Sunteți pe pagina 1din 380

1

________________________ Consilier editorial Dr. ANTONIU POPESCU ________________________

_______________________________ KARL MAY DURCH WSTE UND HAREM Karl May's Gesammelte Reiseromane, Band 1 Freiburg, 1892 _______________________________ Ediia de fa a folosit ca text de baz tlmcirile lui C. CONSTANTINESCU, aprute sub genericul Prin deertul Saharei, n dou volume: Tainele Orientului i n ara diavolului, Bucureti, Fortuna, f.a. Paginile, reunite, au fost confruntate cu originalul german i restilizate. _______________________________

___________ KARL MAY OPERE - 33

ROMAN

_________________
EDITURA EDEN Bucureti, 1998

_________________

_______________________ Coperta de SERGIU GEORGESCU Tehnoredactarea de CRISTINA STANCIU Corectura de MIHAI GRIGORESCU _______________________

_____________________ ISBN 9739141684 _____________________

I. N LUPT CU MOARTEA

Ia spune, sidi, e chiar adevrat c vrei s rmi un ghiaur, un necredincios, adic, ceea ce e mai vrednic de dispre dect un cine i mai scrbos dect un obolan, care nu mnnc dect putreziciuni? Da. Effendi, eu i ursc pe necredincioi i le doresc s ajung dup moarte n Gheena, acolo unde slluiete diavolul, dar pe tine a vrea s te scap de venica pierzanie, care te va ajunge fr doar i poate, dac nu te converteti ctre Ikoar bil Lisan, Mrturia Sfnt. Tu eti att de bun, eti cu totul altfel dect ali sidi crora le-am slujit i de aceea te voi converti, fie c vrei sau nu. Astfel vorbi Halef, servitorul i cluza mea, cu care m-am crat prin vgunile i prpstiile lui Djebel Aures, i apoi am cobort spre Dra el Hauna, pentru ca, strbtnd Djebel Tarfaui, s ajung la Seddada, Kris i Dgae, localiti de unde duce un drum spre Fetnassa i Kbilli, peste vestitul ott Djerid. Halef avea nfiarea unui omule interesant. Era att de mic de statur, nct abia mi ajungea pn la coate i att de slbu i subirel, nct ai fi putut spune c sttuse un deceniu ntreg ntre foile de sugativ ale unui ierbar. Obrjorul lui disprea cu totul sub un turban uria cu un diametru de aproape un metru, iar burnusul su, care fusese cndva alb, dar care acum era unsuros i murdar de-i venea ru cnd te uitai la el, fusese croit fr nicio ndoial pentru un om mult mai mplinit la trup, astfel c, atunci cnd descleca de pe cal i voia s mearg pe jos, trebuia s-i ridica poalele ca o amazoan n costum de clrie. Dar cu tot aspectul su firav, Halef merita toat stima. Era nzestrat cu un spirit de observaie nemsurat, cu mult curaj i isteime, i cu o trie care-l fcea s nving toate greutile. i deoarece pe lng nsuirile acestea mai stpnea i toate dialectele care se vorbesc ntre slaul tribului Uelad Bu Seba i Delta Nilului, v putei lesne nchipui c eram pe deplin mulumit de el, aa c l socoteam mai mult prieten dect servitor. Avea ns Halef acesta o nsuire, care uneori cam deranja: era un musulman fanatic i, din dragoste pentru mine, luase

hotrrea s m converteasc la islamism. Tocmai acum ntreprinsese din nou una din ncercrile sale zadarnice i-mi venea s rd privindu-l ct de caraghios arta cu prilejul acesta. Clream pe un mic armsar berber pe jumtate slbatic i picioarele aproape c-mi atingeau pmntul; el ns, ca s-i scoat la iveal fptura, i alesese o iap btrn, uscat, dar nalt ct o prjin, i sttea cocoat att de sus, nct m privea de la nlime. n cursul convorbirii ddu dovad de o vioiciune neobinuit; i blbnea picioarele care nu erau inute n scri, gesticula cu braele sale subiri i tuciurii, nsoindu-i cuvintele cu gesturi att de nsufleite, nct mi ddeam toat osteneala ca s nu pufnesc n rs. Vznd c nu prea m grbesc s-l rspund, Halef urm: tii tu, sidi, ce se ntmpl cu ghiaurii dup moarte? Ei? Dup moarte, toi oamenii fie c sunt musulmani, cretini sau evrei intr n barzakh. Asta e starea aceea dintre moarte i nviere, nu? Da, sidi. Din starea aceasta sunt trezii toi prin sunete de trmbie, cci a venit El Jaum el aakhar (Ziua de Apoi) i El Akhiret (Sfritul), cnd totul se prpdete, afar de El Kuhr (Scaunul Domnului), Er Rukh (Duhul Sfnt), El Lauhel mafus i El Kalam (tabela i pana predestinaiei divine). i altceva afar de asta nu mai dinuie? Nu. Dar paradisul i iadul? Sidi, eti detept i nelept; tu bagi de seam ndat ce am uitat eu i de aceea e mare pcat c vrei s rmi un blestemat de ghiaur. Dar jur pe barba mea c te voi converti, cu sau fr voia ta. Spunnd acestea ncrunt fruntea n ase cute amenintoare, i scrmn cele apte fire de pr din barb, i rsuci cele opt de la dreapta i cele nou de la stnga buzei, care formau mustaa, i azvrli picioarele n sus i cu mna pe care o avea liber lovi cu atta putere n grumazul bietei iepe, de parc ea ar fi fost diavolul din ghearele cruia vroia s m smulg. Animalul, trezit din visare n chip att de brutal, ddu s se ridice n dou picioare, dar se rzgndi repede, din consideraie pentru vrsta sa naintat, i renun. Halef ns i urm cuvntarea: Da, Djenet (paradisul) i Djehenna (iadul) trebuie s dinuiasc i ele, cci unde s se duc altminteri fericiii ntru Domnul i cei pctoi? nainte de asta ns, cei renviai trebuie

s treac puntea Sfirath, care duce peste lacul Handh, i e att de ngust i de ascuit, ca tiul unei spade. Ai mai uitat ceva. Ce anume? Apariia Deddjelului. Aa e! Sidi, tu cunoti Coranul i toate crile sfinte i nu vrei totui s te converteti la nvtura cea adevrat! Dar n-avea grij: voi face din tine un musulman credincios. Care vaszic, naintea judecii se va arta Deddjelul, pe care ghiaurii l numesc Anticrist aa e, effendi? Da. Apoi se deschide pentru fiecare cartea Kitab, n care sunt trecute faptele sale bune i rele i se faci Hisab-ul, examinarea aciunilor sale, ceea ce ine peste cincizeci de mii de ani, un timp care pentru cei buni trece ca o clip, iar celor ri le apare ca o venicie. Asta este ceea ce se numete Hukm, cntrirea tuturor faptelor omeneti. i dup aceea? Dup aceea urmeaz sentina. Acei ale cror fapte bune sunt precumpnitoare, ajung n paradis, iar pctoii necredincioi n iad, n vreme ce musulmanii care au pctuit sunt pedepsii numai pentru scurt vreme. Vezi, deci, sidi, ce te ateapt, chiar dac ai fcut mai multe fapte bune dect rele. Dar vei fi salvat, vei veni cu mine n Djenet, n paradis, cci eu te voi converti, cu sau fr voia ta. i iari ncepu s-i blbneasc picioarele att de tare, nct btrna iap ciuli urechile mirat i privi pe furi la el cu ochii ei mari. i ce m ateapt n iadul acela al vostru? l ntrebai. n Djehenna arde Nar-ul, focul venic; curg acolo praie care miros att de ru nct bietul pctos, cu toat setea arztoare care-l chinuie, nu se ncumet s bea din apa lor i mai sunt acolo copaci fioroi, ntre care i acela numit Zakum, pe crengile cruia cresc capete de diavoli. Brrr! Da, sidi, e nfiortor. Stpnitorul Djehennei e ngerul rzbuntor Thabek. Djehenna are apte desprminte, la care duc tot attea pori. n Djehennem, cel dinti desprmnt, musulmanii pctoi trebuie s ispeasc pn se cur de pcate; Ladha, al doilea desprmnt, este pentru cretini; Hothama, al treilea, e pentru evrei; Sair, al patrulea, pentru Sabiai; Sakar, al cincilea, pentru magi i nchintorii focului, i Gehim, al aselea, pentru toi acei care se nchin la idoli sau

fetiuri. Iar Zaoviat, al aptelea desprmnt, care mai e numit i Derk Asfal, este cel mai adnc i mai fioros, n el ajung farnicii, ipocriii. Toi osndiii sunt tri n aceste desprminte de ctre duhuri rele prin ruri de foc i n vremea asta trebuie s mnnce din arborele Zakum capete de diavoli, care le sfrtec mruntaiele. O, effendi, convertete-te n credina Profetului, pentru ca s nu rmi dect puin timp n Djehenna. Cltinai capul i rspunsei: Atunci ajung n iadul nostru, care e tot att de nfiortor ca al vostru. S nu-i nchipui asta, sidi. i jur pe Profetul i pe toi califii mei, c vei ajunge n paradis. Vrei s i-l zugrvesc? Da, Djennetul se gsete deasupra celor apte ceruri i are opt pori. Mai nti dai de fntna cea mare, Havus Kevser, din care pot bea n acelai timp o sut de mii de fericii ntru Domnul. Apa ei e mai alb ca laptele, mirosul e mai plcut dect al moscului i al mirtului, iar pe marginea acestei fntni sunt milioane de cupe de aur ncrustate cu diamante i alte pietre preioase. Ajungi apoi n nite locuri unde preafericiii se odihnesc pe nite perne esute cu aur. Tineri nemuritori i hurii venic tinere te servesc cu mncruri i buturi minunate. Urechea i este nencetat ncntat de cntecele ngerului Israfil i de armoniile produse de copacii de care atrn clopote micate de adierea venit de la tronul Domnului. Fiecare preafericit e lung de aizeci de coi i i pstreaz mereu vrsta de treizeci de ani. Deasupra tuturor copacilor, ns, se nal acela numit tubah, arborele fericirii, al crui trunchi se afl n palatul Marelui Profet i ale crui ramuri ajung pn n locuinele preafericiilor, ncrcate de tot ceea ce este nevoie pentru fericirea suprem. Din rdcinile arborelui tubah izvorsc toate apele paradisului, care poart pe valurile lor lapte, vin, cafea i miere. Orict de frumoas ar fi aceast prezentare, trebuie s observ c Mahomed a extras concepia din cretinism i a modelat-o pentru hoardele sale de nomazi. Halef m privi cu o mutr n care se putea citi lmurit c se atepta s vad c zugrvirea paradisului pe care o fcuse el, m dduse gata. Ei, ce mai spui acum? m ntreb dnsul, vznd c tac. Ca s fiu sincer, trebuie s-i spun c nu vreau s ajung lung de aizeci de coi; i nici de hurii nu vreau s tiu nimic, cci sunt dumanul tuturor femeilor i fetelor. Pentru ce? ntreb el, mirat peste msur. Pentru c Profetul spune: Glasul femeii este ca i cntecul

bulbul1-ului, dar limba ei e plin de venin, ca limba viperei. N-ai citit asta pn acum? Ba am citit-o. Halef ls capul n jos; l btusem cu vorbele propriului su Profet. Apoi l auzii, ntrebndu-m cu ceva mai puin siguran ca pn acum: Nu e totui frumoas fericirea noastr suprem? N-ai nevoie s te uii la nici-o hurie. Eu rmn ns cretin. Dar nu e greu de spus: La Illa, illa Allah, ve Muhammed Resul Allah. i e mai greu oare, s te rogi aa: Ia abana 'Iledsi, si's semavati, jata haddeso smoka. El m privi furios. tiu eu bine c Isa Ben Marryam, pe care voi l numii Iisus, v-a nvat pe voi rugciunea asta, creia i zicei Tatl nostru. Tu caui mereu s m ntorci la credina ta, dar nu care cumva s-i nchipui c m vei face s-mi reneg tauhid-ul, credina n Allah. ncercasem n repetate rnduri s ntmpin tentativele sale de convertire cu tentativele mele n aceeai direcie. E drept c eram pe deplin ncredinat de zdrnicia sforrilor ce le fceam, dar pe de alt parte acesta era singurul mijloc pentru a-l reduce la tcere ceea ce se ntmpla i de data aceasta. Aa c i spusei: las-m n credina mea, precum te las eu ntr-a ta. El mormi ceva n barb, dup care zise: Dar te voi converti eu totui, fie c vrei sau nu. Ceea ce mi pun eu n gnd se face, cci eu sunt hagiul2 Halef Om ar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah. Vaszic, eti fiul lui Abul Abbas, care la rndul lui e fiul lui Davud al Gossarah? Da. i amndoi au fost pelerini? Da. i tu eti un hagiu? Da. Aadar ai fost ctui trei la Mecca i ai vzut sfnta Kaaba? Davud al Gossarah nu. Aa! i cu toate astea l numeti i pe el hagiu? Da, cci a i fost. Locuia la Djebelul ur-um i cnd era

1 Priveghetoare. 2 Pelerin la Mecca. 9

tnr a plecat n pelerinaj. A strbtut cu bine El Djuf, care e numit Trupul Deertului, apoi s-a mbolnvit ns, i a trebuit s rmn la fntna Trasah. Acolo i lu o soie i muri, dup ce-l vzuse pe fiul su Abul Abbas. Ei, nu poate fi numit el hagiu, pelerin? Hm! Dar Abul Abbas a fost la Mecca? Nu. i e i dnsul hagiu? Da. A pornit n pelerinaj i a ajuns pn la Cmpia Admar, unde a trebuit s se opreasc. Pentru ce? A zrit-o acolo pe Amareh, perla din Djuneth, i s-a ndrgostit de ea. Amareh a devenit soia sa i i-a druit pe Halef Omar, pe care-l vezi aici lng tine. Dup care el muri. Ei, n-a fost hagiu? Hm! Dar tu nsui ai fost la Mecca? Nu. i totui te numeti pelerin. Da. Cnd mi-a murit mama, am pornit n pelerinaj. Am luat-o ctre rsritul i apusul soarelui: am mers spre miazzi i miaznoapte; am cunoscut astfel toate oazele deertului i toate locurile Egiptului; la Mecca n-am fost nc, dar voi ajunge i acolo. Ei, nu sunt deci un hagiu? Hm! Eu credeam c numai cine a fost la Mecca se poate numi hagiu. De fapt, aa e; dar vezi c sunt n drum spre Mecca... Oi fi. Dar vei ntlni i tu pe undeva vreo fecioar frumoas i vei rmne cu ea; cu fiul tu, se va ntmpla la fel, cci aa pare s fie Kismet-ul vostru i dup o sut de ani strnepotul tu va spune: Eu sunt Hagi Mustafa Ben Hagi Ali Assabeth Ibn Hagi Said al Hamza Ben Hagi ehab Tofail Ibn Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davucl al Gossarah, i nici-unul din aceti apte pelerini nu va fi vzut Mecca i nu va fi devenit un hagiu veritabil. E sau nu e aa? Orict era el de serios n felul su, trebui totui s rd de aceast mic rutate. Exist foarte muli mahomedani care, mai ales fa de strini, se dau drept hagii, fr s fi vzut vreodat Kaaba, fr s fi strbtut drumul ctre Ssafa i Merveh, fr s fi fost n Arafah i fr s se fi tuns i brbierit la Minah. Bunul meu Halef se ddu btut, ns nu se art deloc suprat. Sidi ntreb el, ncetior o s spui la toi c n-am fost nc la Mecca? Voi vorbi despre asta numai dac vei mai ncerca s m

10

converteti la islamism; altminteri voi tcea. Dar, ia te uit, nu se vd colo urme pe nisip? Cotisem de mult n vadi3 Tarfaui i ajunsesem acum ntr-un loc unde vntul care sufl n deert spulberase nisipul de pe naltele maluri stncoase. n nisipul acesta se puteau recunoate foarte lmurit urme. Pe aici au trecut clrei, spuse Halef, ntr-o doar. Atunci vom descleca, pentru a cerceta urmele acestea. El m privi ntrebtor. Sidi, asta e de prisos. E de ajuns s tim c au trecut clrei pe aici. Pentru ce vrei s cercetezi urmele de copite? E bine s tii totdeauna ce fel de oameni ai naintea ta. Dac ii s cercetezi toate urmele ntlnite in drum, n-ajungi nici n dou luni la Seddada. Ce te privesc pe tine oamenii care sunt naintea noastr? Eu am fost prin ri ndeprtate, unde sunt multe slbticiuni i unde foarte adesea viaa ta atrn de cercetarea cu luareaminte a tuturor urmelor din drum, pentru ca s poi tii, dac vei da de un prieten sau de un duman. Aici nu vei ntlni nici-un duman, effendi. Nu poi s tii. Desclecai. Se vedeau bine urmele a trei animale: o cmil i doi cai. Cmila era n orice caz una de clrie, dup cum putui deduce din ntipritura copitei. Cercetnd mai cu atenie urmele, constatai o particularitate a acestora, care m fcu s presupun c unul din cai suferea de ceea ce se numete bnu. Asta era de mirare, cci m aflam ntr-o ar att de bogat n cai, nct nu e nevoie s clreti dintr-aceia care sufer de aceast meteahn. Aa c, stpnul calului sau nu era arab, sau era unul srac lipit pmntului. Halef zmbi vznd cu ct grij cercetam nisipul i cnd ridicai capul de jos, numai ce-l auzii c m ntreab: Ce-ai vzut acolo, sidi? Pe aici au trecut doi cai i o cmil. Doi i un djemmel. Dumnezeu s-i binecuvnteze ochii! Eu am vzut acelai lucru, fr s fie nevoie s descalec. Te dai drept taleb, nvat, i faci totui unele lucruri de care rde un hamahr, un conductor de mgari. La ce-i ajut comoara tiinei pe care ai ridicat-o de aici de jos? tiu n primul rnd c cei trei clrei au trecut pe aici cu vreo patru ceasuri naintea noastr. Cine-i d vreun ban pentru descoperirea asta? Voi tia din

3 vale, vgun 11

Beled er Rumi, din Europa, suntei oameni ciudai. Zicnd acestea fcu o mutr plin de mil, dar eu preferai s nu-i rspund i s ne continum drumul n tcere. Urmarm dra cam vreun ceas, pn cnd ne strunirm fr voie caii n locul unde valea fcea o cotitur i o luarm dup colul ei. Vzurm acolo trei vulturi care stteau ghemuii, nu departe de noi, ndrtul unei dune de nisip i care, cnd ne zrir, scoaser ipete rguite i-i luar zborul. El Budy, vulturul cu barb, spuse Halef. Acolo unde e el, se afl, fr nici-o ndoial, un hoit. S-o fi prpdit vreun animal pe acolo, rspunsei eu, pornind dup Halef. Abia ajunsese la dun, c el se opri brusc i scoase o exclamaie de spaim. Maschallah, minunea lui Dumnezeu! Ce-i asta? Nu e un om, sidi, sta care zace aici? Aa era. Un om, un brbat zcea acolo, i vulturii se nfruptaser din cadavrul lui. Srii repede de pe cal i m lsai n genunchi lng el. mbrcmintea lui fusese sfiat de ghearele psrilor de prad, dar nenorocitul nu putea fi mort de mult vreme, lucru de care-mi ddui seama imediat ce-l atinsei. Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv! Sidi, omul acesta a murit de moarte fireasc? ntreb Halef. Nu. Nu vezi rana de la gt i gaura din ceaf? A fost ucis. Allah s-l prpdeasc pe omul care a fcut asta. Sau s fi murit nenorocitul acesta ntr-o lupt cinstit? Ce numeti tu lupt cinstit? Poate c a czut jertfa unei rzbunri de snge. Ia s-l cercetm nielu mbrcmintea! Nu gsirm nimic deosebit pn cnd privirea mi czu pe mna mortului. Vzui pe unul din degete o verighet de aur, i-o scosei cu greutate i pe partea dinuntru citii urmtoarele, gravate cu litere mici: E. P. l5 juillet l830. Ce-ai gsit, sidi? Omul acesta nu e un arab. Atunci ce e? Un francez! Un frne (francez), un cretin? De unde recunoti asta? Cnd un cretin i ia o nevast, cei doi soi schimb ntre ei un inel, pe care sunt spate numele lor i data cnd s-a ncheiat cstoria. i sta e un asemenea inel? Da. Dar cum i dai seama c mortul acesta face parte din

12

neamul frncilor? Ar putea foarte bine s se trag din inglisi sau din nemsi. Ceea ce citesc aici e pe franuzete. Totui, poate s fac parte din alt popor. Nu crezi, effendi, c un inel poate fi i gsit sau furat? E adevrat ce spui. Dar ia privete cmaa pe care o poart! E o cma de european. Cine l-a ucis? Cei doi nsoitori ai si. Nu vezi c pmntul e rscolit de lupt? Nu bagi de seam c... mi ntrerupsei vorba. M ridicasem de lng cadavru, ca s cercetez pmntul, i nu departe de locul unde zcea mortul ddui de o dr larg de snge, care se continua n lturi, printre stnci. Cu arma n mn m luai dup ea, cci se prea putea ca ucigaii s fie nc pe aproape. Nu strbtusem o distan prea mare, cnd un vultur, btnd vajnic din aripi, i lu zborul i pe locul de unde se ridicase zrii leul unei cmile, n pieptul creia se csca o ran adnc i lat. Halef i mpreun minile, comptimitor. Un hedjihn cenuiu, i ucigaii tia, ticloii tia, cinii tia l-au ucis! Era limpede c-l prea ru mai mult de superbul animal dect de francezul ucis. Ca un adevrat fiu al deertului, cruia cel mai nensemnat obiect i poate deveni preios, el se aplec i cercet aua cmilei. Nu gsi ins ,nimic, desagii erau goi. Ucigaii au luat totul, sidi. Dea Domnul s ard n Djehenna n vecii-vecilor. N-au lsat nimic, nimic, afar de cmil... i hrtiile alea care se vd colo n nisip. Cuvintele acestea mi trezir atenia i observai la oarecare deprtare de noi cteva hrtii fcute ghemotoc i zvrlite ca nefolositoare. M dusei s le ridic, cu gndul c mi-ar putea servi ca punct de sprijin. Erau cteva foi de ziar. Le netezii i obinui dou pagini din Vigie algerienne i tot attea din L'Indpendant i Mahouna. Cea dinti gazet apare la Alger, a doua la Constantinopol, iar a treia la Guelma. Cu toat deosebirea aceasta de localiti, la o cercetare mai amnunit observai o asemnare surprinztoare cu privire la coninutul celor trei foi de ziar: toate trei cuprindeau o dare de seam asupra asasinrii la Blidah a unui bogat negustor francez. Bnuiala cdea asupra unui negutor armean, care dispruse i mpotriva cruia se lansase mandat de arestare. Descrierea persoanei sale era la fel n toate trei ziarele. Ce-l fcuse pe mortul cruia i aparinea cmila aceasta, s poarte ziarele cu el? l privea cazul ntr-o msur oarecare? Era

13

rud cu negustorul din Blidah, era ucigaul, sau era vreun poliist, care se luase pe urma criminalului? Vri foile n buzunar, pusei inelul n deget i mpreun cu Halef m napoiai la cadavru. Ce-ai de gnd s faci acum, sidi? ntreb servitorul. Nu ne rmne altceva dect s ngropm cadavrul. Vrei s-l vri n pmnt? Nu, cci pentru asta ne lipsesc uneltele. l ngropm sub un morman de pietre i n felul acesta nu va putea fi sfiat de niciun animal. i crezi cu adevrat c e un ghiaur? E un cretin. Se prea poate s te neli totui, sidi; poate s fie, cu toate acestea, un dreptcredincios. De aceea te rog s-mi ngdui o rugminte. i anume? S-l aezm n aa fel nct s priveasc cu faa spre Mecca. N-am nimic mpotriv, cci n felul acesta va fi ndreptat n acelai timp i spre Ierusalim, unde Mntuitorul a suferit i a murit. Ia pune mna! Cnd mormanul de pietre fu destul de nalt nct s apere n ntregime cadavrul de lcomia slbticiunilor deertului, fcui ce fcui, de alctuii i o cruce deasupra, apoi mpreunai minile pentru rugciune. Cnd sfrii, Halef i ndrept privirea spre rsrit i rosti a o suta dousprezecea rug din Coran: n numele atotmilostivului Dumnezeu! Griete: Dumnezeu e singurul i venicul Dumnezeu. El nu d natere i nu e nscut i nici-o fptur nu se aseamn cu el. Omul iubete viaa care se duce i trece cu vederea cea viitoare. Cltoria ta a nceput ns i acum eti mnat spre Stpnul tu, care te va nvia la o via nou. Fac-se ca numrul pcatelor tale s fie mic si acela al faptelor bune s fie tot att de mare ca nisipul, n care dormi n deert. Dup ce rosti aceste cuvinte, el i spl n nisip minile, pe care i le spurcase prin atingerea cadavrului. Aa, sidi, acum sunt iari tahir, ceea ce copiii lui Israel numesc kaer, i pot atinge din nou ceea ce este curat i sfnt. Ce facem acum? Ne lum dup ucigai, ca s-l ajungem. Vrei s-l ucizi? Eu nu-s judectorul lor. Voi vorbi cu ei i voi afla de ce l-au omort pe omul acesta. Dup aceea voi ti ce am de fcut. Nu pot fi oameni nelepi, cci altminteri n-ar fi ucis un

14

hedjihn, care e mai de pre dect caii lor. Cmila i-ar fi trdat poate i de aceea au ucis-o i pe ea. Uite aici urma ei. La drum! Sunt cu cinci ceasuri naintea noastr; poate c dm mine de ei, nainte ca s ajung la Seddada. Cu toat cldura copleitoare i cu tot terenul stncos, merserm cu atta repeziciune de parc-ar fi fost vorba s ajungem din urm nite gazele i, n asemenea condiii, ne fu cu neputin s mai stm de vorb. Dar bunul meu Halef nu putea rbda prea mult s stea cu gura nchis. Sidi strig el ndrtul meu sidi, vrei s m prseti? ntorsei capul spre el: S te prsesc? Da. Iapa mea are picioare mai slabe dect armsarul tu berber. ntr-adevr, btrna mroag era toat o ap i gura i era plin de spume. Dar azi nu putem face popas ca de obicei pe cldurile mari, ci trebuie s clrim pn noaptea trziu, altminteri nu-i ajungem pe cei doi dinaintea noastr. Cine alearg prea mult, nu ajunge mai departe dect acela care clrete ncetior, effendi, cci... Allah akbar, ia privete colo jos! La deprtare de vreun sfert de ceas de drum naintea noastr vzurm doi clrei, sau mai bine zis doi oameni stnd lng o mic sobha4. Caii lor roniau din mimozele uscate i epoase, care creteau pe acolo. Ah! Ei sunt! Da, sidi, ei sunt. Le-a fost i lor prea cald i au hotrt s atepta pn ce va trece zpueala mare. Ori s-au oprit ca s-i mpart prada. napoi, Halef, napoi, ca s nu te zreasc! Vom prsi valea i vom clri puintel spre apus, ca s dm impresia c venim de la Rharsa. Pentru ce, effendi? Ca s nu bnuiasc ei c am descoperit cadavrul celui ucis. Urcarm malul vii i pornirm de-a dreptul spre apus, n deert. Fcurm apoi o cotitur i ne ndreptarm spre locul unde se aflau cei doi. Ei nu ne puteau vedea venind, cci edeau jos n vale, dar, desigur, ne vor auzi cnd vom fi mai aproape. ntr-adevr, cnd ajunserm la marginea vii ei se ridicar i duser mna la pistoale. Eu m-am prefcut tot att de surprins ca i ei de aceast ntlnire n pustiu, dar n-am socotit necesar s iau arma n mn.

4 Bltoac 15

Sallam aaleikum! strigai n jos la dnii, oprind calul. Aaleikum! rspunse cel mai n vrst dintre ei. Cine suntei? Nite clrei panici. De unde venii? Dinspre apus. i ncotro mergei? Spre Seddada. Din ce trib facei parte? Artai spre Halef i rspunsei: Acesta de aici e din Cmpia Admar, iar eu fac parte din tribul Beni-Sachsa. Dar voi cine suntei? Noi suntem din vestitul trib Uelad-Hamalek. Uelad-hamalekii sunt clrei buni i rzboinici viteji. Dincotro venii? De la Gaffa. Atunci ai fcut drum lung pn aici. ncotro v ducei? Spre Bir Sauidi5, unde avem prieteni. Amndou afirmaiile lor c veneau de la Gaffa i mergeau spre Bir Sauidi erau minciuni, dar eu m fcui c-l cred i ntrebai: Ne ngduii s poposim alturi de voi? Rmnem aici pn n zori fu rspunsul, ceea ce nsemna nici da, nici nu. i noi avem de gnd s ne odihnim aici pn la rsritul soarelui. Avei ap destul pentru noi amndoi precum i pentru caii notri? Putem rmne la voi? Deertul e al tuturor. Marhaba, fii bine venit. Cu toat ncuviinarea aceasta, era lesne de ghicit c le-ar fi fost mai plcut s ne vad plecai; dar noi coborrm clare povrniul i ne apropiarm de tabra lor, unde poposirm. nfiarea celor doi nu inspira deloc ncredere. Cel mai n vrst, care vorbise pn acum, era nalt i usciv. Burnusul i spnzura pe trup ca la o sperietoare de psri. De sub turbanul albastru-murdar priveau sinistru doi ochi mici, strpungtori; o brbu rar pornea de sub buzele subiri i palide i nasul, nasul lui mi amintea de vulturii pe care i alungasem cu puin nainte de pe cadavrul celui ucis. Da, nasul acesta avea forma unui cioc de vultur. Cellalt era un tnr de o frumusee deosebit, dar patimile i puseser cearcne la ochi, i slbiser nervii i-i brzdaser de timpuriu fruntea i faa. Cel mai n vrst vorbea araba cu accentul de prin prile

5 Fntn 16

Eufratului i nfiarea tnrului m fcea s presupun c nu e oriental, ci european. Caii lor, priponii prin apropiere, erau slabi i muncii, mbrcmintea celor doi arta jalnic, n schimb armele lor erau minunate. Acolo unde sttuser nainte, se aflau mprtiate felurite obiecte care, de altminteri, nu prea se ntlnesc n deert i probabil c rmseser aa numai pentru c cei doi nu avuseser vreme s le ascund: o batist de mtase, un ceas de aur cu lan, o busol, un revolver minunat i un carnet de notie legat n piele. M prefcui c nici nu bgasem de seam aceste obiecte, scosei din desaga eii un pumn de curmale i ncepui s mnnc n tihn. Ce cutai la Seddada? m ntreb lunganul. Nimic. Mergem mai departe. ncotro? Peste otul Djerid spre Fetnassa i Kbilli. O privire pe care o arunc spre tovarul su m fcu s ghicesc c i ei aveau acelai drum. Ai afaceri la Fetnassa ori Kbilli? ntreb el mai departe. Da. Vrei s-i vinzi cirezile acolo? Nu. Atunci sclavii? Nu. Sau poate mrfurile pe care le aduci din Sudan. Nu. Atunci ce? Nimic. Un fiu al tribului meu nu face nego cu Fetnassa. Sau vrei poate s-i iei o nevast de acolo? M prefcui foarte mnios. Nu tii c e o insult s vorbeti unui brbat despre soia sa? Sau eti cumva un ghiaur de n-ai aflat asta? Pasmite, individul se nspimnt la auzul acestor din urm cuvinte, ceea ce mi ntri bnuiala c nu era oriental. N-avea ctui de puin nfiare de beduin. Mai curnd semna a armean i... ah! nu era oare un negustor armean cel care-l omorse pe comerciantul acela din Blidah i al crui mandat de arestare era reprodus n foaia de ziar pe care o aveam n buzunar? E drept c nu avusesem nc timpul s citesc cu luare-aminte semnalmentele din mandatul cu pricina. n vreme ce gndurile acestea mi treceau cu iueala fulgerului prin minte, privirea mi czu din nou asupra revolverului; pe mnerul lui era o plcu de argint n care era gravat un nume.

17

mi dai voie! Fr s atept rspuns luai arma i citii: Paul Galingre, Marseille. Fr ndoial c numele acesta nu era al fabricii, ci al stpnului revolverului. Nu m trdai ns cu nimic, ci ntrebai ntr-o doar: Ce fel de arm e asta? O... o... arm cu repetiie. Vrei s-mi ari cum se trage cu ea? El mi explic, iar eu ascultai cu atenie, apoi spusei: Tu nu eti un Uelad-Hamalek, ci un ghiaur. Pentru ce? Vezi c-am ghicit! Dac ai fi un fiu al Profetului, m-ai mpuca imediat pentru c te-am fcut ghiaur. Doar necredincioii au arme dintr-acestea. Cum s fi ajuns arma asta n minile unui UeladHamalek? E un dar? Nu. Atunci ai cumprat-o? Nu. Poate c e o prad? Da. De la cine? De la un frne. Cu care te-ai luptat? Da. Unde? Pe cmpul de lupt. Pe care anume? La El Guerara. Mini! Rbdarea lui ajunsese la capt. Se ridic i duse mna la revolver. Ce-ai spus? Mint? S te culc la pmnt ca pe... i continuai vorba: Ca pe francezul acela, colo sus n valea Tarfaui. Mna cu revolverul czu napoi i o paloare cadaveric acoperi chipul omului meu. Dar el se reculese i zise, amenintor: Ce vrei s spui cu aceste cuvinte? Scosei din buzunar foile de ziar i aruncai o privire pe ele, ca s dau de numele ucigaului. E absolut sigur c nu eti un Uelad-Hamalek. Numele tu mi este foarte cunoscut: i zice Hamd el Amasat Strinul se ddu napoi i ntinse minile spre mine, ca pentru a se apra de o ameninare.

18

De unde m cunoti? Te cunosc i asta e de ajuns. Nu, nu m cunoti; nu m numesc aa precum spuneai; sunt un Uelad-Hamalek, i pe cine nu crede asta, l culc la pmnt. Ale cui sunt lucrurile acestea? Ale mele. Luai n mn batista i vzui pe ea iniialele P.G.. Deschisei ceasul i pe partea dinuntru a capacului gsi gravate aceleai litere. De unde le ai pe astea? Ce te privete? Pune-le napoi! Dar n loc s m supun, deschisei i agenda. Pe prima pagin a acesteia citii numele Paul Galingre; restul ns stenografiat i eu nu cunoteam stenografia. Pune cartea la loc, i spun! Zicnd acestea m lovi peste mn, astfel c agenda czu n bltoac. ncercai s-o salvez, dar acum interveni i cel mai tnr, aezndu-se ntre mine i ap. Halef ascultase convorbirea, prefcndu-se nepstor, dar vzui bine c inea degetul pe trgaciul putii sale. Ar fi fost de ajuns un semn din partea mea, ca s trag. M aplecai ca s ridic i busola. Las-o acolo! E a mea! strig potrivnicul meu. M apuc de bra, vrnd prin aceasta s dea mai mult trie cuvintelor sale, dar eu spusei cu cea mai mare linite. Stai jos! Am de vorbit cu tine. Dar eu n-am treab cu tine. n schimb am eu cu tine. Stai jos, dac vrei s nu te culc la pmnt. Ameninarea aceasta pru s-i fac efectul. El se aez i eu fcui la fel. mi scosei apoi revolverul i ncepui: Uite c am i eu un revolver dintr-acela cu repetiie. Pune-l deoparte pe al tu, altminteri l fac s scuipe foc pe al meu! El puse ncetior arma jos, dar se inu pregtit. Ei, aa e c nu eti un Uelad-Hamalek? Ba sunt. Aa e c nu vii din Gaffa? Ba de acolo vin. De ct timp clreti prin valea Tarfaui? Ce te privete? M privete foarte mult. Colo sus se afl cadavrul unui om

19

pe care l-ai ucis tu. Faa i se ncrunt. i chiar dac a fi fcut-o, ce-ai avea de spus? Nu prea mult; doar cteva cuvinte. i anume? Cine a fost omul acela? Nu-l cunosc. De ce l-ai ucis pe el i pe cmila lui? Pentru c aa am vrut. Era un dreptcredincios? Nu, un ghiaur. I-ai luat ce-avea la el? Dar ce, s le fi lsat acolo? Nu, deoarece le-ai luat pentru mine. Pentru tine... ? Da. Nu pricep. Vei pricepe ndat. Mortul era un ghiaur; i eu sunt un ghiaur i voi fi rzbuntorul lui. Rzbunarea sngelui? Nu. Dac-ar fi fost aa, acum n-ai fi n via. Suntem n deert, unde nu exist alt lege dect aceea a celui mai tare. Nu vreau s ncerc care din noi e cel mai puternic; te predau rzbunrii lui Dumnezeu, Atottiutorului, care vede tot i care nu las nici-o fapt nepedepsit. Dar atta i spun i bag-i bine n cap asta: scoate tot ce i-ai luat mortului! El zmbi sfidtor. Crezi cu adevrat c voi face asta? Da, cred! Atunci ia ce vrei! Fcu o micare cu mna ca s ia revolverul, dar eu i-o luai nainte i-i pusei n fa eava armei mele. Astmpr-te, ori de nu, trag! Situaia n care m gseam era destul de ciudat. Din fericire, potrivnicul meu prea s fie nzestrat cu mai mult iretenie dect curaj. El i retrase mna i pru c devine nehotrt. Ce vrei s faci cu obiectele? Le voi napoia rubedeniilor mortului. Mini! Vrei s le pstrezi pentru tine. Ba nu mint. i ce vei ntreprinde mpotriva mea? Acum nimic; dar ferete-te s mai dai ochii cu mine vreodat!

20

i zici c de aici clreti spre Seddada? Da. i dac-i dau lucrurile no vei lsa s ne vedem nestingherii de drum? Da. mi fgduieti? Da. Jur-mi! Un ghiaur nu jur niciodat; cuvntul su e adevrat si iar jurmnt. ine revolverul, ceasul, busola i batista. Ce mai avea la el? Nimic. Avea bani. Pe tia i pstrez. N-am nimic mpotriv; dar d-mi punga sau portofelul n care erau banii. i-o voi da. Scoase din chimir o pung din mrgele, pe care o goli, apoi mio ntinse. Altceva nu mai avea la el? Nu. Vrei s m caui? Nu. Atunci putem pleca? Da. Acum prea c se simte mai uurat ca nainte; nsoitorul su arta s fie un om fricos, care era foarte bucuros s scape n felul acesta. i strnseser catrafusele i nclecar. Sallam aaleikum, pace vou! Nu rspunsei i ei ntmpinar cu nepsare aceast lips de curtenie. Nu trecur nici cteva clipe i disprur n susul vii. Halef nu rostise nici-un cuvnt n tot timpul acesta; acum ns rupse tcerea: Sidi! Ce? Pot spune ceva? Da. Cunoti struul? Da. tii cum e? Ei? Prost, foarte prost. Mai departe!

21

Iart-m, effendi, dar tu mi faci o impresie i mai rea dect struul. Pentru ce? Pentru c i-ai lsat s plece pe ticloii aceia. Nu puteam s-l opresc i nici s-l ucid. De ce nu? Dac ei ar fi ucis un dreptcredincios, fii sigur c ia fi trimis la eitan, la dracu'! Deoarece, ns era un ghiaur, mi e totuna dac i gsesc pedeapsa ori nu. Tu ns eti cretin i ai lsat s scape ucigaii unui cretin. Cine-i spune c vor scpa? Pi au i luat-o la goan. Vor ajunge la Bir Sauidi i de acolo vor merge spre Debila i El Ued, pentru ca s dispar n Areg6. Nu se va ntmpla asta. Atunci ce? Spuneau doar c merg spre Bir Sauidi. Au minit. Se vor duce la Seddada. Cine i-a spus asta? Ochii mei. Dumnezeu s-i binecuvnteze ochii cu care ai privit urmele din nisip. Aa ca tine poate proceda numai un necredincios. Dar las c te-oi aduce eu la credina cea dreapt! Atunci m voi numi i eu un pelerin, fr s fi fost la Mecca. Sidi...! Mi-ai fgduit doar s nu spui asta. Da, atta timp ct nu ncerci s m converteti. Tu eti stpnul i trebuie s m supun. Dar ia spune, ce facem acum? nti de toate ne ngrijim de pielea noastr. Aici se poate lesne s ne nimereasc un glonte. Trebuie s ne ncredinm dac ticloii au plecat cu adevrat. M urcai pe creasta vii i-i vzui pe cei doi clrei la foarte mare deprtare, gonind n direcia nord-vest. Halef venise dup mine. Uite-i colo! zise el. Asta e chiar drumul spre Bir Sauidi. Cnd se vor fi ndeprtat ndeajuns, se vor ntoarce spre rsrit. Sidi, creierul tu mi pare cam slab. Dac ar face ei asta, atunci trebuie s ne pice iari n mn. Ei i nchipuie c noi plecm abia mine, i cred astfel c vor avea un avans mare fa de noi. Ghiceti i totui nu nimereti adevrul. Crezi? Nu i-am spus eu colo sus c unul din caii lor are bnu? Da, am vzut asta cnd au plecat de aici.

6 Regiunea dunelor. 22

Atunci s tii c i acum voi avea dreptate cnd spun c ei se ndreapt spre Seddada. De ce nu ne lum imediat dup ei? Pentru c astfel le-am lua-o nainte, deoarece ei vor da de urmele noastre i se vor feri s se ntlneasc iari cu noi. Atunci s ne ntoarcem la ap i s ne odihnim pn va veni timpul de plecare. Aa i fcurm. M-am tolnit pe ptura ntins pe nisip, mi-am tras peste fa captul turbanului i am nchis ochii, nu pentru ca s dorm, ci pentru a chibzui asupra ultimei noastre aventuri. Dar cine e n stare, n cldura aceea nbuitoare a Saharei, s-i frmnte mintea cu o problem, mai ales cnd e att de nclcit? Aipii i dup vreo dou ceasuri trezindu-m, pornirm din nou la drum. Vadi Tarfaui se mbuc n ot Rharsa; trebuia s-l prsim deci dac ineam s ajungem la Seddada. Dup vreo dou ceasuri de mers, ddurm de urmele a doi cai, care duceau de la apus spre rsrit. Ei, Halef, cunoti acest ethar, aceast urm? Maschallah, aveai dreptate, sidi. Duce spre Seddada. M-am dat jos de pe cal i am cercetat urmele. Au trecut pe aici abia cu o jumtate de ceas nainte. S clrim mai ncet, altminteri ne vor zri n urma lor. Cnd soarele ddu n asfinit i dup ctva timp apru luna pe cer, vzurm Seddada, desfurndu-se la picioarele noastre. O lum ntr-acolo? ntreb Halef. Nu, vom dormi sub mslini, colo la poalele muntelui. Cotirm puin din drumul nostru i gsirm sub trunchiurile mslinilor un loc minunat pentru bivuac. Eram obinuii amndoi cu ltratul acalilor, cu chellitul fennak-ului i cu urletul hienei, aa c ele nu ne tulburar somnul. Cnd ne trezirm, cea dinti grij a mea fu s caut din nou urma din ajun. Eram ncredinat c aici, n apropierea unui sla omenesc, nu-mi va mai fi de folos, dar spre surprinderea mea am descoperit c ea nu ducea spre Seddada, ci spre miazzi. De ce n-au pornit-o n jos? ntreb Halef. Ca s nu fie vzui. Un uciga urmrit trebuie s fie prevztor. Dar ncotro se duc? n orice caz spre Kris, pentru ca s strbat clare Djeridul. Atunci vor fi prsit teritoriul Algeriei i vor fi la adpost. Dar ne i aflm n Tunis. Frontiera duce de la Bir el Khalla la Bir el Tam peste otul Rharsa.

23

Asta nu e de ajuns pentru astfel de oameni. Pun rmag c vor strbate Fezzan pentru a merge la Kufarah, cci abia acolo vor fi n deplin siguran. Sunt i aici n siguran, dac au un bu-djeruldu7 al sultanului. Asta nu le-ar folosi prea mult fa de un consul sau de un agent poliienesc. Crezi? Eu n-a sftui pe nimeni s se mpotriveasc puternicei giolgeda padiahniin8. Vorbeti aa cu toate c vrei s fii un arab liber? Da. Am vzut n Egipt ce e n stare sultanul; dar aici n deert nu m tem de el. Vom merge acum la Seddada? Da, ca s cumprm curmale i s bem i noi o dat ap bun. Dup aceea ns ne urmm drumul. Spre Kris? Da. Dup un sfert de ceas eram gata cu pregtirile i pornirm pe drumul care duce de la Seddada spre Kris. Sahara este o mare enigm, care nici pn azi n-a fost pe deplin lmurit. nc din l845, Virlet d'Aoust a elaborat un proiect de a transforma o parte din pustiu n mare i prin asta s fac din el o ar rodnic i s-l apropie astfel i pe locuitorii acestor inuturi de progresele civilizaiei. Dar proiectul a rmas proiect. La poalele povrniului de miazzi al lui Djebel Aures i a prelungirii rsritene a acestui munte, adic al lui Djebel Hana, Djebel Tarfaui, Djebel Situna i Djebel Hadifa, se ntinde o cmpie nesfrit, unduitoare pe alocuri, ale crei adncituri sunt acoperite cu cruste de sare. Acestea sunt rmiele marilor lacuri de odinioar care pe partea algerian poart numele ot, iar pe aceea tunisian Sobha sau Sebcha. Frontiera acestui inut nespus de interesant este format la apus de prelungirile platoului BeniMzab, la rsrit de istmul Gabes i la miazzi de regiunea de dune de la Ssuf i Nifzaua precum i Djebelul Tehaga. Afar de un oarecare numr de mlatini mai mici care n cursul verii sunt secate, inutul acesta este format din trei lacuri srate mai mari i anume: ot Melrir, ot Rharsa i ot Djerid, acesta din urm mai fiind numit i El Kebir. Aceste trei lacuri constituie o zon a crei jumtate apusean se afl la un nivel mai jos dect Marea Mediteran n timpul refluxului. Partea adncit a inutului soiurilor este acoperit n mare

7 Legitimaie, paaport de cltorie 8 n umbra padiahului 24

parte cu dune de nisip i numai n mijlocul fiecrui bazin s-a meninut o nsemnat cantitate de ap, care prin nfiarea ei i-a ndemnat pe scriitorii i cltorii arabi s-o asemene cnd cu un covor de camfor sau cu o oglind de cristal, cnd cu o tav de argint sau cu o cup plin cu metal topit. oturile capt aceast nfiare datorit crustei de sare, cu care sunt acoperite, a crei grosime este diferit, variind ntre zece i douzeci de centimetri. Numai n unele locuri e cu putin s treci peste ea fr s-i pai viaa n primejdie. Vai de acela care pete numai cu un lat de palm alturi de poteca ngust! Coaja se sparge i prpastia i nghite victima ct ai clipi din ochi, iar deasupra capului nenorocitului ptura de sare se nchide imediat la loc. Vadurile nguste care duc peste ele devin cu deosebire primejdioase n anotimpul ploilor, pentru c atunci apa spal crusta acoperit de nisipul adus de vnturi. Apa acestor oturi este verde, groas i cu mult mai srat dect aceea a mrii. Se poate presupune c nici-unul din aceste lacuri nu are o adncime mai mare de cincizeci de metri. Adevrata primejdie cnd cazi ntr-unui din lacurile acestea o constituie ns suprafeele acelea de nmol mictor, care plutesc sub ptura de ap verzuie, adnc de cincizeci pn la optzeci de centimetri, care sunt un produs al activitii de milenii a simun9ului, care a adus nisipul din deert n ap. Cei mai vechi geografi arabi, cum ar fi Ebn Djobeir, Ebn Batuta, Obeidah el Bekri, El Istakhri i Omar Ebn el Wardi, sunt de acord asupra primejdiei pe care o constituie oturile acestea pentru cltor. Djeridul a nghiit pn acum mii de cmile i oameni, care au disprut fr urm n adncurile sale. n anul l826, o caravan compus, din peste o mie de cmile de povar trebuia s strbat otul. O ntmplare nenorocit fcu ca fruntaa cmilelor, care mergea n capul caravanei, s peasc alturi de poteca ngust. Ea dispru n abisul otului, urmat de toate celelalte tovare ale ei, care fur nghiite de masa nmoloas. Abia dispruse caravana, c ptura de sare i relu forma obinuit, i nici cea mai nensemnat schimbare nu mrturisi catastrofa petrecut cu puin timp nainte. Ca s pricepem mai bine cum s-a putut ntmpla faptul de mai sus, trebuie s ne gndim c fiecare cmil este obinuit s urmeze orbete pe cea dinaintea ei de care adesea este legat printr-o frnghie i c potecile peste oturi sunt uneori att de nguste nct unui animal i cu att mai mult unei caravane i este cu neputin s se ntoarc din drum.

9 Vnt fierbinte i aprig n Sahara. 25

n unele locuri nfiarea acestor ntinderi viclene, dedesubtul crora st la pnd moartea, d impresia plumbului topit. Crusta este uneori tare i strvezie ca sticla i la fiecare pas rsun precum terenul din jurul craterului Solfatara la Neapole; adesea, ns, ea formeaz o mas moale, prnd c te poi ncrede ntrunsa, dar care posed numai atta trie pentru a purta n spinare un strat subire de nisip, ns la orice alt povar cedeaz, pentru a se nchide la loc deasupra ei. Drept puncte de orientare pentru cluze sunt aezate, din loc n loc, pietre mici. nainte vreme se gseau mplntate pe otul El Kebir i crengi de palmieri. Ramura curmalului se numete djerid i acestei mprejurri i datorete otul al doilea numele. Grmjoarele de pietre se numesc gmar i lipsesc i ele n acele puncte unde pe o lungime de civa metri terenul e acoperit de ap care ajunge calului pn la piept. Crusta oturilor nu formeaz o suprafa neted, uniform, ci, dimpotriv, ea prezint unduiri, mai bine zis valuri care ating o nlime pn la treizeci de metri. Crestele acestor valuri formeaz tocmai acele poteci care sunt folosite de caravane i ntre ele, n locurile adncite, pndete moartea. Dar chiar la o adiere de vnt de trie mijlocie ptura de sare ncepe s se legene i face ca apa s neasc cu putere din unele deschizturi i guri... Aadar, la stnga noastr aveam aceast suprafa care sclipea mbietor, dar era plin de pericole, cnd pornirm pe drumul spre Kris, de unde trece o potec peste ot la Fetnassa. Halef ntinse mna i art n jos: Vezi otul, sidi? Da. Ai cltorit vreodat peste vreun ot? Nu. Atunci mulumete-i lui Allah, cci altminteri ai fi ajuns poate la strmoii ti. i trecem ntr-adevr dincolo? Firete. Bismillah!, n numele Domnului! Ndjduiesc c prietenul meu Sadek o mai fi n via. Cine-i sta? Fratele meu Sadek e cea mai vestit cluz peste ot Djerid. El face parte din tribul merasigilor i a fost nscut de mama sa n Mui Hammed, dar triete la Kris, mpreun cu fiul su, un rzboinic viteaz. El cunoate otul ca nimeni altul i e singurul pe mna cruia a dori s te ncredinez. Cltorim de-a dreptul spre Kris?

26

Ct mai avem pn acolo? Ceva mai mult ca o or. Atunci cotim acum spre apus. Trebuie s vedem dac dm de vreo urm a ucigailor. Crezi cu adevrat c i ei s-au ndreptat spre Kris? n orice caz, ei i-au ridicat tabra sub cerul liber i trebuie s fie acum naintea noastr, ca s strbat zona oturilor. Prsirm drumul de pn acum i o luarm spre apus. n apropierea potecii, ddurm peste nenumrate urme pe care trebuia s le ncrucim; apoi ns ele se rrir, pn ncetar cu totul. Acolo unde poteca de clrit duce spre El Hamma, observai n nisip urmele de copite a doi cai i, dup ce le cercetai bine, rmsei ncredinat c erau cele cutate de noi. Ne luarm dup ele pn aproape de Kris, unde se pierdeau n drumul larg. Dobndisem deci sigurana c ucigaii se gseau pe aici. Halef devenise ngndurat. Sidi, vrei s-i spun ceva? zise el. Spune! Nu e ru dac poi citi n nisip. M bucur c ai ajuns s-i dai seama de asta. Dar uite c am ajuns la Kris. Unde locuiete prietenul tu? Vino cu mine! El ocoli satul, format din cteva corturi i colibe aezate sub palmieri, i ajunse la un grup de migdali, la adpostul crora se afla o colib larg i scund, dinuntrul creia, la vederea noastr, iei un arab, care alerg bucuros n ntmpinarea lui Halef. Sadek, fratele meu, tu rsfat al califilor! Halef, prietenul meu, tu binecuvntat al Profetului! i czur n brae i se giugiulir ca doi ndrgostii. Dup aceea arabul se ntoarse spre mine; Iart-m c te-am uitat. Pii n casa mea; ea e a voastr. Urmarm invitaia. Era singur acas i ne oferi tot felul de rcoritoare, iar noi nu ne lsarm rugai. Halef socoti acum c sosise momentul s m prezinte prietenului su: Acesta este Kara Ben Nemsi, un mare taleb din ara Apusului, care vorbete cu psrile i se pricepe s citeasc n nisip. Noi am reuit s ducem la bun sfrit multe fapte mari; eu sunt prietenul i servitorul su i vreau s-l convertesc la credina cea adevrat. Bunul meu Halef m ntrebase cndva cum m numesc i pstrase n memorie numele Karl. Deoarece ns nu-l putea pronuna, nu sttu mult la gnduri i fcu dintr-unsul Kara, adugnd un Ben Nemsi, ceea ce nseamn urma al

27

germanilor10. Unde anume sttusem de vorb cu psrile cum zicea el nu-mi puteam aduce aminte; oricum, prin asta m punea n rnd cu neleptul Solomon, despre care se spune c avusese darul s vorbeasc cu animalele. Nici despre faptele mari pe care le ndeplinisem mpreun nu prea tiam ceva, afar de mprejurarea c odat rmsesem atrnat n mrcini, cu care prilej alunecasem de pe micul meu armsar berber, iar acesta folosise prilejul pentru a se juca cu mine de-a v-ai ascunselea. Dar punctul culminant al diplomaiei halefiene, era susinerea c dorea s m converteasc la islamism ceea ce-i aduse pedeapsa cuvenit din partea mea. Cunoti numele ntreg al prietenului tu Halef? l ntrebai eu pe Sadek. Da. Care e? Hagi Halef Omar. Nu e tot. El sun astfel: Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah. Vezi deci c el face parte dintr-o familie cucernic, plin de merite, ai crei toi membri au fost hagii, cu toate c Sidi m ntrerupse Halef, cu o spaim comic ntiprit pe figur, nu pomeni despre meritele servitorului tu! tii bine c te voi asculta mereu cu supunere. Aa ndjduiesc, Halef. S nu vorbeti despre tine i despre mine; ntreab-l mai bine pe prietenul tu Sadek unde se afl fiul su, despre care mi-ai pomenit. A pomenit ntr-adevr de el, effendi? ntreb arabul. Allah s te binecuvnteze, Halef, c-i aminteti de acei care te iubesc. Omar Ibn Sadek, fiul meu, a plecat peste oturi la Seftimi i se napoiaz chiar azi. i noi vrem s mergem peste oturi i am venit la tine ca s ne cluzeti, spuse Halef. Voi? Cnd? Chiar astzi. ncotro, sidi? La Fetnassa. Cum e drumul ntr-acolo? Primejdios, foarte primejdios. Exist numai dou drumuri ou adevrat sigure spre rmul cellalt, i anume El Toserija, ntre Toser i Fetnassa, i Es Suida, ntre Nefta i Sarfin. Drumul de aici la Fetnassa este ns cel mai prost i numai doi oameni l cunosc bine: eu i Arfan Rakedihm, de aici din Kris.

10 Notaie extrem de important pentru cei tentai s identifice persoana autorului cu cea a personajului su preferat. 28

Nu cunoate i fiul tu drumul? Ba da, ns singur nu l-a strbtut pn acum. n schimb cunoate foarte bine drumul care duce la Seftimi. Crezi c acesta merge o bucat mpreun cu cel spre Fetnassa? Mai mult de dou treimi, sidi. Dac pornim la amiaz, cnd ajungem la Fetnassa? nainte de revrsatul zorilor, dac-i sunt buni caii. Mergi i n timpul nopii peste ot? Dac lumineaz luna, da. Dac e ntuneric ns, nnoptm pe ot, i anume n locul unde sarea e att de groas c poate susine tabra pe dnsa. Vrei s ne cluzeti? Da, effendi. Atunci s mergem mai nti s vedem cum arat zona oturilor. N-ai strbtut-o pn acum? Nu. Atunci haide! Vei vedea mlatina morii, lacul pierzaniei, marea tcerii, peste care te voi cluzi cu pas sigur. Prsirm coliba i pornirm spre rsrit. Dup ce strbturm un teren larg, mltinos, ajunserm la rmul propriu-zis al otului, a crui ap nu se putea vedea din pricina crustei de sare cu care era acoperit, nfipsei cuitul ntr-unsa i constatai c sarea avea o grosime de paisprezece centimetri. i era att de tare, nct putea susine un om de sutur mijlocie. Era acoperit de un strat subire de nisip, care, n unele locuri, fusese mprtiat de vnt. n vreme ce m ndeletniceam cu cercetarea locului cu pricina, auzii ndrtul meu un glas: Sallarn aaleikum, pace vou! ntorsei capul i vzui un beduin zvelt, cu picioarele strmbe, cruia i lipsea nasul cu totul, probabil de pe urma vreunei boli sau a unui glonte. Aaleikum! rspunse Sadek. Ce caut fratele meu Arian Rakedihm aici la ot? l vd n vemnt de cltorie. Vrea s cluzeasc oaspei strini peste Sobha? Aa e rspunse cel ntrebat. Sunt doi brbai care vor veni ndat. ncotro vor s mearg? La Fetnassa. Omul se numea Arfan Rakedihm i era deci cealalt cluz, despre care ne vorbise Sadek. El art acum spre mine i Halef i

29

ntreb: i aceti doi strini vor s treac lacul? Da? ncotro? Tot la Fetnassa. i i cluzeti tu? Da. Pot merge cu mine; n felul acesta i crui tu osteneala. Sunt prieteni, care nu-mi vor face nici-o osteneal. tiu: tu eti lacom i nu-mi ngdui nici-un ctig. Nu mi-ai rpit tu totdeauna cei mai bogai cltori? Eu nu rpesc pe nimeni altuia; cluzesc numai pe acei care vin de bunvoie la mine. De ce a devenit fiul tu, Omar, cluz pentru Seftimi? Voi mi luai cu sila pinea de la gur, ca s flmnzesc. Allah v va pedepsi ns i v va ndruma astfel paii nct s v nghit otul. Se prea putea ca s fi fost vorba aici de o dumnie nscut din concuren, dar omul acesta avea nite ochi care nu-mi plceau deloc i eu unul nu m-a fi ncrezut ntr-unsul. El se ndeprt de noi i porni spre rm, unde la oarecare deprtare se ivir cei doi clrei pe care trebuia el s-l cluzeasc. Erau aceiai pe care i ntlnisem n deert i pe care i-am urmrit apoi. Sidi! exclam Halef. i cunoti? Da, i cunosc. S-l lsm s-i vad de drum n linite? El i ridicase arma, gata s trag, dar eu l oprii: Las-i! Nu ne scap ei. Cine sunt oamenii aceia? ntreb cluza noastr. Nite criminali, rspunse Halef. Au ucis pe cineva din familia sau din tribul tu? Nu. Ai vreo rzbunare de snge de socotit cu ei? Nu. Atunci las-i s-i vad de drum. Nu face s te amesteci n ciorba altuia. Omul vorbea ca un adevrat beduin. Nici nu socotea necesar s-l nvredniceasc cu o privire pe oamenii care-i fuseser artai drept ucigai. Acetia ne zriser i ei la rndul lor i ne recunoscuser. i vzui grbindu-se s ajung pe suprafaa ntrit a lacului i, dup ce lucrul acesta se ntmpl, auzirm un rs batjocoritor cu care ne ntoarser spatele. Ne napoiarm la colib, unde ne odihnirm pn la prnz, apoi fcurm rost de ceva merinde i pornirm pe drumul plin de

30

primejdii. Am strbtut distane de zeci de mile, pe timp de iarn, pe gheaa unor fluvii necunoscute din ri ndeprtate i n fiecare clip m puteam atepta s se rup gheaa de sub mine dar niciodat n-am avut senzaia de care m simeam npdit acum, pind pe suprafaa de sare a otului. Nu c mi-ar fi fost team, dar simeam ceea ce simte un dansator pe srm, care nu tie bine dac srma care-l ine a fost destul de bine fixat. n loc de ghea, un culcu de sare, asta era ceva cu totul nou pentru mine. nainte de a face un pas ncercam trinicia trmului de sub picioarele mele. Pe alocuri acesta era att de tare i neted nct sar fi putut merge cu patine, dar n alte pri avea nfiarea zpezii topite i murdare, nefiind n stare s susin cea mai uoar povar. Abia dup ce m obinuii puin cu noul mediu nclecai pe. cal, lsndu-m n voia cluzei i a instinctului. Micul meu armsar prea s nu fac pentru ntia oar un astfel de drum. Unde tia el c n-are de ce se teme mergea fr grij, iar locurile n care nu avea ncredere le ocolea cu dibcie. Apleca atunci urechea nainte sau napoi, adulmeca terenul, pufia ca i cum i-ar fi luat rgaz s chibzuiasc i uneori mpingea prevederea att de departe, nct cerceta mai nti cu copita locul de sub el. Cluza clrea n frunte; n urma lui veneam eu, apoi Halef. Peam cu atta pruden, nct vorbeam foarte puin. Aa se fcu c, abia dup vreo trei ceasuri de drum, Sadek deschise vorba: Fii cu bgare de seam, sidi! Acum vine partea cea mai primejdioas a drumului. De ce? Poteca duce adesea peste o ap adnc i devine att de ngust pe o distan lung, nct o poi acoperi cu dou laturi de palm. Dar terenul e destul de tare acolo? Nu prea tiu; tria e foarte schimbtoare. Atunci voi descleca, pentru ca s njumtesc povara. Sidi, s nu faci asta; calul tu are pasul mai sigur dect tine. Aici cluza era stpn; l ascultai deci pe Sadek i rmsei n a. Dar i astzi nc m gndesc cu nfiorare la cele zece minute care urmar; zece minute care-mi prur o venicie. Ajunsesem ntr-un loc unde adnciturile i colinele urmau una dup alta. Ridicturile erau formate din sare tare, dar vile erau dintr-o mas topit, n care se gseau numai unele locuri nguste, pe care om i animal nu puteau nainta dect cu mare bgare de

31

seam. i-apoi, cu toate c eram pe cal, apa verde mi ajungea adesea pn la coapse, astfel c locurile pe care se putea merge trebuiau cutate mai nti sub ap. i iar ajunserm ntr-un loc care, pe o lungime de vreo douzeci de metri, avea o potec lat doar de zece palme, o potec n care nu te puteai ncrede prea mult. Sidi, fii cu bgare de seam! Aici ne pndete moartea! strig cluza. i n vreme ce dibuia drumul, i ntoarse privirea spre rsrit i, cu glas tare, implor pe Sfnta Fatcha: n numele atotmilostivului Dumnezeu! Slav i preamrire Domnului, Stpnul lumilor, Aceluia care stpnete n ziua Judecii de Apoi. ie vrem s-i slujim i pe tine vrem s te implorm, ca s ne cluzeti pe drumul drept al acelora care se bucur de harul tu i nu pe drumul acelora care Halef se cufundase i el n rugciune ndrtul meu; deodat ns amuir amndoi n acelai timp; dintre cele dou coline mai apropiate dinaintea noastr rsun o mpuctur. Cluza noastr ridic braele n sus, scoase un ipt, czu de pe cal i, n clipa urmtoare, dispru sub coaja de sare, care se nchise la loc imediat deasupra lui. n momente de felul acesta, spiritul omenesc dobndete o putere de ncordare, care-l face s ghiceasc cu iueala fulgerului lucruri pentru care n mprejurri normale ar fi avut nevoie de ceasuri ntregi. nc nu se pierduse bine ecoul mpucturii; iar cluza noastr nu fusese nc cu totul acoperit de mormntul de sare, c eu i ghicisem cum stteau lucrurile. Cei doi ucigai vroiau s scape de acuzatorii lor; ctigaser de partea lor pe cluza pe care i-o tocmiser, cu att mai lesne cu ct acela l pizmuia pe Sadek al nostru. Nou n-aveau nevoie s ne fac nimic, era de ajuns s ne ucid cluza pentru a ne prpdi. Aa c se aezaser la pnd n locul cel mai primejdios i-l uciser cu un glonte pe Sadek, iar acum nu le mai rmnea dect s priveasc cum ne necam i noi. Cu toat repeziciunea cu care se petrecuser lucrurile, bgai de seam c Sadek fusese nimerit de glonte n cap. S fi atins acesta oare i calul meu, sau se speriase animalul de mpuctur? Fapt e c armsarul se cutremur din cap pn n picioare, i pierdu cumpna i se prbui. Sidi! rcni ngrozit Halef ndrtul meu. A fi fost pierdut, dac nu m-ar fi salvat curajul: nc n vreme ce calul se afunda i ncerca zadarnic s se prind cu copitele dinainte, eu mi sprijinii amndou minile pe ciochin, zvrlii

32

picioarele n aer napoi i fcui un salt peste capul animalului, care fu mpins ct ai clipi din ochi sub culcuul de sare. n clipa ct zburam prin aer, lui Dumnezeu i-a fost dat s asculte cea mai fierbinte rugciune pe care am rostit-o cndva... M pomenii pe teren tare; dar n aceeai clip acesta ncepu s-mi fug de sub picioare; pe jumtate afundat, izbutii iari s pun piciorul pe ceva tare i m sltai un pic; de cteva ori n ir m afundai i m ridicai din nou, luptnd din rsputeri s m menin la suprafa. Nu mai auzeam nimic, nu mai simeam nimic, nu mai vedeam nimic dect pe cei trei oameni care stteau colo pe colina de sare, i dintre care doi ateptau cu putile ndreptate spre mine. Dup eforturi supraomeneti simii n sfrit sub picioare teren solid; era tot sare, dar m inea bine. Dou mpucturi detunar Dumnezeu a dorit s m in n via: m poticnisem i czusem jos, astfel c gloanele trecur uiernd pe deasupra mea, fr s m ating. Printr-o minune, arma pe care o purtam pe umr rmsese acolo; dar nu m gndeam acum la puc, ci, cu pumnii ncletai, m npustii asupra ticloilor. Ei ns nu sttur s m atepte Cluza o lu la fug, iar cel mai n vrst din cei doi ucigai o urm imediat, tiind c fr conductor era pierdut; pusei mna numai pe cel mai tnr. El se smulse ns i o lu la picior, iar eu dup dnsul. Nu inurm seama nici-unul nici altul ncotro ne duceau picioarele Deodat l auzii pe potrivnicul meu scond un urlet nfiortor i, ct ai clipi, m ddui napoi. El dispru sub spuma srat, la numai civa metri de mine. Sidi, ajutor, ajutor! auzii atunci ndrtul meu. ntorsei repede capul. Tocmai n locul unde mi se ntmplase i mie nenorocirea, Halef lupta cu moartea. Bietul de el se afundase, dar din fericire se inea de coaja de sare care n locul acela era destul de tare. Srii ntr-acolo, mi smulsei puca de pe spate i, aezndu-m cu faa la pmnt, o ntinsei spre el. Apuc-te de curea! i strigai. Gata, sidi! O, Allah illa Allah! Zvrle picioarele n sus; nu pot veni mai aproape. ine-te bine ns! Halef fcu o sforare suprem ca s-i salte trupul in aer; n acelai timp trsei cu putere de arm i, n cele din urm, izbutii s-l salvez pe bunul meu Halef. Abia i recpt rsuflarea, c se i ridic n genunchi, rostind a aizeci i patra rug din Coran: Tot ce este n cer i pe pmnt slvete pe Dumnezeu; a Lui e mpria i Lui i se cuvine lauda, cci El e n stare de orice.

33

Halef, musulmanul, se ruga; eu ns, cretinul, nu gseam cuvinte de rugciune. ndrtul meu nveliul de sare era att de linitit, att de nemicat, de sclipitor... i cu toate acestea el nghiise cei doi cai ai notri, l nghiise pe conductorul nostru iar n faa noastr vedeam cum ne scap ucigaul cruia i datoram toat nenorocirea. Fiecare fibr din mine tremura de mnie i trecu mult timp pn s m linitesc. Sidi, eti rnit? Nu. Dar, omule, cum ai izbutit s te salvezi? Am srit de pe cal, ntocmai ca tine, effendi. Mai mult nu tiu... Dar acum tot suntem pierdui. Pentru ce? Pentru c n-avem cluz. O, Sadek, prieten al sufletului meu, spiritul tu m va ierta c sunt vinovat de moartea ta. Dar te voi rzbuna, i-o jur pe barba Profetului; te voi rzbuna dac nu m prpdesc aici Nu te vei prpdi, Halef. Ba ne vom prpdi, vom muri de foame i de sete. Vom avea o cluz. Pe cine? Pe Omar, fiul lui Sadek. Cum s ne gseasc el aici? N-ai auzit c a plecat la Seftimi i c se ntoarce azi? Cu toate astea nu ne va gsi. Ba da. Nu spunea Sadek c, pe o distan de dou treimi, drumul spre Seftimi i cel spre Fetnassa este acelai? Effendi, tu mi dai ndejde de via. Da, vom atepta pn ce Omar va trece pe aici. Va fi un noroc pentru el s dea peste noi, altminteri s-ar prpdi aici ndrtul nostru, cci vechea potec a disprut, fr ca el s tie. Ne culcarm unul alturi de altul; soarele ardea att de tare, nct, numai n cteva minute, mbrcmintea noastr era uscat i acoperit cu o pojghi de sare.

34

II. N FAA JUDECII

Dei speram c fiul cluzei noastre va veni, se putea totui ca n loc s treac peste lac, s-l fi ocolit. Ateptarm deci cu nespus ncordare, ba chiar cu team. Dup-amiaza trecu; mai erau numai dou ceasuri pn seara. Deodat vzurm dinspre rsrit, apropiindu-se o fptur omeneasc de locul unde ne aflam. El e! spuse Halef i, fcnd mna plnie la gur strig: Omar Ben Sadek, vino ncoace! Cel chemat i iui paii i n curnd fu lng noi. l recunoscu ndat pe prietenul tatlui su. Fii binevenit, Halef Omar! Hagi Halef Omar! l corij Halef. Iart-m! Vina acestei greeli o poart bucuria de a te vedea. Ai venit la tata, la Kris? Da. Unde e el? De vreme ce te afli aici, trebuie s fie i el pe aproape. E pe aproape, rspunse Halef, solemn. Unde? Omar Ibn Sadek, dreptcredinciosul se cuvine s fie tare cnd l lovete kismet-ul. Vorbete, Halef, vorbete! S-a ntmplat o nenorocire? Da. Anume? Allah l-a chemat pe tatl tu la strmoii si. Tnrul rmase mut n faa noastr. Privirea sa era aintit asupra lui Halef i chipul su se fcuse alb ca varul. ntr-un trziu

35

i redobndi glasul, dar spuse cu totul altceva dect m-a fi ateptat. Cine e acest sidi? ntreb el. E Kara Ben Nemsi, pe care l-am adus la tatl tu. Urmream doi ucigai care au strbtut, otul. i tata trebuia s v cluzeasc? Da, ne-a cluzit chiar. Ucigaii l-au mituit pe Arfan Rakedihm i ne-au ntins o curs aici. Ei l-au mpucat pe tatl tu; el i caii s-au necat n mlatin, pe noi ns ne-a ocrotit Dumnezeu. Unde sunt ucigaii? Unul a murit necat, cellalt ns s-a dus cu chabir11-ul la Fetnassa. Aadar poteca de aici nu mai e bun? Nu. Nu mai poi merge pe ea. n ce loc s-a necat tata? Colo, la treizeci de pai de noi. Omar naint att ct se putu, privi int ctva timp n jos, apoi i ntoarse faa spre rsrit i rosti: Allah, tu Dumnezeu al atotputerniciei i dreptii, ascultm! Muhammed, Tu Profet al Celui mai nalt, ascult-m! Voi califi i martiri ai credinei, ascultai-m! Eu, Omar Ben Sadek, nu voi mai rde, nu-mi voi mai rade barba, nu voi mai intra n moschee, pn cnd Djehenna nu va fi primit n snul ei pe ucigaul tatlui meu! Jur!. Eram adnc micat de Jurmntul acesta, dar n-aveam voie s spun nimic. Tnrul se aez apoi alturi de noi i, cu o linite aproape nefireasc, ne ceru: Povestii! Halef i fcu pe plac. Cnd sfri de povestit, tnrul se ridic de jos i zise: Haidei! Doar atta spuse, apoi porni nainte, n aceeai direcie de unde venise. Cele mai primejdioase poriuni ale drumului le strbtusem. Merserm toat seara i toat noaptea, iar spre diminea pirm pe rmul peninsulei Nifzaua i naintea noastr se ivi Fetnassa. Ce facem acum? ntreb Halef. Urmai-m! rspunse Omar. Acesta era cel dinti cuvnt pe care-l auzii din gura lui de cnd pornisem la drum. El se ndrept spre coliba cea mai apropiat de

11Cluz 36

rm, n faa creia edea un btrn. Sallam aaleikum! l salut Omar. Aaleikum, mulumi btrnul. Tu eti Abdullah el Hami, cntritorul de sare? Da. L-ai vzut cumva pe chabir-ul Arfan Rakedihm din Kris? n revrsatul zorilor a fost aici cu un om strin. Ce fceau? Chabir-ul s-a odihnit la mine, apoi s-a dus la Bir Rekeb, pentru ca de acolo s se ntoarc la Kris. Strinul ns i-a cumprat de la fiu-meu un cal i a ntrebat de drumul care duce la Kbilli. i mulumesc, Abu el Malah12. Merse n tcere mai departe i ne duse ntr-o colib unde mncarm cteva curmale i burm o ceac de lagmi. Apoi pornirm spre Beni, Negau i Mansurah, unde aflarm pretutindeni c ne gseam pe urmele celor cutai. De la Mansurah nu e prea departe pn la marea oaz Kbilli. Acolo se mai afla pe vremea aceea un vekil13 turcesc, care sub supravegherea regentului din Tunis, administra peninsula Nifzaua. n scopul acesta i se puseser la dispoziie zece soldai. Intrarm ntr-o cafenea, dar Omar n-avu rbdare s rmn prea mult acolo. Ne prsi, ca s mai adune informaii, i se ntoarse abia dup un ceas. L-am vzut! ne spuse el. Unde? ntrebai eu. La vekil. La guvernator? Da. E oaspetele su i poart veminte foarte scumpe. Dac vrei s vorbii cu el, atunci trebuie s venii chiar acum, cci e vremea audienei. Omar ne cluzi spre o cas scund, cldit din piatr, ale crei ziduri mprejmuitoare n-aveau nici-o urm de fereastr. n faa uii stteau neferi14 care fceau exerciii militare naintea unui onba15, n timp ce saka16 sttea sprijinit de u i privea. Am fost lsai s intrm i un negru ne ntreb care ne e pricina. El ne conduse apoi n selamlc, o ncpere goal, n care nu se gsea

12 Tatl sri 13 Guvernator de provincie 14 Soldai 15 Caporal 16 Subofier 37

dect un covor vechi, ntins ntr-un col al odii. Pe acesta edea un brbat cu trsturi nelmurite, care fuma dintr-o strveche hukah persan. Ce vrei? ne ntreb el. Tonul cu care fusese pus ntrebarea nu-mi plcea deloc. De aceea rspunsei cu alt ntrebare: Cine eti tu? El m privi uimit i zise: Vekilul Vrem s stm de vorb cu oaspetele care a sosit azi sau ieri la tine. Cine eti tu? Uite paaportul meu. i ddui documentul, el arunc o privire asupra lui, l mpturi i-l vr n buzunarul alvarilor. Cine e omul acesta? ntreb apoi, artnd spre Halef. Servitorul meu. Cum l cheam? Hagi Halef Omar. Cine e cellalt? Cluza Omar Ben Sadek. i tu nsui cine eti? Ai citit asta. Ba n-am citit nimic. St scris pe paaportul meu. E scris cu semnele necredincioilor. De la cine l ai? De la guvernmntul francez din Alger. Guvernmntul francez din Alger n-are nici-o putere aici. Paaportul acesta are aceeai valoare ca o simpl bucat de hrtie. Aadar, cine eti? Luai hotrrea s-mi pstrez numele pe care mi-l dduse Halef. M numesc Kara Ben Nemsi. Eti un fiu al nemsilor? Nu-i cunosc. Unde locuiesc acetia? Do la apusul Turciei pan in rile francezilor i englezilor. E mare oaza n care triesc ei, ori au mai multe oaze mici? Ei locuiesc ntr-o singur oaz, care e ns att de ntins nct triesc ntr-unsa cincizeci de milioane de oameni. Allali akbar. Dumnezeu e mare! Exist oaze n care miun fpturile. Are i ruri oaza asta? Are cinci sute de fluvii i milioane de ruri. Multe din aceste fluvii sunt att de mari, nct umbl pe ele vapoare care duc pe dnsele mai muli oameni dect locuitori are Basma sau Rahmath. Allah kerihm. Dumnezeu e milostiv! Ce nenorocire ar fi dac toate aceste vapoare ar fi nghiite ntr-un ceas de fluviile pe care

38

plutesc! n ce Dumnezeu cred nemsi? Ei cred n acelai Dumnezeu ca i tine, dar nu-l numesc Allah, ci Tat ceresc. Atunci nu-s sunnii, ci iii. Sunt cretini. Allah iharkilik. Dumnezeu s te ard! Aadar eti i tu un cretin. Da. Un ghiaur? i cutezi s stai de vorb cu vekilul din Kbilli. Voi pune s i se aplice bastonada, dac nu dispari imediat din faa ochilor mei! Am fcut ceva care e mpotriva legilor, sau care te-a insultat? Da. Un ghiaur nu trebuie s ndrzneasc niciodat s peasc n faa ochilor mei. Aadar, cum l cheam pe cluza asta a ta? Omar Ben Sadek. Bine. Omar Ben Sadek, de cnd eti n slujba acestui nemsi? De ieri. Asta nu e mult. Voi fi deci milostiv i-i voi da numai douzeci de lovituri la tlpi. i ntorcndu-se spre mine, urm: i cum l cheam pe servitorul tu aici de fa? Allah akbar, Dumnezeu e mare, dar din pcate a fcut memoria ta att de slab nct nu poi reine nici mcar dou nume. Dup cum i-am spus, servitorul meu se numete Hagi Halef Omar. Vrei s m insuli, ghiaure? Te voi judeca eu mai trziu. Aadar, Halef Omar, tu eti un hagiu i slujeti unui necredincios? Asta merit pedeaps dubl. De ct vreme eti la el? De cinci sptmni. Atunci vei cpta aizeci de lovituri la talp i timp de cinci zile vei suferi de foame i sete. i acum tu, ghiaure, cum spuneai c te numeti? Kara Ben Nemsi. Bine, Kara Ben Nemsi, tu ai fptuit trei crime mari. Care anume, sidi? Eu nu-s un sidi; trebuie s m numeti djenabin-iz sau hazretin-iz, adic mrinimia voastr sau altea voastr. Crimele tale sunt acestea: n primul rnd ai ademenit doi dreptcredincioi s te slujeasc, ceea ce face zece lovituri de baston; n al doilea rnd ai cutezat s m tulburi n kef-ul meu, ceea ce face alte cincisprezece lovituri de baston; n al treilea rnd, te-ai ndoit de

39

buna mea memorie, ceea ce face nc douzeci i cinci de lovituri de baston; n total, deci, cincizeci de lovituri la talp. i deoarece e dreptul meu s pretind vergi (impozit) pentru fiecare sentin, tot ce ai asupra ta e al meu din clipa aceasta. O, mare djenabin-iz, te admir; dreptatea ta e sublim, nelepciunea ta foarte sublim, milostenia ta i mai sublim, iar deteptciunea i viclenia ta ct se poate de sublime! Dar te rog, nobile bei din Kbilli, ngduie-ne s-l vedem pe oaspetele tu nainte de a ni se da loviturile. Ce vrei de la el? Bnuiesc c e un cunoscut al meu i a vrea s m bucur vzndu-l. Nu e un cunoscut al tu, cci el e un mare rzboinic, un nobil fiu al sultanului i un adept fidel al Coranului; aadar, n-a fost niciodat cunoscutul unui necredincios. Dar pentru ca s vad i el cum pedepsete crimele vekilul din Kbilli, voi trimite s-l cheme. Nu te vei bucura vzndu-l, ci el se va bucura de loviturile pe care le vei cpta. tia dnsul c vei veni. De unde tia? Ai trecut mai adineauri pe dinaintea lui, fr s-l vedei, i el mi s-a plns mie. Dac n-ai fi venit singuri, v-a fi adus eu. S-a plns? Pentru ce? Asta o vei afla. i vei cpta dup aceea o pedeaps i mai mare ca aceea pe care v-am dat-o adineauri. Audiena noastr la slujbaul acesta luase o ntorstur ciudat. Un vekil cu zece soldai ntr-o oaz ca aceasta, uitat de Dumnezeu... n orice caz, el fusese nainte vreme cel mult un ceau17 sau miilasim18 i se tie ce nseamn un sublocotenent turc. Subalternii acetia nu sunt sau n-au fost altceva dect lustruitorii cizmelor sau cei care umpleau pipele gradelor nalte. Individul fusese nscunat la Kbilli pentru a i se da prilejul s poarte de grij de el nsui i apoi lsat n plata Domnului, s-o scoat la capt cum tia el. Aa c, vekilul nostru, ca s poat tri, trebuia s stoarc i pentru c sistemul acesta, era primejdios de folosit fa de btinai, un strin ca mine i era binevenit. El nu tia nimic despre Germania; nu cunotea nsemntatea consulatelor; tria printre nomazi tlhari, m socotea lipsit de aprare i presupunea deci c poate face nepedepsit tot ce vroia. E drept c eu eram redus la propriile mele puteri, dar cu toate

17 Plutonier 18 Sublocotenent 40

acestea nici nu-mi ddea n gnd s m tem de altea sa, ba mi fcea chiar plcere s-l aud vorbindu-mi cu atta nfumurare de bastonada cu care vroia s ne fericeasc. n acelai timp eram curios s vd dac oaspetele su era cu adevrat omul pe care-l cutam noi. Se putea ca Omar s se fi nelat, ceea ce ns prea prea puin probabil, dac m gndeam c acest oaspete ne vzuse i se plnsese de noi. Bnuiam de ce crim ne nvinovise. n orice caz, trebuia s fie un cunoscut de-al vekilului i folosea mprejurarea aceasta pentru a ne descuraja ntr-un fel oarecare. Vekilul btu din palme i imediat apru un servitor negru, care se arunc la pmnt naintea lui ca naintea sultanului nsui. Stpnul su i opti cteva cuvinte, dup care omul se ndeprt. Peste ctva timp ua se deschise i cei zece soldai, n frunte cu onbaul lor, intrar. Aveau o nfiare jalnic n vemintele lor alctuite din tot felul de crpe, care nu aduceau ctui de puin cu o uniform militar; cei mai muli dintr-unii erau cu picioarele goale i toi purtau puti care puteau sluji la orice... afar de mpucat. Ei se zvrlir claie peste grmad la picioarele vekilului, care, dup ce-i msur cu o privire ct mai rzboinic cu putin, rosti comanda: Kalkyn sculai! Oamenii se ridicar i caporalul i smulse sarras-ul uria din teac. Kylyn syraji strngei rndurile! tun el cu voce de stentor. Ei se rnduir unul lng altul i inur armele n mini, care cum se pricepu. Has dur arma la umr! comand el acum. Putile nir n sus, se izbir unele de altele, de perei sau de capetele camarazilor, dar pn la urm ajunser s stea cum trebuie pe umerii proprietarilor lor. Isalam dur! Prezentai arma! Putile formar iari un ghemotoc nclcit i nu fu de mirare c, cu acest prilej, una din ele i pierdu eava... Soldatul se aplec tacticos, o ridic, o cercet pe toate prile, o inu apoi n faa luminii i privi cu un ochi prin gaur, ca s se ncredineze c aceasta mai exista, apoi scoase din buzunar o sforicic i leg eava dezertat la locul cuveni,t. Sesfiz, sojle me niz! Stai linitii i lsai flecreala! La comanda aceasta ei i apsar buzele ct putur de tare i printr-o clipire din ochi ddur de neles c voina lor nestrmutat era de a-i ine gura. Pricepuser c fuseser adui pentru a pzi trei criminali, aa c se cernea s se arate boi

41

fa de noi. mi ddui toat osteneala s rmn serios n faa acestei mascarade i, dup cum bgai de seam, buna mea dispoziie ntri curajul tovarilor mei. i iari se deschise ua... Cel ateptat intr. El era! Fr s ne nvredniceasc cu o privire el se ndrept spre covor, se aez alturi de vekil i lu pipa din mna negrului, care intrase odat cu dnsul i care i-o aprinse. Abia dup asta ridic ochii i ne nvlui ntr-o privire att de dispreuitoare cum nu mai vzusem pn atunci. Vekilul lu cuvntul, adresndu-mi-se: Acesta e omul pe care ai vrut s-l vezi. i un cunoscut al tu? Da. Ai grit drept; e un cunoscut al tu, vreau s zic c l cunoti. Dar nu e prietenul tu. Nici eu nu in la prietenia lui. Cum l cheam? Abu en Nassr. Nu-i adevrat. Numele su e Hamd el Amasat. Ghiaure, s nu ndrzneti s m faci mincinos, cci capei douzeci de lovituri n plus. E drept c prietenul meu se numete Hamd el Amasat, dar afl, cine necredincios, c pe cnd eram nc miralai la Stambul, am fost atacat ntr-o noapte de bandii i atunci Hamd el Amasat mi-a srit n ajutor, a stat de vorb cu ei i mi-a salvat viaa. Din noaptea aceea l cheam Abu en Nassr, Tatl victoriei, cci nimeni nu i se poate mpotrivi, nici chiar un bandit grec. Nu m putui opri s rd i ntrebai: Zici c-ai fost miralai, adic colonel, la Stambul? La ce trup? La regimentul de gard, fiu de acal ce eti! Fcui un pas spre el i ridicai dreapta: Dac mai ndrzneti o dat s m insuli, i dau o ssile adic o palm att de stranic, nct mine diminea o s-i vezi nasul ct un minaret. Ai i mutr de fost colonel!. Asta s-o spui eroilor ti de pe aici, nu mie. Ai neles? El se ridic cu o repeziciune de nenchipuit. Aa ceva nu i se mai ntmplase; depea complet puterea sa de pricepere. Se uit la mine de parc-a fi fost o stafie, apoi ngim, nu tiu dac de furie sau stinghereal: Omule, a fi putut deveni chiar lovi-pa, adic generalmaior, dac nu mi-ar fi fost mai plcut slujba asta de aici. tiu eu, eti un adevrat model de curaj i de vitejie. Ai luptat cu nite bandii pe care prietenul tu i-a nvins prin simple cuvinte. Aadar, el era un foarte bun cunoscut al lor, sau poate

42

chiar un membru al bandei. A fptuit o crim n Algeria, iar pe ot Djerid mi-a mpucat cluza, pe tatl acestui tnr, pentru c vroia s m prpdeasc pe mine; l-am urmrit pn la Kbilli i dau acum de acest om ca prieten al aceluia, care susine c a fost colonel n slujba sultanului. l acuz n faa ta de crim i cer s-l arestezi. Acum se ridic i Abu en Nassr, strignd: Omul acesta e un ghiaur. A but vin i nu tie ce vorbete. S-i doarm nti beia, apoi va rspunde de tot ce-a vorbit. Asta era prea mult. Ct ai clipi din ochi l nhai, l ridicai n sus, apoi l zvrlii Ia pmnt. El se ridic i trase cuitul. Cine, te-ai atins de un dreptcredincios; trebuie s mori! Zicnd acestea se npusti cu toat puterea asupra mea. Dar eu i ddui un pumn att de zdravn nct rmase ntins la pmnt. Punei mna pe el! porunci vekilul soldailor si, artnd spre mine. M ateptam s m nhae imediat, dar vzui cu mirare c se ntmpl eu totul altfel: subofierul pi n faa frontului oamenilor si i comand: Komyn filahlari punei armele deoparte! Toi se aplecar n acelai timp, i puser putile pe pmnt, apoi i reluar poziia dinainte. Dondurmek sagha ocolire la dreapta! Ocolir la dreapta i stteau acum niruii unul n spatele altuia. Gityn erkek tevresinde, kosbn-iz! Luai pe omul acesta n mijloc, nainte mar! Ca pe un cmp de manevre ridicar piciorul stng; capul coloanei comanda: sol-sagha, sol-sagha (stng-drept, stngdrept!) Ei mrluir n jurul meu i cnd cercul fu format, rmaser locului, la comanda subofierului. Onu tutmyn! nhai-l! Douzeci de mini, cu o sut de degete murdare, se ntinser spre mine din spate i din fa, de la dreapta i de la stnga i m nhar de burnus. Djenahin-iz, bizim var heriju! Alte, l-am nhat! raport comandantul vitezei trupe. Brakyn-jock onu tekrar azad! S nu-i dai drumul! porunci guvernatorul. Cele o sut de degete se nfipser i mai adnc n burnusul meu. n cursul acestei scene Abu en Nassr se ridicase din nou. Cu

43

ochi scprtori de mnie i sete de rzbunare, el se adres vekilului: Vei pune s-l mpute! Da, va fi mpucat. nainte de asta ns i voi lua interogatoriul, cci eu sunt un judector drept i nu vreau s condamn pe nimeni fr s-l ascult. S aud acuzaia! Ghiaurul acesta, ncepu ucigaul, mergea cu o cluz i cu servitorul su peste ot; s-a ntlnit cu noi i l-a mbrncit pe tovarul meu n ap, astfel nct bietul de el s-a necat. De ce-a fcut asta? Din rzbunare. Pentru ce avea s se rzbune? A ucis un om n Vadi Tarfaui; noi am intervenit i am vrut s-l arestm, dar el ne-a scpat. Juri de cele ce spui? Pe barba Profetului. Asta-i de ajuns! Ai auzit cuvintele acestea?, mi se adres vekilul apoi mie. Da. i ce-ai de spus? C e un ticlos. El e ucigaul i n acuzaia sa n-a fcut dect s pun persoanele una n locul alteia. El a jurat i tu eti un ghiaur. Eu nu te cred pe tine ci pe el. ntreab pe servitorul meu! El mi-e martor. St n slujba unui necredincios, aa c vorbele sale nu preuiesc nimic. Voi convoca Marele Consiliu al Oazei, cruia i voi zugrvi faptele i ci va hotr asupra ta. Nu vrei s m crezi pe mine pentru c sunt cretin, i totui acorzi ncrederea ta unui ghiaur. Omul acesta e. armean, aadar nu-i musulman, ci cretin. A jurat pe Profet. Asta e o josnicie i un pcat pentru care Dumnezeu l va pedepsi. Dac nu vrei s m asculi, l voi acuza n faa Consiliului Oazei. Un ghiaur nu poate acuza pe un dreptcredincios i Consiliul Oazei nu-i poate face nimic, cci prietenul meu posed un budjeruldu i este deci un giolgeda padiahniin, unul care st n umbra sultanului. i eu sunt un giolgeda senin kyraliin, adic unul care st n umbra regelui su. i eu am un bu-djeruldu, l ai n buzunarul tu. E scris n limba ghiaurilor; m-a spurca dac l-a citi. Cazul tu va fi luat n cercetare chiar astzi, nainte ns vei cpta bastonada: tu cincizeci, servitorul tu aizeci i cluza ta

44

douzeci la talp. Ducei-i jos n curte; vin i eu! Alykomiin elleri retragei minile! am poruncii imediat subofierului. Cele o sut de degete se desprinser de pe burnusul meu. Alyn-iz tiifenkleri! Ridicai armele de jos! comand onbaiul. Eroii se npustir la puti i le ridicar. Wirmyn hep iit! nconjurai-i pe toi trei! Ct ai clipi, comanda fu executat. Furm dui afar n curte, n mijlocul creia se afla un soi de banc de piatr. Forma acesteia dovedea c era hrzit pentru acei care urmau s primeasc bastonada. Deoarece eu m supusesem fr crcnire, cei doi nsoitori ai mei fcur la fel, dar citeam n ochii lor c nu ateptau dect pilda mea pentru ca s pun capt mascaradei. Nu mult dup ce ajunserm n curte, se ivi i vekilul, nsoit de Abu en Nassr. Negrul ducea covorul naintea lor, l aternu pe pmnt i, dup ce se aezar, le aprinse pipele, care se stinseser. Acum vekilul art spre mine i zise: Vermyn ona elli dai-i cincizeci! Venise momentul s intervin. Mai ai n buzunar bu-djeruldu-ul meu? l ntrebai. Da. D-mi-l! Nu-l vei recpta niciodat. Pentru ce? Pentru ca nici-un dreptcredincios s nu-i murdreasc minile cu el. Vrei ntr-adevr s pui s m bat? Da. Atunci i voi arta cum procedeaz un nemsi cnd e silit si caute singur dreptatea. Curticica era nchis din trei pri de un zid nalt i ultima latur era format din cldire; nu exista alt ieire dect aceea prin care intrasem noi. Spectatori nu erau eram deci trei contra treisprezece. Armele ne fuseser lsate, cci aa cerea cavalerismul deertului; vekilul era complet inofensiv, la fel i soldaii si, i numai Abu en Nassr putea deveni primejdios. El trebuia scos din lupt n primul rnd. Ai vreun nur? l ntrebai ncetior pe, Omar. Da, acela de la burnusul meu. Desf-l! Iar lui Halef i optii: Tu alergi spre ieire i nu lai pe nimeni s treac!

45

Caut-i-l! mi rspunsese intre timp vekilul. ndat! Zicnd acestea srii brusc din mijlocul soldailor i m repezii la Abu en Nassr, i rsucii braele la spate i-i apsai genunchiul att de tare n ceaf, nct el nu fu n stare s se mai mite. Leag-l! poruncii lui Omar. Nici n-ar fi fost nevoie s-l spun, cci Omar pricepuse ndat ce doresc i se i apucase s lege fedele braele armeanului. Ct ai clipi din ochi, era legat. Intervenia mea neateptat uluise att de mult pe vekil i garda sa, nct m privir cu gurile cscate. Cu mna dreapt scosei acum cuitul din buzunar i cu stnga l apucai de ceaf pe altea sa. De groaz, el ntinse minile i picioarele, ca i cum ar fi fost mort; n schimb soldaii se trezir cu att mai mult la via. Hatyn, aramin imdadi! Alergai i aducei ajutoare! strig onbaul, care-i redobndise cel dinti graiul. Ca sabia s nu-i mpiedice micrile, o zvrli i alerg spre ieire, urmat de ceilali. Acolo, ns, ddur de Halef, gata s trag. Geri; durar siz bunda! napoi! Rmnei aici! le strig el. Ei se oprir, fcur stnga-mprejur i se mprtiar n toate patru direciile, ca s se piteasc n ungherele zidurilor care. mprejmuiau curtea. Omar i scosese i el cuitul i, cu privirea ncruntat, sttea gata s-l nfig n pieptul lui Abu en Nassr. Mai trieti? l ntrebai pe vekil. Da, dar m vei omor? Depinde de tine, o, tu ntruchipare a supremei drepti i vitejii! Atta i spun doar, c viaa ta atrn de un fir foarte subire. Ce anume ceri de la mine, sidi? nainte de a avea rgazul s-l rspund rsun un ipt nspimnttor de femeie. Ridicai privirea i vzui o matroan mrunic i gras, care venea dinspre intrare blbnindu-se ca o ra. Tut stai! mi strig ea, cu glas piigiat. Oldirme onu; dir benhn koda nu-l ucide; e brbatul meu. Care vaszic aceast coni durdulie, voalat de sus pn jos, care venea spre mine cu adevrate micri de nottoare, era prea stimata doamn guvernator... Fr ndoial c de la fereastra cu gratii de lemn a cmruei sale ea inuse s priveasc interesantul spectacol al execuiei, i spre nespusa ei groaz trebui s observe acum c aceasta urma s fie ndeplinit

46

asupra soului ei. Cine eti? o ntrebai eu. Im kary vekiliin sunt soia vekilului, rspunse ea. Evet, dir benim avret, gul Kbillinun da, ea este soia mea, Trandafirul din Kbilli confirm, oftnd, guvernatorul. Cum o cheam? He demar Mersinah da, o cheam Mersinah, rspunse vekilul. De! fa de o fptur att de delicat cum era Trandafirul din Kbilli i Mersinah (mirt) trebuia s fiu mai ngduitor. Dac-mi ari aurora chipului tu, o, floare a oazei, atunci voi lua mna de pe el spusei. Ct ai clipi din ochi iamak-ul, vlul, zbur de pe chipul ei. Ea trise mult timp printre arabi, ale cror femei umbl neacoperite, aa c devenise mai puin rezervat ca celelalte turcoaice. Siapoi, aici era vorba, dup cum credeam eu, de preioasa via a soului ei. Cnd i descoperi faa, vzui un chip buhit, cu trsturi nelmurite, un chip att de gras, nct abia puteai deosebi ochii i nsciorul crn. Doamna vekil s tot fi avut patruzeci de ani, dar ncercase s tearg urmrile vrstei prin sulimanuri. Dou puncte negre, fcute cu crbunele, pe o parte i pe alta a obrazului, i ddeau o nfiare pitoreasc i cnd ea i scoase la iveal acum braele, vzui c nu numai unghiile dar i minile ntregi i erau vopsite cu rou. i mulumesc, tu soare al Djeridului! o linguii eu. Dac-mi fgduieti c vekilul va rmne linitit, nu i se va ntmpla nimic deocamdat. Kaladk-dir va rmne linitit, i-o fgduiesc. Atunci s-i mulumeasc ie c nu-l strivesc ca pe un indir, ca pe o smochin la teasc. Glasul tu seamn cu glasul flautului; ochiul tu strlucete ca ochiul soarelui; fptura ta e ca fptura din eherezada. Numai de dragul tu fac jertfa de a-l lsa n via. Luai mna de pe vekil i el se ndrept, gemnd uurat, continund totui s stea linitit jos. Ea m privi cu mult luareaminte din cap pn n picioare i m ntreb apoi cu glas mieros: Cine eti tu? Eu sunt nemsi, un strin, a crui patrie e departe de aici, peste mare. Sunt frumoase femeile voastre? Frumoase sunt, dar nu chiar ca femeile de pe aici. Ea zmbi cu mulumire i vzui c ncepusem s m bucur de favoarea ei.

47

Nemsi sunt oameni foarte detepi, foarte viteji i foarte curtenitori, dup cum am auzit adesea, mai spuse ea. Ne eti bine venit. Dar de ce l-ai legat pe omul acesta? De ce fug soldaii notri din faa ta i de ce vroiai s-l ucizi pe puternicul guvernator? L-am legat pe omul acesta pentru c e un uciga; soldaii ti au fugit de mine pentru c i-au dat seama c-l voi nvinge pe toi unsprezece ci sunt, iar pe vekil l-am legat pentru c vroia s m bat i, probabil, s m condamne dup aceea la moarte, fr smi fac dreptate. i se va face dreptate! Dup ct se vedea, papucul avea n Orient aceeai putere vrjit ca i n Occident. Vekilul i vzu autoritatea ameninat i fcu o ncercare s i-o redobndeasc. Eu sunt un judector drept i... Sus-olmar-sen vei tcea! i porunci ea. Tu tii c-l cunosc pe omul acesta, care-i zice Abu en Nassr, Tatl victoriei; ar trebui s se numeasc ns Abu el Ialani, Tatl mincinoilor. El e vinovat c ai fost trimis n Algeria, tocmai cnd puteai deveni mulasim; el e vinovat c ai venit apoi n Tunis i te-ai nmormntat aici n singurtate i, de cte ori a venit la tine, numai cu pagube te-ai ales. l ursc, l ursc, i n-am nimic mpotriv ca strinul acesta s-l ucid. A meritat-o! El nu poate fi ucis, cci e un giolgeda padiahniin. Tut aghyzi ine-i gura! E un giolgeda padiahniin, ceea ce nseamn c st n umbra padiahului; acest strin ns e un giolgeda vekilaniln, adic st n umbra guvernatoarei, n umbra mea auzi tu? i cine st n umbra mea, pe acela nu-l poate prpdi cldura ta. Scoal-te i urmeaz-m! El se ridic; ea se pregti de plecare i el ddu s-o urmeze. Asta era, ns, firete, mpotriva inteniei mele. Stai! poruncii eu, prinzndu-l din nou de ceaf. Vei rmne aici! Ea se ntoarse atunci spre mine: Parc spuneai c vrei s-l redai libertatea? Da, ns numai cu condiia ca s rmn pe locul su. Dar nu poate s stea aici n, vecii-vecilor... Ai dreptate, perl din Kbilli; dar poate totui rmne pn cnd problema mea va fi limpezit. Pi a i fost limpezit. n ce fel? N-am spus c ne eti bine. venit? Asta e adevrat. Eti deci oaspetele nostru i poi locui cu nsoitorii ti la noi

48

pn vei dori s ne prseti. i Abu en Nassr, pe care l-ai numit Abu el Ialani? Rmne al tu i poi face cu el ce pofteti. E adevrat, vekile? El ovi cu rspunsul, dar o privire aspr din ochii soiei sale l sili s vorbeasc: Da. mi juri? i jur. Pe Allah i Profetul su? S jur pe asta? o ntreb el pe Roza din Kbilli. Da, s juri! rspunse ea cu hotrre. Atunci jur pe Allah i pe Profet. Acum poate merge cu mine? m ntreb ea. Da, poate. Vei veni i tu i vei mnca cu noi berbec cu cucu. Ai vreun loc unde pot pune la adpost sigur pe Abu en Nassr? Nu. Leag-l de un palmier, colo, lng zid. N-o s-i scape, cci voi pune trupele noastre s-l pzeasc. l voi pzi eu nsumi rspunse Omar n locul meu. El n-o smi scape, ci va plti cu moartea viaa tatlui meu. Cuitul meu va fi tot att de ascuit ca ochiul meu. Din clipa cnd fusese legat, ucigaul nu rostise un cuvnt, dar ochiul su avu o lucire viclean i ciudat, cnd fu nevoit s ne urmeze la palmierul de care-l legarm. Trebuie s spun c naveam de gnd s-l iau viaa; dar aici era chestie de o rzbunare de snge i tiam c nici-o rugminte din partea mea nu-l va putea ndupleca pe Omar s-l ierte. Ed d'em b'ed d'em, sau cum zice turcul: Kan Kanii odemar sngele se pltete cu snge. Cu toate astea, cel mai plcut lucru mi-ar fi fost dac el ar fi izbutit s tearg putina, fr tiina mea; dar atta timp ct fusesem pe urmele sale i atta timp ct se afla n puterea mea, trebuia s-l consider ca duman i uciga i, deci, s-l tratez ca atare. Lucru absolut sigur era ns c el nu m-ar fi cruat, dac a fi avut nenorocul s-l pic n mn. l lsai deci n seama lui Omar i mpreun cu Halef m dusei n selamlc. n drum, isteul meu servitor m ntreb: Spuneai c omul acesta nu este musulman. E adevrat? Da. E un cretin armean i acolo unde socoate de cuviin se d drept mahomedan. i l ii drept un om ru? Un om foarte ru.

49

Vezi tu, effendi, c cretinii sunt oameni ri? Trebuie s te converteti la credina cea dreapt, dac nu vrei s te prjeti n vecii-vecilor n Djehenna. i tu nsui te vei prji acolo n vecii-vecilor. Pentru ce? Nu-mi povesteai de curnd c n Derk Asfal, n al aptelea i cel mai adnc iad, toi mincinoii i farnicii se prjesc n foc i trebuie s mnnce capetele de diavoli din copacul acela numit Zakum? Da, ns ce am eu de-a face cu asta? Tu eti un mincinos i un farnic. Eu, sidi? Limba mea griete adevrul i n inima mea nu e nici-un bob de frnicie. Acela care m numete aa cum m-ai numit tu va fi nimerit de glonul meu. Tu mini cnd spui c ai vzut Mecca i susii cu frnicie c eti un hagiu. Vrei s povestesc asta vekilului? Aman, aman, iart-m! Nu vei face asta cu Hagi Halef Omar, servitorul cel mai credincios pe care-l poi gsi. Nu, n-o voi face, dar cunoti i condiia sub care voi tcea. O cunosc i voi fi cu luare-aminte, totui tu vei deveni un adevrat credincios, i-o spun eu, cu voia sau fr voia ta, sidi. Intrarm n cas, unde vekilul ne i atepta. Mutra cu care m ntmpin nu era dintre cele mai prietenoase. Ia loc! m pofti dnsul. M aezai foarte aproape de el, n timp ce Halef i fcea de lucru cu pipele, care fuseser pregtite ntr-un ungher al ncperii. De ce ineai s vezi chipul soiei mele? ncepu vekilul vorba. Pentru c sunt obinuit s vd totdeauna chipul persoanei cu care stau de vorb. Avei nravuri rele. Femeile noastre i ascund faa, ale voastre ns se las vzute. Femeile noastre poart veminte care sunt lungi n partea de sus i scurte n cea de jos; ale voastre au ns veminte care sunt sus scurte i jos lungi, i adesea sunt scurte att sus ct i jos. Ai vzut vreodat la voi pe una din femeile noastre? Fetele voastre vin la noi, i pentru ce? O jazik vai! Vekile, asta e ospitalitatea pe care mi-ai oferit-o? De cnd e obiceiul, ca oaspetele s fie ntmpinat cu o insult? N-am nevoie nici de berbecul, nici de cucuul tu i voi cobor n curte. Urmeaz-m! Effendi, iart-m! Vroiam numai s-i spun ce gndesc, nicidecum s te insult. Cine nu vrea s insulte, nu trebuie s spun totdeauna ce

50

gndete. Un om flecar e la fel cu o oal stricat, pe care nimeni n-o poate folosi, pentru c nu poate pstra nimic n ea. Aeaz-te la loc i povestete-mi unde l-ai ntlnit pe Abu en Nassr! i fcui o dare de seam amnunit asupra aventurii noastre. El ascult n tcere, apoi cltin capul i m ntreb :. Crezi aadar c el l-a ucis pe negustorul acela la Blidah? Da. N-ai fost de fa. Nu. Trag concluzia. Numai Allah singur poate trage concluzii; el o atoatetiutor i gndul omului este ca i clreul pe care un cal neasculttor l duce ntr-acolo unde el n-ar vrea s (ajung. Zici c numai Allah poate trage concluzii pentru c e atoatetiutor? O, vekile, spiritul tu e obosit din pricina marelui numr de berbeci cu cucu pe care i-ai mncat. Tocmai pentru c Allah e atoatetiutor n-are nevoie s trag concluzii; cine trage concluzii nseamn c el caut rezultatul deduciilor sale, fr s-l cunoasc dinainte. Vd c eti un taleb, un nvat, care a umblat prin multe coli, cci vorbeti n cuvinte pe care nimeni nu le poate pricepe. i mai crezi c l-a omort pe omul acela n valea Tarfaui? Da. Ai fost de fa? Nu. Atunci i-a povestit-o mortul? Vekile, berbecii pe care i-ai mncat ar fi tiut c un mort nu mai poate vorbi. Effendi, acum ai rostit tu nsui ceva necurtenitor. Aadar nai fost de fa i mortul n-a putut s i-o spun; de unde vrei s tii deci c e un uciga? Trag concluzia. i-am mai spus-o c numai Allah poate trage concluzii. Am vzut urma lui i m-am luat dup ea i, cnd l-am ntlnit, mi-a mrturisit crima. C i-ai gsit urma, nu-i o dovad c este un uciga, cci cu o urm n-a omort nc nimeni pe un om. i c i-a mrturisit crima, asta nu m tulbur; el e un ku-sakaniin, un ugub, care vroia s fac o glum. Cu o crim nu se glumete. n schimb, se poate glumi cu un om, i acesta ai fost tu. i m crezi, n sfrit, c el l-a omort pe Sadek, cluza? Da.

51

Ai fost de fa? Da. i ai vzut? Foarte lmurit chiar. Hagi Halef Omar e martor. Ei bine, s zicem c l-a mpucat; dar pentru asta vrei ntradevr s susii c el ar fi un uciga? Firete. Sidi, Allah s-i ntreasc gndurile, cci i vei da seama ndat c omul nu trebuie s trag concluzii. S auzim! Pentru c ai fost de fa cnd l-a mpucat pe Sadek, consideri c ar fi un uciga? Asta e de la sine neles. Greeti. Dar dac ar fi fost o rzbunare a sngelui? n ara ta nu exist astfel de rzbunri? Nu. Atunci s tii de la mine c rzbuntorul de snge nu este niciodat un uciga. Nici-un judector nu-l condamn; numai aceia din familia crora a fcut parte mortul au dreptul s-l urmreasc pe rzbuntor. Dar Sadek nu l-a insultat cu nimic. Atunci l-o fi insultat tribul din care fcea parte Sadek. Nici asta nu-i adevrat. Vekile, d-mi voie s-ti spun c, n ce m privete, nu vreau s am nimic de-a face cu acest Abu en Nassr, care se numete de fapt Hamd el Amasat i care o fi purtat nainte un nume armean cu condiia ca el s m lase n pace. Dar el l-a mpucat pe cluza Sadek, al crui fiu e Omar Ren Sadek, i acesta din urm are deci un drept asupra vieii ucigaului, dup cum ai spus-o tu nsui mai adineauri. Aranjeazte cu el, dar poart de grij i ca acest Tat al victoriei s nu-mi mai ias n cale, cci altfel m socotesc eu cu el. Sidi, cuvintele tale sunt acum pline de nelepciune. Voi sta de vorb cu Omar i-i voi cere s-l dea drumul; tu ns eti oaspetele meu ct timp vei dori. Se ridic i porni spre ieire. tiam dinainte c toate ostenelile sale fa de Omar vor fi zadarnice. i, ntr-adevr, dup ctva timp se ntoarse cu mutra ntunecat i rmase tcut i cnd berbecul fript n frigare fu servit la mas. Eu i Halef ncepurm s nfulecm cu poft i vekilul tocmai mi spunea c Omar va cpta poria sa n curte, pentru c nu-l putuse ndupleca s se ndeprteze de prizonierul su cnd de afar se auzi un ipt puternic. Ciulii urechea i strigtul se repet: Breh, effendina ajutor!

52

Chemarea aceasta mi se adresa mie. Srii repede la u i ieii afar. Omar zcea la pmnt i se nciera cu soldaii ct despre prizonier, nici urm! La cealalt ieire ns sttea negrul i-mi rnji cu mutra vesel: Plecat, sidi clrete colo! Din trei pai am fost n faa casei; tocmai la timp ca s-l mai vd pe Abu en Nassr disprnd printre palmieri. Clrea o cmil foarte iute de picior. Ghicii totul fr mult btaie de cap. Vekilul dduse gre n ncercrile sale, dar vroia s-l scape cu orice pre pe prietenul su; el poruncise negrului s in pregtit cmila, iar soldailor le ordonase s-l in pe Omar i s taie legturile prizonierului. Cei unsprezece eroi izbutir s-l mpiedice pe rzbuntor i lovitura reuise. E drept c pltiser scump izbnda aceasta. Omar se folosise de cuit i, cnd izbutii s-l mprtii pe lupttori, vzui c unii din ei sngerau. A plecat, sidi! gfi tnrul, plin de mnie. Am vzut. ncotro? ntr-acolo! Artai cu mna direcia n care dispruse. Tu pedepsete-i pe tia de aici, effendi, eu ns m voi lua dup fugar. Era pe o cmil de clrie. l voi ajunge totui. Dar tu n-ai cmil. Sidi, eu am prieteni pe aici, care mi vor da un animal nobil, i curmale i burdufuri cu ap. nainte ca el s dispar n zare, voi fi pe urma lui. i tu vei gsi urma mea, dac vrei s vii dup mine. Zicnd acestea, se fcu nevzut. Halef vzuse totul i mi dduse ajutor s-l scot pe Omar din minile soldailor. Spumega de mnie. De ce i-ai dat drumul acestui om, cinilor, urmai de oareci i guzgani... i-ar fi continuat desigur peroraia, dac doamna vekil nu i-ar fi fcut apariia. Ce s-a ntmplat? m ntreb ea pe mine. Trupele tale s-au npustit asupra cluzei mele... Ticloilor, lailor! strig ea, izbind din picior i agitndu-i pumnii sub vl. i l-au fcut scpat pe prizonier... Ticloilor, nemernicilor! urm ea, i fcu impresia c vrea s dea n ei.

53

Din ordinul vekilului, adugai eu. A vekilului? Viermele, neasculttorul, nefolositorul, ncpnatul! Mna mea se va abate asupra lui i asta imediat, chiar n clipa aceasta, i rsuci trupul greoi i porni plin de mnie spre selamlc. Halef fcu o mutr foarte mulumit i zise: Ea e vekilul i el vekila, iar noi stm aici mai bine n giolgeda vekulaniin, n umbra doamnei guvernator, dect dac am fi avut un bu-djeruldu i dac ne-ar fi ocrotit giolgeda padiahniin, umbra sultanului. Hamdulillah, slvit fie Allah, c nu sunt eu att de fericit s fiu vechilul acestei vechilrese.

III. N HAREM Era pe la vremea cnd soarele egiptean i trimite razele pe pmnt cu aria cea mai mare i toi acei pe care nevoia nu-i silete s ias afar sub cerul liber, se retrag sub adpostul acopermntului lor, cutnd odihn i rcoare. i eu stteam ntins pe divanul din locuina luat cu chirie, sorbeam din ceaca cu cafea aromat i zvrleam n aer nori de fum din pip. Zidurile groase, fr ferestre, care ddeau n afar, mpiedicau aria soarelui s ptrund nuntru i ulcioarele poroase de pmnt, prin ai cror perei apa de Nil se evapora, fceau atmosfera att de rcoroas, nct era o plcere s stai aa ntins. Deodat, auzii de afar glasul furios al servitorului meu, aga Halef. Halef aga? Da, isteul i mrunelul meu Halef devenise ag, adic un domn; cine-l fcuse? Ei asta-i! Cine altul dect el nsui? Prin Tripoli i Kufarah ajunsesem n Egipt, vizitasem Cairo, pe care egipteanul l numete simplu el Masr, Capitala, sau el Kahira, Victorioasa, merserm n susul Nilului, atta ct mi ngduir mijloacele restrnse de care dispuneam, i ne luasem apoi pentru odihn locuina, n care m-a fi simit ct se poate de bine, dac divanul de altfel foarte elegant i toate covoarele din odaie n-

54

ar fi fost nesate de acele vieti zglobii i specializate n picturi, din care se cunosc pn acum urmtoarele specii: Pulex cani, cu ochii mari, rocatul Pulex muscali, simpaticul Pulex irritans i furiosul Pulex penetrans. Din pcate, trebuie s constat c Egiptul nu este patria irrtans-ului, ci aceea a penetrans-ului, aadar a Penetrans-ului ptrunztor i nu a celui iritant, astfel c nu e nevoie s mai spun c odihna mea de prnz nu era prea desvrit. (Cred c i cititorul fr cunotine de latin va fi neles c pulex nseamn purice!) De afar se auzi glasul furios al servitorului meu Halef aga, care m smulse din visare: Ce? Cum? Pe cine? Pe effendi, fu rspunsul. Pe effendi el kebir, pe marele domn i stpn vrei s-l tulburi? Trebuie s-l vorbesc. Ce? Trebuie? Acum, n kef-ul su? i-a umplut oare diavolul Allah s m pzeasc de el!, capul cu nmol din Nil, astfel c nu poi pricepe ce nseamn un effendi, un hekim, un om pe care Profetul l ndoap cu nelepciune, astfel c e n stare de orice, chiar s nvie morii, numai dac-i spui din ce pricin au murit?! Da, trebuie s mrturisesc c Halef al meu se schimbase mult, foarte mult aici n Egipt. Devenise extraordinar de mndru, nemsurat de grosolan i grozav de palavragiu i cnd e vorba de Orient, asta spune mult. n Orient fiecare german e socotit drept mare grdinar, fiecare strin drept bun puca sau mare medic. Din. nefericire, la Cairo mi czuse n mn o mic i veche farmacie homeopatic, numai pe jumtate plin; pe ici pe colo, ncercasem asupra unui strin sau cunoscut cinci gruncioare din diverse plante, apoi n cursul cltoriei pe Nil, ddusem marinarilor, ca leac, contra celor mai nchipuite boli, cteva picturi de lapte zaharat i cu o repeziciune nenchipuit cptai renumele de medic, care st n legtur cu diavolul, pentru c poate nvia morii cu ajutorul a trei gruncioare de mei. Renumele acesta de care ncepui s m bucur trezise n Halef al meu o nfumurare, care din fericire ns nu-l mpiedica s rmn un servitor ct se poate de credincios i atent. E de la sine neles c el era acela care contribuia n cea mai larg msur la rspndirea renumelui meu; czuse cu totul n patima ruinoas a baronului Mnchausen-senior i ncerca s strluceasc printr-o grosolnie, care amenina s devin clasic. Astfel, printre altele, i cumprase din simbria sa redus o biciuc, fr care nici nu se mai arta. Cunotea Egiptul dinainte,

55

i susinea c fr bici n-o scoteai la capt acolo, pentru c biciul fcea minuni mai mari dect curtenia i banii. Dumnezeu s te aib n paza lui, sidi auzii iari glasul rugtor de afar. Dar trebuie neaprat s-l vd pe effendi al tu, marele medic din Frankistan, trebuie s-l vd i s-l vorbesc. Acum nu se poate. Trebuie neaprat, altminteri nu m-ar fi trimis stpnul meu. Cine e stpnul tu? Bogatul i puternicul Abrahim Mamur, cruia Allah s-l druiasc o mie de ani de via. Abrahim Mamur? Dar cine e acest Abrahim Mamur i cum se numea tatl su? Cine a fost tatl tatlui su i tatl tatlui, tatlui su? Cine l-a nscut i unde triesc aceia crora le datorete el numele pe care-l poart? Asta n-o tiu, sidi, dar e un stpn puternic, dup cum l arat i numele. Numele? Ce vrei s spui cu asta? Mamur se numete cpetenie de provincie, i i spun c-a fost ntr-adevr un Mamur. A fost? Vaszic nu mai e? Nu. mi nchipuiam eu. Nimeni nu-l cunoate, i nici chiar eu, aga Halef, viteazul prieten i ocrotitor al stpnului meu, n-am auzit nc de el i n-am vzut nc niciodat vrful tarbuului su. Pleac, stpnul meu n-are timp! Atunci spune-mi cel puin, sidi, ce trebuie s fac ca s-ajung la el. Nu cunoti cuvntul acela al cheii de argint, care deschide cile nelepciunii? Cheia asta o am la mine. Atunci deschide, ce mai stai! Ciulii urechea i auzii zornit de monede. Un piastru? Omule, gaura din broasc e mai mare dect cheia ta; aceasta nu se potrivete, cci e prea mic. Atunci trebuie s-o mresc. Iari se auzi zornit de bani. Nu tiam dac trebuie s rd sau s m supr. Halef aga al meu devenise un portar din cei mai iscusii. Trei piatri? Bine, n felul acesta te pot ntreba cel puin ce vrei de la effendi al meu? S-l chem cu mine i s aduc cu el i doftoria aceea vrjit. Omule, ce-i d n minte! Pentru trei pctoi de piatri s-l fac eu s dea doftoria aceea pe care i-o aduce o zn alb n cea

56

dinti noapte cu lun plin? E adevrat ce spui? Eu, Hagi Halef Omar Aga, Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah o spun. Am vzut-o eu nsumi i dac nu vrei s crezi, vei face cunotin cu kamilama asta a mea cu biciul meu, adic. Cred, sidi, cum s nu cred. Norocul tu. i-i voi mai da doi piatri. D-l ncoace! Dar, cine e bolnav n casa stpnului tu? Asta e o tain pe care numai effendi o poate afla. Numai effendi? Ticlosule, nu sunt i eu un effendi, eu care am vzut zna? Pleac acas! Halef aga nu se las insultat. Iart-m, sidi! i-oi spune. Acum nu mai vreau s tiu. Car-te de aici! Dar te rog... Car-te! S-i mai dau un piastru... Nu mai iau nimic. Sidi! Doi dac dai... O, sidi, fruntea ta strlucete de buntate. Iat cei doi piatri! Bun. Deci, cine e bolnav? Soia stpnului meu. Soia stpnului tu? Care soie? Are numai una. i zici c-a fost Mamur? E att de bogat, nct ar putea avea o mie, dar o iubete numai pe asta. i ce-i lipsete? Nu tie nimeni; dar trupul ei e bolnav i sufletul ei e i mai bolnav. Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv, dar eu nu. Stau aici cu biciuca n mn i m ndeamn inima s-i ard una peste spate. Pe barba Profetului, gura ta rostete o astfel de nelepciune, de parc i-ar fi czut mintea n ap pe cnd veneai ncoace cu barca. Nu tii tu c o femeie n-are suflet i de aceea nici nu se cade s urce la cer? Cum poate fi deci bolnav sufletul unei femei sau chiar i mai bolnav nc dect trupul? Nu tiu, sidi, dar aa mi s-a spus. Las-m s intru la effendi! N-am voie s fac asta!

57

Pentru ce nu? Stpnul meu cunoate Coranul i dispreuiete deci femeile. Cea mai frumoas perl de femeie este pentru el ca scorpionul n nisip i mna sa n-a atins nc niciodat vemntul unei muieri. El n-are voie s iubeasc nici-o femeie de pe pmnt, cci atunci n-ar mai veni niciodat zna. Trebuia s admir din ce n ce mai mult talentul lui Halef, dar cu toate acestea aveam mare poft s-l fac s simt gustul propriei sale biciuti. Trebuie s tii, sidi auzii din nou glasul strinului c el nu va atinge vemntul i nu va vedea trupul ei. Va vorbi cu ea numai printre zbrele. Admir nelepciunea cuvintelor tale, omule. Nu bagi de seam c tocmai printre zbrele nu trebuie s vorbeasc cu ea? Pentru ce? Pentru c sntatea, pe care ar urma s i-o druiasc effendi al meu, nici n-ar ajunge la femeia aceea ci ar rmne atrnat de zbrele. i acum pleac! N-am voie s plec, cci mi se vor da o sut de lovituri la talp dac nu-l aduc pe effendi cel alb. Mulumete milostivului tu stpn, tu sclav de egiptean ce eti, c-i binecuvnteaz picioarele cu harul su. Nu vreau s-i rpesc fericirea aceasta. Sallam aaleikum, Allah fie cu tine, i poart sntos cele o sut de lovituri la tlpi! Atunci d-mi voie s-i mai spun ceva, viteazule ag. Stpnul casei noastre are n tezaurul su mai multe pungi dect ai putea tu numra cndva. Mi-a poruncit s te aduc i pe tine i vei cpta un baci cum nici kedivul Egiptului nu i l-ar putea da. n sfrit, strinul l atinsese pe Halef la partea ce-a mai simitoare i caracteristic a orientalului. Isteul meu servitor i schimb ndat tonul i rspunse cu glas mult mai dulce ca pn acum: Allah s-i binecuvnteze gura, prietene! Dar vezi c mi place mai mult un piastru n mna mea dect zece pungi n a altuia. Mna ta ns este att de slbu ca acalul n la sau ca deertul de partea cealalt a Mokattamului. Nu lsa s ovie sfatul pe care i-l d inima, frate! Frate? Omule, gndete-te c eti un sclav, pe ct vreme eu l nsoesc i-l ocrotesc pe effendi al meu ca om liber. Inima mea nu-mi d nici-un sfat. Cum poate da roade arina, cnd pic din cer att de puine picturi de rou? ine nc trei picturi. nc trei? Bine, m duc s vd dac-l pot tulbura pe effendi

58

al meu, dac effendi al tu d ntr-adevr un astfel de baci. Ateapt! Acum socotea n sfrit c m poate tulbura, ireata vulpe. De altfel, proceda dup cum procedau toi, astfel c era de iertat n oarecare msur, cu att mai mult cu ct puinul ce-l primea de la mine ca simbrie era o nimica toat. Ceea ce ns m mira din toat chestia aceasta era mprejurarea c eram chemat la o femeie. Deoarece ns, afar de triburile rtcitoare de nomazi, musulmanul nu las niciodat pe strin s-i arunce privirea asupra locatarelor din ncperile femeilor, trebuia s fie vorba aici de una care nu mai era tnr, care prin nsuirile caracterului i sufletului su i pstrase iubirea lui Abrahim Mamur. Halef aga intr nuntru la mine. Dormi, sidi? m ntreb el. Nu. Ce vrei? Afar e un om care vrea s vorbeasc cu tine. Are o barc pe Nil i spune c trebuie s vin i eu. iretul de el inea s-i asigure n felul acesta baciul fgduit. Nu doream s-l pun n ncurctur, de aceea m prefcui c nu auzisem nimic. Ce vrea? E cineva bolnav. Grav? Foarte, effendi. Sufletul bolnavului e gata s prseasc pmntul. De aceea trebuie s te grbeti, dac vrei s-l opreti s zboare la cer. Hm!, nu era diplomat prost. S intre omul! Halef iei i-l mpinse nuntru pe sol. Acesta se nclin pn la pmnt, i scoase nclmintea, apoi atept s-l vorbesc eu. Apropie-te! Sallam aaleikum! Allah fie cu tine, o, stpne, i deschide-i urechea la rugmintea smerit a celui mai nensemnat dintre sclavii ti. Cine eti? Sunt un servitor al marelui Abrahim Mamur, care locuiete n susul fluviului. i ce ai s-mi spui? O mare npast s-a abtut peste casa stpnului meu, cci Giizela, coroana inimii sale, se prpdete n umbra morii. Nici-un medic, nici-un fachir i nici-un vrjitor nu e n stare s opreasc mersul bolii sale. Atunci stpnul meu Allah s-l fericeasc! a

59

auzit de tine i de renumele tu i c moartea zboar n faa glasului tu. El m-a trimis la tine i te roag s vii i s iei roua pierzaniei de pe petalele floarei sale, iar mulumirea sa va fi dulce i luminoas ca strlucirea aurului. Aceast zugrvire, care privea o femeie n vrst, mi se prea puin cam exagerat. Nu cunosc locul unde locuiete stpnul tu. E departe de aici? Locuiete pe plaj i-i trimite o barc. ntr-un ceas vei fi la el. Cine m va aduce napoi? Eu. Bine, vin! Ateapt afar! El i puse papucii i iei. M ridicai, mbrcai alt vemnt peste cel pe care-l purtam, i mi luai ldia cu aconit, sulfur, pulsatila i toate celelalte leacuri care se pot gsi n oricare farmacie. Dup cinci minute ne aflam cu toii ntr-o barc mnat de patru loptari, eu cufundat n gnduri, Halef aga ns mndru ca un pa. La bru purta pistoalele ncrustate cu argint, pe care le cptasem n dar la Cairo, i pumnalul ascuit, iar n mn nelipsita biciuca. Cei patru oameni vsleau din greu, fcnd ca barca s alunece pe ntinsul apei, pn cnd ajunserm ntr-un loc unde dispruse orice vegetaie, i din mijlocul blocurilor de stnc, vechi de mii de ani poate, se nla zidul ptrat prin care trebuia s intrm. Cnd ne-am apropiat, bgai de seam c un canal ngust ducea pe sub zid, desigur pentru a alimenta cu ap pe locatari, fr ca acetia s fie nevoii s-i prseasc locuina. Cluza noastr porni nainte, ocoli cu noi pn la partea dinspre ap a zidului i ciocni n poarta afltoare acolo, care ni se deschise imediat. Chipul rnjit al unui negru ne ntmpin i, fr s ne sinchisim de plecciunea lui pn la pmnt, trecurm nainte. Nu trebuia s m atept a gsi frumusee arhitectonic la un palat oriental, de aceea n-am fost surprins de faada goal i fr ferestre, pe care o aveam acum n faa mea. Dar clima rii avusese o nrurire distrugtoare asupra zidurilor vechi ale cldirii i eu n-a fi sftuit o femeie debil, bolnav s locuiasc ntr-unsa. nainte vreme, plante ornamentale mpodobiser spaiul ngust dintre zidul mprejmuitor i cldire, oferind locatarelor o recreaie plcut; acum ns ele se vetejiser de mult. Ori ncotro privea ochiul, nu ntmpina dect pustietate i doar stoluri de rndunele, care-i fcuser cuib n numeroasele crpturi ale cldirii, mai

60

ddeau puin via i micare tristei priveliti. Cluza noastr ne duse ntr-o curticic, al crei mijloc era ocupat n ntregime de un bazin. Deci pn aici ducea canalul pe care-l observasem nainte i constructorul acestei case stinghere se ngrijise n primul rnd de ceea ce este mai trebuitor n inuturile cu clim fierbinte. Mai observai i c ntreaga construcie era astfel fcut, nct S poat rezista revrsrilor din fiecare an ale Nilului. n curtea n care ne aflam acum, ddeau cteva ferestruici zbrelite, ndrtul crora se aflau desigur ncperi de locuit. Naveam vreme s le dau vreo atenie acum, ci fcui un semn lui Halef s atepte aci, cu ldia pe care o purta atrnat n spinare, i-l urmai pe trimisul lui Abrahim n selamlc. Acesta era o odaie ncptoare i nalt, prin ale crei ferestre zbrelite ptrundea o lumin nbuit, dulce. Datorit tapetelor, arabescurilor i ornamentelor lipite pe perei, odaia cptase o nfiare intim i urcioarele cu ap aezate ntr-o firid ddeau o temperatur ct se poate de plcut. Un parmalc desprea odaia n dou, partea din fa fiind pentru servitorime, iar cea din fund pentru stpn i oaspei. n fund, pe o ridictur, se afla un divan larg, care ajungea de la un capt pn la cellalt al odii, i pe care edea Abrahim Mamur, proprietarul multor pungi. La intrarea mea el se ridic, dar, dup obiceiul locului, rmase n picioare n faa divanului. Deoarece nu purtam nclminte dintr-aceea care se purta pe acolo, nu m puteam nici descla, dup cum se cere, astfel c pii cu cizmele mele de piele pe covoarele scumpe i m aezai alturi de stpnul casei. Servitorii aduser cafeaua de rigoare i pipele nu mai puin de rigoare, astfel c acum puteam ncepe vorba. Cea dinti privire mi-o ndreptai, firete, spre pipa sa, cci orice cunosctor al Orientului tie c dup aceasta se poate recunoate foarte bine starea social a proprietarului ei. eava lung, frumos mirositoare i nfurat cu srm de argint, aurit, trebuie s fi costat pe puin o mie de piatri. Mai scump ns era cptiul de chihlimbar, care era format din dou pri, legate ntre ele printrun inel ncrustat cu pietre scumpe. Omul prea s posede ntradevr ,,multe pungi, dar acesta nu era pentru mine un motiv de intimidare, cci muli posesori ai unei pipe n valoare de zece mii de piatri i-au agonisit bogia de pe spinarea supuilor aruncai n sclavie, sau prin jaf. Era deci nimerit s-l cercetez chipul. Unde mai vzusem eu aceste trsturi frumoase fine i totui diabolice prin lipsa lor de armonie? Cercettoare, ascuit, sfredelitoare, ptrunde privirea ochiului mic, fr gene, ntr-a

61

mea, apoi se ntoarce napoi, rece i parc linitit. Patimi arztoare i distrugtoare de nervi spaser urme din ce n ce mai adnci pe chipul acesta. Iubirea, ura, rzbunarea i ambiia i dduser mna pentru a ntipri n nfiarea acestui om acele semne care sunt o prevenire pentru cei cu care vine n legtur. Unde l-am ntlnit eu pe acest om? De vzut l-am vzut trebuie numai s-mi amintesc unde. Simt ns c n-a fost n mprejurri prietenoase. Sallam aaleikum! auzii glasul molcom al omului cu barb minunat, vopsit n negru. Aaleikum! rspunsei eu. Fac Allah s creasc balsam pe urmele picioarelor tale i s picure miere din vrfurile degetelor tale, pentru ca inima mea s nu mai aud glasul durerii ei. Dumnezeu s-i dea pace i s-mi ngduie s gsesc otrava care roade la rdcina fericirii tale, rspunsei eu la salutul su, deoarece nici mcar medicul n-are voie s ntrebe de soia musulmanului, fr ca prin aceasta s nu se abat de la regulile curteniei i obiceiurilor locului. Am auzit c-ai fi un hekim nelept. n ce medres19 ai nvat? n niciuna. n niciuna? Eu nu-s musulman. Nu? Dar ce eti? Un nemsi. Un nemsi! O, tiu eu, nemsi sunt oameni detepi; ei cunosc piatra nelepciunii i Abracadabra-ul care alung moartea. Nu exist nici piatr a nelepciunii, nici Abracadabra. El m privi rece n ochi. De mine nu trebuie s te ascunzi. tiu c vrjitorii n-au voie s vorbeasc de arta lor i nici nu vreau s i-o smulg, ci doresc numai s m ajui. Prin ce alungi tu boala unui om, prin cuvinte sau printr-un talisman? Nici prin cuvinte, nici printr-un talisman, ci prin medicin. N-ai de ce s te ascunzi de mine, i spun nc o dat. Eu cred n tine, cci dei tu nu eti musulman, mna ta e totui nzestrat cu noroc, de parc ar fi binecuvntat-o Profetul. Tu vei descoperi boala i o vei nvinge. Domnul e atotputernic; el poate salva i prpdii numai lui i se cuvine cinstea. Dar dac e vorba s dau ajutor, vorbete! Aceast solicitare direct de a dezvlui o tain, orict de nensemnat ar fi fost, a casei sale pru s-l, ating n chip

19 coal superioar n Orient 62

neplcut, dei trebuia s fie pregtit pentru ea; totui el ncerc s-i ascund slbiciunea i ddu urmare cererii mele. Tu eti din ara necredincioilor, unde nu e ruine s vorbeti de aceea care e fiica unei mame? M simii amuzat de felul cum cuta s ocoleasc a vorbi de soia sa. Rmsei ns ct se poate de serios i rspunsei: Vrei s te ajut i totui m insuli? ntruct? Tu numeti patria mea ara necredincioilor. Pi suntei necredincioi. Noi credem ntr-un Dumnezeu care e acelai pe care voi l numii Allah. Din punctul tu de vedere tu m numeti un necredincios; cu acelai drept te-a putea numi i eu la fel, din punctul meu de vedere; dar n-o fac, pentru c noi, nemsi, nu batjocorim ndatorirea curteniei. S nu vorbim despre credin. Musulmanul nu trebuie s pomeneasc de soia sa; dar mi ngdui s vorbesc despre femeile din Frankistan? i ngdui. Cnd soia unui frne e bolnav... Se uit la mine ca i cum s-ar fi ateptat la o observaie din partea mea; eu i fcui ns semn s urmeze. Deci cnd e bolnav i nu mnnc nimic... Nimic? Absolut nimic. Mai departe! Cnd i pierde strlucirea ochilor i roeaa obrajilor, cnd e obosit i totui nu mai cunoate plcerea somnului... Mai departe! Cnd st numai sprijinit i umbl ncetior, trndu-se, tremur de frig i arde de cldur... Spune mai departe! Cnd se sperie i se nfior de fiecare zgomot cnd nu dorete, nu iubete i nu urte nimic i tremur la btile inimii sale... Vorbete nainte, te ascult! Cnd respiraia i se stinge, cnd nu rde, nu plnge, nu vorbete, cnd nu rostete nici-un cuvnt de bucurie sau tnguire i nu mai aude nici chiar oftaturile ei, cnd nu mai vrea s vad lumina soarelui, iar noaptea st ghemuit treaz n unghere... Iari se uit la mine i n privirea lui arztoare se putea citi spaim. Se vedea c-o iubea pe bolnav, o iubea ou toat patima de care mai era n stare.

63

N-ai sfrit nc, i zisei. Cnd scoate uneori pe negndite un ipt, ca i cum i s-ar nfige un pumnal n piept, cnd optete nencetat un cuvnt strin. Ce fel de cuvnt? Un nume. Mai departe! Cnd tuete i apoi curge snge pe buzele ei palide... Acum m privi att de nspimntat, nct mi ddui seama c hotrrea mea va fi pentru el o sentin, liberatoare sau nimicitoare. Eu nu ovii s-o pronun pe cea din urm: n cazul acesta va muri. Cteva clipe rmase ca trsnit, apoi ns sri n sus i sttu eapn n faa mea. Fesul rou i alunecase de pe capul tuns mrunt, pipa i czuse din mn. Chipul su avea o expresie nfiortoare; semna cu acele imagini ale diavolului, pe care penelul genial al lui Dore se pricepuse s le zugrveasc. Ochiul su se aintise asupra mea cu o expresie de groaz, care se schimb ncetul cu ncetul ntr-una de furie i la urm ntr-una amenintoare. Ghiaure! rcni el la mine. Ce-ai spus? ntrebai eu, cu nepsare Ghiaure, am spus! Cutezi tu s-mi spui mie asta, cine? Biciul i va arta cine sunt eu i c trebuie s faci numai ceea cei poruncesc. Dac ea va muri, vei muri i tu; dac ns o nsntoeti, atunci vei putea pleca de aici i vei avea voie s ceri ce-i va pofti inima. ncetior i netulburat m ridicai i eu de jos, m nfipsei cu toat lungimea trupului n faa lui i-l ntrebai: tii tu care e cea mai mare ruine pentru un musulman? Care? Privete n jos la fesul tu! Abrahim Mamur, ce spune Profetul i ce spune Coranul de faptul c i-ai descoperit ruinea capului tu n faa unui cretin? n clipa urmtoare i acoperise capul i, rou la fa de necaz, i smulse pumnalul de la bru. Trebuie s mori, ghiaure! Cnd? Acum, ndat! Voi muri cnd va vrea Dumnezeu, nu cnd i va plcea ie. Vei muri! F-i rugciunea! Abrahim Mamur spusei cu aceeai linite ca nainte am vnat uri i am notat dup hipopotami; elefantul a auzit

64

mpuctura mea i glonul meu a nimerit leul. Mulumete lui Allah c mai trieti i roag-te lui Dumnezeu s-i nfrneze inima. Tu n-o poi face, cci eti prea slab pentru asta i vei muri totui, dac nu i-o nfrnezi imediat. Asta era o nou insult, o insult mai grav dect cealalt. El vru s m nhae, dar se ddu ndat napoi, cci i n mna mea sclipi acum arma de care niciodat nu trebuie s te lipseti n locurile acestea. Stteam singuri unul n faa altuia, cci ndat dup ce fuseser servite cafelele i pipele, el trimisese afar servitorii, pentru ca ei s nu aud nimic din convorbirea noastr. Cu isteul meu Halef n-aveam nici-un motiv s m tem de locatarii vechii case; la nevoie, i-am fi putut mpuca pe toi brbaii care se aflau acolo. Dar tiam acum prea mult despre soarta bolnavei, care ncepuse s m intereseze nespus. Trebuia s-o vd i, dac se putea, s schimb cteva cuvinte cu dnsa. Vrei s tragi? ntreb el furios, artnd spre revolverul meu. Da. Aici, n casa mea, pe divanul meu? Chiar aa, dac sunt nevoit s m apr. Cine, vd c e adevrat ceea ce mi s-a prut ndat ce team vzut intrnd. Ce anume e adevrat, Abrahim Mamur? C te-am mai vzut eu o dat. Unde? Nu tiu Cnd? Nici asta nu tiu; ceea ce e sigur ns e c n-a fost n mprejurri bune. ntocmai ca astzi, cci m-a mira dac ntlnirea noastr de acum va sfri bine. M-ai fcut cine i eu i spun c, dac mai rosteti o dat cuvntul acesta, n clipa urmtoare glontele meu i va guri creierul. Ia aminte la asta, Abrahim Mamur! Voi chema servitorii. Cheam-i, dac vrei s le vezi cadavrele, dup care vei sta i tu mort alturi de ei. Oho, c doar nu eti un Dumnezeu! n schimb sunt un nemsi. Ai simit vreodat mna unui nemsi? El zmbi dispreuitor. Bag de seam s n-o simi odat. Ea nu e muiat n ulei de trandafir, ca a ta. Dar nu vreau s-i tulbur pacea casei. Rmi cu bine! Nu vrei ca s nving moartea, fac-se deci voia ta! Rabbena chaliek, Dumnezeu s te in!

65

Vri revolverul n buzunar i m ndreptai spre u. Rmi aici! strig el dup mine. Eu mi vzui totui de drum. Rmi! strig el si mai poruncitor. Ajunsesem aproape de u, dar de ntors nu m ntorsei. Atunci mori, ghiaure! Ct ai clipi m rsucii n clcie i mai avui tocmai timpul s m dau la o parte. Pumnalul lui trecu pe lng mine i se nfipse adnc n perete. Acum eti al meu, laule! Cu aceste cuvinte m npustii la el, l nhai, l ridicai n sus il zvrlii de perete. Cteva clipe rmase ntins la pmnt, apoi se ridic cu greu de jos. Ochii i erau larg deschii, vinele de la frunte umflate i buzele vinete de mnie; dar eu i inui revolverul nainte i el se opri n faa mea, intimidat. Acum ai cunoscut mna unui nemsi. Vezi s nu mai ndrzneti s-o ntri! Omule! Laule! Cum se numete cnd cineva cheam n ajutor un medic, l insult i apoi ncearc s-l ucid pe la spate? Credina care are astfel de adepi, nu poate face multe parale. Vrjitorule! Pentru ce? Dac n-ai fi vrjitor, pumnalul meu te-ar fi nimerit n mod sigur i n-ai fi avut puterea s m ridici n sus. Bine! Dac, sunt un vrjitor, atunci i-a fi putut pstra n via i pe Giizela, soia ta. Rostii numele ntr-adins i efectul nu ntrzie s se arate. Cine i-a spus numele acesta? Trimisul tu. Un necredincios nu trebuie s rosteasc numele unei credincioase. Rostesc numai numele unei femei care nu mai departe ca mine poate fi moart. Iari m privi cu ochii aceia ca de ghea, apoi ns i acoperi faa cu minile i ntreb: E adevrat, hekime, c ea poate fi moart chiar mine? E adevrat. Nu poate fi salvat? Poate c da. Nu spune poate, ci spune sigur! Vrei s m ajui? Dac se nsntoete, poi cere tot ce vrei.

66

Bine, vreau s te ajut. Atunci d-mi talismanul sau doftoria aceea a ta! N-am nici-un talisman i doctorie nu-i pot da acum. Pentru ce nu? Medicul e n stare s ajute un bolnav numai dac-l poate vedea. Hai s mergem la ea, sau cheam-o ncoace! El se ddu napoi, de parc-ar fi fost mbrncit. Maschallah, eti nebun? Duhul deertului i-a ars creierul, nct nu mai tii ce vorbeti. Femeia asupra creia se oprete privirea unui brbat trebuie s moar. Cu att mai mult va muri dac nu m pot duce s-o vd. Trebuie s msor btaia pulsului ei i s ascult rspunsurile ei la multe ntrebri privitoare la boala de care sufer. Numai Dumnezeu e atottiutor i n-are nevoie s pun nimnui ntrebri. E adevrat c nu vindeci prin talisman? E adevrat. i nici prin cuvinte? Nici. Sau prin rugciuni? M rog pentru suferinzi, e drept, dar Dumnezeu ne-a pus n mn mijloacele pentru a-i nsntoi. Care sunt aceste mijloace? Flori, metale i pmnturi, ale cror sucuri i puteri noi le scoatem din ele. Nu sunt otrvuri? Eu nu otrvesc pe nici-un bolnav. Poi s juri? n faa oricrui judector. i trebuie s vorbeti cu ea? Da. Ce anume? Trebuie s-o ntreb despre boala ei i despre tot ce e n legtur cu ea. Despre alte lucruri nu? Nu. mi vei spune dinainte toate ntrebrile, pentru ca s-i ngdui s i le pui? Fie i aa! i trebuie s-l atingi i mna? Da. i ngdui asta timp de un minut. Trebuie s-l vezi chipul? Nu; poate rmne cu vlul pe ea. Dar va trebui s mearg de cteva ori ncolo i ncoace prin odaie.

67

Pentru ce? Pentru c din mersul i inuta omului se pot recunoate multe cu privire la boal. i ngdui i voi trimite s-o aduc ncoace pe bolnav. Asta nu trebuie s-o faci. Pentru ce nu? Trebuie s-o vd acolo unde locuiete; trebuie s-mi arunc privirea prin toat odile ei. Pentru care motiv? Pentru c exist multe boli care, iau natere numai n locuine nepotrivite, i asta numai ochiul medicului poate observa. Vaszic ii ntr-adevr s intri n haremul meu? Da. Tu, un necredincios? Un cretin. Nu ngdui asta! Atunci n-are dect s moar. Sallam aaleikum, pace vou! M pregtii s plec. Dei din nirarea simptomelor ghicisem c Giizela suferea de o boal sufleteasc, m prefcui fa de el, ca i cum ar fi vorba de o mbolnvire a trupului; cci tocmai pentru c presupuneam c suferina ei era urmarea unei silnicii, care o adusese n puterea acestui om, doream s fiu lmurit ct mai mult cu putin asupra tuturor mprejurrilor. El m ls iari s ajung pn la u, apoi ns strig: Stai, hekime, rmi aici! Poi intra n harem. M ntorsei i, fr s-l las s bage de seam satisfacia de care eram stpnit, m apropiai din nou de el. Ieisem victorios i eram ct se poate de mulumit de ngduina pe care mi-o dduse, cci voi vedea acum lucruri pe care nici-un european nu le vzuse nc. Iubirea egipteanului acesta i, prin urmare, i grija sa pentru sntatea soiei trebuia s fi fost cu totul deosebit, de vreme ce se hotrse s-mi dea voie s intru n haremul su. Firete, ura lui mpotriva mea i se putea citi pe fa, cci eram un intrus n misterele intime ale csniciei sale, tiind prea bine c dup eventuala nsntoire a bolnavei, el va rmne dumanul meu nempcat, cu att mai mult cu ct era i dnsul convins, la fel ca mine, c ne mai ntlnisem cndva, n mprejurri nu prea bune. Abrahim se ndeprt, ca s ornduiasc personal cele de cuviin, cci nici-unul din servitorii si nu trebuia s bnuiasc, cum c ngduia unui strin s intre n sanctuarul casei sale. Se napoie dup o lips ndelungat. O expresie de hotrre nestrmutat, aprig, se ntiprise pe chipul su i cu o privire n

68

care se ascundea ura, ncepu s m instruiasc: Te vei duce la ea... Asta mi-ai fgduit-o. i-i vei vedea odile... Firete. i pe ea nsi. Cu vl pe fa i trup. i vei sta de vorb cu ea; Altfel nu se poate. i ngdui mult, foarte mult, effendi. Dar, pe fericirea tuturor cerurilor i pe chinurile tuturor iadurilor, de ndat ce vei rosti un cuvnt care nu-mi convine, sau vei face ceva care nu-i este ngduit de mine, o culc la pmnt. Tu eti puternic i bine narmat, de aceea pumnalul meu nu va fi ndreptat mpotriva ta, ci a ei. i jur pe toate versetele Coranului i pe toi califii, a cror memorie Allah s-o binecuvnteze! Vaszic, fcuse cunotin cu mine i se gndea c asigurarea aceasta i va fi de mai mare folos dect toate ameninrile ndreptate mpotriva mea. De altfel, nici nu mi-ar fi dat n gnd s m ating de drepturile sale; numai c din atitudinea sa se ntea tot mai mult bnuiala pentru mine, c n raporturile sale cu bolnava exista un punct ntunecat. Haide! Pornirm. El mergea nainte, eu ndrtul lui. Trecurm prin cteva ncperi ruinate aproape complet, unde miunau tot soiul de vieti de noapte, apoi intrarm ntr-o odaie ce prea s serveasc drept vestibul, iar dup ea venea ncperea care, dup toate aparenele, trebuia s fie o camer de femei. Toate obiectele mprtiate acolo erau dintr-acelea folosite de femei. Acestea sunt odile pe care ineai s le vezi. ncearc. dac poi s gseti n ele demonul bolii! Spuse Abrahim Mamur, cu un zmbet pe jumtate batjocoritor. i odaia de alturi? Acolo se afl bolnava. O vei vedea i pe aceea, dar nainte trebuie s m ncredinez dac soarele i-a acoperit chipul de ochiul strinului. S nu cutezi s vii dup mine, ci ateapt linitit pn m napoiez. El iei, iar eu rmsei singur. Aadar acolo se afla Giizela. Numele acesta nseamn frumoasa. Faptul acesta i toat purtarea egipteanului, fcur s se clatine presupunerea mea de mai nainte, c era vorba de o persoan mai n vrst.

69

mi plimbai privirea prin ncpere. Totul era aici la fel ea n odaia stpnului: parmaclcul, divanul, firida cu urcioare. Dup ctva timp Abrahim reapru. Ai cercetat ncperile? m ntreb el. Da. Ei, i? Nu pot S-mi dau prerea pn nu voi fi vzut pe bolnav. Atunci haide, effendi. Dar te previn nc o dat... Bine, bine! tiu ce am de fcut. Intrarm n cealalt ncpere. mbrcat n veminte largi, o femeie cu vluri groase pe fa edea lng peretele din fund al odii. Nu se vedea dintr-unsa altceva dect picioruele nclate n pantofi de catifea. Pusei ntrebrile aa ca s fie pe placul egipteanului, o ndemnai s fac o mic micare i la urm o rugai s-mi arate mna. Cu toat situaia serioas, era ct pe ce s pufnesc n rs: mna era nvemntat ntr-un postav gros, nct era cu neputin s recunoti prin acesta chiar numai aezarea sau forma unui deget. Pn i braul era acoperit n acelai fel. M ntorsei spre Abrahim i-i spusei: Mamur, bandajele acestea trebuie ndeprtate. Pentru ce? Pentru c altminteri nu pot simi pulsul. ndeprteaz crpele! porunci el Giizelei. Ea i trase braul sub vemnt i scoase la iveal o mn firav, pe al crei deget inelar vzui o verighet foarte ngust, cu o perl la mijloc. Abrahim mi urmrea micrile cu luare-aminte. Pe cnd mi apsam cele trei degete pe ncheietura minii, aplecai urechea mai jos, pentru ca s aud i pulsul, nu numai s-l simt i m nelam oare?, prin vl se auzi, ca un suflu, ncetior de tot: Kurtar Senitzaji salveaz-o pe Senitza. Eti gata? ntreb Abrahim, apropiindu-se repede. Da. Ce-i lipsete? Sufer de o boal mare, cea mai mare care exist, dar... o voi salva. Aceste din urm trei cuvinte le adresai mai mult ei dect lui. Cum se numete boala? Are un nume strin pe care numai medicii l pricep. Ct timp dureaz pn se face bine? Asta se poate ntmpla curnd, dar i foarte trziu, dup cum vei asculta sfaturile mele. i anume ce trebuie s fac?

70

Trebuie s-l dai n mod regulat doctoria pe care i-o voi indica. Voi face asta. Ea trebuie s rmn singur i ferit de orice suprri. Aa va fi. Trebuie s stau zilnic de vorb cu ea. Tu? Pentru ce? Pentru ca s aplic mijloacele de vindecare dup starea n care se va afla. i voi spune eu nsumi cum se simte. Asta n-o poi face, pentru c nu eti n msur s judeci starea unui bolnav. Dar ce ai de vorbit cu ea? Numai ceea ce-mi vei ngdui. i unde vrei s faci asta? n ncperea aceasta n care ne aflm acum. Spune exact ct timp trebuie s vii! Dac-mi vei da ascultare, atunci de azi pn n cinci zile ea e scpat de boal... Atunci d-i doftoria! N-o am aici; e la servitorul meu, care se afl jos n curte. Atunci hai la el! M ntorsei spre dnsa, ca s-mi iau un rmas bun mut prin aceast micare a mea. Ea ridic minile ca n rugciune, sub vemnt, i cutez s rosteasc: Eww' Allah, cu Dumnezeu! Dar el se ntoarse ct ai clipi i strig: Taci! Vei vorbi numai cnd vei fi ntrebat! Abrahim Mamur zisei eu, foarte serios n-am spus c trebuie s fie cruat de orice suprare, de ori e necaz? Nu se vorbete aa cu o bolnav, n apropierea creia se afl moartea. Atunci s poarte ea nsi de grij mai nti s nu se necjeasc. tie c nu trebuie, s vorbeasc! Hai s plecm! Ne napoiarm n selamlc i trimisei dup Halef, care sosi ndat cu farmacia, i ddui Ignatia, cu prescripiile trebuitoare, dup care m pregtii de plecare. Cnd vii mine? La aceeai or. i voi trimite iari barca mea. Ct ceri pentru vizita de azi? Nimic. Cnd bolnava se va nsntoi, mi vei da ce te va lsa inima. El vr totui mna n buzunar, scoase o pung esut i lu dintr-unsa cteva monezi pe care i le ntinse lui Halef.

71

ine! Agerul Halef lu banii cu o mutr de parc ar fi fcut cine tie ce favoare druitorului i, vrnd baciul n buzunar, spuse: Abrahim Mamur, mna ta e deschis i a mea la fel. Eu n-o nchid fa de tine, pentru c Profetul spune c o mn deschis este cea dinti treapt spre mpria cerurilor. Allah fie cu tine i cu mine! Plecarm petrecui de egiptean pn n grdin, unde un servitor ne deschise poarta din zid. Cnd furm singuri, Halef vr mna n buzunar, ca s vad ce cptase. Trei echini de aur, effendi! Profetul s-l binecuvnteze pe Abrahim Mamur i fac el ca soia sa s rmn bolnav ct mai mult timp cu putin. Hagi Halef Omar! Sidi! Te supr c am i eu parte de civa echini? Asta nu; dar mult mai de dorit e ca o bolnav s aib parte de sntate. De cte ori te vei mai duce la ea, pn s se nsntoeasc? De vreo cinci ori, poate. De cinci ori trei fac cincisprezece echini; dac se nsntoete, poate mai capt cincisprezece echini, ceea ce fac mpreun treizeci. Voi cerceta dac nu mai sunt i alte bolnave pe aici prin prile Nilului. La barc ne ateptau vslaii. La crm sttea cluza noastr dinainte i, dup ce ne mbarcarm, pornirm cu repeziciune n josul apei, astfel c dup o jumtate de or ajunserm la int. Oprirm foarte aproape de o dahabie, care n timpul lipsei noastre fusese ancorat la rm. Odgoanele ei erau legate, pnzele strnse i, dup obiceiul mahomedan, reissul, cpitanul vasului, i chema pe oamenii si la rugciune: Hai al el salah pregtii-v de rugciune! Eram gata s-mi vd de drum, dar deodat ntorsei repede capul. Glasul mi prea cunoscut. Nu m nelam oare? Era acesta ntr-adevr btrnul Hassan, pe care oamenii l numeau Abu el Reisahn, Tatl marinarilor? La Kufarah, unde venise s viziteze pe unul din feciorii si, eu i Halef ne ntlnisem cu el i ne ntorseserm cu toii n Egipt. Legaserm o prietenie foarte strns i eram ncredinat c el va fi nespus de bucuros s m revad. Ateptai deci pn cnd rugciunea se sfri, apoi strigai n sus spre punte: Hassan el Reisahn!

72

Chipul lui btrn i blajin se aplec ndat n jos i auzii ntrebarea: Cine e? O! Allah akbar, Dumnezeu e mare! Nu e acesta fiul meu, nemsiul Kara effendi? El e, Abu Hassan. Vino sus, fiule; vreau s te mbriez. Urcai pe punte i btrnul m mbri clduros. Ce caui pe aici? m ntreb apoi. M odihnesc de drum. Dar tu? Vin cu vasul meu de la Dongola, unde am luat o ncrctur de foi de sinamechie. Am avut o avarie i am fost nevoit s ancorez aici. Ct timp rmi? Numai ziua de mine. Unde locuieti? Colo la dreapta, n casa aceea singuratic. Ai gazd bun? La eicul20 El Belct din sat, un om de care sunt foarte mulumit. Vii ast-sear la mine, Abu Hassan? Voi veni, dac pipele tale nu-s stricate. Am numai una, a mea; trebuie deci s i-o aduci pe a ta, dar vei fuma cel mai aromat Djebeli care a existat cndva. Vin neaprat. Mai rmi mult timp aici? Nu. Vreau s m ntorc la Cairo. Atunci pleci cu mine. Ancorez la Bulakh21. Vznd oferta aceasta, mi veni o idee; Hassan, m-ai numit prietenul tu. Aa i e. Cere de la mine ce vrei, i dorina i se va mplini, dac am sau pot face ceea ce-mi vei cere. Te-a ruga ceva foarte nsemnat. O pot face? Da. Atunci s-a i fcut. Despre ce e vorba? Asta o vei afla disear, cnd vom bea cafelua mpreun. Voi veni... Dar, fiule, am uitat c sunt invitat pentru disear. Unde? n aceeai cas unde locuieti tu. La eicul El Balet? Nu, ci la un om din Istambul, care a cltorit dou zile cu mine i a debarcat aici. A nchiriat acolo o cmru pentru el i un loc pentru servitorul su.

20 Judector, cpetenia satului 21 Port lng Cairo 73

Ce meserie are? Nu tiu; nu mi-a spus. Dar servitorul su putea s i-o spun. Cpitanul rse, ceea ce nu prea era n firea lui. Servitorul acesta e un pierde-var, care a auzit toate limbile i totui n-a nvat din niciuna prea mult. Fumeaz, fluier i cnt toat ziulica, iar la ntrebri d rspunsuri care azi sunt adevrate i mine mincinoase. Alaltieri era turc, ieri muntenegrean, azi e kurd i numai Allah tie ce va fi mine sau poimine. Deci nu vei veni la mine? Voi veni dup ce voi fuma o pip cu cellalt. Allah s te aib n paz; mai am de lucru. Halef o luase nainte; plecai i eu la rndul meu i, ajuns n odaia mea, m ntinsei pe divan, ca s chibzuiesc asupra ntmplrii din ziua aceea. N-avui ns rgazul, cci dup ctva timp gazda intr la mine n odaie. Sallam aaleikum. Aaleikum. Effendi, vin s-i cer o ngduin. Care anume? Un sidi strin a venit la mine i m-a rugat de o odaie, pe care i-am i dat-o. Unde e aceast odaie? Sus. Atunci nu m stingherete defel. F precum i place, eicule! Dar capul tu are mult de gndit, iar sidi acela are un servitor care fluier i cnt ntruna. Dac m va stingheri cu asta, l voi opri. Omul plec i eu rmasei iari singur, dar n-avui nici acum parte de linite, cci auzii paii a doi oameni care, unul venind din curte i altul de afar, se ntlnir tocmai n faa uii mele. Ce caui aici? Cine eti? l auzii ntrebnd pe unul din ei, care nu era altcineva dect Halef al meu. Spune tu nti cine eti i ce caui aici? ntreb cellalt. Eu? Eu fac parte din casa aceasta, rspunse Halef, ano. i eu. Dar cine eti tu? Eu sunt Hamsad el Djerbaja. i eu sunt Hagi Halef Omar Aga. Un ag? Da; nsoitorul i ocrotitorul stpnului meu. Cine e stpnul tu?

74

Marele medic, care locuiete aici n odaia asta. Un mare medic? Dar ce anume vindec el? Totul. Totul? S-o spui altuia! Unul singur exist care tie s vindece totul. i cine e acela? Eu. Vaszic i tu eti medic? Nu. Sunt i eu ocrotitorul stpnului meu. Cine e stpnul tu? Asta nu se tie. Ne-am mutat abia adineauri n casa asta. Puteai rmne afar. Pentru ce? Pentru c suntei oameni nepoliticoi i nu rspundei cnd suntei ntrebai. Vrei s-mi spui cine e stpnul tu? Da. S-auzim! El e... el e... stpnul meu, dar nu stpnul tu. Mgarule! Dup ce rostise cuvntul acesta, Halef se ndeprt foarte indignat. Cellalt rmase locului i ncepu s fluiere; apoi se porni s fredoneze ncetior, iar dup aceea fcu o pauz i imediat ncepu s cnte iari. Ct pe ce s sar n sus de bucurie, cci textul celor dou strofe, pe care le cnta n limba arab, erau traducerea unui cntec german cunoscut. Melodia era aceeai, not cu not, sunet cu sunet. Cnd sfri strofa a doua m repezii la u, o deschisei i vzui un om cu pantaloni largi, albatri, hain de aceeai culoare, cizme de piele i fes pe cap. Deci, nimic deosebit. Cnd ddu cu ochii de mine i puse minile n olduri, se nfipse n faa mea i ntreb fr nici-o alt introducere: i place, effendi? Foarte mult. De unde ai luat cntecul acesta? L-am fcut eu nsumi. Asta s-o spui altuia, nu mie! i melodia? Tot eu nsumi am fcut-o. Mincinosule! Effendi, eu sunt Hamsad el Djerbaja i s tii c nu m las insultat. Eti Hamsad el Djerbaja i totui o mare hahaler. Melodia asta o cunosc. Atunci o fi cntat-o sau fluierat-o unul care a auzit-o de la mine.

75

i tu de la cine ai auzit-o? De la nimeni. Eti incorigibil, dup ct se pare! Melodia aceasta este a unui cntec german. O, effendi, ce tii tu despre Germania! Cntecul acesta glsuiete aa: Was kraucht nur dort im Busch herum? Ich glaub', es ist... Ura, ce-i asta? m ntrerupse el, cuprins de o veselie fr margini. Nu cumva eti german? Ba bine c nu! Adevrat? Un effendi german? De unde, dac-mi dai voie s ntreb, domnule Hekim-Baa? Din Saxonia. Eti saxon? Tiii, hai s drmm soba! i acum ai devenit turc? Nu. Dumneata eti prusac? Te recunosc dup vorb. Firete: prusac din Jterbog. i cum ai ajuns aici? Cu trenul, vaporul, calul, cmila, precum i cu picioarele. i ce eti de meserie? Frizer sau cam aa ceva. Nu mi-a mai plcut acas i atunci am plecat n lumea larg, cnd ncolo, cnd ncoace, pn am ajuns aici. Toate astea va trebui s mi le istoriseti. n slujba cui eti acum? n slujba unui fiu de negustor din Constantinopol, cruia i zice Isla Ben Mafiei i are o groaz de parale, individul! Ce face aici? tiu eu! Caut ceva, Ce anume? Cred c o femeie. O femeie? Asta ar fi ciudat. i totui cred c e aa. Ce fel de femeie este? O muntenegreanc. Una Senia sau Senia, sau cum naiba so fi pronunnd asta! Cee? Senia i zice? Da. tii asta n mod precis? Absolut sigur. n primul rnd c are o fotografie de la ea, n al doilea rnd mereu face... ia stai, m cheam sus, domnule; trebuie s m duc.

76

Nu m mai ntinsei pe divan, ci ncepui s umblu prin odaie ncolo i ncoace. Frizerul acesta din Jterbog, care i spunea att de poetic Hamsad el Djerbaja, prezenta mult interes pentru mine, dar i mai mult nc se trezise interesul meu pentru stpnul su, care cuta aici o muntenegreanc creia i zicea Senia. Din nefericire, venir civa felahi, care se plngeau de dureri de cap sau de ale i care aveau nevoie de leacurile mele vrjite. Dup nravul oriental sttur un ceas ntreg pn s pot afla de la ei ce i durea i cnd sfri cu dnii continuar s rmn pn socotir ci nimerit s sfreasc audiena. ntre timp se fcu sear. Cpitanul sosi i se duse sus, dup o jumtate de or intr la mine n odaie. Halef servi cafeaua i tutunul, dup care se retrase. Peste ctva timp l auzii sfdindu-se cu ,,turcul din Jterbog. i-ai reparat stricciunea? l ntrebai pe Hassan. nc nu. Astzi n-am putut dect s astup gaura i s scot apa afar. Mai e i mine o zi, cu voia lui Allah. i cnd pleci? Poimine dimineaa. M iei i pe mine? Sufletul meu s-ar bucura s te am cu mine. i dac-a mai aduce pe cineva? n dahabie mea mai e loc destul. Despre cine e vorba? Nu-i un brbat, ci o femeie. O femeie? i-ai cumprat o sclav, effendi? Nu, e soia altuia. i pleac i el? Nu. Atunci ai cumprat-o de la dnsul? Nu. i-a druit-o poate? Nu. I-o voi lua. Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv. Vrei s i-o iei fr ca el s tie? Poate. tii tu ce nseamn asta? Ce nseamn? O tikarma, o rpire. E drept, aa e. O tikarma care se pedepsete cu moartea. i s-a ntunecat spiritul, de vrei s te arunci n ghearele pierzaniei? Nu. Toat chestia e nc foarte ndoielnic. tiu c-mi eti prieten i te pricepi s taci. i voi povesti deci totul.

77

Deschide poarta inimii tale, fiule. Te ascult. i istorisii toat aventura mea din ziua aceea i el m ascult cu luare-aminte. Cnd sfrii, se ridic i-mi spuse: Ia-i pipa, fiule, i urmeaz-m! ncotro? Asta vei vedea imediat. Bnuiam ce avea de gnd i-l urmai. El m duse sus, n odaia negustorului. Servitorul acestuia nu era acolo, astfel c intrarm de-a dreptul, dup ce ne anunarm tuind uor de cteva ori, cum era obiceiul. Omul care se ridic la intrarea noastr era tnr; s fi avut 26 ani. Ciubucul din care fuma mi adeveri c frizerul avusese dreptate spunnd c are o groaz de parale. Era o figur interesant, simpatic, i din prima clip m ctigase de partea lui. Btrnul Abu el Reisahn lu cuvntul, fcnd prezentrile: Acesta e marele negustor Isla Ben Mafiei din Stambul, i dumnealui e effendi Kara Ben Nemsi, prietenul meu, pe care-l iubesc din toat inima. Fii binevenii amndoi i luai loc!, rspunse tnrul. Vrei s-mi faci o favoare, Isla Ben Mafiei? ntreb cpitanul. Cu plcere. Spune-mi ce trebuie s fac. Istorisete acestui om povestea pe care mi-ai istorisit-o mie adineauri. Pe chipul negustorului se zugrvi uimire i necaz. Hassan el Rtisahn, spuse el, mi-ai fgduit c vei tcea i totui vd c ai vorbit. ntreab-l pe prietenul meu dac am suflat mcar un cuvnt. Atunci de ce l-ai adus aici i-mi ceri s-l povestesc i lui ce iam povestit ie? mi spuneai n drum c acolo unde va trebui s ancorez seara s fiu cu ochii deschii i s m informez despre ceea ce ai pierdut. Mi-am inut ochii i urechile deschise i-i aduc pe omul acesta care cred c i va putea da lmuriri. Zvrlind pipa ct colo, Isla sri de pe covor. E adevrat? mi poi da lmuriri? Prietenul meu Hassan nu mi-a spus nici-un cuvnt i de aceea nu tiu asupra crui lucru i-a putea da lmuriri. Vorbete tu nti! Effendi, dac-mi poi spune ceea ce doresc s aud, te voi rspltii mai bine dect ar putea-o face un pa. Nu rvnesc la nici-o rsplat. Vorbete! Caut o fecioar, creia i spune Senia. i eu cunosc o femeie care i-a dat numele acesta.

78

Unde, unde, effendi? Vorbete repede! N-ai vrea nainte s mi-o descrii pe fecioara aceea? O, e frumoas ca trandafirul i minunat ca aurora dimineii; mprtie un miros ca floarea de trandafir, iar glasul ei e ca i cntecul huriilor. Prul ei e ca i coada calului Gilja i piciorul ei e ca piciorul Dalilei, care l-a trdat pe Samson. Din gura ei picur cuvinte de buntate i ochii ei... l ntrerupsei printr-o micare a braului. Isla Ben Mafiei, asta nu e o descriere aa cum o cer eu. Nu vorbi cu limba unui logodnic, ci cu vorbele minii. De cnd ai pierdut-o? De dou luni. N-are ceva la ea dup care poate fi recunoscut? O, effendi, ce anume s fie asta? Un giuvaier poate, un inel, un lnior... Un inel, un inel, da! I-am dat un inel, din aur subire ca hrtia i cu o perl frumoas la mijloc. L-am vzut. Unde, effendi? O, spune repede! i cnd? Astzi, acum vreo cteva ceasuri. Unde? Aproape de locul unde ne aflm, ca la vreun ceas de aici. Tnrul se ls n genunchi lng mine i-mi puse amndou minile pe umeri. E adevrat? Nu te neli cumva? E adevrat! Nu m nel deloc. Atunci haide, ridic-te! Trebuie s mergem la ea! Asta nu se poate. Ba da trebuie s se poat. i dau o mie de piatri, dou, trei mii de piatri, dac m duci la ea. i dac mi-ai da o sut de mii de piatri, tot nu le-a putea duce la ea astzi. Dar cnd? Mine, mine dis-de-diminea? Ridic-i pipa, aprinde-o i ia loc! Cine se grbete risc s ncurce lucrurile. Trebuie s ne sftuim. Effendi, nu pot. Sufletul meu e mpovrat. Aprinde-i pipa! N-am timp pentru asta; trebuie s Bine! Dac n-ai timp s stai de vorb omenete, atunci voi pleca. Rmi! Voi face tot ce pofteti. El se aez iar la locul su i lu un tciune din vasul ce se afla acolo, ca s-mi aprind pipa.

79

Sunt gata. Acum vorbete! Astzi a trimis la mine un egiptean bogat, chemndu-m la el, pentru c soia i era bolnav... Soia lui...? Aa spunea. i te-ai dus? M-am dus. Cine e omul acesta? i zice Abrahim Mamur i locuiete n susul apei, ntr-o cas singuratic, ruinat, pe rmul Nilului. E mprejmuit de un zid? Da. Cine ar fi putut bnui asta! Am cercetat toace oraele, satele i ctunele de pe Nil, dar nu mi-a dat n gnd c aceast cas ar fi locuit. E ntr-adevr soia sa femeia aceea? Nu tiu, dar nu cred. i e bolnav? Foarte bolnav. Vallahi, pe Dumnezeul meu, o va plti el dac i se va ntmpla ceva ru! De ce boal sufer? Boala ei e la inim. Ea l urte; se perpelete de dorul de a pleca de lng el i va muri, dac asta nu se ntmpl curnd. Ea i-a spus asta? Nu, dar am bgat de seam. Ai vzut-o? Da. Ai spionat-o? Nu. El m-a condus n haremul su, pentru ca s pot sta de vorb cu bolnava. El nsui? Cu neputin. O iubete... Allah s-l pedepseasc! i se temea c ea va muri dac nu-i voi veni n ajutor. Atunci ai vorbit i cu ea? Da, ns numai cuvintele pe carp mi le-a ngduit el. Dar ea a gsit mijlocul s-mi opteasc: Salveaz-o pa Senia!. Ceea ce nseamn c ea poart numele acesta, dei el o numete Giizela. i ce i-ai rspuns? C o voi salva. Effendi, stpnul meu; viaa mea e a ta. Eu a rpit-o i a sedus-o. Prin nelciune a atras-o la el. Hai s mergem, effendi! Trebuie cel puin s vd casa n care ea e inut nchis. Vei rmne aici!. Mine m duc iar la ea i...

80

M voi duce i eu, sidi. Tu rmi aici! Cunoate ea inelul pe care-l pori n deget? l cunoate foarte bine. Vrei s mi-l ncredinezi? Cu plcere. Dar pentru ce? Vorbesc mine din nou cu ea i voi potrivi lucrurile. n aa fel nct ea s vad inelul. Sidi, asta e ct se poate de bine. Ea va bnui ndat c eu sunt pe aproape. Dar ce se va ntmpla dup aceea? Povestete tu nti ceea ce trebuie s tiu eu. Vei afla totul, effendi. Afacerea noastr e una din cele mai mari din Istambul; eu sunt singurul fiu al tatlui meu i n vreme ce el conduce bazarul i supravegheaz servitorime, eu m ndeletnicesc cu cltoriile de afaceri. Am fost adesea i la Skutari i acolo am ntlnit-o pe Senia, pe cnd fcea o plimbare pe ap, nsoit de o prieten. Mai trziu am revzut-o. Tatl ei nu locuiete la Skutari, ci n munii negri; ea venea ns din cnd n cnd n ora, la prietena ei. Acum dou luni, cnd m aflam iar pe acolo, prietena cu brbatul ei dispruser i, odat cu ei i Senia. ncotro? Nimeni nu tia. Nici prinii ei? Nici. Tatl ei, viteazul Osco, prsise Crna Gora, pornind n lume s-i caute copila, eu ns a trebuit s plec n Egipt, pentru cumprturi. Pe Nil am ntlnit un vas cu aburi, care mergea n susul apei. Cnd sandal22-ul, pe care m aflam eu, trecu pe lng el, auzii rostindu-mi-se numele. Privii ntr-acolo i o recunoscui pe Senia, care-i luase vlul de pe fa. Alturi de ea sttea un brbat frumos, ntunecat la chip prea acoperi imediat iari faa cu jamak-ul... Mai mult n-am vzut. Din clipa aceea am pornit n cutarea ei. Deci nu tii lmurit dac i-a prsit patria de bunvoie sau silit? De bunvoie n nici-un caz. l cunoteai pe brbatul care sttea alturi de ea? Nu. Asta e ct se poate de bine. Dar poate c te-ai nelat totui, poate c femeia aceea semna numai cu Senia? Dar atunci m-ar fi strigat pe nume i ar fi ntins minile spre mine, effendi? Asta aa e. Sidi, i-ai fgduit s-o salvezi?

22 Mic vas cu pnz 81

Da. i-i vei ine fgduiala? Mi-o voi ine. i zici c nu vrei s m iei cu tine la ea. Atunci cum vei ti dac e Senia? Inelul tu m va ncredina. i cum o vei scoate din casa aceea? Spunndu-i ie n ce fel o vei putea lua. O voi lua, de asta poi fii ncredinat. i dup aceea? Hassan el Reisahn, ai fi dispus s-o primeti pe vasul tu? Sunt dispus, dei nu-l cunosc pe omul n casa cruia se afl. El i zice Mamur, dup cum i-am spus. Dac a fost ntr-adevr un Mamur, stpni torul unei provincii, atunci e destul de puternic s ne prpdeasc dac pune mna pe noi, spuse cpitanul. O rpire se pedepsete cu moartea. Prietene Kara Ben Nemsi, va trebui s lucrezi mine cu mult nelepciune i luare aminte. n ceea ce m privea, nu m gndeam att la primejdie, ct la aventura n sine. Firete c eram hotrt s nu fac nici-o micare, dac Abrahim Mamur ar fi putut dovedi c are vreun drept asupra bolnavei. Ne mai sftuirm mult vreme asupra celor ce aveam de fcut, apoi ne desprirm ca s ne ducem fiecare la culcare.

82

IV O RPIRE Deoarece ne duseserm foarte trziu la culcare, nu era de mirare c a doua zi dimineaa m trezii foarte trziu. A fi dormit poate i mai mult, dac nu m-ar fi sculat cntecul brbierului. Acesta sttea sprijinit afar n poart i prea c vrea s epuizeze, n cinstea mea, tot repertoriul su de cntece germane. I chemai nuntru pe cntre, ca s stau puin de vorb cu el i gsii c era un biat de isprav, dar uuratic, pe care nu l-a fi schimbat, totui, cu toate c-mi era compatriot, cu bunul meu Halef. N-aveam de unde bnui atunci n ce mprejurri vitrege m voi ntlni cu el mai trziu. n cursul dimineii l vizitai pe Abu el Reisahn pe vaporul su i abia luasem masa de prnz, c i veni luntrea care urma s m ia. Halef o pndise de mult. Effendi, merg i eu? m ntreb el. Cltinai capul i rspunsei in glum: Astzi n-am nevoie de tine. Cum ai spus? N-ai nevoie de mine?

83

Nu. Dar dac i se ntmpl ceva? Ce s mi se ntmple? S-ar putea s cazi n ap. Atunci voi nota. Sau Abrahim Mamur te-ar putea ucide. Am vzut dup chipul lui c nu-i este prieten. Atunci nu m-ai putea ajuta nici tu. Nu? Sidi, Halef e omul pe care te poi bizui oricnd. Atunci vino! Se nelege c ceea ce-l interesa pe el era baciul. Drumul l fcurm la fel ca n ajun, numai c acum eram cu mai mult atenie la tot ce mi-ar fi putut fi de folos. n grdina pe care trebuia s-o strbatem se aflau civa drugi groi i lungi. Att poarta din afar ct i cea dinuntru se nchideau totdeauna cu zvoare late de lemn, a cror construcie mi-o ntiprii bine n minte. N-am vzut nicieri vreun cine, iar de la conductorul brcii aflai c, afar de stpnul casei, de bolnav i o ngrijitoare, se mai aflau acolo unsprezece felahi. Stpnul dormea pe divanul din selamlcul su. Cnd intrai acolo, el mi iei nainte cu o mutr mai prietenoas ca n ziua trecut. Fii binevenit, effendi! Eti un mare medic. Zu! Ieri a i mncat ceva. Ah! A stat de vorb cu ngrijitoarea. n chip prietenos? Da, n chip prietenos i mult. Asta e bine. Poate c se va nsntoi cu totul chiar n mai puin de cinci zile. i azi-diminea a i cntat chiar puintel. Asta e i mai bine. De mult timp e soia ta? Chipul su se ntunec pe dat: Medicii necredincioilor sunt foarte curioi. Nu curioi, ci numai doritori de a ti; dar aceasta dorin de a ti, salveaz viaa i sntatea multora, crora medicii votri nu le pot fi de ajutor. Oare ntrebarea ta s fie, ntr-adevr, folositoare? Da. Atunci afl c ea e nc fat, dei mi aparine. Atunci ajutorul meu este sigur. El m duse iari n odaia n care ateptasem n ajun i unde

84

ateptai i acum. Privii mai cu luare-aminte n jur i vzui c nu erau ferestre; deschizturile din ziduri, prin care ptrundea lumina, erau zbrelite. Zbrelele de lemn erau astfel fixate nct formau o ferestruic ce putea fi deschis scondu-se un zvor lung i subire. Luai repede o hotrre i trsei afar zvorul, aezndu-l astfel ndrtul zbrelelor, nct s nu poat fi bgat n seam. Abia sfrisem treaba asta c Abrahim intr n ncpere, urmat de Senia. M apropiai de ea i ncepui s-i pun ntrebrile cuvenite. ntracestea, prefcndu-m foarte grijuliu de sntatea ei, m jucai nervos cu inelul pe care mi-l dduse Isla i-l scpai jos din mn, ca ntr-o doar. El se rostogoli pn la picioarele ei, iar ea se aplec repede i-l ridic. Ct ai clipi ns, Abrahim se apropie i i-l lu din mn. Orict de repede se desfurase scena aceasta, ea avusese totui timpul s arunce o privire pe inel i din tresrirea ei precum i din faptul c dusese fr voie mna la inim, vzui c-l recunoscuse. Aa c, deocamdat, nu mai aveam ce cuta aici. Abrahim m ntreb cum o gsisem. Dumnezeu e bun i atotputernic, i rspunsei. El trimite alor Si ajutor nainte ca ei s se atepte. Dac vrea El, atunci ea va fi sntoas chiar mine. S ia doctoria pe care i-o voi trimite i s atepte cu ncredere pn m napoiez. n selamlc atepta Halef cu farmacia. Nu ddui altceva dect un praf de zahr, n schimbul cruia micul ag cpt un baci i mai mare ca n ziua trecut. Apoi plecarm. Cpitanul m i atepta acas la negustorul turc. Ai vzut-o? m ntreb repede acesta din urm. Da. A recunoscut inelul? L-a recunoscut. Atunci tie c sunt pe aproape. Bnuiete. i dac o fi neles bine cuvintele mele, atunci tie c va fi salvat n noaptea asta. Dar cum? Hassan el Heisahn, eti gata cu reparaia stricciunii de la vasul tu? Voi fi gata pn disear. Eti dispus s ne iei pe vapor i s ne duci la Cairo? Da. Bine, atunci ascultai! n casa aceea exist dou pori, care sunt ns zvorte; prin ele nu putem deci intra. Dar mai exist un alt drum, dei mai greu. Isla Ben Mafiei, tii s noi?

85

Da. Bine. Un canal duce de la Nil pe sub ziduri i ajunge ntr-un bazin ce se afl n mijlocul curii. Dup miezul nopii, cnd totul doarme, ne vom ntlni acolo i tu vei ptrunde n curte prin canal i bazin. Poarta pe care o vei gsi imediat, este nchis cu un zvor, care e foarte uor de tras. Deschiznd-o, intri n grdin, a crei poart se deschide n acelai fel. ndat ce porile vor fi deschise, intru i eu. Lum din grdin un drug i-l sprijinim de zid, pentru ca s ne urcm spre ferestruica zbrelit ndrtul creia se afl haremul. Eu am i deschis-o pe dinuntru. i apoi? Apoi ne vom cluzi dup mprejurri. Cu o luntre vom pleca pn la locul unde trebuie s facem cea dinti treab, adic s scufundm barca lui Abrahim Mamur, pentru ca el s nu ne poat urmri. n vremea asta, cpitanul i va pregti vasul ca s fie gata de plecare. Cu un creion desenai pe o hrtie schia casei, astfel ca Isla Ben Mafiei s tie ce are de fcut n seara aceea, cnd va iei din bazin. Ziua se scurse cu pregtirile trebuitoare; veni i seara i, cnd se fcu vremea de plecare, l chemai pe Halef nuntru i-i ddui instruciunile de cuviin pentru aventura ce ne atepta. Halef mpachet repede boarfele noastre. Chiria locuinei o pltisem dinainte. Plecai la Hassan, iar Halef veni i el acolo peste puin timp, cu lucrurile noastre. Vasul era gata de plecare. Dup cteva minute veni i Isla nsoit de servitorul su, pe care-l puserm n cunotin cu toat povestea, i abia acum ne mbarcarm cu toii n barca lung i ngust care aparinea dahabie. Halef i prusacul vsleau, iar eu stteam la crm. Era una din acele nopi n care natura e att de linitit, ca i cum pe toat suprafaa pmntului n-ar exista nici-un element amenintor. Adierile uoare, care se jucaser cu umbrele nserrii, se potoliser; stelele Sudului zmbeau prietenos din toba albastr a cerului i apa venerabilului fluviu curgea linitit n albia lui larg. Aceeai linite din natur domnea i n sufletul meu, dei ar fi fost greu de crezut asta. Poate c o rpire, la adpostul nopii, nici n-ar fi fost indicat. Mai curnd l-am fi putut demasca pe Abrahim Mamur n faa justiiei. Dar nu tiam cum stteau lucrurile i ce mijloace;, cinstite sau murdare, avea el la dispoziie pentru a-i valorifica dreptul, su asupra Seniei. Numai de la ea puteam afla ceea ce vroiam s tim i s lum msuri mpotriva lui. i asta se putea

86

ntmpla numai dac izbuteam s punem mna pe ea fr tirea lui Abrahim. Dup vreun ceas ajunserm la locul cu pricina. Oprirm barca ceva mai departe de zid i eu cobori singur, ca s pornesc n recunoatere. De jur-mprejurul casei nu ddui peste nici-o urm de via i chiar dincolo de ziduri prea c totul doarme adnc. La gura canalului se afla barca lui Abrahim. Intrai n ea i o adusei lng a noastr. Luai-o n primire; ducei-o ceva mai ncolo, ncrcai-o cu pietre i dai-i drumul la fund!, spusei celor doi servitori. Lopeile ns le putem pstra. Le lum n barca noastr, pe care o vei ine pregtit, pentru ca s putem pleca ndat ce vom urca n ea. Isla Ben Mafiei, urmeaz-m! Ne ndreptarm amndoi spre canal. Zvrlii o piatr n apa acestuia i vzui c nu era adnc. Isla i scoase hainele i intr nuntru; apa i ajungea pn la brbie. Ei, merge? l ntrebai. Cu notatul merge mai bine dect cu umblatul. Canalul are atta nmol, nct mi ajunge aproape pn la glezne. Mai eti hotrt? Da. Adu-mi hainele pn la poart! Ridic picioarele n sus, ntinse braele i dispru sub deschiztura din zid prin care intra apa. Eu nu prsii locul imediat, ci mai ateptai ctva timp acolo, cci se prea putea s se ntmple ceva neprevzut, care ar fi fcut necesar prezena mea. i fcusem bine, cci deodat capul nottorului se ivi din nou n deschiztur. Te ntorci? Da, n-am putut merge mai departe. Pentru ce? Effendi, n-o putem elibera pe Senia. De ce nu? Zidul e prea nalt... N-ar ajuta nici dac-ar fi mai scund, cci casa e bine ferecat. i canalul la fel. E zbrelit? Da. Cu ce? Cu un grilaj tare de lemn. Nu l-ai putut nltura? E peste puterile mele. Ct e de aici pn acolo? Grilajul trebuie s fie tocmai la zidul de temelie al casei.

87

M duc s vd eu. mbrac-te i ateapt-m aici cu hainele mele! mi scosei numai vemntul de pe deasupra i m afundai n ap. notai pe spate. Canalul nu era deschis nici n grdin, ci acoperit cu plci de piatr. Cnd socotii c ajunsesem la cas, m izbii de grilaj. Acesta avea aceeai lrgime i nlime ca i canalul i era format din spie tari de lemn, bine fixate i prinse de zid cu scoabe de fier. Instalaia aceasta avea i scopul s nu lase s ptrund n bazin guzgani, oareci de ap i alte spurcciuni. ncepui s zgli de el, dar nu ced i-mi ddui seama c, aa cum era, nu putea fi ndeprtat n ntregime. Prinsei atunci o singur spi cu amndou minile, m opintii cu genunchii de zid, trsei o dat din toate puterile i spia se frnse. Fcusem deci o sprtur i n mai puin de dou minute, mai smulsesem nc patru spie, astfel c se fcu o deschiztur prin care puteam trece. S m ntorc la Isla i s las pe seama lui restul? Nu, cci asta ar fi nsemnat timp pierdut. Tot eram n ap i apoi cunoteam locul mai bine dect el. Trecui deci prin deschiztur i notai mai departe prin apa care se ngroase din cauza nmolului rscolit. Cnd ajunsei, dup socoteala mea, cam dedesubtul curii interioare, bolta cobor brusc pn la suprafaa apei i-mi ddui seama c m aflam acum n apropierea bazinului. De aici ncolo canalul semna cu un tub, care era att de umplut cu ap, nct i tia respiraia. Restul drumului trebuia deci s-l strbat pe sub ap, ceea ce era nu numai neplcut i obositor, dar i foarte primejdios. Ce s-ar ntmpla dac a ntlni o nou piedic n drum i nu m-a putea ntoarce nici mcar pn acolo unde s pot respira iari? Sau dac la ieirea din ap m-ar zri cineva? Nu era exclus ca vreun servitor s se afle n grdin. Dar nu inui seam de toate acestea, mi umplui plmnii cu aer, m afundai sub ap i, mai notnd, mai umblnd, naintai ct putui de repede. Strbtui astfel o bucat bun i ncepui s i simt lipsa de aer, cnd deodat ddui, ntr-adevr, de o nou piedic n cale. Era, dup cum constatai, o plac de tabl gurit, care slujea, desigur, ca strecurtoare sau filtru a apei nmoloase. n faa acestei noi piedici m simii cuprins de spaim napoi nu mai puteam merge, cci nainte de a fi ajuns, la locul unde lrgimea mai mare a canalului mi-ar fi ngduit s scot capul, din ap s respir, a fi fost nbuit; pe de alt parte, strecurtoarea aceasta, prea s fie foarte bine nepenit. Nu

88

existau dect dou posibiliti: sau izbuteam s trec dincolo, sau m necam sa un oarece. Nu era deci nici-o clip de pierdut. M opintii din toate puterile n tabl, dar n zadar. Toate ncercrile ddur gre. i chiar dac treceam dincolo i nu ddeam ndat de bazin, tot eram pierdut. Simeam c puterile m prsesc. Mi se prea c o for uria cuta s-mi sfie plmnii i s-mi plesneasc trupul. Moartea i ntindea mna umed, de ghea, spre mine; mi nha inima cu o ghear nemiloas, strngnd-o ca s-o striveasc; pulsul se oprete, contiina dispare, ntreaga fiin se mpotrivete cu toat tria grozviei, o for uimitoare, ca din alte lumi, face ca tendoanele i muchii moleii s se ntind... i deodat aud un trosnet... i lupta cu moartea izbutise s fac ceea ce viaa nu putuse... Strecurtoarea cedeaz, se desprinde i eu m simt ridicat n sus. O respiraie lung i adnc, care-mi reddu imediat viaa, apoi m afundai din nou; se putea s fie cineva n curte i s vad capul meu, care ieise la suprafa tocmai n mijlocul bazinului. Ieii din nou la suprafa la marginea acestuia i privii cercettor n jur. Nu era lun, dar stelele rspndeau destul lumin pentru ca s se poat deosebi toate obiectele. Ieii din bazin i ddui s m furiez spre zid, cnd auzii Un trosnet slab. Privii n sus spre zbrelele ndrtul crora se aflau ncperile femeilor. Deasupra mea, la dreapta, era locul unde scosesem zvorul, iar la stnga acestui loc bgai de seam o deschiztur n ferestruica zbrelit a odii n care nu mi se ngduise s intru. Aceasta trebuie s fi fost dormitorul Seniei. Rmsese treaz, ca s m atepte? Trosnetul pe care-l auzisem venea de la grilajul pe care-l deschisese i ea n odaia ei? Dac era aa, atunci m vzuse ieind din ap, iar acum se retrsese, deoarece i era cu neputin s m recunoasc. M apropiai i fcui minile plnie la gur. Senia! optii spre ea n sus. Crptura se fcu mai mare i un cpor negru se ivi ntr-unsa. Cine eti? o auzii optind. Hekimul care a fost la tine. Vii s m salvezi? Da. Ai bnuit tu asta i ai neles cuvintele mele? Da. Eti singur? Isla Ben Mafiei e afar. Ah! Va fi ucis. De ctre cine? De Abrahim. Toat noaptea el st de veghe. i ngrijitoarea e

89

n odaia vecin cu a mea. Sst! Ascult. Oh, fugi repede! Dindrtul uii care ducea la selamlc se auzi un zgomot. Deschiztura de sus se nchise i eu alergai repede napoi la bazin. Era singurul loc unde puteam s m ascund. Cu bgare de seam, ca apa s nu fac unde, care s m trdeze, m afundai n ea. Abia fcusem asta c ua se deschise i n pragul ei se ivi Abrahim, care porni prin curte, iscodind n toate prile. Stteam n ap pn la gur i capul mi-l ascunsesem sub bordur, astfel c egipteanul nu m putea zri. El se ncredin c poarta mai era nchis i dup ce-i sfri rondul intr napoi n selamlc. Ieii iar afar din ap, m furiai pn la poart, trsei zvorul i o deschisei. M aflam n grdin. O strbtui repede, ca s m duc s deschid i poarta din zid, apoi aveam de gnd s cotesc dup col, ca s-l iau pe Isla Ben Mafiei, cnd acesta tocmai se ivi. Hamdulillah, ludat fie Domnul, effendi! Ai izbutit, dup cum vd. Da. ns am luptat cu moartea. D-mi haina! Pantalonul i vesta mi erau leoarc de ap. Pusei numai haina pe mine, ca s nu fiu stingherit n micri, apoi i spusei: Am i vorbit cu Senia, Adevrat, effendi? Ne atepta. O, haide! Repede, repede! Mai ateapt puin! M dusei n grdin, ca s iau unul din drugii aceia pe care-i vzusem eu alt prilej. Apoi intrarm n curte. Ferestruica de sus se ntredeschisese iari. Senia23, steaua mea. Eu! exclam Isla cu glas nbuit, cnd i artai n sus. Eu l ntrerupsei ns repede: Pentru Dumnezeu, taci! Nu e momentul acum pentru declaraii de dragoste. Taci, iar de vorbit voi vorbi numai eu. i ridicnd capul, i opti ei: Eti gata s vii cu noi? O, da! Prin odi nu se poate? Nu. Dar colo sub stlpii de lemn e o scar. M duc s-o aduc. N-aveam nevoie deci nici de drug, nici de frnghia pe care o adusesem cu noi. Plecai s aduc scara i dup ce o sprijinii de zid Isla se urc pe ea. n vremea asta eu m furiai la ua

23 Senia e an cuvnt srbesc i nseamn lumina ochiului. 90

selamlcului, ca s trag cu urechea. Trecu ctva timp pn vzui ivindu-se fptura fetei. Ea cobor, sprijinit de Isla. n clipa cnd puse piciorul la pmnt, scara fu izbit; se cltin i se rsturn cu zgomot. Fugii repede spre barc! le spusei eu. Ei alergar spre poart i, n acelai timp, auzii pai ndrtul uii. Abrahim auzise zgomotul i venea s vad ce se ntmplase. Eu trebuia s acopr retragerea fugarilor, astfel c-l urmai nu prea repede. Egipteanul m zri, vzu scara rsturnat precum i ferestruica deschis. Chirsytz, hajdut hoi, bandii, stai! Ajutor, ajutor! rcni el. i, fr s mai stea pe gnduri, ncepu s alerge dup mine. Deoarece n Orient nu se cunosc paturile ca la noi i, de cele mai multe ori oamenii dorm mbrcai pe divan, locatarii casei fur n picioare ct ai clipi din ochi. Egipteanul aproape c m ajunsese. Cnd m aflai lng poarta care ddea afar, privii ndrt i vzui c el era numai la zece pai de mine i c un alt urmritor se i ivise ceva mai ncolo. Isla Ben Mafiei cu Senia alergau spre dreapta mea, ceea ce m fcu s-o iau spre stnga. Viclenia izbuti: Abrahim nu-i vzu i se lu dup mine. Cotii pe dup colul zidului, n direcia fluviului, n susul casei, pe ct vreme barca noastr se afla n josul acesteia. Apoi alergai pe dup al doilea col, de-a lungul rmului. Oprete, ticlosule! Trag! rcni egipteanul ndrtul meu. Eu nu m sinchisii i alergai nainte. Dac m nimerea glonul su, eram mort sau prins, cci n urma lui veneau servitorii si, dup cum mi ddeam seama din strigtele ce se auzeau. Glonul porni. El trsese n timp ce fugea, astfel c nu m nimeri. M prefcui totui c eram atins i m azvrlii la pmnt. Abrahim trecu pe lng mine ca o furtun, cci observase acum barca n care Isla tocmai urca cu Senia. Cnd l vzui trecut de mine m ridicai de jos i, din cteva srituri, l ajunsei din urm, l nhai de ceaf i-l trntii la pmnt. Strigtele felahilor se auzeau acum aproape de tot ndrtul meu, cci pierdusem timp i prin faptul c m prefcusem mort; ajunsei totui la barc i srii ntr-unsa. Halef o mpinse de la rm i cnd urmritorii ajunser la mal, noi ne deprtasem cu civa zeci de metri. Abrahim se ridicase i, dndu-i seama de situaie, rcni: Geri, geri erkekler napoi, napoi, biei! napoi la barc! Toi se ntoarser n direcia canalului, unde tiau c se afl barca lor. Abrahim ajunse cel dinti acolo i scoase un rcnet de

91

mnie: barca dispruse. n vremea asta noi ne ndeprtasem de rm i ajunsesem n mijlocul curentului. Halef i brbierul vsleau de zor. Eu i Isla puserm mna pe cte o lopat din cele luate din barca lui Abrahim, i astfel brcua noastr ni ca o sgeat n josul apei. Toat aventura durase cam mult, astfel c zarea ncepu s se mpurpureze acum i se putea vedea la mare distan pe apa Nilului. Abrahim i oamenii si nc mai stteau pe rm i, mai n sus de ei, vzurm un vas cu pnze, care sclipea n lumina aurorei. Un sandal! spuse Halef. Da, era un sandal, una din acele brci lungi, cu echipaj numeros, care alearg att de repede, nct s-ar putea lua la ntrecere cu un vapor. Vor opri sandalul i ne vor urmri cu ajutorul lui, spuse Isla. S sperm c sandalul e o corabie de comer i nu va asculta de el. Dac Abrahim va oferi cpitanului o sum destul de mrioar, atunci omul nu va refuza. Dar i n cazul acesta noi ctigm timp. Pn se oprete sandalul i cpitanul trateaz cu Abrahim, trece, oricum, ceva vreme. i-apoi, nainte de a urca pe bord, egipteanul va trebui si ia de toate pentru o cltorie mai lung, cci nu poate ti pn unde va duce urmrirea. Vasul cu pnze dispru acum din faa privirilor noastre i barca pe care ne aflam mergea att de repede, nct numai dup o jumtate de ceas zrirm dahabia, ce avea s ne duc mai departe. Btrnul Abu El Reisahn sttea sprijinit de parapet. El vzu femeia din barc i tia deci c ntreprinderea izbutise. Apropiai! strig spre noi. Scara e lsat. Urcarm pe bord i barca fu priponit la locul ei. Odgoanele fur desfurate i pnzele ntinse. Nava i ntoarse botul de la rm; vntul umfl pnzele i ne ndreptarm spre mijlocul fluviului, care ne duse acum n josul apei. Cum a mers? m ntreb cpitanul. Foarte bine; i voi povesti mai trziu. Spune-mi ns dac un sandal bun poate ajunge din urm vasul tu. Suntem urmrii? Nu cred, dar se poate ntmpla. Dahabia mea ine la drum, dar un sandal bun poate ajunge din urm orice dahabie. Atunci s ne dorim s nu fim urmrii.

92

i istorisii cum se desfurase aventura noastr, dup care m dusei n cabin, ca s-mi schimb hainele ude de pe mine. Cabina era mprit n dou, o parte mai mic i una mai mare. Cea dinti era pentru Senia, cealalt pentru cpitan, Isla Bei Mafiei i pentru mine. S fi trecut dou ceasuri de la plecarea noastr, cnd zrii n susul apei vrful unui vas cu pnze, care se fcea din ce n ce mai mare. Cnd se putu vedea i restul, recunoscui sandalul de diminea. l vezi? l ntrebai pe cpitan. Allah akbar, Dumnezeu e mare i ntrebarea ta e i ea mare mi rspunse el. Sunt un reiss, un cpitan de vas, i cum s nu vd o nav cu pnze care e att de aproape ndrtul vasului meu? O fi un vas al kedivului? Nu. De unde recunoti asta? Cunosc foarte bine sandalul acesta. Zu? E al reissului Chalid Ben Mustafa. l cunoti pe acest Chalid? Foarte bine chiar, dar nu suntem prieteni. Pentru ce? Un om cinstit nu poate fi prietenul unuia necinstit. Hm! atunci bnuiesc eu ceva. Ce anume? C Abrahim Mamur se afl pe bordul lui. Vom vedea. Ce vei face dac sandalul se va apropia de dahabie? N-am ncotro; va trebui s ngdui, cci aa cere legea. i dac eu nu ngdui? Cum vrei s faci tu asta? Eu sunt reissul dahabie mele i trebuie s m conformez legilor. i eu sunt reissul voinei mele. Isla se apropie de noi i lu cuvntul: Kara Ben Nemsi, tu eti prietenul meu, cel mai bun prieten pe care l-am gsit. S-i povestesc cum a ajuns Senia n puterea egipteanului? Cu mult plcere a dori s aflu asta, dar pentru o asemenea istorisire se cere linite i reculegere, dou lucruri pe care nu le putem avea acum. Eti nelinitit? Pentru ce? El nu observase nc sandalul, care venea n urma noastr.

93

ntoarce-te i privete sandalul acela! El se ntoarse, vzu vasul i ntreb: E Abrahim pe bord? Nu tiu, dar e posibil, deoarece cpitanul e un ticlos care se va lsa cumprat de Abrahim. De unde tii c e un ticlos? Abu el Reisahn o spune. Da, ncuviin acesta. Cunosc att pe cpitan ct i vasul su. i ce vom face? ntreb Isla. nti s vedem dac Abrahim se afl pe bord. i dac se afl? Dac se afl nu va pune piciorul pe vasul nostru. Cpitanul msur viteza sandalului i aceea a vasului nostru, apoi spuse: Se apropie tot mai mult. Voi aduga o trikehta24. Asta se fcu ndat, dar numai dup cteva clipe bgai de seam c prin aceasta deznodmntul era cel mult ntrziat, nu ns nlturat. Sandalul se apropia tot mai mult de noi, n cele din urm fu numai la cteva lungimi de vapor i strnse una din vntrele, pentru ca s-i micoreze iueala. Abrahim Mamur era pe punte. E acolo! spuse Isla. Unde st? ntreb cpitanul. n fa de tot, la pror. Kara Ben Nemsi, ce ne facem? Ne vor ntreba i trebuie s-le rspundem, Cine trebuie s rspund, dup regulament? Eu, stpnul vasului. Ia aminte la ce-i spun, Abu el Reisahn! Eti dispus s-mi nchiriezi vasul de aici pn la Cairo? Cpitanul se uit mirat la mine, pricepu ns ndat ce urmream i rspunse: Da. i tu ca reiss va trebui atunci s faci ceea ce spun eu? Da. i nu eti rspunztor pentru nimic? Nu. Bine! Adun-i oamenii La chemarea sa se strnser toi i el le spuse: Biei, aflai c acest effendi, cruia i spune Kara Ben Nemsi, a nchiriat dahabia noastr de aici pn la Cairo. Aa e? m ntreb pe mine.

24 Vntral mai mic. 94

Da, aa e! ncuviinai eu. mi putei deci fi martori c nu mai sunt stpnul vasului? se adres iar oamenilor. Da! rspunser acetia ntr-un glas. Bine, plecai la locurile voastre! Trebuie s tii ns c pstrez conducerea, ca i pn acum, cci aa mi-a ordonat Kara Ben Nemsi. Oamenii plecar, vdit surprini de comunicarea ce li se fcuse. Peste cteva clipe sandalul ajunsese n dreptul nostru. Cpitanul lui, un btrn nalt, slbnog, cu o pan de btlan pe tarbu, veni la parapet i strig spre noi: Ei, dahabie, cine-i cpitanul? M aplecai nainte i rspunsei: Reiss Hassan. Hassan Abu el Reisahn? Da. Bun, l cunosc! rspunse el cu bucurie rutcioas. Avei o femeie pe bord? Da. Dai-o ncoace! Chalid Ben Mustaa, eti nebun. Vom vedea. Vom acosta lng voi. Asta o vom mpiedica. Cum ai de gnd s-o faci? Vei vedea ndat. Fii cu bgare de seam la pana de pe tarbuul tu! Ridicai repede puca, pe care, fr ca el s-o fi vzut, o inusem pregtit, intii i apsai pe trgaci. Pana zbur ct colo. Nici cea mai grozav nenorocire nu l-ar fi putut ntrta mai mult pe venerabilul Ben Mustafa, ca aceast mpuctur prin care ineam s-l previn. El sri att de mult n sus, de parc membrele sale slbnoage ar fi fost din gum, i prinse capul n mini i se refugie sub catarg. Acum tii cum trag eu, Ben Mustafa, strigai la el. Dac sandalul tu mai zbovete un singur minut lng babordul nostru, i zbor nu pana de la tarbu, ci sufletul din tine; n privina asta poi fi sigur! Ameninarea avu efect imediat. El alerg la crm, mpinse la o parte pe cel care o inuse pn atunci i o rsuci n direcie contrar. Peste dou minute sandalul se afla att de departe de noi, nct glonul meu nu l-ar mai, fi putut ajunge. Acum suntem n siguran pentru moment, spusei eu. N-o s se mai apropie el a doua oar, zise i Hassan. Dar nici

95

nu ne va lsa din ochi, pn vom ancora undeva, unde vom cere concursul autoritilor. De asta nu m tem, n schimb m tem de altceva. i anume? El art cu mna nainte pe ap i pricepurm ndat despre ce e vorba. De ctva timp bgaserm de seam c valurile deveniser mai agitate i malurile devenite stncoase se apropiau tot mai mult unul de altul. Asta nsemna c ne apropiam de una din acele cataracte care, mai mult sau mai puin primejdioase pentru corbier, formeaz pentru navigaia pe Nil piedici aproape de nenvins. Acum dumnia oamenilor trebuia s amueasc, pentru ca ntreaga atenie a tuturor s se poat concentra asupra elementului amenintor. Glasul cpitanului rsun puternic de-a lungul punii: Bgai de seam, biei, vine ellahlul, cataracta. Strngeiv laolalt i rostii Sfnta Fatcha! Oamenii se supuser i ncepur s se roage: Ocrotete-ne, Doamne, de diavolul prefcut de tine n piatr! n numele Atotmilostivului! glsui cpitanul. Ceilali intervenir i ei i rostir Fatcha, prima sur din Coran. Trebuie s mrturisesc c rugciunea aceasta m mic i pe mine, dar nu de teama primejdiei, ci din respect pentru religiozitatea adnc nrdcinat n inimile acestor oameni pe jumtate slbatici, care nu ntreprind nimic fr s-i aminteasc de acea putere care sluiete n sufletul celui slab. Bine, biei, eroi plini de curaj, ducei-v la locurile voastre! le porunci acum cpitanul. Fluviul ne-a nhat. Conducerea unui vas de pe Nil nu e la fel de linitit i precis, ca aceea a unui vapor european. Sngele fierbinte al Sudului colcie n vine i n ceasurile de primejdie l mn pe. om de la extrema celei mai nflcrate sperane, la aceea a dezndejdii celei mai adnci toi ip, url, rcnesc, se roag sau blestem, n clipa primejdiei, pentru ca n momentul urmtor, cnd aceast primejdie a trecut, s ipe i mai tare de bucurie, s fluiere, s cnte i s chiuie. Cu toate acestea, fiecare muncete, ncordndu-i toate puterile, i cpitanul vasului alearg de la unul la altul, ca s-l mbrbteze pe toi, i mustr pe cei lenei cu expresii pe care numai un arab le poate nscoci i rspltete pe ceilali cu epitetele cele mai dulci i mai drgstoase, printre care cuvntul erou revine cel mai adesea. Hassan se pregtise pentru trecerea cataractei i angajase personal de rezerv. Fiecare vsl avea cte doi oameni i la crma se aflau trei

96

barcagii care cunoteau fiecare palm de loc din partea asta primejdioas a fluviului. Talazurile se izbeau cu o putere grozav de blocurile de stnc, pe care apa abia le acoperea, valurile se npusteau spumegnde pe punte i tunetul cataractei acoperea toate cuvintele oamenilor i ale cpitanului. Vasul gemea i trosnea din toate ncheieturile, vslele erau neputincioase i fr s mai asculte de crm, dahabia devenise jucria apelor clocotitoare. Stncile negre, lucioase i strng cercul tot mai mult n faa noastr i abia mai las ntre ele o trecere de lrgimea vasului nostru. Talazurile sunt mpinse prin ea i se azvrle cu furie ntr-o albie presrat cu stnci, ascuite i tioase. Cu iueal ameitoare suntem mpini spre poarta aceasta dintre stnci. Vslele sunt trase nuntru. Ne aflm acum n prpastia grozav, ai crei perei de ambele pri sunt att de aproape de noi, nct mai-mai c-l putem atinge cu minile. Ca i cum ar vrea s ne zvrle n aer, fora vijelioas a curentului ne arunc peste crestele clocotitoare, spumegnde, ale cascadei i ne prbuim n prpastia cazanului. De jur-mprejurul nostru totul freamt, stropete, url, tun i gfie. Apoi iar suntem nhai, cu o for nestvilit i mpini n jos, pe un tobogan de ap cu nfiare neted i prietenoas, dar care tocmai sub aceast nfiare ascunde cea mai mare primejdie, cci nu notm ci cdem, ne prbuim cu repeziciune pe toboganul prpstios i... Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv! rsun cu putere glasul lui Hassan. Allah il Allah, la vsle, la vsle biei, vitejilor, eroilor, tigrilor, panterelor i leilor! Moartea e n faa noastr! N-o vedei? Amahl, amahl, ia Allah amahl, Facei treab, pentru Dumnezeu, facei treab, cinilor, lailor, ticloilor, lucrai, lucrai, isteilor, bravilor, eroilor! Gonim spre un grup de stnci, care se deschide tocmai n faa noastr i care n clipa urmtoare ne va zdrobi. Stncile sunt att de coluroase i cderea de ap att de vijelioas, nct din tot vasul se pare c nu va rmne nicio scndur ntreag. Allah ia Sahtir, o, tu, pzitorule, ajut-ne! Stnga, stnga, cinilor, mnctorilor de guzgani i de hoituri, stnga, crmii la stnga, voi bravilor, vitejilor, eroilor! Allah, Allah, Maschallah Dumnezeu face minuni, slav lui! Vasul ascultase de sforrile aproape supraomeneti i trecuse cu bine. Pentru cteva clipe ne aflam n ap linitit i toi se aruncar n genunchi, ca s mulumeasc Atotputernicului. Deodat o matahal se npustete ca o sgeat n urma noastr. E sandalul care a trecut prin aceleai primejdii ca noi.

97

Viteza sa e acum iari mai mare ca a noastr, astfel c trebuie s treac pe lng noi. Dar vadul e att de ngust, nct cu mare greutate ne putem feri unul de altul i aproape c ne atingem n goan. De catarg st sprijinit Abrahim Mamur, cu mna dreapt ascuns la spate. Deodat duce repede la ochi puca lung, arab, pe care o inuse pitit, eu m arunc la pmnt... i glonul uier deasupra mea. n clipa urmtoare sandalul e cu mult naintea noastr. Toi vzuser ncercarea de atentat, dar nimeni n-are timp s se mire sau s se nfurie, cci curentul ne nha din nou i ne mn n labirintul stncilor. Deodat rsun n faa noastr un ipt nfiortor. Puterea cataractei zvrlise sandalul de o stnc; vslaii lovesc apa cu lopeile i nava, uor avariat, prins iar de valuri, nete nainte, desctuat. n cursul ciocnirii un om fusese zvrlit peste bord ns; el atrn deasupra apei, agndu-se cu dezndejde de stnc. Pun mna repede pe una din funiile ce se gsesc pe punte, alerg la babord i o azvrl omului n primejdie. El se ncleteaz de ea... e tras la bord. E Abrahim Mamur. ndat ce poposi cu bine pe punte se scutur de ap, apoi, cu pumnii ncletai, se npusti asupra mea: Cine, eti un bandit i un neltor! n faa atitudinii mele hotrte, egipteanul rmase locului i ls minile n jos. Abrahim Mamur, fii curtenitor, cci nu te-afli n casa ta! Dac mai spui un singur cuvnt care nu trebuie, pun s te lege de catarg i s te biciuiasc. Cea mai mare insult pentru un arab este o palm i a doua insult grav este ameninarea cu btaia. Abrahim fcu o micare, dar se opri imediat. Soia mea e aici pe bord! zise-el. Nu. Nu spui adevrul. Ba l spun, cci aceea care se afl aici pe bord nu e soia ta, ci logodnica acestui tnr care se afl lng tine. El se npusti spre cabin, dar acolo i iei nainte Halef. Abrahim Mamur, eu sunt hagiul Halef Omar Ben Hagi Abu Abbas; astea dou pe care le vezi sunt pistoalele mele i te voi culca la pmnt de ndat ce ncerci s te duci acolo unde stpnul meu te oprete s intri: i micul Halef fcu o mutr, din care egipteanul putea ghici c ameninarea era foarte serioas. Astfel c fcu stnga mprejur i mormi: Atunci o s v reclam autoritilor ndat ce vei acosta ntr-

98

un port, ca s-l debarcai pe oamenii de rezerv. N-ai dect s-o faci! spusei eu. Pn atunci ns nu eti dumanul, ci oaspetele meu, atta vreme ct te vei purta n chip panic. Cataracta fusese trecut cu bine n prile ei primejdioase i acum aveam linitea trebuitoare ca s ne ocupm de problema noastr. Vrei s ne povesteti n ce chip a ajuns Senia n mna acestui om? m adresai lui Isla. M duc s-o aduc, ca s v povesteasc ea nsi, rspunse tnrul. Nu, e mai bine s rmn n cabin, cci vederea ei ar ntrta pe egiptean i cine tie de ce va fi n stare. Spune-mi nainte de toate dac ea e mahomedan sau cretin. E cretin. De ce confesiune? De confesiunea aceea pe care voi o numii ortodox. N-a devenit ea soia lui? El a cumprat-o. Ah! E cu putin? Da. Muntenegrencele nu poart vl. El a vzut-o la Skutari, ia spus c o iubete i i-a cerut s-l devin soie; ea ns l-a luat n rs. Atunci el s-a dus n Crna Gora, la tatl ei, i i-a oferit acestuia o sum mare, ca s i-o vnd; acesta ns l-a aruncat afar pe u. Vznd asta, el l-a mituit pe tatl prietenei, la care Senia se ducea adesea n vizit, i acesta a primit trgul. Cum? Omul acesta a dat-o drept sclava sa, a vndut-o lui Abrahim Mamur i i-a dat la mn o scrisoare, din care reiese c ea e o sclav caucazian. De aceea, vaszic, a disprut att prietena ct i tatl ei! Firete. El a dus-o apoi pe un vapor i a plecat mai nti cu ea la Cipru, apoi n Egipt. Restul l tii. Cum l cheam pe omul care a vndut-o? ntrebai eu. Barud El Amasat. El Amasat... El Amasat! Numele acesta mi pare foarte cunoscut. Unde l-am auzit oare? Era turc omul acela? Nu, ci armean. Un armean... ah! Acum tiam! Hamd El Amasat, armeanul acela care dorea s scape de noi pe otul Djerid i care a fugit apoi din Kbilli, era acelai? Nu, cci nu se potrivea data. Nu tii cumva, l ntrebai pe Isla, dac acest Barud El Amasat

99

are un frate? Nu, nici Senia nu tie; am ntrebat-o cu amnunime despre familia asta. Servitorul tnrului negustor turc veni atunci la noi i mi se adres: Domnule, am s-i spun ceva. Vorbete! Cum l cheam pe acest pierde-var egiptean? Abrahim Mamur. Aa! i susine c-a fost Mamur, adic conductor? Cam aa. Nu te lsa nelat, cci eu l cunosc pe dumnealui mai bine dect m cunoate el pe mine. Extraordinar! Cine e? L-am vzut pe cnd era altoit, adic i se aplica o bastonad i pentru c fusese cea dinti bastonad vzut n viaa mea, mam informat amnunit asupra lui. i ce-ai aflat? Am aflat c era ataat sau aa ceva la legaia persan i a trdat un secret mi se pare. Trebuia s fie omort, dar pentru c a avut protecie a fost destituit i s-a ales numai cu o bastonad: Numele su e Davud Arafim. Un val mi se lu de pe ochi. l vzusem pe omul acesta i anume la Ispahan, pe Almaiden-Shah, unde fusese legat pe o cmil pentru ca s fie transportat la Constantinopol ca prizonier. Drumul meu m ducea atunci o bucat cu aceeai caravan i astfel se fcea c i el m vzuse i i amintise acum de mine. i mulumesc, Hamsad, pentru informaiile acestea, dar, deocamdat, nu le mai spune nimnui. Acum nu m mai temeam c Abrahim m va reclama. Nu tiu cum se fcea, dar nu puteam scpa de bnuiala c el nu-l cunoscuse pe Barud el Amasat, care i-o vnduse pe Senia, abia cu prilejul acesta. Abrahim era un slujba dat afar din slujb, fusese arestat i suferise chiar bastonada, iar acum aprea drept Mamur i era un om cu avere. Toate acestea erau fapte care mi ddeau mult de gndit. Gsii nimerit s nu mprtesc nc nimnui cele spuse de frizer, pentru ca Abrahim s nu bage de seam c era demascat. n primul port urmau s fie debarcai oamenii angajai pe dahabie ca ajutoare pentru trecerea cataractei, vasul nostru se ndrept deci spre rm. Aruncm ancora sau nu? l ntrebai pe cpitan. Nu, voi ntoarce imediat dup ce oamenii vor fi prsit

100

vaporul. Pentru ce? Pentru ca s n-am de-a face cu poliia. Eti strin n ara aceasta i te afli sub ocrotirea consulului tu, astfel c nu i se poate ntmpla nimic. Ah! Exclamaia aceasta era prilejuit de vederea unei brci, ocupat, de oameni narmai i cu mutre ncruntate. Erau khavai poliiti. Cred c n-ai s poi ntoarce imediat, cum aveai de gnd spusei lui Hassan. Ba da, dac porunceti tu. Eu nu ascult dect de tine. Eu nu-i voi porunci asta, dimpotriv, doresc s fac cunotin cu poliia de aici. Barca acost lng noi i toi oamenii din ea se urcar pe bord, nainte ca noi s fi atins rmul. Echipajul sandalului debarcase i el aici, povestise c Abrahim se necase i istorisise i despre rpirea femeii. Pe de alt parte dup cum aflarm mai trziu btrnul reiss Chalid Ben Mustafa alergase la eful poliiei i-i ndrugase o poveste att de bine ticluit despre mine ucigaul necredincios, instigatorul, banditul i rzvrtitorul nct ar fi trebuit s fiu foarte mulumit dac scpm numai cu spnzurtoarea sau necarea ntr-un sac. Deoarece justiia din rile acelea nu luase nc cunotin de formarea dosarelor, n cazurile de judecat se proceda foarte rapid i sumar. Cine e reissul acestui vas? ntreb eful poliitilor. Eu, rspunse Hassan. Cum te numeti? Hassan Abu el Reisahn. Ai pe vasul tu un effendi, un hekim, care e un necredincios? Asta e i se numete Kara Ben Nemsi. i mai e pe vas o femeie, cu numele de Giizela? E n cabin. Bine, suntei cu toii prizonierii mei i m vei urma la judector, iar vasul, va fi pzit de oamenii mei. Dahabia acost i ntreg echipajul ei, precum i pasagerii, fur transportai imediat. Senia, nvluit de sus pn jos, fu aezat ntr-o litier care atepta pe rm i fu nevoit s urmeze convoiul nostru, care la fiece pas se mrea, deoarece i se alturau toi oamenii din cale. Hamsad el Djerbaja, fostul frizer, mergea n urma mea, i fredona un cntec n tactul mersului. Sahbeth-bei ne i atepta mpreun eu secretarul su. Purta nsemnele unui bimba, ale unui maior sau comandant

101

peste o mie de oameni, cu toate astea n-avea nici nfiare rzboinic, nici prea inteligent. La fel ca echipajul sandalului l socotise i el necat pe Abrahim Mamur i-l ntmpin acum, pe cel nviat din mori, cu un respect opus total felului cu care ne ntmpin pe noi. Furm mprii n dou grupe: de-o parte echipajul sandalului cu Abrahim i civa din servitorii luai cu sine, de cealalt parte oamenii de pe dahabie, cu Senia, Isla, eu, Halef i brbierul. Porunceti o pip, stpne? ntreb Sahbeth-bei pe aa-zisul Mamur. Trimite s-o aduc! Pipa sosi, mpreun cu un covor, pe care egipteanul se aez. Apoi ncepu judecata: Alte, spune-mi numele tu binecuvntat de Allah! Numele meu glsuiete: Abrahim Mamur. Deci eti un mamar. n ce provincie? n En Nasar. Eti acuzator. Vorbete, eu voi asculta i voi face judecata. l nvinovesc pe acest ghiaur, care e un hekim, de tikarma; l nvinovesc pe omul de lng el, tot de tikarma, i-l nvinovesc pe cpitanul dahabie de complicitate la rpirea femeii. n ce msur servitorii acestor doi oameni i marinarii dahabie sunt i ei prtai, asta vei hotr tu, bimba. Povestete cum s-a produs rpirea. Abrahim povesti. Cnd sfri, fur interogai martorii si, ceea ce avu drept urmare c reissul sandalului, Chalid Ben Mustafa, m mai nvinovi i de ncercare de crim. Un fulger sclipi n ochii beiului cnd se ntoarse spre mine? Ghiaure, cum te cheam? Kara Ben Nemsi. Cum se numete patria ta? Germanistan. Unde se afl pumnul acesta de pmnt? Pumn de pmnt? Hm, bimba, dup cum se pare eti foarte netiutor. Cine! rcni el la mine. Ce vrei s spui? Germanistanul e o ar mare, cu de zece ori mai muli locuitori ca ntreg Egiptul. Tu ns n-o cunoti. i altminteri eti netiutor n ale geografiei, i de aceea te lai minit de Abrahim Mamur. Dac mai cutezi s spui un astfel de cuvnt te intuiesc cu urechea de perete. Cutez, de ce s nu cutez. Abrahim acesta susine c ar fi

102

mamarul provinciei En Nasar. Or, mamuri exist numai n Egipt. i oare En Nasar nu e n Egipt, ghiaure? Am fost cu nsumi acolo i-l cunosc pe Mamur ca pe fratele meu. Ba chiar ca pe mine nsumi. Mini! intuii-l! porunci judectorul. Scosei revolverul i Halef, vznd asta, scoase i el pistoalele. Bimba, i spun c nti l voi mpuca pe acela care se atinge de mine, apoi pe tine! Mini, i repet asta! En Nasar este o oaz mic de tot, ntre Homrh i Tibet, n Tripolitania; acolo nu exist nici-un fel de Mamur, ci doar un biet eic, cruia i zice Mamura Ibn Alef Abuzin, i pe care-l cunosc foarte bine. A putea juca teatru cu tine i s te las s urmezi cu ntrebrile, dar vreau s-o scurtez. Cum se face c-l lai s stea n picioare pe acuzatori, n timp ce acuzatul, criminalul, are voie s ad, ba chiar capt i pipa din partea ta. Omul se uit la mine uimit. Ce vrei s zici cu asta, ghiaure? Ia aminte ce-i spun: nu m mai insulta cu vorba asta! Am la mine un paaport precum i un izin-giti25 al viceregelui Egiptului; tovarul meu ns e din Istambul i are un bu-djenddu al sultanului, fiind astfel un giolgeda padiahniin. S vd documentele! I le ddui pe ale mele i Isla i le art pe ale lui. El le citi, apoi ni le ddu napoi, stingherit. Spune mai departe! Invitaia asta mi dovedi c nu tia ce s fac. Luai deci cuvntul din nou: Eti un sabbeth-bei i bimbaa i totui nu tii care-i sunt ndatoririle. Cnd citeti ceva scris de mna sultanului, trebuie s-o apei nainte pe frunte, ochi i gur i s ceri tuturor celor de fa s se ncline, ca i cum mria-sa ar fi prezent. Voi povesti kedivului i marelui vizir din Istambul ce consideraie le dai. La asta nu se ateptase. Era att de nspimntat, nct holb ochii i csc gura, fr s spun un cuvnt. Iar eu urmai: Voiai s tii ce credeam nainte cu vorbele mele? Ei bine, afl c eu sunt acuzatorul i trebuie s stau jos, iar acesta e acuzatul i trebuie s stea n picioare. Cine-l acuz? Eu, acesta de lng mine i noi toi. Abrahim era uluit, dar continu s tac. Ce anume acuzaie i aduci?

25 Permis de cltorie 103

l acuz de tikarma, aceeai crim de care ne nvinovea el pe noi. Abrahim deveni nelinitit. Vorbete! mi porunci el. Mi-e mil de tine, bimba, c trebuie s-i cauzez o suprare att de mare. Ce suprare? Aceea c vei fi nevoit s condamni pe un om, pe care-l cunoti tot att de bine ca pe fratele tu, ba ca pe tine nsui. Ai fost chiar la el la En Nasar i tii precis c e un Mamur. Eu in s-i spun ns c i eu l cunosc. l cheam Davud Arafim, era slujba al sultanului n Persia, a fost ns nlturat din slujb i a cptat chiar bastonada. Abrahim se ridic de jos i strig: Cine! Sahbeth-bei, omul acesta i-a pierdut minile. Sahbeth-bei zisei i eu ascult-m mai departe i se va vedea atunci cine are capul mai sntos, eu sau el. Vorbete! Femeia asta de aici e o cretin, o cretin liber din Karadagh26; el a rpit-o i a adus-o cu fora n Egipt. Prietenul meu de aici este logodnicul ei de drept i de aceea a venit n Egipt i i-a luat-o napoi. Pe noi ne cunoti, cci ne-ai citit legitimaiile, pe Abrahim ns nu-l cunoti El e un rpitor de femei i un neltor. Cere-i s-i arate legitimaiile sale, sau de nu m voi duce la kediv i-i voi spune cum nelegi tu s mpri dreptatea n slujba pe care i-a dat-o. Am fost nvinovit de ncercare de crim de ctre cpitanul sandalului. ntreab-i pe oamenii acetia! Au auzit cu toii c i-am spus c-l dau jos cu un glonte pana de la tarbu i am i fcut-o. Asta ns, care i zice Mamur, a tras asupra mea cu gndul s m ucid, l acuz! Acum, hotrte! Beiul se gsea n mare ncurctur. Nu putea s contrazic propriile sale cuvinte i fapte, simea ns foarte bine c dreptatea e de partea mea i astfel se hotr s fac ceea ce numai un egiptean putea face. Oamenii fr pricin s ias afar i s se duc la casele lor! porunci el. Voi chibzui asupra chestiunii, i voi hotr dup-amiaz. Voi toi ns suntei prizonierii mei. Khavai ddur afar publicul, cu lovituri de ciomag, dup aceea Abrahim Mamur fu transportat de acolo mpreun cu echipajul sandalului i la urm furm dui i noi i anume n curtea cldirii, unde ne puteam mica n mod liber, n timp ce civa poliiti, postai la ieire, preau c ne pzesc. Dup un

26 Muntenegru. Crna Gora este denumirea slav 104

sfert de ceas ns se fcur nevzui. Bnuiam ns ce avea de gnd eful poliiei i m apropiai de Isla Ben Mafiei, care sttea la fntn mpreun cu Senia. Crezi c vom ctiga procesul? l ntrebai. Nu cred nimic, las totul pe seama ta, rspunse el. i dac-l ctigm, ce se va ntmpla cu Abrahim? Nimic. i cunosc eu pe oamenii acetia. Abrahim i va da beiului bani sau unul din inelele de pre pe care le poart n deget i eful i va da drumul. Doreti moartea lui? Nu. Am regsit-o pe Senia i asta mi-e de ajuns. i ce prere are ea n privina aceasta? Senia. Rspunse chiar Senia: Effendi, am fost foarte nefericit, acum ns sunt liber. Nu m voi mai gndi la el. Rspunsul acesta m mulumea. Acum mai trebuia numai s aflu prerea lui Abu el Reisahn. El mi spuse de-a dreptul c ar fi foarte satisfcut s scape teafr din afacerea asta, i atunci pornii linitit n recunoatere. Ieii afar n strad. Cldura era nbuitoare, astfel c nu se vedea ipenie de vieuitoare. Era limpede c beiul dorea s scape de noi i s nu mai ateptm judecata lui. M napoiai deci n curte, mprtii oamenilor prerea mea i le cerui s m urmeze. Ei fcur ntocmai i nimeni nu ne opri n cale. Cnd ajunserm la dahabie vzurm c poliitii rmai acolo de paz dispruser. Sandalul nu se mai gsea la rm; dispruse i el. Dup ct se vedea, venerabilul Chalid Ben Mustafa ghicise mai curnd ca noi gndul judectorului i o tersese cu vas i echipaj. Dar unde era Abrahim Mamur? Lucrul acesta nu putea fi indiferent pentru noi, cci nu numai c era cu putin, dar chiar i foarte probabil c el nu ne va lsa din ochi. Eu cel puin aveam presimirea c-l voi rentlni, mai curnd sau mai trziu. Dahabia ridic ancora i ne urmarm drumul cu contiina c scpasem cu bine dintr-o situaie foarte neplcut.

105

V. ABU SEIF . . . i se ridic ngerul Domnului, care mergea n fruntea armatei lui Israel i merse ndrtul acesteia i coloana de nori se mut i ea din fa i sttea acum n spate, ntre armata Egiptului i aceea a lui Israel, ntr-acolo ea era ns un nor ntunecat i n partea ceastlalt lumina bezna, astfel nct cele dou armate nu se puteau ntlni toat noaptea. i cnd Moise ntinse acum mna deasupra mrii, Domnul trimise un vnt puternic de la rsrit i usc marea, iar apele se desprir n dou.

106

i copiii lui Israel pir n mare ca pe uscat i apa sttea ca nite ziduri, la dreapta i la stnga lor. i egiptenii i urmar i pir i ei n mare, cu toi caii faraonului, cu crue i clrei. Cnd se ivir zorile, Domnul privi la armata egiptenilor din coloana de foc i din nour i fcu prpd n rndurile ei. i el izbi roile de la carele lor de lupt i le rsturn cu furie. Atunci egiptenii grir: S fugim dinaintea lui Israel; Domnul lupt pentru ei mpotriva egiptenilor!. Dar Domnul gri ctre Moise: ntinde mna ta deasupra mrii, pentru ca apa s se mpreune la loc i s-l acopere pe egipteni, cruele i clreii lor. Atunci Moise ntinse mna deasupra mrii i apa veni iari n albie i egiptenii alergar naintea ei. Aadar Domnul i zvrli n mijlocul mrii. Iar apa se ntoarse i acoperi crue i clrei i toat armata faraonului, astfel c nu rmase nici-unul. Copiii lui Israel trecur ns uscai prin mare i apa le sttea la dreapta i la stnga ca nite ziduri. Aadar Domnul ajut lui Israel n ziua aceasta fa de egipteni i ei i vzur pe acetia mori pe rmul mrii. i mna Domnului fu puternic, mna aceia pe care o artase egiptenilor i poporul lui Israel se temu de Domnul i crezu ntrunsul i n sclavul su Moise... La pasajul acesta din Cartea a doua a lui Moise (cap. 14, versetul 1931) m gndii cnd mi oprii cmila n Valea Hiroth, spre Baal Zephon, ca s-mi las privirea s alunece peste undele scnteietoare ale Mrii Roii. M npdi i pe mine puintel teama aceea pe care o trezise vederea ei n inimile copiilor lui Israel. Nu simii groaz fa de acel element, care din pcate tot fr brne e i azi, ci m cuprinse acea team sfnt, evlavioas, pe care o simte orice credincios atunci cnd pune piciorul pe un loc despre care istoria biblic i vestete c acolo a poposit piciorul Celui Venic i a acionat mna Celui fr sfrit. Aveam impresia c aud glasul acela care rostise cndva ctre fiul lui Avram i al Jochebethei: Moise. Moise, nu te apropia, ci scoate-i nclmintea, cci locul pe care stai e pmnt sfnt!. ndrtul meu era ara lui Osiris i a lui Isis, ara piramidelor i sfinxului, ara n care poporul lui Dumnezeu a purtat jugul sclaviei i a crat stncile Mokatammului, pentru construirea acelor

107

minuni arhitectonice care strnesc astzi uimirea cltorilor din inuturile Nilului. n ppuriul venerabilului fluviu, fiica de rege a gsit copilaul, care avea menirea s libereze un popor de sclavi i s-l dea prin cele zece porunci o lege, care dup mii de ani constituie nc temelia tuturor legilor i poruncilor divine. n faa mea, aici la picioarele mele, scnteiau valurile golfului arabic in lumina puternic a soarelui. Ascultnd glasul lui Iehova Sabaoth, aceste valuri formaser odinioar dou ziduri, ntre care sclavii rii egiptenilor i gsiser drumul spre libertate, n timp ce poporul clare al asupritorilor i urmritorilor lor i gsi un sfrit ngrozitor. Erau aceleai valuri n care, mai trziu, era ct pe ce s se prpdeasc i Sultan Kebir, Napoleon Bonaparte. i n faa lui Birket Faraun, Lacul Faraonului, cum numesc arabii locul unde cele dou ziduri de ap i-au acoperit pe egipteni, se nal muntele Sinai, cel mai vestit munte de pe pmnt, uria, nfruntnd vremurile i la poalele cruia au rsunat cuvintele: Eu sunt Domnul Dumnezeul tu; s n-ai alt Dumnezeu afar de mine!. Nu era numai locul singur, ci mai mult istoria acestuia, a crei impresie n-o puteam ndeprta din mine, chiar dac a fi vrut. De cte ori n-am stat cu rsuflarea oprit n poala btrnei, bunei i evlavioasei mele bunici i-o ascultam povestindu-mi de facerea lumii, de pcatul originar, de fratricid, potop, de Sodoma i Gomora, de tablele legii de pe Sinai!... Acum nveliul de lut, al bunei mele bunice, se afl de mult sub pmnt i eu stau n faa locului pe care ea mi l-a zugrvit n culori att de vii, dei numai ochiul ei spiritual l-a vzut. Credina poart ntr-unsa o convingere mai trainic dect ar putea-o da cea mai mndr construcie de logic omeneasc. Credina era aceea care m fcea s simt ceea ce simeam n ceasul acela i cine tie ct a mai fi stat, cocoat pe cmil, cufundat n gnduri i privind dincolo, dac nu m-ar fi smuls din visare glasul isteului meu Halef: Hamdulillah, ludat fie Domnul c s-a sfrit deertul. Sidi, aici e ap. Descalec de pe cmil i rcorete-te n baie, aa cum voi face i eu. Unul din cei doi beduini, care ne cluziser, se apropie de mine i ridic mna n semn de prevenire: S nu faci asta, effendi! Pentru ce? Pentru c aici sluiete Melek El Newth, ngerul morii. Cine intr n apa asta sau se neac, sau ia cu el germenele morii. Fiecare pictur din marea aceasta este o lacrim a celor o sut de mii de suflete care s-au prpdit aici, pentru c au vrut s

108

ucid pe Sidna Musa27 i pe ai si. Pe aici fiecare barc i fiecare vapor trece repede nainte, fr s opreasc, cci Allah, pe care evreii l numesc Djehuva28, a afurisit acest loc. E adevrat c aici nu oprete nici-un vapor? Da. i eu aveam de gnd s atept aici vreun vas, care s m ia i pe mine. Ca s te duc la Suez? Te cluzim noi, i pe cmilele noastre vei ajunge mai repede acolo dect pe un vapor. Nu la Suez ci la Tor vreau s m duc. Atunci, e drept, trebuie s te mbarci; dar de aici nu te va lua nici-un vas. ngduie s te mai cluzim o bucat de drum spre miazzi, pn ajungem ntr-un loc unde nu sluiesc duhuri i unde orice vapor va opri ca s te ia. Ct mai avem de cltorit pn acolo? Ca la vreo trei ceasuri. Atunci s pornim! Pentru ca s ajung la Marea Roie, n-am pornit pe drumul obinuit de la Cairo la Suez. Pustiul dintre aceste dou orae nu mai merit de mult numele de pustiu. nainte vreme acesta era temut att din cauza desvritei lipse de ap, ct i din pricina beduinilor tlhari, care terorizau inutul. Acum lucrurile se schimbaser i acesta era motivul c o luasem mai spre miazzi. O cltorie clare prin deert prezenta mai mult interes pentru mine dect una pe drumuri bttorite. De aceea i ineam s ocolesc acum Suezul, care nu-mi putea oferi nimic nou. n cursul drumului se ivir naintea noastr cele dou creste pleuve ale lui Dekehm i Da-ad i cnd la dreapta noastr se zri cretetul nalt al lui Djebel Gharib, lsaserm n urm mormntul faraonului. La stnga, Marea Roie forma Un golf n care se afla ancorat un vas. Era una din acele ambarcaiuni care pe Marea Roie poart numele de sambuk. Lung de vreo aizeci de picioare i lat de cincisprezece, avea una din acele puni n spate, sub care se afl de obicei o cabin, n care st cpitanul sau cltorii de seam. Un astfel de sambuk posed afar de vsle cci merge i cu lopei dou vntrele triunghiulare, din care una e att de deprtat de cealalt nct, atunci cnd sunt umflate de vnt, se ntinde peste toat partea dinainte a vasului i formeaz acolo un s de balon n form de semicerc, aa cum se pot vedea pe unele

27 Moise. 28 Jehova 109

monede antice i pe fresce vechi. Se poate presupune n mod sigur c navele din apele acestea sunt n ce privete construcia, conducerea i echipamentul ntocmai cum erau n vremurile ndeprtate ale antichitii, i c marinarii de azi intr n aceleai golfuri i ancoreaz n aceleai locuri care erau folosite i n timpurile cnd Dionysos a ntreprins vestita sa expediie n India. Vasele de coast ale Mrii Roii sunt de obicei construite, din acelai lemn indian, pe care arabii l numesc sad i care, stnd n ap, se ntrete cu vremea att de mult nct e cu neputin s bai un cui n el. Lemnul acesta nu putrezete niciodat i astfel se face c ntlneti uneori sambukuri care au o vechime de aproape dou sute de ani. Navigaia n Golful Arabic este foarte primejdioas i de aceea nu ntlneti niciodat acolo vapoare n timpul nopii; cnd nsereaz, fiecare vas i caut un loc sigur de ancorare. Sambukul pe care-l vedeam n faa noastr fcuse acelai lucru. Era priponit cu ancora i un odgon, aflndu-se la rm fr echipaj. Marinarii prsiser bordul i stteau pe lng o ap mic ce se vrsa n mare. Acela care edea ceva mai la o parte de ei, ntins pe o rogojin i cu o inut grav, trebuia s fi fost cpitanul sau stpnul vasului. Vzui imediat dup mutra lui c nu era arab, ci turc; Sambukul purta culorile sultanului i echipajul avea uniform turceasc. Nici-unul din oameni nu se clinti de pe locul su cnd ne apropiarm de ei. Eu m ndreptai pn spre cel care prea eful lor, dusei dreapta la piept i l salutai ntr-adins n arab i nu n turcete. Dumnezeu s te aib n paz! Tu eti cpitanul acestui vas? El i ridic privirea cu mndrie spre mine, m msur timp ndelungat de sus pn jos i n cele din urm rspunse: Eu sunt. ncotro merge Sambukul tu? Pretutindeni. Ce ai ncrcat? Felurite. Iei i cltori? Nu tiu. Felul acesta de a rspunde era cam grosolan. Cltinai capul i zisei: Eti un kelleb, un nefericit, unul din acei pe care Coranul i recomand milei credincioilor. Te comptimesc. El se uit la mine cu o privire mnioas i surprins n acela timp.

110

M comptimeti? mi spui nefericit? Pentru ce? Allah i-a nzestrat gura cu darul vorbirii, dar sufletul tu e mut. ndreapt-i faa spre Kiblah29 i roag-l pe Dumnezeu s-i redea graiul, altfel vei fi nevrednic cnd va sosi clipa s intri n paradis. El zmbi dispreuitor i duse mna la bru, de unde ieeau la iveal dou pistoale ct toate zilele. Tcerea e mai bun dect flecreala, zise apoi. Tu eti un flecar; vergi-baa Murad Ibrahim prefer s tac ns. Vergi-baa? ef de vam? Eti un om mare i nsemnat, cu toate astea ns tot mi vei rspunde cnd te voi ntreba. M amenini? Vd acum c n-am greit n presupunerea mea: eti un arab dehein. Arabii din tribul Dehein sunt cunoscui prin prile Mrii Roii drept contrabanditi i tlhari. Vameul m socotea drept unul din acetia i asta era pricina atitudinii sale fa de mine. i-e team de beni-deheini? l ntrebai. S-mi fie team? Lui Murad Ibrahim nu i-a fost team niciodat de nimeni i de nimic. Orict mndrie ar fi exprimat privirea sa rostind aceste cuvinte, pe chipul su putui citi totui ceva care m fcea s m ndoiesc de curajul cu care se luda. i dac-a fi un dehein? l ntrebai. Nu m-a teme de tine. Firete. Ai cu tine doisprezece gemi-tai-fasyler30 i opt servitori, pe cnd eu nu am dect trei oameni. Dar afl c nu-s un dehein; nici nu fac parte din beni arab, ci vin din rile apusului. Din rile apusului? Pi vd c pori veminte de beduin i vorbeti graiul arabilor? Dar ce, e oprit asta? Nu e oprit. Eti un francez sau un ingli? Sunt un nemsi. Un nemsi rosti el dispreuitor. Atunci eti un bostangiu 31 sau un bazargian32! Niciuna, nici alta. Sunt un iazmakgiu. Un scriitor? O jazik, vai! i eu te-am luat drept un beduin viteaz! Ce este un scriitor? Un scriitor nu este om; un scriitor este unul care mnnc pene i bea cerneal; un scriitor n-are snge,

29 Direcia spre Mecca prescris pentru rugciune 30 Marinar. 31 Grdinar. 32 Negustor. 111

n-are inim, n-are curaj, n-are... Stai! l ntrerupse Halef al meu. Murad Ibrahim, vezi tu ce am eu n mna asta a mea? Desclecase i se nfipse n faa turcului, cu biciuca n mn. Vameul ncrunt fruntea, dar rspunse numai att: Biciul. Bun, ai ghicit. Acum afl c eu sunt Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah. Sidi, acesta este Kara Ben Nemsi, care nu se teme de nici-un om de pe pmnt. Noi am colindat ntreaga Sahara i tot Egiptul i am ndeplinit fapte mari; despre noi se va povesti n toate cafenelele i cimitirele din lume i dac mai cutezi s spui un cuvnt care nu-i place lui effendi al meu, s tii c vei face cunotin cu biciuca asta a mea, dei eti vergi-ba i ai muli oameni aici cu tine. Ameninarea asta avu un efect extraordinar. Cei doi beduini care fcuser pn acum parte din escorta mea se ddur napoi cu civa pai, nspimntai de ndrzneala lui Halef; marinarii i ceilali oameni ai turcului se ridicar repede i duser mna la arme, iar stpnul lor se ridicase i el cu aceeai repeziciune. Vru s-i scoat pistolul, dar Halef i-o lu nainte i-i puse n piept arma sa. nhai-l! porunci vameul, n timp ce totui ls pistolul n jos. Oamenii si continuar s-i pstreze mutrele amenintoare, dar nu ndrznir s se ating de Halef. tii tu ce nseamn s amenini cu biciul pe un vergi-ba? ntreb turcul. tiu rspunse Halef. Asta nseamn s-l faci chiar s simt gustul lui, dac ndrznete s vorbeasc mai departe aa cum a vorbit. Tu eti un turc, un sclav al sultanului, pe cnd eu sunt un arab liber. Desclecai de pe cmil i scond paaportul din buzunar, i-l ntinsei: Murad Ibrahim, dup cum vezi, noi ne temem de voi mai puin dect voi de noi; ai fptuit o greeal foarte mare, cci ai insultat un effendi, care st n giolgcda padiahniin. Sub ocrotirea sultanului, pe care Allah s-l binecuvnteze? Despre cine vorbeti? Despre mine. Despre tine? Tu eti un nemsi, adic un ghiaur... Nu m insulta! l ntrerupsei. Eti un necredincios i Coranul spune despre ghiauri: O, voi credincioilor, nu legai nici-un fel de prietenie cu aceia care nu

112

mprtesc religia voastr. Ei nu nceteaz s v seduc i doresc numai pierzanii voastr. Cum poate deci un necredincios s stea sub ocrotirea sultanului, care este adpostul credincioilor? Cunosc i eu cuvintele pe care le-ai rostit; ele sunt din a treia sur a Coranului, din sura Amram; dar deschide ochii i nchin-te cu respect n faa bu-djeruldu-ului padiahului. Iat-l! El lu pergamentul, l aps de frunte, ochi i piept, se aplec pn la pmnt, apoi l citi. Dup aceea mi-i ddu napoi i zise: De ce nu mi-ai spus-a de la nceput c eti un arkadar33 al sultanului? Nu te-a fi numit ghiaur, dei eti un necredincios. Fii binevenit, effendi! mi doreti bun-venit i n acelai timp batjocoreti credina mea. Noi cretinii cunoatem mai bine ca voi rnduielile curteniei i ospitalitii; noi nu v spunem ghiauri, cci acela pe care voi l numii Allah este i Dumnezeul nostru. Asta nu-i adevrat. Noi l avem numai pe Allah, pe ct vreme voi avei trei Dumnezei: un tat, un fiu i un duh. Totui avem numai un singur Dumnezeu, cci Tatl, Fiul i Duhul sunt unul si acelai. Voi spunei: Allah il Allah, adic Dumnezeu e Dumnezeu. i Dumnezeul nostru spune: Eu sunt un Dumnezeu puternic, unic. Coranul vostru glsuiete n a doua sur: El este cel viu, cel venic; pe el nu-l cuprinde somnul, nici toropeala; ale lui sunt tot ce se afl n cer i pe pmnt. Iar Biblia noastr sfnt spune: Dumnezeu este de la venicie la venicie; n faa ochilor si totul e deschis i descoperit; el a creat pmntul i cerurile sunt opera minilor sale. Nu e acelai lucru? Da, Kitab34-ul vostru e bun, dar credina voastr e greit. Te neli. Coranul vostru spune: Dreptatea nu st ntr-aceea c v ntoarcei faa ctre rsrit sau apus (la rugciune), ci acela e drept, care crede n Dumnezeu, n Judecata de Apoi, n ngeri, n Scriptur i profei i d cu dragoste din averea lui rudelor, orfanilor, sracilor i pelerinilor, fiecruia care i cere, acela care libereaz pe nchii, i face rugciunea, i respect angajamentele luate i ndur cu rbdare mizeria i nenorocirea. Acesta e drept, acesta e cu adevrat temtor de Dumnezeu. Iar cartea noastr sfnt ne poruncete: S-l iubeti pe Dumnezeu mai mult dect orice, iar pe aproapele tu, ca pe tine nsui. Nu ne poruncete credina noastr ntocmai ceea ce v poruncete vou a voastr?

33 Protejat. 34 Carte, biblie. 113

Voi ai copiat asta n Kitab-ul vostru din Coranul nostru. Cum e cu putin aceasta, de vreme ce Kitab-ul nostru e mai vechi cu aproape dou mii de ani dect Coranul vostru? Tu eti un effendi i un effendi trebuie s gseasc totdeauna explicaii, chiar cnd nu are dreptate. De unde vii? Din Gipt35, colo la apus. i ncotro vrei s te duci? Spre Tor. i de acolo? La Manastirul36 de pe Djebel Sinai. Atunci trebuie s treci apa. tiu. ncotro pleci tu? Tot spre Tor Vrei s m iei i pe mine? Dac plteti bine i vei purta de grij s nu ne spurcm cu tine ... N-avea nici-o team! Ct ceri? Pentru toi patru i cmilele? Numai pentru mine i servitorul meu, Hagi Halef. Aceti doi oameni se ntorc de unde au venit cu cmilele lor. Cu ce vrei s plteti? Cu bani sau cu altceva? Cu bani. Vrei s-i dm i mncare? Nu; numai ap. Atunci vei plti pentru tine zece misir, iar pentru hagiul acesta opt. Pufnii n rs. Era ceva cu adevrat turcesc s ceri optsprezece misir, adic aproape treizeci i patru de taleri, pentru drumul acela scurt i pentru cele cteva nghiituri de ap. Faci o zi cam pn pe la golful din Nayazat, unde vasul tu ancoreaz n timpul nopii? l ntrebai eu. Da. Atunci suntem la amiaz la Tor? Da. De ce ntrebi? Pentru c nu-i voi da optsprezece misir pentru drumul acesta scurt. Dac nu dai va trebui s atepi aici pn vei gsi un altul, care va cere i mai scump. Ba nu va fi aa. Plec cu tine. Atunci vei da preul pe care l-am cerut.

35 Egipt pe turcete. 36 Mnstire. 114

Ia aminte ce-i spun! Oamenii acetia doi mi-au mprumutat animalele lor i m-au nsoit pe jos de la El Kahira, pentru patru taleri cu chipul Mriei Tereza; eu i-oi da pentru mine i servitorul meu trei taleri; atta e de ajuns. Atunci vei rmne aici. Sambukul meu nu e o corabie de comer; el aparine sultanului. Eu sunt nsrcinat cu strngerea zehkei37 i n-am voie s iau cltori pe bord. Dar dac eu pltesc optsprezece misir ai voie! Tocmai pentru c sambukul tu aparine sultanului va trebui s m primeti. Mai privete o dat bu-djeruldu-ul meu! n el st scris: heb imdad vermek, sahihlik itin meghul, cjerte akdesiz (s i se dea tot ajutorul, a se ngriji de sigurana lui, chiar fr plat). Ai priceput? Unui particular trebuia s-l pltesc; unui slujba al statului n-am nevoie s-l pltesc. i dau de bunvoie aceti trei taleri; dac nu eti mulumit, atunci va trebui s m iei gratis. El se vzu prins n clete i ncepu s cedeze. Dup mult ciorovial, mi ntinse mna i-mi spuse: Bine, fie! Eti n giolgeda padiahniin i te voi lua pentru trei taleri. D-l ncoace! i-i voi da cnd voi prsi vasul la Tor. Effendi, toi nessarahii38 sunt aa de zgrcii ca tine? Ei nu-s zgrcii, ci prevztori. ngduie-mi s urc pe bord; nu voi dormi afar, ci pe vapor. Pltii cluzelor, care, ndat dup asta, nclecar pe cmile i pornir napoi. Apoi urcai mpreun cu Halef pe vas. N-aveam cort cu mine; n cursul clriei prin deert, cltorul sufer att de cldura zilei ct i de frigul aspru al nopii. Cine e srac i n-are cort, se ghemuiete peste noapte lng cmila sau calul su, pentru a se nclzi. Nu mai aveam acum cmil i deoarece rcoarea nopii pe lng ap era mai mare dect n interiorul rii, preferai s m adpostesc pe sambuk. Sidi, m ntreb Halef, am fcut bine c i-am artat biciul vergi-basilei? Nu vreau s te dojenesc. Dar de ce spui tuturor c eti un necredincios? Trebuie oare s te fereti s spui adevrul? Asta nu, dar vezi c i eti pe cale de a deveni un credincios. Ne aflm pe apa pe care frncii o numesc Bar-el-Hamra, Marea Roie; colo se afl Medina i mai departe spre dreapta Mecca, oraele Profetului. Eu le voi vizita pe amndou, iar tu... tu ce vei

37 Un impozit al crui venit era destinat pentru scopuri filantropice. 38 Cretini. Cuvntul are acelai neles ca Nazarineni. 115

face? El exprima acum ntrebarea pe care eu mi-o pusesem n tain n cursul ultimelor zile. Pe cretinul care cuteaz s se duc la Mecca sau Medina l ateapt moartea; aa se poate citi n cri. Stau ntr-adevr lucrurile astfel? Trebuie s spui acolo c eti cretin? Nu exist oare o deosebire ntre perioadele mai linitite i acele zile cnd sosesc acolo marile caravane de pelerini, iar fanatismul atinge punctul culminant? Citisem adesea c un necredincios nu trebuie s intre ntr-o moschee, cu toate acestea am intrat mai trziu n multe moschei; nu era acelai lucru i cu oraele sfinte? n foarte multe privine am gsit Orientul altfel de cum obinuiesc oamenii s i-l nchipuie i nu puteam crede c o scurt vizit la Mecca ar fi ntr-adevr att de primejdioas. Turcul m luase drept beduin; de ce n-ar fi cu putin ca i alii s cread la fel? i totui nu puteam ajunge la o hotrre. Nu tiu nc pn acum ce voi face, i rspunsei lui Halef. Vei merge cu mine la Mecca, sidi, i nainte de asta vei trece la credina dreapt, n Djidda. Nu, asta nu o voi face. Convorbirea ne fu ntrerupt de glasul turcului de pe uscat, care-i chema oamenii la, rugciune. Effendi, spuse Halef, soarele coboar ndrtul pmntului; ngduie s-mi fac i eu rugciunea! Se ls n genunchi i ncepu s se roage. Glasul su se amesteca cu glasurile celorlali. Dar ndat ce acetia tcur, rsun un alt glas, dindrtul stncilor, care nchideau vederea spre mare ctre miaznoapte. n Allah avem toat mulumirea i minunat este el, Ocrotitorul. Nu exist nici-o alt putere, nici-o alt for, dect aceea a lui Dumnezeu. Cel nalt, Marele. O, Stpnul nostru, o, Preamilostivule, ia Allah, Allah hu! Cuvintele acestea erau intonate cu o voce profund de bariton, dar numele Allah era rostit cu un ton mai ridicat. Cunoteam cuvintele i intonaia aceasta: aa obinuiau s se roage derviii urltori. Turcii se ridicaser de jos i privir n direcia de unde se auzise glasul. O plut mic, lung numai de ase picioare i lat de patru, se ivi pe suprafaa apei, i pe ea sttea ngenuncheat un om cu o vsl n mn i care-i rostea rugciunea n tactul cu care lovea apa. n jurul tarbuului rou purta un turban alb, iar restul mbrcmintei sale era de aceeai culoare. Asta era un semn c fcea parte din secta fachirilor Kaderijeh, care e format aproape numai din pescari i navigatori, fiind ntemeiat de Abdelkader el Gilani. Zrind sambukul, el tresri o clip, apoi ns

116

strig: La ilaha, illa lah! Illa lah! rspunser ceilali n cor. i ndrept pluta spre vasul nostru, opri lng dnsul i urc pe bord. Afar de mine i Halef se afla pe vas i crmaciul, cruia i se adres derviul: Dumnezeu s te ocroteasc! Pe mine i pe tine! glsui rspunsul. Cum te simi? La fel de bine ca tine. Cui aparine acest sambuk? Maiestii sale sultanului, care e favoritul lui Allah. i cine-l conduce? Effendi al nostru, vergi-baa Murad Ibrahim. i ce ncrctur avei? N-avem nici-un fel de ncrctur; mergem din loc n loc ca s ncasm vama, pe care a poruncit-o marele conductor din Mecca. Au pltit credincioii? Nimeni n-a rmas dator, cci cine d poman, aceluia Allah i d ndoit napoi. ncotr-o plecai-de aici? La Tor. Nu, vei ajunge pn mine acolo. Vom ancora la Ras Nayazat, unde vrei s mergi tu? La Djidda. Cu pluta asta? Da. Am fcut jurmnt s m duc la Mecca, numai pe genunchii mei. Dar gndete-te la bancurile de nisip, la stncile, la bulboanele, la vnturile aprige care sunt pe aici i la rechinii care i vor mpresura pluta. Allah e singurul puternic; el m va ocroti. Cine sunt aceti doi oameni? Un ghi..., un nemsi eu servitorul su. Un necredincios? ncotro vrea s mearg? La Tor. ngduie-mi s-mi mnnc aici curmalele; dup aceea mi voi urma drumul. N-ai vrea s rmi peste noapte la noi? Trebuie s plec mai departe. E foarte primejdios. Credinciosul n-are s se team de nimic; viaa i moartea sa

117

e scris n carte. El se aez jos i scoase la iveal un pumn de curmale. Gsind zvort ua de la cabin, m sprijinisem de parapet. Dat fiind c cei doi vorbitori erau la o anumit distan de mine i eu stteam cu privirea aintit n ap, ei s-or fi gndit c nu auzeam convorbirea lor. Derviul ntreb: Zici c e un nemsi sta? E bogat? Nu. De unde tii asta? Pltete numai a asea parte din ceea ce am cerut pentru drum. Are ns un bu-djeruldu al sultanului. Atunci cu siguran c e un om nsemnat. Are mult bagaj? N-are deloc, n schimb are multe arme. Eu n-am vzut nici-un nemsi pn acum, dar am auzit c nemsi sunt oameni foarte panici. O fi purtnd armele numai ca s se fleasc cu ele... i acum mi-am sfrit masa i-mi voi vedea de drum. Mulumete-i stpnului tu c a ngduit unui biet fachir s poposeasc pe vasul su. Peste cteva clipe sttea iar n genunchi pe pluta sa. Puse mna pe lopat, ncepu s vsleasc i cnta n tact: ia Allah, Allah hu. Omul acesta mi fcuse o impresie ciudat. De ce se urcase pe vapor i nu oprise la rm? De ce ntrebase dac sunt bogat i n tot timpul convorbirii msurase puntea cu o privire att de iscoditoare? Omul acesta mi prea suspect; a fi putut jura c nu e dervi. Cnd nu-l mai putui vedea cu ochiul liber, privii prin ochean i vzui c nu mai edea ngenuncheat, dup cum spusese c fcuse jurmnt, ci se aezase jos i ntorsese pe jumtate pluta... vslind spre rmul cellalt, era sigur c minise. Halef sttea lng mine i m privea. Prea c vrea s-mi ghiceasc gndurile. l mai vezi, sidi? m ntreb el. Da. El crede c nu-l mai putem vedea i se ndreapt spre rm. De unde bnuieti asta? Numai Allah e atoatetiutor, dar i Halef are ochi buni. i ce-au vzut ochii lui? Ochii au vzut c omul acela nu e nici dervi, nici fachir. Serios? Da. sidi. Ai vzut sau ai auzit tu vreodat ca un dervi din tagma Kaderijeh s rosteasc i s cnte litania Hawlajup39-ei?

39 A urltorilor derviii urltori. 118

Asta aa e. Dar de ce s-ar da drept fachir, dac nu este? Tocmai ce trebuie aflat, sidi. Spunea c va cltori i n timpul nopii. De ce n-o face? Crmaciul ne ntrerupse convorbirea; se apropie de noi i ntreb: Unde vei dormi, effendi? M voi culca n tachta-perde40. Asta nu se poate. Pentru ce? Pentru c acolo sunt pstrai banii. Atunci ne vei aduce covoare i vom dormi aici pe punte. Le vei cpta, sidi. Dar, ia spune, ce-ai face dac s-ar apropia dumanii de vapor? Ce fel de dumani? Bandii. Exist bandii pe aici? Cei din tribul Djehein locuiesc pe aici pe aproape. Sunt vestii ca cei mai mari ticloi, i nici-un om, nici-un vas nu e sigur de ei. Eu credeam c stpnul vostru, vergi-baa Murad Ibrahim, e un erou, un brbat viteaz, care nu se teme de nici-un om, nici chiar de un bandit! Aa i e; dar ce putere are el i ce putere avem noi toi mpotriva lui Abu Seif, ,,Tatl spadei, care e mai primejdios i mai fioros ca leul n muni i rechinul n mare? Abu Seif? Nu-l cunosc: n-am auzit niciodat de el. Pentru c eti strin. n timpul punatului, cei din tribul Djehein i duc cirezile n cele dou insule, Libuah i Djebel Hassan, i le las n paza ctorva oameni. Ceilali ns pornesc la jaf i tlhrii. Atac brcile i iau tot ce gsesc pe ele, ori de nu. storc preuri de rscumprare. Cpetenia lor este Abu Seif. i ce fac autoritile? Care autoriti? Pi nu stai i voi n giolgeda padiahniin? Asta n-are putere asupra celor din tribul Djehein. Acetia sunt arabii liberi, care stau sub ocrotirea marelui conductor din Mecca. Atunci ajutai-v singuri! Punei mna pe bandii! Effendi, vorbeti ca unul care nu pricepe lucrul acesta. Cine-l poate prinde i ucide pe Abu Seif? Pi nici el nu-i dect un om. Dar se bucur de ajutorul Satanei. El se poate face nevzut,

40 Cabin. 119

poate zbura prin aer i peste mare; pe el nu-l rnete nici sabia, nici cuitul, nici glonul, dar spada sa e faldimi41; el ptrunde prin ui i ziduri i dintr-o singur lovitur spintec o sut i chiar mai muli dumani. A vrea s-l vd i eu la fa. Allah! Nu-i dori asta, effendi! Diavolul i va spune c vrei sl vezi i poi fi ncredinat c va veni. M duc s-i aduc covoarele; s te culci apoi i s te rogi Dumnezeului tu, s te pzeasc de toate primejdiile care te amenin. i mulumesc pentru sfat, dar, oricum, m nchin nainte de culcare. Ne aduse pturile cu care ne nvelirm, i adormirm curnd, deoarece eram ostenii de drum. n timpul nopii civa marinari fcur de paz att pe uscat ct i pe bord. Dimineaa se strnser cu toii pe vapor. Ancora fu ridicat, odgoanele desfurate, pnzele ntinse i sambukul porni spre miazzi. Eram de vreo trei sferturi de ceas pe drum, cnd zrirm o barc n faa noastr, care inea acelai drum cu noi. Cnd ne apropiarm de ea, vzurm ntr-unsa doi brbai i dou femei complet nvluite. Barca opri i brbaii fcur semn c doresc s ne vorbeasc. Crmaciul strnse vntrela, ncetinind mersul. Unul din cei doi vslai se ridic i strig: Sambuk, ncotr-o? Spre Tor. i noi tot ntr-acolo mergem. Vrei s ne iei cu voi? Pltii? Firete c pltim. Atunci urcai la bord! Vasul se apropie de barc i cele patru persoane urcar pe bord, n timp ce barca lor fu legat de sambukul nostru, care i urm apoi drumul. Vergi-baa se duse n cabin, desigur ca s fac loc femeilor i ntr-adevr, ele trecur pe lng mine, ca s intre acolo. Ca european nu mi se putea cere s-mi ntorc privirea de la ele i astfel bgai de seam cu mirare c nu erau parfumate; cci femeile din Orient obinuiesc s se parfumeze att de mult, nct mirosul se simte de la mare deprtare. Totui, m izbi un miros, un miros ce struia ca o tren nevzut, i anume acel miros cunoscut fiecrui oriental i, provenind jumtate de la cmil, jumtate de la tutunul Rasr nefermentat, folosit de muli beduini,

41 Vrjit. 120

miros ce are asupra simurilor mirosului i gustului acelai efect ca odinioar iarba de mare cu care erau umplute saltelele franuzeti i pe care, n lipsa unui tutun mai bun, o fumau unii soldai germani n cursul rzboiului din l870. Avui impresia c trecuser pe lng mine doi cmilari. Privii cu mult luare-aminte dup ei pn disprur n cabin, dar nu mai putui observa nimic deosebit. mi spusei c fcuser poate o cltorie lung cu cmilele, astfel c mirosul acela caracteristic al corbiei deertului se mbibase n vemintele lor. Cei doi nsoitori ai femeilor sttur ctva timp de vorb cu crmaciul i cu baa, apoi unul din ei cut s intre n vorb cu mine. Am auzit c eti un frne, effendi? m ntreb el. Da. Atunci eti strin pe aici? Da. Eti un nemsi? Da. Au i nemsi un padiah? Da. i paale? Da. Tu nu eti un pa, desigur? Nu. n schimb un om nsemnat? Pek, billahi foarte nsemnat. tii s scrii? Peh ne guzel i nc ce frumos! tii i s tragi cu arma? Daha ei i mai bine. Pleci la Tor cu sambukul sta? Da. i de acolo mergi mai departe spre miazzi? Da. Eti cunoscut cu ingli? Da. Ai prieteni printre ei? Da. Asta e foarte bine. Eti puternic? Korkulu grozav, arslanda ca un leu. Vei s-i dovedesc? Nu, effendi. Ce i-a mai dovedi eu, cci curiozitatea ta e mai mare dect poate fi rbdarea unui om. Car-te i s nu te mai prind pa aici!

121

l nhai de guler, l rsucii n direcia potrivit i-l mbrncii att de tare, nct zbur ct colo i se ntinse cu burta pe scndurile punii. Dar ct ai clipi din ochi el se i ridicase. Vai sana vai de tine, ai insultat un credincios; trebuie s mori! Zicnd acestea, i trase iataganul i se npusti spre mine. nsoitorul lui l urm cu arma n mn. Repede i smulsei lui Halef biciuca de la bru ca s-l ntmpin cu ea pe cei doi; dar n aceeai clip ua cabinei se deschise i una din femei se ivi. Fr s rosteasc un cuvnt, ridic mna, apoi se retrase. Cei doi arabi se oprir i se ddur la o parte, dar privirile lor m lsau s ghicesc c n-aveam s m atept la ceva bun din partea lor. Turcii priviser ntmplarea cu nepsare desvrit. Dac ar fi fost ucis cineva pe vas, tot nu s-ar fi emoionat, cci aa era kismet42-ul. Pe mine ns potopul de ntrebri fr rost al individului acela m scosese din srite. Dar s fi fost ele cu adevrat fr rost? Naveau cumva un scop ascuns? Orientalul nu e flecar de felul su i eu att mai puin intr n vorb cu un necunoscut, mai ales cnd tie c e i ghiaur. Pentru ce inea el s afle dac sunt un pa, un om nsemnat, un scriitor, un bun puca? La ce-i putea sluji s tie dac plecam mai departe spre miazzi i dac am prieteni printre englezi? De ce, cnd rspunsesem afirmativ la aceast ntrebare din urm, el spusese: Asta e foarte bine, i la ce-i putea folosi s afle dac sunt sau nu puternic? i pe lng toate, mi pusese ntrebrile aa cum le-ar fi pus un colonel soldailor din regimentul su, sau un judector de instrucie unui inculpat. Dar mai surprinztor dect orice era supunerea spontan, a lui i a tovarului su, la semnul femeii. Sidi, m ntreb Halef, ai vzut? Ce s fi vzut? Barba. Barba? Care barb? Pe care o purta femeia... Femeia? Avea barb femeia? Nu mai avea dou jamak43-uri pe faa, ca nainte, ei unul singur, i astfel i-am vzut barba. Nu e femeie, ci brbat. S i-o spun baei? Da, ns n aa fel nct s n-aud nimeni.

42 Soart, 43 Vl.

predestinaie.

122

Halef plec. Fr ndoial c nu se nelase, cci tiam prea bine c m pot bizui pe ochiul su ager i, fr s vreau, pusei mprejurarea asta nou, n legtur cu derviul. l vzui pe Halef stnd de vorb cu baa, care cltina capul i rdea. Desigur c nu-i venea s cread. Halef i ntoarse spatele foarte suprat i se napoie la mine. Sidi, sta e att de prost nct m socotete chiar pe mine un prost. Cum adic? i pe tine i mai prost dect pe mine. Serios? Spune c o femeie nu poart niciodat barb i c un brbat nu va mbrca niciodat veminte de femeie. Sidi, ce prere ai tu despre aceste femei care poart barb? N-or fi din tribul Djehein? Aa bnuiesc. Atunci trebuie s fim cu ochii n patru, sidi. Aa i vom face i n scopul acesta se cere, n primul rnd, s nu dm la iveal bnuielile i nencrederea noastr. Stai mai departe de mine, dar n aa fel, nct s ne putem veni n ajutor n orice moment. El se deprt, iar eu m aezai jos pe covor. ncepui s scriu n jurnalul meu de drum, dar n tot timpul acesta nu scpai din ochi nici ua cabinei, nici pe cei doi arabi. Totui, ziua trecu fr s se ntmple nimic deosebit. ncepuse s nsereze, cnd ancorarm ntr-un golfule format dintr-o ncovoietur n form de potcoav a Djebelului Nayazat, care face parte din marele lan granitic al Sinaiului. Coasta era foarte ngust cci, numai la civa pai de rm, stncile ascuite i nlau vrfurile spre cer. Datorit acestei mprejurri, locul de ancorare oferea adpost deplin mpotriva vnturilor, dar cine ar fi putut spune dac i mpotriva altor ntmplri? Mi-ar fi plcut s cercetez puin vgunile i peterile de pe acolo, pusei dar din pcate noaptea se lsase nainte ca turcii s coboare pe uscat, pentru a aprinde focuri, ca de obicei. El Mogreb i peste un ceas El Asia cele dou rugciuni de sear se nlar solemn spre cer, n taina nserrii. Cine ar fi fost ascuns pe acolo, trebuia s afle de prezena noastr, chiar dac n-ar fi vzut focurile. ntocmai ca n ajun, preferasem i astzi s petrec noaptea pe vas i fcusem nelegere cu Halef s stm de veghe cu schimbul. Ceva mai trziu civa marinari de paz venir i ei pe bord i atunci ieir din cabin i cele dou femei, ca s ia aer. Purtau

123

iari vluri, ceea ce vzui foarte bine la lumina pe care o mprtiau stelele Sudului. Ele se ntoarser ns ndat n cabin, a crei u o puteam ine sub observaie, dei, astzi stteam n partea din fa a vasului. Halef dormea cam la vreo cinci pai de mine. Pe la miezul nopii, l trezii ncetior i-i optii: Ai dormit? Da, sidi. Acuma culc-te tu! Pot s m bizui pe tine? Ca pe tine nsui. Trezete-m la cea mai-mic pricin de bnuial. Aa voi face, sidi. M nvelii bine n ptur i nchisei ochii. Vroiam s dorm, dar nu puteam. ncercai n fel i chip zadarnic ns. atunci recursei la mijlocul acela care nu d gre niciodat. Ddui peste cap ochii nchii, n aa fel nct pupilele ajunser s stea sus de tot, i m silii s nu gndesc la nimic. Aipii i Ce fu asta? Scosei afar capul din ptur i privii spre Halef. i el trebuie s fi auzit ceva, cci se ridicase pe jumtate, ciulind urechea. Acum nu mai auzii nimic, dar cnd pusei iar jos capul pe scndura care e bun conductoare de sunete, auzii iari zgomotul acela ciudat care m trezise, dei era ct se poate de slab. Auzi ceva, Halef? optii eu. Da, sidi. Ce s fie? Nu tiu. Nici eu. Ascult! Un plescit uor, foarte uor, se auzi dinspre partea dindrt a vasului. Focurile de pe uscat se stinseser. Halef, m duc pentru cteva clipe pe puntea dindrt, vezi de armele i hainele mele! Doi din cei trei turci care erau pe bord dormeau lungii pe punte; al treilea se ghemuise jos i probabil c dormea i el. Era de presupus c dinspre cabin, puteam fi vzut; de aceea trebuia s fiu cu cea mai mare bgare de seam. Lsai jos puca i carabina i-mi scosei att turbanul ct i haik44-ul, care m-ar fi trdat prin culoarea lor alb. Apoi, culcat pe punte, m tri pn la marginea acesteia i ncetior de-a lungul ei, pn ajunsei la locul de la babord, unde era un fel de scricic ce ducea pe puntea cabinei i spre crm. Urcai scricica aceasta, ca o pisic. Ajuns sus, m tri mai departe pn n spatele crmei. Aha, zgomotul ciudat se lmurea acum. Barca cu care veniser cele dou femei, i care fusese legat de sambuk, fusese tras din

44 Mantil pe care o poart beduini 124

interiorul cabinei, nct acum se gsea tocmai sub fereastra afltoare n partea dindrt a vasului. Prin aceast lucarn era lsat n jos cu o funie, tocmai n clipa cnd eu priveam de sus, un obiect mic ns greu, a crui frecare de peretele vasului producea zgomotul acela, care nu putea fi perceput dect dac lipeai urechea de scnduri. n barc se aflau trei brbai, care luar n primire obiectul i ateptar apoi pn cnd funia fu tras napoi n sus i fu lsat n jos un al doilea pachet. Firete c nu-mi trebui mult timp ca s pricep cum stau lucrurile. Ceea ce se ncrca n barc erau banii vergi-baei, adic drile ncasate i... dar nu mai aveam timp s m gndesc la asta. Alargha, iz chijani atenie sus, suntem trdai! se auzi un glas puternic dinspre rm, de unde se putea cuprinde cu privirea coverta. n acelai timp rsun o mpuctur i un glon se nfipse lng mine, n scndur. O a doua mpuctur urm, apoi a treia; din fericire gloanele trecur pe lng mine fr s m ating i nu trebuia s m mai expun. Mai vzui numai c frnghia fu tiat n partea de jos i barca se deprt, apoi srii de unde m aflam pe punte. n aceeai clip se deschise ua cabinei i vzui c din partea dindrt a acesteia fuseser scoase dou scnduri i prin sprtura fcut intraser nuntru neobservai, dinspre ap, mai muli brbai. Femeile nu le mai vzui, dar nou brbai se npustir ndat asupra mea. Halef, aici! strigai ct putui de tare. N-avusesem timp s scot pistolul. Trei m nhaser i purtau de grij s nu pot duce mna la bru. Ali trei srir naintea lui Halef, iar ceilali i ddur osteneala s-mi prind pumnii, cu care m apram. Dinspre uscat se auzir mpucturi, njurturi i strigte de ajutor i printre ele ordinele date de glasul acela de bariton, pe care-l recunoscui imediat ca fiind al derviului. E neamul! Nu-l ucidei, ci prindei-l! porunci unul din aceia care m nfcaser. ncercai s m smulg din strnsoare, dar nu izbutii. Deodat auzii o mpuctur nu departe de mine. Ajutor, sidi; sunt rnit! striga Halef. Cu o smucitur puternic izbutii s-l trag civa pai dup mine pe agresorii mei. Ameii-l! porunci un glas gfitor. i nfipser i mai tare minile n trupul meu i, cu toat mpotrivirea mea dezndjduit, cteva lovituri date n cap m lungir la pmnt. Capul ncepu s-mi vjie i mai putui auzi

125

mpucturi i glasuri; apoi avui impresia c sunt legat fedele de mini i picioare, trt undeva, iar n cele din urm nu mai simii nimic. Cnd m trezii simii o durere puternic la ceaf i trecu mult timp pn izbutii s-mi amintesc de cele ntmplate. n jurul meu domnea un ntuneric adnc, dar zgomotul pe care-l fcea apa spintecat de mersul vasului mi ddu de neles c m aflam pe fundul unui vapor, care nainta cu toat repeziciunea. Minile ipicioarele mi erau legate att de strns, nct nu puteam mica nici-un mdular. E drept c aceste legturi nu-mi intrau n carne, cci nu erau din frnghii sau curele, ci din basmale, dar m mpiedicau s alung guzganii care-mi ddeau trcoale. Trecu mult timp fr s se schimbe ceva n situaia mea. ntr-un trziu auzii pi, dar nu putui vedea nimic. Fu-i dezlegat i un glas porunci: Scoal-te i vino cu noi! M ridicai. Printr-un gang ntunecos am fost transportat sus. n drum mi cercetai buzunarele i vzui cu surprindere i mulumire c afar de arme nu mi se luase nimic altceva. Cnd ara ajuns pe punte, bgai de seam c m gseam pe o barc mic, cu botul foarte ascuit, care avea dou vntrele triunghiulare i una n form de trapez. Pe marea aceasta bogat n furtuni, stnci i valuri echipamentul acesta cerea un cpitan care s-i priceap bine meseria, nzestrat cu mult curaj i snge rece. Micul vas avea echipaj de trei ori mai numeros dect ar fi fost nevoie i pe puntea din fa avea un tun, care era ns att de bine camuflat de lzi, baloturi i butoaie, nct n-ar fi putut fi observat de pe un alt vas. Echipajul era format din oameni cu feele prlite de soare i vnt, fiecare avnd la bru arme de tot felul. Pe puntea dindrt se afla un brbat cu pantaloni roii, turban verde i caftan albastru. Vesta-i lung, era bogat esut cu fire aurii i la bru sclipeau arme de pre. Recunoscui ndat ntrunsul pe dervi. Lng el sttea arabul, pe care-l culcasem la pmnt pe sambuk. Am fost dus n faa acestor doi oameni. Arabul se uit la mine cu priviri lacome de rzbunare, iar derviul cu priviri pline de dispre. tii tu cine sunt eu? m ntreb derviul. Nu, dar bnuiesc. Ei, cine sunt? Eti Abu Seif. Aa e. ngenuncheaz n faa mea, ghiaure! Ce-i d n gnd! Nu st scris n Coran c numai n faa lui

126

Allah trebuie s te prosternezi? Asta nu e valabil pentru tine, cci tu eti un necredincios. i poruncesc s ngenunchezi, ca s-i ari smerenia! Nu tiu nc dac merii smerenie, i chiar dac a fi tiut asta, i-a arta respectul meu n alt fel dect mi ceri. Ghiaure, sau ngenunchezi, sau i frm capul! Se ridicase i pusese mna pe iatagan. Eu fcui nc un pas spre el. Capul meu? Eti ntr-adevr Abu Seif sau un clu? Sunt Abu Seif i-mi in cuvntul. n genunchi, sau i st capul unde-i stau i picioarele! Pzete-i mai bine capul tu! Ghiaure! Korkadi! Ce? uier el printre dini. M numeti korkadi, la? De ce ai atacat sambukul noaptea? De ce i-ai mbrcat djafusler45-ii n veminte femeieti? De ce te ari curajos aici, unde eti printre ai ti i ocrotit de ei? Dac-ai sta singur n faa mea, altfel ai vorbi cu mine. Eu sunt Abu Seif, Tatl spadei, i zece brbai de teapa ta sunt neputincioi n faa iataganului meu. Aferihn frumos! Aa vorbete acela care se teme s treac la fapt. La fapt? Ai zece oameni? Dac-ar fi aa, i-a arta pe dat c am spus adevrul. Nu e nevoie de zece. E de ajuns unul singur. Nu cumva vrei s fii tu acesta? Mi-e team c nu vei primi. Pentru ce nu? Pentru c i-e fric. Tu ucizi cu gura, nu ns cu spada. M ateptam s-l vd nfuriindu-se i mai mult la aceste cuvinte, dar m nelasem. i ascunse mnia ndrtul unei liniti de ghea, lu de la brul vecinului su spada i mi-o ntinse. ine, i apr-te! Atta i spun ns: chiar dac ai avea dibcia lui Afram i puterea lui Kalad, la a treia lovitur vei fi un cadavru. Luai spada din mna sa. Situaia n care m aflam nu prea era plcut. Dup concepia oriental, Tatl spadei trebuia s fie un spadasin desvrit, dar eu tiam c, n general, orientalii sunt tot att de slabi spadasini ca i pucai. Nu ncruciasem nc spada cu nici-un oriental, dup regulile acestei arte, i chiar dac nu prea eram obinuit cu

45 Spioni. 127

spada grea ce mi se dduse, aveam totui mare chef s art Tatlui spadei superioritatea european n mnuirea armelor. ntreg echipajul vasului se strnsese n jurul nostru i pe toate mutrele se putea citi convingerea c, ntr-adevr, la a treia lovitur a lui Abu Seif voi fi un cadavru. El se npusti att de repede, slbatic i dezordonat asupra mea, nct n-avui nici-o clip timp s-mi iau poziia. Parai prima sa cvart46 necinstit i ncercai imediat s m descopr; spre uimirea mea ns, el scp ct se poate de bine de lovitura mea circular. Travers i ddu o fent (atac prefcut), care ns nu-i reui. Traversai i eu i lovii espadon. Lovitura nimeri, dei nu avusesem de gnd s-l rnesc grav. nfuriat peste msur el i pierdu capul, se ddu napoi i n timpul sriturii ddu iar o cvart, fcui o jumtate de pas nainte, m pusei n linie i... spada i zbur din mn, trecu peste parapet i czu n ap. Un ipt rsun de jur-mprejur. Eu ns m ddui napoi i lsai arma n jos. El sttea in faa mea i m privea int. Abu Seif eti un spadasin foarte dibaci! Cuvintele acestea ale mele l fcur s-i revin; dar, spre mirarea mea, citii pe chipul su nu mnie, ci surprindere. Omule, eti un necredincios i totui l-ai nvins pa Abu Seif! exclam el. Tu mi-ai uurat sarcina, cci felul tu de a lupta nu este nobil i chibzuit. A doua lovitur a mea te-a costat snge, iar a treia i-a smuls spada din mn. Nici n-ai ajuns la a treia lovitur i doar era vorba s m dai gata cu a treia. ine spada napoi! Sunt n mna ta. Acest apel la spiritul su cavaleresc avu succes. Da, eti n puterea mea, eti prizonierul meu, dar soarta ta e n propriile tale mini. Cum asta? Dac faci ceea ce-i voi cere, vei fi n curnd din nou liber. Ce trebuie s fac? Vrei s faci scrim cu mine? Da. i s m nvei arta asta aa cum se nva la voi? Da. Primeti s nu te ari n faa nici unui ochi strin atta timp ct vei fi pe vasul meu? Da. i s prseti puntea imediat ce se va art pe ap un alt

46 Mod de a para sau da o lovitur de spad, cu ncheietura minii n afar. 128

vapor? Da. Nu vei vorbi nici-un cuvnt cu servitorul tu. Unde e el? Aici pe vas. Legat? Nu, e bolnav. Rnit? E rnit la bra i are un picior rupt, nct nu se poate ridica. n cazul acesta nu-i pot face fgduiala cerut. Servitorul meu e prietenul meu i trebuie s-l ngrijesc, cred c-mi vei ngdui asta? Nu i-o ngdui, i fgduiesc ns c va fi bine ngrijit. Asta nu-mi ajunge. Dac are piciorul rupt, trebuie s i-l pun la loc, cci cred c nu e nimeni pe aici care s se priceap la aa ceva. Eu nsumi m pricep. I-am pansat rana i i-am pus piciorul n atele. Nu mai are dureri i e mulumit de mine. Trebuie s aflu asta chiar din gura lui. i-o jur pe Allah i pe Profet c e aa cum i-am spus. Dac nu vrei s-mi fgduieti s nu vorbeti cu dnsul, voi purta de grij s nu-l poi vedea. Dar mai am i altele s-i cer. Cere! Tu eti un cretin i-i cer s te fereti s spurci pe vreunul dintr-ai mei. Bine. Ai prieteni printre inglisi? Da. Sunt oameni de seam? Sunt i paale printre ei. Atunci, te vor rscumpra? Asta era ceva cu totul nou. Aadar nu vroia s m ucid, ci s m pun s-mi pltesc libertatea. Ct ceri? Ai prea puin aur i argint la tine, aa c nu te poi rscumpra singur. Vaszic tot mi scotocise buzunarele. Ceea ce cususem n mnecile hainei nu gsise ns. Nu-i vorb, i suma aceea n-ar fi fost de ajuns pentru rscumprare. Nu am nimic, sunt srac, i rspunsei. Cred, dei armele tale sunt minunate i pori cu tine instrumente pe care nici nu le cunosc. Dar eti om de seam. Zu?

129

i vestit! Serios? Ai spus-o acestuia de aici pe sambuk. A, am glumit! Ba nu, ai vorbit foarte serios. Cine e att de puternic i tie s mnuiasc spada cum tii tu, nu poate fi dect un mare zabit47, pentru care padiahul su ar da cu drag inim un pre bun de rscumprare. Regele meu nu va plti cu bani libertatea mea, ci o va cere pe gratis de la tine. Eu nu cunosc nici-un rege de-al nemsilor, cum va putea el deci s stea de vorb cu mine i s m sileasc s-i dau drumul? O va face prin elti48-ul su. Nici pe acesta nu-l cunosc. Nu exist nici-un elti de-al nemsilor prin inuturile acestea de aici. Ambasadorul e la Stambul, pe lng sultan. Eu am un budjeruldu, pe care voi l numii aici bjuruldu, i sunt deci unul care st n umbra sultanului. El rse. Aici la noi padiahul n-are nici-o trecere, aici poruncete numai marele conductor din Mecca i eu sunt mai puternic dect aceti doi. Nu stau de vorb cu privire la tine nici cu regele tu, nici cu ambasadorul lui. Dar cu cine? Cu inglisi. De ce cu acetia? Pentru ca s fac schimb cu tine. i pe cine s-i dea n loc? Pe fratele meu, care se afl n mna lor. Cu barca lui el a atacat unul din vasele lor i a fost prins de ei. L-au dus la Aden i vor s-l ucid; acum ns i vor da drumul n schimbul tu. Poate c te neli. Eu nu fac parte din neamul inglisilor. Ei m vor lsa n minile tale, iar pe fratele tu l vor ucide. Atunci vei muri i tu. Tu tii s scrii i vei compune o scrisoarea ctre ei, pe care eu o voi face s ajung n minile lor. Dac faci scrisoarea cum trebuie, atunci te vor schimba, dac n-o faci ns aa, e ca i cum te-ai sinucide. Aa c, chibzuiete! Ai la ndemn multe zile. Cte? Avem o mare foarte proast; dar att ct se va putea, voi

47 Ofier. 48 Ambasador. 130

cltori i noaptea. Dac vntul ne rmne favorabil, suntem n patru zile la Djidda. De acolo pn n inutul Sahna, unde mi voi ascunde vasul, avem cam tot atta drum. Ai timp deci o sptmn s chibzuieti la scrisoarea ta, cci voi trimite solul meu numai de la Sahna. Voi face scrisoarea. i mi fgduieti s nu ncerci s fugi? Asta nu-i pot fgdui. Ctva timp el m privi lung, apoi zise: Allah akbar, Dumnezeu e mare i eu n-am crezut c printre cretini se afl i oameni cinstii. Aadar vrei s fugi? M voi folosi de orice prilej care mi se va oferi. Atunci n-o s facem nici lecii de scrim, cci m-ai putea dobor i sri n ap, ca s te salvezi prin not. tii s noi? Da. Gndete-te c n apa asta sunt muli peti care te-ar mnca. tiu. Voi pune s fii supravegheat cu strnicie. Omul acesta pe care-l vezi aici va fi mereu pe lng tine. Tu l-ai insultat, el nu te va lsa din ochi pn vei fi sau liber, sau mort. Ce se va ntmpla cu servitorul meu, fie ntr-un caz, fie n altul? Lui nu i se va ntmpla nimic. E drept c el a fptuit un mare pcat, cci e servitorul unui necredincios, dar nu e nici turc, nici ghiaur i i va redobndi libertatea odat cu tine sau dup moartea ta. Acum poi rmne pe punte; ndat ns ce paznicul tu i va porunci, te vei duce jos, unde vei fi nchis n cmrua ta. Cu aceste cuvinte se ndeprt de mine. Pornii spre puntea din fa i ncepui s m plimb de-a lungul parapetului cnd obosii, m ntinsei jos. Arabul sttea mereu pe lng mine, rmnnd necontenit la deprtare de cinci sau ase pai de locul unde m aflam. Lucrul acesta era pe ct de zadarnic, pe att de neplcut pentru mine. Nimeni altul nu se mai sinchisea de persoana mea, nimeni nu-mi adres vreun cuvnt. Mi se ddu ap, cucu, curmale i atta tot. ndat ce un vas venea spre noi, trebuia s cobor n cmrua mea, la ua creia paznicul meu sttea de straj, pn aveam voie s urc iari pe punte, iar seara ua fu zvort i baricadat cu tot soiul de obiecte.

131

VI O FUG CU PERIPEII

Trei zile se scurser n felul acesta. Eram mai ngrijorat de Halef dect de mine nsumi; dri toate silinele mele s ajung la el rmaser. zadarnice. Firete c i el se afla sub paz ca i mine i

132

orice ncercare de a da un semn pe ascuns bravului meu servitor, n-ar fi fcut dect s ne pgubeasc amndurora. Avuseserm noroc de o mare linitit, astfel c ajunserm curnd n inutul dintre Djebel Eyub i Djebel Kelaya, de unde coasta ncepe s devin mai joas i mai neted pn la Djidda. Era pe nserat. Spre miaznoapte se vedea pe cer lucru rar! un noura n form de vl, la care Abu Seif se uit cu ngrijorare. Se ls noaptea i, ca de obicei, trebui s cobor. Acolo jos cldura era acum mai nbuitoare ca oricnd i ea sporea din clip n clip. Nici pe la miezul nopii nu izbutii s adorm. Deodat auzii din deprtare un vjit, ceva ca un tunet i ca o rostogolire, care se apropia cu repeziciunea furtunii de noi i ne nh vasul. mi ddui seama c acesta se afunda n ap cu partea dinainte, se ridica ns din nou, apoi pornea iari eu iueal de dou ori mai mare. Gemea i ofta din toate ncheieturile. Catargele trosneau i pe punte echipajul alerga aiurit, strignd, tnguindu-se i nlnd rugi fierbini spre cer. Din spate se auzeau comenzile energice ale comandantului. Se i cerea ca acesta s nu-i piard sngele rece. Dup socoteala mea, ne apropiam de Rabbegh, pe care arabii l numesc Rabr, i de acolo, spre miazzi, marea e presrat cu o mulime de stnci i bancuri de mrgean, foarte primejdioase pentru navigaie, chiar i n cursul zilei. Acolo se afl i insula Ghanat, iar ntre ea i Ras Hatiha se. nal dou recifuri de mrgean, printre care trecerea, la lumina soarelui i pe vreme linitit, e legat de cele mai mari pericole i de aceea marinarii, nainte de a se apropia de locul aceasta, se pregtesc prin rugciuni. Locul e numit Om-elHablein, Locul celor dou frnghii, un nume care arat felul cum cutau oamenii nainte vreme s prentmpine aceast primejdie. Spre aceast trectoare, ne mna uraganul cu iueal ameitoare. M ridicasem din culcuul meu. Dar dac vasul se izbea de un recif, eram totui pierdut, cci cmrua mea era ncuiat. Deodat mi se pru c n toiul elementelor dezlnuite auzeam un zgomot n faa uii. M apropiai de ea i ciulii urechea. Nu m nelasem. Zvorul fu ndeprtat i ua deschis. Sidi! Cine e acolo? Hamdulillah, ludat fie Domnul, care mi-a ngduit s nimeresc locul. Nu recunoti glasul credinciosului tu Halef? Halef? Cu neputin! Nu poate fi el, cci dnsul nu e n stare s mearg pe picioare. Pentru ce nu?

133

Pentru c e rnit i are un picior rupt. Da, sunt rnit de un glon la bra, sidi, ns numai foarte uor. Piciorul nu mi-e rupt deloc. Atunci m-a minit Abu Seif. Nu el te-a minit, ci eu l-am nelat pe dnsul. Trebuia s fac asta, ca s-l pot veni n ajutor bunului meu sidi. Am stat trei zile cu piciorul n aele jos n cmar, iar noaptea le-am ndeprtat i am pornit n recunoatere. Viteazule Halef, asta n-o voi uita niciodat. i am aflat diferite lucruri. Ce anume? Abu Seif va ancora undeva lng Djidda, ca s porneasc n pelerinaj la Mecca. Vrea s se nchine acolo, pentru ca fratele su s scape din captivitate. Civa din oamenii si vor pleca cu el. Poate c ne va fi cu putin s tergem i noi putina. Voi vedea mine. Armele tale sunt n cabina lui. Vei veni i mine sear, dac nu ne prpdim n noaptea asta? Voi veni, sidi. Dar e primejdios, Halef Astzi era att de ntuneric nct nu m putea vedea nimeni i n-au timp s se ngrijeasc de noi. Mine ns ne va ajuta Allah. Te doare rana? Nu. Ce s-a ntmplat cu sambukul? Eu eram leinat, aa c nu pot ti. Au jefuit toi banii care se gseau n cabina cpitanului i pe oamenii din echipaj i-au legat. Numai pe noi doi ne-au luat cu ei, pentru ca tu s ajui la eliberarea fratelui lui Abu Seif. De unde tii asta? Am aflat-o din convorbirile lor. i ce-i cu vasul acesta? El se afla nu departe de noi, ndrtul stncilor, i ne atepta. Chajir Ola, noapte bun, sidi! Noapte bun! Halef iei, puse zvorul i puse la loc i baricadele. n cursul acestei vizite uitasem cu totul de uragan, care se potolise tot att de repede cum se strnise; i dei marea era nc nfuriat, dup cum puteam deduce din legnarea vasului, primejdia unui naufragiu se micorase, astfel c m culcai i adormii. Cnd m trezii, vasul se oprise; ua de la cmrua mea era deschis, dar n faa ei sttea paznicul meu.

134

Vrei s urci? m ntreb el. Da. Poi rmne acolo numai pn la rugciunea de amiaz. Cnd ajunsei pe punte, nu mai era nici-o urm a furtunii. Vasul sttea ancorat ntr-un golf foarte ngust, care nainta adnc n uscat. Vntrelele fuseser scoase i carturile mobile culcate, astfel c el nu putea fi vzut nici dinspre mare, nici dinspre uscat, cci inutul prea pustiu i nelocuit. Rmasei pe punte pn spre amiaz, fr s bag de seam ceva deosebit. Abu Seif m chem apoi la el. L-am gsit n cabina sa, unde vzui toate armele mele atrnate pe perei. Era acolo i cartuiera i mai vzui mprtiate pe jos cteva ketikise49, care conineau desigur praf de puc. Un sandyk50 sttea deschis, dar la intrarea mea Abu Seif l nchise repede; cu toate acestea avui timp destul s vd c era plin de kettuwal51-uri, n care se aflau probabil banii jefuii de pe sambuk Neamule, am de vorbit numai cteva cuvinte cu tine, spuse el. Vorbete! Mai refuzi i acum s-mi fgduieti c nu vei ncerca s fugi? Eu nu-s mincinos, aa c-i repet c voi fugi ndat ce mi se va oferi prilejul. Un asemenea prilej nu vei avea; dar m sileti s procedez cu tine mai aspru dect a dori. Vreme de dou zile voi lipsi de aici, n tot timpul acesta nu ai voie s-i prseti cmrua i vei sta acolo cu minile legate. E cam aspr msura aceasta. O fi aspr, dar tu nsui eti vinovat. N-am ncotro, trebuie s m supun. Atunci poi pleca. Ia aminte ns, c voi da ordin s fii ucis imediat ce vei ncerca s-i scoi legturile. Dac ai fi un credincios, te-a ruga s fii prietenul meu. Tu eti un ghiaur, dar eu nu te ursc i nu te dispreuiesc totui. Dac mi-ai fi dat fgduiala cerut te-a fi crezut; tu nu vrei ns s-o dai, aa c trebuie s suferi urmrile. Acum du-te jos! Am fost condus n cmrua mea i ncuiat acolo. Era un adevrat chin, s stai legat n cldura aceea nbuitoare; m resemnai ns, cu toate c paznicul meu cuta s-i potoleasc

49 Pungi fcute din blan de capr, cu partea proas n afar 50 O lad n form de dulap. 51 Sculee de pnz. 135

setea de rzbunare, prin aceea c nu-mi aducea nici mncare, nici ap. Toat ndejdea mea era n Halef. Auzii intonndu-se, pe rnd, rugciunile El Asr, El Mogreb i El Asia, apoi trecu vreme ndelungat fr s se mai ntmple nimic; trebuia s fi fost mult dup miezul nopii, cnd, n sfrit, auzii n faa uii un zgomot uor. Ascultai cu ncordare, dar nu mai prinsei nimic. Poate s fi fost numai un guzgan. Ctva timp domni iar tcere; apoi auzii pai apropiindu-se, dup aceea, un fit ca acela care se produce atunci cnd se ntinde pe jos un covor, sau o rogojin. Ce s fi fost asta? Probabil c paznicul meu i pusese n gnd s petreac noaptea n faa uii mele i n cazul acesta nu mai puteam trage nici-o ndejde... Dar ce mai era i asta? ncordndu-mi auzul, mi ddui seama c zvorul de lemn de la ua mea era tras ncetior de tot. Peste cteva clipe auzii o izbitur... un geamt scurt, nbuit, apoi rsun un glas de afar: Sidi, vino! Am pus mna pe el. Pe cine? Pe paznicul tu. Nu-i pot ajuta, cci, am minile legate. Eti legat de perete? Nu, pot veni afar la tine. Atunci vino, ua e deschis. Cnd ieii afar, mi ddui seama c arabul zcea la pmnt, zvrcolindu-se. Halef i pusese genunchiul n piept i-i strngea gtul cu minile. Vezi n chimirul lui dac are vreun cuit, sidi! Uite aici unul; ateapt! Aa legat la mini cum eram, izbutii s-l scot cuitul afar, prinsei mnerul ntre dini i-mi tiai legturile. Merge, sidi? Da, acum am minile libere. Slav Domnului, c nu e nc mort. Sidi, ar fi meritat s fie. Ba s-l lsm n via. l vom lega, i vom astupa gura cu un clu, i-l vom aeza n cmara n care am stat eu. Va geme ns i ne va trda. i scot turbanul i i-l nfor n jurul obrazului. Slbete-l puin, ca s poat respira! Aa... uite cluul, uite i brul, cu care s-l legi minile i picioarele... d-l drumul gtului i ine-i picioarele; aa, acum e gata! nuntru cu el! Trsei zvorul uii ndrtul prizonierului i rmsei lng scar

136

mpreun cu Halef. Ce facem acum, sidi? m ntreb el. Cum ai fcut toate astea? l ntrebai eu, la rndul meu. Foarte simplu. M-am trt afar din camer i am ciulit urechea. Dar dac te-ar fi descoperit? Pe mine nu m pzeau, cci credeau c nu m pot mica. Auzii atunci c Tatl spadei, nsoit de doisprezece oameni, s-a dus la Djidda. A luat cu el muli bani, ca s-l dea marelui conductor din Mecca. Dup aceea am aflat c arabul care te pzea pe tine, va dormi n faa uii tale. El te urte i te-ar fi ucis de mult, dac nu s-ar fi temut de Abu Seif. Ca s ajung la tine, trebuia s m ascund de el, i astfel m-am trt pe punte, fr s fiu zrit. Aa m-ai nvat tu n deert. i abia ajunsei acolo, c ddui cu nasul de el. Deci tu erai. Am auzit eu. Cnd l-am vzut culcat, l-am prins de gt. Restul l tii, sidi. i mulumesc, Halef. Ce se aude pe sus? Foarte bine. Pe cnd m trm pe punte, ei se pregteau si aprind afijn52-ul. Stpnul e plecat, aa c n-au de cine s se team. Ia armele omului acesta, care sunt mai bune dect acelea pe care le aveai nainte. Acum vino dup mine! Apoi, ncepurm s urcm scricica i cnd scoasei capul prin deschiztura care ddea pe punte, simii mirosul acela care te lovete n apropierea tavernelor n care se fumeaz opiu. Oamenii Stteau mprtiai pe punte, ntini pe scnduri, i nu se putea ti dac dormeau sau ateptau numai nemicai beia stupefiantului. Din fericire, drumul spre cabin era liber. Ne trrm mai departe ntr-acolo i ajunserm cu bine la ua ei. Aceasta nu era ncuiat, i nici de scrit nu putea scri, cci balamalele erau fcute din buci de piele. O deschisei numai atta ct era nevoie ca s intrm i cnd furm nuntru trsei ua dup mine. M simeam acum att de liber i n siguran, ca la mine acas. Pe pereii acestei cabine atrnau armele mele dragi i la cinci pai mai departe era bordul vasului, de pe care cu o singur sritur puteam ajunge pe uscat. Ceasornicul, busola i banii i aveam la mine. Ce s iau de aici? ntreb Halef. Una din pturile acelea, pe care le-am vzut colo n col. Avem nevoie neaprat de ea; iau i eu una. Altceva nimic?

52 Opiu. 137

Nu. Dar am aflat c se gsesc muli bani aici. tia se afl n sandykul de colo; nu-i lum ns, cci nu-s ai notri. Ce-ai spus, sidi? Nu vrei s iei banii? Lai acestor bandii banii de care avem atta nevoie? Vrei s devii ho? Nu! Eu ho? Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah, un ho? Sidi, altul s-mi fi spus mie asta! Nu mi-ai poruncit chiar tu s iau armele individului care st acum jos n cmar? Nu mi-ai poruncit tot tu s iau una din aceste pturi? Asta nu e hoie. Din cauza acestor bandii, ne-am pierdut pturile i tu armele, astfel c avem dreptul s ne despgubim. Banii notri ns i avem. Nu, sidi, pe ai mei mi i-au luat. Aveai muli? Nu mi-ai dat tu la fiecare dou sptmni trei taleri Maria Tereza? i mai aveam pe toi; acum ns mi-au fost furai, astfel c-mi voi lua napoi ceea ce este al meu. Zicnd acestea, el se apropie de dulap. S-l fi oprit? ntr-o anumit privin avea dreptate. Ne gseam n astfel de mprejurri, nct trebuia s ne aprm singuri drepturile. Dar vezi c sandykul poate fi ncuiat, i spusei. Halef se apropie de el, ncerc ua i zise: Ai dreptate, e ncuiat cu cheia; dar eu tot l voi deschide. Ba n-ai s faci asta. Dac strici broasca, se va produce un zgomot, care ne va da de gol. Sidi, ai dreptate. mi pare ru c nu-mi pot lua napoi talerii mei. Hai s plecm! Tonul cu care spusese aceste cuvinte mi fcu mil, aa c m simii ndemnat s-l fgduiesc: Halef, s n-ai nici-o grij, cci i voi da eu de la mine talerii, nc o dat. Adevrat, sidi? Da. Atunci s mergem. Prsirm cabina i ajunserm cu bine la marginea vasului. Distana de aici pn pe uscat era destul de mare, dup cum puteam vedea la lumina rspndit de stele. Ce zici, eti n stare s sri, Halef? l ntrebai, ngrijorat. tiam c e un sritor bun, dar aici n-aveai cum s-i iei distana. Ia stai, sidi!

138

Puse piciorul pe parapet i dintr-o sritur fu dincolo, pe rm. Eu l urmai imediat. Hamdulillah, slav Domnului! Suntem liberi. Dar ce ne facem acum? ntreb Halef. Mergem la Djidda. Cunoti drumul? Nu. Sau ai poate o harjta53 care s i-l arate? Nici asta; dar n-avem nevoie dect s-o inem mereu spre miazzi. Abu Seif s-a dus pe jos, ceea ce e o dovad c oraul nu e prea departe de aici. Ia s ne cercetm armele mai nti! Ne ascunserm ndrtul unor tufe, unde nu puteam fi observai i, examinnd armele, am vzut c erau ncrcate. Probabil c nu se pricepuser s umble cu ele. Dup ce ne ncredinarm c fuga noastr nu fusese observat, pornirm la drum. Trebuia s urmm coasta ct mai mult cu putin i aceasta avea numeroase golfulee, pe care eram nevoii s le ocolim, astfel c pierdurm un timp oarecare. Afar de asta, terenul cu toat apropierea mrii era acoperit cu vegetaie, ceea ce ne ngreuna mult mersul. Abia cnd se lumin de ziu puturm nainta mai repede. Acum se putea privi n deprtare, ca s-i dai seama de direcia n care trebuia s mergi, ca s tai o scobitur a coastei i cam pe la ceasurile opt zrirm naintea noastr casele unui ora, nconjurat cu un zid nalt i destul de bine ntreinut. N-ar fi bine s ntrebm dac suntem la Djidda, sidi? De o or, ntlnisem mereu arabi n calea noastr, fr s intrm n vorb cu ei. Nu e nevoie, fr nici-o ndoial c e Djidda. i ce vom face acolo? nti de toate voi vizita oraul. i eu la fel. tii tu c acolo e nmormntat Eva, mama tuturor oamenilor? Da. Cnd Adam a nmormntat-o, a jelit-o patruzeci de zile i tot attea nopi, apoi s-a dus la Selan-Dib, unde a murit i unde se afl i ngropat. Asta e o insul de care tiu numai credincioii. Te neli, Halef. Insula asta era numit de locuitorii ei Sinhala Dvipa, din care voi ai fcut, n limba voastr, Selan-Dib. Sinhala Dvipa nseamn insul de lei; ea aparine acum cretinilor, inglisilor i eu nsumi am fost acolo de dou ori.

53 Hart. 139

Dar talebii54 notri spun c toi credincioii care ncearc s pun piciorul pe insula lui Adam mor. Am murit oare eu? Nu. Dar tu eti un favorit al lui Allah, dei nu ai nc credina cea adevrat. S-i mai dau nc o pild. Nu-i aa c orice necredincios, care pune piciorul n locurile sfinte Mecca i Medina trebuie s moar? Da. Cu toate astea exist cretini care au fost acolo. E adevrat ce spui? Da. S-au prefcut c sunt musulmani. Atunci trebuia s cunoasc graiul i obiceiurile noastre. Le cunoteau. El m privi cercettor, apoi zise: Sidi, i tu le cunoti. Vrei s te duci la Mecca? M-ai lua? Nu, sidi; cci, dac a face asta, m-a prji n focul Djehennei. M-ai trda dac m-ai vedea acolo? Effendi, nu m ntrista! Ar trebui s te trdez i, totui, nu cred c-a putea-o face. N-a mai putea tri... Se vedea lesne pe chipul lui c vorbea eu convingere adnc, ar fi fost o cruzime din partea mea s-l mai chinuiesc. Halef, m iubeti? Mai mult dect pe mine nsumi, sidi, crede-m! Te cred. Ct timp mai vrei s umbli cu mine prin lume? Ct i va plcea ie. Merg cu tine ct ine pmntul, cu toate c tu eti cretin. Dar tiu c tot te vei ntoarce la credina cea dreapt, cci eu te voi converti, fie c vrei sau nu. Asta numai un hagiu o poate spune. O, sidi, acum voi fi cu adevrat hagiu. Acum suntem la Djidda, unde voi-vizita mormntul Evei; dup aceea plec la Mecca, voi poposi n Arafah, iar n Minah mi voi rade barba i voi ndeplini toate ritualurile Sfinte M vei atepta la Djidda pn m ntorc? Ct timp vei sta la Mecca? apte zile. M vei regsi la Djidda. Dar e valabil hagia ta, cci nu cade n luna pelerinajului? E valabil. Uite, aici e poarta. Cum s-o fi numind? Cred c e poarta de miaznoapte, Bab El Medina. Vrei s-mi mplineti o rugminte?

54 nvai. 140

Da, cci tiu c nu-mi vei cere nimic ce nu trebuie s fac. S nu spui nimnui de aici c sunt cretin. Nu voi spune. S faci n aa fel, nct s se cread c sunt musulman. Bine. Dar mi vei mplini i tu o rugminte? Spune! Trebuie s-mi cumpr la Mecca Aziz-Kumah55-ul i mai trebuie s fac multe daruri i pomeni... Fii fr grij, vei cpta nc azi talerii pe care i i-am fgduit. Nu tiu dac m voi putea folosi de ei, cci sunt btui n ara necredincioilor. Atunci i voi da aceeai sum n piatri. Ai piatri? nc nu, dar i voi cpta de la sarraf56. i mulumesc, sidi. Voi avea destul ca s m pot duce i la Medina? Cred c da, dac vei fi econom. Drumul ntr-acolo nu te va costa nimic. Pentru ce? Merg i eu cu tine. La Medina, sidi? ntreb el, ngrijorat. Da. E oprit oare? Drumul ntr-acolo e liber pentru oricine, dar n ora n-ai voie s intri. Atunci te voi atepta la Djambo. Asta da, sidi. Suntem nelei, deci. i dup aceea unde te vei duce? Mai nti la Medahin Saliha. Ce? Eti un om pierdut! Nu tii, c acesta e oraul fantomelor, care nu ngduie nici-un muritor printre ele? Vor trebui s m suporte! E o localitate foarte misterioas, despre care se povestesc lucruri minunate i de aceea trebuie s-o vd. N-o vei vedea, cci fantomele ne vor nchide drumul, dar eu nu te voi prsi, chiar daic va trebui s mor mpreun cu tine. Voi fi apoi un adevrat hagiu, cruia cerul i st deschis. i dup aceea ncotro ai de gnd s te duci? La Sinai, Ierusalim i Istambul, sau la Basra i Bagdad.

55 Textual: lucru sfnt 56 Zaraf. 141

i m iei i pe mine? Da. Ajunsesem la poart. n faa zidurilor erau rsfirate o mulime de colibe din paie sau frunze de palmier, n care locuiau muncitori sraci, negustori de lemne ori de legume i mai sraci. Un individ zdrenros mi se adres: Taibihn, Effendi seiak, keif chelak eti sntos, effendi, cum i merge i cum te simi? M oprii locului. n Orient trebuie s-i faci totdeauna timp ns rspunzi la un salut. Mulumesc! Sunt sntos, mi merge bine i m simt minunat. Dar ie cum i merge, fiu al unui tat viteaz, i cum i merg afacerile, motenitor al celui mai evlavios trib musulman? M folosii de aceste cuvinte pentru c vzui c purta m'ealeeh-ul. Cu toate c n ultima vreme li se ngduie cretinilor s viziteze Djidda, ea e socotit drept un ora sfnt i oraele sfinte se bucur de favoarea de a purta acest semn. La patru zile dup naterea unui copil, i se fac acestuia cte trei tieturi pe fiecare falc i cte dou pe fiecare tmpl, iar cicatricele acestora rmn toat viaa. Asta este ceea ce am numit m'ealeeh. Cuvintele tale sunt zahari57; ele rspndesc un miros ca de Benaht el Djenet58, rspunse omul. i mie mi merge bine i sunt mulumit cu negoul pe care-l fac. i va fi i ie de folos. Ce nego faci? Am trei animale. Fiii mei sunt hamahri59 i eu le dau o mn de ajutor Ai acas animalele? Da, sidi. S-i aduc doi mgari? Ct ceri? ncotro vrei s cltoreti? Sunt strin pe aici i vreau s-mi caut o locuin. Omul se uit la mine cu o privire ciudat. Un strin i pe jos, asta trebuie sri fi btut la ochi. Sidi, vrei s mergi ntr-acolo unde i-am cluzit pe fraii ti?, m ntreb el. Care frai? Ieri pe la vremea Mogrebului au venit treisprezece oameni, tot pe jos ca i tine; pe tia i-am cluzit la khan-ul cel mare.

57 Flori. 58 Fiicele Paradisului, huriile. 59 Conductori de mgari. 142

Fr ndoial c era vorba de Abu Seif i de oamenii si. Aceia nu erau frai de-ai mei, i rspunsei. Nu vreau s locuiesc nici la khan, nici n vreun funduk60, ci ntr-o cas particular. Ama di bacht ce noroc! Cunosc o cas unde vei gsi o locuin care aproape c i pentru tine e prea frumoas. Ct ceri s m duci acolo clare pe mgarii ti? Doi piatri. Adu mgarii! Plec ano i se napoie curnd cu doi mgari, care erau att de mici, nct aproape c puteau trece printre picioarele mele. Ne vor putea ine n spinare? Sidi, unul singur din ei e n stare s ne duc pe toi trei. Asta era cam exagerat, totui animalul pe care-l nclecasem eu nu art ctui de puin c i-ar veni greu s m duc, ba, ndat ce m urcai n spinarea lui porni n galop i nu se opri dect dincolo de mprejmuirea de zid a oraului, cnd un glas sforitor rsun dinspre dreapta noastr: Tut, vermya-iz akte stai, dai parale! ntr-un zid pe jumtate drpnat de la dreapta mea, se afla o gaur ptrat, n gaura aceasta era un cap, pe faa acestui cap se gsea o pereche de ochelari groaznic i n aceti ochelari era numai o singur sticl. ndrtul acestei sticle zrii un nas uria i mai jos de acesta, la o parte, o deschiztur mare, din care ieiser probabil cuvintele de mai sus. Cine-i sta? ntrebai pe cluza noastr. Radal-el-Bab61-ul. El ncaseaz drile pentru sultan. Mnai mgruul pn n faa gurii de care am pomenit i ca s fac haz scosei paaportul. Ce vrei? l ntrebai pe radal. Bani. Uite! i inui n faa ochiului liber mohair62-ul sultanului i numai ce-l auzii spunnd: Lutf, djenabin iertare, mrinimia ta! Deschiztura de sub nas se nchise, chipul dispru i imediat vzui o fptur slbnoag srind ca o veveri peste nite resturi de zidrie. Purta o uniform veche i soioas de ieniceri, pantaloni albatri, ciorapi roii, veston verde i pe cap o apc alb cu un

60 Han. 61 Omul porii, paznic. 62 Pecete. 143

scule ce atrna n jos. Era isteul Radal-el-Bab. De ce a luat-o la fug? ntrebai cluza. Tu ai un bu-djeruldu i nu trebuie s plteti. El te-a insultat deci i se teme de rzbunarea ta. Pornirm mai departe i, peste cinci minute, ajunserm n faa porii unei case, care ceva rar n rile mahomedane avea patru ferestre mari, zbrelite, care ddeau spre strad. Aici e, spuse cluza. A cui e casa? A djewahiri63-ului Tamaru. El m-a nsrcinat s-l caut chiria. O fi acas? Da. Atunci te poi ntoarce. Uite i un baci. Cu mulumiri i ploconeli, omul nclec unul din mgrui i se ntoarse pe loc. Intrai n cas i un negru m cluzi n grdin, unde se afla stpnul su. i spusei acestuia ce m aducea la dnsul i el m duse imediat napoi n cas, unde mi art un ir ntreg de odi goale. nchiriai dou, pe timp de o sptmn, pentru preul de doi taleri, ceea ce era destul de mult. n schimb nu mi se lu nici-un fel de interogatoriu. mi spusei numai numele pe care mi-l dduse Halef n cursul dup-amiezii pornii s vizitez oraul. Djidda e un ora foarte frumos i nu-i poart pe nedrept numele, care nseamn Bogata. Din trei pri e nconjurat de un zid nalt i gros, prevzut cu turnuri i ocrotit de un an adnc. nspre mare, oraul e aprat de un fort i cteva baterii de coast. Zidul are trei pori: Bab el Medina, Bab el Yemen i Bab el Mecca, aceasta din urm fiind cea mai frumoas i avnd dou turnuri ale cror creneluri sunt lucrate cu art. Oraul e mprit n dou jumti: Siria i Yemen. Are multe strzi destul de largi i nu prea murdare, precum i numeroase piee. Ceea ce bate la ochi este faptul c sunt n ora multe case care au ferestre n afar. De cele mai multe ori, au cteva caturi, o arhitectur frumoas, ui nalte, balcoane i balconae. Bazarul se ntinde pe toat lungimea oraului, paralel cu marea, i d n multe strzi laterale. Se vd ntr-unsul arabi i beduini, negustori din Basra, Bagdad, Maskat i Makalla, egipteni, nubieni, abisinieni, turci, sirieni, greci, tunisieni, tripolitani, evrei, indieni, malaiezi, toi n portul lor naional; ntlneti uneori chiar i cte un cretin. Dincolo de ziduri, ca n mai toate localitile Arabiei, ncepe ndat deertul i acolo sunt colibele acelora care nu-i gsesc loc n ora.

63 Giuvaiergiu. 144

Nu departe de cazarm, care se afl n apropiere de Bab el Medina, e cimitirul, n care i se arat mormntul mamei Eva, care e lung de aizeci de metri i are n mijlocul su o mic moschee. Nu e de mirare c n Djidda miun ceretorii. Cea mai mare contribuie n direcia aceasta o aduce India. n timp ce pelerinii sraci din alte ri i caut de lucru pentru a-i ctiga banii de drum, cu care s se poat ntoarce la casele lor, indianul e prea lene pentru asta. De la cimitir m dusei n port i o luai ncetior de-a lungul apei. Chibzuiam la posibilitatea de a vedea Mecca i, cufundat n gnduri cum eram, nu bgai de seam c se fcea tot mai pustiu n jurul meu. Deodat, visam oare?, rsun dinspre ap: Acum m duc la Sala S cumpr un scule mpletit S-l prind Diandl la pafta i s-l poarte peste tot cu ea. Un cntecel din patrie! Aici la Djidda! ntorsei privirea i vzui o luntre n oare se aflau doi brbai. Unul din ei era btina. Culoarea pielii i mbrcmintea l trdau drept un hadharemieh; desigur c a lui era luntrea. Cellalt sttea n picioare n ambarcaiune i avea o nfiare minunat. Purta un turban albastru, alvari roii i un surtuc european de croial cam demodat; un fular de mtase galben era legat n jurul gtului, iar la dreapta i la stnga acestui fular ieeau la iveal dou djebel-pambuk-bezi, care n scumpa mea patrie poart numele de paricid. n jurul mijlocului proeminent, omul nostru avea petrecut un sarras, a crui lam era att de groas, nct puteai crede c erau trei i nu una. Acesta era cntreul meu. El bgase de seam c m oprisem surprins i i-o fi nchipuit c are n faa lui un beduin amator de cntece, cci duse mna stng la gur, se ntoarse i mai mult spre dreapta i cnt alt strof, tot n nemete. Atunci dusei i eu mna la gur i-i strigai: Tiirku taghyr-durmak cnt mai departe! Nu tiam dac m pricepuse, fapt e ns c-l zise nainte, tot aa de frumos. N-aveam ncotro, trebuia s-l rspund n acelai fel, adic tot cu un cntec ,,de acas. i numai ce-l auzii scond un chiot, i smulse turbanul de pe cap, sarrasul din teac i le flutur pe amndou n aer; apoi i le aez la loc, puse mna pe lopat i ndrum barca spre rm. Cnd puse piciorul pe uscat se opri o clip uimit, vzndu-m mai de aproape.

145

Un turc care tie nemete? ntreb el cu ndoial. Ba nu, un neam care o rupe puin pe turcete, i rspunsei eu. Adevrat? Nu-mi venea s cred urechilor. Dar zu c ari a un arab. mi dai voie s ntreb ce meserie ai? Sunt scriitor. Dar dumneata? Eu... sunt... sunt, hm!, violonist, comic, buctar de vapor, secretar particular, bookkeeper64, so, merchant65, vduv, rentier i acum turist n drum spre cas. Vorbise cu un aer att de mndru, nct pufnii n rs fr s vreau, n cazul acesta eti un om cu mult experien. i zici c ai de gnd s te ntorci acas? Da, i anume la Triest, dac nu cumva m voi rzgndi pe drum. Dar dumneata? Eu mi voi revedea patria abia peste cteva luni. Ce caui aici n Djidda? Nimic. Dar dumneata? Tot nimic. Vrei s ne ajutm unul pe altul? Firete, dac n-ai nimic mpotriv. Ce s am! Ai locuin? Da, de patru zile. i eu cam tot de attea ceasuri. Atunci nu te-ai aranjat nc! mi dai voie s te invit la mine? Cu plcere. Pentru cnd? Chiar acum. Haide! Nu e deloc departe. Plti barcagiului, dup care pornirm napoi spre port. Ajunserm curnd n faa unei csue cu un singur cat, desprit n dou printr-un gang. El deschise ua din dreapta i intrarm ntr-o ncpere mic, unde tot mobilierul era format dintr-o lavi de scnduri, peste care era ntins o rogojin lung. Aceasta e locuina mea. Fii binevenit! Ia loc. Ne mai strnserm o dat minile i eu m aezai pe serir n vreme ce el intr ntr-o ncpere alturat, unde deschise un geamantan mare, aflat acolo. Cu un asemenea oaspete nu trebuie s-mi cru buntile mi spuse. Ia s vezi ce-i aduc. i, ntr-adevr, ceea ce-mi oferi erau numai bunti, una i una. Uite aici o oal cu cltite cu mere, fcute asear pe maina

64 Contabil. 65 Negustor. 146

mea de spirt, e tot ce poate fi mai bun pe cldura asta. Uite i dou gogoi, coapte n cutia de tutun cte una de fiecare. Asta e un rest de pine de gru, englezeasc, puin cam veche, dar nc destul de. bun. Dup cum vd, ai dini zdraveni. i pe deasupra jumtatea asta de crnat de Bombay miroase puintel poate, dar nu face nimic. n sticla asta e coniac btrn veritabil, n orice caz, e mai bun ca apa. Pahar-nu mai am, dar nici nu e nevoie. Apoi din cutia asta. Prizezi tabac? mi pare ru, dar nu prizez. Pcat! E minunat. Dar de fumat, fumezi? Ca un turc! Poftim. N-au mai rmas dect unsprezece buci, pe care le vom mpri: dumneata zece i eu una. Sau invers. Nu se poate. Vom vedea. Dar n capsula aceea de tabl ce ai? Ia ghici! D-o ncoace! El mi-o ntinse i eu mirosii. Brnz. Ai ghicit. Din pcate lipsete untul. Ei, ia ncepe! Briceag cred c ai; uite i o furculi. Mncarm cu poft. Eu, sunt saxon i-mi spusei i numele. Dumneata eti nscut la Triest? Da i m numesc Martin Albani. Tatl meu era cizmar de meserie. Eu urma s m fac ceva mai de soi i anume negustor, dar m-am mpcat mai bine cu vioara dect cu cifrele. Soarta m-a blagoslovit cu o mam vitreg i tii dumneata cam cum se petrec lucrurile n cazuri dintr-acestea. l iubeam mult pe tata, dar s-a ntmplat c am fcut cunotin cu o societate harfist din Pressnitz i m-am alturat de ea. Am plecat mpreun la Veneia, Milano i prin alte orae ale Italiei, pn am ajuns i la Constantinopol. Cunoti soiul acesta de oameni? Cum s nu-i cunosc. Ajung uneori departe peste mare. La nceput am cntat la vioar, mai trziu ns am avansat i am devenit comic, din nenorocire ns ne-a mers prost i am fost mulumit gsind o slujb pe un vas comercial german. Cu acesta am ajuns la Londra, de unde m-am mbarcat pe un vas englez spre India. La Bombay m-am mbolnvit i am intrat n spital. Administratorul acestuia era un om priceput, dar la scris i la socotit nu prea avea talent, cnd m-am nsntoit, m-a luat n slujb la el. Mai trziu am intrat contabil la un negustor, care a

147

murit apoi de friguri, iar eu m-am nsurat cu vduva lui. Am trit fericit cu ea, pn a murit. i acum a nceput s-mi fie dor de ar. i de tatl dumitale? Nici el nu mai triete. Dar slav Domnului c n-a ndurat mizeria. De cnd a nceput s-mi mearg bine, ne-am scris adeseori. Acum mi-am lichidat afacerea i pornesc ncetior spre cas. Omul mi plcea. Se arta aa cum era n realitate. Nu putea fi numit bogat; mi fcea impresia unui om care are tocmai att ct i trebuie i e ct se poate de mulumit cu situaia sa. De ce nu pleci de-a dreptul la Triest? l ntrebai. Trebuie s mai aranjez nite socoteli la Maskat i Aden. Vaszic tot te-ai obinuit cu cifrrii? Aa e! rse el. i-apoi prea urgente, cum s-ar zice, nu sunt afacerile mele; sunt propriul meu stpn i nu stric dac mai zbovesc puin prin Marea Roie. Dumneata faci acelai lucru, nu? ntocmai. Ct timp rmi aici? Pn voi da de un vapor care-mi convine. Nu i-ai nchipuit c sunt bavarez sau tirolez, cnd m-ai auzit cntnd? Ba da! ns cu toate astea nu m simt dezamgit, cci tot compatrioi rmnem i suntem bucuroi c ne-am ntlnit. Ct timp rmi dumneata aici? Hm! Servitorul meu se duce n pelerinaj la Mecca; cred c va trebui s-l atept o sptmn pn se ntoarce. Asta m bucur; vom putea fi mai mult timp mpreun. Sunt de acord, dar dou zile tot va trebui s ne desprim. Pentru ce? Am i eu chef s m duc o dat la Mecca. Dumneata? Eu credeam c cretinilor le este interzis. Aa i e. Vorbeti araba? Att ct am nevoie pentru buctria mea. tii i cum trebuie s se comporte pelerinii? tiu i asta; e sigur ns c felul meu de a m comporta nu va fi ntocmai ca al pelerinilor. Dac m-a conforma ritualurilor lor, m-a supune ceremonialului prescris i m-a nchina lui Allah i Profetului su, a pctui mpotriva sfintei noastre credine. n sinea dumitale vei gndi totui altfel. Asta nu micoreaz pcatul. Dar nu merit tiina s jertfeti ceva pentru ea? De meritat merit, dar nu o astfel de jertf. De altminteri, nici nu-a fi om de tiin. Dac-a ajunge vreodat la Mecca, faptul n-ar avea pentru mine alt valoare dect c am vzut-o i

148

a putea povesti cndva cunoscuilor despre asta. Eu a susine c poi vizita oraul Profetului i fr s-i renegi prin asta credina cretineasc, fcnd-o pe pelerinul. Nu prea. Crezi dumneata c Mecca nu e vizitat dect de pelerini? Ar trebui s credem c i negustori se duc pa acolo. Dar i acetia se nchin n locurile acelea sfinte. Nu cred ns c sunt controlai n privina aceasta. De aici pn la Mecca sunt, dup socoteala mea, aisprezece ceasuri de drum: clare, poi strbate distana n opt ceasuri. Dac a avea un biarihn-hedjihn66 n-a avea nevoie de mai mult de patru ore. Ajung acolo, trag la vreun han, fac o plimbare prin ora, vd ce e de vzut i, n cteva ceasuri, sunt gata. Fiecare m va lua drept musulman i m pot ntoarce linitit napoi. Aa cum vezi dumneata lucrurile, n-ar fi nici-o primejdie, dar chestia e totui riscant. Eu am citit undeva c un cretin nu se poate apropia dect la cel mult opt mile de ora. Atunci n-ar trebui s stm nici aici la Djidda, dac o fi vorba de mile englezeti. n drumul care duce de aici la Mecca sunt unsprezece cafenele; eu intru fr team n primele nou, spunnd pretutindeni c sunt cretin. Vremurile au adus multe schimbri cu ele; acum se mulumesc numai s-l opreasc pe cretini s pun piciorul n ora. Eu unul a face ncercarea. M obinuisem i eu att de mult cu gndul acesta, nct eram acum ferm hotrt s m duc la Mecca. Cu planul acesta n minte m dusei acas, adormii cu el i tot cu el m trezii a doua zi dimineaa. Halef mi aduse cafeaua. M inusem de cuvnt i-i ddusem nc din ajun banii fgduii. Sidi, cnd mi ngdui s pornesc la Mecca? m ntreb el. Ai vzut tot ce e de vzut la Djidda? nc nu; dar n curnd voi fi gata. Cum ai de gnd s cltoreti? Cu un delyl? Nu, cci tia cost prea mult. Voi atepta pn s-or aduna mai muli pelerini i voi clri pe o cmil luat cu chirie. Poi pleca oricnd pofteti. Delylii sunt acei slujbai care au sarcina s-l cluzeasc pe pelerinii strini i s poarte de grij ca acetia s ndeplineasc toate prescripiile cerute. Printre pelerini se gsesc foarte multe femei i fete. Deoarece ns femeilor nemritate le este oprit intrarea n lcaurile sfinte, delylii fac afaceri, cstorindu-se, n schimbul unei sume de bani, cu pelerinele nemritate, pe care le aduc din Djidda, le nsoesc la Mecca i, la sfritul pelerinajului,

66 Un soi de cmil. 149

le dau scrisoarea de desprenie. Abia prsise Halef odaia mea, c de afar auzii un glas ntrebnd: E acas stpnul tu? Dehm arably vorbete arbete! rspunse Halef la ntrebarea ce-i fusese pus n german. Arably? Nu cunosc mncarea asta, amice. Cel mult te-a putea trata cu puin turceasc. Dar stai c m anun eu singur. i Albani, cci el era, fredon iar, n chip de parol, un cntec nemesc, la auzul cruia m ridicai repede i-i deschisei ua. Aha! exclam el, rznd. Vaszic i-a fcut efectul. Ct pe ce se cred c ai i plecat la Mecca. Pst! Servitorul meu nu trebuie s tie nimic despre asta. Scuz-m! Ia ghici cu ce rugminte am venit la dumneata? Cu rugmintea de a-i da revana pentru ospitalitatea de ieri? mi pare ru, te pot servi, la nevoie, cu ceva muniii, dar cu merinde nu, cel puin cu merinde att de rare ca acelea de pe lista dumitale de bucate. Nu-i vorba de asta! Ci e vorba, ntr-adevr, de o rugminte, sau mai bine zis de o ntrebare. S auzim! Am vorbit ieri puin despre aventurile dumitale; presupun ns c eti clre. E drept, clresc puintel. Numai pe cal sau i pe cmil? Pe amndou; chiar i pe mgar, cum s-a ntmplat de pild ieri. Eu n-am stat nc niciodat pe spinarea unei cmile. Azidiminea am auzit, ns, c exist pe aici pe aproape un devedi67, care, n schimbul unei sume mici, i d posibilitatea s-o faci pe beduinul. Vrei s faci o plimbare clare? Chiar aa. Te vei alege ns cu un soi de ru de mre... Nu face nimic. mpotriva cruia nu ajut nici mcar o doz de creuzet. Nu m sperie nimic. S fi strbtut coasta Mrii Roii i s nu fi stat pe o cmil! mi dai voie s te invit s m nsoeti? De ce nu. ncotro vrei s mergi? mi e totuna. S zicem o hoinreal n jurul Djiddei. Bun! Cine se ngrijete de cmile? Dumneata sau eu? Firete c eu. Vrei s-i iei i servitorul cu dumneata?

67 mprumuttor de cmile. 150

Dup cum hotrti. Prin inuturile acestea nu tii niciodat ce i se poate ntmpla i aici n Orient un servitor nu e niciodat de prisos. Atunci merge i el. Cnd s vin? Peste o or. Bine. Dar d-mi voie s fac o observaie. nainte de a ncleca pe cmil, examineaz cu luare-aminte aua i ptura; prevederea aceasta e totdeauna obligatorie, cci, altminteri, poi face lesne cunotin cu acel babuzuc cu ase picioare, cruia orientalul i d numele care sun att de frumos bit. Bit? Nu prea sunt o somitate n limbi orientale. Dar puin latin tot ai nvat. Asta da. Atunci afl c e vorba de acea vietate creia i zice pduche. Ah! i e att de grav? Uneori foarte grav chiar. Am auzit cndva, n Ungaria, c paraziii acetia sunt denumii minieri, probabil pentru c lucreaz de sus n jos. Clrind pe cmil, ai de-a face att cu minierii arabilor ct i cu acei ai cmilelor. Din fericire, cei dinti sunt de o fidelitate att de mictoare fa de stpnii lor, nct mai cru pe ghiauri. Aadar, mai pune-i o ptur peste a i, dup ce-ai terminat plimbarea, du-o la un brutar, care n schimbul ctorva borbi68 i-o va arde n cuptorul su. Aa voi face. Lum i arme cu noi? Mai e vorb! Eu, de pild, sunt silit s fac asta, cci n orice clip pot ntlni dumani aici sau prin mprejurimi. Dumneata? Da, eu. Am fost prizonierul unui pirat, din mna cruia am scpat abia ieri. El e n drum spre Mecca i se prea poate s se afle nc aici la Djidda. Asta e de necrezut. Este arab? Da. Nici nu-l pot denuna mcar, dei viaa mea nu face doi bani n clipa cnd ne ntlnim. i nu mi-ai spus nimic despre asta ieri. De ce a fi vorbit? Se aude i se citete n ziua de azi, foarte des, cum c viaa devine din ce n ce mai searbd i c nu s-ar mai produce aventuri. Acum cteva sptmni, am stat de vorb cu un nvat care a colindat mult prin lume, i care susinea c poi strbate lumea veche de la Hammerfest pn la Capetown i din Anglia pn n Japonia, fr s ntmpini nici mcar urm din ceea ce se numete aventur. Nu l-am contrazis, dar sunt

68 O para are civa borbi 151

ncredinat c totul depinde numai de persoana cltorului i de felul cltoriei. O cltorie fcut cu o agenie de voiaj sau cu bilet dus-ntors, va fi foarte plcut, chiar dac inta ei este insula Celebes sau ara Focului. Eu prefer calul sau cmila, trenului; barca, vaporului; puca, paaportului cu viz n regul. De asemenea, mai mult plcere a avea pentru o cltorie la Tombuctu sau Tobolsk, dect la Nissa sau Helgoland; nu m ncred n nici-un tlmaci i n nici-un Baedeker69; pentru o cltorie la Murzuk, eu dispun de mai puini bani dect are nevoie cineva ca s plece de la Praga la Viena i s petreac acolo o sptmn, i nu m-am plns niciodat de lips de aventuri. Acel care viziteaz cu parale multe rile munilor Atlas sau statele apusene ale Americii de Nord, gsete de toate pretutindeni; cine vine ns cu punga uoar, va cuta ospitalitate la beduini i se va face folositor, iar n Vestul Slbatic va fi nevoit s-i ctige pinea cu puca i s lupte cu mii de primejdii; acesta nu va duce lips niciodat de aventuri. Pun rmag c n cursul plimbrii pe care o plnuim noi acum, vom avea parte de-o aventur, fie ea i una mai mic. Eroii vremurilor apuse porneau n cutare de aventuri; eroii de azi cltoresc ca turiti, commis-vayageurs, vilegiaturiti, etc., ei ntmpin aventurile lor sub umbrele de ploaie, la Table d'hote, la masa de joc i pe Skating-Rink. Pui rmag? M faci curios, zu aa! Te rog s nu m nelegi greit. Dumneata numeti probabil aventur, cnd ntlneti n jungl doi tigri, care se lupt pe via i pe moarte; eu numesc, de asemenea, aventur mare, i cnd dau, la marginea pdurii, de dou armate de furnici, a cror lupt nu-i cu nimic mi prejos sub raportul curajului i sforrilor trupeti, cci ele ne dau pilde de jertf, disciplin, calcul strategic sau tactic, nct rmnem pur i simplu uimii. Atotputernicia lui Dumnezeu se arat mult mai bine n aceste vieuitoare infime, dect n acei doi tigri, care dumitale i apar mai mari, numai pentru c te temi de ei. Dar s lsm asta i dai-le mai bine de nchiriaz cmilele, pentru ca s gsim un izvor la vremea cldurii mari. M duc; dar i ii cuvntul cu privire la aventura fgduit? Mi-l in. El plec. i vorbisem ntr-adins aa, cci, pentru cea dinti plimbare cu cmila, se cere neaprat o dispoziie sufleteasc aplecat spre romantism. Peste trei sferturi de ceas, cnd am intrat mpreun cu Halef n locuina lui Albani, l gsii pe acesta narmat pn-n dini.

69Ghid de cltorie (n. trad.). 152

Hai s pornim! zise el. Sau vrei s mbucm ceva mai nti? Nu. Atunci lum merinde cu noi. Geanta asta e plin. Vrei o aventur i-i iei merinde cu dumneata? Fii serios! Cnd ne-o fi foame, vom cuta un duar70. Acolo gsim curmale, fin, ap i poate i puin tekir. Tekir? Cei asta? Cozonac fcut din fin de lcuste. Brrr! Diac-ai ti ce bun e! Pentru cine mnnc stridii, melci, cuiburi de rndunele, picioare de broasc i brnz cu viermi, lcustele trebuie s fie o delicates. tii dumneata cine a mncat vreme ndelungat lcustele cu miere slbatic? Probabil un personaj biblic. Chiar aa, i nc unul foarte nsemnat i sfnt. Dar ptura iai adus-o? Iat-o. Bine. Pentru ct timp ai nchiriat cmilele? Pentru toat ziua. Cu nsoitor sau fr? Fr. Foarte bine. Hai s pornim! Proprietarul cmilelor locuia alturi de el. Dup mutra omului, vzui ndat c nu era arab ci turc. n curtea sa se aflau trei cmile, cu o nfiare de-i venea s le plngi de mil. Unde i-e grajdul? l ntrebai. Colo! rspunse el, artnd cu mna spre un zid ce desprea curtea n dou. Deschide ua! Pentru ce? Pentru c vreau s vd dac mai sunt nuntru djemahli. Sunt. Arat-mi-le! Se vedea c nu prea avea ncredere n mine, de aceea deschise i m ls s arunc o privire n cealalt despritur, unde se aflau opt cmile de clrie de toat frumuseea. M apropiai de ele i le privii. Devedi-ule, ct i se pltete pentru cele trei cmile pe care ni le-ai neuat? Cinci mahbuechini71 pentru toate trei.

70 Sat de corturi. 71 Cam 25 de mrci germane. 153

i pentru preul acesta cptm animalele astea cu picioare bolnave? Ia te uit, li se vd coastele. Buzele le atrn la fel ca mnecile hainei tale, iar cocoaele. Ah! dar nici n-au cocoae! Se vede c vin de la drum lung; sunt slbite cu totul i fr pic de vlag, nct abia pot duce aua n spinare. i ia te uit cum arat eile! Ce umbl pe ptura asta? Haide repede, d-ne alte cmile, alte pturi i alte ei! El m privi cu nencredere i cu mnie. Cine eti tu de ndrzneti s-mi porunceti asta? Ia privete aici! Vezi acest bu-djuruldu al sultanului? Vrei s-l povestesc c eti un punga ordinar i c-i chinuieti de moarte animalele? Haide repede, neueaz cmilele alea trei cele cafenii de la dreapta i cea cenuie din col altminteri te ateapt biciuca! Un beduin ar fi dus ndat mna la pistol sau la cuit; omul acesta era ns turc. El se grbi s-mi ndeplineasc porunca i nu trecu mult i cele mai bune trei cmile ale sale, cu echipament foarte curat, stteau n genunchi n faa noastr. ntorcndu-m spre Halef i spusei: Acum arat-i acestui sidi cum trebuie s ncalece. Halef fcu ntocmai, apoi eu clci cu piciorul pe picioarele dinainte, strnse mpreun, ale cmilei care urma s-l poarte pe Albani. Ia aminte la ce-i spun! ndat ce vei atinge aua, hedjihnul va sri n sus i anume nti cu partea dinainte, aa nct vei fi zvrlit napoi. Apoi se ridic cu partea dinapoi i dumneata eti mpins nainte. Aceste dou smucituri trebuie s caui s le atenuezi prin micri contrare ale corpului dumitale. Voi ncerca. Se slt n a i imediat cmila se ridic, dei eu nu-mi luasem piciorul de pe picioarele ei. Compatriotul meu fu zvrlit napoi, dar nu czu, deoarece se ncletase bine cu minile n fa; dar acum animalul se zvrli n sus cu partea dinapoi, i pentru c el continua s-i in minile ncletate n fa, zbur din a peste capul cmilei i se ntinse n nisip. Hop aa! Nu e chiar att de grozav! zise el, ridicndu-se i frecndu-i umrul la care se lovise. Dar nu m las, trebuie s m urc. Ia f-o s ngenuncheze iari! trree! La chemarea aceasta cmila se aez din nou, n genunchi. ncercarea izbuti acum, dei clreul nostru se alese cu dou lovituri zdravene. Trebuia s-l mai dau o dovad celui ce ne nchiriase cmilele:

154

Devedi-ule, tii s clreti un djemmel? Da, boierule. i s-l i conduci? Da. Ba nu tii, cci habar n-ai c pentru asta e nevoie de un metrek72. Iart-m, boierule, am uitat. Ddu porunc unui argat i beioarele ne fur aduse. Acum: nclecai i eu i ieirm afar n strad. ncotro? l ntrebai pe Albani. Asta o las n seama dumitale. Bine; atunci spre Bab ei Medina, Albani atrgea asupra sa atenia trectorilor, din pricina mbrcmintei sale care btea la ochi. De aceea mersei cu el pe cteva strzi lturalnice i dup unele ocoluri, ajunserm la poarta Bab el Medina, ieirm prin ea i, dup ce strbturm coloniile nubienilor i habeanilor, intrarm imediat n pustiu. Pn aici Albani se inuse binior n a. Acum ns cmilele noastre o pornir n trapul acela de urs, care e felul lor obinuit de mers i prin care fiecare nceptor face cunotin cu rul de mare, fr s fi vzut mcar o singur pictur de ap srat. La nceput, el rse de sine nsui. Nu avea dibcia s ndulceasc prin micri proprii smuciturile pe care i le producea animalul; se apleca la dreapta, la stnga, nainte i napoi; puca-i lung, arab, i sttea n cale i sarras-ul uria, se lovea cu zgomot de coapsele cmilei. l lu ntre picioare deci, pocni din degete i ncepu s-l zic iar ceva de inim albastr. Eu ddui cmilei mele o lovitur uoar peste nas, i numai ce o vzui srind n sus, pentru ca apoi s neasc nainte, ridicnd nori de nisip n urma ei. Celelalte dou cmile i urmar pilda, cum era de ateptat, i prietenului Albani i pieri pofta s mai cnte. inea beiorul n mna stng i puca n cea dreapt i se folosea de amndou ca de o balan, rotindu-i braele prin aer, ca s-i in echilibrul. S te prpdeti de rs, nu alta! Atrn-i arma pe spate i ine-te bine cu minile n a! i strigai eu. Nu se poa... hop!,... nu se poa... oh, brrr, ah..., nu se poate atrna! N-am nici timp... hop, au!... n-am nici timp pentru aa ceva! Oprete-i c... hopa, brr!, cmila aia afurisit. Eu m mpac bine cu ea. Da, ns a mea... oh, brrr! A mea se ine dup dnsa da... ca... hopa!... ca apucat de alte alea!

72 Un beior ncovoiat. 155

Oprete-o! Cu ce dracu'? Cu piciorul i cu hurile. Piciorul... piciorul... hopa!... nici nu-l pot ridica... i h... hurile... oh, oh!... hurile nu le mai am... Atunci nu-i rmne dect s atepi pn ce animalul se va opri de la sine. Dar nici n... brrr!... nici nu mai pot rsufla... Deschide gura aer e berechet aici! ntorsei capul i nu mai inui seam de tot ce spunea. Se gsea pe mini bune, cci Halef clrea alturi de el. Nu trecu mult i lsarm n urma noastr o mic ridictur de pmnt, iar acum se ntindea nainte-ne cmpia nesfrit. Albani ncepea s se obinuiasc din ce n ce mai bine n a cel puin nu se mai plngea deloc. Clream de un ceas i strbtusem o bucat bun de drum, cnd zrirm n faa noastr un clre. S fi fost cam la vreo jumtate mil de noi i, dup ct se prea, clrea o cmil minunat, cci spaiul dintre el i noi disprea vznd cu ochii i numai dup zece minute oprirm unul lng altul. Purta veminte de beduin bogat i i trsese adnc peste fa gluga burnuzului. Cmila sa preuia ct toate trei ale noastre. Sallam aaleikum, pace ie m salut el, scond mna, ca s-i dea la o parte gluga. Aaleikum! rspunsei eu. Care i-e drumul aici n pustiu? Avea un glas moale, aproape ca glasul de femeie; mna sa, dei cafenie, era mica i delicat, iar cnd i ddu jos gluga, vzui un chip spn, din care m, priveau cu luare-aminte doi ochi vii. Era ntr-adevr o femeie. Drumul meu duce pretutindeni, rspunse ea. Dar al tu, ncotro? Vin din Djidda, vreau s-mi dresez cmila, apoi m napoiez n ora. Chipul ei se ntunec i privirea-i prea c devine bnuitoare. Locuieti n ora? Nu, sunt strin acolo. Eti pelerin? Ce s-l rspund? Avusesem de gnd s m dau drept mahomedan pe aici, dar deoarece mi se pusese de-a dreptul ntrebarea, nu vroiam s rspund printr-o minciun. Nu; nu sunt hagiu. Eti strin la Djidda i totui n-ai venit acolo ca s te duci la Mecca? Una din dou: sau ai fost nainte n oraul sfnt, sau nu eti un dreptcredincios.

156

N-am fost niciodat la Mecca, pentru c sunt de alt credin ca voi. Eti evreu? Nu, sunt cretin. i acetia doi? Asta e cretin ca i mine, iar cellalt e musulman i vrea s se duc la Mecca. Chipul ei se lumin brusc i se ntoarse spre Halef. Unde e ara ta, strinule? La apus, departe de aici, dincolo de pustiul cel mare. Ai soie? Halef rmase la fel de uimit ca i mine n faa acestei ntrebri, cci era mpotriva obiceiurilor orientale. Nu! rspunse el. Eti prietenul sau servitorul acestui effendi? Sunt servitorul i prietenul su. Atunci ea se ntoarse din nou spre mine. Sidi, urmeaz-m! ncotro? i-e team de o femeie? A! Hai s mergem! Ea i ntoarse cmila i clri ndrt pe aceleai urme, lsate de animal n nisip mai adineauri. Eu m inui alturi de dnsa i ceilali doi rmaser ndrtul nostru. Ei, n-aveam dreptate cnd i-am prezis aventura?, i strigai lui Albani. n loc de rspuns, el ncepu din nou s cnte. Femeia nu era prea tnr i razele soarelui deertului, precum i lipsurile i ostenelile i prliser chipul, spnd ntr-unsul brazde adnci; dar-se vedeai foarte bine c fusese frumoas cndva. Ce o adusese oare n pustiu, singur-singuric? De ce pornise pe drumul care ducea la Djidda i se ntorcea acum ndrt cu noi? De ce trdase bucurie auzind c Halef vroia s mearg la Mecca i de ce nu ne spunea unde dorea s ne duc? Femeia aceasta era o tain pentru mine. Purta n spinare o puc i la bru un iatagan, iar n oblncul eii avea chiar nfipt una din acele sulie de i azvrlit, care n mna unui arab iscusit e ct se poate de primejdioas. Fcea impresia unei amazoane curajoase i nenfricate. Ce fel de limb e asta? ntreb ea, auzindu-l pe Albani cntnd. Limba germanilor. Care vaszic eti un nemsi?

157

Da. Nemsi trebuie s fie oameni viteji. Pentru ce? Cel mai viteaz brbat din lume a fost Sultan el Kebir (Napoleon) i cu toate acestea el a fost nvins de nemsi votri. De ce m privete ochiul tu cu atta struin. Iart-m dac ochiul meu te-a suprat. Nu-s obinuit s cunosc n ara ta o femeie, n felul n care te cunosc pe tine. O femeie care poart arme? Care ucide brbai? Care guverneaz chiar peste tribul ei? N-ai auzit tu de Ghalie? Ghalie? ntrebai, cutnd s-mi aduc aminte. N-a fost din tribul Begum? Vd c o cunoti. Ea a fost adevratul eic al tribului ei i n btlia de la Taraba a nvins trupele lui Mahomed Ali, care erau comandate de Tunsun Bei. Aa e. Vezi deci c i o femeie poate s fie ca un brbat. Dar Coranul ce spune n privina asta? Coranul? rosti ea cu un gest aproape dispreuitor. Coranul e o carte, uite aici iataganul, tiifenc73-ul i djerid74-ul meu. n care crezi tu? n carte sau n arme? n arme. Vezi deci c nu sunt un ghiaur cci gndesc la fel ca tine. i tu crezi n armele tale? Da; i mal mult ns cred n kitab-aziz75-ul cretinilor. Pe asta n-o cunosc, dar armele tale le vd. Acesta era un compliment la adresa mea, cci arabul e obinuit s judece pe om dup armele pe care le poart. Cine a ucis mai muli dumani tu sau prietenul tu? m mai ntreb ea. Dac era vorba de judecat dup arme, atunci Albani trebuia s fie mult mai viteaz dect mine; eu ns eram ncredinat c el nu pusese nc n primejdie viaa nici unui om cu sarras-ul su. Totui, rspunsei n doi peri: N-am vorbit nc despre asta cu el. De cte ori ai avut un intikam76? Niciodat pn acum. Credina mea m oprete s ucid chiar pe dumanul meu; el e ucis prin lege.

73 Puc. 74 Suli de azvrlit. 75 Cartea sfnt. 76 Rzbunare de snge. 158

Dar dac ar veni acum Abu Seif i ar vrea s te omoare, ceai face? M-a apra i la nevoie l-a ucide, cci legitima aprare este ngduit. Dar vd c vorbeti despre Tatl spadei. l cunoti? l cunosc. i tu i-ai rostit numele; ai auzit de el? Nu numai c-am auzit de el, dar l-am i vzut. Ea se ntoarse repede spre mine i m ntreb: L-ai vzut? Cnd? Nu sunt multe ceasuri de atunci. Unde? Ultima oar pe vasul su. Am fost prizonierul lui i am fugit ieri. Unde e vasul su? Artai n direcia n care presupuneam c se mai gsete i spusei: St acolo ascuns ntr-un golf. i el se afl pe vas? Nu. El e la Mecca, pentru a duce un dar marelui conductor. Marele conductor nu e la Mecca, ci la Taif. Am aflat o veste mare de la tine. Haide! i ndemn cmila la galop i dup ctva timp, coti spre dreapta, unde se vedea n zare un ir de coline. Cnd ne apropiarm, vzui c lanul acesta de ridicturi era format din acelai granit cenuiu, gsit mai trziu i la Mecca. ntr-o vlcea se aflau cteva corturi. Ea art eu mna spre ele i spuse: Acolo locuiesc ei. Cine? Beni-kufrii77 din tribul ateibehilor. Eu credeam c ateibehii locuiesc n El Zallaleh, Taleh i Vdi El Nobejat? Vd c eti bine informat; dar hai s mergem! Vei afla totul. n faa corturilor stteau ntinse pe pmnt vreo treizeci de cmile i civa cai, iar un numr de cini slbnogi de pustiu ncepur s latre nfiortor la vederea noastr, scond afar din corturi pe locatarii acestora. Toi aveau mutre rzboinice i ineau armele pregtite. Ateptai aici! ne porunci femeia. Desclec de pe cmil i se apropie de oameni. Convorbirea mea cu dnsa nu fusese auzit nici de Albani, nici de Halef. Sidi, m ntreb acesta din urm, din ce trib fac parte aceti oameni? Din tribul Ateibeh.

77 Afurisiii. 159

Am auzit i eu de el. Dintr-unsul fac parte cei mai viteji oameni ai pustiului i nici-o caravan de pelerini nu e sigur de gloanele lor. Ei sunt cei mai mari dumani ai djeheinilor, din rndurile crora face parte Abu Seif. Ce vrea de la noi femeia asta? Nu tiu nc. Atunci vom afla. Dar ine-i armele pregtite, sidi! Eu n-am ncredere n ei, cci sunt izgonii i afurisii. De unde recunoti asta? Nu tii tu c toi bedaviii78 care locuiesc pe aproape de Mecca strng picturile de cear de la lumnri, cenua de la lemnele pentru afumat i praful de, pe pragul Kaabei i i freac fruntea cu toate acestea? Oamenii tia de aici n-au ns nimic pe frunte; ei n-au voie s mearg, la Mecca i nici s intre n Kaaba, cci sunt afurisii, Care s fi fost motivul izgonirii lor? Asta o vom afla poate de la ei. ntre timp, femeia le vorbise ceva oamenilor i unul din ei se apropie de noi. Era un btrn cu nfiare venerabil. Allah s binecuvnteze venirea voastr la noi!, ne zise el. Desclecai i intrai n corturi! Fii oaspeii notri! Ultimele cuvinte m ncredinar c n-aveam s ne temem de nici-o primejdie din partea lor. Din moment ce arabul a rostit cuvntul misafir79, i se poate acorda deplin ncredere. Desclecarm i furm condui ntr-unul din corturi i ne aezarm pe serir80, unde ni se aduse ceva de mncare. n tot timpul mesei, nu se vorbi nimic. Apoi ns ni se ddu cte un bery i, n vreme ce fumam tutunul tare de Tombak, ncepu convorbirea. Faptul c ni se ddu numai cte un bery, era o dovad c oamenii acetia nu erau bogai. n inutul din apropierea oraului sfnt, se fumeaz din trei feluri de pipe. Cel dinti i cel mai preios soi este khedra. El st de obicei pe un trepied, e fcut din argint frumos cizelat i e prevzut cu un tub lung, care se numete leich i care dup ct e de bogat proprietarul el mpodobit: cu pietre preioase sau alte giuvaieruri. Din khedra se fumeaz n general numai tutunul fin de iras. Al doilea soi de pipe este ieh-ul. Seamn cu khedra, numai c e ceva mai mic i mai puin scump. Al treilea i cel mai ieftin soi este cel numit

78 Beduinii. 79 Oaspete, musafir. 80 Lavi joas, acoperit cu rogojini. 160

bery. El e format dintr-o goace de nuc de cocos umplut cu ap, n care se fixeaz capul i n locul tubului, o trestie. n cort se aflau peste douzeci de oameni. Btrnul care ne ntmpinase lu cuvntul: Eu sunt eicul El Urdi81 i am de vorbit cu tine, sidi. Buna cuviin ne oprete s suprm oaspeii cu ntrebri, totui, va trebui s te ntreb de unele. mi ngdui? Da, Faci parte dintre nessarabi? Da, sunt cretin. Ce caui aici n ara credincioilor? Vreau s cunosc ara i oamenii ei. i dup ce le vei fi cunoscut, ce vei face? M voi napoia n ara mea. Allah akbar, Dumnezeu e mare i gndurile nessarabilor sunt de neptruns. Tu eti oaspetele meu i eu voi crede ce spui. Omul sta e servitorul tu? Spunnd aceasta art spre Halef. E servitorul i prietenul meu. Numele meu e Malek. Ai stat de vorb cu Bint-eic-Malek82, ea mi-a spus c servitorul tu vrea s mearg la Mecca, pentru ca s devin un hagiu. i-a spus adevrul. l vei atepta pn se va ntoarce? Da. Unde? Nu tiu nc. Tu eti un strin, dar cunoti totui graiul credincioilor. tii ce este un delyl? Un delyl este o cluz care arat pelerinilor locurile sfinte i tot ce e vrednic de vzut la Mecca. Aa e. Dar un delyl mai face i altceva. Dup i cum poate tii, femeile necstorite n-au dreptul s intre n oraul sfnt. Atunci cnd o fecioar vrea totui s mearg la Mecca, ea se duce mai nti la Djidda i acolo se mrit de form cu un delyl. El o duce ca soia sa la Mecca, unde ea ndeplinete ceea ce se cheam Faradh i Wadib83; dup ce a fcut asta, el i red libertatea, ea rmne fecioar i el capt plat pentru osteneala sa.

81 Comandantul taberei. 82 Fiica eicului Malek. 83 Ritualuri ce trebuie neaprat ndeplinite. 161

tiu i asta. Introducerea pe care o fcu btrnul eic, mi trezi curiozitatea. Ce anume l fcea s pun n legtur pelerinajul lui Halef, cu meseria de delyl? Aveam s-o aflu imediat, cci numai ce-l auzii iari: ngduie servitorului tu s fie un delyl pe timpul hagialcului su. De ce? l ntrebai eu, surprins. i voi spune dup ce vei fi dat ngduina. Nu tiu dac are voie. Delylii sunt slujbai care depind de autoriti. Cine-l poate opri s se nsoare cu o fecioar i s-l redea libertatea dup pelerinaj? Asta e drept. n ceea ce m privete, i dau ngduina cu drag inim, dac tu crezi c e nevoie de ea. El e un om liber; trebuie s te adresezi de-a dreptul lui. Era o adevrat plcere s priveti mutra lui Halef. Era cu totul uluit. Vrei s-o faci? l ntreb btrnul. Pot vedea nainte fata? eicul zmbi, apoi rspunse: De ce vrei s-o vezi nainte? E totuna dac e btrn sau tnr, frumoas ori urt, cci dup hagialc, i vei reda libertatea. Benaht el Arab84 sunt ca i fiicele turcilor, care n-au voie s se arate? Fiicele arabilor nu-i ascund chipul. Vei putea vedea fata. La un semn al su, unul din cei de fa se ridic de jos i iei din cort. Dup ctva timp veni napoi cu o fat, a crei asemnare cu amazoana m fcu s ghicesc c era fiica acesteia. Asta e fata, privete-o! zise eicul. Halef se folosi din plin din ngduina ce i se dduse. Prea s-l plac fata i avea i de ce: s tot fi avut cincisprezece ani, ns era bine dezvoltat i avea ochi negri ca pcatul. Cum te numeti? o ntreb el. Hanneh85, rspunse ea. Ochiul tu lucete ca nur el kamar86; obrajii ti sunt luminoi

84 Fiicele arabilor. 85 Ana. 86 Lumina lunii. 162

ca zahari87, buzele tale sunt rumene ca rommahm88 i sprncenele tale sunt umbroase ca frunzele de szemt89. Numele meu sun astfel: Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah i, dac-mi st n putere, i voi mplini dorina. Ochii lui Halef strluceau i ei, nu ns numai ca nur el kamar, ci de-a dreptul ca nur e emms; graiul su era numai poezie; poate c sttea i el acum pe marginea aceleiai prpstii, care nghiise ndejdile de hagie ale tatlui i bunicului su, rposaii ntru Domnul, Albul Abbas i Davud al Gossarah: prpastia iubirii i cstoriei. Fata se ndeprt, iar eicul l ntreb pe Halef: Ei, care e hotrrea ta? ntreab-l pe stpnul meu! Dac el nu se mpotrivete, i voi ndeplini dorina. Stpnul tu a i dat ngduina. Aa e! ncuviinai eu. Dar te rog s ne spui pentru ce trebuie s se duc la Mecca fata asta i: de cel nu-i caut la Djidda un delyl? l cunoti pe Ahmed Izzet Paa? Guvernatorul din Mecca? Da, trebuie s-l cunoti, cci orice strin care intr n Djidda se nfieaz la el, ca s capete ocrotirea lui. Locuiete la Djidda? Eu n-am fost la el, cci n-ara nevoie de ocrotirea unui turc. E drept c eti cretin, dar eti. brbat. Ocrotirea paei o poi cumpra numai pltind bani muli. Da, nu locuiete la Mecca, unde ar trebui s stea, ci la Djidda, pentru c acolo e portul. Leafa lui trece de un milion de piatri, dar el se pricepe s-i sporeasc veniturile de cinci ori pe atta. Toi trebuie s-l plteasc lui, pn i contrabanditii i piraii, i tocmai de asta locuiete ia Djidda. Mi s-a spus c l-ai vzut pe Abu Seif; e adevrat? Da, l-am vzut. Vezi c banditul acesta este cunoscut bufi al paei. Cu neputin. Pentru ce ar fi cu neputin? Ce e mai bine: s ucizi un ho, ori s-l lai n via, ca s capei o rent de la el? Abu Seif e un dehein; eu sunt un ateibeh. Aceste dou triburi triesc n dumnie de moarte; cu toate astea el a cutezat s se strecoare pn la duarul nostru i s-mi rpeasc fiica. A silit-o s-l fie

87 Florile. 88 Rodii. 89 Salcm. 163

nevast, dar ea a izbutit s fug i mi-a adus-o i pe fiica ei. Le-ai vzut pe amndou: cu fiica mea ai sosit aici i pe a ei ai cunoscut-o mai adineauri. Din vremea aceea l tot caut, ca s m rfuiesc cu dnsul. ntr-un rnd l-am gsit n seraiul90 guvernatorului. Acesta l-a ocrotit pe tlhar i i-a nlesnit fuga, n timp ce eu l pndeam n faa porii. Mai trziu eicul tribului meu m-a trimis cu oamenii acetia de aici la Mecca pentru a duce o ofrand Kaabei. Ne-am ridicat tabra nu departe de poarta ErRamah; deodat l vzui venind pe Abu Seif cu civa din oamenii si: dorea s viziteze lcaul sfnt. Cuprins de mnie oarb, srii asupra lui, dei certurile sunt oprite n jurul Kaabei. Nu voiam s-l ucid, ci s-l silesc numai s m urmeze, ca s m lupt cu el afar din ora. El se mpotrivi i oamenii si i srir n ajutor. Se ncinse o lupt n toat regula, care sfri prin intervenia eunucilor, care ne arestar pe noi, ns pe ei i pe oamenii si i lsar liberi. Ca pedeaps am fost oprii s mai intrm n locurile sfinte. ntreg tribul nostru fu afurisit i pe noi trebui s ne izgoneasc, pentru ca s se spele de afurisenie. Acum suntem dispreuii. Dar ne vom rzbuna i vom prsi inutul acesta. Ai fost prizonierul lui Abu Seif? Da. Povestete? i istorisii pe scurt aventura avut, dup care el m ntreb: Cunoti exact locul unde se afl ascuns vasul su? L-a regsi chiar i noaptea. Vrei s ne cluzeti ntr-acolo? i vei ucide pe djeheini? Da. n cazul acesta credina mea m oprete s fiu cluza voastr. Tu n-ai voie s te rzbuni? Nu, cci religia noastr ne poruncete s iubim chiar i pe dumanii notri. Numai autoritile au dreptul s-l pedepseasc pe cei ri, iar voi nu suntei judectori. E frumoas religia ta, noi ns nu suntem cretini, aa c-l vom pedepsi pe duman, pentru c el ar gsi ocrotire la judector. Tu mi-ai descris locul i eu voi descoperi vasul i fr ajutorul tu. Fgduiete-mi numai c nu-i vei preveni pe djeheini. Nu-i voi preveni, pentru c n-am chef s m mai las prins o dat de ei. Atunci suntem nelei. Cnd se duce Halef la Mecca? Mine, dac mi ngdui, sidi, rspunse servitorul n locul

90 Palatul. 164

meu. i ngdui. Atunci las-l s rmn de pe acum la noi, m rug eicul. l vom nsoi pn unde avem dreptul s mergem i i-l vom aduce i napoi. Un gnd mi strfulger prin minte i-l exprimai fr zbav: Pot locui i eu la voi pn se ntoarce el? Dorina aceasta fu ntmpinat de toi cu bucurie. Effendi, vd c tu nu-i dispreuieti pe cei izgonii, rspunse eicul. Fii binevenit la noi! Rmi de pe acum aici i ne vei ajuta disear s ncheiem evlenma91. Asta nu se poate. Trebuie s m duc napoi la Djidda ca smi rnduiesc treburile. Gazda mea trebuie s tie unde m aflu. Atunci te voi nsoi pn la porile oraului. Nici acolo n-am voie s intru, cci e un ora sfnt. Cnd vrei s porneti? Chiar acum, dac n-ai nimic mpotriv. Nu voi rmne mult acolo, aa c ne vom putea ntoarce tot mpreun. i-i aduc un cadiu sau un mullah pentru ncheierea cstoriei? N-am nevoie nici de cadiu nici de mullah. Eu sunt eicul taberei mele i tot ce se face n prezena mea are putere de lege. Dar poi s-mi aduci un pergament sau o hrtie, pe care s scriem contractul. Pecete i cear am eu. nclecarm. Afar de noi trei, mica trup era format din eic, fiica sa i cinci ateibehii. l urmai pe btrn fr ovire, dei bgasem de seam c n-o luase pe drumul drept, ci se ainea mai mult spre dreapta, n direcia mrii. La un moment dat eicul se opri i art cu mna n lturi. tii ce e acolo, effendi? Ce? Golful n care se afl vasul banditului. Aa e? N-ai dect s crezi ce vrei, dar pe mine nu m ntreba! Adevrul e c ghicise. El nu mai spuse nimic i ne urmarm drumul n tcere. Dup ctva timp, se ivir dou puncte mici n zare, tocmai ntr-acolo unde era Djidda. Dup ct se prea, punctele acelea nu veneau spre noi, ci mergeau ntr-o direcie care trebuia s-l duc la golful cu pricina. Umblau pe jos, dup cum bgai de seam privind prin ochean. Asta btea la ochi aici n pustiu i se prea putea s fie oameni de-ai lui Abu Seif. Era de presupus c paznicul meu trimisese de veste cpitanului despre fuga noastr i, n cazul acesta, aceti doi oameni puteau fi solii care se napoiau. Malek i vzuse i el, privind cu luare-aminte. Se ntoarse apoi

91 Cstorie. 165

spre oamenii si, crora le opti ceva. Imediat trei din ei ntoarser cmilele, pornind ndrt spre tabr. Ghicisem cum stau lucrurile. Malek avea aceeai bnuial ca i mine i dorea s pun mna pe indivizii aceia. Pentru a izbuti, trebuia s le taie drumul spre golf, dar n aa fel ca ei s nu bage de seam. De aceea nu-i trimise pe cei trei oameni n direcia n care ar fi trebuit, ci ls impresia c-l ntoarce napoi n tabr, pentru ca ndat ce nu vor mai putea fi zrii de cei doi, s fac un ocol i s le ias n cale. Effendi, m ntreb el, pe cnd ne urmam drumul, vrei s ne atepi puin, sau te duci nainte spre ora, unde ne vei gsi apoi ateptndu-te la poart? Vrei s vorbeti cu oamenii aceia, aa c eu voi rmne cu tine pn vei fi vorbit cu ei. Poate s fie djeheini. La fel gndesc i eu. Cei trei oameni ai ti le taie drumul spre golf; ia-o tu de-a curmeziul ntr-acolo, iar eu cu Halef vom urma direcia de pn acum, pentru ca s nu le dea n gnd s fug napoi spre Djidda. Sfatul tu e bun i-l voi urma. El coti la dreapta i eu fcui lui Albani un semn s i se alture. Era mai uor pentru el, cci eu cu Halef trebuia s clrim n galop. i, ntr-adevr, zburarm ca vntul i, cnd furm pe aceeai linie cu cei urmrii, se pomenir cu noi n spate. Abia acum ghicir ei ce aveam de gnd i ncepur s ovie. ndrtul lor m aveau pe mine i pe Halef, n coast le venea Malek i numai calea naintea lor prea s mai fie liber. i iuir paii deci n direcia aceea, dar nu ajunser prea departe, c se i pomenir cu cei trei ateibehi n fa. Dei nu le-ar fi fost cu putin, de la distana la care se aflau, s recunoasc pe vreunul din noi, trebuia totui s bnuiasc dumani, astfel c ncercar s scape prin fug. Dar nu le reui, cci se pomenir nconjurai de noi toi n acelai timp. i recunoscui pe dat: erau doi din oamenii lui Abu Seif. Dincotro venii? i ntreb eicul. De la Djidda, rspunse unul din ei. i unde v ducei? n pustiu, ca s cutm trufe. S cutai trufe? Dar vd c n-avei nici cmile, nici couri. Voiam mai nti s vedem numai dac bureii acetia cresc pe aici; dup aceea vom aduce courile. Din ce trib suntei? Locuim n ora.

166

Asta era o minciun neobrzat, pentru c oamenii acetia tiau c eu i cunoteam. Halef se mnie i el de ndrzneala lor, i-l vzui scondu-i biciuca: Credei cumva c acest effendi i eu am orbit? Suntei nite ticloi i nite mincinoi. Suntei djeheini i oameni ai lui Abu Seif. Dac nu mrturisii, vei face cunotin cu biciuca mea. Ce v privete pe voi cine suntem? Srii de pe cmil, fr s-o pun s ngenuncheze mai nti, cum se cuvenea, i luai biciuca din mna lui Halef. Nu v batei joc, biei! Ascultai ce v spun: ceea ce au cu voi i ceea ce vor de la voi rzboinicii acetia din tribul Ateibeh, nu m privete; mie ns trebuie s-mi rspundei la cteva ntrebri. Dac v supunei, nu vei avea ce v teme de mine; dac nu, v voi nsemna cu biciuca asta n aa fel, nct nu v vei putea arta toat viaa n faa unui arab liber. Dup cum am mai spus, una din cele mai mari insulte pentru un beduin este s-l amenini cu btaia. ntr-adevr, cei doi duser imediat mna la cuite. Te vom ucide nainte ca s fii n stare s ne bai, m amenin unul din ei. Se vede c n-ai aflat nc ce putere are un bici din piele de hipopotam, atunci cnd e mnuit de un frne. El taie n carne ntocmai ca un iatagan; cade mai greu ca o mciuc i e mai repede ca glonul din tabandab92-urile voastre. Nu vedei oare c armele tuturor acestor oameni sunt ndreptate spre voi? Lsai-v cuitele la locul lor i rspundei! Ai fost trimii Ia Abu Seif? Da, rspunser ovitor, vznd c nu mai aveau scpare. Ca s-l spunei c eu am fugit? Da. Unde l-ai gsit? La Mecca. Cum ai ajuns att de repede la Mecca i v-ai i ntors? Am nchiriat cmile din Djidda. Ct timp rmne Abu Seif n oraul sfnt? Foarte puin. Vrea s se duc la Taif, unde se afl marele emir. Bine, am terminat cu voi. Sidi, vrei s le dai drumul acestor tlhari? strig Halef. Eu i voi mpuca, pentru ca s nu mai poat vtma pe nimeni. Le-am dat cuvntul i trebuie s mi-l in. Haide, urmeazm, Halef! nclecai din nou i pornii la drum. Halef m urm; Albani ns

92 Pistoale. 167

mai rmase. i scoase din teac sarras-ul, dar eram sigur c nu va face uz de el. i rmase, ntr-adevr, linitit pe cmila sa, cnd ateibehii desclecar ca s se npusteasc asupra djeheinilor. Izbutir s-l nving, dup ce se luptar ctva timp cu cuitele, fr s se rneasc ns. Prizonierii fur legai de cte o cmil i dui n tabr, de doi oameni. Ceilali venir dup noi. Tu i-ai iertat, sidi; dar ei, totui, vor muri, spuse Halef. Soarta lor nu m privete nici pe mine, nici pe tine. Gndete-te la ce vei deveni astzi! Un mire trebuie s fie mpciuitor. Sidi, tu ai face-o pe delylul acestei Hanneh? Dac a fi un musulman, da. Stpne, tu eti un cretin, un frne, cu care se poate sta de vorb despre asemenea lucruri. tii tu ce este dragostea? Da, dragostea este o colochint93. Cine mnnc din ea, cpt dureri de burt. O, sidi, cum se poate s asemuieti dragostea cu o colochint! Allah s-i lumineze mintea i s-i nclzeasc inima! O femeie bun e ca o pip de iasomie i ca o pung din care nu lipsete niciodat tutunul. i iubirea pentru o fecioar este... este... ca turbanul pe un cap chel i ca soarele pe cerul deertului. Da, i acela pe care-l nimeresc razele lui capt insolaie. Eu cred c tu ai i cptat-o, Halef. Allah s-i ajute! Sidi, tiu c tu nu vrei s devii niciodat mire, eu ns sunt i de aceea mi-e inima deschis ca nite nri care sorb mireasma florilor. Convorbirea noastr lu sfrit, cci ceilali ne ajunser din urm. Nu se pomeni nimic despre cele ntmplate i cnd ncepu s se vad oraul, eicul ddu porunc s se opreasc animalele. Luase cu el dou cmile libere, ca eu i Halef s avem cu ce ne ntoarce. Voi atepta aici, sidi, spuse el. Ct timp va trece pn te vei napoia? Voi fi napoi nainte ca soarele s fi strbtut un drum care e att de lung ca sulia ta. i nu vei uita tirseh-ul sau kiahat94-ul? Nu. Voi aduce i miirek i un kalem95. Aa s faci. Allah s te ocroteasc pn te vom revedea. Ateibehii se ghemuir lng cmilele lor, iar noi trei pornirm

93 Castravete amar. 94 Pergament sau hrtie. 95 Cerneal i toc 168

spre ora. Ei, n-a fost aventur asta? l ntrebai pe Albani. i nc ce aventur! Ct p-aci s se ntmple moarte de om. Drept s-i spun, eu m ineam pregtit de lupt. Da, te-am vzut eu. Preai un Roland turbat. Dar cum i-a priit clria pe cmil? Hm! la nceput mi-a cam ieit sufletul, ns dup aceea a mers binior. Dar ia spune, vrei s te duci cu arabii tia? Atunci cred c n-o s ne mai revedem. Tot ce se poate, dat fiind c dumneata vrei s te foloseti de primul prilej pe care-l vei gsi, pentru ca s-o tergi. Totui, am avut n viaa mea attea ntlniri neateptate, nct socot c nu e cu neputin s ne mai revedem i noi. Prezicerea aceasta a mea se nfptui ntr-adevr mai trziu. Pentru moment ns, dup ce duserm napoi cmilele celui care ni le nchiriase, ne luarm un rmas-bun att de clduros, cum numai compatrioi care se ntlnesc departe de ar i-l pot lua. Dup aceea m dusei mpreun cu Halef la locuina noastr, ca s ne strngem boarfele i s-mi iau rmas-bun de la Tamaru, gazda noastr. N-a fi crezut s rmn att de puin n casa lui. Pe dou cmile nchiriate clrirm napoi pn la ieirea din ora, unde ne atepta eicul, cu care pornirm mpreun spre tabra ateibehilor.

VII. LA MECCA n tot timpul drumului nu prea vorbirm mult. Cea mai tcut era fiica eicului. Ea nu scotea o vorb; dar n ochii ei lucea o flacr crunt i cnd privea spre stnga, unde presupunea c se afl vasul lui Abu Seif, mna ei se ncleta sau pe plselele cuitului sau pe patul putii care sttea de-a curmeziul eii.

169

Cnd ajunserm n apropierea taberei, Halef i apropie cmila de mine. Sidi, m ntreb el, cum sunt datinile n ara ta? Acolo la voi, cnd un om se nsoar trebuie s-l dea vreun dar miresei? Cred c asta face oricine, att la noi ct i la voi. Da. i n Djesirat-el-Arab i n ntreg rsritul e la fel. Dar deoarece Hanneh va fi numai de form soia mea, timp de cteva zile, nu tiu dac se cade s-l dau un dar. Un dar e o dovad de curtenie, care trezete totdeauna simminte plcute. Eu n locul tu a fi curtenitor. Dar ce s-l dau? Eu sunt srac i nu-s deloc pregtit de nunt. Crezi c i-a putea da adelik96-ul? i cumprase la Cairo o cutiu de carton, n care-i inea chibriturile. Obiectul acesta avea pentru el o valoare foarte mare, pentru c pltise pe el de douzeci de ori mai mult dect preuia. Dragostea l fcea acum s ia hotrrea eroic de a renuna la preiosul obiect. D-i-l! rspunsei eu foarte serios. Bine, i-l voi da! Dar crezi c o s mi-l dea ndrt cnd nu va mai fi soia mea? Ba o s-l pstreze. Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv, el nu va ngdui s pierd bunul meu. Ce s fac, sidi? Dac ii att de mult la adelik, atunci d-i altceva. Ce anume? Nu mai am nimic. C doar nu-i pot da nici turbanul de pe cap, nici puca, nici biciuca. Atunci nu-i da nimic i pace! El cltin capul foarte ngrijorat. Nici asta nu se poate, sidi. Ea e mireasa mea i trebuie s capete ceva. Ce vor crede ateibehii de tine, vznd c servitorul tu i ia o nevast i nu-i druiete nimic? Asta era! iretul ncepea s-mi zgndreasc orgoliul i, prin urmare, s apeleze i la punga mea. Ludat fie Allah, care-i lumineaz creierul, Halef! Cu mine ns lucrurile stau la fel ca i cu tine. Nu-i pot da miresei tale nici haikul meu, nici surtucul, nici puca mea. Allah e drept i milostiv, effendi; el pltete pentru fiecare dar dobnd nmiit. Nu poart oare cmila ta un scule de piele, n care ii tu ascunse lucruri care ar face fericit o mireas? i dac i-a da ceva de acolo, o voi recpta atunci cnd Hanneh va nceta s mai fie soia ta? Va trebui s i-o ceri ndrt.

96 Scprtoare. 170

La noi nu se obinuiete aa. Dar pentru c m mbii cu dobnd nmiit, voi deschide mai trziu punga i voi vedea dac gsesc ntr-unsa ceva pentru tine. Sidi, eti cel mai nelept i mai bun effendi pe care l-a furit Allah pe acest pmnt. Buntatea ta e mai larg dect Sahara, binefacerea ta mai lung dect Nilul. Tatl tu a fost cel mai vestit i tatl tatlui tu cel mai ilustru brbat dintre toi brbaii din regatul Nemsistan. Mama ta a fost cel mai frumos trandafir i mama mamei tale cea mai drgla floare din ara apusului. Dea Domnul ca fiii ti s fie numeroi ca stelele cerului i fiicele tale ca nisipul deertului, iar copiii copiilor ti nenumrai ca picturile din apa mrii. Noroc c ajunsesem n tabr, altminteri recunotina lui m-ar fi nsurat cu toate fiicele damoiezilor, tunguilor, eschimoilor i papuailor. Ct despre sculeul de piele de care pomenise, e drept c erau ntr-unsul felurite lucruri, care se potriveau ca dar pentru o fat de beduin. Isla Ben Mafiei, fiul negustorului din Istambul, inuse mori, la desprire, s m mpovreze cu o ntreag colecie de fleacuri, care n cltoriile mele de mai trziu mi-ar fi putut fi de folos ca daruri, cu ajutorul crora s pot cpta tot soiul de nlesniri. n timpul lipsei noastre fusese golit unul din corturi i amenajat pentru mine. Cnd m instalai n el desfcui sculeul de piele i scosei un medalion, sub al crui capac de sticl se mica artificial un drcuor. Era lucrat n acelai fel ca butonii de manete, cu broate estoase artificiale i atrna de un lnior din mrgele de sticl, care la lumin scnteiau n toate culorile curcubeului. Artai giuvaierul lui Halef, care arunc o privire pe el i se ddu napoi speriat. Maschallah, minunea lui Dumnezeu! Asta e eitan, Domnul s-l afuriseasc! Sidi, cum faci tu s-l capei pe diavol n puterea ta? La illa, illa Allah, ve Mohammed resul Allah! Ocrotete-ne, Doamne, de diavolul cel de trei ori pietruit! Cci nu lui, ci numai ie vrem s-i slujim. Nu-i poate face nici-un ru, pentru c e bine nchis. Nu poate iei, spui adevrat? Nu poate. Poi s-mi juri asta pe barba ta? Pe barba mea! Atunci d-l ncoace s-l vd, sidi! Dar dac izbutete s ias afar, atunci sunt pierdut i sufletul meu s apese asupra ta i strmoilor ti! Apuc lniorul, cu mult luare-aminte, cu vrfurile degetelor,

171

puse medalionul pe pmnt i se ls n genunchi ca s-l priveasc bine. Vallahi billahi tallahi pe Allah, e chiar eitan! Vezi tu cum casc botul i scoate limba? i d ochii peste cap i mic din coame, i ncovrigheaz codia, amenin cu ghearele i lovete din picioare! O, jazik vai de noi dac sparge cutioara. Nu poate face asta. E doar o figur fcut artificial. O figur artificial, fcut de mini omeneti? Effendi, tu m neli, ca s-mi dai curaj. Cine-l poate face pe diavol? Nici-un om, nici-un credincios, nici-un cretin i nici-un evreu! Tu eti cel mai mare taleb i cel mai curajos erou pe care-l poart pmntul, cci tu l-ai nvins pe eitan i l-ai vrt n acest zindan97 strmt. Hamdulillah, cci acum pmntul e ferit de el i duhurile sale, i toi urmaii Profetului pot chiui i se pot bucura de chinurile pe care le ndur el aici. De ce-mi ari lniorul acesta, sidi? Ca s-l dai n dar miresei tale. Eu? Lanul acesta, care e mai de pre dect toate diamantele de pe tronul Marelui Mogul? Cine stpnete acest lan, devine vestit printre toi fiii i fiicele credincioilor. Vrei ntradevr s-l druieti? Da. Atunci fii bun, sidi, i ngduie s-l pstrez pentru mine! Mai bine i dau fetei scprtoarea mea. Nu, i vei da lanul acesta! i-o poruncesc! Atunci trebuie s m supun. Dar unde l-ai avut i unde ineai i celelalte lucruri, nainte de a le fi pus ieri n scule? De la Kahira pn aici e un inut primejdios i de aceea leam pstrat n alvarii mei. Sidi, nelepciunea i prevederea ta sunt chiar mai mari dect iretenia diavolului, pe care l-ai silit s stea n alvarii ti. Cnd s-l dau lanul lui Hanneh? ndat ce va fi devenit soia ta. Ea va fi cea mai vestit dintre toate benat el arab98-ele, cci toate triburile vor povesti i se vor fli c ea ine prins pe eitan. Pot vedea i celelalte comori? Nu mai avu prilej pentru aceasta, cci eicul trimise s ne pofteasc la el. n cortul su gsirm adunai pe toi ateibehii. Sidi, ai adus un pergament? ntreb Malek. Am hrtie, care e tot att de bun ca pergamentul. Vrei s scrii contractul?

97 nchisoare. 98 Benat e pluralul de la bint, care nseamn 172

fiic. Fiicele arabilor.

Dac doreti tu, da. Atunci putem ncepe? se adres el lui Halef. Acesta ncuviin printr-un semn din cap i imediat se ridic unul din brbaii de fa, ntrebndu-l: Care e numele tu ntreg? M numesc Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah. Din ce ar te tragi? M trag din Garbi99, unde soarele apune ndrtul deertului cel mare. Din care trib faci parte? Tatl tatlui meu Allah s-l binecuvnteze pe amndoi! locuia mpreun cu vestitul trib Uelad Selim i Uelad Bu Seba, marele Djebel ur-um. Omul care pusese ntrebrile i care trebuia s fie o rubedenie a miresei, se ntoarse acum spre eic: Noi toi te cunoatem pe tine, o, viteazule, o, isteule, o, neleptule i dreptule! Tu eti Hagi Malek Iffandi Ibn Ahmed Chadid el Eini Ben Abul Ali el Besami Abu ehab Addolatif el Hanifi, un eic al viteazului trib el-beni-ateibehilor. Omul acesta de aici este un erou din tribul Uelad Selim i Uelad Bu Seba, care locuiete pe munii care ajung pn la cer i se numesc Djeibel ur-um. El poart numele Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah i e prietenul unui mare effendi din Frankistan, pe care l-am primit ca oaspete n cortul nostru. Tu ai o nepoat. Numele ei este Hanneh; prul ei e ca mtasea, pielea ei ca uleiul i virtuile ei sunt curate i strlucitoare ca fulgii de zpad, care cad pe muni. Halef Omar o dorete de soie. Spune, o, eicule, ce ai de zis la asta! Btrnul se prefcu c chibzuiete adnc, apoi rspunse : Ai grit, fiule. Ia loc acum i ascult i vorbirea mea. Acest Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah este un erou de care a mers vestea pn la noi, cu ani de zile n urm nc. Braul su este de nenvins; mersul su se asemuiete cu mersul gazelei; ochiul lui are privirea vulturului; el zvrle djerid-ul la cteva sute de pai deprtare; glonul su nimerete totdeauna i iataganul su a vzut sngele multor dumani. Pe lng astea el a nvat Coranul i n sfat trece drept unul din cei mai nelepi i cu experien. Apoi, acest uria bei al frncilor l-a socotit vrednic de prietenia sa... i de ce i-a refuza-o eu pe nepoata mea, de vreme ce e hotrt s ndeplineasc condiiile mele? Ce condiii i pui? ntreb vorbitorul de mai nainte.

99 Apus. 173

Fata e nepoata unui eic puternic, de aceea el n-o poate cpta pentru un pre obinuit. Cer deci o iap, cinci cmile de clrie, zece cmile de povar i cincizeci de oi. Auzind cuvintele acestea, Halef al meu fcu o mutr de parc-ar fi nghiit toate cincizeci de oi, zece cmile de povar i cinci de clrie, precum i iapa cu piele i pr cu tot. De unde s ia el aceste animale? Din fericire, eicul urm: n schimb eu i dau o zestre format din o capr, cinci cmile de clrie, zece cmile de povar i cincizeci de oi. nelepciunea voastr i va da seama c, n mprejurri att de potrivite, este cu totul nefolositor s se fac schimb ntre preul pe care-l cer i zestrea pe care o dau miresei. Acum ns cer de la el ca mine diminea la Fagr100 s porneasc n pelerinaj la Mecca, lund-o cu el i pe soia sa. Vor ndeplini acolo ritualurile sfinte, dup care se vor ntoarce ndat napoi la noi. El trebuie s-i trateze soia ca fecioar i s renune la ea dup napoiere. Pentru serviciul acesta capt o cmil i un sac plin de curmale. Dac ns nu-i va fi tratat soia ca pe o strin, nu va cpta nimic i va fi ucis. Suntei martori c am hotrt astfel. Purttorul de cuvnt se ntoarse spre Halef i ntreb: Ai auzit. Care e rspunsul tu? Se vedea bine dup mutra lui Halef c nu-i prea convenea una din condiii, i anume aceea de a napoia soia. Fu ns destul de detept ca s se mpace cu mprejurrile de fa, astfel c rspunse: Primesc condiiile. Atunci f hrtia, effendi!, m rug eicul. F-o de dou ori, o dat pentru mine i a doua oar pentru el. i ndeplinii rugmintea i, dup ce documentul fu gata, i-l citii. eicul se declar de acord, apoi ls s picure cear pe fiecare exemplar i drept pecete aplic mnerul pumnalului su, dup ce att el ct i Halef semnaser. Prin asta, formalitile erau ndeplinite i acum puteau ncepe serbrile de nunt. Fiind vorba numai de o cstorie de form, ele, fur modeste. Un berbec fu tiat i fript pe de-a ntregul. n vreme ce berbecul se frigea, avu loc o lupt simulat, la care nu se trase ns nici-un glonte; motivul nu era greu de ghicit. Cnd se nnopt, ncepu ospul. Mncar numai brbaii i abia cnd eram stui cptar i femeile resturile. Cu prilejul acesta, trebui s apar i Hanneh. Halef se folosi de asta i se ridic de la locul su, ca s-l nmneze darul. Scena care urm nu se poate descrie. Drcuorul nchis n medalion era o minune care

100 Rugciune care se face la rsritul soarelui. 174

depea puterea lor de nelegere. Toate silinele mele ca s le explic mecanismul ddur gre. Ei nu m crezur, mai cu seam pentru c eitanul era viu... Fui socotit drept cel mai mare erou i vrjitor; sfritul fu ns c Hanneh nu primi darul. eitanul nchis era o minune de nsemntate att de mare, nct numai eicul nsui fu socotit vrednic s pstreze obiectul de o valoare att de nepreuit; i asta, firete, numai dup ce l asigurai n chip foarte solemn c diavolul nu va izbuti niciodat s scape din temnia sa i s provoace vreo nenorocire. Era aproape de miezul nopii cnd m retrsei n cortul meu, ca s m culc. Halef m nsoea. Sidi m ntreb el trebuie s ndeplinesc tot ceea ce ai scris tu pe hrtia aceea? Da, cci ai fgduit. Nu spuse nimic cteva clipe, apoi ns l auzii iari: Tu ce-ai face, ai napoia soia? Nu. i totui spui c trebuie s-mi in fgduiala. ntocmai. Dac mi-a lua o soie, n-a fgdui s-o dau napoi. O, sidi, de ce nu mi-ai spus s fac i eu la fel? Dar ce, eti un copil care are nevoie de tutore? i cum poate un cretin s dscleasc pe un musulman n chestiuni de cstorie? Dup cum vd eu, ai vrea s-o pstrezi pe Hanneh. Ai ghicit. Cu alte cuvinte, vrei s m prseti? Pe tine, sidi? Oh... Se frmnt n fel i chip, dar nu izbuti, s dea vreun rspuns. Mormi ceva neneles, oft apoi o dat i atta fu tot ce auzii de la el. Se ntorcea cnd pe o parte, cnd pe alta n culcuul su i era limpede c se ddea acum o lupt aprig n sufletul lui: iubirea pentru fat i ataamentul fa de mine se luaser la har. N-aveam cum s-l ajut i adormii. Dormeam att de adnc, nct abia m trezi tropotul puternic al cmilelor. M-am ridicat din culcu i ieii n faa cortului. Spre rsrit zarea se lumina i ntr-acolo unde se afla golful zarea era de un rou aprins. Fr ndoial c era un foc n partea aceea, i bnuiala ce se trezi deodat n mine fu ntrit de agitaia care puse stpnire pe tabr. Brbaii fuseser plecai i se ntorceau acum, cu cmilele ncrcate de prad. Fiica eicului fusese i ea cu ei i, cnd se ddu jos de pe cmil, bgai de seam c vemntul ei era ptat cu snge. Malek m salut i, artnd spre coloana de foc din zare, spuse:

175

Vezi tu c am gsit vasul? Dormeau cnd am venit noi i acum s-au dus cu toii la cinii lor de strmoi. I-ai ucis i ai jefuit vasul? Jefuit? Ce vrei s spui cu acest cuvnt? Nu aparin oare nvingtorului bunurile nvinsului? Cine ne poate opri s ne lum ceea ce am ctigat? Zehka pe care a furat-o Abu Seif e a marelui emir. A marelui emir care ne-a izgonit pe noi? Chiar dac banii ar fi ai lui, tot nu i-ar cpta napoi. i-apoi noi te-am minit. Numai marele emir are dreptul s strng drile acestea i nu va pune niciodat un turc s fac asta. Turcul pe care tu l-ai luat drept vame, era sau un contrabandist, sau un vame al paei din Egipt, pe care Allah s-l prpdeasc. l urti? Asta se ntmpl cu orice arab liber. N-ai auzit de grozviile care s-au petrecut aici pe vremea vahabiilor? Fie c banii sunt ai paei sau ai emirului, ei rmn ai mei. Dar se apropie vremea rugciunii. Pregtete-te s vii cu noi. Nu mai putem rmne aici. Unde i vei ridica tabra? O voi ridica ntr-un loc de unde s pot ine sub observaie oseaua dintre Mecca i Djidda; Abu Seif nu trebuie s-mi scape. Ai inut seam i de primejdiile care te amenin? Crezi tu c un ateibeh se teme de primejdii? Asta nu, dar chiar i cel mai curajos brbat trebuie s fie prevztor. Dac Abu Seif i pic n mn i-l ucizi, atunci trebuie s prseti imediat inutul acesta, n cazul sta o vei pierde probabil pe copila fiicei tale, care se va afla atunci la Mecca cu Halef. i voi spune lui Halef unde ne poate gsi. Hanneh trebuie s se duc la Mecca, nainte ca noi s plecm de aici. Dintre noi ea este singura persoan care n-a fost nc n oraul sfnt. i mai trziu probabil c nu-i va fi cu putin s ajung acolo. De aceea cutam pentru ea un delyl nc de mult vreme. Te-ai hotrt ncotro i strmui tabra? Da, n deertul Er Nahman, ctre Maskat i apoi vom trimite probabil un sol spre El Frat101, la beni-ammeri sau la beni-obeizi, ea s ne primeasc n tribul lor. Se luminase de ziu de-a binelea. Soarele atinsese orizontul i arabii, care mai miroseau nc dup sngele vrsat, ngenunchear pentru rugciune. Curnd dup asta corturile erau strnse i convoiul se puse n micare. Abia acum, cnd se luminase bine, vzui ce multe obiecte jefuiser ateibehii de pe

101 Eufrat. 176

vas. Deveniser peste noapte oameni cu stare. Datorit acestui fapt domnea n rndurile lor o veselie neobinuit. Eu rmasei ceva mai n urm. Eram indispus, pentru c m socoteam vinovat indirect de cele petrecute. Nu-mi puteam face imputri, e drept, dar contiina tot m silea s m ntreb daic nu s-ar fi putut s fi procedat altfel. Pe de alt parte, apropierea oraului Mecca mi muncea mult mintea. Cetatea sfnt, cetatea interzis era acolo, la civa kilometri numai! S m feresc, sau s cutez s intru n ea? Ardeam de curiozitate s-o vd i cu toate acestea, trebuia s in seam de motivele care se mpotriveau dorinei mele. Ce ctigam dac izbuteam? Puteam spune apoi c fusesem la Mecca, i atta tot. Iar dac eram descoperit, m atepta moartea i nc ce moarte! Dar aici nu ncpea chibzuial prea mult, astfel c luai hotrrea s m cluzesc dup mprejurri. De nenumrate ori fcusem la fel i totdeauna ieise bine. Ca s evite pe ct cu putin ntlniri, eicul fcu un ocol. Nu ngdui nici-un popas de odihn pn se nser. Ne aflam ntr-o vgun ngust, mrginit de perei de granit, printre care naintarm o bucat bun, pn ajunserm ntr-un fel de vale nchis, care prea s nu mai aib alt ieire. Aici desclecarm. Corturile fur ridicate i femeile aprinser un foc. Masa fu foarte bogat... cu ajutorul merindelor de pe vasul jefuit. Dup asta veni clipa att de ateptat a mpririi przii. Deoarece eu n-aveam ce cuta acolo, am plecat de lng ei i am fcut rondul vii. ntr-un loc mi se pru c se putea urca pe acolo sus i fcui ncercarea. La lumina vie a stelelor izbutii. Dup vreun sfert de ceas m aflam sus pe munte, de unde privirea putea cuprinde ntreg inutul de jur-mprejur. Spre miazzi fcea impresia c se ntind un ir de muni golai, deasupra crora se ridica acea lucire alb pe care o radiaz de obicei luminile oraelor mai mari, seara. Acolo era Mecca. Dedesubtul meu auzeam glasurile ateibehilor, care i disputau prada. Cnd m napoiai la ei, dup vreme mai ndelungat, eicul m ntmpin cu vorbele: Effendi, de ce n-ai rmas la noi? Trebuie s-i primeti partea ta din tot ce am gsit pe vas. Eu? Te neli. Eu n-am luat parte la atac, aa c n-am de primit nimic. Dar i-am fi gsit noi pe djeheini, dac nu te-am fi ntlnit pe tine? Tu ai fost cluza noastr fr s vrei i de aceea urmeaz s capei ce este al tu. Nu primesc nimic. Sidi, cunosc prea puin credina ta i n-am voie s-o insult,

177

pentru c eti oaspetele meu, dar ea e greit dac te oprete s iei prad. Dumanii sunt mori i vasul lor e stricat. S ardem oare i s distrugem obiectele care ne sunt de folos? De ce ne-am certa! Pstrai ce avei i bun pace! Ba nu pstrm. ngduie s dm partea ta lui Halef, nsoitorul tu, dei a cptat i el ce i se cuvine. Dai-i-o! Micul Halef Omar strlucea de mulumire. El cptase cteva arme i lucruri de mbrcminte, precum i o pung cu monezi de argint. Nu se ls pn nu i le numrai, ca s fiu martor c devenise un om foarte bogat. Toat suma era de opt sute de piatri, dar pentru el, un arab srac, era destul ca s-l fac fericit. Cu banii acetia poi acoperi mai mult dect de cincizeci de ori cheltuielile pe care le vei avea la Mecca, i spuse eicul. Cnd s plec spre oraul sfnt? l ntreb Halef. Mine diminea. N-am fost niciodat acolo; cum trebuie s m port? i voi spune i asta. Datoria fiecrui pelerin este ca, ndat dup sosire, s se duc la El Hamram102. Te ndrepi deci spre Beith-Allah103, opreti cmilele n faa ei i intri nuntru. Acolo vei gsi n mod sigur un metovef104, care te va cluzi i-i va lmuri toate; trebuie ns s-l ntrebi nainte i nu dup de pre, cci altminteri vei fi nelat. ndat ce zreti Kaaba, faci dou rikat105uri, nsoite de rugciunile prescrise pentru aceasta, ca mulumire c ai ajuns cu bine la lcaul sfnt. Apoi te duci la mambar106 i-i scoi ghetele din picioare. Acestea rmn acolo, unde sunt pzite, cci la Beith-Allah nu e ngduit s-i duci ghetele n mn, ca n alte moschei. Apoi ncepe towaf-ul, ocolirea Kaabei, care trebuie repetat de apte ori. n care direcie? Spre dreapta, n aa fel nct Kaaba s-i rmn mereu n stnga. Primele trei ocoliri se ndeplinesc cu pai repezi. Pentru ce? n memoria Profetului. Se rspndise zvonul c el se mbolnvise grav i pentru a dezmini acest zvon, el a ocolit de trei ori Kaaba eu pai repezi. Celelalte ocoliri se fac cu pai mici. Rugciunile care trebuie fcute cu prilejul acesta le cunoti. Dup

102 Marea moschee. 103 Casa domnului, prin care se nelege marea moschee. 104 Cluz pentru strini. 105 Aruncare la pmnt. 106 Amvon. 178

fiecare ocolire trebuie srutat piatra sfnt. La urm, cnd towaful s-a sfrit, i apei pieptul de ua Kaabei, ntinzi braele i-l implori pe Allah cu glas tare s-i ierte pcatele. Apoi sunt gata? Nu. Trebuie s te duci apoi la El Madem107 i s faci dou rikaturi n faa lui Mekam-Ibrahim108. Te duci apoi, la fntna sfnt Zem-Zem i dup ce faci o scurt rugciune, bei dintr-unsa ct ap i place. i vai da cteva sticle, pe care mi le vei aduce pline, cci apa sfnt e un leac mpotriva tuturor bolilor trupului i sufletului. Asta e ceremonia de la Kaaba. i ce urmeaz dup aceea? Urmeaz sayul, plimbarea de la Szafa spre Merna. Pe colina Szafa sunt trei boli deschise. Te aezi acolo, i ntorci faa spre moschee, ridici minile spre cer i-l implori pe Allah s te ocroteasc pe drumul sfnt. Apoi, faci ase sute de pai nspre Altarul din Merna. n drum ntlneti ase stlpi de piatr, pe dinaintea crora trebuie s traci srind. Pe Merna faci iar o rugciune i mai faci de ase ori drumul napoi. i cu asta am terminat? Nu, nc, pentru c acum trebuie s-i tunzi, prul de pe cap i s vizitezi Omrah, care se afl tot att de departe de ora ct e de aici, unde suntem noi acum, pn la Mecca. Dup asta, ai ndeplinit tot ce trebuia i te poi ntoarce. n luna marelui hagialc credinciosul are de fcut mai multe i are nevoie de mult timp, pentru c atunci se afl acolo multe mii de pelerini, tu ns n-ai nevoie dect de dou zile i n a treia poi fi iari la noi. eicul i mai ddu diferite indicaii, care ns pentru mine nu prezentau interes, dat fiind c ele priveau mai mult pe Hanneh. n cele din urm Halef se ntoarse la mine i, vznd c nu adormisem, m ntreb: Sidi, cine te va sluji n timpul lipsei mele? Eu nsumi. Vrei s-mi faci un serviciu, Halef? Tu tii c pentru tine fac tot ce pot i am voie. eicul i-a spus s-l aduci ap de la fntna sfnt; adu-mi i mie o sticl! Sidi, cere orice de la mine numai asta nu; mi-e cu neputin s fac asta. Din fntna aceasta n-au voie s bea dect credincioii. Dac i-a aduce ap, nimic nu m-ar putea scpa de iadul venic.

107 O mic adncitur, acoperit cu marmur, din care Abraham i Ismael ar fi luat varul cnd a cldit Kaaba. 108 Piatr care ar fi slujit lui Abraham ca sprijin pentru picioare, cu prilejul cldirii Kaabei. 179

Spusese asta cu atta hotrre, nct renunai s mai strui. Dup o scurt pauz, el ntreb: Nu vrei s-i iei singur apa sfnt? tii prea bine c n-am voie. Ba ai voie, dac te converteti nainte la credina dreapt. Asta n-o voi face; i acum s dormim! A doua zi diminea el plec mpreun cu Hanneh. Fusese instruit s spun c venea din ri ndeprtate i s nu trdeze faptul c nsoitoarea sa care de altfel se voalase acum e o ateibeh. mpreun cu ei clri o bucat de drum un rzboinic, care trebuia s supravegheze oseaua ntre Mecca i Djidda. Se puse o santinel i la intrarea vgunii noastre. Prima zi se scurse fr ntmplri deosebite. n dimineaa urmtoare l rugai pe eic s-mi ngduie s fac o mic excursie. El mi ddu o cmil i m rug s fiu prudent, pentru ca ascunztoarea noastr s nu fie descoperit. Sperasem s pot face singur plimbarea, dar cnd ddui S ncalec cmila, fiica eicului se apropie de mine i m ntreb: Effendi, pot merge cu tine? Poi. Ieind din vgun, pornii fr voie n direcia spre Mecca. Credeam c nsoitoarea mea mi va atrage atenia, dar ea rmase alturi de mine, fr s spun nimic. Numai dup ce strbtusem o bun buclat de drum, ea i ndrum cmila mai mult spre dreapta, i-mi spuse: Vino dup mine, effendi! ncotro? Vreau s vd dac paznicul nostru e la postul su. Dup vreo cinei minute l zrirm. Sttea pe o ridictur de pmnt i privea int spre miazzi. Nu trebuie s ne vad, zise ea. Haide, sidi! Te voi duce unde vrei. Ce vroia s neleag cu aceste cuvinte? Ea coti spre stnga i zmbi uitndu-se la mine. Merserm ce merserm, pn ajunserm ntr-o vale ngust, unde ea desclec i, aezndu-se jos pe pmnt, m pofti: Aeaz-te lng mine i s stm puin de vorb! Devenea din ce n ce mai misterioas, totui i fcui pe plac i m aezai. Socoi credina ta ca singura dreapt, effendi? ncepu dnsa convorbirea. Firete! i rspunsei. i eu! zise ea. i tu? ntrebai, surprins, cci era pentru ntia oar c

180

auzeam aceast mrturisire de la un musulman Da, effendi, eu tiu c numai religia ta e cea adevrat. De unde tii asta? Singur mi-am spus-o. Cel dinti loc unde au existat oameni a fost paradisul; acolo locuiau mpreun toate fiinele, fr s-i fac vreun ru. Aa a vrut Allah i de aceea e dreapt religia aceea care poruncete acest lucru. i aceast religie e a cretinilor. O cunoti? N-o cunosc, dar un turc btrn ne-a povestit cndva despre dnsa. El spunea c voi v nchinai lui Dumnezeu astfel: Ile unut bizim giinahler, bojle untar-iz giinahler109. E adevrat? Da. i c n Coranul vostru st scris: Allah muhabbet dir, ile muhabedda kim durar, budurar Allahda ile Allah durar onada110. Spune-mi dac e adevrat i asta! Da, i asta e adevrat. Atunci credina voastr e cea dreapt. Are voie un cretin s rpeasc o fecioar? Nu. Dac ar face-o, ar cpta o pedeaps aspr. Vezi tu c religia voastr e mai bun dect a noastr? La voi Abu Seif n-ar fi avut voie s m rpeasc i s devin soia lui. Cunoti istoria acestei ri? Da. Atunci tii i cum turcii i egiptenii au dezlnuit prigoana mpotriva noastr, dei avem aceeai credin. Ei i-au btut joc de mamele noastre i pe taii notri i-au tras n eap cu miile, i-au masacrat, i-au ars, le-au tiat braele, nasurile i urechile, le-au scos ochii i le-au ucis copiii. Eu ursc religia asta, dar trebuie s cred n ea. De ce trebuie s crezi n ea? Poi oricnd s... Taci! m ntrerupse ea cu asprime. Eu i mprtesc gndurile mele, dar tu nu trebuie s fii nvtorul meu. tiu eu singur ce trebuie s fac: m voi rzbuna mpotriva tuturor acelora care m-au insultat. i cu toate astea crezi c religia iubirii e cea dreapt? Da; dar numai eu singur s iubesc i s iert? Chiar i pentru faptul c noi n-avem voie s intrm n oraul sfnt, m voi rzbuna. Ghici cum? Spune tu!

109 i ne iart nou greelile noastre, precum iertm i noi greiilor notri. 110 Dumnezeu e iubirea i cine rmne n iubire acela e n Dumnezeu
Dumnezeu e n el.

181

Nu-i aa c dorina ta tainic e s vezi Mecca? Cine i-a spus? Eu nsumi. Rspunde-mi! E drept c-a dori s pot vedea oraul. Asta e foarte primejdios; dar vreau s m rzbun i de aceea te-am adus ncoace. Ai ndeplini i tu datinile dac ai fi n Mecca? Mi-ar fi mai plcut s nu trebuie s fac asta. Nu vrei s-i profanezi credina i bine faci. Du-te la Mecca! Eu te voi atepta aici. Ce era s spun? Ea dorea s se rzbune mpotriva Islamului, prin aceea c ndemna la profanarea celui mai sfnt sanctuar de ctre un necredincios. Unde se afl Mecca? o ntrebai. Dac treci muntele acesta, o vezi n vale la picioarele tale. De ce S merg pe jos i nu clare? Dac vii clare, vor bnui n tine un pelerin i te vor lua la ochi. Dac intri ns pe jos n ora, vor crede toi c ai fost acolo i c te ntorci dintr-o plimbare. i vrei s m atepi ntr-adevr? Da. Ct timp? Atta ct numii voi patru ore. Asta e foarte puin. Gndete-te c poi fi lesne descoperit, dat zboveti mult pe acolo. Vei strbate o singur dat strzile i vei vedea Kaaba, asta e de ajuns. Avea dreptate. M ridicai de jos. Ea art spre armele mele i spuse; Semeni cu totul unui btina; dar care arab poart astfel de arme? Las-i puca aici i ia-o pe a mea n schimb! Cu toat bnuiala din primul moment, schimbai puca cu a ei i ncepui s urc muntele. Cnd ajunsei pe cretetul acestuia vzui Mecca la o deprtare de o jumtate de ceas de drum, ntinznduse n vale, ntre nlimi pleuve i lipsite de via. Deosebii citadela ebel ad i minaretele ctorva moschei. El Hamram, moscheea principal, se afla n partea de miazzi a oraului. ntr-acolo mi ndreptai mai nti paii. Tot drumul m simii ca soldatul care luptase n cteva btlii nensemnate i deodat se pomenete n mijlocul unei btlii mari. Ajunsei ou bine n ora. Deoarece mi ntiprisem n minte locul unde se afla moscheea, n-avui nevoie s ntreb pe nimeni. Casele printre care treceam erau zidite din piatr i strada fusese presrat cu nisipul deertului. Nu trecu mult i m pomenii n

182

faa unui mare dreptunghi, care formeaz moscheea Beith-Allah i pornii ncetior n jurul ei. Cele patru laturi erau formate din iruri de coloane i colonade, deasupra crora se nlau ase minarete. Numrai dou sute patru zeci de pai n lungime i dou sute franci n lime. mi propusei s contemplu exteriorul mai trziu, i intrai nuntru prin una din pori. n bolta acesteia edea un mekkani111, care fcea nego cu butelii de aram. Sallam aaleikum! l salutai. Ct cost un kuleh din sta? Doi piatri. Allah s-i binecuvnteze fiii i fiii fiilor ti, cci preurile tale sunt ieftine. ine aici doi piatri i uite c-mi iau kulehul. Vri sticla n buzunar i trecui printre coloanei. M aflam n apropierea amvonului, astfel c-mi scosei ghetele. Cam prin mijlocul sfntului lca se afl Kaaba. Fiind acoperit n ntregime cu kisna112, ofer o nfiare stranie. La dnsa duc apte drumuri pietruite, ntre care se afl tot attea pajiti eu iarb. Alturi de Kaaba vzui fntna sfnt Zem-Zem, n faa creia stteau civa slujbai Care mpreau pelerinilor ap. ntreg sanctuarul nu-mi fcu nici-o impresie de sfinenie. Purttori de geamantane i litiere alergau cu poverile lor ncoace i ncolo; scribi publici edeau sub colonade; ba se puteau vedea chiar negustori de fructe i prjituri. Privind ntmpltor prin irul de coloane, vzui o cmil de clrie, care tocmai se lsase n genunchi, afar, ca s ngduie stpnului s descalece. Era un animal de toata frumuseea. Proprietarul ei sttea cu spatele spre mine i chem un servitor al moscheii, cruia i ddu n paza cmila. Toate astea le bgai de seam n treact, pe cnd eram n drum spre fntn, unde voiam s-mi umplu sticla; acolo fui nevoit ns s atept ctva timp pn mi veni rndul. Ddui un mic baci i vri sticla n buzunar. ntorcndu-m s plec, m pomenii la nici zece pai de... Abu Seif. O spaim de moarte mi strbtu trupul de sus pn jos. n clipe dintr-acestea omul chibzuiete i ia hotrri de zece ori mai repede ca de obicei. Fr s gonesc prea mult, ca s nu bat la ochi, pornii totui cu pai repezi spre locul unde se afla cmila piratului. Numai animalul acesta m putea salva. Ghetele mele erau pierdute; n-aveam timp s le iau, cci i auzii ndrtul meu: Un ghiaur, un ghiaur! Prindei-l, pzitori ai Sanctuarului! Efectul produs de aceste cuvinte fu extraordinar. N-avui vreme

111 Locuitor din Mecca. 112 Mtase neagr. 183

s mai privesc napoi, dar auzii ndrtul meu vjitul unei cascade, mugetul unui uragan, tropotele unei cirezi de mii de bivoli. Acum n-aveam de ce s mai merg cu pai msurai. O luai la goan, srii printre coloane i ct ai clipi din ochi fui n faa cmilei, ale crei picioare nu erau legate, cum se obinuiete. Cu un pumn zdravn l trimisei pe servitor n lturi i n clipa urmtoare eram n a, cu revolverul n mn. Dar... va asculta cmila de mine? E o ah!, E o ah! Slav Domnului! Auzind strigarea aceasta cunoscut, animalul se ridic i porni ca vntul, mpucturi detunar n urma mea... n mai puin de trei minute eram n afara oraului i cutezai smi ntorc privirea, abia cnd ajunsesem la jumtatea muntelui. Vzui n vale o grmad de clrei, care porniser n urmrirea mea. Musulmanii alergaser imediat spre seraiuri i hanuri, nclecnd cmilele pe oare le gsiser acolo. ncotro s m ndrept? La fiica eicului, care astfel va fi trdat? i totui trebuia s-o previn. mi ndemnai animalul la goan i minunata cmil zbura, nu alta! Ajuns n cretetul muntelui mai privii o dat ndrt i constatai c eram n siguran. Un singur clre era mai aproape de mine i acesta era Abu Seif. ntmpltor i luase un cal care fugea de rupea pmntul. Cobori n grab povrniul muntelui pe partea cealalt. Fiica lui Malek m zri. Faptul c veneam pe o cmil i cu asemenea iueal, o fcu s ghiceasc cum stteau lucrurile. Ea se slt ndat pe cmila ei i lu de cpstru animalul cu care venisem eu pn acolo. Cine te-a descoperit? m ntreb ea, din fug. Abu Seif. Allah akbar! Te urmrete ticlosul? E pe aproape. i muli alii? tia sunt departe. Atunci ndeprteaz-te de mine i alearg mereu nainte, peste vi i munii. Pentru ce? Vei vedea. D-mi armele mele! Din goana cmilelor schimbarm putile, apoi fiica lui Malek se piti pe dup o stnc, lsndu-m pe mine s-mi vd de drum. Ghiceam ce avea de gnd: voia s-l aduc pe Abu Seif intre ea i mine. Dup cteva clipe el se ivi sus pe munte. Lsai cmila ntr-

184

adins s alerge ceva mai ncet i vzui c urmritorul meu i spori viteza. n timp ce eu urcam muntele urmtor, el cobora n goan pe cellalt i strbtu de-a curmeziul valea, fr s bage de seam, din urmele ntiprite pe pmnt, c nu fusesem singur pe acolo. Cnd ajunsei n cretet, vzui pe nlimea dindrtul meu ivindu-se ali urmritori, iar jos n vale tovara mea intrase i ea n aciune acum. Pianul i izbutise: Abu Seif pe afla ntre noi doi; i deoarece ea dduse drumul cmilei pe pare o dusese de cpstru, el ar fi socotit-o drept unul din urmritori, dac i-ar fi ntors privirea. n privina, persoanei mele, nu m-ai aveam de ce m teme i deoarece ceilali urmritori rmneau tot mai n urm, trebuia doar s ne preocupm de faptul ca Abu Seif s nu ne scape. De aceea cutai s ies ct mai repede la es, dar n direcie contrar taberei ateibehilor. S tot fi trecut trei sferturi de ceas, pn ajunsei n sfrit n deert deschis. Pornii spre inima acestuia i ornduii astfel lucrurile, ca Abu Seif, s rmn mereu la deprtarea de unde glonul su s nu m poat atinge. Fiica eicului atinse i ea acum poalele lanului de coline, dar n acelai timp vzui ivindu-se pe creasta celei din urm nlimi nc un urmritor, care trebuia s fi avut o cmil minunat, cci se apropia tot mai mult de noi. Animalul Su era cu mult superior calului lui Abu Seif. ncepui s fiu stpnit de ngrijorare, nu pentru mine, ci pentru nsoitoarea mea; vzui ns cu uimire c strinul acela coti n lturi, ca i cum ar fi vrut s ne ntreac, fcnd un ocol. mi oprii cmila i privii cu mai mult luare aminte. Era cu putin oare? Omuleul acela cocoat pe cmila zburtoare arta ntocmai ca Halef al meu. De unde ajunsese s aib un astfel de animal i cum se fcea c venea ndrtul nostru? Privii mai bine, m frecai la ochi nici-o ndoial: era Halef. inea s-mi dea un semn de recunoatere i ncepu s bt aerul cu braele, de parc-ar fi vrut s prind rndunele. Rmasei linitit locului i luai puca n mn. Abu Seif era att de aproape nct mi putea auzi glasul: Rrrrreee, tu Tat al spadei! Stai pe loc, cci de nu i trimit un glon! S stau pe loc, cine? rcni el. Te voi prinde de viu, i te voi duce la Mecca, profanator al Sanctuarului! N-aveam ncotro: ochii i trsei. Ca s-l cru pe el, trsesem n pieptul calului. Acesta se poticni i-l ngrop pe Abu Seif sub el; se zvrcoli de cteva ori, apoi i ddu sufletul. Ateptai s-l vd ridicndu-se pe dumanul meu de moarte, dar n zadar. Sau era

185

rnit, sau se prefcea numai, ca s m atrag spre el. Pornii au luare aminte ctre el i ajunsei acolo n acelai timp cu fiica lui Malek. Abu Seif zcea n nisip cu ochii nchiii nemicat. Effendi, glonul tu a luat-o naintea glonului meu! zise femeia cu prere de ru n glas. Am tras doar asupra calului i nu asupra lui. Dar cred c e rnit numai. Ia s vd. Desclecai i ncepui s-l examinez. Dac nu era rnit undeva pe dinuntru, atunci nu pise nimic, ci era numai ameit. Femeia i scoase iataganul. Ce vrei s faci? o ntrebai. S-l iau capul. Asta s n-o faci, cci i eu am un drept asupra lui. Dreptul meu e mai vechi. n schimb al meu e mai mare, cci eu l-am dobort. Dup obiceiurile de aici asta e drept. l ucizi? Ce-ai face dac nu l-a ucide, ori i-a da drumul sau l-a lsa s zac aici? Atunci nseamn c renuni la un drept, iar eu m voi folosi de al meu. Nu renun. Atunci l lum cu noi i se va hotr ce se va ntmpla cu el. Acum se apropiase i Halef. Maschallah, minunea lui Dumnezeu! Sidi, ce ai fcut. Cum ai ajuns aici? Am alergat dup tine. Asta vd i eu. Vorbete mai lmurit Sidi, tu tii c am foarte muli bani. De ce i-a ine n buzunar? Voiam s-mi cumpr o cmil cu ei i m-am dus la un negustor, care locuiete la captul de miazzi al oraului. Am luato i pe Hanneh cu mine. n vreme ce priveam animalele, dintre care sta de aici era cel mai bun i att de scump nct numai un pa sau un emir ar fi putut da preul cerut, auzii de afar o larm grozav. Am alergat afar mpreun cu negustorul i numai ce auzii c un ghiaur a profanat Sanctuarul, apoi a fugit. M-am gndit ndat la tine, sidi, i o clip dup aceea te-am i vzut gonind spre munte. Toi se mbulzeau n curte, ca s-i ia cmile pentru, a porni n urmrirea ta. Fcui i eu la fel i nclecai cmila asta. Dup ce i-am poruncit Hannehei s alerge spre tabr i s povesteasc eicului cele ntmplate, i-am dat negustorului, care nu vroia s-mi mprumute cmila, o palm. i am luat-o la goan dup tine, ca s te prind. Ceilali au rmas de cru, acum te am i pe tine i cmila.

186

Nu-i a ta. Despre asta vom sta de vorb mai ncolo, sidi. Urmritorii mai sunt nc dup noi; nu putem rmne aici. Ce facem cu acest Tat al spadei i al nelciunii? l legm pe cmila asta liber i-l lum cu noi. Cred c-i va reveni n simiri. i ncotro fugim? Cunosc eu locul, rspunse femeia. i tu l cunoti, Halef, cci tatl meu, eicul, i l-a spus, pentru cazul cnd nu ne-ai mai fi gsit acolo de unde ai plecat. Vrei s zici petera Atafrah? Da. Hanneh te-ar fi cluzit ntr-acolo. Petera aceea e cunoscut numai cpeteniilor ateibehilor i acetia nu se afl acum acolo. Haide, ajutai-mi s-l leg pe prizonier! Pentru ase mini treaba nu era grea. Tot ce avea asupra lui Abu Seif fu luat de fiica lui Malek, dup care nclecarm din nou i pornirm spre sud-est Tot drumul Halef m coplei cu imputri. Sidi, zise el, nu i-am spus eu c nici-un necredincios n-are voie s viziteze oraul sfnt? Erai ct pe ce s-i pierzi viaa. De ce m-ai refuzat cnd te-am rugat s-mi aduci ap? Pentru c nu puteam s-i mplinesc dorina. Ei acu mi-am adus singur apa. Ai fost la fntna sfnt? Uite aici! Ap veritabil din fntna Zem-Zem. Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv, sidi. El a fcut din tine un dreptcredincios i chiar un hagiu. Un ghiaur n-are voie s intre n oraul sfnt, dar acela oare are ap din Zem-Zem, e un hagiu i prin urmare i un musulman veritabil. Nu i-am spus-o eu mereu c te vei converti tu, odat i odat, fie c vrei sau nu? Felul acesta de a privi lucrurile era destul de ndrzne i nostim n acelai timp; dar el avea de scop s mpace contiina musulman a bunului meu Halef, astfel c renunai s m mai iau la har cu el. inutul din jurul oraului sfnt e foarte srac n ap i acolo unde se afl o fntn trebuie s fie cu siguran un sat sau vreo tabr trectoare. De locurile acestea trebuia s ne ferim i astfel se fcu c, n pofida cldurii zilei, nu fcurm nici-un popas, pn ajunserm ntr-un inut bogat n stnci rpoase. O urmarm pe femeie, care ne cluzi pn la o crptur de stnc, cam lrgimea unei cmile. Asta e petera! ne spuse ea. Pot intra i animalele, dac le

187

dm jos pernele din a. Rmnem aici? ntrebai. Da, pn vine eicul. Va veni? Va veni n mod sigur, pentru c Hanneh i-a dat de veste. Dac vreunul din ateibehii, nu se ntoarce n tabr, trebuie cutat aici n peter. Desclecai i urmai-m! Abu Seif i revenise n simiri, dar, n tot cursul drumului nu scosese o vorb, innd mereu ochii nchii. El fu dus cel dinti n peter. Aceasta se lrgea din ce n ce m-ai mult i n cele din urm, forma un spaiu destul de mare, ca s ncap patruzecicincizeci de oameni i animale. Marele su avantaj l oferea apa care se adunase n partea din fund. Dup ce puserm la adpost prizonierul i cmilele, cutarm pe afar un soi de iarb stufoas numit ratam, care se bucur de nsuirea foarte preioas c arde tot att de bine cnd e verde Ca i atunci cnd e uscat. Asta era pentru la noapte, cci n timpul zilei nu ne-ar i dat n gnd s aprindem un foc, din pricina fumului care ne-ar fi putut trda lesne ascunztoarea. De altminteri, nici nu trebuia s ne temem prea mult c am putea fi descoperii. Mersesem aproape tot timpul pe pmnt pietros, astfel c nu lsaserm urme dup care s-ar fi putut lua potrivnicii notri. Cercetnd ntmpltor desaga cmilei mele, descoperii ntrunsa bani, ba nc o sum destul de nsemnat. Animalele noastre erau ostenite i noi la fel, prizonierul era bine legat, astfel c puteam dormi fr grij. Firete c eu cu Halef ornduirm s facem de paz cu schimbul. Astfel se scurse ziua i veni noaptea. n zori, era rndul meu de santinel. Un zgomot apropiat mi trezi atenia i privind prin crptura stncii vzui un brbat care se apropia pe furi. Recunoscui ntr-unsul pe unul din ateibehi i ieii la fiar. Mulumesc lui Allah c le vd, effendi!, m salut el. eicul m-a trimis nainte ca s vd dac suntei aici. Acum nu trebuie s m napoiez, cci acesta e semnul c v-am gsit. Cine crezi c mai e aici, afar de mine? Servitorul tu Halef, Bint El Ateibeh i, poate, chiar i Abu Seif, prizonierul. Cum poi crede c toi acetia sunt aici? Effendi, asta nu e greu de ghicit. Hanneh s-a ntors singur n tabr cu cele dou cmile i a povestit c tu ai fost la Mecca i ai fugit. Bint El Malek a plecat cu tine i cu siguran c nu te-a prsit, dei ai fptuit o mare crim. Halef s-a luat dup tine i

188

ndrtul munilor urmritorii au dat de calul ucis al deheinului, pe el ns nu l-au gsit. l aveai deci la voi. Firete c numai noi puteam ghici aste, ceilali ns nu, Cnd vine eicul? Poate n mai puin de un ceas. Atunci hai nuntru! Nu-l nvrednici pe prizonier nici mcar cu o privire i se ntinse ndat ca s doarm. La timpul fixat, micua caravan sosi n faa peterii. Cmilele fur descrcate i lucrurile transportate nuntru. M ateptasem ca eicul s-mi fac imputri, dar cnd colo prima lui ntrebare fu: L-ai, prins pe dehein? Da. E aici? Teafr i sntos. Atunci l vom judeca. Pn se puse rnduial n toate, se fcu amiaza. Acum urma s nceap judecata. nainte de asta avui ns cu Halef o convorbire interesant. Sidi, ngduie-mi o ntrebare! zise el. Vorbete! Nu-i aa c-i mai aduci aminte de tot ceea ce ai scris despre mine i Hanneh? Da. Cnd trebuie s-o napoiez pe Hanneh? ndat ce ai sfrit hagialcul. Dar nu l-am sfrit nc. Ce mai lipsete? Nimic, pentru c sunt gata cu toate la Mecca, cci treaba a mers foarte repede. Dar eu a dori s-mi pstrez soia i atunci mi-a dat n gnd c pentru o hagie adevrat se cere i o cltorie la Mediana. Asta e foarte adevrat. Ce spune Hanneh despre acest lucru? Sidi, ea m iubete. Crede-m, mi-a spus-o chiar dnsa. i o iubeti i tu? Foarte mult. Nu st scris c Allah a luat o coast din trupul lui Adam i a fcut dintr-unsa pe Eva? Sub coast se afl inima, astfel c inima brbatului va fi totdeauna la femeie. Dar ce va spune eicul? Tocmai asta m ngrijoreaz mai mult. Alte griji nu mai ai? Nu.

189

Dar eu? Ce voi spune eu de asta? Tu? O, tu mi vei da ngduina, cci eu nu te voi prsi, totui, atta timp ct vei vrea s fiu cu tine. Dar soia ta nu va putea s se mute i ea la mine, gndetete la asta Nici nu trebuie. O voi lsa la tribul ei pn m voi ntoarce. Halef, asta e o jertf pe care eu n-o cer. Dar pentru c v iubii att de mult unul pe altul, trebuie s faci ce-i st n putin ca s-o pstrezi. Poate c eicul se va lsa nduplecat ca s nu trebuiasc s te despari de ea. Sidi, n-o dau napoi chiar de-ar trebui s fug cu ea. Ea tie bine c eu sunt Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah i va merge cu mine pn la captul lumii. Zicnd aceasta se ndeprt ano. n timpul acetia, se formase un cerc, n mijlocul cruia fu adus Abu Seif. Fui solicitat s iau parte la judecat i luai loc alturi de eicul Malek. Effendi, ncepu el, am auzit c susii a avea drepturi asupra acestui om i tiu c aa i e. Vrei s ni-l cedezi nou, sau vrei s hotrti mpreun cu noi asupra soartei sale? Voi hotr mpreun cu voi, eu i Halef, cci i el are motive de rzbunare mpotriva lui Abu Seif. Atunci dezlegai-l! Prizonierul fu dezlegat, rmase ns nemicat, de parc-ar fi fost mort. Abu Seif, ridic-te n faa acestor oameni, pentru ca s te aperi! El rmase ns ntins, fr mcar s clipeasc. i-a pierdut graiul, dup cum vedei, oameni buni. De ce-am sta deci de vorb cu el? Dnsul tie ce-a fcut i noi tim d-e asemenea, la ce ne-ar mai folosi cuvintele i ntrebrile? Eu hotrsc s moar, da s fie dat hran acalilor, hienelor i vulturilor. Cine e de prerea mea, s-o spun! Toi fur de prerea lui. Eu singur doream s m mpotrivesc, dar am fost mpiedicat de un incident neprevzut. La ultimele cuvinte ale eicului, prizonierul se ridic brusc, o tuli printre doi ateibehi i alerg spre ieire. Un strigt de furie izbucni din toate piepturile, apoi se ridicar cu toii, ca s se ia dup el. Eu singur rmsei pe loc. El se ncrcase cu o vin mare i dup legile deertului merita mai mult dect moartea, totui, nu putusem smi dau ncuviinarea pentru pedeapsa cerut. Poate c izbutea s fug. Dac se ntmpla asta, noi toi nu mai puteam rmne o clip n peter.

190

Mult timp rmsei singur. Cel dinti dare se napoie, fu btrnul eic. Rmsese n urma celor mai tineri. De ce nu te-ai luat dup el, effendi? m ntreb Malek. Pentru c vitejii ti rzboinici l vor prinde i fr ajutorul meu. Ce zici, vor pune mna pe el? Nu tiu. E un alergtor vestit i cnd am ieit noi n faa peterii el i dispruse. Dac nu va fi prins, va trebui s fugim, cci acum ne cunoate ascunztoarea. Unul dup altul se ntorceau oamenii napoi. Nu-l vzuser fugind i nici urma nu i-o descoperiser. Halef sosi i el, d-ar cea din urm se ntoarse fiica eicului. care tremura toat de mnie. Nimeni nu-l vzuse. Uimirea din primul moment i faptul c prin trectoarea strmt nu se putuse lua dect unul cte unul dup el, i ngduiser s ctige timp i terenul de afar era ct se poate de potrivit pentru a-i nlesni fuga. S tii c ne va trda ascunztoarea spuse eicul. Suntei de prere s plecm ndat de aici sau s mai ncercm s-l ajungem, pe cmile? Dac ocolim tot inutul acesta de jurmprejur, se poate s dm de el Nu vom fugi, i-l vom cuta spuse fiic-sa. Toi ceilali ncuviinar. Bine, luai-v deci cmilele, i venii dup mine! Cine-l aduce pe fugar, mort sau viu, capt o rsplat mare. Halef i fcu atunci drum n fa i ,spuse: Rsplata am i ctigat-o. Afar zace mort Tatl spadei. Unde l-ai ajuns? ntreb eicul. eicule, trebuie s tii c stpnul meu e un mare meter n lupt i n descoperirea tuturor soiurilor de makam113, el m-a nvat s gsesc urmele n nisip, n iarb, pe pmnt i piatr; el mi-a artat cum trebuie chibzuit cnd eti n urmrirea unui fugar. Eu am fost cel dinti care a prsit petera dup Abu Seif, dar nu l-am mai vzut totui. Am nceput s alerg spre stnga, n sus, apoi spre dreapta n jos i, deoarece n-am zrit nici-o urm de-a lui, m-am gndit c o fi fost att de detept s se ascund pe undeva ndat ce ieise din peter. Am cutat pe dup stnci, unde l-am i gsit. S-a ncins o lupt scurt ntre noi, pn ce am izbutit s nfig cuitul n inima lui ticloas. Trupul su vi-l voi arta. Toi l urmar pe Halef, ca s vad cadavrul lui Abu Seif, numai eu rmsei iari singur n peter. Curnd se ntoarser plini de bucurie. Ce anume ceri drept rsplat? ntreb eicul pe isteul meu

113 Urme de picioare. 191

Halef. eicule, eu vin dintr-o ar ndeprtat, unde cred c nu m voi mai ntoarce. Dac m socoi vrednic, primete-m printre ai ti. Vrei s devii un ateibeh? Ce spune stpnul tu de asta? Da , rspunsei eu. mi unesc dorina mea cu a lui. n ceea ce m privete, mi-a da ncuviinarea pe loc, spuse eicul. Dar trebuie s-l ntreb mai nti pe oamenii acetia i adoptarea unui strin este o chestie nsemnat, care cere foarte mult timp. Ai rubedenii pe aici pe aproape? Nu. Te-ai ncrcat cu vreo rzbunare de snge? Nu. Eti sunnit sau iit? Un adept al sunniilor. E adevrat c n-ai avut nc soie i copii? N-am avut. Dac e aa, atunci putem pi ndat, la sfat. Atunci mai sftuii-v i nc asupra unui lucru. Anume? Sidi, n-ai vrea s vorbeti tu n locul, meu? M ridicai de jos i-mi luai o atitudine ct se putea mai solemn. Apoi mi ncepui cuvntarea: Ascult cuvintele mele eicule i Allah s-i deschid inima, pentru ca s gseasc intrare n graia voinei tale. Eu sunt Kara Ben Nemsi, un emir printre talebi i erou n Frankistan. Am venit n Africa i n ara aceasta, pentru ca s-l vd pe locuitorii ei i s ndeplinesc fapte mari. Pentru asta aveam nevoie de un servitor, care s priceap toate graiurile apusului i rsritului, care s fie detept i nelept i care s nu se team de lei, de pantere i de oameni, l-am gsit pe acest Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah i am fost mai mult dect mulumit de el pn n ziua de azi. El e puternic ca un mistre, credincios ca un ogar, detept ca un fennek i iute ca o cprioar. Noi am luptat peste prpstiile oturilor, ne-am afundat n ele i pn la urm, tot ne-am salvat Noi am nvins animalele din cmpie i din deert, am nfruntat simunul, ba am ptruns chiar pn la grania Nubiei i am liberat o prizonier, floarea florilor, din putere clului ei. Am venit apoi n Beled el Arab i ceea ce am ntmpinat albi, ai aflat i ai fast chiar martori. El a plecat apoi cu Hanneh, nepoata ta, la Mecca. Ea a devenit soia lui de form i el a isclit c o va da napoi. S-a ntmplat ns c Allah le-a cluzit inimile n aa fel nct s-au ndrgostit unul de altul i n-ar mai vrea s se

192

despart. Tu eti Hagi Malek Iffandi Ibn Ahmed Chadid el Edni Ben Abul Ali iei Besami Abu ehab Abdol atif el EDanifi, neleptul i viteazul eic al acestor fii ai ateibehilor. Mintea ta i va spune c nu m-a despri uor de un nsoitor cum este Halef, dar doresc ca el s fie fericit i de aceea ndrept spre tine rugmintea s-l primeti n tribul ateibehilor i s rupi hrtia prin care el i-a fgduit s-i dea napoi soia. tiu c-mi vei ndeplini aceast dorin i cnd m voi ntoarce n ara mea voi rspndi faima ta i faima alor ti. Sallam! Toi m ascultar cu mare aminte, iar Malek se ridic i rspunse: Effendi, tiu c eti un emir vestit al nemsilor, cu toate c numele voastre sunt att de scurte ca tiul unui cuit de femeie. Ai pornit ca un sultan, care ndeplinete fapte mari netiut de nimeni i chiar copiii copiilor notri vor pomeni de faptele tale vitejeti. Hagi Halef Omar este la tine ca un vizir, a crui via aparine sultanului su i voi ai venit n corturile noastre, ca s ne facei mare cinste. Noi te iubim pe tine i pe el i ne vom uni glasurile, pentru ca s facem dintr-unsul un fiu ai tribului nostru. Voi vorbi de asemenea i cu soia sa i dac dnsa va vrea s rmn cu el, voi rupe contractul, aa precum m-ai rugat, ctai el e un rzboinic viteaz, care la ucis pe Abu Seif, houl, i tlharul. Acum ns ngduie-ne s pregtim un osp, Ca s srbtorim moartea dumanului i apoi s ncepem sfatul cum se cuvine. Tu eti prietenul i fratele nostru, dei ai alt credin ca noi. Sallam, effendi!

VIII. LA FLUVIUL TIGRU

Cumplit se va purta Dumnezeu cu dnii... El va strpii zeii fali i Lui vor trebui s i se nchine pgnii de pe toate insulele.

193

ntinznd braul peste ntuneric, va prbui Assurul. Ninive va deveni la fel de secetoas ca un deert i toate psrile de prad se vor aeza ntr-unsa; cucuvelele vor cnta la ferestre, cci pustiul se va ntinde peste tot oraul acesta nfumurat i vesel... nct drumeii, doar vorbe mari, de ocar vor avea cnd se vor ncumeta s-l strbat. La aceste cuvinte ale profetului Zefania m gndeam cnd ne oprirm barca pe nserat, pe rmul drept al fluviului Tigru. Tot inutul de la dreapta i stnga fluviului este intirim, un imens i pustiu cimitir. Ruinele vechii Rome i Atene sunt luminate de razele soarelui i monumentele Egiptului de odinioar se nalt spre cer ca nite fpturi gigantice. Ele glsuiesc cu neles despre puterea, bogia i darul artistic al acelor popoare care le-au construit. Aici, ns, aproape de cele dou fluvii Eufrat i Tigru, zac numai mormane de ruine, pe lng care beduinul trece clare fr s le bage n seam i, desigur, fr s bnuiasc mcar c sub copitele calului su stau ngropate bucuriile i suspinele a mii de ani. Unde e turnul pe care l-au cldit oamenii n ara Sinear, cnd i spuneau unii altora: Haidei s construim un ora i un turn, al crui cretet s ajung pn la cer, pentru ca s ne facem un nume!. Au cldit oraul i turnul, dar locul pe care au fost e pustiit. Au vrut s-i fac un nume, dar numele popoarelor care au locuit pe rnd n oraul acesta i au oficiat n turn nelegiuita lor slujb religioas, precum i numele prinilor i crmuitorilor care au scormonit aici n aurul i sngele a milioane de oameni, au disprut i numai cu mare osteneal mai pot fi descifrate de cei mai buni cercettori ai notri... Dar cum am ajuns eu la Tigru i pe vasul cu aburi care ne-a dus pn sub cataractele de la Chelab? Cu ateibehii mersesem pn n deertul En Nahman, deoarece nu puteam cuteza s m art prin partea de apus a rii. Apropierea de Mascat m ispitea s vizitez oraul acesta. Am fcut-o singur, fr nici-un nsoitor, am cercetat zidurile sale mpodobite cu turnuri, strzile sale fortificate, moscheile i bisericile sale portugheze, am admirat i garda personal belucistan a imamului i, la urm, m-am aezat ntr-una din cafenelele n aer liber ale oraului, ca s beau o ceac cu kereh. Butura aceasta se prepar din cojile boabelor de cafea i e aromat cu scorioar i cuioare. Pe cnd o sorbeam, am fost smuls din gndurile mele de ivirea unei fpturi care ntunec intrarea. Privii ntr-acolo i vzui un om care merita pe deplin s rein luarea-aminte: Un joben nalt, cenuiu, sttea cocoat pe un cap subire, lung,

194

care, n ce privete prul, era mai mult dect chelios. O gur nesfrit de larg, cu buze subiri, sttea n calea unui nas, care dei destul de ascuit i lung, trda totui intenia s se prelungeasc pn jos la brbie. Gtul gola, usciv, ieea n afar dintr-un guler larg, ntors, clcat fr cusur; urma apoi un papion n ptrele cenuii, o vest n ptrele cenuii, o hain n ptrele cenuii, pantalonii n ptrele cenuii, jambiere la fel i cizme de culoare cenuie. n mna dreapt, omul n ptrele cenuii avea o unealt foarte asemntoare ou o toporic, iar n stnga un pistol cu dou evi. Din buzunarul din afar de la piept scotea capul, curioas, o foaie de ziar mpturit. Vermyn kahwe! forni el cu un glas care semna cu zgomotul fcut de o huruitoare. Se aez pe un senieh, care de fapt trebuia s slujeasc drept mas, dar pe care el l folosi ca scaun. I se aduse cafeaua, i vr nasul n ea, adulmec mirosul, vrs coninutul n strad i puse ceaca pe podea. Vermyn tutun, dai-mi tutun! porunci el acum. I se aduse o pip gata aprins, din care trase o dat, ddu fumul pe nas, scuip i zvrli pipa alturi de ceac. Vermyn..: i ncord memoria, dar cuvntul turcesc de care avea nevoie nu vroia s vin i arbete, probabil, nu tia deloc. Astfel c se hotr repede i-i ddu drumul: Vermyn roastbeef! Cafegiul nu-l nelese, firete. Roastbeef!114 repet omul n gri, ncepnd s-i pun n micare gura i degetele, ca i cum ar fi mncat. Chebap! i spusei eu patronului, care plec imediat ca s prepare mncarea cerut. Chebapul este format din bucele de carne, fcute n frigare, la grtar. Englezul m nvrednici acum, i pe mine cu o privire. Arab? ntreb el.. No. Turc? No. Ridic sprncenele subiri, ntr-o ateptare ncordat: Englishman? Nu. Sunt german. German? Ce faci dumneata aici? Beau cafea.

114 Friptur (engl., n. ed.). 195

Very well115! Ce este dumneata? Sunt writer116. Ah! Ce caui aici, la Mascat? Am venit s vd oraul. Dup aceea? Nu tiu nc. Bani este? Da. Cum cheam? i spusei numele. Gura i se deschise n aa fel, nct buzele subiri formar un ptrat perfect, scond la iveal nite dini lai i lungi, sprncenele se ridicar i mai sus ca nainte, iar nasul ddea din coad, ca i cum ar fi vrut s afle ce va zice acum gaura de sub el. Apoi vr mna n buzunar, scoase un carneel, frunzri printr-unsul, dup care sri n sus, i ridic plria de pe cap i fcu o plecciune n faa mea. Welcome sir117, cunosc dumneata. Pe mine? Yes, foarte bine cunosc. mi dai voie s ntreb de unde? Sunt prieten de la sir John Raffley, membru n TravellerClub, London, Near-Street 47. Serios? l cunoti pe sir Raffley? Unde se afl el acum? n cltorie... nu tiut unde. Fost cu el n Ceylon? Da. Vnat elefani? Da. Apoi n mare pe Girl-Robbert? Aa e. Timp este la dumneata? Hm! De ce-mi punei aceast ntrebare? Am citit de Babilon, Ninive, spturi, nchintorii Diavolului. i eu vrei merge acolo... tot pentru spturi... aduc Fowling-bull... druiesc British Museum. Nu tiu arbete... doresc vntor. Dac vrei dumneata mergi cu mine... pltesc bine, foarte bine. mi dai voie s v ntreb cum v cheam? Lindsay, David Lindsay titlu nu, n-am nevoie... spune sir Lindsay.

115 Foarte bine (engl., n. ed.). 116 Scriitor (engl., n. ed.). 117 Bine-ai venit, domnule (engl., n. ed.). 196

i avei de gnd, ntr-adevr, s mergei spre Eufrat i Tigru? Yes. Am vas cu aburi... plec acolo... debarc vas ateapt, sau merge napoi Bagdad... cumpr cal i cmil... cltoresc, vnez, facem spturi, druiesc British Museum, povestesc Traveller-Club. Merge dumneata cu mine? mi place s nu depind de nimeni. Firete. Poi prsi la mine cnd poftete... eu pltete bine, foarte bine... numai vine cu mine. Cine mai merge? Orict oameni vrut... dar mai bine eu, dumneata, doi servitori. Cnd pornii? Poimine... mine... astzi... imediat! Propunerea pica de minune. N-am stat prea mult pe gnduri i btui palma. Firete ns c am pus condiia ca, oricnd voi dori, s-mi pot lua tlpia. Englezul m duse n port, unde se era ancorat un iaht drgla, i nu-mi trebui mai mult de o jumtate de or ca s constat c nu mi-a fi putut dori un tovar mai bun. Vroia s mpute lei i tot soiul de fiare, s-l viziteze pe nchintorii Diavolului, i cu tot dinadinsul s dezgroape un ,,Fowling-bull, cum i zicea el, adic un taur naripat, pentru ca s-l druiasc Muzeului Britanic. Toate astea erau planuri aventuroase, dar tocmai de aceea gsir aprobarea mea. Din pcate nu-mi ddu voie s m mai ntorc la ateibehi. Un sol urma s-mi aduc lucrurile i s-l ntiineze pe Halef de inta cltoriei mele. Cnd solul se napoie, mi povesti c Halef mpreun cu nc un ateibeh vor porni pe uscat la arabii din triburile Abu Salman i ammar, ca s se neleag cu ei asupra primirii ateibehilor n triburile lor. El va lua cu sine cmila mea, dup care va ti cum s m gseasc. Vestea aceasta m bucur. Faptul c Halef fusese ales pentru misiunea asta mi dovedea o dat n plus c devenise favoritul efului tribului. Pornirm aadar n susul Golfului Persic, vizitarm Basra i Bagdadul i, lund-o n susul Tigrului, ajunserm acolo unde ancorarm astzi... Mai sus de locul nostru de ancorare se vrsa n Tigru Bab-asfal i rmurile erau pretutindeni acoperite de o jungl deas de bambus. Cum am mai pomenit, se lsa noaptea; cu toate astea Lindsay strui s debarcm i s ne ridicm corturile. Nu prea aveam chef de aa ceva, dar nu-mi venea s-l las singur, astfel c-l urmai. Echipajul vasului se compunea din patru oameni; n

197

zori urma s se ntoarc la Bagdad, i englezul lu hotrrea, mpotriva sfatului meu, s descarce imediat totul de pe el, chiar i cei patru cai pe care-i cumprase la Bagdad. Ar fi mai bine s renunm la asta, sir l prevenii eu. Pentru ce? Pentru c o putem face i mine, la lumina zilei. Merge i seara, pltesc bine. Noi i caii suntem totui mai n siguran pe vas dect pe uscat. Este aici hoi... bandii... ucigai? n arabi nu te poi ncrede niciodat. Nu suntem nc aranjai. N-o s ncredem n ei, dar noi aranjm totui avem puti, fiecare ticlos, mpuc! Degeaba mai ncercai s-l fac s-i schimbe prerea. Abia peste dou ceasuri aveam s fim gata cu treaba; cele dou corturi fur ridicate, iar ntre ele i rm priponirm caii. Dup cin ne culcarm. Eu aveam prima veghe, cei doi servitori a doua i a treia, iar Lindsay a patra. Noaptea era minunat. n faa noastr vuiau apele fluviului larg, iar n stnga se nlau crestele lui Djebel Djehennem. Limpezimea cerului lumina totul, dar pmntul pe care stteam rmnea o enigm. Trecutul su semna cu talazurile Tigrului, care dispreau n ntunericul junglei. Asiria, Babilon i Caldeea trezeau amintirea marilor popoare i uriaelor orae, dar aceast amintire era precum visul, ale crui amnunte nu le poi reconstitui. Dup ce trecu timpul meu de veghe, l trezii pe servitorul care urma s-mi ia locul i-i ddui ndrumrile cuvenite. El se numea Bill, era irlandez i fcea impresia c fora muchilor si era de treizeci de ori mai mare ca aceea a minii. Rnji iret auzind sfaturile mele, apoi ncepu s patruleze n sus i n jos. Eu m-am dus s m culc i adormii. M trezii, simind c m scutur cineva de brae, n faa mea sttea Lindsay, n costumul cadrilat, pe care nici n deert nu se hotrse s-l dezbrace. Sir, scoal! Srii n picioare i-l ntrebai: S-a ntmplat ceva? Hm... da. Ce? Neplcut. Ce? Caii plecat.

198

Caii? i-au rupt legturile? Nu tiu. Mai erau aici cnd ai preluat dumneata garda? Yes. Cum se poate, c doar ai pzit? Aa! Unde? Acolo. i-mi art o colin singuratic, oarecum deprtat de corturile noastre. Pentru ce acolo? Este colin de ruine... dus acolo pentru Fowling-bull. i cnd te-ai ntors, caii nu mai erau? Yes. Ieii din cort i cercetai parii. Capetele funiilor mai atrnau nc de ei restul fusese tiat. Nu s-au smuls, ci au fost furai. El fcu gura... paralelogram i rse cu poft. Yes. De cine? De hoi. Chipul i se nveseli i mai mult. Very well, de hoi... unde sunt... cum se i cheam? De unde s tiu? No... i eu no... frumos, foarte frumos! Asta aventur. N-a trecut nici-un ceas de cnd s-a petrecut furtul. Peste cinci minute se va lumina destul de bine, ca s putem recunoate urmele. Bun, minunat! Fost vntor de prerie... dumneata gsete urme... merge dup ele... mpuc, plcere mare... eu pltete bine, foarte bine. Intr n cort ca s fac pregtirile pe care le socotea trebuitoare. Dup scurt timp, la lumina zorilor, recunoscui urmele a ase oameni i-i mprtii descoperirea fcut. ase? Ci este noi? Numai doi. Doi trebuie s rmn la corturi, iar iahtul rmne i el aici pn ne ntoarcem. Yes! Dai eu porunci asta, apoi plecm. Eti alergtor bun, sau s-l iau pe Bill cu mine? Bill? Pah! De ce venit eu Tigris? Aventuri! Alerg bine... alerg ca o cprioar. Dup ce ddu ndrumrile cuvenite, i arunc pe umeri toporica i puca, apoi porni dup mine. Trebuia s-l ajungem pe hoi nainte ca ei s se ntlneasc cu o trup mai numeroas,

199

astfel c o luai la picior ct putui de repede. Picioarele lungi ale tovarului meu se ineau bine, o adevrat plcere s alergi cu el. Era primvar, astfel c terenul nu semna cu un deert, ci cu o pajite, numai c florile ieiser din pmnt sub form de smocuri. Nu ajunseserm nc prea departe, c pantalonii notri i schimbaser culoarea din cauza polenului. Datorit vegetaiei nalte, urmele se puteau recunoate foarte lmurit. Ele ne duser la un pria care cobora din Djebel Djehennem, a crui ap era foarte tulbure. Pe rmul lui urmele duceau ntr-un loc care era bttorit de copite de cai i, la o nou examinare, gsii c de aici ncolo erau zece urme de copite n loc de patru. Doi din cei ase hoi merseser pe jos pn aici i n locul acesta i inuser ascuni toi caii lor. Lindsay fcu o mutr foarte ncruntat. Mizerabil... foarte necjit eu. Pentru ce? Scap ei. Cum adic? Au acum toi caii... noi merge pe jos. Ei i! Eu tot i ajung, dac ii dumneata la drum, dar nu e nevoie de asta. Nu e de ajuns s vezi, ci trebuie s tragi i deducii. Trage! Oamenii acetia, au trecut ntmpltor pe lng tabra noastr? Hm! Poate da, poate nu. Presupun c au urmat pe jos vasul nostru, care ancora n fiecare sear. Dac e aa, atunci urmele lor duc spre apus, dar numai pentru c trebuie s treac peste apa asta i pe timpul fluxului nu se pot aventura ntr-unsa, ca nite cai strini. Atunci trebuie fac ocol? Da. i vor cuta un vad sau un loc de trecere mai bun, apoi vor coti iari n direcia veche. Frumos, bun... foarte bun. i lepd hainele i se apropie de rm. Eti nottor bun, sir? l ntrebai. Yes. Nu te-a sftui s-i lai armele i hainele aa, dac vrei s-i rmn uscate. F-i din haine un turban n jurul plriei. Bun... foarte bun... aa voi face. Fcui i eu din hainele mele o legtur nalt, pe care mi-o

200

aezai pe cap. Apoi intrarm amndoi n ap. Englezul acesta era tot aa de bun nottor, ca i alergtor. Ajunserm cu bine dincolo i ne mbrcarm iar hainele. Lindsay se ls cu totul n voia conducerii mele mai alergarm vreo dou mile englezeti spre miazzi, apoi ocolirm spre apus, de unde nlimile ne ngduiau s avem o privelite bun. Urcarm un munte i privirm de jur-mprejur, dar ct btea ochiul nu vzurm nici-o vietate. Nothing118!... nici-un suflet... Mizerabil! Nici eu nu vd nimic. Dac te-ai nelat... atunci ce facem? Tot ne mai rmne timp s-l urmrim dincolo la rule. Mie nu mi-a furat nc nimeni un cal fr s-i ia pedeapsa i nici n cazul de fa nu m voi ntoarce nainte de a fi recptat cele patru animale Nici eu. Ba nu. Dumneata trebuie s rmi la proprietatea dumitale. Proprietate? Pah! Dac fur, cumpr alta, aventur place la mine, pltete... pltete bine. Ia stai! Nu mic colo ceva? Unde? Artai cu mna direcia. El holb ochii, csc gura i-i crcna picioarele. Aa e i eu vede. Vine spre noi. Yes. Dac sunt ei, mpuc la toi. Sir, sunt oameni. Hoi! Trebuie moar, neaprat moar. Atunci mi pare ru c sunt nevoit s te prsesc. Prseti? Pentru ce? Eu mi apr pielea cnd sunt atacat, dar nu ucid pe nimeni fr s fie nevoie. Gndesc c eti englez! Well, Englishman Nobelman Gentleman nu voi omor, numai iau caii. Aa da. Pare ntr-adevr c ei sunt. Yes! Zece puncte, aa e. Patru sunt pe jos i ase pe cai. Hm! Bun vntor de prerie dumneata, avu dreptate, Sir John Raffley povestit mult, rmne la mine, pltete bine, foarte bine. Tragi bine cu arma? Hm, binior. Atunci haide! Trebuie s ne retragem, ca s nu ne bage de

118 Nimic (engl., n. ed.) 201

seam. Cmpul nostru de operaiuni se afl jos, ntre munte i ru. Dac mai mergem zece minute spre miazzi, muntele se apropie att de mult de ap, nct e cu neputin ca hoii s ne scape. Coborrm napoi n goan i ajunserm curnd la locul despre care i-am pomenit. Rul era ngrdit de stuf i bambus i la poalele muntelui se gseau mimoze i un tufi nalt de vermut. Aveam loc berechet unde s ne ascundem. Ce facem acum? ntreb englezul. Te ascunzi aici n stuf i-i lai pe hoi s treac nainte. La captul acestei trectori, m ascund i eu ndrtul mimozelor i cnd i avem pe hoi ntre noi, ieim amndoi la iveal. Voi trage numai eu, pentru c m pricep mai bine s m cluzesc dup mprejurri, iar dumneata te vei folosi de arm numai cnd i-oi spune eu, sau cnd viaa i-ar fi cu adevrat primejduit. Well.. . bine, foarte bine... aventur excelent. Se fcu nevzut n stufri, iar eu mi cutai de asemenea o ascunztoare. Nu trecu mult i auzirm tropituri. Se apropiar, trecur pe lng Lindsay, fr ca vreunul din clrei s bnuiasc ceva. l vzui pe englez ieind afar din stufri i fcnd civa pai nainte. Clreii i oprir brusc caii. Eu aveam puca atrnat pe umr i n mn ineam numai carabina. Sallam aaleikum! ntmpinarea asta preioas i nuci. Aaleik, rspunse unul din ei. Ce caui tu aici? i atept pe fraii mei, ca s-mi ajute. De ce fel de ajutor ai nevoie? Vezi doar c sunt fr cal. Cum s strbat deertul aa? Tu ai de prisos patru cai; n-ai vrea s-mi vinzi unul din ei? Nu vindem nici-unul din caii acetia. Vd c eti un favorit al lui Allah. Tu nu vrei s vinzi calul, pentru c inima ta bun i poruncete s mi-l druieti. Allah s-i lecuiasc mintea. Nici de druit nu druiesc vreun cal. O, pild de milostenie, te vei bucura cndva mptrit de fericirile paradisului, cci nu numai un singur cal vrei s-mi druieti, ci patru, pentru c de atia am nevoie. Allah kerihm Dumnezeu s fie ndurtor cu noi! Omul acesta e deli, e cu adevrat nebun. Atunci gndete-te, frate, c nebunii i iau singuri ceea ce nu li se d de bunvoie. Ia ntoarce-i privirea! Poate c vei da aceluia de colo ce nu vrei s-mi dai mie. Abia acum, cnd l zrir pe englez, situaia li se lmuri pe de-a

202

ntregul. i i pregtir suliele. Ce vrei? m ntreb cel ce vorbise. Caii notri, pe care ni i-ai furat n revrsatul zorilor. Omule, tu eti cu adevrat sucit la minte. Dac i-am fi luat caii, n-ai fi putut s ne ajungi cu picioarele. Crezi? Voi tii prea bine c aceti patru cai aparin acelora care au sosit acolo cu vaporul. Cum v putei nchipui c ei s-ar fi lsat furai fr s crcneasc, i c nu-s mai detepi ca voi? Eu am tiut c vei face un ocol la ru, aa c am notat pe rmul cellalt i v-am ieit nainte. Voi ns v-ai lsat trai pe sfoar. Nu vreau s vrs snge omenesc, de aceea v rog cu biniorul s-mi dai de bunvoie napoi caii. Dup aceea v vei putea duce unde poftii. El rse: Voi suntei doi i noi ase. Bine. Atunci s fac fiecare ce-i place. D-te la o parte din drum! ntinse sulia mpodobit cu pene de stru i i mn calul spre mine. Eu ridicai carabina, glonul porni, dup care cal i clre se rostogolir la pmnt. Nici-un minut nu-mi trebui ca s mai trag alte cinci gloane. Toi caii czur, i numai ai notri, care erau legai mpreun, rmaser neatini. Acela care-i inuse de funie, le dduse drumul. Ne folosirm de zpceal, srirm pe ei i p-aci i-e drumul. ndrtul nostru rsunar strigtele de furie ale arabilor. Puin ne sinchisirm de ele i ne vzurm de drum netulburai. Magnificent119... frumos aventur, merit sut de lire! Noi, doi, ei ase, ei luat noi patru cai, noi lovit ei ase, excelent... admirabil! E un noroc c totul a mers att de excelent i admirabil, sir. Dac animalele noastre s-ar fi speriat, n-am fi putut fugi att de repede i ar fi fost lesne s ne pricopseasc cu cteva gloane. Facem i noi ocol sau mergem drept nainte? Drept nainte. Noi ne cunoatem caii i vom izbuti s trecem prin ap cu ei. Ajunserm cu bine la corturile noastre i ndat dup sosire iahtul o lu din loc, iar noi rmaserm singuri n deert, Lindsay vroise s ia mult bagaj i merinde, dar eu l fcui s-i schimbe prerea. Cine vrea s cunoasc un inut trebuie s se mrgineasc la ceea ce-i poate oferi el, iar un clre nu trebuie s ia cu sine mai mult dect e n stare s duc animalul su. De altminteri, aveam muniii din belug, ceea ce era lucrul cel mai de

119 Minunat (engl., n. trad.) 203

seam, i, afar de asta, nobilul meu tovar avea att de muli bani, nct am fi putut cltori ani de zile. Acum suntem singuri la Tigru, spuse el. ncepem spm ndat cutm Fowling-bull i alte antichiti. Desigur c, englezul meu citise mult despre spturile de la Khorsabad, Kufjundiik, Hammum-Ali, Nimrud, Keaf i El Hather, de unde i ideea s mbogeasc colecia Muzeului Britanic, urmnd s devin i el celebru. Chiar acum? l ntrebai. Asta nu va merge. Pentru ce? Am secure. A, cu mattokul sta n-o s faci mare scofal. Cine vrea s fac spturi aici, trebuie mai nti s stabileasc o nelegere cu guvernul. Guvernul? Care? Cel turcesc. Pah! Ninive aparinut turcilor? Asta nu, cci pe atunci nici nu se tia de turci. Dar ruinele fac parte acum din teritoriul turcesc, dei braul sultanului nu prea ajunge pn aici. Adevraii stpni sunt nomazii arabi i, bineneles cine vrea s fac spturi pe aici trebuie mai nti s se pun bine cu ei, cci altminteri nu e sigur nici de bunul su, nici de viaa sa. De aceea te-am i sftuit s iei daruri pentru cpetenii. Vemintele de mtase? Da, astea sunt cele mai cutate lucruri pe aici, las c ocup i loc puin la crat. Well, atunci s ne punem bine, dar ndat i imediat, nu? Eu tiam prea bine c nu se va alege nimic din spturile sale, dar nu vroiam s-l descurajez. Sunt de acord. Acum se pune ntrebarea ns, cu cte cpetenie trebuie s ncepem. S ne sftuim! Tribul cel mai puternic se numete El ammar. El i are ns punile departe n sus, pe povrniul de miazzi al munilor Sindar i pe rmul drept al Thatharului. Ct e pn la Sindar? Un ntreg grad de latitudine. Foarte mult. Ce arabi mai sunt pe aici? Obeizii, abu-salmanii, abu-ferhanii i alii; dar nu se poate ti exact unde pot fi gsite hoardele acestea, deoarece ele se afl mereu n pribegie. Dup ce cirezile lor au sfrit de pscut un loc, i strng corturile i pornesc mai departe. Afar de asta triburile se dumnesc venic ntre ele, se feresc unele de altele i faptul

204

acesta contribuie mult la nestatornicia vieii pe care o duc. Frumoas via, mult aventuri, mult ruine gsete, mult spturi, minunat, excelent! Cel mai nimerit lucru e s pornim n deert i s ne informm, de la cel dinti beduin ntlnit n cale, unde e slaul celui mai apropiat trib. Bun, well, foarte frumos! Chiar acum plecm i informm. Azi am putea s mai rmnem aici. Rmnem i nu spm? Nu... nu merge! Corturi, desface i pleac! Trebuia s-l fac pe voie, cu att mai mult cu ct, gndindu-m mai bine, trebuia s-mi spun c, n urmai incidentului din ziua aceea, era mai bine s plecm de acolo. Desfcurm deci corturile, nclecarm i pornirm pe drumul ctre lacul Sabakah. Era o plimbare minunat prin stepa nflorit. Fie care pas al cailor strnea noi miresme mbttoare. Nici cea mai fertil savan din America de Nord nu se putea asemui cu inutul acesta. i avurm norocul s fi l ales un drum bun, cci numai dup un ceas vzurm venind spre noi doi clrei. Cu mantalele lor flfind i penele de stru de la sulie, fceau o bun impresie. Scond strigte rzboinice, clreau spre noi. Rcnesc. Vor mpunge cu sulia? m ntreb englezul. Nu. Acesta e felul lor de a saluta. Cine se arat fricos, nu e socotit de ei drept brbat. Noi brbai. Se inu de cuvnt i nici nu clipi cnd unul din clrei ndreptase vrful ascuit al suliei sale drept spre pieptul lui, i i smuci calul abia cnd vrful acesta era aproape s-l ating pieptul. Sallam aaleikum! ncotro v ducei? ne ntreb unul. Din ce trib eti tu? Din tribul haddedihna, care face parte din marea naie a ammarilor. Cum l cheam pe eicul tu? Mohammed Emin. E departe de aici? Dac vrei s te duci la el, te vom nsoi. ntoarser caii i ni se alturar. n timp ce noi, cu servitorii n urma noastr, stteam n a n inut demn, ei sreau n jurul nostru, artnd ce pot n arta clriei. Proba principal const n strunirea calului n toiul unui galop nebun, ceea ce ns obosete mult bietul animal. Englezului i plcu nespus reprezentaia. Minunat! Hm, eu nu poate aa... a rupe gt la mine.

205

Eu am vzut i altele i mai i. Ah! Unde? O clrie pe via i moarte ntr-o pdure secular american, pe un fluviu ngheat, cu cal nepotcovit, sau ntr-un canion pietros, cred c e ceva mai greu dect asta. Hm! Merge i eu America, clrete n pdure secular, pe ghea, n canion, frumoas aventur, minunat! Ce spune oamenii acetia? Ne-au salutat i au ntrebat de inta drumului nostru; ne vor conduce la eicul lor. Acesta se numete Mohammed Emin i e cpetenia haddedihnilor. Oameni viteji? Indivizii acetia se cred toi viteji, i sunt chiar, pn la un punct oarecare. Nici nu e de mirare. La ei femeia trebuie s fac totul i brbatul nu face dect s clreasc, s fumeze, s fure, s lupte, s trncneasc i s trndveasc. Frumoas via, minunat, a vrea fiu eic, a face spturi mult, gsete Fowling-bull i trimite Londra, hm! Stepa ncepu s se nsufleeasc din ce n ce mai mult i bgarm de seam c ne apropiam de haddedihni. Cea mai mare parte erau nc n micare cnd ajunserm la ei. Nu e prea uor de descris privelitea pe care o ofer un trib arab n drum spre noul su loc de punat. Strbtusem nainte Sahara i o parte din Arabia i cunoscusem cu prilejul acela multe triburi ale arabilor apuseni aici, ns, privelitea era cu totul nou pentru mine. Aceeai deosebire care exist ntre oazele Saharei i ara Sinear a Bibliei se poate observa i n viaa locuitorilor lor. Clream aici pe un merd120 aproape nesfrit, care n-are nici cea mai mic asemnare cu un uah121 al apusului. El se asemna mai curnd cu un uria covor de savan, format numai din flori. Simunul ngrozitor nu prea s fi bntuit pe aici, nu se vedea nicio urm de dun rtcitoare. Aici nu exista nici-un loc eu crpturi i cldur dogoritoare. Cmpia ntins se mpodobise cu via nmiresmat i nici oamenii nu prezentau vreo urm a acelei dispoziii a pustiului, de care nu poate scpa nimeni n prile din susul Nilului. Ne gseam acum n mijlocul unei cirezi format din mii de oi i cmile. Ct btea ochiul la dreapta i la stnga noastr, nainte i napoi tlzuia un ocean de animale ierbivore i rtcitoare. Vzurm iruri lungi de boi i mgari, ncrcai cu corturi negre,

120 Pajite, prerie. 121 Oaz.. 206

covoare pestrie, cldri uriae i tot soiul de alte lucruri. Pe munii acetia de obiecte de gospodrie fuseser legai brbai i femei care nu mai erau n putere s mearg sau s se in n a. Din cnd n cnd se vedea cte un animal purtnd n oblncul eii copilai, crora nu li se vedea afar dect capul. Pentru meninerea echilibrului, animalul purta atunci pe partea cealalt miei sau berbeci tineri, care-i scoteau i ei cporul afar, behind. Veneau apoi fete, care purtau pe ele numai cmaa aceea arbeasc lipit de trup; mame purtnd copii pe umeri, biei care mnau miei naintea lor, hitai de dromadere cocoai pe spinarea acestora i care mai duceau de cpstru caii lor de ras i n sfrit, clrei cu duiumul, narmai cu sulie, gonind pe cmpie dup acelea din animalele lor care nu vroiau s asculte de disciplina convoiului. Interesante erau mai ales cmilele acelea de clrie, alese s poarte n spinare femeile de rang nalt. Am vzut n Sahara cmile purtnd femei n couri cu form de leagn, dar instalaia pe care o vedeam acum aici n-am mai ntlnit-o nicieri. Dou veline lungi de zece coi i chiar mai mult sunt aezate de-a curmeziul naintea i ndrtul cocoaei cmilei i legate mpreun la capete cu pergament sau frnghie. Rama aceasta e mpodobit cu ciucuri de ln n toate culorile, cu iraguri de scoici i perle, la fel ca aua i hamurile i iese n afar deci cu nou sau chiar mai muli coi la dreapta i la stnga flancurilor cmilei, n mijlocul ei, pe cocoa, se nal o csu de scnduri mbrcate cu postav, care seamn de minune cu o gheret, de care atrn tot felul de ciucuri i mouri. Ea atinge o nlime neobinuit i cnd se ivete la orizont, datorit mersului legnat al cmilei, o poi lua drept un fluture uria sau o libelul enorm care d mereu din aripi. Ivirea noastr strni vlv n fiecare grup la care ajungeam. Vina n-o purtam eu, ci sir Lindsay i servitorii si, care puteau fi ghicii lesne c sunt europenii. Cluzele noastre o luar nainte, pn cnd zrirm n sfrit un cort neobinuit de mare, n faa cruia erau nfipte n pmnt multe sulie, semn c acesta era cortul cpeteniei. Oamenii erau tocmai ocupai s ridice n jurul acestuia un cerc de alte corturi. Cei doi arabi care ne cluziser desclecar i intrar n cort. Dup cteva Clipe ieir napoi, nsoii de un al treilea, care avea o nfiare de adevrat patriarh. ntocmai aa trebuie s fi artat Abraham, cnd ieise din casa lui n dumbrava Mamre, ca s-i ntmpine oaspeii. Barba-i alb ca zpada i atrna pn peste piept, totui btrnul fcea impresia unui brbat voinic. Privirea

207

ochilor si ntunecai, nu prea era prietenoas pentru noi. El duse mna la inim i ne salut: Salama. Acesta e salutul cu care ntmpin mahomedanul fanatic pe necredinciosul care vine la el; n schimb, pe dreptcredincioi i primete cu Sallam aaleikum. Aaleikum! i rspunsei eu i srii de pe cal. Auzind cuvntul acesta el m privi cercettor, apoi ntreb: Eti musulman sau ghiaur? De cnd e obiceiul ca fiul nobilului trib al ammarilor s-i ntmpine oaspeii cu asemenea ntrebri? Coranul nu spune oare: D strinului de mncare i de but; las-l s se odihneasc la tine, fr s-l ntrebi de unde vine i unde merge! Allah s te ierte c-i primeti oaspeii ca un khawas122 turc. El ridic mna, ntr-un gest de aprare. La ammari i haddedihni oricine este binevenit, afar de mincinoi i de trdtori. Spunnd asta arunc o privire plin de neles asupra englezului. Pe cine i ai n vedere cu aceste cuvinte? ntrebai eu. Pe aceia care vin din ara apusului, ca s-l ae pe pa mpotriva fiilor deertului. De ce are nevoie regina insulelor123 de un consul la Moul? Aceti trei brbai nu sunt de la consulat. Suntem cltori ostenii i nu cerem de la tine nimic altceva dect o nghiitur de ap pentru noi i o curmal pentru caii notri. Dac nu suntei de la consulat, atunci vei cpta ce dorii. Intrai nuntru i fii binevenii. Ne priponirm caii i intrarm n cort. Ni se ddu de but lapte de cmil, iar drept mncare nite pine de orz, tare i pe jumtate ars, ceea ce era un semn c eicul nu ne considera drept oaspei. Pe cnd mneam, el ne fixa cu privirea ntunecat, fr s scoat un cuvnt. Trebuia s aib motive temeinice s-l bnuiasc pe strini i ghicii dup mutra lui c ar fi vrut s afle amnunte despre noi. Lindsay i arunc privirea prin cort i m ntreb: Om ru, nu? Aa pare. Arat c ar vrea s mnnce pe noi. Ce spunea? Ne-a salutat cum se salut necredincioii. Nu suntem nc

122 Poliist. 123 Regina Angliei. 208

oaspeii lui i trebuie s fim cu ochii n patru. Nu oaspeii lui? Dar noi mncm i bem la el! Nu ne-a dat pinea cu propria sa mn i sare deloc. Vede c dumneata eti englez i pe englezi nu prea pare s-l aib la inim. Pentru ce? Nu tiu. ntreab! Nu se poate, cci ar fi necurtenitor. Cred ns c vom afla. Eram gata cu gustarea i eu m ridicai, spunnd: Ne-ai dat mncare i butur, Mohammed Emin i mulumim i-i vom luda ospitalitatea oriunde ne-om duce. Rmi cu bine! Allah s te binecuvnteze, pe tine i ai ti. Nu se ateptase la aceast desprire grabnic, de aceea ne i ntreb: De ce vrei s i plecai? Rmnei aici i v odihnii! Vom pleca, pentru c soarele buntii tale nu lumineaz asupra noastr. Suntei n siguran aici n cortul meu. Crezi? Eu nu cred s fie aa, n beyt124-ul unui arab elammar. El duse mna la pumnal i rcni: Vrei s m insuli? Nu, vreau numai s-i spun gndurile mele. Cortul unui ammar nu ofer nici-o siguran oaspetelui, cu att mai puin deci aceluia care nu se bucur nici mcar de ospitalitate. Vrei s te njunghii? Cnd a clcat vreodat un ammar legea ospitalitii? Ea a fost clcat nu numai mpotriva unor strini, ci chiar i mpotriva acelora care fac parte din propriul trib. Asta era o nvinuire grozav; dar nu vedeam pentru ce a fi fost curtenitor cu un om ce ne primise ca pe nite ceretori. N-o s m njunghii, eicule urmai eu cci, n primul rnd, am spus adevrul i, n al doilea rnd, pumnalul meu te va atinge nainte ca al tu s m ating pe mine. Dovedete! i voi spune o poveste. A fost odat un trib mare i puternic, care se mprea n ferkah125-uri mai mici. Tribul acesta era guvernat de o cpetenie mare i viteaz, n pieptul cruia ns iretenia sliuia alturi de prefctorie. Oamenii si devenir

124 Cort negru. 125 Subtriburi. 209

nemulumii de el i-l prsir unui cte unul, alturndu-se de cpetenia unui alt ferkah. Atunci eicul trimise la cpetenie i-l chem la el s stea de vorb. Cpetenia ns nu veni. eicul trimise atunci pe propriul su fiu. Acesta era un om curajos, viteaz i iubitor de adevr. El vorbi astfel cpeteniei: Urmeaz-m! i jur pe Allah c vei fi n siguran n cortul tatlui meu. Voi sta cheza cu viaa mea pentru a ta. La care cpetenia rspunse: Nu m-a duce la tatl tu, chiar dac ar face o mie de jurminte c m va crua; pe tine ns te cred. i, ca s-i arat c am ncredere n tine, voi merge cu tine fr nsoitor. nclecar pe cai i pornir. Cnd intrar n cortul eicului, l gsir plin de rzboinici. Cpetenia fu poftit s se aeze alturi de eic. I se ddu ospul i cuvntarea ospitalitii, dar dup ce mnc fu atacat. Fiul eicului vru s-l scape, dar l mpiedicar. Unchiul eicului l nghesui la pmnt pe cpetenie, i prinse capul ntre genunchii si i nenorocitului i se tie gtul cu cuitul, la fel cum se face cu o oaie. Fiul i sfie hainele i fcu tatlui su imputri, dar fu nevoit s fug, altminteri cu siguran c ar fi fost ucis. Cunoti povestea asta, eicule Mohammed Emin? N-o cunosc... Aa ceva nu se poate ntmpla. i totui s-a ntmplat, i chiar n propriul tu trib. Cel trdat se numea Nedris, fiul se numea Ferhan, unchiul Hadlar, iar eicul era vestitul Sofuk, din tribul ammar. De unde cunoti numele acestea? ntreb Mohammed Emin, tulburndu-se. Tu nu eti nici ammar, nici obeid, nici abu-salman. Vorbeti graiul arabilor apuseni i armele tale nu sunt acelea ale arabilor din El Djesireh126. De la cine ai aflat povestea aceasta? Ruinea unui trib se rspndete tot att de repede ca i gloria unui popor. Tu tii prea bine c am spus adevrul. Cum m pot ncrede n tine? Tu eti un haddedihn, haddedihni fac parte din tribul ammarilor i tu ne-ai refuzat ospitalitatea. Aa c vom pleca. El ridic braul n semn de mpotrivire. Tu eti un hagiu i te afli n tovria unor ghiauri. De unde vezi c sunt un hagiu? De pe Hamail127-ul tu. Vei fi liber. Aceti necredincioi ns vor plti djisijet128-ul nainte de a pleca. Nu-l vor plti, pentru c stau sub ocrotirea mea.

126 Insul = ara dintre Eufrat i Tigru 127 Un Coran pus n jurul gtului i care e pus ntr-o nvelitoare mpodobit cu
aur.

128 Impozit personal pe care triburile obinuiesc s-l ia de la strini. 210

Ei n-au nevoie de ocrotirea ta, cci stau sub aceea a consulului lor, pe care Allah s-l prpdeasc! E dumanul tu? Da, e dumanul meu. El l-a ndemnat pe guvernatorul din Moul s-l ia prizonier pe fiul meu; tot el i-a aat mpotriva mea pe obeizi, pe abu-hammezii i pe djovari ca s-mi prade turmele i acum vor s se ntovreasc pentru a m nimici pe mine i tot tribul meu. Atunci cheam n ajutor celelalte triburi ale ammarilor! Ele nu pot veni, cci guvernatorul a adunat o armat, cu care vrea s dea nval asupra punilor lor de la Sindar. Eu nu m pot bizui dect pe mine nsumi. Allah s m ocroteasc. Mohammed Emin, am auzit c obeizi, abu-hammezii i djovari sunt tlhari. Eu nu-i iubesc; sunt un prieten al ammarilor. ammari sunt arabii cei mai nobili i mai viteji din ci cunosc; doresc s fii n stare s-l nvingi pe toi dumanii ti. N-aveam de gnd s-l fac un compliment prin cuvintele acestea, ci eram chiar ncredinat cu totul de cele ce spuneam. Probabil c i tonul cu care vorbisem trda aceasta, cci observai c fcusem o impresie bun. Adevrat c eti prieten al ammarilor? m ntreb eicul. Da, i-mi pare foarte ru c s-a semnat dezbinare ntre ei, astfel c puterea lor aproape c s-a sfrmat. A! Allah e mare i ammari sunt nc destul de viteji ca s lupte cu dumanii lor. Cine i-a vorbit despre noi? nc de mult am citit i auzit, despre voi; ultima veste am aflat-o ns n Beled Arab, la fiii ateibehilor. Cum? ntreb el surprins. Ai fost la ateibehi? Da. Ei sunt muli i puternici, dar apas un blestem asupra lor. Vrei s zici de eicul Malek, care a fost izgonit? El sri n sus: Maschallah, l cunoti pe Malek, prietenul i fratele meu? l cunosc att pe el ct i pe oamenii si. Unde i-ai ntlnit? Am dat de ei n apropiere de Djidda i am strbtut cu dnii Beled Arabul spre El Nahman, deertul din Mascat. Atunci i cunoti pe toi? Pe toi! i pe iart-m c vorbesc de o femeie, dar ea nu-i o simpl femeie, ci un caracter de brbat, pe Ama, fiica lui Malek, o cunoti? O cunosc prea bine. Ea a fost soia lui Abu Seif i s-a ridicat

211

mpotriva lui. i-a atins rzbunarea? Da; Abu Seif e mort. Hagi Halef Omar, servitorul meu, l-a ucis, i pentru asta a cptat-o de soie pe Hanneh, fiica Amei. Servitorul tu? Atunci tu nu eti un rzboinic de rnd? Sunt un fiu al Uelad germanilor i cltoresc prin ri strine, n cutare de aventuri. O, acum tiu. Tu faci precum a fcut Harun al Raid; eti un eic, un emir, i porneti n lume dup lupte i panii. Servitorul tu l-a ucis pe puternicul Tat al spadei i tu, fiindu-i stpn, trebuie s fii un erou i mai mare dect nsoitorul tu. Unde se afl acest iste Hagi Halef Omar? Probabil c vei avea prilejul s-l vezi n curnd. Va fi trimis de eicul Malek ca s-l ntrebe pe ammari, dac el i ai si pot locui sub ocrotirea lor. Vor fi bine-venii, ct se poate de bine-venii. Povestete-mi, emire, povestete-mi de ei! El se aez iar. Fcui la fel i-i povestii despre ntlnirea mea cu ateibehii, att ct socotii trebuitor. Cnd sfrii, el mi ntinse mna i-mi spuse: Iart-m, emire, c n-am tiut asta. i ai cu tine pe englezii tia i ei sunt dumanii mei. Acum ns vei fi oaspeii mei. ngduie-mi s plec ca s poruncesc ospul. Acum, dup ce-mi dduse mna, eram n siguran la el. Scosei de sub vemnt sticla cu apa sfnt i-l ntrebai: Vei porunci ospul la Bent Amm129? Da. Atunci salut-o din partea mea i stropete-o cu cteva picturi din apa aceasta. E ap din fntna Zem-Zem. Allah fie cu ea! Sidi, tu eti un erou viteaz i un mare sfnt. Vino i stropete-o tu nsui! Femeile ammarilor nu se tem s-i arate brbailor faa. E drept c auzisem c femeile i fetele ammarilor nu prea se mpac cu vlul i chiar n cursul cltoriei din ziua aceea ntlnisem multe din ele cu faa descoperit. El se ridic iari de jos i-mi fcu semn s-l urmez. Nu trebui s mergem departe, n apropierea cortului su era un al doilea. Cnd intrarm nuntru, vzui trei arboaice i dou fete negre. Acestea din urm erau desigur sclave, iar celelalte soiile sale. Dou din ele mcinau ntre dou pietre orz, n timp ce a treia conducea lucrul de pe un loc mai ridicat. Fr ndoial c aceasta era stpna.

129 Bent Amm nseamn, de fapt mtu, si e singurul cuvnt prin care se poate vorbi cu un arab despre soia lui. 212

ntr-un ungher al cortului se aflau civa saci umplui cu orez, curmale, cafea, orz i fasole, peste care era ntins ian covor de pre, acesta forma tronul stpnei. Ea era tnr nc, zvelt i avea culoarea pielii mai deschis dect celelalte femei, trsturile ei erau regulate, ochii negri i strlucitori. Buzele i le vopsise n rou-nchis, sprncenele negre, i anume n aa fel nct se mpreunau deasupra nasului. Fruntea i obrajii erau acoperite cu benghiuri, iar pe braele i picioarele goale se puteau vedea tatuaje de culoare roie-aprins. De fiecare ureche atrna, pn la old, cte o verig mare de aur i nasul era prevzut, de asemenea, cu un inel foarte mare, pe care scnteiau cteva pietre preioase. n jurul gtului i atrnau iraguri groase de perle, mrgele, pietre colorate, iar la ncheieturile minilor i: picioarelor purta brri de argint. Celelalte femei erau mai puin mpopoonate. Sallam! salut eicul. V aduc un erou din tribul germanilor, care e un mare sfnt i vrea s v druiasc cu binecuvntarea Zem-Zemului. Ct ai clipi din ochi toate femeile se aruncar la pmnt. Chiar i stpna prsi tronul i ngenunche. Turnai n palm cteva picturi de ap i le stropii deasupra grupului. Primii-o, flori ale deertului! Dumnezeul tuturor popoarelor s v in frumoase i vesele, pentru ca mireasma voastr s mbete inima stpnului vostru! Cnd vzur c vri napoi sticla, ele se ridicar i se grbir s-mi mulumeasc, strngndu-mi mna, ntocmai ca n rile Europei. Apoi eicul porunci: Acum grbii-v s pregtii un osp care s fie vrednic de omul acesta. Voi pofti oaspei, nct s se umple cortul meu i s se bucure toi de cinstea de care am avut parte astzi. Ne ntoarserm la cortul lui i n vreme ce eu intram nuntru, el mai zbovi pe afar, ca s dea porunci unor beduini. Unde fost? m ntreb sir Lindsay. n cortul femeilor. Ah! Nu-i cu putin! i, totui acolo am fost. i las vzute femeile acestea? Pentru ce nu? Hm! Minunat! Rmne aici! Vede i eu femei. Depinde. Pe mine m consider un om cucernic, deoarece am ap din fntna Zem-Zem, din care, dup credina acestor oameni, o pictur face minuni. Ah! Prost! Eu, n-am Zem-Zem.

213

Nici nu i-ar ajuta, cci nu tii arbete. Ruine este aici? Nu. Dar cred c nu trebuie s mergem prea departe ca s gsim niscaiva. Atunci trebuie ntreab. Gsim ruine; dezgropm Fowlingbull! Mncare fost mizerabil aici. Las c n curnd vom cpta un adevrat osp arab. Ah! eicul nu las aa ceva. Prerea sa cu privire la noi s-a schimbat. Cunosc pe civa prieteni de-ai lui i prin asta ne-am dobndit aici dreptul la ospitalitate. Dar spune-le servitorilor s ias. S-ar putea ca arabii s se supere, fiind nevoii s stea cu ei n aceeai ncpere. Nu mult dup intrarea eicului se adunar i oaspeii. Erau att de muli, nct cortul se umplu ntr-adevr. Se aezar n cerc, dup cum le era rangul, iar eicul lu loc n mijloc, ntre mine i englez. n curnd se aduse i mncarea de ctre sclave i ea fu servit de civa beduini. Mai nti se ntinse n faa noastr un sufrah. Asta e un soi de fa de mas din piele tbcit, care e tivit pe margini cu benzi colorate, ciucuri i farafastcuri. Ea mai cuprinde n acelai timp i cteva buzunare, astfel c atunci cnd e mpturit, poate servi ca desag pentru merinde. Apoi se aduse cafeaua. Deocamdat fiecare oaspete cpt numai o cecu mic. Dup aceea veni un castron cu salatah. Asta e o mncare foarte nviortoare i se compune din lapte acru i felii de castravei, puin srate i piprate. n acelai timp se puse o oal n faa eicului. Ea coninea ap proaspt, din care ieeau la iveal trei jumti de sticle. Dou din ele conineau, dup cum aveam s vedem ndat, araki, iar a treia era umplut cu un lichid frumos mirositor, cu care gazda ne stropi dup fiecare fel de mncare. Veni apoi o strachin ct toate zilele plin cu unt topit. Arabii l numesc samn, i-l mnnc i-l beau att la nceputul ct i la sfritul mesei, precum i n orice alt timp al zilei. Dup aceea ni se puser n fa coulee cu curmale. Erau gustoasele el elebi, lungi de vreo opt centimetri, cu smburele mic i cu arom minunat. Vzui apoi acele rare adwa, care nu ajung niciodat n comer, cci profetul a spus despre ele: Cine ntrerupe postul prin consumarea zilnic a ase sau apte adwa, nu trebuie s se team nici de otrav, nici de farmece. S-au mai adus hillvaha, cea mai dulce, djuseirijeha, cea mai verde, el birni i el seihani. Pentru oaspeii mei puin de seam erau balah, curmale uscate pe copaci, apoi djebeli i hylajeh. Se mai gseau acolo i kelladat el am, salbe siriene; acestea sunt curmale care, n stare crud nc,

214

se pun n ap clocotind, ca s-i pstreze culoarea galben; apoi se formeaz un irag i se aeaz la soare s se usuce. Dup curmale se aduse la mas un vas cu kunafah, adic tiei presrai cu zahr. Bismulah! spuse acum eicul, ridicnd minile, i dnd prin aceasta semnalul c masa poate ncepe. El i vr degetele n fiecare strachin, vas i co, i-mi puse n gur nti mie, apoi englezului, ceea ce socotea el c e cel mai bun. Firete, mi-ar fi plcut mai mult s m folosesc de propriile mele degete, dar n-aveam ncotro, cci l-a fi insultat dac m mpotriveam. n schimb sir Lindsay, cnd i se vr pe gt cei dinti tiei, deschise gura aa cum tia el s-o deschid, i nu vru s-o nchid pn cnd nu-l ndemnai eu: Mnnc, sir, dac nu vrei s-l insuli de moarte pe oamenii acetia! El nchise gura cu zgomot, nghii ce avea ntr-unsa, apoi spuse, n englezete: Brr! Doar am furculi i cuit n trusa mea. Las-le acolo c stau bine! Trebuie s ne supunem obiceiului lor. Groaznic! Ce spune omul acesta? ntreb eicul. E ncntat de ospitalitatea ta. O, ct v iubesc! Spunnd acestea scotoci cu mna prin laptele acru i-i lipi onorabilului englishman o porie sub nasul lung. Sir Lindsay sfori de cteva ori, ca s-i ia avnt, apoi ncerc, cu ajutorul limbii, s fac s intre n gur darul ospitalitii, de acolo de unde l lsase mna gazdei. Groaznic! mormi el apoi. Trebuie oare s ndur asta? Da. Fr mpotrivire? Fr. Dar de rzbunat te poi rzbuna. Cum? Fii atent cum fac eu i f i dumneata la fel! Bgai mna n tiei i vri apoi o porie n gura eicului. Nu avusese nc timpul s-o nghit, c David Lindsay i afund degetele n untul topit i-i turn un pumn ntreg n gur. i acum se ntmpl ceea ce nu m-a fi ateptat din partea eicului, ca musulman: primi fr mpotrivire ofranda unui necredincios. Firete c-i rezerva dreptul s se purifice mai trziu printr-un post mai lung sau mai scurt, s se curee de pcatul acesta. n timp ce noi eram astfel hrnii de eic, eu mprii din belug

215

ofrandele mele celorlali. Ei socoteau asta drept o favoare deosebit i-mi ntindeau gura cu plcere vdit. n curnd, din tot ce se adusese la mas nu mai rmsese nimic. eicul btu acum tare din palme i se aduse o sini. Asta e o strachin foarte mare, cu desene i inscripii pe ea, i cu o circumferin de aproape ase picioare. Era plin cu birgani, o amestectur de orez i carne de berbec, care plutea n unt topit. Apoi veni un varah mai, o tocan tot din carne de berbec, piprat i cu mirodenii, dup aceea chebap, felioare de carne fripte pe beioare ascuite, apoi kima, carne fiart, apoi compot de rodii, mere i gutui, i, n sfrit, raha130. n sfrit? A, de unde! Cci cnd crezui c s-a isprvit ospul, fu adus piesa principal: un berbec pregtit n ntregime la frigare. Nu mai puteam mnca. .. El Hamd ul illah! spusei deci, mi vri minile n oala cu ap i mi le ters ei de vemnt. Asta era semnul c nu voi mai mnca. Orientalii nu cunosc rul nostru obicei de a sili pe cineva la mas s mnnce peste puterile sale. Cine i-a spus El Hamd-ul su nu mai e luat n seam. Englezul observ aceasta. El Hamdillah! spuse i el, i vr minile n ap, apoi... se uit la ele foarte stingherit. eicul bg de seam i-i ntinse haik-ul su. Spune prietenului tu zise el ctre mine c-i poate terge minile de haina mea. Dup cum se arat, englezii nu prea in mult la curenie, cci n-au nici mcar un vemnt de care si poat terge mniile. i mprtii lui Lindsay oferta eicului i el se grbi s se foloseasc de ea. Oaspeii mai gustar din araki, apoi se servi fiecruia cafeaua i o pip. Abia acum ncepu eicul s m prezinte: Voi oameni din tribul haddedihn el ammar, brbatul acesta este un mare emir i hagiu din ara Uelad germanilor; numele lui este... Hagi Kara Ben Nemsi i ntregii cu vorba. Da, numele lui este emir Hagi Kara Ben Nemsi; el e cel mai mare rzboinic al rii sale i cel mai nelept taleb al poporului su. Are la dnsul fntna Zem-Zem i umbl prin toate rile ca s caute aventuri. tii acum ce este? Un djihad131 e. Ia s vedem dac-i place s porneasc cu noi mpotriva dumanilor notri.

130 Rahat. 131 Brbat care pornete n lume ca s lupte pentru 216

credin.

Asta m puse ntr-o situaie ciudat i neateptat. Ce s rspund? C toi ateptau un rspuns de la mine, era lesne de vzut dup privirile care se aintiser asupra mea. M hotri deci repede i zisei: Eu lupt pentru tot ce e drept i bun, mpotriva a tot ce e nedrept i fals. Braul meu v aparine; nainte de asta ns, trebuie s-l duc pe omul acesta, prietenul meu, acolo unde i-am fgduit s-l cluzesc. i unde anume? Asta v voi lmuri. Cu multe mii de ani n urm, tria n ara aceasta un popor, care avea orae mari i palate minunate. Poporul a disprut, iar oraele i palatele sale zac ngropate sub pmnt. Cine sap n adncime, poate vedea i nva cum au fost lucrurile cu mii de ani n urm, i asta vrea s fac prietenul meu. El vrea s caute n pmnt semnele i scrierile vechilor locuitori, pentru a le descifra i citi... i aur, ca s-l ia cu el adug eicul. Ba nu rspunsei eu. El e bogat; are aur i argint ct pofteti. El caut numai lucruri scrise i chipuri; toate celelalte le las locuitorilor acestei ri. i ce trebuie s faci tu? Eu trebuie s-l duc la un loc unde s gseasc ceea ce caut. Pentru asta n-are nevoie de tine, aa c poi s porneti cu noi la lupt. i vom arta noi destule locuri dintr-acestea. Toat ara e plin de ruine. Dar nimeni nu poate vorbi cu dnsul dac nu sunt, eu cu el. Voi nu pricepei graiul lui i el nu-l cunoate pe al vostru. Atunci s mearg nti cu noi la lupt, apoi v vom arta multe locuri unde putei gsi semna i chipuri. Lindsay bg de seam c era vorba despre el. Ce spun? m ntreb. M ntreab ce caui dumneata n ara asta. i le-ai spus, sir? Da. C vreau s dezgrop Fowling-bulluri? Da. i? Vor s nu m duc cu dumneata. Dar ce alta s faci? S pornesc cu ei la lupt. Ei m in drept un mare rzboinic. Hm! Unde gsesc eu Fowling-bulluri? Vor ei s-i arate.

217

Ah! Dar eu nu m pot nelege cu oamenii acetia. Tocmai asta le-am spus i eu. i ce-au rspuns? S mergi i dumneata la lupt, apoi ne vor arta ei unde se pot gsi inscripii i altele asemntoare. Well! Mergem cu ei! Nu se poate. Pentru ce nu? Ne primejduim viaa. Ce ne privete pe noi dumniile altora? Nimic. Dar tocmai pentru asta putem merge cu cine vrem. De, eu a spune s chibzuim bine. Te temi cumva, sir? Nu. Aa credeam. Atunci mergem! Spune-le-o! O s te mai rzgndeti. Ba nu. El se ntoarse ntr-o parte i acesta era un semn nendoios c-i spusese ultimul cuvnt. Eu m adresai eicului: i-am spus adineauri c lupt pentru tot ce e drept i bun. Cauza voastr e dreapt i bun? Vrei s i-o povestesc? Da. Ai auzit de tribul djeheilor? Da. E un trib neltor. El se ntovrete adesea cu triburile abu-salman i tai-arab, ca s jefuiasc triburile vecine. Vd c tii. A atacat tribul nostru i ne-a rpit mai multe turme; noi ns l-am urmrit i i-am luat totul napoi. Acum ns eicul djeheilor ne-a prt la guvernator i l-a mituit. Acesta a trimis dup mine i m-a poftit la Moul cu cei mai buni rzboinici ai tribului meu, ca s stm de vorb. Eu am fost rnit, i nu puteam nici s clresc, nici s merg pe jos, de aceea l-am trimis pe fiul meu, cu cincisprezece rzboinici. El nu s-a inut de cuvnt, i-a luat prizonieri i i-a trimis ntr-un loc pe care nu l-am aflat nc. Te-ai interesat de ei? Da, ns n-am aflat nimic, cci nici-un om din tribul meu nu se poate ncumeta s mearg la Moul. Triburile ammarilor au fost revoltate de trdarea aceasta i au ucis civa soldai al guvernatorului. Acum el se narmeaz mpotriva lor i n acelai timp i-a aat contra mea pe obeizi, abu-hammezii i djovari, cu toate c ei nu stau sub ocrotirea lui, ci sub aceea a guvernatorului din Bagdad. Unde i au tabra dumanii ti?

218

Abia se narmeaz. Nu vrei s te uneti cu celelalte triburi ale ammarilor? Dar unde s mai gseasc atunci turmele noastre puni? Ai dreptate. Vrei s v mprii i s-l atragei pe guvernator n pustiu, ca s-l nimicii. Aa e. El cu armata lui nu poate face nimic ammarilor. Altfel stau lucrurile ns cu dumanii mei; ei sunt arabi; nu trebuie s-l las s ajung pn la locurile noastre de punat. Ci rzboinici numr tribul tu? Unsprezece sute. i dumanii? Mai mult de trei ori pe att. Ct timp i trebuie ca s-l aduni pe rzboinicii tribului tu? O zi. Unde i au tabra obeizii? Pe cursul inferior al Zab-Asfaiului. i abu-hammezii? n apropiere de El Fattha, n locul unde Tigrul i face loc prin Munii Hamrin. Pe care parte? Pe amndou. i djovarii? ntre Djebel Kernina i rmul drept al Tigrului. Ai trimis iscoade? Nu. Ar fi trebuit s-o faci. Nu merge. Fiecare ammar poate fi recunoscut imediat i ar fi pierdut, dac l-ar ntlni. Dar... Se opri din vorb i m privi cercettor. Apoi urm: Emire, eti ntr-adevr prietenul lui Malek, ateibehul? Da. i al nostru? Da. Vino cu mine s-i art ceva! Iei din cort i eu l urmai mpreun cu englezul i toi arabii de fa. Lng cortul cel mare se ridicase, n timpul ct noi mncasem, un cort mai mic pentru cei doi servitori i, n trecere, bgai de seam c li se dduse i lor de mncat i de but. Dincolo de raza corturilor stteau legai caii eicului i ntr-acolo m duse el. Erau toi cai unul i unul, dar doi m vrjir, nu alta. Unul era o tnr iap blan, cel mai frumos animal pe care-l vzusem vreodat. Avea urechi lungi, subiri i strvezii, nrile ridicate, mari i roii, coama i coada ca mtasea.

219

Minunat! exclamai fr voie. Spune: Maschallah! m rug eicul. n ce privete deochiul arabul e foarte superstiios. Acela cruia i place mult un lucru, trebuie s spun Maschallah. Maschallah! spusei deci. Crezi tu c pe iapa asta am gonit mgarul slbatic al sindarului, pn a czut jos de oboseal? Cu neputin. i jur pe Allah c e adevrat. Oamenii mei stau mrturie. Aa e! rspunser arabii, ntr-un glas. Iapa asta n-o dau dect odat cu viaa, spuse eicul. Care cal i mai place? Armsarul acesta. Ia te uit ce conformaie, ce simetrie, ce noblee i ce culoare rar, un negru care d n albastru! Nu e numai att. Armsarul acesta are cele trei virtui ale unui cal bun. Care anume? Iueal de picior, curaj i rsuflare lung. Dup ce recunoti asta? Prul se nvrtejete la crup, ceea ce dovedete c e iute de picior; se nvrtejete la nceputul coamei, dovad c are rsuflarea lung i se nvrtejete n mijlocul frunii, dovad c este un animal curajos i mndru. Nu-l las niciodat de izbelite pe clreul su i-l poart printre mii de dumani. Ai avut vreodat un astfel de cal? Da. Ah! Atunci eti un om foarte bogat. Nu m-a costat nimic, era un mustang. Ce nseamn un mustang? Un cal slbatic, pe care trebuie mai nti s-l prinzi i s-l domesticeti. Ai cumpra tu acest armsar, dac a vrea eu s-l vnd i dac ai avea cu ce? L-a cumpra fr mult vorb. Poi s i-l ctigi. Ah! Cu neputin! Da, l poi cpta n dar. Cum anume? Dac ne aduci veti sigure unde se vor aduna obeizii, abuhammezii i djovarii. Era ct pe ce s scot un strigt de bucurie. Preul era mare, dar calul fcea i mai mult. Fr s stau mult la gnduri ntrebai: Pn cnd vrei s-i aduc vestea?

220

Pn cnd o poi aduce. i cnd capt calul? Cnd te vei fi ntors. Ai dreptate, cci nu-l pot cere nainte. Dar n cazul acesta numi pot ndeplini misiunea. Pentru ce? Pentru c totul depinde de faptul s clresc un cal n care s m pot bizui n toate privinele. El privi n pmnt, apoi zise: tii tu c ntr-o astfel de treab armsarul poate, fi pierdut foarte lesne? tiu, dar asta atrn i de clre. Cu un astfel de cal sub mine, nu cred s existe ns vreun om care m-ar putea prinde pe mine sau pe el. Att de bine clreti? Nu clresc aa ca voi, ar trebui mai nti s m obinuiesc cu calul unui ammar. Atunci noi te ntrecem. M ntrecei? Suntei trgtori buni? mpucm n galop porumbelul de pe cort. Bine. mprumut-mi armsarul i trimite zece rzboinici n urma mea. Eu m voi ndeprta la o mie de lungimi de suli de tabra ta i le dau ngduina s trag asupra mea de cte ori le-o place. Nu m vor prinde i nici nu m vor nimeri. Glumeti, emire. Ba vorbesc serios. i dac m prind la nvoial? S-a fcut! Ochii arabilor strlucir de plcere. Firete c fiecare din ei era un clre minunat, ardeau de dorina ca eicul s primeasc propunerea mea. eicul ns privi foarte nehotrt n pmnt. tiu ce gnd te frmnt, eicule, i zisei eu. Uit-te la mine! Se desparte un om de astfel de arme ca acelea pe care le port eu? Niciodat! Pusei jos armele i-i zisei: Uite, le pun la picioarele tale, drept chezie c n-am de gnd s-i rpesc armsarul; i dac asta nu e de ajuns, atunci fiei chezie i cuvntul meu precum i prietenul meu de aici. Acum el zmbi linitit. Fie! Aadar zece oameni? Da, ba chiar i doisprezece, sau cincisprezece. Care pot trage asupra ta?

221

Da. Dac voi fi mpucat, nu vor avea s se team de nici-o imputare. Alege-i cei mai buni clrei i trgtori. Eti prea ncrezut, emire. Aa gndeti tu. Ei trebuie s rmn numai n urma ta? Pot clri cum i unde vor, pentru ca s m prind sau s m nimereasc cu glonul lor. Allah kerihm, atunci eti de pe acum un om mort. Dar ndat ce m voi opri aici, n locul acesta, jocul s-a sfrit. Bine. Eu voi ncleca iapa, ca s pot vedea totul. ngdui s ncerc nti armsarul? Da. nclecai i n timp ce eicul i alegea pe acei care urmau s m prind, fcui constatarea c m pot bizui ntrutotul pe armsar. Srii iari jos i scosei aua. Frumosul animal i ddu seama c se punea la cale ceva neobinuit, ochii-i scnteiar, coama i se ridic i picioarele ncepur s-l joace ca ai unei dansatoare ce ncearc parchetul slii unde urmeaz s-i demonstreze talentul. i petrecui o curea pe dup gt i fcui un la pe una din laturile chingii care era bine lipit pe trup. Ai scos aua? ntreb eicul. Pentru ce curelele acestea? Vei vedea ndat. i-ai ales oamenii? Da. Uite aici zece. Ei i nclecaser; de asemenea, se urcar pe cai i toi ceilali arabi aflai prin apropiere. Poate ncepe reprezentaia. Vedei cortul acela singuratic, la ase sute de pai de aici? l vedem. ndat ce voi fi ajuns la el, putei trage asupra mea, i nu v cer s-mi lsai nici timpul s m ndeprtez. Gata! M sltai pe animal i armsarul porni ca o sgeat. Arabii se inur vrtos dup el. Era o minune de animal. Nu strbtuse nici jumtate din distana dat, i urmritorul cel mai din fa rmsese n urm cu cincizeci de pai. M aplecai acum, ca s vr braul n cureaua de la gt i piciorul n laul chingii. Cu puin nainte de a fi ajuns la cortul cu pricina, privii ndrt i vzui c toi zece i ineau flintele i pistoalele pregtite de tras. Rsucii calul n unghi drept i unul din urmritori i struni animalul su cu o siguran att de mare, aa cum numai un arab poate fi n stare: calul rmase locului, de parc-ar fi fost turnat n bronz. Clreul ridic flinta i glonul uier.

222

Allah il Allah, ia Allah, Wallah, Tallah! strigar cu toii. Credeau c fusesem nimerit, cci nu mai eram de vzut asta pentru c m aruncasem pe dup cal, conform obiceiului indienilor, i atrnam acum cu ajutorul curelei i laului pe acea parte a animalului pe care ei n-o puteau vedea. Aruncnd o privire pe sub gtul calului, m ncredinai c nimeni nu mai intea i imediat m ridicai iar n a, o luai la dreapta i gonii nainte. Allah akbar, Maschallah, Allah il Allah! auzii ndrtul meu. Bieii oameni nu-i puteau lmuri nc lucrul. i iuir goana i ridicar iari flintele dar eu smucii armsarul spre stnga, m trntii iar jos i trecui n unghi ascuit pe dinaintea flancului lor. Ca s trag n mine, trebuiau s nimereasc i calul. Dei vntoarea aceasta prea primejdioas, cu minunea de cal pe care-l aveam ea era numai o joac de copii, dar cu indieni n-a fi cutezat totui s-o fac. Gonirm de cteva ori n jurul taberei foarte ntinse, apoi, mereu atrnnd de flancul calului, trecui n galop prin rndurile urmritorilor mei, ndreptndu-m spre locul de unde ncepuse ntrecerea. Cnd desclecai, armsarul n-avea nici-o urm de sudoare sau spum. Unul dup altul venir napoi i urmritorii. n total trseser cinci gloane asupra mea, dar, firete, nici-unul nu m nimerise. Btrnul eic mi lu mna. Hamdulillah! Ludat fie Allah c nu eti rnit! Mi-era team de tine. n tot tribul el-ammar nu exist alt clre ca tine. Te neli. Sunt n tribul tu foarte muli care clresc mai bine ca mine, mult mai bine; dar ei n-au tiut c un clre se poate ascunde ndrtul calului su. Dac nu m-a ajuns nici-un glon i nici-un om, nu e meritul meu, ci al calului. Dar, ngdui s schimbm puintel jocul? Cum? S rmn aa ca nainte, cu singura deosebire ca s pot lua i eu o arm i s trag asupra acestor zece oameni. Allah kerihm, Allah e milostiv; s ne pzeasc el de o asemenea nenorocire, cci tu i-ai mpuca pe toi de pe cal. Atunci crezi c nu m tem nici de obeizi, nici de abuhammezii i djovari, dac am calul acesta sub mine? Da, emire, cred. Se vedea c lupta cu o hotrre i deodat adug: Tu eti hagiul Kara Ben Nemsi, prietenul prietenului meu Malek, i eu am ncredere n tine. Ia armsarul i pornete cu el spre rsrit. Dac nu-mi aduci nici-o veste, atunci el rmne al meu; dac ns mi aduci veti ndestultoare, atunci e al tu. i

223

tot atunci i voi spune i taina lui. Fiecare cal arab ceva mai bunicel are taina lui, cu alte cuvinte: e dresat pentru un anumit semn, n virtutea cruia i desfoar puterea cea mai mare a iuelii sale, pe care nu i-o ncetinete dect dac se prbuete sau dac e strunit de clreul su. Acest clre nu trdeaz semnul secret nici chiar prietenului, tatlui, fratelui, fiului su sau soiei sale, i nu se folosete de el dect atunci cnd se afl n cea mai mare primejdie de moarte. Abia atunci? zisei eu. Dar nu s-ar putea s se ntmple ca numai taina aceasta s fie n msur s m salveze pe mine i calul? Ai dreptate; totui, nu eti nc stpnul calului. Voi fi! spusei plin de ncredere. i dac nu va fi s fiu, taina va rmne nmormntat n mine, astfel c nimeni n-o va putea afla. Fie i aa! M lu la o parte i-mi opti: Dac vrei ca armsarul s zboare ca oimul n aer, pune-i uurel mna ntre urechi i spune-i tare cuvntul Rih!. Rih, asta nseamn vnt. Da, Rih e numele calului, cci el e i mai iute dect vntul; e ca i furtuna. i mulumesc, eicule. Voi ndeplini solia ta att de bine, ca i cum a fi un fiu al haddedihnilor sau ca i cum a fi tu nsui. Cnd s pornesc? Ce fel de curmale iau cu mine pentru cal? El mnnc numai balahat. Cred c nu trebuie s-i spun cum urmeaz s te pori cu un cal att de preios? Nu. Dormi azi pe trupul lui i sufl-i n nri versetul numrul o sut, n care se vorbete despre armsarii repezi de picior, i atunci el te va iubi i te va asculta, pn la cea din urm suflare. Cunoti versetul sta? Da. Ia spune-l! n numele lui Allah, Atotndurtorul. Pe armsarul iute de picior cu rsuflarea zgomotoas i pe aceia care lovind pmntul scot scntei, i pe aceia care lundu-se la ntrecere se npustesc n zorii zilei asupra dumanului, care rscolesc praful i sparg rndurile cetelor dumane, adevr zic vou, omul e nerecunosctor fa de Stpnul su i el nsui trebuie s mrturiseasc aceasta. Prea nemsurat de mult iubete el bunurile pmnteti. Nu tie el oare c atunci cnd e scos afar totul ce zace n morminte, i cnd e adus la lumin ceea ce a fost

224

ascuns n pieptul omului, c n ziua aceea Domnul l cunoate cu desvrire?. Da, vd c-l tii. Eu l-am repetat calului de o mie de ori, noaptea. F i tu la fel i el va bga de seam c ai devenit stpnul lui. i englezul, care tot timpul fusese spectator tcut, nu se mai putu ine i m ntreb: De ce tras asupra dumneata? Vroiam s le art ceva ce ei nu cunosc nc. Aha, frumos, cal minunat! tii dumneata, sir, al cui e? Al eicului. Ba nu. Dar al cui? Al meu. A! Zu aa! Sir, numele meu e David Lindsay, i eu nu m las luat n rs, ia aminte, te rog! Bine, atunci pstrez restul pentru mine. Ce anume? C te prsesc mine diminea. Pentru ce? Plec n iscoad. Despre dumnia dintre triburi ai aflat. Urmeaz s pornesc ca s aflu cnd i unde se adun triburile dumane, n cazul c izbutesc s fac treaba asta, capt n dar armsarul. Eti norocos. Plecm mpreun. Nu se poate. Pentru ce nu? Nu-mi poi folosi la nimic, ci numai pgubi, mbrcmintea dumitale... M mbrac ca arab. Fr s pricepi o iot arbete? Ai dreptate. Ct timp lipseti dumneata? Nu tiu nc. Cteva zile. Trebuie s m duc departe peste Micul Zab. Drum prost. Neam ru de arabi. Voi fi cu luare-aminte. Eu rmne aici, dac faci la mine o plcere. i anume? Nu caut numai beduini dumneata. Dar ce s mai caut? Ruine frumoase. Trebuie fac spturi, gsesc Fowling-bull,

225

trimite la muzeu Londra. O voi face, te poi bizui pe mine. Well. Gata, intrm! Ne reluarm locurile dinainte n cort i petrecurm restul zilei cu tot felul de povestiri, aa cum le place arabilor. Seara se fcu muzic i se cnt, dup care se rosti rugciunea de sear i merserm s ne odihnim. Englezul dormi n cortul eicului, eu ns m dusei la armsarul care sttea ntins la pmnt i m aezai ntre picioarele sale. Firete c-l rostii n nri versetul numrul o sut, dar bineneles c nu fceam aceasta din superstiie. Calul era obinuit astfel, i procednd n acest mod ne mprietenirm repede, el se deprinse cu ceea ce s-ar putea numi atmosfera mea. Cnd miji de ziu, se deschise cortul eicului i englezul iei afar. Dormi, sir? m ntreb el. Da, Eu nu. Pentru ce? Animaie mare n cort. Zu! Cum vine asta? Vine de la fleas, lice i gnats132. Izbucnii n rs. Te vei deprinde curnd cu astfel de chestii, sir. Niciodat. N-am putut dormi i din alt motiv: m gndeam la dumneata. Pentru ce? Putut pleca, fr s stat de vorb cu mine. n orice caz mi-a fi luat rmas-bun de la dumneata. Ar fi fost poate trziu. Pentru ce? Am ntrebare multe. Ia ncepe! nc din cursul serii trecute i ddusem fel de fel de lmuriri; acum l vzui c-i scoate carnetul de notie. M voi lsa condus ruine. Trebuie vorbesc araba. Cum cheam prieten? Asab. Duman? Kiman. Trebuie pltete... Cum cheam dolar? Rijahl fran. Cum cheam pung? Surrah.

132 Pureci, pduchi i plonie (n lb. englez). 226

Voi dezgropa pietre. Cum cheam piatr? Hadar, i hadr sau chadr. M sci cu nc vreo cteva sute de cuvinte, pe care i le nsemn cu toat atenia. ncetul cu ncetul, tabra ncepu s se nsufleeasc, astfel c m ndreptai spre cortul eicului s iau sahurul, masa de diminea. Mai stabilirm cteva detalii, apoi mi luai rmas-bun, nclecai i prsii acest loc plin de pericole.

227

IX. N RECUNOASTERE

M hotrsem s merg nti la djovari, tribul cel mai de miazzi. Cea mai bun cale ntr-acolo mi-o oferea cursul unui ru denumit Thatar, care curge aproape paralel cu Tigrul. Din pcate, exista pericolul ca tocmai pe malurile lui s-i fi avut punile obeizii, astfel c m ndreptai mai mult spre apus. Trebuia s fac n aa fel nct s ating Tigrul cam la o mil mai sus de Tekrit, atunci a fi dat cu siguran de tribul cutat. Merinde luasem din belug. De ap n-aveam nevoie pentru cal, deoarece vegetaia era plin de umezeal. Aa c nu-mi rmnea alt grij dect s pstrez direcia i s m feresc de orice ntlnire cu vreun duman. Pentru orientare aveam soarele i busola, iar pentru evitarea dumanului dispuneam de ochean, cu ajutorul cruia puteam zri de departe pe oricine, nainte de a fi fost vzut de el. Ziua se scurse fr nici-un incident, iar seara m lsai odihnei ndrtul unei stnci singuratice. nainte de a adormi, mi ddu n gnd c-ar fi mai bine s clresc de-a dreptul la Tekrit, deoarece acolo puteam afla multe fr s bat la ochi. Dar omul propune i Dumnezeu dispune. Dormisem foarte adnc i fui trezit de pufitul puternic al calului. Cnd ridicai privirea vzui venind dinspre miaznoapte cinci clrei, care se ndreptau tocmai spre locul unde m gseam eu. Erau att de aproape, nct m i vzuser. De fugit nu m gndeam s fug, dei cu armsarul meu a fi putut-o face. M ridicai deci, nclecai, ca s fiu pregtit pentru orice, i luai carabina n mn. Cnd ajunser la civa pai de mine, clreii i strunir caii. Sallarn aaleikum! m salut unul din ei. Aaleikum! rspunsei. Ai dormit aici noaptea asta? Da. N-ai nici-un cort sub care s te poi adposti? Nu. Allah i-a mprit darurile n chip felurit. Unuia i d drept acopermnt un acoperi de trestie, altuia bolta cerului. Tu ns ai putea avea un cort, cci ai un cal care face mai mult dect o sut de corturi.

228

E singura mea avere. l vinzi? Nu. Trebuie s fii dintr-un trib care-i are tabra nu departe de aici. Pentru ce? Armsarul tu e odihnit. i totui tribul meu se gsete la multe, multe zile de drum de aici, cu mult ndrtul oraelor sfinte, n apus. Cum se numete tribul tu? Uelad german. Da, colo n Mogreb se spune adesea Uelad n loc de Beni sau Abu. De ce te ndeprtezi att de mult de ara ta? Am vzut Mecca i vreau s mai vd acum duar-urile i oraele dinspre Persia, pentru ca s am ce le povesti alor mei cnd m-oi ntoarce acas. ncotro te duci mai nti? Mereu spre rsritul soarelui, ncotro m cluzete Allah. Atunci poi clri cu noi. Care e inta voastr? Dincolo de stncile Kermina, unde turmele noastre pasc pe rm i pe insulele Tigrului. Hm! Te pomeneti c oamenii acetia erau chiar djovari! Ei mi puseser ntrebri, astfel c n-ar fi fosil nepotrivit din partea mea dac le-a fi pus i eu. Crui trib aparin aceste turme? Tribului abu-mohammezilor. Mai sunt i alte triburi prin apropiere? Da. Mai n jos alabeizii, care pltesc tribut eicului din Kermina, i mai sus djovarii. Cui pltesc acetia tributul? Se vede bine c tu vii din ri ndeprtate. Djovarii nu pltesc, ci iau tribut. Sunt hoi i tlhari, de care turmele noastre nu sunt sigure o singur clip, vino cu noi, dac vrei s lupi mpotriva lor. Luptai contra lor? Da. Ne-am ntovrit cu alabeizii. Dac vrei sa faci fapte eroice, la noi poi nva. Dar de ce dormi, aici pe Colina Leului? Nu cunosc locul acesta. Am fost obosit i m-am aezat s m odihnesc. Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv. Tu eti un favorit al lui Allah, altminteri te-ar fi sfiat gtuitorul cirezilor. Nici-un arab nu s-ar odihni un ceas aici, cci lng stnca aceasta i in adunrile

229

leii. Sunt lei pe aici, n preajma Tigrului? Da, pe cursul inferior al fluviului, mai n sus, ns nu gseti dect leopardul. Vrei s mergi cu noi: Dac m primii ca oaspete... Da. i ntindem mna noastr i hai s schimbm curmale. Bturm palma, apoi primii de la fiecare cte o curmal, pe care o mncai, i ddui n schimb alte cinci, care fur i ele consumate. Dup aceea pornirm cu toii spre sud-est. Peste ctva timp strbturm Thatharul i inutul ncepu s devin din ce n mai muntos. nsoitorii mei erau cinci nomazi, n inimile crora nu era nici-o urm de prefctorie. Fuseser la o nunt dintr-un trib prieten i acum se ntorceau bucuroi de petrecerea la care luaser parte. Terenul se nla tot mai mult, pn cnd ncepu iar s coboare brusc. La dreapta se vedeau, la mare deprtare, ruinele vechiului Tekrit, iar la stnga, tot la deprtare mare, Djebel Kernina, n timp ce n faa noastr se ntindea Valea Tigrului. ntr-o jumtate de ceas ajunserm la fluviu. El avea aici limea unei mile engleze i apele sale erau desprite de o insul mare, lung i acoperit cu verdea, pe care zrii mai multe corturi. Mergi cu noi dincolo? Vei fi binevenit eicului nostru. Cum trecem de partea cealalt? Vei vedea ndat, cci am i fost zrii. Hai s mergem mai sus, unde e acostat kellek-ul. Un kellek este o plut, a crei lungime e de obicei de dou ori mai mare ca limea. Ea-i format din piei de capr umflate, fixate prin grinzi aezate de-a curmeziul, pe deasupra crora se pun scnduri, pe care st ncrctura. Pluta e condus de doi oameni, ale cror lopei sunt din lemn de bambu. O astfel de plut se desprinse de pe insul. Era att de mare nct ncpeau pe dnsa mai mult de ase clrei, i ne duse cu bine dincolo. Furm ntmpinai de o mulime de copii, civa cini i un btrn arab cu nfiare venerabil, tatl unuia dintre tovarii mei de drum. ngduie-mi s te duc la eic, spuse purttorul de cuvnt de pn acum. n cursul drumului se alturar de noi civa brbai, care rmaser ns cu umilin n spatele nostru i nu m stingherir cu nici-o ntrebare. Privirile lor erau ndreptate pline de admiraie spre calul meu. N-am avut mult de mers i ajunserm la o colib mrioar, construit din trunchiuri de salcie, acoperit cu bambu

230

i mbrcat pe dinuntru cu rogojini. Cnd intrarm nuntru, se ridic de pe covor un om ct un munte. Fusese ocupat pn atunci s-i ascut saray133-ul pe o piatr. Sallam aaleikum! salutai eu. Aaleik! rspunse el, privindu-m de sus pn jos. ngduie-mi, eicule, s-i aduc pe omul acesta, zise nsoitorul meu. E un rzboinic de seam, cruia nu cutez s-l ofer cortul meu. Pe cine aduci tu e bine venit, fu rspunsul. Cellalt se ndeprt i eicul mi ntinse mna. Ia loc, strinule. Eti ostenit i flmnd, trebuie s te odihneti i s mnnci. D-mi voie ns ca nainte de asta s ngrijesc de calul tu. Ca un adevrat arab ce era, nti se ngrijea de cal, apoi de om. Cnd se rentoarse, observai ndat dup chipul lui c vederea armsarului meu i insuflase respect pentru mine. Ai un animal de soi, Maschallah. Dea Domnul s i-l pstrezi! l cunosc. Asta era prost. Poate ns s fi fost i bine. De unde l cunoti? E cel mai bun armsar al haddedihnilor. i pe haddedihni i cunoti? Cunosc toate triburile. Dar pe tine nu te cunosc. Pe eicul haddedihnilor l cunoti? Pe Mohammed Emin? Da. De la el vin. ncotro vrei s te duci? La tine. Te-a trimis el la mine? Nu, i totui vin la tine ca sol al lui. Odihnete-te nti, apoi mi vei povesti. Nu sunt ostenit i ceea ce am s-i spun e att de nsemnat nct a vrea s-o fac ndat. Atunci vorbete! Am auzit c djovarii sunt dumanii ti. Aa e! rspunse el, ntunecndu-se. Ei sunt i ai mei, precum sunt i ai haddedihnilor. tiu. tii i c s-au ntovrit cu abu-hammezii i obeizii, ca s-l atace pe haddedihni n terenurile lor de punat? tiu i asta. Am auzit c te-ai unit cu alabeizii, ca s-l pedepseti?

133 Cuit afgan foarte ascuit. 231

Da. Atunci vin la tine ca s ne sftuim mai de aproape. i eu i spun nc o dat: fii binevenit! Te vei ntrema puin i nu ne vei prsi pn nu voi fi adunat pe btrnii tribului. Nu trecu nici-un ceas i opt brbai edeau n jurul meu i al eicului, rupnd buci mari de carne din berbecul care fu servit. Aceti opt brbai erau cei mai btrni ai abu-mohammezilor. Le spusei pe fa cum ajunsesem la haddedihni i cum devenisem solul eicului acestora. Ce propuneri vrei s ne faci? ntreb eicul. Niciuna. Peste capetele voastre au trecut mai muli ani dect peste capul meu. Nu se cuvine ca tinerii s arate btrnilor drumul. Vorbeti graiul nelepilor. Capul tu e nc tnr, dar mintea ta e btrn, altminteri nu te-ar fi fcut Mohammed Emin solul su. Vorbete! Vom asculta, apoi vom hotr. Ci rzboinici are tribul tu? Nou sute. i alabeizii ci sunt? Opt sute. Asta face aptesprezece sute. Tocmai pe jumtate ci numr dumanii mpreun. Ci rzboinici au haddedihni? Unsprezece sute. Dar nu totdeauna numrul hotrte. tii poate cnd au de gnd s se uneasc djovarii cu abu-hammezii? A doua zi dup Jaum el Djema134 care vine. tii bine asta? Avem un aliat credincios printre djovari. i unde urmeaz s se adune? La ruinele de la Khan Kernina. Apoi? Apoi aceste dou triburi se vor uni cu obeizii. Unde? ntre vltoarea Kelab i captul munilor Kameza. Cnd? n a treia zi dup adunare. Eti ct se poate de bine informat. ncotro se vor ndrepta dup aceea? Drept spre locurile de pune ale haddedihnilor. Ce vroiai s facei voi? Vroiam s atacm corturile n care se afl femeile i copiii lor, apoi s le lum cirezile.

134 Ziua adunri: vineri. 232

Credei c e bine aa? Ne lum napoi ceea ce ni s-a rpit. Foarte drept. Dar haddedihni sunt unsprezece sute de rzboinici, pe cnd dumanii sunt mult mai muli. Ei ar fi nvins, sar fi ntors ca nvingtori i ar fi pornit n urmrirea voastr, pentru ca odat cu jaful s v ia i bunurile voastre proprii. Dac n-am dreptate, nu v sfiii s mi-o spunei! Ai dreptate. Noi credeam c haddedihni vor fi ntrii prin alte triburi ale ammarilor. Aceste triburi vor fi atacate de guvernatorul din Moul. Ce ne sftuieti? N-ar fi mai bine s-l nimicim pe dumani unul cte unul? Vei nvinge un trib i vei strni luarea-aminte a altuia. Ei trebuie atacai la puin timp dup ce se adun, adic la vltoarea Kelab. Dac suntei nelei, atunci Mohammed Emin va cobor de pe Munii Kameza a treia zi dup Jaum el Djema i se va arunca asupra dumanilor, n timp ce voi i vei ataca dinspre miazzi i-i vei mna astfel n vltoarea Kelab. Dup o consftuire mai lung, planul acesta fu primit, discutndu-se i amnuntele. Cu asta se scurse o mare parte a dup-amiezii, se apropia seara, astfel c m vzui nevoit s rmn peste noapte acolo. A doua zi diminea am fost dus napoi la rm i pornii clare ndrt pe drumul pe care venisem. Sarcina mea, care pruse la nceput att de anevoioas, fusese adus la ndeplinire ntr-un chip att de uor i de simplu, nct aproape c trebuia s-mi fie ruine s povestesc. Armsarul nu trebuia ctigat cu atta uurin. Dar ce mai puteam face? N-ar fi fost mai bine s cercetez, puintel locul luptei? Da, aa era. Astfel c nu trecui Thatharul napoi, ci clrii pe rmul su n sus spre miaznoapte, ca s ajung la Munii Kanuza. Abia dup ce se scurse aproape jumtate din dup-amiaz, mi ddu n gnd. c Vadi Djehennem, unde ntlnisem cu englezul hoii de cai, ar putea fi o parte din aceti Muni Kanuza. Nu eram ns sigur de asta, aa c-mi urmai drumul i mai trziu o inui mai mult spre dreapta, pentru ca s ajung n apropierea lui Djebel Hamrin. Soarele atinsese aproape orizontul, cnd vzui doi clrei ivindu-se dinspre apus i apropiindu-se cu mare repeziciune. Cnd m zrir, sttur locului o clip, apoi venir spre mine. mi oprii i eu calul i-i ateptai. Erau doi brbai n floarea vrstei oprir n faa mea i unul din ei m ntreb, aruncnd o privire lacom asupra armsarului. Cine eti tu? Felul acesta de a vorbi nu-l ntlnisem nc printre arabi.

233

Un strin, rspunsei scurt. De unde vii? Dinspre apus, precum vedei. ncotro mergi? Unde m duce Kismet-ul. Vino cu noi! Vei fi oaspetele nostru. i mulumesc. Am o gazd, care se ngrijete de adpost. Cine e? Allah! Rmnei sntoi! Nici nu m ntorsesem bine s plec, c unul din ei duse mna la bru i n clipa urmtoare o ghioag m izbi n cap att de tare, c alunecai ndat de pe cal. Dei ameeala mea nu dur mult, bandiii avur totui timpul s m lege. Sallam aaleikum! m salut acum unul din ei. N-am fost adineauri prea curtenitori i de aceea ai refuzat ospitalitatea noastr. Cine eti? Nu rspunsei. Cine eti? repet el. Tcui i de data aceasta, dei el i nsoi ntrebarea cu o lovitur de picior. Las-l! spuse cellalt. Allah va face minuni i-i va deschide gura. S clreasc sau s mearg pe jos? S mearg pe jos. mi slbir legturile de la picioare i m legar de scara unuia din cai. Apoi luar armsarul meu de cpstru i p-aci i-e drumul, spre rsrit. Terenul se nla tot mai mult. Trecurm printre muni i n cele din urm vzui cteva focuri luminnd ntr-o vale, cci se fcuse noapte. Intrarm n vale, trecurm pe dinaintea ctorva corturi i n cele din urm oprirm n faa unuia din ele, dinuntrul cruia tocmai ieea un brbat tnr. El se uit la mine i eu la el, i ne recunoscurm. Allah il Allah! Cine e prizonierul sta? ntreb dnsul. L-am prins n cmpie. E un strin, care nu ne va aduce niciun thar135. Ia te uit la animalul pe care era clare! Tnrul se apropie de armsar i exclam uimit: Allah akbar, sta e calul lui Mohammed Emin, haddedihnul! Ducei-l pe omul acesta nuntru la tatl meu, ca s fie iscodit! i adun eu pe ceilali. Ce facem cu calul? Rmne n faa cortului eicului. i armele lui?

135 Rzbunarea sngelui 234

Le ducei n cort. Peste o jumtate de ceas m aflam din nou n faa unei adunri, de data asta format din judectori. Aici tcerea nu mi-ar fi fost de nici-un folos, astfel c m hotri s vorbesc. M cunoti? m ntreb cel mai btrn din cei de fa. Nu. tii unde te afli? Nu. l cunoti pe acest tnr i viteaz arab? Da. Unde l-ai vzut? La Djebei Djehennem. Mi-a furat patru cai pe care mi i-am luat napoi. Nu mini! Cine eti tu de-mi vorbeti aa? Taci! Rzboinicul acesta tnr este fiul meu. Poi fi mndru de el, eicule! Taci, i mai spun o dat, altminteri o s-i par ru. Cine e ho de cai? Tu! Al cui e calul pe care l-ai clrit? Al meu. Nu mini! Zedar Ben Huli, mulumete lui Allah c-mi sunt minile legate. Dac n-ar fi aa, n-ai mai avea putina s m faci mincinos. Legai-l mai bine! porunci el. Cine ndrznete s se ating de hagiul n buzunarul cruia se gsete apa din fntna Zem-Zem? Da, vd c eti un hagiu, cci ai hamail-ul atrnat de gt. Dar ai cu adevrat la tine apa din Zem-Zem? Da. D-ne i nou din ea! Nu. Pentru ce? O am numai pentru prieteni. Suntem noi dumanii ti? Da. Ba nu. Nu i-am fcut nc nici-un ru. Vrem numai s ducem napoi proprietarului calul pe care l-ai furat. Proprietarul sunt eu. Eti un hagiu cu apa sfnt din Zem-Zem i totui spui neadevruri. Eu cunosc foarte bine armsarul acesta: e al lui Mohammed Emin, eicul haddedihnilor. Cum a ajuns n stpnirea ta?

235

Mi l-a druit el. Mini. Nici-un arab nu druiete un astfel de cal. i-am mai spus s mulumeti lui Allah c sunt legat. De ce i l-a druit? Asta e treaba lui i a mea. Pe voi ns nu v privete. Eti un hagiu foarte curtenitor. Trebuie s-l fi adus un mare serviciu eicului haddedihnilor, de i-a fcut un astfel de dar. Dar s lsm asta. Cnd i-ai prsit pe haddedihni? Alaltieri dimineaa. Unde pasc turmele lor. Nu tiu. Turmele arabilor cnd sunt ici, cnd colo. Ne-ai putea duce la ei? Nu. Unde ai fost de alaltieri i pn azi? Peste tot. Bine! Nu vrei s rspunzi, aa c vei vedea ce-o s se ntmple cu tine. Ducei-l de aici! Fui transportat ntr-un cort mic, scund, i legat acolo. La dreapta i la stnga mea se ghemuir cte f un beduin, care mai trziu dormir cu schimbul. Crezusem c mi se va hotr soarta nc n cursul acestei zile, dar nu fu aa; cci, dup cum auzii, adunarea se mprtie, fr s mi se fi spus ceva despre hotrrea luat. Adormii i avui un vis nelinitit. Nu m aflam aici, ntr-un cort de lng Tigru, ci ntr-o oaz a Saharei. Focul de tabr plpia, Lagmi136-ul trecea din mn n mn i basmele umblau din gur n gur. Deodat se auzi tunetul acela pe care nimeni care l-a auzit nu-l poate uita: rcnetul leului. Assad-Bei, gtuitorul de turme, se apropia, ca s-i ia cina. Iari i auzii glasul, de data asta mai aproape, i m trezii. Fusese vis? Alturi de mine stteau cei doi arabi i auzii cum unul din ei fcea rugciunea Sfintei Fatcha. Tunetul bubui a treia oar, de data asta n realitate. Un leu ddea trcoale taberei. Dormii? ntrebai. Nu. Auzii leul? Da. E a treia oar azi c vine dup mncare. Omori-l! Cine s-l omoare pe puternicul, sublimul, stpnul morii? Lailor! Vine i nuntrul taberei? Nu. Altminteri n-ar sta oamenii n faa corturilor, ca s-l aud bine glasul. eicul e cu ei?

136 Suc de curmale. 236

Da. Du-te afar la el i spune-i c voi ucide leul dac-mi d arma mea. Eti nebun! Ba sunt n toate minile. Du-te afar! Vorbeti serios? Da. Haide, car-te! Dup cteva clipe omul se ntoarse i m dezleg. Urmeaz-m! mi porunci el. Afar vzui muli brbai cu armele n mini, dar nici-unul nu cuteza s se ndeprteze prea mult de corturi. Ai cerut s vorbeti cu mine? Ce vrei? m ntreb eicul. ngduie-mi s ucid leul acesta. Tu nu poi ucide nici-un leu. Douzeci de-ai notri nu-s n stare s-l vneze i civa i-ar pierde viaa cu prilejul acesta. Eu l ucid singur; n-ar fi pentru prima oar, Spui adevrul? Da. Dac vrei s-l ucizi, n-am nimic mpotriv. Allah druiete viaa i tot el; o ia napoi. Totul e scris n carte. Atunci d-mi arma! Care? Cea grea, i cuitul meu. Aducei-i-le! porunci eicul. Individul i spunea desigur c eram hrzit morii si c n felul acesta el va deveni motenitorul netgduit; al calului meu. Mie ns mi ardea n acelai timp de leu, de libertate i de cal, pe care le puteam avea dac intram n stpnirea putii mele. Ea mi fu adus, odat cu cuitul. Nu vrei s pui s mi se dezlege minile, eicule? Vrei cu adevrat s mputi numai leul. Da. Jur! Eti un hagiu; jur pe sfnta Zem-Zem pe care o ai n buzunar. Jur! Dezlegai-i minile! Acum eram liber. Celelalte arme erau n cortul eicului i n faa acestuia se afla armsarul. Nu mai aveam nici-o ngrijorare. Era ceasul cnd leul d trcoale de obicei cirezilor, adic cu puin nainte de ivirea zorilor. M pipii la bru, ca s vd dac mai era acolo punga cu cartue, apoi naintai pn la primul cort. Aici rmsei locului o clip, ca s-mi deprind ochii cu ntunericul. n faa mea i de amndou prile zrii cteva cmile i

237

nenumrate oi, care se nghesuiser unele n altele. Cinii, care sunt de obicei noaptea pzitorii acestor animale, fugiser i se ascunseser ndrtul corturilor sau nuntrul lor. M lsai la pmnt i m tri ncetior i fr zgomot nainte. tiam c mai curnd voi mirosi leul, dect s-l vd pe ntunecimea aceea. Deodat, parc s-ar fi cutremurat pmntul sub mine, tunetul glasului su bubui n coasta mea, iar peste cteva clipe auzii un sunet nbuit, ca atunci cnd un corp greu se izbete de un altul apoi un geamt, un trosnet i un pocnet ca de oase sfrmate i la cel mult douzeci de pai, n faa mea, scnteiar dou globuri de foc, cunoteam bine lumina aceasta verzuie, rotitoare. Ridicai arma i, cu tot ntunericul adnc, intii i trsei. Un urlet nfiortor cutremur vzduhul. Fulgerul mpucturii mele i artase leului dumanul; l vzui i eu, stnd pe spinarea unei cmile doborte. l nimerisem? O matahal, ntunecat, zbur prin aer i czu la pmnt la cel mult trei pai de mine. Luminile scnteiar din nou. Una din dou: sau sritura fusese greit calculat, sau animalul fusese totui rnit. M lsai repede n genunchi i slobozii al doilea i ultimul glonte, nu n cretetul frunii, ntre ochi, ci chiar n mijlociii unuia din ochi. Apoi, lsai repede puca jos i luai cuitul n mn dar dumanul nu mai sri asupra mea; mpuctura mortal l zvrlise napoi. Cu toate astea m ddui civa pai ndrt, ca s ncarc din nou. De jur-mprejur domnea linite adnc; nici n tabr nu se auzea vreo oapt. Probabil c m socoteau mort. ndat ns ce prima raz a zorilor fcu s pot deosebi ct de puin trupul leului, m apropiai de el. Era mort, i acum m pusei pe treab s-l zupuiesc de piele. Aveam motivele mele s nu atept prea mult cu treaba asta. N-aveam deloc de gnd s las acolo trofeul. ndeplinii treaba mai mult pe pipite, dar eram totui gata cu ea cnd lumina zorilor devenise ceva mai puternic. Luai blana, mi-o pusei pe umeri i m napoiai n tabr. Era numai o tabr de mna a doua a abu-hammezilor. Brbaii, femeile i copiii stteau ngrijorai n faa corturilor. Cnd m zrir, se strni o larm ngrozitoare. Allah fu invocat pe toate tonurile i o sut de mini se ntinser spre prada mea. L-ai omort? exclam eicul. Adevrat? Singur? Da, singur. Atunci i-a venit n ajutor eitan. eitan vine n ajutorul unui hagiu? Nu, dar se vede c ai o vraj, o amulet, un talisman, cu ajutorul cruia ai adus la ndeplinire fapta asta. ntr-adevr, am.

238

Unde e? Uite-o! rspunsei, inndu-i puca sub nas. Nu e asta. Nu vrei s ne-o spui. Unde e trupul leului? Afar la dreapta, n faa corturilor. Ducei-v de-l luai! Cei mai muli o pornir din loc. Asta i dorisem. Cui aparine pielea leului? ntreb eicul, cu privirea lacom. n privina asta vom sta de vorb n cortul tu. Intrai nuntru! Toi m urmar; erau numai vreo zece sau doisprezece brbai. Chiar lng intrare vzui celelalte arme ale mele, atrnnd de un ru. Din doi pai fui acolo, le smulsei, mi zvrlii puca pe umr i luai carabina n mn. Blana leului m mpiedica mult din pricina mrimii i greutii ei; dar de ncercat trebuia ncercat. La repezeal am revenit lng intrarea cortului. Zedar Ben Huli, i-am fgduit s nu trag cu aceast puc dect asupra leului... . Da.. Dar asupra cui voi trage cu cealalt arm n-am spus. E de aici. D-o napoi! Ba e n mna mea i acolo va rmne. Vrea s. Fug, inei-l! Ridicai carabina ca s trag. Stai! Cine ndrznete s m mpiedice e un cadavru! Zedar Ben Huli, i mulumesc pentru ospitalitatea de care m-am bucurat la tine. Ne vom mai vedea. Zicnd acestea ieii afar. Timp de un minut nu cutez nimeni s se ia dup mine i rgazul acesta scurt mi fu de-ajuns ca s ncalec i s pun blana leului n faa mea pe cal. Cnd intrarea cortului se deschise din nou, eu i zburam pe dinaintea ultimului cort al taberei. Dindrtul meu i din partea aceea unde zcea hoitul leului se auzir urlete de furie i bgai de seam c toi alergau s-i ia armele i caii. Cnd tabra rmsese n urma mea, ncetinii goana. Armsarul se speria de blan; nu putea suferi mirosul leului i ntorcea mereu capul n lturi. Privii napoi i vzui pe Urmritori nind de-a dreptul dintre corturi. Luai repede o hotrre oprii calul, m ntorsei i intii. Glonul porni i animalul se prbui mort sub clreul su. Lecia aceasta n-avea ce s le strice acestor hoi de cai. Abia acum pornii n galop, ncrcndumi din nou puca din mers Cnd ntorsei iar privirea, vzui ali doi care se apropiaser destul de mult de mine; firete c flintele lor nu m-ar fi putut ajunge. Oprii din nou, m ntorsei i intii: dou gloane pornir

239

unul dup altul i doi cai se prbuir. Asta era prea mult pentru ceilali: se oprir i rmaser locului. Cnd dup ctva timp privii iar ndrt, i vzui la mare deprtare, prnd s-mi caute numai urmele. Ca s-l ncurc, am gonit timp de aproape un ceas n linie dreapt spre apus, apoi cotii pe un teren pietros unde urmele de copite nu se puteau vedea spre miaznoapte i la amiaz ajunsei la Tigru, n dreptul vltoarei Kelab. Ea se afl puin mai la vale de gura Zabasfalului i numai la cteva minute de drum mai ncolo se afl locul unde Munii Kanuza se mpreun ou lanul de muni Hamrin. Aceast trecere se face prin cteva coline izolate, desprite prin vi adnci i nu prea largi. Cea mai larg din aceste vi fusese desigur aleas de duman pentru trecere, astfel c-mi ntipri n minte ct se poate de bine terenul i drumurile de acces la acesta; dup aceea o luai iari n direcia Thatharului, la care am ajuns n cursul dup-amiezii, i pe care-l trecui. Vroiam s ajung ct mai repede la prietenii mei, dar trebuia s-mi cru calul, astfel c am mai fcut un popas nocturn. Pe la amiaza zilei urmtoare mi iei iari n fa cea dinti turm de oi a haddedihnilor i pornii n galop spre tabra de corturi, fr s dau atenie aclamaiilor care rsunau din toate prile. eicul deduse din ele c se petrecea ceva neobinuit i iei afar din cort tocmai cnd ajunsesem n faa lui. Hamdulillah, ludat fie Domnul c eti iar aici! m ntmpin el. Cum i-a mers? Bine. Ai aflat ceva? Totul. Totul? Ce anume? Adun-i pe btrni; v voi da toate lmuririle. Abia acum bg el de seam blana, pe care o zvrlisem pe partea din spate a calului. Maschallah, minunea lui Dumnezeu, un leu! Cum ai ajuns la blana asta? I-am jupuit-o. I-ai jupuit-o? Stpnului nsui? Da. Atunci ai stat de vorb cu el? Puin timp. Ci vntori au fost de fa? Nici-unul. Allah s fie cu tine, ca s nu te prseasc memoria! Am fost singur.

240

Unde? n tabra abu-hammezilor. Pi tia te-ar fi ucis! Dup cum vezi, n-au fcut-o. nsui Zedar Ben Huli mi-a druit viaa. i pe el l-ai vzut? Da. I-am mpucat trei cai. Povestete! Nu acum, i nu ie singur, cci altminteri ar trebui s povestesc acelai lucru de cteva ori. Cheam oamenii i atunci vei auzi totul amnunit. eicul plec. Eu vroiam tocmai s intru n cort, cnd i vzui pe englez venind ntr-un galop nebun. Tocmai auzit c eti aici, sir strig el de departe. Ai gsit? Da; pe dumani, cmpul de btaie i totul. Ei! i ruine cu Fowling-bull? i. Bun, foarte bun! Voi spa, gsi i trimite la Londra. Mai nti trebuie luptm? Da. Bine, voi lupta cu spada ca Bayard. i eu gsit. Ce? Raritate, scriere. Unde? Gaur, aici n apropiere: crmid. O scriere pe o crmid? Da. Scriere cuneiform. tii s citeti asta? Puin. Eu nu. Hai s vedem! Unde e crmida? n cort. Aduc ndat. Intr nuntru i se ntoarse cu preioasa descoperire. Crmida era aproape complet sfrmat i puinele semne care mai erau pe ea, abia dac se puteau deosebi. Ei? ntreb Lindsay, plin de curiozitate. Ateapt puintel. Nu e att de lesne cum crezi. Gsesc numai trei cuvinte care s-ar putea descifra. Dac nu m nel, ele sun aa: Tetuda Babrut esis. Ce nseamn asta? Cldit spre gloria Babilonului. Mater David Lindsay i li gura paralelogramic pn la urechi. Citit bine, sir?

241

Aa cred. Ce deduci? Totul i nimic. Hm! Aici nu suntem n Babilon. Dar unde? Ninive. Din partea mea poate fi i Rio de Janeiro. F-i singur treaba mai departe c eu n-am acum timp pentru aa ceva. Dar de ce luat cu mine? Atunci pune bine crmida pn voi avea timp. Well! Ce treab ai? Va fi curnd o consftuire la care va trebui s povestesc paniile mele. Vreau s fiu i eu de fa. i apoi, mai trebuie s i mnnc. Am o foame de lup. i la asta m ntovresc. Intr cu mine n cort, Cum ai scos-o la capt cu araba dumitale? l ntrebai. Foarte prost. Cer pine... arab aduce cizme; cer plrie... arab aduce sare; cer puc... arab aduce turban. ngrozitor, fioros! Nu te mai las pleci de lng mine. Dup napoierea eicului nu mai trebui s atept mult mncarea. n cursul mesei venir i invitaii. Pipele fur aprinse, cafeaua servit, apoi Lindsay mi ddu ghes: ncepe, sir! Sunt curios. Arabii ateptaser rbdtori pn mi potolii foamea, dup care ncepui: Mi-ai dat o nsrcinare foarte grea, dar, mpotriva tuturor ateptrilor mele, mi-a fost foarte lesne s-o duc la capt. i v dau acum un raport att de amnunit cum, desigur, nici nu v-ai fi nchipuit. Vorbete! zise eicul. Dumanii sunt gata cu pregtirile. Au fost hotrte locurile unde se vor aduna cele trei triburi i s-a fixat chiar timpul cnd va avea loc aceasta. Dar tu n-ai putut afla niciuna, nici alta. Ba da. Djovarii se vor uni cu abu-hammezii la ruinele de la Khan Kheminn, n ziua de dup primul Jaum el Djema. Amndou triburile se ntlnesc apoi cu obeizii ntre vltoarea El Kelab i captul Munilor Kanuza, n a treia zi dup Jaum el Djema. tii bine asta? Da. De la cine?

242

De la eicul abu-mohammezilor. Ai vorbit cu el? Am fost chiar n cortul lui. Abu-mohammezii i djovarii nu triesc bine unii cu alii. A i spus-o el. Cunotea armsarul tu i-i e prieten. i va veni n ajutor eu tribul alabeizilor. Spui adevrul? Da. Toi cei de fa se ridicar i-mi strnser minile n semn de bucurie. Erau ct pe ce s m striveasc. Bine neles, am fost nevoit s le povestesc totul ct mai amnunit i ei m crezur, dar c am rpus leul singur, i nc pe ntuneric, nu prea vroiau s cread. Atunci le pusei nainte blana i-i ntrebai: Are vreo gaur pielea asta? O cercetar cu luare-aminte, apoi spuser: Nu. Cnd arabii rpun un leu, pielea lui are foarte multe guri. Eu i-am trimis dou gloane. Ia privii! Primul glonte a fost tras prea sus, pentru c fiara era prea departe de mine, i n-am putut inti bine n ntuneric. I-a atins pielea capului i l-a rnit la ureche, ceea ce se poate vedea. Al doilea glonte l-am slobozit ntr-unsul cnd era la doi sau trei pai de mine i el i-a ptruns n ochiul stng. Putei vedea asta aici, unde blana e prlit. Allah akbar, e adevrat. Ai lsat aceast fiar grozav s se apropie att de mult de tine nct praful de puc i-a ars prul. Dar dac te-ar fi sfiat? Ar fi nsemnat c aa era scris n carte. Am adus pielea aceasta pentru tine, eicule. Primete-o n dar de la mine i mpodobete-i cu ea cortul! Vorbeti serios? ntreb el plin de bucurie. Foarte serios. Mi-am nchipuit eu, emire Kara Ben Nemsi. Pe blana aceasta voi dormi i curajul leului va trece n inima mea. Nu e nevoie de ea pentru ca s-i umple pieptul de curaj, de care de altfel vei i avea nevoie n curnd. Vei lupta cu noi mpotriva dumanilor notri? Da. Ei sunt hoi i tlhari; doreau s m ucid i pe mine; m pun sub ordinele tie i prietenul meu va face acelai lucru. Nu, tu nu trebuie s asculi de ordine, ci s porunceti. Vei fi eful unui detaament. Despre asta vom vorbi mai trziu; deocamdat ngduie-mi s iau parte la consftuirea voastr. Ai dreptate; trebuie s ne sftuim, cci nu mai avem dect

243

cinci zile la dispoziie. Nu mi-ai spus c e nevoie de o zi ntreag pentru a strnge n jurul tu pe rzboinicii haddedihnilor? Aa e. Atunci n locul tu eu a trimite solii astzi. De ce chiar astzi ? Pentru c nu e de ajuns s-l ai pe rzboinici mpreun, mai trebuie s fie i instruii pentru lupta aceasta. El zmbi cu mndrie: Fiii haddedihnilor sunt deprini nc din copilrie cu lupta. i vom nvinge pe dumanii notri. Ci oameni n stare de a purta armele are tribul abu-mohammezilor? Nou sute. i alabeizii? Opt sute. Atunci numrm douzeci i opt de sute de oameni; i la asta se adaug surprinderea, deoarece dumanul nu ne ateapt; trebuie s nvingem. Sau vom fi nvini. Maschallah, ucizi leul i te temi de arab? Te neli. Tu eti viteaz i curajos, dar curajul preuiete dublu cnd e prevztor. Nu socoi cu putin ca alabeizii i Abumohammezii s soseasc prea trziu? Ba se poate. Atunci suntem unsprezece sute mpotriva a trei mii. Dumanul ne va nimici nti pe noi, apoi pe prietenii notri. Ct de lesne ar fi s afle c avem de gnd s-l ieim nainte! Atunci se nruia i elementul surprizei. i ce-i ajut dac lupi i-l mpingi numai napoi pe duman? Dac a fi eu eicul haddedihnilor, l-a bate n aa fel nct s nu se mai poat ridica niciodat i l-a; sili s-mi plteasc un tribut anual. Cum vrei s faci asta? N-a lupta ca arabii, ci ca frncii. i cum lupt acetia? M ridicai, ea s le in o cuvntare asupra artei militare europene... eu, profanul n meseria armelor. Dar trebuia s fac ceva pentru acest viteaz trib al haddedihnilor. Nu socoteam deloc c pctuiesc fa de viaa semenilor mei, dac luam parte la aceast rzboire; dimpotriv, aveam putina s ndulcesc grozviile pe care izbnda le aduce dup sine la aceti oameni pe jumtate slbatici. Le zugrvii deci mai nti propriul lor mod de lupt i scosei la lumin lipsurile acestuia; apoi ncepui conferina propriu-zis. Ei m ascultar cu luare-aminte i cnd am terminat

244

observai efectul cuvintelor mele dup tcerea prelungit care urm. eicul lu cel. dinti cuvntul: Cuvntarea ta e bun i adevrat; ea ar putea s ne aduc izbnda i s crue viaa multora din noi, dac am avea timp s ne instruim. Avem timp. Nu spuneai c e nevoie de ani muli pn s fie gata o astfel de armat? Ba da, ns noi nu vrem s formm o armat, ci doar s-l punem pe fug pe obeizi, iar pentru asta e nevoie de o pregtire numai de dou zile. Dac trimii nc astzi solii, mine rzboinicii sunt adunai i eu i nv atacul nchis pe cai, care-i va da peste cap pe dumani, precum i lupta pe jos cu armele de foc. Luai un beior de la perete i ncepui s desenez cu el pe pmnt. Privete ncoace! Aici curge Tigrul; dincoace e vltoarea; aici sunt Munii Hamrin i aici Munii Kanuza. Dumanul se adun n locul acesta. Primele dou triburi urc pe malul drept al fluviului, ndrtul lor vin n tain aliaii notri, i obeizii trec dincoace de pe malul stng. Ca s ajung la noi, trebuie s treac printre munii acetia singuratici; toate drumurile acestea duc ns n marea vale Derad, care se numete Valea Treptelor, pentru c pereii ei drepi urc la fel ca nite trepte. N-are dect o intrare i o ieire. Aici trebuie s-l ateptm. Noi ocupm nlimile cu pucai, care-i mpuc pe dumani, fr ca lor s li se poat ntmpla ceva. Ieirea o nchidem eu un parapet, care e i el aprat de pucai, iar aici n aceste dou vguni laterale se ascund clreii, care dau buzna n clipa cnd dumanii sunt cu toii strni n vale. La intrare ei vor fii atacai apoi din spate de aliaii notri i dac s-ar ntmpla ca acetia s nu soseasc la timp, atunci vrjmaii vor fi mpini spre ei cnd o iau la fug. Maschallah, vorbirea ta e ca vorbirea Profetului, care a cucerit lumea. Voi asculta sfatul tu, dac sunt; de acord cu acesta i ceilali de aici. Cine e mpotriv s-o spun! Nimeni nu era mpotriv, astfel c eicul urm: Atunci voi trimite imediat solii. Fii prevztor, eicule, i nu le spune rzboinicilor ti despre ce e vorba, cci atunci s-ar putea lesne ca dumanul s afle ce avem de gnd. El ncuviin din cap i se ndeprt. Sir David Lindsay ascultase cu vdit nerbdare convorbirea aceasta lung; se folosi acum de prilej i-mi spuse: Sir, sunt i eu aici.

245

Te vd. A vrea aud i eu ceva. Paniile mele? Yes. C doar nu era s-mi in cuvntarea n englezete. Vei afla ns acum ceea ce trebuie. i vorbii pe scurt despre cele ntmplate n expediia mea, apoi i despre consftuirea avut cu eicul i ai si. El fu ca electrizat: Ah! Nu un atac slbatic, ci lupt militar. Evoluie! oc! Tactic! Strategie! Duman ncercuit! Baricad! Minunat! ncnttor! Merg i eu! Dumneata general, eu adjutant. O s ne i comportm de minune n demnitile acestea! Un general care se pricepe n arta rzboiului tot att de bine ca un hipopotam la mpletit ciorapi i un adjutant care nu tie s vorbeasc n limba arab. Ar fi mai indicat pentru dumneata s te ii departe de chestia asta. Pentru ce? De dragul viceconsulului din Moul. Ah! Cum asta? Se bnuiete c el e amestecat n afacerea aceasta. S nu amestece! Ce privete pe mine consul? eicul se ntoarse. Trimisese solii i venea cu tot soiul de ntrebri noi. Spunea eicul abu-mohammezilor ce parte din prad cere el? Nu. Ce cer alabeizii? Nu tiu. Trebuia s ntrebi. N-am ntrebat, pentru c eu, dac a fi eic al haddedihnilor, n-a ntreba de prad. Maschallah! Dar de ce altceva ai ntreba? Cine m despgubete de pagub? Dumanul nvins. Aadar tot trebuie s ptrund n punile sale i s-l iau nevestele i copiii mpreun cu vitele? Nu e nevoie de asta. Vrei s duci rzboi mpotriva femeilor? Nu le vei da drumul prizonierilor, pe care-i vom face dac vom avea noroc, pn nu vei fi dobndit ceea ce ceri. n cazul cnd izbnda noastr e deplin, vei cere un tribut anual i-l ii pe eic sau pe cteva rude ale sale ca ostatici. Se sftuir asupra acestui punct i pn la urm rmaser nelei.

246

i acum ultimul lucru spusei eu. E nevoie s lum cunotin de toate micrile dumanilor i aliailor notri, astfel c trebuie s punem iscoade de aici pn la El Derad. Ce vrei s spui cu asta? n El Derad se ascund doi dintre rzboinicii notri, despre care eti sigur c sunt credincioi. Ei se feresc s fie vzui i observ totul. De la El Derad pn aici aezi alii, la distane anumite; sunt de ajuns patru oameni, care trebuie s bage de seam s nu vin n legtur cu nici-un strin i s ne raporteze tot ce iscodesc cei doi dinti. Unul duce tirea la altul, apoi se napoiaz la postul su. Planul e bun; l voi pune n aplicare. O linie asemntoare de iscoade, numai ceva mai deprtat, o aezi ntre locul unde ne aflm i punile abu-mohammezilor. Despre asta am i vorbit cu eicul lor. Pentru jumtate din linia aceasta va da el oamenii, Cunoti ruina El Farr? Da. Acolo va fi aezat iscoada sa cea mai ndeprtat, Ci oameni mi vor trebui pentru asta? Numai ase. Abu-mohammezii dau i ei atia. Ci rzboinici ai aici n tabr? S fie vreo patru sute. Te rog s-l aduni. Trebuie s-l treci n revist nc azi i tot astzi vom putea ncepe instrucia cu ei. ntr-o jumtate de ceas cei patru sute de oameni fur adunai. eicul le inu o cuvntare lung, plin de nflorituri, i ia sfrit i puse s jure pe barba Profetului, c nu vor pomeni fa de nici-un nechemat despre pregtirile pe care le fceau. Dup aceea le porunci s se aeze n rnd. Trecurm n revist ntreg frontul. Toi erau clare, fiecare avea cuit, sabie i sulia aceea lung i mpodobit cu pene. Muli mai purtau i primejdiosul nibat137 sau sulia scurt de azvrlit. Armele de tras lsau cam mult de dorit. Unii purtau vechiul scut de piele, cu tolb, sgeat i arc. Alii aveau puti cu fitil, sau flinte, care erau mai primejdioase pentru purttorii lor dect pentru dumani, iar restul erau narmai cu arme cu percusiune, cu evi lungi de tot. Pe acetia din urm i scosei n fa, iar celorlali le ddui drumul, spunndu-le s vin a doua zi dis-de-diminea. Pe cei rmai i-am pus s descalece i s arate ce pot n mnuirea armelor, n generali puteam fi mulumit. Erau vreo dou sute de oameni. Formai cu dnii dou companii i-am nceput instrucia.

137 Ghioag. 247

Nu era cine tie ce. Trebuia s nvee s mearg i s alerge n tact i s susin un foc rapid. Ei erau deprini s atace numai de pe cai i s-i hruiasc dumanul, fr s-l in piept n mod serios; acum se punea problema ca s nvee s susin un atac pe jos, fr s-i piard cumptul. A doua zi dimineaa i luai n primire pe ceilali. Pe acetia trebuia s-l nv s porneasc la asalt cu sulia, dup ce au terminat ncrctura armelor. Pot spune c oamenii neleser foarte repede i se artar entuziasmai. Spre sear auzirm c legtura cu Abu-mohammezii era ntocmit i n acelai timp ni se aduse la cunotin c eicul lor aflase de aventura mea la abu-hammezii, li se trimise rspuns i din clipa aceasta legturile fur ntreinute, n mod regulat, prin mijlocirea santinelelor. Se ntunecase aproape cnd am nclecat din nou armsarul, pornind ntr-o mic recunoatere n savan. Nu ajunsesem nc prea departe, c doi clrei mi ieir nainte. Unul era de statur mijlocie, cellalt scund, prnd s fie foarte preocupat de convorbirea pe care o avea cu tovarul su, cci ddea din mini i din picioare, ca i cum ar fi vrut s se apere de nari. Fr voie m gndii la micul meu Halef. Pornii n galop spre dnii i mi oprii calul n faa lor. Maschallah, sidi! Eti chiar tu cu adevrat? El era, micul Hagi Halef Omar! Eu sunt, i rspunsei. Te-am recunoscut de departe. El sri jos de pe cal i-mi prinse pulpana vemntului, ca s-o srute de bucurie. Hamdulillah, ludat fie Domnul c te revd, sidi. Mi-a fost dor de tine, cum i e dor zilei de soare. Cum i merge venerabilului eic Malek? E bine sntos. Dar Amei? La fel. Hannei, soia ta? O, sidi, ea e ca o hurie a paradisului, i celorlali? Mi-au spus s te salut dac te-oi ntlni. Unde sunt ei? Au rmas pe coasta muntelui ammar i m-au trimis nainte la eicul ammarilor ca s-l rog s-l primeasc la ei. La care eic? N-are a face; la cel dinti pe care-i ntlnesc. M-am i ngrijit eu de voi. Uite colo e tabra haddedihnilor.

248

tia sunt ammari? Cum i zice eicului lor? Mohammed Emin. Ne va primi? l cunoti? l cunosc i am i vorbit cu el despre voi. Ia te uit la armsarul sta. Cum i place? L-am i admirat; fr ndoial c e din rasa Koheli. E al meu; mi l-a druit eicul. Acum i poi da seama c e prietenul meu. Allah s-l druiasc pentru asta via lung. i zici c ne va primi? Vei fi bine venii. Urmai-m! Sidi, zise Halef, cile Domnului sunt minunate. Credeam c va trebui s ntreb mult pn s dau de tine, i iat c acum eti cel dinti pe care-l ntlnesc. Cum ai ajuns la haddedihni? i povestii pe scurt cele de trebuin, apoi i zisei: tii tu ce sunt eu acum la ei? Ce anume? General. General? Da. Are trupe? Nu. n schimb face rzboi. mpotriva cui? mpotriva obeizilor, abu-hammezilor i djovarilor. tia sunt tlhari care locuiesc pe lng Zab Tigru; am auzit multe despre ei, i nu lucruri bune. Ei se narmeaz mpotriva lui. Vor s-l atace pe neateptate; noi ns am aflat de asta i acum sunt generalul lui, care-i instruiete rzboinicii. Da, sidi, tiu c tu pricepi i poi totul i e un adevrat noroc c nu mai eti un ghiaur. Nu mai sunt? Nu. Cine i-a spus asta? Ai fost la Mecca i ai la tine fntna sfnt Zem-Zem; prin urmare ai devenit un bun musulman. Nu i-am spus totdeauna c te voi converti, fie c vrei sau nu? Ajunseserm n tabr i desclecarm n faa cortului eicului. Cnd intrarm, l gsirm pe acesta cu sfetnicii si. Sallam aaleikum! salut Halef. nsoitorul su fcu acelai lucru. Eu mi luai sarcina s-l prezint. ngduie-mi, eicule, s-i aduc pe aceti doi oameni, care

249

vor s stea de vorb cu tine. Acesta de aci se numete Nasar Ibn Mothalleh, iar cestlalt este Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud a] Gossarah, despre care i-am mai vorbit eu. Despre el? Da. Numai c atunci nu i-am rostit numele su ntreg, ci pe scurt: Hagi Halef Omar. Servitorul i nsoitorul tu? Da. Care l-a rpus pe Abu Seif, Tatl spadei? Da. Ei face parte acum din tribul ateibehilor, al crui eic este prietenul tu Malek. Fii bine venii, voi oameni din ateibeh! Fii binevenit, Hagi Halef Omar! Statura ta e mic, dar curajul tu e mare, iar vitejia ta e sublim. Deie Domnul ca toi brbaii s fie aa ca tine! mi aduci veste de la Malek, prietenul meu? Da. El i trimite salutri i te ntreab dac vrei s-l primeti pe el i pe ai si n tribul haddedihnilor. Cunosc soarta lui, dar l primesc cu drag inim. Unde se afl el acum? Pe coasta muntelui ammar, la o zi i jumtate de drum de aici. Am auzit c ai nevoie de rzboinici! Aa e. S-a iscat dumnie ntre mine i aceia care locuiesc lng noi. i voi aduce aizeci de oameni viteji. aizeci? Dar prietenul meu Hagi Kara Ben Nemsi mi-a spus c suntei mai puini! n drumul nostru am primit n rndurile noastre rmiele tribului al hariel. Ce fel de arme purtai voi? Spad, pumnal, cuit i flinte una i una. Unii au chiar pistoale. Cum m pricep eu s umblu cu armele, i voi spune sidi al meu. - Am i aflat. Dar omul acesta nu e un sidi, ci un emir; ia aminte! tiu asta, dar vezi c el mi-a ngduit s-l numesc sidi. S plece unul din noi imediat i s-l aduc ncoace pe eicul Malek i pe ai si, deoarece avei nevoie de rzboinici. Voi trebuie s fii ostenii. Nu suntem ostenii. Pornesc eu ndat napoi. nsoitorul su i spuse: Tu l-ai gsit aici pe sidi al tu i trebuie s rmi; m voi ntoarce eu. nainte de a pleca ns mnnc i bea! spuse eicul.

250

Am un burduf cu ap i curmale pe calul meu. Dar calul tu trebuie s fie obosit. Ia-l pe al meu, care s-a odihnit cteva zile i te va duce repede la Malek, pe care te rog s-l salui din partea mea. Nasar primi i numai dup cteva minute se i afla n drum spre Munii ammar. Emire mi zise acum eicul tii tu ce spun rzboinicii mei despre tine? Ce spun? C te iubesc. i mulumesc. i c trebuie s ctige lupta dac vei fi tu cu ei. Sunt mulumit cu ei acum. Mine vom face o manevr. Ce? Cum? Am pn acum opt sute de oameni. Ultimii vor veni mine diminea. Vor fi instruii repede, apoi vom nchipui lupta pe care o vom avea cu cele trei triburi. Jumtate vor fi haddedihni, cealalt jumtate dumanii. Ruinele acelea vechi de colo vor nfia Munii Hamrin i Kanuza i n felul acesta le voi arta rzboinicilor ti cum trebuie s lupte mpotriva adevrailor dumani. Vestea aceasta le spori i mai mult nsufleirea i, cnd o mprtii i n public, n faa cortului se strni o veselie fr margini n toat tabra. Ceea ce prevzusem se i ntmpl. n dimineaa urmtoare numrul era complet. Numisem ofieri i subofieri care instruiau imediat pe fiecare nou-venit, dup ce eu i artasem locul pe care trebuia s-l ocupe. Dup-amiaz trziu, ncepu manevra, care iei bine, spre mulumirea tuturor. nc n cursul manevrei ultima verig din lanul nostru de iscoade veni n goan, clare. Ce veste ne aduci? ntreb eicul. Stpne, djovarii s-au unit ieri cu abu-hammezii. Cnd anume? Ctre sear. i Abu-mohammezii? Se i afl pe urmele lor. Au trimis ei iscoade nainte, aa cum am ornduit eu, pentru ca s nu se afle de marul lor? Da. Omul se mai afla nc la noi, cnd sosi un altul, tot clare. Era postul de pe partea opus, dinspre Valea Derad. Aduc o veste nsemnat, emire.

251

Care anume? Obeizii au trimis ncoace oameni dinspre Zab, ca s cerceteze inutul. Ci la numr? Opt. Pn unde au ajuns? Pn la El Derad. I-au vzut pe oamenii notri? Nu, cci acetia stau bine ascuni. Dumanii au fcut popas n vale i au vorbit mult ntre ei. Ah! Acolo ar fi fost cu putin s fie spionai. Ibn Nazar a fcut asta. Ibn Nazar era una din cele dou iscoade care aveau n paz Valea Derad. Ce a auzit? Dac e ceva de seam, va cpta o rsplat. Au spus c mine la amiaz, obeizii au de gnd s treac dincoace, ca s-i ntlneasc pe abu-hammezii i djovari, care-i vor atepta. Dup aceea vor s nainteze pn la El Derad, unde s poposeasc peste noapte, deoarece cred c acolo nu vor fi vzui. n dimineaa urmtoare, au de gnd s cad asupra noastr. Aceti opt oameni au pornit mai departe? Numai ase din ei. Doi a rmas ca s supravegheze valea. Pleac ndrt i spune-i lui Ibn Nazar i camarazilor si c voi veni eu nsumi nc astzi la ei. Unul s rmn s-i supravegheze pe cei doi, iar al treilea s m atepte la postul cel din urm, pentru ca s-mi arate drumul cnd voi veni. Omul plec. Cel dinainte mai atepta nc un rspuns. Ai auzit ce a raportat cellalt? l ntrebai eu. Da, emire. Atunci transmite mai departe rugmintea noastr eicului abu-mohammezilor. S se in mereu pe urmele dumanului i s nu se lase vzut. Cnd acesta va ptrunde n Valea Derad, s-l atace imediat din spate i s nu-l mai lase s ias de acolo. Toate vile ntre El Haririn i El Kanuza trebuie ocupate. Restul va fi grija noastr. Plec i omul acesta. Noi ntrerupserm exerciiile, ca s le dm oamenilor rgaz s se odihneasc. Vrei s te duci la Derad ? m ntreb eicul, n drum spre cort. Da. Pentru ce? Pentru ca s pun mna pe cei doi spioni.

252

Nu poate face altul treaba asta? Nu. Lucrul e att de important nct l iau pe seama mea. Dac acetia doi nu sunt pui la adpost sigur, ntreg planul nostru cade n balt. Ia-i cu tine civa oameni. Nu e nevoie. Eu i cele dou santinele ale noastre suntem de ajuns. Sidi, merg i eu cu tine spuse Halef, care tot timpul nu se ndeprtase de mine. tiam c el va strui n cererea sa, astfel c o ncuviinai. Nu tiu numai dac e n stare calul tu de un galop att de avntat. Trebuie s ajung acolo i s m i ntorc n cursul nopii. i voi da unul din caii mei zise eicul. Dup un ceas eram pe drum: eu pe armsarul meu, iar Halef pe unul de culoare aurie, care fcea cinste stpnului su. Strbturm distana pn la ultima iscoad n foarte scurt timp. Acolo ne atepta Ibn Nazar. I-ai spionat pe cei doi oameni? l ntrebai eu. Da. Vei cpta un dar n plus din prad. Unde e camaradul tu? n imediata apropiere a celor dou iscoade. Cluzete-ne ntr-acolo! Pornirm mai departe. Noaptea era nici prea luminoas, nici prea ntunecoas i n curnd zrirm irul de dealuri ndrtul cruia era El Derad. Ibn Nazar ntoarse lateral. Trebuia s ne crm pe nite stnci i ajunserm la intrarea unei peteri ntunecoase. Aici sunt caii notri, zise Nazar. Desclecarm i duserm caii notri nuntru. Aici erau n deplin siguran, aa nct nici n-aveam nevoie s-l pzim. Apoi merserm nainte pe creasta lanului de dealuri, pn cnd valea se deschise la picioarele noastre. Bag de seam, stpne, s nu se prvleasc nici-o piatr, care ne-ar putea trda! Coborrm cu pruden; eu ndrtul cluzei, iar Halef: dup mine, unul pind pe urmele tlpilor celuilalt. n cele din urm, ajunserm jos. Cineva ne iei nainte. Nazar? Eu sunt. Unde-s ei? Mai sunt acolo. M apropiai. Unde? Vezi colul stncii colo la dreapta?

253

Da. Ei sunt ndrtul lui. i caii lor? I-au legat ceva mai departe n fa. Rmnei aici i s venii cnd voi chema. Haide Halef! M lsai pe pmnt i m tri nainte, cu Halef dup mine. Ajunserm neobservai n col. Simii miros de tutun i auzii dou glasuri vorbind n oapt. Dup ce naintasem pn aproape de muche, prinsei cuvintele Doi contra ase. Da. Unul din ei era negru i cenuiu, lung i subire ca o suli i avea pe cap o eav de tun de culoare cenuie. eitanul! Ba nu, ci numai un duh ru, un djin. Cellalt ns a fost diavolul? Ca un om, ns nfiortor. Gura lui fumega i din ochi zvrleau flcri. A ridicat doar mna i toi ase cai s-au prbuit, iar cu ceilali patru cei doi draci Allah s-l afuriseasc! au zburat prin aer. Ziua n amiaza mare? Ziua n amiaza mare! Grozav! Allah s ne fereasc de diavolul de trei ori lapidat. i-apoi s-a dus n tabra abu-hammezilor? Nu s-a dus, ci ei l-au adus. Cum? L-au socotit a fi om, iar pe calul su l-au luat drept vestitul armsar al eicului Mohammed Emin el Haddedihn. Ei vroiau s pun mna pe cal i l-au fcut prizonier. Cnd l-au adus ns n tabr, fiul eicului l-a recunoscut. S-l fi dat drumul. El tot mai credea c-ar fi totui un om. L-au legat? Da. ns atunci a venit un leu n tabr i strinul a spus c vroia s-l rpun el singur, dac i se d puca. I se ddu arma i el plec n noapte. Dup ctva timp picar fulgere din cer i se auzir dou mpucturi. Peste cteva minute veni el. Avea pe umeri blana leului, nclec pe calul su i zbur prin aer. Nimeni n-a ncercat s-l opreasc? Ba da; ns oamenii au dat cu minile n gol. i cnd s-au luat dup el, au picat trei gloane din cer, care au ucis trei din cei mai buni cai. De unde tii asta? A povestit-o solul pe care Zedar Ben Huli l-a trimis la eicul

254

nostru. Acum crezi c a fost eitanul? Da, el a fost. Ce-ai face tu, dac i s-ar ivi n fa? A trage asupra sa i m-a nchina Sfintei Fatcha. Fcui doi pai m nfipsei n faa lor. nchin-te! i strigai. Allah kerihm! Allah il Allah, Mohammed rasuhl Allah! Asta fu totul ce putur rosti. Eu sunt acela despre care ai povestit. M numeti eitan; vai de tine dac miti un deget mcar, ca s te aperi! Halef, ia-le armele! Se lsar s li se ia armele i mi se pru c aud cum le clnnesc dinii. Leag-le minile cu propriile lor curele! Halef fu curnd gata cu treaba asta i o fcu bine de tot. Acum rspundei-mi la ntrebrile pe care vi le voi pune, dac inei la via. Din ce trib suntei? Suntem obeizi. Tribul vostru trece mine Tigrul? Da. Ci rzboinici avei? Dousprezece sute. Cu ce sunt narmai? Cu sgei i puti cu fitil. Avei i alte flinte i, poate, pistoale? Nu multe. Cum trecei apa? Pe luntri? Pe plute. N-avem luntri. Ci rzboinici au abu-hammezii? Atia ct i noi. Cum sunt narmai? Au mai multe sgei dect flinte. i ci oameni v aduc djovarii? O mie. Au sgei sau flinte? i unele i altele. Vin numai rzboinicii votri de partea astalalt a apei sau v aducei i turmele? Numai rzboinicii vin. De ce vrei s v rzboii cu haddedihni? Guvernatorul ne-a poruncit s-o facem. El n-are drept s v porunceasc, voi ascultai de

255

guvernatorul din Bagdad. Unde sunt caii votri? Acolo. Suntei prizonierii mei: La orice ncercare de fug, trag n voi. Nazar, aici! Ceilali doi se ivir de dup colul stncii. Legai-i pe acetia doi de caii lor! Obeizii se supuser; urcar fr s crcneasc pe cai i fur att de bine legai, nct n-ar fi fost chip s fug. Acum plecai de aducei caii notri la intrarea vii! poruncii eu. Ibn Nazar, tu rmi aici n El Derad, iar cellalt s-l ajute lui Halef s-l transporte n lagr pe prizonieri. Cei doi haddedihni plecar s fac ce le poruncisem cu caii. Dup aceea nclecarm i ne ntoarserm, n timp ce Ibn Nazar rmase la postul su. Eu o voi lua naintea voastr; urmai-m ct mai repede cu putin! le spusei i ddui pinteni calului. Fcui asta din dou motive: n primul rnd prezena mea n tabr era trebuitoare i n al doilea rnd aveam prilejul acum s pun la ncercare taina i capacitatea calului meu. Zbura uor ca o pasre peste cmpie; fuga prea s-l fac chiar plcere, cci nechez vesel de cteva ori. Deodat i pusei mna ntre urechi i exclamai: Rih! El i ddu urechile pe spate i pru c devine mai lung i mai subire. Galopul de pn atunci nu l-ar fi putut ine o sut de ali cai buni, dar fa de ceea ce urm acum, el era ca o boare n vnt fa de un ciclon furios, ca mersul unei rae fa de zborul unei rndunele. O locomotiv n-ar fi fost n stare s ajung iueala calului meu, care totui avea un mers neted i uniform. Cnd ajunsei n tabr, constatai c fcusem drumul numai n a patra parte din timpul de care avusesem nevoie la ducere. n apropierea cortului eicului se aflau cmile i cai ncrcai cu oameni, pe care nu i-am putut deosebi bine din pricina ntunericului, iar n cort m atepta o surpriz plcut: Malek sttea n faa eicului, care tocmai era pe punctul s-l salute n felul acela prietenos al arabilor. Sallam! mi se adres ateibeh-ul, ntinzndu-mi amndou minile. Ochii mei se bucur c te vd i urechea mea e vrjit auzind paii piciorului tu. Allah s-i binecuvnteze sosirea, prieten al sufletului meu! El a svrit o minune, aducndu-te nc astzi la noi. Despre ce minune griete limba ta?

256

Era cu neputin s te ateptm astzi. Sunt trei zile de drum de aici pn la Djebel ammar si napoi. Adevrat grieti. Dar solul tu n-a avut nevoie s clreasc pn la Muntele ammar. Dup ce el cu Halef ne-a prsit, am aflat de la un pstor rtcit c rzboinicii haddedihnilor i pasc aici turmele. eicul lor, vestitul i viteazul Mohammed Emin, este prietenul meu; Hagi Halef nu putea da peste nimeni altul dect peste el i astfel ne-am sftuit s nu ateptm pn s-o ntoarce, ci s pornim nainte. Hotrrea ta a fost bun, cci fr ea nu te-am fi putut saluta astzi. L-am ntlnit pe sol la mijlocul drumului i inima mea s-a bucurat aflnd c te voi gsi pe tine, Kara Ben Nemsi, la rzboinicii haddedihnilor. Allah te iubete pe tine i pe mine; el cluzete paii notri pe crri care se ntlnesc mereu. Dar ia spune, unde e Hagi Halef Omar, fiul respectului i iubirii mele? E n drum ncoace. Eu am pornit-o nainte i l-am lsat n urm cu doi prizonieri: nu va trece mult i-l vei vedea. i-a izbutit? m ntreb Mohammed Emin. Da. Iscoadele sunt n mna noastr: nu ne mai pot vtma. Am auzit spuse Malek c s-a strnit dumnie ntre haddedihni i tlharii de la Tigru! Ai auzit bine. Mine, cnd soarele se va fi nlat pe cer, putile noastre vor tuna i sbiile noastre vor fulgera. i vei ataca? Ei vor s ne atace pe noi, dar noi i vom ntmpina. i pot mprumuta sbiile i oamenii ateibehilor? tiu eu c sabia ta este ca Dsu al Fekar138, cruia nimeni nu i se poate mpotrivi. Ne eti ct se poate de bine venit, cu toi ci sunt cu tine. Ci oameni ai? Civa mai muli ca cincizeci. Sunt ostenii? E oare arabul ostenit cnd aude zngnitul armelor i tumultul luptei? D-ne cai odihnii i v vom urma oriunde ne vei duce. V cunosc eu. Gloanele voastre nimeresc sigur, iar vrfurile sulielor voastre nu-i greesc niciodat inta. Tu cu oamenii ti vei apra meterezul care nchide ieirea cmpului de btaie. n timpul acestei convorbiri oamenii si desclecar afar; li se aduse de mncare i cortul eicului fu la rndul su nzestrat din belug cu de-ale gurii. Nu sfrisem nc cina, cnd Halef intr,

138 ,,Fulgertorul, nume dat spadei lui Mahomed, care mai e pstrat i astzi
nc.

257

vestind sosirea prizonierilor. Acetia fur dui n faa eicului, care-i privi cu dispre i-i ntreb: Suntei din tribul obeizilor? Da, eicule. Obeizii sunt lai. Ei se tem s lupte singuri cu vitejii rzboinici ai haddedihnilor, de aceea s-au ntovrit cu acalii abu-hammezilor i djovarilor. Vor s ne zdrobeasc prin numrul lor mare, dar noi i vom nimici. tii voi care e datoria unui rzboinic viteaz, cnd vrea s nving un duman? Ei privir n pmnt i nu rspunser. Un ben-arab viteaz nu vine pe furate, ca un uciga, ci trimite un sol, pentru a vesti lupta, pentru ca aceasta s fie cinstit. Au fcut cpeteniile voastre asta? Nu tiu, eicule. Nu tii? Allah s v scurteze limbile! Gura v pute de minciuni i prefctorie. Nu tii i avei totui sarcina s supravegheai Valea Derad, pentru ca eu s nu pot afla nimic de planul vostru. V voi trata pe voi i pe ai votri aa cum o meritai. S vin Abu Mansur, stpnul briciului! Unul din cei de fa plec i se ntoarse curnd cu un om care avea o ldi cu el. S fie legai aa fel ca s nu se poat mica i s li se de-a jos marameh139-ul. Dup ce treaba fu fcut, eicul se adres noului venit: Care este podoaba brbatului i rzboinicului, Abu Mansur? Prul, care-i nfrumuseeaz chipul. Ce se cuvine unui brbat care e fricos ca o muiere i care spune neadevrul ca fiica unei asemenea fiine? S fie tratat ca o muiere i ca fiica unei muieri. Aceti doi brbai poart brbi, dar ei sunt muieri. Poart de grij, Abu Mansur, ca s fie recunoscui ca muieri! S le tai barba, eicule? i poruncesc! Allah s te binecuvnteze, tu viteazule i neleptule printre copiii haddedihnilor! Tu eti prietenos i blnd fa de ai ti i drept fa de dumanii tribului tu. i voi asculta porunca. Deschise ldia n care se aflau felurile unelte i scoase afar un ambijel140 al crui ti ascuit sclipi n lumina focului din cort. Acesta era brbierul tribului. De ce nu iei briciul? l ntreb eicul.

139 Acoperire a capului, care se poart n loc de turban. 140 Pumnal ncovoiat. 258

S tai cu briciul barba acestor lai i apoi s ating cu el capul vitejilor haddedihni? Ai dreptate! F aa cum aveai de gnd! Cei doi obeizi se mpotrivir, pe ct le ngduiau legturile, ca s scape de cea mai mare ruine care li se putea aduce, dar totul fu n zadar. i ct ai clipi din ochi li se ddur jos brbile. Acum ducei-i afar! porunci eicul. Sunt femei i femeile sl pzeasc. S li se dea pine, curmale i ap, iar dac ncearc s fug, s li se dea cte un glonte. Tierea brbii nu era numai o pedeaps, ci i un mijloc potrivit pentru a-i mpiedica pe prizonieri s fug, cci ei n-ar fi cutezat s se arate n faa tribului lor fr barb. Acum se ridic eicul i scoase cuitul. Dup mutra lui solemn mi ddui seama c va urma ceva deosebit. Allah il Allah ncepu el nu exist nici-un alt Dumnezeu afar de Allah. Tot ce triete e creat de el i noi suntem copiii si. De ce s se urasc acei care se iubesc, i de ce s se nvrjbeasc acei care aparin laolalt? Multe ramuri freamt n pdure i n cmpie sunt multe spice i multe flori. Ele sunt toate la fel i de aceea se cunosc i nu se despart. Nu suntem i noi toi la fel unii cu alii? eicule Malek, tu eti un mare rzboinic i eu am spus ctre tine: Nanu malihin (am mncat sare mpreun). Voi locuii n cortul meu, suntei prietenii i tovarii mei, ai muri pentru mine i eu pentru voi. Am spus adevrul? Am vorbit drept? ncuviinarm printr-un semn solemn din cap. Dar sarea se topete i piere, urm el. Sarea e semnul prieteniei; cnd s-a topit i a disprut din trup, prietenia s-a sfrit i trebuie rennoit. E bine asta, e de ajuns? Eu spun c nu. Oameni viteji nu leag prietenia lor prin sare. Exist ceva care nu piere niciodat din trup. tii tu ce cred, eicule Malek? tiu. Atunci spune. Sngele Bine ai grit. Sngele rmne pn la moarte i prietenia care se leag prin snge nceteaz odat cu moartea. eicule Malek, d-mi braul tu! Malek i dezgolii braul i-l ntinse lui Mohammed Emin; acesta i-l zgrie uor cu vrful cuitului i picturile de snge care nir le ls s cad ntr-o cup de lemn umplut cu ap, pe care o inu dedesubt. Apoi mi fcu semn s m apropii. Emire hagiu Kara Ben Nemsi, vrei tu s fii prietenul meu i prietenul acestui om cruia i spune eic Malek el Ateibeh? Vreau.

259

Vrei s fii pn la moarte? Vreau. Atunci prietenii i dumanii ti sunt, de asemenea, dumanii i prietenii notri, iar dumanii i prietenii notri sunt dumanii i prietenii ti? Da. D-mi braul! l ntinsei i el fcu o tietur uoar n piele, iar picturile de snge care nir czur n cup. Apoi fcu acelai lucru cu braul su i la urm scutur cupa pentru ca sngele s se amestece bine cu apa. Acum mprim n trei butura prieteniei i bem dintr-unsa cu gndul la Atoatetiutorul, care cunoate gndurile noastre cele mai tainice. Avem ase picioare, ase brae, ase ochi, ase urechi, ase buze, i totui fie numai un picior, un bra, un ochi, o ureche i o buz. Avem trei inimi i trei capete, i totui fie numai o inim i un cap. Acolo unde e unul, s mearg i ceilali, i ceea ce face unul, cellalt s fac aa ca i cum ar face-o tovarii si. Ludat fie Domnul, care ne-a druit ziua aceasta. mi ntinse cupa i adug.: Emire hagiu Kara Ben Nemsi, poporul tu locuiete cel mai departe de aici; bea tu nti partea ta i d apoi cupa prietenului nostru! inui o cuvntare scurt i trsei o nghiitur, dup mine bu Malek, iar Mohammed Emin ddu pe gt restul. Apoi ne mbri i ne srut, spunnd fiecruia n parte: Acum eti rasik141-ul meu i eu sunt rasik-ul tu; prietenia noastr fie venic, chiar dac Allah ne va despri drumurile. Vestea despre legmntul acesta se rspndi repede n toat tabra i aproape toi venir n cort s ne felicite. Solemnitatea asta inu cam mult, astfel c se fcuse trziu cnd rmaserm iari numai noi trei. Trebuirm s-l facem eicului Malek o descriere a terenului pe care urma s se dea btlia i s-l punem n cunotin cu planul nostru de aprare. El l aprob n totul i la urm ntreb: Nu pot scpa dumanii pe la miaznoapte? Ar putea strbate ntre fluviu i Djebel Kanuza, adic de-a lungul vii Djehennem, dar noi le vom nchide i drumul acesta. eic Mohammed, ai ornduit s avem unelte cu care s ridicm un parapet? Da. Au fost alese femeile care s ne nsoeasc pentru a ngriji

141 Prieten, frate de snge. 260

de rnii? Da. Atunci pune s se aleag cai pentru tovarul nostru i oamenii si. Trebuie s pornim, cci zorile se vor ivi curnd.

261

X. IZBNDA

Peste o jumtate de or haddedihni se puser n micare, ntr-o perfect ordine, nicidecum vraite, cum sunt obinuii arabii. naintea lor clreau rzboinicii, iar ndrt, pe cmile, sub conducerea ctorva btrni viguroi, cohorta de femei, care alctuiau corpul sanitar, iar la urm cei nsrcinai cu locurile de pune, precum i cu supravegherea prizonierilor. Cnd soarele se art la orizont, toi desclecar i se azvrlir la pmnt ca s-i fac rugciunea de diminea. De la iscoadele pe care le pusesem, aflarm c nu se ntmplase nimic deosebit. Ajunserm aadar netulburai la Djebel Derad, ndrtul cruia se ntindea, de la apus la rsrit, valea lung pentru a crei strbatere i trebuia o or. Aceia ce fuseser alei ca pucai desclecar i caii lor priponii n ordinea cuvenit frontului, pentru ca n cazul unei retrageri s nu se produc zpceal. Nu departe de ei fur despovrate cmilele i ridicate corturile pe care le purtaser ele n spinare; acestea erau pentru rnii. Ap era destul n burdufuri, n schimb pansamente foarte puine. irul de santinele care ne unea cu arabii din tribul abumohammezilor l trsesem, firete, dup noi, astfel c rmaserm mereu cu ei n legtur. Aproape la fiecare or sosiser tiri de la ei, din ultima aflnd c dumanii nu descoperiser nc planul nostru. Sir Lindsay fusese foarte tcut tot timpul. Nu prea avusesem vreme pentru el. Acum se ainea lng mine. Unde batem, sir? Aici? m ntreba. Nu, ci ndrtul acestei ridicturi de pmnt. Eu rmne la voi? Cum vrei. Voi unde este? Infanterie, cavalerie, geniu, pontonieri? Cavalerie, dar dragoni, cci vom lupta deopotriv cu puca i cu sabia, dac va fi nevoie. Rmne la voi. Atunci ateapt aici. Grupa mea staioneaz aici pn vin so iau. Nu nuntru n vale? Nu, ne vom ntinde n susul apei, pentru a-l mpiedica pe

262

duman s fug pe la miaznoapte. Ci oameni este? O sut. Well! Foarte bine! Minunat! Luasem pe seama mea acest post, ntr-adins. E drept c eram prieten i tovar al haddedihnilor, dar nu-mi venea deloc la socoteal s ucid oameni ce nu-mi fcuser nimic, chiar cnd era vorba de lupt deschis. Cearta pe care o aveau ntre ei arabii acetia nu m privea personal ctui de puin i, deoarece nu era de ateptat c dumanii se vor ndrepta spre miaznoapte, rugasem s m altur grupului care urma s opreasc ptrunderea adversarului pe acolo. eicul i duse cavaleria n vale i eu m alturai de ea. Oamenii fur mprii la dreapta i la stnga n cele dou vi lturalnice. Apoi venea infanteria. O treime a ei urc pe nlimea din dreapta, alt treime pe cea din stnga, pentru ca ascuni ndrtul numeroaselor stnci s poat sri asupra dumanului de sus n jos; ultima treime, compus, n cea mai mare parte, din oamenii eicului Malek, rmase la intrare, pentru a o baricada i a-l ntmpina pe duman dindrtul acestei ntrituri. Acum m ntorsei napoi i pornii cu cei o sut de oameni ai mei. Am clrit spre miaznoapte, pn ddurm de o trectoare care ne ngdui s urcm Djebelul. Dup un ceas zream fluviul n faa noastr. Mai ncolo, aadar spre miazzi, era un loc unde muntele se apropia n dou rnduri de ap, formnd astfel un semicerc, din care ar fi fost greu s mai iei, odat intrat n el. Aici mi-am postat oamenii, cci n locul acesta puteam ine piept unor fore de zece ori mai mari. Dup ce pusei santinele, desclecarm i ne aezarm n voie. Lindsay m ntreb: Cunoti loc aici, sir? Nu. Ruine este? Nu tiu. ntreab! ntrebai oamenii i-i rspunsei: Mai departe n sus. Cum cheam? Murkhol kal sau Kalah Sergatha. Este Fowling-bulluri acolo? De, tiu eu! Ar trebui vzut. Ct mai dureaz pn ncepe lupta? Cam pn la amiaz; sau chiar i mai trziu. Pentru noi

263

poate s nici nu fie vorba de lupt. Pn atunci eu merge vd. Ce? Ruine Kalah Sergatha. Nu cred s mearg asta acum. Pentru ce? Pentru c de aici pn acolo ai ele strbtut clare vreo cincisprezece mile englezeti. Ah! Mizerabil! Rmne aici. Se ntinse sub nite copaci, iar eu luai hotrrea s pornesc n recunoatere, dup ce, n prealabil, ddui oamenilor ndrumrile trebuitoare. Pornii clare spre miazzi de-a lungul apei. Calul meu era un crtor minunat, puteam cutezai s urc cu el muntele i, cnd ddui de terenul prielnic, pornii n sus, ca s pot avea o privire de ansamblu. Ajuns pe creast cercetai cu ocheanul i am vzut c de partea cealalt a fluviului domnea mare agitaie. Pe malul stng al Zabului cmpia miuna de clrei, pn, aproape de Tell Hamlia, i n josul chelab142-ului stteau cteva mormane de burdufuri de capr, din care, probabil, vroiau s construiasc plute necesare obeizilor pentru trecerea apei. Malul cellalt al Tigrului nu-l puteam vedea, din cauza nlimii ndrtul creia se afl Valea Derad. Deoarece mai aveam timp, mi pusei n gnd s urc i nlimea aceea. Lucrul nu merse prea uor i dup mai bine de un ceas am ajuns la punctul cel mai nalt. Calul meu era extrem de vioi, de parc atunci s-ar fi trezit din somn, l priponii i m crai pe un soi de perete de stnc. Valea Derad se ntindea la picioarele mele. n fund de tot vedeam parapetul gata construit, ndrtul cruia stteau aprtorii lui i, pe ici pe colo, pucaii ascuni n spatele stncilor, iar jos de tot, tocmai n faa mea, ascunztoarea cavaleriei. Apoi mi ndreptai ocheanul spre miazzi. Cort lng cort sttea acolo, dar vzui c se pregteau s le desfac; acetia erau abuhammezii i djovarii. Desigur c tot acolo i-au ridicat taberele pe vremuri otile lui Sardanapal, Kyaxares i Allyates; acolo ngenuncheaser rzboinicii lui Nabucodonosar, cnd n ziua de 5 mai din anul al cincilea al acelui stpnitor, a urmat o eclips de lun dup eclipsa total de soare, care a fcut ca btlia de la Halys s fie att de nfricotoare. Acolo au fost adpai caii din apele Tigrului, cnd Nabucodonosar a pornit spre Egipt s-o dea jos de pe tron pe regina Hofra i, fr ndoial, peste aceleai ape a rsunat cntecul de moarte al lui Neri Kolassar i Nabonnad, pn

142 Cataract. 264

la munii Kara Ciok, Zibar i Sar Hasana Vzui cum burdufurile de capr fur umflate i legate, pe clrei ducndu-i caii de cpestre i urcndu-se pe plute, apoi le observai pe acestea ndeprtndu-se de rm i acostnd pe malul opus. Am stat vreo or acolo, privind. Obeizii trecuser cu toii apa i vzui convoiul punndu-se n micare spre miaznoapte. Am cobort napoi, nclecai i pornii ndrt la oamenii mei. Mi-a trebuit iari aproape un ceas ca s ajung la punctul de unde puteam s cobor de pe munte. Eram gata s pornesc n vale, cnd vzui ceva sclipind n partea de miaznoapte a orizontului. Fusese ca i cum o raz de soare ar fi czut pe o bucat de sticl. Pe duman nu-l puteam atepta, dect dinspre miazzi, dar asta nu m mpiedic s duc ocheanul la ochi i s privesc ntr-acolo, unde vzusem fulgerarea aceea. n cele din urm ddui de ea. Foarte aproape de fluviu bgai de seam nite puncte ntunecate, ce se micau n vale. Trebuia s fie clrei i unul din ei fusese acela de care se lovise lumina soarelui. Erau dumani? Ei se aflau spre miaznoapte la aceeai deprtare de ascunztoarea oamenilor mei, pe ct eram eu spre miazzi. Nu ncpea ovial; trebuia s le-o iau nainte. mi ndemnai calul la goan i cnd am ajuns la oamenii mei le mprtii ceea ce vzusem. Scoaserm afar caii din valea n form de semicerc pe care o forma terenul, apoi jumtate din haddedihni se ascunser ndrtul ieirii dinspre miazzi a acestuia, iar cealalt jumtate rmaser pe loc, pentru ca, pitii pe dup tufe, s taie retragerea oaspeilor. N-a fost nevoie s ateptm mult pn s auzim lovituri de copite. Mater Lindsay sttu la pmnt lng mine, ciulind urechea, cu puca pregtit. Ci sunt? ntreb el, scurt. Nu-i pot numra, i rspunsei eu. Aproximativ? Douzeci. Fleac! De ce atta osteneal? El se ridic, merse nainte i se aez pe un bolovan. Cei doi servitori ai si l urmar imediat. Cei ateptai cotir pe dup col, n frunte cu un arab nalt i voinic, care purta sub aba o plato de solzi. Asta provocase sclipirea pe care o vzusem. Omul avea o nfiare cu adevrat regeasc i nu cred ca n viaa lui s fi cunoscut vreodat frica, pentru c nici acum, cnd se pomeni pe neateptate n fa cu fptura neobinuit a englezului, nu clipi mcar din ochi, ci i

265

duse doar mna ncet la iatagan. Fcu civa pai nainte i acolo i opri calul, ateptnd s vin toi oamenii si; dup aceea fcu semn unuia care se afla alturi de el. Acesta era un om nalt i slab i sttea pe cal de parc n-ar fi atins niciodat o a. I se citea pe fa obria greceasc. La semnul stpnului su, se adres englezului n arbete: Cine eti tu? Mater Lindsay se ridic, i scoase plria, fcu o plecciune, dar nu spuse nimic. Cellalt repet ntrebarea pe turcete. Im Inglish143!, fu rspunsul de data aceasta. Aa! V salut, stimate domn spuse acum grecul pe englezete. E o surpriz extraordinar s ntlneti n pustietatea asta un fiu al Albionului. mi dai voie s v ntreb de nume? David Lindsay. Acetia sunt servitorii dumneavoastr? Yes. Dar ce facei pe aici? Nothing. Totui trebuie s avei un scop, o int? Yes. i care este scopul acesta? To dig144. Ce anume? Fowling-bulluri. Aa! exclam cellalt, zmbind. Pentru asta e nevoie de mijloace, timp de oameni i autorizaie. Cum ai ajuns aici? Cu vaporul. Unde e el? S-a ntors la Bagdad. Aa c ai debarcat cu doi servitori? Yes. Hm, ciudat! i ncotro vrei s mergei mai nti? Acolo unde sunt Fowling-bulluri. Cine e materul acesta? Art spre arabul cu plato. Grecul tlmci acestuia convorbirea de pn acum, apoi rspunse: Acest domn vestit e Esla el Mahem, eicul arabilor obeizi, care-i au punile lor de partea cealalt. Rspunsul acesta m uimi. Aadar eicul nu fusese: de fa la plecarea tribului su.

143 Sunt englez. 144 S dezgrop. 266

Cine eti dumneata? ntreb englezul. Eu sunt unul din tlmacii viceconsulatului englez din Moul. Ah! i ncotro mergeai? Iau parte la o expediie mpotriva arabilor haddedihni. Expediie? Invazie? Rzboi? Btlie? Pentru ce? Haddedihni sunt un trib ndrtnic, cruia trebuie s i se dea o lecie. Ei au aprat pe civa iezizi, cnd aceti nchintori ai Diavolului au fost atacai de guvernatorul din Moul. Dar cum se face c .. . i ntrerupse vorba, cci dindrtul ieiturii nechez unul din caii notri i un al doilea i urm pilda. eicul prinse imediat cpstrul calului, ca s se duc s vad despre ce e vorba. Dar acum m ridicai i eu i zisei: ngduii-mi s m prezint i eu. eicul rmase uluit. Cine eti dumneata? m ntreb tlmaciul. Tot un englez? Dar te vd mbrcat ca un arab. Eu sunt german i fac parte din expediia acestui domn. Vrem s dezgropm aici Fowling-bulluri i n acelai timp s studiem puintel moravurile acestei ri. Cine e? ntreb eicul pe grec. Un nemsi. Sunt nemsi dreptcredincioi? Sunt cretini. Nazarah? Omul acesta e doar un hagiu. A fost la Mecca? Am fost la Mecca, rspunsei eu. Vorbeti limba noastr? O vorbesc. Eti mpreun cu englezul sta? Da. De ct timp suntei n inutul acesta? De cteva zile. i cunoti pe haddedihni? i cunosc. Unde ai fcut cunotin cu ei? Eu sunt rafik-ul eicului lor. Atunci eti pierdut. Pentru ce? Te iau prizonier, pe tine i pe acetia trei. Cnd? Chiar acum. Tu eti puternic, dar Zedar Ben Huli, eicul abu-hammezilor, a fost i el puternic.

267

Ce vrei cu el? M-a luat prizonier, dar nu m-a putut ine. Maschallah! Eti cumva acela care l-ai ucis pe leu? Da, eu sunt. Atunci eti al meu. Mie nu-mi scapi. Sau eti tu al meu i nu-mi scapi tu mie. Ia privete n jur! El privi, dar nu vzu pe nimeni. Sculai, biei! strigai eu. Ct ai clipi se ridicar toi haddedihni i i ndreptar armele asupra lui i a oamenilor si. Ah, tu eti detept ca un abul hossein145 i ucizi leul, dar pe mine nu m prinzi! exclam el. i smulse de la bru iataganul. i ndemn calul spre mine i ridic braul s dea lovitura mortal. Nu era greu s sfresc cu el. Trsei asupra calului su, care se prvli, trntindu-i stpnul la pmnt, iar eu l nhai ntr-o clip. Dar acum ncepu o lupt care-mi dovedi c aveam de-a face cu un om neobinuit de puternic; am fost nevoit s-l smulg turbanul i s-l dau o lovitur n tmpl, care s-l ameeasc, nainte de a putea pune mna pe dnsul. n cursul acestei lupte scurte, de jur-mprejurul meu se petreceau altele. Poruncisem haddedihnilor s trag numai asupra cailor i, ca urmare, ndat dup prima salv care fu tras, cnd eicul se npustise asupra mea, toi caii obeizilor fur sau ucii, sau grav rnii. Rzboinicii zceau trntii la pmnt i din toate prile i ntmpinau suliele haddedihnilor, care erau de cinci ori mai numeroi dect ei. Nici pe ap n-ar fi putut fugi, cci gloanele noastre ar fi ajuns pe oricare nottor. Cnd se desfcu ghemul pe care-l formaser dup cea dinti salv, ei rmaser unul lng altul, fr s tie ce s fac; pe eicul lor l i predasem celor doi servitori ai lui Lindsay i acum nu doream altceva dect ca toat daravera s se sfreasc fr vrsare de snge. Nu v mai ostenii, rzboinici ai obeizilor le zisei eu cci v aflai n minile noastre. Voi suntei douzeci de oameni, pe ct vreme noi numrm peste o sut de clrei, iar eicul vostru e n puterea mea. mpucai-l! le porunci eicul. Dac unul din voi ridic arma mpotriva mea, atunci aceti doi oameni l vor ucide pe eicul vostru spusei eu.

145 Porecl a vulpii. 268

mpucai-l, pe acest dib146, pe acest ibn avah147, pe acest erneb148 !repet el, cu toat ameninarea mea. S nu facei asta, cci atunci ai fi i voi pierdui. Fraii votri v vor rzbuna pe voi i pe mine le strig eicul. Fraii votri? Poate c i abu-hammezii i djovarii? El m privi surprins. Ce tii tu despre ei? tiu despre ei c n clipa aceasta sunt i ei luai prin surprindere de rzboinicii haddedihnilor, la fel cum te-am prins eu pe tine i pe oamenii ti. Mini! Eti un animal care nu poate vtma pe nimeni. Rzboinicii mei te vor prinde i te vor duce unde tiu ei, mpreun cu toi fiii i fiicele haddedihnilor. Allah s-i pzeasc capul ca s nu-i pierzi gndurile. Te-am fi ateptat oare noi aici, dac n-am fi tiut ce plnuiai mpotriva lui Mahomed? De unde tii tu c am fost la mormntul hagiului Ali? M hotri s caut s-l aflu gndurile, aa c rspunsei: Ai fost la mormntul hagiului Ali ca s te rogi de noroc pentru ceea ce puneai la cale, dar mormntul acesta se afl pe rmul stng al Tigrului i tu ai trecut apoi pe rmul cellalt, pentru ca s iscodeti n Valea Murr, unde se afl celelalte triburi ale ammarilor. Mi-am dat seama dup chipul lui c ghicisem. Totui el pufni ntr-un rs batjocoritor i rspunse: Mintea ta e putred i trndav ca nmolul de pe fundul fluviului. D-ne drumul i nu i se va ntmpla nimic. Acum era rndul meu s rd i s ntreb: Ce ni se va ntmpla, dac nu fac asta? Ai mei m vor cuta i m vor gsi, i atunci suntei pierdui. Ochii ti sunt orbi i urechile tale surde. Tu nici n-ai auzit, nici n-ai vzut ce s-a ntmplat nainte ca ai ti s treac fluviul. Ce s se fi ntmplat? ntreb el cu dispre. Ei sunt ateptai ntocmai cum te-am ateptat eu pe tine. Unde? n Valea Derad. Acum se sperie de-a binelea, ceea ce m fcu s adaug: Vezi bine c planul vostru e trdat. tii c am fost la abu-

146 Lup. 147 acal. 148 Iepure. 269

hammezii. nainte de a m fi dus acolo, am fost la abumohammezii. Ei i alabeizii, pe care i-ai prdat de attea ori, s-au neles cu haddedihni s v mpresoare n Valea Derad. Ia ascult! Tocmai se auzea o rpial nbuit. Auzi mpucturile acestea? Au i fost mpresurai n vale i vor fi mcelrii pn la unul, dac nu se predau. Allah il Allah! E adevrat? Da, e adevrat. Atunci ucide-m! Eti un la. A cere moartea e totuna cu laitatea? Da. Eti eicul obeizilor, printele tribului tu, i e de datoria ta s-l vii in ajutor la nevoie; tu ns vrei s-l prseti. Eti nebun? Cum i pot veni n ajutor cnd sunt prizonier? Cu sfatul. Haddedihni nu-s montri nsetai de snge; ei vor s resping atacul vostru, apoi s ncheie pace cu voi. De la consftuirea aceasta eicul obeizilor nu trebuie s lipseasc. Te ntreb nc o dat: spui adevrul? Da. Jur! Cuvntul unui brbat este jurmntul su. Ia stai, biete! Asta era pentru grec. El sttuse pn acum linitit, dar n clipa aceasta se npusti brusc asupra unuia din oamenii mei, care se apropiaser ncetul cu ncetul de mine, ca s poat auzi ce vorbeam noi, l mpinse n lturi i o rupse de fug. Cteva mpucturi detunar n urma lui, dar n grab nu se intise bine, astfel c izbuti s ajung la ieitura stncii i s dispar ndrtul ei. Culcai la pmnt pe oricare se va mica aici! zisei eu i ncepui s alerg dup fugar. Cnd ajunsei la ieitur, grecul era la vreo sut de pai departe de ea. Stai! strigai eu dup dnsul. El privi repede napoi, dar alerg mai departe. Cu toat prerea de ru, eram nevoit s trag ntr-unsul, dar mi pusei n gnd doar s-l rnesc numai, dac va fi cu putin. intii i apsai pe trgaci; el mai alerg o bucat, apoi se opri i se prbui la pmnt. Aducei-l ncoace! poruncii. Civa haddedihni alergar la el i-l aduser. Glonul i se nfipse n partea de sus a coapsei. Vezi bine, Esla el Mahem, c nu glumim. Poruncete oamenilor ti s se predea.

270

i dac nu vreau? ntreb el. Atunci i vom sili i va curge snge, ceea ce n-am vrea s se ntmple. Vrei s-mi stai mrturie mai trziu c m-am predat numai pentru c suntei de cinci ori mai muli dect noi, i pentru c-mi spui c ai mei sunt ncercuii n Valea Derad? Da. Atunci predai armele! scrni el. Dar Allah s te azvrle n cea mai adnc Djehenna, dac m-ai minit cumva. Obeizii fur dezarmai. Sir! strig Lindsay, n timp ce noi ne ndeletniceam cu asta. Ce e? ntrebai, ntorcndu-m. inea ncletat braul grecului rnit i raport: Musiu sta mnnc hrtie. M apropiai i vzui c grecul mai avea n mna strns un ghemotoc de hrtie. D-o ncoace! i spusei. N-o dau! i apsai odat mna cu putere i, rcnind de durere, ei desfcu degetele. Hrtia era o parte dintr-un plic i se putea vedea pe ea un singur cuvnt: Bagdad. Restul plicului i scrisoarea sau le nghiise, sau le mai avea n gur. Scuip afar ce ai n gur! i poruncii. Rspunsul fu un hohot batjocoritor, i n acelai timp l vzui ridicnd puin capul ca s poat nghii mai lesne. l prinsei ndat de beregat i, strngnd tare, l silii s deschid gura, i astfel izbutii s scot dintr-unsa un ghemotoc de hrtie. Desfurndu-l, vzui cteva rnduri n scriere cifrat i afar de asta prea cu neputin s mpreunez frmele n aa fel nct s se potriveasc. Cine a scris asta? l ntrebai pe grec, intuindu-l cu privirea. Nu tiu, rspunse el. De la cine ai primit-o? Nu tiu. Mincinosule, vd c vrei s mori aici ca un cine! El m privi speriat, iar eu urmai: Dac nu rspunzi, nu te vom pansa i te las aici ca s se ospteze din tine vulturii i acalii. Trebuie s tac, spuse el. Atunci taci pentru venicie! M ridicai. Efectul nu ntrzia s se arate. ntreab, effendi! exclam el. De la cine ai scrisoarea asta?

271

De la viceconsulul englez din Moul. Cui era adresat? Consulului din Bagdad. Cunoti cuprinsul? Nu. S nu mini! Jur c n-am citit nici-un cuvnt din ea. Dar bnuieti ce scria ntr-unsa? Da. Spune! Politic. Firete. Mai mult nu pot spune. Ai fcut jurmnt? Da. Hm! Eti grec? Da. De unde? Din Lemnos. Mi-am nchipuit. Adevratul turc este un caracter cinstit, cumsecade, i dac devine sau a devenit altfel, vina o purtai voi, voi care v spunei cretini, dar suntei mai ri dect cei mai pctoi pgni. Oriunde se ntmpl n Turcia o hoie sau vreo ticloie, trebuie s fie i un grec la mijloc. Tu i-ai clca jurmntul, dac te-a sili sau te-a plti ca s-o faci, spionule! Cum de-ai ajuns dragoman la Moul? Taci!... Bnuiesc eu, cci tiu cum ajungei voi s fii ceea ce suntei. Poi rmne credincios jurmntului tu, cci cunosc eu politica despre care pomeneai. De ce ntrtai voi triburile astea unul mpotriva altuia? De ce i asmuii o dat, pe turci i alt dat pe peri mpotriva lor? i asta o faci nite cretini! Ruine! Ai slujit i ruilor? Da. Unde? La Stambul. Bine. Vd c cel puin mai eti n stare s recunoti adevrul i de aceea nu te voi lsa n seama rzbunrii haddedihnilor. Cum te numeti? Alexandru Kolettis. Pori un nume vestit, dar n-ai nimic comun cu acela care l-a purtat nainte. Bill! Sir! rspunse cel chemat. Te pricepi s pansezi o ran? Da.

272

Panseaz-l! Grecul fu pansat de englez, iar eu m ntors ei spre eicul legat i-i spusei: Esla el Mahem, tu eti un brbat viteaz i-mi pare ru s vd legat un rzboinic curajos. mi fgduieti s rmi mereu pe lng mine i s nu ncerci s fugi? Pentru ce? Pentru c voi pune s fii dezlegat. i fgduiesc. Pe barba Profetului? Pe barba Profetului i pe a mea. Cere oamenilor ti s-i fac aceeai fgduial. Jurai-mi c nu vei fugi de lng acest om! porunci el. Jurm! rspunser toi. Atunci nu vei fi legai! le fgduii eu, i n acelai timp desfcui legturile eicului. Sidi, eti un rzboinic mrinimos spuse el. Ai pus s fie ucii numai caii notri, pe noi ns ne-ai cruat. Allah s te binecuvnteze, dei calul meu mi-a fost mai drag dect un frate. Vzui dup trsturile sale nobile c omul acesta nu era n stare de nici-o trdare, ticloie sau neltorie, astfel c-l spusei: Te-ai lsat ndemnat la lupta aceasta mpotriva celor de-un snge cu tine, de ctre oameni de limb strin. Vrei napoi spada, pumnalul i flinta ta? Asta n-o vei face, effendi, zise el, uimit. Ba o voi face. Un eic trebuie s fie cel mai nobil din tribul su i eu nu vreau s te tratez ca pe un huteijeh sau chelawijeh149. Vei pi n faa lui Mohammed Emiri, eicul haddedihnilor, ca un om liber, cu armele n mn. i ddui spada i celelalte arme i el m privi cu uimire nespus. Cum te cheam, sidi? Haddedihni m numesc emirul Kara Ben Nemsi. Tu eti un cretin, emire! Aflu acum c nasarahii nu sunt cini, ci mai mrinimoi i mai nelepi dect musulmanii. Cci te rog s m crezi, cu armele pe care mi le dai napoi, m-ai nvins mai uor dect ai fi putut-o face cu armele pe care le pori cu tine i cu care m-ai putea ucide. Arat-mi pumnalul tu! l artai, el examin tiul, apoi zise: Fierul sta l frng cu mna; privete n schimb ambijeh-ul meu! l scoase din teac i vzui c era o lucrare de art, cu dou

149 Membri a unor triburi dispreuite, cam la fel ca paria n India. 273

tiuri, uor ncovoiat, minunat cizelat i pe ambele laturi se putea citi n litere arabe lozinca: Numai dup izbnd napoi n teac! i place? m ntreb eicul. Fr ndoial c preuiete cincizeci de oi. Spune o sut sau o sut i cincizeci, cci zece din strmoii mei l-au purtat i n-a crpat niciodat. i-l druiesc! D-mi-l n schimb pe al tu! Acesta era un schimb pe care nu-l puteam refuza, cci altfel la fi jignit de moarte pe eic. i ddui deci pumnalul meu, spunndu-i: i mulumesc, Hagi Esla el Mahem; voi purta arma aceasta n amintirea ta i n cinstea strmoilor ti. Ea nu te las niciodat de cru, atta vreme ct mna ta rmne tare. n clipa aceea auzirm copitele unui cal i ndat dup asta un clre coti pe dup ieitura stncii, care nchidea ascunztoarea noastr spre miazzi. Nu era nimeni altul dect micul meu Halef. Sidi, am venit s te chem! spuse el cnd m zri. Cum stau lucrurile, Hagi Halef Omar? Izbnda e de partea noastr. A mers greu? Ba a mers uor. Toi sunt prizonieri. Toi? mpreun cu eicii lor. Hamdulillah! Lipsete numai Esla el Mahem, eicul obeizilor. M ntorsei spre acesta i-i zisei: Acum vezi c-am spus adevrul? Iar pe Halef l ntrebai: Au venit la timp abu-mohammezii? Au venit ndat dup djovari i au nchis n aa fel valea nct nici-un duman nu putea scpa. Cine sunt oamenii acetia? E eicul Esla el Mahem, despre care vorbeai. Prizonierii ti? Da, vor merge cu mine. Wallah, billah, tallah! D-mi voie s m ntorc imediat, ca s duc vestea asta lui Mohammed Emin i eicului Malek. Fr s mai atepte rspunsul o i porni din loc. eicul Esla nclec unul din caii notri; grecul fu i el aezat pe unul din acetia, iar ceilali fur nevoii s mearg pe jos. Prin trectoarea de care am pomenit ajunserm pe partea cealalt a muntelui, iar de acolo o luarm prin cmpie de-a dreptul spre miazzi. Mai aveam mult pn s ajungem la vale,

274

cnd bgai de seam patru clrei care ne veneau nainte. Alergai n ntmpinarea lor, cci erau Malek, Mohammed Emin i eicii abu-mohammezilor i alabeizilor. L-ai prins? m ntreb Mohammed Emin. Pe Esla el Mahem? Da. Slav lui Allah! Numai el ne mai lipsea. Ci oameni ai pierdut n lupt? Nici-unul. Cine a fost rnit? Nimeni. Numai unul din dumani a cptat un glonte. Aadar Allah a fost milostiv cu noi. Noi avem numai doi mori i unsprezece rnii. i dumanul? stuia i-a mers mai prost, A fost ncercuit att de strns, nct nici nu se putea mica. Pucaii notri nimereau bine, dar ei nu puteau fi nimerii, iar clreii notri s-au inut mpreun, aa cum i-ai nvat tu au clcat totul sub copite cnd au nvlit din vguni Unde e dumanul? Prizonier n vale. Au trebuit s predea toate armele i niciunul nu poate fugi, cci valea e ncercuit de noi. Aha, acum l vd pe Esla el Mahem. Dar cum se face c poart armele? Mi-a fgduit c nu va fugi. Nu tii c viteazul trebuie cinstit? El a vrut s ne nimiceasc. Pentru asta va fi pedepsit. Tu i-ai lsat armele, aa c n-avem nimic de zis. Haide! Pornirm spre cmpul de lupt i ceilali ne urmar. Pe locul unde erau ngrijii rniii, domnea o mare activitate i n faa acestuia un numr de haddedihni narmai forma un cerc n mijlocul cruia edeau eicii nvini, care acum erau legai. Ateptai pn sosi Esla i-l ntrebai: Vrei s rmi la mine? Rspunsul fu acela pe care-l ateptam: Ei sunt aliaii mei i eu le aparin lor. Intr n cerc i se ls jos alturi de dnii. Nu schimbar niciun cuvnt, dar vzui c ceilali doi se speriar la ivirea sa. Poate c-i mai puseser unele ndejdi ntr-unsul. Du-i prizonierii n vale!. mi spuse Malek. l urmai. Cnd pusei piciorul n vale, mi se nfi o privelite nespus de pitoreasc. Pentru nlesnirea circulaiei se fcuse o sprtur n meterez; de amndou prile pereilor vii fuseser aezate santinele, toat valea miuna de oameni i cai i n planul din fund i ridicaser tabr acei dintre aliaii notri care mai

275

gsiser loc n vale. ntr-acestea unii haddedihni erau ocupai s adune caii dumanilor, ca s-l duc afar n es, unde se aflau i armele acestora ntr-un morman nalt. Ai mai vzut aa ceva pn acum? m ntreb Malek. Ba am vzut eu ceva i mai i rspunsei. Eu nu. Rniii dumani sunt bine ngrijii? Au fost pansai aa cum ai spus tu. i acum ce se va ntmpla? Vom srbtori azi izbnda noastr i vom pregti cea mai mare Fantasia care a fost vreodat pe aici. Ba nu vom face asta. Pentru ce? De ce s-l amrm pe dumani prin serbarea noastr? Ne-au ntrebat ei dac ne vor amr cu invazia lor? Avem timp pentru o astfel de srbtorire? Ce ne-ar putea mpiedica? Munca. Prieten i duman, gura i cere drepturile ei. Vom pune oameni care s se ngrijeasc de asta Ct timp vrei s-l inei pe prizonieri? Pn vor avea voie s se ntoarc. i cnd se va ntmpla asta? Ct mai curnd cu putin; n-am avea ce s dm de mncare acestei armate de prieteni i dumani. Vezi c am dreptate? Firete, trebuie srbtorit izbnda, dar atunci cnd vom avea timp pentru asta n primul rnd e nevoie s se adune eicii, ca s se sftuiasc despre tot ce trebuie hotrt, apoi hotrrile acestea trebuie aduse la ndeplinire ct mai repede Spune eicilor c ase mii de oameni nu trebuie s stea mpreun multe zile aici. Plec. Lindsay se apropie acum de mine: Minunat izbnd! Nu? Foarte. Cum fcut eu treaba mea, sir? Ct se poate de bine. Frumos! Hm! Muli oameni aici. Se i vede. Or fi ei unii care tiut unde sunt ruine? Tot ce se poate; ar trebui ntrebai. ntreab, rog, sir. ndat ce va fi cu putin voi ntreba. Acum, imediat! Iart-m, sir, dar acum n-am timp. Poate c e nevoie s fiu

276

de fa la consftuirea care va ncepe acum. Bun. Hm! Dar apoi ntrebat, da? Sigur. l lsai n plata Domnului i m ndreptai spre corturi. Acolo gsii de lucru din belug, cci erau multe de mbuntit la pansamentele rniilor. Cnd am terminat treaba asta intrai n cortul n care i ineau eicii consftuirea. Aceasta era n toi i domnea zarv mare. Nu se puteau nelege de la nceput i cred c sosirea mea le era bine venit. Tu ne vei da lmuriri, emirule Kara Ben Nemsi, spuse Malek. Tu ai fost n toate rile pmntului i tii ce e drept i bun. ntrebai i v voi rspunde. Cui se cuvin armele nvinilor? nvingtorului. Cui caii? nvingtorului. Cui vemintele lor? Bandiii li le iau, adevraii credincioi ns li le las. Cui se cuvin banii i giuvaierurile lor? Adevratul credincios le ia numai armele i caii. Cui se cuvin turmele lor? Dac nu au altceva dect aceste turme, atunci sunt ale lor, dar ei sunt datori s plteasc din ele cheltuielile rzboiului i tributul anual. Vorbeti ca un prieten al dumanilor notri. Noi i-am nvins i acum ne aparine nou viaa lor i tot ce au ei. Vorbesc ca prieten al lor i al vostru. Tu spui c viaa lor v aparine vou? Aa i e. Vrei s le-o luai? Nu. Noi nu suntem cli nici ucigai. i totui le luai turmele! Pot ei tri fr turme? Nu. Dac le luai turmele, nseamn c le luai viaa. Ba n felul acesta v furai pe voi niv. Cum adic? Nu trebuie ei s v plteasc tribut n viitor? Ba da. De unde? Poate un beni-arab plti tribut cnd nu are turme? Gura ta vorbete nelept i lmurit. Ascultai mai departe! Dac le luai vemintele, lucrurile de pre, turmele, i silii s fure i s jefuiasc, pentru ca s nu moar de foame. i de unde vor fura? n primul rnd de la vecinii lor, i

277

acetia suntei voi. Unde vor jefui? Mai nti de la aceia care i-au srcit i-i silesc la jaf, i acetia tot voi suntei. Ce e mai bine s ai de vecini: prieteni sau tlhari? Prieteni. Atunci facei din ei prietenii votri i nu tlhari, nvinsului i se ia numai aceea cu ce poate vtma. Dac le luai armele i caii, dobndii zece mii de arme felurite i trei mii de cai. E puin asta? E mult, cnd te gndeti bine. Ei nu mai au deci nici arme, nici cai destui ca s poarte rzboi. Voi i vei stpni i ei vor trebui s se pun sub ocrotirea voastr, pentru ca s poat fi narmai mpotriva celorlali dumani ai lor; apoi vor trebui s v ajute i vou mpotriva dumanilor votri Atta am avut de spus. Ba s ne mai spui ceva. Ct s le lum azi din turmele lor? Att ct face paguba care v-a pricinuit-o invazia lor. i ct tribut s le cerem? Att nct s le rmn cu ct s triasc fr s ndure mizerie. Un eic nelept ar trebui s poarte de grij ca ei s nu mai fie n stare de a deveni destul de puternici, ca s-i poat rzbuna nfrngerea. Acum mai rmne rzbunarea sngelui. Noi am ucis pe civa din ai lor. i ei pe civa din ai votri. nainte ca s li se dea drumul prizonierilor, s se adune rubedeniile lor i s stabileasc preul sngelui. Voi avei mai mult de pltit dect ei i o putei face imediat din prada pe care o luai. Ni se va aduce despgubirea de rzboi? Nu; trebuie s v ducei s-o luai. Prizonierii vor rmne aici pn o vei fi cptat. i ca s fii siguri de tribut, trebuie s inei mereu la voi civa oameni de seam din triburile nvinse, ca ostatici. Dac nu se pltete tributul, atunci ostaticii acetia sunt primejduii. I-am ucide. Acum s ne mai spui ceva i cu asta sfrim. Cum mprim ntre noi despgubirea de rzboi i tributul? E greu de hotrt asta. Ba e foarte uor, dac suntei prieteni. Despgubirea v-o luai n timp ce v mai aflai aici mpreun, apoi o putei mpri dup capete. Aa s fie! Voi suntei trei triburi i ei tot trei triburi sunt, iar numrul membrilor votri este i el aproape egal. De ce n-ar primi cte un trib al vostru de la un trib al lor tributul anual? Suntei prieteni i camarazi. Vrei s v certai pentru coada unei capre sau pentru

278

coarnele unui taur? Ai dreptate. Dar cine s ia despgubirea de rzboi de pe locurile lor de pune? Atia oameni de ci e nevoie pentru asta, i de fa s fie dou treimi dintr-ai votri i o treime din ai lor. E bine aa. i tu ce vei cpta din aceast despgubire? Nimic. Eu plec mai departe i n-am nevoie de turme. Arme i un cal am. i cei trei oameni care sunt cu tine? Nici tia nu vor lua nimic; ei au tot ce le trebuie. Atunci va trebui s primeti ceea ce-i vom da drept mulumire. Capul tu nu e att de btrn ca al unuia de-ai notri, cu toate acestea tu i-ai nvat pe rzboinicii notri cum poi nvinge un duman puternic, fr s ai muli mori. Dac vrei s-mi mulumii, atunci facei bine acelora care zac rnii n corturile voastre ca dumani ai votri i vedei dac putei gsi o ruin din care s se poat scoate chipuri i pietre cu inscripii vechi. Tovarul meu dorete s vad astfel de lucruri. Acum ai auzit ce aveam s v spun. Allah s v lumineze mintea c s aflu curnd ce ai hotrt. S rmi i tu la sftuirea noastr. Nu pot spune altceva dect ce am spus pn acum. M bizui pe voi. Ieii afar i m grbii s ngrijesc de ap i curmale pentru eicii prizonieri. Ddui apoi peste Halef, care m nsoi n Valea Derad, pe care vroiam s o vd mai de aproape. Prizonierii abuhammezii m cunoteau. Uni din ei se ridicar respectuoi cnd trecui pe dinaintea lor, iar alii i apropiar capetele, uotind. Cnd ajunsei n fundul vii fui ntmpinat cu bucurie de abumohammezii care se aflau acolo. Erau entuziasmai c nvinseser att de uor pe puternicii dumani. Merse din grup n grup i astfel se fcu c se scurser cteva ceasuri pn ajunsei napoi la corturi. n vremea aceasta solii trimii la locurile de pune purtar de grij ca tabra s fie mutat n imediat apropiere de Valea Derad. Toat cmpia miuna de turme i acum erau destui berbeci pentru ospeele din seara asta din fiecare cort. Mohammed Emin mi spuse: Cuvntul tu e tot att de bun ca fapta ta. Te-am ascultat. Obeizii vor plti tribut haddedihnilor, abu-hammezii l vor plti abu-mohammezilor, iar djovarii l vor plti alabeizilor. Ct va avea de pltit fiecare trib? El spuse cifrele; erau destul de mari, nu ns peste msur.

279

Asta m bucur. Vrei s-mi mplineti o rugminte? m ntreb eicul. Cu plcere, dac-mi st n putin. Vom aduce o parte din turmele nvinilor; pentru aceasta avem nevoie de conductori nelepi i viteji pentru oamenii pe care-i vom trimite. Eu i eicul Malek trebuie s rmnem aici cu prizonierii. Avem nevoie de trei conductori: unul la obeizi, altul la abu-hammezii i al treilea la djovari. eicii abu-mohammezilor i alabeizilor sunt gata; lipsete al treilea. Vrei s fi tu acesta? Da. ncotro vrei s mergi? ncotro merg ceilali? Vor s-i lase ie alegerea. Atunci m duc eu la abu-hammezii, pentru c am mai fost o dat la ei. Cnd pornim? Mine. Ci oameni vrei s iei cu tine? Patruzeci de la abu-hammezii i aizeci dintre haddedihni ti. l iau i pe Halef Omar cu mine. Atunci alege-i oamenii. Vor trebui s fie narmai abuhammezii? Nu, cci aceasta ar fi mare greeal. V-ai neles cu eicii nvinilor? Nu nc. Asta se va ntmpla pn la timpul rugciunii de sear. ine-i aici pe rzboinicii de seam i trimite-i cu noi pe oamenii de rnd; pentru mnatul turmelor sunt destul de buni acetia. M dusei s-mi aleg oamenii i cu prilejul acesta ddui de Lindsay. Ai ntrebat, sir? m ntmpin el. nc nu. Pentru ce nu? Nu e nevoie, cci i-am nsrcinat pe eici s cerceteze. Minunat! Admirabil! eicii tiu totul ruine. S sperm. Vrei s faci o cltorie interesant? ncotro? Pn dincolo de El Fattha, unde Tigrul strbate Munii Hamrin. Ce fcut acolo? Lum despgubirea de rzboi, care e format din turme. De la cine? De la tribul abu-hammezilor, care ne-a rpit atunci caii notri.

280

Minunat, sir! Merg. Ci oameni vin? O sut. Bun. Minunat! Convoi impozant. Sunt ruine acolo? Cteva morminte, dar pe rmul stng. Nu trecut dincolo? Nu. Pcat. Pcat mare. Am gsi Fowling-bulluri. Vom gsii totui ceva foarte bun. Ce? Ceva delicios, din care n-am mai mncat de mult timp, i anume trufe. Trufe? Oh! Oh! Deschise gura att de larg, de parc ar fi vrut s nghit dintr-o dat o colochint ntreag de trufe. Cresc din belug n inutul acela i am aflat c se face cu ele un nego nsemnat la Bagdad, Basra, Kerkuk i Sulemania. Ajung chiar pn la Kirmanah. Merg, sir, merg i eu! Trufe! Hm! Minunat! i se fcu nevzut, ca s mprteasc celor doi servitori ai si vestea cea mare; iar eu m dusei s-mi aleg oamenii. Pn seara, cei trei eici nvini se vzur silii s primeasc preteniile nvingtorilor i acum ncepu un osp pentru care trebui s-i dea viaa muli berbeci grai. n mijlocul acestei veselii, eu stteam singur cu gndurile mele, dei eram asurzit de mii de glasuri... Cu multe sute de ani n urm i rotiser pe aici doryfarii temutele lor sulie. Tot aici a stat poate i cortul lui Holofern, fcut din aur i purpur i mpodobit cu smaralde i pietre preioase . .. A doua zi pornirm la drum: eu cu Halef i un abu-hammed nainte, drept conductori, iar ceilali dup noi. Ariergarda o forma sir David Lindsay. Trecurm Munii Kanuza i Hamrin i zrirm curnd pe rmul stng Tell Hamlia, o colin mic, artificial. Pe rmul drept era Kalaat el Djebber, Cetatea Tiranilor, o ruin format din cteva turnuri rotunde, nruite, legate ntre ele prin metereze. Ajunserm apoi la Teii Dahab, o colin mic pe malul stng al fluviului, iar la Brey el Bad, o stnc abrupt, fcurm popas pentru mas. Spre sear ajunserm la El Fattha, unde fluviul i croiete un drum lat de cincizeci de coi prin Munii Hamrin, i dup ce trecurm strmtoarea aceasta ne ridicarm tabra de noapte. Abuhammezii erau nenarmai, dar eu i mprii totui pe haddedihni n dou pri, care urmau s stea de veghe cu rndul, pentru ca nici-unul din prizonieri s nu fug. Dac unul singur ar fi izbutit s-o

281

tearg, ar fi anunat tribului su sosirea noastr i atunci cei mai buni cai ar fi fugit sau ar fi fost ascuni. n zori pornirm iar la drum. Fluviul era lat i forma multe insule. Pe malul stng se nirau numeroase coline, pe cel drept ns esul se ntindea n faa noastr i aici urma s-i fi ridicat tabra de-a lungul fluviului abu-hammezii. Avei vreun loc de pune sau mai multe? l ntrebai pe conductor. Numai unul. Vedeam dup chipul lui c minea. Mini! i spusei. Ba nu mint, emire. Bine. mi voi da osteneala s te cred; dar dac bag de seam c m neli, i guresc easta cu un glonte. Asta n-o vei face. Ba da. N-o vei face, cci i spun c avem poate dou locuri de pune. Poate? Sau sigur; aadar dou. Ori trei? Numai dou. Bine. Dac gsesc ns trei, eti pierdut. Iart-m, emire. S-ar putea ca ntre timp s mai fi gsit i al treilea. Atunci sunt trei... Aha! Poate or fi patru? Vei fi vrnd i zece te pomeneti. Tu eti un abu-hammed i nu prea ai vrea s pierzi ceea ce ai cptat prin jaf. Nu voi mai strui, deci. Avem patru, emire, spuse el, temtor. Bine. Acum taci, cci m voi ncredina eu nsumi. ntr-acestea cercetasem zarea cu ocheanul i descoperii n deprtare cteva puncte mictoare. l chemai pe haddedihnul acela care era ajutorul meu la conducere. Era un rzboinic iste i hotrt, pe care-l socoteam vrednic de ncredere. Avem patruzeci de abu-hammezii aici, i zisei. Crezi c-l putem pzi cu treizeci dintre oamenii notri? i cu zece, emire. C doar n-au arme. Bine. Eu plec acum n recunoatere cu Hagi Halef Omar. Cnd soarele va cdea peste tufiul acela de colo i dac nu sunt napoi, trimii treizeci de haddedihni s m caute. l strigai pe englez, care veni cu cei doi servitori ai si. Am s-i dau o nsrcinare foarte nsemnat, i spusei.

282

Well! Voi porni acum nainte, ca s vd pn unde se ntind punile abu-hammezilor. Dac pn n dou ore nu-s napoi, atunci vor veni dup mine treizeci de oameni de-ai notri. i eu? Nu. Dumneata rmi aici cu ceilali, ca s-l pzii pe prizonieri. Dac ncearc vreunul s fug, l mpucai fr mult vorb. Yes. Dac unul fuge, mpucm. Bine, dar nu mai muli. No. Dar sir, dac vorbete cu abu-hammezii, nu uii ntreab de ruine. Firete. Haide, Halef! Pornirm n galop peste cmpie, de-a dreptul spre punctele pe care le vzusem prin ochean. Era o turm cu oi care ptea, sub paza unui btrn. Sallam aaleikum! l salutai. Aaleikum! rspunse el, nclinndu-se adnc. E pace pe punea ta? Da, e pace, stpne. Aduci i tu pace? Aduc. Eti din tribul abu-hammezilor? Chiar aa. Unde e tabra voastr? Colo jos, ndrtul cotului fluviului. Avei mai multe locuri de punat? Pentru ce ntrebi, stpne? Pentru c am o solie pentru toi din tribul tu. De la cine? De la Zedar Ben Huli, eicul tu. Hamdulillah! Trebuie s aduci o solie bucuroas, Aa e. Ia spune cte puni avei? ase. Trei aici n josul fluviului i trei pe insulele lui. Toate insulele de aici sunt ale voastre? Toate. Sunt locuite? Toate, afar de una. n tonul acestui rspuns i pe chipul btrnului era ceva caremi atrase luarea-aminte; nu lsai s se bage de seam nimic i ntrebai: Unde e aceast insul? Tocmai n faa noastr e cea dinti, i aceea de care spuneam e a patra, stpne. Luai hotrrea s in sub observaie aceast insul i ntrebai:

283

De ce nu e locuit? Pentru c se ajunge foarte greu la ea, deoarece fluviul e primejdios. Hm! n cazul acesta era foarte potrivit s slujeasc drept tabr de prizonieri. Ci oameni sunt n tabra voastr? mai ntrebai. Eti ntr-adevr un trimis al eicului, stpne? Bnuiala asta o ntri firete i pe a mea. Da, sunt. Am stat de vorb cu el i cu eicii obeizilor i djovarilor. Ce solie aduci? Solia pcii. De ce n-a trimis un om din tribul su? Oamenii abu-hammezilor vin n urma mea. Nu vroiam s mai strui, aa c pornii mai departe, dar rmnnd pe rmul fluviului, ca s pot numra insulele. Cnd o lsarm pe a treia n urma noastr, fluviul fcea o cotitur i acum ni se ivir n fa corturile taberei. Toat cmpia de jurmprejur era plin de cmile, vite, capre i oi. Cai vzui puini. La fel zrii numai puini brbai, care pe deasupra mai erau btrni neputincioi, astfel c nu puteau fi o primejdie pentru noi. n faa unuia din corturi sttea o fat tnr, care mngia un cal ce era legat acolo. Cnd m zri, fata scoase un ipt, sri pe cal i o rupse de fug. S m fi luat dup ea? N-o fcui. Nici n-ar fi ajutat prea mult, cci deodat, m vzui nconjurat de toi ce se aflau n tabr: btrni, bolnavi, femei i fete. Un moneag puse mna pe grumazul calului meu i m ntreb: Cine eti tu, stpne? Sunt un sol pe care vi-l trimite Zedar Ben Huli. eicul! Cu ce solie te trimite? Asta v voi spune cnd vor fi cu toii adunai. Ci rzboinici a lsat el aici? Cincisprezece brbai tineri. Ajehma s-o fi dus s-l aduc. Atunci ngduie s descalec. Tu ns, m adresai lui Halef, clrete imediat mai departe, cci djovarii trebuie s primeasc aceeai solie. Halef i ntoarse calul i o lu din loc. N-ar putea rmne tovarul tu aici ca s se odihneasc i s mbuce ceva? ntreb btrnul. Nu e obosit i nici flmnd, i misiunea sa nu sufer amnare. Unde se gsesc tinerii rzboinici? Pe insul. Ce fac acolo?

284

Pi... ovi o clip, apoi urm: Pasc turmele. E departe de aici insula? Nu. Uite-i c vin. ntr-adevr, un grup de oameni narmai veneau dinspre fluviu spre noi. Erau cei mai tineri din trib, nite copilandri; ei i btrnii fuseser lsai acas. N-aveau arme de foc, ci numai sulie i ghioage. Cel din frunte cel mai artos, ridic ghioaga din fuga calului i o zvrli spre mine, strignd: Cine, cutezi s vii la noi? Din fericire luasem puca n mn i putui para lovitura cu patul ei; dar suliele tuturor copilandrilor erau ndreptate spre mine. Nu m sinchisii prea mult de asta, dimpotriv, ddui pinteni calului i m apropiai de armsarul agresorului. Era singurul care putea s fi atins vrsta de douzeci de ani. Biete, ndrzneti s ataci un oaspete al tribului tu? Spunnd aceste cuvinte l smulsei de pe armsarul lui i-l aezai n fa pe calul meu, ca un scut. Devenise ca o crp, de spaim. Acum mpungei cu suliele, dac vrei s ucidei pe cineva! spusei celorlali. Firete c se ferir s fac aa, dar civa din ei ncercar totui s ajung la mine din lturi sau din spate, n timp ce ceilali mi ddeau de lucru n fa. S-l rnesc? Ar fi fost pcat. De aceea mi mpinsei calul spre unul din corturi, ca s am spatele aprat i ntrebai: Ce v-am fcut de vrei s m ucidei? Te cunoatem, rspunse unul. N-o s ne mai scapi a doua oar, tu omule cu blana de leu. Vorbeti foarte ndrzne, tu copile cu pielea de miel. O femeie btrn ridic atunci minile i strig: Asta e? O, nu-i facei nimic, cci e grozav! l ucidem! rspunse banda. O s v sfie pe toi, apoi se va face nevzut prin aer. Nu voi fugi, ci voi rmne aici, rspunsei i-l zvrlii pe prizonierul meu n mijlocul hoardei. Dup aceea m ddui jos de pe cal i intrai n cort. Cu o tietur fcut cu pumnalul lrgii intrarea ntr-atta nct s pot trage nuntru animalul, pe care nu vroiam s-l expun vreunei primejdii. Acum eram oarecum la adpost de mpunsturile acestor viespi. Am pus mna pe el! Hamdulillah, am pus mna pe el!

285

strigau cei de afar. mpresurai cortul i nu-l lsai s ias! rcni un alt glas. Ucidei-l prin pereii cortului! se auzi un altul. Nu, l prindem de viu. Are calul cu el i pe sta nu trebuie sl rnim, cci l vrea eicul. Eram sigur c nici-unul nu va cuteza s intre la mine, astfel c m aezai n voie jos i ncepui s mbuc din carnea rece pe care o gsii pe un talger lng mine. De altminteri, ncartiruirea asta fr voie nu inu mult; Halef i silise calul i n curnd se cutremur pmntul de galopul a treizeci de clrei. Allah kerihm Dumnezeu s fie milostiv eu noi! auzii de afar. tia sunt dumani. Ieii din cort. Din toi locuitorii taberei nu se mai vedea niciunul. Toi se pitiser prin corturi. Sidi! l auzii strignd pe Halef. Aici, Hagi Hale Omar! i s-a fcut vreun ru? Nu. Ocupai tabra, ca s nu poat fugi nimeni Cine caut so tearg, s fie mpucat. Rostisem cuvintele acestea destul de tare, ca s fie auzite de toi. Vroiam numai s-l sperii. Apoi l trimisei pe Halef de la un cort la altul ca s-l adun pe toi btrnii; de cei cincisprezece copilandri n-aveam nevoie. Dur mult pn s se strng toi monegii. Se ascunseser i acum veneau tremurnd. Cnd i vzui pe toi laolalt, ncepui consftuirea. Ai vzut tatuajele oamenilor mei? i ntreba Da, stpne. Atunci tii din ce trib sunt? Da, sunt haddedihni. Unde sunt rzboinicii votri? Trebuie s-o tii, stpne. Da, o tiu i v-o voi spune: toi sunt prizonierii haddedihnilor i n-a scpat nici mcar unul. Allah kerihm! Da, Allah s fie milostiv cu ei i cu voi! Minte! opti unul din ei, mai curajos. M ntorsei spre el: Spui c mint? Prul tu e crunt i spatele tu se ncovoie sub povara anilor; de aceea i voi ierta cuvintele rostite. De ce crezi c te mint? Cum pot haddedihni s fac prizonieri trei triburi ntregi? Ai crede ce i-am spus, dac-ai ti c n-au fost singuri. Erau

286

ntovrii cu abu-mohammezii i cu alabeizii. Ei tiau totul, i cnd m-au prins rzboinicii votri veneam de la abu-mohammezii, unde am fost ca s m consftuiesc cu ei asupra luptei. I-am ntmpinat pe ai votri n Valea Derad i nici-unul n-a scpat. Auzii ce porunc dau! Pii sub intrarea cortului n care ne gseam i-i fcui semn lui Halef s se apropie. Pleac napoi i adu-i pe prizonierii abu-hammezii! i spusei. Se speriar cu toii cnd auzir asta, iar cel dinainte ntreb: E cu putin, stpne? Da. Toi rzboinicii tribului vostru sunt n mna noastr. Sau vor fi ucii, sau pltii pentru ei preul de rscumprare care vi se va cere. i eicul Zedar Ben Huli e prizonier? i el. Atunci trebuia s vorbeti cu dnsul despre preul de rscumprare. Am fcut-o. i ce spunea? E dispus s plteasc i mi-a dat patruzeci din oamenii si, care vin acum pentru a-l lua. Allah s ne ocroteasc! Ct de mare e acest pre? V voi spune. Cte animale sunt n turmele voastre? Nu tim. Minii. Fiecare cunoate numrul animalelor tribului su. Ci cai avei? Douzeci, afar de cei care au plecat n lupt. tia sunt pierdui pentru voi. Cte cmile? Trei sute. Vite? Dousprezece sute. Mgari i catri? Poate treizeci. Oi? Nou mii. Tribul vostru nu e bogat. Preul de rscumprare va fi: zece cai, o sut de cmile, trei sute vite, zece mgari i catri i dou mii de oi. Auzind asta btrnii scoaser adevrate urlete de durere. mi prea ru, dar n-aveam ncotro. Ca s pun capt tnguielilor, strigai pe un ton cam aspru: Tcere! eicul Zedar Ben Huli a ncuviinat. Nu putem da att de mult.

287

Ba putei. Ceea ce a fost jefuit se poate uor da napoi. Noi n-am jefuit nimic. De ce vrei s ne ii drept tlhari? Fii linitii! N-am fost eu nsumi atacat de voi? A fost o glum, stpne. O glum cam primejdioas. Cate locuri de pune avei? ase. i pe insule? Da. i pe insula unde au fost nainte tinerii votri? Nu. Mi s-a spus ns c ei i pteau acolo turmele. V e plin gura de minciuni. Cine se afl pe insula aceea? Ei privir unul la altul stingherii, apoi cel care vorbise rspunse: Nite oameni. Ce fel de oameni? Strini. De unde sunt? Asta nu tim. Dar cine tie? Numai eicul. Cine i-a adus la voi pe oamenii acetia? Rzboinicii notri. Rzboinicii votri! i numai eicul tie de unde sunt? Vd eu c va trebui s cer de la voi trei mii de oi n loc de dou. Sau poate vrei mai bine s vorbii? Stpne, n-avem voie. Pentru ce nu? eicul ne-ar pedepsi. Fii milostiv cu noi! Avei dreptate; vreau s v cru. n clipa aceasta se auzi zgomot printre corturi; veniser prizonierii cu paznicii lor. Fr ca cineva s se arate, din toate corturile se nlar tnguieli. Acum putei vedea c am spus adevrul, le zisei, ridicndum. Au venit patruzeci din rzboinicii notri, ca s ia preul de rscumprare. Ducei-v acum n corturi i scoatei-i afar pe locuitorii taberei; nu li se va ntmpla nimic, dar am de vorbit cu ei. Cnd, n cele din urm, mulimea de btrni, femei i copii fu strns laolalt, m apropiai de prizonieri i le spusei: Vedei aici pe taii, mamele, surorile i copiii votri. Ei sunt n mna mea i-i voi duce de aici ca prizonieri, dac nu ascultai de poruncile pe care vi le dau acum. Avei ase locuri de pune,

288

care toate sunt n apropiere. V mpart n ase cete i fiecare din ele, pus sub supravegherea rzboinicilor mei, va merge la una din puni, ca s mne ncoace animalele. ntr-un ceas toate turmele trebuie s fie aici. Se fcu ntocmai cum spusesem eu. Abu-hammezii se mprir sub supravegherea haddedihnilor i oprii dintr-acetia numai doisprezece oameni. ntre ei era i Halef. Eu m voi ndeprta acum, Halef, i spusei. ncotro, sidi? Spre fluviu. Tu vei purta de grij s fie linite aici i mai trziu vei supraveghea alegerea animalelor. Vezi s nu li se ia bieilor oameni cele mai bune. Mater Lindsay se apropie i el. Ai ntrebat, sir? nc nu. S nu uii, sir! Nu uit eu, fii pe pace. Acum am s-i mai ncredinez o slujb. Well! Anume? S bagi de seam ca femeile astea s nu fug. Yes! Dac una din ele ncearc s-o tearg... O mpuc] O, nu, Mylord. Dur ce? O lai s fug. Well, sir! Luai doi haddedihni cu mine i m ndreptai spre fluviu. Aveam aici a patra insul n faa mea. Ea era lung i ngust i acoperit cu stufri des, care ntrecea cu mult nlimea omului. Nu putui vedea nici-o fiin omeneasc, dar ea ascundea o tain de rostul creia trebuia s dau neaprat. Cutai o plut! poruncii celor doi nsoitori ai mei. ncotro vrei s te duci? La insula aceea. Emire, asta nu e cu putin. Pentru ce? Nu vezi curentul acela, vijelios de amndou prile ei? Ar frma orice plut. Omul avea dreptate, dar eu eram totui ncredinat c trebuia s existe un mijloc de comunicaie ntre rm i aceast insul, i cnd privii mai cu luare-aminte vzui c n vrful ei de sus stufriul era clcat n picioare.

289

Ia privii! Nu vedei c-au fost oameni acolo? Aa se pare, emire. Atunci trebuie s fie i vreo plut. Se va zdrobi, asta e sigur. Cutai! Pornir la dreapta i la stnga n jurul i n susul rmului, dar se ntoarser fr nici-un rezultai. ncepui s caut i eu mpreun cu ei i, dup mult osteneal, descoperii... nu o plut i nici-o luntre, ci o instalaie al curei scop l ghicii imediat. De trunchiul unui copac care se afla lng ap, n partea de sus a insulei, era prins o funie groas din fibre de palmier. Unul din capete era ncolcit n jurul copacilor, dar funia nsi era pitit sub mrciniul des aflat n vecintatea acestuia. Trgnd-o afar, vzui la cellalt capt un burduf dezumflat acum, fcut dintr-o piele de capr i pe deasupra acestuia era un lemn care trebuia s slujeasc, desigur, ca sa te ii cu minile de el. Vedei, asta e pluta. Pe aceasta n-o sfrm curentul. Eu voi nota dincolo, iar voi vei pzi aici ca s nu fiu stnjenit. E primejdios, emire. Au trecut ei i alii. mi scosei hainele de pa deasupra i umflai burduful. Gura o legai cu un nur care se afla prins acolo. inei funia i lsai-o s alunece uurel printre mini. M prinsei strns de lemn i-mi ddui drumul n ap. Curentul m nh imediat, era att de puternic, nct un om trebuia s-i ncordeze toate puterile ca s poat ine funia. Pentru ca s aduci de dincolo pe cineva, ar fi fost nevoie de puterile unite ale mai multor brbai. Trebuia s in spre partea cealalt a insulei, izbutii s debarc cu bine, dei m alesei cu o lovitur puternic. Cea dinti grij a mea fu s fixez funia n aa fel nct s nu-mi scape, apoi luai n mn pumnalul. De la vrful insulei ducea prin stufri o potec ngust i bttorit, pe care ajunsei curnd n faa unei colibe mici fcut din bambu, papur i stuf. Era att de joas, nct un om n-ar fi putut sta n picioare ntr-unsa. nuntrul ei nu erau dect vreo cteva obiecte de mbrcminte. Le cercetai cu luare-aminte i vzui c erau hainele sfiate a trei brbai. Nimic nu arta c stpnii acestora fuseser de curnd aici. Dar poteca ducea mai departe. O urmai i peste puin mi se pru c aud un geamt. Am mers nainte i ajunsei ia un ioc unde stufriul era retezat. Pe locul acesta vzui... trei capete omeneti aezate cu gtul pe pmnt; aa cel puin mi se pru. Erau umflate peste msur i

290

pricina acestui lucru se putea ghici lesne, cci la sosirea mea se nl n aer un nor des de nari. Ochii i gura erau nchise. M aplecai, atinsei unul din capete i, ce s vezi: un geamt slab de durere iei dintre buze, iar ochii se deschiser i se holbar la mine cu o privire sticloas. Rareori m-am speriat n via de ceva, dar acum m ngrozii att de tare, nct m ddui napoi cu civa pai. Dup aceea m apropiai din nou i cercetai mai pe ndelete. Trei oameni fuseser ngropai de vii, pn la cap, n pmntul umed i moale. Cine suntei? ntrebai tare. Toi trei deschiser ochii i se holbar la mine cu priviri nnebunite. Buzele unuia se deschiseser i auzii: Oh, Adi! Adi? Nu e acesta numele marelui sfnt al Iezizilor, al aanumiilor nchintori ai Diavolului? Cine v-a adus aici? mai ntrebai. Iari se deschise gura, dar nu mai fu n stare s scoat un sunet. mi fcui loc prin stufriul des al rmului insulei i-mi umplui minile cu ap. Repede m ntorsei napoi i le turnai pe gur lichidul, pe care ei l sorbir cu lcomie. Nu puteam aduce dect puin de fiecare dat, cci n drum mi se scurgea printre degete, astfel c a trebuit s fac drumul de nenumrate ori, ca s le potolesc setea grozav. E vreo sap pe aici? ntrebai. Luat cu ei, opti unul dintre-nii. Alergai spre captul de sus al insulei. Dincolo mai stteau nc nsoitorii mei. Dusei mna la gur i strigai spre dnii: Aducei o lopat, o sap i pe cei trei englezi, dar ct mai pe furi. Ei se fcur nevzui. Pe Halef nu-l puteam aduce, pentru c el era trebuitor acolo. Ateptai nerbdtor i n cele din urm haddedihni se napoiar cu englezii i cu o unealt care semna cu o sap. Sir David Lindsay! strigai. Yes! rspunse el. Vino repede ncoace, mpreun cu Bill i cu cellalt. Aducei i sapa. Sapa mea? Gsit Fowling-bulluri? Vei vedea. Desfcui burduful i-i mpinsei n ap. Tragei! Nu trecu mult i Lindsay era pe insul.

291

Unde? ntreb el. Ateapt! Mai nti s vin i ceilali. Well! Fcu semn oamenilor s se grbeasc i peste puin cei doi flci voinici erau lng noi. Bill avea la el sapa. Legai burduful la loc. Haide, sir! Ah! n sfrit! Sir David Lindsay, m ieri? Ce s iert? N-am gsit nimic din ce te intereseaz. Nu? Ah! Dar am descoperit ceva grozav de tot. Hai s l vezi! Pusei mna pe sap i pii nainte. Cnd ajunserm la locul cu pricina, englezul scoase o exclamaie de groaz i se ddu napoi. Privelitea era acum mai fioroas ca nainte, cci cei trei ineau ochii deschii i i micau capetele, ca s se fereasc de roiurile de insecte. Au fost ngropai, zisei eu. Cine ngropat? ntreb englezul. Nu tiu, dar voi afla. Ne puserm pe lucru toi cu atta rvn eu cu sapa, ceilali rcind i scormonind cu minile goale nct numai dup un sfert de or i scoaserm afar pe cei trei nenorocii. Fuseser complet dezbrcai, iar picioarele i minile li se legaser cu frnghii. i duserm la ap i-i stropirm, ceea ce-i fcu s-i revin puin. Au fost ngropai, zisei eu. Baadri! fu rspunsul. Baadri? Acesta era numele unui sat locuit numai de nchintori ai Diavolului. Aadar presupunerea mea era ntemeiat. Dincolo cu ei! poruncii. Cum facem asta? ntreb englezul. not eu nti, ca s ajut la tras, i iau cu mine i hainele lor. Venii dup aceea voi, fiecare cu cte unul din ei. Well! Nu va fi ns uor. l luai de-a curmeziul pe brae. Rsucii hainele ca un turban i mi-l aezai pe cap. Apoi pusei s m trag la rm. Restul fu pentru mine i cei doi haddedihni o munc foarte grea, iar pentru ceilali ceva ct se poate de primejdios; totui izbutirm s-l aducem pe toi la rm. Punei-le hainele! Apoi rmnei aici, cutnd s nu v vad

292

nimeni. Dumneata, sir David, le vei aduce hran pe ascuns, n timp ce alii i vor pzi. Well! ntreab cine i-a ngropat. eicul, firete. l omorm, ticlosul. Aventura aceasta ne rpise mai mult de o or. Cnd ajunserm n tabr, cmpia miuna de mii de animale. Alegerea przii nu fusese defel uoar, dar micul Hagi Halef Omar se pricepuse de minune s-i ndeplineasc sarcina. nclecase armsarul meu, firete cu gndul s poat circula mai repede i pe lng asta pentru a fi puintel admirat. Haddedihni erau plini de nsufleire pentru lucrul lor, dar abu-hammezii prizonieri, care trebuiau s le ajute, nu-i puteau ascunde necazul. i din rndurile femeilor pornir s curg lacrimi fierbini i cte o njurtur scpa dintre buzele lor. M apropiai de grupul lor. Observasem acolo una dintre ele care privea cu o satisfacie tainic la ndeletnicirea oamenilor mei. Nutrea dnsa ceva mpotriva eicului? Urmeaz-m! i poruncii. Fii milostiv, stpne! N-am fcut nimic! se rug ea, nspimntat. Nu i se va ntmpla nimic, n-ai team! O dusei n cortul gol unde sttusem nainte, m aezai n faa ei, o privii drept n ochi i-o ntrebai: Ai vreun duman n tribul tu? Ea privi surprins la mine. De unde tii, stpne? Fii sincer! Cine e? I-o vei spune lui... Nu, cci el e i dumanul meu. Tu eti acela care l-ai nvins? Eu sunt. l urti pe eicul Zedar Ben Huli? Ochii-i scprar. Da, stpne, l ursc. Pentru ce? l ursc pentru c a pus s fie ucis tatl copiilor mei. Pentru ce? Brbatul meu n-a vrut s fure. Pentru ce n-a vrut? Pentru c eicul primete cea mai mare parte a jafului. Eti srac? Unchiul copiilor mei m-a luat la dnsul; i el e srac. Cte animale are el? O vit i zece oi; va trebui s le dea astzi, cci dac eicul

293

se va ntoarce, va trebui ca noi s ducem n spinare toat paguba. eicul nu srcete, ci numai tribul. El nu se va ntoarce. Stpne, spui adevrul? Da. l voi ine prizonier i voi da abu-hammezilor un eic drept i cinstit. Unchiul copiilor ti i va pstra azi tot ce are. Stpne, mna ta e plin de mrinimie. Ce vrei s tii de la mine? Cunoti insula din mijlocul fluviului? Ea pli. De ce ntrebi de ea? Pentru c vreau s vorbesc cu tine despre dnsa. O, stpne, s nu faci asta, cci cine trdeaz taina ei va fi omort de eic. Dac-mi spui taina, s tii c el nu se va mai rentoarce. E adevrat? Crede-m! Aadar, la ce slujete insula? E slaul prizonierilor eicului. Al cror prizonieri? El i prinde pe cltorii care vin prin cmpie sau pe ap i le ia totul ce au asupra lor. Dac nu au nimic, i omoar; dac ns sunt bogai, i ine la el ca s stoarc pre de rscumprare. Apoi i duce pe insul? Da, n coliba de papur. Ei nu pot fugi, cci li se leag minile i picioarele. i ce se ntmpl cnd eicul a primit preul de rscumprare? i ucide, totui, ca s nu fie trdat. i dac nu vor sau nu pot s plteasc? Atunci i tortureaz. i care sunt chinurile la care-i supune? Are el multe. Adesea ns pune s fie ngropai de vii. Cine o face pe clul? El i fiii si. Acela care m luase pe mine prizonier era unul din fiii si; l observasem printre prizonierii din Valea Derad. De aceea ntrebai: Ci fii are eicul? Doi. E unul din ei aici? Acela care a vrut s te ucid cnd ai venit in tabr. Se afl acum prizonieri pe insul? Doi sau trei.

294

Cine sunt? Nu tiu. Asta o afl numai brbaii care au luat parte la prinderea lor. Cum au czut ei n minile lor? Au venit pe un kellek150 n josul fluviului i spre sear au oprit nu departe de aici pe rm. Atunci i-a atacat el. Ct timp a trecut de la prinderea lor? De... s fie vreo douzeci de zile. Avei aici multe tachtervan151-uri? Sunt cteva. Vri mna n turban i scosei afar cteva monezi de aur. Ele fceau parte din acelea pe care le gsisem n pungile de a ale lui Abu Seif. Minunata sa cmil se prpdise la Bagdad, banii ns mi rmseser pn acum. i mulumesc! spusei femeii. Uite, ine asta! O, stpne, mrinimia ta e mai mare dect... N-ai de ce s-mi mulumeti, o ntrerupsei eu. A fost luat prizonier i unchiul copiilor ti? Da. Va fi liber. Du-te la omul acela mic care clrete calul negru i spune-i din partea mea s-i dea trei animale. eicul nu se va ntoarce. O, stpne... Bine, bine! Du-te i nu spune nimnui ce am vorbit noi. Ea plec, iar eu ieii de asemenea afar din cort. Numrtoarea animalelor se sfrise aproape. i fcui semn lui Halef s se apropie i-l ntrebai: Cine i-a dat voie s ncaleci calul meu? Vroiam s-l deprind cu picioarele mele, sidi. Cred c n-o s se team prea tare de ele. Ascult, Halef, va veni o femeie i va cere s i se dea napoi o vit i zece oi. I le vei da. Am neles, efendi. i nc ceva: iei trei tachtervan-uri de aici din tabr i le pui pe trei cmile. Cine s se aeze n ele? Ia privete colo la fluviu! Vezi tufiul i copacul care e la dreapta? Le vd pe amndou. Acolo zac trei brbai bolnavi care trebuie aezai n ele. Du-

150 Plut. 151 Couri pentru femei, purtate de cmile. 295

te n cortul eicului i ia de acolo pturi pe care le vei pune n couri, ca bolnavii s ad pe moale. Dar nimeni nu trebuie s afle acum sau n drum pe cine poart cmilele. Tu tii, sidi, c eu fac tot ce porunceti, dar nu pot face singur atta treab. Cei trei englezi i cei doi haddedihni i vor ajuta. D-mi acum armsarul napoi, cci iau iar pe seama mea, supravegherea. Dup o or eram gata cu totul. n timp ce toi cei de fa erau ocupai cu turmele, Halef izbutise s-l aeze neobservai pe bolnavi pe cmile. ntreaga caravan sttea gata de plecare. Acum ncepui s-l caut pe tnrul acela care m ntmpinase cu ghioaga la venire. l vzui stnd n mijlocul camarazilor si i clrii spre el. Lindsay cu servitorii lui erau i ei acolo. Sir David Lindsay, n-ai cumva dumneata sau oamenii dumitale vreo funie sau aa ceva? Sunt destule frnghii pe aici. Zicnd acestea, se apropie de cei civa cai care urmau s fie lsai tribului. Acetia erau legai cu funii de stinghiile corturilor. Din dou-trei tieturi desprinse cteva din aceste funii, apoi se ntoarse. l vezi pe flcul acela tuciuriu, sir David?, l ntrebai, fcndu-i un semn cu ochiul. l vd, sir. i-l predau dumitale. El trebuia s supravegheze pe cei trei nenorocii i de aceea va merge cu noi. Leag-i minile la spate i prinde funia de aua dumitale sau de scar; s nvee s alerge puintel n-o s-l strice. Yes, sir. Nu va cpta nici de mncare, nici de but, pn ajungem n Valea Derad. Aa li se cuvine. l vei supraveghea. Dac i scap s tii c ne desprim i va trebui s-i caui singur Fowling-bulluri. Las c nu scap. La tabra de noapte ngropm pe el. Zicnd acestea se apropie de tnr i-i puse mna pe umr: I have the honour, Mylord. Vii cu mine, la spnzurtoare, domnule! l inu bine i cei doi servitori i legar minile. n primele clipe, bieandrul rmase nucit, apoi ns se ntoarse spre mine i ntreb: Ce este asta, emire? Vei merge cu noi.

296

Eu nu-s prizonier, i rmn aici. O btrn i fcu loc atunci pn la mine i zise: Allah kerihm, emire! Ce vrei s faci cu fiul meu? Va merge cu noi. El? Steaua btrneii mele, gloria camarazilor si, mndria tribului su? Ce a fcut de-l legi ca pe un uciga? Repede, sir! Leag-l de cal i la drum! Ddui semnalul de plecare i pornii i eu. La nceput mi fusese mil de tribul att de greu pedepsit, dar acum mi era scrb de fiecare din ei, i cnd lsarm n urma noastr tabra i bocetele, mi se pru c scpasem dintr-un cuib de tlhari. Halef se pusese n fruntea convoiului cu cele trei cmile ale sale. M apropiai de el i ntrebai: Stau bine? Ca pe divanul padiahului, sidi. Au mncat? Nu, au but lapte. Cu att mai bine. Pot vorbi? Au spus numai cteva cuvinte, dar ntr-o limb pe care eu no pricep, effendi. O fi kurda. Kurda? Da. Cred c sunt nchintori ai Diavolului. nchintori ai Diavolului? Allah il Allah! Stpne, pzete-ne de diavolul de trei ori lapidat! Cum se poate nchina Diavolului, sidi? Nu i se nchin, dei li se spune aa. Sunt oameni foarte de treab, foarte harnici i cinstii, jumtate cretini, jumtate musulmani. De aceea au i o limb pe care n-o poate pricepe nici-un musulman. Tu o poi vorbi? Nu. Nu? Sidi, asta nu-i adevrat, cci tu tii totul. Cunosc o limb, care e nrudit cu a lor, poate c gsesc cteva cuvinte cu ajutorul crora s m pot nelege cu ei. E de la sine neles c din cauza animalelor drumul dur mult mai mult la ntoarcere ca la ducere. Pe la apusul soarelui ajunserm la un loc acoperit cu flori i verdea, care se potrivea foarte bine pentru popas de noapte. Sarcina cea mai de seam era acum supravegherea turmelor i a abu-hammezilor. Am luat deci msurile cuvenite i cnd totul fu gata m nvelii n ptur, cai s m culc. Dar i-ai gsit! ngrozitor! nspimnttor, sir!, l auzii pe Lindsay, care

297

venise lng mine. Ce? Hm! De neneles. Ce e de neneles? i-a disprut prizonierul? Ala? No! E bine legat. Atunci ce e aa de ngrozitor i de neneles? Uitat lucrul principal. Care-i acela? Trufele. Pufnii n rs. Ai dreptate, asta e ntr-adevr ngrozitor, cu att mai mult cu ct am vzut saci ntregi n tabra abu-hammezilor. Dar las c-o s cptm noi mine trufe, n-avea grij. Bine. Noapte bun, sir. Adormii, fr s fi vorbit cu cei trei bolnavi. A doua zi diminea eram ns la ei. Courile erau astfel aezate nct cei dinuntrul lor s se poat vedea unii pe alii. Artau ceva mai bine i se refcuser ntr-atta nct nu le mai venea greu s vorbeasc. Dup cum bgai de seam ndat, toi trei vorbeau foarte bine araba, dei n ajun, n starea n care se gseau, nu fuseser n stare s vorbeasc dect cuvinte din limba lor matern. Cnd m apropiai de ei, unul dintr-unii se ridic i m privi bucuros. Tu eti! exclam el. Tu eti! Te recunosc. Cine sunt, prietene? Tu eti acela care mi te-ai ivit n fa, cnd moartea i-a ntins mna spre inima mea. O, emire Kara Ben Nemsi, cum s-i mulumesc? Ce, mi cunoti numele? i-l cunoatem, cci bunul Hagi Halef Omar ne-a istorisit multe despre tine de cnd ne-am trezit. Palavragiul! Dar ce, sidi, n-am voie s vorbesc despre tine? se apr micul meu aghiotant. Da, ns fr ludroenii. i ntorcndu-m spre cei trei i ntrebai: V simii destul de n puteri ca s putei vorbi? Da, emire. Atunci ngduii-mi s ntreb cine suntei. Eu m numesc Pali; el este Selek i cellalt Melaf. Unde e patria voastr? Patria noastr se numete Baadri, la miaznoapte de Moul. Cum ai ajuns n situaia n care v-am gsit? eicul nostru ne-a trimis la Bagdad, ca s ducem

298

guvernatorului daruri i o scrisoare din partea lui. La Bagdad? Dar voi nu inei de Moul? Emire, guvernatorul din Mosul e un om ru, care ne asuprete foarte tare; acela din Bagdad se bucur de ncrederea sultanului i vroiam s intervin pentru noi. Cum ai cltorit? Spre Moul i apoi n josul fluviului? Ba nu. Ne-am dus la fluviul Ghazir, ne-am construit o plut, am mers cu ea pe Ghazir n Zab i din Zab ne-am vrsat n Tigru. Acolo am cobort pe uscat i n timpul somnului am fost atacai de eicul abu-hammezilor. i v-a jefuit? Ne-a luat darurile, scrisoarea i tot ce mai aveam la noi. Dup aceea a vrut s ne sileasc s scriem alor notri o scrisoare, ca s trimit bani de rscumprare. Dar n-ai fcut asta? Nu, cci suntem sraci i nu avem de unde plti. Dar eicul vostru? Ne-a spus s-l scriem i lui, dar noi am refuzat i asta. El ar fi pltit preul cerut, dar noi tim c ar fi fost n zadar, cci pn la urm tot ne-ar fi omort. Aa i e. Atunci am fost chinuii. Ne-au btut, ne-au inut ceasuri ntregi spnzurai de mini i de picioare i n cele din urm am fost ngropai n pmnt. i n tot timpul acesta lung ai stat legai? Da. tii c ticlosul vostru clu e n minile noastre? Hagi Halef Omar ne-a spus-o. eicul i va primi pedeapsa cuvenit. Emire, las-l n plata Domnului! Cum ai spus? Tu eti musulman, dar noi avem alt religie. Am fost redai vieii i vrem s-l iertm. i noi care rdeam de nchintorii Diavolului! V nelai, le spusei. Eu nu-s musulman, ci cretin. Cretin? Dar pori veminte de musulman i chiar i semnul de hagiu! Nu poate fi i un cretin hagiu? Nu, cci nici-un cretin nu poate pune piciorul n Mecca. i cu toate astea eu am fost acolo. ntrebai-l pe omul acesta, care era de fa. Da se amestec Halef emirul Kara Ben Nemsi a fost la Mecca.

299

Ce fel de cretin eti tu, emire? Caldeean? Nu, sunt un frne. O cunoti pe Fecioara, care a nscut pe Dumnezeu? Da. l cunoti pe Esau152, Fiul Tatlui? Da. Cunoti pe sfinii ngeri care stau la tronul lui Dumnezeu? Da. Cunoti sfntul botez? Da. Crezi i c Esau, Fiul Domnului, se va ntoarce? Cred. O, emire, credina ta e bun i dreapt. Ne bucurm c team ntlnit. F-ne deci plcerea i iart-l pe eicul abu-hammezilor pentru ceea ce ne-a fcut. Vom vedea. tii voi unde mergem acum? tim. Mergem spre Valea Derad. Vei fi binevenii eicului haddedihnilor. Dup aceast scurt convorbire pornirm din nou la drum. La Kalaat el Djebber izbutii s dau peste o grmad de trufe, ceea ce-l ncnt nespus pe englez. El i fcu provizii i-mi fgdui s m pofteasc la o colochint de trufe pe care o va prepara el nsui. Dup-amiaz trecurm printre Munii Kanuza i Hamrin i inurm calea drept spre Valea Derad. ntr-adins nu anunasem sosirea noastr, ca s-l fac o surpriz eicului Mohammed Emin; dar santinelele abu-mohammezilor ne zrir i ddur semnalul unor aclamaii care fcur s rsune valea. Mohammed Emin i Malek ne ieir n ntmpinare i ne urar bun venit. Turma mea fu cea dinti care sosi. Spre punile haddedihnilor nu era alt drum dect prin vale. Aici se mai gseau nc toi prizonierii de rzboi i e lesne s ne nchipuim privirile pe care ni le aruncar abu-hammezii, cnd vzur defilnd pe dinaintea lor animalele care le erau att de cunoscute. n cele din urm ajunsei iar n cmpie i desclecai de pe cal. Cine se afl n tachtervan-uri? ntreb Mohammed Emin. Trei brbai pe care eicul Zedar vroia s-l tortureze de moarte. i voi povesti eu mai trziu despre asta. Unde sunt eicii prizonieri? Aici n cort. Uite-i c vin! Tocmai ieeau. Ochii eicului abu-hammezilor lucir cu viclenie

152 Iisus 300

cnd i recunoscu turma i veni spre mine: Ai adus mai mult dect trebuia s aduci? Animale? Da. Am adus attea cte mi s-a spus s aduc. Voi numra. N-ai dect s-o faci. Dar cu toate acestea am adus mai mult dect trebuia s aduc. Ce? Vrei s vezi? Trebuie s vd. Atunci cheam-l pe acela de acolo! Zicnd acestea artai spre fiul su mai mare, care tocmai se ivise la intrarea cortului. El l strig. Venii cu toii! zisei eu. Mohammed Emin, Malek i cei trei eici venir dup mine acolo unde se aezaser cele trei cmile cu tachtervan-uri. Halef tocmai i pusese pe iezizi s descalece. i cunoti pe oamenii acetia?, l ntrebai pe Zedar Ben Huli. El se ddu speriat napoi i fiul su la fel. Iezizi! exclam dnsul. Da, iezizi, pe care aveai de gnd s-l ucizi, ncetul cu ncetul, dup cum ai mai fcut i cu muli alii, monstrule! El m privi cu nite ochi de panter. Ce-a fcut? ntreb Esla el Mahem, obeidul. S-i povestesc. i va rmne mintea n loc cnd vei afla ce fel de om e tovarul tu de lupt. Povestii cum i n ce stare i gsisem pe cei trei oameni, i cnd sfrii, toi se ddur napoi din faa lui. Prin faptul acesta se fcu liber vederea spre intrarea vii, unde n clipa aceasta se artar trei clrei: Lindsay cu cei doi servitori ai si, ntrziase puin. Alturi de calul su se tra fiul cel mai mic al eicului. Tatl su l vzu i se ntoarse iar spre mine: Allah akbar! Ce e asta? Al doilea meu fiu prizonier? Dup cum vezi. Ce-a fcut? A fost complicele nelegiuirilor tale. Cei doi fii ai ti vor trebui acum s pzeasc timp de dou zile capul tatlui lor care va fi ngropat n pmnt, dup care vei fi iari liber. Asta e o pedeaps cu mult prea uoar pentru tine i fiii ti. Du-te i dezleag-i mezinul! Ticlosul se npusti spre calul englezului i apuc frnghia cu care era legat biatul. Sir David tocmai desclecase, ddu la o

301

parte mna eicului i strig: Car-te! Biatul sta e al meu! Atunci eicul smulse de la brul englezului unul din pistoalele sale uriae, inti i trase. Sir David se rsucise cu iueala fulgerului, cu toate astea glonul l atinse la bra; n clipa urmtoare ns detun a doua mpuctur. Bill, irlandezul, ridicase puca, pentru a-l apra pe stpnul su i glonul l nimeri pe eic n cap. Cei doi fii ai acestuia se npustir asupra trgtorului, dar fur repede imobilizai. ntorsei privirea, nfiorat. Asta fusese judecata lui Dumnezeu. Pedeapsa pe care o plnuisem eu ar fi fost prea uoar. Trecu ctva timp pn s ne dezmeticim. Sidi, ncotro s-l duc pe aceti trei oameni? rupse tcerea Halef. eicul s hotrasc, rspunsei. Marhaha, fii binevenii! spuse acesta, venind lng cei trei. Rmnei la Mohammed Emin, pn v vei fi vindecat. Mohammed Emin? ntreb Selek, surprins. Aa m cheam. Tu nu eti ammar, ci haddedihn! Haddedihni fac parte din neamul ammarilor. O, stpne, atunci am o solie pentru tine. Spune-o! Eram la Baadri i nainte s pornim n cltoria noastr, mam dus la ru s scot ap. Lng acesta se afla un grup de arnui, care pzeau un tnr. El m rug s-l dau de but i pe cnd se prefcea c bea, mi opti: Du-te la ammari, la Mohammed Emin, i spune-i c sunt transportat la Amadijah. Ceilali au fost executai. Asta e ceea ce am s-i spun. eicul se cltin pe picioare. Amad el Ghandur, fiul meu! exclam el. El era, el era! Cum arta? La fel de nalt i mai gras dect tine, iar barba-i neagr i atrna pn pe piept. El e! Hamdulillah! n sfrit, am dat de o urm a lui! Bucurai-v, biei, bucurai-v mpreun cu mine, cci azi e o zi de srbtoare pentru toi, fie c sunt prieteni sau dumani. Cnd ai vorbit cu el? ase sptmni au trecut de atunci. i mulumesc. ase sptmni, ce mult timp! Dar nu va mai tnji mult. l voi aduce, chiar de va trebui s cuceresc i s distrug ntreg Amadijahul. Hagi emir Kara Ben Nemsi, vii i tu, sau vrei s m prseti n cltoria aceasta?

302

Merg i eu. Dumnezeu s te binecuvnteze! Haidei s vestim solia aceasta tuturor haddedihnilor! Alerg spre vale, n timp ce Halef se apropie de mine i m ntreb: Sidi, e adevrat c te duci i tu? Da. Sidi, pot s vin i eu cu tine? Halef, gndete-te la soia ta! Hanneh e n paz bun, dar tu, sidi, ai nevoie de un servitor credincios. mi dai voie s te nsoesc? Bine, te iau, dar ntreab-i mai nti pe eicii Mohammed Emin i Malek dac ngduie.

XI. LA NCHINTORI DIAVOLULUI

Iat-m acum la Mossul, ateptnd s fiu primit n audien de ctre pa. Urma s m duc cu Mohammed Emin n Munii Kurdistanului, ca s-l scoatem prin viclenie sau for pe fiul su Amad el Ghandur din fortreaa Amadiya, o sarcin nu prea uoar. Viteazul eic al haddedihnilor ar fi pornit mai curnd cu rzboinicii ntregului sau trib, strecurndu-se prin teritoriul turcesc, pentru ca s atace Amadiya de-a dreptul, dar existau o sut de motive care se puneau n calea nfptuirii acestui plan ndrzne. Un om singur putea ndjdui mai curnd s izbndeasc aici, dect o hoard ntreag de beduini, astfel c pn la urm Mohammed Emin primi propunerea mea, adic s pornim numai noi trei i anume: el, Halef i cu mine. Fu nevoie de multe osteneli pn s-l convingem pe sir David Lindsay c mai mult ne-ar ncurca dect folosi venind cu noi, el care nu cunotea limba i nici nu se putea adapta mprejurrilor, n cele din urm se hotr s rmn la haddedihni i s atepte la

303

ei napoierea noastr. Acolo se putea folosi de grecul Kolettis, care era rnit, drept tlmaci i s caute Fowling-bulluri. Haddedihni i fgduir s-l arate cte ruine va pofti. Cearta dintre haddedihni i dumanii lor fusese cu totul potolit. Cele trei triburi se supuser i fur ne-voite s lase ostatici la nvingtori. Astfel se fcu c oamenii lui Mohammed Emin se putur lipsi de eicul lor. Firete c el nu veni cu mine la Moul, cci ar fi fost n mare primejdie acolo; ne neleserm, ns, s ne ntlnim la ruinele din Khorsabad, vechiul Saraghum asirian. Clrirm deci mpreun spre Valea Murr, Ain el Khalkhan i El Kasr, unde ne desprirm, eu cu Halef plecarm la Moul, iar eicul trecu Tigrul cu o plut, pentru ca de pe malul cellalt s porneasc de-a lungul Djebelului Maklub spre locul nostru de ntlnire. Ce cutam eu la Moul? Vroiam s m duc la pa, cci trebuia s m narmez cu tot ceea ce ar fi putut s ne nlesneasc expediia la care pornisem. Era o cldur grozav n oraul acesta. Pe pmnt termometrul arta ll6 grade Fahrenheit la umbr. mi luasem ns locuina ntrunui din acele sardaub153-uri n care locuitorii Mosulului obinuiesc s se adposteasc n vremea anotimpului clduros. Halef era la mine i-i cura pistoalele. Deodat se ntoarse spre mine i zise: La asta chiar c nu m-am gndit, sidi! La ce anume? C nu-i vom revedea niciodat pe haddedihni. Pentru ce s nu-i revedem? Nu te duci la Amadiya, sidi? Ba da. Dar asta o tii de mult. E drept, dar drumul care duce acolo nu l-am cunoscut. Allah il Allah! E drumul spre moarte i n Djehenna. Spunnd aceasta fcu o mutr att de ngrijorat, cum nu mai vzusem la el. Att de primejdios e, Hagi Halef Omar? Tu nu crezi, sidi? N-am auzit eu oare c n drumul acesta vrei s-l vizitezi pe cei trei oameni care-i zic Pali, Selek i Melaf, pe cei trei oameni pe care i-ai salvat pe insula aceea i care, dup ce s-au nsntoit la haddedihni, s-au dus n patria lor? i voi vizita, e adevrat. Atunci suntem pierdui. Tu i eu, noi amndoi, suntem adevrai credincioi; dar fiecare credincios care vine la ei, a pierdut viaa i mpria cerurilor.

153 Pivnie. 304

Asta e ceva nou pentru mine, Hagi Halef. Cine i-a spus-o? Fiecare musulman o tie. N-ai aflat pn acum c ara n care locuiesc ei se numete eitanistan? Acum pricepui ce vroia s spun. Se temea de iezizi, adic de nchintorii Diavolului. M prefcui totui c nu neleg nimic i ntrebai: eitanistan, adic ara Diavolului? Pentru ce? Pentru c acolo locuiesc Radjahl e eitanii, oamenii Diavolului, care se nchin lui eitan. Hagi Halef Omar, unde exist pe aici oameni care se nchin Diavolului? Nu crezi? N-ai auzit nc de astfel de oameni? Ba da; i-am i vzut chiar. i totui te faci c nu crezi. ntr-adevr nu te cred. i i-ai vzut? Da, ns nu aici. Am fost ntr-o ar foarte deprtat, dincolo de oceanul cel mare, o ar pe care ai notri o numesc Australia. Acolo am ntlnit oameni slbatici, care au un eitan cruia i dau numele de Yahu, i la care se nchin. Aici ns nu exist oameni care se nchin Diavolului. Sidi, tu eti mai detept ca mine i mai detept ca muli oameni. Cteodat ns deteptciunea i nelepciunea ta o iau razna. ntreab pe oricine vei ntlni, i-i va spune c n eitanistan oamenii se nchin Diavolului. Ai fost de fa cnd i se nchinau? Nu, dar am auzit. Au fost de fa oamenii de la care ai auzit? Au auzit-o i ei de la alii. Atunci d-mi voie s-i spun c nici-un om n-a vzut nc asta, cci iezizi nu las pe nimeni s fie de fa la slujbele lor religioase, dac nu sunt de aceeai credin cu ei. E adevrat? Da. Ar fi o excepie aproape incredibil dac ei ar ngdui vreodat unui strin s ia parte. i totui se cunoate mai tot ce fac. i anume? N-ai auzit pn acum c sunt numii Djeragh Sonderan? Ba da. Acesta trebuie s fie un nume pctos; nu tiu ce nseamn. S-i spun eu: nseamn, ntr-o traducere liber, stingtorul luminii.

305

Ei vezi, sidi! La slujbele lor religioase, la care sunt de fa i femei, i copii, lumina se stinge. Atunci s tii c i s-a spus o mare minciun. Iezizi au fost asemuii cu o alt sect154, la care se zice c se ntmpl asta. Ce mai tii de ei? n templele lor se afl un coco sau un pun, cruia i se nchin, i acesta e Diavolul. S fie ntr-adevr el? Da. O, srmane Hagi Halef Omar! Au ei multe temple? Da. i n fiecare din ele se afl un coco? Da. Ci diavoli ar trebui atunci s fie? Eu cred c exist numai unul. Bineneles, sidi, exist numai unul singur, ns acesta e pretutindeni. Dar au i ngeri fali. Cum adic? Tu tii c Coranul spune c sunt numai patru arhangheli, i anume: Gebrail155, care este Ruh el Kudsa156 i este trinitar157 cu Allah i Mahomed, ntocmai ca la cretini Tatl, Fiul i Sfntul Duh; dup aceea Azrail, ngerul morii, cruia i se mai spune i Abu Jahah; apoi Mikail i, n sfrit, Israfil. nchintorii Diavolului au ns apte arhangheli i acetia se numesc: Gebrail, Mihail, Rafail, Azrail, Dedrail, Azrail i Semkil. Nu e greit asta? Nu e greit, cci i eu cred c sunt apte arhangheli. Tu? Pentru ce? ntreb el uimit. O spune cartea sfnt a cretinilor i acesteia i dau mai mult crezare dect Coranului. O, sidi, ce-mi fu dat s aud! Ai fost la Mecca, eti un hagiu i crezi mai mult n Kitab-ul necredincioilor dect n cuvintele Profetului! Acum nu m mai mir c vrei s te duci la iezizi. Poi s te ntorci, dac vrei. M duc i singur. S m ntorc? Asta nu. Se prea poate totui ca Mahomed s vorbeasc numai de patru arhangheli pentru c ceilali trei nu erau n ceruri atunci cnd a fost el acolo. Or fi avut treab pe pmnt, aa c el nu i-a putut cunoate. i spun nc o dat, Hagi Halef Omar, c n-ai ce s te temi

154 Cu sirieni din Siria. 155 Gabriel. 156 Sfntul Duh. 157 De la Sf. Treime. 306

de nchintorii Diavolului. Ei nu se nchin lui eitan i nu-i spun nici mcar pe nume. Sunt curai, fideli, recunosctori, viteji i sinceri, i astea sunt nsuiri pe care nu prea le gseti la credincioi. De altminteri n-o s-i pierzi mntuirea sufletului ducndu-te la ei, cci ei nu-i vor lua credina. Nu m vor sili s m nchin Diavolului? Nu. Te asigur de asta. Dar ne vor ucide. Nici pe tine, nici pe mine. Au ucis ns pe atia alii; pe cretini nu-i omoar, numai pe musulmani. S-au aprat numai, atunci cnd erau ameninai s fie strpii. i i-au ucis numai pe musulmani, pentru c numai de acetia au fost atacai, nicidecum de cretini. Dar eu sunt musulman. Ei sunt prietenii ti, pentru c sunt ai mei. N-ai ngrijit tu trei din ai lor, pn s-au nsntoit pe deplin? Asta aa e, sidi. Nu te voi prsi, ci voi merge cu tine. n clipa aceasta auzii pai cobornd scara. Erau doi aga albanezi, din trupele neregulate ale paei. Se oprir la intrare i unul din ei ntreb: Tu eti necredinciosul pe care trebuie s-l cluzim? Din clipa cnd m anunai la pa, avui prevederea s-mi scot Coranul atrnat de gt. Aceast dovad a pelerinajului nu trebuia s fie vzut aici. Turcul atepta desigur un rspuns, dar eu nu-i ddui nici-unul, ba m prefcui chiar ca i cum nici nu l-a fi vzut i auzit. Eti surd i orb de nu rspunzi? ntreb el cu asprime. Arnuii acetia sunt oameni necioplii i primejdioi, care la cel mai nensemnat prilej se folosesc de arme, eu ns nu eram dispus s m las batjocorit de ei, de aceea scosei ca din ntmplare revolverul de la bru i m ntorsei spre servitorul meu. Hagi Halef Omar aga, spune-mi dac e cineva aici. Este. Cine? Sunt doi sabii158 care vor s vorbeasc cu tine. Cine-i trimite? Paa, cruia Allah s-l druiasc via lung! Asta nu-i adevrat. Eu sunt emirul Kara Ben Nemsi, paa Allah s-l ocroteasc! ar trimite la mine oameni curtenitori. Spune-le s plece acestor oameni, care au pe buzele lor insult n

158 Ofierii. 307

loc de salutare. S repete aceluia care-i trimite cuvintele pe care le-am vorbit eu cu tine. Cei doi i duser minile la pistoale i privir ntrebtor unul la altul. Ca din ntmplare ndreptai eava armei mele spre ei i ncruntai fruntea ct putui mai mult. Ei, Hagi Halef Omar aga, ce i-am poruncit? Vzui dup chipul micului meu aghiotant c atitudinea mea era pe placul su. i luase i el n mn unul din pistoale i se ntoarse acum spre intrare cu mutra cea mai trufa: Ascultai ce am s v spun! Acest viteaz i vestit effendi este emirul Hagi Kara Ben Nemsi, iar eu sunt Hagi Halef Omar Aga Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah. Ai auzit ce-a spus effendi al meu. Plecai i facei ce v-a poruncit! Nu plecm, cci paa ne-a trimis. Atunci ducei-v napoi la paa i spunei-i s ne trimit oameni curtenitori. Cine vine la effendi al meu trebuie s se descale i s salute. La un necredincios... Ct ai clipi din ochi m ridicai n picioare i m nfipsei n faa lor. Afar! n clipa urmtoare eram iari singur cu Halef. i-or fi dat seama c n-aveam chef s m las dus de nas de ei. Sidi, ce-ai fcut? exclam Halef, care, cu tot curajul lui, se temea de urmrile purtrii mele. Ce-am fcut? I-am dat afar pe cei doi mojici, asta am fcut. i cunoti pe arnuii acetia? Sunt setoi de snge i rzbuntori. Aa e. N-ai vzut la Kahira, c unul din acetia a mpucat o btrn numai pentru c nu s-a dat n lturi din calea sa? Era oarb srmana. Am vzut. tia de aici ns nu ne vor mpuca. Dar pe pa l cunoti? E un om foarte bun. Oh, foarte bun, sidi. Jumtate din Moul e pustiu, pentru c toi se tem de el. Nu e zi de la Dumnezeu, fr ca zece sau douzeci s nu capete bastonada. Cine e bogat, nu mai triete mine i averea lui intr n minile paei. El a triburile arabilor unul mpotriva altuia, apoi declar rzboi nvingtorului, ca s-l ia prad. El spune arnuilor si: Plecai, distrugei, ucidei, dar aducei-mi bani! Ei fac ntocmai, i el devine mai bogat dect padiahul. Cine se bucur azi de ncrederea lui, mine e la nchisoare i poimine e decapitat. Sidi, ce va face cu noi?

308

S ateptm ca s vedem. Ia s-i spun ceva, sidi. ndat ce vd c are de gnd s ne fac vreun ru, l voi mpuca. Nu mor eu fr s-l iau i pe dnsul n groap. Nici n-o s ajungi la asta, cci m duc singur la el. Singur? Asta nu ngdui. M duc i eu. Dar cum te pot lua, cnd el nu vrea s m primeasc dect pe mine? Allali il Allah! Atunci voi atepta aici. Dar i jur pe Profet i pe toi califii, c dac nu eti napoi pn seara, i trimit vorb c am s-l mprtesc ceva nsemnat: el m va primi i atunci i slobozesc dou gloane n cap. Vorbea ct se poate de serios i eram ncredinat c ar fi fcuto. Dar Hanneh? l ntrebai. Va plnge, dar va fi mndr de mine. Nu trebuie s iubeasc un brbat care las s fie ucis effendi al su. i mulumesc, bunul meu Halef. Dar sunt ncredinat c lucrurile nu vor ajunge pn acolo. Dup ctva timp auzirm iar pai. Un soldat simplu intr nuntru. Ghetele i le lsase afar. Salama! salut el. Sallam! Ce vrei? Tu eti effendi care vrea s vorbeasc cu paa? Da. Paa Allah s-l druiasc o mie de ani i-a trimis vorb s vii la el. Du-te sus! Vin ndat. Dup ce ieise, Halef mi spuse: Sidi, vezi c devine primejdios? Pentru ce? Nu mai trimite un slujba ca lumea, ci un simplu soldat. S n-ai nici-o grij! Am urcat cele cteva trepte i cnd ajunsei sus, am vzut n faa casei, o trup de vreo douzeci de arnui. Erau narmai pn n dini i unul din cei doi aga care fuseser nainte la mine, i comanda. Doi hamali ineau pregtit o litier. Intr nuntru! mi porunci aga, cu mutr ntunecat. Intrai n litier, fr s spun un cuvnt. Escorta aceasta m fcea s bnuiesc c eram cam pe jumtate prizonier. M duser n pas grbit, pn. oprir n faa unei pori. Coboar i urmeaz-m! porunci aga, cu acelai ton de mai nainte.

309

Urcarm o scar, apoi intrarm ntr-o odaie unde se aflau civa ofieri, care se uitar la mine cam chior. La intrare stteau civa locuitori ai oraului,, dup nfiarea crora puteai vedea c nu se prea simeau bine aici, n vizuina leului. Fui anunat ndat, mi scosei sandalele pe care mi le nclasem ntradins i am intrat nuntru. Sallam aaleikum! salutai, ncrucindu-mi braele pe piept i nclinndu-m. Sal.. Paa se ntrerupse ns imediat, apoi ntreb: Solul a spus c un nemsi ar vrea s vorbeasc cu mine. Aa e. Sunt nemsi musulmani? Nu, sunt cretini. i totui cutezi s te foloseti de salutul musulmanilor? Tu eti un musulman, un favorit al lui Allah i al padiahului Dumnezeu s-l ocroteasc! Ai fi vrut s te salut cu salutul pgnilor, care n-au nici-un Dumnezeu i nici-o carte sfnt? Eti ndrzne, strinule! Spunnd acestea mi arunc o privire iscoditoare. Paa nu era voinic ci foarte slbu, iar chipul su ar fi fost un chip comun, dac nu te-ar fi izbit, din primul moment, trstura aceea de viclenie i cruzime ntiprit pe el. Afar de asta falca dreapt i era tare umflat i alturi de el se afla un pocal de argint umplut cu ap, care-i slujea ca scuiptoare. mbrcmintea sa era n ntregime din mtase. Mnerul pumnalului su i agrafa de la turban scnteiau de diamante; degetele i strluceau de inele i narghileaua din care fuma era una din cele mai preioase vzute de mine cndva. Dup ce m msur o clip din cap pn n picioare, ntreb iari: De ce nu te-ai recomandat printr-un consul? Nemsii n-au consul la Moul, iar ceilali consuli mi sunt tot att de strini ca i tine. Un consul nu m poate face nici mai bun, nici mai ru dect sunt, iar tu ai un ochi ager: n-ai nevoie s m cunoti prin ochiul unui consul. Maschallah! Vorbeti ca i cum ai fi un om foarte mare. Ar cuteza un altfel de om s te viziteze? ntrebarea aceasta i fcu efectul dorit. Cum te numeti? Am felurite nume. Felurite? Eu credeam c omul are un singur nume! n mod obinuit aa e. La mine e ns altfel, cci n fiecare

310

ar i la fiecare popor pe care l-am vizitat, am fost numit ntr-alt fel. Asta nseamn c ai vzut multe ri i multe popoare? Da. Numete popoarele! Osmanlii, franesii, engleterlii, espaniolii .. . Puteam s-l ndrug un ir ntreg de popoare i numai din curtenie i pusei n frunte pe osmanlii. Cu fiecare cuvnt pe care-l rosteam el fcea ochii tot mai mari. n cele din urm ns izbucni: Dar ce, exist attea popoare pe pmnt? Exist i mai multe, mult mai multe. Allah akbar, Dumnezeu e mare. El a creat attea popoare cte furnici sunt ntr-un muuroi. Tu eti nc tnr. Cum ai putut vizita attea ri? Ce vrst aveai cnd ai plecat din ara nemsilor? Numram optsprezece ani cnd am trecut oceanul n Jenidunja159. i ce eti de meserie? Scriu ziare i cri, care sunt apoi tiprite. Ce scrii n ele? Scriu mai ales ceea ce vd i aud, ceea ce ntmpin n via. Pomeneti n aceste chaberler160 i de oamenii cu i care te ntlneti? Numai de cei mai de seam. i de mine? Da. Ce vei scrie despre mine? Cum a putea ti asta de pe acum, pa? Nu-i pot descrie pe oameni dect aa cum s-au purtat fa de mine. i cine citete toate astea? Multe mii de oameni mari i mruni. i paale i prini? i. n clipa aceasta se auzir de jos din curte lovituri, nsoite de tnguielile unuia care era btut. Fr s vreau ciulii urechea. Nu apleca urechea la asta! mi zise paa. E hekim-ul meu. Medicul tu? Da. Ai avut vreodat di aghrisi161? Cnd eram copil.

159 America. 160 Ziare. 161 Durere de dinii. 311

Atunci tii cum sunt. Eu am un dinte bolnav. Cinele acela trebuia s mi-o scoat, dar a fcut-o att de nendemnatic, nct m-a durut prea tare. Pentru asta e biciuit. Acum nu m mai pot folosi de gur. Nu se putea folosi de gur? Scosese oare dintele? Hotri s profit de mprejurarea aceasta. A putea vedea dintele bolnav, pa? ntrebai. Eti hekim? La nevoie sunt. Atunci vino ncoace! Jos la dreapta. El deschise gura iar eu privii nuntru. mi dai voie s pipi dintele? Dac nu doare... mi venea s-l rd n fa. Era un canin i atrna att de slobod ntre gingiile umflate, nct aveam nevoie numai de degete pentru ca s sfresc operaia nceput. Cte lovituri trebuie s primeasc hekim-ul? aizeci. l ieri de rest, dac-i scot eu dintele fr s te doar? Da. Dac m doare ns, capei tu loviturile de care-l iert pe el. Btu din palme i un ofier intr nuntru. Dai-i drumul hekim-ului Strinul acesta s-a rugat pentru el. Dup ce plec ofierul, vri dou degete n gura paei, apsai puin pe dintele alturat ca s m aflu n treab apucai apoi pe cel bolnav i-l scosei. Pacientul ncrunt sprncenele, dar prea c nu-i d seama c-l scosesem dintele. mi prinse repede mna i o mpinse ncolo. Dac eti un hekim, nu face prea multe scamatorii. Uite colo drcia! Zicnd aceasta art spre podea. ineam dintele ntre degete, fr s se vad, i m aplecai. Obiectul care se afla acolo era un clete de dini, dar ce clete! Ai fi putut scoate cu el din foc orice fel de plci de oel. Puin arlatanie n-avea ce s strice, aa c cotrobii nielu cu cletele prin gura paei. Ia s vedem dac doare! Bir, iki, it un, doi, trei! Uite-l pe neasculttorul care i-a cunat attea dureri, i-i ddui dintele. Maschallah! Nici n-am simit! Aa lucreaz hekimii nemsilor. i plimb limba prin gur, privi dintele pe toate prile i numai apoi fu ncredinat c scpase de el. Eti un mare hekim. Cum s te numesc? Benii-arabii mi spun Kara Ben Nemsi.

312

Orice dinte l scoi att de bine? Hm! Depinde. Mai btu o dat din palme i ofierul de dinainte intr iar. ntreab peste tot n cas dac are cineva dureri de dini! Ofierul plec i eu m simii acuma ca i cum personal a fi cptat dureri de dini, dei mutra paei devenise foarte binevoitoare. De ce nu i-ai urmat ndat pe solii mei? m ntreb el. Pentru c m-au insultat. Povestete! i istorisii ntmplarea, pe care el o ascult cu luare-aminte, apoi ridic mna amenintor. Ai fcut ru. Eu am poruncit i trebuia s vii ndat. Mulumete lui Allah c i-a dat darul s scoi dinii fr dureri. Ce mi-ai fi fcut altfel? Ai fi fost pedepsit. n ce fel, nu pot ti acum. Pedepsit? Asta n-ai fi fcut-o. Maschallah! Pentru ce nu? Cine s m fi mpiedicat? nsui sultanul. Sultanul? zise el, uimit. Chiar el. Eu n-am fcut nici-o crim i am dreptul s cer ca agiii ti s fie curtenitori cu mine. Nu crezi c trebuie s ii seam de tirek162-ul sta? Ia i citete! Desfur pergamentul i dup ce arunc o privire spre el, l duse plin de respect la frunte, gur i inim. Un Bu-djeruldu al sultanului. Allah s-l binecuvnteze! l citi, l mpturi la loc, apoi mi-l ddu napoi. Stai n Giolgeda padiahniin! Cum ai ajuns la asta? Tu eti guvernator al Mosulului! Cum ai ajuns la asta? ntr-adevr, eti foarte ndrzne. Eu sunt guvernator al acestui district pentru c soarele padiahului m-a luminat. i eu stau sub protecia padiahului pentru c harul sultanului a strlucit deasupra mea. Padiahul mi-a dat ngduina s vizitez toate rile sale i voi scrie apoi cri mari i ziare n care voi arta cum am fost ntmpinat de ai si. Vorbele acestea i fcur efectul. Ia loc! zise el, artndu-mi s m aez alturi de dnsul, pe covorul de Smirna. Apoi porunci micului negru care sttea turcete n faa lui, s aduc cafea i o pip pentru mine. Mi se aduser i sandalele, pe care trebuii s mi le ncal. Dup aceea burm i fumarm mpreun, ca i cum am fi fost vechi

162 Pergament. 313

cunoscui. Se prea c-l devin tot mai drag i, ca s-mi dovedeasc asta, i chem nuntru pe cei doi arnui care fuseser la mine i-i ntreb: Ai avut sarcina s-l aducei aici pe beiul acesta? Aa ne-ai poruncit, stpne, rspunse unul din ei. N-ai salutat cnd ai intrat la el i nu v-ai desclat. Ba i-ai zis chiar c-i necredincios. Am fcut-o pentru c tu nsui l-ai numit astfel. Taci, cine, i spune dac l-am numit ntr-adevr aa! Stpne, l-ai. .. Taci! L-am numit eu necredincios? Nu, pa! i totui aa ai susinut. Ducei-v jos n curte! Fiecare din voi va cpta cincizeci de lovituri la talp. Haide! N-aveam ce zice, asta era o dovad de prietenie ct se poate de gritoare. Cincizeci de lovituri? Era prea mult. Zece sau cincisprezece, hai s mai zic! Aa ns trebuia s le iau aprarea. Judeci drept, pa, spusei. nelepciunea ta e sublim, dar buntatea ta e i mai mare. Iertarea este dreptul fiecrui mprat, al fiecrui rege i al fiecrui stpnitor. Tu eti domnitorul Mosulului i vei lsa harul tu s pogoare asupra acestor doi oameni. Asupra acestor ticloi, care te-au insultat? Nu e asta la fel ca i cum m-ar fi insultat pe mine? O, pa, tu stai att de sus deasupra lor ca steaua deasupra pmntului. acalul url la stele, acestea ns nu aud i urmeaz s lumineze. n apus buntatea ta va fi slvit, cnd se va auzi c mi-ai mplinit rugmintea. Cinii acetia nu merit s fie iertai, dar pentru ca s vezi c te iubesc, i voi ierta de pedeaps. Haide, crai-v i nu v mai artai astzi n faa noastr. Dup ce prsir odaia, paa ntreb: n ce ar ai fost n timpul din urm? n Gipt... Dup aceea am strbtut pustiul i am venit aici la tine. Spuneam aa pentru c nu vroiam s mint i nici nu puteam spune c fusesem la haddedihni. Ai strbtut pustiul? Care pustiu? Desigur c prin acela al Sinaiului i Siriei. Asta e un drum pctos, dar mulumete lui Dumnezeu c l-ai ales pe acesta. Pentru ce? Pentru c altminteri ai fi nimerit printre arabii ammari i ai fi fost omort de ei.

314

Dac-ar fi tiut ce-i treceam eu sub tcere! Sunt aceti ammari att de ri, alte? Sunt o strnsur de oameni obraznici i pui pe jaf, nu pltesc nici dri, nici tribut, i de aceea am i nceput s-l cur. i-ai trimis trupele mpotriva lor? Nu. Arnuii pot fi folosii pentru treburi mai bune. Aceste treburi mai bune erau lesne de ghicit: jefuirea supuilor, pentru mbogirea paei. Ah, ghicesc eu! Ce ghiceti tu? Un domnitor nelept i cru pe ai si i-i bate pe dumani, dezbinndu-i. Allah il Allah! Nemsii nu-s oameni proti. Aa am fcut, ntradevr. i cum a ieit? Prost. Dar tii tu cine poart vina pentru asta? Cine? Englezii i un emir strin. Haddedihni sunt cei mai viteji dintre ammari. Ei trebuia ns nimicii, fr s curg sngele unuia singur dintr-ai mei, i astfel am trimis mpotriva lor alte trei triburi. Atunci a venit englezul acela cu emirul i a adunat alte triburi, care ajutar haddedihnilor. Aliaii mei au fost omori sau luai prizonieri cu toii. Ei au pierdut cea mai mare parte, a turmelor lor i trebuie s plteasc i tribut. Din care trib fcea parte acest emir? Nimeni nu tie, dar se spune c n-ar fi om. Ucide noaptea leul singur, glonul su nimerete de departe i ochii si scnteiaz n ntuneric ca focul iadului. Nu poi pune mna pe el? Voi ncerca, dar e prea puin speran pentru aceasta. Abuhammezii l-au prins o dat, dar le-a scpat prin aer. Paa prea s fie puin cam superstiios. Habar n-avea c acest diavol lua cafeaua acum mpreun cu el. De la cine ai aflat asta, alte? De la un obeid, care mi-a fost trimis ca sol, cnd era ns prea trziu, cci haddedihni au i luat turmele. i vei pedepsi? Da. Imediat? Aa vroiam, dar din pcate trebuie s le mai dau un rgaz, dei mi-am adunat trupele. Ai fost vreodat n ruinele de la Kufjundjik? Nu.

315

Acolo e strns toat armata care urmeaz s porneasc mpotriva ammarilor; acum ns voi trimite oamenii n alt loc. mi dai voie s ntreb unde? Asta e secretul meu i nimeni nu trebuie s-l afle. n clipa aceasta intr ofierul pe care-l trimisese s caute oameni care sufereau de dureri de dini. Ei? ntreb guvernatorul. S-mi fie cu iertciune, stpne, dar n-am gsit pe nimeni care s sufere de di aghrisi. Nici tu nu suferi? Nu. M simii uurat. Pcat! zise binevoitorul pa ctre mine. Vroiam s dau prilejul s i se admire miestria. Dar poate c s-o gsi mine sau poimine vreunul. Mine sau poimine nu voi mai fi aici. Cum nu? Trebuie s rmi. Vei locui n palatul meu i vei fi servit la fel ca mine. Pleac! Invitaia aceasta era pentru ofier, care plec imediat. i totui trebuie s plec acum, zisei eu. M voi ntoarce ns. Unde vrei s te duci? n Munii Kurzi. Ct de departe? Nu tiu nc; poate pn la Tura Schina sau chiar pn la Djulamerik. Ce vrei s faci acolo? Vreau s vd ce fel de oameni sunt pe acolo i ce fel de plante i buruieni cresc prin inuturile acelea. i de ce trebuie s pleci ntr-acolo att de curnd i nu mai poi s rmi cteva zile la mine? Pentru c altminteri plantele ce le caut se vetejesc. Pe oamenii din munii aceia n-ai nevoie s-l cunoti. Sunt tlhari kurzi i civa iezizi, pe care Allah s-l afuriseasc! Dar buruienele? Pentru ce? Ah, tu eti un hekim i ai nevoie de buruieni! Dar nu te-ai gndit c kurzii te-ar putea ucide? Am fost i la oameni mai ri ca ei. Aa singur? Fr arnui sau babuzuci? Singur. Am un pumnal ascuit i o puc bun i te am i pe tine, pa. Pe mine? Da. Puterea ta se ntinde pn sus la Amadiya. Tocmai pn acolo. Amadiya este fortreaa de grani a districtului meu. Am acolo tunuri i o trup de trei sute de

316

albanezi. Amadiya trebuie s fie o fortrea foarte puternic. Nu numai puternic, dar i de nenvins. Ea e cheia mpotriva rii kurzilor liberi. Dar i triburile subjugate sunt ndrtnice i rele. Ai vzut pergamentul meu i-mi vei acorda ocrotirea ta. Aceasta e rugmintea care m-a adus la tine. i va fi mplinit, ns cu o condiie. Care? Te vei ntoarce napoi i vei fi oaspetele meu. Primesc aceast condiie. i voi da doi khavai care s te slujeasc i s te ocroteasc. tii c vei trece prin ara Iezizilor? tiu. Poporul de acolo e un popor ru i neasculttor, cruia trebuie s-l ari colii. Ei se nchin diavolului, sting luminile i beau vin. Lucrul acesta din urm e chiar att de ru? Tu bei vin? Cu mult plcere. Ai ceva de but? Nu. Credeam c ai, cci, atunci te-a fi vizitat nainte de plecare. Ca s-mi spun asta nsemna c-mi ctigasem oarecum ncrederea lui. M gndii s trag foloase de pe urma acestui lucru i zisei: Viziteaz-m! Pot face rost de ceva vin. i dintr-acela care stropete? (Vroia s zic ampanie.) Ai but vreodat din el? O, nu! Nu tii c Profetul a oprit s bem vin? Eu sunt un adept credincios al Coranului. tiu. Dar un asemenea vin care stropete poate fi fcut pe cale artificial i atunci nu e chiar vin adevrat. Poi face tu vin dintr-acesta? Da. Dar asta dureaz mult poate cteva sptmni sau chiar luni. Ba numai cteva ceasuri. Vrei s faci pentru mine o astfel de butur? Din toat inima, dar n-am ceea ce trebuie pentru asta. De ce ai nevoie? De sticle.

317

Am destule. Zahr i stafide. Capei de la mine. Oet i ap. i d buctarul meu. i apoi ceva care se gsete numai la spierie. Hekim-ul meu are o spierie. Mai ai nevoie de ceva? Nu. Dar trebuie s-mi ngdui s prepar vinul n buctria ta. Pot privi i eu, ca s nv? Pa, asta e aproape cu neputin. S prepari vin pe care-l poate bea un musulman, vin care stropete i nveselete sufletul, este o tain foarte mare. i dau tot ce ceri. Un secret att de nsemnat nu se vinde. Numai un prieten l poate afla. Nu sunt eu prietenul tu, Kara Ben Nemsi? Eu te iubesc i-i voi da tot ce-mi vei cere. tiu asta, pa, i de aceea vei afla secretul meu. Cte sticle s-i umplu? Douzeci. Sau crezi c e prea mult? Nu. Hai s mergem n buctrie. Persoanele din vestibul fcur ochii mari cnd m vzur mergnd att de camaraderete alturi de stpnul lor, n gur cu pipa pcii. Buctria se afla la subsol i era o ncpere ntunecoas, cu o vatr uria, unde atrna deasupra focului o cldare mare plin cu ap clocotind, pentru cafele. Intrarea noastr strni mai mult groaz dect surprindere. eznd turcete la pmnt, ase indivizi fumau, cu filigenele umplute n faa lor. Probabil c paa nu intrase niciodat n buctria sa i la ivirea lui, oamenii nlemnir de spaim. Ei rmaser pe loc i-l privir cu ochii holbai. Sculai, trndavilor! le strig el, izbind cu piciorul ntr-unii. Nu m cunoatei, de rmnei pe loc, ca i cum a fi de-ai votri? Ei srir n sus ca nite paiae, apoi se azvrlir la picioarele lui. Avei ap fierbinte, ntrilor? Fierbe colo, stpne. Rspunse unul, care prea s fie buctarul, cci era cel mai gras i cel mai murdar dintre toi. Adu stafide, mgarule! Cte? De cte ai nevoie? m ntreb paa. M uitai ct ap era, apoi artai spre un vas gol: Cana asta de trei ori plin. i zahr?

318

nc o dat pe atta. Oet? Cam a zecea parte. Ai auzit, netrebnicilor? Crai-v! Alergar afar i se ntoarser curnd cu cele cerute. Pusei s se spele stafidele, apoi vri totul n apa clocotind. Un fabricant de ampanie din apus ar fi rs de metoda mea, dar n-aveam timp i trebuia s fac treaba ct mai pe scurt, ca s nu ncarc memoria chimic a nobilului pa cu prea multe formule. Acum s mergem la spierie! i zisei. Haide! M duse ntr-o ncpere alture, tot la subsol, i n care zcea la pmnt bietul hekim, cu picioarele bandajate. Nici pe el nu-l cru paa de o lovitur de picior. Scoal, ticlosule, i arat mie i acestui mare effendi cinstea care ni se cuvine. Mulumete-i c s-a rugat pentru tine ca s te iert de poria de lovituri. Afl, netrebnicule, c el mi-a scos dintele fr ca s simt. i poruncesc s-l mulumeti. Bietul medic se zvrli la picioarele mele i srut marginea vechiului meu haik. Unde e spieria?, l ntreb apoi paa. Aici, stpne, rspunse el, artnd un dulap mare, cu lemnul gurit de carii. Deschide! Ce era ntr-unsul nu s-ar putea descrie. Cutii, pungi, ierburi, amulete i cte i mai cte. ntrebai de carbonat de sod i acid tartric. Din cel dinti era de ajuns, din cellalt ns foarte puin, dar totui destul. Ai tot ce-i trebuie? m ntreb paa. Da. Ddu medicului o lovitur de rmas-bun i-i porunci: ngrijete s fie o cantitate mai mare din astea dou lucruri i ine minte numele lor. Am nevoie de ele cnd se mbolnvete un cal. Dac uii numele, capei cincizeci de lovituri. Ne napoiarm n buctrie. Se aduser sticle, cear roie, srm i ap rece, apoi guvernatorul i goni afar pe toi. Ne puserm pe lucru, eu i el, de ne trecur nduelile, i cnd furm n sfrit gata, servitorii fur lsai s intre, pentru ca s duc sticlele n pivni. Una ns o lu paa de prob i o duse singur n odaia de unde plecasem i unde ne aezarm iar. Bem? ntreb el. Nu s-a rcit nc de ajuns. l bem cald.

319

N-are gust. Trebuie s aib. Firete c trebuia, cci aa poruncea paa. Puse s se aduc dou pahare, opri pe toi s intre i desfcu srma. Puf! .. . dopul zbur n tavan. Allah il Allah! strig el, speriat. Spuma ncepu s neasc pe gtul sticlei. Vrui s pun repede paharul dedesubt, dar paa m opri. Maschallah! Stropete ntr-adevr! Zicnd aceasta deschise gura i vr gtul sticlei ntre buze. Era aproape goal cnd o scoase i-i vr degetul n deschiztur, ca s-o astupe. Saltanatly e grozav! Ascult, prietene, te iubesc! Vinul acesta e mai bun chiar dect apa din fntna Zem-Zem... Ba e chiar mai bun ca apa Havus Kevser, pe care o bei n paradis. O si dau nu doi, ci patru khavai. i mulumesc. i-ai ntiprit n minte cum se prepar vinul acesta? Foarte exact. Nu voi uita. Fr s se gndeasc la mine sau la faptul c erau dou pahare, el duse din nou sticla la gur i n-o mai scoase dect cnd fu goal. S-a dus! De ce n-a fost mai mare! Vezi acum ct de preios a fost secretul meu? Ai dreptate. O, voi, nemsi suntei tare detepi. Dar ngduie-mi s te prsesc puin. Se ridic i iei din odaie. Cnd se ntoarse dup ctva timp, inea ceva ascuns sub caftan. Dup ce se aez, scoase la iveal... dou sticle. Le-ai adus singur? l ntrebai, rznd. Kendi, singur. Vinul acesta, care nu e vin, nu trebuie s-l ating nimeni afar de mine. Aa am poruncit, i cine atinge numai o sticl va fi biciuit de moarte. Vrei s mai bei? De ce n-a bea? Nu e oare minunat butura asta? Dar i spun c adevratul gust l simi atunci cnd se rcete. Cum mai trebuie s fie atunci, dac acum i e att de minunat! Ludat fie Allah, care face s creasc ap, stafide, zahr i doftorii, ca s fericeasc inima credincioilor si! i bu nainte, fr s se gndeasc la mine. Chipul su exprima o mulumire cereasc i cnd fu deertat i a doua sticl, zise:

320

Prietene, nimeni nu se poate asemui cu tine, fie el credincios sau necredincios. Patru khavai sunt prea puini pentru un astfel de om; vei cpta deci ase. Buntatea ta e mare, pa; voi ti eu s-o laud. Vei povesti i despre butura asta care nu e vin pe care am but-o acum? Nu, despre asta voi tcea, cci nu voi pomeni nici despre ceea ce am but eu. Maschallah, ai dreptate. Beau, fr s m gndesc la tine. D-mi paharul tu, voi mai destupa i sticla aceasta. Acum gustai i eu din fabricatul meu. Nu prea avea un gust strlucit, dar pentru gtlejul nepretenios al guvernatorului trebuie s fi fost destul de bun. tii tu spuse el, trgnd o duc c ase khavai tot prea puini sunt pentru un om ca tine? i voi da zece. i mulumesc, pa! Dac lucrurile ar fi mers tot aa mai departe, atunci urma s plec la drum cu o armat ntreag de khavai, i asta s-ar fi putut s-mi strice planurile. Vaszic treci prin ara nchintorilor Diavolului? m ntreb el acum. Cunoti limba lor? E limba kurd. Un dialect kurd. Numai puini dintre ei vorbesc arbete. Nu cunosc dialectul acesta. Atunci i voi da un tlmaci. Nu cred s fie nevoie. Limba kurd e nrudit cu persana i pe aceasta o pricep. Eu nu le pricep pe amndou i tu trebuie s tii mai bine dac ai sau nu nevoie de un dragoman. Dar s nu te aii prea mult prin ara lor. Caut s treci repede pe acolo. Pentru ce? Pentru c astfel i s-ar putea ntmpla ceva ru. Ce anume? Asta e taina mea. Doar atta i spun, c tocmai garda pe care i-o dau i-ar putea deveni primejdioas. Bea! Era a doua tain de care pomenea. Oamenii ti m pot nsoi numai pn la Amadiya? l ntrebai. Da, cci puterea mea numai pn acolo se ntinde. Ce inut vine dup aceea? inutul kurzilor din Bervari. Cum se numete capitala lui? Rezidena e castelul Gumri, unde locuiete beiul lor. i voi da

321

o scrisoare ctre el, dar nu-i pot garanta c scrisoarea va avea vreun efect bun. Ci nsoitori ai? Un servitor. Unul singur? Ai cai buni? Da. Asta e bine, cci de cele mai adeseori de cal atrn libertatea i viaa clreului. i ar fi pcat s i se ntmple o nenorocire, cci ai fost stpnul unei taine foarte frumoase pe care mi-ai destinuit-o. Dar vreau s-i fiu recunosctor. tii ce voi face pentru tine? Ce? Goli sticla i rspunse: tii tu ce este di-parassi163-ul? Un impozit pe care numai tu singur l poi cere. M exprimasem foarte delicat, cci di-parassi-ul este o dare n bani care se pltete pretutindeni unde paa se oprete n cursul cltoriilor sale, i asta pentru faptul c-i uzeaz dinii mestecnd acele alimente pe care locuitorii de prin partea locului sunt obligai s i le pun la dispoziie n mod gratuit. .. Ai ghicit, zise el. i voi da o patalama prin care poruncesc s i se plteasc di-parassi-ul, pretutindeni pe unde vei trece, ca i cum a fi eu. Cnd vrei s pleci? Mine diminea. Ateapt, m duc s aduc pecetea i voi pune s se fac ndat scrisoarea. Se ridic i prsi odaia, iar eu rmasei singur. Lng el se aflau nite hrtii, cu care se ndeletnicise probabil nainte de venirea mea. Desfcui una din ele i vzui c era un plan al vii din eic Adi. S fi fost planul acesta n legtur cu secretele de care pomenise? N-am putut gndi mult la asta, cci el se ntoarse. La porunca sa veni secretarul, cruia i dict trei scrisori: una ctre beiul kurd, a doua ctre comandantul fortreei Amadiya, iar a treia ctre toi prefecii de judee i celelalte autoriti, n care se spunea c am dreptul s ncasez di-parassi-ul, locuitorii urmnd s se supun cererilor mele ca i cum acestea ar veni din nsi partea paei. Eti mulumit de mine? m ntreb el. Ct se poate de mulumit, pa. Buntatea ta e nemsurat. Nu-mi mulumi acum, ci mai trziu. Doresc s-o pot face cndva. O vei putea face. Prin ce?

163 Despgubire pentru dini. 322

Asta i-o pot spune de pe acum. Tu nu eti numai un hekim, ci i un ofier. De ce crezi asta? Un hekim sau un om care scrie cri, n-ar cuteza s vin la mine fr s fie nsoit de un consul. Tu ai un bu-djeruldu al sultanului i eu tiu c padiahul trimite uneori ofieri strini, care au nsrcinarea s-l viziteze rile, ca s-l fac apoi rapoarte militare. Mrturisete c eti i tu unul dintr-acetia! Ar fi fost o prostie din partea mea s-l contrazic, cci nscocirea asta nu putea dect s-mi fie de folos. Dar nici de minit nu voiam, aa c-l rspunsei n felul urmtor: Nu pot mrturisi asta, pa. Dac tii c padiahul trimite astfel de ofieri strini, trebuie s fi auzit i c aceasta se ntmpl de obicei n tain. Pot ei trda secretele care li se ncredineaz? Nu. Nici nu vreau s te ndemn s-o faci, dar mi vei fi recunosctor pentru asta. Vezi, la asta m gndisem nainte, cnd i-am spus ce i-am spus. Cu ce-i pot dovedi recunotina mea? Cnd te vei ntoarce din Munii Kurdistanului, te voi trimite la arabii din ammar, mai ales la haddedihni. Vei cltori prin inuturile lor i-mi vei spune cum i pot nvinge. Ah! Da. Pentru tine asta va fi mai uor dect pentru unul din oamenii mei. Eu tiu c ofierii frncilor sunt mai detepi ca ai notri, dei eu nsumi am fost colonel i am fcut servicii mari padiahului. Te-a fi rugat s colinzi puintel prin inuturile Iezizilor; dar pentru asta e prea trziu. Am i cptat ceea ce-mi trebuie n privina lor. Acum eram ncredinat c bnuiala mea dinainte era ntemeiat. Trupele adunate la Kufjundjik stteau gata s se npusteasc asupra nchintorilor Diavolului. Paa urm: Vei trece repede prin inutul lor, fr s atepi ziua cnd prznuiesc ei marea lor srbtoare. Care srbtoare? Aceea a sfinilor lor, care se srbtorete la mormntul eicului lor Adi. Uite scrisorile tale. Allah fie cu tine! La ce vreme vei prsi oraul mine diminea? La vremea primei rugciuni. Cei zece khavai vor fi atunci la locuina ta. mi sunt de ajuns doi. Tu nu pricepi asta. Zece sunt mai buni dect doi, ia aminte! Vei cpta cinci arnui i cinci babuzuci. ntoarce-te ndat i nu uita c i-am druit iubirea mea.

323

Zicnd aceasta mi fcu semn c pot pleca i prsii cu capul sus casa n care intrasem cu cteva ceasuri nainte aproape ca prizonier. Cnd ajunsei la locuina mea, l gsii pe Halef narmat pn n dini. Slvit s fie Allah c ai venit, sidi! m ntmpin el. Dac la apusul soarelui n-ai fi fost nc aici, mi-a fi inut cuvntul i l-a fi mpucat pe pa. Te rog, te rog! Paa e prietenul meu. Prietenul tu? Cum poate fi un tigru prietenul omului? L-am mblnzit. Maschallah! Atunci ai fcut o minune. Cum s-a ntmplat asta? Mai lesne dect a fi putut bnui. Stm sub ocrotirea sa i vom cpta zece khavai, care ne vor nsoi. Asta e bine. Nu se tie. Afar de aceasta mi-a dat scrisori de recomandaie i dreptul s ncasez di-parassi-ul. Allah akbar, aadar ai devenit i tu pa! Dar spune, sidi, cine de cine trebuie s asculte: eu de khavai sau ei de mine? Ei de tine, cci tu nu eti un servitor, ci Hagi Halef Omar Aga, nsoitorul i ocrotitorul meu. Guvernatorul se inu de cuvnt. A doua zi n zori, cnd Halef scoase capul pe u, fu salutat de zece oameni clare, care stteau acolo. El m trezi ndat i eu m grbii s fac cunotin cu escorta mea. Dup cum fgduise paa, erau cinci arnui i cinci babuzuci. Acetia din urm purtau uniformele obinuite ale armatei turceti. Arnuii aveau vestoane din catifea purpurie, veste de culoare verde tivite tot cu catifea, pantaloni roii, turbane de aceeai culoare i purtau attea arme asupra lor, nct cu pistoalele i cuitele lor s-ar fi putut narma un numr de trei ori mai mare. Babuzucii erau pui sub comanda unui btrn buluk emini164, iar arnuii sub aceea a unui onba165 cu privirea slbatic. Cel dinti prea s fie un om original. Nu clrea un cal, ci un mgar i purta simbolul demnitii sale o climar ct toate zilele atrnat de o curea pe dup gt. Era un omule gras, cruia i lipsea nasul, n schimb, cu att mai mare era mustaa, care-i atrna de buza de jos. Obrajii artau aproape albatri i erau att de crnoi nct pielea abia prea s le ajung. i ddui lui Halef o sticl cu rachiu, cu nsrcinarea s-o

164 Furierul sau scriitorul unei companii. 165 Comandant peste zece oameni. 324

serveasc eroilor notri. El iei afar la ei, iar eu, m aezai n aa fel nct s pot vedea ce se ntmpl. Sabhiniz hajir bun dimineaa, isteilor! le zise el. Fii binevenii! Sabhiniz hajir! rspunser toi ntr-un glas. Ai venit pentru a-l nsoi pe vestitul Kara Ben Nemsi n cltoria sa? Paa ne-a trimis n scopul acesta. Atunci mi dai voie s v spun c numele meu este Hagi Aga Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Davud al Gossarah, eu sunt marealul de cltorie i aga aceluia pe care urmeaz s-l nsoii, aa c trebuie s ascultai de ordinele mele. Cum sun porunca pe care v-a dat-o paa al vostru? Eu sunt buluk emini al padiahului pe care Allah s-l binecuvnteze i m numesc Ifra rspunse furierul. ine minte numele acesta! Paa, al crui cel mai credincios servitor sunt, mia dat aceast climar i aceste condeie, pe lng mult hrtie, ca s atern totul ce ni se va ntmpla n drum. Eu sunt viteazul conductor al acestor oameni i v voi dovedi c... Taci, esekun-atli166! l ntrerupse onbaa, trecndu-i mna prin barba stufoas. Ce ziceai c eti? Conductorul nostru? Tu, piticule? Tu, stpn al climrii i al gtelor, de la care sunt penele tale, asta eti i nimic altceva! Ce? Eu sunt buluk emini i m numesc Ifra. Vitejia mea... Taci, i spun! Vitejia ta crete n picioarele mgarului tu, pe care Allah s-l ard n foc! Cci fptura asta are deprinderea ticloas de a alerga toat ziua i a rcni la cer noaptea. Te cunoatem pe tine i pe mgarul tu, dar cu toate astea nu tim prea bine care din voi doi e buluk-emini-ul i care mgarul. Pzete-i limba, onba! Nu tii tu c n lupt m-am ncumetat pn ntr-acolo unde se reteaz nasurile? Privete nasul meu, care din pcate nu mai exist, i vei rmne uimit de ndrzneala cu care am luptat. Sau poate c nu cunoti povestea cu pierderea nasului meu? Atunci ascult-o! Era pe vremea cnd noi luptam la Sevastopol, mpotriva muscalilor; cum m aflam aa acolo unde era lupta mai grea i ridicam braul ca s... Taci! Povestea ta au auzit-o toi de cel puin o mie de ori. i ntorcndu-se spre Halef, urm: Eu sunt onbaa Ular Ali. Am auzit c emirul Kara Ben Nemsi e un om viteaz i asta ne place; am mai auzit apoi c a luat aprarea agiilor notri i asta ne place i mai mult. l vom ocroti i-l vom sluji, iar el va fi mulumit cu noi.

166 Clre pe mgar 325

i eu v ntreb din nou, ce porunci v-a dat paa? Ne-a poruncit s purtm de grij ca emirul s fie ntmpinat ca cel mai bun prieten, ca fratele paei. Atunci vom cpta pretutindeni gzduire i hran pe gratis? Tot ce v trebuie, i noi la fel. V-a spus i despre di-parassi? Ne-a spus. Asta se ncaseaz n bani ghea? Da. La ct se ridic? La att ct poftete emirul. Allah s-l binecuvnteze pe pa! Mintea lui e limpede ca soarele i nelepciunea sa lumineaz lumea. O s-o ducei bine la noi, s tii. Suntei gata s pornii la drum? Da. De mncare avei? Pentru o zi. Dar corturi n-avei? N-avem nevoie, cci vom cpta n fiecare sear o locuin bun. tii voi c vom merge prin ara iezizilor? tim. V temei de nchintorii Diavolului? S ne temem? Aga Halef Omar, ai auzit tu vreodat de un arnut care se teme de ceva? Spune emirului c suntem gata s-l primim. Dup ctva, timp pusei s mi se aduc calul i ieii afar. Cei zece oameni i luar poziia de drepi n faa mea, fiecare lng capul calului su. i salutai mutete i le fcui semn s m urmeze. Mica trup se puse n micare. Trecurm Podul Vapoarelor i ajunserm pe rmul stng al Tigrului, afar din ora. Acolo abia l chemai la mine pe onba i-l ntrebai: Cui i slujeti acum, mie sau paei? ie, emire. Sunt mulumit cu tine. Trimite-mi-l pe buluk emini! Dup cteva clipe veni grsunul. Numele tu e Ifra? Am auzit c eti un rzboinic viteaz. Foarte viteaz! se grbi el s rspund. tii s scrii? Foarte bine, foarte frumos, emire. Unde ai slujit i luptat? n toate rile pmntului.

326

Ia spune-mi numele acestor ri? La ce bun, emire? Ar trebui s-i nir peste o mie de nume. Atunci trebuie s fii un buluk-emini vestit. Foarte vestit. N-ai auzit nc nimic despre mine? Nu. Atunci cu siguran c n-ai trecut nc niciodat n viaa ta grania rii, cci altfel ai fi auzit de gloria mea. Va trebui s-i povestesc odat, de pild, cum s-a fcut de mi-am prpdit nasul. Era pe vremea cnd noi luptam mpotriva muscalilor; cum m aflam aa acolo unde era lupta mai grea i ridicam braul ca s... Fu nevoit s se ntrerup. Calul meu nu putea suporta mirosul de mgar, cci pufi mnios, i zbrli coama i se ddu la asinul furierului. Mgarul se ridic pe picioarele dinainte ca s se fereasc de muctur, se rsuci apoi n lturi i o lu la goan de rupea pmntul. Micul buluk abia se putea ine pe spatele lui i n curnd disprur amndoi din faa privirilor noastre. Aa i se ntmpl de obicei l auzii pe onba spunnd lui Halef. Trebuie s ne lum dup el rspunse acesta altminteri l pierdem. Pe sta s-l pierdem? rse arnutul. N-ar fi nici-un pcat. De o mie de ori i s-a ntmplat i niciodat nu s-a pierdut. Dar de ce clrete pe dobitocul sta? Trebuie. Trebuie? Pentru ce? Aa vrea isbaa167. Petrece pe socoteala lui Ifra i a mgarului. Dup ce trecurm ntre Kufjundjik i Mnstirea Sfntului Gheorghe, l vzurm pe furier naintea noastr. El ne ls s ne apropiem i strig de departe: Stpne, ai crezut cumva c mgarul a fugit cu mine? Sunt convins de asta. Te neli, emire. Am luat-o numai nainte, ca s cercetez drumul pe care trebuia s clrim. Mergem de-a lungul Khausserului, sau pe drumul obinuit? Rmnem pe potec. Atunci ngduie-mi s-i istorisesc mai trziu povestea cu nasul meu. Acum v voi sluji de cluz. El porni nainte. Khausserul e un ru care izvorte din Munii Maklub i n drumul su spre Moul ud teritoriile a numeroase sate. l trecurm pe un pode i de-acum ncolo l aveam mereu pe partea stng. Ruinele i satul Khorsabad erau la vreo apte

167 Cpitan, comandat peste o sut de oameni. 327

ceasuri de drum spre miaznoapte de Moul. Cnd mai eram la vreun ceas de int, ne iei nainte o trup cam de cincizeci de arnui. n fruntea ei clreau civa ofieri i n mijloc vzui vemntul alb al unui arab. Cnd m-am apropiat, recunoscui pe... eicul Mohammed Emin. Aoleu! Picase n minile acestor oameni, el, dumanul paei, care-l luase prizonier pe fiul su, trimindu-l la Amadiya. Acum trebuia tiut, n primul rnd, dac se mpotrivise; n-am putut descoperi totui nici-un rnit. Trebuia s pun totul la cale ca s-l scot din aceast tovrie primejdioas. Oprii deci n mijlocul drumului i ateptai s se apropie trupa. nsoitorii mei desclecaser, pentru ca s se arunce la pmnt pe marginea drumului. Halef i cu mine rmaserm pe cai. Conductorul veni spre noi, n goana calului. Opri n faa mea i ntreb, fr s le dea atenie celor, de pe pmnt. Sallam! Cine eti tu? Aaleikum! Sunt un emir din apus. Din care trib? Din neamul nemsilor. ncotro te duci? Spre rsrit. La cine? Pretutindeni. Omule, rspunzi prea scurt. tii tu ce sunt eu? Vd. Atunci rspunde cum se cuvine! Cu ce drept cltoreti pe aici? Cu acelai drept cu care cltoreti i tu. Tallahi, pe Dumnezeul meu, eti foarte ndrzne. Eu cltoresc pe aici din ordinul mutessarifului din Moul, cred c-i nchipui! i eu cltoresc pe aici din ordinul mutessarifului din Moul i al padiahului din Constantinopol, cred c-i nchipui! Dovedete! Poftim! i ddui legitimaiile mele, pe care le desfcu ndeplinind formalitile prescrise, apoi le citi. Dup aceea le mpturi cu grij, mi le napoie i zise pe ton cuviincios: Tu nsui eti vinovat c am fost aspru cu tine. Ai vzut cine sunt i trebuia s-mi rspunzi mai binevoitor. Tu nsui eti vinovat c nu s-a ntmplat aa, i rspunsei. Ai vzut escorta mea, care m arat drept un om ce se bucur de prietenia mutessarifului, i ar fi trebuit s ntrebi mai curtenitor.

328

Salut-l pe stpnul tu de nenumrate ori din partea mea, bun dimineaa. S trii! rspunse el. i porni mai departe. Avusesem de gnd s fac ceva pentru eliberarea lui Mohammed Emin, dar de la nceputul convorbirii cu ofierul am bgat de seam c nu era nevoie. Escorta acestuia rmsese ceva mai n urma lui i-i aintise ochii mai mult asupra mea dect asupra prizonierului ei. Acesta se folosi imediat de mprejurare... Era legat uor i clrea un cal turcesc foarte prost, pe cnd minunatul su armsar, de aua cruia atrnau toate armele sale, era dus de cpstru n urma coloanei. Am observat sforrile sale de a-i face libere minile, i tocmai n clipa cnd sfrisem convorbirea cu ofierul, el srea n picioare pe spatele calului pe care fusese legat. Halef, atenie! i optii isteului meu servitor, care vzuse i el totul. ntre ei i el, sidi mi rspunse dnsul. Aadar m nelesese. eicul ncepu acum s sar de pe un cal pe altul, lsndu-i pe clreii acestora cu gurile cscate de uimire, i nainte ca ei s-i dea seama ce se petrecea, Mohammed ajunse la propriul su cal, sri n a, smulse frul din mna arnutului care-l inea i ncepu s goneasc nu pe osea, ci n lturi spre ru, ndrtul lui se ridic un huiet de uimire i furie. Prizonierul tu a fugit strigai ofierului. Stai c ne lum noi dup el. mi rsucii calul i ncepui s alerg dup fugar. Halef se ainea alturi de mine. Nu att de aproape de mine, Halef! Ceva mai ncolo! Vezi de clrete n zig-zag, aa nct ei s nu ne nimereasc. Acum ncepu o vntoare slbatic. Din fericire urmritorii nu se gndeau deocamdat dect s-l ajung pe Mohammed Emin, i cnd vzur c armsarul lui era superior cailor lor, i cnd luar armele n mn, distana pe care o ctigase el devenise prea mare. Pe de alt parte eu i Halef ncepurm s clrim n zig-zag, aa c turcii nu puteau trage, de fric s nu ne nimereasc pe vreunul din noi. Mohammed Emin i mnase calul de-a dreptul n apa rului. Ajunse cu bine pe malul cellalt i eu cu Halef de asemenea; dar nainte ca ceilali s izbuteasc s fac la fel, noi le-o luarm cu mult nainte. i aa am gonit mereu spre nord-vest, timp de vreo dou ceasuri, i ajunserm pe oseaua care de la Mosul duce spre Raban Hormuzd i merge paralel cu aceea pe care vroiam s

329

ajungem adineauri la Khorsabad, Djeraijah i Baadri. eicul ne vzu numai pe noi doi, cci ceilali dispruser de mult la orizont. Slav Domnului! strig el. Effendi, i mulumesc c le-ai luat minile de pe flinte. Ce facem acum ca s ne piard din ochi? Cum ai czut n minile lor, eicule? ntreb Halef. Asta ne-o va povesti mai trziu, spusei eu. Acum n-avem timp de aa ceva. Mohammed Emin, cunoti inutul mltinos dintre Tigru i Djebel Maklub? Am clrit odat pe acolo. n ce direcie? De la Baaeika i Baazani prin Ras al Ain spre Dohuk. Mlatina e primejdioas? Nu. Vedei colo la nord-est colina aceea la care se poate ajunge cam n trei ceasuri? O vedem. Acolo ne vom ntlni din nou, cci acum trebuie s ne desprim. Pe osea nu putem merge, cci am fi vzui i ar ghici ncotro ne ndreptm. Trebuie s intrm n mlatin, i cte unul, pentru ca urmritorii, dac totui ar veni ncoace, s nu tie pe care urm s apuce. Dar ce facem cu arnuii i babuzucii notri, sidi? ntreb Halef. tia nu ne intereseaz acum. La drept vorbind ei mai mult ne stingheresc dect ne sunt de folos. Paapoartele i scrisorile mele mi dau un ajutor mai mare. Halef, tu porneti de aici spre miazzi, eu voi clri prin mijloc, iar eicul o ia spre miaznoapte, fiecare la cel puin o jumtate de ceas distan de cellalt. Ne desprirm, apucnd fiecare n direcia hotrt. Nu exist ar pe pmnt care s ascund mistere att de multe i de neptruns ca aceea pe al crei pmnt clream acum. Afar de ruinele mpriei asiro-babiloniene, pe care le ntlneai aici la orice pas, se iveau acum n faa mea muni pe ale cror povrniuri i vi triau oameni a cror naionalitate i religie cu greu le puteai desclci. Stingtori ai focului, nchintori ai focului i ai Diavolului, nestorieni, chaldei, nahumii, sunnii, sciii, nadiai, gholai, nevafidii, muatailei, vahabii, arabi, evrei, turci, armeni, sirieni, druzi, maronii, kurzi, peri, turcomani. Cu vreun reprezentant al acestor popoare, triburi i secte te poi ntlni la orice pas i cine ar fi n stare s cunoasc greelile i abaterile pe care le poate fptui un strin ntr-un astfel de prilej? Munii acetia mai aburesc i astzi nc de sngele acelora care au czut jertf urii dintre popoare, fanatismului cel mai slbatic,

330

poftei de cucerire i attor alte josnice patimi omeneti. Muntele se apropia tot mai mult de mine, sau mai bine zis m apropiam eu de el. Pmntul era umed, dar numai n puine locuri copitele calului meu se afundaser adnc, i n cele din urm veni teren uscat. inutul mltinos al Tigrului era ndrtul meu. Vzui acum la dreapta mea un clre, n care recunoscui ndat pe Halef, cu care m i unii n curnd. Te-a ntlnit cineva? l ntrebai. Nu, sidi. Nu te-a vzut nimeni? Nimeni. Numai departe spre miazzi am vzut pe drumul pe care l-am prsit noi un omule care tra dup dnsul un animal. Nu l-am putut recunoate ns. Dar pe cel de colo l-ai putea recunoate? l ntrebai eu, artnd spre miaznoapte. O, sidi, acela e eicul. Da, e Mohammed Emin. Peste zece minute va fi aici. Aa se i ntmpl. Acum ce facem effendi? m ntreb eicul cnd fu lng noi. Ne vom cluzi dup cele ce-ai aflat tu. Ai fost cumva observat? Nu. Numai un pstor i mna turma la mare deprtare prin faa mea. Cum tu fost prins? Mi-ai dat ntlnire la ruinele de la Khorsabad. Pn azidiminea m-am ascuns n partea de miazzi a acestora, apoi ns m-am postat mai aproape de drum, ca s te vd venind. Aici am fost vzut i mpresurat de soldai. Nu m-am putut apra, pentru c erau prea muli, i de ce m-au luat prizonier, nu tiu. Te-au ntrebat de nume i de tribul din care faci parte? Da, ns le-am dat rspunsuri false. Oamenii acetia sunt lipsii de experien. Un arab te-ar fi recunoscut dup tatuaj. Te-au luat prizonier pentru c n ruinele de la Kufjundjik stau trupele paei care urmeaz s porneasc mpotriva ammarilor. El se sperie i-i opri calul. mpotriva ammarilor? Allah s ne ajute! Atunci trebuie s m ntorc ndat. Nu e nevoie s-o faci. Eu cunosc planul guvernatorului. i care e acest plan? Expediia mpotriva ammarilor e numai un pre-text. Mutessariful vrea s-l atace mai nti pe iezizi i, ca acetia s nu intre la bnuial, se preface c pornete mpotriva ammarilor.

331

tii bine asta? Ct se poate de bine. Mi-a spus s vin napoi la el i s-l dau informaii asupra locurilor de punat ale ammarilor. Dar dac sfrete repede cu iezizi, cu siguran c nu va pierde prilejul s-i trimit ndat armata i mpotriva ammarilor. Nu va sfri att de repede cu iezizi. i dup aceea va fi trecut perioada scurt de primvar. Maschallah, dar ce-are a face primvara cu rzboiul acesta, effendi? Foarte mult. ndat ce vin zilele calde se usuc plantele i cmpia. Bedavii se mut cu turmele lor n munii ammarilor sau sindjarilor i armata guvernatorului s-ar prpdi. Ai dreptate, effendi. Atunci s ne urmm drumul. Dar eu nu-l cunosc. La dreapta avem oseaua care duce la Ain Sifni, la stnga drumul spre Djevaijah i Baadri. Pn la Baadri ns nu trebuie s fim vzui, aa c ne vom aine mereu pe rmul Khausserului. Dup ce vom fi lsat Djeraijah n urma noastr, nu mai e nevoie s ne ascundem. Ct avem pn la Baadri? Trei ceasuri de drum. i acum nainte! Dei cele dou drumuri, de care vroiam s ne ferim, erau la distan de numai jumtate de ceas unul de altul, izbutirm totui s rmnem neobservai. Dac vedeam venind oameni pe dreapta, o luam spre stnga, i viceversa. Firete c ocheanul meu mi-a fost de mare folos i numai mulumit lui ne puturm simi n siguran tot timpul, pn ajunserm la Baadri. Eram de aproape zece ceasuri n a, cnd ne vzurm la irul de coline, la poalele crora se afla satul care era reedina efului spiritual al nchintorilor Diavolului, precum i al cpeteniei laice a tribului. Pe cel dinti om pe care-l ntlnii l ntrebai de numele beiului. El se uit la mine fr s priceap. Uitasem cu totul c cei mai muli din iezizi nu vorbesc araba. Bey nidje demar cum l cheam pe bei? ntrebai pe turcete. Ali-Bey mi rspunse el. Ol nerde oturar unde locuiete? Gel, seni, gotirim haide, te voi cluzi. Ne duse pn la o cas mare, construit din piatr. Itjerde otur aici locuiete, ne spuse el i se ndeprt. Satul era foarte nsufleit. n afar de case i colibe vzui i o mulime de corturi, n faa crora erau legai cai sau mgari, iar

332

ntre ele miunau oameni ncolo i-ncoace. Se prea c sosirea noastr nici nu fusese bgat n seam. Sidi, privete ncoace! spuse Halef. Cunoti animalul sta? Arat spre un mgar legat la intrarea casei. Pasmite, era mgarul grasului buluk emini! Am desclecat i intrat nuntru. Atunci auzii glasul piigiat al viteazului Ifra: i zici c nu vrei s-mi dai alt locuin? N-am alta, rspunse cineva, cu glas potolit. Tu eti kiajah168 i trebuie s-mi faci rost de alta. i-am spus o dat c n-am alta. Satul e plin de pelerini i nu se mai gsete nici-un loc liber. De ce nu umbl effendi al tu cu un cort dup el? Effendi al meu? E un emir, un bei mare, mai vestit dect toi prinii iezizilor de pe aici. Unde e? Trebuie s soseasc. Vrea s prind nti un fugar. El are un firman al sultanului, un firman al consulului, un firman i multe scrisori din partea mutessarifului i uite aici i legitimaia mea. S vin el nsui. Ce? Are di-parassi-ul i tu spui s vin el nsui? Voi sta de vorb cu eicul Nu e aici. Atunci cu beiul. Du-te nuntru la el. Da, m voi duce. Eu sunt un buluk emini al sultanului, am sold pe lun treizeci i cinci de piatri i nu m tem de nici-un kiajah. Auzi tu? Treizeci i cinci de piatri pe lun! i ce mai capei afar de asta? Ce mai capt? Ascult numai! Dou livre de pine, aptesprezece uncii de carne, trei de unt, cinci de orez, una de sare, i n plus spun, ulei i unsoare de cizme. Ai priceput? i dac i bai joc de nasul meu, pe care nu-l mai am, i voi povesti cum l-am pierdut. Asta era pe vremea cnd ne aflam n faa Sevastopolului; m gseam sub ploaia de gloane i... N-am timp s te ascult. S spun beiului c vrei s vorbeti cu el? Spune-i! Persoana mea era deci obiectul acestei dispute. Intrai nuntru, urmat de Mohammed Emin i Halef. Kiajah-ul se pregtea tocmai s deschid o u, dar la ivirea noastr se ntoarse. Uite c vine emirul nsui zise Ifra. i va arta el de cine

168 Primar. 333

trebuie s asculi. Tu aici? m adresai eu furierului. Cum ai ajuns singur la Baadri? Dei pru cam ncurcat, nu-mi rmase totui dator cu rspunsul: Nu i-am spus, excelen, c voi porni nainte? Unde sunt ceilali? Iflomi au disprut, s-au evaporat. ncotro? Nu tiu, alte. Dar trebuie s fi vzut. Numai puin. Cnd prizonierul a fugit, s-au luat toi dup el, mpreun cu oamenii mei i cu arnuii. De ce nu te-ai luat i tu dup el? Bemin aek, n-a vrut mgarul meu, stpne. i afar de asta trebuia s m duc la Baadri, ca s fac rost de gzduire. L-ai vzut bine pe prizonierul fugit? Cum a fi putut? Eram cu faa la pmnt i cnd m-am ridicat ca s-l urmez pe ceilali, el era departe. Lucrul acesta nu putea dect s m bucure. Vin i ceilali n curnd? l mai ntrebai. Cine tie! Beiul Ali e aici? m adresai acum btrnului satului. Da. Unde? Bu kapu eeri ndrtul acestei ui. E singur? Da. Spune-i c vreau s vorbim. n timp ce el intra la bei, Ifra l trase pe Halef de-o parte i-l ntreb ncetior, clipind cu ochiul spre Mohammed Emin: Cine-i arabul sta? Un eic. De unde vine? L-am gsit n drum. E un prieten al stpnului meu i va rmne la noi acum. Wer tok bakiie d mult baci? Bu kadar atta! rspunse Halef, artnd toate zece degetele. n clipa aceasta se deschise ua i primarul iei afar. ndrtul su venea un tnr nalt i zvelt, cu trsturi regulate i nite ochi plini de vpi. Purta un pantalon frumos esut, un veston bogat i un turban de sub care ieeau o mulime de bucle minunate. La

334

bru avea numai un cuit, al crui mner era lucrat cu mult art. Cho geldin demek fii bine venii! ne ntmpin el, dnd mna nti cu mine, apoi cu eicul i la urm cu Halef. Pe furier pru ns c nu-l bag n seam. Mazal bujurum sultanum iart-m, domnule, c-i calc casa rspunsei eu. Se apropie seara i vroiam s te ntreb dac se gsete n inutul tu vreun loc unde ne-am putea pune capul s ne odihnim. El se uit cu mult luare-aminte la mine din cap pn n picioare, apoi zise: Pe cltor s nu-l ntrebi dincotro vine i unde se duce. Dar kiajah-ul meu mi spune c-ai fi un emir. Eu nu-s arab, i nici turc, ci un neam, din deprtatele ri ale apusului. Un neam? Nu cunosc acest popor i n-am vzut nc pe niciunul din ei. Dar am auzit de un neam, pe care a ine mult s-l cunosc. Pentru ce, dac-mi dai voie s ntreb? Pentru c trei din oamenii mei i datoreaz viaa. Mai precis! I-a scos din captivitate i i-a dus la haddedihni. Sunt acum aici n Baadri? Da. i i cheam Pali, Selek i Melaf? i cunoti? ntreb el surprins. Cum se numete neamul de care ai pomenit? I se zice Kara Ben Nemsi. Acesta e numele meu. Omul de lng mine e Mohammed Emin, eicul haddedihnilor, iar cellalt Halef, nsoitorul meu. E cu putin? Ce surpriz! Seni gerek olarim trebuie s te mbriez. M atrase la el i m srut pe amndoi obrajii; fcu la fel cu Mohammed i Halef, numai c pe acesta din urm nu-l srut. Apoi m lu de mn i-mi zise: Telebim mahalinde geldin vii tocmai la timp. Avem o mare srbtoare, la care nu se obinuiete s fie ngduii strinii; tu ns trebuie s te bucuri mpreun cu noi. Rmi aici att ct vor ine zilele de veselie i nc mult vreme dup aceea. Rmn aci att ct i va place eicului Mohammed Emin. O s-l plac. Trebuie s tii c inima l ndeamn s plece, dup cum i vom mai povesti. tiu. Dar intrai nuntru. Casa mea e casa voastr i pinea

335

mea e pinea voastr. S fii fraii notri, att ct vom tri. ncperea n care intrarm era foarte simplu amenajat. Eu i eicul furm poftii s ne aezm alturi de tei, care nu nceta smi in mna ntr-a lui. Aadar tu eti acela care a btut pe dumanii haddedihnilor? m ntreb el. i care a ucis noaptea un leu, fr nici-un ajutor! A vrea s fiu i eu ca tine. Tu eti cretin? Da. i eu sunt cretin. Sunt iezizi cretini? Ei sunt de toate. Iezizi au luat din toate religiile numai partea bun . tii bine asta? El ncrunt fruntea i rspunse: n munii acetia, emire, nici-o religie nu stpnete singur; cci poporul nostru e mprit, triburile noastre sunt dezbinate i inimile noastre sfiate. O religie bun trebuie s predice iubirea, dar o iubire voluntar, crescut dinuntru, nu poate prinde rdcini la noi, pentru c ogorul e format din pmntul urii, al rzbunrii, trdrii i cruzimii. Dac a avea puterea trebuitoare, a predica iubirea, dar nu cu buzele, ci cu spada n mn, cci acolo unde vrei s creasc o floare ginga, trebuie s smulgi nti blriile. Sau crezi tu c o predic e n stare s fac dintr-o buruian otrvitoare o garoaf? Grdinarul poate nfrumusea planta otrvitoare, dar urmele vor rmne ascunse ntr-unsa. i eu i spun c predica spadei mele ar face oi din lupi. Cine ar asculta-o, ar deveni fericit; cine i s-ar mpotrivi ns, pe acesta l-a nimici. Abia dup aceea mi-a putea vr sabia napoi n teac i s m ntorc n cortul meu, ca s m bucur n linite de opera mea. Ochii si scprar, obrajii si se nroir, tonul glasului su venea din adncul unei inimi pline. Nu era numai un brbat frumos, ci i unul nobil. Cunotea condiiile triste ale rii sale i probabil c era plmdit dintr-un aluat de erou. Vd c m priveti cu ochi mari, urm el. i nchipui c pacea e mai bun ca rzboiul i lopata mai bun ca ghioaga? Sunt i eu de aceeai prere. Dar i poi nchipui pacea altfel dect cucerit cu sabia? Nu trebuie oare s umblm pe aici cu ghioaga ca s putem lucra cu lopata? Uit-te numai la tine, care pori attea arme, mult mai bune dect acelea pe care le purtm noi. Pentru ce le pori? Le pori i n ara ta cnd porneti ntr-o cltorie? Nu.

336

Ei, vezi! Voi v putei duce la biseric i s v rugai fr grij lui Allah; putei s v ducei la coal i s ascultai fr team leciile profesorilor, v putei cinsti prinii i instrui copiii fr fric. Voi trii n linite n paradis, cci capul arpelui vostru a fost zdrobit. Noi ns mai suntem n ateptarea eroului care trebuie s fac s amueasc Sumata arasyndu daghlere (iptul din muni), despre care povestete cartea voastr. i s tii de la mine c acest erou va veni. Ai auzit vreodat ce au suferit iezizi? Da. Triam n pace i bun nelegere n ara Sindar, dar am fost mpilai i izgonii. Era n primvar, fluviul ieise din matc i podul luat de ape. Btrnii, femeile i copiii notri stteau pe lng ap, la Moul. Ei fur mnai n valurile spumegnde, sau mcelrii ca animalele slbatice, n timp ce pe terasele oraului sttea populaia din Moul i fcea haz de crimele acestea. Cei rmai n via nu tiau unde s-i pun capul. S-au dus n Munii Maklub, la Bohtan, eikhan, Missuri, n Siria i chiar peste grania ruseasc. Acolo i-au cldit un cmin, acolo lucreaz, i dac ai vedea locuinele, mbrcmintea, grdinile i ogoarele lor, i s-ar umple inima de plcere, cci acolo domnete srguina, ordinea i curenia, pe ct vreme de jur mprejur nu ntlneti dect murdrie i lene. Asta ns i ispitete pe ceilali i, cnd au nevoie de bani i de oameni, nvlesc asupra noastr i ne ucid. Peste trei zile prznuim srbtoarea marelui nostru sfnt. De muli ani n-am mai putut-o prznui, fiindc pelerinii i-ar fi riscat viaa cltorind spre eic Adi. n anul acesta se pare ns c dumanii notri au de gnd s stea linitii, astfel c l vom putea cinsti iari pe sfntul nostru dup atta amar de vreme. Telebim mahalinde geldin vii tocmai la timp. E drept c, aa cum i-am mai spus, nu prea primim strini la srbtorile noastre. Tu ns eti binefctorul alor mei i vei fi bine venit. Invitaia aceasta mi era ct se poate de plcut, cci ea mi ddea prilejul s cunosc moravurile i obiceiurile nchintorilor Diavolului. i mulumesc pentru prietenoasa ta invitaie, rspunsei eu. Cu drag inim a rmne la tine mai mult timp, dar avem de ndeplinit o sarcin care cere s prsim curnd Baadri. Cunosc sarcina aceasta, zise el. Cu toate astea poi lua parte la srbtoarea noastr. O cunoti? Da. Vrei s v ducei la Amad el Ghandur, fiul eicului Mohammed Emin, care se afl n Amadiya. De unde tii?

337

Ne-au spus cei trei oameni pe care i-ai scpat de la moarte. S tii ns c nu-l vei putea elibera acum. Pentru ce? Mutessariful din Moul pare s se team de un atac al kurzilor rsriteni i a trimis spre Amadiya multe trupe, dintre care o parte au i sosit acolo. Cte? Cinci sute de oameni, care stau sub comanda unui bimba169. i Amadiya se afl la dousprezece ceasuri de aici? Da. ns drumurile sunt att de anevoioase, nct nu ajungi acolo ntr-o zi. De obicei se nnopteaz la Cheloki sau Spandareh i abia a doua zi diminea se continu drumul peste munii prpstioi Gharah, dincolo de care e Amadiya. Ce trupe sunt la Moul? Pri din al doilea regiment de dragoni i din al patrulea de infanterie din divizia Irak Ordussi. Sunt i acestea n micare. Un detaament urmeaz s porneasc mpotriva beduinilor, iar un altul va trece peste munii notri, ca s mearg la Amadiya. Ci oameni are acest din urm detaament? O mie, sub conducerea unui miralai170. Pe acest miralai l cunosc; el a ucis pe soia i cei doi fii ai lui Kir 171 Kamek i se numete Omar Amed. tii poate unde se adun ei? Aceia care trebuie s porneasc mpotriva beduinilor se ascund n ruinele de la Kufjundjik; prin iscoadele mele am aflat c vor porni chiar poimine. Ceilali ns vor fi gata de drum mai trziu. Bnuiesc c te-au informat greit iscoadele tale. Cum asta? Crezi ntr-adevr c Mutessariful din Moul va duce trupe de att de departe, tocmai din Diarbekir, pentru ca s le foloseasc mpotriva kurzilor rsriteni? Nu i-ar fi mai aproape regimentul al doilea de infanterie, care e cantonat n Sulemania? i-apoi al treilea regiment din Kerkuk nu e format n cea mai mare parte din kurzi? Crezi tu c el va face greeala s foloseasc trei sute de oameni dintre ei mpotriva propriilor tovari de trib? Cuvintele tale sunt nelepte, dar eu nu pricep totui. Trupele care se afl la Kufjundjik au tunuri cu ele?

169 Maior, comandant peste o mie de oameni. 170 Colonel. 171 Sfnt iezian. 338

Nu. Cnd se plnuiete o expediie n cmpie se iau i tunuri. O trup care nu are artilerie e cu siguran destinat pentru muni. Atunci iscoada mea s-a nelat. Oamenii care se afl n ruine nu sunt pentru beduini, ci vor merge la Amadiya. i zici c poimine urmeaz s porneasc? Atunci ajung aici tocmai n ziua marii voastre srbtori. Emire! Atta spuse numai, dar cu un ton n care era o spaim nespus. Iar eu urmai: Trebuie s tii c nici prin partea de miaznoapte, nici prin cea de miazzi nu se poate ajunge cu trupe la eic Adi, ci numai prin partea de apus i de rsrit. La zece ceasuri de aici se adun n apus o mie de oameni lng Moul, i la dousprezece ceasuri spre rsrit se adun cinci sute de oameni n Amadiya. eic Adi va fi ncercuit i scpare nu exist. Aa s fie? Poi crede tu c cinci sute de oameni ar fi de ajuns s nvleasc n inuturile kurzilor din Bervari, Bohtan, Tijari, Chal, Hakkiari, Karitha, Tura-Ghara, Baz i irrvan? Kurzii acetia le-ar putea opune, chiar n a treia zi, ase mii de rzboinici. Ai dreptate, emire; noi suntem inta. Acum cnd vezi i tu cum stau lucrurile, pot s-i spun c am aflat chiar din gura mutessarifului c vrea s v atace la eic Adi. i-i povestii de convorbirea avut cu guvernatorul, ceea ce-mi ndreptea concluzia tras. Cnd sfrii, el se ridic i, dup ce se plimb de cteva ori n sus i-n jos, mi ntinse mna, zicndu-mi: i mulumesc, emire, ne-ai salvat pe toi. Dac ar fi nvlit pe neateptate asupra noastr o mie cinci sute de soldai, am fi fost pierdui, acum ns mi-ar face plcere s vin, ntr-adevr. Mutessariful a cutat s ne adoarm ntr-adins, ca s ne momeasc n pelerinaj la eic Adi, a pus totul la cale cu mult viclenie, dar a scpat ceva din vedere: oarecii pe care dorea s-l prind vor fi att de numeroi, nct vor fi n stare s sfie pisicile. Te rog s nu spui nimnui nimic din ceea ce am vorbit noi i ngduie s plec pentru cteva clipe. El iei afar, iar eu l ntrebai pe Mohammed Emin: Cum i place omul acesta, emire? La fel ca i ie. i sta s fie un Merd-es-eitan, un nchintor al Diavolului? ntreb Halef. Eu mi-am nchipuit pe iezizi avnd bot de lup, ochi de tigru i gheare de vampir. Ua se deschise i intr un brbat cu o nfiare neobinuit.

339

mbrcmintea lui era alb ca zpada i la fel prul, care-i cdea pe spate ntr-o coam lung, ondulat. S tot fi avut optzeci de ani. Obrajii i erau scoflcii i ochii nfundai adnc n orbite, dar privirea ndrznea i vie, iar micrile lui mldioase. Barba neagr care-i atrna grea pn peste mijloc, forma un contrast izbitor cu albeaa strlucitoare a prului de pe cap. El se nclin n faa noastr i ne salut cu glas plcut: Giine-iniz sdjiindirne-sun soarele vostru s nu se sting niciodat. Apoi adug: Hun be kurmangdi zanin tii s vorbii kurda? Nu cunoteam nc pe atunci limba aceasta, astfel c nu pricepui cuvintele, ns nelesul l ghicii i-i rspunsei pe turcete: Seni an-lamez-iz nu te nelegem. Jalvar-iz soilern tiirkde vorbete te rog (turcete) Spunnd acestea m ridicai ca s-l dau locul meu, dup cum se cuvenea. Atunci el mi lu mna i ntreb: Nemsi sen tu eti neamul? Da. Izim seni kutaklam-am ngduie s te mbriez. M strnse la piept cu cldur, dar nu primi s se aeze pe locul meu, ci se aez pe acela pe care sta beiul. Numele meu e Kamek, ncepu el. Ali Bey m trimite la voi. Kamek? Beiul a pomenit de tine. Cu ce prilej? i-ar pricinui durere s afli. Durere? Kamek n-are niciodat durere. Toate durerile care pot sllui n inima unui om le-am gustat ntr-un singur ceas. Cum ar mai putea exista suferin pentru mine? Ali Bey spunea c-l cunoti pe miralaiul Omar Amed. l cunosc, dar el nu m cunoate nc. Dnsul mi-a ucis soia i fiii. Ce-i cu el? i-o va spune beiul. tiu c voi nu trebuie s vorbii; dar beiul Ali n-are taine fa de mine. El mi-a mprtit ceea ce i-ai spus tu despre gndurile turcilor. Crezi ntr-adevr c vor veni, ca s ne tulbure srbtoarea? Da, cred. Ne vor gsi mai bine narmai dect atunci cnd mi-am pierdut sufletul. Ai soie i copii? Nu. Atunci nu-i poi da seama ce nseamn s trieti i totui s fii mort. Dar o vei afla. Cunoti Tel Afer?

340

Da. Ai fost acolo? Nu, dar am citit despre el. Unde? n descrierile despre aceast ar i n... Tu eti un pir, un sfnt vestit al iezizilor, aa c trebuie s cunoti cartea sfnt a cretinilor, nu? Am partea aceea, care se numete Eski-Saryk172, n limba turceasc. Atunci ai citit i cartea Profetului Isaia? O cunosc. Isaia e cel dinti om din cei aisprezece profei. Atunci deschide cartea asta la capitolul treizeci i apte. Versetul al doisprezecelea de acolo pomenete despre Thalassar, i acest Thalassar este Tel Afer. Aadar voi cunoatei din cartea voastr sfnt oraele rii noastre, care au existat cu mii de ani n urm? ntocmai. Kitab-ul vostru e mai nsemnat dect Coran-ul nostru. Dar ascult! Eu locuiam n Mirkan, la poalele Djebelului Sindar, cnd turcii au dat nval peste noi. Am fugit cu soia i doi fii la Tel Afer, cci e un ora ntrit i apoi aveam acolo un prieten care ma primit i m-a ascuns la el. Dar i aici au ptruns turbaii aceia, ca s-l ucid pe toi iezizi care-i gsiser refugiu ntr-unsul. Ascunztoarea mea fu descoperit i prietenul meu fu mpucat pentru mrinimia sa. Eu am fost legat i mpreun cu soia i copiii dus afar din ora. Acolo ardeau focurile n care urma s ne gsim moartea i acolo curgea sngele celor torturai. Un miilasim173 mi mplnt cuitul prin amndoi obrajii, numai ca smi provoace durere. Fiii mei erau tineri plini de curaj: ei vzur chinurile mele i ridicar mna asupra lui. Pentru asta au fost legai i acelai lucru se ntmpla i cu mama lor. Li se retez amndurora mna dreapt, apoi fur tri la foc. i nevasta mea a fost ars, n faa ochilor mei. Miilasimul scoase apoi cuitul din obrajii mei i mi-l nfipse ncet, foarte ncet, n piept. Cnd m trezii era noapte i zceam printre cadavre. Cuitul nu atinsese inima, dar zceam ntr-o balt de snge. Dimineaa ddu peste mine un caldeean i m ascunse n ruinele de la Kara-tapeh. Trecur multe sptmni pn s m pot ridica i prul mi se albise n ceasurile acelea de groaz. Trupul meu urma s triasc, dar sufletul mi era mort. Inima mi-a disprut. n

172 Vechiul Testament. 173 Sublocotenent. 341

locul ei bate un nume, numele Omar Amed, cci aa-l chema pe miilasimul acela. Acum e miralai. l ascultasem n tcere i eram att de micat nct mi trebui cteva minute pn s-l pot ntreba: Ai vrea s te rzbuni? S m rzbun? Ce este rzbunarea? Ea e o fapt rea, perfid. l voi pedepsi, apoi trupul meu va merge acolo unde s-a dus naintea lui sufletul meu. Vei rmne la noi n timpul srbtorii noastre? Nu tim nc. Rmnei aici! Dac plecai nu vei izbuti n ceea ce v-ai pus n gnd; dac rmnei ns, putei ndjdui c vei avea noroc. Cci nu v va mai sta n cale nici-un turc i iezizi v pot sprijini uor. Prezena noastr n-ar face poate dect s v tulbure srbtoarea rspunsei eu, cu gndul de a afla ceva asupra sectei sale. El cltin capul ncetior. Crezi i tu n basmul, sau mai bine zis n minciunile care se povestesc despre noi? Noi tindem spre curenia trupului, a sufletului i a nvturii. Curat e apa, curat e i flacra. De aceea iubim apa i botezm cu dnsa. De aceea respectm lumina ca simbol al Dumnezeului pur, despre care i Kitab-ul vostru spune c locuiete ntr-un Ate, ntr-o lumin la care nimeni nu poate ajunge. Voi v sfinii cu Su ikbalun, cu apa sfinit, iar noi cu Ate ikbalun, focul sacru. Noi muiem mna n flacr i ne binecuvntm cu ea fruntea, dup cum facei voi cu apa. Voi spunei c Azerat Esau174 a fost pe pmnt i se va rentoarce cndva; i noi tim c a pribegit odat printre oameni i credem c se va napoia, ca s ne deschid porile cerului. Voi venerai pe Mntuitorul care a trit pe pmnt, noi l venerm pe acela care se va rentoarce cndva. Noi tim cnd el a fost om, dar nu tim cnd se va rentoarce, i de aceea facem ceea ce el a poruncit alor si, cnd i-a gsit dormind n Baghte Getseman175: Vegheai i nchinai-v, ca s nu fii atacai prin surprindere. De aceea ne slujim de coco, care e un simbol al vegherii. Nu facei i voi asta? Mi s-a povestit c cretinii i pun adesea pe acoperiurile caselor i templelor lor uri coco, care e fcut din tabl i acoperit cu aur. Voi luai un coco de tabl, noi unul viu. Suntem din pricina asta idolatri sau oameni ri? Preoii votri sunt mai nelepi i

174 Domnul Iisus. 175 Grdina Ghetsemani. 342

nvturile voastre mai bune, noi am avea nvturi mai bune, dac am avea preoi mai nelepi. Dintre toi iezizi eu sunt singurul care poate citi i scrie Kitab-ul vostru i de aceea vorbesc ctre tine cum nu-i va vorbi nici-un altul. De ce nu cerei s vi se trimit preoi, care s v dea nvtur? Pentru c nu vrem s lum parte la discordia voastr. nvtura cretinilor e dezbinat. Dac ne vei putea spune cndva c suntei unii, v vom primi cu braele deschise. Cnd cretinii din apus ne trimit nvtori dintre care fiecare predic altfel, ei i fac lor nii cel mai mare ru. Azerat Esau spune n Kitab-ul vostru: Eu sunt calea i adevrul i viaa. De ce au oamenii din apus attea ci, attea adevruri, de vreme ce nu exist dect unul, care este viaa? De aceea nu ne certm noi asupra Mntuitorului, care a i fost aici, ci ne inem curai i-l ateptm pe Mntuitorul care va veni. n clipa aceasta intr Ali i trebuie s mrturisesc c m simii uurat. E lesne de ghicit pentru ce. Btrnul se ridic i-mi ntinse mna. Acesta e cel mai nelept dintre iezizi, zise Ali. Nimeni nu-i poate sta alturi. El a fost n Peristan i India, a fost la Ierusalim i Stambul; a vzut i auzit pretutindeni i a scris chiar o carte. O carte? ntrebai, surprins. E singurul care tie s scrie cum trebuie. El dorete ca poporul nostru s ajung a fi cndva att de inteligent i cultivat ca oamenii din apus i la asta putem ajunge numai prin crile frncilor. Pentru ca aceste cri s poat fi scrise n graiul nostru, el a nsemnat multe sute de cuvinte ale dialectelor noastre. Asta e cartea sa. Ar fi ceva minunat! Unde se afl cartea-aceasta? n locuina sa. i aceasta unde e? n casa mea. Pir Kamek este un sfnt. El colind prin ar i pretutindeni e primit cu braele deschise. Tot Kurdistanul e locuina sa, dar casa la mine i-a fcut-o. Crezi c ar vrea s-mi arate cartea asta? i-o va arta cu drag inim. l voi ruga imediat. Unde s-a dus acum? Nu-l vei gsi, cci s-a dus ca s vegheze asupra alor si. Totui cartea o vei cpta; i-o voi aduce eu. nainte de asta s-mi fgduieti ins c vei rmne aici. Vrei s zici s amnm plecarea la Amadiya? Da. Au fost aici trei oameni din Kaloni. Ei fac parte din

343

ramura badinam a tribului Missuri i sunt ndemnatici, viteji, inteligeni i credincioi fa de mine. I-am trimis la Amadiya ca s-l iscodeasc pe turci. n aceiai timp vor ncerca s-l gseasc pe Amad al Ghandur, asta le-am cerut n mod cu totul deosebit i pn se ntorc cu vetile v rog s rmnei la noi. Primirm. De bucurie, Ali ne mbri nc o dat i ne rug: Acum venii la mine, ca s v vad i soia mea. Eram uimit de aceast invitaie, dar aflai mai trziu c iezizi sunt departe de a-i ine soiile nchise, cum fac mahomedanii. Afar n faa casei edea buluk emini-ul lng mgarul sau. Amndoi luau masa: mgarul ovz, iar babuzucul smochine uscate din care avea cteva iraguri naintea sa. i, n timp ce mnca, povestea celor care se adunaser n jurul su despre faptele sale vitejeti. Halef se altur grupului, iar noi trei ne ndreptarm spre partea aceea a casei care servea de locuin soiei beiului Ali. Ea era foarte tnr i purta un copila pe brae. Frumosul ei pr negru era mpletit n multe cozi ce-i atrnau pe spate i fruntea i era acoperit de cteva podoabe de aur. Fii binevenii, domnilor! zise ea cu desvrita simplitate, ntinzndu-ne dreapta. Ali ne spuse numele ei, apoi le zise i pe ale noastre. Eu i luai copilul din brae i-l srutai. Ea pru s vad n asta un semn de nalt distincie i fu foarte mndr. Ali m ntreb unde vroiam s mncm: n odaia noastr sau aici, n locuina femeilor? M hotri pentru aceasta din urm. Micului bei pru s-i plac mult la mine n brae: clipea cu drglenie din ochiorii-i negri, mi umbla prin barb cu degetuele, ddea din mnue i piciorue i biguia din cnd n cnd un cuvnt, pe care nici el nici eu nu-l pricepeam. Stteam pe aceeai treapt cu privire la limba kurd i de aceea nu-l ddui din mn n tot timpul mesei, lucru pe care mama mi-l rsplti dndu-mi prile cele mai bune din mncare i artndu-mi dup mas grdina. Dup aceea Ali m duse s-mi arate odaia mea. Ea se afla pe platforma acoperiului, astfel c m bucuram de privelitea cea mai frumoas. Cnd intrai nuntru, bgai de seam pe msua dintr-unsa un caiet gros. Cartea scris de Karnek, m lmuri Ali, vznd privirea mea ntrebtoare. O luai n mn i m aezai pe divan cu ea, n timp ce beiul m prsi, ca s nu m tulbure n studiul ei. Era scris n scrierea arabo-persan i cuprindea o culegere nsemnat de cuvinte i locuiuni n cteva dialecte kurde. Bgai de seam curnd c nu-

344

mi va fi greu s m neleg n limba kurd, ndat ce voi fi izbutit s nv cum se pronun literele. Era vorba de ct mai mult practic i-mi propusei s folosesc ederea mea aici n scopul acesta. ntr-acestea se lsase seara, i m ridicai s ies afar, unde domnea mare nsufleire, cci veneau mereu strini i ncepu s se ridice cort lng cort. Se vedea bine c se apropie o srbtoare nsemnat. Cnd fui n faa uii, vzui o mare mulime strns n jurul furierului, care povestea n gura mare despre isprvile sale. Deodat, rsun n imediata apropiere un ipt cum nu mai auzisem n viaa mea. Era un amestec de fluierat de locomotiv, de bolboroseal de curcan i de ceva asemntor cu sunetul de org care se oprete brusc n toiul cntatului. Cei de fa se uitar nspimntai la dihania care scosese aceste sunete nfiortoare, dar Ifra zise linitit: Ce-ai rmas aa cu gura cscat? E mgarul meu. Nu se mpac cu ntunericul i de aceea ip toat noaptea pn se face iar lumin. Hm! Dac era aa, apoi stteam bine. Glasul acesta era n stare s scoale morii. Aa ip toat noaptea? ntreb cineva. Toat noaptea, da ncuviin Ifra. La fiecare dou minute o dat. Dezva-l! Cum s-l dezv? Am ncercat tot ce vrei, dar n zadar: btaie, foame i sete. n clipa aceasta, un om i fcu loc prin mulime i m zri. Emire, e adevrat c ai sosit? ntreb el. Abia acum am auzit vestea, cci am fost n muni. Ct m bucur de asta! ngduie-mi s te salut. Era Selek. mi lu mna i mi-o srut. Unde sunt Pali i Melaf? l ntrebai. L-au ntlnit pe Pir Kamek i au pornit cu el n jos spre Moul. Am de dus o solie beiului Ali. Te voi vedea mai trziu? M pregteam tocmai s m duc la el. Solia ta e un secret? Tot ce se poate; dar tu o poi afla. Haide! Ne duserm n locuina femeilor, unde se afla beiul. i Halef era acolo. Stpne, zise Selek, am fost n muni; dincolo de Bozan, i am s-i mprtesc ceva. Vorbete! Pot auzi toi? Toi.

345

Noi credeam ca mutessariful din Moul vroia s trimit cinci sute de turci la Amadiya ca aprare mpotriva kurzilor dar nu e aa. Cei dou sute de oameni care vin de la Diarbekir au trecut prin Urmeli i se ascund prin pdurile de la Tura Gharah. Cine a spus asta? Un tietor de lemne din Mungeyi, pe care l-am ntlnit. Se ducea n jos spre Kana Kujjunli, unde are una din plutele sale. i cei trei sute de oameni din Kerdjuk nu se afl nici ei pe drumul spre Amadiya. Ei s-au dus la Arbil i Girduir i acum se afl pe lng fluviul Ghazir, mai n sus de Mar Mattei. i asta cine i-a spus-o? Un kurd din seminia Zibar. Zibarii sunt oameni vrednici de ncredere: ei nu mint niciodat i-i ursc pe turci. Eu cred ce spuneau cei doi oameni. Cunoti Valea Idiz, mai n sus de Kaloni? Puini o cunosc, dar eu am fost adesea acolo. Pot fi dui de aici cai i vite, ca s fie ascuni ntr-unsa? Cine cunoate bine pdurea va izbuti. Ct timp ar trebui ca s ducem acolo femeile, copiii i animalele noastre? O jumtate de zi. Tu eti cel mai bun cunosctor al acestui inut. Voi mai sta de vorb cu tine, pn atunci ns nu spui nimnui nimic. Vroiam s te rog s-l slujeti pe emirul acesta, dar avem nevoie de tine n alt parte. Nu-l pot trimite pe fiul meu? Ba da. Vorbete bine limba kurd? ntrebai eu. Pricepe kurmangdi precum i zaza. Atunci trimite-mi-l! Selek plec i se fcur pregtirile pentru mas. Deoarece ospitalitatea iezizilor e nemrginit, luar parte la mas vreo douzeci de persoane i n cinstea lui Mohammed Emin i a mea se pregti o muzic de mas. Orchestra era format din trei persoane care cntau din trei instrumente corespunztoare flautului, ghitarei i viorii noastre. Muzica era dulce i melodioas. n timpul mesei sosi fiul lui Selek, cu care m retrasei la urm n odaia mea, ca s studiez cu ajutorul lui manuscrisul lui Pir Kamek. Cultura tnrului era foarte mrginit, totui putui afla cu ajutorul lui mai tot ce vroiam s tiu. Convorbirea noastr nu decurse netulburat, cci la intervale aproape regulate rsuna rgetul acela ptrunztor al mgarului. Atta timp ct satul mai era, treaz, oamenii l rbdar i rdeau

346

pe socoteala lui; cnd ns ncepu s se fac linite i toi se duser s se odihneasc, ipetele asinului devenir o adevrat pacoste i se ridicar glasuri din ce n ce mai ntrtate. Tocmai m ridicasem ca s ies afar i s vd ce el de fcut, cnd jos se strni o larm de iad. Grupuri de oameni se ndreptau spre grasul buluk emini. Ce anume discutau cu el nu puteam auzi, dar se vede c-l strnseser ru cu ua, cci dup ctva timp l vzui intrnd lai mine n odaie. Dormi, emire? ntrebarea era de prisos, deoarece vedea c stteam amndoi mbrcai n faa caietului; dar n tulburarea sa nu gsise o introducere mai bun. Mai i ntrebi? Cum s-ar putea dormi cu concertul sta nfiortor al mgarului tu? O, stpne, tocmai asta e! Nici eu nu pot dormi. Acum vin toi la mine i-mi cer s duc animalul afar n pdure i s-l leg acolo, altminteri i fac de petrecanie. Asta nu trebuie s se ntmple, cci am datoria s aduc mgarul napoi la Moul, altminteri capt bastonada i-mi pierd i gradul. Atunci du-l n pdure. O, emire, asta nu se poate! Pentru ce nu? S-l las s fie mncat de un lup? C doar sunt lupi n pdure. Atunci rmi cu el acolo i pzete-l! Effendi, vezi c-ar putea veni i doi lupi. Ei i? Atunci unul mnnc mgarul, iar cellalt pe mine. Asta ar fi ct se poate de bine, cci n cazul acesta scapi de bastonad. Vd c glumeti. Civa spuneau s vin la tine. La mine? Pentru ce? Emire, crezi tu c mgarul acesta are un suflet? Firete c are. Poate c are un altul dect al su. Atunci unde s fie al su? Poate c ai fcut schimb: sufletul lui a intrat n tine i al tu a intrat n el. Acum eti tu mgarul i te temi ca un iepure, iar el e buluk emini-ul i rage ca un leu. Ce-a putea face eu n privina asta? Emire, e sigur de tot c are un alt suflet; dar nu e un suflet turcesc, cci nu pricepe graiul osmanliilor. Tu ns vorbeti toate limbile pmntului i de aceea te rog s vii puintel jos. Dac vei sta de vorb cu mgarul, ndat vei bga de seam ce fel de neam e acela care e ntr-

347

unsul: un persan, un turcoman sau un armean. n clipa aceasta asinul i spuse iar cuvntul i cu atta trie nct toi rzvrtiii de afar intervenir i ei n cor. Allah kerihm, mi vor ucide mgarul! Emire, vino repede jos, altminteri e pierdut, i sufletul lui de asemenea. El o zbughi afar i eu l urmai. S-l joc o fest? Poate c era nedrept din partea mea, dar prerea lui cu privire la sufletul mgarului ar fi meritat o lecie. Cnd ajunsei jos, mulimea era n ateptarea mea. Cine cunoate un mijloc pentru a face s tac animalul acesta? ntrebai. Nimeni nu rspunse. n cele din urm Halef zise: Emire, numai tu poi face asta. M apropiai de mgar i-l prinsei de fru. Dup ce-i pusei cu glas tare cteva ntrebri ntr-o limb strin, apropiai urechea de nasul lui i ascultai. Apoi fcui un gest de surpriz i m ntorsei spre Ifra: Buluk emini, cum l chema pe tatl tu? Nachir Miria. Nu e sta. Cum l chema pe tatl tatlui tu? Muthallam Sobuf. Asta e! Unde locuia? n Hirmenlii lng Adrianopol. ntocmai. A clrit odat de la Hirmenlii la Thasskoi i, ca si necjeasc mgarul, i-a legat o piatr grea de coad. Profetul a spus ns: Eeklerim sev (iubete-i mgarii!). De aceea spiritul bunicului tu trebuie s ispeasc fapta sa. El a trebuit s se ntoarc de la puntea Ssirath, care duce n paradis i n infern, i a intrat n mgarul acesta. El i-a legat animalului su o piatr de coad i acum nu poate fi mntuit, dect dac i se leag i lui o piatr de coad. Vrei s-l mntuieti, Ifra? O, emire, vreau! Spune-mi tot ce am de fcut, ca s-l salvez pe tatl tatlui meu! Adu o piatr i o sfoar! Mgarul bg de seam c era vorba de el i deschise gura s strige. Repede, Ifra! Asta va fi ultima oar cnd va mai fi ipat. inui coada asinului i grsunul furier leg piatra de vrful ei. Cnd treaba fu gata, mgarul ntoarse capul napoi, ca s ndeprteze piatra cu gura dar firete c nu izbuti. ncerc acum s-o zvrle cu coada, dar era prea grea i nu reui s fac dect o mic micare de pendul cu aceasta. Bietul mgar prea aiurit. Trgea cu ochiul ndrt, mica ngndurat urechile lungi, pufi i

348

deschise n cele din urm gura ca s strige, dar glasul i amui. Contiina c cea mai mare podoab a sa i era imobilizat la spate, i rpi putina de a-i exprima simmintele prin sunete. Allah hu! Chiar c nu mai ip! exclam babuzucul. Emire, tu eti omul cel mai nelept pe care l-am vzut vreodat. Mulumit de treaba fcut, m dusei s m culc. Afar ns pelerinii mai rmaser mult timp ca s vad dac minunea se nfptuise ntr-adevr. n zori am fost trezit de zgomotul satului. Urmau s vin ali pelerini, dintre care unii rmaser la Baadri, iar alii plecar mai departe, spre eic Adi, dup un scurt popas. Cel dinti care intr la mine fu Mohammed Emin. Ai privit jos, n faa casei? m ntreb el. Nu. Ia privete! Am ieit afar pe acoperi i m-am uitai n jos. Sute de oameni stteau n jurul mgarului i se holbau la el. Unul povestise celuilalt ce se ntmplase i cnd m zrir acum, aici sus, se ddur plini de respect napoi din faa casei. Veni i eicul Ali. Emire, i datorm o noapte linitit, zise el, zmbind. Eti un mare vrjitor. Va ncepe iar s ipe mgarul dup ce i se va lua piatra de pe coad? Da. Animalul se teme de ntuneric i caut s-i fac curaj auzindu-i propriul glas. Vrei s venii la mas? Coborrm n locuina femeilor. Acolo l gsirm pe Halef mpreun cu fiul lui Selek precum i Ifra, care avea o mutr foarte necjit. Soia beiului mi iei nainte i-mi ntinse mna. Sabah kher! bun dimineaa! m salut ea. Sabah kher! rspunsei eu. Keifata ciava cum te simi? Kangia! Tu ciava bine; cum te simi tu? Skuker quode kangia slav Domnului, bine! Vorbeti kurmangi! exclam Ali, uimit. Numai att ct am nvat asear din cartea pirului. i asta e destul de puin. Luai loc la mas! Se servi nti cafea i turt dulce cu miere, apoi friptur de berbec, care se mnca n felii subiri i late ca pinea. Ca butur avurm arpa, un soi de bere subire, pe care turcul o numete arpasu, ap de orz. Toi luar parte la masa aceasta, numai bulukul edea ntristat de-o parte. Ifra, de ce nu vii la noi? l ntrebai eu.

349

Nu pot mnca, emire, rspunse el. Ce-i lipsete? Mngiere, stpne. Pn acum mi-am clrit, btut i njurat mgarul, l-am eslat i splat prea puin, l-am lsat adesea s flmnzeasc, i acum aud c-ar fi tatl tatlui meu. St colo afar, cu piatra atrnat de coad. Mi-era mil ele el, dar n acelai timp situaia era att de comic, nct nu-mi putui opri rsul. Rzi! zise el cu imputare. Dac-ai avea i tu un mgar care s fie tatl tatlui tu, ai plnge n loc s rzi. Trebuia s te duc la Amadiya dar nu pot, cci nu m mai aez niciodat pe sufletul bunicului meu. Nici n-ar fi cu putin, cci pe un suflet nu se poate aeza nimeni. Atunci pe cine s clresc? Pe mgar. El se uit la mine cu o privire rtcit. Dar mgarul meu e doar un duh! Ai spus-o tu nsui. A fost numai o glum. O, spui asta numai ca s m liniteti. Nu, ci o spun pentru c mi pare ru c i-ai pus la inim gluma mea. Effendi, tiu bine c vrei numai s m mngi. De ce a fugit de attea ori mgarul cu mine? De ce m-a azvrlit jos de attea ori? Pentru c tia c nu e mgar i c eu sunt fiul fiului su. i de ce a ajutat ndat piatra, cnd am fcut ce i-a poruncit sufletul mgarului? El nu mi-a poruncit nimic i acum i voi spune de ce leacul meu a fost de folos. N-ai bgat de seam niciodat c cocoul nchide ochii atunci cnd cnt? Ba am vzut. ine-i deschii ochii cu fora prin vreun mijloc oarecare i vei vedea c nu va mai cnta niciodat. Ai bgat de seam c mgarul tu ridic totdeauna coada cnd vrea s ipe? ntr-adevr, aa face, effendi. Atunci poart tu de grij s n-o poat ridica i vei vedea c nu va mai ipa. ncearc ast-sear, cnd o ncepe iar concertul. Atunci tatl tatlui meu nu e n trupul lui? Nu, s n-ai nici-o team. Hamdulillah! Slav lui Allah! O lu la goan i se duse s smulg mgarului piatra de pe coad, dup care se napoie i ncepu s-i scoat paguba la mncare.

350

XII. SRBTOAREA CEA MARE

Peste un ceas am pornit la plimbare, clare, cu tlmaciul meu. Mohammed Emin preferase s rmn acas, hotrnd s se arate ct mai puin cu putin, Cunoti Valea Idiz? l-am ntrebat pe nsoitorul meu. Da. Ct timp i trebuie s ajungi clare de aici pn acolo? Dou ceasuri. A dori s-o vd. Vrei s m cluzeti? Cum porunceti, stpne. Mergem de-a dreptul sau prin eic Adi? Care drum e mai scurt? Cel drept; dar e i cel mai anevoios. Totui pe el l vom alege.

351

Calul tu va rezista? E un animal preios, cum n-am mai vzut altul n viaa mea. Dar cred c e deprins numai cu esul. Tocmai c vreau s-l pun la ncercare. Lsaserm Baadri n urma noastr. Drumul urca i cobora prin locuri prpstioase, dar cluul meu se inu bine. nlimile, care la nceput erau acoperite numai cu tufe, devenir acum pdure deas. Poteca ajunse att de primejdioas nct a trebuit s desclecm i s ne ducem caii de cpestre. Cele dou ceasuri aproape c se scurseser, cnd ajunserm la un desi ndrtul cruia stncile cdeau aproape vertical. Asta e valea, spuse cluza mea. Cum ajungem jos? Nu exist dect un singur drum i acesta duce de la eic Adi ncoace. E bttorit? Nu; nici nu poate fi deosebit de restul terenului. Haide! l urmai de-a lungul tufiurilor care acopereau att de mult marginea vii de jur mprejur, nct un strin nici n-ar fi bnuit existena vii. Dup ctva timp ajunserm ntr-un loc unde cluza desclec din nou. Art spre dreapta i zise: Pe aici ajungi la eic Adi, prin pdure, dar numai un iezid tie s gseasc drumul. i pe aici la stnga se coboar n vale. El ddu tufele la o parte i acum vzui n faa mea o vale nchis, larg, ai crei perei urcau prpstioi i pe unde nu se putea cobor i urca dect printr-un singur loc, acela unde ne aflam. innd caii de cpestre am cobort. Ajuni jos putui cuprinde cu privirea valea n toat ntinderea ei, fiind destul de mare ca s ofere adpost ctorva mii de oameni. Pmntul era acoperit cu iarb nalt, ceea ce ngduia i adpostirea de turme, iar nite gropi spate n acelai pmnt conineau ap destul pentru a potoli setea unei armate ntregi. Lsarm caii s pasc i ne ntinserm n iarb. Asta e o ascunztoare cum nu se poate mai bun, spusei eu. A i servit pentru aceasta, effendi. Cu prilejul celei din urm urmriri a iezizilor, peste o mie de oameni i-au gsit adpost aici. De aceea nici-un adept al credinei noastre nu va trda locul acesta. Nu se poate ti dac nu va mai fi nevoie odat de el. Ceea ce pare s fie cazul acum. tiu. Dar acum nu e vorba de o prigoan general, pe motive religioase, ci numai de o expediie care are ca scop s ne prade. Mutessariful trimite cincisprezece sute de oameni mpotriva noastr, care urmeaz s ne atace pe neateptate, dar

352

se va nela. Sunt foarte muli ani de cnd n-am mai prznuit srbtoarea noastr, astfel c acum vor veni toi acei care sunt n stare s vin, i vom putea pune n faa turcilor cteva mii de oameni gata de lupt. Sunt toi narmai? Toi. Vei vedea tu nsui ct de mult se mpuc la srbtoarea noastr. Mutessariful n-are nevoie pentru soldaii si, n timp de un an ntreg, de atta iarb de puc de ct avem nevoie noi n aceste trei zile pentru salvele noastre. De ce suntei urmrii? Din cauza credinei? S nu-i nchipui asta, emire. Mutessarifului puin i pas de credin. Singura sa int este jaful i pentru aceasta apeleaz cnd la arabi i chaldei, cnd la kurzi sau iezizi. Sau crezi tu c religia noastr e att de rea nct s merite s fie strpit? N-o cunosc, rspunsei eu. Am auzit foarte puin despre ea i ceea ce am auzit nu cred. Da, effendi, se spun multe neadevruri despre noi. N-ai aflat nimic de la tatl meu, sau de la Pali i Melaf? Nu; cel puin nimic de seam. Dar cred c-mi vei spune tu cte ceva. Eti singurul cruia i voi mprti ce tiu. Dar trebuie s-i spun c nici eu nu tiu totul. Pot ncepe s te ntreb? ntreab. Dar te rog s nu rosteti un nume. tiu; dar tocmai despre acest lucru a fi vrut s cunosc ceva. mi vei da lmuriri, dac voi ocoli cuvntul cu pricina? Att ct pot, da. Cuvntul acesta era numele diavolului, pe care iezizi nu-l rostesc niciodat. Cuvntul eitan e att de oprit, nct ei se feresc s rosteasc chiar cuvinte asemntoare. Cnd vorbesc, de pild, despre un fluviu, spun nahr i nu sat, pentru c acest din urm cuvnt e asemntor primei silabe din eitan. Cuvntul keitan (ciucure, fir) e evitat, de asemenea i cuvintele naal (potcoav) i naal-band (potcovar) pentru c stau n oarecare apropiere cu laan (blestem) i mahlu (blestemat). Ei vorbesc de diavol numai pe ocolite i cu team. l numesc Melek el Kuht, puternicul rege, sau Melek Taus, Regele Pun. Pe lng Dumnezeul bun mai avei i o alt fptur? Pe lng? Nu. Fptura de care vorbeti st sub Dumnezeu. Acest Kyral melekleriin era cea mai nalt fptur cereasc: dar Dumnezeu era creatorul i stpnul ei. i acum unde e? S-a rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu i acesta l-a izgonit.

353

ncotro? Pe pmnt i pe toate stelele. i acum el e stpnul acelora care locuiesc n Djehnna? Nu. Voi credei probabil c e venic nefericit? Da. Mai credei i c Dumnezeu e bun, milostiv i mrinimos? Da. Atunci va i ierta, oamenilor i ngerilor care pctuiesc mpotriva lui. Noi credem asta i de aceea i plngem pe acei pe care-i crezi. Acum ne poate vtma i de aceea nu-i spunem pe nume. Mai trziu, cnd i va recpta puterea, va putea rsplti pe oameni i de aceea nu vorbim nimic ru mpotriva sa. Ce nseamn cocoul, care e de fa la slujbele voastre religioase? E un simbol al veghei. Nu v-a povestit vou Azerat Esau, fiul Domnului, despre fecioarele care-i ateptau logodnicul? Ba da. Cinci din ele au adormit i de aceea nu se mai pot duce n cer. Cunoti povestea cu discipolul care s-a lepdat de maestrul su? O cunosc. i acolo a cntat cocoul. De aceea animalul acesta este la noi semnul c stm de veghe, c-l ateptm pe marele logodnic. Credei voi ce povestete Biblia? Credem, dei nu cunosc tot ce povestete ea. N-avei i o carte sfnt, n care sunt nsemnate i nvturile voastre? Am avut una. A fost pstrat n Baaeikha, dar am auzit c s-a pierdut. mi poi spune cine a fost eicul Adi? Nu tiu prea bine. La mormntul lui noi ne rugm lui Dumnezeu. El a fost un sfnt i locuiete la Domnul. Ce fel de preoi avei? n primul rnd vin pirii. Cuvntul acesta nseamn, de fapt, un brbat btrn sau nelept, aici ns nseamn un om sfnt. Ei se mbrac cum le place, dar duc o via foarte cucernic i Dumnezeu le d puterea s vindece prin rugciunile lor toate bolile trupului i sufletului. Dup piri, din care noi avem acum numai trei, vin eicii. Ei trebuie s nvee atta arab, ca s poat pricepe cntecele noastre sfinte. Dintre eici se aleg paznicii sfntului mormnt, unde ntrein focul i au sarcina s-l gzduiasc i s-l ospteze pe pelerini. Ei umbl mbrcai n ntregime n alb i ca semn al funciunii lor poart un cordon rou

354

i galben. Dup aceti eici vin predicatorii, pe care-i numim kavali. Ei se pricep s cnte pe instrumentele sfinte i merg din loc n loc ca s-l instruiasc pe credincioi. Care sunt instrumentele sfinte? Tamburina i flautul. Cum se mbrac aceti kavali? Ei pot purta orice fel de culoare, dar de obicei se mbrac n alb. Atunci ns turbanul lor trebuie s fie negru, ca s se deosebeasc de eici. Dup dnii vin fachirii, care ndeplinesc slujbele inferioare la mormnt i n alte pri. Ei poart de obicei veminte de culoare nchis i o basma roie de-a curmeziul turbanului. Cine-i numete pe preoii votri? Ei nu-s numii, cci demnitatea aceasta se motenete. Cnd moare un preot i nu las nici un fiu, slujba sa trece asupra fiicei mai mari. i cine e mai-marele tuturor preoilor? eicul din Baadri. Nu l-ai vzut nc, deoarece se i afl la eic Adi, ca s pregteasc srbtoarea. Copiii vi-i botezai? i botezm i-i circumcidem. Exist bucate pe care n-avei voie s le mncai? Nu mncm carne de porc i n-avem nimic de culoare albastr, cci cerul e att de sublim nct nu putem da culoarea lui lucrurilor noastre pmnteti. A mai fi ntrebat i altele, dar auzirm de sus un strigt i cnd ne ridicarm privirile ntr-acolo, l recunoscurm pe Selek, care tocmai se pregtea s coboare la noi. Peste cteva clipe se afla jos i ne ntinse mna. Ct pe ce s v mpuc, ne zise el. Pe noi? Pentru ce? ntrebai eu. De sus v ineam drept strini i acetia n-au voie s ptrund aici. Apoi ns, v-am recunoscut. Vin s vd dac valea are nevoie de ceva pregtiri. Pentru primirea fugarilor? A fugarilor? Noi nu vom fugi; dar i-am povestit beiului cu ct iretenie i-ai atras pe ammari n valea aceea n care i-ai luat prizonieri i noi vom face la fel. Vrei s-l atragei pe turci aici? Nu, ci la eic Adi, n schimb vrem s-l adpostim pe pelerini aici n cursul luptei. Beiul a poruncit aa i eicul e de acord. Cercet apa i peterile care erau pe acolo, apoi ne ntreb clac vrem s-l nsoim napoi. Firete c doream. Duserm caii

355

sus, nclecarm i pornirm spre Baadri. Cnd ajunserm acolo l gsirm pe bei oarecum nelinitit. Mi s-au adus veti de cnd ai plecat, zise el. Turcii din Diarbekir se i afl la fluviul Ghomel, iar cei din Kerkuk au ajuns i ei din alt parte la acelai fluviu. Atunci iscoadele pe care le-ai trimis la Amadiya s-au i ntors? Nici n-au ajuns pn la Amadiya, cci au trebuit s se mpart, ca s spioneze aceste trupe. Acum e lucru dovedit c atacul plnuit e ndreptat mpotriva noastr. Pn dup lupt voi rmne la voi. i mulumesc, emire, dar de luptat s nu lupi. Pentru ce? Eti oaspetele meu, Dumnezeu mi-a ncredinat viaa ta. Dumnezeu o poate ocroti mai bine ca oricare altul. S fiu oaspetele tu i s te las s mergi singur la lupt? Vrei ca ai ti s spun despre mine c sunt un la? Asta n-o vor spune niciodat. N-ai fost i oaspetele mutessarifului? N-ai n buzunar scrisorile sale? i acum vrei s lupi mpotriva lui? Nu trebuie s ridici braul pentru fiul prietenului tu, pe care vrei s-l eliberai? i n-ai putea s-mi fii de folos mie i fr s-l ucizi pe dumanii mei? Ai dreptate n tot ce spui. Dar nici nu vroiam s ucid, ci s fac n aa fel nct s nu se verse snge. Las asta n seama mea, effendi. Eu nu vreau s vrs snge, ci numai s-l alung pe tirani de la noi. Cum vrei s faci asta? tii tu c la eic Adi au i sosit trei mii de pelerini? Pn la nceputul srbtorii vor fi ase mii i mai mult. Pe femei i copii i trimit n Valea Idiz i numai brbaii vor rmne pe loc. Trupele din Diarbekir i Kjerkjuk se vor aduna venind dinspre Kaloni, iar acelea din Moul vin prin Djeraijah sau Ain Sifni. Ele vor s ne ncercuiasc n Valea Sfntului, noi ns ne urcm, dindrtul mormntului i ne aezm de jur mprejurul! vii cnd ele vor fi sosit. i atunci i putem nimici pn la ultimul om, dac nu se predau. n cazul acesta din urm trimit un sol la mutessarif i-mi pun condiiile sub care le dau drumul. Va ti el apoi cum s rspund fa de sultanul din Stambul. i va zugrvi acestuia mprejurarea ntr-o lumin fals. Dar nu va izbuti s-l nele pe padiah, cci am avut eu grij s trimit pe ascuns o solie la Stambul, ca s i-o iau nainte. i cum vrei s m foloseti pe mine?

356

S pleci cu aceia care vor ocroti femeile, copiii i bunurile noastre. Luai i bunurile cu voi? Att ct se va putea. Voi pune s se spun nc azi locuitorilor din Baadri ca s-i transporte toat averea n Valea Idiz, dar pe ascuns, pentru ca planul meu s nu fie descoperit. i ce face eicul Mohammed Emin? Va merge cu tine. N-ai putea ajunge acum la Amadiya, cci drumul ntr-acolo nu mai e liber. nc pe cnd vorbeam, intrar doi oameni n cas. Erau cele dou cunotine vechi ale mele, Pali i Melaf, care nu mai tiur ce s fac de bucurie, cnd m vzur. Unde e primul? ntreb beiul Ali. La mormntul lui Jonas de la Kufjundjik. El ne trimite ca s-i spunem c vom fi atacai n a doua zi de srbtoare, n zori. Cunoate el pretextul de care se va folosi mutessariful? Spune c au fost ucii la Maltaijah doi turci de ctre un iezid. Vrea s-l prind pe fptai la eic Adi. Adevrul e c doi turci au omort doi iezizi la Maltaijah. Vezi, emire, cum sunt turcii tia? Ucid oameni de-ai mei, ca s aib pricin s nvleasc n teritoriul nostru. Dar vor gsi ei ce caut. M dusei cu tlmaciul n odaia mea, unde mi ncepui exerciiile. Mohammed Emin edea fr s spun un cuvnt, fumndu-i pipa, i se mira c-mi ddeam atta osteneal cu nvarea unei limbi strine. Treaba asta o fcui toat ziua i, seara, iar ziua urmtoare trecu n acelai fel. n vremea asta bgasem de seam c locuitorii i transportau avutul n tain; ntr-o odaie a casei noastre se turnar o mulime de ghiulele. n ziua a treia, prima zi de srbtoare, stteam cu tlmaciul meu tot n faa crii. Nu rsrise nc soarele. Eram att ele cufundat n studiu, nct nici nu observasem c buluk-ul intrase n odaie. Emire! spuse el, lundu-i inima n dini. Ce este? Plecat. Abia acum bgai de seam c era nclat i pintenat cum se spune. Ddui fiului lui Selek cartea i m ridicai repede. Uitasem cu totul c trebuia s m mbiez i s-mi pun rufe curate, dac vroiam s m prezint cum se cuvine la Mormntul Sfntului. mi luai rufe, m ddui jos i plecai afar din sat. Rul miuna de oameni care se scldau i trebui s merg cam departe ca s gsesc un loc unde m credeam neobservat.

357

M scldai, mi pusei rufe curate i tocmai vroiam s plec, cnd bgai de seam c se mic ceva n tufiul care acoperea tot lungul apei. Ne aflam pe picior de rzboi i nu strica s cercetez locul mai de aproape. M prefcui nepstor, culesei cteva flori i m apropiai ca ntr-o doar de locul unde observasem micarea. Stteam cu spatele la tufi, clar m ntorsei brusc i dintr-o sritur, m aflai n frunziul des. n faa mea sttea ghemuit un om cu nfiare militroas, narmat numai cu un cuit. Pe obrazul drept avea o cicatrice lung. La vederea mea se ridic i vru s se retrag repede, dar eu l prinsei de mn i nu-i ddui drumul. Ce caui aici? l ntrebai. Nimic. Cine eti? Un... un iezid. De unde? M numesc Lassa i sunt un dassini. Auzisem c dassinii sunt una din familiile cele mai de seam ale iezizilor. Dar el nu fcea deloc impresia c-ar fi unul dintr-acetia. Te-am ntrebat ce caui aici? M-am ascuns pentru c nu vroiam s te tulbur. i ce fceai nainte aici? Vroiam s m scald. Unde i-s rufele? N-am rufe. Erai nainte mea aici i aveai dreptul s rmi, n loc s te ascunzi. Unde ai dormit noaptea asta? n sat. La cine? La... la... la... nu-i cunosc numele. Un dassini nu intr la cineva pe care nu-l cunoate. Vino cu mine i arat-mi gazda! Trebuie mai nti s m scald. Asta o vei face dup aceea. Haide! El ncerc s scape din mna mea, clar n zadar. Cu ce drept mi vorbeti n felul acesta? Cu dreptul pe care mi-l d bnuiala. La fel te-a putea bnui i eu pe tine. Firete. Te rog chiar s-o faci. Atunci m duci tu n sat i acolo se va vedea cine sunt. Du-te unde pofteti! Asta i fac; dar tu m vei nsoi. Privirea sa se opri asupra brului meu; bgase de seam c naveam arme la mine i vzui c se pregtea s duc mna la

358

cuit. i strnsei deci i mai tare mna i-i ddui un ghiont, care-l sili s ias afar din tufi. Cum ndrzneti? se rsti el la mine. Haide, haide! Vii cu mine. D-mi drumul, altminteri... i smulse cuitul i ddu s mi-l nfig, dar eu i-o luai nainte ii prinsei i cealalt mn. Pcat de tine, cci nu pari s fii un la. i apsai mna att de tare nct scp jos cuitul, pe care l ridicai repede. Haide, d-l drumul nainte, altfel... Ia rufele astea ale mele i ine-le! Eti un iezid? Nu. Atunci de ce vrei s m duci n sat? Pentru c eti un soldat turc, un spion. El se fcu alb ca varul. Te neli. Dac nu eti iezid, d-mi drumul. Iezid sau nu, nainte mar! Se rsuci ct putu, ca s scape, dar n zadar. l silii chiar s-mi duc rufele pe care le dezbrcasem. Ivirea noastr n sat strni vlv i furm urmai de o mare mulime pn la locuina beiului. l gsii pe acesta n selamlc. Nu departe de u sttea, fr ca prizonierul meu s-l observe, bulucul, care fcu o mutr mirat cnd trecurm pe dinaintea lui. Trebuie s-l fi recunoscut. Pe cine-mi aduci? ntreb Ali. Pe un strin gsit la ru. S-a pitit ntr-un loc de unde putea cuprinde cu privirea tot satul i drumul care duce la eic Adi. Cine e? Susine c-l cheam Lassa i c-ar fi un dassini. Atunci ar trebui s-l cunosc; dar nu exist nici-un dassini cu numele acesta. A dat s m njunghie cnd l-am silit s mearg cu mine. F cu el ce vrei! Zicnd acestea prsii odaia. Afar mai sttea buluk-ul. l cunoti pe omul pe care l-am adus acum? l ntrebai. Da. Ce-a fcut, emire? Ho nu e, nici tlhar. E kol agassi176 n regimentul meu. Cum l cheam? Nasir. Noi l numeam Nasir Agassi. E prietenul miralaiului Omar Amed.

176 Ofier de Stat-Major. 359

Bine! Spune-i lui Halef s neueze. M ntorsei n selamlc, unde ncepuse interogatoriul, n prezena lui Mohammed Emin i a ctorva locuitori de seam afltori acolo. De cnd stteai n tufi? tocmai ntreba beiul. De cnd se sclda omul acesta acolo. Omul acesta e un emir, ia aminte. Tu nu eti dassini i nici iezid. Cum te numeti? Asta n-o spun. Pentru ce nu? Am o rzbunare de snge colo sus n Munii Kurzi, trebuie s trec sub tcere cine sunt i cum m numesc. De cnd un kol agassi are de-a face cu rzbunarea sngelui kurzilor liberi? l ntrebai eu. El se fcu i mai alb ca nainte la ru. Kol agassi? Ce vrei s zici cu asta? Vreau s zic c-l cunosc att de bine pe Nasir Agassi, omul de ncredere al miralaiului Omar Amed, nct nu m las nelat. Ofier de Stat-major. Tu, tu... m cunoti? Wallahi, atunci sunt pierdut. Ba nu. Mrturisete deschis ce fceai aici i poate c nu i se va ntmpla nimic. N-am nimic de spus. Atunci eti pier... l ntrerupsei pe beiul nfuriat cu un gest al minii i m adresai iari prizonierului: E adevrat chestia cu rzbunarea sngelui? Da, emire. Atunci pe viitor s fii mai prevztor. Dac mi fgduieti s te napoiezi imediat la Moul i s amni rzbunarea, atunci eti liber. Effendi! exclam beiul, speriat. Gndete-te c .. . tiu ce vrei s spui, l ntrerupsei din nou. Omul acesta e un ofier al mutessarifului, un kol agassi, care ar putea deveni cndva general, i tu trieti cu mutessariful n prietenie i pace desvrit. mi pare ru acum c l-am suprat, ceea ce nu s-ar fi ntmplat, dac l-a fi cunoscut de la nceput. mi fgduieti, deci, s te ntorci nentrziat la Moul? i fgduiesc. Rzbunarea de care vorbeai privete pe un iezid? Nu. Atunci pleac i Allah s te apere ca rzbunarea s nu devin primejdioas pentru tine nsui.

360

Uimit peste msur el mi lu mna i zise: Emire, i mulumesc! Allah s te binecuvnteze i pe toi ai ti! Zicnd acestea se grbi s ias pe u. Ce-ai fcut? ntreb Ali, mai mult furios dect surprins. Tot ce puteam face mai bine! Dar omul acesta e un spion. Foarte adevrat. i merita moartea. Foarte adevrat. Iar tu i druieti libertatea i nu-l sileti s mrturiseasc. Ce-ai fi aflat din mrturisirea lui? Poate a fi aflat multe. Nu mai mult dect tim. i-apoi prea s fie dintre acei oameni care mai bine mor dect s mrturiseasc. Atunci l-am fi ucis. i care ar fi fost urmarea? Un spion mai puin pe pmnt. Ba ar fi fost urmri mai grave. Acest kol agassi a fost trimis ncoace ca s se ncredineze dac avem vreo bnuial despre ce se pune la cale mpotriva noastr. Dac l-am fi ucis, sau nu s-ar fi ntors, s-ar fi tiut c suntem prevenii. Acum ns i-a recptat libertatea i miralaiul Omar Amed va presupune c nu bnuim ctui de puin din ceea ce ne pregtete mutessariful. Ce-i vor spune ei? C ar fi cea mai mare prostie s dai drumul unui spion, cnd eti ncredinat c urmeaz s fii atacat. Am sau nu dreptate? Beiul m mbri. Iart-m, emire! Mintea mea nu merge att de departe ca a ta. Eram mulumit de ceea ce fcusem: pe de-o parte, salvasem viaa unui om, care de altfel nu lucrase dect din ordin, iar pe de alta, zdrnicisem planul mutessarifului. Cu contiina aceasta, m dusei la masa de diminea, avnd grij s iau din colecia mea de rariti, pe care o aveam de la Isla Ben Mafiei, o brar, n care era fixat un medalion. Micul bei era i el treaz. n timp ce mam-sa l inea pe brae, ncercai s-l desenez mutrioara pe hrtie, ceea ce izbutii. Pusei apoi hrtiua n medalion i ddui mamei brara. Ea privi desenul i rmase ncntat. n cinci minute l art tuturor locatarilor casei i celor care se mai aflau pe acolo i toi m copleir cu mulumiri. Dup aceea pornirm cu toii, nu cu simmntul c mergem la o petrecere, ci copleii de oarecare

361

nelinite. Ali i pusese vemintele cele mai scumpe. Eu i el clream n frunte, apoi veneau oamenii cei mai de seam din sat. Mohammed Emin se afla, firete, alturi de noi. naintea noastr mergea un crd de muzicani cu flaute i tamburine. n urm veneau femeile, cele mai multe cu mgari ncrcai cu covoare, perne i tot felul de lucruri de-ale gospodriei. Ai luat msurile cuvenite la Baadri? l ntrebai pe bei. Da. Pn la Djeraijah stau santinele care mi vor vesti ndat apropierea dumanului. Satul l lai turcilor fr aprare? Firete. Ei vor trece n linite printr-unsul, pentru ca s nu ne atrag luarea-aminte nainte de vreme. Abia peste un ceas i mai bine ajunserm n cretetul trectoarei de unde puturm privi n jos la valea mpdurit de la eic Adi. Toi ncepur s trag focuri ndat ce zrir vrful alb al turnului mormntului i din jos n sus rspunser nentrerupt mpucturi ale cror ecouri se sprgeau de muni. Nu ajunseserm nc la mormnt, c ne iei nainte] Mir eic Khan, cpetenia spiritual a iezizilor, n fruntea ctorva eici. El e numit Emir Hagi i se trage din familia Omeiazilor. Familia sa e socotit cea mai de seam a iezizilor. Era un btrn viguros i nu prea s fie deloc trufa, cci se nclin n faa mea i m mbri att de clduros de parc i-a fi fost fiu. Firete c desclecaserm. La un semn al lui, caii notri fur luai n primire i Ali, Mohammed Emin i eu pornirm alturi de el spre mormnt. Intrarm mai nti ntr-o curte nconjurat de un zid, care i era plin de oameni; apoi ajunserm la intrarea curii interioare, n care iezizi nu calc dect desculi. M desclai i eu i-mi lsai ghetele la intrare. n aceast curte interioar erau muli copaci la umbra crora pelerinii gseau adpost i odihn. Un uria butuc de vi forma o bolt de verdea, spre care ne duse Mir eic Khan i unde luarm loc. Numai civa eici i kavali se odihneau sub copaci, altminteri eram singuri. n curtea aceasta se nal cldirea propriu-zis a mormntului, deasupra cruia se ridic dou turnuri albe, care contrasteaz izbitor i plcut cu verdele vii. Vrfurile lor sunt aurite i flancurile lor au multe unghiuri n care se alung lumini i umbre. Deasupra intrrii erau spate cteva figuri, n care recunoscui un leu, un arpe, o secure, un brbat i un pieptene. Interiorul cldirii, precum vzui mai trziu, e mprit n trei ncperi

362

principale, dintre care una e mai mare dect celelalte dou mpreun. Sala aceasta e sprijinit de coloane i boli i are o fntn a crei ap e socotit foarte sfnt. Cu ea sunt botezai copiii. n una din celelalte dou ncperi se afl mormntul propriu-zis al Sfntului. Deasupra lui se nal o csu fcut din lut i acoperit cu ghips. Ca singur podoab e aternut peste ea o pnz verde, brodat, i nuntru arde venic o lamp. Lutul mormntului trebuie ntregit din cnd n cnd, deoarece paznicii sanctuarului fac din el bile mici, care sunt cumprate de pelerini, ca amintire i probabil c sunt i purtate ca amulete. n a doua ncpere mic se afl alt mormnt, despre al crui coninut ns se pare c nici iezizii nu prea tiu multe. n zidul mprejmuitor al sanctuarului sunt numeroase firide, n care se aeaz lumnrile cu care se lumineaz la srbtorile mai mari. Mormntul e nconjurat de cldiri care slujesc de locuin preoilor i servitorilor lui. Toat localitatea se afl ntr-o vale ngust, nconjurat din toate prile de stnci nalte. N-are dect puine case, mai toate pentru primirea pelerinilor. Afar, n faa zidului, se ornduise un adevrat iarmaroc. Tot felul de esturi i pnzeturi atrnau de copaci; tot soiul de fructe i lucruri de mncare erau oferite cumprtorilor; arme, podoabe i fel de fel de nimicuri orientale erau de gsit aici. Convorbirea noastr din bolta de verdea fu foarte nsufleit. La nceput veni vorba de atacul la care ne ateptam, dar prsirm curnd subiectul acesta, deoarece se dovedi c beiul Ali luase toate msurile necesare, aa c nu era nimic de temut. Apoi se aduse vorba asupra persoanei mele i a lui Mohammed Emin, asupra paniilor noastre i gndurilor de viitor ce le aveam. Poate c ajungei n primejdie cu prilejul acesta i avei nevoie de ajutor, zise Mir eic Khan. V voi da cele de trebuin, care s v asigure concursul tuturor iezizilor. i mulumesc. E vorba de o scrisoare? ntrebai eu. Nu, ci de un Melek Taus. Un Melek Taus? Ce e asta? Melek Taus l numim pe acela al crui nume nu e rostit la noi. Melek Taus se numete i animalul care e la noi un simbol al curajului i veghei, i Melek Taus numim i imaginea acestui animal, pe care o acord aceluia n care am ncredere. tiu tot ce se vorbete pe seama noastr, dar nelepciunea ta i va spune c nu trebuie s-l apr pe ai mei n faa ta. Am stat de vorb cu cineva care a fost n multe biserici cretine. El mi-a spus c ar fi acolo chipurile Maicii Domnului, Fiului Domnului i ale multor

363

sfini. Cic avei i un ochi care e simbolul lui Dumnezeu, precum i un porumbel, care e semnul spiritului. Voi ngenuncheai i v nchinai n locurile unde sunt aceste chipuri, dar nu voi crede niciodat c le adorai. Noi credem despre voi ce se cuvine, adic adevrul, voi ns avei o prere greit despre noi. Privete colo la poart! Crezi c noi adorm aceste chipuri? Nu. Vezi un leu, un arpe, o secure, un om i un pieptene. Iezizii nu tiu s citeasc, de aceea e mai bine s li se spun prin aceste imagini ceea ce se dorete s li se spun. Scrierea n-ar nelege-o; n schimb imaginile acestea nu le-ar uita niciodat, pentru c ele pot fi vzute la mormntul sfntului lor. Acest sfnt a fost un om, de aceea nu-l adorm, dar ne adunm la groapa sa, dup cum se adun copiii la aceea a tatlui lor. Mi s-a spus c el ar fi fcut minuni. Minuni poate face numai Dumnezeu; dar cnd le face, le face prin mna omului. Ia privete colo n sal! Se afl acolo o fntn pe care a fcut-o eicul Ali. Acesta a fost la Mecca nainte de Mahomed. nc pe atunci Zem-Zem era un izvor sfnt. El a luat din apa Zem-Zemului i a picurat-o aici pe stnc. Imediat s-a deschis stnca i apa sfnt a nit afar. Aa ni se povestete. Nu cerem nimnui s cread asta, cci minunea exist oricum. Sau nu e minune cnd din piatr seac, moart, curge ap vie? Asta e la noi un simbol al curiei sufletului nostru i de aceea o socotim sfnt, nu ns pentru c obria ei ar fi n izvorul ZemZem. Mir eic Khan i ntrerupse vorba, cci acum se deschise poarta din afar, ca s poat intra un convoi lung de pelerini, avnd fiecare n mn o lamp. Lmpile erau ofrande de recunotin pentru vindecarea vreunei boli sau salvarea din vreo primejdie. Ele erau hrzite eicului emms177, simbolul luminos al senintii divine. Toi pelerinii acetia erau bine narmai. Brbaii se apropiar, la rnd, de Mir eic Khan, ca s-l srute mna, aplecndu-i armele sau punndu-le cu totul jos. Lmpile sunt folosite pentru luminarea locului sfnt i a mprejurimilor sale n seara srbtorii. Ele nu ard dect cu ulei de susan, orice alt fel de combustibil fiind oprit. Cnd procesiunea se ndeprt, fur botezai vreo douzeci de copii, dintre care unii erau adui de departe. Dup ce am vzut i lucrul acesta, pornii mpreun cu Mohammed Emin ca s fac o plimbare prin vale. Ceea ce m izbi

177 Soare. 364

mai mult fu numrul nemsurat de mare de fclii care erau expuse spre vnzare. Puteau s fi fost vreo zece mii. Negustorii fceau afaceri strlucite, cci marfa le era de-a dreptul smuls din mini. Ne aflam n faa unui negustor de mrgele, cnd vzui fptura alb a lui Pir Kamek cobornd poteca de munte. Ca s se duc la sanctuar, trebuia s treac pe dinaintea noastr, i cnd ne ajunse se opri. Fii binevenii aici, oaspei ai eicului emms. l vei cunoate pe sfntul iezizilor. Spunnd aceste cuvinte el ne ntinse mna. ndat ce fu zrit, norodul l nconjur i fiecare cuta s-l ating i s-l srute mna sau marginea vemntului Ei inu o cuvntare celor adunai i n timpul acesta se auzir de sus mpucturile celor care soseau i salvele de rspuns ale celor din vale. La sfritul cuvntrii el inton un cntec, n care intervenir toi. Dup aceasta mulimea se mprtie i pirul se apropie de mine. Ai neles ce am spus pelerinilor? m ntreb el. Nu. Tu tii c nu vorbesc limba ta. Le-am spus c voi aduce o jertf eicului emms i ei au plecat n pdure ca s strng lemnele trebuitoare. Dac vrei s fii de fa, eti bine venit. Acum ns iart-m, emire, cci vd venind animalele de jertf. Se ndrept spre mormnt, n faa zidurilor cruia sosea un ir lung de boi. Noi pornirm ncetior dup el. Ce se ntmpl cu vitele? ntrebai pe tlmaci. Vor fi jertfite. Pentru cine? Pentru eicul emms. Poate mnca soarele tauri? Nu, dar el i mparte sracilor. Numai carnea? Totul: carnea, mruntaiele i pielea. Mir eic Khan face mpreala. i sngele? E ngropat n pmnt, cci sufletul e n snge. Era ntocmai concepia din Vechiul Testament, c viaa e a trupului i sufletul se afl n snge. Nu era vorba aici de o jertf pgn, ci de o ofrand, prin care se ddea celor sraci putina s prznuiasc zilele de srbtoare fr s aib grija hranei. Cnd ajunserm la locul cu pricina, tocmai ieea pe poart Mir

365

eic Khan, urmat de Pir Kamek, de civa ei ci i kavali i un mare numr de fachiri. Toi aveau cuite n mna dreapt. Locul fu nconjurat de o mare mulime de rzboinici, care-i ineau armele gata de tras. Mir eic Khan i scoase vemntul de deasupra, sri la cel dinti taur i-i nfipse cuitul cu atta siguran n grumaz, nct animalul se prbui ndat mort. n aceeai clip se ridic un strigt de triumf scos din sute de piepturi i tot attea mpucturi sparser vzduhul. Mir eic Khan se ddu n lturi i Pir Kamek continu opera. Era ceva de neuitat s-l vezi pe omul acesta cu prul alb i barb neagr srind de la un taur la altul i doborndu-i pe toi cu cte o singur lovitur de cuit, fr s curg nici-o pictur de snge. Acum ns intrar n funciune eicii, ca s deschid vna jugular, iar fachirii se apropiar cu nite vase mari, n care s se scurg sngele. Cnd se sfri operaia aceasta, fur aduse o mulime de oi, dintre care cea dinti fu njunghiat tot de Mir eic Khan, iar celelalte de fachiri. Ali se apropie de mine i m ntreb: Vrei s m nsoeti la Kaloni? Trebuie s m asigur de prietenia badinanilor. Trii n dumnie cu ei? Cum a fi putut atunci s-mi aleg iscoadele din rndurile lor? Cpetenia lor mi-e prieten. Sunt totui cazuri cnd trebuie s fii pe deplin sigur de ceva. Haide! Nu avurm mult de mers ca s ajungem la casa mare, cldit din piatr, pe care o locuia Ali n timpul srbtorilor. Soia sa ne atepta. Pe platforma casei erau aternute cteva covoare, pe care ne aezarm ca s lum masa de diminea. Din locul unde ne aflam puteam cuprinde cu privirea aproape ntreaga vale. Pretutindeni stteau ntini oamenii. Fiecare copac devenise un cort. La dreapta noastr vzurm un templu nchinat soarelui. Era astfel aezat nct primele razele astrului zilei trebuiau s cad pe dnsul. Cnd intrai mai trziu n el nu vzui dect patru perei goi i nimic care te-ar fi putut face s bnuieti c aici se fceau slujbe religioase; doar o uvi de ap limpede curgea ntr-un jgheab al pardoselii i pe peretele spoit n alb erau scrise n limba arab cuvintele: O, soare, o, lumin, o via de la Dumnezeu! n faa acestui templu stteau acum cteva familii bogate de koteri178. Brbaii erau sprijinii de zid, purtnd surtuce i turbane de culori vii i avnd arme care de care mai neobinuite. Femeile aveau veminte de mtase i purtau prul n multe cozi care

178 Triburi rtcitoare. 366

cdeau pe spate i erau mpodobite cu flori de tot felul. Frunile lor erau acoperite aproape n ntregime cu monezi de aur i argint i n jurul gtului purtau salbe cu monezi, mrgele i pietre tiate. Am vzut apoi brbai, femei i copii din eik-han, din Siria, din Hadilo i Midiad, din Heiteran i Semsat, din Mardin i Nisibin, din prile locuite de kendali i delmamikani, din Kokan i Kotalian i de unde vrei i nu vrei. Btrni i tineri, sraci i bogai, toi sclipeau de curenie. Unii i mpodobiser turbanele cu pene de stru, n timp ce alii abia aveau cu ce-i acoperi trupul, dar toi purtau arme. Se aveau ntre ei ca fraii, i strngeau minile, se mbriau i se srutau. O mare familie se adunase aici. Se auzi o salv i vzui cum brbaii se ndreptar spre mormnt n grupuri mai mari sau mai mici. Ce fac acolo? l ntrebai pe Ali. i iau carnea de la preoii jertfitori. Exist vreo supraveghere pentru asta? Da. Numai sracii vin. Ei se adun pe triburi sau sate, condui de cpetenia lor, sau artnd o dovad de la el. Preoii votri nu capt nimic din carne? De la taurii acetia nu, n ultima zi a srbtorii ns se sacrific cteva animale, care trebuie s fie albe de tot, i carnea acestora se d preoilor. Preoii votri pot pctui? De ce nu? i ei sunt oameni. i pirii, sfinii? i ei. i lsai pcatele s v apese sufletele? Nu, ci le ndeprtm, prin simbolurile cureniei, prin foc i ap. tii c ieri sau azi ne-am splat. Prin asta ne recunoatem pcatele i fgduim solemn s ne curim de ele; apa le ia atunci de la noi. Ast-sear vei vedea c ne curim sufletele i prin flacr. Crezi aadar c sufletul nu moare odat cu trupul? Cum poate s moar ct vreme e de la Dumnezeu? Dac sufletul nu moare, unde rmne atunci dup moartea trupului? Tu tragi din nou aerul n tine, dup ce l-ai dat afar o dat. Tot aa i rsuflarea lui Dumnezeu se ntoarce napoi la El, dup ce omul s-a curat de pcate. i acum s plecm. Ct facem pn la Kaloni? Patru ceasuri. nclecarm i prsirm valea fr nici-o escort, Drumul

367

ducea n sus prin muntele prpstios i, cnd, ajunserm pe cretetul acestuia, vzui n faa mea o regiune muntoas, bogat mpdurit i strbtut de nenumrate vi. inutul acesta e locuit de marile triburi ale kurzilor Missuri, din care fac parte i badinanii. Drumul nostru ducea cnd n jos, cnd n sus, cnd printre stnci golae i cnd prin pduri dese. Pe povrniuri vzurm cteva stucuri, dar casele acestora erau prsite. Ele erau nconjurate de vii, lng care creteau susan, secar i bumbac i cptau o nfiare din cele mai plcute prin florile i fructele copacilor de smochini, rodii, piersici, cirei i msline. Nu ntlnirm nici-un om, cci iezizii, care locuiau inutul pn la Djulamerik, se i aflau cu toii la eic Adi, i dup vreo dou ceasuri de clrie auzirm un glas strigndu-ne. Un brbat iei din pdure: era un kurd. Purta pantaloni foarte largi, deschii n partea de jos, iar ca nclminte avea ghete de piele. Trupul era acoperit numai cu o cma tiat la gt n form de ptrat, care-i ajungea pn la pulpe. Pru-i bogat atrna n plete peste umeri i pe cap purta una din acele ciudate i urte epci de psl care au nfiarea unui pianjen uria. La bru purta un cuit, o sticl cu iarb de puc i punga cu gloane ct despre vreo flint, nici pomeneal. Ni, vrol kjer bun ziua! ne salut el. ncotro vrea s mearg beiul Ali, viteazul? Cliode t'avetket Dumnezeu s te ocroteasc! rspunse beiul. M cunoti? Din ce trib eti? Sunt un badanin, stpne. Din Kaloni? Da, din Kalahoni, cum l numim noi. Mai locuii n casele voastre? Nu. Ne-am i mutat n colibe. Sunt pe aici pe aproape? De unde bnuieti asta? Cnd un rzboinic se ndeprteaz mult de locuina sa, i ia arma cu el. Tu ns n-o ai pe a ta la tine. Ai ghicit. Cu cine vrei s stai de vorb? Cu cpetenia ta. Descalec i vino dup mine! Ne ddurm jos de pe cai i-i luarm de cpstru. Kurdul ne duse n pdure, n adncul creia ajunserm la o ngrditur din trunchiuri de copaci, iar ndrtul acesteia vzurm numeroase colibe, fcute din araci, crengi i frunzi. n baricada aceasta fusese lsat o mic deschiztur, care ne ngduia s intrm. Vzurm acum cteva sute de copii

368

zbenguindu-se printre colibe i copaci, pe ct vreme adulii, att brbai ct i femei, se ndeletniceau cu extinderea i ntrirea mprejmuirii. Pe una din cele mai mari colibe edea un brbat. Era cpetenia, care se cocoase acolo pentru a avea vederea mai liber i ca s poat conduce mai bine lucrrile. Cnd l zri pe nsoitorul meu, sri jos i ne iei n ntmpinare. Kjer ati; Chode dauleta ta mazen bket fii binevenit, Dumnezeu s-i sporeasc avutul! Zicnd acestea i ntinse mna i fcu semn unei femei, care ntinse o ptur, pe care ne aezarm. Pe mine prea c nici nu m bag n seam. Aceeai femeie, care era desigur soia sa, aduse trei pipe, i o tnr fat aduse un castron, n care erau struguri i faguri de miere. Cpetenia scoase din chimir punga cu tutun, care era lucrat din blnia unei pisici, o deschise i o puse n faa lui Ali. Taklif b'ela k'narek, au, bein ma batal nu face niciun fel de ceremonii, care ntre noi sunt de prisos! zise el. Spunnd acestea, vri minile murdare n miere, i scoase o bucat afar i-i ddu drumul n gur. Beiul i umplu pipa i o aprinse. Spune-mi dac exist prietenie ntre mine i tine! ncepu el convorbirea. Exist prietenie ntre mine i tine, glsui rspunsul. i ntre oamenii ti i ai mei? i ntre ei. Mi-ai cere tu ajutor cnd ar veni un duman s te atace? Dac voi fi prea slab ca s-l nving, te voi ruga s-mi dai ajutor. Dar tu m-ai ajuta pe mine dac te-a ruga? Dac dumanul nu e prietenul meu, o voi face. Guvernatorul din Moul e prietenul tu? E dumanul meu; el e dumanul tuturor kurzilor liberi. E un tlhar, care ne jefuiete turmele i ne vinde fiicele. Ai auzit c vrea s ne atace la eic Adi? Am auzit de la oamenii mei, care i-au slujit de iscoade. Ei vin prin ara ta. Ce vei face? Dup cum vezi! rspunse el, artnd cu mna spre colibele de jur mprejur. Am prsit Kalahoni i ne-am construit colibe n pdure. Acum ne facem un zid, ndrtul cruia ne vom putea apra, cnd turcii ne vor ataca. Ei nu v vor ataca. De unde tii asta? Bnuiesc. Ca s le reueasc atacul prin surprindere, trebuie

369

s se fereasc de orice lupt i glgie. Vor trece deci n linite prin inutul tu. Se vor feri chiar s mearg pe drumul deschis i o vor lua prin pduri, ca s ajung neobservai la eic Adi. Mintea ta judec drept, Dar dac ne vor nvinge pe noi, se vor npusti i asupra voastr. Tu nu te vei lsa nvins. Vrei s-mi ajui la asta? Da. Ce trebuie s fac? S-i trimit pe rzboinicii mei la eic Adi? Nu, cci am destui rzboinici cu mine, ca s-l dau gata pe turci i fr ajutor. Tu s-l ascunzi numai pe rzboinicii ti i s-l lai pe turci s treac n linite, ca s se cread n siguran. S nu m iau dup ei? Nu. Dar s le nchizi drumul n urm, pentru ca s nu se mai poat ntoarce. Pe nlimea a doua ntre acest loc i eic Adi, trectoarea e att de ngust nct numai doi oameni pot merge unul lng altul. Dac faci acolo o ntritur, poi omor cu douzeci de rzboinici o mie de turci. Aa voi face. Dar ce-mi dai pentru asta? Dac nu participi la lupt, astfel nct i voi nvinge singur, vei cpta cincizeci de puti; dac va trebui s te rzboieti cu ei, ca un viteaz, atunci i dau o sut de flinte turceti. O sut de flinte turceti? exclam cpetenia cu nsufleire. i-i vei ine cuvntul? Te-am minit eu vreodat? Nu. Tu eti fratele meu, tovarul meu, prietenul meu, camaradul meu de lupt, i am ncredere n tine. mi voi ctiga putile. i le poi ctiga ns numai dac-i lai pe turci s treac n linite cnd vor veni. Nu vor vedea pe nici-unul din oamenii mei. i s-l mpiedici apoi s se ntoarc, dac nu voi izbuti eu sl mpresor i s-l rein. Voi ocupa nu numai trectoarea, ci i vile lturalnice, ca s nu poat merge nici nainte, nici napoi, nici la stnga, nici la dreapta. Aa s faci. Totui nu vreau s se verse mult snge. Soldaii n-au ncotro, ei trebuie s asculte de guvernator; i dac ne purtm cu cruzime, apoi padiahul din Stambul e destul de puternic s trimit o armat ntreag, care s ne nimiceasc. Te neleg. Un bun comandant de oaste trebuie s se priceap s se foloseasc att de for ct i de iretenie. n felul

370

acesta poate birui cu o trup mic o armat mare. Cnd vor veni turcii? Vor orndui lucrurile n aa fel nct s poat ataca eic Adi mine n zori. Surpriza o vor avea ei, nu noi. Eu tiu c tu eti un rzboinic viteaz. Le vei face turcilor la fel cum au fcut-o haddedihni dumanilor lor, colo n cmpie. Ai auzit de asta? Cine n-a auzit! Vestea despre astfel de fapte vitejeti se rspndete repede prin vi i muni. Mohammed Emin a fcut din tribul su cel mai bogat din toate. Ali se uit cu coada ochiului la mine i zise apoi, zmbind: E o fapt frumoas s iei prizonieri mii de oameni, fr nici-o lupt. Fapta asta nu i-ar fi izbutit lui Mohammed Emin. El e puternic i viteaz, dar a avut la dnsul un general strin. Un strin? ntreb iretul bei. l supra faptul lipsei de atenie pe care mi-o artase cpetenia i prinse acum prilejul s-l fac de ruine. Da, un strin, rspunse cellalt. Nu tii nc de asta? Povestete! i kurdul o fcu n felul urmtor: Mohammed Emin, eicul haddedihnilor, edea n faa cortului su, ca s in sfat cu btrnii tribului. Deodat se deschise un nor i cobor un clre, care atinse pmntul tocmai n mijlocul cercului format de btrni. Sallam aaleikum! salut el. Aaleikum sallam! rspunse Mohammed Emin. Cine eti tu, strine, i de unde vii? Calul clreului era negru ca noaptea; el nsui purta o plato, armturi la brae i picioare, precum i un coif din aur pur. n jurul coifului purta un al, pe care-l esuser huriile paradisului, cci o mie de stele vii se roteau n ochiurile sale. Coada suliei sale era din argint curat; vrful ei lumina ca raza fulgerului i sub acesta erau intuite brbile a o sut de dumani rpui. Pumnalul su scnteia ca diamantul i spada sa putea frma oel i fier. Eu sunt un general dintr-o ar ndeprtat, rspunse strinul. Te iubesc i am auzit acum un ceas c tribul tu urmeaz s fie strpit. De aceea am nclecat pe armsarul meu, care tie s zboare ca gndul omului, i am venit ncoace ca s te previn. Cine vrea s strpeasc tribul meu? ntreb Mohammed

371

Emin. Generalul spuse numele dumanilor. tii bine asta? Scutul meu mi spune tot ce se ntmpl pe pmnt. Ia privete! Mohammed privi la scutul de aur. n mijlocul acestuia era un rubin, de cinci ori mai mare ca mna unui om, i n acesta el i vzu pe toi dumanii si, adunndu-se ca s porneasc mpotriva lui. Ce armat! exclam el. Suntem pierdui! Ba nu, cci eu i voi ajuta, rspunse strinul. Adun-i toi rzboinicii n jurul Vii Treptelor i ateapt pn i-i aduc pe dumani. Zicnd aceasta, fcu calului su un semn, i animalul se nl cu el n nori, unde se fcu nevzut. Mohammed Emin ns i narm oamenii i porni spre Valea Treptelor, pe care o ocup de jur-mprejur, n aa fel c dumanii puteau intra, dar de ieit napoi ba. A doua zi dimineaa strinul veni iar. Strlucea ca o sut de sori, i lumina aceasta i orbi pe dumani, astfel nct ei nchiser ochii i-l urmar n Valea Treptelor. Acolo ns el ntoarse cu dosul scutul su strlucirea dispru i dumanii deschiser ochii. Se vzur ntr-o vale, din care nu exista ieire, i fur nevoii s se predea. Mohammed Emin nu-i ucise, le lu ns o parte din turme i ceru de la ei un tribut, pe care trebuie s-l plteasc n fiecare an, atta timp ct va dinui pmntul. Kurdul tcu. i ce s-a ntmplat cu generalul strin? ntreb beiul. Sallam aaleikum! gri el. Apoi calul su se nl n nori i se fcu nevzut. Povestea asta e foarte frumoas. Dar crezi c aa s-au petrecut lucrurile ntr-adevr? Da, aa s-au ntmplat. Cinci oameni din tribul Dyelu au fost n vremea aceea la Salamijah, unde au povestit-o haddedihni. Ei au trecut pe aici i de la dnii am aflat-o eu i oamenii mei. Ai dreptate, povestea s-a ntmplat, dar altfel de cum ai auzit-o tu. Vrei s vezi armsarul negru al seraschier179-ului? Asta nu e cu putin. Ba e cu putin, pentru c e pe aproape. Unde? Uite-l colo! Glumeti, beiule!

179 Generalisim ( n Turcia) 372

Nu glumesc, ci spun adevrul. Calul e minunat, cum n-am mai vzut altul n viaa mea, dar e armsarul acestui om. i acest om e seraschier-ul strin, despre care ai povestit. Cu neputin! exclam el, deschiznd o gur ct toate zilele. Cu neputin ai zis? Te-am minit eu cndva? i spun nc o dat c el este. Ochii i gura cpeteniei se cscar i mai mult. El se holb la mine ca ieit din mini. Apoi, cu o sforare, izbuti s ngime: Katera peghamber n numele Profetului! E cu adevrat el? i-am mai spus o dat! rspunse eicul. O, seraschiere se ntoarse acum omul spre mine. Atina ta, insiallah, keirah dea Domnul ca vizita ta s ne aduc noroc! i aduce noroc, asta i-o fgduiesc, rspunsei eu. Armsarul tu l vd aici, urm el, dar unde i-e scutul cu rubinul, platoa, coiful, sulia, spada? Ascult ce-i spun! Eu sunt rzboinicul strin care a fost la Mohammed Emin, dar n-am cobort din cer, cum i s-a povestit. Vin dintr-o ar strin, dar nu-s seraschier-ul acesteia. N-am avut arme de aur i argint, dar uite aici arme pe care voi nu le avei i cu care nu m tem s dau ochi cu muli dumani. Vrei s-i art cum trag cu ele? Sere ta, Ser habe ta, Ser hemer ta Ali Bey pe capul tu, pe capul tatlui tu i pe capul prietenului tu Ali Bei, te rog s no faci! Exclam el, speriat. i-ai lsat undeva sulia, scutul i spada, pentru ca s te foloseti de armele acestea, care sunt poate i mai primejdioase. Nezanum zieh le dem nu tiu ce s-i dau; dar fgduiete-mi c vrei s devii prietenul meu! La ce poate folosi dac devii prietenul meu? n ara ta e un proverb care glsuiete: Un duman cu minte, e mai bun dect un prieten fr minte. Am fost eu fr minte, stpne? Nu tii c trebuie s salui un oaspete, mai ales cnd vine nsoit de un prieten? Ai dreptate, stpne. M pedepseti cu un proverb. ngduie-mi s-i rspund cu un altul: Cel mic trebuie s asculte de cel mare. Fii tu cel mare; eu te voi asculta! Ascult nti de prietenul meu, beiul Ali! El va nvinge i flintele turceti vor fi ale tale. Te rog nc o dat s m ieri! Ca s-i slujesc ie, nu voi crua nimic. Ia strugurii tia i mnnc-i; ia tutunul acesta i fumeaz-l! i mulumim rspunse Ali, care, desigur, era i el deprins

373

cu mai mult curenie. Am mncat nainte de plecare i trebuie s ne ntoarcem ct mai curnd la eic Adi. El se ridic i eu fcui la fel. Cpetenia ne nsoi pn la potec i ne mai fgdui nc o dat s-i fac datoria ct mai deplin cu putin. Apoi pornirm ndrt pe drumul pe care venisem.

CTRE CITITOR.

Aceleai personaje ndrgite, Kara Ben Nemsi i Hagi Halef Omar, i vor continua aventurile pe tot ntinsul marelui ciclu oriental, alctuit din ase tomuri, care, dei pot fi citite independent, sunt foarte strns legate ntre ele. Este de datoria noastr s atragem atenia c volumul urmtor, Prin Kurdistanul slbatic, va aprea, n forma lui integral, pentru prima oar n Romnia. Pn n prezent, a fost editat doar prima parte a romanului, n traducerea aceluiai C. Constantinescu. Cu titlul Aventuri n Turkestan el a publicat-o n anii ultimului rzboi

374

mondial, acelai fragment fiind reluat, n l993, sub adevrata denumire a crii, sau modificat: La nord de ara diavolului. Editura Eden va oferi o versiune revzut i dublat ca volum, eveniment notabil n bibliografia de specialitate. Asigurai-v din vreme procurarea exemplarelor de care avei nevoie, informndu-v din vreme colegii i librarii la serviciile crora apelai de obicei pentru completarea coleciei. La procurarea crilor, reinei numele editurilor Eden i Pallas, refuznd improvizaiile, cnd exemplarele ce vi se ofer nu au girul de specialitate, n privina fidelitii textelor cu originalele germane. Seria verde a editurilor Eden i Pallas s-a impus n lumea cititorilor, prezentnd garania tipririi integrale a unei opere ndrgite, demult consacrat pe plan universal. n Romnia, ncepnd cu deceniul al patrulea pn n prezent, generaiile de cititori au luat cunotin cu aproximativ 30 de volume din creaia inimitabil a lui Karl May, 30 de tomuri reluate ulterior sub diferite titluri. Aceast cifr a fost deja depit prin crile publicate de noi. Scrisorile primite de la muli cititori mrturisesc bucuria de a fi colecionarii unei serii de opere complete, mai exigent dect sar fi ateptat, avndu-se n vedere surprizele neplcute provocate de numeroase lecturi anterioare. Alte epistole exprim tristeea unor tineri de a nu fi putut procura toate crile noastre. Ei ne roag s le nominalizm, pentru facilitarea procurrii lor (uneori la suprapre). Este motivul pentru care tiprim lista alturat. Redacia.

KARL MAY OPERE. Cri aprute la editurile Eden i Pallas.

Ciclul De pe tron la eafod 1. Castelul Rodriganda (Editura Pallas, 1994). 2. Piramida Zeului Soare (Editura Pallas, 1994). 3. Benito Juarez (Editura Pallas, 1994).

375

4. Plisc-de-uliu (Editura Pallas, 1994). 5. Moartea mpratului (Editura Pallas, 1994). 6. Comoara din Lacul de Argint (Editura Pallas, 1995). 7. Slujitorii morii (Editura Eden, 1995). Ciclul Satan i Iscariotul 8. Capcana (Editura Pallas, 1995). 9. Omul cu l2 degete (Editura Pallas, l995). 10. Rzbunarea (Editura Eden, l995). Ciclul n ara leului argintiu 11. Leul rzbunrii (Edituri Pallas, 1995). 12. La Turnul Babei (Editura Pallas, 1995). 13. Sub aripa morii (Editura Pallas, 1995). 14. Prbuirea (Editura Pallas, 1995). 15. Cacealmaua (Editura Eden, 1996). 16. Testamentul incaului (Editura Eden, 1996). 17. Pirat i corsar (Editura Eden, 1996). 18. Mustangul Negru (Editura Pallas, 1996). Ciclul Inimi germane 19. Derviul (Editura Pallas, 1996). 20. Valea morii (Editura Pallas, 1996). 21. Vntorul de samuri (Editura Pallas, 1996). Ciclul Winnetou 22. Winnetou (Editura Eden, 1996). 23. Pe via i pe moarte (Editura Eden, 1996) 24. Testamentul lui Winnetou (Editura Eden, 1996) 25. Old Surehand (Editura Pallas, 1996). 26. Taina lui Old Surehand (Editura Pallas, l996). 27. Secretul igncii (Editura Eden, 1997). 28. Insula giuvaierurilor (Editura Eden, 1997). Ciclul n ara mahdiului

376

29. n ara mahdiului (Editura Pallas, 1997). 30. Lacrimi i snge (Editura Pallas, 1997). 31. Ultima vntoare de sclavi (Editura Pallas, 1997). 32. Vulturii deertului (Editura Eden, 1997). Volumul de fa 33. Prin deert i harem va fi urmat de urmtoarele titluri, parte integrant a aceluiai ciclu: 34. Prin Kurdistanul slbatic (sub tipar). 35. De la Bagdad la Stambul (sub tipar). 36. Prin vgunile Balcanilor (sub tipar). 37. n ara schipetarilor (sub tipar). 38. Schut cpetenia tlharilor (sub tipar).

CUPRINS. I. N LUPT CU MOARTEA...5 II. N FAA JUDECII35 III. N HAREM..54 IV. O RPIRE83 V. ABU SEIF106 VI. O FUG CU PERIPEII.132 VII. LA MECCA...169 VIII. LA FLUVIUL TIGRU.193 IX. N RECUNOATERE ...................................................227

377

X. IZBNDA.261 XI. LA NCHINTORI DIAVOLULUI..302 XII. SRBTOAREA CEA MARE..349 CTRE CITITORII373 CUPRINS376

Editura EDEN i PALLAS Casa Presei Libere Bucureti Csua potal 3399 Telefon: 222 48 60

378

Imprimeria ARDEALUL Cluj B-dul 21 Decembrie nr. 146 Comanda nr. 70 262/15 VIII

379

380