Sunteți pe pagina 1din 164

Jules Verne

Cpitanul Hatteras
n romnete de IOSIF KATZ Ediia a Il-a
EDITURA ION CREANG BUCURETI 1990
Partea nti
CPITANUL HATTERAS
Capitolul I
BRICUL FORVV \RD
Mine, odat cu refluxul, bricul Forward cpitan K.Z., secund Richard Shandon va pleca din New
Prince's Docks spre o destinaie necunoscut."
Iat ce s-a putut citi n Liverpool Herald din 5 aprilie 1860.
Plecarea unui bric este un eveniment de mic importan pentru portul cel mai comercial din Anglia. Cine l-ar
lua n seam n mijlocul vapoarelor de toate tonajele i de toate naionalitile pe care docuri ntinse pe dou
leghe cu greu le pot cuprinde?
Totui, la 6 aprilie, nc de diminea, o mulime considerabil umplea cheiurile de la New Prince's Docks;
nenumrai membri ai corporaiei marinarilor din ora preau s-i fi dat acolo ntlnire. Muncitorii de la danele
din jur i prsiser lucrul, comercianii, tejghelele lor ntunecoase, negustorii, magazinele lor pustii.
Omnibuzele multicolore, care merg de-a lungul zidului exterior al docuri-lor, i goleau n fiecare minut
ncrctura lor de curioi; oraul prea c nu mai are dect o singur preocupare: s asiste la plecarea bricului
Forward.
Forward era un bric de o sut aptezeci de tone, prevzut cu o elice i cu o main cu vapori de o sut douzeci
de cai putere. Ar fi putut fi uor confundat cu alte bricuri din port. Dar, dac pentru privirile publicului nu avea
nimic deosebit, cunosctorii remarcau la el anumite particulariti asupra crora un marinar nu se poate nela.
De aceea, la bordul lui Nautilus, ancorat nu departe, un grup de marinari fcea mii de presupuneri cu privire la
destinaia lui Forward.
Ce zici, spunea unul, despre felul cum snt aezate catargele? lotui, nu e ceva obinuit ca navele cu vapori s
fie att de mbelugat nzestrate cu vele.
Se vede, rspunse un submaistru cu o fa mare, roie, c bastimentul acesta se bizuie mai mult pe catargele
sale dect pe maini i, dac s-a dat atta amploare velelor superioare, e fr ndoial pentru c la cele inferioare
vntul nu va ajunge. Astfel, pentru mine nu ncape ndoial c Forward este destinat mrilor arctice sau
antarctice, acolo unde munii de ghea mascheaz vntul, mai mult dect i convine unui vas solid i cumsecade.
Probabil c ai dreptate, maistre Cornhill, continu un al treilea marinar. Ai observat i etrava, cum cade drept
n mare?
Mai pune la socoteal, maistre Cornhill, c etrava are un ti de oel turnat, ascuit ca o lam i n stare s taie
n dou o corabie cu trei puni, dac For-ward, n plin vitez, ar ciocni-o ntr-un bord.
Desigur, rspunse un pilot de pe Mersey, cci bricul acesta gonete uor cu paisprezece noduri, cu elicea pe
care o are. Era o minune s-1 vezi tind apa, cnd se fceau probele. V rog s m credei, e o nav de ras...
Nici cnd navigheaz cu vele nu se las mai prejos, relu maistrul Cornhill; ine drumul drept i numai cu
crma de mn. Vedei dumneavoastr, vasul acesta va gusta din mrile polare, s nu-mi spunei mie pe nume
dac n-o fi aa! i luai aminte nc un amnunt! Ai observat gaura din punte prin care trece axul crmei?
De vzut, am vzut, rspunser cei care stteau de vorb cu maistrul Cornhill, dar ce dovedete asta?
Asta dovedete, biei, rspunse maistrul cu o satisfacie amestecat cu dispre, c voi nu tii nici s vedei,
nici s gndii; aceasta dovedete c au vrut s lase joc liber axului crmei, ca s poat fi cu uurin ridicat ori
lsat la ap. Sau nu tii c n mijlocul gheurilor aceast manevr se repet des?
Stranic iudecat! exclamar marinarii de pe Nautilus.
i, de altfel, relu unul dintre ei, ncrctura acestui bric confirm prerea maistrului Cornhill. O tiu de la
Clifton, care a'avut curaj s se mbarce. Forward duce cu el alimente pentru cinci sau ase ani i crbuni n
cantitatea corespunztoare. Crbuni i alimente, asta-i toat ncrctura lui, plus un maldr de haine de ln i
din piele de foc.
Ei bine, spuse maistrul Cornhill, nu mai ncape ndoial, dar, n fine, prietene, de vreme ce-1 cunoti pe
Clifton, nu i-a spus nimic despre destinaia lui?
Nu mi-a putut spune nimic; nu tie nici el. Echipajul a fost angajat n aceste condiii. ncotro merge? Nu va
ti dect cnd va ajunge.
Mai ales, rspunse un nencreztor, dac se duc la dracu', dup cum se pare.
Dar i ce leaf! relu amicul lui Clifton nsufleindu-se. Ce leaf grozav! De cinci ori mai mare dect leafa
obinuit! Pi, fr asta, Richard Shandon n-ar fi gsit pe nimeni care s se angajeze n asemenea condiii! Un
bastiment cu o form ciudat care pleac nu se tie n ce direcie i care nu pare c-ar dori prea mult s se i
napoieze. n ce m privete, asta nu mi-ar fi convenit deloc.
i-ar fi convenit sau nu, i-o retez maistrul Cornhill, tot n-ai fi putut niciodat s faci parte din echipajul lui
Forward.

i de ce, m rog?
Pentru c nu ndeplineti condiiile cerute. Mi s-a spus c oamenii cstorii au fost exclui. Or, tu, faci parte
din aceast mare categorie. Deci, n-ai de ce s te ncruni, ceea ce, de altfel, ar fi din partea ta un adeyrat tur de
for.
Marinarul interpelat astfel rse mpreun cu camarazii lui, dovedind ct de ndreptit era gluma maistrului
Cornhill.
Pn i numele acestui bastiment, urm Cornhill, satisfcut de sine, este teribil de ndrzne. Forwarcfl
Forward pn unde? Fr s mai pui la socoteal c nici pe cpitanul acestui bric nu-1 cunoate nimeni!
1 Forward nainte (n limba englez n original), (n.a.)
6
Ba da e cunoscut, rspunse un tnr marinar cu o figur destul de naiv.
Cum! E cunoscut?!
Fr ndoial!
M putiule, spuse Cornhill, eti cumva gata s crezi c Shandon ar fi cpitanul lui Forward?
Dar, rspunse tnrul marinar...
Afl, dar, c Shandon este comander-ul', nimic altceva; e un marinar brav i ndrzne, un comandant de
baleniere, care i-a dovedit aptitudinile, un camarad de ndejde, foarte capabil s comande, dar, n fine, nu el e
cel care comand; s-avem iertare, dar nu e mai cpitan ca tine sau ca mine! Ct despre cel ce va fi stpn dup
Dumnezeu la bord, nici el nu-1 cunoate nc. Cnd va sosi momentul, va apare adevratul cpitan, nu se tie
cum i de pe care rm al celor dou lumi, cci Richard Shandon n-a spus i n-a avut dezlegare s spun ctre
care punct al globului i va ndrepta bastimentul.
Totui, maistre Cornhill, interveni iar tnrul marinar, v asigur c s-a prezentat cineva la bord, cineva
anunat n scrisoarea prin care locul de secund i-a fost oferit domnului Shandon!
Cum! ripost Cornhill, ncruntnd sprincenele, vrei s susii c Forward are un cpitan la bord?
Pi, da, maistre Cornhill.
Mie-mi spui tu asta?
Desigur, deoarece o tiu de la Johnson, eful echipajului.
De la maistrul Johnson?
Desigur mi-a spus-o chiar mie!
i-a spus asta Johnson?
Nu numai c mi-a spus-o, dar mi 1-a i artat pe cpitan.
i 1-a artat! exclam Cornhill, uluit.
Mi 1-a artat.
i l-ai vzut tu?
Vzut, cu proprii mei ochi.
i cine e?
E un cine.
Un cine cu patru labe?
Da.
Mare a fost uluirea printre marinarii de pe Nautilus. n orice mprejurare, ei ar fi izbucnit n rs. Un cine, cpitan
al unui bric de o sut aptezeci de tone! S te prpdeti de rs, nu alta! Dar, "u aa, Forward era un bastiment
att de ieit din comun, nct trebuia s te gndeti bine nainte de a rde sau de a nega. De altfel, nici chiar
maistrul Cornhill nu ridea.
i zici c Johnson i 1-a artat pe cpitanul sta att de ciudat, pe cinele sta? continu el adresndu-se
tnrului marinar. i tu l-ai vzut?
Aa cum v vd, cu voia dumneavoastr.
Ei bine, ce crezi despre asta? l ntrebar marinarii pe Cornhill.
Nu cred nimic, rspunse acesta din urm cu bruschee, nu cred nimic, deComander secundul de pe un bastiment englez (n limba englez n original), (n.a.).
7
ct c Forward e un vas al diavolului sau al unor nebuni de bgat la BedlamM
Marinarii continuara s priveasc n tcere la Forward, ale crui pregtiri de plecare se apropiau de sfrit; i
printre ei nu s-a gsit nici unul care s pretind c eful de echipaj Johnson i-ar fi btut joc de tnrul marinar.
Povestea cu cinele ajunsese s fac ocolul oraului i, n mulimea aceea de curioi, erau muli care-1 cutau cu
privirea pe acest captain-dog, foarte dispui s-1 cread vreun animal supranatural.
De altfel, de cteva luni ncoace, Forward atrgea atenia public; caracteristicile mai speciale n construcia
vasului, misterul care-1 nvluia, incognito-ul pstrat de cpitanul lui, modul n care Richard Shandon primise
propunerea de a angaja construcia i a conduce armarea vasului, grija cu care s-a procedat la alctuirea
echipajului, destinaia necunoscut, de-abia bnuit de civa, totul contribuia ca s-i dea acestui bric o nfiare
mai mult dect stranie.

i-apoi, pentru un gnditor, un vistor, un filozof, nimic nu-i mai emoionant dect un bastiment gata de plecare;
imaginea l nsoete bucuros n luptele lui cu marea, n btliile purtate cu vntul, n aceast curs aventuroas
care nu se sfr-ete ntotdeauna ntr-un port i n timpul creia orice incident neobinuit face ca vasul s se
prezinte sub o nfiare fantastic pn i spiritelor refractare la fantezie.
Aa i cu Forward. i dac privitorul obinuit n-a putut s fac observaiile savante ale maistrului Cornhill,
zvonurile adunate timp de trei luni fur suficiente ca s ntrein cancanurile din Liverpool. /
Bricul intrase n antier la Birkenhead, o adevrat mahala a oraului, situat pe malul stng al Mersey-ului i
legat de port printr-un du-te-vino nencetat de brci cu motor.
Constructorul, Scott 8 Co, unul din cei mai pricepui din Anglia, primise de la Shandon un deviz i un plan
amnunit, n care tonajul, dimensiunile, gabaritul bricului erau indicate cu cea mai mare grij. Se ghicea n
acest proiect perspicacitatea unui marinar desvrit. Shandon avnd fonduri foarte nsemnate la dispoziia sa,
lucrrile ncepur i, urmnd recomandarea necunoscutului proprietar, naintau repede.
Bricul a fost att de solid construit, nct s reziste la orice ncercare; era desigur menit s fac fa unor presiuni
enorme, cci bordajul lui din lemn de teck, un fel de stejar de India, remarcabil prin duritatea lui, a fost n plus
legat cu puternice armturi de fier. n lumea marinarilor se punea chiar ntrebarea de ce coca unui vas, construit
cu o asemenea rezisten, nu era fcut din tabl de fier, ca aceea a altor vase cu vapori. La asta se rspundea c
misteriosul inginer avea motivele sale ca s procedeze aa.
ncet, ncet, bricul capt contur pe antier, i calitile lui, n ce privete fora i fineea, izbir pe specialiti.
Aa cum observaser marinarii de pe Nautilus, etrava fcea un unghi drept cu chila vasului; ea era prevzut nu
cu un pinten, ci cu un ti de oel turnat n atelierele lui R. Hawthon din Newcastle. Prova aceasta metalic,
strlucind n soare, i ddea bricului un aer special, dar nu neaprat militar. Totui, la extremitatea provei a fost
instalat un tun de calibrul 16,
Bedlam numele unei case de nebuni, cel"hr pe vremuri n Anglia.
montat pe un pivot, care putea fi uor manevrat n toate direciile; mai trebuie s adugm att despre tun, ct i
despre etrav c, n ciuda aparenelor, n-aveau nimic rzboinic n ele.
La 5 februarie 1860, ciudatul vas a fost lansat n prezena unui uria numr de spectatori i lansarea lui la ap
reui perfect.
Dar dac bricul nu era un vas de rzboi, nici bastiment comercial, nici iaht de plcere cci nu se fac plimbri
cu provizii n cal pe timp de ase ani atunci ce putea s fie?
Un vas destinat cutrii lui Erebus i Terror, i a lui sir John Franklin?
Nici asta, cci n 1859, cu un an nainte, comandantul Mac Clintock se ntorsese din mrile arctice, aducnd
dovada sigur a dispariiei acestei nenorocite expediii.
Forward voia, aadar, s ncerce i el faimoasa Trecere din nord-vest? La ce bun? Cpitanul Mac Clure o gsise
n 1853, iar locotenentul su, Creswell, a fost primul care a avut cinstea s ocoleasc continentul american de la
strmtoarea Behring la strmtoarea Davis.
Totui, era sigur, nendoielnic pentru specialiti, c Forward se pregtea s nfrunte regiunea ghearilor. Va
nainta el spre pol, mai departe dect balenierul Wedell, mai departe dect cpitanul James Ross? Dar la ce bun i
n ce scop?
Dup cum se vede, dei cmpul presupunerilor era extrem de restrns, imaginaia mai gsea loc s se piard n
ele.
A doua zi, dup ce bricul fu lansat la ap, sosi maina expediat de atelierul lui R. Hawthorn din Newcastle.
Maina cu vapori de o sut douzeci de cai putere, cu cilindri oscilani, ocupa puin loc; fora ei era
disproporionat pentru un vas de o sut aptezeci de tone, att de bine nzestrat cu vele i care mergea deosebit
de uor. Probele fcute nu lsau nici o ndoial n aceast privin i nsui eful echipajului, Johnson, crezu de
cuviin s-i exprime asfel prerea ctre prietenul lui, Clifton:
Dei Forward se folosete n acelai timp de vele i de elice, va ajunge mai repede cu velele.
Prietenul su Clifton nu nelese nimic din aceast propoziiune, dar credea c totul e posibil din partea unui vas
comandat de un cine.
Dup instalarea mainii cu vapori la bord, ncepu arimajul1 proviziilor, ceea ce nu era puin lucru, cci vasul
ducea cu el alimente pentru ase ani. Acestea constau din carne srat i uscat, pete afumat, biscuii i fin;
muni de cafea i de ceai fur aruncai n magaziile de provizii n avalane enorme. Richard Shandon conducea
lucrrile de aranjare a acestei preioase ncrcturi, ca un om care se pricepe la asemenea treburi; toate erau puse
n ordine, etichetate, numerotate cu un calm perfect; a fost mbarcat i o foarte mare provizie din preparatul indian numit pemmican"2 i care cuprinde ntr-un volum mic multe elemente nutritive.
Acest fel de alimente nu lsa nici o ndoial despre durata croazierei, dar un om cu spirit de observaie nelegea
de la prima ochire c Forward avea s navi
1 Arimaj stivuire, aranjare.
2 Pemmican preparat din carne presat.
gheze n mrile polare, vznd butoaiele cu lime-juice1, pastilele de calciu, pachetele de mutar, seminele de
mcri i de lingurea, ntr-un cuvnt abundena acestor puternice antiscorbutice, a cror influen e att de

necesar n navigaia austral i boreal. Shandon primise, desigur, indicaia de a se ngriji n mod deosebit de
aceast parte a ncrcturii, cci se preocup mult de ea, nu mai puin dect de farmacia de voiaj.
Dac armele de la bord nu erau n numr prea mare, ceea ce putea s liniteasc firile timide, magazia de
pulbere era plin-ochi, amnunt care putea s-i sperie pe unii. Singurul tun din extremitatea din fa a corbiei
nu putea s aib pretenia s absoarb ntreag aceast provizie. Asta ddea de gndit. Mai erau i nite
fierstraie gigantice, precum i unelte puternice, ca prghii, baroase, fierstraie de mn, topoare enorme etc.,
fr a mai pune la socoteal o apreciabil cantitate de blasting-cylinders2 a cror explozie ar fi fost suficient ca
s fac s sar n aer vama din Liverpool. Toate acestea erau ciudate, dac nu nfrico-r toare, fr s mai
vorbim despre rachete, semnale, artificii i felinare de mii de feluri.
Numeroii spectatori de pe cheiurile de la New Prince's Docks mai admirau i o lung balenier din lemn de
mahon, o pirog de tabl nvelit n gutaperc i un anumit numr de halkettboats, un fel de mantale de cauciuc
care puteau fi transformate n brci, suflndu-se n cptueala lor. Fiecare se simea din ce n ce mai intrigat, i
chiar emoionat, cci, odat cu refluxul, Forward avea s plece n curind spre misterioasa lui destinaie.
Capitolul II
O SCRISOARE NEATEPTAT Iat textul scrisorii primite de Richard Shandon cu opt luni nainte:
Aberdeen, 2 august 1859 Domnului Richard Shandon $ Liverpool
DOMNULE,
Prezenta are drept scop s v informeze despre depunerea unei sume de aisprezece mii lire sterline n minile
domnilor Marcuart i Co, bancheri din Liverpool. Anexat v trimit o serie de mandate semnate de mine, care v
vor permite s dai dispoziii domnilor Marcuart pn la concurena sus-menionatelor aisprezece mii lire.
1 Lime-juice suc de lmie (n limba englez n original), (n.a.).
2 Blasting-cylinders un fel de petarde (n limba englez n original), (n.a.).
10
Dumneavoastr nu m cunoatei. N-are importan. Eu v cunosc. Aceasta con teaz.
V ofer postul de secund la bordul bricului FORWARD, pentru o expediie care poate fi de lung durat i
periculoas.
Dac nu acceptai, nu-i nici o suprare. n caz afirmativ, v vor fi alocate 500 de lire drept onorariu, iar la
sfiritul fiecrui an, pe toat durata expediiei, salariul dumneavoastr va fi mrit cu 10%.
Bricul FORWARD nu exist. Va trebui s organizai construirea lui n aa fel, nct s poat iei n larg n
primele zile ale lui aprilie 1860, cel mai trziu. Alturi v remit un plan amnunit cu respectivul deviz. V vei
supune ntocmai acestui plan. Vasul va fi construit n atelierele domnilor Scott i Co, care vor stabili cu
dumneavoastr cele necesare.
V recomand n mod special angajarea echipajului lui FORWARD; acesta va fi alctuit dintr-un cpitan, eu, un
secund, dumneavoastr, un al treilea ofier, un ef de echipaj, doi ingineri1, un ice-master2, opt marinari i doi
fochiti, n total optsprezece oameni, inclusiv doctorul Clawbonny, din acest ora, care se va prezenta la
dumneavoastr la momentul oportun.
Ar fi de dorit ca oamenii pe care-i vei solicita s participe la expediia lui FORWARD s fie englezi, liberi, fr
familie, cumptai, cci consumarea spirtoaselor i chiar a berei nu va fi permis la bord, oameni gata s fac,
dar s i ndure orice. La alegere i vei prefera pe cei dotai cu constituie sanguin, avnd prin nsui acest fapt,
ntr-un grad mai nalt, principiul generator al cldurii animale.
Le vei oferi salarii de cinci ori mai mari dect salarizarea obinuit, cu o cretere de zece la sut pentru fiecare
an de serviciu. La sfiritul expediiei, li se va asigura fiecruia dintre ei cte cinci sute de lire, iar dumneavoastr
vi se rezerv dou mii de lire.Fondurile acestea vor fi depuse la domnii Marcuart i Co pe care i-am mai amintit.
Expediia aceasta va fi de lung durat i grea, dar onorabil. Aadar, n-avei de ce s ovii domnule Shandon.
Rspuns, post-restant la Gtteborg (Suedia), sub iniialele K.Z. '
P.S. La 15 februarie vei primi un cine mare danez, cu flcile atrnnde, ro-cat-negricios, brzdat transversal de
dungi negre. l vei instala la bord i vei da ordin s fie hrnit cu turte de orz amestecate cu o fiertur de turte de
ulei3. Vei confirma primirea cinelui la Livorno (Italia), la aceleai iniiale ca mai sus.
Cpitanul FORWARD-ului se va prezenta i se va face cunoscut n timp util. n momentul plecrii, vei primi
noi instruciuni.
Cpitanul bricului Forward,
K.Z.
1 Mecanici.
2 Ice-master pilot de gheuri (n limba englez n original.)
3 Turte de ulei sau jumri din grsime foarte bune pentru hrana cinilor. (n.a.)
Capitolul III
DOCTORUL CLAWBONNY
Richard Shandon era un bun marinar; comandase mult vreme baleniere prin mrile arctice, avnd o faim bine
stabilit n tot inutul Lancastre. O asemenea scrisoare putea, pe bun dreptate, s-1 mire; se mir, deci, dar cu
sngele rece al unui om care a trecut prin multe. El ndeplinea, de altfel, condiiile cerute; nu era cstorit, n-avea

copii, n-avea prini. Om mai liber nici c se putea. Deci, netre-buind s se sftuiasc cu cineva, se duse direct la
domnii Marcuart i Co, bancheri.
Dac banii snt aici, i spuse el, restul merge de la sine."
A fost primit la banc cu atenii'e cuvenite unui om pe care-1 ateapt n linite aisprezece mii de lire ntr-o
cas de bani; odat verificat acest punct, Shandon ceru s i se dea o foaie de hrtie alb i, cu scrisul lui mare i
apsat, de marinar, i trimise acordul la adresa indicat.
Chiar n aceai zi, se puse n legtur cu constructorii din Birkenhead i, dup douzeci i patru de ore, chila
corbiei se i ntindea pe cala antierului. Richard Shandon era un brbat de vreo patruzeci de ani, robust,
energic, i curajos, trei caliti obligatorii pentru un marinar, cci acestea dau ncredere, for i snge rece. Se
tia despre el c-i un om ambiios i dificil, niciodat iubit de marinarii lui, ci temut. Faima aceasta nu mergea,
de altfel, pn la a-i face greuti n'alctuirea echipajului su, cci era cunoscut ca un om capabil s se descurce.
Shandon se temea ca nu cumva latura misterioas a aciunii s-1 stnjeneasc" n micrile sale.
De aceea, i spuse el, cel mai bine e s nu las s rsufle nimic; se vor gsi destui rechini care vor voi s afle ce
i cum i, de vreme ce nici eu nu tiu nimic, a fi foarte ncurcat dac ar trebui s le rspund. Acest K.Z. este cu
siguran un individ destul de ciudat; dar, la urma urmelor, m cunoate, se bizuie pe mine, aceasta e suficient.
Ct despre vasul lui, va fi frumuel croit i s nu mi se spun Richard Shandon, dac nu e destinat s cutreiere
prin marea glacial. Dar s pstrm asta pentru mine i ofierii mei."
Dup care, Shandon ncepu s se ocupe de recrutarea echipajului, innd cont de condiiile privind familia i
sntatea, cerute de cpitan.
El cunotea un biat vrednic, foarte devotat, bun marinar, pe nume James Wall. Acest Wall s fi avut vreo
treizeci de ani i nu se afla la prima lui cltorie n mrile nordului. Shandon i propuse locul de ofier trei i
James Wall accept cu ochii nchii; nu dorea altceva dect s navigheze, i-i iubea mult meseria. Shandon i-a
povestit n amnunt cum stau lucrurile, ca i unui oarcare Johnson, pe care-1 fcu eful echipajului.
S fie cu noroc! spuse James Wall. Mai bine asta dect altceva. Dac e vorba s cutm Trecerea din nordvest, mai snt i unii care se ntorc de-acolo.
Nu totdeauna, rspunse maistrul Johnson; dar, n sfrit, nu-i un motiv ca s nu te duci.
De altfel, dac nu ne-nelm n presupunerile noastre, continu Shandon,
12
trebuie s mrturisesc c aceast cltorie se face n bune condiiuni. Forward va fi un vas de toat frumuseea
i, prevzut cu o main cu vapori bun, va putea s mearg departe. Un echipaj de optsprezece oameni, asta-i
tot ce ne trebuie.
Optsprezece oameni, replic maistrul Johnson, atia ci a avut americanul Kane la bord, cnd a fcut celebra
lui expediie spre pol.
E totui ciudat, relu Wall, c un particular mai ncearc s traverseze marea de la strmtoarea Davis la
strmtoarea Behring. Expediiile trimise n cutarea amiralului Franklin au costat Anglia mai mult de o sut
aizeci de mii de lire, fr nici un rezultat practic. Cine, dracu', i mai poate risca averea ntr-o asemenea
aciune?!
Mai nti, James, rspunse Shandon, noi judecm bazai pe o simpl ipotez. Vom merge oare cu adevrat pe
mrile boreale sau australe? Nu tiu. Poate c e vorba de a ncerca o nou descoperire. De altfel, ntr-o zi sau
alta, trebuie s se prezinte un anume doctor Clawbonny, care, fr ndoial, va ti mai multe i va fi nsrcinat s
ne irstruiasc. Vom vedea.
Atunci s ateptm spuse maistrul Johnson; n ce m privete, comandere, m apuc s caut tipi solizi, ct
despre principiul lor de cldur animal, cum spune cpitanul, i-1 garantez dinainte. Te poi bizui pe mine.
Acest Johnson era un om preios; cunotea navigaia la latitudinile nalte. Se gsea n calitate de submaistru la
bordul lui Phoenix, care a fcut parte din expediiile trimise n 1853 n cutarea lui Franklin; acest brav marinar
a fost chiar martorul morii locotenentului francez Bellot, pe care-1 nsoea n raidul fcut de acesta printre
gheuri. Johnson cunotea personalul maritim din Liverpool i se puse imediat n micare ca s-i recruteze
oamenii.
Shandon, Wall i cu dnsul lucrar att de bine, nct n primele zile ale lui decembrie aveau toi oamenii
necesari, dar acest lucru nu a fost lipsit de greuti: muli se simeau ademenii de ctigul neobiniut de mare,
dar i speria viitorul expediiei i, dintre cei care se angajau n mod hotrit, unii veneau mai trziu s-i retrag
cuvntul i s restituie acontul, sftuii de prieteni s nu ncerce o asemenea isprav. Toi, de altfel, ncercau s
ptrund misterul i-1 nghesuiau cu ntrebri pe secundul Richard. Acesta i trimitea la maistrul Johnson.
Ce vrei s-i spun, amice? rspundea acesta din urm, de fiecare dat; nu tiu nici eu mai mult ca tine. In
orice caz, vei fi n bun tovrie cu nite biei de via care se in tari n orice mprejurare; asta e ceva! Aadar
ce te mai gn-deti atta? Ori e laie, ori blaie!
i cei mai muli ncheiau trgul.
M-nelegi, mai spunea cteodat eful de echipaj, e greu pn te hotrti. Un salariu mare, cum nici un
marinar n-a mai pomenit, cu asigurarea de a gsi un capital frumos la ntoarcere. Are ce s te atrag.
Adevrul e, rspundeau marinarii, c e foarte ispititor! Bunstare pn la sfiritul vieii.

Nu-i voi ascunde de loc, continua Johnson, c expediia va fi de lung durat, grea, periculoas; asta se
spune categoric n instruciunile noastre; aadar, trebuie s tie bine fiecare la ce se angajeaz: e foarte probabil
c se va cere tot ce e omenete posibil, i poate chiar mai mult! Deci, dac nu te simi destul de curajos, dac nai o fire gata la orice ncercare i dac n-ai pe dracu-n tine, dac
13
nu-i spui c ai douzeci de anse contra una de a rmne pe acolo, dac, ntr-un cuvnt, ii s-i lai pielea ntrun loc anumit, mai curind dect altul, de preferin aici dect acolo, atunci f stnga-mprejur i las locul tu unui
tovar mai n-Hrzne.
Dar, cel puin, maistre Johnson, continua marinarul, strins cu ua, cel puin l cunoti pe cpitan?
Prietene, cpitan este Richard Shandon, pn ce se prezint altcineva. Or, trebuie s-o spunem, aceasta era
chiar i-n mintea secundului; el se legna
n iluzia c, n ultimul moment, va primi instruciuni exacte cu privire la scopul cltoriei i c va rmne ef la
bordul lui Forward. i plcea chiar s rspn-deasc aceast prere, fie cnd vorbea cu ofierii lui, fie cnd
urmrea lucrrile de construcie a bricului, al crui schelet se ridica pe antierele de la Birkenhead, asemeni
coastelor unei balene rsturnate. Shandon i Johnson se conformaser cu strictee recomandrii privitoare la
sntatea oamenilor din echipaj; acetia aveau o nfiare care inspira ncredere i aveau destul cldur
animal ca sa nclzeasc, la nevoie, chiar i mainile lui Forward; membrele lor elastice, faa luminoas i
nfloritoare i fceau s fie n stare s reacioneze la gerurile intense. Erau oameni ncreztori i hotri, energici
i voinici; nu erau ns toi la fel de viguroi; Shandon chiar ovise s ia pe civa dintre ei, de exemplu, pe
marinarii Griper i Garry i pe harponierul Simpson care i se preau cam slabi; dar, n rest, erau solid construii,
avau inima cald i angajarea lor a fost semnat
Odat echipajul alctuit, Shandon i cei doi ofieri se ocupar de aprovizionri; ei urmar cu strictee
instruciunile cpitanului, instruciuni clare, precise, amnuite, n care cele mai nensemnate articole erau
prevzute n cantitile i cu calitile necesare. Cu ajutorul mandatelor de care dispunea comandantul, fiecare
articol fu pltit cu bani pein, cu un rabat de 8% pe care Richard l trecu cu grij n creditul lui K.Z.
Echipaj, provizii, ncrctur, toate fur gata n ianuarie 1860; Fonvard ncepea s capete form. Nu trecea zi
fr ca Shandon s nu se duc la Birkenhead.
ntr-o diminea, la 23 ianuarie, potrivit obiceiului su, el se afla ntr-una din acele mari alupe cu vapori, cu cte
o crm la cele dou capete, ca s evite manevra de ntoarcere, i care fac permanent serviciul ntre cele dou
maluri ale Mer-sey-ului; domnea atunci o cea din cele obinuite, care-i oblig pe marinarii de pe ru s se
ghideze cu ajutorul busolei, dei traseul lor dureaz doar zece minute.
Totui, orict de groas ar fi fost ceaa, ea n-a putut s-1 mpiedice pe Shandon s vad un brbat scund, destul
de gras, cu o figur fin, voios, cu privirea blinda, care nainta spre el, i lu amndou minile i le scutur cu o
nflcrare, cu o vioiciune i o familiaritate cu totul meridional", cum ar fi spus un francez.
Dar, dac personajul acesta nu era din sud, nici mult nu-i lipsea; vorbea, gesticula cu volubilitate; ideile lui
trebuiau neaprat s ias la lumina zilei, altfel era pericol s explodeze. Ochii lui mici, de om inteligent, gura
mare i mobil erau tot attea supape de siguran care-i permiteau s dea drumul la preaplinul din el; vorbea
ntruna, aa de mult i att de repede, nct trebuie s mrturisim c Shandon nu putea s neleag nimic din ce
spunea.
Numai c secundul de pe Forward l recunoscu imediat pe omuleul acesta pe
14
care nu-1 vzuse niciodat; o idee i strfulgera mintea i, n momentul n care cellalt se opri s respire,
Shandon strecur repede aceste cuvinte:
Doctorul Clawbonny?
Chiar el, n persoan, comandere! E aproape un sfert de or de cnd te caut, de cnd ntreb de dumneata peste
tot i pe toat lumea. nelegi nerbdarea mea? nc cinci minute i-mi pierdeam capul. Aadar, dumneata eti,
comandere Richard? Exiti cu adevrat? Nu eti un mit? D-mi mna! S-o mai strng o dat ntr-a mea! Da, e cu
adevrat mna lui Richard Shandon! Or, dac exist un co-mander Richard, exist i un bric Forward, pe care-1
comand; i dac-1 comand, va pleca; i dac va pleca, l va lua pe doctorul Clawbonny la bordul su.
Ei bine, da, doctore, eu snt Richard, exist un bric Forward i va pleca.
E logic, rspunse doctorul, dup ce-i fcuse o provizie mare de aer, e logic. De aceea vezi ce bucuros snt;
m aflu n faa realizrii dorinelor mele celor mai arztoare! De mult vreme ateptam o asemenea ocazie,
doream s ntreprind o asemenea cltorie. Or, cu dumneata, comandere...
mi permitei... fcu Shandon.
Cu dumneata, continu Clawbonny, fr s-1 asculte, sntem siguri c vom merge departe i c nu vom da
nici un pas napoi.
Dar... ncerc s spun Shandon.
Cci ai dovedit-o, comandere, i cunosc statele dumitale de serviciu. A, eti un vrednic marinar!
Dac inei neaprat...

Nu, nu vreau ca ndrzneala, bravura i ndemnarea dumitale s fie puse mcar o clip la ndoial, nici chiar
de dumneata. Cpitanul care te-a ales drept secund e un om care se pricepe, i-o garantez eu!
Dar nu e vorba despre asta, fcu Shandon, nerbdtor.
Dar despre ce e vorba, atunci? Nu m mai face s atept.
Ce dracu', nu m lsai s vorbesc! Spunei-mi, v rog, doctore, cum ai ajuns s facei parte din expediia lui
Forward?
Pi, printr-o scrisoare, printr-o scrisoare demn de ncredere, iat-o, scrisoarea unui brav cpitan, foarte
laconic, dar prea suficient! i, spunnd acestea, doctorul i ntinse lui Shandon scrisoarea conceput n felul
urmtor:
Inverness, 22 ianuarie 1860 Doctorului Clawbonny Liverpool
Dac doctorul Clawbonny vrea s se mbarce pe Forward, pentru o lung expediie, se poate prezenta la
secundul Richard Shandon, care a primit instruciuni n aceast privin.
Cpitanul bricului Forward,
K.Z.
Scrisoarea mi-a sosit azi-diminea i iat-m gata s pesc la bordul lui Forward.
16
Dar, cel puin, ntreb Shandon, tii, doctore, care e scopul acestei cltorii?
Habar n-am, dar ce-mi pas, totul e s plec undeva! Se spune c snt un savant; lumea se nal, comandere,
nu tiu nimic i dac am publicat cteva cri care se vnd binior, am greit; publicul e prea bun c le cumpr!
Nu tiu nimic, i-o spun eu, dect c snt un ignorant. Or mi se ofer s-mi completez, sau, mai bine zis, s-mi
refac cunotinele de medicin, chirurgie, istorie, geografie, botanic, mineralogie, conchiliologie, geodezie,
chimie, fizic, mecanic, hidrografie; ei bine, primesc i te asigur c nu m las rugat!
Atunci, continu Shandon, decepionat, nu tii ncotro pleac Forward?
Ba da, comandante, se duce acolo unde e ceva de nvat, de descoperit, unde te poi instrui, compara, acolo
unde se ntlnesc alte obiceiuri, alte inuturi, alte popoare pe care s le studiezi n activitatea lor; pleac, ntr-un
cuvnt, acolo unde n-am fost niciodat.
Dar mai precis? ntreb Shandon.
Mai precis, replic doctorul, am auzit spunndu-se c va naviga spre mrile boreale. Ei bine, fie i pentru
miaznoapte!
Cel puin, ntreb Shandon, l cunoti pe cpitanul lui?
Ctui de puin! Dar e un om vrednic, poi s m crezi.
Dup ce secundul i doctoiul au debarcat la Birkenhead, primul l puse pe al doilea la curent cu situaia, i acest
mister nflcra imaginaia doctorului. Vederea bricului i provoc explozii de bucurie. Din ziua aceea nu-1 mai
prsi pe Shandon i veni n fiecare diminea s viziteze coca lui Forward.
De altfel, fu n mod special nsrcinat s supravegheze instalarea farmaciei de bord.
Cci era medic, i chiar un bun medic, acest Clawbonny, dar care nu prea practica medicina. Doctor, ca oricare
altul, la douzeci i cinci de ani, la patruzeci era un adevrat savant; foarte cunoscut n tot oraul, deveni un
membru influent al Societii literare i filozofice din Liverpool. Mica lui avere i ngduia s mpart cteva
sfaturi care, dei gratuite, nu erau mai puin valoroase; iubit aa cum trebuie s fie un om ct se poate de
ndatoritor, el n-a fcut niciodat vreun ru cuiva, nici chiar lui; vioi i vorbre, dac vrei, dar cu inima
deschis i deschis tuturor.
Cnd zvonul nscunrii sale la bordul lui Forward se rspndi prin ora, prietenii lui puser n micare totul ca
s-1 rein, ceea ce-1 ntri i mai mult n ideea lui; or, cnd doctorul i bga ceva n cap, prea abil trebuia s fie
cel care s-i schimbe hotrrea.
Din ziua aceea, zvonurile, presupunerile, temerile merser crescnd, dar acest lucru n-a mpiedicat ca Forward s
fie lsat la ap, la 5 februarie 1860. Dup dou luni era gata s porneasc n larg.
La 15 februarie, aa cum anuna scrisoarea cpitanului, un cine danez fu expediat cu trenul de la Edinburg la
Liverpool, pe adresa lui Richard Shandon. Animalul prea argos, nedomesticit, chiar puin sinistru, cu o
privire ciudat. Pe zgarda lui de aram se citea numele lui Forward. Secundul l instala la bord chiar n aceeai zi
i confirm primirea lui, la iniialele indicate.
Aadar, n afar de cpitan, echipajul lui Forward era complet. El era alctuit
17
precum urmeaz: 1. K.Z., cpitan; 2. Richard Shandon, secund; 3. James Wall, ofier trei; 4. doctorul
Clawbonny; 5. Johnson, ef de echipaj; 6. Simpson, harpo-nier; 7. Bell, dulgher; 8. Brunton, mecanic-unu; 9.
Plover, mecanic-doi; 10. Strong (negru), buc tar; 11. Foker, pilot de gheuri; 12. Wolsten, armurier, 13. Bolton,
marinar; 14. Garry, marinar; 15. Clifton, marinar; 16. Gripper, marinar; 17. Pen, marinar: 18. Waren, fochist.
Capitolul IV
DOG-CAPTAIN
Odat cu 5 aprilie, sosi ziua plecrii. mbarcarea doctorului linitea puin spiritele. Respectabilul savant putea fi
urmat cu ncredere acolo unde admitea s mearg i el.

Totui, cea mai mare parte dintre marinari continuau s fie nelinitii, iar Shandon, temndu-se ca dezertarea s
nu lase cteva goluri la bord, abia atepta s se afle n largul mrii: odat deprtai de coast, oamenii din echipaj
se vor obinui cu ideea.
Cabina doctorului Clawbonny era situat sub dunet i ocupa toat partea dinspre pupa. Cabina cpitanului i a
secundului erau aezate, n schimb, cu vederea spre punte. Aceea a cpitanului rmnea ermetic nchis, dup ce
fusese nzestrat cu diverse instrumente, mobil, mbrcminte de cltorie, cri, haine de schimb i ustensile,
indicate ntr-o not amnunit. Urmnd instruciunile necunoscutului, cheia acestei cabine i-a fost trimis la
Liibeck; deci, numai el putea s intre n cabina lui.
Acest amnunt l contraria pe Shandon i-i reducea mult din ansele de a fi eful suprem. Ct despre propria lui
cabin, el o amenajase perfect, potrivit nevoilor presupusei cltorii, cunoscnd temeinic cerinele unei expediii
polare.
Cabina ofierului trei era situat pe puntea inferioar, care forma un vast dormitor unde dormeau marinarii;
oamenii se simeau n largul lor i cu greu s-ar fi gsit o instalaie att de comod la bordul oricrui alt vas. Erau
ngrijii ca o ncrctur de pre; o sob uria ocupa mijlocul slii comune.
Doctorul Clawbonny era cu totul n elementul lui; i luase n primire cabina de la 6 februarie, chiar a doua zi
dup ce Forward fusese lansat la ap. Cel mai fericit dintre animale, spunea el, ar fi un melc care ar putea s-i
fac o cochilie dup planul lui; vreau s ncerc s fiu un melc inteligent."
i, zu aa, pentru o cochilie n care avea s stea mult vreme, cabina lui cptase o frumoas nfiare.
Doctorul i fcuse o adevrat plcere de savant, sau de copil, punndu-i n ordine bagajul lui tiinific. Crile,
ierbarele, fiele, instrumentele de precizie, aparatele de fizic, colecia lui de termometre, de baro-metre, de
hygrometre, de lunete, de compasuri, de sextante, de hri, de planuri, fiolele, prafurile, flacoanele foarte
completei sale farmacii de voiaj, toate se clasau ntr-o ordine care i-ar fi fcut de ruine pe cei de la British
Museum. Spaiul
18
acesta de ase picioare1 ptrate coninea bogii incalculabile; doctorul n-avea dect s ntind mna, fr s se
deranjeze, ca s devin ntr-o clip medic, matematician, astronom, geograf, botanist sau conchiliolog.
Trebuie s mrturisim, era mndru de aceste amenajri i fericit n sanctuarul lui plutitor, pe care trei dintre cei
mai slabi din prietenii si ar fi fost destul ca s-1 umple. Acetia, de altfel, venir la el cu droaia, ntr-un numr
care ncepea s-1 stnjeneasc pn i pe el, un om att de comunicativ, i, spre deosebire de Socrate, pn la
urm ajunse s spun: Casa mea e mic, dar s dea Dumnezeu s nu fie niciodat plin de prieteni!"
n ce privete cuca marelui cine danez, i pentru a completa descrierea lui Forward, va fi destul s spunem c
era construit chiar sub fereastra cabinei misterioase; dar slbaticul ei locuitor prefera s vagabondeze n spaiul
dintre cele dou puni i cala vasului; prea imposibil de domesticit i nimeni nu veni de leac felului lui ciudat
de a fi; l auzeau, mai ales n timpul nopii, scond nite urlete jalnice care rsunau sinistru prin adncurile
vasului. Era oare dorul dup stpnul lui care lipsea? Sau teama instinctiv la apropierea unei cltorii periculoase? Sau presimirea primejdiilor ce aveau s vin? Marinarii erau de prere c acesta din urm ar fi motivul
i, tot fcnd glume, muli ajunseser n mod serios s socoat cinele drept un animal diabolic.
Pen, un tip de altfel foarte brutal, se repezi ntr-o zi s-1 loveasc, dar czu att de ru pe muchea cabestanului,
nct i sparse ngrozitor capul. E lesne de neles c acest accident a fost pus pe seama fantasticului animal.
Clifton, omul cel mai superstiios din echipaj, fcu i el ciudata observaie, cum c acest cine, cnd se afla pe
dunet, se plimba ntotdeauna n vnt; iar mai trziu, cnd bricul fu n larg i mergea drept nainte, surprinztorul
animal i schimba locul la fiecare schimbare de drum a vasului i se inea n vnt, aa cum ar fi fcut-o cpitanul
lui Forward.
Doctorul Clawbonny, a crui blndee i mngieri ar fi mblnzit i un tigru, ncerc zadarnic s ctige
bunvoina acestui cine; i pierdu doar timpul cutnd s-1 mbie.
Animalul acesta, de altfel, nu rspundea la nici unul din numele nscrise n calendarul vntorilor. Aa c
oamenii de pe vas sfrir prin a-i spune Captain, cci prea s fie perfect.la curent cu uzanele la bord. Era
evident c acest cine mai navigase cndva.
Se poate nelege, prin urmare, rspunsul glume pe care 1-a dat eful de echipaj prietenului lui Clifton i de ce
aceast presupunere a gsit destui creduli; muli o repetau riznd, dar ateptndu-se s vad cinele relundu-i
ntr-o zi nfiarea omeneasc i comandnd manevrele cu o voce tuntoare.
Chiar dac Richard Shandon nu avea asemenea temeri, el nu era totui cu totul linitit i, n ajunul plecrii, n
seara de 5 aprilie, sttea de vorb despre aceast chestiune cu doctorul, cu Wall i cu maistrul Johnson, n careul
dunetei.
Aceti patru savurau tocmai al zecelea grog, ultimul, desigur, cci, conform indicaiilor din scrisoarea de la
Aberdeen, toi oamenii din echipaj, de la cpitan
1 Picior unitate de msur = 33 cm.
20
pn la fochist, erau teetotalers1, adic nu aveau s gseasc la bord nici vin, nici bere, nici buturi spirtoase,
dect n caz de boal sau cu o reet de la doctor.

De vreo or, conversaia se desfura n jurul plecrii. Dac instruciunile cpitanului se realizau pn la capt,
Shandon ar fi trebuit s primeasc chiar a doua zi o scrisoare cu ultimele sale ordine.
Dac aceast scrisoare, spunea comanderul, nu-mi indic numele cpitanului, ea trebuie cel puin s ne
comunice destinaia bastimentului. Fr asta, ncotro s-1 ndrept?
n locul dumitale, Shandon, rspunse nerbdtorul doctpr, a pleca i fr scrisoare, zu aa! O s tie ea s
alerge dup noi, i garantez acest lucru.
Avei o ncredere oarb, doctore! Dar spre ce punct al globului ai ntinde velele, dac nu v suprai?
Ctre Polul Nord, evident! Se nelege de la sine, nu-i posibil nici o ndoial.
Nici o ndoial! replic Wall. i de ce nu ctre Polul Sud?
La Polul Sud, exclam doctorul, niciodat! I-ar fi putut veni cpitanului ideea s-i pun bricul n pericol
traversnd ntregul Atlantic? ncearc s te gn-deti la acest lucru, scumpul meu Wall.
Doctorul are rspuns la toate, spuse acesta din urm.
Fie pentru nord, interveni Shandon. Dar, spunei-mi, doctore, ne ndreptm spre Spitzberg? Spre
Groenlanda? Spre Labrador? Spre golful Hudson? Chiar dac drumurile duc toate spre aceeai int, adic la
banchiza de netrecut, ele nu snt mai puin numeroase i a fi n mare ncurctur de-ar trebui s m hotrsc
pentru unul sau pentru altul. Putei s-mi dai un rspuns categoric, doctore?
Nu, rspunse acesta, jignit c nu mai avea ce s spun; dar, n sfrit, ca s ncheiem discuia, dac nu
primeti nici o scrisoare, ce vei face?
Nimic; voi atepta.
Nu vei pleca? exclam Clawbonny, agitndu-i paharul cu disperare.
Nu, desigur.
E cel mai nelept lucru, interveni calm eful de echipaj Johnson, n timp ce doctorul se plimba n jurul mesei,
cci nu putea sta locului. Da, e cel mai nelept, i totui o prea lung ateptare poate avea consecine
suprtoare. Mai nti, anotimpul e potrivit i, dac e vorba de nord, trebuie s profitm de dezghe ca s
strbatem strmtoarea Davis; n afar de asta, echipajul devine din ce n ce mai nelinitit; prietenii, camarazii
oamenilor notri i ndeamn s prseasc Forward i influena lor ar putea s ne joace o fest.
Mai trebuie spus, relu James Wall, c, dac s-ar rspndi panica printre marinarii notri, ar dezerta pn la
cel din urm i nu tiu, comandere, dac ai reui s-i mai refaci echipajul.
i atunci ce-i de fcut? ntreb Shandon.
Ceea ce ai spus chiar dumneata, rspunse doctorul. S ateptm dar, s ateptm pn mine, nainte de a ne
lsa cuprini de disperare. Promisiunile cpitanului s-au ndeplinit pn acum cu regularitate, ceea ce e un semn
bun; nu exist deci nici un motiv s credem c nu vom fi ntiinai n timp util cu privire
1 Teetotalers regim care elimin orice butur spirtoas (n limba englez n original).
21
ia destinaia noastr. Nu m ndoiesc nici o clip c mine vom naviga n largul mrii Irlandei; aa c, dragi
prieteni, propun s bem un ultim grog n cinstea fericitei noastre cltorii; ea ncepe ntr-un mod cam ciudat,
dar, cu marinari ca voi, are mii de anse s se termine bine.
i toi patru ciocnir pentru ultima oar.
i acum, comandere, spuse eful de. echipaj Johnson, dac am vreun sfat s-i dau, e acela de a pregti totul
pentru plecare; trebuie ca echipajul s fie sigur de hotrrea dumitale. Mine, fie c vine, fie c nu vine o
scrisoare, ridic velele; nu aprinde focurile la cldri vntul pare-se c va ine; nu va fi nimic mai uor dect
s coborim cu vnt n pup n vele; pilotul s se suie la bord; n momentul refluxului, iei din docuri; mergi i
ancoreaz dincolo de limba de pmnt de la Birkenhead; oamenii notri nu vor mai avea nici o comunicaie cu
pmntul i dac aceast scrisoare diabolic va sosi pn la urm, ne va gsi tot att de bine acolo ca i n alt
parte.
Bine zis, bravul meu Johnson! spuse doctorul ntinzndu-i mna btrinului marinar.
Aa s fie! rspunse Shandon.
Fiecare se ntoarse n cabina lui i atept, dormind agitat, rsritul soarelui.
A doua zi, s-a mprit prima pot n ora fr ca vreo scrisoare s poarte adresa comanderului Richard
Shandon.
Totui, acesta i fcu preparativele de plecare; zvonul se rspndi imediat la Liverpool i, aa cum s-a vzut, o
mulime imens de spectatori se grbi spre cheiurile din New Prince.
Muli dintre ei venir la bordul bricului, unul s-i mbrieze pentru ultima oar un camarad, altul s-i
conving vreun prieten s nu plece, altul ca s arunce o privire asupra acestei ciudate nave, altul ca s afle, n
fine, scopul cltoriei, i lumea murmura vzndu-1 pe comander mai tcut i mai rezervat ca ori-cnd.
Avea motivele sale bine ntemeiate s fie aa.
Btu ora zece. Btu ora unsprezece. Fluxul trebuia s se produc pe la ora unu dup-amiaz. Shandon, de pe
nlimea dunetei, arunca priviri nelinitite spre mulime, ncercnd s surprind secretul destinului su pe vreo
figur oarecare. Dar n zadar. Marinarii de pe Forward executau n tcere ordinele sale, fr s-1 piard din ochi,
ateptnd mereu o comunicare care nu mai sosea.

Maistrul Johnson era pe sfirite cu manevrele de plecare. Cerul era acoperit i, n afara bazinelor docurilor, hula
foarte puternic; vntul btea dinspre sud-est cu oarecare violen, dar se putea iei cu uurin din apele
Mersey-ului.
La prnz, nc nimic nou. Doctorul Clawbonny se plimba agitat, privind cu binoclul, gesticulnd, plin de
nerbdarea mrii", aa cum spunea el cu o anumit elegan latin. Orice ar fi fcut era emoionat. Shandon i
muca buzele pn la snge.
n clipa aceea, Johnson se apropie i-i spuse:
Comandere, dac vrem s profitm de flux, nu mai trebuie s pierdem timp, altminteri nu vom iei din docuri
mai nainte de cel puin o or.
Shandon arunc o ultim privire n jur i-i consult ceasul. Ora pauzei de prnz trecuse.
22
Haidem! i spuse el efului de echipaj.
Hai, plecai! strig acesta, ordonnd vizitatorilor s elibereze puntea lui Forward.
S-a produs atunci o oarecare micare n mulime, caje se ndrepta spre deschiztura din bordajul navei, pentru a
ajunge pe chei, n timp ce oamenii de pe bric dezlegau ultimele parme.
Or, zpceala inevitabil a acestor curioi, pe care marinarii i mpingeau napoi fr prea multe menajamente, a
fost i mai mult sporit de urletele cinelui. Dintr-o dat animalul acesta se npusti dintr-un capt la cellalt al
vasului, prin masa compact a vizitatorilor. Ltra cu glas surd. Lumea s-a dat la o parte din faa lui; sri pe
dunet i, lucru de necrezut, dar pe care mii de martori l-au putut constata, Dog-Captain inea o scrisoare ntre
dini.
O scrisoare! exclam Shandon; dar atunci el se afl la bord?
A fost aici, fr ndoial, dar nu mai este, rspunse Johnson, artnd puntea complet curit de mulimea
care-i stnjenea.
Captain! Captain! Aici! strig doctorul, ncercnd s apuce scrisoarea pe care cinele o ferea de mna lui prin
salturi neateptate. Se prea c nu vrea s-i predea mesajul dect personal lui Shandon.
Aici, Captain! strig acesta din urm.
Cinele se apropie, Shandon lu scrisoarea fr nici o greutate i atunci Captain ls s se aud trei ltrturi, n
mijlocul tcerii profunde ce domnea la bord i pe cheiuri.
Shandon inea scrisoarea fr s-o deschid.
Dar citete-o odat! Citete-o! exclam doctorul.
Shandon o privi. Adresa, fr dat i fr indicaia locului, cuprindea doar att:
Comanderului Richard Shandon, la bordul bricului Forward. Shandon deschise scrisoarea i citi:
V vei ndrepta spre capul Farewell. Vei fi acolo la 20 aprilie. Dac nu apare cpitanul la bord, vei trece prin
strimtoarea Davis i vei merge n susul mrii Baf-fin, pn la golful Melville.
Cpitanul bricului Forward K.Z.
Shandon mpturi cu grij aceast scrisoare laconic, o puse n buzunar i ddu ordinul de plecare. Vocea lui,
care rsuna singur n mijlocul uierturilor vntului de est, avea ceva solemn.
n curind Forward fu n afara bazinelor i, condus de un pilot din Liverpool, al crui cuter mic i urma de la
distan, o lu pe curentul lui Mersey. Mulimea se repezi pe cheiul exterior, care se ntindea de-a lungul
docurilor Victoria, ca s mai zreasc pentru o ultim dat acest vas ciudat. Cele dou gabiere, focul i
brigantina fur repede ntinse i, cu aceste vele, Forward, demn de acest nume, dup ce ocoli limba ce pmnt de
la Birkenhead, intr cu toat viteza n marea Irlandei.
23
Capitolul V
N LARG
Vntul, inegal dar prielnic, i azvrlea cu putere rafalele lui de aprilie. Forward despica marea n vitez, iar
elicea, nnebunit, nu opunea nici o rezisten mersului su. Ctre ora trei se ncrucia cu vaporul care face cursa
regulat ntre Liverpool i insula Man, cu emblema Siciliei pe tamburi.
Cpitanul l salut de la bordul lui ultimul salut care i-a fost dat echipajului lui Forward s-1 mai aud.
La ora cinci, pilotul i ncredina lui Richard Shandon comanda vasului i se ntoarse pe cuterul su care,
crmind n direcia vntului, dispru n curnd spre sud-est.
Ctre sear, bricul depi pintenul Man, la extremitatea sudic a insulei cu acest nume. n timpul nopii fu hul
pe mare. Forward se comport bine, ls n urm capul de la Ayr prin nord-vest i se ndrept spre canalul
Nordului.
Johnson avusese dreptate: pe mare instinctul de marinar birui. Vznd ct de bun era vasul, oamenii uitau de
ciudenia situaiei lor i viaa la bord intr n normal.
Doctorul aspira cu nesa vntul mrii; se plimba vonicete, nfruntnd rafalele i, dei era un savant, se inea
destul de bine pe punte.
Frumos lucru e marea, i spuse el maistrului Johnson, urcnd pe punte du-p-mas. Fac cunotin cam trziu
cu ea, dar voi rectiga timpul pierdut.

Avei dreptate, domnule Clawbonny, a dat toate continentele lumii pentru un col de ocean. Se pretinde c
pe marinari i obosete repede meseria lor; iat, snt patruzeci de ani de cnd navighez, i-mi place la fel ca n
prima zi.
E o adevrat bucurie s simi un vas de ndejde sub picioarele tale i, dac apreciez bine, Forward se ine
voinicete.
Ai apreciat bine, doctore, rspunse Shandon, care se altur celor doi interlocutori; e un bastiment solid i
mrturisesc c niciodat un vas destinat navigaiei printre gheuri n-ar fi putut s fie mai bine nzestrat i mai
bine echipat. Asta-mi amintete c, acum treizeci de ani, cpitanul James Ross, plecnd s caute Trecerea din
nord-vest...
Echipa Victoria, spuse cu vioiciune doctorul, un bric cu un tonaj aproape egal cu al nostru, nzestrat de
asemenea cu o main cu vapori.
Cum?! tii i asta?
Vedei i dumneavoastr, continu doctorul, pe atunci mainile erau la nceputurile lor i aceea de pe Victoria
i-a provocat multe ntrzieri pgubitoare; cpitanul James Ross, dup ce o reparase zadarnic, pies cu pies, a
sfrit prin a o demonta i a renunat la ea cu prilejul primului iernat.
Drace! fcu Shandon, vd c sntei la curent!
Ce vrei! rspunse doctorul; citind attea, am citit i lucrrile lui Parry, ale lui Ross, ale lui Franklin,
rapoartele lui Mac Clure, Kennedy, Kane, Mac Clin-tock, i mi-a rmas cte ceva din toate acestea. A mai
aduga c acelai Mac Clintock, la bordul lui Fox, un bric cu elice, n genul bricului nostru, a mers mai uor i
mai direct la int dect toi naintaii lui.
24
Asta e perfect adevrat, rspunse Shandon; acest Mac Clintock e un marinar ndrzne; l-am vzut la treab.
Mai putei aduga c, asemeni lui, ne vom afla din luna aprilie n stmtoarea Davis i, dac reuim s strbatem
gheurile, cltoria noastr va fi naintat considerabil.
Afar de cazul cnd, continu doctorul, ni s-ar ntmpla ca lui Fox, n anul 1857, s fim prini chiar din
primul an de gheurile de la nordul mrii Baffin i s iernm n mijlocul banchizei.
Trebuie s sperm c vom fi mai norocoi, domnule Shandon, rspunse Johnson; i dac nici cu un vas ca
Forward nu poi s mergi unde vrei, atunci trebuie s renum la aa ceva pentru totdeauna.
De altfel, spuse doctorul, cnd va fi cpitanul la bord, va ti rnai bine dect noi ce e de fcut, cu att mai mult,
cu ct noi nu tim deloc; cci scrisoarea lui, ciudat de laconic, nu ne ngduie s ghicim inta cltoriei.
E destul de mult, rspunse Shandon cu vioiciune, s cunoatem drumul pe care-1 avem de urmat, i acum
cred c, timp de o lun, ne putem lipsi de intervenia supranatural a acestui necunoscut i a instruciunilor sale.
De altfel, cunoatei prerea mea despre el.
He! he! fcu doctorul. Ca i dumneavoastr, credeam c omul acesta v va lsa comanda vasului i c nu va
veni niciodat la bord, dar...
Dar? ntreb Shandon, oarecum contrariat.
Dar, de la sosirea celei de a doua scrisori trimise de el, a trebuit s-mi schimb prerea n aceast privin.
i de ce asta, doctore?
Pentru c, dac aceast scrisoare v indic drumul de urmat, ea nu v aduce la cunotin destinaia lui
Forward, or trebuie s tii bine ncotro mergi. M ntreb prin ce mijloace poate s v soseasc o a treia scrisoare,
de vreme ce ne aflm n larg? Pe pmntul Groenlandei, serviciul potal las probabil de dorit. Vezi, Shandon,
eu mi nchipui c omul nostru ne ateapt n vreo aezare danez, la Hosteinborg sau Uppernawik; o fi fost
acolo ca s-i completeze ncrctura de piei de foc, s-i cumpere sniile i cinii, ntr-un cuvnt, s adune tot
ca-labalcul de care e nevoie prin mrile arctice. Nu m-a mira prea tare vzndu-1 ntr-o bun diminea ieind
din cabina lui i comandnd manevra n modul cel mai puin supranatural din lume.
Poate, spuse Shandon pe un ton sec; dar, n ateptare, vntul se ntrete i nu e prudent s-i riti zburtorii
pe o vreme ca asta.
Shandon l prsi pe doctor i ordon s se strng velele de sus.
ine la comanda vasului, i spuse doctorul efului de echipaj.
Da, rspunse acesta din urm, i e cam suprtor, cci s-ar putea foarte bine s avei dreptate, domnule
Clawbonny.
Smbt, spre sear, Forward depi capul Galloway, al crui far fu reperat spre nord-est; n timpul nopii lsar
n urm capul de la Contyre la nord, iar spre rsrit capul Fair de pe coasta Irlandei. Spre ora trei dimineaa,
bricul, navi-gnd de-a lungul insulei Rothlin, pe care o avea n tribord, iei prin canalul de Nord n ocean.
Era duminic, 8 aprilie. Vntul ncepea s se transforme n furtun i avea tendina de a arunca bricul pe coasta
Irlandei; valurile devenir puternice, ruliul
25
foarte dur. Dac doctorul n-a avut ru de mare, e pentru c n-a vrut s aib, cci nimic nu era mai uor. Pe la
prnz,- capul Malinhead disprea spre sud; era ultima bucat de pmnt din Europa pe care trebuie s-o fi zrit

aceti marinari ndrznei i muli dintre ei au privit-o ndelung, cci, fr ndoial, n-aveau s-o mai vad
niciodat.
Latitudinea, dup observaiile fcute, era atunci de 5557' iar longitudinea, dup cronometre, 740".
Furtuna se potoli pe la ora nou seara; Forward, o bun corabie cu vele, i continu drumul ctre nord-vest. n
ziua aceea i-au putut da seama de calitile lui maritime; dac ar fj s ne lum dup observaia cunosctorilor
din Liverpool, el era, n primul rnd, un soi de vapor cu vele.
n cursul zilelor urmtoare, Forward nainta repede spre nord-vest; vntul se deplas spre sud i marea fu
cuprins de o bul puternic; bricul naviga atunci cu toate velele ntinse. Civr petreli i puffini2 zburar ncolo
i ncoace .pe deasupra dunetei; doctorul mpuc cu mult ndemnare un puffin care, din fericire, czu pe bord.
Simpson, harponierul, l lu i-1 aduse proprietarului.
Pctos vnat, domnule Clawbonny! spuse el.
Din care, dimpotriv, vom face un prnz excelent, prietene!
Cum?! avei de gnd s mncai aa ceva?
i dumneata vei gusta din el, dragul meu, rspunse doctorul riznd.
Pfui! exclam Simpson; dar e uleios i rnced, ca toate psrile de mare.
Bine! rspunse doctorul; am o metod a mea de a pregti vnatul sta, i dac, dup aceea, ai s-i dai seama
c e pasre de mare, snt gata s nu mai omor nici una n viaa mea.
Sntei, dar, buctar,' domnule Clawbonny? ntreb Johnson.
Un savant trebuie s tie cte ceva din toate.
Atunci, ferete-te, Simpson! rspunse eful echipajului. Doctorul e un om ndemnatic i ne va face s lum
aceast pasre drept o potrniche cu cel mai bun gust.
Adevrul e c doctorul se dovedi mai tare dect zburtoarea lui; i scoase cu ndemnare grsimea, care e n
ntregime situat sub piele, n special pe pulpe, i, odat cu ea, dispru rncezeala i mirosul de pete de care te
poi plnge pe bun dreptate cnd e vorba de o pasre. Astfel preparat, pasrea a fost declarat excelent chiar i
de Simpson.
n timpul ultimei furtuni, Richard Shandon i-a dat seama de calitile echipajului su; i analizase pe oamenii
acetia unul cte unul, aa cum trebuie s fac orice comandant care vrea s previn pericolele pe care le rezerv
viitorul; tia pe ce se poate bizui.
James Wall, ofier cu totul devotat lui Richard, nelegea bine, executa bine, dar se ntmpla s-i lipseasc
iniiativa; ca ofier de rangul trei, era la locul potrivit.
Johnson, clit n luptele cu marea i om ncercat n cltoriile din oceanul
1 La meridianul Greenwich. (n.n.)
2 Petreli i puffini specii de palmipede de mare.
26
Arctic, nu mai avea nimic, de nvat n privina sngelui rece i a ndrznelii.
Simpson, harponierul, i Bell, dulgherul, erau oameni siguri, sclavi ai datoriei i ai disciplinei. Ice-masterul
Foker, marinar cu experien, crescut la coala lui Johnson, avea s le aduc servicii importante.
Dintre ceilali marinari, Garry i Bolton preau s fie cei mai buni. Bolton un fel de ugub, vesel i
vorbre, Garry un biat de treizeci i cinci de ani, cu o figur energic, dar cam palid i trist. Cei trei
marinari, Clifton, Gripper i Pen, preau mai puin nflcrai i mai puin hotrii; erau oricnd gata s
murmure. Gripper a vrut chiar s-i rup angajamentul n momentul plecrii lui Forward; un fel de ruine l
reinu ns la bord. Dac lucrurile mergeau bine, dac nu apreau nici prea multe pericole de nfruntat i nici
prea multe manevre de executat, se putea conta pe aceti trei oameni dar le trebuia o hran substanial, cci se
putea spune despre ei c aveau inima n burt.
Dei fuseser prevenii, le venea destul de greu s fie teetotalers i, la ora mesei, duceau dorul brandy-ului sau al
ginului; i scoteau prleala pe seama cafelei i a ceaiului, distribuite la nord cu oarecare risip.
Ct despre cei doi ingineri, Brunton i Plover, i fochistul Waren, se mulumiser pn acum s stea cu braele
ncruciate. Shandon tia, deci, la ce s se atepte din partea fiecruia dintre ei.
La 14 aprilie, Forward tia marele curent Gulf-Stream, care, dup ce urc de-a lungul coastei de rsrit a
Americii pn la bancul Terra-Nova, se nclin spre nord-est i merge de-a lungul rmurilor Norvegiei. Se aflau
atunci la 5137' latitudine i 2258' longitudine, la dou sute de mile de limba de pmnt a Groenlandei. Timpul
se rcori, termometrul cobor la 32 Fahrenheit1, adic pn la punctul de ngheare.
Doctorul, fr s-i pun nc mbrcmintea pentru iernile arctice, i mbrcase costumul lui de mare, dup
exemplul marinarilor i al ofierilor; i fcea plcere s-1 vezi cu cizmele lui nalte, n care intra cu totul, cu
uriaa lui plrie de pnz, impregnat cu ulei, ntr-un pantalon i o jachet din aceeai stof; pe ploile puternice
i n btaia valurilor mari care se prvleau pe punte, doctorul semna cu un fel de animal marin, comparaie
care nu nceta s-i ae mndria.
Timp de dou zile, marea a fost extrem de rea; vntul se schimb spre nord-vest i ncetini mersul lui Forward.
ntre 14 i 16 aprilie, hula rmase foarte puternic; dar luni se produse o avers violent care avu drept rezultat
linitirea aproape imediat a mrii. Shandon i atrase atenia doctorului asupra acestei ciudenii.

Ei bine, rspunse dnsul, aceasta confirm curioasele observaii fcute de vntorul de balene Scoresby care
fcea parte din Societatea regal din Edinburg, al crei membru corespondent am onoarea s fiu. Vedei c, pe
timp de ploaie, valurile snt mai mici, chiar sub influena unui vnt violent. Dimpotriv, pe vreme uscat, marea
ar fi agitat chiar de o briz mai slab.
Dar cum se explic acest fenomen, doctore?
E foarte simplu, nu se explic!
n clipa aceea, ice-master-ul, care fcea de cart la vergile zburtorului, sem1 Corespunde cu 0 Celsius.
27
nal o mas, un bloc plutitor la tribord, la cincisprezece mile n direcia vntului
Un ice-berg1 prin meleagurile astea! exclam doctorul.
Shandon i ndrept luneta n direcia indicat i confirm semnalarea crma-ciului.
E curios! spuse doctorul.
V mir? ntreb secundul rznd. Cum, avem oare norocul s gsim ceva care s v mire?
Asta m mir fr s m mire, rspunse doctorul zmbind, deoarece bricul Ann de Poole, din Greenwood, a
fost prins n anul 1813 ntre nite adevrate insule de ghea, la 4 latitudine nordic, iar Dayement, cpitanul
lui, le-a numrat cu sutele!
Bine! fcu Shandon, mai avei multe s ne nvai n legtur cu aceste lucruri?
O! prea puin, rspunse cu modestie binevoitoare Clawbonny, n afar de faptul c s-au gsit gheari plutitori
la latitudini mai joase.
Asta n-o s mi-o spunei dumneavoastr, scumpul meu doctor; cci, fiind elev de marin la bordul sloop'-ului
de rzboi F/v...
n 1818, continu doctorul, pe la finele lui martie, sau, cum s-ar spune, prin aprilie, ai trecut printre dou
insule mari de gheuri plutitoare, pe la 42 latitudine.
A! E prea de tot! exclam Shandon.
Dar e adevrat; nu e cazul deci s m minunez, de vreme ce sntem cu dou grade mai la nord, c ntinesc un
munte plutitor la traversul lui Forward.
Sntei o adevrat fntn de nelepciune, doctore, rspunse secundul, i cu dumneavoastr nu ne rmne
dect s tragem n sus de cumpn.
Bine, voi seca mai repede dect credei! i acum, dac am putea observa de aproape acest fenomen curios,
Shandon, a fi cel mai fericit dintre doctori.
Tocmai acum e momentul! Johnson, fcu Shandon, strigndu-1 pe eful de echipaj, mi se pare c briza are de
gnd s se ntreasc.
Da, comandere, rspunse Johnson, naintm puin, iar curenii din strm^ toarea Davis se vor face n curnd
simii.
Ai dreptate, Johnson, iar dac vrem s fim la 20 aprilie n faa capului Farewell, trebuie s dm drumul la
maini, altfel vom fi zvrlii pe coastele Labradorului. Domnule Wail, te rog deci s ordoni s se aprind focul la
cldri.
Ordinele comandantului au fost executate. O or dup aceea, vaporii au ajuns la o presiune suficient; velele au
fost strnse i elicea, btnd valurile cu palele, l mpinse cu putere pe Forward mpotriva vntului de nord-est.
1 Ice-berg (aisberg) munte de gheat plutitor.
2 Sloop un vas mic cu vele de tip special.
Capitolul VI
JuxENT polar
n curnd stolurile de psri, din ce n ce mai numeroase, petreli, puffini, locuitori ai acestor meleaguri pustii,
semnalar apropierea Groenlandei. Forward nainta repede spre nord, lsnd sub vnt o lung dr de fum negru.
Mari, 17 aprilie, ctre ora unsprezece dimineaa, ice-master-ul semnal pentru prima oar apariia, blink-ului1.
Acesta se afla la cel puin douzeci de mile spre nord, nord-vest. Fia aceasta, de o albea orbitoare, lumina
foarte viu, n ciuda prezenei unor nori destul de groi, toat partea de atmosfer din vecintatea orizontului.
Oamenii cu experien de la bord nu se putur nela asupra acestui fenomen i recunoscur, dup albeaa lui, c
acest blink venea de pe un vast cmp de ghea, situat la vreo treizeci de mile dincolo de distana la care puteai
ajunge cu privirea, i c provenea din reflectarea razelor luminoase.
Spre sear, vntul ncepu s bat din nou dinspre sud i deveni prielnic. Shandon putu astfel s ridice velele
convenabile i, ca msur de economie, stinse focurile la cldri. Forward, cu gabierele, focul i straiul, se
ndrepta spre capul Farewell.
n ziua de 18, la ora trei, a fost recunoscut un ice-stream2 duD o linie aib. nu prea groas, dar de o culoare
strlucitoare, care se desena limpede ntre linia mrii i aceea a cerului. Ice-stream-ul mergea n deriv, n mod
evident dinspre coasta de rsrit a Groenlandei, mai curnd dect din strmtoarea Davis, cci gheurile se menin
de preferin pe malul occidental al mrii Baffin. O or dup aceea, Forward trecea prin mijlocul blocurilor

izolate ale ice-stream-ului, iar n partea cea mai compact gheurile, dei sudate ntre ele, se supuneau micrile
hulei.
A doua zi, cnd se crp de ziu, omul de veghe de la gabie semnal un vas: era Valkirien, covert danez, care
naviga n sens opus lui Forward i se ndrepta spre bancul Terra-Nova. Curentul se fcea simit i Shandon
trebui s mai ridice cteva vele ca s poat nainta.
n clipa aceea, comanderul, doctorul, James Wall i Johnson se aflau adunai pe dunet, examinnd direcia i
fora acestui curent. Doctorul ntreb dac era un fapt verificat c acest curent exista n mod uniform n marea
Baffin.
Fr ndoial, rspunse Shandon, iar vaselor cu vele le este destul de greu s navigheze contra curentului.
Cu att mai mult, adug James Wall, cu ct poate fi ntlnit i pe coasta rsritean a Groenlandei.
Ei bine, spuse doctorul, iat ceea ce confirm n mod deosebit spusele celor ce caut Trecerea din nord-vest!
Curentul acesta circul cu o vitez de circa cinci mile oe or i e greu de crezut c ia natere n fundul unui golf.
1 Blink cuibare special i strlucitoare pe care o capt atmosfera deasupra unei mari ntinderi de ghea (n
limba englez n original), (n.a.)
2 Ice-stream curent marin care poart o aglomeraie de sprturi de ghea i blocuri mici, izolate.
29
E cu att mai bine gndit, doctore, interveni Shandon, cu ct, dac acest curent merge de la nord la sud, n
strmtoarea Behring se afl un curent contrar care curge de la sud la nord i care trebuie s fie la originea
acestuia.
Dup teoria aceasta, domnilor, spuse doctorul, trebuie s admitem c America e complet desprit de
pmnturile polare i c apele Pacificului se ndreapt, nconjurndu-i coastele, pn n Atlantic. De altfel, nivelul
mai ridicat al apelor celui dinti justific i el scurgerea lor spre mrile Europei.
Dar, continu Shandon, trebuie s existe fapte n sprijinul acestei teorii; i dac asemenea fapte exist,
adug el cu o anumit ironie, universalul nostru savant trebuie s le cunoasc.
M rog, replic acesta din urm cu o satisfacie prieteneasc, dac asta v poate interesa, am s v spun c
balene, rnite n strmtoarea Davis, au fost prinse dup ctva timp n vecintatea Tartariei, avnd nfipte nc n
coast har-ponul european.
i afar de cazul cnd n-ar fi trecut prin faa capului Horn sau a Capului Bunei Sperane, rspunse Shandon,
trebuie negreit s fi nconjurat coastele nordice ale Americii. Iat un lucru indiscutabil, doctore.
Dac totui n-ai fi convins, stimate Shandon, spuse doctorul zmbind, i-a mai putea cita i alte fapte, ca de
exemplu aceti buteni plutitori de care e plin strmtoarea Davis, zad, plopi de munte i alte esene tropicale.
Or, tim c Gulf-Stream-ul ar mpiedica aceti buteni s intre n strmtoare; dac ei totui ies de aici, n-au putut
ptrunde dect prin strmtoarea Behring.
M-ai convins, doctore, i mrturisesc, c ar fi greu, cu un om ca dumneavoastr, s nu cred.
Zu, aa, spuse Johnson, iat ceva care vine tocmai la timp ca s lmureasc cele discutate. Zresc un
butean de o mrime apreciabil; dac ne permite comanderul, ne ducem s pescuim acest trunchi de copac, l
ridicm la bord i-1 ntrebm din ce ar e.
Asta este! spuse doctorul. Dup regul exemplul!
shandon ddu ordinele necesare; bricul se ndrept spre buteanul semnalat i, curnd dup asta, echipajul l
trgea sus pe punte, nu fr trud.
Era un trunchi de mahon, ros de viermi pe dinuntru, stare fr de care n-ar fi putut s pluteasc.
Iat argumentul hotrtor, exclam doctorul cu entuziasm; de vreme ce curenii Atlanticului nu l-au putut
duce n strmtoarea Davis, de vreme ce n-a putut fi trt n bazinul polar de fluviile Americii de Nord, tiut fiind
c acest arbore crete n zona sub-ecuatorial, e evident c vine n linie dreapt dinspre Behring. i iat,
domnilor, privii viermii de mare care l-au ros; ei aparin unor specii din rile calde.
E sigur, spuse Wall, c aceasta demonstreaz greeala celor care defimeaz faimoasa trecere.
Dar asta-i zdrobete, pur i simplu! rspunse doctorul. Iat, am s v descriu drumul fcut de acest trunchi de
mahon: a fost crat spre oceanul pacific de vreun ru din istmul de Panama sau din Guatemala; de acolo,
curentul 1-a trt de-a lungul coastelor Americii pn la strmtoarea Behring i, vrnd-nevrnd, a trebuit s intre n
mrile polare; nu e nici att de btrn, nici att de mbibat, nct s nu se poat stabili o dat recent pentru
plecarea lui; trebuie s fi trecut cu bine peste obstacolele acestei lungi serii de strmtori care duc la marea Baffin
i, luat cu putere de curentul boreal, a venit prin strmtoarea Davis pentru ca s se lase luat pe bordul lui
Forward, spre cea mai mare bucurie a doctorului Clawbonny, care-i cere comanderujui permisiunea s pstreze
o mostr din el ca amintire.
V rog, spuse Shandon, dar ngduii-mi s v informez, la rndul meu, c nu vei fi singurul posesor al unei
asemenea epave. Guvernatorul danez al insulei Disko...
Pe coasta Groenlandei, continu doctorul, posed o mas de mahon, fcut dintr-un trunchi pescuit n
aceleai mprejurri; tiu asta, dragul meu Shandon; ei bine, nu-1 invidiez pentru masa lui, cci, dac n-ar fi
locul aa de strimt, a avea din ce s-mi fac un dormitor ntreg.

In timpul nopii de miercuri spre joi, vntul sufl cu o extrem violen; drift-wood-ul1 se arta din ce n ce mai
des. Apropierea coastei prezenta pericole ntr-o perioad n care munii de ghea snt foarte numeroi;
comandantul ordon, deci reducerea velelor si Forward naviga numai cu focul si cu trinca.
Termometrul cobor sub punctul de nghe. Shandon ordon s se distribuie echipajului haine potrivite, o jachet
i un pantalon de ln, o cma de flanel, ciorapi de wadmel, cum ooart ranii norvegieni.
Fiecrui om i s-a dat, de asemenea, o pereche de cizme de mare, perfect impermeabile.
Ct despre Captain, acesta se mulumea cu blana lui natural i prea prea puin sensibil la schimbrile de
temperatur; trebuie s fi trecut prin mai multe asemenea ncercri i, de altfel, un cine danez n-avea dreptul s
fac nazuri. Nu-1 vedeau deloc, el stnd aproape ntotdeauna ascuns prin prile cele mai ntunecate ale vasului.
Spre sear, printr-o sprtur n cea, se ntrezri coasta Groenlandei la 37 2'7" longitudine; doctorul, narmat
cu luneta lui, reui s disting, timp de o clip, o serie de vrfuri de munte, brzdate de mari gheari, dar ceaa se
nchise repede peste aceast viziune, asemeni unei cortine de teatru care se las n momentul cel mai interesant
al piesei.
Forward se afla, la 20 aprilie, dimineaa, n faa unui ice-berg, nalt de o sut cincizeci de picioare, euat n
aceste locuri din timpuri imemoriale; dezgheurile n-au influenat asupra lui i i-au respectat formele ciudate.
Snow 1-a vzut; James Ross, n 1829, a fcut dup el un desen exact, iar n 1851, locotenentul francez Bellot, la
bordul lui Prince-Albert, 1-a observat perfect. Firete, doctorul vru s pstreze imaginea acestui munte vestit i
fcu dup el o schi foarte reuit.
Nu-i de mirare c o asemenea mas a rmas lipit de uscat i, prin urmare, s se fi legat dc sol; de fiecare picior
de ghea care se vedea deasupra apei avea
cam dou picioare dedesubt, ceea ce-i ddea o adncime de aproximativ trei sute de picioare.
1 Drift-wood copaci plutitori (n limba englez n original), (n.a.)
31
n sfirit, la o temperatur care la prnz n-a fost dect de 12 Fahrenhe.it1, sub un cer cu ninsoare i cea, se zri
capul Farewell. Forward sosea la ziua fixat (Necunoscutul cpitan, dac ar fi avut chef s vin s determine
poziia pe o ase-i menea vreme infernal, n-ar fi avut de* ce s se plng.)
Iat deci, i spuse doctorul, acest cap celebru, acest cap cu un nume att c; potrivit2! Muli ca noi au trecut pe
lng el ca s nu-1 mai revad niciodat! E oare un rmas bun pe vecie spus prietenilor din Europa? Ai trecut pe
aici, Frc-bisher, Knight, Barlow, Vaugham, Seroggs, Barentz, Hudson, Blossevile, Franklin, Crozier, Bellot, ca
s nu v mai ntoarcei niciodat la cminul vostru, ia: capul acesta a fost cu adevrat pentru voi capul de la care
v-ai luat adio! CanJ prin anul 970, navigatori pornii din Islanda3 au descoperit Groenlanda. Sebas-tian Cabot,
n 1498, s-a ridicat pn la 56latitudine; Gaspard i Michel Cotrea! ntre 15001502, au ajuns pn la 60
latitudine, iar Martin Frobisher, n 1576, l ajuns pn la golful care-i poart numele.
Lui Jean Davis i aparine onoarea de a fi descoperit strmtoarea n 1585 s: doi ani mai trziu, ntr-o a treia
cltorie, acest navigator ndrzne, acest marel vntor de balene atinse paralela aizeci i trei, la douzeci i
apte grade de po Barentz, n 1596, Weymouth n 1602, James Hali n 1605 i, n 1607, Hudson al crui nume a
fost atribuit acestui uria golf care scobete att de adnc pmn-turile Americii, James Poole, in 1611 naintar
mai mult sau mai puin n strim-toare, n cutarea acestei Treceri din nord-vest, a crei descoperire ar fi scurta:
deosebit de mult cile de comunicaie ntre cele dou lumi.
Baffin, n 1616, descoperi, n marea cu acest nume, strmtoarea Lancastre; a fost urmat, n 1619, de James Munc
i, n 1719, de Knight, Barlow, Vaugham ; Seroggs, despre care nu s-au mai aflat niciodat veti.
n 1776, locotenentul Pickersgill, trimis n ntmpinarea cpitanului Cook. care ncerca s urce prin strmtoarea
Behring, atinse punctul situat la 68; n anul urmtor, Young se ridic n acelai scop pn la Insula Femeilor.
Veni atunci James Ross, care fcu, n 1818, nconjurul coastelor mrii Baffin : corect erorile hidrografice ale
naintailor si.
n fine, n 1819 i 1820, vestitul Parry se avnt n strmtoarea lui Lancastre ajunse dup nenumrate peripeii
pn la insula Melville i ctig prima de cinci mii de lire promis printr-un act al parlamentului marinarilor
englezi care vo: tia al o sut aptezecilea meridian la o latitudine mai ridicat de paralela 77.
n 1826, Beechey ajunge pn la insula Chamisso; James Ross ierneaz, de la 1829 pn la 1833, n strmtoarea
Prince-Regent i, printre alte lucrri importante, descoper polul magnetic.
n timpul acesta Franklin, pe calea uscatului, pornea n recunoaterea coastelo: nordice ale Americii, de la rul
Mackensie la limba de pmnt Turnagain; cpitanul Back mergea pe urmele lui, ntre 1823 i 1835, i aceste
explorri au fost completate, n 1839, de ctre domnii Dease, Simpson i doctorul Rae.
n sfirit, sir John Franklin, dornic s descopere Trecerea din nord-vest, prs:
1 Echivalent cu 11 Celsius.
2 Farewell nsemneaz adio. (n.a.)
3 Islanda Insula gheurilor, (n.a."
32
Anglia, n 1845, cu vasele Erebus i Terror; ptrunse n marea Baffin i, de la trecerea lui spre insula Disko, nu
s-a mai primit nici o tire despre expediia sa.

Dispariia aceasta a determinat numeroasele cutri car(e au dus la gsirea Trecerii i la descoperirea acestor
pmnturi polare att de adine spate de valuri; cei mai ndrznei marinari din Anglia, din Frana i din Statele
Unite s-au avntat spre aceste inuturi cumplite i, datorit strdaniilor lor, harta att de chinuit, att de dificil de
alctuit a acestei ri, a putut, n fine, s figureze n arhivele Societii regale de Geografie din Londra."
Curioasa istorie a acestor inuturi se prezenta n felul acesta imaginaiei doctorului, n timp ce, sprijinit de
copastie, urmrea cu privirea dra lung pe care o lsa bricul. Numele acestor navigatori ndrznei i se
ngrmdeau n amintire i i se prea c ntrezrete, sub ngheatele boli ale banchizei, palidele fantome ale
celor care nu s-au mai ntors.
Capitolul VII STRMTOAREA DAVIS
n cursul acelei zile, Forward i croi uor drum printre gheurile sfrimate; vntul era favorabil, dar temperatura
foarte sczut; curenii de aer, plimbndu-se pe deasupra ice-field-urilor1, aduceau cu ei frigul ptrunztor.
n timpul nopii era necesar cea mai strict atenie; muni plutitori se ngrmdeau n aceast trectoare strimt;
uneori se puteau numra vreo sut la orizont; se desprindeau de rmurile nalte, sub muctura valurilor erozive
i, minai de vremea Iui aprilie, se topeau sau se scufundau n adncurile oceanului. n-tlneai lungi iruri de
trunchiuri de a cror izbitur trebuia s te fereti; de aceea, fu fixat n vrful catargului dinspre prova, crow's
nest-ul2; acesta consta dintr-un butoi cu fund mobil n care ice-master-ul, n parte adpostit de vnt, supraveghea
marea, semnala gheuri',: ce apreau i chiar, la nevoie, comanda manevra.
Nopile erau scurte, soarele reapruse de pe la 31 ianuarie, ca urmarea a fenomenului de refracie, i avea
tendina s se menin din ce n ce mai mult deasupra orizontului. Dar ninsoarea mpiedica vederea i, chiar dac
nu se ntuneca de-a binelea, totui navigaia devenea dificil.
La 21 aprilie, Capul Dezolrii apru in mijlocul ceurilor; manevra obosea echipajul; de la intrarea bricului
printre gheuri, marinarii n-avuseser nici o clip de odihn; cirind au trebuit s recurg la mainile vasului, ca
s-i croiasc un drum prin mijlocul acestor blocuri ngrmdite unul peste altul.
Doctorul i maistrul Johnson discutau pe punte, la pupa, n timp ce Shandon se retrsese s doarm cteva ore n
cabina lui. Clawbonny cuta s stea de vorb cu btrnul marinar, un om nzestrat cu bun sim i care, de pe
urma numeroaselor cltorii, se alesese cu multe cunotine interesante. Doctorul i arta o mare
1 Icc-field cmp dc ghea, (n.a.i
; Crow's nest cuib de cioar; uiterior inlocuit prin gabie (in limba engle/ in original)
$3
prietenie, iar eful de echipaj caut s nu-i rmn dator.
Vedei dumneavoastr, domnule Clawbonny, spunea Johnson, inutul acesta nu-i ca toate celelalte; i s-a spus
ara-Verde1, dar nu snt multe sptmni pe an n care s-i justifice numele!
Cine tie, stimabilul meu Johnson, rspunse doctorul, dac n secolul al X-lea inutul acesta nu era ndreptit
s se numeasc astfel? Nu e singura revoluie de acest fel ce s-a produs pe globul nostru i ai fi uimit dac i-a
spune c, dup cronicarii islandezi, acum opt sau nou sute de ani, nfloreau pe acest continent dou sute de
sate!
A fi att de tare uimit, domnule Clawbonny, nct mai c nu v-a crede, cci e un inut jalnic.
Ei! orict de jalnic ar fi, mai ofer nc suficiente posibiliti de a fi locuit, ba chiar i de europeni civilizai.
Fr ndoial! La Disko, la Uppernawik, vom ntlni oameni care consimt s triasc ntr-un asemenea
climat, dar ntotdeauna am socotit c au rmas aici silii de mprejurri, nu pentru c le-ar place.
i eu snt dispus s cred aa, totui omul se obinuiete cu toate, iar groen-landezii acetia mi se par mai
puin de plns dect muncitorii din marile noastre orae; ei pot fi nefericii, dar cu siguran nu triesc n mizerie
i cnd spun nefericii, cuvntul acesta nu exprim ceea ce gndesc; n adevr, dac n-au bunstarea din rile cu
clim temperat, aceti oameni, adaptai la acest climat aspru, gsesc desigur aici satisfacii pe care noi nici nu
ni le putem nchipui.
Aa trebuie socotit, domnule Clawbonny, doar Cerul e drept, dar n cltoriile mele am poposit adesea pe
aceste rmuri i ntotdeauna mi s-a strns inima la vederea tristelor pustieti de pe aici; ar fi trebuit, de
exemplu, ca pro-montoriile, capurile, golfurile s fie nveselite prin nume mai ademenitoare, cci nume cum snt
capul Adio sau Capul Dezolrii nu snt menite s-i atrag pe navigatori!
Am tcut i eu aceast observaie, rspunse doctorul, dar numele acestea au un interes geografic pe care nu
trebuie s-1 nesocotim; ele amintesc aventurile celor care le-au nscocit. Pe lng numele unora ca Davis,
Baffin, Hudson, Ross, Parry, Franklin, Bellot, dac ntlnesc Capul Dezolrii dau imediat de Golful ndurrii;
capul Providena e pereche cu portul Anxiety, golful Repulse2, m readuce la capul Eden i, prsind limba de
pmnt Turnagain3, m duc s m odihnesc n Golful Refugiului; am acolo, sub ochii mei, aceast interesant
niruire de pericole, eecuri, obstacole, succese, disperri, reuite, amestecate cu marile nume ale rii mele i,
ca o serie de medalii antice, nomenclatura aceasta mi evoc ntreaga istorie a acestor mri.
Bine judecat, domnule Clawbonny i fie ca n cltoria noastr s ntlnim mai multe golfuri ale succesului
dect capuri ale disperrii!
' Groenlanda, (n.a.)
2 Repulse care nu poate fi atins, (n.a.)

3 Turnagain ntoarcere forat, (n.a.)


34
O doresc din toat inima, Johnson; dar spune-mi, echipajul i-a mai revenit din spaimele lui?
Puin, domnule, i totui, ca s fiu sincer, de la intrarea noastr n strim-toare, ncepe s fie preocupat din nou
de fantasticul cpitan; muli dintre ei se ateptau s-1 vad aprind la extremitatea Groenlandei dar pn acum
nimic. Fie vorba ntre noi, domnule Clawbonny, asta nu v mir puin?
Ba da, Johnson.
Credei n existena acestui cpitan?
Fr ndoial!
Dar ce motive l-au putut determina s se poarte astfel?
Dac e s spun tot ce gndesc, Johnson, eu cred c omul acesta a vrut s atrag echipajul destul de departe, ca
s nu se mai poat rzgndi. Dac ar fi aprut la bord n momentul plecrii, fiecare dorind s cunoasc destinaia
vasului, ar fi putut s fie pus n ncurctur.
i de ce asta?
Pe legea mea, dac el vrea s ncerce vreo aciune supraomeneasc, dac vrea s ptrund acolo unde atia
alii n-au putut s ajung, crezi c ar mai fi reuit s-i recruteze echipajul? n timp ce, odat pornii la drum, se
poate merge att de departe, nct naintarea s devin apoi o necesitate.
E posibil, domnule Clawbonny, am cunoscut muli aventurieri cuteztori de te-ngrozeai numai la auzul
numelui lor, i care n-ar fi gsit pe nimeni s-i nsoeasc n primejdioasele lor expediii...
Afar de mine, spuse doctorul.
i de mine, dup dumneavoastr, rspunse Johnson, i ca s v urmez. Aadar, spun c, fr ndoial,
cpitanul nostru face parte dintre aceti aventurieri, n sfirit, vom vedea; bnuiesc c, fie prin prile
Uppernawikului, fie ale golfului Melville, acest viteaz necunoscut va veni s se instaleze linitit la bord, i ne va
aduce la cunotin pn unde socotete fantezia lui c poate s duc vasul.
i eu cred la fel, Johnson, dar greutatea va fi de ajuns pn la golful Melville; vezi cum ne nconjoar
gheurile din toate prile; de-abia dac i las loc de trecere lui Forward. Poftim, privete aceast cmpie
imens.
n limba noastr, a vntorilor de balene, domnule Clawbonny, numim asta un ice-field, adic o suprafa
continu de ghea, ale crei margini nu se vd.
i cmpul sfrimat de dincolo, fiile acelea lungi, mai mult sau mai puin prinse una de alta prin marginile
lor?
Acesta e un pack; dac are o form circular, i spunem palch, i stream cnd forma e alungit.
i acolo, gheurile astea plutitoare?
Acestea snt nite drift-ice; dac ar fi ceva mai nalte, ar fi ice-berg-uri sau muni; ciocnirea cu ele e
periculoas pentru vase i trebuie evitate cu grij. Privii: iat, aici jos, pe acest ice-field, o umfltur produs de
presiunea gheurilor; noi numim aa ceva un hummock; dac aceast umfltur ar fi sub ap la baz, am fi
numit-o un calf; ar fi trebuit s le dm cte un nume tuturor acestora, ca s ne putem descurca printre ele.
Ah! e n adevr un spectacol curios, exclam doctorul, contemplnd aceste
35
minunii ale mrilor boreale, iar formele lor variate i stnjenesc imaginaia!
Fr ndoial, rspunse Johnson; gheurile iau uneori forme fantastice, iar oamenii notri nu se sfiesc s le
explice, fiecare n felul lui.
Privete, Johnson, admir acest ansamblu de blocuri de ghea! N-ai spune c e un ora straniu, un ora din
orient, cu minaretele i moscheile sale, sub palida strlucire a lunei? Iat, mai departe, un lung ir de arcade
gotice care ne amintesc de capela lui Henric al VH-lea sau de palatul parlamentului1.
ntr-adevr, domnule Clawbonny, gseti aici din toate stilurile, pe gustul fiecruia; dar snt orae i biserici
n care e periculos s locuieti i n-ar trebui s ne apropiem prea mult de ele. Printre minaretele acelea snt unele
care se clatin, i cel mai mic dintre ele ar strivi un vas ca Forward.
i cnd te gindeti c unii au ndrznit s se aventureze pe aceste mri, continu doctorul, fr s aib vaporii
la dispoziie! Cum s crezi c un vas cu vele ar fi putut naviga printre aceste stnci mictoare!
i totui s-a fcut aa ceva, domnule Clawbonny, chiar cnd vntul devenea potrivnic, i aceasta mi s-a
ntmplat nu o dat, mie, care v vorbesc; aruncam ancora cu rbdare pe unul din aceste blocuri; pluteam n
deriv, mai mult sau mai puin mpreun cu el; dar ateptam, pn la urm, momentul prielnic ca s ne relum
drumul; trebuie s adaug c felul acesta de a cltori ne fcea s pierdem luni de zile acolo unde, cu un pic de
noroc, n-am fi fcut dect cteva zile.
Mi se pare, spuse doctorul, c temperatura tinde s coboare.
Ar fi suprtor, rspunse Johnson, cci avem nevoie de un dezghe pentru ca blocurile acestea s se rup i s
se piard n Atlantic; ele snt, de altfel, mai numeroase n strmtoarea Davis, pentru c rmurile se apropie
simitor ntre capul Walsingham i Holsteinborg; dar, dincolo de al aizeci i aptelea grad, vom gsi n lunile
mai i iunie mri mai prielnice navigaiei.

Da, dar mai nti trebuie s rzbatem pn acolo.


Trebuie s rzbatem, domnule Clawbonny! n iunie i iulie am fi gsit trecere liber, aa cum li se ntmpl
vaselor de pescuit balene; dar ordinele erau precise: trebuia s fim aici n aprilie. Ori m nel eu foarte tare, ori
cpitanul nostru este un om drz, care are un plan n minte; n-a pornit aa devreme, dect ca s mearg departe.
n sfirit, vom tri i vom vedea.
Doctorul avusese dreptate cnd constatase o coborre a temperaturii; termometrul, la prinz, nu mai indica dect
ase grade Fahrenheit2 i sufla o briz dinspre nord-vest care, limpezind cerul, ajuta n acelai timp curentului s
ngrmdeasc gheurile plutitoare n drumul lui Forward. De altfel, nu se supuneau toate aceluiai impuls; nu
rareori ntlneai unele gheuri, i dintre cele mai nalte, care smulse de la baza lor de vreun curent submarin, se
porneau n deriv, n sens contrar.
Se poate nelege greutatea unei asemenea navigaii; mecanicii n-aveau nici o clip de rgaz; punerea n micare
a mainilor cu vapori se fcea chiar de pe punte, cu ajutorul prghiilor care deschideau, opreau, schimbau
instantaneu di' Edificii din Londra, (n.a.) : Echivalent cu 14 Celsius.
36
recia vaporilor, dup ordinul ofierului de cart. Ba trebuiau s se grbeasc s se strecoare printr-o sprtur ntrun cmp de ghea, ba s se ia la ntrecere cu un ice-berg, care amenina s nchid singura ieire practicabil;
sau vreun bloc, rs-turnrdu-se pe neateptate, obliga bricul s'dea napoi brusc, ca s nu fie strivit. Acest
morman de gheuri, trte, ngrmdite, strinse la un loc de curentul din nord, se nghesuia n trectoare i, dac
le prindea gerul, ele ar fi putut si opun lui Forward o barier de netrecut
Prin inuturile acestea se gsesc nenumrate psri care zburau de colo pn colo, pe deasupra vasului, scond
ipete asurzitoare; se mai putea vedea i un mare numr de pescrui, cu capul mare, cu gtul scurt i ciocul
turtit, care-i desfurau aripile lor lungi i nfruntau, jucndu-se, zpezile vnturate de furtun. Veselia aceasta a
neamului prsesc nviora peisajul.
Numeroi buteni pluteau n deriv, ciocnindu-se cu zgomot; civa caaloi, cu capete enorme i umflate, se
apropiar de vas, dar nu putea fi vorba s fie v-nai, dei Simpson, harponierul, tare ar fi avut chef s-o fac.
Spre sear aprur i cteva foci care, cu botul scos deasupra apei, notau printre blocurile mari.
n ziua de 22, temperatura continua s coboare; Forward for mainile ca s ajung la enalurile prielnice;
vntul se fixase hotrit la nord-vest; velele fur strnse.
n timpi'! acelei zile de duminic, marinarii avur puine manevre de fcut. Dup citirea bibliei, fcut de
Shandon, echipajul se ocup de vnatul palmipede-lor de prin partea locului, din care prinse un numr mare.
Psrile acestea, preparate cum trebuie, dup metoda clawbonnyan, au furnizat un plcut supliment de provizii
pentru masa ofierilor i a echipajului.
Pe nserate, la ora trei, Forward atinsese punctul Kin de Sael, situat la est cart nord-est, i muntele Sukkertop,
situat la est jumtate cart sud-est. Marea era foarte zbuciumat; din cnd n cnd, pe neateptate, din cerul
plumburiu se lsa o cea groas. Totui, pe la prnz, se putur face observaii precise. Nava se afla la 6520'
latitudine i 5422' longitudine. Mai trebuiau parcurse dou grade ca s ajung ntr-o zon de navigaie mai
bun, pe o mare mai degajat.
n urmtoarele trei zile, la 24, 25 i 26 aprilie, s-a dus o lupt continu cu gheurile; manevra mainilor deveni
foarte obositoare; n fiecare minut, vaporii trebuiau ntrerupi brusc sau se schimba direcia i ei scpau uierind
prin supape.
n negura groas, apropierea ice-berg-urilor se recunotea numai dup detunturile surde provocate de avalane.
Vasul vira atunci imediat; exista pericolul-de" a se ciocni de masele de ghea de ap dulce, remarcabile prin
transparena lor de cristal i duritatea de stnc. Richard Shandon avu grij s-i completeze provizia de ap,
lund la bord, n fiecare zi, mai multe tone din gheaa aceasta.
Doctorul nu se putea obinui cu iluziile optice pe care le producea refracia prin inuturile acestea; ntr-adevr,
cte un ice-berg, care i aprea ca un bloc alb, mic, foarte apropiat, se afla, de fapt, la zece sau dousprezece mile
de bric; ncerca s-i obinuiasc ochii cu acest fenomen ciudat, pentru ca mai trziu s poat corecta rapid
eroarea optic.
n sfrit, fie din cauz c era nevoit s trag la edec vasul de-a lungul cmpu-rilor de ghea sau s mping cu
prjina blocurile cele mai amenintoare, echi37
pajul se simi n curnd frint de oboseal. i totui, n ziua de vineri, 27 aprilie, Forward se afla nc reinut la
grania de netrecut a cercului polar.
Capitolul VIII
CE VORBEA ECHIPA
Totui, Forward reui, strecurndu-se cu ndemnare prin enale, s mai nainteze cteva minute' spre nord; dar n
loc s evite inamicul, se vedea nevoit mai curnd s-1 atace; ice-field-urile, avnd o ntindere de mai multe mile,
se apropiau ntr-una, i cum aceste mase n micare reprezint uneori o presiune de peste zece milioane de tone,

trebuiau s se fereasc cu grij de strnsoarea lor. Aadar, ki interiorul vasului fur instalate fierstraie pentru
tierea gheei, n aa fel, nct s poat fi puse imediat n funciune.
O parte din echipaj accepta cu resemnare munca aceasta aspr, dar alii se plngeau, ba refuzau chiar s se
supun. n timp ce lucrau la instalarea instrumentelor, Garry, Bolton, Pen, Gripper, schimbau ntre ei diferite
preri.
S-o ia dracu' de treab! rosti rznd Bolton, nu tiu de ce-mi vine n minte c pe Water street exist o
crciumioar drgu, unde s te propeti ntre un pahar de gin i o sticl de porter. N-ai impresia c o vezi
chiar aici, Gripper'.'
Ca s fiu sincer, ripost marinarul interpelat, care era cam prost dispus, nu vd nimic n pustietatea asta.
E un fel de a vorbi, Gripper; firete c n oraele astea de zpad, care-i strnesc att admiraia domnului
Clawbonny, nu exist nici cea mai mic crm n care un marinar cumsecade s-i poat umezi buzele cu o
jumtate-dou de litru de brandy.
Despre asta poi fi sigur, Bolton, i ai face bine s mai adaugi c pe vasul sta n-ai nici mcar un strop de
alcool, ca s te dregi niel. Ciudat idee, s-i lipseti de orice butur spirtoas pe nite oameni care cltoresc n
mrile nordului!
Bine, rspunse Garry, dar ai uitat, Gripper, ce i-a spus doctorul? Trebuie s te abii de la orice butur
excitant dac vrei s nfruni scorbutul, s te simi bine i s ajungi departe.
Dar nu doresc deloc s ajung departe, Garry, i gsesc c e prea destul c am ajuns i pn aici; la ce bun s
ne mai r-icpnm s trecem pe acolo, pe unde dracul nu te las.
Chiar aa, nici nu vom trece! replic Pen. Cnd m gndesc c am i uitat gustul ginului.
Dar, zise Bolton, amintete-i ce ne-a spus doctorul.
O! interveni Pen cu vocea lui groas i brutal, de spus, ne-a spus el multe. Rmne de tiut dac, sub
pretextul c ne pzesc sntatea, nu ne duc cu vorba, ca s fac economie de butur.
Minut dc grad echivalent c distan cu o mil marin (1852 m.).
38
Diavolul sta de Pen s-ar putea s aib dreptate, rspunse Gripper.
Haida-de! rse Bolton; are nasul prea rou ca dreptatea s fie de partea lui i dac-i mai pierde puin din
culoare, navignd n asemenea condiii, Pen nu va avea prea multe motive s se plng.
Ce ai cu nasul meu? ripost furios marinarul, atacat n punctul lui sensibil. Nasul meu n-are nevoie de
sfaturile tale; nici nu i le-a cerut mcar; vezi-i aadar, de al tu!
Hai, nu te supra, Pen! Nu credeam c ai un nas att de suprcios. Las' c nici eu nu dispreuiesc un pahar
bun de whisky, mai ales pe un asemenea frig; dar dac, pn la urm, asta face mai mult ru dect bine, m
lipsesc bucuros.
Te-oi fi lipsind tu, spuse fochistul Waren, care lua parte la discuie, te privete, dar poate c nu toat lumea e
gata s se lipseasc!
Ce vrei s spui cu asta, Waren? Intr din nou n vorb Garry, privindu-1 int.
Vreau s spun c, dintr-un motiv sau altul, exist buturi alcoolice la bord i-mi nchipui c cei de la pup nu
prea se lipsesc de ele.
De unde tii? ntreb Garry.
Waren nu avu ce s rspund; vorbise i el ca s nu tac cum se spune.
Vezi bine, Garry, continu Bolton, c Waren nu tie nimic.
Ei bine, spuse Pen, i vom cere cbmanderului o raie de gin, c doar o meritm; s vedem ce va rspunde.
V sftuiesc s nu facei una ca asta, rspunse Garry.
i de ce, m rog? exclamar Pen i Gripper.
Deoarece comanderul v va refuza. Cnd v-ai mbarcat, vi s-a comunicat care e regimul la bord; trebuia s
v gndii atunci.
De altfel, rspunse Bolton, care lua bucuros parte lui Garry, a crui fire i era pe plac, nu Richard Shandon e
eful la bord; se supune i el ordinelor ca noi toi, de altfel.
i cu i se supune?
Cpitanului.
Ah, mereu blestematul cpitan! exclam Pen. Dar nu vedei c pe bancurile astea de ghea nu e nici urm de
cpitan, cum nu e nici circium? Acesta e un mod politicos de a ni se refuza ceva la care aveam dreptul.
Ba da, exist un cpitan, spuse Bolton; i a paria pe leafa mea pe dou luni c nu va trece mult i-1 vom
vedea.
Bine, fcu Pen, iat unul cruia a vrea s-i spun vreo dou de la obraz.
Cine vorbete despre cpitan? se amestec n clipa aceea un nou interlocutor.
Era marinarul Clifton, destul de superstiios i invidios, n acelai timp.
Ai aflat cumva ceva nou n legtur cu cpitanul? ntreb el.
Nu, i se rspunse n cor.

Ei bine, m atept s-1 gsesc, ntr-o bun diminea, instalat n cabina lui, fr s tie nimeni nici cum, nici
pe unde a sosit.
Haida-de! rspunse Bolton; tu-i imaginezi, Clifton, c omul sta. e un fel de strigoi, un vampir din cei care
bntuie pe meleagurile Scoiei?
Poi s rzi ct pofteti, Bolton; asta nu-mi va schimba prerea. n fiecare
39
zi, trecnd prin faa cabinei, arunc nuntru o privire prin gura cheii, i, ntr-una din dimineile astea, voi veni s
v povestesc cam cum arat cpitanul sta i ce hram poart.
Ei, pe dracu! fcu Pen. O fi i el om ca toi oamenii! Dar dac individul sta are de gnd s ne duc acolo
unde nu ne place, i vom spune verde prerea noastr.
Ia uitai-v la Pen, spuse Bolton., nici nu-1 cunoate nc pe cpitan i a i nceput s-i caute pricin!
Cum nu-1 cunoate? replic Clifton, cu aerul unui om care tie multe; rmne de vzut dac nu-1 cunoate.
Ce dracu* vrei s spui? ntreb Gripper.
tiu eu ce vreau s spun!
Dar noi nu tim!
Pi bine, Pen a cam avut neplceri cu el, nu?
Cu cpitanul?
Da, cu Dog-Captain, cci e exact acelai lucru. Marinarii se privir, fr a ndrzni s rspund.
Om sau cine, fcu Pen printre dini, v asigur c javra asta va primi ce merit ntr-una din zilele astea.
Hai, Clifton, ntreb Bolton cu seriozitate, pretinzi, aa cum a spus Johnson n btaie de joc, c acest cine e
adevratul cpitan?
Cu siguran, rspunse Clifton, convins, i dac ai fi avut ca mine spirit de observaie, ai fi remarcat
purtrile ciudate ale acestui animal.
Ce purtri? Hai, vorbete!
N-ai bgat de seam cum se plimb pe dunet? Cu un aer autoritar, privind spre velele umflate de vnt, ca i
cum ar fi de cart.
E drept, spuse Gripper, ba chiar ntr-o sear l-am surprins inndu-i labele pe timon.
Cu neputin! fcu Bolton.
Iar acum, continu Clifton, nu pleac noaptea de la bord, mergnd s se plimbe pe cmpurile de ghea fr
s-i pese nici de uri i nici de frig?
i asta-i adevrat, spuse Bolton.
L-ai vzut oare pe animalul la cutnd tovria oamenilor, ca orice cine adevrat, dnd trcoale buctriei
i sorbindu-1 din ochi pe maistrul Strong cnd i duce vreo bucic mai bun comanderului? Nu-1 auzii
noaptea, cnd pleac la dou sau trei mile deprtare de vas, urlnd n aa fel, nct te ia cu frig pe la spate, ceea ce
totui nu-i uor s simi la o temperatur ca asta? n fine, l-ai vzut vreodat mncnd? Nu primete nimic de la
nimeni; mncarea lui e mereu neatins i, afar de cazul cnd cineva de pe vas nu-1 hrnete n tain, snt
ndreptit s spun c animalul acesta triete fr s mnnce. Or, dac dnsul nu e o fiin supranatural atunci
eu snt o vit...
Zu aa, rspunse Bell, dulgherul, care ascultase toat argumentaia lui Clifton, zu c ar putea s fie aa cum
spune el!
Ceilali marinari tceau.
In fine, ntreb Bolton, ncotro mergem cu Forward?
Nu tiu nimic, rspunse Bell. La un moment dat, Richard Shandon va
40
primi instruciuni suplimentare.
Dar prin cine?
Prin cine?
Da, cum? ntreb Bolton, care deveni insistent.
Hai, Bell, rspunde! intervenir ceilali marinari.
Prin cine? Cum? Ei, habar n-am, rspunse dulgherul, stnjenit la rndul su.
Prin Dog-Captain! exclam Clifton. I-a mai scris o dat, aa c poate s-i scrie i a doua oar. O! dac a ti
mcar jumtate din cte tie animalul sta, nu m-a sfii s fiu prim-lord al Amiralitii.
Aadar, relu Bolton n concluzie, i menii prerea c acest cine e cpitan?
Da, aa cum i-am spus.
Ei bine, spuse Pen cu o voce surd, dac animalul sta nu vrea s crape ntr-o piele de cine, trebuie s se
grbeasc s devin om, cci pe legea mea, am s-i fac felul.
i de ce, m rog? ntreb Garry.
Pentru c aa mi place, rspunse cu brutalitate Pen, i n-am de dat nimnui socoteal!
Lsai vorbria, copii, strig maistrul Johnson, intervenind n clipa cnd discuia lua o ntorstur proast. La
treab i fierstraiele s fie instalate mai repede! Trebuie s strbatem banchiza,

Bine, azi e vineri, rspunse Clifton, ridicnd din umeri. Vei vedea c nu se trece att de uor de cercul polar!
Oricum ar fi fost, n ziua aceea strdaniile echipajului au fost aproape neputincioase. Forward, lansat cu toat
fora vaporilor mpotriva cmpurilor de ghea, nu reui s le strpung; au fost obligai s ancoreze n timpul
nopii.
Smbt, temperatura cobor i mai mult sub influena unui vnt dinspre est; vremea se nsenin i se putea privi
departe peste aceste cmpuri albe, pe care rs-fringerea razelor solare le fcea obitoare. La apte dimineaa,
termometrul arta opt grade Fahrenheit1.
Doctorul se simea ispitit s rmn linitit ki cabin, ca s reciteasc nite cri despre cltorii arctice; dar,
dup obiceiul lui, se ntreb ce i-ar displace cel mai mult s fac n clipa aceea. i rspunse c, pe frigul acela, a
te urca pe punte i a le ajuta oamenilor la manevr nu era deloc prea plcut. Deci, credincios regulilor sale de
conduit, i prsi cabina att de bine nclzit i veni s ajute la tragerea la edec a vasului. Arta bins cu
ochelarii lui verzi, cu ajutorul crora i apra ochii de arsura razelor de soare reflectate de ghea, i n timpul
viitoarelor cercetri avu ntotdeauna grij s se serveasc de snow-spectacles2 ca s se fereasc de oftalmiile
foarte frecvente la aceast latitudine nalt.
Spre sear, Forward parcursese cteva mile spre nord, datorit muncii oamenilor i priceperii lui Shandon, care
tia s profite de toate mprejurrile favorabile; la miezul nopii, el depea paralela a aizeci i asea iar sonda
indica o adncime
1 Echivalent cu 21 Celsius. Snow-spectacles ochelari de zpad (n limbT englez n original), (n.a.)
41
de 37,26 m; Shandon i ddu seama c se afla la adncimea mic pe care o atinsese odinioar Victory, vasul
maiestii sale. Pmntul se apropia, la treizeci de mile spre est.
Dar masa de gheuri, nemicate pn atunci, se mbucti i se puse n micare; ice-berg-urile preau s
neasc din toate punctele orizontului; bricul se afla prins ntre stncile mictoare, la a cror for de zdrobire
era cu neputin de rezistat; manevra deveni att de grea, nct Garry, primul timonier, trecu la crm; munii
aveau tendina s se urneasc din nou n pupa bricului; era, deci, necesar s fie strbtut aceast flot de
gheuri, iar prudena i datoria cereau s se procedeze cu toat energia. Greutile creteau din pricin c
Shandon se afla n imposibilitate de a stabili direcia vasului n mijlocul acestor vnturi schimbtoare care se
deplasau ntruna i nu ofereau nici o perspectiv stabil.
Oamenii din echipaj fur mprii n dou echipe: una la babord i alta la tri-bord; fiecare din ei, narmat cu cte
o prjin lung, prevzut cu un vrf de fier, ncerca s resping sloiurile de ghea prea amenintoare. n curnd
Forward intr ntr-un enal att de ngust, ntre dou blocuri nalte, nct extremitatea verge-lor atinse aceti
perei tari ca stnca; naintnd ncet, se pomeni n mijlocul unei vi accidentate, cu vrtejuri de zpad, n timp ce
gheurile plutitoare se ciocneau i se sfrmau trosnind sinistru.
Curnd fur siguri c trecerea era fr ieire; un bloc enorm, intrat n acest enal, nainta n deriv, cu vitez,
spre Forward; prea imposibil de evitat; de asemenea era imposibil s te ntorci pe un drum care se i nchisese.
Shandon i Johnson, n picioare la prova bricului, examinau situaia n care se aflau. Shandon arta cu mna
dreapt timonierului direcia ce trebuia s-o urmeze, iar cu mna stng i indica lui James Wall, postat lng
mecanic, ordinele sale privind manevra la maini.
Cum se vor sfri toate acestea? l ntreb doctorul pe Johnson.
Cum va da Dumnezeu, rspunse eful echipajului.
Blocul de ghea, nalt de o sut de picioare, nu se mai afla dect la dou sute de metri de Forward i amenina
s-1 striveasc sub greutatea lui.
Nenorocire! strig Pen, scond o njurtur teribil.
Tcere! se auzi o voce cu neputin de recunoscut n mijlocul furtunii. Blocul prea c se npustete asupra
bricului. Timp de o clip domni spaima;
oamenii, prsindu-i prjinile, se retraser spre pupa vasului, n ciuda ordinelor lui Shandon.
Deodat se auzi un zgomot nfricotor; o adevrat tromb de ap czu pe puntea navei, care fusese ridicat de
un val uria. Echipajul scoase un ipt de groaz, n timp ce Garry, la crm, meninu bricul pe drumul cel bun,
n pofida nspimnttoarei i brutei sale devieri.
Cnd privirile ngrozite se ndreptar spre muntele de ghea, acesta dispruse; trecerea era liber, iar dincolo, un
lung enal, luminat de razele oblice ale soarelui, i ngduia bricului s-i urmeze calea.
Ei bine, domnule Clawbonny, spuse Johnson, ai putea s-mi explicai acest fenomen?
E destul de simplu, prietene, rspunse doctorul, i se repet adesea: atunci cnd masele acestea plutitoare se
desprind unele de altele n perioada dezgheului,
42
ele plutesc izolat i ntr-un echilibru perfect; dar, ncet, ncet, ele ajung spre sud, unde apa e relativ mai cald;
baza lor, zdruncinat de izbiturile celorlalte gheuri, ncepe s se topeasc, s fie distrus cu ncetul; vine, deci,
un moment cnd centrul de greutate al acestor mase se gsete deplasat, i atunci snt date peste cap. Numai c,
dac ice-berg-ul acesta s-ar fi rsturnat cu dou minute mai trziu, s-ar fi prvlit peste bric i l-ar fi strivit n
cderea lui.

Capitolul IX
n sfrit, depir cercul polar. La 30 aprilie, la prnz, Forward trecea la tra-vers de Holsteinborg; n zare, spre
rsrit, se nlau muni pitoreti. Marea era, ca s spunem aa, eliberat de gheuri sau, mai curnd, gheurile
puteau fi evitate cu uurin. Vntul se deplas spre sud-est, iar bricul, cu trinca, brigantina, focurile i zburtorii
ntinse, nainta n marea Baffin.
Ziua aceasta a fost deosebit de linitit i echipajul i ngdui un pic de odihn. n jurul vasului notau i zburau
nenumrate psri; doctorul observ, printre altele, nite alca-alla, care semnau aproape cu liiele, cu gtul,
aripile i spatele negre, iar pieptul alb; ele se scufundau cu vioiciune i rmneau sub ap uneori mai mult de
patruzeci de secunde.
Ziua aceasta n-ar fi fost marcat de nici un eveniment nou dac, orict de extraordinar ar prea, nu s-ar fi produs
la bord urmtorul fapt:
Dimineaa, la ora ase, ntorcndu-se n cabin, dup ce fcuse de cart, Richard Shandon gsi pe masa lui o
scrisoare cu urmtoarea adres:
Comanderului Richard Shandon, la bordul bricului FORWARD
Marea Baffin
Lui Shandon nu-i veni s-i cread ochilor; dar, nainte de a lua cunotin de coninutul acestei ciudate misive,
trimise dup doctor, dup James Wall i dup eful de echipaj i le art scrisoarea.
Devine din ce n ce mai ciudat, spuse Johnson. E ncnttor!" gndi doctorul.
n sfrit, exclam Shandon, vom afla secretul! Cu un gest rapid, rupse plicul i citi urmtoarele:
Comandere,
Cpitanul bricului FORWARD e mulumit de sngele rece, priceperea i curajul de care oamenii, ofierii i
dumneavoastr, personal, ai dat dovad n ultimele mprejurri; el v roag s transmitei echipajului
recunotina sa.
43
Binevoii a v ndrepta direct spre nord, ctre golful Meiville, iar de acolo vei ncerca s ptrundei n
strmtoarea ' Smith.
Cpitanul bricului Forward
K.Z.
Luni, 30 aprilie, la travers de capul Walsingham.
i asta-i tot, rspunse Shandon. Scrisoarea i czu din mn.
Pi, cum vine asta! exclam Wall. Cpitanul acesta himeric nici nu mai pomenete de sosirea lui la bord; trag
concluzia c nu va veni niciodat.
Dar scrisoarea asta, ntreb Johnson, cum a sosit? Shandon tcea.
Domnul Wall are dreptate, rspunse doctorul, care, ridicnd plicul de pe jos, l ntoarse pe toate prile.
Cpitanul nu va veni la bord, dintr-un motiv foarte ntemeiat...
Care anume? ntreb repede shandon.
Pentra c el se i afl aici, rspunse, simplu, doctorul.
Aici! se mir Shandon. Ce vrei s spunei?
Cum s ne explicm altminteri sosirea acestei scrisori? Johnson ddea din cap, n semn de aprobare.
Nu e cu putin, rspunse Shandon cu energie. i cunosc pe toi oamenii din echipaj. Ar trebui, deci, presupus
c acest cpitan se afla printre ei nc de la plecarea vasului? Nu e cu putin, v-o spun eu! De peste doi ani, nu e
unul pe care s nu-1 fi vzut prin Liverpool de o sut de ori; presupunerea dumneavoastr, doctore, nu st n
picioare.
Atunci ce prere ai. Shandon?
Oricare, afar de aceasta. Admit c acest cpitan, sau vreun om de-ai lui, tiu eu, a putut s profite de
ntuneric, de ceuri, de tot ce vrei, ca s se strecoare la bord; nu sntem departe de pmnt; exist caiace de
eschimoi care trec neobservate printre gheuri, se poate, deci, s fi venit cineva pn la vas, s fi adus
scrisoarea... ceaa era destul de deas ca s favorizeze acest plan...
i ca s mpiedice vederea bricului, rspunse doctorul; dac n-am vzut noi un intrus strecurndu-se la bord,
cum ar fi putut el s-1 descopere pe Forward n mijlocul cetii?
E evident, spuse Johnson.
Revin, aadar, la ipoteza mea, spuse doctorul. Ce crezi despre asta, Shandon?
Tot ce vrei, rspunse Shandon cu nduf, afar de presupunerea c omul sta se afl la bordul vasului meu.
Poate c, adug Wall, se gsete printre cei din echipaj vreun om de-al lui care a primit instruciuni.
Tot ce se poate, rspunse doctorul.
Dar cine s fie? ntreb Shandon. mi cunosc toi oamenii, v spun, i nc de mult vreme.
n orice caz, continu Johnson, dac acest cpitan, fie el om sau diavol, se prezint pe vas, va fi primit ca
atare, dar din scrisoarea asta mai e de tras o nvtur, sau, mai bine zis, o alt informaie.
44
i care anume? ntreb Shandon.

C noi trebuie s ne ndreptm nu numai spre golful Melville, ci i spre strmtoarea Smith.
Ai dreptate, rspunse doctorul.
Strmtoarea Smith, repet mainal Richard Shandon.
Este, aadar, evident, interveni din nou Johnson, c destinaia lui Forward nu e cutarea unei Treceri din
nord-vest, de vreme ce vom lsa n stnga singura intrare care duce acolo, adic strmtoarea Lancastre. Iat ceva
ce ne prevestete o navigaie plin de greuti, pe mri necunoscute.
Da, strmtoarea Smith, rspunse Shandon, e drumul pe care americanul Kane 1-a urmat n 1853, i cu preul
ctor pericole! Mult vreme, a fost socotit pierdut la aceste latitudini nfricotoare! In sfrit, deoarecce trebuie
s mergem ntr-acolo, vom merge! Dar pn unde? Oare la pol?
i de ce nu? exclam doctorul.
Ipoteza acestei ncercri nebuneti l fcu pe eful de echipaj s ridice din umeri.
n sfrit, relu James Wall, ca s ne ntoarcem la cpitan, dac exist, nu vd nici un alt loc, pe coasta
Groenlandei, unde ne-ar putea atepta, dect aezrile de la Disko sau Uppernawik; n cteva zile vom ti, deci,
ce avem de fcut.
Dar, ntreb doctorul pe Shandon, nu ai de gnd s aduci la cunotina echipajului primirea acestei scrisori?
Cu permisiunea comanderului, rspunse Johnson n-a face aa ceva.
De ce? ntreb Shandon.
Pentru c toat situaia aceasta extraordinar, fantastic, e de natur s-i descurajeze pe oamenii notri. Ei
snt i aa foarte nelinitii de soarta unei expediii care se prezint n felul acesta. Or, dac le dm temeiuri s
cread c snt condui de o for supranatural, asta ar avea urmri neplcute i in momentele critice n-am mai
putea s ne bizuim pe ei. Ce prere ai comandere?
Dar dumneavoastr, doctore, ce prere avei? ntreb Shandon.
Mi se pare c maistrul Johnson judec nelept.
i dumneata, James?
Dac nu exist o idee mai bun, m altur prerii acestor domni. Shandon rmase pe gnduri timp de cteva
clipe, apoi reciti cu atenie scrisoarea.
Domnilor, spuse el, prerea dumneavoastr e desigur foarte bun, dar n-o pot adopta.
i de ce nu? ntreb doctorul.
Pentru c instruciunile cuprinse n aceast scrisoare snt categorice; ele ordon s se aduc la cunotin
echipajului felicitrile cpitanului, or pn acum m-am supus ntotdeauna orbete ordinelor sale, indiferent de
modul n care mi-au fost transmise, i n-a putea... Totui... insist Johnson, care se temea tocmai de efectul unor asemenea comunicri asupra strii de spirit a
marinarilor.
Bunul meu Johnson, rspunse Shandon, neleg insistena dumitale, argumentele dumitale snt excelente, dar
citete, te rog: ...v roag s transmitei echipajului recunotina sa".
45
Procedeaz, deci, n consecin, spuse Johnson, care respecta, de altfel, cu strictee disciplina. S adun
echipajul pe punte?
Adun-1, rspunse Shandon.
tirea despre o comunicare a cpitanului se rspndi imediat la bord. Marinarii sosir fr ntrziere la locul de
adunare, iar comandantul citi cu glas tare scrisoarea misterioas.
Citirea scrisorii fu urmrit ntr-o tcere posac; oamenii se desprir apoi, frmntai de mii de presupuneri.
Clifton avea motive s se lase prad superstiioasei sale imaginaii; rolul pe care-1 atribui n acest eveniment lui
Dog-Captain fu considerabil i nu mai pregeta s-1 salute ori de cte ori l ntlnea ntmpltor n cale.
Cnd v spuneam eu, le repeta el marinarilor, c animalul acesta tie s scrie!
Nimeni nu-i mai ripost; chiar i lui Bell, dulgherul, i-ar fi venit foarte greu s rspund.
Totui era clar pentru fiecare c, dei lipsea cpitanul, umbra sau spiritul lui veghea la bord; cei mai nelepi se
ferir de acum nainte s mai schimbe ntre ei presupuneri.
La 1 mai, la prnz, observaile fcute indicau o latitudine de 6832' i 5632' longitudine. Temperatura se
ridicase i termometrul arta douzeci i cinci de grade deasupra lui zero1.
Doctorul se distra urmrind hrjoana unei ursoaice albe cu doi ursulei, pe marginea unui pack, n prelungirea
uscatului. nsoit de Wall i de Simpson, ncerc s-o vneze din barc, dar ursoaica n-avea chef de lupt i-i tr
repede odraslele dup sine, iar doctorul trebui s renune la urmrire.
Depir capul Chidley n timpul nopii, sub influena unui vnt favorabil i, n curnd, aprur la orizont munii
nali de la Disko; golful Godavhn, reedina guvernatorului general al aezmintelor daneze a fost lsat pe
dreapta. Shandon nu socoti nimerit s se opreasc i depi n curnd pirogile eschimoilor care cutau s-1
ajung.
Insula Disko se mai numete i Insula Balenei; de aici, la 12 iulie 1845, sir John Franklin a scris pentru ultima
oar ctre Amiralitate i tot pe aceast insul, n 27 august 1859, a ajuns la ntoarcerea sa cpitanul Mac
Clintock, adu-cnd cu el probe sigure despre pieirea expediiei.

Coincidena acestor dou evenimente avea s fie observat de ctre doctor; trista lor alturare era bogat n
amintiri, dar n curnd nlimile de la Disko disprur din ochii lui.
Pe coast se aflau numeroase ice-berg-uri, pe care nici cele mai puternice dezgheuri nu reuesc s le desprind
de rm; irul acesta continuu de creste mprumuta formele cele mai ciudate.
A doua zi, ctre ora trei, reperar spre nord-est Sanderson-Hppe; pmntul fu lsat n urm la o distan de
cincisprezece mile la tribord; munii preau vopsii n galben-rocat. n timpul serii mai multe balene din specia
finers", care au nottoarele pe spate, venir s se joace printre sloiurile de ghea, scond trombe
4 Celsius.
46
de aer i ap pe nri.
n noaptea de trei sau patru mai, doctorul avu prilejul s vad pentru prima oar cum soarele atinge marginea
orizontului, fr s-i cufunde n el discul su luminos; de la 31 ianuarie, orbita sa se mrea n fiecare zi i
domnea acum o lumin continu.
Pentru un spectator neobinuit, aceast struitoare lumin a zilei este un prilej de uimire, dar i de oboseal; nui vine s crezi n ce msur ntunericul nopii e necesar sntii ochilor; ncercnd s se obinuiasc cu aceast
lumin continu, pe care reflectarea razelor pe cmpurile de ghea o fcea i mai usturtoare, doctorul simea
nite dureri cumplite.
La 5 mai, Forward depi paralela aptezeci i doi. Cu dou luni mai trziu, ar fi ntlnit numeroase baleniere
care pescuiau la aceste latitudini nalte, dar acum strmtoarea nu era nc destul de liber ca s permit acestora
vase s intre n marea Baffin.
A doua zi, bricul, dup ce trecuse de Insula Femeilor, sosi n dreptul lui Up-pernawik, aezarea cea mai nordic
pe care o stpnete Danemarca pe aceast coast.
Capitolul X
GAIE PERICULOAS
Shandon, doctorul Clawbonny, Johnson, Foker i Strong, buctarul, coborr ntr-o balenier i pornir spre
rm.
Guvernatorul, soia i cei cinci copii ai lor, toi eschimoii, venir, plini de politee, n ntmpinarea vizitatorilor.
Doctorul, ca filolog ce era, tia puin limba danez, ceea ce fu destul ca s stabileasc relaii foarte prieteneti;
de altfel, Foker, ndeplinind funcia de interpret al expediiei n acelai timp cu cea de ice-master, tia vreo
douzeci de cuvinte n limba groenlandez, i cu douzeci de cuvinte ajungi departe, dac nu eti ambiios.
Guvernatorul se nscuse pe insula Disko i nu-i prsise niciodat locul de batin; el fcu onorurile oraului,
care se compunea din trei case de lemn, n care locuia el i preotul luteran, o coal i nite prvlii care se
aprovizionau de pe vasele naufragiate. Restul se compunea din colibe de zpad n care eschimoii intrau pe
brnci, printr-o unic deschiztur.
O mare parte a populaiei venise n ntmpinarea lui Forward i muli dintre btinai naintar pn n mijlocul
golfului cu caiacele lor lungi de cincisprezece picioare i largi de cel mult dou.
Preotul luteran i soia lui, cu care doctorul ar fi dorit s discute, erau plecai la Proven, la sud de Uppernawik; a
trebuit deci s se mulumeasc s stea de vorb cu guvernatorul.
Doctorul i puse tot felul de ntrebri cu privire la comerul, la obiceiurile, la moravurile eschimoilor i afl n
limba gesturilor c focile costau in jur de patruzeci de lire, predate la Copenhaga, o piele de urs se pltea cu
patruzeci de do47
lari danezi, o piele de vulpe albastr, cu patru dolari i una de vulpe alb, cu doi sau trei dolari.
Doctorul voi, de asemenea, s viziteze o colib de eschimoi pentru a-i completa cunotinele personale; e de
nenchipuit de ce este n stare un savant care vrea s tie ct mai mult; din fericire, deschiztura acestor bordeie
era prea strimt, aa c zelosul doctor nu putu s treac prin ea.
n timp ce Clawbonny fcea studii etnografice, Shandon se ocupa, potrivit in- struciunilor primite, de
procurarea mijloacelor de transport pe ghea; trebui s plteasc patru livre pentru o sanie i ase cini, iar, pe
deasupra, btinaii fcur tot felul de greuti cnd fu vorba s se despart de acetia. Shandon ar fi vrut de
asemenea s-1 angajeze i pe Hans Cristian, priceput n conducerea atelajului i care fcuse parte din expediia
cpitanului Mac Clintock, dar acest Hans se afla acum n Groenlanda de sud.
La ordinea zilei se ivi apoi marea problem: se gsea cumva la Uppernawik vreun european care atepta trecerea
lui Forward9 Guvernatorul avea cumva x-notin de faptul c un strin, dup toate aparenele un englez, s-ar fi
stabilit prin aceste locuri? n ce perioad a avut, pentru ultima oar, legturi cu vasele de pescuit balene sau cu
altfel de vase?
La aceste ntrebri, guvernatorul rspunse c nici un strin nu debarcase n aceast regiune a coastei, de mai bine
de zece luni.
Shandon i ceru numele vntorilor de balene sosii n ultima vreme; nu recunoscu pe nici unul dintre ei. l
cuprinse disperarea.

Trebuie s recunoatei, doctore, c nu se mai poate nelege nimic, i se adres el tovarului su. Nimic la
capul Farewell, nimic pe insula Disko! Nimic la Uppernawik!
Dac peste cteva zile mi vei spune: Nimic n golful Melville", scumpul meu Shandon, te voi saluta ca pe
unicul cpitan de pe Forward.
Baleniera se ntoarse la bric ctre sear, aducndu-i napoi pe vizitatori; Strong i procurase, ca alimente noi,
mai multe duzini de ou de eider-duck1, de dou ori mai mari ca oule de gin i verzui la culoare. Era puin,
dar foarte reconfortant pentru un echipaj supus la un regim de carne srat.
A doua zi vntul fu favorabil, i totui Shandon nu ordon ridicarea velelor; ca s fie cu contiina mpcat, voi
s mai atepte o zi, s lase rgazul necesar oricrei fiine, aparinnd speciei umane, s ajung pe Forward; ddu
ordin chiar ca din or n or s se trag cte o salv cu tunul de 16, care bubuia n mijlocul ice-berg-urilor, dar nu
reui dect s sperie nite stoluri de moley-mokes2 i nite rotches3. n cursul nopii au fost lansate mai multe
rachete, dar n zadar. Trebui s se hotrasc plecarea.
La 8 mai, la ora ase dimineaa, Forward, cu gabierele, focul i zburtorul mare ntinse, lsa n urm aezarea de
la Uppernawik cu prjinile sale dezgusttoare de care spnzurau, de-a lungul rmului, mae de foc i buri de
cerbi.
Vntul btea dinspre sud-est i temperatura se urc la treizeci i dou grade
1 Eider-duck un soi de ra slbatic de mare. (n.a.)
2 Moley-mokes psri din mrile boreale, (n.a.)
3 Rotches un soi de potrnichi de stnc. (n.a.)
48
Fahrenheit1. Soarele strpungea ceaa iar gheurile i descletau puin strinsorile sub aciunea sa dizolvant.
Totui, reflectarea acestor raze albe avu un efect suprtor asupra vederii multor oameni din echipaj. Wolsten,
armurierul, Gripper, Clifton i Bell fur atini de snow-blindness, un fel de boal a ochilor foarte obinuit
primvara i care, la eschimoi, provoac numeroase cazuri de orbire.
Doctorul i sftui, n special pe cei bolnavi i n general pe toi tovarii si, s-i acopere faa cu un vl subire,
verde, i el fu primul care ddu curs propriei sale prescripii medicale.
Cinii cumprai de Shandon la Uppernawik erau destul de slbatici, totui se aclimatizar la bord, .ar Captain
nu se nelese prea ru cu noii lui camarazi; prea s le cunoasc obiceiurile. Clifton fu printre primii care
observ c Dog-Cap-tain trebuie s mai fi avut relaii cu semenii lui din Groenlanda. Acetia, mereu flmnzi i
redui, cnd se aflau pe pmnt, la o hran insuficient, aveau acum prilejul s se refac cu regimul alimentar de
la bord.
La 9 mai, Forward atinse n treact,ia o distan de cteva ancabluri2, cea mai vestit dintre insulele Baffin.
Doctorul observ mai multe stnci ce ieeau din adrjcul golfului, ntre uscat i insule, dintre cele care snt
numite crimson-cliffs3; acestea erau acoperite cu zpad de un frumos rou-carmin, culoare socotit de doctorul
Kane ca fiind de origine pur vegetal; Clawbonny ar fi vrut s priveasc rhai de aproape acest bizar fenomen,
dar gheaa nu le permise s se apropie de coast; dei temperatura tindea s creasc, era lesne de vzut c iceberg-urile i ice-stream-urile se ngrmdesc ctre nordul mrii Baffin.
De la Uppernawik ncolo, uscatul prezenta o nfiare deosebit i gheari uriai se profilau la orizont pe cerul
cenuiu. n ziua de 10 mai, Forward lsa la tribord golful Hingston, aproape de al aptezeci i patrulea grad de
latitudine; canalul Lancastre se deschidea spre mare la cteva sute de mile spre vest.
Dar aceast uriai ntindere de ap dispru sub cmpuri vaste pe care se ridicau movile regulate, ce preau a fi
alctuite din cristalele aceleiai substane. Shandon ordon aprinderea focurilor la cldri i, pn la 11 mai,
Forward erpui printre strmtorile ntortocheate, trasnd pe cer, cu fumul lui negru, drumul pe care-1 urma pe
mare.
Dar nu ntrziar s apar noi obstacole; enalele se nchideau ca urmare a nencetatei deplasri a maselor
plutitoare; apa amenina n fiecare clip s dispar din faa provei lui Forward i dac acestuia i s-ar fi ntmplat
s fie nipped4, i-ar fi fost greu s mai scape pe acolo. Fiecare tia i fiecare se gndea la acest lucru.
De aceea, la bordul acestui vas fr int, fr destinaie cunoscut, care ncerca nebunete s urce spre nord, se
manifestar cteva semne de ovial; prin1 Echivalent cu 0 Celsius.
2 Ancablur uniuie de msur = 185,2 m.
' Crimson-clift' stinc purpurie (n limba englez n original).
4 Nipped prins, apucat (n limba englez n original), (n.a.)
49
tre oamenii acetia, obinuii cu o via plin de primejdii, muli, uitnd de avantajele ce li se oferiser, regretau
c se aventuraser att de departe.
i fcea loc printre ei o anumit demoralizare, mrit i de spaimele lui Clifton i de vorbele a doi, trei intrigani
ca Pen, Gripper, Waren i Wolsten
La nelinitea moral a echipajului se mai adaug i oboseala copleitoare, cci, la 12 mai, bricul se afla blocat
din toate prile; mainile cu vapori se dovedeau neputincioase. Fur nevoii s-i deschid drum printre

cmpurile de ghea. Manevra fierstraielor era foarte grea n aceste floes1, care aveau o grosime de ase i apte
picioare; dup ce dou tieturi paralele mpreau gheaa pe o lungime de o sut de picioare, trebuia spart
partea de dinuntru cu lovituri de topor i de rang; de-a lungul coastei se aezau ancore fixate n guri, fcute
cu ajutorul unui burghiu mare; apoi ncepea manevrarea cabestanului sau vasul era tras la edec cu braele;
greutatea cea mai mare era de a mpinge bucile sparte sub gheuri, cu ajutorul unor poles nite prjini lungi,
prevzute cu un vrf de fier ca s lase loc liber de trecere vasului.
n sfrit, manevrarea fierstrului, manevra de tragere la edec, manevra cabestanului, manevra polesurilor,
manevre nencetate, obligatorii, periculoase, n mijlocul cetii sau a ninsorilor dense, a temperaturii relativ
sczute, a durerilor de ochi, a nelinitii, totul contribuia la slbirea echipajului lui Forward i influena negativ
imaginaia lui.
Cnd marinarii au de-a face cu un om energic, ndrzne, convins, care tie ce vrea, ncotro merge, ctre ce int
tinde, ncrederea i susine chiar fr voia lor; snt unii sufletete cu conductorul lor, puternici prin propria lui
for i linitii prin linitea lui.
Dar cei de la bordul bricului simeau c Shandon nu era linitit, c ovie n faa scopului i a destinaiei
necunoscute. Cu tot caracterul lui energic, slbiciunea i se trda prin ordine schimbtoare, manevre necomplete,
reflecii nepotrivite, mii de amnunte care nu puteau s scape oamenilor din echipaj.
i apoi, Shandon nu era cpitanul vasului, stpnul lui dup Dumnezeu; motiv suficient de puternic ca s se
ajung s i se discute ordinele; or, de la discutarea unui ordin pn la refuzul de a i se supune mai e doar un pas.
Nemulumiii l ctigar n curnd de partea lor pe mecanicul prim, care pn atunci rmsese sclavul datoriei.
La 16 mai, ase zile dup sosirea lui Forward la banchiz, Shandon nu naintase nici dou mile spre nord. Erau
ameninai s fie prini ntre gheuri pn la anotimpul viitor. Situaia devenea foarte grav.
Ctre ora opt seara, Shandon i doctorul, nsoii de marinarul Garry, plecar n recunoatere peste cmpurile
imense; avur grij s nu se ndeprteze prea mult de vas, cci prin pustietile acestea albe, a cror nfiare se
schimba nencetat, cu greu puteai s-i creezi nite puncte de reper. Refracia producea nite efecte ciudate.
Doctorul era uluit de ele: acolo unde credea c n-are de fcut dect o singur sritur de un picior, era de parcurs
o distan de cinci sau ase picioare, sau se ntmpla invers i, n ambele cazuri, rezultatul era o cdere, dac nu
periculoas, cel puin foarte neplcut, pe muchiile acestea de ghea, dure i tioase
1 Floe sloi (n limba englez n original), (n.a.)
50
ca sticla pisat.
Shandon i cei doi nsoitori ai si mergeau n cutarea unor enale practicabile; la trei mile de vas, reuir, nu
fr greutate, s urce pe un ice-berg care putea s msoare n nlime trei sute de picioare. De acolo, privirea lor
cuprinse aceast ngrmdire dezolant, ce semna cu ruinele unui ora gigantic, cu castelele drimate, cu
clopotniele rsturnate, cu palatele pe de-a ntregul prbuite. Un adevrat haos. Soarele i tra cu greu globul n
jurul unui orizont neprietenos i arunca lungi raze oblice, cu o lumin lipsit de cldur, ca i cum nite substane termoizolatoare s-ar fi interpus ntre ele i acest inut trist.
Marea prea prins n sloiuri ct puteai cuprinde cu ochii.
Cum vom trece? ntreb doctorul.
Nu tiu, rspunse Shandon, dar vom trece, chiar dac ar trebui s ntrebuinm explozibile ca s aruncm n
aer munii acetia; sigur c nu m voi lsa prins de gheuri pn la primvara viitoare.
i totui, aa i s-a ntmplat lui Fox, cam tot prin aceste inuturi. Haida-de! fcu doctorul, vom trece... cu
puin filozofie. Vei vedea c asta face ct toate mainile din lume.
Trebuie s recunoatem, rspunse Shandon, c anul acesta nu se prezint sub auspicii favorabile.
Incontestabil, Shandon, i observ c marea Baffin are tendina de a reveni la starea n care se afla nainte de
1817.
V gndii oare, doctore, c ceea ce vedem acum n-a fost aa, dintot-deauna?
Nu, scumpul meu Shandon, din timp n timp se produc dezgheuri uriae, pe care savanii nu le explic n
nici un fel; astfel, pn n 1817, marea era venic nfundat de gheuri, pn cnd a avut loc un imens cataclism
care a aruncat n ocean aceste ice-berg-uri, dintre care cea mai mare parte veni s eueze pe bancul de la TerraNova. Din acel moment, golful Baffin fu aproape liber i deveni locul de ntlnire a numeroi vntori de balene.
Aadar, ntreb Shandon, de atunci cltoriile spre nord au fost mai uoare?
Incomparabil mai uoare; dar se observ c, de civa ani ncoace, golful are tendina de a reveni la starea
dinainte i amenin s se nchid, poate pentru mult vreme, pentru cercetrile navigatorilor. Un motiv n plus,
deci, ca s naintm ct putem mai mult. i totui, sntem, ntr-un fel, ca nite oameni care nainteaz prin galerii
necunoscute, ale cror pori se nchid necontenit n urma lor.
M-ai sftui oare s dau napoi? ntreb Shandon, ncercnd s citeasc adnc n ochii doctorului.
Eu n-am pus niciodat un picior n urma celuilalt i, chiar de-ar trebui s nu ne mai ntoarcem niciodat,
susin c trebuie s mergem nainte. in numai s precizez c, dac svrim aceast impruden, trebuie s tim
perfect la ce ne expunem.
Dumneata, Garry, ce prere ai? l ntreb Shandon pe marinar.

Eu, comandere, a merge drept nainte; gndesc ca i domnul Chawbonny; de altfel, vei face cum vei crede
de cuviin.
Nu toi vorbesc ca dumneata, Garry, nu toi snt dispui s se supun. i
51
dac refuz s execute ordinele mele?
Mi-am spus prerea, comandere, replic Garry cu rceal, pentru c mi-ai cerut-o, dar nu sntei obligat s
inei seama de ea.
Shandon nu rspunse; cercet orizontul cu atenie i cobori din nou cu cei doi nsoitori ai si pe cmpul de
ghea.
Capitolul XI
POLICARUL1 DIAVOLULUI
n timpul lipsei comanderului, oamenii executar diferite lucrri, pentru ca vasul s poat evita presiunea icefield-urilor. Pen, Clifton, Bolton, Gripper i Simpson se ocupau de aceast manevr dificil; fochistul i cei doi
mecanici au trebuit chiar s le vin n ajutor camarazilor lor, cci, din moment ce serviciul la maini nu fcea
necesar prezena lor, ei redeveneau marinari i, ca atare, puteau fi folosii la toate muncile de la bord.
Dar toate acestea nu se fceau fr enervare.
Declar c m-am sturat, spuse Pen, i dac n trei zile nu se produce dezgheul, jur pe Dumnezeul meu c voi
sta cu braele ncruciate!
La ce bun s ncruciezi braele, i ripost Gripper; ai face mai bine s le foloseti pentru napoiere. Crezi c
avem chef s iernm aici pn la anul viitor?
ntr-adevr, ar fi un iernat trist, interveni Plover, cci vasul e expus din toate prile.
i, cine tie, spuse Brunton, daca n primvara viitoare marea va fi mai degajat dect astzi?
Nu-i vorba de primvara viitoare, replic Pen; azi e joi dac duminic dimineaa drumul nu e liber, ne
ntoarcem spre sud.
Bine zis! confirm Clifton.
V convine? ntreb Pen.
Ne convine! rspunser camarazii lui.
i e drept s fie aa, interveni Waren, cci, dac tot trebuie s muncim n felul sta i s tragem vasul la edec
cu braele, snt de prere s-1 tragem napoi.
Vom vedea asta duminic, spuse Wolsten.
Atept doar un ordin, mai spuse Brunton, i focarele mele vor fi aprinse fr zbav.
Ei! fcu Clifton, le vom aprinde chiar noi.
Dac vreunul dintre ofieri, rspunse Pen, vrea s-i fac plcerea de a ierna aici, n-are dect! O s-1 lsm
linitit; nu-i va fi prea greu s-i construiasc o colib de zpad, pentru a tri ca un adevrat eschimos.
S n-aud una ca asta, Pen, replic Brunton; n-avem pe nimeni de prsit. Ne-am neles? Cred, de altfel, c
nici comanderul nu va ntrzia s ia aceast ho-trre; pare i el destul de ngrijorat, i dac-1 lum cu biniorul...
Rmne de vzut, replic Plover; Richard Shandon e un om aspru i
Policar degetul gros de la min.
52
uneori ncpnat; ar trebui s-1 iscodim cu dibcie.
Cnd m gndesc, spuse Bolton, suspinnd cu melancolie, c ntr-o lun putem fi napoi la Liverpool! Am
trece uor linia gheurilor spre sud! Trecerea prin strmtoarea Davis va fi deschis la nceputul lui iunie, i n-am
avea dect s coborm spre Atlantic.
Fr s mai punem la socoteal, adug prudentul Clifton, c, lundu-1 i pe comander cu noi, acionnd pe
rspunderea lui, vom cpta ce ni se cuvine, plus gratificaiile. Pe cnd, dac ne ntoarcem singuri, n-am mai fi
siguri de asta.
Bine gndit! spuse Plover, dracul sta de Clifton se exprim ca un contabil! S cutm s evitm ncurcturi
cu domnii de la Amiralitate e mai sigur, i s nu prsim pe nimeni.
Dar dac ofierii refuz s ne urmeze? ntreb Pen, care inea cu tot dinadinsul s-i scoat din srite.
Tcur cu toii, stnjenii, la o ntrebare att de direct.
Vom vedea noi cnd va sosi momentul, replic Brunton; de altfel va fi suficient s-1 ctigm de partea
noastr pe Richard Shandon i-mi nchipui c nu va fi greu.
Exist totui cineva pe care-1 voi lsa aici, spuse Pen, nsoindu-i vorbele cu nite njurturi grozave, chiar
de-ar fi s' mi se smulg un bra.
Aha, cinele! fcu Plover.
Da, cinele sta, i am s-i fac seama n curnd.
Cu att mai mult, vorbi Clifton, revenind la subiectul lui preferat, cu c cinele acesta e cauza tuturor
nenorocirilor noastre.
El ne-a deocheat! spuse Plover.
El ne-a mpins spre banchiz, adug Gripper.

El a adunat n drumul nostru, ntri Wolsten, mai multe gheuri dect s-au vzut vreodat la vremea asta.
El mi-a dat boala asta de ochi! spuse Brunton.
El a suprimat ginul i brandy-ul la bord! adug Pen.
El e cauza tuturor relelor! exclam tot grupul, cu mintea nfierbntat.
Fr s mai punem la socoteal, interveni Clifton, c el e cpitanul
Ei bine, cpitane piaz-rea, strig Pen, a crui furie nejustificat cretea oda' cu propriile lui vorbe, aici ai
vrut s vii, aici ai s rmi!
Dar cum vei pune mna pe el? fcu Plover.
Ei, prilejul e unic! rspunse Clifton. Comanderul nu e la bord; locotenentul doarme n cabin, ceaa e destul
de deas, ca Johnson s nu ne poat vedea...
Dar cinele? ntreb Pen
Captain doarme n clipa asta lng buncherul de crbuni, rspunse Clifton, i dac vrea careva...
M nsrcinez eu! exclam Pen, cu furie.
Ia seama, Pen, are nite dini cu care poate s bl rme o bar de fier!
Dac mic, l spintec, rspunse Pen, punnd mna pe cuit. i se repezi sub punte, urmat de Waren care voia
s-1 ajute.
n curnd se napoiar amndoi, ducnd animalul n brae, cu botul i labele strns legate; l surprinseser n timp
ce dormea, iar nenorocitul cine nu avea cum s le scape.
53
Ura, pentru Pen! strig Plover.
i acum, ce vrei s faci cu el? ntreb Clifton.
S-1 nec, i dac se mai ntoarce vreodat... rspunse Pen cu un nfiortor rinjet de satisfacie.
La dou sute de pai de vas se afla o rsufltoare de foci, o copc, un fel de tietur circular fcut de aceste
amfibii, cu colii i scobit din interior ctre exterior; pe acolo vine foca s respire la suprafaa gheii; dar trebuie
s aib mereu grij s mpiedice astuparea orificiului cci, din cauza poziiei maxilarului, nu poate s-1
strpung din exterior ctre interior i, ntr-un moment de primejdie, n-ar mai putea s scape de dumani.
Pen i Waren se ndreptar spre aceast copc i pe acolo, cu toate zbaterile lui disperate, cinele fu aruncat fr
mil n mare; un bloc uria de ghea, mpins apoi deasupra acestei rsufltori, i nchise animalului orice ieire,
lsndu-1 zidit astfel de viu n nchisoarea lui de ap.
Cltorie sprincenat, cpitane! exclam marinarul cu brutalitate.
La cteva minute dup asta, Pen i Waren se napoiar la bord. Johnson nu vzuse nimic din aceast execuie. n
jurul vasului ceaa devenea din ce n ce mai deas i ncepuse s ning violent.
O or mai trziu, Richard Shandon, doctorul i Garry se napoiau pe Forward.
Shandon observase n direcia nord-est un enal pe care se hotrise s-1 foloseasc. Ddu ordinele cuvenite i
echipajul le execut cu oarecare rivn; voia s-1 fac pe Shandon s neleag c era cu neputin de a mai
nainta i de altfel, i mai rmneau trei zile n care s se supun ordinelor.
O parte din noapte i din ziua urmtoare, manevrele fierstraielor i trasul la edec s-au fcut ntr-un ritm intens,
Forward nainta aproape dou mile spre nord. n 18, se gsea n faa uscatului, la o mie, o mie dou sute de metri
deprtare de un pisc singuratic, a crui form ciudat i atrsese numele de Policarul diavolului.
Chiar n locul acela, Prinul Albert, n 1851, Advance cu Kane, n 1853, au fost prini ntre gheuri i inui cu
ndrtnicie timp de mai multe sptmni. Forma bizar a policarului diavolului, mprejurimile pustii i
dezolante, vastele ntinderi cu ice-berg-uri, dintre care unele depeau nlimea de trei sute de picioare, trosniturile gheurilor, pe care ecoul le repeta ntr-un fel sinistru, totul fcea ca situaia lui Forward s fie nespus de
grea. Shandon nelese c trebuie s scoat vasul de acolo i s-1 duc mai departe. Dup aprecierea lui, n
douzeci i patru de ore s-ar fi putut deprta de aceast coast fatal, cu aproape dou mile. Dar nu era destul.
Shandon simea cum l cuprinde teama, iar situaia fals n care se gsea i paraliza energia; ca s se supun
ordinelor pe care le primise i ca s mearg nainte, i aruncase vasul ntr-o situaie extrem de periculoas;
trasul ! edec i adusese pe oameni la captul nervilor. Trebuia mai mult de trei ore ca s sapi un enal, lung de
douzeci de picioare, prin gheaa care avea, n general, o grosime de patru, pn la cinci picioare; sntatea
echipajului amenina s se ubrezeasc. Shandon se mira de tcerea oamenilor si i de devotamentul lor neobinuit; dar se temea ca acest calm s nu precead o furtun.
Putem deci s nelegem dureroasa surpriz, descumpnirea, chiar disperarea care-1 cuprinse, cnd i ddu
seama c, printr-o micare insensibil a ice-field54
ului, Forward pierduse iar, n noaptea de 18 spre 19, tot ce ctigase cu atta trud; smbt dimineaa, se afla di
n nou n iaa Policarului diavolului, mereu amenintor, i ntr-o situaie i mai critic; ice-berg-urile se
nmuleau mereu, trecnd ca nite fantome prin cea.
Shandon fu complet demoralizat; trebuie s spunem c att curajosul secund, ct i echipajul lui erau cuprini de
spaim. Shandon auzi vorbindu-se despre dispariia cinelui, dar nu ndrzni s-i pedepseasc pe vinovai; se
temea s nu provoace o revolt.

n ziua aceea vremea fu ngrozitoare; zpada, strnit in vrtejuri dese, nconjura bricul cu un vl de neptruns;
uneori, sub aciunea uraganului, ceaa era sf-iat i ochiul nspimntat zrea, dinspre uscat, Policarul
diavolului, nlat ca un spectru.
Forward, ancorat de un sloi imens de ghea, nu mai avea nimic de fcut, nimic de ncercat; bezna crescuse ntratt, nct omul de la crm nu l-ar fi putut vedea pe James Wall, care fcea de cart, n prova.
Shandon se retrase n cabina lui, prad unor permanente neliniti; doctorul i punea n ordine notele lui de
cltorie; oamenii din echipaj rmseser jumtate pe punte i jumtate n sala comun.
La un moment dat, cnd uraganul deveni d dou ori mai violent, Policarul diavolului pru c se nal
nemsurat n mijlocul cetii sfiate,
Dumnezeule mare! strig Simpson, dndu-se ndrt cu spaim.
Ce se ntmpl? ntreb Foker.
De ndat se auzir exclamaii din toate prile.
Are s ne striveasc.
Sntem pierdui!
Domnule Wall! Domnule Wall!
S-a zis cu noi!
Comandere! Comandere!
Aceleai strigte erau scoase simultan i de oamenii de cart.
Wall se repezi spre pupa vasului, Shandon, urmat de doctor, se npusti pe punte i privi. Printr-o sprtur n
mijlocul cetii, Policarul diavolului prea c se apropiase brusc de bric. Prea s fi crescut n mod fantastic: pe
cretetul lui se ridica un al doilea con rsturnat, rsucindu-se pe vrful su; acesta amenina s striveasc vasul
cu masa lui uria. Oscila gata s se prbueasc. Era un spectacol nfiortor. Fiecare se ddu ndrt instinctiv,
iar mai muli marinari, aruncn-du-se pe ghea, prsir vasul.
Nimeni s nu mite! strig secundul cu glas sever. Fiecare la postul su!
Hei, prieteni, nu v temei, spuse doctorul, nu e nici un pericol! Vezi, comandere, vezi, domnule Wall, e
efectul unui miraj i nimic altceva!
Avei dreptate, domnule Clawbonny, replic maistrul Johnson; nepricepuii tia s-au lsat speriai de o
umbr.
Dup cele spuse de doctor, cei mai muli dintre marinari se apropiara i, de la team, trecur la admirarea acestui
miraculos fenomen care, dup puin timp, dispru.
Miraj l numesc ei! spuse Clifton. Ei bine, n chestia asta i-a vrt coada dracul, credei-m!
55
Cu siguran! i rspunse Gripper.
Dar ceaa, limpezindu-se un pic, i permise secundului s vad un enal imens i liber, pe care nu-1 bnuia i
care se ndeprta de coast; hotr s profite fr zbav de acest prilej favorabil; oamenii au fost repartizai de o
parte i de alta a enalului, li s-au dat cele mai groase parme i ncepur s trag la edec vasul spre nord.
Timp de multe ore, manevra aceasta fu executat cu un zel deosebit, dei n tcere. Shandon ordonase
aprinderea focurilor la cldri ca s profite de enalul descoperit ntr-un mod att de fericit.
E o ntmplare providenial, i spuse el lui Johnson, i dac am putea c-tiga cel puin cteva mile, poate c
am fi la captul necazurilor. Domnule Brunton, nteete focul; de ndat ce presiunea va fi suficient, m vei
preveni. Pn atunci, oamenii s-i nzeceasc curajul; vom fi cu att mai ctigai. Ard de nerbdare s se
ndeprteze de Policarul diavolului. Ei bine, s ne folosim de buna lor stare de spirit.
Deodat bricul se opri brusc.
Ce s-a ntmplat? ntreb Shandon. Wall, s-au rupt cumva parmele?
Ba nu, comandere, rspunse Wall aplecndu-se deasupra bastingajului. Hei! iat c oamenii se ntorc din
drum i se car pe vas; au aerul c ar fi prad unei spaime ciudate.
Ce se ntmpl! strig Shandon, npustindu-se spre prova bricului.
La bord! la bord! strigau marinarii, cu spaim ngrozitoare n glas. Shandon privi nspre nord i, fr voie,
ncepu s tremure.
Un animal straniu, cu micri nfiortoare, a crui limb fumegnd ieea dintr-o gur uria, srea la o distan
de vreo dou sute de metri de vas; prea s aib mai mult de douzeci de picioare nlime; avea prul zbrlit; i
urmrea pe marinari, i ncolea n timp ce coada lui formidabil, lung de zece picioare, mtura zpada i o
ridica n vrtejuri dese. La vederea unui asemenea monstru, nghear de spaim i cei mai curajoi.
E un urs! spunea unul.
E fiara lui Gevaudan1!
E leul Apocalipsului!
Shandon se repezi n cabin s-i ia puca, venic ncrcat; doctorul puse mna pe arm i sttea gata s trag
asupra acestui animal care, prin dimensiunile lui, amintea de patrupedele antediluviene.
Acesta se apropia fcnd nite salturi uriae; Shandon i doctorul traser n acelai timp i deodat detuntura
armelor lor, micnd straturile atmosferice, produse un efect neateptat.

Doctorul privi cu atenie i nu se putu stpni s nu izbucneasc n rs.


Refracia! spuse el.
Refracia! repet Shandon.
Dar o explamaie nfricoat i echipajului i ntrerupse.
Cinele! spuse Clifton.
1 Gevaudan vechi inut din Frana, n ale crui pduri s aprut, pe la 1765, vestita fiar a lui Gevaudan",
probabil un lup de o mrime neobinuit.
56
Dog-Captain! repetar camarazii lui.
El e, strig Pen, mereu el!
ntr-adevr, era cl; rupndu-i legturile, putuse s revin la suprafaa cmpu-lui de ghea, printr-o alt sprtur.
n clipa aceea, refracia, printr-un fenomen obinuit la aceste latitudini, i dduse dimensiunile formidabile pe
care micarea aerului le risipise; dar efectul neplcut produs n mintea marinarilor a rmas, ei fiind prea puin
dispui s admit explicaia fenomenului pe temeiuri strict fizice. Aventura de la Policarul diavolului, reapariia
cinelui n aceste mprejurri fantastice sfrir prin a le zdruncina moralul i, din toate prile, izbucnir murmure.
Capitolul XII CPITANUL HATTERAS
Forward nainta rapid, sub presiunea vaporilor, printre ice-field-urile i munii de ghea. Johnson era el nsui la
crm. Shandon scruta orizontul cu ai si snow-spectacles, dar bucuria i-a fost de scurt durat cci n curnd i
ddu seama c enalul se nfunda ntr-o depresiune nconjurat de gheari.
Totui, greutilor de a se napoia de unde plecase le prefer ansele de a-i urma drumul nainte.
Cinele urma bricul alergnd pe cmpia de ghea, dar se inea la o distan destul de mare. Numai c, ori de cte
ori rmnea n urm, se auzea un fluierat ciudat care-1 fcea s revin imediat.
Cnd fluieratul se auzi pentru prima oar, marinarii privir n jurul lor; erau singuri pe punte, strni la sfat; nici
un strin, nici un necunoscut, i totui fluieratul se fcu auzit n mai multe rnduri.
Clifton se alarm primul.
Auzii? Vedei cum sare animalul sta cnd aude c e fluierat?
S nu-i vin s crezi! rspunse Gripper.
S-a terminat! exclam Pen. Nu merg mai departe.
Pen are dreptate, replic Brunton; nseamn s te iei de piept cu Dumnezeu.
Ba, cu dracul! rspunse Clifton. Prefer s pierd toat partea de ctig ce mi se cuvine, dect s mai fac mcar
un pas.
N-o s ne mai ntoarcem, spuse Bolton, abtut. Echipajul ajunsese n cea mai grav stare de demoralizare.
Nici un pas n plus! strig Wolsten. Sntei de aceeai prere?
Da, da! rspunser marinarii.
Ei bine, spuse Bolton, hai s-1 gsim pe comander; m nsrcinez eu s-i vorbesc.
Marinarii, n grup compact, se ndreptar spre dunet.
Forward tocmai ptrundea ntr-o depresiune vast; care s tot fi avut un diametru de opt sute de picioare; era
complet nchis, cu excepia unei singure ieiri, prin care sosea vasul.
57
Shandon nelese c intrase singur n strmtoare. Dar ce era s fac? Cum s se mai ntoarc de unde plecase?
Simi cum l apas ntreaga lui rspundere; mna i se ncleta pe lunet.
Doctorul se uita int, cu braele ncruciate i fr s scoat un cuvnt; privea zidurile de ghea, a cror
altitudine medie putea s treac de trei sute de picioare. O bolt de cea rmnea suspendat deasupra acestei
prpstii.
n clipa aceea, Bolton i se adres secundului:
Comandere, rosti el cu un glas gtuit de emoie, nu putem merge mai departe.
Ce spui?! rcni Shandon care, dndu-i seama c autoritatea nu-i mai era recunoscut, simi c-i nvlete
sngele n obraz de mnie.
Spuneam, comandere, c am fcut destul pentru acest cpitan nevzut i s sntem hotri s nu mergem mai
departe.
Sntei hotri?!... exclam Shandon. Aa vorbeti, Bolton! Ia seama!
Ameninrile nu te vor ajuta la nimic! rspunse brutal Pen. Nu vom merge mai departe!
Shandon se ndrepta spre marinarii revoltai, cnd maistrul Johnson se apropie i-i opti:
Comandere, dac vrem s scpm de aici, n-avem un minut de pierdut. Iat un ice-berg care nainteaz prin
enal; poate astupa ieirea i s ne fac prizonieri.
Shandon se ntoarse ca s examineze situaia.
mi vei da socoteal pentru purtarea voastr mai trziu, voi tia! spuse el adresndu-se rzvrtiilor. Pn
atunci, vira la bord.

Marinarii se repezir la posturi. Forward porni cu repeziciune. Focarele fur umplute cu crbuni; trebuiau s
ntreac muntele plutitor. Era o lupt ntre bric i ice-berg; primul gonea spre sud, ca s treac, al doilea mergea
n deriv spre nord, gata s nchid orice ieire.
ncingei focarele! nteii focul! strig Shandon. Dai drumul la vapori cu toat puterea! Brunton m-auzi?
Forward se strecura ca o pasre printre sloiurile risipite pe care prova sa le mpingea n lturi; coca vasului
trepida din pricina elicei i manometrul arta presiunea formidabil a vaporilor; acetia uierau cu un zgomot
asurzitor.
Blocai supapele! strig Shandon
i mecanicul se supuse, cu riscul de a face s sar vasul n aer.
Dar strdaniile lui disperate aveau s fie zadarnice. Ice-berg-ul, luat de un curent submarin, se ndrepta cu
iueal spre enal; bricul se mai afla nc la o distan de ase sute de metri de el cnd muntele de ghea, intrnd
cu un col n spaiul liber, se lipi cu putere de vecinii lui, nchiznd astfel orice ieire.
Sntem pierdui! exclam Shandon, care nu putu s-i rein aceast vorb nechibzuit.
Pierdui! exclam echipajul.
Scape cine poate! strigar unii.
Lansai brcile! spuser alii.
La cambuz! strigat Pen i ali civa din banda lui. Dac trebuie s ne
necm, s ne necm n gin!
58
Dezordinea ajunsese la culme printre aceti oameni care nu mai ineau seama de nimic.
Shandon se simi depit de evenimente: voi s comande, se blbi, ovi nu-i putea exprima gndurile prin
vorbe.
Doctorul se plimba agitat. Johnson i ncruciase braele cu stoicism i tcea.
Deodat se auzi un glas puternic, energic, poruncitor, care rosti aceste cuvinte:
Toat lumea la posturi! Crma banda!
Johnson tresri i, fr s-i dea seama, ntoarse rapid timona.
Era i timpul; bricul, lansat n plin vitez, era pe cale s se sfarme de zidurile nchisorii n care se afla.
Dar n timp ce Johnson se supunea instinctiv, Shandon. Clawbonny, echipajul, toi, pn la fochistul Waren carei prsise focarele, pn la negrul Strong care-i ls mainile de gtit, toi se regsin adunai pe punte i toi
vzur ieind din cabina a crei cheie o avea numai el un brbat...
Omul acela era marinarul Garry.
Domnule! exclam Shandon, plind, Garry... dumneata... cu ce drept comanzi aici?
Duk! strig Garry, repetnd fluieratul acela de care e mirase atta echipajul.
Cinele, auzindu-se strigat pe adevratul lui nume, fu dintr-o sritur pe du-net i veni s se culce linitit la
picioarele stpnului su.
Echipajul nu scoase o vorb. Cheia aceasta pe care trebuia s-o aib numai cpitanul lui Forward, cinele acesta
trimis de el i care venea, oarecum, s-i certifice identitatea, tonul acesta de comand asupra cruia era cu
neputin s te neli, toate mpreun au acionat puternic asupra marinarilor i au fost suficiente ca s
stabileasc autoritatea lui Garry.
De altfel, Garry nu mai era de recunoscut; i rsese favoriii bogai care-i ncadrau faa, iar figura lui aprea
acum mai impasibil, mai energic i mai poruncitoare; mbrcat n uniforma gradului su. pe care o avusese n
cabin, el aprea cu nsemnele distinctive ale comandantului.
Astfel nct, cu mobilitatea sa fireasc, echipajul lui Forward, mnat fr s vrea de o pornire de entuziasm,
strig ntr-un singur glas:
Ura! Ura pentru cpitan!
Shandon, i se adres acesta secundului, ordon adunarea echipajului; l voi trece n revist.
Shandon se supuse i ddu ordinele necesare cu un glas schimbat. Cpitanul veni n faa ofierilor i a
marinarilor si, spunndu-le ceea ce avea s le spun i tratndu-1 pe fiecare dup purtarea de pn atunci.
Dup ce i termin inspecia, se urc iar pe dunet i, cu o voce linitit, rosti urmtoarele cuvinte:
Ofieri i marinari, eu snt englez ca i dumneavoastr, iar deviza mea este aceea a amiralului Nelson:
Anglia ateapt ca fiecare s-i fac datoria".. Iat pavilionul rii noastre! Am echipat acest vas, mi-am hrzit
averea acestei expediii, i voi consacra i viaa mea, i a voastr, .dar acest pavilion va flutura la polul boreal al
lumii. Avei ncredere. V va fi acordat o sum de lire sterline pen60
tru fiecare grad pe care-1 vom cuceri spre nord, ncepnd de astzi. Or, sntem la al aptezeci i doilea i snt cu
totul nouzeci. Facei socoteala. De altfel numele meu va fi cheza pentru mine. El nsemneaz energie i
patriotism. Snt cpitanul Hatteras!
Cpitanul Hatteras! exclam Shandon.
i numele acesta, binecunoscut, al marinarului englez, se rspndi n oapt printre camenii echipajului.

Acum, continu Hatteras, bricul s fie ancorat de gheuri, focarele s fie stinse i fiecare s se ntoarc la
ocupaiile lui obinuite. Shandon, am de vorbit cu dumneata despre treburile vasului. Vei veni la mine n cabin,
mpreun cu doctorul, cu Wall i cu eful de echipaj. Johnson, ordon ruperea rndurilor!
Hatteras, calm i rece, prsi grav duneta, n timp ce Shandon lu msuri de ancorare la loc de siguran a
bricului.
Cine era, aadar, acest Hatteras i de ce numele lui fcuse asupra echipajului o impresie att de puternic?
John Hatteras, fiu unic al unui fabricant de bere din Londra, care la moartea acestuia, n 1852, era de ase ori
milionar, mbria nc de tnr cariera de marinar, n ciuda strlucitei averi care-1 atepta. Nu pentru c are fi
fost mpins la aceasta de vreo vocaie pentru comer, ci pentru c-1 mna instinctul descoperirilor geografice;
visa ntotdeauna s pun piciorul acolo unde nu-1 pusese nimeni nc.
La douzeci de ani avea constituia robust a oamenilor uscivi i sanguini: o figur energic, cu linii hotrite,
geometrice, cu o frunte nalt i dreapt, cu ochi frumoi, dar reci, buze subiri care desenau o gur zgrcit la
vorb, o statur mijlocie, membre solid articulate i micate de muchi de fier, toate alctuiau un om dotat cu o
fire care s reziste la orice ncercare. Vzndu-1, i ddeai seama c era ndrzne, auzindu-1 i ddeai seama c
e un om pasionat, dar stpnit; era o fire care nu ddea niciodat napoi i gata s rite viaa altora cu tot atta
convingere ca i pe a sa. Trebuia, deci, s te gndeti de dou ori nainte de a-1 urma n vreo aciune ntreprins
de el.
John Hatteras era foarte ptruns de spiritul de mndrie englez i el fu acela care i-a dat ntr-o zi unui francez
orgoliosul rspuns de mai jos.
Francezul afirmase de fa cu el, pe un ton pe care-1 socotea politicos, ba chiar amabil:
Dac n-a fi francez, a vrea s fiu englez."
Eu, i rspunsese Hatteras, dac n-a fi englez, a vrea s fiu englez." Se poate judeca omul dup rspuns.
Ar fi vrut, mai presus de orice, s le rezerve compatrioilor si monopolul descoperirilor geografice, dar, spre
marea Iui disperare, acetia fcuser destul de puin n secolele anterioare, n domeniul descoperirilor.
Descoperirea Americii se datora genovezului Cristofor Columb, a Indiilor. portughezului Vasco da Gama, a
Chinei, portughezului Fernand d'Andrada, a rii Focului, portughezului Magellan, a Canadei, francezului
Jacques Cartier; insulele Sonde, Labradorul, Brazilia, Capul Bunei Sperane, Azorele, Madera. Terra Nova,
Guineea, Congo, Mexico, capul Blanc, Groenlanda, Islanda, Marea Sudului. California, Japonia, Cambodgia,
Peru, Kamciatka, Filipinele, Spitzber61
gul, capul Horn, strmtoarea Behring, Tasmania, Noua Zeeland, Noua Anglie, Noua Oland, Louisiana, insula
Jean-Mayen fuseser descoperite de islandezi, scandinavi, rui, portughezi, danezi, spanioli, genovezi, olandezi,
dar nici un englez nu figura printre ei i pe Hatteras l cuprindea o adevrat disperare v-zndu-i pe ai si
exclui din aceast glorioas falang de navigatori care au fcut marile descoperiri din secolul al XV-lea i al
XVI-lea.
Hatteras se mai consola puin cnd se gndea la timpurile moderne. Englezii i luaser revana cu Donnal Stuart,
Burke, Wills, King, Gray, n Australia, cu Pal-liser n America, cu Cyril Graham, Wadington, Cummingham n
India, cu Bur-ton, Spake, Grant, Livingstone n Africa.
Dar asta nu era destul; pentru Hatteras, aceti cltori mai mult perfecionau dect descopereau; trebuia, deci, s
se gseasc ceva mai de seam, iar John era gata chiar s inventeze o ar, numai ca s aib onoarea s-o
descopere el. Or, dnsul remarcase c, dac englezii nu alctuiau majoritatea printre vechii descoperitori i c,
dac trebuia s mergi napoi pn la Cook ca s poi vorbi de Noua Caledonie, n 1774, i despre insulele
Sandwich unde a pierit el, n 1778, exista, totui, un col al globului asupra cruia acetia preau s-i fi
concentrat toate sforrile.
E vorba tocmai de pmnturile i mrile boreale din nordul Americii. ntr-adevr, tabloul descoperirilor polare,
arta astfel:
Noua Zemlia, descoperit de Wilioughby n 1553
Insula Weigatz, descoperit de Barrough n 1556
Coasta de vest a Groenlandei, descoperit de Davis n 1585
Strmtoarea Davis, descoperit de Davis n 1587
Spizberg, descoperit de Wilioughby n 15%
Golful Hudson descoperit de Hudson n 1610
Golful BalTin descoperit de Baffin n 1616
n timpul ultimilor ani, Hearne, Mackensie, John Ross, Parry, Franklin, Ric-hardson, Beechey, James Ross,
Back, Dease, Simpson, Rae, Ingliefield, Belcher, Austin, Kellet, Moore, Mac Clure, Kennedy, Mac Clintock
explorar fr ncetare aceste pmnturi necunoscute.
Se delimitaser bine coastele nordice ale Americii, aproape c se descoperise Trecerea din nord-vest, dar nu era
destul; se putea face mai mult i acest mai mult John Hatteras ncercase de dou ori s-1 obin, echipnd dou
vase pe cheltuiala lui; voia s ajung chiar la pol i s ncununeze astfel seria de descoperiri engleze printr-o
ncercare de cel mai mare rsunet.

Scopul vieii lui era, deci, s ating polul. Dup o serie de cltorii destul de frumoase prin mrile sudului,
Hatteras ncerc, pentru prima oar, n 1846, s se ridice spre nord prin marea Baffin, dar nu reui s treac de
74 grade latitudine; cltorea cu sloop-ul Hali/ax; echipajul su a avut de suferit chinuri groaznice, iar John
Hatteras a mpins att de departe aventuroasa lui temeritate, nct de atunci marinarii nu prea erau ispitii s
nceap iar asemenea expediii, cu un ef ca el.
Totui, n 1850, Hatteras reui s nroleze pe goeleta Farewell vreo douzeci de oameni hotrii, dar hotri mai
ales datorit preului mare pltit pentru n62
drzneala lor. Cu acel prilej intr doctorul Clawbonny n coresponden cu Hatteras, pe care nu-1 cunotea, i
ceru s fac parte din expediie, dar postul de medic era ocupat, din fericire pentru doctor.
Farewell, urmnd drumul pe care l luase Neptun al lui Aberdeen, n 1817, se ridic la nord de Spitzberg pn la
paralela aptezeci i ase. Acolo fu silit s r-mn peste iarn; dar suferinele au fost att de cumplite i frigul
att de intens, nct nici un om din echipaj nu s-a mai ntors n Anglia, afar numai de Hatteras, repatriat pe o
balenier danez, dup un mar de mai mult de dou sute de mile peste gheuri. Senzaia strnit de napoierea
unui singur om din echipaj a fost uria. Cine ar mai fi ndrznit, de aici nainte, s-1 mai urmeze pe Hatteras n
ncercrile lui nebuneti? Totui, el nu-i pierduse ndejdea c va porni din nou. Tatl lui, fabricantul de bere,
muri iar el ajunse stpnul unei averi de nabab.
n timpul acela se produse un eveniment geografic, care-i ddu lovitura cea mai dureroas lui John Hatteras.
Un bric, Advance, avnd la bord aptesprezece oameni, echipat de comerciantul Grinnel, comandat de doctorul
Kane i trimis n cutarea lui sir John Franklin, se ridic, n 1853, prin marea Baffin i strmtoarea Smith, pn
dincolo de optzeci i dou de grade latitudine boreal, mai aproape de pol dect toi naintaii lui.
Or, vasul era american. Grinnel era american i Kane de asemenea.
E lesne de neles c dispreul pentru yankei se transform n ur n sufletul lui Hatteras; el hotr s-1
depeasc cu orice pre pe ndrzneul lui concurent i s ajung chiar la pol.
De doi ani tria incognito la Liverpool. Acolo trecea drept un marinar oarecare. A descoperit n Richard
Shandon omul de care avea nevoie; i-a fcut propuneri printr-o scrisoare anonim, lui, precum i doctorului
Clawbonny.
Forward a fost construit, echipat, aprovizionat. Hatteras s-a ferit cu grij s i se afle numele; n-ar fi#gsit nici
mcar un singur om care s-1 nsoeasc. A hot-rt s nu ia comanda bricului dect n mprejurrile necesare i
numai atunci cnd echipajul su va fi ajuns destul de departe ca s nu mai poat da napoi; avea la dispoziie, aa
cum s-a vzut, posibilitatea de a oferi oamenilor si atia bani, nct nici unul dintre ei nu ar fi refuzat s-1
urmeze pn la captul lumii.
i, ntr-adevr, chiar la captul lumii voia s mearg. Or, mprejurrile devenind critice, John Hatteras nu mai
ovi s-i dezvluie identitatea.
Cinele lui, credinciosul Duk, tovarul cltoriilor sale pe ap, fu primul care s-1 recunoasc i, din fericire
pentru cei curajoi, dar din nefericire pentru cei timizi, a rmas stabilit, fr putin de tgad, c John Hatteras
era cpitanul lui Forward.
Capitolul XIII PLANURILE LUI HATTERAS
Apariia acestui personaj ndrzne a fost n mod diferit apreciat de echipa I unii au trecut imediat de partea lui,
din dragoste pentru bani sau din ndrzneal: alii se resemnar s porneasc n aventur, rezervndu-i dreptul
de a protestai mai trziu; de altfel, s te mpotriveti unui asemenea om prea acum destul a greu. Fiecare se
ntoarse deci la postul su. Ziua de douzeci mai era duminic I a fost o zi de odihn pentru echipaj.
n cabina cpitanului, avu loc un consiliu al ofierilor; participar Hattera? Shandon, Wall, Johnson i doctorul.
Domnilor, spuse cpitanul cu glasul lui blnd, i poruncitor n acela? timp, care-i era caracteristic. Cunoatei
planul meu de a merge pn la pol; doresc s aflu prerea dumneavoastr n legtur cu aceast expediie. Ce
crezi de. pre ea, Shandon?
Eu nu snt pus s am preri, cpitane, rspunse Shandon, cu rceal, ci si m supun.
Hatteras nu se mir de rspunsul primit.
Richard Shandon, relu el, la fel de rece, te rog s ne spui prerea asupra anselor noastre de succes.
Ei, bine, cpitane, rspunse Shandon, faptele rspund n locul meu; ncercrile de acest fel au dat gre pn n
prezent; doresc ca noi s fim mai norocoi.
Vom fi! Iar dumneavoastr, domnilor, ce gndii?
n ceea ce m privete, rspunse doctorul, socotesc c planul e realizabu cpitane; i cum e evident c, ntr-o
zi sau alta, nite navigatori vor ajunge la Po-I Iul Nord, nu vd de ce n-am fi noi aceia.
i exist motive s fim noi aceia, rspunse Hatteras cci ne-am luat toa msurile n acest sens i vom folosi
i experiena naintailor notri. i, fiindc veni vorba, Shandon, te rog s primeti mulumirile mele pentru grija
pe care 1 dovedit-o n echiparea vasului; e adevrat c exist n rndurile echipajului cha znatici pe care voi
ti s-i pun la punct, dar, n general, nu pot dect s-i aduc laude.
Shandon se nclin cu rceal. Poziia lui pe Forward, pe care crezuse c-1 \a comanda, era fals. Hatteras l
nelese i nu mai insist.

Ct despre dumneavoastr, domnilor, continu el adresindu-se lui Wall j lui Johnson, n-a fi putut s-mi
asigur concursul unor ofieri mai distini prin curajul i experiena lor.
Pe legea mea, cpitane, snt omul dumitale, rspunse Johnson, i, dei el pediia mi se pare niel cam
ndrznea, te poi bizui pe mine pn la cap:
i pe mine la fel, spuse James Wall.
Ct despre dumneavoastr, doctore, v cunosc meritele.
Ei. bine, atunci le cunoti mai bine dect mine, rspunse doctorul cu vio ciune.
i acum, domnilor, spuse Hatteras, e bine s tii pe ce fapte de neconte> tat se bizuie pretenia mea de a
ajunge la pol. n 1817, Neptun-u\ lui Aberdeen s-;
64
ridicat la nord de Spitzberg, pn la paralela optzeci i doi. n 1826, celebrul Parry, dup cea de treia cltorie a
sa n mrile polare, pleac de asemenea de la limba de pmnt de la Spitzberg i, cu snii-brci, urc pn la o
sut cincizeci de mile spre nord. n 1852, cpitanul Inglefield ptrunde n enalul Smith, pn la aptezeci i opt
de grade i treizeci i cinci de minute latitudine. Toate aceste vase erau englezeti i au fost comandate de
englezi, compatrioii notri. Aici Hatteras fcu o pauz.
Trebuie s mai adaug, continu el cu un aer ncurcat, ca i cum i-ar fi venit greu s vorbeasc, trebuie s mai
adaug c, n 1854, americanul Kane, coman-dnd bricul Advance, se ridic i mai sus i c locotenentul lui,
Morton, naintnd peste cmpurile de ghea, a fcut s fluture pavilionul Statelor Unite dincolo de paralela
optzeci i doi. Acestea fiind spuse, nu voi mai reveni asupra lor. Or, ceea ce trebuie reinut este c cei care au
comandat Neptun, Entreprise Isabelle, Advance au constatat c, dincolo de aceste latitudini nalte, exist un
bazin polar absolut lipsit de gheuri.
Lipsit de gheuri! exclam Shandon, ntrerupndu-1 pe cpitan. E cu neputin!
Te rog s remarci, Shandon, continu linitit Hatteras, cu o scurt fulgerare n priviri, c v citez, n sprijinul
celor spuse de mine, fapte i nume. Voi mai aduga c n timpul staionrii comandantului Penny, 1851, la malul
canalului Wellington, locotenentul lui, Stewart, s-a trezit de asemenea n prezena unei mri libere i c aceast
particularitate a fost confirmat n timpul iernrii lui sir Edward Belcher, n 1853, n golful Northumberland, la
o latitudine de aptezeci i ase de grade i cincizeci i dou de minute i la o longitudine de nouzeci i nou de
grade i douzeci de minute; rapoartele snt indiscutabile i ar trebui s fii de rea credin ca s nu le admii.
Totui, cpitane, interveni din nou Shandon, datele acestea snt att de contradictorii...
Eroare, Shandon, eroare! exclam doctorul Clawbonny. Datele acestea nu contrazic nici o afirmaie
tiinific; cpitanul mi va permite s i-o spun.
Poftim, doctore! rspunse Hatteras.
Ei bine, atunci te rog s asculi, Shandon: rezult n mod foarte clar, din datele geografice i din studiul
liniilor izoterme, c punctul cel mai friguros de pe glob nu este chiar la pol; ca i punctul magnetic al
pmntului, el se ndeprteaz de pol cu cteva grade.
Astfel, calculele lui Brewster, ale lui Bergham i ale ctorva fizicieni demonstreaz c pe emisfera noastr exist
doi poli ai frigului: unul s-ar afla n Asia, la aptezeci i nou de grade i treizeci de minute latitudine nordic i
o sut douzeci de grade longitudine estic; cellalt s-ar afla n America, la aptezeci i opt de grade latitudine
nordic i la nouzeci i apte grade longitudine vestic. Cel care ne intereseaz este acesta din urm i, vezi
dumneata, Shandon, dai de el la mai mult de dousprezece grade sub pol. i atunci, te ntreb, de ce la pol marea
n-ar fi la fel de degajat de gheuri cum poate fi n timpul verii la paralelele aizeci i ase, adic la sud de golful
Baffin?
Bine zis, rspunse Johnson; domnul Clawbonny vorbete despre aceste lucruri ca un om de meserie.
65
Pare posibil, interveni James Wall.
Himere i presupuneri! Pure ipoteze! replic Shandon cu incpnare.
Ei, bine, Shandon, relu Hatteras firul discuiei, s lum n considerare ambele cazuri: sau marea e liber de
gheuri, sau nu e; n ambele ipoteze nimic nu ne poate mpiedica s atingem polul. Dac e liber, Forward ne va
duce ntr-acolo fr greuti; dac e ngheat, vom ncerca aventura pe snii. Vei fi de acord cu mine c aa
ceva nu e cu neputin de realizat; odat ajuni cu bricul nostru pn la paralela optzeci i trei, nu vom mai avea
dect ase sute de mile1 de fcut ca s atingem polul.
i ce mare lucru snt ase sute de mile, spuse-cu aprindere doctorul, cnd e nendoios c un cazac, Alexis
Markoff, a parcurs pe Oceanul ngheat, de-a lungul coastei nordice a imperiului rusesc, cu snii trase de cini, o
distan de opt sute de mile n douzeci i patru de zile?
Ai auzit, Shandon, rspunse Hatteras, i te rog s-mi spui dac nite englezi pot face mai puin dect un
cazac?
Nu, desigur! exclam nflcratul doctor.
Nu, desigur! repet eful de echipaj.
Ei bine, Shandon? ntreb cpitanul.
Cpitane, rspunse Shandon cu rceal, nu pot dect s repet primele mele cuvinte: m voi supune.

Bine. Acum, continu Hatteras, s ne gndim la situaia n care ne aflm n momentul de fa: sntem prini
de gheuri i mi se pare cu neputin s putem intra anul acesta n strmtoarea Smith. Iat, deci, ce se cuvine s
facem (Hatteras desfur pe mas una din acele excelente hri publicate, n 1859, din ordinul Amiralitii): V
rog s urmrii. Dac strmtoarea Smith ne este nchis, nu la fel se ntmpl i cu strmtoarea Lancastre, pe
coasta de vest a mrii Baffin; dup prerea mea, ar trebui s naintm de-a lungul acestei strmtori pn la
strmtoarea Barrow i de acolo, pn la insula Beechey; drumul a fost parcurs de o sut de ori, de nave cu vele;
aadar, nu vom avea ncurcturi cu un bric cu elice. Odat ajuni la insula Beechey, vom merge de-a lungul
canalului Wellington, ct mai departe cu putin, spre nord, pn la ieirea din acel enal care face legtura dintre
canalul Wellington i Canalul Reginei, chiar n locul n care a fost vzut marea liber. Or, sntem abia la 20
mai; ntr-o lun, dac mprejurrile ne snt favorabile, vom fi atins acest punct, iar de acolo ne vom avnta spre
pol. Ce prere avei, domnilor''
Fr ndoial c e singurul drum pe care l putem urma, rspunse Johnson.
Ei bine, l vom urma i ncepnd chiar de mine. Duminica aceasta s fie consacrat odihnei.
Am neles, cpitane, rspunse Shandon, care iei mpreun cu locotenentul i cu eful echipajului.
Doctore, fcu John Hatteras, artndu-1 pe Shandon, iat un om jignit, pe care 1-a nenorocit orgoliul; nu mai
pot s m bizui pe el.
278 leghe; o leghe = aproximativ 4.500 m
66
A doua zi dis-de-diminea, cpitanul ordon ca piroga s fie cobort pe mare; plec apoi s cerceteze ice-bergurile din bazin, a cror lime nu depea dou sute de yarzi.
El observ chiar c, n urma unei lente presiuni a gheurilor, bazinul amenina s se strmtezc; era, deci,nevoie
urgent s se fac o sprtur pentru ca vasul s nu fie strivit n menghina format de munii de ghe. Judecind
dup mijloacele folosite de Hatteras, se vedea bine c era un om energic: mai nti dispuse s se taie trepte n
zidul ngheat i ajunse n vrful unui ice-berg; de acolo i ddu seama c i-ar fi uor s-i croiasc un drum spre
sud-vest; conform ordinelor date de el, se sp o galerie pn aproape de centrul muntelui, unde urma s fie
plasat o ncrctur de explozibili; treaba aceasta, fcut n mare vitez, s-a terminat luni.
Hatteras nu se putea bizui pe cartuele cu explozive cu opt pn la zece livre de pulbere, a cror aciune ar fi fost
nul asupra unor asemenea blocuri; ele nu erau bune dect s sparg cmpurile de ghea; dispuse, deci, s se
introduc o cantitate de o mie de livre de pulbere ntr-o min, a crei raz de propagare a fost calculat cu grij.
Aceast min era prevzut cu un fitil lung, mbrcat n gutaperc i care ajungea pn afar. Galeria a fost
umplut apoi cu zpad i cu blocuri de ghea, pe care frigul din noaptea urmtoare trebuia s le fac tari ca
granitul. ntr-adevr, temperatura, sub influena vntului de rsrit, cobor la dousprezece grade Fahrenheit1.
A doua zi la ora apte, Forward era sub presiune, gata s profite de cea mai mic posibilitate de ieire. Johnson
fu nsrcinat s dea foc minei; lungimea fitilului fusese calculat astfel, nct s ard timp de o jumtate de or
pn la aprinderea pulberei. Johnson avea, deci, suficient timp s se napoieze la bord; ntr-adevr,la zece minute
dup ce executase ordinele lui Hatteras, era din nou la postul lui.
Echipajul sttea pe punte, vremea era uscat i cerul destul de limpede: ninsoarea ncetase. Hatteras, n picioare
pe dunet, mpreun cu Shandon i cu doctorul cronometrau timpul.
La ora opt i treizeci i cinci se auzi o explozie surd i mult mai puin zgomotoas dect era de ateptat. Profilul
munilor fu modificat brusc, ca dup un cutremur de pmnt; un fum gros i alb ni spre cer la o nlime
considerabil i crpturi lungi brzdar flancurile ice-berg-ului, a crui parte superioar, proiectat la mare
distan, czu napoi sub form de sfrmturi n jurul lui Forward.
Dar enalul nu era nc liber; uriae blocuri de ghea, proptite de munii nvecinai, rmneau suspendate n aer
i exista pericolul ca bazinul s se nchid prin cderea lor.
Hatteras aprecie situaia dintr-o ochire.
Wolsten! strig el. Armurierul veni n grab.
La ordin! rspunse acesta.
ncrcai tunul din prova cu o ncrctur tripl i ndesai fultuiala ct
+ 10 Celsius.
67
mai tare cu putin, spuse Hatteras.
Aadar, vom ataca muntele cu ghiulele de tun? ntreb doctorul.
Nu, rspunse Hatteras. E inutil. Nu cu ghiulele, ci cu o tripl ncrctur de pulbere. Repede!
n cteva clipe, tunul a fost ncrcat.
Ce vrea s fac fr ghiulea? ntreb Shandon printre dini.
Vom vedea imediat, rspunse doctorul.
Sntem gata, cpitane, anun Wolsten.
Bine, rspunse Hatteras. Brunton, strig el ctre mecanic, atenie! Cteva nvrtituri de elice nainte!
Brunton ddu drumul la vapori i elicea se puse n micare; Forward se apropie de muntele minat.

intii bine n direcia enalului! strig cpitanul ctre armurier. Acesta se supuse; cnd bricul nu mai era
dect la o distan de jumtate de ancablur, Hatteras strig:
Foc!
O detuntur formidabil urm ordinului, iar blocurile, zdruncinate de zgu-duitura produs n atmosfer, au fost
aruncate brusc, n mare. Aceast agitaie a pturilor atmosferice a fost suficient.
Cu toat presiunea, Brunton! strig Hatteras. Drept n enal, Johnson! Johnson era la crm; bricul, mpins de
elicea lui, care se nuruba n valurile
spumegnde, se avnt n mijlocul enalului degajat de gheuri. Era i timpul. Forward de-abia reuise s treac
prin aceast deschiztur, cnd porile nchisorii fur din nou zvorite n urma lui.
A fost um moment palpitant; o singur inim btea puternic i calm, aceea a cpitanului.
Uluit de manevra fcut, echipajul nu-i putu reine un strigt:
Ura, pentru John Hatteras!
Capitolul XIV
EXPEDIIE N CUTAREA LUI FRANKLIN
n ziua de miercuri, 23 mai, Forward i relu aventuroasa lui cltorie pe mare, navignd cu ndemnare n zigzag mpotriva vntului, printre pack-uri i ice-berg-uri, cu ajutorul vaporilor, aceast for docil care le-a lipsit
attor navigatori ai mrilor polare; prea c se joac printre obstacolele acestea mictoare; s-ar fi spus c simea
mna unui stpn priceput i, ca un cal stpnit de un clre dibaci, se supunea voinei cpitanului su.
Temperatura era din nou n cretere. Termometrul arta la ora ase dimineaa douzeci i ase de grade, la ase
seara douzeci i nou de grade, i la miezul nopii douzeci i cinci de grade Fahrenheit1; vntul sufla uor
dinspre sud-est.
' Respectiv, minus, 3, 2, 4 grade Celsius.
68
Joi,ctre ora trei dimineaa, Forward ajunse n dreptul golfului Possession, pe coasta Americii, la intrarea n
strmtoarea Lancastre; curnd se zri capul Burney. Civa eschimoi se ndreptar spre vas, dar Hatteras nu-i
acord rgazul de a-i atepta.
Vrfurile de la Byam-Martin, care domin capul Liverpool, lsate n babord, se pierdur n ceaa serii; aceasta l
mpiedic s repereze capul Hay, a crui limb de pmnt, foarte joas de altfel, se confund cu gheurile de pe
coaste, circumstan care face adesea foarte grea determinarea hidrografic a mrilor polare.
Puffinii, raele slbatice, pescruii albi se artau n numr foarte mare. Latitudinea, conform calculelor, era
7401', iar longitudinea, dup cronometru, 7715'.
Scufiele de zpad ale Munilor Ecaterinei i ai Elisabetei apreau pe deasupra norilor.
Vineri, la ora ase, capul Warender fu depit pe partea dreapt a strmtorii, iar n babord depir AdmiraltyInlet, golf puin explorat de navigatori, care se grbeau ndeobte s se ndrepte spre vest. Marea deveni destul
de agitat i adesea valurile mturau puntea bricului aruncnd pe ea buci de ghea. Pmnturile coastei nordice
ofereau privirilor peisaje ciudate, cu platourile lor nalte, aproape netede, care fceau s se rsfring razele
soarelui.
Hatteras ar fi vrut s navigheze de-a lungul pmnturilor nordice, ca s ajung ct mai repede la insulele Beechey
i la intrarea n canalul Wellington; dar o banchiz care nu se mai termina l obliga, spre marea lui neplcere, s
treac prin e-nalele din sud.
Acesta a fost motivul pentru care, la 26 mai, n mijlocul unei neguri brzdate de ninsoare, Forward se gsea la
travers de capul York; un munte de o mare nlime i aproape perpendicular i nlesni s-1 recunoasc. Vremea
nseninndu-se puin, soarele apru o clip ctre prnz i ngdui s se procedeze la calcule destul de exacte:
744' latitudine i 8423' longitudine. Forward se afla, aadar, la extremitatea strmtorii Lancastre.
Hatteras i art doctorului, pe hrile sale, drumul parcurs i cel pe care urmau s-1 mai fac. Poziia bricului
era interesant n momentul acela.
A fi preferat, spuse el, s m gsesc mai la nord; dar de unde nu-i,nici Dumnezeu nu cere; vedei
dumneavoastr iat situaia noastr exact. Cpitanul marc un punct pe harta lui, la mic distan de capul
York. Ne aflm n mijlocul acestei rscruci btut de toate vnturile, unde se adun apele din strmtoarea
Lancastre, din strmtoarea Barrow, din canalul Wellington i din Canalul Regentului; e un punct la care au ajuns
obligator toi navigatorii de pe aceste mri.
Ei bine, rspunse doctorul, aceasta trebuie s-i fi pus n grea cumpn; e o adevrat rscruce, aa cum spui,
unde vin s se ntretaie patru drumuri mari, dar nu vd stlpii care s indice drumul bun! Cum au procedat oare
Parry, Ross, Franklin?
Ei n-au procedat n nici un fel, ei s-au lsat dui de ntmplare. N-aveau de ales, v asigur; strmtoarea
Barrow ba se nchidea pentru unul, ba, n anul urmtor, se deschidea pentru altul; ba vasul se simea inevitabil
trit spre Canalul Regentului. Datorit tuturor acestora, prin fora lucrurilor, s-a ajuns ca pn la
69
urm s fie cunoscute aceste mri att de ncurcate.

Ce regiune ciudat! fcu doctorul privind harta. Ct, e de cioprit totul pe aici, tiat frmiat, fr nici o
ordine, fr nici o logic! Ai zice c pmnturile din vecintatea Polului Nord n-ar fi att de mbuctite dect ca
s fac apropierea de ele ct mai grea, n timp ce pe cealalt emisfer ele se termin prin limbi de pmnt netede
i ngustate, aa cum snt capul Horn, Capul Bunei-Sperane i Peninsula Indian. Oare viteza mai mare de la
Ecuator a modificat astfel lucrurile, n timp ce pmnturile situate la extremiti, nc fluide n primele zile ale
lumii, nu s-au putut condensa, nu s-au putut strnge la un loc, din lipsa unei rotaii destul de rapide?
Asta trebuie s fie, cci exist o logic pe lume i nimic nu s-a fcut fr anumite cauze pe care creatorul
ngduie uneori savanilor s le descopere; aadar, doctore, folosii-v de aceast permisiune.
Din nefericire, voi fi modest, cpitane. Dar ce vnt ngrozitor bate prin strmtoarea asta! adug doctorul
trgndu-i ct mai tare gluga pe cap.
Da, vntul de nord bntuie mai ales prin prile astea i ne abate din drum.
El ar trebui totui s resping gheurile spre sud i s lase drumul liber.
Ar trebui, doctore, dar vntul nu face ntotdeauna cea ce trebuie. Vedei, banchiza pare de neptruns. Vom
ncerca s ajungem la insula Griffith, apoi s ocolim insula Cornwallis ca s ajungem la Canalul Reginei, fr s
trecem prin canalul Wellington. i, totui, vreau neaprat s ajung la insula Beechey, ca s-mi mprosptez
acolo provizia de crbuni.
Cum adic? ntreb doctorul mirat.
Nimic mai simplu: din ordinul Amiralitii, mari provizii au fost nmagazinate pe aceast insul pentru
asigurarea expediiilor viitoare i, cu toate c, n august 1859, cpitanul Mac Clintock se poate s fi luat din ele,
v asigur c au mai rmas i pentru noi.
n realitate, spuse doctorul, inuturile acestea au fost explorate timp de cincisprezece ani i, pn n ziua n
care a fost dobndit proba sigur a pieirii lui Franklin, Amiralitatea a meninut mereu cte cinci sau ase vase n
aceste mri. Dac nu m nel, chiar insula Griffith pe care o vd aici pe hart, aproape de rscrucea drumurilor
navigabile, a devenit locul de ntlnire al navigatorilor.
E adevrat, doctore, iar nefericita expediie a lui Franklin a dus la cunoaterea acestor inuturi ndeprtate.
Ai dreptate, cpitane, cci numeroase au fost expediiile de la 1845 ncoace. Abia n 1848 lumea s-a alarmat
de dispariia lui Erebus i a lui Terror, cele dou vase ale lui Franklin. Atunci a fost vzut btrnul prieten al
amiralului, doctorul Richardson, n vrst de aptezeci de ani, pornind n grab mare spre Canada i urcnd n
susul rului Coppermine, pn la marea polar; pe de alt parte, James Ross, comandantul lui Enterprise i
Investigator, ntinde velele la Uppernawik, n 1848, i sosete la capul York, unde ne aflm n momentul de fa.
n fiecare zi, arunc n mare cte un butoi coninnd hrtii menite s fac cunoscut poziia n care se afl; pe
timp de cea trage cu tunul, noaptea lanseaz rachete i aprinde focuri bengale, avnd grij s mearg
ntotdeauna cu velatura redus; n sfirit,ierneaz n portul Leopold, de la 1848 la 1849; acolo pune mna pe un
numr mare de vulpi albe, le prinde de gt zgrzi de aram, pe care erau
70
gravate indicaii cu privire la situaia navelor i a depozitelor de alimente, i le mprtie n toate direciile; apoi,
n primvar, ncepe s cerceteze coastele de la North-Sommerset pe snii, trecnd prin pericole i lipsuri, care
au fcut din toi aceti oameni nite bolnavi sau infirmi, cldind cairn-uri1 n care nchideau cilindri de aram cu
datele care s permit regsirea expediiei pierdute; n timpul absenei sale, locotenentul Mac Clure explora fr
rezultat coastele nordice ale strmtorii Barrow. E de remarcat, cpitane, c James Ross avea n subordinele sale
doi ofieri menii s devin vestii mai trziu, pe Mac Clure, care strbtu Trecerea din nord-vest, i pe Mac
Clintock care descoperi rmiele lui Franklin.
i care snt astzi doi cpitani, doi vrednici englezi; continuai, doctore, istoria acestor mri, pe care o
cunoatei att de bine; avem ntotdeauna de ctigat din povestirea acestor ncercri ndrznee.
Ei bine, ca s terminm cu James Ross, voi aduga c el a ncercat s ajung ceva mai la vest de insula
Melville; dar era ct pe ce s i piard vasele i, prins de gheuri, fu tras napoi, fr voia lui, pn n marea
Baffin.
Tras napoi, spuse Hatteras, ncruntndu-se, tras napoi fr voia lui!
Nu descoperise nimic, spuse doctorul n continuare; ncepnd din acel an,
1850, navele engleze n-au mai ncetat s brzdeze mrile i a fost promis o prim de douzeci de mii de livre
oricrei persoane care ar descoperi echipajele lui Erebus i Terror. nc din anul 1848, cpitanii Kellet i Moore,
care comandau vasele Herald i Plover, ncercau s ptrund prin strmtoarea Behring. Voi aduga c, n timpul
anilor 1850 i 1851, cpitanul Austin ierna pe insula Corn-wallis, cpitanul Penny explora cu vasele Assistance
i Resolute canalul Wellington, btrnul John Ross, eroul polului magnetic, plec din nou pe iahtul Felix n
cutarea prietenului su, bricul Prince-Albert fcu o prim cltorie pe cheltuiala lady-ei Franklin i, n fine,
dou vase americane, expediate de Grinnel, cu cpitanul Haven, trte dincolo de canalul Wellington, fur
aruncate n strmtoarea Lancastre. n acel an, Mac Clintock, pe atunci locotenentul lui Austin, ajunse pn la
insula Melville i la capul Dundas, puncte extreme atinse de Parry n 1819, i tot n acel an s-au gsit pe insula
Beechey urmele iernatului lui Franklin n 1845.
Da, rspunse Hatteras, trei dintre marinarii lui au fost ngropai acolo, trei oameni mai norocoi dect ceilali!

Din 1851 pn n 1852, continu doctorul, aprobnd cu un gest observaia lui Hatteras, l vedem pe PrinceAlbert pornind n a doua sa cltorie, cu locotenentul francez Bellot; ierneaz la Batty Bay, n Strmtoarea
Prinului Regent, exploreaz sud-vestul lui Sommerset i pornete n recunoatere pe coaste, pn la capul
Walker. n timpul acesta Entreprise i Investigator, care se napoiaser n Anglia, treceau sub comanda lui
Collinson i a lui Mac Clure i se ntlneau cu Kellet i Moore n strmtoarea Behring; n timp ce Collinson se
napoia s ierneze la Hong Kong, Mac Clure mergea nainte i, dup trei iernaturi, din.1850 pn n
1851, din 1851 pn n 1852, din 1852 pn n 1853, descoperi Trecerea din nord-vest, fr s afle nimic despre
soarta lui Franklin. Din 1852 pn n 1853,o nou expediie, alctuit din trei bastimente cu vele,
Assistance, Resolute,
Cairn mic piramid de pmint (n limba englez n original).
71
North-Star, i din dou vase cu vapori, Pionnier i Intrpide, i ntinse velele sub comanda lui sir Edward
Belcher, avndu-1 pe cpitanul Kellet drept secund; sir Edward trecu prin canalul Wellington, iern n golful din
Northumberland i strbtu coasta, n timp ce Kellet, ajungnd pn la Bridport, n insula Melville, explora fr
succes aceast parte a inuturilor boreale. Dar atunci se zvoni n Anglia c dou vase, abandonate n mijlocul
gheurilor, fuseser zrite nu departe de coastele Noii Scoii. Imediat, lady Franklin echipeaz micul steamer1 cu
elice Isabelle, iar cpitanul Inglefield, dup ce naintase prin golful Baffin pn la limba de pmnt Victoria, pe
la paralela optzeci, se napoie n insula Beechey, fr mai mult succes. La nceputul anului 1855, americanul
Grinnel finaneaz o nou expediie, iar doctorul Kane, ncercnd s ptrund pn la pol...
Dar n-a fcut-o, exclam Hatteras cu violen, slav Domnului! Ceea ce n-a fcut el, vom face noi!
tiu asta, cpitane, i dac vorbesc despre ea, e din cauz c aceast expediie se leag prin fora
mprejurrilor de cele pornite n cutarea lui Franklin. De altfel, n-a avut nici un rezultat. Era s omit s v spun
c Amiralitatea, con-siderind insula Beechey ca pe un loc de ntlnire a expediiilor, nsrcina n 1853 steamer-ul
Phoenix, sub comanda cpitanului Inglefield, s transporte provizii acolo; cpitanul plec mpreun cu
locotenentul Bellot i1 pierdu pe acest brav ofier care, pentru a doua oar, i punea devotamentul n serviciul
Angliei; putem avea amnunte cu att mai precise asupra catastrofei, cu ct Johnson, eful nostru de echipaj, a
fost martor al acestei nenorociri.
Locotenentul Bellot era un brav francez, spuse Hatteras, iar memoria lui e cinstit n Anglia.
Atunci, relu doctorul povestirea, vasele din escadra Belcher, ncep s se ntoarc treptat; nu toate, cci sir
Edward trebui s-1 abandoneze pe Assistance, n 1854, tot aa cum Mac Clure fcuse cu Investigator, n 1853.
n vremea aceasta, doctorul Rae, printr-o scrisoare datat cu 29 iulie 1854 i expediat din Repulse-Bay, unde
ajunsese prin America, fcu cunoscut c eschimoii din inutul Regele Wilhelm posedau diferite obiecte care
proveneau de pe Erebus i de pe Terror; nu mai era posibil n cazul acesta nici o ndoial cu privire la soarta
expediiei; Phoenix, North-Star i vasul lui Collinson se napoiar n Anglia; n-a mai rmas nici un bastiment
englez pe mrile arctice. Dar dac guvernul prea s-i fi pierdut orice speran, lady Franklin continua s mai
spere i, din rmiele averii sale, echip vasul Fox, comandat de Mac Clintock; el plec n 1857, iern n
inuturile n care ne-ai aprut dumneata, cpitane, ajunse pn la insula Beechey, la 11 august 1858, iern a doua
oar n strmtoarea Bellot, i relu cercetrile n februarie 1859, la 6 mai descoperi documentul care nu mai lsa
ndoieli asupra soartei lui Erebus i a lui Terror i se napoie n Anglia la sfiritul aceluiai an. Iat tot ce s-a
ntmplat timp de cincisprezece ani prin aceste inuturi ale morii i, de la napoierea lui Fox, nici un vas nu s-a
mai ntors s-i ncerce norocul prin aceste mri primejdioase!
Ei bine, noi ni-1 vom ncerca! rspunse. Hatteras.
'Steamer Vas cu vapori.
72
Capitolul XV
FORWARD E ARUNCAT DIN NOU SPRE SUD
Spre sear se nsenin, iar pmntul se putea deslui cu claritate ntre capul Sepping i capul Clarence, care
nainteaz spre est, apoi spre sud i e legat de coasta de vest printr-o limb de pmnt destul de joas. Marea era
liber de gheuri la intrarea n Strmtoarea Regentului, dar, ca i cum ar fi vrut s-i bareze drumul spre nord lui
Forward, se formase o banchiz de neptruns dincolo de portul Leopold.
Hatteras, foarte contrariat, dar fr s lase s se vad acest lucru,trebui s recurg la explozibil ca s foreze
intrarea n portul Leopold; ajunse acolo la prnz, duminic 27 mai; bricul a fost puternic ancorat de nite iceberg-uri mari, care aveau stabilitate i erau tari i puternice ca stnca.
Imediat, cpitanul, urmat de doctor, de Johnson i de cinele su Duk, se avnt pe ghea i nu ntrzie s dea de
pmnt. Duk zburda de bucurie; de altfel, dup ce-1 recunoscuse pe cpitan, devenise foarte sociabil i foarte
blnd, ps-trind pic anumitor oameni din echipaj, pe care stpnul lui nu-i iubea mai mult ca el.
Portul era deblocat de gheurile pe care vnturile de est le ngrmdesc de obicei acolo; malurile drepte
prezentau n partea lor superioar graioase ondulaii de zpad. Casa i farul, construite de James Ross, se mai
pstrau nc ntr-o oarecare msur, dar proviziile preau s fi fost prdate de vulpile sau chiar de urii ale cror
urme proaspete se mai puteau vedea; mna oamenilor nu prea s fi fost strin de aceast devastare; se mai

vedeau cteva resturi de colibe de eschimoi pe malul golfului. Cele ase morminte care nchideau n ele
trupurile a ase dintre marinarii de pe Enterprise i Investigator se zreau ca nite movile; ele fuseser respectate
de prdalnici, oameni sau animale.
Punnd piciorul pentru prima dat pe aceste pmnturi boreale, doctorul ncerca o adevrat emoie. Nu ne
putem nchipui sentimentele de care e cuprins o inim la vederea acestor resturi de case, de corturi, de colibe,
de magazii, pe care natura le conserv att de minunat n rile reci.
Iat, spuse el ctre cei care-1 nsoeau, acesta-i locul pe care nsui James Ross 1-a numit Tabra Refugiului!
Dac expediia lui Franklin ar fi ajuns pn n acest loc, ea ar fi fost salvat. Iat maina cu vapori care a fost
abandonat chiar aici i soba plasat pe o platform, la care echipajul lui Prince-Albert s-a nclzit n 1851;
lucrurile au rmas aa cum au fost i s-ar putea crede c Kennedy, cpitanul vasului, a prsit ieri acest port
primitor. Iat alupa care 1-a adpostit timp de cteva zile, pe el i pe ai si, cci acest Kennedy, desprit de
vasul lui, a fost cu adevrat salvat de locotenentul Bellot, care a nfruntat frigul lui octombrie ca s ajung pn
la el.
Un vrednic i respectabil ofier, pe care l-am cunoscut, spuse Johnson.
n timp ce doctorul cuta, cu entuziasmul unui anticar, urmele precedentelor iernaturi, Hatteras se ocupa cu
adunarea proviziilor i a combustibilului care nu
73
se gseau dect ntr-o cantitate foarte mic. Ziua urmtoare a fost folosit pentru transportarea lor la
bord.Doctorul cutreiera regiunea, fr s se ndeprteze prea mult de vas i desena obiectivele cele mai demne
de luat n seam. Temperatura cretea treptat; zpada ngrmdit ncepea s se topeasc. Doctorul i fcu o
colecie destul de complet de psri din nord ca: pescrui, cufundri, molly-nochtes, nite rae cu puf care
seamn cu raele obinuite, albe pe piept i pe spate, albastre pe burt, cu partea de sus a capului albastr, iar
restul penelor albe, cu cteva nuane de verde; multe din ele pierduser la data aceea puful frumos de care se
servesc masculul i femela ca s^-i vtuiasc cuibul. Doctorul zri de asemenea nite foci mari respirnd la
suprafaa g'heii, dar nu putu mpuca ni-ciuna. n timpul acestor excursii, el descoperi piatra mareelor, pe care
snt gravate urmtoarele semne:
E.I. 1849
care indica trecerea pe acolo a lui Entreprise i a lui Investigator; ajunse pn la capul Clarence, chiar n locul n
care John i James Ross, n 1833, ateptau cu atta nerbdare dezgheul. Pmntul era presrat cu oase i cranii
de animale i se mai vedeau nc urmele locuinelor de eschimoi.
Doctorul avusese ideea de a ridica un cairn n portul Leopold, n care s lase o nsemnare despre trecerea lui
Forward i scopul expediiei. Dar Hatteras s-a opus n mod ferm la acest lucru; nu voia s rmn dup el urme
de care ar fi putut s se foloseasc vreun concurent.
n ciuda motivelor sale serioase, doctorul fu silit s cedeze n faa voinei cpitanului. Shandon n-a fost dintre
ultimii care s dezaprobe aceast ncpnare, cci, n caz de catastrof, nici un vas n-ar fi putut s porneasc n
ajutorul lui Forward.
Hatteras n-a vrut s se supun acestor argumente. Operaiile de ncrcare ter-minndu-se luni seara, el mai
ncerc o dat s se ridice spre nord, fornd banchiza, dar, dup eforturi periculoase, trebui s se resemneze i s
coboare din nou pe Canalul Regentului; nu voia cu nici un pre s rmn n portul Leopold, care, dei deschis
astzi, mine putea s fie nchis printr-o deplasare neateptat a ice-field-urilor, fenomen foarte obinuit prin
mrile acestea i de care navigatorii trebuie cu deosebire s se fereasc.
Dac Hatteras nu lsa ca nelinitile sale s se manifeste fa de ceilali, n sufletul lui le simea cu o violen
extrem. Voia s mearg spre nord i era silit s mearg spre sud! Unde va ajunge n felul acesta? Avea oare s
dea napoi pn la Victoria-Harbour, n golful Boothia, unde iernase sir John Ross n 1833, ca apoi s gseasc
strmtoarea Bellot, liber la vremea aceea, i, ocolind North-Sommer-set, s urce spre strmtoarea Peel? Sau,
curnd, se va vedea strins de gheuri timp de mai multe ierni, ca i naintaii si, i obligat s-i sleiasc forele i
s se epuizeze?
Capul i vuia de toate aceste temeri, dar trebuia luat o hotrire; ordon schimbarea de drum i o lu spre sud.
Canalul Regentului pstreaz o lrgime aproape uniform de la portul Leopold pn la golful Adelaide. Forward
nainta
74
repede printre sloiuri, mai favorizat dect vasele care-1 precedaser, dintre care cea mai mare parte pierduser o
lun ntreag ca s coboare acest canal, chiar ntr-un anotimp mai favorabil; e drept c aceste vase, afar de Fox,
nefiind nzestrate cu main cu vapori, aveau de suportat capriciile unui vnt nesigur i adesea potrivnic.
Echipajul se art, n general, ncntat s prseasc regiunile boreale; nu prea prea s guste planul de a atinge
polul; era nclinat s se sperie de hotririle lui Hatteras, a crui ndrzneal binecunoscut nu avea nimic
linititor. Hatteras ncerca s profite de toate ocaziile ca s mearg nainte, oricare ar fi fost consecinele. i
totui, n mrile boreale e bine s naintezi dar trebuie s-i pstrezi mereu poziia i s nu te pui n situaia
periculoas de a o pierde.

Forward mergea cu toat viteza; fumul lui negru se rsucea n spirale deasupra vrfurilor strlucitoare ale iceberg-urilor; vremea era n necontenit schimbare, trecnd cu repeziciune de la frig uscat la neguri cu ninsoare.
Bricul, cu un pescaj slab, se inea aproape de coasta de vest; Hatteras nu voia s scape intrarea n strmtoarea
Bellot, cci golful Boothia nu are alt ieire la sud dect strmtorile Fury i Hecla, nu prea cunoscute; golful
acesta se transforma, deci, ntr-o fundtur dac lsau s le scape strmtoarea Bellot, sau dac ea devenea de
netrecut.
Seara, Forward se afla n faa golfului Elwin, pe care l-au recunoscut dup stncile nalte, perpendiculare, din
jur; mari dimineaa zrir golful Batty unde, la 10 septembrie 1851, Prince-Albert a ancorat pentru un lung
iernat.
Doctorul, cu luneta la ochi, cerceta cu interes. Din acest punct s-au rspndit expediiile care au stabilit
configuraia geografic a North-Sommerset-ului. Era senin i se puteau distinge albiile adnci ale torentelor de
care e nconjurat golful.
Doctorul i maistrul Johnson erau poate singurii care se interesau de aceste inuturi pustii. Hatteras, mereu
aplecat asupra hrilor sale, vorbea puin; devenea din ce n ce mai taciturn pe msur ce bricul nainta spre sud;
adesea se urca pe dunet, i de acolo, cu braele ncruciate, cu privirea pierdut n spaiu, rmnea ore ntregi
fixnd orizontul. Ordinele lui, dac le ddea, erau scurte i aspre. Shandon pstra o tcere ngheat, i, ncet,
ncet, retrgndu-se nainte, nu mai avu cu Hatteras dect relaiile impuse de nevoile de serviciu; James Wall i
rmnea devotat lui Shandon i-i potrivea purtrile dup ale lui. Restul echipajului era n ateptarea
evenimentelor, gata s le folosesc n propriul su interes. La bord nu mai exista acea unitate de gndire, acea
comunitate de idei, att de necesar pentru aducerea la ndeplinire a faptelor mari.
Hatteras o tia bine. n timpul zilei, vzur dou balene gonind cu vitez spre sud; au vzut de asemenea un urs
alb care a fost salutat cu cteva lovituri de puc, fr vreun succes vizibil. Cpitanul cunotea preul unei ore
pierdute n asemenea mprejurri, i nu permise ca animalul s fie urmrit.
Miercuri dimineaa, extremitatea Canalului Regentului fu depit; unghiul pe care-1 fcea coasta de vest era
urmat de o profund curbur a pmntului. Con-sultndu-i harta, doctorul recunoscu limba de pmnt
Sommerset-House sau Fury.
Iat, i spuse el interlocutorului su obinuit, chiar locul unde s-a pierdut primul vas englez trimis la 1815 n
aceste ape, n timpul celei de a treia cltorii
75
pe care o fcea Parry la pol; Fury a fost n aa hal avariat de gheuri n timpul celei de a doua iernri, nct
echipajul a trebuit s-1 prseasc i s se ntoarc n Anglia cu Hecla, vast'! cu care venise mpreun.
E un avantaj nendoios s ai un al doilea vas, rspunse Johnson; e o msur de prevedere pe care navigatorii
polari nu trebuie s-o nesocoteasc; dar cpitanul Hatteras nu e omul care s se ncurce cu un tovar de drum.
Oare-1 socoti imprudent, Johnson? ntreb doctorul.
Eu? Nu-1 socotesc n nici un fel, domnule Clawbonnny. Iat, uitai-v pe coast la aceti pari pe care mai
atrn cteva zdrene dintr-un cort pe jumtate putrezit.
Da, Johnson, acolo e locul unde Parry i-a debarcat toate proviziile de pe vasul su i, memoria nu m nal,
acoperiul casei pe care a construit-o era fcut dintr-un gabier recuperat printr-o manevr ndrznea a lui Fury.
Trebuie s se fi schimbat multe din 1825.
Nu prea, Johnson. n 1829, John Ross a gsit salvarea pentru echipajul su n aceast aezare ubred. n
1851, cnd prinul Albert a trimis acolo o expediie, casa aceasta mai exista; cpitanul Kennedy puse s fie
reparat, acum nou ani. Ar fi interesant pentru noi s-o vizitm; dar Hatteras n-are chef s se opreasc.
i are, desigur, dreptate, domnule Clawbonny; dac n Anglia timpul nseamn bani, aici el nseamn
salvarea i, pentru o zi de ntrziere, chiar pentru o or, riti s compromii o ntreag cltorie. S-1 lsm, deci,
s procedeze cum crede el.
n timpul zilei de joi, 1 iunie, golful, care se numete golful Creswell, a fost strbtut n diagonal de Forward.
ncepnd de la limba de pmnt Fury, coasta se ridica spre nord lund nfiarea unor stnci drepte, nalte de trei
sute de picioare; la sud, avea tendina s coboare; cteva creste acoperite de zpad apreau n faa ochilor ca
nite mese netede, n timp ce altele, lund tot felul de forme ciudate, i proiectau n cea piramidele lor ascuite.
n ziua aceea vremea se mai ndulci, dar n detrimentul vizibilitii; pmntul se pierdu din vedere; termometrul
urc din nou la treizeci i dou de grade Fah-renheit1; cteva ierunci zburau ici i colo, iar crduri de gte
slbatice se ndreptau spre nord; echipajul trebui s se descotoroseasc de o parte din hainele sale; se simea
influena verii n aceste regiuni arctice.
Ctre sear, Forward trecu prin dreptul capului Garry, la un sfert de mil de rm, fundul fiind la o adncime de
zece pn la dousprezece brae2 i, din clipa aceea, merse aproape de coast i de-a lungul ei, pn la golful
Brentford. La aceast latitudine trebuiau s ntlneasc strmtoarea Bellot, strmtoare pe care sir John Ross nici
n-o bnuise mcar n expediia sa din 1828; hrile lui indic, ntr-adevr, o coast fr ntreruperi, ale crei
neregulariti, orict de mici erau, le-a notat i le-a dat nume cu cea mai mare grij; trebuie s admitem, deci, c,
pe vremea explorrii sale, intrarea n strmtoare, complet nchis de gheuri, nu putea n nici un fel s se
deosebeasc de uscat.

1 0 Celsius.
2 Bra (n limba francez brasse") = 1,83 m
76
Strmtoarea aceasta a fost cu adevrat descoperit de ctre cpitanul Ken-nedy, cu prilejul unei expediii fcute
n aprilie 1852; i ddu numele locotenentului Bellot meritat recompens, spunea el, pentru importantele
servicii aduse expediiei noastre de ctre ofierul francez".
Capitolul XVI
POLUL MAGNETIC
Hatteras, apropiindu-se de aceast strmtoare, se simi de dou ori mai nelinitit; ntr-adevr, soarta cltoriei
sale avea s se hotrasc; pn acum fcuse mai mult dect naintaii si, celui mai norocos dintre ei, lui Mac
Clintock, tre-buindu-i cincisprezece luni ca s ajung n aceast regiune a mrilor polare; dar era puin, ba chiar
nimic, dac nu reuea s treac prin strmtoarea Bellot; nepu-tnd s dea napoi, se vedea blocat pn n anul
urmtor.
De aceea, n cercetarea coastei, nu voi s se bizuie dect pe sine; s-a suit la gabie i i-a petrecut acolo mai multe
ore din dimineaa de smbt.
Echipajul i ddea perfect de bine seama de situaia n care se afla vasul; o tcere adnc domnea la bord;
mainile i ncetinir mersul: Forward se inu ct putu mai aproape de uscat; coasta era zimat cu gheuri pe
care nici cele mai clduroase veri nu reueau s le topeasc; era nevoie de un ochi ager ca s deosebeasc vreo
trecere printre ele.
Hatteras i compara hrile cu terenul. Cnd soarele se art o clip ctre prnz, i puse pe Shandon i Wall s
fac nite calcule foarte exacte, care i-au fost comunicate cu glas tare.
A fost o jumtate de zi plin de nelinite pentru toi cei de pe vas. Dar, deodat, ctre ora dou, din naltul
catargului din prova, se auzir aceste cuvinte rsuntoare:
Drum vest cu toat viteza!
Bricul se supuse instantaneu,se ntoarse cu prova n direcia indicat, marea se nspuma sub braele elicei, iar
Forward se avnt cu toat viteza ntre dou ice-stream-uri nvrtejite.
Drumul fusese gsit; Hatteras cobor iar pe dunet, iar ice-master-ul, la postul
lui.
Ei bine, cpitane, ntreb doctorul, am ajuns n sfirit n celebra strmtoare?
Da, rspunse Hatteras coborind glasul, dar nu e totul s intri, trebuie s mai i iei din ea.
i cu aceste vorbe, se ntoarse n cabina lui.
Are dreptate, i spuse doctorul, sntem ca ntr-o curs de oareci, fr spaiu prea mare de manevr i dac ar
mai trebui s mai i iernm n aceast strmtoare!... Bine! n-am fi primii care am trece printr-o asemenea
aventur i, aa cum au ieit alii din ncurctur, am ti i noi s-o scoatem la capt!"
77
Doctorul nu se nela. Chiar n acest loc, ntr-un mic port adpostit, numit port Kennedy de ctre nsui Mac
Clintock, a iernat Fox n 1858. n acest moment, puteau fi recunoscute naltele lanuri granitice i falezele
abrupte ale celor dou maluri.
Strmtoarea Bellot, larg de o mil i lung de aptesprezece mile, strbtut de un curent de ase pn la apte
noduri, este strns ntre nite muni a cror altitudine e apreciat la o mie ase sute de picioare. Ea desparte
North-Sommer-set de inutul Boothia; vasele se nelege, nu se simt acolo prea libere n micri. Forward nainta
cu prevedere, dar totui nainta; furtunile snt ceva obinuit n acest spaiu ngust, iar bricul n-a scpat de
violena lor; din ordinul lui Hatteras, vergele zburtorilor i ale gbierelor fur coborte, catargele ntrite; n
ciuda msurilor luate, vasul gfiia din rsputeri, izbit de talazurile mrii i rafalele de ploaie; fumul courilor
gonea spre rsrit cu o vitez uluitoare; mergeau oarecum la ntmplare printre gheurile mictoare; barometrul
cobor la 736 mm ; era greu s te ii pe punte; de aceea, cea mai mare parte dintre oameni nu se micau de la
postul lor, ca s nu sufere n mod inutil.
Hatteras, Johnson, Shandon rmaser pe dunet, i trebuie s-1 mai punem la socoteal i pe doctor care,
ntrebndu-se ce i-ar fi mai neplcut s fac n clipa aceea, se urc imediat pe punte; nu se puteau auzi unul pe
altul i de-abia dac izbuteau s se vad; de aceea, doctorul i pstr refleciile pentru el.
Hatteras ncerca s strpung perdeaua de neguri cci, dup aprecierea lui, ar fi trebuit s se gseasc la captul
cellalt al strmtorii ctre orele ase seara; dar orice ieire prea nchis; Hatteras fu, deci, silit s se opreasc i
ancor solid de un ice-berg; dar vasul rmase sub presiune toat noaptea.
A fost o vreme ngrozitoare. Forward amenina n fiecare clip s se smulg din lanuri; exista temerea ca nu
cumva muntele de ghea, mpins de violena vntului de vest, s porneasc n voia valurilor i odat cu el,
bricul. Ofierii erau n permanen cu ochii n patru, extrem de ngrijorai; trombelor de zpad li se aduga o
adevrat grindin, adus de uragan de pe suprafaa dezgheat a bancurilor de ghea; sgei ascuite umpleau
atmosfera.
Temperatura crescu n mod ciudat n noaptea aceea ngrozitoare, termometrul arta cincizeci i apte de grade
Fahrenheit1, iar doctorului, spre marea lui uimire, i se pru c surprinde ctre sud cteva fulgere urmate de un

tunet foarte ndeprtat. Aceasta prea s ntreasc mrturia vntorului de balene Scoresby, care observase un
asemenea fenomen dincolo de paralela aizeci i cinci. Cpitanul Parry fusese de asemenea martorul acestei
ciudenii meteorologice, n 1821.
Ctre ora cinci dimineaa, vremea se schimb cu o iueal surprinztoare; temperatura reveni brusc la punctul de
nghe, vntul trecu spre nord i se liniti. Se putea zri deschiderea spre vest a strmtorii, care era ns cu totul
nfundat. Hatteras i plimba privirile lacome pe coast, ntrebndu-se dac enalul exista cu adevrat.
Totui bricul se pregti de plecare i se strecur ncet printre ice-stream-uri, n timp ce gheurile se zdrobeau cu
zgomot de bordajul lui; pack-urile, n perioada aceea, msurau nc ase pn la apte picioare grosime;
presiunea lor trebuia evi+ 14 Celsius.
78
tat cu grij, cci, n cazul cnd vasul li s-ar fi mpotrivit, exista pericolul de a fi ridicat i rsturnat pe o parte.
La prnz i pentru prima dat au putut admira un mre fenomen solar, un nimb cu dou parahelii1; doctorul
admir fenomenul i-i fcu msurtorile exacte; arcul exterior nu era vizibil dect pe o ntindere de treizeci de
grade de fiecare parte a diametrului orizontal; cele dou imagini ale soarelui se distingeau admirabil: culorile ce
se zreau n arcurile luminoase erau, dinspre nuntru n afar, rou, galben, verde, un albastru foarte slab, apoi o
lumin palid, care difuza treptat, fr s i se poat delimita cu precizie marginile.
Doctorul i aminti de ingenioasa teorie a lui Thomas Young asupra acestui fenomen; fizicianul presupunea c
anumii nori, compui din prisme de ghea, rmn suspendai n atmosfer; razele soarelui care cad pe prisme
snt descompuse sub unghiuri de aizeci i nouzeci de grade. Cercurile luminoase nu se pot deci forma cnd e
senin. Doctorul gsea foarte ingenioas aceast explicaie.
Marinarii, obinuii cu mrile boreale, consider n general acest fenomen drept vestitorul unor zpezi
mbelugate. Dac previziunea se realiza, situaia lui Forward devenea foarte grea. Hatteras hotr deci s
mearg nainte; n tot restul zilei i n timpul nopii urmtoare nu-i ngdui nici o clip de rgaz, scrutnd
orizontul cu binoclul, avntndu-se pe scrile arturilor, nepierznd nici un prilej de a se apropia de ieirea din
strmtoare.
Dar dimineaa trebui s opreasc n faa banchizei de netrecut. Doctorul veni lng el pe dunet. Hatteras l lu la
pupa vasului i putur s stea de vorb fr teama de a fi auzii.
Sntem prini de gheuri, spuse Hatteras; e imposibil s mergem mai departe.
Imposibil? ntreb doctorul.
Imposibil! Toat pulberea de pe Forward nu ne-ar ajuta s ctigm nici mcar un sfert de mil!
i atunci ce-i de fcut? ntreb doctorul.
tiu eu? Blestemat s fie acest an care se prezint sub auspicii att de neprielnice.
Ei bine, cpitane, dac trebuie s iernm, vom ierna! Locul acesta nu-i mai ru dect altul!
Fr ndoial, spuse Hatteras cu glas sczut; dac n-ar fi trebuit s iernm, mai ales acum n iunie. Iernatul e
plin de pericole, att fizice ct i morale. Moralul unei echipe se las repede dobort de acest lung repaus, n
mijlocul unor adevrate suferine. De acea mi fceam socoteala s nu m opresc dect la o latitudine mai
apropiat de pol.
Da, dar fatalitatea a vrut ca golful Baffin s fie nchis.
Tocmai el care era, pe vremuri, deschis pentru altul! exclam furios Hatteras, pentru un...
Stai puin, Hatteras, spuse doctorul, ntrerupndu-1 dinadins, nu sntem deocamdat dect n 5 iunie; s nu
disperm; n faa noastr e posibil s se deschid o trecere neateptat; dumneata tii c gheaa are tendina de a
se desface
Parahelii cercuri luminoase, adesea colorate ca un curcubeu, n jurul soarelui, (n.a.)
79
n mai multe blocuri, chiar n perioade calme, ca i cum o for de respingere ar aciona ntre diferite mase care o
compun; deci, de la o or la alta, putem gsi marea liber.
Ei bine, s apar o cale i vom trece! E foarte posibil ca dincolo de strmtoarea Bellot s avem posibilitatea s
urcm iar spre nord prin strmtoarea Peel sau prin canalul Mac Clintock i atunci...
Cpitane, veni n clipa aceea James Wall s spun, riscm ca gheurile s ne disloce crma.
O s riscm, rspunse Hatteras. Nu voi consimi s fie scoas. Vreau s fiu pregtit la orice or din zi i din
noapte. Domnule Wall, vegheaz ca s fie pzit ct mai bine, ndeprtndu-se gheurile; dar s rmin la locul
ei, m nelegi?
Totui, mai spuse Wall...
Nu primesc observaii, domnule, i-o retez cu severitate Hatteras. Poi pleca.
Wall se napoie la postul lui.
Ah, fcu Hatteras cu un gest de mnie, a da cinci ani din viaa mea ca s m aflu la nord! Nu cunosc alt
trecere mai periculoas. i, ca o greutate n plus, la distana aceasta, apropiat de polul magnetic, compasul
doarme, acul busolei ori se lenevete, ori se mic nnebunit i-i schimb mereu direcia!

Mrturisesc, rspunse doctorul, c e o navigaie periculoas; dar, n fine, cei care au ntreprins-o se ateptau
la aceste pericole i nimic nu trebuie s-i surprind.
Ah, doctore! Echipajul meu s-a schimbat mult i, aa cum ai vzut, ofierii au ajuns s-mi fac observaii.
Avantajele bneti pe care le-am oferit marinarilor i-au mpins s se angajeze pe vas; dar ele i au i partea lor
proast cci, dup plecare, i fac s doreasc cu i mai mult ardoare ntoarcerea! Doctore, nu snt ajutat n ceea
am ntreprins i dac dau gre, nu va fi din vina cutrui sau cutrui marinar pe care pot s-1 pun la punct, ci din
reaua voin a unor ofieri... Ah, mi-o vor plti scump!
Exagerezi, cpitane Hatteras.
Nu exagerez deloc! Crezi c echipajul e necjit de obstacolele pe care le n-tlnete n drumul su?
Dimpotriv! Ei sper, n felul acesta, c m vor face s-mi abandonez proiectele! De aceea, oamenii acetia nu
murmur i, atta timp ct Forward se va ndrepta spre sud, vor sta potolii. Nebunii i nchipuie c se apropie de
Anglia! Dar dac reuesc s urc iar spre nord, vei vedea cum se schimb lucrurile! Jur, totui, c nici o fiin
omeneasc nu m va face s m abat din drum! Un enal, o deschidere prin care s-mi strecor bricul, chiar de-ar
fi s las acolo arama cu care e cptuit, i voi birui totul!
Dorinele cpitanului aveau s se realizeze ntr-o anumit msur. Conform previziunilor doctorului, seara a
avut ioc o schimbare brusc; datorit unei influene oarecare a vntului, a curentului sau a temperaturii, ice-fieldurile ncepur s se despart. Forward se lans cu ndrzneal, sprgnd gheurile plutitoare cu prova lui de oel;
naviga toat noaptea i mari, pe la ora ase, iei din strmtoarea Bellot.
Dar o enervare surd l cuprinse pe Hatteras, gsind drumul spre nord barat cu ncpnare. Avu totui destul
trie ca s-i stpneasc disperarea i, ca i
80
cum singurul drum liber ar fi fost drumul lui preferat, l ls pe Forward s coboare iar prin strmtoarea
Franklin; neputnd s urce din nou prin strmtoarea Peel, hotr s ocoleasc inutul Prinul de Galles, ca s
ajung la canalul Mac Clintock. Dar i ddea seama c Shandon i Wall nu se puteau nela n aceast privin,
ei tiind c speranele lui au fost zdrnicite.
Ziua de 6 iunie a trecut fr nici un incident; fulguia i pronosticurile fcute pe bza cercului de lumin se
ndeplineau.
Timp de treizeci i ase de ore, Forward urm erpuirile coastei Boothia, fr s reueasc s se apropie de
inutul Prinul de Galles; Hatteras mrea presiunea, necrundu-i crbunii; continua s cread c se va
aproviziona n insula Beechey; sosi joi la captul cellalt al strimtorii Franklin i gsi i de ast dat drumul spre
nord de netrecut.
Putea s te cuprind disperarea; nu mai era cu putin nici s dea napoi; gheurile l mpingeau nainte, iar el
vedea cum drumul se nchide necontenit n urma lui, ca.i cum pe locul pe unde abia trecuse cu o or nainte nar fi existat niciodat o mare liber.
Aa c Forward nu numai c nu putea s ajung n nord, dar nu putea nici s se opreasc o clip mcar, fiind
ameninat s fie prins ntre gheuri, i fugea din faa lor cum fuge un vas din faa furtunii.
Vineri 8 iunie, ajunse aproape de coasta Boothia, la intrarea n strmtoarea James Ross, pe care trebuia s-o evite
cu orice pre, cci n-are ieire dect spre apus i d direct n inuturile Americii.
Calculele fcute la prinz asupra acelui loc artar c se aflau la 705T7" latitudine i 9646'45" longitudine; cnd
doctorul afl aceste cifre, le compar cu harta lui i vzu c atinseser n sfirit polul magnetic, chiar n locul
unde James Ross, nepotul lui sir John, venise s determine acest fenomen curios.
Pmntul coastei era jos i se nla numai cu aizeci de picioare, ndeprtn-du-se de mare cu o mil.
Cldarea lui Forward trebuind s fie curat, cpitanul ordon ancorarea lui ntr-un cmp de ghea i-i permise
doctorului s coboare pe uscat n tovria efului de echipaj. Ct despre el, insensibil la tot ceea ce nu era legat
de planurile sale, se nchise n cabin cercetnd cu lcomie harta polului.
Doctorul i nsoitorul lui ajunser cu uurin pe uscat; primul ducea cu el un compas destinat experienelor;
voia s verifice lucrrile lui James Ross; descoperi cu uurin movila de pietre de calcar pe care o ridicase
acesta i se grbi ntr-acolo: o deschiztur permitea s se zreasc nluntrul movilei caseta de cositor n care
James Ross depusese procesul-verbal al descoperirii fcute de el. Nici o fiin vie nu prea s fi vizitat aceast
coast pustie n ultimii treizeci de ani.
In locul acesta, un ac magnetic, suspendat cu mult grij, se plasa imediat, sub influena forei magnetice, ntr-o
poziie vertical; centrul de atracie se afla, deci, la o foarte mic distan, dac nu chiar imediat dedesubtul
acului.
Doctorul fcu experiena cu toat grija.
Dar dac James Ross, din cauza imperfeciunii instrumentelor sale nu putuse s gseasc pentru acul lui vertical
dect o nclinare de 8959', cauza era c adevratul pol magnetic se gsea n realitate la un minut distan de acel
punct.
81
Doctorul Clawbonny fu mai norocos i, la o oarecare deprtare de locul acela, avu extrema satisfacie de a vedea
cum acul se nclin la 90.

Iat, deci, cu precizie polul magnetic al lumii! exclam el, btnd cu piciorul n pmnt.
E chiar aici? ntreb maistrul Johnson.
Chiar aici, prietene!
Atunci, continu eful de echipaj, trebuie abandonat orice presupunere c ar exista un munte de magnet sau
vreo mas magnetizat.
Da, bunul meu Johnson, rspunse doctorul rznd; acestea snt ipotezele unor creduli! Precum vezi, nu exist
aici uri munte n stare s atrag vasele, s le smulg fierul, ancor cu ancor, cui cu cui i chiar ghetele dumitale
snt la fel de nevtmate ca n orice punct al globului.
Atunci, cum se explic...
Nu se explic Johnson, nc nu sntem destul de nvai ca s putem explica asemenea lucruri. Dar ceea ce
este sigur, exact, matematic, este c polul magnetic se afl aici, n locul acesta.
Ah! domnule Clawbonny, ce fericit ar fi cpitanul dac ar putea s spun acelai lucru despre polul boreal.
O va spune, Johnson, o va spune!
S dea Dumnezeu! rspunse acesta din urm.
Doctorul i tovarul lui ridicar un cairn exact pe locul unde se fcuse experiena i, dat fiind c se dduse
semnalul de ntoarcere pe vas, revenir la bord la ora cinci dup mas.
Capitolul XVII
Forward reui s taie direct strmtoarea James Ross, dar nu fr greutate; a fost necesar folosirea fierstrului i
a cartuelor cu explozibil; echipajul se simea foarte obosit. Din fericire,temperatura era mai mult dect
suportabil i mai mare cu treizeci de grade dect aceea pe care o gsise James Ross n aceeai epoc.
Termometrul arta treizeci i patru de grade Fahrenheit1.
Smbt depir capul Felix, la extremitatea nordic a inutului Regele Wilhelm, una din insulele de mrime
mijlocie din mrile boreale.
Echipajul se simea puternic, dar dureros impresionat; arunca priviri curioase, dar triste spre insula pe lng ale
crei coaste treceau.
n adevr, se aflau n preajma inutului Regele Wilhelm, teatrul celei mai cumplite drame a timpurilor moderne!
La cteva mile spre apus, pieriser pentru
+2 Celsius.
82
totdeauna Erebus i Terror.
Marinarii de pe Forward cunoteau bine ncercrile ce se fcuser pentru regsirea amiralului Franklin i
rezultatele obinute, dar nu aflaser tristele amnunte ale acestei catastrofe. Or. n timp ce doctorul urmrea pe
harta lui drumul vasului, civa dintre ei, Bell, Bolton, Simpson, se apropiar de el, ncercnd s intre n vorb. n
curnd i urmar i camarazii lor, minai de o deosebit curiozitate; n timpul acesta bricul gonea cu vitez
maxim, iar coasta, golfurile ei, cu capu-rile, cu limbile de pmnt, le treceau prin faa ochilor ca o fresc uria.
Hatteras msura duneta cu pai grbii. Doctorul, instalat pe punte, se vzu nconjurat de ctre cei mai muli
dintre oamenii echipajului; el nelese importana acestei situaii i influena unei povestiri ntr-o asemenea
mprejurare; continu, deci, cam in felul acesta convorbirea nceput cu Johnson:
Voi tii, dragi prieteni, care au fost nceputurile carierei lui Franklin; mai inti mus, asemeni lui Cook i lui
Nelson; dup ce-i petrecu tinereea n mari expediii maritime, se hotr, n 1845, s se avnte n cutarea
Trecerii din nord-vest; comanda Terror i Erebus, dou vase ncercate, care tocmai fcuser, cu James Ross, n
1840, o expediie la Polul Sud. Erebus, echipat de Franklin, avea un echipaj alctuit din aptezeci de oameni,
ofieri i marinari, avndu-1 pe Fitz. James cpitan, pe Gore i pe Le Vesconte locoteneni, pe Des Voeux, Sargent, Couch efi de echipaj i pe Stanley chirurg. Terror numra aizeci i opt de oameni, cpitan fiind Crozier,
locoteneni, Little Hogdson i Irving, efi de echipaj, Horesby i Thomas, iar chirurg, Peddie. Pe golfurile,
capurile. strmtorile, limbile de pmnt, canalele, insulele din inuturile acestea, putei citi numele celor mai
muli dintre aceti nefericii, dintre care nici unul nu i-a mai revzut ara. n total, o sut treizeci i opt de
oameni. tim c ultimele scrisori ale lui Franklin au fost trimise din insula Disko i datate din 12 iulie 1845.
Sper, spunea el, s ridic velele n noaptea asta, spre strmtoarea Lancastre." Ce s-a ntmplat dup plecarea din
golful Disko? Cpitanii balenierelor Prince de Walles i Entreprise zrir pentru ultima oar cele dou vase n
golful Melville, i, din ziua aceea, nu s-a mai auzit vorbindu-se despre ele. Totui, l putem urmri pe Franklin
n drumul lui spre vest; ptrunde prin strmtorile Lancastre i Barrow i ajunge la insula Beechey, unde petrece
iarna anului 1845-1846.
Dar cum s-au aflat aceste amnunte? ntreb Bell, dulgherul.
Cu ajutorul a trei morminte, pe care expediia Austin le-a descoperit pe o insul n anul 1850. n aceste
morminte erau ngropai trei dintre marinarii lui Franklin; apoi, mai trziu, cu ajutorul unui document gsit de
locotenentul Hob-son de pe Fox i care poart data de 25 aprilie 1848. tim, deci, c, dup iernatul lor, Erebus i
Terror au urcat din nou prin strmtoarea Wellington pn la paralela aptezeci i apte; dar, n loc s-i continue
drumul spre nord, drum fr ndoial impracticabil, au revenit spre sud...

i asta a nsemnat pieirea lor! spuse o voce grav. Salvarea era spre nord. Se ntoarser cu toii. Hatteras,
sprijinit cu coatele de balustrada dunetei,
zvrli echipajului su aceast teribil constatare.
Fr ndoial, continu doctorul, intenia lui Franklin era de a ajunge la coasta american; dar pe acest drum
fatal l asaltar furtunile i, la 12 septembrie 1846. cele dou vase fur prinse de gheuri, la cteva mile de aici, la
nord-vest de
83
capul Felix; fur trii apoi pn la nord-nord-vest de limba de pmnt Victory, chiar acolo, fcu doctorul, artnd
un punct pe mare. Or, adug el, vasele nu au fost prsite dect la 22 aprilie 1848. Ce s-a petrecut, aadar, n
timpul acestor nousprezece luni? Ce-au fcut nenorociii tia? Au explorat, fr ndoial, inuturile
nconjurtoare, au ncercat totul pentru salvarea lor, cci amiralul era un om energic, i dac n-a reuit...
E pentru c l-au trdat, poate, echipajele sale, spuse Hatteras cu o voce surd.
Marinarii nu ndrznir s ridice ochii; vorbele acestea erau apstoare pentru
ei.
Pe scurt, din documentul fatal mai aflm c sir John Franklin moare zdrobit de oboseal, la 11 iunie 1847.
Onoare memoriei sale! spuse doctorul des-coperindu-se.
Cei care-1 \ascultau l imitar n tcere.
Ce s-a ntmplat cu aceti nenorocii lipsii de comandantul lor, timp de zece luni? Ei rmseser pe bordul
vaselor i nu se hotrir s le prseasc dect n aprilie 1848; mai rmseser o sut i cinci oameni din o sut
treizeci i opt. Treizeci i trei muriser! Atunci cpitanii Crozier i Fitz James ridicar un cairn pe limba de
pmnt Victory i depuser nuntru ultimul lor document. Vedei, dragi prieteni, trecem acum prin faa acestei
limbi de pmnt. Mai putei zri resturile cairnului, aezat, ca s spunem aa, n punctul extrem atins de James
Ross n anul 18.31.
Iat capul Jane Franklin! Iat limba de pmnt Le Vesconte! Iat golful Ere-bus, unde s-a gsit, pus pe o sanie,
alupa fcut din rmiele unuia dintre vase. n ea au fost descoperite lingurie de argint, muniii din belug,
ocolat, ceai, cri religioase! Cci cei o sut i cinci supravieuitori, sub comanda cpitanului Crozier,
porniser la drum spre Great Fish River! Pn unde au putut s ajung n golful Hudson! Au supravieuit unii
dintre ei? Ce s- ntmplat cu ei dup aceast ultim plecare?
V voi spune eu ce s-a ntmplat cu ei! spuse John Hatteras cu glas puternic. Da, au ncercat s ajung la
golful Hudson i s-au mprit n mai multe detaamente. Da, au apucat-o spre sud! Da, n 1854, o scrisoare a
doctorului Rae ne informeaz c, n 1850, eschimoii ntlniser n inutul Regele Wilhelm un detaament de
patruzeci de oameni, vnnd foci, cltorind pe ghea, trgnd dup ei un vas, slbii, jigrii, istovii de
oboseal i de durere. Iar mai trziu, descoperiser treizeci de cadavre pe continent i cinci pe o insul vecin,
unii pe jumtate ngropai, alii prsii, fr mormnt, unii sub o barc rsturnat, alii sub resturile unui cort, aci
un ofier cu telescopul la umr i cu puca ncrcat lng el, mai departe cazanul cu resturile unui prnz
nfiortor! Aflnd aceste tiri, Amiralitatea rug Compania Golfului Hudson s trimit oamenii cei mai pricepui
la faa locului. Acetia coborr pn la gurile rului Back. Cercetar insulele Mont-real, Maconochie, limba de
pmnt Ogle. Dar nimic! Toi aceti nefericii muriser de mizerie, de suferin, de foame, ncercnd s-i
prelungeasc existena folosind resursele nfricotoare ale canibalismului! Iat ce s-a ntmplat cu ei de-a lungul
acestui drum spre sud, presrat cu cadavrele lor mutilate! Ei bine, mai do84
rii s mergei pe urmele lor?!
Vocea vibrant, gesturile ptimae, figura aprins a lui Hatteras produser un
efect de nedescris.
Echipajul, covrit de emoie n preajma acestor inuturi ale morii, exclam ntr-un glas:
Spre nord! spre nord!
Ei bine, spre nord! Salvarea i gloria snt acolo! Spre Nord! Cerul e cu noi! Vntul se schimb! enalul e
liber, gata la manevr!
Marinarii se repezir la posturile de manevr; ice-stream-urile se ddur ncet la o parte; Forward evolua rapid i
se ndrept sub presiune spre canalul Mac Clintock.
Hatteras avusese dreptate s conteze pe o mare mai liber de ghea; el urma presupusul drum al lui Franklin,
inndu-se de-a lungul coastei orientale a inutului Prince de Walles pe atunci destul de exact notat pe hri,
n t.-^p ce rmul opus rmsese nc necunoscut. Cu siguran c ruperea i nvlmirea gheurilor spre sud se
fcuse prin deschizturile de la rsrit, cci strmtoarea prea n ntregime eliberat; Forward fu astfel n msur
s-i rectige timpul pierdut; vasul spori presiunea, astfel c la 14 iunie depi golful Osborne i punctele extreme atinse n timpul expediiilor din 1851. Gheurile mai erau nc multe n strmtoare, dar nu mai plana
ameninarea ca Forward s navigheze ntr-o mare srac n ape.
CAPITOLUL XVIII
DRUMUL SPRE NORD

Echipajul prea s-i fi recptat spiritul de disciplin i de supunere. Manevrele, rare i puin obositoare, i
lsau multe momente de rgaz. Temperatura se meninea deasupra punctului de nghe, dar dezgheul avea s
biruie cele mai grele obstacole ale acestei navigaii.
Duk, familiar i sociabil, legase relaii de sincer prietenie cu doctorul Clawbonny. Se aveau foarte bine. Dar
cum n amiciie exist totdeauna un prieten care se sacrific pentru cellalt, trebuie s mrturisim c doctorul nu
era cellalt". Duk fcea din el tot ce voia. Doctorul l asculta ca un cine pe stpnul su. Duk, de altfel, se arta
prietenos fa de cea mai mare parte dintre marinarii i ofierii de la bord; numai de tovria lui Shandon fugea,
fr ndoial c din instinct; avea de asemenea un dinte, i nc ce dinte! mpotriva lui Pen i a lui Waren; ura lui
fa de ei se exprima prim mrituri cu greu reinute la apropierea lor. Acetia, de altfel, nu ndrzneau s se lege
de cinele cpitanului, de duhul casei lui" cum l numea Clifton.
n cele din urm, echipajul i recptase ncrederea i se purta bine.
Se pare, i spuse ntr-o zi James Wall lui Richard Shandon, c oamenii notri au luat n serios discursurile
cpitanului, au aerul c nu se mai ndoiesc de succes.
85
Greesc, rspunse Shandon; dac s-ar gndi mai bine, dac ar examina situaia, i-ar da seama c pim dintro impruden n alt impruden.
Totui, replic Wall, iat-ne ntr-o mare mai liber, ne ntoarcem pe drumuri cunoscute; nu exagerezi cumva,
Shandon?
Nu exagerez cu nimic, Wall; ura, gelozia, dac vrei, pe care mi-o inspir Hatteras, nu m orbesc. Ai vizitat
buncrele cu crbuni?
Nu, rspunse Wall.
Ei bine! coboar acolo i vei vedea cu ce vitez scad proviziile noastre. n principiu, ar trebui s navigam mai
ales cu vele; elicea fiind rezervat pentru a merge mpotriva curenilor sau a vnturilor potrivnice, combustibilul
nostru n-ar trebui s fie folosit dect cu cea mai sever economie, cci cine poate spune n ce loc de pe aceste
mri i pentru ci ani putem fi reinui? Dar Hatteras, mpins de frenezia de a merge nainte, de a urca pn la
acest pol ce nu poate fi atins, nu se mai preocup de un asemenea amnunt. Fie c vntul ne este sau nu prielnic,
el merge cu toat presiunea i, n caz c se va mai continua aa, riscm s fim ntr-o situaie grea, dac nu chiar
pierdui.
E adevrat ce spui, Shandon? Situaia e grav, n cazul acesta!
Da, Wall, grav nu numai pentru maini care din lips de combustibil, nu ne-ar fi de nici un folos ntr-o
mprejurare critic, dar grav de asemenea n cazul unui iernat, la care, mai devreme sau mai trziu, tot vom
ajunge. Or, trebuie s te gndeti puin i la frig ntr-un inut n care mercurul nghea n mod frecvent n
termometru1.
Dar, dac nu m nel, Shandon, cpitanul sper s-i poat mprospta aprovizionarea pe insula Beechey;
acolo trebuie s gseasc mari cantiti de crbune.
Dar parc mergi unde vrei pe mrile astea, Wall? Poi conta s gseti cutare strmtoare liber de gheuri? i
dac nu nimerete pe insula Beechey, dac nu poate s ajung acolo, ce se va ntmpla cu noi?
Ai dreptate, Shandon; Hatteras mi se pare imprudent; dar de ce nu-i faci unele observaii n aceast privin?
Nu, Wall, rspunse Shandon cu o amrciune prost mascat. Am hotrt s tac; nu mai port rspunderea
vasului. Voi atepta desfurarea evenimentelor: mi se comand, m supun i nu dau sfaturi.
Permite-mi s-i spun c nu ai dreptate, Shandon, deoarece e vorba de interese comune, iar aceste imprudene
ale cpitanului ne pot costa pe toi foarte scump.
i dac i-a vorbi, Wall, crezi c m-ar asculta? Wall nu ndrzni s rspund afirmativ.
Dar, adug el, poate c ar asculta observaiile prieteneti ale echipajului.
Echipajul! fcu Shandon ridicnd din umeri. Dar, bietul meu Wall, oare n-ai bgat de seam? Echipajul e
animat de cu totul alt sentiment dect de cel al salvrii sale! El tie c nainteaz spre paralela aptezeci i doi i
c pentru fiecare grad parcurs dincolo de aceast latitudine capt o sum de o mie de lire.
Ai dreptate, Shandon, rspunde Wall, iar cpitanul a folosit cel mai bun
Mercurul nghea la minus 42 Celsius, (n.a.)
86
mijloc pentru a ine oamenii n mn.
Fr ndoial, rspunse Shandon, cel puin pentru moment.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c atta vreme ct nu exist primejdie i osteneal, pe o mare liber, totul va merge de la sine;
Hatteras i-a momit cu bani; dar ceea ce se face pentru bani, nu se face bine. E destul s apar mprejurrile grele,
pericolele, mizeria, boala, descurajarea, frigul, n calea crora ne aruncm nebunete, i vei vedea dac oamenii
acetia i vor mai aminti c au de ctigat o prim.
Atunci, Shandon, dup prerea dumitale, Hatteras nu va reui?

Nu, Wall, nu va reui; ntr-o asemenea aciune trebuie s existe o perfect unitate de vederi ntre efi, o
simpatie, care nu exist. Mai adaug c Hatteras e un nebun; ntreg trecutul lui o dovedete! n sfrit, vom vedea!
Se pot ivi situaii n care s fii forat s predai comanda vasului unui cpitan mai puin aventuros...
Totui, spuse Wall, scuturnd capul a ndoial, Hatteras va avea ntotdeauna de partea lui...
l va avea, replic Shandon, ntrerupndu-1 pe ofier, l va avea pe doctorul Clawbonny, un savant care nu
urmrete dect s afle ct mai multe, pe Johnson, un marinar care e sclavul disciplinei i care nu se ostenete s
gndeasc poate nc un om sau doi, ca Bell, dulgherul, deci patru, cel mult, iar noi sntem optsprezece la
bord! Nu, Wall, Hatteras nu se bucur de ncrederea echipajului, asta o tie el bine; l momete cu bani, a
profitat cu abilitate de catastrofa expediiei lui Fraklin, ca s provoace o schimbare n starea de spirit a acestor
firi nestatornice; dar asta nu va ine mult, i-o spun eu, i dac nu reuete s ating pmntul n insula Beechey,
e pierdut!
Dac echipajul ar putea s-i nchipuie...
i cer s-mi dai cuvntul de onoare, rspunse Shandon cu aprindere, c nu-i vei comunica aceste observaii;
va ajunge s le fac singur. n momentul acesta, de altfel, e bine s se continue drumul spre nord. Dar cine tie
dac ceea ce Hatteras crede a. fi un drum spre pol nu este de fapt o ntoarcere spre sud. La captul canalului Mac
Clintock se afl golful Melville, i acolo dai de o suit de strmtori care te readuc la golful Baffin. Hatteras s ia
seama: drumul spre est este mai uor dect cel spre nord.
Se poate vedea dup aceste vorbe care erau sentimentele lui Shandon i ct dreptate avea cpitanul s presimt
un trdtor n persoana lui.
Shandon judeca bine, de altfel, atunci cnd atribuia mulumirea actual a echipajului perspectivei pe care o avea
de a depi n curnd paralela aptezeci i doi. Pofta de bani pusese stpnire i pe cei mai puin ndrznei de la
bord. Clifton calcul ctigul fiecruia cu mare exactitate.
Scondu-i din socoteal pe cpitan i pe doctor, care nu puteau fi prtai la mprirea primei, rmneau pe
Forward aisprezece oameni. Prima fiind de o mie de livre, asta fcea aizeci i dou de livre i jumtate de cap
pentru fiecare grad. Dac se va ajunge cndva la pol, li se va rezerva fiecruia dintre ei, pentru cele optsprezece
grade care erau de strbtut, o sum de o mie o sut douzeci i cinci de livre, adic o avere. Fantezia aceasta lar fi costat pe cpitan optsprezece mii de livre; dar el era destul de bogat ca s-i plteasc o plimbare la pol.
87
Socotelile acestea aar n mod deosebit lcomia echipajului, aa cum ne putem nchipui, i muli dintre cei
care cu cincisprezece zile nainte se bucurau s coboare spre sud, aspirau acum s depeasc aceast latitudine
acoperit cu aur.
Forward se afla, n ziua de 16 iunie, n dreptul capului Aworth. Muntele Raw-linson i nla vrfurile albe spre
cer; zpada i ceaa l fceau s par uria, exagernd distana la care se afla; temperatura se meninea la cteva
grade deasupra ngheului; din coastele muntelui neau cascade aprute pe neateptate; avalanele se
rostogoleau cu detunturi ce semnau cu tragerile continue ale artileriei grele. Ghearii, aternui pe vaste
ntinderi albe, proiectau o uria reverberaie n spaiu. Natura boreal n lupta cu dezgheul oferea privirilor un
spectacol splendid. Bricul trecea foarte aproape de coast; se zreau, pe cteva stnci adpostite, buruieni rare ale
cror flori trandafirii scoteau timid capul din zpad, licheni jigrii, rocai la culoare i mldiele unui soi de
salcie pitic, trtoare.
n sfirit la nousprezece iunie, la aceast faimoas latitudine de aptezeci i dou grade, trecur prin faa limbii
de pmnt Minto, care formeaz una din extremitile golfului Ommaney; bricul intr n golful Melville,
supranumit de Bolton Marea de Argint; marinarul acesta vesel fcu mii de glume pe aceast tem, de care bunul
Clawbonny rse din toat inima.
Navigaia lui Forward, n ciuda unei puternice brize de nord-est, fu destul de uoar pentru ca, la 23 iunie, s
depeasc al aptezeci i patrulea grad de latitudine. El se afla n mijlocul golfului Melville, una din mrile cele
mai nsemnate din acast regiune. Marea aceasta a fost strbtut pentru prima oar de cpitanul Parry, n
importanta sa expediie din 1819, i acolo s-a ntmplat ca echipajul lui s ctige prima de cinci mii de lire,
promis printr-o hotrire guvernamental.
Clifton se muljumi s fac observaia c depiser cu dou grade paralela aptezeci i doi. Asta nsemna o sut
douzeci i cinci de livre n creditul lui. Dar i s-a atras atenia c averea, prin aceste inuturi, nu nseamn mare
lucru, c nu puteai s spui c eti bogat, dect cu condiia s poi s-i bei banii; prea, deci, mai potrivit s
atepi momentul cnd te-ai fi tvlit pe sub masa vreunei taverne din Liverpool, ca s te bucuri i s-i freci
minile.
Capitolul XIX
Golful Melville, dei uor navigabil, nu era lipsit de gheuri; se zreau ice-field-uri uriae care se ntindeau pn
la marginile orizontului; ici-colo apreau cteva ice-berg-uri, nemicate ns i parc ancorate n mijlocul
cmpurilor ngheate. Forward mergea cu toat presiunea prin enalele largi n care se mica uor. Vntul se
schimba des, srind brusc de la un punct al compasului la cellalt.

caracterul schimbtor al vntunlor n mrile arctice e un fapt deosebit de interesant i, adesea, doar cteva minute
distan despart linitea desvrit a mrii de o furtun dezordonat. E ceea ce i s-a ntmplat lui Hatteras la 23
iunie, chiar
88
n mijlocul uriaului golf.
Vnturile cele mai statornice bat, n general, dinspre banchiz ctre marea liber i snt foarte reci. n ziua aceea,
termometrul cobor cu cteva grade, vntul se mut spre sud i rafale uriae, trecnd pe deasupra cmpurilor de
ghea, se descotorosir de umezeala lor sub forma unei ninsori dese. Cpitanul ordon imediat strngerea
velelor cu care ajuta elicea, dar nu att de repede, totui, ca zburtorul s nu fie smuls cit ai clipi din ochi.
Hatteras comanda manevrele cu cel mai deplin snge rece i nu prsi puntea n timpul furtunii; fu obligat s
fug din faa vremii i s se ndrepte din nou spre apus. Vntul ridica valuri uriae n mijlocul crora se legnau
gheuri de toate formele, smulse din ice-field-urile nconjurtoare; bricul era scuturat ca o jucrie, iar
sfrmturile pack-urilor se izbeau de coca lui; uneori se ridica perpendicular, n vrful unui munte lichid; prova
lui de oel, concentrind lumina difuz, strlucea ca o bar de metal incandescent; apoi cobora ntr-un abis,
cufundndu-se n mijlocul vrtejurilor de fum pe care le scotea, n timp ce elicea se nvrtea n gol, afar din ap,
cu un zgomot sinistru, i btea aerul cu braele ei ieite la suprafa. Ploaia, amestecat cu zpad, cdea n
torente.
Doctorul nu putea s scape o asemenea ocazie pentru a se uda pn la piele; rmase pe punte, prad acelei
mictoare admiraii pe care un savant o resimte n faa unui asemenea spectacol. Nici cel mai apropiat vecin nu
i-ar fi putut auzi glasul; aadar, tcea i privea; dar, privind spectacolul, fu martorul unui fenomen bizar i
caracteristic regiunilor hiperboreene.
Furtuna era circumscris ntr-un spaiu restrns i nu se ntindea pe mai mult de trei sau patru mile; ntr-adevr,
vntul care trece peste cmpurile de ghea i pierde mult din putere i nu-i poate mpinge prea departe violena
dezastruoas; doctorul zrea din timp n timp, prin ceaa risipit pe alocuri, un cer senin i o mare linitit,
dincolo de ice-field-uri; era suficient ca Forward s treac prin seriale, ca s poat din nou s navigheze linitit;
numai c risca s fie zvrlit pe acele banchize mobile care se supuneau micrii hulei. Totui, Hatteras reui,
dup cteva ore, s-i conduc vasul pe o mare calm, n timp ce uraganul dezlnuit cu turbare la orizont i
ddea ultima suflare la cteva ancabluri de Forward.
Golful Melville nu mai avea aceeai nfiare; sub influena valurilor i a vn-tului, un mare numr de gheari,
desprini de coast, erau tri spre nord, ncru-cindu-se i ciocnindu-se n toate direciile. Se puteau numra
mai multe sute; dar golful e foarte larg i bricul i evit cu uurin. Spectacolul acestor mase plutitoare, care,
inegale ca vitez, preau c lupt ntre ele pe acest uria cmp de curse,- era mre.
Doctorul era plin de entuziasm, cnd Simpson, harponierul, se apropie de el i-i atrase . tenia asupra nuanelor
schimbtoare ale mrii; aceste nuane variau de la albastru intens la verde msliniu; lungi flii se ntindeau de la
nord spre sud, avnd intre ele linii de intersecie att de distincte, nct se putea urmri linia lor de demarcaie
pn departe, ct vedeai cu ochii. De asemenea, uneori, mari pnze de ap, transparente, apreau n prelungirea
altor pnze cu totul opace.
Ei bine, domnule Clawbonny, ce credei despre aceast ciudenie? ntreb Simpson.
90
Cred, prietene, rspunse doctorul, ceea ce credea vntorul de balene Sco-resby despre natura acestor ape att
de felurit colorate; c apele albastre snt lipsite de acele miliarde de animale microscopice i de meduze, de care
snt pline apele verzi; el a fcut diverse experiene n legtur cu aceast problem i1 cred din toat inima.
O, domnule, din culorile mrii se mai poate trage i o alt concluzie.
Adevrat?!
Da, domnule Clawbonny, i, pe cinstea mea de harponier, dac Forward ar fi fost o nav balenier, cred c
am fi avut o ocazie favorabil.
Totui, rspunse doctorul, nu zresc nici cea mai mic balen.
Bine, nu va trece mult i o vom vedea, v-o fgduiesc! E un noroc extraordinar pentru un vntor de balene
s ntlneasc asemenea benzi verzi la aceast latitudine.
i de ce? ntreb doctorul, care arta un viu interes pentru observaiile fcute de oameni de meserie.
Pentru c n apele verzi, rspunse Simpson, se vneaz cele mai multe balene.
f care e cauza, Simpson?
Pentru c gsesc aici o hran mai mbelugat.
Eti sigur?
O! lucrul acesta l-am experimentat de o sut de ori, domnule Clawbonny n marea Baffin: nu vd de ce n-ar
fi la fel n golful Melville.
Fr ndoial c ai dreptate.
Iat, rspunse acesta, aplecndu-se peste bastingaj, privii, domnule Clawbonny.
Ia te uit, rspunse doctorul, s-ar spune c e dra unui vas!

Ei bine, lmuri Simpson e o substan gras pe care o las balena n urma ei. V rog s m credei, animalul
care a lsat-o trebuie s fie pe-aproape!
ntr-adevr, atmosfera era ncrcat de un miros caracteristic. Doctorul privi cu atenie suprafaa mrii i
prorocirea harponierului nu ntr-zie s se ndeplineasc. Vocea lui Foker se auzi de sus de pe catarg:
O balen, strig el, o mpinge vntul spre noi!
Toate privirile se ndreptar n direcia indicat; o tromb nu prea nalt, care ni din mers, se zri la o mil de
bric.
Uite-o! uite-o! strig Simpson care, cu experiena ce o avea, nu putea s se nele.
A disprut! rspunse doctorul.
Am putea foarte bine s-o regsim dac ar fi nevoie, spuse Simpson, cu prere de ru n glas.
Dar, spre marea lui mirare i dei nimeni n-ar fi ndrznit s i-o cear, Hatteras ddu ordin s fie echipat
balenier; era bucuros s ofere echipajului su aceast distracie i chiar s procure, cu acest prilej, cteva
butoiae de ulei. Toi primir cu satisfacie permisiunea de a vna balena.
Patru marinari luar loc n balenier; Johnson, la pupa, a fost nsrcinat cu conducerea ei; Simpson sttea cu
harponul n mn. Doctorul n-a putut fi mpiedicat s participe la expediie. Marea era destul de linitit.
91
Baleniera se desprinse cu iueal de bord i dup zece minute se afla la o mil deprtare de bric.
Balena, care-i luase o nou provizie de aer, se scufundase din nou, dar reveni curnd la suprafa i arunc la o
nlime de cincisprezece picioare amestecul de aburi i de mucoziti care nete prin nrile sale.
Acolo! acolo! fcu Simpson indicnd un punct la opt sute de iarzi de baleniera.
Aceasta se ndrept n vitez spre animal iar bricul, zrindu-1 i el, se apropie innd mainile la o presiune
redus.
Uriaul cetaceu disprea i reaprea, dup bunul plac al valurilor, artndu-i spatele negricios, asemntor cu o
stnc euat n plin mare; o balen nu noat repede cnd nu e urmrit, i aceasta se lsa lene i nepstor
legnat de valuri.
Baleniera se apropie n tcere, mergnd pe linia apelor verzi, a cror opacitate mpiedica animalul s-i vad
dumanul. Spectacolul pe care-1 ofer o brcu care atac asemenea monstru e ntotdeauna emoionant. Acesta
putea s tot aib aproape o sut treizeci de picioare i nu rareori se ntlnesc, ntre paralelele aptezeci i doi i
optzeci, balene a cror lungime depete o sut optzeci de picioare. Unii scriitori din vechime au vorbit chiar
despre animale mai lungi de apte sute de picioare; ele trebuie clasate ns printre speciile, aa-zis, imaginare.
n curnd baleniera se gsi lng cetaceu. Simpson fcu un semn cu mna, vs-lele se oprir i, nvrtind harponul
n mn, dibaciul marinar l arunc cu putere; unealta aceasta, prevzut cu o suli dinat, se nfipse n stratul
gros de grsime. Balena rnit btu apa cu coada i se scufund. Imediat cele patru vsle fur ridicate
perpendicular; funia, legat de harpon i aezat la prova, se desfur cu cea mai mare vitez i trase baleniera
dup ea, n timp ce Johnson o conducea cu dibcie.
Balena, n fuga ei, se ndeprta de bric i nainta spre ice-berg-urile aflate n micare; timp de o jumtate de or
ea goni n felul acesta; din cnd n cnd trebuia udat funia harponului, ca s nu ia foc prin frecare. Cnd viteza
animalului pru c se ncetinete, ncepur s trag ncet de funie i s-o ruleze cu grij; balena reapru n curnd
la suprafaa mrii, btnd apa cu coada ei uria; trombele de ap ridicate de ea cdeau din nou ca o ploaie
violent asupra balenierei. Aceasta se apropia n vitez; Simpson apucase o lance lung i se pregtea s se lupte
cu animalul corp la corp.
Dar balena porni cu toat iueala printr-un enal aflat ntre doi muni de ghea. Urmrirea devenea extrem de
periculoas.
Drace! exclam Johnson.
nainte! nainte! Curaj, prieteni! strig Simpson, cuprins de furia vntorii. Balena e a noastr.
Dar n-o putem urmri printre ice-berg-uri, rspunse Johnson, innd baleniera n loc.
Ba da! Ba da! strui Simpson.
Nu! Nu! se mpotrivir civa marinari.
Ba da! ripostar ceilali.
n timpul discuiei, balena intrase ntre cei doi muni plutitori pe care hula i vntul tindeau s-i uneasc.
92
Balenier remorcat era ameninat s fie trt n acest enal periculos, cnd Johnson, avntndu-se n fa cu un
topor n mn, tie funia.
Era i timpul; cei doi muni se ciocnir cu o putere irezistibil, zdrobind ntre ei nefericitul animal.
Pierdut! exclam Simpson.
Salvai! rspunse Johnson.
Pe legea mea! spuse doctorul, care nici nu clipise mcar, aa ceva merit osteneal s fie vzut!
Fora de zdrobire a acestor gheari este uria. Balena tocmai czuse victim unui accident care se repet des
prin mrile acestea. Scoresby povestete c, n decursul unei singure veri, treizeci de balene au pierit n felul
acesta n golful Baffin; el a vzut un vas cu trei catarge turtit ntr-un minut ntre dou uriae ziduri de ghea

care, apropiindu-se unul de cellalt cu o iueal nfricotoare, l fcur s dispar fr urm, cu ncrctur i
echipaj, cu tot. Alte dou vase, sub ochii lui, fur strpunse dintr-o parte ntr-alta, ca de nite lovituri de lance,
de gheuri ascuite, mai lungi de o sut de picioare, care se ntlnir dup ce au trecut prin" scndurile bordajului.
Dup cteva minute, balenier acost lng bric i-i relu locul obinuit de pe punte.
E o lecie, spuse Shandon cu glas tare, pentru neprevztorii care se aventureaz prin enale.
Capitolul XX
La 25 iunie, Forward sosea n dreptul capului Dundas, la extremitatea nord-vestic a inutului Prince de Galles.
Acolo greutile devenir i mai mari n mijlocul gheurilor numeroase. Marea se strmba n punctul acesta, iar
linia insulelor Crozier, Young, Day, Lowther i Garret, aezate ca nite forturi n faa unei rade, obliga icestream-urile s se ngrmdeasc n strmtoare. O distan pe care bricul n orice alt mprejurare ar fi fcut-o
ntr-o zi, a fost parcurs n cinci zile, de la 25 la 30 iunie; vasul se oprea, se ntorcea, ateptnd un prilej prielnic,
ca s nu-i scape insula Beechey, consumnd mult crbune i mul turn indu-se s reduc focul la cldri n timpul
popasurilor, dar fr s-1 sting niciodat, ca s fie sub presiune la orice or din zi i din noapte.
Hatteras cunotea la fel de bine ca i Shandon situaia proviziilor sale, dar, fiind sigur c va gsi combustibil n
insula Beechey, nu voia s piard nici o clip din motive de economie; era n mare ntrziere, ca urmare a
ocolului fcut prin sud, i, dei avusese prevederea s prseasc Anglia din luna aprilie, nu era acum mai
avansat dect expediiile precedente la epoca asta.
n ziua de 30, fu reperat capul Walker, la extremitatea nord-vestic a inutului Prince de Galles; e punctul cel
mai ndeprtat pe care l-au zrit Kennedy i
93
Bellot la 3 mai 1852, dup o cltorie n care au strbtut ntregul North-Som-merset. nc n 1851, cpitanul
Ommaney, din expediia lui Austin, avusese norocul s-i poat reaproviziona acolo detaamentul lui.
Capul acesta, foarte nalt, se remarc prin culoarea sa roie-cafenie; de acolo, cnd e senin, se poate vedea pn
la intrarea canalului Wellington. Spre sear, se zri capul Bellot, desprit de capul Walker prin golful Mac
Leon. Capul Bellot fusese botezat astfel n prezena tnrului ofier francez al crui nume l poart i pe care
expediia englez 1-a salutat cu un triplu Ura!" n locul acela coasta, format dintr-o piatr calcaroas glbuie,
cu o nfiare foarte zgrunuroas, e aprat de sloiuri uriae pe care vnturile de nord le ngrmdesc acolo n
chipul cel mai impuntor.
Forward o pierdu repede din vedere, i-i croi, printre gheurile slab lipite ntre ele, un drum spre insula
Beechey, traversnd strmtoarea Barrow.
Hatteras, hotrt s mearg n linie dreapt, ca s nu fie trt dincolo de insul, nu-i prsi deloc postul n timpul
zilelor ce au urmat; se urca des pe verigile zburtorului ca s aleag enalele favorabile. n timpul traversrii
strmtorii, fcu tot ceea ce pot face ndemnarea, sngele rece, ndrzneala, geniul chiar, al unui marinar. E drept,
ns, c norocul nu era de partea lui de ast dat, cci la epoca aceea ar fi trebuit s gseasc marea aproape
liber. Dar, n cele din urm, necrund nici vaporii, nici echipajul, necrundu-se nici pe sine, i atinse inta.
La 3 iulie, la ora unsprezece dimineaa, ice-masterul semnal un inut spre nord; studiind locurile, Hatteras
recunoscu insula Beechey, acest punct de ntl-nire al tuturor navigatorilor arctici. Acolo ajunseser aproape
toate vasele care se aventurau pe aceste mri. Acolo i stabili Franklin prima sa tabr de iarn, nainte de a se
afunda n strmtoarea Wellington. Tot acolo, Creswell, locotenentul lui Mac Clure, dup ce strbtuse patru sute
aptezeci de mile pe gheuri, se ntlni cu Phoenix i se ntoarse n Anglia. Ultimui vas care a ancorat n insula
Beechey nainte de Forward a fost Fox; Mac Clintock i-a fcut provizii acolo, la 11 august 1855, i a reparat
casele i magaziile; nu trecuser nici doi ani de atunci; Hatteras era la curent cu aceste amnunte.
La vederea acestei insule, inima efului de echipaj ncepu s bat puternic; pe vremea cnd o vizitase, era
submaistru la bordul lui Phoenix; Hatteras i puse diferite ntrebri cu privire la poziia coastei, la nlesnirile
pentru ancorare, despre posibilitile coborrii pe uscat, vremea se fcea superb; temperatura se meninea la 57
de grade Fahrenheit1.
Ei bine, Johnson, ntreb cpitanul, recunoti locurile?
Da, cpitane, e ntr-adevr insula Beechey! Numai c ar trebui s mergem ceva mai spre nord; acolo e mai
uor s acostm.
Dar locuinele, magaziile? ntreb Hatteras.
O! nu le vei putea vedea dect dup ce vei fi cobort pe uscat; ele snt adpostite ndrtul acelor movile care
se zresc acolo.
i ai transportat n ele provizii nsemnate?
nsemnate, cpitane. Aici ne-a trimis Amiralitatea, n 1853, sub comanda
+ 14 Celsius.
94
cpitanului Inglefield, cu steamer-ul Phoenix; i un vas de transport Breadalbanc, ncrcat cu provizii; aduceam
cu noi att ct s se aprovizioneze o ntreag expediie.
Dar comandantul lui Fox a luat din plin din aceste provizii, n 1855, rosti Hatteras.

Fii linitit, cpitane, replic Johnson, vor fi rmas i pentru noi; frigul conserv minunat de bine i le vom
gsi pe toate proaspete i n bun stare, ca n prima zi.
Alimentele nu m intereseaz, rspunse Hatteras; am pentru mai muli ani! Ceea ce-mi trebuie e crbunele.
Bine, cpitane, noi am lsat mai mult de o mie de tone de crbuni; aa c poi fi linitit.
S ne apropiem, spuse din nou Hatteras, care, cu luneta n mn, nu nceta s scruteze coasta.
Vezi limba aceea de pmnt? spuse Johnson. Cnd o vom depi, vom fi aproape de locul de ancorare. Da,
chiar acesta e locul de unde am pornit spre Anglia cu locotenentul Creswell i cei doisprezece bolnavi de pe
Investigator. Dar, dac am avut fericirea s-1 aducem napoi n patrie pe locotenentul cpitanului, pe Mac Clure,
ofierul Bellot, care ne nsoea pe Phoenix, nu i-a mai revzut niciodat ara! Ah! e o amintire trist. Cpitane,
cred c trebuie s ancorm chiar aici.
Bine! rspunse Hatteras. i ddu cuvenitele ordine.
Forward se gsea ntr-un mic golf, adpostit de natur mpotriva vnturilor de nord, de rsrit i de miazzi, la o
distan de o ancablur de rm.
Domnule Wall, spuse Hatteras, vei lua msuri pentru pregtirea balenierei i o vei trimite cu ase oameni
care s transporte crbunii la bord.
Am neles, cpitane! rspunse Wall.
Voi porni spre uscat cu piroga, mpreun cu doctorul i cu eful de echipaj. Domnule Shandon, n-ai vrea s
ne nsoeti?
La ordine! rspunse Shandon.
Dup cteva clipe, doctorul, echipat cu tot dichisul lui de vntor i de savant, lua loc n pirog mpreun cu
tovarii si; dup zece minute debarcau pe o coast destul de joas i stncoas.
Cluzete-ne, Johnson, spuse Hatteras. Recunoti locurile?
Perfect, cpitane, numai c vd un monument pe care nu m ateptam s-1 ntlnesc n locul acesta!
Piatra asta! exclam doctorul, tiu ce este; s ne apropiem. De altminteri ne va spune ea singur ce caut aici!
Cei patru oameni naintar, iar doctorul rosti descoperindu-se:
Acesta, dragi prieteni, e un monument ridicat n memoria lui Franklin i a tovarilor si.
ntr-adevr, lady Franklin, dup ce a predat, n 1855, o plac de marmur neagr doctorului Kane, i-a ncredinat
o a doua, n 1858, lui Mac Clintock, ca s fie depus pe insula Beechey. Mac Clintock i-a ndeplinit cu
sfinenie aceast datorie i a aezat placa nu departe de o stel funerar, ridicat dinainte aici n
95
memoria lui Bellot, prin grija lui sir John Barrow. Placa purta urmtoarea inscripie:
n memoria lui FRANKLIN, CROZIER, FITZ-JAMES i a tuturor vitejilor lor tovari
Ofieri i prieteni devotai care au suferit i au pierit pentru cauza tiinei i pen: ti gloria patriei lor.
Piatra aceasta a fost ridicat aproape de locul unde i-au petrecut prima iarn am tic i de unde au pornit ca s
biruie obstacolele, sau s moar. Ea consfinete amintirea compatrioilor i a prietenilor care-i admir, precum
m dezndejdea, nfrnat de credin, a celei care a pierdut in conductorul expedifM pe cel mai devotat i mai
iubit dintre soi.
Astfel i-a condus El ctre Portul Suprem, n care toi se odihnesc.
5.4
Piatra aceasta, nlat pe o coast pierdut n inuturi ndeprtate, te imprJ siona n chip dureros; n faa acestor
regrete mictoare, doctorul simi c-i dJ lacrimile. Pe locul pe unde trecuser odinioar Franklin i tovarii si,
plini energie i de speran, nu mai rmnea acum drept amintire dect o bucat marmur!
i, n ciuda acestui ntunecat avertisment al destinului, Forward se pregtea . porneasc pe drumul lui Erebus i
al lui Tenor.
Hatteras se smulse primul din aceast periculoas stare de contemplare urc repede pe movila destul de ridicat,
aproape complet lipsit de zpa _
Cpitane, i spuse Johnson urmndu-1, de acolo vom zri magaziile Shandon i doctorul li se alturar n
momentul cnd ajungeau n vrfu! ci
nei.
Dar, de acolo, ct vedeai cu ochii, se aterneau cmpuri vaste, fr nici o urral de construcie.
Ciudat! fcu eful de echipaj.
Ei bine, unde-s magaziile acelea? ntreb nerbdtor Hatteras.
Nu tiu... nu le vd... se blbi Johnson.
Vei fi greit drumul, spuse doctorul.
Totui, mi se pare... rosti Johnson, pe gnduri, c acesta era locul
n fine, l ntrerupse nerbdtor Hatteras, ncotro trebuie s merge
S coborm, spuse eful echipajului, cci e cu putin s m nel; cum al trecut ani de atunci, se prea poate s
fi uitat.
Mai ales, rspunse doctorul, cnd regiunea este de o uniformitate att r.t monoton.
i totui... murmur Johnson. Shandon nu fcuse nici o observaie.

Dup cteva minute de drum, Johnson se opri.


96
Ba nu! exclam el. Nu m nel!
i atunci? ntreb Hatteras, privind n jurul lui.
Ce te face s spui asta, Johnson? ntreb doctorul.
Vedei dumneavoastr aceast ndictur de pmnt? lmuri eful de echipaj, artnd sub picioarele lui un fel
de movilit pe care se distingeau perfect trei proeminene.
Ce concluzii tragi de aici? mai ntreb doctorul.
Snt cele trei morminte ale marinarilor lui Franklin, rspunse Johnson. Snt sigur de aceasta, nu m-am nelat!
La o sut de pai de noi ar fi trebuit s se gseasc magaziile, i dac nu snt acolo... e pentru c...
Nu ndrzni s-i termine ideea; Hatteras se npusti nainte, cuprins de o disperare violent. Acolo trebuie s fi
fost ntr-adevr magaziile mult dorite, cu provizii de tot felul, pe care se bizuia el; dar ruina, jaful, distrugerea
trecuser prin locurile unde mini civilizate au creat resurse uriae pentru navigatorii sleii de puteri. Cine s-a
dedat la aceste prdciuni? Animalele din aceste inuturi, lupii, vulpile, urii? Nu. cci ele n-ar fi distrus dect
alimentele, or nu rmsese nici mcar o zdrean de cort, nici o bucat de lemn, nici o bucat de fier, nici o
prticic din vreun metal oarecare i, lucrul cel mai groaznic pentru oamenii de pe Forward, nici urm de
combustibil!
n mod evident, eschimoii, care au venit deseori n contact cu vase europene, au sfrit prin a cunoate valoarea
acestor obiecte de care snt cu totul lipsii; dup trecerea lui Fox au venit i au revenit n acest loc mbelugat,
lund i jefuind necontenit, cu intenia bine gndit de a nu lsa nici o urm din ceea ce fusese; iar acum un covor
gros de zpad acoperea pmntul. Hatteras era copleit Doctorul privea, cltinnd din cap. Shandon continua s
tac, dar un observator atent ar fi surprins un zmbet rutcios pe buzele lui.
n clipa aceea sosir oamenii trimii de locotenentul Wall. Ei neleser tot. Shandon se apropie de cpitan i-i
spuse:
Domnule Hatteras, mi se pare fr rost s ne lsm cuprini de disperare: din fericire, ne aflm la intrarea n
strmtoarea Barrow, care ne va duce iar n marea Baffin!
Domnule Shandon, rspunse Hatteras, ne aflm din fericire la intrarea n strmtoarea Wellington, i ne va
duce spre nord!
i cum vom naviga, cpitane?
Cu vele! Mai avem combustibil pentru dou luni, i asta nseamn mai mult dect ne trebuie pentru apropiatul
nostru iernat.
mi permitei s spun, ncerc Shandon s mai adauge...
i permit s m urmezi la bord, domnule! rspunse Hatteras.
i, ntorcndu-i spatele secundului su, se ntoarse pe bric i se nchise n cabina lui.
Timp de dou zile vntul a fost potrivnic; cpitanul nu mai apru pe punte. Doctorul se folosi de ederea aceasta
forat i colind insula Beechey; culese din cele cteva plante pe care o temperatur relativ ridicat le lsa s
creasc ici i colo pe stncile lipsite de zpad cteva buruieni, puinele soiuri de licheni, o spe de glbenele
de munte, un fel de plant care seamn cu mcriul, cu frunze ceva mai late, i nite saxifrage destul de
viguroase.
97
Fauna acestui inut era mai bogat dect flora att de restrns; doctorul zri lungi crduri de gte i de cocori,
care se ndreptau spre nord; prepeliele, raele slbatice, negre-albstrui, cavalerii, un soi de psri cu
picioroange din clasa sco-lopaxelor, diferite psri nordice, cufundri cu corpul foarte lung, numeroase ptarmite,
un fel de ierunci foarte bune de mncat, dovekies cu corpul negru, cu pete albe pe aripi, cu labele i cu ciocul
rou cum e coralul, stolurile iptoare de kittywakes, i marii loons grai, cu burta alb, reprezentau cu demnitate
ordinul psresc.
Doctorul fu foarte fericit s vneze civa iepuri cenuii care nu-i mbrcaser nc blana alb de iarn i o vulpe
albastr, pe care Duk o ncoli cu un talent deosebit. Civa uri, vizibil obinuii s se team de prezena omului,
nu-i mai ateptar s se apropie de ei, iar focile preau foarte fricoase, desigur c din aceleai motive ca i
dumanii lor, urii. Golful era tixit de un fel de melci de mare. foarte plcui la gust. Clasa animalelor articulate,
ordinul dipterelor, familia culi-cidelor, diviziunea nemocerelor, era reprezentat de un simplu nar, unul singur,
pe care doctorul avu bucuria s-1 prind dup ce-i suportase mucturile. n calitate de specialist n studiul
scoicilor, fu mai puin favorizat i trebui s se mrgineasc s culeag un singur soi de scoici i cteva cochilii
bivalve.
Capitolul XXI moartea lui bellot
Temperatura, n zilele de 3 i 4 iulie, se meninu la cincizeci i apte de grade Fahrenheit1; era cea mai ridicat
temperatur, observat n timpul acelei expediii. Dar n ziua de joi, 5 iulie, vntul i schimb direcia spre sudest i fu nsoit de vrtejuri violente de zpad. Termometrul coborse n noaptea trecut cu 23. Hatteras, fr
s-i pese de proasta dispoziie a echipajului, ordon ridicarea velelor. De treisprezece zile ncoace, adic de la
capul Dundas, Forward nu reuise s citige nici un grad n plus spre nord; astfel, grupul reprezentat de Clifton

era nemulumit; dorinele lui, ns, coincideau n momentul acela cu hotrrea cpitanului de a se ridica prin
canalul Wellington, aa nct nu fcu nici un fel de greuti n executarea manevrei.
Bricul reui cu mari greuti s ridice velele; dar, fixnd n timpul nopii trinca, velele i zburtorii, Hatteras
nainta curajos prin mijlocul convoaielor de gheuri pe care curentul le tra spre sud. Echipajul se obosi mult n
timpul acestei navigaii erpuitoare, care-1 obliga adesea s acioneze n sens contrar asupra pa-rmelor care
orientau vergile.
Canalul Wellington n-are o lime prea mare; e strns ntre coasta Devonului nordic, la rsrit, i insula
Cornwallis, la apus; insula aceasta a trecut mult
'+ 14 Celsius.
98
vreme drept o peninsul. John Franklin fu cel care fcu ocolul ei, n 1846, de-a lungul coastei occidentale,
revenind de la vrful ei la nordul canalului.
Explorarea canalului Wellington a fost fcut n 1851 de ctre cpitanul Penny, cu balenierele Lady Franklin i
Sophia; unul dintre locotenenii si, Ste-wart, ajuns la capul Beecher, la 7620' latitudine, descoperi marea
liber. Marea liber! Iat care era sperana lui Hatteras.
Ceea ce a gsit Stewart, voi gsi i eu, i spuse el doctorului, i atunci voi putea s navighez cu vele spre pol.
Dar, rspunse doctorul, nu i-e team c echipajul dumitale?...
Echipajul meu! i-o retez Hatteras cu asprime. Apoi, cobornd glasul: Bieii oameni! murmur el, spre marea
mirare a doctorului. Era primul sentiment de mil pe care-1 surprindea la cpitan. Dar nu! continu acesta pe un
ton energic, trebuie s m urmeze! M vor urma!
Totui, dei Forward n-avea a se teme de ciocnirea cu ice-stream-urile, nc distanate ntre ele, ctiga prea
puin teren spre nord, cci vnturile potrivnice l obligau adesea s se opreasc. Depi cu mari greuti capurile
Spencer i Innis, iar n ziua de 10, mari, trecu n sfrit peste al aptezeci i cincilea grad de latitudine, spre
marea bucurie a lui Clifton.
Forward se afla chiar n locul unde vasele americane Rescue i Advance, comandate de cpitanul de Haven,
trecuser prin pericole att de ngrozitoare. Doctorul Kane fcea parte din expediie; ctre sfiritul lui septembrie
1850, vasele mpresurate de gheuri fuseser zvrlite cu o for irezistibil n strmtoarea Lancastre.
Shandon fu acela care-i povesti lui James Wall despre aceast catastrof, de fa cu civa oameni de pe bric.
Advance i Rescue, le spuse el, au fost att de scuturate, trte i aruncate de colo-colo de gheari, nct
trebuir s renune de a mai pstra focul la bord, iar n acest timp temperatura cobor la optsprezece grade sub
zero! Tot timpul iernii, nefericitele echipaje au fost inute prizoniere pe banchiz, mereu gata s-i prseasc
vasul, iar timp de trei sptmni marinarii nici nu i-au dezbrcat hainele de pe ei! n aceast situaie
nfiortoare, dup o deriv de o mie de mile, ei fur tri pn n mijlocul mrii Baffin!
Ne putem da seama de efectul produs de aceast povestire asupra unui echipaj cu moralul sczut.
ntre timp, Johnson discuta cu doctorul despre un eveniment al crui teatru fuseser aceste inuturi; doctorul, la
cererea lui, i anun momentul exact cnd bricul se afla la 7530' latitudine.
Acolo, chiar acolo! strig Johnson. Iat inutul acela blestemat! i, vorbind astfel, pe vrednicul ef de echipaj
l podidir lacrimile.
Te referi la moartea locotenentului Bellot? l ntreb doctorul.
Da, domnule Clawbonny, la acest brav ofier, att de inimos i de curajos!
i aici, spui dumneata, s-a produs aceast catastrof?
Chiar aici, n aceast parte a coastei North-Devonului! O! n toat aceast ntmplare, fatalitatea a jucat un rol
foarte mare i nenorocirea nu s-ar fi petrecut dac Pullen, cpitanul, s-ar fi ntors mai devreme la bord!
Ce vrei s spui, Johnson?
99
Ascultai-m domnule Clawbonny i vei vedea de ce depinde adesea viaa omului. V este cunoscut c
locotenentul Bellot a luat parte la o prim expediie fcut n cutarea lui Franklin, n 1850?
Da, Johnson, pe Prince-Albert.
Ei bine, n 1853, ntors n Frana, el obinu permisiunea de a se mbarca pe Phoenix, la bordul cruia m
aflam n calitate de marinar, sub comanda cpitanului Inglefield. Noi veneam cu Breadalbane s transportm
provizii n insula Beechey.
Cele de care, din nenorocire, am fost lipsii.
Chiar aa, domnule Clawbonny. Am sosit pe insula Beechey la nceputul lui august; n zece ale lunii,
cpitanul Inglefield prsi Phoenixul ca s se ntl-neasc cu cpitanul Pullen, desprit de o lun de vasul su,
North-Star. La ntoarcere, avea de gnd s-i expedieze lui sir Edward Belcher, care ierna n canalul Wellington,
telegramele Amiralitii. Or, la puin vreme dup plecarea cpitanului nostru, comandantul Pullen se ntoarse la
bord. De ce nu s-a ntors el nainte de plecarea cpitanului Inglefield! Locotenentul Bellot, temndu-se ca lipsa
cpitanului nostru s nu se prelungeasc i tiind c telegramele Amiralitii erau urgente, se oferi s le duc
chiar el. A predat comanda celor dou vase cpitanului Pullen i a plecat, la 12 august, cu o sanie i o barc de
cauciuc. II luase cu dn-sul pe Harvey, submaistrul de pe North-Star i trei marinari: Madden, David Hook i pe

mine. Bnuiam c sir Edward Belcher trebuia s se afle prin mprejurimile capului Belcher, n nordul canalului;
ne ndreptarm deci n direcia aceea, n sanie, inndu-ne foarte aproape de rmul de est. n prima zi, am
poposit cam la trei mile de capul Innis; a doua zi, ne-am oprit pe un bloc de ghea, la trei mile de capul
Bowden.
n timpul nopii, luminoas, de altfel, ca ziua, pmntul fiind la trei mile, locotenentul Bellot hotr s
poposeasc acolo; ncerc s treac cu barca de cauciuc; de dou ori o briz violent din sud-vest l mpinse
ndrt; la rndul lor, Harvey i Madden ncercar trecerea i fur mai norocoi; se narmaser cu o funie i
stabilir o comunicare ntre sanie i coast; trei obiecte fur transportate cu ajutorul acestei funii, dar, la a patra
ncercare, simirm c blocul nostru de ghea se pune n micare; domnul Bellot le strig tovarilor si s dea
drumul frn-ghiei, i am fost tri, locotenentul, David Hook i cu mine, la o mare distan de coast. n
momentul acela, vntul sufla cu putere din sud-est i ningea. Dar nu ne pndeau nc pericolele mari i putea
foarte bine s se ntoarc i el, deoarece noi ceilali ne-am ntors!
Johnson se ntrerupse un moment, privind spre coasta funest, apoi continu:
Dup ce-i pierdusem din vedere pe tovarii notri, am ncercat mai nti s ne adpostim sub cortul de pe
sanie, dar zadarnic; atunci, cu cuitele, am nceput s ne tiem un adpost n ghea. Domnui Bellot ne ngdui
un rgaz de o jumtate de or i sttu de vorb cu noi despre situaia periculoas n care ne aflam; i-am spus c
nu m temeam. Cu ajutorul lui Dumnezeu ne rspunse el, nici un fir de pr nu ni se va clinti din cap." L-am
ntrebat atunci ce or era; el rspunse: n jur de ase i un sfert". Era ora ase i un sfert dimineaa, joi, 18
august. Apoi domnul Bellot i lu misivele i spuse c vrea s se duc s vad cum plutete gheaa; abia plecase
de patru minute cnd am pornit s-1 caut, f100
cnd ocolul aceluiai bloc de ghea pe care ne adpostim; dar n-am putut s-1 vd i, napoindu-m la adpostul
nostru, i-am zrit bastonul pe malul opus al unei crpturi largi cam de vreo zece metri, n care gheaa era
complet spart. Atunci am strigat, dar fr s primesc rspuns. n clipa aceea vntul sufla foarte puternic. Am
mai cutat n jurul blocului de ghea, dar n-am reuit s descopr nici o urm a bietului locotenent.
i ce crezi c s-a ntmplat? ntreb doctorul, micat de aceast povestire.
Presupun c, atunci cnd domnul Bellot a ieit din ascunztoare, vntul 1-a tras n crptur i, fiind cu
paltonul ngheat pe el, n-a putut s noate ca s revin la suprafa! O! domnule Clawbonny, am simit atunci
cea mai mare durere din viaa mea! Nu-mi venea s cred! Viteazul ofier, victim a devotamentului su! Cci
trebuie s tii c pentru a se supune ordinelor cpitanului Pullen a vrut el s ia contact cu uscatul nainte de
dezghe! Viteaz, tnr, iubit de toat lumea de pe vas, ndatoritor, curajos! A fost plns de toat Anglia i nu e
nimeni, chiar i dintre eschimoii care, aflnd de la cpitanul Inglefield, la ntoarcerea lui din golful Pound,
despre moartea bunului locotenent, s nu fi exclamat plngnd aa cum fac eu acum: Bietul Bellot! Bietul
Bellot!"
Dar tovarul dumitale i dumneata, Johnson, ntreb doctorul, nduioat de aceast povestire emoionant,
cum ai reuit s ajungei din nou pe uscat?
Cu noi, domnule, n-a fost mare lucru; am mai rmas nc douzeci i patru de ore pe ghea, fr alimente i
fr foc; dar pn la urm am ntlnit un cmp de ghea nepenit, ntr-un loc cu ap puin; am srit pe el i, cu
ajutorul vslei care ne mai rmsese, ne-am agat de un sloi care s ne poat duce i s fie manevrat ca o plut.
n felul acesta am ajuns la rm, dar singuri, fr bravul nostru ofier!
n clipa cnd terminase povestirea, Forward depise funesta coast i locul acelei ngrozitoare catastrofe dispru
de sub ochii efului de echipaj. A doua zi, lsar la tribord golful Griffin i, dou zile dup aceea, capurile
Grinnel i Help-mann; n sfrit, la 14 iulie, depir limba de pmnt Osborn i la 15 bricul ancor n Golful
Baring, la extremitatea canalului. Navigaia nu fusese prea grea; Hatteras ntlnise o mare aproape la fel de liber
ca i aceea de care profitase Belcher ca s mearg s ierneze cu Pionnier i cu Assistance pn aproape de paralela aptezeci i apte. Asta s-a ntmplat ntre 18521853, n timpul primului su iernat, cci n anul urmtor
i petrecu iarna lui 18531854 n golful Baring, unde Forward ancorase n momentul acela. In urma unor
ncercri i a unor pericole nfiortoare, a trebuit s-i prseasc vasul Assistance n mijlocul gheurilor eterne.
Shandon a povestit despre catastrofa aceasta n faa marinarilor demoralizai. A aflat Hatteras, sau nu, despre
trdarea primului su ofier? E imposibil de spus; n orice caz nu scoase o vorb n aceast privin.
n dreptul golfului Baring se afl un enal strmt care stabilete legtura dintre canalul Wellington i Canalul
Reginei. Acolo convoaiele de gheuri erau foarte nghesuite. Hatteras fcu eforturi zadarnice ca s treac dincolo
de enalele din nordul insulei Hamilton; vntul i era potrivnic; trebuia deci s se strecoare ntre insula Hamilton
i insula Cornwallis; s-au pierdut acolo cinci zile preioase n strdanii inutile. Temperatura avea tendine de
scdere i chiar sczu, la 19 iulie,
iOI
la 26 Fahrenheit1; urc ns n ziua urmtoare; dar aceast ameninare anticipat a unei ierni arctice trebuia s1 ndemne pe Hatteras s nu mai atepte. Vntul avea tendina de a se menine spre vest i se mpotrivea plecrii
vasului. i totui, cpitanul se grbea s ating punctul unde Stewart s-a gsit n prezena unei mri libere. n
ziua de 19, hotr s nainteze cu orice pre n enal; vntul sufla mpotriv; bricul, cu elicea lui, ar fi putut s

lupte mpotriva acestor rafale violente ncrcate de zpad, dar Hatteras trebuia, nainte de toate, s-i crue
combustibilul; pe de alt parte, enalul era prea larg pentru ca bricul s poat fi tras la edec. Hatteras, fr s in
seama de oboseala echipajului, recurse la un mijloc pe care-1 folosesc uneori vntorii de balene n mprejurri
identice: ddu ordin s fie coborte ambarcaiunile aproape de nivelul apei, inndu-le totui suspendate n
palancuri, lng bordaj, de o parte i de alta a vasului; ambarcaiunile erau puternic legate cu parme de vas, spre
prova i spre pupa; vslele fur montate n bordul din afar al ambarcaiunilor; oamenii, pe rnd, i ocupar
locul n brcile vslailor i trebuir s vsleasc cu toat puterea ca s mping bricul mpotriva vntului.
Forward nainta ncet prin enal; ne putem nchipui ct de mare a fost oboseala provocat de acest fel de munc;
ncepur s se aud murmure. Timp de patru zile au navigat n felul acesta, pn la 23 iulie, cnd au reuit s
ajung pe insula Baring din Canalul Reginei. Vntul continua s fie potrivnic. Echipajul nu mai avea putere.
Sntatea oamenilor i se pru doctorului foarte zdruncinat i crezu c vede la unii dintre ei primele simptome
ale scorbutului; lu toate msurile pentru combaterea acestei boli ngrozitoare, avnd la dispoziia sa rezerve bogate de suc de lmie i tablete de calciu.
Hatteras i ddu seama c nu se mai putea bizui pe echipajul lui; blndeea, eforturile lui de a-1 convinge nu ar
fi dat nici un rezultat; se hotr, deci, s foloseasc severitatea i s se arate necrutor atunci cnd era cazul; nu
avea ncredere n Richard Shandon i nici chiar n James Wall, care totui nu ndrznea s ridice glasul. Hatteras
i avea de partea lui pe doctor, pe Bell, pe Simpson; oamenii acetia i erau devotai, trup i suflet; printre
nehotri i notase pe Foker, Bolton, Wolsten, armurierul, Brunton, primul mecanic, care puteau la un moment
dat s se ntoarc mpotriva lui; ct despre ceilali, Pen, Gripper, Clifton, Waren, dnii plnuiau n mod deschis
revolta; voiau s-i atrag i pe tovarii lor i s foreze vasul Forward s se napoieze n Anglia.
Hatteras i ddu seama c n-ar mai putea obine de la acest echipaj ruvoitor, i mai ales istovit de oboseal, s
continue manevrele precedente. Timp de douzeci i patru de ore rmase n dreptul insulei Baring, fr s
nainteze nici mcar un pas. n timpul acesta temperatura scdea, iar n luna iulie, la latitudinile acestea nalte, se
i simea influena iernii ce se apropia. n ziua de 24, termometrul cobor pn la douzeci i patru de grade
Fahrenheit2. Young-ice. gheaa nou, se refcea n timpul nopii i cpta o grosime de ase pn la opt linii3;
dac mai i ningea peste ea, ar fi putut s ajung n curnd destul de rezis1 4 Celsius. * 6 Celsius.
Linie (lignei vecile msur francez reprezentnd circa 2,25 mm.
102
tent ca s suporte greutatea unui om. Marea ncepuse s capete culoarea aceea murdar care anun formarea
primelor cristale.
Hatteras nu se nela asupra acestor semne alarmante; dac ncepeau s se astupe enalele, va fi silit s ierneze n
locul acesta, departe de inta cltoriei sale i fr s fi zrit mcar marea aceea liber de care trebuie s fi fost
foarte aproape, innd seama de rapoartele naintailor si. El hotr, deci, orice s-ar fi ntmplat, s mearg
nainte i s ctige cteva grade spre nord; vznd c nu putea s foloseasc nici vslele, cu un echipaj ajuns la
captul puterilor, nici velele, avnd mereu vntul mpotriv, ordon aprinderea focurilor la cldri.
Capitolul XXII
NCEPUT DE REVOLT
La auzul acestui ordin neateptat, surpriza fu mare la bordul lui Forward.
S se aprind focurile!
Cu ce? ripostar ceilali.
Cnd nu mai avem crbuni dect pentru dou luni n burta vasului! se revolt Pen.
i cum ne vom nclzi la iarn? ntreb Clifton.
Va trebui, aadar, interveni Gripper, s ardem lemnria vasului pn la linia de plutire?
i s ndopm soba cu catarge, rspunse Waren, de la cel din pupa pn la bompres?
Shandon se uit fix la Wall. Mecanicii, uluii, ezitau s coboare n sala mainilor.
M-ai auzit? strig cpitanul cu enervare n glas.
Brunton se ndrept spre tambuchi dar, cnd s coboare, se opri.
Nu te duce, Brunton, spuse un glas.
Cine a vorbit? ntreb Hatteras.
Eu! rspunse Pen, ieind naintea cpitanului.
i spuneai?... l ndemn acesta.
Spuneam... spuneam... rspunse Pen, njurnd, spuneam c ne-am sturat, c nu vom merge mai departe, c
nu vrem s crpm de oboseal i de foame n timpul iernii i c nu se vor aprinde focurile la cldri!
Domnule Shandon, rspunse cu rceal Hatteras, omul acesta s fie pus n lanuri.
Dar, cpitane, rspunse Shandon, ceea ce a spus omul acesta...
Dac repei i dumneata ceea ce a spus omul acesta, ordon s fii nchis n cabin i s nu fii slbit din ochi!
Omul acesta s fie luat! S-a neles?
Shandon, Bell, Simpson se apropiar de marinarul pe care furia l scosese din li re.
Primul care se va atinge de mine!... exclam acesta, punnd mna pe o ma-

103
nivel pe care o nvrti deasupra capului. Hatteras se ndrept spre rzvrtit.
Pen, rosti el pe un ton linitit, o micare dac mai faci, i zbor creierii! i vorbind astfel, ncarc revolverul i
I ndrept asupra marinarului.
Se auzi un murmur.
Iar voi, ceilali, nici o vorb, adug Hatteras, sau omul sta cade mort! n aceeai clip, Johnson i Bell l
dezarmar pe Pen, care nu se mai opuse i
se ls dus n fundul calei.
Hai, Brunton, du-te, spuse Hatteras.
Mecanicul, urmat de Plover i de Waren, cobor la postul lui. Hatteras se ntoarse pe dunet.
Pen acesta e un ticlos, i spuse doctorul.
Niciodat n-a fost un om mai aproape de moarte ca el, rspunse simplu cpitanul.
n curnd vaporii cptar presiune suficient; Forward ridic ancora; lund drumul spre est, se ndrept spre
limba de pmnt Beecher, tind cu etrava noile gheuri formate.
ntre insula Baring i limba de pmnt Beecher se ntlnesc un numr foarte mare de insule, euate, ca s zicem
aa, n mijlocul ice-field-urilor; stream-urile se nghesuiau n numr mare n micile strmtori care brzdau
aceast parte a mrii; ele tindeau s se aglomereze sub influena unei temperaturi relativ reduse; ici i colo se
formau hummock-uri i se simea c aceste blocuri de ghea, care erau mai compacte, mai dense, mai strnse,
vor forma n curnd, sub influena primelor ngheuri, o mas de neptruns.
Forward naviga, deci, prin enale n condiii extrem de grele, n mijlocul vrte-jului de zpad. Totui, dat fund
caracterul schimbtor al atmosferei acestor regiuni, soarele reaprea din timp n timp i temperatura urca cu
cteva grade; obstacolele se topeau ca prin farmec i o suprafa limpede de ap, pe care era o n-cntare s-o
priveti, se ntindea acolo unde, cu puin nainte, blocurile de ghea umpluser toate enalele. Orizontul
mbrca superbe nuane portocalii pe care privirea se odihnea cu plcere, dup venica albea a zpezilor.
Joi, 2.6 iulie, Forward trecu foarte aproape de insula Dundas i apoi se ndrept mai nspre nord; dar atunci se
trezi fa n fa cu o banchiz, nalt de opt pn la nou picioare i format din mici ice-berg-uri smulse de pe
coast; fu obligat s navigheze mult vreme de-a lungul coastei, spre vest. Trosnetul nentrerupt al gheii, care se
aduga la gemetele vasului, alctuia un zgomot trist ce semna cu un suspin sau cu un plnset. n sfrit, bricul
gsi un enal i nainta n el cu mult greutate; adesea cte un uria munte de ghea i bloca drumul timp de
ceasuri ndelungate. Ceaa stnjenea vederea timonierului; atta vreme ct se vede la o mil nainte, obstacolele
se pot evita cu uurin, dar, n mijlocul acestor vrtejuri neguroase, vederea se oprea adesea la mai puin de
dou sute de metri. Hula, foarte puternic, era obositoare.
Uneori norii netezi i strlucitori cptau o nfiare special, ca i cum ar fi reflectat bancurile de ghea; au
existat zile n care razele glbui ale soarelui n-au reuit s strbat ceaa ndrtnic.
Psrile erau nc n numr foarte mare i ipetele lor te asurzeau; foci, cul104
cate lene pe blocurile de ghea n deriv, i ridicau capul, nu prea speriate, i-i agitau gturile la vederea
vasului; acesta, atingnd n trecere locuina lor plutitoare, ls acolo, nu o dat, fii din cptueala lui, desprinse
prin frecare.
n sfrit, dup ase zile de navigaie att de nceat, la 1 august, fu reperat la nord limba de pmnt Beecher.
Hatteras petrecu aceste ultime ore suit pe vergile zburtorului; marea liber, ntrevzut de Stewart, la 30 mai
1851, pe la 7620' latitudine, nu putea s fie la mare distan i totui, orict de departe i-a plimbat Hatteras
privirile, n-a zrit nici un indiciu al vreunui bazin polar lipsit de gheuri. Cobor fr s spun nici un cuvnt.
Oare crezi n existena acestei mri libere? l ntreb Shandon pe locotenent.
ncep s m ndoiesc, rspunse James Wall.
N-aveam deci dreptate s consider aceast pretins descoperire drept o himer i o ipotez? N-am fost crezut,
i chiar dumneata, domnule Wall, ai luat poziie mpotriva mea.
Vei fi crezut de aici ncolo, Shandon.
Da, rspunse acesta, cnd va fi prea trziu.
i se ntoarse n cabina lui, unde se nchidea mai tot timpul, dup discuia avut cu cpitanul.
Spre sear, vntul ncepu s bat din nou spre sud. Hatteras dispuse atunci ridicarea velelor i stingerea focului la
cldri; timp de mai multe zile, cele mai grele manevre la vele fur reluate de ctre echipaj; n fiecare clip
trebuia fie s le orientezi potrivit direciei vntului, fie s le apropii, fie s le ntinzi brusc, ca vntul s le prind
din prova i s frneze mersul bricului; braele vergilor, nepenite de frig, alunecau greu prin scripeii nfundai
cu ghea, ceea ce mrea oboseala; cltoria a durat mai mult de o sptmn pn la limba de pmnt Barrow.
Forward nu ctigase nici treizeci de mile n zece zile.
Acolo vntul se mut iar spre nord i fu pus din nou n funciune elicea. Hatteras mai spera nc s gseasc o
mare liber de obstacole, dincolo de paralela aptezeci i apte, aa cum a viut-o Edward Belcher.

i totui, dac se referea la relatrile lui Penny, aceast parte a mrii, pe care o traversa n acel moment, ar fi
trebuit s fie liber, cci Penny, ajuns la limita gheurilor, recunoscuse din barc malurile Canalului Reginei,
pn la gradul aptezeci i apte.
Trebuia el, oare, s considere false aceste relatri? Sau, mai curnd, peste inutul acesta era pe cale s se abat o
iarn timpurie?
La 15 august, muntele Percy i nla n cea vrfurile acoperite de zpezi venice; vntul, foarte violent, gonea
n faa lui o ploaie de mzriche ce clipocea zgomotos. A doua zi, soarele apuse pentru prima dat, punnd, n
sfrit, capt lungii serii de zile de cte douzeci i patru de ore. Oamenii se obinuiser, n cele din urm, cu
aceast lumin continu, dar animalele i simeau prea puin influena; cinii groenlandezi se culcau la ora
obinuit, iar nsui Duk adormea regulat, n fiecare sear, ca i cum bezna ar fi npdit orizontul.
Totui, n timpul nopilor de dup 15 august, ntunericul n-a fost niciodat prea adnc; soarele, chiar dup apus,
mai lumina nc prin refracie.
La 19 august, dup calcule destul de bune, s-a reperat capul Franklin pe
105
coasta oriental, iar pe coasta occidental, capul Lady Franklin; astfel, n cel mai ndeprtat punct atins, fr
ndoial, de acest navigator ndrzne, recunotina compatrioilor si a vrut ca numele soiei sale, att de
devotate, s stea fa n fa cu propriul su nume, simbol impresionant al dragostei care i-a unit ntotdeauna!
Clawbonny a fost micat de aceast apropiere, de aceast unire moral n mijlocul unor inuturi ndeprtate!
Doctorul, urmnd sfaturile lui Johnson, se obinuise s suporte temperaturile joase; sttea aproape tot timpul pe
punte, sfidnd frigul, vntul i zpada. Constituia lui, dei slbise puin, nu suferea din cauza asprimii climatului.
De altfel, se atepta la alte pericole i constata cu bucurie c nu-1 mai nfricoau semnele premergtoare ale
iernii.
Privete, i spuse el ntr-o zi lui Johnson, privete stolurile acelea de psri care migreaz spre sud! Cum
zboar ele ca vntul, scond strigte de rmas bun!
Da, domnule Clawbonny, rspunse Johnson; le-a spus ceva c a venit momentul s plece i au pornit-o.
Muli dintre noi, Johnson, ar fi, cred, ispitii s le imite!
Slabi de nger, domnule Clawbonny, ce naiba! ortniile astea nu au provizii ca noi i trebuie neaprat s se
duc s-i caute hrana n alt parte! Dar nite marinari, cu un vas solid sub picioarele lor, trebuie s mearg pn
la captul lumii.
Speri, deci, c Hatteras va reui s-i realizeze planurile?
Va reui, domnule Clawbonny.
i eu cred ca i dumneata, Johnson i, chiar de-ar fi s nu-i pstreze dect un singur tovar credincios care
s-1 urmeze...
Am fi doi!
Da, Johnson, rspunse doctorul, strngnd mna bravului marinar. inutul Prince-Albert, de-a lungul cruia
nainta Forward n acest moment,
mai poart numele de ara Grinnel i, dei Hatteras, n ura lui fa de yankei, n-ar fi consimit niciodat s-i dea
un astfel de nume, acesta este totui indicat de obicei pe hri. Iat de unde vine aceast dubl denumire: n
acelai timp cnd englezul Penny i ddea inutului numele Prinului Albert, comandantul lui Res-cue,
locotenentul de Haven, nsemna inutul sub numele lui Grinnel, n onoarea negustorului american care suportase
la New-York cheltuielile expediiei.
Bricul, navignd de-a lungul rmului acestui inut, trecu printr-o serie de greuti nemaiauzite, naintnd cnd cu
vele, cnd cu vapori. La 18 august, a fost reperat muntele Britania, de-abia vizibil printre ceuri, iar Forward
ancor a doua zi n golful Northumberland. Era mpresurat de gheuri din toate prile.
Capitolul XXIII ASALTUL GHEURILOR
Hatteras, dup ce supraveghease ancorarea vasului, se ntoarse n cabina lui, i lu harta i o marc cu grij; se
afla la 7657' latitudine i 9920' longitudine, adic la numai trei minute de paralela aptezeci i apte. Se
opriser chiar pe locul n care sir Edward Belcher i-a petrecut primul iernat pe Pionnier. Din punctul acesta a
organizat el drumurile cu sania i cu luntrea; a descoperit Insula Mesei, Cornouaille-ul septentrional, arhipelagul
Victoria i canalul Belcher. Ajuns dincolo de al aptezeci i optulea grad de latitudine, a vzut coasta nclinnduse ctre sud-est. Aceasta prea c se unete cu strmtoarea Jones, a crei intrare d n golful Baffin. Dar spre
nord-vest, dimpotriv, spunea raportul lui, se ntindea o mare liber ct vedeai cu ochii.
Hatteras se uit cu emoie la aceast parte a hrilor maritime n care regiunile necunoscute erau reprezentate
printr-un spaiu alb, ntins, iar privirea lui revenea mereu la bazinul polar, eliberat de gheuri.
Dup attea mrturii, i spunea el, dup relatrile lui Stewart, ale lui Penny, ale lui Belcher, nu-i permis s te
ndoieti! Aa trebuie s fie! Aceti marinari ndrznei au vzut, au vzut cu ochii lor! Pot fi puse la ndoial
afirmaiile lor? Nu! i dac, totui, marea aceasta, liber pe atunci datorit unei ierni timpurii, era... Dar nu,
aceste descoperiri au fost fcute la interval de mai muli ani; bazinul acesta exist i-1 voi gsi. l voi vedea!"

Hatteras urc din nou pe dunet. Forward era nvluit de o cea groas; de pe punte de-abia se zrea partea de
sus a catargelor. Totui, Hatteras i ordon ice-master-ului s coboare din gabie i i lu locul; voia s profite de
cea mai mic nseninare a cerului ca s studieze orizontul spre nord-vest.
Shandon nu scpase acest prilej ca s-i spun locotenentului:
Ei bine, Wall, i cu marea aceea liber, cum mai stm?
Ai avut dreptate, Shandon, rspunse Wall, i nu mai avem crbuni n bun-chere dect pentru ase sptmni.
Doctorul va gsi vreun procedeu tiinific, rspunse Shandon, ca s ne nclzim fr combustibil. Am auzit c
se fabric ghea cu ajutorul focului; poate c ni se va face foc cu ghea.
Shandon se ntoarse n cabina lui, ridicnd din umeri.
A doua zi, la 20 august, ceaa se destram timp de cteva minute. Hatteras a fost vzut plimbndu-i, de la postul
lui de observaie, privirile agere pe linia orizontului, apoi cobor fr s spun nimic i ddu ordin s se mearg
nainte, dar era uor de vzut c speranele lui fuseser din nou nelate.
Forward ridic ancora i-i relu drumul nesigur spre nord. Cum eforturile fcute de vas erau prea mari, vergile
gabierelor i ale zburtorilor fur coborte mpreun cu toate ustensilele marinreti; catargele fur desfcute; nu
se mai putea conta pe vntul schimbtor pe care, de altfel, erpuirea canalelor l fcea aproape nefolositor; mari
pete albicioase se formau ici i colo pe mare, semnnd cu nite
1 7 Celsius.
107
pete de ulei; ele prevesteau un nghe general foarte apropiat. De ndat ce briza ncepea s slbeasc, marea
nghea aproape instantaneu dar, odat cu ntoarcerea vntului, gheaa aceasta proaspt se sprgea i se risipea.
Spre sear, termometrul cobor la aptesprezece grade Fahrenheit1.
Cnd bricul ajungea n fundtura unui enal nchis ndeplinea funcia de berbece i se npustea cu toat
presiunea asupra obstacolului, nfigndu-se n el. Uneori l socoteau definitiv nepenit n ghea, dar o micare
neateptat a stream-urilor i deschidea o nou trecere i atunci vasul se avnta cu ndrzneal; n timpul acestor
opriri, vaporii ieii prin supape se condensau n contact cu aerul rece i cdeau pe punte sub form de zpad.
Mai era o cauz care ntrerupea mersul bricului: blocurile de ghea ptrundeau uneori printre palele elicei i
erau att de dure, nct nici un efort al mainilor nu reuea s le sfrme; trebuia atunci schimbat direcia de
mar, bricul se ddea napoi i erau trimii oameni care s elibereze elicea cu ajutorul cngilor i a manelelor; de
aici greuti mari, oboseal i ntrzieri. Treisprezece zile au '-s-o aa; Forward se tra cu greutate de-a lungul
strmtorii Penny. Echipajul murmura, dar se supunea ordinelor; nelegea c o ntoarcere napoi nu mai era acum
cu putin. Drumul spre nord oferea mai puine pericole dect retragerea spre sud; trebuiau s se gndeasc la iernat.
Marinarii vorbeau ntre ei despre noua situaie n care se aflau i ntr-o zi discutar despre asta chiar cu Richard
Shandon, despre care tiau bine c era de partea lor. Acesta, n pofida ndatoririlor sale de ofier, nu s-a temut s
permit ca n faa lui s se pun n discuie autoritatea cpitanului su.
Aadar, dumneata spui, domnule Shandon, ! ntreb Gripper, c nu mai putem da napoi?
Acum e prea trziu, rspunse Shandon.
Atunci, interveni un alt marinar, nu ne mai rmne dect s ne gndim la iernat?
E singurul nostru mijloc de scpare! N-au vrut s m cread...
Alt dat, rspunse Pen, care-i reluase serviciul obinuit, te vor crede.
Dar cum nu voi fi eu eful... rspunse Shandon.
Cine tie? replic Pen. John Hatteras e liber s mearg ct de departe i place, dar nu sntem obligai s-1
urmm.
N-avem dect s ne amintim, relu Gripper, de prima lui cltorie n marea Baffin, i ce urmri a avut!
i cltoria lui Farewe.ll, spuse Clifton, care s-a pierdut n mrile Spitzber-gului, sub comanda lui!
i din care s-a ntors singur, rspunse Gripper.
Singur, cu cinele lui, complet Clifton.
N-avem poft s ne sacrificm pentru placul acestui om! adug Pen.
Nici s pierdem primele ctigate, pe merit! l puteai recunoate pe Clifton, dup observaia aceasta
interesat. Cnd vom fi depit al aptezeci i optulea grad de latitudine, adug el, i nu sntem departe de asta,
vom cpta exact trei sute aptezeci i cinci de lire de cciul de ase ori cte opt grade.
Dar, rspunse Gripper, nu-i vom pierde dac ne ntoarcem fr cpitan?
1 7 Celsius.__
108
Nu, rspunse Clifton, cnd se va fi dovedit c ntoarcerea era absolut necesar.
Dar cpitanul... totui...
Fii linitit, Gripper, rspunse Pen, vom avea un cpitan, i nc unul bun, pe care domnul Shandon l
cunoate. Cnd un comandant nnebunete, e destituit i e numit altul. Nu-i aa, domnule Shandon?
Dragi prieteni, rspunse Shandon evaziv, vei gsi mereu n mine un suflet devotat. Dar s ateptm
desfurarea evenimentelor.

Aa cum se vede, nori de furtun se ngrmdeau deasupra capului lui Hatteras. Acesta, ferm, de neclintit,
energic, plin de ncredere n el, mergea nainte cu ndrzneal. La urma urmei, dac n-a reuit s fie stpn pe
direcia de navigaie a vasului su, nava se comportase totui vitejete; drumul strbtut n cinci luni reprezenta
distana pe care ali navigatori au parcurs-o n doi sau trei ani! Hatteras era acum obligat s ierneze; dar situaia
aceasta nu putea s sperie nite oameni tari i hotri, suflete ncercate i oelite, spirite ntreprinztoare i bine
clite. N-au petrecut oare sir John Ross i Mac Clure trei ierni succesive n inuturile arctice? Ceea ce s-a fcut
odat nu se mai putea face din nou?
Cu siguran, repeta Hatteras, ba i mai mult dac trebuie! Ah! i spunea el doctorului, cu prere de ru, de ce
n-am putut s forez canalul Smith, la nord de marea Baffin? A fi acum la pol!
Bine! rspundea invariabil doctorul, care, la nevoie, ar fi fost gata s i mint ca s-i dea curaj; vom ajunge
acolo, cpitane, pe al nouzeci i noulea meridian n loc de al aptezeci i cincilea. E adevrat; dar ce
importan are? Dac toate drumurile duc la Roma, e cu att mai sigur c toate meridianele duc la pol.
La 31 august, termometrul arta treisprezece grade Fahrenheit1. Sosea sfiritul anotimpului navigabil; Forward
lsa la tribord insula Exmouth i, trei zile mai tr-ziu, depi Insula Mesei, situat n mijlocul canalului Belcher.
Ceva mai devreme ar fi fost posibil, poate, s ajung din nou prin acest canal la marea Baffin, dar acum nu se
mai puteau gndi la aa ceva, braul acesta al mrii, barat cu totul de gheuri, neoferind nici mcar un deget de
ap chilei lui Forward; privirea se oprea pe ice-field-uri nesfrite, care aveau s rmn nemicate nc opt luni
de aci ncolo.
Din fericire, se mai putea ctiga o distan de cteva minute spre nord, dar cu condiia de a sparge gheaa nou
cu nite tvluguri mari, sau de a o sfrma n buci cu ajutorul containerelor explozive. Ceea ce era de temut
atunci, la temperaturile acelea joase, era atmosfera calm, cci enalurile ngheau repede i de aceea erau
ntmpinate cu bucurie chiar i vnturile potrivnice. Era destul o noapte calm i totul nghea.
Or, Forward nu putea s ierneze n situaia actual, expus vnturilor i ice-berg-urilor, n deriva canalului; primul
lucru care trebuia gsit era un adpost sigur; Hatteras spera s ajung pe coasta Noului-Cornouailles i s
ntlneasc, dincolo de limba de pmnt Albert, ln golf suficient de adpostit, ca loc de refugiu, i continua deci
cu perseveren drumul spre nord.
10 Celsius.
109
Dar, la opt septembrie, o banchiz nentrerupt, de neptruns, de netrecut, se interpuse ntre el i nord;
temperatura cobor la zece grade Fahrenheit1. Hatteras. cu inima ndoit, cuta zadarnic o trecere, primejduindui de o sut de ori vasul i descurcndu-se n situaii periculoase cu o pricepere uimitoare. Putea fi nvinovit de
impruden, de pripeal, de nebunie, de orbire; dar marinar bun era, i nc dintre cei mai buni!
Situaia lui Forward deveni realmente periculoas; ntr-adevr, marea se nchidea n urma lui i, ntr-un rstimp
de cteva ore, gheaa cptase o asemenea trie, nct oamenii alergau pe ea i trgeau vasul la edec, n toat
sigurana.
Hatteras, neputnd s ocoleasc obstacolul, hotr s-1 atace frontal; folosi cele mai puternice cartue cu
explozibil, cu o ncrctur de opt pn la zece livre de pulbere; operaia ncepea prin gurirea gheii n
adncime: gaura era umplut cu zpad, dup ce se aeza cartuul ntr-o poziie orizontal, pentru ca o parte ct
mai mare de ghea s sufere efectele exploziei; apoi se aprindea fitilul, protejat de un tub de gutaperc. S-a
lucrat, deci, la sfrmarea banchizei, cci nu putea fi tiat cu fierstrul, deoarece tieturile de fierstru se
lipeau la loc imediat. Cu toate acestea Hatteras putu s spere c va trece a doua zi.
Dar, n timpul nopii, vntul se dezlnui cu turbare; marea se agita sub crusta ngheat, parc-ar fi fost scuturat
de vreun cutremur submarin; timonierul strig cu glas ngrozit:
Vegheai la pupa! Vegheai la pupa!
Hatteras i ndrept privirile n direcia indicat i ceea ce vzu, mulumit luminii crepusculului, era
nfricotor.
O banchiz nalt, mpins spre nord, gonea spre vas cu iueala unei avalane.
Toat lumea pe punte! strig cpitanul.
Muntele acesta mictor era la o deprtare de nici mcar o jumtate de mil; blocurile de ghea se ridicau din
ap, treceau unul peste altul, se ddeau peste cap ca nite uriae fire de nisip luate de un uragan formidabil; un
zgomot ngrozitor agita atmosfera.
Iat, domnule Clawbonny, i spuse Johnson doctorului, acesta e unul din cele mai mari pericole de care am
fost ameninai.
Da, rspunse linitit doctorul, e destul de nfricotor.
E un veritabil asalt pe care va trebui s-1 respingem, continu eful echipajului.
ntr-adevr, s-ar spune c e o ceat uria de animale antediluviene, dintre acele despre care se presupune c
ar fi trit la pol! Se nghesuie, se grbesc, care mai de care, s ajung mai repede!
i, adug Johnson, unele dintre ele snt narmate cu lnci ascuite de care v rog s v ferii, domnule
Clawbonny.
E un adevrat asediu! exclam doctorul. Ei bine, s ne grbim pe metereze!

i se ndrept repede spre pupa, unde echipajul, narmat cu prjini, cu bare de fier, cu manele, se pregtea s
resping acest asalt formidabil.
Avalana sosea i ctiga n nlime, sporind cu gheurile nconjurtoare pe
12 Celsius.
110
care le tra n vrtejul ei; din ordinul lui Hatteras, tunul din fa trgea cu ghiulele ca s rup aceast linie de atac
amenintoare. Dar ea sosi i se arunc asupra bricului, i cum vasul fu abordat dinspre tribord, o parte din
bastingajul lui se rupse.
Nimeni s nu mite! strig Hatteras. Atenie la gheuri!
Acestea se crau cu o for irezistibil; blocuri de ghea, cntrind mai multe sute de kilograme, escaladau
bordajul vasului; cele mai mici, zbrlite pn la nlimea gabiei, cdeau napoi sub form de sgei ascuite,
rupnd vergile catargelor i tind troele crmei. Echipajul era covrit de aceti nenumrai dumani, care, cu
mulimea lor, ar fi putut s striveasc o sut de nave ca Forward. Fiecare ncerca s resping stncile acestea
cotropitoare i muli marinari au fost rnii de colii lor ascuii, printre alii Bolton, cruia i sfriar complet
umrul stng. Zgomotul lua proporii nfricotoare. Duk ltra cu furie la aceti dumani de un soi nou.
ntunericul nopii fcu s sporeasc n curnd grozvia situaiei, fr s ascund blocurile acestea nfuriate, a
cror albea fcea s se resfrng ultimele licriri risipite n atmosfer.
Ordinele lui Hatteras rsunau mereu n mijlocul acestei lupte stranii, imposibile, supranaturale, a oamenilor cu
gheurile. Vasul, supunndu-se acestei presiuni uriae, se nclin spre babord, iar captul vergei ajunse s se
aplece pn la cm-pul de ghea, cu riscul de a se sfrma catargul.
Hatteras nelese primejdia. Momentul era ngrozitor: bricul amenina s se rstoarne cu totul, iar catargele
puteau s fie smulse i luate de gheuri. Un bloc uria, mare ct vasul, pru s se ridic atunci de-a lungul coci,
nlndu-se cu o for irezistibil; urc, depi duneta. Dac s-ar fi repezit n Forward. totul s-ar fi sfrit; n
curnd vasul avea s ajung n poziie vertical trecnd cu nlimea lui de vergile zburtoare i cltinndu-se din
baza sa.
Un strigt de groaz ni din toate piepturile. Fiecare se ngrmdi la tribord.
Dar n clipa aceea vasul fu luat cu totul pe sus. Ridicat de jos, pluti un timp n aer, apoi se nclin, czu din nou
peste gheuri i acolo fu prins de un ruliu care fcu s-i trosneasc bordajele. Ce se ntmpla oare?
Luat pe sus de aceast maree care urca, mpins de blocurile care-1 ineau n spatele lor, el strbtea banchiza de
netrecut. Dup un minut de asemenea stranie navigare, care pru c dureaz un secol, czu de cealalt parte a
obstacolului, pe un cmp de ghea; l sparse cu greutatea lui i se regsi n elementul natural.
Banchiza a fost trecut! exclam Johnson, care se repezise n prova bricului.
Slav Domnului! rspunse Hatteras.
ntr-adevr, bricul se gsea n centrul unui bazin de ghea; ea l nconjura din toate prile i, dei chila era
scufundat n ap, vasul nu putea s se mite; dar, chiar dac rmnea nemicat, cmpul de ghea nainta n locul
lui.
Plutim n deriv! strig Johnson.
S ne lsm n voia ei, rspunse Hatteras.
De altfel cum ar fi fost cu putin s se opun derivei?
Se fcu iar ziua i se putu stabili c, sub influena unui curent submarin, bancul de ghea mergea n deriv spre
nord, cu toat viteza. Aceast mas plutitoare l trgea dup sine pe Forward, intuit n mijlocul ice-field-ului ale
crui
111
margini nu se vedeau; prevznd posibilitatea unei catastrofe, n cazul cnd bricul ar fi fost azvrlit pe vreun rm
sau strivit de presiunea gheurilor, Hatteras ordon s fie adus pe punte o mare cantitate de provizii, de efecte
necesare n tabr i pturile echipajului. Lund drept exemplu ceea ce a fcut cpitanul Mac Clure ntr-o
mprejurare asemntoare, dispuse protejarea vasului n borduri cu o centur de baloane umflate cu aer, n aa
fel, nct s-1 fereasc de avarii grave; n scurt timp, gheaa ngrmdindu-se sub influena unei temperaturi de
apte grade Fahrenheit1, vasul fu nconjurat de un zid din care ieeau doar catargele.
Timp de apte zile au navigat n modul acesta; limba de pmnt Albert, care formeaz extremitatea vestic a
Noului-Cornouailles, fu zrit la 10 septembrie i dispru n curnd; s-a observat c, din clipa aceea, cmpul de
ghea se ndrepta spre est. ncotro mergeau astfel? Unde se vor opri? Cine putea s tie dinainte?
Echipajul atepta i sttea cu braele ncruciate. n sfrit, la 15 septembrie, ctre ora trei seara, ice-field-ul,
izbindu-se desigur de un alt cmp, se opri brusc; vasul simi o puternic izbitur. Hatteras care determinase n
ziua aceea poziia, consult harta; se afla n nord, fr pmnt la orizont, la 9335' longitudine i la 78 15'
latitudine, n centrul acelei regiuni, a acelei mri necunoscute n care geografii au situat polul frigului!
Capitolul XXIV PREGTIRI DE IERNAT
Emisfera austral, la latitudine egal, e mai friguroas dect Emisfera boreal, dar temperatura Noului continent
este cu cincisprezece grade sub aceea din alte pri ale lumii; de aceea, n America, aceste inuturi, sub numele
de polul frigului", snt cele mai de temut.

Temperatura medie a ntregului an este de numai dou grade sub zero2. Savanii au explicat acest lucru n felul
urmtor, iar doctorul Clawbonny mprtea prerea lor n aceast privin.
Dup ei, vnturile care bat cu fora cea mai constant n regiunile septentrionale ale Americii snt vnturile de
sud-est; ele vin dinspre Oceanul Pacific cu o temperatur egal i suportabil; dar ca s ajung la mrile arctice
snt silite s strbat uriaul continent american acoperit cu zpezi; ele se rcesc n contact cu acesta i atunci
acoper regiunile hiperboreene cu asprimea lor de ghea.
Hatteras se afla la polul frigului, dincolo de inturile ntrevzute de naintaii lui; se atepta, deci, la o iarn
teribil, pe un vas pierdut n mijlocul gheurilor, cu un echipaj pe jumtate rzvrtit. Hotr s combat aceste
diferite pericole cu energia lui obinuit.
Privi n faf situaia n care se afla i nu-i plec ochii.
1 14 Celsius.
2 19 Celsius.
112
Cu ajutorul experienei lui Johnson, ncepu prin a lua toate msurile necesare n vederea iernatului. Dup
calculul fcut de el, Forward fusese trt la dou sute cincizeci de mile deprtare de ultimul inut cunoscut, adic
de Noul-Cornouailles: se afla strns ntr-un cmp de ghea ca ntr-un pat de granit i nici o for de din lume nu
putea s-! smulg de acolo.
Nu mai exista o pictur de ap liber n aceste imense mri cuprinse de iarna arctic. Ice-field-urile se
desfurau ct vedeai cu ochii, dar fr s prezinte o suprafa unitar. Departe de aa ceva. Numeroase ice-berguri umpleau cmpia ngheat, i Forward era adpostit de cele mai nalte dintre ele, n trei puncte cardinale;
numai vntul de sud-est btea pn la el. Dac ne-am fi nchipuit c erau stnci n loc de blocuri de ghea,
verdea n loc de zpad i marea recp-tndu-i starea ei lichid, atunci bricul ar 11 stat linitit, ancorat ntrun golf frumos i la adpost de furtunile cele mai de temut. Dar ce pustietate la altitudinea aceasta! Ce natur
deprimant! La ce jalnice gnduri te duce!
Vasul, orict de nemicat era, trebui s fie totui puternic fixat cu ancorele erau de temut dezgheurile posibile
sau zguduiturile submarine. Johnson, informat despre faptul c Forward se afla la polul frigului, supraveghea cu
i mai mare severitate msurile pentru iernare.
Vom avea de furc! i spuse el doctorului. Iat ce noroc are cpitanul! S fii prins ntre gheuri n punctul cel
mai neplcut de pe glob! Ei, dar vei vedea c vom iei din aceast ncurctur.
Ct despre doctor, n intimitatea gndurilor sale, era pur i simplu ncntat de situaie. N-ar fi schimbat-o cu alta!
S iernezi la polul frigului ce noroc!
Echipajul fu ocupat mai nti cu lucrrile din exterior: velele rmaser legate pe vergi, n loc s fie strnse n
fundul calei, cum au fcut cei care au iernat prima oar au fost doar nfurate i puse aprtorile lor de pnz
i, n curnd, gheaa le fcu o nvelitoare impermeabil; n-au fost demontate nici mcar vergile zburtorului, iar
gabia a rmas la locul ei. Era ca un observator natural. Numai troele de parm care serveau la crmit au fost
scoase.
Deveni necesar s se taie cmpul de ghea n jurul vasului, care suferea din cauza presiunii acestuia: blocurile,
ngrmdite de o parte i de alta, apsau cu o greutate considerabil i vasul nu mai sttea pe linia sa de plutire
obinuit. Treab ndelungat i foarte grea. Dup cteva zile carena fu eliberat din nchisoarea n care se afla i
au folosit acest prilej ca s-o exmineze; nu suferise nimic, datorit soliditii construciei: numai cptueala de
aram fusese smuls aproape n ntregime. Vasul eliberat se ridic aproape cu nou degete; atunci s-au apucat s
taie gheaa piezi, innd seama de forma coci; n felul acesta, cmpul de ghea se unea sub chila bricului i
opunea el nsui rezisten presiunii.
Doctorul lua parte la aceste lucrri: mnuia cu ndemnare cuitul de tiat zpada; i stimula pe marinari prin
buna lui dispoziie. nva el i-i nva i pe alii. Fu cu totul de acord cu rnduirea gheii sub vas.
Iat o msur bun de prevedere, spuse el.
Fr aceasta, domnule Clawbonny, rspunse Johnson, nu s-ar putea rezista. Acum putem fr team s
ridicm un zid de zpad pn la nlimea bordajului; i, dac vrem, l vom face gros de zece picioare, cci
materialele nu ne lipsesc.
Excelent idee, spuse iar doctorul, zpada e un ru conductor de cldur;
113
reflect n loc s soarb, iar cldura dinuntru nu va putea s ias.
Asta-i adevral eplic Johnson; ridicm o fortificaie mpotriva frigului, dar i mpotriva an : r, dac le-ar
veni cumva cheful s pofteasc pe la noi; cnd treaba vi fi gata, va arta bine, vei vedea; vom tia n masa
aceasta de zpad dou ri, una care s duc la prova i alta la pupa corbiei; apoi se va transforma n ghea
tare ca stnca i vom avea o scar regeasc.
Perfect, rspunse doctorul i, trebuie s mrturisesc, e bine c frigul d natere zpi -beii, adic tocmai la
aceea ce servete ca s te aperi mpotriva lui. Fr asta am fi n mare ncurctur.
ntr-ade era menit s dispar sub un nveli gros de ghea, destinat
s-i ps*";? interioar; deasupra punii i pe toat lungimea ei a

fost ci din pnz groas, gudronat, peste care s-a aternut zpad; coborau destul de jos n borduri. Puntea, aflndu-se la
adpost ie fluen din afar, deveni un veritabil loc de promenad, stratul de zpad g dou picioare i jumtate, fiind bttorit ca s se ntreasc; n f icesta mpiedicau radierea cldurii din interior, iar deasupra zpezii s-a ntins rat ie nisip care.
ncrustndu-se, se transform ntr-un macadam1 foarte rezistent.
nc I ictorul, i, cu civa copaci, m-a crede n Hyde-Park sau Chiar
* linile suspendate ale
Babilonului.
Spar la > distan destul de apropiat de bric; era un spaiu circular, spat i un adevrat pu, care trebuia s fie meninut n
permanen a :esib:l; . . diminea se sprgea gheaa format la intrarea
puului; aceste serveasc la procurarea apei n caz de incendiu, sau
pentru bi! lonate echipajului ca msur de higiena; aveau chiar
grij si . :asc mbustibilul, s scoat apa de la mare adncime, unde e
mai puin eau acest rezultat cu ajutorul unui aparat, recomandat de un
savant frai sratul, cobort la o anumit adncime, fcea posibil accesul la
apa din jur cu ajutorul unui dublu cilindru.
De obic< lunilor de iarn, snt scoase toate lucrurile care ncurc
locul pe vas, ca s creeze spaii mai largi; aceste lucruri snt depozitate pe uscat, n magazii ' poate face cnd te
afli lng un rm, e cu neputin
pentru un Vas ancorat ntr-un cmp de ghea.
n interior toate msurile pentru a lupta mpotriva celor doi mari
dumani pe ti la aceste latitudini: frigul i umezeala; primul duman
1 aducir
e il doilea, nc mai de temut; la frig reziti, umiditatea te
doboar; se punea, deci, problema, de a o preveni.
Forwcvd. . -'silii prin mrile arctice, era foarte bine amenajat
pentru iern imentul destinat echipajului era aranjat cu chibzuin: fusese dus ' "
contra colurilor unde se refugiaz umiditatea, n primul rnd; " la anumite scderi de temperatur, pe pereii despritori se formei z trat de ghea, n special n
coluri; cnd acesta ncepe s se topease?. .->_. .>.<v.'--;5 u- rtate constant. Dac ar fi fost circular, sala
1 Macadam caidarim lacul cu pietre sparte i presate.
* Francois Arago. (n.a.)
114
echipajului ar fi fost i mai potrivit; dar, n fine, nclzit de o sob uria i aerisit destul de bine, ea putea fi
perfect locuibil; pereii erau cptuii cu piei de cprioar i nu cu stofe de ln, cci lna reine vaporii care se
condenseaz i impregneaz atmosfera cu umezeal.
Pereii despritori ai compartimentului de sub dunet fur dai jos i ofierii avur astfel o sal comun mai
mare, mai aerisit i nclzit de o sob. Sala aceasta, ca i aceea a echipajului, era precedat de o anticamer
care mpiedica orice comunicaie direct cu exteriorul. n felul acesta, cldura nu se putea pierde i se trecea
treptat de la o temperatur la alta. Hainele ncrcate de zpad erau lsate n alt camer: oamenii i tergeau
picioarele de nite scrappers1, puse afar, astfel nct s nu aduc cu ei nimic nesntos.
Prin nite burlane intra aerul de care aveau nevoie sobele ca s trag bine; prin altele, erau evacuai aburii.
n plus, n cele dou sli erau instalai condensatori care colectau vaporii, n loc s-i lase s se transforme n ap;
erau golii de dou ori pe sptmn i conineau uneori cteva glei de ghea. Toate aceste msuri erau tot
attea victorii asupra dumanului.
Focul era reglat perfect i cu uurin, cu ajutorul burlanelor; s-a dovedit c era suficient o cantitate mic de
crbune ca s se menin n sli o temperatur de cincizeci de grade2. Totui Hatteras, dup ce a dat ordin s se
msoare rezervele de crbuni din magazie, i ddu seama c, i cu cea mai mare zgrcenie, nu avea combustibil
nici mcar pentru dou luni.
A fost instalat un usctor pentru mbrcminte, care trebuia s fie splat des; ea nu putea fi uscat n aer liber
deoarece devenea tare i se rupea uor.
Piesele sensibile ale mainilor fur demontate i ele cu grij; sala mainilor a fost nchis ermetic.
Viaa la bord deveni obiect al unor preocupri serioase; Hatteras o reglement cu cea mai mare grij, iar
regulamentul fu afiat n sala comun. Oamenii se sculau la ase dimineaa; hamacurile erau aerisite de trei ori
pe sptmn; podeaua celor dou camere era frecat n fiecare diminea cu nisip cald; ceaiul fierbinte era
nelipsit la fiecare mas, iar hrana varia, pe ct era posibil dup zilele sptmnii: ea se compunea din pine, lin,
untur de bou i stafide pentru pud-dinguri, zahr, cacao, ceai, orez, suc de lmie, carne conservat de vac,
carne srat de porc, varz, legume puse n oet; buctria era instalat n afara slilor comune; n felul acesta se
lipseau de cldura ei, dar gtitul alimentelor e o surs permanent de aburi i de umezeal.

Sntatea oamenilor depinde mult de felul cum se hrnesc; la aceste latitudini inalte trebuie consumate pe ct
mai mult cu putin alimente de natur animal. Doctorul supraveghease alctuirea programului de alimentare.
Trebuie s lum exemplu de la eschimoi, spunea dnsul; pe ei i-a nvat natura i snt profesorii notri n
aceast privin; dac arabii, africanii se pot mulumi cu cteva curmale i un pumn de orez, aici e foarte
important s m-nnci, i nc mult. Eschimoii consum pn la zece i chiar cincisprezece livre de
1 Scrappers rzuitoarc pentru nclminte (in limba englez in original), (n.a.l
2 +10 Celsius.
115
ulei pe zi. Dac acest fel de hran nu v place, trebuie s recurgem la alimente bogate n zahr i grsime. ntrun cuvnt, dac ne trebuie carbon, s facem carbon! E bine s punem, crbuni n sob, dar s nu uitm s
umplem i aceast preioas sob pe care o avem n noi.
Cu acest regim, echipajului i se impusese o curenie sever; fiecare trebuia s fac o baie n apa pe jumtate
ngheat, pe care o procurau din copca fcut n ghea, excelent mijloc de a-i pstra cldura natural. Doctorul
le ddea exemplu; la nceput o fcea ca pe un lucru foarte neplcut; dar curnd uit de neplcere, cci sfri prin
a gsi o adevrat desftare n aceast igienic cufundare n ap.
Cnd munca, vntoarea sau recunoaterile i scoteau pe oamenii din echipaj afar, n ger, trebuiau s se fereasc
mai ales s nu le degere vreo parte oarecare a corpului; dac se ntmpla aa ceva, se grbeau, cu ajutorul
fricionrilor cu zpad, s restabileasc circulaia sngelui. De altfel oamenii, care aveau grij s fie mbrcai
complet n ln, purtau mantale cu capion din piele de cprioar i pantaloni din piele de foc, acestea fiind
perfect impermeabile ia vnt.
Diversele amenajri ale vasului i instalarea la bord, durar cam trei spt-mni i astfel au ajuns la 10 octombrie
fr s se ntmple nimic deosebit.
Capitolul XXV O VULPE BTRN DE-A LUI JAMES ROSS
n ziua aceea, termometrul cobor pn la trei grade sub zero1. Vremea fusese destul de linitit iar frigul uor de
suportat, n lipsa brizei. Hatteras, profitnd de faptul c vremea era senin, se duse n recunoatere pe cmpiile
nconjurtoare; se urc pe unul din cele mai nalte ice-berg-uri din nord, dar nu cuprinse n cm-pul vizual al
lunetei sale dect un ir de muni de ghea i de ice-field-uri. Nu se vedea nici o bucat de pmnt, ci numai
imaginea haosului sub nfiarea lui cea mai trist. Se napoie la bord, ncercnd s calculeze durata probabil a
captivitii sale.
Vntorii, i printre ei doctorul, James Wall, Simpson, Bell, nu pierdeau prilejul s aprovizioneze vasul cu carne
proaspt. Psrile dispruser, cutnd spre sud un climat mai puin aspru. Numai ptarmiganii, potrnichile de
stnc, specifice acestei latitudini, nu fugeau din faa iernii; puteau fi vnai cu uurin, iar numrul lor mare
promitea o abundent rezerv de vnat.
Iepurii, vulpile, lupii, herminele, urii nu lipseau; un vntor francez, englez sau norvegian n-ar fi avut dreptul s
se plng; dar de animalele acestea foarte slbatice nu te puteai apropia deloc; le deosebeai greu, de altfel, pe
ntinderile albe, cci, nainte de venirea gerurilor, i schimb culoarea i i mbrac blana de iarn.
18 Celsius.
116
Doctorul constat, contrar prerii anumitor naturaliti, c aceast schimbare nu provenea din scderea mare a
temperaturii, cci avea loc nainte de luna octombrie; ea nu rezulta, deci, dintr-o cauz fizic, ci mai curnd din
spiritul de prevedere al providenei, care voia s creeze animalelor arctice condiii pentru a nfrunta asprimea
unei ierni boreale.
Adesea se ntlneau viei de mare, cini de mare, animale cuprinse sub denumirea general de foci; vnarea lor
le-a fost recomandat vntorilor n mod deosebit, att pentru pieile lor, ct i pentru grsimea lor ct se poate de
potrivit pentru combustibil. De altfel, ficatul acestor animale devenea la nevoie un excelent aliment; ele se
numrau cu sutele i, la dou sau trei mile la nord de vas, cmpul de ghea era de-a dreptul ciuruit de copcile
fcute de aceste uriae amfibii; numai c-1 simeau pe vntor cu un instinct remarcabil i multe din ele, chiar
rnite, scpau uor cufundndu-se sub gheuri.
Totui, n 19, Simpson reui s prind una la 400 iarzi1 de vas; avusese prevederea s-i astupe copca de refugiu,
aa c animalul fu la cheremul vntorilor. El se zbtu mult vreme i, dup cteva focuri de arm, sfri prin a fi
omorit. Era lung de nou picioare; capul lui de buldog, cei aisprezece dini de pe flci, marile lui nottoare
pectorale, n form de aripioare, coada lui mic i prevzut cu o alt pereche de nottoare fceau din el un
exemplar splendid din familia clinilor de mare. Doctorul, vrind s pstreze capul pentru colecia lui de istorie
natural i pielea pentru nevoile viitoare, le prepar n vederea conservrii printr-un mijloc rapid i ieftin.
Cufund capul animalului n opca fcut n ghea i mii de crevete smulser din el cele mai mici bucele de
carne; dup o jumtate de zi treaba era fcut i nici cel mai ndemnatic membru al onorabilei corporaii a
tbcarilor din Liverpool n-ar fi fcut o munc mai bun.
De ndat ce soarele trece de echinoxul de toamn, adic la 23 septembrie, se poate spune c ncepe iarna n
regiunile arctice. Acest astru binefctor, dup ce coborse ncet sub linia orizontului, dispru, n cele din urm,
la 23 octombrie, atingnd uor cu razele lui creasta munilor ngheai.

Doctorul i trimise ultimul lui salut de savant i de cltor. N-avea s-1 mai revad pn n februarie.
Nu trebuie, totui, s credem c n timpul acestei ndelungate absene a soarelui ntunericul e total; luna l
nlocuiete cum nu se poate mai bine; mai snt i licrirea foarte luminoas a stelelor, strlucirea planetelor,
desele aurore boreale i refraciile specifice orizontului alb de zpad; de altfel, soarele, n momentul de maxim
declinaie austral, la 21 decembrie, se apropie cu nc treisprezece grade de orizontul polar. Aadar, n fiecare
zi, timp de cteva ore exist un fel de crepuscul. Numai c ceaa i vrtejurile de zpad cufundau adesea
regiunile acestea reci n bezna cea mai neagr.
Totui, pn la epoca aceea, timpul a fost destul de favorabil; numai potrni-chile i iepurii au avut de ce s se
plng, cci vntorii nu ie lsau nici o clip de rgaz; au fost instalate mai multe capcane pentru vulpi, dar
aceste animale bnuitoare nu cdeau uor n ele; ba, chiar de mai multe ori, au curat zpada de sub capcan i
au pus laba pe momeal fr nici un risc; doctorul le ddea dracului,
lard unitate de msur anglo-saxon, n valoare de 0,914 m.
117
foarte necjit, totui, c-i fceau o asemenea fars.
La 25 octombrie, termomentul nu arta mai mult de patru grade sub zero1. Se dezlnui un uragan de o violen
neobinuit; o ninsoare deas puse stpnire pe tot cuprinsul, nengduind nici unei raze de lumin s ajung
pn la Forward. Timp de mai multe ore au fost nelinitii de soarta lui Bell i a lui Simpson, pe care vntoarea
i-a mpins prea departe; ei nu s-au ntors la bord dect a doua zi, dup ce au rmas o zi ntreag culcai pe pieile
lor de cprioar, n timp ce uraganul mturase spaiul de deasupra lor i-i ngropase sub cinci picioare de zpad.
Erau ct pe ce s degere i doctorul s-a trudit mult ca s le restabileasc circulaia sngelui.
Furtuna dur opt zile lungi, fr ntrerupere. Nu puteai pune piciorul afar, ntr-o singur zi erau variaii de
temperatur ntre cincisprezece i douzeci de grade.
n timpul acestui rgaz forat. Fiecare i ducea viaa de unul singur, unii dormind, alii fumnd i alii discutnd
ntre ei n oapt, ntrerupndu-se la apropierea doctorului sau a lui Johnson; nu exista nici o legtur moral
ntre oamenii acestui echipaj; nu se adunau la un loc dect la rugciunea de sear, fcut n comun, i duminica
la citirea Bibliei i slujba religioas.
Clifton i dduse perfect de bine seama c, odat trecut paralela aptezeci i opt, partea lui din prim se ridica
la trei sute aptezeci i cinci de livre; gsea c suma e rotund, iar ambiia lui nu mergea mai departe. Prerea lui
era mprtit cu plcere i toi se gndeau s se bucure de aceast avere dobndit cu preul attor osteneli.
Hatteras nu se vedea aproape deloc. Nu lua parte nici la vntori, nici la plimbri, nu se interesa deloc de
fenomenele metereologice care strneau admiraia doctorului. Tria pentru o singur idee; aceasta se rezuma la
dou cuvinte: Polul Nord. Nu se gndea dect la clipa cnd Forward, n sfrit liber, i va relua cursa lui
aventuroas.
n fond, sentimentul general care domnea la bord era tristeea. Nimic mai deprimant, ntr-adevr, dect vederea
acestui vas captiv care nu se mai afl n elementul lui natural, ale crui forme snt modificate sub straturile
groase de zpad; nu mai pare fcut pentru micare, nu se poate clinti; e transformat ntr-o cas de lemn, n
magazie, ntr-o locuin pentru sedentari, el, care tia s nfrunte vntul i furtunile. Anomalia aceasta, situaia
aceasta fals umplea sufletele de un inexplicabil sentiment de nelinite i prere de ru.
n timpul acestor ore fr ocupaie, doctorul i punea n ordine notele de cltorie pe care aceast povestire le
reproduce fidel; nu sttea niciodat fr s lucreze i firea lui echilibrat nu se schimba. Vzu ns cu satisfacie
venind sfri-tul furtunii i se pregti s-i reia vntorile lui obinuite.
La 3 noiembrie, la ase dimineaa, pe o temperatur de cinci grade sub zero2, el plec n tovria lui Johnson i
a lui Bell; cmpurile de ghea erau netede; pe
1 20 Celsius
2 _21 Celsius.
118
zpada czut din belug n zilele precedente i ntrit de nghe se putea merge cu uurin; un frig uscat i
neptor domnea n atmosfer; luna strlucea cu o incompatibil puritate i producea un joc de lumin uimitor
pe cele mai nensemnate asperiti ale cmpului de ghea; marginile urmelor lsate de pai se luminau i lsau
un fel de dr strlucitoare pe drumul urmat de vntori, ale cror umbre se profilau pe ghea cu o
surprinztoare claritate.
Doctorul l luase cu dnsul pe prietenul su, Duck; l prefera pe el cinilor groenlandezi, pentru gonitul vnatului,
i pe bun dreptate; acetia din urm snt prea puin folositori n asemenea ocazii i nu par s aib focul sacru al
rasei din zona temperat. Duk alerga mirosind drumul i adesea rmnea nemicat locului, vznd urme nc
proaspete de urs. Totui, n ciuda dibciei sale, dup dou ore de umblat, vntorii nu ntlniser nici mcar un
iepure.
Oare vnatul s fi simit nevoia s emigreze spre sud? spuse doctorul, f-cnd un popas la poalele unui
hummock.
Aa s-ar crede, domnule Clawbonny, rspunse dulgherul.

In ceea ce m privete, eu nu cred, rspunse Johnson; iepurii, vulpile, i urii snt obinuii cu acest climat;
dup prerea mea, ultima furtun trebuie s fi fost cauza dispariiei lor; dar odat cu vnturile din sud, nu vor
ntrzia s se ntoarc. A! dac mi-ai vorbi despre reni sau despre boi moscai, ar fi cu totul altceva.
i totui, pe insula Melville se gsesc asemenea animale n turme numeroase, relu doctorul vorba; e drept c
insula aceasta e aezat mai la sud; de aceea, n timpul iernrilor sale, Parry a avut ntotdeauna din acest minunat
vnat la discreie.
Noi sntem mai puin avantajai, rspunse Bell; dar dac am putea s ne aprovizionm mcar cu carne de urs,
n-ar mai trebui s ne plngem.
Pi, tocmai aici e greutatea, replic doctorul; mi se pare c pe aici urii snt foarte rari i foarte slbatici; nu
snt nc destul de civilizai, nct s se prezinte singuri n faa glonului.
Bell vorbete despre carnea de urs, interveni Johnson; dar grsimea acestui animal e mai de dorit n
momentul acesta dect carnea i blana lui.
Ai dreptate, Johnson, rspunse Bell; te gndeti mereu la combustibil.
Cum s nu m gndesc la asta? Chiar crundu-1 i fcnd cea mai mare economie, nu ne mai rmne nici
pentru trei sptmni!
Da, rspunse doctorul, acesta e adevratul pericol, cci nu sntem dect la nceputul lui noiembrie, i
februarie este luna cea mai rece a anului n zona glacial; totui, n lipsa grsimii de urs, putem conta pe
grsimea de foc.
Nu mult vreme, domnule Clawbonny, rspunse Johnson; animalele acestea nu vor ntrzia s ne prseasc;
de frig sau de fric, n curnd nu se vor mai arta la suprafaa gheurilor.
Atunci, relu doctorul ideea, vd c trebuie neaprat s ne mulumim cu urii i, mrturisesc, e chiar animalul
cel mai folositor din aceste inuturi, cci singur el poate procura hrana, mbrcmintea, lumina i combustibilul
necesar oamenilor. nelegi tu, Duk? ntreb doctorul, mngind cinele. Ne trebuie uri. prietene; caut! caut!
Duk, care n clipa aceea adulmeca gheaa, stimulat de glasul i de mngierile doctorului, ni deodat ca din
puc. Ltra cu energie i,
119
dei se deprtase, ltrturile lui se auzeau puternic pn la vntori.
Marea deprtare la care se poate auzi sunetul n condiiile temperaturilor joase e un fenomen uimitor, egalat
numai de luminozitatea constelaiilor pe cerul boreal; razele luminoase i undele sonore strbat distane foarte
mari, mai ales n frigul uscat al nopilor hiperboreene.
Vntorii, cluzii de aceste ltrturi ndeprtate, se npustir pe urmele lui Duk; trebuir s parcurg o mil i
ajunser gfind, cci ntr-o asemenea atmosfer i pierzi repede rsuflarea. Duk se opri locului la cincizeci de
pai de o mas uria care se agita pe cretetul unui deal.
Iat-ne servii dup pofta inimii! exclam doctorul, ncrcndu-i puca.
Un urs, zu aa, ba chiar un urs frumos, spuse Bell imitndu-1 pe doctor.
Un urs ciudat, spuse Johnson, rezervndu-i dreptul de a trage dup cei doi tovari ai si.
Duk ltra cu furie. Bell nainta civa metri i trase; dar animalul nu prea s fi fost atins, cci continua s-i
legene greoi capul.
Johnson se apropie i el i, dup ce ochi cu grij, aps pe trgaciul armei.
Bine Johnson strig doctorul. Tot nimic! Ah! sntem prea departe de int. Blestemat refracie! Nu ne vom
obinui oare niciodat cu ea? Ursul acesta e la mai mult de o mie de pai de noi!
nainte! rspunse Bell.
Cei trei tovari se repezir spre animal, pe care mpucturile nu-1 tulburaser deloc; prea s fie foarte mare
i, fr s in seama de pericolele atacului, vntorii simeau dinainte bucuria capturii. Ajuni la o distan
potrivit, traser; ursul, rnit de moarte, fr ndoial, fcu o sritur i czu la poalele movilei.
Duk se arunc asupra lui.
Iat un urs, spuse doctorul, care n-a fost greu de doborit.
Numai trei focuri, rspunse Bell cu un aer plin de dispre, i a i fost culcat la pmnt.
E chiar ciudat! gri Johnson.
Afar de cazul cnd noi n-am ajuns la el chiar n clipa n care era pe cale s moar de btrnee, rspunse
doctorul rznd.
Pe legea mea, btrn sau tnr, replic Bell, oricum va fi o prad bun. Tot vorbind astfel, vntorii ajunser la
movil i, spre marea lor uimire l gsir pe Duk aruncndu-se cu nverunare asupra leului unei vulpi albe!
Asta-i prea de tot! strig Bell.
Aa e, spuse doctorul. mpucm un urs i cade o vulpe! Johnson nu prea tia ce s rspund;
Bine! exclam doctorul, cu un hohot de rs amestecat cu ciud. Din nou refracia!
Ce vrei s spunei, domnule Clawbonny? ntreb dulgerul.
Ei da, prietene! Refracia ne-a nelat i n privina mrimii, i n privina distanei! Ea ne-a fcut s vedem
un urs sub pielea unei vulpi! Asemenea confuzii li s-au ntmplat nu o dat vntorilor, n mprejurri identice!
Hai! ne-am ales cu ce am meritat pentru nlucirile noastre.

Zu aa, rspunse Johnson, urs sau vulpe, oricum o fi, tot vom mnca. S-o lum cu noi.
120
Dar n clipa cnd eful echipajului se pregtea s ridice animalul pe umr, exclam:
Iat ceva i mai tare!
Ce e? ntreb doctorul.
Privii, domnule Clawbonny, vedei? Animalul are o zgard la gt!
O zgard? ntreb doctorul, aplecndu-se deasupra animalului, ntr-adevr o zgard de aram, pe jumtate
uzat, aprea din blana alb a
vulpii; doctorului i se pru c vede nite litere gravate pe ea; ntr-o clip scoase zgarda btut cu inte de la gtul
animalului.
Ce nseamn asta? ntreb Johnson.
Asta nseamn c am mpucat o vulpe de peste doisprezece ani, dragi prieteni, una din vulpile prinse de
James Ross, n 1848.
E cu putin? exclam Bell.
Nu ncape nici o ndoial; regret c am omort acest biet animal. n timpul iernatului, James Ross avu ideea
de a prinde n curse o mulime de vulpi albe; li s-au fixat la gt zgrzi de aram, pe care era gravat locul unde se
aflau vasele sale Entreprise i Investigator i depozitele de alimente. Aceste animale strbat uriae ntinderi de
teren n cutarea hranei lor, iar James Ross spera ca una dintre ele s cad n minile ctorva oameni din
expediia lui Franklin. Iat toat explicaia, i aceast biat vulpe, care ar fi putut salva viaa celor dou echipaje,
a czut de poman sub loviturile gloanelor noastre.
Pe legea mea, n-o vom mnca, spuse Johnson; de altfel o vulpe de doisprezece ani! n orice caz, i vom pstra
pielea drept mrturie a acestei curioase ntl-niri.
Johnson ridic animalul pe umeri. Vntorii se ndreptar spre vas, orientn-du-se dup stele; expediia lor n-a
fost ns chiar cu totul zadarnic; reuir s doboare mai multe perechi de ptarmigani.
Cu o or nainte de sosirea pe Forward, se produse un fenomen care strni mirarea doctorului. A fost o adevrat
ploaie de stele cztoare; se puteau numra cu miile, ca rachetele n jerba unui foc de artificii. Lumina lunei
plea. Ochiul nu se mai stura s admire acest spectacol, care dur mai multe ore. Un astfel de fenomen a fost
observat n Groenlanda de ctre Fraii Moravi, n 1799. S-ar fi putut spune c era o adevrat serbare pe care
cerul o ddea n cinstea pmntului, la aceste latitudini pustii. Doctorul, napoindu-se la bord, i petrecu noaptea
privind acest fenomen care ncet pe la ora apte dimineaa, n mijlocul tcerii adnci ce cuprinsese atmosfera.
Capitolul XXVI ULTIMA BUCAT DE CRBUNE
Hotrt lucru, urii preau cu neputin de prins; n timpul zilelor de 4, 5 i 6 noiembrie au fost ucise cteva foci,
apoi, vntul schimbndu-i direcia, temperatura se ridic cu cteva grade; dar drift'-urile de zpad ncepuser cu
o nemaivzut violen. Prsirea vasului deveni cu neputin i avur mult de furc cu combaterea umiditii.
La sfritul sptmnii condensatorii conineau mai multe glei de ghea.
La 15 noiembrie, timpul se schimb din nou i termometrul, sub influena anumitor condiii atmosferice, cobor
la douzeci i patru de grade sub zero2. A fost temperatura cea mai joas nregistrat pn atunci. Frigul acesta
ar fi fost suportabil ntr-o atmosfer linitit, dar vntul sufla i prea c aerul e plin de lame ascuite.
Doctorul regreta foarte mult c era inut prizonier, cci zpada ntrit de vnt oferea un teren solid pentru
umblat i ar fi putut s ncerce vreo excursie mai nde p rtat.
Totui, trebuie s-o spunem, orice micare brusc a corpului pe un asemenea frig te face repede s gfii; omul nu
mai poate da atunci nici un sfert din randamentul obinuit, uneltele de fier devin cu neputin de mnuit; dac le
apuci cu mna fr s fii prevztor, simi o durere asemntoare cu aceea provocat de o arsur i Uii de piele
rmn lipite de obiectul apucat cu impruden.
Echipajul, izolat pe nav, fu constrins, prin urmare, la o plimbare de dou ore pe puntea acoperit, unde avea
dreptul s fumeze, cci fumatul era interzis n sala comun.
Acolo, de ndat ce focul scdea puin, gheaa cotropea pereii i ncheieturile podelei; nu exista un urub, un cui
de fier, o plac de metal care s nu se acopere imediat cu un strat de ghea. Fenomenul acesta instantaneu l
fcea pe doctor s se minuneze. Respiraia oamenilor se condensa n aer i, srind de la starea fluid la starea
solid, cdea n jurul lor sub form de zpad. La numai cteva picioare deprtare de sobe, frigul i recpta
toat puterea, iar oamenii stteau n jurul focului, strni unii n alii.
Doctorul i sftuia ns s se oeleasc, s se familiarizeze cu aceast temperatur care, cu siguran, nu-i
spusese nc ultimul cuvnt; le recomanda s-i supun epiderma, puin cte puin, la aceste usturimi puternice i,
n acest sens, ddea exemplu personal. Dar lenea sau toropeala l intuia pe fiecare la postul lui; nu voiau s se
mite de acolo i preferau s picoteasc n aceast cldur nesntoas.
Totui, dup prerea doctorului, nu era deloc periculos s te expui la ger, ieind dintr-o sal nclzit; tranziiile
acestea brute n-au, ntr-adevr, nici un neajuns, dect pentru oamenii care snt transpirai; doctorul cita exemple
n sprijinul prerii sale, dar leciile lui se pierdeau n vnt, sau aproape.
1 Drit't vrtej (in limba cngle/ n original), (n.a.) : 31 Celsius.
122

Ct despre John Hatteras, dnsul nu prea s resimt influena acestei temperaturi. Se plimba tcut, n ritm egal.
Frigul nu avea oare nici un efect asupra constituiei sale robuste? Poseda el, oare, n gradul cel mai nalt,
elementele de cldur natural pe care le cerea i de la marinarii lui? Era att de blindat n ideea lui fix, nct se
putea sustrage influenelor din afar? Oamenii l priveau cu adnc mirare cum nfrunta aceste douzeci i patru
de grade sub zero; prsea bordul ceasuri ntregi i se ntorcea fr ca pe figura lui s se observe efectele frigului.
Omul acesta e ciudat, i spuse doctorul lui Johnson; m surpinde pn i pe mine! Are n el o vatr fierbinte!
E unul din oamenii cei mai puternici pe care i-am studiat n viaa mea!
Fapt este, rspunse Johnson, c se duce, vine, circul pe afar, iar s se mbrace mai clduros dect n iunie.
O! problema mbrcmintei nu e cea mai important; la ce bun s-1 mbraci gros pe unul care nu-i poate
produce singur cldura? nseamn s ncerci s nclzeti o bucat de ghea nvelind-o ntr-o cuvertur de ln!
Dar Hatteras n-are nevoie de aa ceva; e astfel construit, c nu m-a mira ca n preajma lui s fie cu adevrat
cald, ca lng nite crbuni aprini.
Johnson, nsrcinat s degajeze zilnic copca tiat n ghea, observ c peretele avea o grosime mai mare de
zece picioare.
Doctorul avea prilejul s vad aproape n fiecare noapte magnifice iurore boreale; de la ora patru pn la ora opt
seara, cerul se colora uor spre nord; apoi coloraia aceasta lua forma unei borduri de culoare galben-pal, cu
extremiti care preau s se propteasc n cmpul de ghea. Puin cte puin, zona strlucitoare se ridica pe cer,
urmnd linia meridianului magnetic i aprea dungat de benzi negricioase; jeturi luminoase se avntau, se
alungau atunci, micorndu-i sau ntrindu-i strlucirea; ajuns la zenit, aurora era compus adesea din mai
multe arcuri care se scldau n unde de lumin roii, galbene sau verzi. Era un spectacol uluitor, fr pereche.
Curnd diversele curbe se reuneau n n singur punct i formau coroane boreale de o bogie cu adevrat
cereasc, n fine, arcurile se ngrmdeau unul n cellalt, splendida auror plea, razele intense slbeau,
devenind licriri palide, vagi, nehotrte, nedeterminate, i minunatul fenomen, slbit, aproape stins, disprea pe
nesimite n norii
ti( ai dinspre nord.
Feeria unui asemenea spectacol nu poate fi conteni,.,,.. ,; amplitudinea
ei, la mai puin de opt grade de pol; aurorele boreale ntrezrite n regiunile temperate nu pot da dect o idee
vag despre acest fenomen; pare iena ar fi voit s pstreze pentru acest climat cele mai uimitoare minuni ale
sale.
Numeroase paraselene1 i fceau de asemenea apariia, pe tot timpul duratei lunei; mai multe imagini ale ei se
iveau atunci pe bolta cerului, sporindu-i strlucirea; adeseori simple halouri lunare nconjurau astrul nopilor,
care lucea n centrul unui cerc luminos cu o splendid intensitate.
La 26 noiembrie, s-a produs o maree de mari proporii i s it cu violen prin copca tiat n ghea; stratul gros a fost parc zgi ie ridicarea mrii i trosnete sinistre anunar lupta
submarin; din fericin /asul se inu tare
Paraselen nimb luminos in jurul lunci.
123
n matca lui i numai lanurile i se scuturar cu zgomot; de altfel, Hatteras, pre-vznd o asemenea ntmplare, le
fixase bine.
Zilele urmtoare au fost i mai friguroase; cerul se acoperi de o cea ptrunztoare; vntul ridica zpada
ngrmdit; era greu s-i dai seama dac aceste vrtejuri luau natere n cer sau pe ice-field-uri; nvlmeala
era de nedescris.
Echipajul se ocupa cu tot felul de treburi n interiorul vasului, din care cea mai important consta n prepararea
grsimii i a uleiului, obinute de la foci; acestea erau transformate n blocuri ngheate care trebuiau tiate cu
securea; blocurile erau sparte n buci, la fel de tari ca marmora; s-au strns n felul acesta vreo dousprezece
butoiae. Dup cum se vede, orice fel de oal devenea de prisos; de altfel, s-ar fi spart sub presiunea lichidului
care nghea.
n ziua de 28, termometrul cobor la treizeci i dou de grade sub zero1; nu mai aveau crbuni dect pentru zece
zile i fiecare vedea cu groaz sosind momentul cnd acest combustibil va ncepe s lipseasc.
Hatteras, ca msur de economie, ordon stingerea sobei de pe dunet i, din clipa aceea, Shandon, doctorul i
cu el trebuir s stea i ei n sala comun a echipajului.
Hatteras se afla deci mai mult vreme printre oamenii lui, care-i aruncau priviri nuce i slbatice. Auzea
crtelile lor, mustrrile, ameninrile chiar, i nu putea s-i pedepseasc. De altfel, prea surd la orice observaie.
Nu cerea s i se ofere locul cel mai apropiat de foc. Rmnea ntr-un col, cu braele ncruciate, fr s scoat o
vorb.
n ciuda recomandrilor doctorului, Pen i prietenii lui refuzau s fac cei mai mic exerciiu fizic i i petreceau
zile ntregi rezemai de sob sau sub pturile de pe hamac; nu trecu mult i se mbolnvir; nu se putur
mpotrivi influenei funeste a climatului i ngrozitorul scorbut i fcu apariia la bord.

Doctorul ncepuse, totui, din vreme s distribuie n fiecare diminea sucul de lmie i pastilele de calciu; dar
aceste msuri de aprare, de obicei att de eficiente, n-avur dect efecte nensemnate asupra bolnavilor i boala,
urmndu-i cursul, i art n curnd simptomele cele mai groaznice.
Ce jalnic era s-i vezi pe aceti nenorocii, ai cror nervi i muchi se contractau de durere! Picioarele li se
umflau ngrozitor i se acopereau cu pete mari de un albastru negricios; gingiile sngernde i buzele tumefiate
nu lsau s treac printre ele dect nite sunete nearticulate; masa sanguin, complet alterat, defi-brinizat, nu
mai transmitea viaa n extremitile corpului.
Primul om atacat de aceast teribil boal fu Clifton; n curnd, Gripper, Brunton, Strong trebuir s renune de
a-i mai prsi hamacul. Cei pe care boala i mai cruase nu puteau s fug de spectacolul acestor suferine; nu
exista alt adpost dect sala comun; trebuiau s rmn acolo; sala fu imediat transformat n spital, cci dintre
cei optsprezece marinari de pe Forward, treisprezece fur atini n cteva zile de scorbut. Pen prea c va scpa
de contagiune; constituia lui viguroas l apra. Shandon simi primele simptome ale bolii, dai aceasta n-a
naintat i, fcnd micare mult, a reuit s se menin ntr-o stare de sntate satisfctoare.
Doctorul i ngrijea bolnavii cu cel mai deplin devotament i i se strngea
1 36 Celsius.
124
inima n faa suferinelor pe care nu le putea alina. n tot acest timp ncerca s strneasc o und de voioie n
mijlocul echipajului att de deprimat; vorbele, mngierile, cugetrile filozofice, scornelile reuite, pronosticurile
lui optimiste rupeau monotonia acestor lungi zile de durere; citea cu glas tare; uluitoarea lui memorie i aducea
n minte istorioare distractive, n timp ce oamenii care mai erau valizi nconjurau soba, nghesuii n jurul ei; dar
gemetele bolnavilor, plnsetele, strigtele de disperare l ntrerupeau uneori i atunci se oprea din povestit
redevenind medicul atent i devotat.
De altfel, era sntos tun; nu slbea, corpolena i inea loc de cea mai bun mbrcminte i, spunea el, era
foarte bine mbrcat, ca o foc sau ca o balen care, datorit straturilor groase de grsime, suport uor
neajunsurile atmosferei arctice.
Ct despre Hatteras, el nu trecea prin nici un fel de ncercri, nici fizice, nici morale. Suferinele echipajului su
nu preau s-1 ating. Nu lsa s i se vad emoia pe fa, i totui, un observator atent ar fi surprins uneori o
inim omeneasc btnd sub acest nveli de fier.
Doctorul l analiza, l studia i nu reuea s clasifice aceast structur stranie, aceast fire ieit din comun.
Termometrul cobor i mai mult; locul de plimbare de pe punte rmase pustiu; numai cinii eschimoi mai
umblau pe acolo, scond urlete jalnice.
Lng sob sttea mereu un om de gard, care avea grij s fie permanent alimentat; era important s nu fie
lsat s se sting; de ndat ce focul ncepea s scad, frigul ptrundea n sal, gheaa se ncrusta pe perei i
umiditatea, condensat brusc, cdea sub form de zpad peste nenorociii locuitori ai bricului.
n toiul acestor chinuri de nedescris, au ajuns la 8 decembrie. n dimineaa, aceea, doctorul se duse s consulte,
conform obiceiului su, termometrul aezat n exterior. Gsi mercurul absolut ngheat n globule.
Patruzeci i patru de grade sub zero!" i spuse el, ngrozit. i n ziua aceea fu aruncat n sob ultima bucat de
crbune aflat la bord.
Capitolul XXVII MARILE GERURI ALE CRCIUNULUI
A fost un moment de disperare. Gndul morii, al morii prin nghe apru n toat grozvia lui; aceast ultim
bucat de crbune ardea cu un prit sinistru; ameninarea de a rmne lipsii de foc ncepuse s se mplineasc,
iar temperatura slii cobora simitor. Dar Johnson aduse cteva buci din noul combustibil pe care i-1
furnizaser animalele marine i umplu soba, mai adug nite cli cu ulei ngheat i obinu n curnd o cldur
satisfctoare. Mirosul acestei grsimi era insuportabil. Dar cum s scapi de el? Trebuiau s se obinuiasc.
Johnson recunoscu i el c soluia prin care ncerca s ias din ncurctur lsa de dorit i c n-ar fi avut nici un
succes n casele burgheze din Liverpool.
125
i totui, adug el, mirosul acesta foarte neplcut va avea, poate, rezultate bune.
i ce rezultate anume? ntreb dulgherul.
Fr ndoial c va atrage urii n direcia noastr, cci le e poft de asemenea mirosuri.
Bine, replic Bell, i ce nevoie avem de uri?
Prietene Bell, rspunse Johnson, nu mai putem conta pe foci; ele au disprut, i pentru mult vreme; dac
urii nu vin i ei s ne furnizeze partea lor de combustibil, nu tiu ce se va ntmpla cu noi.
Bine spui, Johnson! Soarta noastr e departe de a fi asigurat, situaia n care ne aflm e nspimnttoare. i
dac mijloacele acestea de nclzire ncep s ne lipseasc, nu prea vd cum...
Ar mai fi unul!...
nc unul? ntreb Bell.
Da, Bell! n disperare de cauz... dar niciodat cpitanul... i totui, va trebui, poate, s ajungem acolo!

Btrnul Johnson cltin din cap cu tristee i czu pe gnduri, ntr-o tcere din care Bell nu ncerc s-1 scoat.
tia c aceste buci de grsime, dobndite cu atta chin, nu vor ine nici mcar opt zile, orict de severe
economii s-ar face.
eful de echipaj nu se nela. Mai muli uri, atrai de duhoarea puturoas, au fost semnalai n pupa lui
Forward; oamenii valizi i urmrir; dar animalele acestea snt nzestrate cu o repeziciune deosebit i cu o
finee a simurilor care dejoac toate iretlicurile; le-a fost cu neputin s se apropie de ei, i nici cartuele trase
cu cea mai mare nsemnare nu i-au putut atinge.
Echipajul bricului era serios ameninat s moar de frig; n-ar fi fost n stare s reziste nici patruzeci i opt de ore
la o asemenea temperatur dac ea ar fi cuprins sala comun.
Fiecare vedea cu groaz venind sfritul ultimei buci de combustibil.
Or, aceasta s-a produs la 20 decembrie, la ora trei dup mas; focul s-a stins; marinarii, aezai n cerc n jurul
sobei, se priveau cu ochi rtcii. Hatteras rm-nea nemicat n colul lui; doctorul, dup obiceiul su, se plimba
agitat; nu mai reuea s gseasc nici o idee care s-i scoat din impas.
Temperatura sczu brusc n sal, la apte grade sub zero'.
Dar, dac doctorul era la captul imaginaiei sale i nu mai tia ce-i de fcut, alii tiau n locul lui. Astfel
Shandon, rece i hotrt, Pen, cu ochii scprnd de mnie i nc doi sau trei oameni ai lor, dintre cei care nc
se mai puteau tr, ieir naintea lui Hatteras.
Cpitane! spuse Shandon.
Hatteras, cufundat n gndurile lui, nu-1 auzi.
Cpitane! repet Shandon, atingndu-1 cu mna. Hatteras se ridic.
Ce doreti, domnule? ntreb el.
Cpitane, nu mai avem foc!
i? rspunse Hatteras.
22 Celsius.
126
Dac intenia dumitale e s murim de frig, rspunse Shandon cu o ironi muctoare, te rugm s ne-o aduci i
nou la cunotin.
Intenia mea, replic Hatteras, cu o voce grav, este ca fiecare s-i fac aici datoria pn la capt.
Exist ceva mai presus de datorie, cpitane, rspunse secundul, e dreptu la autoconservare. Repet, sntem fr
foc i, dac acest lucru continu, n dou zile nici unul dintre noi nu va mai fi n via!
N-am lemne, rspunse cu un glas surd Hatteras.
Ei bine! exclam Pen cu violen, cnd nu mai ai lemne, te duci s le ta acolo unde cresc!
Hatteras pli de mnie.
Unde anume? ntreb el.
La bord, rspunse marinarul obraznic.
La bord? repet cpitanul, cu pumnii strni, cu ochii scnteind de mnie
Desigur, rspunse Pen; cnd vasul nu mai e bun ca s-i transporte echipa jul, e pus pe foc!
Abia ncepu Pen s rosteasc aceast fraz, c Hatteras i pusese mna pe u: topor; la sfritul frazei, toporul era
ridicat deasupra marinarului.
Mizerabile! strig el.
Doctorul se arunc n faa lui Pen, dndu-1 la o parte; toporul, n cdere, f:. o tietur adnc n podea.
Johnson, Bell, Simpson, strni n jurul lui Hatteras, preau hotri s-apere. Dar dinspre csetele transformate
n paturi de moarte se auzir nite gla suri jalnice, tnguitoare, dureroase.
Vrem foc! vrem foc! strigau nefericiii bolnavi, cuprini de frig sub ptu: Hatteras fcu efortul de a se stpni;
dup cteva clipe de tcere, rosti ace-:
cuvinte, pe un ton linitit:
Dac ne distrugem vasul, cum vom mai ajunge n Anglia?
Domnule, rspunse Johnson, am putea s ardem, poate, fr s avem prd mult de suferit, prile mai puin
folositoare; copastia, bastingajele...
Ne vor mai rmne brcile, i continu Shandon ideea, i, de altfel, a ne-ar putea mpiedica s construim un
vas mai mic din rmiele fostului va?
Niciodat! rspunse Hatteras.
Dar... intervenir mai muli marinari, ridicnd glasul.
Avem spirt n cantitate mare, rspunse Hatteras, ardei-1 pn la ultima p ctur.
Ei bine, fie i spirt! ncuviin Johnson cu o ncredere simulat, care ei departe de ceea ce gndea cu adevrat.
i, cu ajutorul unor smocuri de cli muiai n aceast licoare, a crei flcii slab de-abia atingea pereii sobei,
reui s ridice cu cteva grade temperatura Iii.
n timpul zilelor ce au urmat dup aceast scen dezolant, vntul se ntoai spre sud, termometrul se urc din
nou; zpada se nvrteja ntr-o atmosfer : -puin aspr. Unii dintre oameni putur s prseasc vasul n orele

cnd urne zeala era redus; dar inflamaia ochilor i scorbutul reinur la bord pe cei : . muli dintre ei; de altfel,
nu se putea nici vna, nici pescui.
128
De fapt, nu era dect o pauz n cumplitul atac al frigului, i, la 25, dup o neateptat schimbare de direcie a
vntului, mercurul ngheat dispru din nou n capsula termometrului. Au trebuit atunci s se orienteze dup
termometrul cu alcool, pe care nici cele mai mari geruri nu reuesc s-1 fac s nghee. Doctorul, nspimntat,
l gsi la aizeci i ase de grade1. Rar i-a fost dat omului s suporte o asemenea temperatur.
Gheaa se ntindea pe podea ca nite mari oglinzi ptate; o negur deas invada sala, umezeala recdea sub
form de zpad abundent; nu se mai vedea om cu om; cldura uman se retrgea din extremitile corpului;
mi.ule i picioarele se nvineeau; capul le era parc strns n cercuri de fier, i gndurile, zpcite, diminuate,
ngheate, provocau delirul. Un simptom 'nfricotor: limba nu mai putea s articuleze nici o vorb.
Din ziua n care a fost ameninat c vor arde vasul, Hatteras se nvrtea ore ntregi pe punte, ncoace i ncolo.
Supraveghea, veghea. Lemnul acesta era carne din carnea lui; tind o bucat din el, i se tia un bra. Era narmat
i cu ochii n patru, nesimitor la frig, la zpad, la gheaa care-i fcea hainele scoar i 1 nfur ca ntr-o
cuiras de granit. Duk, nelegndu-1, ltra pe urmele lui i -l nsoea cu urletele sale.
Totui, la 25 decembrie, cobor n sala comun. Doctorul, profitnd de un rest de energie ce-i mai rmsese, se
duse drept ctre el.
Hatteras, i spuse el, vom muri din lips de foc!
Niciodat! rspunse Hatteras, tiind bine la ce ntrebare rspundea n felul acesta.
Trebuie! spuse doctorul cu blndee.
Niciodat! rspunse Hatteras cu i mai mult vigoare, niciodat nu voi consimi la aa ceva. Dac asta le e
dorina, n-au dect s nu mi se supun.
Aceasta nsemna libertate de aciune, acordat astfel. Johnson i Bell se npustir pe punte. Hatteras auzi lemnul
bricului su trosnind sub loviturile toporului. Plnse.
In ziua aceea era Crciunul, srbtoare de familie n Anglia, seara serbrilor pentru copii! Ce amar era
amintirea acestei srbtori, cu copii fericii n jurul pomului lor mpodobit cu panglici. Cine nu-i amintea de
feliile acelea lungi, fripte, de carne de bou, ngrat n mod special pentru aceast zi?
i pateurile umplute cu carne, plcintele cu ingrediente de tot felul pregtite pentru ziua aceasta att de scump
inimilor englezeti? Aici, n schimb, domneau durerea, disperarea, mizeria i drept butean pentru focul de
Crciun le serveau bucile astea de lemn dintr-un vas pierdut n adncurile zonei glaciale!
Totui, sub influena focului, marinarii i venir n fire; ceaiurile i cafelele fierbini le-au creat o bun
dispoziie instantanee, iar sperana e ceva att de nrdcinat n sufletul oamenilor, nct acetia au nceput din
nou s spere.
Cu aceste alternri de frig i cldur, de speran i de disperare, s-a sfrit funestul an 1860, a crui iarn
timpurie a dejucat ndrzneele planuri ale lui Hatteras.
Or, s-a ntmplat ca tocmai ziua de 1 ianuarie 1861 s fie marcat de o desco52 Celsius.
129
perire neateptat. Era ceva mai puin frig i doctorul i reluase studiile obinuite; citea relatrile lui sir Edward
Belcher despre expediia sa n mrile polare. Deodat, un pasaj neobservat pn atunci l surprinse n mod
izbitor; l reciti i-i ddu seama c nu se nela.
Sir Edward Belcher povestea c, dup ce ajunsese la extremitatea Canalului Reginei, descoperise urme
importante ale trecerii i ederii unor oameni.
Snt, spunea el, resturi de locuine cu mult superioare celor care pot fi atribuite obiceiurilor primitive ale
triburilor nomade de echimoi.
Zidurile snt bine nfipte n pmntul spat la mare adncime; suprafaa interioar, frumos pavat cu un strat gros
de prundi. Oseminte de reni, de morse, de foci se vd aici, n cantitate mare. Am gsit i crbuni".
La ultimele cuvinte, n mintea doctorului se nscu o idee; lu cartea cu el i veni s-i comunice lui Hatteras cele
citite.
Crbuni! exclam acesta din urm.
Da, Hatteras, crbuni, adic salvarea noastr!
Crbuni, pe coasta aceasta pustie! continu Hatteras. Nu, aa ceva nu e cu putin!
De ce s ne ndoim, Hatteras? Belcher n-ar fi semnalat un asemenea fapt fr s fi fost sigur, fr s-1 fi
vzut cu ochii lui.
Ei bine, i atunci, doctore?
Ne aflm la mai puin de o sut de mile de coasta unde Belcher a vzut acest crbune. Ce reprezint o
excursie de o sut de mile? Nimic... S-au fcut adesea explorri la distane mai lungi, strbtnd gheurile prin
geruri la fel de mari. S plecm, deci, cpitane!
S plecm! exclam Hatteras, care se decise repede i, cu mobilitatea imaginaiei sale, ntrevedea anse de
salvare.

Johnson fu imediat ntiinat de luarea acestei hotrri. ncuviin din toat inima planul iI comunic
tovarilor si; unii l aprobar, alii ! primir cu indiferen.
Crbuni pe coastele astea! zise Wall, lungit pe patul lui de suferin.
Las-i s fac ce vor, i rspunse Shandon, cu un aer misterios.
Dar, chiar nainte ca pregtirile de cltorie s fi nceput, Hatteras voi s stabileasc din nou cu cea mai mare
exactitate poziia lui Forward. E lesne de neles nsemntatea acestui calcul i de ce situaia vasului trebuia
cunoscut cu o precizie matematic. Cnd vor fi departe de vas, nu-1, vor putea regsi fr date sigure.
Hatteras se urc, deci, pe punte; culese, la momente diferite, date n legtur cu releveul lunei i nlimea
meridian a principalelor stele..
Calculele prezentau serioase dificulti; la aceste temperaturi joase, sticla i oglinzile instrumentelor se
acopereau cu un strat de ghea, din cauza rsuflrii lui Hatteras; nu o dat pleoapele i-au fost arse de metalul
ngheat al lunetelor.
Totui, reui s obin baze foarte precise pentru calculele sale i se ntoarse n sal s le pun la punct. Dup ce
termin, nl cu uimire capul, lu harta, fcu nsemnri pe ea iI privi pe doctor.
Ei? ntreb acesta.
La ce latitudine ne aflam la nceputul iernatului?
Pi, la aptezeci i opt de grade i cincisprezece minute latitudine i nou130
zeci i cinci de grade i treizeci de minute longitudine, exact la polul frigului.
Ei bine, adug Hatteras n oapt, cmpul de ghea pe care ne aflm merge n deriv. Sntem cu dou grade
mai mult spre nord i mai la vest, la trei sute de mile, cel puin, de depozitul dumneavoastr de crbuni!
i nefericiii acetia care nu tiu nimic! exclam doctorul.
Tcere! fcu Hatteras, ducndu-i degetul la buze.
Capitolul XXVIII
PREGTIRI DE PLECARE
Hatteras nu voi s pun echipajul la curent cu noua situaie. Avea dreptate. Nenorociii, tiindu-se tri spre nord
cu o for irezistibil, s-ar fi lsat, poate, prad furiilor disperrii. Doctorul l nelese i aprob tcerea
cpitanului.
Acesta i ferec n suflet impresiile provocate de descoperire. A fost primul lui moment de fericire de la
nceputul lungilor luni petrecute ntr-o lupt necontenit mpotriva elementelor naturii. Se afla mpins la o sut
cincizeci de mile mai spre nord, la nici opt grade de pol! Dar i-a ascuns att de bine bucuria, nct doctorul n-a
putut nici mcar s-o bnuiasc.
Se ntreb doar de ce ochii lui Hatteras aveau o strlucire neobinuit; dar asta a fost tot, iar rspunsul att de
firesc la aceast ntrebare nici mcar nu i-a trecut prin minte.
Forward, apropiindu-se de pol, se ndeprtase de zcmntul de crbuni semnalat de sir Edward Belcher; n loc
de o sut de mile, ca s-1 caui, trebuia s te ntorci cu dou sute cincizeci de mile spre sud. Totui, dup o
scurt discuie ntre Hatteras i Clawbonny, planul cltoriei fu meninut.
Dac Belcher spusese adevrul, i nu se puteau pune la ndoial spusele lui, lucrurile trebuiau s se gseasc n
starea n care le lsase. De la 1853 ncoace, nici o expediie nou nu se ndreptase spre acele pmnturi
ndeprtate. La aceast latitudine eschimoii nu se ntlneau dect puini, sau deloc. Eecul din insula Beechey nu
se putea repeta pe coastele Noului-Cornouailles. Temperatura sczut a climatului de aici conserva la infinit
lucrurile lsate sub influena sa. Aadar, toate ansele erau n favoarea acestei cltorii printre gheuri.
S-a calculat c excursia ar putea s dureze cel mult patruzeci de zile i pregtirile fcute de Johnson inur
seama de acest lucru.
Grija lui s-a ndreptat n primul rnd asupra sniei; aceasta avea forma celor groenlandeze, larg de aproape un
metru i lung de douzeci i patru de picioare. Eschimoii construiesc asemenea snii care, adesea, depesc
cincizeci de picioare n lungime. Sania se compunea din scnduri lungi, curbate n fa i n spate i ntinse ca un
arc cu dou frnghii puternice. Aceast construcie i d o anumit elasticitate, de natur a face ocurile mai
puin periculoase. Sania alerga cu uurin pe ghea, dar, atunci cnd ningea, cnd straturile albe nu erau nc
ntrite, i se adaptau dou tlpici verticale, una Hng alta, i, astfel ridicat, putea
131
s nainteze fr s sporeasc rezistena la traciune. De altfel, frecat pe tlpi cu un amestec de sulf i de
zpad, dup metoda eschimos, sania aluneca deosebit de uor. Atelajul ei era format din ase cini; animalele
voinice, n ciuda faptului c erau slabe, nu preau s sufere prea mult din cauza iernii aspre; hamurile lor din
piele de cprioar erau n stare bun; trebuiau s se bizuie pe acest echipaj vndut n mod cinstit de
groenlandezii din Uppernawik. Toi cei ase cini la un loc puteau s trag o greutate de dou mii de livre, fr
s se oboseasc peste msur.
Materialele de cantonament erau: un cort, pentru cazul cnd construcia unei snow-house1 ar fi fost imposibil, o
pnz cauciucat, larg, care urma s fie ntins pe zpad pentru a o mpiedica s se topeasc n contact cu
corpul i, n fine, mai multe pturi de ln i de piele de bivol. n plus, au luat cu ei i halkett-

boat-ul2. ,
Proviziile au constat din cinci lzi de pemmican carne uscat cntrind aproximativ patru sute cincizeci de
livre; s-a socotit cte o livr de pemmican pentru fiecare om i pentru fiecare cine; acetia erau n numr de
apte, cu Duk. cu tot; oamenii trebuiau s fie cel mult patru. S-au luat, de asemenea, doisprezece galoni' de spirt,
adic aproape o sut cincizeci de livre; ceai, biscuii, n cantitate suficient; o mic main de gtit portabil, cu
o nsemnat cantitate de fitiluri i cli, pulbere, muniii i patru puti cu dou evi. Oamenii trebuiau, dup
modelul dat de cpitanul Parry, s se ncing cu centuri de cauciuc, n care cldura corpului i micarea
provocat de mers pstrau cafeaua, ceaiul i apa n stare lichid.
Johnson se ngriji n mod special de confecionarea unor snow-shoes4, fixate pe nite rame de lemn prevzute cu
curele de piele; ele serveau de patine; pe terenurile complet ngheate i ntrite, mocasinii din piele de cprioar
i nlocuiau cu succes; fiecare cltor trebuia s fie dotat cu cte dou perechi din ambele feluri de nclminte.
Aceste pregtiri att de importante, deoarece omiterea unui singur amnunt putea s duc la pieirea expediiei,
durar patru zile pline. n fiecare zi, la prnz, Hatteras avu grij s stabileasc poziia vasului su; nava nu mai
era n deriv i, pentru a se asigura ntoarcerea, era necesar o siguran absolut.
Hatteras se ocup cu alegerea oamenilor care trebuiau s-1 nsoeasc. Era de luat o hotrre grav; pe unii
dintre ei nu era bine s-i duc cu sine, dar trebuia s fie atent i dac-i lsa la bord. Totui, cum salvarea tuturor
depindea de reuita cltoriei, cpitanului i s-a prut nimerit s-i aleag drept tovari de drum. n primul rnd,
oameni siguri i ncercai.
Shandon fu astfel exclus; el nu manifesta, de altfel, nici o prere de ru n aceast privin. James Wall, bolnav
la pat, nu putea s ia parte la expediie
Starea bolnavilor nu se nrutise; tratamentul lor consta din frecii repetate i doze mari de suc de lmie; nu
era greu de urmat i nu fcea necesar in nici un
Snow-house cas de zpad (n limba englez n original), (n.a.)
Halkett-boat barc de cauciuc ce se umfl cu aer (n limba englez n original), (n.a.l Un galon echivalent
cu 4,5 1.
Snow-shfies nclminte pentru zpad (n limba englez n original).
132
fel prezena doctorului. Dnsul se puse deci n fruntea cltorilor i plecarea lui nu strni nici cea mai mic
plngere.
Johnson ar fi dorit cu ardoare s-1 nsoeasc pe cpitan n periculoasa lui misiune; dar acesta l lu deoparte i,
cu glas afectuos, aproape emoionat, i spuse:
Johnson, n-am ncredere dect n dumneata. Eti singurul ofier pe mna cruia pot s las vasul meu. Trebuie
s te tiu aici, ca s-i supraveghezi pe Shandon i pe ceilali. Iarna i ine pe loc; dar cine tie de ce hotrri
funeste snt n stare n rutatea lor! Vei fi mputernicit cu instruciuni formale, prin care, la nevoie, i se va
ncredina comanda. Vei fi alter-ego-vX meu. Noi nu vom lipsi dect cel mult patru sau cinci sptmni, i voi fi
linitit avndu-te pe dumneata acolo unde nu pot s fiu eu. V trebuie lemne, Johnson. tiu! Dar, pe ct va fi
posibil, cruai bietul meu vas. M nelegi, Johnson?
Te neleg, cpitane, rspunse btrnul marinar, i voi rmne de vreme ce interesele dumitale o cer.
Mulumesc! spuse Hatteras, strngnd mna efului su de echipaj, i adug: Dac vezi- c nu ne ntoarcem,
ateapt pn la dezgheul viitor i ncearc s faci o recunoatere spre pol. Dac ceilali se opun, nu te mai gndi
la noi i du-1 napoi pe Forward n Anglia.
E dorina dumitale, cpitane?
E hotrrea mea absolut, rspunse Hatteras.
Ordinele dumitale vor fi executate, spuse Johnson, simplu.
Odat hotrrea luat, doctorul l regret pe respectabilul su prieten, dar era nevoit a recunoate c bine fcea
Hatteras procednd n felul acesta.
Ceilali doi tovari de cltorie fur Bell, dulgherul, i Simpson. Primul, sntos, viteaz i devotat, avea s le
fie de mare folos la instalarea taberei pe zpad; al doilea, dei mai puin hotrt, primi totui s participe la o
expediie n care putea s fie foarte folositor n dubla lui calitate de pescar i de vntor.
Astfel, detaamentul era format din Hatteras, Clawbonny, Bell, Simpson i credinciosul Duk; erau deci de hrnit
patru oameni i apte cini. Aprovizionarea fusese calculat n consecin.
n timpul primelor zile din ianuarie, temperatura se meninu n medie la treizeci i trei de grade sub zero1.
Hatteras pndea cu nerbdare o schimbare a vremii; de mai multe ori consult barometrul, dar nu se putea
ncrede n el; instrumentul prea c-i pierde, la latitudinile nalte, precizia lui obinuit; natura, n climatul
acesta, face importante excepii de la regulile generale; astfel, limpezimea cerului nu era nsoit ntotdeauna de
frig, iar zpada nu aducea neaprat o cretere a temperaturii; barometrul rmnea nesigur, aa cum observaser i
ali muli navigatori ai mrilor polare, el cobornd uor cnd suflau vnturile din nord i din est; cnd cobora jos
de tot, aducea timp frumos, iar cnd urca, zpad sau ploaie. Nu te puteai, deci, bizui pe indicaiile lui.
n sfrit, la 5 ianuarie, o briz de est aduse cu sine o cretere de cincisprezece grade; mercurul n termometru se
urc la optsprezece grade sub zero2.

1 37 Celsius. - 28 Celsius.
133
Hatteras hotr s plece a doua zi; nu inea s mai vad cum sub ochii lui era desfcut vasul n buci; duneta
fusese complet pus pe foc.
Aadar, la 6 ianuarie, n plin viscol, ordon plecarea. Doctorul le ddu bolnavilor ultimele sfaturi; Bell i
Simpson schimbar tcute strngeri de mn cu ca-, marazii lor. Hatteras voi s-i ia rmas bun cu glas tare, dar
vzu n jurul lui numai priviri dumnoase. I se pru c surprinde un zmbet ironic pe buzele lui Shandon. Tcu.
Poate c ezit chiar un moment s plece, privind ctre Forward. Dar nu era posibil s revin asupra hotrrii pe
care o luase; sania ncrcat i nhmat atepta pe cmpul de ghea; Bell o lu nainte, ceilali l urmar. Johnson i nsoi pe cltori cam un sfert de mil; apoi Hatteras l rug s se ntoarc la bord, ceea ce btrnul marinar
fcu, dup ce i salut fluturnd mult vreme din mn, n semn de rmas bun.
n clipa aceea, Hatteras, ntorcndu-se pentru ultima dat spre bric, vzu cum dispar vrfurile catargelor n
ninsoarea ntunecat ce cdea din cer.
Capitolul XXIX STRBTND CMPURILE DE GHEA
Micul grup cobor spre sud-est. Simpson mna cinii nhmai la sanie. Duk l ajuta cu zel, nefiind prea surprins
de meseria semenilor si. Hatteras i doctorul mergeau n spate, n timp ce Bell, nsrcinat cu recunoaterea
drumului, pea n frunte, sondnd gheurile cu captul de fier al bastonului su.
Urcarea termometrului anuna o ninsoare apropiat; nu s-a lsat prea mult ateptat i curnd au nceput s cad
fulgi mari. Vrtejurile care mpiedicau vederea sporeau greutile cltoriei: se abteau de la linia dreapt,
mergeau ncet; cu toate acestea, puteau s conteze pe o medie de trei mile pe or.
ntinderea de ghea, frmntat de presiunile ngheului, prezenta o suprafa inegal; izbiturile sniei deveneau
tot mai frecvente i, urmnd pantele drumului, ea se nclina uneori nelinititor; dar, de bine, de ru, se descurcau.
Hatteras i tovarii si se ghemuiau cu grij n hainele lor de piele, croite dup moda groenlandez; acestea nu
strluceau prin elegan, dar erau potrivite pentru necesitile climatului; faa cltorilor era aprat de o glug
strns, prin care nu ptrundea vntul i zpada; numai gura, nasul i ochii veneau n contact cu aerul i nu era
cazul s fie aprate; nimic nu-i mai incomod dect fularele i earfele pe care gheaa le face epene imediat;
seara, n-ar fi putut s fie scoase dect cu lovituri de secure, ceea ce, chiar n mrile arctice, e un mod dezagreabil
de a te dezbrca. Trebuia, dimpotriv, s lai loc liber pentru respiraie care, n faa unui obstacol, nghea
imediat.
ntinderea nesfrit continua cu o monotonie obositoare: peste tot, gheuri ngrmdite unele peste altele, avnd
o nfiare uniform, hummock-uri, a cror neregularitate sfrea prin a prea regulat, blocuri turnate n acelai
tipar i ice-berg-uri printre care erpuiau vi ntortocheate. Mergeau cu busola n mn i vorbeau puin. n
aceast atmosfer ngheat, a deschide gura nsemna o adev134
rat suferin; cristale de ghea ascuite se formau brusc ntre buze i cldura rsuflrii nu reuea s le topeasc.
Marul se fcea n tcere i fiecare dibuia, cu bastonul, terenul necunoscut. Paii lui Bell se ntipreau n
straturile moi; ceilali l urmau cu atenie i, pe unde trecea el, putea s se aventureze i restul grupului.
Numeroase urme de uri i de vulpi se ncruciau n toate sensurile, dar a fost cu neputin, n timpul primei zile,
s zreti mcar un singur animal; s le vnezi ar fi fost, de altfel, i periculos, i nefolositor; sania, i aa destul
de ncrcat, nu putea fi umplut peste msur.
De obicei, n explorri de acest fel, cltorii au grij s lase depozite de alimente n drumul lor; le aaz n
ascunztori fcute n zpad la adpost de animale, uurndu-se n felul acesta pe timpul cltoriei iar la
ntoarcere iau napoi, puin cte puin, din aceste provizii, fr s se fi trudit a le transporta cu ei.
Hatteras nu putea s recurg la acest mijloc pe un cmp de ghea care se putea s fie mictor; pe uscat
depozitele ar fi fost uor de instalat, dar nu printre ice-field-uri, iar nesigurana drumului fcea foarte
problematic ntoarcerea prin locurile prin care trecuser la dus.
La prinz Hatteras opri micul lui grup la adpostul unui zid de ghea; dejunul era compus din pemmican i ceai
fierbinte; calitile nviortoare ale acestei buturi produc o adevrat bun dispoziie, de care cltorii n-au fost
lipsii.
Dup o or de repaus, au pornit iar la drum; n aceast prim zi de cltorie parcurseser 20 de mile; seara,
oamenii i cinii erau istovii.
Totui, cu toat oboseala, trebuia construit o cas de zpad unde s-i petreac noaptea; cortul ar fi fost
insuficient. A fost o treab de o or i jumtate. Bell se dovedi foarte ndemnatic. Blocurile de ghea tiate cu
cuitul se suprapu-ser cu iueal, se rotunjir n form de dom i un ultim bloc asigur soliditatea construciei,
alctuind cheia de bolt; zpada moale servea de mortar; ea umplea crpturile i, ntrindu-se repede, fcu un
bloc unic din ntreaga construcie.
O deschidere strimt, prin care te strecurai pe brnci, ngduia accesul n grota aceasta improvizat; doctorul se
vr pe acolo, nu fr greutate, i ceilali l urmar. Cina a fost pregtit la iueal pe maina de gtit cu spirt.
Temperatura interioar a acestei snow-house era foarte suportabil: vntul care sufla cu turbare pe afar nu putea
s ptrund nuntru. La mas!" strig n curnd doctorul cu glasul cel mai mbietor.

i masa aceasta, mereu aceeai, puin variat, dar ntritoare, se lu n comun. Dup mas, gndul le era numai la
somn; pnzele impermeabile de mackintosh, ntinse pe stratul de zpad, i aprau de umezeal.
i-au pus la uscat, la flacra mainii de gtit portative, ciorapii i nclmintea, apoi trei dintre cltori, nvelii
n pturile de ln, adormir pe rind, n timp ce al patrulea fcea de gard; el trebuia s vegheze la sigurana
tuturor i s mpiedice astuparea deschizturii prin care se intra n cas, cci, fr aceast msur, riscau s fie
ngropai de vii.
Duk locuia in camera comun; echipajul de cini rmsese afar i, dup ce-i primi poria, se ghemui sub
zpada care deveni, n scurt timp, o ptur impermeabil.
Oboseala acestei zile i fcu s adoarm imediat. Doctorul i lu n primire cartul de veghe la trei dimineaa. n
timpul nopii se dezlnuise uraganul. n ce
135
stranie situaie se aflau aceti oameni, izolai, rtcii printre zpezi, ngropai ntr-un mormnt ale crui ziduri se
ngroau sub rafalele de zpad.
A doua zi dimineaa, la ora ase, marul monoton fu reluat; mereu aceleai vi, aceleai ice-berg-uri, o
uniformitate care ngreuna alegerea punctelor de reper. In timpul acesta, temperatura coborind cu cteva grade i
nghend stratul de zpad, mersul cltorilor se acceler. Adesea se ntlneau dmburi care semnau cu nite
cairn-uri sau cu ascunztori de eschimoi; doctorul puse s fie drimat un asemenea cairn ca s fie cu contiina
mpcat, dar n-a gsit n el dect un bloc de ghea.
Ce crezi dumneata, Clowbonny? l ntreb Hatteras; nu sntem noi primii oameni care am pus piciorul n
aceast parte a globului?
E 'posibil s fie aa, rspunse Clawbonny, dar, n fine, cine tie?
S nu ne pierdem timpul n cercetri zadarnice, continu cpitanul; m grbesc s ajung iar la vasul meu,
chiar dac nu vom gsi combustibilul att de dorit. r
In privina aceasta, am sperane mari.
Doctore, spunea adesea Hatteras, n-am fcut bine prsind Forward-ul e o greeal! Locul cpitanului e la
bord i nu n alt parte.
E Johnson acolo! n sfrit... s ne grbim... s ne grbim! Echipajul mergea repede; se auzeau strigtele lui
Simpson care mboldea cinii;
acetia, printr-un curios fenomen de fosforescen, alergau parc pe un sol aprins, iar tlpicile sniei preau s
ridice o pulbere de sentei. Doctorul o lu nainte ca s examineze natura acestei zpezi cnd, deodat, vrnd s
sar peste un hummock, dispru. Bell, care era n apropierea lui, alerg imediat ntr-acolo.
Hei, domnule Clawbonny, strig el nelinitit, n timp ce Hatteras i Simpson veneau i ei. Unde sntei?
Doctore! strig cpitanul.
Aici snt, ntr-o groap, rspunse o voce linititoare; dai-mi un capt de frnghie i m urc iar la suprafaa
globului.
I se ntinse o funie doctorului, care sttea ghemuit n fundul unei plnii adinei de vreo dousprezece picioare;
acesta i trecu frnghia n jurul mijlocului i cei trei tovari ai si l traser, cu destul greutate.
Sntei rnit? ntreb Hatteras.
Deloc! nu-i aa uor s mi se ntmple mie ceva, rspunse doctorul scutu-rindu-i faa blajin, plin de
zpad.
Dar cum s-au petrecut lucrurile?
Ei! din cauza refraciei! rspunse el rznd. Mereu refracia! Am crezut c sar peste un interval lat de un
picior i am czut ntr-o groap adnc de zece! Ah, iluziile optice! Snt singurele iluzii care-mi mai rmn, dragi
prieteni, dar mi-ar fi greu s le pierd! Asta s v fie de nvtur, ca s nu mai facei nici un pas fr s fi sondat
terenul, cci nu trebuie s te bizui pe simuri! Aici urechile aud greit i ochii vd fals! E n adevr un inut pe
care s-1 alegi dintr-o mie.
Ne putem continua drumul? ntreb cpitanul.
S-1 continum, Hatteras, s-1 continum! Aceast cdere mi-a fcut mai mult bine dect ru.
i reluar drumul spre sud-est i, la venirea serii, cltorii se oprir, dup ce
136
strbtuser o distan de douzeci i cinci de mile; erau frni de oboseal, ceea ce nu-1 mpiedic pe doctor s
se urce pe un munte de ghea n timp ce se construia casa de zpad.
Luna, aproape plin nc, avea o strlucire extraordinar pe cerul senin; stelele radiau cu o for surprinztoare;
din vrful ice-berg-ului se vedea ntreaga ntindere, plin de dmburi cu forme ciudate; vzndu-le risipite,
strlucind sub razele lunei, desenndu-i profilurile precise peste umbrele nvecinate, semnnd cu nite coloane,
cu trunchiuri rsturnate i pietre funerare, ai fi spus c e un uria cimitir fr copaci, trist, tcut, nesfrit, n care
douzeci de generaii din lumea ntreag s-au culcat n tihn s-i doarm somnul de veci.
In ciuda frigului i a oboselii, doctorul rmase ntr-o lung contemplare din care nsoitorii l-au scos destul de
greu; dar trebuiau s se gndeasc la odihn; coliba de zpad era gata; cei patru cltori s-au ghemuit n ea ca
nite crtie i .ui adormit imediat.

A doua zi i zilele urmtoare au trecut tia nici un incident deosebit; cltoria se fcea uor sau greu, repede sau
ncet, dup toanele temperaturii, cnd aspr i glacial, cnd umed i ptrunztoare; dup natura solului,
trebuiau s foloseasc fie mocasinii, fie nclmintea pentru zpad.
Astfel au ajuns la 15 ianuarie; luna, la ultimul ptrar, sttea puin vreme pe cer, soarele dei mereu ascuns sub
orizont, ncepuse s dea timp de ase ore un fel de lumin crepuscular, insuficient ns pentru luminarea
drumului; acesta trebuia jalonat dup direcia indicat de compas. Bell pea n frunte; Hatteras mergea, n linie
dreapt, ndrtul lui. Apoi Simpson i doctorul, determinnd poziia unuia prin poziia celuilalt, astfel nct s
nu-1 zreasc dect pe Hatteras; cutau astfel s se menin n linie dreapt. i totui, cu toat grija lor, se ndeprtau uneori de ea cu treizeci i patruzeci de grade; atunci trebuiau s reia jalonarea.
La 15 februarie, ntr-o duminic, Hatteras socoti c a parcurs aproape o sut de mile spre sud; dimineaa aceasta
a fost consacrat reparrii diverselor obiecte necesare toaletei i vieii de tabr.
La prinz, au pornit iar la drum; temperatura era rece; termometrul arta numai treizeci i dou de grade sub
zero1, ntr-o atmosfer foarte pur.
Deodat, fr ca s fi putut prevedea aceast schimbare brusc, se ridic din pmnt un abur ntr-o stare de total
congelare; acesta atinse o nlime de aproape nouzeci de picioare i rmase nemicat; nu se mai vedeau ntre ei
nici mcar la un pas distan; aburul acesta se lipea de haine, pe care le acoperea cu nite cristale prismatice
lungi, ascuite.
Cltorii, surprini de fenomenul acesta de frost-rime2, nu avur mai nti dect un singur gnd: s se adune la un
loc; imediat se auzir diverse apeluri:
Hei, Simpson!
Bell, pe aici!
Domnule Clawbonny!
Doctore!
1 -36 Celsius
: Frost-rime fum ingheat (in limba engleza in original) (n.a.).
137
Cpitane, unde sntei?
Cei patru tovari de drum se cutau cu braele ntinse prin ceaa deas, care nu lsa privirii nici o posibilitate de
a vedea ceva. Dar ceea ce avea s-i neliniteasc, era c nici un rspuns nu ajungea pn la ei; s-ar fi zis c prin
aburii acetia nu se puteau transmite sunetele.
Fiecare avu, deci, ideea s-i descopere arma, ca s dea un semnal de adunare. Dar, dac sunetul vocii prea
prea slab, detunturile putii erau prea puternice, cci ecourile le luar n stpnire i, repercutate n toate
direciile, provocar un uruit confuz, fr o direcie care s poat fi precizat.
Atunci fiecare aciona dup firea sa. Hatteras se opri i, ncrucind braele, atept. Simpson se mulumi, nu fr
greutate, s opreasc sania. Bell se ntoarse ndrt pe urma pailor si, ale cror tipare le pipi foarte atent cu
mna. Doctorul, ciocnindu-se de blocuri de ghea, cznd i ridicndu-se, merse, de la dreapta spre stnga, tind
urmele de pai de-a curmeziul i rtcindu-se din ce n ce mai mult.
Asta nu mai poate s dureze! Ciudat clim! Cam prea multe lucruri neprevzute! Nu mai tii pe ce te poi
bizui, fr s mai vorbim de cristalele astea ascuite care-i sfie faa. Aho! Aho! Cpitane! strig el din nou.
Dar nu obinu nici un rspuns; cu totul la ntmplare i ncarc puca i, n ciuda mnuilor lui groase, rceala
evii i ardea minile.
In timpul acestei operaii, i se pru c ntrezrete o mas nedesluit care se mica la civa pai de el.
n sfrit! spuse el, Hatteras! Bell! Simpson! Voi sntei? Hai, rspundei! Se auzi un mormit surd.
Ei! se gndi bunul doctor. Ce-i asta?"
Masa se apropia; pierzndu-i primele dimensiuni, contururile ei ncepeau s se precizeze. Un gnd nfricotor
se nscu n mintea doctorului. Un urs!" i spuse el.
ntr-adevr, trebuia s fie un urs foarte mare; rtcit prin cea, umbla ncolo i ncoace, cu riscul de a se ciocni
de aceti cltori a cror prezen, cu siguran, n-o bnuia.
Se complic lucrurile", se gndi doctorul, rmnnd nemicat.
Ba simea respiraia animalului care, n aceeai clip, se pierdea n frost-rime; ba zrea labele uriae ale
monstrului btnd aerul i trecnd att de aproape de el. nct hainele i-au fost sfiate de mai multe ori de
ghearele ascuite; fcea o sritur napoi i atunci masa n micare pierea aa cum pier spectrele fantasmagorice.
Dar, tot retrgndu-se, doctorul simi terenul nlndu-i-se sub picioare; aju-tndu-se cu minile, cramponndu-se
de muchiile gheurilor, se sui pe un bloc, apoi pe al doilea; dibui cu captul bastonului.
Un ice-berg, i spuse el; dac ajung n vrf, snt salvat!" i, spunnd asta, se car cu o agilitate surprinztoare
pe o nlime de aproape optzeci de picioare; depea cu capul ceaa ngheat, a crei parte superioar era net
retezat.
Bun!" i spuse el, i, privind n jur, i zri pe cei trei nsoitori ai si aprind din fluidul dens.
138
Hatteras!

Domnule Clawbonny!
Bell!
Simpson!
Aceste patru sunete nir aproape n acelai timp. Cerul, aprins de un ubred cerc luminos, arunca raze palide
care ddeau frost-rime-ului culoarea norilor, iar cretetele ice-berg-urilor preau c ies dintr-o mas de argint
lichid. Cltorii se aflau ntr-un cerc cu un diametru mai mic de o sut de picioare. Datorit limpezimii
straturilor superioare de aer, temperatura fiind foarte sczut, glasurile li se auzeau cu mare uurin i putur sta
de vorb de pe nlimea ghearului lor. Dup primele focuri de arm, fiecare dintre ei, neauzind nici un rspuns,
n-a avut ceva mai bun de fcut dect s se ridice deasupra cetii.
Sania! exclam cpitanul.
La optzeci de picioare sub noi, rspunse Simpson.
n stare bun?
n stare bun.
i ursul? ntreb doctorul.
Care urs? rspunse Bell.
Ursul pe care l-am ntlnit i care era s-mi sfarme craniul.
Un urs! exclam Hatteras. Atunci s coborm.
Ba nu! replic doctorul, ne-am rtci din nou i ar trebui s-o lum de la nceput.
i daca animalul acesta se arunc asupra clinilor notri?... spuse Hatteras. n clipa aceea rsunar ltrturile
lui Duk. Ele ieeau din cea i ajungeau
uor la urechile cltorilor.
E Duk! strig Hatteras. Desigur c se ntmpl ceva. Cobor.
Din masa de cea ieeau urlete de toate felurile, ca un concert nspimnt-tor. Duk i cinii ceilali ltrau cu
furie. Toat aceast glgie semna cu un uria zumzet, nbuit aa cum se ntmpl cu sunetele produse ntr-o
sal capitonat. Se simea c acolo, n adncul ceei dese, avea loc o btlie nevzut i aburii se agitau uneori ca
marea n timpul luptelor dintre montrii marini.
Duk! Duk! strig cpitanul, pregtindu-se s reintre n frost-rime.
Ateapt, Hatteras, ateapt! l opri doctorul; mi se pare c se risipete ceaa.
Ceaa nu se risipea, dar cobora ca apa dintr-un eleteu care se golete treptat; prea c reintr n pmntul din
care se nscuse; vrfurile strlucitoare ale ice-berg-urilor se nlau deasupra ei; altele, scufundate pn atunci n
cea, ieeau ca nite insule noi; printr-o iluzie optic, uor de neles, cltorii, agai de conurile lor de ghea,
credeau c se ridic n atmosfer, n timp ce stratul superior de ghea scdea sub ei.
n curnd apru partea de deasupra a sniei, apoi cinii atelajului, apoi alte animale, n numr de vreo treizeci,
apoi mase mari agitndu-se i Duk srind, aci scond, aci vrndu-i capul n ceaa ngheat.
Vulpi! strig Bell.
Uri! rspunse doctorul; unul, trei, cinci!
Cinii notri! proviziile! gemu Simpson.
139
O band de vulpi i de uri, dnd peste sanie, o goleau de provizii. Instinctul latului i unea ntr-un acord perfect;
dinii ltrau cu furie, dar droaia de animale nu le ddeau nici o atenie, i scena distrugerii continua cu
nverunare.
Foc! strig cpitanul, descarcindu-i puca. nsoitorii lui l imitar. La aceast mptrit detuntur, urii,
ridicind capul i scond un mormit comic, ddur semnalul de plecare; o pornir ntr-un trap cu care nici
galopul unui cal nu s-ar fi putut msura i, urmrii de ceata de vulpi, disprur curnd printre gheurile din nord.
Capitolul XXX CAIRN-UL
Durata acestui fenomen, specific climatului polar, fusese de trei sferturi dc or. Urii i vulpile avuseser timp s
prade n voie; proviziile se nimeriser tocmai bine ca s potoleasc animalele nfometate n timpul acestei ierni
aspre; coviltirul sniei sfiat de gheare puternice, lzile de pemmican deschise i cu fundul spart, sacii de
biscuii prdai, proviziile de ceai mprtiate pe zpad, un butoia de spirt cu doagele smulse i golit de
preiosul su lichid, efectele de tabr imprtiate, clcate n picioare, totul dovedea ndrjirea acestor fiare, pofta
lor nestvilit, nesioasa lor lcomie.
U adevrat nenorocire, spuse Bell, privind jalnica scen.
i probabil ireparabil, rspunse Simpson.
S evalum mai nti stricciunile, propuse doctorul, i apoi vom vorbi despre asta.
Hatteras, tar s scoat o vorb, se apucase s adune lzile i sacii mprtiai. Au strns pemmicanul i biscuiii
care se mai puteau mnca. Pierderea unei pri din spirt era un lucru suprtor; fr spirt, nu mai puteau s aib
buturi calde, nici ceai, nici cafea. Fcnd inventarul proviziilor cruate de jefuitori, doctorul constat dispariia a
dou sute de livre de pemmican i a o sut cincizeci de livre de biscuii; dac i continuau cltoria, trebuiau s
se mulumeasc cu jumtate din raie.

Au discutat, deci, asupra hotririi ce urma s fie luat, n aceste mprejurri. Trebuiau s se ntoarc la vas i s
porneasc expediia de la nceput? Dar cum s te hotrti s pierzi cele o sut cincizeci de mile strbtute? S te
ntorci tar combustibilul att de necesar, ar fi avut un efect dezastruos asupra moralului echipajului. S-ar mai fi
gsit oare oameni hotri s renceap drumul acesta printre gheuri?
n mod evident, cel mai bine era s mergi nainte, chiar cu preul celor mai aspre privaiuni.
Doctorul, Hatteras i Bell erau pentru aceast ultim soluie. Simpson nclina spre ntoarcere; oboseala cltoriei
i zdruncinase sntatea; slbea vznd cu ochii; dar, n cele din urm, pentru c era singurul de aceast prere,
i relu locul n fruntea sniei i micua caravan i continu drumul spre sud.
140
n timpul urmtoarelor trei zile, ntre 15 i 17 ianuarie, incidentele monotone ale cltoriei s-au repetat. naintau
mai ncet; cltorii oboseau; simeau c li se moaie picioarele; cinii trgeau din ce n ce mai greu. Hrana
nendestultoare nu era n msur s antreneze oamenii i animalele. Timpul era schimbtor, ca de obicei, srind
de la ger aspru la ceuri umede i ptrunztoare.
La 18 ianuarie, nfiarea cmpului de ghea se schimb brusc. Un numr mare de piscuri, semnnd cu nite
piramide terminate cu un vrf ascuit i foarte nalt, se ridica la orizont. Solul, prin unele locuri, ieea de sub
stratul de zpad; prea format din gnais, din ist i din cuar, i ceva roci calcaroase. Cltorii clcau, n sfrit,
pe pmntul tare i pmntul acesta trebuia s fie, dup aprecierea lor, acel inut numit Noul Cornouailles.
Doctorul nu s-a putut opri s nu bat din picior, mulumit, n pmntul acesta solid; cltorii nu aveau mai mult
de o sut de mile de parcurs ca s ajung la capul Belcher; dar osteneala lor cretea n mod deosebit pe acest pmnt accidentat, presrat cu stnci ascuite, vrfuri periculoase, crpturi i prpstii; trebuiau s se afunde n
interiorul inutului i s urce falezele nalte ale coastei, prin nite chei nguste n care se ngrmdeau zpezile
pn la o nlime de treizeci-patruzeci de picioare.
Cltorii ncepur foarte curnd s regrete drumul aproape neted, uor, al ice-field-urilor, att de prielnic pentru
lunecarea sniilor. Acum trebuiau s trag cu toat puterea. Cinii, zdrobii de oboseal, nu mai fceau fa;
oamenii, silii s se nhame alturi de ei, se istoveau ca s mai uureze efortul clinilor. De mai multe ori a fost
necesar s fie descrcate toate proviziile ca s se poat trece peste dealuri extrem de abrupte, ale cror suprafee
ngheate nu ofereau nici un punct de sprijin. O asemenea trecere de zece picioare i fcu s piard ore ntregi;
aa c, n cursul primei zile, de-abia au parcurs cinci mile n acest inut cruia i s-a spus att de bine
Cornouailles, cci prezenta aceleai asperiti, vrfuri ascuite, muchii tioase, roci rsucite, stnci frmntate ca
i extremitatea sud-vestic a Angliei.
A doua zi, sania ajunse n partea superioar a falezelor; cltorii, la captul puterilor, neputndu-i construi
csua de zpad, fur nevoii s-i petreac noaptea n cort, nvelii n piei de bivol i nclzindu-i ciorapii uzi
pe piepturile lor. Se pot presupune consecinele de nenlturat ale unei asemenea lipse de igien. n timpul
acestei nopi, termometrul cobor mai jos de patruzeci i patru de grade' i mercurul nghe.
Sntatea lui Simpson se nrutea ntr-un mod nelinititor; un guturai care nu mai ceda, violente dureri
reumatice, insuportabile, l obligau s se culce pe sanie, pe care nu putea s-o mai conduc. Bell i lu locul; i el
suferea, dar suferinele lui nu erau aa de grave, nct s cad la pat. Doctorul se resimea i el de pe urma acestei
cltorii fcut ntr-o iarn att de ngrozitoare; totui nu ls s-i scape nici cel mai mic vaiet; mergea n frunte,
sprijinit n baston; pornea n recunoatere, ajuta la toate. Hatteras, impasibil, de neptruns, insensibil, sntos ca
n prima zi, cu firea lui tare ca fierul, urma sania n tcere.
La 20 ianuarie, temperatura a fost att de aspr, nct cel mai mic efort te
42 Celsius.
141
aducea imediat ntr-o stare de inerie total. n acest timp dificultile terenului devenir aa de mari, nct
doctorul, Hatteras i Bell se nhmar alturi de cini; izbituri neprevzute sfrmaser partea de dinainte a
sniei; a trebuit s fie reparat. Asemenea cauze de ntrziere se repetau de mai multe ori pe zi.
Cltorii urmau drumul spat de un puhoi adnc, vri n zpad pn la bru i transpirai, n toiul unui ger
nprasnic. Nu scoteau nici o vorb. Deodat Bell, care sttea lng doctor, l privi ngrozit; apoi, fr s
rosteasc un cuvnt, strnse un pumn de zpad i frec cu putere faa nsoitorului su.
Ei, Bell, ce te-a apucat? ntreb doctorul zbtndu-se. Dar Bell continua s-1 frece cum se pricepea el mai
bine.
Stai, Bell, spuse din nou doctorul, cu gura, cu nasul, cu ochii plini de zpad, eti nebun? Ce se ntmpl?
Se ntmpl, i rspunse Bell, c, dac mai avei un nas, mi-1 datorai mie.
Un nas! rspunse doctorul, ducndu-i mna la fa.
Da, domnule Clawbonny, erai complet frost-bitten1; nasul v era alb de tot cnd m-am uitat la
dumneavoastr i, fr tratamentul meu energic, ai fi fost lipsit de aceast podoab, incomod n cltorie, dar
necesar n via.
i ntr-adevr, nc puin i doctorul ar fi avut nasul degerat; circulaia snge-lui restabilindu-se la timp, datorit
freciilor fcute de Bell, orice pericol dispru.
Mulumesc, Bell, spuse doctorul, i snt gata s m revanez.

Contez pe dumneavoastr, domnule Clawbonny, rspunse dulgherul; i s dea Domnul s nu avem a ne teme
niciodat de nenorociri mai mari!
Vai, Bell, relu doctorul, faci aluzie la Simpson! Bietul biat e n prada unor suferine ngrozitoare!
V temei pentru el? ntreb Hatteras ngrijorat.
Da, cpitane, rspunse doctorul.
i de ce anume v temei?
De un atac violent de scorbut. Picioarele i se umfl, iar gingiile se inflameaz; nenorocitul e acolo, culcat sub
pturile din sanie, pe jumtate ngheat, iar scuturturile i strnesc n fiecare clip durerile. l plng, Hatteras, i
nu pot face nimic ca s-i alin aceste dureri.
Bietul Simpson! murmur Bell.
Poate c ar trebui s ne oprim o zi sau dou, mai spuse doctorul.
S ne oprim! strig Hatteras, cnd viaa a optsprezece oameni depinde de ntoarcerea noastr!
Totui... fcu doctorul.
Clawbonny, Bell, ascultai-m! spuse iar Hatteras. Nu ne-au mai rmas alimente nici pentru douzeci de zile.
Spunei i dumneavoastr dac mai putem pierde mcar o clip!
Nici doctorul, nici Bell nu scoaser un singur cuvnt i sania i continu mersul ntrerupt o clip.
Seara se oprir la poalele unui dmb de ghea, n care Bell tie cu toat iueala o grot; cltorii se adpostir n
ea; doctorul i petrecu noaptea ngrijin-du-1 pe Simpson; nenorocitul ncepuse s simt ngrozitoarele ravagii
ale scorbuFrost-bitten mucat de ger, ngheat (n limba englez n original).
142
tului, iar suferinele aduceau pe buzele sale tumefiate un vaiet continuu. , t Ah, domnule Clawbonny!
Curaj, biete! spunea doctorul.
N-am s m mai ntorc! Simt acest lucru! Nu mai pot s ndur! A vrea mai bine s mor.
La aceste cuvinte disperate doctorul rspundea prin ngrijiri permanente; dei el nsui frnt de oboseala zilei, i
folosea noaptea ca s pregteasc vreo poiune linititoare pentru bolnav; dar sucul de lmie rmnea fr efect,
iar freciile nu mpiedicau scorbutul s se ntind puin cte puin.
A doua zi, trebuiau s-1 culce din nou n sanie pe acest nefericit, dei el cerea s rmn singur, prsit i s fie
lsat s moar n pace; apoi continuau aceast curs nfiortoare n mijlocul unor greuti care creteau la tot
pasul.
Negurile ngheate i ptrundeau pe cei trei oameni pn la oase; zpada, mzrichea le biciuiau obrajii;
ndeplineau rolul de vite de povar i n-aveau nici mcar hran destul.
Duk, asemenea stpnului su, mergea de colo pn colo, sfidnd oboseala, mereu sprinten, descoperind
instinctiv cel mai bun drum de urmat; toi se bizuiau pe miraculoasa lui agerime.
n timpul dimineii de 2.3 ianuarie, n mijlocul unui ntuneric aproape total, cci era lun nou, Duk o luase
nainte; timp de cteva ore l pierduser din vedere; nelinitea l cuprindea pe Hatteras, cu att mai mult, cu ct
numeroase urme de uri brzdau pmntul; nu tia ce hotrre s ia cnd se auzir nite ltrturi puternice.
Hatteras grbi mersul sniei i n curnd l gsi pe credinciosul animal pe fundul unei albii de torent. Duk, oprit
locului, nemicat, ca i cum ar fi fost mpietrit, ltra n faa unui fel de cairn, fcut din cteva pietre calcaroase,
cimentate de ghea.
De data asta, spuse doctorul, desfcndu-i hamurile, e un cairn, nu ne putem nela.
Ce ne pas? rspunse Hatteras.
Hatteras, dac e un cairn, poate s conin un document preios pentru noi; poate c snt depozitate provizii i
merit osteneala de a arunca o privire nuntru.
Care european ar fi putut s ajung pn aici? ntreb Hatteras dnd din umeri.
Dar, n lipsa europenilor, replic doctorul, n-ar fi putut eschimoii s-i fac o ascunztoare n locul acesta i
s depoziteze produsele vntorii i pescuitului lor? E ceva destul de obinuit pentru ei, dup cum mi se pare.
Ei bine, vedei despre ce este vorba, rspunse Hatteras, dar tare m tem c nu vei fi rspltii pentru
osteneala ce v-o dai.
Clawbonny i Bell, narmai cu hrlee, se ndreptar spre cairn. Duk continua s latre cu fur Pietrele calcaroase
erau puternic cimentate de ghea; dar, din cteva lovituri, au fost mprtiate pe pmnt.
Cu siguran c e ceva nuntru, spuse doctorul.
i eu cred, rspunse Bell.
Drmar cairnul cu repeziciune. n curnd, fu descoperit o ascunztoare; n
143
aceast ascunztoare se gsea o hrtie umed. Doctorul puse mna pc ea cu inima btnd. Hatteras se ndrept n
grab ntr-acolo, lu documentul i citi: Altam... Portpoise, 13 decembrie... 1869. 12.. long. 8..35'lat...
Vasul Porpoise exclam doctorul.
Porpoise! repet Hatteras. Nu cunosc nici un vas cu acest nume care s umble prin aceste mri
E evident, continu doctorul, c nite navigatori, poate naufragiai, au trecut pe aici acum nici dou luni.

Asta-i sigur! rspunse Bell.


Ce-i de fcut? ntreb doctorul.
Ne vom continua drumul, rspunse Hatteras cu rceal. Nu tiu ce-i cu vasul Porpoise, dar tiu c bricul
Forward ateapt ntoarcerea noastr.
Capitolul XXXI
MOARTEA LUI SIMPSON
i-au continuat cltoria; mintea fiecruia din ei era plin de idei noi i neateptate, cci o ntlnire n aceste
inuturi boreale este evenimentul cel mai grav care se poate produce. Hatteras i ncrunta sprncenele, nelinitit.
Porpoise! se ntreba el. Ce-i cu vasul acesta? i ce caut el att de aproape de pol?"
La gndul acesta l trecur cldurile, n ciuda temperaturii sczute. Doctorul i Bell nu se gndeau dect la dou
rezultate pe care le putea avea gsirea acestui document: s-i salveze semenii, sau s fie ei salvai de acetia.
Dar greutile, piedicile, oboseala revenir curnd i trebuir s se gndeasc numai la propria lor situaie, att de
periculoas n momentul acela.
Starea lui Simpson se nrutea; nu se putea ca simptomele unei mori apropiate s nu fi fost recunoscute de
doctor. Acesta nu-1 putea ajuta cu nimic; el nsui suferea crunt de o oftalmie dureroas, care l-ar fi dus la orbire
dac nu se pzea.
Crepusculul lumina pe atunci suficient, iar lumina reflectat de zpad ardea ochii; era greu s te aperi de
aceast reflectare, cci sticlele ochelarilor, acoperin-du-se de o crust de ghea, deveneau opace i mpiedicau
vederea. Or, trebuiau s fie ateni la cele mai mici accidente de teren i s le semnaleze de ct mai de departe cu
putin; erau, deci, forai s sfideze pericolele oftalmiei; totui, doctorul i Bell, acoperindu-i ochii, i lsau pe
rnd, fiecruia dintre ei, grija de a conduce sania.
Aceasta aluneca anevoios pe tlpicile sale uzate; devenea din ce n ce mai greu de tras; dif "ultile terenului nu
se micorau; se aflau ntr-un inut de natur vulcanic, nconjurat i presrat de creste ascuite; cltorii trebuir,
ncetul cu ncetul, s urce la o nlime de o mie cinci sute de picioare ca s treac de cretetul munilor.
Temperatura era acolo mai aspr; rafalele i vrtejurile se dezlnuiau cu o violen fr pereche i era jalnic
spectacolul oferit de nefericiii care se t-rau pe culmile pustiite...
144
i cuprinsese i boala provocat de albeaa zpezii; strlucirea aceasta uniform i fcea sil, te mbta, i ddea
ameeli; pmntul prea c dispare i c nu ofer nici un punct fix pe aceast pnz uria; sentimentul pe care-1
ncercai semna cu cel pe care i1 d ruliul cnd puntea vasului fuge de sub picioarele marinarului; cltorii nu
se puteau obinui cu aceast impresie i permanena acestei senzaii i ameea. Membrele le erau toropite, mintea
somnoroas i adesea umblau ca nite oameni aproape adormii; atunci cte o zdruncintur, o ciocnire
neateptat, o cdere chiar i scotea din inerie, care i cuprindea ns din nou dup cteva minute.
La 25 ianuarie, ncepur s coboare nite pante abrupte; oboseala lor crescu i mai mult pe aceste povrniuri
ngheate; un pas greit, destul de greu de evitat, putea s-i fac s se prvleasc n prpstiile adinei, i acolo
ar fi fost pierdui, fr nici un mijloc de scpare.
Spre sear, o furtun, de o trie nemaipomenit mtur cretetele munilor, acoperite de zpad; nu se putea
rezista la violena uraganului; trebuia s te culci la pmnt; dar temperatura fiind foarte sczut, riscai s degeri
instantaneu.
Bell, ajutat de Hatteras, construi cu mult cazn o cas de zpad, n care nenorociii i gsir un adpost; acolo
au mncat un pic de pemmican i au but puin ceai cald; nu mai rmseser dect patru galoni de spirt; or, era
necesar s te foloseti de el ca s-i potoleti setea, cci nu trebuie s se cread c zpada poate fi consumat n
forma ei natural; eti silit s-o topeti.
n rile temperate, unde frigul abia coboar sub punctul de ngheare, zpada nu poate face ru. Dar dincolo de
cercul polar, e cu totul altfel; ea ajunge la o temperatur att de sczut, nct nu poi s-o apuci cu mna, tot aa
cum nu poi apuca o bucat de fier ncins, dei zpada e destul de rea conductoare de cldur; exist, aadar,
ntre ea i stomac o asemenea diferen de temperatur, nct consumarea ei produce o adevrat sufocare.
Eschimoii prefer s ndure chinurile cele mai mari, dect s-i potoleasc setea cu aceast zpad, care nu
poate nlocui n nici un fel apa i sporete setea n loc s-o potoleasc. Aadar, cltorii nu puteau s i-o
potoleasc pe a lor, dect cu condiia de a topi zpada la flacra spirtului.
La ora trei dimineaa, n plin furtun, doctorul intr n cartul de veghe; sttea sprijinit ntr-un col al casei, cnd
un vaiet jalnic al lui Simpson i atrase atenia; se ridic spre a-i da ngrijirile necesare, dar, ridiendu-se, se izbi
puternic cu capul de bolta de ghea: fr s dea prea mare atenie acestui incident, se aplec asupra lui Simpson
i se puse s-i fricioneze picioarele umflate i vinete; dup un sfert de or de tratament voi s se ridice, dar se
izbi cu capul a doua oar, dei de data aceasta era n genunchi.
lat un lucru ciudat, i spuse el.
i duse mna deasupra capului; bolta se lsase n mod simitor.
Dumnezeule! strig el. Alarm, prieteni!
La strigtele lui, Hatteras i Bell se ridicar cu repeziciune i se lovir i ei; se aflau ntr-o bezn adnc.
Sntem pe cale de a fi zdrobii! spuse doctorul. Afar! afar!

i toi trei, trgndu-1 pe Simpson prin deschiztur, prsir acest adpost periculos; era i timpul, cci
blocurile de ghea, prost legate ntre ele, se. prbu145
ir cu un zgomot nprasnic.
Nefericiii se trezir atunci fr adpost n mijlocul furtunii, supui unui ger nemaipomenit. Hatteras se grbi s
instaleze cortul; nu l-au putut ine n picioare mpotriva violenei uraganului i au trebuit s se adposteasc sub
cutele pnzei, care fu acoperit n curnd de un strat gros de zpad; dar cel puin aceast zpad, mpiedicnd
radierea cldurii n afar, i apr pe cltori de a nghea de vii.
Rafalele nu ncetar nainte de a doua zi; nhmnd cinii hrnii insuficient, Bell observ c trei dintre ei
ncepuser s-i road curelele de piele; doi dintre ei preau foarte bolnavi i nu puteau s mearg prea departe.
Totui caravana i continu mersul, aa cum putu; mai rmneau de parcurs aizeci de mile ca s ajung la
punctul indicat.
La 26, Bell, care mergea nainte, i chem deodat nsoitorii. Acetia alergar ntr-acolo i dnsul le art, cu
un aer uluit, o puc sprijinit de un bloc de ghea.
O puc! exclam doctorul.
Hatteras o lu n mn; era n bun stare i ncrcat. Oamenii de pe Porpoise trebuie s fie pe aproape,
spuse doctorul. Hatteras, examinnd arma, observ c era de origine american; minile i se crispar pe eava
ngheat a putii.
La drum! la drum! spuse el cu glas surd.
Continuara s coboare pantele munilor. Simpson prea c nu mai simte nimic; nu se plngea; era lipsit de puteri.
Furtuna nu se mai oprea; sania mergea tot mai ncet; naintau cteva mile n douzeci i patru de ore i, n ciuda
celei mai severe economii, alimentele scdeau simitor. Dar, atta vreme ct mai aveau peste cantitatea necesar
ntoarcerii, Hatteras mergea nainte.
La 27, au gsit aproape ngropat n zpad un sextant, apoi o plosc; aceasta coninea rachiu, sau, mai bine zis, o
bucat de ghea, n centrul creia se refugiase tot alcoolul acestei buturi, sub chipul unui bulgre de zpad; nu
mai folosea la nimic.
n mod vizibil, Hatteras mergea fr s vrea pe urmele unei mari catastrofe; nainta singurul drum pe care se
putea merge, adunnd epavele vreunui naufragiu ngrozitor. Doctorul se uita cu grij dac nu mai apar noi cairnuri, dar n zadar.
Prin minte i treceau gnduri triste; ntr-adevr, dac i-ar fi descoperit pe aceti nenorocii, cu ce putea s le fie
de folos? El i tovarii si ncepeau s duc lips de toate; hainele li se rupeau, alimentele se mpuinau. S-are fi
putut ca aceti naufragiai s fie numeroi i atunci ar fi pierit cu toii de foame. Hatteras prea nclinat s-i
evite. Dar oare n-avea dreptate, el, asupra cruia apsa rspunderea salvrii echipajului su? trebuia el, oare,
aducnd strini la bord, s primejduiasc sigurana tuturor?
Dar aceti strini erau i ei oameni, semenii lor, poate chiar compatrioi! Ori-ct de slabe le erau ansele de
salvare, trebuia oare s le fie rpite? Doctorul dori s cunoasc prerea Iui Bell n aceast privin. Bell nu
rspunse. Propriile lui suferine -i mpietreau inima. Clawbonny nu ndrzni s-1 ntrebe pe Hatteras; se
146
las deci n voia providenei.
La 17 ianuarie, ctre sear, Simpson prea s fi atins ultima limit; membrele lui ajunseser epene i ngheate;
respiraia gfitoare, care forma o cea n jurul capului su, tresririle convulsive anunau ultimul lui ceas.
Expresia feei sale era nfricotoare, disperat, cu priviri de mnie neputincioas adresate cpitanului. Era n ele
o ntreag acuzaie, un ir de mustrri mute, dar pline de neles, poate chiar meritate!
Hatteras nu se apropia de muribund. l evita, fugea de el, mai tcut, mai concentrat, mai nchis n sine ca oricnd!
Noaptea urmtoare fu ngrozitoare; furtuna fu de dou ori mai puternic; de trei ori cortul fu smuls i drift-ul de
zpad se abtu asupra acestor oameni lovii de soart, orbindu-i, nghendu-i, sfrtecndu-le trupurile cu sgei
ascuite smulse din gheurile nconjurtoare. Cinii urlau jalnic. Simpson rmnea prad acestei crunte
temperaturi. Bell reui s aeze din nou nenorocitul lor adpost de pnz care, dac nu-i apra de ger, i apra cel
puin de zpad. Dar o rafal mai puternic l smulse pentru a patra oar i-ltr n vrtejul ei, n toiul unor nspimnttoare uierturi.
Ah! e prea mare suferina! exclam Bell.
Curaj! curaj! rspunse doctorul, agndu-se de el ca s nu fie rostogolit n rpe.
Simpson horcia. Brusc, cu un ultim efort, se ridic pe jumtate, ntinse pumnul strns spre Hatteras, care se uita
la el cu o privire fix, scoase un ipt sfie-tor i czu mort n mijlocul ameninrii sale nerostite.
Mort! exclam doctorul.
Mort! repet Bell.
Hatteras, care se ndrept spre cadavru, se ddu napoi din cauza violenei vntului.
Era, aadar, primul om din acest echipaj care cdea lovit de climatul acesta ucigtor, primul care nu se va mai
ntoarce niciodat n port, primul care s plteasc cu viaa, dup suferine nemsurate, ncpnarea de neclintit

a cpitanului. Mortul l acuzase de asasinat; dar Hatteras nu-i plec fruntea sub greutatea acestei nvinuiri.
Totui, o lacrim i se rostogoli de sub pleoap i nghe pe faa lui palid.
Doctorul i Bell l privir cu un fel de spaim. Proptit n bastonul lui lung. stnd drept, n mijlocul rafalelor
demente, sinistru n nemicarea lui nfricotoare, prea c este duhul acestor regiuni hiperboreene.
Rmase n picioare, fr s se clinteasc, pn la primele licriri ale crepusculului, ndrzne, ndrtnic, de
nemblnzit i prnd s desfid furtuna care mugea n jurul lui.
Capitolul XXXII
NTOARCEREA LA FORWARD
Vntul se potoli pe la ora ase dimineaa i, suflnd brusc spre nord, alung norii de pe cer; termometrul art
treizeci i trei de grade sub zero1. Primele licriri ale crepusculului argintau orizontul acesta pe care aveau s-1
poleiasc peste cteva zile.
Hatteras se apropie de cei doi nsoitori ai si care erau abtui, i cu un glas blnd i trist, le spuse:
Prieteni dragi, mai mult de aizeci de mile ne despart de punctul semnalat de sir Edward Belcher. Nu mai
avem dect alimentele strict necesare napoierii pe vas. A merge mai departe, nsemneaz s ne expunem la o
moarte sigur, fr nici un folos pentru nimeni. Ne vom ntoarce pe unde am venit.
Asta-i o hotrre bun, Hatteras, rspunse doctorul; te-a fi urmat pn unde i-ar fi plcut s ne duci; dar
sntatea noastr slbete din zi n zi; abia mai putem pi; aprob n ntregime planul acesta de ntoarcere.
E i prerea dumitale, Bell? ntreb Hatteras.
Da, cpitane, rspunse dulgherul.
Ei bine, spuse iar Hatteras, vom face un popas de dou zile. Nu-i prea mult. Sania are nevoie de reparaii
importante. M gndesc, deci, c trebuie s ne construim o cas de zpad n care s ne putem reface forele.
O dat luat aceast hotrre, cei trei oameni se puser pe treab cu ardoare; Bell lu msurile necesare ca s
asigure trinicia construciei i, n curnd, un loc de refugiu destul de bun se ridic pe fundul albiei de torent
unde fcuser ultima halt.
Hatteras fcuse, desigur, un uria efort de voin ca s-i ntrerup cltoria. Attea greuti, atta oboseal irosite
zadarnic. O cltorie inutil, pltit cu moartea unui om! S te ntorci la bord fr o bucat de crbune! Ce avea
s se ntmple cu echipajul? Ce avea s fac acesta, instigat de Richard Shandon? Dar Hatteras nu putea s mai
lupte.
i atunci, toat grija lui se ndrept asupra pregtirilor de ntoarcere; sania fu reparat; ncrctura ei se
micorase serios, de altfel, i nu cntrea nici dou sute de livre. Au fost crpite hainele uzate, rupte, mbibate de
zpad i ntrite de ger; mocasini i snow-shoes noi nlocuir pe cei vechi, scoi din uz.
Aceste treburi le ocupar ziua de 29 i dimineaa zilei de 30; de altfel, cei trei cltori se odihneau ct puteau mai
bine i-i refceau puterile pentru viitor.
n timpul acestor treizeci i ase de ore petrecute n casa de zpad i pe gheurile din albia torentului, doctorul l
observase pe Duk, ale crui purtri ciudate nu i se preau normale; animalul se nvrtea necontenit, fcnd o mie
de ocoluri neprevzute care preau s aib un centru comun; acesta era un fel de ridictur, de umfltur a
solului produs de diferite straturi de ghea suprapuse; Duk, dnd ocol acestui punct, ltra ncet, btnd din
coad cu nerbdare, privind la stpnul lui i prnd c-1 ntreab ceva.
37 Celsius.
148
Doctorul, dup ce se gndi mai mult, puse nelinitea cinelui pe seama prezenei cadavrului lui Simpson, pe care
tovarii lui nu avuseser nc timp s-1 ngroape.
Hotr deci s se ocupe de aceast ceremonie trist chiar n ziua aceea, trebuiau s plece a doua zi dimineaa,
odat cu zorile.
Bell i doctorul se narmar cu hrlee i se ndreptar spre albia torentului; ri-dictura semnalat de Duk oferea
un loc favorabil pentru aezarea cadavrului; trebuia ngropat adnc, pentru a-1 feri de ghearele urilor.
Doctorul i Bell ncepur prin a scoate stratul de zpad moale de deasupra, apoi atacar gheaa ntrit; la a
treia lovitur de hrle, doctorul ntlni un corp tare care se sparse; scoase bucile i recunoscu resturile unei
sticle.
La rndul lui, Bell descoperea un sac nvrtoat, n care se gseau firimituri de biscuii perfect conservai.
Jm! fcu doctorul.
Ce poate s nsemne asta? ntreb Bell, ntrerupndu-i lucrul.
D cton l chem pe Hatteras, care veni imediat.
Dck . puternic l cu labele ncerca s scobeasc stratul gros de ghea.
Oare von fi pus mna pe un depozit de provizii? ntreb doctorul.
Se poate, rspunse Bell.
Continuai, spuse Hatteras.
Au mai fost scoase de acolo cteva rmie de alimente i o lad de pemmican, plin pe sfert.
Dac e vreo ascunztoare, spuse Hatteras, cu siguran, c urii au vizitat-o naintea noastr. Vedei, aceste
provizii nu snt neatinse.

M tem i eu, rspunse doctorul, cci...


Nu-i termin fraza; un strigt al lui Bell l ntrerupse. Acesta din urm, dnd la o parte un bloc destul de greu, le
arta un picior eapn i ngheat care ieea printre crpturile gheurilor.
Un cadavru! exclam doctorul.
Nu-i o ascunztoare, rspunse Hatteras; e un mormnt.
Cadavrul scos afar era al unui marinar de vreo treizeci de ani, perfect conservat; purta mbrcmintea
navigatorilor arctici; doctorul nu putu s precizeze data morii.
Dar, dup acest cadavru, Bell mai descoperi un al doilea, cel al unui brbat de cincizeci de ani, purtnd nc pe
figura lui urmele suferinelor care-i provoca-ser moartea.
Nu snt trupuri ngropate! exclam doctorul. Aceti nenorocii au fost surprini de moarte aa cum i gsim
noi acum!
Avei dreptate, domnule Clawbonny, rspunse Bell.
Continuai! continuai! i ndemn Hatteras.
Bell de-abia mai ndrznea. Cine ar fi putut spune c dmbul acesta de ghea ascundea n el cadavre omeneti?
Oamenii acetia au fost victimele unui accident asemntor celui care era s ni se ntmple i nou, spuse
doctorul; casa lor de zpad s-a prbuit. S vedem dac vreunul dintre ei mai respir!
Locul fu repede curat i Bell aduse la suprafa un al treilea corp, al unui
149
om de patruzeci de ani, care nu avea nfiarea cadaveric a celorlali; doctorul se aplec asupra lui i i se pru
c mai surprinde cteva semne de via.
Triete! triete! exclam el.
Ajutat de Bell, transport corpul n csua de zpad, n timp de Hatteras, nemiat, privea locuina prbuit.
Doctorul l dezbrc complet pe nenorocitul dezgropat; nu gsi pe corpul lui nici o urm de ran; mpreun cu
Bell l fricion cu putere cu cli mbibai n spirt i simi cum ncet, ncet revenea la via; dar nefericitul era
ntr-o stare de apatie absolut i complet lipsit de grai; limba i era lipit de cerul gurii, ca i cum ar fi fost
ngheat. Doctorul l cut prin buzunarele hainelor. Erau goale. Deci, nici un document. l ls pe Bell s
continue cu freciile i se ntoarse spre Hatteras.
Acesta, cobornd n gropile din casa de zpad, cercet solul cu toat atenia i reveni innd n mn un fragment
de plic pe jumtate ars. Se mai puteau citi aceste cuvinte:
...tamont ...orpoise w-York
Altamont! exclam doctorul, de pe vasul Porpoise din New-York!
Un american! fcu Hatteras, tresrind.
l voi salva, spuse doctorul, garantez, i vom afla secretul acestei nfricotoare taine.
Se ntoarse lng corpul lui Altamont, n timp ce Hatteras rmase pe gnduri. Datorit ngrijirilor sale, doctorul
reui s-i redea viaa nenorocitului, dar nu i simurile; nu vedea, nu auzea, nu vorbea, dar, n fine, tria!
A doua zi diminea, Hatteras i spuse doctorului:
Trebuie, totui, s plecm.
S plecm, Hatteras! Sania nu-i prea ncrcat; vom transporta cu ea pe acest nenorocit i1 vom duce la
vapor.
Facei aa, spuse Hatteras. Dar mai nti s ngropm cadavrele. Cei doi marinari necunoscui fur aezai din
nou sub drmturile casei de
zpad; cadavrul lui Simpson l puser n locul trupului lui Altamont.
Cei trei cltori i ddur un ultim salut tovarului lor i, la apte dimineaa, i reluar drumul spre vas.
Doi dintre cinii atelajului fiind mori, Duk veni singur s se ofere ca s trag sania i o fcu cu
contiinciozitatea i hotrrea unui cine groenlandez.
Timp de douzeci de zile, de la 31 ianuarie la 19 februarie, ntoarcerea se desfur cu aproape aceleai peripeii
ca i la ducere. Numai c n aceast lun, februarie, cea mai friguroas din tot timpul iernii, gheaa oferi peste tot
o suprafa rezistent; cltorii suferir teribil de frig, dar nu din cauza vrtejurilor i a vntului.
Soarele reapru pentru prima oar de la 31 ianuarie; n fiecare zi sttea tot mai mult deasupra orizontului. Bell i
doctorul erau la captul puterilor, aproape orbi i pe jumtate betegi; dulgherul nu mai putea s mearg fr
crje.
150
Altamont mai tria, dar ntr-o stare de total insensibilitate; uneori i pierdeau sperana cu privire la el, dar
ngrijirile pricepute l readuceau la via. i totui, bravul doctor ar fi avut mare nevoie s-i ngrijeasc propria
lui sntate care se ubrezea din cauza ostenelii.
Hatteras se gndea la Forward, la bricul lui. n ce stare avea s-1 mai gseasc? Ce s-o fi ntmplat la bord? A
putut Johnson s-i reziste lui Shandon i alor si? Gerul a fost cumplit. Au ars oare nefericitul vas? Catargele,
carena, au fost oare cruate?
Gndindu-se la toate acestea, Hatteras o luase nainte, ca i cum ar fi vrut s-1 vad Forward de departe.

La 24 februarie, dimineaa, se opri brusc. La trei sute de pai n faa lui, apruse o lumin roiatic, pe deasupra
creia se legna o uria coloan de fum negru care se pierdea n ceurile cenuii ale cerului!
Privii fumul acela! strig el. Inima-i btea s se sparg.
Privii! acolo! fumul acela! le spuse el celor doi nsoitori care-1 ajunseser din urm. Vasul meu arde!
Dar mai sntem nc la mai mult de trei mile deprtare de el, i rspunse Bell. Nu poate fi Forward.
Ba da, rspunse doctorul, el este! Se produce un fenomen de miraj care-1 face s par mai aproape de noi.
S fugim! strig Hatteras, lund-o naintea celorlali.
Acetia, lsnd sania n grija lui Duk, pornir repede pe urmele cpitanului.
Dup o or, ajungeau n faa vasului. Era un spectacol nfiortor. Bricul ardea n mijlocul gheurilor care se
topeau n jurul lui; flcrile i nvluiau coca, i briza din sud aducea la urechile lui Hatteras trosniturile teribile.
La cinci sute de pai, un om ridica braele cu disperare; rmsese acolo, neputincios n faa acestui incendiu,
care l fcea pe Forward s se nimiceasc n propriile lui flcri.
Omul acesta singur era btrnul Johnson.
Hatteras alerg spre el.
Vasul meu! vasul meu! strig el cu voce gtuit.
Dumneata, cpitane?! rspunse Johnson. Dumneata?! Oprete-te! Nici un pas mai departe.
Ce nseamn asta? ntreb Hatteras cu un teribil accent de ameninare.
Mizerabilii! rspunse Johnson. Au plecat de patruzeci i opt de ore, dup ce au incendiat vasul.
Blestem! strig Hatteras.
Atunci se produse o explozie formidabil; pmntuf se cutremur; ice-berg-urile se surpar pe cmpul de ghea;
o coloan de fum se ncolci printre nori, iar Forward, srind n aer, sub presiunea pulberei aprinse, se pierdu
ntr-un abis de foc.
Doctorul i Bell sosiser n clipa aceea lng Hatteras. Acesta, prbuit de durere, se ridic dintr-o dat.
Prieteni, rosti el cu glas puternic, laii au fugit! Cei puternici vor reui! Johnson, Bell, voi avei curajul;
doctore, dumneata ai tiina; eu am credina! Po151
Iul Nord e acolo! La treab deci, la treab!
nsoitorii lui Hatteras se simir renscui la auzul acestor vorbe pline de brbie.
i totui, situaia celor patru oameni i a muribundului era groaznic; prsii, fr nici un fel de mijloace,
pierdui, singuri, la optzeci de grade latitudine n adncul regiunilor polare!
Sfiritul prii intii
Partea a doua
DEERTUL DE GHEAT
Capitolul I
inventarul doctorului
Era ndrzne planul pe care-1 avusese cpitanul Hatteras, de a se ridica pn n nord i de a-i rezerva Angliei,
patria sa, gloria descoperirii polului boreal al lumii. Viteazul marinar fcuse pentru aceasta tot ce era omenete
posibil. Dup ce luptase timp de nou luni mpotriva curenilor, mpotriva furtunilor, dup ce sf-rmase munii
de ghea i despicase banchizele, dup ce luptase cu gerurile unei ierni cum nu se mai pomenise n regiunile
hiperboreene, dup ce repetase n cursul expediiei lucrrile naintailor si, dup ce controlase i refcuse, ca s
spunem aa, istoria descoperirilor polare, dup ce-i mnase bricul su, Forward, dincolo de mrile cunoscute, n
sfrit, dup ce-i ndeplinise sarcina pe jumtate, i vzu dintr-o dat marile lui planuri nimicite! Trdarea, sau
mai curnd descurajarea echipajului istovit, datorit ncercrilor prin care trecuse, nebunia criminal a ctorva
instigatori l lsaser ntr-o situaie nspimnttoare: din optsprezece oameni mbarcai la bordul bricului, mai
rmseser patru, prsii, fr mijloace de trai, fr vas, la peste dou mii cinci sute mile deprtare de ara lor.
Explozia lui Forward, care srise n aer sub ochii lor, le rpea i ultimele mijloace de existen.
Totui, curajul lui Hatteras, nu slbi n faa acestei teribile catastrofe. Tovarii care rmseser erau cei mai
buni din echipajul lui, oameni plini de eroism. Fcuse apel la energia, la tiina doctorului Clawbonny, la
devotamentul lui
152
Johnson i al lui Bell, la propria sa credin n aciunea pe care o ntreprinsese, ndrzni s vorbeasc despre
speran, chiar, n aceast situaie disperat; vitejii lui tovari l-au neles i trecutul unor oameni att de hotri
era o garanie a curajului lor n viitor.
Doctorul, dup energicele vorbe ale cpitanului, a vrut s-i dea seama exact de situaie, i, prsindu-i
tovarii oprii la cinci sute de pai de vas, se ndrept spre teatrul catastrofei.
Din Forward, vasul acesta construit cu atta grij, din bricul att de scump, nu mai rmsese nimic; gheuri
nvlmite, resturi informe, nnegrite, arse, bare de fier rsucite, buci de cablu care mai ardeau ca nite
prislug1 de artilerie, i, n deprtare, cteva rotocoale de fum trndu-se ici-colo, pe deasupra ice-field-ului erau
mrturii ale violenei acestei explozii. Tunul de pe teug, zvrlit la o distan de mai multe prjini, zcea pe un
bloc de ghea care semna cu un afet. Solul era presrat cu tot felul de resturi, pe o raz de aproape dou sute

de metri; chila bricului zcea sub o grmad de gheuri; ice-berg-urile, n parte topite de cldura incendiului, i
redobndiser iar tria lor de granit.
Doctorul ncepu atunci s se gndeasc la cabina lui devastat, la coleciile pierdute, la preioasele sale
instrumente fcute buci, la crile lui rupte, fcute scrum. Attea bogii nimicite! Privea cu ochii umezii acest
uria dezastru, gn-dindu-se nu la viitor, ci la aceast ireparabil nenorocire care-1 lovea att de cumplit.
n curnd se apropie de el Johnson; figura btrnului marinar purta urmele ultimelor sale suferine; trebuise s
lupte mpotriva tovarilor si revoltai, aprnd vasul ce-i fusese dat n paz.
Doctorul i ntinse o mn pe care eful de echipaj o strnse cu tristee.
Ce ne vom face, prietene? ntreb doctorul.
Cine poate ti dinainte? rspunse Johnson.
nainte de toate, continu doctorul, s nu ne lsm prad disperrii i s fim brbai!
Da, domnule Clawbonny, rspunse btrnul marinar, avei dreptate; n momente de mare nenorocire,
trebuiesc luate mari hotrri; sntem ntr-o situaie pctoas; s ne gndim cum s ieim din ea.
Bietul vas! suspin doctorul; m legasem sufletete de el; l iubeam cum i iubeti cminul, casa n care ai
trit toat viaa, i n-au rmas din el dect resturi de nerecunoscut!
Cine ar crede, domnule Clawbonny, c am fi putut ndrgi att aceast mbinare de brne i de scnduri!
Dar cu baleniera ce s-a ntmplat? ntreb din nou doctorul, rotindu-i privirile,-nici ea n-a scpat de
distrugere?
Ba da, domnule Clawbonny, Shandon i ai si, care ne-au prsit, au luat-o cu ei.
i piroga?
Sfrmat n mii de buci! Privii aceste cteva foi de tinichea, calde nc, asta-i tot ce a rmas din ea.
1 Prislug tub sau trestie umplut cu pulbere exploziv.
153
Aadar, nu mai avem dect halket-boat-ul?
Da, datorit ideii pe care ai avut-o de a-1 lua n cltoria dumneavoastr.
E puin, spuse doctorul.
Mizerabilii trdtori care au fugit! exclam Johnson. Fie ca Cerul s-i pedepseasc aa cum merit!
Johnson, rspunse doctorul cu blndee, nu trebuie s uitm c suferina i-a pus la grele ncercri! Numai cei
mai buni pot s rmn buni n nenorocire, acolo unde cei slabi snt dobori. S-i plngem pe tovarii notri
pentru nefericirea lor i s nu-i blestemm!
Dup aceste vorbe, doctorul rmase tcut timp de cteva clipe i-i plimb privirile nelinitite asupra inutului.
Ce s-a ntmplat cu sania? ntreb Johnson.
A rmas la o mil ndrtul nostru.
n paza lui Simpson?
Nu, prietene, bietul Simpson, a czut din pricina istovirii.
A murit! exclam eful echipajului.
A murit, rspunse doctorul.
Nefericitul! spuse Johnson, i cine tie, totui, dac n-ar trebui s-1 invidiem pentru soarta lui!
Dar, n schimbul unui mort pe care l-am lsat acolo, continu doctorul, aducem cu noi un muribund.
Un muribund?
Da! Cpitanul Altamont!
Doctorul i povesti n cteva cuvinte efului de echipaj cum l-au ntlnit.
Un american! fcu Johnson, dus pe gnduri.
Da, totul ne face s credem c omul acesta e cetean al Statelor Unite. Dar ce e cu vasul acesta Porpoise,
euat n mod evident, i ce cuta prin inuturile acestea?
Au venit s piar aici, rspunse Johnson; i tra echipajul la moarte, ca toi acei pe care ndrzneala lor i
mn sub cerul acestor inuturi! Dar, cel puin, domnule Clawbonny, scopul cltoriei voastre a fost atins?
Zcmntul acela de crbuni? ntreb doctorul.
Da! rspunse Johnson. Doctorul cltin din cap cu tristee.
Nimic? ntreb btrnul marinar.
Nimic! Alimentele ne-au lipsit, oboseala drumului ne-a zdrobit! N-am atins nici mcar rmul semnalat de
Edward Belcher!
Aadar, repet btrnul marinar, nu ai gsit combustibil?
Nu!
Nici alimente?
Nu!
i nici vapor cu care s ajungem napoi n Anglia!
Doctorul i Johnson tcur. i trebuia mare curaj ca s priveti n fa aceast situaie ngrozitoare.
n sfrit, spuse eful de echipaj, cel puin situaia noastr e limpede! tim la ce s ne ateptm! Dar s ne
ocupm de ceea ce e mai urgent; temperatura e

154
glacial; trebuie s construim o cas de zpad.
Da, rspunse doctorul, cu ajutorul lui Bell ne va fi uor; apoi vom merge s cutm sania, l vom aduce cu
noi pe american i ne vom sftui cu Hatteras.
Bietul cpitan! fcu Johnson, care mai gsea puterea s se uite pe sine. Trebuie s sufere mult!
Doctorul i eful de echipaj se napoiar la tovarii lor.
Hatteras sttea n picioare, nemicat, cu braele ncruciate, cum i era obiceiul, mut i privind n zare, spre
viitor. Figura lui i recptase fermitatea, obinuit. La ce se gndea acest om extraordinar? Era preocupat de
situaia disperat n care se afla sau de planurile lui nimicite? Se gndea s se ntoarc, n cele din urm, de
vreme ce oamenii, elementele naturii, totul conspira mpotriva ncercrii sale?
Nimeni n-ar fi putut s-i afle gndurile ascunse. Credinciosul Duk rmnea alturi de el, sfidnd o temperatur de
treizeci i dou de grade sub zero1.
Bell, ntins pe ghea, nu fcea nici o micare; prea nensufleit; asta putea s-1 coste viaa; risca s degere cu
totul.
Johnson l scutur cu putere, l frec cu zpad i reui, nu fr trud, s-1 scoat din starea de toropeal.
Hai, Bell, curaj! i spuse el. Nu te lsa dobort. Scoal-te, avem de discutat despre situaia n care ne aflm i
ne trebuie un adpost! Ai uitat, oare, cum se face o cas de zpad? Hai, vino s m ajui, Bell! Iat un ice-berg
care nici nu dorete altceva dect s se lase scobit! La treab! Asta ne va fcda ceea ce nu trebuie s ne lipseasc
aici: curaj i nelegere!
Bell, revenindu-i puin la auzul acestor vorbe, se ls condus de btrnul marinar.
n timpul acesta, spuse el, domnul Clawbonny i va lua sarcina de a merge pn la locul unde se afl sania i
o va aduce aici cu cinii.
Snt gata s plec, rspunse doctorul; ntr-o or voi fi napoi.
l nsoeti dumneata, cpitane? mai spuse Johnson, ndreptndu-se spre Hatteras.
Acesta, dei cufundat n gndurile lui, auzise propunerea efului de echipaj, cci i rspunse cu glas blnd:
Nu, prietene, dac doctorul binevoiete s-i ia aceast sarcin... Trebuie luat o hotrre nainte de sfritul
zilei i simt nevoia s rmn singur ca s reflectez. Ducei-y i facei tot ce vei crede de cuviin pentru
prezent. Eu m gn-desc la viitor.
Johnson se ntoarse la doctor.
E ciudat, i spuse acestuia, cpitanul pare s fi uitat de orice mnie. Niciodat glasul lui nu mi s-a prut att de
binevoitor...
Asta-i bine, rspunse doctorul, i-a recptat sngele rece. Crede-m, Johnson, omul acesta este n stare s ne
salveze!
Spunnd aceste vorbe, doctorul i strnse gluga, ct putu mai bine i, n mn cu bastonul su cu vrf de fier, o
lu pe urmele sniei, prin ceaa pe care luna o fcea aproape luminoas.
36 Celsius.
155
Johnson i Bell se puser imediat pe treab; btrnul marinar l stimula cu vorbele sale pe dulgher, care lucra
tcut; nu era nimic de construit ci numai de scobit un bloc mare; gheaa, foarte tare, fcea dificil folosirea
cuitului, dar, n schimb, tria ei asigura rezistena locuinei; n curnd, Johnson i Bell putur lucra la adpost, n
groapa lor, aruncnd afar ceea ce tiau din masa compact.
Hatteras fcea din cnd n cnd civa pai i se oprea brusc; era evident c nu voia s ajung la locul unde se
aflase nenorocitul lui bric.
Aa cum fgduise, doctorul se ntoarse curnd; l aducea cu dnsul pe Altamont, ntins, pe sanie i nvelit n
pnza cortului; cinii groenlandezi, slbii, istovii, flmnzi, de-abia mai trgeau i-i rodeau curelele; era timpul
ca ntregul grup, oameni i animale, s se hrneasc i s se odihneasc.
n timp ce casa era scobit tot mai adnc, doctorul, scotocind n dreapta i n stnga, avu fericirea s gseasc o
sobi pe care explozia aproape c o cruase i al crei burlan strmbat putu fi ndreptat cu uurin; doctorul o
aduse cu un aer victorios. Dup trei ore, adpostul de ghea era bun de locuit; soba a fost instalat i umplut cu
achii de lemn; focul ncepu n curnd s trosneasc rs-pndind o cldur binefctoare.
Americanul a fost adus n locuin i culcat n fundul ei, pe pturi; cei patru englezi se aezar n jurul focului.
Ultimele provizii de pe sanie, civa biscuii i ceaiul fierbinte, l mai fcur s-i vin n fire de bine, de ru.
Hatteras nu vorbea i fiecare i respecta tcerea. La sfiritul acestei mese, doctorul i fcu semn lui Johnson s-1
urmeze afar.
Acum, i spuse el, vom face inventarul a ceea ce ne rmne. Trebuie s tim cu precizie de ce bunuri
dispunem; ele snt rspndite ici i colo; trebuie s le adunm la un loc; zpada poate s cad dintr-un moment n
altul i ne-ar fi cu neputin s regsim, dup aceea, cel mai mic fragment din epava vasului.
S nu pierdem, aadar, vremea, rspunse Johnson. Alimente i lemne, iat ce are pentru noi o importan
imediat.

Bine, atunci s cutm fiecare n partea sa n aa fel nct s parcurgem tot terenul n raza exploziei; s
ncepem cu centrul i apoi vom ajunge la circumferin. Cei doi tovari se duser imediat la patul de ghea pe
care-1 ocupase Forward; fiecare cut cu atenie, la lumina nesigur a lunei, resturile vasului. A fost o adevrat
vntoare. Doctorul o fcu cu pasiunea, ca s nu zicem cu plcerea, unui vntor, iar inima-i btea cu putere cnd
descoperea vreo lad aproape neatins; dar cele mai multe erau goale, iar resturile lor risipite pe cmpul de
ghea.
Violena exploziei fusese deosebit de mare. Cea mai mare parte din obiecte erau praf i pulbere. Piesele mari ale
mainii zceau ici i colo, rsucite sau sparte; braele rupte ale elicei, aruncate la douzeci de prjini departe de
vas, ptrunseser adnc n zpada ntrit; cilindrii strmbai fuseser smuli din bu-loane, coul, crpat n toat
lungimea lui i de care nc mai spnzurau capete de lanuri, aprea pe jumtate strivit sub greutatea unui bloc de
ghea uria; cuiele, crligele, velele de la catargul mare, fierria crmei, foile cptuelii vasului, tot metalul
bricului se risipise pn departe adevrate grmezi de fier vechi.
Dar fierul acesta, care ar fi mbogit un trib de eschimoi, nu era de nici un folos n actualele mprejurri; ceea
ce trebuiau s caute nainte de toate erau alimentele, iar doctorul lcea puine descoperiri de acest fel.
156
Aa nu merge, i spunea el; n mod evident, cambuza, aezat lng magazia de pulbere, trebuie s fi fost n
ntregime distrus de explozie; ceea ce n-a ars trebuie s fi fost tcut trme. E grav, i, dac Johnson n-are mai
mare noroc la v-nat dect mine, nu prea vd ce o s ne facem."
Totui, lrgindu-i cercul cutrilor, doctorul reui s mai culeag cteva resturi de pemmican, vreo
cincisprezece livre, i patru sticle de gresie care, aruncate departe, pe o zpad nc moale, scpaser de la
distrugere i conineau cin-ci-ase litri de rachiu.
Ceva mai ncolo, ridic de jos dou pachete de smn de cochetria; erau tocmai bune s compenseze
pierderea sucului de lmie, att de eficace pentru combaterea scorbutului.
Dup dou ore, doctorul i Johnson se ntlnir. i comunicar reciproc descoperirile; erau, din nefericire, puin
importante n ceea ce privete alimentele; de-abia adunaser cteva buci de carne srat, vreo cincizeci de livre
de pemmican, trei saci de biscuii, o mic rezerv de ciocolat, rachiu i cam vreo dou livre de cafea culeas de
pe ghea, bob cu bob. Nici pturi, nici hamace, nici mbrcminte n-au mai putut fi gsite; cu siguran c
fuseser mistuite de foc.
n total, doctorul i eful de echipaj adunar alimente pentru trei sptmni, calculate la minimum necesar; era
puin pentru refacerea unor oameni vlguii. Astfel, n urma mprejurrilor dezastruoase, dup ce le lipsea
crbunele, Hatteras se vedea ameninat de lipsa alimentelor.
Ct despre combustibilul furnizat de epavele vasului buci din catargele sale i din caren puteau s
dureze cam trei sptmni; dar doctorul, nainte de a-1 folosi la nclzirea casei de ghea, dori s afle de la
Johnson dac din aceste resturi informe nu s-ar putea construi un vas mic, sau cel puin o barc.
Nu, domnule Clawbonny, i rspunse eful de echipaj, nici s nu v gndii la aa ceva; nu exist nici o bucat
de lemn ntreag care s poat fi folosit: toate acestea nu snt bune dect s ne nclzim cteva zile, i apoi...
Apoi? ntreb doctorul.
Ce o vrea Dumnezeu! rspunse bravul marinar.
Odat inventarul terminat, doctorul i Johnson se napoiar ca s ia sania, nhmar la ea, cu chiu, cu vai, bieii
cini obosii, se ntoarser la locul exploziei, incrcar aceste att de rare, dar att de preioase resturi i le
aduser lng casa de ghea; apoi, pe jumtate ngheai, se aezar lng tovarii lor de suferin.
Capitolul II PRIMELE CUVINTE ALE LUI ALTAMONT
Ctre ora opt seara, cerul se eliber timp de cteva minute de ceurile sale amestecate cu ninsoare; constelaiile
strluceau viu ntr-o atmosfer i mai rece.
Hatteras profit de aceast schimbare ca s msoare nlimea ctorva stele. Iei fr s spun o vorb, lund cu
sine instrumentele. Voia s stabileasc poziia i s afle dac ice-field-ul nu se mai abtuse din drum. Dup o
jumtate de or se intoarse, se culc ntr-un col al casei i rmase cufundat ntr-o adnc nemicare, care nu
prea s fie aceea a somnului.
A doua zi, zpada se porni s cad iar, din belug; doctorul trebui s se felicite de a fi nceput cutrile nc din
ajun, cci un ntins covor alb acoperi n cu-rnd cmpul de ghea i orice urm a exploziei dispru sub un
giulgiu gros de trei picioare.
n timpul acestei zile n-a fost chip de pus piciorul afar; din fericire, locuina era confortabil, sau li se prea
astfel acestor cltori istovii. Mica sob funciona bine, afar de unele cazuri cnd rafale violente mpingeau
fumul napoi, n interior; la cldura ei se fceau ceaiuri i cafele fierbini, a cror influen e att de miraculoas
pe asemenea geruri.
Naufragiaii, cci cu adevrat puteau fi numii astfel, simeau o tihn cu care nu mai erau de mult vreme
obinuii; de aceea nu se gndeau dect la acest prezent, la aceast binefctoare cldur, la acest rgaz de
moment, uitnd i sfidnd aproape viitorul care-i amenina cu o moarte att de apropiat!
Americanul suferea mai puin i ncet, ncet, revenea la via; deschidea ochii, dar nc nu vorbea; buzele lui
purtau semnele scorbutului i nu puteau s scoat un sunet; totui el nelegea i fu pus n curent cu situaia.

Ddu din cap n semn de mulumire; se vedea salvat de ngroparea sub zpad, iar doctorul avu nelepciunea de
a nu-i aduce la cunotin pentru ct de puin vreme i fusese amnat moartea, cci, de fapt, n cincisprezece
zile, n maximum trei sptmni, alimentele aveau s lipseasc de tot.
Spre prnz. Hatteras iei din nemicarea sa; se apropie de doctor, de Johnson i de Bell.
Prieteni, le spuse el, vom lua mpreun o hotrre definitiv cu privire la ce ne rmne de fcut. Mai nainte, la ruga pe Johnson s-mi spun n ce mprejurri a fost svrit actul acesta de trdare care ne duce la pieire.
La ce bun s-o tii? rspunse doctorul: faptul e sigur, nu trebuie s te mai gindeti la acest lucru.
Ba, dimpotriv, m gndesc mereu la el, rspunse Hatteras. Dar, dup povestirea lui Johnson, nu m voi mai
gindi.
Iat, aadar, ceea ce s-a ntmplat, rspunse eful de echipaj. Am fcut totul ca s mpiedic aceast crim...
Snt sigur de asta, Johnson, i a mai aduga c efii rsculailor coceau de mult ideca de-a ajunge aici.
E i prerea mea, spuse doctorul.
158
E i a mea, relu Johnson, cci aproape imediat dup plecarea dumitale. cpitane, chiar de a doua zi,
Shandon, ntritat mpotr /a dumitale, Shandon. care devenise periculos i, de altfel, susinut de ceilali, lu
comanda vasului; ani vrut s m mpotrivesc, dar zadarnic. De atunci, fiecare fcu dup cheful su: Shandon i
lsa de capul lor; voia s arate echipajului c vremea trudei i a lipsurilor trecuse. De aceea nu se mai fcu nici
un fel de economie; se fcea foc mare n sob; ardeau din lemnria bricului. Proviziile fur lsate la discreia
oamenilor, buturile de asemenea i v las s v nchipuii ce abuz au putut face oamenii lipsii atta vreme de
buturi spirtoase. Aa a fost de la 7 pn la 15 ianuarie.
Aadar, spuse Hatteras cu o voce grav, Shandon a fost acela care a mpins echipajul la rscoal?
Da, cpitane.
S nu mai vorbim niciodat despre el. Continu, Johnson.
Era prin 24 sau 25 ianuarie, cnd au pus la cale planul de prsire a vasului. Au hotrt s ajung la coasta
occidental a mrii Baffin; de acolo, cu balenier, trebuiau s mearg n cutarea vntorilor de balene, sau chiar
s ajung la aezrile groenlandeze de pe coasta oriental. Aveau provizii din belug; bolnavii, stimulai de
sperana ntoarcerii, se simeau mai bine. ncepur, aadar, pregtirile de plecare; fu construit o sanie, bun de
transportat alimentele, combustibilul i balenier; oamenii trebuiau s se nhame la ea. Aceasta dur pn la 15
februarie. Speram mereu s te vd venind, cpitane, i, n acelai timp, m temeam de prezena dumitale aici; nai fi obinut nimic de la echipaj, care mai curnd v-ar fi masacrat pe toi dect s rmn la bord. Erau parc
cuprini de nebunia libertii. I-am luat pe rnd, pe toi tovarii mei; le vorbeam, i ndemnam, am vrut s-i fac
s neleag pericolele unei asemenea expediii i, n acelai timp, ce laitate nsemna prsirea vasului. N-am
reuit s obin nimic, nici chiar de la cei mai buni! Plecarea a fost stabilit pentru 22 februarie. Shandon era
nerbdtor. Au ngrmdit pe sanie i n balenier attea provizii i buturi cte ncpeau; au luat o ncrctur
nsemnat de lemne peretele tribordului fusese drimat pn la linia de plutire. n sfrit, ultima zi a fost o zi
de orgie; au chefuit, au distrus i, n toiul beiei lor, Pen i nc vreo doi, trei au dat foc vasului. M-am btut cu
ei, m-am luptat, m-au trntit, m-au lovit, apoi mizerabilii acetia, n frunte cu Shandon, au luat-o spre est i au
disprut din faa mea! Am rmas singur; ce puteam s fac mpotriva acestui incendiu care cuprindea ntregul
vas? Copca era astupat de ghea, n-aveam nici o pictur de ap. Timp de dou zile Forward se zvrcoli n
flcri, iar restul l tii.
Dup terminarea povestirii, se aternu o tcere destul de lung n casa de ghea; tabloul sumbru al incendierii
vasului, pierderea bricului att de preios li se nfi marinarilor ntr-un mod viu; se simir n prezena
imposibilului; iar imposibilul era ntoarcerea n Anglia. Nu ndrzneau s se priveasc n fa, de team s nu
surprind pe figura vreunuia dintre ei urmele disperrii. Se auzea numai respiraia gfitoare a americanului.
n sfirit, Hatteras lu cuvntul.
Johnson, spuse el, i mulumesc; ai fcut totul ca s-mi salvezi vasul; dar singur nu puteai s reziti. nc o
dat i mulumesc i s nu mai vorbim despre aceast catastrof. S ne unim sforrile pentru salvarea comun.
Sntem aici pa160
tru tovari, patru prieteni, iar viaa unuia e la fel de valoroas ca i a celuilalt. Aadar, fiecare s-i spun
prerea despre ceea ce e bine s facem.
Intreab-ne, Hatteras, rspunse doctorul; noi i sntem cu toii devotai, vorbele noastre vor izvor din inim.
Dar, mai nti, dumneata ai vreo idee'.'
Singur n-a putea s-o am, rspunse Hatteras cu amrciune. Prerea mea ar putea s par doar interesat.
Vreau, aadar, s cunosc mai nainte prerile voastre.
Cpitane, spuse Johnson, nainte de a ne pronuna n mprejurri att de grave, a avea s-i pun o ntrebare
important.
Vorbete, Johnson.
Ai fost ieri ca s calculezi poziia noastr; ei bine, cpitane, cmpul de ghea a mai plutit n deriv sau se
gsete n acelai loc?

Nu n-a micat, rspunse Hatteras. Am gsit ca i nainte de plecarea noastr, c se afl la optzeci de grade i
cincisprezece minute latitudine i nouzeci i apte de grade i treizeci i cinci de minute longitudine.
i la ce distan de cea mai apropiat mare spre vest ne aflm? ntreb Johnson.
Cam la ase sute de mile, rspunse Hatteras.
i marea aceasta e...?
Strmtoarea Smith.
Aceeai pe care n-am putut s-o strbatem n aprilie trecut?
Chiar aceea.
Bine, cpitane, situaia noastr ne e limpede acum i putem lua o hotrre n cunotin de cauz.
Vorbii, deci, spuse Hatteras, care i sprijini iar capul n mini. Putea n felul acesta s-i asculte tovarii,
fr s-i priveasc.
Ei, Bell, spuse doctorul, dup prerea dumitale, care e cea mai bun cale de urmat?
Nu-i nevoie s te gndeti prea mult, rspunse dulgherul, trebuie s ne ntoarcem, fie spre sud, fie spre est,
fr s pierdem nici o zi, nici un ceas, ca s ajungem la coasta cea mai apropiat... chiar de-ar trebui ca aceast
cltorie s dureze dou luni.
N-avem alimente dect pentru trei sptmni rspunse Hatteras, fr s ridice capul.
Atunci, rspunse Johnson, trebuie s facem acest traseu n trei sptmni, de vreme ce acolo e singura noastr
ans de salvare; chiar de-ar fi necesar, apro-piindu-ne de coast, s mergem de-a builea, trebuie s pornim i
s ajungem acolo n douzeci i cinci de zile.
Partea aceasta a continentului boreal nu e cunoscut, rspunse Hatteras. Putem ntlni obstacole, muni,
gheari, care ne vor bara complet drumul.
Nu vd n asta un motiv suficient de puternic ca s nu ncercm cltoria, spuse doctorul. Vom suferi, i nc
mult, e evident; va trebui s ne restringem la hrana strict necesar, afar de cazul cnd norocul ne va suride la
vntoare...
Nu mai avem dect o jumtate de livr de praf de puc, rspunse Hatteras.
Ei, domnule Hatteras, interveni doctorul, mi dau seama de ntreaga jus161
tete a obieciilor dumitale i nu m legn ntr-o speran deart. Dar cred c-i citesc gndurile: ai vreun plan
aplicabil?
Nu, rspunse cpitanul, dup cteva clipe de ovire.
Nu te ndoi de curajul nostru, continu doctorul; sntem gata s te urmm pn la capt, o tii prea bine. Dar
nu trebuie oare n clipa aceasta s prsim orice speran de a ajunge pn la pol? Trdarea i-a distrus planurile;
ai putut lupta mpotriva piedicilor naturale i s le nlturi, dar nu mpotriva perfidiei i a slbiciunii oamenilor.
Ai fcut tot ceea ce era omenete posibil i ai fi reuit, snt sigur de asta! Dar, n situaia actual, nu eti oare silit
s-i amni planurile i, pentru a le relua ntr-o zi, nu vei cuta s ajungi iar n Anglia?
Ce zici, domnule cpitan? l ntreb Johnson pe Hatteras, care rmase mult vreme fr s rspund.
n sfrit, cpitanul i nl capul i ntreb cu glas silit:
Credei, aadar, c vei atinge cu siguran rmul strmtorii, aa obosii cum sntei i aproape lipsii de
hran?
Nu, rspunse doctorul, dar e sigur c nu va veni coasta spre noi, trebuie s mergem noi s-o cutm. Poate c
vom gsi la sud triburi de eschimoi cu care vom putea uor s intrm n contact.
De altfel, relu Johnson, nu s-ar putea s ntlnim n strimtoare vreun bastiment silit s ierneze?
i, la nevoie, rspunse doctorul, de vreme ce strmtoarea e ngheat, n-am putea, traversnd-o, s atingem
coasta occidental a Groenlandei, i de acolo, fie din inutul Prudhoe, fie de la capul York, s ajungem la vreo
aezare danez? n sfirit, Hatteras, nimic din toate astea nu se gsete pe acest cmp de ghea! Drumul Angliei
e acolo, spre sud, i nu aici spre nord!
Da, spuse Bell, domnul Clawbonny are dreptate, trebuie s plecm, i s plecm imediat. Prea am uitat de
ara noastr i de cei ce ne snt dragi!
E i prerea dumitale, Johnson? ntreb nc o dat Hatteras.
Da, cpitane.
i a dumneavoastr, doctore?
Da, Hatteras.
Hatteras continu s tac; fr voia sa, pe chip i se oglindea tot zbuciumul lui sufletesc. De hotrrea pe care
avea s-o ia depindea soarta expediiei pe care o visase n decursul ntregii sale viei; dac se-ntorcea, se termina
pentru totdeauna cu planurile sale ndrznee; nu mai putea s spere c va putea s fac o a patra ncercare de
acest fel.
Doctorul, vzndu-1 pe cpitan c tace, lu iar cuvntul:
A mai aduga, Hatteras, spuse el, c nu trebuie s pierdem nici o clip; trebuie s ncrcm sania cu toate
proviziile noastre i s lum cu noi ct mai mult lemnrie. Un drum de ase sute de mile, n asemenea condiii,

e lung, snt de acord, dar nu imposibil de parcurs; noi putem, sau, mai curnd, ar trebui s strbatem douzeci de
mile pe zi, ceea ce ntr-o lun ne-ar permite s atingem rmul, adic pe la douzeci i cinci martie...
Dar, spuse Hatteras, nu s-ar mai putea atepta cteva zile?
Ce speri dumneata? ntreb Johnson.
Ce tiu eu? Cine poate s prevad viitorul? Cteva zile nc! De altfel, ar fi
162
exact att ct v trebuie ca s v refacei puterile sleite! N-ai putea efectua nici dou etape i ai cdea de
oboseal, fr o cas de zpad n care s v adpostii.
Dar aici ne ateapt o moarte ngrozitoare! strig Bell.
Dragi prieteni, continu Hatteras cu o voce aproape rugtoare. V pierdei sperana nainte de vreme. Dac va propune s cutai spre nord drumul salvrii, ai refuza s-1 urmai. i totui, nu exist oare Ung pol triburi
de eschimoi, ca i n strmtoarea Smith? Marea aceasta liber, a crei existen e totui sigur, trebuie s scalde
continente ntregi. Natura e logic n tot ceea ce face. Ei bine, trebuie s credem c vegetaia ncepe iar s
domneasc acolo unde nceteaz marile geruri. Nu cumva ne ateapt la nord un pmnt al fgduinei, de care
vrei s fugii fr ntoarcere?
Hatteras se nsufleea n timp ce vorbea; imaginaia lui nflcrat evoca tablourile ncnttoare ale acestor
inuturi, a cror existen e att de nesigur.
nc o zi, repet el, nc o dat!
Doctorul Clawbonny, cu firea sa aventuroas i cu mintea lui nfierbntat, simea cum ncetul cu ncetul se las
cucerit; era pe cale s cedeze; dar Johnson, mai nelept i mai rece, l readuse la realitate i la datorie.
Hei, Bell, spuse el, la sanie!
Haidem! rspunse Bell.
Cei doi marinari se ndreptar spre ieirea casei de zpad.
O, Johnson, i dumneata! exclam Hatteras. Plecai, eu voi rmne! Voi rmne!
Cpitane! spuse Johnson, oprindu-se fr voia lui.
Voi rmne, v spun! Plecai! Prsii-m ca i ceilali! Plecai... Vino, Duk, vom rmne amndoi.
Bravul cine se aez lng stpnul lui, ltrind. Johnson se uit la doctor. Acesta nu tia ce s fac; cea mai bun
soluie ar fi fost s-1 liniteasc pe Hatteras i s sacrifice o zi pentru ideile lui. Doctorul era pe cale s se
hotrasc la aceasta, cnd simi c cineva i atinge braul.
Se ntoarse. Americanul tocmai ieise de sub pturi i se tra spre el; se ridic apoi n genunchi i dintre buzele
lui bolnave ieir sunete nearticulate.
Doctorul, mirat, aproape ngrozit, l privea n tcere. Hatteras se apropie de american i1 cercet cu atenie.
ncerca s surprind nite vorbe pe care nenorocitul nu le putea pronuna. n sfrit, dup cinci minute de efort,
acesta ls s se aud cuvntul Porpoise.
Porpoise! exclam cpitanul. Americanul fcu un semn afirmativ.
n mrile astea? ntreb Hatteras, simind cum i zvcnete inima n piept. Bolnavul fcu acelai semn.
Spre nord?
Da! fcu nefericitul.
i cunoti poziia n care se afl?
Da!
Exact?
Da! mai spuse Altamont.
163
Se tcu un moment de tcere. Spectatorii .cestei scene neprevzute erau cu sufletul la gur.
Ascult cu atenie, i spuse, n sfrit, Hatteras bolnavului; trebuie s cunoatem poziia acestui vas! Eu am s
numr gradele cu glas tare iar dumneata m vei opri cu un semn.
Americanul ncuviin din cap.
S vedem, spuse Hatteras, acum e vorba de grade de longitudine. O sut cinci? Nu. O sut ase? O sut
apte? O sut opt? E chiar spre vest?
Da, fcu americanul.
S continum. O sut nou? O sut zece? O sut dousprezece? O sut paisprezece? O sut aisprezece? O
sut optsprezece? O sut douzeci...?
Da. rspunse Altamont.
O sut douzeci de grade de longitudine? fcu Hatteras.
i cte minute? Numr...
Hatteras ncepu cu numrul unu. La numrul cincisprezece, Altamont i fcu semn s se opreasc.
Bine! spuse Hatteras. S trecem la latitudine. M auzi? Optzeci? Optzeci i unu? Optezeci i doi? Optzeci i
trei?
Americanul l opri cu un deget.
Bine! i minutele? Cinci? Zece? Cincisprezece? Douzeci? Douzeci i cinci? Treizeci? Treizeci i cinci?

Altamont fcu din nou semn, zrnbind uor.


Aadar, relu Hatteras cu o voce grav, Porpoise se afl la o sut douzeci de grade i cincisprezece minute
longitudine i optzeci i trei de grade i treizeci i cinci de minute latitudine?
Da! spuse pentru ultima oar americanul, prbuindu-se nemicat n braele doctorului.
Efortul acesta l zdrobise.
Dragi prieteni, exclam Hatteras, vedei bine c salvarea e la nord. Vom fi salvai!
Dar, dup aceste prime vorbe pline de bucurie, Hatteras, lovit brusc de o idee ngrozitoare, se schimb la fa ii simi inima mucat de arpele geloziei.
Un altul, un american, l depise cu trei grade, pe drumul spre pol! De ce? Cu ce scop?
Capitolul III
Acest nou incident, aceste prime cuvinte rostite de Altamont schimbaser complet situaia naufragiailor; mai
nainte, se aflau n afara oricrei posibiliti de ajutor, fr sperane ntemeiate de a ajunge la marea Baffin,
ameninai s fie lipsii de alimente n timpul unui drum prea lung pentru trupurile lor obosite, iar acum, la mai
puin de patru sute de mile de casa lor de zpad, exista un vas care le oferea mari mijloace, i poate chiar
posibilitatea de a-i continua ndrzneul lor drum spre pol. Hatteras, doctorul, Johnson, Bell ncepur iar s
ndj-duiasc, dup ce fuseser att de aproape de disperare; a fost o adevrat bucurie, aproape un delir.
Dar informaiile lui Altamont nu erau nc complete i, dup cteva minute de odihn, doctorul rencepu cu el
aceast preioas conversaie; i prezent ntrebrile sale sub o form care nu cerea drept rspuns dect un simplu
semn din cap sau o micare a ochilor.
n curnd afl c Porpoise era un vas american cu trei catarge, din New-York, naufragiat n mijlocul gheurilor,
aprovizionat cu o mare cantitate de alimente i de combustibil; dei canarisit ntr-un bord, trebuie s fi rezistat i
ar fi cu putin ca ncrctura lui s fie salvat.
Altamont i echipajul su l prsiser de vreo dou luni, lund cu ei balenier pe o sanie; voiau s ajung la
strmtoarea Smith, s ntlneasc vreun vas de pescuit balene i s se repatrieze n America; dar, treptat,
oboseala, bolile i lovir pe aceti nenorocii i, rnd pe rnd, czur pe drum. n cele din urm, cpitanul i cei
doi marinari rmaser singurii supravieuitori dintr-un echipaj de treizeci de oameni i dac el, Altamont,
continua s mai triasc, era ntr-adevr printr-o minune a providenei.
Hatteras voi s afle de la american de ce se gsea Porpoise la o latitudine att de ridicat.
Altamont i fcu s neleag c fusese trt de gheuri, far s li se poat mpotrivi.
Hatteras, nelinitit, l ntreb asupra scopului cltoriei sale. Altamont pretinse c a ncercat s gseasc
Trecerea din nord-vest. Hatteras nu mai insist i nu mai puse nici o ntrebare de acest fel. Doctorul lu atunci
cuvntul.
Acum. spuse el. toate strdaniile noastre trebuiesc ndreptate pentru regsirea lui Porpoise; n loc s ne
aventurm spre marea Baffin, putem s ajungem, pe un drum mai scurt cu o treime, la un vas care ne va oieri
toate mijloacele necesare unui iernat.
Nu avem alt soluie, rspunse Bell.
A mai aduga, spuse eful de echipaj, c nu trebuie s pierdem nici o clip; trebuie s calculm durata
cltoriei noastre dup durata proviziilor, invers de cum se face de obicei, i s pornim la drum ct mai curnd.
Ai dreptate, Johnson, rspunse doctorul; dac plecm mine, mari, 26 februarie, trebuie s ajungem la 15
martie la Porpoise, altminteri am muri de
165
foame. Ce crezi, Hatteras?
S ncepem imediat pregtirile, spuse cpitanul, i s plecm. Poate c drumul va fi mai lung dect ne
ateptm.
De ce s fie? ntreb doctorul. Omul acesta pare s fie sigur de poziia n care se afl vasul su.
Dar dac Porpoise a mers n deriv cu cmpul lui de ghea, aa cum s-a ntmplat cu Forward! rspunse
Hatteras.
ntr-adevr, spuse doctorul, aa ceva s-ar fi putut ntmpl! Johnson i Bell n-au avut ce replica la
posibilitatea unei derive, ale crei victime au fost ei nii.
Dar Altamont, atent la aceast conversaie, i fcu semn doctorului c voia s vorbeasc. Acesta se supuse
dorinei americanului i, dup un sfert de or de vorbe ocolite i de ezitri, cpt sigurana c Porpoise, euat
lng o coast, nu putea s fi prsit albia lui de stnci.
Vestea aceasta i liniti pe cei patru englezi; totui ea le lua orice speran de a se ntoarce n Europa, afar doar
de cazul cnd Bell ar fi reuit s construiasc un vapor mic cu piese din Porpoise. Oricum ar fi fost, cel mai
urgent era s se duc chiar la locul naufragiului. Doctorul i mai puse americanului o ultim ntrebare: ntlnise
oare dnsul marea liber la altitudinea de optzeci i trei de grade?
Nu, rspunse Altamont.
Conversaia se opri aici. Imediat ncepur pregtirile de plecare. Bell i Johnson se ocupar mai nti de sanie;
aceasta avea nevoie de o reparaie complet; de vreme ce nu lipsea lemnul, cadrul sniei fu fixat ntr-un mod
mai solid. Profitau de experiena dobndit n timpul cltoriei spre sud; cunoteau punctele slabe ale acestui

mod de transport i, deoarece se puteau atepta la zpezi abundente i dense, tlpicile de alunecare au fost
nlate.
n interior, Bell aranja un fel de culcu acoperit cu pnz de cort, destinat americanului; proviziile, din nefericire
nu prea mari, nu sporeau prea mult greutatea sniei; n schimb, au completat ncrctura cu toat lemnria pe
care au putut s-o ia cu dnsii.
Doctorul, aranjnd proviziile pe sanie, le inventarie cu cea mai scrupuloas exactitate; din calculele sale rezulta
c fiecare cltor trebuie s se limiteze la trei sferturi de raie ntr-o cltorie de trei sptmni. Pentru cei patru
cini care trgeau la sanie fur rezervate raii ntregi. Dac Duk trgea cu ei, avea i el dreptul la raie complet.
Pregtirile acestea fur ntrerupte de nevoia de somn i de odihn, care se fcu simit n mod imperios la apte
seara; dar, nainte de culcare, naufragiaii se adunar n jurul sobei, fr s fac economie de combustibil; bieii
oameni i oferir luxul cldurii cu care nu mai erau obinuii de mult vreme; nite pemmican, civa biscuii i
cteva ceti de cafea nu ntrziar s le creeze o stare de bun dispoziie, s le redea din sperana att de
neaieptat i nc att de ndeprtat.
La ora apte dimineaa, lucrrile fur reluate i fur complet terminate pe la trei dup-mas.
ncepea s se ntunece; la 31 ianuarie, soarele reapruse deasupra orizontului,
166
dar nu ddea nc dect o iumin slab i de scurt durat; din fericire, luna trebuia s rsar la ora ase i
jumtate i, pe un cer att de limpede, razele ei erau suficiente pentru a lumina drumul. Temperatura, care cobora
simitor de cteva zile, atinse n cele din urm treizeci i trei de grade sub zero (-37 centigrade).
Momentul plecrii sosi. Altamont primi cu bucurie ideea de-a porni, chiar dac zdruncinturile trebuiau s-i
mreasc suferinele; l fcuse pe doctor s neleag c va gsi pe bordul lui Porpoise antiscorbuticele att de
necesare vindecrii lui.
L-au transportat, aadar, pe sanie; a fost instalat ct s-a putut mai la largul lui; cinii, inclusiv Duk, au fost
nhmai; cltorii aruncar atunci o ultim privire spre patul acela de ghea, pe care sttuse Forward. Mnia sentipri o clip pe faa lui Hatteras, dar el redeveni stpn pe sine i micul grup, pe o vreme foarte uscat, sc
afund n ceurile dinspre nord. nord-est.
Fiecare i relu locul obinuit: Bell. n frunte, artnd calea, doctorul i eful de echipaj de o parte i de alta a
sniei, veghind i mpingnd la nevoie. Hatteras, n urm, corectnd drumul i meninnd echipajul pe linia lui
Bell.
Mergeau destul de repede; ia aceast temperatur foarte sczut, gheaa avea o trie i un luciu prielnice
alunecrii; cei cinci cini trgeau cu uurin aceast ncrctur, care nu depea nou sute de livre. Totui,
oamenilor i animalelelor li se tia repede respiraia i trebuir s se opreasc adesea ca s mai rsufle...
Pe ia apte seara, luna-i eliber discul ei roiatic din ceurile de la orizont. Razele ei linitite strbtur
atmosfera, iar palida lor strlucire se rsfrnse pn pe gheuri; ice-field-ui se nfia nspre nord-vest ca o
cmpie alb, uria, perfect orizontal. Nici un pack i nici un hummock. Aceast parte a mrii prea s fi
ngheat n linite, ca un lac panic.
Era un deert imens, plat i monoton.
Aceasta e impresia pe care privelitea i-o fcu doctorului, i o mprti i tovarului su.
Avei dreptate, domnule Clawbonny, rspunse Johnson; e un deert, dar nu ne temem s murim aici de sete!
Evident avantaj, rspunse doctorul; totui, aceast imensitate mi dovedete un lucru: c trebuie s fim foarte
departe de orice pmnt; n general, apropierea coastelor e semnalat de o mulime de muni de ghea i, n
jurul nostru, nu se vede nici un ice-berg.
Orizontul e foarte limitat din cauza cetii, rspunse Johnson.
Fr ndoial, dar de la plecarea noastr am strbtut un cmp neted care amenin s nu se mai termine.
tii dumneavoastr, domnule Ciawbonny, c o plimbare ca a noastr e periculoas? Te obinuieti i nu te
mai gndeti la ea, dar, la urma urmei, aceast suprafa ngheat, pe care mergem noi, aa, acoper prpstii
fr fund!
Ai dreptate, prietene, dar nu trebuie s ne temem c vom fi nghiii; rezistena acestei scoare albe, la gerurile
astea de treizeci i trei de grade, este deosebit de mare. Observ c are tendina s se ntreasc din ce n ce mai
mult, cci la aceste latitudini zpada cade nou zile din zece, chiar n aprilie, chiar n mai, chiar n iunie, i
socotesc c grosimea ei cea mai mare trebuie s msoare cam treizeci sau patruzeci de picioare.
167
Asta-i linititor, rspunse Johnson.
ntr-adevr, nu sntem ca patinatorii de pe Serpentine-River care se tem n fiecare clip s nu simt terenul
fragil fugindu-le de sub picioare; n-avem a ne teme de un asemenea pericol.
Rezistena acestei ghei e cunoscut? ntreb btrnul marinar, mereu dornic s se instruiasc n tovria
doctorului.
Desigur, rspunse acesta din urm; oare ce-a mai rmas astzi necunoscut, din cele ce se pot msura, afar de
ambiia uman! Nu e ea oare aceea care ne mpinge ctre acest pol boreal pe care omul vrea, n fine, s-1
cunoasc? Dar, ca s revenim la ntrebarea dumitale, iat ce pot s-i rspund. La o grosime de dou degete8,

gheaa suport un om; la o grosime de trei degete i lumtate. un cal i clreul su, la cinci degete, o cas cu
opt camere; la opt degete, un regiment de artilerie, cu cai cu tot.i, n fine, la zece degete, o armat, o mulime
nemsurat! n locul pe unde umblm n clipa asta, s-ar putea construi vama din Liverpool sau palatul
Parlamentului din Londra.
E greu s poi s-i imaginezi o asemenea rezisten, spuse Johnson; dar adineaori, domnule Clawbonny,
vorbeai despre zpada care prin inuturile acestea cade n medie nou zile din zece; e un fapt evident, aadar,
nu-1 contest; dar de unde vine toat aceast zpad, cci, mrile fiind ngheate, nu prea vd cum pot da natere
acestei uriae cantiti de vapori care formeaz norii.
Observaia dumitale e just, Johnson; astfel, dup prerea mea, cea mai mare parte a zpezii sau a ploii pe
care o primim n aceste regiuni polare e format din apa mrilor din zonele temperate; cutare fulg, simpl
pictur de ap dintr-un fluviu european, s-a ridicat n aer sub form de vapori, a luat aspectul unui nor i a
venit, n cele din urm, pn aici, s se condenseze; nu e, deci, cu neputin ca, atunci cnd bem din aceast
zpad; s ne potolim setea chiar cu apa fluviilor din ara noastr.
Aadar, asta e, rspunse eful de echipaj, care corecta erorile drumului, n-trerupnd astfel conversaia. Ceaa
se ngroa i era greu de inut un drum drept.
n sfrit, micul grup se opri, pe la ora opt seara, dup ce strbtuse cincisprezece mile. Vremea se meninea
uscat. Fu ridicat cortul; fcur focul n sob, cinar i noaptea trecu h linite.
Hatteras i tovarii si erau cu adevrat favorizai de vreme. n zilele urmtoare, cltoria lor se petrecu fr
greuti, dei frigul devenise extrem de aspru i mercurul nghe n termometru. Daca ar fi intervenit i vntul,
nici unul dintre cltori n-ar fi suportat o asemenea temperatur. Doctorul constat cu aceast ocazie justeea
observaiilor lui Parry, n timpul cltoriei sale pe insula Melville. Acest marinar celebru relateaz c un om
mbrcat potrivit cu acest climat poate s se plimbe fr nici un pericol n aer liber, pe geruri mari, cu condiia ca
atmosfera s fie linitit; dar de ndat ce ncepe s bat vntul cel mai uor, i simi obrazul ca o ran vie, ai o
durere de cap de o extrem violen, dup care, curnd, urmeaz moartea. Doctorul nu nceta de aceea s fie
nelinitit, cci o simpl pal de vnt i-ar fi fcut pe toi s nghee pn n mduva oaselor.
Serpentine-River riu din Hvde-Park. Londra.
Deget (pouce) msur de lungime englez, echivalnd cu 25,4 mm.
168
La 5 martie, el fu martorul unui fenomen propriu acestei latitudini; cerul fiind perfect senin i strlucitor de
stele, ncepu s cad o zpad deas, fr s fie nici urm de nor; constelaiile strluceau printre fulgii care
cdeau pe cmpul de ghea cu o regularitate elegant. Ninsoarea dur cam dou ore i se opri, fr ca doctorul
s fi gsit vreo explicaie satisfctoare pentru cderea ei.
Ultimul ptrar de lun dispruse; timp de aptesprezece ore din douzeci i patru, domni un ntuneric adnc;
cltorii trebuir s se lege ntre ei cu o frnghie lung, ca s nu se rtceasc unul de cellalt; devenise aproape
cu neputin de pstrat linia dreapt a drumului.
Oamenii acetia curajoi, dei susinui de o voin de fier, ncepeau s oboseasc; popasurile deveniser mai
dese, i, cu toate acestea, nu trebuia pierdut nici o or, cci proviziile scdeau simitor.
Hatteras stabilise deseori poziia n care se aflau, orientndu-se dup lun i stele. Vznd cum se scurg zilele i
cum inta cltoriei se ndeprta la nesfrit, se ntreba uneori dac Porpoise exista cu adevrat, dac nu cumva
americanul se icnise din cauza suferinelor, sau chiar dac nu cumva, din ur pentru cpitanul englez i
vzndu-se pierdut fr anse de salvare, nu voia s-i trasc, odat cu el, la o moarte sigur.
i comunic doctorului bnuielile sale; acesta le respinse categoric, dar nelese c o rivalitate se nscuse ntre
cpitanul englez i cpitanul american.
..Vor fi doi oameni greu de meninut n relaii bune", i spuse el.
La 14 martie, dup un mar de aisprezece zile, cltorii se aflau abia la optzeci i dou de grade latitudine; erau
istovii i mai aveau nc o sut de mile pn la vas; i pentru ca suferina s le fie i mai mare, fur silii s
reduc raiile oamenilor la un sfert, ca s pstreze raia ntreag pentru cini.
Din nefericire nu se mai putea conta pe ceea ce le procura vntoarea, cci nu le mai rmseser dect apte
ncrcturi de praf de puc i ase gloane; n zadar au tras n civa iepuri albi i n nite vulpi, foarte rare, de
altfel; n-au nimerit deloc.
Totui, vineri, n 15, doctorul avu norocul s surprind o foc ntins pe ghea; o rni cu mai multe focuri;
animalul, neputnd s scape prin rsufltoarca lui, aceasta fiind nchis, fu prins n curnd i omort; era un
animal mare. Johnson l tie n buci cu pricepere, dar extrema slbiciune a acestei amfibii le oferi puine
foloase unor oameni care nu se puteau hotr s-i bea uleiul, aa cum iac eschimoii.
Totui, doctorul ncerc cu curaj s nghit licoarea aceasta vscoas; n ciuda bunei sale voine, nu reui.
Pstr pielea animalului, fr s tie bine pentru ce, din instinct de vntor, i o ncarc pe sanie.
A doua zi, n 16, zrir cteva ice-berg-uri i dmburi de ghea la orizont. Era oare semnul vreunui rm
apropiat, sau numai o regiune mai accidentat a ice-field-ului? Era greu de tiut la ce s te atepi.
Ajuni la unul din aceste hummock-uri, cltorii profitar de el ca s-i sape un adpost mai confortabil dect
cortul, cu ajutorul cuitului de zpad' i, dup

Cuit mare, special pentru tierea blocurilor de ghea, (n.a.)


169
trei ore de munc ndrjit, reuir, n sfrit, s se ntind n jurul sobei aprinse.
Capitolul IV
Johnson trebui s adposteasc n casa de ghea cinii obosii peste msur; cnd zpada cade din belug, ea le
poate servi animalelor drept nvelitoare, cci le pstreaz temperatura lor natural. Dar, n aer liber, pe geruri
uscate de patruzeci de grade, cum era acesta, bietele animale ar fi ngheat n scurt timp.
Johnson, care era un excelent dog-driver1 ncerc s-i hrneasc cinii cu carnea negricioas de foc, pe care
cltorii nu puteau s-o nghit, i, spre marea lui mirare, aceasta fu pentru cinii de sanie un adevrat osp;
btrnul marinar, foarte bucuros, aduse la cunotina doctorului aceast ciudenie.
Dnsul nu fu surprins deloc de acest lucru; tia c n nordul Americii petele este hrana principal a cailor i c
ceea ce ndestula un cal ierbivor, cu att mai mult l putea mulumi pe un cine carnivor.
nainte de a adormi, cu toate c somnul devenise o necesitate imperioas pentru oamenii care se trser
cincisprezece mile de gheuri, doctorul voi s stea de vorb cu tovarii lui despre situaia actual, fr s-i
atenueze gravitatea.
Sntem abia la paralela optzeci i doi, spuse el, i alimentele amenin de pe acum s ne lipseasc!
E un motiv ca s nu pierdem nici o clip, rspunse Hatteras. Trebuie s mergem! Cei mai puternici i vor
trage dup ei pe cei slabi.
Gsi-vom mcar un vis la locul indicat? ntreb Bell, pe care oboseala drumului l dobora fr voia lui.
De ce s ne ndoim de acest lucru? rspunse Johnson; salvarea americanului e chezia salvrii noastre.
Doctorul, pentru mai mult siguran, voi s mai pun cteva ntrebri lui Altamont. Acesta vorbea acum cu
destul uurin, dei cu un glas slab; el confirm toate amnuntele date mai nainte; repet c vasul euat pe
stnci de granit n-ar fi putut s se mite de acolo i c se afla la 12615' longitudine i 8335' latitudine.
Nu ne putem ndoi de aceast afirmaie, spuse din nou doctorul; greutatea nu e s-1 gsim pe Porpoise, ci s
ajungem la el.
Ce hran ne-a mai rmas? ntreb Hatteras.
Ca s mai trim maximum trei zile, rspunse doctorul.
Ei bine, trebuie s ajungem n trei zile! spuse cu energie cpitanul.
Trebuie, ntr-adevr, continu doctorul i, dac reuim, nu va trebui s ne pingem, cci vom fi fost favorizai
de o vreme excepional. Ninsoarea ne-a dat un rgaz de cincisprezece zile i sania a putut s alunece uor pe
gheaa ntrit. Ah! de ce nu are de crat dou sute de livre de alimente! Bravii notri cini ar fi
Dog-driver cru, om care min o sanie tras de cini (n limba englez in original)- (n.a.)
170
biruit cu uurin o asemenea ncrctur! Dar, n fine, deoarece alta-i situaia, nu avem ce face.
Cu puin noroc i dibcie, rspunse Johnson, nu s-ar putea folosi cele cteva ncrcturi de praf de puc ce
ne-au rmas? Dac ne-ar cdea un urs n mn, ne-am aproviziona cu hran pentru restul cltoriei.
Fr ndoial, replic doctorul, dar aceste animale snt rare i sperioase i, apoi, e destul s te gndeti numai
la importana pe care o are pentru noi un foc de puc, ca privirea s i se tulbure i mna s-i tremure.
Sntei totui un trgtor dibaci, spuse Bell.
Da, cnd masa a patru persoane nu depinde de ndemnarea mea; totui s se iveasc numai ocazia i voi
cuta s m descurc ct mai bine. n ateptare, dragi prieteni, s ne mulumim cu cina aceasta srccioas, din
firmituri de pemmican, s ncercm s dormim i mine dis-de-dimnea ne vom relua drumul.
Dup cteva minute, oboseala fiind mai tare dect orice alt nevoie, tiecare din ei era cufundat ntr-un somn
destul de adnc.
Smbt, n zorii zilei, Johnson i trezi tovarii; cinii fur nhmai la sanie, iar aceasta i relu drumul spre
nord.
Cerul era splendid, atmosfera foarte limpede, temperatura foarte sczut. Cnd soarele apru deasupra
orizontului, avea forma unei elipse alungite; diametrul ei orizontal, ca urmare a refraciei, prea s fie dublul
diametrului vertical; astrul i arunca fascicolul de raze luminoase, dar reci, asupra uriaei cmpii ngheate,
ntoarcerea la lumin, dac nu i la cldur, i fcea plcere.
Doctorul, cu puca n mn, se deprta de ceilali, cu o mil sau dou, nfrun-tnd frigul i singurtatea; nainte
de a se deprta, i msurase cu exactitate muniiile; i mai rmneau patru ncrcturi de pulbere i trei gloane,
nimic mai mult. Era puin, dac ii seama c un animal puternic i iute cum e ursul polar nu cade adesea dect la
al zecelea sau al doisprezecelea foc de arm.
De aceea ambiia bravului doctor nu mergea pn la cutarea unui animal att de teribil; cu civa iepuri i dou
sau trei vulpi i-ar fi fcut treaba i ar fi avut un surplus de provizii ndestultor.
Dar, n timpul acestei zile, dac zri cumva vreunul din aceste animale, sau nu se putu apropia de el, sau, nelat
de refracie, trase n gol. Ziua aceasta 1-a fcut s-i iroseasc o ncrctur de praf de puc i un glon.

Tovarii lui, care tresrir de speran la auzul detunturii armei sale, l vzur cu nasul n pmnt. Nu spuser
nimic. Seara, se culcar ca de obicei, dup ce puser deoparte cele dou sferturi de raie rezervate pentru
urmtoarele dou zile.
A doua zi drumul prea s fie din ce n ce mai greu. Nu mergeau, se trau; cinii mncaser pn i mruntaiele
focii i ncepuser iar s-i road curelele.
Cteva vulpi trecur prin faa sniei i doctorul, dup ce a pierdut nc un glonte urmrindu-le, nu mai ndrzni
s-i rite ultimul gon i penultima ncrctur de praf de puc.
Seara fcur popas mai devreme; cltorii nu mai erau n stare s fac un pas i, dei drumul era luminat de o
superb auror boreal, trebuir s se opreasc.
Ultima mas, luat duminic seara, sub cortul ngheat, a fost foarte trist.
171
Dac cerul nu le venea n ajutor acestor nenorocii, erau pierdui.
Hatteras nu vorbea, Bell nu se mai gndea la nimic, dar doctorul nc nu-i pierduse sperana.
Lui Johnson i veni ideea s sape cteva capcane n timpul nopii, dar, nea-vnd momeal s pun n ele, nu se
prea bizuia pe succesul inveniei sale i avea dreptate, cci, dimineaa, mergnd s vad ce se ntmplase cu
capcanele puse de el, vzu destule urme de vulpe, dar nici unul din animalele acestea nu se lsase prins n curs.
Se ntoarse, deci, foarte dezamgit, cnd zri un urs de o mrime uria, care simise sania dup miros, de la mai
puin de cincizeci de prjini. Btrnul marinar se gndi c providena i trimitea acest animal neateptat, ca s-1
omoare; fr s-i trezeasc tovarii se repezi la puca doctorului i se ndrept n direcia ursului.
Ajuns la o distan potrivit, puse puca la ochi; dar n clipa cnd s apese pe trgaci, simi c-i tremur mna; l
stinghereau i mnuile lui mari, de piele. Le scoase repede i apuc puca cu o mn mai sigur. Deodat ls
s-i scape un ipt de durere. Pielea de pe degete, ars de rceala evii, se lipise de ea, n timp ce arma cdea jos
i se descrca, expediind n spaiu ultimul ei glon.
La zgomotul detunturii, doctorul alerg ntr-acolo. nelese totul, vzu animalul fugind, nesuprat de nimeni;
Johnson era disperat i nu se mai gndi la suferinele lui.
Snt o adevrat muiere! exclam el, un copil care nu-i n stare s suporte o durere mai mare! Eu! eu! la
vrsta mea!
Hai! intr n cas, Johnson, i spuse doctorul, o s degeri; iat i s-au i albit minile; hai! hai!
Nu snt demn de ngrijirile dumneavoastr, domnule Clawbonny! rspunse eful de echipaj. Lsai-m!
Dar vino odat, ncpnatule! Vino odat! n curnd va fi prea trziu! i doctorul, trgndu-1 pe btrnul
marinar sub cort, i puse amndou minile
ntr-o strachin cu ap pe care cldura sobei o pstrase n stare lichid, dei era rece; dar abia i bgase minile
n ap, c aceasta nghe imediat n contact cu ele.
Vezi, spuse doctorul, era timpul s te ntorci, altminteri a fi fost silit s ajung la amputare.
Datorit ngrijirilor sale, ntr-o or dispru orice pericol, dar nu fr greutate, i au fost necesare repetate frecii
pentru restabilirea circulaiei sngelui prin degetele btrinului marinar. Doctorul i recomand mai ales s-i in
minile departe de sob, a crei cldur i-ar fi provocat tulburri grave.
n dimineaa aceea au trebuit s se lipseasc de mas; din pemmican, din carnea srat nu mai rmsese nimic;
nici o frm de biscuit; de-abia mai aveau o jumtate livrat de cafea; trebuir s se mulumeasc cu aceast
butur fierbinte i apoi pornir la drum.
Nu mai avem nici un fel de rezerv! i spuse Bell lui Johnson, cu un accent de nespus disperare.
S avem ncredere n providen, l ncuraja btrnul marinar; numai ea poate s ne mai salveze!
172
Ah! acest cpitan Hatteras' exclam Bell. S-a putut el ntoarce din primele sale expediii, nesbuitul, dar din
aceasta nu se va ntoarce niciodat, iar noi nu ne vom mai vedea patria!
Curaj, Bell! recunosc, cpitanul e un cuteztor, dar alturi de el poi gsi un om priceput n gsirea unei
soluii.
Doctorul Clawbonny? ntreb Bell.
Chiar el! rspunse Johnson.
Ce poate face el ntr-o asemenea situaie? replic Bell, ridicnd din umeri. Va schimba el aceste gheuri n
buci de carne? E Dumnezeu, s fac minuni'.'
Cine tie! rspunse eful de echipaj la ndoielile tovarului su. Am ncredere n el.
Bell cltin din cap i czu din nou n mutismul su, n timpul cruia nici nu mai gndea.
n ziua aceea, fcur de-abia trei mile; seara nu mncar nimic; dinii ameninau s se sfie ntre ei; oamenii
simeau chinurile violente ale foamei.
Nu se vzu nici un singur animal. De altfel, la ce bun? Nu se putea vna cu cuitul. Numai lui Johnson i se pru
c-1 recunoate, la o mil ndrtul lor, pe ursul gigantic care urmrea nenorocitul grup.
Ne pndete! se gndi el; vede n noi o prad sigur!" Dar Johnson nu le spuse nimic tovarilor si. Seara
fcur popasul obinuit, iar cina fu alctuit numai din cafea. Nefericiii simeau c privirile lor devin buimace,

c le nghea creierul i, chinuii de foame, nu puteau s se mai bucure nici mcar de o or de somn; vise stranii
i dintre cele mai dureroase puneau stpnire pe ei.
La o latitudine unde trupul cere imperios s fie ntrit, nenorociii nu mnca-ser de treizeci i ase de ore, cnd
sosi dimineaa de mari. Totui, nsufleii de un curaj, de o voin supraomeneasc, i continuara drumul,
mpingnd sania pe are cinii n-o mai puteau trage.
Dup dou ore czur sfrii.
Hatteras voia s mearg i mai departe. Fr s-i piard energia, se rug n fel i chip de tovarii si ca s-i
determine s se ridice; dar nsemna s le ceri imposibilul!
Atunci, ajutat de Johnson, sp o cas de ghea ntr-un ice-berg. Aceti doi oameni, lucrnd astfel, aveau aerul
c-i sap mormntul.
Prefer s mor de foame dect de frig, spunea Hatteras.
Dup o osteneal crunt, casa fu gata i ntregul grup se ghemui n ea.
Aa trecu ziua. Seara, n timp ce tovarii si stteau nemicai, Johnson avu un fel de halucinaie. Visa un urs
uria. Cuvntul acesta, adesea repetat de el, atrase atenia doctorului care, smuls din toropeala n care se afla, l
ntreb pe btrnul marinar de ce vorbea de urs i despre ce fel de urs era vorba
Ursul care se urmrete, rspunse Johnson.
Ursul care ne urmrete? ntreb doctorul.
Da, de dou zile!
De dou zile? L-ai vzut?
Da, se ine dup noi, la distan de o mil.
i nu m-ai prevenit, Johnson?
La ce bun?
173
E drept, rspunse doctorul; n-avem nici mcar un singur glon s-i trimitem.
Nici mcar un drug de metal, o bucat de fier, sau vreun cui oarecare! rspunse btrinul marinar.
Doctorul tcu, cufundat n gnduri. Dup scurt timp, l ntreb pe eful de echipaj:
Eti sigur c animalul acesta ne urmrete?
Da, domnule Clawbonny, sper s se nfrupte din carne de om! tie c nu putem s-i scpm.
Johnson! fcu doctorul, micat de glasul disperat al tovarului su.
Hrana lui e asigurat! replic nenorocitul, pe care-1 cuprinsese delirul; trebuie s fie flmnd i nu tiu de ce1 facem s atepte.
Johnson, linitete-te!
Nu, domnule Clawbonny; deoarece tot o s ne mnnce, de ce s prelungim chinurile acestui animal? Ii e i
lui foame, ca i nou; nu are o foc s-o mnnce i Cerul i trimite oameni! Ei, cu att mai bine pentru el!
Btrinul Johnson vorbea n netire, voia s prseasc adpostul de ghea. Doctorul reui cu mare greutate s-1
opreasc i nu cu fora, ci rostind urmtoarele cuvinte, cu un accent de adnc convingere;
Mine, spuse el, voi ucide acest urs!
Mine?! fcu Johnson, care prea c iese dintr-un comar.
Mine!
Dar n-avei gloane!
Mi le voi fabrica singur.
N-avei plumb!
Nu, dar am mercur!
i, spunnd acestea, doctorul lu termometrul; n interior arta cincizeci de grade peste zero'. Doctorul iei afar,
puse instrumentul pe un bloc de ghea i se ntoarse imediat. Temperatura de afar era de cincizeci de grade sub
zero2.
Pe mine, i spuse el btrnului marinar; dormi i ateapt rsritul soarelui.
Noaptea trecu n chinurile foamei; numai eful de echipaj i doctorul reuir s-i potoleasc pe ceilali, dndu-le
puin speran.
A doua zi, odat cu primele raze ale zilei, doctorul, urmat de Johnson, se repezi afar i alerg la termometru; tot
mercurul se strinsese n balona, sub forma unui cilindru compact. Doctorul sparse instrumentul i scoase din el,
cu degetele sale pe care, prudent, i-a pus mnuile, o adevrat bucat de metal, foarte puin maleabil i de o
mare duritate. Era un glon veritabil.
Ah! Domnule Clawbonny, exclam eful de echipaj, iat un lucru minunat! Sntei un om grozav!
Nu, prietene, rspunse doctorul, snt doar un om nzestrat cu o memorie bun i care a citit mult.
Ce vrei s spunei?
1 +10 Celsius.
2 17 Celsius.
174

Mi-am amintit, n legtur cu un fapt pomenit de cpitanul Ross, n relatarea cltoriei sale; el spunea c ar fi
gurit o scndur groas de un deget cu o puc ncrcat cu un glonte de mercur ngheat; dac a fi avut la
dispoziie ulei, ar fi fost cam acelai lucru, cci el mai povestete c un glonte din ulei de migdal, tras ntr-un
stlp, 1-a crpat i a srit pe pmnt, fr s se fi stricat.
E de necrezut!
Dar aa este, Johnson; iat, deci, o bucat de metal care ne poate salva viaa; s-o lsm afar nainte de a ne
servi de ea i s vedem dac ursul nu cumva ne-a prsit.
In clipa aceea, Hatteras iei din colib; doctorul i art cartuul i-i mprti planul su; i cei trei vntori
ncepur s scruteze orizontul.
Era senin. Hatteras, lund-o naintea tovarilor si, descoperi ursul la mai puin de ase sute de prjini.
Animalul, eznd, i cltina linitit capul, adulme-i nd mirosul acestor oaspei neobinuii.
Iat-1! exclam cpitanul.
Tcere! spuse doctorul.
Dar uriaul patruped nu se clinti cnd i zri pe vntori. i privi fr team i fr mnie; totui, trebuie s fi fost
destul de greu s te apropii de el.
Prieteni, spuse Hatteras, nu e vorba aici de o plcere deart, ci de salvarea existenei noastre. S acionm ca
nite oameni prevztori.
Da, rspunse doctorul, n-avem dect un singur foc de arm la dispoziia noastr. Trebuie s nimerim n
animal; dac ar fugi, ar fi pierdut pentru noi, cci fuge mai repede ca iepurele.
Ei bine, trebuie s mergem drept ctre el, rspunse Johnson. Ne riscm viaa! Dar ce importan are? V cer
s-mi permitei s-o risc pe-a mea!
Eu voi fi acela! exclam doctorul.
Ba eu! rspunse simplu Hatteras.
Dar, exclam Johnson nu eti dumneata mai util pentru salvarea tuturor dect un moneag ca mine?
Nu, Johnson, spuse iar cpitanul, las-m pe mine; nu-mi voi risca viaa mai mult dect trebuie; pe deasupra,
s-ar putea chiar s v chem n ajutor.
Hatteras, ntreb doctorul, vei merge, aadar, spre ursul sta?
Dac a fi sigur c-1 dobor, chiar de mi-ar sparge easta, a face-o, doctore, dar la apropierea mea s-ar putea
s fug. E o fiin foarte viclean; s ncercm s fim mai vicleni ca el.
i cum ai de gnd s procedezi?
S naintez pn la zece pai de el, fr s-mi bnuiasc prezena.
i cum asta?
Metoda mea e hazardat, dar simpl. Ai pstrat pielea de la foca ucis?
E pe sanie.
Bine! S ne ntoarcem la casa noastr de ghea, n timp ce Johnson va rmne s observe micrile ursului.
eful de echipaj se strecur n spatele unui hummock, care-1 ascundea cu totul de vederea ursului.
Acesta, mereu n acelai loc, continua s-i clatine capul n mod ciudat, adulmeci nd aerul.
175
Capitolul V
Hatteras i doctorul se ntoarser la casa de ghea.
tii, spuse primul, c urii polari vneaz focile, care constituie principala lor hran. Le pndesc pe marginea
crpturilor zile ntregi i le nbu ntre labele lor, de ndat ce apar la suprafaa gheii. Un urs nu se poate,
deci, speria de prezena unei foci. Ba, dimpotriv.
Cred c neleg planul dumitale, spuse doctorul; e primejdios.
Dar are anse de succes, rspunse cpitanul; trebuie, deci, s-1 aplicm. Voi mbrca aceast piele de foc i
voi aluneca pe cmpul de ghea. S nu pierdem vremea; ncrcai-v arma i dai~mi-o mie.
Doctorul n-avea ce s rspund; ar fi fcut el singur ceea ce avea s ncerce tovarul lui. Prsi casa, lund cu
sine dou securi, una pentru Johnson i una pentru dnsul, apoi, nsoit de Hatteras, se ndrept spre sanie. Acolo,
Hatteras, i fcu toaleta de foc, strecurndu-se n pielea care-1 nvelea aproape cu totul:
n timpul acesta, doctorul i ncarc arma cu ultima ncrctur de praf de puc pe care o mai aveau, apoi bg
pe eava cartuul de mercur, Care avea duritatea fierului i greutatea plumbului. Dup asta i ddu arma lui
Hatteras, care o fcu s dispar sub pielea de foc.
Plecai, i spuse el doctorului, ducei-v lng Johnson; am s atept cteva minute ca s-mi derutez
adversarul.
Curaj, Hatteras! l mbrbta doctorul.
Fii linitit i, mai ales, nu v artai nainte de a auzi focul de arm. Doctorul ajunse repede la hummock-ul
ndrtul cruia sttea Johnson.
Ei? ntreb acesta.
Ei bine, s ateptm! Hatteras se sacrific pentru salvarea noastr. Doctorul era micat; privi ursul care
ddea semnele unei agitaii violente, ca i

cum s-ar fi simit ameninat de un pericol apropiat.


Dup un sfert de or, foca se tri pe ghea; fcuse un ocol la adpostul blocurilor mari, ca s-1 pcleasc mai
bine pe urs; se gsea n momentul acela la cincizeci de prjini de el; ursul o zri i se chinei, cutnd, ca s zicem
aa, s se fereasc de a fi vzut.
Hatteras imita cu o mare abilitate micrile focii i, dac n-ar fi fost prevenit, doctorul s-ar fi lsat cu siguran
nelat.
Aa, aa, bine! spunea Johnson n oapt.
Amfibia, tot naintnd spre animal, prea c nu-1 vede; fcea impresia c-i caut vreo crptur prin care s se
cufunde din nou n elementul ei.
Ursul, dinspre partea lui, ocolind gheurile, se ndrepta spre ea cu o pruden extrem; ochii lui aprini exprimau
cea mai teribil lcomie; postea de o lun. poate chiar de dou, i harzardul i trimitea o prad sigur.
Foca nu mai fu n curnd dect la zece pai de dumanul ei; ursul se destinse brusc, fcu o sritur uria, dar,
uluit, ngrozit, se opri la trei pai de Hatteras care, arunend de pe el pielea de foc, cu un genunchi n pmnt, l
intea n inim.
176
Lovitura porni i ursul se rostogoli pe ghea.
nainte! nainte! exclam doctorul.
i, urmat de Johnson, se npusti spre teatrul de lupt.
Uriaul animal se ridicase btnd aerul cu o lab, n timp ce cu cealalt smulgea zpad ca s-i astupe rana.
Hatteras nu se clinti: atepta cu cuitul n min. Dar ochise bine i lovise cu un glonte sigur, cu o mn care nu
tremura; nainte de sosirea tovarilor si, cuitul lui era vrit n ntregime in gtul animalului, care cdea pentru
a nu se mai ridica niciodat.
Victorie! strig Johnson.
Ura! Hatteras! Ura! exclam doctorul.
Hatteras, deloc emoionat, privea uriaul trup. cu braele ncruciate.
E rndul meu s intru n aciune, spuse Johnson: doborrea acestui vnat e un lucru bun, dar nu trebuie s
ateptm ca frigul s-1 Iac tare ca piatra; dinii notri i cuitele n-ar mai putea s fac nimic mai tiiziu.
Johnson ncepu atunci s jupoaie monstruoasa fiar, mare aproape ct un bou; era lung de nou picioare, cu o
circumferin de ase; din gingii i ieeau doi coli uriai, lungi de trei degete.
Johnson despic ursul i nu gsi dect ap n stomacul lui; acesta nu mncase, desigur, de mult vreme; totui,
era toarte gras i cntrea mai mult de o mie cinci sute de livre; fu mprit n patru sferturi, din care iiecare era
de cte dou sute de kilograme de carne, i vntorii trr toat carnea asta pn la casa de zpad, tar s uite
inima animalului, care, la trei ore dup acea tot mai btea cu putere.
Tovarii doctorului s-ar fi aruncat cu plcere asupra acestei crni crude, dar dnsul ii opri, cerndu-le s-i dea
rgaz s-o frig.
Clawbonny, intrnd n cas, fusese surprins de frigul ce domnea acolo; se apropie de sob i o gsi complet
stins; ocupaiile din timpul zilei, chiar emoiile, l fcuser pe Johnson s-i uite ndatorirea care i revenea de
obicei. Doctorul se pregtea s aprind iar focul, dar nu gsi nici mcar o singur senteie prin cenua rcit.
Hai, puin rbdare!" i spuse el.
Se ntoarse la sanie ca s caute iasc i-i ceru lui Johnson amnarul.
Soba e stins, i spuse el.
E vina mea, rspunse Johnson.
i cut amnarul acolo unde avea obiceiul s-1 pun; fu surprins negsindu-1 acolo. i pipi celelalte buzunare,
fr mai mult succes: intr n casa de zpad, ntoarse pe toate prile ptura pe care i petrecuse noaptea, dar
nu avu mai mult noroc.
Ei, ce se aude? i stig doctorul. Johnson se ntoarse i-i privi tovarii.
Amnarul nu cumva e la dumneavoastr, domnule Clawbonny? ntreb el.
Nu, Johnson.
Nici la dumneata'.'
Nu, rspunse Hatteras.
A fost mereu la dumneata, spuse din nou doctorul.
177
Ei bine, nu-1 mai am... murmur btrnul marinar, plind.
Nu-1 mai ai! exclam doctorul, care nu-i putu mpiedica o tresrire. Nu mai exista alt amnar i aceast
pierdere putea s aib consecine groaznice.
Caut bine, Johnson, spuse doctorul.
Acesta alerg spre blocul de ghea dindrtul cruia pndise ursul, apoi chiar la locul luptei, unde-1 tiase n
buci; dar nu gsi nimic. Se ntoarse disperat. Hatteras l privi far s-i fac nici o mustrare.
Asta-i grav, i spuse el doctorului.
Da, rspunse acesta din urm.

N-aveam nici mcar vreun instrument, o lunet, de la care am putea s scoatem lentila ca s aprindem focul
cu ajutorul ei.
tiu asta, rspunse doctorul, i-mi pare ru, cci razele solare ar fi avut destul putere ca s aprind iasca.
Ei bine, fcu Hatteras, atunci trebuie s ne potolim foamea cu carnea asta crud; apoi ne vom continua
drumul i vom ncerca s ajungem la vas.
Da! spuse doctorul, cufundat n gnduri. Da, aceasta ar fi cu putin, la nevoie. De ce nu? Am putea ncerca...
La ce v gndii? ntreb Hatteras.
Mi-a venit o idee...
O idee! exclam Johnson. O idee de-a dumneavoastr! Atunci sntem salvai!
Va reui ea, oare? rspunse doctorul, aceasta-i ntrebarea?
Care-i planul dumneavoastr? ntreb Hatteras.
N-avem lentile; ei bine, vom face una.
Cum? ntreb Johnson.
Cu o bucat de ghea pe care o vom lefui.
Cum? Credei?...
De ce nu? Se pune problema de a face s convearg razele soarelui ctre un focar central, i gheaa ne poate
servi n acest scop i cel mai bun cristal.
E oare cu putin? ntreb Johnson.
Da, numai c a prefera ghea de ap dulce n loc de ghea de ap srat. E mai transparent i mai dur.
Dar, dac nu m nel, spuse Johnson indicnd un hummock la nici o sut de pai, blocul acesta cu un aspect
aproape negricios i culoarea verde arat...
Ai dreptate: venii, prieteni; luai-v securea; Johnson...
Cei trei oameni se ndreptar spre blocul indicat, format n adevr din ghea de ap dulce. Doctorul tie din el o
bucat cu un diametru de un picior i ncepu s-o ciopleasc, ce-i drept, cam grosolan, cu securea; apoi i netezi
suprafaa cu cuitul; n sfrit, o lefui ncet, ncet, cu mna i obinu curnd o lentil transparent, fcut parc
din cel mai splendid cristal.
Atunci se ntoarse la intrarea casei de zpad; acolo lu o bucat de iasc i-i ncepu experiena.
Soarele strlucea n momentul acela destul de puternic; doctorul expuse lentila de ghea la razele pe care le
concentra deasupra iasci.
Aceasta lu foc n cteva secunde.
178
Ura! Ura! exclam Johnson, care nu putea s-i cread ochilor. Ah! domnule Clawbonny! domnule
Clawbonny!
Btrinul marinar nu-i putea reine bucuria; umbla de colo pn colo ca un nebun.
Doctorul se ntoarse n cas; dup cteva minute soba duduia i, n curnd, un miros delicios de friptur l scoase
pe Bell din toropeal.
Se poate ghici ct de srbtorit a fost acest prnz; totui, doctorul i sftui tovarii s fie cumptai; le ddu
propriul su exemplu i, n timp ce mnca, i continua vorba.
Astzi trim o zi fericit, spuse el; avem provizii asigurate pentru restul cltoriei noastre. Totui, nu trebuie
s ne culcm pe o ureche i am face bine s-o pornim iar la drum.
Nu cred c avem de fcut mai mult de patruzeci i opt de ore pn la Porpoise, spuse Altamont, care
rencepuse s voibeasc aproape normal.
Speri, spuse doctorul riznd, c vom gsi acolo cu ce s facem focul?
Da, rspunse americanul.
Cci, aa bun cum e lentila mea de ghea, spuse n continuare doctorul, ar lsa mult de dorit n zilele n
care nu e soare, i aceste zile snt numeroase la mai puin de patru grade de pol!
ntr-adevr, rspunse Altamont suspinnd; la mai puin de patru grade! Vasul meu a ajuns acolo unde
niciodat alt vas nu s-a aventurat naintea lui!
La drum! comand Hatteras cu o voce tioas.
La drum! repet doctorul, aruncnd o privire nelinitit spre cei doi cpitani.
Forele cltorilor se refcur repede; cinii avuseser o parte mbelugat din resturile ursului i grupul i relu
n grab drumul spre nord.
n timpul drumului, doctorul voi s scoat de la Altamont cteva lmuriri cu privire la motivele care l-au dus att
de departe, dar americanul rspunse n doi peri.
Doi oameni care trebuie supravegheai, i spuse doctorul la ureche btrnu-lui ef de echipaj.
Da! rspunse Johnson.
Hatteras nu-i adreseaz niciodat cuvntu! americanului, iar acesta pare foarte puin dispus s se arate
recunosctor! Din fericire, snt eu aici.
Domnule Clawbonny, l preveni Johnson, de cnd acest yankeu a nceput s-i revin, mutra lui nu prea mi
place.

Ori m nel eu foarte tare, rspunse doctorul, ori bnuiete planurile iui Hatteras!
Credei, deci, c strinul acesta o fi avut aceleai scopuri?
Cine tie, Johnson? Americanii snt curajoi i ndrznei; ceea ce voia s fac un englez, putea s ncerce i
un american!
Credei c Altamont?..
Nu cred nimic, rspunse doctorul, dar poziia vasului su pe drumul spre pol d de gndit.
Totui, Altamont pretinde c ar fi fost trt fr voia lui!
Aa spune! Da, dar mi s-a prut c surprind pe buzele lui un zmbet ciudat!
179
Drace! Domnule Clawbonny, o rivalitate ntre doi oameni de ase ni ;a calibru ne-ar pune ntr-o situaie
neplcut.
Deie Domnul s m nel, Johnson, cci aceast situaie ar putea s ne aduc complicaii grave, dac nu chiar
o catastrof!
Sper c Altamont nu va uita c i-am salvat viaa!
Dar, la rndul lui, ne-o va salva i el pe-a noastr. Mrturisesc c fr noi el n-ar mai exista; dar fr el, fr
vasul lui, fr proviziile pe care le conine, ce ne-am face?
n sfrit, domnule Clawbonny, sntei aici i sper c, cu ajutorul dumneavoastr, totul va fi n ordine.
- Sper i eu, Johnson.
Cltoria continu fr nici un incident; carnea de urs nu lipsea i fcur din ea mese mbelugate; n rndurile
grupului domnea chiar buna dispoziie, datorit glumelor pe care le fcea doctorul, i filozofiei sale
ncurajatoare. Omul acesta vrednic gsea ntotdeauna n traista lui de savant cte o nvtur de tras, din fapte i
din lucruri. Continua s fie sntos; nu slbise prea mult, n ciuda oboselii i a lipsurilor; amicii lui din
Liverpool l-ar fi recunoscut fr greutate, mai ales dup buna dispoziie pe care nimic nu putea s i-o strice.
n timpul dimineii de smbt, nfiarea uriaei cmpii de ghea ncepu s se schimbe simitor; gheurile
rscolite, pack-urile mai dese, hummock-urile ngrmdite demonstrau c ice-field-urile erau supuse la o mare
presiune. Cu siguran c vreun continent necunoscut, vreo insul nou, care ngusta enalele, trebuie s fi
produs aceast schimbare. Blocuri de ghea de ap dulce, mai dese i mai mari, indicau apropierea unei coaste.
Exista, deci. la o distan mic, un inut nou, i doctorul ardea de dorina de a mbogi cu acest inut hrile
emisferei boreale. Nici nu ne putem nchipui plcerea aceasta de a descoperi coaste necunoscute i a le desena
conturul cu vr-ful creionului; n timp ce visul lui Hatteras era s pun piciorul la pol, acesta era scopul
doctorului i se bucura dinainte gndindu-se la numele pe care le-ar da mrilor, strmtorilor, celor mai mici
cotituri ale acestor noi continente. Desigur, n aceast glorioas nomenclatur nu-i omitea nici pe tovarii, nici
pe prietenii si, nici pe graioasa sa maiestate", nici familia regal; dar nu se uita nici pe el i ntrevedea un
anumit cap Clawbonny" cu o legitim satisfacie.
Gndurile acestea l preocup toat ziua. Tabra de noapte a fost instalat ca de obicei, i fiecare veghe pe rnd n
timpul nopii petrecute n apropierea unor inuturi necunoscute.
A doua zi, duminica, dup un dejun bogat i suculent, procurat de labele ursului, cltorii se ndreptar spre
nord, cu o uoar deviere a direciei spre vest; drumul devenea mai greu; totui mergeau repede.
Altamont, de sus de pe sanie, scruta orizontul cu atenie nfrigurat; tovarii lui erau prad unei neliniti
involuntare. Ultimele calcule fcute dup soare artaser drept latitudine exact 8335', iar drept longitudine
120 15'; era poziia atribuit vasului american; problema vital avea deci s-i gseasc rezolvarea n timpul
acelei zile.
n sfrit, spre ora dou dup mas. Altamont, ridiendu-se complet n picioare, opri micul grup cu un strigt
rsuntor i, artnd cu degetul spre o mas
180
alb pe care orice alt privire ar fi confundat-o cu ice-berg-urile nconjurtoare, exclam cu glas puternic: Iat1 pe Porpoise".
Capitolul VI
24 mai e ziua acelei vesele srbtori, duminica Floriilor, cnd strzile satelor i ale oraelor din Europa snt
presrate cu fiori i cu frunze': atunci aerul e plin de dangtul clopotelor i de miresme ptrunztoare.
Dar aici, n inutul acesta pustiu, ct tristee' Ce tcere' Un vnt aspru i schimbtor, nici o frunz uscat, nici un
firicel de iarb.
i totui, duminica aceea era i ea o zi de bucurie pentru cltori, cci aveau s gseasc, n sfrit, mijloacele de
trai a cror lips i-ar fi osndit la o moarte grabnic.
Grbir pasul; cinii traser sania cu mai mult energie. Duk latr de satisfacie i grupul ajunse curnd la vasul
american.
Porpoise era n ntregime ngropat sub zpad; nu mai avea nici un catarg, nici verg, nici parm; tot
greementul1 lui fusese distrus n momentul naufragiului. Vasul se gsea prins ntr-un pat de stnci, care pe
atunci nu se vedea deloc. Porpoise. rsturnat pe o parte de violena loviturii, cu carena spart, prea de nelocuit.
Lucru de care i ddur seama i cpitanul, doctorul i Johnson dup ce ptrunser nu tar greutate n interiorul

navei. Au trebuit s dea ia o parte mai mult de cincisprezece picioare de ghea, nainte de a ajunge la marele
tambuchi; dar, spre bucuria general, vzur c animalele, ale cror urme numeroase se vedeau pe cmp,
respectaser preiosul depozit de provizii.
Dac avem aici combustibilul i hrana asigurat, spuse Johnson, coca, n schimb, nu mi se pare locuibil.
Atunci trebuie s construim o cas de zpad, rspunse Hatteras i s ne instalm pe continent ct mai bine.
Fr ndoial, relu doctorul; dar s nu ne grbim i s facem treaba aa cum trebuie. La nevoie, ne putem
caza provizoriu pe vas; n timpul acesta, vom construi o cas solid, n stare s ne apere mpotriva frigului i
animalelor. M nsrcinez s fiu eu arhitectul i m vei vedea la treab!
Nu m ndoiesc de talentele dumneavoastr, domnule Clawbonny, rspunse Johnson; s ne instalm aici ct
mai bine cu putin i vom inventaria tot ce cuprinde vasul; din nefericire nu vd nici baleniera, nici barc, iar
aceste resturi snt ntr-o stare prea proast ca s construim o ambarcaie.
Cine tie? rspunse doctorul: cu timpul i gndindu-ne mai bine, putem face multe lucruri. Acum nu se pune
problema s navigam, ci s construim o loGreemcnt echipamentul unei corbii (scripete, lunii, pin/e etc.)
181
cuin stabil; propun, deci, s nu ntocmim alte planuri, ci s facem fiecare lucru la timpul su.
E nelept, ncuviin Hatteras; s ncepem cu ce e mai urgent.
Cei trei tovari prsir vasul, se ntoarser la sanie i mprtir ideile lor i lui Bell, i americanului. Bell se
declar gata s nceap lucrul; americanul cltin din cap aflnd c nu se poate face nimic cu vasul lui; dar, cum
discuia ar fi fost de prisos n clipa aceea, au rmas la proiectul de a se adposti mai nti pe Porpoise i de a
construi o locuin ncptoare pe coast.
La ora patru dup-mas, cei cinci cltori erau, de bine, de ru, instalai pe puntea inferioar; cu ajutorul
prjinilor din arborad i a resturilor de catarge, Bell instalase o podea aproape orizontal; au aezat pe ea
pturile ntrite de nghe pe care cldura unei sobe le-a readus n curnd n starea lor natural. Altamont,
sprijinit de doctor, a putut merge fr prea mult greutate pn la locul ca-re-i fusese rezervat. Punnd piciorul pe
vasul su, ls s-i scape un suspin de satisfacie care nu i se pru un semn bun efului de echipaj.
Se simte la el acas, se gndi btrnul marinar, i s-ar spune c sntem invitaii lui!"
Restul zilei fu consacrat odihnei. Vremea amenina s se schimbe, sub influena vntului de vest; termometrul,
instalat afar, arta 26' sub zero.
De fapt, Porpoise se afla situat dincolo de polul frigului i la o latitudine relativ mai puin glacial, dei mai
apropiat de nord.
n ziua aceea terminar de mncat resturile ursului, cu nite biscuii gsii n buncrul vasului i bur cteva
ceti de ceai, apoi i birui oboseala i fiecare czu ntr-un somn adnc.
Dimineaa, Hatteras i tovarii lui se trezir cam trziu. Mintea lor urmrea idei noi; nesigurana zilei de mine
nu-i mai preocupa; chibzuiau cum s se instaleze ct mai confortabil. Aceti naufragiai se considerau nite
coloniti ajuni la destinaie, i, uitnd de suferinele cltoriei, nu se mai gndeau dect s-i creeze un viitor
suportabil.
Uf! exclam doctorul, ntinzndu-i braele, e ceva, s nu trebuiasc s te ntrebi unde te vei culca disear i
ce vei mnca a doua zi.
S ncepem prin a face inventarul vasului, rspunse Johnson. Porpoise fusese perfect echipat i aprovizionat
pentru o expediie ndeprtat. Inventarul arta urmtoarele cantiti de provizii: ase mii cinci sute livre de
fin, grsime, stafide pentru puddinguri; dou mii de livre de carne de vac i de porc, srat; o mie cinci sute
de livre de pemmican; apte sute de livre de zahr, tot attea de ciocolat; o lad i jumtate de ceai, cntrind
nouzeci i ase de livre; cinci sute de livre de orez; mai multe butoaie de fructe i legume conservate; limejuice din belug, semine de cochelaria, de mcri, de creson; trei sute de ga-loni de rom i rachiu. n buncr mai
erau cantiti mari de praf de puc, gloane i plumb; crbuni i lemne se gseau din belug. Doctorul strnse cu
grij instrumentele de fizic i de navigaie i chiar o puternic pil Bunsen, care fusese luat cu scopul de a se
face experiene n domeniul electricitii.
Pe scurt, proviziile de tot felul puteau s ajung pentru cinci oameni timp de
32 Celsius.
182
mai mult de doi ani, consumnd raii ntregi. Orice team de a muri de toarne sau de frig dispruse.
lat-ne existena asigurat, i spuse doctorul cpitanului, i nimeni nu ne va mpiedica s urcm pn la pol.
Pn la pol! rspunse Hatteras, tresrind.
Fr ndoial, continu doctorul, cine ne-ar putea mpiedica, n timpul lunilor de var, s mergem n
recunoatere strbtnd aceste pmnturi?
Aceste pmnturi, da! Dar mrile?
Nu se poate construi o barc din scndurile lui Porpoise?
O barc american, nu-i aa? rspunse dispreuitor Hatteras, i comandat de acest american!

Doctorul nelese sila cpitanului i nu socoti necesar s prelungeasc aceast discuie. Schimb, deci, subiectul
conversaiei.
Acum, cnd tim pe ce contm n legtur cu proviziile, mai spuse el, trebuie s construim magazii pentru ele
i o cas pentru noi. Materialele nu lipsesc i putem s ne instalm foarte comod.
Sper, Bell, adug doctorul, adresndu-se dulgherului c vei avea prilejul s ari ce tii, prietene; de altfel, a
putea s-i dau cteva sfaturi folositoare.
Snt gata, domnule Clawbonny, rspunse Bell; la nevoie, nu mi-ar fi greu s construiesc din blocurile astea
de ghea un ora ntreg, cu case i cu strzi...
Ei! nu ne trebuie atta. S lum exemplu de la agenii Companiei golfului Hudson: ei construiesc forturi care
i pun la adpost de fiare i de indieni. E tot ce ne trebuie: s ne punem ct mai bine la adpost; de o parte
locuina, de cealalt magaziile, cu un fel de zid care le unete i dou bastioane care s ne apere. Voi ncerca smi amintesc pentru aceast mprejurare de cunotinele mele n domeniul instalrii taberelor.
Zu aa, domnule Clawbonny, spuse Johnson, nu m ndoiesc c vom face ceva foarte frumos sub
conducerea dumneavoastr.
Ei bine, dragi prieteni, trebuie mai nti s ne alegem amplasamentul; un inginer bun trebuie, nainte de toate,
s cerceteze terenul. Vii cu noi, Hatteras?
M bizui pe dumneavoastr doctore, rspunse cpitanul. Facei tot ce credei, n timp ce eu voi merge n
susul acestei coaste.
Altamont, nc prea slab ca s ia parte la lucrri, fu lsat la bordul vasului su, n timp ce englezii puser
piciorul pe continent.
Vremea era frumoas i linitit; termometrul, la prnz, arta unsprezece grade sub zero1; dar lipsa vntului
fcea temperatura suportabil.
Judecind dup aezarea rmului, o mare foarte ntinsa, complet ngheat n momentul acela, se ntindea ct
vedeai cu ochii spre vest; era mrginit la est de o coast rotunjit, tiat de estuare adnci i nlat brusc la
dou sute de iarzi deprtare de piaj; ea forma astfel un golf larg, nesat de acele stnci periculoase pe care
naufragiase Porpoise; n deprtare, pe uscat, se ridica un munte, nalt, dup aprecierea doctorului, cam de cinci
sute de prjini.2 Spre nord, un promontoriu se pierdea n mare, dup ce acoperise o parte din golf. O insul de
ntindere mii1 23 Celsius.
' Prjin veche msur de lungime = 3 m.
83
locie aprea din cmpul de ghea la trei mile deprtare de coast astfel c, dac n-ar fi existat greutatea de a
intra n aceast rad, ar fi putut oferi un loc de ancorare sigur i adpostit. Exista chiar, ntr-o scobitur a
rmului, un mic liman, foarte accesibil vaselor, dac totui dezgheul ar fi eliberat vreodat de gheuri aceast
parte a oceanului arctic. De altfel, dup povestirile lui Belcher i ale lui Penny, toat marea aceasta trebuia s fie
liber n timpul lunilor de var.
La jumtatea coastei, doctorul observ un fel de platou circular cu un diametru cam de dou sute de picioare;
acesta domina golful din trei pri, iar a patra era nchis de un zid perpendicular, de douzeci de prjini; nu se
putea ajunge acolo dect cu ajutorul unor trepte n ghea. Locul prea potrivit pentru o construcie solid i
putea fi cu uurin fortificat; natura fcuse primele investiii; era destul s te foloseti de aezarea locurilor.
Doctorul, Bell i Johnson ajunser pe platou, tind trepte cu securea n blocurile de ghea; platoul era perfect
neted. Dup ce i-a dat seama ct de bun era amplasamentul, doctorul hotr s-1 curee de cele zece picioare de
zpad ntrit care-1 acopereau; trebuia, ntr-adevr, ca locuina i magaziile s fie instalate pe o baz solid.
In timpul zilelor de luni, mari i miercuri, au lucrat fr ntrerupere; n sfrit, apru pmntul: un granit foarte
dur, compact, ale crui muchii ascuite erau tioase ca sticla; n afar de asta, mai coninea granate i cristale
mari de feld-spat, pe care cazmaua le scoase la iveal.
Doctorul fix atunci dimensiunile i planul casei de zpad; ea urma s fie lung de patruzeci de picioare, lat de
douzeci i nalt de zece. Era mprit n trei ncperi: un salon, un dormitor i o buctrie; nu era nevoie de
mai mult. n stnga se gsea buctria; n dreapta, dormitorul; la mijloc, salonul. Timp de cinci zile s-a muncit
fr ntrerupere. Materialele nu lipseau; zidurile de ghea trebuiau s fie destul de groase pentru a rezista la
dezgheuri, ca s nu rite s se trezeasc fr adpost, nici mcar vara.
Pe msur ce se nla, casa cpta o nfiare frumoas; avea patru ferestre la faad; dou la salon, una la
buctrie, alta la dormitor; geamurile erau fcute din nite superbe foi de ghea, dup moda eschimoilor, i
lsau s treac o lumin dulce, cum e aceea a sticlei mate.
n faa salonului, ntre cele dou ferestre, se ntindea un coridor, asemntor cu un drum acoperit, prin care se
intra n cas; o u solid, scoas de la o cabin a lui Porpoise, o nchidea ermetic. Odat casa terminat,
doctorul fu ncntat de opera sa; e greu s spunem crui stil arhitectonic aparinea aceast construcie, dei
arhitectul i-ar fi mrturisit preferina pentru goticul saxon, att de rs-pndit n Anglia; dar era vorba de
soliditate, nainte de toate; doctorul se mrgini, aadar, s asigure faada cu nite puternice contraforturi, dese ca

stlpii romani; deasupra, un acoperi nclinat se sprijinea de peretele de granit. Peretele servea, de asemenea, i
de suport pentru burlanele sobelor care scoteau fumul afar.
Cnd terminar lucrarea cea mare, ncepur s se ocupe de instalarea n interior. Au adus n camer paturile de
pe Porpoise; ele fur aezate circular n jurul unei sobe mari. n salon, care servea i de sufragerie, fur instalate
bnci, scaune, fotolii, mese, dulapuri; n sfrit, buctria primi mainile de gtit ale vasului, m184
preun cu diferitele lor ustensile. Pnze de corabie ntinse pe jos ineau loc de covoare i ndeplineau i funcia
de draperii la uile interioare care nu aveau alt mijloc de nchidere.
Zidurile casei msurau n mod obinuit cinci picioare grosime, iar ochiurile ferestrelor preau a fi nite
ambrazuri n zid pentru tunuri.
Totul era foarte solid; ce se putea cere mai mult? Ah! dac ai fi stat s-1 asculi pe doctor, cte nu s-ar mai fi
putut face din gheaa i zpada asta, care se las att de bine modelat? Ct era ziua de lung, doctorul rumega
mii de planuri splendide pe care nici nu se gndea s le realizeze, dar nveselea n felul acesta munca tuturor prin
resursele minii sale.
De altfel, ca bibliofil ce era, citise o carte destul de rar, de domnul Kraft. avnd drept titlu: Descrierea
amnunit a casei de ghea construit la St.
Petersburg, n ianuarie 1740, i a tuturor obiectelor ce le coninea". Aceast amintire i stimula peste msur
spiritul inventiv. El povesti ntr-o sear tovarilor si minuniile casei de ghea.
Ceea ce s-a fcut la St. Petersburg, le spuse el, nu putem face i noi aici'.' Ce ne lipsete? Nimic, nici mcar
imaginaia!
Era chiar aa de frumos? ntreb Johnson.
Era feeric, prietene. Casa, construit din ordinul mprtesei Ana i n care organizase cstoria unuia dintre
bufonii si, n 1740, era aproape la fel de mare ca a noastr; naintea faadei se nirau ase tunuri de ghea pe
afetele lor; s-a tras de mai multe ori cu pulbere i cu ghiulele, dar aceste tunuri nu s-au sfr-mat; mai erau acolo
i mortiere, tiate pentru bombe de aizeci de livre; astfel, la nevoie, am putea s instalm i noi o artilerie
formidabil; bronzul nu-i departe i ne cade din cer. Dar acolo unde gustul i arta au repurtat un triumf, a fost
frontonul palatului, mpodobit cu statui de ghea de o mare frumusee; peronul oferea privirilor vase cu flori i
portocali, fcui din acelai material n dreapta se ridica un elefant uria care ziua zvrlea ap pe tromp, iar
noaptea, petrol aprins! Hei! ce menajerie am face, dac am dori!
n privina animalelor, replic Johnson, mi nchipui c n-o s ducem lips i, chiar dac n-or fi de ghea, nu
vor fi mai puin interesante!
Bine, rspunse belicosul doctor, vom ti s ne aprm de atacurile lor; dar, ca s ne ntoarcem la casa mea din
St. Petersburg, voi aduga c nuntru erau mese, toalete, oglinzi, candelabre, luminri, paturi, saltele, perne,
perdele, pendule, scaune, cri de joc, ifoniere cu tot ce trebuie, totul din ghea cizelat, cu ornamente din
cercuri nlnuite, n sfrit, un mobilier cruia nu-i lipsea nimic.
Era deci, un palat adevrat? ntreb Bell.
Un palat splendid i demn de o suveran! Ah, gheaa! Ce bine a procedat providena c a inventat-o, cci se
pot face din ea attea minunii i mai poate oferi i tihn naufragiailor!
Amenajarea casei de zpad dur pn la 31 martie; ziua aceasta fu consacrat odihnei; i-au petrecut-o n salon
i fiecare a putut s aprecieze ce bine fuseser dispuse ncperile casei de zpad.
A doua zi, s-au ocupat de construirea magaziilor i a depozitului de muniii; a fost o treab de vreo opt zile, n
care s-a cuprins i timpul folosit pentru descr185
carea complet a lui Porpoise, operaie care nu se fcu fr greutate, cci temperatura prea sczut nu permitea
s se lucreze mult vreme. In fine, n ziua de opt aprilie, proviziile, combustibilul i muniiile se gseau pe ucat
i perfect adpostite; magaziile erau aezate la nord, iar depozitul de muniii, la sudul platoului, cam la aizeci
de picioare de fiecare col al casei; lng magazii fu construit un fel de cuc pentru cini; era menit s
adposteasc atelajul groenlandez i doctorul l cinsti cu numele de dog-palace". Ct despre Duk, mprea cu ei
locuina comun.
Atunci, doctorul trecu la asigurarea mijloacelor de aprare a taberei. Sub conducerea lui, casa fu nconjurat cu
o adevrat fortificaie de ghea care o puse la adpost de orice invazie; nlimea ei forma un zid natural de
aprare i, cum nu avea nici intrnduri, nici ieinduri, era la fel de puternic pe toate prile. Or-ganiznd acest
sistem de aprare, doctorul i aducea aminte de vrednicul unchi Tobie al lui Sterne, cu care semna ca buntate
i blndee. Trebuie s-1 vezi cal-culnd panta taluzului interior, nclinaia terasei i lrgimea banchetei; dar toate
se fceau att de uor, datorit acestei zpezi care nu opunea nici o piedic, nct era o adevrat plcere, iar
drguul de inginer fu n msur s-i dea zidului su de ghea o grosime de apte picioare; de altfel, cum palatul
domina golful, nu avea de construit nici contra-escarp, nici taluz exterior, nici pante; parapetul de dup ce urma
contururile palatului, o lua napoi de-a lungul peretelui de ; venea s se lipeasc de ambele pri ale casei.
Lucrrile de instalare a ra-berei minate ctre 15 aprilie. Fortul era complet gata i doctorul prea
foarte mndru de opera lui.

In adevr, zidul acesta fortificat ar fi putut rezista mult vreme n faa unui trib de eschimoi, dac s-ar fi putut
ntlni astfel de dumani la o asemenea latitudine; dar nu era urm de fiine omeneti pe coast. Hatteras, fcnd
releveul configuraiei acestui golf, nu vzu niciodat mcar o singur urm din acele colibe care se gsesc n
mod obinuit prin inuturile locuite de triburi groenlandeze; naufragiaii de pe Forward i de pe Porpoise preau
s fie primii care au pus piciorul pe acest prnnt necunoscut.
Dar dac n-avea de ce s le fie fric de oameni, se puteau teme de fiare, i fortul astfel aprat trebuia s pun la
adpost mica lui garnizoan mpotriva atacurilor.
Sterne Lawrence ( 17131768) scriitor englez, nscut la Clonwel, n Irlanda.
Capitolul VII
O DISCUIE DESPRE HRI
n timpul acestor pregtiri de iernat, Altamont se nsntoise complet i-i recptase forele; putu chiar s se
ocupe de descrcatul vasului. Constituia lui puternic birui n cele din urm, iar paloarea sa nu putu s reziste
mult vreme sngelui su viguros.
Vedeai cum renate n el omul voinic i cu sngele bogat, omul energic i detept, dotat cu un caracter hotrit,
americanul ntreprinztor, ndrzne, gata la orice; era originar din New-York i naviga din copilrie, aa cum le
spusese noilor si tovari; vasul lui, Porpoise, fusese echipat i lansat la ap de ctre o societate de negustori
bogai din Statele Unite, n fruntea creia se afla celebrul Grinnel.
Anumite potriviri existau ntre Hatteras i el, potriviri de caracter, dar nu simpatii. Asemnrile nu erau dintre
acelea care s-i mprieteneasc pe aceti doi oameni, ba, dimpotriv. De altfel, un observator ar fi desluit,
totui, la ei, mari nepotriviri; astfel, dei prea mai sincer, Altamont era mai puin deschis dect Hatteras;
manifestnd mai mult ngduin, era mai puin leal; firea lui prieteneasc nu inspira atta ncredere ca firea
ursuz a cpitanului. Acesta spunea ce gndea o dat i bine, apoi se nchidea n el. Cellalt, vorbind mult,
adesea nu spunea nimic.
Iat ce desluise doctorul, cu timpul, din caracterul americanului, i avea dreptate s presimt o viitoare
antipatie, dac nu chiar ur, ntre cpitanii lui Porpoise i Forward.
i totui, dintre aceti doi comandani, trebuia s comande numai unul singur. Desigur, Hatteras avea toate
drepturile s pretind americanului s-i dea ascultare, dreptul celui mai vechi i cel al forei. Dar dac unul era
n fruntea alor si, cellalt se afla pe bordul vasului su. i acest lucru se simea. Din calcul, sau din instinct,
Altamont a fost mai nti atras spre doctor; i datora viaa, dar simpatia l mpingea ctre omul acesta vrednic
chiar mai mult dect recunotina. Era efectul de nenlturat al firii lui Clawbonny; prietenii rsreau alturi de el
ca spicele sub razele soarelui. Se spune despre unii oameni c se scoal la cinci dimineaa ca s-i fac dumani;
doctorul n-ar fi reuit, chiar de s-ar fi sculat la patru.
Totui, el se hotr s trag foloase de pe urma prieteniei lui Altamont, ca s cunoasc adevratul motiv al
prezenei sale n mrile polare. Dar americanul, cu toat vorbria lui, rspunse fr s rspund, susinnd, ca de
obicei, c ncercase s gseasc o trecere spre nord-vest.
Doctorul bnuia c expediia acestuia avea alt scop, acelai de care se temea Hatteras, aa c hotr s nu-i mai
pun niciodat pe cei doi adversari n situaia de a se certa pe tema asta; dar nu reuea ntotdeauna. Cele mai
simple conversaii ameninau s devieze, fr voia lui, i din fiecare vorb puteau s scapere scn-tei, cnd se
ciocneau interesele lor potrivnice.
i, ntr-adevr, aa s-a i ntmplat n curnd. Cnd s-a terminat casa, doctorul hotr s-o inaugureze printr-un
prnz mre; era una din ideile bune a lui Clawbonny, care voia s readuc pe acest continent obiceiurile i
plcerile vieii euro187
pene. Bell vnase tocmai cteva potrnichi i un iepure alb, primul sol al noii primveri.
Ospul avu loc la 14 aprilie, pe o vreme frumoas, foarte uscat; frigul nu ndrznea s ptrund in casa de
ghea: sobele care duduiau l-ar fi biruit cu uurin.
Au mncat bine; carnea proaspt constitui o variaie plcut fa de obinuitul pemmican i de crnurile srate;
un pudding minunat, preparat de mna doctorului, se bucur de onorurile unui bis; s-a, mai cerut o porie;
savantul me-ter-buctar, cu or i cu cuitul la briu, ar fi fcut cinste i buctriei marelui cancelar al Angliei.
La desert i tcur apariia lichiorurile; americanul nu era supus regimului de teetotalcrs al englezilor, deci navea nici un motiv ca s se lipseasc de un pahar de gin sau de brandy: ceilali comeseni, de obicei oameni
cumptai, puteau s-i permit fr nici un neajuns aceast abatere de la regul; aadar, n baza ordonanei date
de medic, fiecare putu s ciocneasc un pahar la sfiritul acestui prnz unic. n timpul toasturilor nchinate
Statelor Unite, Hatteras tcu, pur i simplu.
n momentul acela, doctorul puse o chestiune interesant pe tapet:
Dragi prieteni, spuse el, nu e destul c am strbtut strmtorile, banchizele, cmpurile de ghea i c am
ajuns pn aici; ne mai rmne ceva de fcut. Vin s v propun s dm nume acestui pmnt ospitalier, n care
ne-am gsit salvarea i odihna; este datina respectat de toi navigatorii din lume i nu e nici unul dintre ei care
s nu li procedat la fel ntr-o asemenea mprejurare; trebuie, deci, ca la ntoarcerea noastr s raportm, odat cu

configuraia hidrografic a coastelor, denumirile care deosebesc capurile, golfurile, limbile de pmnt i promontoriile. E absolut necesar.
Iat o vorb neleapt! exclam Johnson; de altfel, atunci cnd mprejurrile i ngduie, pui un nume tuturor
acestor inuturi; ele capt un aer serios i nu mai ai dreptul s te consideri prsit pe un continent necunoscut.
Fr s mai punem la socoteal, replic Bell, c se simplific instruciunile n timpul cltoriei i se uureaz
executarea ordinelor; se poate ntmpl s fim silii s ne desprim in timpul vreunei expediii sau la vreo
vntoare i nu exist nimic mai potrivit ca s-i regseti drumul dect s tii cum l cheam.
Ei bine. spuie doctorul, deoarece sintem cu toii de acord n aceast privin, s cutm acum s ne nelegem
asupra numelor pe care s le dm i s nu omitem nici ara noastr si nici pe pnetenii notri din nomenclatur.
Ct despre mine, cnd mi arunc privirea pe hart, nimic nu-mi face o plcere mai mare dect s remarc numele
unui compatriot n v'iri'ul unui cap, lng o insul sau n mijlocul vreunei mri. F amestecul ncinttor al
prieteniei n geografie.
Avei dreptate, doctore, rspunse americanul, i, n plus, le spunei pe toate acestea intr-un mod care le ridic
valoarea.
Hai, spuse doctorul, s procedm in ordine.
Hatteras nu luase inc parte ia discuie; el medita. Totui, deoarece privirile tovarilor si s-au aintit asupra lui,
se ridic i spuse:
Dac nu exist o idee mai bun, i m gndesc c nimeni din cei de fa nu m va contrazice (in clipa aceea
Hatteras l privea pe Altamont), mi se pare potrivit s-i dm casei noastre numele priceputului ei arhitect i celui
mai bun
188
dintre noi, i s-i spunem Doctor's House".
Aa e! ntri Bell.
Bine! exclam Johnson. Casa Doctorului.
E cea mai bun idee , rspunse Altamont. Ura, pentru doctorul Clawbonny!
Un triplu Ura!" fu scos ntr-un acord unanim, n care se amestecar i ltrturile aprobatoare ale lui Duk.
Aadar, relu Hatteras vorba, aceast cas s fie numit astfel, ateptnd ca un inut nou s ne ngduie s-i
dm numele prietenului nostru.
Ah, tcu btrinul Johnson, dac paradisul n-ar avea nume, i s-ar potrivi de minune cel de Clawbonny"!
Doctorul, foarte emoionat, voi s se apere din modestie; dar n-avu cum: trebuia s treac prin asta. Rmase,
deci, bine i dup toate regulile stabilit c acest prnz vesel fusese luat n marele salon din Doctor's House, dup
ce fusese pregtit n buctria de la Doctor's House i c vor merge s se culce veseli n dormitorul din Doctor's
House.
Acum, spuse doctorul, s trecem la puncte mai importante ale descoperirilor noastre.
Exist, rspunse Hatteras, marea aceasta uria care ne nconjoar i ale crei valuri n-au fost brzdate nc
de nici un vas.
Nici un vas?! Mi se pare, totui, spuse Altamont, c Porpoise nu trebuie s fie uitat; afar de cazul cnd a
venit pe calea uscatului, adug el. batjocoritor.
S-ar putea crede aa ceva, replic Hatteras, vznd stncile pe care plutete n clipa de fa.
E adevrat. Hatteras, spuse Altamont, pe un ton nepat; dar, oricum am lua-o, nu-i mai bine aa, dect s se fi
pulverizat n aer, cum a fcut Forward?
Hatteras era tocmai s rspund pe un ton pornit, cnd interveni doctorul.
Prieteni, spuse el, aici nu-i deloc vorba despre vase ci de o mare nou...
Nu e nou, rspunse Altamont. Numele ei figureaz pe toate hrile polare. Se numete Oceanul Boreal i nu
cred c ar fi potrivit si schimbm numele; mai trziu, dac descoperim c nu formeaz dect o stmtoare sau un
golf, vom vedea ce va fi de fcut.
Fie, consimi Hatteras.
Iat c ne-am neles, spuse doctorul, aproape regretnd c provocase o discuie ncrcat de rivaliti.
S ajungem, deci, la inutul pe care clcm n momentul de fa, relu discuia Hatteras. Nu tiu s aib vreun
nume pe hrile cele noi!
i, vorbind astfel, se uit int la Altamont, care nu-i plec privirea i rspunse:
S-ar putea s te neli iar, Hatteras.
S m nel! Cum?! inutul acesta necunoscut, pmntul acesta nou...
Are un nume, rspunse linitit americanul. Hatteras tcu. Buzele i tremurau.
i cum se numete? ntreb doctorul, puin mirat de afirmaia americanului.
Dragul meu Clawbonny, rspunse Altamont, exist obiceiul, ca s nu spun
189
dreptul, ca fiecare navigator s boteze continentul pe care-1 abordeaz primul. Mi se pare, deci, c ntr-o
asemenea mprejurare pot, trebuie s m folosesc de dreptul de necontestat...
Totui... spuse Johnson, cruia-i displcea calmul tios al lui Altamont.

Mi se pare greu s se pretind, continu Altamont, c Porpoise n-ar fi tras la acest rm i, chiar dac am
admite c a venit pe uscat, adug el privind spre Hatteras, lucrul nu poate fi pus la ndoial.
E o pretenie pe care n-a putea s-o admit, rspunse Hattersa, pe un ton grav, stpnindu-se. Ca s dai numele
unui inut, trebuie cel puin s-1 descoperi i bnuiesc c n-ai fcut acest lucru. De altfel, fr noi unde ai fi
acum dumneata, domnule care vrei s ne impui condiii? La douzeci de picioare sub zpad!
i fr mine, domnule, replic prompt americanul, fr vasul meu, ce ai fi n clipa de fa? Mori de frig i
de foame.
Prieteni, spuse doctorul, intervenind cum se pricepea mai bine, stai, fii calmi, totul se poate aranja!
Ascultai-m!
Domnul, continu Altamont, artnd spre cpitan, va putea s dea nume tuturor inuturilor pe care le va
descoperi, dac le va descoperi; dar acest continent mi aparine! N-a putea admite nici mcar soluia de a purta
dou nume, cum e inutul Grinnel care se mai numete i inutul Prinul Albert, pentru c un englez i un
american l-au descoperit aproape n acelai timp. Aici e altceva: drepturile mele de prioritate snt de necontestat.
Nici un vas, naintea vasului meu, n-a atins aceast coast cu bordajul lui. Nici o fiin omeneasc, naintea mea,
n-a pus piciorul pe acest continent; or, eu i-am dat un nume i-1 voi pstra.
i ce nume i-ai dat? ntreb Doctorul.
Noua Americ", rspunse Altamont.
Pumnii lui Hatteras se ncletar pe mas, dar cu un efort teribil se stpni.
mi putei dovedi c vreun englez ar fi pus vreodat piciorul pe acest pmnt naintea unui american? mai
spuse Altamont.
Johnson i Bell tceau, dei nu erau mai puin enervai dect cpitanul de trufaa ndrzneal a celui care-i
contrazicea. Dar n-aveai ce s-i rspunzi. Doctorul relu vorba, dup o tcere penibil de cteva clipe:
Dragi prieteni, spuse el, prima lege omeneasc este legea dreptii; ea le cuprinde pe toate celelalte. S fim,
aadar, drepi i s nu ne lsm antrenai de sentimente josnice. Prioritatea lui Altamont mi se pare
incontestabil. Nu avem ce discuta; ne vom lua revana mai trziu, iar Anglia i va avea partea ei n viitoarele
descoperiri. S-i lsm, deci, acestu-i inut numele de Noua Americ. Dar Altamont, dndu-i acest nume, n-a
dispus, socotesc eu, i de capurile, golfurile, limbile de pmnt, promontoriile pe care le cuprinde i nu vd nici
o piedic s numim acest golf golful Victoria"!
Nici una, rspunse Altamont, dac acel cap, care intr acolo, pn n mare, va purta numele de capul
Washington".
Ai fi putut, domnule, s alegi un nume mai puin neplcut pentru o ureche englezeasc, strig Hatteras
ieindu-i din fire.
Dar nu mai drag pentru o ureche american, rspunse Altamont cu mult mndrie.
190
Stai! Stai! strig doctorul, cruia i venea foarte greu s menin pacea n aceast mic lume, nici o discuie
n aceast privin! S-i fie permis unui american s fie mndru de oamenii ilutri ai poporului su! S onorm
geniul, oriunde se afl el. Deoarece Altamont a ales, s vorbim acum pentru noi i ai notri. Cpitanul nostru...
Doctore, rspunse acesta din urm, fiind vorba de un pmnt american, doresc ca numele meu s nu
figureze...
E o hotrre irevocabil? ntreb doctorul.
Absolut! rspunse Hatteras. Doctorul nu insist.
Ei bine, e rindul nostru, spuse el adresndu-se btrinului marinar i dulgherului; s lsm pe aici o urm a
trecerii noastre. V propun ca insula pe care o vedem la trei mile n larg s-o numim Insula Johnson", n onoarea
efului nostru de echipaj.
O! fcu acesta din urm, puin ncurcat, domnule Clawbonny!
Ct despre muntele acesta, pe care l-am descoperit spre vest, i vom da numele de Bell-Mount", dac
dulgherul nostru consimte.
M simt prea onorat, rspunse Bell.
E drept s fie aa, spuse doctorul.
Mai bine nici nu se putea, ntri Altamont.
Nu ne mai rmne, aadar, dect s botezm fortul nostru, continu doctorul; asupra acestei chestiuni nu vom
avea nici un fel de discuii; faptul c n momentul de fa sntem la adpost nu-1 datorm nici graioasei sale
maiesti, regina Victoria, nici lui Washington, ci providenei, care, adunndu-ne la un loc, ne-a salvat pe toi.
Fortul s se numeasc, deci, Fort-Providence"!
E bine gsit! rspunse Altamont.
Fort-Providence, relu vorba Johnson, sun bine aa! deci, revenind din cltoriile noastre spre nord, vom
lua-o pe la capul Washington ca s ajungem n golful Victoria, de acolo la Fort-Providence, unde vom gsi
odihna i hrana n Doctor's House.
Iat c ne-am neles, rspunse doctorul; mai trziu, pe msura descoperirilor fcute de noi, vom avea alte
nume de pus, care nu vor mai provoca, sper, nici un fel de discuie; cci, dragi prieteni, aici trebuie s ne

sprijinim unii pe alii i s ne iubim; noi reprezentm ntreaga omenire pe aceast bucic de coast; s nu ne
lsm, deci, prad nevrednicelor pasiuni care sfiie societile omeneti; s ne unim n aa fel, nct s rmnem
puternici i nezdruncinai mpotriva vitregiei soartei. Cine tie prin ce pericole ne va mai face cerul s trecem, ce
suferine vom mai avea de ndurat nainte de a ne vedea ara! S fim, deci, cinci ca unul i s lsm deoparte
rivaliti care nu snt justificate niciodat, i aici, mai puin ca oriunde. M nelegi, Altamont? i dumneata,
Hatteras?
Cei doi oameni nu rspunser, dar doctorul se purt de parc ar fi rspuns.
Apoi se vorbi despre alte lucruri. Se puse problema organizrii unor vntori pentru a mai mprospta i a face
mai variate proviziile de carne. Odat cu primvara, iepurii, potrnichile, chiar vulpile i urii aveau s se
ntoarc; au hotrit, aadar, s nu lase s treac nici o zi prielnic fr s fac o recunoatere prin inuturile Noii
Americi.
191
Capitolul VIII
A doua zi, odat cu primele raze de soare, Clawbonny urc povrniurile destul de abrupte ale zidului de stnci
de care se sprijinea Doctor's House; acesta se termina brusc, printr-un lei de con retezat. Doctorul ajunse n vrf
cu destul greutate i de acolo privirea lui se ndrept spre o vast ntindere de pmnt accidentat, care prea s
fie rezultatul vreunei zguduiri vulcanice; o uria perdea alb acoperea pmntul i marca, fr s fie cu putin
s le deosebeti.
Dndu-i seama c acest punct culminant domina toate cmpurile nconjurtoare, doctorul avu o idee. i cine-1
cunoate nu se va mira deloc.
Aceast idee a chibzuit-o, a intors-o pe toate prile, a adncit-o i, devenind cu totul stpn pe ea cnd s-a ntors
n casa de zpad, a comunicat-o tovarilor si.
Mi-a venit in minte, le-a spus el, s instalm un far n vrful acestui con care se nal deasupra capetelor
noastre.
Un far? au exclamat toi.
Da. un far! Va avea un dublu avantaj: de a ne cluzi noaptea cnd ne vom ntoarce din cltoriile noastre
ndeprtate i de a lumina platoul n timpul celor opt luni de iarn ce le vom petrece aici*
Negreit, rspunse Altamont, un asemenea aparat ar fi un lucru folositor; dar cum l vei construi?
Cu unul din felinarele lui Porpoise.
De acord, dar cu ce vei alimenta lampa farului? Cu ulei de foc?
Nu! lumina produs dc acest ulei nu are putere prea mare de iluminare, de-abia ar putea s strpung ceaa.
Credei c ai putea s extragei hidrogenul din uleiul nostru i s ne facei gaz de luminat?
Pi, aceast lumin tot n-ar fi suficient i ar avea marele dezavantaj c ne-ar consuma o parte din
combustibil.
Atunci, spuse Altamont, nu vd cum...
n ceea ce m privete, rspunse Johnson, de cnd cu glontele de mercur, cu lentila de ghea, cu construcia
Fortului Providence, l cred pe domnul Clawbonny in stare de orice.
Ii bine' relu vorba Altamont, ne vei spune i nou ce fel de far socotii c vei uistala?
1: foarte -.implu. spunse doctorul, un far electric.
Un far electric?
Fr ndoial: n-avei dumneavoastr la bordul lui Porpoise o pil Bunsen n perfect stare?
Ba da. rspunse Altamont.
Cu siguran c, lund-o cu dumneavoastr, aveai n vedere vreo experien, cci nu lipsete nimic, nici
firele conductoare perfect izolate, nici acidul necesar pentru punerea elementelor n activitate. E, deci, uor s
ne procurm lumin electric. Vom vedea mai bine i nu ne va costa nimic.
192
Perfect, rspunse eful de echipaj, i cu ct vom pierde mai puin timp...
Ei bine, materialele snt acolo, rspunse doctorul, i ntr-o or vom fi ridicat o coloan de ghea nalt de
zece picioare, ceea ce va fi prea destul.
Doctorul iei; tovarii si l urmar pn n vrful conului. Coloana se ridic foarte repede i fu n curnd
ncununat de unul din felinarele lui Porpoise.
Atunci doctorul i potrivi firele care fceau legtura cu pila; aceasta, aezat n salonul casei de ghea, era
aprat de nghe datorit cldurii sobelor. De acolo firele urcau pn la lanterna farului.
Toate acestea au fost instalate repede, i apoi au ateptat apusul soarelui ca s se bucure de efectul produs. La
venirea nopii, cele dou vrfuri de carbon, aezate n interiorul lanternei, la o distan potrivit, fur apropiate i
din felinar nir fascicole de lumin intens pe care vntul nu putea nici s le reduc, nici s le sting.
Era minunat spectacolul acestor raze tremurtoare, a cror strlucire, rivali-znd cu albeaa cmpunlor, fcea s
se profileze puternic umbra tuturor ridicaturilor de teren din jur. Johnson nu se putu mpiedica s bat din palme.
Domnul Clawbonny ne-a fcut i un soare!

Trebuie s faci din toate cte puin, rspunse cu modestie doctorul. Gerul puse capt admiraiei generale i
fiecare se grbi s se ghemuiasc sub
ptur.
Viaa fu organizat n mod ordonat. n timpul urmtoarelor zile, de la 15 la 20 aprilie, timpul fu foarte
schimbtor; temperatura scdea brusc cu douzeci de grade, iar n atmosfer se petreceau schimbri
neprevzute, aceasta fiind, cnd plin de ninsoare i agitat de vrtejuri, cnd att de rece i de uscat, nct nu puteai iei din cas fr s-i iei msuri de precauie.
Totui, smbt, vntul ncet; aceast mprejurare fcea posibil o excursie; hotrir, deci, s rezerve o zi pentru
vntoare, pentru mprosptarea proviziilor.
Dis-de-diminea, Altamont, doctorul, Bell, narmai fiecare cu cte o puc cu dou evi, cu muniii suficiente,
cu o toporica i cu un cuit de tiat zpada, pentru cazul cnd ar fi fost necesar s-i construiasc un adpost,
pornir pe o vreme mohort.
n timpul absenei lor, Hatteras urma s fac o recunoatere a coastei i cteva releveuri. Doctorul avu grij s
pun farul n funciune; razele lui luptar cu succes cu razele astrului luminos; ntr-adevr, lumina electric,
echivalent cu cea dat de trei mii de luminri sau de trei sute de becuri de gaz, e singura care poate s suporte
comparaia cu lumina soarelui.
Frigul era ascuit i uscat, vremea calm. Vntorii se ndreptar spre capul Washington; zpada ntrit favoriza
marul lor. ntr-o jumtate de or strbtur cele trei mile care despreau capul de Fort-Providence. Duk opia
n jurul lor.
Coasta se ncovoia spre rsrit, iar vrfurile nalte ale golfului Victoria aveau tendina s scad n partea dinspre
nord. Aceasta ddea de bnuit c Noua Americ s-ar fi putut foarte bine s fie numai o insul; dar acum nu se
punea problema de a i se determina configuraia.
Vntorii o luar pe malul mrii i naintar repede. Nici o urm de locuin sau colib; clcau pe un pmnt
virgin, pe care nu-1 atinsese nici un pas de om.
193
Fcur astfel n primele trei ore vreo cincisprezece mile, mncnd din mers; dar vntoarea lor amenina s fie
Iar rezultate bune. ntr-adevr, vzur prea puine urme de iepure, vulpe sau lup. Totui, cteva snow-birds1,
zburnd ici i colo, anunau ntoarcerea primverii i a animalelor arctice.
Cei trei tovari trebuir s nainteze departe n acest inut, ca s ocoleasc prpstii adnci i stnci verticale
care erau legate de Bell-Mount; dar, dup unele ntrzieri, reuir s ajung la rm. Gheurile nu erau nc
desferecate; departe de asta! Marea continua s fie ngheat; totui, urme de foc anunau primele vizite ale
acestor amfibii, care ncepuser s vin s respire la suprafaa ice-field-ului. Era chiar evident, dup urmele late,
dup sprturile proaspete fcute n blocurile de ghea, c mai multe dintre ele veniser aici de curnd.
Aceste animale snt foarte dornice de razele soarelui i se ntind cu plcere pe rmuri, ca s se lase ptrunse de
binefctoarea lor cldur.
Doctorul le atrase atenia tovarilor si asupra acestor particulariti.
S observm cu grij locul, le spuse el; e foarte posibil, ca odat cu venirea verii, s ntlnim aici foci cu
sutele; pe meleagurile pe unde trec puini oameni te poi apropia uor de ele i le poi prinde lesne. Dar trebuie
s te fereti bine s nu le sperii, cci atunci dispar ca prin farmec i nu se mai ntorc; aa s-a ntmplat c pescari
nendemnatici, n loc s le omoare pe fiecare n parte, le-au atacat adesea n mas, cu glgie i strigte; i i-au
compromis sau irosit prada.
Snt vnate numai pentru pielea sau uleiul lor? ntreb Bell.
n ce privete pe europeni, aa e, dar, pe legea mea, eschimoii le i m-nnc; ei triesc din asta, iar bucile
de foc pe care le amestec cu snge i cu grsime nu snt deloc mbietoare. La urma urmei, depinde de felul
cum le gteti i m-a nsrcina s scot din ele nite cotlete care n-ar fi deloc de dispreuit pentru cineva care s-ar
obinui cu culoarea lor negricioas.
V vom vedea la treab, rspunse Bell, m oblig cu toat ncrederea s mnnc carne de foc atta ct v va
face plcere. Auzii, domnule Clawbonny?
Bravul meu Bell, vrei s spui c vei mnca atta ct i va face dumitale plcere. Dar n zadar i vei da
osteneala, nu vei egala niciodat lcomia la mncare a groenlandezilor, care consum pn la zece i chiar
cincisprezece livre pe zi din aceast carne.
Cincisprezece livre! fcu Bell. Ce stomacuri!
Stomacuri polare, rspunse doctorul, stomacuri uimitoare, care se dilat ct vrei i, a mai aduga eu, care se
contract tot pe atta, n stare s ndure tot aa de bine lipsurile ca i belugul. Cnd ncepe s mnnce,
eschimosul e slab; la sfrit e gras i nu mai e de recunoscut! E drept c masa lui dureaz, uneori, o zi ntreag.
Desigur, spuse Altamont, c aceast voracitate e proprie locuitorilor din rile friguroase?
Cred c da, rspunse doctorul; n regiunile arctice trebuie s mnnci mult, e una din condiiile necesare nu
numai pentru a fi puternic, ci chiar pentru a tri. De aceea, Compania golfului Hudson repartizeaz fiecrui om
ori opt livre de carne, ori dousprezece livre de pete, ori dou livre de pemmican pe zi.
Snow-birds psri dc zpad (in limba englez n original).

194
Iat un regim care te ntrete, spuse dulgherul.
Dar nu chiar att cit bnuieti dumneata, prietene, iar un indian ndopat n felul acesta nu d un randament
mai bun dect un englez hrnit cu livra lui de carne de vac i cu apul lui de bere.
Atunci, domnule Clawbonny, toate snt cum nu se poate mai bine...
Fr ndoial, totui un prnz de eschimos poate, pe bun dreptate, s ne uimeasc. i sir John Ross, pe cnd
se afla n inutul Boothia, n timpul iernatului, era mereu surprins de voracitatea ghizilor si; el povestete
undeva c doi oameni doi, nelegei! au devorat ntr-o diminea un sfert de bou slbatic; tiau carnea n
fii lungi pe care le introduceau n gtlej, apoi fiecare, tind n dreptul nasului ceea ce nu mai ncpea n gur,
trecea bucata mai departe tovarului su; sau chiar mncii, lsnd s spnzure pn la pmnt fiile de carne, le
nghieau ncet-ncet, aa cum face arpele boa nghiind un bou, ntini, ca i el, pe pmnt, ct erau de lungi.
Ptiu! fcu Bell; ce brute dezgusttoare!
Fiecare are felul lui de a lua masa, rspunse americanul, filozofic.
Din fericire! replic doctorul.
Ei bine, continu Altamont, deoarece nevoia de hran este att de imperioas la aceste latitudini, nu m mir
c n povestirile cltorilor din regiunile arctice e vorba mereu de mas.
Ai dreptate, rspunse doctorul, observaia asta am fcut-o i eu; i cauza trebuie cutat nu numai n faptul c
le trebuie o hran mbelugat, ci i n faptul c adesea e foarte greu s i-o procuri; atunci te gndeti la ea
mereu i, ca urmare, vorbeti tot timpul despre ea.
Totui, spuse Altamont, dac amintirile mele snt exacte, n Norvegia, n inuturile cele mai reci, ranii n-au
nevoie de o alimentaie att de substanial; puine lactate, nite ou, pine din scoar de mesteacn, uneori o
bucat de somn, niciodat carne; i nu-s nite vljgani mai puin solizi.
E o chestiune de organism, rspunse doctorul, pe care nu-mi iau obligaia s-o explic. Totui, cred c o a"doua
sau a treia generaie de norvegieni, transplantai n Groenlanda, ar sfri prin a se hrni dup modul groenlandez.
i noi nine, prieteni, dac am rmne n aceast binecuvntat ar, am ajunge s trim ca eschimoii, ca s nu
zic ca nite mnci patentai. ,
Domnul Clawbonny mi face poft de mncare vorbind n felul acesta, spuse Bell.
Mie, nu, zu aa, rspunse Altamont, asta mai curnd m-ar dezgusta i m-ar face s-mi fie sil de carnea de
foc. Ei! dar cred c am putea s ne supunem la o ncercare. Ori m nel tare, ori zresc ntr-adevr acolo,
ntins pe gheuri, o matahal care mi se pare c e nsufleit.
E o mors! exclam doctorul; tcere, i nainte!
ntr-adevr, o amfibie dintre cele mai mari se zbenguia la dou sute de iarzi deprtare de vntori; se ntindea i
se rostogolea cu voluptate n razele palide ale soarelui.
Cei trei vntori se mprir n aa fel, nct s ncercuiasc animalul, pentru a-i tia retragerea; ajunser la
cteva prjini de el, ascunzndu-se ndrtul hum-mock-urilor, i traser.
196
Morsa se rsuci n jurul ei, nc plin de vigoare; sfrma gheurile, voia s fug; dar Altamont o atac cu
lovituri de secure i reui s-i taie nottoarele dorsale. Morsa ncerc s se apere cu disperare; cteva noi focuri
de arm o do-borr i rmase ntins fr via pe ice-field-ul nroit de snge. Era un animal mare; avea
aproape cincisprezece picioare n lungime, de la bot pn la extremitatea cozii sale, i ar fi furnizat, cu siguran,
mai multe butoaie de ulei.
Doctorul tie din carne prile cele mai gustoase i ls cadavrul la dispoziia corbilor care, n anotimpul acela,
ncepuser s planeze n aer.
Se lsa noaptea. Se gndeau s se ntoarc la Fort-Providence; aerul se limpezise n ntregime i, n ateptarea
apropiatelor raze ale lunei, era luminat de splendidele luciri ale stelelor.
Hai, la drum, spuse doctorul, se face trziu; pe scurt, vntoarea noastr n-a fost prea norocoas, dar, din
moment ce i-a procurat hrana pentru cin, un vntor n-are dreptul s se plng. Numai s-o lum pe drumul cel
mai scurt i s cutm s nu ne rtcim; avem stelele deasupra noastr ca s ne arate drumul.
Totui, n aceste inuturi, unde Steaua Polar strlucete drept deasupra capului cltorului, e greu s te orientezi
dup ea; ntr-adevr, cnd nordul este exact n cretetul bolii cereti, celelalte puncte cardinale snt greu de
determinat; luna i marile constelaii aprur, din fericire, ca s-1 ajute pe doctor s fixeze traseul.
El hotr, ca s scurteze drumul, s evite erpuirile rmului i s-o taie de-a dreptul peste uscat; era mai direct,
dar mai puin sigur; de aceea, dup cteva ore de mers, micul grup se rtci cu totul.
S-a pus problema s-i petreac noaptea ntr-o colib de ghea, s se odihneasc acolo i s atepte venirea zilei
ca s se orienteze, chiar de ar fi trebuit s se ntoarc la rm ca s mearg de-a lungul ice-field-ului; dar
doctorul, temn-du-se c Hatteras i Johnson vor fi nelinitii, insist s se continue drumul.
Duk ne conduce, spuse el, i Duk nu se poate nela; e dotat cu un instinct care se poate lipsi de busol i de
stele. S-1 urmm, deci.
Duk mergea nainte i se ncrezur n inteligena lui. Avur dreptate; n curnd apru o lumin, departe, la
orizont; nu putea s fie confundat cu o stea, care n-ar fi putut s apar dintre ceuri att de joase.

Iat farul nostru! exclam doctorul.


Credei, domnule Clawbonny? ntreb dulgherul.
Snt sigur de asta. S mergem!
Pe msur ce cltorii se apropiau, lumina devenea mai intens i n curnd fur nvluii de o dr de pulbere
luminoas; treceau printr-o raz uria i ndrtul lor nite umbre gigantice, decupate cu precizie, se ntindeau
nemsurat de mari pe covorul de zpad.
Grbir pasul i, dup o jumtate de oar, urcau pe taluzul Fortului Provi-dence.
Capitolul IX
FRIGUL I CLDURA
Hatteras i Johnson i ateptau pe cei trei vntori cu oarecare nelinite. Acetia fur ncntai s gseasc iar un
adpost cald i comod. Temperatura, odat cu venirea serii, coborse n mod deosebit, iar termometrul aezat n
exterior marca aptezeci i trei de grade sub zero.1
Cei sosii de la drum erau istovii i aproape ngheai; din fericire sobele funcionau bine, iar maina de gtit natepta dect roadele vntorii; doctorul se transform n buctar i puse la fript cteva cotlete de mors. La nou
seara, cei cinci comeseni se aezar la mas n faa unei cine ntritoare.
Zu aa, spuse Bell, cu riscul de a trece drept un eschimos, a declara c mncarea e lucrul cel mai important
n timpul unui iernat; dac ai ajuns s i-o procuri, nu trebuie s faci mofturi!
Toi comesenii fiind cu gura plin nu-i putur rspunde pe loc dulgherului, dar doctorul i fcu semn c are
perfect dreptate.
Cotletele de mors fur declarate delicioase sau, chiar dac nu s-a declarat aa, au fost devorate pn la ultimul,
ceea ce valora ct toate declaraiile din lume.
La desert, doctorul pregti cafeaua, conform obiceiului su; nu lsa n seama nimnui sacina de a prepara
aceast excelent butur; o fcea pe mas, ntr-un ibric, pe o lamp cu spirt, i o servea fierbinte. n ceea ce-1
privea, trebuia s-i frig limba, altfel o socotea nedemn s treac prin gtlejul lui. n seara aceea o sorbi att de
fierbinte, nct tovarii lui nu-1 putur imita.
Dar o s luai foc, doctore, i spuse Altamont.
Niciodat, rspunse el.
Avei cumva cerul gurii cptuit cu aram? ntreb Johnson.
Deloc, dragi prieteni, v invit s-mi urmai exemplul. Exist oameni, i eu fac parte dintre acetia, care beau
cafeaua la temperatura de o sut treizeci i unu de grade.2
O sut treizeci i unu de grade! exclam Altamont; dar nici mna n-ar suporta o asemenea cldur!
Desigur, Altamont, deoarece mna nu poate suporta mai mult de o sut douzeci i dou de grade3 n ap, dar
cerul i limba snt mai puin sensibile dect mna i rezist la o temperatur pe care aceasta n-ar putea s-o ndure.
M uimii, spuse Altamont.
Ei bine, am s v conving.
i doctorul, lund termometrul din salon, i scufund balonaul n ceaca lui de cafea clocotit; atept pn cnd
instrumentul marc nici mai mult nici mai puin de o sut treizeci i unu de grade i ddu pe gt binefctoarea
sa licoare, cu o plcere vizibil.
1 -3! Celsius.
+55 Celsius ' +50 Celsius.
198
Bell voi s-1 imite voinicete i se fripse att de tare, nct ncepu s urle.
Lips de obinuin, spuse doctorul.
Clawbonny, ntreb Altamont, ai putea s ne spunei care snt cele mai ridicate temperaturi pe care corpul
omenesc e n stare s le suporte?
Nimic mai uor, rspunse doctorul; s-au fcut experiene i s-au nregistrat fenomene curioase n aceast
privin. mi vin n minte unul sau dou cazuri i acestea v vor dovedi c te poi obinui cu orice, chiar s nu te
frigi la temperatura la care se frige un beefsteak. Se povestete c nite fee de serviciu de la cuptorul seniorial al
oraului La Rochefoucauld, n Frana, puteau rmne zece minute n acest cuptor, la o temperatur de trei sute de
grade1, adic superioar cu 89 apei fierte, i asta n timp ce, n jurul lor, merele i carnea se rumeneau perfect.
Ce mai fete! exclam Altamont.
Poftim, iat un alt exemplu ce nu poate fi pus la ndoial. n 1774, nou compatrioi de-ai notri, Fordyce,
Banks, Solander, Blagdin, Home, Nooth, lord Seaforth i cpitanul Philips, au suportat o temperatur de dou
sute nouzeci i cinci de grade2, n timp ce nite ou i o friptur erau preparate lng ei.
i erau englezi! spuse Bell, cu un oarecare sentiment de mndrie.
Da, Bell, rspunse doctorul.
O! Americanii ar fi fcut mai mult, interveni Altamont.
S-ar fi fript! spuse doctorul riznd.
i de ce, m rog? se or americanul.

n orice caz, n-au ncercat aa ceva; deci, m refer doar la compatrioii mei. Aa ai aduga un ultim fapt, de
necrezut dac ne-am putea ndoi de adevrul mrturiilor celor care au fost de fa. Ducele de Raguzo i doctorul
Jung, un francez i un austriac, au vzut un turc care s-a bgat ntr-o baie ce avea o sut aptezeci de grade3.
Dar mi se pare, spuse Johnson, c nu egaleaz cu ceea ce au fcut fetele din cuptorul seniorial, nici cu ceea
ce au fcut compatrioii notri.
S-mi fie cu iertare, rspunse doctorul, e o mare diferen ntre a te cufunda n aer cald sau n ap cald; aerul
cald provoac o transpiraie care pune n siguran trupul, n timp ce n ap fiart nu transpiri, ci te frigi. Astfel,
limita extrem a temperaturii stabilite pentru bi este, n general, de o sut apte grade4. Trebuia, deci, ca turcul
s fie un om puin obinuit ca s suporte o asemenea temperatur!
Domnule Clawbonny, ntreb Johnson, care e, deci, temperatura normal a fiinelor vii?
Ea variaz dup natura lor, rspunse doctorul; astfel, psrile au temperatura cea mai ridicat i. printre ele.
raa i gina snt de remarcat n aceast pri-via; cldura corpului lor depete o sut zece grade5, n timp ce
ciuhurezul, de
1 +132 Celsius
; +128 Celsius
3 +78 Celsius.
4 +42 Celsius. ' +43 Celsius.
199
exemplu, nu are dect o sut patru grade'; apoi, n al doilea rnd, vin mamiferele, oamenii; temperatura englezilor
este, n general, de o sut i unu grade2.
Snt sigur c domnul Altamont va interveni pentru americani, spuse Johnson, rznd.
Zu aa, spuse Altamont, exist printre ei oameni foarte nfierbntai; dar, cum nu le-am pus niciodat
termometrul nici la piept i nici sub limb, mi-e cu neputin s am vreo prere n aceast privin.
Bine! rspunse doctorul, nu exist o diferen sensibil ntre oameni de ras diferit atunci cnd snt plasai n
condiii identice, oricare ar fi felul lor de hran; a spune chiar c temperatura omului e asemntoare la Ecuator
cu cea de la pol.
Aadar, ntreb Altamont, propria noastr cldur e aici la fel ca i n Anglia?
Foarte apropiate, rspunse doctorul; ct despre celelalte mamifere, temperatura lor este, n general, ceva mai
ridicat dect cea a omului. A calului se apropie de-a omului; tot aa i a iepurelui, a elefantului, a marsuinului, a
tigrului; dar pisica, veveria, oarecele, pantera, oaia, boul, cinele, maimua, apul, capra ating o sut trei grade
i, n fine, cel mai favorizat dintre toi, porcul, depete o sut patru grade3.
E umilitor pentru noi, spuse Altamont.
Apoi vin amfibiile i petii, a cror temperatur e foarte schimbtoare, n raport cu apa. arpele n-are mai
mult dect optzeci i ase de grade4, broasca. aptezeci5, iar rechinul tot att, ntr-un mediu inferior cu un grad i
jumtate; n sfirit, insectele par s aib temperatura apei i a aerului.
Toate snt bune, spuse Hatteras, care nu luase pn atunci cuvntul, i-i mulumesc doctorului c-i pune
tiina la dispoziia noastr; dar noi discutm acum ca i cum am avea de nfruntat clduri toride. N-ar fi mai
potrivit s vorbim despre frig, s tim la ce ne putem expune i care au fost temperaturile cele mai joase
observate pn acum?
E drept, rspunse Johnson.
Nimic mai uor, interveni din nou doctorul, i pot s v lmuresc i n aceast privin.
Snt convins, spuse Johnson, dumneavoastr tii totul.
Dragii mei prieteni, nu tiu dect ceea ce m-au nvat alii i, dup ce v voi spune ce am de spus vei fi la fel
de tiutori ca i mine. Iat, deci, ceea ce v pot spune cu privire la frig i la temperaturile joase pe care Europa a
trebuit s le suporte. S-au numrat multe ierni de neuitat i se pare c cele mai aspre revin periodic cam la
patruzeci i unu de ani, revenire care coincide cu apariia unui mare numr de pete n soare. V voi pomeni de
iarna din 1364, cnd Ronul a ngheat pn la Arles; cea din 1408, cnd Dunrea a ngheat pe tot cursul ei i
1 +40 Celsius.
; +37 Celsius.
1 +40 Celsius.
4 +30 Celsius.
s +25 Celsius.
200
cnd lupii au strbtut cu piciorul strmtoarea Cattegat; cea din 1509, n timpul creia Adriatica i Mediterana
erau solidificate la Veneia, la Ceuta, la Marsilia, iar Baltica mai era nc ngheat la 10 aprilie; cea din 1608,
cnd n Anglia au pierit toate vitele; cea din 1789, n timpul creia Tamisa a fost ngheat pn la Gravesend, la
ase leghe mai jos de Londra; cea din 1813, despre care francezii au pstrat amintiri att de ngrozitoare; n fine,
cea din 1829, cea mai timpurie i cea mai lung dintre iernile secolului al nousprezecelea. Asta n Europa.
Dar aici, dincolo de cercul polar, ce grad poate s ating temperatura? ntreb Altamont.

Cred, rspunse doctorul, c am trecut prin cele mai mari friguri care au fost semnalate vreodat, deoarece
termometrul cu alcool a artat ntr-o zi aptezeci i dou de grade sub zero1 i, dac amintirile mele nu m
nal, cele mai joase temperaturi cunoscute pn acum de ctre cltorii arctici au fost numai de aizeci i unu
de grade n insula Melville, de aizeci i cinci de grade n portul Felix i de aptezeci de grade la Fort-Reliance.2
Da, spuse Hatteras, am fost oprii de o iarn aspr i aceasta ntr-un moment nepotrivit.
Ai fost oprii? ntreb Altamont, privindu-1 int pe cpitan.
n cltoria noastr spre vest, se grbi s spun doctorul.
Aadar, fcu Altamont, relund discuia, ntre maxima i minima temperaturii pe care o poate suporta un om
exist un interval de aproximativ dou sute de grade?
Da, rspunse doctorul, un termometru expus la aer liber i ferit de orice reverberaie nu se ridic niciodat
mai sus de treizeci i cinci de grade peste zeroJ, tot aa cum pe cele mai mari geruri nu coboar niciodat sub
aptezeci i dou de grade4. Astfel, dragi prieteni vedei c putem s fim linitii.
Totui, spuse Johnson, dac soarele s-ar stinge brusc, oare pmntul n-ar fi cufundat ntr-un frig i mai mare?
Soarele nu se va stinge, rspunse doctorul, dar, chiar de s-ar stinge, temperatura n-ar cobor, dup ct se pare,
sub nivelul frigului de care v-am vorbit.
Iat ceva curios!
O! tiu c altdat se considera c n spaiile situate n afara atmosferei snt mii de grade; dar, dup
experiena unui savant francez, Fourrier, s-a mai redus din ele; el a demonstrat c dac pmntul s-ar gsi situat
ntr-un mediu lipsit de orice cldur, intensitatea frigului pe care-1 observm la pol ar fi mult mai accentuat i
c ntre zi i noapte ar exista nite diferene de temperatur formidabile; aadar, dragi prieteni, nu este mai frig
la cteva milioane de leghe, dect aici.
V rog s-mi spunei, doctore, ntreb Altamont, temperatura Americii nu e mai sczut dect a altor ri din
lume?
Fr ndoial, dar s nu v mndrii cu asta, rspunse doctorul rznd.
i cum se explic acest fenomen?
1 58 Celsius.
: 56.7 Celsiu
5 +57 Celsius.
4 58 Celsius.
201
S-a ncercat explicarea lui, dar ntr-un mod puin satisfctor; astfel, i-a venit n minte lui Halley c o comet,
care lovise odinioar pmntul, oblic, i-a schimbat poziia axei, adic a polilor; dup prerea lui, Polul Nord,
situat altdat n golful Hudson, ar fi fost mpins ceva mai la rsrit, iar inuturile din jurul vechiului pol, atta
vreme ngheate, au pstrat un frig i mai accentuat, pe care lungi secole de cldur solar nu le-au putut nc
nclzi.
i nu sntei de acord cu aceast teorie?
Nici o clip, cci ceea ce e adevrat pentru coasta oriental a Americii nu este pentru coasta occidental, a
crei temperatur e mai ridicat. Nu! trebuie s constatm c exist linii izoterme diferite de paralelele terestre,
i atta tot.
tii, domnule Clawbonny, spuse Johnson, e plcut s vorbeti despre frig n mprejurrile n care ne aflm
noi.
Just, btrne Johnson; sntem chiar n msur s chemm practica n ajutorul teoriei. inuturile acestea snt
un uria laborator n care se pot face experiene curioase asupra temperaturilor joase; numai c, fii ntotdeauna
ateni i prudeni, i dac vreo parte a corpului v nghea, frecai-o imediat cu zpad, ca s restabilii
circulaia sngelui, iar dac v ntoarcei lng foc, fii cu bgare de seam, cci s-ar putea s v ardei minile
sau picioarele, fr s v dai seama; ar fi necesare atunci amputri, iar noi trebuie s ncercm s nu lsm nimic din trupul nostru prin aceste inuturi boreale. Acestea fiind zise, prieteni, cred c am face bine dac i-am
cere somnului s ne ofere cteva ore de odihn.
Cu plcere, rspunser tovarii doctorului.
Cine e de gard la sob?
Eu, rspunse, Bell.
Ei bine, prietene, fii atent ca focul s nu se sting, cci ast-sear e un ger de crap pietrele.
Fii linitit, domnule Clawbonny, frigul neap tare; i totui, privii, tot cerul e n flcri!
Da, rspunse doctorul, apropiindu-se de fereastr, o auror boreal de toat frumuseea! Ce spectacol mre!
Nu m satur s-1 privesc.
ntr-adevr, doctorul admira mereu aceste fenomene cosmice crora tovarii lui nu le acordau o atenie prea
mare; observase, de altminteri, c apariia lor era mereu precedat de perturbaii ale acului magnetic, i pregtea,
pe aceast tem, unele observaii destinate lui Weather Book"1.
n curnd, n timp ce Bell veghea lng sob, fiecare ntins pe patul lui, adormi linitit.
Carte de pe timpul amiralului Fitz-Ray n care snt relatate fenomenele meteorologice.

Capitolul X PLCERILE IERNATULUI


Viaa la pol este de o trist uniformitate. Omul se afl cu totul supus toanelor atmosferei care readuce mereu
furtunile i frigul ei intens, cu o monotonie ce te mpinge la disperare. n cea mai mare parte a timpului nu e cu
putin s pui piciorul afar din cas i trebuie s rmi nchis n colibele de ghea. n felul acesta se scurg luni
ntregi, silindu-i pe cei care ierneaz s triasc o via de cr-ti.
A doua zi, termometrul cobor cu cteva grade i atmosfera se umplu de vrte-juri de zpad care nghiir toat
lumina zilei. Doctorul se vzu, deci, intuit n cas, cu braele ncruciate; n-avea nimic de fcut, dect doar s
desfunde n fiecare or coridorul de intrare, care s-ar fi putut astupa, i s lefuiasc din nou ferestrele de ghea
pe care cldura din interior le umezea; dar casa de zpad era foarte solid construit, iar vrtejurile i mreau
rezistena, fcnd s creasc grosimea zidurilor.
Magaziile rezistau de asemenea bine. Toate lucrurile scoase de pe vas fuseser aranjate n cea mai mare ordine
n docurile de mrfuri", cum le numea doctorul, Or, dei aceste magazii erau situate la numai aizeci de pai de
cas, totui, n anumite zile de drift, era aproape cu neputin s te duci acolo; de aceea o anumit cantitate de
provizii trebuia mereu s fie pstrat in buctrie, pentru nevoile zilnice.
Prevederea pe care au avut-o de a-1 descrca pe Porpoise fusese binevenit. Vasul era supus la o presiune lent,
aproape nesimit, dar la care nu putea rezista i care-1 strivea cu ncetul; era evident c nu se putea face nimic
din rmiele sale. Totui, doctorul continua s spere c va ntocmi din el o barc, cu care s se napoieze n
Anglia; dar nu sosise nc momentul s se treac la construirea ei.
Astfel, .cei cinci care iernau stteau cea mai mare parte a timpului ntr-o profund inactivitate. Hatteras rmnea
dus pe gnduri, ntins pe patul lui; Altamont bea sau dormea, iar doctorul se ferea s-i scoat din somnolena lor,
cci se temea mereu de vreo ceart neplcut. Aceti doi oameni i adresau rar cuvn-tul.
De aceea, n timpul mesei, Clawbonny avea ntotdeauna grij s conduc el discuia i s-o ndrepte n aa fel,
nct s nu intre n joc amorul propriu al vreunuia dintre ei, dar i era destul de greu s ocoleasc
susceptibilitile. Cuta, pe ct i sttea n putin, s-i instruiasc, s-i distreze, s-i intereseze pe tovarii lui;
atunci cnd nu se ocupa cu punerea n ordine a nsemnrilor sale de cltorie, fcea expuneri de istorie, de
geografie sau de meteorologie, cu subiecte nscute chiar din situaia n care se aflau; prezenta lucrurile ntr-un
mod amuzant i filozofic, trgnd nvminte folositoare din cele mai mici ntmplri; inepuizabila lui memorie
nu-1 trda niciodat; aplica nvturile sale la persoanele prezente; le amintea cutare fapt petrecut n cutare
mprejurri i completa teoriile sale cu fora 'argumentelor personale.
Se poate spune c respectabilul om era sufletul acestei lumi mici, un suflet
203
care iradia sinceritate i dreptate. Tovarii si i artau o ncredere nermurit; i impunea respect chiar i
cpitanului Hatteras care, de altfel, l iubea; fcea atta bine cu vorbele lui, cu felul de a se purta, cu obiceiurile
sale, nct aceast existen a cinci oameni, prsii la ase grade deprtare de pol, prea foarte fireasc; cnd
vorbea doctorul, credeai c-1 asculi n cabinetul su din Liverpool.
i totui, ct de mult se deosebea aceast situaie de aceea a naufragiailor zvrlii pe insulele oceanului Pacific,
aceti Robinsoni a cror poveste atrgtoare strnete aproape ntotdeauna invidia cititorilor. Acolo, ntr-adevr,
un pmnt darnic, o natur bogat oferea mii de posibiliti de tot felul; n aceste ri frumoase era suficient s ai
puin imaginaie i s munceti ca s-i asiguri fericirea material; natura venea n ntmpinarea omului;
vntoarea i pescuitul i satisfceau toate nevoile; arborii creteau pentru el, peterile se deschideau ca s-1 adposteasc, rurile curgeau ca s-i potoleasc setea; umbrare uriae l aprau de cldura soarelui i niciodat gerul
nfricotor nu venea s-1 amenine n timpul iernilor blnde; o smn aruncat la ntmplare pe acest pmnt
roditor ddea peste cteva luni o recolt. i apoi, insulele acelea fermecate, pmnturile acelea darnice se gseau
n drumul vaselor; naufragiatul putea s spere oricnd c va fi luat de acolo i atepta rbdtor s fie smuls din
fericita sa existen.
Dar aici, pe coasta Noii Americi, ce deosebire! Doctorul fcea uneori aceast comparaie, dar o pstra pentru el
i mai ales i blestema inactivitatea lui forat.
Dorea cu ardoare revenirea dezgheului ca s-i reia excursiile i, totui, vedea cu team ntoarcerea acestui
moment, cci prevedea c vor avea loc scene grave ntre Hatteras i Altamont. Dac ar ajunge s se ndrepte
spre pol, ce s-ar ntmpl cu rivalitatea dintre aceti doi oameni?
Trebuia deci s fie pregtit pentru orice s-ar ntmpl, s-i aduc pe aceti rivali la o nelegere sincer, la o
deschis unitate de vederi.
n timp ce doctorul medita asupra acestei nempcate concurene dintre oameni, nu se putea reine, nu de a ridica
din umeri, cea ce nu i se ntmpl niciodat, ci de a se ntrista din cauza slbiciunilor omeneti.
Discuta adesea despre asta cu Johnson; btrnul marinar i cu dnsul se nelegeau n aceast privin; se ntrebau
ce poziie s ia, cum s atenueze lucrurile ca s ajung la o mpcare i ntrevedeau destule complicaii n viitor.
n timpul acesta, continua s fie vreme proast; nu te puteai gndi s prseti nici mcar pentru o or FortProvidence. Trebuia s stai zi i noapte n casa de zpad. Se plictiseau toi, afar de doctor care gsea mereu
cte ceva de fcut.

Nu exist, aadar, nici o posibilitate s ne distrm? spuse ntr-o sear Altamont. Asta nu-i via, s trieti
aa, ca nite reptile ngropate pentru toat iarna.
ntr-adevr, rspunse doctorul. Din nefericire, nu sntem att de numeroi ca s organizm un anumit sistem
de a ne distra!
Aadar, relu vorba americanul, credei c ne-ar fi fost mai uor s combatem trndveala, dac am fi fost
mai muli?
Cu siguran, i atunci cnd echipaje ntregi i-au petrecut iarna n regiunile boreale, gseau mijlocul de a nu
se plictisi.
Pe cuvntul meu, spuse Altamont, a fi curios s tiu cum procedau; tre204
buiau s fi fost nite mini cu adevrat ingenioase, ca s stoarc puin veselie dintr-o asemenea situaie.
Presupun c nu-i propuneau s dezlege arade?
Nu, nu, nici n-au avut nevoie, rspunse doctorul; au introdus in aceste inuturi hiperboreene dou mari
mijloace de distracie: presa i teatrul.
Cum?! Aveau un ziar? ntreb americanul.
Jucau teatru? exclam Bell.
Fr ndoial i gseau n asta o adevrat plcere. De aceea, n timpul iernatului pe insula Melville,
comandantul Parry i propuse echipajului su aceste dou moduri de a se distra, iar propunerea avu un succes
uria.
Ca s fiu sincer, rspunse Johnson, a fi vrut s fiu acolo; trebuie s fi fost interesant.
Interesant i distractiv, bravul meu Johnson; locotenentul Beechey deveni directorul teatrului, iar cpitanul
Sabina redactorul ef al Cronicii de iarn sau Gazeta Geografiei de Nord.
Bune titluri! fcu Altamont.
Jurnalul acesta a aprut n fiecare luni, de la 1 noiembrie 1819 pn la 20 martie 1820. El informa despre
toate ntmplrile petrecute n timpul iernatului, vntori, fapte diverse, accidente meteorologice, temperatur;
cuprindea cronici, mai mult sau mai puin hazlii; desigur, nu trebuia s te atepi s gseti acolo spiritul lui
Sterne, sau articolele fermectoare din Daily-Telegraph; dar, n fine, se descurcau onorabil, se distrau; cititorii
nu erau nici pretenioi, nici blazai i cred c niciodat n-a fost mai plcut s practici meseria de ziarist.
Zu aa, a fi curios s cunosc i eu extrase din aceast gazet, dragul meu doctor; articolele trebuie s fi fost
ngheate, de la primul pn la ultimul cuvnt.
Ba nu, ba nu! rspunse doctorul. n orice caz, ceea ce ar fi prut cam naiv la Societatea filozofic din
Liverpool sau la Institutul de literatur din Londra era pe placul unor echipaje ngropate sub zpad. Vrei s
apreciezi personal acest lucru?
Cum! la nevoie, memoria dumneavoastr v-ar furniza...
Nu, dar la bordul lui Porpoise avem cltoriile lui Parry i n-am dect s citesc propria lui povestire.
Cu plcere! exclamar tovarii doctorului.
Nimic mai simplu!
Doctorul se duse s caute n dulapul din salon lucrarea cerut i n-avu nici un fel de greutate s gseasc pasajul
de care era vorba.
Poftim, spuse el, iat cteva extrase din Gazeta Georgiei de Nord. E o scrisoare adresat redactorului ef.
Cu o vie satisfacie a fost primit printre noi propunerea dumneavoastr de a nfiina o gazet. Am convingerea
c, sub conducerea dumneavoastr, ea ne va procura multe distracii i va uura mult povara celor o sut de zile
de ntuneric pe care trebuie s le suportm.
Interesul pe care-l port acestei gazete m-a fcut s studiez efectul anunului dumneavoastr asupra grupului
nostru i v pot asigura, ca s m folosesc de termenii consacrai n presa londonez, c chestiunea a produs o
senzaie puternic asupra publicului.
A doua zi dup apariia prospectului dumneavoastr, s-a produs la bord o cerere
205
de cerneal cu totul neobinuit i fr precedent. Postavurile verzi de pe mesele noastre s-au vzut dintr-o dat
acoperite de o grmad de achii, spre marea pagub a unuia dintre ngrijitorii notri, care, vrnd s le scuture, sa pomenit c i-a intrat o achie sub unghie.
n fine, tiu din surs sigur c sergentul Martin n-a avut de ascuit mai puin de nou bricege.
Toate mesele noastre pot fi vzute cum gem sub greutatea neobinuit a pupitre-lor de scris, care nu mai
vzuser lumina zilei de dou luni, i chiar se spune c s-a deschis cala n mai multe rnduri, ca s poat Ji
scoase din adncimi mai multe topuri de hrtie care nu se ateptau s-i prseasc adpostul att de curnd.
Nu voi omite s v spun c am unele bnuieli c unii vor ncerca s strecoare n cutia dumneavoastr potal
unele articole care, fiind total lipsite de originalitate i de inedit, n-ar putea s corespund planului
dumneavoastr. Pot afirma c, nu mai departe de ieri seara, a fost vzut un autor aplecat deasupra pupitru/ui,
innd cu o min un volum deschis din Spectateur, n timp ce cu cealalt dezghea cerneala la flacra unei lmpi!

E de prisos s v recomand s v ferii de asemenea iretlicuri; nu trebuie s vedem reaprnd n Cronica de


iarn ceea ce strbunii notri citeau n timp ce prnzeau, acum mai bine de un secol.
Bine, bine, spuse Altamont, cnd doctorul i termin lectura; exist cu adevrat bun dispoziie n cele scrise,
i autorul scrisorii trebuie s fi fost un biat dezgheat.
Dezgheat e cuvntu! cel mai potrivit. Iat acum un anun care nu-i lipsit de haz:
Se caut o femeie de vrst mijlocie i cu o bun reputaie, care s le ajute la mbrcat pe doamnele din trupa
Teatrului Regal din Georgia septentrional". I se va acorda un salariu convenabil i va avea ceai i bere la
discreie. A se adresa la Comitetul teatrului.
N.B. De preferat vduv.
Pe legea mea, spuse Johnson, nu le era sil de via compatrioilor notri.
i au gsit vduva pe care o cutau? ntreb Bell.
Sntem tentai s credem c da, rspunse doctorul, cci iat un rspuns adresat Comitetului treatrului:
Domnilor, snt vduv; am douzeci i ase de ani i pot aduce mrturii de nenlturat n favoarea moravurilor i
a talentelor mele. Dar, nainte de a m nsrcina cu mbrcarea actrielor teatrului dumneavoastr, doresc s tiu
dac au intenia s rmn cu pantalonaii pe ele i dac mi se vor pune la dispoziie civa marinari puternici ca
s le trag ireturile i s le strng cum trebuie corsetele. Acestea fiind spuse, domnilor, putei conta pe sluga
dumneavoastr. A.B.
P.S. N-ai putea nlocui berea cu rachiul?
A, bravo! exclam Altamont. Parc le vd pe cameristele acelea care v leag cu nurul de la cabestan. Ei
bine, erau veseli tovarii cpitanului Parry.
Ca toi cei care i-au atins inta, rspunse Hatteras.
Hatteras zvrlise aceast observaie n mijlocul discuiei, apoi reczu n tcerea lui obinuit. Doctorul, nevoind
s se opreasc prea mult asupra acestui subiect, se grbi s-i continue lectura.
Iat acum, spuse el, un tablou al peripeiilor arctice; ar putea avea infinite
206
forme; dar cteva dintre aceste observaii snt destui de juste; apreciai i dumneavoastr;
S iei dimineaa ca s iei aer i, punind piciorul n afara vasului, s faci o baie rece n copca buctarului.
S pleci la o partid de vntoare, s te apropii de un ren superb, s-l ocheti, s ncerci s tragi i s simi
ngrozitoarea decepie pe care i-o d ratarea loviturii, din cauz c e ud capsa.
S porneti la drum cu o bucat de pine moale n buzunar i, cnd i se face poft de mncare, s-o gseti att de
ntrit de ger, nct s-i sfrme dinii in loc s fie ea sfrimat.
S te ridici in grab de la mas, aflind c un lup trece prin dreptul vasului i, la ntoarcere, s-(i gseti prnzul
mncat de pisic.
S te ntorci de la plimbare, lstndu-te in voia unor adinei i folositoare meditaii, i s fii smuls din ele, brusc,
de mbririle unui urs.
Precum vedei, dragi prieteni, adug doctorul, nu ne-ar fi. prea greu s ne imaginm i alte neplceri polare;
dar, din moment ce trebuia s nduri aceste mizerii, devenea o plcere s le constai.
Zu aa, rspunse Altamont, amuzant gazet mai e i aceast Cronic de iarn! Pcat c nu ne putem i noi
abona ia ea!
Dac am ncerca s nfiinm i noi una! propuse Johnson.
Numai noi cinci? spuse Clawbonny: am forma cel mult redacia i n-ar mai rmne cititori destui.
Nu mai muli dect spectatori, dac ne-am pune n cap s jucm teatru, adug Altamont.
Fiindc veni vorba, domnule Clawbonny, spuse Johnson, povesii-ne puin despre teatrul cpitanului Parry,
acolo se jucau piese noi?
Desigur; n principiu, dou volume, aflate la bordul Heclei, au fost puse la dispoziia teatrului i
reprezentaiile aveau loc la fiecare cincisprezece zile; dar, n curnd, repertoriul fu epuizat la limit; atunci se
puser pe treab autorii improvizai i nsui Parry compuse, pentru srbtorile Crciunului, o comedie cu totul
inspirat din situaia in care se aflau ei; avu un succes uria i se intitula: Trecerea din Nord-Vest sau sfiritul
cltoriei".
Grozav titlu! spuse Altamont; dar mrturisesc c, dac a avea de tratat un asemenea subiect, a fi foarte
ncurcat cu privire la deznodmnt.
Ai dreptate, spuse Bell, cine tie cum se va termina?
Dar de ce s ne gndim la ultimul act, exclam doctorul, atunci cnd primele se desfoar cu bine? Dragi
prieteni, s ne lsm n voia providenei i s ne jucm rolul ct putem mai bine; se va pricepe ea s ne scoat
din aceast ncurctur.
Haidem, deci, s vism la toate astea, rspunse Johnson; e trziu i, deoarece a venit ora dormitului, s
dormim.
Eti foarte grbit, btrnul. mei prieten, spuse doctorul.
Ce vrei, domnule Clawbonny, m simt att de bine n patul meu! i apoi, de obicei, visez frumos; visez ri
calde! astfel c, propriu-zis, jumtate din via mi-o petrec la Ecuator, iar cealalt jumtate la pol.

Drace! fcu Altamont, ai o fire fericit.


20 >
Precum spunei, replic eful de echipaj.
Ei bine, spuse doctorul n continuare, ar fi o cruzime s-1 facem pe bietul Johnson s mai tnjeasc atta.
Soarele lui tropical l ateapt. Hai s ne culcm!
Capitolul XI
urme nelinititoare
n timpul nopii de 26 spre 27 aprilie, vremea ncepu s se schimbe, termometrul cobor n mod sensibil, iar
locatarii de la Doctor's House i-au dat seama de asta dup frigul care li se strecura sub pturi; Altamont, de
gard la sob, avu grij s nu slbeasc focul i trebui s-1 alimenteze din belug ca s menin temperatura
interioar la cincizeci de grade peste zero1.
Rcirea aceasta anuna sflritul furtunii; doctorul se bucur de acest lucru; ocupaiile obinuite aveau s fie
reluate vntoarea, excursiile, recunoaterile; se punea capt astfel singurtii inactive, n timpul creia i
firile cele mai rezistente sfresc prin a se acri.
A doua zi, doctorul, i prsi patul dis-de-diminea i-i croi drum printre gheurile ngrmdite unele peste
altele pn la conul farului.
Vntul se mutase spre nord; atmosfera era limpede; lungile ntinderi albe erau, pentru picior, covoare solide i
rezistente.
n curnd, cei cinci tovari de iernat prsir Doctor's House; prima lor grij a fost degajarea casei de masele
ngheate care se ngrmdiser n jurul ei; pe platou nu mai puteai recunoate nimic; ar fi fost cu neputin s
descoperi acolo urmele unei locuine: furtuna, umplnd cu zpad inegalitile terenului, nivelase totul; terenul
se ridicase cu cel puin cincisprezece picioare.
Trebuiau s nceap mai nti cu nlturarea zpezii, apoi s redea cldirii o form mai arhitectural, s-i
rensufleeasc liniile terse i s-i restabileasc poziia vertical. De altfel, nimic n-a fost mai uor i, dup
ndeprtarea gheurilor, cteva tieturi cu cuitul de zpad readuser zidurile la grosimea lor normal.
Dup dou ore de munc susinut apru fondul de granit; accesul la magaziile de alimente i la depozitul de
pulbere redeveni practicabil.
Dar cum, n acest climat nesigur, o asemenea stare de lucruri se putea repeta de la o zi la alta, au fcut o nou
provizie de alimente care fu transportat n buctrie. Stomacurile iritate de atta srtur simeau nevoia de
carne proaspt; vntorii fur, aadar nsrcinai s schimbe sistemul de alimentare care-i con-stipa i se
pregtir s plece.
Totui, sflritul lui aprilie nu aducea cu el primvara polar; ceasul rennoirii nu sunase nc; mai erau pn
atunci cel puin ase sptmni; razele soarelui, nc prea slabe, nu puteau s strbat prin cmpiile de zpad, i
s fac s apar din pmnt plpndele mldie ale florei boreale. Era de ateptat ca animalele, patrupede sau
pasri, s fie rare. Totui un iepure, cteva perechi de ptarmigani,
+ 10 Celsius.
208
chiar i o vulpe tnr ar fi stat cu cinste pe masa celor de la Doctor's House, i vntorii hotrr s vneze cu
ndrjire tot ce le-ar trece n btaia putii.
Doctorul, Bell i Altamont se nsrcinaser s exploreze inutul. Altamont, judecind dup obiceiurile sale,
trebuie s fi fost un vntor ndemnatic i hotrit, un minunat trgtor, dei cam ludros. Fcu parte, deci, din
grup, ca i Duk, care, n genul lui, era la fel de valoros, avnd avantajul de a se fli mai puin.
Cei trei tovari de aventur urcar pe la conul de rsrit i se nfundar n uriaele cmpii albe; dar nu fur
nevoii s mearg prea departe, cci numeroase urme se artar la mai puin de dou mile de fort; de acolo ele
coborau la rmul golfului Victoria i prea c nlnuie Fort-Providence cu cercurile lor concentrice.
Dup ce urmrir cu curiozitate urmele, vntorii se uitar unii la alii.
Ei bine, spuse doctorul, mi se pare limpede.
Prea limpede, rspunse Bell; snt urme de urs.
Excelent vnat, exclam Altamont, dar care astzi mi se pare c pctuiete tocmai printr-o calitate.
Care? ntreb doctorul.
Abundena, rspunse Altamont.
Ce vrei s spui? ntreb i Bell.
Vreau s spun c snt urmele a cinci uri, perfect distincte, i cinci uri snt prea muli pentru cinci oameni!
Eti sigur de ceea ce afirmi? ntreb doctorul.
Uitai-v i judecai singur; iat o urm care nu seamn cu cealalt; ghearele acesteia snt mai deprtate ca
ghearele celeilalte. Iat paii unui urs mai mic. Comparai atent i vei gsi ntr-un cerc restrins urmele a cinci
animale.
Aa e, confirm Bell, dup ce privi cu atenie.

Atunci, spuse doctorul, nu trebuie s facem acte de bravur inutil ci, dimpotriv, s fim ateni; animalele
acestea snt foarte flmnde la sflritul unei ierni aspre. Ele pot fi extrem de periculoase; i deoarece nu mai e cu
putin s ne nelm asupra numrului lor...
i nici mcar asupra inteniilor lor, replic americanul.
Credei, ntreb Bell, c au descoperit prezena noastr pe aceast coast?
Fr ndoial, afar de cazul cnd n-am nimerit noi n drumul lor; dar atunci de ce urmele se desfoar
circular, n loc s se ndeprteze? Uitai-v, animalele au venit dinspre sud-vest, s-au oprit n acest loc i au
nceput aici recunoaterea terenului.
Avei dreptate spuse doctorul; e sigur c au venit ast-noapte.
i fr ndoial c i n celelalte nopi, rspunse Altamont; numai c zpada le-a acoperit urmele.
Nu, rspunse doctorul, e mai probabil c urii au ateptat sflritul furtunii; mpini de nevoie, au atins coasta
golfului, cu intenia de a lua prin surprindere nite foci, i atunci ne-au descoperit pe noi.
E chiar aa, confirm Altamont; de altfel, e uor de tiut dac vor mai veni noaptea viitoare.
Cum? ntreb Bell.
tergnd aceste urme pe o parte din traseul lor; i dac mine gsim noi
209
urme, va fi absolut sigur c Fort-Providence e inta ctre care tind aceste animale.
Bine, spuse doctorul, vom ti cel puin la ce s ne ateptm.
Cei trei vntori se puser pe treab i, zgriind zpada, fcur n scurt timp s dispar urmele de tlpi pe un
spaiu de aproape o sut de prjini.
E totui ciudat c aceste fiare au putut s ne simt de la o asemenea distan; noi n-am ars nici o substan
gras dintre acelea care ar fi putut s-i atrag.
O! spuse doctorul, urii snt nzestrai cu o vedere ptrunztoare i cu un miros foarte fin; n afar de aceasta,
snt foarte inteligeni, ca s nu spunem cele mai inteligente dintre toate animalele, i au simit dup miros ceva
neobinuit pe aici.
De altfel, interveni Bell, cine tie dac, n timpul furtunii, n-au naintat pn la platou?
Atunci, ntreb americanul, de ce s-ar fi oprit noaptea aici?
Da, la aceasta nu exist rspuns i trebuie s credem c ncet, ncet i vor strimta cercul cutrilor lor n jurul
Fortului Providence.
Vom vedea, rspunse Altamont.
Acum s ne continum drumul, dar s fim cu ochii n patru. Vntorii veghear cu atenie; se puteau teme ca
vreun urs s nu se fi ascuns
dup dmburile de ghea; adesea chiar luar blocurile uriae drept animale, cu care semnau dup mrime i
culoarea lor alb. Dar, pn la urm, spre marea lor satisfacie, vzur c s-au temut degeaba.
Se ntoarser, n Tine, la jumtatea nlimii conului i de acolo i plimbar privirea fr nici un folos de la
capul Washington pn la insula Johnson.
Nu vzur nimic; totul era nemicat i alb; nici un zgomot, nici o trosnitur.
Se ntoarser n casa de ghea.
Hatteras i Johnson fur pui la curent cu situaia i se lu hotrirea de a se veghea cu cea mai minuioas
atenie. Veni noaptea; nimic nu tulbur linitea ei splendid, nu se auzi nimic care s fi semnalat apropierea unui
pericol.
A doua zi, nc din zori, Hatteras i tovarii si, bine narmai, se duser n recunoatere ca s vad cum se
prezenta zpada; regsir urme identice cu cele din ajun, dar mai apropiate. Era limpede c dumanii se
pregteau pentru asediul Fortului Providence.
Au descris o curb paralel, spuse doctorul.
Da, i-au fcut i un vrf nainte, rspunse Altamont. Vedei, paii acetia se ndreapt spre platou; aparin
unui animal puternic.
Da, urii se apropie de noi, treptat, spuse Johnson; a evident c intenioneaz s ne atace.
E nendoios, rspunse doctorul; vom evita s ne artm. Nu sntem n stare s le inem piept.
Dar unde pot fi blestemaii tia de uri? exclam Bell.
ndrtul ctorva blocuri de ghea din est, de unde ne pndesc; s nu ne aventurm n mod neprevztor.
i vntoarea? ntreb Altamont.
S-o amnm cu cteva zile, rspunse doctorul; s tergem iari urmele cele
210
mai apropiate i vom vedea mine diminea dac au aprut din nou. n felul acesta, vom fi la curent cu
manevrele dumanilor notri.
Sfatul doctorului a fost urmat i se ntoarser s se nchid n fort. Prezena acestor fiare nspimnttoare
mpiedica orice excursie. Au supravegheat cu atenie mprejurimile golfului Victoria. Farul fu dat jos nu mai
era de nici un folos n momentul acela i putea s atrag atenia animalelor; felinarul i firele electrice fur
strnse i duse n cas; apoi, cu rndul, fiecare se instala la pnd pe platoul superior.

Aveau de ndurat noi neplceri din cauza singurtii; dar ce altceva puteau s fac? Nu se puteau aventura ntro lupt att de inegal, iar viaa fiecruia era prea preioas ca s-o rite n mod imprudent. Urii, nemaivznd
nimic, le vor pierde, poate, urma, i dac mai trziu vor aprea unul cte unul n timpul excursiilor, i vor putea
ataca cu anse de succes.
Totui, aceast inactivitate era nsufleit de ceva nou; aveau de vegheat i nici unuia nu-i prea ru s stea puin
cu ochii n patru.
Ziua de 28 aprilie trecu fr ca dumanii s fi dat vreun semn de via. A doua zi, s-au dus s caute urmele cu un
viu sentiment de curiozitate i ceea ce vzur i umplu de uimire. Nu mai era nici o singur urm, iar covorul alb
de zpad se ntindea pn departe, neatins.
Bine! exclam Altamont, urii ne-au pierdut urma. Au fost lipsii de tenacitate. Au obosit ateptnd! Au
plecat! Cltorie sprncenat! i acum, la vn-toare.
Ei! ei! explic doctorul. Cine tie? Pentru mai mult siguran, dragi prieteni, v cer s-i mai supravegheai
nc o zi. E sigur c dumanul nu s-a ntors noaptea trecut, cel puin n partea asta...
S facem ocolul platoului, spuse Altamont i vom ti la ce s ne ateptm.
Cu plcere! consimi doctorul.
Dar degeaba examinar cu grij toat ntinderea, pe o raz de dou mile; a fost cu neputin s se gseasc nici
cea mai mic urm.
Ei bine, mergem la vnat? ntreb nerbdtorul american.
S ateptm pn mine, fu de prere doctorul.
Aadar, pe mine, rspunse Altamont care se resemna cu greu.
Se napoiar la fort. n timpul acesta, ca i n ajun, fiecare trebui s-i reia. timp de o or, postul de observaie.
Cnd i veni rndul lui Altamont, se duse s-1 nlocuiasc pe Bell n vrful conului.
De cum plec dnsul, Hatteras i adun tovarii n jurul su. Doctorul i ls deoparte caietul cu nsemnri iar
Johnson mainile de gtit.
Se putea crede c Hatteras avea s le vorbeasc despre pericolele situaiei n care se aflau: dar nici prin gnd nu-i
trecu.
Dragi prieteni, spuse el, s profitm de absena acestui american, ca s vorbim despre treburile noastre; snt
lucruri care nu-1 privesc i n care nu vreau s se amestece.
Interlocutorii cpitanului se uitar unii la alii, netiind unde voia s ajung.
Doresc, spuse el, s m neleg cu dumneavoastr asupra planurilor noastre de viitor.
211
Bine, bine, rspunse doctorul; s discutm, de vreme ce sntem singuri.
ntr-o lun, continu Hatteras, cel mai trziu n ase sptmni, v reveni momentul marilor deplasri. V-ai
gndit cumva la ceea ce ar fi mai bine s facem n timpul verii?
Dar dumneata cpitane? ntreb Johnson.
Eu pot s spun c nu trece o or fr s fiu cu gndul la ideea mea. Cred c nici unul dintre dumneavoastr nu
are intenia s dea napoi?...
Aceast insinuare a rmas fr rspuns imediat.
n ceea ce m privete, continu Hatteras, chiar de ar trebui s merg singur, i tot voi merge pn la Polul
Nord; sntem la cel mult trei sute aizeci de mile deprtare de el. Niciodat nu s-au apropiat nite oameni att de
mult de aceast int dorit, i nu voi pierde o asemenea ocazie fr s fi ncercat totul, chiar i imposibilul. Care
snt planurile dumneavoastr n aceast privin?
Aceleai ca ale dumitale, rspunse doctorul imediat.
i ale dumitale, Johnson?
Ca ale doctorului, rspunse eful de echipaj.
Bell, e rndul dumitale s vorbeti, spuse Hatteras.
Cpitane, spuse dulgherul, e drept c n-avem familie care s ne atepte n Anglia, dar patria rmne patrie!
Nu te gndeti la ntoarcere?
ntoarcerea, continu cpitanul, se va putea face tot att de bine i dup descoperirea polului. Chiar mai bine.
Nu vor fi greuti mai mari, cci, urcnd, ne ndeprtm de punctele cele mai reci de pe glob. Mai avem
combustibil i provizii pentru mult vreme. Nimic nu ne poate, deci, mpiedica i e-am face vinovai dac n-am
merge pn la capt.
Ei bine, cpitane, rspunse Bell, sntem cu toii de prerea dumitale.
Bine, fcu Hatteras. Nu m-am ndoit niciodat de dumneavoastr. Vom reui, dragi prieteni, iar Anglia va
avea ntreaga glorie a succesului nostru.
Dar e i un american printre noi, spuse Johnson.
Hatteras nu-i putuse reine un gest de mnie la auzul acestei observaii.
tiu asta, rosti el cu o voce grav.
Nu-1 putem lsa aici, interveni doctorul.
Nu, nu putem face asta, rspunse, mainal Hatteras.

i va veni cu noi, cu siguran!


Da, va veni! Dar cine va comanda?
Dumneata, cpitane.
i dac dumneavoastr v vei supune ordinelor mele, oare yankeul sta nu va refuza s se supun?
Nu cred, rspunse Jonhson; dar, n sfrit, s admitem c n-ar vrea s se supun ordinelor dumitale.
Atunci va fi o problem de lichidat ntre el i mine.
Cei trei englezi tcur privindu-1 pe Hatteras. Doctorul relu discuia:
Cum vom cltori? ntreb el.
Urmnd linia coastei, pe ct va fi cu putin.
Dar dac gsim marea liber, aa cum e probabil s fie?
Atunci o vom trece.
n ce fel? N-avem nici o ambarcaiune.
212
Hatteras nu rspunse; era ncurcat n mod vdit.
Poate c s-ar putea construi o barc din resturile lui Porpoise.
Niciodat! strig violent Hatteras.
Niciodat?! exclam Johnson.
Doctorul ddea din cap; nelegea rezerva cpitanului.
Niciodat! repet acesta din urm. O barc fcut din lemnul unui vas american ar fi american.
Dar, cpitane... spuse din nou Johnson.
Doctorul i fcu semn btrnului maistru s nu mai insiste. Problema trebuia lsat pentru un moment mai
prielnic; dei nelegea refuzul lui Hatteras, doctorul nu-i mprtea prerea i-i fgdui chiar s-1 fac pe
prietenul lui s revin asupra unei hotrri att de categorice.
Vorbi, deci, despre altceva, despre posibilitatea de a nainta n sensul coastei direct pn n nord i despre acest
punct necunoscut al globului, numit Polul Nord.
Pe scurt, ocoli laturile periculoase ale discuiei, pn n clipa cnd ea se termin brusc, adic la intrarea pe u a
lui Altamont. Acesta n-avea nimic de semnalat. Aa se termin ziua, iar noaptea trecu n linite. Era limpede c
urii dispruser.
Capitolul XII
NCHISOAREA DE GHEA
A doua zi, fu vorba s se organizeze o vntoare la care trebuiau s ia parte Hatteras, Altamont i dulgherul;
urmele nelinititoare nu mai apruser, iar urii renunaser vdit la planul lor de atac, fie de teama dumanilor
necunoscui, fie din pricin c nimic nou nu le semnalase prezena unor fiine sub masivul acesta de zpad.
n timpul absenei celor trei vntori, doctorul trebuia s ajung pn la insula Johnson, ca s fac o recunoatere
n legtur cu starea gheurilor i nite relevee hidrografice. Gerul se arta ascuit, dar cei care iernau l ndurau
uor, pielea lor ajungnd s se adapteze la aceste temperaturi extreme.
eful de echipaj urma s rmn la Doctor's House, ntr-un cuvnt, s pzeasc locuina.
Cei trei vntori i fcur pregtirile de plecare; fiecare din ei se narma cu o puc cu dou focuri, cu eava
ghintuit i cu gloane conice; i luar o mic provizie de pemmican pentru cazul cnd noaptea i-ar surprinde
nainte de sfiritul excursiei; n plus, mai luar cu ei i inseparabilul cuit de zpad, cea mai trebuincioas
unealt n aceste inuturi, i o toporica agat de centura hainei lor din piele de cprioar.
Astfel echipai, puteau merge departe i. fiind pricepui i ndrznei, trebuiau s conteze pe rezultate bune la
vntoare.
213
La ora opt dimineaa, erau gata de plecare. Duk mergea naintea lor, opind. Urcar colina dinspre est, ocolir
conul farului i se nfundar pe cmpiile din sud, mrginite de Bell-Mount.
n ceea ce-1 privete, doctorul, dup ce se nelesese cu Johnson asupra semnalului de dat n caz de alarm,
cobor spre rm, ca s ajung n felul acesta la gheurile de felurite forme de care era plin golful Victoria.
eful de echipaj rmase singur la Fort-Providence, dar nu sttea cu minile n
sn.
ncepu prin a-i lsa liberi pe cinii groenlandezi care se agitau n Dog-Palace; acetia, ncntai merser s se
rostogoleasc prin zpad. Apoi Johnson se ocup de treburile mrunte i complicate ale gospodriei. Avea de
mprosptat proviziile i combustibilul, s pun magaziile n ordine, s repare vreo unealt stricat, s crpeasc
pturile rupte, s repare nclmintea pentru lungile drumuri din var. Nu ducea lips de treab, iar eful de
echipaj lucra cu ndemnarea marinarului cruia nu-i este nimic strin din orice meserie.
n timp ce lucra, se gndea la conversaia din ajun; se gndea la cpitan i, mai ales, la ncpnarea lui de a nu
voi ca un american, nici mcar o barc american s ajung naintea lui sau odat cu el la polul nordic al lumii.
Mi se pare, totui, greu s treci peste ocean fr un vas, i spuse el, i, dac n faa noastr avem marea
deschis, va trebui neaprat s navigam. Nu se pot face trei sute de mile notnd, chiar de-ai fi cel mai bun
englez de pe pmnt. Patriotismul are limite. n sfrit, vom vedea. Mai avem nc timp n faa noastr. Domnul

Clawbonny nu i-a spus nc ultimul cuvnt n aceast problem; el e abil; i e un om n stare s-1 fac pe
cpitan s renune la ideea lui. Garantez chiar c, mergnd n direcia insulei, va arunca o privire asupra
resturilor lui Porpoise i va ti exact ceea ce se poate face cu ele,"
Johnson ajunsese aici cu gndurile sale, iar vntorii prsiser fortul^ de o or, cnd o detuntur puternic i
limpede rsun la dou-trei mile n spate.
Bine, i spuse btrinul marinar, au gsit ceva i fr s mearg prea departe, de vreme ce-i aud aa de desluit.
i apoi, atmosfera e att de curat!"
O a doua detuntur, apoi a treia, se repetar una dup alta.
Ia te uit, continu Johnson s-i spun, au sosit la locul potrivit!"
Trei alte focuri de arm, mai apropiate, bubuir iar.
ase focuri! fcu Johnson; acum putile ie snt descrcate. A fost treab serioas! Dar dac, din ntmplare!..."
La ideea care-i trecu prin minte, Johnson pli; prsi repede casa de zpad i urc n cteva clipe colnicul pn
n vrful conului.
Ceea ce vzu, l fcu s se ngrozeasc.
Urii! strig el.
Cei trei vntori, urmai de Duk, se ntorceau fugind ct i ineau picioarele, urmrii de cinci animale uriae; cele
ase gloane ale lor nu le-au putut dobor; urii ctigau teren; Hatteras, rmas n urm, nu reuea s menin
distana dintre el i animale dect aruncndu-i pe rnd cciula, toporica, ba chiar i puca. Urii se opreau, cum
le e obiceiul, ca s adulmece obiectul zvirlit pentru a le strni curiozitatea i mai pierdeau puin din teren, dei
altminteri ar fi ntrecut i calul cel mai iute.
214
Aa au ajuns Hatteras, Altamont i Bell, cu rsuflarea tiat de fug, lng Johnson i, mpreun cu el, din vrful
taluzului, i-au dat drumul alunecnd pn la casa de ghea.
Cei cinci uri erau gata s-i ajung, iar cpitanul trebui s pareze cu cuitul o lab, dat cu violen.
ntr-o clipit, Hatteras i tovarii si se nchiser n cas. Animalele se opriser pe platoul superior, format de
trunchiul de con.
n sfrit, strig Hatteras, vom putea s ne aprm mai bine, cinci contra cinci!
Patru contra cinci! spuse Johnson, cu glas ngrozit.
Cum aa? ntreb Hatteras.
Doctorul! rspunse Johnson, artnd salonul gol.
Ei, ce-i cu el?
S-a dus n direcia insulei!
Nenorocitul! exclam Bell.
Nu-1 putem lsa aa, spuse Altamont.
S alergm ntr-acolo! strig Hatteras.
Deschise repede ua, dar abia avu timp s-o nchid la loc; un urs era s-i sparg capul cu o lovitur de ghear.
Snt aici! strig el.
Toi? ntreb Bell.
Toi, rspunse Hatteras.
Altamont se repezi la ferestre, ale cror ochiuri le astup cu buci de ghea scoase din zidurile casei. Tovarii
si l imitar fr s vorbeasc; tcerea nu fu ntrerupt dect de ltratul surd al lui Duk.
Dar, trebuie s-o spunem, oamenii acetia nu se gndeau dect la un singur lucru: uitaser de propriul lor pericol
i nu se gndeau dect la doctor. La el, nu la ei! Bietul Clawbonny, att de bun, de devotat! Sufletul acestei mici
colonii! Pentru prima dat nu era cu ei; l ateptau cele mai mari primejdii, poate chiar o moarte ngrozitoare,
cci, dup ce-i va termina excursia, se va ntoarce linitit ctre Fort-Providence i se va gsi n faa acestor
animale slbatice.
i nici un mijloc de a-i da de veste!
Totui, spuse Johnson, sau m nel eu foarte mult, sau trebuie s fie prevenit: focurile dumneavoastr de
arm trebuie s-1 fi avertizat i nu se poate s nu-i dea seama c s-a petrecut ceva neobinuit.
Dar dac n momentul acela era departe, rspunse Altamont, i dac n-a neles ce se ntmpl? n sfrit,
exist opt anse din zece ca s se ntoarc fr ca mcar s bnuiasc pericolul! Urii snt acoperii de escarpa
fortului i el nu-i poate vedea!
Trebuie deci s ne descotorosim de fiarele acestea periculoase nainte de ntoarcerea lui, rspunse Hatteras.
Dar cum? ntreb Bell.
Rspunsul la ntrebare era greu de dat. S ncerci o ieire era cu neputin. Avuseser grij s baricadeze
coridorul, dar urii puteau trece cu uurin peste obstacole, dac le venea n gnd s-o tac; tiau la ce s se
atepte cu privire la numrul i la fora dumanilor i le-ar fi fost uor s ajung pn la ei.
215

Prizonierii se postar n fiecare dintre camerele din Doctor's House, ca s observe orice ncercare de invazie;
stteau ncordai i-i auzeau pe uri mergnd de colo-colo, mormind surd i zgriind cu labele lor uriae zidurile
de zpad.
Totui, trebuiau s acioneze; timpul era scurt. Altamont hotar s fac o gaur n zid, prin care s trag n
atacatori; n cteva minute fcu un fel de scobitur n zidul de ghea, introduse puca n ea, dar abia apuc eava
s ias n afar c-i i fu smuls din mini cu o for irezistibil, fr s mai aib timp s trag
Drace! exclam el, nu sntem n stare s le inem piept. i se grbi s astupe gaura.
Situaia aceasta dura de o or i nimic nu te fcea s-i prevezi sfritul. ansele unei ieiri din cas au mai fost o
dat discutate; erau slabe, deoarece nu se puteau lupta cu fiecare urs n parte. Totui, Hatteras i tovarii si,
grbii s termine cu ei i, trebuie s-o spunem, foarte ruinai c erau nchii n felul acesta de nite animale, erau
gata s ncerce un atac direct, cnd cpitanul gsi un nou mijloc de aprare.
El lu poker-ul1 de care se folosea Johnson la plit i1 vr n jeraticul din sob; apoi fcu o sprtur n zidul
de zpad, dar fr a o prelungi pn afar, n aa fel, nct s pstreze n exterior un strat subire de ghea.
Tovarii lui se uitau cum lucreaz. Cnd Poker-ul se nroi pn la alb, Hatteras lmuri:
Bara aceasta incandescent mi va folosi ca s resping urii, care n-o vor putea apuca, iar prin gaura din zid
va fi uor s tragem mpotriva lor un foc susinut, fr ca ei s ne poat smulge armele din mini.
Bine ticluit! exclam Bell.
Atunci Hatteras, scond poker-ul din jeratic, l nfipse repede n zid. Zpada, transformndu-se n vapori n
contact cu vtraiul, uier cu un zgomot asurzitor. Doi uri alergar ntr-acolo, apucar bara nroit i scoaser
un urlet teribil; n aceeai clip patru detunturi rsunar una dup alta.
Atini! exclam americanul.
Atini! strig i Bell.
S ncepem din nou, spuse Hatteras, reastupnd pentru moment deschiztura.
Poker-ul fu bgat n maina de gtit; dup cteva minute era nroit. Altamont i Bell i reluar locurile dup cei ncrcaser armele; Hatteras fcu iar gaura n zid i introduse din nou poker-ul incandescent.
Dar, de data aceasta, fu oprit de o suprafa prin care nu putea strbate.
Nenorocire! exclam americanul.
Ce se ntmpl? ntreb Johnson.
Ce se ntmpl? Blestematele acestea de fiare ngrmdesc bloc peste bloc, ne zidesc n propria noastr cas,
ne ngroap de vii!
E imposibil!
Iat, poker-ul nu poate s strbat! S-i vin s rzi, nu alta! Situaia se nrutea, fiind mai curnd
ngrijortoare dect de rs. Urii, ca
Poker vtrai (n limba englez n original).
216
nite animale foarte inteligente ce erau, foloseau acest mijloc ca s-i nbue prada. ngrmdeau gheurile n
aa fel, nct s fac orice fug imposibil.
E ngrozitor! spuse btrnul Johnson cu un aer foarte jignit. Ca nite oameni s se poarte n felul acesta, mai
merge, dar nite uri!
Dup aceast cugetare, trecur dou ore fr s intervin vreo schimbare n situaia prizonierilor; planul de ieire
nu mai putea s fie pus n aplicare; zidurile ngropate opreau orice zgomot de afar. Altamont se plimba agitat,
ca omul ndrzne care-i scos din srite cnd d de o primejdie mai mare dect curajul su. Hatteras se gndea cu
groaz la doctor i la pericolul foarte serios care-1 amenina la ntoarcerea sa.
Ah! exclam Johnson, dac domnul Clawbonny ar fi fost aici!
Ei bine, ce-ar fi fcut el? rspunse Altamont.
O! el s-ar fi priceput foarte bine s ne scoat din ncurctur?
i cum? ntreb americanul, furios.
Dac a fi tiut, n-a fi avut nevoie de el. Totui, ghicesc ce sfat ne-ar fi dat n momentul acesta!
Ce sfat?
S mncm ceva! Asta nu poate s ne fac ru, ci dimpotriv. Ce prere ai, domnule Altamont?
S mncm, dac v face plcere, cu toate c situaia e destul de proast, dac nu chiar umilitoare.
Garantez, spuse Johnson, c, dup cin, vom gsi un mijloc oarecare s ieim de aici.
Nu i-au rspuns nimic efului de echipai, dar s-au aezat la mas.
Johnson, crescut la coala doctorului. ncerc s rmn filozof n faa primejdiei, dar nu reui deloc; glumele i
rmneau n gt. De altfel, prizonierii ncepur s nu se mai simt la largul lor; aerul devenea greu n aceast
locuin ermetic nchis; atmosfera nu se putea primeni prin burlanele mainilor de gtit, care trgeau greu, i
era uor de prevzut c, ntr-un timp foarte scurt, focul se va stinge; oxigenul nghiit de plmni i de sob va fi
n curnd nlocuit de acidul carbonic, a crui influen mortal este cunoscut.
Hatteras i ddu seama cel dinti de acest nou i mare pericol; nu voi s-1 ascund fa de tovarii si.
Atunci trebuie s ieim cu orice pre! rspunse Altamont.

Da, glsui Hatteras, dar s ateptm noaptea; vom face o gaur n bolt i se va mprospta aerul; apoi, unul
dintre noi se va instala la acest post, de unde va trage n uri.
E singura soluie posibil, ncuviin americanul.
Acestea fiind stabilite, au ateptat momentul prielnic pentru ncercarea aventurii i, n timpul orelor care au
urmat, Altamont nu-i cru blestemele mpotriva unei stri de lucruri n care, spunea el, eroii fiind uri i
oameni, nu acetia din urm jucau rolul cel mai frumos".
Capitolul XIII
Se las noaptea; lampa din salon ncepuse s pleasc n atmosfera srac n oxigen.
La ora opt fcur ultimele pregtiri. i ncrcar armele cu grij i scobir o deschiztur n bolta casei de
zpad.
Munca dura de cteva minute i Bell se descurca plin de ndemnare n aceast treab cnd Johnson, prsind
dormitorul n care sttea la pnd, se ntoarse n grab la tovarii lui. Prea nelinitit.
Ce ai? ntreb cpitanul.
Ce am? Nimic! rspunse btrnul marinar, ovind, i totui...
Dar ce e? ntreb Altamont.
Tcere! N-auzii un zgomot ciudat?
Din care parte?
De acolo! Se ntmpl ceva n zidul camerei! Bell i ntrerupse lucrul; fiecare ascult.
Se desluea, ntr-adevr, un zgomot ndeprtat care prea c vine dinspre peretele lateral; cu siguran c se
fcea o gaur n ghea.
E cineva care zgrie! spuse Johnson.
Nu ncape ndoial, gri Altamont.
Urii? ntreb Bell.
Da, urii! spuse Altamont.
Au schimbat tactica, interveni btrnul marinar; au renunat la ideea de a ne nbui!
Sau ne cred nbuii! rspunse americanul pe care furia l cuprinsese de-a binelea.
Vom fi atacai! presupuse Bell.
Ei bine, rspunse Hatteras, vom lupta corp la corp!
Mii de draci! strig Altamont. Prefer aa! n ceea ce m privete, snt stul de aceti dumani nevzui! Ne
vom vedea i ne vom bate!
Da, rspunse Johnson, dar nu cu focuri de arm; e cu neputin ntr-un spaiu att de strimt.
Fie cu securea! Cu cuitul!
Zgomotul cretea; se auzea foarte clar zgriatul ghearelor; urii atacaser zidul casei, chiar n unghiul n care
aceasta se ntlnea cu taluzul de zpad proptit de stnci.
Animalul care sap, spuse Johnson, e cam la mai puin de ase picioare de noi.
Ai dreptate. Johnson, rspunse americanul, dar mai avem timp s ne pregtim s-1 ntmpinm!
Americanul apuc securea cu o mn i cuitul cu cealalt; proptindu-se n piciorul drept, cu corpul lsat puin
spre spate, rmase n poziie de atac. Hatteras i Bell l imitar. Johnson i pregti puca pentru cazul cnd
folosirea unei arme de foc ar fi fost necesar.
218
Zgomotul devenea din ce n ce mai puternic; gheaa smuls pria sub tioasele gheare de oel.
n sfrit, atacatorul era desprit de dumanii lui numai de o coaj subire; deodat coaja crp ca un cerc de
hrtie spart de un clovn i un corp negru, enorm, apru n semintunericul camerei.
Altamont cobor repede mna narmat ca s loveasc.
Oprii-v, pentru Dumnezeu! se auzi un glas binecunoscut.
Doctorul, doctorul! exclam Johnson.
Era, ntr-adevr, doctorul care, tras de greutatea lui, se rostogoli n mijlocul camerei.
Bun ziua, bravii mei prieteni! spuse el ridicndu-se plin de vioiciune.
Tovarii lui rmseser uluii, dar uluirii i urm bucuria; fiecare voi s-1 mbrieze pe acest om vrednic.
Hatteras, foarte emoionat, l inu mult vreme strns la pieptul lui.
Doctorul i rspunse printr-o clduroas strngere de mn.
Cum, dumneavoastr, domnul Clawbonny?! se mir eful de echipaj.
Eu, btrinul meu Johnson, i eram mai ngrijorat de soarta voastr dect ai fi putut fi voi de a mea!
Dar de unde ai tiut c eram asaltai de o ceat de uri? ntreb Altamont. Teama noastr cea mare era c v
ntoarcei linitit la Fort-Prqvidence, fr s bnuii primejdia.
O! am vzut totul, rspunse doctorul; focurile voastre de arm m-au alarmat. M aflam n momentul acela
aproape de rmiele lui Porpoise; m-am urcat pe un hummock i i-am vzut pe cei cinci uri care v urmreau
de aproape. Ah, ce fric mi-a fost pentru voi!
Dar, n fine, rostogolirea voastr din vrful colinei i oviala animalelor m-au linitit, pentru moment; am
neles c ai avut tot timpul s v baricadai n cas. Atunci, m-am apropiat ncet, ncet, cnd crindu-m, cnd

alunecnd printre gheuri; am ajuns n apropierea fortului i le-am vzut pe aceste fiare uriae la lucru, ca nite
mari castori; bttoreau zpada, ngrmdeau blocurile, ntr-un cuvnt, v zideau de vii. Noroc c nu le-a venit
ideea s prvleasc blocurile de ghea din vrful conului, cci ai fi fost strivii fr mil.
Dar, spuse Bell, nu erai n siguran, domnule Calwbonny; nu puteau ei s-i prseasc locul i s se
ndrepte spre dumneavoastr?
Nu se gndeau deloc la aa ceva; cinii groenlandezi, lsai n libertate de Johnson, au venit de mai multe ori
s dea trcoale foarte aproape, i ei nu s-au gndit s-i urmreasc; se credeau siguri pe un vnat mai gustos.
Mulumesc de compliment! spuse Altamont, rznd.
O! n-avem de ce s ne mndrim. Cnd am neles tactica urilor, am hotrit s-ajung la voi. Din prevedere
trebuia s atept noaptea; apoi, odat cu primele umbre ale crepusculului, m-am strecurat fr zgomot spre taluz,
n direcia depozitului de muniii. Aveam o idee alegnd punctul acela: voiam s sap o galerie. M-am pus,aadar, pe treab; am atacat gheaa cu cuitul meu de zpad grozav scul, zu aa! Timp de trei ore am
scormonit, am muncit i iat-m, fl-mnd, spetit de oboseal, dar ajuns aici...
Ca s mprtii soarta noastr? ntreb Altamont.
220
Ca s scpm cu toii. Dar dai-mi un biscuit i o bucat de carne; lein de foame.
n curnd doctorul muca cu dinii si albi dintr-o bucat de carne de vac. srat. n timp ce mnca, se art
dispus s rspund la ntrebrile nerbdtoare ce i se puneau.
S scpm? repet Bell.
Desigur, rosti doctorul, fcnd un mare efort al gtlejului ca s rspund n timp ce nghiea.
De fapt, spuse Bell, deoarce domnul Clawbonny a venit, putem s mergem pe drumul pe care a venit el.
Nu zu, rspunse doctorul, i s lsm drum liber acestei haite rufctoare, care pn la urm va descoperi
magaziile noastre i le va jefui?
Trebuie s rmnem aici? zise Hatteras.
Fr ndoial, rspunse doctorul, i s ne descotorosim de aceste animate.
Exist, deci, un mijloc? ntreb Bell.
Un mijloc sigur! rspunse doctorul.
Bine ziceam eu! exclam Johnson, frecndu-i minile. Cu domnul Clawbonny nu trebuie niciodat s-i
pierzi sperana; are ntotdeauna o idee n sacul lui de savant.
O! o! bietul meu sac e destul de jigrit, dar, scotocind bine...
Doctore, spuse Altamont, urii n-ar putea ptrunde prin galeria pe care ai spat-o?
Nu, am avut grij s astup bine intrarea, i acum putem s mergem de aici la dezpozitul de muniii, fr ca ei
s simt.
Bine. i o s ne spunei ce metod vrei s folosii ca s ne descotorosii de vizitatorii acetia caraghioi?
Un mijloc foarte simplu i pentru care s-a i fcut o parte din treab.
Cum asta?!
Vei vedea. Dar uit c n-am venit singur.
Ce vrei s spunei? ntreb Johnson.
Am aici un tovar, s vi-1 prezint.
i, spunnd acestea, doctorul scoase din galerie o vulpe proaspt mpucat.
O vulpe! exclam Bell.
Vnatul meu de azi-dimineaa, rspunse cu modestie doctorul, i vei vedea c niciodat o vulpe n-a fost
vnat ntr-un moment mai potrivit.
Dar, n sfrit, care e planul dumneavoastr? ntreb Altamont.
Doresc s-i arunc n aer pe toi urii deodat, cu o sut de livre de praf de puc.
Se uitar la el mirai.
Dar praful de puc unde e? ntrebar.
E n magazie.
i magazia?
Coridorul acesta duce ntr-acolo. Nu tr rost am spat o galerie lung de zece picioare; a fi putut s atac
parapetul mai aproape de cas, dar aveam o anumit idee.
Bine, dar n ce loc vrei s punei mina? ntreb americanul.
221
Chiar n faa taluzului nostru, adic n punctul cel mai ndeprtat de cas, de depozitul de pulbere i de
magazii.
Dar cum s-i atragi acolo pe toi urii deodat?
mi iau eu nsrcinarea, rspunse doctorul. Am vorbit destul, la treab! Avem de spat n cursul nopii o
galerie de o sut de picioare e o munc obositoare; dar, fiind cinci brbai, ne vom descurca, schimbndu-ne
pe rnd. Va ncepe Bell i, n timpul acesta, ne vom odihni puin.

Pe toi dracii! exclam Johnson, cu ct m gndesc mai mult, cu att gsesc soluia domnului Clawbonny mai
bun.
E sigur, rspunse doctorul.
O! din moment ce o spunei chiar dumneavoastr, urii snt mori i le simt de pe acum blana pe spate.
Atunci, la treab!
Doctorul se afund n galeria ntunecat i Bell l urm; pe unde trecea doctorul, tovarii lui se simeau n
siguran. Cei doi ajunser la depozitul de pulbere i nimerir in mijlocul butoiaelor aranjate n perfect ordine.
Doctorul ii ddu lui Bell instruciunile necesare; dulgherul atac peretele opus, pe care se sprijinea taluzai, i
tovarul lui se ntoarse n cas.
Bell munci timp de o or i sp o galerie lung de aproape zece picioare, prin care puteai s naintezi trindu-te.
Dup o or, veni s-1 schimbe Altamont i, n acelai interval de timp, fcu aproape aceeai treab; zpada din
galerie era transportat n buctrie, unde doctorul o topea ca s ocupe mai puin spaiu.
Americanului i urm cpitanul, apoi Johnson. n zece ore, adic pe la ora opt dimineaa, galeria era gata.
n primele ore ale dimineii, doctorul se duse s priveasc la uri printr-o gaur fcut n zidul magaziei de
muniii.
Animalele acestea rbdtoare nu-i prsiser locul. Erau acolo: se duceau, veneau, mormiau, dar, de fapt,
stteau de straj cu o struin exemplar; ddeau trcoale casei, care dispruse sub blocurile ngrmdite peste
ea.
Dar veni un moment, totui, n care prur c-i pierd rbdarea; doctorul i vzu deodat mpingnd la o parte
blocurile de ghea pe care le ngrmdiser.
Bine! i spuse cpitanului care se gsea n apropierea lui.
Ce fac? ntreb acesta.
Ani impresia c vor s-i distrug opera i s ajung pn la noi. Da' las' pe mine! Vor fi distrui ei nainte. n
orice caz, nu mai e timp de pierdut.
Doctorul se strecur pn la punctul unde trebuia pus mina; acolo dispuse s se mreasc spaiul pe toat
lrgimea i nlimea taluzului; n curnd nu mai rmase n partea superioar dect o pojghi de ghea, groas
de cel mult un picior; trebuir chiar s-o susin ca s nu se prbueasc.
Un ru nfipt n solul de granit inu loc de stlp; leul vulpii fu agat n vrf i o funie lung, nnodat n partea
de jos, fu ntins de-a lungul galeriei pn la depozitul de pulbere.
Tovarii doctorului i urmau instruciunile, fr s le neleag prea bine.
Iat momeala, le spuse el, artndu-le vulpea.
Rostogoli un butoia care putea s tot aib vreo sut de livre de pulbere, pn la piciorul stlpului.
222
i iat mina, adug el.
Dar, ntreb Hatteras, nu vom sri i noi n aer odat cu urii?
Nu! sntem destul de departe de locul exploziei; de altfel, casa noastr e solid; chiar dac se desface puin,
vom scpa doar cu cteva reparaii.
Bine! rspunse Altamont: dar cum vrei s procedai?
Iat cum: trgnd de funia aceasta, vom rsturna parul care susine pojghia de ghea de deasupra minei;
leul vulpii va apare dintr-o dat n afara ta-luzului, i vei admite fr greutate c nite animale nfometate n
urma unui post ndelungat nu vor ovi s se arunce asupra acestei przi neateptate.
De acord.
Ei bine, n clipa aceea, dau foc minei, i, dintr-o singur lovitur, fac s sar n aer i comeseni, i mas.
Bine! bine! exclam Johnson, care urmrea discuia cu un interes foarte
viu.
Hatteras, avnd ncredere absolut n prietenul lui, nu ceru nici o explicaie. Atept. Dar Altamont voia s tie
totul, pn la capt.
Doctore, spuse el, cum vei calcula durata fitilului dumneavoastr cu o asemenea precizie, nct explozia s
aib loc la momentul oportun?
E foarte simplu, nu voi face nici un fel de calcul.
Avei, deci, un fitil lung de o sut de picioare?
Nu.
Vei aterne, deci, o simpl dr de pulbere?
Deloc! Ar putea s dea gre.
Va trebui, aadar, s se sacrifice cineva i s se duc s dea foc minei!
Dac trebuie un voluntar, se grbi Johnson s spun, m ofer bucuros!
De prisos, vrednicul meu prieten, rspunse doctorul, ntinzndu-i mna b-trnului ef de echipaj, cele cinci
viei ale noastre snt preioase i ele vor fi cruate, slav - Domnului!
Atunci, spuse americanul, renun s mai ghicesc.

Ei, rspunse doctorul zmbind, dac nu ne-am putea descurca ntr-o asemenea mprejurare, la ce ne-ar mai fi
de folos studiul fizicii?
Ah! fcu Johnson, radios, fizica!
Da! n-avem noi aici o pil electric i fire suficient de lungi, chiar cele folosite la farul nostru?
Ei bine?
Ei bine, i vom da foc minei cnd vom dori, ntr-o clip i fr primejdie.
Ura! strig Johnson.
Ura! repetar tovarii lui, fr s se sinchiseasc dac i mai aud sau nu dumanii.
Imediat, firele electrice fur ntinse n galerie, din cas pn la camera minei. Unul din capete rmase nfurat
pe pil, iar cellalt fu vrt n centrul butoiaului; cele dou capete se aflau la mic distan unul de cellalt.
La nou dimineaa, totul fu gata. Era i timpul; furioi, urii se lsaser prad dorinei turbate de distrugere.
Doctorul socoti c a venit momentul. Johnson fu postat n magazia cu pulbere i primi sarcina 'de a trage de
funia legat de stlp.
223
Acum, spuse doctorul ctre tovarii lui, pregtii-v armele, pentru cazul cnd asediatorii n-ar fi ucii din
prima lovitur i aezai-v lng Johnson; imediat dup explozie, ieii ct mai repede afar.
S-a neles! rspunse americanul.
i acum, am fcut tot ce este omenete posibil. Noi ne-am ajutat! S ne ajute i Cerul!
Hatteras, Altamont i Bell se duser la depozitul de pulbere. Doctorul rmase singur lng pil.
n curnd, auzi vocea ndeprtat a lui Johnson, care striga:
Ateniune!
Totul e n ordine! rspunse el.
Johnson trase cu putere de funia care veni spre el, smulgnd i parul, apoi se repezi la gaura din zid i se uit
afar.
Coaja de ghea de la suprafaa taluzului se prbuise. Leul vulpii aprea deasupra sfrmturilor. Urii,
surprini la nceput, nu ntrziar s se arunce n grup strns asupra acestei noi przi.
Foc! strig Johnson.
Doctorul stabili imediat contactul ntre fire; avu loc o explozie formidabil; casa se cltin ca la un cutremur de
pmnt, pereii crpar. Hatteras, Altamont i Bell ieir n goan din magazia de pulbere, gata s trag.
Dar armele nu mai fur necesare: patru uri din cei cinci fur sfrtecai de explozie; cdeau ici-colo buci de
nerecunoscut, carbonizate, pe cnd ultimul urs. pe jumtate fript, fugea ct l ineau picioarele.
Ura! ura! ura! exclamar tovarii lui Clawbonny, n timp ce doctorul se arunca zmbind n braele lor.
Capitolul XIV
PRIMVARA POLAR
Prizonierii fuseser eliberai; bucuria lor se exprima prin calde manifestaii i mii de mulumiri aduse doctorului.
Btrnului Johnson i cam pru-ru dup pieile de urs arse i care nu mai puteau fi folosite; dar regretul acesta
nu-i stric prea mult buna dispoziie.
Ziua trecu cu repararea casei de zpad, care se resimise mult de pe urma exploziei. A fost degajat de blocurile
ngrmdite de animale i zidurile i-au fost din nou tencuite. Treaba s-a fcut repede, n ritmul frumoaselor
cntece ale efului de echipaj, ascultate cu plcere.
A doua zi, temperatura se mbunti n mod ciudat, i, printr-o subit schimbare de direcie a vntului,
termometrul urc iar la cincisprezece grade peste zero1. O diferen att de mare fu puternic resimit att de
oameni, ct i de lucruri.
9 Celsius.
224
Briza din sud aducea cu ea primele semne ale primverii polare.
Cldura aceasta relativ s-a meninut timp de mai multe zile; termometrul, la adpost de vnt, marc chiar
treizeci i unu de grade peste zero1; ncepur s se arate semnele dezgheului.
Gheaa ncepea s crape; aprur ici-colo cteva inituri de ap srat, ca nite fntni arteziene dintr-un parc
englezesc; cteva zile mai trziu, ploua din belugUn abur dens se ridic din zpezi; era semn bun, iar topirea acestor mase uriae prea c se apropie. Discul palid
al soarelui, avnd tendina s se coloreze din ce n ce mai mult. desena spirale mai alungite deasupra orizontului;
noaptea inea doar trei ore. \
Se ivi un alt semn, nu mai puin semnificativ: ptarmiganii, gtele boreale, ploierii, liiele se ntorceau n stoluri;
aerul se umplea treptat de strigtele acestea asurzitoare, de care navigatorii i mai aminteau din primvara
trecut. Iepuri, pe care-i vnar cu succes, i fcur apariia pe rmul golfului, precum i oarecii arctici, ale
cror mici vizuini formau un sistem de alveole regulate.
Doctorul atrase atenia tovarului si c aproape tuturor acestor animale ncepea s le cad prul sau penele
albe de iarn, ca s-i mbrace vemintele de var; ele se mprimvrau" vznd cu ochii, n timp ce natura lsa

s le rsar hrana sub form de muchi, maci, saxifragi i iarb pitic. Sub zpezile ce se topeau se simea cum
rzbate o ntreag lume nou.
Dar, odat cu animalele ce nu fac ru nimnui, se ntoarser i dumanii lor flmnzii: vulpile i lupii venir n
cutarea przii; urlete lugubre rsunau prin ntunericul nopii scurte.
Lupul din inuturile acestea e o rud foarte apropiat a cinelui; latr ca i el, i adesea chiar n aa fel, nct
reuete s nele i urechile cele mai deprinse ca de exemplu, ale clinilor; se spune chiar c lupii folosesc acest
iretlic ca s atrag cinii i s-i sfie. Faptul a fost observat prin inuturile din jurul golfului Hudson, iar
doctorul a putut s-1 constate n Noua Americ; Johnson avu grij s nu-i lase liberi cinii de la snii, cci ar fi
putut cdea n curs.
Ct despre Duk, vzuse destule i avea un miros prea fin ca s se arunce singur n gura lupului.
Timp de cincisprezece zile au vnat mult; proviziile de carne proaspt au fost numeroase: au mpucat
potrnichi, ptarmigani i ortolani de zpad, care constituiau o alimentaie foarte gustoas. Vntorii nu se
ndeprtau de Fort-Providence. Se poate spune c vnatul mrunt venea singur n btaia putii; prin simpla sa
prezen, nsufleea n mod deosebit plajele acestea tcute, iar golful Victoria cpta o nfiare neobinuit
care-i nveselea ochii.
Cele cincisprezece zile care urmar dup povestea cu urii au fost consacrate acestor diferite ocupaii; dezgheul
fcu progrese vizibile; termometrul urc la treizeci i dou de grade peste zero:, torentele ncepur s mugeasc
prin albiile lor i mii de cascade se improvizau pe povrniurile colnicelor.
Doctorul, dup ce cur un acru' de teren, semna pe el semine de creson.
1 1 Celsius. : 0 Celsius.
3 Acru msur englez de suprafa = 4 050 nr.
225
de mcri i de cochetria, a cror aciune mpotriva scorbutului e excelent; vedea parc rsrind din pmnt, de
la o zi la alta, mici frunze verzi, cnd, dintr-o dat, cu o iueal de nenchipuit, frigul se ntoarse ca un stpn n
imperiul lui.
ntr-o singur noapte, n timp ce btea un vnt puternic dinspre nord, termometrul sczu iar cu aproape patruzeci
de grade; cobor la opt grade sub zero1. Totul nghe, psri, patrupede, amfibii disprur ca prin farmec:
rsufltorile focilor se nchiser din nou, crpturile disprur, gheaa i recapt tria de granit, iar cascadele,
prinse de nghe n cderea lor, se nepenir n lungi ururi de cristal.
O adevrat schimbare se produse chiar sub ochii lor, n noaptea de 11 spre 12 mai. i cnd Bell scoase
dimineaa nasul afar, n gerul care se lsase, era ct pe ce s rmn fr el.
O! natur boreal, exclam doctorul, cam dezamgit, iat de ce eti tu n stare! Deh! N-am acum dect s
nsmnez din nou.
Hatteras lua lucrurile mai puin filozofic, grbit cum era s-i reia cercetrile. Dar trebui s se resemneze.
i vom avea mult vreme o temperatur ca asta? ntreb Johnson.
Nu, prietene, rspunse Clawbonny; e ultima lovitur pe care ne-o d frigul! i dai bine seama c aici e la el
acas i nu poate fi gonit fr s opun rezisten.
Se apr bine, replic Bell, frecndu-i faa.
Da! Dar ar fi trebuit s m atept la asta, continu doctorul i s nu-mi sacrific seminele ca un nepriceput, cu
att mai mult. cu ct puteam, la nevoie, s le fac s rsar lng mainile de gtit din buctrie.
Cum? ntreb Altamont, ar fi trebuit s prevedei aceast schimbare de temperatur?
Fr ndoial, i era la mintea oricui! Ar fi trebuit s-mi pun seminele sub protecia imediat a sfntului
Mamert, a sfntului Pancraiu i a sfntului Ger-vais, a cror srbtorire cade n zilele de 11, 12 i 13 ale acestei
luni.
Nemaipomenit, doctore! exclam Altamont; v rog s-mi spunei ce influen ar putea s aib cei trei sfini
cu pricina asupra temperaturii?
Foarte mare, dac ar fi s ne lum dup horticultori, care-i numesc cei trei sfini ai gheii".
i de ce?
Pentru c, n general, n luna mai se las un frig periodic, i aceast scdere a temperaturii se produce ntre 11
i 13 ale acestei luni. Aa stau lucrurile. Asta-i tot.
E curios, dar se poate oare explica? ntreb americanul.
Da. n dou feluri: fie prin interpunerea unei cantiti mai mari de asteroi-ziVn aceast epoc a anului, ntre
pmnt i soare, sau, pur i simplu, prin dizolvarea zpezilor care, topindu-se, absorb n mod necesar o foarte
mare cantitate de cldur. Ambele cauze snt plauzibile. Trebuie s le admitem neaprat? Nu tiu. Dar, dac nu
snt sigur de valoarea explicaiilor, ar fi trebuit s fiu sigur
2 Asteroizi stele cztoare.
de autenticitatea faptului, s nu-1 uit i s nu-mi compromit plantaiile.
Doctorul spunea adevrul. Dintr-un motiv sau altul, frigul a fost intens n restul lunei mai; vntorile trebuir s
fie ntrerupte, nu att din cauza temperaturii prea aspre, ct mai ales din cauza totalei lipse de vnat; din fericire,
rezerva de carne proaspt nu era nc epuizat, mai aveau pn atunci. Cei care iernau se gsir, deci, din nou

condamnai la inactivitate; timp de cincisprezece zile, de la 11 la 25 mai, viaa lor monoton n-a fost marcat
dect de o singur ntmplare, o boal grav, o anghina difteric, care-1 lovi pe neateptate pe dulgher; doctorul
nu se putu nela asupra naturii acestei boli la vederea amigdalelor foarte inflamate i a falsei membrane care le
cptuea; dar se afla n elementul su, iar boala care, desigur, nu inuse seama de prezena lui, fu repede
nlturat. Tratamentul urmat de Bell fu foarte simplu, iar farmacia nu era departe: doctorul se mulumi s-i
recomande lui Bell s in n gur cteva buci de ghea; n cteva ore infla-maia ced, iar falsa membran
dispru. Dup douzeci i patru de ore, Bell fu din nou pe picioare.
i cum toi se minunau de tratamentul medicului, acesta le spuse:
Aici e ara anghinelor, gri el, aa nct trebuie neaprat ca i leacul s fie alturi de boal.
Leacul, i mai ales medicul, adug Johnson, n mintea cruia iscusina doctorului lua proporii fabuloase.
In timpul acestor noi zile de repaus, doctorul se hotri s aib o discuie important cu cpitanul; se punea
problema de a-1 face pe Hatteras s renune la ideea de a porni din nou spre nord fr a lua cu dnsul o baleniera
sau vreo barc oarecare, o bucat de lemn, n sfrit, ceva cu care s se poat strbate un bra de mare sau o
strmtoare. Cpitanul, att de categoric n ideile sale, se pronunase n mod formal mpotriva folosirii oricrei
ambarcaiuni fcute din resturile vasului american.
Doctorul nu prea tia cum s nceap vorba, i totui era important ca n chestiunea aceasta s se ia imediat o
hotrre, cci luna iunie aducea n curnd cu sine perioada marilor expediii. n sfrit, dup ce se gndi mult, l
lu ntr-o zi pe Hatteras deoparte i, cu aerul su de calm blndee, i spuse:
Hatteras, crezi c-i snt prieten?
Desigur, rspunse cpitanul cu vioiciune, cel mai bun, i chiar singurul.
Dac-i dau un sfat, continu doctorul, un sfat pe care nu mi-1 ceri, l-ai socoti dezinteresat?
Da, pentru c tiu c niciodat nu v-ai lsat condus de interesul personal; dar unde vrei s ajungei?
Ateapt, te rog, Hatteras, mai am o rugminte. M socoti un bun englez ca i dumneata i nsetat de glorie
pentru patria mea?
Hatteras ainti asupra doctorului o privire surprins.
Da, rspunse el, ntrebndu-1 din ochi despre scopul cererii sale.
Vrei s ajungi la Polul Nord, spuse doctorul n continuare; neleg ambiia dumitale, i o mprtesc; dar, ca
s ajungem la acest el, trebuie s facem ceea ce e necesar.
Ei bine, pn acum n-am sacrificat oare totul ca s reuesc?
Nu, Hatteras, nu i-ai sacrificat antipatiile personale i, n clipa aceasta, te
22"?
vd gata s refuzi mijlocul absolut indispensabil pentru a ajunge la pol.
Aha! rspunse Hatteras, vrei s vorbii despre barca... despre omul
acela...
Hatteras, hai, s judecm fr patim, la rece, i s studiem problema pe toate feele. Coasta pe care am iernat
s-ar putea s fie ntrerupt; nimic nu ne dovedete c ea se prelungete cu ase grade spre nord; dac informaiile
care te-au adus pn aici se verific, trebuie, deci, n timpul verii, s gsim o mare liber de o vast ntindere. Or,
n prezena Oceanului Arctic, eliberat de gheuri i propice unei navigaii uoare, cum vom proceda dac ne
lipsesc mijloacele de a-1 traversa?
Hatteras nu rspunse.
Vrei oare s te trezeti la cteva mile de Polul Nord, fr a putea ajunge
acolo?
Hatteras ls s-i cad capul n mini.
i acum, continu doctorul, s examinm problema sub aspectul ei moral, neleg ca un englez s-i sacrifice
viaa i averea pentru a-i oferi Angliei o glorie n plus! Dar pentru c o barc, construit din cteva scnduri
smulse dintr-un vas american, dintr-un bastiment american naufragiat i fr nici o valoare, va atinge noua
coast sau va fi strbtut oceanul necunoscut ar putea oare micora onoarea descoperirii? Oare, dac ai fi
descoperit chiar dumneata pe plaja aceasta coca unui vas prsit ai fi ovit s te foloseti de ea? Nu aparine
oare numai efului expediiei onoarea reuitei? i, te ntreb, oare aceast ambarcaiune, construit de patru
englezi nu este englezeasc de la chil pn la bordur?
Hatteras continua s tac.
Nu, spuse Clawbonny, s vorbim deschis, nu barca e cea care te necjete, ci omul.
Da, doctore, rspunse cpitanul, l ursc pe americanul acesta, pe omul acesta pe care soarta rea ni 1-a
aruncat n drum...
Ca s te salveze!
Ca s m distrug! Mi se pare c m sfideaz, c vorbete aici ca un st-pn, c-i nchipuie c soarta mea e
n minile lui i c mi-a ghicit planurile. Nu s-a dat n vileag pe de-a-ntregul cnd a fost vorba s punem nume
noilor inuturi? A mrturisit el vreodat ce cuta la aceste latitudini? Nu-mi vei scoate din cap ideea care m
ucide: c acest om e comandantul unei expediii trimis de guvernul Statelor Unite ca s fac vreo descoperire.

i chiar de ar fi aa, Hatteras, ce dovedete c aceast expediie ncerca s ajung la pol? America nu poate i
ea s ncerce, ca i Anglia, s gseasc Trecerea din nord-vest? n orice caz, Altamont habar n-are de planurile
noastre, cci nici Johnson, nici Bell, nici dumneata, nici eu n-am scos o vorb n faa lui despre ele.
Bine, atunci s nu le tie niciodat!
Pn la urm va trebui neaprat s le cunoasc, ntruct nu-1 putem lsa singur aici.
i de ce nu? ntreb cpitanul cu oarecare violen n glas. Nu poate s r-mn la Fort-Providence?
N-ar consimi la aa ceva, Hatteras; i apoi, s-1 prsim pe omul acesta,
228
pe care n-am fi siguri c-1 regsim la napoiere, ar li mai mult dect imprudent, ar fi inuman; Altamont va veni
cu noi, trebuie s vin! Dar cum e de prisos s-i dm de pe acum idei pe care nu le are, s nu-i spunem nimic i
s construim o barc destinat n aparen aciunilor de recunoatere a acestor noi rmuri.
Hatteras nu se putea hotr s se dea btut n faa argumentelor prietenului su; acesta atepta un rspuns care nu
venea.
i dac omul acesta refuz s consimt la desfacerea n buci a vasului? spuse, n fine, cpitanul.
n cazul acesta, vei avea dreptul de partea dumitale; vei construi barca fr voia lui i n-ar mai avea cderea
s fac vreo obiecie.
S dea Donujul, deci, s refuze! exclam Hatteras.
nainte de un refuz, rspunse doctorul, trebuie adresat o cerere; m nsrcinez eu s-o fac.
ntr-adevr, chiar n aceeai sear, la cin, Clawbonny aduse vorba despre anumite planuri de cltorii necesare
n timpul lunilor de var, pentru a face rele-veele hidrografice ale coastelor.
Cred, Altamont, c vei merge cu noi?
Desigur, rspunse americanul, trebuie s tim pn unde se ntinde acest inut al Noii-Americi!
Hatteras se uit fix la rivalul su n timp ce rspundea n felul acesta.
i pentru asta, continu Altamont, trebuie s folosim ct mai bine resturile lui Porpoise; s construim aadar,
o barc solid i care s ne duc departe.
Ai auzit Bell, spuse cu vioiciune doctorul, chiar de mine ne apucm de treab.
Capitolul XV TRECEREA DIN NORD-VEST
A doua zi, Bell, Altamont i doctorul se duser la Porpoise; lemnul nu lipsea: vechea balenier a vasului cu trei
catarge, desfundat de loviturile blocurilor de ghea, putea s mai furnizeze prile principale ale celei noi.
Dulgherul se puse, deci, imediat pe treab: era nevoie de o ambarcaiune n stare s reziste pe mare, i totui
destul de uoar ca s poat fi transportat pe sanie.
n timpul ultimelor zile ale lunii mai, temperatura se ridic: termometrul urc iar pn la gradul de ngheare; de
ast dat primvara se ntorsese de-a binelea, iar cei ce iernaser trebuir s-i dezbrace hainele de iarn.
Ploile cdeau des; zpada topit ncepu n curnd s profite de cele mai mici pante ca s porneasc n viituri i
cascade.
Hatteras nu-i putu stpni satisfacia, vznd cum cmpurile albe ddeau primele semne de dezghe. Marea
liber nsemna pentru el libertatea.
Spera s afle peste puin vreme dac naintaii lui se nelaser, sau nu, asu229
pra acestei mari probleme a bazinului polar. De asta depindea ntregul succes al expediiei sale.
ntr-o sear, dup o zi destul de clduroas, n timpul creia semnele de topire a gheurilor se vdir tot mai
mult, ndrept discuia ctre acest subiect, att de interesant, al mrii libere.
Relu toate argumentele care-i erau cunoscute i gsi, ca ntotdeauna, un cald partizan al teoriei sale n persoana
doctorului. De altfel, concluziile sale nu erau lipsite de justee.
E evident, spuse el, c, dac oceanul se descotorosete de gheurile sale n faa golfului Victoria, partea lui
sudic va fi de asemenea liber pn la Noul-Cornouailles i pn la Canalul Reginei. Penny i Belcher aa l-au
vzut i cu siguran c l-au vzut bine.
Cred ca i dumneata, Hatteras, nimic nu ndreptea s fie pus la ndoial buna credin a acestor vestii
marinari; degeaba se ncerca explicarea descoperirii fcute de ei printr-un efect de miraj; se artau prea
categorici n afirmaiile lor ca s nu fie siguri de acest fapt.
Ne-am gndit ntotdeauna, spuse Altamont, care lu atunci cuvntul, c bazinul polar se ntinde nu numai spre
vest, ci i spre est.
ntr-adevr, se poate presupune, rspunse Hatteras.
Trebuie s presupunem, interveni din nou americanul, cci marea aceasta liber, pe care cpitanii Penny i
Belcher au vzut-o aproape de coastele inutului Grinnel, Morton, locotenentul lui Kane, a zrit-o i el n
strmtoarea care poart numele acestui savant ndrzne!
Nu sntem n marea Kane, rspunse sec Hatteras, i, ca atare, nu putem verifica faptul.
Dar e de presupus, cel puin, spuse Altamont.

Desigur, replic doctorul care voia s evite o discuie inutil. Trebuie s fie aa cum gndete Altamont; afar
doar de cazul cnd exist unele situaii speciale, aceleai efecte se produc la aceleai latitudini. De aceea cred n
existena mrii libere n est, ca i n vest.
n orice caz, puin ne intereseaz! spuse Hatteras.
Nu snt de aceeai prere, Hatteras, relu americanul, pe care indiferena afectat a cpitanului ncepea s-1
enerveze. Aceasta s-ar putea s aib pentru noi o anumit importan.
i cnd anume, m rog?
Cnd ne vom gndi la ntoarcere.
La ntoarcere! exclam Hatteras. i cine se gndete la aa ceva?
Unde anume? ntreb Hatteras.
Pentru prima dat, aceast ntrebare i-a fost adresat direct americanului. Doctorul i-ar fi dat un bra ca s
curme discuia.
Neprimind rspuns de la Altamont, cpitanul i rennoi ntrebarea.
Unde anume? fcu el, insistnd.
Acolo unde mergem! rspunse linitit americanul.
i cine tie asta? spuse mpciuitor doctorul
Pretind, aadar, spuse din nou Altamont, c, dac vrem s profitm de bazinul polar ca s ne napoiem, vom
putea ncerca s ajungem la marea Kane;
230
ea ne va duce mai direct la marea Baffin.
Crezi? ntreb ironic cpitanul.
Cred, aa cum cred c, dac vreodat aceste mri boreale ar deveni practicabile, s-ar merge spre ele pe acest
drum care e mai direct. O, doctorul Kane a fcut o mare descoperire!
ntr-adevr! spuse Hatteras mucndu-i buzele pn la snge.
Da, ntri doctorul, nu se poate nega i trebuie s-i lsm fiecruia meritul su.
Fr s mai punem la socoteal c naintea acestui vestit marinar, insist ncpnatul american, nimeni nu
mai naintase att de adnc spre nord.
A vrea s cred, spuse Hatteras, c acum englezii i-au luat-o nainte.
i americanii! replic Altamont.
Americanii?! exclam Hatteras.
Dar eu ce snt? spuse Altamont cu mndrie.
Dumneata eti, rspunse Hatteras cu un glas de abia stpnit, dumneata eti un om care pretinde s acorde
hazardului aceeai parte de glorie ca i tiinei! Cpitanul american al dumitale a naintat mult spre nord, dar
numai ntmpla-rea...
ntmplarea?! strig Altamont. ndrzneti s spui c doctorul Kane nu datoreaz aceast mare descoperire
energiei i tiinei sale?
Eu spun, replic Hatteras, c numele acestui Kane nu e un nume care s fie rostit ntr-un inut ilustrat de un
Parry, Franklin, Ross, Belcher, Penny, n aceste mri care i-au dezvluit Trecerea din nord-vest englezului Mac
Clure...
Mac Clure! ripost vehement americanul. Citezi numele acestui om i te ridici mpotriva foloaselor pe care le
aduce ntmplarea? Nu e oare numai ntmplarea care 1-a favorizat?
Nu, rspunse Hatteras, nflcrndu-se, nu! E curajul lui, ndrtnicia de a petrece patru ierni n mijlocul
gheurilor...
Cred i eu! rspunse americanul. Era prins de gheuri, nu putea s se mai ntoarc i, pn la urm, i-a prsit
vasul Investigator ca s ajung iar n Anglia!
Dragi prieteni, interveni doctorul...
De altfel, spuse Altamont ntrerupndu-1, s lsm la o parte omul i s vedem rezultatul. Vorbeti despre
Trecerea din nord-vest; ei bine, trecerea aceasta nc n-a fost gsit!
Hatteras sri n sus la auzul acestei fraze.
Doctorul ncerc iar s intervin.
Greeti, Altamont, spuse el.
Nu! mi susin prerea, continu ncpnatul. Trecerea din nord-vest a rmas nc de gsit, sau, dac
preferai, de strbtut. Mac Clure nu a trecut prin ea i niciodat pn astzi un vas plecat din strmtoarea
Behring nu a ajuns n marea Baffin.
Faptul era adevrat, vorbind la modul absolut. Ce i se putea rspunde americanului?
Totui, Hatteras se ridic i spuse:
231
Nu voi ngdui ca n prezena mea gloria unui cpitan englez s mai fie mult vreme atacat!
Nu vei ngdui! rspunse americanul, ridicndu-se i el, dar acestea snt faptele, iar puterea dumitale nu
merge pn acolo nct s le desfiineze.

Domnule! spuse Hatteras, palid de mnie.


Dragi prieteni, interveni doctorul, fii puin mai calmi; discutm o problem tiinific.
Bunul Clawbonny nu voia s vad altceva dect o discuie iinific acolo unde era n joc ura dintre cpitanul
american i cel englez.
Faptele am s vi le spun eu, relu amenintor vorba Hatteras, care nu mai asculta nimic.
i eu voi vorbi! ripost americanul. Johnson i Bell nu tiau ce atitudine s ia.
Domnilor, rosti doctorul pe un ton energic, mi vei permite s iau cuvntul! Vreau acest lucru, spuse el;
faptele mi snt cunoscute ca i dumneavoastr, mai bine chiar dect v snt cunoscute dumneavoastr, i vei fi
de acord c pot s discut despre ele fr prtinire.
Da! da! ncuviin Bell i Johnson, care erau nelinitii de ntorstura luat de discuie i-i crear o majoritate
favorabil doctorului.
Hai, ncepei, domnule Clawbonny, spuse Johnson, domnii acetia v vor asculta i aceasta ne va instrui pe
toi.
Atunci vorbii! "consimi americanul.
Hatteras i relu locul, fcnd un semn de aprobare, i-i ncrucia braele.
Am s v povestesc faptele aa cum s-au petrecut n realitate, spuse doctorul, iar dumneavoastr m vei
putea corecta, dragi prieteni, dac omit sau dac denaturez vreun amnunt.
V cunoatem, domnule Clawbonny, rspunse Bell, putei povesti fr nici o team.
Iat harta mrilor polare continu doctorul, care se ridicase ca s caute piesele procesului; va fi uor s
urmrim pe ea drumul strbtut de Mac Clure i vei putea s judecai n cunotin de cauz.
Doctorul ntinse pe mas una din acele excelente hri, publicate din ordinul Amiralitii, unde erau trecute
descoperirile cele mai moderne fcute n regiunile arctice; apoi continu n aceti termeni:
n 1848, dup cum tii, dou nave, Herald, sub comanda cpitanului Kellet i Plover, sub comanda lui
Moore, au fost trimise n strmtoarea Behring ca s ncerce s gseasc urmele lui Franklin; cercetrile lor
rmaser infructuoase. n 1850, li se adaug Mac Clure, care comanda vasul Investigator, nav pe care tocmai
fcuse campania din 1849, sub ordinele lui James Ross. Era urmat de eful lui, cpitanul Collinson, de pe
Entreprise; dar i-o lu nainte i, ajuns n strmtoarea Behring, declar c nu va mai atepta mult vreme, c va
pleca singur pe pro-pria-i rspundere i, ascult-m cu atenie, Altamont, c-1 va descoperi pe Franklin, sau
Trecerea.
Altamont nu manifest nici aprobare, nici dezaprobare.
La 5 august 1850, continu doctorul, dup ce comunicase pentru ultima oar cu Plover, Mac Clure se afund
n mrile din est pe un drum aproape necu232
noscut; uitai-v, abia dac snt indicate cteva inuturi pe aceast hart. La 30 august, tnrul ofier determina
poziia capului Bathurst; la 6 septembrie, descoperea inutul Baring, pe care-1 recunoscu apoi ca fcnd parte din
inutul Banks, apoi inutul Prince-Albert; apoi o lu hotrt prin aceast strmtoare alungit, care desparte aceste
dou mari insule, i pe care o botez strmtoarea Prince de Wales. Intrai n ea, n gnd, odat cu acest curajos
navigator! Spera s ajung n bazinul Melville, pe care l-am traversat, i avea motiv s spere; dar gheurile, la
extremitatea strmtorii, i opuser o barier de netrecut. Atunci, oprit din drumul su, Mac Clure ierneaz de la
1850 la 1851, i n timpul acesta merge de-a lungul banchizei ca s se asigure c strmtoarea comunic cu
bazinul Melville.
Da, spuse Altamont, dar nu 1-a traversat.
Ateapt, spuse doctorul. n timpul acestui iernat, ofierii lui Mac Clure strbat coastele nvecinate, Creswell,
inutul Baring, Haswelt, inutul Prince-Albert spre sud, i Wynniat, capul Walker spre nord. n iulie, odat cu
primele dezgheuri, Mac Clure ncearc pentru a doua oar s-1 duc pe Investigator n bazinul Melville; se
apropie de el, la douzeci de mile, dar vnturile l trsc irezistibil spre sud, fr s poat birui obstacolul. Atunci
se hotrte s coboare din nou prin strmtoarea Prince de Wales i s ocoleasc inutul Banks ca s ncerce prin
vest ceea ce nu reuise s fac prin est; se ntoarce; la 18 determin poziia capului Kellet, iar la 19, capul
Prince-Alfred, cu dou grade mai sus; apoi, dup o lupt ngrozitoare cu ice-berg-urile, rmne prins n canalul
Banks, la intrarea n irul de strmtori care duce la marea Baffin.
Dar n-a putut s le strbat, rspunse Altamont.
Mai ateapt i ai rbdarea lui Mac Clure. La 26 septembrie, i ocup poziia de iernare n golful Mercy, la
nord de inutul Banks i rmne acolo pn n 1852. Vine luna aprilie; Mac Clure nu mai avea provizii dect
pentru optsprezece luni. Totui, nu vrea s se ntoarc; pleac, traverseaz cu sania strmtoarea Banks i sosete
la insula Melville. S-1 urmrim. Spera s gseasc pe aceste coaste vasele comandantului Austin, trimise n
ntmpinarea lui prin marea Baffin i strmtoarea Lancastre; ajunse la 28 aprilie la Winter-Harbour, chiar n locul
unde Parry iernase nainte cu treizeci i trei de ani; ct despre vase, nici urm; numai c descoper ntr-un cairn
un document prin care afl c Mac Clintock, locotenentul lui Austin, trecuse pe acolo n urm cu un an i c
plecase. Dar acolo unde pe un altul l-ar fi cuprins disperarea. Mac Clure nu-i pierde ndejdea. Pune, cu totul la
voia ntmplrii, un nou document n acelai cairn, i anun dorina sa de a se ntoarce n Anglia prin Trecerea

din nord-vest, pe care a gsit-o, ajungnd la strmtoarea Lancastre i la marea Baffin. Dac nu se mai aude
vorbindu-se nimic despre el nseamn c a fost trt spre nordul sau spre vestul insulei Melville; apoi se ntoarce,
deloc descurajat, la golful Mercy, s ierneze pentru a treia oar, de la 1852 la 1853.
Nu i-am pus niciodat la ndoial curajul, ci doar succesul, rspunse Altamont.
S-1 urmrim mai departe, spuse doctorul. n martie, redus la dou treimi din raie, n urma unei ierni foarte
aspre n care vnatul lipsi, Mac Clure se hotr s trimit napoi n Anglia jumtate din echipajul su, fie prin
marea Baffin, fie prin rul Mackensie i golful Hudson; cealalt jumtate trebuia s-1 aduc napoi
233
n Europa pe Investigator. Alese oamenii cei mai puin sntoi, pentru care un al patrulea iernat ar fi fost fatal;
totul era pregtit pentru plecarea lor, fixat la 15 aprilie, cnd, n ziua de 6, plimbndu-se pe gheuri cu
locotenntul Creswell, Mac Clure zri, alergnd dinspre nord i gesticulnd, un om, i omul acela era locotenentul
Pim, de pe Herald, locotenentul aceluiai cpitan -Kellet, pe care-1 lsase cu doi ani nainte n strmtoarea
Behring, aa cum v-am spus la nceputul acestei povestiri. Kellet, ajuns la Winter-harbour, gsise documentul
lsat la ntmplare de Mac Clure; aflnd astfel despre situaia sa n golful Mercy, l trimise pe locotenentul Pim n
ntmpinarea ndrzneului cpitan. Locotenentul era nsoit de un detaament de marinari de pe Herald, printre
care se afla i locotenentul de marin francez, domnul de Bray, care servea ca voluntar n statul major al
cpitanului Kellet. Sper c nu pui la ndoial aceast ntlnire dintre compatrioii notri.
Nicidecum! rspunse Altamont.
Ei bine. s vedem ce se va ntmpl de aci nainte i dac Trecerea din nord-vest va fi cu adevrat strbtut.
Observ c, dac am lega descoperirile lui Parry de cele ale lui Mac Clure, s-ar vedea c s-a fcut ocolul
coastelor nordice ale Americii.
Dar nu de ctre un singur vas, rspunse Altamont. *
Nu, dar de ctre un singur om. S continum. Mac Clure se duse s-1 viziteze pe cpitanul Kellet pe insula
Melville; fcu n dousprezece zile cele o sut aptezeci de mile care despreau golful Mercy de WinterHarbour; se nelese cu comandantul lui Herald s-i trimit bolnavii i se ntoarse la bordul vasului su; alii, n
locul lui Mac Clure, ar fi crezut c au fcut destul, dar tnrul cuteztor voi s-i mai ncerce o dat norocul.
Atunci, i aici v rog s fii ateni, atunci locotenentul su, Creswell, nsoindu-i pe bolnavii i infirmii de pe
Investigator, prsi golful Mercy, ajunse la Winter-Harbour, apoi de acolo, dup o cltorie de patru sute
aptezeci de mile pe ghea, atinse, la 2 iunie, insula Beechey i, dup cteva zile, cu doisprezece dintre oamenii
si, trecu pe bordul lui Phoenix.
- Pe care serveam pe vremea aceea, spuse Johnson, cu cpitanul Inglefield, i ne-am rentors n Anglia.
Iar la 7 octombrie 1853, continu doctorul, Creswell ajungea la Londra, dup ce strbtuse tot spaiul cuprins
ntre strmtoarea Behring i capul Farewell.
Ei bine, ntreb Hatteras, s fi sosit printr-o parte i s fi ieit prin cealalt, aceasta nu nseamn s fi trecut?
Ba da, rspunse Altamont, dar strbtnd patru sute aptezeci de mile pe ghea.
i ce importan are?
Aici st toat chestiunea, rspunse americanul. Vasul lui Mac Clure a fcut el traversarea?
Nu, rspunse doctorul, cci, dup al patrulea iernat, Mac Clure a fost silit s-1 prseasc n mijlocul
gheurilor.
Ei bine, cnd e vorba de o cltorie pe mare, vasul i nu omul trebuie s treac. Dac vreodat Trecerea din
nord-vest va deveni posibil, ea se va face cu vase i nu cu snii.
Trebuie deci ca vasul s fie cel care face cltoria sau, n lipsa vasului, o ambarcaiune.
234
O ambarcaiune! exclam Hatteras, care vzu o intenie vdit n aceste vorbe ale americanului,
Altamont, se grbi doctorul s intervin, faci o deosebire copilreasc n privina aceasta; cu toii socotim c
greeti.
Asta nu-i greu pentru dumneavoastr, domnilor, spuse americanul, sntei patru contra unul. Dar asta nu m
va mpiedica s rmn la prerea mea.
Pstreaz-i-o deci, exclam Hatteras, i aa, nct s n-o mai auzim!
i cu ce drept mi vorbeti n felul acesta? ntreb americanul furios.
Cu dreptul meu de cpitan! rspunse Hatteras cu mnie.
M aflu, aadar, sub ordinele dumitale? ripost Altamont.
Fr nici o discuie i vai de dumneata dac...
Doctorul, Johnson i Bell intervenir. Era i timpul; cei doi dumani se msurau din ochi. Doctorul simea o
greutate pe suflet.
Totui, dup cteva vorbe de mpcare, Altamont se duse s se culce, fluiernd aria naional Yankee Doodle''
i, dormind sau nu, nu mai scoase nici o vorb.
Hatteras iei din cas i se plimb pe afar cu pai mari; nu se ntoarse dect dup o or i se culc fr s mai
rosteasc nici un cuvnt.
Capitolul XVI

ARCADIA1 BOREALA
La 29 mai, pentru prima dat, soarele nu apuse; discul lui atinse n treact orizontul i se ridic imediat; intrau n
perioada zilelor de douzeci i patru de ore. A doua zi, astrul strlucitor apru nconjurat de un halo magnific, un
arc luminos sclipind n toate culorile curcubeului; apariia foarte frecvent a acestor fenomene atrgea
ntotdeauna atenia doctorului; nu uita niciodat s noteze data cnd aveau loc, dimensiunile i nfiarea lor; cel
pe care-1 observ n ziua aceea prezenta, prin forma lui eliptic, unele aspecte nc puin cunoscute.
n curnd, reapru tot neamul iptor al psrilor: crduri de dropii, stoluri de gte de Canada, venind din
inuturile ndeprtate ale Floridei sau din Arkansas, zburau spre nord cu o iueal uimitoare i aduceau
primvara pe aripile lor. Doctorul reui s doboare cteva din ele precum i trei, patru cocori timpurii i chiar o
barz singuratic.
n timpul acesta, sub aciunea soarelui, zpezile se topeau din toate prile; apa srat, rspndit pe ice-field prin
crpturi i prin rsufltorile focilor, grbea topirea zpezii; amestecat cu apa de mare, gheaa forma un fel de
past murdar, creia navigatorii arcticii i dau numele de sluslr. Pe pmnt se formau
1 Arcadia regiune din vechea Grecie, socotit de poei ca ara oamenilor fericii, trind ca pstori. De aici,
dictonul latin Et in Arcadia ego", pe care-1 gsim ca epigraf la un tablou al lui Poussin i la un capitol din
Pseudocynegetiens" al lui Al. Odobescu.
: Slush noroi, mocirl (n limba englez n original).
235
bltoace mari care se nvecinau cu golful, iar pmntul curat prea c rsare ca un produs al primverii boreale.
Doctorul se apuc din nou de nsmnrile lui; seminele nu-i lipseau; de altfel, fu mirat s vad rsrind n mod
natural un fel de mcri printre pietrele uscate i admira fora creatoare a naturii care cere att de puin pentru a
se manifesta. Semna creson, ale crui tinere vlstare dup numai trei sptmni aveau o lungime de aproape
zece linii.
Buruienile ncepur i ele s-i arate cu timiditate floricelele de un roz nesigur, aproape decolorat, un roz n care
o mn nendemnatic ar fi pus prea mult ap. Intr-un cuvnt, flora Noii-Americi lsa de dorit; totui i fcea
plcere s vezi vegetaia aceasta rar i sfioas; era tot ceea ce puteau s dea razele slbite ale soarelui, o ultim
amintire a providenei, care nu uitase cu totul de aceste inuturi ndeprtate.
In sfrit ncepu s se nclzeasc de-a binelea. La 15 iunie, doctorul constat c termometrul marca cincizeci i
apte de grade peste zero1; nu-i venea s-i cread ochilor, dar trebui s se ncline n faa evidenei. inutul se
transforma: nenumrate cascade cdeau din toate vrfurile pe care le mngia soarele; gheurile se dislocau, iar
marea problem a mrii libere avea, n sfrit, s se lmureasc. Aerul era plin de zgomotul avalanelor care
cdeau din vrful colinelor n fundul albiilor de torente, iar trosniturile ice-field-ului produceau un zgomot
asurzitor.
Au fcut o excursie pn la insula Johnson: de fapt, nu era dect un ostrov fr importan, arid i pustiu; dar
btrnul ef de echipaj nu era mai puin ncn-tat c aceste cteva stnci pierdute n mare fuseser botezate cu
numele lui. Voi chiar s-1 graveze pe o stnc nalt, dar era ct pe ce s-i rup gtul.
Hatteras, n timpul plimbrilor, fcu o recunoatere atent a acestor inuturi pn dincolo de capul Washington;
topirea zpezilor schimba n mod simitor nfiarea regiunii; rpe i colnice apreau acolo unde ntinsul covor
alb al iernii prea s acopere cmpii uniforme.
Casa i magaziile ameninau s se topeasc i adesea trebuiau reparate; din fericire, temperaturile de cincizeci i
apte de grade snt rare la aceste latitudini, iar media lor abia se ridic peste punctul de nghe.
Ctre 15 iunie, construirea balenierei era ntr-o faz foarte avansat si ambar-caia ncepea s arate ncurajator.
In timp ce Bell i Johnson lucrau la ea, se ncercar cteva vntori care reuir bine. Ajunser s mpute reni;
de animalele acestea e foarte greu s te apropii; totui, Altamont se folosi de metoda indienilor din ara lui: se
tr pe pmnt inndu-i puca i braele n aa fel, nct s par a fi coarnele uneia dintre aceste patrupede timide
i, ajuns astfel la o distan potrivit, putu s trag la sigur.
Dar vnatul, prin excelen boul moscat2, din care Parry gsise numeroase cirezi pe insula Melville, nu prea s
viziteze prea des rmurile golfului Victoria. Hotrr, deci, s fac o excursie mai ndeprtat, att ca s vneze
acest preios animal, ct i pentru recunoaterea inuturilor rsritene. Hatteras nu-i propunea s urce spre pol
prin partea aceasta a continentului, dar pe doctor nu-1 supra
+ 14 Celsius.
Bou mascat mamifer rspindit n reg. antice.
236
s-i fac o idee general despre regiune. Au decis, aadar, s fac o incursiune nspre rsrit de FortProvidence. Altamont se atepta s vneze. Duk fcu parte din grup, cum era i firesc.
Aadar luni 17 iunie, pe o vreme frumoas, termometrul artnd patruzeci i unu de grade1, ntr-o atmosfer
cald i pur, cei trei vntori, narmai fiecare cu cte o puc cu dou focuri, cu o toporica, cu cuitul de
zpad i urmai de Duk, prsir Doctor's House la ase dimineaa; erau echipai pentru o excursie care putea s
dureze dou sau trei zile; i luau cu ei provizii corespunztoare. La opt dimineaa Hatteras i cei doi tovari ai

si apucaser s strbat o distan de vreo apte mile. Nici o fiin vie nu le solicitase nc un foc de arm i
vntoarea lor amenina s se transforme ntr-o simpl excursie.
inutul acesta nou era format din cmpii ntinse care se pierdeau dincolo de zare; erau brzdate de numeroase
ruri, nscute cu o zi nainte, i bltoace mari, nemicate ca nite eletee, strluceau ca oglinda n lumina oblic a
soarelui. Straturile de ghea topit lsau s apar sub picioare un sol ce aparinea marei diviziuni a pmnturilor
sedimentare datorate aciunii apelor, i att de larg rspndite pe suprafaa globului.
Se vedeau totui cteva blocuri eratice-, de o natur cu totul strin de pmntul pe care-1 acopereau i a cror
prezen se explica cu greu; dar isturile de ar-dezie, diversele produse ale terenurilor calcaroase se ntlneau din
belug i mai ales tot soiul de cristale transparente, incolore i dotate cu refracia specific spatului de Islanda.
Dar, dei nu vna, doctorul n-avea timp s-o fac pe geologul; nu putea s fie savant dect n pas alergtor, cci
tovarii si mergeau repede. Totui studia terenul i vorbea ct mai mult cu putin, cci fr el ar fi domnit o
tcere absolut n micul grup.
Altamont n-avea nici un chef s vorbeasc cu cpitanul, care, la rndul su, nu dorea s-i rspund.
Ctre ora zece dimineaa, vntorii naintaser cu dousprezece mile spre rsrit; marea se ascundea sub linia
orizontului; doctorul propuse un popas pentru mas. De data aceasta mncar repede; dup o jumtate de or
marul rencepu.
Pmntul cobora n pante uoare; unele straturi de zpad, pstrate fie prin expunerea, fie prin nclinarea
stncilor, ddeau solului o nfiare vlurit; ai fi zis c talazuri mari se rostogolesc n larg pe un vnt puternic.
inutul prezenta mereu cmpuri lipsite de vegetaie pe unde nici o fiin vie nu prea s fi trecut vreodat.
Hotrt lucru, i spuse Altamont doctorului, n-avem noroc la vntoare; recunosc c inutul le ofer puine
mijloace de trai animalelor, dar vnatul din rile boreale nu are dreptul s fie mofturos i ar fi putut s se arate
mai amabil.
S nu ne pierdem sperana, rspunse doctorul; vara de-abia ncepe i dac Parry a ntlnit attea animale
diferite pe insula Melville, nu e nici un motiv s nu gsim i pe aici din ele.
1 +5 Celsius.
: Bloc eratic bloc de piatr adus mai aies de gheari i aezat n regiuni cu care n-are nimic comun din punct
de vedere geologic.
238
Totui ne aflm mai spre nord, rspunse Hatteras.
Fr ndoial; dar nordul nu e dect o latur a problemei; polul frigului e cel care trebuie luat n consideraie
adic acea imensitate de ghea n mijlocul creia am iernat cu Forward: or, pe msur ce naintm, ne
ndeprtm de zona cea mai friguroas a globului; trebuie deci s regsim dincolo ceea ce Parry, Ross i ali
navigatori au ntlnit dincoace.
n fine, spuse Altamont oftnd cu prere de ru, pn acum am fost mai mult drumei dect vntori.
Rbdare, rspunse doctorul, inutul are tendina de a se schimba treptat i a fi foarte mirat dac vnatul ne-ar
lipsi n albiile curenilor, acolo unde vegetaia va fi gsit mijlocul de a se strecura.
Am impresia, replic americanul, c strbatem un inut destul de nelocuit i nelocuibil.
O, nelocuibil e mult spus! interveni doctorul. Eu nu cred, n existena unor inuturi de nelocuit; omul, cu
preul unor jertfe i strduindu-se din generaie n generaie, folosind toate mijloacele tiinei agricole, va sfri
prin a face s rodeasc un asemenea inut.
Credei? ntreb Altamont.
Fr ndoial! Dac v-ai duce prin inuturile vestite de la nceputurile lumii, prin locurile pe unde au fost
Teba, Ninive, Babilonul, n vile acelea fertile ale strmoilor notri, vi s-ar prea cu neputin ca omul s fi
putut tri vreodat acolo, i nsi atmosfera s-a alterat de la dispariia fiinelor omeneti. E o lege general a
naturii care face insalubre i sterpe inuturile unde n-am trit, ca i pe cele unde nu mai trim. Aflai de la mine,
omul e cel care-i face singur locul, prin prezena, prin obiceiurile, prin dibcia sa, ba, a spune mai mult, chiar
prin rsuflarea sa; el modific treptat emanaiile pmntului i condiiile atmosferice, i le purific prin nsi
faptul c respir! Aadar, snt de acord c exist locuri nelocuite, dar de nelocuit, niciodat!
Discutnd astfel, vntorii, devenii naturaliti, mergeau ntruna i ajunser ntr-un fel de vlcea, larg descoperit,
pe fundul creia erpuia un ru aproape dezgheat; aezarea spre sud fcuse ca pe marginile sale i pn la
jumtatea pantelor s apar un soi de vegetaie. Pmntul vdea n locurile acelea o adevrat dorin de a se
fertiliza cu cteva degete de pmnt vegetal, n-ar fi cerut altceva mai mult dect s rodeasc. Doctorul le atrase
atenia asupra acestor tendine.
Vedei dumneavoastr, spuse el, la nevoie, nu s-ar putea oare stabili n albia aceasta civa coloniti
ntreprinztori'1 Cu pricepere i cu rbdare, ar transforma aceste regiuni, nu chiar n nite cmpii ca acelea din
regiunile temperate, nu spun asta, dar, n sfrit, ar face din ele un inut artos! Ei! dac nu m nel, iat i civa
locuitori cu patru labe. Voinicii tia cunosc locurile bune.
Snt iepuri polari! exclam Altamont, ncrcndu-i puca.
- Stai, strig doctorul, stai, vntor nrit ce eti! Bietele animale nici nu se gndesc s fug! Hai, las-le n
pace; vin spre noi!

ntr-adevr, trei sau patru iepuri, opind printre buruienile mrunte i prin muchii aprui de curnd, se
ndreptau spre cei trei oameni, de a cror prezen nu preau s se team; drglenia lor plin de nevinovie
nu avea ns darul s-1 dezarmeze pe Altamont.
239
Curnd, ncepur s se foiasc printre picioarele doctorului, iar acesta i mn-gia spunnd:
De ce s rspunzi cu gloane celui care vine s caute mngiere? Moartea acestor mici animale ne e cu totul
nefolositoare.
Avei dreptate doctore, rspunse Hatteras, s le lsm viaa.
i acestor ptarmigani care zboar spre noi, exclam Altamont, acestor be-cae care naintea/ii soiemn pe
lungile lor picioare?!
Un neam ntreg de psret venea n ntmpinarea vntorilor, nebnuind pericolul, pe care numai prezena
doctorului l nltura. nsui Duk, stpnindu-se, rmsese n admiraie.
Era un spectacol ciudat i emoionant pe care-1 ofereau aceste animale drgue care opiau i alergau de colocolo. fr nici un pic de nencredere; se aezau pe umrul bunului Clawbonny, i se culcau la picioare; se ofereau
singure acestor mngieri neobinuite, preau s-i dea toat osteneala ca s-i primeasc pe oaspeii necunoscui:
psrile numeroase, scond ipete vesele, se chemau una pe alta i veneau din diferite pri ale albiei lsate de
torent; doctorul semna cu un adevrat mblnzitor. Vntori i continuar drumul, urcnd n susul malurilor
umede ale rului, urmai de aceast ceat familiar i, la o cotitur a vlcelei, zrir o turm de opt sau zece reni
care pteau civa licheni pe jumtate ngropai sub cpad animale incnttoare la vedere, graioase i
linitite, cu coarnele n form de ramuri dantelate, pe care femela le purta la fel de mndr ca i brbatul; prul
lor lnos i prsea albeaa hibernal, cptnd culoarea brun i cenuie din timpul veni; nu preau nici mai
speriai, nici mai puin blnzi ca iepurii sau ca psrile din inutul acesta panic. Aa trebuie s li fost relaiile
dintre cel dinii om i cele dinti animale, la vrsta cea mai fraged a lumii.
Vntorii sosir n mijlocul turmei, fr ca aceasta s fi fcut mcar un pas ca s fug: de ast dat, doctorului i
fu destul de greu s in n fru instinctele lui Altamont. Americanul nu putea s priveas linitit acest mre
vnat, fr ca beia sngelui s i se urce la cap. Hatteras privi micat blndele animale care veneau s-i frece
botul de hainele doctorului, prietenul tuturor fiinelor nsufleite.
Dar bine, spuse Altamont, oare n-am venit s vnm?
S vnm boul moscat, rspunse Clawbonny, i nu altceva. Cu acest vnat nici n-am avea ce face; proviziile
pe care le avem snt suficiente;las-ne, dar, s ne bucurm de spectacolul emoionant al omului care se amestec
cu zbenguielile unor animale panice, fr s le inspire nici o fric.
Asta dovedete c n-au mai vzut niciodat oameni, spuse Hatteras.
De bun seam, rspunse doctorul, i din aceast observaie se poate trage urmtoarea concluzie: aceste
animale nu snt de origine american.
i de ce nu? ntreb Altamont.
Dac s-ar li nscut n inuturile Americii septentrionale, ar ti ce trebuie s cread despre mamiferul cu dou
picioare i dou mini care se numete om i, la vederea noastr, ar fi luat-o la fug! Nu, probabil c au venit din
nord, c snt din nord, c snt originare de prin inuturile necunoscute ale Asiei, de care semenii notri nu s-au
apropiat niciodat, i c au strbtut continentele din jurul polului. Astfel c, Altamont, n-ai deloc dreptul s le
revendici ca pe nite compatrioi.
240
O! rspunse Altamont, un vntor nu-i bate atta capul, iar vnatul e ntotdeauna din ara celui care-1
mpuc.
Hai, linitete-te, viteazul meu NemrodM n ceea ce m privete, a prefera s nu mai trag un foc de arm
toat viaa, dect s bag spaima n populaia aceasta fermctoare. Privii! Chiar i Duk fraternizeaz cu
animalele acesta drgue. Ascultai-m: s rmnem buni atunci cnd e posibil! Buntatea e o for!
Bine, bine, rspunse Altamont, care nu prea nelegea aceast sensibilitate, dar a vrea s v vd avnd
buntatea drept singur arm n mijlocul unei haite de lupi sau uri!
O! n-am deloc pretenia s mblnzesc fiarele slbatice, rspunse doctorul, nu cred prea mult n farmecele lui
Orfeu2; de altfel, urii i lupii n-ar veni ctre noi ca iepurii, potrnichile sau renii acetia.
De ce nu, rspunse Altamont, dac n-au vzut oameni niciodat?
Pentru c animalele acestea snt de felul lor slbatice i pentru c ferocitatea, ca i rutatea, dau natere
bnuielii: e o observaie care se potrivete i omului, i animalelor. Cine spune ru" spune nencreztor", iar
cei care pot inspira team se i sperie uor.
i cu aceast mic lecie de filozofie natural, convorbirea lu sfrit.
Toat ziua i-o petrecur n aceast albie a torentului, pe care doctorul voi s-o boteze Arcadia boreal, lucru la
care tovarii lui nu se opuser deloc i, odat cu venirea serii, dup o mas care nu costase viaa nici unui
locuitor din acest inut, cei trei vntori adormir n scobitura unei stnci, aezat parc anume ca s le ofere un
adpost confortabil.
Capitolul XVII REVANA LUI ALTAMONT

A doua zi, doctorul i cei doi tovari ai si se trezir dup o noapte foarte linitit. Frigul, fr s fie usturtor,
i cam picase ctre diminea, dar, bine nvelii, au dormit adnc, vegheai de animalele panice.
Timpul meninndu-se frumos, hotrr s-i consacre i ziua aceea unei recunoateri prin regiune i cutrii
boului moscat. Trebuiau, totui, s-i dea lui Altamont prilejul s vneze puin i s-a hotrt ca de-ar fi boii
acetia animalele cele mai naive din lume s aib dreptul s-i mpute. De altfel, carnea lor, dei puternic
impregnat de mosc, e un aliment gustos i vntorii se bucurau s aduc la Fort-Providence cteva buci din
aceast carne proaspt i nviortoare.
Cltoria nu fu ntrerupt de nici un incident n primele ore ale dimineii; re1 Nemrod erou tabular, cruia i se atribuie ntemeierea imperiului Babiloniei. : Orfeu personaj din
mitologia greac, poet i muzicant, fiul muzei Calliope.
241
giunea, n partea ei nord-estic, ncepea s-i schimbe nfiarea; salturi brute de teren, primele ondulri ale
unui inut muntos lsau s se prevad un sol nou. inutul acesta al Noii Americi, dac nu cumva forma un
continent, trebuia s fie cel puin o insul mare; dar nu era vorba acum s fie verificat aceast problem
geografic.
Duk alerga departe i, n curnd, ddu de urmele unei cirezi de boi moscai; o lu apoi nainte cu toat viteza i,
n curnd, dispru din ochii vntorilor.
Acetia se conduser dup ltrturile lui puternice i desluite, a cror grab i fcu s-i dea seama c, n sfrit,
credinciosul cine descoperise ceea ce ie strnea atta poft.
Se repezir nainte i, dup o or i jumtate de drum, se gsir n faa a dou animale destul de mari i cu o
nfiare cu adevrat nfricotoare; aceste patrupede ciudate preau mirate de atacurile lui Duk fr ca, de
altfel, s se sperie; pteau un fel de muchi de culoare roz, care catifela solul lipsit de zpad-.Doctorul i
recunoscu uor dup statura lor mijlocie, dup coarnele foarte lrgite i unite la baz, dup curioasa lips de bot,
dup fruntea rotunjit ca la oaie i dup coada foarte scurt; structura lor n ansamblu le-a adus din partea
natura-litilor numele de ovibos", cuvnt compus care amintete caracteristicile celor dou animale din care se
trag. Au perii dei i lungi, ca o mtase brun i fin.
La vederea vntorilor, cele dou animale o luar imediat la fug, iar acetia le urmrir ct i ineau picioarele.
Dar era greu pentru nite oameni, pe care un mar forat de o or i jumtate i fcuse s-i piard respiraia, s-i
ajung. Hatteras i tovarii si se oprir.
Drace! fcu Altamont.
sta-i cuvntul potrivit rspunse doctorul, de ndat ce izbuti s-i trag sufletul. i-i dau pe aceti
rumegtori drept americani,dei nu par s aib o idee prea bun despre compatrioii votri.
Aceasta dovedete c sntem buni vntori, rspunse Altamont.
n timpul acesta, boii moscai, nemaivzndu-se urmrii, se oprir cu un aer mirat. Devenise limpede c
urmritorii nu vor reui s-i biruie alergnd dup ei; trebuiau, deci, s ncerce s-i nconjoare. Platoul pe care se
aflau n momentul acela era potrivit pentru o asemenea manevr. Vntorii, lsndu-1 pe Duk s-i hruiasc,
coborr prin albiile torentelor nvecinate n aa fel, nct s ocoleasc platoul. Altamont i doctorul se ascunser
ia captul platoului dup nite coli de stnc, n timp ce Hatteras, aprnd pe neateptate dinspre extremitatea
opus, trebuia s abat boii spre ei.
Dup jumtate de or, fiecare ajunsese ia postul su.
De data aceasta nu v opunei s ntmpinm aceste patrupede cu focuri de arm? ntreb Altamont.
Nu! de data asta e cinstit, rspunse doctorul care, n ciuda blndeii sale naturale, avea fire de vntor.
i n timp ce discutau aa, vzur c boii moscai se pun n micare, cu Duk pe urmele lor; mai departe,
Hatteras, scond strigte puternice, i goni spre doctor i american, care se aruncar imediat n ntmpinarea
acestei grozave przi.
ndat ce boii se oprir i, fiind mai puin ngrozii la vederea unui singur duman, se ntoarser mpotriva lui
Hatteras. Acesta i atepta hotrt; ochi n cel
.nai apropiat dintre cele dou patrupede, trase, fr ca glonul su, care l lovise pe animal drept n frunte, s
reueasc a-l opri din mers. Al doilea foc de arm al lui Hatteras nu avu alt efect dect acela de a nfuria
animalele; ele^se aruncar asupra vntorului dezarmat i, ntr-o clip l doborr.
E pierdut! strig doctorul.
In momentul cnd Clawbonny, disperat, rostea aceste cuvinte, Altamont fcu un pas nainte ca s sar n ajutorul
lui Hatteras; dar se opri, luptndu~se cu sine.
Nu! exclam el, n cele din urm. Ar fi o laitate! i se repezi spre locul luptei mpreun cu Clawbonny.
ovirea lui nu durase nici o jumtate de secund.
Dac doctorul vzuse ce se petrecea n sufletul americanului, o nelesese i Hatteras, el, care s-ar fi lsat mai
degrab omort, dect s-i cear rivalului su s-i vin n ajutor. Totui, abia avu vreme s-i dea seama, c
Altamont i apru lng el.

Hatteras, czut la pmnt, ncerca s se apere de loviturile de coarne i de copite ale celor dou animale, dar nu
putea s lungeasc mult vreme o asemenea lupt. Ar fi fost sfiat n mod inevitabil, cnd, deodat, se auzir
rsunnd dou focuri de arm; Hatteras simi cum gloanele i trec pe deasupra capului.
Haide! exclam Altamont, care, aruncnd departe de el puca descrcat, se repezi asupra animalelor
furioase.
Unul dintre boi, lovit n inim, czu ca trznit; cellalt, nfuriat la culme, era tocmai s-1 strpung pe nefericitul
cpitan, cnd Altamont, aprndu-i n fa, i vr ntre flcile cscat mna lui narmat cu cuitul de zpad, iar cu
cealalt i crp capul cu o groaznic lovitur de topor.
Totul a avut loc cu o miraculoas iueal, ct ar fi durat un fulger care s lumineze scena.
Al doilea bou i ndoi genunchii i czu mort.
Ura! ura! strig Clawbonny. Hatteras era salvat.
i datora deci viaa omului pe care l ura cel mai mult pe lumea asta! Ce s-a petrecut n sufletul lui n acea clip?
Ce pornire omeneasc s-a declanat n el, i pe care nu i-o putu stpni? E unul din acele secrete ale inimii, care
scap oricrei analize.
Orice-ar fi fost, Hatteras, fr nici o ovial, se ndrept spre rivalul su i-i spuse pe un ton solemn:
Mi-ai salvat viaa, Altamont!
i dumneata mi-ai salvat-o pe-a mea, rspunse americanul. Urm un moment de tcere, apoi Altmont
adug:
Sntem chit, Hatteras.
Nu, Altmont, rspunse cpitanul, cnd doctorul te-a scos din mormntul de ghea n care te aflai, nu tiam
cine eti, dar dumneata m-ai salvat cu preul vieii, tiind cine snt.
Ei! eti semenul meu, rspunse Altamont i, oricum ar fi, un american nu e niciodat la!
Nu, desigur, exclam doctorul, e un om! Un om ca i dumneata, Hatteras!
i, ca i mine, va mprti gloria care ne ateapt!
243
Gloria de a merge la Polul Nord! rosti Altamont.
Da! fcu cpitanul, pe un ton plin de mndrie.
Ghicisem deci! strig americanul. Ai ndrznit, aadar, s concepei un asemenea plan! Ai ndrznit s
ncercai s ajungei la acest punct de neatins! Ah, ce frumos! V-o spun eu, e sublim!
Dar dumneata, ntreb Hatteras, repede de tot, nu te-ai avntat, ca i noi, pe drumul spre pol?
Altmont prea s ovie n rspunsul lui.
Ei? ntreb doctorul.
Ei bine, nu! exclam americanul! Nu! Adevrul naintea amorului propriu! Nu, n-am avut acest gnd nobil
care v-a adus pn aici! ncercam s strbat cu vasul meu Trecerea din nord-vest, asta-i tot.
Altamont, spuse Hatteras ntinzndu-i americanului mna, s mprim mpreun gloria. Vino cu noi s
descoperim Polul Nord!
i cei doi brbai i strnser cu cldur minile. Cnd se ntoarser spre doctor, acesta plngea.
Ah! dragii mei prieteni, murmur el tergndu-i ochii, cum de poate s ncap n inima mea o bucurie att de
mare? Ah! dragii mei tovari, ca s v unii n, vederea unui succes comun, ai sacrificat aceast rivalitate
nenorocit! V-ai spus c diferena de naionalitate n-are nici un amestec aici i c, n faa pericolelor pe care le
avem de ntmpinat n cursul expediiei noastre,trebuie s fim legai printr-o strns prietenie! Dac Polul Nord
va fi atins, ce importan a,re cine-1 va fi descoperit! Pentru ce s ne coborm att de jos nct s ne dumnim
flindu-ne c sntem americani sau englezi, cnd ne putem mndri c sntem oameni!
Bunul doctor i strngea n brae pe dumanii care se mpcaser; nu putea s-i stpneasc bucuria: noii prieteni
se simeau i mai apropiai prin dragostea pe care vrednicul om o avea pentru amndoi. Clawbonny vorbea, fr
s se poat stpni, despre deertciunea competiiilor, despre nebunia rivalitilor i despre nevoia att de mare a
unei nelegeri ntre oamenii prsii, departe de ara lor. Vorbele, lacrimile, mngierile lui, toate veneau din
adncul sufletului.
Se liniti dup ce-i mbria pentru a douzecea oar pe Hatteras i Altamont.
i acum, spuse el, la treab, la treab! i deoarece n-am fost bun de nimic ca vntor, s folosim celelalte
talente ale mele.
i se apuc s taie n buci boul, pe care-1 numi boul mpcrii", dar cu atta meteug, nct semna cu un
chirurg care practic o autopsie delicat.
Cei doi tovari l priveau zmbind. Dup cteva minute, ndemnaticul practician a scos din corpul animalului
vreo sut de livre de carne mbietoare; fcu din ea trei pri, fiecare urmnd s care cte o parte, i se ntoarser
spre Fort-Provi-dence.
La zece seara, vntorii, mergnd sub razele oblice ale soarelui, ajunser la Doctor's House, unde Johnson i Bell
le pregtiser o cin bun.
Dar, nainte de a se aeza la mas, doctorul exclam triumftor, artndu-i pe cei doi tovari de vntoare:
Btrne Johnson, luasem cu mine un englez i un american, nu-i aa?

Da, domnule Clawbonny, rspunse eful de echipaj.


244
Ei bine. aduc napoi doi frai.
Marinarii i ntinser mna cu bucurie lui Altamont; doctorul le povesti ce fcuse cpitanul american pentru
cpitanul englez i, n noaptea aceea, casa de zpad adposti cinci oameni pe de-a ntregul fericii.
Capitolul XVIII ULTIMELE PREGTIRI
A doua zi, vremea se schimb; fu din nou frig; zpada, ploaia i vrtejurile se inur lan timp de cteva zile.
Bell terminase balenier; ea corespundea perfect scopului pe care-1 avea de ndeplinit; puntat parial, cu
bordajul nalt, ea putea s navigheze i pe vreme de furtun, cu o trinc i un foc; fiind uoar, putea fi tras pe
sanie, tar s cnt-reasc prea mult pentru cinii nhmai.
n sfrit, o schimbare de mare nsemntate pentru cei care iernau se pregtea n starea bazinului polar. Gheurile
ncepeau s se pun n micare, n interiorul golfului; cele mai nalte, subminate necontenit de ciocniri, nu
ateptau dect o furtun destul de puternic pentru a se desprinde de rm i a forma ice-berg-uri plutitoare.
Totui, Hatteras nu voi s atepte dislocarea cmpului de ghea ca s nceap cltoria. De vreme ce trebuia s
aib loc pe uscat, puin i psa dac marea era, sau nu era liber; fix, deci, plecarea pentru ziua de 25 iunie; pn
atunci, toate pregtirile puteau s fie terminate n ntregime. Johnson i Bell se ocupar cu repunerea sniei n
perfect stare; cadrul fu ntrit, iar tlpicile refcute. Cltorii voiau s profite pentru cltoria lor de aceste
cteva sptmni de vreme bun, pe care natura le acord inuturilor hiperboreene. Suferinele ar fi fost astfel
mai puin aspre, obstacolele mai uor de biruit.
Cu cieva zile nainte de plecare, la 20 iunie, gheurile lsar ntre ele cteva enale libere de care au profitat
pentru a pune a ncercare balenier,ntr-o plimbare pn la capul Washington. Marea nu era cu totul eliberat de
gheuri mai era nc mult pn atunci; dar, n sfirit, nu se mai nfia ca o suprafa solid i ar fi fost cu
neputin s ncerci o excursie pe jos printre ice-field-urile mbuc-tite.
Aceast jumtate zi de navigaie le permise s aprecieze bunele caliti nautice ale balenierei.
La ntoarcere, navigatorii fur martorii unui spectacol curios, i anume, vnarea unei foci de ctre un urs uria;
acesta era, din fericire, prea ocupat, ca s zreasc balenier, cci n-ar fi scpat prilejul de a o urmri; sttea la
pnd lng o crptur n ice-field, prin care se scufundase foca. Ursul spiona, deci, reapariia focii, cu rbdarea
unui vntor, sau mai curnd a unui pescar, cci pescuia cu adevrat. Pndea n tcere; nu se clintea, nu ddea
nici un semn de via. Dar, deodat, apa ncepu s se agite: n crptura dintre gheuri, foca ieea la suprafa ca
s respire; ursul se culc pe cmpul de ghea, ct era de lung, i-i arcui labele n jurul sprturii.
245
Dup o clip, foca apru scond capul din ap, dar n-avu timpul necesar s-1 mai trag napoi; labele ursului,
puse parc n micare de un resort, se unir, strnser animalul cu o for irezistibil i-1 scoaser din elementul
lui preferat.
A fost o lupt rapid; foca se zbtu timp de cteva secunde i fu nbuit pe pieptul uriaului ei duman;
acestea, trnd-o fr nici o greutate, dei era destul de mare, sri uor de pe un bloc de ghea pe altul, pn ce
ajunse pe pmnt, i dispru cu prada.
Drum bun! i strig Johnson; ursul acesta are prea multe labe la dispoziie.
Balenier se rentoarse dup scurt timp n golfuleul pe care Bell l amenajase printre gheuri.
Patru zile l mai despreau pe Hatteras i pe tovarii si de momentul stabilit pentru plecare.
Hatteras ddea zor cu ultimele pregtiri; se grbea s prseasc Noua Americ, pmntul acesta care nu era al
lui i pe care nu-1 botezase el; nu se simea acolo la el acas.
La 22 iunie, ncepur s ncarce pe sanie materialele de tabr, cortul i proviziile. Cltorii duceau cu ei dou
sute de livre de carne uscat,- trei lzi de legume, cincizeci de livre saramur i lime-juce, cinci quarteri1 de
fin, pachete de creson i de cochelaria, furnizate de plantaiile doctorului; adugind la acestea dou sute de
livre de praf de puc, instrumentele, armele i lucrurile mrunte; adugind apoi i balenier halket-boat-ul i
greutatea sniei, era de tras o povar de aproape o mie cinci sute de livre, ceea ce era foarte greu pentru patru
cini, cu att mai mult cu ct, contrar obiceiurilor eschimoilor care nu-i pun la treab mai mult de patru zile la
rnd, acetia, neavnd nlocuitori, trebuiau s trag n fiecare zi; dar cltorii se angajau s-i ajute la nevoie i
socoteau s mearg cu popasuri dese; distana de la golful Victoria la pol era de cei mult trei sute cincizeci i
cinci de mile i, mergnd cte dousprezece mile pe zi, le trebuia o lun ca s-o strbat; de atfel, cnd n-ar mai fi
avut pmnt n faa lor, balenier le-ar fi ngduit s-i termine cltoria fr osteneal nici pentru cini, nici
pentru oameni. Echipajul se simea bine; sntatea tuturor era excelent; iarna, dei aspr, se termina n condiiuni destul de bune; fiecare, dnd ascultare sfaturilor doctorului, scpase de bolile inerente acestui climat
necrutor. Pe scurt, au cam slbit ceea ce-1 incinta foarte mult pe vrednicul Clawbonny dar i adaptaser
trupul i sufletul la aceast via grea, i acum, aceti oameni aclimatizai puteau s nfrunte ncercrile cele mai
nendurtoare la care i supuneau oboseala i frigul, fr s se lase dobori.
i apoi, n sfrit, aveau s mearg ctre inta cltoriei, ctre acel pol de neatins, dup care n-ar mai fi avut dect
grija ntoarcerii. Simpatia care i unea acum pe cei cinci membri ai expediiei trebuia s-i ajute n drumul lor
ndrzne, i nici unul dintre ei nu se ndoia de succes.

Prevznd o cltorie ndeprtat, doctorul le ceruse tovarilor si s se pregteasc cu mult vreme nainte i
s se antreneze" cu cea mai mare grij.
Prieteni dragi, le spunea el, nu v cer s facei ca alegtorii englezi, care
Cinci quareri = 380 livre, (n.a.)
246
slbesc cu optsprezece livre dup dou zile de antrenament i cu douzeci i cinci dup cinci zile, dar, n fine,
trebuie s facem ceva ca s ne creem cele mai bune condiii posibile pentru realizarea unei cltorii lungi. Or,
primul principiu al antrenamentului la alergtor ca i la jocheu este suprimarea grsimii, i aceasta cu ajutorul
purgativelor, al transpiraiei i al unor exerciii care cer efort; aceti gentlemeni tiu c vor pierde din greutate cu
ajutorul medicinii i ajung la nite rezultate de o precizie de necrezut; astfel, unul care nainte de antrenament nu
putea s alerge cale de o mil fr ca s-i piard rsuflarea, dup antrenament face cu uurin cele douzeci i
cinci de mile! Se citeaz cazul unui oarecare Town-send care fcea o sut de mile n dousprezece ore fr s se
opreasc.
Bun rezultat, rspunse Johnson; dei nu sntem prea grai, dac mai trebuie s slbim...
Nu-i nevoie, Johnson; dar, fr s exagerm, nu se poate nega c antrenamentul ar avea efecte bune; d
oaselor mai mult rezisten, muchilor mai mult elasticitate, face auzul mai fin i privirea mai limpede; aadar,
s nu uitm de el.
n sfrit, antrenai sau nu, cltorii fur gata cu pregtirile n ziua de 23 iunie; era ntr-o duminic i ziua fu
consacrat unei odihne absolute.
Momentul plecrii se apropia i locuitorii Fortului Providence l vedeau sosind, nu fr oarecare emoie. i cam
durea inima s prseasc coliba aceasta de zpad care-i ndeplinise att de bine rolul ei de locuin, golful
Victoria, plaja primitoare pe care-i petrecuser ultimele luni ale iernatului. Vor mai gsi. oare, la ntoarcere
cldirile acestea? Razele soarelui nu vor sfri prin a topi. oare, zidurile fragile?
La urma urmei, multe ceasuri bune au petrecut acolo. Doctorul le reaminti la cin tovarilor si acele
emoionante clipe i nu uit s mulumeasc Cerului pentru ocrotirea pe care le-o acordase.
n sfrit. sosi ora somnului. Fiecare se culc devreme ca s se scoale dis-de-diminea. Astfel se scurse ultima
noapte petrecut la Fort-Providence.
Capitolul XIX
A doua zi dimineaa, n zori, Hatteras ddu semnalul de plecare. Cinii fur nhmai la sanie; bine hrnii, bine
odihnii, dup o iarn petrecut n condiii confortabile, n-aveau nici un motiv s nu aduc servicii mari n
timpul verii. Nu se lsar deci rugai ca s li se pun iar harnaamentul de cltorie.
Cumsecade animale, la urma urmei, aceti cini, groenlandezi! Firea lor slbatic se schimbase ncetul cu
ncetul; pierdeau din asemnarea lor cu lupul, ca s se apropie de cea a lui Duk, modelul desvrit al rasei
canine; cu un cuvnt, se civilizau.
Duk, cu siguran avea dreptul s-i revendice n parte educarea lor; le dduse lecii de bun tovrie i le
oferea propriul lui exemplu; n calitatea sa de englez,
247
foarte pretenios in chestiunile de protocol" i trebuise mult vreme ca s se familiarizeze cu nite cini care
nu-i fuseser prezentai" i, n principiu, nu li se adresa; dar, fiind silite s mprteasc acelai pericole,
aceleai lipsuri, aceeai soart, animalele acestea de rase diferite, ncet, ncet, se apropiar ntre ele. Duk, care
era bun la suflet, fcu primii pai i tot neamul cu patru labe deveni n scurt timp o ceat de prieteni.
Doctorul i mngia pe groenlandezi, iar Duk privea tar gelozie cum snt alintai semenii lui.
Oamenii nu erau ntr-o form mai proast dect animalele; dac acestea trebuiau s trag bine, ceilali i
propuneau s mearg bine.
Plecar la ora ase dimineaa, pe o vreme frumoas; dup ce merser urmnd conturul golfului i depir capul
Washington, Hatteras indic drumul drept spre nord; la ora apte, cltorii lsau spre sud conul farului i FortProvidence.
Cltoria ncepea bine i, mai ales, mai bine dect expediia ntreprins n plin iarn, n cutarea crbunelui.
Hatteras lsa atunci n urm, la bordul vasului su, revolta i disperarea, fr a fi sigur de inta spre care se
ndrepta; lsa un echipaj pe jumtate mort de frig; pleca, mpreun cu tovarii lui, slbii de suferinele
provocate de-o iarn arctic; el, omul nordului, se ntorcea spre sud! Acum, dimpotriv, nconjurat de prieteni
puternici i sntoi, susinut, nconjurat, stimulat, mergea spre pol, ctre elul ntregii sale viei, niciodat un om
nu fusese mai aproape de dobndirea acestei glorii uriae pentru ara lui i pentru el nsui.
Se gndea, oare, la toate lucrurile acestea, inspirate n mod firesc de situaia n care se aflau? Doctorului i fcea
plcere s presupun c se gndea i nu putea s aib ndoieli n aceast privin, vzndu-1 att de nerbdtor.
Bunul Clawbonny se bucura de tot ceea ce putea s-1 bucure pe tovarul lui i, dup mpcarea dintre cei doi
cpitani, dintre cei doi prieteni ai si, era cel mai fericit dintre oameni el, cruia i era strin ideea de ur,
invidie, rivalitate, el, cea mai bun dintre fiine! Ce se va ntmpl cu ei, ce rezultat va avea aceast cltorie?
Nu tia nici el, dar mcar ncepea bine. i asta nsemna mult.

Coasta de vest a Noii Americi se prelungea printr-un ir de golfuri, dincolo de capul Washington; cltorii, ca s
evite aceast cotitur uria, dup ce au trecut de primele povrniuri ale lui Bell-Mount, se ndreptar spre nord,
lund-o pe platourile superioare. Era o nsemnat economie de drum; Hatteras voia, n cazul c nu i s-ar fi opus
obstacole neprevzute, scoase n cale de strmtoare i munte, s trag o linie dreapt, de trei sute cincizeci de
mile, de la Fort-Providence pn la pol.
Cltoria se desfura n bune condiiuni; cmpiile nalte erau ca nite ntinse covoare albe, pe care sania cu
tlpicile unse cu pucioas, aluneca uor, iar oamenii, nclai cu snow-shoes, puteau merge n siguran i
repede.
Termometrul arta treizeci i apte de grade'. Vremea nu era cu totul stabil; era cnd senin, cnd cea, dar'nici
frigul i nici vrtejurile nu i-ar fi oprit pe aceti cltori att de hotri s mearg nainte.
Drumul se dezvluia cu uurin; acul busolei, deprtndu-se de polul magne+3 Ceisius.
\
248
tic, devenea mai puin lene; nu mai ovia; e drept c, odat polul magnetic depit, se ntorea spre el i arta,
ca s nu zicem aa, sudul unor oameni care mergeau spre nord; dar indicaia aceasta invers nu ngreuna n nici
un fel calculele.
De altfel, doctorul imagin un mijloc de jalonare destul de simplu, care evita consultarea permanent a busolei;
odat stabilit poziia, cltorii, cnd era senin, luau drept int cte un obiect plasat exact la nord i situat la dou
sau trei mile nainte; mergeau atunci spre el pn ajungeau acolo, apoi i alegeau alt punct de reper n aceeai
direcie, i aa mai departe. n felul acesta, se ndeprtau foarte puin de drumul drept.
n timpul primelor dou zile de cltorie, au mers cu o vitez de douzeci de mile n dousprezece ore; restul
timpului era rezervat pentru mas i odihn; cortul era suficient ca s-i apere de frig n timpul somnului.
Temperatura avea tendine de urcare; zpada se topea pe alocuri cu totul, dup natura solului, n timp ce alte
locuri i pstrau albeaa imaculat; ici i colo se formau mari bltoace de ap, adesea adevrate eletee, pe care,
cu puin imaginaie, le puteai lua drept nite lacuri; cltorii se nfundau n ele uneori pn la genunchi; de
altfel, asta-i fcea s rd; doctorul era fericit de bile neprevzute.
Nu-i este, totui, ngduit apei prin inuturile acestea s ne ude, spunea el; acest element n-are aici dreptul
dect de a fi n stare solid i n stare gazoas; ct despre starea lichid, e un abuz! Ghea sau vapori, foarte
bine; dar ap, niciodat!
Vntoarea nu era dat uitrii n timpul cltoriei, cci cu ajutorul ei trebuiau procurate alimentele proaspete; de
aceea, Altamont i Bell, fr s se ndeprteze prea mult, cutreierau albiile de torente vecine; vnau ptarmigani,
grii, gte, iepuri cenuii; animalele acestea treceau, cu ncetul, de la ncredere la team; ncepuser s fug din
faa lor i devenise greu s te apropii de ele. Fr Duk, vntorii s-ar fi ales adesea cu praful- de puc irosit.
Hatteras le recomanda s nu se ndeprteze mai mult de o mil, cci n-avea de pierdut nici o zi, nici un ceas, i
nu conta*dect pe trei luni de vreme bun.
De altfel, fiecare trebuia s fie la postul lui, n preajma sniei, cnd aveau de trecut cte un lac mai greu, o
trectoare mai strimt, podiuri nclinate; atunci fiecare se nhma sau punea umrul la sanie, trgnd, mpignd
sau innd-o n loc; nu o dat au trebuit s-o descarce n ntregime, dar nici asta nu era suficient ca s previn
izbiturile i, deci, stricciunile pe care Bell le repara cum putea mai bine.
A treia zi, miercuri, 26 iunie, cltorii ntlnir un lac cu o suprafa de mai muli acri, nc complet ngheat ca
urmare a faptului c nu era orientat spre soare; gheaa era destul de tare ca s suporte greutatea cltorilor i a
sniei; prea s se fi meninut dintr-o iarn ndeprtat, cci lacul pesemne c nu se dezghea niciodat, din
cauza poziiei n care se afla; semna cu o oglind compact asupra creia verile arctice nu aveau nici o
influen; faptul c malurile erau nconjurate de o zpad uscat, ale crei straturi inferioare datau cu siguran
nc din anii trecui, prea s confirme aceast observaie.
Din clipa aceea, inutul ncepu s coboare n mod simitor; doctorul trase concluzia c nu putea s se ntind
prea mult spre nord; de altfel, era foarte probabil c Noua Americ nu era dect o insul i c nu ajungea pn la
pol. Solul
249
devenea din ce n ce mai neted; numai spre vest se zreau cteva coline nivelate de deprtare i scldate ntr-o
cea albstruie.
Pn atunci, expediia nu fusese obositoare, cltorii nu sufereau dect din pricina reverberaiei razelor solare pe
suprafaa zpezii; aceast reflectare intens putea s le dea snow-blindness1 ndeobte cu neputin de evitat.
In oricare alt perioad, ar fi cltorit noaptea, ca s scape de acest neajuns; dar nu exista noapte. Zpada, din
fericire, avea tendina s se topeasc i-i pierdea mult din strlucire atunci cnd era pe punctul s se transforme
n ap.
La 28 iunie, temperatura urc la patruzeci i cinci de grade deasupra lui zero2; creterea temperaturii a fost
nsoit de o ploaie mbelugat, pe care cltorii o ntmpinar cu resemnare, ba chiar cu plcere: ea grbea

topirea zpezilor; trebuir s-i ncale iar mocasinii din piele de cerb i s schimbe modul de alunecare a sniei.
Marul fu, desigur, ntrziat, dar, nentmpinnd obstacole serioase, naintau mereu.
Uneori, doctorul aduna n drumul su pietre rotunde sau plate, de felul pietricelelor roase de micarea
valurilor,i atunci se credea aproape de bazinul polar; totui cmpia se desfura nencetat, ct vedeai cu ochii.
Ea nu prezenta nici o urm de locuin, nici de colibe, nici de cairnuri sau adposturi de eschimoi; cltorii
notri erau n mod vdit primii care puneau piciorul n acest inut nou. Groenlandezii, ale cror triburi dau
trcoale pmnturi-lor artctice, nu ajungeau niciodat aa de departe i totui, n inutul acesta, vn-toarea ar fi
fost rodnic pentru aceti nenorocii, mereu nfometai; uneori se vedeau uri care urmreau de la distan micul
grup, fr s-i manifeste intenia de a-1 ataca; n deprtare apreau cirezi numeroase de boi moscai i de reni;
doctorul ar fi vrut chiar s prind civa reni ca s-i ntreasc atelajul; dar erau prea fricoi i cu neputin de a
fi capturai de vii.
n ziua de 29, Bell mpuc o vulpe, iar Altamont avu norocul s doboare un bou moscat de mrime mijlocie,
dup ce le ddu tovarilor si prilejul s-i fac o excelent impresie despre sngele rece i dibcia lui; era ntradevr un vntor minunat, iar doctorul, care era un cunosctor, l admira foarte mult. Boul fu tiat n buci i le
furniza o hran proaspt i mbelugat.
Mesele bune i gustoase, hrzite de ntmplare erau ntotdeauna bine primite; chiar i cei mai puin mnccioi
nu se puteau stpni de a arunca priviri pline de satisfacie spre bucile de carne mbietoare. Doctorul rdea ori
de cte ori se surprindea rmnnd n extaz n faa acestor mbelugate bunti.
S nu facem mofturi, spuse el, n expediiile polare masa e un lucru important.
Mai ales, rspunse Johnson, atunci cnd depinde de un foc de arm mai mult sau mai puin dibaci!
Ai dreptate, btrnul meu Johnson, replic doctorul, i te gndeti mai puin la mncare cnd tii c oala fierbe
regulat pe plit.
n 30, inutul contrar previziunilor, deveni foarte accidentat, ca i cum ar 11
1 Snow-blindness boal a pleoapelor, prilejuit de reverberaia zpezii, (n.a.) ; +7 Celsius
250
fost rscolit de vreun cutremur vulcanic; conurile, vrfurile ascuite se multiplicar la infinit i atinser mari
nlimi.
Dinspre sud-est se porni s sufle cu violen un vnt care degenera n curnd ntr-un adevrat uragan; ptrunse cu
furie printre stncile ncununate de zpad i munii de ghea care, dei se aflau n inima uscatului, preau s
aib forme de hummock-uri i de ice-berg-uri; prezena lor pe aceste platouri nalte rmase inexplicabil chiar i
pentru doctor, care le explica pe toate.
Furtunii i urm o vreme cald i umed; a fost un adevrat dezghe; din toate prile rsuna trosnetul blocurilor
de ghea, care se amesteca cu zgomotul impresionant al avalanelor.
Cltorii evitau cu grij s mearg de-a lungul poalelor colinelor i chiar s vorbeasc tare, deoarece zgomotul
vocilor, agitnd aerul, putea s provoace catastrofe; erau martorii unor prbuiri frecvente i nfricotoare, pe
care n-ar fi avut timp s le prevad; ntr-adevr, declanarea nspimnttor de brusc era caracterul principal al
avalanelor polare; prin aceasta ele se deosebesc de cele din Suedia sau din Norvegia; acolo, ntr-adevr, se
formeaz un bulgre, la nceputul nu prea nsemnat, care ngrondu-se cu zpezile i pietrele ntlnite n cale, se
rostogolete cu vitez din ce n ce mai mare, devasteaz pdurile i drim satele; dar, la urma urmelor, i
trebuie un timp destul de mare ca s se npusteasc n jos; nu la fel se ntmpl n inuturile lovite de frigul
arctic; deplasarea blocului de ghea se face pe neateptate, fulgertor: prbuirea lui nu dureaz dect atta ct
dureaz momentul desprinderii, i cine l-ar vedea deasupra capului, oscilnd n plin cdere, ar fi n mod
inevitabil zdrobit. Nici ghiuleaua de tun nu e mai rapid, i nici fulgerul mai prompt; desprinderea, rostogolirea,
zdrobirea au loc dintr-o dat, cnd e vorba de avalane din inuturile boreale nsoite de un zgomot formidabil
ca de tunet i de rsfringeri ciudate ale ecoului, mai curnd plngtoare dect asurzitoare.
Astfel, se produceau uneori adevrate modificri sub ochii spectatorilor uluii; regiunea se metamorfoza:
muntele devenea cmpie sub efectul unui dezghe brusc; alteori, cnd apa czut din cer i infiltrat n crpturile
marilor blocuri se solidifica ntr-o singur noapte din cauza gerului, sfrma prin irezistibila ei for de
expansiune orice obstacol, fiind mai puternic atunci cnd nghea dect cnd se evapora, iar fenomenul se
declana nfricotor de brusc.
Din fericire, nici o catastrof nu a ameninat sania i pe cei ce o conduceau; lundu-se toate msurile, fu evitat
orice pericol. De altfel, inutul acesta nesat de creste, de contra-coifuri, de culmi, de ice-berg-uri nu era prea
ntins, i trei zile mai trziu, la 3 iulie, cltorii se aflau din nou pe cmpiile mai uor de strbtut.
Dar privirile le-au fost atrase atunci de un nou fenomen, care, timp ndelungat a stimulat cercetrile rbdtoare
ale savanilor din cele dou lumi; micul grup mergea pe lng un lan de coline nalte de cel mult cincizeci de
picioare i lung de mai multe mile; versantul su oriental era acoperit de o zpad cu totul roie.
Ne putem nchipui mirarea fiecruia dintre ei, exclamaiile scoase i chiar efectul oarecum nspimnttor pe
care l fcea aceast lung perdea stacojie. Doctorul se grbi, dac nu s-i liniteasc pe tovarii lui, cel puin s
le explice fenomenul; el cunotea aceast ciudenie a zpezilor roii, precum i analizele chimice fcute n
legtur cu acest subiect de ctre Wollaston, Candole i Bauer;

251
povesti, aadar, c zpada aceasta se ntlnete nu numai prin inuturile arctice, ci i n Elveia, n mijlocul
Alpilor; de Saussure a strns, la 1700, de pe Breven, o cantitate nsemnat, i, mai apoi, cpitanul Ross, Sabine i
ali navigatori au adus-o i ei din expediiile lor boreale.
Altamont l ntreab pe doctor despre natura acestei substane extraordinare, iar dnsul l inform c culoarea se
datora unor corpusculi organici; mult vreme chimitii s-au ntrebat dac aceti corpusculi erau de origine
animal sau vegetal; dar recunoscur pn la urm c aparineau familiei de ciuperci microscopice de tipul
uredo" pe care Bauer propuse s le numeasc uredo nivalis".
Atunci doctorul, scorminind cu bastonul cu vrf de fier prin zpad, le art tovarilor si c stratul de culoare
stacojie era adnc de nou picioare i-i pofti s calculeze cte asemenea ciuperci puteau s existe pe un spaiu de
mai multe mile, savanii socotind c ar fi pn la patruzeci i trei de mii pe centimetru ptrat.
Dup poziia versantului coloraia aceasta trebuie s fi fost din vremuri foarte ndeprtate, cci astfel de ciuperci
nu se descompun nici prin evaporarea, nici prin topirea zpezii, iar culoarea lor nu se altereaz.
Fenomenul, dei explicat, nu era mai puin ciudat; culoarea roie e puin rs-pndit pe spaii largi n natur;
reverberaia razelor de soare pe covorul acesta de purpur producea efecte bizare; obiectelor nvecinate,
stncilor, oamenilor, animalelor le ddea o culoare aprins, ca i cum ar fi fost luminai de un jar interior, iar
cnd zpada se topea, se prea c ruri de snge veneau s curg pn sub picioarele cltorilor.
Doctorul, care nu putuse s examineze aceast substan atunci cnd o zrise pe crimson-cliff-urile mrii Baffin,
lu acum din ea ct i plcu i o strnse cu grij n mai multe sticle.
Pmntul acesta rou, cmpul de snge" cum l numi el, n-a fost lsat n urm dect dup trei ore de umblat, iar
inutul i relu apoi nfiarea obinuit.
Capitolul XX URME PE ZPAD
Ziua de 4 iulie se scurse n mijlocul unei cei foarte groase i drumul spre nord n-a putut s fie meninut dect cu
mare greutate; n fiecare clip trebuia s fie corectat cu compasul. Din fericire, nu se ntmpl nici un accident
ct timp se aflar n bezn; numai Bell i pierdu nclmintea de zpad care se sfie de un col de stnc.
Zu, aa, spuse Johnson, credeam c, dup ce am avut de-a face cu Mer-sey i cu Tamisa, avem dreptul s ne
artm pretenioi n materie de ceuri, dar vd c m-am nelat.
Ei bine, rspunse Bell, ar trebui s aprindem fclii ca la Londra sau ca la Liverpool.
De ce nu? replic doctorul. E o idee; n-am lumina prea mult drumul, dar
252
cel puin l-am vedea pe ghid i ne-am orienta mai direct.
Dar cum s facem rost de fclii? ntreb Bell.
Fixnd cli mbibai cu spirt n vrful bastoanelor noastre.
Bun idee, rspunse Johnson, i n-ar dura mult s le facem.
Dup un sfert de or, micul grup i continu drumul cu fclii n mijlocul ntunericului umed.
Dar dac au nceput s mearg n ir mai drept, nu nsemna c mergeau mai repede, iar aburii acetia ntunecai
nu se risipir nainte de 6 iulie; n ziua aceea, pmntul rcindu-se, un vnt care btea dinspre nord lu cu sine
toat ceaa, ca pe nite fii de stof rupt.
Imediat doctorul stabili poziia i constat c prin cea cltorii nu au parcurs nici mcar o medie de opt mile pe
zi.
n ziua de 6, se grbir s rectige din timpul pierdut i plecar cu noaptea n cap. Altamont i Bell i reluar
postul de cercetai, sondnd terenul i descoperind vnatul; Duk i nsoea; vremea, uimitor de schimbtoare, se
fcuse iar foarte senin i uscat i, dei cluzele erau la dou mile de sanie, doctorul nu pierdea din vedere nici
mcar o singur micare a lor. A fost deci mirat vzndu-i c se opresc brusc i c rmn nemicai; preau c
privesc atent n deprtare, ca nite oameni care scruteaz orizontul. Apoi, aplecndu-se spre pmnt, l cercetau
cu atenie i se ridicau mirai. Se prea c Bell voia chiar s mearg nainte, dar Altamont l inea de mn.
Ei, asta-i! Ce face oare? l ntreab doctorul pe Johnson.
M uit i eu la ei, ca i dumneavoastr, domnule Clawbonny, rspunse btrinul marinar, i nu neleg nimic
din gesturile lor.
Au gsit urme de animale, rspunse Hatteras.
Nu poate fi asta, spuse doctorul.
De ce nu?
Pentru c Duk ar ltra.
Totui snt nite urme pe care le studiaz.
S mergem, spuse Hatteras, vom afla n curnd despre ce c vorba. Johnson i mboldi pe cinii nhmai la
sanie, care o pornir mai iute. Dup douzeci de minute, cei cinci cltori erau adunai la un loc iar Hatteras,
doctorul, Johnson mprteau surpriza lui Bell i Altamont.
ntr-adevr, nite urme de oameni, vizibile, care nu puteau ti puse la ndoial, i proaspete, ca i um ar fi fost
fcute n ajun, apreau mprtiate pe zpad.
Snt eschimoi, spuse Hatteras.

ntr-adevr, rspunse doctorul, iat urmele rachetelor' lor.


Credei? spuse Altamont.
E absolut sigur!
Bine, dar pasul acesta? continu Altamont, artnd o alt urm ce se repeta de mai multe ori.
Pasul acesta?
Putei afirma c aparine unui eschimos9
Doctorul privi atent i fu uluit; urma unei nclri europene, cu cuie, talpa i
Rachet nclminte cu talp lat pentru a merge pc zpad moale.
253
tocurile sale, erau adnc spate n zpad; nu mai ncpea nici o ndoial c un european, un strin, trecuse pe
acolo.
Europeni aici! exclam Hatteras.
n mod sigur, rspunse Johnson.
i totui, spuse doctorul, e att de improbabil, nct trebuie s ne gndim bine nainte de a ne pronuna.
Doctorul examina, aadar, urma de dou ori, de trei ori, i fu, n consecin, obligat s recunoasc originea ei
extraordinar.
Eroul lui Daniel Defoe n-a fost mai uluit cnd a ntlnit urma unui picior apsat in nisipul insulei sale; dar dac
ceea ce a simit el era team, sentimentul lui Hatteras a fost dezamgirea. Un european att de aproape de pol!
Merser nainte n recunoatere, dup urme; ele se repetau pe parcursul unui sfert de mil, amestecate cu alte
urme de rachete i mocasini; apoi se ndreptau spre vest.
Ajuni la acest punct, cltorii se ntrebar dac trebuiau s le mai urmreasc.
Nu, rspunse Hatteras, s mergem...
A fost ntrerupt de exclamaia doctorului, care tocmai ridicase din zpad un obiect i mai convingtor asupra
originii cruia nu aveau cum s se mai ndoiasc. Era obiectivul unei lunete de buzunar.
De data aceasta, spuse el, nu se mai poate pune la ndoial prezena unui strin pe acest pmnt...
nainte! strig Hatteras.
i rosti cu atta energie vorba asta, nct l urmar cu toii; sania i relu drumul ntrerupt o clip.
Fiecare scruta cu atenie orizontul, afar de Hatteras care, cuprins de o furie surd, nu voia s vad nimic.
Totui, cum exista pericolul de a nimeri n mijlocul unui grup de exploratori, trebuiau s-i ia msurile necesare;
nsemna ntr-adevr s ai un ghinion ngrozitor ca s vezi c i-a luat-o cineva nainte pe acest drum necunoscut.
Doctorul, dei nu ncerca mnia iui Hatteras, nu-i putea stpni o anumit ciud, cu toat firea iui de filozof.
Altamont prea i el suprat; Johnson i Bell mormiau printre dini tot felul de vorbe amenintoare.
Hai, spuse n cele din urm doctorul, s privim vitregia soartei cu zmbetul pe buze.
Trebuie s mrturisesc, spuse Johnson, fr s-1 aud Altamont, c, dac ar fi s gsim locul ocupat, m-ar
dezgusta s mai fac cltoria la pol.
i totui, rspunse Bell, nu ncape ndoial c...
ntr-adevr, replic doctorul. Zadarnic am studiat ntmplarea pe toate feele, spunndu-mi c e neprobabil,
imposibil, trebuie s ne plecm n faa evidenei; gheata asta nu s-a imprimat n zpad fr s fi fost nclat pe
un picior i fr ca piciorul s nu fi fost legat de un corp omenesc. Dac ar fi eschimoi, trea-c-mearg, dar
european!
Fapt este, rspunse Johnson, c, dac. n hanul de la captul lumii am gsi paturile ocupate, ar fi jignitor.
- Deosebit de jignitor! ntri Altamont.
n sfirit, vom vedea, spuse doctorul.
254
i pornir iar la drum.
Ziua aceea se termin fr ca vreun fapt nou s confirme prezena unor strini n aceast parte a Noii Americi i,
n sfirit, se instalar n tabr de noapte,
Vntul, destul de violent, mutndu-se spre nord, trebuir s caute, pentru instalarea cortului, un loc bine adpostit
ntr-un fund de vgun; cerul era amenintor, nori alungii brzdau aerul cu mare iueal; treceau destul de
aproape de pmnt, iar ochiul cu greu i putea urmri n goana lor nebuneasc; uneori f-iile de nori se trau pn
pe pmnt, iar cortul rezista cu mult greutate n faa uraganului.
Afurisit noapte se pregtete, spuse Johnson, dup cin.
Nu va fi friguroas, ci zgomotoas, rspunse doctorul; s ne lum msurile necesare i s ntrim cortul cu
bolovani.
Avei dreptate, domnule Clawbonny. Dac uraganul ne-ar smulge cortul, Dumnezeu tie unde am mai putea
pune mna pe el.
Aadar, luar msurile cele mai minuioase pentru evitarea acestui pericol i cltorii, obosii, ncercar s
doarm.
Dar le-a fost cu neputin; furtuna se dezlnuise. i se repezea din sud spre nord, cu o violen nemaipomenit;
norii se mprtiau prin spaiu ca aburii ieind, dintr-un cazan care a explodat chiar atunci; ultimele avalane,

sub loviturile uraganului, cdeau n puhoaie, iar ecourile repetau bubuiturile lor surde; atmosfera prea teatrul
unei lupte pe via i pe moarte dintre aer i ap, dou elemente aprige la mnie, i numai focul mai lipsea in
aceast btlie.
Urechea, ncordat la maximum, distingea n tumultul general nite zgomote speciale, nu vuietul care nsoete
cderea corpurilor grele, ci mai curnd trosnetul clar al unor corpuri care se sparg; n hulitul prelung al furtunii,
se auzea desluit, precis i limpede, un prit ca de oel care se rupe.
Unele zgomote se explicau n mod firesc prin avalanele rsucite de vrtejuri, dar doctorul nu tia cui s le
atribuie pe celelalte.
Profitind de momentele de tcere ncrcat de nelinite, n timpul crora uraganul prea s-i recapete respiraia
ca s sufle cu mai mult violen, cltorii schimbau ntre ei presupuneri.
Se produc nite ciocniri, spuse doctorul, ca i cum s-ar izbi gheari i cm-puri de ghea.
Da, rspunse Altamont, s-ar zice c se disloc scoara pmntului. Iat, auzii?
Dac am fi fost n apropierea mrii, interveni doctorul, a fi crezut cu adevrat c-i o rupere a gheurilor.
ntr-adevr, spuse Johnson, zgomotul acesta nu se poate explica altfel.
S fi ajuns noi la coast? ntreb Hatteras.
N-ar fi imposibil, rspunse doctorul; iat, adug el dup ce se auzi o trosnitur extrem de violent, nu s-ar
spune c s-au sfrimat nite blocuri de ghea? S-ar putea foarte bine s ne fi apropiat tare de ocean.
Dac e aa, spuse Hatteras, n-a ovi s pornesc peste cmpurile de ghea.
O! fcu doctorul, nu se poate s nu fi fost sfrimate dup o asemenea fur256
tun; vom vedea mine; oricum ar fi, dac exist oameni care cltoresc ntr-o noapte ca asta, i plng din toat
inima.
Uraganul dur timp de zece ore, fr ntrerupere, i nici unul din locuitorii cortului nu putu s adoarm mcar o
clip; noaptea trecu ntr-o adnc linite.
ntr-adevr, n asemenea mprejurri, orice ntmplare nou, o furtun, o avalan, putea s provoace ntrzieri
grave. Doctorul ar fi vrut tare mult s ias afar i s vad cum stteau lucrurile, dar cum s te aventurezi prin
vnturile acestea dezlnuite?
Din fericire, uraganul se potoli n primele ore ale zilei; putur, n sfirit, s prseasc cortul care rezistase
vitejete; doctorul, Hatteras i Johnson se ndreptar spre o colin nalt cam de trei sute de picioare; o urcar
destul de uor.
Privirile lor ddur atunci de un peisaj cu totul schimbat, format din stnci goale, creste ascuite i complet lipsit
de ghea. Sosise vara care urma brusc dup iarna gonit de furtun; zpada, ras de uragan ca de o lam
ascuit, nu avusese timp s se topeasc i pmntul aprea n toat asprimea lui primitiv.
Dar direcia nspre care se ndreptar imediat privirile lui Hatteras era nordul. Orizontul prea, ntr-acolo, scldat
n aburi negricoi.
Iat un fenomen care ar putea s fie efectul oceanului, spuse doctorul.
Avei dreptate, rspunse Hatteras, acolo trebuie s fie marea.
Culoarea aceasta e ceea ce numim noi blink-ul apei libere", spuse Johnson.
Cu siguran! confirm doctorul.
i acum, la sanie! strig Hatteras i s ne ndreptm ctre acest nou ocean!
Iat un lucru care-i umple inima de bucurie, i spuse Clawbonny cpitanului.
Da, sigur, rspunse acesta cu entuziasm, nu va trece mult i vom fi ajuns la pol! Dar pe dumneavoastr,
scumpe doctore, oare perspectiva aceasta nu v face fericit?
Eu! Eu snt ntotdeauna fericit i mai ales m bucur fericirea altora!
Cei trei englezi se ntoarser la locul albiei i, sania fiind pregtit, ridicar tabra, i reluar drumul, fiecare cu
teama c vor gsi urmele din ajun; dar, n tot restul cltoriei, nici o urm de pai strini sau indigeni nu se art
pe sol. Dup trei ore ajunser la rm.
Marea! marea! strigau ntr-un singur glas.
i nc marea liber! exclam cpitanul. Era ora zece dimineaa.
ntr-adevr, uraganul fcuse curenie general n bazinul polar; gheurile sf-rimate i dislocate se ndreptau n
toate direciile; cele mai mari, formnd ice-berg-uri, tocmai ridicaser ancora", dup expresia marinarilor, i
pluteau n largul mrii. Cmpul suferise un puternic atac din partea vntului; pe stncile nconjurtoare se abtuse
o grindin de lame subiri, de achii i praf de ghea.
Puinul care mai rmsese din ice-field, odat cu nivelarea rmului, prea atins de distrugere; pe stncile de care
se sprgea valul se lfiau alge marine i tufe decolorate de iarb de mare.
Oceanul se ntindea ct puteai cuprinde cu privirea, fr ca vreo insul sau
257
vreun inut nou s limiteze orizontul.
Coasta forma spre est i spre vest dou capuri care se pierdeau n pant lin in mijlocul valurilor; marea se
sprgea de ele i o spum uoar zbura sub forma unor pnze albe pe aripile vntului; pmntul Noii Americi

venea astfel s se prind n apele oceanului polar, fr convulsii, linitit i uor nclinat; se rotunjea ntr-un golf
foarte deschis i forma o rad improvizat, mrginit de cele dou capuri nalte. n mijloc, o stnc ieit n afar
forma un mic port natural, adpostit din trei pri; acesta ptrundea n interiorul inutului prin albia lat a unui
riu, drumul obinuit al zpezilor topite la sfritul iernii, plin de torente n momentul acela.
Hatteras, dup ce-i ddu seama de configuraia coastei, hotr s fac chiar n ziua aceea pregtirile de plecare,
s lanseze baleniera la ap, s demonteze sania i s-o mbarce pentru viitoarele excursii.
Treaba putea s dureze pn la sfritul zilei. Aadar, a fost ridicat cortul i, dup o mas reconfortant, ncepur
lucrrile; n timpul acesta, doctorul i lu instrumentele ca s determine longitudinea i latitudinea locului unde
se aflau i s fac releveul hidrografic al unei pri din golf.
Hatteras ddea zor cu lucrul, se grbea s plece, ca s nu mai fie pe uscat i s-o ia naintea altora, n cazul cnd
vreun grup oarecare ar fi venit pe mare.
La ora cinci dup-amiaz, Johnson i cu Bell i terminar treaba i nu le mai rmnea dect s-i ncrucieze
braele. Baleniera se legna graios n micul port, cu catargul ridicat, cu focul lsat jos i cu trinca strns pe
saul; proviziile i prile demontabile ale sniei fuseser transportate; pentru a doua zi nu mai rmseser de
mbarcat dect cortul i cteva obiecte de tabr.
Doctorul gsi la ntoarcerea sa pregtirile terminate. Vznd baleniera la adpost de vnturi, i veni ideea s-i dea
un nume acestui port i propuse s poarte numele lui Altamont.
Propunerea n-a ntmpinat nici o greutate i fiecare o gsi perfect ntemeiat.
n consecin, portul fu numit Altamont-Harbour.
Dup calculele doctorului, portul se gsea situat la 8705' latitudine i 11835' longitudine la rsrit de
Greenwich, adic la mai puin de 3 de pol.
Cltorii strbtuser o distan de dou sute de mile de la golful Victoria pn la portul Altamont.
Capitolul XXI MAREA LIBER
A doua zi dimineaa, Johnson i Bell ncepur ncrcarea efectelor de tabr. La ora opt, pregtirile de plecare
erau terminate. n clipa cnd s prseasc aceast coast, doctorul ncepu s se gndeasc la cltorii ale cror
urme le ntl-niser, ntmplare care nu nceta s-1 preocupe.
Oamenii acetia voiau s ajung n nord? Aveau oare la dispoziia lor vreun mijloc de a strbate oceanul polar?
i vor mai ntlni pe acest drum nou?
De trei zile, nici o urm nu dezvluia prezena acestor cltori i, cu siguran, orice ar fi fost ei, nu putuser s
ajung n nici un fel la Altamont-Har-bour. Era un loc nc neclcat de pasul omului.
Aadar, doctorul, obsedat de gndurile sale, voi s arunce o privire asupra inutului i se urc pe o colin nalt
de cel mult o sut de picioare; de acolo putea s urmreasc cu privirea toat partea de sud a orizontului.
Ajuns n vrf, i puse luneta la ochi. Mare-i fu surpriza, nezrind nimic, nu numai n deprtare, pe cmpii, ci nici
mcar la civa pai de el. I se pru foarte ciudat, cercet din nou i, n cele din urm, i privi luneta...
Obiectivul lipsea.
Obiectivul! exclam el.
Ne putem da seama de lumina brusc ce se fcu n mintea lui; scoase un strigt destul de puternic pentru ca
tovarii lui s-1 poat auzi i nelinitea acestora fu mare, vzndu-1 cobornd de pe colin ct l ineau
picioarele.
Ei! Ce s-a mai ntmplat? ntreb Johnson.
Doctorul, gfind, nu putea s rosteasc nici o vorb; n sfrit ls s se aud urmtoarele cuvinte:
Urmele... paii... echipa!...
Ei, spunei, ce e? ntreb Hatteras... snt strini pe aici?
Nu!... nu!... continu doctorul... obiectivul... obiectivul e al meu... al meu...
i art luneta care era incomplet...
Ah! exclam americanul... L-ai pierdut?
Da!
Dar atunci urmele...
Snt ale noastre, dragi prieteni, ale noastre! exclam doctorul. Ne-am rtcit n cea! Ne-am nvrtit n cerc i
ne-am ntors pe urmele pailor notri.
Dar urma de gheat? ntreb Hatteras.
E de la gheata lui Bell, care, dup ce i-a rupt perechea sa de snow-shoes, a umblat o zi ntreag prin zpad
cu ghetele.
E perfect adevrat, confirm Bell.
Greeala era att de evident, ct fiecare izbucni ntr-un hohot de rs, afar de Hatteras, care era totui cel mai
fericit de aceast descoperire.
Am fost destul de caraghioi, relu vorba doctorul, atunci cnd se potolir rsetele. Ce presupuneri stranice
am mai fcut! Strini pe acest rm. haida de! Hotrt lucru, trebuie s gndeti nainte de a vorbi. n fine,
deoarece am scpat
159

de griji n aceast privin, nu ne mai rmne dect s plecm. La drum! spuse Hatteras.
Dup un sfert de or, fiecare i ocupase locul la bordul balenierei care, cu trinca desfurat i cu focul ridicat,
iei cu toat viteza din Altamont-Harbour.
Traversarea aceasta a mrii ncepea miercuri, 10 iulie; navigatorii se aflau la o distan foarte mic de pol, exact
la o sut aptezeci i cinci de mile; presupunnd c n acest punct al globului exista o bucat de pmnt, navigaia
pe mare avea s fie foarte scurt.
Vntul era slab, dar favorabil. Termometrul arta cincizeci de grade sub zero1; era cald de-a binelea.
Baleniera nu suferise de pe urma cltoriei cu sania; era n perfect stare i se manevra cu uurin. Johnson
inea crma, doctorul, Bell i americanul se instalar ct putur mai bine printre lucrurile lor aezate parte pe
punte, parte dedesubt.
Hatteras sta la prova i fixa cu privirea punctul acela misterios, ctre care se simea atras cu o for de nebiruit,
ca acul magnetizat ctre polul magnetic. Dac se apropiau de vreun rm, voia s fie primul care s fac
recunoaterea lui. Onoarea aceasta i aparinea cu adevrat.
El observ, de altfel, c suprafaa oceanului polar era format din valuri mici, cum snt cele din mrile nchise.
Vedea n aceasta un semn c pmntul era aproape, iar doctorul i mprtea prerea.
E uor de neles de ce Hatteras dorea cu atta ardoare s gseasc uscat la Polul Nord. Ce dezamgire ar fi simit
vznd marea nesigur, pe care nu poi s pui mna, ntinzndu-se acolo unde o bucat de pmnt, orict de mic
ar fi fost, era necesar pentru planurile lui! ntr-adevr, cum s nsemne cu un anumit nume o ntindere de ocean
nedeterminat? Cum s nfig n mijlocul valurilor pavilionul rii sale? Cum s ia n stpnire, n numele
graioasei sale maiesti, o parte dintr-un element lichid?
De aceea, cu privirea aintit i busola n mn, Hatteras privea nordul cu nesa.
Nimic, de altfel, nu limita ntinderea bazinului polar pn la linia orizontului; n deprtare, bazinul se confunda
cu cerul limpede al acestor zone. Civa muni de ghea, gonind n larg, preau c las trecerea liber
ndrzneilor navigatori.
nfiarea regiunii prezenta unele particulariti straniii. Impresia aceasta se datora oare strii de spirit a
cltorilor, foarte emoionai i peste msur de nervoi? E greu de spus. Totui doctorul, n nsemnrile sale
zilnice, a descris fizionomia bizar a oceanului; vorbea despre ea aa cum vorbea i Penny, potrivit spuselor
cruia aceste inuturi au o nfiare care ofer aspectul cel mai izbitor al unei mri nsufleite de milioane de
fiine vii".
Cmpia lichid, colorat n cele mai fine nuane de ultra-marin, se arta a fi egal de transparent i nzestrat cu
o putere de mprtiere a luminii de necrezut, ca i cum ar fi fost fcut din carbur de sulf. Aceast limpezime a
apei permitea s-o cercetezi cu privirea pn la cele mai mari adncimi; bazinul polar prea luminat pe dedesubt
ca un uria acvarium; vreun fenomen electric, produs n fun+ 10 Celsius.
260
dul mrilor, lumina, fr ndoial, straturile cele mai adnci. De aceea baleniera prea suspendat deasupra unui
abis fr fund.
La suprafaa acestor ape uimitoare, psrile zburau n nenumrate stoluri, asemntoare cu norii groi i mari,
aductori de furtun. Psri migratoare, psri care triesc pe rm, psri nottoare reprezentau n ansamblu
toate speciile marii familii acvatice, de la albatrosul att de comun n inuturile australe, pn la pinguinul mrilor
arctice, dar, cu dimensiuni uriae. ipetele lor te asurzeau. Pri-vindu-le, doctorul nu se mai descurca, n ciuda
cunotinelor sale de naturalist; multe din numele acestor specii miraculoase i scpau i se surprindea plecndui capul, cnd aripile lor bteau aerul cu o for de nedescris. Aripile unora dintre aceti montri aerieni aveau
deschiderea pn la douzeci de picioare; acopereau baleniera cu zborul lor i existau pe acolo legiuni ntregi de
psri a cror nomenclatur n-a aprut niciodat n Index ornitologus" din Londra
ntr-un cuvnt, doctorul era uluit, descoperind c tiina sa avea lipsuri.
Apoi, cnd privirea lor, prsind minuniile cerului, aluneca la suprafaa acestui ocean panic, ntlnea nite
produse nu mai puin uluitoare ale regnului animal, printre altele, meduze, a cror mrime ajungea pn la
aproape treizeci de picioare; ele serveau drept hran pentru ntregul neam psresc i pluteau ca nite adevrate
insulie n mijlocul algelor i a ierburilor de mare uriae. Ce prilej de uimire! Ce diferen fa de celelalte
meduze microscopice, observate de Scoresby n mrile groenlandei i al cror numr navigatorul 1-a evaluat la
douzeci i trei de triliarde, opt sute optzeci i opt de biliarde de miliarde, pe un spaiu de dou mile ptrate'.
n sfrit, atunci cnd privirea se cufunda n apele transparente, spectacolul acestui element, brzdat de mii de
peti de tot felul, nu era mai puin supranatural; vietile acestea ba se cufundau cu toat iueala n adncurile
masei lichide i ochiul le vedea micorndu-se, descrescnd, disprnd ca nite ireale nluciri ba, prsind
adncurile oceanului, urcau la suprafaa valurilor mrindu-se mereu. Montrii marini nu preau ctui de puin
speriai de prezena balenierei; o atingeau n trecere cu nottoarele lor uriae; acolo unde vntorii de balene s-ar
fi speriat pe bun dreptate, navigatorii notri nici nu-i ddeau mcar seama de pericolul prin care treceau; i
totui, civa dintre aceti locuitori ai mrilor atingeau proporii formidabile.

Vieii de mare se jucau ntre ei; narvalul, la fel de fantastic ca i licornul, narmat cu colul lui lung, ngust i
conic, instrument minunat care-i folosete s fe-restruiasc cmpurile de ghea, urmrea cetaceele mai fricoase;
nenumrate balene, scond prin nri coloane de ap i mucoziti, umpleau aerul cu un uierat special;
nordcaper-ul, cu coada mldioas, cu nottoarele lui mari de la coad, tia valul cu o vitez de nemsurat,
hrnindu-se n goana lui cu animale la fel de iui ca i el, un fel de peti din neamul gadideelor sau un soi de
scrumbii, n timp ce balena alb, mai lene, nghiea n mod panic molute linitite i nepstoare ca i ea.
1 Numrul acesta scpnd oricrei posibiliti de apreciere, balenierul englez, ca s-1 fac mai de ineles, spunea
c, pentru a le numra, optzeci de mii de oameni ar fi trebuit s fie ocupai zi i noapte de la facerea lumii
ncoace, (n.a.)
261
Mai la fund, cetacee cu botul ascuit, anarnaks groenlandezi, lunguiei i ne-gricioi, caaloi uriai, specie
rspndit prin toate mrile, notau n mijlocul unor bancuri de chihlimbar cenuiu, sau porneau btlii homerice,
care nroeau oceanul pe o suprafa de mai multe mile; physalele cilindrice, marele tegusik din labrador, delfini
cu aripi dorsale ca o lam de sabie, tot neamul focilor i al morselor, cinii, caii, urii de mare, leii, elefanii de
mare preau c pasc punile umede ale oceanului, iar doctorul admira aceste nenumrate animale cu aerul firesc cu care ar fi admirat crustaceele i petii aflai n bazinele de cristal din Zoological Garden. Ce frumusee,
ce varietate, ct for exist n natur! Ct de straniu i de miraculos prea totul n mijlocul acestor regiuni din
jurul polului!
Atmosfera dobndea o puritate neverosimil; s-ar fi spus c e suprancrcat de oxigen; navigatorii trgeau n
piept cu nesa aerul acesta care i nviora; fr s-i dea seama de acest efect, erau prad unei adevrate arderi,
despre care nu se poate da nici o idee, orict de slab; organismul i ndeplinea funciile digestive, de respiraie
cu o energie supraomeneasc; ideile, ntr-un creier supraexcitat, deveneau grandioase; ntr-o or, triau viaa
unei zile ntregi.
n miijlocul acestor surprize i minunii, balenier plutea linitit, minat de un vnt moderat, pe care
nenumraii albatroi l ntreineau cu aripile lor uriae.
Ctre sear, Hatteras i tovarii Iui pierdur din ochi coasta Noii Americi. Orele nopii bteau n zonele
temperate ca i n zonele de echinox, dar aici soarele, lrgindu-i spiralele, trasa un cerc riguros paralel cu al
oceanului. Balenier, scldat n razele sale oblice, nu putea prsi acest centru luminos care se deplasa odat cu
ea.
Fiinele vii din regiunile hiperboreene simir totui c vine seara, ca i cum astrul luminos s-ar fi ascuns
ndrtul orizontului. Psrile, petii, cetaceele disprur. Unde? n adncurile mrii? Cine ar fi putut s spun?
Dar, dup strigtele i uierul lor, dup freamtul valurilor agitate de respiraia montrilor marini, urm n curnd
nemicarea tcut; valurile adormir ntr-o abia simit legnare, iar noaptea i recapt influena ei linititoare
sub privirile strlucitoare ale soarelui.
De la plecarea din Altamont-Harbour, balenier naintase cu un grad spre nord; a doua zi nu apruse nc nimic
la orizont; nici vrfurile nalte care semnaleaz de departe pmntul, nici acele semne particulare care-1 fac pe
marinar s presimt apropierea insulelor sau a continentelor.
Vntul se meninea fr s fie puternic; hula nu era prea mare; cortegiul de psri i de peti se ntoarse, la fel de
numeros ca i n ajun; doctorul, aplecat deasupra valurilor, putu s vad cum cetaceele i prseau adpostul lor
situat n adncime i cum urc, la suprafaa mrii; ici i colo cteva ice-berg-uri, cteva blocuri de ghea risipite
rupeau uriaa monotonie a oceanului.
Dar, tot n tot, gheurile erau rare i n-ar fi putut s stnjeneasc mersul unui vas. Trebuie s observm c
balenier se gsea n momentul acela la zece grade dincolo de polul frigului, iar, din punct de vedere al
paralelelor de temperatur, era ca i cum ar fi fost la zece grade dincoace. Nimic surprinztor, deci, ca marea s
fie liber n epoca aceea, aa cum trebuia s fie la travers de golful Disko, n marea Baffin. Aadar, un bastiment
ar fi avut libertate de micare n lunile de var.
262
Observaia aceasta are o mare importan practic; ntr-adevr, dac vreodat vntorii de balene se pot ridica
pn la bazinul polar, fie prin mrile din nordul Americii, fie prin mrile din nordul Asiei, au sigurana c-i pot
realiza repede
i
ncrctura, cci aceast parte a oceanului pare s fie un bazin universal, rezervorul general al balenelor, al
focilor i al tuturor animalelor marine.
La prnz, linia apei se mai confund nc cu linia orizontului; doctorul ncepea s se ndoiasc de prezena
uscatului la latitudinile acestea att de ridicate.
Totui, reflectnd asupra acestui lucru, el era, prin fora mprejurrilor, nclinat s cread n existena unui
continent boreal; ntr-adevr, n primele zile ale naterii lumii, dup rcirea scoarei terestre, apele formate prin
condensarea vaporilor n atmosfer au trebuit s, se supun forei centrifuge, s se undrepte ctre zonele
ecuatoriale i s prseasc extremitile nemicate ale globului. De aici, necesitatea ieirii la suprafa a
inuturilor din jurul polului. Doctorul gsea raionamentul foarte just.

Tot aa i se prea i lui Hatteras.


De aceea privirile cpitanului ncercau s strpung ceurile orizontului. Era permanent cu luneta la ochi. n
culoarea apelor, n forma valurilor, n btaia vn-tului, cuta semnele unui pmnt apropiat. Fruntea i se pleca
nainte i chiar cine nu i-ar fi cunoscut gndurile l-ar 11 admirat, totui, attea dorine energice i ntrebri pline
de nelinite ghiceai n atitudinea sa.
Capitolul xxii
APROPIEREA DE POL
Timpul se scurgea n mijlocul acestei nesigurane. Nimic nu se arta n fa a acestui cerc de ap att de categoric
fixat. Nici un punct care s fie altceva dect cer sau mare. Nici mcar un fir din ierburile acelea pmnteti la
suprafaa valurilor, care au fcut s-i tresar inima lui Cristofor Columb, atunci cnd plecase s descopere
America.
Hatteras continu s priveasc.
n fine, ctre ora ase seara, un abur de o form nehotrit, dar destul de nalt, apru deasupra nivelului mrii; sar fi spus c e un pana de fum; cerul era perfect curat deci nu putea fi un nor. Aburul cnd aprea, cnd disprea,
de parc ar fi fost fluturat de vnt.
Hatteras fu primul care observ fenomenul; el ncadra acest punct neclar, aburul acesta inexplicabil, n cmpul
vizual al lunetei sale i timp de o or l privi fr ncetare.
Deodat, un anumit indice sigur, dup cte se prea, i se prezent n faa ochilor, cci ntinse braele spre orizont
i, cu glas tuntor, strig: Pmnt! pmnt!
La auzul acestor cuvinte, fiecare se ridic, de parc ar fi fost electrizat. Un fel de fum se nla vizibil deasupra
mrii.
263
Vd! vd! exclam doctorul.
Da! sigur... da. tcu Johnson.
E un nor, spuse Altamont.
Pmnt! pmnt! rspunse Hatteras, cu o convingere de nezdruncinat. Cei cinci navigatori se uitar din nou cu
cea mai mare atenie.
Dar, aa cum se ntmpl cu obiectele pe care deprtarea le face nesigure, punctul observat prea s fi disprut.
n sfirit, privirile l prinser din nou, iar doctorul crezu chiar c surprinde o lumin rapid la douzeci sau
douzeci i cinci de mile spre nord.
E un vulcan! strig el.
Un vulcan? ntreb Altamont.
Fr ndoial!
La o latitudine att de nalt?
i de ce nu? relu doctorul. Islanda nu e un inut vulcanic sau, ca s spun aa, fcut toat din vulcani?
Da, Islanda, replic americanul, dar att de aproape de pol...
Ei bine, ilustrul nostru compatriot, commodorele1 James Ross n-a constatat oare pe continentul austral
existena lui Erebus i Terror, la o sut aptezeci de grade longitudine i aptezeci i opt de grade latitudine? De
ce n-ar fi, aadar, vulcani i la Polul Nord?
ntr-adevr, e posibil, rspunse Altamont.
A! exclam doctorul, dar l vd foarte clar: e un vulcan.
Ei bine, strig Hatteras, s alergm spre el!
Vntul ncepe s ne vin de hac! spuse Johnson.
Schimbai trinca, i strngei vntul ct mai aproape.
Dar manevra aceasta avu drept rezultat ndeprtarea balenierei de punctul observat i nici cele mai atente priviri
nu-1 mai putur prinde din nou.
Totui, nu se mai puteau ndoi de apropierea coastei. Acolo era, deci, inta cltoriei, ntrezrit dac nu chiar
atins, i fr ndoial c nu vor trece nici douzeci i patru de ore i pmntul acesta nou va fi clcat de piciorul
omului. Providena, dup ce le ngduise s se apropie att de mult, n-avea s-i mpiedice acum pe aceti
marinari ndrznei s debarce acolo.
Totui, n mprejurrile date. nimeni nu manifesta bucuria pe care o asemenea descoperire ar fi fost normal s-o
produc; fiecare se nchidea n sine, ntrebn-du-se cum ar putea s-arate pmntul acela polar. Vietile preau s
fug de el; pe nserat, psrile, n loc s caute acolo un refugiu, zburau ct puteau de repede spre sud. Era,
aadar, att de neprimitor, nct un ptarmigan sau un pescru nu-i putea gsi acoio adpost? nii petii i
marile cetacee fugeau cu iueal de coast prin apele transparente. De unde venea sentimentul de repulsie, dac
nu chiar de teroare, comun tuturor fiinelor care bntuiau aceast parte a globului?
Navigatorii fur i ei cuprini de impresia general i se lsau n voia sentimentelor provocate de situaia n care
se gseau; treptat, fiecare dintre ei simi cum somnul i ngreuneaz pleoapele.
Lui Hatteras i veni rndul s fac de cart. Puse mna pe echea crmei; doctoCommodore grad n marina englez i american, superior celui de comandor.

264
rul, Altamont, Johnson i Bell, ntini pe bnci, adormir unul dup altul, cufun-dndu-se n lumea viselor.
Hatteras ncerc s reziste somnului; nu voia s piard nici o clip din timpul acesta preios; dar micarea lent a
balenierei l legna uor i. fr voia lui; czu ntr-o irezistibil somnolen.
In timpul acesta, ambarcaiunea de-abia nainta; vntul nu reuea s-i umfle pnza ntins. n deprtare, spre vest,
cteva blocuri nemicate reflectau razele luminoase i formau plci incandescente n plin ocean. Hatteras ncepu
s viseze. Gndurile i se ntoarser cu repeziciune n trecut, i ntmplrile vieii pornir s se depene cu iueala
deosebit pe care o au visurile i pe care nc nici un savant n-a reuit s-o calculeze; reveni cu memoria la zilele
scurse; revzu n minte iernatul, golful Victoria, Fort-Providence, Casa doctorului, gsirea americanului sub
gheuri.
Apoi se adnci mai departe. n trecut; i vzu n vis vasul Forward, incendiat, tovarii lui, trdtorii, care l
prsiser. Ce se ntmplase cu ei? Se gndi la Shandon, la Wall, la bruta de Pen. Unde se aflau? Reuiser, oare,
s ajung printre gheuri la marea Baffin?
Apoi imaginaia lui pluti n vis i mai departe, napoi, i se regsi la plecarea din Anglia, iar apoi n cltoriile
care o precedaser, la ncercrile nereuite, la nenorocirile ntmplate. Atunci uit de situaia n care se afla n
momentul acela, de reuita lui apropiat, de speranele pe jumtate mplinite. De la bucurie, visul l arunc iar n
nelinitile lui.
Rmase n starea aceasta timp de dou ore; apoi gndul lui apuc un drum nou: l duse napoi la pol; se vzu, n
sfirit. punnd piciorul pe acest pmnt i desfurnd pavilionul rii sale.
n timp ce dormita astfel, un nor uria, de culoare mslinie, urca n zare ntu-necnd oceanul.
E de nenchipuit cu ce iueal fulgertoare se abat uraganele asupra mrilor arctice. Vaporii, zmislii n
inuturile ecuatoriale, se condenseaz deasupra uriailor gheari din nord i atrag cu o violen irezistibil masele
de aer care s-i nlocuiasc, n felul acesta se poate explica energia furtunilor boreale.
La prima suflare a vntului, cpitanul i tovarii si s-au smuls din somnul lor, gata de manevr.
Marea se ridica n valuri nalte, cu baz puin dezvoltat; balenier, zvrlit de colo-colo de o hul violent, se
cufunda n huri adnci, sau se cltina pe muchea unui val, nciinndu-se sub unghiuri mai mari de patruzeci i
cinci de grade.
Hatteras apuc din nou cu mn sigur echea, care se mica zgomotos n capul crmei; uneori, echea, prins cu
violen de vreo deviere brusc, l mpingea ntr-o parte sau l fcea s se ndoaie fr vrerea lui. Johnson i Bell
se ocupau fr rgaz cu golirea apei care umplea balenier n timpul cnd valurile treceau peste punte.
Iat o furtun la care nu ne-am ateptat deloc, spuse Altamont, inindu-se cu minile de banchet.
Pe aici trebuie s te atepi la orice, rspunse doctorul.
Aceste vorbe le schimbau printre uierturile vntului i vacarmul valurilor, ale cror creste violena uraganului
le transforma ntr-o impalpabil pulbere
265
lichid; devenea aproape cu neputin s se aud unul pe cellalt.
Era greu s ii direcia nordului: ceurile dese nu permiteau s vezi marea mai departe de cteva prjini; orice
punct de reper dispruse.
Furtuna aceasta subit, aprut n momentul cnd inta avea s fie atins, prea s nchid n ea avertismente
severe; pentru nite mini nfierbntate, aprea ca o interzicere de a merge mai departe. Voia oare natura s
mpiedice accesul la pol? Punctul acesta al globului era, oare, nconjurat de un zid de uragane i furtuni care nu
ngduiau s te apropii de el?
Totui, vznd figura energic a acestor oameni, nelegeai c nu se vor da btui nici n faa valurilor, nici n faa
vntului i c vor merge pn la capt.
Luptar n felul acesta ct a durat ziua, nfruntnd moartea n fiecare clip, nectignd nici un pas spre nord, dar
nici pierznd ceva din ceea ce dobndiser, udai de o ploaie cldicic i de valurile mari cu care i mproca
marea; uierturile vntului se amestecau uneori cu sinistrele ipete ale psrilor.
Dar chiar n toiul mniei nsprite a valurilor, ctre ora ase seara, se produse o acalmie brusc. Vntul se potoli
ca prin minune. Marea se nfia linitit i neted, ca i cum n-ar fi nvolburat, timp de dousprezece ore, de
hul. Uraganul prea s fi cruat aceast parte a oceanului polar.
Ce se ntmpl oare? Un fenomen neobinuit, inexplicabil, la care a fost martor cpitanul Sabine n timpul
cltoriilor sale prin mrile groenlandeze.
Ceaa, fr s se ridice, deveni ciudat de luminoas.
Baleniera naviga ntr-o zon de lumin electric, un imens foc Saint-Elme', strlucitor, dar lipsit de cldur.
Catargul, vela, palancurile, toate se profilau negre pe fondul fosforescent al cerului cu o nemaivzut precizie.
Navigatorii rm-neau cufundai ntr-o baie de raze transparente, iar figurile lor erau colorate de reflexe aprinse.
Acalmia brusc a acestei poriuni de ocean provenea, desigur, din micarea ascendent a coloanelor de aer, n
timp de furtuna, de tipul cicloanelor, se nvr-tea cu mare iueal n jurul acestui centru linitit.
Dar atmosfera luminat de flcri fcu s treac o idee prin mintea lui Hatteras.
Vulcanul! exclam el.

E cu putin? ntreb Bell.


Nu, nu, rspunse doctorul; am fi fost nbuii dac flcrile lui ar fi ajuns pn la noi.
Poate c e reflexul lui n cea, spuse Altamont.
Nu. Ar trebui s admitem c am trecut aproape de pmnt i, n cazul acesta, am fi auzit vuietele erupiei.
i atunci?... ntreb cpitanul.
E un fenomen cosmic, rspunse doctorul, fenomen rar observat pn acum!... Dac ne continum drumul, nu
va dura mult i vom iei din zona aceasta luminoas i vom da din nou de ntuneric i de furtun.
Orice-ar fi, nainte! rspunse Hatteras.
1 Jerb luminoas, care apare uneori, pe vreme de furtun, pe catargele vaselor. Se datorete electricitii din
atmosfera.
266
nainte! exclamar tovarii lui, care nu se gndir mcar s-i mai trag sufletul n bazinul acesta linitit.
Vela, cu cutele ei ca de foc, atrna de-a lungul catargului strlucitor; vslele se cufundar n undele arztoare i
prur c scot jerbe de scntei, formate din picturi de ap viu luminate.
Hatteras, cu busola n mn, relu drumul spre nord; ncetul cu ncetul, ceaa pierdu din luminozitatea ei, apoi
din transparen; mugetele vntului se fceau auzite la o distan de cteva prjini i, n curnd baleniera,
aplecndu-se sub lovitura unei rafale violente, intr din nou n zona furtunilor.
Dar uraganul se mutase, din fericire, cu un grad mai spre sud i, n felul acesta, ambarcaiunea putu s goneasc
cu vntul din pupa, drept spre pol, ris-cnd s se scufunde, dar avntndu-se cu o vitez nebun; primejdios, o
stnc sau un bloc de ghea, putea s apar n orice clip dintre valuri i baleniera s-ar fi fcut, fr ndoial,
buci.
Totui, nici unul dintre aceti oameni nu ridic vreo obiecie; nici unul nu fcea s se aud glasul prudenei.
Erau cuprini de nebunia pericolului. i copleea setea de necunoscut. Mergeau astfel, nu ca orbii, ci orbii,
gsind c nfricotoa-rea iueal a acestei curse e prea slab fa de nerbdarea lor. Hatteras inea bara crmei n
direcie sa neclinit, n mijlocul valurilor ce spumegau biciuite de furtun.
n timpul acesta se simea apropierea coastei; n aer pluteau semne ciudate.
Deodat ceaa se crp ca o perdea sfiat de vnt i, timp de cteva clipe, repezi ca fulgerul, se putu zri la
orizont un imens pana de flcri ridicndu-se spre cer.
Vulcanul! Vulcanul!..
Acesta a fost cuvntul care a izbucnit din gura tuturor; dar fantastica viziune dispruse; vntul, mutndu-se spre
nord-est, mpinse ambarcaiunea de la travers i o oblig s fug iar de inutul acesta de care nu te puteai
apropia.
Nenorocire! fcu Hatteras, schimbnd trinca n cellalt bord. Eram la nici trei mile de coast!
Hatteras nu putea s reziste la violena furtunii; dar, fr s-i cedeze, ocolea vntul care se dezlnuia cu o furie
de nedescris. Din cnd n cnd, baleniera se nclina ntr-un bord, fcndu-i s se team ca nu cumva chila s ias
cu totul din ap; totui, pn la urm, se redresa sub aciunea crmei, ca un cal de curse cruia i slbesc
genunchii i pe care clreul l ridic cu frul i cu pintenul.
Hatteras, cu prul vlvoi, cu mna lipit de echea crmei, era sufletul acestei brci, prind una cu ea, ca omul i
calul pe vremea centaurilor.
Deodat, privirile i fur atrase de un spectacol nfricotor.
La mai puin de zece prijini deprtare, un bloc de ghea se cltina pe creasta agitat a valurilor; urca i cobora
n ritm cu baleniera; o amenina cu cderea lui i ar fi zdrobit-o doar la simpla atingere.
Dar, odat cu pericolul de a fi zvrlii n abis, mai apruse unul, nu mai puin teribil; cci blocul acesta de ghea,
care gonea la ntmplare, era ncrcat de uri albi, nghesuii unii n alii i nnebunii de groaz.
Uri! uri! strig Bell cu o voce sugrumat. i fiecare, ngrozit, vzu ceea ce vedea i dnsul.
267
Sloiul de ghea fcea micri nspimnttoare, ncolo i ncoace; uneori se nclina att de tare, nct animalele
se rostogoleau ngrmdindu-se unul peste altul. Atunci scoteau nite mormieli care se luau la ntrecere cu
vacarmul furtunii, i un formidabil concert se auzea dinspre aceast menajerie plutitoare. Dac pluta aceasta de
ghea s-ar fi dat peste cap, urii, repezindu-se spre ambarcaiune, ar fi ncercat s se urce n ea.
Timp de un sfert de or, lung ct un secol, balenier i sloiul de ghea plutir mpreun, cnd la o distan de
douzeci de prjini, cnd gata s se ciocneasc; uneori, unul o domina pe cealalt, nct montrii n-aveau dect s
fac un salt. Cinii groenlandezi tremurau de spaim. Duk rmnea nemicat.
Hatteras i tovarii si stteau mui; nici nu le ddea prin minte s pun crma sub vnt ca s se ndeprteze de
acest vecin de temut, ci-i vedeau de drumul lor neabtui. Un sentiment nedesluit, mai mult mirare dect
spaim, pusese stpnire pe mintea lor; erau n admiraie n faa spectacolului acesta nfiortor care le ddea o
imagine complet a luptei elementelor naturii.
n sfrit, blocul de ghea se ndeprt treptat, mpins de vntul cruia balenier i rezista cu trinca, ntins toat,
i dispru n mijlocul ceurilor, semnaln-du-i din cnd n cnd prezena prin mormiturile ndeprtate ale
monstruosului su echipaj.

n clipa aceea, furtuna deveni de dou ori mai puternic; se petrecu o dezlnuite de nedescris a undelor
atmosferice; ambarcaiunea, ridicat pe deasupra valurilor, ncepu s se nvrteasc n loc, cu o vitez
vertiginoas; trinca, smuls, zbur n ntuneric, ca o pasre mare, alb; o groap circular, un nou maelstrom, se
form n viitoarea valurilor, iar navigatorii, nchii n mijlocul acestui vrtej, fur minai cu asemenea iueal,
nct uvoaiele de ap li se preau nemicate, n ciuda incalculabilei lor viteze. Se nfundau ncet. n fundul
vrtejului se producea o atracie puternic, o aspiraie irezistibil, care-i atrgea i-i nghiea de vii.
Se ridicaser toi cinci n picioare. Se uitau cu o privire ngrozitoare. i apuca ameeala. ncercau acel sentiment
de nedefinit al abisului.
Dar, dintr-o dat, balenier se ridic perpendicular. Prova ei domin uvoaiele vrtejului; viteza sa o proiect n
afara centrului de atracie i, scpnd prin tangent acestei circumferine care fcea mai mult de o mie de tururi
pe secund, fu azvrlit afar cu iueala unei ghiulele de tun.
Altamont, doctorul, Johnson, Bell fur rsturnai pe banchetele lor,
Cnd se ridicar, Hatteras dispruse. Era ora dou dimineaa.
Capitolul XXIII
PAVILIONUL ENGLEZ
Un strigt, pornit din patru piepturi, urm dup primul moment de uluire.
Unde-i Hatteras? ntreb doctorul.
Disprut! rspunser Johnson i Bell.
Pierdut!
Privir n jurul lor. Nimic nu aprea pe marea aceasta cuprins de hul. Duk ltra cu disperare; voia s se arunce
n mijlocul valurilor i Bell de-abia reui s-1 rein.
Treci la crm, Altamont, spuse doctorul, i s ncercm tot ce e omenete posibil ca s-1 regsim pe
nefericitul nostru cpitan!
Johnson i Bell i reluar locurile pe banchete. Altamont apuc echea crmei. iar balenier rtcitoare fcu
drumul napoi. Johnson i Bell ncepur s vsleasc din toate puterile: timp de o or nu prsir locul
catastrofei. Cutar, dar n zadar! Nenorocitul Hatteras, luat de uragan, era pierdut.
Pierdut! att de aproape de pol! att de aproape de inta pe care n-a apucat dect s-o ntrezreasc!
Doctorul l cheam, strig, trase focuri de arm; Duk i altur jalnicele lui ltrturi; dar nimeni nu rspunse
celor doi prieteni ai cpitanului. Atunci Clawbonny fu cuprins de o adnc durere; i ls capul n mini i
tovarii lui l auzir plngnd.
ntr-adevr, la aceast distan de pmnt, fr nici o vsl, fr nici o bucat de lemn de care s se prind,
Hatteras nu putea s-ajung viu pe rm, i dac ceva din el ar fi atins n sfrit pmntul acesta att de dorit, nu
putea s fie dect cadavrul lui, tumefiat i stlcit.
Dup o or de cutri, trebuir s ia din nou drumul spre nord i s lupte mpotriva ultimelor furii ale furtunii.
La ora cinci dimineaa, n ziua de 11 iulie, vntul se potoli; hula slbi cu ncetul, cerul i recapt limpezimea sa
polar i, la mai puin de trei mile, pmntul apru n toat splendoarea lui.
Acest pmnt nou nu era dect o insul, sau, mai curnd, un vulcan nlat ca un far la polul boreal al lumii.
Muntele, n plin erupie, vrsa din adncurile lui o grmad de pietre fierbini i de buci de stnci ncinse la
rou; prea s se agite prad unor scutur-turi repetate, ca respiraia unui uria; pietroaiele erau azvrlite n aer la
mare nlime, n mijlocul jeturilor intense de foc, iar lava topit curgea pe pante n torente nvalnice; aici, erpi
aprini se strecurau printre stncile fumegnde; dincolo, cascade arztoare se rostogoleau n mijlocul uunor aburi
purpurii, iar mai jos, un fluviu de foc, format din mii de ruri aprinse, se zvrlea n mare printr-o gur care
fierbea.
Vulcanul prea s aib un crater unic din care nea coloana de foc, tiat de-a curmeziul de fulgere
transversale; s-ar fi spus c electricitatea juca un rol n acest mre fenomen.
Pe deasupra flcrilor gfitoare unduia o uria trmb de fum, roie la baz,
269
neagr n vrf. Se ridica cu o nemaivzut mreie i se desfura larg, n rotocoale groase.
Cerul, aflat la o mare nlime, era de culoare cenuie; ntunericul din timpul furtunii, de care doctorul nu putuse
s-i dea seama, provenea n mod evident de la trmbele de cenu care acopereau soarele ca o perdea de
neptruns. i aminti atunci de un fapt asemntor, petrecut n 1812, pe insula Barbados, care, n mijlocul zilei,
fu cufundat n cea mai adnc bezn de masa de cenu zvrlit de craterul vulcanului Saint-Vincent.
Aceast stnc uria care scuipa foc, aprut n plin ocean, era nalt de o mie de prjini, avnd aproape
altitudinea Heclei.
Linia tras din vrful ei spre baz forma cu orizontul un unghi de circa unsprezece grade.
Prea s ias puin cte puin dintre valuri, pe msur ce baleniera se apropia de ea. Nu prezenta nici o urm de
vegetaie. i lipseau i rmurile, iar coastele cdeau perpendicular n mare.
Vom putea s coboram pe pmnt? ntreb doctorul.
Ne duce vntul, rspunse Altamont.
Dar nu vd nici un petic de plaj pe care s putem pune piciorul.

Aa pare de departe; dar o s gsim loc ca s ne adpostim ambarcaiunea; e tot ce ne trebuie.


Atunci, s mergem! rspunse trist Clawbonny.
Doctorul nu mai avea ochi s vad acest uscat straniu care se ntindea n faa lui. Pmntul polului era cu
adevrat acolo, dar nu i omul care-1 descoperise.
La cinci sute de pai deprtare de stnci, marea fierbea sub aciunea focurilor subterane. Insula pe care o
nconjura s tot fi avut o circumferin de opt pn la zece mile, nu mai mult i, dup ct se putea aprecia, se
gsea aproape de pol, chiar dac axa lumii nu trecea exact pe acolo.
Apropiindu-se de insul, navigatorii observar un fiord n miniatur, suficient ca s adposteasc ambarcaia
lor; se ndreptar imediat ntr-acolo, cu teama de a gsi corpul cpitanului aruncat pe coast, de furtun!
Totui, prea greu ca un cadavru s zac aici: nu exista nici o plaj i marea se sprgea de stncile abrupte; o
cenu dens i neclcat de nici un pas omenesc le acoperea suprafaa, dincolo de btaia valurilor.
n sfrit, baleniera se strecur printr-o deschidere strimt ntre dou stnci aflate la suprafaa apei i acolo se afl
perfect adpostit de furia talazurilor.
Atunci urletele jalnice ale lui Duk se nteir; bietul animal i chema cpitanul n graiul lui emoionant; l cerea
napoi acestei mri nemiloase, acestor stnci fr ecou. Ltra n zadar, iar doctorul l mngia fr s-i poat
liniti, cnd credinciosul cine, ca i cum ar fi vrut s-1 urmeze pe stpnul su, fcu un salt uimitor i se arunc
primul pe stnci, n mijlocul unei pulberi de cenu care se ridic n jurul lui ca un nor.
Duk! Aici, Duk! l strig doctorul.
Dar Duk nu-1 auzi, i dispru. Trecur atunci la operaiile de debarcare; Clawbonny i cei trei tovari ai si
puser piciorul pe pmnt, iar baleniera fu solid legat de rm cu parma.
Altamont se pregtea s se urce pe un uria morman de pietre, cnd ltrturile
270
lui Duk se auzir la o anumit distan, cu o energie neobinuit; ele nu exprimau furie, ci durere.
Ascultai, spuse doctorul.
S fi descoperit vreun animal? ntreb eful de echipaj.
Nu! nu! rspunse doctorul, tresrind, e un vaiet! Snt plnsete! Corpul lui Hatteras e acolo!
La aceste vorbe, cei patru pornir pe urmele lui Duk, prin cenua care-i orbea: ajunser n fundul unui fiord, la o
distan de zece picioare, unde valurile mureau pe nesimite.
Acolo, Duk ltra lng un cadavru nvelit n pavilionul Angliei.
Hatteras! Hatteras! strig doctorul, aruncndu-se asupra corpului prietenului su.
Dar imediat scoase o exclamaie, cu neputin de redat.
Trupul acesta nsngerat, n aparen nensufleit, mic sub minile sale.
E viu! e viu! strig el.
Da, rspunse o voce slab, viu, pe pmntul polului, pe care m-a zvrlit furtuna, viu, pe Insula Reginei!
Ura pentru Anglia! strigar cei cinci, ntr-un glas.
i pentru America! continu doctorul, ntinzndu-i o mn lui Hatteras i cealalt americanului.
Duk, strig i el ura", n felul lui, i aclamaia lui fu tot att de valabil.
n primele clipe aceti oameni viteji fur cu gndul numai la fericirea de a-i revedea cpitanul; i simeau ochii
plini de lacrimi.
Doctorul se asigur de starea sntii lui Hatteras. Nu era grav rnit. Vntul l mpinsese pn la coast, unde
abordajul era foarte periculos; ndrzneul marinar, care fusese zvrlit de multe ori n larg, reuise n cele din
urm, cu un mare efort, s se agate de o bucat de stnc i s se ridice deasupra valurilor. Acolo i pierduse
cunotina, dup ce se nvelise n steagul lui, i nu-i revenise n simiri dect la mngierile lui Duk i la
zgomotul ltrturilor.
Dup primele ngrijiri, Hatteras putu s se ridice i s mearg, sprijinit de braul doctorului, spre baleniera.
Polul! Polul Nord! repeta el, n timp ce mergea.
Eti un om fericit! i spuse doctorul.
Da, fericit! Dar dumneata, prietene, nu simi fericirea aceasta, bucuria de a te afla aici? Pmntul acesta pe
care clcm e pmntul polului! Marea pe care am strbtut-o e marea polului! Aerul pe care-1 respirm e al
polului! O! Polul Nord! Polul Nord!
i, vorbind astfel, Hatteras era prad unei exaltri violente, a unui soi de febr, iar doctorul ncerca zadarnic s-1
liniteasc. Ochii lui aveau o strlucire extraordinar, capul i fierbea de gnduri. Clawbonny punea aceast stare
de surescitare pe seama ngrozitoarelor pericole prin care tocmai trecuse cpitanul.
Hatteras avea, cu siguran, nevoie de odihn i tovarii lui s-au ngrijit s caute un loc pentru tabr.
Altamont gsi n curnd o grot format din stnci prbuite, Johnson i Bell aduser acolo proviziile i lsar n
libertate cinii groenlandezi.
Ctre ora unsprezece, totul era pregtit pentru prnz; pnza de cort servea
272
drept fa de mas; prnzul, alctuit din pemmican, carne srat, ceai i cafea, era ntins pe jos i nu atepta dect
s fie nghiit.

Dar, mai nti, Hatteras ceru s se fac releveul insulei; voia s tie exact poziia n care se afla.
Doctorul i Altamont i luar atunci instrumentele i, dup msurtori, ailar c poziia precis a grotei era la
8959'15" latitudine. Longitudinea n acest punct nu mai avea nici o importan, cci toate meridianele se
ntlnesc la cteva sute de picioare mai ncolo.
Aadar, n realitate, insula se afla situat la Polul Nord, iar al nouzecilea grad de latitudine se afla la nu mai
mult de patruzeci i cinci de secunde de acolo, mai precis, la trei sferturi de mil, adic spre vrful vulcanului.
Cnd Hatteras cunoscu acest rezultat, ceru ca el s fie consemnat ntr-un pro-ces-verbal, fcut n dublu exemplar,
care trebuia s fie depus ntr-un cairn, pe coast.
Deci, pe loc, doctorul lu pana i redacta urmtorul document, din care un exemplar se gsete azi n arhivele
Societii regale de Geografie din Londra:
In 11 iulie 1861, la 8959'15" latitudine septentrional, a fost descoperit Insula Reginei, la Polul Nord, de ctre
cpitanul Hatteras, comandantul bricului FORWARD din Liverpool, care a semnat mpreun cu tovarii lui.
Oricine va gsi acest document e rugat s-l fac s ajung la Amiralitate. Semnat. John Hatteras, comandaul
vasului FORWARD, doctor Clawbonny, Altamont, cpitanul vasului PORPOISE, Johnson, ef de echipaj, Bell,
dulgher.
i acum, dragi prieteni, la mas! spuse cu voioie doctorul.
Capitolul XXIV CURS DE COSMOGRAFIE POLAR
E de la sine neles, c pentru a sta la mas, se aezar pe jos.
Dar, spuse Clawbonny, cine n-ar da toate mesele i toate sufrageriile din lume ca s ia prnzul la 8959'15"
latitudine boreal?
Gndurile fiecruia dintre ei se concentrau, ntr-adevr, asupra situaiei prezente; spiritele erau stpnite de ideea
izbndei n atingerea Polului Nord. Pericolele nfruntate ca s ajung la el, primejdiile ce-i ateptau la napoiere,
toate erau uitate n faa acestui succes fr precedent. Ceea ce nici anticii, nici modernii, nici europenii, nici
americanii, nici asiaticii nu reuiser nc s fac, acum se n-ftuise.
De aceea, doctorul fu ascultat cu atenie de tovarii lui cnd le povesti tot ceea ce tiina i nesecata lui memorie
i puneau la dispoziie n legtur cu situaia actual.
A fost un adevrat entuziasm cnd propuse mai nti un toast pentru cpitan.
Pentru John Hatteras! spuse el.
273
Pentru John Hatteras! nchinar tovarii si, ntr-un singur glas.
Pentru Polul Nord! rosti cpitanul, pe un ton care prea ciudat pentru omul acesta atit de rece, att de reinut,
i care se alia acum n prada unei mari agitaii creia nu-i putea rezista.
Ciocnir cnile i toasturile fur urmate de clduroase stringeri de mn.
Iat, aadar, spuse doctorul, evenimentul geografic cel mai important al epocii noastre! Cine ar fi spus c
aceast descoperire va preceda pe cea a centrului Africii sau Australiei! Hatteras, eti cu adevrat mai presus de
Stuart i Livingstone, de Burton i de Barth! Cinste dumitale!
Avei, dreptate, doctore, rspunse Altamont, se pare c, datorit greutilor pe care le prezint o asemenea
expediie, Polul Nord ar fi trebuit s fie ultimul punct de pe pmnt care s poat fi descoperit. n ziua n care
vreun guvern ar fi vrut neaprat s descopere centrul Africii, ar fi reuit acest lucru, fr ndoial, punnd n
micare oameni i bani; pe cnd aici, nimic nu era mai puin sigur dect succesul i puteau s se iveasc
obstacole absolut de netrecut.
De netrecut?! exclam Hatteras cu vehemen. Nu exist obstacole de netrecut, exist voin mai mult sau
mai puin puternic, asta-i tot!
n sfirit, tcu Johnson, ne aflm aici, i asta-i bine. Dar, n fine, domnule Clawbonny, mi vei spune oare
odat ce are polul att de special?
Ce are? Bravul meu Johnson, are c e singurul punct de pe glob nemicat, n timp ce toate celelalte puncte se
nvrtesc cu o iueal extrem.
Dar nu-mi dau seama deloc, rspunse Johnson, c sntem mai nemicai aici dect la Liverpool!
Ca i la Liverpool, nu-i dai seama de micare; asta din cauz c, n ambele cazuri, participi chiar dumneata
la aceast micare sau la acest repaus. Dar faptul nu e mai puin sigur. Pmntul e nzestrat cu o micare de
rotaie care se realizeaz n douzeci i patru de ore, iar aceast micare e socotit c se produce n jurul unei
axe, ale crei extremiti trec prin Polul Nord i prin Polul Sud. Fii bine, noi ne aflm la una din extremitile
acestei axe, care e neaprat nemicat.
Aadar, spuse Bell, in timp ce compatrioii notri se nvrtesc repede, noi rmnem n rea pus?
Aproape, cci nu ne aflm n mod absolut la pol!
Avei dreptate, doctore, spuse Hatteras pe un ton solemn i cltinnd din cap, mai trebuiesc nc patruzeci i
cinci de secunde ca s ajungem la punctul exact!
F. un fleac, rspunse Altamont, i putem s ne considerm n stare de imobilitate.
Da, interveni iar doctorul n discuie, asta n timp ce locuitorii fiecrui punct de pe Ecuator fac trei sute
nouzeci i ase de leghe pe or!

i tar s fie mai obosii din aceast pricin! fcu Bell.


ntocmai! rspunse doctorul.
Dar, relu Johnson, independent de aceast micare de rotaie, pmntul nu e nzestrat i cu o alt micare n
jurul soarelui?
Ba da, cu o micare de translaie, pe care o efectueaz n timp de un an.
F mai rapid dect cealalt? ntreb Bell.
274
Infinit mai rapid i trebuie s v spun c, dei ne aflm la pol, ne antreneaz i pe noi, ca pe toi locuitorii
pmntului. Aa incit, pretinsa noastr nemicare nu c decit o iluzie: nemicai n raport cu alte puncte ale
globului, da: dar n raport cu soarele, nu.
Bine! spuse Bell cu un accent de regret comic, i eu care m credeam aa linitit! Trebuie s renun la aceast
iluzie! Hotrt lucru, pe lumea asta nu poi avea nici o clip de odihn.
Chiar aa, Bell, replica Johnson; i ne vei spune, domnule Clawbonny, care e viteza acestei micri de
translaie?
E foarte marc, rspunse doctorul; pmntul se nvrtcte n jurul soarelui de aptezeci i ase de ori mai
repede dect o ghiulea de calibru douzeci i patru, care face totui o sut nouzeci i cinci de prjini pe secund.
Viteza sa de translaie este de apte leghe i ase zecimi pe secund; precum vedei, e cu totul altceva dect
deplasarea punctelor de pe Ecuator.
Drace! exclam Bell, s nu-i vin s crezi, domnule Clawbonny! Mai mult de apte leghe pc secund, i asta
n timp ce ar fi fost att de uor s rmn imobil!
Ei! tcu Altamont, cum poi s spui aa ceva, Bell! In acest caz, n-ar mai fi zi, n-ar mai fi noapte, n-ar mai fi
primvar, nici toamn, nici var, nici iarn!
Fr s mai punem la socoteal un rezultat dc-a dreptul nfricotor! interveni doctorul.
Care anume? ntreb Johnson.
C am fi czut pe soare!
S fi czut pe soare? replic Bell, surprins.
Fr ndoial. Dac aceast micare de translaie s-ar opri, pmntul s-ar prvli peste soare n aizeci i patru
de zile i jumtate.
O cdere de aizeci i patru dc zile! se minun Johnson.
Nici mai mult, nici mai puin, rspunse doctorul, cci e de parcurs pn acolo o distan de treizeci i opt de
milioane de leghe.
Care este, deci, greutatea globului pmntesc? ntreb Altamont.
Ei! fcu Johnson, iat nite numere care nu spun nimic urechilor! Nici nu le mai poi nelege.
De aceea, stimabilul meu Johnson, o s-i dau doi termeni de comparaie care-i vor rmne n minte; afl c e
nevoie de o greutate de aptezeci i cinci de ori mai mare dect luna ca s atingi greutatea pmntului i o
greutate de trei sute cincizeci de mii de ori mai mare ca a pmntului ca s atingi greutatea soarelui.
Toate astea snt strivitoare! spuse Altamont.
Strivitor, aceasta-i cuvntul, ntri doctorul; dar revin la pol, deoarece niciodat vreo lecie de cosmografie
despre aceast parte a pmntului n-ar fi mai potrivit, dac totui asta nu v plictisete.
Hai, doctore, continuai! fcu Altamont.
V-ni spus. relu doctorul, cruia-i plcea tot att de mult s-i nvee pe ai tu, pc ct de mult le plcea
tovarilor si s se instruiasc, v-am spus c polul c un punct nemicat fa de alte puncte de pe pmnt. Ei
bine. nu e chiar exact.
Cum! spuse Bell. Trebuie s-o lsm mai moale?
Da, Bell, polul nu ocup mereu acelai loc; odinioar, steaua polar era
275
rnai ndeprtat de polul ceresc dect este acum. Polul nostru este, deci, dotat cu o anumit micare, el descrie un
cerc n aproximativ douzeci i ase de mii de ani. Asta se datorete precesiunii echinociilor, despre care o s
v vorbesc imediat.
Dar, ntreb Altamont, nu s-ar putea ntmpl ca polul s se deplaseze, ntr-o bun zi, mai mult?
Ei! dragul meu Altamont, rspunse doctorul, ai atins o mare problem, pe care savanii au dezbtut-o mult
vreme, n urma unei descoperiri ciudate.
Care anume?
Iat: n 1771, a fost descoperit leul unui rinocer pe malurile Mrii Glaciale i, n 1799, al unui elefant pe
coastele Siberiei. Cum de au putut fi gsite aceste patrupede din rile calde la o asemenea latitudine? De aici
o stranie rumoare printre geologi, care nu erau att de savani cum a fost mai trziu un francez, domnule Elie de
Beaumont, ca s poat demonstra, aa cum a fcut el, c animalele acestea triau deja la latitudini ridicate i c
torentele i fluviile le-au transportat, pur i simplu, leurile n locul unde au fost gsite. Dar cum aceast
explicaie nu fusese nc emis, ghicii ce a inventat imaginaia savanilor?
Savanii snt n stare de orice, spuse Altamont rznd.

Da, de orice, ca s explice un fenomen; ei bine, au presupus c polul p-mntului fusese odinioar la Ecuator
i Ecuatorul la pol.
Ei a!
Aa cum v spun, i n mod serios; or, dac ar fi fost aa, cum pmntul e turtit la pol pe o ntindere de mai
mult de cinci leghe, mrile transportate la noul Ecuator de fora centrifug ar fi trebuit s acopere muni de dou
ori mai nali dect Himalaya; toate rile care se nvecineaz cu cerul polar, Suedia, Norvegia, Rusia, Siberia,
Groenlanda, Noua-Britanie, ar fi fost necate sub cinci leghe de ap, n timp ce regiunile ecuatoriale, mpinse la
pol, ar fi format podiuri nalte de cinci leghe.
Ce schimbare! spuse Johnson.
O! aceasta nu-i nspmunta deloc pe savani.
i cum explicau ei aceast perturbaie? ntreb Altamont.
Prin ciocnirea cu o comet. Cometa e deus ex machina', ori de cte ori se ntmpl s nu te. poi descurca n
cosmografie, e chemat n ajutor o comet. E astrul cel mai serviabil pe care-1 cunosc i, la cel mai mic semn al
vreunui savant, se deranjeaz ca s aranjeze totul!
Atunci, ntreb Johnson, dup prerea dumneavoastr, domnule Clawbonny, perturbaia aceasta e
imposibil?
Imposibil!
i dac s-ar produce?
Dac s-ar produce, Ecuatorul ar nghea n douzeci i patru de ore!
Bine! dac acest fenomen s-ar ntmpl acum, spuse Bell, lumea ar fi n stare s spun c n-am fost la pol!
Linitete-te, Bell! Ca s revenim la imobilitatea axei pmntului, rezult
' Deus ex machina zeul din main expresie latineasc indicnd un deznodmnt inexplicabil.
276
din toate astea urmtoarele: dac am fi fost aici n timpul iernii, am fi vzut stelele descriind un cerc perfect n
jurul nostru. Ct privete soarele, n ziua echinoxului de primvar, la 23 martie, ne-ar apare (nu in seama de
refracie), ne-ar apare tiat exact n dou de linia orizontului, i apoi ar urca puin cte puin for-mnd nite curbe
foarte alungite; dar aici, e remarcabil faptul c, de ndat ce a rsrit, nu mai apune; rmne vizibil timp de ase
luni; apoi discul lui atinge din nou linia orizontului, la 22 septembrie i, ndat ce a apus, nu mai e vzut toat
iarna.
Vorbeai nainte de turtirea pmntului la poli, spuse Johnson; v rog s-mi explicai acest lucru, domnule
Clawbonny.
Iat, Johnson, pmntul fiind fluid n primele zile ale naterii lumii, nelegi c atunci micarea de rotaie a
trebuit s mping o parte din masa mobil ctre Ecuator, unde fora centrifug se fcea mai viu simit. Dac
pmntul ar fi fost nemicat, ar fi rmas o sfer perfect; dar, ca urmare a fenomenului pe care vi l-am descris, el
se nfieaz n form de elips, iar punctele polului snt mai apropiate de centru dect punctele de la Ecuator,
cu aproape cinci leghe i o treime.
Aadar, spuse Johnson, dac ar vrea cpitanul nostru s se duc n centrul pmntului, am avea cinci leghe
mai puin de fcut ca s ajungem acolo?
Aa cum spui, prietene...
Ei bine, cpitane, e un drum ctigat! Iat un prilej de care trebuie s ne folosim...
Hatteras nu rspunse. Era vdit c nu asculta, sau c ascult fr s aud,
Zu aa! exclam doctorul. Dac ne lum dup spusele unor savani, poate c ar fi cazul s ncercm aceast
expediie.
Aa e! fcu Johnson.
Dar lsai-m s termin, spuse doctorul; asta am s v-o povestesc mai tr-ziu; vreau s v explic mai nti cum
se face c turtirea polilor e cauza precesiunii
echinociilor, adic de ce n fiecare an echinoxul de primvar vine cu o zi mai devreme dect dac pmntul ar
fi perfect rotund. Aceasta se ntmpl, pur i simplu, pentru c atracia soarelui se produce ntr-un fel diferit
asupra prii umflate a globului, situat la Ecuator, care are atunci o micare retrograd. Ulterior, asta e fora
care deplaseaz puin polul, aa cum v-am spus mai nainte. Dar, independent de acest efect, turtirea ar trebui s
aib o influen mai curioas i mai direct asupra persoanei noastre i de care ne-am da seama dac am fi fost
nzestrai cu o sensibilitate matematic.
Ce vrei s spunei? ntreb Bell.
C sntem mai grei aici dect la Liverpool.
Mai grei?
Da! Noi, cinii notri, putile, instrumentele noastre.
E cu putin?
Desigur, i din dou motive: primul este c sntem mai apropiai de centrul globului care, n consecin, ne
atrage mai mult; or, fora aceasta de atracie nu-i altceva dect gravitaia. Al doilea motiv e c fora de rotaie,

care e nul la pol, fiind marcat la Ecuator, obiectele au acolo tendina de a se ndeprta de pmnt; ele snt, deci,
acolo mai puin grele.
277
Cum! spuse Johnson, cu un aer serios, n-avem peste tot aceeai greutate'.'
Nu, Johnson, conform legii lui Newton, corpurile se atrag n raport direct cu masa lor i n raport invers
proporional cu ptratul distanelor. Aici cntresc mai mult, pentru c m aflu mai aproape de centrul de
atracie, iar pe o alt planet a cntri mai mult, sau mai puin, dup masa planetei.
Cum! ntreb Bell. n lun...'.'
In lun, greutatea mea, care e de dou sute de livre la Liverpool, n-ar fi mai marc de treizeci i dou.
Dar n soare?
O! n soare a cntri mai mult de cinci mii de livre!
Dumnezeule mare! fcu Bell, atunci ar trebui un cric cu care s vi se ridice picioarele!
Probabil! rspunse doctorul, rznd de uluirea lui Bell; dar aici diferena nu se simte i, fcnd un efort egal al
muchilor de la genunchi, Bell ar sri tot att de sus ca pe cheiurile lui Mersey.
Da, dar n soare? repet Bell, care nu-i revenea.
Prietene, i rspunse doctorul, concluzia tuturor acestor lucruri este c stm bine aici unde sntem i c e
inutil s ne grbim s mergem n alte pri.
Spuneai nainte, interveni Altamont, c ar fi poate cazul s se ncerce o excursie spre centrul pmntului!
Oare a existat vreodat ideea de a se ntreprinde o asemenea cltorie?
Da. i cu aceasta termin cele ce am avut s v spun cu privire la pol. Nu exist nici un punct de pe glob care
s fi dat natere la mai multe ipoteze i himere. Anticii, foarte netiutori n ale cosmografiei, situau colo grdina
Hesperide-lor. In Evul Mediu, s-a presupus c pmntul este susinut de nite piroane fixate la poli. n jurul
crora se nvrtete, dar cnd au fost vzute cometele miendu-se libere prin regiunile circumpolare, s-a renunat
la ideea unui asemenea mod de susinere. Mai trziu, s-a gsit un astronom france/. Bailly, care susinu c atlanii, poporul cu moravuri blnde, astzi disprut, de care vorbete Platon, ar fi trit chiar pe aceste meleaguri. n
sfrit, n zilele noastre, s-a pretins c la poli ar exista o uria deschidere prin care nete lumina aurorelor
boreale i prin care s-ar putea ptrunde n interiorul globului; apoi, n sfera scobit s-a presupus a fi dup
planete, Pluton i Proserpina. i o atmosfer luminoas, ca urmare a puternicei presiune pe care o suport.
S-au spus toate astea? ntreb Altamont.
Ba chiar s-au i scris, i nc foarte serios. Cpitanul Synness, unul dintre compatrioii notri, le-a propus
chiar lui Humphrey-Davy, Humboldt i Arago s ncerce cltoria! Dar aceti savani au refuzat.
i bine au fcut.
Cred i eu! Oricum ar fi, vedei dumneavoastr, dragi prieteni, c imaginaia i-a dat fru liber n legtur cu
polul i c trebuie, mai devreme sau mai trziu, s se revin la simpla realitate.
De altfel, vom mai vedea, spuse Johnson, care nu renunase la ideea lui.
Atunci lsm pe mine expediiile, spuse doctorul zmbind. pentru c-1 vzu pe btrinul marinar prea puin
convins, iar dac exist vreo deschidere special prin care s se poat merge spre centrul pmntului, vom merge
mpreun1
278
Capitolul XXV
Dup aceast conversaie plin de miez, fiecare din ei, instalndu-se cit putu mai comod in grot, adormi
imediat.
Fiecare, afar de Hatteras. De ce omul acesta extraordinar nu doarme'.'
Oare scopul vieii sa ie nu fusese atins? Nu-i realizase ndrznee planuri care-1 preocupaser att? De ce
sufletul acesta pasionat nu se linitea dup frmn-tarea de pn atunci? Nu era normal s crezi c, odat cu
realizarea planurilor sale, Hatteras ar fi intrat ntr-o stare de destindere i c nervii lui, relaxai, ar fi dorit s se
odihneasc? Dup succes, ar fi putut chiar normal s fie cuprins de acel sentiment de tristee care urmeaz
ntotdeauna dup satisfacerea dorinelor.
Dar nu. El se arta a fi i mai nervos. i totui, nu ideea ntoarcerii era cea care-1 frmnta aa de mult. Voia s
mearg i mai departe? Ambiia lui de cltor n-avea, oare, nici o limit, i gsea c lumea e prea mic pentru c
i dduse ocol?
Oricum ar fi fost, nu putu s doarm cu toate c aceast prim noapte petrecut la polul boreal al lumii a fost
limpede i linitit. Insula era absolut pustie. Nici o pasre n atmosfera ei ncins, nici un animal pe solul ei de
cenu, nici un pete n apele care fierbeau. Numai n deprtare se auzeau uruiturile surde ale muntelui, n vrful
cruia se despleteau trimbe de fum aprins.
Cnd Bell, Johnson, Altamont i doctorul se trezir, nu-1 mai gsir pe Hatteras lng ei. Nelinitii, prsir
grota i-l zrir pe cpitan n picioare, pe o stinc. Sttea cu privirea aintit spre vrful vulcanului. i inea n
mn instrumentele; fcuse, se vede, releveul exact al muntelui.
Doctorul se ndrept spre el i trebuie s-i adreseze de cteva ori cuvntul. nainte de a-1 scoate din starea iui de
contemplare.

n cele din urm, cpitanul pru c-1 nelege.


La drum! i spuse doctorul care-1 examina cu o privire atent, la drum! Hai s facem ocolul insulei noastre;
iat-ne gata pentru ultima noastr excursie.
Ultima, rspunse Hatteras cu acea intonaie n glas a oamenilor care viseaz cu glas tare; da. ntr-adevr,
ultima. Dar, continu el cu o mare nsufleire, i cea mai minunat!
Vorbea astfel, freendu-i fruntea cu amndou minile, ca s-i calmeze clocotul luntric.
n clipa aceea, Altamont. Johnson i Bell ajunser lng el; Hatteras pru s ias atunci din starea dc halucinaie
n care se alia.
Dragi prieteni, spuse el cu glas emoionat, v mulumesc pentru curajul vostru, v mulumesc pentru struina
voastr, v mulumesc pentru eforturile supraomeneti care ne-au ngduit s punem piciorul pe acest pmnt!
Cpitane, spuse Johnson, n-am fcut dect s-i dm ascultare i numai dumitale i revine cinstea.
Nu! nu! continu Hatteras, cu o violent efuziune, vi se cuvine i vou, la fel ca i mie! Lui Altamont, ca i
nou tuturor! Ca i doctorului! O! lsai-m s-mi descarc inima n faa voastr! Nu-i mai poate zgzui
recunotina!
219
Hatteras le stringea minile vitejilor si tovari care-1 nconjurau. Umbla de colo-colo, nu mai era stpn pe
sine.
Nu ne-am fcut dect datoria, spuse Bell.
Datoria noastr de prieteni, rspunse doctorul.
Da, relu Hatteras, dar aceast datorie n-au tiut toi s i-o ndeplineasc. Unii au capitulat! Totui, trebuie
s-i iertm pe cei care au trdat ca i pe cei care s-au lsat antrenai pe panta trdrii! Bieii oameni, i iert. M
auzii, doctore?
Da, rspunse doctorul, pe care exaltarea lui Hatteras l nelinitea n mod serios.
i acum, continu cpitanul, nu doresc ca ei s piard mica avere pe care au venit s-o caute att de departe.
Nu! Nu se va schimba nimic din dispoziiile date de mine i vor fi bogai... dac vor mai revedea vreodat
Anglia!
Ar fi fost greu s nu fii micat de tonul cu care Hatteras rosti aceste vorbe.
Dar, cpitani" spuse Johnson ncercnd s glumeasc, s-ar spune c v facei testamentul.
Poate, rspunse solemn Hatteras.
Totui, avei n faa dumneavoastr o existen glorioas, lung i frumoas.
Cine tie? gri Hatteras.
Cuvintele acestea fur urmate de o tcere- destul de lung. Doctorul nu ndrznea s dea vreo interpretare
acestor ultime vorbe.
Dar Hatteras i lmuri imediat, cci cu un glas nfrigurat, de-abia stpnit, continu:
Dragi, prieteni, ascultai-m. Am fcut mult pn aici i totui mai rmne mult de fcut.
Tovarii cpitanului se privir cu adnc uimire.
Da, sntem pe pmntul polului, dar nu ne aflm chiar la pol!
Cum asta? ntreb Altamont.
Asta-i bun! exclam doctorul, care se temea s ghiceasc sensul vorbelor cpitanului.
Da! rspunse Hatteras cu putere, am spus c un englez va pune piciorul pe polul boreal al lumii; am spus
acest lucru, i un englez o va face.
Cum? ntreb doctorul.
Ne aflm nc la patruzeci i cinci de secunde de punctul necunoscut, continu Hatteras cu o nsufleire din
ce n ce mai mare, i acolo unde se afl, acolo m voi duce!
Dar e n vrful acestui vulcan! strig doctorul.
M voi duce!
E un con inaccesibil.
M voi duce!
E un crater larg deschis, n flcri!
M voi duce!
Nu poate fi redat convingerea energic cu care Hatteras rosti aceste ultime cuvinte. Prietenii si erau uluii;
priveau cu groaz muntele care-i legna n aer panaul su de flcri.
280
Doctorul interveni iar, insist, fcu orice ca s-1 conving pe Hatteras s re nune la planul lui; i spuse tot ceea
ce era n stare s imagineze: de la rugmin tea umil pn la ameninrile amicale; dar toate acestea nu avur nici
un efect asupra firii nervoase a cpitanului, cuprins de un fel de nebunie care ar putea ti numit nebunia
polar".
Nu le mai rmnea dect s foloseasc mijloace violente pentru a-1 opri pe acest smintit, care alerga spre propria
lui pieire. Dar prevznd c acestea ar avea drept efect nite dereglri grave, doctorul nu voi s le ntrebuineze
dect n caz extrem.

El spera, de altfel, c anumite imposibiliti fizice, obstacole de netrecut l vor opri pe Hatteras de la realizarea
planului su.
Dac aa stau lucrurile, te vom urma.
Da, rspunse cpitanul, pn la jumtatea muntelui! Nu mai departe! Nu trebuie oare s ducei n Anglia
copia procesului-verbal care atest descoperirea noastr dac?...
Totui!...
Am hotrt, rspunse Hatteras pe un ton de neclintit, i, deoarece rugminile prietenului nu v ajung, v
ordon cpitanul.
Doctorul nu voi s mai insiste i, dup cteva clipe, micul grup, echipat pentru o ascensiune grea i cu Duk n
frunte, se porni la drum.
Cerul era strlucitor. Termometrul arta cincizeci i dou de grade1. Atmosfera se impregna din belug de
lumina proprie acestui grad de latitudine. Era ora opt dimineaa.
Hatteras o lu nainte, nsoit de curajosul su cine; Bell i Altamont, doctorul i Johnson l urmar ndeaproape.
Mi-e fric, spuse Johnson.
Nu, nu, n-ai de ce s te temi, rspunse doctorul, sntem noi aici. Ce insuli ciudat i cum s-i redai
nfiarea att de special, care era nsui
neprevzutul, noutatea, tinereea! Vulcanul nu prea btrn, iar geologii ar fi putut s confirme c naterea lui e
de dat recent.
Stncile, agate unele de altele, nu se menineau dect printr-un echilibru miraculos. Muntele nu era, propriu-zis,
dect o aduntur de pietre, czute de sus. Nici un pic de pmnt, nici cel mai mic muchi, nici cel mai jigrit
lichen, nici o urm de vegetaie. Acidul carbonic, pe care-1 vrsa craterul, n-avusese nc vreme s se uneasc
cu hidrogenul din ap, nici cu amoniacul din nori, ca s formeze, sub aciunea luminii, materie organic.
Insula aceasta, pierdut n mare, nu-i datora existena dect aglomerrii succesive a dejeciilor vulcanice; n
felul acesta s-au nlat mai muli muni pe glob; ceea ce au zvrlit vulcanii din strfundul lor a fost destul ca s-i
formeze. Aa s-a ntmplat cu Etna, care a vrsat pn acum un volum de lav mult mai mare dect nsi masa
sa; tot aa e i Monte-Nuovo, lng Neapole. nscut din zgur ntr-un scurt rstimp de patruzeci i opt de orc.
Aduntura aceasta de roci din care se alctuia Insula Reginei era n mod evident ieit din mruntaiele
pmntului; avea n cel mai nalt grad un caracter vul+ 11 Celsius.
canic. Pe locul unde se afla, se ntindea altdat marea uria, format din primele zile din condensarea
vaporilor de ap pe globul rcit; dar, pe msur ce vulcanii din lumea veche i din lumea nou s-au stins sau,
mai bine zis, s-au astupat, trebuir s fie nlocuii de noi cratere care vars foc.
ntr-adevr, pmntul poate fi asimilat cu un uria cazan sferoidal. Acolo, sub influena focului centra!, se nasc
cantiti uriae de aburi, nmagazinai la o presiune de mii de atmosfere, care ar face s sar globul n aer dac nar exista supapele de siguran spre exterior
Aceste supape snt vulcanii; cnd unul se nchide, altul se deschide i, n dreptul polilor unde. fr ndoial, din
cauza turtirii, scoara pmntului e mai puin groas, nu-i de mirare ca un vulcan s se fi format pe neateptate
prin ridicarea masivului deasupra valurilor.
Doctorul, n timp ce-1 urma pe Hatteras, observ urmtoarele ciudenii: piciorul lui clca pe un tul' vulcanic i
pe depuneri ca de piatr ponce, formate din zgur, cenu, roci eruptive, asemntoare sienitului i granitului de
Islanda.
Dar dac-i atribuia insuliei o origine apropiat de epoca noastr, era pentru c terenul sedimentar nu avusese
nc timp s se formeze.
Lipsea i apa. Dac Insula Reginei ar fi numrat mai multe secole de existen, din mijlocul ei ar fi nit izvoare
termale, aa cum se ntmpl n jurul vulcanilor. Or, nu numai c nu se gsea nici o molecul de lichid, dar
vaporii care se ridicau din rurile de lav preau s fie absolut lipsii de ap.
Aadar, insula aceasta era de formaie recent i, aa cum apruse ntr-o bun zi, aa putea s dispar n alta i s
se scufunde din nou n apele oceanului.
Pe msur ce urcau, ascensiunea devenea din ce n ce mai grea; coastele muntelui se apropiau de perpendicular
i trebuia s fii cu ochii n patru ca s te fereti de surpri. Adesea, coloane de cenu se rsuceau n jurul
cltorilor i ameninau s-i asfixieze, sau torente de lav le barau trecerea. Pe cteva terenuri orizontale, rurile,
rcite, i solidificate n partea superioar, lsau lava s se scurg fierbinte sub coaja lor ntrit. Fiecare din ei
trebuia deci s sondeze terenul ca s nu se trezeasc scufundat pe neateptate n aceste materii n plin topire.
Din cnd n cnd, craterul vrsa buci de stnc, nroite de gazele aprinse: unele dintre aceste mase explodau n
aer ca nite bombe, iar sfrimturile lor se imprtiau la distane uriae, n toate direciile.
E lesne de nchipuit de cte nenumrate pericole era ameninat aceast ascensiune i ct de smintit trebuia s fii
ca s-o ncerci.
n timpul acesta, Hatteras continua s se care cu o agilitate surprinztoare i, nesocotind ajutorul bastonului cu
vrf de fier, urca fr ovire pantele cele mai abrupte.

Ajunse n curnd la o stnc circular, un fel de platou larg, cam de zece metri; un fluviu incandescent o
nconjura, dup ce se bifurcase ntlnind muchea unei stnci de deasupra, i nu lsa dect o trecere strimt prin
care Hatteras se strecur cu ndrzneal.
Acolo se opri, iar tovarii si putur s-1 ajung. Apoi pru s msoare din ochi spaiul ce-i rmnea de
strbtut; n linie dreapt nu se afla la mai mult de o sut de prjini de crater, adic de punctul matematic al
polului; dar, pe vertical, mai era de urcat mai mult de o mie cinci sute de prjini.
283
Ascensiunea dura de trei ore; Hatteras nu prea s fie obosit; tovarii lui erau la captul puterilor.
Vrful vulcanului prea inaccesibil. Doctorul hotr s-1 mpiedice cu orice pre pe Hatteras s urce mai sus.
ncerc la nceput s-1 ia cu blndee, dar exaltarea cpitanului atinsese delirul, n timpul drumului dduse toate
semnele unei nebunii care cretea, i cine 1-a cunoscut, cine 1-a urmrit n diversele faze ale existenei sale nu
putea fi surprins de acest lucru. Pe msur ce Hatteras se ridica mai sus, deasupra oceanului, starea lui de
surescitare se accentua; nu mai tria n sfera oamenilor; i se prea c se nal odat cu muntele nsui.
Hatteras, i spuse doctorul, ajunge! nu mai putem urca.
Atunci rmnei aici, rspunse cpitanul cu un glas ciudat; eu voi merge mai sus!
Nu! ceea ce faci e inutil! Te afli aici la Polul Nord!
Nu! nu! Mai sus!
Prietene! i vorbesc eu, doctorul Clawbonny. Nu m recunoti?
Mai sus! Mai sus! repet smintitul.
Ei bine, nu, nu vom ngdui...
Doctorul nici nu termin ce avea de spus, c Hatteras, printr-un efort supraomenesc, sri peste fluviul de lav i
nu mai putu fi ajuns de tovarii si.
Acetia scoaser un ipt; l credeau prbuit n torentul de foc; dar cpitanul czu pe malul cellalt, urmat de
cinele su, Duk, care nu voia s-1 prseasc.
Dispru dup o perdea de fum i se auzea doar vocea lui care descretea, n-deprtndu-se.
Spre nord! Spre nord! strig el. Pe vrful muntelui Hatteras! Amintii-v de muntele Hatteras!
Nu se puteau gndi s-1 ajung pe cpitan; existau pentru ei numeroase anse de a eua acolo pe unde el trecuse
ajutat de noroc i cu ndemnarea proprie nebunilor; era cu neputin s sari peste acest torent de foc de
asemenea era cu neputin s-1 ocoleti. Altamont ncerc zadarnic s-1 treac; fu ct pe ce s piar pe cnd voia
s ajung dincolo de fluviul de lav; tovarii lui trebuir s-1 rein mpotriva voinei sale.
Hatteras! Hatteras! striga doctorul.
Dar cpitanul nu rspunse i doar ltrturile lui Duk, abia desluite, mai rsunau pe munte.
Totui, Hatteras putea fi vzut din cnd n cnd printre coloanele de fum i sub ploaia de cenu. Cnd braul,
cnd capul i apreau din mijlocul vrtejului. Apoi disprea i aprea mai sus, agat de stnci. Silueta i se fcea
din ce n ce mai mic, cu acea iueal fantastic a obiectelor care se ridic n vzduh. Dup jumtate de or,
prea redus la jumtate.
Atmosfera se umplea de zgomotele surde ale vulcanului; muntele rsuna i duduia ca un cazan n fierbere i se
simea cum i tremur coastele... Hatteras urca mereu. Duk l urma.
Din cnd n cnd, n spatele lor se producea o surpare i cte o stnc uria, cu o vitez din ce n ce mai mare i
srind din creast n creast, se prvlea pn n fundul bazinului polar.
Hatteras nici mcar nu ntorcea capul. Se servise de baston ca de o prjin de
284
steag, de care legase pavilionul englez. Tovarii lui nspimntai nu pierdeau din vedere nici una din micrile
sale. Dimensiunile lui deveneau, puin cte puin, infime, iar Duk prea redus la mrimea unui obolan.
A fost un moment cnd vntul ls asupra lor o uria perdea de flcri. Doctorul scoase un strigt de groaz; dar
Hatteras reapru, n picioare, fluturndu-i steagul.
Spectacolul acestei nfricotoare ascensiuni dur mai mult de o or. O or de lupt cu stncile care se cltinau,
cu hrtoape pline de cenu n care acest erou al imposibilului disprea pn la jumtatea corpului. Ba se ridica,
sprijinindu-se n genunchi i n ale de scobiturile muntelui, ba, inndu-se n mini de cte un col ascuit, se
legna n vnt ca o buruian uscat.
n sfrit, ajunse n vrful vulcanului, chiar la gura craterului. Doctorul sper atunci ca nefericitul, atingndu-i
inta, va reveni, poate, i c nu mai avea de suferit dect pericolele ntoarcerii. Strig pentru ultima oar:
Hatteras! Hatteras!
Chemarea doctorului avu darul s-1 mite pe american pn n fundul sufletului.
l voi salva! strig Altamont.
Apoi, dintr-o sritur, trecnd peste torentul de foc, cu riscul de a cdea n el, dispru printre stnci.
Clawbonny nu avusese timp s-1 mai opreasc.
n vremea aceasta, Hatteras, ajuns n vrful muntelui, nainta deasupra pr-pastiei pe o stnc povrnit peste ea.
n jurul lui ploua cu bolovani. Duk l urma mereu. Bietul animal prea c ncepuse s fie cuprins de atracia

amenintoare a abisului. Hatteras i flutura steagul, luminat de reflexe incandescente, iar pnza roie flutura n
falduri lungi la suflul craterului.
Hatteras l legna cu o mn, cu cealalt arta spre zenit polul sferei pmn-teti. Totui, prea c ovie. Mai
cuta nc punctul matematic n care se adun toate meridianele globului i pe care, n sublima lui ndrtnicie,
voia s pun piciorul.
Deodat, stnca se prbui sub el. Hatteras dispru. Un ipt nfiortor, scos de tovarii lui, urc pn n vrful
muntelui. Trecu o secund, ct un secol! Clawbonny i socotea prietenul piedut i ngropat pe vecie n
adncurile vulcanului. Dar Altamont era acolo, Duk de asemenea. Omul i cinele l prinser pe nefericitul
cpitan chiar n momentul n care disprea n abis. Hatteras era salvat, salvat fr voia lui i, dup o jumtate de
or, se odihnea nensufleit n braele tovarilor si cuprini de disperare.
Cnd i reveni n simiri, doctorul i se uit n ochi cu o nelinite mut. Dar privirea lui incontient, ca aceea a
unui orb care se uit fr s vad, nu-i rspundea.
Dumnezeule mare! spuse Johnson. E orb!
Nu, rspunse Clawbonny, nu! Bieii mei prieteni, n-am salvat dect corpul lui Hatteras! Sufletul i-a rmas n
vrful acestui vulcan! Mintea lui a murit!
Nebun! exclam Johnson i Altamont, consternai.
Nebun! rspunse doctorul i plnse cu lacrimi grele.
285
Capitolul XXVI
Dup trei ore (ie la acest tragic deznodmnt al aventurilor cpitanului Hatteras, Clawbonny, Altamont i cei doi
marinari se gseau adunai n grota de l.i poalele vulcanului.
Acolo, Clawbonny fu rugat s-i dea prerea despre cele ce trebuiau s fac
Dragi prieteni, spuse el. nu putem s ne prelungim ederea pe Insula Reginei; marea e liber n faa noastr;
avem provizii n cantitate suficient: trebuie s plecm i s ajungem n cea mai mare grab la Fort-Providence,
unde vom ierna pn la vara viitoare.
E i prerea mea, rspunse Altamont, vntul e favorabil i chiar de mine vom porni iar pe mare.
Ziua trecu ntr-o adnc tristee. Nebunia cpitanului era ca un semn ru ori de cte ori Johnson, Bell, Altamont
se gndeau la ntoarcere, se speriau ei nii de starea de nepsare n care se aflau, se ngrozeau de dezgustul ce-i
cuprinsese. Le lipsea firea ntreprinztoare a lui Hatteras.
Totui, n timpul acesta, ca nite oameni energici ce erau, se pregtir s lupte din nou mpotriva elementelor
naturii i chiar mpotriva propriei lor voine, dac vreodat ar ii simit c voina le slbete.
A doua zi, smbt, 13 iulie, echipamentul de tabr fu mbarcat i totul fu gata de plecare.
Dar nainte e a prsi aceast stnc, pentru a nu o mai revedea niciodat, doctorul, respectnd dorinele lui
Hatteras, dispuse s ridice un cairn chiar n punctul unde cpitanul a tras la malul insulei; acest cairn a fost
construit din blocuri mari, suprapuse n aa fel, nct s formeze o construcie perfect vizibil, un reper, dac
totui neprevzutele schimbri provocate de erupie l-ar crua. Pe una din pietrele laterale Bell grav cu dalt
aceast simpl inscripie:
JOHN HATTERAS 1861
Copia documentului a fost depus n interiorul cairntilui ntr-un cilindru de tabl perfect nchis, i mrturia marii
descoperiri rmase astfel prsit pe aceste stnci pustii.
Apoi cei patru oameni i cpitanul un biet trup fr suflet i credinciosul su Duk, trist i plngtor, se
mbarcar pentru cltoria din ntoarcere. E:ra ora zece dimineaa. Din pnza cortului au fcut o vel nou.
Baleniera, alunecnd cu vntul de pupa prsi Insula Reginei, iar seara, doctorul, ridicat n picioare pe bancheta
sa, trimise un ultim salut Muntelui Hatteras, ale crui flcri strluceau la orizont.
Traversarea a fost foarte rapid; marea, peste tot liber, le-a ngduit o navigaie uoar i prea cu adevrat mai
lesne s fugi de pol dect s te apropii de el.
Dar Hatteras nu era n stare s mai neleag ceea ce se ntmpl n jurul lui; rmnea ntins n baleniera, mut, cu
privirea stins, cu braele ncruciate pe
286
piept, cu Duk culcat la picioare. n zadar i se adresa doctorul. Hatteras nu-1 auzea.
Timpul de patruzeci i opt de ore, vntul a fost favorabil i marea destul de linitit. Clawbonny i tovarii si
se lsau n voia brizei de nord.
La 15 iulie, recunoscur Altamont-Harbour, spre sud; dar cum oceanul polar era degajat de-a lungul ntregii
coaste, n loc s traverseze cu sania inutul Noii Americi, hotrr s-1 ocoleasc i s ajung pe mare la golful
Victoria.
Drumul era mai rapid i mai uor. ntr-adevr, distana, pe care cltorii o strbtuser cu sania n cinsprezece
zile, o parcurser, navignd, doar n opt zile i, dup ce urmar erpuirile unei coaste dantelate de numeroase
fiorduri, a cror configuraie o fixar, sosir luni seara, la 2.3 iulie, n golful Victoria.

Balenier fu ancorat puternic de rm i fiecare se repezi spre Fort-Providence. Dar ce dezastru! Casa
doctorului, magaziile, depozitul de pulbere, fortificaiile, totul se transformase n ap sub aciunea razelor solare,
iar proviziile fuseser prdate de animalele carnivore.
Trist i dezamgitor spectacol.
Navigatorii i terminaser aproape proviziile i se bizuiser c i le vor reface la Fort-Providence.
Imposibilitatea de a-i petrece acolo iarna deveni evident. Ca oameni obinuii s ia repede o hotrre, deciser
s ajung la marea Baffin pe drumul cel mai scurt.
N-avem alt soluie, spuse doctorul, marea Baffin e la nici ase sute de mile; atta timp ct nu ne va lipsi apa,
vom putea naviga cu balenier ca s ajungem la strmtoarea Jones i de acolo la aezrile daneze.
Da, rspunse Altamont, s adunm ce ne-a mai rmas din provizii i s plecm.
Cutnd bine, gsir cteva lzi de pemmican, risipite ici i colo, i dou butoiae de carne conservat, care
scpaser de distrugere. ntr-un cuvnt, aveau provizii pentru ase sptmni i praf de puc n cantiti
suficiente. Toate astea au fost adunate n grab; au profitat de ziua aceasta ca s-i clftuiasc balenier, s-o
pun din nou n bun stare i a doua zi, 24 iulie, luar iari drumul mrii.
Uscatul la latitudinea de 83 se nclina spre rsrit. Era posibil s ntlneasc acele inuturi, cunoscute sub
numele de inuturile Grinnel, Ellesmere i Lincoln septentrional, care formeaz linia de coast a mrii Baffin. Se
putea, deci, considera ca un lucru sigur c strmtoarea Jones se deschidea ctre mrile interioare, ca i
strmtoarea Lancastre.
Balenier naviga de atunci fr mari greuti; ea evita cu uurin gheurile plutitoare. Doctorul, prevznd
posibilitatea unor ntrzieri, le reduse tovarilor si raia la jumtate; dar, n fond, acetia nu se oboseau prea
tare i se simeau sntoi.
De altfel, nu se ntmpl s na trag i cte un foc de arm; vnar rae, gte i grii care le furnizau o alimentaie
proaspt i sntoas. Ct despre rezerva lor de lichid, o refceau uor datorit blocurilor de ghea din ap
dulce care le ieeau n cale, cci aveau mereu grij s nu se deprteze de coaste, balenier nen-gduindu-le s se
avnte n largul mrii.
n aceast perioad a anului, termometrul se meninea aproape n mod con288
stant deasupra punctului de nghe; dup ce vremea fusese adesea ploioas, ncepu s ning i s se ntunece;
soarele cobora spre orizont, iar discul lui se lsa ciuntit din zi n zi mai mult. La 30 iulie, cltorii ncetar
pentru prima oar s-1 mai vad, adic avur o noapte de cteva minute.
Totui, baleniera nainta n bune condiiuni i adesea parcurgeau aizeci i cinci de mile n douzeci i patru de
ore; nu se opreau nici un moment; tiau cte ar fi avut de ndurat, cte piedici ar fi ntmpinat dac ar fi trebuit s
ia calea uscatului, iar aceste enale strimte aveau s devin n curnd o singur ntindere; ici-colo, se i
formaser gheuri noi. La latitudinile nalte, iarna vine brusc dup var; nu exist nici primvar, nici toamn;
anotimpurile intermediare lipsesc. Trebuiau, deci, s se grbeasc.
La 31 iulie, cerul fiind limpede, dup apusul soarelui zrir primele stele n constelaiile zenitului. Incepnd din
ziua aceea domni o cea permanent care ngreuna considerabil navigaia.
Doctorul, vznd cum se nmulesc semnele iernii, deveni foarte ngrijorat; tia prin cte greuti a trecut John
Ross ca s ajung la marea Baffin, dup ce-i prsise vasul; lcnd o ncercare s treac printre gheuri, acest
marinar ndrzne fu silit s se napoieze la vasul lui i s ierneze a patra oar; dar cel puin avea un adpost
pentru vremea rea, provizii i combustibil.
Dac li s-ar fi ntmplat supravieuitorilor lui Forward o asemenea nenorocire, dac ar fi fost silii s se opreasc
sau s se ntoarc, erau pierdui; doctorul nu spuse nimic tovarilor si despre nelinitile sale, dar i grbi s
mearg ct mai departe spre est.
n sfrit, la 15 august, dup treizeci de zile de navigaie destul de rapid, dup ce luptaser timp de patruzeci i
opt de ore mpotriva gheurilor care se adunau prin enale, dup ce-i riscaser de o sut de ori ubreda lor
baleniera, navigatorii se vzur oprii cu totul, fr s poat merge mai departe; marea era ngheat din toate
prile, iar termometrul nu mai arta n medie dect cincisprezece grade deasupra lui zero1.
De altfel, peste tot, la nord i est, era uor de recunoscut apropierea unei coaste, dup pietricelele plate i
rotunjite pe care valurile le lefuiesc pe rm. De asemenea se ntlnea tot mai des gheaa de ap dulce.
Altamont lu relevmentele cu o precizie riguroas i stabili c se aflau la 77 15' latitudine i 852' longitudine.
Aadar, spuse doctorul, iat poziia noastr exact; am atins Lincoln-ul septentrional, chiar la capul Eden;
intrm n strmtoarea Jones; cu ceva mai mult noroc, am fi gsit-o liber pn la Marea Baffin. Dar nu trebuie s
ne plngem. Dac bietul meu Hatteras ar fi ntlnit de la nceput o mare att de uor de strbtut, ar fi ajuns
repede la pol. Tovarii lui nu l-ar fi prsit, iar el nu i-ar fi pierdut minile din cauza attor frmntri.
Atunci, spuse Altamont, n-avem de luat dect o singur hotrre: s prsim baleniera i s ajungem cu sania
pe coasta oriental a inutului Lincoln.
Bine, rspunse doctorul, s prsim baleniera i s lum sania, dar, n loc
9 Celsius.
289

s traversm Lincoln-ul, propun s traversm pe ghea strmtoarea Jones i s ajungem la Devon-ul


septentrional.
i de ce? ntreb Altamont.
Pentru c, cu ct ne vom apropia de strmtoarea Lancastre, cu att vom avea anse mai mari de a ntlni acolo
vntori de balene.
Avei dreptate, doctore, dar m tem c gheurile nu s-au unit nc ndeajuns de bine pentru a ne oieri o trecere
lesnicioas.
Vom ncerca, rspunse Clawbonny.
Baleniera fu descrcat; Bell i Johnson montar din nou sania; toate piesele erau n stare bun; a doua zi fur
nhmai cinii i o luar de-a lungul coastei ca s ajung la ice-field.
Rencepu cltoria de attea ori descris obositoare i nceat. Altamont avusese dreptate s nu se ncread
n starea gheii; nu putur s traverseze strmtoarea Jones i trebuir s mearg pe coasta Lincoln.
La 21 august, cltorii, tind drumui de-a curmeziul, sosir la intrarea n Strmtoarea Ghearului; acolo se
aventurar pe ice-field i, a doua zi, ajunser la insula Coburg, pe care o strbtur n mai puin de dou zile pe
vreme de viscol
Atunci putur s ia din nou drumul mai uor al cmpurilor de ghea i. 11 fine, la 24 august, puser piciorul pe
Devon-ul septentrional.
Acum, spuse doctorul, nu ne mai rmne dect s strbatem acest inut s ajungem la capul Warender. la
intrarea n strmtoarea Lancastre.
Dar vremea deveni ngrozitoare i se fcu foarte frig; rafalele, vrtejurile de z pad i reluar violena din
timpul iernii; cltorii se simeau ajuni la captul puterilor. Proviziile le erau pe strite i fiecare trebui s-i
reduc raia la o treime, ca s pstreze pentru cini o hran proporional cu munca lor.
Natura solului contribuia mult la oboseala cltoriei; acest inut al Devon-ului septentrional era foarte
accidentat, trebuir s strbat munii Trauter prin nite chei de netrecut, luptnd mpotriva tuturor elementelor
naturii dezlnuite.
Sania, oamenii i cinii erau ct pe-aci s rmn acolo i, nu o dat, dezndejdea puse stpnire pe micul grup
att de clit, totui, i att de obinuit cu truda unei expediii polare. Dar, fr s-i dea seama, aceti biei oameni
erau uzai att din punct de vedere fizic, ct i moral; nu se pot suporta, fr s resimi urmrile, optsprezece luni
de eforturi permanente i o succesiune enervant de sperane i descurajri. De altfel, trebuie s remarcm c
mersul ctre int se face cu un avnt, cu o convingere i o ncredere care lipsesc la ntoarcere. Aa c nenorociii
de-abia se mai trau; se poate spune c umblau din obinuin, mpini de un rest de energie vital, aproape
independent de voina lor.
Abia la 30 august ieir, n fine, din haosul acesta de muni, despre care descrierea zonelor joase nu poate s
ofere nici o idee, dar ieir de acolo stlcii i pe jumtate ngheai. Doctorul nu mai reuea s-i mbrbteze
tovarii i chiar el se simea sfrit.
Munii Trauter se terminau ntr-o cmpie plin de ridicaturi de teren i gropi, rmas astfel de pe vremea cnd s-a
ridicat muntele.
Acolo trebuir s fac neaprat un popas de cteva zile; cltorii nu mai puteau s fac un pas; doi dintre cinii
nhmai la sanie muriser istovii.
Aadar, s-au adpostit ndrtul unui bloc de ghea, pe un frig de dou
290
grade sub zero1; nimeni nu avu curajul s ntind cortul.
Proviziile se reduser foarte mult i. cu toat zgrcenia maxim cu care se distribuiau raiile, nu puteau s ajung
pentru mai mult de opt zile; vnatul era rai i se refugiase, pentru timpul iernii. ntr-un climat mai puin aspru.
Moartea prin foame se ridica, deci. amenintoare. n faa victimelor ei, sfiritc de oboseal
Altamont, care ddea dovad de un mare devotament i de o adevrat abnegaie, profit de puinele puteri carei mai rmseser i hotr s procure, vinnd ceva hran pentru tovarii si.
i lu puca, l strig pe Duk i se nfund n cmpiile din nord; doctorul, Johnson i Bell l privir ndeprtnduse, aproape cu indiferen. Timp de o or. nu auzir nici mcar o dat detuntura putii sale i-l vzur
ntorcndu-se tar s fi tras mcar un foc; dar americanul venea alergnd ca un om ngrozit.
Ce s-a ntmplat? l ntreb doctorul.
Acolo! Sub zpad! rspunse Altamont. cu o spaim n glas, artnd ctre un punct al orizontului.
Ce e?
Un grup ntreg de oameni!...
Vii'.'
Mori... ngheai... i chiar...
Americanul nu ndrzni s-i termine gndul, dar figura lui exprima o groaz de nedescris.
Doctorul. Johnson, Bell, rensufleii de aceast ntmplare, gsir puterea de a se ridica i se trr pe urmele lui
Altamont, ctre acea parte a cmpiei pe care dnsu! o artase cu mina. Sosir n curnd ntr-un spaiu nghesuit n
fundul unei albii adnci i acolo, ce spectacol li se nfi privirilor! Cadavre epene, pe jumtate ngropate sub

linoliul alb. ieeau ici i colo de sub stratul de zpad; aici un bra, dincolo un picior, mai departe mini
ncletate, capete ce-i pstrau nc fizionomia lor amenintoare i disperat!
Doctorul se apropie, apoi se ddu napoi palid, cu faa rvit, ir, timp ce Duk ltra cu o spaim sinistr.
Groaznic! groaznic! exclam el.
Ce e? ntreb eful de echipaj.
Nu i-ai recunoscut? ntreb doctorul cu glas schimbat.
Ce vrei s spunei?
Privete!
Aceast albie fusese cndva teatrul unei ultime lupte a oamenilor mpotriva climei, a disperrii, chiar mpotriva
foamei, cci, dup anumite resturi nspimn-ttoare, au neles c nenorociii s-au hrnit cu cadavre omeneti,
poate chiar din trupuri ce mai respirau nc i, printre ci, doctorul i recunoscu pe Shandon. pe Pen. jalnicul
echipaj al lui Forward; nefericiii acetia i pierduser puterile, alimentele le lipseau; balenier lor fusese
probabil strivit de avalane sau zvrlit intr-o prpastie, aa c nu putuser s profite de marea liber; se mai
poate presupune, de asemenea, c s-au rtcit n mijlocul acestor pminturi necunoscute. De altfel, nite oameni
plecai cu gnduri mieleti nu puteau fi mult vreme le 19 Celsius.
291
gai ntre ei prin acea unitate care-i permite s nfptuieti fapte mari; un conductor de rufctori dispune de o
putere ndoielnic. i, fr ndoial, Shandon fusese repede depit de evenimente.
Oricum ar fi, echipajul a trecut cu siguran prin mii de chinuri, mii de momente de disperare, ca s ajung la
aceast catastrof nfiortoare; dar secretul mizeriilor ndurate a rmas ngropat, odat cu ei, pentru totdeauna, n
zpezile polului.
S fugim, s fugim! strig doctorul.
i-i trase tovarii departe de locul acestui dezastru.
Groaza le redase pentru moment energia. Pornir iar la drum.
Capitolul xxvii
La ce bun s ne oprim prea mult asupra suferinelor care s-au abtut ntruna asupra supravieuitorilor expediiei?
Nici chiar ei n-au mai putut s gseasc n memoria lor amintirea amnunit a celor opt zile care s-au scurs
dup oribila descoperire a resturilor echipajului.
Totui, la 9 septembrie, printr-un miraculos efort de energie, se gsir la capul Horsburg, la captul Devon-ului
septentrional.
Mureau de foame; nu mncaser de patruzeci i opt de ore, i ultimul lor prnz l-au pregtit din carnea ultimului
lor cine eschimos. Bell nu mai putea s-i continue drumul, iar btrinul Johnson simea c moare.
Erau pe rmul mrii Baffin, n partea ngheat, adic pe drumul spre Europa. La trei mile de coast, valurile
mrii libere se sprgeau cu zgomot de muchiile ascuite ale cmpului de ghea.
Trebuiau s atepte trecerea ndoielnic a vreunei baleniere i cine tie cte zile mai putea s dureze!...
Dar Cerul se ndur de aceti nenorocii cci, a doua zi, Altamont zri desluit o vel la orizont. Se tie cte
neliniti nsoesc asemenea apariii de vase, cte temeri de a nu suferi o dezamgire! Vasul cnd pare c se
apropie, cnd pare c se ndeprteaz. Ceea ce d loc la o alternare ngrozitoare de speran i de disperare i,
prea adesea, n momentul n care naufragiaii se cred salvai, vela ntrezrit se ndeprteaz i dispare n zare.
Doctorul i tovarii si au trecut prin toate aceste chinuri; ajunser la limita vestic a cmpului de ghea, mai
mult mpingndu-se unul pe altul, i vedeau cum, ncet, ncet, dispare acest vas, fr s le fi observat prezena. l
strigau, dar n zadar!
Iscusitul spirit al doctorului, care-1 slujise ntotdeauna att de bine, avu atunci o ultim inspiraie.
Un sloi, luat de curent, tocmai se ciocni de ice-field.
Sloiul acesta! fcu el, artndu-1 cu mna. Ceilali nu l-au neles.
292
S ne mbarcm! S ne mbarcm! strig el. Atunci se luminar cu toii.
Ah! domnule Clawbonny, domnule Clawbonny! repeta Johnson, stringn-du-i minile doctorului.
Bell, ajutat de Altamont, alerg la sanie, aduse de acolo una din tlpicile ei, o nfipse n blocul de ghea ca pe
un catarg i o fix cu funii; cortul fu sfiat ca s se fac din el, de bine, de ru, o vel. Vntul era favorabil;
nenorociii se repezir pe ubreda plut i pornir n larg.
Dup dou ore de eforturi nemaipomenite, ultimii oameni de pe Forward erau culei la bordul lui Hans
Christian, un vas danez de pescuit balene, care se ndrepta spre strmtoarea Davis.
Cpitanul primi plin de omenie aceste spectre care nu mai aveau nfiare omeneasc; la vederea suferinelor
lor, le nelese povestea; le acord cele mai atente ngrijiri i reui s le salveze viaa.
Dup zece zile, Clawbonny, Johnson, Bell, Altamont i cpitanul Hatteras debarcar la Korsoeur, n Seeland, n
Danemarca; un vas cu vapori i duse la Kiel; de acolo, prin Altona i Hamburg la Londra, unde sosir la 13
ale aceleiai luni, de-abia revenindu-i din lungile ncercri prin care trecuser.

Prima grij a doctorului a fost s cear Societii regale de Geografie din Londra favoarea de a-i face o
comunicare; a fost admis s participe la edina din 15 iulie.
Putem s ne nchipuim uimirea acestei savante adunri i uralele ei entuziaste dup lectura documentului lui
Hatteras.
Cltoria aceasta, unic n felul ei, fr precedent n analele istoriei, rezuma toate descoperirile anterioare fcute
n regiunile circumpolare; lega ntre ele expediiile lui Parry, Ross, Franklin, Mac Clure; completa ntre
meridianul o sut i meridianul o sut cincisprezece harta inuturilor hiperboreene i se termina la Polul Nord,
acel punct al globului, neatins pn atunci.
Niciodat, nu, niciodat vreo noutate mai senzaional n-a fcut atta vlv n Anglia uluit!
Englezii snt pasionai de aceste mari evenimente geografice; ei s-au simit micai i mndri, de la lord pn la
cockney1, de la prince-merchant2 pn la muncitorul din docuri.
tirea marei descoperiri se rspndi prin toate firele telefonice ale Marii Britanii cu iueala fulgerului; ziarele
nscriseser numele lui Hatteras n fruntea coloanelor lor ca pe cel al unui martir, iar Anglia fremta de orgoliu.
Doctorul i tovarii si au fost srbtorii i au fost prezentai graioasei sale maiesti de ctre marele lordcancelar, n audien solemn.
Guvernul a confirmat numele de Insula Reginei dat stncii de la Polul Nord, Muntele Hatteras cu care a fost
botezat vulcanul i Altamont-Harbour, dat portului din Noua Americ.
Altamont nu s-a mai desprit de tovarii si de suferin i de glorie, care i-au devenit prieteni; i urm pe
doctor, pe Bell i pe Johnson la Liverpool, care-i
' Cockney locuitor din suburbiile Londrei (n limba englez n original). 2 Prince-merchant magnat
comercial (n limba englez in original).
293
aclam la ntoarcerea lor, dup ce-i crezuse atta vreme mori i ngropai n gheurile venice.
Dar aceast glorie doctorul Clawbonny o atribuia fr ncetare celui care 0 merita cel mai mult dintre toi. n
relatarea cltoriei sale intitulat: The English at the Norh Pole", publicat n anul urmtor prin grija Societii
regale de geografie, el fcu din John Hatteras egalul celor mai mari cltori, emulul acelor oameni curajoi care
se sacrific cu totul pentru progresul tiinei.
n timpul acesta, trista victim a unei pasiuni sublime tria linitit n casa de sntate din Sten-Cottage, lng
Liverpool, unde l instalase chiar prietenul su, doctorul. Nebunia lui era blnd, dar nu rostea nici un cuvnt, nu
mai nelegea nimic, iar darul vorbirii prea s i se fi dus odat cu mintea. Un singur sentiment l mai lega de
lumea exterioar: prietenia sa pentru Duk, de care n-au vrut s-1 despart.
Boala aceasta, numit nebunia polar", i urma, deci, cursul i nu prezenta nici un simptom special cnd, ntr-o
zi, doctorul Clawbonny, care-1 vizita pe bietul su bolnav, a fost izbit de nfiarea lui.
De ctva timp, cpitanul Hatteras, urmat de credinciosul su dine, care-1 privea cu ochii si blnzi i triti, se
plimba, n fiecare zi, ore ntregi, dar plimbarea lui se tcea n mod invariabil ntr-un sens anumit i n direcia
unei anumite alei din Sten-Cottage. Odat ajuns la captul aleei, cpitanul se ntorcea de-a-ndrate-lea. Dac-1
oprea cineva, el arta cu degetul un punct fix pe cer. Dac voia cineva s-1 oblige s se ntoarc, se enerva, iar
Duk, mprtindu-i mnia. ltra furios.
Doctorul observ cu atenie mania aceasta att de bizar i nelese n curnd motivul ciudatei lui ncpnri;
ghici de ce plimbarea se fcea mereu n aceeai direcie i, ca s spunem aa, sub influena unei fore magnetice.
Cpitanul John Hatteras mergea neclintit spre nord.
CUPRINS
Partea nti
Cpitanul Hatteras
Capitolul !
Bricul Forward...................................................
5
Capitolul II
O scrisoare neateptat ........................................... 10
Capitolul III
Doctorul Clawbonny ............................................. 12
Capitolul IV
Dog-captain ..................................................... 18
Capitolul V
In larg.......................................................... 24
Capitolul VI
Marele curent polar .............................................. 29
Capitolul VII
Strmtoarea Davis ................................................ 33
Capitolul VIII
Ce vorbea echipajul .............................................. 38

Capitolul IX
O veste ......................................................... 43
Capitolul X
Navigaie periculoas ............................................. 47
Capitolul X!
Policarul diavolului .............................................. 52
Capitolul XII
Cpitanul Hatteras ............................................... 57
Capitolul XIII
Planurile lui Hatteras ............................................. 64
Capitolul XIV
Expediie n cutarea lui Franklin .................................. 89
Capitolul XV
Forward e aruncat din nou spre sud ................................ 73
Capitolul XVI
Polul magnetic.................................................. 77
Capitolul XVII
Catastrofa expediiei lui sir John Franklin ........................... 82
Capitolul XVIII
Drumul spre nord ................................................ 85
Capitolul XIX
O balen la orizont............................................... 88
Capitolul XX
Insula Beechey................................................... 93
Capitolul XXI
Moartea lui Bellot................................................ 98
Capitolul XXII
nceput de revolt ................................................ 103
Capitolul XXIII
Asaltul gheurilor ................................................ 107
Capitolul XXIV
Pregtiri de iernat ................................................ 112
Capitolul XXV
O vulpe btrn de-a lui James Ross ................................ 116
Capitolul XXVI
Ultima bucat de crbune ......................................... 122
Capitolul XXVII
Marile geruri ale Crciunului...................................... 125
Capitolul XXVIII
Pregtiri de plecare............................................... 131
Capitolul XXIX
Strbtnd cmpurile de ghea..................................... 134
Capitolul XXX
Cairn-ul ........................................................ 140
Capitolul XXXI
Moartea lui Simpson ............................................. 144
Capitolul XXXII
ntoarcerea lui Forward ........................................... 148
Partea a doua
Deertul de ghea
Capitolul I
Inventarul doctorului ............................................. 152
Capitolul II
Primele cuvinte ale lui Altamont ................................... 158
Capitolul III
aptesprezece zile de mers ......................................... 165
Capitolul IV
Ultimul glon .................................................... 170
Capitolul V
Foca i ursul .................................................... 176

Capitolul VI
Porpoise ........................................................ 181
Capitolul VII
O discuie despre hri ............................................ 187
Capitolul VIII
O cltorie spre nordul golfului Victoria ............................ 192
Capitolul IX
Frigul i cldura ................................................. 198
Capitolul X
Plcerile iernatului ............................................... 203
Capitolul XI
Urme nelinititoare ............................................... 208
Capitolul XII
nchisoarea de ghea............................................. 213
Capitolul XIII
Mina ........................................................... 218
Capitolul XIV
Primvara polar ................................................ 224
Capitolul XV
Trecerea din nord-vest ............................................ 229
Capitolul XVI
Arcadia boreal.................................................. 235
Capitolul XVII
Revana lui Atlamont ............................................ 241
Capitolul XVIII
Ultimele pregtiri ............................................... 245
Capitolul XIX
Marul spre nord ................................................ 247
Capitolul XX
Urme pe zpad................................................... 252
Capitolul XXI
Marea liber .................................................... 259
Capitolul XXII
Apropierea de pol ................................................ 263
Capitolul XXIII
Pavilionul englez ................................................. 269
Capitolul XXIV
Curs de cosmografie polar ....................................... 274
Capitolul XXV
Muntele Hatteras ................................................ 280
Capitolul XXVI
ntoarcerea n sud ................................................ 287
Capitolul XXVII
ncheiere ........................................................ 293