Sunteți pe pagina 1din 86

1.

UN MILION LA NDEMNA TA
Btrnul Jules Verne tia mult chimie. V mai amintii despre extraordinarele aventuri ale naufragiailor
pierdui pe insula pustie ? Din puinele materii prime gsite, ei izbuteau s-i prepare explozibili, metale i alte
cteva substane de care aveau nevoie. Cu ani n urm, alturi de eroii si nemuritori, am tresrit adeseori de
spaim, am scos chiote de bucurie i m-am nlat pe aripile aventurii, minunndu-m de cunotinele lor n
attea domenii ale tiinei. i, n sinea mea, m gndeam : ce minunat este s poi prepara oricnd substana pe
care o doreti spunul, hrtia, medicamentul salvator sau combustibilul miraculos !
Da, Jules Verne tia mult chimie, dar n faa considerabilului avnt luat de aceast tiin n zilele noastre,
venerabilul printe al lui Michel Ardan eroul romanului De la pmnt la lun" ar rmne, fr ndoial,
uluit.
Poate c nu sntei convini ? Aflai un singur fapt : pe vremea sa, adic n jurul zorilor acestui secol, care
actualmente este destul de btrn, se cunoteau cteva mii de substane. Iar astzi, numrul substanelor chimice
izolate sau fabricate depete un milion !
La ndemna noastr se afl deci, azi, nenumrate posibiliti chimice. i ce posibiliti ! Trecem ade

1
seori pe lng ele, fr s ne gndim c realizrile extraordinare pe care le ntl-nim aparin exclusiv chimiei.
Desigur cnd zreti lumina unui proiector, tii c e vorba despre optic. Cnd asculi lng difuzorul unui
aparat de radio sau priveti o emisiune de televiziune, i dai seama c ele se datoresc aplicaiilor electricitii i
electronicii. Toate astea snt evidente. Dar cnd e vorba de o nou estur din fibre sintetice, despre hrtia crii
pe care o citeti, despre filmul proiectat pe ecran sau benzina care pune n micare motorul automobilului,
despre ap de colonie, medicamente sau funcionarea corpului omenesc, nu-i vine ndat n minte c toate astea
snt opere ale chimiei.
Cnd naintea ta s-au scris sute sau poate chiar mii de cri de popularizare a chimiei, este greu s fii original.
Dac vrei, originalitatea volumului de fa se poate ntlni mai ales n paginile n care snt prezentate cele mai
noi dintre nfptuirile frumoasei zeie" moderne a chimiei. Dar o astfel de carte nu se poate baza numai pe
nouti senzaionale. Mai vorbim pe alocuri i despre alte lucruri, ceva mai cunoscute : despre foc i ap, despre
benzin i zahr, despre sticl i molecule.
Am ncercat ns ca, pretutindeni n aceast carte, s-i pstrez caracterul su distractiv : vei ntlni presrate i
experiene amuzante, i ntrebri cu tlc, i jocuri chimice. Unele capitole snt tratate simplu, al-

1
tele par la prima vedere ceva mai complicate. Dar... numai la prima vedere.
De altfel, acest volum nu trebuie citit ca un roman. Putei alege anumite capitole, putei sri peste altele pe care
le vei relua ulterior. Dei succesiunea lor este logic, legtura nu este att de strns nct s necesite neaprat
continuitatea.
Iar dac, la terminarea lecturii, vei observa c, dintr-o dat, simii nevoia de a deschide o alt carte de chimie i
de a vedea cu ochii votri cum stau lucrurile ntr-un laborator, scopul autorului a fost atins !
2. APA I FOCUL
In natur sc ntlnesc o mulime dc lucruri care, la prima privire, par paradoxale, inexplicabile i chiar
miraculoase, pentru c dau impresia c nu snt dect nclcri ale legilor naturii.
Vrei exemple ? Nu snt att de greu de descoperit.
Astfel, se spune i se repet c orice corp este supus efectelor gravitaiei, adic atraciei pmntului ; c aceasta
este o for care se exercit vertical, de sus n jos i care face s cad toate corpurile pe p-mnt... Iat, totui, c
micul meu prieten Ionel plnge pentru c, scpnd sfoara balonului su rou, acesta s-a ridicat pn n tavan i se
ncpneaz s nu mai coboare de acolo.
Trebuie ns s v mrturisesc c Ionel, care este foarte mic, nu cunoate faptul c pe vremuri a trit un anume
Arhimede care a descoperit un principiu magnific, cu ajutorul cruia se lmurete minunat paradoxul balonului,
care se ridic n loc de a cobor. Balonul ar cobor, ntr-adevr, dac ar fi lsat n vid ; dar, n aer, este cu totul
altceva...
Iat, aadar, c atunci cnd ceva" ni se pare miraculos sau straniu, aceasta se datorete, n primul rnd, propriei
noastre ignorante. Un exemplu interesant este oferit de ap i foc, care nu snt chiar att de potrivnice ct ar putea
s ne par, la prima vedere !

1
Apa aprinde focul ?
Am avut prilejul, n copilria mea, s fiu de fa la un fenomen a crui complet asemnare cu basmele m-a
uimit. Fenomenul acesta neverosimil s-a petrecut dup ce izbucnise un incendiu.
Ardea o veche cas izolat pe un cmp : alarmai, pompierii din oraul vecin soseau, cu puin ntrziere, aducnd
cu ei pompele lor vechi de mn. Dat fiind c munceau cu mult rvn, cu toat imperfecia uneltelor lor, reuir
s stpneasc focul".
i atunci ei, avnd, n realitate, cele mai diferite profesiuni : mainiti, tinichigii sau mecanici, se grbir s se
ntoarc la treburile lor, fericii i mndri de treaba nfptuit. E adevrat, se mai gsea, pe ici pe colo, cte o

brn a crei extremitate mai rmsese roie, dar la ce bun s se neliniteasc ? Era att pe puin !
Or, iat c vremea se schimb, cerul se nnoura i o ploaie fin ncepu s cad asupra punctelor roii
nensemnate pe care le mai prezenta nc focarul. Pe loc, sub aciunea acestei ploi, incendiul nbuit se aprinse
din nou i tot ceea ce mai rmsese din cldire dispru n flcrile vii !

2
Lmurirea oficial
Am vrut s tiu ntr-adevr cum s-au ntmplat lucrurile i m-am dus pe loc s iau un interviu persoanelor
competente care, pentru moment, erau... profesorul meu de fizic i de chimie.
Crbunele, pentru a arde, are nevoie de oxigen, mi spuse el. Dovada este c, dac focul de crbuni sau de
lemn vrea s se sting, iei repede un suflai (aparat demodat la ora asta) i trimii cureni de aer (amestec de azot
i oxigen, i alte gaze) asupra focarului nehotrt sau lene care rencepe pe dat s ard cu energie. La fel se va
ntmpla de fiecare dat cnd vei pune la dispoziia crbunelui sau lemnului pe care vrei s-1 arzi o surs
capabil s-i aduc oxigenul de care are nevoie.
Or, apa este un compus oxigenat e format din oxigen i hidrogen. Savanii i-au dat drept formul H2O,
pentru a arta c n compoziia moleculei sale intr ntr-adevr doi atomi de hidrogen i unul de oxigen. Ei bine !
Crbunele are atta poft s ard nct, cnd e rou, este n stare s descompun apa care trece n vecintatea sa.
O va descompune n hidrogen i oxigen i iat-1 satisfcut, pentru c prin acest mijloc i-a procurat oxigenul de
care are nevoie !
Dar nu numai att! Descompunndu-se, apa nu d numai oxigenul. Ea mai ,ofer i hidrogen, un gaz prin
definiie combustibil, care se aprinde imediat n contact cu crbunele rou. n acest fel apa, descompunndu-se
sub influena crbunelui incandescent, i ofer acestui crbune nu numai comburantul oxigen, care-1 face s
ard, dar chiar i un supliment de combustibil, hidrogenul, care nu exista nainte de intervenia apei, i care vine
n ajutorul crbunelui pentru a-i ndeplini datoria... sau crima, dup mprejurri."

2
Fenomene fireti
Astfel s-a prbuit misterul ploii incendiare, care m surprinsese att de mult i pe care, cu putin gn-dire, este
uor s-1 transformm ntr-un fenomen dintre cele mai fireti.
Este de asemenea uor s reducem la proporii modeste nfptuirea anumitor eroisme la care, dac ne-am gndi
niel, am putea s recurgem cu toii fr a ncerca cel mai mic risc !
CUM SE FAC NCLZIRILE IN LABORATOR
ntotdeauna cnd ntr-o carte nu se indic un mod precis de nclzire, aceasta se va face n eprubet. Dac trebuie
s nclzim un lichid n eprubet, o vom umple cel mult pe sfert. Cnd nclzim, gura eprubetei nu se ine
niciodat ndreptat spre experimentator .
cci se poate ntmpla ca .
lichidul s mproate. i
Pentru a nlesni nclzi- /a Moo*
rea, se agit mereu epru- fA*
beta. if\*-fsoo*
Singurul vas de sticl *'j?
care se nclzete direct -350"
la flacr este eprubet. Toate celelalte vase nu se nclzesc direct la flacr: ntre ele i foc se interpune o sit de
azbest.
Aparatele de sticl cu perei groi se sparg ndat ce snt atinse de flacr, pentru c peretele se dilat inegal.
nainte de a nclzi un vas la flacr (eprubete, pahare, baloane) vom a-vea grij s fie perfect uscate pe dinafar.
nclzirea trebuie fcut treptat.
1I
Astfel, cnd a fost vorba cu muli ani nainte s se lumineze pentru prima dat strzile oraelor cu gazul de
iluminat descoperit pe atunci de acel inginer francez nefericit care se numea Philippe Lebon aceasta nu s-a
petrecut fr greuti !
Au fost foarte numeroase opuneri i protestri energice, printre care trebuie semnalate unele care acuzau bietul
gaz de toate crimele.
n Anglia lucrurile nu mergeau mai bine i publicul era foarte revoltat, opunndu-se la introducerea acestei
nouti urt mirositoare n iluminatul public. Societatea Regal de tiine de la Londra pru de asemenea
ngrozit la gndul c aveau s se stabileasc rezervoare imense, pline cu gaz, n vecintatea locuinelor. Dac
aveau s sar n aer ?
Atunci, unul dintre oamenii de tiin, dup ce-i adun colegii, i conduse ctre un gazometru plin cu gaz, lu
un burghiu i perfora tabla ; apoi, n faa colegilor si ngrozii, apropie o luminare de gazul care ieea prin
deschidere !
Se produse o flacr suflant enorm, dar numai att ; nimic nu sri n aer. Eroicul" confrate nu fcuse dect s
se gndeasc c, o dat ce n cazanul cu gaz nu se gsea oxigen, arderea gazului nu putea s se extind nuntrul

su !
Despre diferite feluri de arderi
Arderea este reacia de combinare a unei substane cu oxigenul. Aceast reacie este nsoit de dezvoltare de
cldur i, n general, de flacr. Pentru ca s fixm ideile, trebuie spus c n tehnic se vorbete despre arderi
lente" n cursul crora focul se rspndete cu mai puin dect civa metri pe secund. Vei spune c cei civa
metri pe secund nu snt de

3
glumit ; dac astea snt arderi lente, atunci care pot fi arderile rapide ? Rspunsul este simplu : din categoria
arderilor rapide (ale cror viteze de propagare pot atinge pn la 4 kilometri pe secund) fac parte explozia i
detonaia.
n limbajul curent, prin arderi lente se pot nelege ns i acele oxidri care se fac ncet-ncet, ca de pild
formarea oxizilor, ruginei, sau procesele de respiraie : aadar, fr apariia focului.
Cnd vorbim despre arderi, trebuie s mai cunoatem un lucru ; c este foarte important s tim ct cldur d o
substan prin arderea sa. Aceasta este cldura de ardere. n mod corect, cldura de ardere se exprim n numrul
de calorii pe care-1 d un gram dintr-o substan oarecare prin arderea (oxi-darea) sa. De pild :
Lemnul uscat Turba uscat Antracitul . . Gazele naturale . Hidrogenul . . Benzina . . .
pn la .
3 0004 500 cal/g 3 5003 800 cal/g 8 000 cal/g
12 000 cal/g
34 000 cal/g
11 500 cal/g
Aluminiul sub form de
pulbere....... 70 000 cal/g
7IC, RIC I TAINELE FOCULUI
ntr-o bun zi, Tic se aez ngndurat la mas i ncepu s priveasc fix ctre peretele din fa. Aa l gsi bunul
su prieten Ric.
Ce-i cu tine ? l ntreb Ric.
M gndesc, rspunse scurt Tic.
Ciudat, aprecie Ric. i, m rog, la ce te gn-deti ?

3
La o problem foarte complicat. Pentru ce apa stinge focul ?
Ric izbucni n rs.
Grozav problem ! Pi asta o tie orice nc !
Ce tie ? ntreb calm prietenul su.
C apa stinge focul.
De ce ?
Pi, pentru c... n definitiv, ce te frmni atta ? O stinge, pentru c e ud !
Vezi c nu tii. i ce dac-i ud ? Benzina nu e ud ? i uite c benzina nu stinge focul, ci dimpotriv !
Ric l privi ncurcat.
Asta aa e. Atunci, care e explicaia ?
Problema e i mai complicat dect crezi. Care-i gazul fr de care nu poate avea loc arderea ?
Oxigenul ! zise Ric, mndru. Oxigenul este un gaz ce se gsete n aer. El nu arde, dar ntreine arderea.
APARAT DE STINS FOCUL
Umplei pe trei sferturi o sticl cu pereii groi cu o soluie de bicarbonat de sodiu (NaHCOs) n ap. Adugai
apoi, cu grij i ncetul cu ncetul, nite acid clorhidric diluat (o parte de acid clorhidric concentrat plus patru
pri ap). Amestecarea rapid este interzis !
Dup aceea, cu cea mai mare iueal, astupai gura sticlei cu un dop prevzut cu un tub de sticl.
Dopul trebuie reinut cu mna n gura sticlei ; altminteri va fi imediat azvrlit, din cauza presiunii mari care se
dezvolt n interior.
Gazul care ia natere prin reacia celor dou substane n sticl mpinge cu mare for lichidul.
Acesta este principiul aparatelor de stins focul. Acolo, amestecul celor dou substane ce reacioneaz se face
prin rsturnarea aparatului sau spargerea unor fiole cu un cui.
Din descrierea experienei, ai dedus desigur despre ce gaz este vorba : bioxidul de carbon. Acidul clorhidric
(HC1), reacio-nnd cu bicarbonatul de sodiu, formeaz sare (NaCl), iar bioxidul de carbon (CO2) se dezvolt
sub form de gaz.
De altfel, se tie c bioxidul de carbon este gazul care se folosete i pentru a da presiunea i gustul uor pictor
sifonului.

3
Nota zece. Dar de hidrogen ai auzit ?
M jigneti ! Este un gaz care arde foarte uor.

Foarte bine. tii c apa este format din combinarea chimic a oxigenului cu hidrogenul ?
tiu : ha doi o. Doi atomi de hidrogen i unul de oxigen.
Atunci, o ultim ntrebare. Cum se face c, dei apa e format din dou gaze, unul care arde i altul care
ntreine arderea, ea reuete totui s sting focul ?
Ric ddu din umeri.
Va s zic, recunoti c nu tii ?
Recunosc !
Tic se ridic de pe scaun i ncepu s se plimbe prin camer.
Mai nti, apa nu arde pentru c cele dou elemente hidrogenul i oxigenul snt legate ntre ele chimic
i n felul acesta proprietile lor au fost complet schimbate.
Aha ! fcu Ric, fr s neleag.
Adic explic Tic mai departe un element i schimb nsuirile atunci cnd nimerete ntr-o
combinaie chimic. De exemplu, s lum zahrul : el este format din combinarea carbonului, care tii bine c
alctuiete crbunele negru, deci un corp solid, i a oxigenului i hidrogenului, care snt gaze. i totui, zahrul
nu e nici negru, nici gazos.
Formidabil ! exclam Ric.
Tic ddu din cap, mulumit de impresia pe care o fcuse.
Acum, s-i spun pentru ce apa stinge totui focul. Mai nti, apa intr n atingere cu obiectul care arde.
Cldura o evapor. Dar un corp care se evapor absoarbe o mare cantitate de cldur. Ca s se evapore apa, ea
absoarbe de cinci ori mai mult cldur dect ca s se nclzeasc de la zero grade Celsius pn la 100 de grade
Celsius.
i atunci ?
Cum i atunci" ? Pi asta nseamn c, evapo-rndu-se, apa absoarbe din cldura corpului care arde i-1
rcete.

4
l rcete ! fcu Ric, lmurit.
Da, dar asta nu este nc totul. Aburii pe care i formeaz apa se adun n jurul corpului care arde. Trebuie s
tii c aburii tia ocup un volum de sute de ori mai mare dect apa din care au luat natere.
Ei, i ?
Pi, aburii mpiedic aerul s ajung pn la corpul care arde. Iar focul fr aer nu poate tri : moare, se
stinge.
Va s zic, asta e ?
Asta e ! De altfel, dac vrei, poi s ntrebuinezi mpotriva focului i alte mijloace, mai bune dect apa.
De exemplu ?
De exemplu sifonul. Ric protest.
Nu-i pcat de el ?
Sifonul este apa n care s-a dizolvat un gaz numit bioxid de carbon.

4
Ei, i ?
Bioxidul de carbon nu ntreine arderea, stinge deci de ndat focul. Extinctoarele, adic aparatele de stins
incendiile, folosesc de obicei o spum care degajeaz bioxid de carbon. Uite !
ntr-un pahar, Tic puse puin praf de bicarbonat de sodiu acel praf alb ntrebuinat adeseori n buctrie i
turn deasupra puin oet concentrat. Pe dat se ivi o fierbere puternic.
n paharul sta s-a format gazul bioxid de carbon.
De unde tii ? Eu nu vd nimic.
Nu-1 poi vedea, pentru c e incolor. De altfel, nu are nici miros. Dar ia privete aici.
Tic aprinse un chibrit i l cufund n pahar, deasupra soluiei. Chibritul se stinse imediat, de parc-ar fi suflat
cineva asupr-i.
Dovada este limpede !
n ziua aceea, Tic se decise s se fac chimist. A doua zi, ns, mergnd pe strad alturi de Ric, vzur un
avion care fcea n aer tot felul de acrobaii i amndoi hotrr s devin aviatori. Dar zilele n-au intrat n sac !
O TEORIE CARE A INUT N LOC PROGRESUL CHIMIEI
Cnd citeti, astzi, despre greutile ntmpinate de chimiti strlucii, ca Lavoisier, pentru a convinge lumea
oamenilor de tiin despre dreptatea afirmaiu-nilor sale, i se pare c toate aceste povestiri cuprind multe
exagerri. n zilele noastre, orice om tie c arderea este o oxidare, c atunci cnd un corp arde se petrece o
combinare a oxigenului cu corpul respectiv. Acum vreo dou sute de ani, ns, aceste simple afir2-689
17
maii erau considerate drept o aberaie. Toi sau aproape toi credeau c atunci cnd un corp arde, el pierde
un principiu al focului". A nu crede n flogistic era pe vremea aceea echivalent cu un blestem !

Cum s-a ajuns la aceast idee care ni se pare azi att de fantezist, nct parc nici n-ar merita s fie discutat ?
Povestea ncepe acum trei veacuri, prin secolul al XVII-lea. Alchimitii nu-i nchiseser nc atelierele. ,Magia"
se mai ntlnea n prfuitele lor cri. Volumele de chimie i de alchimie erau pline de un numr nesfrit de
experiene care nu aveau nici o legtur ntre ele. Nimeni nu adusese nc o explicaie raional a fenomenelor
chimice.
Pe de alt parte, lucrrile chimitilor vremii purtau mrturia unei credine nestrmutate n puterile focului. Fr
foc, nimic nu se poate realiza ; cu ajutorul su, totul e cu putin!"
Dei flcrile erau att de utilizate, explicaia lor nu era cunoscut. Ce este arderea ? La ntrebarea aceasta, nu se
putea da un rspuns. Abia pe la sfr-itul veacului al XVII-lea, un chimist german, Georg Ernest Stahl, de la
Universitatea din Halle, a emis o teorie, pentru a explica acest fenomen fundamental al chimiei.
Am vzut cu toii ce se ntmpl n timpul arderii : apare o flacr i adeseori fum. Dup ce acest proces s-a
terminat, multe din corpuri capt un aspect p-mntos.
Din aceast observaie, Stahl a dedus c toate corpurile cuprind n ele ceva" care se pierde prin ardere. Pare-se
c unii au un talent deosebit de a gsi denumiri care conving, n lipsa faptelor. Stahl a numit principiul
universal i uor" pe care credea c-1 descoperise flogistic", de la cuvntul grecesc phlo-gisficon, care
nsemneaz arztor.
Dac ar fi rmas numai cu teoria, nimeni nu l-ar fi crezut. Dar o serie de experiene de verificare preau s o
confirme !

5
De pild, Stahl ardea cositor ; dup un timp, n vas rmnea o materie cenuie. Acesta era cositorul deflogisticat,
adic pe care flogisticul l prsise.
Bine, bine a ripostat un chimist francez, Jean Rey dar de ce cositorul ca i alte metale cresc n greutate
dup ce flogisticul le prsete, n loc s scad ?
Simplu ! a rspuns senin Stahl. Flogisticul e ceva uor, foarte uor. Cnd el pleac dintr-un corp, acesta
devine mai greu !
Teribil ncurctur ! Azi noi tim c ngreunarea se datorete de fapt anexrii oxigenului la metal, formrii de
oxizi.

5
Dar, n cazul acesta continuau alii s discute pentru ce unele corpuri i scad totui greutatea prin
ardere ?
Era vorba de corpurile organice.
Pentru c rspundea Stahl ele cuprind foarte mult flogistic. Iat, crbunele, care arde n ntregime, este
flogistic pur".
Dar operaia contrar, adic dobndirea flogisticului, este posibil ?
Este. Crbunele, flogistic aproape curat, nclzit mpreun cu minereul de fier, adic un pmnt, i mprumut
din flogisticul su, transformndu-1 n fier metalic. Funinginea de pe coul vetrei este i ea tot flogistic !
Teoria lui Stahl a avut un mare succes. Contemporanii o considerau drept cea mai nalt i mai sublim
concepie a chimiei".
Toate aceste fantezii nu mai puteau, ns, dura mult. Printre flogisticienii convini se aflau oameni de tiin
mari, ca Scheele i Priestley. Acetia recunoteau, cu probitate, c unele experiene se puneau n contradicie cu
teoriile lui Stahl. Totui, nimeni nu ndrznea s ia poziie fi mpotriva flogisticului.
Pn cnd, ntr-o zi, a intervenit Lavoisier.
Lavoisier a pornit cu mult seriozitate la cercetarea acestei probleme. Pentru nceput, i-a fcut rost de un
instrument de msur imbatabil pentru acele vremuri :
CANTITATEA DE AP DIN UNELE ORGANE ALE OMULUI
Apa din interiorul celulelor i esuturilor vii este n cea mai mare parte fixat coloidal. Doar o mic parte este
sub form lichid, putnd curge n picturi : cam 3 litri n snge, 1 litru n limf ! Iat coninutul de ap al
diferitelor organe, n procente din greutatea organelor i esuturilor respective :
Snge......... 7884
Muchi ........ 7580
Oase ......... 2234
esutul gras...... 740
Dini......... 10
Smalul dentar...... 0,2

5
o balan de precizie construit special pentru el de mecanicul Chemin. ntr-adevr, Lavoisier era convins c a
msura nsemneaz a ti", aa cum spusese Kepler.
n 1772, Lavoisier a depus la Academia de tiine un plic care cuprindea primele descrieri ale senzaionalelor
sale descoperiri : Acum opt zile am descoperit c sulful, arznd, nu numai c nu pierde din greutate, ci,
dimpotriv, ctig... La fel se ntmpl i cu fosforul. Aceast cretere de greutate provine din cantitatea

prodigioas de aer care se fixeaz n timpul arderii. Aceast experien m face s cred c ceea ce se observ
cnd arde sulful i fosforul ar putea s se ntmple cu toate corpurile... Am fcut reducia hi-drargirului n vase
nchise i am observat c se degaja o cantitate considerabil de aer, cu un volum cel puin de 1 000 de ori mai
mare ca hidrargirul ntrebuinat. Aceast experien prndu-mi-se una dintre cele mai interesante din cele ce sau fcut de la Stahl ncoace, pentru a-mi asigura proprietatea, am socotit necesar s o nmnez secretarului
Academiei, spre a fi pstrat pn ce mi voi putea publica experienele".
Au urmat experienele cunoscute pentru analiza aerului i apei. Lavoisier a experimentat oxidrile sub clopot
nchis ermetic, ca s poat cntri toate produsele arderii. El a ars hidrogenul n aer i a reuit sinteza apei. Apoi,
a trecut la experiene biologice cu cobai i iepuri demonstrnd c i respiraia este tot o ardere. Convins de
importana descopeririCele mai multe cristale conin de obicei cantiti destul de mari de ap, de care chimistul trebuie s in seama
atunci cnd vrea s obin rezultate corecte. De pild, frumoasele cristale albastre de sulfat de cupru (piatr
vnt") cuprind cam 30/o ap. Soda de rufe (carbonatul de sodiu) conine chiar 60/o ap. Aadar, 100 grame
de sulfat de cupru cristalizat reprezint n realitate doar 64 grame de substan liber de ap, iar cnd cumprm
un kilogram de sod, 640 de grame reprezint... ap !

6
lor sale, a nceput s bombardeze Academia de tiine cu rezultatul prodigios al experienelor lui, pn ce ilustra
instituie s-a simit obligat s precizeze c omul acesta, d. Lavoisier, a prezentat attea memorii, c ne-a fost cu
neputin s le tiprim pe toate".
Timp de mai bine de dou mii de ani, omenirea crezuse c Universul se compune din aer, ap, foc i pmnt. Iar
acum, Lavoisier venea s demonstreze c aerul, apa i pmntul se compun n realitate din alte elemente, iar
focul nu este dect un fenomen de oxi-dare. Era prea umilitor pentru amorul propriu al flo-gisticienilor, ca s nu
izbucneasc protestele. Au urmat polemici, sarcasme i atacuri.
Unul cte unul ns, adversarii cedau n faa argumentelor i a limpezimii de cristal a afirmaiilor lui Lavoisier;
curnd, teoria flogisticului, care inuse tiina n loc timp de o sut de ani, a fost prsit.
INTRODUCERE IN VIITOR
i acum, dup aceast scurt parantez deschis (i nchis) asupra trecutului, s ne ntoarcem n prezent. Nu
mai este necesar s artm ct de mult este folosit arderea n diferitele ramuri industriale. Metalurgia fr ardere
nu ar fi de conceput. n uzinele chimice, din flcri se nasc mii de substane utile. La Combinatul chimic
Victoria, la Uzinele chimice din Fgra, n marile ceti ale metalului din Reia i Hunedoara, focul i flcrile
snt locurile de natere ale nenumratelor produse de care oamenii au neap; rat nevoie.
i prezentul acesta, care se servete nencetat de foc i flcri, cunoate de pe acum o parte din cele ce se vor
petrece n viitor...
Citii, astfel, paginile urmtoare i v vei convinge.

6
LABORATORUL CHIMIC AL FLCRILOR
Fum, funingine, gaze cu miros neplcut. La prima vedere, cam asta este tot ceea ce ne poate oferi flacra.
tiai, ns, c din produsele flcrilor iau natere substane chimice deosebit de preioase ?
In fiecare anvelop de automobil se afl 6 pn la 10 kilograme de produse ale arderii, extrase din flcri" !
Materii plastice dintre cele mai preioase : lna artificial, vinilinul snt de fapt copii ai flcrilor.
Cuvintele pe care le citii, tiprite n cartea pe care o avei n faa dumneavoastr, nu ar fi att de vizibile dac nar interveni anumite produse, nscute in flacra .
i cele de mai sus snt doar cteva exemple mai izbitoare. O nou tehnologie este pe cale s se nasc astzi,
pornind de la procesele ce au loc ntr-o flacr !
Minunata lume a flcrii
V-ai uitat vreodat, ntr-un dicionar, la definiia flcrii ? Mas de gaze care dezvolt lumin i cldur, ca
urmare a unor reacii chimice puternic exo-termice."
Pare complicat ? Totui, definiia este destul de limpede : ea arat, mai nti, c flacra nu-i altceva dect gaz. Pe
de alt parte, acest gaz este prada unui proces chimic energic o combinare, de obicei cu oxigenul : cum zic
chimitii, o oxidare violent. Datorit acestor reacii chimice, iau natere cldura (orice

6
reacie chimic nsoit de dezvoltare de cldur se numete reacie exotermic) i lumina.
Limba jucu a flcrii este o minunat lume a celor mai felurite metamorfoze chimice. Unele din aceste
combinaii snt foarte simple : de pild, n flacr se poate forma ap, din unirea oxigenului cu hidrogenul, sau
bioxid de carbon, prin combinarea oxigenului cu carbonul. Alte produse ale arderii snt mai puin cunoscute i
nu apar dintr-o dat. n timpul arderii se ivesc produse intermediare i fragmente de molecule : radicalii.
Fiecare dintre aceste substane, captate cum se cuvine, devin preioi aliai ai omului : i ntlnim n ngrmintele agricole, n materiile plastice sau n se-miconductori.
Dar isprvile pe care le poate face flacra n chip de chimist nu se termin aici. Dac nu lsm s ajung destul
oxigen sau aer pentru ca s ntrein arderea, cptm uneori rezultate foarte interesante.

O EXPERIEN CU... RUGIN


Luai un cilindru gradat. In fundul su, introducei un ghem de srm (de exemplu, srm pentru curat
parchetul). Scufundai apoi cilindrul cu gura n jos, ntr-o oal plin cu ap. Vei observa, dup cteva zile, c apa
se va ridica n cilindru deasupra nivelului apei din oal. Msurnd nlimea la care s-a ridicat apa n cilindru,
vei constata c ea poate ajunge s reprezinte cam o cincime (20/o) din spaiul lui liber.
Ruginind, fierul srmei s-a combinat cu oxigenul din cilindru. Golul rezultat a fcut ca presiunea aerului dinafar
cilindrului s fie mai mare dect presiunea aerului rmas n cilindru. Acrul dinafar a apsat apa i a f-cut-o s se ridice n cilindru, pn la ega-larea
presiunilor.
Aceast experien dovedete, deci, c prin ruginire fierul se combin cu oxigenul.

7
n acest caz, gazele care alctuiesc flacra nu ard pn la capt i tim c arderea nsemneaz de fapt
combinarea lor cu oxigenul. Vom obine, aadar, alte substane dect acelea pe care le ntlnim de obicei la
captul unei arderi complete.
Substanele chimice care iau natere n cazul arderii cu insuficient aport de aer snt de multe ori foarte preioase
pentru industrie. S dm un exemplu : la arderea incomplet a gazelor naturale se obin alturi de
binecunoscuii vapori de ap i de gazul bioxid de carbon alte dou gaze : oxidul de carbon i hidrogenul. n
anumite instalaii, prin acelai procedeu se poate cpta i acetilena.
Ce nsemntate au aceste produse ? Uria, n industrie. La noi n ar, prin procedeele bazate pe chimia
flcrii", ele se obin n cantiti din ce n ce mai importante de substane preioase la marile combinate chimice
din Fgra, Victoria, Svineti i n multe alte centre industriale.
Cel mai teribil copil al flcrii
Este vorba despre acetilena. Nu este un secret pentru nimeni c formula ei, foarte simpl, const din doi atomi
de carbon i doi atomi de hidrogen. Cei doi atomi de carbon snt unii ntre ei cu o tripl legtur : HC=CH.
De unde provine aceast molecul a acetilenei ? Se tie doar c gazele naturale snt formate, n cea mai mare
parte, din metan. Iar metanul are formula CH/ aadar conine un singur atom de carbon. De unde s-au ivit,
atunci, cei doi atomi ai acetilenei ?

7
Rspunsul nu este greu de dat. Cnd acetilena este obinut din gaze naturale, prin ardere, o dat cu oxidarea
moleculelor i reorganizarea lor, are loc o sintez.
Dei cei doi atomi de carbon ai acetilenei snt unii prin trei legturi, molecula acestui gaz este .foarte nestabil.
S-ar putea spune, figurat, c este supra-ncordat", ca un fel de oel supraclit. Cea mai mic neatenie la
manipularea ei apropierea unui foc deschis, lovituri puternice, o scnteie (n anumite condiii) i aerul
bubuie, datorit unei explozii ngrozitoare. Dac este compresat, acetilena explodeaz i singur. n aceste
cazuri, moleculele acetilenei se desfac iau natere separat carbonul i hidrogenul. n acelai timp, se dezvolt
o uria cantitate de cldur : produsele acestei reacii violente se nclzesc pn la 3 000C !

7
Acetilena are nevoie de atenii delicate. Mnuit cu grij, ea este n stare s ne pun la dispoziie materiale din
cele mai folositoare n viaa de toate zilele. Astfel, din ea se pot sintetiza acidul acetic i clorvini-lul : substane
organice importante de care industria polimerilor (mase plastice, cauciuc sintetic etc.) nu se poate lipsi.
Exist i un alt procedeu, mult mai vechi, pentru obinerea acetilenei : din carbid (carbur de calciu). Acetilena
obinut prin arderea incomplet a gazelor naturale este ns mult mai ieftin. n marile combinate chimice din
ara noastr se pot vedea reactorii utilizai pentru obinerea acetilenei din flacr : nite coloane nalte,
strlucitoare. De fapt, ei snt foarte asemntori cu camerele de ardere ale avioanelor cu reacie, moderne.
Chimitii mai cunosc un amnunt: la temperaturi ridicate, acetilena se desface repede n carbon i hidrogen.
Pentru a o feri de asemenea descompuneri nedorite, timpul de edere al gazelor n reactor este scurtat pn la
miimi de pri dintr-o secund ! Gazele ieite din coloanele de reacie snt aduse sub un du rece, care le scade
iute temperatura.
Alte corpuri gazoase nscute din flcri
Este vorba mai nti de oxidul de carbon. Ai auzit poate despre el : acel gaz care produce grave intoxicaii,
datorit fixrii sale de ctre hemoglobina din snge.
Dar oxidul de carbon (CO) are o mare nsemntate industrial. El este ntrebuinat pentru fabricarea metanolului
(alcool metilic), care la rndu-i e foarte

7
mult folosit n industria chimic.
Tot prin arderi incomplete se poate obine hidrogenul, una din materiile prime eseniale pentru fabricarea amoniacului. Iar amoniacul, dup cum se tie, st la baza tuturor combinaiilor cu azot, printre care se afl i
ngrmintele chimice. Aa nct, dac ne gndim bine la acest lan de combinaii, pi-nea rumen pe care o
mncm cu plcere este n parte i ea rezultatul unei reacii chimice ce a avut loc ntr-o flacr !

Funinginea preios aliat al omului


Lumea fierbinte i strlucitoare a flcrii este locul de natere al multor prieteni ai omului.
Firete, la prima vedere, nimeni nu s-ar gndi s numeasc funinginea drept un aliat al oamenilor. n definitiv, ea
murdrete rufele puse la uscat, tbcete plmnii, stric aerul. Dar dac aceast substan este captat n
capcanele chimitilor, ea se dovedete a fi foarte preioas.
Gazele naturale, metanul, gudronul de crbuni etc. snt arse n cuptoare speciale, n care se introduc cantiti
insuficiente de aer. Din aceste flcri care nu primesc tot oxigenul necesar, se nate funinginea sau, mai corect
spus, negrul de fum. Credei c nu are importan prea mare ? Astzi, producia mondial a ajuns la dou
milioane tone de negru de fum pe an. Pentru obinerea lor se consum 4 pn la 5 milioane de tone de produse
petrolifere i aproximativ 10 miliarde de metri cubi de gaze naturale.
Aceste cifre demonstreaz importana industrial a negrului de fum. De fapt, ce este, cum arat aceast
funingine ?
Este vorba de mici prticele solide de crbune, a cror dimensiune atinge o zecime pn la o sutime de micron
cu alte cuvinte, este nevoie s punem alturi o sut de mii de prticele de negru de fum, ca s obinem
lungimea de un milimetru !
O particul de crbune att de minuscul nu nsemneaz, practic, nimic. Dar, aa mic, ea este alctuit din
milioane de atomi de crbune. Explicaia : aceti atomi snt foarte nghesuii", particula devenind foarte
compact : densitatea sa este egal cu a grafitului ntrebuinat n minele de creioane (de vreo dou ori mai mare
ca a apei).
i totui vei obiecta dumneavoastr funinginea este foarte uoar !
E adevrat. Dar aceasta se datorete faptului c particulele nu snt strns unite ntre ele, snt laxe. ntr-un litru de
negru de fum se afl numai 50 cm3 de particule de funingine : restul e... format din aer, spaii libere. De aceea,
un litru de funingine cntrete doar vreo 100 de grame.
Formarea fiecrei particule de crbune trece prin dou stadii. Primul stadiu const din naterea" radicalilor. Ei
provin de la moleculele acetilenei sau ale combinaiilor aromatice i conin atomi de carbon.
Al doilea stadiu const din formarea plecnd de la radicalii de crbune a particulelor de negru de

8
fum. Acest proces se desfoar ca o avalan. Particulele cresc, asemenea unor bulgri de zpad. Hidrogenul
care mai era prezent, legat de carbon, se elimin sub forma de molecule libere gazoase.
Radicalii de carbon se comport ca nite smburi", n jurul crora cresc particulele de negru de fum. Cu ct
viteza de formare a acestor smburi" sau, mai corect, nuclee, este mai mare, cu att se formeaz mai multe
particule de funingine i cu att acestea snt mai mici. Aceeai cantitate de material de construcie carbon
se va mpri, deci, la un numr mai mare de nuclee. Prin urmare, volumul particulelor de negru de fum se poate
regla, schimbnd viteza formrii radicalilor.
Acest lucru este foarte important, dup cum vom vedea.
Consumatorul cel mai important al funinginii, al negrului de fum, este industria cauciucului. Dac n cauciucul
unei anvelope de automobil a fost incorporat negru de fum de bun calitate, se poate cltori cu 40 sau 50 de mii
de kilometri mai mult, dect dac negrul de fum ar fi fost de proast calitate. Ce nCUNOATEI RSPUNSURILE ?
1 Artai care snt cele mai rspndite elemente de pe Pmhit. nirai, n ordinea lor dup proporia n care
se gsesc primele cinci.
2 Care snt cele dou elemente care, mpreun, formeaz trei sferturi din scoara Pmntului ?
3 Pentru ce un anumit gaz inert a fost numit heliu ?
4 Care este hrtia albastr care se nroete n prezena unor anumite substane i cum se realizeaz aceasta ?

8
semneaz calitatea funinginei ? Ea depinde de dimensiunile prticelelor de negru de fum i de uniformitatea lor
factori care pot fi reglai de ctre chimiti.
Dar negrul de fum nu este folosit doar n industria cauciucului. Toate lacurile negre n special cele pentru
automobile i cernelurile negre de tipar, l folosesc drept materie prim. Fr
negrul de fum, nu s-ar putea fabrica nici rezistene electrice pentru aparatele de radio i televiziune, nici discuri
de patefon, nici electrozi, nici panglica mainilor de scris, nici hrtie de copiat, nici unele materii cosmetice. i
lista s-ar mai putea nc lungi !
5 Din ce substan foarte rspndit se poate obine hidrogenul, gazul mai uor dect aerul ?
6 Care este acidul care se gsete ntotdeauna n stomacul omului sntos ? Dac acest acid lipsete sau se
afl n cantitate insuficient, cum se ntmpl n unele boli, este administrat ca medicament !
7 Pentru ce zpada cu care se nconjoar vasele umplute cu ngheat este amestecat cu sare de buctrie ?
8 Scoatei un ou din coaja sa, fr s o spar-gei ! Descriei metoda !
9 Pentru ce iarna, dac amestecm zpada cu sare de buctrie, provocm topirea ei ?

8
Studiul flcrilor

Comportarea particulelor solide ntr-o flacr are o foarte mare importan. De pild, s zicem c vrem s
obinem o flacr foarte cald : trebuie s avem grij ca tot combustibilul s ard n ntregime, deci s nu se
formeze funingine, negru de fum, adic particule nearse. Prezena lor nseamn c flacra nu primete suficient
aer, oxigen.
Cnd particulele ard complet, flacra nu fumeg. Dac arderea este ns prost reglat, particulele de funingine ce
apar nu reuesc s fie arse. Cine nu tie ce duman reprezint aceste urme de fulgi negri n flcri ! Ei se depun
peste tot, ne cptuesc" pl-mnii.
Dac ns aceste particule de crbune snt la rndul lor arse, ele iradiaz intens cldur i lumin. Prezena
funinginei crete sensibil temperatura flcrii.
Este evident c toate acestea nu snt simple teorii, ci au aplicaii practice importante. De pild, s lum cazul
cuptoarelor Martin, acele cuptoare cu vatr, folosite n metalurgie pentru nlturarea impuritilor din oel (ceea
ce se numete afinarea oelului").
Cnd a nceput utilizarea masiv a gazelor naturale n cuptoarele Martin, s-a vzut c e greu s se obin o
flacr strlucitoare, adic o flacr unde tot combustibilul s fie utilizat la maximum. A fost necesar s se
adauge la gazul natural i unele produse de petrol. Nu este uor s nclzeti cuptorul Martin numai cu gaz
natural ! Soluia problemei ar fi arderea total n flacr a particulelor de funingine. De aceast soluie se
apropie astzi chimitii, metalurgi-tii, tehnicienii.
Dup cum se vede, studiul flcrilor este o problem pasionant, care cunoate astzi aplicaii industriale
importante i care promite pentru viitor noi ci interesante pentru chimie i industrie.

9
DIN FOC I... MPOTRIVA LUI
Nu mai trebuie demonstrat faptul c focul este la origina a numeroase realizri fr de care civilizaia modern
nu s-ar putea imagina : de la topirea i modelarea metalelor, i pn la obinerea celor mai variate produse
chimice.
Fizicienii au fost ns ntotdeauna nemulumii de randamentul sczut al transformrii cldurii n electricitate.
Focul nclzete apa, apa se evapor, vaporii nvrtesc turbinele, turbinele pun n micare alterna-torii. La fiecare
din aceste treceri, se pierde energie preioas. Ba, mai ru : cnd putem obine flcri cu o temperatur ridicat
1200C i mai mult nu profitm totui de ele ! Tuburile ce nclzesc cazanele nu suport dect vreo 650C.
De aceea, se caut astzi s se obin o conversiune direct a energiilor". Iat cum. Jetul puternic de flcri care
izbucnete dintr-un motor cu reacie, poate fi plasat ntre polii unui magnet puternic. Dac, acum, aezm n
calea flcrilor, electrozi speciali, vom constata c ntre ei se dezvolt un curent electric ! Acesta este principiul
dup care lucreaz generatorul de electricitate magneto-hidraulic sau mag-neto-hidro-dinamic".
Pentru ce hidro" ? vei exclama dumneavoastr. Doar nu e vorba de lichide, ci de gaze !
Fizicienii americani care au efectuat aceste experiene rspund c de fapt ele constituie un nou capitol al
dinamicii lichidelor. Dat fiind c materia este electrizat, termenul exact este. dup alii, de plasm",
Prin evaporarea unui gram de ap, se absorb 539 calorii. De aceea, transpiraia (care este format n proporie de
99% din ap) reprezint o arm de lupt a corpului nostru mpotriva supranclzirii. ntruct prin evaporarea ei se
absoarbe cldura de care corpul nostru nu are nevoie.
3689
33
aadar se poate spune : magneto-plasmo-dinamic. (MPD).
Construcia este deosebit de simpl i nu necesit nici un fel de pri mictoare dac facem abstracie de
jetul puternic de flcri. S-ar prea c totul este perfect ! n realitate, randamentul acestei instalaii este destul de
mic. Pentru a-1 mri, ar fi necesar s cretem temperatura flcrilor, dar n acest caz s-ar topi chiar i materialele
utilizate pentru captarea curentului electric. Aceste probleme, ns, se apropie de rezolvare.
n afar de obinerea curentului electric, s-a obinut nc un rezultat surprinztor. S-a putut observa c n jetul
puternic de gaze fierbini, sub aciunea curentului electric, se petrece o reacie chimic : se unete azotul din aer
cu hidrogenul i cu oxigenul. Ca rezultat se obin amoniac i oxizi de azot adic substane importante pentru
ca s se fabrice ngrminte agricole !
Reacia se petrece n condiii excelente, mai ales atunci cnd se ntrebuineaz catalizatorii. Nu numai att, dar
catalizatorii folosii pot fi uor extrai din amestecul de amoniac i oxizi de azot, pentru a fi folosii de repetate
ori.
Cum s-ar spune, dou vrbii cu un singur foc sau, mai bine zis, dintr-o singur flacr !
Dar dac focul s-a dovedit ntotdeauna util oamenilor, el este combtut cu mult vehemen atunci cnd apare
acolo unde nu e nevoie. Vorbim acum s fie limpede despre incendii.
De curnd, s-a descoperit c modul cel mai eficace pentru stingerea incendiilor este... cleiul. Nu chiar cleiul pur.
De fapt, e vorba despre stingerea incendiilor cu ajutorul apei, n care se adaug o cantitate mic dintr-un polimer
organic i anume carboxi-metilceluloza de sodiu. O denumire recunoatem cam lung pentru neiniiaii
ntru ale chimiei, dar cu un efect care compenseaz neplcerile lingvistice.

Adugarea ctorva kilograme din aceast substan la cteva tone de ap, crete de mai multe ori eficiena
stingerii incendiilor. Apa nu se mai scurge de pe perei, ci rmne fixat de o pelicul fin de clei, nbuind
focul. Sistemul este actualmente utilizat cu mult succes de ctre pompierii statului California din S.U.A.
n tehnic, utilizarea focului i a temperaturilor nalte a pus mereu problema gsirii unor substane rezistente la
aceste clduri uriae. Se tie, ns, c din nefericire rezistena celor mai bune materiale nu trece de 2500 grade.
Carbura de wolfram pur se topete pe la 2750 de grade.
i iat c un cauciuc obinut n laboratoarele lui General Electric" din Waterford, rezist la 5000 de grade !
Firete, este vorba de un cauciuc sintetic. Materiile prime iniiale snt puse n tipare speciale, unde sufer o
condensare, se polimerizeaz, se densific i capt proprietatea de a rezista la temperaturile ridicate. De notat
c acest cauciuc-minune a i fost folosit n cabina cosmonavei Mercur", n care i-au efectuat zborul
cosmonauii americani.
CONDIIILE UNEI APE BUNE DE BUT
Iat ce condiiuni trebuie s ndeplineasc o ap bun de but :
Temperatur : 812C
Culoare : incolor
Limpezime : complet transparent
pH : 6,87,5
Duritate : 2,58
Biologic : nici un organism
Coninut de Fe : sub 0,2 mg/litru
Mangan : sub 0,1 mg/litru
Sulfai : sub 2,5 mg/litru
Cloruri : sub 15 mg/litru
De asemenea, din apa de but trebuie s lipseasc azotaii, nitriii, fosfaii, amoniacul, cuprul, plumbul i
arsenul.

10
CTEVA EXPERIENE
Numeroase snt experienele legate de arderi pe care le pot face chimitii amatori n laboratorul lor. n general,
ca n orice alte experiene de altfel, trebuie acordat o atenie deosebit pentru a evita aprinderea obiectelor
inflamabile ; este preferabil ca ncercrile s se fac n aer liber.
Foc fr chibrit
De multe ori se poate ntmpla s avem nevoie s aprindem o lamp, o luminare, i, ca printr-un farmec,
chibriturile s dispar chiar n acea clip, fr urm...
Pentru asemenea mprejurri, dm dou mijloace foarte interesante pentru a nfptui cele fgduite de titlu i
pentru a dovedi n acelai timp c experienele chimice cele mai nensemnate pot fi de un mare ajutor n viaa de
toate zilele.
Foc din senin
Ne procurm o capsul de porelan sau n lips o capsul obinuit de sticl. Pe un vrf de cuit lum
permanganat de potasiu (KMnO,;) pe care-1 aruncm n aceast capsul.
Turnm apoi numai cteva picturi de acid sulfuric concentrat (H2S04). (Atenie ! Lichid periculos !) Se
formeaz o uoar fierbere ; lum ndat puin din amestecul obinut, pe vrful unei baghete sau tub de

10
sticl destul de lung, i atingem o hrtie sugtoare, sau de filtru, nmuiat n esen de terebentin. Hrtia se
aprinde ndat !
E destul s apropiem tubul nmuiat n amestec de fitilul unei lmpi, de o main cu gaz, pentru ca flcrile s
porneasc numaidect a arde.
Experiena aceasta mai poate fi repetat i cu o luminare, creia i se va aprinde fitilul.
Dup cum e lesne de bnuit, aceast experien este o scamatorie" de primul ordin.
Putem s o simplificm de altminteri i mai mult, mrginindu-ne la urmtoarele operaiuni :
1 n capsula curat i uscat punem permanga-natul de potasiu.
2 Turnm, ca mai nainte, acidul sulfuric.
3 Lum apoi o hrtie sugtoare sau o hrtie de filtru nmuiat n alcool denaturat.
4 O purtm deasupra amestecului, fr mcar s o atingem ! Hrtia se aprinde de la sine.
Dac vrem s ne aprindem lampa cu spirt, din laborator, n-avem dect s lum din amestecul nostru pe vrful
unei baghete de sticl i s atingem fitilul. Alcoolul se aprinde dintr-o dat.
Toate aceste fenomene se explic foarte uor, prin faptul c permanganatul de potasiu este un oxidant puternic.
Acidul sulfuric i permanganatul de potasiu formeaz printre altele heptoxidul de mangan, care se descompune
imediat, dnd natere la cinci atomi de oxigen care oxideaz cu mult violen orice materie combustibil.
Zahr i KClOz
Experiena ce urmeaz este cu mult mai frumoas dect prima, dar n acelai timp este i mai primejdioas.

11
Lum un vas oarecare, larg, n care punem puin praf de clorat de potasiu (KCIO3) i cam tot atta zahr pulbere
(zahr pisat). Amestecnd cele dou prafuri, obinem o grmjoar cam de mrimea unei alune.
Acest amestec se va face ns cu mare grij. Ne vom ajuta cu o pan de pasre ferindu-ne de orice frecri,
mpingeri, loviri, apsri, care snt de-a dreptul primejdioase.
Odat amestecat, punem pulberea pe o tabl de azbest, tinichea, sau orice alt material ce poate servi ca sprijin
incombustibil (care s nu ard).
Cu ajutorul unui tub lung de sticl sau cu o pipet, lum puin acid sulfuric concentrat i picm deasupra
amestecului.
n timpul acestei operaii vom lucra la o deprtare ct mai mare cu putin, pentru c amestecul va ncepe s
mproate ndat.
Ne pregtim din timp o pavz, care s ne apere faa (o foaie de hrtie, carton etc). La ochi vom purta ochelari de
soare. Reacia dureaz doar cteva secunde, i const dintr-un foc de culoare foarte deschis i foarte luminoas,
nsoit de mici noriori albi.
Dup ce focul s-a stins, rmn resturi, alctuite dintr-o mas fierbinte, nnegrit, carbonizat.
Aceasta ne demonstreaz c zahrul cuprinde n el cu toate c e alb ca zpada o foarte nsemnat cantitate
de carbon. Dac vom observa reacia i focul printr-o sticl de cobalt, flacra ne va prea roie (datorit
prezenei potasiului). Sticla de cobalt poate fi nlocuit, n lips, printr-un flacon de cerneal albastr limpede.
Vom privi prin flacon.
Cum se lmurete ns ivirea acestei vlvti fr seamn ?
Totul este explicat prin reaciile zahrului cu acidul sulfuric i cu cloratul de potasiu.
Reaciile chimice petrecute snt n realitate cu mult mai complicate dect par. Mai nti reacioneaz acidul
sulfuric cu cloratul de potasiu, formndu-se : sulfat de potasiu, bioxid de clor, i oxigen. Oxigenul rezultat din
cloratul de potasiu, ca i bioxidul de

11
clor, dau un mediu bun de ars zahrului ; cldura rezultat pricinuiete o repede mistuire a focului.
Experiena noastr nu e nou departe de asta. Primul care a observat-o a fost chimistul Chancel, tocmai prin
1805.
Minunat de frumuseea reaciei, acest chimist i-a gsit i un mijloc de ntrebuinare practic, construind o
brichet, care-i poart numele (bricheta Chancel"). Aceast brichet era alctuit din nite bucele de lemn
mbibate cu pucioas (sulf). Se alctuia, anume, o past format din 30 pri clorat de potasiu KCIO3 i 10 pri
floare de sulf (sulf praf), restul fiind nite clei i o materie colorant.
Atingnd uor aceste bucele de lemn cu o suprafa de materie absorbant (azbest, de obicei), mbibat cu acid
sulfuric concentrat, ele se aprindeau de ndat.
Dup cum vedem, brichetele" lui Chancel nu erau dect strbunii chibritelor de astzi.
Ne putem ns nchipui foarte uor cte accidente a pricinuit aceast ingenioas scprtoare... Ingenioas, ntradevr, ns foarte nepractic, mai ales printre laicii" ntru chimie, care pe atunci erau foarte numeroi i care
trebuiau s umble cu acid sulfuric i s ndeplineasc o reacie, destul de primejdioas pentru ei.
Lampa de siguran
Acum un secol, Humphrey Davy a inventat celebra lamp de siguran" care-i poart numele. Pn atunci,
minele erau adesea zguduite de nenumrate explozii datorate prezenei n cantitate mare a gazului inflamabil
grizu", care nu e altceva dect amestecul exploziv al metanului cu aerul. Orice scnteie sau

11
ASPECT EXTERIOR IN SECIUNE
flacr, orict de nensemnat, reprezenta un pericol de moarte. Iluminatul electric nu era nc cunoscut.
Cu lampa lui Davy, ns, a crei alctuire se vede limpede din figura alturat, mii de viei au putut fi salvate. Ce
putea fi aceast construcie minunat, care dei permitea flcrii s se alimenteze din nsi aerul plin cu
gazul gata s explodeze mpiedica totui orice nenorocire ?
S cercetm mai de-aproape lampa salvatoare. Dei centenar, ea va pune n eviden cteva legi simple, pe care
este util s le cunoatem oricnd.
Vestita lamp Davy are ca element principal o sit de srm care nconjoar flacra. Cnd amestecul explozibil
(aer-gaz) trece prin sit, el ia foc (n interiorul sitei), dar flacra nu poate trece n afar deoarece sita radiaz
cldura pe o suprafa mare i micoreaz temperatura sub punctul de aprindere. Lampa de siguran se bazeaz
deci pe faptul c o sit fin (cu 140 de ochiuri pe cm2) nu poate fi traversat de o flacr.
S ne construim un model al lmpii de siguran. Lum o bucat de sit de srm pe care o ndoim astfel nct si dm forma unui cilindru (de orice di-

11
mensiuni), i punem un capac tot de srm i astupm cellalt capt al cilindrului cu un dop n care am nfipt o
luminare subire (de la pomul de iarn).

Pentru experiena noastr este important ca sita s fie destul de fin. Sita obinuit este de obicei prea rar i de
aceea trebuie nfurat de dou sau trei ori n jurul ei, pentru a micora spaiile libere dintre ochiuri.
Capacul de sit al cilindrului nostru trebuie s fie sudat, sau bine fixat cu srm, ca s nu cad. n sfrit, adugai
un mic mner i lampa miniatur este gata !
O experien simpl care se poate face cu mult uurin este urmtoarea. Deasupra unei flcri aprinse (flacr
de gaz sau de la o lamp cu alcool) inem o pnz metalic ntins. Flacra nu arde deasupra pnzei. Stingem
flacra i dm drumul gazului s treac prin sit. Apropiem un chibrit aprins deasupra sitei : gazul arde deasupra
sitei, iar flacra nu se duce dedesubt prin sita metalic.
Trebuie adugat c astzi, n mine, se ntrebuineaz din ce n ce mai mult lmpi electrice. Lmpile Davy snt
folosite nc pentru detectarea metanului, n funcie de alungirea flcrii, dup oarecare practic, se pot aprecia
concentraii de metan n aer cuprinse ntre 1 i 6%. Cu timpul vor fi ns complet scoase din uz, i nlocuite cu
detectoare moderne.

12
DESCOMPUNEI APA !
ntr-o eprubet greu fuzibil punei praf de fier pn la 23 cm nlime de la fund. Adugai apoi, pictur cu
pictur, o jumtate de cm3 de ap. Deasupra amestecului umed presarm nc un strat de 3 cm grosime de praf
de fier uscat. Astupm eprubet cu un dop de cauciuc prin care trece un tub de sticl. Acest tub de sticl va fi
astfel ndoit, nct s poat ptrunde ntr-un vas cu ap, ca n figur. Dac vi se pare prea complicat, putei folosi
un tub scurt de sticl, la captul cruia fixai un tub de cauciuc.
Fixai ntr-un stativ oarecare eprubet, astfel nct s rmn n poziie aproape orizontal. Cu o flacr foarte
cald, nclzii puternic eprubet exact n zona n care se gsete pulberea uscat de fier. Pentru ca
O EXPERIEN SPECTACULOAS
In rndurile de mai sus, am descris cum putem face ca fierul s descompun rapid apa. Unele metale izbutesc s
nfptuiasc acest lucru chiar la temperatura camerei, fr s fie nevoie de o nclzire att de intens.
Aruncai o mic bucat de sodiu metalic la suprafaa unui vas cu ap. Nu uitai s v punei ochelari de soare !
Intervine o reacie foarte violent. Metalul se topete datorit cldurii provocate de reacie, ajungnd ct o mic
sfer, care danseaz ncoace i ncolo la suprafaa apei i, pn la sfrit, dispare" complet. Dispare e un fel
de a vorbi. De fapt, sodiul se combin cu apa i formeaz hidroxid de sodiu (cunoscut mai bine sub numele
popular de sod caustic) i hidrogen, care se degaj n aer. Hidroxidul de sodiu este solubil n ap i este o
foarte puternic baz. De aceea, soluia reacioneaz alcalin ; de exemplu, hrtia roie de turnesol este albstrit.
Uneori, experiena se poate termina cu aprinderea spontana a hidrogenului sau cu o mic explozie a sodiului.
Toat ncercarea este spectaculoas, dar trebuie privit de la o oarecare distan, de la doi-trei metri.
Sodiul necesar experienei vi-1 putei prepara singuri iar modul de lucru este descris n alt parte a acestui
volum.

12
experiena s reueasc, trebuie ca nclzirea s fie foarte puternic, i s nceap cu pereii eprubetei puin
deasupra zonei ocupate de praful de fier. Dup ce pereii de sticl prind s se nroeasc, cobori flacra i
nclzii i praful de fier uscat.
Ce se ntmpl ? Datorit cldurii, apa din poriunea inferioar a eprubetei se evapor. Vaporii trec prin zona de
fier nclzit. Acesta smulge" oxigenul din vaporii de ap i las s treac mai departe doar hidrogenul.
Hidrogenul cltorete prin tubul de sticl i ajunge n vasul cu ap. Peste gura de deschidere a tubului aezm o
eprubet plin cu ap. Bicile de gaz vor izgoni apa i vor umple eprubet. Din cantitatea mic de ap ce se
gsea risipit printre praful de fier, vei putea strnge 23 eprubete pline cu hidrogen.
Pentru a v convinge c este vorba de hidrogen, apropiai un chibrit; gazul va lua pe dat foc. Dac hidrogenul
este amestecat cu aer, se produce i o pocnitur puternic.
In general, fii ateni la efectuarea ntregii experiene i ferii-v de spargerea eprubetei nclzite.
3. CHIMIA RESPIR AER!
De fapt, aceasta nu trebuie s constituie nici un fel de surpriz pentru cititori. Evident, chimia respir aer :
semnul exclamaiei din titlu pare de prisos.
Mai nti, s vedem ce este aerul : problema nu-i att de simpl pe ct pare la prima vedere. Pn pe la sfritul
veacului al XVIII-lea, aerul era considerat drept un element. Astzi se tie c e un amestec de gaze i se
cunoate destul de bine compoziia sa. Iat-o, n procente la volum, fcnd abstracie de umiditate :
Azot........ 78,095
Oxigen....... 20,939
Bioxid de carbon .... 0,031
Gaze inerte...... 0,935
din care argon .... 0,933
Industria chimic i nu numai ea respir din plin, folosind toi constituenii aerului, chiar i gazele inerte.
De fapt, nu de mult s-a constatat c aa-zisele gaze inerte pot reaciona i ele.
De altfel i azotul a fost considerat gaz inert n secolul al XlX-lea. Astzi se cunosc multe metode prin care

gazul azot poate fi fcut s reacioneze. n fabricile chimice din ara noastr, ele snt din plin folosite.
Astfel, s facem o rait la Combinatul chimic Victoria. Acolo, azotul din aer este combinat cu hidro

13
gen i, trecnd prin coloane de sintez, formeaz amoniacul. Mai pe urm, ntr-o alt secie, amoniacul va fi
folosit la prepararea acidului azotic, dar i n acest caz se folosete aerul. Aerul e ntrebuinat i n fabrica de
aldehid formic i rini sintetice, i la aceea de acid sulfuric. Oxigenul necesar n diferitele procese de
fabricaie este extras tot din aer.
La fabricile de materii plastice, i la cele de ngrminte azotoase, aerul i gazele extrase din el constituie
materii prime importante, de nelipsit.
i cte nu mai promite aerul chimiei !
CHIMIA SCINTEILOR ELECTRICE
Trsnetul a spintecat pe neateptate cerul, nfign-du-se undeva, n pmnt. Pe scar multiplicat de multe
milioane de ori, a fost, de fapt, aceeai descrcare electric ce apare n prul nostru uscat, atunci cnd trecem
prin el, de mai multe ori, cu pieptenele.
O scurgere de sarcini electrice" va preciza, poate, unul din privitorii fenomenului mre de adineaori dar
i inima sa a tresrit, alturi de a celorlali, n clipa cnd lumina orbitoare a izbucnit n ntuneric, urmat de
zgomotul ngrozitor.
O dat cu urechea i ochiul a fost ns solicitat i un alt organ al simurilor : nasul. Se simte, ntr-adevr, clar, un
puternic miros caracteristic, cel al ozonului.
Aceasta este mrturia, evident pentru oricine, c uriaa scnteie electric, ce a legat pentru o fraciune de
secund naltul cerului cu pmntul, are i.activitatea unui chimist. Ea a pregtit, n acest interval de timp att de
scurt, o foarte mare cantitate de ozon. Pentru aceasta, a procedat dup o reet infailibil, n atmosfer se
gsete, dup cum se tie, oxi

13
gen, gazul necesar respiraiei, gaz fr de care viaa nu ar fi posibil pe Pmnt i care alctuiete cam a cincea
parte din aer. Moleculele de oxigen snt formate din reunirea a doi atomi de oxigen (02). Descrcarea electric a
desfcut legtura dintre cei doi atomi, apoi a refcut moleculele ; atomii dezlipii, devenind foarte
activi, s-au unit din nou, de astdat cte trei. Ozonul este format din molecule alctuite din cte trei atomi de
oxigen (O3). Astfel, prin puterea mprumutat de la scnteia electric, a putut s ia natere noul gaz !
Dar acesta nu este dect un exemplu mai evident despre bunele cunotine de chimie ale scn-teii electrice.
S-ar putea spune, conform unei expresii utilizate n mai toate ocaziile similare, c nc din cele mai vechi
timpuri" fulgerele s-au priceput de minune la reacii chimice, i nc la unele dintre cele mai complicate. Nu snt
oare fulgerele i trsnetele acelea care au adus o esenial contribuie la apariia vieii pe pmnt ? Cu un miliard
de ani n urm (va
Din cele mai vechi timpuri

13
loare pentru care v rog s admitei oarecare aproximaie), descrcrile electrice naturale se ocupau, ntr-adevr,
cu prepararea unora dintre substanele din care, prin ulterioare transformri, aveau s se formeze primele fiine
vii. Este adevrat, ns, c astzi ele n-ar mai fi n stare de o astfel de performan, pentru simplul motiv c
aprovizionarea laboratorului" a srcit : compoziia atmosferei din zilele noastre este cu totul alta.
n schimb, biochimitii au reconstituit, foarte recent, in laborator, atmosfera din acele vremuri att de ndeprtate
i, folosind tot nite descrcri electrice, dar evident mult mai reduse dect cele naturale, au izbutit s obin
aminoacizi primele crmizi" din construcia materiei organice vii.
Rezult din ce n ce mai limpede c descrcrile electrice snt n stare s dea natere sau s favorizeze formarea
unor reacii chimice. Mai mult dect atta, ele reprezint un fel de catalizator ideal.
Cuvintele cataliz" i catalizator" ptrund astzi din ce n ce mai mult n limbajul de toate zilele, ba chiar i n
literatur, i tocmai de aceea este necesar s precizm despre ce este vorba. Catalizatorul este acea substan
care mrete viteza unei reacii chimice, dar rmne el nsui neschimbat la sfritul reaciei, ntr-un capitol
urmtor, vom reveni cu explicaii mai ample.
Descrcrile electrice fac ns mai mult dect atta : ele provoac uneori combinaii chimice, care n mod normal
nu ar fi avut loc.
Cnd se produce o scnteie electric, n gazul strbtut de aceasta se elibereaz atomi, ioni, frnturi de molecule
(numite radicali liberi"), o ntreag lume de particule chimic active. Ele se pot uni ntre ele sau cu alte
substane, dnd natere unei game bogate de compui chimici.
Primul care a cercetat sistematic felul n care poate fi pus la treab util scnteia electric a fost savantul
francez Pierre Eugene Marcelin Berthelot, care i-a desfurat activitatea n a doua jumtate a veacului

13
trecut i la nceputul veacului actual. Trebuie totui artat c ideea de a folosi descrcrile electrice pentru a
obine combinaii chimice este veche de aproape 300 de ani. nc de prin 1860 ncepuse s se obin acidul

azotic prin combinarea azotului gazul care formeaz patru cincimi din aer cu hidrogenul, prin bunvoina
scnteielor electrice. Prin 1903, acest procedeu era utilizat pe scar industrial. n anul 1920, zeci de mii de tone
de combinaii azotoase erau obinute cu ajutorul descrcrilor electrice. Iar peste ali civa ani, scnteia electric
a nceput... s omeze. Explicaia era simpl : se descoperise un alt procedeu, mai ieftin, pentru a produce acidul
azotic.
Un timp, folosirea descrcrilor electrice n calitatea lor de chimiti" n-a fost practicat. Acest mod
De curnd oamenii de tiin au ajuns la concluzia c fulgerul reprezint cel mai important furnizor de azot. Cu
prilejul fiecrei furtuni, Pmntul primete n dar o uria cantitate de azot.
Potrivit datelor statistice, pe globul pmntesc au loc, n fiecare zi, un numr de 44 000 de furtuni. S-a calculat
c, de pe urma lor, se obin anual. n medie, 100 milioane tone de azot !

14
de lucru era prea scump. Astzi, ns, prietena noastr scnteia electric i-a renceput activitatea. Datorit
faptului c energia electric este mereu mai ieftin ca n trecut, n faa procedeelor electrochimice se deschide
azi un drum larg.
Este greu s amintim aici despre toate utilizrile moderne gsite descrcrilor electrice n laboratorul de chimie.
t
De la metan la diamante artificiale
S lum, de exemplu, cracarea metanului. Metanul reprezint una din marile bogii naturale ale rii noastre i
este ntrebuinat din ce n ce mai mult n diferite procese industriale. Din el se obin negru de fum, aldehid
formic, acid cianhidric, acetilena, cloroform i multe altele. Totui, n general, acest gaz - format dintr-un
atom de carbon i patru atomi de hidrogen este destul de puin sociabil. Pn-1 hotrti s participe la o
reacie chimic, pentru ca s formeze alte substane chimice mai utile, i pierzi o grmad de vreme.
Dar iat c ne vine n ajutor scnteia electric. O descrcare... i metanul a fost cracat" : cu alte cuvinte,
molecula sa a fost despicat. Cu ajutorul descrcrilor electrice, din metan i din alte hidrocarburi gazoase se
obine acetilena, mpreun cu multe alte preioase produse, printre care hidrogenul i etilena. Acetilena, cptat
n acest mod, este format tot din atomi de carbon i hidrogen, dar altfel unii ntre ei. O molecul din acest gaz
este alctuit din doi atomi de hidrogen i doi de carbon. Datorit legturii triple dintre cei doi atomi de carbon,
legtur ce se poate desface mai uor, acetilena este un corp cu mari i numeroase utilizri industriale : de pild,
n fabricarea cauciucului sintetic, a maselor plastice sau a fibrelor sintetice.
4-689
49
n Japonia, fulgerul artificial" obinut n laboratoare a fost pus la o treab foarte interesant: el se ocup cu
fabricarea diamantelor artificiale. Puternicele unde de oc provocate de descrcrile electrice ntr-o instalaie
special, umplut cu ap sau cu ulei, ridic temperatura pn la nou sau zece mii de grade. Fulgerul electric
transform n diamant grafitul aezat n instalaia respectiv. De fapt, aici nu ncap prea multe surprize. Orice
chimist va spune c diamantul nu-i altceva dect carbon, ca i crbunele cel negru sau ca grafitul din mina
creioanelor. Diferena const n modul n care snt aezai atomii de carbon. Energia furnizat de descrcarea
electric n instalaia special construit de cercettorii japonezi modific aezarea atomilor i transform
grafitul n diamant !
Minunaii chimiti pe care i-am prezentat descrcrile electrice intervin n numeroase alte mprejurri.
Astfel, cu ajutorul lor se poate obine bor de o puritate extraordinar. Doar astfel se poate folosi borul n tehnica
modern a energeticii la instalaiile nucleare, la zborurile cosmice drept combustibil, sau n aviaie.
Perspective uimitoare
La nceputul acestui capitol vorbeam despre ozon, care ia natere n timp de furtun, datorit fulgerelor i
trsnetelor. Omul a izbutit de mult vreme s produc ozon n acelai mod, prin mici descrcri electrice. S-au
construit chiar aparate, numite ozoni

14
zatoare, care cu ajutorul unor mici scntei electrice dau natere la cantiti destul de mari de ozon. De altfel,
ozonul nu trebuie s depeasc n atmosfer o anumit concentraie, cci altminteri devine neplcut i
vtmtor. Dar nu n aceasta st importana obinerii prin descrcri electrice a formei alotropice a oxigenului,
despre care cineva spunea odat c este oxigen concentrat".
Ozonul este un gaz care ar fi cu plcere utilizat din ce n ce mai mult de industria chimic. Ar fi, dac n-ar avea
inconvenientul de a costa prea mult. Dar, folosind noi procedee, bazate pe descrcrile electrice, n viitor ozonul
va deveni mereu mai ieftin. i atunci...
Uleiurile sulfuroase, aceast pacoste de care se plng energeticienii, vor fi desulfurate rapid. Aurul va putea fi
separat de minereu mult mai lesne dect prin metodele actuale. Apa de but va fi rapid dezinfectat,
NCLZIREA PE BAIA DE AP
Pentru ca un anumit lichid s fie nclzit pn la o temperatur dorit dar nu mai mult se folosete o
instalaie foarte simpl, numit baie de ap sau bain-marie". Ea se poate improviza uor: luai o oal pe care o
umplei cu ap. In interiorul ei, aezai vasul n care se gsete lichidul de nclzit. Apa fierbe la 100C, i n tot

timpul fierberii nu-i crete temperatura: aadar, orict am nclzi oala cu ap, n vasul aezat apa nuntrul ei
temperatura nu va crete peste 100C. Pentru aceasta, ns, trebuie ca fundul vasului s nu se ating de fundul
oalei, ceea ce se poate asigura uor, prin intercalarea unor buci de dopuri, mrgele de sticl etc.
lichid de nclzi?

15
fr a pstra gustul neplcut al clorului utilizat astzi. Ozonul se va ntrebuina pentru obinerea de noi materii
plastice, noi fibre sintetice.
O ntreag ramur chimic ateapt s se nasc avnd n centru ozonul.
S-ar mai putea vorbi mult despre utilizrile chimice ale descrcrilor electrice. Astfel, de curnd s-a pus la punct
o instalaie pentru obinerea, pe cale industrial, din azot, oxigen i hidrogen, a acidului azotic n concentraie
maxim (100%), fr a se produce concomitent vaporii att de periculoi pentru sntate de oxizi de azot.
Nu se poate ncheia, ns, fr a aminti una dintre cele mai extraordinare utilizri a descrcrilor electrice. O
uria scnteie a desfcut materia n atomi activi i fragmente de molecule (radicali). Aceti radicali se vor
combina ulterior, ncetul cu ncetul. Dar, dac facem n aa fel ca aceste fragmente de materie ncrcate cu o
colosal cantitate de energie, s se uneasc dintr-o dat cu ali radicali, pentru a forma substane noi ? In acest
caz, se produce o uria eliberare de energie. Un kilogram din cel mai formidabil combustibil actual d prin
ardere cel mult 2 000 de kilocalorii. n schimb, prin combinarea radicalilor s-ar
Dac dorim o temperatur stabil mai mare dect 100 C. dizolvm n apa din oal anumite sruri (care fac ca
punctul de fierbere s se modifice). Iat un tablou care v va ajuta :
Sruri dizolvate
Cantitatea la Tempe-stua
100 g ap de fierte, e
Sulfat de sodiu
Sulfat de cupru
Carbonat de sodiu
Clorur de amoniu
Azotat de sodiu
Carbonat de potasiu
Azotat de calciu
C'orur de calciu

43
203
48,5
89
225
205
362
325

1005
102
106
114
120J
133
151
179

15
obine 55 000 de kilocalorii. La jumtate drum ntre combustibilii chimici i reaciile atomice ! O astfel de
dezvoltare de energie ar putea mpinge cu o eficacitate mult sporit rachetele cosmice, ar gsi numeroase
utilizri practice.
Dar, n privina utilizrii n chimie a descrcrilor electrice, tiina se afl aproximativ n aceeai situaie n care
se aflau cunotinele noastre despre energia atomic n urm cu 15 ani.
S ateptm, deci, cu ncredere.
CND ELECTROCHIMIA VA PUNE IN MICARE AUTOMOBILELE
Dar acesta nu e un lucru nou ! vor exclama muli dintre cititori. Cu zeci de ani n urm, nc n tinereea
automobilului, s-au ivit ici i colo constructori care au expus cte un vehicul pus n micare de acumulatoare
electrice. Aceste automobile nu fceau zgomot, nu ardeau benzin i deci nu rspndeau mirosul gazelor arse,
dar aveau n schimb marele dezavantaj c nu puteau merge dect cteva minute sau, cel mult, ore. Dup aceea,
acumulatoarele trebuiau din nou ncrcate. Cheltuielile reveneau la sume mult mai mari dect cele necesitate de
automobilele puse n micare de motoarele cu benzin.
Aa se explic pentru ce asemenea automobile electrice" nu au fost niciodat dect un fel de curioziti fr
aplicaii practice. Printre astfel de creaii se numr i autoturismul electric expus n 1965 la Londra. Energia
necesar este furnizat de acumulatoare care se ncarc de la reea. Viteza pe care o poate atinge maina este de
55 km pe or, dar acumulatoarele nu pot asigura transportul dect pe 85 de km !

15
Automobilul de care vorbim are i o form original : dou roi la mijloc, una n fa i una n spate.
Desigur c asemenea maini au avantajul netgduit c nu fac nici un zgomot i nici nu impurific aerul cu gaze
de eapament. n S.U.A., datorit concentraiei foarte mari a transporturilor n orae, aerul conine cantiti
vtmtoare de oxid de carbon, n SDecial, care de altfel a fost incriminat prin apariia unor tulburri constatate
la agenii de circulaie.
Dar acumulatoarele snt ntotdeauna greoaie, scumpe, consum mult i nu pot furniza cantiti suficiente de
energie. Nu acumulatoarele snt soluia problemei !
n clipa cnd fizicienii i chimitii vor izbuti s transforme n mod avantajos energia chimic n energie electric,
problema va fi rezolvat. i aceasta nu intereseaz numai industria de automobile, ci ramuri ntregi ale
industriei, mergnd pn la zborul n Cosmos !

Unii dintre cititori vor califica aceast strdanie drept o utopie. Dar nc din secolul trecut chimitii se trudesc s
construiasc o pil electric cu combustibil sau pile de combustie" ! La sfritul veacului trecut, cunoscutul
chimist german W. Ostwald arta c aceasta este problema central a electrochimiei".
n zilele noastre, acestei probleme i se acord o mare atenie. Ea a trecut de la faza n care civa cercettori
ncercau cu mijloace modeste s o rezolve, la studii masive n vederea introducerii sale n producia industrial !

16
Ce este pila cu combustibil" ?
Despre ce este vorba ?
De obicei, un combustibil oarecare benzin, gaze este ars (ceea ce reprezint o reacie chimic) i d
cldur. Cldura e folosit, printre altele, pentru a pune n micare motoarele i eventual generatoarele de
electricitate. Este o cale ocolit : pe drum, se produc multe pierderi. Numai vreo 34% din energia iniial este
utilizat. Ar fi mult mai util dac reacia chimic ar da natere direct electricitii.
Acest lucru s-a realizat de mult: cunoatem din crile de coal pilele" de diferite tipuri, n care, datorit unor
reacii chimice, ia natere electricitatea. Bateriile lanternelor de buzunar snt i ele nite pile electrice. De
asemenea, i n acumulatoare energia chimic e transformat n energie electric.
Pilele cu combustibil (sau, mai corect, celulele electrice cu combustibil) reprezint o treapt mult superioar, n
principiu, ele snt foarte simple : ntr-o pil electric se introduc n mod continuu substane (combustibil"), care
prin reaciile lor chimice dau electricitate. S lum dou gaze cunoscute de toat lumea : oxigenul i hidrogenul.
Atomii de hidrogen, ajuni la suprafaa unui electrod (un anumit metal special tratat, scufundat ntr-o soluie de
electrolit), i las electronii. Dintr-un alt electrod metalic, scufundat n aceeai soluie, atomii de oxigen
rpesc" electroni. Dac printr-un fir conducem electronii de la un metal la cellalt, reacia continu mereu iar
curentul electric astfel nscut poate fi utilizat ; el poate aprinde, de exemplu, un bec electric.
De fapt, lucrurile snt mai complicate. Pentru ca totul s se petreac n condiii bune, este necesar ca procesele s
se petreac cu mare vitez i s fie egale la ambii electrozi.
Teoretic, problema era de mult cunoscut. Practic, ea n-a putut fi aplicat cu succes dect n ultimii ani,

16
cnd oamenii de tiin au izbutit s obin electrozi foarte activi, din metale, ca de exemplu nichelul sau din
grupa platinei, folosind simultan i catalizatori speciali. Pe de alt parte, a fost necesar s se confecioneze din
aceste materiale electrozii cei mai activi. Numai tehnica modern a putut pune totul la ndemna cercettorilor.
O importan mare o are i electrolitul adic lichidul n care se scufund electrozii i unde se desfoar
procesele de ionizare. Mai intervine, de asemenea, i temperatura la care dorim s lucrm.
Nu vom intra acum n detalii tehnice. Mai interesant este s vedem ntruct asemenea pile cu combustibil snt un
pas superior fa de pilele, acumulatoarele i bateriile att de cunoscute i pe care le putem vedea n vitrinele
oricrui magazin de articole electrotehnice. Spre deosebire de toate acestea, rezerva de substan activ
electrochimie, ca s zicem aa, combustibilul chimic", din pilele de combustie nu este limitat de dimensiunile
aparatului ; ea poate fi remprosptat ncontinuu, pe msura consumrii. Aceasta permite s se mreasc
energia specific" a sistemului. Pe de alt parte, utilizarea electrozilor activi asigur o putere specific foarte
mare.
PAHARUL CARE ZBOAR
ntr-un pahar introducem bioxid de carbon (fabricat din calcar sau marmur i acid clorhidric) i adugm o
soluie de hidroxid de sodiu (sod caustic) sau lapte de var. Apsam puternic palma minii peste gura paharului,
aa ca s o acoperim complet i scuturm puin paharul. Ridicnd mina n sus, paharul se ridic o dat cu mna,
fr a fi nevoie s-1 apucm cu degetele...
Explicaia e simpl. Hidroxidul de sodiu a nghiit" cu mare energie bioxidul de carbon din pahar, alctuind
sod de rufe ; de aci a rezultat un gol, iar presiunea atmosferic a fcut ca paharul s se lipeasc de mn.
Hidroxidul de sodiu i cu bioxidul de carbon reacioneaz dup ecuaia :
2 NaOH + COs = NagC03 + HaO

16
De la tractoare la navele cosmice
Asemenea surse electrochimice de energie pot gsi utilizri n ramurile cele mai diferite, de la transportul
terestru pn la cucerirea Cosmosului !
Deocamdat, puterea specific a pilelor cu combustibil este de trei ori mai mic dect a motoarelor cu benzin
existente. n momentul n care se va gsi un combustibil ieftin i cnd puterea sa specific va fi crescut,
motoarele cu benzin vor avea un concurent redutabil.
S lum de pild automobilul. Pilele cu temperaturi joase snt cele mai potrivite n acest caz. Deocamdat,
combustibilul preconizat este hidrogenul, care nu s-a dovedit ns a fi adecvat pentru transport i este scump. n
toat lumea, azi, ndeosebi n U.R.S.S. i n S.U.A., se lucreaz la construirea unor elemente care s foloseasc
un combustibil ieftin, de exemplu gaze naturale, propan-butan etc. Coeficientul de utilizare al energiei lor se
ridic pn la 6570/V ceea ce e un spor apreciabil.
Soluia va fi gsit, credem, destul de repede. Nu cu muli ani n urm, ea prea imposibil. Azi. se

experimenteaz. Mine, va circula pe strad !


Experiena poate fi repetat ntr-o mulime de feluri i cu o sumedenie de substane. Procedeul e simplu :
introduci n pahar, n eprubet sau ntr-un alt vas, un gaz : apoi adaugi un anumit lichid, care este n stare s
absoarb gazul respectiv ; nu mai rmne dect s agii puin paharul. In alte cazuri, putem introduce gaze sau
vapori calzi, rcind apoi pe dinafar vasul ; cum gazul sau aburii i vor micora volumul, nseamn c presiunea
interioar va deveni mai mic dect aceea a aerului.
Iat i alte experiene, asemntoare cu aceea de mai sus :
1 Amoniacul i apa nlesnesc i ele aceeai experien (un litru de ap dizolv 1 100 litri de amoniac). E
nevoie de vase cu pereii foarte rezisteni. Amoniacul se prepar din var i ipirig (NH4Q).
2 Vrsm n pahar ap fierbinte. Rcind paharul pe dinafar, la robinet, vaporii de ap se vor condensa i vor
scdea presiunea din pahar.

17
Dovad c lucrurile merg pe calea cea bun este tractorul acionat de pile cu combustibil", expus cu patru ani n
urm n S.U.A. El funciona cu hidrogen i a mers" 15 minute. Desigur, aceasta este foarte puin dar nici
primele automobile nu aveau performane mai strlucite !
Dar n Cosmos ?
n proiectul american Apollon", pentru zborul spre Lun, se propune utilizarea pilelor electrice cu hidrogen i
oxigen lichid. Greutatea combustibilului i a oxidantului necesare pentru producerea unui kilowat-or de energie
nu ntrece cu totul o jumtate de kg j

17
Dar lucrurile nu se limiteaz doar la mijloacele de transport. n energetic, pilele cu combustibil vor putea fi
utilizate cu succes, dei aici se pare c mai este nevoie de multe studii. Pentru a obine cantiti mari de energie
electric direct din cea chimic pe aceast cale, este necesar, pare-se, utilizarea pilelor ce funcioneaz la
temperaturi ridicate. n momentul n care problemele teoretice i practice vor fi rezolvate ceea ce, se crede,
este o chestiune de civa ani vor putea apare primele uzine electrice" bazate pe aceast deosebit de
economic utilizare a combustibililor.
tiina n mers ne dovedete, astfel, c ceea ce cu numai zece ani n urm prea o fantezie, astzi reprezint o
realitate pe care peste ali civa ani o vom utiliza n mod curent.
EXPLOZII CONGELATE
Fructe congelate, carne congelat... Despre astfel de produse a auzit toat lumea i le utilizeaz n mod curent.
Dar exploziile congelate ? Cine are interesul s nghee o explozie i la ce-i poate servi aa ceva ?
Exploziile congelate pot nsemna substane chimice de zeci de ori mai ieftine dect cele obinute azi. Ele vor
pune la ndemna cosmonauilor combustibilul ideal acela care, n cantitate mic, dezvolt o putere uria. Cu
ajutorul acestor explozii ngheate se vor obine noi substane chimice, despre care pn acum se credea c nu
pot exista : substane imposibile".
Exploziile congelate ? O important descoperire recent, care a pus bazele unei noi tiine : chimia temperaturilor joase.
Totul a nceput cu o aurora polar
n regiunile nordice ale Pmntului, aurorele polare nu snt att de rare cum s-ar prea. Aceste minunat de
frumoase fenomene ale naturii au reprezentat nc de mult vreme de mai bine de o sut de ani un obiect
de studiu continuu pentru oamenii de tiin.
Prin anii 19121913, cercettorii norvegieni n frunte cu Lars Vegard au organizat expediii n vederea
cercetrii aurorelor polare. Iar acum 25 de ani, acelai fizician a observat un fenomen straniu pe plcile
fotografice expuse noapte dup noapte.
Mai nti, s amintim pe scurt ce este aurora polar. Aceast uria draperie, care pare c se nal nemrginit
spre cer, este o oper a Soarelui. Particule sosite de la astrul zilelor izbesc atomii i moleculele de aer i le fac s
radieze lumin. De asemenea, n aceast materie se produc descrcri electrice ce provoac o luminiscen
ceva oarecum asemntor, pe o scar gigantic, cu tuburile pline cu anumite gaze folosite pentru reclame.
Pentru a cunoate ce anume substane se gsesc n aceste straturi superioare ale aerului, oamenii de tiin
folosesc o seam de metode, printre care i aceea a spectrografiei. Or, Vegard a observat, cu surprindere, c n
spectrul aurorelor polare apreau unele
O tor aprins este scufundat ncet ntr-un lichid i se stinge cu o uiertur.
Vei spune c aceast experien nu cuprinde nimic surprinztor. Dar ce vei mai putea aduga, cnd vei afla c
lichidul n care s-a stins tora era... benzina ?
Firete, experiena a fost fcut n condiii deosebite, i anume la temperatura de minus 45C, de ctre membrii
expediiei de iarn de la staia Vostok" din Antarctida. La aceast temperatur, substanele care se utilizeaz
pentru a apra motoarele avioanelor de ger... cristalizeaz, iar benzina de avion nu se mai evapor.

17
caracteristici care nu corespundeau nici uneia din substanele cunoscute. Savantul norvegian a presupus atunci
c aceste unde snt emise de molecule ale azotului, datorit aciunii exercitate asupra lor de razele cosmice n

straturile superioare ale atmosferei.


Vegard a vrut s-i verifice ipoteza. El a luat azot, 1-a rcit pn la temperatura heliului lichid pn la minus
269C i apoi 1-a bombardat" cu un fascicul de electroni i de particule alfa. El nu a obinut tocmai ceea ce
atepta : spectrul nu prezenta aceleai caracteristici ca al aurorelor polare. n schimb, substana emitea o lumin
ciudat, a crei explicaie nu a putut fi dat atunci. Straniul fenomen a fost lmurit abia n zilele noastre.
Sprturi de molecule
A sparge n buci o molecul nu este ntotdeauna un lucru foarte uor. Substanele chimice snt formate din
molecule, care la rndu-le snt alctuite din unirea mai multor atomi.
Iar aceti atomi au simpatiile i antipatiile lor. Uneori, se unesc ntre ei cu frenezie, i apoi nimic nu-i mai poate
despri. Chimitii cunosc prea bine existena aa-numiilor radicali" : acele grupuri de atomi care rmn
neschimbate ntr-o reacie chimic i care de obicei nu se gsesc n stare liber. De pild : radicalul SO4 (de la
acidul sulfuric), radicalul metil (CH3), radicalul etil (C2H5) i aa mai departe. De cte ori n-au oftat
chimitii, gndindu-se cum ar putea face ca s obin n stare liber asemenea radicali ! Dar nu, aceasta nu era
posibil : prea o utopie.
S ne imaginm un amestec de clor i de hidrogen. Putem s le inem mult vreme la ntuneric nu se
(18
ntmpl nimic cu ele. Dac ns le scoatem la lumin, n acest amestec se formeaz foarte repede molecule de
acid clorhidric.
Ce se ntmpl la lumin ? Aceasta mparte molecula clorului n doi atomi. Iar clorul atomic este foarte activ. El
smulge un atom de hidrogen din molecula de hidrogen cea mai apropiat i formeaz, mpreun cu acesta, acidul
clorhidric (HC1). Dar... a rmas liber un atom de hidrogen : acesta este i el foarte activ. El i anexeaz pe loc
un atom de clor, pe care-1 rpete unei molecule de clor. Atomul de clor rmas liber... i uite aa continu
aceast poveste de reciproce rpiri ncepe deci o invizibil, dar foarte real reacie n lan.
Prin formarea radicalilor liberi i apoi reunirea lor rapid cu atomii, materia este venic agitat n adncurile sale.
La o privire orict de scruttoare, vezi o eprubet sau un vas cu un lichid calm. n realitate, n interiorul su
bubuie" exploziile. Moleculele snt sfrmate, iar cioburile" lor se adun mpreun cu altele, pentru a forma
noi substane. La reacii de acest

18
fel iau parte sprturi" de materie care n stare liber nu se ntlnesc : ele nu suport singurtatea. Datorit
faptului c aceti radicali nu se ntlnesc n stare liber, mult vreme nu li s-a acordat importana cuvenit.
Aceste particule atomi n stare de puternic activitate, cioburile" unor molecule mai mari au primit
denumirea de radicali liberi. Cnd se formeaz ei ? n cursul descrcrilor electrice, n timpurile arderilor, n
cadrul reaciilor chimice etc. De fapt, radicalii liberi activi particip la fiecare reacie chimic, dar existena lor
este efemer. Ei nici nu apuc s apar ca liberi" i ndat devin ocupai : de ei se lipesc alte frnturi de materie.
i dac, totui, i-am putea izola ? Dac am putea face cu ei ce dorim ? Dac i-am sili s intre n combinaii
despre care nimeni nu a visat pn astzi ?
Dar cum s realizezi acest lucru, dac nici nu-i poi mcar studia ? La temperatura camerei, ei exist n general
doar timp de a mia parte dintr-o secund. Mult prea puin pentru a ne fi de vreun folos !
Oamenii de tiin nu s-au dat ns btui.
Cum a fost oprit timpul n loc
Din greeal, ntr-un laborator de cercetri, nite azot lichid s-a vrsat peste un tub de sticl. Din fericire, cel
care a vzut accidentul era un om de tiin priceput. El a observat c n interiorul tubului prin care circulau
produse de descompunere ale amoniacului a aprut o misterioas substan albastr. Substana se ivise,
evident, datorit aciunii temperaturii foarte joase (minus 196 grade Celsius) a azotului lichid. A fost suficient ca
aceast substan tainic s fie nclzit, pentru ca ea s explodeze.

18
Cercettorii i-au amintit atunci de experienele lui Vegard. i aa s-a ajuns la metoda congelrii radicalilor
liberi !
Numeroase surprize i ateptau pe cercettorii pornii pe aceast cale cu totul nou a tiinei. Astzi, nc,
fenomenele uimitoare i farmec pe oamenii de tiin.
Imaginai-v c printr-un gaz oarecare trecei o descrcare electric, pentru a da natere radicalilor liberi ; apoi,
silii gazul s treac lipit de un perete transparent, i-1 nconjurai cu heliu lichid, nghe-nd" deci radicalii i
meninndu-i n via. Pe perete
FNTlNA DE AMONIAC
Dup cum se tie, amoniacul e un gaz incolor, care n concentraii ridicate devine toxic. Faptul c este deosebit
de solubil n ap ne pune la dispoziie o experien interesant.
Ne procurm soluie de amoniac i o nclzim ntr-un balon. Datorit nclzirii, gazul se evapor. l captm ntrun alt balon, perfect uscat. Astupm acest balon cu un dop de cauciuc, prin care
trece un tub de sticl subiat la captul ce se gsete n interiorul balonului.
S scufundm gtul balonului ntr-un pahar mare plin cu ap. n clipa n care n interior au ptruns numai cteva

picturi de ap, n aceste picturi se dizolv o mare cantitate de amoniac. (Un volum de ap dizolv, la 20C, un
numr neverosimil de volume de amoniac : 702 !) Deci, n interiorul balonului se formeaz imediat un spaiu cu
presiune sczut ; presiunea exterioar a aerului mpinge apa din pahar cu mare violen n balon, dnd aspectul
unei fntni arteziene.
se formeaz un strat subire, o membran, format dintr-o substan care nu exist nicieri n natur sub aceast
nfiare !
Spectacolul cel mai de efect l ofer azotul. Cnd ..sprturile" sale adic atomii de azot, pentru c el se gsete
n atmosfer sub form de molecule ncep s se congeleze pe perei, ei emit pe neateptate o culoare verde
att de strlucitoare, nct poate fi zrit chiar ntr-o camer bine luminat. Continuarea congelrii d natere
unor mici, dar orbitoare explozii albastre. Iar cnd curentul de produse ctre perete a fost ntrerupt, tainica
substan a continuat nc, timp de cteva minute, s rspndeasc o lumin verde-al-bstruie.
Ce va nsemna pentru chimie noua descoperire
S lum oxigenul. La temperaturi foarte cobor'te, din radicalii liberi ai oxigenului s-a format o mas
transparent, asemntoare cu sticla. S-o nclzim cu cteva grade : iat c din ea s-a obinut un amestec de
oxigen i ozon. nclzind-o mai departe, procentul de ozon a crescut pn la 30 la sut. Or, se tie c n cele mai
bune instalaii industriale, astzi, doar 6% din oxigen poate fi transformat n ozon.
Cte asemenea preparri se vor putea obine prin noua metod ? Ce substane nc necunoscute vor lua natere
din radicalii congelai ? Noua tiin este prea la nceput pentru ca s se poat prevedea totul. Dar tocmai acest
lucru este pasionant : pe chimiti i ateapt lucruri necunoscute i cine tie ct de fascinante !
Numele noii tiine ? S-i zicem chimia temperaturilor joase". Alte experiene au demonstrat c, prin nclzire,
mobilitatea radicalilor liberi crete i ncepe
5-689
65
recombinarea lor, nsoit de producere de cldur. Msurnd cantitatea de cldur respectiv, oamenii <le tiin
au constatat c n produsele de descompunere ale azotului se afl ntotdeauna cam 0,2/o azot atomic. Dac s-ar
putea crete concentraia radicalilor liberi, n minile inginerilor s-ar gsi un material de necrezut : un fantastic
combustibil pentru rachetele interplanetare ! Un combustibil format 100/o din hidrogen atomic ar crete
nebnuit de mult impulsul motorului rachetei.
Temperaturile coborte au oprit agitaia frenetic a radicalilor liberi. Din sfrmturile" materiei, se cldete azi
o tiin nou, cu un viitor strlucit.
GAZELE RARE ALE AERULUI
Pe vremuri, gazele rare erau menionate, n manualele de chimie, doar cu titlu de curiozitate. De civa ani, ns,
aceste gaze au cptat o nsemntate teoretic i practic nebnuit, iar viitorul lor pare s fie i mai promitor.
ntr-adevr, din punct de vedere teoretic, heliul, neonul, argonul, criptonul, xenonul i radonul pot fi considerate
ca bazele tabloului de clasificare al elementelor : din punct de vedere practic, nu e lipsit de interes s artm c
industria acestor gaze rare se dezvolt, azi, cu pai de uria.
Clasic, elevii nva la coal c, pe lng 78% azot i 21/o oxigen, aerul mai cuprinde nc 0,93% argon,
0,0018% neon, 0,0005% heliu, 0,0002% cripton i 0,0001% xenon. Pentru a cpta o idee mai concret, se
poate spune c ntr-un metru cub de aer se gsesc 9,33 litri de argon, 18 centimetri cubi de neon, 5 centimetri
cubi de heliu, 2 centimetri cubi de cripton i aa mai departe.

19
Me Ne Ar Kr Xe Rn.
IU III
Poate c unii vor gsi c, n definitiv, aceste proporii nu snt att de mici, mai ales dac se ine seama de
volumul atmosferei pmnteti ; n toat aceast atmosfer se gsesc, de exemplu, 20 000 de miliarde de metri
cubi de heliu ! i trebuie s se aminteasc 'pe lng aceasta, c aceleai gaze rare se mai pot gsi i n numeroase
substane i regiuni pe pmnt. Astfel, argonul a putut fi descoperit n sn-gele de cal i de bou, i n lapte. Pe de
alt parte, azi e un fapt bine stabilit c gazele naturale i cele de petrol snt relativ bogate n heliu. n sfrit, se
tie c apele izvoarelor termale i gazele vulcanice cuprind, de asemenea, gaze rare.
Denumirea de gaze rare", dat celor ase elemente pe care le-am artat, este totui justificat, pentru c ele nu
intr dect ntr-o proporie nensemnat n compoziia scoarei pmnteti. Astfel, dac lum neonul, al crui
numr atomic este egal cu 10 i l comparm cu alte dou elemente cu numr pereche, care-1 ncadreaz :
oxigenul i magne

19
ziul, constatm c neonul e de un milion de ori mai puin abundent dect aceste dou elemente ! Aceeai
comparaie s-ar putea face i pentru argon, cripton, xenon, heliu sau radon.
Explicaia faptului c aceste gaze se gsesc n cantiti att de mici, n-a putut fi dat nc. Problema poate fi
cercetat din dou puncte de vedere : chimic i nuclear.
Din punct de vedere chimic, se poate spune c. atomii gazelor rare snt saturai", snt atomi al cror strat
periferic de electroni este complet. De aceea, ei nu se pot uni doi cte doi pentru a forma molecule, i se spunea

pn nu de mult c orice activitate chimic le este interzis" ; c ei nu pot intra n nici o combinaie i nici nu
pot lua parte la vreo reacie, n afar de unele cazuri cu totul excepionale. Astfel se explica faptul c aceste
elemente au rmas n stare de gaz n atmosfer i pretutindeni unde se gsesc trebuie s se admit c provin,
indirect, din atmosfer.
Din punct de vedere nuclear, explicaiile se dau i mai greu. Se tie c partea important a unui atom este
nucleul su, n jurul cruia se rotesc electronii. Raritatea atomului presupune raritatea nucleului. Pentru ce,
atunci, nucleele corespunznd numerelor atomice de 10, 18, 36 i 54 snt att de rare ? Nu avem nc nici un
rspuns.
Binecunoscut, astzi, este numai originea nuclear a heliului. Se tie, ntr-adevr, c aceasta rezult din
dezintegrarea diferiilor nuclei. Radioactivitatea metalelor grele, n special a uraniului, se trdeaz prin ; apariia
pe de o parte a unui nucleu ceva mai puin greu, i pe de alta a unuia sau mai muli nuclei de heliu. De
aceea este foarte natural s se ntlnea- I sc, n interiorul pmntului, adevrate depozite dej heliu ; gazul s-a
adunat acolo n cursul erelor geo- j logice, n urma dezintegrrii diferitelor elemente ra- 1 dioactive de pe glob.
Deosebit de semnificativ este j prezena heliului n gazele vulcanice. Aceast pre-|

20
zen a fost atribuit unor reacii nucleare ce ar provoca manifestrile vulcanice.
Nu trebuie s se piard din vedere faptul c heliul este fabricat" n cantitate industrial" n Soare i n alte
stele. Muli atri luminoi nu snt dect nite vaste pile atomice, n care hidrogenul este transformat, ncetul cu
ncetul, n heliu : cantitatea de heliu prezent n Univers crete, prin urmare, fr ntrerupere.
Ne lovim, ns, n acest caz, de un paradox. Pentru ce dac heliul se fabric" n cantiti att de mari se
gsete att de greu i e att de rar ? Explicaia este c heliul nu are nici o activitate chimic ; datorit solubilitii
i punctului su de lichefiere att de reduse, el rmne n atmosfer.
Istoria descoperirii gazelor rare a ascultat de legile logicei. Primul caz identificat a fost argonul pentru c el
este cel mai abundent n atmosfer. Heliul a fost observat pentru prima oar n Soare, unde se gsete n
cantitate mare.
n anul 1868, n cursul eclipsei de Soare din 18 august, astronomul Jansen, utiliznd prima dat spcc-troscopul
pentru a studia lumina emis de petele solare, a observat o linie n galben, datorit unui element nc
necunoscut, pe care 1-a botezat helium", de la helios (Soare) ! Heliul a fost descoperit, pe P-mnt, abia n
1895, de W. Ramsay, n gazele provenind dintr-un mineral de uraniu, cleveita.
Cu trei ani mai nainte, Rayleigh identificase argonul n atmosfer, plecnd de la diferena de densitate pe care o
avea azotul atmosferic i azotul fabricat sintetic. El a dovedit c densitatea azotului atmosferic era modificat de
prezena argonului.
n sfrit, pornind de la heliu i de la argon, i cercetnd poziia lor respectiv n tabloul alctuit de savantul rus
D. 1. Mendeleev, Ramsay a tras concluzia c aceste dou gaze trebuiau s fac parte dintr-o lamilie i mai
numeroas, familia elementelor de valen zero. Iat deci cum tabloul alctuit de Mendeleev a putut servi la
prezicerea existenei unor gaze

20
despre care nu se tia pn atunci nimic. Scurt vreme dup aceea, n 1898, Ramsay i Travers izoleaz, ntradevr, neonul, criptonul i xenonul din aerul atmosferic.
Industria gazelor rare este relativ recent. Prin distilarea fracionat a gazelor din aer, lichefiate, ele pot fi izolate
rnd pe rnd. Heliul poate fi fabricat, de asemenea, plecnd de la mineralele radioactive (ca monazita) nclzite la
temperaturi ridicate : se obine un litru de heliu dintr-un kilogram de mineral.
La nceput heliul a fost ntrebuinat pentru umflarea dirijabilelor, n locul hidrogenului. Dei este de dou ori
mai greu dect acest gaz, heliul prezint totui dou avantaje importante : nu difuzeaz i nu ia foc.

20
Astzi, ns, aplicaiile heliului snt cu mult mai numeroase. El se folosete astfel, pentru studiul temperaturilor
joase pentru c este gazul care se lichefiaz cel mai greu. De asemenea, heliul se ntrebuineaz pentru
umflarea cauciucurilor de avioane ; ctigul de greutate obinut este extrem de important, n sfrit, el s-ar putea
folosi pentru rcirea pilelor atomice.
Xenonul, la rndul su, este astzi mult utilizat n laboratoare i n uzine. Se tie ce importan are fotografia
ultrarapid, care poate surprinde o micare sau o poate descompune n fazele ei cele mai imperceptibile. Pentru
fotografia ultrarapid, n urma lucrrilor lui Laporte i Aldington, s-au realizat nite
DETECTAREA BIOXIDULUI DE CARBON
In Danemarca a fost construit un aparat care detecteaz cele mai nensemnate cantiti de bioxid de carbon din
atmosfer, n prezena gazului, discul aparatului devine la nceput cenuiu, apoi negru. Detectorul de bioxid de
carbon este att de mic, nct poate fi purtat chiar i la reverul hainei !

20
lmpi cu descrcri electrice n xenon, care dau o lumin foarte alb, potrivit mai ales fotografiilor n culori.
Aceste lmpi au perei dubli printre care circul ap (pentru rcire).

n ce privete argonul, acest gaz rar se ntrebuineaz n industrie, pentru umplerea becurilor electrice a cror
via o prelungete.
Argonul este folosit industrial i n alte scopuri. Astfel el a fost introdus n ara noastr la anumite procese de
sudur. La Uzina 23 August" din Bucureti, procedeul de sudur cu argon este aplicat cu succes pentru
remedierea defeciunilor de turnare la piesele din metale neferoase. Este unul din cele mai noi procedee ale
tehnicii moderne. n timpul sudurii, gazul inert protejeaz baia de sudur i materialul de aport mpotriva
oxidrii.
n tabloul de clasificare a elementelor, sub xenon. se gsete un loc gol n ..republica substanelor radioactive" care, logic, ar trebui s fie ocupat de un alt gaz rar din aer. Gazul rar este radonul, numit astfel
pentru c e o emanaie a radiului. Se gsete n atmosfer n cantiti extrem de mici, ceea ce explic pentru ce. a
trecut atta vreme neobservat : nu se numr, ntr-adevr, ntr-un litru de aer, dect 1 600 de atomi de radon !
Gazele rare au srit, dup cum se vede, n ajutorul oamenilor. ntrebuinrile lor devin mereu mai numeroase i
mai importante, datorit progreselor tiinei moderne.
Cum i-au pierdut gazele rare titlurile de noblee
("ele ase elemente despre care vorbim heliul, neonul, argonul, criptonul, xenonul i radonul au purtat
mult vreme i mai snt i astzi nc denu

21
mite gaze nobile" sau ..gaze inerte". Aceasta, pentru c, dup cum artam mai nainte, ele nu preau c
particip la nici o reacie chimic.
Explicaia dat era aceea a octetului" de electroni de pe orbita periferic a atomului, despre care ani amintit, de
asemenea, mai sus.
Iat, ns, c nu de mult s-au descoperit compui chimici ai unora dintre aceste aa-zise inerte". Cum se poate
explica aceasta ?
Explicaia este c... teoria octetului nu e totdeauna adevrat. Ea a rmas valabil doar pentru elementele din
perioada a doua a sistemului periodic cea care se termin cu neonul. Elementele mai grele pot forma totui
combinaii n care numrul electronilor de pe ultimul strat ajung la 10, 12, 14 sau chiar 16 ! Aceti compui snt
de obicei mai stabili dect compuii cu octet.
nc din anul 1933, savantul american Linus Pau-ling, laureat al Premiului Nobel, artase c este posibil ca
gazele inerte s formeze compui. Teoria sa n-a fost ns urmat de demonstraia practic i... abia n anul 1962
ea a fost confirmat de ctre chimistul englez N. Bartlett. Acesta din urm a izbutit s nfptuiasc sinteza
primului compus chimic al unui gaz inert hexafluoplatinatul de xenon".
Pe urmele sale au pornit ndat sute de chimiti, i n scurt vreme dup aceea au fost descrii circa douzeci de
ali compui chimici ai gazelor rare : crip-ton, xenon i radon.
Ctigul a fost de dou feluri : teoretic i practic. Teoretic, s-au aflat multe lucruri noi despre structura
electronic a moleculelor noilor compui sintetizai, precum i despre mecanismul formrii legturilor chimice.
Dar noile produse promit a deveni ajutoare utile n tehnica modern. De pild, derivaii cu fluor ai gazelor
nobile" vor fi mereu mai mult utilizai n in-

21
dustria maselor plastice, n tehnica temperaturilor sczute, ca i n cea nuclear. Se vor utiliza n special
iluorurile de xenon, care vor nlocui fluorul prea reactiv i productor de distrugeri n substana ce trebuie
fluorurat.
Iat deci c, o dat cu trecerea timpului, noi substane, despre care nimeni nu bnuia c ar putea f utilizate n
tehnic, cunosc aplicaii practice impor fante.
4. DIN TAINELE CATALIZEI
Procesele de cataliz snt foarte rspndite n industria chimic i de altfel n chimie, n general.
Fabricarea acidului sulfuric, care adesea este denumit pinea chimiei", se face n urma unor procese catalitice.
La prepararea substanelor din care se vor confeciona fibrele sintetice, materiile plastice sau cauciucul sintetic
intervine de asemenea cataliza. n organismul nostru, cataliza are un rol important : procesele de digestie, de
exemplu, nu ar putea avea loc fr intervenia catalizatorilor.
Este deci necesar s cunoatem ceva mai de aproape acest proces att de interesant i care, n trecut, dei era
folosit, nu putea fi neles.
Foc... cu ajutorul apei
Amestecai iod su form de praf i aluminiu, de asemenea sub forma de pulbere. Spre deosebire de ceea ce v
ateptai innd seama de acest nceput

21
dinamic al experienei nu se ntmpl nimic ! Amestecul poate rmne astfel, fr nici o schimbare, o zi, sau o
sptmn. Iodul i aluminiul se combin att de lent, nct fenomenul nu poate fi observat.
Dar dac turnm peste amestec o pictur de ap ?
Fii prevztori ! Atenie ! Ferii-v ochii !
Are loc o explozie, nsoit de o lumin orbitoare. A luat natere, ntr-o clip, un alt corp : iodura de aluminiu.

Pictura de ap a accelerat de un milion de ori reacia care a condus la formarea acestei noi substane. Apa a
jucat rolul de catalizator.
Pentru ca moleculele s poat intra n reacie unele cu altele i acum nu vorbim numai despre reacia de mai
sus, ci n general este necesar ca ele s posede o anumit rezerv minim de energie ceea ce specialitii au
numit energie de activare'-. Pentru a obine acest nivel, este necesar de obicei s nclzim substanele. Se mai
poate proceda ns i altfel anume, scznd energia de activare necesar. Aici i vr nasul catalizatorii.
Problemele mai trebuie, ns, puin lmurite. Ca s pricepem mai limpede cum acioneaz catalizatorii, este
necesar s ne oprim puin asupra acestei energii de activare".
Moleculele au o nsuire : ele pot lega prietenii strnse cu alte molecule sau atomi cu alte cuvinte, se pot
combina cu acestea. Numrul acestor perechi de prietenii" este imens. Dar a obine asemenea legturi nu e
totui uor. ntr-adevr, distana la care atomii snt n stare s-i exercite combinarea chimic, sau mai corect
raza de aciune a forelor valenelor lor, este foarte mic. Ca s v facei o idee, putem spune, de exemplu, c
raza de aciune a forelor valenelor este de aproximativ zece milioane de ori mai mic dect un milimetru !
Dimensiunile acestea snt mai mari n cazul moleculelor substanelor organice.

22
Copacul cu ramuri
Molecula unui corp organic poate fi asemuit cu un copac cu multe ramuri. Trunchiul acestui arbore imaginar
este format din atomi de carbon, unii ntre ei, iar ramurile snt alctuite tot din atomi de carbon, dar n lanuri
mai scurte, adeseori asociai cu ali itomi : de azot, oxigen, sulf etc.
Dar frunzele ? Acestea snt atomii de hidrogen.
Pentru a ajunge la s-i zicem fruct", mai bine spus la acel atom care trebuie s se combine cu atomul unei
alte molecule, e necesar s se consume deci o cantitate nsemnat de energie. Iar pentru a ..culege fructul", adic
pentru a desface vechile legturi ale atomului cu pricina, este nevoie de nc i mai mult energie.
Toate acestea snt piedici n calea reaciei.
0
De aceea, trebuie s intervin catalizatorii. Uneori, este suficient un contact de foarte scurt durat cu
catalizatorul, pentru ca acesta s-i exercite aciunea.
Dac ar exista un microscop cu ajutorul cruia s se poat vedea chiar i atomii, am zri la suprafaa
catalizatorului majoritatea atomilor situai la distane precise unul de cellalt i organizai n aa fel, nct
exist poriuni proeminente ale moleculei i alte poriuni scufundate. Deci, suprafaa catalizatorului are un relief
destul de accidentat.
De asemenea, moleculele care reacioneaz lichide sau gazoase au i ele relieful lor, uneori i mai
accidentat. Mai mult : cteodat distanele dintre atomi pot s se micoreze sau s se mreasc ntru-ctva, ca i
cum acetia ar fi legai ntre ei cu elastice ! O asemenea mobilitate are totui limitele sale
La suprafaa catalizatorului se dispune acea molecul ai crei atomi au distanele dintre ei corespunztoare cu
distanele catalizatorilor; cu alte cuvinte, ieiturile" moleculelor ce reacioneaz se introduc n adnciturile"
catalizatorului i invers.
Toate aceste lucruri se petrec cu o vitez fantastic De exemplu, pentru transformarea amoniacului i oxigenului
n acid azotic, este suficient ca amestecul lor s treac printr-un reactor cu asemenea vitez, nct moleculele
acestor substane s rmn la suprafaa catalizatorului (o sit de platin nclzit) n total a suta mia parte dintro secund! Toate ntmplrile mai sus relatate se petrec n acest interval de timp nenchipuit de scurt.
Firete, lucrurile snt nc i mai complicate dect cele artate mai sus. Un catalizator nu acioneaz dect n
cazul cnd exist o anumit relaie n ce privete energia necesar stabilirii reaciilor chimice.
Patru cincimi din reaciile ce se petrec n fabricile de produse chimice se produc cu ajutorul catalizatorilor.
Aproape toate reaciile chimice din natur care au loc la plante i la animale snt reacii catalitice.

22
CTEVA EXEMPLE DE REACII CATALITICE
i acum, s dm cteva exemple de reacii nfptuite cu ajutorul catalizei, care vor face ca lucrurile s devin
mai limpezi.
S adugm la o soluie de ap oxigenat puin bioxid de mangan ; apa oxigenat se va descompune repede,
formndu-se ap i oxigen, dup reacia : 2 H202 = 2 H2O + O2. Dac soluia de ap oxigenat e lsat s stea
linitit, fr bioxid de mangan, are loc aceeai descompunere, ns foarte ncet, n cteva ore sau zile. Bioxidul
de mangan, care lucreaz ca un catalizator, nu a fcut deci dect s mreasc iueala cu care se nfptuiete
reacia.
Un alt exemplu de cataliz e urmtorul. Punei ntr-un vas dou volume de hidrogen i unul de oxigen, i aducei
n vas platin (metal) ; cele dou gaze formeaz ap, unindu-se iute. Fr ajutorul platinei, reacia nu se petrece
de loc la temperaturi joase, sau, mai bine zis, decurge cu o vitez de reacie infinit de mic.
Din descrierea acestor dou reacii putem spune c cei doi catalizatori nu i-au schimbat proprietile i
cantitatea, aa nct, aparent, nu au avut nici n clin, nici n mnec cu reacia. La sfritul reaciei, catalizatorii se
gsesc n aceeai cantitate i cu proprieti neschimbate, ca i la nceputul ei. Aceasta e caracteristic pentru toi

catalizatorii.
O lege chimic spune c afinitatea unei reacii chimice depinde doar de starea iniial i terminal a substanelor n contact". Aa

23
dar, catalizatorul nu influeneaz afinitatea chimica. n special, niciodat adugarea unui catalizatori nu
schimb sensul reaciei : i cu el, i fr el,1 reacia se produce n acelai sens. Sensul reaciei de-J pinde doar de
cantitatea de substane puse n c.onJ tact, i de afinitatea lor, iar catalizatorul nu facel dect s accelereze reacia.
Pentru ca aceasta s nu par greu de neles, Ost* wald a lmurit cataliza printr-un exemplu foartei plastic : el
asemuiete aciunea unui catalizator cui aceea a unei picturi de ulei ntr-un mecanism del ceasornic. Ceasul
merge ntr-un anumit sens, deter-I minat de arcul de oel ; pictura de ulei scade rezis-1 tenta opus (prin
frecare) la aciunea arcului. i aici,! ca i n reaciile chimice, se poate ntmpla ca fre-1 carea s fie att de mare
nct ceasul s nu poatl merge fr a fi uns. Dar, la fel dup cum uleiul nul e acela care determin micarea
ceasului, nici cata-j lizatorul nu face reacia s se produc, ci afinitatea! corpurilor n contact".
Se tie c o reacie funcioneaz pn cnd se sta-| bilete un echilibru cu substanele rezultate. S lmu-1 rim
puin aceast chestiune. Cnd dou corpuri reac-J
DESCOMPUNEREA APEI 0X1GENA7E
Dac lsai apa oxigenat (H2O2) ntr-o sticl, ea se descom-j pune, eliminnd oxigen i lsnd n vas ap
obinuit. Accstj proces dureaz ns destul de mult cteva zile, uneori chiar; i sptmni.
Putem accelera mult acest proces, n vederea obinerii oxige-1 nului, dac folosim un catalizator.
S adugm peste apa oxigenat din vas sau dintr-o epru-j bet puin bioxid de mangan. Oxigenul ncepe
s se degajd puternic. Dovada ? Aprindem un chibrit, apoi l stingem aa ca s rmn doar un vrf rou. l
introducem n vas sau in eprubet : chibritul se reaprinde i arde cu o flacr strluci-1 toare.
Dac inem cu un clete n gura eprubetei o bucat mic de! sulf aprins, acesta arde repede cu o lumin
strlucitoare, foarte] frumoas, datorit oxigenului.
Bioxidul de mangan a acionat. n experiena noastr, ca uri catalizator, accelernd reacia de descompunere a
apei oxigenatei n oxigen i ap.

23
ioneaz, ele formeaz alte dou corpuri, mai rar unul singur. Cele dou corpuri noi formate au tendina s
reacioneze la rndu-le, ntre ele, reformnd primele dou corpuri. Reacia se oprete cnd se ajunge la un
echilibru.
Dar catalizatorii nu influeneaz acest echilibru ; ei nu fac dect s se ajung mai repede la el. De aci, rezult c
un catalizator influeneaz n aceeai msur att reacia direct (a primelor dou corpuri), ct i contrareacia (a
ultimelor dou corpuri).
Povestea acidului sulfuric
Prin anul 1200 al eixi noastre, Albert cel Mare cel mai celebru alchimist al timpului scria ntr-o carte
(rezervat numai confrailor si) : spirtul de vitriol roman este cea mai puternic otrav".
Albert cel Mare, al crui nume a rmas n istoria fiinei datorit ctorva interesante descoperiri, nu greea cu
condiia de a nlocui expresia spirtul de vitriol roman" prin acid sulfuric", aa cum se spune astzi, iar otrav"
prin acid". Probabil c Albert cel Mare tia s-1 prepare, dar i-a pstrat taina. Basilius Valentinus, n secolul al
XV-lea, descrie, primul, felul n care se poate prepara uleiul de vitriol" sau acidul vitriolic" ; aceste nume
pornesc probabil de la numirea magic" a sulfatului feros (vitriol verde"). Prepararea pe care o vom descrie
noi astzi nu se deosebete prea mult de aceea pe care au folosit-o alchimitii de acum cteva sute de ani.
Acidul sulfuric era inut n mare cinste de alchimiti, din cauza energiei sale, dar constituia sa n-a fost
cunoscut dect de Lavoisier. Este un acid biba-zic, puternic. Se tie, ntr-adevr, c hidrogenul, sub forma de
ioni, este acela care d proprieti acide
6-689
81
unui corp. Cu alte cuvinte, pentru ca s merite denumirea de acid", o substan trebuie s fie n stare s
elibereze ioni de hidrogen (adic atomi de hidrogen ncrcai pozitiv).
Fiecare molecul de acid sulfuric poate elibera doi ioni de hidrogen. inei seama c formula acidului sulfuric
este H2SO4 i v W \. J " vei da seama cum se face j<S descompunerea n ioni.
^^QHR Alchimitii pe care i-ani
^^M pomenit la nceput nu cufcaV noteau aceste amnunte.
gw Pe care numai chimia mo1_S dern a reuit s le desjWA copere.
^^^^ Pentru realizarea expeW rienei, avem nevoie de
foarte puine substane i aparate.

Mai nti, un balon de sticl. Poate fi nlocuit cu o sticl cu gura larg de jumtate de litru, dar e preferabil un
adevrat balon de chimist. Mai este necesar, dup aceea, acidul azotic.
n sfrit, vei avea nevoie de sulf (pucioas) i de o lingur de ars" (o srm lung la captul creia ai fixat un
cpcel).
Vrsm n balonul cu gura larg civa centimetri de acid azotic concentrat (HNO3). Dup aceea, rsucim
balonul n toate direciile, n aa fel nct s udm peste tot pereii balonului cu acidul azotic.
n lingura de ars lum apoi sulf, l aprindem i introducem lingura n interiorul balonului, unde o inem pn cnd
tot sulful a ars. Aceast operaie va fi repetat de cteva ori.
Adugm, dup aceea, civa centimetri cubi de ap n lichidul din balon. Am obinut acid sulfuric !

24
Nu v vine s credei ? Ca s ne convingem, vom face reacia de recunoatere.
n cazul nostru, lum din acidul sulfuric fabricat de noi ntr-o eprubet i adugm cteva picturi de clorur de
bariu (Ba CI2) : se capt pe dat un precipitat alb, adic un nor alb ce se formeaz n lichi dul limpede i se las
la fund. Acest precipitat este obinut n urma reacionarii acidului sulfuric cu clorur de bariu i este format din
sulfat de bariu (BaS04).
Ce se petrece n camerele de plumb, n care se fabric, industrial, acidul sulfuric ? Exact ceea ce s-a petrecut n
balonul nostru. Aceast reacie (oxidarea n acid sulfuric a gazului sulfuros nscut prin arderea sulfului) este
folosit i n industrie.
Mai nti, acidul azotic se descompune n parte, dnd printre altele oxigen. Acesta se unete cu bioxidul de sulf
(nscut prin arderea sulfului) i cu apa din acidul azotic, formnd acid sulfuric. Acidul azotic se formeaz la loc,
lund oxigen din aer.
Procesul se repet la infinit : aadar, cel puin n teorie, o cantitate mic de acid azotic poate, n prezena aerului,
s oxideze cantiti orict de mari de bioxid de sulf (SO2), oxigenul cedat de acidul azotic fiind reluat din aer de
oxizii de azot.
Cu catalizatorii ne ntlnim pretutindeni. V aflai n autobuz sau ntr-o main ? Benzina este obinut din iei
cu ajutorul catalizatorilor. V-ai mbrcat cu un costum de ln sintetic ? Fr catalizatori, asemenea materiale
nu s-ar fi putut cpta.
Bine o s spunei dumneavoastr dar dac port o hain din ln veritabil sau din bumbac, deci din
produse naturale ?
i la producerea acestora au contribuit nite catalizatori : laboratoarele" din corpul animalelor sau al plantelor,
diferitele celule i esuturi se servesc fr ncetare, n orice clip, de fermeni. Iar fermenii nu snt altceva dect
nite catalizatori. La fel ca i hormonii, la fel ca i vitaminele.

24
Practic, totui cantitatea de bioxid de sulf oxidat] este limitat, pentru c unele reacii parazite", adicj
nedorite, aduc dup sine pierderi de azot.
Un astfel de fenomen este o cataliz. Rolul catali* zatorului este de a accelera o reacie care, n condi-I iile
obinuite, ar fi nceat, uneori chiar greu de ob-3 servat din cauza ncetinelii.
Alte experiene cu cataliza
In chimie, unul din procesele moderne utilizate azi pentru a obine o seam de produi valoroi este hidrogenarea".
Despre ce este vorba ?
SCRUMUL DE IGAR - CATALIZATOR
ncercai s aprindei o bucat de zahr : nu vei reui. Dac presrai deasupra ei scrum de igar, zahrul se
aprinde i arde cu o flacr palid. Explicaia : elementele care se gsesc n scrumul de igar acioneaz i
catalizeaz reacia dintre oxigenul din aer i zahr.
81
Dup cum i spune i numele, despre combinarea hidrogenului. Cu ce, anume ? Cu o substan organic
nesaturat. Dac punem ns n contact hidrogenul cu substanele organice, nu se ntmpl nimic : este necesar s
ne vin n ajutor un catalizator. De asemenea, hidrogenarea se poate face i cu hidrogen n stare nscnd.
Aceast reacie este folosit pentru obinerea grsimilor solide din grsimi lichide. De asemenea, prin
hidrogenare, se poate cpta benzin sintetic din crbune !
Aadar, hidrogenarea reprezint un proces deosebit de preios industriei chimice.
n rndurile urmtoare, vom ncerca s repetm n laboratorul nostru o hidrogenare". Recomandm chi-mitilor
amatori s lucreze cu mult pruden, deoarece hidrogenul este un corp uor inflamabil i, n amestec cu aerul,
poate exploda.
Spunem deci, c hidrogenarea" este procedeul ntrebuinat pentru fabricarea grsimilor solide din uleiurile
lichide vegetale, ca floarea-soarelui. Din punct de vedere chimic, procedeul const numai din adugarea de
hidrogen moleculelor originale ale uleiului. Aceast operaie nu este att de simpl pe ct pare. Avei nevoie de
ajutorul unui catalizator. n cazul de fat v putei pregti singur catalizatorul.
n primul rnd turnai o soluie de hidroxid de sodiu sau de potasiu peste o soluie dintr-o sare de nichel sulfat

de nichel, clorur de nichel, azotat de nichel, de exemplu. Concentraiile soluiilor nu au importan.


Amestecndu-le, vei obine un precipitat verde deschis, de hidroxid de nichel. Lsai-1 s se depun i apoi
decantai lichidul. Adugai ap curat, scuturai bine ; lsai precipitatul s se depun i decantai din nou
lichidul limpede. Repetai aceast splare prin decantare de mai multe ori, ca s curai hidroxidul de nichel de
alte corpuri strine. Apoi filtrai precipitatul i uscai-1. Punei produsul uscat n

25
tr-un creuzet. Trecei un curent de hidrogen deasupra] hidroxidului de nichel n timp ce nclzii creuzetul id
exterior. Hidrogenul reduce hidroxidul n nichel me-| talie. Aceast reducere ar trebui s dureze aproxima-* tiv
15 minute. Hidrogenul poate fi produs de un geJ nerator simplu cu acid clorhidric i zinc (HCl + Zn).j n orice
caz, gazul care a trecut peste substana dm creuzet trebuie s fie ndrumat afar din camer.
Cnd catalizatorul pregtit astfel este gata, punei-1 ntr-un balon de distilare i adugai 5 sau 10 grame; dintr-o
grsime vegetal, cum ar fi uleiul de floarea-; soarelui sau de in. Astupai balonul cu un dop cu dou guri.
Printr-o gaur introducei n ulei un ter-1 mometru. n a doua gaur fixai un tub de sticl de asemenea afundat n
ulei, i prin care va trece hidro-1 genul. nclzii uleiul la aproximativ 175200C i inei-1 la aceast
temperatur n timp ce hidrogenul; bolborosete prin ulei, aproximativ 20 de minute. Nu! ncercai s aprindei
hidrogenul ; poate fi foarte pe-] riculos din cauza amestecului cu aer, care produce^ explozie.
CUM SE CUR VASELE DE STICL
Cnd n vasele de sticl am lucrat cu substane anorganice,! se procedeaz n felul urmtor. Vasele se spal cu
ap de ro-j binet i peria de eprubete. Dup aceea, ele se cltesc cu ap distilat. Cteodat, aceasta nu este
suficient. In acest caz, tur-i nm n vas puin acid clorhidric concentrat, l cltim bine, apoi vrsm acidul i
splm cu ap de robinet i ap distilat.
Dac n vasele de sticl s-a lucrat cu substane organice, Ic vom spla cu aa-numitul amestec oxidant" sau
amestec sulfo-cromic". Pentru prepararea sa, preparm o soluie concentrat de bicromat de potasiu. Apoi,
turnm ncet, puin cte puin, acid sulfuric peste bicromatul de potasiu. Continum s adugm: acid pn n
clipa n care ncepe un proces de precipitare.
Cu acest amestec cltim vasele de sticl. Dup cltire, l turnm napoi n sticl. Amestecul sulfocromic se poate
folosi| pn cnd capt o culoare verde.
Dup splarea cu amestec oxidant, vasele se cltesc cu ap de robinet i apoi cu ap distilat.

25
Dup 20 de minute de tratare a uleiului cu hidrogen, stingei lampa i lsai balonul s se rceasc. Dac toate au
mers bine, vei vedea c uleiul s-a ngroat mult sau a devenit solid dup gradul de activitate al
catalizatorului.
Putei cura produsul, filtrndu-1 cald prin vat aezat ntr-o plnie. Astfel se ndeprteaz nichelul catalizator
cu care este amestecat. Att uleiul ct i plnia trebuie nclzite tot titmpul filtrrii, altfel uleiul se ntrete n
plnie i nu mai curge.
Prepararea linoleului
Alt ulei bun pentru experiene este uleiul scos din seminele inului, uleiul de in, ntrebuinat la fabricarea
linoleurilor i a vopselelor. Uleiul de in are proprietatea de a se combina cu oxigenul din aer, formnd o pieli
tare ca guma. Coaja groas pe care o vedei la suprafaa lichidului n cutiile de vopsele este pielia produs prin
oxidarea uleiului de in pe care-1 conine vopseaua. Putei arta uor cum se combin un astfel de ulei cu
oxigenul din aer i n acelai timp s demonstrai primul pas n fabricarea linoleului. Tiai cteva bucele dintro pnz de bumbac i atrnai-le ntr-un loc cald, aeznd o tav dedesubtul lor. Turnai ulei de in peste ele, pn
cnd se satureaz cu ulei. Este de preferat s adugai n ulei cteva picturi de borax sau o rin. Ele lucreaz
ca un catalizator, grbind oxidarea stratului de ulei. Dup cteva zile, benzile de bumbac vor fi att de tari nct
pot fi inute de un capt fr s se ndoaie.
In mod industrial, se obine mai nti linoxin, material ce ia natere prin fierberea i oxidarea unui amestec de
ulei de in fiert cu substane sicative. Pen-

25
tru fabricarea linoleului, linoxina mcinat i topit cu rini se amestec cu plut fin mcinat i cu colorani i
se aplic apoi pe o estur de iut.
Uleiul de in se combin de asemenea cu sulful, ca i celelalte uleiuri vegetale, mai ales uleiul de rapi.
Rezultatul este un produs gumos. Putei ncerca ames-tecnd o lingur de, ulei de in cu un vrf de cuit de floare
de sulf i nclzind totul pn ce sulful se topete. Masa poate fi ntins ca o gum i uneori are chiar i mirosul
ei.
5. CTEVA PAGINI NCHINATE METALELOR
Din cele 92 de elemente chimice care se gsesc n natur, nu mai puin de 65 snt metale. i nu au trecut mai
mult de douzeci de ani, de cnd cea mai mare parte dintre aceste metale nu erau aproape de loc folosite n
industrie.
Astzi, nu numai fierul, cuprul, cositorul, zincul, aluminiul i magneziul snt larg folosite, dar chiar i ..rariti"
de felul beriliului, hafniului, niobiului sau indiului snt din ce n ce mai mult ntrebuinate n tehnic. Astfel,

beriliul este folosit n unele aliaje uoare i n anumite oeluri speciale (greutatea sa fiind mai mic chiar dect a
magneziului, despre care vorbim mai jos). Niobiul (sau columbiul) mrete n-tr-att unele caliti ale aliajelor,
nct a fost denumit de unii autori cu imaginaie vitamina metalelor" ! i exemplele s-ar putea nmuli pe
numeroase pagini.
De fapt, metalele snt indispensabile tehnicii. Dei materiile plastice au nlocuit, n unele cazuri, cteva din
piesele metalice ale mainilor, totui astzi se poate afirma c, fr metale, tehnica modern nu ar putea exista.
Pentru obinerea metalelor necesare industriei, chimia are uri cuvnt greu de spus.
Fiecare din metalele comune i mai puin comune merit a fi expus pe larg, mai ales c pune la dispoziie o
seam de experiene interesante. Ne vom opri acum, ns, doar la unele din aceste metale.

26
MAGNEZIUL METALUL UL7RAU0R
Cnd se vorbete despre metale uoare, se amintete n primul rnd de aluminiu. Aceasta reprezint ns o mare
nedreptate pentru magneziu : ntr-adevr, metalul cu numrul de ordine 12 i cu simbolul Mg i aliajele sale au o
greutate cu 40 la sut mai joas dect aliajele aluminiului.
Principalul avantaj al aliajelor de magneziu este c ele snt uoare dar mai au, pe lng acestea, o alt nsuire
preioas : se pot prelucra foarte lesne. Pot fi pilite, perforate, strunjite cu eforturi mult mai mici dect oelul sau
alama.
Magneziul are o reactivitate chimic ridicat, ceea ce cauzeaz anumite dificulti, n legtur cu procesele de
coroziune. Acestea, totui, nu snt foarte grave, dac inem seama, de exemplu, c metalul pur se corodeaz mult
mai puin dect fierul sau oelul. De asemenea, magneziul i aliajele sale pot fi protejate prin metode speciale,
care le fac rezistente fa de coroziune. Aceste procedee protectoare constau n scufundarea pieselor ntr-o
soluie fierbinte de sruri de crom. In acest fel, pe suprafaa magneziului se depoziteaz straturi foarte subiri,
negre sau aurii, care conin oxid cromic. Ele formeaz o ptur care apr metalul i servete drept baz pentru
aplicarea vopselelor, n vederea unei i mai bune protejri.

26
Magneziu! se utilizeaz mult n construcia avioanelor, precum i n numeroase alte aparate i maini.
C magneziul reacioneaz foarte violent fa de mijloacele de oxidare, se poate demonstra printr-o experien.
Intr-o piuli pulverizm o cantitate de permanga-nat de potasiu, cam ct o boab de mazre. Pe o foaie de hrtie,
amestecm praful cu o cantitate de dou ori mai mic de praf de magneziu. Amestecul se face cu o pan de
pasre. Tot amestecul se pune ntr-un cornet de hrtie. Ne ducem n curte. Aprindem o hrtie fixat la captul
unei srme lungi de o jumtate de metru, i cu aceasta dm foc cornetului de hrtie. Dup scurt vreme se aude o
detuntur surd.
Nu v apropiai de cornet i privii fenomenele prin ochelari de soare. Explozia este destul de redus, dar
ntotdeauna trebuie s fii prevztori !
De altfel, se tie bine c magneziul este un metal care se oxideaz uor, nc de pe vremea cnd el era

26
ntrebuinat de fotografi pentru a obine o lumin strlucitoare. Dac luai o panglic foarte subire de magneziu
i o inei deasupra unui chibrit, ea se aprinde dup un oarecare timp (dup ce ajunge la 500 C). Arderea se face
cu o flacr extraordinar de strlucitoare (privii-o doar prin ochelari de soare).
CUPRUL l ALIAJELE SALE
Cu vreo zece mii de ani n urm, cuprul era larg ntrebuinat n Asia. Metalul a fost descoperit, probabil, la
nceput n stare nativ" i culoarea sa atractiv, precum i uurina cu care putea fi btut n diferite forme au
fcut s fie utilizat de primele civilizaii.
Se bnuiete c mult mai trziu, cam cu 3500 de ani naintea erei noastre, cuprul a fost topit n mod accidental,
probabil de la un foc care s-a fcut n
Acum vreo 110 ani, un nou metal preios era admirat la curtea mpratului Napoleon al III-lea. n timp ce
nobilimea era servit ca toat lumea doar din farfurii de aur i servicii din argint, ambasadorii i cei civa
favorii aveau privilegiul de a folosi furculie i linguri confecionate din... aluminiu.
Regele Siamului, care fcea o vizit curii franceze, a fost ncntat cnd a primit n dar o carcas de ceas din acest
metal nou, fascinant de uor. Pe acele vremuri, kilogramul de aluminiu costa o avere. Nu existau, n toat
lumcM, dect cteva zeci de kilograme de aluminiu, fabricate cu mult trud.
Chiar prin 1890. metalul acesta constituia doar o curiozitate costisitoare : era socotit metal preios" i pzit cu
mare strnicie !

26
contact cu un minereu ce coninea cupru, reducnd astfel minereul n metal.
Felul de metal pe care vechii metalurgiti l produceau depindea de compoziia minereului pe care-1 aveau la
ndemn i poate i de ndemnarea lor. n unele locuri se producea cupru aproape pur, ca de pild n Cipru (de
fapt, metalul i-a cptat numele de la aceast insul !). n alte pri ale lumii, unde minereurile de cupru i de
cositor se gsesc la un loc, s-a produs bronzul un aliaj dur i foarte util de cupru i cositor.

Cu o sut i cincizeci de ani n urm, aproape toate necesitile de cupru ale lumii erau asigurate de o mic
localitate din Anglia Swansea iar minereul era trimis acolo din Spania i din Cornwall. Astzi, producia
cuprului este rspndit pe ntreaga fa a pmntului. Zcminte mari de cupru se gsesc astfel n S.U.A. Este
foarte interesant faptul c ele au fost descoperite cu prilejul... cutrii aurului, n cursul secolului trecut !
La noi n ar, se gsesc minereuri de cupru n mai multe zone : astfel, la Altntepe (n Dobrogea), la Sasca (n
Banat), lng Baia Mare sau la Bia (pe Criul Negru).
Cuprul se bucur de o seam de proprieti care-1 fac foarte cutat de tehnicieni.
S le lum pe rnd.

27
Cuprul pur este foarte ductil i maleabil. Din el se pot face foi" groase de numai cinci miimi de milimetru i se
pot trage fire care s aib diametrul doar de dou miimi de milimetru. Cuprul poate fi presat, forjat, tras n cele
mai complicate forme, fr s se rup. Ductilitatea este posedat i de unele aliaje ale cuprului, ndeosebi de
bronz.
O alt nsuire : cuprul are o mare conductibilitate pentru cldur i electricitate pe unitatea de volum mai
ridicat dect a oricrei alte substane, cu excepia argintului.
Pe de alt parte, cuprul i cele mai multe dintre aliajele sale pot fi reunite uor prin sudur.
O alt proprietate important este aceea c cuprul rezist la multe forme de coroziune.
n sfrit, cuprul i aliajele sale posed un aspect plcut i culori care merg de la rou (n metalul pur) la
ocolatiu, ocru, auriu, galben sau alb.
Dat fiind c cea mai mare conductivitate electric se poate obine numai cu metalul pur, cuprul se utilizeaz
foarte mult n stare pur ; cam jumtate din producia de cupru se folosete pentru echipamente electrice. n faa
oamenilor de tiin i a tehnicienilor s-au pus ns unele probleme. Pentru cabluri lungi, metalul trebuie s fie
rezistent, ca s-i suporte propria sa greutate. Aliind cuprul cu aluminiul, n proporie de numai 10%>, se
dubleaz rezistena cuprului dar, n schimb, conductivitatea sa se reduce cam la o esime din cea a cuprului
pur.
Soluia a fost gsit, totui, n persoana cadmiului. Dac se aliaz 0,9/o cadmiu cu cupru, conductivitatea se
reduce numai cu o zecime din cea a cuprului pur, dar n acelai timp rezistena mecanic a cablului crete
considerabil.
Cablul atlantic, care leag Europa de America (scufundat n 1866), mai este bun i astzi : el a fost format n
ntregime din cupru.

27
CL0RMETALURG1A SAU DESPRE APLICAIILE PRACTICE ALE CHIMIEI
Metalurgia reprezint, dup cum se tie, una dintre cele mai vechi ramuri ale industriei. Materialele obinute la
captul proceselor tehnologice desfurate n diferite ntreprinderi metalurgice au o deosebit importan
economic, deoarece snt utilizate ca materii prime ntr-o multitudine de alte ramuri industriale. De aceea,
obinerea unei ct de mici reduceri a preului de cost n acest domeniu reprezint o realizare important n lupta
pentru ridicarea continu a bunei stri a oamenilor muncii.
...i iat c n ultimul timp chimia a izbutit un record neateptat : prin introducerea unui nou procedeu
.STRIGTUL COSITORULUI" I ALTE EXPERIENE CU STANIU
Cnd se ndoaie o lam de cositor (staniu), se aude un zgomot special cruia i s-a dat numele de strigt". El se
datorete rupturii cristalelor n grosimea lamei.
Rezultatul obinut este i mai impresionant dac lucrm n felul urmtor. nclzim extremitatea unei bare de
cositor n flacra unei luminri i aplicm la pavilionul urechii cealalt extremitate a barei. Se aud o serie de
zgomote care, conduse de metal, capt o intensitate extraordinar i dau impresia unei crue ncrcate cu fier
vechi care merge ncet pe o strad pavat cu bolovani de ru !
n timpul rcirii, se produc aceleai zgomote, timp de cteva minute, cu aceeai intensitate.
Strigtele" devin ns formidabile, i se pot auzi chiar de la doi metri distan, dac stropim cu cteva picturi
de ap rece suprafaa nc fierbinte a staniului.
i acum, o alt experien interesant. Dintre toate metalele uzuale, staniul este cel care se topete la
temperatura cea mai sczut : el devine lichid pe la 230C. De aceea, cositorul poate fi topit pe o foaie de
hrtie... fr s o aprind.
Lum o foi de staniu subire i, dup ce-o netezim bine pentru a-i ntinde pliurile, o aplicm exact pe o foaie de
hrtie de aceeai mrime. Punnd dedesubt o plac de tabl pe care _ nclzim moderat i foarte egal, staniul
ncepe s se topeasc, lsnd hrtia intact.

27
n metalurgia staniului (cositorului), preul de cost poate s scad pn la numai o fraciune din cel cu-l noscut n
zilele noastre ! Iar aceast invazie" a chimiei n metalurgie poate fi utilizat i n cazul altor, multe metale.
Despre ce este vorba ? Cei care au lucrat n labo-; ratorul chimistului amator" i vor aminti c obinerea!
clorurii unui metal reprezint una din experienele cele mai simple i mai uor de realizat. n mod obinuit,
metalele se extrag din minereu prin reducerea lor din combinaiile cu oxigenul. Cu alte cuvinte, de obicei

metalele se extrag din pmnt sub form de combinaii cu oxigenul, formnd aadar diveri oxizi. Dac oxigenul
este scos din combinaia sa cu metalul i aceast operaie chimic poart numele de reducere se obine,
evident, metalul pur.
Ei bine, metoda despre care vorbim i care reprezint de altfel n metalurgie o tendin nou clor-metalurgia
duce la obinerea metalului din minereu sub forma unei cloruri.

28
Se pot da numeroase exemple de utilizare avantajoas a noului procedeu. Astfel, procesul utilizat azi n mod
curent pentru obinerea cositorului este economic doar n cazul minereului relativ bogat n cositor. S nu uitm
c n metalurgia staniului intervin la tot pasul pierderi socotite inevitabile. Astfel, n zgur rmne o bun parte
din acest metal. Pierderile snt cu att mai mari, cu ct minereul conine mai puin cositor i deci d zgur mai
mult. Procedeele de mbogire a minereului nu ajuta. Toate acestea duc uneori la pierderi de 30 pn la 50%
metal. Din aceast cauz, preul de cost al cositorului este de mai bine de 10 ori mai ridicat dect preul de cost
al altor metale !
Chimitii au ajuns la concluzia c pentru a pune capt acestei stri de lucruri este necesar o modi..UNA FILOZOFAL* SI ALTE EXPERIENE CU ZINC
S punem ntr-o lingur de fier cteva bucele de zinc i s nclzim puternic. Zincul se topete curnd ; aceasta
nsemneaz c temperatura sa a atins 450. Apoi, suprafaa sa se acoper cu un strat de oxid. Dup ce ntreaga
mas a devenit roie, s o zgriem cu o vergea de fier. Se va produce o flacr foarte luminoas (privii-o prin
ochelari de soare !) i filamente albe foarte uoare rmn s pluteasc n aer nc mult vreme.
Alchimitii fuseser impresionai de aceste particole att de albe i de uoare de oxid de zinc, aa nct i-au dat
nume aproape poetice : niliil album, flori de zinc, lina filozofal.
Aceast substan, fabricat azi industrial, este ntrebuinata in industria vopselriei.
O alt experien interesant pe care ne-o pune la dispoziie .'.incul este.... pulverizarea sa. A pulveriza zincul
reprezint o operaie care s poat prea multora dintre dumneavoastr foarte dificil : toat problema este ns
s tii cum s procedezi.
La temperatura obinuit este ntr-adevr foarte greu s spargi zincul n buci. Operaia devine simpl dac
procedm n felul urmtor.
nclzim o lam de zinc n flacra unei lmpi cu spirt pn pe la 200C, apoi o lovim puternic cu un ciocan.
Zincul a devenit att de casant nct se transform ntr-un praf fin ! Trebuie s lucrm succesiv pe bucele mici
i s ne grbim (ca s nu scad temperatura).
Experiena demonstreaz cum o uoar diferen de tempera-uir poate modifica proprietile unui metal.
-689
97
ficare radical a procesului tehnologic. n locul procesului chimic de reducere, prin care nu se poate ajunge la o
obinere raional a cositorului din mi-nereurile srace, s-a propus ca acest metal s fie extras din aceste
minereuri srace prin clorurare. .Prin noul procedeu, extracia total crete cu 1525%, ceea ce nsemneaz c
rezervele naturale de materie prim se mresc corespunztor. La aceasta se adaug posibilitatea de a mecaniza i
automatiza complet acest proces tehnologic, ceea ce reprezint din punct de vedere economic un avantaj
considerabil.
Poate c nu e lipsit de interes s ne amintim c staniul este un metal fabricat nc din timpuri strvechi i s-ar fi
prut c nu mai este nimic de adugat la tehnologia sa, complet cunoscut i stpnit. i iat c datorit
introducerii proceselor chimice moderne, totul a fost rsturnat i o metod nou, mai bun, mai practic, mai
economic, ia treptat locul vechiului proces tehnologic.
Cea mai mare importan economic o are ns utilizarea clorului n metalurgia metalelor rare. datorit reducerii
enorme a pierderilor de materiale. De asemenea, obinerea metalelor separate din minereuCUNOATEJl CHIMIE?
lat alte cteva ntrebri, la care v rog s cutai rspunsul. Nu este vorba nici despre formule de chimie, nici
despre reacii complicate sau combinaii puin cunoscute.
10 Ai observat, desigur, c sarea de buctrie lsat n solnie descoperite devine, dup ctva timp, umed.
Acest fenomen nu se petrece ntotdeauna. II intlnim mai ales atunci cnd solniele cu sare se afl n camere cu
umezeal mai mare. Care este explicaia sa ?
11 Pentru ce fabricile i uzinele au couri foarte nalte ? Sobele din casele noastre, instalaiile de n

28
rile n care acestea snt amestecate procedeu care a provocat multe dureri de cap metalurgitilor devine cu
ajutorul clorului o metod din cele mai simple. Trebuie subliniat, pe lng aceasta, c valoarea intrinsec a
produselor astfel obinute este crescut datorit faptului c toate componentele importante se obin ntr-o stare
de puritate destul de naintat.
Un fapt care are o nsemntate indiscutabil, din punctul de vedere al economicitii acestui procedeu, este c
nsui clorul cheltuit poate fi regenerat, n momentul obinerii metalului din cloruri. Pentru aceasta se folosete
energia electric.

Reducerea mare a preului de cost rezult i din alt considerent i anume universalitatea procesului
tehnologic respectiv. Cu alte cuvinte, acelai procedeu poate fi aplicat diverselor minereuri. Or, se tie c
compoziia minereurilor prezint diferene mari de la o regiune la alta i c aceasta necesit de obicei modificri
uneori consistente ale proceselor tehnologice utilizate pentru obinerea metalului respectiv. Este evident c,
nlturndu-se necesitatea de a modifica procesul tehnologic, se pot face economii importante. Legat de aceasta,
dup cum arat ntr-o lucrare reclzire central (calorifere) de la blocuri, snt prevzute cu couri scurte. n schimb, peisajul industrial este
caracterizat i prin prezena naltelor couri ale uzinelor. De ce trebuie s fie att de nalte ?
12 Pentru ce flacra luminrii de stearin este strlucitoare, n timp ce flacra lmpii cu spirt nu pste ?
13 Cum se explic faptul c vara sar" dopurile de la sticlele umplute cu ap gazoas (sifon), n timp ce iarna
aa ceva nu se ntmpl ?
14 Pentru ce apa de ploaie, ca i zpada topit, nu au nici un gust ?
15 Ce fel de ap poate fi tulburat cu ajutorul aerului expirat din plmnii notri ?

29
cent N. N. Semionov, laureat al Premiului Nobel, rezult i posibilitatea automatizrii complete a procesului
metalurgic, ncepnd de la descrcarea concentratelor pn la obinerea metalului pur. N. N. Semionov subliniaz
faptul c de pe acum unele metale ca titanul, niobiul, tantalul, zirconiul i seria de metale pmntoase rare snt
obinute prin clormetalurgie.
Clormetalurgia se afl astzi doar la nceputurile sale. Mai snt nc necesare numeroase lucrri pentru
explicarea mecanismului, cineticii i termodinamicii reaciilor de clorurare, ca i pentru fundamentarea teoretic
n vederea separrii amestecurilor complicate de cloruri i a purificrii clorurei tehnice. n tot cazul, se poate
afirma c prin ptrunderea chimiei n metalurgie, prin gsirea de noi ci pentru obinerea metalelor, se aduce o
contribuie preioas la o mai bun i mai economic valorificare a resurselor naturale.
COMBINAREA METALELOR CU SULFUL
Amestecai, pe o bucat de hrtie. 2 grame de pilitur de aluminiu cu 5 grame de sulf. Apoi. ieii n curte,
aezai amestecul pe o crmid i-1 aprindei. Se va forma o reacie ..plin de strlucire" i va lua natere
sulfura de aluminiu.
Reacia se poate repeta i pentru a obine sulfura de zinc, folosind 4 grame de zinc i 2 grame de sulf (ambele
sub form de praf, mcinate separat i amestecate dup aceea).
Aceste dou reacii se produc destul de violent, aa nct va trebui s fim foarte prudeni i s ne ndeprtm de
crmid. Vom privi reacia prin ochelari de soare. Aprinderea este preferabil s se fac cu o hrtie legat la
captul unei srme.
O reacie fr pericole : nclzii ntr-o eprubet 7 grame de pilitur de fier cu 4 grame de sulf. Vei obine
sulfura de fier, de culoare neagr. ndat ce reacia a nceput, eprubet nu mai trebuie nclzit, deoarece
continu de la sine.
O alt reacie simpl : frecai o linguri de argint cu puin sulf topit. Argintul se nnegrete, pentru c s-a format
un strat foarte subire de sulfura de argint (AgsS). Pentru a reda aspectul iniial argintului, frecai linguria cu o
crp pe care ai pus bicarbonat de sodiu umezit.

29
PREPARATI-V SODIU METALIC
Prin 1809, chimistul englez Davy a obinut pentru prima oar metalele alcaline, sodiu i potasiu, prin electroliza
unor produse topite. Aceeai metod o vom folosi i noi n experiena ce urmeaz.
Vom necesita o surs puternic de curent continuu de exemplu un acumulator de 12 voli. Ca materie prim
vom folosi sare de buctrie clorur de sodiu (NaCl), sau hidroxid de sodiu (NaOH). Soda caustic se topete
pe la 300C, dar stropirile i mprocrile sale snt foarte periculoase. Pentru ntrebuinarea sa n experiena de
fa, ne vom face rost de ochelari de protecie i vom mbrca haine uzate ; de asemenea vom avea pregtit o
soluie de oet pentru a neutraliza eventualele locuri stropite.
Sarea de buctrie nu prezint nici un pericol, dar se topete numai pe la 800C. La aceast temperatur se
evapor i sodiu, se dezvolt i clor gazos ; de aceea, electroliza trebuie executat n aer liber sau sub o ni.
n industrie, sodiul se obine numai din sarea de buctrie care-i mai ieftin. Pentru a scdea punctul de topire,
se adaug puin clorur de calciu anhidr (fr ap).
Vom ntrebuina un amestec format din dou pri de clorur de sodiu i o parte de clorur de calciu. Ambele
sruri vor fi mai nti uscate prin nclzirea lor prelungit pe o tigaie. Apoi. vor fi amestecate bine ntr-un mojar.
Amestecul de sruri de mai sus (sau, eventual, hi-droxidul de sodiu) se pune ntr-o capsul mic de porelan.
Vom folosi 510 g de sare. n grmada de sare introducem un beior de crbune i un ac de cusut. Crbunele
va reprezenta polul pozitiv, fierul polul negativ. Firete, electrozii nu trebuie s se ating i de aceea vor fi bine
fixai. Acumulatorul va fi le

29
gat de poli prin fire de cupru groase de 1 milimetru i lungi de circa 2 metri.
Punem capsula pe un triunghi metalic, deasupra unei flcri de gaz. Electroliza topiturii se petrece cu sfrituri i

mprocri. De aceea trebuie s ne ndeprtm pn la vreo 2 metri de capsul.


Vom ntrerupe experiena dup 2030 de minute, oprind curentul i stingnd focul.
Dup ce topitura s-a rcit, o scoatem din capsul cu un clete metalic i o sfrmm n buci cu un ciocan, pe o
tabl de fier. n nici un caz nu vom atinge produsul cu mna goal ! Este bine s ne punem nite mnui vechi,
care ne vor proteja.
n cazul cnd experiena a reuit se ntmpl adeseori i altfel, dar asta nu trebuie s v descurajeze ! vom
descoperi n apropierea catodei de fier cteva mici bobite de natriu (sodiu) care snt colorate n cenuiu datorit
oxidului de la suprafaa lor. Dac
CERNEAL PENTRU A SCRIE PE ZINC
Se prepar separat urmtoarele dou soluii, care apoi vor fi amestecate :
Soluia nr. 1.
Sulfat de cupru . . Clorur de potasiu
Ap......
Soluia nr. 2.
Albastru de anilin
(sau alt colorant) .... 1 parte
Ap......... 28 pri
Acid acetic....... 7 pri
Se scrie direct cu o peni de oel, fr nici o alt pregtire. Ne putem servi de aceeai soluie pentru a scrie pe
cositor, dar n acest caz trebuie efectuat n prealabil o degresare cu eter ; apoi, suprafaa se freac cu o soluie
de clorur de zinc n acid clorhidric.
9 pri 4 pri 100 pri

30
tiem o asemenea bobit cu un cuit ascuit, observm o strlucire metalic argintie, care ns dispare repede n
contact cu aerul, pentru c sodiul se oxideaz din nou.
Dac aruncm bobitele pe ap, ele ncep s danseze" ; adeseori explodeaz. Pn la urm, formeaz hidroxid de
sodiu.
Sodiul nu trebuie aezat pe hrtie sau pe alte suporturi inflamabile, pe care le poate aprinde spontan foarte
repede.
6. CHIMIA VIEII
Chimia vieii ? Dac ai auzi vorbindu-se despre ..chimia biologic" poate c aceste cuvinte nu v-ar impresiona.
Chimia vieii presupune analiza fiecrei activiti umane : cercetarea schimbrilor din organismul dumitale.
chimist amator, n timp ce meditezi, sau n timpul mesei, sau n cursul unei munci grele. Este un domeniu n care
se lucreaz mult, dar care n general nu este destul de cunoscut.
Ne propunem de aceea s aruncm o privire n laboratoarele de chimie biologic pentru a surprinde cteva din
cele mai interesante fenomene studiate acolo. Pentru ca s nu ne pierdem vremea n mod inutil, este necesar mai
nti s facem cunotin cu cteva principii simole din chimia general, care se aplic mai adeseori n chimia
biologic.
O PRESIUSE ..MIRACULOAS/V
Nernst a fcut pentru prima dat aceast expe-: rien. S presupunem c ntr-un cilindru de sticl am introdus
un piston foarte etan, construit dintr-a

30
Apa
Piston jemipermeabif
Solufie
substan semipermeabil-". Desigur, chimitii amatori tiu ce este o membran semipermeabil : ea las s
treac dizolvantul, dar nu i substana dizolvat. De exemplu, printr-o membran semipermeabil trece apa. dar
nu i zahrul dizolvat n ea. Cum se construiete o membran semipermeabil vom vedea numaidect.
Sub piston, se gsete o soluie de zahr n ap. Deasupra pistonului, se afl ap curat. ntr-un asemenea aparat,
pistonul se ridic n sus, n timp ce apa de deasupra pistonului ptrunde prin membrana semipermeabil a
pistonului n soluia de dedesubt i o dilueaz.
Prin urmare, de jos n sus, se exercit o presiune asupra pistonului.
Aceast presiune a soluiei formeaz ..presiunea osmotic".
Toate bune. dar cit este de puternic aceast presiune ? Ce se ntmpl de fapt n cilindrul de sticl ?
Presiunea osmotic este cu att mai mare cu ct concentraia soluiei este mai mare. Pentru a cunoate presiunea
osmotic, putem face o experien simpl. Pentru a mpiedica pistonul s se ridice trebuie s punem pe minerul
su o greutate egal cu presiunea osmotic. Aceasta este clar.
Dar dac aezm pe minerul pistonului o greutate mai mare ? Cum prin membrana pistonului nu trece dect apa,
nu i zahrul dizolvat, nseamn c apa din soluie va trece singur, lsnd zahrul n urma ei. Soluia ce se
gsete dedesubtul pistonului devine mai concentrat. O dat cu concentraia ns. crete i presiunea osmotic a

soluiei i pistonul se oprete din nou atunci cnd greutatea mai mare pe care am pus-o pe minerul su devine
egal cu noua presiune osmotic.
Putem msura direct aceast presiune, folo-sindu-ne de experienele botanistului Pfeffer. Este vorba de un aparat
construit chiar de el i care se numete din aceast cauz celula lui Pfeffer.
Pentru construirea acestui aparat lum un borcna de pmnt nears. Membrana semipermeabil se obine pe
pereii interiori ai borcnaului. Iat cum : Umplem mai nti borcanul de pmnt cu o soluie de ferocia-nur de
potasiu. Dup aceea, scufundm borcnaul ntr-un vas mai mare, plin cu o soluie de sulfat de cupru. Avem
grij ca soluia din vasul mai mare s nu ptrund n borcanul de pmnt.
Cele dou soluii difuzeaz, se mprtie prin pereii poroi ai vasului de pmnt i n locul unde se ntlnesc
formeaz o membran de ferocianur de cupru. Aceast membran las s treac prin ea apa. dar nu i zahrul
este deci semipermeabil.
La celula astfel confecionat se ataaz, deasupra, un tub de sticl (vezi figura). Umplem celula cu o soluie
diluat de zahr i o scufundm ntr-un vas mai mare plin cu ap curat, n aa fel ca lichidul din vasul de
pmnt s se afle la acelai nivel cu apa din vas.
Membrana din pereii vasului de pmnt are acum de suportat btlia dintre cele dou lichide. La fel ca n cazul
precedent, asupra ei acioneaz, dinuntru n afar, presiunea soluiei de zahr. De data aceasta ns membrana
este fix. Dat fiind c ea nu poate ceda, se formeaz o aciune de aspiraie" din parte

31
soluiei, ceea ce face ca apa din vasul exterior s treac n soluie. Este uor de constatat aceasta : n tubul de
sticl, lichidul se ridic !
Fenomenele osmozei au fost cercetate n amnunime i s-au gsit o serie de legi care le conduc. Aceste legi nu
snt prea complicate.
Una din ele, de pild, spune c la aceeai temperatur, mrimea presiunii osmotice este direct proporional cu
concentraia soluiei. Cu alte cuvinte, dac soluia este mai concentrat, crete i presiunea osmotic. De altfel,
n experienele artate mai nainte acest lucru a reieit foarte clar. Putem face o experien n acest sens cu
ajutorul celulei lui Pfeffer.
Aa, de exemplu, gsind la o soluie de zahr cu o concentraie de 1% o presiune osmotic egal cu greutatea
unei coloane de mercur nalt de 535 mm, la aceeai temperatur soluia de 4% a avut presiunea de 2 082 mm.
O alt lege arat c presiunea osmotic crete o dat cu ridicarea temperaturii. De data aceasta, nu este vorba de
un raport direct proporional. Creterea se face potrivit unei formule, asemntoare cu legea lui Gay-Lussac
asupra gazelor.
n sfrit, iat o alt lege interesant a osmozei : la aceeai concentraie, soluiile au aceeai presiune osmotic.
n aceast lege este vorba numai despre substanele care nu snt electrolite, adic substanele care n urma
dizolvrii nu se disociaz n ioni. Concentraia, n
Este interesant de comparat compoziia aerului inspirat (care ptrunde n plmni) cu compoziia aerului expirat
(care este eliminat din plmni, dup ntrebuinare). Datele snt aici exprimate n procente de volum :
Aer inspirat
Aer expirat
Oxigen . . . . Bioxid de carbon . Azot . . . . Gaze nobile . .
21,00
0,03 . 78,10 . 0,90 .
16,00 4,10
79,00 0,90

31
cadrul acestei legi, se msoar de fapt n numrul de moli dintr-un litru de ap. Un mol este greutatea
molecular a substanei respective, exprimat n grame.
n organismul nostru, ca i n acela al tuturor vieuitoarelor, presiunea osmotic reprezint un factor de o
importan covritoare. Ea intervine ntr-un mare numr de procese vitale. O mic variaie a presiunii osmotice
a sngelui poate pune viaa n pericol. De asemenea, i alte lichide din organismul nostru au presiuni osmotice
foarte precise i fixe.
Msurarea presiunii acestor lichide biologice n celula lui Pfeffer ar fi destul de greu de realizat. Se tie ns c
punctul de ngheare al unei soluii scade pe msur ce aceasta este mai concentrat. Se poate deci afla presiunea
osmotic, cunoscndu-se punctul de ngheare al soluiei sau lichidului cercetat.
CHIMIA SNGELUI
Sngele are mai multe funciuni, dar printre cele mai importante snt cteva asupra crora vrem s atragem
atenia cititorilor notri :
1 Transportul oxigenului la esuturi, pentru oxi-dare (sau ..respiraie celular").
2 Transportul substanelor necesare hranei i activitii normale a esuturilor.
S nlturarea produselor nefolositoare.

4 Punerea la dispoziie a anticorpilor i leuco-citelor armata de aprare a organismului nostru.


5 Prezena plcuelor i fermenilor necesari coagulrii.
fi Meninerea reaciei (pH-ului) cel mai potrivit pentru corp.

32
Dintre aceste funciuni, cea mai nsemnat este transportul oxigenului, dat fiind c toate celulele trebuie s
obin cantitatea de gaz de care ele au nevoie. Dup ce Lavoisier a demonstrat c viaa depinde de oxidaia
materiei organice, s-a crezut c aceast ..ardere'" ar avea loc n plmni. Mai trziu, totui, s-a (iovedit c
oxidarea se petrece n esuturi, dei nu se tia cum ar putea s ajung oxigenul acolo, dac nu dizolvat fizic n
lichidele corpului. Hoppe-Seyler a dovedit ns, i mai trziu, c hemoglobina capteaz i apoi elibereaz
oxigenul i a descoperit, n acest fel, mecanismul ntrebuinat pentru transportarea oxigenului.
Cantitatea de oxigen folosit zilnic este foarte mare. Un om normal n stare de odihn are nevoie n fie

32
care minut de 250 cm3 de oxigen ; dac muncete, aceast nevoie crete foarte mult; astfel, un om care vslete
are nevoie pe minut de doi litri i jumtate de oxigen. ntr-o zi, aadar, cantitatea de oxigen necesar unui singur
om se ridic la cel puin 1 000 de litri.
Oxigenul trebuie s fie dus la fiecare celul din corp ; dac oxigenul ar fi dizolvat n plasma snge-lui (partea
lichid a sngelui) nu s-ar obine dect o jumtate din cantitatea necesar unui om n stare de repaus!
Hemoglobina poate transporta ns cantitatea necesar de oxigen, dat fiind c fiecare gram de hemoglobina se
unete cu 1,34 cm3 de oxigen i face circuitul de la plmni n esuturi i napoi, la intervale scurte. Cu un volum
sanguin de 5 litri, cum se gsete la un om normal n toat firea i cu un coninut de hemoglobina de 15,4 g la
100 cm3, capacitatea total pentru oxigen devine de peste 1 000 cm3. Iat, aadar, c datorit hemoglobinei
sngele poate duce o cantitate cu mult mai mare de gaz. Cu fiecare circuit din aceti 1 000 centimetri cubi de
oxigen, ntre 100 i 350 centimetri cubi snt cedai esuturilor ; aceasta se poate afla uor, cunoscnd c saturaia
normal cu oxigen a sngelui din artere este de 9496%, pe cnd saturaia din sngele venos e doar de 80
85%. Dat fiind c viteza de circulaie a sngelui crete cnd muncim (inima bate mai repede), n asemenea cazuri
snt transportate cantiti mai mari de oxigen.
Hemoglobina se gsete, toat, coninut n globulele roii.
Desigur ns c aici mi vei pune o ntrebare. Pentru ce a mai fost nevoie de aceste globule roii ? Nu ar fi fost
mai simplu ca hemoglobina s se gseasc pur i simplu dizolvat n lichidul sngelui, adic n plasm ?
Hemoglobina nu ar avea aceleai proprieti i n plasm i n globul ?"
Dac marea cantitate de hemoglobina, necesar pentru transportul oxigenului, ar fi liber n plasm.

32
presiunea osmotic a sngelui s-ar mri foarte mult. Presiunea osmotic exercitat de hemoglobina ar tinde s
atrag apa" n vase i s o in nuntrul lor !
Puterea btilor inimii tinde n permanen s izgoneasc lichidul din vase, iar presiunea osmotic normal a
sngelui l menine acolo, aa nct se stabilete un echilibru ntre apa din esuturi i cea din vasele cu snge.
Presiunea osmotic normal a proteinelor din snge e de 25 pn la 30 mm de ap ; dar 15 g de hemoglobina la
100 cm3 plasm ar ridica brusc presiunea osmotic la 150 mm, ar atrage toat apa din esuturi, fcnd imposibil
rezolvarea problemei circulaiei.
Pe de alt parte, peretele capilarelor (vasele cele mai subiri din corpul nostru, care fac legtura ntre artere i
vene) las hemoglobina s treac, aa nct ar fi nevoie ca acest perete s fie mai gros. n acest caz ns,
schimbul de lichide ntre snge i esuturi, att de necesar vieii, ar fi mpiedicat. Demonstraia aceasta i aparine
lui Barcroft.
Iat dar c, punnd hemoglobina nuntrul globulei roii, ntr-o lume proprie a ei", utilitatea plasmei i a
hemoglobinei cresc. n globula roie hemoglobina nu exercit nici o presiune osmotic, dat fiind c membrana
globulei roii este impermeabil. De asemenea, forma globulelor roii (care snt ca nite discuri sau ^farfurii"),
nlesnete oxigenarea i eliberarea de oxigen extrem de rapid.
De fapt, ce este sngele ? Am discutat cteva probleme destul de complicate, n legtur cu lichidul
tii care este compoziia chimic a plasmei sanguine (partea lichid a sngelui) ? Iat-o :
Ap liber i legat coloidal
... 90 /o
Albumin, globulin, fibrinogen ... 7 /o
Sruri (CI, Na, K, Ca, Mg^ P) . . . 0,8 Substane transportate (zahr : 0,1 /o)
acid lactic, substane azotate, grsimi... 2,2 /o
IU
vital", dar pun rmag cu dumneavoastr c nu-mi veti putea da definiia sa exact. Sngele, n definitiv, este un
esut alctuit din celule n suspensie i din plasm, care conine substane dizolvate.
Sngele omului nghea la o temperatur mai sczut dect apa : la minus 0,56 ; toi oamenii sntoi prezint
cu mare constan aceeai cifr. Aceasta, pentru c plasma conine n soluie cristaloide (substane care
trec printr-o membran de pergament) mai ales sruri minerale, glucoza, uree i sruri amo-niacale. De
asemenea, n soluie se gsesc coloide (substane ce nu trec prin membrana de pergament), n primul rnd

albumina. Acestea din urm influeneaz mai puin presiunea osmotic i deci i cobo-rrea punctului de
ngheare, din cauz c au moleculele mai mari. Starea osmotic a sngelui i a lichidelor din corp e dat, aadar,
n primul rnd de cristaloide, i mai ales de srurile anorganice. n mijlociu, presiunea osmotic a sngelui este
egal cu S atmosfere.
n medicina practic i n experienele de fiziologie s-a ncercat de mult s se obin un lichid care s aib exact
aceeai presiune osmotic cu a sngelui i deci s nu provoace nici un fel de tulburare cnd e introdus n corp.
Pentru aceasta se folosesc soluii de sare (NaCl) de o anumit concentraie, care s fie izotonice cu sngele
(izotonic cu aceeai presiune osmotic). O soluie de sare de 0,95% are aceeai presiune osmotic i acelai
punct de congelaie ca i sngele.
SNGE ARTIFICIAL
Un medic japonez, doctorul Seiji Kimoto, de la spitalul universitar din Tokio, a prezentat n 1963, la Congresul
Medical Japonez, o lucrare n care arta c a izbutit s prepare snge artificial adic un nlocuitor al
hemoglobinei. El a preparat o globin sintetic, plecnd de la imidazol-polistiren. Substana sintetic a fost
combinat cu hematin izolat din snge de bovine. Substana respectiv prezenta posibilitatea de a transporta
oxigenul !
1 33
Pentru ca celulele i organele din corp s triasc, ele trebuie s se gseasc ntr-o soluie fiziologic deci
care ndeplinete condiia de mai sus. S-a vzut totui c soluii simple, izotonice, numai de sare, nu menin
mult vreme viaa ; e nevoie i de alte sruri ce se gsesc normal n snge, ca : fosfai de sodiu i de potasiu,
clorur de potasiu, glucoza etc.
Dac ntr-o celul a lui Pfeffer punem o soluie de sare n ap i scufundm celula ntr-un vas cu ap curat, apa
ptrunde n soluie i o dilueaz i mai mult. Dac n loc de ap curat jur mprejurul celulei se gsete tot o
soluie, dar mai diluat dect aceea dinuntrul celulei Pfeffer, apa ptrunde din soluia cea mai diluat spre cea
mai concentrat, pn cnd cele dou concentraii devin egale. Aceast experien este important pentru cele ce
urmeaz.
Normal, presiunea osmotic a sngelui e constant. Dac totui hrnim individul cu cantiti enorme de sare,
concentraia srii n snge crete, ns dup scurt vreme scade iar la normal. Aici se petrece un mecanism dublu
de reglare : nti intervine rinichiul, care elimin n urin o bun parte din sarea luat. Mai departe, ns,
creterea concentraiei de sare n snge e mpiedicat prin ptrunderea apei din esuturi n snge ! Celulele din
esuturi snt izotonice cu sngele normal. Dac ns presiunea osmotic a sngelui crete, sngele e ndat diluat
de ap n esuturi, exact ca i n experiena noastr din celula Pfeffer.
CULOAREA SNGELUI
Sntem obinuii s credem c sngele poate fi doar rou. De fapt, aceasta se ntmpl la om i la animalele
vertebrate, ca i la unii viermi, mute etc, datorit faptului c sngele conine hemoglobina, substana care are la
baz fierul.
Totui, sngele poate fi i albastru, n cazul cnd cuprinde hemocianin (o cromoproteid coninnd cupru), ca la
scorpioni, unii raci, sepii etc.
Un anumit tip de vierme (Spirographis), precum i alte rude ale sale au sngele verde, datorit clorocruorinei
coninute.

33
MEMORIA CHIMIC
Posibilitile aproape nelimitate ale ciberneticii au devenit cunoscute tuturor. n aceste minunate maini create de
mna omului pot fi nmagazinate comori de cunotine, utilizabile n orice clip.
Memoria chimic" despre care amintete titlul acestui articol nu se refer ns la cibernetic. O scurt not
dintr-o publicaie tiinific a atras atenia asupra unei deosebit de interesante realizri foarte recente, care
reunete (deocamdat) chimia, medicina i electricitatea. Deocamdat", pentru c perspectivele snt mult mai
largi dect ar prea la prima vedere.
S vedem ns, la nceput, despre ce este vorba.
Un magnetofon" chimic ?
In cadrul Institutului naional de cercetri medicale din Anglia a fost construit un aparat autoinscriitor
electrochimie. Cu alte cuvinte, acest aparat poate nDEZULUIREA TAINEI FORMRII CELULOZEI
De curnd, biochimitii de la Universitatea din California au izbutit, pentru prima oar n lume, s realizeze o
sintez demult cutat : aceea a celulozei. Pentru aceasta, i ei au urmat .exemplul celulelor vii".
Nu mai e nevoie s amintim c celuloza este una din substanele organice cele mai rspndite n natur. De fapt,
este un material de baz n alctuirea plantelor : esuturile vegetale snt formate n bun parte din celuloz, care
apare apoi n produsele fabricate (hrtie, celofan, unele fibre textile, numeroase materii plastice etc).
Molecula celulozei este unul din acei uriai ai chimiei despre care ai auzit, desigur, vorbindu-se : ea este
format din unirea a aproximativ 3 000 de molecule de glucoza. Plantele realizeaz n mod curent asemenea
combinaii chimice, dar chimitii nu au fost n stare mult vreme s le imite.

34
scrie diferite date, bazndu-se pe procese electrochi-mice. La baza funcionrii sale se afl o baie electrolitic
miniatural, care conine n total 12 mililitri de soluie.
Dup cum arat oamenii de tiin, acest aparat va fi de un folos nepreuit pentru a studia cauzele unor anumite
mbolnviri. El este att de uor i de mic, nct un om l poate purta mai multe zile asupra sa, fr nici un
inconvenient : ncape, fr nici o greutate, n buzunarul vestei.
Acest contabil electrochimie" nregistreaz contiincios, n tot timpul ct omul l poart, n mod nentrerupt,
modul cum funcioneaz un anumit organ al corpului care-1 intereseaz pe medic. De pild, aparatul poate s
nregistreze mersul pulsului pe o perioad de cteva zile, sau variaiile tensiunii arteriale.
Evident dup cum se poate uor remarca orice medic poate s msoare aceste date, n orice clip. Dar
niciodat cercettorii sntii nu au putut s afle cum evolueaz, pas cu pas, secund cu secund, timp de mai
multe zile n ir, funciunile diverselor organe, sntoase sau bolnave. n timpul unei activiti foarte susinute
de pild o alergare, un efort muscular etc. pulsul devine mult mai accelerat, mima bate mai tare, tensiunea din
artere crete etc. Aceste modificri pot scpa uor unui examen medical normal.
Dup ndelungate cercetri, s-a gsit, n sfrit, o substan tare s fac posibil reunirea moleculelor de glucoza
ntre ele : ea a fost numit guanozin-difosfatglucoz. Aceast substan se obine din dou produse chimice ce se
gsesc n plante : o form de glucoza (glucoz-l-fosfat) i guanozin-trifosfat. Unirea acestor dou substane se
realizeaz sub influena fermenilor care se gsesc... tot n plante.
Ce importan are aceast realizare recent ? Ea indic o cale nou pentru nfptuirea de noi combinaii chimice.
Dup cum au artat unii din realizatorii noii sinteze, plantele vii nfptuiesc aceast sintez n condiii cu mult
mai economice dect a izbutit pn acum omul !
Succesul chimitilor californieni reprezint un pas important n dezlegarea mecanismelor biochimice din plante

34
Am fi ispitii s spunem c aparatul este un fel de magnetofon chimic", care nmagazineaz informaii despre
funcionarea diferitelor organe ale omului. Aceste informaii vor putea fi citite ulterior de specialist.
n cele de mai sus am dat doar cteva exemple despre felul cum ar putea fi utilizat noul aparat n medicin.
Exist ns numeroase alte domenii ale biologiei i medicinei, n care aparatul se va dovedi deosebit de util.
S lum, astfel, problema deosebit de discutat a aclimatizrii oamenilor i a bolilor provocate de clim
(climatopatologie). Astzi, cnd de la ecuator la poli oamenii cutreier pmntul, schimbnd adesea, n cteva ore,
temperaturile ridicate ale tropicelor cu ngheul venic al Arcticei sau Antarcticei, aceasta reprezint pentru
biologi i medici o problem foarte actual.
Unii oameni suport foarte bine asemenea schimbri de clim, se aclimatizeaz" rapid. Alii, ns, nu se
adapteaz, se mbolnvesc sau fac diferite tulburri. Pentru ce ? Cum ar putea fi evitate ? Urmrind, cu ajutorul
noilor aparate, dinamica pulsului, a tensiunii arteriale, a temperaturii corpului etc, se vor putea trage concluzii
preioase.
Nu mai punem la socoteal ajutorul evident pe care nregistratorul electrochimie" l va aduce n cursul bolilor
obinuite, de inim, plmni etc. Trebuie subliniat c un asemenea aparat care s poat urmri diferitele funciuni
ale corpului n mod continuu, n condiii de activitate complet liber, nu a existat nc.
Dar nu numai n medicin...
Aparatul a fost conceput n mod special pentru cercetarea funciunilor organismului. Dar utilizrile sale nu snt
limitate doar la medicin. Asemenea nregis

34
trat.ori fini vor cunoate n viitor ntrebuinri largi. Datorit faptului c snt foarte uori i de dimensiuni reduse,
ei vor putea fi introdui n mecanisme delicate i vor putea nregistra abaterile de la regimul normal de lucru.
Vor putea, eventual, s lmureasc definitiv misterele migraiei animalelor, psrilor, petilor. i imaginaia
oamenilor de tiin care, dup cum se tie, este mai fertil dect a celui mai nzestrat scriitor de literatur
tiinifico-fantastic ! va scoate la iveal utilizri cu adevrat senzaionale.
Mai rmne de lmurit un lucru : cum funcioneaz, de fapt, un asemenea nregistrator ?
Principiul memoriei" electrochimice din acest aparat pare la prima vedere simplu. Informaia este nscris sub
forma unui metal depus pe electrod. Grosimea stratului de metal variaz proporional cu schimbrile acelei
mrimi care ne intereseaz (puls, tensiune etc). Cnd nulsul crete, stratul de metal depus e mai gros, i invers.
Metalul se depune pe un fir care se mic permanent, i a crui grosime este egal cu aceea a unui fir de pr.
Viteza de micare a firului ? O jumtate de milimetru pe or. Micarea este asigurat de un mecanism de
ceasornic foarte fin. Pe o jumtate de metru de fir se poate deci aduna o cantitate fantastic de informaii !
De obicei, se utilizeaz procesul de depunere a
prului dintr-o soluie de sulfat de cupru.
'Sistemul de traducere" a informaiilor astfel nregistrate se bazeaz pe principiile opticei sau pe utilizarea unei
capsule pneumatice.
Simplu, ntr-adevr, dar cte detalii fine snt ne-:esaie pentru /a pune n stare de funciune acest
Omul sirp.:;e" o parte de zahr diluat chiar n 200 de '"^ri 3e apa., Vi se pare mult? Aceasta nu eamn

nimic ceri de sensibilitatea organelor de sim ale altor animale,


trdilf? 1 "txt ppara cu cele mai f'ne analize chimice. Astfel, poci ca te ^e zanar dizolvat n 20 000 pri de ap,
era aceeai ca -eje zahr dizolvat n 30 000 pri de ap !
ntrebuina un li_

35
1
aparat ! Pentru ca datele sale s poat fi exacte, este necesar o precizie extraordinar.
Desigur, vei spune c nregistratoare continue s-au mai construit i pn astzi. Chiar magnetofonul obinuit
este un foarte bun nregistrator de date. Dar este pentru prima dat cnd s-a putut obine un aparat de dimensiuni
att de mici care s funcioneze continuu.
ESTE POSIBIL S NE CONFECIONM O AMEB ?
Luai un vas cu ap, n care ai dizolvat o protein i puin gum arabic. Privii cu atenie : vei vedea
formndu-se n interiorul lichidului nite picturi ca de grsime. Ele au o nsuire uimitoare : capteaz din
lichidul n care se gsesc diferite substane pe care le nghit" sau, mai corect spus, le nglobeaz i i n
acest fel i mresc volumul. Ai spune c pic-i tura aceea de materie se hrnete" i astfel crete H Alteori,
picturile se descompun, slbesc" i dispar.]
Reeta pe care v-am dat-o nu este, desigur, foarte precis i se prea poate s nu v reueasc. Biochi-j mitii au
repetat-o n numeroase variante, obinndj de fiecare dat stranii conglomerate de substane] mictoare.
Lucrul cel mai surprinztor n aceste experiene este ns urmtorul. Formaiile despre care vorbim se aseamn
cu picturile de grsime. Spre deoseUre de acestea, ns, ele snt formate din substane perfecv solubile n ap
numai c totui nu s'e dizolv m apa nconjurtoare ! Explicaia ? n a^ceste grade materie se gsesc
ntotdeauna Prizrile *Sae cu electricitate de semn contrar, car/nea nreg-is-proc att de puternic, nct izgone

35
parte a apei dintre ele i nu se pot amesteca cu lichidul nconjurtor.
Experiena ne care v-am descris-o nu este nou. Ea a fost fcut pentru prima oar cu ani n urm de olandezul
Bungenberg de Yong. Ciudatele formaii au primit numele de coacervate".
Aceste coacervate se mai pot realiza din albumin i ioni puternic pozitivi ca aceia de bariu i calciu
precum i din multe alte combinaii de molecule avnd ncrcturi electrice opuse.
Am preparat o substan vie?
Ce snt de fapt aceste coacervate ? Hoffmeister, un om de tiin german, a artat primul un lucru foarte
interesant. Se tie c n celulele i esuturile vii, unele substane ptrund mai uor, altele mai greu. Dac aranjm
la rnd diferii ioni pozitivi, n ordinea n care acetia pot ptrunde n celulele vii, se obine o list care arat cam
aa :
potasiu, rubidiu, amoniu, cesiu, sodiu, litiu.
n esutul mort, la fel ca ntr-un cheag de gelatin sau ca ntr-un bulgre de argil, ordinea de ptrundere e cu
totul alta :
cesiu, rubidiu, potasiu, amoniu, sodiu, litiu.
Experimentarea se face administrnd substanele ntr-o soluie, sub form de cloruri. Cu ajutorul unor instalaii
speciale, se msoar potenialul electric.
De curnd, un biolog sovietic din Leningrad, A. S. Troin, a fcut aceleai msurtori asupra coa-< ervatelor. i a
observat, cu mult surprindere, c "rdinea de ptrundere a substanelor n coacervate era aceeai ca n cazul
esuturilor vii ! n schimb, cnd ntrebuina un lichid cu aceeai compoziie, dar fr

35
coacervate, ordinea devenea aceeai ca n cazul esuturilor moarte !
Ce concluzii putem trage ? Oare am reuit, ntr-adevr, printr-o experien att de simpl ca aceea des-scris la
nceputul acestui capitol, s fabricm" fiine vii ?
Desigur c nu.
Aceste coacervate nu posed, de fapt, un metabolism propriu, adic nu iau din materia nconjurtoare substane
pe care s le asimileze, s le utilizeze, elimi-nnd apoi ceea ce nu le mai este folositor. Or, dup cum a artat
Engcls, nu putem vorbi despre via dect atunci cnd ntr-o substan organic apare metabolismul.
De la coacervate la apariia vieii pe Pmnt
Coacervatelc reprezint, totui, o prim treapt spre via. Cunoscutul biochimist sovietic Oparin arat c, de
fapt, viaa se trage din aceste coacervate care au aprut pe Pmnt cu mult vreme n urm.
Vremurile acelea snt att de ndeprtate nct snt foarte greu de imaginat. i totui, astzi oamenii izbutesc s
reconstituie ntmplri petrecute pe atunci. E un fapt uimitor i care, n acelai timp, ne umple de mndrie.
Poate c fiine dotate cu raiune, provenite de pe o planet pe atunci n plin nflorire s fi fost Marte ? sau apropiat, pline de curiozitate, de aceast tnr fiic a sistemului solar : Terra. Aicii ns nu i-a ntmpinat nici
un peisaj atrgtor : doar o uria ntindere de ape moarte. Nici un semn dej via pe nicieri. O atmosfer
format din amoniac,! hidrogen, metan i alte gaze tot att de neprielnicei fr oxigenul att de necesar.
Puternicele raze ultra-

36
violete solare ptrundeau fr nici o oprelite pn la sol cci nu se afla acolo, n aer, ozonul care mpiedic
azi trecerea lor.
Nu, nu, chiar dac imaginarii astronaui au venit, ei n-au rmas dect cteva minute i apoi au plecat, dnd din
ceea ce le inea loc de umeri : Planet stearp i nelocuibil. Nimic de fcut !"
Cu toate acestea, n apele ei ntunecate mijea viaa.
n oceanele ce stpneau lumea cu un miliard de ani n urm au aprut, n urma unor sinteze chimice naturale,
primele proteine. Din acestea, poate datorit abundenei de sruri de calciu, s-au format coacervate.
Mai de curnd, a prins teren o alt ipotez. S-o urmrim cu rbdare, cci dincolo de cei civa termeni tehnici"
se ascund fapte pasionante. Se tie c celulele vii cuprind i nite substane cu molecule uriae, numite acizi
nucleici. Aceti acizi snt formai de lanuri lungi de nucleotide. Iar nucleotidele, la rndul lor, snt alctuite din
reunirea unui zaharid, a unui acid fosforic i a unei baze azotoase.
Acizii nucleici au o importan nebnuit : ei constituie, ca s spunem aa, tiparul" dup care se modeleaz
moleculele de proteine ale fiinelor vii. n oceanul primitiv, acizii nucleici nu existau ei snt prea complicai
ca s se fi putut forma de la nceput, n schimb, este sigur c apele nvolburate i pustii ale acestui ocean
conineau nucleotide.
Ei bine ! Amestecul de albumine inferioare i nucleotide are o puternic tendin de a forma coacervate. n
laboratorul lui Oparin s-au efectuat experiene, n cursul crora nucleotidele s-au polimerizat
Principalul agent al micrii n muchi este proteina mio-zinic. Chimitii au izbutit s separe aceast protein i
s mpleteasc din ea un fir, care se alungea atunci cnd era scufundat ntr-o anumit soluie.
La Expoziia internaional din Bruxelles a fost de altfel expus un muchi artificial, confecionat din acid
poliacrilic.

36
n prezena albuminelor, dnd natere unor coacervate mereu mai stabile i cu nsuiri noi.
Se poate presupune, aadar, c primele coacervate s-au format din albumine i nucleotide. Albuminele jucau
rolul activ biologic, n timp ce nucleotidele erau doar partenerul lor. Important, ns, era c ele se aflau acolo :
ulterior, nucleotidele aveau s stabileasc modul de desfurare a metabolismului, aa cum o fac astzi.
Ce s-a ntmplat mai departe cu coacervatele ? Cum au evoluat ele spre viaa adevrat ? n laboratoarele de
biologie i de biochimie, cercetrile continu. Se presupune c fiecare pictur de coacervat a evoluat, cele mai
stabile s-au divizat, s-au perfecionat. n clipa cnd a aprut schimbul de substane cu mediul nconjurtor
metabolismul s-a nscut viaa.
CURARA... SAU DRUMUL UNEI OTRVI DIN JUNGL PN N SALA DE OPERAIE
Indienii din America de Sud ntrebuineaz cantiti mari de curara, extract din coaja unei liane, pentru
mbibarea sgeilor. Un expert n liane, Richard C. Gill, le-a aflat secretul i a preparat otrava n tain, obinnd
mai multe kilograme, pe care le-a oferit chimitilor i biologilor. Ei au smuls vlul misterului ce nconjura curara
i au transformat-o ntr-un medicament folositor, remarcabil ca auxiliar n anestezie. Dac am folosi pentru
definirea acestui medicament un termen medical, ar trebui s spunem despre curara c ea este un minunat
relaxant". Ea relaxeaz muchii att de bine, nct aciunea ei poate fi comparat cu un fel de paralizie
temporar. Pe de alt parte, deoarece organismul elimin repede me

36
dicamentul, cnd curara este folosit de un medic priceput nu exist pericole.
Motivul principal pentru care curara este folosit astzi n numeroase spitale poate fi rezumat ntr-un cuvnt :
prevedere, n trecut, probele de curara luate din jungl erau prea mici ca s poat fi standardizate i ele nu erau
totdeauna identice. Acum, curara are o compoziie chimic definit i o
putere bine cunoscut, iar efectele sale pot fi prevzute. Cnd este folosit alturi de anestezic, curara elimin
rigiditatea muchilor abdominali, cauza multor neplceri pentru chirurg i pacient.
Curara folosit n scopuri medicale este un lichid glbui i se aplic de cele mai multe ori mpreun cu anumii
anestezici. Se injecteaz pe cale intrave-noas i i face efectul n dou minute. Aciunea curarei dureaz 25 de
minute, dup care injecia trebuie repetat.
Iat efectele curarei asupra corpului omenesc : pleoapele se nchid, muchii gtului se relaxeaz, i urmarea este
imposibilitatea de a nghii. Capul nu poate fi ridicat, minile i picioarele snt lipsite de putere i dac injecia
este prea puternic, se produce o paralizie a muchilor coastelor i apoi a diafragmei. Motivul acestei slbiri
progresive a puterii fizice const n faptul c prin curara se paralizeaz aa-numiii muchi voluntari.

36
Curara prezint i un alt avantaj important pentru chirurgie. Ea permite medicului s fac o operaie fr s
apeleze la anestezia profund.
Anestezia profund, indiferent dac se face cu eter sau cu ali ageni, poate fi periculoas pentru cei suferinzi de
inim. Astzi se obinuiete s se ntrebuineze doze mari de ciclopropan sau pentotal sodic i se adaug apoi
doze de curara pentru relaxarea muchilor. ocul postoperator este micorat mult prin minimizarea anesteziei.

Unii medici au observat c au putut s administreze anestezicul unei varieti foarte mari de persoane, cu vrste
variind ntre 3 ani i 91 ani, i cu greuti foarte diferite. Un specialist a gsit c i copiii de la 3 la 7 sptmni
pot primi doze de curara n lapte, la fel de bine ca i copiii de 59 ani.
n tratamentul bolilor mintale, curara a fost folosit cu efecte interesante. Unele psihoze au fost tratate timp
ndelungat prin terapia electric i de oc. Tratamentul care se aplic acum este urmtorul : pacientul primete o
injecie cu curara i este lsat linitit dou minute. Cnd medicamentul a provocat paralizia, curentul electric sau
medicamentul indicat produce ocul. Psihiatrii nu nceteaz s laude acest tratament care reduce accidentele prin
convulsiuni cu 20/o.
Prin contrast cu folosirea sa n chirurgie, cnd curara este administrat pacienilor mintali, nu este folosit
anestezia. Un pacient cruia i se administreaz medicamentul se plnge nti de ameeal i neclaritatea vederii,
dar apoi muchii feei se relaxeaz, vocea i este schimbat i simte o durere n gt. Curnd nu mai poate nla
capul sau corpul i respiraia devine adnc. n acest moment se aplic ocul electric. Primele ntrebuinri
medicale ale curarei au fost de altfel n legtur cu bolile mintale. Astzi, psihiatrii vd n curara un tratament de
oc care asigur n acelai timp pacientului sigurana i linitea.
Curara s-a dovedit de asemenea un medicament potrivit n tratamentul paraliziilor spastice. Din neferi

37
cire, efectul curarei este trector i trebuie repetat la intervale suficient de dese. n unele cazuri, muchii minilor
i picioarelor snt att de deformai nct nici o cantitate de curara nu poate aduce o mbuntire. Paraliziile
spastice snt adesea rezultatul accidentelor de natere. Tratamentul medical era folosit pe o scar foarte redus
naintea introducerii curarei. Poate cea mai mare valoare a curarei, dei aciunea sa este limitat n timp, este
aceea c permite pacienilor s vorbeasc mai bine, s foloseasc minile ca s scrie i s mnnce, i ajut pe
chirurgul ortoped s foloseasc protezele.
Muli medici socotesc c folosirea curarei ca medicament este abia la nceput i c aceast otrav din jungl"
va ocupa n curnd un loc important printre agenii vindectori.
EXEMPLUL CELULELOR VII
De curnd chimitii au ncercat s imite procesele chimice din celula vie. Rezultatul ? O economie de 40 pn la
80% din energia cheltuit n timpul lucrului, procese automatizate, scurtarea timpului necesar fabricaiei. i
aceasta reprezint doar o timid ncercare de a urma exemplul celulelor vii.
Dac chimitii ar izbuti s refac, n laboratoarele lor, cteva din procesele ce au loc n frunzele verzi ale
plantelor sau n celulele vii ale animalelor, ei ar butea s prepare, la un pre de cost derizoriu, zahr, Vmidon,
grsimi, colorani sau antibiotice i sute de Jlte substane ! Printr-o parte a mainii lor ar ptrunde aer i ap
ca materii prime eseniale de cealalt parte ar iei zeci de produse chimice !

37
O fabric chimic n miniatur
Celulele vii snt, n felul lor, fabrici chimice n miniatur. In interiorul lor se petrec reacii dintre cele mai
complicate.
Astzi, cu toate progresele extraordinare pe care le-a cunoscut chimia n ultimii ani, oamenii nu snt nc n stare
s reproduc n laborator multe dintre prefacerile ce se petrec n interiorul celulelor vii. i nu e vorba de celule
vii foarte complicate, ci chiar de acelea mai simple, celulele vegetale.
Alte reacii au putut fi imitate de chimiti, dar de multe ori ele nu au randamentul transformrilor chimice din
celule. Ce s mai vorbim despre faptul c un controlor de calitate exigent ar strmba din nas la aspectul
produselor finite ale chimitilor, dac le-ar compara cu cele ale celulelor vii !
Dar lucrurile nu vor rmne aa. Chimitii, nzestrai astzi cu mijloace de cercetare despre care Lavoisier n-ar fi
ndrznit s viseze, au nceput s deslueasc o bun parte din misterele reaciilor ce se petrec n celule. i se
tie doar c a le cunoate nseamn deschiderea porii ctre a le reproduce".
Pare-se, astfel, c foarte mult depinde de tehnologie", ca s spunem aa. Tehnologia producerii substanelor
chimice n celulele vii este foarte curioas din punctul de vedere al unui inginer.
Dup cum se tie, chimitii, cnd studiaz problema obinerii unei substane chimice, mpart procesul pe etape.
nti obin, sub form mai mult sau mai puin pur, produsele iniiale. Apoi, ntr-o alt instalaie, combin aceste
produse i capt substana final.
In celul, lucrurile se petrec cam pe dos. Diferitele reacii snt acolo conjugate" cum spun chimitii. n aceeai
instalaie", produsele finale ale unor reacii servesc drept produse iniiale pentru altele. Ca s zicem aa,
industria"... din interiorul celulelor vii este organizat pe baze foarte economice !

37
Imitnd celulele vii
Chimitii i dau seama de avantajele acestui proces tehnologic". i iat c, de curnd, n mai multe laboratoare
s-a ncercat s se obin produsele chimice pe cile indicate de celulele vii.
Astfel, la Varovia, cercettorii de la catedra de chimie fizic a Institutului Politehnic au pus la punct un numr
de noi procese tehnologice, bazate pe reaciile conjugate, adic pe acelai sistem folosit de miniaturala fabric"
din celulele vii.

Folosirea acestui principiu a fost experimentat, de pild, la prepararea zincului pe cale electrolitic, asociat cu
prepararea clorului prin electroliza acidului clorhidric. Schimbnd n permanen electrozii ntre ei, se obine o
productivitate crescut, iar procesele chimice se petrec mult mai rapid. Chimitii au conjugat" cele dou
preparri ntr-un^ singur vas de reacie, ceea ce nimeni n-ar fi visat pn astzi !
Rezultate ? Dei noile metode au trecut numai de curnd la experimentarea n laborator, n faa lor se prevede un
viitor strlucit. ntr-adevr, ele permit economisirea a 40 pn la 80% din consumul de energie electric, pentru c se scade mult tensiunea la electrozi. Pe de alt parte, curirea electrozilor se face n mod automat, iar ntregul
proces industrial devine ritmic, deci lesne de automatizat.
Cteva detalii
Pentru ca s ne dm seama mai bine cum se poate obine o astfel de reacie conjugat", vom examina ceva mai
de aproape procedeele folosite de chimitii polonezi.

38
n vasul de electroliz n care se obine zincul s-a aezat la anod o plac poroas din crbune activat. Se tie c
zincul pur se obine prin electroliz din soluia topit a srurilor sale. n cursul preparrii, la catod se depune
metalul, iar la anod se obine oxigen n cazul de fa, produs secundar al reaciei.
Electrodul din crbune activat, poros, este apt s absoarb gazele. Electrodul va absorbi deci oxigenul. Aceasta
are de altfel o influen important : procesului de electroliz i este necesar o cantitate de energie mai mic,
dect n cazul n care bicuele de gaz s-ar aduna mprejurul electrodului, ca n instalaiile obinuite.
Pe de alt parte, clorul se obine prin electroliza acidului clorhidric. La anod vine clor, iar la catod se adun
hidrogen.
9 PEISAJ POLAR
Luai 25 grame de azotat de plumb i dizolvai-le n 100 grame de ap distilat. Pentru a grbi dizolvarea,
nclzii apa. ntrebuinai doar ap distilat, altminteri soluia va fi tulbure.
Dup ce se rcete, turnai lichidul ntr-un pahar transparent i aruncai n soluie mici buci de clorur de
amoniu (ipirig). Vei vedea o degajare de gaz. Din toate punctele clorurei de amoniu vor izbucni mici rmurele
albe ca zpada, ce vor lua formele cele mai variate. Dac lsai reacia s continue, din toi aceti mici vulcani n
miniatur par s izbucneasc stnci, arbori etc. Efectul poate fi considerat c reprezint un peisaj de la Polul
Nord !
Dac cumva, n cursul experienei, lichidul ncepe s se tulbure, l putei limpezi cu o pictur de oet alb (sau
acid acetic diluat).
Aceast experien reuete aproape ntotdeauna la perfecie i poate fi prezentat prietenilor ca o adevrat
scamatorie". Peisajul" obinut devine cu adevrat frumos atunci cnd dispunei de o mare cantitate de lichid i
lucrai ntr-un vas mai ncptor, cu pereii transpareni. Dar, chiar ntr-un pahar, experiena este impresionant.
Ce se ntmpl ? T/ipirigul (clorur de amoniu) se dizolv ncetul cu ncetul n lichid, aducnd la punctele de
dizolvare un precipitat de clorur de plumb alb ; n acelai timp, dat fiind c soluia este uor acid, are loc o
degajare de amoniac, care amestec masa i produce la oarecare distan formarea clorurei de plumb.

38
Ei bine, plcile de crbune, cu hidrogenul absorbit, de la electroliza zincului snt schimbate ntre ele cu catodul
de la electroliza acidului clorhidric. Prin degajarea hidrogenului, bicuele de gaz reacioneaz pe loc cu
oxigenul, n porii plcii.
Evident, dup cum tie toat lumea, rezultatul reaciei este... apa !
Aceast reacie nu necesit o cheltuial de energie, dup cum nici procesul de absorbie nu a avut nevoie de o
cretere a consumului de energie. Ba, dimpotriv, procesul se petrece cu degajare de energie !
Dup ce electrodul a fost curit de oxigen, el este din nou schimbat i mutat n baia n care se obine zincul.
Aceste mutri, dintr-o baie de electroliz ntr-alta, se fac la intervale dinainte fixate, n mod automat i, dup
cum am artat, au importante avantaje.
Principiul conjugrii" mprumutat de la celula vie va reprezenta, n viitor, o adevrat revoluie n industria
chimic !
Alte taine ale celulelor vii
In organismul omului i al animalelor se petrec n fiecare clip transformri chimice foarte complexe.
Mijloacele folosite pentru a obine reacii chimice din cele mai complicate snt ns att de simple, nct pe drept
cuvnt chimitii le invidiaz.
S ne amintim astfel de diferitele procese prin care alimentele snt mai nti simplificate pn la crmizile"
care le alctuiesc, adic pn la cele mai simple substane. Dup aceea, organismul ia linitit aceste produse
simplificate i le combin din nou, pentru a cpta exact substanele nutritive de care are el nevoie.
9689
129
S nu uitm de faptul c n cursul activitii, a muncii, prin arderea" glucidelor se obin cantiti importante de
energie.
Dar hormonii, aceste substane care au o importan covritoare pentru via i care acioneaz n cantiti

infime, fragmente minuscule dintr-un gram ? Pe acetia, n mare parte, chimitii nu au izbutit nc s-i
sintetizeze i snt silii s-i extrag din organele animalelor.
Iat deci ce cmp vast de cercetri se afl deschis n faa cercettorilor.
i aceasta nc nu e nimic fa de marea enigm a fotosintezei : din aer i ap, cu ajutorul luminii, plantele
fabric, n celulele lor verzi, produse foarte complicate : celuloz, zahr, amidon, grsimi, esene parfumate,
colorani. Un numr enorm de substane, din care o bun parte n-au putut fi nc sintetizate de om n
laboratoarele sale !
Chimitii s-au aplecat cu mult atenie asupra acestei probleme. Cercetrile efectuate arat c marea enigm a
procesului de fotosintez e pe cale s fie rezolvat. Cnd, n fabricile sale, omul va izbuti s repete procesele din
celulele vii, chimia va face un nou pas uria nainte !
7. TRANSFORMRI UIMITOARE
i nchei cmaa, i tragi ciorapii, i pui pantofii. i nici mcar nu bnuieti c, de fapt, te mbraci cu... gaz
metan. tiai c, de fapt, cauciucul bicicletei tale este fcut din gaze ? Te doare capul i nghii o tablet.
Medicamentul a fost preparat... din iei !
De necrezut ! spunei dumneavoastr.
Citii ns mai departe !
Te aezi la mas i ncepi s mnnci cu poft. Pinea proaspt te mbie... Dar tiai c, pentru ca griul s creasc
nalt i s dea rod bogat, pmntul a fost ngrat cu unele substane obinute din aer i ap ?
Mantalele de ploaie, geamantanele, gentile snt fabricate din materiale care se capt din produse petrolifere, gaz
metan etc. La fel ca i binecunoscutul plexiglas, i ca o mie de alte produse. O mie ? E un fel de-a spune : n
realitate snt mii i mii. Toate, obinute cu ajutorul chimiei.
O ramur tnr a chimiei
Dac ai fi ntrebat un chimist, acum vreo 2030 de ani, ce este petrochimia, ar fi nlat din umeri nedumerit.
Petrochimia este o nou-nscut printre tiine.

39
Bine, dar numele ei ne spune destul de limpede despre ce este vorba !
Avei dreptate : petro" vine de la petrol, chimie" este denumirea acelei tiine minunate care se ocup cu
cercetarea felului cum unele substane pot fi transformate n altele.
Cunoatei, desigur, petrolul sau ieiul, cum i se mai spune. Pn nu demult, el era bun... doar pentru ars. Din
petrol se extrgeau n special eter, benzin i uleiuri. n motoarele automobilelor, camioanelor, autobuzelor ce
transport de-a lungul drumurilor rii mrfuri i oameni, se ard zilnic milioane de litri de benzin.
ieiul, marea bogie a rii noastre, poate fi ns folosit pentru lucruri i mai importante. Petrochimia ne ajut
s transformm att ieiul, ct i gazele de sond, n alte produse. Cele mai frumoase vopsele, masele plastice
cele mai surprinztoare, spunuri, medicamente, pot fi obinute cu ajutorul petrochimiei.
n ara noastr se gsete, de asemenea, n cantiti foarte mari, gazul metan. M aflam odat n Ardeal, pe lng
Bazna, cnd am trecut n apropierea unei bli care bolborosea de zor. M-am uitat nedumerit. La suprafaa apei
se ridicau nencetat bici de gaz, la fel ca n sifon. M-am apropiat cu un chibrit aprins i gazul a luat foc : nu era
altul dect metanul. i el poate fi transformat, cu ajutorul chimiei, n numeroase substane care, la rndul lor, se
folosesc pentru obinerea a mii de produse ntlnite la tot pasul.
Minunata chimie ne pune la ndemn uimitoare transformri !
tii s dai restul f
Ai n mn o hrtie de o sut de lei i trebuie s cumperi din magazin trei obiecte de care ai mare nevoie : s
zicem un plic cu timbre, un spun, o sticl

39
de untdelemn. i trebuie 3 lei, 4 lei, 10 lei. Dar vnztorul nu are s-i dea rest abia a deschis magazinul.
n acest caz, hrtia ta de o sut este pentru moment nefolositoare. Degeaba o ii la tine, nu poi s o ntrebuinezi.
Altceva ar fi ns dac ai avea o sut de lei n monede de cte un leu. Atunci ai putea s le foloseti cum doreti.
ieiul este i el format dintr-un numr mare de substane, hidrocarburi. Aa cum iese din pmnt, este prea puin
util. Toat problema este s-1 mpr-im n mruni", adic n hidrocarburi. Din acestea, vom putea pe urm s
obinem o sumedenie de substane utile.
Cracarea ieiului, nu este altceva dect schimbarea hrtiei de o sut n mruni : el este sfrmat n numeroase
ndri chimice. Operaia se face prin nclzire la temperaturi ridicate. Chimitii spun, pe drept cuvnt, c din
iei poi cpta tot. ce vrei". Da, dar ntrebarea este : tii cum s le capei ?"
Chimitii au aflat !
Iat o tav care pare fcut din cel mai fin cristal. O iei n mn... i-i uoar ca fulgul. O trnteti la pmnt... i
nu se sparge. Linguriele, paharele colorate, plcile care cptuesc pereii, bureii de baie, toate aceste obiecte
care te nconjoar snt opera petrochimiei. Ele snt formate din polistiren, o materie plastic obinut n noile
fabrici din ara noastr.
Mult vreme, oamenii au cutat s fabrice o substan care s aib aceleai nsuiri ca i cauciucul natural, dar s
fie mai ieftin. Astzi, ea a fost fa

40
bricat, plecnd tot de la iei. Cauciucul sintetic se fabric n ara noastr n oraul Gh. Gheorghiu-Dej, i are
proprieti chiar mai bune dect ale celui natural.
Relonul este un material sintetic din ce n ce mai cunoscut. i el se capt tot cu ajutorul petrochimiei. esturi
din relon ai avut ocazia s vedei, desigur. tiai ns c din acelai material se pot face i roi dinate ?
Cum asta ? o s ntrebai. Roi la fel ca acelea de oel ?
Exact. Snt ntrebuinate n diferite maini, snt tot att de rezistente, dar de zece ori mai uoare i nici nu fac
zgomot cnd funcioneaz. Relonul se fabric la uzinele din Svineti.
Metanul, zazul cu zeci de mii de ntrebuinri
Metanul este i el o hidrocarbur, cea mai simpl pe care o cunosc chimitii. Doar att : un atom de carbon i
patru de hidrogen.
i din aceast mic molecul, chimitii au izbutit s construiasc" cele mai felurite substane !
Gndii-v i dumneavoastr. Mai nti, s amintim despre negrul de fum. Zeci de ri cumpr negrul de fum de
nalt calitate preparat n fabricile din ara noastr.
Negru de fum ? o s se mire unii. La ce-o fi bun ?
Este vorba de un produs de culoare... ai ghicit, neagr, care nu poate lipsi de la fabricarea anvelopelor de
automobil.
Dar chimitii nu s-au mulumit cu asta.
Spuneam, c n alctuirea metanului se gsete i hidrogen.

40
Ia iei puin de-acolo, vrem s-i spunem ceva ! l-au invitat chimitii. L-au izolat i l-au silit s se uneasc cu
un alt gaz, azotul din aer. Ce-au obinut ? 0 binecunoscut substan cu miros tare : amoniacul. Iar cu ajutorul
amoniacului, au fabricat mai multe feluri de ngrminte agricole.
Trebuie s tii c una din marile delicatese pe care plantele le apreciaz grozav, snt azotaii de amoniu i ureea.
Pentru plante, ele snt la fel de gustoase cum e ocolata cu alune pentru noi. Plantele hrnite cu aceste
ngrminte cresc mari i puternice i dau rod bogat. n uzinele de la Fgra, Victoria. Roznov, se fabric
asemenea bunti. Ele snt att de apreciate, nct azi se construiesc la noi i alte mari fabrici pentru fabricarea
ngrmintelor agricole din gazul metan : la Trgu-Mure, la Craiova i la Turnu-Mgurele.
Dar cu asta, povestea gazului metan nu s-a terminat.
133
Chimitii au izbutit s mai obin din el alte dou substane : acetilena un gaz, i acidul cianhidric, una din
cele mai puternice otrvi.
La ce-o fi bun otrava asta ? v mirai, poate. La uzinele Copa Mic, din aceast otrav" se
fabric plexiglasul. Ai privit adeseori avioanele care zboar la viteze mai mari dect ale sunetului. Dac ar avea
geamuri de sticl, s-ar sparge imediat, n ndri, datorit vibraiilor. Dar plexiglasul rezist linitit. Tot din
plexiglas se pot face lentile, dini artificiali, i multe altele.
Din acetilena i acid cianhidric, la Svineti se fabric ... ln ! Oile ... ar roi de ruine dac ar afla c melana,
lna artificial despre care vorbim, este mai frumoas, mai rezistent i mai ieftin dect propria lor blan !
Binecunoscutul vinilin se obine la Trnveni, Turda i Borzeti din acetilena.
Mantale de ploaie, serviete, geamantane o s v amintii dumneavoastr din ntrebuinrile po-liclorurii
de vinii".

40
Dar mai e ceva, despre care poate tii mai puin : vinilinul nlocuiete metalele. O conduct, pentru care a fost
nevoie de trei kilograme de metal, se poate construi numai din un kilogram de vinilin !
Cetile chimiei
Cei din vechime se tot ludau cu cele apte minuni ale lumii.
n zilele noastre snt att de multe minuni pe care le-a fcut mna omului, nct nici nu le poi ine minte pe
dinafar. Ele abia ncap ntr-o carte !
Printre cele mai surprinztoare i mai importante snt minunile nfptuite n cetile chimiei", din care o parte
le-am amintit : oraul Gh. Gheorghiu-Dej, Borzeti, Svineti, Victoria, Fgra i multe, multe altele.
ieiul, gazul metan i alte materii prime pe care patria noastr le posed din belug, snt aici valorificate aa
cum nimeni n-ar fi visat vreodat. Cauciuc sintetic, fibre sintetice, materiale de larg folosin, snt fabricate n
cantiti din ce n ce mai mari la noi n ar.
O cantitate de iei care cost un leu, transformat n cauciuc sintetic capt o valoare de 40 de lei. Aceeai
cantitate de iei transformat n fibre textile, va ajunge s aib o valoare de 100 lei. Aceasta este valorificarea
materiei prime !
La uzinele Semntoarea, nlocuirea unei piese de metal printr-o pies de mas plastic a adus economii de
aproape, zece milioane lei ! Hainele i stofele de relon snt mai ieftine, mai trainice i mai frumoase dect cele
din ln.
Snt numai cteva exemple. Ele ne arat, ns, de cte transformri uimitoare este n stare chimia i ce

41
importan uria are dezvoltarea industriei chimice n ara noastr, nmulirea cetilor chimiei, mereu mai
moderne i mai frumoase.
Imbrac-i cmaa. Aa eti sigur c nici o infecie a pielii nu te mai poate atinge. Dac suferi de couri,
furuncule, dac ai anumite tulburri provocate de ciupercile pielii, toate acestea vor prsi repede terenul, vor
fugi ca alungate de un duman nevzut. La atingerea cmii, bolile dispar !
Aceast cma fermecat pare scoas direct din-tru-un basm. Totui ea a devenit astzi realitate. Departe de a
proveni din povetile populare sau din cele tiinifico-fantastice, ea iese din laboratoarele unui institut de
cercetri.
i asta nu este totul. Luai un petic din materialul esut, nvelii cu el bisturie, foarfece, pense, tot ceea ce este
necesar chirurgului pentru operaie. Dup
CMAA FERMECAT
puin timp, aceste materiale vor deveni sterile ! Nu va mai fi necesar fierberea lor !
Este evident c ntrebuinri importante ale acestor esturi se gsesc n domeniul biologiei, medicinei i igienei.
Compresele sterile, leucoplastul, pansamentele fabri

41
cate din astfel de fire bactericide vor reprezenta un ajutor nepreuit al medicului. Ca s nu mai vorbim despre
halatele celor ce lucreaz n institutele unde se cerceteaz microbii, despre aternuturile din spitale, sau rufria
bolnavilor.
Credei ns c numai medicii au nevoie de asemenea materiale ? V nelai. Trecei apa de but prin mai multe
straturi de pnz fermecat" : vei obine ap curat, din care toi microbii au fost omo-ri. Nu mai e nevoie s-i
adugai clor.
O expediie pornit spre inuturi puin cercetate, unde apa de but nu este ntotdeauna la ndemn. va putea
folosi foarte bine apa lacurilor, a blilor, fr nici un pericol de mbolnvire. Va fi suficient ca aceast ap s fie
filtrat prin pnza care ucide microbii".

41
In ntreprinderile industriei alimentare, se poate asigura de acum nainte o perfect sterilizare, cu ajutorul
pnzelor esute din fibre care ucid microbii.
Dar ce snt aceste esturi fermecate" ? Cum se explic aciunea lor bactericid ?
Totul a pornit de la o mumie
Foarte mult vreme, oamenii de tiin i-au pus o ntrebare : cum se face c esturile care nvelesc mumiile nu
putrezesc nici dup mii de ani ? Se tie, doar, c o estur obinuit este distrus, cu vremea, datorit aciunii
microorganismelor.
Explicaia era totui simpl : vechii egipteni mbibau esturile cu substane care nu permiteau microbilor s se
nmuleasc sau chiar i distrugeau : substane antiseptice. Firete, oamenii de acum dou i trei mii de ani nu
tiau despre existena micilor rufctori. Din experiena lor, ns, au observat c anumite substane mpiedicau
putrezirea, fr s cunoasc i cauza acesteia.
Nimic mai uor ! i-au spus cercettorii i au repetat milenara reet a egiptenilor. Numai c... experiena nu a
reuit ! Firete, la nceput esturile astfel mbibate cu substane antiseptice ucideau microbii, dar aceast aciune
se pierdea foarte repede, n cteva zile. Nici vorb de miile de ani ale egiptenilor. Cteva ntrebuinri, cteva
splri ale stofei i aceasta i pierdea puterile antimicrobiene, devenind cea mai banal crp.
nc o enigm, dar de ast dat rapid rezolvat. In ara faraonilor ploile erau rare, iar n tainiile piramidelor
umezeala nu prea avea acces. n schimb, la iatitudinea noastr, plou din belug, umiditatea e mare. Substanele
cu care esturile au fost mbibate

41
snt repede dizolvate i ndeprtate. Cel mai important dezavantaj era ns c dezinfectantele snt izgonite prin
splarea esturilor respective.
Vechea experien a^anticilor nu era, aadar, suficient, dern.
Trebuia neaprat s intervin chimia moChimia vine n ajutor
Cum s procedezi ca s fixezi ct mai bine substana antiseptic ? La aceast ntrebare, chimitii vor rspunde c
legtura cea mai trainic ntre dou substane este cea chimic.
Cu alte cuvinte i-au spus ei s fabricm esturi n care fibra textil s fie combinat chimic cu o
substan care este n stare s ucid microbii !

41
Astfel s-a nscut ideea fibrelor textile combinate cu substane antiseptice i antibactericide. Primele cercetri n
acest sens au nceput abia n anul 1959. Pn atunci, nimeni de pe glob nu mai ncercase o asemenea aventur
chimic.

Cercetrile s-au efectuat n Institutul textil i pentru industria uoar din Leningrad.
Despre polimeri nu este nevoie s spunem prea multe. De cnd a nceput era materiilor plastice, se vorbete tot
mai des despre ei i i ntlnim la tot pasul. Polimerii snt formai din molecule gigantice, n timp ce molecula
apei este format din unirea a trei atomi, iar molecula unui gaz obinuit din doi atomi, molecula unei fibre textile
sau a unei materii plastice ca nailonul este alctuit din unirea de sute, mii sau zeci de mii de atomi. Dac de
aceast molecul uria, chimitii izbutesc s atrne" i moleculele unui corp desinfectant i bactericid,
problema este rezolvat.
Rezolvat ? au zis biologii nlnd din umeri. Bine, s admitem c vei reui s unii antisepticul cu fibra
textil. Dar pentru a putea ucide microbii, trebuie ca substanele bactericide s intre n contact cu acetia, s se
desprind din stof i s coboare pe pielea sau pe locul infectat. Dac legai" chimic antisepticul de fibr, el nu
va izbuti s lupte cu dumanii invizibili !
Problema a fost rezolvat. Dar pentru aceasta, a fost necesar o nou incursiune istoric.
Argintul dezinfectant
n antichitate, indienii aveau o metod simpl pentru a-i asigura o ap curat, dezinfectat, o ap care s nu-i
mbolnveasc. Ei scufundau n vasul cu ap o bucat de argint nclzit la rou.

42
Tot n antichitate, egiptenii purtau ntotdeauna la ei o mic plcu de argint. Ei aplicau aceast plcu peste
rni i dup aceea erau siguri c plaga nu se va infecta !
Secretul aciunii argintului este astzi binecunoscut dei a fost rezolvat numai de curnd. Prin scufundarea
argintului n ap, se desprind din metal ioni. Ionii argintului, ca de altfel aceia ai oricrui metal, snt ncrcai' cu
electricitate de semn pozitiv. Pe de alt parte, protoplasma bacteriilor are o ncrctur electric negativ. Dup
cum prea bine se tie, ionii ncrcai cu electricitate de acelai semn se resping ntre ei, n schimb ionii ncrcai
cu electricitate de semn contrar se atrag. De aceea ionii argintului se apropie cu mult plcere de protoplasma
bacteriilor i ptrund n interiorul ei.
Odat ajuni acolo, i ncep ravagiile. Intervin n desfurarea proceselor fiziologice, a metabolismului,
mpiedic activitatea unor fermeni. Se strecoar printre rotiele" vieii i, pn la urm, ucid microbii.

42
O s spunei c, la fel ca i alte substane dezinfectante, n scurt vreme argintul se va epuiza de pe esturi.
Lucrurile nu stau chiar aa. Aciunea argintului apare chiar dac acesta este prezent n cantiti extrem de mici.
nchipuii-v c argintul este dezinfectant chiar n cazul cnd dizolvm un singur gram din acest metal ntr-un
milion de litri de ap !
Rezultate promitoare
S-au obinut mai multe feluri de fibre textile care ucid microbii sau ciupercile.
Este binecunoscut faptul c n orice clip pe pielea noastr se gsesc microbi. Pe un singur centimetru ptrat al
pielii minii se pot numra milioane de astfel de mici fiine rufctoare. n mod obinuit, ele stau acolo fr s
ne mbolnveasc. Este ns suficient o slbire oarecare a rezistenei pielii, o avitaminoz, o zgrietur, pentru
ca microbii s-i nceap neplcuta lor activitate.
Splarea pe mini nltur microbii dar numai pentru moment. Dup o jumtate de or, ei se ntorc, n numr
tot att de mare.
Dar ciupercile ? O seam de neplcute boli ale pielii snt provocate de fixarea la suprafaa ei a unor ciuperci
microscopice.
S ne mbrcm ns n rufrie de corp fcut din astfel de esturi. S ne punem ciorapi, mnui, o beret din
stofa care ucide microbii. Infeciile pielii, ciupercile, vor fi repede anihilate.
Nu numai c microbilor nu le place" s intre n contact cu esturile despre care vorbim. Ei dau bir cu fugiii
chiar pn la distane uriae" : zece milimetri. Recunoatei c este o distan gigantic, dac inem seama c un
microb atinge abia cteva miimi de
14 1
milimetri ! Dac am transpune totul la scara dimensiunilor umane, ar nsemna c, n jurul unui fir bacte-ricid, s
nu ntlnim oameni pe o raz de 5 kilometri !
Experiena se face lesne. ntr-un vas de sticl umplut cu un mediu nutritiv pentru microbi, crete o cultur de
stafilococi cei care provoac cele mai multe infecii ale pielii. n mijloc, se nfige un fir textil-bactericid. Pe o
raz de 56 milimetri n jurul su, mediul de cultur se cur microbii mor.
Pn acum s-au obinut mai multe tipuri de fibre care ucid microbii : letilan 1, letilan 2, biolan, io-din etc. Ele
snt combinate cu diferite substane antiseptice, mai mult sau mai puin solubile n ap.
Cercetrile continu. i nu este departe vremea cnd, intrnd ntr-un magazin de confecii textile, vom cere o
pereche de mnui antibacteriene, o pereche de ciorapi contra ciupercilor, sau o beret mpotriva cderii
prului !
ESTURI NOI PENTRU MBRCMINTEA DUMNEAVOASTR
Nu au trecut muli ani de cnd lna i bumbacul erau singurele materiale importante folosite pentru esturi.
Astzi, zeci sau poate chiar sute de substane obinute n baloanele i retortele chimitilor snt

transformate n fire i apoi n stofe. Nailonul, relonul, tergalul, terilena iat numai cteva denumiri de
materiale aprute n anii din urm.
Ce surprize pregtesc chimitii i tehnicienii pentru viitor ?
esturi care nclzesc : iat o noutate care va fi bine apreciat ndeosebi de cei mai mult sau mai puin...
friguroi. S fim bine nelei : un palton, o hain groas de ln, nu snt calde", dei aa se
10-689
145
spune de obicei. Astfel de obiecte de mbrcminte nu pot fi nici calde, nici reci, pentru c... ele nsele nu
nclzesc. n realitate, proprietatea unor materiale de a prea mai calde sau mai puin calde, se datorete
straturilor de aer care snt cuprinse, imobilizate, n interiorul esturii. Se cunoate din fizic, faptul c aerul are
proprietatea de a fi un foarte ru conductor de cldur. Corpul nostru mprtie nencetat n jurul su cldur.
Vara, ea este lsat s se piard ; iarna, n schimb, datorit straturilor dese de mbrcminte, cldura emis de
organismul nostru este conservat, ct mai aproape de piele".
Noile esturi confecionate la Glasgow, n Marea Britanie au o nsuire n plus : ele pot fi nclzite cu
adevrat, trecndu-se prin ele curent electric la o tensiune nepericuloas pentru om !
Este vorba de un material subire i elastic, deci foarte comod de purtat, compus din straturi de fibre de sticl,
lavsan i cauciuc siliconic, n care se adaug o mare cantitate de negru de fum (funingine) : n acest
MSURAREA CANTITILOR MICI DE LICHIDE
Un mijloc foarte comod i foarte exact pentru a msura cantitile mici de lichide, const n numrarea
picturilor, msurate cu pictorul normal al farmacitilor. Pentru a ne da seama de la nceput dac pictorul este
normal, vom cntf 20 picturi de ap distilat : ele trebuie s reprezinte exact un gram. Eventual, ne putem
alctui o pipet dintr-un tub de sticl subiat, pe care-1 ajustm astfel ca 20 de picturi de ap distilat s
cntreasc un gram. Apoi, ne servim de tabelul urmtor, care arat numrul de picturi date de un gram din substana respectiv :
Ap distilat ......... 20
Acid clorhidric......... 20
Acid azotic.......... 27
Acid sulfuric.......... 28
Acid acetic.......... 38
Eter............. 83
Alcool............ 63
Ulei de ricin.......... 44
Esen de terebentin....... 55
V putei alctui singuri un tablou mai complet

43
fel, el devine un bun conductor de electricitate. Experienele au artat c proprietatea materialului de a se
nclzi se pstreaz i dup repetate ndoiri sau atunci cnd umiditatea este foarte ridicat.
La ce ar putea servi asemenea esturi ? Li se prevede un foarte extins domeniu de ntrebuinri : pl-pumi
electrice, perne calde, mbrcminte pentru bolnavii suferind de reumatism, sciatic etc, incubatoare pentru
copiii prematuri, i chiar n tehnic, pentru dispozitivele de nlturarea givrajului n aviaie.
esturi mai elastice dect cauciucid: iat o alt noutate din domeniul textil. Este vorba de o fibr textil
denumit Lycra", care potrivit experienelor efectuate este de zece ori mai elastic dect cauciucul i i
pstreaz nsuirile chiar i atunci cnd este supus la ntinderi continue.
Cercettorii preconizeaz folosirea acestei fibre mpreun cu alte materiale textile obinuite, n vederea
fabricrii stofelor pentru mbrcminte. O nsuire deosebit de important a noilor esturi va fi c stofele vor
deveni la fel de elastice ca i pielea omului, tn acest fel, materialele de mbrcminte vor fi cu mult mai comode
i mai plcute la purtat.
Stofe luminiscente: sau, cu alte cuvinte, materiale care, n unele cazuri, vor emite ele nile o slab lumin
albastr-violet ! Aceasta este nsuirea unei noi substane chimice preparate n Japonia, n vederea utilizrii n
industria textil.
Aceast substan, din care snt necesare doar cantiti foarte mici, mprumut luminiscena att esturilor
naturale de ln sau bumbac ct i celor sintetice. Ea ptrunde chiar n structura fibrelor.
Aa nct nu v vei mira foarte mult dac, n viitorul apropiat, vei vedea seara mergnd pe strzi brbai i
femei care vor iradia n jurul lor o plcut lumin fantomatic. Poate c asta va contribui, chiar, la reglarea
circulaiei !
Lna va deveni neifonabil: iat o nou cucerire a chimitilor. Firete, procedee pentru a face ca lna s capete
nsuiri superioare, de pild s devin ct

43
mai puin ifonabil, s-au aplicat i pn n prezent. De data aceasta, s-a studiat o metod care pregtete estura
n aa fel nct, la confecionare, printr-o simpl clcare, s capete forma dorit : aceast form va fi foarte

durabil, stabil la splri repetate.


Pentru acest scop, estura este impregnat cu un produs chimic (bisulfit de sodiu sau bisulfit de monoetanolamin) i apoi supus unor procese fizice.
Dup cum se vede, nu numai materialele noi, sintetice, dar i cele naturale clasice" beneficiaz n mod continuu
de pe urma activitii oamenilor de tiin.
Fier de lipit... n locul mainei de cusut ? i, pentru a ncheia acest capitol, o ultim noutate : n Marea Britanie
s-a pus la punct o nou tehnic pentru lipirea a dou buci de esturi sintetice i anume... prin aciunea
vibraiilor ultrasonice (cu frecvene de sute de mii de heri). Aparatul construit n acest scop se poate regla dup
nevoie, adic dup greutatea i naVOPSELE PENTRU PICTUR DIN MASE PLASTICE
Rinile acrilice snt folosite astzi de chimiti i la fabricarea unor vopsele pentru pictur. Spre deosebire de
culorile
obinuite, pe baz de ulei. cele fabricate din rini acrilice se usuc n cteva ore. Practic, ele snt indestructibile,
nu se cojesc, rezist la aciunea razelor solare i a umiditii, aa c picturile realizate cu ele n-au nevoie de
restaurare. Pictorii care le-au folosit le consider drept cea mai important inovaie n ceea ce privete
materialele de pictur, dup descoperirea vopselelor de ulei n secolul al XV-lea.

44
tura esturii i poate lipi punctat sau continuu, aadar mai bine chiar dect maina de cusut. Se preconizeaz c,
n multe cazuri, prin acest procedeu se vor putea nlocui clasicele custuri. Numai c n acest caz, croitorii vor
trebui s urmeze cursuri de fizic i de chimie...
CHIMIA MOTORULUI CU BENZINA
n unele cri de chimie se poate citi urmtoarea experien : Punei cteva picturi de benzin ntr-un flacon
sau ntr-un cilindru : scuturai bine pentru ca benzina s se evapore i inei gura flaconului n faa unei flcri.
Benzina va exploda cu un zgomot asurzitor".
Nu v sftuim s facei aceast experien. Uneori, poate apare o explozie care sparge totul. Alteori, departe de a
exploda cu un zgomot asurzitor", benzina nici nu se sinchisete de foc. De obicei, ea se mulumete s ard
linitit, ba adesea nu se petrece nici un fel de reacie. Rareori se ntmpl aa cum scrie la carte.
i totui, nu ncape ndoial c exist explozii de benzin. Exceptnd cazurile nenorocite de explozii de primus"
(n care tot acest combustibil este vinovat), putem spune c n general exploziile amestecurilor de vapori de
benzin i aer contribuie foarte mult la aspectul actual al civilizaiei noastre.
Astfel, aceste reacii violente snt de mare nsemntate practic, ele oferind energia necesar celor mai multe
motoare. Un automobil merge prin energia pe care i-o d explozia de benzin produs n cilindrul motorului su.
S cercetm, aadar, mai de aproape ..chimia acestei explozii".

44
Pentru a ncepe, am lsat s picure ncet, dintr-o biuret cu robinet de sticl, un centimetru cub de benzin. Am
numrat, n mijlociu, la o biuret standardizat, cam 60 de picturi pe centimetru cub. Dat fiind c benzina are
greutatea specific aproximativ egal cu 0,7, am tras concluzia c o pictur de benzin cntrete 0,7 = 0,0117
grame, adic ceva mai mult dect o sutime de gram (11 miligrame).
Aceast socoteal precis mi-a servit n experiena urmtoare. ntr-un cilindru de sticl gol i uscat, avnd o
capacitate efal cu 400 de centimetri cubi, am picurat din biuret, cu grij, numai 3 picturi de benzin. (n lips,
cilindrul poate fi nlocuit cu un flacon avnd o capacitate egal). Am acoperit deschiderea vasului cu o plac de
sticl i am agitat sau rsucit jur mprejur cilindrul timp de un minut. n acest fel, vaporii de benzin s-au
amestecat bine cu aerul.
Am ndeprtat orice vas sau urme de benzin din camer. Am aezat apoi cilindrul pe mas, cu gura n sus, am
luat placa de sticl i am aruncat repede nuntru un chibrit aprins.
Am auzit o pocnitur uoar.
tiam c un vas cu pereii subiri se poate sparge, ceea ce constituie un pericol. De aceea, sticla era nfurat
ntr-un prosop, care a mpiedicat cioburile eventuale s se rspndeasc prin camer. Nu recomand efectuarea
acestor experiene, care necesit o pruden excesiv. Cantitatea de substane cu care se experimenteaz este
foarte redus, de altminteri, ca n orice experiene de chimie.
S revenim, ns, la problema discutat. Am repetat apoi ntreaga experien cu un numr de 1, 2, 4 i 5 picturi
de benzin.
ntr-un sifon gol, cruia i se scosese captul cu prghia, experiena aceasta se face cu mai mult siguran.
Sifonul avnd o capacitate de 500 de cm3, 2 picturi de benzin nu ddeau nici o reacie. Cnd am turnat 3
picturi de benzin, am obinut o pocnitur uoar, nbuit, cu flacr albastr. Patru pic

44
turi au fcut s se aud un zgomot mai puternic, cu flacr scurt, iar la 5 picturi s-a auzit o pocnitur foarte
zgomotoas, ca o adevrat explozie.
Experienele au artat c nu orice cantitate de benzin poate da vaporii necesari pentru o explozie puternic.
Exist o anumit cantitate de benzin, care. ntr-un anumit volum de aer d o explozie maxim".

i acum, puin teorie.


Benzina este, din punct de vedere chimic, un amestec de hidrocarburi adic de corpuri alctuite doar din
hidrogen i carbon. Cu toate acestea, ecuaia ei de ardere trebuie nfiat, fr ndoial, n felul urmtor, unde
formula benzinei a fost simplificat :
C8H1S + 12V202 = 8C02 + 9H20
Potrivit legilor gazelor, asta nsemneaz c 13,5 volume de amestec din aer i vapori de benzin dau. dup
explozie (adic dup arderea lor violent), 17 volume de gaze (din care 8 volume de bioxid de carbon i 9
volume de vapori de ap).
OGLINDA CARE NU SE ABURETE
De curnd, masele plastice ne-au mai fcut o surpriz : o oglind incasabil i care nu se aburete. Ea va fi de un
real folos att n transporturi, ct i n laboratoarele pentru cercetri
Oglinda este format dintr-o loi subire de material plastic, groas de cel mult o miime de milimetru, pe
suprafaa creia se pulverizeaz un strat subire de aluminiu. Aceast foi este fixat apoi pe o ram i ...
oglinda este gata ! Foia reflectant a oglinzii are o mare calitate : i nsuete imediat temperatura mediului
ambiant, aa c ea nu se aburete, spre deosebire de oglinzile din sticl obinuit care se nclzete mult mai
greu i deci se aburete. Noua oglind mai are o calitate : este ieftin.
O calitate de pre a oglinzii din mas plastic, este aceea c suprafaa ei poate fi realizat perfect plan, imajinea
reflectat de ea fiind foarte fidel. n afar de aceasta, oglinda este incasabil, iar dac totui este spart,
cioburile ei nu snt ascuite. De asemenea, foia de aluminiu ce formeaz stratul reflectant al oglinzii, este foarte
rezistent i poate fi curat cu o crp moale, ca i o oglind obinuit din sticl.

45
n comparaie cu substanele explozive, aceast cretere de volum este foarte modest : trebuie s fie greu de
imaginat cum aceast nensemnat mrire a volumului ar putea pune n micare un motor att de greoi, cum este
acela al unui automobil.
Trebuie s inem seama, ns, c n timpul exploziilor se dezvolt n cilindru o cldur de vreo 1 500C : aceast
cldur face s se dilate gazele rezultate din explozie i determin, n ultim analiz, micarea mainii.
Dac, n ecuaia de mai sus, introducem greutile moleculare, vedem c pentru arderea complet a 114 grame
de benzin este nevoie n total de vreo 400 grame de oxigen pur.
Aceste cifre ne vor duce la un rezultat foarte interesant : anume, c pentru arderea a 114 grame de benzin avem
nevoie de 1 340 de litri de aer ! Iat cum am fcut socoteala. Cum aerul conine, aproximativ, numai 23 de
procente (n greutate) de oxigen, avem nevoie pentru a arde 114 grame de benzin nu mai 400 x 100
puin de 23 = aproximativ 1 740 grame de aer.
n volume (dac atribuim unui litru de aer greutatea de 1,3 grame), avem nevoie de 1 740 : 1,30 = aproximativ 1
340 de litri.
n ceea ce privete experiena noastr, cnd am cn-trit picturile de benzin, am aflat c fiecare pictur avea o
greutate de 11 miligrame i deci c 3 picturi vor cntri 0,035 grame. Dar matematicienii snt spirite ciudate i,
clcnd pe urmele lor, s ncercm s gsim acelai rezultat i pe alt cale.
Ca s aflm, astfel, cantitatea de benzin care s-a ars n cilindrul de 400 de centimetri cubi, s facem regula de
trei simpl :
1 340 litri aer ard 114 grame benzin 0,4 litri aer ard X grame benzin
Atunci, X=0,034 g, ceea ce corespunde cu rezultatul de mai sus.
O concluzie practic pe care o putem trage din experienele artate, este c pentru o singur explozie

45
cantitatea necesar de benzin este extrem de mic. Acest lucru se aplic i n cazul motoarelor cu benzin.
Cei patru cilindri ai unui motor obinuit de main n patru timpi, au mpreun un coninut de 2 litri, aa nct un
singur cilindru are aproximativ o capacitate de vreo jumtate de litru. n carburator se obine amestecul de aer i
vapori de benzin cel mai potrivit pentru o explozie perfect. Aceasta nu e chiar att de uor, pentru c nu
explodeaz dect aerul care conine de la 1,5 pn la 6/o benzin. Dac benzina coninut e n cantitate mai
mare sau mai mic, amestecul nu va exploda !
n cilindri, fiecare jumtate de litru de amestec de gaze este compresat pn ajunge la a cincea parte din volumul
su, i apoi o scnteie aprinde acest amestec.
# UN PEISAJ PRIMVRATIC
In fundul unui pahar, putem s facem s se nasc un peisaj primvratic ; pentru aceasta, avem nevoie de
ajutorul chimiei, n persoana a dou substane foarte simple i uor de gsit.
Cele dou substane care vor transforma paharul ntr-o ncn-ttoare privelite snt sulfatul de cupru (piatr
vnt", cum i se spune) i carbonatul de sodiu (sau soda de rufe").
Lum sulfatul de cupru i-1 dizolvm n ap distilat, nclzind n acelai timp vasul. Trebuie s obinem o
soluie saturat, adic o soluie care nu mai este n stare s dizolve nici o cantitate, ct de mic, de sulfat de cupru
n plus. Cu alte cuvinte, o soluie saturat a dizolvat, la temperatura respectiv, maximum posibil din susbstana
solid. Spunem la temperatura respectiv" pentru c posibilitatea unui lichid de a dizolva o cantitate mai mare

sau mai mic dintr-o substan difer, dup temperatura soluiei.


Pentru a ne asigura c am reuit s obinem o soluie saturat, vom pune n ap sulfat de cupru pn cnd un
cristal va rmne nedizolvat. Dup aceea, filtrm : vom avea un lichid albastru frumos pe care-1 vom turna n
paharul de sticl despre care vorbeam la nceput. Aruncm n lichid carbonat de sodiu n mici bucele, bine
terse la suprafa. Un gram sau dou snt suficiente. Prin dublul schimb ntre bazele i acizii celor dou sruri
se va forma un compus insolubil, carbonatul de cupru, pe care o slab degajare gazoas (de bioxid de carbon) l
va depune sub forma unor arborescente verzi n lichidul albastru. Aceste arborescente se aseamn cu nite
trunchiuri noduroase, groase, crescute pe stnci acoperite cu muchi.

46
Dat fiind c n motoarele cu benzin se petrec, n fiecare minut, ceva mai mult de 2 000 de explozii, consumul
total de benzin este destul de ridicat (dei pentru fiecare explozie n parte se consum o cantitate nensemnat
de combustibil).
n cteva rnduri, este greu s mbrim toat nsemntatea exploziei". Este totui destul de clar c explozia
amestecului de benzin i aer reprezint una din reaciile chimice cele mai nsemnate ale timpurilor noastre.
Zilnic, aceast reacie se repet de miliarde de ori n automobilele, motocicletele i avioanele de pe ntreaga
suprafa a Pmntului.
CRACAREA N LABORATORUL NOSTRU
Putei demonstra singuri cum se desfoar aceast operaie cu ajutorul unui dispozitiv de cracare n miniatur.
Camera de nclzire poate fi o eprubet, de preferat dintr-o sticl foarte rezistent. Astupai eprubet cu un doo
cu o singur gaur i legai-o cu un balon mic, dac este cu putin avnd o eava lateral, n acest al doilea vas
se adun produsul de condensare din reacia de cracare.
Vaselina alb, medicinal, pe care o cumprai la farmacie, va servi ca material brut. Punei aproximativ 56
cm3 de vaselin n eprubet. Umplei golul din eprubet, deasupra vaselinei cu un omoiog de srm de oel, ca
s obinei o suprafa mai mare de aciune. nclzind fundul eprubetei, se va nclzi dopul de srm i vaporii de
vaselin venind n contact cu materialul cald se vor descompune. ncepei experiena folosind flacra unui bec
cu gaz, nzestrat cu un dispozitiv de mprtiere a flcrii, nct s nclzii vaselina i dopul de srm n acelai
timp. Vaselina va atinge foarte uor punctul ei de fierbere. Cnd vaporii

46
de vaselin trec prin omoiogul de oel nclzit se descompun ntr-un numr de fraciuni" mai uoare. Putei
aprinde gazul care iese la captul tubului de culegere.
Cnd toat vaselina din eprubet s-a consumat, lsai aparatul s se rceasc. n flaconul sau n eprubet care a
servit drept condensor vei gsi un produs uleios. Mirosul lui va arta c vaselina a suferit o transformare i o
experien simpl va confirma acest lucru.
Amestecai o linguri de vaselin cu o cantitate egal de acid sulfuric concentrat ntr-o eprubet i repetai
aceeai operaie cu reziduul din condensor. Observai c n primul caz nu se ntmpl nimic. Vaselina este
format din hidrocarburi parafinice, care nu snt atacate de acidul sulfuric. Dar acelai acid face s dispar
imediat culoarea brun a reziduului de cracare, dovedind astfel prezena olefinelor", adic a hidrocarburilor
nesaturate, care se gsesc n ieiul natural. Cu alte cuvinte, ai schimbat din nou un produs rafinat n altul mai
nrudit cu ieiul brut.
n practic, n rafinriile de petrol moderne, acest ulei cracat" este redistilat ca s se separe benzina i alte
fraciuni. Desigur c vaselina alb nu este materia brut n industrie, dar ea ilustreaz frumos i uor principiul
cracrii.
8. UNDE AVEM DE-A FACE CU MOLECULELE
O bucic de carmin, mare ct o gmlie de ac, reuete s coloreze vdit un hectolitru de ap (ol sut de litri de
ap). O pictur din aceast soluie | colorat va cuprinde, aadar, a suta milioana parte % din bucica dat.
O urm infim de sare de buctrie este ndeajuns I pentru a colora n galben flacra unui gaz.
De asemenea, mirosul nostru percepe a o sut mi-ll lioana parte de miligram de iodoform, prezent nj fiecare
centimetru cub de aer inspirat.
S-a reuit n fabricile de sticl s se sufle baloane | cu o miime de milimetru grosime.
Ce nseamn, ns, practic, aceste dimensiuni i 1 greuti att de mici ?
tii, desigur, c materia este format din atomi. 1 Atomii se unesc ntre ei, fie c snt de acelai fel, fie 1 c snt
diferii, cte doi, cte trei, cte o sut... uneori i mai multe mii la un loc, pentru a forma o molecul. 1
Snt puine feluri de atomi : cei ce se ntlnesc n 1 substanele chimice naturale snt n numr de 92. i, I cu
toate acestea, pe lume se cunosc milioane de feluri | de substane. Pentru fiecare substan, este caracteri-8 stic
numai un anumit fel de molecul. Este ntocmai-* ca un joc de domino, n care cele cteva piese pot fia aranjate
n zeci de mii de feluri diferite.

46
S MSURM MOLECULELE!
Pentru a ne da seama de numrul enorm i de micimea ireprezentabil a acestor minunate pietre de temelie ale
lumii noastre materiale, vom ncerca mpreun o foarte simpl i interesant experien.

Mai nti, ns, s amintim numai cteva din cifrele fantastice ce se leag de molecule. Dac cineva bea un pahar
cu ap (de 160 centimetri cubi) el nghite nu mai puin de 5,4 X IO24 (adic 5,4 urmat de douzeci i patru de
zerouri) molecule de ap !
O singur pictur de ap cuprinde tot attea molecule, cte picturi de ap se gsesc n ntreaga Mare
Mediteran !
Cu fiecare inspiraie, noi introducem n piept mai bine de cinci mii de trilioane de molecule de aer.
O molecul de hidrogen are un diametru de 0,000 006 milimetri ; prin urmare, ar trebui s punem, la rnd, una
lng cealalt, mai bine de un milion i jumtate de molecule, pentru ca s obinem un ir de un milimetru
lungime ! Tot aa, ntr-un centimetru cub din acelai gaz (hidrogenul), la O0C i 760 mm presiune se gsesc cam
27 X IO18 molecule.
Prin urmare, dac am pune la rnd, ntr-un singur ir, toate moleculele dintr-un centimetru cub de hidrogen (un
degetar de hidrogen), ele ar nconjura Pmntul de peste o sut de ori !
Snt cifre i date extraordinare, dar cu astfel de noiuni noi nu vom putea experimenta niciodat ! vei
spune dumneavoastr.
n aceast privin, v nelai. i dovada o vei avea n experiena pe care o descriem mai jos ! V vom da toate
amnuntele necesare pentru ca s putei msura, singuri, diametrul unei molecule ! ...
O vom face n trei reprize" :
Partea I-a. Lum un vas dreptunghiular, lung de 25 cm i lat de 20 (o cuvet fotografic) i l curim bine de
orice urm de grsime sau ulei. Apoi, l umplem pn pe la jumtate cu ap de robinet i

47
radem dup aceea cu un briceag (de asemenea curat de grsime) bucele mici de camfor ct gmlia de ac
deasupra apei. Bucelele de camfor se mic (din cauza tensiunii
vaporilor de la suprafaa bucelelor) ncoace i ncolo ; ele devin din ce n ce mai mici, pentru c se evapor la
temperatura obinuit (sublimare"). Dac acum, turnm deasupra lichidului cteva picturi de benzin curat,
camforul nu e nrurit ctui de puin, ci se mic nainte fr nici o grij.
Prin urmare, n prima experien am aruncat camfor n ap, i am constatat c micarea lui nu e ncetinit sau
mpiedicat prin adugarea de benzin.
Partea a 11-a. Golim vasul, l umplem din nou cu ap proaspt, rzuim camfor. Dup aceea atingem un deget
de o substan gras, i-1 muiem apoi n ap. Vedem c micrile camforului se ncetinesc dintr-o dat. Lsm
acum s cad n ap o singur pictur de untdelemn : camforul se oprete brusc i rmne nemicat orict de
mare ar fi vasul.
Operaia cu ajutorul creia se separ un lichid de ceea ce s-a depus pe fundul vasului, prin trecerea lichidului
ntr-alt vas, se numete decantare. Precipitatele care se depun repede i snt insolubile n ap, pot fi splate prin
decantare. Dac vrem s obinem precipitatul curat, adugm peste el un marc volum de ap, agitm bine, apoi l
lsm linitit s se depun. Dup aceea vrsm apa, care va lua cu ea substanele strine din soluia ce s-ar fi
amestecat cu precipitatul. Operaia se repet de attea ori pn cnd precipitatul splat rmne curat. Decantarea e
o operaie ce economisete timpul, n comparaie cu filtrarea.
DECANTAREA

47
Pe suprafaa de 25 cm lungime i 20 cm lime ct are suprafaa apei din vasul n care am fcut experiena
o singur pictur de ulei a oprit tot camforul.
Partea a II 1-a. Acum trebuie s vedem care este cantitatea cea mai mic de ulei n stare s ncetineasc micarea
camforului.
Dizolvm, de aceea, ntr-un cilindru de msurat, un centimetru cub de untdelemn n douzeci de centimetri cubi
de benzin curat (treaba asta se face agitnd mereu lichidul, ca s se dizolve uleiul n ntregime).
Apoi, umplem cu soluia preparat o biuret i vedem cte picturi se cuprind ntr-un centimetru cub. La mine sau nimerit s fie 70. Asta difer ns dup biuret i dup ulei prin urmare cititorii vor nota rezultatele lor.
Dac nu posedai o biuret, luai o pipet de 2 sau 5 centimetri cubi, o umplei cu soluia de untdelemn i
procedai la fel ca pentru biuret.
ntre timp, am pregtit vasul, l-am curat de grsime, l-am umplut cu ap i am rzuit puin camfor. Lsm
acum s cad n vas o pictur din soluia de ulei n benzin. Am stabilit mai nainte c un centimetru cub
cuprindea 70 de picturi ; prin urmare, o singur pictur va avea doar 1/70 dintr-un cm3.
Ei bine, aceast pictur a oprit complet micarea camforului pe suprafaa apei de 20 pe 25 centimetri.
n partea 1-a (vezi mai sus) am stabilit c benzina nu oprea micarea camforului. Prin urmare, camforul a fost
oprit de puinul ulei care se gsea dizolvat n pictura de benzin !
n rezumat : (a) dizolvm 1 cm3 ulei n 20 cm3 benzin ; (b) vedem cte picturi cuprinde 1 cm3 din aceast
soluie ; (c) turnm la suprafaa unui vas o pictur, cutnd s aflm dac micarea camforului este oprit.
Partea a IV-a. Aici lucrurile snt simple : lum puin din soluia de ulei, o amestecm cu mai mult

47
benzin (ct vrem !) i picm o pictur la suprafaa unui vas egal. Camforul nu se mai oprete ! Micarea lui e

cel mult ncetinit !


Socotelile ne aduc, acum, la nite rezultate uimitoare ! Chimitii amatori care fac experiena, i precum e i
firesc vor avea alte vase, de alte dimensiuni, dac cumva nu vor fi siguri de calculele lor, n-au dect s le
compare cu rezultatele noastre, date mai jos.
Pentru ca micarea camforului s fie oprit n orice loc pe suprafaa apei din vas, trebuie s se afle pe ap o
ptur de ulei care s ating pretutindeni cel puin grosimea unei molecule de ulei.
Dac am ajuns la acest stadiu nseamn c moleculele stau una lng cealalt, iar nu una peste cealalt ! Deci,
aflnd grosimea stratului n acest moment, am aflat i grosimea (diametrul unei molecule) !
O pictur de soluie reprezint 1/70 dintr-un centimetru cub, iar din aceast pictur doar a dou-zecea parte
era ulei (restul era benzin) deci o pictur conine 1/20 nmulit cu 1/70 = 1/1400 centiUN JOC CHIMIC
Iat un joc asemntor dominoului, la care, pentru a iei nvingtor, trebuie s ai cunotine bune de chimie.
Pe nite cartonae se scriu denumirile unor metale i meta-loizi. Pe un numr egal de cartonae se vor nscrie
denumirea oxigenului, precum i numrul de atomi.
Jocul se desfoar n felul urmtor. Juctorii primesc un numr egal de cartonae (cu faa n jos). Apoi, primul
juctor pune unul din cartonae la mijlocul mesei, cu faa n sus. Juctorul urmtor trebuie s pun deasupra un
cartona care s corespund unei combinaii chimice existente. De exemplu, peste H2 el poate pune O sau O2.
Dac nu are un astfel de cartona, intervine juctorul urmtor. Jocul continu n acelai fel. Ctig juctorul
care-i termin primul stocul" de cartoane. Orice greeal se penalizeaz prin pierderea unui tur".
Iat seria de 56 de cartonae :
H2, Hs, Li Be, B2, C, C, N, N, N2, Na,, Mg, A't, Si, P 1 S; Cl2, Pb, Pb, K2, Ca, Cr, Cu, Mn, Mn, Fe, Fe, O, O.
O, O,

48
metri cubi ulei (a mia patru suta parte dintr-un centimetru cub).
Pe ce suprafa s-a rspndit aceast nensemnat cantitate de ulei ? Pe 500 centimetri ptrai (25 X 20).
Volumul unei prizme dreptunghiulare este egal (spune geometria) cu lungimea, nmulit cu limea, nmulit
cu nlimea.
Lungimea ori limea d 500 cm2. nlimea n-o cunoatem (pentru c tocmai vrem s-o aflm : e vorba de
nlimea stratului de ulei) ; n schimb cunoatem volumul acestui strat : este egal cu 1/1400 cm3.
500 X = 1/1400. Atunci, (nlimea) = 1/1400 X 500 = 1/700 000 cm = 1/70 000 mm. Deci, grosimea stratului
era egal cu a 70 000-a parte dintr-un milimetru !
Aceast grosime era egal cu diametrul moleculei de ulei cci, dac am diluat i mai mult uleiul, el n-a mai
fost n stare s opreasc micarea camforului.
n fizica molecular exist o dimensiune numit milimicron : este a milioana parte dintr-^n milimetru. Molecula
cu ulei, ar avea, deci, dup experiena noastr, circa 15 milimicroni.
O, O, O, O, O, O, O, O, O, o2, o2, o2, O, o2, o2, Os, o3> o3, o3, Os, O,, o5. O* o7.
In afar de jocul oxizilor", se pot alctui jocuri similare avnd ca subiect i alte combinaii chimice. Iat, de
exemplu, o list de sruri care pot fi folosite pentru alctuirea unor cartonae similare :
A1C!3, BaCJ2, BaS04, BaC03> BaS, FeCl2, FeCI3, FeS04, FeS, ZnS ZnS04, KN03, K,S04, K2Co3, CaS04,
AgN03, CaS, MgCl2, MgS04, MgC03, CuCl, CuCl2, CuS04, NaJ, NaN03, Na2S04, AgBr, ZnCl2, CaC!2,
Na2C03, AgCI, AgJ
(din fiecare combinaie chimic rezult dou cartonae, unul purtnd numele cationului. cellalt al anionului).
Eventual, pentru a feri pe juctori de ncurctur, recomandm s se aleag de fiecare dat un arbitru"
aprovizionat cu: o list a combinaiilor chimice posibile i corecte.

48
Ei bine ! Rezultatele noastre snt oarecum asemntoare cu acelea obinute n laboratoarele bine utilate.
RADIOCH1MIA LA LUCRU
n ultimii douzeci de ani a aprut o nou tiin radiochimia. Ea a nceput s se dezvolte din plin o dat cu
apariia primelor reactoare atomice. Atunci, cercettorii au constatat c numeroase materiale, folosite iniial n
tehnica nuclear, s-au dovedit necoresPLANTE CHIMICE'
Iat o experien, al crei mod de nfptuire rezult clar din figur. ntr-o soluie (foarte puin galben) de
ferocianur de potasiu, este destul s aruncm un mic cristal de sulfat de cupru pentru ca s nceap a crete
crengi" brune, de ferocianur de cupru.
Experiena se bazeaz pe formarea unei membrane semiper-meabile.
Soluie diluata de ferocisnurs de K
Cristal albastru de iu/fit de cupru
Crengi brun nchise

48
punztoare. Dup 15 ani de cercetri asidue au nceput s apar clar principalele orientri n ceea ce privete

aplicaia practic a radiochimiei.


Domeniul n care radiochimia a debutat cu succes este cel al polimerilor. Aici, ea intervine n procesele
polimerizrii i pentru mbuntirea calitii materialelor polimere. Astfel, prin iradierea polietilenei cu
electroni rapizi sau raze gama se rup legturile, dintre atomii de carbon i cei de hidrogen, iar n molecula
polimerului apar legturi noi ntre atomii de carbon ai moleculelor vecine. Aceasta duce la o mbuntire
simitoare a polietilenei astfel tratate : rezistena ei termic crete cu 100150C, sporete rezistena i se
mbuntesc considerabil proprietile electroizolante. Acum, polietilena poate servi la izolarea electric a
conductelor i cablurilor utilizate la temperaturi nalte, precum i sub forma unei pelicule rezistente, ca ambalaj
pentru alimente sau alte produse.
Un mare interes prezint vulcanizarea prin radiaii, deoarece procesul decurge la temperatura camerei fr
adugarea de alte substane. Experienele au artat c anvelopele auto, vulcanizate prin radiaii, au o durat de
serviciu mai lung dect a anvelopelor vulcanizate obinuit.
Perspective frumoase se deschid i n faa proceselor de iniiere prin radiaii a polimerizrii. Dac, de exemplu,
iradiem cu raze gama monomerul lichid al metacrilatului de metil n acesta se formeaz radicali liberi, capabili
s realizeze reacia polimerizrii. n felul acesta se pot cpta cu uurin blocuri groase de sticl organic sau de
sticl plexi (plexiglas).
Trebuie subliniat c polimerii obinui prin procedeul radiaiilor se caracterizeaz prin nsuiri specifice, care nu
pot fi realizate prin alte procedee. n afar de aceasta, nu snt necesare adausurile folosite n cazul iniierii
chimice a procesului polimerizrii, mai ales c acestea nu au ntotdeauna influene favorabile asupra calitii
polimerilor.

49
Un mare interes l prezint grefarea' prin radiaii a polimerilor. n cazul acesta, la catena atomilor polimerului
de baz se asociaz, la anumite intervale, catene laterale din atomii celui de-al doilea polimer. Aceasta ofer
posibilitatea de a se mbina nsuirile valoroase ale polimerului de baz cu cele ale celuilalt polimer.
Procesele polimerizrii prin radiaii pot fi aplicate i pentru obinerea unor noi materiale de construcii. Astfel,
prin iradierea lemnului impregnat cu un mono-mer, se formeaz un produs care mbin att nsuirile lemnului,
ct i ale polimerului. n acelai timp, aspectul exterior al lemnului nu se modific, n timp ce nsuirile lui se
mbuntesc. De pild, duritatea lemnului de pin i a celui de arar se tripleaz, capacitatea de absorbie a
umiditii se micoreaz cui 80/o, iar coeficientul de elasticitate se dubleaz.
Iat numai cteva din foloasele aduse omului de radiochimie.
GLUMELE SAVANILOR
Despre oamenii de tiin celebri se povestesc atitea anecdote, nct e greu de crezut c unui singur om i se pot
ntmpl un numr aa de mare de lucruri hazlii. Dac ar fi s le considerm pe toate autentice, am fi tentai s
apelm, pentru pagina vesel" sau ora de satir i umor" mai curnd la savani dect la umoriti.
S dm cteva mostre dintre cele sperm mai puin cunoscute.
August Wilhelm Hoffman, unul din cei ce au pus bazele chimici aminelor i coloranilor, avea obiceiul s spun.
n legtur cu compuii aromatici :
Benzenul are un miros specific, greu de descris. O doamn mi-a spus. odat, c aceast substan miroase a
mnui ude !
Intr-o zi un student obraznic, care cunotea aceast glum pe care profesorul o repeta invariabil, a strigat
cuvintele a mnui ude" nc nainte ca Hoffman s aib timpul s le rosteasc. Profesorul s-a ntors atunci
mirat spre student i 1-a ntrebat :
O cunoatei i dumneavoastr pe aceast doamn ?

49
Moleculele marcate
Corpurile snt formate din molecule, iar acestea din atomi. Iat un lucru binecunoscut, ndeobte. Dac unul din
aceti atomi este radioactiv, molecula devine i ea radioactiv.
S presupunem c molecula radioactiv este pierdut printre alte milioane de molecule asemntoare. Pierderea
nu este definitiv : avem posibilitatea de a o descoperi cu ajutorul contoarelor speciale care detecteaz radiaiile
emise de molecul. Pe de alt parte, prezena unui atom radioactiv ntr-o molecul las aproape intacte
proprietile fizice i chimice ale moleculei, cu excepia radioactivitii. Deci, molecula marcat va avea aceleai
comportri ca orice molecul obinuit, nemarcat. n schimb, comportarea moleculei radioactive va da
cercettorului preioase
n multe din laboratoarele din secolul trecut nu existau instalaii de protecie mpotriva exploziilor. Aa ceva nu
se afla nici in laboratorul lui Charles Adolphe Wurtz (18171884), la Facultatea de Medicin din Paris. ntr-o
zi, un prieten al lui Wurtz 1-a ntlnit, n timp ce acesta se plimba nervos, cu o privire preocupat, prin piaeta
din faa laboratorului.
Ce faci aici ? l ntreb el. Wurtz rspunse :
Atept rezultatul experienei.
Celebrul chimist Adolph Bayer preda chimia la Munchen. Cu o or nainte de curs, intr n amfiteatru, unde-1

vzu pe asistentul su nvrtindu-se n jurul unui aparat complicat de sticl.


Ce trebuie s obinem aici ? ntreb Bayer.
Cloroform.
Bayer privi cu ndoial aparatura.
Si o s mearg ?
N-avei nici o grij, domnule doctor, n balon am i pus cloroformul !

50
CURSE DE CAI
Iat un joc distractiv, care poate fi uor alctuit de ctre chimistul amator cu ajutorul azotatului de potasiu. Luai
o coal mare de hrtie. Preparai-v, pe de alt parte, o soluie, dizol-vnd 10 g azotat de potasiu n aproximativ
20 cm3 de ap.
Cu ajutorul acestei soluii trasai dre groase pe hrtie. Aceste dre vor porni toate de la un punct numit start" i
apoi se vor desface, erpuind mai mult sau mai puin, pn ajung la captul cellalt al hrtiei, la o linie ce
reprezint sosirea". Dup ce azotatul s-a uscat, cele 3 sau 4 linii trasate de noi nu mai snt vizibile, cu excepia
punctului de start i a liniei de sosire pe care am avut grij s le nsemnm cu creionul.
Juctorii se aeaz n jurul hrtiei i i dau cu prerea care din cele patru linii vor ajunge mai repede la sosire".
Aplicai un chibrit aprins sau vrful unei igri n punctul nsemnat start". Apar patru dre de foc care nainteaz
de-a lungul hrtiei pn ajung la sosire.
Datorit lungimilor diferite ale drelor de salpetru, dup cum liniile snt mai mult sau mai puin ondulate, o dr
de foc va ajunge la ..sosire" naintea celorlalte.

50
informaii asupra comportrii moleculelor neradioactive nsoitoare.
Se nate ns o ntrebare : unde trebuie s fie marcat molecula ? Pentru studii este nimerit ca atomul ce trebuie
nlocuit dintr-o molecul prin izotopul su radioactiv s fie un atom bine determinat. Acum intervine
radiochimia. Ea reuete s stabileasc cu siguran punctul unde se face nlocuirea atomului obinuit cu atomul
marcat.
Astfel, n vreme ce glucoza radioactiv obinut pe cale biologic este marcat la ntmplare, radiochimia poate
prepara o molecul de glucoza n care este nlocuit un anumit atom de carbon. Cum glucoza are 6 atomi de
carbon, se pot realiza deci 6 varieti de glucoza, diferite din punct de vedere radiochimic, n raport cu atomul
nlocuit.
Se tie c n organismele vegetale i animale glucoza este ars" n procesul respiraiei. Arderea despre care
vorbim, spre deosebire de o ardere propriu-zis, are loc fr flacr i la o temperatur redus. Pentru aceasta,
celula animal, de pild, mparte procesele de ansamblu ntr-un numr de etape pariale, n care glucoza este
transformat n diferite substane, pn la bioxid de carbon i ap. n urm cu mai bine de un deceniu, se credea
c pentru studiul respiraiei conteaz puin faptul c glucoza este marcat la primul sau la cel de al aselea atom
de carbon, bioxidul de carbon obinut n final prezentnd acelai grad de radioactivitate. Dar, n 1963, s-a descoperit c esuturile diferite ddeau n procesul respiraiei bioxid de carbon cu radioactivitate diferit, aceasta
depinznd de atomul glucozei marcat. Rezult deci c este important s se tie unde trebuie marcat o molecul.
Pentru biochimie aceast descoperire a avut o mare importan teoretic i practic.
9. PINEA I CHIMIA
Chimia este inepuizabil. Atunci cnd i spui : gata, aceasta a fost lucrul cel mai remarcabil pe care-1 putea
realiza, ea apare de dup col i-i d cu tifla.
Judecai singuri. Plantele pot crete de trei ori mai nalte ca de obicei. Vacile snt determinate s dea lapte de-o
anumit compoziie. Ni se pune la dispoziie un lac, pentru a vopsi fructele i legumele. L-mii i portocalii dau
rod chiar dac vine ngheul.
i lista ar putea fi prelungit nc pe pagini ntregi. Lista realizrilor pe care le face posibil chimia n acest
domeniu. Extraordinara chimie.
Gigani vegetali
Se cunoate bine rolul infiniilor mici" n chimie. O urm dintr-un element poate face ca oelul s devin friabil
sau, dimpotriv, foarte elastic. O fraciune dintr-un gram de hormon n snge determin tristeea, veselia,
activitatea sau ceea ce se numete lenea".

50
Nu demult, cercettorii suedezi au provocat o accelerare de nenchipuit a creterii plantei floarea-soarelui. Ei au
pus mpreun seminele de floarea-s.oarelui i un izotop radioactiv al zincului.
n dezvoltarea lor, seminele au primit pe o parte radiaiile respective, iar pe de alt parte au profitat de slabele
urme de zinc.
Plantele care au crescut din aceste semine s-au nlat pn la 320 de centimetri, n timp ce seminele netratate
au dat plante care n-au putut ajunge dect la 120130 de centimetri.
Acestea au fost primele Ele au fost realizate de L. Nobel din Stockholm.
experiene de acest fel. Lindfort de la Institutul

Fructe i legume vopsite


n iarna trecut, n magazinele alimentare din Londra cumprtorii au putut gsi legume i fructe acoperite cu o
foi foarte subire i transparent de ... lac.

51
O fantezie ciudat ? Dorina de a realiza o prezentare mai frumoas, un aspect mai plcut ? Nicidecum !
Productorii s-au adresat chimitilor cu o cerere precis : da-i-ne ceva care s fac posibil s pstrm legumele
i fructele iarna, n aa fel nct pe de o parte s nu se strice, iar pe de alt parte s-i pstreze prospeimea.
Iar chimitii i-au spus : pentru ca s nu se altereze, trebuie s le ferim de contact cu microbii. Microbii care
provoac fermentaii sau alte procese nedorite provin din aer, iar ca s- pstreze prospeimea, trebuie s
mpiedicm pierderea apei cuprinse n esuturile vegetale, ap care formeaz uneori (de exemplu la castravete)
pn la 90% din greutatea fructelor i legumelor.
Rezolvarea era deci acoperirea cu un lac imper-miabil. Dar nu orice lac, ci o substan care s poat fi introdus
n organism, mncat", fr nici un inconvenient. i substana a fost gsit !
Pelicula subire de lac n-are nici gust sau miros i nici n-are vreo influen asupra organismului : nu este deci
necesar s fie curat nainte de ntrebuinare". Mulumit acestei pelicule, legumele i

51
fructele nu-i pierd apa, nu se vetejesc. Toat iarna, legume proaspete pstrate nc din toamn, cu ajutorul
chimiei !
Superfosfaii ngra animalele
G superfosfaii snt un admirabil ngrmnt pentru agricultur, este cunoscut demult. n ara noastr, industria
chimic produce cantiti mari din aceste substane care au o contribuie important la sporirea recoltelor.
Iat ns c nu demult s-a fcut o descoperire surprinztoare. Cu civa ani n urm, n R. F. German aternutul
de paie din grajduri a nceput s fie tratat cu superfosfai. Scopul acestei aciuni era foarte simplu i se baza pe o
seam de prescripii igienice. Diferitele produse naturale determin eliminarea din aternut a amoniacului, care
d un miros neplcut. Combinarea superfosfatului cu aceste substane face s nceteze eliminarea amoniacului
din aternutul grajdului. n acest fel, aerul din grajd devine cu mult mai curat dect de obicei.
Dar zootehnicienii au avut o surpriz : aceste msuri igienice au avut o consecin de necrezut asupra creterii n
greutate a animalelor. n plus, super-

51
fosfatul a accelerat n mod foarte puternic descompunerea paielor din aternut. In scurt vreme, aternutul
devine el nsui un preios ngrmnt.
LAPTE COMPUS DUP DORIN
Despre posibilitatea de a se obine lapte cu o compoziie chimic anumit, s-a raportat la Congresul asociaiei
veterinare engleze. Profesorul Backett, directorul Institutului naional tiinific pentru economia laptelui, a artat
c se poate modifica dup dorin cantitatea de zaharuri, sau cea de grsimi, sau cea de albumine. Lapte mai
dulce, lapte mai gras cum dorii ? Vi-1 furnizeaz la cerere, direct animalul productor.
Cercettorii au stabilit, ntr-adevr, c, de fapt, compoziia laptelui depinde de felul acizilor grai formai n
primul stomac al vacilor. Creterea pn la un anumit nivel a acidului acetic duce la mrirea cantitii de lapte.
Introducerea n alimente a diferitelor substane chimice anumii acizi grai, uleiuri etc. sau modificarea
nutreului cu ajutorul microorganismelor care provoac formarea acestor substane, fac posibil obinerea
laptelui cu compoziia dorit.
Gazul grdinar
Se tie c la +5, plantele citrice lmii, portocalii, mandarinii i pierd frunzele. Cnd temperatura scade la
8, ei nghea i pier. Acesta este de fapt motivul pentru care asemenea plante nu snt

51
~ *i i , i , i i i l i m - I O
cultivate n cultur mare la latitudinea noastr. i cu toate acestea, un gaz propanul face astzi posibil
cultura lor chiar acolo unde se ntmpl s apar ngheuri care amenin viaa fragilelor plante.
Trebuie tiut, mai nti, c propanul este un gaz care d prin ardere, la aceeai greutate, de dou ori mai mult
cldur dect petrolul. Prin arderea acestui gaz se produce o cantitate mare de bioxid de carbon, n acest fel,
aerul nclzit prin arderea propanului este n acelai timp bogat n bioxid de carbon. Dar bioxidul de carbon este
un gaz greu de aceea rmne mult vreme la sol, nu se rspndete.

51
Dac pentru om bioxidul de carbon nu este util ntruct nu e folosit n respiraie i a rmne ntr-o
atmosfer cu o cantitate mai mare de bioxid de carbon este chiar periculos, n schimb pentru plante acest gaz
este o adevrat delicates". ntr-adevr, bioxidul de carbon este gazul folosit pentru fotosin-tez : din el planta
sintetizeaz substanele ce-i alctuiesc esuturile.
n practic, se monteaz arztoare ceramice ntre plantele citrice. Pn la nlimea de un metru i jumtate,
temperatura aerului este n jurul a +10, chiar cnd n restul oraului e un ger de cteva grade sub zero ! Frunzele

verzi se dezvolt linitite, sub influena cldurii radiate i a prezenei bioxidului de carbon.
i aceast realizare nu este de loc scump : gazul propan este ieftin. Ea a fost efectuat n mod experimental i
n ara noastr, pentru diferite culturi de plante.
Semine sub form de pilul
n ultimii ani, agrochimitii au nceput s fac experiene interesante n legtur cu seminele speciilor forestiere
folosite la mpdurire. Astfel, ei au nvelit seminele mici ntr-o mas plastic neduntoare care, dup ce se
solidific, face ca smna s semene cu o pilul. Aceast metod are avantajul c seminele pot fi introduse n
pmnt cte una separat i la distana dorit, ceea ce nlesnete muncile de ngrijire cu ajutorul mainilor. De
asemenea, n masa plastic ce d seminei forma de pilul se pot introduce ngrminte chimice, stimulatori de
cretere care grbesc ncolirea, precum i substane mpotriva duntorilor.

52
Agricultur n deert
Pe suprafaa globului se gsesc mari ntinderi de pmnt neproductiv, acoperit cu nisip. Agrochimitii i
pedologii i-au propus s le transforme i pe ele n grdini nfloritoare. Pentru aceasta ei au fcut o serie de
experiene, cu unele rezultate promitoare. Astfel, ei au stropit suprafeele nisipoase cu un amestec de ulei
mineral i latex (cauciuc), reuind s fixeze firicelele de nisip. n felul acesta, s-a obinut stabilizarea nisipurilor
n aa fel nct seminele au timp s germineze, s prind rdcini i s fixeze nisipul. Ca urmare, plantele cresc
rapid acolo unde nainte nu se putea dezvolta nimic din cauza nisipurilor.
Stropirea cu amestec fixator se poate face din elicoptere, de pe tractoare sau chiar cu ajutorul unor dispozitive
portabile, asemntoare pulverizatoarelor ntrebuinate la stropirea viei de vie mpotriva duntorilor.
Amestecul de ulei mineral i latex formeaz o pelicul subire care apr particulele nisipului de vnt i ploaie.
Metoda poate fi folosit i pentru combaterea eroziunii solului, adic acolo unde vntul i ploaia fur stratul
fertil de sol de la suprafa.
Masele plastice pot contribui i ele la transformarea deertului n grdini. Astfel, s-au fcut experiene care au
artat c pomii cresc i se dezvolt n deert, dac snt plantai n gropi umplute cu mas plastic spumoas.
Aceasta are proprietatea de a reine apa i substanele minerale, pe care le ofer, apoi, plantei.
Un ngrmnt complet
Agrochimitii au creat unul din cele mai promitoare ngrminte minerale nitrofoska. n compoziia lui
intr trei elemente de baz necesare plan

52
telor : azotul, fosforul i potasiul. De aici vine i numele ngrmntului, nitrofoska", fiind prescurtarea de la
azot (nitrogen) fosfor i potasiu (kaliu). Noul ngrmnt poate fi obinut n orice raport al substanelor
nutritive, ceea ce nseamn c poate fi folosit pe cele mai diverse soluri i la toate culturile agricole.
Astfel, pe un sol nelenit podzolit, prin aplicarea ngrmntului la o cultur de cartofi, s-a obinut un spor de
recolt de 71 chintale.
ngrmntul nitrofoska este deosebit de eficace n czui cerealelor, ducnd la sporuri de recolt, att la gru ct
i la porumb.
Plantele, pricepui chimiti-analiti sau o poveste despre Urzica l
Toi agricultorii tiu c acolo unde crete urzica solul are o bun compoziie chimic i d recolte bogate.
Aceasta explic de ce urzica nsoete pretutindeni pe om. Cauza este simpl : oriunde triesc oameni i psri
de curte, se concentreaz felurite resturi care

52
se amestec cu solul, mbogindu-1 n elemente nutritive.
n 1883, botanistul german Hans Molisch a stabilit c urzica i socul, precum i alte plante, conin n seva lor
elementul chimic azot sub form de nitrai. Acetia pot fi uor pui n eviden, tratnd seva plantei cu un reactiv
format din difenilamin i acid sulfuric.
n prezena nitrailor se produce o coloraie albastr. Cercetrile botanistului german au fcut pe unii biochimiti
s considere rezultatele obinute de acesta ca o dovad a faptului c urzica, socul etc. au nevoie n mod deosebit
de azot sub form de nitrai.
Existena nitrailor n sev poate ns demonstra contrariul, deoarece nainte ca planetele verzi s foloseasc
nitratul ca surs de azot pentru sinteza amino-acizilor el trebuie s se transforme n amoniac. Or, prezena
nitratului n sev poate constitui un indiciu al surplusului su. Existnd n sev, se dovedete c nitratul se
formeaz n sol, pentru c plantele pot transforma nitratul n amoniac, dar nu pot transforma amoniacul n nitrat.
n sol, nitraii se formeaz sub influena bacteriilor care transform amoniacul n nitrit i nitritul n nitrat.
Bacteriile capabile s nfptuiasc aceast transformare nu snt ns prezente n toate solurile. De aceea, se
presupune c apariia urzicii pe un anumit sol demonstreaz c acolo exist un intens proces de nitrificare.
Prin pduri se ntlnete planta Mercurialis perennis, care conine n seva ei cantiti mari de nitrat. Se tie,
totodat, c n pduri urzica se ntlnete rar. Experienele au artat c urzica tnr nu suport locurile umbroase
unde crete Mercurialis perennis. Totui, pe alocuri, n pduri se ntlnete i urzica. De aceea, pedologii i
agrochimitii s-au hotrt s verifice dac nu cumva rspndirea ei este legat de existena substanelor nutritive

din sol. S-a trecut la experiene. Astfel, s-a semnat urzica n ghivece cu pmnt proaspt sau pe parcele n
pdure. Dei mic, smna urzicii germineaz uor ntr-un sol cu umiditate suficient. Ce s-a constatat ?
Dac se seamn urzica pe locuri unde ea apare n mod firesc, plantele cresc bine i se dezvolt normal. Dac
ns se seamn pe un sol n care crete bine Mercurialis perennis, urzica nu se dezvolt i dup un timp piere.
Repetndu-se ultima experien dup ce s-a adugat solului o soluie care cuprinde toate elementele nutritive n
afar de fosfor, se constat c urzica tot nu se dezvolt normal i piere. Adugnd solului o soluie slab de acid
ortofosforic sau de fosfat, urzica crete i se dezvolt normal.
Pe de alt parte, s-a constatat c planta Mercurialis perennis crete i se dezvolt bine chiar i pe locurile ce nu-i
priesc urzicii. De aceea, s-a putut trage concluzia c urzica este o plant iubitoare de fosfor i nu se poate
dezvolta n lipsa lui. Deci urzica i Mercurialis perennis se deosebesc prin capacitatea lor de a absorbi fosforul
din soluiile slabe ale solului.
Pentru ce nu crete de obicei urzica n pdure ? Experienele au artat c n solurile de pdure con

53
centraia n fosfor este foarte mic, n timp ce n solurile unde urzica crete bine cantitatea de fosfor este mult
mai mare. Planta Mercurialis perennis are deci capacitatea de a asimila fosforul chiar atunci cnd el se afl n
cantiti foarte mici.
Experienele de laborator au dovedit c i n esuturile frunzelor de Mercurialis perennis i de urzic se poate
constata un coninut diferit de fosfor. Astfel, n plantele sntoase de Mercurialis perennis se gsesc doar 40 mg
de fosfor la 100 g substan uscat, n timp ce n urzica slbatic se ntlnesc pn la "00 mg fosfor la 100 g
substan uscat.
Insuficiena fosforului n unele soluri are o influen indirect i asupra azotului. Aceasta, deoarece bacteriile
fixatoare de azot au nevoie de cantiti mari de fosfor. De altfel, se tie c trifoiul, plant ce triete n simbioz
cu bacteriile fixatoare de azot, aproape c nu crete pe solurile unde se resimte lipsa de fosfor.
Ca o concluzie la studiile cercettorilor se poate spune c urzica este o plant indicatoare, care crete i se
dezvolt bine numai n condiii foarte favorabile. In comparaie cu alte plante slbatice ea are nevoie, ca i
majoritatea plantelor cultivate, de mari rezerve de substane nutritive minerale. De aceea apariia urzicii, pe un
lot, constituie un indicator ce ne permite s aflm substanele minerale prezente.
PENTRU A REDA PROSPEIMEA PLANTELOR CULESE
Cnd unele plante snt prea vetede la ntoarcerea din excursie, se poate ncerca remprosptarea lor prin
introducerea intr-un pahar cu ap n care punem un vrf de cuit de sulfat de sodiu. Doar rdcinile i tulpinele
vor fi nmuiate n lichid. Paharul va fi inut n^r-un loc rcoros i apa va fi schimbat de mai multe ori.

53
Bioxidul de sulf, ngrmnt chimic
n ultimul timp agrochimitii au constatat c bioxidul de sulf (sau anhidrida sulfuroas, cum i se mai spune) este
de preferat sulfatului de calciu ca surs de sulf asimilabil pentru plante.
Dar cum poate fi ncorporat n sol bioxidul de sulf, care dup cum tie orice chimist amator este un gaz ? Prin
lichefierea lui sub presiune !
Bioxidul de sulf se obine uor prin arderea sulfului sau a compuilor de sulf n cuptoare speciale, n prezena
aerului. Gazele obinute snt apoi lichefiate.
n experienele fcute, bioxidul de sulf lichid a fost ncorporat n sol cu ajutorul unor pompe, folosindu-se 2,5
pri bioxid de sulf la un milion pri sol. n astfel de cazuri, recolta de gru la hectar s-a dublat.
DE PE OGOR N FABRIC
Una dup alta, recoltele au fost strnse. Grul, porumbul, orzul, secara, floarea-soarelui, fasolea, mazrea au fost
puse la adpost n hambare. Inul, cnepa, bumbacul, transformate n fuior sau baloturi, au luat drumul fabricilor
de produse textile. Sfecla recoltat cu grij a ajuns la fabricile de zahr. Strugurii dulci i zemoi s-au
transformat n spumosul must, care fermenteaz ncet, n butoaie, devenind vin. Fructele i legumele au luat de
mult calea fabricilor de conserve.
Iat dar c, terminndu-se munca pe ogor, ncepe n fabrici o alt munc : munca de valorificare a recoltelor.
Grul se transform n fin, fina n mbietoarele pini albe, chifle, cornuri, cozonaci, prjituri sau paste
finoase. Porumbul mcinat d mlaiul.

53
Snt bune seminele de floarea-soarelui, dar mai bun e uleiul cel galben i cu miros plcut, pe care-1 folosim zi
de zi la mncare i care curge din presa hidraulic, unde seminele supuse la apsri foarte mari lcrimeaz
iroaie de ulei.
Ovzul e un aliment foarte ntrebuinat n creterea animalelor. Omul face din el produse alimentare, cum snt
fulgii de ovz. Orzul va deveni gustoasa butur att de cutat n zilele de ari berea.
Nici n-ai crede, privind un fuior de in galben, c acesta se poate transforma ntr-o estur att de fin i de
divers colorat ca dantela i voalul.
Bumbacul, aurul alb al cmpului, este una din cele mai cutate materii prime pentru fabricile textile, pentru c
din el se fac diverse esturi.

Dar nici inul, nici bumbacul nu snt numai materii prime pentru fabricile textile, ci i pentru fabricile de ulei,
fiindc seminele lor dau un ulei de calitate, la fel de apreciat ca i firele lor.
Fructele i legumele snt alimente deosebit de necesare omului pentru c, pe lng substanele nutritive, ele
conin i vitamine compui organici care dirijeaz o serie ntreag de procese ce au loc n corpul omului i al
animalelor.
Mii de tone de fructe i legume snt supuse anual conservrii, obinndu-se conserve de legume, dulceuri,
compoturi, magiunuri etc.
i asta nc nu-i nimic ! Mai toate plantele ajunse n fabric dau, pe lng produsul principal, o sumedenie de
produse secundare, care reprezint materii prime pentru alte industrii i a cror valoare o ntrece cteodat chiar
pe aceea a produsului principal.
Snt n aceast privin attea i attea exemple, nct pentru ca s le descriem pe toate ar trebui s le consacram
un volum de cteva ori mai mare dect cel de fa. Unul din aceste exemple va fi ns suficient : este vorba de
porumb.
Muli cred c porumbul nu poate constitui dect un aliment. n realitate, n ultimii 40 de ani el a devenit o
materie prim din ce n ce mai apreciat pentru diverse industrii i n special pentru cea chimic.

54
Primul om care o observat c laptele pstrat cteva zile se acrete, a descoperit fr voia lui fermentaia. Fr s
tie, el a deschis printre altele poarta care duce de la bobul de porumb la alcoolul etilic, metilic i butilic,
la aceton, la carburanii sintetici i la masele plastice.
Cum ? Boabele de porumb puse la fermentat n prezena unui ferment special numit Clostridium acebutilicum",
dau alcool
butilic, aceton i alcool etilic toi, solveni foarte apreciai n industria lacurilor i vopselelor.
Pe lng acestea, se mai capt i bioxid de carbon i hidrogen care, silii s se combine n instalaii speciale, la o
anumit presiune i temperatur, n prezena unor catalizatori, dau alcool metilic. Pe lng faptul c e un bun
carburant i un apreciat solvent n industria lacurilor, alcoolul metilic constituie, mai presus de toate, o
important materie prim. Trecut n prezena unor catalizatori, alcoolul metilic se transform n aldehid formic
un constituent principal al bachelitei i al maselor plastice de tipul uree-aldehid formic.
Dar bobul de porumb mai poate da, printre altele, i ulei. Bobul conine, n germenele lui, o mare cantitate de
grsime. Prin presare sau extracie cu solveni, se scoate din el un ulei, care, rafinat, devine att de pur nct poate
fi folosit n alimentaie ca atare sau transformat n margarina.
Dar celelalte resturi ale plantei cocenii ?
Supunnd cocenii unor operaii chimice, se pot obine o serie ntreag de materiale care-i dau posibilitatea
omului s prepare mase plastice i chiar medicamente.

54
Astfel, pentru prepararea unui carburant, cocenii snt tocai i tratai cu acid sulfuric, care transform o parte din
substana lor n xiloz un glucid. Prin fermentare, aceasta d alcoolul butilic, aceton i alcool etilic.
Amestecul din care s-a extras acetona este un excelent carburant pentru motoare.
Tratnd cocenii de porumb cu acid clorhidric, ,o parte din substanele aflate n coceni se transform n furfurol
un lichid glbui, cu miros caracteristic. Furfurolul reprezint unul din cele mai interesante materiale pentru
industria chimic de sintez.
Combinnd furfurolul cu fenolul, se obine o rin sintetic. Chiar nailonul poate fi fabricat plecnd de la
furfurol.
Dar furfurolul reprezint o materie prim important i pentru industria chimico-farmaceutic.
S-ar prea c lista utilizrilor furfurolului este ne-sfrit. Aceast substan este folosit la fabricarea
cauciucului sintetic, la rafinarea uleiurilor minerale, ca solvent pentru lacuri i vopsele, ca materie prim din
care se obin : emulsii, dezinfectante, insecto-fun-gicide, colorani etc.
Am artat pn acum numai cteva din materialele pe care omul le poate obine din porumb. Putem spune,
aadar, c astzi, boabele i cocenii de porumb constituie o materie prim industrial dintre cele mai importante.
Dac ne gndim c, pe lng porumb mai exist o sumede
O Of
Oi
nie de alte plante care, ca i el, pot aproviziona industria chimc cu materii prime de baz, ne dm seama de
marea importan a agriculturii pentru industrie.
ADSORBTIA PMNT ULUI
Experiena pe care o vom descrie este foarte simpl, dar plin de consecine.
Prima micare" este dizolvarea unui gram de carbonat de sodiu cristalizat (sod) ntr-un litru de ap de la
robinet. Agitm de mai multe ori sticla, aa ca soluia s fie uniform.
ntr-un al doilea vas de sticl dizolvm un gram de carbonat de potasiu, tot ntr-un litru de ap de la robinet.
ntre timp, fixm o plnie deasupra unui balon, vas, sau pahar oarecare, i punem o hrtie de filtru n

54

aceast plnie. Cum se aaz hrtia ? Simplu : o hrtie ptrat de filtru se ndoaie n patru, marginile libere se
rotunjesc cu o foarfec, i apoi se deschide n form de con, aa ca de o parte s se gseasc trei grosimi de
hrtie, iar de partea cealalt doar una. Hrtia aceasta va fi umezit cu puin ap, dup ce este pus n plnie, ca s
se lipeasc de pereii de sticl.
n plnia pregtit n acest fel introducem apoi pmnt fin, umplnd-o pn aproape de marginea superioar a
hrtiei de filtru.
Dup aceasta, filtrm, pe rnd, prin plnie mai nti soluia de carbonat de potasiu, iar apoi soluia de carbonat de
sodiu, avnd grij s schimbm pmntul. De asemenea trebuie ca soluiile s se scurg numai prin pmnt i nu
s ntreac nivelul pmntului scurgndu-se pe lng marginile hrtiei de filtru. Pentru aceasta, procedm turnnd
soluia pictur cu pictur, de preferin lsnd-o s cad pe lng o baghet sau tub de sticl masiv.
Filtratele (lichidele obinute dup ce au trecut prin filtru) se scurg, n vase oarecare (balon, pahar etc). nainte de
lucrare am avut grij de a pune n fiecare din aceste vase cte 5 picturi de soluie alcoolic de fenolftalein l/o
(deci : 1 g de fenolftalein dizolvat n 100 g de alcool).
ACIDUL SULFURIC MPOTRIVA MICROORGANISMELOR
Studii recente n legtur cu ndeprtarea microorganismelor de pe suprafaa grunelor destinate nsmnrii au
dus la concluzia c acidul sulfuric este un agent foarte indicat pentru acest scop. Prin introducerea grunelor n
acid sulfuric concentrat timp de 13 minute, urmat de splare cu ap timp de 15 minute i apoi uscarea la aer,
seminele tratate nu numai c n-au fost distruse, dar li s-a mbuntit puterea de germinare, plantele rezultate au
fost mai viguroase i nu au aprut infecii provocate de germenii patogeni, ca la plantele martor.

55
Filtratul obinut de la soluia de carbonat de sodiu coloreaz limpede n rou soluia de fenolftalein, pe cnd
soluia de carbonat de potasiu nu pricinuiete nici o schimbare de culoare, fenolftalein rmnnd mai departe
incolor, ca apa.
Cu toate acestea, nainte de filtrare ambele lichide reacionau alcalin" (adic ddeau cu fenolftalein culoarea
roie). Deducia este deci simpl : n drumul su prin pmnt, carbonatul de potasiu a fost reinut!
Dei un gram de cristale de sod conine peste 60% ap de cristalizare, spre deosebire de carbonatul de potasiu,
totui soda reacioneaz chiar dup filtrare nc alcalin.
Experienele fcute de noi au reuit, aa dup cum le-am descris. Totui, cu alte feluri de pmnt i alte ape de la
robinet (am ntrebuinat apa de la robinet n locul apei distilate : dac cititorii au posibilitatea, desigur c e
recomandabil s foloseasc apa distilat) experienele pot s se abat de la cele de mai sus.
n cazul nostru, am folosit o ap dur", deci o ap ce coninea calciu i gips mult, n care carbonatul de
Luai patru sau cinci frunze verzi, zdrobii-le ntr-un mo-jar cu puin nisip i cu cteva grame de alcool, sau
aceton, benzen, sulfura de carbon. n aceast operaie, nisipul are un rol mecanic (ajut la zdrobirea celulelor
din frunze).
Filtrai apoi soluia : vei obine un lichid limpede. Tur-nai-1 ntr-o eprubet: privind prin ea, vi se va prea
verde nchis. Privind ns suprafaa, n lumina pe care o reflect, l vei vedea galben-rocat.
Cum putem diferenia cei patru componeni ai substanei verzi din frunze din soluia brut obinut ? Picai puin
din extractul verde de clorofil pe o bucat curat de sugativ. Picturile vor cdea rar i exact n acelai loc.
ncetul cu ncetul, se va forma o pat circular cu diametrul de vreo 5 cm. n centru, pata va fi verde datorit
cloro-filei a i b. Marginile cercului, n schimb, vor fi colorate n galben-rocat, culoare rezultat din combinarea
efectului carotinei i xantofilei.

55
sodiu i de potasiu s-au dizolvat pricinuind n acelai timp i oarecare tulburare. Aceasta dovedete c s-a produs
o reacie chimic, i anume o parte din carbonatul de sodiu i din cel de potasiu au reacionat cu gipsul, dnd
natere la carbonatul de calciu insolubil.
Din aceast cauz, soluiile au coninut, nainte de filtrare, mai puin carbonat de sodiu sau potasiu dect 1%.
Dac ns folosim ap mai moale, cum se gsete n alte localiti, carbonaii nu mai snt modificai i n aceste
cazuri filtratul de carbonat de potasiu ar putea i el s nroeasc puin fenolftalein, dar chiar atunci colorarea
este cu mult mai slab dect aceea dat de carbonatul de sodiu. Care este cauza ?
Particulele microscopice de pmnt se comport ca i crbunele activat din mtile de gaz : ele opresc pe
suprafaa lor numeroase particule mai mici, dizolvate sau sub form de gaze. Aceast proprietate se numete
adsorbie.
Prticelele de pmnt adsorb mai mult ionii de potasiu dect pe aceia de sodiu : astfel, srurile de potasiu, cu
toat solubilitatea lor superioar n ap, snt n general mai bine reinute de pmnt dect combinaiile
corespunztoare de sodiu.
Dei potasiul i sodiul se gsesc aproximativ n cantiti egale n rocile vechi (aproximativ 2,5% fiecare),
corpurile descompuse din aceste roci conin, relativ, mai multe combinaii de potasiu, pentru c cele de sodiu
snt mai puin adsorbite i snt de aceea transportate de ap n mri i oceane.
Cum pentru desfurarea proceselor normale ale vieii snt necesare ntotdeauna sruri alcaline, plantele s-au
folosit de srurile de potasiu care se gseau mai uor. n regiunile bogate n sruri de sodiu, plantele de mare i

de uscat conin, ns, dimpotriv, chiar i astzi, relativ numeroase combinaii ale so-diului.

56
EXPERIENE CU CLOROFILA
Mult timp s-a crezut c substana verde din frunz clorofila este o substan omogen, dar dup ce
nvatul rus M. S. vet a elaborat o nou metod de analiz, numit cromatografic, s-a putut constata c
substana verde aflat n plante conine patru substane diferite : clorofila a, clorofila b, carotina i xantofila.
Toamna, cnd clorofila din frunze se distruge, xantofila d frunzelor culoarea galben-ro-cat, caracteristic, de
toamn. Aceste substane care dau culorile frunzelor se numesc pigmeni.
Executarea unei analize cromatografice sumare nu este grea. Putem ncerca i noi s o realizm, fr s avem
nevoie de aparate sau substane greu de procurat.
Cromatografia se bazeaz pe fenomenul de ad-sorbie adic pe fenomenul care const n aderarea
moleculelor unui gaz sau ale unui corp dizolvat, sub forma unei pojghie foarte subiri, la suprafaa unui corp
solid.
Este de la sine neles c pe substanele cu suprafee de contact mari se vor produce puternice fenomene de
adsorbie. De exemplu, crbunele animal este un corp foarte poros i aceasta face ca el s poat ad-sorbi o
cantitate mare din tot felul de soluii.
i acum, s vedem care este principiul cromato-grafiei.
CONSERVAREA PLANTELOR IN MEDIU LICHID
Pentru a pstra formele i culorile plantelor, le scufundm intr-o soluie compus din :
Borcanele trebuie, firete, s fie perfect nchise, pentru a evita evaporarea rapid a alcoolului.
Alcool Ap
Hiposulfit de sodiu Clorur de amoniu
4 litri
5 litri 600 grame
75 grame

56
Lum o soluie n care am dizolvat mai muli colorani i o lsm s treac printr-un filtru adsor-bant. Coloranii
snt adsorbii, i soluia se scurge de partea cealalt a filtrului. Simplu, nu-i aa ?
Da, dar nu toi coloranii au aceeai afinitate sau, cu alte cuvinte, aceeai poft" de a se alipi de suprafaa
mediului adsorbant. n primul rnd, se va adsorbi deci colorantul cu afinitatea cea mai mare, apoi va urma un
colorant cu afinitate mai mic i aa mai departe. Amestecul de colorani nu va fi deci adsorbit laolalt, ci pe
rnd.
Dup aceste lmuriri teoretice, s trecem la experiena noastr. Lum o frunz verde i o fierbem n alcool, pn
d n cteva clocote. Dup ce s-a rcit, punem ntr-o eprubet cam 12 cm de soluie alcoolic. Peste ea turnm
o cantitate dubl (24 cm) de benzin i agitm eprubet pentru a amesteca cele dou soluii ; apoi fixm
eprubet pe un stativ. Imediat vom observa c amestecul s-a separat n dou straturi : cel de deasupra, de culoare
verde, conine clorofila a, clorofila b i carotenul dizolvate n benzin, iar cel dedesubt, de culoare galben,
conine xantofila dizolvat n alcool. Pentru a obine separat cei trei pigmeni dizolvai n benzin se extrage
soluia din stratul superior cu ajutorul unei pipete i se filtreaz printr-o coloan de talc sau carbonat de calciu.
Iat cum procedm pentru aceasta : ntr-o eprubet cu vrful gurit presm bine coloana de talc sau carbonat de
calciu cu ajutorul unui pistona cu coada lung (vezi figura). Dup ce am turnat coninutul pi
li
petei deasupra coloanei de talc, lsm s se scurg prin orificiul eprubetei soluia de benzin pe care ,o colectm
ntr-o alt eprubet. In soluia astfel filtrat am reuit s obinem carotenul dizolvat n benzin i care nu a fost
adsorbit de filtrul nostru. Observnd coloana de talc din eprubet, vom distinge dou zone de culori diferite :
zona superioar, de culoare verde-glbuie, n care a fost reinut clorofila b, i zona inferioar, de culoare verdealbstruie, n care a fost reinut clorofila a.
Iat deci c am reuit s facem analiza cromato-grafic" a componenilor clorofilei.
FOTOSINTEZA N LABORATOR
Plantele iau din pmnt apa i srurile minerale, iar din aer bioxidul de carbon. Din acestea, planta i prepar
ntreaga substan organic din care e alctuit. Cercettorii au constatat c mai mult de jumtate din substana
organic a plantei este format din carbon i de aceea, pe bun dreptate, au numit asimilarea carbonului drept
procesul cel mai important din nutriia plantelor.
Nutriia cu carbon a plantelor verzi poart numele de fotosintez, deoarece se face cu ajutorul luminii solare.
PSTRAREA CULORILOR PLANTELOR USCATE DIN IERBARE
Fierbeti o soluie alcoolic de acid salicilic (2 g acid sali-cilic n 100 cm3 de alcool etilic), apoi scufundai n
lichidul fierbinte cteva clipe plantele pe care dorii s le conservai. Le scuturai pentru a ndeprta excesul de
lichid, apoi le uscai, ca de obicei, ntre nite ziare sau sugativ.

56
Fr lumin, plantele cu frunze verzi nu pot tri. Dar de ce ?

Pentru a ne lmuri este necesar s facem cteva experiene.


Luai puin amidon i turnai peste el cteva picturi de soluie de iod : amidonul se va albatri, devenind apoi
negru. Aceasta este o reacie caracteristic pentru recunoaterea amidonului.
S trecem mai departe. Luai o plant de camer (mucat, primul, hortensie sau condura) i aezai-o la
ntuneric timp de 34 zile (nu mai mult, altfel planta piere). Dup aceea, aducei planta la lumin i luai 23
frunze. Punei frunzele n ap i dai-le o dat n clocot. Scoatei apoi frunzele din ap, tergei-le i pstrai-le
ntre dou buci de sugativ. inei apoi aceeai plant cel puin 6-^8 ore la lumin i mai luai nc 23
frunze. Punei apoi n dou pahare cte puin alcool etilic i introducei n ele frunzele fierte n ap (n primul
pahar) i cele proaspete (n al doilea pahar). Fierbei alcoolul pn ce frunzele se vor decolora, clorofila trecnd
n alcool. Acum, frunzele nu mai snt verzi, ci doar puin verzui. Aezai cele dou grupe de frunze n cte o farfurie ntins i turnai peste ele, pictur cu pictur, o soluie diluat de iod. Soluia de iod o obinei dilund cu
ap puin tinctur de iod pn capt culoarea unui ceai slab.

57
Lsai frunzele cteva minute n soluie i dup aceea scoatei-le i splai-le bine, cu mult ap. Vei constata c
frunzele care au fost luate de pe plant atunci cnd aceasta sttuse la ntuneric au rmas ca i nainte de
experien. Celelalte, care au stat la lumin, i-au schimbat culoarea, devenind aproape negre.
Concluzia care se trage din aceast experien este urmtoarea : n frunzele care au fost luminate se afl amidon
(substan care se nnegrete n prezena iodului). Aadar, planta nu-i poate fabrica substanele nutritive dect cu
ajutorul luminii.
Lucrul acesta l mai putem demonstra i cu ajutorul unei experiene ce s-ar putea numi fotografie pe frunze".
Luai o plant oarecare i inei-o la ntuneric 23 zile. ntre timp, tiai din carton dou discuri, n centrul uneia
din ele decupai o form oarecare, de exemplu o liter. Dup scurgerea celor 23 zile, fixai cu dou ace pe una
din frunzele plantei (pe amndou feele) discurile de carton, avnd grij s aezai pe partea superioar a frunzei
discul decupat (vezi figura). Ducei dup aceea planta la lumin i dup 68 pre rupei frunza, fierbei-o n
alcool, pn se decoloreaz, apoi tratai-o cu puin soluie diluat de iod. Vei vedea c se vor colora sub
influena iodului numai prile din frunz care n-au fost acoperite de carton. Pe frunz va apare, clar, litera
decupat.
Experiena o putei face i altfel. n locul cartonului putei folosi un clieu fotografic. Dup developare" cu iod,
pe frunz va apare pozitivul" clieului.
10. ALIMENTE N LABORATORUL DE CHIMIE
In anul 2000, chimia va face ca agricultura s devin inutil... Va veni vremea cnd fiecare om va purta la el, n
buzunarul vestei, cteva pilule cu substane chimice, cu ajutorul crora i va potoli foamea, satisfcnd nevoile
organismului n albumine, grsimi i hidrocarbonate."
Pine, carne, zahr, untdelemn, untur nscute n retortele chimitilor ?
De mult, de foarte mult vreme se tot vorbete despre asta. De pild, frazele de mai sus au fost rostite cu vreo
60 de ani n urm, de marele chimist francez Pierre Eugene Marcelin Berthelot. Acum 30 sau 40 de ani, prin
diferite reviste sau ziare se putea citi uneori cte un titlu senzaional : Prnzul n eprubet", sau Alimente n
pilule". Totui vei spune dumneavoastr astzi pinea se face tot din grul cultivat pe cmp, carnea provine
tot de la animale, iar untdelemnul din plante, ca acum dou mii de ani i mai bine.
Atunci unde i cum intervine chimia ? Oare prevederile lui Berthelot se vor realiza ?
13-689
193
Profeii mincinoase
Niciodat nu se va putea prepara n laborator vreo substan organic... Substanele organice se formeaz doar
n corpul organismelor vii, fie ele plante sau animale i numai acolo."
De mult s-au nglbenit filele crii n care snt scrise aceste cuvinte. De la scrierea ei de ctre chimistul francez
Nicolas Lemery. au trecut 290 de ani. i Berzelius un nume binecunoscut n chimie susinea c sintezele
pe care organismele vii snt n stare s le realizeze se datoresc unei misterioase puteri numite for vital" i c
omul nu va putea niciodat s le imite.
n 1828, sintetiznd ureea, Wohler a dat o puternic lovitur vitalismului. De atunci, numrul substanelor
organice fabricate de om a crescut mereu mai mult.
Mincinoasele profeii despre neputina omului de a prepara n laborator substane organice adic substanele
pe care le gsim la animale i plante au fost de mult infirmate. Chimiei i st, aadar, n puteri s prepare
substanele care ne alctuiesc hrana. i acestea snt, n primul rnd, cele trei principii alimentare de baz :
glucidele (zaharuri, finoase), lipidele (grsimi) i protidele (albumine).
Chimia se ine de promisiuni
Spunea marele savant rus D. I. Mendeleev: n calitate de chimist, snt ncredinat de posibilitatea obinerii
substanelor nutritive prin combinarea elementelor din aer, din ap i din pmnt".

57
i acum, destul cu citatele din autorii vechi ! S vedem ce face chimia n zilele noastre, n acest domeniu.

Mult mai multe dect ne-am atepta !


S ncepem cu glucidele zahr, fin i altele asemntoare. nc mai bine cu o sut de ani n urm,
profesorul A. M. Butlerov a izbutit s realizeze sinteza substanelor zaharoase. Peste 30 de ani, chimistul german
Emil Fischer a obinut n eprubet glucoza. i, cu toate astea, azi se ntrebuineaz tot produsele naturale
zahrul din sfecl sau din trestia de zahr, fina din cereale. Pentru ce ? Doar metodele lui Butlerov i Fischer nau fost uitate !
Chimia este n stare s obin aceste substane din... aer, ap i crbune ! Iat cum. Mai nti, cu ajutorul
LAPTELE I UNTUL
Laptele conine 34% grsime i cam 88/o ap. Untul const, dimpotriv, din vreo 84/o grsime i vreo 15/o
ap : celelalte componente nu ne intereseaz acum. In lapte apa formeaz masa n care noat celelalte corpuri ;
aceast mas este ntrerupt doar ici i colo de picturile de grsime apa este n lapte faza de dispersiune.
La unt e tocmai pe dos ! Aici substana n cantitatea cea mai mare este grsimea, i n aceast grsime se gsesc
mprtiate picturi mici de ap : grsimea este faza de dispersiune. iar apa faza dispersat. i ntr-un caz i ntraltul, avem de-a face cu ceea ce se numete o emulsie".
Putem arta uor deosebirea dintre cele dou emulsii. Lum Jou eprubete, pe care le notm I i II.
n eprubet I : lum 1 cm3 benzin, pe care o amestecm cu 10 cm3 alcool.
n eprubet II : amestecm 1 cm3 ap cu 10 cm3 alcool.
Turnm amestecul I, pictur cu pictur i amestecnd mereu, n vreo 200 cm3 ap (un pahar mare cu ap).
Alcoolul se va amesteca cu apa prsind cu acest prilej benzina care. neputnd s se dizolve n ap, formeaz o
emulsie de benzin in ap.
Amestecm acum soluia II cu mult benzin. Alcoolul se va dizolva n benzin, elibernd apa care se mprtie
n benzin sub form de mici picturi, formnd o emulsie de ap in benzin.
Amndou soluiile snt nestabile, ns se pot stabiliza adu-ijndu-le o soluie de spun.

58
crbunelui se prepar oxid de carbon. Un gaz. Oxidul de carbon i hidrogenul care se extrage din ap snt
combinate chimic pentru a da formaldehida. ase molecule de formaldehida, condensate, formeaz o molecul
de zahr !
Exist vreo diferen ntre zahrul obinut de chi-miti i cel care se fabric n plante ? La prima vedere, nici una
! Este vorba de aceeai glucoza, cu exact aceeai compoziie chimic !
Cu toate acestea... microscopul cu lumin polarizat scoate n eviden o deosebire. El arat c exist dou feluri
de glucoze : rf-glucoza i /-glucoza *. Printr-o soluie de glucoza natural, lumina este polarizat la dreapta. Este
ceea ce se numete d-glucoz. Mai exist i o 1-glucoz, care provoac polarizarea nspre stnga ; 1 -glucoza nu
se ntlnete n natur. Diferena dintre d-glucoz i 1-glucoz se datorete aezrii n spaiu a atomilor. Dac am
putea vedea moleculele celor dou corpuri, puse alturi, am crede c privim reflexia n oglind a uneia din ele !
Deosebirea pare s fie nensemnat. Ea este totui suficient pentru ca organismul nostru, care asimileaz
perfect d-glucoza, s refuze fr nconjur l-glucoza.
n laborator, prin metodele artate mai nainte, se obine de fapt un amestec din cele dou feluri de glucoza.
Dup aceea, din acest amestec ele se pot separa. Dar, deocamdat, din punct de vedere economic, este mai ieftin
s extragi glucoza din produsele naturale.
Din acest motiv, izvorul principal al zaharurilor, al finii, al pinii, st n acel extraordinar proces natural numit
fotosintez.
Bioxidul de carbon din aer i ap snt folosite pentru a prepara, cu ajutorul energiei soarelui, substane dulcL
Aceasta este fotosintez. Iar laboratorul n care au loc aceste transformri uluitoare se poate ntlni pe toate
drmurile : este frunza.

58
Mai tare ca energia atomica
Trecei adeseori indifereni pe lng tufiurile verzi n care se produc, clip de clip, reacii chimice pe care
oamenii nu au izbutit nc s le repete n laborator.
Marele fizician atomist francez Frederic Joliot-Curie declara, cu puin naintea morii sale, c dac tiina va
reui s stpneasc i s reproduc n laborator procesul de fotosintez, ea va obine o cucerire mai important
dect chiar aceea a energiei nucleare !
Vi se pare exagerat ?
Gndii-v atunci c ntr-un an, industria de pe ntregul glob furnizeaz aproximativ 50 de milioane de tone de
zahr. Atmosfera conine 2 300 miliarde de tone de bioxid de carbon, gaz folosit de plante pentru prepararea
glucozei. Dac s-ar folosi numai 0,1 la sut din aceast cantitate, s-ar obine peste un miliard i jumtate de tone
de zahr, adic de 30 de ori mai mult dect ntreaga producie anual mondial !
nc de acum patru ani, chimia a fcut primii pai mari n aceast direcie. Astfel, s-au obinut unele rezultate n
domeniul preparrii clorofilei sintetice. Or, clorofila este substana fr de care, n plante, nu poate avea loc
fotosintez ea reprezint un fel de catalizator natural al acestui proces. De aceea, nu este departe ziua cnd
omul va trece de la experienele n eprubet, la producerea industrial a clorofilei i la utilizarea sa n fotosinteze

artificiale.
Grsimi sintetice
Aici, problema este ceva mai simpl. nc cu vreo sut de ani n urm, Berthelot a obinut grsimi n eprubet,
combinnd glicerina cu acizi grai. Astzi,

59
problema sintezei grsimilor este rezolvat. In timpul celui de-al doilea rzboi mondial, margarina se prepara
din grsimi sintetice. Deocamdat, nc nu se poate afirma cu certitudine dac grsimile sintetice snt asimilate
la fel de bine ca i cele naturale. Din punctul de vedere al medicului, uleiurile vegetale snt cu mult preferabile
oricror alte grsimi.
Pe de alt parte, n produsele naturale, moleculele acizilor grai conin 12 pn la 18 atomi de carbon i
anume, numai numere perechi de atomi. n schimb, n grsimile sintetice, exist f numere pare i impare de
atomi de carbon. Ce influen are aceasta asupra sntii, rmne nc de stabilit.
Deocamdat, grsimile obinute pe cale chimic se utilizeaz ndeosebi n fabricarea spunului.
Totui, problema asigurrii cantitilor necesare de grsimi alimentare este deosebit de important. Chimitii
caut de aceea astzi metodele cele mai bune pentru obinerea unor produse perfect asemntoare cu cele
naturale. i este sigur c, n scurt vreme, ei vor izbuti s le realizeze.
Dar proteinele f
Aici se ntmpin de fapt, cele mai mari dificulti.
Crmizile" care alctuiesc impuntoarele molecule ale proteinelor snt formate din aminoacizi. Din cei vreo
20 de aminoacizi cunoscui, combinai n fel i chip, n numr i aezri diferite, rezult substane albuminoase,
protidele. Uneori, o singur molecul de albumin poate conine mii de aminoacizi !
n ultimul timp, tiina a cunoscut victorii mari. S-au putut obine, n laborator, pe cale sintetic, anu

59
mii aminoacizi. Problema era ns cum s-i combini ntre ei, astfel ca s obii acele albumine care snt necesare
vieii pmului i nlocuirii esuturilor uzate din corp ?
Desigur, problema nu-i uoar. nainte de a se trece la rezolvarea ei, este necesar s se cunoasc foarte bine
alctuirea diferitelor protide ntlnite n alimentaie. Acest lucru nu este att de lesne de aflat. Totui, s-au obinut
de pe acum unii hormoni sintetici formai din protide.
De fapt, n privina protidelor problema se pune altfel. n organism, dup ce nghiim o bucat de carne sau un
pahar cu lapte, protidele coninute de aceste alimente ncep s fie atacate de fermeni. n decurs de aproximativ
10 minute dup intervenia fermenilor digestivi, protidele i-au schimbat total nfiarea. Ele snt desfcute n
aminoacizi !
Dup aceea, aceti aminoacizi snt transportai de snge neobositul cru al organismului i, n diferite
organe, ei snt din nou reunii, de ast dat n alte forme, pentru a alctui proteine specifice corpului nostru.
De aceea, dac ne vom hrni direct cu aminoacizi, nu vom face dect s uurm o parte din munca aparatului
digestiv. Medicii i buctarii colaboreaz azi strns pentru a prescrie reete culinare care s ne pun la ndemn
produse n acelai timp gustoase i foarte nutritive.
Pentru ce?
Iat o ntrebare fireasc. Rezervele Pmntului snt foarte mari. i nc unele din ele nici n-au fost nc utilizate
cum trebuie este vorba de punile ocea

59
nului", de enormele bogii ascunse n adncurile mrilor.
n 70 de ani de via, un om nghite 60 de mii de litri de ap, peste 11 mii de kilograme de glucide, cam 2 500 kg
de albumine i tot attea de grsimi. Mare lucru nu reprezint de fapt aceasta : vreo 7 vagoane de tren. Natura
poate asigura din belug populaiei globului cele necesare.
Dar s nu uitm un lucru. Firele textile naturale se gsesc de asemenea suficiente i totui, azi se fabric
mereu mai multe fibre sintetice, care au caliti superioare i snt mai ieftine. Din strdania chi-mitilor, vor
rezulta alimente mai bune, mai sntoase i cu un pre de cost mai redus.
i pentru ce s nu facem unele incursiuni n fanteziile tiinifice ? Cosmonauii care au ajuns pe o plaSUPRASATURARE
ntr-o not precedent (Un peisaj primvratic", la pag. 153), am artat ce se nelege printr-o soluie saturat.
S vedem acum ce este suprasaturarea". Dac un litru de ap dizolv 1 kg dintr-o anumit sare la 100C i doar
300 g la 15C, cnd se rcete ar trebui s lase 700 g n stare solid. Dar nu totdeauna se ntmpl lucrurile chiar
aa. Adeseori, n lipsa unui centru de formare sau a unei agitaii care s turbure echilibrul instabil stabilit, sarea
n exces rmne dizolvat n lichid. Se spune atunci c soluia este suprasaturat. Este suficient, ns, s o punem
n contact cu un cristal solid din sarea pe care a dizolvat-o, pentru ca toat masa s se cristalizeze brusc cu o
mare degajare de cldur, n general sensibil minii noastre. Sarea restituie n acest fel cldura pe care a
absorbit-o pentru a se dizolva !
Iat o experien de dubl suprasaturare" pe care o putei reui uor.
Dizolvm 150 grame de hiposulfit de sodiu (sare de fixat fotografiile") n 15 g de ap i turnm filtrnd la cald,

ntr-o eprubet cald, pe care o umplem pn la jumtate, evitnd, pe ct posibil, s-i nmuiem pereii. Scufundm
eprubet pn aproape de gt ntr-o oal cu ap fierbinte.

60
net stearp vor avea la ndemn procedee chimice pentru obinerea alimentelor necesare.
i n aceast privin chimia va nvinge !
ZAHRUL IN LABORATOR
Cui nu-i plac dulciurile ? Bomboanele, prjiturile, fructele au un gust plcut, datorit n primul rnd zahrului pe
care l conin.
Zahrul nu este numai un aliment plcut, ci i foarte folositor organismului omenesc. El ne d energia i cldura
necesar pentru a putea tri.
n timp ce eprubet st n apa fierbinte, dizolvm 100 grame de acetat de sodiu cristalizat n 15 g de ap i
turnm ncetior aceast soluie peste cea dinti. Dup ce totul s-a linitit, turnm cu precauie un strat de ap
fierbinte care va pluti deasupra, i lsm s se rceasc fr s ne atingem de vas sau s micm eprubet.
Dup vreun ceas, scufundm n epubret o srm de fier cu care am atins nite hiposulfit de sodiu (praf) ; att
timp ct srma traverseaz acetatul, nu se produce nimic, dar de ndat ce ajunge n stratul inferior, n jurul firului
ncep s se grupeze cristale la nceput vtoase, aproape transparente. Ele se ntresc iute att de puternic, nct
adesea este imposibil s mai scoatem srma de fier.
Repetm aceeai operaie cu o alt srm cu care am atins acetat de sodiu cristalizat. ndat ce srma va ptrunde
n stratul superior, acesta se va cristaliza la rndul su.
Experiena poate reui n aceeai msur, ntrebuinnd acetat i sulfat de sodiu.
Trebuie remarcat c ntre cele dou straturi, dup solidifi-carea lor, exist ntotdeauna un spaiu care rmne
lichid. Acest spaiu este cu att mai mare, cu ct ateptarea a fost mai ndelungat. El se datorete, fr ndoial,
difuziunii celor dou lichide unul ntr-altul, difuziune care a adus aceast nou zon intermediar n care nici
acetatul, nici hiposulfitul nu s-au saturat.

60
Dar nu numai att. Pinea, finoasele, macaroanele, cu toate c snt fcute din fin, odat ajunse n corpul nostru
snt transformate n zaharuri.
Zahrul nu este absorbit sub forma n care l nghiim ; nici cea mai mic bucic de zahr nu e lsat s treac
fr a suferi mai nti o serie ntreag de schimbri.
n procesul digestiei, el este prefcut ntr-o alt substan, mai simpl, tot dulce, numit glucoza, cci organismul
nostru se poate folosi numai de glucoza. Aceast transformare este fcut de fermeni.
Reactivul care ne folosete pentru a recunoate glucoza se numete licoarea lui Fehling".
Reactivul glucozei
Reactivul lui Fehling este format din dou soluii care se pstreaz n dou sticlue deosebite. Cnd vrem s
recunoatem glucoza, amestecm ntr-o eprubet cantiti egale din cele dou soluii i astfel cptm reactivul.
Cele dou soluii nu trebuie s fie lsate amestecate mult vreme, pentru c se descompun.
Pentru a prepara soluia I", cntrim 7 g de cristale de sulfat de cupru (piatr vnt). Le pism bine, pn ce
cptm un praf fin. Apoi l punem ntr-o sticlu peste care turnm 100 cm3 de ap distilat. Scuturm de mai
multe ori. Dac soluia rmne tot tulbure, trebuie s-o filtrm pn ce devine limpede.
Pentru soluia II", lum 35 g de sare Seignette (tartrat dublu de sodiu i potasiu) i 12 g de sod caustic solid
(n form de bastonae). Pe acestea

60
le punem n sticlua a doua, adugind tot 100 cm3 de ap distilat.
i acum, avnd la ndemn reactivul lui Fehling, s trecem la cutarea zahrului din fructele dulci.
Glucoza din fructe
Turnai cu atenie ntr-o eprubet cam un deget din soluia Fehling I, i apoi, aceeai cantitate din soluia Fehling
II. Se formeaz un lichid albastru nchis. Aruncai n acest lichid o bucat, tiat mrunt i pisat, din fructul pe
care l cercetm : fie mr, fie par, fie cirea.
Dac cercetai strugurii, luai trei boabe pe care le zdrobii ntr-un pahar, adugai puin ap cald i filtrai ntrun alt pahar printr-o pnz curat. Turnai lichidul filtrat n eprubet cu soluia Fehling I + II, pn ce umplei o
treime din nlimea ei.
nclzii eprubet la o flacr de spirt, scuturnd-o mereu. Culoarea albastr a soluiei se schimb. Dup ctva
timp, ea devine galben-ver-zuie, iar la sfrit ro-ie-crmizie. Pe fundul eprubetei se depune un precipitat rou-crmiziu. Precipitatul rou-crmi

60
ziu al soluiei Fehling este o dovad c n fructul cercetat se afl glucoza. Acest precipitat este alctuit dintr-o
combinaie a cuprului coninut n licoarea Fehling cu oxigenul ce se gsete n glucoza.
Analize medicale
Aceast reacie chimic^ este folosit i pentru diferite analize medicale. De pild, putem cerceta dac n urin

se gsete glucoza. n acest caz, nsemneaz de obicei c acel cruia i s-a fcut analiza sufer de diabet.
Experiena se face la fel cu cea de mai sus. Se amestec ntr-o eprubet cte un cm3 din soluiile Fehling I i II i
se adaug nc vreo trei cm3 de urin. nclzim eprubet ncet, ncet, pn fierbe ; dac urina e normal, n lichid
nu se formeaz precipitat, cci urina normal nu conine zaharuri. Dac cercetm ns urina unui diabetic,
culoarea roie apare ndat.
Mai putei experimenta prezena glucozei n felul urmtor : luai 100 g ap i dizolvai n ea o linguri de
glucoza. Facei experiena cu soluia astfel preparat.
Soluia Fehling d natere precipitatului de mai sus numai atunci cnd se combin cu glucoza, dar nu i n
combinaie cu zahrul. Aadar, soluia Fehling este un reactiv pentru glucoza, nu pentru zahr.
Mierea n eprubet
Mierea este un aliment care conine glucoza i nu zahr, aa cum s-ar prea. S amestecm ntr-o eprubet cte 1
cm3 din cele dou soluii Fehling i s

61
adugm 2 cm3 de ap, n care am pus 56 picturi de miere. Dup nclzire, apare precipitatul rou.
Dac, ns, n loc de miere, dizolvm n ap aceeai cantitate de zahr, precipitatul nu se mai formeaz. De ce ?
Zahrul este o substan mai complicat dect glucoza. In intestin, el este mai nti transformat n glucoza, i abia
dup aceea poate fi absorbit n snge.
Cu ajutorul reactivului Fehling, putem, aadar, s ne dm seama dac alimentele conin glucoza. Precipitatul
este format datorit proprietii glucozei de a descompune srurile metalice. Or, att sulfatul de cupru ct i
tartratul de sodiu, pe care le-am folosit la prepararea soluiei Fehling, snt de fapt nite sruri metalice. Tot pe
aceeai proprietate se bazeaz experiena care urmeaz.
Oglinda n eprubet
Luai o eprubet curat, nentrebuinat, o splai cu ap distilat i o umplei cu 2 cm3 de soluie de azotat de
argint. Aceast soluie se alctuiete dizol-vnd 2,5 g de azotat de argint n 50 g de ap distilat. Ceea ce rmne
dup experien se poate pstra la o parte, ntr-o sticlu cu pereii cafenii.
Adugm la cei 2 cm3 de soluie de azotat dou picturi de soluie de hidroxid de sodiu. De ast dat observm
c pe fundul eprubetei se formeaz un precipitat de culoare maro. S adugm amoniac, turnnd pictur cu
pictur, i scuturnd mereu soluia. Precipitatul nu se mai vede, cci se dizolv n soluia din eprubet.
Punem acum ntr-o alt eprubet un vrf de cuit de glucoza, pe care-1 dizolvm n puin ap distilat. Turnm 2
cm3 din acest lichid peste soluia de azotat

61
Glucoza
Ap distilata
de argint. nclzim eprubet cu mult grij ncetul cu ncetul.
Pe pereii eprubetei se formeaz o oglind foarte frumoas, strlucitoare. Datorit aciunii glucozei, argintul din
azotatul de argint a fost scos" i s-a depus pe pereii eprubetei. Dac vrei s ndeprtai oglinda, cltii eprubet
cu puin acid azotic. Fii prevztori ! Dac v-ai atins cu acid, splai-v imediat cu ap.
Preparai-v glucoza
Glucoza poate fi preparat uor, prin hidroliza zahrului.
Dizolvm un vrf de cuit de zahr pisat ntr-o eprubet umplut cu 2 cm3 de ap. Adugm apoi cteva picturi
de acid clorhidric i nclzim lichidul, scuturnd mereu, la o flacr mic, timp de 3 minute.
Sod caustic tmomac

61
Soluia poate s ne mproate, aa nct trebuie s inei gura eprubetei ndreptat departe de voi.
Acidul clorhidric i cldura hidrolizeaz zahrul, formnd glucoza. Dac vrem s cercetm prezena glucozei cu
reactivul Fehling, nu vom izbuti, deoarece acidul clorhidric, care se mai gsete nc n soluie, dizolv
precipitatul.
Pentru a nltura acidul clorhidric, presarm n soluia din eprubet bicarbonat de sodiu. Se ivete o mic firbere,
datorit urmtoarei combinaii chimice : bicarbonatul de sodiu se unete cu acidul clorhidric. n eprubet se
formeaz bioxid de carbon i nc o substan. Aceast nou substan care apare n soluie este sarea de
buctrie (NaCl = clorur de sodiu).
ndat ce nu se mai formeaz bicue de gaz, dup ce am adugat bicarbonat de sodiu, turnm n eprubet cte 1
cm3 din soluiile Fehling I i II i nclzim. Se formeaz pe dat un precipitat rou-crmiziu, care dovedete
prezena glucozei. Iat deci modul n care putem prepara n laborator glucoza.
GLUCOZA DIN LEMN
Glucoza nu exist n realitate gata format n lemn, ci este produsul transformrii unei substane celuloza.
Pentru a o obine practic, punem 500 grame de rumegu de lemn ntr-un lighean sau vas de pmnt, la macerat
cu ap cldu, care va scoate" prin dizolvare diferitele substane solubile. Vrsm totul deasupra unui filtru
grosolan, format dintr-o pnz sau bucat de mtase ntins pe un cadru de lemn. Acest filtru va fi aezat
deasupra unui alt lighean n care se va scurge lichidul filtrat. Adunm colurile bucii de pnz n care s-a fcut

filtrarea i stoarcem cu

62
mna restul lemnos pentru ca s scurgem tot excesul de lichid.
Repetm aceast operaie nc de dou sau trei ori, pentru a elimina substanele solubile. Lichidele care rezult
din filtrare se pot arunca.
Operaia descris mai sus se numete i epuizare" cu ap.
Hidrolizm apoi celuloza din rumegu, punnd rumeguul tratat cu ap i apoi stors, ntr-o capsul de porelan de
1 sau 2 litri. Turnm deasupra cam un litru de acid sulfuric n concentraie slab (de 2%). Fierbem totul aooi, la
flacr mic, timp de cinci sau ase ore, adugnd din timp n timp ap, pentru a menine volumul lichidului
aproape constant. Lsm apoi s se rceasc i filtrm din nou pe cadrul de pnz, presnd bine restul solid
pentru a extrage tot lichidul pe care-1 mai conine. Obinem astfel un lichid acid, galben deschis, care va fi
introdus ntr-un vas oarecare, n care vom face neutralizarea acidului.
Pentru aceasta, adugm, puin cte puin, carbonat de calciu (n praf) care neutralizeaz acidul sulfuric, formnd
sulfat de calciu insolubil i degajnd bioxid de carbon gazos.
PRAF DE LIMONADA
Deschizi un plic, i arunci coninutul ntr-un pahar cu ap de la robinet... i iat c apa ncepe parc s fiarb ;
nuntrul ei se zresc o sumedenie de bule, de bicue de gaz. Gustai fr team : n pahar a luat natere o
limonada gazoas foarte plcut i rcoritoare. Cum se prepar o astfel de substan ?
Amestecai dou pri zahr pisat ct mai fin (zahr pudr) cu alte dou pri de acid tartric (sare de lmie) de
asemenea fin pulverizat i cu o parte de bicarbonat de sodiu. Prile se iau n greutate. Pentru ca reacia s se
produc repede, este necesar ca substanele s fie divizate ct mai fin.
Aruncat n ap. pulberea se dizolv i reacioneaz imediat. Ia natere gazul bioxid de carbon, care d
lichidului un gust pictor, n timp ce zahrul asigur dulceaa sa, iar acidul tartric gustul acrior.
In ce privete cantitatea de amestec necesar pentru un pahar plin cu ap, aceasta trebuie experimentat, ntruct
depinde n mare msur de gusturile personale.

62
Adugarea de carbonat de calciu se va face cu* mult pruden i agitnd mereu, aa ca s nu se reverse lichidul
din vas n urma spumei destul de bogate ce se formeaz.
Filtrm nc o dat prin cadrul de pnz. Lichidul obinut se pune apoi ntr-o capsul de porelan (n prealabil
curit) i se nclzete pe o baie de ap pn cnd capt o consisten siropoas.
Siropul astfel obinut se va dilua cu de dou ori volumul su de alcool de 90, i totul va fi pus s stea linitit
pn a doua zi.
La fundul lichidului se formeaz o mas groas de culoare brun, deasupra creia se gsete o soluie alcoolic
limpede, galben-pai. Aceasta se scurge cu grij i se las s se evapore n aer ntr-o farfurie de porelan.
Obinem, dup un timp mai mult sau mai puin lung, o cristalizare n mas, din care se pot separa cristalele.
Aceste cristale constituie glucoza din lemn, poate puin colorat, dar relativ destul de pur.
Experiene de laborator
Putem face i experiene mai simple, de laborator, privind prepararea glucozei din lemn. De ast dat ns nu
vom mai obine glucoza n cantitate mare, ci doar i vom putea constata prezena cu ajutorul unor reactivi.
nclzim ntr-o eprubet un vrf de cuit de rumegu de lemn cu civa centimetri cubi de acid clorhidric foarte
concentrat ; scuturm din cnd n cnd. nclzirea va dura 10 minute, iar atunci cnd coninutul eprubetei se va
carboniza puternic, ea va fi ntrerupt. Dup cele 10 minute, rcim soluia i presarm nuntru buci mici de
carbonat de sodiu (sod)
14689
209
pn cnd dezvoltarea de gaz nceteaz. n acest fel, acidul clorhidric a fost neutralizat. n sfrit, filtrm lichidul
de culoare nchis.
Filtratul (lichidul) va da prin nclzire cu soluia Fehling, sau cu reactivul lui Benedikt, un precipitat rp-u-brun
de oxid de cupru care dovedete prezena glucozei.
Pentru prepararea reactivului lui Benedikt, dizolvm n 14 cm3 de ap distilat 1,7 g de sulfat de cupru (piatr
vnt) ; de asemenea, n 80 cm3 ap dizolvm 10 g de carbonat de sodiu, anhidru, cu 17 g de citrat de sodiu ;
amestecnd ambele soluii, se produce o coloraie albastr. Reactivul se poate pstra vreme ndelungat n sticle
cu perei colorai, bine astupate Amestecarea celor dou soluii se va face ns numai nainte de ntrebuinare, ca
i n cazul reactivului lui Fehling. Trebuie menionat c reactivul lui Benedik este mai puin sensibil dect cel al
lui Fehling.
11. PE SCURT, DESPRE LUCRURI IMPORTANTE
FLUORUL A FOST 1MBLNZIT
Halogenii reprezint o familie de elemente chimice cu proprieti violente, care au constituit mult vreme,
pentru chimiti, o problem. Clorul i bromul au fost mblnzite mai de mult, dar abia recent cel mai ndrtnic
membru al familiei fluorul a devenit, n sfrit, un element util.

Zeci de ani chimitii au ncercat s pun fluorul la lucru. Elementul e att de primejdios nct, dac l

63
combinm cu hidrogenul, formeaz acidul fluorhidric, unul din reactivii cei mai puternici i mai distrugtori pe
care i cunoate chimia.
Astzi, dup numeroase experiene nereuite, tiina a reuit s mblnzeasc" acest element, s-1 fac s
conlucreze alturi de ea. Actualmente, fluorul este un component important al insecticidelor, al substanelor
plastice i al lichidelor refrigerente. n forma sa pur sau elementar, fluorul e folosit n fabricarea unor vopsele
strlucitoare, a unor uleiuri de uns care nu snt oxidate, a unui gaz care realizeaz o izolare aproape perfect
pentru marile tensiuni. De asemenea, fluorul pur mai este utilizat la fabricarea unor fungicide superioare, unor
solveni speciali i unor rini.
Transformarea fluorului din element slbatic n element util a avut loc n cursul ultimilor ani. Acest gaz incolor,
mai greu ca aerul, este al douzecilea dintre elemente ca abunden.
Din 1670 pn n 1886, unele din cele mai ales personaliti ale chimiei au ncercat n zadar s izo leze fluorul
pur. n 1886, abia, un chimist francez pn atunci necunoscut, Henri Moissan, a rezolvat problema, izolndu-1
printr-un procedeu electrolitic.
n zilele noastre, s-a pus la punct un procede pentru fabricarea n cantitate mare a fluorului. Gazu fluor este
fabricat ntr-o celul electrolitic special care conine fluorur de potasiu topit. Temperatur e meninut la
100C.
Pe msur ce electroliza progreseaz, se produc att hidrogen ct i fluor gazos. Celula de electroliz' este astfel
construit nct cele dou gaze snt mpiedicate s se combine ntre ele ; dac s-ar combina, s-ar produce o
explozie extrem de violent.
Fluorul pur are proprieti speciale. Atomii si snt foarte sociabili", cu alte cuvinte au o afinitate puternic,
formnd n orice moment combinaii i distru-gnd unele materiale, care snt ndeobte considerate ca foarte
durabile. De exemplu, siliciul se combin cu

63
fluorul. Fluorul are de asemenea o afinitate mult mai mare fa de hidrogen, dect oxigenul.
Din aceast cauz, cnd se deschide un cilindru de fluor gazos pur, sticla, azbestul sau stncile dispar n fum. Ele
snt toate compui ai siliciului i, de aceea, se unesc uor cu fluorul. Dac un jet de fluor elementar este aruncat
la suprafaa unui vas cu ap, apa se aprinde. Aceasta se datorete faptului c fluorul se combin cu hidrogenul
din ap, lsnd oxigenul liber. Energia eliberat de aceast reacie chimic neobinuit provoac aprinderea
gazelor. n acelai fel, oelul nclzit i tratat cu fluor se risipete ca o cea.
Dei fluorul pur este produs doar de curnd n cantiti mari, totui, sub forma de compui, el a iost ntrebuinat
de mai mult vreme. Fluorura de calciu este principalul mineral de fluor. Este un mineral frumos, transparent,
cristalin, adeseori delicat colorat n diferite nuane. Mari cantiti de fluorspat snt folosite anual pentru
prepararea smalurilor. Fluorspatul scade punctul de topire al celorlalte ingrediente folosite n smaluri i
contribuie la obinerea unui aspect strlucitor. De asemenea, el procur duritate i durabilitate sticlei n a crui
compoziie este introdus, mprumutnd o opalescen special lmpilor electrice.
Cnd fluorspatul este amestecat cu acid sulfuric concentrat, se elimin un gaz cu un miros izbitor acidul
fluorhidric. Gazul absorbit n ap d o soluie concentrat de acid fluorhidric. Mult vreme, singura utilizare a
acestui lichid era pentru desenul i gravura n sticl i pentru analizele industriale, ca reactivul cel mai puternic.
Acidul fluorhidric a fost ns mai trziu utilizat i industrial, cnd cercettorii au produs o serie de compui
compleci numii freoni". Unul dintre tipurile de freon este utilizat n rcitoarele electrice, ca un refrigerent
ideal. Acesta e o combinaie de fluor cu clor i carbon, denumirea sa fiind difluordiclor-metan.

63
Cellalt mineral co~; mercial al fluorului este criolitul (florura de sodiu i aluminiu), materie prim utilizat
pentru fabricarea aluminiului.
Savanii care studiaz aceast problem spun c viitorul fluoruluiva fi strlucit. De exemplu, un compus al
fluorului va fi utilizat pentru fabricarea unui ulei de uns att de stabil, nct va rezista la cele mai grele condiii i
va face posibil construirea unor maini care astzi nu pot fi realizate din lips de uleiuri potrivite. Acidul
fluorhidric este de altfel utilizat, astzi, i n rafinriile de petrol, pentru a produce benzin cu indice octanic
ridicat. Fluorura de sodiu se adaug la ap, n unele orae, pentru a reduce ca-riarea dinilor.
Fluorul elementar poate fi folosit, de asemenea, pentru fabricarea unui gaz care va oferi o izolare perfect pentru
tensiunile ridicate utilizate n lucrrile cu raze X sau n lucrrile moderne de electronic.
Apoi, exist un ir nou de chimicale formate din compui cunoscui sub numele de fluoroborai metalici.
Fluoroboratul de sodiu e folosit pentru protecia lemnului, ca agent pentru curirea petelor de fier la spltorii,
pentru curirea suprafeelor de piatr i ciment i pentru exterminarea oarecilor i obolanilor.
Alte produse cuprinznd fluor snt folosite ca insecticide, solveni, germicide, anestezice, plastice i cauciuc
sintetic izolator.
n sfrit, dup cum am artat i n alt parte a acestui volum, n ultimul timp fluorul a putut fi

64
combinat cu unele din aa-numitele elemente nobile". Astfel, de pild, s-au obinut fluoruri de xenon. Aceste
fluoruri permit nlocuirea fluorului elementar folosit n producia maselor plastice, n tehnica nuclear, a
temperaturilor sczute etc. Cu ajutorul fluo-lurior de xenon se pot efectua fluorurri mai lente, blnde, selective.
Xenonul degajat n cursul reaciei prsete sub forma gazoas substana fluoru-rat fr a lsa nici un
reziduu.
Iat deci cum fluorul acest element slbatic a putut fi domesticit de chimiti.
CHIMIA N LUPT CU FRECAREA
Mainile care fabric hrtia nu snt folosite de mult. Prima a fost construit pe timpul lui Napoleon, dar din
nefericire ea n-a funcionat niciodat. S nu

64
credei c din cauza vreunui defect. Nu ! Ci pentru c pe vremea aceea nu se cunoteau nc rulmenii i nici o
substan cu care s se poat unge o main menit s funcioneze fr oprire zile ntregi !
Ajungem, astfel, la un amnunt pe care de obicei nu-1 lum n seam, dar care a avut un rol important n
revoluia industrial. Este vorba de lupta mpotriva frecrii, lupt care continu i astzi, cu rezultate din ce n ce
mai bune.
Desigur, exemplul cu maina de fabricat hrtie nu este unicul din istoria tehnicii. Totui, el este semnificativ.
Dac ne gndim la motorul cu explozie, ne dm seama c, fr s fi nvins ct de ct frecarea, omul n-ar fi reuit
s-1 construiasc, sau ar fi cptat un obiect de muzeu" care n-ar fi putut funciona.
Frecarea a fost i este nc pentru tehnicieni una din problemele cele mai greu de rezolvat. Pentru a tr pe
pmnt un butean operaie n cursul creia frecarea este foarte mare este nevoie de puterea unui cal.
Acelai butean poate fi mpins cu vrful degetului pe ap, deoarece aici frecarea este mult mai mic dect pe
pmnt. Acest exemplu simplu arat ct de mult poate stnjeni frecarea n unele mprejurri i de asemenea ct de
mult se pot uura lucrurile atunci cnd frecarea este micorat.
Lupta contra frecrii se duce prin folosirea uleiurilor de ungere. De aceea, pentru ca efortul depus n micarea
pieselor s fie ct mai redus, deci pentru ca frecarea s fie ct mai mic, ntre suprafeele de contact ale pieselor
n micare se introduce un strat foarte subire de ulei. Rolul acestui strat de ulei este foarte important.
Pentru ca s ne dm seama, este suficient s cercetm cu o lup lagrul i axa unei maini. Cu ochiul liber vom
constata c att suprafaa unuia ct i a celuilalt snt nerfect netede. Sub lup, suprafeele lor arat ns altfel :
pline de goluri i ridicaturi. Toate acestea se opun micrii, cernd pentru nvingerea lor fore suplimentare. Dac
introducem ulei ntre aceste dou suprafee, frecarea dintre ele este mult

64
mai mic, deoarece acum se obine o alunecare pe lichid ca n cazul buteanului pe ap. De aceea, se folosesc
lubrefiani acolo unde se freac dou piese puse n contact. De altfel oricine tie c motoarele nu pot funciona
mult timp fr uleiuri.
n timpul funcionrii motoarelor sau a altor piese n micare, temperatura la locul frecrii se ridic
CREIOANE GRASE
Creioanele grase snt ntrebuinate la scrierea pe sticl. Cnd ceea ce am scris nu mai este util, dra lsat se
poate terge uor.
Topii mai nti seu de vac (4,5 pri), apoi adugai, n bucele, cear de albine (4 pri). Cnd totul s-a topit,
adugai carmin (5 pri) i lsai s se rceasc pn cnd se ntrete.
Vei obine o mas ceroas, care se pstreaz cel mai bine n foi de staniol.

64
mult, atingnd valori de ordinul sutelor de grade. Astfel, regimul de lucru al multor instalaii folosite astzi
atinge temperaturi de 600800C. n aceste condiii, lubrefianii obinuii nu mai pot fi folosii. De aceea, se
folosesc lubrefiani solizi, obinui din grafit i din oxizi metalici. Aceti lubrefiani snt utilizai cu succes pn
la temperaturi de 400JC, dar s-au dovedit folositori i la temperaturi mai ridicate. Iat de ce atenia cercettorilor
din acest domeniu s-a ndreptat spre studierea i ncercarea lubre-fianilor solizi.
Iniial ei s-au ntrebat : dac lubrefianii obinuii i pierd proprietile preioase din cauza cldurii, nu s-ar
putea ca unele substane, cu totul nepotrivite pentru gresare, s fie transformate, n condiiile temperaturilor
nalte, ntr-un fel de ulei" ? Experienele au dovedit c asemenea substane exist, n persoana srurilor
anorganice. Este adevrat, nu toate, ci numai unele dintre ele. Aceasta, deoarece cerinele unui lubrefiant solid
snt foarte severe. Apoi la o temperatur ridicat srurile se topesc i devin medii agresive din punct de vedere
chimic, putndu-se ntmpl ca lubrefiantul s distrug piesa, n loc s-o protejeze. Mai trebuie ca substana
respectiv s nu absoarb umezeala din mediul nconjurtor, deoarece i reduce proprietile lubrefiante i-i
mrete inutil volumul. Apare, deci, clar c nu poate fi gsit un lubrefiant universal pentru orice temperatur
nalt i orice main ci, n funcie de cerine, trebuie folosit un material sau altul.
Cercettorii nu s-au lsat intimidai de greutatea problemei. Ei au pornit curajos i perseverent la lucru. Zeci i
sute de combinaii diferite au fost supuse ncercrilor. Pn la urm, s-au obinut rezultate pozitive prin folosirea

srurilor anorganice topite ca materiale de lubrefiere stabile la temperaturi nalte. Ele s-au dovedit cu mult
superioare uleiurilor minerale utilizate pn n prezent n condiii similare.

65
ANTICIPAII : SCURT REPORTA] DIN ABIS
Batiscaful scobor lent. Micarea era att de lin, nct ai fi spus c totul este o iluzie, c de fapt stteam pe loc,
bine ancorai, numai la vreo douzeci de metri sub nivelul mrii, ferii de furtunile de la suprafa. Asemenea
iluzii nu-mi erau, totui, permise. tiam c ne scufundm : acul aparatului de bord se nvrtea regulat, aidoma
secundarului unui ceasornic, indicnd continua apropiere de fundul oceanului.
Din ce n ce mai rari, peti n culori surprinztoare apreau n dreptul hubloului, aruncau n interior o privire
curioas, rmneau lipii de ferestruic asemenea unui om ascultnd la gaura cheii, apoi, dintr-o dat, se
ndeprtau grbii, parc ruinai c au fost surprini. Din cnd n cnd, cte un uria al oceanului i arunca
umbra sa masiv asupra batiscafului.
Dintr-o dat, n faa mea se ivir imagini att de neateptate, nct mi frecai ochii ca s alung mirajul. Cci nu
ncpea ndoial era un miraj. Luminile puternice ale farurilor dizolvau noaptea etern a adncurilor mrii i
dezvluiau o lume stranie : tuburi colorate de plastic, cazane imense, coloane strlucitoare, reactoare, conducte...
Am descoperit Atlantida ! am exclamat eu. nsoitorul meu rse.
Atlanii dumitale erau oameni la curent cu ultimele descoperiri ale veacului al douzecilea, dac ar fi s ne
lum dup ceea ce se vede. Ia te uit acolo : recunoti o instalaie de cracare a petrolului ? Alturi, uite, se afl o
coloan de distilare. S-ar zice c aceti Atlani se ocupau cu prelucrarea ieiului....
Nu, ntr-adevr, e imposibil. Dar... atunci ?
ncearc s ghiceti.
tiu ! Acum tiu ! Un vapor care transporta aceste instalaii s-a scufundat ! Cu ajutorul instalaiilor moderne
de ultrasunete s-a putut localiza punctul unde... Dar, de fapt, la ce bun ? Nu, nu neleg.
65 Ai trecut de la o fantezie romantic la o realitate sumbr. Adevrul i pentru asta te-am luat cu mine,
primul reporter care coboar n acest bati-scaf de serviciu...
nsoitorul meu fcu o pauz. Apoi :
Adevrul este c acestea toate (i fcu un semn, roat, cu mna) snt instalaii chimice n plin funciune.
L-am privit cu stupefacie.
Aici ? Pe fundul mrii ? Dar... ce interes avei s v complicai viaa ? Nu e mai comod pe suprafaa
pmntului ?
n aceeai clip, poate pentru ca s-mi dea dreptate, din adncuri ni o sgeat de foc. Fulgere sub ap !
Aplecndu-se deasupra tabloului de bord, nsoitorul meu cercet adncurile, ndreptnd fascicolul luminos al
reflectoarelor ctre unul din turnurile metalice subacuatice. Manevr una din numeroasele manete i, pe un ecran
negru, se ivi un punct luminos care prea c joac o srb ndrcit.
Extraordinar ! am exclamat eu. Turnul de sub ap se mic ! Vine spre noi !
CUM A FOST DESCOPERIT FOSFORUL
Povestea descoperirii fosforului este asemntoare cu un roman de aventuri. Cauza principal este misterul cu
care-i n-vluiau alchimitii toate descoperirile lor.
Fosforul a fost descoperit prin 1669 la Hamburg de ctre Brandt, un negustor ajuns la faliment, care se ocupa i
cu medicina. Or, se tie c din corporaia medicilor se recrutau cei mai muli dintre alchimiti. Unul dintre
oamenii nelepi ai veacului al XVII-lea, Jean Kiinckel, care trecea tocmai prin Hamburg, auzi vorbindu-se
despre acest corp minunat care strlucea n ntuneric. Izbuti s vad i el o frm din aceast substan i-i ceru
lmuriri lui Brandt dar acesta se feri s i le dea.
Kiinckel i scrise puin vreme dup aceea unuia din prietenii si, Krafft, ca s-i anune noua descoperire. Fr
a-i mai rspunde, Krafft se grbi s vin i el la Hamburg. Se duse direct la Brandt i-i propuse o afacere de aur :
s-i cumpere secretul. Asta 1-a costat vreo 250 de taleri nu prea mult, mai ales

65
Da, zise modest nsoitorul meu , l-am deplasat eu. tii, trebuia ndeprtat de staia principal de
putere...
L-am privit nc o dat, uimit. Vorbea serios ? Ce nsemnau aceste mistere ? Cum poi s deplasezi un turn
metalic scufundat la mii de metri sub nivelul mrii ? La ce bun ?
E cazul s-i explic metodic. Sub depunerile de pe fundul oceanelor se afl imense rezerve de petrol i gaze.
Apa nsi conine cantiti mari de sruri dizolvate, care ne snt foarte utile. Lucrurile astea snt de mult
cunoscute. Dar abia de curnd i-au dat seama oamenii c este mult mai comod s prelucrezi aceast materie
prim acolo unde se gsete ea...
Adic n fundul mrilor i oceanelor ?
ntocmai. Avantajele snt foarte mari. S lum numai unul din ele. n unele din aceste aparate este necesar
meninerea unor presiuni de sute de atmosfere i a unor temperaturi de sute de grade. i totui, aceste vase,
aceste recipiente, tuburi, instalaii, snt n cea mai mare parte confecionate din materii

dac inem seama c dup aceea s-a dus direct n Anglia unde a ctigat o mulime de bani, artnd fosforul ca o
curiozitate.
Ca toat lumea, celebrul chimist i fizician englez Boyle a vzut i el fosforul i, n schimbul unei taine pe care
i-a ncredinat-o lui Krafft, acesta la rndu-i i-a dat o indicaie nensemnat, spunndu-i c principala materie
prim a fosforului era ceva ce aparine corpului omenesc". Cu ajutorul acestei unice indicaii, Boyle izbuti s-1
prepare i avu onoarea de a-i face primul descrierea.
n acest timp, Kiinckel, furios c fusese precedat de Boyle datorit nelciunii bunului su amic Krafft, se
aternu pe lucru ; n-avea nici el dect o singur indicaie, asemntoare cu aceea pe care Boyle o aflase de la
Krafft, i anume c Brandt lucrase mult vreme cu urin. Dup cteva sptmni povestete el am fost
destul de fericit ca s descopr i eu fosforul acesta. Taina lui Brandt a devenit n scurt vreme att de cunoscut,
nct doctorul o vndu din lips de mijloace materiale altor persoane pentru 10 taleri. Ct despre mine, eu
fac ceea ce nimeni nu face nc, fosforul meu e pur, transparent i are o mare putere. Dar nu-1 mai fabric acum,
pentru c d Ioc multor accidente".

66
plastice subiri. Cum rezist ele ? In mod uniform, din toate prile, conform unor principii bine cunoscute din
fizic, pereii vaselor snt apsai de greutatea enorm a masei de ap : aceasta nu le las s explodeze.
neleg. Presiunea interioar este egal cu cea exterioar.
ntocmai. La adncimea de 10 km, de pild, presiunea este de 1000 atmosfere. Aici se efectueaz n mod
admirabil reacia de polimerizare a etilenei, pentru a da natere unui polimer. Temperatura necesar este de circa
190. Sau s lum de pild zona de adncimi de la 6000 la 10 000 metri : aceasta este zona ideal pentru
realizarea reaciei formrii amoniacului din azot i hidrogen, n prezena unui catalizator, la temperatura de 400
grade. Poate c vrei s realizezi alcoolul metilic, att de util n industrie ? Pentru aceasta, nu e nevoie s te
scufunzi dect pe la 4000 metri adncime. Presiunea de 400 atmosfere i temperatura de 300 grade snt suficiente
pentru ca, n prezena unui catalizator, s ia natere din bioxid de carbon i hidrogen alcoolul metilic. Pentru
alcoolul etilic, alcoolul ordinar, condiiile snt i mai blnde : adncimea de 3000 metri, adic 300 atmosfere,
300C temperatur i un catalizator. Aceste condiii snt cele necesare pentru ca, din sinteza acetilenei i apei, s
ia natere alcoolul etilic.
DESENUL MISTERIOS
Pe o foaie de hrtie facei un desen cu ajutorul unei soluii de azotat de argint. Expunei foaia de hrtie la Soare :
liniile vor deveni violete. Colorarea se datorete descompunerii srurilor de argint de ctre lumin.
Scufundm atunci foaia de hrtie ntr-o soluie de sublimat corosiv (Atenie ! Toxic !). Desenul dispare.
Pentru a-1 face s apar din nou, este suficient s trimitem peste hrtie, timp de cteva minute, fumul unei igri.
Acelai rezultat poate fi obinut imediat, expunnd foaia la aciunea vaporilor care se degaj dintr-un flacon de
amoniac.

66
Bine, dar la aceste diferite adncimi... Cum snt fixai reactorii, instalaiile chimice ?
Nu snt fixai.
Cum asta ?
Da, da. n cosmosul subacuatic, reactorii chimici plutesc, ntr-o stare de quasi-imponderabilitate. Nu este
nevoie nici de fundamente de beton, nici de platforme fixe. Reine, te rog, c temperatura mediului este practic
neschimbat i vara i iarna : aproxiG1NDESTE-7E I RSPUNDE!
Rspundei la urmtoarele ntrebri :
16 Pe o foaie alb de hrtie, scriei cu o peni obinuit de metal, nmuiat n loc de cerneal ntr-o soluie
alcoolic de fenolftalein. Dup evaporarea alcoolului, pe hrtie nu se mai zrete nici o urm de scris.
Cum trebuie s procedai pentru ca scrierea s apar ?
17 Ce culoare are iodul n stare solid i n stare gazoas ?
18 Ce sruri uscate conin totui ap ?
19 Ce rol joac bicarbonatul de sodiu cnd este ntrebuinat mpotriva arsurilor de stomac ?
20 Ce element se comport n unele cazuri ca un corp dur, iar n altele e mai moale dect creta ?
21 Cum se poate aprinde o luminare fr foc ?
22 Pielea se nnegrete n contact cu o anumit soluie incolor. Despre ce soluie este vorba ?
23 Numii cteva gaze care, n amestec cu aerul, ar putea provoca o explozie.
24 Pentru ce ciocanele de lipit (letcon) se fac din cupru (aram)? Nu ar putea fi construite din fier ?
25 Ce sticl se topete" n ap ? Oare ai putea s-i dai formula chimic ?

66
mativ patru grade. Un termostat de o perfeciune rar !
i cine conduce toate aceste instalaii ?
Fabrica subacuatic lucreaz singur. Energia necesar o furnizeaz un reactor atomic. Produsele finite
(gazoase, lichide sau solide) se ridic la suprafa n nite baloane. Sau singure, sau dac densitatea lor e mai

mare ca a apei cu ajutorul unor plutitoare. Ajunse la suprafaa mrii, ele snt pescuite cu plasele, ntocmai ca
petii. Ambalajul este trimis la fund tot prin greutatea sa proprie.
Bine, dar unele intervenii ale omului snt necesare, nu ?
Firete. Pentru aceasta, operatorul coboar cu ajutorul unui batiscaf i conduce operaiile cu un semnalizator
de ultrasunete, produse de o main electronic... Fabrica lucreaz fr ntrerupere...
n aceeai clip, o zguduitur m fcu s-mi pierd echilibrul i s cad pe podea, lovindu-mi capul de
CHIMIE PE MALUL MRII
Pentru cei ce-i petrec vacana pe malul mrii, chimia pune la dispoziie cteva experiene interesante. De pild,
s ncercm a cunoate srurile dizolvate n apa mrii.
Pentru aceasta, luai o cutie Petri sau un alt vas de sticl cu suprafaa mare i cntrii-o cu precizie. Dup aceea,
um-plei-o cu o cantitate bine cunoscut de ap din mare de exemplu 100 ml i lsai-o ntr-un loc cald, la
soare. Dup ce apa se evapor, adugai din nou 100 ml i repetai operaia de mai multe ori. Vei vedea c,
treptat, pe fundul vasului se formeaz cristale, ale cror forme se pot examina cu o lup. Dup cteva zile,
cntrii vasul de sticl mpreun cu cristalele depuse. Diferena de greutate (vasul cu cristale minus vasul gol)
reprezint greutatea cristalelor. Cu ajutorul unei reguli de trei simplu, aflai cte sruri conine un litru de ap de
mare. De pild, dac la 400 ml ap ai gsit 2 grame de sruri, atunci la 1000 ml vei gsi :
1 0002
---= 5 grame de sruri.
400 b
Ce elemente compun aceste sruri ? Le dizolvai n ap distilat, adugai cteva picturi de azotat de argint (Ag
NOs) :

67
sptarul scaunului. Luminile reflectoarelor se stinser. Deasupra tabloului de bord, se aorinse o lamp roie care
plpi repede, anunnd alarma de parc-ar mai fi fost nevoie.
Ce se ntmplase ?
Iat, la ntrebarea aceasta nu voi rspunde, deocamdat. Am ptruns n partea de aventur a povestirii tiinificofantastice, i aici nu e momentul s o adncim...
Pentru c, de fapt, cele de mai sus reprezint doar o anticipaie. Cum se spune : un reportaj tiinificofantastic". Cu paranteza c nu se bazeaz doar pe imaginaia autorului, ci i pe fapte reale, pe previziuni destul
de precise ale oamenilor de tiin, focalizate peste vreo dou decenii.
C marea conine bogii nenumrate, se tie de mult vreme. Acum aproape 60 de ani, chimistul suedez Svante
Arrhenius calculase c fiecare ton de ap marin cuprinde 6 grame de aur. n 1942, Bauer
dac se formeaz un precipitat alb, brnzos, e semn c a fost prezent clorul.
Dac peste o alt soluie de sruri adugai puin soluie de clorur de bariu i se formeaz un precipitat alb,
cristalin, foarte fin, nsemneaz c este prezent gruparea SO4 (sulfat).
Stropii puin ap de mare n foc: colorarea galben a flcrii trdeaz prezena sodiului (Na+).
Pe rmul Mrii Negre se gsete nisip foarte fin i uscat, coninnd un procent de aproape 96/o bioxid de siliciu
(SiCh). Putei obine din acest nisip mici cantiti de siliciu, n felul urmtor. Punei pe o tav, la nclzit, nisip,
l lsai s se rceasc i-1 amestecai cu o cantitate dubl de pulbere de magneziu, nclzii puternic, pe o tabl
de metal sau ntr-o eprubet greu fuzibil. Amestecul se aprinde cu o lumin alb, datorit reaciei :
2 Mg + SiO, Si + 2 MgO
In afar de aceasta, pe pereii eprubetei se depun mici cristale de siliciur de magneziu (MgSi). Dac dizolvai
resturile cu acid clorhidric, ia natere din MgaSi o substan denumit silan (SiHi) care se autoaprinde. Siliciul
insolubil (Si) rmne neatins.
15-689
225
a ncercat s obin aur din mare, dar calculele au artat c instalaiile i cheltuielile ar costa cu mult mai mult
dect metalul extras.
Recent, s-a descoperit c o parte din aurul oceanic se gsete sub forma auro-clorurii de sodiu (NaAuCl/,).
Aceast substan se afl mpreun cu nmolul i planctonul de pe fundul mrii, alctuind aa-numitul mineral
albastru". De pild, un fenomen similar s-a ntlnit n Marea Roie. Supus analizei, n depunerea .de pe fundul
mrii s-au gsit 5 grame de aur la ton.
CRISTALIZAREA MIRACULOAS"
Am descris, ntr-un alt capitol (vezi nota Suprasaturare"), o experien n legtur cu cristalizarea soluiilor
suprasaturate.
Iat acum o alt experien interesant. Pentru a face s se cristalizeze o soluie suprasaturat, este necesar ca
aceasta s intre n contact cu un cristal de aceeai natur ca sarea dizolvat, sau cu un cristal izomorf. Dar atunci,
cum se explic c o soluie suprasaturat coninut ntr-un vas nchis (cu flacra) se cristalizeaz brusc, atunci
cnd se sparge vrful de sticl, sau cnd e atins de o baghet de sticl ?
Explicaia este c n aer se gsesc n suspensie particule microscopice din aceast substan, care se depun i pe

bagheta de sticl. Dovad c dac splm bagheta, sau dac trecem aerul printr-o vat, cristalizarea nu se
produce.
Dac este aa, soluia unui corp foarte higroscopic, ca azotatul de calciu, trebuie s rmn suprasaturat n
contact cu aerul, n condiii n care o alt soluie suprasaturat s-ar cristaliza, ntr-adevr, n aer nu poate exista
azotat de calciu solid, dat fiind c absoarbe umiditatea i cade n ap. Deci, trebuie neaprat ca soluia s fie
atins cu un cristal de sare pentru a o face s se cristalizeze. Experiena urmtoare ne dovedete acest lucru.
S rspndim pe o lam sau o plac (geam) de sticl foarte curat o soluie suprasaturat de azotat de calciu, i s
fixm Ia extremitatea unei baghete de sticl sau unui toc un cristal din aceast sare, mare ct gmlia unui ac. De
ndat ce acest cristal va veni n contact cu placa, cristalizarea va avea loc n punctul atins i, deplasnd bagheta
de sticl, vom putea scrie un cuvnt format din mici cristale mpletite.

68
Dac am nceput cu aurul, aceasta se datorete faptului c este mai spectaculos". Dar marea conine numeroase
alte bogii, mult mai importante.
n anul 1959, pe vasul de cercetri tiinifice Mi-hail Lomonosov" n timpul cltoriei sale pe mri i oceane sa fcut o experien interesant. Printr-o coloan cu schimbtori de ioni", a fost trecut o cantitate colosal de
ap marin : 59 189 litri, cu viteza de aproape 40 litri pe or. Coloana a funcionat 1516 ore. Rinile au reinut
61,5 grame de sruri. Printre acestea se aflau : aur, argint, stroniu, bismut, cupru, zinc, mangan, fier, o
sumedenie de elemente rare, uraniu.
Firete, aceast cercetare a avut doar scopuri tiinifice. Dar nu s-ar putea construi o instalaie pentru industrie ?
Nu de mult, un om de tiin american, prof. F. Sabba a obinut un patent pentru extragerea uraniului din apele
mrii, cu ajutorul detergenilor. n afar de uraniu, el poate cpta prin aceeai metod aur, cupru i aluminiu.
Cu fiecare an care trece, btlia pentru obinerea a ct mai multe bogii din apele mrii cunoate victorii mai
importante. Prima ton de magneziu extras din apele oceanului a fost obinut n anul 1916 de englezi. Peste
opt ani, s-au ridicat fabrici de magneziu la Marea Moart. Actualmente, se numr zeci de asemenea instalaii n
S.U.A., U.R.S.S., Anglia, Norvegia, Italia i n alte ri, obinndu-se n total n fiecare an aproximativ 300 000
de tone de magneziu, n alte ri, se extrage din apele oceanelor bromul, n Japonia, de exemplu, tot bromul este
extras din apele mrilor, iar n S.U.A. 80 la sut.
Resursele nmolului albastru snt extraordinare. Ceea ce se extrage actualmente din apele mrilor i oceanelor
este o cantitate extrem de mic fa de posibilitile uriae oferite. Chimia are n fa un domeniu imens de
materie prim i chiar de lucru aa cum a ncercat s evoce scurta anticipaie de la nceputul acestui material.

68
HRTIE DIN CE N CE MAI BUN
Laboratoarele de chimie au devenit astzi locul unde cercettorii adevrai vrjitori moderni produc cele
mai neateptate substane i produse. De curnd, ntr-un laborator s-a elaborat o tehnologie nou de fabricare a
hrtiei i cartonului de nalt rezisten. Secretul acestor produse deosebite const n folosirea compuilor de sulf
care, n natur, confer prului, l-nii, coarnelor i copitelor proprietile deosebite de care se bucur.
Chimitii au demonstrat cu succes tehnica introducerii compuilor de sulf de acest tip n amidon i alte produse
folosite la fabricarea hrtiei. Se tie c unele sorturi de hrtie au n constituia lor i o anumit cantitate de
amidon menit s lege ntre ele firele de celuloz materia de baz a hrtiei. Pn n prezent, adausul de
amidon n masa de celuloz se limita la 4%. Dac se introducea mai mult, amidonul fcea ca hrtia s se rup
uor. Folosind ns amidon tratat cu combinaii organice de sulf dup o nou tehnologie chimitii au reuit
s sporeasc cantitatea de amidon adugat pastei de celuloz pn la 44/ deci de 11 ori mai mult dect se
folosea n conformitate cu tehnologia aplicat pn n prezent.
Hrtia fabricat dup noul procedeu este dens, excepional de rezistent la rupere i foarte rezistent la
umezeal.

68
LAC MPOTRIVA ZGOMOTULUI
Chimitii au elaborat nite lacuri speciale care aplicate pe perei, podele, tavane sau alte suporturi au ca efect
amortizarea zgomotelor. Cum este posibil acest lucru ? Moleculele lacurilor de care s-a amintit au capacitatea s
absoarb undele sonore datorit rezonanelor proprii elastice.
Au fost create chiar i lacuri transparente menite a fi aplicate pe geamuri sau pe ui din sticl, cu scopul de a
izola fonic ncperea fa de zgomotul strzii.
12. POVESTEA STICLEI UN MATERIAL MEREU NOU
Cnd, unde, de cine i cum a fost fabricat cea din-ti sticl este un mister dar sntem aproape siguri c
descoperirea s-a fcut n Egipt. Cea mai veche sticl cunoscut este de origin egiptean, din anul 3200 .e.n.
La nceput, egiptenii foloseau sticla numai ca s acopere obiectele fcute din lut ; dar n jurul anului 2000 . e. n.
au descoperit c mrgelele ar putea fi fcute n totalitate din sticl. Dup zeci i zeci de ani au reuit s fabrice
vase de sticl i pabare de but. Primul obiect de sticl cunoscut i pstrat este un pahar cu picior, din anul 1490
. e. n. i care poart numele unuia dintre faraoni. El este mpodobit cu dou benzi de aur, una n jurul piciorului
i alta n jurul buzei.

Au existat mai multe controverse asupra felului n care a fost fabricat paharul, deoarece pe atunci nu se cunotea
suflarea sticlei. Unii credeau c a fost obinut rsucind sticl cald i moale n jurul unui tipar de lut. O prere
mai recent susine c tiparul de lut a fost cufundat n sticla topit.
Aproximativ n anul 250 .e.n. s-a fcut o invenie foarte important arta suflrii sticlei. Cum s-au petrecut
lucrurile nu se tie exact : probabil cineva a ncercat n-tmpltor s sufle n sticl i a observat spre marea sa
uimire cum sticla topit se transform ntr-un glob. In orice caz, descoperirea s-a dovedit extrem de rodnic.
Vasele goale n interior puteau fi obinute acum mult mai uor i mai repede dect prin oricare alt metod.
Pe la nceputul erei noastre vasele de sticl pentru but erau destul de rs-pndite. Se povestete c mpratul
Nero a pltit o avere pentru obiecte din sticl, dar

69
oricine putea s cumpere pentru o moned de aram un pahar de ap pe strzile Romei. Roma devenise centrul
industriei sticlei n lumea antic. Arta suflrii sticlei a trecut de la Roma la coloniile romane. Fabrici de sticl sau nscut n Spania i Frana. Totui, ele n-au supravieuit cderii Romei, cnd arta fabricrii sticlei i-a gsit un
centru nou la Constantinopol. O dat cu cderea Constantinopolului, centrul a revenit pe pmntul Italiei, la
Veneia.
Marele Doge al Veneiei ddea drepturi i onoruri speciale fabricanilor de sticl, care puteau ajunge pn la
ranguri nobiliare. Dar aceti specialiti trebuiau s accepte izolarea pe insula Murano, pentru pstrarea secretelor
de fabricaie.
Dei Veneia a rmas un centru important pentru fabricarea sticlei pn n secolul al XVII-lea, ea n-a reuit s
stabileasc un monopol. Sticla german a nceput s-o concureze n secolul al XlV-lea i sticla de Boemia a
devenit important n secolul al XV-lea. China a aflat secretul n secolul al V-lea i arta ei a atins un nivel
remarcabil n secolul al XVIII-lea.
Nu este surprinztor c secretul n-a putut fi pstrat : arta fabricrii sticlei este foarte simpl i materiile prime
foarte abundente.
Sticla este un amestec de siliciu i hidroxizi alcalini, de sodiu sau potasiu. Ca s facem sticl avem nevoie numai
de nisip curat (bioxid de siliciu), piatr de var, carbonat de potasiu sau de sodiu i cldur, mult cldur. Dac
aceast cldur este suficient, materialele se topesc formnd sticla. Dificultile stau numai n obinerea
materiilor prime n stare curat. Chiar cea mai nensemnat impuritate poate altera calitatea sticlei. Aci st tot
secretul. Aproape oricine poate fabrica sticl, dar sticl bun sau sticl cu proprieti speciale aceasta este o
alt poveste.
Sticla nu are o structur cristalin ca metalele sau multe alte substane. Ea este ceea ce se numete o soluie
solid". Nu are un punct fix de topire. Alte substane, dac se topesc fr s se descompun, i pstreaz
proprietile lor de corpuri solide pn cnd este atins o anumit temperatur, la care se trans

69
form din solid n lichid. Sticla, la temperaturi foarte ridicate, este un lichid, dar rcit nu nceteaz complet de a
fi tot un lichid. ncetul cu ncetul devine din ce n ce mai vscoas, avnd tendina de a reine bici de aer sau
gaze. nclzirea pn la ndeprtarea bicilor este satisfctoare, dar nu perfect pentru c mai rmn bicile
foarte mici. Fabricarea sticlei cu totul fr bici este un progres remarcabil pentru care au fost necesare secole.
Cum trebuie rcit sticla este o alt problem important. Sticla rcit prea repede sufer presiuni interne care
provoac spargerea ei. Dac este rcit prea ncet, se poate descompune din nou.
Ct de puternice snt presiunile interne se poate constata la lacrimile batavice". Ele se obin lsnd s cad n
ap picturi de sticl topit. Sticla capt atunci o suprafa extrem de rezistent, dar presiunile interne snt att
de mari, nct toat pictura se sparge, frmindu-se, atunci cnd suprafaa este zgriat.
Care este aranjamentul moleculelor n sticl ? tim c siliciul, silicaii, aluminaii i fosfaii din sticl snt sau
dizolvani sau substane dizolvate. De asemenea tim c metalele sau oxizii lor, n loc s se amestece cu sticla,
snt inui sau n soluie sau n suspensie. Sticla nu are formul chimic.
Sticla colorat i datorete culoarea adugirii metalelor sau oxizilor lor. Sticla verde este colorat cu oxid de
fier. Cobaltul produce sticl roie sau albastr,
A fost studiat influena diferiilor constitueni chimici ai siliconilor din comer asupra proprietilor tehnologice
ale vaselor de sticl.
Rezistena la spargere a vaselor de sticl se mrete cu IO/o i chiar mai mult, prin prezena unui strat protector
de siliconi. Rezistena la ocuri a geamurilor poate fi de asemenea mrit, iar frecvena spargerilor este redus
cu 50/o.
Prezena filmelor" (straturilor subiri) de siliconi nu amelioreaz ns rezistena sticlei fa de aciunea soluiilor
de acid fluorhidric.

69
manganul violet, cromul galben sau verde, plumbul o sticl galben deschis, crbunele vegetal aceeai
culoare. Cuprul poate produce de asemenea o nuan verzuie ; dar culoarea devine roie nchis dac sticla este
rcit ncet i cuprinde un agent reductor. Nichelul d o culoare violet n sticla de potasiu i o culoare brun n
cea de sodiu.

Aproape dou secole secretul fabricrii sticlei rubinii a fost pierdut i n-a fost redescoperit pn n ajunul anului
1900. Inventatorul original a fost un alchimist, Johann Kunckel. El a reuit s-o obin n anul n care marele su
protector, ducele de Brandenburg, i-a druit un laborator pe insula Punilor, lng Potsdam, ca s gseasc aur.
Kunckel nu putea gsi aur, dar n jurul anului 1680 reui s obin sticl roie, lucru care 1-a satisfcut pe ducele
de Brandenburg ntr-o mare msur. Cnd Kunckel a murit, nu s-a gsit nici un manuscris care s arate cum se
poate obine frumoasa sticl. Au trebuit s treac dou secole pn ce s-a descoperit c prin dizolvarea aurului n
sticl topit se obine .o sticl ca a lui Kunckel.
Transparena sticlei, din care s-au tras prea puine foloase mult vreme, a cptat brusc o importan enorm o
dat cu dezvoltarea opticei.
Lentilele ochelarilor au fost inventate n Italia, probabil la Florena, n ultimii douzeci i cinci de ani ai
secolului al XlII-lea. La sfritul secolului al XlV-lea industria ochelarilor i a lentilelor a devenit foarte
important, localizndu-se n diferite puncte din Italia i Olanda.
La nceput, lentilele erau fabricate pentru corectare vederii persoanelor n vrst. Lentilele pentru miopi au
nceput s apar dup anul 1600. n acest timp, civa opticieni, lucrnd aproape paralel, au inventat telescopul.
Aceste aplicaii optice ale sticlei, imperfecte cum erau la nceput, cereau un produs foarte bun. Sticla

70
folosit la fabricarea lentilelor trebuie s fie nu numai complet lipsit de bici de aer, dar i perfect omogen, ca
s nu denatureze imaginea. Din nenorocire, chiar cea mai bun sticl i lentila cea mai bine tiat produceau o
anumit distorsiune, i imaginea era nconjurat de un curcubeu n miniatur. La nceput, cnd mrirea provocat
de un telescop cu mai multe lentile era considerat o minune, nimeni nu se sinchisea, dar mai trziu, cnd
lentilele au nceput s fie mai mult ntrebuinate, opticienii s-au strduit s nlture aceast aberaie cromatic.
Curbura lentilelor nu era perfect un fapt pe care l-au simit mai mult dect l-au cunoscut, dar nu curbura era
vinovat de aceast dispersiune. Ea se datora faptului c o lentil obinuit deviaz mai mult radiaia violet a
spectrului dect cea roie.
Sticla folosit n acel timp era sticla de crown, o sticl tare care nu avea nici un indice de refracie prea

70
mare i nici o putere de dispersiune mare. Al doilea tip important de sticl, flintul, a fost obinut pentru prima
dat n Anglia n anul 1675. Din punct de vedere chimic se deosebete de sticla de crown prin faptul c cuprinde
o cantitate mai mare de plumb (adesea peste 70 la sut din greutatea ei). Din punct de vedere optic are un indice
mai mare de refracie i de asemenea un indice mai mare de dispersiune. Dar diferena cea mai important
consta n calitile sale optice, care permiteau fabricanilor de lentile s elimine dispersiunea. Folosind o lentil
din aceast sticl mai subire la capete dect la mijloc combinat cu o lentil de crown mai groas la
mijloc dect la capete, efectele neplcute snt ndeprtate. Aceast invenie a lentilelor acromatice" era extrem
de important pentru dezvoltarea fotografiei de precizie. Ochiul se putea obinui cu dispersiunea, neglijnd-o
pn la un anumit punct, dar placa fotografic nu !
VAT DE STICL
Vata de sticl este un material format din fire foarte subiri de sticl, trase din masa lichid cu ajutorul unor
maini speciale. Vata de sticl este ntrebuinat ca material de izolare caloric i mpotriva zgomotului, n
cldirile moderne i mai ales acolo unde este nevoie de linite deplin (studiouri).
De asemenea, vata de sticl este utilizat pentru filtrarea lichidelor corozive, cum ar fi acizii tari. Trebuie s fim
ateni cnd manipulm vata de sticl ; ea este format din fire extrem de fine, care ptrund destul de uor n
straturile superficiale ale pielii. Uoarele nepturi par la nceput nensemnate, ns ele devin suprtoare i
efectul lor dureaz ore i zile ntregi. n special, este periculos s ducem la ochi mna care a umblat cu vat de
sticl.
Cu puin experien, vei izbuti s umplei corect o plnie cu vat de sticl. Ea nu trebuie ndesat prea mult,
pentru c va mpiedica lichidul s curg, dar nici s nu fie afinat, pentru c nu va reine impuritile din lichid.
Pentru umplerea plniei, vata de sticl va fi manipulat pe ct posibil cu pense sau cu mnui de cauciuc.

70
Cnd cineva crede c poate recunoate sticla dup vedere, se neal. O fabric de sticl, de exemplu, fabric
dou tipuri de sticl considerate n general piatr artificial". Snt sticle negre folosite ca tabl pentru mese n
multe restaurante, i sticl alb ca marmura de Carrara. n timp ce marmora i orice fel de pietre naturale snt
poroase, rein mirosurile, sticla este curat i fr pete. Nefiind poroas, murdria nu se poate infiltra de la
suprafa.
Maini automate produc astzi majoritatea fabricatelor industriei sticlei lmpi (becuri) electrice, geamuri,
sticle. Dar sufltorul de sticl i tubul su de suflat rmn nc o parte principal a industriei. Numai ei pot
fabrica vasele fine de sticl necesare laboratoarelor tiinifice. ;
Arta suflrii sticlei nu s-a schimbat mult n ultimii 2 000 de ani, dei sufltorii lucreaz acum n fabrici mari,
nzestrate cu mijloace moderne. Tubul de suflat este un tub gol, cu deschidere lrgit pentru gur la un capt i o
umfltur la cellalt capt. Sufltorul moaie umfltura n masa de sticl topit, i o scoate cu puin sticl lipit
de el. O trece apoi altui lucrtor care, cu dexteritate, sufl i la cellalt capt sticla topit capt forma unui

balon.
STICLA IMPOSIBIL
n primele zile ale cercetrilor asupra energiei nucleare, fizicienii s-au oprit n faa unui zid de sticl. Dincolo de
acest zid de sticl se desfura unul dintre cele mai importante procese fizice ale erei noastre. Hexaflorura de
uraniu, folosit n aceast experien, distrugea cu slbticie ferestrele camerei de reacie.

71
nainte de a se sparge, sticla devenea opac. Instrumentele care nregistrau reaciile ce aveau loc nu erau deajuns : oamenii de tiin trebuiau s vad ce se petrecea n interiorul aparatului de reacie.
Dai-ne o sticl pe care s n-o atace acidul fluorhidric" cereau n cor fizicienii.
Opticienii le-au satisfcut cererea, oferindu-le un tip nou de sticl, extrem de rezistent, avnd la baz
pentaoxidul de fosfor. Aceast sticl, fabricat fr nisip, rezist hexafluorurei de uraniu i este prima sticl care
rezist acidului fluorhidric, mare mnc-tor" de siliciu.
Dei nu se fabric pe scar industrial, aceast sticl nou poate lrgi foarte mult domeniul utilizrilor actuale
ale sticlei. Noul tip de sticl este transparent pentru razele ultraviolete.
n locuinele cu ui sau ziduri construite din astfel de sticl va putea ptrunde suficient soare ca s bronzeze pe
locatari.
.LACRIMI DE STICL"
Confecionm, din sticl, nite lacrimi" ceea ce nu este de loc complicat. Topim un tub sau o baghet de
sticl la flacra fierbinte de gaz sau benzin. n momentul cnd se desprinde o pictur, o lsm s cad ntr-un
vas cu untdelemn rece. Acest lichid e preferabil apei. Picturile iau n general o form alungit, cu un bulb mai
umflat i o codi subire.
Cnd snt ntregi, ele rezist loviturilor celor mai violente ; dar s ncercm s spargem captul cel mai subire al
lacrimi batavice". !n clipa cnd reuim s desprindem o bucat ct de mic din vrful acestei lacrimi", ntregul
obiect de sticl se transform n praf ! Cnd efectuai experiena, v rugm s fii ateni i s evitai s v
ptrund n ochi un ciob de sticl, pentru c uneori spargerea picturii se petrece ca o explozie n miniatur. De
aceea, e preferabil s v punei ochelari de protecie.
Efectul este surprinztor, dar explicaia este destul de simpl, n timpul rcirii lente a sticlei, aceasta sufer o
contracie. In cazul sticlei clite i a lacrimilor batavice, prile superficiale fiind brusc rcite, au mpiedicat
contracia pe care o sufer sticla n timpul rcirii lente. Spargerea stratului superior de sticl, care nvluie ca o
pavz restul sticlei, duce la apariia fenomenelor remarcabile pe care le-ai constatat.

71
In timp ce sticla obinuit absoarbe aproape tot ultravioletul productor de vitamin D mai puin ca 1% din
aceste raze pot trece prin ea sticla cu fosfor las s treac aproape 80 la sut din razele ultraviolete.
Un alt membru al familiei sticlei fr nisip are proprieti complet deosebite : el oprete razele infra-roii. Acolo
unde este necesar o iluminare foarte puternic, dar fr nclzire, poate fi folosit aceast sticl.
Lucrrile pentru realizarea acestei noi sticle au fost conduse de Harold Urey, i ele reprezint mai mult dect o
descoperire fcut n 24 de ore. Pentru obinerea ei, savanii s-au ndreptat spre ceea ce cunoteau din domeniul
tiinei teoretice. Ei aveau cunotine despre sticla fabricat din pentaoxid de fosfor, i tiau de asemenea c ea
poate rezista acidului flu-orhidric. Dar aceast sticl rmsese aproape 15 ani o curiozitate de laborator,
deoarece fusese declarat ne

71
stabil. Nevoile urgente ale cercetrii au grbit obinerea formei stabile a sticlei cu pentaoxid de fosfor.
Cnd izotopul uraniului 235 a fost separat pentru ntia dat de uraniul 238, savanii au urmrit fenomenul printro sticl cu fosfor. Acum, toi chimitii care lucreaz cu compuii fluorului se bucur de noua descoperire.
Chimia fluorului este extrem de important, dup cum se arat n alt parte a acestei cri, din cauza
ntrebuinrii compuilor fluorului n industria textil, la insecticide, n ceramic i metalurgie, la rafinarea
petrolului ca i la fabricarea cauciucului sintetic. Compuii fluorului snt catalizatori importani. Acidul
fluorhidric este folosit n cercetrile chimice. Sticla cu fosfor poate nlocui vasele de laborator de platin sau de
aur folosite pn acum.
Experienele fcute n ultimul timp dovedesc n ce msur rezist distrugerii noua sticl. O bucat de sticl cu
fosfor afundat ntr-o baie de acid fluorhidric i inut 5 000 de ore nu reprezint nici un semn de deterioare, n
timp ce o bucat de sticl obinuit se preface ntr-o mas cretoas doar n cteva ore. Aceste experiene
reprezint operaiuni foarte primejdioase, deoarece acidul fluorhidric provoac arsuri foarte grave. Aceste arsuri
snt cu att mai primejdioase cu ct victima nu simte nici o durere cteva ore dup ce s-a accidentat. De aceea,
nainte de a ncepe lucrrile, experimentatorul mbrac un halat de cauciuc i mnui tot de cauciuc. Numai
astfel aprat poate lucra cu acidul fluorhidric.
Folosirea sticlei fr nisip pune capt metodelor de fabricaie vechi de mii de ani. Nisipul a fost materialul de
baz cnd omul a descoperit pentru prima dat o metod pentru fabricarea sticlei. Astzi, de asemeSCRIEI PE STICL
Facei un amestec din 20 cm' soluie de silicat de sodiu i 100 cm* cerneal obinuit. Scriei ca pe hrtie. Dup

ntrebuinare splai bine penia, altminteri cele dou pri ale ei rmn lipite.

72
nea, orice fel de sticl comercial cuprinde nisip pn la 6080% din greutatea ei. Dei noua sticl are la baz
un material cu totul diferit pentaoxidul de fosfor ea este uimitor de asemntoare cu sticla obinuit n ce
privete caracterele fizice.
Rezistena ei este ns mai mare dect aceea a sticlei obinuite. Ea este i mai uor de lucrat, deoarece se nmoaie
la o temperatur mai sczut.
VIITORUL STICLEI
Banal la prima vedere sticla are deschis astzi, n faa ei, perspective de nebnuit. Totul pare. a proveni
din filele unei povestiri tiinifico-fantas-tice.
Judecai i dumneavoastr. Iat fibre de sticl : cabluri suple, formate dintr-un mare numr de firioare de sticl,
prin care lumina cltorete nestingherit i imaginile snt transmise cu fidelitate. Poi s o n-nozi, s o nfuri,
s-i dai orice direcie : frnghia de sticl transmite cu precizie imaginile captate. Cu ajutorul ei, ptrunzi n
intimitatea mainilor, afli tainele organismului viu, priveti n cele mai ascunse i temute unghere" ale unei pile
atomice.
Sticla cltorete azi i n spaiile cosmice, sub nfiri nebnuite. Pe bordul capsulei cosmice Gemini se
gsete, astfel, o calculatoare electronic ale crei elemente de memorie snt piese de sticl o sticl
La laboratorul de chimia semiconductoarelor de la LJni-versitatea din Moscova s-a confecionat un tranzistor
din sticl. Aceast sticl este mai ales sensibil la radiaiile in-fraroii i ultraviolete. Sub aciunea acestora se
poate nmagazina cldura din timpul zilei, care se va difuza n cursul nopii.
16-689
241
n stare s acumuleze informaii sub forma unor semnale ultrasonice. Dat fiind c acestea se propag cu mult
mai lent dect impulsurile electrice, informaia va fi ntrziat i efectiv nmagazinat ctva timp n aceast sticlmemorie, care rezist perfect ocurilor i vibraiilor.
Considerat ntotdeauna drept unul din cei mai buni izolani electrici din lume, astzi sticla dovedete c poate
deveni, la nevoie, un foarte bun semiconductor. Aplicaiile sale n diferite instalaii electronice vor fi din ce n ce
mai numeroase.
Poate c aceste cteva amnunte, luate la ntmplare i fr nici o metod, vi se par, totui, secundare. Dar iat
c, de curnd, a nceput s se obin o sticl mai solid dect cele mai bune aliaje de oel. Perspectiva zilelor de
mine este adevrata sticl metalurgic, un material care se va putea forja, plia, strunji, prelucra n toate felurile
i utiliza pentru orice scop. Cum artam la nceput, nu este o anticipaie fantezist, ci o fgduial tiinific
fondat ! La St. Gobain, n Frana, se fabric deocamdat o sticl care poate fi btut n cuie sau care se taie cu
ferstrul !
i acum, imaginai-v urmtoarea ntmplare. V aezai la volanul automobilului i pornii la drum, de
diminea, devreme, cnd soarele nc nici n-a rsrit. Plutete acea atmosfer transparent, cu culori trandafirii,
preferat de poei. Prin parbizul mainii, vedei clar oseaua, care parc v alearg n ntmpi-nare. Dar iat c
soarele a aprut de dup dealuri i lumina a crescut nvalnic. n acelai timp, geamul parbrizului a devenit
absorbant : a cptat o culoare mai brun. Pe msur ce soarele devine mai strlucitor, i cantitatea de lumin
aruncat asupra geamuSticla ordinar este parial solubil n ap. Bnd un pahar de ceai, de exemplu, se absoarbe a zecea mia parte
din-' tr-un gram de sticl !
Aceasta nu trebuie, de altfel, s ne alarmeze, pentru c : n mod normal n snge se gsete o anumit
concentraie de bioxid de siliciu.
2,72
lui anterior al mainei este mai mare, pe aceeai msur sticla devine mai brun, mpiedicnd astfel orbirea
conductorului sau scderea acuitii sale vizuale. Se las din nou seara : iari, sticla devine perfect
transparent, fr nici o culoare.
Credei c de data aceasta este vorba despre o schi tiinifico-fantastic ? Nici gnd. De curnd, n S.U.A. s-a
pus la punct o astfel de sticl, care se transform automat n sticl absorbant atunci cnd este puternic iluminat
i redevine incolor ndat ce intensitatea luminoas scade !
O foarte recent descoperire n domeniul sticlei este constituit de fabricarea acestui material din pmn-turi
rare, ceea ce permite absorbii dirijate ale radiaiilor, dup lungimile lor de und.
Fibrele de sticl, ale cror proprieti optice le-am amintit mai nainte, snt foarte apreciate i pentru calitile lor
de izolatoare, ca i pentru extraordinara lor rezisten mecanic. Astfel, asociate cu anumite mase plastice,
fibrele de sticl dau corpuri de nave, caroserii de automobile, i chiar un obiect att de pretenios ca eava putii !
Fibra de sticl este uoar de vreo dou ori mai uoar dect aluminiul ! este inalterabil, nu arde : de
aceea, se utilizeaz mereu mai mult pentru pansamentele chirurgicale sau pentru cortinele de teatru sau de
cinema. ncorporat n cauciuc, se pare dup cum arat experienele c d natere unui material deosebit
de rezistent.

DOPURI DE PLUT REZISTENTE


Dac dorii s v preparai dopuri de plut impermeabile i inatacabile de acizi, scufundai-le cteva ore ntr-o
soluie nclzit la 45C (aproximativ), format din 15 g gelatin, 25 g glicerina i 500 cm' ap. Uscai dopurile,
apoi le nmuiai ntr-o baie cldu coninnd dou pri vaselin i apte parafin.
Putem s ne limitm la prima operaie, dac adugm bii puin bicromat de amoniu i expunem apoi dopurile la
lumin. Prile exterioare ale plutei vor fi protejate de un strat de gelatin bicromatat insolubil.

73
Una din cele mai interesante descoperiri tehnice din ultimul timp este sticla fotosensibil". De mult vreme se
tia c sticla se coloreaz, uneori, dup o expunere ndelungat la lumin. Acest fenomen nu fusese ns utilizat
n practic. Astzi, fotosensibili-tatea sticlei este ntrebuinat n fabricarea unor materiale speciale n care se
amestec oxid de cesiu i sruri de aur i de argint. Atomii ionizai de oxid de cesiu absorb razele ultraviolete i
folosesc energia pentru a transforma ionii de aur sau de argint n atomi metalici. Aceti atomi formeaz imagini
invizibile i latente corespunztoare prilor impresionate de lumin, ntocmai ca pe un film foto-sensibil. Imaginea este latent spuneam adic exist, dar nu e vizibil. Pentru a o face s apar (ceea ce corespunde cu
developarea unui film obinuit), sticla trebuie nclzit : ea se nmoaie i atunci atomii metalici lucreaz ca nite
nuclee n jurul crora se formeaz cristale opace. Imaginile nregistrate de sticl apar sub forma unor fotografii
excepional de frumoase, dnd iluzia de profunzime, de relief.
Pentru a termina, s amintim de piroceram, o nou sticl obinut la laboratoarele din Corning (S.U.A.).
Densitatea sa e mai mic dect a aluminiului, rezistena sa la ruptur este enorm, conductibilitatea termic
mare. Rezist cu succes la atacul substanelor chimice, ca i la temperaturile ridicate. Pentru a obine acest
piroceram, sticla tratat cu atomi de argint i aur este pstrat un anumit timp la cuptor. Se obine o substan ce
conine cristale rspndite uniform i care seamn mai mult cu un porelan dect cu o sticl.
CLEI PENTRU STICL
Luai 100 g gelatin i dizolvai la cald n 150 g acid acetic (96/o). Adugai apoi 5 g bicromat de amoniu sub
forma de praf. Ct timp nu v servii de acest clei, inei-1 ferit de lumin.

73
Acest material este actualmente folosit n dou ramuri de activitate care nu au nici o legtur ntre ele :
astronautic i... industria vaselor de buctrie. O nou utilizare este ns destinat de oamenii de tiin
piroceramului : pistoanele de motoare. ntr-adevr, noua sticl se poate ntrebuina, fr team de a se oxida, la
temperaturi mai ridicate dect metalele.
Dup cum se vede, sticla devine azi un material mai versatil dect oricnd.
13. UNDE VORBIM DESPRE DIFUZIUNE
V propun s ncepem acest capitol cu cteva experiene distractive. Pentru nceput, vom avea nevoie de
substane dintre cele mai simple : de pild, puin ap i o cantitate mic de vin rou.
Dac turnm, cu precauie, vin deasupra apei, ntr-un pahar, vinul va pluti, dar dup foarte puin vreme se vor
forma cureni care vor face ca lichidele s se amestece. Culoarea devine uniform roiatic.
De fapt, pentru ce s-au amestecat cele dou lichide ? Fenomenul se datorete difuziunii.
Ca s ne dm seama mai limpede ce nseamn aceast difuziune, ne putem servi de urmtorul dispozitiv simplu.
Lum o mic sticl o sticlu de doctorii de 25 cm3 este tocmai ceea ce ne trebuie ! i o umplem pn la
gt cu vin rou. nfigem n deschiztura sticluei un dop de cauciuc sau de plut, n care am fcut o gaur destul
de fin. Gaura din dop trebuie astupat, imediat nainte de experien, cu o bucat de zahr.
Scufundm aceast sticlu ntr-un vas mai mare de sticl pahar Berzelius, de exemplu pe care l-am
umplut cu ap de la robinet. Destul de repede, zahrul se va dizolva i vom putea vedea fenomenul difuziunii n
toat splendoarea sa : vinul se ridic lent pn la suprafaa apei, formnd o spiral subire, apoi se mprtie n
ap.

73
Experiena devine i mai atrgtoare, folosind acelai dispozitiv, dar alte substane. Una din aceste substane, din
nefericire, este foarte toxic, aa nct trebuie lucrat cu mare grij.
---- Soluie de
iodur de k potasiu
n sticlu vom intro- i'^iainjg^-, ___^j^mj a,
duce o soluie de su- WWNWftw W^^BmmlBSl
blimat corosiv (clorur mercuric, HgCL, o sare alb, otrvitoare, utilizat ca dezinfectant n medicin).
Lichidul din paharul mare nu va mai fi ap de la robinet, ci o soluie de iodur de potasiu. n urma difuzrii
sublimatului, se formeaz iodura de mercur. Experiena este foarte frumoas, ns nceptorii este preferabil s
ne cread pe cuvnt, ntruct a lucra cu substanele toxice este uneori periculos.
S descriem ns o alt experien ce se bazeaz tot pe fenomenele de difuziune i care nu mai are nici un
inconvenient de acest fel. S lsm s cad, n ap curat, o pictur de ap colorat cu fuxina sau cu orice alt
vopsea de anilin. Materia colorant se ntinde la suprafa sub forma unor raze. Apoi, de la suprafa, coboar
un filament terminat printr-un fel de ciuperc, urmat de un altul, i apoi de nc unul. Din firul principal se

desfac n scurt vreme firicele secundare. Toate aceste ciupercue se deforV meaz dnd natere unor inele mai
mult sau mal puin regulate, care cad pn la fundul vasului, n-furndu-se ca nite funii.
Aceleai fenomene pot fi observate dac lsm s cad n apa curat, limpede, o pictur de ap spunit ; ele
vor fi ns mai puin vizibile. Dup cteva clipe, formele se vor estompa, se vor uni, vor dispare. Datorit
difuziunii, se obine o culoare uniform.
In mijlocul unui pahar cu ap curat, s scufundm iute o baghet de sticl, a crei extremitate a fost

74
nmuiat n prealabil n alcool colorat. Vei vedea acelai fenomen pe care l-am descris mai nainte, numai c de
aceast dat el se petrece n sens invers, de la fund spre suprafa.
i acum, cteva variante care dau experienelor un aspect deosebit. Sulfura de carbon iodat va forma n ap
nite bici mari, strlucitoare, puternic colorate, crora refringena sulfurei de carbon le va mprumuta aspectul
pietrelor preioase.
Putem ntrebuina pentru experien benzin colorat cu iod. Se formeaz de asemenea bici sferice, care ns
se vor ridica la suprafa datorit densitii lor mici.
n aceste din urm dou experiene (cu benzina i cu sulfura de carbon) atragem atenia c nu se produce
difuziune. Lichidele nu se amestec. Ele snt insolubile unul ntr-altul.
Trebuie s fim deosebit de ateni n cursul experienei cu sulfura de carbon. Aceasta este un lichid incolor, care
se aprinde foarte uor.
S atingem acum suprafaa eterului pe care l-am pus ntr-un phrel, cu o baghet nmuiat n ap fuxinat. Se
va detaa din baghet o pictur de ap care va cdea la fundul vasului, dar izbitura nu-i va distruge forma. Nici
n acest caz nu este vorba de difuziune. (Atenie ! eterul este foarte uor inflamabil).
n schimb, alcoolul colorat se comport n alcool ca apa n ap.
Din aceste cteva simple experiene, rezult c dac lichidele nu se dizolv unele ntr-altele, se formeaz picturi
distincte i nu are loc o difuziune. Dac se dizolv, apar fenomenele de difuziune.
Experiene pe o lam de sticl
S lum o lam de sticl, ca acelea ntrebuinate pentru a privi la microscop diferitele preparate. O curm nti
foarte bine, eventual fre

74
cnd-o cu benzin i apoi cu talc, aa nct s o degresm.
Pe lama curat i uscat punem o pictur de ap colorat i, alturi, o pictur de alcool. Alcoolul va respinge
apa, n mod aparent. n acelai timp, vom vedea c apare difuziunea i c fuxina prsete n parte apa, pentru a
se dizolva n alcool. Aceast fug" a fuxinei se poate observa foarte bine cu ajutorul unei lupe. Fuxina
formeaz n alcool dungi regulate, viu colorate.
Pe o lam de sticl curat, punem lng o pictur de glicerina o pictur de ap coninnd fuxina. Difuziunea are
loc ntr-un mod foarte interesant. Mai nti, n locul unde picturile se ating, n glicerina apare o pat mare, roie.
Apoi, pata se rspndete ncetul cu ncetul pe margini, cu degradeuri de culori foarte fine. Aceast micare lent
de difuziune continu pn cnd pictura este nconjurat.
Dac alturi de pictura de glicerina punem o pictur de sulfura de carbon colorat, ndat ce se stabilete
contactul, sulfura se apuc s fac nconjurul glicerinei, formnd un inel colorat cu nuane foarte vii i cu reflexii
strlucitoare.
Este clar c astfel de experiene pot fi imaginate i de amatorii chimiti, dar ntotdeauna trebuie s vem grij de
a lucra pe o lam de sticl foarte curat.
Difuziunea n lichide siropoase
Iat o serie de experiene interesante. Pentru a le putea realiza, este ns nevoie s ne alctuim o mic instalaie,
ctui de puin complicat.
Mai nti, o sticl fr fund. Snt multe procedee cunoscute pentru a desprinde fundul unei sticle. Iat

74
unul dintre ele. n jurul sticlei se leag, la nlimea la care vrem s-o tiem, o bucat de fitil mbibat ntr-o
substan combustibil : petrol, spirt etc. i dm foc, innd sticla n poziia orizontal. Dup ce acest cerc de
foc" a ars destul de mult vreme, turnm dintr-o dat ap rece peste sticl : ea se va tia chiar n locul unde a fost
nclzit. (Tierea se dato-rete fenomenelor de dilatare i contracie provocate de variaiile de temperatur.)
i acum, iat descrierea dispozitivului de care vom avea nevoie. O plnie este prevzut la capt cu un tub de
cauciuc, care o pune n legtur cu un tub capilar este vorba de un tub ngust, cu deschiderea foarte mic. Se
poate folosi pentru aceasta un tub construit de noi nine, subiind n flacr un tub de sticl.
Tubul capilar trece printr-un dop, care nchide sticla fr fund despre care am vorbit i care st ntoars cu gtul
n jos i cu deschiderea larg (care ine locul fundului) n sus.
Descrierea ntregii instalaii poate prea, la citire, foarte complicat, dar n realitate este deosebit de simpl. Va fi
suficient s v aruncai privirea asupra figurii explicative, pentru a nelege ntr-o clip totul.

74

S trecem, ns, la descrierea experienelor. Umplem cu alcool colorat plnia, pe care o ridicm. Lichidul
coboar. l oprim, strngnd o clem, n clipa n care este pe punctul s ptrund n tubul capilar. Dup aceasta,
umplem cu ap flaconul, pn la trei sferturi din volumul su. Apoi, cu ajutorul unei plnii, turnm deasupra, cu
grij, o soluie concentrat de sare sau, mai bine, un sirop gros (o soluie concentrat de zahr), pn cnd vasul
se umple. Cnd cele dou straturi snt net separate, scoatem clema care strnge tubul de cauciuc. Alcoolul colorat
care se scurge de la extremitatea tubului capilar ptrunde n lichidul din vas, formnd o spiral ascendent.
Aceast spiral de alcool traverseaz straturile cele mai dense ale lichidului i se oprete n zona care separ
stratul mai dens de cel mai puin dens, ce s-a ridicat la suprafa, n punctul unde s-a oprit coloana de alcool
colorat, o vedem adunndu-se ntr-o mas mai nti fr o form precis. Puin cte puin, aceast mas se
alungete i se ntinde, apoi se vd nind firioare fluide n form de arborescente, uneori asemntoare cu
frunzele unei flori.
Dup o or, alcoolul colorat a luat un aspect stabil i regulat. Acest aspect variaz dup lichidele utilizate.
Cteodat, seamn cu o floare, alteori cu un arbust, sau ia nfiarea unei umbrele cu culori vii.
Figura i atinge maximul de dezvoltare la cel mult trei ore dup scurgerea spiralei alcoolice. Dup acest timp,
frunziul" artificial se dilat din ce n ce mai mult i se apropie, formnd o mas cu straturi continui care rmne
suspendat n mijlocul lichidului. Aceasta se petrece chiar atunci cnd am avut grij s punem din nou o clem la
tubul de cauciuc, pentru a opri scurgerea mai departe a alcoolului colorat.
Evident, acest aspect variaz dup soluiile alcoolice utilizate. De exemplu, ntrebuinnd o soluie alcoolic de
iod, de turnesol sau cu vopsele de anilin, se obine o form ce amintete pe aceea a unui arbore nfrunzit. Dac
punem o soluie apoas de turnesol, obinem forma unei umbrele.

75
Atragem atenia asupra faptului c, pentru ca aceste experiene s reueasc n condiii ct mai bune, trebuie ca
tubul prin care este adus lichidul colorat s fie ntr-adevr capilar. Pe de alt parte, scurgerea din acest tub
trebuie s fie lent, iar aparatul s fie meninut ntr-o stare de complet imobilitate. De asemenea, trebuie s
avem grij de a izgoni, n prealabil, aerul din tubul de cauciuc, pentru c bicile gazoase turbur buna
desfurare a fenomenelor.
Cristalizri prin difuziune lent
S punem ntr-un vas nite sulf i s turnm peste el sulfura de carbon (amintim c acest lichid este toxic i
inflamabil !). Astupm vasul (eprubet, flacon etc.) cu un dop i lsm mai multe zile sulfura n contact cu
sulful. Se obine o soluie saturat de sulf care se filtreaz ntr-un vas nalt i strimt, de exemplu un cilindru
gradat mic. Deasupra, turnm cu atenie un strat de benzin. nchidem cu un dop i lsm n repaos cteva zile.
Cele dou lichide difuzeaz unul ntr-altul cu o ncetineal extrem. Sulful, ptrunznd n benzin n care nu
se dizolv se depune n cristale mici, frumoase, foarte strlucitoare. Efectul este deosebit de atractiv.
O alt experien : ntr-un cilindru (gradat sau nu), s suprapunem trei soluii. n fund, o soluie de clorur de
calciu. Deasupra ei, ap srat. Deasupra acesteia, o soluie de sulfat de sodiu.
Dac suprapunerea a fost fcut cu grij, nu se produce nici o turburare a lichidelor. Dup ctva timp (de obicei,
foarte scurt), cele dou soluii de la extremiti difuzeaz n cea de la mijloc. Clorur de calciu i sulfatul de
sodiu, intrnd n contact, reacioneaz i dau cristale de sulfat de calciu insolubil.

75
Cum se petrec lucrurile ?
Vaporaul mictor", eprubet tricolor", reacii chimice cu ncetinitorul" iat o alt serie de experiene
distractive care ne mai ateapt i pe care le datorim difuziunii. Dar, de fapt, ce este aceast difuziune ? Cum se
explic fenomenele mai sus descrise ?
Fenomen simplu n aparen, difuziunea este un rezultat al micrilor ce se petrec fr ncetare pe scar
molecular. Ea exercit o influen important n fenomenele fizice i biologice, dar mai ales n reaciile
chimice.
Cuvntul difuziune" vine din latinete de la dis" care nsemneaz desfacere, i fundere" (verb) care
nsemneaz a turna. De fapt, difuziunea este o m-prtiere a unei substane n alt substan. Aceast
mprtiere, fcut fr nici un ajutor din afar, ca agitaia se datorete activitii cinetice a micilor prticele
(molecule) ale substanei, care le ajut s se mprtie i s se strecoare printre moleculele gazelor sau lichidelor,
sau chiar prin alctuirea molecular a solidelor.
Dac aezm o bucat grea de aur curat, pe o alt bucat de plumb curat, cele dou metale vor difuza ncet unul
n cellalt, dup cum a descoperit Roberts-Austen, fcnd analize din cele dou zone de atingere. Este drent ns
c aceast experien, dei absolut controlabil, nu se petrece prea repede ; astfel, autorul experienei a ateptat
cinci ani nainte de a face analiza !
n solide mai puin dense i cu molecule ce difuzeaz mai activ, procesul este, desigur, cu mult mai rapid.
Chiar n caznl gazelor ale cror molecule se agit foarte activ, difuziunea este un proces relativ lent, dac-1
comparm cu efectele unei amestecri mecanice, sau cu efectele convectiei". Convecia const n deplasarea
moleculelor unui lichid sau gaz, sub forma

75

unor cureni, fenomenul fiind produs prin nclzire. Curenii de convecie dau micri mari n natur : exemplu
este Gulf-Streamul, curentul de ap cald care pornete de la rmurile Americii spre a se ndrepta ctre Europa.
Cnd facem experiene de difuziune cu gazele i lichidele e necesar s lum precauii, pentru ca rezultatele s nu
fie influenate de curenii de convecie.
O bucic de camfor fixat la captul unui mic vapora de lemn aezat la suprafaa apei va difuza rapid i va
mpinge vaporaul, cu condiia ca suprafaa apei s fi fost mai nti curit prin prfuirea ei cu talc i apoi
ndeprtarea pulberii. Pilitura fin de aluminiu turnat ntr-o soluie diluat de hidroxid de sodiu va da natere,
ncetul cu ncetul, la hidrogen, i acesta va face ca bucelele de metal s se mite, dei nu apare nici o bicu
vizibil de gaz. Micarea anumitor diatomee i bacterii pare s fie datorit fabricrii de gaz, dei multe
microorganisme noat prin micarea corpurilor lor sau a cililor, cozilor sau altor apendice asemntoare.
Cnd prticelele n micare se apropie destul de mult unele de altele, ia natere o reacie chimic, de obicei
instantanee. Viteza de reacie n cazul unei cantiti mai mari de materie va depinde de viteza cu care particulele
intr n atingere. ntre ele se strecoar ns produsul de reacie, n cantitate din ce n ce mai mare. De asemenea
s nu uitm : cantitatea din substanele ce reacioneaz scade mereu. Agitaia i convecia vor ajuta reaciile
chimice, dar n lipsa lor ceea ce continu procesul este difuziunea.
Cnd reaciile chimice au loc la zona de contact, adic la suprafeele ce mrginesc dou substane diferite,
difuziunea substanelor i produselor de reacie controleaz iueala reaciilor. De exemplu, fierul nu poate rugini
dect pe msur ce oxigenul ajunge la suprafaa atacat.
Difuziunea are de asemenea o mare importan n anumite fenomene fizice, cum snt condensarea vaporilor de
mai multe feluri, amestecai. De exemplu, cnd

76
trebuie s se condenseze un amestec de vapori ai mai multor substane, difuziunea are un rol important, ntradevr, materialul cel mai puin volatil trebuie s difuzeze printr-un strat format din cel mai volatil, nainte de a
ajunge la suprafaa rece de condensare.
In chimie este bine cunoscut o ciudat nsuire a anumitor amestecuri de lichide, numit azeotropism".
Amestecurile care se bucur de aceast proprietate fierb la o temperatur constant i dau vapori avnd exact
aceeai compoziie cu a lichidului din care provin. Ce important are acest lucru ? Gndii-v c alcoolul etilic
fierbe la 78, iar apa la 100C. n principiu, cele dou lichide ar trebui s poat fi separate foarte lesne. Dar, dac
formeaz un amestec azeotropic, lichidele respective nu pot fi separate prin distilare dect cu greutate.
n acest caz, ns, ne poate veni n ajutor difuziunea. Cum ?
FUM DIN SENIN f
Clorur de amoniu (ipirigul) poate s se formeze pe o cale nebnuit de simpl : apropiind dopul unei sticle de
amoniac de dopul unei alte sticle de acid clorhidric. Ea apare ca un nor alb, des. care plutete un timp n jurul
celor dou dopuri i apoi dispare.
Frumuseea fenomenului poate fi utilizat ntr-o experien de magie", lat cum facei scamatoria. nmuiai
dopul unei sticle n acid clorhidric diluat i ungei cu el palma minii drepte. Acidul nefiind concentrat, nu atac
pielea. nmuiai un alt dop ntr-o soluie de amoniac, ungnd apoi cu el palma minii stngi.
Pentru spectatori, minile snt goale". Totui apropiind palmele va izbucni dintre ele un nor de fum alb. Spre a
dovedi c n-avei nimic n mini, deprtai palmele i apoi apropiai-le din nou : fumul alb de clorur de amoniu
va reapare.
O alt versiune : dou pahare goale (pentru ochiul spectatorului), dar unul coninnd pe fund urme de amoniac,
iar altul urme de acid clorhidric, fumeg ndat ce snt apropiate.
Combinndu-se, acidul i baza se neutralizeaz, dnd natere unei substane noi, clorur de amoniu.

76
Dac un astfel de amestec este vaporizat prin suflarea unui curent de aer la suprafaa sa, componentul care are
mobilitatea de difuziune cea mai mare se va evapora mai iute, iar lichidul rmas i va schimba alctuirea.
Astfel, alcoolul etilic cu concentraie de 95% va lsa un rest mai diluat dac suflm peste el aer sau dac
barbotm aer prin el.
Dac difuziunea se petrece ntr-un gel se pot desfura multe fenomene interesante, mai ales dac gelul absoarbe
unele din substanele ce difuzeaz sau conine substane ce pot reaciona cu ele. Un exemplu de gel coloidal l
constituie bine cunoscuta piftie".
Datorit enormei suprafee ce o prezint, gelurile coloidale au o aciune de absorbie puternic.
De fapt, strecurate printr-un strat de nisip (care are particulele foarte grosolane), cele mai multe soluii ies cu un
coninut redus de substan dizolvat ; n acest fel pot fi decolorate soluiile de benzo-pur-purin. Mai departe,
dac o substan dizolvat d ioni avnd diferite grade de absorbie sau de difuzie, ei pot fi secari prin difuzia
prin gel coloidal.
Acest fenomen se poate prezenta foarte frumos prin ceea ce se numete eprubet tricolor", preparat umplnd
o eprubet cam la dou treimi cu o soluie uor alcalin de agar, care conine puin ferocianur de potasiu i
destul fenolftalein pentru a o nroi. Dup ce agarul a format un gel, o soluie de clorur feric se toarn cu
grij deasupr-i i, aoroape imediat, devine evident separaia. Fierul formeaz cu ferocianur o band albastr

ce nainteaz ncet i n faa creia acidul clorhidric ce difuzeaz mai repede rsnndete o fie alb, n timp ce
vireaz indicatorul, decolorndu-i roul. Dup cteva zile de repaus, eprubet va fi colorat egal n rou, alb i
albastru.
Chiar si atunci eprubetele nu-i pierd din interes, pentru c. dac este lsat s stea mai multe snt-mni,
culoarea roie se elimin cu totul i se dezvolt benzi sau dungi separate de albastru, datorite, aparent, faptului
c ferocianura de fier blocheaz pentru moment trecerea (pentru difuziune). Aceste blocri snt, treptat, deschise
din nou, dup ce un strat din sarea albastr a difuzat de la suprafaa inferioar.
n acest fel se pot separa numai ionii. Dac dou substane dizolvate n acelai solvent au dou grade diferite de
difuziune sau dou grade diferite de absorbie, ele pot fi separate de asemenea una de alta, prin difuziunea
printr-un gel sau perete coloidal (difuziune diferenial").
REACII CU NCETINITORUL
Cinematograful modern folosete trucajele tot att de frecvent precum chimistul amator ntrebuineaz eprubete.
Dintre procedeele cinematografului, unul a atras atenia oamenilor de tiin care l-au folosit totdeauna cnd au
avut prilejul : e vorba de ncetinitor". Descompunerea micrilor unui om care merge sau care alearg se face
cu uurin cu ajutorul ncetinitorului", ceea ce ofer posibilitatea unui studiu precis i exact.
Natural, nu-i vom pretinde chimistului amator s-i instaleze un aparat cinematografic n scopul de a studia cu
ncetinitorul" reaciile chimice care se petrec ntr-o fraciune de secund. Avem totui posibilitatea, prin alte
mijloace foarte comode, s determinm o ncetinire important a diferitelor reacii chimice, care n acest fel vor
putea fi studiate cu mult mai uor.
Experienele snt foarte simple, se fac cu mult uurin i nu pretind materiale greu de gsit. Urmrii, de pild,
descrierea celor care urmeaz !
17689
257
Pregtiri simple
Dizolvai pe baia de ap 10 grame de gelatin n 100 cm cubi de ap distilat i umplei cu aceast soluie o serie
de eprubete, pn la jumtate. Gelatina folosit se poate obine de la magazinele alimentare (e gelatina
comestibil, ntrebuinat n diferite preparaii culinare).
n prima eprubet dizolvm, agitnd cu o vergea de sticl, cteva bucele mici de ferocianur de potasiu.
Ferocianur de potasiu se prezint sub forma unor cristale galbene. Are formula K/;Fe(CN)6. In a doua eprubet
dizolvm puin fenolftalein; n a treia, o cantitate mic de sulfat de fier ; n a patra cteva mici cristale de
bicromat de potasiu (K^C^O^) ; iar n a cincea amestecm puin pulbere de zinc. n a asea eprubet, vom
dizolva puin soluie de iod n iodur de potasiu (se prepar dup cum urmeaz : n cea. 50 cm3 de ap se
dizolv 1 g iodur de potasiu i apoi se adaug iod solid, pn cnd rezult o culoare brun nchis).
Dup ce gelatina s-a ntrit, purcedem la cea de-a doua faz a experienelor noastre.
n prima eprubet (cea cu ferocianur), adugm un cristal de piatr vnt (sulfat de cupru), sau puin clorur
de fier. n a doua, punem o bucic de sod. n a treia (aceea cu sulfat de fier), adugm acid tanic pulverizat
sau dizolvat, n a patra o sare solubil de plumb, iar n a cincea acid clorhidric diluat. n a asea eprubet, n
sfrit, punem o past de amidon.
Adugarea acestor diferite substane se va face cu mare grij, fr a agita. Le vom depune pur i simplu la
suprafaa gelatinei ntrite, fr s le amestecm.

77
La ce reacii ne ateptm?
nainte de a vedea ce se ntmpl, s cercetm mai nti la ce reacii ne ateptm, n urma punerii n contact a
substanelor artate mai nainte.
1 Ferocianura de potasiu i sulfatul de cupru formeaz, puse n contact sub forma de soluie, un precipitat de
ferocianura de cupru. n general ferocianura de potasiu produce, n toate soluiile srurilor metalelor grele,
precipitate n care numai potasiul este deplasat i nlocuit. Cu srurile feroase (sruri n care fierul este bivalent)
formeaz un precipitat alb-al-bstrui, n timp ce cu srurile ferice (unde fierul este trivalent) d un precipitat
albastru (albastru de Prusia").
2 Fenolftalein este un indicator folosit pentru a recunoate acizii i bazele. De obicei se folosete o soluie
alctuit dintr-un gram de fenolftalein pur dizolvat n 100 cm3 de alcool etilic 96%. Cu bazele d o culoare
rou-carmin, n timp ce n mediu acid devine din nou incolor.
3 -*- Sulfatul feros (FeS04) conine fier bivalent. Fierul formeaz cu taninul combinaii de culoare albastr
nchis.
4 Bicromatul de potasiu d cu srurile de plumb o culoare galben, datorit galbenului de crom: PbCr04.
5 Zincul, dup cum se tie, reacioneaz mpreun cu acidul clorhidric formnd clorur de zinc. Hidrogenul
eliberat n acest fel se degaj. Este de altfel metoda obinuit n laborator pentru prepararea hidrogenului.
6 Amidonul (scrobeala) sau lichidele care conin amidon, snt colorate n albastru intens chiar de o cantitate
mic de iod. Lichidul, colorat n albastru de ctre iod, i pierde culoarea dac e nclzit la 100C. Culoarea
revine, ns, dac lichidul se rcete.

S vedem, acum, cum se petrec toate aceste reacii, cnd snt examinate cu ncetinitorul".

78
Cteva surprize
Din clipa n care cel de-al doilea grup de substane a fost depus n eprubet, reaciile i-au nceput cursul. Ele se
petrec ns foarte ncet. S le vedem, pe rnd :
1 n cteva ore (sau chiar zile), cristalul de piatr vnt s-a dizolvat i, la suprafeele de atingere", se
formeaz un precipitat mai mult sau mai puin bogat de ferocianur de cupru. Dac am ntrebuinat sruri
trivalente de fier, n locul sulfatului de cupru se formeaz, tot la grania de atingere", un precipitat albastrunchis de albastru de Berlin". Privii cu atenie suprafeele de atingere !
2 n al doilea vas soda (care este o substan alcalin) a dizolvat gelatina sub form de fii, iar fenolftalein
s-a nroit pe o mare lime. Aceast reacie se petrece mai repede dac, n loc de sod de rufe (carbonat),
ntrebuinm sod caustic (hidroxid de sodiu).
3 n a treia eprubet acidul tanic determin (la limita de atingere) o ntrire i o tbcire" a gelatinei, aa
nct cerneala care normal se formeaz din tanin i sulfatul de fier (dizolvat aici n gelatin) apare acum foarte
ncet i trziu. Putem s mrim viteza acestei reacii dac lum un tub de sticl i mpungem de mai multe ori,
adnc, n gelatin.
n acest caz, reacia se va produce n jurul tunelurilor" spate de tubul de sticl.
4 n cea de-a patra eprubet se formeaz la suprafaa de atingere un inel galben (dat de cunoscutul galben de
crom).
5 n cea de-a cincea eprubet zincul este dizolvat pe ncetul de acidul clorhidric diluat. Aceast eprubet este
una din cele mai frumoase" din tot irul, cu toate c experiena pe care o ncetinete" este att de simpl.
Urmrind evoluia reaciei cu acidul clorhidric, vei observa zone de gelatin n care se formeaz gaz (hidrogen),
altele n care aciu

78
nea acidului abia a nceput i altele n care zincul a fost n totalitate dizolvat. In acelai timp, gelatina este i ea
dizolvat i decolorat.
6 n cea de-a asea eprubet se formeaz compusul binecunoscut dintre amidon i iod, de culoare albastrunchis.
Cele mai multe dintre reaciile de mai sus continu, ncetul cu ncetul, cobornd spre fundul eprubetei, pn cnd
n cteva zile, sptmni sau chiar luni, reacia s-a realizat n ntregul coninut al eprubetei.
Alte experiene ncetinite
Aceast ncetinire se bazeaz pe faptul c, pentru a difuza prin gelatin, o anumit substan are nevoie de timp
i c aceast difuziune se face pe ncetul.
Ce experiene se mai pot efectua ? Foarte numeroase i instructive. Vom mai descrie cteva, rmnnd ca
dumneavoastr s gsii altele noi.
Dizolvai pe baia de ap 10 grame de gelatin n 100 cm3 de ap distilat i umplei cu aceast soluie o serie de
eprubete, numai pe jumtate.
In prima eprubet dizolvai, imediat dup aceea, prin agitare cu un tubuor de sticl, o cantitate redus de soluie
de azotat de argint (AgN03). n a doua eprubet introducei, n acelai fel, o soluie foarte diluat de rodanur de
potasiu (sul focianur de potasiu). n a treia introducei o cantitate mic de carbonat de sodiu. n a patra punei
clorur de bariu foarte diluat.
Dup ce gelatina se ntrete, trecei la fa^a a doua a experienelor.
n prima eprubet (aceea care conine azotatul de argint), adugai cteva picturi dintr-o soluie de

78
sare de buctrie (clorur de sodiu). n cea de-a doua, punei cteva picturi dintr-o soluie de clorur feric. n a
treia eprubet adugai o soluie diluat de acid clorhidric. ntr-a patra, n sfrit, pulverizai un sulfat oarecare.
Adugarea acestor substane se va face cu mare pruden, depunndu-le pur i simplu la suprafaa gelatinei, fr
a amesteca.
Peste cteva ore, sau chiar zile, reaciile se desfoar pe ncetul. Vei constata, atunci :
1 n prima eprubet cteva fenomene interesante. Se formeaz, mai nti, o dung lat de clorur de argint
alb. n acelai timp, azotatul de argint care se gsete dedesubt se nnegrete pe ncetul, sub influena luminii
din jurul eprubetei. ntr-adevr, n aceast eprubet putem urmri i observa foarte uor, n acelai timp, i
aciunea de descompunere a luminii asupra srurilor. Partea din gelatin ntoars ctre lumin se nnegrete cu
mult mai repede i maLintens datorit depunerii argintului, dect partea opus.
2 n a doua eprubet se observ, la limita de separaie a suprafeelor celor dou substane, apariia unei culori
roii, care reprezint reacia de recunoatere a fierului.
3 n a treia eprubet fenomenele snt foarte interesante, ntlnindu-se zone de lichefiere total a gelatinei, alte
zone unde se petrece o important dezvoltare de gaze i altele unde reacia este pe punctul de a ncepe abia
acum. Este vorba, natural, de dezvoltarea bioxidului de carbon, n urma reaciei dintre acid i baz. Reaciile ar
fi cu mult mai violente i mai rapide, dac n locul carbonatului de sodiu am ntrebuina hidroxid de sodiu.

4 n sfrit, n a patra eprubet, dup cteva zile, prin ptrunderea sulfatului n gelatin, se produc precipitate
albe de sulfat de bariu, tot la zona de ptrundere.
Experienele pot fi nmulite dup voie, rmnnd la alegerea chimistului amator. Sugerm experiene cu fosfai
alcalini (pe de ,o parte) i srurile de metale grele (pe de alta), care dau rezultate frumoase.

79
Experienele mai pot fi variate, de altminteri, i n-tr-alt mod. n locul gelatinei se pot ntrebuina i alte
substane. Cele mai bune rezultate se obin cu un gel format dintr-o soluie diluat de wasserglas (ap de sticl,
sticl solubil) cu puin acid. Este necesar ca n gel s introducei substanele diluate, l-snd ca substanele
concentrate s acioneze deasupra gelului.
n fine, pentru a economisi din material, putei de asemenea s ntindei gelatina pe plci de sticl i apoi s
aezai deasupra ei cte o pictur din soluiile respective.
n legtur cu experienele fcute cu ncetinitorul", trebuie s pomenim i despre inelele lui Liesegang".
Punei ntr-un vas de sticl 160 de grame de ap de la robinet, 0,4 g bicromat de potasiu i 12 g de gelatin.
Sticla va fi afundat n ap cald i scuturat atta vreme, pn cnd s-a dizolvat toat gelatina.
n acest moment, turnai din lichidul limpede i galben cteva picturi pe plci sau lame de sticl, i in timp ce se
usuc (sau dup ce s-a uscat), lsai cte o pictur de soluie de azotat de argint 20% n mijlocul gelatinei. Dup
cteva ore, vei vedea o mulime de inele roii-brune, concentrice, de cromat de argint.
n alte experiene se poate pune n locul gelatinei wasserglas cu puin acid, n locul bicromatului de pp-tasiu,
fosfat de sodiu, ipirig sau sod, i n locul azotatului de argint o soluie de sulfat de cupru, sulfat de fier sau
acetat de plumb.
14. COLUL EXPERIMENTATORULUI
Cei cinci prieteni care i-au adus toate aparatele i substanele lor chimice la casa unuia dintre ei, pentru a
alctui astfel un club" de chimiti amatori, s-au adunat chiar acum i discut cu pasiune...
Dar asta nu-i verosimil ! protesteaz unul. Ciulim urechile. Ce lucru i pare oare tnrului
nostru amator att de puin apropiat de adevr ?
Dac-i spun : faptul c dintr-o statuie alb ca zpada, de marmur, se nate o cantitate considerabil de
funingine, poate s-i par ie de necrezut i totui aa e !
Cel care a vorbit este gazda i preedintele asociaiei.
Imposibil !
Nu cred !
Poveti !
Stai ! i oprete ultimul. n definitiv s-ar putea s fie aa, dar vrem o dovad. Asta nu se poate experimenta ?
Eu nu vd pn nu cred !
Preedintele i freac minile satisfcut.
Aici voiam s ajung ! Vei vedea cum marmura alb ca zpada devine neagr ca funinginea i nc n
cantitate mare.
UN TORENT DE LAV
Ce statuie sacrificm ?
O clip. n primul rnd, pentru experiena noastr avem nevoie de marmur fin pisat. n al doilea rnd,
cantitatea de marmur de care avem nevoie este foarte mic : dou grame i jumtate. n al treilea rnd eu n-am
nici urm de marmur n cas sau n laborator !
Cei patru membri se privesc uimii. Ce e de fcut ?
Dar s nu desperm, continu preedintele. La nevoie, putem s folosim aceeai cantitate de cret n loc de
marmur, dat fiind c are aceeai alctuire chimic !
Atunci, la lucru !
ntr-un pahar, preedintele" amestec cu grij 2,5 g din praful fin de cret cu 2 g de pulbere de magneziu, pn
cnd, n sfrit, obinu un amestec colorat uniform n cenuiu.
Ei, am amestecat acum magneziul cu creta. Ce mai este de fcut ?
Pregtirea experienei este terminat. Acum, cu praful acesta vom face o grmjoar deasupra unei pietre sau
unei crmizi. Vom nfige n aceast grmjoar o fie" de magneziu lung de civa centimetri, i o vom
aprinde. S vedem !
Zis i fcut. Preedintele aprinse cu prevedere banda de magneziu care arse repede pn la praf, pe care-1
aprinse, la rndu-i.
Din grmada de pulbere ncepur s neasc i s sar scntei de magneziu i se nscu un fel de torent de
lav". Aspectul era senzaional" mai ales datorit cantitii mari de lav" obinut din grmada att de mic
de pulbere.
Dup rcire, se putea vedea o crust alb ca zpada deasupra grmezii de lav.
Ei, unde-i funinginea ? exclam cel mai sceptic dintre membrii asociaiei.

79
Puintic rbdare. Iat, voi lua acum cu un briceag aceast coaj de oxid de magneziu : vedei ? ceea ce se

gsete dedesubt nu este dect... crbune negru ! sau, mai bine-zis, cenuiu. Dac am fi ntrebuinat praf de
marmur am fi obinut un rest negru. Cu creta, praful rmas este mai mult cenuiu.
Stai puin. Ai afirmat un lucru, trebuie acum s-1 dovedeti. De unde tim noi c ceea ce vedem acolo este
crbune ?
Pi... s experimentm !
i iat cum le dovedi preedintele" c, ntr-adevr, era vorba de crbune.
Dup ce fu convins c pulberea se rcise, o puse ntr-un pahar (asociaia l numea pahar Berzelius", dar era n
realitate un pahar simplu, de ap). Turn
CEA ARTIFICIAL?
Cerul este limpede... cnd, deodat, n miezul zilei, s-a lsat ceaa ! Ce-i asta ? Un fenomen meteorologic bizar ?
Nu, este doar un chimist amator care-i face de cap.
Cum a procedat ? Foarte simplu. A amestecat 10 grame de pulbere fin de zinc cu 15 ml de tetraclorur de
carbon (atenie la manipularea acestei substane ! Vaporii ei snt toxici !) i a adugat atta diatomit pn s-a
format o mas vscoas. Diato-mitul mai poart numele de pmnel sau kieselgur. n locul su se poate
ntrebuina i magnezia.
Amestecul alctuit ca mai sus se aaz pe un suport neinflamabil (de azbest) sau mai bine pe pmnt gol, n
curte, i i se d foc cu ajutorul unei mici cantiti de pulbere de magneziu presrat deasupra i cu o band de
magneziu metalic. Amestecul reacioneaz atunci violent, dezvoltnd cldur i o mare cantitate de cea",
potrivit urmtoarei reacii :
CC14 + 2 Zn->2 ZnCI + C
Datorit cantitii mari de cldur, clorur de zinc se evapor. Dar ea este o substan higroscopic (iubete
enorm apa !), aa nct nu-i de mirare c formeaz imediat, cu umiditatea ntotdeauna prezent n aer, o cea
groas. Aceast experien se poate efectua cu mai mult succes i fr a supra pe nimeni n vacan, n tabr.

80
apoi n el puin acid clorhidric diluat i filtra lichidul trecndu-1 printr-o hrtie de filtru aezat la o plnie.
In filtru rmase un rest negru de crbune, pe care chimistul amator l adun pe un ciob de porelan i-1 nclzi cu
flacra cald a nclzitorului din laborator, nroindu-1 : era adevrat crbune.
Ei, i de fapt ce s-a ntmplat ? ntreb unul din membri.
Preedintele i spl tacticos minile care, n cursul experienei, luaser o culoare foarte negricioas i
rspunse :
Iat despre ce este vorba. Dup ce praful este aprins de banda de magneziu, pulberile de magneziu i de
marmur pardon, cret ! reacioneaz ntre ele, dac v intereseaz, dup urmtoarea ecuaie :
CaC03 + 2Mg=CaO + 2MgO + C
Obinem, aadar, la sfritul experienei, ca produse de reacie", oxid de calciu (CaO) adic var. Dac adugm
ap peste pulberea aceasta rezult apa de var, care reacioneaz alcalin adic albs-trete hrtia roie de
turnesol. Mai cptm, de asemenea, oxid de magneziu i crbune.
Oxidul de calciu i oxidul de magneziu snt albe i se dizolv foarte uor n acidul clorhidric, pe cnd crbunele
(care-i negru, remarc preedintele privin-du-i minile) nu se dizolv de loc n acizi. E uor de nchipuit ce s-a
ntmplat dup ce am adugat acidul clorhidric. In acest acid s-a dizolvat oxidul de magneziu, devenind clorur
de magneziu :
MgO + 2 HC1 = MgCl2 + H20
De asemenea, s-a mai dizolvat i oxidul de calciu, devenind clorur de calciu :
CaO + 2 HC1 = CaCl2 + H20

80
Crbunele ns, a rmas de o parte, nedizolvat, ca un rest negru.
Este foarte interesant faptul c n marmura aceasta alb, sau chiar n cret, poate s fie cuprins un corp att
de... negru, cum e crbunele !
Ei, da... vezi, prezena crbunelui negru n marmura aceasta alb ca zpada ne dovedete nc o dat c
combinaiile chimice au alte proprieti dect elementele din care ele snt alctuite !
CRISTALIZRI RAPIDE
Nu tiu ce m-a fcut ntr-una din zile s iau din nou drumul ctre bunul meu prieten chimist amator ; afar
ploua, strada aducea foarte mult cu albia unui torent, i nimic nu prea s dea de veste c odat i odat potopul
de sus are s-i afle sfritul.
Totui, pe o vreme att de rea, cu impermeabilul strns pe mine i cu inima n dini, am pornit ctre locuina sa.
...L-am gsit la o mas ptat de generaii ntregi de baze, acizi, reactivi i sruri, nconjurat de o baterie de
eprubete : semne sigure c e pe punctul de a ncepe o experien.
Ascult mi se adres el voiam tocmai s ncerc o experien interesant i de mare efect: cristalele
care cresc n vitez de accelerat", i sper c o s-mi ajui.
Fie !
Tine atunci balonul sta i umple-1 cu ap... o sut de centimetri cubi. Ia i paharul de aici, pn n vrf are

exact 100 de centimetri cubi.


Umplui balonul Erlenmayer cu ap i, la ntoarcere, amicul meu turn n el un praf alb.

81
Scrie n carnet: o sut de grame de sulfat de sodiu, adic sarea lui Glauber.
Fcut de tine ?
Cumprat de la farmacie. Nu-i vorb, puteam s o fac i eu din acid sulfuric i sare de buctrie (NaCl).
Aprinse apoi lampa, i nclzi amestecul de ap cu sulfat de sodiu, agitnd ncetior, pn cam pe la 4050
grade. n acest moment, totul se dizolvase n ap, formndu-se o soluie limpede.
Ei, acum ia hrtia de filtru din dulap i pune-o pe plnie.
Soluia, rmas cald, fu repede filtrat, trecnd ntr-un al doilea balon Erlenmayer, pe care l cur-asem bine de
tot. i puserm apoi un dop de vat, aezarm nite pirostrii dedesubtul unei lmpi, iar deasupra, pe o foaie de
azbest, fu urcat balonul cu lichidul filtrat.
Cnd lichidul ncepu s fiarb i aburii s ias prin dopul de vat, retraserm balonul de deasupra focului.
Ei, i acum explic-mi pentru ce...
Deocamdat att : prin filtrare i prin fierbere noi am nlturat chiar i cele mai fine prticele cristalizate de
sulfat de sodiu, aa nct n soluie nu se mai afl nici un aa-numit punct de cristalizare". Ei, dar acum vine o
parte ceva mai plictisitoare : trebuie s rcim ct mai mult balonul i, implicit, lichidul dinuntru.
Pi, dac-i numai atta, nimic mai uor.
i m pregtii s nfac balonul, pentru a-1 ine sub robinet.
Stai ! Ce faci ? Pi nu tii... adic nu i-am spus. Balonul nu trebuie agitat n nici un caz. Ia mai bine o oal
din dulap i umple-o cu ap rece.
n aceast oal, el ls ncet Erlenmayer-rul, fr o zguduitur sau micare brusc, lsndu-i n acelai timp i
dopul de vat.
i acum s facem aa ca s se rceasc mai repede : vom dizolva n apa din oal nite sruri

81
uor de dizolvat ; adu-mi clorur de amoniu (NHV.Cl). Ai gsit-o ? Aa...
Dizolv ipirigul i continu :
Vezi, dac ar fi iarn ne-ar fi uor, am pune nite amestecuri frigorifere, de exemplu ghea i sare. Dar ia
adu-mi termometrul... Mulumesc... S vedem la ce temperatur a cobort soluia... Da, uite, aproape 30 de
grade. Cnd soluia de sarea lui Glau-ber va atinge 20 de grade, vom putea continua experiena, dei se poate
face i acum. Dar fii atent i nu lovi masa, c altfel degeaba ne trudim !
Dup cteva minute soluia atinsese 20 de grade. Bun... Ei, acum, d-mi o bucat de cristal de sulfat de sodiu
din cutia aceea... Aa... Fii atent !
i arunc micul cristal nuntru.
AUTOMOBILUL RACHET
tii, desigur, dup ce principiu se mic avioanele rachet* i automobilele rachet".
n cele ce urmeaz, v vom nfia un model mic de automobil rachet".
Lum pri egale de clorat de potasiu (n praf) i zahr pisat, pe care le amestecm cu bgare de seam ntr-o
ceac groas de porelan. Amestecul nu trebuie apsat, zguduit sau rsturnat cu putere, pentru c poate exploda.
La nceputul amestecrii rzuim puin praf de crbune. n clipa cnd pretutindeni vom avea aceeai culoare
cenuie, amestecul va fi realizat.
Cu acest amestec umplem un cilindru de metal sau de sticl groas de mrimea unui cartu. n gura tubului
introducem o hrtie ndoit care va fi pentru noi fitilul.
Legm tubul prin nite sforicele de un mic crucior. n spatele tubului aezm un mic ru un fel de
piedic pentru a mpiedica tubul s alunece.
Micul crucior poate fi alctuit dintr-un material uor, de pild aluminiu. Terenul de ncercare va fi o scndur ct
se poate de neted. Experiena se face n curte, ntr-un loc ferit, fr pericol de incendii.
Dup ce am pregtit totul, aprindem hrtia i ne deprtm iute. Amestecul de clorat de potasiu cu zahr se
aprinde ndat i rezult o adevrat vlvtaie cu nituri n sus i n jos. Micul automobil ncepe s se mite n
direcia captului nchis al tubului.
Experiena poate reui i mai bine folosindu-se alte amestecuri, care au ns neajunsul c snt mai primejdioase.

81
n faa ochilor notri ni se nfi un joc sui-generis. Din cristalul aruncat nuntru se iveau, ra-mificndu-se
brusc, n cteva secunde, n toate direciile, ace de cristale ce creteau iute : ntr-un timp foarte scurt coninutul
Erlenmayer-ului fu transformat ntr-o mas ca de ghea.
Termometrul fusese lsat nuntru i el arta o brusc cretere de temperatur: era peste treizeci de grade.
Ei, ce zici, face impresie experiena asta sau nu ?
Cred i eu ! Dar m mir c n-am ghicit de !a nceput ce vroiai s faci, e doar o experien pe care o
cunoteam, dar cu alte substane, de pild cu o soluie de hiposulfit de sodiu. Poi chiar s iei o epruCloratul de potasiu cuprinde foarte mult oxigen, dup cum se poate vedea i din formula sa de constituie :

KCIO3. Prin urmare, este un puternic oxidant care, dup aprindere, arde zahrul, dnd bioxid de carbon (CO2) i
ap sub form. de vapori. De altminteri, orice corp organic prin ardere d aceti doi compui : apa i bioxidul de
carbon. Zahrul este, dup cum tim, un corp organic.
Fumul alb care se nal este clorur de potasiu fin pulverizat.
Gazele care iau locul pulberii ocup un loc cu mult mai mare, i de aceea apas n toate direciile. Dar numai
gura tubului este liber, i deci numai aici nu se ntlnesc aceste gaze cu nici o mpotrivire. n schimb, peretele
din fundul tubului este puternic apsat, i prin urmare micul nostru automobil va ncepe s se mite n aceast
direcie.
Ne putem nchipui foarte uor c dac am face aceast experien n vid, ea ar reui tot att de bine. Aceasta ne
lmurete pentru ce rachetele pot s zboare i n vid, n spaiile interplanetare, lucru cu neputin pentru
avioanele obinuite, cu motor de benzin.
hirfie ndoita
cjmesfec ae clorul de poiasio cu z.3tui tub rezistent
roti de diummiu

82
bet cu puin eter, i cnd arunci cristale n soluie, introduci i eprubet : eterul o s nceap s fiarb !
Da. Ca aproape toate celelalte sruri, sarea lui Glauber se dizolv cu mult mai uor n ap cald dect n ap
rece. Iat un tablou edificator : o sut de centimetri cubi de ap la 0C dizolv 12,16 grame ; la 10C dizolv
23,04 g ; la 15C dizolv 36 g ; la 20C dizolv 58,35 g ; la 30C dizolv 184 g de sulfat de sodiu i aa mai
departe.
Aadar, dac cei 100 de centimetri cubi de ap care conin o sut de grame de sulfat de sodiu dizolvat, se rcesc
la 20C, n-ar mai trebui s rmn dizolvate dect 58,35 grame. Diferena 10058,35 = = 41,65 grame va trebui
atunci s se cristalizeze.
Cum ns pn i cele mai mici ace de cristale au fost nlturate prin fierbere i filtrare, cantitatea n plus de sare
nu se poate cristaliza, din lips de puncte de cristalizare", i n acest fel soluia devine suprasaturat. Lichidul
se gsete ntr-un echilibru foarte labil (nestabil), i astfel putem s-1 rupem prin aruncarea unei bucele din
sarea lui Glauber (smburele cristalizrii).
Experiena pare cu att mai senzaional, cu ct soluia a fost mai mult rcit nainte de a arunca cristalul. De
exemplu, dac soluia ar fi fost rcit la 15C, s-ar fi cristalizat 10036 = 64 grame din sarea Iui Glauber.
EXPERIENE COLORATE!
Culori care rivalizeaz cu curcubeul i schimbri misterioase ale nuanelor se pot produce uor n laboratorul
chimistului amator. Printre compuii manga-nului, fierului, cuprului i cromului din rafturile dulapului din
laborator, putei gsi materiale suficiente

82
pentru o serie de experiene frumoase... i colorate ! Experienele cu culori nu snt numai plcute la vedere, dar
n multe cazuri au o valoare practic pentru diferite lucrri de analiz.
Poate c nu v-ai gndit vreodat la mangan ca la o substan plcut colorat mai ales dac ai avut n fa
negrul bioxid de mangan. Dar ncercai s amestecai o mic cantitate din pulberea neagr cu hidro-xid de sodiu
i cu cteva cristale de azotat de sodiu sau cu azotit de sodiu. nclzii amestecul ntr-un capac de cutie de
conserve la cea mai ridicat temperatur pe care o putei obine. Reacia chimic ce are loc ntre aceste materiale
necolorate produce manganat de sodiu (sau manganat de potasiu). Dizolvai puin substan n ap : soluia va
fi verde.
i acum, pur i simplu suflnd n aceast soluie printr-un tub de sticl sau de cauciuc, putei produce o
modificare surprinztoare a culorii sale : mai nti devine roie, apoi violet ! Explicaia ? Bioxidul de carbon din
aerul expirat a transformat manganatul verde n binecunoscutul permanganat (de culoare violet).
Fierul din pmnt
Un alt efect interesant de culoare apare ntr-o experien simpl, care ppate fi aplicat n vederea descoperirii
prezenei fierului ntr-un vin tonic, n struguri sau n pmnt. Mai nti, nclzii substana de analizat ntr-o
capsul de porelan, pn cnd toat partea combustibil a materiei se arde. Dup ce restul s-a rcit, adugai
cteva picturi de acid azotic. nclzii pasta foarte uor. Diluai coninutul vasului cu ap distilat i continuai
s nclzii n scopul de a
18-689
273
dizolva fierul rmas sub forma de oxid de fier, din cursul primei nclziri.
Acum, punei o pictur din soluia rezultat ntr-o eprubet i adugai cteva picturi dintr-o soluie de
tiocianat de amoniu (sau sulfocianur de amoniu). Lichidul capt o culoare roie frumoas, datorit formrii
tiocianatului de fier. Cnd nu tii dac o substan conine fier, i apare culoarea roie n timpul testului,
nsemneaz c e foarte probabil c fierul e prezent.
Trebuie tiut c numai fierul trivalent d reacia cu tiocianatul. De aceea se adaug acidul azotic, care reprezint
un mijloc puternic de oxidare, transfor-mnd fierul bivalent n fier trivalent.

Experiena poate fi fcut pe dos adic culoarea roie poate fi plit. Punei n dou pahare cte 100 cm3 de
ap. Intr-unul dizolvai cam o jumtate de gram de clorur feric. n cellalt, o cantitate egal de tiocianat de
amoniu. Amestecai soluiile va apare, firete, culoarea roie a tiocianatului de fier. Adugai acum civa
centimetri cubi de soluie de clorur de amoniu concentrat : vei vedea c culoarea devine palid. Ea nu va
dispare cu totul, dar va pli suficient pentru a demonstra faptul important c reaciile chimice pot fi reversibile.
Reacia ce produce culoarea poate fi rezumat aa : clorur feric plus tiocianat de amoniu d tiocianat de fier
plus clorur de amoniu", iar reacia de deco-lorare este descris pur i simplu citind pe dos, de la coad spre
nceput ! n tot acest timp snt prezente aceleai substane. Ele tind s reacioneze unul cu cellalt n toate
felurile posibile. Nu e nimic misterios n problema : ce face culoarea s devin mai puternic ntr-un caz i s
pleasc n cellalt. Direcia n care merge reacia depinde de preponderena sau concentraia relativ ridicat a
uneia sau alteia dintre diferitele substane. Adugind un exces dintr-una, balana se nclin spre direcia opus
(mai corect spus, spre sensul opus). Pe de alt parte, o reacie nu este reversibil, dac unul din produse se
ndeprteaz de

83
celelalte cum este cazul unui precipitat sau unui gaz, de exemplu; n aceste mprejurri, reacia se desfoar
ntr-un singur sens.
Volume ntregi de chimie snt rezumate n cele cteva legi simple de mai sus ; ele explic n bun parte de ce se
petrec multe din reaciile chimice.
Dar s ne ntoarcem la soluia de tiocianat de fier colorat n rou. Turnai puin din aceast soluie ntr-un
flacon, adugai puin eter i scuturai amestecul. Dup ce ncetai agitarea lichidului, vei gsi c culoarea s-a
concentrat n stratul de eter. Aceast experien poate fi prezentat ca o scamatorie, ceva n genul i acum,. vom
extrage toat culoarea din lichid !"
Experiene cu sruri de cupru
Modificri interesante de culoare pot fi produse n soluia albastr care se obine cnd dizolvm cristale de sulfat
de cupru n ap. Adugai cteva picturi de amoniac la soluie i va apare un precipitat albastru deschis de
hidroxid de cupru. Dac mai adugai, ns, amoniac, agitnd mereu lichidul, precipitatul se redizolv i soluia
ia o culoare albastr intens. Apariia acestei nuane, cnd se adaug amoniac la o soluie necunoscut, este o
dovad a prezenei cuprului. Trebuie utilizat suficient de mult amoniac. Culoarea este perfect deosebit de
albastrul soluiei de sulfat de cupru, i e produs de combinarea chimic dintre cupru i amoniu.
Culoarea albastr a cristalelor solide de sulfat de cupru se poate dovedi a nu fi tocmai permanent. Poate
cristalele pe care le pstrai n flacon au nceput s prezinte pete albe. Totui, aceasta nu nseamn c substana
s-a stricat : putei s-o utilizai fr grij

83
n experiene. Este numai un semn c aceste cristale i-au pierdut ceva din apa de cristalizare". Atingei petele
albicioase cu o pictur de ap sau expunei cristalele la aer umed, i vei vedea c le va reveni culoarea albastr.
Putei elimina n mod voit apa din cristale, trans-formnd cristalele de sulfat de cupru n sulfat de cupru uscat sau
anhidru", nclzindu-le ntr-un creuzet sau eprubet, sau n capacul unei cutii de conserve. Rmne un praf alb,
care poate fi albstrii prin adugarea unei picturi de ap. Aceasta reprezint un test pentru alcoolul absolut"
(lipsit complet de ap), care e utilizat n unele lucrri de laborator. Dac un lichid purtnd eticheta alcool
absolut" albstrete pulberea alb, nseamn c cuprinde totui ap.
Dac avei clorur cupric o alt sare de cupru ncercai s dizolvai cteva cristale ntr-o foarte mic
cantitate de ap. Soluia obinut va fi galben. Adugai nc foarte puin ap i va deveni verde ; diluai-o mai
mult, o vei vedea albastr ! Modificri similare ale culorii se obin atunci cnd bro-mura cupric este dizolvat
n diferite cantiti de ap.
Recurgem la crom
Cele mai multe dintre srurile obinuite ale cromului snt puternic colorate, ca i soluiile lor. Unele din aceste
soluii au proprietatea curioas de a-i schimba culoarea cnd snt nclzite. Dizolvai nite alaun de crom (sulfat
de crom i potasiu) n ap : soluia va fi roie-albstruie. nclzii-o pe la 70C i va deveni verde !
Ochiul exersat al unui chimist recunoate repede modificri uoare dar semnificative ale culorilor. Di

83
zolvai bicrornat de potasiu n ap vei obine o culoare portocalie-roiatic. Dac adugai o soluie de
hidroxid de potasiu sau de carbonat de potasiu pictur cu pictur ctva timp nu se va observa nici o
modificare. Pn la sfrit, ns, soluia va lua o culoare galben, artnd c tot bicromatul de potasiu a fost
modificat n cromat de potasiu. Dac nu avei o biuret pentru a msura cantitatea de lichid picurat, utilizai o
pipet sau un pictor medicinal. Schimbarea culorii sau punctul final al reaciei va fi mai uor de vzut dac
punei o coal de hrtie alb sub paharul sau flaconul ce conine soluia. Nu trebuie s v ostenii s msurai
cantitatea de lichid adugat, aa cum ar face un chimist profesionist cu ajutorul biuretei. Aceast operaie,
numit titrare", este larg folosit n chimia analitic pentru a determina cantitatea unei substane dintr-o soluie.
Putei recpta cromatul de potasiu produs n aceast experien, pentru a fi utilizat ulterior n laborator. Lsai
pur i simplu soluia ntr-un loc cald cteva zile sau o sptmn, acoperit neermetic (doar pentru a mpiedica

praful s cad nuntru), pn cnd lichidul se evapor. Apoi scoatei cristalele palide care rmn nuntru i
punei-le ntr-o sticl pe care o etichetai.
Culori datorite fenomenelor coloidale
Toate culorile descrise pn aici erau culori adevrate ale substanelor chimice sau ale soluiilor lor. Un alt soi de
efect colorat, rezultnd din refractarea luminii de ctre particulele coloidale (divizate foarte fin), suspendate ntrun lichid, permit o serie de experiene interesante.

84
Iat astfel o experien ce s-ar putea numi : cerul albastru, amurgul galben i apusul rou". Pentru prima dat, a
fost observat de John Tyndall, cunoscut ,om de tiin englez care a trit n secolul trecut. Pentru a o reproduce,
avei nevoie de un cilindru de sticl de 1000 cm3 sau un vas lunguie similar.
Umplei pn sus cilindrul cu o soluie de tiosulfat de sodiu (hiposulfit de sodiu sarea de fixat pentru
fotografii), n proporie de 1 g substan la 100 cm3 ap. Apoi, inei vasul deasupra unui bec de 40 de lumini.
Becul trebuie nvelit peste tot cu hrtie neagr, aa nct n ochi s nu ajung dect lumina care trece de jos n sus
prin lichid. Montai o oglind obinuit, nclinat cu un unghi de 45 grade deasupra deschiderii cilindrului de
sticl. n acest fel vei putea n acelai timp privi direct n jos prin soluie i lateral prin pereii cilindrului.
Pentru a realiza experiena, diluai 3 cm3 de acid clorhidric cu suficient ap, pentru a umple cam o treime de
pahar de but i agitai. Acum, turnai
aceast soluie n soluia de hiposulfit din cilindru, amestecai, i ateptai schimbrile de culoare.
La nceput soluia pare limpede, i aspectul su n lumina becului poate fi asemuit cu lumina plin a zilei. n
scurt vreme vremea se nnoreaz", soluia devine uor tulbure. A-ceasta se nsoete de o nglbe-nire a culorii
care se nchide treptat, ca lumina la asfinit. Peste alte cteva minute, culoarea devine roiatic i strlucirea sa
descrescnd se asemuiete cu un rou apus de soare l Seriile de schimbri dureaz 5 pn la 15 minute,
depinznd de temperatura i concentraia soluiei.

84
n aceast reacie, soluia acid lucreaz asupra soluiei de hi-posulfit pentru a forma particule microscopice de
sulf. Aceste particule coloidale se unesc pentru a forma altele mai mari, pro-ducnd modificri n refracia
luminii i n culorile observate. Nuanele pe care le vedei variaz depinznd dup cum privii soluia de sus sau
lateral, cu ajutorul oglinzii sau nu. Pete vreo zece ore dup experien, vei gsi pe fundul cilindrului un
precipitat albicios de sulf, iar lichidul va fi limpede.
Experiena se mai poate face i altfel : folosind un acvariu rotund, iluminat lateral cu o lantern lipit de sticl.
n acest fel se poate demonstra i comportarea optic a razelor de lumin care trec prin lentile, dat fiind c
particulele coloidale de sulf din lichid delimiteaz foarte net raza lanternei.
15. RSPUNSURI
1 Cele mai rspndite elemente pe pmnt snt oxigenul, siliciul, aluminiul, calciul, fierul. mpreun, aceste
cinci elemente alctuiesc 90% (n greutate), din scoara pmnteasc.
2 Cele mai rspndite elemente de pe scoara pmnteasc snt oxigenul (49%) i siliciul (26%). mpreun,
aceste dou elemente alctuiesc 75% adic trei sferturi din scoara pmnteasc.
3 Heliul a fost descoperit pentru prima oar n 1868, n Soare. De aici numele su gazul soarelui", n
grecete, Soarele este denumit helios".
4 Hrtia albastr de turnesol poate fi nroit prin nmuierea sa n orice acid (clorhidric, acetic etc).
5 Hidrogenul se poate obine din ap, prin electroliz.
6 n stomacul omului sntos se gsete ntotdeauna acid clorhidric, care joac un rol important n procesul
digestiei. n unele boli ale digestiei se ntlnete o stare numit anaciditate" sau hipoacidi-tate", cnd acidul
clorhidric lipsete sau se gsete n cantitate mai mic dect ar fi necesar. n aceste cazuri, acest acid se
administreaz ca medicament.
7 Zpada cu care se nconjoar vasele n care se pstreaz ngheata este amestecat cu sare, pentru ca s-i
scad temperatura. Se pot obine astfel temperaturi de 21C.

84
8 Pentru a scoate oul din coaj fr a o sparge, ne servim de acidul clorhidric. Coaja este format, n cea mai
mare parte, din carbonat de calciu, care este uor atacat de acidul clorhidric. Este suficient s lsm oul ctva
timp ntr-un pahar plin cu acid clorhidric diluat pentru ca s i se dizolve coaja.
9 Zpada se topete iarna, n amestec cu sarea, pentru c punctul de topire al soluiilor este mai co-bort dect
cel al apei curate. Pentru sarea de buctrie (clorur de sodiu), punctul de topire al soluiei saturate n ap este de
aproximativ 21C.
10 tiu c ai fost ispitii s rspundei : sarea a atras" umezeala din aer i s-a nmuiat. Dar dac lum dintrun laborator de chimie sare de buctrie pur (clorur de sodiu) vom vedea c ea nu se umezete.
n realitate, sarea de buctrie nu este o substan pur : ea mai conine i alte substane n proporie mic.
Printre acestea se gsete i clorur de magneziu.
Clorur de magneziu este un corp higroscopic" cum zic chimitii, adic o substan care absoarbe ap sau
vapori de ap. Clorur de magneziu absoarbe vaporii de ap din aer (se tie c n aer se gsesc ntotdeauna

cantiti destul de mari de ap, sub form de vapori). Cu aceti vapori se formeaz un hidrat cristalin.
11 Courile nalte ale fabricilor i uzinelor snt necesare pentru ca s asigure un bun tiraj. Tehnicienii tiu c
tirajul este micarea aerului printr-un tub, inut n poziie vertical, datorit diferenei de presiune dintre cele
dou capete ale tubului. n cazul nostru, tubul este coul fabricii ; cu ct este mai nalt, cu att diferena de
presiune a aerului la cele dou capete este mai mare i aerul se mic mai repede.
Dac aerul se primenete" repede, atunci el asigur arderea complet a combustibilului folosit, deci o economie
important. Cnd nu este aer suficient, dup cum se tie, combustibilul nu poate arde cum trebuie n ntregime, i
deci se produc pierderi.

85
12 Strlucirea flcrii depinde de prezena n flacra lumnrii a unor prticele de carbon, ce ard i rspndesc
lumin. Cnd arde alcoolul, ia natere ap i bioxid de carbon, care nu d prticele ce lumineaz prin ardere ; de
aceea, flacra lmpii de spirt este palid.
13 Dopurile sticlelor cu ap gazoas sar" vara deoarece gazele se dizolv mai bine n ap cald dect n ap
cu temperatura sczut. Cnd consumm apa gazoas (sifonul) l punem de obicei s se rceasc. Scznd
temperatura, gazul respectiv (bioxidul de carbon) se degaj din ap i apas puternic pereii sticlei). Dac sticla
este astupat cu un dop, l poate mpinge att de puternic, nct l arunc departe.
14 Apa de ploaie, la fel ca apa obinut prin topirea zpezii, nu conine sruri i de aceea nu are gust. Apa din
fntni i apa de la robinet conin sruri pe care le-au dizolvat n timpul ct au trecut pe lng diferite depozite
naturale ale pmntului.
15 Aerul expirat din plmni tulbur apa de var i apa de bariu.
Pentru a v convinge de aceasta, putei face ,o experien foarte simpl. Mai nti, v preparai puin ap de
var : ntr-un vas punei var nestins i adugai ap (de 200300 ori mai mult dect var). Ateptai pn cnd
fierberea" nceteaz. Turnai lichidul limpede de deasupra ntr-un vas de sticl, un pahar, de exemplu). Aceast
ap de var" este o soluie de hidroxid de calciu, cu formula Ca(OH)2.
Luai un tub de sticl i suflai aer din plmni n pahar. Vei avea rbdare i vei sufla mai mult vreme. ncetul
cu ncetul, apa se tulbur. S-a format carbonat de calciu.
Dac n pahar ar fi fost ap de bariu (soluie de hidroxid de bariu), s-ar fi format carbonat de bariu.
Aceast combinaie se formeaz datorit faptului c aerul expirat din plmni conine bioxid de carbon, n timp
ce aerul inspirat cuprinde doar 0,03/o bioxid de carbon (CO2), cel expirat conine cam 4/o.

85
16 Pregtii o soluie de hidroxid de sodiu (diluat). Udnd hrtia, scrisul apare imediat.
17 Iodul se poate afla n dou stri fizice : solid i gazoas. n stare solid, are o culoare violet-nchis, iar
cristalele sale au o strlucire metalic. Vaporii iodului au culoarea violet.
18 Cristalele hidratate conin ap de cristalizare.
19 Bicarbonatul de sodiu (HNaC03) neutralizeaz aciditatea prea ridicat din stomac, care poate da natere
arsurilor. n stomac aciditatea este n mod normal ntreinut de acidul clorhidric.
20 Carbonul-diamant e dur ca oelul, n timp ce carbonul-grafit e foarte moale.
21 O luminare poate fi aprins fr foc, cu ajutorul unei soluii de fosfor n sulfura de carbon. Fitilul
luminrii se umezete cu aceast soluie, i dup evaporarea sulfurii de carbon (1020 de secunde) luminarea
este aprins de fosfor.
22 Pielea e nnegrit prin atingere cu soluia de azotat de argint.
23 n amestec (n anumite proporii bine stabilite) cu aerul, explodeaz urmtoarele gaze : hidrogenul,
metanul, etilena, acetilena etc.
24 Ciocanele de lipit nu se pot face din fier, pentru c fierul se oxideaz uor. Cuprul se oxideaz mai greu i
de asemeni conduce mai bine cldura.
25 n ap se dizolv aa-numita sticl solubil" (wasser-glas) silicatul de sodiu.
DESPRE EXPERIENE SI EXPERIMENTATORI
O experien de chimie nu este la fel considerat de toat lumea. Iat-1, de pild, pe bunul meu prieten Ionic (n
clas, toi i spun poetul"). El privete cu uimire i respect ctre cei care fac ca n eprubetele

85
lor s apar scntei, lumini fulgertoare, arbori minusculi sau precipitate colorate. Privete am zis dar nu
pune mna niciodat, dect cel mult ca s-i ncurce pe cei ce lucreaz. Asta e o categorie de amatori... s-i zicem
contemplativ".
Alii se ncumet s arunce ntr-o eprubet zeci de substane, le amestec vrtos de parc-ar fi zahrul din ceai i
apoi ateapt s se ntmple ceva. Uneori, nu se petrece nimic i acesta-i cazul cel mai fericit. Alteori, totul
explodeaz cu un zgomot nprasnic, prietenul nostru se alege cu nite vnti i i ncheie astfel, n mod jalnic,
cariera sa de chimist amator. n rare cazuri, se ntmpl ca experiena s aib un sfrit fericit, dar a doua oar
amicul nostru nu mai izbutete s o repete. Asta e categoria de entuziati fr cap".
S-ar mai putea desprinde multe tipuri de amatori de chimie. Firete, experimentatorul ideal este cel care :
citete de la nceput, cu atenie, descrierea experienei, nvnd pe dinafar modul de lucru, aa nct s nu

mai fie necesar s pun mna pe carte n timpul efecturii ei,


folosete cantiti minime de substane,
nu schimb niciodat dopurile de la sticlele de substan,
poate s-i explice n fiece clip ce se petrece n eprubet sa,
nu toarn niciodat napoi n flacon restul nentrebuinat de la o substan,
e ordonat i metodic,
are rbdare,
etc.
Dar unde se gsete o asemenea pasre rar ?