Sunteți pe pagina 1din 309

1

VIEILE SFINILOR
Pe cari i prznuiete Biserica cretina ortodoxa de rsrit Tiprite de ctre Sfnta Mnstire Rca dup ediia din 1905 actualizat Cu nalta binecuvantare i aprobare a naltpreasfinitului Pimen, Arhiepiscopul Sucevei i Rduilor pentru folosul sufletesc al cretinilor ortodoci Romni

VOLUMUL VII

LUNA MARTIE

Anul 7519 de la Facerea lumii Anul 2011 de la Christos

EDITURA TEOLOGUMENA www.teologumena.ro

Aceast carte conine Texte Sfinte. V rugm s o tratai cu respect.


NAINTE CUVENTARE CTRE CITITORI.
(La editia originala din 1905)

ntru slava lui Dumnezeului nchinat n Treime, s'a tiprit acesta sfnta carte folositoare de suflet, ce coprinde Vieile Sfinilor,pe care-i prznuete sfnta noastra Biseric cretin ortodox de resrit, pentru ntia or pe romnete n sfnta monstire a Nemului, la anul de la Christos 1807. Fericitul ntru pomenire Mitropolitul Ungro-Vlachiei Grigorie, nc din tineree aprinzindu-se cu Dumnezeiasc rvn, s'a hotrt ca tat viaa sa pmentesc, s o cheltuiasc spre folosul, sufletesc al compatrioilor sei, traducind i tiprind cri n limba romn. El lepdnd tote cele lumeti, i primind jugul cel uor al Mntuitorului Christos, a nceput a se srgui, spre a mbogi neamul seu, nu numai cu cri teologice i dogmtice dar a tradus i tiprit n limba romn i cri bisericeti, care fusese de alii reu tlmcite. Prin dumnezeiasca Pronie, fiind nlat pre scaunul de Mitropolit al Ungro-Vlachiei, cea dintiu grije a sa a fost, s nfiineze pre lng Mitropolia din Bucureti o tipografie, de unde avea s ias ca dintr'un isvor, cri folositore nemului romnesc. . El tipri n romnete, una dup alta urmtrele cri: Cuvintele pustniceti ale sfntului Casian Romanul; Exaimeronul sfntului Vasile cel mare; Patericul, Puul i Imparirea de gru ale sfntului Ion gur de aur, Sfaturi ctre Duhovnici, Despre dumnezeiasca Pronie, Chiriacodromionul i altele. i dup ce dete la lumin aceste i multe alte cri, ncepu s tiparesc din nou i Vieile Sfinilor dar abia a apucat s tipresc Vieile Sfinilor din luna Septemvrie i Octomvrie; i cnd era pe la sfritul lui Noemvrie, a reposat ntru Domnul, trecind din cele vremelnice la viaa cea pururea vecinic. Cu trei ceasuri ns nainte de a muri, zise ctre unul din episcopi: ca vieile sfinilor s nu nceteze de a se tipri; iar tipografia s nu stea din lucru, ci pururea s tipresc cri folositore de suflet; cci printr'acestea s luminez neamul, sa vina la cunotin de Dumnezeu. Prea sfinii episcopi ornduii a fi ocrmuitori ai sfintei Mitropolii, pn la alegerea i ntrirea noului Mitropolit, plini fiind de Dumnezeiasc dragoste, i ntocmai urmtori rvnei reposatului ntru fericire Mitropolitul Grigorie, cu ajutorul lui Dumnezeu i rugciunile fericitului ntru pomenire, ui urmat cu tiprirea vieilor sfinilor din celelalte luni; i aa n anul mntuirei 1835 a luat sfrit a lor tiprire, n tipografia sfintei Mitropolii din Bucureti. Mare folos sufletesc are, cel ce citete Vieile sfinilor; cci precum celui care intr ntr'o grdin mpodobit cu tot felul de poame frumoase i de flori mirositore, i se veselesc ochii, i i se ndulcesc simurile, tot aa se nveselete sufletul i se ndulcete inima, celui care citete cu evlavie i luare aminte, acesta carte de suflet folositore. Ea mnge pre cel necjit, umilete pre cel mndru, ntorce pre cel rtcit, aduce la pocin pre cel pactos, mbrbtez pre cei slabi, i ne detept din somnul nesimirei i al lenevire, ndemnndu-ne la svrirea faptelor bune i puindu-ne n minte nevo-inele i muncile de tot felul, ce au ptimit sfinii, ne mbrbtm, avndu-i pre ei pild, i ne ndrumm pre calea ce duce spre mpria Cerurilor. Acesta carte att de folositoare de suflet, ne mai fiind retiprit de la anul 1835, a ajuns aa de rar, nct n puine bibloteci i biserici se mai gsete; i cum tineretul nostru nu prea citete slov veche, foarte puini cretini se mai ndeletnicesc cu citirea ei. Bunul patriot romn i piosul cretin ortodox, Domnul Iorgu Dumitrescu, comerciant din comuna Podu-Brbierului, judeul Dmbovia, citind adesea cri bisericeti, i vazind ce comor de nveatur se coprind ntrnsele ; i observnd c prin casele cretinilor, nu se ma citesc astfel de cri religioase-

3 morale, din rvn ctre religiunea strmoesc, a tiprit cu a sa cheltuial n anul 1898, o prescurtare din Vieile Sfinilor, dupe Mineele care sunt ntrebuinate prin sfintele Biserici din Regatul Romn. Apoi cu binecuvntarea i aprobarea Sfntului Sinod,a mai tiprit: Minunile Maicei Domnului n anul 1899 , Mntuirea pectoilor n anul 1900, i Urmarea lui Iisus Christos, n primvara anului 1901; care cri date la lumin n zeci de mii de exemplare, le-a mprit gratuit elevilor premiani ai scoalelor primare rurale din tot ara, cum i cretinilor doritori de a citi asemenea cri folositore. Vazind, ct de bine sunt primite, i ce mult sunt cutate asemenea cri cu litere noi, i ncalzindu-se cu Dumnezeiasc dragoste pentru nvataturile religiose morale, de suflet folositore, se hotr ca s tipreasc, tot cu a sa cheltuial i cele 12 volume, care conin Vieile Sfinilor, prznui n tot anul, de sfnta nostra Biseric cretin oxtodox de resrit, i s le mpart iari n drii cretinilor. Acesta cretinesc dorin a D- lui lorgu Dumitrescu, fiind adus la cunotina Sfntului Sinod al sfintei nostre Biserici autocefale ortodoxe romne, de ctre subscrisul smerit arhiereu, Sfntul Sinod n edina sa din 11 Maiu 1901, a dat Inalta-i binecuventare i aprobare, D lui Iorgu Dumitrescu, de a tipri cu a sa cheltuial, Vieile Sfinilor, ntocmai dupe textul tiprit n Bucureti la anul1835, n timpul Mitropolitului Grigorie, (S se vad desbaterile Sf. Sinod din sesiunea de primvar a anului 1901, pag. 111114). Asttel, cu ajutorul lui Dumnezeu, ncepen-du-se tiprirea cu volumul de pe luna Septemvrie, am crezut de bine, a scrie cu a mea mn acesta precuventare, spre a avea cunotin cititorul, de cine i subt a cui priveghere se tipresc aceste cri, att de folositore sufletului. Primii dar, iubii cititori, aceste sfinte cri, ntitulate Vieile Sfinilor, i citii-le cu luare aminte, cu evlavie i credin; cci ele va luminez mintea, ve nobilez inima i va mbrbtez, spre a lupta cu nevoile vieei. Silii de a urma sfinilor, cci i ei au fost omeni muritori ca i noi; dar prin credin i fapte bune au ajuns, s mperesc n ceruri cu Mntuitorul Christos, pentru a crui lege au ptimit, i de care au dorit n tat viaa lor; ca aslfel, s ve slluii mpreun cu dnii ntru mperia Cerurilor, neuitnd n rugciunile vostre, pre pricinuitorii acestor cri de suflet folositore. Arhiereul Nifon N. Ploeteanu
Vicarul Sfintei Mitropolii a Ungro-VIahiei. Bucureti, 2 Fevruarie 1905,.<< Praznicul ntmpinrii Domnului>>.

Sfinilor celor de pre pmntul lu, minunate a fcut Domnul toate voile Sale ntru dnii. Psalm XV, vers 3.

Este porunc apostolic s svrim pomenirile sfinilor, iar vieile i nevoinele lor s le scriem i s le punem nainte spre folosul de obte al celor ce le citesc.

MARTIE

Luna Martie, ziua 1.


Viaa i ptimirea Cuvioasei Mucenie Evdochia.
Pe vremea lui Traian mpratul (98-117), n cetatea ce se numete Iliopolis, care este n Siria cea dinuntru, n stpnirea Feniciei din Liban, care se mrginete cu ara evreiasc, tria o fecioar anume Evdochia, cu neamul i cu credina samarineanc, slujitoare a diavolului, loca i unealt preacumplit. i era att de frumoas i cu chip minunat, nct nu putea nici un zugrav s-i nfieze frumuseea ei deplin. Astfel Evdochia, nelnd pe muli ca i cu un la, i vna i la pierzare, prin frumusee, i atrgea, aducnd bogiile rilor lor n ale sale vistierii nedrepte prin srguitoare necurie trupeasc. Strbtnd despre dnsa vestea pretutindeni, mulime de tineri de bun neam i stpnitori de prin alte ri i de prin ceti se adunau la Iliopolis, ca i cum ar avea alte treburi; dar de fapt, s vad pe Evdochia i s se ndulceasc de frumuseile ei.Ea adunase mult bogie prin faptele cele pline de pcate, nct puin de nu se asemna cu vistieriile cele mprteti. Apoi prin ndelungat vreme i prin adunarea lucrurilor celor de mult pre se afundase n necurata via cu sufletul. Prin nvrtoarea ini-mii att de mult se mpietrise, nct nici o alt putere, fr numai cea dumnezeiasc, nu a putut tmdui durerea sufleteasc a pctoasei celei dezndjduite. Dup aceea a venit vremea n care avea s soseasc la dnsa mna Pstorului cel bun, Care caut oile cele rtcite. i a cunoscut Fctorul a Sa zidire stricat prin rutatea diavolului i a voit a o nnoi. Stpnul cel adevrat al casei S-a ngrijit de roadele viei ce se aflau de fa spre rnirea vrjmaului. Cel ce stpnete vistieriile cele cereti, S-a srguit a duce n venica comoar drahma care era pe pmnt n tin i se pierdea. Pstorul buntilor, spre care ndjduiesc drepii, a chemat pe acea dezndjduit samarineanc spre a Sa ndejde, iar pe diavolul l-a lsat deert, i pe cea care se tvlea oarecnd ca un dobitoc n noroi, a fcut-o mieluea fr ntinciune. Aceea care mai nainte a fost vas al necuriei s-a umplut de curenie. Groapa cea de noroi s-a fcut izvor limpede i venic. Rul cel tulbure s-a prefcut n iezer binemirositor. Necuria puului cel greu mirositor s-a fcut ca un alabastru prin mirul cel de mult pre. i aceea care era ca o moarte sufleteasc a multora din oameni, multora le-a fost prici-nuitoare de mntuire. Iar nceputul ntoarcerii ei ctre Dumnezeu a fost ntr-acest fel: Un monah oarecare binecredincios cu numele Gherman, venind din strintate la al su loca prin Iliopolis, a intrat n cetate, fiind sear, i a rmas la un cunoscut cretin care-i avea casa aproape de poarta cetii, chiar lng peretele casei fetei aceleia pentru care ne este cuvntul. Acolo monahul acela, odihnindu-se puin dup obiceiul su, s-a sculat noaptea la cntarea de psalmi. i dup svrirea rugciunii sale a ezut i, lundu-i crticica ce o purta la sine, a citit mult vreme. n crticic era scris despre nfricoata judecat a lui Dumnezeu, cnd

ZIUA 1 drepii se vor lumina ca soarele ntru mpria cerului iar pctoii vor merge n focul cel nestins, unde n veci vor fi muncii cumplit fr de sfrit. Dup rnduiala i purtarea de grij a lui Dumnezeu, Evdochia n acea noapte se odihnea singur n csua sa de odihn, care era lng peretele casei n care monahul acela nnoptase i se ndeletnicea la rugciune i la citire. Cnd a nceput monahul cntarea sa de psalmi, ea s-a deteptat i a ascultat toat citirea pn n sfrit, eznd n tcere pe pat; pentru c auzea Evdochia toat citirea de vreme ce numai un perete i desprea pe dnii, iar monahul citea cu glas tare. Ascultnd pctoasa cele ce se citeau, foarte mult s-a umilit i a petrecut fr de somn pn la ziu, nspimntndu-se cu inima; i se gndea la mulimea pcatelor sale, la nfricoata judecat a lui Dumnezeu i la munca cea nesuferit a pctoilor. Fcndu-se ziu i darul lui Dumnezeu deteptnd-o spre pocin, a trimis s cheme la sine pe monahul acela, care a citit noaptea din carte. Venind monahul, Evdochia l-a ntrebat, zicnd: "Cine eti tu, omule, i de unde ai venit? Ce fel de via ai i de ce credin eti? Spune-mi te rog tot adevrul, cci, auzind ceea ce s-a citit de tine n noaptea aceasta, foarte mult m nspimnt cu duhul i m tulbur cu gndul, de vreme ce am auzit lucruri nfricoate i de mirare care pn acum au fost neauzite de mine. i de este adevrat c cei ce pctuiesc se vor arunca n foc, apoi cine se va putea mntui?" Iar fericitul Gherman a zis ctre dnsa: "De ce credin eti tu, femeie, de vreme ce spui despre tine c niciodat n-ai auzit de nfricoata judecat a lui Dumnezeu, nici puterea cuvintelor celor ce s-au citit n-ai priceput-o vreodat?" Evdochia a zis: "i cu patria i cu credina snt samarineanc, iar cu bogia cea peste msur snt ndestulat. Dar aceasta mai mult m tulbur i m nfricoeaz, c am auzit cartea cea citit de tine strignd: "Vai celor bogai!", ngrozindu-i cu focul cel nestins i venic. Dar eu cuvinte de acest fel niciodat n-am auzit n crile credinei noastre. De aceea mult m-am nspimntat de fric, auzind lucruri noi i neateptate". Fericitul Gherman a ntrebat-o, zicnd: "Ai brbat, femeie? i de unde i vine acea ndestulat bogie, precum zici?" Ea a rspuns: "Eu nu am brbat dup lege; ci de la muli brbai am adunat bogiile pe care le am. i dac bogaii dup moarte vor fi osndii la o munc att de grea i venic, apoi ce folos mi este de bogiile cele adunate fr de msur?" A zis ctre dnsa Gherman: "Spune-mi adevrul, fr minciun, cci i Hristos al meu, cruia i slujesc, este nemincinos: voieti s te mntuieti fr de bogii i s trieti n veselie i bucurie n veacul cel nesfrit? Ori mpreun cu bogia ta vrei s arzi cumplit n focul cel venic?" Evdochia a zis: "Mult mai de folos mi este s-mi ctig fr de bogie viaa venic, dect s pier odat cu bogia n foc i pe veci; ns m minunez pentru ce va fi muncit astfel bogatul dup moarte? Au doar Dumnezeul vostru se aprinde cu vreo mnie aspr i nemilostiv asupra bogailor?"

MARTIE Gherman a zis: "Nu este aa, Dumnezeu nu se ntoarce dinspre cei bogai, nici nu-i oprete a fi bogai. Dar dobndirea cea nedreapt a bogiilor i cheltuirea lor n desftri i poftele pcatelor le urte. Iar dac cineva i ctig bogii cu dreptate i cele ctigate le cheltuiete prin faceri de bine, acela va fi fr de pcat i drept naintea lui Dumnezeu. Pe cnd acela care adun bogia din rpire i din nedreptate sau din orice fel de fapt a pcatului i o ascunde, nefiindu-i mil de sraci, nici dnd celor ce cer, nici mbrcnd pe cei goi, nici sturnd pe cei flmnzi, aceluia fr de mil i va da munca cea cumplit a iadului". Evdochia zise: "Au doar nedrepte i se par a fi bogiile mele?" Iar Gherman i-a rspuns: "Cu adevrat snt prea nedrepte i prea urte lui Dumnezeu, mai mult dect tot pcatul". Iar ea a zis: "Pentru ce aa? Cci eu pe muli goi i-am mbrcat, multor flmnzi am dat hran de sa, iar pe alii i cu aur i-am mngiat puin. Deci, cum zici c este rea bogia?" Gherman a rspuns: "Ascult-m pe mine, cu luare aminte. Nimeni nu intr n baie s se spele i nu voiete s-i ntineze trupul su, acolo unde vede o ap necurat i tulbure, ci intr i se spal acolo unde vede o ap curat. Dar tu cum poi a te curi cu fapte de milostenie din necuria pcatului cea urt, tvlindu-te de voia ta ntr-nsa, iar apa cea curat a milostivirii lui Dumnezeu ai trecut-o cu vederea? Iat, cu adevrat, pe tine acea ntinciune a faptelor tale necurate, ca apa potopului te va duce cu mult putere n prpastia cea cu pucioas i cu smoal care arde cu venica flacr a mniei lui Dumnezeu. Pentru c bogiile cu care eti ndestulat i snt urte marelui Stpn i venicului Judector ca cele ce snt osndite mai nainte de judecat, de vreme ce snt adunate prin nelciune i desfrnare. Dar nu te folosete pe tine aceea c o prticic mic, din cele multe bogii necurate, o dai uneori la puini sraci. Pentru c mica plat a faptei celei bune o pierde mulimea fr de msur a faptelor rele, precum puina mirosire bun, o biruiete duhoarea cea rea; i nici nu poi cndva s ctigi vreun dar, pn ce nc de bunvoie petreci n necurie. Nu te vei nvrednici de milostivirea lui Dumnezeu, dac nu vei lepda mai nti necuria cea fr de msur a desfrnrii ce este n tine i nu o vei spla dect prin pocin i de nu te vei curi i nu te vei mpodobi cu lucruri drepte. Pentru c celui ce umbl prin spini cu picioarele descule i se rnesc picioarele de muli ghimpi ascuii. Chiar de ar scoate unii ghimpiori, ns cei mai muli rmn n trup i-l chinuiesc cu durere. Astfel i pe tine prea puin te folosete a face cndva puin milostenie unui srac, ca i cum ai pierde un pcat mic, cnd cei mai muli spini ai pcatului rmn nuntrul contiinei tale, spre muncirea ta cea mai cumplit. Pentru c Dumnezeu cel mniat de tine, nfricoatul i dreptul Izbnditor, te nfricoeaz cu muncile venice i nesuferite, care snt pregtite celor nepocii. Iar tu de vrei s m asculi, te vei putea mntui de muncile ce te ateapt i vei ctiga bucuria cea venic". Evdochia a zis: "Robule al lui Dumnezeu cel viu, rogu-te, ezi puin cu mine i arat-mi cu de-amnuntul ndreptarea acelor lucrri prin care este cu putin cuiva a se nvrednici de mila lui Dumnezeu. Ca i eu, urmnd acelora, s-mi pot ctiga mntuire prin chivernisirea cea dreapt a bogiilor, pentru c ai zis c Dumnezeu iubete mprirea cea dreapt i fctoare

ZIUA 1 de bine a bogiilor. Cci pe mine nimic nu m oprete a m rscumpra de acele munci pe care n ziua Judecii, precum grieti, le vor lua cei ce snt uri de Dumnezeu. Iat, cinstite printe, am un mare numr de robi; pe aceia i voi elibera ncrcai cu aur, cu argint i cu lucruri de mult pre. Iar tu mergi nainte la Dumnezeul tu, poate prin a ta mijlocire va binevoi s primeasc acea aducere a mea i s-mi dea pentru aceea mntuire". A zis ctre dnsa Gherman: "S nu socoteti c Dumnezeu este dup obiceiul omenesc i are trebuin de acele lucruri pmnteti, care la oameni snt de mult pre. Pentru c El, fiind neasemnat i bogat mai mult dect toi mpraii pmnteti, a srcit de voie pentru a noastr mntuire, ca prin acea srcie s ne cumpere nou mntuire venic. Deci, acele bogii ce le ai, o, fiic, s le mpari neputincioilor i sracilor, pentru c aceia snt iubii de Dumnezeu; iar pe cele ce le d lor cineva, pe acelea Dumnezeu le socotete a fi date Lui. Pentru aceea, puin avere vremelnic mprit sracilor, o rspltete cu cereti vistierii care niciodat nu se mpuineaz. Astfel s faci tu, fiic; apropie-te de sfnta i mntuitoarea baie a Botezului prin care splndu-te de tina tuturor pcatelor tale, vei fi de aici nainte curat i fr prihan, nscut a doua oar prin darul sfntului Duh. Astfel vei ctiga fericita motenire n care te vei desfta n lumin nestriccioas i venic care nu are ntuneric, nici noapte i nici un fel de mhniri i dureri i nici fapte rele. i fii mieluea sfnt n pajitile cele cereti, pscndu-te de Iisus Hristos, Mntuitorul nostru. n scurt zic, dac voieti s te mntuieti, fiic, f cele ce te sftuiesc eu i fericit vei fi n veci". Rspuns-a Evdochia: "De nu s-ar fi adncit n mintea mea cuvintele cele ce s-au citit de tine i pe care le-am auzit bine n noaptea trecut, nu te-a fi chemat aici. Deci, ia aur de la mine ct voieti i stai aici cteva zile, nvndu-m cretineasca voastr credin i povuindu-m la fapta bun; ca mprindu-mi bogiile i averile mele i rnduindu-le toate precum se cuvine, s merg n urma ta, oriunde vei merge". A zis fericitul Gherman: "Nu-mi trebuie aur. Destul mi este ndejdea mntuirii tale, pentru c pricina aceasta mi este binecuvntat mie ca s mai zbovesc aici cteva zile, ndjduind a afla oaia cea pierdut i a o aduce n ograda lui Hristos. Deci, cu toate c m grbeam s merg spre locuina mea, ns voi mai sta aici puin, pentru a te ntoarce ctre Dumnezeu, dar tu s faci toate cele ce-i zic. Cheam pe unul din presbiterii cretini care este ntr-aceast cetate ca, nvndu-te dup rnduiala bisericeasc, s te boteze, pentru c aceea este cap i temelie a mntuirii. Iar dup aceea vor merge cu a lor rnduial i celelalte fapte cuviincioase ale plcerii de Dumnezeu". Auzind aceasta Evdochia de la fericitul btrn, a chemat pe una din slugile cele mai de cinste ale casei sale i i-a poruncit s mearg ndat la biserica cretin i s cheme de acolo pe preot, rugndu-l s nu pregete a veni. ns i-a poruncit s nu-i spun numele aceleia ce-l caut i pentru ce. Deci, srguindu-se trimisul degrab, a venit preotul, pe care vzndu-l Evdochia, i s-a nchinat pn la pmnt i a srutat cinstitele lui picioare. Dup aceasta i-a grit: "Rogu-te pe tine, stpne, ezi puin i spune-mi toate despre credina voastr; cci voiesc i eu s fiu cretin".

MARTIE Preotul, mirndu-se de acel grai, a ntrebat-o: "De care credin ii i pentru ce doreti a trece la cretineasca credin?" Rspuns-a ea: "Sunt samarineanc att cu neamul, ct i cu credina, i la toat lumea am fost soie. Pentru ce s nu-i spun eu ie tot adevrul? Sunt prta a multor ruti. Iar cnd am auzit c pctoii, de nu se vor poci i nu se vor face cretini, dup moarte vor fi muncii n focul cel venic, am zis n mintea mea ca ndat s m fac cretin". Rspuns-a preotul: "Dac ai fost ca o mare a pcatelor, f-te de aici nainte liman al mntuirii; dac ai fost tulburat de multe vnturi, intr de acum dar ntru alinare; i dac ai fost supus valurilor celor cumplite, caut de acum roua cea de diminea ce se pogoar din cer; i, dac prin furtuna cea ndelungat eti ntunecat, de acum caut pe Ocrmuitorul cel bun, care fr de primejdie te va povui n a Sa alinare, acolo unde snt vistieriile a toat dreptatea, i te srguiete s fii motenitoare a buntilor celor ce snt acolo. Iar bogiile cele pmnteti pe care le ai s le mpari la cei ce au trebuin i s te scapi de amrciunea pcatului, cum i din ntunecarea i focul cel nestins ce te ateapt pe tine, de nu te vei poci". Evdochia, auzind aceasta, a lcrimat i, lovindu-se n pieptul su a zis: "Cu adevrat, oare nu este la Dumnezeul vostru mil pentru cei pctoi?" Rspuns-a preotul: "Celor pctoi, care se pociesc dup primirea semnului credinei, adic a sfntului Botez, le iart Domnul toate pcatele vieii celei din necredina de mai nainte. Iar celor ce petrec n pcate i la pocin nu gndesc, nu le d iertare, i unii ca aceia vor fi muncii fr milostivire". Zis-a Evdochia: "Spune-mi, printe, oare socoteti c snt n cer mai mari bucurii i mai scumpe dect acestea care snt pe pmnt? La noi cu adevrat snt multe vistierii de aur, de argint i de pietre scumpe, cum i toat veselia i desftarea. Pe lng acestea, avem i ndestulare de peti, de psri i de tot felul de buturi. Oare mai mult dect acestea se afl acolo n cer?" A zis ctre dnsa preotul: "De nu-i vei deprta mintea de la nel-ciunea lumii acesteia i de nu vei trece cu vederea desftrile cele vremelnice, nu vei putea privi spre viaa cea venic i nu vei ti desftrile cele negrite ce snt ntru dnsa i bogiile cele nespuse. Iar de voieti s le ctigi pe acelea, uit mndria i veselia lumii acesteia". Rspuns-a Evdochia: "S nu fie aceea, stpnul meu, ca s iubesc vreun lucru vremelnic i degrab pieritor mai mult dect viaa cea fr de moarte i fericit; ci aceasta este pe care o caut, printe. Oare dac voi primi credina cretin, voi putea s am ndejde tare i fr de ndoial cum c voi merge la viaa cea fr de moarte, precum zici? i ce semn mi dai prin care s m ncredinez eu cum c acelea ce grieti aa snt? Prin ce voi cunoate iertarea multelor mele pcate de la Dumnezeul vostru? Pentru c de voi da la sraci bogiile ce le am, ntru care pot s m ncredinez nc muli ani ai vieii mele cu desftare i veselie, i de-mi voi risipi toate averile mele precum m sftuieti, iar dup aceea nu voi ctiga cele spuse de tine, atunci cine va fi mai ticloas i mai nevoia dect mine, cnd nu-mi va rmne nici o scpare n cea mai de pe urm nevoie a mea? Pentru c oamenii pe care cu rutatea mea i-am mhnit, dac voi ncepe a cere ajutor de la dnii ntru srcia mea, aceia, scrbindu-se, se vor lepda de mine.

ZIUA 1 De aceea snt mhnit i m tulbur cu gndul, fiindc nu snt ncredinat pentru cele viitoare. Deci mi trebuie o mare ncredinare i ntrire ntru acelea pe care mi le fgduieti cu mrime de suflet, spunndu-mi de milostivirea Dumnezeului vostru, care iart cu nlesnire pcatele celor ce se pociesc. Cu adevrat, de m voi ncredina despre aceea desvrit, voi ncepe cu ndrzneal a-mi risipi toate ale mele, i m voi duce unde m vei chema, i voi sluji acelui Dumnezeu n toate zilele vieii mele. i, precum am fost altora pild de frdelegi, acelorai le voi fi chip ales de pocin. Dar s nu te minunezi, printe, de aceast ndoire a mea, pentru c snt de ateptat cele ce aud, iar n crile noastre i n credina samarinean, n care snt crescut, niciodat nu le-am auzit i nici urm n-am aflat cndva de nite asemenea nvturi". Preotul a zis ctre dnsa: "S nu te tulburi deloc, nvluindu-te cu cuget nestatornic, o, Evdochia, i nu-i lsa mintea s fie risipit. Cci ceea ce te tulbur este nelciune a nceptorului rutii, a diavolului, urtorul mntuirii tale. Pentru c acel duh fctor de rutate, dup ce te-a vzut deteptndu-te spre slujba lui Hristos, ca s-i risipeasc mntuitorul sfat, ndat a pus n inima ta gnduri de ndoire i de nfricoare deart. n acest fel diavolul ndjduiete s te ntoarc de la calea cea dreapt i s te ntreasc iari n viaa pctoas cea mai dinainte. Astfel cu ticloie fiind robit, vrea s te trag n pierzare i la moarte prin iubirea de lume deart i ptima; c acela este lucrul lui cel viclean. Aceasta este srguina lui cea mare, s ntoarc pe oameni de la calea cea bun, s-i aduc la ndrtnicie i s-i fac prieteni i prtai cu el n munca cea venic i n focul cel nestins. Iar de doreti s afli cu dinadinsul despre buntatea, negrita mil i iubirea de oameni a Dumnezeului nostru de care ai auzit, s tii c este gata a primi pe cei ce se pociesc, ntmpinndu-i de departe cu ntinse brae printeti i, iertndu-le pcatele, le va drui viaa venic. ncredineaz cu acestea, ridicndu-i mintea de pe pmnt sus la cer i, lsnd grijile cele vremelnice, gndete-te la viaa venic. nc este trebuin pentru aceasta i de rugciune cu trezvie i cu smerenie; cci Dumnezeu numai astfel se mpac cu sufletul i rsare lumina dumnezeiasc ntr-nsul, artndu-i tot adevrul. Atunci cunoate omul ce este deertciunea lumii acesteia att de vremelnic i ce este veacul ce va s fie; apoi ct snt de vtmtoare desftrile vieii acesteia, ct de bun este Dumnezeu i ct de nemsurat este milostivirea Lui. Aadar, de voieti s m asculi pe mine i s te mntuieti, leapd hainele tale de mare pre i te mbrac n altele proaste. Apoi, nchizndu-te ntr-o cmar deosebit a casei tale, s petreci acolo apte zile i, aducndu-i aminte de toate pcatele, i s le mrturiseti cu lacrimi lui Dumnezeu, Ziditorul tu. nc postete i te roag, ca s binevoiasc Domnul nostru Iisus Hristos s te lumineze i s te povuiasc ce s faci ca s-I fii bine plcut Lui. Dar s m crezi c nu n zadar vei face ceea ce te sftuiesc, c este milostiv i ndurat fr de msur Stpnul nostru i are buntatea de a ntmpina de departe cu darul Su pe cei ce se srguiesc a se ntoarce ctre El; cci totdeauna se bucur de pocina pctosului". Preotul, zicnd unele ca acestea i vznd pe Evdochia c se nvoiete cu sfatul lui, s-a sculat s plece, grindu-i proorocete la sfrit acest mntuitor cuvnt: "Hristos Dumnezeu, Cel

10

MARTIE ce a ndreptat pe vame i a miluit pe pctoasa care a plns la picioarele Lui. Acela s te ndrepteze i pe tine, s te miluiasc i s fac numele tu slvit peste tot pmntul. Amin!" Deci ieind preotul, fericita Evdochia, nezbovind ntoarcerea sa ctre Dumnezeu, ndat a chemat pe una din slujnice i a zis ctre dnsa: "Dac va veni cineva aici din cei ce voiesc s m vad, dorind s intre la mine, s nu spui s snt acas i nimeni s nu tie nimic de mine. Ci s-i spui c m-am dus la un sat deprtat, unde voi zbovi acolo nu puin vreme, pentru oarecare trebuin. Dar s porunceti i portarului s nu lase aici pe nimeni, ca astfel s nceteze toate lucrurile voastre n casa mea. Iar cei ce fac bucate n toate zilele la masa mea s nu le mai aduc aici, ci s nchidei porile cele mari ale casei pn ce voi porunci eu a se deschide i toate s le facei aa ca s semene ca i cum n-a fi acas". n acest chip poruncind slujnicii, s-a ntors la fericitul Gherman i i-a grit: "Rogu-m ie, printe, spune-mi ceea ce te voi ntreba: Pentru ce voi, monahii, vieuii n locuri pustii, lsnd atta dulcea a vieii din cetate mpreun cu oamenii? Oare mai mult plcere gsii n pustieti?" Fericitul Gherman a rspuns: "Nu, fiic, nimic nu aflm n pustieti dintre unele ca acelea pe care le socoteti a fi plcere. Dar lsm cetile i plcerea lumeasc i fugim n pustie, pentru ca s scpm de dearta trufie i s omorm patimile trupeti cu foamea, cu setea, cu ostenelile, cu haine rupte i cu neajungerea tuturor celor trebuincioase. Astfel ne ndeprtm de locurile cele lesnicioase de pctuire, cci cu nlesnire cade n pcat cel ce vieuiete n cetate. Pe de o parte se biruiete de neputina fireasc, iar pe de alta se neal de diavol, de vederea feelor frumoase i de auzul cuvintelor celor desfrnate. Pentru c n cetate se nasc gndurile cele necurate i se ntineaz sufletul. Iar sufletul, fiind ntinat, i are nchis intrarea n mpria cerului pn ce se curete prin pocin; pentru c n cer este scaunul luminii celei venice, al veseliei adevrate i al dulceilor celor nemincinoase, neavnd nici un pic de necazuri i amrciune, nici de fapte rele. Iat ai auzit pentru ce ne ducem n pustie: ca s ne pzim de pcat n zilele vieii noastre, iar pcatele fcute s le curim prin asprimea petrecerii din pustie. n acest chip s ne facem intrare liber spre fericirea cea cereasc. De aceea toat srguina i ngrijirea noastr este ca trupurile noastre s le pzim nentinate de lucrurile necurate, iar mintea noastr s-o pzim nevtmat de gndurile rele, strin de toat rutatea, vicleugul, frnicia, crtirea, clevetirea, zavistia, iuimea i mnia. Aa vom fi mpreun cu ngerii, precum ne-a vestit Hristos n Evanghelie, cu Sfnta Sa gur. Iar bogiile nu ajut la nimic, pentru primirea mpriei cerului iubitorului care le adun cu nesa, ci snt ca un mort ce zace n groap. Deci, dac voim s ctigm iertare de pcatele noastre, s ne srguim n cealalt vreme a vieii s cltorim pe calea poruncilor Domnului, umblnd pe crarea dreptii i a adevrului i ca pe o hain s rupem ini-mile noastre cu jale pentru pcate. Apoi nencetat s strigm ctre Dumnezeu, pentru c numai aa vom terge necuria pcatului de care griete David: nvechitu-s-au i au putrezit rnile mele de ctre faa

10

11

ZIUA 1 nebuniei mele. Apoi, ce anume cuvinte ni se cade a le cnta de-a pururea n rugciunea Domnului, acelai David ni le aduce aminte, zicnd: Ct snt de dulci cuvintele Tale gtlejului meu, mai mult dect mierea, gurii mele. i att snt de dulci cuvintele Domnului, nct covresc toat dulceaa tuturor mncrilor celor dulci i a buturilor celor preascumpe i ntresc sufletul mai mult dect mncarea pe trup. Drept aceea griete despre dnsele dumnezeiasca Scriptur: Vinul veselete, iar pinea ntrete inima omului. Vinul acela i pinea nsemneaz poruncile Domnului nostru Iisus Hristos, care ca nite pine i vin snt pentru sufletul omenesc; cci, ntru tria i veselia inimii, scot pe cel pctos din toate lucrurile necurate, i ndrep-teaz pe cel ce se ntoarce ctre Domnul, dac omul se desprinde de dnsele cu osrdie i nencetat. Deci, lepdnd de pe tine haina cea frumoas i mbrcndu-te n cea smerit, apropie-te cu tot cugetul spre pocin prin fapte bune i seamn lacrimi pe pmnt, ca s seceri n ceruri bucurie i veselie venic. Cu plngere stinge cuptorul greelilor tale, ca astfel s te nvredniceti mngierii Domnului i s intri n bucuria drepilor. Plngi pentru frdelegile tale pe care diavolul le-a ndulcit n inima ta, ca, pentru lacrimile tale, s se apropie de tine ngerul, mijlocitorul mntuirii. Usuc-i necurata tin a stricciunilor n care te-ai tvlit mult vreme, fiind aruncat i inut acolo de lucrtorul tuturor rutilor, ca de aici nainte s fii prta desftrii raiului. D-i vrjmaului diavol necaz i greutate ca rspltire, cci el, nelndu-te cu plcerile, te-a ngreuiat cu pcatele. Slujete cu osrdie lui Dumnezeu, ca s te faci motenitoare a luminii celei nenserate, i fii ca o albin binelucrtoare, adunndu-i dreptate din multe lucruri sfinte, srguindu-te de-a pururea a plcea lui Dumnezeu". Aceste cuvinte ale lui Gherman s-au adncit foarte mult n inima Evdochiei, cea pregtit de mai nainte cu aducerea aminte a celor zise de dnsul. Deci ea, bolind pentru pcate, n cldura duhului, s-a aruncat naintea picioarelor lui, zicnd: "M rog ie, omule al lui Dumnezeu, lucrul pe care l-ai nceput pentru mine, svrete-l cu dreapt credin i pune-m naintea Dumnezeului tu, ca s nu fiu de batjocur celor ce voiesc s m nele. Ci, svrind lucrul nceput, s m nvrednicesc de fericirea venic prin nvturile tale cele mntuitoare. Nu-i lua zugrvitoarea mn de pe tblia cea pregtit, pn ce desvrit vei nchipui pe Hristos n mine". Gherman i-a rspuns: "Petreci, fiic, ntru frica Domnului i, nchizndu-te n cmrua ta, roag-te ctre El nencetat cu lacrimi, pn ce-i va risipi i-i va curi toate pcatele i te va face s nu te ndoieti de mila Lui. Cci Domnul nostru Iisus Hristos este bun i milostiv i degrab i va arta mila Sa i cu darul Su nu va zbovi a te mngia". Acestea zicnd, fericitul Gherman s-a rugat pentru dnsa lui Dumnezeu, i, nsemnnd-o cu semnul Crucii, a nchis-o n cmrua ei, fgduindu-i c va zbovi pentru dnsa n Iliopolis apte zile. Evdochia intrnd n cmrua sa, dup ce a petrecut apte zile n rugciune i n post, a venit fericitul Gherman i, deschiznd ua, i-a poruncit ei s ias. El a vzut-o cu faa nglbenit, cu trupul sczut, mai smerit cu cuttura, mult deosebindu-se cu chipul de

11

12

MARTIE asemnarea ei cea dinti. Lund-o de mn, i-a poruncit s ad. Apoi nsui, rugndu-se lui Dumnezeu, a ezut cu dnsa, i o ntreb, zicnd: "Spune-mi, fiic, ce ai gndit ntr-acele apte zile? Ce ai cunoscut, ce ai vzut i ce i s-a artat?" Iar ea a zis: "i voi spune, sfinte printe. Rugndu-m apte zile, aa precum m-ai nvat, iar n noaptea trecut, cnd de asemenea m rugam, zcnd cu faa la pmnt n chipul Crucii i plngnd pentru pcatele mele, a strlucit o lumin mare, mai mult dect razele soarelui. Iar eu, socotind c a rsrit soarele, m-am sculat de la pmnt i am vzut un tnr prealuminat i nfricoat, ale crui haine erau mai albe dect zpada. Acela, lundu-m de mna dreapt, m-a rpit n vzduh i, lundu-m pe nor, m-a dus spre cer. Acolo era o lumin mare i preaminunat i am vzut mulime nenumrat de cei cu haine albe, bucurndu-se i zmbind unul ctre altul i veselindu-se negrit. Aceia, vzndu-m venind ctre ei, m ntmpinau cu cetele i cu bucurie m srutau ca pe o sor a lor. Apoi, fiind nconjurat i petrecut de aceia, am vrut s intru, fiind dus n lumina aceea care cu neasemnare covrea razele soarelui. Atunci deodat s-a artat n vzduh cineva, nfricoat la chip, nnegrit ca un ntuneric, ca i funinginea, ca i crbunii, ca smoala i ca o grozvie ce covrete toat negreala i ntunericul. Acela, cu o cuttur prea groaznic i prea mnioas privind la mine, cu dinii scrnind i nvlind fr de ruine, voia s m rpeasc din minile acelora ce m duceau. i a rcnit foarte tare, nct tot vzduhul se umpluse de glasul lui; i zicea, rcnind: "Au doar i pe aceasta voieti s-o duci n mpria cerului? Apoi pentru ce ed eu pe pmnt la vntoare i mi pierd n deert osteneala? Pentru c prin aceasta am ntinat eu tot pmntul cu desfrnarea i pe toi oamenii i-am vtmat cu urciunea mpreunrii sale. Cci eu ct meteug am i ct putere, toat ntr-nsa am sfrit-o. Mijlocit-am pentru ea la iubitori de bun neam i preabogai, foarte muli, din ale cror bogii ce s-au cheltuit pentru dragostea ei, atta mulime de aur i de argint a adunat, nct abia se afl n mprtetile vistierii. Pe aceasta m ludam a o avea eu n mini ca pe un semn purttor de biruin i ca pe o arm nebiruit prin care m ludam la oamenii care cad de la Dumnezeu i vin n cursele mele. Iar acum att de mult voieti a te iui asupra mea, o, arhanghele al dumnezeietilor puteri!, nct sub picioarele aceleia spre clcare s m arunci pe mine? Au nu snt destule mniei tale asupra mea, izbndirile acelea pe care n toate zilele mi le ndoieti prea cumplit? Ci chiar voieti s-o scoi de la mine pe aceast roab, cu att de scump pre cumprat? Acum nimic nu mai este al meu pe pmnt. i chiar m tem, ca nu cumva pe toi ci pn acum vieuiesc pctoi, smulgndu-i din minile mele, s-i aduci lui Dumnezeu ca pe nite vrednici i ntru motenirea mpriei cerului s-i scrii. O, vai de grija mea cea deart! O, vai de osteneala mea cea zadarnic! Pentru ce sari aa de cumplit asupra mea? Las iuimea i slbete-mi puin legturile cu care snt legat; cci vei vedea cum n clipeala ochiului voi pierde de pe pmnt neamul omenesc i nici motenire nu-i voi lsa. Eu snt aruncat din cer pentru o mic nesupunere, iar tu pe pctoii cei cumplii, care au ndrznit a-i bate joc de Dumnezeu i muli ani L-au mniat mult, i duci n mpria cereasc.

12

13

ZIUA 1 Dac aa i place ie, apoi adun ntr-un ceas, din toate marginile pmntului, pe toi oamenii cei vrednici de pierzare care nu au via omeneasc, ci dobitoceasc i de fiar, i pe toi adu-i la Dumnezeu; iar eu m voi ascunde ntru ntuneric i ntru adnc, n venicele munci ce-mi snt pregtite mie, m voi afunda!" Acestea i mai multe a zis acela cu mnie i cu mare iuime; cel ce m ducea pe mine cuta groaznic asupra lui, iar spre mine cutnd, zmbea cu dragoste. i a venit glas din lumina aceea, zicnd: "Aa este cu plcere lui Dumnezeu, Celui ce se milostivete pentru fii omeneti, c pctoii care snt ntre dnii, de vor primi pocina, s fie primii n snul lui Avraam!" i iari se auzi glas ctre cel ce m ducea pe mine: "ie i griesc, Mihaile, pzitorule al legii Mele, du pe aceasta acolo de unde ai luat-o, ca s-i svreasc nevoina, pentru c Eu cu dnsa voi fi ntru toate zilele ei". Atunci el ndat m-a adus n cmrua mea i mi-a zis: "Pace ie, roaba lui Dumnezeu Evdochia! mbrbteaz-te i te ntrete, cci darul lui Dumnezeu este acum cu tine i totdeauna va fi, n tot locul". Eu, din cuvintele lui lund ndrzneal, am zis: "Doamne al meu, cine eti Tu, spune-mi, ca s neleg cum voi crede n Dumnezeul cel adevrat i cum voi putea ctiga viaa venic?" Iar el a rspuns: "Eu snt nceptorul ngerilor lui Dumnezeu i mie mi este ncredinat grija pentru pctoii care se pociesc, ca s-i primesc pe dnii i si duc n viaa cea fericit i fr de sfrit. i mult bucurie se face cetelor ngereti n cer de cte ori vine din ntunericul pcatului vreun pctos ntru lumina cea curat a pocinei. Pentru c nu voiete Dumnezeu, Care este Tatl tuturor, ca s piar sufletul omenesc pe care l-a zidit din nceput, cu preacuratele Sale mini, dup asemnarea chipului Su. De aceea se bucur mpreun toi ngerii, cnd vd vreun suflet omenesc, nfrumuseat cu dreptatea, nchinndu-se Tatlui celui venic; i toi l srut, ca pe un frate al lor, de vreme ce, lepdnd ntunericul pcatului, se ntoarce la Dumnezeul cel viu, care le este Tat de obte al tuturor fiilor luminii, i strns se lipete de El". Acestea zicnd, m-a nsemnat cu semnul Crucii, iar eu m-am nchinat lui pn la pmnt i, cnd m-am nchinat, acela s-a dus la cer". Atunci fericitul Gherman a grit ctre dnsa: "De acum ncre-dineaz-te, o, fiic, i nu te mai ndoi, c Dumnezeul cel adevrat st gata n cer a primi pe cei ce se pociesc de pcatele lor i a-i duce pe dnii ntru lumina Sa cea venic unde mprete, nconjurat fiind de sfinii ngeri, slujitorii mpriei Sale, pe care i-ai vzut ntru acea cereasc lumin. Iat, ai fost privitoare a mprtetei slave celei fr de moarte a Domnului nostru Iisus Hristos i ai cunoscut ct de grabnic este spre milosrdie i spre iertarea pcatelor; i ct de degrab i arat darul Su celor ce doresc a se mpca cu El. Ai priceput dumnezeiasca Lui slav i ai vzut curtea cea cereasc ntru care petrece, plin de frumusei negrite. Ai cunoscut ct este de mic i neputincioas lumina lumii acetia, mpotriva strlucirii aceleia. Deci ce socoteti de aceea, i ce gndeti, spune-mi?" Iar fericita Evdochia, avndu-i mintea neschimbat spre a sluji din toat inima sa lui Dumnezeu, mpratul slavei, a zis: "Am crezut i cred c nu este alt Dumnezeu: care mntuiete pe oamenii cei pctoi, afar de Acela, ale crui pori cereti leam vzut strlucite cu negrit lumin".

13

14

MARTIE Gherman a grit: "Pregtete-te fiic, spre slujba cea cu osrdie a lui Dumnezeu, ngrijindu-te ca rodul pocinei tale cel pus n cumpn s trag mai mult dect pcatele vieii tale celei dinainte; i s te aduci singur pe tine dar bineprimit lui Dumnezeu, celui fr de moarte i venic. Plngi i te tnguiete, pn ce vei spla toate necuriile tale desvrit cu lacrimile; i aa te vei nvrednici a fi mireas curat a lui Hristos. Apoi uit mndriile tale cele mai dinainte, cum i tinereile cele vtmtoare care se slbticesc cu poftele; ca astfel, ca rspltire, Hristos Domnul s-i ierte pcatele. Scoate-i grumazul tu de sub jugul cel greu al robiei celei de ruine pe care i l-a pus diavolul prin pcate, i vino la jugul cel bun i uor al pocinei celei de via fctoare; ca apoi, fiind liber de pcate, te vei cunoate pe toi drepii i pe sfinii ngeri. Treci ctre adevrata credin i ctre ntreaga nelepciune i, avnd bun tiin, spunei n fa diavolului cu ndrzneal: "Nimic din acelea nu-mi este mie parte cu tine, nici ie cu mine, pentru c am aflat pe al meu Stpn i Lui m-am dat pe mine nsmi, ntru venic stpnire. Desvrit am lsat i am lepdat necurata i ntunecata iubire trupeasc a vechiului meu vrjma i m-am mbrcat n haina cea nou, nestriccioas i luminoas a dreptii; n care, umblnd, voi afla darul lui Dumnezeu care m mntuiete n veci. Nu mai am nici o dorin de bogii i nici o iubire a dulceilor celor lumeti, despre care m-am ntiinat c snt de nimic i rmn fr pre. Doresc din toat inima i m srguiesc s aflu cele cereti. Deci, o, diavole, du-te departe de la mine, strinule, neltorule, furtorule i robule al venicului ntuneric!"" Cu aceste cuvinte i mai mult ntrindu-se, Evdochia a zis ctre monah: "Cinstite printe, ce-mi porunceti acum s fac?" Iar el a rspuns: "Voiesc mai nainte de toate s primeti semnul credinei, adic sfntul Botez, care te va pzi nevtmat n toate zilele tale. Iar eu acum, Dumnezeu ajutndu-mi, m voi duce la mnstirea mea. ns m voi ntoarce iari, de va voi Domnul". Iar ea cu lacrimi l ruga, zicnd: "Nu m lsa, domnul meu, nu m lsa, mai nainte pn ce voi putea desvrit a m ntoarce ctre Dumnezeu i voi ctiga darul Lui cel ateptat de mine; ca nu cumva vechiul neltor, vzndu-m prsit i fr de ajutor, s m atrag unde va voi i s m ntoarc la stricciunea vieii celei desfrnate". A zis ctre dnsa fericitul Gherman: "Aceast hotrre spre viaa cea mai bun, pe care Dumnezeu o lucreaz ntru tine, i ndejdea ta cea bun te vor pzi de cursele vrjmaului de care te temi. ns petreci nc puin vreme n smerit rugciune ctre Dumnezeu i n mrturisirea pcatelor tale i te ngrijete de primirea sfntului Botez. Iar eu degrab m voi ntoarce la tine, cutnd cele de folos vieii tale, i i se va da ie ajutorul sfntului Duh". Fericitul Gherman, zicnd acestea ctre dnsa i ncredin-nd-o lui Dumnezeu, s-a dus n calea sa. Dup ducerea lui Gherman, fericita Evdochia a petrecut nc cteva zile n post, nimic altceva neavnd la mas dect numai pine, untdelemn i ap; iar ziua i noaptea se ruga i plngea. Dup aceea, ducndu-se la episcopul acelei ceti, care se numea Teodot, s-a botezat de dnsul n numele sfintei Treimi celei de o fiin.

14

15

ZIUA 1 Dup ctva timp de la luminarea sa, a scris carte de rugciune la acelai episcop n care i fcea cunoscut despre bogia sa, numrnd-o cu de-amnuntul i rugnd pe episcop s-o ia pentru Hristos. Iar episcopul, citind cartea trimis ctre dnsul, a chemat pe fericita Evdochia la dnsul i i-a zis: "Tu, fiic, ai scris scrisoarea aceasta ctre mine, pctosul?" Iar ea i-a rspuns: "Eu am scris-o, i acum iari m rog sfiniei tale s porunceti iconomului bisericii ca s ia bogia cea dat de mine i s-o mpart la sraci i la lipsii, la srmani i la vduve, precum singur tii; pentru c am aflat c acele bogii ale mele snt pe nedrept i prin frdelegi adunate". Episcopul, vznd scopul ei cel bun, credina i dragostea ce avea ctre Dumnezeu, cutnd spre dnsa i cu duhul mai nainte vznd viaa ei ce avea s fie, i-a zis: "Roag-te pentru mine, soro ntru Domnul, ca una ce te-ai nvrednicit a te numi mireas a lui Hristos. Cci urnd necurata iubire trupeasc, ai iubit curia; viaa cea desfrnat lepdnd-o, ai urmat fecioretii i ntregii nelepciuni; ai vndut lumea cea deart ca s-i ctigi mrgritarul cel ceresc. Puin vreme cheltuindu-i n nelciunea pcatului, prin pocin i-ai mijlocit veacul cel nesfrit n viaa cea de sus; avnd moartea naintea ochilor, nemurirea ai dobndit. Tu, care pe muli la pierzare i-ai atras, acum ntru Hristos pe muli i vei nvia mbrcndu-te din ntuneric n lumina credinei. Vrednic eti a te numi mielueaua lui Hristos. Dup numele tu, Evdochia, care nseamn bunvoire, bine a voit Domnul pentru tine. Tu, care ai trecut cu vederea pe oamenii cei iubitori de patimi i ai iubit cetele ngereti, roag-te pentru mine. Iari m rog ie, roaba i prietena lui Dumnezeu, adu-i aminte de mine n cereasca mprie". Acestea i multe altele vorbind episcopul cu lacrimi, a zis diaconului su: "Cheam la mine degrab pe rnduitorul casei de oaspei bisericeti". Acela venind, i-a zis episcopul: "Te tiu pe tine om drept, credincios i de Dumnezeu temtor, ngrijindu-te de sufletele multora. De aceea i ncredinez ie i pe aceast roab a lui Dumnezeu care dorete s sporeasc spre mai bine, ca i de a ei mntuire s te ngrijeti i pe toate ale sale s le dai lui Dumnezeu prin minile sracilor". i era acel brbat preot cu rnduiala, petrecnd n feciorie din tinereile sale, care toat averea ce i rmsese de la prini o druise sfintei Biserici a lui Dumnezeu i pe sine singur se dduse spre slujba Domnului. Acela, lund cu dnsul pe Evdochia, a mers n casa ei i, dup ce a intrat ntr-nsa, a chemat Evdochia pe iconomii casei sale i le-a zis lor: "Aducei-mi fiecare din voi toate cele ce v snt ncredinate vou". Aceia ndat au adus toate. i acesta era numrul lucrurilor celor aduse: dou greuti mari de aur, adic douzeci de mii de buci; podoabe alese i de multe feluri, fr de numr; pietre de mult pre i mrgritare mprteti fr de numr; lzi cu haine de mtase, dou sute aptezeci i cinci; patru sute zece lzi cu haine albe de in; o sut aizeci lzi de haine esute cu aur; o sut douzeci i trei lzi mari cu haine de tot felul; o sut cincizeci i dou lzi cu alte haine cu pietre scumpe i mpodobite cu custur de aur; aur mult douzeci i cinci de greuti diferite, adic dou sute cincizeci de mii de galbeni; douzeci de lzi cu lucruri de aromate

15

16

MARTIE binemirositoare, treizeci i trei de lzi de mir curat de India; argint n diferite feluri de vase, ca opt mii de litre; perdele de mtase cusute cu fir, ca la o sut treizeci i dou litre; perdele de mtase ca la aptezeci de litre; iar alte haine i lucruri mai de mic pre erau adunate o mulime fr de numr. Afar de aceste mictoare bogii avea i averi nemictoare, ca: pmnturi, sate, inuturi din care, n tot anul, se adunau roduri de pre, ca la opt sute dou mii. Toate aceste bogii aducndu-le naintea picioarelor sfntului preot, care era econom al casei bisericeti de oaspei, fericita Evdochia a chemat pe toi servitorii i servitoarele sale i, lund din lad dou mii de galbeni, i-a mprit lor; nc i vase, cearafuri, paturi de mult pre, scaune aurite i toate cele frumoase ale casei cte erau afar din lzi, le-a druit lor. Dup aceea le-a dat cea mai de pe urm srutare, zicndu-le aa: "Eu v eliberez din robia aceasta de puin vreme, iar voi, de voii, srguii-v a v elibera din robia diavoleasc. i v vei elibera, dac m vei asculta pe mine i v vei apropia de Hristos, adevratul Dumnezeu. Acela v va drui vou venica libertate, pe care o au fiii lui Dumnezeu, i v va scrie pe voi printre ai Si ostai". Apoi ntorcndu-se ctre preot, i-a zis: "Iat, de acum, domnul meu, ie i se cuvine s te ngrijeti de toate acestea ce-i snt puse nainte i s le rnduieti precum voieti; pentru c eu voi cuta pe Stpnul, cel ce m caut pe mine". Preotul, minunndu-se de o schimbare i o pocin ca aceasta a ei, fr de veste i neateptat i de o att de mare cldur ce avea ctre Dumnezeu, a zis ctre dnsa: "Fericit eti, Evdochia, cci printr-un lucru ca acesta te-ai fcut vrednic a fi scris n numrul fecioarelor lui Hristos. Ai tiut ceasul venirii Mirelui i ai neles pe ce cale i se cuvine a intra n casa de nunt. Cu adevrat, prin trezire te-ai srguit ca s nu rmi afar din cmar. Candela cu untdelemn i-ai umplut i nu te va cuprinde pe tine ntunericul. Sporete n acea putere fctoare de bine i Dumnezeu i va ajuta ie; i te roag pentru mine pctosul, ca una ce eti vrednic de ceata sfinilor!" Pe cnd vorbea cu fericita Evdochia, iat a venit cinstitul Gherman, fiind luminat de darul sfntului Duh. i vznd-o pe ea c-i dduse averea sa lui Dumnezeu i pe slugile sale le eliberase, acum fiind srac cu duhul i cu lucrul pentru Hristos, a luat-o i a dus-o n mnstirea de fecioare pe care o avea n stpnirea sa n pustie, nu departe de mnstirea sa cea de brbai. i a fcut-o pe ea monahie, i acolo petrecea n ostenelile i nevoinele vieii monahiceti, ziua i noaptea slujind lui Dumnezeu. Deci, avea fericitul Gherman n a sa via de obte aptezeci de frai monahi, iar n mnstirea de fecioare care era la zece stadii deprtare de a monahilor, treizeci de clugrie. Acolo a rmas i sfnta Evdochia, care se nevoia mai mult dect celelalte. i purta haina de la Botez, pe care i-o dduse episcopul cnd a botezat-o, i pe care n-a dezbrcat-o niciodat. Dup treisprezece luni a murit egumena acelei mnstiri, cu numele Haritina, care vieuise cu sfinenie, sub a crei nceptorie Evdochia bine a sporit i a nvat Psaltirea pe de rost i toat sfnta Scriptur citind-o odat cu luare aminte, o nelegea bine, luminnd-o Duhul sfnt. ntrecnd pe toate surorile cu ostenelile cele pustniceti, a fost aleas egumen de toate

16

17

ZIUA 1 cu un glas n locul celei ce murise. i Dumnezeu n-a zbovit a mrturisi vrednicia ei i a ntri alegerea aceea prin minune, precum se va spune ndat. Era un tnr oarecare, unul din iubiii ei de mai nainte, anume Filostrat, foarte bogat. Acela aducndu-i aminte de dragostea sa de mai nainte cu Evdochia i aprinzndu-se foarte mult dup ea, diavolul nteindu-l spre aceea, gndea cum ar ntoarce-o la viaa ei de mai nainte i ctre fapta sa de ruine. Cugetnd mult la aceea i din zi n zi nvpindu-se cu mai mult dragoste spre dnsa, a gsit un meteug ca acesta: S-a mbrcat n mbrcminte monahiceasc, a luat aur ct putea s duc, l-a ascuns n haine i a plecat pe jos la mnstirea Evdochiei, ndjduind fr de ndoial, c-i va mplini scopul. Ajungnd acolo i btnd n poart, portria s-a uitat printr-o ferestruic mic i l-a ntrebat: "Ce caui aici, omule?" El a rspuns: "Sunt pctos. Am venit s v rugai pentru mine i s m nvrednicesc de binecuvntarea voastr". Portria i-a zis: "Frate, locul acesta este nengduit pentru brbai. Dar mergi puin mai departe de aici i vei afla mnstirea lui Gherman. Acolo te vei nvrednici de rugciune i de binecuvntare. Iar aici nu sta, nici nu supra btnd, c nu vei putea intra". Zicnd acestea, fecioara aceea, a nchis ferestruica. Filostrat, umplndu-se de ruine i de jale, arznd i cu iubi-rea spre Evdochia, s-a dus la mnstirea lui Gherman. Nimerind vreme cu nlesnire, cci a gsit pe fericitul Gherman eznd lng poarta mnstirii i citind pe o carte, i s-a nchinat cu smerenie pn la pmnt. Apoi, dup obiceiul monahicesc, dup rugciunea fcut de sfntul stare i dup ce Filostrat a luat binecuvntare de la dnsul, i-a zis lui cuviosul Gherman: "ezi, frate, i-mi spune, din ce parte eti i de la care mnstire?" El a rspuns: "Printe, am fost singurul fiu nscut la prinii mei, care nu de mult au murit; n-am voit s iau femeie, ci am ales s slujesc lui Dumnezeu n rnduiala monahiceasc, voind dup aceea s-mi caut loc i un povuitor de la care s nv viaa monahiceasc. Auzind de sfinia ta, cinstite printe, am venit cale mult ctre acest loc, dorind s cad naintea sfintelor tale picioare i s m rog ie ca s m primeti n mnstirea ta pe mine, cel ce doresc s m pociesc de pcatele mele de mai nainte". Grind el acestea, fericitul Gherman se uita cu dinadinsul la el i, cunoscnd ptimaul lui nrav dup faa i ochii lui, i-a grit: "Fiule, de mare osteneal voieti a te apropia, dar nu tiu de va fi dup msura puterii tale. Noi, btrnii, abia putem sta mpotriva ispitelor celor grele ale diavolului, care ne ndeamn spre necurie; iar tu ce vei face aici n floarea tinereilor tale i n anii cei nvpiai ai aprinderii ptimae?" Filostrat rspunse: "Printe, nu snt oare pilde ale vieii celei mbuntite la tinerii asemenea cu mine care au biruit poftele? Oare Evdochia aceea a voastr, de care am auzit multe, strbtnd pretutindeni slava despre viaa ei cea mbuntit, n-a fost tnr i trit n desftri, iar acum a alergat la povuirea voastr i petrece n clugrie statornic, biruindu-i trupul? Iat, nu voi tcea, printe, despre aceasta, c prin chipul ei mai vrtos snt deteptat i voiesc s-i urmez. Cci gndesc la floarea tinereilor ei, ct de frumoas i de bogat, n ce fel de desftri i-a petrecut anii ei de mai nainte. Apoi, dup toate acestea, ntr-un ceas

17

18

MARTIE schimbndu-se deodat, s-a dus s slujeasc lui Hristos, pe calea cea strmt i cu scrbe. i dac ea a putut s treac cu vederea toate i s-i omoare poftele pentru dragostea lui Hristos, apoi de ce, printe, dezndjduieti de mine, care snt parte brbteasc, mai tare dect dnsa? Cci de a putea s-o vd vreodat, ndjduiesc s iau atta trie spre osrdia cea cald i spre nevoin, nct s poat a-mi fi pild pentru nvingerea i izgonirea tuturor ispitelor diavoleti, n toate zilele vieii mele". Auzind asemenea cuvinte, robul lui Dumnezeu Gherman i-a crezut minciuna ca un adevr, pentru c l socotea c voiete cu adevrat s slujeasc lui Dumnezeu; i a grit ctre dnsul: "Nu te vom opri, fiule, ca s vezi pe Evdochia i s auzi de la dnsa cuvnt de folos, deoarece prin chipul ei voieti a merge la fapta bun". Deci, chemnd egumenul Gherman pe un cinstit monah btrn, care ducea tmie n mnstirea de fecioare i pentru alte trebuine de nevoie era trimis acolo adeseori, i-a zis: "Cnd vei merge n mnstirea de fecioare, s iei cu tine pe acest frate, s vad pe roaba lui Dumnezeu Evdochia, c voiete s se foloseasc de la dnsa i s urmeze vieii ei cea plcut lui Dumnezeu". Dup puin vreme monahul acela, avnd trebuin a se duce la mnstirea de fecioare, a luat cu el i pe acel frate tnr, precum i se poruncise de egumen. Filostrat, acoperit cu chipul monahicesc ca un lup n piele de oaie, intrnd n mnstirea de fecioare i vznd pe sfnta Evdochia, mireasa lui Hristos, s-a mirat de chipul ei cel smerit, de srcia ei i de chinuirea trupului. Cci vedea faa ei galben, ochii plecai n jos, gura tcut, hainele proaste, patul aternut cu rogojin i o nvelitoare aspr pe el. Deci, gsind el vreme de vorb (alte monahii stnd departe) a nceput a povesti ctre dnsa cu glas lin, grind astfel: "Ce este aceasta ce vd, o, Evdochia, cine te-a amgit pe tine care vieuiai n palate asemenea cu cele mprteti i te ndestulai de multe bogii i cu toate plcerile, fiind n toate zilele n veselie i n bucurie, i te-a deprtat n acest loc pustiu? Cine te-a lipsit de poporul cetii, n care adeseori plimblndute n haine luminoase, toi te cinsteau, se minunau de frumuseea ta i cu glasuri de laud te fericeau pe tine? Care neltor te-a adus dintr-attea bunti, n atta srcie i n aceast via urt? Iat, acum toat cetatea Iliopolis te caut. Ochii tuturor doresc s te vad. nsi zidurile preafrumoaselor tale palate se tnguiesc. Eu snt trimis la tine, s spun despre dorirea poporului i, n numele tuturor, s te rog ca s te ntorci n cetate i s mngi cu a ta venire mhnirea poporului pentru tine. Ascult-m, doamn i urmeaz-mi. Iei din locuina aceasta proast, din srcie, din hainele cele zdrenuite, din patul cel tare i intr n palatul tu cel dinti, n mngierile i n desftrile de mai nainte, cu care nu de mult erai ndestulat. i chiar de i-ai pierdut bogia, dnd-o strinilor n zadar, ns snt gata toi ca iari ndat s te mbogeasc. Pentru ce zboveti i te ndoieti? Pentru ce, cnd toi i snt prieteni i-i doresc binele, tu te faci nsi vrjma i muncitoare? Au nu-i este pagub a ascunde atta frumusee a feei ntr-acest ntuneric al vieuirii monahiceti? Au nu-i este pagub, ca ochii ti, cei asemenea cu razele soarelui, s-i strici cu netrebnicia plnsului? Ce folos i este ca s-i omori tinerescul trup, cel att de frumos, cu foamea, cu setea i alte cumplite asprimi? Unde i snt bunele

18

19

ZIUA 1 mirosiri ale parfumurilor tale, cu care, umblnd prin cetate, umpleai vzduhul de bun mireasm i toi te cinsteau ca pe o zei? Iat, dup acele plceri, singur, de voia ta, i-ai ales partea vieii celei srccioase i lepdate. Cui urmezi n atta rtcire? Care ndejde deart te-a scos din stpnirea buntilor att de multe i din care mai multe era s ai? Cine din oamenii bogai i leapd nii bogia i o dau altora n zadar, precum ai fcut tu? Dar tim unde snt bogiile cele lepdate de tine; putem cu nlesnire a le lua i a le ntoarce n a ta stpnire; numai ntoarce-te n cetate la noi, doamna noastr, Evdochia. Iat i aur destul i-am adus pentru cale, iar pe celelalte risipite de tine, dup ce vei veni n Iliopolis, le vom cuta ndat". Acestea brfindu-le el, sfnta Evdochia cuta la el cu mnie. Dup aceea, nesuferind mai mult s asculte viclenele i neltoarele lui cuvinte, i-a zis cu mnie: "Dumnezeul izbndirilor s te certe; Domnul nostru Iisus Hristos, Dreptul Judector, a crui roab nevrednic snt, pe tine cel ce ai venit aici cu gnd ru, s nu te lase a te ntoarce la ale tale, de vreme ce eti fiu al diavolului". Aceasta zicnd, a suflat n faa lui i ndat acel mincinos monah, ticlosul neltor, a czut mort la pmnt naintea ei. Iar surorile fecioare, privind la vorba lor, stteau departe, nct nu puteau nelege cuvintele grite de dnii; apoi, vznd pe acel om cznd, din suflarea Evdochiei, mort la picioarele ei, foarte s-au nspimntat. Deci, mai nti se minunau de un lucru ca acesta ce covrea puterea fireasc i au cunoscut darul lui Dumnezeu ntr-nsa. Dup aceea au nceput a se teme ca nu cumva s afle mireni i judec-torii i, fcnd cercetare ca pentru ucidere, le vor arde mnstirea. Cci elinii, fiind nchintori de idoli, urau pe cretini i mnstirile lor. Deci se sftuiau ntre ele, ce s fac, pentru c nu ndrzneau s ntrebe pe Evdochia de lucrul ce se fcuse. Una dintre dnsele a zis: "S tcem acum, de vreme ce este sear i noaptea se ncepe; ns s ne rugm Domnului la noapte, doar ne va descoperi pricina morii monahului aceluia i ne va povui ce s facem". Venind miezul nopii, cnd avea ndat s se nceap obinuita cntare de miezul nopii, Domnul S-a artat Evdochiei n vis, zicnd: "Scoal, Evdochia, de preamrete pe Dumnezeul tu, i nu departe de trupul mort al ispititorului tu, trimis de diavol asupra ta, plecndu-i genunchii, roag-te ctre Mine i ndat i voi porunci s se scoale viu. Cci el se va scula cu puterea Mea i va cunoate cine snt Eu, cel n care crezi tu; iar darul Meu n tine mai mult se va nmuli". Sfnta Evdochia, deteptndu-se din somn, a fcut mult rugciune ctre Stpnul ei, i a nviat pe cel mort. Deci Filostrat, sculndu-se din moarte ca din somn, i cunoscnd pe adevratul Dumnezeu, de a crui milostivire s-a nvrednicit, s-a aruncat la picioarele fericitei, zicnd: "Rogu-m ie, fericit Evdochia, adevrat roab a adevratului Dumnezeu, primetem pe mine cel ce m pociesc i iart-m c te-am mhnit cu cuvintele mele viclene i necurate cci am cunoscut ct de bun i de puternic Stpn ai".

19

20

MARTIE Fericita Evdochia i-a zis: "Mergi ntr-ale tale cu pace i s nu uii facerile de bine ale lui Dumnezeu cele artate spre tine, nici s te deprtezi din calea cea dreapt a sfintei credine ce ai cunoscut-o i pe care o fgduieti Dumnezeului meu". Stpnea atunci n ara aceea mpratul Aurelian; nu acela care dup acei ani a fost cezar al Romei, ci altul cu numele aceluia, care se supunea cezarului Romei. Ctre acela Evdochia a fost clevetit, pentru c adunndu-se unii din cei mai mari, care fuseser mai nainte n lume iubiii ei slvii i de mare neam, i fcnd sfat, au scris mpratului o scrisoare, clevetind c Evdochia a dus cu sine ntr-un loc pustiu mult aur care se cdea vistieriilor mprteti. i-l rugau ca s li se dea o ceat de oaste care s mearg s afle pe cea fugit i s-o ntoarc n cetate; iar aurul s-l ia spre paza poporului, de vreme ce ea s-a lipit de credina galileieneasc ce mrturisete pe un oarecare Hristos, i aa a necinstit pe zei crora i mpraii li se nchin. Aurelian, auzind despre aurul cel mult, s-a nvoit cu lesnire la fapta lor. i ndat, chemnd pe un suta, i-a poruncit ca, lund ostai, s mearg s ia pe Evdochia mpreun cu aurul, i s-o aduc naintea lui. Iar comitele, lund trei sute de ostai, s-a dus spre pustia aceea unde era Evdochia i mnstirea de fecioare. Fiind ei pe cale, Domnul S-a artat Evdochiei n vedere de noapte, zicndu-i: "Mnia mprteasc s-a ridicat asupra ta, ns nu te teme, c Eu totdeauna snt cu tine". Iar dup ce sutaul s-a apropiat cu ceata sa de acea mnstire fecioreasc, vznd zidurile, se opri ateptnd noaptea, cci era la asfinit; i ornduia oastea ca s nvleasc noaptea deodat asupra mnstirii din toate prile. Dar cnd erau s porneasc spre zidurile mnstirii ndat i-a mpiedicat puterea cea mare i nevzut a lui Dumnezeu, nct ei n-au putut s p-easc ctui de puin spre mnstire, n toat noaptea aceea. Fcndu-se ziu, vedeau zidurile mnstirii, dar nu puteau s vin la dnsele; astfel trei zile i trei nopi ispitindu-se, nimic n-au sporit. i netiind ei ce s mai fac, iat a nvlit asupra lor deodat un balaur mare, nfricoat; iar ei, lepdndu-i armele, au fugit de fric. i mcar c au scpat de dinii balaurului, ns de veninul aceluia n-au scpat. Cci fiind foarte vtmai de duhul cel purttor de moarte al balaurului, unii dintre dnii au czut deodat i au murit, iar alii, tvlindu-se abia vii pe cale, erau aproape de moarte. Numai singur comitele cu trei ostai s-a ntors la mpratul. mpratul, umplndu-se de mnie, a zis ctre boieri: "Ce vom face fermectoarei aceleia, care a ucis cu farmecele sale att de muli ostai de-ai notri? Cci nu se cuvine ca o fapt aa rea s fie lsat fr de pedeaps". Fcnd sfat, s-a sculat fiul mpratului, zicnd: "Eu voi merge cu mai mult putere de oaste i, drmnd locaul desfrnatei, voi aduce pe Evdochia aici". nvoindu-se mpratul cu toi, a doua zi s-a dus fiul mpratului cu ostaii, ca s strice locaul acela pustnicesc i s prind pe Evdochia. Dar apropiindu-se el pe cale de un sat al tatlui su i nsernd, a voit s rmn acolo, cci era frumos locul de odihn. i, dup obiceiul tinerilor, srind de pe cal, s-a lovit cu piciorul de o piatr i i-a rnit piciorul foarte nct pe minile ostailor a fost dus pe pat. Iar la miezul nopii, nesuferind durerea ce se nmulise, a murit; i s-a ntors oastea la mpratul, ducnd mort la dnsul pe fiul su.

20

21

ZIUA 1 mpratul, vzndu-i deodat mort pe fiul su, a czut de jale, apoi s-a strns toat cetatea i s-a fcut ipt, jelindu-se poporul de moartea fiului mpratului, i nsui mpratul murea de jale. i era acolo n popor i Filostrat. Acela, apropiindu-se ctre cei ce erau aproape de mprat, le-a spus despre Evdochia, cum c este roab a lui Dumnezeu i nimeni nu poate so vatme, de vreme ce o pzete pe dnsa puterea cereasc. Iar de voiete mp-ratul s-i vad fiul viu, s trimit cu cinste la dnsa rugminte, ca s roage pe Dumnezeul ei s-l nvieze pe mort. "Cci eu - zicea Filostrat -, am cercat asupra mea puterea rugciunii ei i a lui Dumnezeu grabnic milostivire". Auzind acea vorb i puin venindu-i n putere mpratul i ascultnd de la Filostrat cele ce i s-au ntmplat, a crezut celor povestite. Apoi ndat a trimis la fericita Evdochia pe tribunul su, cu numele Vavila, cu cinstit i smerit scrisoare de rugminte. Iar acela ajungnd la loca, sfnta Evdochia, cu smerenie lund mprteasca scrisoare i, nchinndu-se pn la pmnt, a zis: "Pentru ce mpratul scrie cartea sa ctre mine, care snt srac i pctoas?" Iar tribunul, pn ce sfnta avea s citeasc mprteasca scrisoare, s-a deprtat la oarecare loc deosebit al mnstirii i a aflat acolo o carte deschis. Apoi, privind ntr-nsa, a vzut scris aceasta: Fericii snt cei ce cearc mrturiile Tale, Doamne. i, citind pn la sfrit psalmul acela, a adormit cu capul plecat pe carte. i a vzut n vis pe un tnr luminat care, lovindu-l n coast cu toiagul ce-l purta, i-a zis: "Scoal Vavilo, mortul te ateapt pe tine". Vavila, deteptndu-se, s-a spimntat de ngereasca artare i, alergnd, a spus aceea fericitei Evdochia; i o ruga ca degrab s-l elibereze pe el. Iar ea, chemnd pe toate surorile, a zis ctre dnsele: "Surorile i maicile mele, ce m sftuii s fac fa de cele ce scrie mpratul ctre a mea smerenie?" Iar ele, ca i cu o gur, au zis: "Darul Duhului sfnt te va povui pe tine. Scrie la mp-ratul ceea ce place lui Dumnezeu". Fericita, rugndu-se din destul, a ezut i a scris la mpratul astfel: "Eu, o femeie proast, nu tiu pentru ce mpria ta ai voit a trimite la mine scrisoarea ta? Pentru c snt ticloas i plin de pcate. i mustrat fiind n contiina mea de att de multe frdelegi ale mele, nu am ndrzneal ctre Hristos, Dumnezeul meu a-L ruga s se milostiveasc spre tine i s-i dea pe fiul tu viu. ns ndjduiesc la adevrata buntate i putere a Domnului meu, c, dac tu cu toat inima vei crede ntru adevratul Dumnezeu, Cel ce nviaz morii i vei crede n El cu nendoire, va arta spre tine i spre fiul tu mila Sa cea mare. Pentru c nu se cuvine omului s cheme sfntul i nfricoatul Lui nume i s se roage pentru orice, dac mai nti nu va crede n El cu suflet curat. Deci, dac din tot sufletul vei crede, vei vedea puterea cea mare a lui Dumnezeu celui fr de moarte, de milostivirea Lui te vei nvrednici i te vei ndulci de facerile de bine ale Lui". Acestea scriindu-le i pecetluind scrisoarea cu trei semne de cruce, a dat-o trimisului i la eliberat. Iar tribunul, ntorcndu-se la mprat, nu i-a dat scrisoarea sfintei Evdochia, ci mai nti a pus-o pe pieptul mortului, chemnd cu mare glas numele lui Hristos. i ndat mortul a luat putere de via, a deschis ochii i a grit; apoi s-a sculat ca din somn, viu i sntos, toi

21

22

MARTIE mirndu-se i spimntndu-se de acea preaslvit minune. Atunci mpratul cu mare glas a strigat, grind: "Mare este Dumnezeul cretinei Evdochia, adevrat i drept este Dumnezeul cretinesc! Cu dreptate la Tine scap muli i prin dreapta credin fac minuni cei ce cred ntru Tine, Hristoase, Doamne! Primete-m i pe mine, cel ce vin la Tine, cci cred n numele Tu cel sfnt i mrturisesc c Tu eti Unul, adevratul Dumnezeu sfnt i bine-cuvntat n veci". Astfel, creznd mpratul n Hristos Dumnezeu, s-a botezat de ctre episcopul cetii, mpreun cu femeia sa, cu fiul cel nviat din mori i cu o fiic a lor anume Ghelasia, i a fcut milostenii multe la sraci. Apoi fericitei Evdochia i-a trimis aur din destul pentru zidirea unei sfinte biserici i a poruncit s se zideasc cetate n locurile acelea unde vieuia sfnta Evdochia, i adeseori scria ctre dnsa, trebuindu-i sfintele ei rugciuni. Sporind mpratul ntru sfnta credin i n fapte bune, nu dup mult vreme s-a odihnit ntru Domnul, asemenea i femeia lui. Iar fiul dup aceea a fost fcut diacon, apoi, murind episcopul cetii aceleia, s-a fcut episcop n locul lui. Dar nc i sora lui, Ghelasia, trecnd cu vederea deertciunea lumii i fugind de nunt, dndu-se Domnului spre slujb, s-a dus n tain, mpreun cu doi eunuci ai si, n mnstirea sfintei Evdochia i a vieuit acolo pn la sfritul su, slujind i bineplcnd lui Dumnezeu. Apoi, ntrindu-se legea elineasc cea frdelege a nchinrii la idoli, muli care slujeau n tain adevratului Dumnezeu, fiind vdii de vrjmaii Lui erau silii spre aceeai pierzare. ntr-acel timp n cetatea Iliopolis era un ighemon anume Dioghen, rvnitor al necurailor zei i slujitor nfocat al acelora, prigonind mult pe cei ce se lepdau de nchinarea idolilor. Acela voise s-i ia femeie pe Ghelasia cea mai sus pomenit, fiic a mpratului. Iar tatl ei, mpratul Aurelian, nu-l oprea, ct vreme era n necredin. Iar dup ce s-a luminat cu sfntul Botez, atunci n-a voit s-i dea pe fiica sa unui brbat necredincios, fr numai dac ar primi i el credina n Hristos. Apoi, nu dup mult vreme, Aurelian murind n dreapt credin, iar Ghelasia temndu-se ca nu cumva s fie rpit cu sila spre nunt de Dioghen, a fugit, precum s-a zis, n mnstirea cuvioasei Evdochia. i nimeni nu putea s tie unde se ascunsese Ghelasia, fr numai se vorbea cum c la Evdochia se ascunde. Deci, Dioghen ighemonul a trimis cincizeci de ostai ca s prind prin ispitire pe Evdochia, ca pe o cretin. Dar mergnd ei pe drum, Evdochiei i s-a artat Domnul, noaptea, zicndu-i: "Fiic Evdochio, trezete-te i stai n credin brbtete, c a venit vremea ca s mrturiseti numele Meu i s preamreti slava Mea; iat i s-a gtit nevoina prin care s alergi. Vor nvli asupra ta ndat nite oameni nfricoai ca nite fiare, iar tu nu te tulbura i nici nu te nspimnta, c Eu voi fi cu tine mpreun cltor i ajuttor, ntru toate nevoinele i ostenelile tale". Sfrindu-se vedenia aceea, ostaii au srit noaptea peste zidul mnstirii; care lucru simindu-l cuvioasa, a ieit la dnii ntre-bndu-i: "Ce v trebuie de aici i pe cine cutai?" Iar ostaii au prins-o i o ntrebau despre Evdochia. Iar ea le-a fgduit c ndat le va da n mini pe Evdochia, numai s-i dea drumul puin.

22

23

ZIUA 1 Deci, alergnd n biseric i intrnd n sfntul Altar, a descoperit chivotul cu preacuratele i de via fctoarele Taine ale lui Hristos i, lund o parte din ele, a ascuns-o n snul su. Apoi, ieind la ostai, a zis: "Eu snt Evdochia! Pe mine s m prindei i s m ducei la cel ce v-a trimis pe voi!" Aceia prinznd-o, au dus-o pe ea la drum. Noaptea era fr lun i foarte ntunecoas, iar naintea sfintei mergea un tnr preafrumos i luminat, ducnd lumin nainte i luminnd calea ei. Acela era ngerul Domnului, pe care ostaii nu-l vedeau i nici lumina nu o vedeau, ci numai pe singur Evdochia o priveau. ns ostaii voiau s pun pe Evdochia pe cal, dar ea nu a voit, ci le-a rspuns: "Acetia n crue i acetia pe cai, iar eu ndjduind spre Hristos, Dumnezeul meu, pe jos, cu bucurie, voi merge". Ajungnd ei n cetate, a poruncit ighemonul s nchid pe Evdochia n temni, pn a doua zi. A treia zi, chemnd pe strjerul temniei, l-a ntrebat, zicnd: "N-a dat cineva bucate sau ap fermectoarei aceleia?" Strjerul a rspuns: "M jur pe mila ta, stpne al meu, c nici mncare, nici butur nu i-a dat ei cineva. ns am vzut-o, de cte ori am privit-o, c era ntins cu faa pe pmnt, nchinndu-se, precum gndesc, Dumnezeului su". Zis-a ighemonul: "Mine de diminea voi face cercetare i judecat despre dnsa, c acum m ndeletnicesc cu alte treburi". Sosind a patra zi, Dioghen ighemonul a ezut la judecat i a poruncit s-i aduc nainte pe Evdochia. i, vznd-o pe ea cu chipul smerit, n haine proaste i uitndu-se n jos, a poruncit slugilor s-i descopere faa ei. i ndat s-a luminat faa cea descoperit a cuvioasei ca fulgerul. Iar Dioghen, nspimntndu-se de negrita ei frumusee i de cinstea feii ei cea strlucit cu dumnezeiescul dar i privind mult spre o frumusee ca aceea, slbea tot cu gndul. Dup aceea, ntorcndu-se ctre ai si, a zis: "M jur pe zeul meu, soarele, c nu se cade s dm la moarte o frumusee ca aceasta cu raze de soare. Dar ce vom face, nu tim". Deci a zis ctre dnsul unul din cei ce edeau cu el, ndrep-ttor de lege: "Oare se pare mriei tale c frumuseea ei este fireasc? Nicidecum, ci snt fermectoreti nluciri. Oare nu tii ct de mult pot fermectorii? Cred c dac fermectoria se va izgoni, ndat nefrumuseea fireasc se va arta". Iar ighemonul a zis ctre fericita: "Spune-ne nou mai nti numele tu, neamul i viaa ta". Sfnta, ngrdindu-se pe sine cu semnul Crucii, a zis: "M numesc Evdochia, iar de neamul meu i de ce fel de vi snt, nu este trebuin a afla. Una este de trebuin a ti despre mine, cum c snt cretin. Iar Ziditorul tuturor, cu negrita Sa mil, de atta dar al Su m nvrednicete pe mine nevrednica, nct nu m oprete a m numi roab a Lui. De aceea m rog ie, o, ighemoane, nu-i pierde n zadar vremea cu cuvinte dearte, ci degrab f cu mine ceea ce v-ai obinuit a face cu ceilali cretini. Judec, muncete-m precum i place ie i m d la moarte; cci ndjduiesc spre Hristos, adevratul Dumnezeul meu, c nu m va trece cu vederea i nici nu m va lsa". Iar ighemonul i-a zis: "La a noastr ntrebare, cu att de multe cuvinte ai rspuns; dar cnd vom ncepe a te chinui cu multe rni, ct de multe vei gri? ns spune-ne nou ndat,

23

24

MARTIE pentru ce ai lsat cetatea i pe zei fr de cinste trecndu-i cu vederea, te-ai deprtat n locuri pustii i ai dus mpreun cu tine i averea poporului, cu nelciune deertnd vistieriile cetii?" Sfnta a rspuns: "Pentru ce am lsat cetatea cu un cuvnt voi rspunde: liber am fost i, ce am voit, aceea am fcut. Cci care lege oprete pe omul liber s mearg oriunde va voi? Iar pentru aur cine m ntreab? Voiesc ca s-mi stea de fa cleve-titorul, cci ndat se va arta c este deart clevetirea, i minciuna naintea adevrului se va stinge. Au doar avere strin am luat eu?" i fcndu-se lung disput de amndou prile, iar sfnta aflndu-se nebiruit n cuvnt i cu credina neschimbat, ighemonul a poruncit s o dezbrace pn la mijloc i patru brbai s-i striveasc coastele ei, pn i se vor vedea mruntaiele. Deci, aa a muncit pe sfnta dou ceasuri, dndu-i crude dureri prin acele cumplite munci. Atunci iari a zis ctre dnsa stpnitorul: "O, femeie, fie-i mil de frumuseea ta i jertfete zeilor, ca s nu piar chipul cel bun i frumuseea ta". Zis-a sfnta ctre dnsul: "Dac ai fi fost un om cunosctor, ca s judeci drept, ai fi cunoscut i tu folosul tu, ca s crezi n adevratul Dumnezeu, i i-ar fi iertat frdelegile tale ca un milostiv; dar fiindc conti-ina ta te osndete la moarte, de aceea te ateapt munca focului celui venic". Atunci, mniindu-se i mai mult, ighemonul a poruncit s-o dezbrace de tot, s-o spnzure de un lemn i s-o bat i mai tare. Deci, dezbrcnd-o ostaii, au gsit cutiua cu partea preacuratului i de via fctorului Trup al lui Hristos pe care ea o luase, ieind din mnstire. Apoi lund-o slugile, netiind ce este, au dat-o ighemonului; iar el deschiznd-o, ndat acea parte a preacuratului Trup al Stpnului Hristos s-a prefcut n foc i n vpaie mare, care, nconjurnd pe slugile tiranului, i-a ars, vtmnd chiar i umrul stng al ighemonului. Iar el, cznd la pmnt, striga de durere ctre soare, c pe acela l avea el n loc de Dumnezeu, i zicea: "Stpne soare, vindec-m, c ndat voi da focului pe fermectoarea aceasta, cci tiu c pentru dnsa m pedepseti, deoarece n-am pierdut-o pn acum!" Zicnd acestea, ndat a czut peste el foc ca un fulger i, arzndu-i trupul ca un tciune, l-a lsat mort, nct cuprinse pe toi fric i spaim. Iar unul din ostai a vzut pe ngerul lui Dumnezeu luminos stnd lng dnsa, ca i cum i vorbea la ureche i o mngia. Apoi i-a acoperit umerii dezgolii i pieptul cu o pnz mai alb dect zpada. Ostaul vznd aceasta, sa apropiat de sfnta i a zis: "Cred i eu n Dumnezeul tu! Primete-m pe mine, cel ce m pociesc, roaba Dumnezeului cel viu!" Fericita rspunse: "S fie peste tine, fiule, darul ntoarcerii celei bune, c, precum te vd, acum ncepi a vieui ca un nou nscut, i de voieti s te mntuieti, fugi departe de necredina cea de mai nainte". Grit-a ostaul: "M rog ie, roaba Domnului, milostivete-te puin i spre ighemon i-i cere de la Dumnezeul tu ntoarcere n via, ca prin tine s cunoasc pe adevratul Dumnezeu i s cread ntr-nsul". Zicnd acestea, s-a apropiat de lemn i a dezlegat-o. Iar sfnta muceni, plecndu-i genunchii, s-a rugat mult; dup aceea s-a sculat i a strigat cu mare glas: "Doamne, Iisuse Hristoase, cel ce tii tainele oamenilor, cel ce ai ntrit cerul cu cuvntul i toate le-ai fcut cu

24

25

ZIUA 1 nelepciune, poruncete ca, prin voia Ta cea tare i puternic, s nvieze toi cei ari de focul cel trimis de la Tine; ca muli din cei ce snt credincioi s se ntreasc la sfnta credin iar necredincioii s se ntoarc la Tine, Dumnezeul cel venic, pentru a se preamri preasfnt numele Tu n vecii vecilor". Dup aceea, s-a apropiat de cei mori i fiecruia, lundu-l de mn, i zicea: "n numele Domnului nostru Iisus Hristos, Cel ce a nviat din mori, scoal-te i fii sntos ca i mai nainte". i aa, unul cte unul deteptndu-i i sculndu-i ca din somn, pe toi i-a fcut vii cu puterea lui Hristos. Fcndu-se aceste preaslvite minuni i toi privind la ele cu negrit mirare i spaim, deodat s-a fcut ipt i plngere lng locul cel de judecat, pentru c la comitele Diodor, cel ce sttea acolo cu oastea, venise vestea despre moartea nprasnic a Firminei, femeia lui, care, nbuindu-se n baie, s-a lipsit de via. Diodor, rupndu-i hlamida la vestea neateptat, fiind cuprins de mare jale i tnguindu-se, alerga acolo unde i se spusese c i este femeia moart i au alergat dup dnsul muli din popor. Apoi s-a dus acolo i Diogen ighemonul, cel sculat din mori, ca din somn, i vznd cu adevrat femeia cea moart a comitelui, s-a ntors la Sfnta Evdochia i a zis ctre dnsa: "Cred cu adevrat c Dumnezeul tu este cu neasemnare mai mare i mai puternic dect zeii notri. Deci, dac voieti s nmuleti i s ntreti n mine aceast credin, care s-a nceput i este nc slab, m rog ie, vino cu mine la Firmina cea moart, pe care dac o vei scula din mori, atunci nelepdndu-m, nici ndoindu-m, voi crede desvrit n Dumnezeul tu". A grit lui sfnta Evdochia: "Nu numai pentru tine va face Dumnezeu voia Sa, din nemsurat milostivire, dar i pentru toi cei ce doresc s intre n mpria Lui! Deci, s mergem unde zici i Dumnezeu s ne ajute!" Mergnd ei mpreun cu poporul, i-au ntmpinat cei ce duceau patul cu trupul cel mort, i Sfnta a poruncit s stea patul. Apoi, lcrimnd, s-a rugat destul i a luat de mn pe cea moart i a zis cu mare glas: "Dumnezeule cel mare i venic, Doamne, Iisuse Hristoase, cel ce eti Cuvntul Tatlui, prin care se scoal morii, binevoiete, rogu-m, s faci aceast mare minune, spre ncredinarea celor ce stau nainte; poruncete Firminei s nvieze i d-i duh de pocin, ca s se ntoarc la Tine, Dumnezeul cel pururea viu i venic!" Aa rugndu-se sfnta, ndat Firmina s-a sculat de pe pat i tot poporul a strigat cu glas ca i cu o gur, grind: "Mare este Dumnezeul Evdochiei, adevrat i drept este Dumnezeul cretinilor; te rugm pe tine, roaba Dumnezeului celui viu, mntuiete-ne i pe noi, cci credem n Dumnezeul tu!" Diodor, vzndu-i femeia sa vie, s-a umplut de negrit bucurie i, aruncndu-se la picioarele cuvioasei, a zis: "M rog ie, roaba lui Hristos, f-m i pe mine cretin; cci acum am cunoscut cu adevrat cine i ct de mare este Dumnezeul cruia i slujeti". i a fost botezat Diodor, femeia lui i toat casa, n numele Tatlui i al Fiului i al sfntului Duh, cum i muli din popor. Asemenea s-a botezat i Dioghen cu toat casa sa, care a petrecut neschimbat n sfnta credin pn la sfritul su.

25

26

MARTIE Dup acestea cuvioasa Evdochia petrecea n casa lui Diodor dup dorina lui, i nva cuvntul lui Dumnezeu pe cretinii cei din nou luminai. S-a mai ntmplat c, ntr-o grdin din apro-piere, un tnr anume Zinon, care dormea la amiaz, a murit, fiind vtmat de veninul unui balaur purttor de moarte. Iar maica acelui tnr, fiind vduv, se tnguia nemngiat pentru dnsul, c era singurul nscut al ei. ntiinndu-se despre aceea mielueaua lui Hristos, Evdochia, a zis lui Diodor: "S mergem s mngiem pe vduva aceea care plnge; i vei vedea minunata milostivire a Dumnezeului nostru". Deci mergnd, a gsit pe tnr umflat foarte tare, i nvineit de veninul balaurului. Apoi zis sfnta ctre Diodor: "Acum este vremea s se arate credina ta ce o ai spre Dumnezeu. Roag-te, ridicndu-i ochii ini-mii sus, i s nviezi pe mort". Diodor a rspuns: "Doamna mea, roaba lui Hristos, snt nou n credin i ochii inimii mele nu pot a-i ntri n Dumnezeu, neclintit cu gndire la El". Sfnta i-a zis: "Eu cred Dumnezeului meu cu nendoire, c pe pctoii ce se pociesc i ascult i le d degrab rspuns cererilor lor. Deci, cheam cu tot sufletul pe Domnul cel Atotputernic i va face cu noi mila Sa". Atunci Diodor, plecndu-i grumazul i btndu-i pieptul, a nceput cu lacrimi a gri cu mare glas naintea tuturor: "Doamne Dumnezeule, care pe mine nevrednicul, pctosul i necredinciosul ai binevoit a m chema la sfnta credin n Tine i pe aceast cinstit a Ta roab ai trimis-o la noi spre mntuirea sufletelor noastre, auzi i a mea pctoas i nevrednic rugciune, tiind credina mea cea neschimbat i nendoit ctre Tine, i poruncete tnrului cel omort de balaur s nvie, ntru slava Ta, ca i de el i de tot duhul s se preamreasc sfntul Tu nume n veci". Astfel rugndu-se Diodor, a zis ctre cel mort: "n numele lui Iisus Hristos, cel rstignit n zilele lui Pilat din Pont, scoal-te, Zinone!" Mortul ndat s-a sculat, a pierit vineeala trupului su i s-a fcut trupul lui sntos ca mai nainte. i toi slveau pe Dumnezeu, Fctorul cerului i al pmntului, i au crezut n El. Vrnd s se duc poporul, a zis ctre dnii fericita mieluea a lui Hristos, Evdochia: "ngduii puin, frailor, cci nc mai are a se preamri Hristos, Mntuitorul nostru!" Ascultnd-o poporul, sfnta s-a rugat ctre Dumnezeu, iar balaurul acela care-l vtmase pe tnr, fiind izgonit de un foc minunat, fugea uiernd nfricoat, aruncndu-se i nfuriindu-se naintea tuturor, dar s-a sfrmat i a pierit. Atunci, toi cei ce priveau la aceea, mergnd cu femeile i cu copiii la episcopul Iliopolei, au primit sfntul Botez. Iar cuvioasa Evdochia s-a ntors la mnstirea sa i vieuia n obinuitele sale osteneli monahiceti. ns venea uneori i n cetate, ntrind pe credincioi, iar pe necredincioi ncredinndu-i i aducndu-i la Hristos Dumnezeu. i a trit, dup botezul ei, cam cincizeci i ase de ani i s-a sfrit prin chinuire astfel: Murind n cretineasca credin Dioghen ighemonul, a venit n locul lui alt ighemon, anume Vichentie, om mnios i vrjma cretinilor. Acela, auzind cele despre cuvioasa Evdochia, a trimis ostai de i-au tiat cinstitul ei cap. i astfel, prea cuvioasa muceni Evdochia s-a sfrit prin tiere de sabie, n luna lui martie, n ziua dinti, ntru Domnul nostru Iisus Hristos, cruia se cuvine slava, mpreun cu Tatl i cu sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

26

27

ZIUA 2

ntr-aceast zi pomenim i pe Sfinta Domnina.


Aceasta s-a nscut din prini dreptcredincioi i bogai. Din pruncie, afierosindu-se lui Dumnezeu, s-a dat vieii pustniceti i celorlalte ptimiri ale trupului. Pentru c, fcndu-i o colib lng grdina maicii sale, petrecea n ea, udndu-i faa cu lacrimi necurmate; iar mbrcmintea ei era de pr, pentru c iubea haine ca acestea. La cntatul cocoilor intra n sfnta biseric mpreun cu toat mulimea i aduceau Stpnului tuturor cntare de laud. Ca hran avea linte muiat cu ap. Apoi toat osteneala o rbda, avnd trupul subire i slbit; i, cu dinadinsul nvelindu-se, n-a vzut faa cuiva; nici altul pe a ei, i vorbea ncet cu cei ce se ntmplau. n acestea petrecnd ziua i noaptea, s-a suit ctre iubitul ei Mire, Hristos, prin faptele sale plcute lui Dumnezeu.Amin. NOT: - tot ntr-aceast zi prznuim ptimirea sfinilor mucenici Nestor si Trivimia din Perghia Kiviritului ce este in Pamfilia, crora, dup cumplite chinuri pentru Christos, cu cuitele li s-au tiat capetele. Cum i a sfintei mucenie Antonia, care a ptimit pentru Christos n cetatea Vitinilor, pe vremea mpriei lui Diocliian i Maximilian, care n chinuri a fost pzit de ngeri s-a sfrit fiind aruncat n iezerul Nicheii, ntr-un sac. In fine i a sfinilor mucenici Marcel i Antonie care s-au sfrit prin foc pentru Christos.Amin.

Luna Martie, ziua 2


Ptimirea Sfntului sfinit Mucenic Teodot, episcopul Cirnei.
n insula Ciprului este o cetate ce se numete Cirene. ntr-acea cetate a fost episcop sfntul sfinitul mucenic Teodot, fiind de neam din Galatia, nscut din prini cretini i crescut n nvtura crii. El, din tineree deprinzndu-se cu nelepciune i fapte bune, a mers n insula Ciprului, unde nva pe elini s lase rtcirea i nelciunea idoleasc, i s cread n Hristos, adev-ratul Dumnezeu. Apoi pe muli ntorcndu-i, prin propovduirea Cuvntului lui Dumnezeu, de la necuria pgneasc, i-a povuit la calea mntuirii. Pentru aceea a fost ales episcop n cetatea Cirenei a Ciprului. Atunci era prigonire mare npotriva cretinilor, mprind pgnul Liciniu (308-324), iar n Cipru era ighemon Savin. Dorind sfntul s fie muncit pentru Hristos, se certa cu ndrzneal cu elinii, mustrnd rtcirea lor i propovduind pe Hristos, adevratul Dumnezeu. Auzind despre aceea, ighemonul Savin a poruncit s-l prind spre mucenicie. ntiinndu-se arhiereul lui Dumnezeu de porunca ighemonului, n-a ateptat s vin dup dnsul. Ci ndat sculndu-se, s-a dus singur la ighemon i, stnd naintea lui, i-a zis: "Iat cel pe care l caui, eu snt! Nu m-am ascuns de tine, nici nu snt adus cu sila, ci de voia mea am venit. Cci adevrul, pe care nu se cade a-l ascunde, trebuie a-l arta, adic pe Hristos, Dumnezeul meu, s-L propovduiesc; iar necuria i neputina pgntii voastre s-o vdesc.
27

28

MARTIE Dar nu este trebuin de mult artare a neputinei voastre, cci singur aceea v arat a fi neputincioi, cci sntei mai fricoi dect broatele, de vreme ce pentru un cretin s-a tulburat toat cetatea i oastea pgnilor. Pentru c se tem diavolii de un om care este rob al lui Hristos i se srguiesc ca nu cumva, scpnd din minile voastre ale muncitorilor, s ridice asupra lor mai mare rzboi i s biruiasc neputina lor, biruind prin cuvinte pe cei ce le slujesc lor, avnd ndejdea cea deart spre dnii". Ighemonul, nesuferind o mustrare ca aceasta, a poruncit ndat s bat fr de mil pe Sfntul cu vine crude. i, fiind btut mult vreme, gria cuvntul lui David: Pe spatele meu au lucrat pctoii, ndelungat-au frdelegea lor. ncetnd slugile a-l bate pe mucenic, a zis ctre dnsul ighemonul: "Vezi ce i-a folosit ie multa grire i ndrzneala ta?" Rspuns-a sfntul: "De ai fi avut ochii ti cei sufleteti luminai, i-a fi artat ce mi-a folosit brbia mea, pe care tu o numeti ndrzneal; ci de vreme ce eti orb, pentru aceea nu poi s-mi vezi buntile ce-mi stau nainte; mcar dintr-aceasta s nelegi, cum c eu cutnd cu sufleteasc privire la ceretile rspltiri, cele gtite mucenicilor lui Hristos, snt nemicat n rnile cele luate de mine i nu simt mucenicia; cci sufleteasca veselie cea ntru Dumnezeul meu, biruiete toate dure-rile trupeti". Savin ighemonul a zis: "Te mndreti, Teodote, ca s neli pe cei ce te aud, dar pe mine nu poi s m neli cu cuvintele tale. Cci pn ntr-atta voi munci trupul tu, pn ce vei mrturisi stpnirea zeilor notri". A grit sfntul: "Precum voieti, ispitete-m cu muncile; adun-i toat puternica ta meteugire spre trupul meu i te ntiineaz de puterea ostaului lui Hristos i vei vedea cine va fi mai tare: cei ce m muncesc pe mine, ori eu care port n mine pe Hristos?" Ighemonul a zis: "Au nu tii, cum c din poruncile mprteti am stpnire asupra trupului tu, ca s-l sfrm cu rnile i s-i pierd tria ta pn n sfrit?" A rspuns sfntul: "Unuia Dumnezeu, Acestuia i slujesc, Care m-a fcut mult mai presus dect mpraii i mult mai puternic dect boierii. Pentru aceea acum ca i cu un rob griesc cu tine i dect orice rob mult mai necinstit te socotesc pe tine i nu in seam de toate muncile, cu ajutorul Dumnezeului meu, care ne-a nvat s socotim toat dragostea lumeasc ca pe nite paie, pleav i gunoi. Deci, s nu socoteti c m vei nfricoa cu mndria i cu groaznicele tale ngroziri. Te lauzi cum c ai putere peste trupul meu. Dar o stpnire ca aceea au i tlharii care triesc n pustieti. Cci, cnd prind pe cineva n cale, l muncesc precum voiesc. i tu acum te socoteti a fi puternic, ndjduind n sabia ta cea frdelege. Pentru c stpnirea cea legiuit schimbnd-o n tiranie, pe desfrnai i pe ucigaii de oameni i ieri, iar munca cea vrednic a lor o aduci asupra brbailor celor nevinovai i dreptcredincioi". Atunci, mniindu-se ighemonul foarte tare, a poruncit s-l spnzure pe mucenic pe lemnul cel de munc i cu unelte ascuite s-i strujeasc coastele lui. Iar ptimitorul lui Hristos, fiind strujit i rbdnd dureri, se ruga lui Dumnezeu, grind: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fctorul a toat fptura cea vzut i nevzut, cel ce ai prdat moartea, cel ce ai stricat iadul, cel ce pe Cruce ai omort nceptoriile i puterile ntunericului, care ai vdit pe

28

29

ZIUA 2 domnul veacului acestuia i ai druit de sus putere sfinilor Ti apostoli i fr de ispit i-ai pzit pe dnii; Cel ce ai dat oarecnd tnrului David biruin asupra uriaului Goliat i ai schimbat vpaia n cuptorul Babilonului, ca s nu vatme trupurile sfinilor Ti tineri, rcorindu-i cu rou; Tu i pe mine m ntrete n muncile acestea, cci tii neputina omeneasc. Slab este tria noastr, i se ofilete ca o floare n puin vreme. Pentru slava numelui Tu, Doamne, d putere neputinei mele i risipete puterea celor ce se scoal asupra turmei Tale celei sfinte, ca s neleag tot pmntul c Tu eti Dumnezeu preanalt, Care dai trie i putere celor ce ndjduiesc spre Tine". Astfel rugndu-se sfntul, suliele ascuite atta i strujiser trupul, nct i se vedeau oasele goale. Dup aceea a poruncit ighemonul ca, lundu-l de pe lemnul cel de munc, s-l duc n temni. Deci sfntul, fiind dus spre temni, striga prin toat cetatea, grind: "Cei ce m vedei ntr-acest chip ptimind, s nelegei c nu fr de ndejde ptimesc; cci pentru durerile muceniceti am rspltire de la Hristos Dumnezeu, spre care eu ndjduiesc. C dac un mprat pmntesc vremelnic cinstete pe ostaii si, cei ce pentru dnsul cu brbie i cu vitejie se otesc i i vars sngele lor i le d vrednice daruri, iar celor ce mor la rzboi, le pome-nete numele cu zugrveli, cu ct mai mult venicul mprat druiete cinste nevoitorilor Si i n viaa cea de acum i la nviere, cnd i va arta prtai ai mpriei Sale. Stau mrturie cinstitele moate ale sfinilor mucenici care mai nainte s-au nevoit, i care se cinstesc cu cucernicie de toi credincioii mai mult dect toate cele de pe pmnt, lucruri cinstite i bogii. Iar prin cinstirea lor se nchipuiete cinstea i slava care n cer li se d de la Dumnezeu i de la ngerii Lui sufletelor mucenicilor". Acestea i mai multe grindu-le sfntul, mergea dup dnsul tot poporul pn la temni, n care a petrecut sfntul cinci zile; dup aceea a fost adus iari la ntrebare naintea ighemonului. i a zis ighemonul ctre mucenic: "Eu socotesc c nu-i este de trebuin mai mult pedeaps, s te nelepeti; destul i este munca cea dinti, cred c te vei apropia acum spre cinstea zeilor notri, amintindu-i de ptimirile cele dinti; iar dac vei petrece nc n nesupunere, apoi m vei sili ca s aduc asupra ta i mai grele munci. Drept aceea, ascult-m, i te izbvete nsui de muncile ce vor s-i vin". Sfntul Teodot a zis: "Nu cunoti, de trei ori ticloase, c chiar de s-ar fi strivit trupul meu de munci i coastele mele ar fi sngerat de rni, totui cu vitejie snt gata i acum a suferi de la tine toate cele ce se vor aduce asupra mea, pn ce voi sfri nevoina alergrii mele, ca s primesc cununa dreptii care mi este pus nainte de Domnul meu, Iisus Hristos". A zis ighemonul: "Nu pomeni aici pe cel rstignit, cci defaimi locul acesta de judecat". Rspuns-a sfntul Teodot: "Nebunule i plinule de toat necuria, tu, pomenind pe acei necurai zei ai ti, oare nu socoteti c defaimi locul acesta? Iar eu, deoarece pomenesc pe cel ntru tot curat, ca Stpn al meu, pe Iisus Hristos, mpratul i Domnul, tu cu greutate l asculi i huleti, ca i cum s-ar fi prihnit locul tu cel de judecat prin pomenirea numelui lui Hristos. Iat, se chinuiete cugetul tu, numai la numirea preacurat numelui Su.

29

30

MARTIE Dar i diavolii care se cinstesc de voi aceasta o ptimeau, nesuferind muncile ce li se fceau prin vederea lui Hristos i strigau: Ce este nou i ie, Iisuse Nazarinene? Ce ai venit mai nainte de vreme s ne munceti pe noi? Nu este lucru de mirare, c nici tu nu suferi a auzi numele lui Hristos, deoarece eti rud a diavolilor de la strmoii ti, slujindu-le acelora i urmndu-le". Savin ighemonul a zis: "Eu am socotit c tu vei fi mai blnd dup muncile cele dinti i c m vei asculta pe mine, cel ce te chem pe tine spre mntuire; dar tu mai ru te-ai fcut. Ci, de-oarece rmi neschimbat certndu-te cu noi i amgindu-i inima ta, ca i cum ai rbda pentru Hristos, iat o munc nou voi aduce asupra ta i te voi birui i-i voi arta c nimic nu-i sporete ndejdea ta spre Hristos. C nu-i va ajuta ie neltorul Acela, spre care, ndjduind, te semeeti la munci". Iar sfntul mucenic a zis: "De a fi rbdat aceasta pentru un om, apoi mai ticlos a fi fost dect voi, cei fr de Dumnezeu i nici o ndejde bun nu a fi avut de viaa ce va s fie. Dar pn n sfrit nu a fi suferit att de mare munc, dac nu a fi privit spre cereasca mprie, n care mai mult plat voi primi de la Hristos, adevratul Dumnezeu. Deci, pentru ce oare s nu rabd mai mari munci, cu ajutorul lui Hristos pentru venicele bunti cele fgduite? Vezi n mine ajutorul lui Hristos i te ncredineaz, cum c ndjduiesc spre El. Pentru c, acoperindu-m cu dumnezeiasca Lui mn, nu m tem de muncile tale i nimic nu ptimesc cu greutate. i, dei trupul de rn ptimete, gndul cel ntrit n Dumnezeu rmne neschimbat". Atunci ighemonul Savin a poruncit ca s se aduc un pat de fier i s-l ntind peste el pe sfntul i s se aprind sub dnsul foc i s pun dedesubt vreascuri i paie. Iar dup ce ptimitorul a rbdat i aceast munc, s-a minunat ighemonul i a zis: "De unde se afl la voi cretinii atta nemilostivire? Pe cine putei a milui, voi cei ce singuri nu voii a v milui pe voi? Sau ctre cine vei fi ndurai, nendurndu-v de voi niv?" Sfntul Teodot a zis: "Obiceiul iubirii de oameni nu-l tii i pentru mil grieti? Atunci i voi mulumi ie, cnd m vei schimba pe mine din vremelnica via i m vei elibera la cereasca mprie. Dar voieti a m nla pe mine, cci, mai mult muncindu-m, i mai mult rspltire mi mijloceti. Deci, dac i este mil de mine, elibereaz-m prin felurite munci din aceast vremelnic via. Adaug-mi i mai mari munci, ca acolo s mi se adauge cununa dreptii. Muncete-m pn la moarte, ca desvrit nevoitor s m duc la fctorul meu de nevoin, Hristos, ca toate sfintele ngereti cete s m pri-measc, bucurndu-se i veselindu-se". Ighemonul a zis: "Eu te voi face desvrit nevoitor, cci voi afla alte munci mai cumplite contra ta". Iar mucenicul lui Hristos a zis: "De ai fi tiut buntatea Dumnezeului meu, spre care ndjduiesc, cum c, pentru muncile acestea de puin vreme, m voi nvrednici vieii celei venice, tu nsui ai fi voit s ptimeti pentru El, precum ptimesc i eu. Dar, de vreme ce au mpietrit inimile voastre diavolii, cei ce se cinstesc de voi, i nimic, dup viaa aceasta, nu ndjduii, de aceea ai czut n nelciunea lumii acesteia, mai nainte cinstind cele vremelnice i trectoare, mai mult dect cele venice".

30

31

ZIUA 2 Acestea auzindu-le, ighemonul s-a nspimntat i a zis: "mi spuneau unii de tine, cum c eti simplu, dar eu te vd a fi priceput mare". Iar sfntul Teodot a rspuns: "Hristos grind prin mine, care ritori pot s-mi stea mpotriv? Deci s tii cum c bine ai auzit de la cei ce i-au spus despre mine c snt nepriceput. Adevrat au zis. ns darul Hristosului meu nevoindu-se mpreun cu mine, precum m nva a gri, aa i muncile m nva a rbda, uurndu-mi durerile n rnile ce le primesc". Ighemonul a zis: "Nu te voi crua, Teodote". Rspuns-a sfntul: "F ce voieti, c snt gata la aceasta". Atunci ighemonul Savin a poruncit s-i bat piroane n picioarele lui i s fie prigonit de ostai. Btndu-i piroane n picioare, el, ridicndu-i minile sale la cer, gria: "Mulumesc ie, Doamne al meu, Iisuse Hristoase, c pe mine nevrednicul m-ai nvrednicit a fi prta patimilor Tale! De unde mi s-a adugat mie, lepdatului, att dar, cci iat acum la cer m-am suit? Mulumesc ie, Mntuitorul meu, c m-ai izbvit de cei ce-mi prigonesc sufletul. Slveasc-se numele Tu, Stpne Hristoase, n trupul meu, c Tu mi eti via, Fiule al lui Dumnezeu, i a muri pentru Tine, dobnd mi este. ncredinez ie pe cei ce ptimesc pentru numele Tu; fii lor ajuttor. Potolete viforul acesta i risipete pe cei ce se scoal asupra bisericii Tale celei sfinte, ca n pace s Te laude pe Tine poporul Tu, n veci". Dup aceea a grit ctre cretinii cei ce i stteau de fa: "A mea nevoin, frailor, acum se sfrete i cununa mi este aproape. Iat plata dreptii mele pe care mi-o va drui mie Iisus Hristos. El S-a rstignit pentru mine, iar eu trupul mi l-am dat la rni pentru Dnsul! El a murit pentru mine, ca s m izbveasc din stricciune, iar eu mor pentru Dnsul, ca s m nvrednicesc mpriei Lui! O, ct este de mare darul lui Hristos! c pentru ptimirea cea de puin timp pentru El, venice i negrite bunti rspltete, mai mult dect msura cea vrednic. Nu snt vrednice ptimirile vremii de acum, pe lng slava ce are s se arate ntru noi". i aa, cu piroanele n picioare, alerga sfntul, fiind izgonit de ostai pe drum. Muli din poporul elinesc, vznd o rbdare ca a lui i cuvintele cele ca mierea curgtoare ascultndu-le, au crezut n Hristos i i bteau joc de necuraii idoli, iar pe tiran l ocrau i numele lui Hristos l preamreau. Aflnd de aceasta ighemonul Savin, a poruncit ca iari s-l arunce pe sfntul Teodot n temni; cci zicea el: "S nu se nele poporul cu fermectoarele lui nvturi". Deci, se sftuia cu sfetnicii si, cu ce moarte s piard pe mucenic. Trecnd multe zile, au nceput a i se nmuli rnile i toi binecredincioii cretini venind cu mahrame curate, i le tergeau. Dup aceasta marele Constantin, biruind pe Maxeniu cu puterea Crucii i druind libertate tuturor cretinilor, a venit porunc de la dnsul s nceteze prigonirea i cei inui n legturi pentru Hristos s fie liberi. Auzind de aceasta sfntul Teodot s-a mhnit foarte tare cci dorea s moar n munci pentru Hristos. Deci, fiind eliberat, s-a dus la cetatea sa, Chirina, i, petrecnd dup ptimire doi ani pe scaunul su, a adormit ntru Domnul. i a luat ndoit cunun, a arhieriei i a muceniciei, din mna Domnului nostru Iisus Hristos, care ncununeaz pe nevoitorii Si cu slav venic. Cruia i noi de ne-am nvrednici, cu rugciunile sfntului sfinitului mucenic

31

32

MARTIE Teodot i cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, cruia se cuvine slava, mpreun cu Tatl i cu sfntul Duh, n veci. Amin.

ntru aceast zi facem pomenim i pe sfinii patru sute patruzeci de Mucenici.


Acetia au ptimit n Italia de la longobarzi. Despre ei scrie sfntul Grigorie Dialogul, pap al Romei, n cartea III, cap. 27 i 28, zicnd: Mai nainte de aceti cincisprezece ani, precum mrturisesc cei ce au fost atunci, pe patruzeci de lucrtori de pmnt robindu-i longobarzii, care nvliser asupra stpnirii Romei, i sileau s mnnce cu dnii din crnurile cele jertfite idolilor. Dar ei n-au voit a se atinge de mncrurile cele necurate, mcar c vedeau pedeapsa cea cu moartea, pentru c au iubit venica via mai mult dect pe cea vremelnic. i, pentru c stteau cu credin n a lor mrturisire, toi au fost junghiai. Deci toi s-au fcut mucenici pentru Hristos, ca s nu mhneasc pe Ziditorul lor cu gustarea din cele jertfite idolilor, primind mai bine s-i sfreasc viaa prin sabie. n acea vreme i pe alii, ca la patru sute de suflete, i-au prins longobarzii. Acetia au adus spre jertf diavolului un cap de capr, dup obiceiul lor i, jucnd mprejur, cntau cntece urte. Apoi, plecndu-i grumazii, se nchinau i se rugau acelui cap de capr, i sileau pe robiii lor s fac la fel ca dnii. Atunci toat mulimea celor robii i-au ales mai bine, prin moarte vremelnic, s ctige viaa cea fr de moarte, dect s asculte porunca lor i, nchinndu-se mpreun cu dnii diavoletei jertfe, s triasc via nelegiut. Cci grumazul pe care l nchinau totdeauna Ziditorului lor, n-au voit s-l plece zidirii. Pentru aceasta, prinzndu-i vrjmaii i aprinzndu-se cu mare iuime, pe toi i-au ucis cu sbiile, deoarece n-au putut s-i aib prtai nelciunilor lor. NOT. Intr'aceast zi mai facem pomenirea sfintului mucenic Troadie, copilul din Neocesaria, pe care 1-a vazut ptimind cu prooroceasc vedere sfntul Grigorie al Neocesariei, ascunzndu-se de prigonire ntr'un ore-care munte din pustie, pentru c odat svrindu-i obiinuitele sale rugciuni ctre Dumnezeu, se fcu minune, i tulburndu-se foarte, a stat nemicat i tcut mult vreme, ca i cum ar fi cutat la o vedenie. Iar dup vreme destul, s-a luminat la fa, i umplndu-se de bucurie, a nceput a mulumi lui Dumnezeu cu mare glas, i a cnta cntare de prznuire grind: Bine este cuvntat Domnul care nu ne-a dat spre vnarea dinilor lor. i 1-a ntrebat diaconul: Care este motivul printe despre schimbarea aceasta a ta, c acum eti tulburat i apoi vesel? Sfntul rspunse : Am vzut fiule o vedenie minunat, un copil mic-lup-inndu-se cu un diavol mare i biruindu-1, 1-a trntit la pmnt; Diaconul n-a neles cele grite i a zis sfntul iari: era un oare-care copil cretin cu numele Troadie, care fiind adus la judecat naintea tiranului, dupe multe munci grele a fost ucis pentru Hristos i s-a dus la ceruri dnuind. Deci mai nti m tulburam cci m temeam s nu-1 biruiasc

32

33

ZIUA 2 muncile i s se lepede de Hristos, dar acum vzndu-1 c-i svrete nevoina muceniciei i se duce la cer,m bucur. Diaconul auzind acestea se minuna cum sfntul vede cele se fac de departe ca i cum ar fi aprope. In aceast zi mai facem pomenirea sfinilor mucenici patru sute patruzeci, care au ptimit n Italia de la Longobarzi, pentru care sfntul Grigorie Dialogul, papa al Romei, n cartea III, cap. 27 i 28, scrie, grind: Mai inainte de aceti cincisprezece ani, precum mrturisesc cei ce au fost atunci, c pe patruzeci de lucrtori de pmnt, robindu-i Longobarzii care nvlise asupra stpnirii Romei, i silea s mnnce cu dnii din crnurile cele jertfite idolilor. Iar ei n-au voit nici a se atinge de mncrile cele necurate mcar c vedeau certarea cea de moarte, pentru c au iubit venica via mai mult dect pe cea vremelnic i stau cu credin n a lor mrturisire, apoi au fost junghiai. Deci toi aceia s-au fcut mucenici, n adevr, care ca s nu mhneasc pe Ziditorul lor cu gustarea din mncrile cele jertfite idolilor, i-au ales mai bine s-i sfreasc viaa prin sabie. Intru aceea vreme, pe alii ca la patru sute de suflete,i-au prins Longobarzii i cnd au adus spre jertf diavolului un cap de capr dupe obiceiul lor i umblnd mprejur, cntau cntece urte, apoi plecndu-i grumazii se nchinau i se rugau acelui cap de capr i sileau pe robiii lor s fac la fel cu dnii. Atunci toat mulimea celor robii i-au ales mai bine prin moarte vremelnic s ctige via fr de moarte, dect s asculte porunca lor i nchinndu-se mpreun cu dni diavoletii jertfe, s triasc via nelegiuit. Cci grumazul pe care l nchinau totdeauna Ziditorului lor, n-au voit s-1 plece zidirii. Pentru acesta prinzndu-i vrjmaii, i pornindu-se cu mare iuime, pe toi i-au ucis cu sbiile, de orece n-au putut s-i aib prtai nelciunilor lor. In aceast zi mai pomenim pe sfnta fecior Etalia, care a ost ucis n Sicilia cu sabia, pentru Hristos, de ctre fratele su Sirmilian i s-a dus n cmara Mirelui su cel fr de moarte. Tot ntr-aceast zi mai pomenim pe prea cuviosul printele nostru Agaton, care a murit n schitul pustiei Egiptului i cnd era s se svrasc, a petrecut trei zile, stnd cu ochii n sus nemicai. Iar fraii care edeau lng dnsul, l-au ntrebat zicind: Printe Agatone, de ce priveti aa? Grit-a lor acela: Stau naintea judecii lui Hristos. i i-au zis lui prinii: Au doar i tu te temi de judecat? Prea cuviosul Agaton rspunse: Am petrecut n paza poruncilor Domnului, dup puterea mea, dar fiind om, cum s tiu dac lucrul meu este plcut lui Dumnezeu?. Zis-au lui fraii: Nu ndjdueti spre lucrurile tale cele bune, pe care le-ai fcut plcnd lui Dumnezeu?. Sfntul rspunse: Nu ndjduesc, pn ce nu voi ntmpina pe nsui Dumnezeu. C alta este judecata lui Dumnezeu i alta a oamenilor i zicnd acesta, a murit. Tot ntr'aceast zi mai facem pomenirea celui intru sfini a printelui nostru Arvenie, episcopul Tiferului. Amin.

33

34

MARTIE

Luna Martie, ziua 3 Ptimirea Sfinilor Mucenici Eutropiu, Cleonic i Vasilisc.


Dup svrirea ptimirii i dup mucenicescul sfrit al sfntului mucenic Teodor Tiron n cetatea Amasiei, au rmas inui n temni pentru Hristos tovarii lui, ostai i prieteni de aproape, Eutropiu, Cleonic i Vasilisc, nepotul su. Ighemonul Puplie, care a muncit pe sfntul Teodor, pierise, fiind ucis de mnia lui Dumnezeu; i n locul lui a venit un altul cu numele Asclipiodot, de neam din Frigia, cumplit cu obiceiul i cu mintea fr de Dumnezeu, fcnd multe ruti poporului cretin. Cci i era dat lui stpnire asupra cretinilor de la mpratul Maximian (286-305) ca s-i sileasc la jertfa idoleasc, iar pe cei ce nu s-ar supune, s-i piard cu cumplite munci. Acela, eznd la judecat cu sfetnicii si, a chemat pe Evlasie, pzitorul de cri i i-a poruncit s citeasc faptele cele petrecute mai nainte ale judecii. Deci, citindu-se ptimirea lui Teodor Tiron, toi s-au minunat de rbdarea acelui brbat. Deci a zis ighemonul ctre Evlasie: "Unde snt tovarii lui Teodor care au fost pomenii n aceast carte?" Rspuns-a Evlasie: "Snt pzii n temni mpreun cu ali legai". Dup aceea ighemonul, vznd capitea cea ars de sfntul Teodor, a necuratei lor zeie, ce se numea Ira, "maica zeilor", a rcnit ca un leu asupra tovarilor lui Teodor care rmseser. i ndat a poruncit s trimit ostai la temni, ca s aduc la el pe sfinii mucenici Eutropiu, Cleonic i Vasilisc. Eutropiu era frate de o mam cu Cleonic, de neam din Capadocia, iar Vasilisc era nepot al sfntului Teodor i se nscuse n Amasia. Iar pentru dragoste, toi aceti trei se numeau frai. Mergnd ostaii la temni, au zis strjerului temniei: "D-ne pe tovarii lui Teodor". Iar acela, intrnd nuntru, a zis ctre sfini: "Sculai-v, iat a venit vremea voastr, pe care ziua i noaptea cu dorire ai ateptat-o, cci v cheam ighemonul; dar v rog s nu m uitai ntru buna voastr mrturisire". Acestea le gria strjerul temniei, deoarece i el crezuse c Domnul este cu dnii, de vreme ce i vedea ziua i noaptea rugndu-se, cum i minunile lui Dumnezeu care se fceau; apoi lumina cea negrit care i strlucea, i temnia care, de multe ori, singur de la sine se deschidea. Sfinii, sculndu-se, ieeau cu bucurie; iar ceilali care rmneau legai plngeau, cci se lipsesc de tovria sfinilor mucenici. Sfntul Eutropiu le-a zis: "Nu plngei, fraii mei, c iari ne vom vedea unul cu altul; ci rugai-v Domnului nostru Iisus Hristos, ca s ne nvredniceasc s ne sfrim prin chinuire pentru El, i s nceteze elineasca nchinare, ca astfel s se umple lumea de darul Domnului". Aa mngind sfinii pe cei legai, au ieit cu ostaii. i sfntul Eutropiu, care era foarte frumos la chip i nelept n cuvinte, cnta, grind: Iat acum ce este bun i ce este frumos, dect numai a locui fraii mpreun. i se fcu glas din cer ctre dnsul, zicnd: "Nu te voi

34

35

ZIUA 3 despri de fraii ti, pn ce toi vei veni la Teodor i v vei odihni n snul patriarhului Avraam i n lumina celor vii". Fiind adui sfinii mucenici, stteau naintea ighemonului cu feele luminoase. i i-a ntrebat ighemonul: "Pentru ce feele voastre snt vesele, ca i cum n-ar fi stat o vreme aa de lung n legturile temniei, ci ca dup o veselie de toate zilele, aa snt de luminoase?" Fericitul Eutropiu a rspuns: "Cu adevrat, ighemoane, n toate zilele ne veselete Hristos al nostru, cercetndu-ne cu darul Su i se mplinete la noi acea scriptur: "Inima veselindu-se, faa nflorete". Ighemonul a zis: "Cum i este numele?" Sfntul a zis: "Numele meu cel plcut este cretin, iar de prini snt numit Eutropiu". Ighemonul, momindu-l, i-a zis: "Cu adevrat, te vd nobil la obicei i la chip frumos, i, precum mi se pare, muli ani ai nvat filosofia". Sfntul a rspuns: "n duhovniceasca filosofie m-am deprins de la Domnul meu Iisus Hristos, spre care am ndejde c poate o s m fac i acum nelept n rspunsuri mpotriva ntrebrilor voastre". Zis-a ighemonul: "Ascult-m, Eutropiu. ncredineaz pe cei ce snt cu tine s se supun poruncii mprteti i s aduc jertfe zeilor. Iar eu voi scrie despre tine la mprai i aceia te vor pune voievod i-i vor da n stpnire aceast ar i ca pe un domn al rii te vor cinsti; cu multe bogii te vor mbogi i cu adevrat cu lucrul vei cunoate c este bine a asculta pe mprai i a te supune poruncii acelora. Iar dac acestor cuvinte ale mele nu te ncredinezi, apoi trupul tu, sfrmndu-l n buci, l voi arunca la cini i la fiare, spre mncare; iar rmiele oaselor tale cu foc le voi arde i praful l voi arunca n ru. i s nu socoteti c trupul tu, lundu-l cretinii, l vor unge cu mir ca pe un sfnt. Deci, supune-te i jertfete zeilor, sau mcar spune naintea poporului c te supui i voieti a jertfi, pentru c toi caut la tine, lund aminte la nvoirea ta cea de la sfrit. Nu ntoarce de la zei pe cei ce voiesc s le aduc jertfe, ca s nu aduci hule asupra ta. Iar dac continui s huleti vom aduce asupra ta i asupra celor ce snt cu tine, munci necinstite i cumplite". Sfntul Eutropiu a rspuns ighemonului, zicnd: "nceteaz a brfi unele ca acestea, fiule al diavolului i motenitor al gheenei. nceteaz de a amgi pe slugile lui Dumnezeu, vrjma al lui Dumnezeu, izgonitule din venicile bunti, lipsitule din motenirea raiului, legatule venic al iadului celui mai de jos. nceteaz de a gri cele necuvioase, gunoiule, zidule i ngrdire a lucrurilor celor bune, iar de lucruri rele povuitor i nceptor de nelciune. i ce i voi zice mai mult, nu tiu. Vicleanule om, mi fgduieti vremelnic cinste i bogii care rmn aici. Ce folos am din acelea, care snt nceptura desftrilor celor vtmtoare de suflet, maic a nfrumuserii i a desfrnrii, pricina jertfirii i a uciderii i rdcin a tuturor rutilor? Ce folos a aflat din bogiile pmnteti i din cinste Puplie, cel ce a fost ighemon mai nainte de tine, care a muncit pe sfntul Teodor i care este ngropat acum sub pmnt n iad, n focul nestins i ntre viermii neadormii? Dar i asupra ta nu va zbovi a veni mnia lui

35

36

MARTIE Dumnezeu, care te va pierde de pe pmnt, pgnule n frdelege. i nc m ngrozeti cu munci cumplite, cu sabie, cu foc i cu fiare? Dar nu ndjdui, o, nebunule, c m vei nfricoa cu ngroziri i m vei sili cu rni spre nedumnezeire. Pentru c a ptimi pentru Hristos, Dumnezeul meu, mi este cel mai dorit lucru, mai mult dect toate doririle, de vreme ce Acela ne este nou bogie, cinste, putere i slav; i nu ne deprtm de El, nici eu i nici aceti frai ai mei. Ci vom rbda pentru Mntuitorul nostru, Care este nceptorul vieii, adevratul voievod nebiruit, care izbvete pe cel ce-L cheam din multe ispite i care i pe noi are putere a ne izbvi din minile tale". Acestea auzindu-le ighemonul, s-a umplut de mnie i a poruncit s-l bat peste gur pe sfntul, zicndu-i: "Necuviinciosule, eti chemat s aduci jertf zeilor, iar nu s ne ocrti". i, ncepnd a-l bate tare, ndat s-au uscat minile celor ce-l bteau. Iar cele ce se fceau i se griau la acea ntrebare de judecat, toate se scriau din porunca ighemonului. Apoi, vznd scriitorii uscarea minilor celor ce bteau, s-au nspimntat i au lsat scrierea. Iar un oarecare dintre credincioi sttea n popor i scria. Deci a zis ighemonul ctre mucenic: "Te vei nchina zeilor, ca s fii viu? Sau, nenchinndu-te, voieti ca ndat s te dau morii?" Rspuns-a sfntul Eutropiu: "Nu m voi nchina nesimitorilor zei, precum faci tu, fiind nesimitor, ci m voi nchina Dumnezeului meu i Aceluia i voi aduce jertf de laud, care este rodul buzelor mele. Cci nsui Domnul nostru Iisus Hristos, griete prin gura lui David: Idolii neamurilor argint i aur, lucruri de mini omeneti, gur au i nu vor gri, ochi au i nu vor vedea, mini au i nu vor pipi, picioare i toate mdularele asemnrii omeneti le au nesimitoare. Drept aceea, adaug: Asemenea lor s fie, cei ce i fac pe ei i toi cei ce ndjduiesc spre dnii. Deci tu, fiind orb i surd, voieti s m atragi i pe mine ntr-aceeai pierzare? Dar eu nu m voi deprta de la Domnul meu Iisus Hristos". Ighemonul a zis ctre sfinii Cleonic i Vasilisc: "Voi, ce zicei? Aducei jertfe zeilor, ca s fii vii? Sau voii ca, mpreun cu Eutropiu, n aceleai munci s cdei?" Iar sfinii Cleonic i Vasilisc au rspuns: "Precum crede fratele nostru Eutropiu, cel ntrit pe piatra credinei n Iisus Hristos, astfel i noi credem i ne ntrim n Tatl i n Fiul i n Sfntul Duh. i, precum Eutropiu ptimete pentru Hristos, aa i noi mpreun cu dnsul, voim a ptimi. C nu va putea diavolul s ne despart pe noi, pe care ne-a nsoit Hristos cu sfnta credin i cu dragostea Sa. Cci precum o sfoar, fiind mpletit n trei, nu se rupe, astfel i noi, aceti trei, vom rmne tari. i, precum Preasfnta Treime este nedesprit, asemenea i noi sntem nedesprii cu credina i nedeosebii cu dragostea. Deci, grbete s ne munceti pe noi cu munci mai mari, pentru c mergem la chemarea Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia tu i eti vrjma". Acestea zicnd ei, ighemonul a poruncit ca pe fiecare s-l ntind cte patru ostai i s-l bat cu vine crude, fr cruare; i att de mult au fost btui sfinii, nct carnea lor i sngele cdeau pe pmnt. Iar ei, rbdnd cu vitejie, se rugau lui Dumnezeu. i puteai vedea cumplit munc; iar rbdtorii de chinuri, cu ajutorul lui Hristos, se artau ca i cum nimic n-au ptimit.

36

37

ZIUA 3 sfntul Eutropiu gria n rugciunea sa: "Dumnezeule, Atotiitorule, Preabunule i milostive, nu ne trece cu vederea. Stpne, cel ce mntuieti pe cei drepi i sprijineti pe cei pctoi; cel ce ntorci pe cei necredincioi i ndreptezi pe cei ndrtnici; cel ce mntuieti pe cei nelepi i nvei pe cei fr de minte, Tu, cel ce ai legat pe diavolul i ai dezlegat pe om; Ajuttorule al celor ce snt n legturi i n munci; Izvorule al buntii i Mntuitorul sufletelor noastre; nceptorule al ptimirilor i Dttorule de rbdare brbteasc n chinuri; d-ne rbdare n rnile acestea, pentru cununa muceniceasc cea desvrit i vino spre ajutorul nostru, precum ai venit i la robul Tu Teodor i i-ai ajutat. Arat oamenilor rutatea diavolului i a Ta buntate; iar prin ajutorul Tu cel ntru tot puternic, arat aceasta tuturor, cum c noi cu adevrat pe Tine Unul Te avem mpratul nostru, Iisuse Hristoase i ie Unuia ne nchinm, slvindu-Te pe Tine cu Tatl i cu sfntul Duh, n veci". Iar sfntul Cleonic cu Vasilisc au zis: "Amin!" i ndat s-a fcut cutremur mare, nct s-a cutremurat tot divanul; i cei ce cdeau obosii i nspimntai s-au deprtat, iar sfinii au fost dezlegai cu mn nevzut i stteau ntregi. i li s-a artat lor Domnul mpreun cu ngerii i cu sfntul Teodor. i a zis sfntul Eutropiu ctre Domnul: "Te laud pe Tine, Stpnul meu, Hristoase, c aa degrab m-ai auzit. Dar cine snt eu, ca Domnul meu s vin la mine?" i iari sfntul Eutropiu a zis ctre sfinii Cleonic i Vasilisc: "Vedei c mpratul nostru Iisus Hristos, st cu sfntul Teodor n mult slav?" i au zis: "l vedem". Iar sfntul Teodor, cel ce s-a artat cu Domnul, a zis: "Frate Eutropiu, s-a auzit rugciunea ta i iat Mntuitorul a venit ntru ajutorul vostru, ca ncredinai s fii pentru venica via". i a grit ctre dnii nsui Domnul: "Cnd v muncea pe voi, acolo am stat i Eu naintea feii voastre, cutnd la ptimirea voastr. i, de vreme ce nceptura muceniciei cu brbie ai rbdat-o, de aceea v voi fi vou ajutor, pn ce vei svri nevoina voastr i se vor scrie numele voastre n cartea vieii". Astfel zicnd, Domnul S-a fcut nevzut, mpreun cu sfntul Teodor. Iar ostaii care munceau pe sfini, au strigat ctre ighemon: "Ne rugm ie, stpne, scap-ne de lucrul acesta, cci noi nu putem s muncim mai mult pe oamenii acetia". Zis-a ighemonul, artnd cu degetul spre sfini: "Iat, vrjitorii acetia fac o nlucire oarecare i nfricoeaz pe ostai". Iar muli din popor, care se nvredniciser vedeniei celei dumnezeieti, strigau ctre ighemon, zicnd: "Nu snt nluciri, nici vrjitorii, ci Dumnezeul cretinesc ajut robilor Si! Cci noi am vzut viu pe mpratul Hristos i pe Teodor cel ce a murit demult i am auzit glas ngeresc!" Ighemonul a rspuns: "Eu nimic n-am vzut i nici n-am auzit vreun glas". A zis ctre dnsul sfntul Eutropiu: "Bine zici, c n-ai vzut dumnezeiasca artare, nici n-ai auzit ceretile glasuri, pentru c nu vezi cu ochii cei sufleteti; cci diavolul, domnul veacului acestuia, i-a orbit inima ta. Se mplinete cu tine proorocia lui Isaia, care zice: Cu urechile sale greu a auzit i ochii si i-a nchis". Acestea auzindu-le ighemonul i vznd poporul tulburat, a poruncit s lege pe sfini i s-i duc n temni. Intrnd acolo isfinii mucenici, s-au bucurat cei legai, vzndu-i pe dnii,

37

38

MARTIE i au cntat ptimitorii lui Hristos, grind: Ajutorul nostru este n numele Domnului, Cel ce a fcut cerul i pmntul. Mncnd ighemonul ntr-acea zi cu sfetnicii si, gria cu dnii: "Ce vom face oamenilor acelora, nu tiu? Cci toat cetatea se tulbur printr-nii. Vou ce vi se pare?" Iar unul din sfetnici a zis: "Ucide-i pe ei degrab, rogu-m ie; cci de vei ntrzia a-i pierde pe dnii, apoi toat cetatea se va deprta de la zei i se va duce n urma lor! Mai ales pe Eutropiu, care este mai limbut, nu-l lsa att s vorbeasc". Iar ighemonul a zis: "Acum i cu rugminte i cu ngroziri l-am sftuit pe el spre nchinarea zeilor, iar el a hulit i pe zei i pe mpratul, i pe mine m-a defimat. S-l mai chemm singur i cu rugminte s-l ncredinm. i, de ne va asculta, vom da mulumit milostivilor zei; iar de nu, apoi desvrit l vom da pe el morii". Aceasta zicnd, ndat a trimis ostai ca s aduc la dnsul pe Eutropiu din temni. i, intrnd sfntul Eutropiu la ighemon pe cnd prnzea, i-a zis ighemonul: "Voieti ca pe tine singur s te duc cu cinste n locaul zeilor notri i s le aduci jertfe?" Sfntul Eutropiu a rspuns: "Viu este Domnul Dumnezeul meu, c nici prin cuget nu-mi trece s m deprtez de la credina lui Hristos, cea ntrit pe neclintita piatr". i poruncea ighemonul mucenicului s ad mpreun cu cei ce prnzesc, dar el nu voia. i iari i ziceau cei ce edeau: "ezi, Eutropie, mpreun cu noi, de mnnc i bea i ascult pe voievod". Sfntul a rspuns: "S nu-mi fie mie, robul lui Hristos, s ed mpreun cu necuraii, pentru c griete proorocul David: Fericit brbatul, care n-a umblat n sfatul necredincioilor i pe scaunul pierztorilor n-a ezut. i iari: N-am ezut n adunarea deertciunii i nu voi intra cu clctorii de lege. i iari, alt prooroc vestete: Ieii din mijlocul lor i v deosebii, griete Domnul. S nu v atingei de necuria lor, c Eu v voi primi pe voi. i Scriptura griete iari: "Cel ce umbl cu sfinii, se va sfini, iar cel ce umbl cu necuraii, este prta al lor"". Ighemonul a zis: "Erai mai bun la obicei mai nainte, Eutropiu, iar acum te ari a fi ru cu obiceiul". Sfntul rspunse: "Nu snt ru cu obiceiul, dar pzesc poruncile lui Dumnezeu pentru c, dac tu te srguieti a pzi poruncile mprailor pmnteti, cu att mai mult eu, slujind mpratului cel ceresc i fr de moarte, m srguiesc a-I pzi poruncile". Ighemonul zise: "Tu, mpreun cu mine, fr tovarii ti, s aduci diminea jertfe zeilor, ca poporul, vzndu-te c te nchini zeilor, s se ncredineze spre a nu se deprta de la dnii, ci s-i cinsteasc cu jertfe". Sfntul Eutropiu rspunse: "Necredinciosule, voieti ca n turma lui Hristos s fiu povuitor al pierzrii? S nu fie una ca aceea, pentru c griete Domnul meu: De va sminti cineva pe unul din cei mici, care cred n Mine, mai bine este s-i lege o piatr de moar de grumazi i s se nece n adncul mrii. i iari zice: Nu putei sluji lui Dumnezeu i lui Mamona, cci ce mprtire este luminii cu ntunericul? Sau ce legtur are Biserica lui Dumnezeu cu idolii?" Acestea auzindu-le ighemonul, a poruncit s aduc naintea lui aur i haine de multe feluri i de mare pre, iar argint o sut cincizeci de litre. i a zis: "M jur pe toi zeii i pe dragostea nebiruiilor mprai, c i le voi da ie pe acestea i mai multe dect acestea, numai

38

39

ZIUA 3 s zici diminea ctre popor: "M-am plecat ighemonului!" Iar dup aceea, roag-te Dumnezeului tu precum voieti i primete toate acestea". Sfntul Eutropiu a zis: "Viclene neltor i arpe ru, nu vei ispiti pe robul lui Dumnezeu, pentru c scris este: Ce folos este omului de ar dobndi lumea toat, iar sufletul i va pierde? Sau: Ce va da omul n schimb pentru sufletul su? Precum fratele tu Iuda, iubind argintul, i-a pierdut sufletul, aa vei pieri i tu cu dnsul! Dar ce ntrzii de nu ne ucizi? Cci s tii, c nimic nu ne va despri de dragostea lui Hristos!" Ighemonul, luptndu-se cu dnsul n cuvinte mult vreme i momindu-l, apoi vznd pe mucenic c nu i se supune nicidecum, ci mai ru l ocrte i pe zei i necinstete, fiind noaptea pe la cntatul cocoilor i vreme de odihn, a zis ctre slugi: "Ducei pe Eutropiu n temni i-l legai mpreun cu soii lui, cci lucrul cel ru nu se va schimba niciodat i nu poate a fi bun". Sfntul ieind, gria ctre ighemon: "Rsad al vicleugului, care nu faci rod al dreptii, vei fi degrab tiat i n foc aruncat! n tine, pmntule, grul nu va crete, ci numai neghine i spini, deoarece sufletul tu l-a dobndit satana i a semnat ntr-nsul seminele sale cele rele!" i zicnd acestea, s-a dus. Intrnd n temni, a gsit pe sfinii Cleonic i Vasilisc rugndu-se cu genunchii plecai i toat noaptea s-au rugat pentru dnsul. Deci, fcndu-se diminea, ighemonul a voit s aduc jertf la zei cu tot poporul; i a poruncit crainicului s strige, ca s se adune tot poporul n capitea Artemidei cu jertfe. Apoi adunndu-se poporul, a venit i ighemonul, fiind adui i sfinii mucenici Eutropiu, Cleonic i Vasilisc, dup porunca ighemonului. i, svrindu-se nchinarea la idoli de toi cei ce erau acolo, cci unii aduceau tmie spre jertf, iar alii vite necuvnttoare, ighemonul a zis: "Eutropiu, apropie-te mpreun cu tovarii ti i jertfete zeilor ca s nu mori ru". Iar sfntul Eutropiu cu prietenii si au nceput a gri: "Doamne, Dumnezeule, Atotiitorule i venice, cel ce eti Preacurat, neschimbat, care n cer locuieti i pe pmnt Te slveti, cel ce ai ntrit cerul, ai ntemeiat pmntul, ai fcut munii, cel ce numeri mulimea stelelor i le chemi pe nume, lumineaz-ne i pe noi din nlimea Ta; cel ce ai izbvit odat pe sfinii ti, pe cei trei tineri, din cuptorul Babilonului i ai mntuit pe sfntul Daniil din gurile leilor; cel ce ai eliberat de la moarte pe roaba Ta Susana i pe sfnta Tecla ai pzit-o de foc i de fiare; cel ce ai fost cu sfntul Teodor n ptimirile lui; Tu fii mpreun i cu noi i, venind la locul acesta, arat-i puterea i pierde toat elineasca ndrcire; f ca n locul acesta cretinii s-i aduc jertfe fr de snge, ie, adevratul Dumnezeu, c Tu eti Printe al Domnului nostru Iisus Hristos i ie se cuvine slava, Unuia nscut Fiului Tu i sfntului Tu Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin". Zicnd acestea sfinii, s-a fcut tunet i cutremur mare, nct i temelia capitei s-a cltinat, i au fugit toi de la capite mpreun cu ighemonul, fiind cuprini de mare fric, ca s nu moar, iar idolul Artemidei a czut i s-a sfrmat n mici buci. n acel cutremur s-a auzit glas de sus, grind ctre sfini: "S-au auzit rugciunile voastre. De acum locul acesta va fi biserica de rugciune a cretinilor". i se veseleau sfinii ntru Domnul.

39

40

MARTIE Potolindu-se cutremurul, toi, dup un ceas lsnd frica, s-au ntors i, stnd la judecat, scrneau din dini asupra sfinilor. Apoi a poruncit s se aduc pucioas i smoal, pe care s le fiarb n trei cldri i s le toarne peste trupurile mucenicilor. i a poruncit s nfig n pmnt nite pari tari i s pun n ei pe sfini. S le rstigneasc minile, legndu-le de pari, una de un par i alta de altul. Fcndu-se aceasta i fierbnd cldrile mult, sfntul Cleonic a grit ctre sfntul Eutropiu: "S ne rugm lui Dumnezeu, frate, c mare nevoie ne st astzi nainte!" i s-au rugat, grind: "Doamne, Iisuse Hristoase, acum vino n ajutorul nostru i arat puterea Ta, cci puterea noastr este slab! Tu ne ntrete n rbdarea muncii acesteia". i au adus slugile cldrile ce fierbeau cu smoal i cu pucioas, inndu-le cu minile de torile de fier. Iar sfntul Eutropie a zis ctre slugi: "Domnul s ntoarc lucrul vostru asupra voastr". Acestea zicnd, ndat, cu puterea lui Dumnezeu, i-au dezlegat ucenicii minile de la pari i, singuri lund cu minile lor cldrile ce fierbeau, le-au turnat peste piepturile lor; i, vrsndu-se smoala de pe trupurile lor pe pmnt, curgea ca apa pe marmur; i, ntorcndu-se asupra slugilor, i-au ars pe dnii pn la oase, dar sfinii n-au avut nici o vtmare. Aceasta vznd-o ighemonul, se mira mult i se nspimnta, nct vraj cretin o socotea. Dup aceea a poruncit la alte slugi cu unghii de fier s i strujeasc i cu mutar amestecat cu sare i cu oet s le ude rnile lor, iar sfinii rbdau toate acestea cu vitejie. i sfntul Eutropie, fiind n munci, a grit ctre ighemon: "Necuratule i urtule n faa slavei lui Dumnezeu, ngrijete-te de mai mari munci, pentru ca mai mult ptimire, i mai mari cununi s lum de la Stpnul nostru!" Cu aceste cuvinte mai mult se ntrta tiranul i poruncea slugilor s-i munceasc i mai aspru. Iar sfinii griau: "Srguiete-te, ntru tot, necuratule, ca s ne izbveti din faa ta; cci dorim ca izbvindu-ne de tine, s vedem faa Dumnezeului nostru Iisus Hristos". Astfel fiind muncii sfinii mult vreme i sfrindu-se acum ziua, ighemonul a poruncit s-i arunce iari n temni i s-i pun n obezi. Iar sfinii se rugau n temni, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, nu ne lsa pe noi, pn ce vom trece viforul chinuirii, pn vom scpa de pierztorul acesta ighemon i vom ajunge la limanul cel lin, unde nu este durere, nici ntristare, nici suspinare". Astfel rugndu-se ei, la miezul nopii li S-a artat Domnul, zicndu-le: "Amin, griesc vou! De vreme ce v-ai dat pentru Mine la moarte, vei lua venic via mpreun cu sfinii". Cu o cercetare ca aceasta a Domnului fiind mngiai mucenicii, s-au ntrit i mai mult cu credina. Fcndu-se diminea, a venit iari ighemonul la judecat i, punnd nainte pe sfini, le-a zis: "V-ai nvat a v nchina i a aduce jertfe zeilor? Sau voii a muri ru?" A rspuns sfntul Eutropiu: "Oare n-ai auzit de la noi de multe ori, o, pierztorule ntunecat, orbule i nesimitorule, cum c nu ne vom nchina, nici vom aduce jertfe surzilor i muilor diavoli?" Aceasta auzind-o ighemonul, a osndit pe sfntul Eutropiu mpreun cu sfntului Cleonic la rstignire, dnd asupra lor o hotrre ca aceasta: "Pe Eutropiu, dasclul vrjitorilor, i mpreun

40

41

ZIUA 3 cu dnsul i pe alt vrjitor, anume Cleonic, care n-au ascultat de porunca marilor mprai, ci au mrturisit cretineasca credin, poruncete alesul divan s-i rstigneasc, iar Vasilisc cu ceilali legai, s mai fie inui n temni". Acestea auzindu-le sfntul Vasilisc, a strigat ctre ighemon: "D i pentru mine hotrre spre moarte, cci nu voiesc s rmn fr tovarii mei, ci cu dnii s mor i doresc ca mpreun s stau naintea lui Hristos, Dumnezeul nostru". Zis-a ighemonul: "Jur pe zeii mei, deoarece ai fcut ntre voi nelegere ca s nu v lsai unul de altul, de aceea nu v voi pierde pe toi trei odat, ca astfel s se strice legtura voastr i s nu vi se ndeplineasc dorina ce ai avut". Iar sfntul Eutropiu a zis: "Cu adevrat, eti mai slbatic dect toate fiarele i mai vrtos dect toi cei necuvnttori tu eti necuvnttor, cel ce despari nsoirea cea bun, care este nedesprit cu dragostea i cu credina. Dar i va rsplti ie degrab Dumnezeu i vor nflori florile cele pline de dar i vor da rod bisericii lui Dumnezeu". Acestea zicndu-le sfntul Eutropiu, a fost scos cu sfntul Cleonic din cetate, unde erau cruci pregtite pentru dnii. i toat cetatea venea dup dnii, nu numai cretinii, ci i elinii. Vzndu-i sfinii mucenici crucile, au zis: "Doamne, Dumnezeul nostru, Iisuse Hristoase, Te ludm i-i mulumim c ne-ai fcut pe noi a fi vrednici de moarte pe cruce i ne-ai asemnat pe noi rstignirii Tale celei de voie! Deci, nvrednicete-ne de cununa dreptii, ca mpreun cu Tine ptimind, cu Tine s ne i preamrim, ntru mpria Ta! ns ne rugm ie i pentru sfnt Biserica Ta, alineaz viforul pgnilor celor ce se scoal asupra robilor Ti i druiete de acum pace neamului cretinesc!" Astfel rugndu-se sfinii, i-au rstignit ostaii pe crucile lor. i s-a fcut glas din cer ctre ptimitorii pentru Hristos, chemndu-i pe dnii ntru odihna venic. Iar sfinii mucenici Eutropiu i Cleonic, cu rugciune i-au dat sufletele lor n ziua a treia a lunii lui martie. Dup aceasta doi cucernici brbai din Amasia, cetenii Conit i Velonic, au rugat pe ighemon ca s le dea voie s ia trupurile mucenicilor, i nu i-a oprit pe dnii ighemonul. Deci a luat Velonic trupul sfntului Eutropiu i, ungndu-l cu mir, l-a dus cu cinste la un sat al su, departe ca la optsprezece stadii de la cetate. Iar trupul sfntului Cleonic l-a luat Conit i, ungndu-l cu miruri, l-a dus cu cinste la satul ce se numea Chima. i se svreau la locurile acelea vindecri la mormintele mucenicilor, ntru slava lui Dumnezeu. Iar sfntul Vasilisc, rmnnd nchis n temni, a petrecut n legturi vreme destul. Dup aceea, pierind ighemonul Asclipiodot i dup dnsul punndu-se Agripa, cu sabia a fost tiat i sfntul Vasilisc n douzeci i dou de zile ale lunii mai, n care se cinstete pomenirea lui, ntru slava lui Hristos Dumnezeul nostru, Cel slvit mpreun cu Tatl i cu sfntul Duh, n veci. Amin. NOT: - La Prolog, ntr-aceeai zi se pune i sfntul mucenicVasilisc din Amasia. Dar s se tie cun c sfntul mucenic Vasilisc din Amasia este acelai care impreuna cu sfinii Eutropie i Kleonic au ptimit i a rmas dup dnii n legturile temniiei. Iar dup civa ani prin sabie s-au svrit n 22 ale lui Mai, n care zi este se cinstete i pomenirea lui cu mare slujb.

41

42

MARTIE Iari n Prolog ntr-aceiai zi este pus i sfntul sfinitul mucenicTeodorit, prezbiteul Antiohiei, iar acesta va fi i n ziua de 8 Martie, unde este i sinaxarul lui. Iar n sinaxar este scris c n ziua de 8 Martie a ptimit sfntul Teodorit. Tot n aceast zi i sfntul Zinon i Zoil n pace s-au svrsit, iar despre viaa i fapta lor nimic nu s-a aflat. n aceasta zi se face pomenirea i a sfintei Piama fecioara, care a vieuit n prile Egiptului i a avut prorocesc dar, iar lui Dumnezeu plcndu-I, n pace s-a svrit i pomenete despre dnsa Paldie i Lavsaicon.

Luna Martie, ziua 4. Viaa Cuviosului printelui nostru Gherasim de la Iordan.


Cuviosul Gherasim, lauda pustnicilor, era de neam din prile Lichiei. Din tineree, avnd cuget dumnezeiesc, s-a ngrdit cu frica lui Dumnezeu. Primind sfinitul chip monahicesc, mai nti s-a dus n cea mai dinuntru pustie a Tebaidei din Egipt i, acolo vieuind cu plcere de Dumnezeu o vreme oarecare n nevoine duhovniceti, s-a ntors iari la Lichia, n patria sa. Dup aceea a venit n Palestina, pe la sfritul mpriei lui Teodosie cel Tnr (408-450), i s-a slluit n pustia Iordanului, n care strlucea ca o stea luminoas cu razele cele pline de fapte bune. Acolo a fcut o mnstire lng rul Iordanului. n zilele petrecerii lui n Palestina, mprind Marchian i cu Pulheria (450-457), s-a fcut n Calcedon al patrulea Sinod a toat lumea (451) al Sfinilor Prini, mpotriva lui Dioscor, rucredinciosul patriarh al Alexandriei, i a lui Eutihie arhimandritul, care ziceau c este numai o fire n Domnul nostru Iisus Hristos, i pe care i-au afurisit sfinii prini. Dup sinodul acela s-au sculat unii eretici care huleau sinodul ce se fcuse, ca i cum printr-nsul ar fi lepdate dogmele dreptei credine, iar nvtura lui Nestorie ar fi nnoit. Unul din aceia a fost un oarecare Teodosie, cu chipul monah, dar cu obiceiul vrjitor, innd de reaua credin a lui Eutihie. Acesta, venind n Ierusalim, a tulburat toat Palestina, amgind nu numai pe cei simpli, ci pe muli sfini i pe mprteasa Evdochia, vduva, care fusese soia mpratului Teodosie cel Tnr i care, n acea vreme, locuia n Ierusalim. Cu ajutorul ei i al multor monahi palestinieni nelai de el, au izgonit pe fericitul Iuvenalie, patriarhul Ierusalimului, de pe scaun, iar Teodosie monahul nsui a rpit scaunul. Iar cei ce erau nemicai ntru dreapta credin, aceia, prin nelinitea ce li se fcea de mincinosul Teodosie, s-au dus n pustietile cele mai dinuntru: la nceput s-a dus cuviosul Eftimie cel Mare, iar dup dnsul i ceilali sfini. ntr-acea vreme, s-a amgit cu nelciunea eretic i cuviosul Gherasim. ns voind Dumnezeu, degrab s-a ndreptat, precum scrie despre acesta Chiril al Ierusalimului, n viaa cuviosului Eftimie: "A fost atunci, n pustia Iordanului un sihastru, care nu de mult venise din Lichia, anume Gherasim, care toate rnduielile vieii monahiceti le trecuse i bine se nevoise asupra necuratelor duhuri.Acela, biruind i izgonind pe diavolii cei nevzui, a fost mpiedicat

42

43

ZIUA 4 i amgit de diavolii cei vzui, adic de eretici, cci a czut n eresul lui Eutihie. Auzind de cuviosul Eftimie, de a crui slav a faptelor bune se umpluser urechile tuturor, a mers la dnsul, fiind el atunci n pustia ce se numete Ruva. Vzndu-l, mult s-a folosit, slluindu-se mpreun cu dnsul mult vreme. Avnd pe deplin nvtura dreptei credine, a lepdat vtmarea eretic i s-a ntors la dreapta credin, cindu-se foarte mult de nelciunea sa de mai nainte". Aceasta povestete Chiril despre dnsul. Dup aceasta preasfinitul Iuvenalie iari i-a luat scaunul su; cci dreptcredinciosul mprat Marchian a trimis s prind pe acel mincinos patriarh Teodosie, ca s-i ia pedeaps dup faptele sale. Iar el, ntiinndu-se despre aceea, a fugit la muntele Sinai i, ascunzndu-se, s-a fcut netiut. Deci, iari a rsrit n Ierusalim i n toat Palestina dreapta credin, nct muli care fuseser amgii cu eresul, s-au ntors din nou la dreapta credin. Iar mprteasa Evdochia, cunoscnd greeala sa n credin, s-a pocit foarte, lipindu-se iari de Biserica credincioilor. Mnstirea cuviosului Gherasim era departe de sfnta cetate a Ierusalimului ca la treizeci i cinci de stadii, iar de rul Iordanului ca de o stadie. n aceasta primea pe cei noi nceptori, iar prinilor celor desvrii le ddea n pustie chilii sihstreti. Erau sub mna lui n pustie nu mai puin de aptezeci dintr-aceti vieuitori, crora le era dat rnduiala vieii de cuviosul Gherasim, astfel: Cinci zile pe sptmn fiecare edea n pustniceasca sa chilie, singur, n tcere, avnd oarecare lucru de mini; mnca puin pine uscat, pe care o aducea cu sine din mnstire, ap i curmale; iar a gusta vreo fiertur nu le era slobod; nici foc nu-i lsa s aprind n chiliile lor, ca nici cu cugetul s nu doreasc ceva n acele cinci zile. Smbta i Duminica toi veneau n mnstire i se adunau n biseric la Sfnta Liturghie i se mprteau cu Preacuratele i de via fctoarele Taine ale lui Hristos. Dup aceea, intrnd n trapez, mncau fiertur i beau puin vin, ntru slava lui Dumnezeu. Apoi fiecare i aducea lucrul minilor sale, pe care l lucrase n cele cinci zile, i-l punea naintea cuviosului. Duminica dup-amiaz, iari fiecare se ducea la pustniceasca sa chilie, lund puin pine i curmale i un vas cu ap, cum i mldie de finic, pentru mpletit conie. i att de mare le era srcia, nct fiecare nu avea nimic altceva, dect numai o hain veche ce-i acoperea trupul, o rogojin pe care se odihnea i un vas de lut cu ap. i aveau porunc de la printele lor ca, ieind din chilie, s nu-i nchid ua, ci s lase chilia deschis, ca oricine ar fi voit s intre i s ia ce i-ar plcea din acele lucruri, s nu fie oprit. Toi aveau o inim i un suflet, nct fiecare dintre dnii zicea c nimic nu este al su, ci toate snt de obte. Se mai povestete i aceasta: Unii din acei prini pustnici, venind la Cuviosul Gherasim, l rugau ca s le porunceasc s aprind uneori lumnare n sihstretile lor chilii, pentru citirea de noapte, iar uneori s aprind i foc ca s-i nclzeasc ap pentru trebuina lor. Sfntul le rspundea: "De voii s avei foc n pustie, venii de petrecei n mnstire, mpreun cu noii nceptori, cci eu niciodat nu voi lsa s se fac foc n locaurile pustniceti, n toate zilele vieii mele!"

43

44

MARTIE Auzind cei din Ierihon de o via aa de aspr a pustnicilor, care erau sub mna sfntului Gherasim, i-au fcut obicei ca, n toate smbetele i Duminicile, s vin la locaul cuviosului Gherasim i s aduc ndestulare de hran i vin i toate cte erau de trebuin mnstirii. cuviosul Gherasim att era de postitor, nct n Sfntul i Marele Post nimic nu gusta pn la luminata zi a nvierii lui Hristos, dect numai i ntrea trupul i sufletul cu Sfnta mprtanie a dumnezeietilor Taine. Lng acest cuvios povuitor a petrecut n singurtate i fericitul Chiriac, precum se afl scris n viaa lui, unde se zice: "Eftimie cuviosul a primit cu dragoste pe Chiriac cnd a venit la dnsul, vznd ntr-nsul, prin proorocie, darurile lui Dumnezeu care erau s fie n el. Apoi degrab l-a mbrcat n schim cu minile sale i l-a trimis la Iordan, la sfntul Gherasim, fiindc marele Teoctist se dusese ctre Domnul. Sfntul Gherasim, vznd pe Chiriac tnr, i-a poruncit s vieuiasc n mnstirea de obte i s slujeasc la ascultri. Iar Chiriac se arta gata la toate ostenelile, se ndeletnicea n slujbele mnstirii toat ziua i sttea la rugciune toat noaptea, avnd rar puin somn. Iar postul lui era c gusta la dou zile pine i ap. Cuviosul Gherasim vznd o nfrnare ca aceea la vrsta lui tnr, se minuna i l iubea. Sfntul Gherasim avea obicei n Sfntul i Marele Post, s mearg n pustia cea mai adnc, ce se numea Ruva, n care se slluia cteodat i cuviosul Eftimie. Deci, iubind pe fericitul Chiriac pentru nfrnarea lui cea mare, l lua cu dnsul la pustie. Acolo Chiriac se mprtea n toate Duminicile cu Sfintele Taine din minile lui Gherasim, i petrecea n linite pustniceasc pn la Duminica Stlprilor; apoi se ntorcea n mnstire cu mult folos n suflet. Dup ctva vreme, cuviosul printele nostru Eftimie a murit, a crui mutare cuviosul Gherasim a cunoscut-o pe cnd edea n chilia sa, pentru c a vzut pe ngerii lui Dumnezeu nlnd la cer cu bucurie sufletul cuviosului Eftimie. Deci sculndu-se, a luat pe Chiriac i s-a dus n lavra lui Eftimie i l-a gsit adormit ntru Domnul. Dup ce a ngropat cinstitul lui trup, s-a ntors n chilia sa, mpreun cu iubitul su ucenic Chiriac. Acestui mare plcut al lui Dumnezeu i-a slujit o fiar necuvnttoare, ca un om cu pricepere, din care pricin fericiii prini Ioan Evirat i Sofronie sofistul scriu aa n Limonar: Am venit n lavra lui ava Gherasim, care era departe ca de o stadie de la Iordan. Iar monahii care vieuiau acolo ne-au spus despre ava Gherasim c, umblnd el prin pustiul Iordanului, l-a ntmpinat un leu bolnav, care i-a artat piciorul n care intrase un ghimpe mare, nct i se umflase piciorul. Leul se uita spre stare cu ochi blnzi i, dei nu spunea cuvinte fiind necuvnttor, ns cu chip smerit ruga pe stare s-l vindece. Stareul, vzndu-l c este ntr-o nevoie ca aceea, a ezut i, lund piciorul fiarei, a scos spinul. Apoi curindu-i rana bine, a nvluit-o cu un petec i i-a dat drumul. Iar leul, dup ce s-a vindecat, nu l-a mai prsit pe stare, ci, ca un ucenic, umbla dup dnsul ori unde se ducea, nct se mira stareul de recunotina cea bun a fiarei. De atunci l hrnea stareul, dndu-i uneori pine, iar alteori linte.

44

45

ZIUA 4 Prinii aveau n lavr un catr cu care i aduceau apa de la sfntul Iordan, pentru trebuina frailor. Stareul a poruncit s dea catrul n seama leului, s umble cu el i s-l pasc pe lng rul Iordanului. ntr-una din zile, pscnd leul pe catr, s-a dus de lng dnsul o deprtare cam mare i a adormit la soare. Trecnd din Arabia un om cu cmile, a vzut catrul singur fr pstorul lui, i l-a prins i l-a luat ntr-ale sale. Leul deteptndu-se i cutnd catrul, nu l-a gsit; apoi a venit la ava Gherasim trist i mhnit c pierduse catrul. Stareul, gndind c leul a mncat catrul, i-a zis: "Unde este catrul?" Iar el stnd ca omul, tcea, cutnd n jos. Stareul i-a zis iari: "Oare l-ai mncat? Bine este cuvntat Domnul, c nu te vei duce de aici i tot lucrul care l fcea catrul, tu l vei face, slujind la trebuina mnstireasc!" De atunci, din porunca stareului, puser deasupra leului sarcina ce se punea pe catr, adic un vas mare, cu care se aducea ap n mnstire de la Iordan. ntr-una din zile, a venit la stare un osta oarecare, pentru rugciuni. Vznd pe leu aducnd ap i aflnd pricina, i-a fost mil de el i a dat trei galbeni prinilor ca s cumpere un catr pentru trebuina lor, iar pe leu s-l elibereze de o robie ca aceea. S-a fcut aa, adic s-a cumprat alt catr pentru slujba mnstireasc, iar pe leu l-a eliberat. Dup puin vreme, negutorul acela din Arabia care luase catrul trecnd iari cu cmilele la sfnta cetate a Ierusalimului s vnd gru, avea cu el i catrul acela. i dup ce a trecut Iordanul, din ntmplare, l-a ntmpinat leul, care, vznd pe catr mpreun cu cmilele, l-a cunoscut. Apoi deodat rcnind, s-a repezit la dnsul. Negutorul i cei care erau cu dnsul, vznd leul, se nspimntar i fugir; iar leul, prinzndu-l de fru cu gura, cum era obiceiul lui mai nainte, ducea catrul mpreun cu trei cmile legate una dup alta, ncrcate cu gru, bucurndu-se foarte i mugind, c a aflat catrul pe care-l pierduse, i l-a adus la stare. Cuviosul stare zmbind, a zis ctre frai: "n zadar am ocrt leul, creznd c a mncat catrul!" i a numit leul Iordan. De atunci, adeseori venind leul la stare i lund hran de la dnsul, nu s-a desprit de lavr cinci ani. Iar dup ce cuviosul Gherasim s-a dus ctre Domnul i s-a ngropat de ctre prini, dup a lui Dumnezeu purtare de grij leul nu s-a aflat atunci n lavr. Venind dup puin vreme, i cuta stareul su. Iar Savatie, ucenicul lui Gherasim, vznd leul, a zis ctre dnsul: "Iordane, stareul nostru ne-a lsat srmani i s-a dus ctre Domnul!" Apoi i ddu hran, zicndu-i: "Ia i mnnc!" Dar leul nu voia s primeasc hran, ci lua aminte adeseori ncoace i ncolo i cutndu-i stareul, adic pe cuviosul Gherasim, rcnea foarte tare, mhnindu-se. Iar Savatie i ceilali btrni l mngiau, zicndu-i: "S-a dus stareul ctre Domnul, lsndu-ne pe noi!" Dar nu puteau s-l potoleasc din strigare; i cu ct ei socoteau a-l mngia prin cuvinte, el cu att mai mult se tnguia i fcea mare strigare, rcnind i schimbnd glasuri i cu faa i cu ochii, artndu-i mhnirea pe care o avea nevzndu-i stareul. Atunci i-a zis printele Savatie: "Dac nu ne crezi, mergi cu noi i-i vom arta locul unde zace stareul". i lundu-l, l-au dus la mormntul unde era ngropat cuviosul Gherasim. Mormntul era departe de biseric, ca la cinci pai de picior. Stnd printele Savatie deasupra

45

46

MARTIE mormntului cuviosului Gherasim, a zis ctre leu: "Iat aici este ngropat stareul nostru!" i, plecndu-i genunchii deasupra mormntului stareului, printele Savatie plngea. Leul, auzind acestea i vznd pe Savatie, se btea i el cu capul de pmnt, rcnind tare; dup aceea a murit ndat deasupra mormntului stareului. ns aceasta s-a fcut nu pentru c leul a avut suflet cuvnttor, ci Dumnezeu a voit s preamreasc pe cel ce L-a preamrit pe El, adic pe sfntul cuviosul Gherasim, nu numai n via, ci i dup moarte. Apoi s ne arate nou, ct ascultare aveau fiarele ctre Adam n Rai, mai nainte de a lui neascultare i cdere din Rai. De aici se vede ct a fost de plcut lui Dumnezeu cuviosul Gherasim cel Mare, care, din tineree pn la btrnee, I-a slujit cu osrdie, i a trecut ctre El, spre viaa cea nembtrnit, unde mpreun cu sfinii slluindu-se, slvete pe Tatl i pe Fiul i pe sfntul Duh, n veci. Amin. Not: - Prologul spune c acest cuvios Gherasim ar fi vieuit pe timpul mpriei lui Constantin Brbosul (668-685), nepotul lui Heraclie; dar se vede din viaa cuviosului Eftimie cel Mare, cum c n zilele lui i ale cuviosului Gherasim a fost Sinodul al patrulea a toat lumea, n Calcedon, 451. Sinodul acela s-a inut pe vremea mpriei lui Marcian, care a fost mai nainte de Constantin Brbosul cu mai mult de dou sute de ani. Cci Marcian a murit n anul 457 dup naterea lui Hristos, iar Constantin Brbosul a fost n anul 668. ns sinaxarul Kievului scrie c sfntul Gherasim a vieuit n anul 5908 de la facerea lumii (400 d. Hr.), pe vremea mpriei lui Marcian. Acel an nu este ns al sfritului lui Gherasim, ci al vieuirii lui n mpria lui Teodosie, naintea lui Marcian. Se cuvine a ti c sfntul Gherasim din Lichia a venit n Palestina pe la sfritul mpriei lui Teodosie cel Tnr, la nceputul mpriei lui Marcian, care a fost n anul 408, dup naterea lui Hristos. A vieuit sfntul Gherasim n Palestina, cnd mprea acel Marcian, iar dup dnsul, n timpul lui Leon cel Mare, (450-474), apoi a lui Leon cel Tnr, i a ajuns pn la domnia lui Zenon (474-481), ntru a crui vreme, n anul al doilea, cuviosul Gherasim a murit. i a fost aceast moarte n anul 475, dup naterea lui Hristos, indictionul 13, adic o sut nouzeci i doi de ani mai nainte de Constantin Brbosul (668-685).

ntr-acest zi pomenim i pe sfinii mucenici Pavel, Iuliana i cei mpreun cu dni.


(Dup Metafrast)

Aurelian mpratul (270-275) dduse porunc n toat lumea contra cretinilor, ca toi s aduc jertf zeilor; iar cei care s-ar mpotrivi, s fie lipsii de viaa aceasta prin munci cumplite. Deci, chiar el trecnd prin Asiria, a venit n Fenicia i a intrat n cetatea Ptolemaida, ca pe toi cretinii s-i sileasc la jertfa idoleasc.

46

47

ZIUA 4 ntr-acea vreme, fericitul Pavel cu sora sa Iuliana, vznd pe mpratul intrnd n cetate, i-a nsemnat faa cu semnul crucii, grind ctre Iuliana: "ndrznete, sora mea, i nu te teme, cci i zic ie c mare ispit vine asupra cretinilor". mpratul Aurelian, vznd pe Pavel fcndu-i cruce, a poruncit s-l rpeasc i s-l in n legturi pn dimineaa. Iar a doua zi, punndu-i scaunul su la loc de privelite, naintea a tot poporul i eznd la judecat, a pus nainte la ntrebare pe fericitul Pavel i i-a zis: "Ticlosule, pentru ce ieri ai ndrznit a face pe faa ta semnul cel cretinesc, cnd m-ai vzut intrnd n cetate? Au doar n-ai auzit poruncile noastre mprteti, care snt date mpotriva cretinilor?" Fericitul Pavel a rspuns: "Am auzit porunca ta, dar nimeni nu poate s aduc asupra noastr, a cretinilor, atta fric, nct s fim nevoii a ne lepda de adevratul Dumnezeu i s nu mrturisim pe Hristos, Fiul lui Dumnezeu. Pentru c muncile aduse de tine asupra noastr snt de scurt vreme, nici nu pot s nfricoeze i s vatme pe cei ce se tem de Dumnezeu; iar muncile cele de la Dumnezeu snt venice, ca i slava pe care o druiete Dumnezeu neamului cretinesc. Deci cine este att de nebun, ca, prsind pe Dumnezeul cel viu, s voiasc a se nchina idolilor celor surzi i mui? Cnd nsui Mntuitorul nostru Iisus Hristos griete n Evanghelie: Tot cela ce se va lepda de Mine naintea oamenilor, m voi lepda i Eu de el naintea Printelui Meu, Cel ce este n cer. Aurelian a zis: "Vezi ct i-am rbdat ie? Apropie-te acum i jertfete zeilor, ca s nu te pierd cu moarte grea!" Fericitul Pavel a zis: "Eu alt Dumnezeu nu tiu, ci numai pe Dumnezeul nostru Iisus Hristos, Cruia de la strmoii mei i slujesc cu inima curat". Atunci Aurelian a zis ctre chinuitori: "Spnzurndu-l i muncii-l tare pe acesta, pn ce va veni Hristos al lui i-l va scoate din minile noastre". i ndat aceia au nceput s mplineasc porunca, spnzurndu-l pe lemn. Iar el se ruga lui Dumnezeu cu mare glas, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiule al adevratului Dumnezeu i Tatl, a crui natere nimeni nu poate s o neleag, nici ngerii, nici arhanghelii, nici domniile, nici nceptoriile, nici stpniile, nici puterile, nici heruvimii, nici serafimii, fr numai nsui Tatl, ajut-mi mie smeritului i lepdatului robul Tu, i scoatem din minile lui Aurelian". Domnul nostru Iisus Hristos ndat i-a uurat acele munci, nct nici nu simea dureri n rnile ce i se puneau asupr-i. Iar mireasa lui Hristos, Iuliana, vznd pe fratele su muncit, a alergat la judector, strignd cu mare glas: "Tiranule Aurelian, de ce munceti aa de cumplit pe fratele meu, fr vin?" Iar Aurelian a zis ctre slugi: "Descoperii degrab capul acestei femei i s-o batei tare peste fa, ca s nu mai griasc fa de noi cu aa ndrzneal; iar pe acel necurat om s-l muncii mai cumplit, deoarece zice c Hristos este aprtor i ajuttor al su". Fericita Iuliana cu brbie a zis: "M mir c, fiind mprat, te nnebuneti i nu nelegi puterea lui Hristos, prin care se uureaz muncile celor ce-L cheam cu adevrat". Iar Aurelian a zis ctre cei ce stteau mprejurul lui: "Femeia aceasta, vzndu-m vorbind cu blndee, mai

47

48

MARTIE mult se slbticete". Apoi iari, uitndu-se cu mnie spre dnsa, a zis: "Apropie-te de zei i te nchin lor, c nu vei scpa din minile mele". Sfnta Iuliana a rspuns: "Eu de muncile tale nu m tem, nici nu am grij de certrile tale, c n ceruri este Dumnezeu, care poate s ne izbveasc din minile tale cele pgne; deci cte munci ai, pune-le asupr-mi, ca dintru acele singure s cunoti c Domnul meu Iisus Hristos este cu mine". Aurelian a zis: "Vd frumuseea ta i de aceea te cru, nevrnd s te pierd. Te rog, pleac-te i jertfete zeilor, ca s pot s te iau pe tine femeie dup lege, i, mpreun cu mine, vei mpri n toat vremea vieii noastre; iar fratele tu, pentru chinuirea lui, va fi mult rspltit, cci cu mare cinste i boierie mai mult dect pe toi l voi cinsti". Iar sfnta Iuliana, ridicndu-i ochii la cer, i cu semnul crucii nsemnndu-i faa sa, cu bucurie a rs. Iar Aurelian a zis: "Pentru ce rzi de blndeea mea?" Sfnta a rspuns: "Nu fac strmbtate blndeii tale, ci, bucurndu-m, rd, cci Mirele meu ceresc, care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc, ade pe scaunul cel sfnt al Su, pe a crui frumusee dumnezeiasc cu ochii cei sufleteti o vd. Acela m nva ca nevoina cea muceniceasc de bun voie s-o primesc; iar pe tine, ca pe un om hulitor, s te trec cu vederea, de vreme ce, dei eti mprat, totui te nchini lemnului i pietrei". Acestea auzindu-le Aurelian, s-a pornit spre mnie i a zis muncitorilor: "Spnzurai pe femeia aceea i muncii-o tare, ca s cunoasc cum c st naintea mpratului". ncepnd muncitorii a munci pe sfnta, sfntul Pavel, fratele ei, s-a uitat spre dnsa i i-a zis: "Nu te teme, sora mea, de muncile ce i se pun asupra ta de ctre tiran, nici nu te nspimnta de ngrozirile lui, cci puin rbdnd aici, ne vom odihni la mpratul nostru Hristos, n veci". A zis Aurelian ctre muncitori: "Muncii-o i mai tare i-i spunei s nu fie mndr i nebun". Iar sfnta Iuliana fiind muncit cu nemilostivire i auzind cuvintele mpratului, iari a zis: "Tiranule Aurelian, ie i se pare c m munceti pe mine, dar eu nu simt muncile, cu ajutorul Hristosului meu". Zis-a Aurelian: "Mcar c mini i te faci cum c nu le simi, dar eu te voi birui muncindu-te mult". Sfnta a zis: "Nu m va lsa Domnul meu Iisus Hristos, nici va voi ca s fiu biruit de tine. Cci Acela este cel ce-mi ajut acum i ntotdeauna, pn la sfrit, ca puterea i cretineasca Lui rbdare s-o cunoti; iar pe tine, va porunci Dumnezeul meu ca s te munceasc cu focul cel venic i nestins; i va cere de la tine sufletele oamenilor, pe care le-ai pierdut cu viclenele tale nelciuni". De aceste cuvinte ale sfintei mai mult mniindu-se Aurelian, a poruncit s aduc o cldare cu smoal i, punnd foc dedesubt, s-o fiarb. Fierbnd smoala n cldare mult, nct nici nu era cu putin cuiva a se apropia, a poruncit s arunce ntr-nsa pe sfinii mucenici Pavel i Iuliana. Deci, aruncai fiind, i-au ridicat ochii lor la cer i ntr-un glas se rugau, zicnd: "Doamne, Dumnezeul prinilor notri, al lui Avraam, Isaac i Iacov, cel ce Te-ai pogort n cuptorul cel de foc la Sedrah, Mesah i Avdenago, n ara Babilonului, nici nu i-ai lsat pe dnii s se vatme de foc; Tu, Stpne Iisuse Hristoase, cel ce eti lumin neajuns, tain i slav a Tatlui, dreapta Dumnezeului cel Preanalt, cel ce Te-ai ntrupat pentru

48

49

ZIUA 4 pcatele noastre i cu oamenii ai vieuit, vrnd s mntuieti sufletele cele nelate i stricate, pe care vrjmaul diavol cu ticloie le-a pogort pn la cel mai de jos tartar i prpastie, precum i ucenicul lui Aurelian acum face; izbvete-ne pe noi din aceste dureroase munci". Astfel rugndu-se ei, smoala ce clocotea s-a schimbat n ap rece, nct toi cei ce erau de fa se minunau de puterea lui Dumnezeu i l preamreau; iar Aurelian, ndrcindu-se de mnie, n-a preamrit pe Dumnezeu, ci i se prea c este meteug vrjitoresc. Apoi a poruncit s scoat pe sfini din cldare, n care nici urm, nici miros de smoal n-a aflat, fr numai ap rece. Atunci le-a zis Aurelian: "Vi se pare c pe oamenii cei ce snt aici i privesc la voi i-ai nelat, ca s socoteasc cum c a sosit la voi ajutorul Dumnezeului vostru, iar nu cu meteug vrjitoresc s-a rcit cldarea? M jur pe zeii mei c voi face ca s nu v ajute vrjitoria voastr i voi, slbind de muncile cele grozave i de arderea focului, vei jertfi zeilor, chiar nevrnd". La acestea sfntul Pavel a rspuns: "Nicidecum nu vom lsa pe Dumnezeul cel viu, care a fcut cerul i pmntul i ne-a rpit pe noi din ntuneric i ne izbvete din minile tale. Niciodat, tiranule Aurelian, nu ne vei putea birui pe noi, ca s ne nchinm idolilor votri cei fr de glas, fr de suflet i nesimitori. Deci, muncete-ne pe noi cu muncile care tii i atunci vei cunoate puterea Dumnezeului nostru". Atunci a poruncit Aurelian ca s aduc dou paturi de fier, i, aducnd mulime de crbuni de la baia poporului, s le ard foarte tare i pe sfinii mucenici s-i pun pe aceste paturi arse i cu untur de porc topit s le ung. Fcndu-se aceasta, Aurelian a zis: "Acum am biruit meteugul vostru cel vrjitoresc i avei s cunoatei cine este Aurelian; s vie acum Hristos al vostru i s v ajute vou". Sfnta Iuliana a rspuns: "Aici cu noi este Hristos al nostru, Care ne ajut i nu las focul s ne vatme; iar tu nu-L vezi, de vreme ce nu eti vrednic a-l vedea; ns te sftuiesc ca, lepdnd nebunia ta, s te apropii de Hristos. Cci dac vei voi s crezi n El, cindu-te, te va primi, cci este iubitor de oameni i milostiv, iertnd cu lesnire pcatele oamenilor; iar de nu te vei ntoarce ctre El, vei fi dat focului celui venic". i fiind ari sfinii pe paturile acelea, au rmas nevtmai de foc. Vznd aceasta, doi din muncitori au strigat: "Nu este alt Dumnezeu afar de Dumnezeul cel ceresc, care ajut lui Pavel i Iulianei". Iar mpratul, mniindu-se asupra chinuitorilor acelora, a poruncit s-i ucid cu sabia pe amndoi ca pe nite nelai i ca pe cei ce ar fi luat aur de la cretini, ca s nu munceasc cumplit pe mucenici. Apoi, ducndu-i la tiere, i nva sfntul Pavel, zicnd: "Nu v temei, cci nu vei muri n veci, ci vei fi prtai sfinilor i mpreun motenitori ai ceretii mprii". Iar ei, auzind aceea, au stat i se rugau, zicnd: "Stpne, Doamne, Iisuse Hristoase, adevratul Dumnezeu, pe care Pavel i Iuliana Te propovduiesc, fii Tu mpreun i cu noi, cci murim, nefcnd nici un ru". Ei zicnd aceasta, au fost tiai, iar numele lor snt Cvadrat i Acachie. Dup sfritul acelora, ali muncitori au fost pui ca s ard pe sfini pe paturile cele nfocate i turnau sare pe foc, ca mai tare s se aprind. ns sfinii nu aveau grij de chinuire,

49

50

MARTIE ci mai vrtos ocrau pe tiranul. Iar el, ruinndu-se c nu i-a biruit, a poruncit s-i arunce n temni, punndu-le nite lemne grele pe grumazul lor i obezi la picioare. Apoi cu lanuri legndu-le minile, nc i piroane ascuite fcute n chipul scaiului celui ascuit cu ghimpi, care crete pe cmp, a poruncit s le atearn pe sub ei n temni, i s-i pun pe acelea ca s nu aib ct de mic uurare n dureri, ci mai mult s se munceasc pe piroanele care mpungeau coastele lor. Apoi a poruncit s-i pzeasc cu dinadinsul, ca s nu vin vreun cretin la dnii i s le dea mncare sau butur. Fiind miezul nopii i sfinii zcnd pe acele piroane ascuite i rugndu-se, deodat a strlucit o lumin n temni i ngerul Domnului, stnd naintea lor, le-a zis: "Pavele i Iuliano, slugile Dumnezeului cel de sus, sculai-v i preamrii pe Dumnezeu". Acestea zicnd ngerul, s-a apropiat i s-a atins de lanuri i de obezile lor i ndat toate s-au sfrmat i au czut de pe trupurile lor. Atunci rnile lor s-au vindecat i sfinii s-au fcut sntoi. i iat dou paturi aternute s-au vzut i mas pregtit naintea lor plin de toate buntile. ngerul a zis ctre sfini: "Odihnii-v pe paturi i primii hrana pe care v-a trimis-o vou Iisus Hristos". Iar sfinii mucenici Pavel i Iuliana, eznd pe paturi i lund pine n mini, i-au ridicat ochii n sus i au mulumit lui Dumnezeu; apoi au mncat i au but cele primite de la Dumnezeu i s-au ntrit. Vznd cei care erau acolo legai lumina care strlucise n temni i pe sfini dezlegai, paturile i masa dinaintea lor, iar pe dnii vzndu-i mncnd i veselindu-se, au alergat la dnii i se minunau foarte. Apoi se fcur prtai de aceeai mas care era pregtit cu mn nevzut i au preamrit pe Dumnezeu cel ce a artat un dar ca acesta robilor Si i, creznd n El, s-au fcut cretini. A treia zi mpratul, eznd la judecat, a pus dinainte pe sfinii mucenici Pavel i Iuliana i le-a zis: "Oare nc nu v-au nvat muncile ce vi s-au fcut ca, deprtndu-v de nebunia voastr, s v apropiai de zei i s le aducei jertf?" Sfntul Pavel a rspuns: "Aceast nebunie de a nu m lepda de Hristos s-mi fie n veci i tuturor celor ce iubesc pe Dumnezeu. Cci cel nebun al lui Dumnezeu este mai nelept dect oamenii, iar nelepciunea lumeasc este nebunie la Dumnezeu. Cu adevrat a fi fost nebun, dac m-a fi deprtat de Dumnezeul cel adevrat i m-a fi nchinat diavolilor votri". Aurelian, mniindu-se, a poruncit s-i spnzure goi pe lemnul cel de munc i s le strujeasc coastele cu unghii de fier. Iar ei, fiind n munci, se rugau lui Dumnezeu, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiule al Dumnezeului Celui viu, Cela ce eti lumin nestricat cretinilor, arat-ne faa Ta i ajut-ne; nu ne lsa pentru numele Tu cel sfnt!" Astfel rugndu-se ei, Mntuitorul le-a uurat chiar acolo durerile lor, fiind naintea lor nevzut, i sfinii nu simeau muncile. Iar unul din chinuitori, anume Stratonic, fiind pus s strujeasc coastele sfintei Iuliana, vznd frumuseea trupului ei, s-a rnit de ea i, crund-o de strujire, i oprea minile lui.

50

51

ZIUA 4 Sfnta, nelegndu-i gndul, cu piciorul stng l-a mpins, zicndu-i: "Stratonice, f porunca tiranului i nu m crua, cci am pe mpratul meu, pe Domnul nostru Iisus Hristos, Dumnezeul cel venic ce se ngrijete de sufletul meu i de durerile cele trupeti m uureaz". Stratonic, aruncnd unealta de chinuire pe care o avea n mini, alerg spre judecata mpratului, strignd: "Aureliane, tiranule i pgnule, pentru ce ai ridicat o muncire nedreapt ca aceasta asupra cretinilor? Ce ru i-au fcut oamenii care slujesc adevratului Dumnezeu, ca s ptimeasc chinuri cumplite ca acestea? Au doar pentru aceea c cinstesc pe Hristos, Stpnul tuturor?" Acestea auzind, mpratul s-a nspimntat i a tcut ca la un ceas. Dup aceea, a zis: "Au i tu, Stratonice, te-ai fcut prta nebuniei acelora? Au frumuseea Iulianei te-a amgit? Sau te-a vnat cu cuvintele ei femeieti?" Iar Stratonic, ridicndu-i ochii la cer, a vzut feele sfinilor mucenici celor spnzurai la mucenicie, ca nite fee de ngeri ai lui Dumnezeu. Apoi ndat ngrdindu-se cu semnul Crucii, s-a repezit spre necuratul altar idolesc ce era fcut acolo, pe care l-a rsturnat i l-a clcat cu picioarele, strignd: "Iat i eu snt cretin! F cu mine ce voieti, o, tiranule!" Aurelian, mniindu-se, a poruncit s-i taie capul. Dup ce l duser la locul cel de tiere, s-a rugat lui Dumnezeu, grind: "Doamne, Iisuse Hristoase, pe care Pavel i Iuliana propovduindu-Te i pzindu-se cu dumnezeirea Ta petrec nebiruii i ruineaz pe tiranul, ie m rog, primete i sufletul meu ntru mpria Ta cereasc i nu m lepda pe mine, care, n acest ceas, am mrturisit numele Tu cel Sfnt naintea tiranului Aurelian". Aceasta zicnd, i tiar capul; iar cretinii, lundu-i trupul, l-au ascuns. Sfinii mucenici Pavel i Iuliana toat ziua aceea au fost muncii i n-au slbit n chinuri. Deci a zis Aurelian ctre Sfnta Iuliana: "O, necurat femeie! cum, n munci fiind, ai putut s neli pe chinuitor i morii lui te-ai fcut pricin?" A rspuns sfnta: "Eu nu l-am nelat pe el, nici pricinuitoare a morii lui nu m-am fcut, ci Hristos, cel ce m-a ales pe mine mireas Lui, Acela i pe dnsul l-a chemat la Sine, ca pe un vrednic. Pentru c, de nu ar fi fost vrednic, n-ar fi putut veni la cununa muceniceasc niciodat. Ci l vei vedea ntru mpria cerurilor odihnindu-se, iar pe tine muncindu-te n vpaia gheenei. Atunci vei ncepe a-i bate ticlosul tu piept, vznd un om care a fost oarecnd sub tine, simplu i de lepdat, iar dincolo, mai sus de tine, fiind lng Hristos, ncununat cu slava mpriei cerurilor. Atunci te vei umple de jale i vei striga cernd mil, dar niciodat pe aceea n-o vei ctiga". Dup aceasta, Aurelian a poruncit s-i dezlege pe mucenici de la muncire i s-i arunce n temni. Apoi iari, ntr-aceeai sear, scondu-i din temni, a poruncit s-i nchid n feredeul (baie) cel de adunare i, chemnd descnttori i fermectori i pe cei ce tiu a fermeca vietile, le-a poruncit s le aduc pe toate cte le-ar avea mai cumplite: vipere, aspide i erpi cu coarne i s le nchid pe acelea n feredeu, mpreun cu mucenicii. Deci s-a fcut aa, i mulime fr de numr de jivine le-au adunat fermectorii n feredeul acela la sfini i le-au nchis. Dar se trau jivinele acelea pe lng picioarele sfinilor mucenici i nu-i vtmau pe dnii. Iar sfinii eznd fr de fric, cntau i slveau pe

51

52

MARTIE Dumnezeu. i au petrecut sfinii nchii mpreun cu jivinele n feredeu trei zile i trei nopi, iar n a patra noapte a trimis Aurelian ca s se ntiineze, dac Pavel i Iuliana snt mncai de jivine. Venind trimiii, cnd s-au apropiat de u, au auzit pe sfini cntnd psalmi i preamrind pe Dumnezeu. Apoi voind s se ntiineze mai cu dinadinsul despre ceea ce se face nuntru, s-au suit pe zidul feredeului i, printr-o ferestruic pe deasupra uitndu-se, au vzut nuntru lumin strlucind i pe sfntul Pavel mpreun eznd cu sora sa, sfnta Iuliana; iar pe ngerul lui Dumnezeu stnd lng dnii i nelsnd jivinele s se apropie de sfini. Aceasta vznd-o, au alergat i au spus mpratului Aurelian. Sculndu-se dimineaa, mpratul a ezut la judecat i a poruncit judectorilor i fermectorilor s-i ia jivinele din feredeu, iar pe mucenici s-i aduc la judecat. Venind aceia la uile feredeului, au nceput a chema la ei jivinele cu meteug fermectoresc, ns jivinele nu-i ascultau. Iar dup ce s-au deschis uile feredeului, ndat toate jivinele alergnd asupra vrjitorilor i asupra altor oameni care veniser cu dnii acolo, i-au mucat, vtmndu-i de moarte i au fugit la locurile lor. Dup ce s-au risipit jivinele, au venit trimii de la tiranul i lund pe sfinii mucenici la judecat, i-au adus la dnsul. Iar tiranul, cutnd spre dnii i zmbind, le-a zis: "Fericit mi se pare c snt eu acum, c stau de vorb cu voi, fiindc ndjduiesc a dobndi lucru mare de la voi. Aa m jur pe zei c, de-mi vei spune mie adevrul, multe i mari daruri vei lua de la mine i vei fi stpnitori ai mpriei mele; dac mi vei spune c este adevrat ceea ce am auzit de la cei ce au privit prin ferestruic la voi n feredeu, cum c stpnul nostru, zeul Apolon, a venit la voi i v-a ajutat, aprndu-v de jivine, pe care l-ai vzut de fa cu ochii votri". A rspuns sfntul Pavel: "Noi pe Apolon nu-l tim i nici nu l-am vzut vreodat; cci sntem din numrul celor ce slujesc adevratului Dumnezeu, cel ce a gtit mntuire robilor Si. Dar sufletul tu va pieri de moarte, cci nu voieti s cunoti adevrul i s vii la pocin. Ci mai ales multa ndrtnicie a tiraniei tale te-a adus s huleti pe slujitorul lui Dumnezeu cel fr de trup, adic pe ngerul cel sfnt, pe care Domnul nostru Iisus Hristos l-a trimis la noi ca s astupe gurile jivinelor, tu cu hul l numeti Apolon al tu". Mniindu-se Aurelian, a poruncit ca s-l bat peste obraz cu vergi de plumb pe sfntul Pavel, zicndu-i: "Nu rspunde astfel cu mndrie i nebunete, cnd tii c stai naintea mpratului". Dup btaia aceea, poruncind tiranul ca pe sfntul Pavel s-l duc de la divan, a pus naintea sa mai aproape pe Sfnta Iuliana i i-a zis ei: "Stpn a sufletului meu, Iuliano, m rog ie i te sftuiesc s nu urmezi nebuniei fratelui tu, c te vd pe tine c eti fecioar cuminte i cu mare nelegere. Drept aceea, ascult-m pe mine i-mi fii mie stpn i mprteas; cci te voi lua pe tine mie nsumi spre nsoire i voi pune stlpi de aur ca nchipuire asemnrii tale, prin toate cetile lumii". Dar sfnta a rspuns: "Nicidecum nu m neli pe mine, Aureliane, tiranule i pgnule! Nu vei putea vna cu vicleugul tu pe roaba Dumnezeului cel de sus, nici m vei duce pe

52

53

ZIUA 4 mine la moartea cea venic. Poate voieti s m lipseti pe mine de slava lui Hristos i de cereasca mprie? Dar nu vei putea". Deci a poruncit Aurelian s duc pe sfnta de la divan i s aduc iari pe sfntul Pavel i i-a zis lui: "Iat, Pavele, sora ta Iuliana s-a fgduit naintea noastr s aduc jertfe zeilor; pentru aceasta am s-o iau pe ea de soie i va fi stpn peste toat mpria mea. Deci i tu, ncredinndu-te, ndeplinete porunca i, apropiindu-te, jertfete zeilor, ca s-mi fii mie prieten i te voi cinsti cu cea mai dinti boierie". Sfntul Pavel a rspuns: "Cu adevrat ai minit c sora mea ar fi voit s se deprteze de la Hristos, Mirele su cel preacurat i fr de moarte, i cu tine necuratul i cu diavolii ti ar fi voit s se nsoeasc. Dar nu este lucru de mirare c ai minit, cci ai tat pe diavolul, care este tat al minciunii, i de dnsul nvndu-te a mini, aceeai o faci pe care i el o face; i nu poi, ntr-alt chip, pe cineva a-l vna, dect numai cu minciuna. Dar n zadar te osteneti, c pe noi nu ne vei putea vna cu mincinoasa ta amgire, chiar de ne-ai fgdui mpria a toat lumea". A zis Aurelian: "Pn cnd cu neruinare ne vei dosdi pe noi brfitorule i nebunule? Astfel m jur pe zei c n toate chinurile de munc v voi munci i nimeni nu v va scoate din minile mele". i a poruncit s aprind foc i s aduc paisprezece bee de fier i n foc s le pun. Apoi s-i lege dinainte minile i picioarele i un par de fier s pun printre mini i printre picioare i s-l nfig n pmnt; i cu beele cele nfocate s-l bat cte doi ostai, schimbndu-se. Ostaii care se schimbau i schimbau i toiegele, lund pe cele arse din foc. Iar pe sfnta Iuliana a poruncit s-o duc la desfrnare i s-o batjocoreasc. i muli din popor care erau de fa, alergau ntrecndu-se unul pe altul, ca s intre mai nti la dnsa, c erau ca nite dobitoace n faa frumuseii ei. Dar cnd era dus la locul de desfrnare, ndat ngerul Domnului a venit naintea ei, zicndu-i: "Nu te teme, Iuliano, c Domnul tu Iisus Hristos, cruia i slujeti, m-a trimis s te apr, ca s se preamreasc numele cel Sfnt al Lui, n toi cei ce se tem de Dnsul". i lovea ngerul cu orbire pe acei desfrnai care voiau s ndrzneasc spre sfnta, scuturndu-i ca pe nite praf de la picioarele miresei lui Hristos, nct nu se puteau apropia de dnsa. Deci, pipind pereii, nu tiau unde merg. Vznd poporul acel lucru, striga ca i cu o gur, grind cu mare glas: "Mare este Dumnezeul lui Pavel i al Iulianei, care pretutindeni mntuiete i acoper pe cei ce se tem de El". Iar cei ce erau orbii, plecndu-i genunchii, strigau ctre sfnta: "Iuliano, roaba Dumnezeului de sus, am greit naintea ta nebunete, poftind a ndrzni spre tine, ci ne iart ca o slujitoare a Dumnezeului Cel bun i te roag pentru noi Hristosului tu, s ne druiasc vederea". Sfnta Iuliana, milostivindu-se spre dnii, a luat puin ap i, ridicndu-i ochii spre cer, a chemat pe Domnul, grind: "Dumnezeule adevrat, Iisuse Hristoase, Mntuitorule al tuturor oamenilor, auzi-m pe mine roaba Ta i arat acum semnele i minunile pe care le faci fiilor oamenilor i druiete acestora vedere, ca s se preamreasc numele Tu cel sfnt". Zicnd aceasta, a stropit cu ap pe toi cei orbii i ndat au vzut; i cznd la pmnt, mulumeau lui Dumnezeu i alergnd la biserica cretineasc, i mrturiseau greelile cu pocin i s-au fcut cretini, nvrednicindu-se de Sfntul Botez.

53

54

MARTIE Sfntul Pavel, fiind chinuit de muncitori din porunca mpratului i btut fr cruare cu bee de fier arse n foc, schimbndu-se slugile i beele, striga ctre mpratul, grind: "Aureliane, tiranule pgn, ce ru am fcut ca s m munceti aa de cumplit i fr de Dumnezeu; cci cu adevrat Stpnul meu Iisus Hristos mi uureaz durerile, iar pe tine te ateapt motenirea venicului foc, care este gtit ie i diavolului care te-a ridicat asupra noastr". Aurelian a zis: "Pavele, unde este Iuliana, sora ta? Zici c este fecioar i iat c acum este batjocorit prin desfrnare. Oare, o mai socoteti a fi mireasa lui Hristos?" Sfntul rspunse: "Cred Dumnezeului meu, cel ce-mi uureaz durerile i m izbvete din izvodirile tale cele viclene, c i pe sora mea o va apra i o va pzi fr de prihan de toat spurcciunea, fiindc a trimis din cer pe ngerul Su, s-o pzeasc". Dup un ceas, a grit iari: "Iat se ntoarce sora mea fr de prihan, avnd curia nevtmat i vine s-mi vad legturile i rnile". Aceasta o gria sfntul, vznd cu ochii prooroceti toate cele ce se fcuser cu sfnta Iuliana, cci tiranul trimisese s aduc pe sfnta de la desfrnare. Dup ce a adus pe sfnta la judecat, vznd-o sfntul Pavel, s-a umplut de mare bucurie i se veselea, luminndu-se la fa. Apoi Aurelian a zis ctre sfnta: "Iuliano, s-au sturat desfrnaii de frumuseea ta?" Sfnta a rspuns: "Frumuseea, cuviina i toat podoaba mea este Hristos al meu, care a trimis pe ngerul Su i m-a pzit curat pe mine, smerita roaba Sa; cci am ndjduit spre El i slvesc preasfnt numele Lui, c numai El este Dumnezeu, care face minuni i nu este alt Dumnezeu afar de El". Tiranul a poruncit apoi s-l dezlege pe Pavel. Dup aceasta, din porunc mprteasc, a fost spat o groap adnc, ca de trei stnjeni, au aprins foc ntr-nsa i au umplut-o cu lemne; apoi, dup ce au ars lemnele desvrit i s-au fcut muli crbuni de foc n groapa aceea, tiranul a poruncit s arunce n ea pe sfinii mucenici Pavel i Iuliana. Iar ei bucuroi mergeau spre groapa cea nfocat, binecuvntnd pe Dumnezeu. i chemnd pe Mntuitorul Hristos n ajutorul lor, s-au nsemnat cu semnul Crucii i s-au aruncat n foc. Deci stteau n foc cntnd i ludnd pe Domnul, pentru c ngerul Domnului pogorndu-se din cer, a izgonit puterea focului din groap, aruncnd crbunii afar, iar pe mucenici i-a pzit ntregi i nevtmai. i stteau sfinii n groap, cntnd i grind: "Bine eti cuvntat, Dumnezeule, mpratul veacurilor, c i-ai adus aminte de smerenia noastr i ai stins vpaia focului, trecnd ca un bun greelile noastre; Tu ne-ai pzit ntregi i sntoi pe noi nevrednicii, de mnia tiranului Aurelian". i se auzeau n popor toate cuvintele lor i muli din elini, vznd puterea lui Dumnezeu, s-au umplut de bucurie cu inima i, lepdndu-se de idoli, au crezut n Hristos. Apoi mpratul a poruncit s astupe cu pietre pe sfinii care erau n groap; dar ndat sa fcut tunet nfricoat i fulgere, artndu-se un nor de foc vrsndu-se pe pmnt i s-a auzit glas din cer, zicnd: "Aureliane, te vei duce n focul gheenei, care i s-a gtit ie i tatlui tu, diavolul". Atunci s-a nfricoat Aurelian cu tot poporul elinesc. Apoi tiranul a poruncit s

54

55

ZIUA 4 scoat pe sfini din groap i s-i nchid n temni. Iar ei slveau pe Dumnezeu de toate minunile, pe care le-a fcut pentru dnii. A aptea zi, eznd Aurelian la judecat, a poruncit slujitorilor s aduc pe toi idolii de aur i de argint pe care i avea, mpodobii cu pietre de mare pre i a aternut sub picioarele lor porfira sa mprteasc. Apoi, aducnd pe sfinii mucenici Pavel i Iuliana, a zis ctre dnii cu mnie: "Apropiai-v i v nchinai zeilor, c nu vei scpa din minile mele". Iar sfntul Pavel cu ndrzneal a rspuns: "Niciodat, tiranule, nu vom lsa pe Dumnezeu, care a fcut cerul i pmntul. Deci nu ndjdui c ne vei pleca vreodat spre nchinarea idolilor". Aurelian zise: "Vrednicule de cumplit moarte, oare i se pare c acetia snt idoli? Nu cunoti puterea care este ntr-nii?" Grit-a sfntul Pavel: "Acest Zeus, care zici tu c este zeu, a fost om, care nvase meteugul vrjitoresc i, fiind mai mult dect toi oamenii ptima i prea nenfrnat, oricte femei i fete le vedea frumoase, vrnd s fie cu ele, le nela n multe feluri cu vrjile; cci se prefcea uneori n taur, alteori n chip de pasri, n vulturi i n lebd iar alteori n aur i aa, amgind i prihnind muli oameni, se socotea de dnii ca Dumnezeu i se cinstea. i, ca s nu mai griesc pe rnd toate ale lui fapte fr de ruine i fr de lege, cci tiu c te mnii auzind, ns nu de mnia ta m tem, ci, ca s nu se vatme urechile celor ce aud, voi tcea celelalte. Dar cellalt care este lng Zeus i care se numete Apolon, au nu din desfrnare este nscut, dintr-o femeie ce se numea Latona, care l-a nscut ntre doi copaci? i acela multe fapte urte a fcut, urmnd tatlui su Zeus? Asemenea i Dionisos, numitul vostru zeu, au doar nu este nscut din desfrnare, din Semele, fata lui Kadmos?" Iar Aurelian a zis ctre sfnt: "Mini, ticlosule! Au nu din Hera, maica zeilor, este nscut Dionisos?" Sfntul Pavel a rs i a zis: "Au este vreun Dumnezeu nscut din femeie i care a nceput a fi Dumnezeu, nefiind mai nainte Dumnezeu i oare are Dumnezeu femeie i nate din femeie fii?" Atunci Aurelian a zis: "Necuratule i brfitorule, pn cnd cu mincinoase vorbe i cu dosdiri huleti i ocrti pe zeii notri? Au doar Iisus Hristos al vostru, despre Care zicei voi c este Dumnezeu ceresc, nu este nscut din femeie?" Rspuns-a sfntul Pavel: "Nu eti tu vrednic s povesteti tainele lui Dumnezeu; ns ca s nu se vatme cu cuvintele tale cei ce stau mprejur, de trebuin este a spune pe scurt, despre aceea ce ntrebi: La nceput a fcut Dumnezeu cerul i pmntul i toate cele de pe dnsele, mrile i toate cele ce snt ntr-nsele. Dup aceea a zidit pe om dup chip i asemnare, fiind curat i fr nici o rutate, drept i binecredincios i l-a pus n Raiul cel plin de bunti, fcndu-i i soie din coasta lui. Iar tatl vostru, diavolul, nesuferind s vad pe om ntr-o fericire ca aceea, a amgit pe Eva i printr-nsa pe Adam, spre clcarea poruncii lui Dumnezeu. i a fost izgonit Adam mpreun cu Eva din Rai i a nscut fii i fete, din care s-a umplut lumea; i tot neamul omenesc era supus sub moartea pcatului, ce intrase n lume prin clcarea de porunc. i toi strmoii notri cei drepi se pogorau n iad, ca i cei nedrepi; c mprise moartea, precum Apostolul lui Hristos griete, de la Adam i peste cei ce nu greiser, dup asemnarea clcrii de porunc a lui Adam.

55

56

MARTIE De aceea, Tatl Cel ceresc, Atotputernicul Dumnezeu, milostivindu-Se spre neamul omenesc i voind a-l ajuta, a trimis pe Fiul Su, ca s ia asupra Sa trup omenesc i s mntuiasc pe Adam i pe cei ce erau mpreun cu dnsul fiind inui n legturile iadului. Iar Fiul lui Dumnezeu este Cuvntul Tatlui, Cel mai nainte de toi vecii nscut dintr-nsul. El este nelepciunea Lui, puterea i dreapta Lui, pentru a crui ntrupare, arhanghelul Gavriil bine a vestit Sfintei Fecioare cea preacurat i preacinstit, nscut din prooroceasc i mprteasc seminie, ntru al crei preacurat i sfinit pntece nsui Dumnezeu, adic Cuvntul Tatlui cel nevzut, slluindu-Se, a luat asupra Sa trup, cnd a zis ctre dnsa ngerul: Bucur-te cea plin de har, Domnul este cu tine. i iari: Duhul Sfnt se va pogor peste tine i puterea celui Preanalt te va umbri; pentru aceea i Sfntul care se va nate din tine, Fiul lui Dumnezeu se va chema. Deci, S-a nscut Fiul lui Dumnezeu, Cuvntul Tatlui, din Fecioara cea fr de prihan, cu trup, cu care S-a mbrcat ca i cu o hain, pentru mntuirea oamenilor. Pentru c nimeni nu putea s-L vad pe Dumnezeul cel adevrat, aa precum este El, deoarece Dumnezeu este foc care mistuiete; nici nu poate omul vieuind pe pmnt, s vad faa lui Dumnezeu i s fie viu. De aceea, ntrupndu-Se, Dumnezeul nostru, S-a nscut i ca un prunc cu lapte a fost hrnit, desvrit fiind cu Dumnezeirea. Dup aceea a fost prunc tnr, crescnd cu trupul ca om desvrit i mpreun a locuit cu oamenii treizeci i trei de ani, umblnd prin ceti, prin laturi i prin sate, bine fcnd tuturor i izbvind pe cei asuprii de diavol. Apoi S-a rstignit de voie pe lemnul Crucii, ca s dea mntuire lumii celei pierdute prin nelciunea diavoleasc. i, murind cu trupul, S-a pogort n iad cu sufletul Su cel Sfnt i a sfrmat porile cele de aram i a frnt zvoarele cele de fier. Apoi a scos din ntuneric i din legturile diavoleti sufletele sfinilor i n prile cele de sus le-a ridicat, iar a treia zi a nviat din mori cu trupul Su. Dup nviere S-a artat ucenicilor i la muli alii, care au crezut ntr-nsul cu adevrat; i a stat pe pmnt, mncnd i bnd cu Apostolii, nc patruzeci de zile. Dup aceea S-a nlat la cer i ade de-a dreapta lui Dumnezeu Tatl, cu trupul Su. Iar acum diavolul se vaiet de durere, deoarece Hristos Dumnezeu L-a surpat sub picioarele cretinilor, ca s se calce de cei ce intr ntru mpria cerului, de care tu eti strin, cci ai parte de venicul foc al gheenei, care este motenirea tatlui tu, diavolul". Acestea auzindu-le Aurelian, s-a tulburat la fa de mnie i scrnind din dini, a zis: "Brfitorule i necuratule, multe cuvinte mincinoase te-am lsat pe tine s grieti cu ndelungat rbdare. Dar pn cnd te voi lsa a m ocr pe mine i a huli pe zei? Acum v griesc vou cuvntul cel mai de pe urm: de nu jertfii zeilor, cu cumplite mori v voi pierde". Iar sfnii Pavel i Iuliana cu mare glas au strigat, zicnd: "Cretini sntem i spre Hristos avem ndejde! Zeilor ti nu ne vom nchina i diavolilor ti nu vom sluji i nici de muncile tale nu ne temem. Scornete asupra noastr munci cte voieti, cci credem n Dumnezeu. Iar

56

57

ZIUA 4 tu vei fi biruit de Hristos, cel ce ne ntrete pe noi i biruiete ale tale nrutite i tirane meteugiri". Atunci Aurelian a poruncit ca pe sfntul Pavel s-l lege de un lemn i cu foc aprins s-i ard faa. Iar propovduitorul lui Hristos a strigat: "Nu ocr pe mpratul i Stpnul a toat lumea i nu-L huli pe El". Sfnta Iuliana a strigat i ea: "Tiranule necurat, ce ru a fcut fratele meu, ca aa de cumplit s-l munceti?" Iar Aurelian a poruncit ca tot astfel s lege i pe sfnta Iuliana, s-o munceasc i cu foc s-i ard faa ei, creia i i zicea: "Femeie, fr de ruine, ruineaz-te, precum se cuvine femeilor". Sfnta a rspuns: "Cu adevrat, Aureliane, te voi asculta pe tine, cel ce-mi porunceti s m ruinez, fiind eu femeie. ns m ruinez de Hristos Dumnezeu, care este viu naintea ochilor mei i nu pot a-L lsa i a m nchina diavolilor, cci cred cu trie n Dumnezeul meu". Aurelian, vzndu-se ocrt de sfinii mucenici, se mnia i totodat se ruina i a poruncit ca tot trupul lor s-l ard. Iar poporul care privea la chinuirea sfinilor, striga cu mare glas: "mprate Aureliane, judeci cu nedreptate i tot cu nedreptate i munceti pe aceia; dac nu voiesc s aduc jertfe zeilor, d asupra lor rspuns de moarte". Atunci Aurelian, temndu-se ca s nu se scoale cineva din popor mpotriv, a dat rspuns ca s li se taie capetele, iar trupurile lor s se arunce spre mncarea cinilor, a fiarelor i a psrilor. Astfel au fost dui sfinii la moarte, bucurndu-se, veselindu-se i cntnd cuvintele psalmului: Mntuitu-ne-ai pe noi, Doamne, de cei ce ne supr i pe cei ce ne ursc i-ai ruinat! Fiind scoi afar din cetate la locul cel de tiere, sfntul Pavel a rugat pe gealat, ca mai nti s taie pe sfnta Iuliana, cci se temea, ca nu cumva ea s se nfricoeze vznd tierea lui. Iar sfnta Iuliana, nsemnndu-se cu semnul Crucii, i-a ntins grumazul, veselindu-se, i i l-au tiat. sfntul Pavel, vznd pe sora sa svrit prin mucenicie, i-a ridicat ochii la cer i a mulumit lui Dumnezeu. Dup aceea, ngrdindu-se nsui cu semnul Crucii, i-a ntins grumazul, i i l-au tiat. Deci sfintele lor trupuri zceau afar din cetate, nengropate, cci erau pui ostai de mprat s pndeasc de departe, ca s nu le fure cretinii. i veneau la locul acela cini i nu se atingeau de trupurile mucenicilor. Asemenea i lupii venind, nu numai c nu se atingeau, dar chiar le strjuiau, eznd lng ele nedeprtai. Apoi i psrile mnctoare de trupuri zburau pe deasupra, ns nici una n-a ezut pe ele, ci numai zburau peste ele ca i cum le-ar fi pzit i nici mute nu lsau s cad pe ele. i aceasta a fost apte zile i apte nopi. Ostaii au vestit aceasta lui Aurelian, iar el auzind, a zis: "O, ce farmece de rea credin au cretinii, cci nici mori n-am putut s-i biruim!" i a poruncit ostailor ca noaptea s se duc de la straj, cci nu voia s-i mute ziua, ca s nu fie batjocorii de cretini. Fcndu-se ziu, cretinii vznd c ostai de straj nu snt, mergnd, au luat mult chinuitele trupuri ale sfinilor mucenici Pavel i Iuliana i le-au ngropat la ei cu cinste, astfel mprind Domnul nostru Iisus Hristos.

57

58

MARTIE Pentru toate se cuvine Tatlui i Fiului i sfntului Duh, slav, cinste i nchinare, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin Nota: Pomenirea acestor sfini se pune a doua ouar n Prolog, n 17 August, aiderea i n sinaxarl Kievului.

ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul printele nostru Iacob Pustnicul, care a czut n pcat i s-a pocit.
Smerenia se face oamenilor ce iubesc pe Dumnezeu pricinuitoare de multe bunti folositoare de suflet, adic a celor ce-i ndrepteaz viaa dup poruncile Mntuitorului. Pe aceast smerenie, dac va ctiga-o cineva desvrit, acela nu se teme c va cdea n pcat, pentru c nu se nal i nu ndjduiete n sine, ci n Dumnezeu. Iar ct de mult vtmare netmduit i mare pagub aduc mndria i trufia celor ce nu se pzesc, se arat din povestirea ce ne este pus nainte. Deci s se nvee din ea cei ce petrec viaa cereasc pe pmnt, n ce chip s fie cu ngrijire i s se pzeasc s nu cad cei crora li se pare c stau bine. n aceast povestire vom afla o preafrumoas povuire de via i deprindere de smerit cugetare. Vom vedea chipul ridicrii grabnice i fr de lenevire din cderea pcatului i vom cunoate puterea pocinei, care att de mult poate la Milostivul Dumnezeu, nct rpete pe om nu numai din porile iadului i din durerile gheenei, ci l i ndrepteaz la mai bun via dect cea dinti, i la mai nalte fapte bune dect cele dinti, ajutndu-i darul Domnului. Deci, se cade s ncepem aceast povestire folositoare de suflet: Era un brbat sihastru n ara Feniciei, vieuind aproape de cetatea ce se numea Porfirion, cu numele Iacob. Acela, lepdndu-se de deertciunile acestei viei vremelnice i primind clugria, a petrecut cincisprezece ani ntr-o peter. i att de mult a sporit n pustnicetile nevoine i att de mare s-a fcut n faptele bune i de Dumnezeu iubit, nct s-a nvrednicit a lua de la Dumnezeu putere asupra diavolilor. Astfel, multe vindecri druia oamenilor, n numele Mntuitorului nostru Iisus Hristos, nct toi se minunau de acea via plin de fapte bune, alergnd la el nu numai credincioii, ci i necredincioii samarineni, pe care, cu prooroceasc vedere cunoscndu-i dumnezeiescul brbat, i nva mult din dumnezeietile Scripturi i-i ntorcea la adevrata credin cretineasc. Dar diavolul, care de la nceput urte neamul omenesc, iar mai vrtos pizmuiete asupra celor ce cu osrdie slujesc lui Hristos, vzndu-se ruinat prin faptele cele bune i multe ale acelui sfnt brbat i prin viaa cea desvrit, s-a sculat asupra lui cu meteugirile sale, vrnd s-l izgoneasc din locurile acelea. Deci, intrnd ntr-unul din necredincioii samarineni care vieuiau n cetatea Porfiron, ca alt dat n Iuda, l-a ndemnat s unelteasc pentru izgonirea lui Iacob. Acela, adunnd samarineni de un gnd cu pgntatea sa, rudenii i prieteni, vecini i slugi, a venit cu ei n casa necuratului lor pop i s-au sftuit toi mpreun, cum l-ar izgoni pe
58

59

ZIUA 4 Iacob din hotarele acelea, cci din credina lor pe muli i ntoarce la Hristos. Sftuindu-se mult, s-au nvoit la o meteugire ca aceasta: au chemat la dnii pe o femeie desfrnat i i-au dat ei douzeci de galbeni i nc tot atta i-au fgduit a-i da, numai s mearg i s nele pe Iacob sihastrul spre pcat, ca s poat ei afla asupra lui pricin i s-l izgoneasc din hotarele lor cu necinste, ca pe un desfrnat. Deci femeia aceea, fiind momit, s-a dus la dnsul seara, foarte trziu, i, btnd n u, l ruga ca s-i deschid i s-o lase nuntru. Dar fericitul, nedeschizndu-i, ea mai tare btea fr de ruine, suprndu-l cu multele rugmini. Deschiznd sfntul ua i vznd pe femeie, socotea c este o nluc. Deci, ngrdindu-se cu semnul Crucii, ndat a nchis iari ua i, ntorcndu-se n chilie, sttea cu faa spre rsrit; apoi s-a rugat lui Dumnezeu cu dinadinsul ca s izgoneasc de la dnsul drceasca nlucire. Fiind la miezul nopii, femeia btnd nencetat, a strigat cu mare glas, zicnd: "Miluiete-m, tu, cel ce eti adevrat rob al Dumnezeului celui viu! Deschide-mi ua, ca s nu fiu naintea chiliei tale mncare fiarelor!" Cuviosul brbat Iacob, gndindu-se la vremea cea de noapte i la mulimea fiarelor, a deschis ua nevrnd, i a zis ctre dnsa: "De unde ai venit i ce caui aici?" Femeia a rspuns: "Snt din mnstirea fecioarelor, trimis n cetate de egumen pentru o trebuin i iat, ntorcndu-m, m-a cuprins noaptea ntunecat i am rtcit din cale i am venit aici. Deci m rog ie, omule al lui Dumnezeu, miluiete-m i nu m lsa naintea uii tale, ca s m mnnce fiarele, ci-mi poruncete ca s rmn la tine n noaptea aceasta, pn ce se va face ziu; i voi merge apoi n calea ce-mi este nainte". Cuviosul, milostivindu-se spre dnsa, a lsat-o nuntru, punndu-i nainte pine i ap. Iar el, nchizndu-se singur n chilia cea mai dinuntru, a lsat-o pe ea n cea mai dinafar. Deci ea, mncnd pinea, s-a odihnit puin. Dup aceea, prefcndu-se c este bolnav, a nceput a striga cu amar, tvlindu-se la ua chiliei celei mai dinuntru i rugnd pe cuviosul ca s-i ajute. Sfntul, uitndu-se pe o ferestruic i vznd-o bolind, nu se pricepea ce s-i fac. Iar ea a zis: "Rogu-m ie, printe, caut spre mine i m ngrdete cu semnul Crucii, de vreme ce m doare inima foarte ru". Iar el, auzind aceasta, a venit la dnsa i ndat, aprinznd foc aproape de femeie i aducnd untdelemnul sfnt pe care l avea, a ezut lng ea. Punnd la foc mna cea stng, iar pe cea dreapt muind-o n sfntul untdelemn, se atingea de pieptul acelei femei, pe de o parte fcnd semnul Crucii, iar pe alta, ungndu-i i nclzindu-i inima ei cu mna, cci spunea c foarte ru bolete. ns ea, de necurat poft fiind pornit spre dnsul, voind a-l vna, i zicea: "M rog ie, printe, unge-m mai mult cu untdelemn i cu mna nclzete-mi inima, ca s nceteze durerea care m-a cuprins". Iacob, fiind nevinovat cu inima i fr de rutate, credea cuvintele femeii i a fcut aceea. ns, vznd i nelciunea diavoleasc ce i ridica rzboi trupului i temndu-se ca nu cumva din milostivirea i ndurarea cea de prisos fa de dnsa, s-i aduc asupra sufletului su venic durere, dou sau trei ceasuri i-a inut mna stng n foc, suferind tare, nct i

59

60

MARTIE ncheieturile degetelor lui arzndu-se, au czut. Aceasta o fcea fericitul, otindu-se mpotriva rzboiului diavolesc; ca, pentru nesuferita durere ce i se fcea prin arderea focului, s nu-i vie un gnd necurat n minte. Femeia, vznd aceasta, s-a nspimntat, pentru c vedea toat mna sfntului acum ars, i, umilindu-se, s-a sculat ndat i s-a aruncat la picioarele sfntului cu lacrimi, btndui pieptul su i strignd: "Vai mie, ticloasa i orbita, vai mie, c m-am fcut loca al diavolului!" Iar sfntul, vznd i auzind aceea, se minuna foarte, i a zis: "Scoal-te, femeie", i a ridicat-o de la pmnt degrab. Apoi, fcnd rugciune cu dinadinsul ctre Dumnezeu, a zis femeii: "Spune-mi, ce este aceasta? Pentru ce ai venit la mine?" Deci, abia venindu-i n fire, femeia i-a spus lui toate cu de-amnuntul, cum au ndemnat-o pe ea pgnii samarineni asupra lui. Dar mai ales singur diavolul a fcut un meteug ca acesta, ca s poat vna cu pcatul trupesc pe dreptul brbat, care n via urma celor fr de trup. Unele ca acestea auzindu-le cuviosul, a suspinat cu greu i, vrsnd multe lacrimi, a dat mulumire lui Dumnezeu. Dup aceea, nvnd-o pe ea i binecuvntnd-o, a trimis-o la preasfinitul Alexandru episcopul. Iar femeia, venind la biseric, i-a mrturisit lui Dumnezeu i episcopului toate pcatele sale. nvnd-o episcopul din destul i vznd-o c se pociete cu adevrat, a luminat-o cu sfntul Botez i a trimis-o n mnstirea de fecioare, fcnd-o mireas lui Hristos. Dup aceea, adunnd tot poporul cretinesc i clerul su, a izgonit din cetate i din prile acelea pe toi samarinenii. Apoi venind la fericitul Iacob, l-a ntrit ntr-o via ca aceea, cu printeti cuvinte. Iar femeia cea mai nainte pomenit, care fusese pctoas, s-a fcut sfnt, cu ajutorul darului Domnului, cci a plcut lui Dumnezeu i s-a nvrednicit a lua stpnire asupra diavolilor. Nu dup mult vreme, o fiic a unui slvit boier, muncindu-se de duh necurat, a nceput a chema pe nume pe sfntul Iacob. i-au dus-o prinii ei la sfntul, rugndu-l ca, fiindu-i mil de acea tnr, s izgoneasc duhul cel necurat dintr-nsa. Iar sfntul brbat, rugndu-se lui Dumnezeu pentru dnsa i punndu-i mna pe ea, cu puterea lui Dumnezeu ndat a gonit dintr-nsa diavolul i s-a fcut sntoas fecioara. Aceasta vznd-o prinii ei, mulumind lui Dumnezeu i vrnd s mulumeasc i omului lui Dumnezeu, i-au trimis lui trei sute de galbeni. Iar dreptul brbat, nu numai c n-a voit a-i lua, ci nici n-a privit la aur, zicnd: "Nu se cuvine a cumpra dumnezeietile daruri, nici a le vinde, cci zice Scriptura: n dar ai luat, n dar s dai. Iar aurul acela se cade s-l dai la sraci, cci eu, vieuind n pustie, nu am trebuin de el". i aa a trimis napoi pe oamenii cei trimii, mpreun cu aurul. Dup aceea, prin lucrarea diavoleasc, un tnr oarecare fiind slbnogit de amndou picioarele, a fost adus de rudenii la sfntul Iacob, pe care l pofteau s se roage lui Dumnezeu pentru bolnav. Iar cuviosul, postind i rugndu-se trei zile, a vindecat pe slbnog i, binecuvntndu-l, i-a poruncit s se ntoarc cu picioarele lui la casa sa. Muli din cei cuprini de felurite neputine veneau la acest fctor de minuni i toi cu rugciunile lui se tmduiau i se ntorceau de la dnsul sntoi. Deci, vzndu-se omul lui Dumnezeu foarte mult cinstit de

60

61

ZIUA 4 toi i temndu-se ca nu cumva s se vatme cu dearta slav, a lsat acel loc i a fugit, deprtndu-se de slava omeneasc. Ieind din cetate ca la patruzeci de stadii, a gsit lng un pru o crptur mare n piatr i, slluindu-se ntr-nsa, a vieuit treizeci de ani n rugciuni i lacrimi, iar ca hran a avut mult vreme verdeurile ce creteau pe lng pru. Dup aceea, fcndu-i o mic grdin i lucrnd ntr-nsa o parte din zi, se hrnea din rodurile ei. O via ca aceea a lui, pn ntr-atta se preamrise, nct monahii i clericii de la douzeci de mnstiri veneau la dnsul pentru folos. i nu numai cei duhovniceti, ci i oamenii mireni, fr de numr alergau la el i se povuiau de dnsul spre fapta bun, nvrednicindu-se binecuvntrii i rugciunii lui, i cu mult folos se ntorceau de la dnsul. Unui brbat ca acesta, care se nvrednicise de atta dar dumnezeiesc, i s-a ntmplat o cdere preacumplit. i aceast ispit grea i-a fost fiindc se nla cu gndul, socotind a sa sfinenie i via plcut lui Dumnezeu, biruindu-se de duhul mndriei. Iar nceputul cderii lui a fost ntr-acest fel: Diavolul, vrjmaul cel din nceput al oamenilor, care urte pe cei ce au via plcut lui Dumnezeu i nencetat le sap groap, a intrat ntr-o fecioar, care era fiica unui om bogat; i, muncind-o pe ea, chema cu gura ei numele lui Iacob i zicea: "Nu voi iei, dac nu m vei duce la Iacob, pustnicul". Iar prinii lund-o pe ea, nconjurar mnstirile i pustiile, cutnd mult pe acel sfnt printe Iacob. Abia putnd a-l afla, au czut la picioarele lui, strignd: "Miluiete pe fiica noastr, c ru ptimete de duhul cel necurat! i iat snt acum douzeci de zile, de cnd nici hran, nici butur n-a luat ci, strignd, singur pe dnsa se sfie i cheam numele tu". Iar el, stnd la rugciune, att de mult se ruga pentru dnsa lui Dumnezeu, nct i locul acela pe care sttea s-a cutremurat. Iar dup sfritul rugciunii, a suflat spre ea, zicnd necuratului duh: "n numele Domnului nostru Iisus Hristos, iei din fecioara aceasta!" i ndat diavolul, fiind ars ca de un foc, a fugit dintr-nsa, iar fecioara, cznd la pmnt, a rmas mult timp fr glas. Sfntul Iacob, rugndu-se lui Dumnezeu, a luat-o de mn i, ridicnd-o de la pmnt, a dat-o prinilor ei; iar ei, vznd o astfel de minune, au preamrit pe Dumnezeu. i, temndu-se s nu se ntoarc iari ntr-nsa duhul necurat, l-au rugat pe sfntul ca s mai ad la dnsul fiica lor pn a treia zi, pn ce desvrit se va nsntoi. i a rmas fecioara la btrn, iar prinii ei s-au dus. ns se cuvine - precum i la nceput am zis, spre folosul multora i spre paza cu dinadinsul a celor ce cltoresc spre cereasca via -, ca, povestind viaa oamenilor celor desvrii, s spunem nu numai faptele cele bune ale lor, ci i ispitele ce li s-au fcut de la vrjmaul cel ntru tot ru, prin care, oarecnd mpiedicndu-se, au czut un timp i iari s-au sculat. Deci, precum faptele bune cele mari i adevrate ale acestui minunat btrn le-am spus, aa i furtuna ce se sculase asupra lui i acea cumplit cdere o vom mrturisi. Apoi vom

61

62

MARTIE spune i minunile cele mari ale cuviosului. Dar pe ct de frumoas via avea nainte fericitul Iacob, pe att de mare a fost cderea lui; i pe ct de greu a czut, cu att mai bine, sculndu-se dup cdere, s-a ndreptat. Deci s auzim ce i s-a ntmplat. Rmnnd la dnsul acea fecioar, diavolul, vzndu-l singur ntr-un loc ca acela pustiu i gsind timp bun pentru meteugul su, a ridicat asupra lui rzboi de necurate gnduri i poft trupeasc. i att de mult s-a aprins cu pofta, el, care mai nainte nu s-a biruit prin nelarea desfrnatei ce era ndemnat de samarineni asupra lui, precum mai nainte am zis, nct i-a ars mna n foc, ca ntreaga nelepciune i curenie s-i pzeasc. Deci, el care a fcut minuni i a izgonit diavolii, acela, aprinzndu-se cumplit de poft desfrnat, a uitat frica lui Dumnezeu i pustnicetile sale osteneli de muli ani, cum i darul vindecrii ce primise de la Dumnezeu. i, cu toate c era la adnci btrnei, ns, biruindu-se de diavol, a czut i a siluit-o pe fecioar, rpindu-i fecioria ei, cum i pe a sa, i astfel i-a prihnit i trupul i sufletul. Apoi i-a pierdut toate cele mai dinainte ale sale osteneli pustniceti. i nu i-a fost de ajuns a face acel pcat, ci nc a fcut i mai ru. C precum cineva, alunecnd din deal, se prvlete la vale i, din piatr n piatr alunecnd, se sfrm, astfel i s-a ntmplat i lui. ntr-un pcat mare alunecnd, a czut i ntr-altul mai mare i mai cumplit, adugnd frdelege peste frdelege. Pentru c punndu-i vrjmaul un gnd fricos, cugeta n sine, zicnd: "Poate fata va spune prinilor si c am siluit-o, i-mi va fi ruine i ocar, apoi voi fi pentru ea n primejdie mare". Deci sculndu-se - fiind ndemnat de diavol -, a omort pe acea fat nevinovat, socotind c astfel i va ascunde de oameni ntiul su pcat i va scpa de ruine. Dar n-a rmas numai pn aici, ci i mai mult s-a ntins spre pcat; cci trupul fetei, pe care l-a ntinat cu a sa necurie i cu mna sa fr milostivire l-a ucis, nu l-a dat obinuitei ngropri n pmnt, ci, lundu-l, l-a aruncat n rpejunea prului, fr de nici o mil. Un astfel de rod are mndria; cci dac monahul acela nu s-ar fi socotit a fi sfnt i mare, n-ar fi czut aa de cumplit i nici nu i-ar fi batjocorit btrneile lui vrjmaul, care era batjocorit i clcat de el, alt dat, pe cnd era tnr. Dup astfel de grele pcate ce fcuse, a nceput a-l supra diavolul, ca pe un rob al su, legat n cea mai de pe urm groap a pierzrii, i l-a aruncat n prea greul pcat, mai mult dect toate pcatele, adic n dezndejdea lui Cain i a lui Iuda. i, eznd el n chilie, nu tia ce va mai face, dect numai se mustra de contiin, suspinnd i dezndjduindu-se, nendrznind a-i deschide nici gura la rugciune, nici a-i ntoarce mintea spre Dumnezeu. Dup aceea, s-a gndit s fug de acolo, ntr-o alt ar mai deprtat, s se duc n lume, lepdndu-i clugria, ca s slujeasc la btrnee lumii i diavolului. Deci, a ieit din peter i s-a apucat de calea cea gndit i alerga repede, fiind alungat de dezndejde, ca de o furtun mare. ns darul cel mare i fr msur al iubirii de oameni a lui Hristos, cel nebiruit de pcatele a toat lumea, care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i s nu piar nici unul, nu

62

63

ZIUA 4 l-a trecut cu vederea nici pe acest btrn czut, nici nu l-a lsat pn la sfrit s fie de batjocura diavolilor. Ci, cu negritele Sale judeci, i-a pregtit ridicarea i ndreptarea. Cci, ducndu-se pe calea pe care o apucase, i s-a ntmplat n cale o mnstire i, intrnd ntr-nsa, s-a nchinat egumenului i frailor. Iar ei, splndu-i picioarele, i-au pus nainte pine, ca s mnnce. Dar Iacob nici nu voia s aud de aceea, dect numai suspina cu greu adeseori i rugndu-l fraii s primeasc hran, le-a zis: "Amar mie ticlosul, cum voi putea s-mi ridic ochii la cer, cum voi mai ndrzni s chem numele lui Hristos, pe care L-am suprat i cum voi ndrzni a m atinge de buntile Lui, fiind desfrnat i uciga!" i a mrturisit tuturor pe rnd, toate cele ce fcuse. Auzind toate acelea, egumenul i fraii s-au tulburat i, fiindu-le mil de dnsul, l mngiau s nu se dezndjduiasc, ci s fac canon de pocin pentru pcatele sale cele fcute. i l-au rugat mult s rmn la dnii, dar n-a voit s-i asculte nicidecum, ci s-a dus n lume. Mergnd el nu puin deprtare de cale prin pustie, l-a ntmpinat un frate oarecare insuflat de Dumnezeu - dup purtarea Lui de grij -, i, nchinndu-se btrnului Iacob, l-a rugat s se abat din cale i s mearg la dnsul n pustniceasca sa chilie, care era acolo aproape. Deci, silindu-l prin rugminte, l-a dus la el i, splndu-i picioarele, i arta toate cele ce se cdeau iubirii de strini, punndu-i nainte hrana ce-o avea i-l ruga s guste. Dar Iacob, fiind mustrat de vinovia sa, suspina adeseori din adncul inimii i se btea n piept, iar de hran nici nu voia a se atinge. Atunci, fratele acela a czut la picioarele btrnului, mngindu-l i cu jurmnt adeverindu-l c nu se va scula de la pmnt, pn ce nu-i va fgdui c va gusta din cele puse nainte. Deci fgduindu-i, fratele s-a sculat de la pmnt i a gustat din hran, aa cum putea s fie, ca n pustie. Apoi, dup gustarea hranei, sculndu-se amndoi, au mulumit lui Dumnezeu i iari au stat. Atunci fratele vieuitor n pustie a zis ctre btrnul Iacob: "Printe, spune-mi ceva de folos, nva-m pe mine fiul tu n Hristos i-mi ntrete inima, cci snt foarte tulburat de multe i felurite gnduri". Iacob, tnguindu-se foarte, plngea nemngiat i, btndu-i pieptul, gria: "Las-m, frate, s plng pentru grelele mele pcate, cu care am mniat pe Dumnezeu. Cci n aceste dearte i necinstite btrnei ale mele, ca un oarecare copil, fiind mpins de diavol, am czut n pierzare i am pierit. Pentru c patimile pe care le-am biruit n tinereile mele, de acelea am fost biruit la btrnee; cci m-am aruncat n necuratul noroi al desfrnrii i am ndrznit a face fapte cu mult mai rele dect aceea". Auzind acestea fratele acela, s-a umplut de mare mhnire i ntristare i ruga pe btrn s-i spun de-amnuntul toat acea ispitire diavoleasc. l ruga pentru dou pricini: nti, ca mrturisindu-i pcatele, s se detepte spre pocin, iar al doilea, ca i el auzind de cderea btrnului s-i fie pzitor, ferindu-se de asemenea cderi. Deci, Iacob a nceput a povesti astfel: "Eu am slujit Domnului cincizeci de ani i mai bine n post i n viaa pustniceasc, mpotrivindu-m tare patimilor, de care lucru snt i

63

64

MARTIE semne pe trupul meu; cci mna mea am ars-o n foc pentru curie, i mare dar m nvrednicisem a avea eu nevrednicul, de la Preabunul Dumnezeu i multe minuni a fcut Dumnezeu prin mine, omul cel frdelege. Dar pe urm satana a intrat n oarecare fat, ai crei prini auzind de darul lui Hristos care era n mine, au adus-o, ca s m rog pentru dnsa i cu ajutorul lui Dumnezeu, am izgonit pe diavol dintr-nsa. Atunci, prinii ei m-au rugat s stea fata lor la mine nc trei zile, pn ce se va nsntoi desvrit; i lsnd-o la mine, s-au dus. Iar eu, aprinzndu-m de poft trupeasc i orbindu-m cu mintea, nepomenind nici pe Dumnezeu n ceasul acela, nici de gheen temndu-m, nici gndind c-mi pierd ostenelile cele de muli ani, am siluit-o pe fat i am prihnit-o cu desfrnarea. Dar nu mi-a fost destul acel pcat. Ci, ndemnndu-m diavolul, am ndrznit a face i altul mai grozav dect cel dnti. Cci am omort pe fata aceea i i-am aruncat trupul n pru. Deci, dezndjduindu-m de mntuire, am ieit din locul meu i m duc n lume; cci, cum voi putea s ridic ochii spre nlimea cerului? i de voi ndrzni a chema numele lui Hristos, El, pogorndu-se din cer, m va arde". Mrturisind el acestea cu multe lacrimi i cu amar tnguire, fratele acela s-a umilit cu inima, i, cznd pe grumajii btrnului, l sruta, grind: "Rogu-m ie, printe, nu slbi cu sufletul, nici te dezndjdui de mntuirea ta, ci crede c este loc de pocin la Dumnezeu. Mrturisete Lui pcatele tale, pentru c Domnul este multmilostiv i milostivirea Lui asupra noastr este negrit. Cci, dac n-ar fi fost chip de pocin la Dumnezeu, apoi cum David, dup primirea proorocescului dar, cznd n groapa desfrnrii i a uciderii, ar fi putut ctiga iertarea pcatelor sale celor mari? Dac n-ar fi fost loc de pocin, apoi nici sfntul Petru, btrnul ntre apostoli - cruia ia ncredinat Domnul cheile mpriei cerului, dup lepdarea de trei ori de Domnul nostru Iisus Hristos, n vremea patimii celei de voie i dup plngerea cu amar -, n-ar fi luat iertare de greelile sale i mai mare cinste; cci a fost pus pstor oilor celor cuvnttoare ale lui Hristos. Deci, s ne pocim pn ce avem vreme". Cu nite cuvinte ca acestea, fratele acela, ntrind sufletul lui Iacob, l rug ca s rmn mpreun cu dnsul, dar acela nu voia. Atunci a czut fratele la picioarele btrnului, i, srutndu-le, l ruga s nu se despart de dnsul; cci se temea ca btrnul s nu-i piard sufletul, cznd n dezndejde. Neputnd a-l ndupleca, s-a ntristat foarte i plngea. i, rugndu-se lui Dumnezeu pentru el, cu osrdie, l-a slobozit, dndu-i hran trebuincioas pentru cale i l-a petrecut pn la cincisprezece stadii, ndemnndu-l spre pocin. Dup aceea, cuprinzndu-l i srutndu-l cu lacrimi, s-a ntors la chilia sa. Mergnd Iacob mult cale spre a se duce n lume, s-a abtut puin i a aflat un mormnt vechi, fcut n chip de peter, n care erau o mulime de oase, care se prefcuser n praf, de vechimea vremii. Deci, intrnd n mormntul acela i toate oasele adunndu-le ntr-un col, s-a nchis acolo. Apoi, plecndu-i genunchii la pmnt, cu strigare i cu mare tnguire, btndu-se n piept, se mrturisea lui Dumnezeu, grind:

64

65

ZIUA 4 "Cum voi privi la Tine, Dumnezeul meu? Ce nceptur voi pune mrturisirii mele? Cu ce ndrzneal voi mica spre rugciune necurata mea limb i gur i de care pcat mai nti voi ncepe a cere iertare? Pentru desfrnare sau pentru ucidere? D-mi iertare greelilor mele cumplite, Preabunule Stpn! Fii milostiv mie, nevrednicul, Preamilostive Dumnezeule i nu m pierde pentru lucrurile mele cele urte, cci nu snt mici frdelegile mele. Am fcut desfrnare i ucidere, am vrsat snge nevinovat, nc i trupul l-am dat apelor, fiarelor i psrilor spre mncare. i acum, Doamne, ie, Atottiutorule, pe acestea le mrturisesc, cernd iertare. Nu m trece cu vederea, Stpne, ci, dup negrita Ta iubire de oameni, miluiete-m pe mine necuratul, arat-mi buntatea Ta cea preamare i curete toate frdelegile mele, ca s nu m nece vrjmaul, pe mine cel afundat n adncul pcatului i balaurul cel mai de jos s nu m nghit". ntr-o mrturisire ca aceasta a greelilor sale i ntr-o pocin ca aceasta fericitul Iacob a petrecut zece ani, ngropnd n mormnt viaa sa; i s-a fcut el ca un mort, slluindu-se cu oasele morilor, iar spre cei vii nentorcndu-se deloc. Cci, dei se ntmpla cndva a veni cineva acolo, el ctre nimeni nu vorbea i celor ce-l ntrebau nu le rspundea, i nici nu vorbea nimic, dect numai spre Dumnezeu i deschidea gura la rugciune i spre mrturisirea greelilor sale, n mormntul cel nchis. Iar hrana lui erau nite verdeuri de mncare ce creteau pe acolo, n locurile cele pustii; i din acelea numai att gusta, ct s nu moar de foame. Toat acea vreme, de zece ani, a petrecut-o n nencetate lacrimi, n suspinuri i n rugciuni, ziua i noaptea strignd cu tnguire ctre Dumnezeu, mrturisind i btndu-i pieptul fr cruare. Iar ntru tot nduratul i Multmilostivul Dumnezeu, Cel ce nu voiete moartea pctosului, ci ntoarcerea spre via, na trecut cu vederea o pocin ca aceea a lui att de lung. Ci, auzind suspinul i mrturisirea lui, i-a iertat greelile i i-a druit iari darul facerii de minuni. i dup pocin, minunea lui cea dinti a fost aceasta ce urmeaz. Secet i ari cumplit cuprinznd toat latura aceea i tot poporul rugndu-se lui Dumnezeu cu post i cernd ploaie, s-a fcut descoperire episcopului acelei ceti, ca unui brbat mbuntit i sfnt, zicndu-i: "Este un sfnt printe care locuiete ntr-un mormnt n latura voastr. Acela dac se va ruga lui Dumnezeu pentru voi, toate rutile vor nceta i ploaie aductoare de roade se va pogor". Episcopul, adunnd dimineaa clerul su i tot poporul, le-a spus descoperirea ce i se fcuse de la Dumnezeu. i au mers cu cruci i cu cntri de rugciuni la mormntul cuviosului Iacob. Btnd n ua cea nchis, episcopul rug, mpreun cu tot poporul, pe plcutul lui Dumnezeu, ca s aib mil de latura lor i s se roage lui Dumnezeu, ca s ntoarc de la ei dreapta mnie i certare, s nceteze seceta i s trimit ploaie pe pmnt. Dar el nimic nu le rspundea din mormntul acela, cci nici ochii nu ndrznea a-i ridica n sus. Ci, numai i btea pieptul, grind n sine: "Milostiv fii, Hristoase, pentru multele i cumplitele mele frdelegi".

65

66

MARTIE Iar episcopul mult vreme a stat btnd i rugndu-se cu dinadinsul. i, neputnd nici mcar s aud un rspuns de la dnsul, s-a ntors mpreun cu toi cei ce veniser, tnguindu-se i plngnd; i intrnd n biseric, iari svreau cntri i rugciune cu lacrimi. Apoi, mrindu-se aria i mai mult i suprndu-i secet mare i foamete, striga tot poporul, mai cu osrdie, ctre Dumnezeu, ndoind postul i rugciunea. Apoi iari s-a fcut episcopului descoperire, i glas se auzea, grindu-i astfel: "Mergi la robul Meu Iacob, despre care i-am descoperit. Acela de se va ruga ctre Mine pentru voi, ndat v vei izbvi de rutile ce a cuprins latura voastr!" Deci, episcopul a mers iari cu tot clerul i cu poporul la mormntul acela i nvleau cu osrdnice rugciuni, suprnd pe robul lui Dumnezeu ca s fac pentru ei rugciune. Deschiznd ucioara, l-au scos pe sfntul Iacob de acolo cu sila. Iar fericitul, chiar nevrnd, ridicndu-i ochii la cer i nlnd minile n sus, s-a rugat pentru poporul acela mult vreme. i nc rugciunea fiindu-i n gur, ndat s-a vrsat ploaie mare pe pmnt i aria a ncetat; pentru c Domnul a fcut voia celui ce se temea de El i rugciunea aceluia a auzit-o, cu nsui lucrul mplinind aceasta, i s-a mplinit ceea ce zice proorocul: Atunci vei striga i Dumnezeu te va auzi. i nc tu grind, i va zice: Iat am venit. Episcopul i tot poporul nspimntndu-se de acea slvit minune i totodat bucurndu-se, nla lui Dumnezeu cntri de mulumit, cu veselie i cu prznuire i pe plcutul Lui, pe sfntul Iacob, preamult l cinsteau. Iar ziua aceea, n care s-au izbvit de nite ruti ca acelea, cu rugciunile sfntului Iacob, i au ctigat mila lui Dumnezeu, au hotrt ca s-o prznuiasc n toi anii. Cuviosul Iacob, de atunci lund ncredinare c Dumnezeu i-a primit pocina i i-a iertat greelile, a nceput a face multe minuni cu darul lui Hristos, cci, ci bolnavi erau adui la el, din toat latura aceea, cuprini de orice fel de boal, toi dobndeau ndat vindecare; iar diavolii, cu cuvntul sfntului, erau izgonii; i, n puin vreme, a fcut mai mari minuni, dup a sa pocin, dect mai nainte. ntr-acelai an n care a cerut de la Dumnezeu ploaie, s-a apropiat de sfritul su. Deci, chemndu-l pe episcop, a fcut nvoial cu el ca, dup moartea lui, s-i ngroape trupul ntr-acela mormnt. i, dup cteva zile, s-a odihnit ntru Domnul i s-a slluit sfntul lui suflet ntru buntile Domnului su, mpreun cu sfinii cei ce, prin pocin, au bineplcut lui Dumnezeu. El a trit, de la naterea sa, aptezeci i cinci de ani. ndat ce s-a vestit despre mutarea sfntului Iacob n toat latura aceea, s-a adunat de pretutindeni mulime de popor la ngroparea lui, cu lumnri, tmie i aromate. Episcopul a venit cu tot clerul, cntnd cele cuviincioase i, cu aromate de mult pre ungnd sfntul lui trup, l-au ngropat cu cinste ntr-acelai mormnt, precum vorbiser mai nainte de sfritul su. Iar dup puin vreme, episcopul a zidit o biseric n numele acestui sfnt Iacob, aproape de mormntul lui. Apoi lund de acolo cinstitele lui moate, le-a adus n biseric i a aezat a se prznui sfnta lui pomenire n toi anii, ntru cinstea plcutului lui Dumnezeu, preacuviosului printele

66

67

ZIUA 5 nostru Iacob i ntru slava lui Hristos Dumnezeu, cel slvit mpreun cu Tatl i cu sfntul Duh, n veci. Amin. NOT: Tot ntr-aceast zi prznuim i pomenirea sfntului Grigorie, episcopul cetii lui Constantin din ostrovul Ciprului, care s-a svrit cu pace.

Luna Martie, ziua 5. Viaa i ptimirea Sfntului Mucenic Conon din Isauria.
Isauria, cetatea domneasc a rii cu acelai nume, a primit sfnta credin n Domnul nostru Iisus Hristos de la sfntul apostol Pavel, propovduitorul neamurilor, care a propovduit acolo i a adus pe civa la credin. n vremea propovduirii apostoleti era un oarecare om, cu numele Nestor, care tria ntr-un sat ce se chema Vidania, care era departe de cetatea Isauriei ca la optsprezece stadii. Acela avea o femeie ce se numea Nada, cu care au nscut pe acesta, de care ne st nainte povestirea, adic pe sfntul Conon. Dup ce a ajuns pruncul n vrst desvrit, au voit prinii lui s-l cstoreasc, i l-au logodit cu o fecioar frumoas, anume Ana. ns, mai nainte de legtura nunii, s-a artat lui Conon sfntul arhanghel Mihail, n chip de brbat prealuminos i, nvndu-l sfnta credin, l-a pogort la pru, l-a botezat ntru numele Preasfintei Treimi i, mprtindu-l cu dumnezeietile Taine, l-a nsemnat cu semnul Crucii i s-a fcut nevzut. Tnrul Conon s-a umplut de Duhul sfnt i arhanghelul Mihail era mpreun cu dnsul nevzut. Sosind ziua nunii i toi veselindu-se, cnd a fost dus mirele cu mireasa n cmar, Conon a luat o lumnare aprins, i, punnd-o ntr-un vas, a zis ctre fecioar: "Ce este mai bun, lumina sau ntunericul?" Iar fecioara a rspuns: "Mai bun este lumina, dect ntunericul". Atunci sfntul Conon, deschizndu-i gura sa cea plin de darul lui Dumnezeu, a nceput a nva pe fecioar despre pzirea fecioriei i despre viaa curat, cu credina ntru Hristos, adevratul Dumnezeu, spunndu-i c aceea este lumina cea nenserat, iar faptele cele trupeti cum i necurata credin cea elineasc snt ntuneric. Fecioara, avnd inima sa ca un pmnt bun spre primirea seminei cuvntului lui Dumnezeu, s-a nvoit cu mirele ntru toate: cci a crezut n Hristos i a fgduit a-i pzi fecioria sa. i vieuia acea sfnt doime n curenie fecioreasc, ca un frate cu sora sa, sau mai bine-zis ca doi ngeri ai lui Dumnezeu, arznd cu duhul dragostei ctre Dumnezeu ca serafimii, slujind Domnului. Dup aceasta, fericitul Conon i-a ndemnat i pe prinii si a se lepda de idoli i i-a adus la Hristos, boteznd pe tatl i pe mama sa, ca i pe mireasa sa. i toi au plcut lui Dumnezeu, fiind povuii i nvai de sfntul Conon. Iar tatl lui, fericitul Nestor, s-a nvrednicit i cununii muceniceti, fiind ucis de nchintorii de idoli, crora se mpotrivea, mustrnd rtcirea lor.

67

68

MARTIE Dup ctva vreme, maica sfntului, fericita Nada, s-a mutat ctre Dumnezeu, n bun mrturisire. Apoi s-a dus i sfnta fecioar Ana, cea logodit lui mireas, ctre cmara cea nestriccioas a cerescului Mire Hristos, i i-a ngropat sfntul Conon ntr-un mormnt; iar el se ndeletnicea cu gndirea de Dumnezeu, cu postul, cu ostenelile i cu rugciunile cele de toat noaptea, omorndu-i trupul i robindu-l duhului. Iar comoara cea dat lui, a darului sfntului Duh, o tinuia pn la vremea artrii sale, care a sosit dup muli ani, n zilele btrneelor sale. i s-a nceput aceasta ntr-acest chip: Era n ara aceea o peter grozav i ntunecoas, n locuri pustii i n muni neumblai. i aceea era capite idoleasc i loca diavolesc, fiind acolo un idol de piatr, mare, al necuratului zeu Apolon, pe care ara Isauriei l cinstea mai mult. i le era obiceiul isaurienilor ca, n toi anii, n ziua necuratei prznuiri a lui Apolon, s se adune acolo cu jertfe i s svreasc acea prznuire urt de Dumnezeu. Deci ntr-un an oarecare, venind praznicul acela, i toi din cetate gtindu-se s mearg la capitea ce era n peter, sfntul Conon micndu-se de duhul, a venit n cetate i, vznd mulimea poporului, pe unii pe cai narmai, iar pe alii pedetri, gtii ca la un rzboi, a strigat ctre dnii, grind cu mare glas: "O, brbai isaurieni, ateptai puin, cci am s v vorbesc ceva. Pentru ce v-ai gtit ntr-un chip ca acesta de otire? Au doar a nvlit vreun rzboi fr de veste asupra rii noastre i v cheam pe voi?" Iar ei i-au zis: "Ba nu, ci mergem la zeul Apolon, s-i aducem jertf i s-i facem praznicul". A zis ctre dnii sfntul: "Cine este Apolon i care este puterea lui? Voiesc s aflu de la voi". Iar ei au zis: "Acela ne este purttor de grij, cci toate buntile ni le rnduiete i ne ntrete pe noi n rzboaie, precum ntrea i pe prinii notri, care ne-au lsat nou acest obicei de prznuire". Sfntul i ntreba, batjocorindu-i: "Oare ai auzit cndva de la dumnezeul vostru glas sau vreun cuvnt?" Ei au zis: "Nu! Dar de la prinii notri am luat obicei a crede ntr-nsul". Grit-a ctre dnii sfntul Conon: "Prinii votri au fost ca nite dobitoace necuvnttoare, netiind din nelciune pe adevratul Dumnezeu. Cci, dac L-ar fi tiut, n-ar fi avut srguin ctre un idol surd, mut i netrebnic. Ci, dai-mi stpnire asupra dumnezeului vostru i v voi arta vou pe cine cinstii i cine este. l voi nnegri cu cerneal i s vedem de se va putea spla? l voi zdrobi cu ciocan de fier i va putea oare s aib iari chipul su? i voi da mncare i s vedem va ntinde mna s mnnce? Pn cnd vei fi fr de minte? Oare aceasta n-o nelegei? S m ascultai, c i eu snt din a voastr seminie, dar snt strin de lucrurile voastre. Lsai-v de nchinarea idolilor i v voi nva pe voi pe care Dumnezeu se cade a-L cinsti i a v nchina celui ce este ntru nlime. C Acela este Dumnezeu nevzut i pe toate le vede, Fctor al cerului, al pmntului, al mrii i al tuturor celor ce snt ntr-nsele. El este mprat tare i puternic, mntuind pe robii Si i pierznd pe vrjmaii care se nchin idolilor i aduc jertfe diavolilor.

68

69

ZIUA 5 Aceluia nu-i trebuie jertfe sngeroase, ci voiete s-L cunoasc cei ce vin la El fr de ruti i vicleuguri i s cread n El; tiind cum c El este adevratul Dumnezeu, Tatl Unuia nscut Fiului Su, al Domnului nostru Iisus Hristos, care de Tatl nu se desparte, prin care toate s-au fcut, cu care Duhul sfnt este prta vieii i mpriei i care de la Tatl purcede. i aceste trei fee snt un Dumnezeu, care arde cu foc pe slujitorii de idoli, cei ce-L ursc pe El i iubete numai pe cei ce-L preamresc, pentru c este milostiv cu prisosin tuturor celor ce cred n El i-L cheam cu adevrat". Acestea i mai multe grind sfntul, s-a tulburat poporul i s-a fcut mult glceav; cci unii se repezeau asupra lui, vrnd s-l ucid, iar alii l aprau, nelsndu-i s pun minile pe el; i vrnd a auzi ceva mai mult de la dnsul, abia au potolit tulburarea poporului i au zis ctre sfntul: "Cum poi s ne ncredinezi c Dumnezeu este mai mare dect zeul nostru Apolon, pe care noi l avem mai cinstit, mai mult dect pe toi ceilali zei? Arat-ne vreun semn al Dumnezeului tu ca s credem n El". Sfntul Conon, vznd c ei cer semn, punndu-i ndejdea spre Dumnezeu, le-a zis: "Iat, muli din voi snt pe cai i muli pedetri, tineri i voinici. Deci, s mergem toi spre petera lui Apolon, la locul adunrii voastre; voi nainte, iar eu, ca un btrn, voi merge dup voi. ns s ne dm cuvnt unul altuia care pe care va ntrece, Dumnezeul aceluia va fi mare i adevrat i vom crede apoi n El. Dac voi, cei ce sntei pe cai i pedetri, fiind voinici, m vei ntrece pe mine, cel btrn i slab cu trupul, i de vei ajunge mai nti la locul lui Apolon, apoi zeul vostru s fie mare; iar dac eu, btrnul i pedestrul, ntrecndu-v, voi ajunge acolo, apoi Dumnezeul meu este mai mare dect zeul vostru i datori vei fi a crede n Dumnezeul meu". Toi au primit cuvntul acesta i au fcut legmnt cu sfntul Conon, cci ziceau ntre ei: "Acest btrn abia n patru zile va putea s ajung acolo, fiind departe i calea grea, pentru nlimea munilor i a vilor celor adnci". Deci au pornit toi n grabnic cltorie, unii ndjduind n caii lor, iar alii n picioarele lor. Iar sfntul Conon mergea dup ei i se ostenea alergnd. ns s-a rugat lui Dumnezeu i ndat i-a stat naintea lui sfntul arhanghel Mihail. Acela lundu-l, l-a dus ntr-un ceas la locul acela unde alerga. Iar pe cei ce alergau pe cai i pe cei pedetri i-a tulburat arhanghelul nevzut, nct rtceau prin muni i prin vi, clcnd n prpstii de muni, sfrmndu-se ei i caii lor; i n-au putut toat ziua i toat noaptea s nimereasc la petera lui Apolon, nici s-i cunoasc calea ncotro cltoresc. Iar dimineaa, sfntul Conon a ieit n ntmpinarea lor. Aceia vzndu-l, s-au nspimntat, iar el a nceput a-i ocr, zicnd: "Pentru ce v-ai lenevit a veni, cci eu, ateptndu-v mult, iari m-am ntors spre voi?" Iar ei, fiind foarte ostenii, povesteau sfntului toate cele ce li s-au ntmplat i-l rugau ca s le arate calea spre locul lui Apolon. Iar el, mergnd naintea lor, i-a dus pn acolo i le-a zis: "Iat s-a mplinit legmntul meu i eu, ntrecndu-v, am sosit mai nainte aici. Deci se cade s mrturisii c mare este Dumnezeul meu i s credei n El; iar pe zeul vostru, dai-mi-l n stpnirea mea, ca s v rzbun, cci pn acum v-a nelat".

69

70

MARTIE Ei au strigat: "Ba nu! Nu arunca vina asupra zeului nostru i nu ndrzni a gri asupra lui, cci noi sntem vinovai, deoarece, rtcind n cale, am zbovit". i astfel, nemplinind cuvntul cel ntrit prin legmnt, au fcut nedreptate sfntului prin aceasta. Sfntul le-a zis: "Dac nu credei Dumnezeului meu, apoi credei zeului vostru. Cnd v va gri ceva, vei mplini cuvntul lui?" Iar ei toi i-au zis: "Numai de vom auzi pe zeul nostru grind ceva i ndat sntem gata a-i mplini cuvntul lui, cci credem n el fr ndoial". i iari au fcut cu sfntul legmnt, iar cuvntul lor l-au ntrit mai tare dect nti, ca s cread cuvntul, oricare l-ar gri zeul lor. Sfntul, stnd naintea acelei peteri n care era capitea lui Apolon, a strigat cu glas mare ctre idol: "ie i griete i ie i poruncete Domnul meu Iisus Hristos, s iei din capitea ta i s vii aici la mine!" ndat idolul cel fr de suflet se fcu ca i cum era viu, cci s-a cutremurat i a czut din locul su, tvlindu-se pe pmnt, spre sfntul; apoi, venind aproape, s-a sculat de la pmnt i sta drept naintea sfntului Conon. i toat mulimea poporului fiind cuprins de mare spaim, a strigat de fric i s-a pornit pe fug. Iar sfntul fcndu-le cu mna i poruncindu-le s nu se team, abia i-a oprit; i, potolind glceava, s-au ntors iari spre idol i toi luau seama cu dinadinsul ce are s mai fie. Sfntul Conon a zis ctre idol: "Spune-mi, idole nensufleit, cine este Dumnezeul cel adevrat, tu, ori Domnul meu Iisus Hristos, cel propovduit de mine?" i ndat idolul, ntinznd spre cer cu cutremur minile sale cele de piatr, a grit cu mare glas omenesc, zicnd: "Unul este Dumnezeu adevrat, Hristos cel propovduit de tine!" Zicnd acestea, a czut i s-a sfrmat. Fcndu-se aceast minune, tot poporul a strigat cu mare glas, grind: "Unul este Dumnezeul cel adevrat, Dumnezeul lui Conon, acela a biruit". Atunci a crezut mulime de popor n Hristos Dumnezeu i sfrmndu-i idolii, a primit sfntul Botez. Iar ceilali mpietrii erau n necredin i se mhneau pentru sfrmarea idolului Apolon; dar, mai pe urm, au crezut i aceia, vznd multe feluri de minuni ce se fceau de sfntul Conon. n aceeai ar a Isauriei, ntr-o alt peter, ce era la un loc pustiu, vieuia un diavol pierztor, care ca un tlhar nvlea asupra oamenilor i a dobitocelor ce treceau pe acolo i-i pierdea. Isaurienii aduceau multe jertfe acelui diavol i-l rugau s nu le fac i ucidere. Dar nu le era de nici un folos, ci spre mai mare vtmare. Deci, adunndu-se popor de credincioi i necredincioi, au rugat pe sfntul Conon s mearg i s izgoneasc pe acel diavol din hotarele lor. Credincioii l rugau cu credin, nendoindu-se de puterea lui Hristos, care era cu sfntul Conon; iar necredincioii nu-l rugau cu credin, ci cu ispitire, prndu-li-se c sfntul nu va putea s izgoneasc de acolo pe acel diavol cumplit; ndjduiau chiar, c el singur va fi ucis de diavol. Ducndu-se sfntul acolo, fiind urmat de popor, a stat naintea peterii. Iar poporul sttea departe cu mult fric; i, certnd sfntul Conon pe necuratul duh, n numele lui Hristos, i-a poruncit s ias din peter, la vederea ochilor, n privirea a tot poporul. Diavolul dinuntru,

70

71

ZIUA 5 striga, rugnd pe sfntul, s nu-i porunceasc s ias n chip vzut, ca s nu se vad de oameni necuratul lui chip, dar sfntul i poruncea cu mult certare, s se arate. Deci a ieit, vzndu-l toi, n chip femeiesc ca o bab necurat, tremurnd i scuturndu-se. Apoi certnd sfntul pe diavol s nu fac ru cuiva, l-a trimis n gheena i ndat se fcu nevzut diavolul acela. i poporul striga: "Mare este Dumnezeul lui Conon", i muli din necredincioi au crezut atunci n Hristos. Iar sfntul Conon, nvnd mult pe popor a crede n Dumnezeu, s-a ntors n cetate cu cntare. Cci el doar ncepea cntarea i poporul o cnta toat, slvind pe Hristos, adevratul Dumnezeu. Venind sfntul Conon, a vieuit n satul su, Vidania, n casa printeasc, fcnd minuni i vindecnd toate durerile celor ce veneau cu credin la dnsul; apoi izgonea diavolii, asupra crora i se dduse stpnire de la Dumnezeu. Un oarecare om, din cei dinti ceteni ai isaurienilor, a fost prdat de tlhari i i-a pierit mult aur. Pentru aceasta muli erau muncii pentru furtiag, pui n legturi i inui n temni fr vin; dar nu s-a aflat aurul cel furat. Drept aceea, ceteanul cel prdat, alergnd la sfntul Conon, precum i rudeniile celor ce erau inui n legturi, i, cznd la picioarele sfntului, l rugau s se roage lui Dumnezeu, spre a se descoperi furtiagul. Sfntul, milostivindu-se spre cei clevetii i chinuii fr de vin, s-a dus n cetate i, stnd n mijlocul ei, i-a ridicat minile la cer i a fcut cu dinadinsul rugciune ctre Dumnezeu, pn ce i s-a descoperit unde este pus aurul cel furat. Deci, lund pe muli din popor, s-a dus cu dnii afar din cetate i, trecnd mult cale care ducea n pustie, a ajuns la o piatr oarecare, ce i se artase de sfntul arhanghel Mihail. Sub acea piatr era aurul ascuns de tlhari, aur pe care aflndu-l sfntul Conon, a poruncit oamenilor care veniser cu dnsul, s-l ia i s-l aduc n cetate. Vznd aceasta, tot poporul isaurienilor se minuna foarte i preamrea pe Dumnezeu. Apoi, dorind ceteanul s afle de la sfntul cine snt tlharii, l-a ntrebat despre aceasta; i i-a rspuns: "Ia-i al tu ca s fii ndestulat, c al tu i s-a ntors fr pagub, iar pe cei inui n legturi s-i eliberezi". i aa a fcut. Strbtnd vestea de aceast minune prin toat ara aceea, muli se ntorceau la Dumnezeu i cretea i se nmulea din zi n zi Biserica lui Hristos. Odat sfntul Conon, eznd n casa sa, a vzut o tabr de diavoli care venise asupra lui. Cci cei din insula aceea, care erau izgonii din oameni i din capitile idoleti, adunndu-se, s-au narmat asupra sfntului i au venit s-l vatme. Vzndu-i sfntul, i-a legat pe toi cu numele lui Iisus ca s nu poat s scape. i diavolii rugau pe sfntul s nu le porunceasc a se duce n adnc, ci orice voiete s le porunceasc s lucreze. Iar sfntul, certndu-i s nu fac oamenilor nici un ru, i-a trimis la diferite lucrri: pe unii s sape pmntul n grdini, s smulg buruienele, spinii i plmidele; pe alii s are arinele i s le semene, alii s pzeasc roadele, alii s pasc cireada dobitoacelor i s-o apere de fiare, iar alii s taie i s aduc lemne; i i-a rnduit s fac tot lucrul casei ca nite robi cumprai. Astfel, diavolii slujeau fericitului Conon ca robi i rscumprai, pn cnd i-a fost voia lui,

71

72

MARTIE fcnd cu srguin tot lucrul poruncit; cci erau legai cu legturile puterii lui Dumnezeu i robii i supui sub picioarele plcutului lui Hristos. ntr-o noapte, au nvlit tlharii asupra casei sfntului, creznd c vor gsi la dnsul vreo bogie, deoarece era slvit n toat ara aceea; i, legndu-l, voiau s-l munceasc ca s le spun unde are aurul. ncepnd ei a-l munci, ndat, prin porunca lui Dumnezeu, strngndu-se diavolii care slujeau sfntului, au apucat pe tlhari i-i bteau fr de mil. Apoi, aprinznd foc n cuptor, le ardeau trupurile, iar pe sfntul l-au dezlegat din legturi; dar el i-a certat, c au lsat pe tlhari abia vii. Apoi sfntul s-a rugat pentru tlhari ctre Dumnezeu i i-au venit ntru sine; dup care fericitul, nvndu-i ca s nu mai fac tlhrie, i-a slobozit cu pace. Dar nu numai din minile tlharilor au scos diavolii pe sfntul Conon cu porunca lui Dumnezeu, ci i cinstea numelui lui o pzeau, aa voind Dumnezeu. Cci, atunci cnd cineva dintre credincioii isaurieni ndrznea s huleasc numele lui Conon, ndat aceia erau btui de diavoli nevzui. i se fcuse numele lui Conon la toi cinstit i nfricoat. Fiind oriunde pomenit numele lui Conon, unii din nchintorii de idoli au nceput a-l huli pe sfntul cu cuvinte ocrtoare. i ndat au nvlit asupra lor diavolii i, btndu-i, i trgeau de pr pe cale; apoi, aducndu-i la sfntul, i-au aruncat naintea picioarelor lui pe hulitorii aceia. Astfel, cuprinsese frica pe toi necredincioii, nct nici cu mintea nu gndeau ceva ru asupra sfntului Conon. Pe un om care fura rodurile din arina lui Conon, l-au prins acei nevzui pzitori i, btndu-l, l-au adus la sfntul, cu asinul lui i cu sacul plin de roade. Pe acesta nvndu-l s nu fure, l-a eliberat sfntul la locul su. O vduv oarecare, srac, purtnd n brae pe singurul su fiu, a mers la arin n vremea seceriului s adune spice n urma secertorilor. i a pus pe pmnt pe pruncul su i s-a dus la oarecare deprtare, adunnd spice. Dar, ndat alergnd din pdure, un lup a apucat pe prunc i l-a dus n pustie. i a alergat femeia dup el, dar n-a putut s-l ajung, nici s scoat pe prunc din dinii lui. Apoi a alergat femeia aceea la fctorul de minuni, sfntul Conon, de vreme ce era aproape locul lui. Plngnd i cznd la picioarele lui, i-a spus primejdia. Iar el ndat a poruncit nevzuilor robi i aceia, alergnd n clipeala ochiului, au prins pe lup cu pruncul inndu-l n dini i l-au dus naintea sfntului. El a dat pruncuorul maicii sale viu i sntos, iar pe lup l-a lsat ntru ale sale. Dup aceea ali diavoli, care nc nu erau legai, ncepuser n ara aceea a vtma pe oameni prin diferite boli, dar mai ales cu vrsatul. nelegnd sfntul vrjmia acelora, s-a rugat lui Dumnezeu i ndat i s-a dat putere asupra lor. Deci, prinzndu-i pe toi, i-a certat i pe unii i-a izgonit din hotare la locuri pustii; pe alii ntru adnc i-a trimis, iar pe alii, legai, punndu-i n treizeci de vase de lut cu plumb i, pecetluindu-i cu puterea Crucii, i-a ngropat n pmnt, sub temelia casei sale. n acea vreme a sosit prigonire asupra cretinilor. i a venit n Isauria, din porunca mprteasc, un voievod oarecare, anume Magdon. Acela, prinznd mai nti pe sfntul Onisie, din satul Usorova, l-a muncit pn la moarte. Dup aceea i pe sfntul Conon l-a prins i-l muncea cu multe i cumplite rni, silindu-l spre idoleasca jertf.

72

73

ZIUA 5 Auzind isaurienii c voievodul muncete pe sfntul Conon, s-au adunat mulime de brbai narmai i au alergat la satul Usorova, vrnd s ucid pe voievod. De acest lucru ntiinndu-se voievodul, a nclecat pe cal cu slugile sale i a fugit din hotarele lor. Iar isaurienii au fugit dup dnsul i nu l-au ajuns. Iar pe sfntul mucenic Conon l-au aflat legat i peste tot trupul rnit i sngerat de bti. Apoi dezlegndu-l, plngeau pentru dnsul; i, tergndu-i sngele, se ungeau pe trupurile lor, dorind s se sfineasc cu sngele lui, i-i srutau cu dragoste rnile cele luate pentru Hristos. Iar sfntul mucenic se mhnea foarte c nu-l lsar s ptimeasc pn n sfrit, pentru c dorea s moar n munci pentru Hristosul su. Dup aceea l-au dus oamenii cei credincioi n casa lui printeasc din satul Vidania i se ngrijeau pentru vindecarea rnilor lui. Trecnd doi ani dup ptimirea aceea, s-a mutat sfntul Conon ctre Dumnezeu. Atunci, adunndu-se toat ara Isauriei, a fcut plngere mare pentru dnsul i l-au ngropat mpreun cu fericiii si prini i cu sfnta lui mireas care i-a pzit fecioria sa fr prihan pn n sfrit. Dup adormirea i ngroparea sfntului Conon, au voit isaurienii s prefac printeasca lui cas cea muceniceasc ntr-o biseric. Lrgind casa, au nceput a-i spa temelia i au aflat n pmnt acele mai sus pomenite treizeci de vase de lut, ntru care sfntul Conon nchisese pe diavoli. Deci, netiind ce este ntr-acele vase, i prndu-le c este ascuns ntr-nsele aur i argint, s-au bucurat; i degrab au spart un vas i ndat au ieit dintr-nsul diavolii n chip de fum ntunecat i foarte necurat i, ntunecnd vzduhul, au fcut vifor nfricoat, nct toi oamenii, nspimntndu-se, unii au czut de fric, iar alii au fugit din locul acela. Iar diavolii, zburnd n vzduh, fceau zgomot mare i unul pe altul se strigau pe nume. i se fcuse fric mare n satul acela, nct nimeni, dup apusul soarelui, nu ndrznea a iei afar din casa sa, de vreme ce multe ngroziri diavoleti se artau noaptea i speriau pe oameni i pe dobitoace. Iar aceasta o ngduise Dumnezeu pentru pedepsirea oamenilor celor lacomi; cci, socotind c este n vasele acelea comoar, au nceput a le sparge. Dup aceea, s-au izgonit acele diavoleti nluciri i ngroziri, cu rugciunile sfntului Conon. Iar celelalte vase, n numr de douzeci i nou, ce ineau ntr-nsele pe diavoli, au rmas i pn astzi n pmnt ngropate sub temelia bisericii sfntului Conon. Cu ale crui sfinte rugciuni i noi s petrecem totdeauna nevtmai de diavoli, slvind pe Tatl i pe Fiul i pe sfntul Duh, pe Unul n Treime Dumnezeu, n veci. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul Mucenic Conon care s-a numit i grdinarul.
Acest sfnt Conon a fost pe vremea lui Decius mpratul (249-251), cu neamul din Nazaretul Galileii. De acolo a venit n cetatea Mandon, a Pamfiliei i la un loc ce se numea Carmila, i-a fcut o grdin de gospodrie n care semnnd verdeuri, i agonisea hran

73

74

MARTIE dintr-aceea. Era bun cu obiceiul, fr de rutate i nevinovat cu inima, dei era nenvat la carte, ci, fiind cretin, vieuia cu plcere de Dumnezeu. i Puplius ighemonul, ntiinndu-se despre el, a trimis ostai ca s-l prind. Iar aceia, spre batjocur, nchinndu-se lui cu cuvinte frumoase, el a rspuns cu bucurie la nchinarea lor, prin cuvinte de urare i de dragoste. Ostaii i-au spus: "Te cheam Puplius, ighemonul". El le-a rspuns: "Ce trebuin are de mine, mai vrtos c eu snt cretin? S cheme la sine pe cei de un gnd cu el". Dar a fost legat sfntul Conon i l-au dus la ighemon, silindu-l s aduc jertf idolilor; atunci a suspinat din adncul inimii, pentru orbirea i rtcirea necredincioilor, i, pe ighemon ocrndu-l cu cuvinte, era neclintit ntru mrturisirea lui Hristos. Deci i-au btut n picioarele lui piroane de fier i a fost silit a alerga naintea caretei ighemonului pn ntr-att, nct, slbind, a czut n genunchi i, rugndu-se lui Dumnezeu, n minile Lui i-a dat duhul su.

Tot ntr-aceast zi pomenim i pe Cuviosul Isihie pustnicul.


Marele plcut al lui Dumnezeu Isihie, din scutece bine povuindu-se la fapta bun, a urt plcerile pmnteti i s-a fcut loca al sfntului Duh. Apoi, suspinnd pentru sturarea buntilor celor venice, cele din Sionul cel de sus, pentru aceasta de bun voia lui s-a izgonit din patrie i i-a cutat loc n pustie. Cuviosul Isihie era cu neamul din ara antrapeneasc, care este lng marea ce adap Adriania. i suindu-se n muntele ce se numete Maionis, diavolii care vieuiau acolo, temndu-se de izgonirea lor i vrnd s ntoarc pe sfntul din hotarele acelea, au intrat n doi oameni, n Ioan i n Ilarion i, ntmpinnd pe plcutul lui Dumnezeu, l-au ntrebat unde merge. ntiinndu-se de scopul lui, i-au zis: "Au nu tii, o, omule, c acel loc este ru i te duci la moarte. Cci acolo se afl mulime mare de fiare mnctoare de trupuri, nc i tlhari cumplii locuiesc acolo i nu vei putea s fii viu n acel loc nici o zi". Sfntul, nelegnd cu duhul c acele cuvinte nu snt omeneti, ci diavoleti, le-a zis: "Eu pentru mulimea pcatelor mele, snt vinovat morii. Deci voi merge ca s mor ori mncat de fiare, ori chinuit de tlhari". Acestea zicnd, a fcut rugciune i, cu puterea Crucii izgonind duhurile necurate cele fr de trupuri din trupurile omeneti, a mers n calea sa i, suindu-se ntr-o parte a muntelui, a iubit acel loc. Zidindu-i acolo chilie, a nceput a vieui nevoindu-se n pustnicetile osteneli ale pustiei. i fcnd grdin, o lucra, spnd pmntul, semnnd semine i din ostenelile minilor sale se hrnea. S-a ntmplat de au venit odat o mulime de psri n grdina lui i-i mncau verdeurile i seminele i pustiau de tot ostenelile sfntului. Pentru aceea sfntul rugndu-se lui Dumnezeu, ndat psrile cele ce gustau din ostenelile lui cdeau din vzduh jos i nu puteau s zboare, ci erau ntinse pe pmnt. Iar cte se atingeau de seminele din grdin, acelea nu se

74

75

ZIUA 5 mai puteau ridica n vzduh, ci ca de nite otrav fiind vtmate, se tvleau. i era plin locul acela de mulimea cea mare de psri, ce czuser pe pmnt. Dup o vreme, cuviosului fiindu-i mil de psri, ieind din chilie, a zis ctre ele: "Ducei-v de aici i s nu mai mncai ostenelile monahiceti". Aceasta zicnd sfntul, ndat toate psrile care zceau la pmnt, au zburat sus i de atunci nu se mai apropiau niciodat de grdina lui. Dup aceea, aflnd ap ntr-o vale, a zidit acolo o biseric mic, n numele sfntului apostol Andrei, unde petrecea cu linite i n gndirea de Dumnezeu, mpreun cu ucenicii si. Odat a fost adus o fecioar ndrcit, ai crei prini, cznd la picioarele sfntului, l rugau s izgoneasc duhul cel necurat din fiica lor. Iar cuviosul, rugndu-se lui Dumnezeu, ndat a alungat pe diavol din acea fecioar. Apoi ctre prinii ei a zis: "Acestea griete Duhul sfnt, c n acest loc, dup moartea mea, va fi o mnstire de sfinte femei pustnice, a cror putere de rugciuni va izgoni de aici toate taberele diavoleti". Aceast proorocie a sfntului s-a mplinit la vremea sa. ntr-una din zile, ieind cuviosul Isihie din chilia sa, a vzut un om trgnd cu boii un car mare, plin de mult povar. Din ntmplare, un bou, mpiedicndu-se cu picioarele, a czut la pmnt i nu putea s se scoale. Iar omul, alergnd, se nevoia s-l scoale de la pmnt, dar n zadar se ostenea, cci boul lui de osteneal a nceput a plnge. Cuviosul vznd aceasta, i s-a fcut mil de el i, apropiindu-se de bou, l netezea pe grumaz i ca unui cuvnttor i gria boului: "Scoal-te, leneule, i svrete calea ta, ca nu cndva aflndu-te vrjmaul c eti netrebnic, s te fac unealta rutii sale". Aceasta zicnd, a fcut semnul Crucii asupra boului i ndat sculndu-se, boul alerga, trgnd cu linite carul cel ncrcat. Deci, s-a minunat omul acela de aceasta i, nchinndu-se sfntului cu mulumire, s-a dus cu bucurie n calea sa. Iar sfntul, sporind din zi n zi spre mai bine i suindu-se spre svrirea faptei bune, s-a nvrednicit a fi cu ngerii mpreun vorbitor i a tiut a sa mutare ctre Dumnezeu mai nainte cu treizeci de zile prin ngerul lui Dumnezeu. Pentru aceasta, umplndu-se de mare bucurie, se gtea spre ieire. Iar aproape de sfritul su, chemnd ucenicii care vieuiser cu el, i-a nvat din destul. Dup aceea, fiind miezul nopii, deodat a strlucit din cer lumin, nu numai la chilia sfntului, ci i n tot locul acela. Iar cuviosul cu veselie zicea cuvintele acestea: "n minile Tale, Doamne, mi dau duhul meu". Apoi a trecut spre ceretile locauri. Sfntul i cinstitul lui trup l-au ngropat n biserica cea mai sus numit, "a sfntului apostol Andrei", n racl de piatr, lng sfintele ui. Dup aceea Teofilact, episcopul Amasiei, a adus cinstitele moate ale sfntului nestricate, n cetatea sa; i le-a pus de-a dreapta altarului, n anul de la facerea lumii ase mii trei sute, pe vremea mpriei lui Constantin i a Irinei (780-797). Iar n locul acela din pustie, unde s-a nevoit cuviosul, s-a fcut mnstire de fecioare, dup proorocia sfntului.Amin.

75

76

MARTIE

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul Mucenic Evloghie palestinianul.


Acesta fiind nscut din prini necredincioi, dup moartea lor multele averi ce rmseser le-a mprit la sraci. Iar el, singur srcind pentru Hristos, umbla ca un srac prin ara Palestinei, nvnd pe cei necredincioi i ntorcndu-i la Hristos Dumnezeu. Fiind clevetit la domnul rii aceleia, a luat multe munci de la dnsul, deoarece nu voia s aduc jertfe idolilor. Apoi, la sfrit, i-a tiat capul. Tot n aceast zi a fost tiat cu sabia pentru Christos, sfntul mucenic Evlampie i s-a svrit cuviosul Marcu pustnicul despre care se scrie n viaa prea cuviosului Macarie Alexandrenul, in luna ianuarie, ziua 19.Amin.

Luna Martie, ziua 6. Ptimirea Sfinilor patruzeci i doi de Mucenici din Amoreea care s-au muncit n Siria.
Teofil, mpratul grecilor (829-842), fiul mpratului Mihail (820-829) care se numea Valvos sau Travlos, fiind cu neamul din Amoreea, avea dese rzboaie cu ismailitenii, pe care uneori i biruia, iar alteori era biruit de dnii. Odat, ieind cu mulime de oaste asupra prii agarenilor, a nconjurat cetatea ce se numea Sozopetra, care era patria lui Amirmumn, voievodul saracinilor, i btea acea cetate. Amirmumn, care se numea i Avisac, voievodul agarenilor, fiind n alt parte, a trimis la mpratul Teofil, rugndu-l mult s se deprteze de cetatea aceea ca s nu-i strice motenirea cea iubit lui. Teofil neascultnd, a luat cetatea i, risipind-o cu totul, s-a ntors n ale sale cu mult prad. Amirmumn, fiind cuprins de mare jale i mnie pentru risipirea patriei sale, a nceput a aduna ostai de pretutindeni, cu mult aur, din Babilon, Palestina, Chilisiria i din Africa cea de departe. Apoi, dup oarecare vreme, adunndu-se n Tars mpreun cu toat puterea sa cea osteasc, voia s se duc n Frigia asupra prea frumoasei ceti Amoreea, care era patria mpratului Mihail Travlos, tatl lui Teofil, ca s-i rzbune patria sa, Sozopetra, cetatea cea stricat de Teofil. Auzind de acest lucru Teofil, mpratul grecesc, a adunat de asemenea oastea sa de la Rsrit i de la Apus i din Persia i, ieind la rzboi mpotriva vrjmaului, s-a dus n cetatea Frigiei, Dorila, care este departe de cetatea Amoreea cale de trei zile. Dar muli din sfetnicii mprteti, tiind c mai mult este puterea osteasc a saracinilor dect a grecilor, l sftuiau

76

77

ZIUA 6 pe mprat s nu se lupte cu voievodul Agarenilor, iar pe locuitorii din Amoreea s-i mute n alte ceti mai tari. Dar Teofil, zicnd c este lucru cu ruine s se dea napoi de la rzboi i s lase pustie cetatea cea preafrumoas, pregtea rzboi. Deci a trimis oaste la Amoreea, spre aprare. i au fost trimii acolo civa voievozi, ntre care: Constantin, ce se numea Drugharie, cu boieria de patriciu; Aeiu, iari patriciu cu boieria; Teofil, asemenea cu cinstea patriciei; Teodor, care se numea Cratir, cu dregtoria protosptar; Melisen, Calist care se numea Turmarh, Vasoiu i ali comandani de oaste, toi brbai vestii. Dup aceasta, luptndu-se mpratul Teofil cu Amirmumn, s-a fcut rzboi mare din amndou prile. Mai nti grecii au biruit pe Agareni. Dup aceea, cu bunvoina lui Dumnezeu, s-a schimbat rzboiul. Cci Stpnul Hristos, fiind mniat pe Teofil pentru lupta contra sfintelor icoane, a luat brbia de la greci. i, ndreptndu-se agarenii, au nceput a-i birui i a fugit toat puterea greceasc, lsnd pe mpratul lor, pe care l apra tare numai oastea persan, pltit cu aur de dnsul. i ar fi pierit desvrit acolo mpratul Teofil, de nu iar fi apucat noaptea. ns cerescul mprat, care nu Se mnie pn la sfrit, nici n veac nu pedepsete, S-a milostivit spre cretini i, fr de veste, a dat o ploaie foarte mare asupra taberelor agarenilor, le-a slbit arcurile i au ncetat de a alunga pe mpratul Teofil, care fugea mpreun cu cetele greceti cele biruite. Dup acel cumplit rzboi, Amirmumn al agarenilor s-a dus ndat la cetatea Amoreea i a nconjurat-o. Apoi, spnd an adnc mprejur, a btut-o cumplit din toate prile, mult vreme. Iar Teofil mpratul grecesc, fugind cu ruine n Dorila, a trimis rugminte cu multe i mari preuri la Amirmumn voievodul, ca doar va pleca din cetatea Amoreea. Dar el, fiind foarte mnios pentru Sozopetra, cetatea sa cea ruinat, sttea nenduplecat. Ba chiar rdea de rugmintea i de darurile mpratului, numindu-l fugar i fricos i a poruncit ca s in legai pe trimiii lui ca s atepte sfritul lucrului. Tiranul agarean se apropia de cetatea Amoreea n toate zilele, ns cei ce erau n cetate se mpotriveau tare i au fost ucii chiar pe zidurile cetii mulime mare din oastea agarenilor i din cei mai vestii nceptori de ostai. Voievodul Amirmumn avea mult ndoire i tulburare i, vznd c nu este cu putin s ia cetatea, se gndea s-o lase i s se duc la locul su. i cu adevrat s-ar fi fcut acel lucru, dac n-ar fi fost o viclean vindere a unui comandant de ostai amoreu, cu numele Vadiis. Acel ticlos, mniindu-se pentru o pricin oarecare i o sfad ce avusese cu voievozii, a gndit s dea cetatea n minile vrjmailor. Astfel, a slobozit printr-o sgeat o hrtie ctre agarenii care ncepuser a se deprta de zidurile cetii. Iar ntr-acea hrtie era scris astfel cu mna lui: "Pentru ce ateptai aici de atta vreme i, avnd atta osteneal, v ducei n deert? ndrznii i v apropiai de acea parte a zidului cetii unde vei vedea un stlp pe care este nchipuit un leu de marmur i n vrful stlpului o asemnare de finic fcut din piatr. Acolo m aflu eu strjuind piatra aceea i v

77

78

MARTIE voi ajuta bine i vei lua cetatea cu nlesnire, cci zidurile snt slabe acolo. Iar dup aceea vei ti cu ce cinste m vei rsplti pentru prietenia mea ctre voi". Acea hrtie, gsindu-se mpreun cu sgeata i fiind adus la voievod, Amirmumn agareanul, citind-o i vznd cele scrise, s-a bucurat foarte mult i ndat toat puterea sa i-a ntors-o spre zidul acela. Deci, cu ajutorul vicleanului vnztor ce se numea Vadiis, a intrat puterea agarenilor n cetate i s-a fcut omor mare, iar sngele cretinilor curgea ca praiele pe uliele cetii. i nu numai cu sabia, dar i cu foc au prpdit acea cetate. C ndat din toate prile au aprins-o, Dumnezeu pedepsind pe poporul Su pentru eresurile ce se nmuliser ntre greci ntr-acel timp; i abia a scpat cineva n ceasul acela de sabia agarenilor i de foc, ns cei ce au rmas atunci vii, n-au scpat dup aceea de moarte i de robie. Apoi, ncetnd uciderea, au fost prini de vii cei mai sus pomenii voievozi care erau trimii de mprat pentru aprarea cetii, adic Constantin, Aeiu, Teofil, Teodor, Melisen, Calist, Vasoiu i ceilali comandani de ostai care erau la numr patruzeci i doi. Cei rmai n via erau dui n robie, brbai, femei, tineri i fecioare; i a poruncit tiranul ca s despart deosebit pe brbai, tineri, femei i fecioare. i s-au gsit brbai ca la aptezeci de mii, iar femei, fecioare i tineri fr de numr. Deci, pe toi brbaii a poruncit s-i taie cu sabia, lsnd vii numai pe cei pomenii mai sus voievozi, mpreun cu ali comandani de ostai, iar pe femei i copii i-a mprit la ostaii si. Astfel, frumoasa cetate Amoreea a pierit ntr-o zi, prin foc i sabie, pentru pcatele ru credinciosului mprat Teofil care a lepdat din biserici podoaba icoanelor i pe muli sfini mrturisitori i-a muncit cumplit, pentru nchinarea icoanelor. Dup aceasta, Amirmumn tiranul a desfcut din legturi pe trimiii lui Teofil, cei care vzuser stricarea cetii i i-a trimis la mprat ca s-i spun tot ce au vzut. Aflnd mpratul toate acelea, s-a mhnit foarte mult i a spus lui Amirmumn c dorete s rscumpere pe voievozii i comandanii de oaste, cu dou sute de chentinari; iar acela n-a voit s-i dea pe cei robii numai pentru atta pre, zicnd c el a cheltuit o mie de chentinari cu adunarea ostailor. i btndu-i joc de dorina mpratului i de trimiii si, i-a eliberat fr cinste, iar pe cei robii i-a dus n Siria. Atunci Teofil, fiind cuprins de mai mult mhnire, de suprare a czut n boal i nu dup mult timp a murit. Iar cel ce a vndut cetatea la vrjmai, adic comandantul de oaste Vadiis, s-a lepdat de Hristos i s-a fcut pgn, lund credina agarenilor; iar de voievod a fost cinstit cu daruri. Amirmumn, boierul cel din neamul ismailitenesc, ducnd pe voievozii greci cei bogai, mpreun cu tovarii lor, patruzeci i doi la numr, a poruncit s-i pzeasc n temni ntunecoas, cu lanuri ferecai, avnd picioarele strnse n obezi, ba nc i cu foame i sete si omoare. i erau sfinii n strmtorare mare i necjii, nu att de agareni, ct de lepdatul Vadiis, cel mai sus-zis, care avea mult rutate asupra lor. Dup aceea, au nceput agarenii, fiind ndemnai de voievodul lor, a amgi pe sfinii cei legai spre credina lor agareneasc. Cci necuratul acela voievod voia a robi i sufletele acelora, ale cror trupuri i erau robite. Aadar, intrnd unii la sfini n temni i dndu-le

78

79

ZIUA 6 puin milostenie, i sftuiau s se miluiasc singuri i s scape din temni, zicndu-le c vor fi eliberai, dac vor veni la legea lor mahomedan. Iar sfinii nici nu voiau s aud cuvintele lor cele amgitoare, voind mai ales, n tot timpul vieii lor, s rabde cele mai grele nevoi i legturi ale temniei i s sufere cea mai cumplit moarte, dect s se lepede de Hristos i s urmeze necuratului Mahomed. i nu o dat veneau la sfini neltori de acetia, ci de multe ori; dar ct de puin n-au sporit cu nimic, dei le fgduiau sfinilor, nu numai libertate, ci i cinste i daruri multe. Alt dat, intrnd unii din cei mai vestii brbai i dnd milostenie la cei legai, au ezut lng dnii i, prefcndu-se c au lacrimi, au nceput a plnge ca i cnd se jeleau de attea lungi legturi ale celor chinuii, apoi griau ntre dnii: "O, de cte mari ruti este pricinuitoare necredina n marele nostru prooroc Mahomed! Iat, acetia pe care-i vedem cu grele obezi ferecai, au nu snt din cei mai alei brbai, cinstii de mpratul lor, viteji n rzboaie i slvii n neamul lor? Au n-au avut sub mna lor mai mult de aptezeci de mii de ostai i cetatea cea tare, Amoreea? ns snt vndui n minile sfetnicului nostru. Dar cine a luat de la dnii acea mare trie i putere, fr numai aceasta, c leapd pe marele Mahomed proorocul, n care cred robii lui, care au avut att de mare biruin. ns cei ce nu cunosc i n netiin greesc, cu nlesnire pot s ctige iertare". Dup aceea, au zis ctre sfini: "Voi, o, brbailor de care tocmai vorbim i pentru care ne doare inima, ascultai-ne pe noi care v sftuim de bine; abtei-v de la calea aceasta strmt, pe care v poruncete vou Fiul Mariei, ca s cltorii i s mergei pe calea ce este larg, n veacul de acum i n cel viitor, pe care marele nostru prooroc ne-o spune. Pentru c ce lucru de necrezut nva proorocul nostru, cnd zice c este puternic Dumnezeu ca pe cei ce se supun Lui i aici n via s-i sature de toate desftrile i acolo s-i fac motenitori ai Raiului? Au doar aur nu-i ajunge lui Dumnezeu, sau de ndestularea altor lucruri este El lipsit? Este potrivnic nelegerii celei sntoase a v lepda de ndoitele daruri ale lui Dumnezeu, cele druite aici i acolo. Au doar voii s fii motenitori ai buntilor Lui, neprimind acestea, cnd El vi le d, ori cnd voi singuri le voii? Att de mare mndrie avei, c, trecnd cu vederea buntatea Lui, l pornii spre mnie. Cci i voi, cnd dai cteodat ceva slugilor voastre, iar ei trec cu vederea facerea de bine a voastr i se ntorc de la voi, au nu v mhnii asupra lor? Oare, fiind necinstii de dnii, nu punei rni asupra lor, n loc de faceri de bine? Deci, dac oamenii cei muritori fac astfel, au nu cu mult mai vrtos nemuritorul Dumnezeu, va face vou acestea? Primii dar nvtura proorocului nostru i, scpnd de aceste primejdii de acum, ndulcii-v ntre cei vii de darurile druite vou de Dumnezeu, iar dup moarte de cele fgduite. Cci Dumnezeu, fiind foarte milostiv i vznd c slbete tot omul care vrea s mplineasc cu lucrul legea cea grea a lui Hristos, a trimis pe proorocul su Mahomed ca s ridice toat greutatea de la oameni i toat neputina s-o dezlege. Iar dup dulceile cele n tot chipul ale vieii acesteia le-a fgduit veselia cea de dincolo, nvndu-i c numai prin credin, fr de fapte, se vor mntui cei ce-l vor asculta pe el".

79

80

MARTIE Nite cuvinte hulitoare ca acestea ale agarenilor auzindu-le acei preanelepi brbai, au cutat unul la altul i au zmbit. Apoi au zis cuvntul psalmistului: Mi-au spus mie clctorii de lege brfeli, dar nu snt ca legea Ta, Doamne. Toate poruncile Tale snt adevrate. Iar ctre agareni cutnd, au zis: "Oare astfel este nvtura proorocului vostru? i oare acea fapt cu adevrat o credei a fi dreapt i de Dumnezeu primit, ca adic s se poat birui cineva de toate poftele, necuriile i voile cele ptimae ale trupului? Ce deosebire va fi ntre oamenii care petrec astfel i ntre dobitoacele cele fr de minte? Nu, o, brbailor, nu! Nu voim s fim ca aceia, nici ne vom deprta de legea cretineasc, cea cinstit i curat, c sntem ucenici ai celor ce strig ctre Dumnezeu: Nu ne vom deprta de la Tine, ci pentru Tine ne chinuim toat ziua, socotindu-ne ca nite oi gata de junghiere. Nimic nu va putea s ne despart de dragostea lui Dumnezeu, care este ntru Iisus Hristos, nici acestea de acum, nici cele viitoare". Aceasta auzind-o, brbaii aceia agareni s-au dus nelucrtori. Iar dup ce a trecut ctva vreme, alii, asemenea celor dinti, fiind trimii de voievod, au mers n temni la sfini; erau nite neltori care se numesc ghimnosofiti; aceia, dnd i ei legailor milostenie i pe fiecare srutndu-l, au ezut. Apoi au nceput a-i ntreba, zicnd: "Ce lucru este cu neputin lui Dumnezeu?" Sfinii au rspuns: "Nimic; toate i snt cu putin Lui, cci acel lucru este potrivit firii lui Dumnezeu". Zis-au ghimnosofitii: "Dac lui Dumnezeu toate i snt cu putin, s vedem cui i face bine ntr-aceast vreme, cu puterea Sa cea mare? Oare grecilor sau ismailitenilor? Cui a dat cele mai frumoase i mai slvite pri ale pmntului? Oare vou sau nou? A cui oaste o nmulete i ale cui cete le secer ca pe nite paie? Au doar este Dumnezeu nedrept? De nu ne-ar fi aflat c pzim poruncile Lui, nu ne-ar fi artat nou o aa de mare facere de bine. i ce s mai zicem? De nu v-ar fi aflat pe voi czui n necredin, prin proorocul Mahomed, cel trimis de la dnsul, nu v-ar fi supus i nu v-ar fi dat nou n robie". Sfinii au rspuns: "Dac mrturiilor prooroceti ai fi crezut, cu nlesnire judecata noastr ai fi cunoscut-o c este nemincinoas. Oare cele grite de voi, pot s se mrturiseasc cu ale noastre, din dumnezeietile Scripturi? Nicidecum. i tot lucrul ce este nemrturisit, nu este adevrat. Dai-ne rspuns la cele ce v ntrebm: "De s-ar fi ntmplat doi oameni a se certa pentru o arin, unul dintr-nii neavnd nici un martor, ar fi strigat, s-ar fi glcevit, spunnd c a lui este arina; iar cellalt, fr de sfad i fr de strigare, ar fi pus nainte martori muli, cinstii, vrednici de credin care ar arta cum c a lui este arina, iar nu a celuilalt. Deci, ce vi se pare o, saracinilor, a cruia ai fi socotit, c este arina aceea?"" Rspuns-au aceia: "Cu adevrat, se cuvine arina celui care are martori". Zis-au sfinii: "Drept ai judecat. Astfel i noi socotim ntre Mahomed, nvtorul vostru, i ntre Unul nscut Fiul lui Dumnezeu, Domnul nostru Iisus Hristos, Care a venit lund trup omenesc din Preacurata Fecioar, precum i pe voi v-am auzit ntrind aceasta, de multe ori. Hristos a venit avnd cu Sine mrturiile tuturor celor mai vechi sfini prooroci, care mai nainte au vestit despre venirea Lui n lume. Dup aceea a venit i al vostru prooroc i dttorul de lege, Mahomed, pe care l socotii voi a fi trimis de la Dumnezeu. Oare nu i se cdea lui s aib doi

80

81

ZIUA 6 prooroci, sau mcar un prooroc drept mrturie, ca pe fa s-l arate, cum c el este trimis de Dumnezeu cu adevrat?" Acestea grind sfinii, s-au ruinat ghimnosofitii, vzndu-se biruii n cuvinte. Iar sfntul Vasoiu a grit, zmbind: "Are i al saracinilor un dttor de lege slvit i adevrat, pe sfntul Isaia, care a proorocit despre dnsul; i de nu s-ar mhni aceti nelepi brbai (ghimnosofitii), le-a spune proorocia aceluia". Zis-au saracinii (arabii): "Nicidecum nu ne vom mhni, cci tim a ierta pe cei ce greesc din netiin, chiar de ai zice cu ocar ceva pentru proorocul nostru". A zis sfntul: "Oare nu voi spunei c proorocul Mahomed este mai pe urm dect toi proorocii ca o pecetluire a proorocilor?" Zis-au aceia: "Cu adevrat aa este". Sfntul Vasoiu a grit: "Isaia, pe care i voi l mrturisii a fi prooroc al lui Dumnezeu, zice n proorocia sa: Luat-a Domnul din Israil capul i coada. i tlcuiete iari singur proorocul cuvintele acestea, spunnd: Capul se aseamn cu cei ce se minuneaz de fee, adic cei ce fac judeci nedrepte. Iar despre coad se spune c Mahomed este proorocul care nva cele frdelege. Deci, s nu v mniai, o, brbailor. Oare nu este proorocul vostru coada, ca cel mai de pe urm prooroc i dup al vostru cuvnt? i oare nu v nva pe voi lucruri frdelege? Cci oare nu este acest lucru frdelege, pe care vi l-a pus ca pe o lege proorocul vostru? Adic "de va ur un brbat pe femeia sa i o va lepda, s nu mai ndrzneasc iari a o lua, pn ce mai nti nu s-ar fi unit aceea cu alt brbat?" Dar s lsm celelalte nelegiuite aezri de lege ale lui. Este destul spre a nelege proorocia lui Isaia, c nu despre altul oarecare, ci numai despre al vostru Mahomed a zis acele cuvinte, grind: Prooroc care nva cele frdelege, este coada". Rspuns-au ghimnosofitii: "tim i noi a gri nelept, dar de vreme ce astfel a voit Dumnezeu, cine sntem noi ca s ne mpotrivim voii Lui? i nu are trebuin Mahomed de mntuirea omeneasc, deoarece de la Dumnezeu este ales prooroc i de la El a luat nite legi ca acelea". Sfntul Vasoiu a zis: "Oare de la Dumnezeu v-a adus el o lege ca aceea, ca s avei mai multe femei i cu dnsele s petrecei n timpul posturilor voastre nopi ntregi, pn la rsritul luceafrului?" Iar ei au zis: "Aa este, cu adevrat". Zis-au ceilali sfini: "De trebuin este mpotriva rspunsului vostru celui dinti, a rspunde prerii cum c mai bun este credina acelora care se arat biruitori n rzboaie. Dac voi socotii credina voastr n puterea otirii, apoi aducei-v aminte de puterea de demult a Perilor, cum, biruind multe ri, aproape toat lumea au cuprins-o. Apoi, dup dnii a venit monarhia elineasc, Alexandru cel Mare biruind pe Peri. Dup aceea Roma a stpnit toat lumea. Deci, ce este? Oare toi aceia aveau credina dreapt, pentru c au fost puternici n rzboaie? Nicidecum. Ci se ndeletniceau mult la nchinarea la idoli, fr s cunoasc pe adevratul Dumnezeu, Fctorul tuturor. Apoi, cum zicei voi, c este dreapt credina voastr? Cci cu voia lui Dumnezeu, pentru pcatele noastre ai biruit n timpul din urm, prin puterea otirii voastre; i se ntmpl de multe ori nou cretinilor, cei ce cinstim drept pe Dumnezeu, de avem biruin asupra
81

82

MARTIE vrjmailor, cu ajutorul Lui. De asemenea, cnd mniem pe Hristos, Domnul nostru, i sntem fr pocin, atunci aduce asupra noastr oameni necurai, ca pedeaps pentru greelile noastre. ns noi, fiind pedepsii, nu ne lepdm de Stpnul nostru. Ci Lui ne rugm i mpreun cu credina avem i ndejdea spre El c ne va milui. Iar pe al vostru nvtor, care nu are mrturii prooroceti, iar mai ales fiindc este i potrivnic sfinilor prooroci, nicidecum nu-l primim, ci l lepdm". Dup o vorb ca aceasta, ghimnosofitii s-au dus la voievodul lor, umplndu-se de ruine i de mnie. Se mpliniser apte ani de la ptimirea sfinilor, fiind tot n legturi i n temnia cea strmt i necjicioas. Acolo ziua i noaptea se ndeletniceau n rugciuni, nencetat cntnd psalmii lui David i mulumind lui Dumnezeu pentru toat purtarea Lui de grij pentru dnii. Cci anii trecui ai vieii lor, cheltuii n dulcei i n mulimea greelilor, i curete Dumnezeu printr-o strmtorare ca aceea i suferin a temniei; i c printr-o att de lung rbdare i ntrete, lucru pe care mai nainte nici a gndi nu-l puteau. Astfel ptimind ei, Vadiis, acel clctor de lege, care a vndut barbarilor cetatea Amoreea i s-a lepdat de Hristos, a fost dus n temni, n cinci zile ale lunii martie, apunnd atunci soarele. Apoi pe unul din cei legai, care alt dat a fost scriitorul domnului Constantin patriciul, cu numele asemenea Constantin, chemndu-l printr-o scrisoare, i-a zis n tain: "S tii, preaneleptule brbat, ct de mare dragoste am avut de muli ani, ctre stpnul tu, patriciul Constantin. Dar acum, ntiinndu-m cu adevrat de sfatul voievodului, cum c mine de diminea o s v ucid pe voi, de nu vei primi credina lui, am venit ca s v spun. Deci, tu sftuiete pe stpnul tu ca s se izbveasc de moarte, cu o nvoire prefcut n credina saracinilor. Ba nc i tu f tot aa, iar cu gndul nicidecum s nu v deprtai de la cretineasca credin, ci numai cu prefacere s v nvoii cu voievodul n primejdia ce v st asupra, i milostiv v va fi vou Hristos". Dar acel brbat iubitor de Dumnezeu, nsemnndu-se cu semnul Crucii, a rspuns acelui clctor de lege: "Deprteaz-te de la noi, lucrtorule al frdelegii!" i s-a dus de la dnsul. Domnul Constantin patriciul, a ntrebat pe Constantin scriitorul cine l-a chemat la ferestruie i pentru ce pricin? Iar el, nevrnd s spun de fa cu toat lumea, ca nu cumva cineva dintre dnii, temndu-se de moarte, s nceap a se tulbura i cu gndul a se cltina, a luat de-o parte pe domnul Constantin i i-a artat lui cele ce i-a spus Vadiis. Iar Constantin patriciul, mulumind lui Dumnezeu, a zis: "Fie voia Domnului!" Apoi, ntorcndu-se spre tovarii si, le-a zis: "Frailor, aceast noapte s-o petrecem toat n rugciune". i sculndu-se, toi se rugau, cntnd psalmii lui David pn la ziu. A doua zi, foarte de diminea, un boier oarecare, fiind trimis de voievod cu oaste narmat, a venit la temni i pe sfinii patruzeci i doi de mucenici scondu-i din temni i uile de afar ale ogrzii poruncind a le ncuia, i ntreba pe ei, grind: "Ci ani socotii s avei n temnia aceasta?" Rspuns-au sfinii: "Pentru un lucru tiut, de ce ntrebi? Iat, al aptelea an se sfrete, de cnd sntem nchii aici".

82

83

ZIUA 6 Boierul le-a zis: "ntr-att de lung timp, oare n-ai neles ct iubire de oameni v arat credinciosul nostru voievod? C iat snt atia ani, de cnd v cru pe voi, putnd de mult s v piard. Deci, se cdea vou ca s fii mulumitori pentru buntatea ce v arat, s v rugai pentru dnsul i s-l iubii din toat inima". Zis-au sfinii: "Legea noastr ne poruncete ca s ne rugm pentru cei ce ne prigonesc i ne fac ispite i nedreptate; deci i pentru voievodul vostru ne-am rugat lui Dumnezeu, dar ca s-l iubim din toat inima, este cu neputin, c sntem oprii de cuvintele Sfntului Prooroc David, care zice ctre Dumnezeu astfel: Au nu pe cei ce Te ursc pe Tine, Doamne, i-am urt?" A zis boierul: "Cum se poate s fie aa, ca cineva, urnd pe altul, s se fi rugat pentru el? Cu adevrat minii, zicnd c v-ai rugat pentru voievod, pe care l uri". Iar sfinii au zis: "Adevrat grim, c ne-am rugat lui Dumnezeu pentru dnsul, c doar i-ar lumina sufletetii lui ochi, cei ntunecai cu necredina, c doar ar cunoate el calea dreptii i ar cinsti pe Dumnezeu cu bun credin, primind adevrata credin cretin, n locul celei mincinoase pe care o are acum i o socotete a fi dreapt. C, dac ar fi cunoscut credina cea dreapt, ar fi primit-o; i atunci nu numai l-am fi iubit din toat inima, ci l-am fi cinstit preamult, dup cuvntul lui David: Iar mie mi snt foarte cinstii prietenii Ti, Dumnezeule". Zis-a boierul: "Oare att de fr minte snt boierii greci, nct socotesc c att de mult popor, tare i puternic, fr purtarea de grij a lui Dumnezeu s-ar fi adunat? C dac am fi fost uri de Dumnezeu, n-ar fi avut El pentru noi oarecare purtare de grij i nu ne-am fi nmulit, nici ne-am fi ntrit aa cum sntem acum, lucru care l vedei singuri". Sfinii rspunser: "Nu grim noi aceasta, c voi ai fi fost fr purtarea de grij a lui Dumnezeu; cci cine este lipsit de purtarea de grij a Lui? Dei cineva nu ar cunoate pe Dumnezeu i l-ar necinsti fr de ruine, ns cu a lui Dumnezeu purtare de grij este pe pmnt i se mic. Pentru aceasta grim noi, c voi nedrept credei n adevratul Dumnezeu. Cci, mrturisindu-L a fi Ziditor a toat fptura cea vzut i nevzut, v batei joc, zicnd despre El c, precum este Fctor i pricinuitor al tuturor buntilor, aa este i al tuturor rutilor. Adic al adevrului i al minciunii, al dreptii i al nedreptii, al smereniei i al mndriei, al blndeii i al iuimii, al ntregii nelepciuni i al desfrnrii celei rele, cum i al altor fapte bune i a celor potrivnice lor, pe care nu este de trebuin a le numra aici cu deamnuntul. Dac cele grite de voi despre Dumnezeu ar fi fost adevrate, am fi zis c voi avei spre Dumnezeu dreapt cunotin. Dar de vreme ce, pe ct se deosebete ntunericul de lumin, pe att se deosebete mrturisirea voastr de adevr, vom arta c numai vi se pare a avea adevrata cunotin despre Dumnezeu, iar cu lucrul n-o avei, voi sntei uri de Dumnezeu, dei v inei cu purtarea Lui de grij". Boierul zise: "Voi spunei c unul este dumnezeu al tuturor rutilor i ziditor al tuturor pcatelor; apoi cum vor fi doi Dumnezei, unul bun, iar altul ru? i cum poate s fie lumea, fcnd rzboi ntre cei doi Dumnezei?" Sfinii rspunser: "Noi nu zicem c este alt dumnezeu fctor al rului, deosebindu-se de Dumnezeul Ziditorul tuturor buntilor, s nu fie aceasta.

83

84

MARTIE Ci, v spunem c s-a aflat unul din ngeri care, prin alegerea de sine stpnitoare a plcerii sale, i-a ales cele nefolositoare i, pe acelea iubindu-le, a urt pe Dumnezeu, Fctorul su dinti, dup aceea i pe om. Apoi a voit s ncerce alegerea noastr, oare spre Dumnezeu ne srguim, sau ne supunem la ndemnarea cea ispititoare? Deci, voi fiind adui de diavol n rtcire, scriei rutile aceluia cu minciun, asupra neschimbatului Dumnezeu". Boierul zise: "Dar proorocul nostru Mahomed nva c Atotputernicul Dumnezeu este fctor a tot lucrul ru, asemenea ca i al celui bun". Sfinii rspunser: "Deci cum se vede, un alt Dumnezeu ai izvodit cu minciun, precum odat elinii au aflat pe un Agatodemon i pe acela vi l-au lsat ca s v nchinai lui; unul ca acela nu este Dumnezeu, nici va fi vreodat. Iar noi am cunoscut pe adevratul Dumnezeu i pe Acela l mrturisim; Care n Legea Veche s-a propovduit fctor a tot binele, de ctre sfinii prooroci; iar n darul Evangheliei, a fost predicat de Sfinii Apostoli ai lui Hristos i alt Dumnezeu nu tim nicidecum". Boierul zise: "Dar oare nu vrei voi astzi ca, mpreun cu credinciosul, ntiul sfetnic i voievod al nostru, s dai rugciuni lui Dumnezeu, dup obiceiul credinei noastre? Cci pentru o pricin ca aceea snt trimis la voi; i tiu pe unii care snt ntre voi, c doresc s ctige aceasta; pe aceia, cnd i vor vedea preamrii, potrivnicii vor plnge pentru a lor nesupunere fr de socoteal". I-au rspuns toi sfinii, cu un suflet: "Noi rugm pe Unul adevratul Dumnezeu ca nu numai voievodul vostru, ntiul sfetnic, dar i tu i tot neamul saracinilor, s v deprtai de la rtcirea necuratului Mahomed, iar lui Dumnezeu, Celui propovduit de proorocii i apostolii lui Hristos, s-I dai datorita cinste i nchinciune; dar nou s nu fie a lsa lumina i a trece la ntuneric, de bunvoie". Boierul zise: "Gndii-v ce grii, ca s nu v cii mai pe urm, c nu se va lsa fr pedeaps aceast mpotrivire a voastr". Sfinii au rspuns: "Lui Dumnezeu Cel fr de moarte i drept, i dm n mini sufletele noastre i spre El ndjduim, pn la cea mai de pe urm rsuflare a noastr i nu ne lepdm de credina pe care o avem ntr-nsul". Boierul a zis iari ctre dnii: "Srcia fiilor votri i vduvia soiilor voastre v va judeca n ziua nfricoatei judeci, cci de ei toi v lipsii acum, deoarece nu v nvoii cu voievodul, lepdndu-v de credina lui; fiindc ar fi putut marele nostru voievod s porunceasc mpratului vostru de acum, fiindc este tnr, s elibereze la voi pe femeile voastre i pe copii. Dar i acum, dac voii s v ntoarcei i s primii pe proorocul Mahomed, toate cele privitoare la casa voastr, degrab le vei avea, precum am zis, pe care vzndu-le, v vei bucura foarte. Pentru c n ara greceasc mprete o femeie, Teodora, mpreun cu un copil, Mihail, care nu poate s se mpotriveasc poruncii marelui sfetnic al nostru. Iar despre bogii i averi s nu v ngrijii, c djdiile Egiptului de peste an, vi le va da vou milostivul nostru voievod ca unor prieteni ai si; i att de mult v va mbogi, nct i nepoilor votri, pn la al zecelea neam, s le fie ndestulare mult de toate buntile". Atunci, ntr-un glas au strigat sfinii: "Anatema lui Mahomed i tuturor celor ce-l mrturisesc a fi prooroc!"Acestea grindu-le sfinii cu mult ndrzneal, cu mare rvn ctre Dumnezeu i cu mare glas, ndat boierul cu mnie a poruncit ostailor celor narmai ca, prinznd pe fiecare

84

85

ZIUA 6 din sfini, s le lege minile napoi i ca pe nite mieluei s-i trag la locul de junghiere. La acea privelite a nceput a se strnge nenumrat mulime, din poporul saracinilor i cretini care vieuiau ntre ei, voind s vad junghierea sfinilor mucenici. Deci, apropiindu-se ei de rul Eufratului - cci pe lng el era zidit o cetate mare a saracinilor care se numea Samara -, voievodul a chemat la sine pe unul din mucenici, pe sfntul Teodor care se poreclea "Cratir", adic tare sau viteaz, i a zis ctre dnsul: "Tu ai fost cleric odat, precum am auzit despre tine cu dinadinsul i, lepdndu-i rnduiala preoeasc, ai luat sulia i te-ai mbrcat cu pavz osteasc i te-ai fcut n rzboi vrstor de snge omenesc. Iar acum cu frnicie te prefaci a fi cretin, fiind mustrat de contiina ta pentru cretineasca credin, pe care de mult ai lepdat-o. Oare nu i se cuvine mai bine s alergi la nvtura proorocului i apostolului Mahomed i de la dnsul s dobndeti ajutor i izbvire de la moarte, de vreme ce nu vei putea s ai nici o ndejde de la Hristos, de care mai nti te-ai lepdat de bunvoie?" Rspuns-a viteazul lui Hristos, mucenicul Teodor: "Grieti cele nedrepte, o, voievodule, ca i cum eu a fi voit a m lepda de Hristos Dumnezeu. Dar m-am lepdat numai de preoeasca rnduial, pentru nevrednicia mea. De aceea, acum snt dator s-mi vrs sngele pentru credina n Hristos i s mor pentru dragostea Lui; ca, fiind milostiv Stpnul meu, s-mi ierte pcatele pe care le-am fcut mai nainte ctre El. Cci i un rob al tu, de-ar fi fugit de la tine, iar dup aceea ntorcndu-se, s-ar fi nevoit pentru tine pn la moarte, oare atunci n-ar fi ctigat iertare?" A zis voievodul: "Fie voia ta, eu i-am pus nainte aceasta, prin care ai putea scpa de moarte". Iar clii arabi, scond sbiile i prinznd pe sfinii mucenici, pe fiecare deosebi l tra spre tiere. Acelui Teodor Cratir i s-a ntmplat c sttea aproape de Constantin patriciul; i Teodor, temndu-se ca nu cumva Constantin, vznd njunghierea lui, se va mpuina cu sufletul i se va teme de frica morii, a nceput a-l ndemna, zicnd: "Auzi, stpnul meu, de vreme ce tu pe toi ne covreti i cu cinstea rnduielii i cu podoaba faptelor bune, de aceea se cuvine ca tu mai nti ntre noi s fii mucenic, mai nainte de noi toi plecnd capul tu sub sabie, pentru Domnul tu. Tu mai nti s primeti cununa de la Iisus Hristos, mpratul cerurilor, precum i de la pmntescul mprat, ai fost nainte cinstit cu daruri i cu mriri". Sfntul Constantin i-a zis: "ie mai ales, celui att de viteaz, cu adevrat i se cade s faci aceasta. Mai nti s pui sufletul tu pentru Hristos ca astfel i pe mine i pe ceilali prieteni ai notri, urmtori ie, s poi a ne avea". Iar sfntul Teodor, fcnd rugciuni i ncredinndu-i sufletul lui Dumnezeu, s-a apropiat de clu i prin sabie a luat sfritul slvit al muceniciei. Dup dnsul, ceilali sfini, dup rnduiala i dup cinstea boieriilor lor de mai nainte, ca la un mprtesc osp chemndu-se, unul pe altul sub sabie se ntreceau, neartnd ct de puin fric de moarte, nici tulburare sau vreo mpuinare de suflet n ei. De aceasta voievodul se mira foarte, vznd pe mucenici srguindu-se spre moarte, cu atta ndejde. i astfel sfinii patruzeci i doi de mucenici i-au sfrit viaa lor prin vitejeasc moarte, pentru Domnul lor, ntr-a asea zi a lunii martie.

85

86

MARTIE Dup uciderea sfinilor mucenici, voievodul saracinilor a poruncit ca s ucid cu sabia i pe cel mai sus-zis clctor de lege, care se numea Vadiis, zicnd: "Dac a fost adevrat cretin, apoi nu i se cdea s se abat de la credina sa; i dac nu i-a pzit credina ctre Hristos al su, apoi cum va putea s pzeasc credina ctre Mahomed al nostru? Cel ce s-a fcut vrjma cretinilor si, vnzndu-i n minile noastre, dac s-ar ntmpla vreo vreme rea, cum nu s-ar face vnztor i celor ai notri? Cel ce a fost necredincios spre ai lui, va fi oare credinciosul celor strini? Nicidecum". Deci i-au tiat capul cu sabia acelui ticlos i i-a luat vrednic rspltire de la saracini pentru a sa prietenie ctre dnii; cci a vndut acelora slvita i preafrumoasa cetate cretineasc Amoreea. A doua zi, din porunca voievodului, s-au aruncat n rul Eufratului trupurile sfinilor patruzeci i doi de mucenici; tot acolo au aruncat i trupul acelui clctor de lege care s-a tiat. Iar dup puin vreme, s-au gsit pe lng mal, ntregi, mucenicetile trupuri, de cealalt parte de ru; cci capul fiecruia se lipise de trupul su, zcnd mpreun cu cuviin. Dar trupul acelui clctor de lege, l-au gsit departe de sfini, iar capul lui deosebit de trup. Deci, trupurile sfinilor le-au luat credincioii i le-au ngropat cu cinste, iar pe al vnztorului celui frdelege, adic trupul i capul, le-au rupt i le-au mncat crocodilii i pentru toate acestea se cuvine slav lui Hristos, Dumnezeului nostru, celui nchinat mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

ntru aceast zi pomenimi pe Sfntul Cuvios Conon, mpreun cu fiul su cel de un nume, care au ptimit n Iconia.
Pe vremea lui Aurelian tiranul (270-275), era un om n cetatea Iconiei, al crui nume era Conon, de neam bun i temtor de Dumnezeu, avnd femeie credincioas ntru Domnul; i amndoi ardeau de dragostea patriei celei de sus, iar slavele i cinstirile cele cereti mai mult le doreau dect cele pmnteti. i n toate zilele, se rugau lui Dumnezeu ca s le dea un fiu. Rugciunea lor auzind-o Domnul, le-a dat un fiu i l-au numit dup numele tatlui su, Conon. Dar maica, dup naterea pruncului, ntr-aceeai zi s-a dus ctre Domnul, cu buna ndejde, fiind adeverit de mntuirea sa, pentru naterea de fiu, fiindc apostolul zice: Femeia se va mntui prin naterea de fii. Deci fericitul Conon petrecea n rugciuni ziua i noaptea. i fcndu-se pruncul de apte ani, pe toate cele ce le avea le-a mprit la sraci, apoi, lundu-i pruncul, s-a dus ntr-o mnstire i a luat chipul monahicesc. i atta dar i-a druit Dumnezeu, nct pe orbi i lumina, pe cei leproi i cura, diavolii i izgonea i felurite boli le vindeca, nc i alte minuni preaslvite fcea. Un ru care era n Iconia, n vreme de primvar se umfla i, ieind din malurile sale, multe pagube fcea cetenilor i stenilor prii aceleia, necndu-le arinile, grdinile i casele. Odat, cnd dup obicei se umflase rul, a fcut o mai mare necare dect mai nainte, la multe sate; nct tot poporul Iconiei a alergat la sfntul Conon, omul lui Dumnezeu, i, cznd
86

87

ZIUA 6 la picioarele lui, l rugau, zicnd: "Ajut-ne, robule al lui Dumnezeu, cci rul s-a umflat peste msur i ne neac pe noi i toate ale noastre, iar cea mai mare parte a poporului este de cealalt parte de ru i nu poate trece dincoace". Fericitul Conon le-a zis: "Eu, frailor, snt pctos i nevrednic, deci ce pot s fac?" Dar tot poporul a nceput a striga cu glas mare: "sfinte Conon, robule al lui Dumnezeu, ajut-ne!" Atunci Conon, sculndu-se, a mers la malul rului i, ridicndu-i ochii la cer, a zis: "Doamne, Iisuse Hristoase, precum ai auzit pe Moise, robul Tu, la Marea Roie i ai trecut pe fiii lui Israil pe uscat, astfel, o, Stpne, auzi-m i pe mine acum, dar nu pentru mine s m auzi, ci pentru poporul acesta ca s vad minunile Tale i s preamreasc numele Tu cel binecuvntat n vecii vecilor". Tot poporul zicnd "Amin", ndat rul s-a mprit n dou: o parte curgea napoi, iar alt parte se ducea pe calea sa. Apoi toi, brbai i femei, cu un glas au strigat, ludnd pe Dumnezeu, Care mntuiete pe cei ce ndjduiesc spre El. i s-au ntors oamenii i dobitoacele la locuinele lor, din care i alungase apa aceea. Iar apa care se ntorsese a necat satele cele mai de sus i a umplut nu numai vile i luncile, ci i dealurile le-a acoperit. Atunci iari tot poporul a alergat la omul lui Dumnezeu, spunndu-i cele ntmplate. Iar el, sculndu-se, a mers la ru i fcnd semnul Crucii asupra lui, a zis: "Ascult porunca Atotputernicului Dumnezeu, adun-i toate apele n matca ta i s nu iei din hotarele tale, nici s neci locuinele omeneti". i ndat rul, ca un rob ce ascult pe stpnul su, a ascultat porunca plcutului lui Dumnezeu i a mers pe calea sa, nevrsndu-se afar din malurile sale, precum mai nainte se nlase. Deci s-a mplinit cuvntul Domnului, Care zice: De vei avea credin ct un grunte de mutar i vei zice acestui munte, treci de aici acolo, i va trece. Sfntul Conon, ngrijindu-se de mntuirea sufletelor omeneti, multe capiti idoleti risipea i ntorcea pe cei necredincioi la credina n Hristos; i aceasta o fcea nu numai n Iconia, ci i n laturile cele de primprejur. i ajungnd cele despre sfntul la auzul unui comite Domeian, a venit acel pgn nelegiuit n Iconia; i atta fric i nedormire a fost n cetatea aceea, nct nimeni nu ndrznea s se arate c este cretin. Pentru aceea, muli au ales a petrece prin muni i prin pustieti, mpreun cu fiarele, dect a se lepda de credina cretineasc. Dup aceea, Domeian, prin ndemnarea diavoleasc, a poruncit s prind pe sfntul Conon, omul lui Dumnezeu, i s-l aduc naintea sa. Fiind adus sfntul la ntrebare, Domeian a cutat spre dnsul i zmbind, a zis: "Bucur-te, btrnule de bun neam". Sfntul a rspuns: "M bucur cu adevrat". Iar Domeian a zis: "Ceea ce am auzit despre tine, aceea acum cu dreptul o vd, cci chipul tu este luminos i cinstit, ochii ti snt ca nite stele strlucitoare i btrneile tale nu snt vrednice de nici o ocar; i mi s-a spus despre tine, c eti att de vtmat cu veninul cel purttor de moarte al cretintii, nct nu numai c nu-i ajunge rtcirea ta, ci i pe muli alii nu te ndoieti a-i aduce la aceeai. ns noi, auzind, n-am prea crezut, tiindu-te c eti de bun neam i te ii cu cinste de credina noastr".

87

88

MARTIE La aceasta fericitul Conon a rspuns: "Scris este c se cuvine a asculta nvturile cele folositoare, iar nu cele nefolositoare. Pentru ce te-ai ngreoat de Domnul nostru Iisus Hristos, c a fost prins i osndit la moarte, c a murit pe Cruce i S-a pus n mormnt? Pentru ce mai nti nu te-ai minunat de naterea Lui din Preacurata Fecioar Maria, care a nscut de la Duhul sfnt i fecioar a rmas? Nu te-ai minunat de acea natere, pe care ngerii au binevestit-o, bucurndu-se i cntnd: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntre oameni bunvoire? Pentru ce nu te minunezi de puterea Aceluia, Care, cu cinci pini i cu doi peti, a sturat cinci mii de oameni? i cine a fcut unele ca acestea ca El, Care a druit lumina celui orb din natere, iar mortului de patru zile, adic lui Lazr, i-a dat via? Care mai pe urm a ptimit de voia Sa, pentru mntuirea lumii, la a Crui moarte pietrele s-au despicat, mormintele s-au deschis i multe trupuri ale sfinilor s-au sculat". A zis Domeian: "De ar fi fost adevrat povestirea ta, apoi toat lumea ar fi crezut n Hristos al tu, i s-ar fi prpdit puterea lui Jupiter". Sfntul Conon a zis: "Se va prpdi puterea aceluia i a tuturor zeilor votri celor neputincioi, cu puterea cea nebiruit a Domnului nostru Iisus Hristos, Care mi-a poruncit s griesc adevrul, i n Care voi rmne pn la sfritul ce este spus prin legea lui Hristos. Cci El a zis: Eu snt Calea, Adevrul i Viaa i Cel ce crede n Mine, nu va muri n veci. Se cade nou, celor credincioi, prin multe mhniri a intra n mpria lui Dumnezeu, iar fiii acestei lumi, care petrec n desftri lumeti, vor fi izgonii afar i se vor duce n ntunericul cel mai din afar, unde va fi plngerea i scrnirea dinilor". Atunci Domeian, umplndu-se de mnie, a poruncit s bat pe sfntul Conon i s-l munceasc cu felurite chinuri. Iar sfntul a zis: "Eu nu m tem de muncile tale. F mai degrab ceea ce ai s faci, i te rog s pui asupra mea cele mai grele munci, ca de mai mult mil s m nvrednicesc de la Hristosul meu!" Domeian a zis: "Cele de folos te sftuiesc ca, ascultndune, s fii vrednic a te desfta mpreun cu noi, din ale noastre bucurii". Sfntul Conon a rspuns: "Eu voiesc a vieui cu sufletul, iar nu cu trupul, i a m desfta de bucuriile duhovniceti, iar nu de cele trupeti; iar tu, pgnule, te vei munci cu tatl tu, diavolul, n iad, unde muncile tale niciodat nu se vor sfri". Dup aceea, Domeian l-a ntrebat pe sfntul: "De ce rnduial eti n credina ta, rucredinciosule btrn? Oare eti preot?" Rspuns-a mucenicul: "Nu snt, cci nu snt vrednic de o cinste sfinit ca aceea, de care cei ce s-au nvrednicit, se bucur mpreun cu Hristos i cu sfinii Lui ngeri cu duhovniceasc veselie. ns i eu vieuiesc Domnului meu Iisus Hristos, m nchin Lui i m bucur ntru El". Domeian a zis: "Ai avut femeie?" Sfntul a rspuns: "Am avut, dar a trit puin cu mine i s-a dus la Hristos, Dumnezeul nostru". Domeian a zis: "Ai vreun fecior?" Sfntul a rspuns: "Am un fiu, ns a rmas n chilia mea. Dar voiesc ca i acela s stea naintea ta". A zis Domeian: "Au doar nici el nu se nchin zeilor notri?" Sfntul a rspuns: "Ce fel este pomul, astfel i snt i ramurile lui; dar, te rog s trimii s-l aduc, ca mpreun s primim cununa muceniciei". Atunci tiranul a trimis ndat ostaii s aduc pe Conon cel tnr. Fiind

88

89

ZIUA 6 adus i stnd nainte, Domeian a ntrebat pe btrnul Conon: "De ci ani este fiul tu?" Conon rspunse: "De apte ani l-am dus la deprinderea mnstireasc i l-am nvat carte; iar, cnd a fost de doisprezece ani, s-a rnduit cititor al bisericii. Acum are aptesprezece ani i este diacon, cu darul lui Hristos, fiind numrat ntre sfinitele slugi ale lui Dumnezeu. Cci l-am nvat din pruncie a vieui n ntreaga nelepciune i este vrednic de ceata muceniceasc. Deci, te rog, nu zbovi mult, ci poruncete s ne munceasc, ca mpreun s ne ncununm de la Hristos, Dumnezeul nostru; cci sntem cretini i dorim a muri pentru Hristos". Domeian zise: "Cum este numele fiului tu?" Mucenicul rspunse: "Are nume asemenea cu tatl su, cci l-am numit Conon". ntorcndu-se Domeian spre Conon cel tnr, a nceput a gri ctre dnsul: "Ascult, o, tinere, tatl tu a trit muli ani, a fost nsurat, a avut copii, s-a ndulcit destul de viaa aceasta. Iar acum, fiind btrn, nu este de mirare c-i dorete singur moartea. Dar tu, fiind tnr, i dulceile vieii acesteia abia ai nceput a le cunoate; cum voieti s urmezi voinei tatlui tu i s faci cum zice el?" Tnrul Conon rspunse: "Tatl meu, care m-a nscut dup Dumnezeu, m-a nvat a cunoate pe Unul, adevratul Dumnezeu, Fctorul a toat fptura vzut i nevzut; m-a povuit s vieuiesc curat n cuvioie, artndu-mi calea mntuirii i mi-a spus c viaa aceasta nu este via, ci moarte, i toi iubitorii vieii acesteia vremelnice mor n venicie. ns este o via fr de sfrit la Stpnul nostru Hristos, pe care o druiete celor ce-L iubesc. M-am nvat de la tatl meu, cum c pgnilor slujitori de idoli le este gtit venica munc, n focul gheenei care niciodat nu se stinge n vecii cei nesfrii. Iar drepilor robi ai lui Hristos li s-au pregtit cununi nestriccioase n slava cereasc, n nesfrita mprie a lui Hristos, Dumnezeul nostru, pentru care noi ne-am rstignit lumii i lumea ni s-a rstignit nou. Aa fiind nvat de tatl meu, snt de un gnd cu dnsul, dorind a cltori spre Dumnezeu pe aceeai cale pe care cltorete i el i dndu-m spre aceeai nevoin a muceniciei, spre care se d i el. Cci zice cuvntul Stpnului meu Hristos: Ceea ce lucreaz Tatl Meu, lucrez i Eu i nu poate Fiul s fac nimic de la Sine, dac nu va vedea fcnd ceva pe Tatl. C cele ce face Acela, asemenea face i Fiul". Domiian zise: "Deci, dac pe tatl tu l voi munci cumplit i-l voi pierde, vei voi ca s pieri i tu asemenea?" Fericitul tnr Conon rspunse: "Voiesc a muri mpreun cu tatl meu, ca s nviez mpreun cu dnsul n mpria Stpnului nostru; cci a muri pentru Hristos, nu este moarte, ci ctigare de via venic". Domeian zise ctre btrnul Conon: "Cu adevrat tnrul acesta este mult mai nelept dect tine, numai c n-a ajuns s fi cunoscut adevrul i s se fi nchinat zeilor notri". Btrnul Conon rspunse: "Tnrul tie bine adevrul i se nchin cu mine Celui ce a zis: Eu snt Adevrul; iar idolilor celor diavoleti, mincinoilor votri zei, nici el, nici eu nu ne vom nchina n veci!" Domeian zise: "Ascultai cuvntul meu cel de pe urm. Apropiai-v de zei ca s v izbvii din cumplitele munci i din moarte i s primii de la noi daruri cinstite". Btrnul Conon rspunse: "O, lepdatule de Dumnezeu, nelegiuitule, nesiosule de snge omenesc, tiranule muncitor i mai pgn dect toi oamenii! Oare nu i-am spus de la nceput c

89

90

MARTIE snt cretin i doresc a muri pentru Hristos mpreun cu fiul meu? Iar tu, mbtndu-te i ndrcindu-te cu rutatea, nu-i aduci aminte de cuvintele mele?" Atunci Domeian a poruncit s aduc un pat de fier i s-l ard. Dup aceea a poruncit s dezbrace pe sfinii mucenici, s-i pun pe acel pat i s-i ard. Unii slujitori aprindeau crbuni de foc, alii fierbeau untdelemn i turnau peste trupurile sfinilor, iar sfinii petreceau nevtmai. i a grit sfntul Conon btrnul, ctre Domeian: "Nu-i aduci aminte, Domeiane, c te-am rugat s gseti mai cumplite munci asupra noastr, dar nu te-ai srguit, ci ne este mic aceast munc i nu simim arderea aceasta". Deci, a poruncit tiranul s gteasc o cldare de aram i s-o umple cu plumb, cu pucioas i cu smoal, i fierbndu-le tare, s arunce pe sfinii mucenici n aceast cldare. Cci zicea tiranul, c dac pe patul cel nfocat le este frig, n cldarea care fierbe i voi nclzi i voi vedea de va putea Dumnezeul lor s-i scoat din para focului. Sfinii, fiind aruncai n cldare, i-au ridicat ochii la cer i s-au rugat, zicnd: "Doamne, Ziditorule al tuturor, auzi-ne pe noi cei ce strigm ctre Tine i ne trimite pe ngerul Tu cel sfnt s rcoreasc aceast nfricoat aprindere, precum odinioar celor trei tineri le-ai rcorit cuptorul cel nfocat al Babilonului. Auzi-ne pe noi, Stpne, i grbete spre ajutorul nostru, ca s cunoasc toi, c Tu eti Fiul Dumnezeului cel viu, care ai venit n lume". i ndat a trimis Domnul pe ngerul Su, care, rcorind focul i cldarea cu rou cereasc, a zis ctre dnii: "Pace vou, bunilor ostai, credincioilor nevoitori, nu v temei, nici v nspimntai, c Hristos este cu voi, care v va face biruitori i v va duce la bucuria cea venic". Dup aceasta, Domeian comitele a poruncit s-i spnzure pe sfinii mucenici cu capul n jos i dedesubt s-i afume cu fum necurat. Iar sfntul Conon btrnul, zmbind, a zis: "O, nepriceputule, nu s-a atins focul tu de noi, dar de fum s ne temem?" Fiind muncii sfinii cu acel fum, batjocoreau pe acel tiran, zicnd: "Nu te ruinezi, o, ticlosule, c doi ostai ai lui Hristos au biruit toat puterea voastr cea cu mndrie, c au ruinat pe tatl vostru diavolul i toate armele lui cele cu meteugire rea le-au sfrmat i le-au clcat?" Domeian, umplndu-se de cumplit mnie i de ruine, netiind ce s fac mai mult, a poruncit ca, lund pe mucenici de la acel fum, s-i ferestruiasc n dou, cu ferstrul de lemn. i, punndu-i slujitorii la ferestruire, sfinii au rugat pe acei slujitori s le dea voie la rugciune; i nu i-au oprit slujitorii. Iar sfinii s-au rugat lui Dumnezeu, zicnd: "Stpne Dumnezeule, Atotputernice, Fctorule al cerului i al pmntului, mprate al celor ce mpresc i Doamne al celor ce domnesc, mulumim ie c ne-ai nvrednicit a ptimi pentru numele Tu cel sfnt i ne-ai ntrit n munci i n-ai lsat pe vrjmaii Ti s rd de noi, ci ne-ai fcut biruitori asupra diavolului. Pe Tine Te slvim, Hristoase Dumnezeule, Iubitorule de oameni, Atotputernice i ntru tot Bunule! Druiete pace sfintei Tale Biserici, care este n toat lumea, ruineaz i pierde pe cei ce o prigonesc pe ea. Surp degrab i prbuete capitele idoleti cele urte i deteapt puterea Ta; ntinde lauda numelui Tu sfnt, pzete i nmulete neamul cretin, cel ce drept Te slvete pn la sfritul veacului. nc Te rugm, Stpne, primete n pace sufletele noastre, ca porunca tiranului s nu se svreasc

90

91

ZIUA 7 asupra noastr, adic s nu ne omoare pe noi; ca nici ntru aceasta s nu se bucure vrjmaul nostru, voind a se luda i a zice: I-am pierdut pe ei. Ci mila Ta s ne ajute mai nainte i s cunoasc Domeian c sntem robii Ti. Iar Tu, ceea ce ai voit cu noi, aceea ai fcut; c oricine va auzi aceasta, va preamri preasfnt numele Tu, n veci". Apoi, zicnd ei "amin", s-a auzit glas din cer chemndu-i la cele de sus; iar sfinii mucenici, nsemnndu-se cu semnul Crucii, i-au dat sufletele lor n minile lui Dumnezeu. i ndat s-a fcut cutremur mare i au czut locaurile idoleti; apoi toi idolii care erau n cetate s-au sfrmat, iar Domeian a fugit i s-a ascuns n casa sa. Iar fraii ce erau n mnstirea aceea, auzind ce se fcuse cu aceti sfini mucenici, au mers i au luat cinstitele lor trupuri i, ducndu-le n mnstire cu cinste, le-au ngropat cu miresme, slvind pe Tatl, pe Fiul i pe sfntul Duh, pe Unul n Treime Dumnezeu, pe cel de toat fptura slvit, n veci. Amin. NOT: - n aceasat zi mai facem pomenirea cuviosului printele nostrum Arcadie, cel ce a vieuit monahicete n ostrovul Kiprului din tineree, pe vremea mpriei marelui Constantin i a fost dasclul sfinilor mucenici Iulian doftorul i a lui Euvul, care au ptimit dup aceea n vremea mpriei clctorului de lege Iulian, pre care i-a i ngropat sfntul Arcadie, iar dup dnii, singur mulumind lui Dumnezeu, a trecut din cele de aici.

Martie, ziua 7.
Ptimirea Sfinilor sfinii Mucenici Efrem, Vasile, Evghenie, Elpidie, Agatodor, Eterie i Kapiton, care n diferite timpuri au fost episcopi n Herson.
n anul al aisprezecelea al mpriei lui Diocleian, preasfinitul Patriarh al Ierusalimului, Efrem, a trimis muli episcopi n diferite ri ca s vesteasc apostolete cuvntul lui Dumnezeu i s propovduiasc pe Hristos. Dintre aceia, doi episcopi, Efrem i Vasile, au mers n ara Tavroschitiei; i, ieind n cetatea Cherson, s-au ostenit amndoi, propovduind pe adevratul Dumnezeu, la acel popor fr Dumnezeu, luminnd pe cei ntunecai cu ntunericul nchinrii la idoli elineti. Dup aceea sfntul Efrem, lsnd pe chersoneni n grija sfntului Vasile, a mers la sciii care locuiau pe lng Dunre i acolo, propovduind, pe muli i-a ntors la Hristos. Iar dup destule dureri i osteneli ce a suferit n bunvestirea lui Hristos, i s-a tiat capul cu sabia, n ziua a aptea a lunii martie. Iar sfntul Vasile, vznd n Herson rtcirea necredinciosului popor i calea cea dreapt a mntuirii artnd-o lor, a pornit cu mnie pe popor; i, prinzndu-l acei pgni, l-au btut fr mil i l-au izgonit din cetate. Apoi el, ducndu-se ntr-un munte, edea ntr-o peter; iar deprtarea acelui munte de cetatea Herson era ca la o sut de stadii i se numea Partenon, adic fecioresc; deoarece ntr-acel munte a fost o capite de idoli a unei fecioare, zei elineasc. ntr-acel munte eznd, sfntul Vasile se bucura cu duhul c s-a nvrednicit pentru Hristos a suferi rni i izgonire, ns se mhnea i se tnguia pentru pierderea sufletelor
91

92

ZIUA 7 omeneti celor nelate de diavol i, pentru ntoarcerea lor, se ruga lui Dumnezeu cu lacrimi. Nu dup mult timp, oarecrui boier hersonean i-a murit singurul copil pe care-l avea i l-a ngropat afar din cetate; iar prinii lui cu mult jale edeau lng mormnt triti i plngnd. Sosind noaptea, iar ei neplecnd nc de la mormntul fiului lor, li s-a artat n vis fiul lor care murise, zicndu-le: "Pentru ce plngei i v tnguii de moartea mea? Nu putei s m luai de aici viu, c zeii notri nu pot s m nvie, fiind idoli nensufleii, nvndu-se de diavol spre amgirea i pierderea oamenilor. Dar de voii s m avei viu, rugai pe omul acela strin pe care btndu-l l-ai izgonit, ca s se roage pentru mine la Dumnezeul lui, i s credei n Acel Dumnezeu, pe care el l propovduiete. Cci Acela este adevratul Dumnezeu, care are stpnire peste cei vii i peste cei mori, puternic ca s m scoale din mori, cu rugciunile acelui brbat care de voi este mhnit". Deteptndu-se din somn acei prini, i-au spus unul altuia vedenia lor i, vznd-o potrivit, foarte s-au mirat i s-au veselit; apoi, ndat alergnd n cetate, au spus vecinilor i prietenilor lor. Dup ce s-a fcut ziu, ndat cercetar pe omul lui Dumnezeu pretutindeni i l-au aflat n petera cea mai sus pomenit. Boierul acela cu casnicii si mergnd la el, au czut la sfintele lui picioare, rugndu-l s nvie pe fiul lor. Iar sfntul se lepda, zicnd: "Cum pot eu s fac aceasta, fiind om pctos? Dar de vei crede n Dumnezeul cel propovduit de mine, apoi vei ctiga ceea ce cerei; c Acela este singur puternic a nvia mori din mormnt". Iar ei au zis: "Dac vom avea pe fiul nostru viu, apoi toate cele ce vei voi i vei porunci, repede le vom face". Iar omul lui Dumnezeu, Vasile, sculndu-se, a mers mpreun cu dnii la mormnt i, dup ce a prvlit piatra de pe mormnt, a intrat nuntru. Apoi, fcnd semnul Crucii spre cel mort, s-a rugat lui Dumnezeu. Dup aceea lund ap i sfinind-o, a turnat peste cel mort, chemnd pe Preasfnta Treime n chipul sfntului Botez. Atunci ndat a nviat mortul i a grit, slvind pe Dumnezeu, i a cuprins spaim mare pe toi cei ce erau acolo i bucurie negrit celor ce-l nscuser. i cdeau la picioarele arhiereului, numindu-l mare, iar pe Dumnezeul cel propovduit de dnsul mrturisindu-L c este adevrat i atotputernic. Apoi, lund pe arhiereul lui Dumnezeu, pe sfntul Vasile, l-au dus n cetate cu mare cinste i s-a botezat boierul acela mpreun cu toat casa sa, creznd n Hristos. Deci muli din popor vznd acea minune, s-au unit cu cei credincioi i cretea Biserica lui Hristos n Herson; iar capitele cele necurate elineti se mpuinau cu ncetul. Diavolul, vznd aceasta, a intrat n inima iudeilor celor ce locuiau n Herson. Aceia au ndemnat pe elini ca s se scoale asupra cretinilor, iar mai vrtos asupra sfntului Vasile, mai marele lor, ca s-l ucid. Cci ziceau astfel: "Se va risipi cu nlesnire cretintatea, dac se va ucide dasclul lor". Deci s-a adunat nenumrat mulime de pgni narmai, i au nvlit fr de veste cu zgomot asupra arhiereului lui Dumnezeu i, trgndu-l afar din casa lui, i-au legat picioarele i l-au trt pe uliele cetii, clcndu-l cu picioarele i ucigndu-l cu pietre. Trndu-l la locul unde cretinii puseser un stlp i o cruce, acolo arhiereul lui Dumnezeu, Vasile, i-a

92

93

ZIUA 7 dat sfntul su suflet n minile lui Dumnezeu, sfrindu-se mucenicete, n a aptea zi a lunii martie, n care i sfntul Efrem a fost tiat de scii cu sabia. Iar trupul sfntului Vasile l-au trt afar de porile cetii i l-au aruncat spre mncarea cinilor i a psrilor, unde zcu multe zile fr ngropare. ns, prin grija lui Dumnezeu, era nevtmat, cci noaptea se arta deasupra acestui mucenicesc trup o stea prealuminoas i un lup, eznd aproape, l pzea de cini; iar ziua zbura un vultur pe deasupra trupului, nelsnd s se apropie psrile cele mnctoare de trupuri, pn ce cretinii, furndu-l noaptea, l-au ngropat cu cinste. Dup uciderea sfntului episcop Vasile, unul din ucenicii lui, nnoptnd cu corabia n latura Helespontului, a aflat acolo trei episcopi, ostenindu-se ntru bunavestire a lui Hristos, pe Evghenie, Elpidie i Agatodor. Aceia, mpreun cu sfinii Efrem i Vasile, fuseser trimii la propovduire de preasfinitul Ermon, patriarhul Ierusalimului. Pe aceia ucenicul aflndu-i acolo, le-a spus despre sfritul sfntului Vasile; iar ei auzind, au preamrit pe Dumnezeu, Cel ce a ncununat cu muceniceasc cunun pe plcutul Su. Dup aceea sftuindu-se, s-au suit ntr-o corabie i au plutit la cetatea Hersonului, voind s urmeze sfntului Vasile. i, propovduind n Herson pe Hristos Dumnezeu, se aduga n toate prile numrul credincioilor. ns precum a narmat diavolul asupra sfntului Vasile pe iudei i pe elini, tot astfel i-a narmat i asupra lor. C, adunndu-se mulimea lor, au prins pe sfinii episcopi i i-au trt legai pe cale, btndu-i cu lemne i cu pietre, pn ce sfinii mucenici i-au dat cinstitele lor suflete n minile Domnului. Iar trupurile lor le-au tras afar din cetate pe poarta prin care s-a obinuit a scoate la ngropare pe cei mori; i le-au aruncat afar nengropate, spre mncarea cinilor i a psrilor. ns cretinii, lundu-le n tain, le-au dat cinstitei ngropri. Deci sfinii trei episcopi, Evghenie, Elpidie i Agatodor, au ptimit dup un an de la uciderea sfntului Vasile, n aceeai zi, adic la apte martie. Dup civa ani a fost trimis la Herson episcopul Eterie de ctre patriarhul Ierusalimului, n zilele marelui Constantin, care ncepuse a veni la credin. Vznd sfntul Eterie n Herson cumplita necredin a poporului, care nu ngduia ct de puin pe cretini n cetate, s-a dus la Constantinopol, la mpratul Constantin i s-a jeluit asupra necuratului popor din Herson care strmtora pe cretini. Iar mpratul a dat porunc s locuiasc cretinii n Herson n linite i s fac adunrile lor, spre lauda lui Dumnezeu, fr nici o opreal, iar toi cei ce li se vor mpotrivi s se izgoneasc afar din cetate. Cu aceast porunc mprteasc, sfntul Eterie ntorcndu-se n Herson, a veselit foarte mult turma lui Hristos, iar necredincioii s-au mhnit i s-au tulburat. Zidind episcopul n cetate o biseric cretineasc i toate bine ntocmindu-le, iari s-a dus la mprat ca s-i dea mulumire pentru acea facere de bine. Iar cnd se ntorcea, a czut n boal i, ajungnd cu corabia la ostrovul Aas, a sosit sfritul vieii sale celei vremelnice i nceputul celei venice. Acolo ngropndu-l, credincioii au pus deasupra mormntului su o

93

94

MARTIE cruce; i au crescut copaci nali, care artau de departe mormntul sfntului. Sfritul sfntului Eterie a fost n apte zile ale lunii martie, n care s-au svrit i cei mai dinainte episcopi. ntiinndu-se cretinii despre sfntul Eterie, au plns mult dup dnsul, apoi au trimis la mpratul Constantin, ntiinndu-l despre sfritul episcopului lor i au cerut altul n locul aceluia. Apoi s-a trimis n locul lui Eterie, fericitul Capiton, episcopul Bisericii din Herson, i s-a primit de credincioi cu bucurie. Dup aceea, adunndu-se mulimea poporului necredincios i apropiindu-se acel episcop nou, cerea de la dnsul semne, ca s-i adevereasc credina cu minune c este dreapt, ca astfel i ei s poat a se ncredina. Deci ziceau astfel: "S se aprind un cuptor mare de foc i s intre n el episcopul cretin. i de nu va arde, ci va fi viu, apoi cu toii ne vom boteza!" Sfntul Capiton, ndjduind spre Dumnezeu, s-a nvoit cu sfatul lor i a poruncit ca s se fac un cuptor mare, anume pentru aceasta pregtit. Aprinzndu-se cuptorul foarte tare, sfntul episcop - pe cnd tot poporul privea la el -, i-a pus omoforul i se ruga lui Dumnezeu cu umilin ca s-i arate puterea Sa cea dumnezeiasc, precum altdat n cuptorul Babilonului, pentru ncredinarea poporului necredincios. Dup mult rugciune, diaconul a strigat cu mare glas: "S lum aminte!" Atunci arhiereul a intrat n cuptor i a stat n vpaia aceea un ceas, rugndu-se cu minile ntinse spre cer, dar n-a primit nici o vtmare din acea vpaie mare de foc. Apoi, lund crbuni aprini n felonul su, a ieit la popor fr de nici o vtmare, i toi erau cuprini de mare mirare i de fric, privind la acea slvit minune - cci focul nu se atinsese nici de vemintele lui, ba nc i felonul plin de crbuni aprini nu se aprinsese -, i cu mare glas i cu o gur au strigat: "Unul este Dumnezeu, Dumnezeul cretinilor, cel mare i tare, care a pzit pe robul Su nears n cuptor". Atunci toat cetatea Herson i ara aceea au primit credina cretin, prin acea minune slvit fiind ncredinai. i s-a vestit acea minune marelui Constantin, cum i la ntiul Sinod a toat lumea din Niceea, adic a celor 318 Sfini Prini; i toi preamrind pe Dumnezeu, se minunau de credina cea mare i de ndrzneala ctre Dumnezeu a sfntului episcop Capiton. Iar dup civa ani, sfntul Capiton, plecnd cu corabia din Herson la Constantinopol s-a ridicat o furtun mare i corabia a fost aruncat de valuri spre gura rului Nipru. Acolo se aflau nite oameni necredincioi i fr de Dumnezeu, i, scond pe toi ci se aflau n corabie i toate jefuindu-le, numai pe singur arhiereul lui Dumnezeu, Capiton, l-au necat n ap. Aa s-a sfrit mucenicete, n douzeci i una de zile ale lunii decembrie; ns pomenirea lui este numrat cu cei dinainte arhierei din Herson care au ptimit n ziua a aptea a lunii martie; deoarece i sfntul lui suflet este mpreunat cu ale celor din ceruri. Toi aceti apte arhierei ai lui Dumnezeu, episcopi ai Hersonului, stau ca apte ngeri naintea Preasfintei Treimi, a Tatlui, a Fiului i a sfntului Duh, Unul Dumnezeu, slvindu-L mpreun cu toi sfinii, n veci. Amin.

94

95

ZIUA 7

n aceast zi pomenim i pe Cuviosul printelui nostru Emilian monahul.


n cetatea Roma era un om anume Victorin, care din tineree i petrecuse viaa n multe pcate. Acela mai pe urm, spre btrnee, i-a venit n simire i, aducndu-i aminte de pcatele sale, se cutremura de judecata lui Dumnezeu. Deci, intrnd ntr-una din sfintele mnstiri i rugnd pe egumen ca s-l primeasc, s-a lepdat de toate lucrurile lumii i s-a fcut monah, lund numele de Emilian. Apoi s-a deprins la toat supunerea i ascultarea, pzind porunca ce i se dduse i i ostenea trupul ziua i noaptea. i avnd nencetat pomenire de moarte n sufletul su, se pregtea totdeauna pentru nfricoata lui Dumnezeu judecat, ce va rspunde pentru pcatele sale n ziua rspltirii, avnd de-a pururea n minte frica venicelor munci ale gheenei. Cu o fric ca aceasta i-a obosit i i-a uscat trupul, nct toi fraii, care erau ntru dragostea lui Dumnezeu n mnstire, s-au mirat de atta smerenie i osteneal. Toi se srguiau s-i urmeze vieii lui i s ctige nevoinele lui n ascultri, c doar i-ar curi i ei pcatele prin mult pocin i osteneal, cci l vedeau n toate zilele flmnzind, nsetnd i muncindu-i trupul; se foloseau foarte mult. Mnstirea aceea era fcut pe un munte nalt care avea de o parte o peter. i avea obicei, tinuit de toi, fericitul Emilian a iei trziu seara din mnstire la petera aceea i acolo se ruga cu lacrimi, pn la cntarea Utreniei. Dup ctva timp a simit egumenul pe Emilian ieind noaptea trziu din mnstire. i netiind ce face fratele acela afar din mnstire, i-a lsat chilia i a plecat n tain pe urma lui. Vzndu-l intrnd n peter, a stat lng dnsa, vrnd s atepte pn ce va iei, ca s-l ntrebe care este pricina de intr noaptea n petera aceea. Dar dup puin timp o lumin cereasc, mai puternic dect razele soarelui, a strlucit n muntele acela. i a vzut egumenul pe cuviosul Emilian stnd n peter, avnd minile ntinse n sus i rugndu-se lui Dumnezeu. Apoi lumina aceea cereasc se pogora peste capul fericitului. Vznd egumenul acea lumin, s-a nspimntat i l-a cuprins frica. Deci ntorcndu-se, a fugit la mnstire tremurnd, abia putnd fugi cu picioarele, de spaima cea mare. Sosind el la porile mnstirii, a auzit un glas din cer, zicnd: "Emiliane, iart-i-se ie pcatele tale!" Mai mult nspimntndu-se, egumenul a intrat n chilia sa i tcea, ateptnd lumina zilei. Iar dup cntarea Utreniei, vrnd egumenul s foloseasc pe frai, a ntrebat naintea tuturor pe cuviosul Emilian: "Unde ai fost, frate, n noaptea asta?" Iar cuviosul nchinndu-se egumenului, a rspuns: "M-am odihnit n mnstire cu fraii toat noaptea". Apoi fiind vzut de egumenul i silindu-l s nu tinuiasc mila lui Dumnezeu cea artat pctoilor celor ce cu adevrat se pociesc, a spus, chiar nevrnd, taina aceea la toi fraii, cum adic s-a pogort peste dnsul lumina i glasul din cer, de la scaunul milostivirii. Atunci a nceput egumenul a gri ctre frai: "Ascultai, dragii mei frai, ar fi putut Dumnezeu cel Atotputernic s ierte n tain pcatele acestui frate. Dar pentru noi a trimis n chipul luminii mila Sa, cu glas, deteptnd ale noastre inimi spre pocin, ca s tim i s ne minunm de

95

96

MARTIE mila i de iubirea de oameni a Fctorului nostru, cum c nu este departe de cei ce se pociesc cu adevrat". Dup o vestire ca aceasta pentru iertare de greelile sale, cuviosul Emilian svrind cealalt vreme a vieii sale ntru bucurie sufleteasc, s-a dus spre lumina cea neapropiat, ca s aud glasul bucuriei i al veseliei celor ce dnuiesc la cer, n locaurile drepilor, n veci. Amin.

Tot n aceast zi mai facem pomenirea Cuviosului Pavel cel simplu.


Cel ntre sfini printele nostru Pavel, numit i cel simplu, era plugar, un om cu totul de rnd, dar lipsit de rutate i de prefctorie, ca nimeni altul. Avea ns o soie nrutit i desfrnat, fr ca el s tie lucrul acesta mult vreme. ntr-una din zile, venind el de la arin pe neateptate, n afar de vremea obinuit, aa cum se ntmpl cteodat, a gsit pe femeia lui necinstindu-i casa cu un brbat strin. Atunci zmbind plin de blndee le-a zis: Bine, bine, nu-mi pas de ce facei, martor iau pe Iisus Hristos; de acum nainte nu vreau s o mai vd naintea ochilor; a ta s fie i ea i copiii ei, iar eu m voi duce i m voi face monah. i ndat lsnd toate i bine rnduindu-le, a plecat la fericitul Antonie i, btnd la ua acestuia, fericitul Antonie a ieit i i-a zis: "Cine eti, frate, i ce caui aici?" Iar el i-a rspuns: "Snt un strin i am venit la tine s m fac monah". Iar sfntul i-a zis: "Btrn fiind de aizeci de ani, nu poi s te faci monah i nici s nduri necazurile i strmtorarea pustiului. Mai dagrab du-te la chinovie; acolo ai s gseti din destul cele necesare trupului i vei putea petrece fr prea mult oboseal cu cei de acolo. Cci fraii vor ajuta neputina ta, fiindc eu stau singur i mnnc doar la cinci zile odat i atunci chiar rmnnd mai mult flmnd". Dar Pavel nu suferea s aud acestea de la btrn, ci se srguia s rmn mpreun cu el. i sfntul, neputnd s-l alunge, nchiznd ua colibei, l-a lsat afar timp de trei zile, neieind ca s-l vad. Iar Pavel a rmas flmnd i nu s-a deprtat. n ziua a patra ns sfntul avnd trebuin neaprat s ias afar, deschiznd ua i gsindu-l pe Pavel lng ua colibei, i-a zis: "Du-te, btrne, de aici, nu m sili, cci nu poi s rmi mpreun cu mine!" Dar Pavel i-a rspuns: "mi este cu neputin s m duc ntr-alt parte". Atunci sfntul vzndu-l c nu are nici traist, nici pine, nici ap, nici vreun lucru oarecare, i-a zis: "Dac vei da dovad de ascultare i vei mplini fr lenevire i fr murmur cele ce vei auzi de la mine, vei putea i aici s te mntuieti; dar dac nu vei face acestea, pentru ce atunci te mai oboseti i nu te ntorci acolo de unde ai venit?" Iar Pavel rspunznd a zis: "Toate cte mi vei spune, cu rvn le voi face". i sfntul i-a zis: "Ridic-te deci i te roag pn m voi duce nuntru ca s-i aduc de lucru". Sfntul Antonie, intrnd n peter, l urmrea printr-o mic ferestruic; i Pavel a stat nemicat la rugciune o sptmn ntreag, fiind ars de aria soarelui.

96

97

ZIUA 7 Dup aceasta sfntul Antonie, ieind afar i lund ramuri de finic, i-a zis: "Ia i mpletete din ramurile acestea aa cum m vezi c mpletesc eu". i btrnul a mpletit pn la al noulea ceas un irag de cincisprezece stnjeni, cu mult osteneal. Dar sfntul i-a zis: "Ru ai mpletit! Desf ce-ai mpletit i mpletete din nou". i Pavel a stat nemncat timp de apte zile. Sfntul Antonie fcea acestea pentru ca Pavel s se nemulumeasc i s plece de acolo. Dar Pavel, despletind iragul cu ndelung-rbdare i cu osrdie i mpletindu-l din nou cu mult luare aminte, fr s crteasc i fr s se tulbure, a uimit pe sfnt. Pentru aceasta, ctre apusul soarelui atins fiind de purtarea lui Pavel, i-a zis: "Btrnule, vrei s mncm o bucat de pine?" Iar Pavel a rspuns: "Cum crezi, printe!" i lucrul acesta l-a nmuiat iari pe sfntul. Deci, punnd masa, a aezat pe ea patru buci de pine, de cte ase uncii fiecare (aproape 200 g) i a nmuiat pentru dnsul una, iar pentru btrn trei. i sfntul Antonie ncepnd un psalm, ca i ntru aceasta s-l ncerce pe Pavel, l-a cntat repetndu-l de dou ori. Iar Pavel cu mai mult osrdie se ruga mpreun cu sfntul. Apoi sfntul i-a zis lui Pavel: "Stai la mas i ia aminte s nu te atingi de cele puse nainte". i ndeplinind i aceast porunc, sfntul i-a zis: "Acum ridic-te, f-i rugciunea i culc-te". Iar acela neatingndu-se ctui de puin de hran, a fcut ceea ce i s-a poruncit. Ctre miezul nopii sfntul Antonie, ridicndu-se pentru rugciune, a sculat i pe Pavel i a prelungit rugciunea pn la ceasul al noulea din zi. Cnd s-a fcut sear, sfntul Antonie lundu-i nainte o bucat de pine, de alta nu s-a mai atins. Iar Pavel, mncnd ncet mai avea nc din pinea din care mnca. Dup ce a mncat toat bucata de pine, Antonie i-a zis: "Btrnule, mai mnnc i alt bucat de pine". Dar Pavel i-a rspuns: "Dac vei mnca i tu, atunci i eu voi mnca". Sfntul Antonie a zis: "Mie mi este de ajuns pentru c eu snt monah". Dar Pavel a zis: "Pentru c i eu vreau s ajung monah, mi este de ajuns i mie". i ridicndu-se au nceput s cnte. Iar dup ce au dormit puin, sculndu-se, au nceput din nou s cnte. Cnd s-a fcut ziu, l-a trimis s umble n pustiu i s se ntoarc abia dup trei zile. Dup ce a fcut i aceasta, venind nite frai la sfntul Antonie, Pavel cuta s vad ce trebuie s fac. i sfntul i-a zis: "Slujete pe frai n tcere i s nu guti nimic, pn ce vor pleca". i au trecut zile fr ca Pavel s guste ceva. Iar fraii l ntrebau: "Pentru ce nu vorbeti?" i, pentru c el nu rspundea, sfntul i-a zis: "Vorbete frailor!", i a nceput s vorbeasc. ntr-una din zile aducnd cineva sfntului un ulcior cu miere, Sfntul Antonie a vrsat mierea pe pmnt. Dup ce a fcut aceasta, sfntul a zis lui Pavel: "Adun mierea strop cu strop i vezi ca nu cumva ceva din ea s rmn fr s poat fi folosit". i fcnd aceasta nu s-a tulburat i nu s-a schimbat ctui de puin. Odat i-a poruncit s scoat ap i toat ziua s o verse fr de folos. i altdat, iari, desfcndu-i mbrcmintea, i-a poruncit s i-o coas cu ngrijire la loc. Cnd sfntul l-a vzut c svrete fr ovial, fr murmur i fr s fie mpiedicat de ceva tot ceea ce-i poruncete, i-a zis: "Uite, frate, dac poi s faci n fiecare zi aa, atunci s rmi cu mine; iar dac nu, du-te de unde ai venit!" i Pavel a zis lui: "Dac mai

97

98

MARTIE ai i altele s-mi ari, nu tiu dac le voi putea face, dar toate cele pe care le-am vzut pn acum, pe toate cu uurin le fac". O astfel i att de mare ascultare i umilin a dobndit fericitul Pavel, nct a primit har mpotriva demonilor ca s-i alunge pe dnii. Iar marele Antonie, ncredinndu-se despre el, l-a inut cu sine o vreme oarecare. Apoi, fcndu-i o chilie, l-a aezat n ea, ca s cunoasc toate vicleugurile demonilor i s se lupte acolo, zicndu-i: "Iat, te-ai fcut monah. Rmi singur i primete ncercarea demonilor". Deci, locuind Pavel astfel un an, s-a nvrednicit de har asupra demonilor i a bolilor. Odat i se aduse lui Antonie un om care era stpnit de o cpetenie de demoni, care hulea pe Dumnezeu. Lund seama la el, Antonie spuse celor ce l-au adus: "Nu este lucrul acesta al meu, cci nu m-am nvrednicit nc de darul izgonirii demonilor, ci acest lucru este al lui Pavel". Plecnd Antonie la Pavel cu cei ce veniser la el, zise aceluia: "Ava Pavel, scoate demonul din acest om, ca s se ntoarc sntos la ale sale". Lsndu-l Antonie, a plecat la chilia lui. Atunci btrnul, urcndu-se pe o piatr, s-a rugat mult vreme cu minile nlate la cer, zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, pentru rugciunile sfntului Antonie, izgonete diavolul din acest om!" Neieind demonul din om, fiind una din cpeteniile iadului, sfntul Pavel s-a rugat iari mult vreme n aria soarelui, zicnd: "Doamne, nu voi cobor de pe piatra aceasta, nici ap nu voi bea, pn nu vei scoate demonul acesta din zidirea Ta!" i nainte de a sfri cuviosul aceast rugciune, diavolul a ieit din cel bolnav, strignd: "O, cu sil snt alungat de smerenia lui Pavel!" Apoi s-a prefcut ntr-un balaur uria, lung de 70 de coi, i s-a aruncat n Marea Roie. Altdat, fericitul Pavel cel simplu, ucenicul sfntului Antonie, a povestit prinilor un lucru ca acesta. Mergnd la o mnstire pentru cercetarea i folosul frailor, dup vorba cea obinuit ntre dnii, au intrat n biseric s svreasc sfnta slujb. Iar fericitul Pavel lua seama la fiecare din cei ce intrau n biseric, s vad cu ce fel de suflet intr la slujb; c avea i acest dar dat lui de Dumnezeu, ca s vad pe fiecare cum este la suflet, precum vedem noi obrajii unii altora. i intrnd toi cu faa luminat i cu obraz vesel i vznd pe ngerul fiecruia bucurndu-se de dnsul, pe unul l-a vzut negru i ntunecat la tot trupul i toi dracii inndu-l de amndou prile i trgndu-l spre sine i cpstru n nasul lui punnd i pe sfntul lui nger departe mergnd dup dnsul, posomort i trist. Iar Pavel, lcrimnd i btndu-i cu mna pieptul, edea naintea bisericii, plngnd foarte pe cel ce i s-a artat lui aa. Deci, cei ce au vzut lucrul cel de mirare al btrnului i schimbarea lui cea grabnic care l-a pornit spre lacrimi i plns, l ntrebau, rugndu-se, s le spun pentru ce plnge, socotind nu cumva, dezndjduindu-se de tot, face aceasta. l rugau s intre i la slujb cu dnii. Dar Pavel, scuturndu-se de dnii i lepdndu-se de aceasta, edea afar tcnd i tnguind mult pe cel ce i se artase lui. Dup puin, isprvindu-se slujba i toi ieind afar, iari lua aminte Pavel la fiecare, tiind cum au intrat i vrnd s cunoasc cum ies.

98

99

ZIUA 7 Deci, a vzut pe btrnul acela, care avea mai nainte tot trupul negru i ntunecat, c iese din biseric luminat la fa, alb la trup i pe draci departe mult, mergnd dup dnsul, iar pe nger aproape de el, urmrindu-l i bucurndu-se de dnsul foarte. Atunci Pavel, srind de bucurie, striga, binecuvntnd pe Dumnezeu i zicnd: "O, nespus iubire de oameni a lui Dumnezeu! O, ndurrile Lui cele dumnezeieti i buntatea Lui cea peste msur!" Apoi alergnd i suindu-se pe o piatr nalt, zicea: "Venii i vedei lucrurile lui Dumnezeu, ct snt de nfricoate i de toat spimntarea vrednice! Venii i vedei pe Cel ce voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin! Venii s ne nchinm i s cdem la El i s zicem: Tu singur poi s ridici pcatele!" Deci alergau toi cu srguin, vrnd s aud cele ce se zic. i dup ce s-au adunat toi, a povestit Pavel cele ce vzuse dnsul mai nainte de intrare n biseric i dup aceasta iari. i l ruga pe brbatul acela s spun pricina pentru care i-a druit Dumnezeu lui o schimbare minunat ca aceasta. Iar omul, vdit fiind de Pavel, naintea tuturor a povestit fr de sfial cele despre sine, zicnd: "Eu snt om pctos i de mult vreme vieuiam n desfrnare pn acum. Iar acum, intrnd n sfnta biseric a lui Dumnezeu, am auzit pe sfntul prooroc Isaia citindu-se, sau mai bine zis pe Dumnezeu grind printr-nsul: Splai-v i v curii. Scoatei vicleugurile din inimile voastre naintea ochilor Mei i nvai-v a face bine, i de vor fi pcatele voastre ca mohorciunea, ca zpada le voi albi! i de vei voi i M vei asculta, buntile pmntului vei mnca! Iar eu desfrnatul, de cuvntul proorocului umilindu-m la suflet i suspinnd n inima meu, am zis ctre Dumnezeu: "Tu, Dumnezeule, Care ai venit n lume s mntuieti pe cei pctoi, Cel ce acum prin proorocul Tu ai fgduit acestea, cu lucrul mplinete-le i la mine pctosul i nevrednicul, c iat de acum i dau cuvntul i m fgduiesc i din inim m mrturisesc ie, c nu voi mai face acest fel de ru i m lepd de toate frdelegile i i voi sluji de acum cu curat tiin. De astzi o, Stpne, i din ceasul acesta, primete-m pe mine cel ce m pociesc i cad naintea Ta i m deprtez de acum nainte de tot pcatul!" Cu aceste fgduine am ieit din biseric, hotrnd n sufletul meu s nu mai fac nici un ru naintea ochilor lui Dumnezeu. i auzind toi, strigau cu un glas ctre Dumnezeu: Ct s-au mrit lucrurile Tale, Doamne, toate ntru nelepciune le-ai fcut!" Cunoscnd dar, o, cretinilor, din dumnezeietile Scripturi i din sfintele descoperiri, ct buntate are Dumnezeu ctre cei ce curat nzuiesc la Dnsul i prin pocin greelile lor cele mai dinainte le ndeprteaz i cum c d iari buntile cele fgduite, nepedepsind pentru pcatele cele mai dinainte, s nu ne dezndjduim de motenirea noastr. C precum prin Isaia proorocul S-a fgduit s spele pe cei noroii n pcate i ca lna i ca zpada s-i albeasc, i de buntile Ierusalimului celui ceresc s-i nvredniceasc, aa iari prin sfntul prooroc Iezechil, cu jurmnt ne ncredineaz c nu ne va pierde pe noi. Cci zice: Viu snt Eu, zice Domnul, c nu voiesc moartea pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu! Deci, petrecnd un an ntreg n singurtatea lui i dovedindu-se a fi fctor de minuni i slujind cu vrednicie lui Dumnezeu, s-a mutat dup aceea ctre ceretile locauri.

99

100

MARTIE

Povestire despre cei ce primesc milostenie.


Era un oarecare om slvit ntr-o mnstire, avnd via cinstit din tineree. Cci abtndu-se de la toate dulceile lumeti i ncuindu-se ntr-o chilie strmt slujea lui Dumnezeu, omorndu-i trupul cu postul i cu starea de toat noaptea la rugciuni, aducnd Stpnului a toate rugciuni cu multe lacrimi, pentru sine i pentru toat lumea, ndeletnicindu-se cu toat mintea sa ntru gndirea de Dumnezeu. Iar hran avea puin, n vremea cea obinuit, din minile chelarului. ns din ceea ce trimitea Dumnezeu prin cretini la mnstirea frailor, adic aur i argint, hran i vin, dintru acelea niciodat nu primea. i i s-a fcut lui, pentru cei ce iau milostenie, o vedenie ntr-acest fel: ntr-una din zile mai marele cetii a intrat n mnstirea aceea ca s fac milostenie; i le ddea tuturor cte un ban de argint. Deci a mers i la acel sihastru nchis, dndu-i un galben, i ruga pe btrnul acela ca s-l ia. Iar btrnul, ruinndu-se de acel cinstit brbat, a luat galbenul i l-a pus n buzunarul su. Dup aceea, noaptea, svrindu-i rnduiala sa cea obinuit, s-a culcat pe o rogojin, vrnd s doarm puin; i i s-a prut c se vedea stnd mpreun cu ceilali frai ai mnstirii, ntr-un cmp larg i tot cmpul acela era plin de spini. Apoi venind un tnr nfricoat - care era ngerul Domnului -, silea pe toi monahii mnstirii, zicndu-le: "Secerai aceti spini". Apoi a mers i la dnsul i i-a zis: "ncinge-te i secer spinii". Iar nchisul acela, nevrnd, ngerul i-a zis: "Nu ai nici un rspuns, cci te-ai nelat ieri, mpreun cu monahii ceilali care au luat de la acel om iubitor de Hristos cte un ban de argint; iar tu ai luat un galben i deci mai mult eti dator s te osteneti, secernd spini mai muli dect alii, ca cel ce ai luat mai mult plat. Iar spinii acetia pe care-i vezi, snt faptele omului aceluia de la care ai luat ieri milostenie; deci, apropie-te i secer mpreun cu ceilali". Iar dup ce s-a deteptat din somn pustnicul acela i vedenia aceea socotind-o, s-a mhnit; apoi a chemat pe acela ce-i dduse acea milostenie i-l ruga s-i ia galbenul su; iar iubitorul acela de Hristos nu voia s-l ia, ci zicea ctre pustnic: "ine-l la tine, printe, sau d-l cui vei dori". Atunci a zis stareul: "Nu voiesc s secer spinii pcatelor strine, eu cel ce nu pot dezrdcina mulimea de spini a pcatelor mele". i, aruncnd galbenul acela afar din chilia sa, a nchis ferestruica. Iar brbatul acela, ntiinndu-se de ce pricin i-a lepdat stareul milostenia lui, a nceput a-i ndrepta viaa i a face mai mult milostenie la sraci i la lipsii, aducndu-i aminte de scriptura aceea, cum c, cu milostenia i cu credina se curesc pcatele.

100

101

MARTIE

Luna Martie, ziua 8. Pomenirea Cuviosului printelui nostru Teofilact Mrturisitorul, episcopul Nicomidiei.
n zilele tulburrii Bisericii de eresul lupttorilor de icoane acest binecredincios brbat, Teofilact, a mers din prile Rsritului la Constantinopol i s-a mprietenit cu marele lumintor al Bisericii, adic cu sfntul Tarasie, nc fiind mirean i senator ntru mprtetile palaturi, fiind mai nti dregtor al lucrurilor de tain. Iar dup ce a murit mpratul Leon, lupttorul mpotriva icoanelor (717-740), mprind Constantin, fiul su (741-775), mpreun cu maica sa Irina i patriarhul Pavel, cel numit milostiv, lsnd scaunul de a sa voie s-a ridicat Sfntul Tarasie n locul lui la patriarhie. Sfntul Tarasie, adunnd Sinodul al aptelea a toat lumea (787), a anatematizat eresul iconoclast; atunci fericitul Teofilact, mpreun cu sfntul Mihail al Sinadelor, lsnd lumea, a primit viaa monahiceasc i a fost trimis de preasfinitul Tarasie la o mnstire care era zidit la gura mrii Euxinului (Marea Neagr). Acolo, nevoindu-se mult n ostenelile monahiceti, a sporit n faptele bune i a ctigat ndrzneal ctre Dumnezeu n rugciunile sale. Cci oarecnd, la o vreme de seceri, ntmplndu-se zduf mare i din lipsa apei slbind de sete, s-a rugat lui Dumnezeu i, fiind acolo un vas de aram, l-a fcut de a izvort ap destul spre trebuin; pentru c Domnul face voia celor ce se tem de El i ascult rugciunile lor. Deci a fost aceast minune asemenea cu aceea ce s-a fcut de demult n pustie cnd, poporului lui Israil cel nsetat, Dumnezeu i-a scos ap din piatr. i alta asemenea, cnd Samson era aproape s moar de sete i a izvort ap vie dintr-un os uscat, dintr-o falc de mgar. Cu aceast via mbuntit, strlucind ca o lumin de stele, preasfinitul patriarh Tarasie a judecat ca acei cuvioi prini s fie vrednici de rnduiala arhiereasc cea nalt. Astfel, pe sfinitul Mihail l-a trimis la Sinad, iar pe fericitul Teofilact l-a ales episcop n Nicomidia. i ct srguin a artat sfntul Teofilact n Nicomidia pentru turma cea cuvnttoare a lui Hristos i ct purtare de grij avea pentru sraci, scptai i vduve, au spus despre aceasta dumnezeietile locauri zidite de dnsul, bolniele i casele de strini, cum i milostenia cea nenumrat care se fcea de el n toate zilele. Cci singur slujea bolnavilor, orbilor, chiopilor i neputincioilor; i umblnd pe la locuinele sracilor i pe uliele cetii, purta un vas cu ap cald i, unde afla rnii, i spla i-i cura cu mna sa, nengreondu-se de loc. Dup aceea, prea sfinitul Tarasie mutndu-se din viaa aceasta i primind dup dnsul scaunul Bisericii Constantinopolului Nichifor cel preanelept, s-a ridicat iari furtuna eresului luptrii contra sfintelor icoane, care s-a scornit de urtul de Dumnezeu mprat Leon Armeanul. i a adunat prea sfinitul patriarh Nichifor arhierei alei - pe Emilian al Cizicului, Eftimie al Sardicei, Iosif al Tesalonicului, Eudoxie al amoreilor, Mihail Sinadul i pe acest fericit Teofilact, episcopul Nicomidiei -, i s-a dus cu dnii la rucredinciosul mprat. i,

101

102

MARTIE nvnd mult din dumnezeietile Scripturi, acei sfini prini sftuiau pe mprat s nu fac tulburare Bisericii lui Hristos cu acel eres care s-a anatematizat de al aptelea sinod a toat lumea. Dar n-au putut ndupleca pe nebunul mprat, cel umplut de veninul balaurului, care sufla asupra lor cu iuime i mnie. Dup aceea, sfinii prini tcnd, fericitul Teofilact a zis ctre mprat: "tiu c, nebgnd n seam ndelunga rbdare a lui Dumnezeu i nengrijindu-te de mntuirea ta, te mpotriveti nvturilor celor vechi ale sfinilor prini i tulburi Biserica; dar va veni asupra ta o pierzare cumplit i neateptat, o primejdie asemenea cu viforul i nu vei afla pe acela care s te izbveasc dintr-nsa". mpratul, auzind aceea, s-a umplut de mai mare mnie i, pe toi izgonindu-i de la sine cu necinste, i-a osndit la surghiun n deosebite locuri, adic: Pe preasfinitul patriarh Nichifor n insula Proconis, pe sfntul Mihail, episcopul Sinadului, la Evdochiad, pe alii pe aiurea, iar pe sfntul Teofilact al Nicomidiei la cetatea Strovil, care este lng mare, n Chivereoti. i acolo, mrturisitorul lui Hristos i ajuttorul cel mare al dreptei credine, i-a petrecut cealalt vreme a vieii sale n strmtorare i mare chinuire i s-a mutat ctre Domnul. Apoi a pierit i mpratul Leon Armeanul, cu rea i neateptat moarte, dup proorocia sfntului. Cci n ziua Naterii lui Hristos a fost tiat cu sbiile de ostaii si n biseric, la vremea Utreniei. Iar dup dnsul, sfrindu-se mpraii iconoclati - adic Mihail, care se numea Valvos, apoi Teofil, fiul lui Mihail -, mprteasa Teodora mpreun cu fiul su Mihail, care a fost al treilea cu acel nume, au luat sceptrul mpriei. Iar sfntul Metodie fiind ridicat la patriarhie i eresul cel fr de lege pierind cu totul, iar dreapta credin strlucind, cinstitul trup al cuviosului printelui nostru Teofilact a fost adus n Nicomidia i aezat n biserica cea zidit de dnsul, spre aprarea cetii Nicomidia, ntru cinstea i slava lui Hristos, Dumnezeul nostru.Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul sfinit Mucenic Teodorit, presbiterul Antiohiei.


n Antiohia Siriei era zidit o biseric soborniceasc de marele mprat Constantin i de Constaniu, fiul lui, care era nfrumuseat cu podoabe i se numea de popor biserica de aur. Cci nu numai pe dinuntru era mpodobit cu zugrveli de aur ce strluceau, dar i pe dinafar tot acopermntul era aurit; i vasele bisericeti care erau fr numr, toate erau de aur i de argint curat. Ba nc i averi s-au dat bisericii de ctre mprai, spre hrana clerului care era acolo. n clerul acelei soborniceti biserici era ntre presbiteri i acest sfnt Teodorit, fiindu-i ncredinat pzirea vaselor i toat nfrumusearea i bogia bisericeasc. Acela din tineree avea via mbuntit i i pzea inima n dreapta credin, mplinind ceea ce se scrie: Cu inima se crede spre dreptate, iar cu gura se mrturisete spre mntuire. i plcea lui Dumnezeu prin post, rugciuni, milostenie, ngrijire de mntuirea sufletelor omeneti i prin slujirea cea neprihnit a preoiei.

102

103

ZIUA 8 Dup ce a murit mpratul Constaniu, fiul lui Constantin (361), a venit dup dnsul Iulian, clctorul de lege (361-363). Acela, primind mpria, se arta a fi cretin dreptcredincios; i pe episcopii cei izgonii de mpratul Constaniu pentru dreapta credin i ntorcea din surghiun. Iar dup ce s-a ntrit n mprie, s-a lepdat de Hristos naintea tuturor, de care de mult se lepdase n tain, dndu-se diavolului i meteugului vrjitoresc. i a nceput a prigoni Biserica lui Hristos, dei nu pierdea pe tot poporul cretinesc, ns pe cei mai mari cretini scondu-i din duhovniceasca rnduial i pe cei cu dregtorii din poporul mirenesc ucigndu-i cu munci, lua de la cretini bisericile lui Dumnezeu, le prefcea n capiti idoleti i jefuia toate podoabele i averile bisericeti. Cci ticlosul zicea: "Nu se cade cretinilor s aib orice bogii, deoarece Hristos al lor le poruncete s fie sraci: s nu avei aur, nici argint". ntr-acea cumplit vreme s-a pustiit soborniceasca biseric din Antiohia, care pentru frumuseea ei se numea aurit; cci toate podoabele cele scumpe ale ei le-au luat la vistieriile mprteti i averea bisericeasc au jefuit-o, pe clerici i-au izgonit i pe sfntul Teodorit l-au muncit. Iar pricina a fost astfel: mpratul Iulian avea un unchi de un nume cu el, care era frate bun al maicii sale. Pe acela l-a pus voievod i stpn asupra prilor Rsritului. Iar acel Iulian, unchiul mpratului, a fost mai nti cretin, dar vrnd s fie plcut nepotului su, adic mpratului Iulian, s-a lepdat de Hristos i s-a nchinat idolilor. Apoi s-a dus la Antiohia, mai nainte de a merge acolo mpratul, avnd mpreun cu el i pe alt dregtor din cei mprteti, cu numele Felix, care era rnduit asupra vistieriilor mprteti. tiind c este mult bogie n biserica cea soborniceasc, a prins pe fericitul Teodorit presbiterul, pzitorul vaselor bisericeti (ceilali clerici fugind toi de fric i ascunzndu-se care unde putea). Dar pe Teodorit se srguiau s-l prind, ca cel ce avea cmara bisericeasc n minile sale. De la el lund cheile, apoi legndu-l tare i nchizndu-l n temni, a mers mpreun cu Felix, vistiernicul mprtesc, i cu mult putere de oaste narmat, n biserica lui Dumnezeu, ca s-i ia podoaba (adic aurul i argintul) i lucrurile cele scumpe i s le duc n vistieriile mprteti. Deci, intrnd n sfinenia lui Dumnezeu, ca un ho i tlhar, o, cu ct ndrzneal mare i neruinare rpeau averea bisericeasc, fcnd necinste sfineniei Domnului. Cci chiar lng prestolul lui Dumnezeu, ticlosul acela a ndrznit a-i lsa udul. Apoi scond vasele bisericeti din altar, a ezut pe ele spre batjocor, grind vorbe de hul asupra Domnului nostru Iisus Hristos. Unul din cei ce erau acolo, cu numele Evzoe, l sftuia pe acel fr de ruine s nu fac o necinste ca aceea sfineniei Domnului i s nu huleasc pe Hristos. Iar el, lovindu-l tare pe acela peste cap, zicea despre cretini, c Dumnezeu nu are nici o purtare de grij pentru ei, ci snt cu totul lipsii de harul Lui. Astfel acel necurat voievod, jefuind biserica lui Dumnezeu, s-a ntors ca s munceasc pe sfntul Teodorit, slujitorul lui Dumnezeu. Deci, punndu-l naintea sa legat la judecata cea necurat, a zis ctre dnsul: "Pentru ce, Teodorite, n vremea mpratului Constantin, ai stricat locaurile zeilor celor vechi, ai mpodobit mormintele morilor i ai poruncit s zideasc biserici peste ele?" A rspuns sfntul:

103

104

MARTIE "Bisericile cele dumnezeieti i mormintele sfinilor snt zidite i mpodobite de la strmoi, cci Dumnezeu a preamrit pe sfinii Si, fiindc i-a aflat vrednici Lui. Iar de tine m minunez, voievodule, cum din cretin te-ai fcut slujitor de idoli". i a poruncit ighemonul s-l bat peste obraz pe sfntul. Iar mucenicul a zis: "Greeti, Iuliane, numind dumnezei pe idolii cei de piatr i de lemn". Atunci a poruncit muncitorul s-l spnzure pe sfntul Teodorit pe lemn i cu unghii de fier s-l strujeasc peste tot trupul. i strujindu-l trei ceasuri, iar sngele curgnd ca praiele, faa lui strlucea de bucurie ca i cum n-ar fi simit nici o durere. i a zis ctre dnsul muncitorul: "Ticlosule, jertfete zeilor ca s te scutesc de datoria ta, cci ai cheltuit ru averea bisericeasc; iar de nu vei jertfi, cu moarte silnic i vei da sufletul". Rspuns-a sfntul: "Tu eti ticlos, nelegiuitule, ca i mpratul tu, cci ai lsat pe Hristos i v-ai lipit de antihrist i sntei vrednici a fi ari n focul cel venic! Iar eu nu snt dator nimnui, dect numai Domnului meu Iisus Hristos ca s pzesc adevrata credin, pn la cea mai de pe urm rsuflare". Apoi iari i-a zis muncitorul: "Vei lua de la mine, Teodorite, cinste i aur mult, numai leapd-te de rstignirea acelui vrjitor care zici c este Fiul lui Dumnezeu!" Rspuns-a sfntul mucenic: "Aurul tu s fie cu tine ntru pierzare, iar eu ndjduiesc spre Domnul meu, cel ce d robilor Si cele nestriccioase, n locul celor striccioase, i pe cele cereti n locul celor pmnteti". Atunci a poruncit muncitorul s ard coastele mucenicului cu dou fclii. Iar el, fiind ars, i-a ridicat ochii spre cer rugndu-se i ndat amndoi slujitorii au czut la pmnt ca mori. Dar Iulian i cei ce erau mpreun cu el poruncir cu srguin s ridice pe slujitori de la pmnt, zicndu-le: "Pentru ce ai lsat de a nu arde pe acel necurat cretin i la dormitare i nengrijire v-ai dat?" Iar slujitorii, venindu-i n fire, au rspuns muncitorului: "Tu eti necurat i orbit cu sufletul, cci nu vezi pe robul lui Dumnezeu aprat de ngerii cei dumnezeieti! Cci iat patru ngeri vorbesc cu el, iar pe noi ne nfricoeaz cu groaz s nu ne atingem de sfntul lui trup. Deci tu, hulitorule, nu brfi, ci s tii c mare este Dumnezeul cretinesc, iar acum i noi credem n El". Muncitorul, ruinndu-se, a poruncit s arunce pe acei slujitori n adncul mrii. i, ducndu-i spre necare, sfntul mucenic al lui Hristos a strigat ctre ei, zicnd: "Mergei, fiii mei, n calea cea fericit cu pace, c dup aceea i eu v voi urma i m voi bucura mpreun cu voi ntru bucuria cea venic, n mpria cerurilor". Sfrindu-se slujitorii prin necare, s-au nvrednicit a lua cunun muceniceasc de la Hristos Dumnezeu, n care au crezut. Iar pe sfntul Teodorit, Mucenicul, l silea acel voievod Iulian, strignd: "Jerfete zeilor". Sfntul umplndu-se de proorocescul dar, i-a zis: "Tu, rucredinciosule i ticlosule, mai mult dect toi oamenii, degrab i vei arde cele dinluntrul tu; apoi dup puine zile, lepdnd necuratul tu suflet, l vei da focului venic; asemenea i mpratul tu cel frdelege, va pieri dup tine, nu dup mult vreme, n pmntul Persiei. Cci cu nevzut mn va fi ucis i va fi aruncat n focul gheenei. Deci, s tii cu dinadinsul, c

104

105

ZIUA 8 scornirea lucrurilor voastre nu va spori, de vreme ce sfritul vostru este aproape i pierzarea voastr nu ntrzie". Nite cuvinte ca acestea ale sfntului nesuferind a le auzi, necuratul muncitor a poruncit s-i taie capul ndat. Sfntul mergea bucuros la moarte, rugndu-se lui Dumnezeu pentru dnsul i pentru toat lumea. Apoi, tindu-i-se capul cu toporul, s-a sfrit, iar sfntul lui trup ngropndu-l credincioii, au nsemnat n inimile lor cuvintele lui prooroceti. i amndoi Iulianii, unchiul i nepotul, degrab au pierit cu sunet. Pentru c acel Iulian, unchiul mpratului i voievodul prilor Rsritului, care a ucis pe Sfntul Teodorit, dintr-acel ceas n care a necinstit prestolul lui Dumnezeu i a ezut pe sfintele vase, hulind pe Hristos, a nceput a boli. Cci au nceput a se ivi rni n prile cele ascunse ale lui i din zi n zi i se nmulea durerea, atingndu-se de dnsul rspltitoarea mn a lui Dumnezeu. i s-au mplinit cuvintele sfntului zise ctre muncitor, cum c i va arde cele dinluntru ale sale. Cci, astupndu-se prile cele de ieit afar, gura lui cea de Dumnezeu hulitoare i s-a fcut necurat. i astfel i-a lepdat ticlosul su suflet. nc i prietenul su, Felix, cel mai mare peste vistieriile mprteti, n-a scpat de grabnica pedeaps a lui Dumnezeu. Cci cele dinluntru ale lui s-au vtmat cu rspltirea lui Dumnezeu i-i curgea sngele din hulitoarea lui gur ziua i noaptea i n puine zile a murit, dnd gheenei sufletul su cel ticlos. Despre aceasta ntiinndu-se rucredinciosul mprat Iulian, fiindc mersese n Antiohia, s-a ndoit i n-a vrut s fac necinste moatelor sfntului mucenic Vavila, care se aflau n locurile lui Apolon; ci a poruncit ca s le ia de acolo cretinii, precum se scrie despre aceea n viaa acelui sfnt, n ziua a patra a lunii septembrie. Dup aceea Iulian, ducndu-se la rzboi mpotriva perilor, a pierit acolo, precum mai nainte a zis sfntul mucenic al lui Hristos, Teodorit, a crui mplinire a proorociei vznd-o cretinii, preamreau pe Hristos, adevratul Dumnezeu, cel slvit n veci cu Tatl i cu sfntul Duh. Amin Sfntul Pavel mrturisitorul era din Plusiada i a trit pe vremea mprailor lupttori mpotriva sfintelor icoane. i vznd pe cei ce se npusteau fr de judecat mpotriva Bisericii, rsturnnd toat temelia cea dreapt a aezmintelor sfinte tergnd toate chipurile sfintelor icoane i nimicind toat buncuviina sfintelor biserici, i mpungea cu cuvintele dumnezeieti, ntocmai ca i cu nite sgei, nelegnd s ptimeasc orice fel de asupriri i de surghiunuri pentru icoane. Deci bine i cu brbie nevoindu-se, cu pace i-a dat duhul n minile lui Dumnezeu.Amin. NOT: - La Prolog, ntru aceast zi este pomenirea sfntului apostol Frima, care se cinstete n luna lui Noiembrie, mpreun cu alii din cei aptezeci de apostolic. ntru aceast zi (aa este la Prolog), cuviosul Dometie care n pace s-a svrit i a crei via nu am putut s o aflm. n luna lui August, ziua a 7-a, se pomenete cuviosul mucenic Dometie, dar acela a luat sfrit mucenicesc.Amin.

105

106

MARTIE

Luna Martie, ziua 9. Ptimirea Sfinilor patruzeci de Mucenici din Sevastia Armeniei.
Pe vremea mpriei necredinciosului mprat Liciniu (308-324), fiind mare prigoan mpotriva cretinilor i pe toi credincioii silindu-i spre jertfirea idolilor, era n Sevastia, cetatea Armeniei, un voievod cu oaste, anume Agricolae, pierztor, slbatic i iste spre slujba idoleasc. ntr-acel timp li se poruncea cretinilor, care se aflau n cetele osteti, s aduc jertf diavolilor. i erau n ceata lui Agricolae, n prile Capadociei, nite ostai, patruzeci la numr, care, de asemenea, slujeau ntr-o dregtorie osteasc i aveau dreapta credin n Hristos Dumnezeu, fiind brbai tari i nebiruii n rzboaie, iar n dumnezeietile Scripturi foarte iscusii. ntiinndu-se voievodul despre trei dintre acetia, Chirion, Candid i Domnos ct i despre nsoitorii lor cum c snt cretini, i-au prins i i-au silit spre nchinarea la idoli; c zicea ctre dnii voievodul astfel: "Precum n rzboaie ai fost cu un suflet i cu un cuget i v-ai artat vitejia voastr, tot aa i acum, cu un cuget i un suflet, s artai supunerea voastr la mprtetile legi i s jertfii zeilor de voie, mai nainte pn a nu v sili cu muncile". La aceste cuvinte sfinii ostai, rspunznd tiranului, au zis: "Dac pentru mpratul cel pmntesc ne-am luptat n rzboaie i am biruit pe vrjmai, precum singur mrturiseti, ticlosule, cu att mai vrtos ne vom nevoi pentru mpratul cel fr de moarte i vom birui a ta rutate i al tu vicleug". Atunci a zis voievodul Agricolae: "Una din dou st naintea voastr: ori zeilor s aducei jertf i s luai mai mari daruri, ori, nesupunndu-v, s fii necinstii i izgonii din dregtoria osteasc. Gndii-v i alegei ceea ce vi se pare vou c este mai de folos". Sfinii ostai au zis: "Despre ceea ce ne este nou de folos, se ngrijete Domnul". Zis-a voievodul: "Nu grii multe, ci, lsnd vorbele cele mincinoase, pregtii-v s jertfii de diminea zeilor". Acestea zicndu-le Agricolae, a poruncit s-i duc n temni, unde, intrnd sfinii, i-au plecat genunchii la rugciune i ziceau ctre Dumnezeu: "Scoate-ne pe noi, Doamne, din ispit i din smintelile celor ce lucreaz frdelegea". Iar dup ce a nserat, au nceput a cnta psalmul acesta: Cel ce locuiete n ajutorul celui Preanalt, ntru acopermntul Dumnezeului cerului se va sllui - zicnd i cealalt parte a psalmului aceluia, pn la sfrit. Iar dup cntare se rugau i iari cntau dup rugciune. Deci astfel au petrecut fr somn, pn la miezul nopii. n cntare ncepea stihurile sfntul Chirion, iar sfinii Candid i Domnos, mpreun cu ceilali, cntnd dup Chirion, repetau acele stihuri. Iar la miezul nopii li s-a artat Domnul, zicndu-le: "Bun este nceputul nevoinei voastre, dar cel ce va rbda pn n sfrit, acela se va mntui". Acel glas al Domnului toi l-au auzit i s-au nspimntat, apoi s-au bucurat i n-au dormit pn a doua zi. Iar Agricolae voievodul adunnd prietenii i sfetnicii si, le-a poruncit s aduc din temni naintea sa pe sfinii patruzeci de ostai, ctre care a zis: "Acestea ce voi

106

107

ZIUA 9 zice ctre voi, nu cu nelciune, nici cu vicleug le voi zice, ci nsui adevrul voi gri. Ci ostai are mpratul vostru, nu snt asemenea vou ntru nimic, nici ntru nelepciune, nici ntru trie, nici ntru frumusee, nici aa de iubii nu-mi snt mie ca voi. Aadar, a mea dragoste s nu voii a o ntoarce spre ur, c n a voastr putere st ca ori dragostea mea, ori ura s le avei". A rspuns sfntul Candid: "Numele tu, Agricolae, se potrivete cu obiceiul, pentru c eti neltor i slbatic". Zis-a voievodul: "Au nu v-am spus c ntru a voastr stpnire este ori spre dragoste ctre voi, ori spre ur s m pornii?" Iar sfntul Candid a zis: "De vreme ce, precum singur grieti, este ntru a noastr stpnire, de aceea vrem ca spre ur ctre noi s te pornim. C i noi te urm pe tine i numai de la Dumnezeul nostru cutm mil i dragoste. Tu, cel slbatic i fr de omenie, vrjmaule al Dumnezeului nostru, s nu ne iubeti pe noi, fiind n frdelege i zavistnic i cuprins de ntunericul rtcirii, iar numele tu cel slbatic fiind asemenea cu obiceiurile cele de fiar". De aceste cuvinte ale sfntului minunndu-se voievodul i scrnind din dini ca un leu, a poruncit s-i arunce pe sfini n legturi i n temni. Iar sfntul Chirion a zis ctre dnsul: "Nu ai de la mpratul stpnire ca s ne munceti, ci numai ca s ne ntrebi". Temndu-se, voievodul a poruncit ca, lsndu-i liberi, s-i bage n temni i s nu-i pun n legturi; ns a poruncit strjerului temniei ca s-i pzeasc cu grij, cci atepta venirea voievodului Lisie. Deci, eznd sfinii n temni, n toate zilele i nopile nvau de la sfntul Chirion, pentru c le zicea: "Cu purtarea de grij a lui Dumnezeu ni s-a ntmplat aceasta, o, frailor, cci ne-am ntovrit ntru cea vremelnic oaste. Pentru aceasta s ne srguim a nu ne despri n veci. Ci, precum am vieuit cu un suflet i cu un cuget, astfel i mucenicia s-o svrim mpreun i, precum am plcut mpratului celui muritor, astfel i celui fr de moarte, mpratului Hristos Dumnezeu, s ne srguim a fi plcui". Dup ce au trecut apte zile, sfinii fiind nc inui n temni, Lisie voievodul a venit n rile acelea i n cetatea Sevastiei. Apoi, eznd la judecat mpreun cu voievodul Agricolae, n ziua a opta a poruncit s-i aduc pe sfinii patruzeci de ostai. Sfinii mergnd la judecata cea nedreapt, Chirion fericitul i sftuia astfel pe fraii si: "Frailor, s nu ne temem. Au doar nu ne ajut Dumnezeu n rzboaie, cnd l chemm pe El i biruim pe vrjmai? Aducei-v aminte cnd am fost ntr-un rzboi mare oarecnd i toate cetele noastre s-au pus pe fug, iar noi singuri, numai patruzeci, am rmas n mijlocul vrjmailor i ne-am rugat lui Dumnezeu cu lacrimi i, cu ajutorul Lui, pe unii i-am ucis, iar pe alii, rnindu-i, i-am izgonit. i ntru atta mulime de potrivnici i ntr-un att de mare rzboi, nici unul din noi n-a fost rnit. Iar acum numai trei s-au sculat asupra noastr: satana i voievozii Lisie i Agricolae. Mai bine-zis, numai vrjmaul cel nevzut ridic rzboi asupra noastr. Oare unul singur va putea s biruiasc patruzeci? S nu fie. Deci se cuvine nou acum s facem ceea ce fceam totdeauna, adic s alergm la Dumnezeu cu fierbinte rugciune. Iar El, ajutndu-ne, nici legturile, nici muncile nu ne vor vtma pe noi. Oare nu totdeauna o rnduial ca aceasta pzeam? Cci, cnd intram n rzboi,

107

108

MARTIE cntam acest psalm: Dumnezeule, ntru numele Tu mntuiete-m i ntru puterea Ta m judec! Dumnezeule, auzi rugciunea mea, ia n urechi graiul gurii mele. i acum acelai lucru s facem, c ne va auzi Dumnezeu i ne va ajuta!" Atunci cntau sfinii psalmul acela, pn ce au fost dui la judecat. La privelitea aceea se adunase tot poporul cetii. Iar cnd au stat naintea lui Lisie i a lui Agricolae, Lisie voievodul cutnd spre dnii, a zis: "Mai mari dregtorii socotesc c poftesc brbaii acetia". i a zis ctre sfini: "Vrednicii mai mari i mai multe daruri dect alii vei lua de la mine, numai de v vei supune legilor mprteti, ca s aducei jertf zeilor. Vi se d voie de alegere ca, ori nchinndu-v zeilor, s luai mai mari daruri i cinstiri, ori, de v vei lepda a face aceasta, ndat v vei lipsi de dregtoria osteasc i la munci vei fi dai". Rspuns-a sfntul Candid: "Nu numai cinstea osteasc, ci i trupurile noastre s se ia de la noi, c nimic mai scump nu este nou, nimic mai cinstit, dect Hristos, Dumnezeul nostru". Atunci a poruncit voievodul ca s bat cu pietre pe sfini peste gur. Iar sfntul Candid a zis: "O, boierule al ntunericului i nvtorule a toat frdelegea, ncepe s faci acestea i vei vedea rspltirea". Iar voievodul, scrnind din dini, a zis ctre sfini: "O, ri slujitori! Pentru ce nu facei mai degrab cele ce se poruncete vou?" Iar slujitorii idoleti, lund pietre, cnd voiau s arunce asupra sfinilor, ei aruncau unul asupra altuia i unii pe alii se ucideau. Iar sfinii mucenici, vznd aceea, se ntreau ntru Domnul i se fceau mai cu ndrzneal. Atunci voievodul, pornindu-se spre mnie, a apucat o piatr i a aruncat asupra unuia din sfini; iar piatra aceea a lovit pe voievod n obraz i i-a sfrmat gura. Atunci sfntul Chirion a zis: Cei ce se lupt cu noi au slbit i au czut. Cu adevrat sabia lor a intrat n inimile lor i arcele lor se vor sfrma. Voievodul a zis: "Aa m jur pe zei, cum c o vrjitorie s-a artat ntru dnii". Iar sfntul Domnos a zis: "Astfel m jur pe Hristos, cum c Dumnezeu a biruit, fcnd ca feele voastre cele fr de ruine, care griau asupra Fiului Su nedreptate, s le acopere de ruine. Au nu te ruinezi, nebunule i diavole, plin de ntunericul cel mai de jos. Strinule de tot adevrul, semntorule de sminteli, Agricolae, tu eti cap al diavolului, iar boierul cel dimpreun cu tine este coad a mniei i amndoi sntei slugi ale satanei. Dac la nceputul muncilor ce ni le-ai adus nu v-ai ncredinat de puterea lui Dumnezeu care este cu noi, apoi ncepei alte munci". Slujitorii tiranului au zis ctre sfini: "O, cei mai fr de minte vrjmai ai zeilor notri i strini de mila lor, pentru ce nu le aducei jertfe?" sfntul Chirion rspunse: "Noi cinstim pe Unul Dumnezeu, pe Iisus Hristos, Fiul Su i pe sfntul Duh i ne srguim a svri cu ndrzneal alergarea nevoinei noastre, ca dup ce vom birui nelciunea voastr, s primim cununile vieii celei fr de moarte". Apoi voievodul a poruncit s-i duc iari n temni ca s se gndeasc ce le va mai face. Deci, fiind nchii sfinii n temni, au nceput a cnta: Ctre Tine, Cel ce locuieti n cer, am ridicat ochii notri i, precum snt ochii slugilor n minile stpnilor lor, aa i ochii

108

109

ZIUA 9 notri snt ctre Domnul, Dumnezeul nostru, pn ce se va milostivi spre noi. Dup rugciune, n ceasul al aselea din noapte, s-a auzit ctre dnii glasul Domnului, care li s-a artat, zicndu-le: "Cel ce crede n Mine, de va i muri, viu va fi. ndrznii i nu v temei de muncile cele de puin vreme, c degrab vor trece; rbdai puin, ptimii dup lege ca s primii cununi". Cu o mngiere ca aceasta de la Domnul nostru Iisus Hristos fiind ntrii sfinii, au petrecut acea noapte veselindu-se cu duhul. Iar dup ce s-a fcut ziu, din porunca tiranului au fost adui din temni naintea lui. i ei au grit ctre acei necurai judectori: "F-ne orice voieti, c noi sntem cretini i nu voim s ne nchinm idolilor". Sfinii, grind acestea, au vzut pe diavol lng Agricolae, innd n dreapta o sabie iar n stnga un arpe i i gria la ureche: "Al meu eti, mbrbteaz-te". Atunci voievodul, mpreun cu Lisie, au poruncit ca pe toi sfinii patruzeci de mucenici s-i duc legai la iezer; c era un iezer lng cetatea Sevastiei, care avea ap mult. Rbdnd vitejete cele de aici i bucurndu-se de cele ndjduite, sfinii mucenici griau unul ctre altul: "Nu de haine ne dezbrcm, ci pe omul cel vechi lepdm; aspr este iarna, dar dulce este Raiul; iute este gerul, dar plcut este desftarea. Pentru Raiul pe care l-am pierdut s nu mai rbdm astzi pe noi haina cea striccioas. S defimm gheaa care ne topete i s urm trupul. S socotim chinurile ca pe nite desftri i s alergm spre lacul cel ngheat ntocmai ca spre o ap plcut. S nu ne nfricom de vremea aceasta de iarn ca s fugim de nfricotorul foc al gheenei. S ard piciorul, ca s dnuiasc n veci; iar mna s se rup, ca s se nale ctre Domnul. S nu ne fie mil de firea cea muritoare, ci s alegem mai bine moartea ca s ne ncununm cu cununi de biruin de la Hristos, Dumnezeul i Mntuitorul sufletelor noastre". Cnd ptimeau acestea sfinii mucenici, era iarn, fiind un ger cumplit i vnt mare. Deci i-a bgat dezbrcai n mijlocul iezerului, pe cnd se pleca ziua spre sear; i mprejur au pus ostai i pe strjerul temniei ca s strjuiasc pe mucenici. i era n marginea iezerului un feredeu (baie), fcut nadins pentru ca dac vreunul din mucenici, slbind de ger, ar voi a se pleca la nchinarea la idoli, s ias din ap i s se nclzeasc ntr-acel feredeu cald. Sosind ceasul nti din noapte i gerul ntrindu-se mai cumplit, trupurile sfinilor ngheau de ger. Atunci unul dintr-nii, neputnd s rabde, s-a desprit din acea sfnt ceat i a alergat la feredeu. Dar cnd i-a atins piciorul de pragul feredeului, abia simind cldura, ndat a czut mort. Iar sfinii, dac au vzut pe acel fugar plecnd de la dnii, au strigat ctre Dumnezeu ntr-un glas: "Au doar n ruri Te vei mnia, Doamne? Au doar n ruri este mnia Ta, sau n mare pornirea Ta? Pentru c cel ce a czut de la noi ca apa s-a vrsat i toate oasele i s-au risipit, iar noi nu ne vom deprta de la Tine, cci ne vei nvia i numele Tu vom chema, pe Tine, pe care Te laud toat fptura, balaurii i toate adncurile, focul, grindina, zpada, gheaa i duhul cel de vifor; cel ce umbli pe mare ca pe uscat i valurile cele slbatice le alini, prin ameninarea minii Tale.

109

110

MARTIE Acum Acelai eti, Doamne, cel ce ai ascultat rugciunile lui Iacov, cnd fugea de certarea lui Isav, fratele su; cel ce ai ajutat lui Iosif i l-ai izbvit din primejdie; cel ce ai auzit pe Moise care a dat semne i minuni n Egipt mpotriva lui Faraon i a poporului su i a desprit marea i pe poporul Tu l-a scos n pustie; cel ce ai ascultat pe sfinii Ti apostoli, ascult-ne i pe noi, Doamne, ca s nu ne nece viforul apei, nici s ne nghit adncul, c am srcit foarte. Ajut-ne, Dumnezeule, Mntuitorul nostru, c am stat n adncul apei i ni s-au udat picioarele n sngele nostru; uureaz-ne de sarcin i alineaz iuimea vzduhului, Doamne, Dumnezeul nostru, c spre Tine ndjduim, ca s nu ne ruinm i s cunoasc toi c ne-am mntuit, strignd ctre Tine". Dar n ceasul al treilea din noapte i-a strlucit o lumin ca soarele, att de cald, ca n vremea seceriului i a izgonit gerul, iar gheaa a topit-o i a nclzit apa. Iar ostaii cei ce strjuiau se cuprinseser de somn, numai strjerul temniei nu dormea. El, auzind pe sfini rugndu-se lui Dumnezeu, cugeta n sine cum cel ce scpase la feredeu s-a topit ndat ca ceara de cldur, iar ceilali, petrecnd n ger att de mare, snt nc vii. i, cutnd ctre dnii, a vzut o lumin strlucindu-i; i, ridicnd ochii n sus, voia s vad de unde vine spre dnii acea lumin. Atunci a vzut pogorndu-se din cer, spre capetele sfinilor, nite cununi prealuminoase, treizeci i nou la numr; i cugeta, zicnd n sine: "Nu snt patruzeci de oameni care ptimesc? Pentru ce nu este cununa a patruzecea, ci numai treizeci i nou?" nelegnd c acela care a fugit la feredeu este lepdat din ceata sfinilor i pentru aceasta cununile nu snt n numr deplin de patruzeci, a deteptat pe strjeri i, dezbrcndu-se de hainele sale, a srit n iezer, naintea ochilor acelora, strignd i zicnd cu mare glas: "i eu snt cretin!" Apoi, stnd n mijlocul sfinilor mucenici, a zis: "Doamne, Dumnezeule, cred n Tine, precum i acetia au crezut, numr-m n ceata lor i m nvrednicete s ptimesc pentru Tine, mpreun cu aceti robi ai Ti, ca fcndu-m iscusit, s m gsesc vrednic de Tine!" i s-a fcut desvrit numrul de patruzeci al sfinilor mucenici, cci strjerul temniei a mplinit locul celui czut. Iar numele lui era Aglaie. Astfel, mplinindu-se numrul cetei mucenicilor, diavolul, vzndu-se biruit i ruinat, s-a prefcut n asemnare de om i, tnguindu-se, striga n auzul tuturor: "Vai mie, snt biruit de brbaii acetia i acum snt la toi de rs i de ocar, c n-am avut prieteni i slugi de un suflet ca s nu fi fost biruit! Deci ce mi rmne mai mult, dect numai s ntorc inima boierilor mei i s ard trupurile sfinilor i s le arunce n ru ca nici moatele lor s nu rmn?" Iar sfntul Chirion a strigat, zicnd: "Cine este Dumnezeu mare ca Dumnezeul nostru? Tu eti Dumnezeu, Care faci minuni! Cci pe cel ce era asupra noastr, ca pe noi l-ai fcut, Stpne, i micorarea zecimii a patra ai mplinit-o, iar pe satana l-ai ruinat". Deci au nceput cu toii a cnta psalmul acesta: Mntuiete-m Doamne, c a lipsit cel cuvios. A doua zi au mers necuraii tirani la iezer i, vznd pe sfinii mucenici n ap fiind vii, nengheai de frig i de ger, s-au mirat i meteug vrjitoresc l socoteau pe acela, deoarece i apa n iezer o simeau c este cald. Dup aceea, vznd i pe strjerul temniei stnd n ap

110

111

ZIUA 9 ntre mucenici, mai mult s-au mirat i au ntrebat despre dnsul pe ostai: "Din ce pricin a fcut aa?" Iar ostaii au rspuns: "Noi am fost cuprini de somn greu, iar el, toat noaptea nedormind, fr de veste ne-a deteptat i am vzut o lumin mare, unde stteau mucenicii; iar el, degrab dezbrcndu-se i aruncndu-i hainele sale, a srit la dnii, strignd aa: "i eu snt cretin!"" Atunci tiranii, umplndu-se de mnie, au poruncit ca, legndu-i, s-i trasc la mal; i, ducndu-i de acolo la locul cel de munc, au hotrt s li se sfrme gleznele cu ciocane. Fcndu-se acea cumplit munc, maica unui tnr de treizeci de ani, anume Meliton, dintre sfinii mucenici care ptimeau, venind acolo, i ntrea cu cuvinte de mbrbtare pe sfini, spre vitejeasca rbdare. Cci, temndu-se ca nu cumva fiul ei, ca un tnr ce era, s se nfricoeze i s slbeasc n munci, cu dinadinsul spre dnsul ntinzndu-i minile, l nva grind: "Fiul meu cel preadulce, mai rabd nc puin ca s fii desvrit. Nu te teme, fiule. Iat Hristos st nainte, ajutndu-i!" Iar sfinii mucenici, fiind sfrmai i acum sufletele lor dndu-le Domnului, griau: "Sufletul nostru ca o pasre s-a izbvit din cursa vntorilor; cursa s-a sfrmat i noi ne-am izbvit. Ajutorul nostru este ntru numele Domnului, Cel ce a fcut cerul i pmntul!" i zicnd toi "Amin", i-au dat lui Dumnezeu sfintele lor suflete. Iar sfntul Meliton, fiul acela care era ndemnat de maic-sa, nc mai rsufla. Deci tiranii au poruncit slujitorilor ca, punnd n care trupurile sfinilor, s le duc spre ardere; iar pe tnrul acela l-au lsat abia rsuflnd, avnd ndejde c va fi nc viu. ns maicsa, vznd pe fiul ei singur, lsndu-i slbiciunea femeiasc i avnd trie brbteasc, a luat pe fiul su pe umeri i fr de temere mergea dup car. Iar mucenicul Meliton, care era dus de maica sa, bucurndu-se, i-a dat sufletul su n braele lui Hristos. Iar maica sa, ajungnd carele, a pus trupul fiului su mort peste trupurile sfinilor. Dup ce i-au dus la locul cel de ardere, aproape fiind de ru, ostaii au adus o mulime de vreascuri i de lemne i au fcut un stog foarte mare i, punnd pe dnsele mucenicetile trupuri, le-au aprins. Iar dup ce a ars stogul acela, au rmas oasele sfinilor. i au zis ntre dnii tiranii: "De vom lsa aa oasele acestea, le vor lua cretinii i vor umple toat lumea cu dnsele, mprindu-le spre pomenirea lor. Deci s le aruncm n ru ca nici praful lor s nu rmn!" Atunci au aruncat rmiele de la moatele sfinilor n ru, spre pierderea desvrit a pomenirii mucenicilor. Iar Domnul, cel ce pzete toate oasele plcuilor Si, n-a lsat s piar n ap nici o prticic din ele, ci pe toate le-a pzit ntregi. Dup trei zile s-au artat sfinii, fericitului Petru, episcopul acelei ceti, zicndu-i: "Vino noaptea i ne scoate pe noi din ru!" Iar el, lund clerul su i brbai cucernici, a mers la malul rului, noaptea fiind foarte ntunecoas. i iat c deodat s-au luminat oasele sfinilor n ap ca stelele; i oriunde se afla cea mai mic prticic, locul acela strlucea ca de o lumin. Deci, adunnd episcopul din ap toate oasele sfinilor, pn la unul, le-a pus ntr-un loc cinstit.

111

112

MARTIE Astfel, cei ce au ptimit pentru Hristos i s-au ncununat de El, ca nite lumini strlucesc n lume. Ei n Dumnezeu au crezut i pe Hristos L-au mrturisit, iar de Duhul sfnt nu s-au lepdat i s-au preamrit de ctre Preasfnta i Fctoarea de via Treime, lsnd pomenirea vieii lor, spre mntuirea tuturor celor ce cred n Tatl, Fiul i sfntul Duh. Iar numele acestor patruzeci de sfini mucenici snt acestea: "Chirion, Candid, Domnos, Isihie, Ieraclie, Smaragd, Valent, Vivian, Evnichie, Claudie, Prisc, Teodul, Eutihie, Ioan, Xantie, Ilian, Sisinie, Aghie, Aetie, Flavie, Acachie, Ecdit, Lisimah, Alexandru, Ilie, Leontie, Gorgonie, Teofil, Dometian, Gaie, Atanasie, Chiril, Sacherdon, Nicolae, Valerie, Filoctimon, Severian, Hudion, Meliton i Aglaie". Sfinii patruzeci de mucenici au fost prini i au ptimit pentru Hristos, mai nainte de patru calende ale lui martie, adic n douzeci i ase zile ale lunii februarie. i i-au dat sufletele lor Domnului n al aptelea idis al lui martie, adic n ziua a noua a lunii martie, stpnind Liciniu n Rsrit. Dar mai ales mprind Domnul nostru Iisus Hristos, cruia se cuvine slava, cinstea i nchinciunea ca i Tatlui i sfntului Duh, n veci. Amin. NOT: - ntr-aceast zi este i pomenirea sfntului muceniic Urpasian, care a ptimit pentru Hristos n Nicomidia de la Maximian mpratul i sfntul Kesarie, fratele sfntului Grigorie Cuvntatorul de Dumnezeu. ntr-u aceast zi prologul pune pe sfntul micenic Dionisie Corinteanu, care va fi n 10 Martie, impreun cu sfntul mucenic Kodrat.Prologul iari pomenete aici i pe sfntul Tarasie, dar nu arat care, caci la sinaxar se afl un sfnt Tarasie, care este la 25 Februarie i este patriarhul Constantinopolului.

Luna Martie, ziua 10 Ptimirea Sfinilor Mucenici Codrat, Ciprian, Dionisie, Anect, Pavel, Crescent i a celor mpreun cu dnii.
Pe vremea lui Deciu (249-251) i a lui Valerian (253-259) s-a nscut sfntul mucenic Codrat i a fost crescut astfel: Fiind prigonire mare asupra cretinilor de la mpraii i domnii cei pgneti i n multe feluri mrturisitorii lui Hristos fiind muncii i ucii cumplit, muli din cei credincioi, temndu-se de muncile cele nesuferite, prseau cetile, casele i averile lor i se ascundeau prin pustieti, prin muni i n prpstiile pmntului. Cci voiau a se sllui mai bine cu fiarele, dect cu necuraii nchintori de idoli, ca doar ar putea s-i pzeasc acolo fr de prihan sfnta lor credin, ntru Hristos Domnul. ntr-acele cumplite vremi o femeie binecredincioas, anume Rufina, din cetatea Corintului, a fugit pentru frica ce avea de acei muncitori i se ascundea, rtcind prin locuri neumblate. i, fiind ngreunat cnd a fugit din cetate, i s-au mplinit zilele i a nscut prunc de parte brbteasc, chiar acolo n pustie. Iar dup natere, mai trind ea puine zile, s-a sfrit. ns Dumnezeu, care d hran la tot trupul, care deschide mna Sa i satur pe tot cel viu de bunvoie, n-a trecut cu vederea pe acel prunc care rmsese orfan din scutece. Ci El i S-a fcut

112

113

ZIUA 10 tat i maic, pzitor i hrnitor; cci a poruncit norilor Si de sus, iar aceia, pogorndu-se din nlime i plecndu-se jos, revrsau rou dulce n gura pruncuorului; i astfel ca i cu nite lapte sau miere l hrneau, pn ce singur a putut a se hrni cu verdeurile pustiei. i vieuia copilul n pustie ca sfntul Ioan Boteztorul, pzit de Dumnezeu, povuit de sfntul Duh i nelepit spre dumnezeiasca vedenie. Deci, el fiind copil, l-au gsit nite oameni credincioi i l-au dus n cetate, unde, nvnd citirea crilor i meteugul doctoriei, tmduia toate bolile; dar nu cu meteugul doctoriei pmnteti, ci cu darul cel dat lui de sus, tmduia bolile omeneti. ns mai pe urm a plecat de la petrecerea cea mpreun cu oamenii i de la glcevi, ca unul ce din pruncie se deprinsese la linitea pustiei. Deci cei mai muli ani i-a petrecut n muni i pustieti, iubind singurtatea i ndeletnicindu-se n gndirea de Dumnezeu, dei venea n cetate cteodat pentru trebuinele omeneti. Cci cu doctorie vindeca bolile cele trupeti, iar cu cuvntul lui Dumnezeu tmduia neputinele cele sufleteti, fcndu-se la toi de trebuin i de folos. ns, nezbovind mult n cetate, iari a venit n singurtatea pustiei cea iubit lui, n care a stat pn la btrnee. Iar cei ce ntru Hristos aveau dragoste ctre el, mergeau la el n pustie, dorind a se ndulci de vederea feei lui cea cu sfnt cuviin i a se folosi de auzirea cuvintelor lui cele de Dumnezeu insuflate. Unul ca acesta era Ciprian i, mpreun cu el, Dionisie, Anect, Pavel i Crescent, care au i ptimit mpreun cu dnsul pentru Hristos Domnul. Iar ptimirea lor a fost astfel: De la Deciu, pgnul mprat al Romei, a mers n Corint un ighemon, Iason, ca s munceasc i s ucid pe cretini. Acela, prinzndu-i, i arunca n temni. ntr-acea vreme a fost prins i sfntul Codrat, mpreun cu fericiii prietenii si: Ciprian, Dionisie, Anect, Pavel i Crescent; i i-a aruncat n temni, cu ceilali cretini care erau n legturi. Dup cteva zile ighemonul Iason, eznd la pgneasca judecat, a scos pe cretini din temni i i-a pus naintea sa la ntrebare. Iar ntre ei mai btrn era sfntul Codrat, mergnd ca un voievod naintea cetei alese a lui Hristos i ndrznind fr de fric a rspunde pentru toi ctre muncitorul. Deci muncitorul a nceput a gri ctre sfntul astfel: "Codrate, ce lucru te-a nnebunit, de socoteti a te da de voia ta la att de cumplite munci? Sau spre ce ndjduieti fr de nici o fric, a-i alege temnia i legturile i s te lipseti de patrie i de prieteni? Pentru ce nu te supui mai bine legilor celor mprteti, nchinndu-te zeilor i nu-i alegi a fi fericit mpreun cu noi i a te desfta ntr-aceast via?" Sfntul Codrat a rspuns: "Nimeni, avnd nelegere fireasc, nu se va lepda de aceast via dulce, dar de vreme ce pe aceasta a druit-o Dumnezeu, de aceea este trebuin ca mai mult s iubim pe Dttorul ei; i pentru darul cel att de mare s mulumim prin laude i prin via mbuntit Dttorului de daruri; iar slava Lui s-o lim pretutindeni prin ptimirea noastr. Pentru c nu este de nici o trebuin s iubim att de mult aceast via scurt, nct, temndu-ne de lipsirea ei, s dm idolilor cinstea cea cuvenit lui Dumnezeu; cci pe cine vom putea mai bine i mai adevrat s numim Dumnezeu, dect pe Acela care cu mari i venice druiri ne-a mbogit dintru nceput? i din nite daruri att de mari, pe cine altul vom putea

113

114

MARTIE s cunoatem, dac nu pe nsui Hristos Mntuitorul? i pe cine se cade s numim Mntuitor, dect numai pe Iisus, care pentru noi a rbdat munci i moarte? De voim a fi mbuntii, mai nti ni se cuvine ca pentru adevrata i dreapta credin s suferim munci i s nu cdem din credin i din mpria Lui. Iar cei ce se srguiesc s nele i s rzvrteasc pe iubitorii dumnezeietilor Taine, judecata acelora este rea i rugciunea ntru pcat. Deci se cuvine fiecruia s-i aleag cele mai bune. Aceasta iari se cuvine a o cugeta, ca s nu mergem n urma acelora care par a avea chip de fapte bune, ci din lucruri s socotim faptele acelea care, de vor fi rele, mai mult fric de pierzare ne aduc. Deci vezi c noi, innd rnduielile strmoilor notri, cltorim spre acelea care snt mai bune. Drept aceea nu te mai srgui a ne ndupleca, prin faptele cele vrjmeti ca s ne lipim de partea ta i s lsm pe Hristos. Cci adevrul lui Dumnezeu ne este sfetnicul cel bun i legile dreptei credine au mare putere spre sftuire, cci acelea ne unesc cu Dumnezeu. Apoi trebuie s mai socotim c tuturor ni se cuvine a muri cu legea firii cea de obte i nimeni nu poate s fie liber de acea lege a morii. Iar ceasul acela al morii sosind, pier toate gndurile i faptele omeneti fcute cu nedreptate i slava cea de puin vreme se slluiete n rn. Dar cele ce se lucreaz cu buntate i mrime de suflet, acelea nasc venic slav i dup moartea oamenilor celor mbuntii. Astfel noi, petrecnd n scopul nostru spre fapta bun i spre brbteasca ptimire pentru Hristos i ntr-acel scop fiind ntrii, vom lsa pild celor ce voiesc s ne urmeze mai cu dinadinsul; c cei ce neleg i cred drept, de nimic altceva nu se ngrijesc, dect numai s aib luminoase chipuri spre cele ce snt mai bune, prin care povuindu-se, pot s sporeasc spre desvrire". Iason ighemonul a grit ctre sfntul astfel: "Codrate, dac cinsteti pe acel Dumnezeu, de ale crui faceri de bine te-ai ndulcit din tinereile tale, bine faci, artndu-te a fi recunosctor. Dar caut ca nu cumva, propovduind pe Hristos c este om, s faci deart firea lui Dumnezeu". Sfntul Codrat zise: "De voieti, ighemonule, s-i lepezi mnia, iar iuimea s-o schimbi n blndee i s vezi adevrul, apoi pentru aceste mari lucruri, dei nu este lesne a gri, totui voi spune ceva". Ighemonul zise: "S ne ari luminos nelegerea voastr despre Hristos". Sfntul Codrat a grit: "nceputul facerii lumii a fost prin voina lui Dumnezeu; prin Cuvntul Lui s-a svrit i prin puterea Duhului sfnt s-a ntrit. Cel ce a voit este Tatl; cel ce a svrit toat fptura, adic Cuvntul, Acela este Fiul; iar cel ce a ntrit este Duhul sfnt. i toate lucrurile frumoase i alese, fiind zidite de Dumnezeu cu hotare pentru nceputul i sfritul lor, Ziditorul a voit ca omul s se ndulceasc de acele bunti i, mulumind, s slveasc pe Ziditorul. Deci a zidit neamul omenesc ca toate cele vzute s i se dea motenire i, suflnd duh de via n omul cel dinti, l-a pus n Rai care este locul dulceilor negrite. Iar el, mpreun cu femeia fcut lui, vznd multe feluri de lucruri frumoase, s-au bucurat i au luat stpnire a se ndulci de bunurile Raiului. Apoi, cugetnd strmoii notri, cu ce fel de rnduial i aleas stare snt rnduii de Dumnezeu n Rai, au socotit a fi lucru vrednic s mulumeasc Ziditorului i Fctorului lor de

114

115

ZIUA 10 bine i aa au nceput a merge pe calea cea mbuntit, prin porunca dat de Dumnezeu, adic s se pzeasc de a nu gusta dintr-un pom oarecare. Dar neltorul i vicleanul diavol, tulburndu-se de mnie, avnd n gur nelciune iar nuntru rutate, a turnat asupra lor veninul ce era ntr-nsul din zavistie, voind s-i lipseasc de o via ca aceea a Raiului. Pizmuindu-le cinstea, diavolul a pus ntr-nii poft spre clcarea poruncii lui Dumnezeu. Ei s-au nvoit cu sfatul cel viclean al lui i cei ce vieuiau n Rai cu Dumnezeu, au czut din darul Su i s-au lipsit de Rai, fiind izgonii. Dintr-acea vreme au nceput a se primejdui n poftele cele dearte, legndu-se cu pcate ca i cu nite legturi, cei ce mai nainte erau prtai ai slavei lui Dumnezeu. Dar Dumnezeu, milostivindu-se spre zidirea Sa i cutnd cu milostivire spre neputina omeneasc, a voit, nu numai cu Dumnezeirea s ne dezlege din legturile vrjmaului i s ne ntoarc la libertate pe noi cei robii de mpria morii, ci i a veni i a petrece cu trup la noi ticloii i pierduii i s ne izbveasc din pierzare. Deci a binevoit Cuvntul, la plinirea vremii, s se slluiasc prin ntrupare n preacuratul pntece al Fecioarei Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, s se mbrace n om. Iar Preacurata Fecioar, zmislind de la Duhul Sfnt, a nscut pe Dumnezeu n trup. i aa, cu ochi omeneti s-a vzut cu adevrat Dumnezeu n trup, pe care l numim Hristos. Acela astfel S-a artat cunotinei omeneti, fiind Dumnezeu adevrat i mbrcndu-Se n om din Fecioar. Apoi, otindu-Se mpotriva stpnirii vrjmaului, a lrgit hotarele de sus ale mpriei Sale, a surpat rnduielile morii, a rupt lanurile cu puterea dumnezeiasc, a risipit iadul i a scos de acolo pe strmoi, cu mulimea de oameni care se nmuliser dintr-nii. i S-a numit Mntuitor de la nceput, izbvind din pierzare toate popoarele i rile; apoi, descoperind comorile milostivirii, a voit s aduc darurile Sale tuturor de obte i, izbvind pe toi din tulburarea muncitorului, i pzete ntreag motenirea, scutit de pierzare, pentru c nimic nu este tinuit de El, nici nceputul naterii noastre, nici lungimea sau scurtimea vieii, nici moartea, nici altceva nu este netiut. Ci cele ce snt rnduite, prin aezmntul cel pus de Tatl, acelea snt artate spre lucrarea Fiului i tiute. Acela este Hristos, pe care l propovduim. El este care Se ngrijete pentru mntuirea neamului omenesc. El este care ne d bogia nempuinat a buntii Sale i, fiind pretutindeni, celor ce-L slujesc le este de fa i le ajut". Ighemonul, dei se minuna de cuvintele sfntului Codrat, nevrnd s cread n adevrul cel grit, a zis: "Despre lucruri nalte mi se pare c grieti minciuni, Codrate, deoarece pe Dumnezeu l supui tulburrilor omeneti i zici c pe Acela a putut s-L ncap pntece de fecioar, care, purtndu-L n pntece, a nscut pe Hristos; i aa zici, c un Dumnezeu este vzut pe pmnt, purtnd trup omenesc, iar altul zici c este aiurea adevrat Dumnezeu". Sfntul Codrat zise: "Tainele dreptei credine nu se cuvine s le ispiteasc oamenii cei necredincioi; cci nu este lucru mic cunotina aceea, nici se descoper cu nlesnire la oricine; nici noi nu lsm ca pe cele sfinte s le iscodeasc necredincioii. Fiul lui Dumnezeu de bunvoie S-a smerit pe Sine, lund chipul robului. El, fiind Dumnezeu, a voit a Se face om ca s ne scoat din robia diavoleasc. Iar tu, fiind plin de necredin i de nedumnezeire, nu poi

115

116

MARTIE s nelegi acestea. i s tii c nici cu meteugurile tale cele viclene, nici cu ngrozirea ta cea mnioas nu ne vei atrage pe noi de la Hristos, Domnul nostru". Atunci ighemonul a poruncit s bat tare cu toiege trupul gol al alesului rob al lui Hristos, iar slujitorii cei nemilostivi mplineau porunca aceea cu asprime. Dar sfntul mucenic rbda cu brbie i gria ctre muncitorul: "Au nu tii, ighemonule, cum c tot lucrul ce se face cu sila este potrivnic libertii i nici nu este puternic spre nduplecarea sftuirii? Pentru c cel ce silete nedrept, se arat pe sine cumplit, iar cel ce sftuiete i nduplec cu ndemnare, acela se arat a fi blnd i iubitor de oameni. Pentru aceasta tu, silindu-ne prin munci spre nchinarea la idoli, s nu ndjduieti c ne vei atrage cu sila spre pgntatea ta, ca pentru fric s ne lepdm de dreapta credin; cci fiind robi Lui, precum nu inem seam de neltoarele amgiri, tot astfel i de toate muncile, cte ai putea s le scorneti asupra noastr, nu ne ngrijim; pentru c Hristos ne uureaz toate durerile, cu ndejdea rspltirilor. El ne ntrete ca s nu ne supunem potrivnicului i ne face viteji la suflet i nebiruii ntru nevoina chinurilor". Muncitorul, tulburndu-se mai mult, a poruncit s spnzure pe sfntul cu capul n jos i cu unghii de fier s-i strujeasc trupul. Dup aceea, and foc sub dnsul, s ard pe rbdtorul de chinuri. ns acela toate rbdndu-le cu vitejie, era nebiruit. Dup aceasta ighemonul, ntorcndu-se ctre cellalt, adic spre sfntul Ciprian, cu amgitoare cuvinte se srguia s-l ntoarc spre a sa socoteal. Dar sfntul Ciprian, dei era nc tnr cu anii, fr nici o fric i cu brbie se pregtea spre primirea muncilor. Iar sfntul Codrat gria ctre dnsul i ctre cei ce se pregteau cu dnsul la rni i ctre cei ce se dezbrcau de haine: "O, prietenii i mpreun nevoitorii mei, socotii cu gndul ct de multe bunti snt gtite vou de la Domnul, adic cinstea pentru dreapta credin, slava pentru mucenicie, iar mai ales c v nvrednicii de mila lui Iisus Hristos, al crui ajutor ndat va sosi la voi. Deci, acum se cuvine s v artai credina voastr cea nemicat, ntru Hristos Dumnezeu; acum vremea nevoinei este de fa ca s mplinii cu osrdie legea dragostei, iar sufletul vostru punndu-v pentru cel iubit, s v artai pild tuturor celor ce doresc s intre, pentru Hristos, ntru nevoina chinuirii. Apoi s fii, prin rbdarea voastr cea tare, spre mirarea tuturor celor ce caut la privelitea aceasta. Acum se va cunoate deosebirea care este ntre cei buni i cei ri, acum s se adauge grija cea mai mare pentru pzirea dreptei credine. S inei o credin i o mrturisire, ca cei ce avei s stai naintea lui Dumnezeu la judecata cea nfricoat. S nu v lsai de calea cea mbuntit, ca cei ce acum avei s v svrii alergarea voastr i degrab s trecei de aici la Hristos. Pe Dumnezeu cel bun s-L mrturisii cu bun inim. S nu cruai floarea tinereilor voastre, cei ce acum ndat avei s trecei spre viaa cea nembtrnit. Cugetai cu mintea c lng ui este sfritul i, fiind tineri, mai cu nlesnire putei rbda muncile pentru Hristos Dumnezeu, ca cei ce avei trupeasc trie.

116

117

ZIUA 10 Deci cu ndrzneal s v dai singuri la munci i cu brbie s le suferii ca, biruind pe vrjmaul, s v preamrii de la Domnul i s v rnduii n cer, n numrul sfinilor mucenici". Muncitorul, auzind cuvintele grite ctre fraii si de sfntul Codrat, cele, s-a mniat i ndat a poruncit ca i pe sfntul Ciprian, fiind gol i spnzurat ca i sfntul Codrat, s-l munceasc cu btaie, cu strujire i cu ardere de foc, apoi i pe Dionisie, dup dnsul pe Anect, dup aceea pe Pavel, iar la sfrit pe Crescent, asemenea muncindu-i i de dnii fiind ruinat i biruit, i-a osndit pe ei mai nti la mncarea fiarelor, iar dup ce fiarele nu s-au atins de sfinii mucenici, i-a dat spre tiere de sabie; dar mai nti a poruncit s-i trasc de picioare legai, prin cetate. Fcndu-se aceasta, popor fr numr, dar mai vrtos mulime de copii, bteau pe sfinii mucenici cu bee i cu pietre, pn ce au fost dui afar din cetate la locul cel de moarte. Acolo sfinii, cernd puin vreme, s-au rugat cu dinadinsul ctre Domnul, apoi i-au plecat sub sabie sfintele lor capete i s-au tiat n a zecea zi a lunii martie. Iar n locul acela unde s-au tiat cinstitele lor capete i pmntul s-a nroit cu sngele lor, a curs izvor de ap curat, spre neuitat pomenire a ptimirii sfinilor din cetatea Corintului. Dup uciderea celor ase sfini mucenici - Codrat, Ciprian, Dionisie, Anect, Pavel i Crescent -, au fost muncii i pierdui n multe feluri ali cretini care fuseser prini; adic un alt Dionisie a fost junghiat cu cuitul, iar Victorin, Victor i Nichifor (atunci fiind Tertie ighemon, dup Iason) fiind pui n piu de piatr, i-au pisat pn la moarte. Dup aceea Claudie, ptimind tierea minilor i a picioarelor, s-a svrit; apoi Diodor, fiind aruncat n focul cel pregtit ca ntr-o cmar luminoas, s-a odihnit cu pace. Lui Serapion i-a tiat capul; pe Papie l-a aruncat n mare, asemenea i Leonid a suferit de la Venust ighemonul - care a fost n Corint dup Tertie -, multe i cumplite munci, apoi a fost necat n mare. nc i nite sfinte femei, avnd n inimile lor nvtura sfntului Codrat i urmndu-i la munci pentru Hristos, au ndrznit a ptimi, adic: Hariesa, Nunehia, Vasilisa, Nica, Gali, Galina, Teodora; cum i alii muli, brbai i femei, unii de sbii tindu-se, iar alii n ape necndu-se i alii cu alte munci ucigndu-se, au trecut ctre Domnul. Deci, rnduindu-se de sfntul Codrat, povuitorul i nvtorul lor, ceata muceniceasc a luat cununile biruinei din dreapta lui Hristos Dumnezeu, cruia Se cuvine slava, mpreun cu Tatl i cu sfntul Duh, n veci. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul Mucenic Codrat Nicomidianul i mpreun cu dnsul, a sfinilor mucenici Saturnin, Rufin i ceilali.
n timpul lui Deciu, pgnul mprat al Romei (245-251) i al lui Valerian (253-259), urmaul lui (cnd sfntul Codrat din Corint a ptimit mpreun cu nsoitorii si), cretinii de prin diferite ceti i sate au fost prini i au fost adui n Nicomidia, cetatea Bitiniei, pui n

117

118

MARTIE temni i pzii. Deci era fric mare ntre cretinii care locuiau n cetatea Nicomidia, mai ales c mpratul Deciu se apropia de prile acelea, cci venise n Cezareea. Muli din cretini fugeau n muni i n pustieti, ascunzndu-se de mnia muncitorilor, iar alii cu ndrzneal edeau n case, ateptnd ceasul n care s-ar nvrednici s preamreasc pe Domnul cu orice fel de munci. ntre unii ca aceia se afla i acesta de care ne este cuvntul, adic sfntul Codrat, mpodobit cu vrsta i frumuseea, cu neamul cel bun i bogia, cu dreapta credin, cu viaa i cu cuvntul. Acesta, dnd aur strjerilor temniei i soldailor, avea intrarea temniei nenchis i fr temere se ducea acolo spre a da mngiere frailor celor de o credin care erau inui n lanuri. Cci fiecruia i aducea cele trebuincioase i ruga pe toi s fie cu ndrzneal i s nu se ngrijeasc de munci, pentru dragostea lui Hristos Domnul, care le pregtete rspltire venic n mpria cea cereasc. Sosind ziua de judecat, antipatul Perenie, care plecase de la mprat n Nicomidia, eznd naintea poporului, a poruncit s aduc naintea sa la ntrebare pe toi cei legai. Iar dup ce au fost adui, Comentarisie a zis ctre antipat: "Iat, dup cum a poruncit stpnirea ta, domnul meu, mulimea de nelegiuii cretini care au fost pn n ziua de astzi inui n temni, st acum naintea ta la judecat". Antipatul a zis ctre robii lui Dumnezeu: "Spunei fiecare dintre voi numele vostru, dregtoria, neamul i patria". Iar fericitul Codrat a venit deasemenea la privelite i, vznd pe oarecare dintre frai mai neputincioi, galbeni la fa de fric, s-a temut ca nu cumva cineva dintre dnii, mai nainte de munci, s se lepede de Hristos; de aceea a strigat cu mare glas, stnd napoia tuturor: "Cretini ne numim, iar cu dregtoria i cu neamul sntem slugi ale lui Iisus Hristos Domnul, nevzutul Dumnezeu; iar cetatea i patria noastr este cerul, unde slluiete Dumnezeu pe cei ce ndjduiesc spre El; auzi acestea, antipate!" Antipatul s-a nspimntat, minunndu-se de ndrzneala brbatului acestuia i a zis ctre slujitori: "Prindei pe acel nebun i-l aducei mai aproape de mine!" Iar fericitul Codrat, auzind acele cuvinte ale antipatului, singur, mpingnd poporul, a alergat cu srguin i a stat n faa mpratului i tot poporul i-a ntors ochii spre el. nsemnndu-se cu semnul Crucii, a zis antipatului: "Iat, singur am venit naintea ta, de voie, nu de sil, ca s griesc pentru fraii mei i mpotriva diavolului s stau. Deci f mai degrab ceea ce voieti i, ispitind brbia noastr, s tii, c sntem nebiruii ostai ai lui Hristos". Antipatul a zis: "Nebunule, spune-mi mai nti numele i neamul tu". Sfntul a rspuns: "i-am spus c snt cretin i mpreun cu fraii mei sntem robi ai lui Hristos. Acela este numele nostru i neamul cel bun, ca robi ai lui Hristos s fim i s ne numim". Antipatul a zis: "Ascult-m, prietene. Voi spune despre tine mpratului i te va pune voievod, numai de vei aduce cu noi jertf zeilor". Rspuns-a sfntul: "Nu te rtci, antipate, zicnd c snt muli dumnezei, cci nu snt, ci unul este Dumnezeu, Tatl, de la care snt toate".

118

119

ZIUA 10 Antipatul a zis: "Snt muli dumnezei, ns mpratul a poruncit numai la doisprezece dumnezei s aducem jertfe, crora i tu eti dator s te nchini". Sfntul Codrat a strigat cu mare glas: "Nu este bine s fie multe stpniri, Unul este Stpnul, Unul este mpratul i Dumnezeu, Domnul nostru Iisus Hristos". Antipatul a zis: "Oare n-ai auzit ce zice Homer despre Poseidon? A mpreunat norii, a tulburat vnturile, a acoperit cerul, a tunat cumplit tatl dumnezeilor, cci s-a nlat Poseidon ca s ia pmntul; iat, ai auzit vitejia lui Poseidon". Iar fericitul Codrat a zis: "Adevrul spune oare Homer i ceilali asemenea ca el, fctori de stihuri, despre dumnezeii votri sau nu?" Rspuns-a antipatul: "Adevrul". A zis sfntul: "Dac adevr spun, apoi oare nu povestesc ei cum c zeii votri au fost desfrnai, nesioi de amestecarea cea necurat, peste fire fcnd cele oprite? Cu adevrat m ruinez de voi, c v nchinai la nite zei ca aceia, pentru ale cror fapte rele acum judecai i pedepsii pe oameni. Cci sntei judectori ai celor ce fac frdelegile cele de ruine i totui cinstii pe zeii care au fost lucrtori de ruine cu frdelege. Oare nu s-ar fi czut vou s judecai pe zeii votri i s-i pedepsii, pentru cele att de multe i att de mari fapte de ruine ce s-au fcut de dnii? Pe oamenii cei ce fac frdelege nu-i cruai, iar pe zeii ce au nelegiuit i ludai i-i cinstii. Cu adevrat, aceti zei ai votri nu snt zei, ci fctori de necurenie, duhuri moarte". A zis antipatul: "Ai nceput a huli pe zei i m tem s nu se mnie pe mine mpratul, cci, rbdnd ndelung, ai luat ndrzneal mpotriva zeilor; ci, mai degrab schimb-te ca nu ndat s te prind minile muncitorilor". Sfntul Codrat a zis: "ndrzneala mea nu poate nimeni s-o ia de la mine, nici tu, nici mpratul tu, nici nsui tatl vostru satana". Suprndu-se antipatul, a poruncit s dezbrace hainele de pe el i, ntinzndu-l gol, s-l bat cu vine, zicndu-i: "Spune numele tu". Iar sfntul n acea btaie tcnd i nerspunznd nimic, antipatul a ntrebat pe cei ce-i stteau nainte despre mucenic, adic cine este i cum se numete. Iar cei ce-l tiau pe sfnt, au spus antipatului c este de neam mare i se cheam Codrat. Atunci antipatul a zis ctre slujitori: "Cruai-l i-l dezlegai". Iar dup ce au dezlegat pe sfntul de la munci i l-au mbrcat n haine, l-a chemat muncitorul aproape i i-a zis: "De ce ai fcut aceasta nou i ie, nespunnd neamul tu cel mare? Cci noi netiind cinstea neamului tu, am adus necinste asupra ta; iar tu singur ai adus ocar ie i neamului tu. Deci pentru ce, socotind ntru nimic neamul tu cel bun, te-ai lipit de dearta credin cretineasc?" A rspuns sfntul: "Voit-am a fi lepdat n casa Dumnezeului meu, mai vrtos dect a locui n locaurile pctoilor". Zis-a antipatul muncitor: "Supune-te mie i jertfete zeilor, ca s nu mori ca un fctor de rele. N-ai auzit de poruncile mpratului i ale tuturor boierilor, c ei au judecat ca nici un cretin s nu vieuiasc pe pmnt, pentru care muli brbai buni i minunai s-au deprtat de la rtcirea cretineasc?" Rspuns-a sfntul: "Fericit brbatul, care n-a umblat n sfatul necredincioilor i n calea pctoilor n-a stat, neamgindu-se cu nelciunea cea deart a lumii acesteia. Iar cei

119

120

MARTIE ce s-au amgit i v-au ascultat pe voi, aceia vor pieri ca praful cel spulberat de vnt de pe faa pmntului, cum au i pierit". Antipatul, amgind cu multe cuvinte momitoare pe sfntul Codrat, a lcrimat cu suspin i a zis: "Nu te lipsi, o, Codrate, de lumina iubit, nu te lipsi de viaa aceasta dulce, alegndu-i singur de voie moartea". Aceasta zicnd-o, neltorul i tergea faa cu basmaua; iar sfntul mucenic a zis ctre dnsul: "S nu socoteti c m vei nela cu vicleugul arpelui, prefcndu-te c ai lacrimi, cine rpitor! Nu vei putea s m rpeti pe mine, robul lui Dumnezeu". Aproape de Perenie antipatul era voievodul Maximian, care a zis ctre sfntul: "Omule vrjma, domnul meu cel mare, ncuviinatul antipat, se milostivete spre tine, iar tu l ocrti?" Sfntul a rspuns: "El s plng pentru sine i pentru ceasul naterii sale, cci s-a nscut spre pierzare; iar tu pentru ce m ocrti? Dac antipatul face judecata, apoi tu cine eti care grieti naintea lui la judecat? Destul ne este s fim judecai de unul; iar dac i tu vei ncepe a ne judeca, apoi s te piard Domnul nostru Iisus Hristos". Iar Comentarisie a zis ctre antipat: "Astfel m jur pe puterea ta, stpne al meu, c de vei lsa pe acesta s griasc cu aa ndrzneal, apoi chiar i asupra celor stpnitori va ndrzni a aduce hule i ocri i vom fi n primejdie mare". Iar sfntul a zis: "Sfnta Scriptur griete adevrul: Pentru ce s-au ntrtat neamurile i popoarele au cugetat cele dearte? Sttut-au de fa mpraii pmntului i boierii s-au adunat mpreun asupra Domnului i asupra Unsului Su. Cci i acum de aceti oameni deeri se judec Hristos i ptimete prin mdularele Sale, adic prin cei ce snt robi credincioi ai Si". Antipatul a zis ctre slujitori: "Dezbrcai pe netrebnicul acesta i iari s-l batei mai cumplit dect nainte, pn cnd se va supune legilor mprteti i se va nchina zeilor". Sfntul Codrat, fiind btut din nou, zicea: "Slav ie, Doamne, Iisuse Hristoase, c m-ai nvrednicit pe mine pctosul i nevrednicul robul Tu s ptimesc pentru numele Tu cel sfnt i s fiu numrat cu robii Ti cei iubii. Mulumesc ie i Te rog, umple-m de sfntul Tu Duh, nelepete-m i m ntrete ca s pzesc credina neclintit; nelepete-m cu nelepciunea Ta ca s nu m biruiasc cei frdelege. Fii mie ajutor, Stpne al meu, cci acum este vremea pentru ajutorul Tu, acum este ceasul ndurrilor Tale. ntrete-m ca s preamresc ntru mine numele Tu cel Sfnt i du-m la Tatl Tu cel ceresc i mrturisete-m naintea Lui, zicnd: "i acesta este robul Tu". Aa, Doamne, Iisuse Hristoase, ajut-mi ca s-mi svresc bine alergarea mea". Astfel se ruga sfntul, iar slujitorii care-l bteau, obosind, se schimbau; i att de mult a fost btut, nct de cinci ori, slbind slujitorii, s-au schimbat. i s-a ridicat mult pieptul fericitului mucenic, iar sngele curgea ca prul i i cdea carnea. Iar antipatul a zis ctre sfntul: "Crezi mcar acum n zeii notri, Codrate?" Rspuns-a sfntul: "Idolii pgnilor, argint i aur, lucruri de mini omeneti; gur au i nu vor gri. Asemenea lor s fie cei ce-i fac pe dnii i toi cei ce ndjduiesc spre dnii".

120

121

ZIUA 10 Antipatul a zis: "Cu cuvntul cel tainic grind ctre noi, socoteti c vei tinui hulirea ta asupra zeilor?" Rspuns-a sfntul: "Luminatul adevr se pare ie, celui fr de minte i orbit, a fi ntunecat; iar ntunericul nelciunii veacului acestuia i se pare a fi luminos. ns ascult-m pe mine, cel ce-i griesc luminos cuvintele prinilor notri; tiut s-i fie c zeilor ti nu voi jertfi i poruncilor mpratului i ale boierilor nu m voi supune. Drept aceea de voieti s m munceti, f voia ta i m trimite mai degrab s stau naintea mpratului ceresc". Zis-a tiranul: "M jur pe zei c nu te voi crua, ci cu nfricoate munci i cu moarte amar te voi pierde, ticlosule". Plecndu-se ziua, l-au dezlegat pe sfntul de la munci i l-au dus n temni cu ceilali cretini. Apoi a poruncit tiranul s atearn piroane mrunte sub spatele mucenicului i o piatr mare s pun pe pieptul lui, iar picioarele s i le bat n butuci i s-i pun fiare grele peste tot trupul. i aa l-au lsat multe zile pe sfntul, care rbda cu vitejie muncile cele att de grele, nct firea omeneasc este cu neputin s le rabde i s triasc. Dar dreapta cea atotputernic a lui Hristos ntrea pe ptimitorul spre preamrirea dumnezeietii puteri. Dup ce au trecut multe zile, Perenie antipatul a voit s se duc la Niceea i a poruncit ca pe cretinii cei inui n legturi, mpreun cu sfntul Codrat, s-i duc dup el. Sosind la Niceea i fcnd jertf diavolilor n capitea idoleasc, a poruncit s aduc acolo pe cretini ca s-i sileasc la jertf. Dup ce au adus pe robii lui Hristos la acea diavoleasc capite, sfntul Codrat a rugat pe ostai s-l duc mai nti nuntru, la antipat, cci acum era ntreg i sntos, cu puterea lui Hristos, dup attea munci, i strlucea cu faa, mergnd naintea cetei cretineti, artnd tria trupeasc cu brbia sufleteasc. Ducndu-l mai nti n capite, s-a mirat tiranul, cci spaim cuprinsese pe antipat, vzndu-l pe sfntul cu trupul sntos i cu faa vesel. i a zis ctre dnsul: "Codrate, jertfete zeilor". Sfntul rspunse: "Snt rob al lui Iisus Hristos i Lui m aduc jertf, iar zeii votri, care n-au fcut cerul i pmntul, s se prpdeasc". Antipatul zise: "Supune-te legilor mprteti, iar nu lui Hristos". Sfntul rspunse: "M voi supune legilor mpratului ceresc, iar nu poruncii fr de minte a oamenilor care nu cunosc pe Dumnezeu; ns Sfnta Scriptur ne poruncete s ne rugm pentru dnii, ca s se ntoarc i s cunoasc adevrul". Antipatul zise: "Dac faci rugciuni pentru mpratul, apoi eti dator a mplini i poruncile lui, cci este scris i n crile voastre: Dai Cezarului, ceea ce este al Cezarului i lui Dumnezeu, ce este al lui Dumnezeu". Sfntul zise: "Bine grieti c este datorie a da Cezarului ce este al Cezarului i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu, cci am dat mpratului cele mprteti cnd m-am rscumprat de dnsul, dnd pentru satele mele dajdia mpratului; iar lui Dumnezeu snt nc dator s mplinesc i s svresc buna credin datorat Lui. Dac pmntescul mprat a poruncit ca cretinii ori s se mprteasc din jerfele idoleti, ori s moar, noi sntem gata s murim, nu numai o dat, ci i de mai multe ori, pentru Hristos, Dumnezeul nostru". Antipatul zise: "Vezi ct mulime de cretini au adus jertf zeilor notri? Oare i se pare c eti mai bun dect dnii?" Sfntul Codrat rspuse: "Cu adevrat snt mai bun, neplecndu-mi

121

122

MARTIE genunchii la idoli, dect toi aceia care s-au deprtat de Dumnezeu, Ziditorul lor. i unde snt cei ce au jertfit zeilor votri, c nu-i vd pe dnii?" Atunci a poruncit antipatul s cheme pe unii ca aceia. ntr-acel timp sfntul a cerut s fie dezlegat, deoarece era legat. Gndind antipatul c vrea s se nchine zeilor, a poruncit s-l dezlege. Iar el ndat, alergnd, a apucat pe cel mai mare idol de picioare, l-a aruncat jos i l-a sfrmat. Asemenea s-a repezit i spre ceilali idoli, dar ndat l-au apucat slujitorii idoleti i ostaii. Mniindu-se ighemonul, a poruncit ca, scond pe sfnt afar din capitea idoleasc, s-l spnzure i s-l strujeasc cu fiare ascuite peste tot trupul. Cnd strujeau pe sfntul, au venit cei ce se lepdaser de credina cretin; iar sfntul Codrat, fiind n munci, a zis ctre dnii: "Ticloilor, v-ai lepdat degrab de Stpnul nostru Hristos i v-ai dat singuri diavolului! Oare n-ai crezut c este nvierea morilor i n-ai auzit despre judecata lui Dumnezeu i adncimile iadului, despre focul cel nestins i despre viermele cel neadormit? Ce rspuns vei da ntr-acea slvit i mare zi a Mntuitorului nostru Iisus Hristos, Care va judeca viii i morii? Deschidei-v ochii minii voastre i vedei de unde ai czut. mpria cerului cea venic ai lsat-o pentru aceast vremelnic via i, nebgnd n seam pe Stpnul cel preabun, v-ai fcut robi ai diavolului, robului cel netrebnic, care, dac ia stpnire asupra cuiva, l bate i-l omoar i pe care, cnd va veni Domnul nostru, l va lega cu legturi nedezlegate i-l va arunca n focul cel fr fund, mpreun cu voi care v-ai fcut robi ai lui. Cunoatei ce ai fcut, cci temndu-v de muncile cele de puin timp, v-ai dat muncii celei venice. Singuri vei vedea cele ce vor avea s fie cnd vei sta naintea dreptului Judector, Iisus Hristos, Care va rsplti fiecruia dup faptele sale. Oare n-ai auzit cuvintele Domnului n Sfnta Evanghelie? Nu v temei de cei ce ucid trupul, cci pe suflet nu pot s-l ucid; ci v temei mai mult de Cel ce poate i sufletul i trupul s-l piard n focul gheenei". Acestea grindu-le sfntul, cei czui au strigat cu lacrimi, zicnd cu mare glas: "Ne-am temut de munci, robule al lui Dumnezeu, i ne-am nelat ca nite dobitoace necuvnttoare i ca nite oi rtcite ne-am dat spre mncare lupilor; cci ne-au ajuns pcatele noastre i, vrnd puin timp a vieui aici, ne-am lipsit de viaa cea venic ce va s fie. Deci ce vom face noi ticloii, nu tim". Iar sfntul Codrat, vzndu-i lcrimnd, s-a umplut de bucurie i a zis: "ndrznii, frailor, i nu v dezndjduii, milostiv este Hristos, Domnul. Cdei ctre El cu lacrimi i cu pocin i stai ntru mrturisirea lui Hristos, ca fiecare din voi s se cureasc cu al su snge, de pcatele sale". i au fcut aceia plngere mare mult timp, aruncndu-se la pmnt i presrndu-i rn pe capetele lor i cu pietre btndu-se peste piepturi. i att de mare a fost strigarea aceea i tnguirea lor, nct toat cetatea Niceei s-a adunat i se mira de jalea lor cea att de mare pentru cdere. Antipatul, ieind din capitea idoleasc i vznd ceea ce se fcea, a poruncit s strujeasc i mai mult pe sfntul mucenic Codrat i s-i ard coastele cele strujite cu fclii aprinse. Iar el s-a rugat ctre Dumnezeu mult, pentru cei ce se pociau, ca s fie primit ntoarcerea lor. Sfrindu-i rugciunea, a zis sfntul cu glas tare: "Aa Stpne, Doamne, Iisuse Hristoase, sufletul meu s fie pentru sufletele lor, dar miluiete-i". Atunci slujitorii care-l

122

123

ZIUA 10 munceau ndat au slbit i au czut ca morii la pmnt i a venit un nor luminos spre sfntul i spre toi cretinii care stteau legai acolo, cum i spre cei ce se pociser; iar pe antipat, pe sfetnicii lui i pe toi elinii i-au cuprins ntuneric i cea, cznd spaim peste dnii i se cutremurar de fric; cci credeau c are s cad cetatea. Apoi, fcndu-se tcere mare, credincioii au auzit de sus glasul sfinilor ngeri care ludau i slveau pe Dumnezeu. Trecnd dou ceasuri, s-a risipit ntunericul, iar elinii, cutnd spre sfini, au nceput a vedea lumina cereasc; apoi antipatul, abia venindu-i n sine, a poruncit s-i prind pe toi aceia care se plecaser la cuvintele mucenicului i se ntorseser cu pocin spre Hristos. i, legndu-i cu ceilali cretini care erau la judecat, a zis s-i duc n temni, iar pe sfntul Codrat, dezlegndu-l de pe lemn, l-a pus n legturi ca mai nainte. A doua zi Perenie ighemonul, eznd la judecat i scond pe cretinii care erau n temni, afar de sfntul Codrat, le-a fcut ntrebare toat ziua, silindu-i cu momiri i munci spre necuratele jertfe. Vzndu-i nenduplecai i nemicai n mrturisirea lor, i-a rnit cu multe bti, apoi a poruncit ca pe fiecare s-l duc n cetatea din patria sa i acolo s-i ard de vii; i au mers toi sfinii ptimitori plini de veselie i de bucurie, slvind pe Dumnezeu. i astfel fiecare din ei sfrindu-se n locul i patria sa prin ardere, au trecut la patria cea cereasc. Dup aceasta antipatul s-a dus din cetatea Niceea la Apameia, ducnd dup el pe sfntul Codrat. Iar pricina mergerii lui acolo a fost ca s prind pe cretini i s-i sileasc spre aducerea jertfelor idoleti. Cci aceea i era porunca de la mpratul Deciu, ca s nconjoare cetile i rile i pe cretinii care nu vor voi s jertfeasc, s-i munceasc i s-i ucid. Sosind n cetatea Apameia, a intrat n capitea idoleasc, nchinndu-se idolilor. Ducnd acolo i pe sfntul mucenic Codrat, l ntreba: "Vei jertfi zeilor, vrjitorule viclean, sau nu?" Rspuns-a sfntul Codrat, cel tare cu sufletul: "Pe tatl tu, satana, s-l numeti astfel, vrjitorule viclean, cci el este cu adevrat unul ca acela, iar eu snt cretin i nici vrji nu tiu, nici vicleuguri, nici diavolilor nu voi aduce jertfe". Antipatul a zis prietenilor si: "Ce fel de munc voi mai da acestui ticlos cretin, nu tiu". Iar ei tceau, cci vedeau pe mucenic c nu mai avea carne, ci numai oasele goale, iar trupul tot i era sfiat de rni i strujit. Apoi a poruncit tiranul s bage pe sfntul ntr-un sac i s mai pun n el tot felul de jivini i s-l arunce ntr-o groap adnc; i aa s-a fcut. A doua zi a poruncit s-l scoat de acolo, socotind c va fi murit. Dar sfntul a fost gsit viu, i toi s-au minunat. Iar mucenicul, ridicnd ochii spre cer, a zis: "Mulumesc ie, Doamne, Iisuse Hristoase, c sgeile celor cruzi s-au fcut rana lor i a slbit din ei tria lor; iar pe mine m-ai ntrit i mi-ai dat putere spre nfruntarea lor, spre slava sfntului Tu nume". Dup aceea sfntul a zis antipatului: "Crudule, vezi c nimic nu sporete meteugirea ta! F nc ceva mai mult cu mine, dac mai poi s faci; dar f mai degrab, necheltuindu-i vremea n zadar". Iar antipatul, mniindu-se, a zis: "n toat calea te voi munci, ticlosule, mcar c ndjduieti n vrjile tale". Dup aceasta antipatul s-a dus n Cezareea, avnd cu sine i pe mucenicul, unde, dup obicei, fcndu-i n capite nchinarea la idoli, a pus nainte pe sfntul i i-a zis: "Destul s-i

123

124

MARTIE fie pedepsirea cea cu multe feluri de munci; de acum apropie-te i jertfete zeilor". Rspuns-a sfntul: "Te-ai jucat cu mine prin munci i m minunez c tu ai slbit, muncindu-m; iar eu nu slbesc primind muncile, ci nc doresc a ptimi i mai cumplite chinuri pentru Dumnezeul meu!" Antipatul, mniindu-se, a poruncit s-l ntind iari pe lemnul cel de munc, gol, i s-l bat cu vine de bou. i erau btute numai oasele goale, nefiind carne pe ele. Sfntul fiind btut, cnta: De multe ori s-au luptat cu mine din tinereele mele i nu m-au biruit; pe spatele meu au clcat pctoii, ndelungat-au frdelegea lor. Iar antipatul striga ctre slujitori: "Batei-l mai tare, de vreme ce nu simte muncile". Iar sfntul a zis ctre tiran: "Bate, bate smeritul trup, cci acesta rupndu-se, sufletul meu mai sntos se face". Zis-a antipatul: "Ticlosule, socotesc c ru diavol te stpnete". Rspuns-a sfntul: "Nu numai c nu snt stpnit de diavol, ci mai vrtos nc eu stpnesc pe tatl vostru satana i nu numai pe acela singur, ci i pe toate slugile, i la toat oastea lui eu poruncesc, cu darul Hristosului meu; i toat puterea cea mai dedesubt se teme de mine i se cutremur, vznd pe mine semnul cel nfricoat al lui Iisus Hristos, cum i darul Lui care este cu mine". Apoi sfntul, tcnd puin, a strigat: "Slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, acum i pururea n vecii vecilor!" Iar poporul din Cezareea care cuta la acea privelite, a strigat cu mare glas: "Amin". Cci muli din poporul acela erau cretini. Iar ighemonul, umplndu-se de mnie, a poruncit ca pe doi oameni din popor care stteau aproape, fiind alei i cinstii, s-i prind i s-i spnzure la locul cel de munc, s-i bat i s le strujeasc trupurile. Deci slujitorii, lsnd pe sfntul Codrat, munceau pe cei doi cretini; iar numele lor era Saturnin i Rufin. i att de mult i-au strujit, nct trupul lor era s cad; iar ei n munci se rugau sfntului Codrat i tuturor frailor care stau nainte ca s se roage Domnului pentru ei. Strignd ctre Dumnezeu, sfntul Codrat a zis: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiule al Tatlui Celui nevzut, trimite ajutor robilor Ti caut spre cei smerii i miluiete-i pe ei, dnd rbdare ptimitorilor Ti, i trie nebiruit, ca pn n sfrit s biruiasc rbdnd i s ruineze pe vrjmaul care se scoal asupra lor". Trecnd mult vreme, cei muncii tceau, cci nu mai puteau s griasc de muncile cele multe. Dup aceea, tiranul a poruncit s-i dezlege i s le taie capetele; i astfel doimea sfinilor mucenici, Saturnin i Rufin, s-a suit la cer, la Domnul nostru Iisus Hristos, Care este n dou firi, pentru Care au ptimit. Dup aceasta, Perenie antipatul ieind din Cezareea, a mers la Apolonia; i pretutindeni trgea dup sine pe sfntul mucenic Codrat, cum i pe ali cretini i prindea i-i muncea. Intrnd n capitea lui Apolon, a zis mucenicului: "Cunoate pe zei i vei fi sntos, cci eu voi porunci doctorilor ca s ngrijeasc de tine. Deci apropie-te de zeul Asclipie, cci acela te va vindeca; teme-te de mrirea zeilor, cinstete pe marele Apolon, pe Ieracle i pe Dia, mpratul tuturor, i pe slvitul Ares i pe nfricoatul Poseidon. Oare n-ai plutit cu corabia pe mare i oare n-ai cunoscut puterea cea nfricoat a aceluia? nchin-te i soarelui care strlucete din cer pe pmnt; au doar acela a murit? Sau nu este el n cer?"

124

125

ZIUA 10 Sfntul Codrat a rspuns: "Eu m nchin adevratului Dumnezeu Tatlui i Unuia Nscut Fiului Su i sfntului Duh i m cutremur de tria Aceluia, de mrimea i de neapropiata Lui slav; i slvesc totdeauna i laud puterea Lui cea negrit i tria Lui ntru toate. Iar idolilor celor mori nu m voi nchina, lucrurile fcute de mini omeneti nu le voi cinsti, nu m tem de diavoli, nici de tine care ai stpnire de puin vreme. Pentru c dup puine zile m voi duce la Dumnezeul meu, iar tu cu amar vei suspina n veci, de vreme ce n-ai voit s cunoti pe Dumnezeu, Cel ce i-a dat aceast via, fiule al satanei, frate al diavolului, prtaule al necurailor diavoli, mai necuvnttor dect dobitoacele, cine ndrcit, butorule de snge, arpe care mnnci necuratele crnuri n jertfiri, mai slbatic dect fiarele! Oare nu v ruinai de nebunia voastr i nu v cunoatei orbirea, cci junghiai dobitoace i psri zeilor ca jertf. Flmnzesc ei oare, fiind fr de suflet? Pune mncare la gura idolului i vezi va gusta din ea? ntreab pe zeii votri dac au trebuin de jertfe! S-i spun unul din cei de piatr sau de lemn ce poftete s-i junghii: capr, bou sau gin! O, pierduilor, singuri cznd n groapa pierzrii, vrei s ne luai i pe noi mpreun cu voi". Grind sfntul acestea, antipatul s-a ndrcit de mnie i a poruncit s toarne oet cu sare peste rnile lui, s-l frece cu zdrene de pr i lng coaste s-i pun fiare arse. Dup aceea, plecndu-se ziua, a poruncit s arunce pe ptimitor n temni. A doua zi a plecat din Apolonia, avnd cale spre Helespont, i ducea i pe cretinii cei prini i legai n legturi, ntre care era dus i sfntul mucenic Codrat n cru, c nu putea s mai mearg cu picioarele de muncile cele cumplite. Dup ce a trecut antipatul prul ce se cheam Runtac, l-a ntmpinat voievodul locului aceluia i se adunase mulime de popor cretinesc din satele de primprejur, venind spre ntmpinarea lui Perenie antipatul, iar cu lucrul voia s vad i s laude pe sfntul marele mucenic Codrat, pentru care strbtuse slava prin toat Asia i n toat lumea. Intrnd antipatul cu voievodul acela n satul ce se ntmplase acolo, a rmas ntr-nsul. Iar dup ce s-a fcut ziu, a voit s aduc jertf diavolilor, cci erau mulime de idoli n acel sat, i s sileasc pe cretinii cei prini la jertfa aceea. Deci a poruncit s pun nti pe sfntul Codrat, dar neputnd s mearg pe jos, l-a adus cu crua la jertfirea aceea; dar, dei era neputincios cu trupul, se arta vesel cu faa, zmbind i veselindu-se n Dumnezeu i Mntuitorul su. i, adunndu-se tot poporul, sttea acolo, voind s vad chinuirea mucenicului lui Hristos. Antipatul a zis ctre dnsul: "Codrate, te-ai nelepit a cunoate pe zei, sau petreci nc n nebunie?" Sfntul rspunse cu mare glas, zicnd: "Eu din tineree m-am nelepit a cunoate pe Hristos, adevratul Dumnezeu, pentru c din pntecele maicii mele snt cretin i alt Dumnezeu nu tiu afar de Acela, n Care cred din scutece". Atunci antipatul a poruncit s se aprind un foc mare i s pun deasupra lui un pat de fier i s-l pun pe mucenic pe acel pat nfocat. Sfntul a zis: "Nu este trebuin ca cineva s m duc, s m pun pe patul acela, ci singur m voi sui pe dnsul". i ntrindu-se cu ajutorul lui Hristos, a intrat cu picioarele n foc, fcnd semnul Crucii, s-a culcat pe acel pat nfocat i se odihnea pe dnsul ca pe un

125

126

MARTIE aternut moale, nevtmndu-se de foc ct de puin, cci focul, mblnzindu-i puterea sa, slujea robului lui Dumnezeu, dndu-i numai atta cldur ct i trebuia spre odihn mult ostenitului i truditului trup. ns slujitorii diavolului adugau la acel pat, smoal, unsoare i cli, dar sfntul cnta: Dumnezeule, ia aminte spre ajutorul meu, grbete s-mi ajui, s se ruineze i s se nfrunte cei ce caut sufletul meu. Dup aceea ocra pe tiran, zicnd: "Acest foc al tu este rece i fiarele patului snt mai moi dect inima ta cea mpietrit. Dar bine ai fcut c, fiind ostenit de cale, ai poruncit s m odihnesc pe acest aternut moale". Cci, zicnd aceasta, sfntul se ntorcea pe pat ca pe aternut. Trecnd mult vreme i mucenicul stnd n foc viu, ntreg i nevtmat, tiranul, umplndu-se de mnie, a poruncit s-l pogoare de pe pat i s-i taie capul afar din sat. Ieind sfntul din foc cu picioare tari, nu mai avea trebuin de cru sau de sprijinitori s-l duc, ci a mers singur pn la locul de tiere; iar el, mergnd, cnta: Bine este cuvntat Domnul, Care nu ne-a dat spre vnarea dinilor lor. Mai cntau cu dnsul i nite frai oarecare, ce-l urmau. Apoi, mulumind lui Dumnezeu, i-a plecat sub sabie sfntul su cap i s-a sfrit marele sfnt mucenic al lui Hristos, Codrat, prin tiere de sabie, n a zecea zi a lunii martie, n care s-a ncununat cu mucenicia i fratele lui de nume, Codrat Corinteanul, mpreun cu nsoitorii lui, stpnind peste elini i romani Deciu i Valerian; iar peste noi mprind Domnul nostru Iisus Hristos, cruia se cuvine slava i stpnirea, mpreun cu Tatl i sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Cuvioasa Anastasia, care i-a schimbat numele n chip brbtesc, numindu-se Anastasie Eunucul.
n zilele mpratului Iustinian cel Mare (527-565) era n Constantinopol o vduv oarecare, cu numele Anastasia, binecredincioas i temtoare de Dumnezeu, din prini de bun neam i bogai, ntia femeie n palaturile mprteti. Ea, avnd n inima sa frica de Dumnezeu, pzea cu dinadinsul poruncile Lui, umblnd ntr-nsele fr de prihan. i a fost cea mai aleas cu frumuseea trupeasc, iar cu faptele bune sufleteti i mai frumoas, cci era att de bun la obicei i blnd, nct toi se foloseau, vzndu-i viaa ei, i muli se srguiau s-i urmeze faptelor ei bune i chiar mpratul o cinstea foarte. Dar semntorul de neghine, diavolul, cel ce zavistuiete pe cei buni i nu nceteaz a se oti asupra neamului omenesc, cel ce face nvrjbiri ntre oameni, a adus rzboi i asupra acestei fericite Anastasia. Cci a pornit pe mprteasa Teodora cu ur asupra ei i vrjmuia asupra roabei lui Dumnezeu cea nevinovat. De acest lucru aflnd Anastasia, de la un prieten al ei, i fiind plin de dumnezeiasca cunotin, i-a adunat gndurile sale i se sftuia n sine, zicnd: "O, Anastasia, pricina aceasta venind la bun vreme, mntuiete-i sufletul tu, iar pe mprteas elibereaz-o de pcatul urii celei nedrepte i mijlocete-i cereasca mprie".

126

127

ZIUA 10 Nite cugete ca acestea avnd n sine, i-a fcut o corabie n tain i, lund din aurul su o parte iar pe celelalte toate lsndu-le, a plutit spre Alexandria, netiind nimeni. Acolo, la un oarecare loc departe ca de cinci stadii de cetate, zidindu-i o mnstire mic, vieuia ntr-nsa, slujind lui Dumnezeu i srguindu-se a-i plcea. i avea totdeauna n mini lucrul cel cuviincios ei, iar n gur nencetat cntare de psalmi, dnd lui Dumnezeu laud. i a fost acea mnstire mare i slvit, fiind cu toat ndestularea, pn la stpnirea agarenilor, avnd numire strlucit dup fericita Anastasia, care avea cinste de patricie. Dar s ne ntoarcem la cuvntul cel dnti despre dnsa. Trecnd civa ani dup ieirea sfintei Anastasia din Constantinopol, mprteasa care a fost nvrjbit asupra ei s-a sfrit. Aducndu-i aminte mpratul de Anastasia patricia, a trimis n toate prile cu mult rvn, cutnd-o. Despre aceasta ntiinndu-se mielueaua lui Dumnezeu, a lsat noaptea mnstirea sa i s-a dus n schit, la printele Daniil, i toate cele pentru sine le-a spus acelui fericit stare. Iar el mbrcnd-o n hain monahiceasc brbteasc, a numit-o, n loc de Anastasia, Anastasie eunucul. i a dus-o ntr-o peter oarecare ce era departe de lavr i a nchis-o acolo, dndu-i pravil i rnduial de via deosebit. Apoi i-a poruncit s nu ias nicieri din peter, nici s lase pe cineva s vin la dnsa. Apoi a dat unuia din fraii care slujeau ei un loc naintea peterii i i-a poruncit aceluia s-i aduc o dat pe sptmn puin pine i un vas cu ap. i ndat, lund de la sihastru binecuvntare, cu rugciune, i-a zis s se duc. Acolo a stat acel suflet de diamant mbrbtat douzeci i opt de ani, avnd neschimbat rnduiala cea dat de stareul su, i n-a fost vzut de nimeni, cci nimeni nu mergea la dnsa, nici nu tia nimeni de ea, numai fratele care ducea pinea i apa. Dar nici acela nu tia cum c aceea este femeie cu firea, ci socotea c este brbat famen. Dar cine va putea ajunge cu mintea sa ostenelile i nevoinele cele fcute de dnsa n cei douzeci i opt de ani n petera aceea? Sau s povesteasc cu limba sau s scrie despre cele ce aducea ea lui Dumnezeu, adic lacrimile, suspinurile, tnguirile, privegherile, cntrile, rugciunile, citirile, plecarea genunchilor, postul, lipsirea celor de trebuin? Iar mai mult dect toate, nvlirile cele diavoleti i luptele cu dnii, care i aduceau aminte de dulceile cele de mai nainte din lume, de desftrile trupeti i de toate poftele lumeti, pe care sfnta le izgonea pe toate, biruind pe diavoli. Pe lng acestea ea n-a ieit din peter n toate zilele anilor acelora, ea care mai nainte a petrecut muli ani n mprtetile palaturi ca o doamn mare i cea mai nti patricie i care cu mulime de brbai i de femei se aduna la mese i la veselii lumeti. Spimnteaz lucrul acesta toat mintea i gndul, cum toate acelea le-a trecut cu vederea i a ters pomenirea acelora din mintea sa i cum a venit ntr-att de mare smerenie, postire, nfrnare i strmtorare pe calea cea aspr a pocinei. Astfel, nevoindu-se sfnta bine, s-a fcut vas ales al Sfntului Duh i, plcnd lui Dumnezeu pn n sfrit, a sosit la fericitul su sfrit. Deci, mai nainte vznd a sa mutare ctre Dumnezeu, a scris pe o scndur ctre stareul su astfel: "Cinstite printe, s iei mpreun cu tine pe ucenicul care-mi aduce pine i

127

128

MARTIE ap; apoi s iei i uneltele cele trebuincioase de ngropare i s vii ca s ngropi pe fiul tu, Anastasie famenul". Aceasta scriind-o, a pus-o dinafar de peter, naintea uii. Iar stareul, ntiinndu-se noaptea despre aceea, prin descoperirea lui Dumnezeu, a zis ctre ucenic: "Alearg, fiule, la peter degrab, unde petrece fratele nostru Anastasie famenul, i caut dinaintea uii peterii i vei afla acolo o scnduric scris. Aceea lund-o, cu mult srguin s te ntorci la noi". Fratele, ducndu-se i, dup cuvntul stareului, aflnd scndura cea scris, a dus-o la btrnul. i citind-o, stareul a lcrimat i, lund cele trebuincioase de ngropare, s-a dus cu fratele acela. Apoi, deschiznd petera, a aflat pe famenul cuprins de durere nfocat i, cznd la picioarele ei, printele Daniil plngea, zicnd: "Fericit eti, frate Anastasie, cci, ngrijindu-te de ceasul morii totdeauna, n-ai inut seam de mpria cea pmnteasc!" Iar ea a zis: "Fericit eti i tu, noule Avraame!" i a zis iari stareul: "Roag-te pentru noi Domnului". Iar ea a grit: "Cinstite brbat, eu mai mult trebuin am de ale voastre rugciuni n ceasul acesta". i a grit stareul: "De a fi apucat eu mai nainte dect tine s-mi sfresc ziua cea mai de pe urm a vieii mele, m-a fi rugat pentru tine". eznd ea pe rogojin, a srutat capul stareului i, rugndu-se pentru dnsul, gria cuvinte binecuvntate. Apoi, lund stareul pe ucenicul su, l-a plecat la picioarele ei, zicnd: "Binecuvinteaz pe acest ucenic al meu i fiu al tu!" Iar ea i-a zis: "Dumnezeul prinilor mei, cel ce-mi st nainte n ceasul acesta, ca s m despart de trupul acesta; cel ce tie n petera aceasta paii mei i strmtorarea vieii pentru numele Lui i vede aceast durere trupeasc a mea, s odihneasc duhul meu". i, ntorcndu-se famenul ctre stare, a zis: "Pentru Domnul, v rog, printe, s nu dezbrcai de pe mine haina cu care snt mbrcat, ca nimeni s nu tie cele despre mine". Apoi, mprtindu-se cu Preacuratele lui Hristos Taine, a zis: "nsemneaz-m pe mine, printe, cu semnul lui Hristos i v rugai pentru mine". Dup aceasta privea spre rsrit i a strlucit faa ei ca focul. Apoi, singur fcnd semnul Crucii, a zis: "Doamne, n minile Tale dau duhul meu!" i ndat, cu acel cuvnt, i-a dat duhul. Apoi printele Daniil mpreun cu ucenicul au spat naintea peterii o groap i, dezbrcnd stareul de pe sine rasa pe care o purta, a zis ucenicului: "Fiule, mbrac pe fratele". mbrcnd ucenicul pe sfnta, a vzut pieptul ei femeiesc i a tcut, nespunnd stareului; apoi a ngropat sfntul trup al Anastasiei, cu cntarea cea obinuit deasupra gropii. Dup ngroparea ei, ducndu-se la locurile lor, ucenicul a zis ctre stare: "N-ai tiut, printe, cum c famenul Anastasie a fost femeie?" Iar stareul a rspuns: "Am tiut, fiule, i de aceea am mbrcat-o n hain brbteasc i am numit-o "Anastasie famenul", ca s nu fie de sminteal, nici s tie cineva despre dnsa i s nu strbat vestea n toate prile; cci mpratul a fcut despre dnsa mult cercetare prin toate prile, iar mai ales ntr-aceste hotare. ns, iat, cu darul lui Dumnezeu, s-a pzit la noi". Atunci a spus stareul ucenicului su toat viaa sfintei, cu de-amnuntul, care, dup aceea, a fost tiut n toat lavra. Apoi i-au scris viaa ei, spre folosul celor ce o vor citi i o vor asculta, ntru slava lui Dumnezeu, cel ntru sfinii Si preamrit n veci. Amin.

128

129

ZIUA 11

Luna Martie, ziua 11. Pomenirea celui dintre sfini printele nostru Sofronie, preneleptul patriarh al Ierusalimului.
Sfntul Sofronie, cel numit cu numele ntregii nelepciuni, s-a nscut n Damasc, din prini dreptcredincioi i deplin nelepi, ale cror nume au fost Plintos i Mira, i erau ceteni vestii. Din tinereile sale fericitul Sofronie i-a ctigat viaa potrivit cu numele su, iubind nelepciunea cea duhovniceasc i cea dinafar, pzindu-i fecioreasca sa curenie, ntreag i neprihnit din pntecele maicii sale. Cci amndou acestea, adic nelepciunea duhovniceasc i fecioreasca curie, se numesc ntreaga nelepciune, mai ales dup cuvntul sfntului Ioan Scrarul, care zice: "ntreaga nelepciune este o numire de obte a tuturor faptelor bune". Pe acestea i pe toate faptele bune le-a ctigat pe deplin neleptul Sofronie. El a deprins mai nti filosofia cea din afar. De aceea a fost numit i "sofist", adic preanelept, pentru c numirea de sofist n acele timpuri era foarte mult cinstit i cei mai alei filosofi cu acest nume erau numii, precum alt dat Libaniu sofistul, prietenul sfntului Vasile cel Mare. Dup aceea fericitul Sofronie, dup filosofia cea din afar vrnd s ctige nelepciunea cea duhovniceasc, umbla prin mnstiri i prin sihstrii pustniceti, adunnd de la plcuii lui Dumnezeu prini folos pentru sufletul su. Mergnd i la sfnta cetate a Ierusalimului i umblnd prin mnstirile ce erau acolo, a intrat n viaa de obte a marelui Teodosie. Acolo a gsit pe monahul Ioan, care se numea Moscu i Evirat, preot cu rnduiala, brbat mbuntit i foarte iscusit ntr-amndou nelepciunile, i n cea din afar i n cea duhovniceasc. Lipindu-se Sofronie de acela cu toat osrdia, ca fiul de tat i ucenicul de dascl, i urma lui ntru toate cile, pn la sfritul aceluia, umblnd prin mnstiri i prin pustieti, mpreun cu dnsul cercetnd pe sfinii prini i scriindu-le vieile lor spre folos; precum este cartea cea scris de amndoi, care se numete "Limonariu" sau "Grdin de flori" i care este mrturisit de al aptelea Sinod, n care se arat totul. n acea carte sfntul Sofronie adeseori se numete sofist de ctre dasclul su, ca cel asemenea cu dnsul n nvtura filosofiei. Dar nu numai sofist numete acel cuvios Ioan pe fericitul Sofronie, ci n unele locuri i domn al su, iar alteori i printe. C nu-l avea ca pe un ucenic, ci ca pe un prieten i mpreun cltor i ostenitor, fiind ales cu viaa. Pe lng aceasta vedea i mai nainte cu duhul c acela avea s fie mare pstor i stlp neplecat al Bisericii lui Hristos. Cu acest cuvios Ioan a petrecut sfntul Sofronie mai nainte de clugria sa mai nti n Palestina, n aceeai via de obte a sfntului Teodosie - n pustiul Iordanului i n mnstirea ce se numea nou, care era zidit de sfntul Sava. Dup aceea Ioan i Sofronie, lsnd Palestina de frica Perilor care nvliser, s-au dus n prile Antiohiei celei mari. Cci n timpurile acelea Hosroe cel tnr, mpratul Persiei, s-a sculat cu rzboi contra stpnirii greceti, pentru o pricin ca aceasta: Foca tiranul, precum

129

130

MARTIE scrie pe larg Nichifor Calist, istoricul grec, a ucis pe Mavrichie, mpratul grecesc (582-602) i i-a rpit scaunul mprtesc (602-610); iar Mavrichie mpratul a fost mai nainte un mare fctor de bine a lui Hosroe al Persiei. Cci lui Hosroe, fiind izgonit de la mpria persan i scpnd n stpnirea greceasc, Mavrichie i fusese ca un tat; i-i ajutase cu bani mprteti i cu putere de oaste de-i luase iari scaunul n Persia, i se fcuse pace ntrit ntre greci i peri. Iar cnd a auzit Hosroe de uciderea fctorului su de bine, Mavrichie, i-a prut foarte ru de dnsul i, stricnd toate aezmintele de pace cu grecii, a nceput a cugeta s rzbune uciderea lui Mavrichie. Deci a nvlit oaste persan contra multor pri greceti, mai ales contra Siriei, Feniciei i Palestinei i le robeau. Atunci sfinii prini care petreceau via pustniceasc n acele pri, lsnd mnstirile i pustnicetile lor locuine, au fugit fiecare pe unde putea. ntr-acel timp aceti doi sfini, Ioan i Sofronie, s-au dus din Palestina. Iar dup plecarea lor a fost luat de peri Sfnta Cetate a Ierusalimului, iar cinstitul lemn al fctoarei de via Cruci a lui Hristos a fost robit mpreun cu prea sfinitul patriarh; i patrusprezece ani a fost inut n Persia n robie, nu cu puin mhnire i jale pentru toat cretintatea. Mai nainte de acea robie a Ierusalimului, aceti sfini, trecnd prin prile Antiohiei dup obiceiul lor, precum s-a zis, asemenea albinelor ce zboar pe flori i adun miere, nconjurau oriunde auzeau c snt prini fctori de fapte bune i, adunnd frumuseea sufletului cea mai dulce dect mierea ca ntr-un singur fagure plin de miere, au alctuit-o prin scris, n cartea ce se numete "Limonariu". Iar dup ce i acolo s-au apropiat aceleai rzboaie persane, s-au dus n Egipt i Alexandria, unde, fcnd asemenea, au dobndit multe nvturi, pe care le-au lsat spre folos neamului cretinesc celui mai de pe urm, scriind faptele i vorbele multor sfini prini, pe care singuri cu ochii le-au vzut i cu urechile le-au auzit. Sfntul Sofronie era nc netuns n chipul monahicesc cnd a mers n Alexandria. Acest lucru se dovedete din capitolul asezeci i nou al "Limonariului", unde dasclul lui Sofronie, Ioan Eviratul, zice astfel: "Am mers n Alexandria eu i domnul Sofronie, fratele meu, mai nainte de clugria lui, i ne-am dus la ava Paladie, brbatul cel mbuntit i robul lui Dumnezeu". i iari, n capitolul o sut zece, din nou zice: Eu i domnul meu Sofronie am mers n lavra care este departe de Alexandria de optsprezece stadii, la un foarte mbuntit egiptean de neam i am zis acelui stare: "Printe, spune-ne un cuvnt, cum putem s petrecem unul cu altul, cci domnul Sofronie sofistul vrea s se lepede de lume i s se fac monah". Atunci ne-a zis stareul: "Bine facei, fiilor, c lsai cele lumeti pentru mntuirea sufletelor voastre. edei dar n chilii, linitii-v i, pzindu-v mintea, rugai-v nencetat, avnd ndejdea spre Dumnezeu. Acela v va da nelegerea Sa i va lumina mintea voastr". De aici se vede mai lmurit fapta cea bun a sfntului, ntregului la minte, Sofronie, cci, fiind nc mirean, att de mare osteneal a cltoriei suferea ntr-acele vremi pe la mnstiri i prin pustieti i att de mult srguin aduga pentru cercetarea lucrurilor celor folositoare, cum ar putea s se povuiasc la calea mntuirii; i, mai nainte de a se tunde n

130

131

ZIUA 11 clugrie, fericitul Sofronie se arta desvrit monah, avnd via monahiceasc, desvrit n fapte bune. Dup aceea s-a clugrit de dasclul su. Apoi, ntmplndu-se lui o boal trupeasc de care era gata s moar, a vzut o vedenie, precum scrie despre aceasta dasclul su, n capitolul o sut doi, zicnd: Vrnd s se sfreasc fratele meu Sofronie neleptul, eu i ava Ioan scolasticul stnd lng el, ne-a zis: "Mi se prea c merg undeva pe cale i am vzut c nite fecioare dnuiau naintea mea, zicnd: "Bine c a venit Sofronie! Acum s-a ncununat Sofronie!" Pentru aceasta dnuiau fecioarele acelea naintea lui, cci el este numit cu numele ntregii nelepciuni". Aceasta a scris dasclul su despre el. Apoi, dup boala aceea, nsntoindu-se i fiind n chipul monahicesc, i mai multe osteneli aduga, ngrijind de mntuirea sa i de a altora, pentru c, nmulindu-se atunci n Egipt eresul lui Sevir, se mpotriveau ereticilor amndoi, mpreun cu dasclul, ca nite nelepi i iscusii n dumnezeiasca Scriptur, ntrebndu-se cu ei i biruindu-i. Pentru aceea prea sfinitului patriarh al Alexandriei, Ioan Milostivul, i erau foarte iubii i se cinsteau mult de dnsul, ca nite adevrai prieteni ai lui i ajuttori contra ereticilor i mngietori n ntristri. Se povestete n viaa aceluia, scris de Leontie, episcopul Neapolei, c sfntul Ioan Milostivul avea obicei de edea miercurea i vinerea lng uile bisericii, dnd voie tuturor celor ce voiau s vin la dnsul, ascultnd trebuinele fiecruia, ajutndu-le, potolind certurile i sfezile i fcnd pace ntre oameni. Iar dac se ntmpla cndva, eznd acolo, de nu venea nimeni la el i nu cerea nimic, apoi se scula mhnit i cu lacrimi se ducea n casa sa, zicnd: "Acum smeritul Ioan n-a ctigat nimic, nici a dus ceva lui Dumnezeu pentru pcatele sale". Astfel i fericitul Sofronie, despre care ne este cuvntul, mngindu-l pe prietenul lui, i zicea: "Cu adevrat, astzi i se cade, printe, a te veseli, cci oile tale petrec n pace, fr ceart i fr sfad ca i ngerii lui Dumnezeu". De aici artat este n ct cinste i dragoste a fost sfntul Sofronie, mpreun cu dasclul su, la acel prea sfinit patriarh. La aceti sfini prini era obiceiul i srguina ca n fiecare zi, s se foloseasc cu un lucru nou, vznd sau auzind sau nvnd ceva. i li s-a ntmplat un lucru ca acesta, precum zice Ioan: Eu i domnul Sofronie neleptul, am mers n casa lui tefan filosoful, care era lng calea ce duce spre biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, zidit de fericitul Patriarh Evloghie, spre rsrit de a marelui Tetrafil. Sosind n casa filosofului, am btut n poart, iar portarul ne-a zis: "nc se odihnete stpnul meu, mai zbovii puin". Atunci a zis domnul meu Sofronie: "S mergem la Tetrafil i acolo vom zbovi". Locul acela este cinstit de alexandreni, cci se zice c mpratul Alexandru Macedoneanul, aducnd din Egipt moatele sfntului Prooroc Ieremia, le-a pus n acel loc cnd a zidit cetatea Alexandria n numele su. Dup ce am mers acolo, pe nimeni n-am aflat, dect numai pe trei orbi. i am ezut ncetior aproape de ei, avnd la noi crile noastre. Deci, vorbind mult ntre ei aceti orbi, a zis unul ctre altul: "Prietene, cum ai orbit tu?" Acela i-a rspuns: "Am fost corbier n tinereile

131

132

MARTIE mele i, plutind dinspre Africa, din multa privire spre mare, s-a fcut albeaa pe ochii mei i am orbit". Apoi i-a povestit i cellalt cum a orbit, zicnd: "Am fost sticlar i, lucrnd odat cu sticla fr paz, m-am ars i din dogoarea focului mi-am pierdut vederea". Amndoi orbii spunndu-i pricina orbirii lor, au ntrebat i pe al treilea, iar acela le-a rspuns: "Cnd eram tnr, mi-a fost urt a m osteni i a lucra, ci am iubit lenea; dar, fiind iubitor de plceri, nu aveam cu ce m hrni, de aceea am nceput a fura i a face multe ruti. Iar ntr-una din zile am vzut ducndu-se spre ngropare un mort. i am mers n urma celor ce-l duceau, vrnd s vd unde-l vor pune; i a fost ngropat mortul lng biserica sfntului Ioan. Dup ce a nnoptat, am descoperit mormntul, am intrat nuntru, am luat toate hainele de pe mortul acela i numai o cma am lsat pe el. i, ieind din mormnt, mi-a zis gndul cel ru: "ntoarce-te de ia i cmaa, cci este foarte bun". i eu ticlosul m-am ntors, vrnd a dezbrca i cmaa, ca s las mortul gol; dar, ridicndu-se mortul, a stat naintea mea i, ridicnd minile, mi-a zgriat obrazul cu degetele i mi-a scos amndoi ochii; atunci eu ticlosul, cu mult nevoie i durere, abia am ieit din mormnt. Aa am orbit". Acestea auzindu-le noi, domnul Sofronie mi-a fcut semn i ne-am dus de la dnii, apoi mi-a zis Sofronie: "Cu adevrat, printe Ioan, astzi nu mai este nevoie s nvm mai mult, c ne-am folosit destul. C oricine fcnd ru, nu poate a se tinui de Dumnezeu". De aceea, artat este, cum c amndoi sfinii Ioan i Sofronie, se ngrijeau de folosul lor n toate zilele. Cci zicnd el "nu este nevoie astzi ca mai mult s nvm, pentru c ne-am folosit destul", dovedete c toat ziua se srguia a se folosi cu ceva. Petrecnd fericitul Sofronie n Alexandria, a scris minunile sfinilor Chir i Ioan, dndule mulumire pentru vindecarea ochilor si. Cci atunci cnd a czut bolnav, a alergat la sfinii doctori fr de argini cu rugciune i cu credin i a ctigat de la dnii vindecarea cerut, n biserica lor din Alexandria, avnd ctre dnii mare osrdie. Dar dup ctva timp, prile acelea ale Egiptului, unde este Alexandria, au nceput a fi suprate de nvlirea perilor. Deci au fost nevoii sfinii prini Ioan i Sofronie s fug i de acolo, c i prea sfinitul patriarh Ioan Milostivul ncepuse s fug de frica barbarilor. Vrnd s mearg cu el la Constantinopol, au venit i ei n corabie, nevrnd s se lase de el, cci nu suferea s se despart de dnii. Deci sfinitul patriarh Ioan, cznd n boal pe drum, a murit n cetatea Amatunta, iar viaa lui cea nalt i milosteniile cele multe le-a ludat neleptul Sofronie cu cuvinte alese. Dup ngroparea cea patriarhiceasc, s-a dus la Roma cea veche cu dasclul su Ioan i cu fraii care se ntmplaser cu dnii, doisprezece la numr. Acolo petrecnd ctva timp, cuviosul Ioan, dasclul lui Sofronie, fiind mai btrn, s-a dus ctre Domnul. i, cnd era s moar, a poruncit iubitului i duhovnicescului su fiu, Sofronie, ca trupul lui s nu-l ngroape n Roma. Ci, n racl de lemn nchizndu-l, s-l duc n muntele Sinai. Iar dac nu-i va fi cu putin s-l duc pn la muntele Sinai din cauza barbarilor, atunci s-l duc n Palestina, la mnstirea cea de obte a sfntului marelui Teodosie, unde cuviosul Ioan se clugrise i acolo s-i ngroape moatele. Deci, aa s-a i fcut.

132

133

ZIUA 11 Cci sfntul Sofronie, urmnd lui Iosif cel din Legea Veche, care a dus trupul lui Iacob n mormntul prinilor si, a luat din Roma trupul cuviosului Ioan, duhovnicescul su printe, i, mpreun cu fraii, s-a ntors n rile greceti. Iar dup ce a ajuns la Ascalon, a auzit c nu este cu putin s treac la muntele Sinai din cauza barbarilor. Atunci au mers la Ierusalim, care era stpnit de peri, i au ngropat trupul printelui lor n mnstirea de obte a lui Teodosie. Iar el mpreun cu fraii si locuia n Ierusalim, avnd atunci scaunul patriarhiei Modest, n locul patriarhului Zaharia, care, mpreun cu lemnul Crucii, era n robie la peri. Dup puin timp de la plecarea sfntului Sofronie de la Roma n Palestina, Dumnezeu a binevoit ca s ntoarc din robie la Ierusalim Sfntul Lemn al Crucii i pe Patriarhul Zaharia. Cci voievodul Ieraclie, ucignd pe tiranul mprat Foca i lund singur mpra greceasc (610-641), s-a ostit asupra inutului grecesc i, biruind de multe ori cetele lui Hosroe, a robit cetile acelea apte ani. Dup aceea, Siroes, fiul lui Hosroe, ucignd pe tatl su i lund mpria greceasc, cuta s se mpace cu Ieraclie, mpratul grecesc. Iar condiiile de pace puse de mpratul Ieraclie erau acestea: mpratul Persiei s lase grecilor Ierusalimul i s ntoarc cinstitul lemn al Sfintei Cruci, cum i pe patriarhul Zaharia. i aa s-a i fcut. Deci, dup patrusprezece ani, a fost adus din Persia lemnul Crucii cu mare cinste, pe care nsui mpratul Ieraclie l-a dus pe umerii si n Sfnta Cetate - precum se scrie despre aceasta n ziua de 14 a lunii septembrie -, iar fericitul patriarh Zaharia i-a luat iari scaunul su. Dup civa ani acel cinstit Lemn al fctoarei de via Cruci a Domnului nostru Iisus Hristos a fost dus de acelai mprat Ieraclie din Ierusalim la Constantinopol ca s nu se mai robeasc de vrjmai acea mare vistierie a cretinilor. Dup aceea Ierusalimul a fost luat iari de vrjmai, dup cum vom vedea mai pe urm. Patriarhul Zaharia, dup ntoarcerea sa din robie, mai trind puin, s-a dus ctre Domnul. Dup dnsul Modest iari a luat scaunul, dar n-a stat pe el dect numai doi ani, pentru c a murit. Apoi a fost ales sfntul Sofronie ca patriarh al Ierusalimului. n acel timp s-a ridicat i eresul monoteliilor, adic al celor ce mrturisesc o voie i o lucrare n persoana lui Hristos, n cele dou firi ale Lui - n cea dumnezeiasc i n cea omeneasc -, ca i cum fiecare fire n-ar fi avut deosebit lucrare i voie. Iar cei ce mrturisesc c Hristos nu este desvrit n amndou firile, aceia l prihnesc. Despre acel eres s-a scris mai pe larg n viaa cuviosului Maxim Mrturisitorul, n ziua de 21 a lunii ianuarie. Dar pe acel eres al monoteliilor, l-a ntins mai ales Chir, patriarhul Alexandriei, adunnd sinod i poruncind a crede ca el. Lui i-a urmat Serghie, patriarhul Constantinopolului, iar dup dnsul Piros i alii, pentru care au ptimit muli din cei ce nu se nvoiau cu acel eres. Acelui eres i s-a mpotrivit foarte mult prea sfinitul patriarh al Ierusalimului, sfntul Sofronie. Cci, adunnd la dnsul sinod, a blestemat acel eres al monoteliilor i a trimis scrisori ntrite ale sinodului pretutindeni. Dup aceea au fost citite acele scrisori la al aselea Sinod ecumenic i de sfinii prini s-au mrturisit i s-au primit ca nite scrieri ortodoxe.

133

134

MARTIE Sfntul Sofronie a scris i alte multe cuvinte i nvturi folositoare Bisericii lui Hristos, cum i viaa ctorva sfini, printre care i a sfintei Maria Egipteanca, care a fost asemenea ca ngerii n pustie, mai presus de firea omeneasc. El, pstorind bine Biserica lui Dumnezeu, a nchis gurile ereticilor, izgonindu-i departe ca pe nite lupi, de la turma cea cuvnttoare. Apoi iari, cu voia lui Dumnezeu, s-a fcut nvlirea barbarilor asupra Siriei i a Palestinei. ns acum nu era a perilor, ci a mahomedanilor, care mai nti au luat cetatea Damasc. Apoi au nconjurat cetatea lui Dumnezeu, Ierusalimul, i au btut-o aproape doi ani. Dup ce oastea greceasc s-a rnit de dnii n Siria i a fost ucis Serghie voievodul, prea sfinitul patriarh Sofronie, mpreun cu cretinii din Palestina, s-au nchis n sfnta cetate. Se afl cuvntul lui pe care l-a grit ctre popor n ziua Naterii lui Hristos, cnd s-a fcut nconjurarea cetii, n care, ca un alt Ieremia, plngea cu jale risipirea i pustiirea sfintelor locuri, ce s-a fcut cu voia lui Dumnezeu pentru pcatele poporului. Dar mai vrtos plngea c n-a putut s prznuiasc n Betleem ziua Naterii lui Hristos, dup obicei, de vreme ce locul Betleemului acum era n minile agarenilor. Sfrindu-se alt an al nconjurrii, cnd cretinii erau strmtorai, s-a simit nevoia a se da pe sine vrjmailor i a le deschide cetatea. Dar mai nti prea sfinitul patriarh Sofronie a trimis la voievodul agarenilor, Omar, fcnd cu dnsul aezmnt de pace, ntru care la nceput se cerea ca credinei cretineti i Sfintei Biserici a lui Dumnezeu s nu i se fac nici un fel de sil i de strmbtate. Omar voievodul a fgduit ca acel aezmnt, precum i altele s le pzeasc ntregi. i, ntrind cuvntul acesta, cretinii au deschis porile cetii voievodului agarenesc; iar el, fiind farnic i viclean, s-a prefcut blnd ca o oaie i smerit, dar n inim era lup rpitor. mbrcndu-se n nite vechituri de pr de cmil, a intrat n cetate pe jos i ntreba unde este biserica lui Solomon ca s-i svreasc acolo rugciunile lui cele de Dumnezeu urte. Iar preasfinitul Sofronie, ieind ntru ntmpinarea lui i vzndu-l ntr-un chip ca acela farnic, a zis: "Iat va fi urciunea pustiirii, cea mai nainte vestit prin proorocul Daniil, care va fi n locul cel sfnt". Deci a plns mult cu toi cretinii i-l ndemna pe voievod ca, lepdnd acele vechituri, s se mbrace n hainele boiereti cele cuviincioase lui. i astfel sfnta cetate a lui Dumnezeu, Ierusalimul, s-a luat de agareni i s-a strmtorat cretintatea de grea robie. Pentru c pgnul voievod al agarenilor n-a pzit aezmntul de pace fcut cu prea sfinitul patriarh Sofronie pe care fgduise a-l pzi. i a nceput a face multe strmbti cretinilor din Ierusalim. Vznd aceasta, sfntul Sofronie se tnguia de-a pururea i ruga pe Dumnezeu s-i ia sufletul lui de pe pmnt, ca s nu vad mai mult chinuirea cretinilor, urciunea pustiirii i necinstirea locurilor celor sfinte. i, fiind auzit, degrab i-a svrit viaa i a trecut de la pmntescul Ierusalim, cel plin de lacrimi, spre cel de sus, plin de bucurie, unde este locaul tuturor celor ce se veselesc ntru Iisus Hristos, Domnul nostru, cruia se cuvine slava n veci. Amin.

134

135

ZIUA 11

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntului sfinit Mucenic Pionie, presbiterul Smirnei i a celor mpreun cu dnsul.
Apostolul, poruncind a se cinsti pomenirile sfinilor, iat ce zice: Aducei-v aminte de povuitorii votri care v-au grit vou cuvntul lui Dumnezeu. Iar aceasta o zice ca, aducndune aminte de credina, de viaa i de sfritul cel cu fapte bune, s ne ndemnm a urma acelora. Deci este cu cuviin a cinsti i pomenirea sfntului mucenic Pionie, de vreme ce acesta, cnd era n lume, pe muli i-a ntors la Dumnezeu de la nelciunea diavoleasc; cci a fost brbat apostolesc ntru acele vremi i ncununndu-se cu mucenicia i chemndu-se ctre Domnul, ne-a lsat chipul faptelor celor bune, ca i pn acum s avem aducere aminte de nvturile lui. Iar nceptura nevoinei lui celei muce-niceti, a fost astfel: n luna a asea (adic a lui februarie, care este a asea de la septembrie), n douzeci i trei de zile, cnd se svrete pomenirea sfntului sfinit mucenic Policarp, episcopul Smirnei, n cetatea Smirnei, n care vieuia mult mulime de iudei, au fost prini, de ctre necredincioii elini, Pionie presbiterul i Sabina, rvnitoarea dreptei credine, Asclipiad, Macedonie i Lin, preotul sobornicetii biserici; cci atunci era prigonire mare asupra cretinilor, pe vremea mpriei lui Deciu (245-251). Iar Pionie mai nainte a fost ntiinat cum c vor fi prini n ziua praznicului sfntului Policarp. Deci, postind cu Sabina i cu Asclepiad, au luat trei lanuri mpletite i le-a pus pe sine, pe Sabina i pe Asclepiad; i edeau n cas, ateptnd pn ce vor veni cei ce voiau s-i prind. Iar n ziua pomenirii sfntului Policarp, dup rugciune, gustnd ei puin pine i ap, a venit Polemon, dregtorul idoletilor jertfe, cu ostai, cutnd i atrgnd pe cretini la necuratele jertfe idoleti. i a zis lui Pionie: "tii mprtetile porunci ca s aducei zeilor jertfe?" Rspuns-a Pionie: "tim poruncile Dumnezeului nostru, prin care ne spune ca Lui Unuia s ne nchinm". Zis-a Polemon: "Mergei la sobor i acolo, chiar nevrnd, v vei supune". Rspuns-au Sabina i Asclipiad: "Noi ne supunem lui Dumnezeu cel viu". Deci i ducea pe dnii Polemon, ns nu cu sila; i vzndu-i poporul purtnd legturi de bun voie, alergau n urma lor ca la o minune nou, unul pe altul ntrecndu-se. Iar dup ce au mers sfinii n sobor, la mai marele cetii, popor fr numr de elini, i mai vrtos de iudei, a umplut toate locurile acelea, prin foioare i prin piee. i aducndu-se sfinii n mijloc, Polemon a zis: "O, Pionie, supunei-v poruncii mprteti, precum i ceilali s-au supus, i aducei jertfe zeilor ca s nu v muncii cumplit". Iar Pionie, ntinzndu-i mna, cu faa vesel, a nceput a gri ctre popor: "Brbai smirneni, cei ce v ludai pentru frumuseea cetii i pentru locuirea de odinioar a lui Homer aici, precum zicei, i care ntre voi sntei iudei, ascultai-m pe mine, cel ce voiesc s griesc puin. V aud rznd i bucurndu-v de venirea la voi a unora din noi; socotii oare a fi de rs i de jucrie pcatul acela, c aduc jertf idolilor, nu de a lor bun voie, ci fiind silii?

135

136

MARTIE Deci s-ar fi czut vou, elinilor, a asculta pe nvtorul vostru Homer care zice: "Nu este bine ca cineva s se veseleasc de omeneasca pierzare". Iar vou, iudeilor, Moise v poruncete: De vei vedea pe asinul vrjmaului tu czut sub sarcina lui, s nu-l treci cu vederea, ci s-l ridici cu dnsa. Asemenea se cade s ascultai i pe Solomon care zice: De va cdea vrjmaul tu, s nu te bucuri de el i s nu te nali pe mpiedicarea lui. Pentru c eu, ascultnd pe nvtorul meu, mai bine voiesc a muri dect s-I calc cuvntul i m srguiesc cu toat puterea mea s nu m deprtez de la poruncile Lui, la care m-am deprins de mult, nvnd i pe alii. Deci pentru ce rdei de noi, o, iudei, dac sntem vrjmai vou, precum zicei? i mai zicei c sntei i npstuii de noi cnd v grim adevrul. Dar spunei pe cine am npstuit, pe cine am gonit, pe cine am silit s se nchine idolilor? Oare socotii greelile voastre a fi asemenea cu greelile acelora care de frica omeneasc calc porunca lui Dumnezeu i fac nchinciune idolilor? Dar cine v-a silit s slujii lui Veelfegor, s mncai jertfele morilor, s v amestecai cu fiicele de alt neam, s jertfii diavolilor pe fiii i fetele voastre, s crtii spre Dumnezeu, s grii pe Moise de ru, s cugetai cu mintea ca s v ntoarcei iari n Egipt? Ct despre celelalte fapte ale voastre voi tcea. i mai zicei c nimeni nu poate s v nele. Oare nu citii crile voastre: Ieirea, Judectorii, Regii i celelalte toate, n care sntei vdii i mustrai? Artai-ne pe cineva din noi care nu de sil, ci de bunvoie s-a apropiat de idoli; i pentru acei puini aducei mustrare i osndire asupra tuturor cretinilor? Dar o, iudeilor, socotii c viaa de acum este asemenea ca aria; apoi, ce se vede n arie mai mare, stogul de paie sau de gru? Dar cnd lucrtorul va veni cu lopata s-i lmureasc aria, plevile fiind uoare, se duc lesne n vnt, iar grul rmne la pmnt; deci cugetai i la nvodul cel aruncat n mare, oare toate cele adunate ntr-nsul i trase afar snt bune? Nicidecum. Deci aa este i viaa aceasta de acum. Cum voii s ptimim noi, ca nite nedrepi, sau ca drepi? Dac zicei ca nite nedrepi, apoi i pe voi v vdim cu lucrul pentru nedreptatea voastr; oare nu se cade aceleai s le ptimii? Iar dac vor ptimi drepii ca nite nevinovai, ce ndejde de mntuire mai avei voi, fiind nedrepi? C dac dreptul abia se mntuiete, apoi necredinciosul i pctosul unde se va arta? i se apropie judecata lumii, ale crei semne snt dovedite. C eu am strbtut toate prile iudeilor, am trecut rul Iordanului, am vzut pmntul pe care se vede semn despre mnia lui Dumnezeu pentru pcatele oamenilor care locuiesc pe dnsul i a celor ce fac multe ucideri i ruti cltorilor strini. Am vzut ieind fum dintr-nsul, iar cmpiile i arinile arse de foc i dearte de orice road, neavnd pic de umezeal. Am vzut i Marea Moart (sau iezerul asfaltic, aductor de smoal) i ap din firea sa, czut cu pedeapsa lui Dumnezeu, care nu poate s adape nici un fel de fiin, nici s in n sine trupul omenesc i orice lucru ai arunca ntr-nsa, ndat l leapd afar. Dar pentru ce pomenesc pe cele ce snt departe? Voi vedei Decapolia, latura Lidiei cea ars, care i pn acum se afl prlit pentru pedepsirea celor necurai. Aducei-v aminte iari de arderea muntelui Etna i de aprinderea insulei Siciliei. Iar dac i acelea vi se par c snt departe, apoi cunoatei apele cele calde, care ies din pmnt, de

136

137

ZIUA 11 unde se nclzesc i se nfierbnt? Au nu din focul care este pregtit pctoilor n prile cele dinuntru ale pmntului? De aici cunoatem c va fi judecata i pedeapsa cea de foc a pctoilor de la Dumnezeu, prin Cuvntul Lui cel ntrupat, prin Domnul nostru Iisus Hristos. De aceea nu vom sluji zeilor elineti i nu voim a ne nchina idolului de aur". Zicnd sfntul Pionie acestea i altele multe, Polemon i cei mai mari cu dnsul din cetate, cum i tot poporul, ascultau cu mult linite. Dup aceea oarecare din ceteni, mpreun cu Polemon, rugau pe Pionie, zicnd: "Ascult Pionie, noi te iubim pentru obiceiul tu cel bun i pentru blndeea ta i voim s fii viu; cu adevrat, este bun lucru i dulce a vieui i a vedea lumina soarelui". Sfntul rspunse: "i eu socotesc c este iubit viaa aceasta vremelnic, dar fr de asemnare este mai plcut aceea pe care o dorim noi cretinii. Lumina aceasta o socotesc a fi vesel i dulce; dar mult mai vesel i mai dulce este lumina cea adevrat, pe care ndjduim a o avea. Toate acestea care se vd cu ochii trupeti snt frumoase i nici noi nu le dfimm, nici nu urm fpturile lui Dumnezeu, dar snt altele nevzute, cu adevrat mai frumoase i mai alese, pe care le cinstim mai mult dect pe cele vzute". Iar un clevetitor oarecare, anume Alexandru, om viclean, a zis: "Ascult-m, Pionie". Sfntul i rspunse: "Tu ascult-m pe mine, c cele ce tii tu, tiu i eu, iar cele ce tiu eu, tu nu tii". Alexandru, rznd de sfnt, a zis: "Dar aceste legturi pentru ce snt pe tine?" Sfntul rspunse: "Ca s nu ne socotii c venim la nchinarea idolilor votri, ci s cunoatei cu adeverire c mergem n temni i la moarte pentru Dumnezeul nostru". i alii sftuind cu momeli pe Pionie i nimic sporind, Alexandru a zis: "Ce trebuin este de multe cuvinte, dac ei nu voiesc s fie vii?" Iar poporul voia ca Pionie s fie dus la locul de privelite ca toi s poat auzi cuvintele lui; dar Polemon nu voia, temndu-se s nu fac n popor tulburare i glceav. i zicea ctre Pionie: "Dac nu voieti s jertfeti zeilor, apoi s intri mcar n locaul lor". Sfntul rspunse: "Ce folos va fi idolilor de mergerea mea la dnii?" Polemon zise: "Pleac-te, Pionie". Iar Pionie rspunse: "O, de a fi putut eu ca s v ndu-plec pe voi pe toi ca s fii cretini". Iar ei tare rznd, au zis: "Nu vei putea ca s ne faci aceea ca de vii s fim ari cu foc". Zis-a sfntul: "Mai cumplit este ca dup moarte s ardei n veci n focul nestins". Atunci fericita Sabina a zmbit. Iar Polemon mpreun cu ceilali i-au zis: "Ce rzi?" Rspuns-a aceea: "M bucur c snt cretin, cci cei ce snt ntru pocina lui Hristos, aceia se vor bucura n veci". Zis-au ctre dnsa pgnii: "Vei rde cnd pe cele ce nu le voieti, pe acelea le vei ptimi; cci femeile care nu se nchin zeilor, se duc n casa de desfrnare". Rspuns-a aceea: "Dumnezeu cel adevrat se va ngriji de mine". Dup aceasta au scris numele sfinilor i rspunsurile lor, prin care mrturisind pe Hristos, s-au lepdat de idoli. Iar cnd erau s scrie numele Sabinei, sfntul Pionie i-a zis ncet ca s nu-i spun numele cel adevrat, ci s se numeasc Teodota; iar aceasta o zicea ca s nu fie tiut de stpna sa. Cci sfnta Sabina a fost roaba unei slvite femei eline care, mai nainte cu civa ani de acea vreme, pe vremea mpriei lui Gordian (238-244), neputnd pe roaba sa,

137

138

MARTIE adic pe fericita Sabina, s-o ntoarc de la Hristos, a izgonit-o n muni pustii, unde n tain era hrnit de credincioi; dup aceea, prin srguina cea mare a sfntului Pionie, s-a izbvit din legturi i din robia stpnei sale. Deci, temndu-se sfntul Pionie ca nu cumva s se ntiineze despre dnsa stpna ei i iari s-o ia la sine, a poruncit ca sfnta Sabina s se numeasc Teodota. Deci cnd a ntrebat-o Polemon cum se numete, ea a rspuns: "M numesc Teodota". Zis-a Polemon: "Eti cretin?" Rspuns-a sfnta: "Cu adevrat snt cretin". i s-au scris cuvintele ei ca i ale lui Pionie i ale lui Asclipiad. ntrebat-a Polemon: "Pe care Dumnezeu cinsteti?" Rspuns-a sfnta: "Pe Dumnezeu cel Atotputernic, care a fcut cerul, p-mntul i pe noi toi; i care a fost cunoscut prin Cuvntul cel ntrupat din Preacurata i cea neispitit de nunt, Fecioara Maria, Nsctoarea de Dumnezeu, adic prin Domnul nostru Iisus Hristos". Iar dup ce li s-a scris numele, au dus pe sfini n temni, urmndu-le tot poporul. Iar unii ziceau despre sfntul Pionie: "Judecai cum acesta care era totdeauna galben, acum este rumen la fa". Iar alii strigau: "Pe acetia care n-au voit s jertfeasc zeilor, se cade a-i munci". Rspuns-au sfinii: "Muncii-ne dar, cine v oprete? Nu merg naintea noastr oameni narmai, nici nu ne apr ostai, sntem n minile voastre, muncii-ne?" Iar un altul, artnd spre sfntul Asclipiad, zicea: "Acesta voiete s aduc jertfe zeilor". Rspuns-a sfntul Pionie: "Mini, cci nici unul dintre noi nu va face aceasta". Iar alii, pomenind anume pe cei czui de la Hristos, ziceau: "Cutare i cutare au jertfit, iar voi pentru ce nu jertfii?". Sfntul Pionie a zis: "Fiecare are voia sa, ce-mi pas, eu snt Pionie". Deci poporul se mnia asupra sfntului Pionie i asupra celor cu dnsul i de abia au ajuns pn la temni; cci puin a fost de nu i-a ucis poporul. i intrnd n temni, au aflat pe Lin, presbiterul sobornicetii biserici, eznd n legturi pentru Hristos, i pe o femeie din satul Carina, anume Macedonia; i veneau la ei muli din credincioi, aducndu-le cele de trebuin, ns ei nu voiau s ia; iar pe cele luate le mpreau la strjerii temniei. Apoi unii elini cercetau pe sfini i-i sftuiau la necurie; dar auzind de la ei rspunsurile cele tari, se duceau mirai. Mergeau nc la legaii lui Hristos i aceia care, fiind cretini, fr de voie czuser din buna credin, ngrozindu-i prin frica muncilor i fiind nevoii spre jertfa idoleasc; i plngere mult se fcea n temni, n toate zilele, naintea sfinilor. Deci sfntul Pionie plngea foarte mult pentru dnii, iar mai vrtos pentru aceia care, avnd via bun i cinstit, s-au temut de munci i au jertfit celor cioplii. i zicea n plngerea sa: "Cu mucenicie nou snt muncit n inima mea, n buci snt tiat n sufletul meu, cnd vd mrgritarele bisericeti clcate de porci i ceretile stele rsturnndu-se la pmnt cu coada balaurului; iar via cea sdit cu dreapta lui Dumnezeu, mncat de porcul cel slbatic i rpit de toi cei ce trec n cale. Deci, fiii mei, pentru voi iari m chinuiesc, pn ce se va nchipui Hristos n voi; crescuii mei cei iubii, pe care v-am hrnit cu pinea cea cereasc, pentru ce v-ai ntors n calea cea n-drcit? Acum btrnii cei frdelege au pus prihan asupra Susanei, celei cu mintea ntreag, adic asupra Bisericii lui Hristos; acum Aman s-a nlat, iar Estera cu toat

138

139

ZIUA 11 seminia sa se tulbur; acum a cuprins foametea - nu foamete de pine, nici de ap, ci foamete de auzirea cuvntului lui Dumnezeu; acum au adormit toate fetele Evangheliei. Iat s-a mplinit cuvntul Domnului: "De va veni Fiul Omului, oare va afla credin pe pmnt?" i alt cuvnt al Lui care zice: Va da frate pe frate la moarte; de aceea aud c acum fiecare este vnztorul aproapelui su. Cu adevrat ne-a cerut satana ca s ne cearn ca pe gru i lopata cea de foc este n minile Cuvntului lui Dumnezeu ca s cureasc aria Sa. S-a stricat sarea, s-a lepdat afar i este clcat de oameni. Dar nimeni s nu socoteasc, o, fiilor, c Domnul a slbit. Nu Domnul, ci noi am slbit. Pentru c zice: Au doar a slbit mna Mea a v izbvi pe voi? Au s-a ngreuiat auzul meu ca s nu v asculte pe voi? Dar pcatele voastre au fcut desprire ntre voi i ntre Dumnezeul vostru. Greit-am, frailor; clcat-am poruncile Domnului i am fcut frdelege, mniind pe Dumnezeu i mhnind pe aproapele; cci urnd unul pe altul, prnd i clevetind unul pe altul, pe noi singuri ne-am defimat. Se cdea ca dreptatea noastr s fi covrit mai mult dect a fariseilor i a crturarilor. nc aud c iudeii v cheam pe unii din voi la ale lor adunri; dar pzii-v ca nu cumva s v legai n laurile cele mai grele, c vei cdea n pcatul cel neiertat care este hula mpotriva Duhului sfnt, i ca s nu fii mpreun cu iudeii, cu boierii Sodomei i cu poporul Gomorei, ale cror mini snt pline de snge. Noi nici prooroc n-am ucis, nici pe Hristos nu L-am vndut sau L-am rstignit! Dar pentru ce griesc eu multe? Aducei-v aminte de ceea ce ai auzit mai nainte, de multe ori, de la mine. Au nu tii pe iudeii care zic, c Hristos a fost om simplu i ca un muritor a ptimit moartea cea de Cruce? Deci s ne spun, dac a fost om simplu i muritor, apoi cum s-a umplut toat lumea de mulimea ucenicilor Lui i cum ptimesc muli i astzi pentru numele Lui? Cum dar cu numele unui om simplu i muritor se izgoneau diavolii i chiar acum se izgonesc i se vor izgoni pn la sfritul veacului? Apoi cum se fac i alte minuni, cu numele Lui cel atotputernic, n bisericile credincioilor? Dar nu neleg ticloii iudei c Hristos, Domnul nostru, a ptimit de voie, a murit pentru noi i a nviat a treia zi cu slav; i griesc nelegiuiii c Hristos ar fi fost fermector i c prin puterea farmecelor s-ar fi sculat din mori; deci, s ne arate, ce Scriptur mrturisete unele ca acestea despre Hristos, a lor sau a noastr? Sau care om drept a zis aceasta cndva? Au doar nu este aceasta minciun dovedit? Cei ce griesc o minciun ca aceea snt nelegiuii. Dar pentru ce s cred mai mult vorbele unora ca acestora, dect ale oamenilor drepi? Eu nc din copilrie am auzit acea vorb mincinoas a lor; cci este scris c Saul regele, mergnd la o femeie fermectoare, o poftea ca s nvieze din mori pe proorocul Samuil i, fcndu-i femeia fermectoria sa, a vzut pe un brbat btrn ridicndu-se din pmnt; acela era mbrcat cu o hain lung i, cunoscnd Saul c acela este Samuil, l ntreba de ceea ce dorise. Deci, putea oare vrjitoarea aceea cu adevrat s nvie pe Samuil, sau nu? De vor zice iudeii c putea, apoi ei mrturisesc c nedreptatea a putut mai mult dect dreptatea i c vrjitoria este

139

140

MARTIE mai puternic dect sfinenia; deoarece sfntul prooroc nu putea s nu asculte pe vrjitoarea aceea. Deci, cei ce griesc aa, snt uri i blestemai; iar de vor zice, c vrjitoarea aceea n-a putut s nvie cu adevrat pe Samuil proorocul cu vrjile sale, apoi nici despre Hristos, Domnul nostru, nu vor putea s zic c ar fi nviat din mormnt cu putere de vrjitorie. Dar nelegerea povestirii aceleia este n Sfnta Scriptur astfel: Cum putea diavolul care petrecea n vrjitoarea aceea, s aduc n aceast via sufletul sfntului prooroc care se odihnete n snul lui Avraam? C cel mai mic peste cel mai mare nu are stpnire i diavolul nu poruncete sfntului, ci ngerii cei czui de la Dumnezeu i ascult pe ei; cci, lsnd pe Dumnezeu, le slujesc lor i i cheam prin vrji, i orice ar cere vrjitorii, diavolii le mplinesc. Vrjitoarea a cerut acel lucru de la diavolul care o asculta i el a luat chipul proorocului i nu este de mirare aceasta, deoarece satana singur, dup cuvntul Apostolului, se nchipuiete n ngerul luminii i slugilor lui nu le este cu neobinuin a lua uneori asupr-i asemnarea slugilor lui Dumnezeu, dup cum i antihrist va lua asupr-i chipul lui Hristos. Deci acea femeie vrjitoare n-a nviat pe Samuil, ci pe diavolul, cel n chipul lui Samuil, i l-a artat lui Saul, regele cel czut de la Dumnezeu. i adeverete despre aceea chiar Scriptura care zice ctre Saul, cel ce i s-a artat n chipul lui Samuil: i tu diminea vei fi mpreun cu mine. Deci, cum putea Saul, vrjmaul lui Dumnezeu, s fie mpreun cu sfntul prooroc Samuil? Oare nu va fi mai bine mpreun cu diavolul, cruia i s-a robit, deprtndu-se de la Dumnezeu? S tie iudeii, gritori de minciuni, c nu este cu putin s fie adevrat nviere din mori prin oarecare vrjitorii; i precum pe Samuil nu l-a nviat vrjitoria, nici Hristos nu S-a sculat prin vrjitorie, ci cu puterea Sa dumnezeiasc a clcat puterea morii; i precum de voie a ptimit i a murit, n acest chip de voie a i nviat cu stpnirea Sa ca un Dumnezeu. Iar dac nu vor crede ei aceasta, apoi s zicei ctre dnii: "Noi, dei am jertfit idolilor, ns sntem mai buni dect voi, c voi nesilindu-v, ai jertfit diavolilor, iar noi cu sila"". i sftuia sfntul Pionie pe cei czui, zicndu-le: "Nu v dezndjduii, frailor, dei ai czut n foarte mare greeal, jertfind idolilor, ci pocii-v cu adevrat i din toat inima; i v ntoarcei iari la Hristos, Dumnezeul nostru, c este milostiv i gata a primi pe toi cei ce vin la Dnsul cu pocin i v va primi cu bucurie i pe voi, ca pe nite fii ai Si". Iar ei cindu-se cu tnguire mare, de greeala lor, s-au ntors iari la Hristos Dumnezeu. Dup aceasta a mers la temni Polemon, economul jertfelor idoleti, iar Teofil magistrianul era cu oaste i cu popor i, scond afar pe sfini, le zicea: "Iat Evctimon, episcopul vostru, s-a nchinat zeilor notri i le-a adus jertf, deci plecai-v i voi i facei aceeai ca dnsul; iar dac nu, vei fi judecai de Lepidon popa i de Evctimon n capitea zeilor". Sfntul Pionie rspunse: "Dac Evctimon episcopul a jertfit idolilor, ce avem noi? Noi nu vom jertfi i se cuvine s ne judece antipatul, iar nu Lepidon, nici Evctimon, nici voi. Dar voi pentru ce, neateptnd venirea antipatului, ai luat stpnirea lui?" Iar cei ce veniser,

140

141

ZIUA 11 grind multe sfinilor, au plecat i s-au ntors iari cu oaste i cu popor, grind cu nedreptate c antipatul a trimis s fie dui n Efes, la ntrebare. Pionie rspunse: "S vin trimisul, s ne ia i s ne duc". Teofil zise: "Nu credei ceea ce zic? Snt vrednic de credin". Apoi, aruncnd o funie dup grumazul sfntului Pionie, l-a dat ostailor s-l duc n capitea idoleasc. i, lundu-i pe toi, i duceau cu sila, c sfinii nu voiau s mearg la idoli, ci strigau cu mare glas: "Sntem cretini, ce avem noi cu cei cioplii?" Deci, mpingnd pe sfini, i trau, iar pe sfntul Pionie, trgndu-l cu treangul de grumaz, puin era de nu l-au sugrumat. Fiind ei scoi n mijlocul privelitii i aproape de capite, Sfntul Pionie a czut la pmnt, mrturisind c este cretin, i nu voia nici a intra n capite; deci, nvlind ase slujitori la dnsul, l bteau cu minile i cu picioarele i-l loveau cu genunchii n coaste; apoi, lund pe cel ce li se mpotrivea foarte tare, l duceau cu minile i l-au aruncat n capite, naintea necuratului altar, unde sta nc ticlosul episcop Evctimon, svrindu-i idoleasca jertf. i a zis Lepidon: "Pentru ce voi, o, Pionie, nu voii s aducei jertfe zeilor?" Sfntul rspunse: "Deoarece sntem cretini". Zis-a Lepidon: "Pe care Dumnezeu cinsteti?" Rspuns-a Pionie: "Pe Acela cinstim, care a fcut cerul i pmntul, marea i toate cele ce snt ntr-nsele". ntrebat-a Lepidon: "Dar cine a fost rstignit?" Rspuns-a sfntul: "Acela a fost, pe Care L-a trimis Dumnezeu Tatl pentru mntuirea lumii". Iar boierii strignd tare, au rs. Dar Lepidon a nceput cu cuvinte dosditoare a defima i a ocr pe fericitul Pionie. Dup aceea, cu sil punnd cununi pe sfinii mucenici i, dup cum le era obiceiul pgnilor ca s joace lng jertfe, i sileau s guste din jertfele idoleti. Iar ei au rupt cununile i, aruncndu-le la pmnt, le-au clcat cu picioarele i au scuipat idoletile jertfe. Deci, fcnd necuraii strigare i glceav, iari i-au dus n temni pe sfini, cu ocri i cu btaie. Iar pe sfntul Pionie, intrnd pe uile temniei, unul din ostai l-a lovit cu ceva tare n cap i l-a rnit. i ndat cel ce l-a lovit s-a mbolnvit de mini. i cu totul s-a aprins de durere i s-a umplut de bube trupul lui, apoi s-a umflat, nct abia mai putea s rsufle. Dup aceea a mers antipatul Cvintilian n Smirna i eznd la judecat, a pus nainte singur pe Sfntul Pionie, la ntrebare. Deci, ispitind i aflndu-l c nu se nduplec, a poruncit ca s-l spnzure i cu unghii de fier s-i strujeasc trupul. Astfel fiind muncit sfntul, i ziser: "Pentru ce te grbeti la moarte?" Rspuns-a sfntul: "Nu la moarte, ci la viaa venic m grbesc". Apoi, dup acea mucenicie, a osndit pe sfntul la moarte i se citea, dup obiceiul romanilor, sentina de moarte, cea scris astfel: "Pe Pionie, care singur pe sine s-a mrturisit c este cretin, am poruncit ca s-l rstigneasc i s-l ard n foc de viu". Deci, fiind dus sfntul mucenic la locul cel de rstignire i de ardere, singur s-a dezbrcat de hainele sale i, privind la trupul su, s-a umplut de mare bucurie pentru curia trupeasc i, cutnd spre cer, a mulumit lui Dumnezeu c ntr-acest fel, pn n sfrit l-a pzit, ntru curie neprihnit. i era pe pmnt lemnul cel pregtit asemenea crucii, pe care era s-l rstigneasc. Apoi singur s-a culcat i s-a ntins pe lemnul acela i se ddea ostailor ca s-l pironeasc, care, dup ce l-au pironit, ziceau ctre dnsul: "Ascult, Pionie, i te supune

141

142

MARTIE poruncii mprteti, cci i vom scoate ndat piroanele i doctorii te vor vindeca i vei fi sntos". Iar sfntul, dup tcere, a zis: "Doresc a adormi, ca mai bun s m scol la nvierea cea de obte". Dup aceea, pironindu-l, au ridicat lemnul acela i l-au pus drept, iar captul cel de jos ngropndu-l n pmnt i ntrindu-l, au ngrmdit mprejur mulime de lemne i le-au aprins. Deci para aceea mare l-a nconjurat pe sfntul, iar el nchiznd ochii, se ruga lui Dumnezeu n tain i nu ardea; i toi, vzndu-l cu ochii nchii, au socotit c acum a murit. Dar el, dup ctva vreme, potolindu-se vpaia ncet, i svrea rugciunea cea fcut n taina inimii i i-a deschis ochii; iar poporul foarte mult s-a mirat, vzndu-l nc viu i ntr-atta de mare foc. Apoi cu faa vesel, la sfritul rugciunii sale, zicnd "Amin", a adaus a zice: "Doamne, primete duhul meu!" i a adormit. Iar dup ce s-a stins focul, s-a aflat trupul lui cu totul ntreg i nici un pr din capul lui n-a ars. Iar faa i era luminoas, strlu-cind de dumnezeiescul dar, care a fost dovedit semn despre bucuria sufletului celui sfnt care ntru cereasca bucurie a intrat i a luat cununa biruinei din dreapta lui Hristos. Aceasta a fost pe vremea mpriei lui Deciu (249-251), n cetatea Smirna, i pe vremea antipatului Cvintilian, n al cincilea idis al lui martie, dup obiceiul romanilor; iar dup al Asiei ntru a aptea lun (adic n luna martie, care este a aptea de la septembrie), ntru al unsprezecelea numr, smbt i al zecelea ceas din zi. Pn aici snt cuvintele sfntului Simeon Metafrast despre sfntul Pionie. Iar pentru ceilali sfini mucenici care mpreun cu sfntul Pionie au fost prini i inui n legturi, nu este scris cu ce fel de munci i-au svrit nevoina. ns este cu nendoire c au ptimit pentru Hristos i cereasca via mpreun cu sfntul Pionie au ctigat. Acest sfnt Pionie, presbiterul, a scris viaa i ptimirea sfntului sfinit mucenic Policarp, episcopul Smirnei, dar mai pe urm i el nsui cu dnsul s-a nvrednicit de aceeai parte, ntru mpria Domnului nostru Iisus Hristos, Care mpreun cu Tatl i cu sfntul Duh mprete n veci. Amin. NOT - n cartea nti a mprailor, n capitolul 28, se scrie, cum c Samuil proorocul a grit ctre Saul astfel: "Diminea, tu i fiii ti vor cdea cu tine"; iar n alt tlmcire se citete: "Diminea tu i fiii ti vei fi cu mine". Iar Metafrast ntr-aceast istorie a sfntului Pionie a scris astfel: "i tu astzi cu mine vei fi". i n alt parte, asemenea s-a scris ca i la Metafrast. i socotete sfntul Pionie, cum c n chipul lui Samuil s-a artat diavolul i voia s ia la sine sufletul lui Saul dup uciderea aceluia. nc snt unii care socotesc c, ntr-adevrat, sufletul lui Samuil, fr trup, mai nainte de vrjitoria femeii aceleia, prin porunca lui Dumnezeu, s-a artat lui Saul; i se ntresc cu acea prere cuvintele lui Isus Sirah, care, n capitolul 46, la sfrit, zice de Samuil astfel: "Dup adormirea sa a proorocit i a artat mpratului sfritul lui, apoi a nlat din pmnt glasul su prin proorocie".Amin. ntr-u aceast zi mai prznuim i aducerea moatelor sfntului mucenic Epimah n Constantinopol, iar ptimirea lui s-a scris la 31 Octombrie.

142

143

ZIUA 12

Luna Martie, ziua 12 Viaa Cuviosului Teofan mrturisitorul, egumenul marelui loca din Sigriani.
Patria cuviosului Teofan a fost Constantinopolul, fiind nscut din prini cinstii, Isaac i Teodotia. Isaac era rudenie mpratului Leon Isaurul (717-740) i a lui Constantin Copronim (740-775). De aceea se i numea "Isaurie", ca unul ce era dintru acelai neam mprtesc i din prile Isauriei. El se afla n dregtoriile cele mai mari ale palatului mprtesc i voievod n mpria lui Copronim. i era atunci eresul iconoclast contra sfintelor icoane i prigoan mare asupra dreptcredincioilor. Deci Isaac, mpreun cu soia sa, Teodotia, fiind n tain dreptcredincioi de fric, i pzeau dreapta credin. i s-au nvrednicit a fi nsctori unui fiu ca acesta, care ca o raz avea s lumineze Biserica lui Hristos. i i-au pus numele Teofan, care se nelege "de Dumnezeu artat", pe de o parte, c s-a nscut la praznicul sfintei dumnezeietii Artri (Boboteaz), care n grecete se numete "Teofania", iar pe de alta c, voind dumnezeiasca rnduial, pentru adeverire, l-a ales din pntecele maicii, precum alt dat pe Ieremia proorocul i, sfinindu-l, la artat mare lumintor al Bisericii. Deci, se numea fericitul Teofan i dup numele tatlui su, Isaac, precum despre aceea pomenete Anastasie, pzitorul de cri. Aceasta a fost mai nainte de tunderea lui n rnduiala monahiceasc, ctre care din tineree ardea cu inima, precum vom vedea mai jos. Dup naterea fericitului de Dumnezeu artatului prunc Teofan, tatl su Isaac, vieuind numai trei ani, a trecut la viaa cea fr de sfrit. Iar nainte de a muri, a scris diata i a ncredinat pe fiul su, care era numai de trei ani, mpreun cu maica lui, n purtarea de grij i n paza nsi a mpratului Constantin Copronim, ca unui neam al su. i cretea pruncul cu anii i cu nelegerea, nvnd dumnezeiasca Scriptur i bunele obiceiuri. Ajungnd la doisprezece ani, unul din senatori avnd o fiic de zece ani i vznd pe pruncul acesta frumos, nelept, foarte bogat i rud a mpratului, cuta s-i dea de nevast pe fiica lui, la care lucru i Teodotia vduva, maica lui Teofan, se nvoia. ntruct acel lucru nu se putea svri fr voia mpratului, senatorul l-a rugat foarte mult pe mprat pentru acel lucru, cutnd ca astfel s se apropie de el, nsoind pe fiica sa dup nepotul mpratului. Deci, nvoindu-se, s-a fcut logodna copiilor mai nainte de vrsta cea cuviincioas de nunt. ns nunta s-a amnat pn la anii cei desvrii ai vrstei amndorura, ai mirelui i ai miresei. n acel timp a murit mpratul Copronim, iar dup dnsul a venit Leon, fiul lui cel de-al patrulea, cu acelai nume, care s-a numit dup mam Cazaris (775-780). Cci ea a fost fiica lui Cagan, stpnitorul Cazarilor, care n pgntate se numise Cazara, iar dup botez Irina. Dup ctva vreme i mai nainte de nunta lui Teofan, maica lui, Teodotia, murind, ls fiului su o bogie fr numr. n casa lui Teofan era o slug oarecare, temtor de Dumnezeu

143

144

MARTIE i nelept, iubit de Teofan pentru obiceiul cel mbuntit al lui, pe care-l avea ca sfetnic bun ntru toate. Cu vorbirea cea de folos a aceluia ndemnndu-se i, mai ales, povuindu-se de Duhul lui Dumnezeu, Cel ce toate le lucreaz, a iubit ntreaga nelepciune i se gndea cum ar putea s-i pzeasc fecioreasca sa curenie, dorind cu osrdie chipul i viaa monahiceasc. Deci a nceput a-i mpri bogia la cei scptai i sraci. De acest lucru ntiinndu-se socrul su, chiar i nevrnd, se srguia s svreasc nunta, pentru c acum sosise i vremea. Venind ziua cea hotrt i svrindu-se ospul de nunt dup obicei, cel de Dumnezeu artat tnrul Teofan toat mintea i-o avea pironit ctre Dumnezeu, rugndu-se n taina inimii sale s-l pzeasc Domnul n feciorie cu darul Su. nchizndu-se n cmar, tnrul cu mireasa sa, i eznd pe patul lor, a nceput a-i arta gndul su cel ascuns i cu suspinuri din inim a zis ctre mireas: "Iubita mea, oare nu tii c vremea aceasta a vieii noastre este scurt i sfritul nostru netiut? Apoi nu tii c i ateapt judecat nemilostiv pe acei care i duc viaa n desftri i ndestulri i adeseori mnie pe Dumnezeu? Dei nunta este rnduit de Dumnezeu, ns grijile lumeti care urmeaz la cei cstorii deprteaz mintea omeneasc de la Dumnezeu i o fac deart de gndurile cele plcute Lui i nici n-o las s priveasc cu ochii sufletului spre cele viitoare. tim pe Lazr care, pentru vremelnica chinuire, a fost dus de ngeri n snul lui Avraam; iar pe cel bogat, care a petrecut n desftri, l tim aruncat n muncile iadului, neputnd s capete o pictur de ap n vpaia aceea spre rcorirea limbii lui. Auzim cui snt fgduite i fericirile evanghelice pregtite n ceruri. Nu bogailor, care petrec n veselia lumii acesteia i n toat buna fericire. Ci celor sraci, celor ce plng, celor ce flmnzesc, celor ce nsetoeaz, celor ce rabd pentru Hristos izgonire i ocar. i, n scurt zic, c strmt i anevoioas este calea care duce la via, iar larg este poarta i lat calea care duce la pierzare. S tim cu adevrat c, dac ntr-acest chip vom petrece cu rsfare, n dulceile cele dearte, apoi cu totul, n veacul cel viitor, ne va primi venica amrciune i nu se poate ca s fie n alt chip. De aceea, iubita mea mireas, este mai bine s ne pzim de unirea cea trupeasc a nsoirii i s petrecem cu un suflet n feciorie. Deci vom vieui puin la un loc, prefcndu-ne c avem nsoire trupeasc, pentru c tatl tu este cumplit; iar sub chipul nsoirii s petrecem ca fratele cu sora. Dup aceea, cnd ne va da Dumnezeu vreme cu prilej, ne vom duce n mnstire, eu n cea de brbai, iar tu n cea de fecioare i ne vom da n minile Domnului, n toate zilele vieii noastre, ca n veacul viitor s ne nvrednicim n ceata sfinilor Lui celor plcui". Acea sfnt mireas, ca un pmnt bun primind smna cea bun, a primit cuvintele cele folositoare ale mirelui, care au intrat adnc i s-au nrdcinat n inima sa. Apoi, cu faa vesel i cu sufletul bucuros, a rspuns ctre fericitul Teofan: "i eu tiu, iubitul meu stpn, cuvintele Mntuitorului nostru, Care zice n Evanghelie: Dac cineva nu-i va lsa pe tatl su, pe maic, pe femeie, pe fii, pe frai i pe surori, apoi casele i satele; i cel ce nu-i ia crucea sa i nu vine n urma Mea, nu este vrednic de Mine.

144

145

ZIUA 12 Deci, ca s fim vrednici Aceluia, s lsm toate cele dearte, dac aa voieti; c ceea ce voieti tu, o voiesc i eu; ceea ce i este plcut ie, mi este plcut i mie. Voieti tu s petreci ntru feciorie, voiesc i eu, ca s fim neprihnii naintea Mirelui ceresc, pzind nu numai sufletele, ci i trupurile noastre nentinate. Pentru c ce folos ne va fi nou, dac viaa cea de scurt timp o vom cheltui n deertciune i ne vom lipsi de venicele bunti? Dac vom dobndi copii, apoi de mari griji ne vom umple, pentru hrana acelora i pentru rnduirea vieii lor, ziua i noaptea ngrijindu-ne i cznd n laurile lumii cele mult mpletite; apoi, venind sfritul cel necunoscut, unde ne vom afla nu tim. S vieuim deci n tain n fecioria cea pzit de noi, pn ce Domnul ne va duce n rnduiala monahiceasc". Nite cuvinte ca acestea ale miresei sale celei deplin nelepte auzindu-le fericitul Teofan, s-a mirat de buna ei nelegere. i cznd la pmnt, a mulumit lui Dumnezeu, celui ce prin Duhul cel sfnt a povuit pe acea fecioar la o nvoire ca aceea potrivit scopului su. Toat noaptea aceea au petrecut-o n rugciuni, cernd ajutor de sus, ca nceputul vieii lor n nevoin s aib sfrit bun i desvrit. Iar cnd rsrea luceafrul, au adormit puin i au vzut amndoi un vis. Au vzut un tnr luminos la fa, zmbind ctre dnii i cu dragoste grindu-le: "Domnul a primit gndul vostru i m-a trimis s v nsemnez pentru o via ca aceasta, la care acum v-ai sftuit, ca ntregi i fr prihan s v druii Lui". Zicnd aceasta, i-a nsemnat pe amndoi peste tot trupul cu semnul Crucii i s-a fcut nevzut. Deteptndu-se ei ndat, au spus unul altuia visul su, care era n acelai chip la amndoi. Ba nc au mirosit bun mireasm negrit, prin venirea cea nevzut ngereasc, i s-au mirat. Apoi, cznd la pmnt naintea lui Dumnezeu, au nlat laude, iar buna mirosire cereasc era nu numai n cmar, ci i n toat casa mirosea la muli. i petrecea ngerete n trup acea sfnt doime i ardeau ca dou sfenice naintea lui Dumnezeu prin vpaia dragostei dumnezeieti i ca doi mslini izvorau untdelemn al ndurrii. Cci n toate zilele fceau nencetat milostenii i averile lor fr cruare le mpreau la cei lipsii. Dup ctva vreme, ntiinndu-se socrul de viaa ginerelui i a fiicei sale, cum c petrec n feciorie i c i mpart bogiile la sraci, s-a mhnit foarte. Alergnd la mprat, i-a spus lucrul acela i se jeluia asupra ginerelui: "Vai de btrneile mele cele ticloase, pentru netrebnicul meu ginere, c bogiile n deert le cheltuiete i tinerii ani ai fiicei mele i pierde n zadar, nepetrecnd cu dnsa ca cei nsoii; i n-am ndejde s m mngi de nepoi. Pentru ce a luat-o pe ea? Pentru ce mai nainte de nunt n-a stricat logodna i de ce nu s-a lepdat de ea, ca s nu o fi adus n aceast stare, tnr fiind, i n-ar fi adus btrneile mele ntr-o ndoit ntristare. Pentru c de dou pricini mi este necaz pentru fiic: c fiind mritat, nu are brbat, nici nu poate s fie mam de fii, apoi pentru averile ce se cheltuiesc n zadar, de vreme ce nu numai bogia sa, ci i pe cea care este zestrea fiicei mele, nu puin a risipit". i ruga pe mprat s nvee i s sftuiasc pe ginerele su ca s petreac dup legea celor nsurai i averile s nu le piard n zadar. Atunci mpratul, umplndu-se de mnie, a chemat la sine pe fericitul Teofan i, cu asprime cutnd la dnsul, l nfricoa cu groaz, poruncindu-i s-i schimbe o via ca aceea;

145

146

MARTIE iar de nu, apoi i va scoate ochii i-l va trimite n surghiun. ns tnrul cel plcut lui Dumnezeu nu bga de seam certarea cea mprteasc i nu-i prsea viaa cea curat i frumos nceput n feciorie, srguindu-se ca mai ales s ctige darul mpratului ceresc, dect al celui pmntesc. Dup aceasta i-a ieit degrab lui Teofan porunc de la mprat s mearg n prile Cizicului pentru oarecare trebuine ale poporului. ns aceea, prin scornirea socrului su, ntr-adins i-a fost pregtit lui, pe de o parte ca, ndeletnicindu-se cu lucrurile ncredinate lui de mprat, s nceteze i s uite nevoinele cele obinuite lui n rugciune; iar pe de alta ca averea s nu-i fie mprit, creia nsui socrul i se fcuse pzitor. Iar cnd au ieit spre Cizic pentru slujba mprteasc, i s-a poruncit i soiei lui, de tatl ei i de mprat, ca s mearg cu dnsul. Cci nu suferea tatl s se despart de brbat fiica lui, nici ct de puin vreme. i s-a ntmplat s le fie calea pe un ru, care mai nainte se numea Rindacos, apoi poporul l-a numit mare, care are pe o parte latura Olimpului, iar pe alta, Sigriani. Pe acel ru a voit a merge fericitul Teofan, dei pe uscat era calea spre Cizic, ns pentru oarecare neputine trupeti ce i se ntmplaser, a voit a merge pe ap ca pe o cale mai uoar; dar aceasta s-a fcut dup a lui Dumnezeu purtare de grij. Deci, trimind nainte pe uscat pe prietenii si, cum i slugile cu caii i cu cruele, a ezut n luntre, mpreun cu fericita sa soie i cu cteva slugi. Apoi notnd, lua seama la munii cei frumoi ai Sigrianiei, la dealuri i la pustieti i ardea cu duhul spre viaa cea fr de glceav. i s-a ntmplat la un loc, cale adnc i larg ntre muni i o pdure aleas ntr-nsa; i a iubit el foarte mult locul acela. Rmnnd acolo la mal ca s se odihneasc i poruncind tuturor s rmn lng luntre s-l atepte, singur s-a dus n valea aceea, nconjurnd locul acela pustiu, umilindu-se. Apoi, stnd ntr-o pdure deas, se ruga lui Dumnezeu cu dinadinsul, ntinzndu-i minile spre cer, apoi cznd la pmnt cu lacrimi i fcnd mul-ime de nchinciuni, zicea: "Arat-mi, Doamne, calea n care voi merge!" Pentru c era cuprins cu foarte mare dorire de viaa pustniceasc i gndea ca ndat, lsnd toate, s se ascund ntr-acea pustie. Fiind ostenit de rugciuni i eznd s se odihneasc, s-a fcut minune, cci a vzut pe ngerul cu chip de lumin, pe care mai nainte l vzuse n cmar, cnd era mpreun cu sfnta sa mireas. Acela artndu-i cu degetul pustia aceea, a zis: "ie aici i se cade a te sllui, dar nc mai ateapt puin, pn cnd se vor lua de pe pmntul celor vii cei ce-i mpiedic calea, cci se vor lua degrab, i fr de suprare vei merge oriunde vei voi". De acea vedenie Sfntul Teofan s-a veselit foarte i, ntor-cndu-se la luntre, mergea vesel n calea sa. i a vzut prin munii aceia ai Sigrianiei mnstiri pustniceti i sihstreti i le-a cercetat mpreun cu soia cea neleapt. n acele mnstiri au aflat un stare naintevztor, cu numele Grigorie, iar cu porecla Stratighie, care petrecea la un loc ce se numea Polihronie, de la care, dup ce i-a descoperit gndul i dorina inimii sale, a auzit ceea ce mai nainte auzise de la ngerul, care i se artase lui. Cci, vieuind ngerete acel stare, se nvrednicise de la Dumnezeu de darul mai nainte vederii i a zis ctre Teofan: "Ateapt puin, tnrule bun, c degrab mpratul i socrul tu se vor duce de pe pmnt, iar tu vei fi

146

147

ZIUA 12 liber i vei merge dup scopul tu cel bun". Iar cinstitei lui mirese i-a spus la ureche ncet, acel sfnt stare, cum c iubitul ei frate, Teofan, va ctiga la vreme cunun muceniceasc. Dup aceasta sfntul Teofan a ajuns la cetatea Cizicului i fcea lucrul cel poruncit de mprat, cu nite ndreptri ale oarecror treburi ale popoarelor. i ieea adeseori cu slugile n munii Sigrianiei, care nu era departe, cercetnd pe sfinii prini de acolo i nvrednicindu-se de binecuvntri i rugciuni de la dnii, folosindu-i sufletul din cuvintele lor cele de Dumnezeu insuflate; iar, mai ales, mergea adeseori la cel mai nainte vztor Grigorie Stratighie i la Hristofor, egumenul locaului celui mic, cum se numea acea mnstire. Odat, trecnd prin munii Sigrianiei pentru cercetarea prinilor pustnici, i s-a ntmplat de a ntrziat i era o ari mare, pe vremea seceriului, i a nsetat, mpreun cu cei ce erau cu dnsul, iar locul acela era pustiu i fr de ap; apoi ziua se pleca i nevoie le era ca s nu rmn acolo, cci slbeau toi de sete i ei i dobitoacele. Deci fericitul Teofan, rugndu-se, a stat sub un deal ca s poat adormi puin, s-i potoleasc setea cu somnul. Deteptndu-se el, fr de veste a curs peste capul lui un izvor de ap vie i l-a udat. Cci n-a trecut Dumnezeu cu vederea pe robul Su, cel ce a izvort ap din piatr n pustie neamului evreiesc celui nemulumitor; deci, cu ct mai ales mulumitorului Su rob bine a voit a face aceasta la vreme de nevoie. Iar sfntul, deteptndu-se de sunetul apei celei neateptate, s-a sculat degrab din locul acela i a strigat pe cei ce erau cu dnsul. Toi alergnd, se minunau de acea minune fr de veste i neateptat i slveau pe Dumnezeu; apoi au but din destul i dobitoacele le-au adpat. Iar dup ce au rmas ei n acel loc, a doua zi nu s-a mai aflat izvorul acolo i locul era uscat i nici urm de ap nu se afla. De care lucru mai mult s-au minunat i au mrit puterea lui Dumnezeu cea minunat, c n vreme de sete a scos izvor din pmnt fr de ap, apoi, ncetnd trebuina, a secat apa, artnd cu fapta c n fiecare loc Dumnezeu este gata s dea cele trebuincioase aceluia care mai nainte caut mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui. Dup aceea sfntul Teofan, zbovind n Cizic ctva vreme i toate rnduindu-le bine, precum avea porunc de la mprat, s-a ntors n Constantinopol. n acea vreme s-a mplinit ceea ce a zis ngerul lui Dumnezeu i profeia cuviosului Grigorie; cci a murit mpratul Leon Cazaris, fiul lui Copronim i nepotul lui Leon Isaurul, cum i socrul lui Teofan a murit. Deci se fcur liberi amndoi, adic Teofan i sfnta lui mireas. i ndat fr de mpiedicare i-au mprit bogiile i averile lor, precum au voit. Dup aceea, Teofan a clugrit pe mireasa sa ntr-una din mnstirile de fecioare din Bitinia, dnd mnstirii aceleia averi din destul, spre chivernisirea surorii lui, creia i-a pus numele n clugrie Irina i a bineplcut lui Dumnezeu desvrit n viaa monahiceasc, nct a fcut minuni alese; cci a luat de la Dumnezeu darul de a vindeca toate bolile i a izgoni dracii. Iar scriitor al minunilor ei a fost prea sfinitul patriarh al Constantinopolului, Metodie, care a ludat viaa amndurora. Iar dup clugria surorii sale, fericita fecioar Irina, sfntul Teofan mprind la cei ce aveau trebuin rmia averilor ce le avea n Constantinopol, iar din aur oprind ceva, s-a dus la cel mai sus-zis, la printele su Grigorie, cel mai nainte vztor, poreclit Stratighie, n

147

148

MARTIE muntele Sigrianiei, la locul ce se numea Polihronie i s-a tuns de dnsul n monahicescul chip, apoi i-a zidit acolo o mnstire din aurul cel rmas. i a petrecut lng dnsul destul vreme, deprinzndu-se la nevoinele monahiceti. Dup aceea, cu sfatul stareului, s-a dus n insula ce se numea Calonimos, unde avea un sat mic printesc, care-i rmsese din averile cele vndute i mprite. Acolo a fcut o mnstire i a chemat pe fraii din locaul lui Teodor, ce se numea "Monoheraria" i le-a pus egumen pe un brbat bun i iscusit. Iar el singur s-a nchis n chilie i scria cri, cci era bun scriitor, i pe acelea vnzndu-le, se chivernisea nu numai pe sine, ci i pe alii. Iar dup civa ani, murind egumenul, l suprau fraii pe cuviosul Teofan, cu mult rugminte, ca s binevoiasc s le fie egumen. Iar el, nevrnd, s-a dus de la dnii iari, la muntele Sigrianiei. i aducndu-i aminte de acel loc pustnicesc unde a vzut artarea cea ngereasc cnd cltorea pe ap spre Cizic, s-a dus acolo. Slluindu-se n pustia aceea, vieuia dup Dumnezeu; i a umplut-o ca pe o cetate a lui Dumnezeu, de plcuii Lui, care vieuiau n pustie. Pentru c, venind muli la dnsul, doreau s vieuiasc acolo. i era trebuin acum s se fac i acolo o mnstire, pentru care se afla n pustia aceea un loc al unui om lucrtor de pmnt, avnd arin ntins care se numea "Locaul cel mare". Deci, a trimis la cunoscuii si i, mprumutnd de la dnii aur, a cumprat locul acela i a fcut o mnstire, ajutndu-i Dumnezeu i dndu-i, prin dumnezeiasca Sa purtare de grij, toate cele spre trebuin; i degrab a dat napoi mprumutul, cci fraii care ce se adunaser n loca aveau ndestulare de hran de la dnsul. Dar a fost cu neputin cuviosului Teofan s nu ia dregtoria egumeniei n locaul acela, fiind silit de toi prinii pustnici. Deci s-a fcut egumen astfel, n ce chip Hristos poruncete n Evanghelie: Cel mai mare s v fie vou slug; i cel ce voiete ntre voi s fie nti, s fie vou rob. i slujea cuviosul Teofan egumenul cu minile sale la trebuinele tuturor. Cci i druise atunci Dumnezeu trie trupeasc i la tot lucrul mnstiresc el se ostenea mai mult dect alii i s-a fcut tuturor chip de via mbuntit n iubirea de osteneal. ntr-acele vremi s-a adunat al aptelea Sinod al Sfinilor Prini la Niceea (787) mpotriva lupttorilor contra sfintelor icoane, pe vremea mpriei lui Constantin, fiul lui Leon, iar lui Copronim i era nepot, cum i dreptcredincioasei Irina maica acestuia, pe vremea prea sfinitului patriarh al Constantinopolului, Tarasie. La care sinod sfinii prini au anatematizat eresul iconoclast, iar pentru sfintele icoane iari au ntrit a le cinsti cu dreapt credin. La acel sinod a fost chemat i cuviosul Teofan, egumenul marelui loca din Sigriani, i strlucea ca o stea luminoas n mijlocul sfinilor prini, ntrind dreapta credin mpreun cu dnii. i a fost mergerea lui acolo spre folosul multora; cci unde muli se mpodobeau cu haine bune, cu care i cu cai, el a mers clare pe un asin prost, avnd haine vechi i cu multe custuri. i, vzndu-l ntr-o smerenie i srcie ca aceea, toi s-au umilit i s-au folosit, cei ce i tiau viaa cea de mai nainte, ct a fost de bogat i de cinstit, fiind pe lng mprat cel dinti din suit; iar acum pentru Dumnezeu att de mult s-a smerit i a srcit, socotind toate ca pe nite gunoaie.

148

149

ZIUA 12 Dup svrirea acelui sfnt sinod, cuviosul s-a ntors ntr-ale sale; iar acele dogme ale dreptei credine care s-au hotrt la sfntul Sinod le avea ca pe o nfrumuseare prea aleas n locaul su. i se ndeletnicea n nevoinele cele obinuite lui, prin chipul vieii sale celei mbuntite luminnd nu numai acel loca, ci i toate prile acelea. Pretutindeni strbtea vestea despre el i s-a preamrit Tatl ceresc pentru el. Apoi i s-a dat de la Dumnezeu darul facerii de minuni, pentru curia vieii lui, i tmduia bolile n oameni i izgonea diavolii. Odat, adormind cuviosul, diavolul, vrnd s-i fac ru i nchipuindu-se n asemnare de porc slbatic, a mucat cu dinii degetul cel mare al minii sfntului, nct l-a durut foarte tare. Deteptndu-se ndat, a vzut pe degetul acela semnele dinilor vrjmaului, care a voit s i-l smulg, i-l durea rana tare; dar lund mir, din care avea la sine de la fctorul de via lemn al Crucii, a uns cu el degetul su cel bolnav i ndat s-a vindecat. n acea vreme a luat stpnire asupra diavolilor i-i izgonea cu cuvntul din oamenii care ptimeau i se aduceau la dnsul. Odat, plutind cu corabia undeva i fiind nvluire i furtun, acest printe cuvios a schimbat-o n linite. Iar celor ce veneau la locaul lui, adic mulime de strini i de sraci, mprindu-le fr cruare pine i toat hrana, le-a fcut a nu se mpuina, precum altdat Ilie a umplut vasul de fin al vduvei. Alt dat, chelarul crtind asupra sfntului pentru mprirea de hran la cei ce veneau - pentru c celor ce vieuiau n mnstire, zicea el, nu le va ajunge spre trebuin -, sfntul i-a poruncit aceluia ca toate cele ce snt n cmar de mncare s le cntreasc i s le numere. i a gsit c nu sczuser ct de puin. Atunci toi fraii au preamrit pe Dumnezeu, iar crtitorul, cznd naintea lui, i-a cerut iertare. Dup aceasta, cuviosul s-a mbolnvit, fiind de cincizeci de ani, iar boala lui era c avea piatr n pntece i n coapse i se chinuia foarte ru. i din acel ceas toat cealalt vreme a vieii sale a petrecut-o pe patul durerii. i, cel ce cu rugciunea tmduia bolile altora, lui nsui nu cerea de la Dumnezeu tmduire trupeasc, ci rbda cu mulumire. Dup acea boal trupeasc, i-a sosit vremea sfritului celui de mrturisitor pentru dreapta credin, dup proorocia celui mai nainte vztor, Grigorie, pe care o zisese ncetior la urechea sfintei fecioare, mireasa lui Teofan, zicnd c, la vremea sa, va ctiga cununa muceniceasc. Cci, trecnd ani muli i cuviosul mbtrnind, iar civa mprai greceti trecnd, dup aceea Leon Armeanul a luat sceptrul mpriei greceti (813-820). Acela a ridicat eresul contra sfintelor icoane i a tulburat iari Biserica lui Hristos, izgonind din scaun pe sfntul, dreptcredinciosul patriarh Nichifor, ca i pe cuviosul Teodor Studitul, mpreun cu ucenicii lui, iar pe muli alii i muncea cumplit i-i ucidea pentru cinstirea icoanelor. Se scrie despre sfntul Teofan i aceasta. C sfntul Nichifor, patriarhul Constantinopolului, pe cnd se ducea cu corabia pe mare n surghiun, a trecut prin dreptul acelui loc n care era locaul lui Teofan. Aceasta vznd-o cuviosul Teofan sufletete, cu ochii cei mai nainte vztori, a poruncit ucenicului s aduc crbuni aprini n cdelni. Apoi, aprinznd lumnarea i punnd tmie pe crbuni, s-a nchinat pn la pmnt, vorbind ca i ctre o persoan care trecea alturea. i ntrebnd ucenicul: "Ce faci, printe? Spre cine

149

150

MARTIE vorbeti, nchinndu-te?" Cuviosul i-a rspuns: "Iat, prea sfinitul patriarh Nichifor, izgonit cu nedreptate pentru dreapta credin, se duce n surghiun i trece cu corabia prin dreptul acesta; pentru dnsul am aprins lumnarea i tmia, s-i dm cinstea cea cuviincioas patriarhului". A vzut aceasta cu duhul i prea sfinitul patriarh Nichifor, fiind n corabie; cci fr de veste plecndu-i genunchii, s-a nchinat sfntului stare i, ntinznd minile n sus, l binecuvnt. Iar unul din cei ce erau cu prea sfinitul Patriarh n corabie, l-a ntrebat: "Pe cine binecuvintezi, prea sfinite printe, i naintea cui te-ai nchinat n genunchi?" A rspuns prea sfinitul: "Iat, Teofan Mrturisitorul, egumenul marelui loca, s-a nchinat nou i ne-a cinstit cu lumnri aprinse i cu tmie. Deci m-am nchinat lui, cci i el asemenea cu noi va ptimi, nu dup mult vreme". Lucru care s-a i mplinit. Cci dup aceea, rucredinciosul mprat Leon Armeanul, vrnd s nele pe cuviosul Teofan spre a lui rtcire, a trimis la dnsul, chemndu-l cu cinste n Constantinopol i cu vicleug zicnd: "Rzboi mi st nainte cu vrjmaii i mi se cade mai nainte de a iei la rzboi s m narmez mai nti cu sfintele tale rugciuni; pentru aceea, s nu te lepezi a veni la noi, cinstite printe". Iar cuviosul Teofan, cu toate c a cunoscut vicleugul mpratului i era cuprins de grea boal trupeasc, ns a binevoit s mearg, dorind s ptimeasc pentru dreapta credin. Intrnd n corabie, a ajuns la mprteasca cetate; ns nu s-a dus naintea mpratului, fiindc mpratul se ruina de cinstita lui fa i se temea de mustrrile lui. Ci a trimis la el brbai cinstii, amgindu-l prin multe fgduine spre a sa rea credin, zicnd: "Dac vei fi de un gnd cu noi, voi nla mnstirea ta cu ziduri de piatr i cu toat mbelugarea o voi mbogi, iar tu mai cinstit dect toi vei fi cu mine; i cei ce i snt rudenii de aproape, pe aceia cu mari boierii i voi cinsti". Apoi a adaos i cuvinte ngrozitoare, zicnd: "Dac vei fi potrivnic nou, te vei face pricinuitor de mare necinste ie nsui". A rspuns sfntul prin trimiii aceia: "Eu nu am trebuin de nimic din bogiile lumii acesteia. Pentru c, dac n tinereile mele, aurul, argintul i averile cele multe cte le-am avut, le-am lsat pentru dragostea lui Hristos, apoi oare la btrneile mele s le doresc pe acelea? S nu fie! Iar pentru mnstire i pentru cei de aproape ai mei, Dumnezeu, Purttorul de grij, este mai mare dect mpraii i boierii pmnteti. i pentru ce mpratul m nfricoeaz pe mine cu certri, ca pe un prunc mic cu varg? Pregteasc asupra mea tot felul de munci, aprind foc, apoi, dei nu pot umbla singur de sine, precum m vedei, ns n foc voi sri pentru dreapta credin". Acestea i mai multe cuvinte cu mult ndrzneal zicndu-le sfntul, s-au dus trimiii la mprat i i-au spus cele ce auziser. Iar mpratul se minuna de o ndrzneal ca aceea a lui, fr de fric, i a poruncit oarecruia Ioan sofistul, iste n cuvinte, plin de meteuguri i de vrji, ca s se ntrebe cu cuviosul. Dar i acela, mpotriva gurii celei de Dumnezeu gritoare a cuviosului printe, a rmas ca un mut i, biruindu-se, s-a ntors cu ruine la cel ce l-a trimis pe el. Atunci mpratul, umplndu-se de mnie, a poruncit ca pe cuviosul Teofan s-l nchid ntr-o cas oarecare ntunecoas i strmt, lng palatul ce se numea Elevteria, i s pun

150

151

ZIUA 12 strjeri lng dnsul. n acea strmt nchisoare cuviosul, btrn fiind i bolnav, a petrecut doi ani; i n toate zilele, uneori cu momeli, iar alteori cu certri l ndemna spre lupta mpotriva sfintelor icoane, ru fcndu-i i de ru grindu-l, prin oarecare eretici, pe care i trimitea la dnsul ntr-adins. Odat, mpratul a trimis la sfntul cu momeli, c doar ar iscli lepdarea icoanelor. i a scris sfntul ctre dnsul astfel: "tii, o, mprate, pe Acela ce i-a dat mpria, prin care mpraii mpresc i tiranii stpnesc pe pmnt. tii c Dumnezeu, fiind nescris mprejur, a voit ns a se tia mprejur, lund firea noastr omeneasc asemenea nou n toate, afar de pcat, i prin acea fire ndumnezeit, a nviat morii, a luminat orbii, a curit pe cei stricai i celelalte minuni ale Sale pe rnd le-a fcut. i, prin aceeai fire, a suferit moarte de bunvoie de la iudeii cei pizmai i, a treia zi nviind, cu slav S-a nlat la cer i de Tatl niciodat nu Se desparte. Acea fire omeneasc ce este n Hristos Dumnezeu, de vreme ce Sfnta Evanghelie ne ncredineaz, cu cinste o primim pe ea; i primind cartea Evangheliei cu cinste i cele scrise ntru dnsa crezndu-le, faptele cele minunate ale lui Hristos le credem ca i cnd pe nsui Hristos l cinstim n acea carte. i dac pentru cartea Evangheliei, n care snt scrise faptele lui Hristos, nu sntem osndii c o primim pe dnsa, apoi cum vom fi osndii primind i cinstind istoria cea nchipuit n icoane a acelorai cuvinte evangheliceti? Prin aceste icoane chiar i barbarii cei ce vin la noi cu credin cunosc lesne toat petrecerea lui Hristos, care a fost pe pmnt cu oamenii, cum i minunatele Lui fapte, cu nlesnire le cunosc. nct muli necrturari privind cu ochii spre icoane, vd minu-nile cele zugrvite ale lui Hristos i patima Lui cea de bunvoie, apoi preamresc pe Domnul, cel ce a ptimit pentru noi; a cror mntuire tu ai zavistuit-o, lepdnd nchipuirile icoanelor. Care sinod cndva a vestit aceasta, c a cinsti sfintele icoane este pcat i necurat furare de cele sfinte? Au nu singur Hristos a trimis chipul cel nefcut de mn al feei Sale spre vindecarea lui Avgar, domnul Edesei? Au nu sfntul evanghelist Luca ne-a dat nou icoana Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, cu vopsele nchipuit? i ce mpotrivire vei face predaniei i nvturii sfinilor prini? Cci Vasile cel Mare, cerctorul tainelor celor negrite, a zis: "Cinstea cea dat icoanei se suie la chipul cel dinti, a cruia este". Asemenea i sfntul Ioan Gur de Aur a zis: "Eu am iubit i pe acel sfnt chip ce este din cear fcut". Asemenea i Chiril, aluta sfntului Duh, strig: "Adeseori, vznd nchipuirea patimilor lui Hristos pe icoan, nu fr de lacrimi am trecut cu vederea acea nchipuire i celelalte". Deci, dac cele dinti ase Sinoade ecumenice a toat lumea, care au fost mai nainte de cel de al aptelea, n-au oprit sfintele icoane a le cinsti, nici le-au lepdat, oare i se pare c eti mai nelept dect dnii? Al tu lucru este, o, mprate, ca s faci rzboi mpotriva celor de alt neam; iar dogmele bisericeti i legile sfinilor prini nu mprailor se cuvine a le cerceta". Acea scrisoare a cuviosului Teofan citind-o mpratul, s-a umplut de negrit mnie i ndat a trimis pe un cumplit dregtor spre prile Sigrianei ca s strice mnstirea cuviosului, ce se numea "Locaul cea mare" i s o ard desvrit; iar pe ucenicii lui, pe toi fr de mil

151

152

MARTIE btndu-i, s-i izgoneasc. Iar pe alt dregtor, tot aa de cumplit, l-a trimis la cuviosul n nchisoarea cea ntunecoas unde era inut de doi ani, lng palatul Elevteriei. Acesta, dezbrcnd pe sfntul stare, care avea trupul obosit de multe postiri i de boala cea lung, l-a btut fr de mil cu vine de bou pe spate i pe pntece; apoi, dndu-i trei sute de lovituri iari ntr-aceleai legturi nchizndu-l, s-a dus. A doua zi acelai muncitor, mergnd din porunca mprteasc i scond din nchisoare pe cuviosul mucenic, l-a btut din nou fr de mil; apoi l-a trimis n surghiun n insula Samotraciei. Pe aceasta cuviosul, cu ochii mai nainte vztori, a vzut-o cu cteva zile mai nainte i asculttorului ce-i slujea mai nainte i spusese c n acea insul au s-l duc. Acolo cuviosul Teofan mergnd, numai douzeci i trei de zile a trit i a trecut din izgonirea cea pmnteasc la pomenirea cea cereasc, cu cununa cea de mrturisitor al ptimirii mpodobindu-se; i s-a aezat cinstitul lui trup acolo, n racl de lemn. Iar Dumnezeu a preamrit pe sfntul i plcutul Su nu numai n viaa lui, ci i dup moarte. Cci a druit cinstitelor lui moate putere tmduitoare i mulime de bolnavi ctigau tmduiri, atingnduse de cinstita lui racl. Iar dup ce s-a ucis rucredinciosul mprat Leon Armeanul, ucenicii Sfntului cei izgonii, iari ntorcndu-se la al lor loca, n muntele Sigrianiei, i mnstirea cea ars mpodobind-o, au adus sfintele moate ale cuviosului Teofan, printele lor, de la insula Samotraciei n locaul su care se numea "Marele loca" i le-au aezat n biseric cu cinste i fceau minuni fr numr, ntru slava lui Hristos, Dumnezeul nostru, cel slvit mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

ntru aceast zi poemnim i pe printele nostru Sfntul Grigorie Dialogul, pap al Romei.
Sfntul Grigorie Dialogul, pap al Romei, numit aa pentru vorbele cele frumoase, s-a nscut n Roma cea veche, din tat care se numea Gordian, i din maic, Silvia fericita, amndoi fiind de neam bun, senatori cinstii i bogai. Dar nu att pentru cinstea de senator era cinstit neamul acestui sfnt Grigorie, ct pentru acele sfinte persoane plcute lui Dumnezeu care se aflau n neamul acela. Cci fericitul Felix, al treilea cu acel nume, pap al Romei, i era mo; iar sfnta Tarsila, care a vzut la sfritul su pe Domnul venind la dnsa, asemenea, i fericita Emiliana, care mpreun cu Tarsila, s-a nvrednicit ceretii viei venice, i-a fost moa lui. ns i Silvia, maica lui, este cinstit cu sfinii n Biserica Romei. Pe un neam sfnt ca acesta fericitul Grigorie l-a mpodobit i mai mult cu sfinenia sa, deprinzndu-se din tineree la fapta bun i la plcerea de Dumnezeu. Apoi se ndeletnicea din pruncie cu nvtura crii, fcndu-se filosof ales i brbat cuvnttor, plin de nelegere i de judecat. De aceea s-a ales i n dregtoria divanului; ns nu la cele lumeti, ci la cele duhovniceti i avea el gndul i dorina cea nencetat, rvnind s fie monah. Dar, avnd pe

152

153

ZIUA 12 prinii si ntre cei vii, amna clugria, pn la vremea cea cuviincioas. i, dei petrecea n lume, el era monah cu voina i cu viaa cea curat n feciorie. Murind tatl su, a nceput a mpri averea cea mult ce-i rmsese n milostenii i spre zidirea sfintelor locauri. n Sicilia a zidit ase mnstiri, ndestulndu-le cu toate cele de trebuin, iar a aptea, n Roma, nuntrul cetii, n cinstea sfntului apostol Andrei. Prefcndu-i n mnstire casa sa, care era aproape de biserica sfinilor mucenici Petru i Pavel, lng muntele ce se numea Scvara, i ntr-acea mnstire lepdndu-i hainele mireneti esute cu aur, mpreun cu perii de la tundere, s-a mbrcat n hainele cele de ln ale rnduielii monahiceti i s-a povuit de iscusiii starei Maximian i Ilarion. Apoi, nu dup mult vreme, s-a fcut egumen locaului aceluia. Iar fericita Silvia, maica lui, locuia aproape de poarta sfntului apostol Pavel, slujind Domnului n vduvia sa, cu post i rugciuni, ziua i noaptea fiind n casa Domnului. Hrana ei erau verdeuri crude de grdin, din care i trimitea n toate zilele i fiului su, fericitul Grigorie. i era foarte milostiv spre cei sraci i scptai, mprind pn la sfrit toat averea ei. Asemenea i fiul ei, fericitul Grigorie, era att de milostiv, nct n-a cruat lucrul cel din urm, ci ndat l-a dat celor ce cereau. Odat eznd el n chilia sa, scriind cri dup obicei, a venit la dnsul un srac - ns acela era ngerul Domnului n chip de srac - i i-a zis: "Miluiete-m, robule al lui Dumnezeu din cer, deoarece, fiind crmaci de corabie, am pierdut nu numai averile mele cte le-am avut, dar i pe cele strine". Iar iubitorul de sraci i adevratul rob al lui Hristos, sfntul Grigorie, avnd durere din inim pentru dnsul, a chemat pe fratele care-i slujea i i-a poruncit s dea omului aceluia ase galbeni. Sracul, lund ceea ce i s-a dat, s-a dus. Apoi, dup ctva vreme, tot n ziua aceea, a venit la fericitul acelai srac, zicnd: "Miluiete-m, robul lui Dumnezeu, c multe am pierdut, iar tu puin mi-ai dat". Fericitul, chemnd iari pe slujitorul lui, i-a zis: "Frate, du-te i-i d ali ase galbeni". Fratele a fcut aa i sracul acela a luat de la sfntul, n aceeai zi, doisprezece galbeni i a plecat. Dup puin vreme, a venit iari, a treia oar, acelai srac, strignd ctre sfntul: "Fie-i mil de mine, printe, i-mi mai d nc din ndurrile tale, c am pierdut n mare foarte mult bogie strin". Iar fericitul Grigorie a zis ctre slujitorul su: "Mergi, frate, i mai d aceluia ce cere nc ase galbeni". Fratele rspunse: "S m crezi, cinstite printe, c n-a mai rmas n cmar nici un galben". Fericitul i zise: "De nu ai altceva, d-i haine, ori vreun vas". Fratele rspunse: "Nu avem alt vas dect un taler de argint, n care marea doamn, maica ta, i-a trimis linte dup obicei". Grit-a plcutul lui Dumnezeu, Grigorie: "Du-te, frate, i d sracului i acest taler, ca s nu se duc mhnit de la noi, cci caut mngiere n primejdia sa". Deci, lund sracul acela talerul de argint, s-a dus veselindu-se. Dup aceea, n-a mai venit s cear milostenie, ci era nevzut lng dnsul, pzindu-l i ajutndu-l n toate. Pentru c ngerul Domnului era lng

153

154

MARTIE sfntul, cu puterea darului cea minunat, prin care sfntul Grigorie s-a fcut slvit, deoarece se fceau multe minuni n locaul lui. Dup ce a murit Pelaghie, pap al Romei, toi, cu un glas, au ales n scaunul acela pe sfntul Grigorie, egumenul mnstirii sfntul Andrei. Dar el, fugind de treapta aceea att de nalt i de cinstea omeneasc, a plecat din cetate i s-a ascuns prin locuri pustii. Cutnd tot poporul din Roma pe doritul lor pstor, Grigorie, i negsindu-l, s-a fcut mult mhnire pentru aceasta. Apoi, au nceput a face rugciuni ctre Dumnezeu cu dinadinsul, ca s le arate pe robul Lui. Atunci s-a fcut din cer un stlp de foc, vzut de toi, i s-a pogort spre locul unde era sfntul Grigorie, ascuns ntr-un munte pustiu. Deci, toi au cunoscut c pentru Grigorie s-a artat acel stlp ceresc i au alergat ndat acolo, unde gsind pe cel cutat, o, cu ce negrit bucurie l-au luat de acolo, mcar c nu voia. Aa s-a aezat sfntul Grigorie pap al Romei celei vechi, pe vremea mpriei lui Mavrichie (582-602). i era negrit milostivirea lui spre sraci, scptai, lipsii, vduve i spre strini. El a zidit multe case primitoare de strini i de sraci, nu numai n cetatea Romei, ci i n altele. n Ierusalim ntr-adins a trimis pe ava Prov, cu aur din destul, ca s zideasc acolo o cas de oaspei. La muntele Sinai, n tot timpul vieii sale, trimitea mult milostenie spre hrana monahilor, iar pe cei ce erau n Roma sraci i bolnavi, i avea ntr-o carte scrii pe nume i n toate zilele i hrnea pe dnii. De multe ori la masa sa aducea strini i sraci i singur le slujea lor. Alt dat a poruncit cmraului su s cheme la mas doisprezece strini, ca s prnzeasc cu dnsul. Iar dup ce au stat, sfntul Grigorie, uitndu-se, a vzut treisprezece ini la mas. Deci, chemnd pe cmra, i-a zis ncet: "Oare nu i-am poruncit s chemi doisprezece ini? Iar tu de ce ai chemat, fr voia mea, i pe al treisprezecelea?" Sachelariul, nfricondu-se, a zis: "S m crezi, preacinstite stpne, c nu snt mai mult dect doisprezece!" Pentru c nici el, nici altul, nu vedea pe cel de-al treisprezecelea, care edea la sfritul mesei i chipul feei lui se schimba, nct uneori se arta btrn i crunt, iar alteori i se prea a fi un tnr voinic. Cnd s-a sculat de la mas, papa Grigorie le-a dat drumul la toi, iar pe cel de-al treisprezecelea, care era minunat la chip, l-a oprit i, apucndu-l de mn, l-a bgat n cmara sa i i-a zis: "Te jur cu puterea cea mare a lui Dumnezeu Cel Atotiitor, s-mi spui cine eti tu i care este numele tu?" Iar el a zis ctre dnsul: "Pentru ce ntrebi de numele meu? Acesta este minunat! ns s tii, aducndu-i aminte, c eu snt acel crmaci de corabie srac, care am venit la tine n Mnstirea Sfntului Andrei, cnd edeai i scriai n chilia ta i mi-ai dat doisprezece galbeni, cum i talerul cel de argint, pe care cu linte i-l trimisese fericita Silvia, maica ta! i s-i fie tiut c dintr-acea zi n care mi-ai dat acelea cu dragoste i cu buntate, te-a ales pe tine Domnul, ca s fii nti pe scaun eztor al sfintei Lui Biserici din Roma, unde a suferit rstignire sfntul apostol Petru".

154

155

Ziua 12 Iar sfntul Grigorie a zis ctre dnsul: "Cum tii tu c de atunci m-a hotrt Domnul s fiu pap?" Rspuns-a acela: "Deoarece snt nger al Domnului Atotiitorul, pentru aceasta tiu c de atunci m-a trimis Domnul la tine, ca s tiu judecata ta, dac cu iubire de oameni iar nu pentru slav deart faci milostenie!" Fericitul, auzind aceea, s-a nspimntat foarte tare, cci pn atunci nu vzuse nger la fa i s vorbeasc cu el ca i cu un om. Iar ngerul care i se artase a zis ctre sfnt: "Nu te teme, c, iat, m-a trimis Domnul s fiu mpreun cu tine toat viaa ta i s duc rugciunile tale lui Dumnezeu, ca toate cele ce cu ndejde le vei cere de la El, s i se dea". Iar sfntul printe Grigorie a czut cu faa la pmnt i s-a nchinat Domnului, zicnd: "Dac pentru o mic dare la sraci, care nu este nsemnat, cu att de mari bunti mi rspltete Domnul, Atotputernicul, nct i pap m-a fcut al sfintei Sale Biserici, iar pe sfntul su nger l-a pus lng mine s m pzeasc, apoi, cu cte bunti va rsplti celor ce petrec ntru poruncile Lui i fac dreptate?" Dup aceea ngerul s-a fcut nevzut, iar sfntul Grigorie, dnd negrite mulumiri Domnului su, i mai srguitor era spre facerea de bine a oamenilor i spre buna plcere a lui Dumnezeu. Iari, ntr-o zi osptnd la prnz pe nite strini, unuia dintre dnii, dup obiceiul smereniei sale, a voit s-i dea ap pentru mini i, ntorcndu-se, a luat vasul cu ap degrab; dar iat c acela cruia voia s-i toarne ap pe mini nu s-a mai gsit i, cutndu-l cu dinadinsul i negsindu-l, se mira foarte mult. Iar n noaptea viitoare, dormind el, i s-a artat Domnul, zicndu-i: "n celelalte zile ai osptat mdularele Mele, care snt sracii, iar n ziua de ieri, chiar pe mine Mine nsumi M-ai primit!" Pentru smerenia cea mare a sfntului Grigorie, n Limonariu - cartea prea sfinitului Sofronie, patriarhul Ierusalimului -, se gsete scris astfel: "ntr-un timp oarecare, am mers la ava Ioan Persanul i ne-a spus acestea despre marele i fericitul Grigorie, pap al Romei, zicnd: "Am dorit odat s m nchin la mormintele sfinilor mari apostoli Petru i Pavel i mam dus n Roma. Stnd eu n mijlocul cetii, s-a fcut veste n popor c papa avea s treac atunci pe acolo i ateptam s-l vd i pe el. Dup ce a venit n dreptul meu, am voit s m nchin lui. i v spun, frailor, Dumnezeu fiindu-mi martor, c el apucnd naintea mea, a czut la pmnt i mi s-a nchinat i de la pmnt nu s-a sculat mai nainte pn nu m-a vzut pe mine mai nti sculat. Apoi, srutndu-m cu mult osrdie, mi-a dat cu mna sa trei galbeni, poruncind ca s mi se dea toate cele de hran; iar eu am preamrit pe Dumnezeu, cel ce i-a dat lui atta smerenie, dragoste i mil ctre toi"". Nu se cuvine s tcem nici minunea cea nfricoat ce s-a fcut pentru Preacuratele lui Hristos Taine, cu rugciunile acestui mare arhiereu al lui Dumnezeu. Acest lucru s-a fcut astfel: O femeie vestit din Roma a adus prescuri la dumnezeiescul altar, iar slujba dumnezeiasc o fcea prea sfinitul pap Grigorie. Deci, n timpul cnd se mprea la popor dumnezeiasca mprtanie, s-a apropiat i femeia aceea s se mprteasc cu Sfintele Taine. i auzind pe prea sfinitul pap, zicnd: "Trupul cel de via fctor al Domnului nostru Iisus

155

156

MARTIE Hristos se d...", atunci femeia a nceput a rde. Papa, oprindu-i mna, a ntrebat pe femeie: "Pentru ce ai rs?" Iar femeia a rspuns: "De mirare mi este lucrul acesta, stpne, c pinea aceasta pe care eu cu minile mele am fcut-o din fin i am copt-o, o numeti trupul lui Hristos!" Atunci sfntul, vzndu-i necredina, s-a rugat lui Dumnezeu i ndat chipul pinii s-a schimbat n trup omenesc. i vedea femeia aceea carne omeneasc nsngerat; dar nu numai femeia aceea ci i toi oamenii care erau n biseric au vzut minunea aceea i slveau pe Hristos Dumnezeu. Deci se ntreau n credin, nendoindu-se despre Preacuratele Taine c sub chipul pinii este adevratul Trup, precum i sub chipul vinului este adevratul Snge al lui Hristos. Apoi iari, rugndu-se sfntul, s-a schimbat chipul trupului omenesc n vedere de pine i femeia s-a mprtit cu fric i cu credin nendoit, primind pinea ca Trupul lui Hristos, asemenea i vinul, ca Sngele lui Hristos. Acest mare lumintor al lumii, preasfinitul Grigorie, a mpodobit Biserica lui Hristos nu numai cu viaa cea asemenea ngerilor i cu minunile, ci i cu multe scrieri foarte trebuincioase dreptei credine. Iar cnd scria, atunci Duhul Sfnt se arta n chip de porumbel, zburnd deasupra lui. Acest lucru adeseori se nvrednicea a-l vedea arhidiaconul su, Petru, brbat mbuntit. Scrierile sfntului Grigorie se afl n patru cri, pline de mare folos, care au ntr-nsele povestiri pe scurt despre vieilor sfinilor care s-au nevoit cu plcere de Dumnezeu n pmntul Italiei i multe nvturi de folos sufletesc. Pstorind sfntul Grigorie Biserica lui Dumnezeu treisprezece ani, ase luni i zece zile, s-a mutat la Domnul pe vremea mpriei lui Foca Tiranul (602-610). Se scrie i aceasta pentru acest mare plcut al lui Dumnezeu, c pe Traian, mpratul Romei (98-117), care a fost nchintor la idoli, dup muli ani de la moartea lui l-a izbvit sfntul din venicele munci cu rugciunile sale. De acest lucru sfntul Ioan Damaschin, n cuvntul su pentru cei adormii, scrie astfel: "Grigorie Dialogul, episcopul Romei celei vechi, precum tiu toi, era vestit ntru sfinenie i nelegere i, cnd slujea, avea prta un nger din cer slujind mpreun cu dnsul. Acesta, cltorind oarecnd pe podul cel de piatr i stnd ntr-adins, a fcut rugciune ctre Domnul cel iubitor de suflete pentru iertarea pcatelor lui Traian mpratul. Atunci, a auzit ndat glas de la Dumnezeu, zicnd: "Rugciunea ta am auzit-o i dau iertare lui Traian; iar tu s nu mai faci rugciuni pentru pgni"". C acesta este adevrul, mrturisete tot Rsritul i Apusul. Despre aceasta, sfntul Ioan Damaschin mrturisete: "Iar despre celelalte minuni ale acestui mare Grigorie, pap al Romei, i despre toat viaa lui cea minunat i sfnt, Ioan, diaconul Bisericii celei mari a Romei, a scris patru cri, n care se afl pn la dou sute i zece capitole". Din acestea noi lund aceste puine spre folosul sufletelor credincioilor, slvim pe Cel ce a preamrit pe plcuii Si, pe Hristos Domnul nostru, Cel ce mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh este slvit n veci. Amin. NOT - Tot n aceast zi se prznuiete i sfntul Simeon Noul Teolog, a crui via se gsete la 31 octombrie, dup ediia din anul 1835.

156

157

ZIUA 13

Luna Martie, ziua 13. ntru aceast zi pomenim aducerea moatelor Sfntului Nichifor, patriarhul Constantinopolului.
Marele arhiereu al lui Dumnezeu, sfntul Nichifor, patriarhul Constantinopolului, pentru cinstirea cea dreptcredincioas a sfintelor icoane a fost izgonit din scaunul su de rucredinciosul mprat Leon Armeanul (813-820), n insula Proconis. i, petrecnd acolo n strmtorare i chinuire treisprezece ani, s-a mutat la Domnul i s-a ngropat lng biserica sfntului mucenic Teodor, n mnstirea cea zidit de dnsul. Dup ce au trecut civa ani i au pierit cu sunet rucredincioii mprai Leon Armeanul, iar dup dnsul Mihail Valvos (820-829), apoi Teofil, fiul lui (829-842), a luat sceptrul mpriei greceti dreptcredincioasa Teodora, mpreun cu fiul su Mihail, care era foarte tnr; asemenea i mincinoii patriarhi ai Constantinopolului, adic Teodot Casiter, dup dnsul Teodor Spatarocandilat, apoi Antonie Casimat au pierit de pe pmntul celor vii. Dup aceasta Ioan, ce se numea Annia, care a fost cu meseria vrjitor, s-a gonit de pe scaun ca unul ce era fr rnduial ales. i a luat scaunul sfntul Metodie, cnd s-a ntors buna credin i icoanele sfintelor biserici; atunci i cinstitele moate ale sfntului Nichifor, mrturisitorul lui Hristos, s-au ntors de la surghiun n Constantinopol. Pentru c, preasfinitul patriarh Metodie a sftuit pe drept-credincioasa mprteas Teodora: "Nu este cu cuviin ca sfntul Nichifor, cel mai vestit ntre patriarhi pentru dreapta credin, s fie izgonit de pe scaun i pn ntr-atta uitat, dei este mort. Deci, se cade s se ntoarc sfntul lui trup la scaunul su, altfel nu vom scpa de pcat. Iar dac l vom lsa s fie n pedeaps, vom arta c mpreun ne-am nvoit la izgonirea lui i c a fost izgonit cu dreptate. tim seminia lui Iosif, c s-a nvrednicit binecuvntrii pentru c oasele tatlui, dup patru sute de ani, le-au adus fiii din Egipt n pmntul Canaan. Iar noi, fii ai binecuvntrii fiind, oare s suferim mai mult ca s ne lipsim de venirea printelui nostru, de care sntem hrnii cu dumnezeietile legi ntru dreapta credin? Pentru c cetatea aceasta mprteasc, care este cea mai vestit sub soare, dorete cinstitele moate ale sfntului povuitor i pstorului su, fiind gata a le pstra la sine cu bun credin. Veseleasc-se iari Sfnta Biseric de mirele su, de care s-a lipsit cnd era viu, fiind luat cu nedreapt mn. Iar acum, trupul celui odihnit ntru Domnul se ntoarce cu porunca mprtesei iubitoare de oameni. Vezi, o, dreptcredincioas mprteas, pe poporul cel mpcat prin tine cu dreapta credin, cum dorete s aud glasul pstorului su cel mort. Pentru c mcar numai umbra lui de o va vedea, l va socoti ca nsufleit, i ca pe un viu l va primi i-l va pzi ca pe o vistierie preabogat". Cu nite graiuri ca acestea ale preasfinitului patriarh Metodie iubitoarea de Hristos, mprteasa Teodora, ndat s-a nvoit, zicnd: "Va fi aceasta de folos sufletelor noastre i

157

158

MARTIE numele nostru va fi cinstit n vremurile cele de pe urm". Deci, nezbovind, preasfinitul Patriarh a luat preoi i monahi i s-a dus n insula Proconis, urmndu-i mulime de popor, i, intrnd n mnstirea sfntului mucenic Teodor, a descoperit mormntul sfntului Nichifor. Atunci au vzut toi cinstitul trup, dup nousprezece ani, ntreg cu totul, neavnd nici urm de stricciune i dnd bun mireasm. Fcnd cntare de toat noaptea i svrind dumnezeiasca Liturghie, sfntul Metodie a intrat n acel mormnt i, cuprinznd cinstitele moate ale sfntului Nichifor, gria ctre dnsul ca i ctre un viu: "O, preafericitule brbat, cel ce te-ai asemnat sfntului Ioan Gur de Aur - cci dup asemnarea aceluia ai luat asupra ta osteneala i ai rbdat nevoi -, i precum el, aa i tu, cu ndrzne cuvnt mustrnd frdelegea, ai suferit izgonire nedreapt. Acum, dup atta surghiunie de treizeci de ani, n via i dup moarte, d-te nou fiilor ti, celor ce te iubim, i, ieind de aici, ntoarce-te la ale tale, cci i acum poporul, ca i alt dat, are s te primeasc. Pentru c mpratul cel fr de Dumnezeu, care cu nelegiuire te-a izgonit din Biseric, i-a luat pedeapsa cea vrednic dup faptele sale, lipsindu-se cu ticloie de mprie i de via. Iar acum mprai dreptcredincioi, ie, celui mort, ca unui viu i dau a ta Biseric pe care, ca nite fii ai Evangheliei, mpreun cu mine au curat-o de necureniile ereticilor i au adus-o n acelai chip, precum ai mpodobit-o tu mai nainte i ai lsat-o frumoas i fr de prihan. Caut i vezi pe fiii ti adunai, care snt venii de prin cetile cele de aproape, iar alii, fiind departe, cu dorin ateapt ntoarcerea ta la dnii. Pe acetia tu, ca pe cei srmani i mhnii, s nu voieti a-i trece cu vederea i a fi departe de dnii. Cetatea ta s aib ca pe un dar preascump sfintele tale moate, prin care, mpodobindu-se, mai mult s se mreasc i s se proslveasc dect cu coroana cea mprteasc". Zicnd unele ca acestea, preasfinitul patriarh Metodie a ridicat de la pmnt moatele sfntului i, punndu-le n racla cea nou, le-a luat pe umeri mpreun cu sfinitul sobor i cu cntri de psalmi le-a dus n corabie. Apoi, ridicnd pnzele, a ajuns degrab la mprteasca cetate. Dreptcredincioasa Teodora, cu fiul su Mihail, cu toat suita i toat mulimea poporului, cu lumnri, cu tmieri, cu cntri i cu negrit bucurie i veselie dnuind, au ieit la limanul corbiei, n ntmpinarea cinstitelor moate ale sfntului Nichifor, patriarhul lor. Deci, lundu-le, le-au dus mai nti n soborniceasca biseric a Sfintei Sofia, din care a fost izgonit odat. i s-a svrit acea ntoarcere a sfintelor moate n treisprezece zile ale lunii martie, n care mai nainte a fost izgonit sfntul Nichifor de ctre rucredinciosul mprat; adic n care zi a fost izgonit, n aceeai zi s-a i ntors. Dup ce s-a plecat ziua aceea n care sa svrit ntoarcerea, s-a fcut cntarea de toat noaptea n biserica Sfintei Sofia, deasupra cinstitelor moate. A doua zi le-au dus din Sfnta Sofia n biserica sfinilor apostoli i le-au pus acolo cu cinste. Acolo i soborul lui s-a rnduit a se svri ntru cinstea i pomenirea sfntului Nichifor Mrturisitorul i ntru slava lui Hristos, Dumnezeul nostru, cel slvit mpreun cu Tatl i cu sfntul Duh, n veci. Amin.

158

159

ZIUA 13

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul Mucenic Urpasian.


Lund de curnd Maximian mpria (286-305), el tiraniza latura Nicomidiei, fcnduse nfocat rzbuntor al idolilor. Odat, mnia acestuia s-a aprins ca o vpaie mare mpotriva cretinilor, de ctre cei de un cuget cu el i de sfetnicii lui. Atunci, aducnd pe toi cei mari de sub mpria lui, ca i cu un tunet i-a nfricoat: "Dac cineva din voi a primit legea cretinilor i nu voiete s se plece ctre milostivii zei, s-i dezlege brul naintea tuturor i s se deprteze de palat i de cetatea noastr. Pentru c cetatea aceasta a nvat de la strmoi a sluji zeilor, iar nu unui Dumnezeu rstignit". Atunci a cuprins fric pe toi cei ce credeau n Hristos. i cu adevrat se vedea buna credin ntru cei ce iubeau pe Hristos. Pentru c unii se ascundeau, iar alii se plecau idolilor. i ci purtau dragoste curat pentru Dumnezeu, trecnd cu vederea acestea i rznd de tiranul, aruncau briele i fugeau de la dnsul. Atunci Urpasian, marele cugettor i cu sufletul de diamant, fiind i el din suit, a aruncat hlamida i brul, zicnd cu glas tare ctre mprat: "mprate, pentru c astzi m ostesc cerescului mprat, Domnului meu Iisus Hristos, ia-mi viaa, cinstea i slava, pentru c snt vremelnice i nefolositoare". Auzind acestea de la Urpasian, mpratul Maximian pe neateptate s-a schimbat cu mintea i mult timp a fost fr glas. Apoi, frecndu-i faa i uitndu-se urt ctre mucenic, a rcnit ca o fiar nemblnzit, zicnd: "Pe vicleanul acesta spnzurai-l i carnea lui cu vine de bou btei-o!" Fcndu-se aceasta cu mult grab i sfntul mucenic cu vine de bou fr de mil zdrobindu-se, el avea ochii spre cer rugndu-se. Apoi, pogorndu-l tiranul de la muncire, zise ctre cei de fa: "n temni neluminoas i fr purtare de grij zdrobii-l pe acesta, pn voi socoti eu cu ce moarte l voi pierde". Sfntul mucenic Urpasian bucurndu-se i veselindu-se n temni vreo cteva zile i rugciunile sale dndu-le Domnului, pgnul mprat a fcut o cuc de fier. Deci, scond pe sfntul din temni, a poruncit s-l pun ntr-nsa spre a fi spnzurat. Aceasta fcnd i mbrcndu-l cu cuca cea de fier peste tot trupul, ticlosul a poruncit a se aprinde fclii i a-l arde mprejur fr mil. Atunci sfntul mucenic al lui Hristos, fiind nuntru spnzurat i rugndu-se, att de mult a fost ars, pn cnd toate crnurile lui s-au topit ca ceara, mistuindu-se i amestecndu-se cu pmntul, iar oasele lui s-au fcut ca nite rn de pe arie. Astfel, sfntul mucenic al lui Hristos rugndu-se i topindu-se de vpaie, vzduhul s-a umplut de bun miros ca de nite mir i s-a suit ca o stea luminoas la Domnul, dup cum unii din credincioi s-au nvrednicit a vedea. Iar ticlosul i de Dumnezeu urtorul mprat, rmnnd nc n nebunie, rna n care au curs crnurile sfntului Urpasian, cum i cenua oaselor alegnd-o cu grij, a poruncit a se risipi n mare, naintea sa. Acestea s-au fcut n cetatea Nicomidia.Amin.

159

160

MARTIE NOT: - Tot ntr-aceast zi mai facem pomenirea sfntului Alexandru, caruia i s-a tiat capul pentru Christos n cetatea Pondea, care este in Macedonia, pe vremea mpriei lui Maximian, i a sfintei mucenie Hristiana, care n Persia fiind btut, pentru Hristos s-a sfrit.

Luna Martie, ziua 14. Viaa Cuviosului printelui nostru Benedict, purttorul de Dumnezeu.
(Scris de cel ntre sfini, printele nostru Grigorie Dialogul)

Sfntul Benedict era cu viaa foarte evlavios i dreptcredincios i mpodobit cu darul lui Dumnezeu. Din copilrie strlucea prin nevinovia inimii i se mpodobea cu nfrnarea trupului, neplecnd sufletul la nici o voie trupeasc cci, nc tnr fiind, a urt pornirea i nfierbntarea trupului, dezmierdrile i poftele lumii i socotea ca pe un copac uscat lumea aceasta cu floarea ei. Acest sfnt a rsrit ca luceafrul de diminea, din Nursia, cetatea romanilor. Apoi a fost dat la coal de prini s nvee carte, dar el, vznd c muli mergeau mai mult n poftele lor, ca un nelept, s-a retras i n-a mai mers la coal, ca s nu cad i el ntr-o prpastie ca aceea pierztoare de suflet. Deci, prsind coala i lsnd casa printeasc i averile cele multe motenite, cci prinii lui murise, lui Dumnezeu singur dorind s-i plac, a iubit chipul sfintei i monahicetii viei i s-a fcut monah - faptele cele dup Dumnezeu ale acestui cinstit printe eu cu ochii nu le-am vzut, dar le-am auzit de la patru ucenici ai lui. De la Constantin, om preacucernic, care a fost urmtor al lui; de la Valentin, care a chivernisit muli ani sfinitul loca din Lateran; de la Simplichie, care a pstorit al treilea dup Sinodie, i de la Onorat, care locuiete astzi chilia lui, cea n care edea mai nainte cuviosul. Acest printe, Benedict, care mult a strlucit n fapte bune, dup ce a lsat nvtura crilor, cunoscnd, ca unul ce nu cunoate i nelept, ca un nenelept, a prsit deertciunea acestei viei i s-a dus s locuiasc n pustie; dar nimeni nu l-a urmat, dect singur femeia care l-a crescut, cci tare l iubea. Iar cnd s-a dus la locul ce se numete Efide, muli preacucernici brbai, atrai de duhovniceasca lui dragoste, s-au dus acolo i au rmas cu dnsul n biserica Sfntului Petru. ntr-o zi, maica sfntului Benedict a cerut de la o femeie din satul care era acolo departe o covic, ca s curee nite gru. i lund-o, a pus-o pe mas cum s-a ntmplat. Dar urtorul de bine diavol a aruncat-o jos i s-a stricat, pe cnd era btrna undeva, desfcndu-se n dou buci. ntorcndu-se btrna i vznd covica n dou buci, a nceput a plnge. Dar sluga lui Dumnezeu, Benedict, vznd-o, l-a durut inima i, lund bucile, a czut la rugciune cu lacrimi i, sculndu-se, a gsit vasul ntreg. Apoi ndat chemnd-o i sftuind-o s nu se ntristeze de primejdiile ce se ntmpl, i-a dat covica ntreag.

160

161

ZIUA 14 Aceasta este cea dinti i de mirare minune a sfntului, de care s-a auzit peste tot locul acela dimprejur. Iar locuitorii locului aceluia au spnzurat covica la poarta bisericii de acolo, ca s se vad, spre slava lui Dumnezeu i lauda lui Benedict, adevratul Lui rob i s se cunoasc de toi darul Sfntului Duh, care ntr-nsul locuia, din tnra vrst. El a stat muli ani acolo, pn la venirea longobarzilor. Dar iubitorul de Dumnezeu i urtorul de slav, Benedict, s-a dat la mai multe osteneli, socotind c mai bine este s se bucure de osteneli, dect de laudele omeneti. Apoi, lsnd pe furi pe maica sa, s-a dus n locuri pustii; ajungnd la un loc ce se numea Lac, la patruzeci de mile departe de Roma - n care izvora mulime de ape, din care se formeaz un ru -, a rmas acolo. Ducndu-se acolo, l-a vzut un monah cu numele Roman, care venea de la o mnstire ce era aproape. Apoi aflnd locul unde s-a dus i scopul lui cunoscnd, nu l-a artat nimnui, ci l-a ajutat la cele ce-i trebuiau i l-a mbrcat n sfnta schim a monahilor i dup putin i slujea la trebuinele trupeti. Iar de Dumnezeu nelepitul Benedict, gsind n acel loc, ntr-o rp, o peter foarte strmt, s-a nchis ntr-nsa i trei ani a fost necunoscut altora, afar de Roman. Iar Roman era aproape, ntr-o mnstire, sub ascultarea printelui Adeodat. n vremea cnd edea btrnul su s mnnce, lua puin pine i-i aducea, n zilele cele rnduite. i cum de la mnstire pn la peter nu era drum, cci era prea nalt prpastia, pe deasupra, cu o frnghie lung i subire, i pogora pinea. i avea un clopoel la frnghie, ca s aud sfntul i s ias s-o ia. Dar vrjmaul dreptcredincioilor, bntuitorul faptei bune i pizmaul diavol, l ura pe Roman pentru dragostea freasc, iar pe Benedict l zavistuia pentru lipsa trebuinei i pentru socoteala cea bine plcut lui Dumnezeu. Deci, vrnd s-l abat i s-l arunce n lenevire, ntro zi, cnd Roman pogora pinea cu frnghia, aruncnd diavolul o piatr, a zdrobit clopoelul. ns preacinstitul Roman n-a lipsit a face slujba sa, cea lui Dumnezeu plcut, n alte chipuri. Apoi, cnd ntrutotbunul Dumnezeu a binevoit ca Roman s nceteze de la acea slujb i de Dumnezeu iubit slujire, iar petrecerea fericitului Benedict s-o arate spre folosul multora, nengduind s se ascund mult vreme sub obroc dumnezeiescul dar al minunilor ce strluceau printr-nsul, atunci pe acesta l-a pus n sfenic ca pe o fclie, ca s strluceasc la toi cei ce snt n casa lui Dumnezeu. Iar artarea s-a fcut astfel: Un preot, locuind departe de petera cuviosului, a gtit bucate bogate pentru praznicul Patilor i i s-a artat prin vedenie Domnul, Care i zise: "Tu multe feluri de bucate gteti pentru tine, iar robul Meu, Benedict, n cutare peter fiind pentru dragostea cea ctre Mine, nu are ce s mnnce". Deci ndat sculndu-se preotul, n ziua de Sfintele Pati, s-a dus, cu bucatele pe care le gtise pentru sine, s gseasc petera i pe omul lui Dumnezeu, n prpstiile munilor, vilor i n gurile pmntului. Aflndu-l pe dnsul n peter l-a srutat. Apoi, fcnd rugciune amndoi i binecuvntnd pe Dumnezeu, au ezut, vorbind mpreun i hrnind cu dumnezeieti cuvinte sufletele lor. Sculndu-se preotul, l rug pe sfntul, zicnd: "Vino, printe, s prznuim, c astzi snt Patile". Iar omul lui Dumnezeu a rspuns: "tiu c snt Patile, cci m-am nvrednicit a te

161

162

MARTIE vedea". Cci nu tia cuviosul c era cu adevrat sfntul praznic al nvierii Domnului nostru Iisus Hristos. Iar preotul a zis: "ntr-adevr, printe, astzi este ziua nvierii Domnului i nu se cade s posteti, cci i eu spre aceasta am fost trimis de Dumnezeu ctre tine, ca din darurile Lui amndoi s ne mprtim". Deci, mulumind lui Dumnezeu, au mncat amndoi. Iar dup ce au mncat i s-au veselit duhovnicete, au vorbit din sfintele Scripturi. Apoi, srutndu-l, preotul s-a dus, slvind pe Dumnezeu pentru lipsa dreptului. n acea vreme oarecare pstori, vzndu-l n peter ascuns i cu piei mbrcat, socoteau c vd fiare. Iar dup ce au neles c este pustnic, rob al lui Dumnezeu, au lsat gndirea c este fiar i s-au cuprins de milostivire. De atunci s-a dus vestea despre dnsul prin locurile cele din jur i muli mergeau la dnsul i-i aduceau cele trebuincioase trupului. Iar cuviosul printe i hrnea mai ales pe dnii cu povestirile cele duhovniceti, dect cu mncri simite. ntr-una din zile, cuviosul linitindu-se, a venit ispititorul n chip de mierl i zbura fr ruine att de aproape de el, nct ar fi prins-o, de ar fi voit. Purttorul de Dumnezeu, Benedict, nelegnd miestria vrjmaului i cu semnul Crucii narmndu-se, mierla s-a fcut nevzut. Apoi atta ispit s-a pricinuit n trupul lui dup ce s-a dus mierla aceea, nct niciodat una ca aceasta n-a ptimit. Cci orice femeie ce se ntmplase n tineree a vedea, i-o nchipuia diavolul desfrnrii i i-o punea de fa n nlucirea lui. i att de mare nfocare a trupului i-a aprins, nct puin a lipsit s se gndeasc i s se ntoarc n lume. Dar, ntrindu-l darul cel mntuitor al lui Dumnezeu, a biruit pe cel ce-l ispitea. i, fiind acolo aproape urzici i spini, s-a dezbrcat i s-a aruncat ntr-nsele i, tvlindu-se mult timp i sngerndu-i trupul i rbdnd cu vitejie durerile, s-a izbvit de acel gnd purttor de moarte i i-a mulumit lui Dumnezeu. De atunci n toat vremea vieii sale, diavolul desfrnrii n-a ndrznit s-l mai supere, dup cum acest printe nebiruit n ispite a povestit ucenicilor si. Astfel, muli prsind dezmierdrile lumii, nvau s se lupte cu puterile cele multe ale vicleniei diavoleti. Dup ce s-a deprtat ispita, a rmas omul lui Dumnezeu netulburat n gnd. De acum nainte, nclzindu-se inima lui de darul Sfntului Duh, a dat rodul nvturii mai bogat; nct s-a fcut auzit tuturor viaa lui cea vrednic de minune. i era o mnstire nu departe de petera cuviosului, al crei egumen se svrise. Deci toi fraii de acolo, venind la dnsul, l rugau s le fie egumen. Iar cuviosul, nevrnd s lase smerenia din copilrie crescut cu dnsul, n-a primit, socotindu-se pctos i nevrednic, adugnd i aceasta, c obiceiurile sale nu se unesc cu obiceiurile lor. Dar la sfrit, biruindu-se de iubirea de frai, a mplinit rugciunea lor i s-a fcut egumen. Fericitul Benedict, pzind rnduiala mnstirii i nelsnd pe frai s fac voile lor, acetia cum au vzut sfinenia cuviosului i pustnicia cea cu dinadinsul nepotrivindu-se cu rutatea lor, au nceput a se sfdi ntre ei i a se ci c au cerut egumen pe un brbat att de pustnic i lutor aminte. Deci, rzvrtirea acelora se lupta cu legea fericitului, cci obiceiurilor rele le este urt petrecerea drepilor i cei ri ursc pe cei buni, iar de ctre cei mbuntii se ntorc urtorii de fapte bune. Deci, sfdindu-se ei i vznd c socoteala lor cea iubitoare de tulburare n-a sporit,

162

163

ZIUA 14 cci printele nu s-a dus pentru nestatornicia i tulburarea lor, dup cum gndeau ei, au pus ntr-un pahar de sticl otrav amestecat cu vin i n vremea mncrii, eznd printele la mas, au ndrznit, vai de ndrzneala lor! i i-au dat-o. Atunci purttorul de semne i marele printe, Benedict, a fcut semnul de via fctoarei Cruci peste pahar, iar paharul ndat s-a zdrobit i a czut la pmnt. Astfel a cunoscut omul lui Dumnezeu c butura era de moarte, pentru aceasta n-a rbdat semnul Crucii. Apoi, ndat s-a sculat de la mas cu faa vesel i cu gnd bun. Dup aceea, chemnd pe frai, a zis ctre dnii: "Multmilostivul Domnul Dumnezeu s v miluiasc, fiii mei, pentru ceea ce ai voit s-mi facei! Nu v-am spus eu c judecata mea nu se potrivete cu a voastr? Ducei-v i, dup judecata voastr, cutai-v printe. Eu de aici nainte nu pot s v mai fiu povuitor!" Acestea zicnd, s-a dus ndat la locuina sa cea dinti, iubind linitea de la nceput i pe Dumnezeu, cel ce locuiete ntru cele preanalte i la cele smerite caut. Deci, fiind printele Benedict mai dinainte hotrt de Dumnezeu iari n petera cea amintit i, cu dumnezeieti fapte bune strlucind, cu puteri i cu semne, pe care le fcea Dumnezeu printr-nsul i n slav ngereasc nl-ndu-se, muli s-au dus la locul acela s se pstoreasc de darul lui cel de Dumnezeu dat. Deci, iubitorul de Dumnezeu i de suflete, cuviosul Benedict, a alctuit acolo, cu puterea lui Hristos, dousprezece mnstiri, rnduind n fiecare s se afle cte douzeci de monahi. Apoi a oprit i el puini, ci a socotit c ajung sub a lui dscleasc povuire. Atunci au nceput a veni la dnsul din Roma oameni de bun neam i nvai, mpreun cu fiii lor, s-i clugreasc. Atunci i fiii bunei ndejdi, Eviie i Mavru, s-au dus la dnsul i s-au fcut monahi. Chiar i Tertil, patriciul, a dat pe Plachida. Dintre acetia Mavru, fiind mai tinerel, dup ce a crescut cu obiceiurile cele bune, a nceput a fi lucrtor al nvtorului. Iar Plachida, fiind nc tnr, cu osteneli pustniceti i nfrna tinereea. ntr-una din mnstirile cele mai sus-zise era un monah lene, care, n vremea rugciunii, nu rbda s stea cu fraii pn n sfrit; ci, cnd toi fraii ngenunchiau, acela ieea afar i vorbea deertciuni. Iar egumenul acestuia, de multe ori sftuindu-l i nimic folosind, l-a adus la omul lui Dumnezeu, cuviosul Benedict, care, dup cum se cuvine mustrndu-l i sftuindu-l, l-a eliberat. Iar el, ntorcndu-se la mnstire i de-abia dou zile inndu-se de sftuire, iari n vremea rugciunii fcea ca i ntia dat obiceiul lui cel diavolesc; c lsa slujba i ieea afar din biseric fr frica lui Dumnezeu. Egumenul acestuia, venind la cuviosul, i-a povestit cele despre dnsul. Atunci cuviosul a zis: "Vin eu i-l voi ndrepta". Venind la mnstire n ceasul n care s-a sfrit lauda cntrii de psalmi i fraii au ngenunchiat la rugciune, sfntul Benedict a vzut c un diavol a apucat marginea hainei monahului lene i-l trgea afar din biseric. Atunci sfntul a zis n tain egumenului, cu numele Pompian, i robului lui Dumnezeu, Mavru: "Vedei cine este cel ce-l trage pe monahul acesta afar din biseric?" Iar ei, rspunznd, au zis: "Ba nu, printe". Sfntul a zis: "S rugm pe Dumnezeu ca s-l vedei i voi". i rugndu-se dou zile, Mavru monahul l-a vzut, iar printele mnstirii nu l-a vzut. n ziua urmtoare, dup ce s-a sfrit rugciunea, ieind afar

163

164

MARTIE omul lui Dumnezeu i gsind pe leneul acela stnd afar din biseric, l-a lovit cu toiagul i, din acea zi, s-a izbvit monahul de diavoleasca lenevire i necucernicie; i de aici nainte sttea rvnitor cu fraii, pn ce se fcea sfritul, nendrznind diavolul s-l mai apuce, cci fusese izgonit de sfntul Benedict. Trei din cele dousprezece mnstiri erau pe vrfuri i pe rspntii de muni i monahilor le era greu a se pogor jos la pru s ia ap, cci trecerea prin prpstii era primejdioas i ei cu mult fric se suiau i se pogorau. De aceea, adunndu-se monahii celor trei mnstiri, au venit la robul lui Dumnezeu, Benedict, zicnd: "Cinstite printe, cu greu ne este i primejdios a ne cobor jos la pru, s lum ap. Deci, este nevoie s mutm mnstirea ca nu cumva s alunece cineva n prpastie i s moar". Cuviosul, cu cuvinte dojenitoare i mngietoare ntrindu-i, i-a eliberat. ns, dup ce a nnoptat, lund pe Plachida, despre care am zis mai sus, s-a suit n vrful muntelui greu de umblat i a ales un loc unde s-a rugat. Sculndu-se de la rugciune, a luat trei pietre i le-a pus una peste alta n acel loc de rugciune i s-a ndreptat spre chilie. Dimineaa au venit iari fraii i-i ziceau aceleai pentru ap. Dar el a zis ctre dnii: "Suii-v, fiii mei, n munte i vei gsi trei pietre una peste alta; acolo s spai, n acel loc, c puternic este Dumnezeu i la acea nlime a muntelui v va da ap destul i greutatea ostenelii drumului v va uura-o". Plecnd ei, au gsit precum le-a zis cuviosul. Deci au spat, i ndat mulime de ap a nceput a izvor, cum i pn astzi curge, artnd minunea sfntului. Alt dat, un oarecare brbat din neamul goilor, srac cu duhul, a venit la sfinitul Benedict s se pociasc de pcatele sale i el l-a primit. ntr-una din zile a poruncit cuviosul ctre unul din frai s-i dea o unealt, ca s curee locul de mrcinii i de gtejele ce erau acolo, ca s fac grdin. Dar locul era deasupra prului i, tind i curnd gotul, a ieit unealta din coad i a czut n pru i nu era ndejde s se gseasc, pentru c era ap mult. El a alergat i a spus lui Mavru i i-a fcut metanie pentru greeala sa. Iar Mavru a spus cuviosului i acesta s-a dus la pru, unde, lund coada din mna gotului i punnd-o n pru cu partea n care fusese unealta nfipt, ndat a ieit unealta din fundul apei i a intrat la locul ei. Deci cuviosul a dat gotului unealta aceea tietoare de mrcini, zicndu-i: "Iat unealta. Ia-o i lucreaz i nu te ntrista". ntr-una din zile, purttorul de semne, Benedict, odihnindu-se n chilia sa, s-a dus monahul Plachida la pru s ia ap; dar alunecnd vasul din mna lui, a czut n pru i, vrnd el s apuce vasul, a alunecat i a czut n ap; iar apa, fiind prea repede, l-a dus n mijlocul prului, deprtndu-l ca la o arunctur de sgeat, nct se primejduia. Iar adevrata slug a lui Dumnezeu, Benedict, vznd ntmplarea i chemnd pe ucenicul su Mavru, i-a zis: "Frate Mavru, alearg, c Plachida a czut n pru i apa foarte departe l-a tras". Minunat i foarte slvit este lucrul acesta, care se povestete. Deci, alergnd Mavru i umblnd pe ap, cu porunca printelui i ajungnd la locul unde Plachida era trt de ap, nct era gata a se neca, l-a apucat ndat de pr i l-a scos. Iar dup ce Mavru a ieit cu Plachida afar la pmnt i i-a venit n sine, gndind cum a umblat pe ap, s-a minunat i s-a nspi-mntat de ceea ce fcuse.

164

165

ZIUA 14 Apoi, ntorcndu-se la printele, i-a vestit dumnezeiasca minune ce s-a fcut. Dar omul lui Dumnezeu, Benedict, a socotit c s-a fcut aceast mare minune nu pentru sfinenia sa, ci pentru ascultarea lui Mavru. Iar Mavru spunea c a fcut porunca sfntului; cci, zicea c nu se afl acum n aceeai putere n care era cnd s-a dus pe ap. Vznd Plachida smerita cuvntare cea de Dumnezeu urmtoare a acestora, a zis: "n timpul ct eram purtat de ap, vedeam deasupra capului meu cojocul printelui meu i socoteam c el m-a scos din ap". Strlucind fericitul cu nite fapte bune ca acestea, n locurile acelea muli, pentru dragostea Domnului nostru Iisus Hristos, veneau de departe la dnsul i adeseori, prsind deertciunea vieii, i puneau grumazul sub jugul cel bun al lui Hristos i se fceau pustnici. ns diavolul, tatl zavistiei i vechiul vrjma al dreptcredincioilor, neputnd vedea strlucirea minunilor sfntului i pe sine biruit de puterea lui cea dat de Dumnezeu, intra n minile celor fr rnduial i-i ndemna s-l zavistuiasc i s-l supere, dup cum obinuiesc cei fr rnduial i nevrednici a zavistui isprvile celor vrednici. Pentru c lauda ce se face celor curai i vrednici este ocar i ntristare celor ntinai de zavistie. De aceea Florentie, preotul bisericii din apropiere, moul lui Florentie ipodiaconul nostru, mbrind urciunea i zavistia diavolului celui ru n toate, a nceput a zavistui i a ocr faptele bune ale sfntului, socotind c prin aceasta va smulge pe muli de la nvtura sfntului Benedict cea de suflet folositoare. Iar dup ce n-a dobndit aceast ndejde vtmtoare de minte, nu numai c n-a putut s atrag pe cineva, dar i muli alii veneau la sfntul i se nmuleau. Florentie, rnindu-se de zavistie ca de o sgeat, defima nevoina dumnezeiescului brbat i nu se ngrijea de fel s-i caute viaa ludat i pustniceasc. Apoi, ntunecndu-se de diavol, a ajuns ntr-att, nct s otrveasc pe sfntul. Deci a plmdit pine, a pus otrav ntrnsa, a copt-o i a trimis-o ca de bine-cuvntare. Iar acel vztor brbat a primit pinea i i-a mulumit, dar vicleugul nu s-a tinuit de el. Cci n ceasul n care avea obicei sfntul a mnca, a venit corbul din pdurea de aproape unde locuia i, dup obiceiul ce-l avea, lund pine din minile sfntului, mnca. Deci lund sfntul Benedict pinea cea purttoare de moarte, a pus-o naintea corbului i i-a poruncit, zicnd: "n numele lui Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu celui viu, ia pinea aceasta i du-te de o arunc ntr-un loc unde s n-o gseasc vreun om". Atunci corbul, cu gura cscat i cu aripile ntinse, a nceput a zbura mprejurul pinii, a striga i a arta, prin micrile lui, viclenia diavoleasc din pine. Dar omul lui Dumnezeu a zis iari ctre corb: "Nu ntrzia, nici te teme, ci ridic-o cum i-am zis i du-o n loc neumblat, ca s nu se gseasc niciodat". Atunci corbul, dup porunca sfntului, a luat-o cu mult fric i s-a dus. Apoi, dup trei ceasuri s-a ntors i a luat iari obinuita hran din minile sfntului, care, vznd vicleugul de ucidere al lui Florentie, i neputnd ndrepta viclenia lui, se ruga lui Dumnezeu pentru acela mai mult dect pentru sine, ca unul fr rutate i n toate blnd. Florentie ns, neputnd s-l omoare pe sfntul, lucra cu rutate i vicleug satanicesc mpotriva ucenicilor sfntului. Cci ei lucrnd n grdin, Florentie, sluga diavolului, a trimis apte fete frumoase i cu totul goale i le-a poruncit s se preumble i s se joace naintea

165

166

MARTIE monahilor, vrnd cu aceasta s necinsteasc fecioria acestora. Dar i la aceasta n-a nimerit cugetul lui cel prea nrutit, pentru c Benedict, urmtorul lui Hristos, vznd scornirea lui cea diavoleasc i temndu-se de sufleteasca vtmare a ucenicilor, judeca mai bine s se deprteze i s dobndeasc mntuirea ucenicilor, ca nu cumva, din zavistia lui Florentie ctre dnsul, cu timpul s se vatme ucenicii. Chemnd pe fraii mnstirilor, rnduindu-le iconom i dndu-i lui Dumnezeu, a luat puini cu sine i s-a deprtat de la chilia sa, fugind cu smerit cugetare de urciunea i vrjmia lui Florentie. Dar Florentie greea, pctuind n deert, fr a putea s vatme pe altcineva. Iar Dumnezeu, izbvind pe sluga sa, l-a pzit spre mntuirea multora, ucignd pe viclean. Cci urtul de Dumnezeu, Florentie, bucurndu-se de ducerea fericitului printe, stnd n foiorul casei sale, deodat a czut din nlime mpreun cu foiorul i cel ru cu ru a murit i a luat moarte vrednic vicleniei sale, pentru c moartea pctoilor este cumplit. Vznd aceasta Mavru, ucenicul sfntului, a trimis degrab la dnsul, fiind departe de chilia sa ca de zece semne, i i-a zis: "ntoarce-te, printe, ntoarce-te, cci preotul care n zadar te izgonea, a murit". Auzind aceasta, omul lui Dumnezeu a plns mult de ticloasa moarte a lui Florentie i s-a mhnit i de ucenicul su, cci s-a bucurat de o moarte ca aceea a lui. Deci l-a canonisit s se pociasc pentru aceast greeal. Astfel, fericitul s-a asemnat prin cele patru minuni mai nainte zise cu trei mari prooroci: cu Moise, la ap, care prin rugciune s-a pornit i a izvort din munte ca un ru; cu Elisei s-a asemnat tietorului de rugi, care a ieit din adncul prului; cu Ilie, la ascultarea corbului; cu apostolul Petru, la umblarea pe ap. Din acestea se vede artat c acest om era plin de darurile duhului, date tuturor sfinilor. Mutndu-se acest preacuvios brbat n alte locuri, i-a schimbat locuina, dar vrjmaul nu l-a slbit. Cci dup aceea, cel de diamant a suferit mai mari i mai grele rzboaie de la diavolul. Cci ieind cuviosul Benedict de la locul su dinti, s-a dus n ara Campaniei, n hotarele cetii care se zicea Casin, unde, ntr-un munte oarecare nalt, a gsit o capite elineasc foarte veche n care se cinstea zeul Apolon. mprejurul acelei necurate capiti erau o mulime de jertfelnice i de copaci. Pn atunci se suia mulime de necredincioi i aduceau jertfe lui Apolon; iar luminatul cu mintea, Benedict, i rvnitorul dreptei credine, ducndu-se la locul acela i intrnd n capiti, l-a zdrobit pe idolul lui Apolon, iar jertfelnicele le-a surpat. Apoi a ars copacii care erau acolo i, n mijlocul acelei capite, a zidit o biseric a sfntului Martin, iar unde era altarul lui Apolon, a fcut o cinstit biseric a sfntului Ioan Boteztorul. De aici nainte mulimea poporului care locuia acolo n preajm, povuindu-se de nvtura lui, se ntorcea ctre Dumnezeu i toi se fceau cretini. Acestea nesuferindu-le diavolul, nu n chip nevzut ori n somn, ci pe fa se arta cuviosului, apoi striga tare i zicea c sufer mare nevoie de la sfntul, nct i fraii auzeau graiurile lui, dei nu-l vedeau. Ctre acetia iubitorul adevrului zicea: "Credei-m, frailor, cci cu ochii vd pe vrjmaul nfricoat i purttor de foc, artndu-se cu nlucire; apoi i din ochi i din gur scoate par de foc!" Deci auzeau toi, orice zicea vicleanul. i nti l chema pe sfntul pe nume; iar cnd a

166

167

ZIUA 14 vzut c sfntul nu-i rspunde, a ncetat a-l defima. Apoi iari l chema pe nume, zicnd: "Benedicte!", care se tlmcete binecuvntatule. Iar sfntul nerspunznd ndat, diavolul zicea: "Maledicte! Maledicte! - adic blestematule -, ce ai cu mine? De ce m izgoneti?" ntr-una din zile fraii, zidind chilia n care era s ad sfntul, ciopleau piatr la mijloc i voiau s-o pun la zidire. Deci au venit trei i n-au putut s-o ridice. Apoi au venit i alii i nimic n-au folosit i a rmas piatra neclintit. De aceea, s-a socotit c este nrdcinat n pmnt. Mai pe urm s-a artat c deasupra pietrei edea diavolul i pentru aceea atia brbai n-au putut s-o clinteasc. Deci au trimis la cuviosul, care, venind ndat i fcnd rugciune, a zis s ridice piatra i cu atta lesnire au ridicat-o, nct socoteau c nu are greutate deloc, aceea care mai nti era grea i nemicat. Deci s-a prut cuviosului i a zis ucenicilor s sape acolo unde era piatra. Spnd, au gsit un idol de aram i l-au aruncat n buctrie i ndat a ieit foc dintr-nsa. Deci, socotind monahii c buctria arde, au alergat i au nceput a aduce ap s-o sting. Atunci, ntrebnd despre pricin, a neles cuviosul tulburarea frailor i apoi, intrnd n buctrie, zicea c nu este focul despre care spun ei. Deci, ndat plecndu-i capul su lui Dumnezeu la rugciune, dup obicei, se ruga s izgoneasc de la frai amgirea aceea nlucitoare a vrjmaului, care se arta ochilor lor. Apoi, sculndu-se de la rugciune, ochii frailor celor nelai i-a adus la fireasca vedere prin rugmintea cea ctre Dumnezeu i nu mai vedeau buctria arznd. Alt dat, cnd zideau fraii zidul, vrnd s-l fac nalt, i sluga lui Dumnezeu, Benedict, era n chilia sa, rugndu-se, i s-a artat diavolul bucurndu-se, i i-a spus c merge la fraii cei ce lucreaz. Atunci a trimis cuviosul la frai ct mai degrab i le-a vestit, zicnd: "Frailor, luai aminte, c vine ctre voi diavolul n ceasul acesta, s v ispiteasc". Dar, mai nainte de a merge vestitorul, a ajuns diavolul i a surpat zidul ce se zidea i pe un tnr monah, fiu al unui oarecare Coraliu, l-a zdrobit. Ucenicii sfntului, vznd aceasta, se ntristar nu atta pentru zid, ct pentru frate i i-au vestit cinstitului printe cu lacrimi n ochi. Iar preamilostivul printe a poruncit s-l aduc. Dar nefiind cu putin a-l ridica pe mini, c pietrele zdrobiser nu numai trupul, ci i oasele lui, l-au pus n sac i i l-au adus. Iar el le-a spus s-l lase pe rogojina pe care se obinuise a se ruga. Scond afar pe frai i nchiznd ua, i-a plecat genunchii i ruga pe Dumnezeu pentru sntatea lui. i s-a vzut n ceasul acela o minune cu adevrat vrednic de spaim i de nfricoare. Pentru c, dup terminarea rugciunii, tnrul s-a sculat sntos cu tot trupul. Apoi l-a trimis sfntul iari la frai, s lucreze cu dnii, ca s zideasc din nou zidul. Iar diavolul, care socotise s omoare pe monah, mai mult s-a ruinat de luarea n rs pe care o gtise pentru fericitul i care s-a ntors asupra sa prin defimarea ce se fcea de ucenicii sfntului. Deci, de aici nainte, omul lui Dumnezeu a luat de la Hristos darul proorociei, ca mai nainte s spun cele ce vor fi. Apoi s-a legiuit de sfntul n mnstire ca atunci cnd se trimit frai la vreo slujb, nici s mnnce, nici s bea, pn se vor ntoarce. Acest canon cu dinadinsul se pzea. ntr-una din zile, nite frai au fost trimii de cinstitul printe la slujb i s-a ntmplat c cei trimii,

167

168

MARTIE umblnd mult i neputnd a se ntoarce, au nserat i au gzduit la o sfinit i cinstit fecioar unde au mncat; apoi au trimis pe cineva din ei la cuviosul s le cear binecuvntare, dup obicei, ca s mnnce. Dar, mai nainte, cunosctorul printe l-a ntrebat, zicnd: "Unde ai mncat?" Iar el a rspuns: "Nicieri, printe". Atunci i-a zis sfntul: "Pentru ce mini? N-ai poposit la chilia cutrei fecioare i ai mncat cutare i cutare bucate i ai but attea pahare?" Dimineaa venind fraii, cu nelepciune i printete fiind mustrai, ei, umilindu-se, au czut la cinstitele lui picioare i mrturiseau c au greit. Iar acest preablnd printe, ndat le-a iertat greeala lor, fgduind fraii c nu vor mai clca porunca lui, cci l-au cunoscut c, prin Duhul sfnt, este de fa peste tot. Era un oarecare mirean cu chipul, dar iubitor de fapte bune i iubitor de monahi, frate al lui Valentin monahul, pe care la nceput nu l-am pomenit. n tot anul se ducea la purttorul de semne, cuviosul Benedict, ca s aud nvtura lui cea folositoare de suflet i s vad pe fratele su Valentin. Acest om i-a pus nsui lege ca, ieind din casa sa, s nu mnnce nimic pn va veni la sfntul s ia binecuvntare. ns ntr-o zi, venind spre mnstire, fr de veste a venit la drum un necunoscut, cu care s-a ntovrit umblnd mpreun, i care purta multe feluri de mncri. Iar dup ce au trecut cteva ceasuri, a zis ctre dnsul mpreun mergtorul necunoscut: "Frate, vino s mncm, s nu slbim la drum". Acela a rspuns i a zis: "Ba nu, s lipseasc mncarea, frate, nu mnnc; c am obicei de merg flmnd la cinstitul printe Benedict". Aceasta auzind-o cellalt, s-a linitit. i umblnd iari puin, mpreun cltorul l ndemna s mnnce, dar acela nu l-a ascultat. i mergnd iari puin, au ajuns la un loc frumos i veselitor, unde era un izvor i o pajiste nflorit i verde. Atunci cltorul iari l ndemna, zicndu-i: "Iat ap, iat pajite, iat loc ndemnatec, ia s edem s mncm, frate, i s ne odihnim puin, ca s putem, iari, umbla fr osteneal". Deci i-a plcut locul acela i, nelndu-se de a treia sftuire a cltorului, a ezut i a mncat mpreun cu dnsul, apoi s-a sculat i i-a luat iari drumul su. Seara a venit la chilia sfntului, care l-a primit i, cznd la pmnt, cerea binecuvntare. Iar mai naintevztorul Benedict i-a ocrt greeala pe care a fcut-o, zicnd: "Ce este, frate, aceea pe care a fcut-o vrjmaul, prin mpreun cltorul tu? nti, n-a putut a te nela; al doilea, a te amgi iari n-a putut; a treia oar a biruit i n ceea ce a voit te-a aruncat". Atunci acela, cunos-cndu-i pcatul neputinei gndului, zcnd la picioarele sfntului, a plns att de mult, nct a cunoscut i mai mult greeala. n vremea goilor, Totila, craiul lor, auzind de isprvile sfntului i c este bogat de darul proorociei, a purces s vin la mnstire. i, stnd departe de mnstire, a vestit sfntului venirea lui. "S vin", a zis sfntul. Iar Totila, socotind lucru cu neputin ca un om striccios s fie prta de darul proorocesc, a ndrznit a-l cerca. Deci, a mbrcat cu hainele lui i cu nclmintele pe unul din sptari, cu numele Rigon, poruncindu-i s mearg la cuviosul. Dndu-i i ostai muli, precum este rnduiala crailor, a trimis cu dnsul i comii, pe

168

169

ZIUA 14 Vulruderic i pe Vlid, iar n dreapta i n stnga lor mulime de boieri i ostai, gndind el ca, prin aceast plsmuit vedere, s amgeasc pe robul lui Dumnezeu. Ajungnd Rigon la mnstire, nconjurat de rnduiala ostailor i a celor cu vrednicii, sfntul, fiind la un loc nalt, privea la dnsul. i, mai nainte nc de a veni Rigon, fiind departe ct s se aud glasul, sfntul a strigat: "Leapd, fiule, leapd acelea pe care le pori, cci nu snt ale tale". Auzind acestea Rigon i cznd la pmnt, s-a minunat i s-a nspimntat, cindu-se de ceea ce a fcut; cci pe un sfnt ca acesta i brbat nainte vztor a ndrznit a-l lua n rs. Deci toi ci erau mprejur au vzut i s-au nchinat omului lui Dumnezeu. i cum sa sculat Rigon n-a ndrznit a se duce la sfntul, ci s-a ntors la craiul lui, tremurnd i cindu-se pentru necunotin. Atunci i Totila s-a sculat i a venit la sfntul, pe care l-a vzut eznd de departe, dar na ndrznit a se apropia; ci aruncndu-se la pmnt, cerea iertare. Iar sluga lui Dumnezeu de dou i de trei ori l-a strigat, dar, vznd c de fric nu se scoal, s-a sculat i s-a dus nsui de l-a ridicat, ocrndu-l pentru urmrile lui. i n scurt cuvntare i-a vestit toate cele ce aveau s i se ntmple, zicndu-i: "Multe rele ai fcut i faci! Deprteaz-te de dnsele i pociete-te, cci, s tii, vei intra n Roma i ai s treci marea; nou ani vei mpri i n al zecelea te vei sfri". Auzindu-le acestea Totila i nspimntndu-se de proorocia fericitului, s-a aruncat iari la pmnt i, cernd binecuvntare, s-a dus. De atunci i-a schimbat neomenia i asprimea sa prin nvtura cuviosului i folositoarea dojenire. N-a trecut ns mult vreme i a intrat n Roma, n care cuta s intre, i a stpnit-o. Apoi s-a dus n Sicilia, iar n al zecelea an al mpriei lui dumnezeiasca dreptate l-a tiat, dup proorocia sfntului, i i-a pierdut i mpria i viaa. Dup acestea, episcopul Bisericii Canusiei, venind la marele Benedict dup obicei, cci pentru sfinenia petrecerii lui, foarte l iubea sfntul, i eznd de vorb i cuvnt pornindu-se pentru intrarea n Roma a craiului Totila i pentru pieirea Romei, zise fericitul episcop: "De craiul acesta se va pustii Roma, ca s nu se mai locuiasc de oameni de acum nainte". Ctre acela a rspuns omul lui Dumnezeu: "Roma nu se stric de neamuri, ci de nevoi, adic de fulgere, glcevi i de cutremure va pieri". i iat, tainele proorociei cinstitului printe se vd mai luminoase dect soarele i cu ochii notri le vedem toi. C acum n Roma cea mare i preafrumoas nu vedem altceva dect case prbuite, biserici czute i zidurile ei risipite. C din cderi i din desele cutremure a czut frumuseea zidurilor i mpodobirea. Tlcuirea acestei proorocii a cuviosului, dat de Dumnezeu, mi-a fcut-o mie preacucernicul Onorat, ucenicul sfntului. Dar ne ncredina c le-a auzit nu de la sfntul, ci de la frai adevrai, care mrturiseau aceasta. ntr-acea vreme un cleric din biserica Acvinilor se supra de necuraii diavoli. Iar cuviosul episcop Constantie de multe ori l trimitea la multe gropnie cu moatele sfinilor, ca s se vindece. Dar sfinii mucenici ai lui Dumnezeu nu l-au vindecat ca s se arate darul vindecrilor prin sfntul Benedict. Deci s-a dus la dnsul, i el prin rugciuni, a izgonit pe diavol, iar pe cleric l-a fcut sntos i l-a eliberat, zicndu-i: "Du-te. Iat, te-ai fcut sntos;

169

170

MARTIE carne s nu mai mnnci i la treapta preoeasc s nu te sui; cci, n oricare zi vei ndrzni a te sui, ndat te vei mbolnvi i mai ru". Dar el, cum s-a dus la ale sale, a uitat porunca. Dup civa ani, vznd pe cei dinti ai preoescului cin c au murit i pe cei mai mici ai si c se fceau preoi, s-a ales i el n rnduiala preoeasc. Dar ndat, intrnd diavolul ntr-nsul, ca o fiar slbatic fr mil l-a zdrobit pn la moarte. Era un oarecare om de neam bun de un nume cu sfntul Benedict care, fiind condus de nvtura cea de Dumnezeu nelepit, a lsat lumea i a venit ctre Dumnezeu, ctignd ndrzneal la sfntul. Acesta, venind odat dup obicei ctre cuviosul i ntrnd n chilie, a aflat pe dumnezeiescul printe c plngea cu amar i se tnguia. Stnd mult i vzndu-i lacrimile curgnd, nu se dumerea, fiindc nu-l vzuse alt dat mcar s lcrimeze n vremea rugciunii, ci numai s ofteze de la inim. Deci nspimntndu-se, a ntrebat pe sfntul pricina. Iar purttorul de Dumnezeu printe a rspuns: "Toat mnstirea aceasta pe care, cu ajutorul lui Dumnezeu, am zidit-o i toate cte am gtit frailor acestora, cu judecata Atotputernicului Dumnezeu s-au dat neamurilor. i de-abia am mblnzit pe Dumnezeu cu rugciunea, s-mi druiasc sufletele frailor mei celor ntru Domnul, care snt n mnstire". Iar Benedict, auzind proorocia sfntului, s-a dus de la mnstire, minunndu-se. ntr-adevr vedem acum c s-a stricat mnstirea de neamul longobarzilor, mplininduse proorocia sfntului dup moartea lui. Cci odihnindu-se fraii, iar la miezul nopii fr veste intrnd n mnstire longobarzii i rpind toate ale mnstirii, n-au prins pe nici un monah. Pentru c rugciunea omului lui Dumnezeu i-a pzit, ca s se arate tuturor darul dumnezeietii puteri ce era ntr-nsul. Dumnezeu cel credincios n fgduinele Sale a mplinit ceea ce a fgduit adevratului Su rob Benedict; cci, dei averile locaului, dup voia lui Dumnezeu, le-a rpit, ns viaa frailor s-a druit de Domnul. La fel am cunoscut c i marele apostol Pavel, rugnd pe Dumnezeu pentru viaa celor ce pluteau, a fost auzit; cci dei lucrurile din corabie i nsi corabia s-a pierdut, dar s-a druit de ctre Domnul mntuire oamenilor. ntr-alt vreme, Exilarat al nostru a fost trimis la omul lui Dumnezeu cu dou ploti cu vin. Acesta pe una a ascuns-o, iar pe cealalt a adus-o la sfntul. Iar naintevztorul printe, de care nu s-a ascuns ceea ce se fcuse, plosca pe care i-o adusese a primit-o i a mulumit, iar pentru cealalt i-a poruncit, zicnd: "Vezi, fiule, din plosca ce ai ascuns-o pe drum, cnd veneai, s nu se ntmple s bei ci, cu luare aminte, s veri vinul i vei vedea ce are nuntru". Iar Exilarat, ruinndu-se, a fcut metanie i s-a ntors; apoi, venind la locul unde ascunsese plosca, a ntors-o ca s-o deerte, s ncerce cuvntul i ndat a ieit un arpe din plosc. Era un sat unde se fcea blci de negutori, nu departe de locaul sfntului. n el erau muli nchintori de idoli care, din multa nvtur a sfntului cea de suflet folositoare luminndu-se, s-au ntors la credina cea mntuitoare a lui Dumnezeu. n acel sat era o pustnicie de cucernice i cinstite fecioare i trimitea, pentru multa lor sfinenie, pe ucenici ca s le sftuiasc i s le nvee. ntr-una din zile, dup obicei, a trimis pe unul din monahi spre sufletescul folos al fecioarelor.

170

171

ZIUA 14 Acesta, dup ce le-a nvat, a luat de la clugrie nite basmale i le-a pus n snul su. Venind apoi la sfntul, acesta l-a mustrat aspru, zicndu-i: "Frate, cum a intrat nelegiuirea n snul tu?" Iar acela, nspimntndu-se i de fric uitnd greeala sa, nu nelegea ce-i zicea printele. I-a zis deci, sfntul: "Au doar eu nu eram acolo de fa cnd ai primit basmalele de la sfintele fecioare i le-ai ascuns n sn?" Iar el, auzind acestea, czu la picioarele sfntului i, zcnd jos, zicea: "Am greit, am greit!" Apoi sculndu-se i scond din sn basmalele, le-a aruncat naintea sfntului. ntr-una din zile, n ceasul cnd sfntul obinuia a mnca puin mncare seara, un monah, fiul unui dregtor, inea sfenicul ca s lumineze. Iar sfntul mncnd, a nceput diavolul mndriei a supra pe cel ce inea sfenicul i a-i aduce gnduri de nlare i de trufie i zicea n sine: "Cine este acesta cruia eu i stau nainte, de-l slujesc ca o slug i in sfenicul?" Acestea gndind el, sfntul Benedict, fiind mpodobit cu darul vederii mai nainte, l-a mustrat cu milostivire printeasc i i-a zis: "nchide i pecetluiete inima ta, frate, cci intr gnduri de mndrie i se rsdesc n tine, i ia aminte la tine!" Deci, chemnd pe frai, a poruncit de i-a luat sfenicul din minile lui. Iar el, ieind afar, edea i plngea. i ntrebat fiind de frai ce a fcut de s-a mniat sfntul asupra lui, le-a spus gndul cel diavolesc ce a intrat n inima lui; cum s-a umflat de vntul mndriei i ce cuvinte zicea n inima sa asupra sfntului. i a artat otrava ce era ascuns n inima lui. Deci s-au minunat fraii de prev-ztoarea curenie a sfntului Benedict, cci cele semnate n minte de diavol, nu puteau a se ascunde de sfntul. n prile Campaniei s-a fcut foamete i strmtorare de toate lucrurile cele de nevoie. Era lips i n mnstirea sfntului i nu aveau fraii mai mult de cinci pini. Vzndu-i pe dnii cinstitul printe posomori, le-a zis: "De ce v ntristai pentru pine, frailor? Astzi avei lips, iar mine v vei bucura". i a doua zi s-au aflat naintea porii mnstirii nite saci cu fin de dou sute de dimirlii, pentru care Dumnezeu, Stpnul tuturor, a zis unor oameni, pe care fraii nu-i cunoteau deloc, de au venit i i-au pus la poarta mnstirii. Deci, minunndu-se de preaslvita minune a sfntului, au slvit pe Dumnezeu i s-au nvat a nu se mai ntrista de aici nainte cnd se va ntmpla lips, avnd amanet ndrzneala sfntului ctre Dumnezeu. Iar pentru duhul proorocesc se cade a ti c nu obinuiete totdeauna a lumina mintea proorocilor, ci numai n unele vremi. Cci pentru sfntul Duh s-a scris n Evanghelie c, unde voiete El sufl; astfel artat este c i cnd voiete sufl. De aceea i proorocul Natan, fiind rugat de mpratul David s-i spun de voiete Dumnezeu s zideasc el biserica Domnului, nti l-a sftuit, apoi l-a oprit. i Elisei proorocul a vzut pe femeie plngnd, dar pricina n-a tiut-o, i ctre Gheezi, sluga sa, care o oprea s nu se apropie, zicea: "Las-o, cci sufletul ei este ntristat, iar Domnul a ascuns de mine i nu mi-a artat". Iar aceasta o face Dumnezeu cu iconomie, cci uneori dnd duhul proorociei, iar alteori ridicndu-l, cu acest chip uneori nla mintea proorocilor, iar alteori o smerete. Ca i proorocii primind duhul, s cunoasc insuflarea de la Dumnezeu, dar neprimind darul, s se nvee i s se cunoasc ce snt, cci snt

171

172

MARTIE pmnt i cenu. Drept aceea i David zice: Eu snt vierme, iar nu om. Dar s ne ntoarcem la ceea ce ne st nainte, adic despre sfntul Benedict. ntr-alt vreme l-a rugat un om credincios i foarte cucernic s trimit n satul lui, care este aproape de cetatea Terachinilor, s zideasc acolo mnstire. Chemnd sfntul pe ucenici, rnduindu-le i egumen i iconom, i-a trimis n pace. Dar le-a fgduit i le-a zis: "Mergei, frailor, c n cutare zi vin i eu la voi i v voi arta n care loc se cade a se zidi biserica, n care loc trapeza, n care loc arhondaricul i celelalte cte trebuiesc". i lund fraii binecu-vntarea sfntului, s-au dus i au adunat toate cele trebuincioase pentru zidire, au curat locul i au gtit toate, ca venind sfntul s le gseasc gata i s rnduiasc numai zidirile. Dar dup noaptea aceea, luminndu-se ziua n care a fgduit sfntul s mearg, s-a artat egumenului i iconomului i le-a spus toate cu dinadinsul cte trebuiau a se face. Dup ce s-au deteptat, cu bucurie povesteau unul altuia vedenia. Deci, ncredinndu-se c vine, l ateptau; dar, dup ce a trecut ziua i n-a venit, s-au ntristat. Apoi mergnd la dnsul, l ntrebau pentru care pricin n-a venit i-l nvinuiau c n-a venit dup cuvntul su. Atunci Benedict, prietenul lui Dumnezeu, a zis: "De ce zicei, frailor, c n-am venit precum am fgduit?" "N-ai venit", au zis aceia. Dar sfntul a zis: "Dar nu m-am artat vou, la amndoi, noaptea, pe cnd dormeai, i v-am artat unde i cum s se zideasc mnstirea? Ducei-v i, dup cum ai vzut i cum v-am artat, aa s-o zidii". Iar ei, auzind acestea, s-au minunat i dup aceea au plecat; apoi toate ale mnstirii dup cum au vzut n vedenie, aa le-au zidit. Astfel era purttorul de Dumnezeu, printele Benedict, n facerile de minuni i proorocii. Dar i cuvntul lui era rar uitat de dumnezeiasca putere i mai ntotdeauna era lucrtor. C niciodat nu iese din gura omului ce-i are inima la cele nalte, cuvnt deert. Iar de se ntmpla cndva s vorbeasc gura lui cuvnt nfricotor, cuvntul lui era puternic i nu cdea. C nu certa cu temere ori cu socotire, ci cu hotrre; dar ascultai, ca s nelegei cele zise. Departe de mnstire dou fecioare pustnice, de bun neam, edeau n casa lor i pustniceau, iar un om mbuntit i cucernic le slujea. Dar cinstea neamului nu pricinuiete cunotin la toi cei de bun neam, ca s se cunoasc i s se smereasc n lumea aceasta i s nu se socoteasc c snt mai buni dect alii. Cci, de ar fi avut cunotin de aceasta, aceste sfinite fecioare n-ar fi defimat i n-ar fi ocrt pe cel pomenit, care cu osrdie le slujea. Acela, nesuferind, a venit la omul lui Dumnezeu i i-a artat nemulumi-toarea socoteal a fecioarelor i necinstea ce primea de la dnsele. Iar purttorul de semne, sfntul Benedict, auzind acestea, le-a vestit, zicnd: "ndreptai-v i v nelepii limba, fiindc, de nu v vei ndrepta, apoi nu vei fi mprtite". Iar hotrrea aceasta a nemprtirii nu le-a trimis-o lor ca o hotrre i desprire cu adevrat, ci le-a zis cu iconomie i printete, vrnd s nceteze cu nemulumitoarea lor cugetare. Iar ele nu s-au ndreptat, nici au socotit cuvntul i sftuirea sfntului. Dup cteva zile, au murit ntru feciorie curat i au fost ngropate n biseric. Iar cnd se fcea

172

173

ZIUA 14 dumnezeiasca Liturghie, dup obicei, i diaconul zicea: "Dac cineva nu se mprtete, s ias din biseric", femeia care crescuse pe fecioarele acelea i aducea, dup rnduial, prescuri pentru sufletele lor, le vedea pe dnsele - nfricoat cuvnt -, c ieind din mormnt, ieeau i din biseric. Vznd aceasta de multe ori, i-a adus aminte c omul lui Dumnezeu le-a oprit de la mprtirea dumnezeietilor Taine, pentru c nu se ndreptau. Deci, cu srguin a venit la dnsul i, cu mult tnguire cznd la picioarele lui, i-a vestit vederea aceea de spaim. Sfntul, milostivindu-se ca un milostiv ce era, a luat o prescur i, dndu-i-o, a zis ctre dnsa: "Du-te i d aceast prescur s-o slujeasc pentru dnsele i de acum nu vor fi nemprtite". Deci, s-a adus prescura aceea i a fost slujit pentru dnsele. i strignd diaconul s ias cei care nu se mprtesc, ele n-au ieit, nici nu le-a vzut femeia aceea ieind. De aceea, credem fr ndoial c atunci cnd s-a luat prescura aceea slujit de Sfntul Benedict, atunci ndat ele s-au nvrednicit de iertare. Un monah oarecare din locaul sfntului, fiind stpnit de duhul lenevirii, nu fcea canonul mnstirii; iar omul lui Dumnezeu nu nceta a-l sftui i nu se lenevea a-l nva adeseori. Dar acela nu asculta, ci fr ruine se purta cu cuviosul, zicndu-i s-l lase s se duc la prinii si. ntr-o zi, suprndu-se Cuviosul de rugminile lui, i-a poruncit cu mnie s plece din mnstire. ndat ce a ieit din mnstire, n drum l-a ntmpinat un balaur mare, cu gura cscat, care voia s-l nghit. Deci a nceput a tremura i cu mare glas a chema pe sfini i a zice: "Alergai, alergai, c balaurul acesta vrea s m mnnce!" Alergnd fraii, n-au mai vzut balaurul, iar pe dnsul l-au gsit tremurnd; i pipind cu minile, l-au ntors la mnstire, de unde a fgduit c nu va mai iei; de atunci i-a inut cuvntul. Socotesc c nu se cade a o tcea nici pe aceasta, pe care am auzit-o de la Ilustrie Antonie, care zice: "Un copil s-a mbolnvit, nct i-a czut prul i trupul i s-a umflat, iar tatl su l-a trimis la cuviosul i s-a nsntoit". Nici cele povestite mie de Peregrin, ucenicul fericitului, nu este cu dreptate a le tcea. El mi-a spus c, ntr-una din zile, un datornic fiind constrns i neavnd s plteasc, a alergat la cuviosul. Cznd la picioarele lui, zicea c este dator cu doisprezece galbeni i are mare nevoie de bani. Iar cuviosul Benedict a zis cu glas blnd ctre dnsul: "Iart-m frate, c nu am; dar du-te i ntoarce-te dup dou zile". ntr-acel timp, cuviosul s-a ndeletnicit cu rugciunea. A treia zi a venit sracul. i era o lad plin de legume, iar deasupra lzii fr de veste s-au gsit treisprezece galbeni, pe care a poruncit cuviosul de i-a adus. Deci, dndu-i sracului, a zis ctre dnsul: "Du-te, fiule, i pe cei doisprezece s-i dai mprumuttorului tu, iar unul oprete-l pentru trebuinele tale". Dar s ne ntoarcem iari la nceput i s povestesc cte am auzit de la cei patru ucenici ai lui, despre care am pomenit la nceput. Era un cretin care l zavistuia i-l vrjmuia pe altul. Deci, urtorul binelui l-a ndemnat de l-a i otrvit, bnd paharul fr s tie. Dar dei n-a murit, dup cum a voit acela, s-a mbolnvit de lepr, fcndu-se vrednic de mil. Ducndu-l la

173

174

MARTIE cuviosul, s-a fcut ndat sntos. Cci, apucndu-l cuviosul cu mna dreapt, toat boala de pe pielea lui a vindecat-o. ntr-acel timp, precum am spus mai sus, era foamete n Campania. Iar Benedict, credinciosul i neleptul econom al lui Hristos, nu nceta a mpri la cei lipsii cele de nevoie ale trupului, pn ce au sfrit toate ale mnstirii i nu rmsese dect puin untdelemn ntr-o sticl. Atunci un ipodiacon, cu numele Agapit, l-a rugat s-i dea i puin untdelemn. Iar acest dumnezeiesc brbat, dup ce a pus gnd s dea i s risipeasc toate cele de pe pmnt, ca s le gseasc n cer, a poruncit s dea puinul untdelemn ce a rmas. Chelarul a zis: "Bine", dar nu l-a dat. Dup puin, a ntrebat printele pe chelar, de l-a dat. "Ba nu, a zis chelarul, c de a fi dat i acela, dup porunc, nu rmnea nici o mngiere frailor". Atunci, mniindu-se acel preablnd printe, a poruncit frailor s arunce sticla aceea cu untdelemn afar pe fereastr, ca s nu rmn nuntru n mnstire nici un lucru de neascultare, i a aruncat-o. Afar era o grmad de pietre mari i, cznd sticla peste pietre, nu s-a spart, nici nu s-a vrsat untdelemnul. Deci a poruncit iubitorul de fii s-o aduc i s-o dea ipodiaconului. Atunci, adunndu-se fraii, naintea tuturor a ocrt pe monahul cel neasculttor, pentru necredina i neascultarea lui. Dup ce a fcut aceasta, cinstitul printe, mpreun cu toi fraii, s-au rugat. n locul unde se ruga era un vas deert, dar acoperit; i rugndu-se sfntul, s-a umplut de untdelemn, nct se vrsa i tot locul l-a umplut. Aceasta vznd-o fctorul de minuni, printele Benedict, a sfrit cu rugciunea. Iar pe necredinciosul i neasculttorul l-a sftuit printete, zicnd: "Fiule, agonisete credin nendoit i ascultare vrednic fgduinei monahiceti". Iar fratele, dup cuviin fiind nvat de printe, s-a cucernicit, s-a ruinat i s-a ndreptat. De-a pururea acest sfnt printe adeverea sftuirea cu minuni. i nu era nimeni n sinodia lui care s se team sau s se ndoiasc de fgduinele lui sau s nu cread cuvintelor lui, mai ales dup ce au vzut ntr-un minut cercetarea aceasta de la Dumnezeu. Cci pentru o sticl ce avea puin untdelemn, li s-a dat un vas plin ce se vrsa, pentru c Dumnezeu este bogat n mil. Deci, ne nchinm numelui Su. ntr-una din zile, ducndu-se cuviosul la biserica sfntului Ioan Boteztorul, care era zidit pe munte, a ieit n ntmpinarea lui, n chip de doctor, cel ntru tot viclean, innd cornul i un trepied. Iar sluga lui Dumnezeu, Benedict, l-a ntrebat, zicnd: "Unde te duci?" Diavolul a zis: "Iat, m duc aici la frai, s le dau curenie". Deci s-a dus purttorul de semne printe i, dup obicei, i-a fcut rugciunea, apoi, sfrind, s-a ntors repede. Duhul cel viclean, gsind un btrn din monahii sfntului, care scotea ap, a intrat ntr-nsul i-l muncea. Vzndu-l sfntul muncindu-se fr mil, i-a dat o palm i ndat diavolul a ieit din btrn. Despre minuni se cuvine a ti, c sfinii n dou feluri svresc minunile: uneori prin rugciuni, iar alteori dup stpnire. Dup cum zice evanghelistul Ioan: Iar ci L-au primit pe Dnsul, le-a dat stpnire a se face fii ai lui Dumnezeu. Deci dac prin stpnire sfinii snt fii ai lui Dumnezeu, ce lucru minunat este dac, dup stpnire, pot face i minuni? Iar cum c n aceste dou chipuri sfinii lucreaz minuni, mrturisete Apostolul Petru, care a nviat pe

174

175

ZIUA 14 Tavita cea moart prin rugciune i care pe Anania i pe Safira, care au minit, mustrndu-i numai, ndat au murit. Deci, n aceste dou chipuri adevrata slug a lui Dumnezeu, Benedict, a fcut minunile. Ascultai i alte minuni ale lui. Era un arian cu neamul got i cu numele alas, cci goii mai toi erau arieni. Acesta, n vremea craiului Totila al goilor, de care s-a vorbit mai sus, s-a aprins de groaznic mnie asupra celor mbuntii ai sfintei Biserici i cu asprime, cnd vedea un cretin, ori cleric, ori monah, ntr-un minut l tia. Deci ntr-una din zile, gsind pe un oarecare stean, l muncea i-l btea cu nemilostivire. Dar nesuferind steanul i cutnd barbarul i cumplitul got lucrurile lui, steanul, ca s se izbveasc, a zis c le-a dat lui Benedict, robul lui Dumnezeu. Atunci alas a nceput a-l munci i a poruncit de i-a legat minile cu curele i l-a pus s alerge naintea calului, ca s-l duc s-i arate cine este Benedict acesta; i l-a dus la mnstire. Deci a aflat pe cuviosul naintea uii chiliei sale, eznd i citind. i a zis steanul: "Acesta este Benedict". Iar gotul cel mndru, aprins de mnie, cu cuttur slbatic cuta la cuvios, socotind s-l nfricoeze. Apoi, cu glas mare i barbar, i zise cuviosului: "Scoal-te, repede i d-mi lucrurile acestuia, care le-ai luat". Iar cuviosul ndat i-a ridicat ochii din carte i, vznd pe preanritul alas i mpreun cu dnsul i pe stean legat, ndat a fcut o minune mai presus de toate. Cci ndat ce i-a aruncat ochiul cel de Dumnezeu luminat la cel legat, i s-au dezlegat curelele i au czut. Aceasta vznd-o alas, s-a cutremurat i a czut la pmnt; apoi i-a pus capul la cinstitele picioare ale omului lui Dumnezeu i cerea binecuvntare. Iar cuviosul, fr a se scula din locul su, chemnd pe frai, a poruncit: "Luai-l pe acesta i dai-i s mnnce". Atunci alas ticlosul, venindu-i n sine i cunoscndu-i greeala i mrturisind-o, asculta cele ce sfinitul printe i zicea ca s se lase de o asprime i neomenie ca aceea. i astfel, alas cu alt gnd i cu mare umilin s-a ntors de la mnstire, zdrobit i smerit cu duhul; i nimic n-a mai cerut de la steanul pe care omul lui Dumnezeu, numai cutnd spre el cu vederea, l-a dezlegat. Deci adevrat este ce am zis, c, cei care-L slujesc cu ndrzneal pe Atotputernicul Dumnezeu, uneori fac minuni prin stpnire, iar alteori prin rugciune. Iat c aceast minune era din stpnire, ca i cealalt, despre care am zis mai sus. Iar cte minuni a fcut prin rugciune, am spus multe i nc voi mai spune i aceasta. ntr-o zi cuviosul s-a dus la arin, mpreun cu fraii. Iar un lucrtor de pmnt, innd n braele sale trupul fiului su, care atunci cu puin mai nainte murise, a venit la mnstire, plngnd i cutnd pe luminatul printe Benedict. ntiinndu-se c este la arin i lucreaz cu fraii i c va zbovi acolo, a lsat trupul naintea porii mnstirii i a alergat la cuviosul, n ceasul n care el lsase lucrul i venea la mnstire cu fraii. Pe acesta vzndu-l tatl copilului celui mort, a nceput a striga cu lacrimi ctre cuviosul i a zice: "D-mi pe fiul meu! D-mi pe fiul meu!" Iar cuviosul, nspimntndu-se de cuvnt, a zis ctre dnsul: "Omule, dar eu am luat pe fiul tu?" Acela zise: "A murit fiul meu, cinstite printe, deci vino de-l nviaz!" Auzind acestea sfntul Benedict, fctorul de minuni, i ntristndu-se tare, a zis: "Ducei-v, frailor, ducei-v. Aceste lucruri nu snt ale noastre, ci ale sfinilor apostoli! Ce

175

176

MARTIE voii a ne ncrca cu sarcini pe care nu le putem ridica?" Iar tatl celui mort tot atepta i-l ruga, adeverind i jurndu-se c nu va pleca, pn nu va nvia pe fiul su. cuviosul l-a ntrebat, zicnd: "Unde este trupul copilului?" Tatl a rspuns: "La poarta mnstirii, cinstite printe". Ducndu-se sfntul acolo cu fraii, i-a plecat genunchii la rugciune i a lsat cinstitul cap peste trupul copilului. Apoi s-a sculat, i-a ridicat minile la cer i a zis: "Doamne, Dumnezeule, nu cuta la pcatele mele, ci la credina omului acestuia, care se roag i cere s i se nvie fiul. Deci, trimite n trupul acesta, sufletul pe care L-ai luat!" Dar nu se sfrise rugciunea i sufletul a intrat n trup. Apoi tot trupul copilului s-a cutremurat i acesta pipia cu mna, nct toi cei de fa, vznd o minune nfricoat ca aceasta fcut de sfntul, s-au minunat. Deci, apucndu-l de mn, l-a dat viu tatlui su. Aceast minune nu era n puterea lui, dar s-a rugat i a cerut ca s-o poat face. Dar snt unele lucruri care cteodat le cer sfinii de la Dumnezeu i nu le capt. Cine este, n aceast via, mai sus dect Pavel? Dar i acesta de trei ori a rugat pe Domnul pentru neputina trupului lui i nu l-a auzit, neputnd dobndi lucrul pe care l dorise. S v povestesc i despre cinstitul printe Benedict care a voit un lucru i nu l-a putut svri. Fericitul avea o sor cu numele Scolastica, sfinit din tineree, prin bunvoina puternicului Dumnezeu. Ea avea obiceiul a veni odat pe an la fericitul su frate. Deci se pogora cuviosul cu ucenicii si acolo aproape, lng poarta mnstirii, la o cas ce o fcuse pentru aceasta i vorbeau. Mergnd ntr-o zi n casa aceea, dup obicei au petrecut toat ziua n sfinite cuvinte i n povestirile Scripturilor cele de Dumnezeu insuflate. Iar dup ce s-a fcut sear, au ezut i au mncat. Apoi, mncnd i vorbind din sfintele Scripturi, au ntrziat, trecnd cea mai mare parte a nopii; atunci sfinita fecioar i sor dup trup a sfntului, a cerut: "Te rog, fratele meu, s nu lsm noaptea aceasta, ci s se fac ziu vorbind despre cereasca bucurie i despre venica via". Fericitul a zis ctre dnsa: "Ce zici, soro? Eu nu pot s rmn afar de chilia mea". i era att de bun vreme i senin, nct nu se vedea nor. Iar sfnta fecioar, vznd c nu s-a nduplecat fratele su la rugmintea ei, i-a ncletat degetele mini-lor, le-a pus pe mas i, plecndu-i capul peste mini, ruga pe Atotputernicul Dumnezeu. ndat ce i-a ridicat capul de pe mas, s-au fcut attea fulgere i tunete i s-a pogort atta ploaie, nct nici fratele su, nici sinodia lui nu puteau s se duc la mnstire i nu putea nici a iei peste pragul casei. Aceasta s-a fcut pentru rugciunea surorii sfntului i pentru lacrimile pe care le-a vrsat, rezemndui capul pe mas. Sfntul Benedict, socotind i vznd c era cu neputin a se duce la mnstire, dup cum voia i zicea, pentru tulburarea cea mare a fulgerelor i a tunetelor i pentru potopul acelei ploi, s-a ntristat i a zis ctre sora sa: "S te ierte Atotputernicul Dumnezeu, soro! Ce este aceasta ce ai fcut?" Ea a rspuns: "Eu te-am rugat i nu m-ai ascultat; am rugat pe Domnul i El m-a ascultat. Acum iei, dac poi, iar pe mine las-m i du-te la mnstire". Deci, rmnnd sfntul fr voia lui, toat noaptea aceea a petrecut-o priveghind n cuvintele vieii venice i n povestirile sfintelor Scripturi. Aceasta am spus-o ca s art c sfntul a voit

176

177

ZIUA 14 s fac un lucru, dar n-a putut; cci, cum am zis, snt lucruri pe care uneori le cer sfinii de la Dumnezeu i nu le capt. Deci dimineaa, cinstita fecioar s-a dus la chilia sa, iar omul lui Dumnezeu la mnstire. Dup trei zile, stnd sfntul n chilia sa, i-a ridicat ochii n vzduh i a vzut sfntul suflet al cuvioasei sale surori c ieise din trup n chip de porumbel i se suia la cele cereti. Bucurndu-se de atta slav a surorii sale, a dat mulumiri, laude i cntri Atotputernicului Dumnezeu, iar sfritul ei l-a artat frailor, pe care i-a trimis ndat s aduc n mnstire ncuviinatul i cinstitul ei trup i s-l ngroape n mormntul pe care l pregtise pentru sine. Cci mintea lor fiind unit una cu alta totdeauna n sfntul Duh, ntru tot sfintele lor trupuri nici ngroparea n-a putut a le despri. ntr-alt vreme, Servant, diaconul i egumenul mnstirii ce se afl n prile Campaniei i care era zidit de Liberiu, patriciul de atunci, a venit la fericitul printe Benedict pentru cercetare, dup cum avea obicei, c i el era plin de cereasca nvtur. Deci, adpndu-se cu cuvintele cele curgtoare de miere ale vieii venice, se mprtea de preadulcea mncare; i dorind de cereasca patrie cu dor foarte mare, se desfta cu acestea de-a pururea. Iar cnd trupul cerea hrana simit, mnca oftnd; iar cnd vremea cerea s se liniteasc, sfntul printe Benedict se suia n foiorul su, asemenea i Servant se ducea n casele cele dedesubt. Lng foior era alt locuin, n care edeau doi ucenici. Dar sfntul Benedict, sluga lui Dumnezeu, nc dormind fraii, sculndu-se la rugciune, stnd la fereastr i rugnd pe Atotputernicul Dumnezeu; atunci, fr de veste, noaptea a vzut c s-a artat din cer o lumin mare, nct a fugit ntunericul nopii i de lumina cea mare att s-a luminat noaptea, nct covrea i lumina zilei. n ceasul acelei vedenii a urmat o minune, precum nsui printele a povestit pe urm. Cci zicea c a vzut toat lumea i pe toi oamenii pmntului adunai, ca sub o raz a soarelui. i, cutnd la acea strlucire a luminii, a vzut sfntul suflet al lui Gherman, episcopul de la Capua, ntr-un cerc de foc, fiind luat la cer de sfinii ngeri. Atunci, cinstitul printe Benedict, vrnd s fac prta i martor al acestei nfricoate vederi pe Servant diaconul, l-a strigat cu glas tare, de dou i de trei ori. Iar acela, tulburndu-se de neobinuitul glas al printelui, s-a suit nspimntat n foior n fug i a vzut ceea ce era. ns nu toat vederea, ci puin parte a luminii aceleia. nspimntndu-se de minunea aceasta, omul lui Dumnezeu, Benedict, i-a povestit pe larg toate cte a vzut. i ndat a trimis la cetatea Casin, la preasrguitorul brbat Teoprov, ca s se duc la cetatea Capua s se ntiineze de cele despre episcopul Gherman i s-i vesteasc. De acolo i-a vestit c a murit. i, cercetnd cuviosul, s-a ntiinat c n ceasul n care el a vzut suirea la cer, s-a fcut sfritul lui Gherman. Cu bucurie nc a fi povestit i multe altele despre cinstitul acesta brbat, Benedict, dar le trec, cci voiesc s povestesc i faptele altor sfini. Dar aceasta voiesc a se ti c, pe lng minunile cu care s-a slvit n lumea aceasta, acest om al lui Dumnezeu s-a slvit i a strlucit nu puin i cu nvtura cuvntului. Cci el a rnduit canoanele i pravilele monahilor cu aleas desluire i cu cuvnt luminos. Ale lui obiceiuri i via, cine voiete s le tie cu

177

178

MARTIE dinadinsul, citind alctuirea pravilei lui, adic a tipicului, va nelege. Cci sfntul acesta dup cum a trit, aa a i nvat i dup cum a trit el, aa i pe ceilali i-a nvat a petrece. n anul n care avea s se duc de-a pururea pomenitul dintru aceast vremelnic via i s mearg ctre Dumnezeu, a vestit ucenicilor celor mpreun cu dnsul i celor deprtai, despre ziua sfntului su sfrit. Celor de fa le-a zis s pzeasc n tain cte au auzit, iar celor ce lipseau le-a vestit ce fel de semn se va arta, cnd va iei sufletul lui. Mai nainte cu ase zile de ludatul lui sfrit a poruncit de i-au deschis mormntul i ndat, i-a venit o fierbineal groaznic i, din covritoarea aprindere, se mpuinau puterile sufletului. i vzndu-se din zi n zi c slbete i se usuc, din aprinderea cea mare, n a asea zi a zis de l-au ridicat i l-au dus n biseric. Acolo s-a mprtit cu stpnescul Trup i Snge. Stnd n mijlocul ucenicilor i sprijinindu-se de dnii, fiind cu totul slab, s-a ntors spre rsrit i, nlnd minile la cer i rugndu-se, sfinitul i preacuratul su suflet s-a suit, odat cu rugciunea, n cer i s-a dat Domnului. ntr-acea zi la doi din frai, din care unul se linitea n chilia sa, iar altul locuia departe, li s-a artat o descoperire asemenea. Au vzut amndoi c era un drum de la chilia sfntului ce ajungea pn la cer, aternut tot cu mtsuri. i spre rsrit ardeau fclii nenumrate, zeci de mii, rnduri, rnduri, dup rnduial, toate aprinse. i iat un brbat mbrcat n alb i luminos la fa, stnd deasupra, i ntreba pe dnii, zicnd: "tii al cui este drumul acesta, pe care l privii minunndu-v?" "Nu tim, au rspuns ei". Cel mbrcat n alb a zis iari: "Aceasta este calea pe care Benedict, iubitul lui Dumnezeu, se suie la cer". Atunci au neles sfritul sfntului. Cci precum au vzut ucenicii care erau de fa, tot asemenea au vzut i cei deprtai semnul de care le-a spus sfntul. i s-a ngropat sfntul lui trup n biserica sfntului Ioan Boteztorul pe care sfntul o zidise n locul jertfelnicului lui Apolon, pe care l-a surpat, precum mai nainte am zis. n petera ce este la pru, n care a locuit mai nainte cuviosul, cei ce se apropie cu credin pn astzi, au mare dar de minuni. Cci minunea care voiesc a o povesti, s-a fcut acolo n peter. O femeie a nnebunit i umbla prin muni, prin rpi i pe cmpii ziua i noaptea i rtcea; apoi dormea unde o ajungea somnul. ntr-o zi, pe cnd rtcea i umbla ici i colo n pustie, s-a dus fr a ti, fiind povuit de Dumnezeu, i a intrat n petera cuviosului, unde a nnoptat i a rmas acolo nuntru. Cnd s-a fcut ziu a ieit att de sntoas nct, toi ci o vedeau, ziceau c niciodat n-a fost nebun. i astfel a rmas sntoas pn la sfritul vieii, ntru cinstea sfntului i ntru slava lui Dumnezeu, cruia se cuvine toat cinstea i nchinciunea, totdeauna, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. NOT: - ntru aceast zi mai facem i pomenirea celui ntr-u sfini printele nostru mrturisitorul Echimon, episcopul Lamascului,care pe vremea mpriei lui Leon Isaurul, a ptimit pentru sfintele icoane.

178

179

ZIUA 15

Luna Martie, ziua 15. Ptimirea Sfinilor Mucenici Agapie, Puplie, Timolae, Romul, doi Alexandri i doi Dionisie.
Aceti sfini mucenici, multptimitori, au fost pe vremea mpriei lui Diocleian (284-305); Agapie era din cetatea Gazei, Timolau din Pontul Euxinului, cei doi Dionisie din Tripoli - Fenicia, Romil din Diospole, unde era ipodiacon la biseric, iar Plisie i cei doi Alexandri erau din Egipt. i au ptimit n Cezareea Palestinei, de la ighemonul Urban, ntru al doilea an al prigonirii de atunci. Dndu-se pgn porunc mprteasc prin toate rile i cetile, ca toi cretinii s fie silii la nchinarea la idoli i la necuratele lor jertfe, atunci, svrindu-se un oarecare praznic de Dumnezeu urt n cetatea Cezareei i popor fr numr adunndu-se din satele cele de primprejur, s-a pregtit privelitea la care cretinii cei inui n legturi aveau s fie muncii. Tot poporul elinesc cel fr de numr s-a adunat la acea privelite, unde mai nti sfntul mucenic Timotei - care se prznuiete n nousprezece zile ale lunii august -, a fost ars, dup multe munci. Dup aceea, sfinii mucenici Agapie i Tecla au fost dai spre mncare fiarelor. ns nu acest Agapie, care acum se cinstete, ci altul cu acelai nume, care a ptimit mai nainte de acesta, mpreun cu sfnta Tecla i cu cel mai sus amintit, cu sfntul mucenic Timotei, care se pomenete n august. O privelite ca aceasta plin de snge svrindu-se, aceti ase tineri viteji, cretini cu credina, care acum se cinstesc, adic mucenicii: Plisie, Timolau, Romil, doi Alexandru i un Dionisie, aprinzndu-se cu rvna dup Hristos i-au legat singuri minile napoi, n semn c fr team doresc s ptimeasc pentru Hristos i snt gata s se dea ori n foc, ori la mncarea fiarelor pentru dragostea lui Hristos. Apoi degrab alergnd n mijlocul privelitei, naintea ighemonului Urban cu mare glas au strigat: "Sntem cretini!" Ighemonul, vzndu-i tineri cu trupul, nu voia s-i piard ndat. Ci, mai nti i-a sftuit mult cu amgiri ca s se nchine idolilor i s nu se piard singuri, fiind ntr-o frumusee ca aceea a tinereii. Dup aceea, a poruncit s-i arunce n temni. Dup cteva zile s-a scris n numrul legailor lui Hristos, sfntul Agapie, brbat cinstit ntre cretini i slvit pentru nevoina sa cea purttoare de chinuri. Cci mai nainte de multe ori artase mare ndrznire ntru mrturisirea numelui lui Hristos i suferise multe munci. ntr-acea vreme iari fiind prins, mpreun cu sluga lui, Dionisie Egipteanul, s-a aruncat lng cei ase tineri, fcndu-se opt la numr. De multe ori ispitindu-i i n multe feluri muncindu-i, deoarece nu s-au lepdat de Hristos i toate muncile le-au rbdat cu vitejie, au fost osndii la tiere. i toi n aceast zi i-au pus capetele pentru Capul Bisericii, Hristos Domnul, n ale crui mini i-au dat sfintele lor suflete; i au luat de la El cununile biruinei, n Biserica ce se bucur n ceruri.

179

180

MARTIE

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntului Mucenic Alexandru, preotul din Sida.


mprind Aurelian (270-275) i fiind prigonire asupra cretinilor, era n ara Pamfiliei un ighemon, anume Antonin. Acela, mergnd n Sida, cetatea Pamfiliei, a prins pe Alexandru, preotul cetii, i, punndu-l naintea judecii sale, cu multe ntrebri i munci chinuia pe slujitorul lui Hristos. Pe acesta l-a ntrebat mai nti cine este. Iar sfntul i-a rspuns: "Snt cretin, preot cu rnduiala, pstor al turmei lui Hristos". Ighemonul l-a ntrebat iari: "Unde este turma lui Hristos?" Sfntul a rspuns: "n toat partea cea de sub cer, pe toi oamenii care snt, i-a creat Hristos Dumnezeu. ntre acetia, cei ce cred n El snt oi ale punii Lui, iar cei ce au czut de la Ziditorul lor i slujesc fpturii i lucrului celui de mini omeneti, adic idolilor celor fr de suflet, ca i voi, aceia snt nstrinai de turma Lui cea mntuit i se vor pune cu caprele, de-a stnga, n ziua judecii celei nfricoate a lui Dumnezeu". A zis ighemonul: "Pentru dou pricini voiesc s te muncesc: ca s-mi ari pe cei ce cred n Hristos i ca s aduci zeilor notri jertfe cu nchinciune". Apoi Antonin ighemonul a ntrebat iari pe sfntul Alexandru: "Cine este Hristos?" Rspuns-a sfntul: "Hristos este Mntuitorul lumii, lumina i viaa celor ce ndjduiesc spre El". Zis-a ighemonul: "Cum poate Acela, care a fost rstignit pe lemn i cu amar a murit, s fie Mntuitorul?" Grit-a Alexandru: "Aceasta este de mirare, c a suferit Crucea i moartea cu trupul, precum nsui a voit, iar cu dumnezeirea a biruit iadul i prin El nsui a dezlegat din legturi pe cei legai, omornd moartea, iar El a nviat din mormnt. Dar nu numai singur S-a sculat din mori, ci i pe ali mori i-a nviat; pentru c multe trupuri ale sfinilor celor adormii s-au sculat i, dup nvierea Lui, au intrat n sfnta cetate a Ierusalimului. i tot neamul omenesc mpreun cu El l-a nviat i l-a ridicat". Zis-a ighemonul: "Brfeti, nebunule! Cci cum a putut s ajute altora Acela, Care nu i-a ajutat Siei, fiind muncit de iudei?" Sfntul a zis: "Tu eti nebun, avnd ochii sufletului tu orbii i neputnd privi spre taina mntuirii noastre, cea lucrat prin Hristos, Domnul". Atunci, ighemonul a poruncit s munceasc pe sfntul Alexandru. Mai nti a fost btut cu vine de bou i ntins pe roat, aruncat n cldarea ce fierbea cu smoal i cu untdelemn i ars ntr-un cuptor de foc. ns n toate muncile acelea a fost pzit nevtmat, cu darul lui Hristos. Cnd pgnii l-au aruncat n cuptorul cel nfocat, s-au vzut n vpaia focului ali doi tineri minunai, dnuind cu sfntul mucenic; i aceia erau ngerii lui Dumnezeu, care i rcoreau sfntului vpaia cuptorului. Deci, se mira poporul c unul se aruncase n cuptor i ntr-nsul se vedeau trei. Iar ighemonul i cei mpreun cu el au socotit vrjitorie aceste slvite minuni, cci n-au crezut ntr-acea atotputernic trie a lui Hristos, Dumnezeul nostru. Numai unul din slugile muncitorului creznd, czu nchinndu-se de departe sfntului i se ruga s fie primit de Hristos. i ndat ighemonul a ucis pe sluga aceea cu sabia. Sfntul Alexandru, ieind din cuptor nevtmat, a poruncit s-l spnzure i cu unghii de fier s-l strujesc; i att de mult

180

181

ZIUA 15 l-au strujit, pn ce tot trupul lui se fcuse o ran. Cei din privelite se mirau, zicnd cu spaim: "Cum rabd acesta attea munci, cci acum se vd numai oasele goale?" Dup aceea a fost ars din nou ntr-un foc mare i nu s-a vtmat. Apoi, cu nite undie de fier mpungndu-i pntecele, i trgeau afar cele dinluntru ale lui. nc i fiarelor spre mncare a fost dat sfntul; dar nici fiarele nu s-au atins de el. i cu alte cumplite munci au chinuit pe ptimitorul lui Hristos, dar n toate muncile a fost nebiruit, nct toi se umpleau de mirare, privind la ptimirile lui, i se minunau de puterea att de mare a rbdrii ce o avea sfntul, cci covrea firea i mintea omeneasc. Apoi, la sfrit, i s-a tiat capul sfinitului mucenic al lui Hristos, Alexandru. Iar ighemonul Antonin, n acel ceas eznd nc la judecat, a fost lovit de boal i se muncea de diavoletii si zei, crora le slujea. Apoi l-au dus slugile n cas, strignd cu amar. Dar neajungnd la casa sa, ru i-a lepdat ticlosul su suflet. Pe cnd sfntul Alexandru s-a slluit ntru cele cereti cu Hristos Domnul i cu sfinii Lui ngeri, ighemonul n munca cea venic s-a aruncat, cu satana i cu slujitorii ntunericului. Dup tierea sfntului Alexandru, un oarecare Eustaie, brbat cinstit, cretin cu credina, a luat mult ptimitorul trup al mucenicului i l-a ngropat cu cinste, slvind pe Dumnezeu.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul Mucenic Nicandru.


Sfntul Nicandru a trit n ara Egiptului, pe timpul mpriei lui Diocleian (284-305), fiind brbat plcut lui Dumnezeu i cu meteugul doctor. Acesta i era lucrul lui, adic s cerceteze totdeauna pe sfinii mucenici muncii pentru Hristos n legturi, ca s le tmduiasc rnile lor i s le dea hrana cea de nevoie, iar trupurile sfinilor le ngropa. Odat, vznd trupurile mucenicilor dup ucidere, aruncate n cmp spre mncarea cinilor, fiarelor i a psrilor, nu ndrznea s se apropie de dnii ziua, ca nu cumva s fie prins; pentru c se temea de cumplitele munci, fiind om neputincios, pn ce n-a fost pentru aceea chemat i ntrit de Dumnezeu. Deci, sosind noaptea, s-a dus singur la trupurile sfinilor i, lund unul cte unul pe umeri, le punea la un loc ascuns i, nvelindu-le n pnze curate, le ngropa n pmnt. Deci, vzndu-l un oarecare nchintor de idoli, s-a dus i l-a prt la boier. Atunci sfntul Nicandru a fost prins i muncit mult timp, fr s se lepede de Hristos. Cci de care munci mai nti se temea, pe acelea cu brbie i cu bucurie le rbda pentru Domnul su, ntrindu-se de sus i mai mult dorea a fi muncit. Dup aceea muncitorul, vzndu-l neclintit n credina sa ca pe un stlp nemicat i munte neclintit, a poruncit ca de viu s-l jupoaie de piele i s-i taie capul; i aa sfntul mucenic dezbrcndu-se de omul cel vechi, pmntesc, s-a mbrcat n cel nou, ceresc. Iar dup tierea capului su, s-a mpreunat cu Capul cel mai cinstit, cu Hristos, Domnul su, ca un mdular cinstit i cu Acela, dup ptimirea sa cea vremelnic, mpreun mprete venic, cu cetele sfinilor mucenici, slvind pe Sfnta Treime.
181

182

MARTIE

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntului Mucenic Menign Nlbitorul.


Pe vremea mpriei lui Deciu (249-251) a fost mare prigoan contra cretinilor. Atunci cel ce ocrmuia eparhia Asiei era cu totul pierztor i cu socoteala de fiar. Deci, acela s-a pogort n latura de lng mare i pe ci cretini gsea, pe toi i btea i, cu lanuri legndui, i nchidea n temnie. Sosind noaptea, toi ntr-un singur glas au strigat ctre Dumnezeu, zicnd: "Stpne, Doamne, Cel ce pe ucenicul Tu Petru altdat prin nger l-ai dezlegat din lanuri i din temni l-ai scos fr zgomot, trimite i acum la noi ajutorul Tu i ne scoate din aceast temni ntunecat, ca s cunoasc i acetia, care leapd numele Tu cel sfnt, c Tu eti singur Dumnezeu i mprat venic". Astfel rugndu-se ei, degrab a sosit Domnul izbvirii i, luminnd temnia cu lumin de jur mprejur, a gonit ntunericul, zicnd: "ndrznii i nu v temei c Eu snt cu voi". Atunci, deodat legturile tuturor s-au dezlegat i temnia singur s-a deschis. Apoi Domnul a adugat: "Ducei-v de aici i propovduii pretutindeni puterea Mea!" Deci Domnul s-a suit n ceruri, iar ei au ieit din temni. A doua zi, venind toi slujitorii i vznd peceile temniei ntregi, iar nuntru negsind pe nimeni, s-au nspimntat i, ieind afar, au strigat: "O, ce silnicie! Hristos Nazarineanul, venind noaptea, a furat pe cei legai!" i se minunau de lucrul cel fcut, iar cretinii care fuseser nchii rdeau de strjeri. Acestea auzindu-le fericitul Menign, s-a umplut de credin i de dragoste. Cci, fiind nnlbitor i splnd ntinciunea hainelor n ru, a auzit un glas, zicndu-i: "Vino, Menigne, i-i voi da mare dar". Iar el, fiind nfricoat i tulburat, dup puin plecndu-se, iari i fcea lucrul su. Dar iari s-a auzit glas ctre dnsul, zicnd: "Menigne, vino la Mine, ca s vezi buntile cele nenumrate pentru cei ce iubesc numele Meu". Menign, nemaiateptnd s aud i alt glas, s-a dus i a dat toate hainele strine cte le avea la dnsul pentru nnlbire; iar el atepta pe ighemon. Dup cteva zile, venind ighemonul la locul acela i eznd la un loc nalt, ca s-l aud toi cei ce se adunaser, a citit porunca mpratului pentru voia i poruncirea lui. Atunci dumnezeiescul Menign, umplndu-se de ndrzneal i de rvn dumnezeiasc, venind n mijloc i lund scrisorile mpratului din minile ighemonului i rupndu-le n buci, le-a clcat cu picioarele, zicnd: "n numele lui Iisus Hristos, Dumnezeul meu, peste aspid i peste vasilisc voi clca, i poruncile cele frdelege ale lui Deciu le voi lepda". Acestea dac le-au auzit i vzut slujitorii cei frdelege, trntindu-l, l clcau cu picioarele, btndu-l fr de cruare. Dup ce l-au btut foarte aspru i aproape l-au lsat mort, ridicndu-l ighemonul, a zis ctre dnsul: "O, ru cap, cui te-ai bizuit de ai fcut lucrul acesta?" Sfntul a zis: "Lui Hristos al meu". Iar ighemonul a zis: "Pe nebunul acesta i semeul cu inima i obraznicul, pe un lemn spnzurndu-l, strujii-i crnurile lui i vom vedea de va veni Hristos al lui s-l mntuiasc!" i atta l-au strujit cu unghii de fier nelegiuiii, nct toate mruntaiele lui cele dinluntru, prin coastele lui se vedeau de cei de primprejur. Ighemonul, ntru toate
182

183

ZIUA 16 acestea, se lupta cu Dumnezeu i-L hulea ntru rbdarea mucenicului. Iar sfntul rbda, rugndu-se lui Dumnezeu i ocrnd pe tiranul. Atunci ighemonul, ndrcindu-se de mnie, a zis ctre slujitori: "Poruncesc s se taie degetele lui, cele ce au rupt porunca mpratului". i ndat i-au tiat degetele minilor lui, din ncheieturile lor; dar a ieit lapte n loc de snge. Dup aceasta, l-au nchis n temni; iar a doua zi iari l-au pus la ntrebare. Iar sfntul, mrturisind pe Dumnezeul cel adevrat naintea tuturor, iar pe mprat anatematizndu-l i pe ighemon ocrndu-l, a nspimntat pe toi. Pentru aceasta ighemonul a poruncit s i se taie capul cu sabia. Mergnd el la locul de tiere, i urma femeia sa i popor mult. i ajungnd sfntul la locul acela, a stat la un loc nalt, nvnd pe popor i ntru purtarea de grij a epitropilor dnd pe femeia sa, i s-a tiat sfntul cap. Apoi s-a artat celor ce erau de fa o minune mare, cci au vzut sufletul lui cel sfnt, ca o turturic curat, ieind din gura sfntului i zburnd la cer. De aceasta s-au nspimntat toi, zicnd: "Cu adevrat este mare Dumnezeul lui Menign". i din strigarea poporului s-a cutremurat toat cetatea, nct i antipatul s-a temut. Iar dup ce s-a ntiinat despre pricina strigrii, a poruncit, zicnd: "Lsai-l pe el nengropat i vom vedea del va ngropa Dumnezeul lui". i a pus aproape strjeri, ca s pzeasc sfintele moate. Dup ce s-a fcut noapte, dormind toi strjerii, au venit fraii lui i au luat sfntul lui trup. i ajungnd la locul pe care l-a dorit sfntul, s-au culcat i au adormit; iar sfntul s-a artat unuia din fraii lui, zicnd: "Capul meu, prin care am mrturisit pe Hristos, nu l-ai luat; pentru aceea, ntorcei-v i-l luai". Deci, detep-tndu-se, a spus celor ce erau cu dnsul despre cele grite de sfntul Menign. ntorcndu-se singur, cel cruia i s-a artat sfntul n somn, nu se dumerea ce va face, fiind ntuneric adnc. i, ajungnd la locul acela, s-a vzut o stea strlucind deasupra capului mucenicului. Deci, lund capul, s-a ntors cu bucurie la fraii si. i vrnd ei a se merge mai departe, mucenicul a dat de tire frailor lui, ca n locul acela s se aeze cinstitul lui trup, ntru slava adevratului nostru Dumnezeu, Cruia se cuvine nchinciune n veci. Amin.

Luna Martie, ziua 16. Pomenirea Sfntului Mucenic Savin.


ara Egiptului i cetatea Ermopolis a fost patria sfntului mucenic Sabin, care a fost brbat slvit n partea aceea i boier n cetatea sa. Pe vremea mpriei lui Diocleian (284-305), pentru prigonirea cea cumplit ce era asupra cretinilor, tulburndu-se tot Egiptul i muli din cei credincioi prinzndu-se i muncindu-se, fiind ucii, sfntului mucenic Sabin i-a lsat casa sa, boieria, bogia i prietenii i ieind pe ascuns din cetatea Ermopolis, se ascundea ntr-un sat deprtat cu ceilali cretini, care fugeau de prigoan i nchizndu-se ntr-o cas mic i proast, se nevoia n post i rugciuni ziua i noaptea. Iar slujitorii de idoli au cutat mult pe Sabin, boierul din Ermopolis, ca s-l prind spre muncire, dar negsindu-l, s-au mhnit mult vreme.

183

184

MARTIE Iar un srac oarecare, ce venea la fericitul Sabin i lua hran i toate cele trebuincioase din minile lui, urmnd lui Iuda vnztorul, s-a dus la slujitorii de idoli i a zis: "Ce-mi dai, ca s v art unde este Sabin pe care-l cutai?" Iar ei i-au dat doi galbeni. Apoi, mergnd dup dnsul n satul acela i vznd casa, au nconjurat-o i au btut n u. Erau cu sfntul Sabin n casa aceea, ase cretini i, creznd c a venit la dnii cineva din credincioii frai pentru vreo trebuin, au deschis ua. Iar slujitorii de idoli, srind nuntru cu mare ur, i-au prins i i-au legat pe toi; ns pe sfntul Sabin l-au legat deosebit, cu dou lanuri grele, i l-au adus la judectorul locului aceluia, care se numea Arian. Fiind dus la pgneasca judecat i mult silit la idoleasca jertf, nu s-a lepdat de Hristos. Pentru aceea l-au muncit cumplit, l-au zgriat cu unghii de fier, l-au ars cu foc, iar mai pe urm, l-au necat ntr-un ru, i astfel i-a sfrit nevoina muceniciei i s-a dus s-i ia cununa biruinei de la Hristos, dttorul de nevoin. Asemenea i cei ase cretini prini mpreun cu dnsul, fiind muncii, au ctigat de la Domnul aceeai slav n cer.Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Sfinii Mucenici Trofim i Tala.


Cetatea Laodiceei - nu cea din Siria, ci aceea care se afl n ara Cariei, ntre rurile Licos i Melder, n Asia Mic -, avea doi preoi, frai dup trup, pe Trofim i Tala, de neam din ara Cariei, din cetatea ce se numea Stratonica. Ei erau brbai tari n credin, rvnitori dup Hristos i propovduitori ai cuvntului lui Dumnezeu, i, ntorcnd sufletele cele rtcite la calea mntuirii, se mpotriveau totdeauna elinilor i ocrau slujba lor diavoleasc, cea de Dumnezeu urt. Odat, necuraii nchintori de idoli fiind mustrai de dnii, s-au aprins cu mnie, i-au prins pe amndoi i i-au legat. ntr-acea vreme, mprind Diocleian i Maximian (286-305), a venit n prile Cariei ighemonul Asclipiodot i locuia n cetatea ce se numea Vofor, care nu era departe de Laodiceea. Deci, mai marele curii Laodiceei, cu ai si mai mari peste ceti i sfetnici, au trimis la ighemon, spunndu-i despre acei doi preoi prini, s ntrebe ce poruncete s fac cu dnii, cernd rspuns. Deci au luat rspuns ca s-i ucid pe amndoi cu pietre. Apoi, scondu-i pe sfinii mucenici Trofim i Tala la locul uciderii, au nceput s-i loveasc, ns sosind ndat dumnezeiescul ajutor, a stat naintea sfinilor, aprndu-i de lovirea pietrelor; nct, cte pietre se aruncau asupra lor, nici o piatr nu i-a vtmat; ci mai ales cei ce le aruncau, se rneau pe ei singuri cu acele pietre. Deci, ostenindu-se multe ceasuri i nesporind nimic, slbind, au ncetat. Mai marele curii i cei cu dnsul, mirndu-se de un lucru ca acesta strin, i-au lsat pe amndoi liberi. Iar ei, cu netcut gur i cu netemtoare limb, nvau pe toi credina lui Hristos, iar necredina elineasc o mustrau. Dup ctva vreme, prinzndu-i mai marii cetilor, i-au dus la ighemon, n cetatea Vofor, spunndu-i: "Pe acetia i-am mprocat cu pietre dup porunca ta, dar pietrele nu s-au

184

185

ZIUA 16 atins de dnii; de aceea i-am adus la stpnirea ta". Atunci ighemonul a poruncit s-i spnzure pe sfini i s le strujeasc trupurile cu unghii de fier, fr nici o mil; ns ei, fiind strujii, strigau cu mare glas: "Sntem cretini i nu ne vom nchina idolilor, iar pgneasca porunc a pmntetilor mprai n-o vom asculta". Dup o munc ca aceea, ighemonul i-a judecat la rstignire, zicnd: "S se rstigneasc, ca i vrjitorul acela n care cred ei". Apoi au dus pe sfini afar din cetate, unde erau cruci pregtite. Sfinii mergeau cu mare veselie, mulumind lui Hristos Dumnezeu c-i nvrednicete a se sfri cu un sfrit ca acesta al Crucii i c se fac prtai preacinstitelor Lui patimi i Sfintei Rstigniri. Iar atunci popor mult, brbai i femei, i urmau, voind s le vad sfritul. i ducndu-i la cruci, unii din ai lor le-au adus puin gustare i i-au rugat s guste; deci, netrecnd ei cu vederea poftirea celor ce-i rugau, au primit ceva n gur, iar celelalte le-au mprit celor ce erau de fa. Dup aceea i-au pironit pe cruci cu piroane de fier i i-au rstignit, dup asemnarea rstignirii lui Hristos. i fiind spnzurai pe cruci, griau ctre popor, nvndu-i cunotina lui Dumnezeu i a sfintei credine. i s-a fcut strigare mare n popor; pentru c unii ocrau pe ighemon pentru tirania aceea, zicnd c a dat cu nedreptate la cumplit moarte pe nite brbai ca aceia, iar alii strigau: "Slav ie, Dumnezeule, c n vremurile noastre S-a artat puterea lui Iisus". Iar o femeie evreic se nchina sfinilor, pe cnd erau spnzurai pe cruci, zicnd: "Fericit este maica aceea care i-a nscut". i sttea acolo i maica lor, privind cu inim viteaz la ptimirea acelor doi fii ai si; i muli din cei ce stteau nainte adunau sngele sfinilor ce pica; unii i nmuiau basmalele n snge, iar alii inelele, pentru tmduirea neputinelor sufleteti i trupeti. Iar mucenicii lui Hristos, Trofim i Tala, rugndu-se lui Dumnezeu, i-au dat sfintele lor suflete n minile Domnului lor. Apoi credincioii au pregtit pnze curate i aromate cu bun miros pentru ngroparea cinstitelor lor trupuri. i a alergat acolo strjerul temniei, care se nchina mucenicilor lui Hristos, mrturisind la tot poporul c i-a vzut pe amndoi suindu-se la ceruri i trei ngeri suindu-se mpreun i vorbind cu dnii. Apoi poporul s-a dus la curtea ighemonului i l-a rugat s porunceasc s se ia de pe cruci trupurile mucenicilor i s se dea ngroprii. Iar ighemonul, mniindu-se, a poruncit ostailor ca s bat pe cei ce merseser acolo. Apoi, trecndu-i mnia, a poruncit c cine va voi, poate s ia trupurile celor mori. i aa, au pogort pe sfini de pe cruci i n racl nou i-au pus. Apoi s-a fcut ceart ntre cretini, unde s-i ngroape pe dnii; pentru c unii voiau ntr-un loc, iar alii ntr-alt loc voiau s-i aeze pe sfini. Plecndu-se ziua, cretinii au fost aproape de trupurile sfinilor toat noaptea, cu lumnri i cu cntri de psalmi. Iar a doua zi a mers femeia ighemonului, ducnd aromate binemirositoare i turnndu-le peste trupurile mucenicilor, a acoperit racla cu acopermnt de mare pre i a zis naintea tuturor: "Eu, n noaptea trecut, am vzut n vis pe brbaii acetia trimii de Dumnezeu mpreun cu ngerii, ca s rsplteasc brbatului meu pentru uciderea cea nevinovat". Deci ea a ocrt mult tirania i ne-credina soului su. Dup aceea, maica sfinilor i doi brbai cinstii, Zosima i Artemie, care erau dintr-o cetate i vecini ai acelor

185

186

MARTIE sfini mucenici, lund racla cu trupurile sfinilor mucenici, i-au dus n patria lor i i-au ngropat cu cinste, aproape de cetatea Stratonica. Apoi a sosit ziua n care se fcea de pgni praznicul naterii lui Diocleian. i, mergnd ighemonul n Laodiceea, fcea mas mare, veselindu-se cu mpratul su. i, iat, deodat l-a ajuns dumnezeiasca pedeaps, pentru sngele mucenicilor vrsat cu nedreptate. Pentru c deodat a czut la pmnt i ca un ndrcit se scutura, tremurnd cu toate mdularele; i era fric mare asupra tuturor celor ce erau acolo i priveau la dnsul. Deci striga cel muncit: "Unde este idolul Zeus? Unde este zeul Ieraclie? Unde este zeul Ermis? Unde snt ceilali zei i zeie ca s-mi ajute mie?" i iari zicea: "n zadar m-am nchinat lor, c iat m dau focului venic de Dumnezeu cel adevrat, Care este n cer, i de slugile Lui, Trofim i Tala". Astfel grind, glasul strigrii lui pretutindeni strbtea i i rupea cu dinii carnea de pe sine. i aa, muncindu-se cumplit i mucndu-i limba, i-a lepdat sufletul su necurat. Deci acela cu tnguire amar s-a dus la zeii si necurai, ca n iad venic s se munceasc. Iar sfinii mucenici ai lui Hristos, Trofim i Tala, cu glas de bucurie au trecut la Hristos, Dumnezeul nostru, ca venic s mpreasc naintea prealuminatului scaun al Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, al unuia Dumnezeu n Treime, cruia se cuvine slav, n veci. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul Apostol Aristovul, episcopul Britaniei.


(NOT - Snt unii care socotesc c acest sfnt Aristobul ar fi fost tatl sfinilor apostoli Iacob i Ioan, avnd porecla Zevedei, dar aceasta nu este dovedit. ns mai vrednic de credin lucru este c altul a fost acest sfnt Aristobul, de neam din Cipru, cu fratele su Varnava, iar altul Zevedei, tatl lui Iacob i al lui Ioan, ierusalimiteanul, iar nu cipriot, cruia acel nume Zevedei nu-i era porecl, ci adevratul nume)

Sfntul Aristobul a fost unul din cei aptezeci de apostoli ai lui Hristos, cu neamul din Cipru, fratele sfntului apostol Varnava, care de asemenea este din cei aptezeci. Iar dup nlarea Domnului, a urmat sfntului apostol Pavel, nvtorul a toat lumea, i, cu dnsul mpreun propovduind pe Hristos, strbtea diferite ri. El este pomenit n Epistola ctre Romani, unde scrie: "mbriai pe cei ce snt din casa lui Aristobul"; cci unele din rudeniile lui Aristobul i ale lui Varnava locuiau atunci n Roma. Deci, fiind Aristobul mpreun cu Pavel n acea vreme cnd Pavel scria Epistola ctre Romani, apostolul a scris ntr-nsa aa, ca i rudeniile lui Aristobul s se nchine de sntate, pentru dnsul i pentru Aristobul. Iar cnd sfntul Pavel, punnd muli episcopi, i trimitea prin toate cetile i rile s vesteasc cuvntul adevrului, l-au pus episcop i pe Aristobul i l-a trimis n ara Britaniei, la popor necredincios i la aspri muncitori, unde sfntul Aristobul, ostenindu-se ntru bun vestirea lui Hristos, multe a ptimit de la acei oameni slbatici. Pentru c uneori l bteau fr de mil, iar alteori pe ulie l trau cu batjocur. Aa a suferit ispite i chinuri fr de numr de la dnii, pn ce, cu darul lui Hristos, i-a luminat pe dnii i i-a
186

187

ZIUA 17 nvat a crede n Hristos. Apoi i-a botezat, fcndu-le i biseric. Dup aceea le-a sfinit preoi i diaconi i s-a sfrit acolo.Amin.

Luna Martie, ziua 17. Viaa Cuviosului Alexie, omul lui Dumnezeu.
Pe vremea dreptcredincioilor mprai Arcadie (395-408) i Onorie (395-423) a fost n Roma cea veche un brbat dreptcredincios, anume Eufimian, mai mare ntre boieri i foarte bogat. El avea trei mii de slugi, care purtau haine de mtase i brie de aur. Dar nu avea fii, fiindc femeia lui era neroditoare. i era bun acel om, pzind poruncile lui Dumnezeu cu dinadinsul, postea n toate zilele pn la al noulea ceas i punea trei mese n casa sa srmanilor, vduvelor, sracilor, strinilor i bolnavilor; iar el, ntr-al noulea ceas, se ospta mpreun cu monahii cei strini. Iar dac se ntmpla n vreo zi s aib puini sraci la mesele puse naintea lor i de i se ntmpla ca prea puin milostenie s dea sracilor din obinuitele sale ndurri, atunci, cznd la pmnt naintea lui Dumnezeu, zicea: "Nu snt vrednic s umblu pe pmntul Dumnezeului meu!" Soia lui se numea Aglaida, femeie binecredincioas i temtoare de Dumnezeu, milostiv i ndurtoare ctre sraci; ns fiind stearp, se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Doamne, pomenete-m pe mine, nevrednica roaba Ta, i dezleag-mi nerodirea, ca s m nvrednicesc a m numi i mam de fii; d-ne fii, ca s putem avea mngiere n viaa noastr, mpreun cu brbatul meu, i sprijinitor la btrneile noastre". Aducndu-i aminte Dumnezeu de dnsa, dup mila Sa, a druit rod pntecelui ei, c a nscut fiu; i s-a veselit brbatul ei i au botezat pe prunc, numindu-l Alexie. Iar cnd a fost pruncul de ase ani, l-au dat s nvee carte i n grab a nvat gramatica, retorica i crile bisericeti. Apoi i Scriptura dumnezeiasc nvnd-o bine, s-a fcut nelept tnrul. Deci, socotind deertciunea lumii, i-a pus n gnd s se lepede de buntile cele vremelnice ale acestei viei, ca s moteneasc pe cele venice. i a nceput a-i osteni trupul, purtnd n tain o hain aspr pe trupul su. Dup ce Alexie a ajuns la vrsta cea desvrit i la anii cei cuviincioi de cstorie, a zis Eufimian ctre femeia sa: "S facem nunt fiului nostru". i s-a veselit Aglaida de cuvintele brbatului su; apoi, cznd la picioarele lui, a zis: "S ntreasc i s svreasc Dumnezeu cuvntul tu, ca s vd nsoirea lui, s-i privesc fiii i se va veseli sufletul meu; dup aceea voi putea mai mult s ajut sracilor i scptailor". Deci, au logodit pe Alexie, iubitul lor fiu, cu o fecioar de neam mprtesc i l-au cununat n biserica sfntului Bonifaciu, cu cinstii arhierei i toat ziua pn seara au petrecut n veselii i n dnuiri. Dup aceea, Eufimian a zis ctre mire: "Intr, fiule, la mireasa ta, ca s-i vezi soia". Iar el, intrnd n cmar, a gsit-o stnd pe un scaun de aur. i, scondu-i inelul de aur i brul cel scump, le-a nvelit cu o basma de porfir i le-a dat ei, zicndu-i: "Pzete-le acestea i Dumnezeu s fie cu noi, pn ce darul Lui va face ceva nou". Dup aceea, s-a dus de la dnsa. i, intrnd n casa sa cea deosebit, s-a dezbrcat de hainele cele esute cu aur i s-a mbrcat

187

188

MARTIE cu altele, mai proaste. Apoi, lund ceva din bogia sa, aur i pietre scumpe, i ieind noaptea n tain din palat i din cetate, a mers la mare i, aflnd o corabie ce mergea spre Laodiceea, a intrat ntr-nsa. Apoi, dnd plata corbierului, a pornit, rugndu-se lui Dumnezeu i zicnd: "Dumnezeule, Cel ce m-ai adus din pntecele maicii mele, izbvete-m i acum de aceast deart via lumeasc i m nvrednicete la judecat s stau de-a dreapta Ta, mpreun cu toi cei ce i-au plcut ie!" Sosind corabia n Laodiceea, a ieit sfntul Alexie la uscat. Apoi, aflnd cltori mergnd spre Mesopotamia, s-a dus cu dnii la Edesa, cetatea Mesopotamiei, unde se afla chipul cel nefcut de mn al Domnului nostru Iisus Hristos, pe care nsui Domnul mai nainte de patima Sa cea de bunvoie l-a trimis lui Avgar, domnul Edesei. Vznd fericitul Alexie chipul lui Hristos, s-a bucurat i, vnzndu-i acolo toate lucrurile cele de mare pre pe care le-a luat de acas, a mprit la sraci aurul, s-a mbrcat singur ntr-o hain veche a unui srac i s-a fcut ca unul din cei care cer milostenie n pridvorul bisericii Preacuratei Stpnei noastre Nsctoare de Dumnezeu, postind totdeauna, gustnd doar puin pine i ap; i n toate Duminicile se mprtea cu dumnezeietile i preacuratele lui Hristos Taine. Iar dac lua vreo milostenie de la iubitorii de Hristos, o mprea i pe aceea la sracii mai btrni, spre hrana lor. Privirea sa era plecat spre pmnt, iar mintea i era sus, nelepindu-se cu dumnezeiasca gndire. i att de mult i se uscase trupul de multa nfrnare, nct i se vestejise frumuseea feei lui, vederea i se ntunecase, ochii i se adnciser i numai pielea i oasele i se vedeau. Dup plecarea sfntului Alexie din casa sa, prinii lui, cnd s-a luminat de ziu, au intrat n cmara lui i, negsind pe fiul lor, ci numai pe mireas eznd posomort i ntristat, erau n nepricepere. Deci, cutndu-l n toate prile i neaflndu-l, au nceput a plnge cu amar, iar veselia li s-a ntors n tnguire. Maica, intrnd n cmara sa, a nchis ferestrele i a aternut un sac de nisip i, presrndu-l cu cenu, s-a aruncat cu faa n jos, plngnd i tnguindu-se. Apoi se ruga i zicea: "Nu m voi scula de pe pmntul acesta, nici nu voi iei din nchisoarea aceasta, pn ce nu voi ti ce s-a fcut cu singurul meu fiu, unde s-a ascuns i ce i s-a ntmplat". Iar mireasa, stnd lng dnsa, cu lacrimi gria: "Nici eu de la tine nu m voi duce, ci m voi asemna turturelei celei iubitoare de pustie i de brbat, care, dup ce se vduvete de soul su, l caut prin muni i prin vi, cu umilit cntare, ntristndu-se. n acest chip i eu voi atepta cu ndelung rbdare, pn ce voi auzi ceva despre brbatul meu, unde este i ce fel de via i-a ales". Iar tatl lui, fiind foarte mhnit, pe toate slugile le-a trimis s caute pe fiul su n toate prile. Unii dintre dnii, ducndu-se n Edesa i dnd de cel cutat, dar necunoscndu-l, i-au dat milostenie ca unui srac. Iar sfntul Alexie i-a cunoscut pe dnii i a mulumit lui Dumnezeu c l-a nvrednicit s primeasc milostenie de la slugile sale de cas. Apoi slugile, ntorcndu-se, au spus stpnului lor c l-au cutat peste tot locul i nu l-au aflat. Sfntul Alexie a stat n Edesa, lng biserica Preasfintei de Dumnezeu Nsctoare, aptesprezece ani i s-a fcut iubit lui Dumnezeu. Dup aceasta, s-a fcut pentru dnsul descoperire eclesiarhului, cci acesta a vzut n vedenie icoana Preasfintei Nsctoare de

188

189

ZIUA 17 Dumnezeu, grind ctre dnsul: "Ad n biserica mea pe omul lui Dumnezeu, fiindc este vrednic de cereasca mprie; cci rugciunea lui se suie ca nite tmie cu bun miros naintea lui Dumnezeu i precum st coroana pe capul mprtesc, aa Duhul sfnt se odihnete peste dnsul". Iar eclesiarhul, dup vedenia aceea, cutnd pe un om ca acela i neaflndu-l, s-a ntors spre icoana Nsctoarei de Dumnezeu, rugnd-o s-i arate pe omul lui Dumnezeu. i a auzit iari n vedenie cuvnt de la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, c sracul cel ce ade n pridvor la ua bisericii, acela este omul bisericii, acela este "Omul lui Dumnezeu". Deci, aflndu-l eclesiarhul, l-a dus n biseric, pentru ca s rmn ntr-nsa. Atunci s-a tiut de muli viaa lui cea sfnt i au nceput a-l cinsti. Iar sfntul Alexie, fugind de slava i cinstea omeneasc, s-a dus din cetatea Edesa, netiind nimeni. Mergnd la limanul mrii, a aflat o corabie mergnd spre Cilicia; deci s-a suit ntr-nsa, zicnd ctre sine: "n cetatea Ciliciei m voi duce, unde nimeni nu m tie, i voi rmne acolo n biserica sfntului apostol Pavel". Plutind corabia, fr de veste, prin purtarea de grij a lui Dumnezeu, s-a fcut furtun pe mare i, purtndu-se corabia de valuri mai multe zile, a notat spre Roma. Apoi ieind sfntul din corabie, a zis ctre sine: "Viu este Domnul Dumnezeul meu, nu voi ngreuna pe nimeni, ci m voi duce n casa tatlui meu ca un necunoscut". Dar cnd se apropia de cas, a ntmpinat pe tatl su, la vremea prnzului, ntorcndu-se de la palatele mprteti spre cas cu mulime de slugi care mergeau nainte i dup dnsul. Deci, nchinndu-se lui pn la pmnt, a strigat: "Robule al Domnului, miluiete-m pe mine, sracul i scptatul, i poruncete-mi ca s fiu ntr-un col al curii tale, ca s m pot hrni din sfrmiturile ce cad de la masa ta; iar Domnul va binecuvnta anii ti i-i va da cereasca mprie i dac ai pe cineva dintre ai ti nstrinat, sntos s i-l ntoarc". Eufimian, auzind pe srac grind de strintate, i-a adus aminte ndat de iubitul su fiu, Alexie, i a lcrimat. Apoi, ndat a artat mil ctre srac, poruncind s stea n curtea sa. Iar ctre slugile sale de cas a zis: "Cine din voi va voi s slujeasc sracului acestuia i, de-i va plcea, viu este Domnul Dumnezeul meu, c va fi liber n toate zilele vieii sale, i motenire va lua din casa mea. Deci, naintea uilor palatului meu s-i facei o cscioar ca, intrnd i ieind eu, s privesc spre dnsul; apoi, din masa mea s i se dea hran i s nu-l supere nimeni". ncepnd sfntul Alexie a petrece naintea palatelor mpr-teti, n csua cea mic, Eufimian i trimitea bucate n toate zilele din masa sa, dar pe acelea le mprea la ali sraci, iar el oprea numai pine i ap; i aceea, numai cu msur o gusta ca s nu moar de foame i de sete. n toate nopile petrecea fr somn, n rugciune, iar Duminicile se ducea la biseric i se mprtea cu dumnezeietile Taine. i minunat i era rbdarea omului acestuia al lui Dumnezeu, cci multe suprri i necazuri i fceau slugile totdeauna, mai ales seara trziu. Pentru c unii l loveau peste obraz, alii l trgeau de pr, alii l loveau peste grumaz, alii vrsau lturi peste capul lui, iar alii ntr-alt chip i bteau joc de dnsul.

189

190

MARTIE Dar nebiruitul ptimitor pe toate acelea le rbda tcnd; cci tia c, fiind ndemnai de diavol, i fceau nite lucruri de batjocur ca acelea; i spre acela se narma cu rugciunea, iar prin rbdare biruia meteugul aceluia. Apoi i alta era pricina rbdrii lui minunate: n dreptul lui era fereastra palatului aceluia n care locuia mireasa lui, care, ca o alt Rut, n-a mai voit s se ntoarc n casa tatlui su, ci, mpreun cu soacra sa edea plngnd. i de multe ori auzea sfntul Alexie cnd se tnguiau mireasa i maica sa, pentru dnsul i griau cuvinte de jale i de plngere; mireasa pentru vduvia ei, iar mama se tnguia pentru lipsa fiului. Iar inima lui se sfrma cu jale de tnguirea lor. ns cu dragostea pe care o avea sfntul ctre Dumnezeu, biruia dragostea trupeasc ctre mireas i ctre prini i jalea cea nesuferit o rbda cu mulu-mire, pentru Dumnezeu. Aa nevoindu-se el n casa printeasc aptesprezece ani, de nimeni n-a fost cunoscut cine este. Ci ca un srac i strin se socotea de toi, el care era fiu, motenitor i stpn al casei, batjocorindu-se de robii cei de cas ca un strin i nemernic. Iar cnd a voit Dumnezeu s-l ia din viaa cea att de aspr, fiind n srcie i rbdare, i s-l duc la viaa i odihna cea venic, i-a descoperit ziua i ceasul morii. Deci sfntul Alexie, cernd de la sluga sa hrtie, cerneal i condei, i-a scris toat viaa sa; i oarecare taine, ce se tiau numai de prinii si, dup care putea s fie cunoscut de dnii: adic cele ce le-a grit ctre mireasa sa n odaie, i cum i-a dat ei inelul i brul ntr-o basma de porfir. La sfrit a adugat i aceasta: "Rogu-v pe voi, prinii mei iubii i preacinstita mea mireas, s nu v mhnii pe mine, c v-am fcut atta mhnire, lsndu-v singuri; i pe mine m durea inima pentru durerea voastr, de multe ori am fcut rugciune pentru voi ctre Dumnezeu, ca s v dea rbdare i s v nvredniceasc mpriei Sale, iar eu ndjduiesc spre milostivirea Lui c va mplini cererea mea, deoarece eu att de nemilostiv am fost ctre a voastr tnguire. Dar mai bine se cade fiecruia s asculte pe Fctorul i Mntuitorul su, dect pe nsctorii si; i cred c, pe ct v-am mhnit, pe att de mare bucurie vei avea prin rspltirea cea cereasc!" Acestea scriindu-le, a petrecut rugndu-se lui Dumnezeu pn la ceasul mutrii sale la cele venice. ntr-o zi, preasfinitul pap Inoceniu (402-417), slujind n soborniceasca biseric a sfinilor apostoli i mpratul Onorie stnd de fa, la sfritul dumnezeietii Liturghii s-a fcut un glas minunat din sfntul Altar, n auzul tuturor, zicnd: Venii la Mine toi cei ostenii i nsrcinai i Eu v voi odihni pe voi. Acestea auzind cei ce stteau de fa, s-au nspimntat i s-au cutremurat. Apoi, cznd cu feele la pmnt, strigau: "Doamne miluiete!" i iari s-a auzit un glas, zicnd: "Cutai pe omul lui Dumnezeu, care o s ias din trup, s se roage pentru cetate i toate ale voastre se vor rndui bine!" Dup glasul acela, poporul a cutat prin toat Roma pe un om ca acela i neaflndu-l, nu se pricepea. Apoi, de cu sear, joi spre vineri, adunndu-se n soborniceasca biseric a sfinilor apostoli mpreun cu mpratul i cu papa, au fcut priveghere de toat noaptea, rugndu-se lui Hristos Dumnezeu ca singur s le arate pe plcutul Su. Iar a doua zi, fiind vineri, omul lui Dumnezeu, sfntul Alexie, s-a desprit de trupul su i s-a dus ctre Domnul. i s-a fcut glas

190

191

ZIUA 17 din Altar n biseric ca i mai nainte, zicnd: "n casa lui Eufimian cutai pe omul lui Dumnezeu!" Iar mpratul, ntorcndu-se ctre Eufimian, a zis: "Avnd un dar ca acela n casa ta, pentru ce nu ne-ai artat?" Iar Eufimian a zis: "Viu este Domnul Dumnezeu, c nimic nu tiu de aceasta!" i chemnd pe o slug mai veche, i-a zis: "tii pe cineva din cunoscuii ti, care s aib vreo fapt bun i s fie plcut lui Dumnezeu?" Rspuns-a sluga aceluia: "Viu este Domnul Dumnezeu, c nu tiu, cci toi snt strini de fapte bune i petrec cu neplcere de Dumnezeu". Apoi mpratul i papa au voit ca nsi ei s mearg la casa lui Eufimian. Acesta, alergnd nainte, a pregtit n palatul su scaune mpratului, papei i altor boieri. i cnd s-au apropiat, i-a ntmpinat cu lumnri i cu tmie. Iar soia lui Eufimian, tnguindu-se n cmara sa, a auzit zgomot n curte i n palat i a ntrebat ce este. Dar, ntiinndu-se despre venirea mpratului i a papei i pentru ce au venit, s-a minunat. Asemenea, vznd pe mireasa sa stnd n foior, iar pe mprat i pe pap cu o mulime de popor vzndu-i venind, se minuna, gndindu-se ce s fie aceasta. Dup ce a ezut mpratul mpreun cu papa i cu boierii, i fcndu-se tcere, sluga care slujea sfntului Alexie a zis ctre Eufimian: "Stpne al meu, oare nu este acela omul lui Dumnezeu, adic sracul ce mi l-ai ncredinat mie? Pentru c vd mari i minunate lucruri la el: n toate zilele postete, gustnd trziu numai puin pine i ap, n toate Duminicile se mprtete cu dumnezeietile Taine i n toate nopile petrece fr somn la rugciune. Apoi i oarecare copii de ai notri multe suprri i fceau lui, lovindu-l peste obraz, trgndu-l de pr i cu lturi udndu-l, iar el pe toate acelea cu bucurie i blndee le rbda". Eufimian, auzind acestea, ndat a alergat la cscioara sra-cului i, strigndu-l prin fereastr de trei ori, n-a auzit rspuns. A intrat nuntru i a aflat pe omul lui Dumnezeu cu buncuviin zcnd mort, avnd faa acoperit i o hrtie strns innd n mna dreapt. Iar cnd i-a descoperit faa, a vzut-o strlucit cu darul, ca o fa de nger. i a vrut s ia hrtia aceea din mna lui i s vad ce este scris ntr-nsa, dar n-a putut s-o scoat, de vreme ce mna o inea tare. Deci, degrab ntorcndu-se la mprat i la pap, a zis ctre dnii: "Am aflat pe cel pe care l cutm! ns a murit i ine o hrtie n mini, pe care nu ne-o d". Atunci mpratul i papa au poruncit s gteasc un pat de mult pre i aternut frumos; apoi, scond din csu sfntul trup al omului lui Dumnezeu, l-au pus pe patul acela cu cinste. Dup aceea, mpratul cu papa plecndu-i genunchii i sfintele moate srutndu-le, au grit cu lacrimi ctre dnsul ca i ctre un viu: "Rugmu-ne ie, robule al lui Hristos, d-ne hrtia aceasta ca s tim ce este scris ntr-nsa i s te cunoatem pe tine cine eti". i s-a dat din mn hrtia mpratului i papei, pe care lund-o, au dat-o lui Aetie, arhivarul bisericii celei mari. Fcndu-se tcere mare, a nceput arhivarul a citi cu mare glas hrtia aceea. Iar cnd a ajuns pn la acel loc unde era scris despre prini i despre mireas i pentru inelul i brul cel dat de dnsul miresei n cmar, a cunoscut Eufimian pe Alexie, fiul su, i a czut pe pieptul

191

192

MARTIE lui, cuprinzndu-l i srutndu-l cu dragoste i cu tnguire strignd: "O, vai mie, fiul meu preaiubit, pentru ce ne-ai fcut nou astfel? Pentru ce att de mare mhnire ne-ai adus nou? Vai mie, fiul meu, ci ani n casa aceasta petrecnd i tnguirea printeasc vznd-o, nu te-ai artat pe sinei, nici ai mngiat btrneile noastre, fiind n acea amar mhnire pentru tine! O, vai mie, fiul meu preadorit, dragostea mea, mngierea sufletului meu, ce voi face acum? Oare pentru moartea ta voi plnge sau pentru aflarea ta voi prznui?" i se tnguia Eufimian nemngiat, smulgndu-i crunteile sale. Iar Aglaida, soia, auzind tnguirile brbatului i ntiinndu-se cum c sracul acela care a murit este fiul ei, a deschis uile cmrii sale i a alergat acolo, smulgndu-i prul despletit i hainele sale rupndu-i i spre cer cu umilin privind; iar ctre poporul cel mult strns, cu rugminte striga: "Dai-mi loc, o, popoarelor, dai-mi loc ca s-mi vd a mea ndejde. Dai-mi cale ca s-mi vd i s cuprind pe singurul i iubitul meu fiu". Apoi sosind, s-a aruncat peste cinstitul trup al fiului su, cuprinzndu-l cu dragoste srutndu-l i zicnd: "Vai mie, stpnul meu! Vai, dulcele meu fiu, pentru ce ai fcut aceasta? Pentru ce acest fel de mhnire ai pus n sufletele noastre? Vai mie, lumina ochilor mei, cum nu te-ai cunoscut de noi atia ani, vieuind mpreun cu noi? Cum nu te-ai umilit, auzind totdeauna tnguirile noastre cele amare pentru tine i nu te-ai artat nou?" Asemenea i mireasa, care petrecea de treizeci i patru de ani fr de mirele su, purtnd haine negre, cznd la sfintele moate, izvoare de lacrimi scotea, udnd cu dnsele cinstitul trup al iubitului su. Apoi, cu nesioas dragoste srutndu-l, se tnguia cu amar, fiind nemngiat: "Vai mie! Amar mie!" i alte multe cuvinte de jale cu umilin zicea, nct toi, pentru tnguirea ei, se porneau spre plngere; i plngeau toi mpreun, lcrimnd cu prinii i cu mireasa. Dup aceea, mpratul i papa au poruncit ca s duc patul cu cinstitul trup al omului lui Dumnezeu i s-l pun n mijlocul cetii, ca toi s-l vad i s se ating de el. Apoi au grit ctre popor: "Iat am aflat pe acela ce-l cuta credina voastr!" Deci, s-a adunat toat Roma i se atingeau de sfntul, srutnd sfintele lui moate. i ci erau neputincioi, toi se tmduiau. Orbii vedeau, leproii se curau, diavolii din oameni se izgoneau i orice fel de boli i neputine omeneti se vindecau desvrit prin atingerea de tmduitoarele moate ale plcutului lui Dumnezeu, Alexie. Nite minuni ca acelea vznd mpratul i papa, singuri au luat patul acela s-l duc n biseric, ca s se sfineasc prin atingerea trupului sfntului Alexie. Iar prinii i mireasa, mergnd n urm, plngeau. i era att de mult adunare de oameni care se srguiau s se ating de cinstitul trup al sfntului, nct nu era cu putin s se duc patul de strmtorarea i nghesuiala poporului. Deci, a poruncit mpratul s se arunce aur i argint la popor, ca s se dea n lturi oamenii de la pat i astfel s dea cale spre biseric. ns nimeni nu cuta la aur i argint, ci fiecare avea dorire s vad pe omul lui Dumnezeu, s se ating de el i s-l srute. Deci papa sftuia pe popor s se dea n lturi, fgduindu-le c nu va ngropa ndat sfintele moate, ci va atepta pn ce toi le vor sruta i se vor sfini cu atingerea. i abia

192

193

ZIUA 18 nduplecndu-se, s-au retras puin i ducnd sfintele moate n biserica cea mare, le-au lsat o sptmn ca oricine s se ating i s se nchine lor. Toat sptmna aceea prinii i mireasa sa au ezut n biseric, plngnd lng cinstitele moate. Dar mpratul a poruncit s se pregteasc o racl de marmur i de smaragd i s o mpodobeasc cu aur, apoi au pus ntr-nsa pe sfntul Alexie, omul lui Dumnezeu. i ndat a izvort din sfintele moate mir cu bun mireasm i a umplut racla, nct se ungeau cu acel mir toi pentru vindecarea tuturor neputinelor. i au fcut ngropare cinstit sfntului Alexie, omul lui Dumnezeu, slvind pe Dumnezeu, Cel preamrit i nchinat n Treime. Sfntul Alexie s-a mutat la cele venice n a aisprezecea calend a lui aprilie, adic la 17 martie, n anul de la facerea lumii 5919, iar de la ntruparea Cuvntului lui Dumnezeu 411, mprind n Roma Onorie, pe vremea papei Inoceniu, iar n Constantinopol innd mpria Teodosie cel Mic (408-450). Dar peste toi stpnind Domnul nostru Iisus Hristos, mpreun cu Tatl i cu sfntul Duh, Cruia se cuvine slava, n veci. Amin. NOT: - ntru aceast zi se face pomenirea sfntului mucenic Marin, care de sabie s-a svrit pentru Hristos.

Luna Martie, ziua 18. Pomenirea celui ntre sfini printelui nostru Chiril, arhiepiscopul Ierusalimului (351-386).
Sfntul Chiril, nscndu-se din prini dreptcredincioi i crescnd ntru dreapta credin, s-a fcut monah pe vremea marelui Constantin (306-337). Dup aceea, n vremea mpriei fiului su Constaniu (337-361), fericitul Maxim, arhiepiscopul Ierusalimului (333-350), ducndu-se din viaa aceasta la viaa cea fr de moarte, sfntul Chiril s-a ridicat n locul lui la scaun i s-a artat iscusit aprtor al apostoletilor dogme, cu rvn biruind eresurile lui Arie, ale lui Macedonie i ale lui Manent. Pentru aceasta era urt de arhiereii eretici, precum i de Acachie, arhiepiscopul Cezareei Palestinei, de la care mai pe urm a suferit i izgonire. n zilele acestui preasfinit arhiepiscop Chiril s-a fcut n Ierusalim un semn minunat pe cer, n ceasul al treilea din ziua a cincizecea, adic artarea cinstitei Cruci care, strlucind deasupra Golgotei mai mult dect soarele, s-a ntins foarte mult i a ajuns pn la muntele Eleonului. Pentru acea minune sfntul Chiril a ntiinat prin scris pe mpratul Constaniu, sftuindu-l spre dreapta credin. Cci acel mprat, abtndu-se din calea dreptei credine, a czut n credina cea rea a lui Arie i ajuta ereticilor, iar celor dreptcredincioi le fcea ru. Cel mai sus pomenit Acachie, avnd n ajutor pe mpratul, s-a sculat pentru dou pricini mpotriva sfntului Chiril. nti, pentru c eresul era mustrat de sfntul, iar al doilea, fiindc nu voia Chiril s se supun lui. Cci, ntr-acele vremi, Ierusalimul fiind pustiit i micorat de necredincioii mprai i scaunul arhiepiscopiei Ierusalimului era foarte njosit sub stpnirea mitropolitului Cezareei Palestinei.

193

194

MARTIE Deci preasfinitul Chiril, vznd c Acachie, mitropolitul Cezareei, este socotit eretic i de sinodul local al sfinilor prini din Sardica, mai nainte biruit, i nu dup canoanele bisericeti, ci dup mprteasca stpnire inea rnduiala Mitropoliei, nu voia s se supun aceluia, ci nc i mustra rutatea lui, de vreme ce mai mult ca muncitorii, dect ca pstorii, i inea scaunul. Desprindu-se sfntul Chiril de Mitropolia Cezareei, voia ca scaunul Ierusalimului s fie naintea celui al Cezareei, ca cel dinti, de vreme ce Biserica Ierusalimului era maic a tuturor Bisericilor. i, pe lng aceasta, soborul din Sardica care a biruit pe Acachie, a dat nceptoria n mna fericitului Maxim, arhiepiscopul Ierusalimului, care a fost mai nainte de sfntul Chiril. Deci Acachie, umplndu-se de mnia rutii, a gsit asupra lui o pricin ca aceasta: S-a ntmplat n Ierusalim un an de mare foamete, nct alerga tot poporul la preasfinitul Chiril, fericitul arhiepiscop, cernd de la dnsul hran, n nevoia cea de foamete ce venise asupra lor. Iar el, fiind milostiv, i-a cheltuit toate ale sale, spre hrnirea lor. Dar, de vreme ce s-a lungit acea foamete i nu era cu ce s hrneasc pe oamenii care se topeau de foame, a nceput sfntul a vinde lucrurile bisericeti, aurul, argintul i cele mai scumpe perdele. Cu acel pre cumprnd gru, l mprea la popor. i s-a auzit atunci vestea c o femeie s-ar fi vzut umblnd prin cetate, ntr-o sfinit mbrcminte bisericeasc, i jucnd, dup obiceiul petrecerilor sale. ntrebnd-o de unde a luat acea sfinit mbrcminte, ea a zis: "Am cumprat-o din trg, de la cutare negutor", spunnd numele. Iar ntrebnd pe negutor, acesta a spus: "Arhiepiscopul mi-a dat-o s-o vnd". Acele lucruri, dac au fost adevrate ori nu, nu se pot dovedi ns acea veste a ajuns la mitropolitul Acachie. Deci acela, aflnd-o ca o pricin binecuvntat, a adunat sinodul su i pe fericitul Chiril, ca pe cel ce vinde cele sfinte spre necinstire i batjocur, l-au judecat a fi vrednic de izgonire. Deci, ctignd putere de la cei de acelai eres, a scos ereticul pe cel dreptcredincios, cel fr de canoane, pe sfntul Chiril, arhiereul cel cu canoane, de pe scaunul lui i cu sila l-a izgonit din hotarele Ierusalimului. Sfntul Chiril s-a dus n Antiohia, dup aceea n Tars, la fericitul Silvan, episcopul, i petrecea la dnsul. Pe acesta, vzndu-l greind puin n unele dogme ale credinei, l-a ndreptat i desvrit l-a povuit la dreapta credin. De acest lucru auzind Acachie, a scris lui Silvan, ntiinndu-l despre lepdarea lui Chiril, ca s-l izgoneasc de la sine sau s nu-l lase a lucra cele sfinite. Dar Silvan nu asculta pe Acachie, pentru c l tia pe sfntul Chiril brbat dreptcredincios, sfnt i nvtor, izgonit fr de vin, din rutate i zavistie, i de ale crui nvturi toat mulimea dreptcredincioilor se inea foarte bine. Dup aceea, fcndu-se sinod local n Seleucia, unde se adunaser o sut cincizeci de episcopi, Acachie susinea s nu se nceap sinodul, pn ce mai nti nu va fi izgonit Chiril din sinod, ca un lepdat. La aceasta nenvoindu-se muli episcopi, Acachie s-a desprit de ei i s-a dus la Constantinopol, la Eudoxie, patriarhul arian, i la mpratul Constaniu i clevetea asupra episcopilor care se adunaser n Seleucia, numind acel sinod local adunare de oameni pierztori, care nu spre folos, ci spre vtmarea bisericeasc s-ar fi adunat. i mai vrtos a

194

195

ZIUA 18 pornit pe mpratul spre mnie mpotriva sfntului Chiril, zicnd c un vemnt mai scump, esut cu aur - pe care fericitul ntru pomenire, marele Constantin, l dduse lui Macarie, arhiepiscopul Ierusalimului (314-333) ca s se mbrace cu el cnd svrete taina Botezului -, Chiril l-a vndut n trg i a ajuns la un om care face jocuri n privelite. Deci mpratul, mniindu-se, a condamnat pe sfntul Chiril la surghiunie. Dup ctva vreme, murind mpratul Constaniu, a luat mpria Iulian Paravatul (361-363), care la nceput s-a prefcut dreptcredincios i bun. Cci toate judecile lui Constaniu stricndu-le, eliber de la surghiun pe toi episcopii cei dreptcredincioi care se izgoniser de Constaniu. Atunci i sfntul Chiril, fiind ntors de la pedeaps, iari i-a luat scaunul su. Iar dup ce Iulian s-a ntrit la mprie, s-a lepdat de Hristos i a druit iudeilor mare libertate, poruncindu-le acelora ca n Ierusalim, n locul bisericii lui Solomon, s-i zideasc biseric nou, ajutndu-le cu djdiile poporului care se dau mpratului. ncepndu-se lucrul acela de Dumnezeu urt, sfntul Chiril ca un prooroc gria ctre ai si, c se vor mplini cu adevrat cuvintele lui Hristos, cci nu va rmne piatr pe piatr. Ba nc se ruga Stpnului Hristos ca s nu lase pe vrjmaii Si s duc la svrire lucrul nceput i degrab s le curme izvodirea lor i s le strice sfatul. i a auzit Domnul rugciunea robului Su, iar proorocetile lui cuvinte cele grite le-a adus la mplinire fr de zbav. Pentru c ntr-o noapte s-a fcut mare cutremur de pmnt i a surpat temelia, dar nu numai acele pietre pe care atunci iudeii le puseser, ci i cele mai de demult, pe care cndva Solomon le ntemeiase, mpreun cu cealalt nou zidire; i ca pe nite praf le-a vnturat de la locul acela, cu dumnezeiasca putere cea nevzut. Dup ce s-a fcut ziu, muli s-au adunat acolo, mirndu-se de minunea ce se fcuse. Apoi, gndind iudeii s se apuce de lucrul acela, deodat a czut foc din cer i a ars toate uneltele cele de lucru i fric mare a cuprins pe toi iudeii. Iar n noaptea urm-toare semnul Sfintei Cruci s-a artat pe hainele iudeilor, care nicidecum nu puteau s se tearg sau s se spele. Dup acea minune, sfntul Chiril, a crui proorocie s-a mplinit, a fost izgonit iari din scaun. Dup dnsul, precum se pare, Chiriac a ocupat scaunul sfntului, care mai nainte, n iudaism, se numea Iuda i care a artat cinstita Cruce Sfintei mprtese Elena; iar din sfntul Botez s-a numit Chiriac. Deci, dup izgonirea sfntului Chiril, puin vreme ocupnd scaunul Ierusalimului, a ptimit pentru Hristos de la Iulian clctorul de lege, precum se scrie despre dnsul n 28 de zile ale lui octombrie. Iar dup ce a pierit cel frdelege, sfntul Chiril iari i-a primit scaunul su. Apoi, dup ctva vreme, arienii iari ntrindu-se pe vremea mpriei lui Valens (364-378), sfntul Chiril a fost izgonit a treia oar pentru dreapta credin, pentru c foarte mult se mpotrivea ereticilor, biruindu-i prin dreapta credin. Iar dup ce a pierit ru Valens mpratul cel rucredincios, iar Teodosie cel Mare a primit dup dnsul mpria (379-395), sfntul Chiril s-a ntors la scaunul su cu cinste i a stat pe dnsul opt ani netulburat i, bine pstorind Biserica lui Hristos i lsnd scrieri folositoare Bisericii, s-a odihnit ntru Domnul.

195

196

MARTIE

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul Anin monahul, fctorul de minuni.


Cuviosul Anin a fost de neam din Calcedon, din prini bine- credincioi, i era mic de trup, ca Zaheu cel de demult, dar mare vas al sfntului Duh. Din tineree era blnd i tcut la obicei i de nimeni nvndu-se spre faptele bune, el nsui se povuia. Iar cnd a rmas orfan de prini, n al cincisprezecelea an al vrstei sale, ndat s-a lepdat de lume i, intrnd ntr-una din sfintele mnstiri, a primit ngerescul chip asupra sa. Dup aceea, dorind via fr zgomot, s-a dus n pustia cea mai deprtat, unde rul Eufrat desparte Siria de Persia. Acolo, aflnd pe un oarecare monah cu numele Maiuma, ntr-o peter pustniceasc, avnd via aleas, a petrecut la dnsul i-i urma aceluia n post i n rugciunile cele de toat noaptea. i att de mult le era postul, nct, toate cele patruzeci de zile sfinte pn la Pati nimic gustnd, erau veseli la fa, ca i cum la o mas mprteasc s-ar fi osptat totdeauna. Astfel ucenicul Anin fericitul att de mult a sporit, nct pe stareul su l-a ntrecut; pentru c de multe ori, afar de cele patruzeci de zile, petrecea fr hran, ziua i noaptea rugndu-se, nct se minuna stareul de o nevoin ca aceea a lui. Apoi nici apa nu era aproape unde petreceau, pentru c rul Eufrat era departe de petera lor ca la cinci stadii i de acolo Anin aducea ap stareului ntr-un vas mic; cci nu voia s aib vas mare de adus ap ca mai mult s se osteneasc, venind adeseori la ru. Odat, ducndu-se el dup ap i mergnd nu departe de peter, cam o stadie, ngerul i-a turnat ap n vas i, ntorcndu-se fericitul degrab, a dat-o stareului; i se minuna stareul de ntoarcerea grabnic a ucenicului, pentru c tia c nu era acolo alt ap. Deci, cunoscnd darul lui Dumnezeu la ucenicul su, voia ca s-l aib nvtor i stare. Dar neputnd s nduplece pe sfntul Anin, s-a dus de la dnsul, nevrnd s aib slujb de la un plcut al lui Dumnezeu ca acela, cruia nsui el ar fi dorit s-i slujeasc. i mergnd n mnstirea aceea care era la Eufrat, a spus frailor despre sfntul Anin. Din ceasul acela, sfntul a fost cunoscut i au nceput a merge la dnsul monahii. Dup plecarea stareului Maiuma, sfntul Anin a rmas ntr-acea peter, grind ntru sine: "Snt povuit a veni aici de Dumnezeu, ca s petrec pn la sfritul meu". Deci ieea de multe ori n cea mai dinuntru pustie i acolo petrecea pn la douzeci, iar alte ori pn la treizeci de zile i iari se ntorcea la chilia sa din peter. i, fiindc i omorse toate patimile trupului su i pe trup l supusese duhului, pentru aceea i-a supus Dumnezeu lui fiarele cele slbatice ca s-i slujeasc; i umblau dup dnsul doi lei pretutindeni, ori unde se ducea el, dintre care unuia, tmduindu-i o ran la picior, l-a fcut sntos. Dar nu numai animalelor, ci i oamenilor le-a fost doctor fr de plat; pentru c Dumnezeu i-a dat darul s tmduiasc toate bolile i durerile oamenilor. i a strbtut vestea despre dnsul n ara aceea i era numele ZIUA 18

196

197

lui slvit, nct veneau la dnsul nu numai brbai, ci i femei, aducnd pe bolnavii lor. Iar el, cu darul lui Dumnezeu ce era ntr-nsul, i tmduia i le ddea drumul sntoi. Deci, ncetnd de a iei n pustietate, edea n chilie pentru oamenii cei ce veneau la dnsul. C pentru aceea l druise Dumnezeu n ara aceea, ca pe un izvor de tmduire, ca astfel cei ce mergeau la dnsul s nu se ntoarc deeri de mngiere, neaflndu-l n chilie, ci fiecare s-i primeasc doctoria de care avea trebuin; unii lund tmduire de neputinele trupeti, iar alii, de durerile sufleteti, prin cuvintele lui cele duhovniceti. Dar, deoarece locul acela era fr ap i era trebuin s aib ap mult pentru mulimea celor ce veneau la dnsul, de aceea a spat o fntn mic s se adune n ea ap din ploaie, care putea s le ajung puine zile. Odat, venind la dnsul nite oameni nsetai, n timp de zduf, a poruncit unuia din ucenicii si - pentru c acum avea ase frai -, s scoat din fntna aceea ap i s adape pe cei nsetai. Ucenicul i spuse c nu este nici o pictur de ap, deoarece toat s-a folosit la trebuin. Iar cuviosul, cu fa senin, a zis ctre dnsul: "Ndjduiesc spre minunatul nume al Domnului c vei gsi ap pentru potolirea setei celor ce au venit!" Deci, ducndu-se ucenicul, a gsit fntna plin de ap pn deasupra i, cu mirare bucurndu-se i slvind pe Dumnezeu, a scos ap i a adus-o la printele, spunnd minunea ce se fcuse cu rugciunea sfntului; i apa aceea le-a ajuns la trebuin nc multe zile. Aceasta a fost n al aptesprezecelea an al pustniciei lui. Apoi dup o vreme, apa aceea sfrindu-se i nevoie fiind, nu voia ca iari o minune ca aceea s cear de la Dumnezeu. Ci, smerindu-i gndul su, a nceput singur cuviosul a aduce noaptea ap de la Eufrat, pentru trebuina celor ce veneau la dnsul. i n toate nopile, de seara pn dimineaa se ostenea, aducnd ap i avnd lauda lui Dumnezeu n gur, iar n gnd pomenirea cuvintelor din Evanghelia lui Hristos: Oricine v va adpa cu un pahar de ap rece n numele Meu, nu-i va pierde plata sa. S-a ntmplat ntr-o zi c nu era ap nicidecum, iar oarecare frai veniser la dnsul de la mnstire pentru cercetare i erau nsetai dup drum. Atunci, lund singur vasele de adus ap, s-a dus spre rul ce era departe i ndat s-a ntors. Iar cei ce-l vedeau ntorcndu-se ndat, au socotit c a slbit cu trupul i de aceea, neajungnd pn la ru, s-a ntors. Deci au alergat ntru ntm-pinarea lui, vrnd singuri s se duc la ru dup ap. Iar cnd au vrut s ia de pe umrul su vasele de ap le-au aflat grele, fiind pline cu ap, i s-au mirat foarte mult. Cci ngerul Domnului - precum i mai nainte, n vremea lui Maiuma, stareul -, a umplut vasele cu ap. i au strigat fraii: "Slav lui Dumnezeu!" Apoi, ndat din umerii sfntului printe a izvort ap vie i rece i au but, veselindu-se. Iar sfntul, fiind smerit cu gndul, zicea ctre dnii: "Iertai-m, frailor, c eu snt pctos i nu pentru mine s-a druit nevzut apa aceasta, ci pentru setea voastr cea mare, ca s nu slbii pn ce m-a fi ntors de la ru". Un episcop al Neocezareei, cu numele Patrichie, avnd dragoste ctre Sfntul Anin, l cerceta i mult l cinstea pentru viaa lui cea sfnt, cum i pentru minunile care, cu darul Domnului, se fceau de dnsul. Deci l-a fcut preot cu sila i, auzind c singur cuviosul, ostenindu-se, aducea ap de la Eufrat pentru poporul care venea la dnsul, a trimis la el un catr ca s-i aduc ap, iar sfntul s se odihneasc dup oboseala aceea. Dup cteva zile, a venit la

197

198

MARTIE cuviosul un om srac i neavnd cu ce s-i plteasc datoria celui ce-i dduse mprumut, se ruga de sfnt s-i fac mil i s-i dea ceva cu care ar putea s se rscumpere de la mprumuttor. Iar cuviosul, fiind srac cu duhul i cu lucrul i neavnd nimic s dea aceluia, i-a zis: "Ia-i, frate, catrul acesta, vinde-l i-i pltete datoria ta". Lund omul acela catrul, s-a dus. Iar sfntul iari se ostenea singur cu aducerea apei de departe, de care lucru ntiinndu-se episcopul, i-a trimis alt catr, zicndu-i: "Nu-i dau catrul n stpnire, ci numai ca s aduc ap, iar cnd mi va trebui, l voi lua". Dup ctva timp a venit la cuviosul un om srac, cernd mil. Iar el, neavnd nimic, a dat catrul celui ce cerea. Dup aceea a mers la dnsul episcopul n cercetare i, negsind catrul, a poruncit s sape un pu mare i, aducnd dobitoace, l-a umplut cu ap adus de la ru; c n prile acelea uscate, n pmntul ce este acolo fr umezeal, neavnd ntr-nsul nici un izvor de ap, se sap puuri i se adun ap din ploi ori din zpad, sau se umplu cu ap adus din alt parte. Deci a umplut episcopul puul cu ap, iar pe dobitoacele sale le-a luat cu dnsul i dup aceea, cnd apa se mpuina n pu, iari trimitea episcopul catri de adus ap i, umplnd puul, iari i ntorcea la dnsul. n prile Apamiei era un stlpnic cu numele Pionie, avnd via ngereasc. Iar nite locuitori dimprejur, oameni ri, au venit noaptea la mnstirea lui, ndjduind c vor gsi acolo bogie mult. i, spnd zidul pe dedesubt, au intrat tlhrete i toate chiliile nconjurndu-le, cutau s afle ceva; dar, negsind nimic, s-au ntors deeri. Iar unul dintre dnii, apucnd o piatr, a aruncat-o asupra acelui sfnt stlpnic i l-a lovit n cap foarte tare, rnindu-l. Dup ce s-au dus acei fctori de rele, se gndea stlpnicul acela s se pogoare de pe stlp i s se duc la judector, ca s le fac rspltire. ntiinndu-se de aceasta cuviosul Anin, a chemat pe leul ce-i slujea i, dup obicei dndu-i mncare, a zis ctre dnsul: "Mnnc de te satur, c n deprtat cale ai s alergi". Apoi lund o hrtie, a scris ntr-nsa astfel: "cuvioase printe, am aflat c din cauza nvlirii unor oameni, ru ptimind, gndeti s te pogori de pe stlp, vrnd s faci vremelnic judecat vrjmailor ti. Dar nceteaz un gnd ca acesta, ca s nu te lipseti, prin nerbdare, de rspltirea cea venic ntru mpria cereasc". Apoi a legat acea hrtie de grumazul leului i, vorbind ctre dnsul ca i ctre un om, l-a trimis la stlpnicul de la Apamia, poruncind fiarei s nu vatme pe nimeni n cale. Iar leul, alergnd repede, a sosit la mnstirea stlpnicului i btea n poart cu unghiile, stricnd ua. Portarul, plecndu-se pe o ferestruic i vzndu-l pe leu, a alergat la stlpnic i i-a spus c o fiar mare st lng poart. Iar stlpnicul, fcnd rugciune, a poruncit portarului s deschid ua fr fric. Deci, intrnd leul i apropiindu-se de stlpnic, a aruncat hrtia aceea naintea lui. Iar el citind-o, s-a minunat de mai nainte vederea cuviosului Anin, c, fiind departe, i-a tiut gndul i se mira cum Dumnezeu a supus fiara s slujeasc plcutului Su; i a ncetat acel gnd, aruncndu-i ndejdea sa spre Domnul. O femeie oarecare dreptcredincioas, avnd o boal, a venit la Sfntul Anin, dorind s se nvredniceasc de tmduire, iar din ntmplare a ntmpinat-o un barbar, avnd o suli n

198

199

ZIUA 18 mini; acela, vrnd s fure cele ce avea, n-a gsit nimic la femeie dect puin pine ce o avea pentru cale. Deci, aprinzndu-se cu pofta pcatului, a voit s-i fac sil. i, nfigndu-i sulia n pmnt, a nceput a o sili spre desfrnare. Iar ea, trgndu-se i neputnd s scape din minile lui, a strigat, chemnd n ajutor numele cuviosului, zicnd: "Sfinte Anine, ajut-mi!" i ndat slbaticul i nemblnzitul barbar s-a fcut blnd i tremura. Deci a czut asupra lui o spaim i, vrnd s fug, a ntins mna s-i ia sulia, dar n-a putut s-o scoat din pmnt. Acest lucru vzndu-l barbarul, s-a umplut de fric mai mult, apoi s-a i ndrcit. Iar femeia, scpnd din minile lui, s-a dus la sfntul i i-a spus ceea ce i se ntmplase. Apoi, cptnd vindecare de neputina sa, s-a dus ntr-ale sale. Dup aceea i barbarul acela a alergat la cuviosul, cindu-se de toate faptele sale cele rele. Pe acela vindecndu-l cuviosul Anin, l-a nvat sfnta credin i l-a nvrednicit de Sfntul Botez. Apoi, dup o vreme, l-a mbrcat n ngerescul chip i s-a fcut monah plcut lui Dumnezeu. Iar din sulia aceea care se nrdcinase n pmnt, cu dumnezeiasc putere a crescut un stejar mare. nc multe alte minuni a mai fcut acest mare plcut al lui Dumnezeu: pe slbnogi i-a vindecat, diavolii din oameni i-a alungat i nenumrai bolnavi a vindecat. i a fost tmduitor nu numai al oamenilor, dar i al dobitoacelor. Odat, ntr-o zi de zduf, venind la dnsul popor mult, neajungnd apa i toi slbind de sete, s-a rugat sfntul Anin i ndat s-a ivit un nor de ploaie n vzduh i s-a vrsat deodat o ploaie mare, fr msur, nct toate grlele i vile s-au umplut de ap. De asemenea multe a proorocit cuviosul despre cele ce aveau s fie. A spus mai nainte despre nvlirea barbarilor i, sfritul unora din frai vzndu-l, mai nainte i chema pe fiecare deosebit i zicea: "Fiule, ngrijete-te de suflet, c i s-a apropiat vremea". Dup aceea, s-a apropiat i sfritul lui, trind toi anii de la naterea sa o sut i zece. i, vzndu-i mai nainte ziua mutrii sale, a chemat turma sa cea cuvnttoare - cci adunase frai de ajuns -, i, nvndu-i mult, a artat cu mna spre unul dintr-nii, preot mai mbuntit, cu numele Veronichian, i a zis: "Acesta s v fie egumen n locul meu!" Apoi, dup apte zile de boal, s-a apropiat de sfrit i, n ceasul sfritului su, s-a nspimntat i se silea s se scoale de pe pat. Apoi, plecndu-i capul, gria: "Pace vou, stpnii mei!" Tcnd puin, iari a zis: "Cine sntei, stpnii mei?" Apoi iari a zis: "Fie voia Domnului meu! Iat, merg i eu dup porunca Domnului". Atunci s-au nfricoat toi cei ce stteau nainte i au czut la pmnt. Iar iubitorul de Dumnezeu, Veronichian, preotul cel numit egumen, a zis ctre cuviosul: "Stpne al meu, cum i este ndejdea pentru care te-ai ostenit n toate zilele vieii tale? Spune-ne, ce ai vzut?" Grit-a sfntul: Am vzut deschis Ierusalimul cel de sus i un nor luminos ieind, din care trei brbai purttori de lumin, venind desupra mea, mi-au zis: "Anine, Domnul te cheam. Scoal-te i mergi cu noi!" Eu i-am ntrebat: "Cine sntei voi, stpnii mei?" Ei au rspuns: "Noi sntem Moise, Aaron i Or". Auzind acestea, fraii s-au umplut de mai mare spaim. Iar el a zis ctre dnii: "Rugai-v pentru mine, fraii mei, ca s nu m ruinez cnd voi fi dus la Judectorul cel nfricoat!" Dup aceea, a zis iari: "Primete, Doamne, duhul meu!" i ndat s-a mutat la

199

200

MARTIE Domnul, n 18 zile ale lunii martie. i l-au ngropat cu cinste, slvind pe Tatl, pe Fiul i pe sfntul Duh, pe Unul Dumnezeu, Cel slvit de toi, n veci. Amin. NOT: - ntru aceast zi mai pomenim i pe sfinii mucenici Trofim i Evcacarpis care au fost ari n foc n Nicomidia, pentru Hristos.

Luna Martie, ziua 19. Ptimirea Sfinilor Mucenici Hrisant i Daria i a celor mpreun cu dnii.
Un brbat oarecare vestit de neam domnesc i boieresc, cu numele Polemie, din cetatea Alexandriei, mpreun cu fiul su Hrisant s-a dus la Roma i a fost primit de boieri cu cinste, iar de ctre mprat s-a cinstit cu locul de senator. Acela pe unul nscut fiul su, Hrisant, srguindu-se s-l nvee toate crile, l-a dat la nvtura filosofiei. Iar ct nelepciune avea tnrul, vor arta lucrurile lui cele din urm. Pentru c, dup ce a cercat cu pricepere toat sfnta Scriptur, citind cu luare aminte Sfnta Evanghelie i crile apostolilor i cugetnd la dnsele, gria ctre sine: "i se cdea ie, Hrisante, s citeti scripturile pgnilor, cele pline de ntuneric, pn ce nu cunoteai lumina adevrului, pe care aflnd-o, ine-te numai de ea, cci nu este nelept s te ntorci iari din lumin la ntuneric. Cci i vei pierde ostenelile pe care leai suferit la nvtur, dac vei lepda roadele ostenelilor. Iar roadele ostenelilor, de la Dumnezeu se dau celor ce le cer, pentru c aa poruncete Dumnezeu: Cutai i vei afla. Iar dac ceea ce ai cutat i ai aflat vei voi s lai, te vei asemna oamenilor fr de minte i nerecunosctori. ine-te tare de ceea ce cu toat mintea se cade s te ii, adic de Dumnezeu, ca s nu cazi n paguba cea mare cnd te vei lipsi de bunvoie de binele cutat prin attea osteneli. Ai aflat aur i argint, ai aflat piatr scump, cci ce ai cutat s afli, aceea ai aflat, ca s moteneti cele aflate. Deci, ferete-te ca s nu se ia de la tine acea comoar aflat!" Acestea grindu-le n sine, cuta cine s-i fie nvtor al dumnezeietilor Scripturi. Mai nainte a fost asculttor la nelepciunea cea retoric i filosofic i ucenic al dasclilor celor prean-elepi, iar acum dorea s afle dascli simpli, precum altdat au fost pescarii cei necrturari, dar care pe toat lumea au vnat-o, spre cunotina lui Hristos. nvtori ca aceia cu srguin cuta tnrul cel cu bun nelegere, pentru c citise pe apostolul, care zice: Unde este neleptul? Unde este crturarul? Unde este ntrebtorul acestui veac? Au n-a socotit Dumnezeu nebunie nelepciunea acestei lumi? De vreme ce n-a cunoscut lumea, cu nelepciunea ei, pe Dumnezeu, bine a voit Dumnezeu ca prin nebunia propovduirii, s mntuias pe cei ce cred. Acestea cugetnd n sine Hrisant n toate zilele i pe robii lui Hristos cutndu-i, a gsit pe cineva spunndu-i c tie un brbat cretin, cu numele Carpofor, preaiscusit n dumnezeietile Scripturi, ascunzndu-se n muni, ntr-o peter, la un loc puin tiut. Auzind fericitul tnr, s-a bucurat foarte tare i, struind la cel ce i-a spus, l ruga cu lacrimi s-i arate locul unde vieuiete acel om al lui Dumnezeu. Deci, ntiinndu-se, a venit la cunotina

200

201

ZIUA 19 acelui fericit Carpofor, care era cu vrednicia preot, i a auzit de la dnsul cuvntul lui Dumnezeu i taina credinei cretineti; apoi, adeseori mergnd la dnsul, se povuia la calea mntuirii. n cteva luni, povuindu-se de Carpofor preotul, a neles desvrit tainele dumnezeietii Scripturi i a primit sfntul Botez de la dnsul. Apoi, att s-a ntrit n sfnta credin i n dragostea lui Hristos s-a fcut desvrit, nct, dup apte zile de la botezul su, a nceput a propovdui la artare n popor pe Hristos, Fiul lui Dumnezeu. Despre aceasta auzind unii brbai vestii dintre rudele lui, au zis tatlui su: "Caut, c asupra ta va fi o pricin i asupra capului tu va cdea ceea ce ndrznete fiul tu a face; pentru c ndrznete a gri de ru pe zei i zice c este un oarecare Iisus Hristos, adevratul Dumnezeu. Acest lucru de va ajunge la auzul mpratului, apoi nici tu, nici noi, rudele tale, nu vom fi iertai pentru dnsul i vom pierde mila mprteasc. Pentru c cine ndrznete s griasc asupra zeilor unele hule ca acelea, dect numai cei ce se mpotrivesc legilor mprteti?" Mniindu-se, Polemie a nchis pe Hrisant, fiul su, ntr-o cmar ntunecoas i rece i-l muncea cu foamea, dndu-i puin mncare seara. Iar fericitul Hrisant socotea nchisoarea aceea i foamea nu ca o pedeaps, ci ca o deprindere la post, la linite i la strmtorarea vieii cretineti i binevoia s fie n nchisoarea aceea strmt i ntunecoas mai mult dect n palatele cele desftate i luminoase. ntiinndu-se despre aceea casnicii i vecinii, sftuiau pe tatl, zicnd: "Dac voieti s-i ntorci fiul de la gndul cretinesc, apoi s-l rnduieti mai mult s petreac n veselie i n desftri i, gsind o fecioar frumoas i neleapt, s-o nsoeti cu el s-i fie femeie i, cunoscndu-se c este brbat, s uite cretintatea, cci temnia, legturile i foamea cu care tu l munceti, cretinii le socotesc mai mult spre slav i laud, dect ca pedeaps". Acestea auzindu-le, Polemie a poruncit s gteasc deosebit palat foarte luminos i s nfrumuseeze pereii cu podoabe scumpe. Apoi, a pregtit acolo pat de mult pre, bine aternut i toate cele de veselie i frumoase i, scond pe fiul su din nchisoarea cea ntunecoas, l-a mbrcat n haine esute cu aur i l-a dus n palatul acela. i, alegnd din slujnicile sale fecioare mai frumoase la fa i nfrumusendu-le cu podoabe scumpe, le-a nchis n palatul acela mpreun cu fiul su, poruncind fecioarelor ca n tot chipul s se srguiasc s amgeasc pe Hrisant spre dragostea plcerii trupeti i s-l ntoarc de la Hristos. Deci, s-au dat acolo mulime de bucate i buturi din cele mai bune, iar fecioarele cntau i dnuiau n faa sfntului Hrisant, mncnd, bnd, veselindu-se, jucnd, cntnd cntece desfrnate, vorbind cuvinte de ruine. Cci n toate chipurile se srguiau s vneze sufletul copilului cel tnr spre fapta de desfrnare i spre dulcei trupeti. Iar tnrul, nu ca un tnr, ci ca un brbat cu mrime de suflet, rbda dnuirile i amgirile fecioarelor i, fiind n mijlocul curselor, petrecea neprins. n astfel de rzboi ostaul lui Hristos sttea nebiruit i de mncrile cele desftate i de buturile cele dulci se lepda

201

202

MARTIE foarte; iar spre fecioare cuta ca spre aspide i de atingerea lor se pzea cu dinadinsul, ca de atingerea de arpe, i nencetat se ruga. Cnd avea nevoie s doarm, se culca pe pmnt, fr de aternut; iar cuvintele cele amgitoare i de ruine ale fecioarelor, ca pe nite sgei le socotea i cu pavza credinei le izgonea de la sine; iar ctre Dumnezeu striga, zicnd:"Fii, Doamne, n ajutorul meu. Zi sufletului meu: Mntuirea ta snt Eu. Cine va putea birui pe diavolul acesta, care a ridicat rzboi asupra mea, de nu-l va supune i nu-l va birui dreapta Ta? Se amgete acela care socotete c prin a sa putere biruiete patima trupeasc i pzete curia, dac ploaia milostivirii Tale nu va stinge vpile cele trupeti; nici nu va putea sufletul s ajug la curile Tale, dac nu-l vei duce Tu singur acolo. Pentru c dulceaa trupeasc este o fiar viclean, ce se ascunde n pustia deertciunii vieii spre nghiirea sufletelor. De ai si dini de va scpa cineva, este dator s-i dea mulumire din tot sufletul, ie, Dumnezeule, Mntuitorul nostru, cci prin Tine este izbvirea dintr-o pierzare ca aceasta. Tot aa i fericitul i plcutul Tu Iosif a scpat, cu ajutorul Tu, din minile desfrnatei, ca din dinii unei fiare nemblnzite, pentru care, plngnd tatl su, gria: O fiar cumplit a mncat pe fiul meu! Cci, cu adevrat, femeia lui Putifar a srit asupra lui ca o fiar cumplit i ca o leoaic zgria cu unghiile pe Iosif, mielul cel fr de rutate, atrgndu-l spre frdelege. i care fiar poate s fie mai cumplit, dect diavolul i femeia? Trupul i sngele ridicndu-se n tnr din fire i aprinzndu-l spre poft, iar femeia, ndemnndu-l mai mult prin facerea cu ochiul, prin podoaba hainelor, prin frumuseea feei, prin mbrcmintea cea de mare pre, prin bogii, prin stpnire i prin cuvinte amgitoare, atrage la pierzare i la moarte pe cel mai nelept. i minunat lucru este cum a scpat de vnarea acelei fiare viclene! Nu n deert zicea tatl su: "Mare lucru mi este aceasta, dac fiul meu este viu". Pentru c din mare i de la moarte s-a izbvit, mai cumplit fiind aceast grea ispit, dect aceea cnd voiau fraii lui s-l ucid. i a scpat numai cu ajutorul Tu, o, Atotputernice Dumnezeule!, pentru c Tu ai fost cu dnsul. i acum m rog ie, Doamne, cu smerenie, d-mi ajutor asupra fiarelor i erpilor acestora, cu care tatl meu m-a nchis n acest loc; cci precum erpii dorm, fermecndu-se de glasul fermectorilor, aa, n vremea rugciunilor mele, s doarm aceste necurate fecioare, ca s nu ridice n trupul meu cel tnr rzboaie de dulci patimi! Ajut-mi, Mntuitorul meu, c pe Tine Te tiu Unul, adevratul Dumnezeu, cel ce mntuieti pe cei ce cred ntru Tine i le dai lor putere nebiruit!" Astfel rugndu-se el, fecioarele acelea au czut ntr-un somn att de greu, nct n-au putut nicidecum a se scula i a se detepta din somnul acela, pn ce nu le-au dus afar din palatele acelea. Apoi, scondu-le afar, ndat s-au deteptat i au cerut mncare. Iar dup ce au intrat n palat la sfntul tnr, ndat au adormit cu somn greu. Deci, n toate zilele fcndu-se aceasta, s-a ntiinat despre acest lucru tatl lui, care a nceput a se tngui dup fiul su ca dup un mort. Iar unii din prietenii lui ziceau: "Fiul tu a nvat de la cretini meteugul vrjitoresc i cu nlesnire pe fecioarele cele netiutoare le-a fermecat cu vrji. Deci, logodindu-l cu o fecioar neleapt i nvat, s-o duci la dnsul cu rnduial de nunt i s se

202

203

ZIUA 19 nsoare chiar i nevrnd, cci stnd mpreun cu dnsul totdeauna, l va atrage vreodat la trupeasca mpreunare i-l va ntoarce de la cretintate". Polemie rspunse: "Dar unde vom gsi o fecioar aa de neleapt, care ar putea s-l nmoaie pe mpietritul acela i s-l plece a se ntoarce la legile noastre?" I-au zis lui vecinii: "Este ntre fecioarele care slujesc zeiei Atena o fecioar nvat, cu numele Daria, bine ncuviinat la fa i foarte neleapt, care a trecut toate crile i toat nvtura retoric i acum este vremea ei de nunt; deci, apuc tu mai nainte, pn n-o ia altcineva i, logodind-o, du-o la fiul tu". Ascultnd tatl un sfat ca acela, a rugat pe rudele sale s se duc la fecioara aceea, s-i spun despre tnrul Hrisant, n-tiinnd-o despre ntoarcerea lui la credina cretineasc i s roage pe fecioar s fac aceste dou fapte: adic, s-l aduc i la nsoire cu dnsa i s-l ntoarc de la cretintate. Fecioara s-a nvoit la nsoirea cu Hrisant i nti a nvat cuvinte amgitoare, cum ar putea s plece pe mire spre dragostea trupeasc i s-l schimbe spre nchinarea zeilor romanilor. Dup aceea, a fost dus cu cinste n casa lui Polemie. Deci, mpodobind-o cu haine preafrumoase i de mare pre, dup fireasca sa cuviin, a dus-o n cmar la sfntul, unde, fiind singur cu dnsul, ce cuvinte de dragoste nu-i gria? Cu ce amgiri nu-l amgea, atrgnd spre desfrnare pe tnrul cel curat? Iar ostaul lui Hristos petrecea ca un diamant tare, ca un stlp neclintit i ca un munte nemicat, biruind dragostea trupeasc prin dragostea lui Dumnezeu i cu arma Crucii gonind sgeile cele aprinse mpotriva sa de vicleanul diavol. Apoi, suspinnd din adncul inimii ctre Dumnezeu i chemnd n ajutor pe Duhul sfnt, a nceput a gri ctre fecioar astfel: "Dac pentru nsoirea cea de puin vreme cu mine, omul cel muritor, o, minunat fecioar, te-ai mpodobit cu atta cuviin i-mi aduci cuvinte att de dulci i de miere curgtoare, ca s m ntorci de la scopul cel bun, s-mi ndrtniceti sufletul cel cuprins de dragostea lui Dumnezeu i s-mi schimbi gndul, apoi cu att mai mult i se cade s te ngrijeti ca s poi afla dragostea celui fr de moarte, mpratul i Fiul lui Dumnezeu; i-i va fi cu nlesnire aceasta, dac vei voi. Pentru c, dac i vei pzi curat i fr prihan sufletul tu, mpreun cu trupul, i, precum i-ai mpodobit trupul cu haine de mare pre, i vei mpodobi tot aa i inima cu obiceiuri mbuntite, apoi ngerii i vor fi tovari, apostolii prieteni, mucenicii vecini i i vor mijloci ca nsui Hristos s-i fie Mire, care i pregtete la cer cmar nestriccioas, cu neasemnare mai frumoas i mai luminoas dect cea pmnteasc. El i va da veseliile Raiului cele venice, floarea tinereelor tale o va face nemuritoare i-i va scrie zestre n crile vieii venice". Auzind Daria nite cuvinte ca acestea ale sfntului Hrisant, s-a umilit i a zis: "Nu m-a adus aici nici o poft trupeasc aa de mare, ci dragostea ctre tine i lacrimile tatlui tu, ca s te ntorc la slujirea zeilor notri". sfntul Hrisant rspunse: "Dac la acestea ai oarecare dovezi i luminate artri, prin care s m ncredinezi c slujba fcut de voi zeilor este dreapt, te voi asculta i-mi voi schimba gndul. Deci, s vorbim de aceasta pentru folosul de obte". Daria zise: "Nimic nu este mai de folos i mai de trebuin oamenilor, dect a cinsti pe zei i a

203

204

MARTIE se pzi cu dinadinsul, ca nu cumva, defimndu-i, s-i pornim spre mnie. Ci, se cade a-i mblnzi cu jertfe, ca s ne fie pzitori". A grit sfntul: "Cum pot, o, neleapt fecioar, s ne fie pzitori zeii aceia, care singuri au trebuin de pzire de la alii i-i strjuiesc noaptea cinii cei legai de dnii, ca nu cndva s se fure de tlhari? Pentru aceasta se pironesc cu piroane de fier i cu plumb se ntresc, ca nu cumva, surpndu-se de cineva, s cad la pmnt i s se sfrme". Daria zise: "De ar fi putut poporul cel simplu fr chipuri cioplite a cinsti zeii, nu sar fi cuvenit s-i ciopleasc i s-i pun n picioare. Ci se cioplesc n aur, argint, aram, marmur i n lemn ca oamenii, vzndu-i pe ei cu ochii, s tie la cine vor gndi cu mintea i-i vor cinsti i se vor teme". A zis sfntul Hrisant: "Pe cine nchipuiesc idolii cei cioplii? S cercetm i s socotim. Oare snt vrednici de dumnezeiasc cinste aceia ai cror idoli se pun n picioare? Nu se poate numi Dumnezeu, acela care nu are toat sfinenia, toat dreptatea i dumnezeiasca slav. Cci ce fel de sfinenie, de dreptate i dumnezeiasc slav are purttorul de secer Cronos al vostru, care mnca pe ai si fii ce se nteau, precum au scris ai lui slujitori? Sau ce lucru vrednic de laud vei afla n Dia, care, cte zile a trit, attea frdelegi, attea desfrnri, attea ucideri a fcut, fiind tatlui su prigonitor, pierztor fiilor si, preadesfrnat cu femei mritate, brbat al surorii sale, tiran al mpriei, lucrtor de farmece, de moarte mijlocitor i cu attea frdelegi i necurii era cuprins, nct nici nu este cu putin a le auzi. Att erau de ruinoase i necurate lucrurile lui. Pe un om necurat ca acela oare l crezi tu a fi Dumnezeu? Iar c ei au fost astfel, mrturisesc chiar ai votri scriitori de cri, care au scris c mpraii cei tari n rzboaie s-au numit zei de oamenii cei fr de minte. Dar toi n vremea lor au pierit. Arat-mi ce fapt bun a fcut Dia al vostru, care pn la moarte a fost vrjma a toat curia i cinstea, nct chiar vzduhul a ntinat cu rpirea pruncului Ganimid i pmntul a necinstit cu siluirea surorilor sale. Apoi i n Ermis al vostru, ce fel de dumnezeire vei afla? Capul lui era ca o artare ntraripat. Acela, cu meteugul vrjitoresc, afla aur ascuns n pmnt; apoi, cu farmece i cu toiag de vrjitorie, potolea veninul cel de arpe. El fcea aceasta cu ajutorul diavolilor, crora n toate zilele le aducea ca jertf un porc sau un coco. Dar ce fel de sfinenie a fost i n Ieraclie, care, ucignd pe vecinii si, dup ce s-a ostenit, singur - cu dumnezeiasc voie - s-a aruncat n foc i a ars ticlosul cu pielea i cu prul pe care-l purta. Ce buntate vei afla i n Apolon? i nc s mai pomenim i de mprteasa Ira, sora i femeia lui Dia, de nebuna Palada i de Venera cea fr de ruine, care, sfdindu-se ntre ele i pizmuindu-se i mniinduse una asupra alteia i certndu-se pentru frumuseea feei, care dintre dnsele ar fi mai frumoas dect alta, au avut trebuin de judecat. Acetia toi neavnd dumnezeire, nici vreo sfinenie i dreptate, pe cine judec nelegerea poporului a fi vrednic de dumnezeiasca cinste? Iar pentru ceilali zei mai mici, nici a gri nu se cade, cci unul este capul, cruia celelalte mdulare i urmeaz. i care dintre ei se va socoti zeu sau zei, dac Cronos, Dia i Venera - fa de care nimeni nu se socotete ntre ZIUA 19

204

205

zei mai mare -, nu snt zei? Dac - precum am artat - ai votri zei snt ticloi i deeri, apoi cu ct mai mult snt ticloi aceia, care ca pe nite zei i cinstesc pe dnii?" Daria, ascultnd cu luare-aminte cuvintele lui Hrisant, a zis: "Dac povestirile i basmele fctorilor de stihuri snt dearte, apoi s ne ntoarcem la filosofi. Acetia nva a lsa tot obiceiul ru, iar fapta bun a o alege; apoi, cu felurite tlcuiri nchipuind aezarea lumii i tlcuind numele zeilor, pe Cronos, care pe toate le mistuie i nimic nu ntoarce, l numesc vreme, iar pe Dia, zduf; pe Ira, vzduh o numesc; pe Afrodita, foc; pe Poseidon, mare; pe Ceres, pmnt i, cu celelalte nume de zei, numesc pe celelalte lucruri". A grit sfntul Hrisant: "S-a obinuit a se face chipuri pentru acele lucruri care nu pot totdeauna a rmne, ci cu vechimea vremii au trecut. Iar pmntul totdeauna este, aijderea i marea i focul, totdeauna snt, i vzduhul, de toi se vede. i nu pricep pentru ce ai legiuit a cinsti acele stihii ntre idolii cei ce au asemnare omeneasc, fcui de mini omeneti, i cu asemnarea lui Dumnezeu a-i cinsti. Pentru ce cinstii chipurile stihiilor cioplite n omeneti asemnri, mai mult dect lucrurile singure? Pentru ce nu v nchinai pmntului, vzduhului i mrii? Oare este vreun mprat sau domn, care ar fi poruncit ca pe sine, mpratul i domnul, s-l treac cu vederea, iar chipului su cel fcut s i se nchine? Dar, de vreme ce nu este nici un mprat astfel, nici domn, cu cuviin este s mrturisim adevrul, c prin chipurile idoleti nu snt stihii, nici zei nchipuii, ci oameni muritori". Daria a zis: "Dovezile tale ntresc a mea nelegere, cci chipurile cele cioplite le cinstesc oamenii netiutori, iar noi cinstim lucrurile acelea ale cror chipuri snt puse nainte". Grit-a sfntul Hrisant: "Dac voieti s ntreti a ta nelegere cu ale noastre dovezi, apoi s aducem n mijloc pe toi cei ce cinstesc stihiile. Aceia, dac cinstesc pmntul, apoi cu vrednicie s-l cinsteasc ca pe un dumnezeu al lor, iar necinste s nu-i fac lui; adic s nu-l are, nici s-l sape, nici s-l scurme n vreun chip, ci nelucrat s fie pmntul de artur i de sptur. Iar lucrtorul de pmnt care nu-l mrturisete a fi Dumnezeu, pune pe dnsul plugul i sapa, nedndu-i nici o cinste dumnezeiasc. Deci, socotete cruia i face mai roditoare arinele i gr-dinile? Oare celui ce nici l ar, nici l sap, ci l cinstete ca pe un Dumnezeu? Sau celui ce fr cinste l ar i l sap? Iar dac pmntul ntr-adevr este zeu, precum voi zicei, apoi se cade ca vou, nchintorilor si, s v dea toate roadele fr a voastr osteneal, nearndu-se, nici spndu-se. Dac i marea este zeu, apoi s noi pe ea fr vsle; s te duc ori unde vei voi i s atepi pete, nu din vnare sau din osteneala ta, ci, nchinndu-te mrii ca unui zeu, prin rugciune s ceri cele ce-i trebuie. Asemenea i pentru celelalte s nelegei, cum c pe nchi-ntorii lor nu-i tiu, pentru c nu au suflet, nici nelegere, ci cu voia lui Dumnezeu slujesc la trebuinele omeneti. Cu porunca Ziditorului su, adpndu-se pmntul cu ploaie i cu rou de sus i cu razele soarelui nclzindu-se, rsar seminele, cresc rsadurile i aduc n vreme cuviincioas roadele. Pentru aceasta, pe Unul Dumnezeu, Fctorul, care pe toate le-a zidit i nou spre via ni le-a dat, datori sntem a-L cinsti, iar nu lucrurile cele date nou de Dnsul. Cci i copiii care nva n coli, nu dau cinste crticelelor, scndurilor i hrtiilor, ci dasclilor. Deci, tmduindu-se

205

206

MARTIE bolnavul, nu-i d doctoriei nchinciune i mulumire pentru tmduirea sa, ci doctorului care l-a tmduit". Acestea i multe altele grind sfntul Hrisant, Daria a crezut ntru Unul, adevratul Dumnezeu, Domnul nostru Iisus Hristos, sftuindu-se amndoi s petreac ntru nsoire nenuntit, sub chipul nsoirii pzindu-i neprihnit fecioria lor i petrecnd n frica Domnului. Sfntul Hrisant a luat de la tatl su libertate pentru cea prut nsoire; pentru c se bucurase foarte mult Polemie de cstoria fiului su, netiind tainele cele pzite ntre dnii. Deci a dat stpnire fiului peste toat averea sa, ca unuia nscut al su i motenitor, iar el nsui dup puin timp a murit, Dumnezeu rnduind astfel, ca sfnta doime care pzea fecioria n nsoire, adic Hrisant i Daria, mai cu voie s-I slujeasc Lui. Avnd viaa liber, sfntul Hrisant a botezat n casa sa pe fericita sa soie, Daria, care degrab toat dumnezeiasca Scriptur i toate crile cretineti le-a trecut; i s-a fcut sfnta desvrit roab i mireas a lui Hristos. i nu numai de a lor mntuire, ci i de a multora se ngrijeau Hrisant i Daria. Cci el ntorcea mulime de brbai spre Hristos i pe tineri i sftuia la viaa fecioreasc, iar ea mulime de femei i de fecioare le fcea mirese lui Hristos. Apoi, desprindu-se n deosebite case, ridicate ca nite mnstiri, fiecare dintre dnii avea ceata sa, din cei ce-i pzeau fecioria. El avea tineri din cei ce defimau toate dulceile lumii acesteia i i fgduiau viaa curat lui Dumnezeu, iar ea avea fecioare din cele ce se fceau mirese lui Hristos. Dup civa ani, amndou cetele, adic a lui Hrisant i a Dariei, nmulindu-se foarte mult n Roma, s-a ridicat fr de veste tulburare i glceav mare n cetate. Pentru c poporul, mergnd la Chelerin eparhul, clevetea contra sfinilor i robilor lui Hristos, Hrisant i Daria. Cci brbaii strigau: "Am pierdut pe femeile noastre!"; iar tinerii strigau: "Am pierdut prin Daria, pe fecioarele cele logodite!" Asemenea i femeile ipau: "Ne-am lipsit de brbaii notri!" Iar fecioarele strigau: "Ne-am lipsit de logodnicii notri, prin Hrisant!" Poporul, fcnd glceav, striga: "Cum se vor nate fiii, lepdndu-se nsurarea? Vor lipsi popoarele, deosebindu-se partea brbteasc de cea femeiasc, cu nvtura cea strin i cu nelciunea cea vrjitoreasc a lui Hrisant i a Dariei". Atunci ndat eparhul a poruncit s-i prind pe amndoi i n multe feluri s-i munceasc, dac nu vor aduce zeilor jertfe. Deci, pe sfntul Hrisant l-a dat unui tribun cu numele Claudie, iar tribunul l-a dat ostailor si, zicnd: "Ducei-l afar din cetate, la capitea lui Dia, i acolo, de nu va voi s se nchine nebiruitului Ieraclie, muncii-l n multe feluri, pn ce se va supune i va jertfi". Ostaii, lund pe sfntul, l-au legat fr milostivire cu vine de bou i l-au strns tare, nct i-au trecut vinele acelea pn la oase. Apoi, deodat s-a dezlegat de legturile acelea, nct nu putea ochiul s vad dezlegarea vinelor acelora, ce era mai grabnic dect vorbirea vreunui cuvnt. Mult ostenindu-se ostaii cu legarea sfntului Hrisant i nimic sporind, s-au suprat i lau bgat ntr-o temni ntunecoas, ferecndu-l cu trei obezi, i, bgndu-l n butuc, l bteau i-l batjocoreau. Dar i obezile acelea i butucul ndat ca praful s-au risipit. Atunci au vrsat peste dnsul urin de om, zicndu-i: "Farmecele i vrjile tale nimic nu-i vor ajuta ie". ns

206

207

ZIUA 19 deodat mirosul acela s-a schimbat n bun mirosire. Dup aceea, au njunghiat un viel i n pielea aceea voiau s bage pe mucenicul gol. Deci, punndu-l la aria soarelui pe un zduf cumplit, nimic ru n-a ptimit mucenicul. Atunci, ferecndu-l cu lanuri de fier, l-au aruncat n temni i iari lanurile acelea s-au sfrmat deodat i lumin a strlucit n temni, ca i cum ar fi ars multe lumnri. Ostaii au spus tribunului Claudie toate cele ce se fcuser. Iar el, mergnd la temni i vznd lumin, a poruncit ca pe sfntul Mucenic Hrisant s-l aduc la dnsul i i-a zis: "Ce fel de putere de vrji ai n tine, cu care faci unele ca acestea? Pe muli vrjitori i fermectori i-am mblnzit eu, dar atta putere n-am aflat la dnii. ns, deoarece te vd brbat vestit i nelept, nu cer altceva de la tine, dect numai s lai nvtura cretineasc cea ndrznea, pentru care se face atta glceav i tulburare n poporul roman. Deci, f lucrul cel vrednic numelui tu i atotputernicilor zei i ad jertfa cea datorat". A rspuns sfntul Hrisant: "De ar fi fost n tine o scnteie ct de mic de nelepciune, cu nlesnire ai fi cunoscut c nu meteugul vrjitoresc, ci dumnezeiasc putere mi ajut i m ntrete. Dar tu te uii spre mine totdeauna ca i spre zeii ti, cu ochii ntunecai de necredin. Pentru c, dac ochii ti ar fi vzut drept, ai fi neles c zeii ti nu vd. i dac urechile tale ar fi auzit adevrat, ai fi cunoscut c zeii ti nu aud glasul celor ce strig ctre dnii; i, de ar fi fost n tine oarecare simire, ai fi cunoscut c zeii ti nu au inim nuntru, dect numai praf, rn i plumb". Atunci tiranul Claudie a poruncit ca, legnd pe mucenic de un lemn, s-l bat cu toiege. i, fiind toiegele acelea tari i grele n minile celor ce-l bteau, atingndu-se de trupul sfntului, erau moi ca papura. Acest lucru vznd tiranul, a poruncit s nceteze de a-l bate; i, dezlegnd pe mucenic de pe lemn, l-a mbrcat n haina lui i, ntorcndu-se spre ostai, a zis: "Cu adevrat, eu, precum i voi tii, am cercetat toate nelciunile vrjitoreti i ale farmecelor i acum vd c nu este aici vreun meteug de farmece omeneti, ci singur puterea lui Dumnezeu. C i legturile cele tari ale vinelor crude singure s-au dezlegat, obezile s-au sfrmat, iar lemnul n picioarele lui s-a fcut praf i pielea cea umed, toat ziua fiind n aria soarelui, nu s-a uscat. Apoi lanurile cele grele cu nevzut putere s-au dezlegat i s-au sfrmat; iar locul cel foarte ntunecos al temniei s-a luminat cu o lumin mare i toiegele cele grele din minile celor ce le ineau, atingndu-se de trupul lui, s-au fcut ca o papur de moi. Ce s mai facem acum, vznd n el puterea lui Dumnezeu care se svrete? Dect numai ca toi, cznd la picioarele acestui om al lui Dumnezeu, s cerem iertare de toate rutile i muncile cele fcute lui de noi i s-l rugm ca s ne mpace cu Dumnezeul su cel Atotputernic, care a fcut nite minuni ca acestea, iar pe robii Si i face att de tari i nebiruii n toate rzboaiele, precum singuri vedem. Cci, iat, acest purttor de biruin rob al Lui, precum ne-a biruit pe noi, astfel i pe ai notri domni i mprai i va birui i-i va ruina cu puterea cea nebiruit ce este ntru dnsul, adic a Dumnezeului ceresc". Aceasta zicnd Claudie, a czut la picioarele sfntului Hrisant mpreun cu toi ostaii, zicnd: "Cu adevrat, am cunoscut c Dumnezeul tu este Dumnezeu adevrat. De aceea ne

207

208

MARTIE rugm ie ca i pe noi s ne duci spre El i s ne faci robi ai Lui". Iar sfntul le-a zis: "De voii s venii la Dumnezeul meu, apoi nu cu picioarele, ci cu inimile venii ctre Dnsul; pentru c numai astfel Dumnezeu este aproape de fiecare, dac cineva cu toat inima i cu credin tare l caut". Dup ce Sfntul Hrisant le-a spus multe cuvinte despre adevratul Dumnezeu, nvndu-i ctva vreme, au crezut n Hristos, Claudie tribunul, Ilaria, femeia lui, i doi fii, Iason i Mavru, i toat casa lui. Asemenea au crezut ostaii lui cu toi casnicii, i toi mpreun au primit Sfntul Botez i petreceau n nvturile lui Hrisant ziua i noaptea, ascultnd cu osrdie cuvintele despre Domnul nostru Iisus Hristos, i toi doreau s ptimeasc pentru El. Dup ce a crezut Claudie tribunul n Hristos i s-a botezat cu toat casa i ostaii si, s-a dus vestea despre aceea la urechile mpratului Numerian (283-284), care mprea ntr-acea vreme n Roma. Acela ndat a poruncit ca pe Claudie s-l nece n mare, legndu-i o piatr de grumaz, iar pe toi ostaii i pe amndoi fiii lui s-i taie cu sabia. i era n acel loc, unde au fost tiai mucenicii lui Hristos, un mormnt vechi, pe care cretinii l-au curit. Apoi, lund noaptea trupurile sfinilor mucenici, le-au pus n mormntul acela. Acolo Ilaria, femeia lui Claudie, mergnd adeseori, svrea rugciunile sale lng moatele mucenicilor, unde amndoi fiii si se aflau tiai. Deci a fost prins n acelai loc de necredincioi i adus la ntrebare. Iar ea se ruga lor, zicnd: "Lsai-m s-mi svresc rugciunea i pe urm ducei-m ori unde vei voi". Iar ei slbind-o, ea i-a plecat genunchii la pmnt i, ridicnd minile i nlnd ochii la cer, a zis: "Stpne, Doamne, Iisuse Hristoase, pe Tine din toat inima mea Te mrturisesc, rnduiete-m mpreun cu fiii mei, care au ieit din pntecele meu, pe care i-ai chemat la ptimitoarea nevoin pentru Tine i i-au pus sufletele lor pentru Tine, Domnul lor". Astfel rugndu-se ea, i-a dat duhul su n minile lui Dumnezeu. Iar cei ce o prinseser, vznd-o deodat moart, s-au umilit i, lsnd lng dnsa dou roabe ale ei care erau cu dnsa, s-au dus. Iar roabele, lund trupul stpnei lor, l-au ngropat cu cinste lng mormntul cel vechi, n care zceau sfinii mucenici. Numerian mpratul a poruncit ca pe sfinii mucenici Hrisant i Daria s-i munceasc n felurite chipuri. Pe Hrisant, cu lanuri de fier legndu-l, l-au aruncat ntr-o temni adnc, nfricoat i plin de necurie, cci acolo ieea toat necuria din cetate, iar pe Daria au dus-o n casa de desfrnare. Dar Dumnezeu le ajuta la amndoi, fcnd minunat ntru dnii puterea Sa cea atotputernic. Cci sfntului Hrisant, n acea ntunecat i necurat temni, i strlucea lumin cereasc i, n loc de necurie, era o mireasm plcut. Iar sfintei Daria un leu, scpnd din nchisoarea sa, i-a stat nainte n cmara aceea, n care sfnta zcea cu faa la pmnt i se ruga lui Dumnezeu, i o pzea. Despre acest lucru netiind cetenii, au trimis pe un tnr fr de ruine ca s-o prihneasc. Pe acela, dup ce a intrat n cmar la sfnta, ndat l-a apucat leul i, aruncndu-l la pmnt, l clca cu picioarele i se uita la sfnta Daria, ca o slug priceput, ateptnd porunca stpnei sale, s fac ce va vrea cu acel om fr de ruine, s-l ucid sau s-l libereze

208

209

ZIUA 19 viu. Sfnta Daria, nelegnd aceea, a zis ctre leu: "Te jur pe Fiul lui Dumnezeu, s-l slbeti ca s aud de la mine cuvntul lui Dumnezeu!" Deci, lsnd leul pe tnrul acela, a ieit afar i s-a culcat lng u, pzind ca s nu intre altcineva n cas. Sfnta a zis ctre tnrul acela: "Iat, cruzimea leului, auzind de numele lui Hristos, s-a mblnzit i fiara, ca un om nelegtor, cunoate pe Dumnezeul cel adevrat, se teme i-L cinstete. Iar tu, ticlosule, fiind om i avnd cunotin, nu te temi de Dumnezeu, petrecnd ntr-attea ruti i ntinciuni? i se cdea s te ruinezi i s te cieti, ns tu cu acelea te lauzi". Iar el, cznd naintea ei, a nceput a striga i a zice: "Poruncete-mi, roaba lui Hristos, ca s ies de aici fr vtmare i eu la toi voi propovdui c Hristos, cruia tu i slujeti, Acela singur este Dumnezeu adevrat i nu este altul afar de El". Apoi a poruncit sfnta Daria leului i a lsat fiara ieire liber din casa aceea acelui tnr. i s-a dus tnrul prin mijlocul cetii, strignd cu mare glas: "S tii toi, romanilor, c Daria este zei". Apoi au alergat nite oameni mai ndrznei, lupttori tari de privelite, vrnd s scoat pe leu de acolo. Dar leul, ntrindu-se de Dumnezeu, pe fiecare apucndu-i, i trntea la pmnt i, aternndu-i pe toi dinaintea picioarelor sfintei Daria, i inea nescpai; ns nu-i omora, nici i rnea, ci atepta porunca Dariei. Deci, a zis sfnta ctre acei brbai: "Dac vei crede n Hristos, vei putea s ieii de aici fr vtmare, iar de nu, apoi zeii votrii s v apere de la moarte". Iar ei cu un glas au strigat, zicnd: "Cel ce nu crede c Hristos este Dumnezeu adevrat i viu, acela s nu ias de aici viu!" Astfel strignd ei, sfnta Daria a poruncit leului ca fr vtmare s elibereze pe acei brbai. Iar ei, ieind, strigau cu mare glas: "Credei, popoarele Romei, c nu este alt Dumnezeu afar de Hristos, pe care Daria l propovduiete!" ntiinndu-se despre aceea Chelerin, eparhul, a poruncit s aprind un foc mare lng uile acelei case, n care era Daria cu leul, ca s ard mpreun cu fiara. Leul, vznd focul, s-a speriat i a nceput a rcni. Dar sfnta i-a zis: "Nu te teme, c nu vei fi ars, nici prins de cineva, nici ucis; ci cu a ta fireasc moarte, la vremea ta vei muri. Deci, lepdnd frica, iei i te du cu pace n pustie, cci Acela, pe care tu ntru mine L-ai cinstit, te va apra pe tine". Iar leul, plecndu-i capul, a ieit i, prin mijlocul cetii ducndu-se, pe nimeni n-a vtmat, ci a fugit n pustietate; iar cei ce s-au izbvit din gura lui, toi au primit Botezul. Dup ce s-a ntiinat de acestea mpratul Numerian, a poruncit eparhului ca pe Hrisant i pe Daria cu munci cumplite s-i piard. Sfntului Hrisant, fiind spnzurat gol pe lemn, i aduser i lumnri aprinse ca s-l ard; dar ndat lemnul s-a rupt, legturile s-au sfrmat i lumnrile s-au stins. Iar ci au vrut s se ating de sfnta Daria, minile acelora ndat se zgrceau i vinele lor se rupeau i ipau de durerea cea cumplit. Vznd aceasta, eparhul s-a temut i, alergnd degrab, a spus mpratului. Iar el, socotind acele minuni, nu din puterea lui Dumnezeu, ci din meteugul vrjitoresc, a poruncit ca pe amndoi, pe Hrisant i pe Daria, s-i scoat afar din cetate i, spnd o groap adnc, pe calea ce se numete Salaria, s-i arunce ntr-nsa pe amndoi; apoi cu pietre i cu pmnt s-i acopere i s-i ngroape de vii. Deci, astfel fiind dui sfinii mucenici Hrisant i Daria, cntnd i rugndu-se, s-au pogort n groapa aceea i au primit muceniceasc moarte i ngropare, fiind acoperii de vii cu

209

210

MARTIE pmnt i cu piatr, dup porunca tiranului. i, precum n viaa aceasta au avut via de obte ntru duhovniceasc nsoire, astfel s-au sfrit amndoi mpreun, fiind primii de Dumnezeu ca o jertf vie i bineprimit, ctignd cununile rspltirii celei fr de moarte. La locul acela multe minuni i tmduiri se fceau i mulime fr de numr de cretini, brbai, femei i copii, adunndu-se ntr-o peter oarecare ce era acolo aproape, cu bucurie prznuiau ziua mucenicilor i cu dumnezeietile Taine se mprteau. ntiinndu-se despre aceasta tiranul, ndat a poruncit s astupe intrarea peterii aceleia i s rstoarne pmnt. Deci s-a fcut aceea degrab i s-a svrit acolo mucenicete toat mulimea adunrii cretineti, ntre care erau Diodor presbiterul, Marian diaconul i muli clerici. ns nu este cu putin a numra numele credincioilor care s-au sfrit acolo, cci erau fr numr. Iar acestea toate ce s-au fcut, noi, fraii Varin i Armenie, le-am scris, dup porunca preasfinitului tefan, papa de la Roma, i n toate cetile le-am trimis, ca s tie toi c sfinii mucenici Hrisant i Daria au luat cununile muceniceti ntru cereasca mprie, de la Domnul nostru Iisus Hristos, cruia se cuvine slava i stpnirea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. NOT: - ntru aceast zi mai facem pomenirea sfntului mucenic Panharie, cruia pentru Hristos i s-a taiat capul cu securea n Nicomidia, cetatea Vitinei, n vreamea mpriei lui Diocliian i Maximian.

Martie, ziua 20. Pomenirea Sfinilor Cuvioilor prini ucii de arabi n mnstirea Sfntul Sava cel Sfinit.
n zilele preasfinitului patriarh al Ierusalimului, Ilie, care era al doilea cu acelai nume n sfnta cetate a Ierusalimului, aflat atunci sub stpnirea agarenilor, iar n Constantinopol mprind Constantin i Irina (780-797), s-a fcut rzboi n Palestina, n seminia agarenilor. i mult risipire se fcea rii cu rzboiul acela, pentru c barbarii, otindu-se ntre ei, pustiau nu numai satele, ci i cetile, precum Elevteropolis, Ascalonul, Gaza, Scarifia i celelalte. Cci nvleau fr de veste i, dei nu ucideau pe tot poporul, jefuiau toate averile i omorau pe toi aceia care li se mpotriveau. i edeau pe lng toate cile, prinznd pe cei ce treceau, btndu-i, rnindu-i i rpindu-le tot ce aveau, pn la cma. Numai aceast mil aveau, c eliberau vii pe cei dezbrcai, btui i rnii. Atunci i sfnta cetate a Ierusalimului era n mare fric. C, strngndu-se de prin cetile dimprejur i de prin sate, poporul strjuia zidurile i se pregtea s stea mpotriva barbarilor acelora care tlhrete nvleau asupra lor. n acea vreme i preaslvitul loca al sfntului Hariton a fost foarte risipit i de atunci niciodat nu s-a mai nnoit, ci a rmas n desvrit pustiire.

210

211

ZIUA 20 Dar i lavra cuviosului Sava foarte mult a fost chinuit atunci. Cci adunndu-se din diferite locuri sfinii prini, pe vremea cuviosului egumen Vasile, prin pustniceasc via plceau lui Dumnezeu; iar n vremea rzboiului agarenilor i a nvlirii lor tlhreti, nu ieeau din locaul lor. C, dei puteau s lase lavra i s se izbveasc de barbari n cetatea Ierusalimului, ns locul acela sfnt, n care de la nceput primiser jugul lui Hristos, nu voiau s-l lase. Ci, murind lumii desvrit, nu se ngrijeau de moartea ce era s vin asupra lor. Cci i puseser ndejdea n Hristos, zicnd: "Puternic este ca, de va voi Stpnul nostru, cu nlesnire s ne scoat pe noi din minile barbarilor. Iar de va voi, cu judecile Sale cele drepte, ca s fim dai barbarilor spre njunghiere, apoi, mai de folos este s trimit Domnul asupra noastr mucenicie degrab". i griau unul ctre altul: "S primim din minile Stpnului nostru cele mai folositoare nou i s nu ne ntoarcem de la linitea cea pustniceasc la glceava lumeasc de frica barbarilor, ca s nu fim socotii n ochii tuturor ca nite fricoi, care n-am pzit porunca Domnului nostru, Care zice: Nu v temei de cei ce ucid trupul, cci sufletul nu pot s-l ucid. Dac este frumos lucru a vedea pe cei ce ies din lume la pustietate i urmeaz lui Hristos, apoi ct de necuvios lucru este a-i vedea, dup puin vreme de nevoin n pustie, c se ntorc iari la lume, fugind de frica omeneasc. Deci, s nu rd de noi diavolul, vrjmaul cel de obte al tuturor, cu frica barbarilor izgonindu-ne la cetate din linitea pustiei, el care, de multe ori biruindu-se de noi, fugea ca un cine izgonit cu ruine, ajutndu-ne Hristos, mpratul nostru, asupra lui. Nu avem ziduri de piatr spre aprare, ci zid nesurpat ne este Hristos, cruia, de la sfntul prooroc David, ne-am nvat a-I cnta: Fii mie Dumnezeu scutitor i drept, cas de scpare i loc de ntrire, ca s m mntuieti. Nu avem zale, coifuri i paveze, cu care s putem nfrnge sgeile barbarilor; ci avem armele duhovniceti ale dragostei, platoa ndejdii, pavza credinei, coiful mntuirii; deci cu acelea s ne narmm. Nu snt la noi cete de oaste, care ne-ar apra de barbari; dar va sta ngerul Domnului mprejurul celor ce se tem de Dnsul i ne va izbvi. Pentru c vieuind, avem pe Hristos, iar dac murim, avem dobnd, de vreme ce nu iubirea i dorina de via vremelnic ne-au silit a intra n pustia aceasta. i pentru ce ne-am slluit n locul acesta pustiu? Oare nu pentru dragostea lui Hristos? i dac vom fi ucii aici, pentru Hristos vom fi ucii, pentru care i vieuim aici!" Astfel petreceau n lavr, i cu cuvinte mngindu-se i mbrbtndu-se unul pe altul, trupurile mpreun cu sufletele lor le ncredinau Domnului. Apoi i alt pricin binecuvntat i dreapt i inea neieii; cci, cei care petreceau mprejurul lor, aveau pizm asupra acelui sfnt loca i nimic altceva nu doreau, dect s vad risipit lavra sfntului Sava, iar locul acela s fie pustiu i nelocuit de monahi. i, dac ar fi ieit fraii ct de puin din lavr, apoi ndat pizmaii ar fi nvlit i ar fi aprins biserica i chiliile i tot locaul l-ar fi asemnat cu pmntul. Dar pentru ca acest lucru s nu li se ntmple, sfinii prini petreceau neieii. Deci ei nu erau ca o trestie cltinat de vnturi, ci erau nemicai de viforul ispitelor ce nvlesc asupra noastr i ca nite stlpi ntemeiai pe piatr. i, nu numai pentru aceea nu

211

212

MARTIE ieeau din lavr, adic s pzeasc pereii ci, mai vrtos, pentru slava Domnului nostru Iisus Hristos, care S-a preamrit n acel loc oarecnd, i care i n zilele lor se preamrea. Astfel vieuind acei sfini prini n lavra aceea, Aprtorul cel de sus, cu rugciunile printelui nostru Sava, prin voia Sa cea sfnt, i ferea nevtmai de barbari, pentru c, dei de multe ori veneau din Arabia sau dintr-alt parte taberele lor spre marele loca i se abteau aici, ns nici un ru nu le fceau, dect numai cutau mncare. Dup aceea, uitndu-se spre monahi i scrnind din dini, nu-i vtmau, nelsndu-i Dumnezeu s fac ru robilor Lui. Apoi, lund mncare din loca ct putea s se gseasc, se duceau ntr-ale lor. Iar n loc s mulumeasc, se ludau c vor risipi lavra i vor face locul acela pustiu. Odat, o tabr de barbari vrnd s-i mplineasc lucrul cel ru ce-l aveau n gnd, a venit asupra lavrei ca s-o prade i s risipeasc locaul. Din ntmplare s-a ntlnit fr de veste, n dreptul sfntului Betleem, cu oastea care era pus de ierusalimiteni s pzeasc trecerea barbarilor. Deci, fcndu-se rzboi, barbarii au fost biruii i izgonii, precum mai pe urm s-a fcut ntiinare. Dar i al doilea rnd, a pornit tabr, cu acelai gnd ru. i, mergnd ntr-un sat oarecare ce nu era departe de lavr, au gsit mult vin ascuns sub lemne i, mbtndu-se, au fcut rzboi ntre dnii; i, rnindu-se unul pe altul, muli au czut mori, nct li s-a stricat sfatul, iar tabra li s-a risipit. Dup acestea toate, Dumnezeu a voit s vin ispit asupra robilor Lui, precum odat asupra dreptului Iov ca, precum aurul se lmurete n ulcea, aa s se afle cei vrednici ai lui Dumnezeu. i a lsat ca minile barbarilor s se ating de plcuii Si sfini, crora nainte le-a pregtit muceniceti cununi. Cci auzind cuvioii despre acele dou tabere care voiau s nvleasc asupra lavrei, c una a fost biruit de ostaii de la Ierusalim, care au izgonit-o, iar cei din tabra a doua singuri ntre ei s-au btut i s-au risipit, edeau fr fric n chiliile lor, svrind sfntul post de patruzeci de zile n obinuitele osteneli pustniceti. n acea vreme, ns, prin ndemnarea diavoleasc, s-au adunat nite arapi barbari, ca la aizeci, care purtau arce, sgei i sbii. Acetia se sftuiser s nvleasc tlhrete asupra lavrei, ndjduind s afle la monahi ceva bogii. i, aproape de sfritul sfintelor patruzeci de zile, n sptmna dinaintea Duminicii Stlprilor, n ziua a treisprezecea a lunii martie, n al doilea ceas din zi, barbarii au nvlit asupra locului aceluia pustnicesc. Venirea lor simind-o, monahii alergau din pustnicetile chilii n mnstire i n biseric, iar barbarii, cu sbiile i cu arcele ntinse ca la un rzboi, au alergat asupra mnstirii. i a lor cruzime vrnd s-o mblnzeasc, unii din prini au ieit naintea lor cu blndee, vorbind ctre dnii cu cuvinte blnde i zicnd: "Pentru ce, o, brbailor, ai venit ca la rzboi la noi cei fr de arme i ca la nite vrjmai? Ce v-a adus? Noi cu toii sntem n pace. Nici pe voi, nici pe altcineva n-am mhnit vreodat. Cci pentru aceea petrecem n pustia aceasta, lsnd n lume toate ale noastre, ca, fiind deprtai de pizmuiri, de sfezi i de rzboaie, s putem a plnge n pace pentru pcatele noastre i s plcem lui Dumnezeu. Dar nu numai c n-am mhnit pe nimeni din voi, ci ne srguim i a face bine, pe ct putem. Pentru c pe muli din ai votri, venind pe aici, i-am

212

213

ZIUA 20 osptat, i-am odihnit i le-am dat hran de drum. Deci nu ne rspltii rele n loc de bune, ci mai ales sntei datori s ne mulumii pentru facerile de bine fcute de noi, vou, c i acum sntem gata s v punem bucate nainte i cu iubirea de strini, obinuit nou, s v odihnim". Iar barbarii strigau cu mnie: "Nu pentru mncare am venit aici, ci pentru argint i aur. Deci, una din dou v st nainte: ori s ne dai aur i argint ca s fii vii, ori, nevrnd s ne dai, s pierii de minile noastre". Zis-au prinii: "S ne credei, o, brbailor, c sntem sraci i scptai i att de lipsii, nct nici pine destul, nici haine n-avem de ajuns; iar aur i argint, de care avei trebuin, noi nici n vis nu cugetm a avea, dect numai puine lucruri de nevoie obinuim n viaa noastr". Acestea grind sfinii, s-au mniat barbarii i au slobozit sgeile ca ploaia asupra monahilor celor adunai i nencetat sgetau, pn ce i-au deertat sacii; i ndat pe treisprezece cuvioi prini i-au lovit de moarte, iar pe alii i-au rnit puin. Apoi, repezindu-se spre chilii, cu pietre mari sfrmau uile ca s gseasc ceva i scoteau afar lucrurile cele srccioase ale monahilor. Apoi au aprins chiliile i tot astfel voiau s fac i bisericii. Dar, cu rnduiala lui Dumnezeu, mai nainte de a aduce ei gteje i foc la biseric, au vzut de departe nite oameni venind i, socotind c vine oaste de la Ierusalim pentru aprarea monahilor, ndat au fugit, scond mpreun cu ei lucrurile monahiceti jefuite. Iar ava Toma, scond sgeile din fraii cei rnii, le spla rnile i le punea doctoria care li se cdea, deoarece era doctor iscusit cu meteugul. i se vedeau rnile cele cumplite, la unii n piept, la alii pe umeri, la alii n obraz i n frunte, iar la alii le erau capetele sfrmate cu pietre. ns toi se udau cu sngele care curgea dintr-nii i privirea celorlali era foarte umilit. Sosind praznicul Duminicii Stlprilor i cntarea cea de toat noaptea svrindu-se, se ntiinar unii din acei cuvioi prini, c acei barbari adun mai muli tovari tlhari ca s nvleasc iari asupra lavrei lor. i i-au cuprins pe acei fericii prini mare fric i cutremur, ns n-au fugit; ci ndat, pregtindu-se de moarte i punnd ndejdea lor spre Dumnezeu, i ateptau sfritul. Dup ce s-a apropiat ziua Patimilor Stpnului, le-a sosit i acelora ziua ptimirii. Pentru c n ziua de 20 martie, n Joia cea Mare, dimineaa, au nvlit arapii tlhrete a doua oar asupra lavrei, cu mai mult putere, i au ucis pe cuvioi fr cruare, prin felurite ucideri. Pe unii sgetndu-i cu sgeile, altora tindu-le capul cu sbiile, pe alii tindu-i n dou i altora tindu-le minile i picioarele, iar pe alii ucigndu-i cu pietre. Pe cei ce rmseser vii din uciderea aceea i adunau n biseric, vrnd s-i munceasc ca s spun vistieria bisericii i averile mnstireti. i nconjuraser locaul mprejur i pndeau pe muni i pe dealuri ca nici unul din monahi s nu scape din minile lor; pentru c muli cutau s fug, dar cdeau n minile vrjmailor i abia dac unul dintr-nii a scpat. Pe fericitul Ioan, ngrijitorul caselor de strini, cel tnr de ani, l-au prins fugind la munte i l-au muncit fr de mil, i-au tiat vinele de la mini i de la picioare, apoi, apu- cndu-l de picioare, l trgeau pe pietre din vrful muntelui pn la biseric i toat pielea lui de pe spate s-a jupuit de ascuiurile pietrelor. Iar

213

214

MARTIE cuviosul Serghie, pzitorul vaselor bisericeti, vznd cum erau muncii cuvioii prini i temndu-se ca nu cumva, nesuferind muncile, s spun unde a ascuns vasele bisericeti, tinuindu-se, a fugit din mnstire. Dar, fiind departe, l-au prins strjile barbarilor i spre mnstire l ntorceau cu sila, chiar nevrnd el, i i-au tiat sfntul cap. Ali civa prini, scpnd din minile ucigailor, s-au ascuns n petera ce era afar din mnstire. Pe acetia vzndu-i fugind, barbarul care strjuia pe deal a strigat tovarilor si, artndu-le cu mna petera i spunndu-le despre monahii care au fugit acolo. Atunci, un arap nfricoat, stnd cu sabia la gura peterii, striga cu glas groaznic, poruncind celor ascuni s ias, iar ei tremurau de fric. Cuviosul Patrichie, fiind ntre ei, a zis optind ctre dnii: "Nu v temei, frailor, eu pentru voi singur voi iei i voi muri, iar voi edei aici, tcnd". i a ieit spre arap, fiind gata s-i pun sufletul pentru prietenii si. Iar arapul l ntreba cu certare: "Mai snt acolo ali monahi?" Cuviosul a rspuns c numai el singur a fost; i l-a dus arapul la biseric. Adunnd barbarii de pretutindeni pe sfinii prini n biseric, au zis ctre dnii: "Rscumprai-v, voi i biserica voastr, cu patru mii de galbeni; iar de nu, ndat pe voi toi cu sabia v vom ucide i biserica voastr cu foc o vom arde". Iar sfinii prini au rspuns cu blndee: "Iertai-ne, pentru Dumnezeu, o, brbailor, i nu ne vrsai n zadar sngele nostru cel nevinovat; pentru c nu avem atta aur ct cerei de la noi, nici n-am avut cndva. Acum nici un galben nu se afl n toat lavra noastr; iar de voii, luai cele ce vedei la noi, hainele noastre i toate cte vedei i aflai, iar nou numai viaa s ne lsai, mcar i goi de am rmne". Iar barbarii, umplndu-se de mnie, cu mare strigt i repezeau sbiile n grumajii sfinilor, ca i cum ar fi voit s-i taie. Apoi le ziceau: "Dai-ne vasele bisericeti cele de aur i de argint i s ne spunei i de cealalt vistierie a mnstirii". Iar sfinii prini le spuneau c nu au nici o vistierie. Barbarii ziceau: "Artai-ne pe mai marii votri! Cine este ntre voi egumen i ceilali rnduitori?" Rspuns-au cuvioii: "Printele nostru egumen nu se afl acum n lavr, cci s-a dus pentru o trebuin de obte la sfnta cetate, iar noi toi sntem deopotriv". i era n mnstire petera cuviosului printelui nostru Sava. Iar barbarii, lund pe sfinii prini, i-au dus n petera aceea; apoi lng ua peterii au aprins foc i, adunnd gteje i gunoi, au fcut fum mare i chinuiau cu acel fum pe cuvioii din peter, ca s le arate vistieria i pe mai marii lor. Dup aceea i-au scos la ntrebare i cu mori cumplite i ngrozeau, cernd de la dnii vistieria, dar mai mult nu auzeau de la ei nici un rspuns, dect numai rugciuni ctre Dumnezeu. Pentru c unul striga: "Doamne, primete n pace duhul meu!" Iar altul: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni ntru mpria Ta! i iari, aruncndu-i pe toi n petera aceea, i pedepseau cu mai mult fum; i au murit de fum optsprezece cuvioi prini, ntre care erau i cei mai sus pomenii Ioan i Patrichie fericitul. Iar numele celorlali care au murit de fum, de sabie i de alte munci, singur Dumnezeu le tie, Cel ce i-a scris pe ei n cartea vieii. Dar i pe cei ce rmseser vii dintr-acea munc a fumului, barbarii mpietrii la inim, cei fr de omenie, cumplit i rneau,

214

215

ZIUA 20 aruncndu-i la pmnt i cu picioarele clcndu-i, dar nimic n-au sporit, ci singuri cu muncirea se oboseau. Apoi au luat barbarii cte au putut s afle din lucruri bisericeti i mnstireti i, punndu-le pe cmilele mnstirii, s-au dus. Atunci fraii care rmseser abia vii i alii ce se ascunseser prin crpturile munilor i prin peteri, adunndu-se trziu n loca, au adus n biseric, care cu dumnezeiasc aprare rmsese nears, trupurile cuvioilor prini cele n multe feluri ucise i cu fum omorte i au petrecut toat noaptea aceea a mntuitoarelor Patimi ntru nemngiat tnguire, apoi i-au dat cinstitei ngropri. Iar ci dintre prini au scpat vii, dar pe jumtate mori, pe aceia cu doctorii i ngrijeau, avnd pe fericitul Toma, doctorul cel mai sus pomenit, care rmsese ntre cei vii i care, mai pe urm, a fost egumen n lavra ce se numea "veche". Astfel s-au sfrit mucenicete cuvioii prini n locaul sfntului Sava. Iar barbarii aceia, dup ducerea lor din lavr, ndat cu neateptat moarte de la Dumnezeu au fost omori i au czut fr de sabie mori, prin pustieti i prin cmpii, spre mncarea cinilor, fiarelor i psrilor; iar sufletele lor cele ticloase s-au slluit n iad, unde focul nu se stinge i viermele nu adoarme. ns sufletele cuvioilor ucii s-au dus n minile lui Dumnezeu i s-au nvrednicit mucenicetii slave, de la Hristos Dumnezeu, Mntuitorul nostru, cruia, mpreun cu Tatl i cu Duhul sfnt, I se cuvine cinstea i slava n veci. Amin. NOT - Istoria ptimirii acestor cuvioi prini, care au fost ucii n locaul sfntului Sava, a fost scris pe larg de fericitul tefan Savaitul - nu cel de la 13 iulie, ci altul cu acelai nume, numit fctor de stihuri, din aceeai mnstire a sfntului Sava -, monahul care a scris-o ndat dup uciderea sfinilor. Aceast istorie n-am gsit-o ntreag, dect numai prin oarecare crticele mici, scrise cu mna de ctre scriitorii greci, pentru c multe foi din carte erau rupte. Iar sfntul fctor de stihuri, tefan Savaitul, la sfritul acestei istorii scrie acestea: Nu voi ascunde cu tcerea ceea ce mi-a spus un preot vrednic de credin. Brbatul acela era foarte mbuntit, ns, fiind de neam sirian, avea mare dorin s nvee limba greac i cu mare trud nva n psaltirea greceasc, dar nu se putea deprinde s griasc bine cuvintele greceti, de care lucru se mhnea foarte mult.Odat, adormind, i s-a artat unul dintre acei cuvioi prini mucenici, cu numele Anastasie, cu rnduiala protodiacon, de care mai sus am pomenit zice tefan Savaitul -, care era prieten preotului aceluia i l-a ntrebat despre pricina mhnirii lui. Atunci preotul i-a spus nepriceperea minii sale, c nu poate s nvee bine limba greceasc. Iar cuviosul Anastasie, care i se artase zmbind, a zis preotului: "Deschide-i gura i-mi arat limba!" Preotul fcnd aceasta, sfntul Anastasie cu o basma curat i-a ters limba i, curind-o, s-a fcut nevzut. Deteptndu-se preotul, ndat a cunoscut c tie limba greceasc. i de atunci a nceput a vorbi i a citi bine grecete, mulumind lui Dumnezeu i sfinilor prini. Tot ntru aceast zi mai facem pomenirea sfintelor apte femei mucenie: Alexandra, Claudia, Eufrosina, Matroana,Iluliana, Euftmia i Teodosia, care au fost aruncate n cuptor aprins pentru Hristos, n cetatea Amasiei, cea de lng marea Euxinului.

215

216

MARTIE

Luna Martie, ziua 21. Pomenirea Cuviosului Iacov, episcopul i mrturisitorul.


Cuviosul Iacob, din tineree iubind viaa pustniceasc, s-a fcut monah i se nevoia cu postiri, cu privegheri i cu multe osteneli. Apoi s-a nvrednicit de treapta episcopiei; iar n timpul lupttorilor de icoane, sub mpratul Constantin Copronim (740-775), a fost silit s se lepede de nchinarea cinstitelor icoane. Dar, nesupunndu-se, a suferit multe ispite, izgoniri, nchisori, nespuse primejdii, foame, sete i alte multe feluri de cumplite munci. Apoi i-a dat fericitul su suflet n minile lui Dumnezeu, pentru care, pn la moarte, s-a nevoit i de la care a luat mpria cerului, n veci bucurndu-se.

ntru aceast pomenim i pe Sfintul Toma, patriarhul Constantinopolului.


Cel ntre sfini, Printele nostru Toma, pentru multe fapte bune i desvrit nelegere i dreapt credin, a fost diacon la biserica cea mare a Constantinopolului, pus de cuviosul printele nostru, cel mare ntru minuni, patriarhul Ioan Pustnicul. Apoi a fost rnduit sachelar de dnsul, n vremea mpriei lui Mavrichie (582-602). Dar dup moartea preasfinitului Ioan i a fericitului Chiriac, care a fost dup dnsul patriarh, a fost ales patriarh al Bisericii Constantinopolului sfntul Toma, n vremea mpriei tiranului Foca (602-610), i i ndrepta scaunul su bine, pstorind cu nelepciune cuvnttoarea turm a lui Hristos. n zilele patriarhiei lui s-a fcut o mare minune n partea Galatiei. n unele ceti de acolo, fcndu-se umblare cu cruci i cu litanii, crucile cele mari ce se purtau atunci, singure de sine, cu o putere minunat i neoprit plecndu-se una spre alta, se loveau i se sfrmau. Despre acea minune strbtnd vestea pretutindeni, preasfinitul patriarh Toma al Constantinopolului a chemat din prile acelea pe sfntul Teodor Sicheotul, brbat nainte vztor i fctor de minuni, i l-a ntrebat de minunea aceea, ce ar nsemna? Iar sfntul Teodor l ncredin de minune c a fost cu adevrat, ns ce ar nsemna nu voia s-i spun, zicnd c nu tie acele taine. Atunci, preasfinitul patriarh Toma i-a czut la picioare cu rug-minte i prin acea smerenie l-a silit pe btrn ca mai nainte s-i spun cele ce vor fi. Deci, btrnul a zis c acea plecare a crucilor, lovirea i sfrmarea lor, nseamn multe primejdii i risipire n Biserica lui Dumnezeu i n mpria greceasc, primejdii care vor veni pe de o parte de la cei din afar, iar pe de alta, de la cei dinuntru vrjmai. Pentru c din afar o s fie grea nvlire a barbarilor, iar dinuntru, oamenii cei numii cu numele lui Hristos, desprindu-se de credin, vor ncepe a se izgoni unul pe altul, a se sfrma i a se pierde.

216

217

ZIUA 21 Pentru aceasta, multe biserici ale lui Dumnezeu se vor pustii i se vor strica i toate acestea vor fi n curnd. Acestea auzindu-le patriarhul, s-a nspimntat foarte i s-a rugat cuviosului s se roage lui Dumnezeu pentru dnsul i s-i ia sufletul degrab din trup, mai nainte de a veni risipirea cea mai nainte spus ca s nu vad el nite primejdii ca acestea, venind asupra Bisericii. Dup puin vreme, mbolnvindu-se patriarhul, a trimis la cuviosul Teodor, care mai zbovise puin n Constantinopol la biserica sfntului tefan, spunndu-i despre boala sa i rugndu-l ca s-i cear de la Dumnezeu sfrit grabnic. Iar sfntul nevrnd, fericitul patriarh Toma a trimis iari la dnsul rugminte, dorind ca mai nainte de nvlirea primejdiei asupra Bisericii s se dezlege de trup. Deci, chiar nevrnd, cuviosul Teodor a fcut voia preasfinitului patriarh Toma, s-a rugat lui Dumnezeu pentru sfritul lui i a trimis la dnsul, zicnd: "Porunceti ca s vin la tine, sau acolo ne vom vedea amndoi naintea lui Dumnezeu?" Iar sfntul Toma a rspuns prin trimis: "S nu-i pierzi, printe, linitea ta; destul mi este c ai zis: "acolo ne vom vedea naintea lui Dumnezeu"". i n aceeai zi, preasfinitul patriarh Toma, nainte de vremea Vecerniei, bucurndu-se, s-a desprit de trup i s-a dus ctre Domnul, n vremea mpriei aceluiai Foca. Dup moartea sfntului Toma, a luat scaunul Serghie, diaconul de la aceeai mare biseric. Acesta la nceput era dreptcredincios, iar mai pe urm s-a ndrcit i s-a fcut capul eresului monoteliilor, adic al celor ce cu nedreapt credin mrturisesc a fi o singur voie n Hristos Domnul, despre care lucru este scris mai luminat n viaa cuviosului Maxim Mrturisitorul. Dup aceea au sosit i primejdiile asupra Bisericii: despririle, risipirile, muncile i prigonirile ereticilor asupra dreptcredincioilor. Pe lng acestea, rzboaiele cele grele cu perii slobozite de Dumnezeu din pricina nmulirii eresurilor. Acetia robeau i pustiau stpnirile greceti cu foc i cu sabie. Ierusalimul a fost luat de peri, iar cinstitul lemn al Sfintei Cruci a fost robit i dus n Persia. Toate cele cumplite se mplineau, care mai nainte se nsemnaser prin minunea cea mai sus-zis a sfrmrii crucilor i care, prin proorocia sfntului Teodor Sicheotul, mai nainte s-au vestit. Iar ca s nu le vad cu ochii si, preasfinitul patriarh Toma a voit mai bine s moar, dect s fie ntre cei vii. i a ctigat dup cererea sa, mai nainte de acea cumplit vreme, sfrit fericit. El a pstorit Biserica lui Hristos trei ani i dou luni i mult s-a nevoit mpotriva ereticilor, innd credincioasele nvturi i cu bun credin cinstind pe Hristos Dumnezeul nostru, cruia, mpreun cu Tatl i cu sfntul Duh, I se cuvine slav, n veci. Amin..

217

218

MARTIE

Tot ntru aceasta zi pomenim i pe Sfntul printele nostru Kiril, episcopul Catanei.
Acesta a fost de neam din Antiohia, ucenic al sfntului Apostol Petru, i de dnsul a fost pus episcop al Catanei, n Sicilia. Deci, n dragoste dumnezeiasc i-a pscut turma sa, aducnd pe cei necredincioi la credina n Hristos i multe minuni fcnd. Din acestea s pomenim una: Era un izvor n locul acela, avnd ap amar. Iar arhiereul lui Dumnezeu, Khiril, rugndu-se lui Dumnezeu, a prefcut amrciunea izvorului aceluia n dulcea, lucru pe care vzndu-l mai marele slujitor de idoli elinesc, a crezut n Hristos i cu dnsul i ali muli au crezut. Dup aceasta, ajungnd la adnci btrnei, cu somnul cel de moarte s-a odihnit i a fost aezat n insula aceea cu cinste. Apoi ddea multe tmduiri la cei ce cu credin alergau la moatele lui.Amin. NOT: - Pe acest sfnt Kiril, Sinaxarul grecesc, scris cu porunca mpratului Vasile Porfirogenitul, -l numete nu Kiril, ci Viril, zicnd astfel: pomenirea sfntului Viril, apiscopul Cataniei.

Luna Martie, ziua 22. Ptimirea Sfntului sfinitului Mucenic Vasile, preotul Ancirei.
Sfntul Vasile, preotul Bisericii Ancirei, din cetatea Galatiei, cu totul se srguia s nvee pe oameni adevrul cretinesc i s-i ntoarc din calea diavoleasc i din toate lucrurile cele rele ale aceluia. El nencetat propovduia c vreme cumplit a sosit i c n multe feluri snt cpeteniile cetelor iadului; pentru c satana are slugile sale, dintre care unele mbrcate n haine de oi, iar nuntru fiind lupi rpitori, eznd lng calea acestei scurte viei, ca s vneze sufletele spre pierzare, a cror meteugire i rpire o arat aceast vreme. Deci, fr temere zicea sfntul: "V art tuturor calea ce duce spre mntuire, ntru Hristos Dumnezeu, iar rtcirea celor necurai o vdesc i o mustru. Dac oarecare, lsnd pe venicul i adevratul Dumnezeu, au alergat la idolii cei orbi, surzi i mui, aceia vor moteni vpaia focului nestins care iese din zeii lor. Drept aceea noi toi, cei ce iubim pe Hristos i ca pe un povuitor al credinei noastre l cinstim cu osrdie i voim ca nerpit s-I pzim comoara n curatele vistierii ale sufletului, s clcm cu picioarele nelciunile diavoleti i dnuirile praznicilor idoleti, apoi s fugim de urii mpiedictori, ntrindu-ne cu ajutorul Domnului nostru Iisus Hristos, dttorul venicei rspltiri". Astfel fcea sfntul n toate zilele, nconjurnd cetatea i pe fiecare ntrind, ca s in desvrit credina i s se izbveasc de venicile munci ce vor s fie. i a fost acest sfnt

218

219

ZIUA 22 Vasile preot pe vremea patriarhului Constantinopolului, Eudoxie arianul, de care, n vremea sinodului arian din cetatea lui Constantin, a fost oprit de a sluji cele sfinte, pentru dreapta sa credin. Dar dup aceea i s-a poruncit de dou sute i treizeci de episcopi, care se adunaser n Palestina, ca iari cu ndrzneal s svreasc cele sfinte. Pentru c, avnd dreapt credin i via plcut lui Dumnezeu, vestea cuvntul credinei fr de prihan i pe muli i ntorcea de la rtcire. Pentru aceasta, cnd tot sufletul cretinesc dreptcredincios era prigonit, sfntul a fost clevetit la mpratul Constaniu, fiul marelui Constantin, c ar tulbura poporul i ntru adevr, pe muli i-a nvat a crede drept, pentru c era statornic i tare n credina i aezmintele printeti, nicidecum abtndu-se din mrturisirea cea dreptcredincioas. Iar cnd a luat mpria Iulian Paravatul (Apostatul) i s-a fcut pierztor de suflete omeneti, punndu-le nainte legile cele nebune pentru necuratele jertfe idoleti, atunci i n ara Galatiei, prin porunca lui, se sileau popoarele la nchinarea idoleasc, timp de un an i trei luni. Sfntul Vasile, vznd pierzarea sufletelor omeneti, se ruga lui Dumnezeu pentru cetatea sa, Ancira, zicnd: "O, Mntuitorule al lumii, Hristoase, lumina cea neapus, comoara venicelor vistierii, cel ce cu voia Tatlui izgoneti ntunericul i cu Duhul Lui pe toate le alctuieti, caut cu sfntul i nfricoatul Tu ochi i risipete necuratele slujiri, care se mpotrivesc voii Tale celei sfinte ca, fiind stricat sfatul lor cel neputincios, s nu fie mpiedicare sufletelor ntru Tine, Dumnezeul nostru, cel ce n veci petreci!" nchintorii de idoli, auzind pe sfntul Vasile rugndu-se la artare, s-au pornit asupra lui cu mare mnie i unul dintre dnii, anume Macarie, alergnd, l-a prins, zicnd: "De ce tu nconjuri toat cetatea tulburnd poporul i stricnd legea cinstirii de zei, aezat cu laud de mpratul?" Rspuns-a lui sfntul: "S sfrme Dumnezeu gura ta, robul diavolului, pentru c nu eu stric legea voastr, ci cel ce locuiete n cer, cu puterea Sa nevzut, o stric i o va strica mereu i va pierde tot sfatul vostru, pn ce vei slbi desvrit i vei moteni venica munc cea pregtit vou". i, umplndu-se de mnie necuraii, l-au dus la ighemonul Saturnin, zicnd: "Omul acesta tulbur cetatea noastr i pe muli, amgindu-i, i duce la rtcire; iar acum a venit la atta ndrzneal, nct, propovduind cele ndrtnice, nu se ndoiete a rsturna altarele i pe mpratul a-l huli". Saturnin ighemonul l-a ntrebat pe sfntul: "Cine eti tu, cel ce ndrzneti unele ca acestea?" Rspuns-a sfntul Vasile: "Cretin snt, cci acest nume mi este mai cinstit dect toate". Zis-a Saturnin: "Dac eti cretin, pentru ce nu faci cele ce se cuvin cretinului?" Rspuns-a sfntul: "Bine m sftuieti, o, ighemonule, cci se cade ca faptele cele bune ale omului cretin, artate s fie tuturor, precum nva Sfnta Evanghelie: Aa s lumineze lumina voastr naintea oamenilor ca, vznd faptele voastre cele bune, s preamreasc pe Tatl vostru Cel din ceruri". Zis-a Saturnin: "Pentru ce dar tulburi cetatea noastr i huleti pe mpratul pretutindeni, ca i cum ar fi clcat legile cele bune?" Rspuns-a sfntul: "Pe mpratul vostru nu-l hulesc, ci tiu pe mpratul cel din cer, care este Dumnezeu, Cruia nchintorii cei vrednici, prinii notri, pretutindeni i se nchin n curia inimii. Acela este puternic ca a

219

220

MARTIE voastr pgntate cea legiuit cu neso-coteal n scurt vreme s-o strice". Zis-a Saturnin: "Oare nu i se pare a fi dreapt legea aezat de mpratul nostru?" Grit-a sfntul: "Cum poate s fie dreapt legea aceea care este asemenea unui cine mnios, care purtnd carne n gur, mnnc, nconjurnd jertfele, i naintea diavolescului altar ltrnd pune trup omenesc i vars snge mprejurul lui, njunghiind pe prunci pentru jertfa diavolilor? Deci, o lege ca aceasta cum va putea s se numeasc dreapt?" A zis Saturnin: "nceteaz de a mini, limbutule, i te supune mpratului!" Rspuns-a sfntul Vasile: "Cerescului mprat m-am supus pn acum i m supun, iar de sfnta credin cea ntru El niciodat nu m voi deprta". Zis-a Saturnin: "Despre care mprat ceresc, cruia te supui, mi vorbeti?" Rspuns-a sfntul: "Pe Acela i-L spun, Care este n cer i spre toi privete, iar cel pe care tu l lauzi este pmntesc i ndat, ca un om, va cdea n minile mpratului celui mare". Acestea auzind, Saturnin s-a mniat i a poruncit ca, dezgolind pe sfntul, s-l spnzure de copaci i cu unelte de fier s-i strujeasc trupul. Iar el, fiind spnzurat n chinuri, se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Mulumesc ie, Doamne, Dumnezeul veacurilor, cci m-ai fcut vrednic s ptimesc pentru Tine acestea i s aflu calea vieii, pe care umblnd voi putea vedea pe motenitorii fgduinelor Tale". Deci, strujindu-se sfntul, ighemonul i-a zis: "Acum, Vasile, prin rnile cele dureroase pedepsindu-te, supune-te mpratului". Rspuns-a sfntul: "O, slbaticule i strinule de ndejdea cretineasc, i-am spus acum c adevratului mprat i Dumnezeului meu m supun, creznd n El, i nu-mi este mie cu putin s m deprtez de Acela". Apoi, poruncind Saturnin slugilor care-l strujeau s nceteze, fiindc osteniser, a zis iari ctre sfntul: "Crede nou, i zeilor notri adu-le jertfe". Rspuns-a sfntul: "Zeilor celor deeri nu m voi nchina, nici voi fi prta jertfelor celor ce ucid sufletele". Atunci a poruncit ighemonul s-l duc pe mucenic n eap; i, mergnd sfntul, l-a ntmpinat un oarecare elin, cu numele Felix, i i-a zis lui: "Ce este aceasta, Vasile, c singur tu mergi s te pierzi? Oare nu i-ar fi fost mai bine de te-ai fi fcut prieten zeilor i s fi ctigat darurile cele fgduite de mprat? Deci vei ptimi cumplit i nc mult timp, dup vrednicie, deoarece singur ai voit astfel". Sfntul a rspuns: "ndeprteaz-te, necuratule, care nu tii pe Hristos, venicul mprat al fgduinelor celor adevrate, c nu eti vrednic a ti acelea! Cci, fiind n ntuneric, cum vei putea s priveti spre lumina cea adevrat i s cunoti negura ce te mpresoar?" Acestea zicnd, sfntul Vasile a intrat n temni. Ighemonul Saturnin, trimind scrisori la mpratul Iulian, l-a ntiinat pe el despre preotul Vasile. Iar mpratul ndat a trimis la Ancira pe un oarecare Elpidie, dascl al pierzrii, care altdat a fost cretin, iar acum era clctor de lege. mpreun cu dnsul a trimis i alt pierztor, anume Pigasie, care fusese i el altdat cretin i din buntile cereti czuse. Ei plecnd spre Ancira, cnd au ajuns n Nicomidia, au gsit pe Asclipie, slujitorul idolesc, pe care lundu-l cu dnii, cei trei boieri ai otirii diavolului, au sosit n cetatea Ancira. Iar sfntul Vasile, eznd n temni, nu nceta ziua i noaptea a luda i a slvi pe Dumnezeu.

220

221

ZIUA 22 A doua zi a venit Pigasie n temni la sfntul Vasile i, nchi-nndu-se lui, i-a zis: "Bucur-te, Vasile!" Rspuns-a lui sfntul: "Nu-i este ie bucurie, cel fr de bucurie i clctor de adevr! Nu-i este ie mntuire, care altdat din izvorul lui Hristos ai but, iar acum te saturi de noroiul cel urt, nghiind jertfele idoleti; altdat ai fost prta dumnezeietilor Taine, iar acum diavoletilor mese eti nti eztor; altdat nvtor al adevrului i acum povuitor al pierzrii. Altdat cu sfinii svreai prznuirile, iar acum cu slugile satanei dnuieti; altdat erai povuitor spre lumin celor rtcii ntru ntuneric, iar acum singur cu totul eti cuprins de negur. Cum de i-ai pierdut ndejdea ta i te-ai lipsit de sufleteasca vistierie? Ce vei face cnd va cerceta Domnul despre tine?" Acestea spunndu-le, sfntul Vasile s-a rugat Domnului, zicnd: "Slav ie, o, Dumnezeule, cel ce eti cunoscut de robii Ti i aduci spre lumin pe cei ce doresc a Te vedea pe Tine, Dumnezeul lor; cel ce preamreti pe cei ce ndjduiesc spre Tine i umpli de ruine pe cei ce ursc legea Ta; cel ce eti ludat sus de oti ceretii i pe pmnt de oameni nchinat; binevoiete, Dumnezeule cel nchinat, ca toate legturile diavolului s se rup de la sufletul robului Tu, ca s pot scpa de vnarea celor ce ursc dreptatea i se laud c au s m biruiasc pe mine". Auzind Pigasie unele ca acestea, s-a dus de la dnsul tulburat i, la prietenii si ntorcndu-se, le-a spus toate cele grite de Vasile. Iar aceia s-au umplut de mnie, cci vzuser pe Pigasie tulburat, i, ducndu-se la ighemon, i-au spus despre aceea. Atunci ighemonul ndat a poruncit s aduc iari pe sfntul la ntrebare. Stnd la judecat, sfntul Mucenic Vasile a zis ctre ighemon: "F ceea ce voieti". Iar Elpidie, auzind pe Vasile vorbind fr fric, a zis ctre judectori: "A nnebunit acest om frdelege. Deci acum, pedepsindu-se cu muncile, de se va supune la nchinarea zeilor, i va afla sufletul su, iar de nu va voi s se plece, atunci nsui mpratul nostru se va bucura", - zicea aceasta socotind c prin vicleug l va face s se nchine zeilor. Intrnd la mprat, i-a spus: "Stpne mprate, Vasile, nesuferind muncile, voiete s se supun naintea mririi tale". Deci s-a dus mpratul n capitea lui Asclipie i a poruncit s aduc la sine pe mucenic. Stnd sfntul Vasile naintea mpratului, a zis ctre dnsul: "Unde snt jertfitorii i proorocii ti, care s-au obinuit a fi cu tine? i-au spus oare pentru ce am venit la tine?" Iulian rspunse: "Socotesc c tu, fiind nelept, te-ai cunoscut nsui pe tine i acum voieti s te uneti cu noi i s aduci jertf zeilor". Grit-a sfntul: "S tii, o, mprate, c snt nimic aceia pe care i numeti zei. Ei snt idoli surzi i orbi, iar pe cei ce cred ntr-nii i trag n iad". Zicnd aceasta, a rupt o bucat de carne ce atrna din trupul su i a aruncat-o n obrazul mpratului, zicnd: "Primete, Iuliane, i mnnc, dac te ndulceti cu o mncare ca aceasta, c eu spre a vieui am pe Hristos, iar a muri pentru Dnsul mi este dobnd. El este ajutorul meu n care cred i pentru care rabd acestea". Despre o mare ndrzneal i brbie ca aceea a sfntului Vasile, ndat a strbtut vestea pretutindeni ntre cretini i toi l-au fericit pentru mrturisirea sa att de preaslvit pentru Hristos i pentru lucrul cel brbtesc, prin care a ruinat pe tiran.

221

222

MARTIE Iar Frumentin, comitele cetei ce purta paveze, care a adus naintea mpratului pe sfntul Vasile, mucenicul, vznd ce a fcut i cum, rupnd carne din trupul su, a aruncat-o n obrazul lui Iulian spunndu-i cuvinte dosditoare, s-a ruinat foarte i s-a temut de mnia mpratului; cci vzuse pe mprat schimbndu-se la fa i pornit de mnie, nu att asupra mucenicului, ct asupra lui, deoarece a pus pe legatul acela naintea mpratului. i ndat comitele, apucnd pe Vasile, a plecat degrab din faa mpratului i, trgndu-l n divan suflnd cumplit de mare mnie, a poruncit ca mai cu asprime s-l munceasc, mai mult dect cu cele dinti munci, care i se dduser de dnsul n toate zilele. i nu numai pielea mucenicului o sfrmase cu rnile, dar i tot trupul, nct se vedeau i cele dinuntru ale lui. Iar sfntul Vasile ntr-o muncire ca aceea se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Bine eti cuvntat, Doamne, Dumnezeule, ndejdea cretinilor, cel ce sprijineti pe cei czui i ridici pe cei surpai, cel ce scoi din stricciune pe cei ce ndj-duiesc spre Tine, cel ce tii suferinele noastre, Bunule, ndurate, Milostive i ndelung rbdtorule, caut din preanaltul scaun al slavei Tale, d-mi s svresc cu credin alergarea mea i f-m vrednic mpriei Tale venice i fr de moarte!" Dup ce a nserat, comitele a poruncit s-l arunce pe sfntul Vasile n temni. Iar Iulian, a doua zi foarte de diminea, a ieit din cetate, nelsnd pe comite s-i vad faa i s-a dus n Antiohia. Comitele, vznd asupra sa mnia mprteasc ce i se fcuse pentru Vasile, s-a nfocat mai mult asupra sfntului i, scondu-l din temni, i-a zis: "Ce vei mai face, o, nebunule om, mai mult dect toi oamenii? Vei jertfi zeilor, cum a poruncit mpratul, sau nu? i-ai ales una din dou?" Atunci, mniindu-se i ighemonul, a poruncit s-l spnzure pe sfntul spre munci i s-i strujeasc coastele cumplit, mult timp, apoi cu fiare grele ferecndu-l, l-a aruncat iari n temni. Dup aceea, mpratul Iulian, ducndu-se n prile Rsritului, a mers la Ancira i l-au ntmpinat slugile diavolului, avnd cu dnii pe idolul lor care se numea Ghecatis. Intrnd n palat, a chemat pe jertfitorii idoleti i i-a miluit cu aur. Iar a doua zi, fcndu-se privelite, Elpidie a adus aminte mpratului despre Vasile; i, sculndu-se de la privelite, mpratul a poruncit s aduc la dnsul n palat pe Vasile. Deci a mers sfntul Vasile i a stat naintea mpratului cu faa luminoas, avnd minunat cuviin. Iar Iulian a zis ctre dnsul: "Care este numele tu?" Sfntul a rspuns: "Cine snt, i voi spune acum: nti m numesc cretin, iar numele lui Hristos este venic i covrete mintea omeneasc, iar de oameni Vasile m numesc. i de voi pzi fr prihan numele lui Hristos dup care snt numit, voi lua de la El n ziua judecii rspltire fr de moarte!" Iulian mpratul a zis: "Nu rtci, Vasile, pentru c snt n-tiinat despre tainele voastre. Tu crezi Aceluia care a luat moarte de ocar pe vremea lui Pilat din Pont?" Rspuns-a sfntul: "Nicide-cum nu rtcesc, mprate. Tu ai rtcit, fcndu-te clctor de lege i lipsindu-te de cereasca mprie. Eu cred n Hristos al meu, de care tu te-ai lepdat, cci El i-a druit aceast pmnteasc mprie, dar degrab o va lua de la tine, ca s cunoti ce fel de Dumnezeu ai mniat". Zis-a Iulian: "Te ndrceti, nebunule! Nu va fi aa precum voieti tu".

222

223

ZIUA 22 Rspuns-a sfntul: "Nu-i aduci aminte de rspltirile lui Hristos cele pregtite robilor Lui? Nu te-ai ruinat de altarul prin care ai scpat de ucigtoarea moarte, cnd erai prunc de opt ani i, fiind spre ucidere cutat, te-ai ascuns n sfinitul loca; nici n-ai pzit legea pe care cu gura ta, cnd erai n rnduiala bisericeasc, adeseori ai propovduit-o. Pentru aceasta nici Hristos, mpratul cel mare, nu te va pomeni ntru a Sa venic mprie, ci i aceast vremelnic mprie, nu dup mult timp, o va lua de la tine i trupul tu nu se va nvrednici ngroprii, pe cnd sufletul tu n cumplite dureri i-l vei lepda!" Aceasta mai nainte a proorocit-o sfntul despre grabnica moarte a lui Iulian, al crui trup, fiind ngropat, l-a aruncat pmntul din snul su afar. Atunci a zis Iulian: "Eu, o, necuratule, am vrut s te eliberez, dar, deoarece repei fr ruine cuvintele tale nebuneti i sfatul meu l lepezi, nc i cu mustrri multe m ocrti, pentru aceea poruncete mrirea mea, ca din trupul tu n toate zilele s se fac cte apte curele!" Deci a poruncit comitelui Frumentin, purttorul de paveze, ca, lund pe Vasile, n toate zilele s-i jupoaie pielea, fcnd cte apte curele; i aceasta o fcea Frumentin cu osrdie. Sfntul cu vitejie rbda pentru Hristos nite chinuri cumplite ca acelea, toat pielea lui n cteva zile fiind jupuit n curele i curelele acelea atrnnd pe dinainte i pe la spate, a grit ptimitorul ctre comite: "Acum a voi s merg la mprat, s vorbesc cu el". Comitele, la acele cuvinte ale lui, l-a ntrebat: "Pentru a te supune poruncii, sau a pieri n munci?" Sfntul mucenic Vasile rspunse: "O, necuratule om, ai uitat cte curele ai jupuit ieri i n zilele trecute de pe trupul meu, nct toi care se uitau la mine plngeau, vznd muncile care mi le fceai, hulitorule de cele sfinte? Iat acum, cu darul Hristosului meu, stau sntos naintea ta! Spune tiranului Iulian, mpratul tu, ct de mare este puterea lui Hristos Dumnezeu, pe care el a prsit-o, i i-a pierdut sufletul amgindu-se de diavol. Nu-i aduce aminte cum Hristos Dumnezeu l-a izbvit de moartea prin ucidere, ascunzndu-l printre sfinii preoi i sub dumnezeiescul altar al sfintei biserici? Aceast facere de bine uitnd-o, s-a lepdat singur de Dumnezeu i a fugit din Biseric. Iar eu ndjduiesc n Hristosul meu, c degrab i va rsplti dup vrednicie i va pieri ticlosul clctor de lege n tirania sa". Comitele a zis: "Te ndrceti, nebunule! Iulian, stpnul meu cel nebiruit, fiind iubitor de oameni i milostivindu-se spre tine, i-a poruncit ca mpreun cu noi s prznuieti n jertfe de crnuri i n tmieri binemirositoare. Dar tu n-ai voit s te supui, ci, dimpotriv, cu ocri ai necinstit mai nti pe mprat, dup aceea m-ai bgat i pe mine n primejdie. Deci i voi rsplti dup vrednicia ta, cu nite munci ca acestea, cu care degrab te vei duce din viaa aceasta". Zicnd acestea, comitele a poruncit s nfierbnte epue de fier i cu acelea s-i mpung trupul pe spate i pe pntece. Fiind muncit astfel, sfntul Vasile a czut la pmnt, rugndu-se lui Dumnezeu cu mare glas i zicnd: "Lumina mea, Hristoase, ndjdea mea, Iisuse, limanul cel lin al celor nvluii, mulumesc ie, Doamne, Dumnezeul prinilor mei, c ai scos sufletul meu din iadul cel mai de jos i ai pzit n mine numele Tu cel slvit ca, n lnuire sfrindu-mi alergarea, s fiu prta odihnei celei venice pentru fgduinele fcute

223

224

MARTIE prinilor mei de Tine, Arhiereul cel Mare, Iisuse Hristoase, Domnul nostru! Acum primete n pace duhul meu, petrecnd neschimbat n aceast mrturisire, c Tu eti milostiv i mare este ndurarea Ta, cel ce vieuieti i petreci n vecii vecilor. Amin!" Svrindu-i rugciunea i fiind strpuns pntecele lui cu acele nfocate epue, a adormit cu somn dulce, dndu-i duhul n minile lui Dumnezeu. Deci s-a sfrit sfntul Vasile n mrturisire muceniceasc, n 28 de zile ale lunii ianuarie. Iar dup uciderea i pierzarea cea grabnic a lui Iulian Paravatul, mult-ptimitorul trup al mucenicului s-a artat a fi cinstit de cretini n a 22-a zi a lunii martie, n care s-a aezat pomenirea lui. Vitejeasca lui ptimire a ntrit pe toi cretinii n credina cea adevrat n Iisus Hristos, Domnul nostru, cruia I se cuvine slava i cinstea n veci vecilor. Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Sfnta Muceni Drosida, fiica mpratului Traian.
n vremea mpriei lui Traian, cinci fecioare canonice, care triau ntr-un loc retras de sihstrie, pzind toate poruncile lui Dumnezeu - pentru aceasta se chemau canonice -, aveau i ca ndatorire strngerea moatelor sfinilor, ungerea lor cu mir i nfurarea lor n pnze curate, dup care le aduceau i le aezau n locul de sihstrie n care triau ele. Aflnd de acest lucru, fiica mpratului Traian, al crei nume era Drosida, a venit la aceste fecioare pe ascuns, pe cnd cei ce pzeau camerele de dormit mprteti fuseser cuprini de somn. Ea a adus cu sine o hain de mult pre i a cerut acelor fecioare ca s o ia cu ele la ridicarea trupului unui sfnt, din locul n care fusese aruncat. Adrian, logodnicul Drosidei, care era i sfetnic al mpratului, a cerut s se pun soldai de paz lng trupurile cretinilor mori, ca s cunoasc cine snt cei care ridic trupurile lor. Paznicii, stnd de veghe, au prins pe cele cinci femei i mpreun cu ele i pe Drosida. Fcndu-se ziu, le-au adus pe ele naintea mpratului. mpratul, vznd laolalt cu cele cinci femei i pe Drosida, s-a nspimntat, i a poruncit ca aceasta s fie inut sub paz, doar se va ci de ceea ce a fcut, iar pe celelalte cinci femei canonice a poruncit s le arunce ntr-un vas cu aram topit. Din arama amestecat cu rna celor cinci femei s-au construit fundurile vaselor celor mari de aram ale bilor obteti, ridicate atunci din nou de mprat, spre desftarea nchintorilor la idoli. Deci, vestindu-se ziua serbrii i alergnd mulime din toate prile, ndat ce s-a apropiat unul de ua bii a czut i a murit; asemenea i ceilali, neputnd nimeni s intre nuntru. Aflnd de aceasta, mpratul a chemat pe slujitorii idoleti i i-a ntrebat dac nu s-a fcut vreo vraj de cretini, de nu poate s intre nimeni n baie. Iar ei au rspuns: "Nu, mprate, ci vasele de aram fcute cu trupurile femeilor au fcut minunea aceasta". Apoi mpratul a poruncit ca acele vase s se topeasc i din ele s se fac idoli noi cu chipurile celor cinci fecioare, spre necinstea lor, i s se aeze n baie.

224

225

ZIUA 23 Dup ce le-a aezat n baie, a vzut mpratul n vis cinci mieluele curate ce pteau ntr-o grdin, iar un pstor nfricoat zicea mpratului: "Iat cele ce ai socotit s le pui goale n baie pentru necinstea Bunului i nduratului Pstor, rpindu-le de la tine, le-a aezat n acest loc frumos, unde va veni i Drosida fiica ta". Deteptndu-se mpratul, s-a umplut de mnie i a poruncit s se aprind un cuptor mare cu foc i a pus scrisoare cu urmtorul cuprins: "Brbai galileeni, care v nchinai celui rstignit, scpai-v pe voi de mai multe munci, iar pe noi de osteneli i fiecare din voi, singur s se arunce n cuptorul pregtit cu foc". Auzind i Drosida de porunca aceasta, dorind a urma celor cinci fecioare, ridicnd ochii, zicea: "Stpne, Doamne Iisuse Hristoase, de este voia Ta s m mntuiesc i s scap de nebuneasca credin a tatlui meu, ajut-mi s scap din cmara cea de nunt a necredinciosului Adrian i s m duc unde snt i cele cinci fecioare, ce m-au povuit la frica Ta". Zicnd aceasta, i-a schimbat hainele mprteti i, ieind uor pe cnd paznicii dormeau, s-a dus s se arunce n cuptor. Deci, mergnd pe cale, cugeta ntru sine, zicnd: "Cum m voi duce la Dumnezeu, neavnd mbrcminte de nunt? Cci nu am primit Botezul i snt nc necurat! Ci, mprate al mprailor, Doamne, Iisuse Hristoase, iat am renunat la mpria mea pentru dragostea Ta, ca s m aez portar al mpriei Tale. Tu, deci, cel ce Teai botezat pentru noi, boteaz-m i pe mine cu Duhul Tu cel sfnt!" i zicnd aceasta, scond mirul pe care l luase cu sine i ungndu-se, s-a aruncat ntr-un lac i s-a botezat, zicnd: "Se boteaz roaba lui Dumnezeu, Drosida, n numele Tatlui i al Fiului i al sfntului Duh! Amin". i pzindu-se pe sine dup aceea, timp de apte zile primea hran ngereasc. Unii iubitori de Hristos, stnd pe lng ea, au aflat cele despre dnsa. Apoi a opta zi, rugndu-se lui Dumnezeu s o lumineze ce s fac, a adormit n Domnul.Amin.

Luna Martie, ziua 23 Viaa i ptimirea Sfntului Mucenic Nicon i a celor o sut nouzeci i nou de ucenici ai lui, care au ptimit mpreun cu dnsul.
n cetatea ce se numete Neapole, care este n ara Campaniei, a fost un brbat cu numele Nicon, n rnduiala osteasc, mpodobit cu frumusee, vesel la fa i viteaz n rzboaie, dar cu credina elin, nscut din tat elin i nvat la nchinarea idoleasc. ns maica sa era cretin i l sftuia totdeauna spre cunotina lui Hristos. Spunndu-i despre puterea Crucii lui Hristos, mama i zicea: "Fiul meu iubit, de i se va ntmpla vreodat a cdea n vreo primejdie, precum se ntmpl adeseori n rzboaie, s te nsemnezi cu semnul Crucii, c vei scpa din minile potrivnicilor; i nu numai c te vei izbvi din minile lor, dar vei scpa i de toate rnile, pentru c nu te va lovi nici sgeat, nici sabie i prin mijlocul tierii vei rmne nevtmat".

225

226

MARTIE Odat s-a ntmplat c a ieit din Roma oastea roman la rzboi cu cea elineasc. Iar Nicon, fiind unul din ostai, se afla n mijlocul vrjmailor, n mare strmtorare i primejdie de moarte, pentru c vedea pe muli din tovarii si ucii i acum atepta s cad i el de sabia vrjmailor si. Atunci i-a adus aminte de sfatul maicii sale i, ridicndu-i ochii la cer i suspinnd din adncul ini-mii, s-a narmat cu semnul sfintei Cruci i a zis: "Hristoase, Dumnezeule Atotputernice, arat spre mine n ceasul acesta puterea Crucii Tale, c de acum fgduiesc s fiu i eu robul Tu, adic m voi nchina ie, mpreun cu mama care m-a nscut". Zicnd aceasta, a luat ndrzneal i, ntinznd cu brbie spre vrjmai dreapta sa cea narmat cu sulia, a ucis ndat ca la o sut i optzeci de brbai viteji din ceata potrivnicilor, iar pe ceilali i-a izgonit, i nimeni n-a putut s-i stea mpotriv; aa a lucrat ntr-nsul puterea Crucii lui Hristos. Iar Nicon a preamrit pe Dumnezeu, zicnd: "Mare este Dumnezeul cretinilor, cel ce, prin nsemnarea sfintei Cruci, a biruit i izgonit pe vrjmai". i s-au mirat cetele romanilor i ale elinilor de Nicon, ostaul lor, zicnd: "O, minune a rnduielii celui de sus! Niciodat n-am vzut i nici n-am auzit de un osta ca acesta, att de viteaz n rzboi i nevoindu-se astfel precum vedem pe Nicon". Iar dup ce a liberat cetele, Nicon s-a ntors la casa sa i, ludnd pe Dumnezeu, a spus maicii sale cte a fcut Domnul cu dnsul n rzboi, prin puterea sfintei Cruci. Iar maica sa, umplndu-se de mare bucurie, a zis: "Mulumesc Preasfntului Tu nume, Doamne, cel ce voieti s se mntuiasc toi oamenii i la cunotina adevrului s vin. Acum, Stpne, ascult rugciunea roabei Tale i nvrednicete pe fiul meu de baia naterii celei de a doua, cea druit nou prin Botez spre iertarea pcatelor, i nva-l s fac voia Ta ca, bineplcnd ie, s ctige de la Tine venicele bunti fgduite". Deci a nceput Nicon a ntreba pe maica sa, cum poate cineva s fie cretin desvrit. Maica sa i-a rspuns: "i se cade s posteti patruzeci de zile i de la preot cretin s te povuieti la credina cretineasc; dup aceea, lepdndu-te de satana i de toate lucrurile lui i creznd n Hristos Dumnezeu, vei primi sfntul Botez. Numai aa te vei face cretin adevrat i rob al lui Hristos". Nicon a grit atunci: "Viu este Domnul, c mai bine mi este s fiu rob al Lui, dect nchintor de idoli elinesc i osta! Nu vreau mai mult s m nchin pietrelor, nici altei fpturi, ci numai Unuia Dumnezeu, Fctorul cerului i al pmntului, al mrii i al tuturor celor ce snt ntr-nsele". Apoi, nchinndu-se pn la pmnt mamei sale, a zis: "Maica mea, roag-te pentru mine, robul tu, ca s-mi dea Dumnezeu nger bun, povuitor i pzitor sufletului i trupului meu, ca prin povuirea lui s gsesc vreun rob al lui Dumnezeu care m-ar nvrednici sfntului Botez i m-ar nva s fac voia lui Hristos, adevratul nostru Dumnezeu, i s fiu numrat mpreun cu turma cea cuvnttoare a lui Hristos. Cci, dac rtcirea elineasc m-ar mai fi tras nc de la nvtura ta, o, cinstita mea maic, i nu m-ai fi povuit spre cunotina adevratului Dumnezeu, puin de nu m fceam mncare gheenei i cdeam n munc cu toi

226

227

ZIUA 23 cei ce nu tiu pe Dumnezeu i se muncesc n iad. Deci, roag-te pentru mine, maica mea!" i, zicnd aceasta, se grbea s ias din cas. Dar ea, apucndu-l de mn, l-a rugat cu jurmnt ca, dup ce va ctiga sfntul Botez, s se ntoarc la dnsa s-o ngroape, fiind btrn i ateptndu-i degrab sfritul. Apoi, dndu-i aur de ajuns pentru cale i mai ales binecu-vntarea sa de maic, rugndu-se pentru dnsul, l-a lsat s-i caute un preot cretin; pentru c n acele vremi cumplite, fiind mare prigoan asupra cretinilor, toi preoii nvtori cretini erau ascuni n pustieti i prin muni, i era cu greu s gseasc pe vreunul dintr-nii ca s-l povuiasc la cretineasca via i de la care s primeasc sfntul Botez. Ieind Nicon, robul lui Dumnezeu, din casa sa a mers la limanul corbiilor i, gsind o corabie, a plecat la Constantinopol. Iar dup plecarea sa, a fost n cetatea Neapole mult cercetare despre dnsul printre ostai, pentru vitejia lui cea mare artat n rzboi. Iar mai-marii cetii ntrebnd pe maica lui Nicon, care era acas, unde este fiul ei, ea le rspundea: "Nu tiu unde s-a dus". Iar Nicon, povuindu-se de darul Domnului, a ajuns la o insul care se numea Hios i, suindu-se ntr-un munte nalt, a petrecut opt zile n rugciune, rugndu-se lui Dumnezeu ca s-i arate n ce loc ar putea s afle vreun rob al Domnului, care s-i dea sfntul Botez cel dorit de el i s-l nvee tainele sfintei credine. i s-a artat lui Nicon, noaptea n vedenie, ngerul lui Dumnezeu n chip de preot, dndu-i un toiag ce avea deasupra semnul Crucii, i i-a poruncit s mearg la malul mrii. Mergnd a doua zi acolo, a gsit o corabie ce-l atepta, pentru c acelai nger al Domnului s-a artat corbierilor, poruncindu-le s atepte pe Nicon cu toiagul cel cu cruce, care de la munte avea s se coboare la dnii. Deci, eznd cu dnii n corabie i vntul suflnd n ajutor, n dou zile a ajuns la un munte ce se numea Ganos, n care se afla Teodosie, episcopul Cizicului, cu o mulime de monahi, ascunzndu-se de pgni n timpul prigoanei; i era acel episcop acolo, n mijlocul monahilor, ca un egumen. I s-a descoperit lui de la Dumnezeu despre Nicon i a ieit mpreun cu monahii si la limanul corbiilor i, lund pe Nicon, l-a dus n petera sa i nvndu-l, l-a botezat n numele Preasfintei Treimi, apoi l-a mprtit cu Preacuratele lui Hristos Taine. Dup primirea sfntului Botez, fericitul Nicon era n mnstirea din peter, nvnd dumnezeietile cri i la viaa monahiceasc lund aminte; apoi s-a mbrcat n chipul monahicesc pentru blndeea sa. Unii din frai ziceau c acela este asemenea cu ngerul lui Dumnezeu, vzndu-i smerenia i blndeea lui, postul i nfrnarea, ederea de toat noaptea fr somn la cntarea de psalmi. Cci era la osteneli rbdtor, n dragoste aprins, n postiri neasemnat, n nvtura i citirea crilor fr de sa, n rugciunile de noapte neslbit i n toate nevoinele monahiceti osrdnic slujitor; iar toat viaa lui fiind fr prihan, de mirare era tuturor frailor i sfntului episcop Teodosie. Astfel petrecnd fericitul Nicon n muntele acela trei ani, s-a artat episcopului o dumnezeiasc descoperire; pentru c ngerul Domnului, stnd n vis naintea lui, i-a zis: "Mai

227

228

MARTIE nainte de a te duce din viaa aceasta, pe Nicon, pe care l-ai mbrcat n chipul monahicesc, sl pui episcop n locul tu i turma ta s i-o ncredinezi lui. Apoi s-i porunceti s se mute cu toi fraii n partea de miazzi, n stpnirea Siciliei, ca s nu piar aici monahii de sabia barbarilor, care peste puin timp au s nvleasc n locul acesta". Dup vedenia aceea, sfntul episcop Teodosie a fcut pe fericitul Nicon nti diacon i apoi preot; iar dup aceasta l-a hirotonisit episcop i, ncredinndu-i monahii, o sut nouzeci la numr, Teodosie s-a odihnit n Domnul. Deci cu cinste ngropndu-l sfntul Nicon i lund pe toi monahii, a intrat n corabie i a plecat n insula Lesviei, unde, sosind lng cetatea Mitilene, a stat acolo dou zile; apoi a plecat la insula Naxia. Iar de acolo, cu voia lui Dumnezeu, n douzeci i dou de zile a ajuns n Italia i a plecat la Neapole, patria sa, unde a aflat ntre cei vii pe fericita sa maic, care, vzndu-l, cu lacrimi de bucurie a czut pe grumajii lui, srutndu-l. nchinndu-se pn la pmnt naintea lui Dumnezeu, a zis: "Mulumesc Preasfntului Tu nume, Doamne, c mi-ai artat pe fiul meu n rnduiala ngereasc i n vrednicie de episcop. i acum, Stpne al meu, auzi-m pe mine, roaba Ta, i primete sufletul meu n minile Tale!" O rugciune ca aceasta svrind acea fericit femeie, ndat i-a dat Domnului duhul su n pace i toi cei ce au vzut aceasta, au preamrit pe Dumnezeu i au ngropat-o, cntnd psalmi cu cinste. Dup ce a strbtut auzul n toat cetatea depre venirea lui Nicon, s-au ntiinat unii din ostaii care erau prieteni ai sfntului. Aceia, mergnd la dnsul, se ndulceau de vederea feei lui i, lundu-l la o parte, au zis ctre dnsul: "Te jurm cu puterea cea de sus, s ne spui de unde i venea puterea i vitejia aceea care o aveai n rzboaie. Din farmece sau din alt lucrare? nva-ne, ca s putem i noi s fim aa". Grit-a lor sfntul: "Credei-m, frailor, c nici fermectoria, nici altceva nu m fcea pe mine viteaz n rzboi, fr numai singur ajutorul cinstitei Cruci a lui Hristos. Cci cnd m narmam cu ea, nimeni nu putea s stea mpotriva feei mele, pentru c puterea lui Dumnezeu, care lucreaz ntru asemnarea Crucii, pe toi vrjmaii i biruia". Acestea auzindu-le, ostaii au czut la picioarele episcopului Nicon, zicnd: "Miluietene, sfinte al lui Dumnezeu, i ne ia mpreun cu tine, ca, precum n rzboaie ne-am izbvit prin tine de potrivnici, tot aa i acum cu tine s fim prtai ceretii mprii!" i, ndat lsndu-i femeile, fiii, fraii i casele lor, ostaii aceia au urmat sfntului Nicon, fiind nou la numr. Cuviosul Nicon, intrnd cu dnii i cu ceilali ucenici ai si n corabie, au plecat n prile Siciliei i au sosit la un munte mai nalt al Tavromeniei. Ieind pe uscat i nu puin deprtare de loc trecnd, au aflat un ru ce se numea Asinos, lng care au gsit o mare baie veche, de piatr, ntr-un loc pustiu ce se numea Ghighia, i s-au slluit acolo, pentru c au vzut locul acela linitit i frumos, fiind pmntul bun de lucrat. Fcndu-i grdini i rsaduri de tot felul, cu pomi aductori de road, au rmas acolo, unde cuviosul episcop Nicon a botezat pe acei nou brbai, care i-au fost lui altdat prieteni n oaste, i i-a tuns pe dnii n monahiceasca rnduial.

228

229

ZIUA 23 Dup ce au stat ani destui i prigonirea asupra cretinilor nencetnd, s-a dat de tire ighemonului Siciliei, anume Chintian, spunndu-i-se c snt nite brbai tritori lng rul Asinos, care cinstesc pe cerescul Dumnezeu, avnd nvtor pe episcopul Nicon, iar legilor mprteti nu se supun, nici nu vor s cinsteasc pe zei. Auzind aceasta, ighemonul s-a umplut de mnie i de cruzime i ndat a trimis o ceat de ostai, ca pe toi s-i prind i s-i aduc naintea lui la ntrebare. Deci, ajungnd ostaii la locul acela, ntrebau: "Unde este Nicon cu ucenicii lui, care nu se supun legilor mprteti, nici pe zei nu-i cinstesc?" Le-a rspuns sfntul Nicon: "Bine ai venit, fraii mei, bine ai venit; pentru c Stpnul meu Hristos, pe mine i pe ai mei, prin voi ne cheam!" Fraii s-au dus la rugciune cernd lui Dumnezeu putere s-i ntreasc n nevoin cu darul Su. Dar, fiind silii de ostai spre grabnica cltorie, au sfrit rugciunea i mergeau la ighemon, fiind dui de ostai la moarte. Pe cale i ntrea fericitul printele nostru Nicon episcopul, zicnd: "mbrbtai-v, fraii mei, i s nu fii fricoi naintea muncitorului, cci iat se sfrete alergarea noastr i ni s-au deschis nou uile cereti. Deci s stm cu trie mpotriva mniei ighemonului prin credina n Hristos. S grim cu ndrzneal naintea lui, s ascultm glasul bunului nostru Pstor, Care zice: Nu v temei de cei ce ucid trupul, cci sufletul nu pot s-l ucid". Stnd sfinii naintea ighemonului la pgneasca judecat, chinuitorul, cutnd spre ei cu iuime, a nceput a-i ntreba: "Voi toi v-ai abtut la dearta i nebuna ndejde, amgindu-v de vrjitorul acela Nicon, nct nici nu cinstii pe zeii cei fr de moarte, nici legilor noastre nu v supunei?" Iar sfinii, ca i cu o gur, au rspuns, zicnd: "Sntem cretini i niciodat nu ne vom lsa de credina noastr, iar ndejdea noastr n-o punem n deertciuni, ci n Domnul Dumnezeu, Cel ce a fcut cerul, pmntul, marea i toate cele ce snt ntr-nsele; cci zeii votri snt mui i surzi, pietre nesimitoare, lucruri de mini omeneti, crora asemenea s fie toi cei ce ndjduiesc spre ei". nelegnd ighemonul despre credina cea neschimbat i tare a sfinilor, a zis: "De nu voi porunci degrab s-i ucid pe acetia, pe mai muli vor amgi spre a lor rtcire". i aa, mai nti dezbrcndu-i i ntinzndu-i, a poruncit ca mult s-i bat fr de mil cu vine de bou, apoi pe toi - afar de sfntul Nicon - cu sabia s-i taie lng baia aceea, n care au petrecut lng ru. i-i duser acolo la moarte, iar sfinii mucenici, plecndu-i sub sabie cinstitele lor capete, griau: "n minile Tale, Doamne, ne dm sufletele noastre, cci pentru Tine ne omorm toat ziua, socotindu-ne ca nite oi de junghiere". i au tiat pe cuvioii ucenici ai sfntului Nicon, iar mai ales ai lui Hristos, la numr o sut nouzeci i nou. Iar trupurile lor, cu porunca muncitorului, le-au aruncat n baia aceea foarte aprins spre ardere. Iar pe cuviosul Nicon, inndu-l n legturi, se gndea ighemonul cu ce fel de moarte mai cumplit s-l piard. n acea noapte s-a artat n vis sfntului Nicon n temni ngerul lui Dumnezeu, zicndu-i: "mbrbteaz-te n Dumnezeu, Nicone, ostaule al lui Hristos i te veselete, cci a

229

230

MARTIE primit Hristos, Dumnezeul nostru, jertfa de o sut nouzeci i nou de ucenici ai ti, ntru miros de bun mireasm, i au intrat n cmara n care Mirele ceresc Se odihnete!" Acestea zicndu-i ngerul, sfntul Nicon iari a vzut naintea sa o fecioar mai luminat dect razele soarelui, ale crei haine erau de aur i de safir i n minile sale avea un leu alb ca zpada. Deci sttea fecioara aceea n cmp lng rul ce se numea Psimif, din partea Rsritului. Iar dinspre apus doi brbai foarte mari, ale cror capete ajungeau pn la cer, avnd n minile lor sulie de foc, vorbeau cu fecioara aceea ce se artase, zicndu-i: "Pentru ce stm fr de lucru astzi, fiind trimii de mpratul ceresc la rzboi mpotriva lui Chintian? Iat l ateptm i nu iese". Atunci a strigat ctre dnii acea fecioar purttoare de lumin, zicnd: "Chintian a ucis ieri pe robii lui Hristos, o sut nouzeci i nou de brbai, i nc i asupra nvtorului lor, Nicon, care a biruit toate meteugirile vrjmaului cu adevrat, muncitorul acela cuget cele mai crude chinuri. Deci va veni el degrab n acel loc, la care sntei trimii mpotriva lui". Aceasta zicnd, a eliberat spre ei acel leu, zicndu-le: "Primii i pe acesta, care v va ajuta vou asupra muncitorului". Dup vedenia aceea, deteptndu-se din somn, cuviosul Nicon episcopul foarte mult s-a bucurat, ludnd i slvind pe Dumnezeu. Apoi a spus cele vzute slugii sale, cu numele Heromen, care era lng dnsul i i slujea, care a scris dup aceea viaa i ptimirea lui. Spunnd sfntul vedenia aceea slugii, a proorocit despre moartea cea cumplit ce era s fie degrab lui Chintian. A doua zi a poruncit Chintian ighemonul s pun naintea judecii pe sfntul Nicon i a zis ctre dnsul: "Cine, de unde i de ce credin eti tu, cel ce cu meteugul cel vrjitoresc ai mijlocit moarte la atta numr de oameni? Iat, ei, pentru nebunia ta, s-au lipsit de frumuseea soarelui i de podoaba lumii". Rspuns-a lui sfntul Nicon, zicnd: "O, plinule de toat nedreptatea, cine snt i de ce credin, nu numai eu i-am spus, ci i de la alii ai auzit cele despre mine; iar mai vrtos din gurile a multor sfini, pe care tu, de a ta pgntate fiind orbit, ieri i-ai ucis. Acum iari cu adevrat s tii de la mine c snt cretin tare i statornic, avnd ndejdea mea ntrit n Dumnezeu, cel ce a fcut cerul i pmntul i care te va da pe tine muncilor celor nesuferite, pentru a ta muncire i pgntate fr de omenie, urt de Dumnezeu". La aceste cuvinte, muncitorul, rcnind ca un leu, a poruncit ca pe sfntul s-l spnzure legat i ntins de patru pari, de mini i de picioare, i dedesubt s-l ard cu foc. Astfel fiind muncit, sfntul Nicon se odihnea ca pe un cmp nflorit pe crbunii cei nfocai, cntnd i grind: "Tu eti ntrirea i scparea mea, Doamne, cel ce m izbveti de vrjmaii mei cei mnioi!" i ziceau slugile ctre muncitorul: "Stpne ighemoane, am slbit acum, cci foc aprinznd i arzndu-l pe acesta, nu se atinge de el nimic". Atunci, pogornd pe sfntul Nicon de la muncire, a poruncit ighemonul s-l lege de cai slbatici ca, trndu-l, s-l rup. i degrab fiind legat de cai, sfntul i-a ntins dreapta sa ctre cai, fcnd semnul crucii, i ndat caii

230

231

ZIUA 23 i-au schimbat slbticia lor n blndee de oaie i stteau nemicai, strngndu-se ca de fru i de zbal, i nici ct de puin nu peau din locul acela, dei foarte mult i bteau slujitorii. Vznd aceasta, muncitorul s-a nfuriat asupra cailor i a poruncit s taie cu sabia vinele picioarelor lor. Iar caii, cu porunca lui Dumnezeu, precum oarecnd asina lui Valaam, cu glas omenesc au strigat, zicnd: "Dumnezeul nostru n cer i pe pmnt, toate cte a voit a fcut. i noi pentru sfntul Nicon murim acum". Atunci, ighemonul a poruncit ca pe mucenicul legat cu obezi de fier, s-l arunce dintr-un munte nalt ntr-o vale adnc. Fcndu-se i aceasta, mucenicul a rmas nevtmat, pentru c ngerul lui Dumnezeu l-a sprijinit pe el, de legturi l-a dezlegat i din prpastia vii l-a scos. Apoi a stat iari sfntul la privelite naintea muncitorului, viu i sntos; i vzndu-l, ighemonul s-a nspimntat. Apoi a zis ctre dnsul: "O, ct este de mare ndurarea zeilor notri pentru tine, o, Nicone? Au nu vezi ct se ngrijesc de tine i ct nu vor s-i piard trupul? Deci, cunoscndu-le buntatea lor, adu-le jertfe ca s le fii prieten". Sfntul rspunse: "Anatema ie i zeilor ti i tuturor celor ce ndjduiesc spre dnii!" Atunci ighemonul a poruncit s-i sfrme faa sfntului cu pietre, s-i scoat limba afar cu cletele i s i-o taie; apoi s-l duc unde petrecea cu ucenicii si, la locul care se numea Ghighia, i s-i taie capul. Deci a fost tiat sfntul sfinitul mucenic Nicon aproape de rul Asinos, sub un copac de pevg, pe vremea mpriei lui Deciu (249-251); iar trupul lui cel sfnt a fost lsat nengropat, spre mncarea fiarelor i a psrilor. Iar Chintian ighemonul, n aceeai zi n care a judecat pe sfntul Nicon la tiere, s-a dus n cetatea Panormul s ia averile sfintei mucenie Agatia, pe care o muncise cu puin mai nainte de acea vreme. i pe cnd trecea peste rul cel mai sus-zis care se mai numea Psimif, la trectoare, caii care erau cu dnsul, deodat s-au slbticit i s-au pornit asupra lui; unul i-a mucat obrazul cu dinii i i l-a rnit, iar cellalt l-a clcat cu picioarele i l-a lovit, pn ce l-a aruncat n ru. i s-a necat ticlosul, sfrind ru viaa sa cea rea, dup proorocia sfntului Nicon. Zcnd nengropat cinstitul trup al mucenicului, la locul de tiere, un oarecare pstor de oi, fiind cuprins de duh necurat i umblnd pe acolo, a aflat acel sfnt trup i ndat a czut la pmnt, pentru c duhul cel necurat, izgonindu-se cu puterea sfntului, a aruncat pe pstor la pmnt i a ieit dintr-nsul, strignd tare: "Vai mie, vai mie! Unde voi fugi din faa lui Nicon?" Apoi, plecnd pstorul de oi vindecat, a spus la oameni aceast minune. Aflnd aceasta, episcopul cetii Misinei a luat clerul su i a plecat cluzit de acel pstor. i, gsind multptimitorul trup al sfntului mucenic, l-a luat. Asemenea i trupurile celor o sut nouzeci i nou de sfini mucenici, ucenicii lui le-au gsit ntregi n baie, nevtmate de foc. Deci, pe toi, mpreun cu Sfntul Nicon, nvtorul lor, i-au ngropat cu cinste la loc nsemnat, slvind pe Hristos, Dumnezeul nostru, cel preamrit n veci, mpreun cu Tatl i cu sfntul Duh. Amin.

231

232

MARTIE

ntru aceast zi mai prznuim i viaa Cuviosului printelui nostru Nicon, egumenul Pecersci.
Cnd Domnul a binevoit s fac mult-roditoare viaa monahiceasc sdit n Rusia, a venit cel dinti ucenic, cuviosul Nicon, la iubitorul de osteneal, sfntul Antonie al Pecersci, care ncepuse a se nevoi n peter. Ucenicul, urcnd bine treptele monahicetilor fapte bune, urma n toate povuitorului i nvtorului su. De aceea s-a fcut vrednic a fi pus de dnsul povuitor i ducea pe ceilali lucrtori n via cea gndit a pustnicetii nevoine. Iar ci veneau la el, dorind s fie de un chip cu viaa celor ntocmai cu ngerii, singur cuviosul Antonie i nva la faptele cele bune; iar cuviosul Nicon i tundea n clugrie, fiind preot i monah iscusit. i se putea vedea atunci alt Moise i Aaron n via cea gnditoare, care fcea roade de pocin vrednice mutrii din Egiptul lumii acesteia la cerescul pmnt cel fgduit. Astfel, cuviosul Antonie a adus rnduiala vieii monahiceti din sfntul Munte Athos, ca Moise, care a adus Legea din Muntele Sinaiului. Iar cuviosul Nicon lucra ntr-nsa ca Aaron, fiind cinstit cu rnduiala preoiei, i lucra cu toat buna supunere, primind din lucrul su nu numai cele de bucurie, ci i rbdnd cu brbie ispitele i mulumind lui Dumnezeu pentru toate. De mare bucurie duhovniceasc s-a nvrednicit mai ales cnd a clugrit pe cuviosul printele nostru Teodosie, care s-a artat mare povuitor al vieii monahiceti n Rusia. S-a bucurat cu duhul i atunci cnd a clugrit pe fericitul Varlaam, cel de mare neam boieresc. Asemenea, i pe cel ce era iubit de domnul locului, pe fericitul Efrem, cel foarte nelept. Dar pentru acetia a suferit nu puin necaz. Cci, ntiinndu-se cneazul Iziaslav despre tunderea acelora, s-a mniat foarte asupra cuvioilor i a poruncit ca ndat s aduc naintea sa pe acela dintr-nii care a ndrznit a-i clugri. Iar slujitorii, mergnd degrab, l-au adus pe cuviosul Nicon naintea sa. Cneazul, cutnd cu mnie la sfntul, i-a zis: "Tu ai clugrit pe dregtori fr porunca mea?" Iar cuviosul Nicon a rspuns cu brbie: "I-am clugrit cu darul lui Dumnezeu i dup porunca cerescului mprat, Iisus Hristos, Care i-a chemat la o nevoin ca aceasta". Iar cneazul mai mult s-a mniat i i-a zis: "Ori i sftuieti s mearg la casa lor, ori te voi trimite n surghiun, cu cei ce snt cu tine, i voi porunci s risipeasc petera voastr!" Fericitul Nicon i-a rspuns: "Stpne, f toate aa precum este cu plcere naintea ochilor ti; dar mie nu mi se cade a ntoarce pe ostai de la cerescul mprat". Aceasta fcnduse, sfntul Antonie i cei cu dnsul au ieit din peter, voind s se duc n alt stpnire, cci cneazul, mniindu-se, ocra pe fericitul Nicon. Dar unul din slujitori a spus despre aceasta soiei cneazului, care, aducnd aminte soului ei despre mnia lui Dumnezeu ce se fcuse n patria ei, n pmntul leesc, cnd au fost izgonii monahii de tatl ei, Boleslav cel viteaz, cci clugriser pe cuviosul Moise ungurul, i-a zis: "Ascult-m, domnule, i nu te mnia, c asemenea au fost izgonii din ara noastr nite monahi ca acetia i de aceea multe nevoi s-au fcut pentru dnii. Deci te ferete, domnule, ca s nu fie aa n stpnirea ta".

232

233

ZIUA 13 Cneazul, auzind acestea, s-a temut de mnia lui Dumnezeu i a eliberat pe fericitul Nicon, poruncindu-i s mearg la peter, iar pe cei ce plecaser din peter, a trimis s-i cheme napoi. ns abia dup trei zile s-au ntors n petera lor, precum se scrie n viaa cuviosului Antonie. De aceea, dup attea suprri, cuviosul Nicon tria n peter cu asprime, i multe biruine a svrit cu rugciunea i cu postul asupra duhurilor celor rele, fiind de un obicei cu cuvioii prinii notri Antonie i Teodosie, nct erau trei lumintori strlucind ntr-acel loc ntunecos i izgonind ntunericul diavolesc. nmulindu-se fraii n peter, a voit fericitul Nicon s se duc n singurtate i s se liniteasc. Deci, dup sfatul cuviosului Antonie, sftuindu-se cu alt monah de neam bulgar, de la Sfntul Munte, din mnstirea sfntului Mina, s-a dus cu dnsul. i, sosind la mare, acolo s-au desprit. Cci bulgarul, mergnd spre Constantinopol, a aflat o insul n mijlocul mrii i s-a slluit n ea, unde a vieuit muli ani, rbdnd gerul i foamea, i astfel n pace a adormit. i locul acela, pn astzi se numete "Ostrovul Bulgarului". Iar cuviosul Nicon s-a dus n insula Tmutoracan i, aflnd un loc curat aproape de cetate, s-a slluit acolo, linitindu-se i slujind lui Dumnezeu cu rvn, adugnd osteneli peste osteneli i fcnd pe popoare a se minuna de viaa sa, cci slava lui strbtuse pretutindeni i veneau la dnsul muli oameni care se minunau, pentru c erau nc nentrii n credin, iar de monahiceasca via nici nu auziser. ns de Dumnezeu povuindu-se i vrnd s urmeze obiceiul cel bun monahicesc, rugau pe cuviosul Nicon s-i clugreasc, iar el i nva i-i clugrea. Apoi a zidit o biseric a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. i astfel, cu darul lui Dumnezeu i prin rugciunile cuviosului Nicon, a sporit locul acela i s-a fcut mnstire slvit, avnd toat asemnarea mnstirii Pecersca. Apoi, murind Rostilav Vladimirovici, domnul acelui ostrov, popoarele acelor pri au rugat pe cuviosul Nicon s mearg la Sviatoslav Iaroslavici, cneazul Cernigovului, i s-l roage ca s le lase pe fiul su Gleav la scaunul Tmutoracanului. Iar acesta, dup ce a ajuns la cetatea Cernigov i lucrul cel ncredinat l-a svrit bine i cu bun sporire, s-a ntors la cetatea Kievului i a venit n mnstirea Pecersca, la fericitul egumen Teodosie. Cum s-au vzut unul cu altul, cznd amndoi, s-au nchinat pn la pmnt, apoi, sculndu-se, s-au mbriat i au plns mult, cci de mult vreme nu se vzuser. Dup aceasta l ruga cuviosul Teodosie ca s nu se despart de dnsul fericitul Nicon, ct vor fi amndoi n trup. Acesta i-a fgduit, zicnd: "Sosind la mnstirea mea, voi rndui cele cuvenite i ndat, dac va voi Dumnezeu, m voi ntoarce". Astfel a i fcut, pentru c, ajungnd la ostrovul Tmutoracan cu cneazul Gleav Sviatoslavici, acela eznd pe scaun, el i-a rnduit mnstirea sa precum fgduise i s-a ntors apoi la mnstirea Pecersca. Acolo s-a ncredinat cu totul cuviosului Teodosie i cu toat bucuria se supunea lui. Iar cuviosul Teodosie l iubea foarte mult i ca pe un printe l avea. Drept aceea, cnd se ducea singur undeva cuviosul Teodosie, atunci ncredina pe frai fericitului Nicon, adic s-i nvee

233

234

MARTIE i s-i pzeasc, ca unul ce era mai btrn dect toi. i precum cuviosul Teodosie nva pe frai cu cuvinte duhovniceti, asemenea poruncea i fericitului Nicon ca, citind cri, s dea nvtur frailor. i de multe ori, fericitul Nicon legnd i lucrnd la cri, pentru c era iscusit n meteugul acela, nsui cuviosul Teodosie, eznd lng dnsul, i pregtea sfoar spre trebuina lucrului. Astfel era smerenia i dragostea dintre ei. Dup aceasta, vznd acest fericit tulburarea care era ntre cnejii Rusiei, fiind izgonit Iziaslav din Kiev i suindu-se pe tron fratele lui, Sviatoslav, s-a mhnit, neputnd suferi glcevile. i, ca s nu-i piard linitea minii sale, a dorit ca iari s se duc n ostrovul cel mai nainte zis. Iar cuviosul Teodosie mult l ruga, ca i mai nainte, s nu se despart ei, ct vor fi n trup. Dar fericitul Nicon, cernd iertare, a zis c mai mult dect toate i este de folos lui linitea minii, cea obinuit n singurtate. Deci s-a dus cu doi monahi i a vieuit acolo civa ani n obinuita sa nevoin. Iar dup moartea cuviosului Teodosie, fericitul tefan primind egumenia, iari a venit cuviosul Nicon, fiind atras de iubirea freasc, ca s cerceteze pe cuviosul Teodosie. i, fiindu-i jale c n-a gsit n via pe iubitul su prieten, a voit ca restul vieii sale, pn la moarte, s-l petreac n mnstire. i adeseori, mergnd la mormntul lui, vrsa lacrimi aductoare de bucurie; pe de o parte durndu-l inima pentru desprirea de iubitul su frate, iar pe de alta mulumind lui Dumnezeu, c un lumintor ca acesta, prin viaa cea asemenea ngerilor, a strlucit n Rusia, cruia el, cu minile sale, i-a pus sfntul i ngerescul chip monahicesc. Dup fericitul egumen tefan, fraii, vznd pe acest cuvios c este mai btrn dect toi - c i cuviosul Teodosie din minile lui a primit clugria -, prin voia lui Dumnezeu i dup sfatul tuturor, l-au ales egumen, ca pe cel ce era de un obicei cu cuvioii prini Antonie i Teodosie i cu dragoste i se supuneau i n toate l ascultau, ca pe un printe i povuitor. De multe ori se ispitea vrjmaul, urtorul binelui, ca i acestui cuvios s-i fac mpiedicare, ca i fericitului egumen tefan, n purtarea de grij pentru sufletele turmei care i se ncredinase de Dumnezeu, vrnd ca pe aceasta s-o tulbure cu ura ce avea asupra lui. ns, nesporind nimic, a fugit ruinat, pentru c ntunericul lui n-a biruit lumina faptelor bune ale fericitului. Astfel, acest fericit egumen a plcut lui Dumnezeu, fiind model turmei sale cu minunatele fapte bune, nct n vremea srguinei lui s-a mpodobit sfnta biseric a Pecersci cu icoane fctoare de minuni. Cci, la rugmintea cea pmnteasc a acestui fericit iconom, s-au adugat cuvioii prini Antonie i Teodosie cu rugciunile lor cereti, i au trimis la dnsul zugravi din Constantinopol, crora le-au dat aur ca plat. Fericitul egumen a artat acelor zugravi chipul iubiilor si prieteni, ale cuvioilor prini Antonie i Teodosie, care mai nainte cu zece ani muriser. Iar zugravii ndat au cunoscut c aceia cu adevrat, artndu-lise, i-au pltit i i-au trimis la dnsul. Pe lng aceasta, i spuneau i alte minuni mari, cum, vrnd s se ntoarc, li s-a artat sfnta biseric Pecersca i icoana Preasfintei Nsctoare de

234

235

ZIUA 24 Dumnezeu, de la care au auzit certare, ca s nu se ntoarc, i, vslind n josul rului, luntrea a plutit n sus mpotriva apei. Cu aa facere de minune, zugravii, care veniser prin srguina acestui fericit egumen, se apucar atunci de lucrul mpodobirii sfintei biserici, nelipsind iari minunea. Cci icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu singur s-a nchipuit n altar i mai mult dect soarele a strlucit, iar un porumbel din gura ei a zburat, precum se scrie mai pe larg n povestirea Patericului despre biserica Pecersci. Acestea s-au fcut prin ceretile rugciuni ale cuvioilor prini, Antonie i Teodosie, i nc prin cele pmnteti ale fericitului egumen Nicon. Dup ce pururea pomenitul egumen, cuviosul printele nostru Nicon, prin felurite chipuri ale vieii sale celei ntocmai cu ngerii, a mpodobit toat Sfnta Mnstire a Pecersci, dup ostenelile cele de lung vreme, s-a odihnit ntru Domnul, n anul 6596, de la zidirea lumii, iar de la Naterea lui Hristos, 1088, n vremea marelui cneaz al Kievului, Vsevolod Iaroslavici. i aa, cu trupul s-a aezat ntr-acelai sfnt loca al Pecersci, n peter, unde, prin nestricciunea moatelor sale fctoare de minuni, i mrturisete fericirea sa; nc i dup moarte pe al su sfnt loca cu facere de minuni l mpodobete. ns cu duhul s-a mutat n locaurile cereti spre privirea lui Dumnezeu cea minunat, nu ntru nchipuire, ci fa ctre fa, cu prietenii si cei de un obicei, cuvioii prini Antonie i Teodosie. Ei snt ca trei lumintori care stau naintea scaunului dumnezeirii celei ntreit lumintoare, luminndu-se cu slav venic, i pentru noi, fiii lor, ca nite prini se roag s ne nvrednicim a fi motenitori darului i slavei lor, fiind bineprimii Domnului, cruia I se cuvine slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. NOT:- ntru aceast zi mai facem pomenirea sfinilor mucenici: Filip, care afost cunoscut cu dregtoria senator, Lidia femeia lui, Makedonie, Teoprepie i Kronid fii lor, cum i Amflohie Duxul, care pe vremea mpriei lui Adrian, au ptimit n ara Iliricului pentru Hristos. Amin.

Luna Martie, ziua 24 Pomenirea Sfntului printelui nostru Artemon, episcopul Seleuciei din Pisidia.
Fericitul Artemon a avut ca patrie Seleucia, cetatea Pisidiei, n care, fiind nscut i crescut, petrecea via cinstit, n zilele Sfinilor Apostoli, care luminau lumea cu buna vestire a lui Hristos. Mergnd n cetatea aceea sfntul apostol Pavel, Artemon era ntre toi cetenii ca un lumintor, strlucind cu fapte bune, i nu i se cdea a se ascunde sub obroc. Sfntul apostol Pavel, aflndu-l pe acesta ntrit n credina lui Hristos i plin de dumnezeiasca nelepciune, la pus pstor i nvtor poporului, hirotonisindu-l ntiul episcop n Seleucia Pisidiei. Iar el, ndreptnd bine i cu plcere de Dumnezeu turma cea ncredinat lui, a fost tuturor liman de mntuire, vduvelor i sracilor purttor de grij, sufletelor i trupurilor doctor, fctor de

235

236

MARTIE minuni i toate zilele vieii sale bine i cu dumnezeiasc plcere petrecndu-le, i-a sfrit viaa la adnci btrnei.Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul printele nostru Iacov Mrturisitorul.


Cuviosul Iacov Mrturisitorul a ptimit pe vremea rucredinciosul mprat grec, Leon Armeanul (813-820), care, nnoind eresul luptrii contra sfintelor icoane, eres blestemat de sfinii prini la al aptelea sinod a toat lumea, pe muli a chinuit i a omort pentru cinstirea sfintelor icoane. Despre el cunoatem i avem i mrturie de la sfntul Teodor Studitul, pentru c fericitul Iacob a fost din ceata ucenicilor lui. Fiind izgonit cuviosul Teodor pentru sfintele icoane i muli din ucenicii lui chinuindu-se, a fost prins i acest fericit Iacov, fiind muncit n multe chipuri. Iar dup ce a fost ucis rucredinciosul armean, sfntul Iacov a fost eliberat din lanuri, precum i ceilali mrturisitori ai lui Hristos. Apoi, intrnd n mnstirea Studiilor, care era n Constantinopol, fiind abia viu, n puine zile a murit i cu cinste s-a ngropat. De a lui mutare, fericitul Ipatie, care inea nceptoria egumeniei n locul Sfntului Teodor, printele su, a ntiinat prin scris pe cuviosul Teodor, care acum, ntorcndu-se de la nchisoare, zbovea n locaul lui Crescent. Iar cuviosul Teodor a trimis rspuns ctre Ipatie astfel: "Nu fr durerea inimii, o, fiule, am luat ntiinare de la tine despre adormirea lui Iacov, mrturisitorul lui Hristos i iubitul nostru frate; i nu fr duhovniceasc mhnire m doare inima ca de un fiu, cruia eu, pentru pcatele mele, nici fiu a m numi nu m-am nvrednicit; i m bucur de ndejdea vieii venice pregtit lui de Domnul. Dar nu numai noi ne bucurm, crora el ne este foarte sfnt prin podoab aleas, ci i toat Biserica se bucur de dnsul, pentru c ce fel de brbat l socoteti a fi? Oare nu, mrturisitor? Oare nu, mucenic? Oare nu, sfnt? Din anii cei dinti se ndeletnicea dup lege ntru ostenelile pustnicetii viei, fiind supus i asculttor, mpotriva pornirilor rele nevoindu-se brbtete, pzindu-i trupul nestricat de poftele rele, pentru care el se nfrna cu postul i-l supunea duhului. Apoi, ct a fost sntos, att de puin somn avea, nct se minunau cei ce-l vedeau. n gndirea de Dumnezeu el dorea a se ndeletnici mult, ct avea vreme. Apoi se aprindea cu dumnezeiasca dragoste. i s nu m socoteasc cineva c griesc minciuni, pentru plcerea asculttorilor. Martor mi este Domnul i Ioan, ucenicul su, care mi-a spus mie acelea despre el, pe care eu nainte nu le tiam, ns toate acestea i-au fost ca un chip al deprinderii pustniceti. Iar ntru mrturisirea muceniceasc s-a nevoit n multe feluri. Privelite s-a fcut ngerilor i oamenilor. O, ce tare i scump inim! A intrat n nevoi ca un osta al lui Dumnezeu, nefricos; din toate prile chinuitorii cu bti i-au lovit spatele i pieptul, i-au vrsat sngele, iar trupul i l-au zdrobit i la pmnt l-au lsat aruncat. ns n-a artat slbiciune, ci a mplinit desvrit mucenicia pentru Hristos, Fiul lui Dumnezeu, cci pentru sfnta Lui icoan a voit a ptimi i a rbda munc.
236

237

ZIUA 24 S aud cei blnzi i s se veseleasc, s se bucure iubitorii de mucenici i s salte; iar diavolul s se ruineze i s se risipeasc adunarea lupttorilor de icoane. Pentru c aceia nu numai pe sfntul Iacov ci i pe muli dintre ai notri - de vreme ce toi un trup sntem ntru Iisus Hristos, Care este capul tuturor - asemenea i-au muncit, i-au ucis, cu foame i-au chinuit i altele la fel ca acelea au fcut mrturisitorilor lui Hristos. Iar sfntul Iacov, dintr-acele nesuferite rni, la toate mdularele fiind slbnogit, trupul cel cuprins de cumplite dureri l-a dat la ngrijirea doctoriceasc; i astfel viaa sa se apropia de sfrit, cu mulumire i cu smerenie. Apoi mi scrii c mai nainte i-a spus mutarea sa, care a urmat nevoinelor lui mult-ptimitoare. Iari ai adugat a scrie c la ngroparea lui a fost mare adunare de popor i din cei mai nsemnai oameni ai neamului celui mai luminat. i aceasta a fost cu voia cea dumnezeiasc, cci la un om nu nsemnat dup trup, ci dup duh, nu s-ar fi strns o astfel de adunare, dac nu era voia lui Dumnezeu. Pentru c el s-a dus la cer i s-a aezat lng ai si mpreun-ptimitori i s-a nmulit ceata mrturisitorilor i a sfinilor mucenici, pentru care este bucurie la cer i veselie duhului lui Iacob, cu ale crui rugciuni ne vom mntui, frailor. El i-a luat rspltirea cea vrednic dup osteneal. i fericii i cu adevrat dreptcredincioi snt cei ce s-au adunat la cinstita lui ngropare; cu adevrat iubitori de mucenici snt, a cror parte s fie cu acela pe care l-au cinstit; iar pentru cinstitele lui moate, de va fi cu plcere lui Dumnezeu, voi rndui precum am scris din canon. nchinai-v unul altuia cu srutare sfnt, pentru c tuturor frailor li se cade s citeasc aceasta. nchin-se vou arhiepiscopul, Nichifor patriarhul, protopresbiterul, economul i ceilali frai. Iar Domnul s fie cu voi. Amin". Pn aici este epistola sfntului Teodor Studitul, din care este artat viaa i ptimirea cuviosului Iacob, mrturisitorul lui Hristos, cu ale crui rugciuni s ne nvredniceasc i pe noi Domnul de partea sfinilor Si n veci. Amin.

ntru aceast zi pomenim i minunea ce s-a fcut n mnstirea Pecersca, pentru Zaharia fiul lui Ioan i pentru Serghie cel ce s-a jurat pentru aur.
n cetatea Kievului erau doi brbai slvii prieteni ntre ei, Ioan i Serghie. Acetia, venind n biserica cea de Dumnezeu mpodobit a Pecersci, au vzut o lumin mai luminoas dect a soarelui la icoana cea fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i naintea ei au primit duhovniceasca frime. Iar dup muli ani Ioan s-a mbolnvit de moarte i, lsndu-i pe fiul su Zaharia, care era numai de cinci ani, a chemat pe fericitul Nicon, egumenul Pecersci. Acela venind, a mprit averea sa la sraci, iar partea fiului, adic o mie

237

238

MARTIE de buci de argint i o sut de aur, le-a dat lui Serghie, cruia i-a ncredinat spre paz i pe fiul su Zaharia, fiind tnr, ca unui prieten al su i frate credincios, poruncindu-i aceluia ca, atunci cnd va crete fiul su, s-i dea argintul i aurul. Acestea rnduindu-le, nu dup mult vreme a rposat. Ajungnd Zaharia la cincisprezece ani, a voit s-i ia argintul i aurul su de la Serghie. Iar acesta, fiind rnit de diavol i soco-tind s dobndeasc bogie, a voit s-i pierde viaa i sufletul, cci a rspuns tnrului: "Tatl tu a dat toat averea lui Dumnezeu i Aceluia s-I ceri argint i aur; El i este ie dator, de te va milui. Iar eu nu snt dator cu nici un galben, nici tatlui tu, nici ie. Aceasta i-a fcut-o tatl tu n a sa nebunie, c a mprit toat averea sa n milostenie, iar pe tine te-a lsat srac i scptat". Acestea auzindu-le, tnrul a nceput a plnge pentru a sa lips. i a trimis cu rugminte la Serghie, zicnd: "D-mi mcar jumtate din motenirea mea, iar ie s-i rmn jumtate"; iar Serghie ocra cu aspre cuvinte pe tatl copilului. Zaharia cerea a treia parte, apoi a zecea i, vzndu-se pe sine lipsit cu totul, a zis lui Serghie: "Dac n-ai luat, vino i te jur n biserica Pecersci, naintea icoanei fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, unde ai primit legtura iubirii de frai cu tatl meu". Serghie, nendoindu-se, a mers n biseric i, stnd naintea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, zicea, jurndu-se: "N-am luat o mie de buci de argint, nici o sut de aur". i a voit s srute icoana, dar n-a putut s se apropie de dnsa. Apoi, ieind pe u, a nceput a striga: "cuvioilor prini, Antonie i Teodosie, s nu poruncii ca s m piard ngerul acesta nemilostiv, ci v rugai Preasfintei Doamne, Nsctoarei de Dumnezeu, ca s alunge de la mine pe diavolii cei muli, crora snt dat, i s ia argintul i aurul cel pecetluit n cmara mea!" i a cuprins fric pe toi. De atunci nu mai lsau pe nimeni s jure naintea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Deci luar vasul cel pecetluit i aflar n el dou mii de buci de argint i dou sute de aur, pentru c astfel a ndoit Domnul, Rspltitorul celor milostivi. Iar Zaharia tot aurul i argintul l-a dat egumenului Ioan, care era atunci, ca s-i cheltuiasc precum va voi. Iar el s-a clugrit i i-a svrit viaa n Sfnta Mnstire Pecersca. Iar cu argintul acela i cu aurul au fcut o biseric cu hramul sfntului Ioan naintemergtorul, nu departe de sfnta biseric cea mare a Pecersci, ntru pomenirea boierului Ioan i a lui Zaharia, fiul su, i ntru slava lui Hristos Dumnezeu i a Preacuratei Fecioare, Nsctoarea de Dumnezeu, care mai ales n acel loc se preamrete, de la care darul ei cel minunat s nu fie deprtat n veci. Amin. NOT: - Tot ntru aceast zi mai facem pomenirea cuviosului Zaharia monahul.

238

239

ZIUA 25

Luna Martie, ziua 25 Cuvnt la Buna Vestire a Preasfintei Stpnei noastre, de Dumnezeu Nsctoarei i Pururea Fecioarei Maria.
(Adunat din dumnezeiasca Scriptur i de la Sfinii Prini, cum i dup istoricii vrednici de credin)

Cnd s-a mplinit i s-a apropiat vremea izbvirii neamului omenesc, care avea s fie prin ntruparea Fiului lui Dumnezeu, era trebuin n tot chipul, s se afle o fecioar curat, fr prihan i sfnt, fecioar care ar fi vrednic s ntrupeze pe Hristos Dumnezeu, cel fr de trup, i s slujeasc taina mntuirii noastre. Deci, s-a aflat o Fecioar mai curat dect curia, mai fr de prihan dect toat zidirea cea gndit, mai sfnt dect toat sfinenia, Preacurata i Preabinecuvntata Fecioar Maria, odrasla rdcinii celei sterpe a Sfinilor i drepilor, dumnezeietilor prini Ioachim i Ana, rodul rugciunilor i al postirilor printeti, fiica cea mprteasc i arhiereasc. i s-a aflat la loc sfnt n templul lui Solomon aceea care avea s fie biseric nsufleit a lui Dumnezeu. Fecioara, care avea s nasc pe Cuvntul cel mai sfnt dect sfinii, s-a aflat n altarul templului ce se numea Sfnta Sfintelor, pentru c acolo a cutat Domnul din nlimea slavei mpriei Sale, spre smerenia roabei Sale. i a ales-o pe cea mai nainte aleas din toate neamurile; a ales-o ca Maic a Cuvntului Su cel mai nainte de veci, pentru a crui ntrupare din ea, nc mai nainte de bun-vestirea arhanghelului, cu tain a ntiinat-o, precum adeverim despre aceasta prin istoriile vrednice de credin ale sfinilor. Pentru c, fiind Preacurata Fecioar n templu de doisprezece ani, se ndeletnicea nu numai n nencetat rugciune ctre Dumnezeu i cu lucrul minilor din toate zilele, ci i cu citirea dumnezeietilor cri, cugetnd la legea Domnului ziua i noaptea. Cci aa scriu despre dnsa sfntul Epifanie i sfntul Ambrozie, c era foarte istea la minte i iubitoare de nvtur i se ndeletnicea cu citirea dumnezeietilor Scripturi. Iar istoricul bisericesc Gheorghe Chedrin spune despre dnsa c, nc n vremea vieii sfinilor si prini, a nvat bine Vechiul Testament. i citind adeseori n proorocia lui Isaia acele cuvinte: Iat fecioara va zmisli n pntece i va nate Fiu i se va chema numele lui Emanuil, care se tlcuiete, Cu noi este Dumnezeu, Sfnta Fecioar Maria se aprindea cu osrdnic dragoste, nu numai spre Mesia cel ateptat, care avea s vin, ci i spre fecioara aceea care era s zmisleasc i s nasc pe Mesia. Pentru c se gndea, ct de mare vrednicie este a fi Nsctoare a lui Emanuil, Fiul lui Dumnezeu, i ct de negrit este taina aceea, ca s fie o fecioar maic. ns, tiind din proorocii c s-a apropiat vremea venirii lui Mesia - pentru c acum se luase sceptrul de la Iuda i sptmnile de ani ale proorocului Daniil se sfriser -, socotea c negreit acum va fi nscut n lume acea fecioar, pentru care mai nainte a vestit Isaia i, suspinnd adeseori din adncul inimii, se ruga n sine ca s-o nvredniceasc Dumnezeu s vad pe acea fecioar i, de s-ar putea, s fie la dnsa slujnica cea mai de pe urm.
239

240

MARTIE Odat, stnd Fecioara Maria dup a doua catapeteasm la rugciunea de miezul nopii, dup obicei, i cu fierbinte dorin rugndu-se lui Dumnezeu, deodat a rsrit o lumin mare i a strlucit peste ea. Iar din mijlocul luminii s-a auzit un glas ctre dnsa astfel: "Tu vei nate pe Fiul Meu!" Atunci de ce fel de bucurie s-a umplut Preacurata Fecioar i ce fel de mulumire a dat, nchinndu-se pn la pmnt lui Dumnezeu, Fctorul ei, nu se poate spune! Astfel a cutat Domnul spre smerenia roabei Sale. Pentru c, aceea care dorea pentru dragostea lui Dumnezeu s slujeasc Preacuratei Nsctoare a lui Mesia, aceea singur s-a nvrednicit a fi Maica lui Hristos i stpn a toat zidirea. i i-a fost ei acea descoperire n anul al doisprezecelea de la naterea sa, cu doi ani mai nainte de logodirea ei cu Iosif i la nimeni n-a spus taina aceea pn la nlarea lui Hristos. Deci, de atunci se ntiinase c o s fie n feciorescul ei pntece acea tainic zmislire i atepta vremea mplinirii tainei. Iar dup ce s-a sfrit anul al unsprezecelea - dup mrturia sfntului Evod - al petrecerii ei n templul lui Solomon i sosind al doisprezecelea, iar de la naterea ei - dup mrturia lui Gheorghe Chedrinul -, al paisprezecelea, i s-a poruncit ei de ctre arhierei i de ctre preoi ca, dup obiceiul Legii, s ias din bisericeasca locuin, precum i celelalte fecioare de vrsta ei, i s se mrite dup brbat, ea ns le-a rspuns c din scutece este dat lui Dumnezeu de prini i Lui I-a fgduit s-i pzeasc a sa feciorie n veci. Deci, nu-i este cu putin s fie mritat cu om muritor, nici nu poate ca s-o sileasc spre nunt, fiind fecioar a lui Dumnezeu cel fr de moarte. Deci, arhiereii se minunau de acel lucru nemaiauzit, pentru c nici o fecioar n-a mai fost vreodat care s-I fi fgduit Domnului cndva a sa feciorie n veci, ci numai Maria cea dinti n lume s-a artat astfel. Deci, se sftuiau pentru dnsa ce s fac, pentru c petrecea n biserica Domnului, iar dup catapeteasma cea mai dinuntru nu voiau s-i lase intrarea mai mult, venindu-i vremea de logodit; dar nici nu cutezau s dea dup brbat pe fecioara lui Dumnezeu. i nu se pricepeau cum s rnduiasc cu plcere dumnezeiasc, viaa ei cea fecioreasc fr de brbat, ca s nu mnie pe Dumnezeu n ceva, pentru c amndou acelea se tiau c snt mare pcat; adic i spre nunt a sili pe o fecioar care i-a fgduit lui Dumnezeu fecioria venic, i a ine parte femeiasc n Sfnta Sfintelor, fiind n vrst desvrit. Despre aceasta griete sfntul Grigorie de Nissa, astfel: "Preoii, ct a fost mic Sfnta Fecioar, dup spusele proorocului Samuil, o lsau n biserica Domnului. Dar, dup ce a sosit vrsta anilor ei, s-au sftuit ntre dnii, ce ar putea face cu dnsa, ca s nu mnie pe Dumnezeu ntru ceva". i Nichifor Calist, scriitorul istoriei bisericeti, griete despre dnsa astfel: "Dup ce a crescut Fecioara Maria, preoii au fcut sfat, cum s rnduiasc pentru dnsa, ca s nu se arate a fi fctori de nedreptate sfntului ei trup. Pentru c socoteau c vor face pcatul furrii de cele sfinte, de o vor mrita dup brbat i de vor supune la legea nsoirii, pe aceea ce odat se ncredinase lui Dumnezeu. Dar iari, ca s fie o fecioar de atia ani n Sfnta Sfintelor, nici Legea nu d voie i nici nu este acel lucru cinstit i vrednic de sfinenie". Aa griau ei. Deci, apropiindu-se de Chivotul Legii i fcnd rugciune cu dinadinsul, au luat precum spune Ieronim -, rspuns de la Domnul, ca s se caute un brbat vrednic, cruia s i se

240

241

ZIUA 25 ncredineze Sfnta Fecioar, sub rnduiala i chipul nsoirii, pentru pzirea fecioriei. Iar cum s-ar fi putut afla un brbat ca acela, sfatul Domnului se fcu ntru acest fel: din casa i din seminia lui David s se aleag brbai fr femei i toiegele lor s le pun n altar; i al crui toiag va nverzi, acela este ales pentru a i se da Fecioara Maria. Atunci era praznicul sfinirii bisericii, cel aezat de Macabei. Iar nceputul acelui praznic era n douzeci i cinci de zile ale lunii noiembrie i sfritul peste trei zile ale lunii decembrie. i s-a adunat n biseric mulime de popor din cetile de primprejur; iar brbaii care veniser la praznic, erau i din neamul lui David, rudenii i vecini ai Fecioarei Maria. Deci arhiereul cel mare, Zaharia, tatl Mergtorului nainte, adunnd doisprezece brbai fr femei, din seminia lui David, ntre care era i sfntul Iosif, brbat drept i btrn de ani, a luat toiegele lor i le-a lsat peste noapte n Sfntul Altar, zicnd: "Arat, Doamne, pe brbatul cel vrednic, cu care se cuvine a logodi pe Fecioara". Iar a doua zi, preoii mpreun cu cei doisprezece brbai, intrnd n biseric, au gsit toiagul lui Iosif, nverzit i nc i o porumbi s-a vzut - cum mrturisete despre aceasta Ieronim -, zburnd de sus i eznd pe toiagul lui Iosif. i au cunoscut bunvoirea lui Dumnezeu, ca lui Iosif s i se ncredineze Fecioara spre paz. Snt unii care socotesc c Preacuratei Fecioare, lepdndu-se de logodire pentru curia fecioriei sale, ca s nu i se fac vreo strmbtate, i mhnindu-se foarte mult, i s-a fcut de la Dumnezeu deosebit descoperire i ncredinare, ca s nu se ndoiasc a merge la Iosif, rudenia i logodnicul su - adic brbatul cel drept i sfnt, plcut lui Dumnezeu -, nu spre nsoirea trupeasc, ci spre paza fecioriei sale, rnduit fiind, de purtarea de grij a Celui Preanalt. Svrindu-se logodna, sfntul Iosif a luat pe Preacurata Fecioar din templul Domnului, din minile arhiereului Zaharia i ale celorlali preoi, ntru curat i neprihnit vieuire, neatingndu-se nici mcar n gnd de floarea fecioriei ei. Sfntul Iosif era brbatul ei numai cu prerea, dar cu lucrul era curat pzitor al fecioriei ei i slujitor al vieii Preacuratei Fecioare celei pline de mare sfinenie. Vieuind Preasfnta Fecioar n casa logodnicului, nu i-a schimbat viaa sa cea mai dinainte, pe care o avea n Sfnta Sfintelor. Cci nu se ndeletnicea cu altceva, fr numai n rugciunea cea de Dumnezeu gnditoare, n citirea dumnezeietilor cri i n obinuita i cuviincioasa ei lucrare de mini. i-i era ei casa lui Iosif ca o biseric de rugciune, din care nicieri nu ieea. Ci totdeauna, nchizndu-se, tria n post i tcere, nevorbind cu nimeni, dect numai cu cei din casa lui Iosif. Pentru c povestete despre dnsa Gheorghe Chedrinul astfel: "Maria, postind n casa brbatului su i ferindu-se de ieirea n popor, petrecea cu cele dou fecioare ale lui Iosif i numai ctre acelea, uneori, gria cte un cuvnt i acesta, numai dac era de trebuin a vorbi i ct de scurt". Aa petrecnd ea patru luni - dup mrturia sfntului Evod -, a sosit ceasul ntruprii Cuvntului lui Dumnezeu, ceasul cel din veci ascuns i de toat lumea dorit, ceasul n care avea s se nceap mntuirea noastr. i a trimis Dumnezeu pe Gavriil, arhanghelul duhurilor cereti care stau mai aproape de scaunul Su, cu taina cea din veac ascuns i netiut de

241

242

MARTIE ngeri, ca bine s vesteasc Preacuratei Fecioare zmislirea strin a Fiului lui Dumnezeu, care covrete firea omeneasc i toat mintea, lucru de care sfntul evanghelist Luca scrie astfel: n luna a asea a fost trimis ngerul Gavriil de la Dumnezeu. Acea lun a asea era de la zmislirea sfntului Ioan naintemergtorul, i ngerul, cel ce bine a vestit lui Zaharia zmislirea lui Ioan, a fost trimis ca bine s vesteasc i Preacuratei Fecioare zmislirea lui Hristos. Iar n luna a asea s-a trimis, pentru ca naintemergtorul fiind n pntecele maicii sale de ase luni, s poat slta de bucurie la venirea Maicii Domnului. ngerul a fost trimis n cetatea Galileii, al crei nume era Nazaret. Latura Galileii era a neamurilor. Dei o parte era locuit de israiliteni ns mai multe popoare pgne erau ntr-nsa. Pentru aceasta i n sfnta Scriptur se griete despre Galileea neamurilor. Latura aceasta, la israiliteni, era cea mai de pe urm i nebgat n seam, ca cea locuit de oameni pctoi, de alt limb i necredincioi. De aceea era i ocrt de iudei, pentru c ziceau: Au doar din Galileea vine Hristos? Cearc i vezi, c prooroc din Galileea nu vine! Asemenea i Nazaretul, cetatea Galileii, era de dnii ntru nimic socotit, ca ceea ce era mic i cea mai de pe urm. Aa se vorbea ntre dnii: Din Nazaret poate s fie ceva bun? Dar s socotim voina lui Dumnezeu. Unde a voit s aib pe Preacurata Maica Sa? Nu n latura Iudeii, nici n sfntul Ierusalim, cetatea cea mare, ci n Galileea cea pctoas i n micul Nazaret, ca nti s arate adevrul, c pentru pctoi a venit pe pmnt: N-am venit, zice Domnul, s chem pe cei drepi la pocin, ci pe cei pctoi; "i din limbi necredincioase, s-Mi fac Biseric credincioas", iar al doilea, s se arate lucrul, c spre cei smerii, lepdai i defimai, privete Hristos cu milostivire, iar nu spre cei mndri i slvii. Cci Cuvntul lui Dumnezeu, cnd a voit s plece cerul i s se pogoare la pctoi, privea din nlimea slavei Sale, unde este mai mult mulime de pctoi. i vznd n Iudeea pe ierusalimiteni, care preau a fi drepi naintea oamenilor, iar pe galileeni vzndu-i trecui cu vederea de toi i socotii a fi mai pctoi dect toi, a trecut Iudeea care se prea sfnt i a venit n Galileea, care se prea pctoas. A trecut i Ierusalimul, cetatea cea mare, cinstit i slvit, i s-a dus n Nazaret, cetatea cea mic i necinstit, alegndu-i n aceast lume locul cel mai de pe urm, smerindu-Se pn la chipul de rob i de pctos. Mic cetate a fost Nazaretul, ns de mare dar s-a nvrednicit, de care nu s-au nvrednicit toate celelalte ceti mari ale lui Israil, care se nlaser mult. n Nazaretul cel mic locuiete Fecioara Maria, cea mai nalt dect toi sfinii ngeri, al crei pntece era mai desftat dect cerul. Acolo se trimite Gavriil, acolo umbrete Duhul sfnt, acolo Se ntrupeaz Dumnezeu Cuvntul. Pentru c unde este smerenia, acolo strlucete slava lui Dumnezeu. Cetile cele mndre snt vrjmae lui Hristos, iar cele smerite i snt plcute. Neslvita cetate Nazaret a zmislit pe Hristos, Domnul nostru, iar slvitul Ierusalim L-a rstignit! Micul Betleem L-a nscut, iar marele Ierusalim l cuta spre moarte! n cei smerii Dumnezeu se slluiete, iar de la cei mndri se ndeprteaz.

242

243

ZIUA 25 Deci spre latura cea nebgat n seam, la sracul Nazaret, i la fecioara cea smerit, care locuia ntr-nsul, s-a trimis ngerul de la Dumnezeu. Pentru aceast trimitere, sfntul Andrei Criteanul vorbete astfel: "Unuia din cei dinti ngeri, Dumnezeu i-a poruncit s mplineasc vestirea tainei i cu artarea mririi Sale, precum socotesc, i-a zis: "Ascult, Gavriile! Du-te n Nazaret, cetatea Galileii, n care locuiete fiica Fecioar, cu numele Maria, fiind logodit cu brbat, al crui nume este Iosif. Mergi - zice - n Nazaret!" Dar pentru ce? Ca frumuseea Fecioarei cea preaiubit, ca pe un trandafir cu bun miros, din latura cea spinoas s-o primeasc Atotputernicul. "Mergi n Nazaret", ca s se mplineasc proorocia care zice: Nazarinean Se va chema. Dar cine se va chema Nazarinean? Acela care de ctre Natanail se va numi Fiul lui Dumnezeu i mprat al lui Israil". Gavriil se trimite, pentru c Gavriil este slujitor n dumnezeietile taine, precum este artat n cartea lui Daniil. "Deci mergi n Nazaret, cetatea Galileii, zice Dumnezeu lui Gavriil, i, ajungnd acolo, s aduci mai nti Fecioarei bun-vestire de bucurie, pe care Eva a pierdut-o odat. ns, s te fereti s n-o tulburi, pentru c de bucurie, iar nu de mhnire, este semnul acesta; de mngiere, iar nu de tulburare, este nchinarea aceasta. Pentru c, ce bucurie mai mare poate s fie neamului omenesc dect aceea, ca firea omeneasc cu dumnezeiasca fire de obte s se fac i una cu Dumnezeu ntr-o Persoan?" Dar ce poate s fie mai de mirare, dect a vedea pe Dumnezeu pn la atta smerindu-Se, ca n pntece de femeie s Se poarte? O, lucruri foarte de mirare tuturor! Dumnezeu, cruia cerul i este scaun, iar pmntul aternut picioarelor Lui, pe care cerul nu-L ncape, cel ce are un scaun venic mpreun cu Tatl, ncape n pntece de Fecioar! Ce lucru vrednic de mai mare mirare, dect a vedea pe Dumnezeu n chip omenesc, nedesprindu-Se de fireasca dumnezeire, i a vedea omeneasca fire aa de unit cu Ziditorul su, ca n ntreg omul, s Se svreasc Dumnezeu? Gavriil, auzind acestea i porunca lui Dumnezeu cea ntrit covrindu-i puterea, era n nedumerire, ntre spaim i bucurie, nici ndjduind, nici cuteznd a nu asculta pe Cel ce-i poruncea. Deci, mplinind poruncile lui Dumnezeu, a zburat la Fecioar i, mergnd la Nazaret, a stat lng cas. Cugetnd i nepricepnd acestea n sine, precum se pare - spune Sfntul Andrei -, zicea: "Cum voi ncepe a svri cele poruncite de Dumnezeu? S intru ndat n cmar, i voi tulbura gndul Fecioarei; s intru mai cu zbav, Fecioara, simindu-mi venirea, va voi s se ascund. S bat n u? Dar pentru ce? Deoarece acest lucru nu este al firii ngerilor, pentru c nimic din cele ce se nchid sau se deschid nu poate opri intrarea celor fr de trup. S deschid uile? Dar fiind i uile ncuiate, eu pot s intru, s chem pe Fecioar pe nume, m tem c o voi nfricoa. Deci aa voi face, dup voia celui ce m-a trimis, i mergerea mea o voi face ncet. Dar cum voi ncepe a gri ctre Fecioar? Oare, bucurie s-i binevestesc mai nti? Sau s-i zic c Domnul este cu dnsa? Sau s-i vestesc venirea sfntului Duh i umbrirea puterii celui Preanalt? Deci i voi vesti mai nti bucurie; apoi i voi spune taina cea minunat, m voi nchina i voi cnta glasul acela: "Bucur-te, veselete-te, mngie-te!" Cci, cuviincioas

243

244

MARTIE ndrznire este nceptura nchinciunii celei de bucurie i acest cuvnt mi va face lesnicioas apropierea spre vorbirea Fecioarei, pentru c n-o va nfricoa ct de puin, ci i va liniti gndul. Deci aa voi ncepe: nti i voi aduce vestire de bucurie i de veselie; cci cu acest fel de cuvinte se cade a se nchina cineva mprtesei. C acesta este lucru de bucurie, vreme de veselie a mpriei, sfatul mntuirii, nceptura mngierii". Acestea le-a gndit n sine arhanghelul. Ia seama, cu ct cucernicie arhanghelul Gavriil vine la dumnezeiasca fiic! Cu ct de mare fric i cinste se pregtete nainte, ca s se apropie de stpna a toat lumea! Ct se nva s griasc ctre dnsa cuvintele cele pline de bucurie ale Bunei Vestiri! Dar i de aceasta se cade a ne minuna, c a gsit-o nu afar din cas i de cmara sa, nu pe uliele cetii, prin popor i prin vorbe mireneti, nici glcevindu-se n cas pentru grijile vieii, ci la linite, n rugciune i n citirea crilor ndeletnicindu-se, precum i nchipuirea cea de pe icoan a Bunei Vestiri o arat, fiind nchipuit naintea ei crticica pus i deschis spre citire, spre ncredinarea ndeletnicirii ei celei nencetate n citire i n dumnezeiasca gndire. i este bunanelegere a celor de Dumnezeu gnditori, c ntr-acea vreme, cnd era s vin la ea cerescul arhanghel, avea n minte acele cuvinte mai suspomenite, ale sfntului prooroc Isaia: Iat Fecioara n pntece va zmisli. Gndea cum i cnd va fi acea strin i la fecioreasca fire neobinuit zmislire i natere. ns, ntiinat fiind - precum s-a zis mai nainte de Gheorghe Chedrinul -, prin descoperire de la Dumnezeu, c nu o alt fecioar, ci ea nsi va fi slujitoare acelei taine i nsctoare a lui Mesia Celui dorit, ardea cu dragoste de serafim ctre Dumnezeu, Fctorul ei, i ruga buntatea Lui ca a Sa dumnezeiasc fg-duin i proorocia lui Isaia degrab s-o mplineasc. i gria n sine cu dorin: "Cnd va veni acea vreme dorit de mine, n care Ziditorul meu, plecnd cerurile, Se va pogor i Se va sllui n mine, voind s ia trup din mine? Cnd voi veni la o fericire ca aceea binecuvntat, ca s m art Maic a Dumnezeului Meu? Iar pn ce voi veni la aceasta, lacrimile mi snt ca pine, ziua i noaptea, pentru c la cei ce ateapt lucruri preaiubite, chiar i cea mai scurt vreme, o, ct de lung i se pare a fi!" Astfel cugetnd Fecioara n sine, n taina inimii sale, cu rugciune de Dumnezeu gnditoare, prin dragoste arztoare ca vpaia rugndu-se ctre Domnul Savaot, deodat cerescul binevestitor, arhanghelul Gavriil, venind ncetior, a stat naintea ei, precum despre aceasta vorbete amintitul nvtor, sfntul Andrei, scriind astfel: "Apoi arhanghelul a intrat n cea dinuntru cmar, n care locuia Fecioara i, apropiindu-se ncetior, a venit la u; i dup ce a intrat nuntru, vorbind cu linitit glas ctre fecioar, a zis: "Bucur-te, ceea ce eti cu dar druit, Marie, Domnul este cu tine! Cel ce este mai nainte de tine, acum este cu tine! i puin mai pe urm va iei din tine! Deci El mai nainte de toi vecii a fost, iar acum, sub vreme!" O, nemsurat iubire de oameni! O, nespus milostivire! Nu se ndestula s-i arate bucuria - zice sfntul Andrei -, i s-i vesteasc pe Fctorul bucuriei, cel ce locuia n Fecioar. C arhanghelul zicnd Domnul este cu tine!, venirea mpratului Hristos artat o nsemneaz; Domnul, Care dintr-nsa a luat astfel trup omenesc, ntru nimic nu S-a deprtat de fireasca

244

245

ZIUA 25 slav. "Bucur-te cea cu dar druit, Domnul este cu tine! Bucur-te organul bucuriei cel preacinstit, prin care hotrrea blestemului celui de mhnire se schimb n veselie i bucurie! Bucur-te, Fecioar preaaleas! Bucur-te, preafrumoas Biseric a slavei cereti! Bucur-te, sfinitul palat al mpratului! Bucur-te, cmara n care Hristos i-a logodit i i-a nsoit ca mireas omenirea. Binecuvntat eti tu ntre femei, pe care Isaia cu ochi prooroceti mai nainte socotindu-te, te-a numit prooroci, fecioar, loc i carte cu tain pecetluit! Binecuvntat eti tu cu adevrat, pe care Iezechil te-a numit luceafr i u ncuiat, prin care singur Dumnezeu a trecut! Tu una cu adevrat eti binecuvntat, pe care brbatul doririlor, Daniil, munte te-a vzut i Avacum cel minunat, munte umbrit te-a chemat; i munte al lui Dumnezeu, munte gras, munte nchegat, munte n care a binevoit Dumnezeu a locui! Pe tine, strmoul tu i mpratul David, proorocete te-a ludat. Binecuvntat eti tu ntre femei, pe care Zaharia, vztorul dumnezeietilor taine cel ales, sfenic de aur cu apte fclii te-a vzut, adic cu apte daruri ale sfntului Duh mpodobit. Tu cu adevrat eti binecuvntat; ca un rai ai nuntrul tu pomul Raiului, pe Hristos, Care cu negrit i mult putere, din pntecele tu ieind ca un ru de ap vie, prin cele patru curgeri ale Evangheliei adap faa a tot pmntul!" O nchinciune ca aceasta a ngerului auzind-o Fecioara cea fr de prihan, s-a mirat de cuvntul lui i gndea: n ce fel va fi nchinarea aceasta? S-a tulburat dar nu s-a nfricoat tare, ci s-a minunat de lucrul cel nou, neateptat i fr de veste. Pentru c nu avea de ce s se nspimnte ea de ngereasca artare, cu care avea obinuit prietenie nc din Sfnta Sfintelor cnd, din mini ngereti - dup mrturia sfntului Gherman -, primea hrana cea de toate zilele. Dar de aceasta s-a tulburat cu mirare, cci mai nainte cu att de mare slav cereasc i cu att de vesel fa i cu astfel de nchinciune, fctoare de bucurie niciodat nu venise la dnsa. Deci pentru acel lucru nou i, mai ales, pentru cuvintele lui, cci nou i neobinuit nchinare i aducea, fiind fecioar, o pune pe ea n ceata femeilor de obte, cci zicea: Binecuvntat eti tu ntre femei! Atunci s-a tulburat ca o foarte neleapt, dar ca o viteaz i bine chibzuit nu s-a nfricoat, ci gndea n sine: "n ce fel va fi nchinarea aceasta? Ce va mai gri ctre mine ngerul, dup aceast nchinare? Au doar iari n biserica Domnului m va lua pe mine? Sau o hran mai nou din cer mi-a adus? Sau un lucru nou mi va vesti de la Dumnezeu i m va nla, dei cuget mult i nu pricep cum fecioara n pntece va lua i va nate Fiu? n ce fel va fi nchinarea?" i i-a zis ngerul: "Nu te teme, Marie! Nu te ndoi de fecioara cea mai nainte vestit prin proorocul Isaia. Chiar tu eti acea fecioar care ai aflat acel dar, ca s zmisleti pe Emanuil, mai presus de fire i s-L nati negrit, precum Acela nsui tie! Ai aflat dar de la Dumnezeu prin multele tale fapte bune, dar mai ales prin trei virtui. Prin smerenia ta cea adnc, pentru c celor smerii Dumnezeu le d darul Su, zicnd: Spre cine voi cuta, dect numai spre cel blnd i smerit cu inima! Ai aflat dar prin fecioreasca ta curie, cci Preacuratul din fire Dumnezeu, din Preacurata Fecioar caut a Se nate! i mai deosebi ai aflat dar de la Dumnezeu, prin dragostea cea aprins ctre El, pentru c zice: Eu pe

245

246

MARTIE cei ce M iubesc pe Mine i iubesc i cei ce M caut vor afla dar. i de vreme ce tu L-ai iubit i L-ai cutat cu toat inima, ai aflat dar de la El i vei nate Fiu. ns Fiu dumnezeiesc, Fiul Celui de sus, pe Dumnezeu din Dumnezeu, pe cel mai nainte de veci din Tatl fr de maic nscut, iar la sfritul veacurilor din tine, care eti Maic i Fecioar, fr de tat o s ias i al crui nume este minunat i negrit. Tu, Aceluia i vei da numele Iisus, care se tlcuiete "Mntuitor"; pentru c Acela va mntui toat lumea i va mpri preaslvit, fr asemnare cu strmoul tu David i dect toi mpraii cei ce au fost din casa lui Iacob; iar mpria Lui nu va fi vremelnic, ci venic, neavnd sfrit ntru nesfritele veacuri". Iar Maria a zis ctre nger: Cum va fi aceasta, fiindc de brbat nu tiu? Nu c nu credea Preacurata Fecioar celor zise ei de nger. Ci cu adeverire, dup darul lui Dumnezeu de care era plin, tia c va nate pe cel ce bine i se vestea, lund ntiinare de la nsui Dumnezeu, precum mai nainte s-a zis. Dar numai aceasta nu-i era ei tiut, adic cum i n ce chip va nate fiind Fecioar care nu tia de brbat. Pentru aceea a ntrebat pe nger: Cum va fi aceasta? Despre acest lucru sfntul Grigorie de Nissa, ca din partea ei, zice ctre nger: "Spune-mi chipul naterii, o, ngere, i vei afla inima mea gata spre voia lui Dumnezeu; pentru c eu doresc un rod ca acesta, fr atingerea fecioriei". Iar sfntul Ambrosie, despre aceeai, vorbete astfel: "Bine a ntrebat pe nger, cum i va fi aceasta, pentru c ea mai nainte citise, precum s-a zis c, o fecioar va zmisli, dar nu citise n ce chip fecioara aceea va zmisli. Citise cu adevrat proorocescul cuvnt: Iat fecioara n pntece va lua, dar cum va lua, acum ngerul i vestete prin "Buna Vestire"". Deci, i spune ei ngerul chipul zmislirii, nu dup firea i obiceiul omenesc fcndu-se, ci mai presus de fire, pentru c unde voiete Dumnezeu se biruiete rnduiala firii. Zmislirea ei este dup lucrarea Sfntului Duh: "Duhul Sfnt va veni peste tine i puterea celui Preanalt te va umbri! De la Acela n pntece vei lua. Acela va svri ntru Tine zmislirea cea netiut. Pentru c cel ce a putut s zideasc din tin nensufleit pe Adam viu, oare nu va putea mai ales din Fecioara cea vie, ca s alctuiasc pe pruncul cel viu? Dac cu nlesnire a fost lui Dumnezeu, ca din coasta lui Adam s nchipuiasc femeie, apoi oare cu nenlesnire i va fi Lui, ca n pntecele Fecioarei s nchipuiasc pe om? Duhul sfnt, cel ce toate le face, ntru Tine, o, Preasfnt Fecioar, o va lucra aceea, ca n preacuratul tu pntece, din trupul tu, trupul Cuvntului lui Dumnezeu, celui fr de trup se va rndui, mai presus de fire. Pentru c tu fiind u, cu curia pecetluit i cu fecioria pzit, Domnul va trece; nu ntr-alt chip, ci precum raza soarelui trece prin sticl i prin cristal, sfinindu-te i luminndu-te cu dumnezeiasca slav, ca s fii maic adevrat lui Dumnezeu, nscnd Dumnezeu desvrit i om desvrit; i rmnnd Fecioar, precum mai nainte de natere, la fel ntru natere i dup natere.Aceasta o va lucra ntru tine puterea celui Preanalt, prin venirea sfntului Duh. Iar cum c aceasta este adevrat, acest lucru s-i fie ca semn vrednic de credin, cci rudenia ta

246

247

ZIUA 26 Elisabeta, fiind stearp din tineree i acum mbtrnit cu anii, a zmislit fiu, Dumnezeu voind astfel, fcnd din cele neputincioase, lucruri putincioase. Pentru c, ce este cu neputin la oameni, ca fecioara cea fr brbat i femeia cea neroditoare, stearp i mbtrnit, s zmisleasc i s nasc, la Fctorul i Atotputernicul Dumnezeu toate snt cu putin, pentru c tot lucrul la Dumnezeu este cu putin, cci i btrna cea neroditoare a zmislit, i tu, fecioar, vei zmisli!" Auzind Preacurata de la ngerul Gavriil o bun-vestire ca aceasta, s-a supus la voia Domnului Su i, prin smerenia cea adnc, din inima cea iubitoare de Dumnezeu, a rspuns: Iat roaba Domnului! Fie mie acum dup cuvntul tu! i ndat n sfntul ei pntece, prin lucrarea sfntului Duh, s-a fcut zmislirea cea nespus, fr ndulcire trupeasc, dar nu fr de ndulcirea cea duhovniceasc. Pentru c, atunci mai ales, se cuprindea de dumnezeiasca dorire inima cea fecioreasc i, prin dragoste de serafim, ardea cu vpaie duhul ei, i toat mintea ei ntru Dumnezeu se nla i se ndulcea cu dragostea de Dumnezeu cea negrit. Deci ntru acea duhovniceasc ndulcire a iubirii de Dumnezeu i ntru dumnezeiasca vedenie a minii Sa zmislit Fiul lui Dumnezeu, i Cuvntul S-a fcut trup, i S-a slluit ntru noi, prin ntrupare. ngerul mplinindu-i buna vestire dup porunca lui Dumnezeu i cinstind pe Hristos, Care S-a ntrupat n pntece de fecioar, asemenea a cinstit i pe Fecioara Maria care L-a ntrupat, cu cuviincioas nchinciune dup vrednicie; cu bun cucernicie i cu fric s-a dus de la dnsa, ca s stea naintea Scaunului Domnului Savaot, slvind taina ntruprii lui Dumnezeu, mpreun cu toate ceretile puteri, ntru nespus bucurie, n veci. Amin.

Luna Martie, ziua 26 Sinaxar la soborul Sfntului Arhanghel Gavriil.


A doua zi dup Buna Vestire a Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, Biserica de demult, prin tipicul Ierusalimului i prin rnduiala marelui loca al afntului Sava, a hotrt a srbtori soborul sfntului arhanghel Gavriil cu cntri de laud, cinstind pe bunul vestitor de bucurie. Pentru c se cuvine aceluia a fi cinstit de noi dup vrednicie, ca cel ce a slujit taina mntuirii noastre, aducnd Fecioarei celei fr de prihan vestire despre ntruparea lui Dumnezeu Cuvntul, n preacuratul ei pntece. Pentru c, dac un mprat pmntesc, printr-un cinstit sol, aduce n cetate vreun cuvnt de mil mprteasc, de toi cetenii se cinstete mult, cu att mai mult pe cel trimis de la mpratul ceresc, cu preamilostivul cuvnt spre neamul omenesc, cel vestitor de venic mntuire, pe Gavriil, cel mai ales voievod al ngerilor, cu datorie este a-l cinsti cu deosebit prznuire. Iar ct este de cinstit acest sol dumnezeiesc, singur i-a spus cinstea sa mai nainte sfntului Zaharia, zicnd: "Eu snt Gavriil, care stau naintea lui Dumnezeu, adic mai aproape dect ali ngeri de scaunul lui Dumnezeu". i precum la pmnteasca mprie, pe ct cineva este mai aproape de mprat, i de tainele

247

248

MARTIE mprteti este mai cinstit; asemenea i la cereasca mprie, sfinii ngeri cei ce mai de aproape stau naintea lui Dumnezeu snt vztori ai tainelor lui Dumnezeu mai ncredinai, au mai mult cinste i slav i mai mult strlucesc dect ngerii care snt n rnduielile cele mai de jos. Sfnta Scriptur spune c ngerii rnduielii celei preanalte snt mai aproape de dumnezeiasca i neapropiata slav, i ntre acetia se afl mai marii voievozi ngereti, adic ceata sfinilor arhangheli. C scrie la sfntul Tobie c, mpreun cu cltorul lui Tobie, acel tnr a spus c este nger i a artat c este unul din cei apte arhangheli care stau naintea lui Dumnezeu. nc i sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu pe cei apte ngeri i pomenete n cartea Apocalipsei sale, zicnd: Har vou i pace de la Cel ce este, a fost acum i vine; cum i de la cele apte duhuri care snt naintea scaunului Lui. Deci, dintre cele apte, unul este sfntul Gavriil, care este al doilea dup sfntul Mihail. Cci astfel se numr dup nume: Mihail, Gavriil, Rafail, Uriil, Selatiil, Gudiil i Varahil. Iar de va zice cineva: "De ce n-a trimis Dumnezeu la Preacurata Fecioar pe cel dinti dintre ngeri, pe Mihail, ci pe Gavriil, care este dup dnsul?", acela s tie c toi cei apte sfini ngeri mai nali cu cinstea snt ntre dnii asemenea. Dar cu numrul se ncepe de la Mihail i fiecare dintre dnii i are slujba sa deosebit. Astfel, Mihail este biruitorul vrjmailor; Gavriil, vestitor al dumnezeietilor taine; Rafail, tmduitor al neputinelor omeneti; Uriil este raz a focului dumnezeiesc i lumintor al celor ntunecai; Selatiil este rugtor, pentru c rugndu-se totdeauna lui Dumnezeu, ndeamn pe oameni la rugciune; Gudiil este slvitor al lui Dumnezeu i i are slujba de a ntri pe oamenii care se ostenesc la orice lucru pentru slava lui Dumnezeu i a le mijloci rspltire, iar Varahil este dttor de binecuvntarea lui Dumnezeu i mijlocitor al dumnezeietilor faceri de bine. Deci, nu s-a trimis la Buna Vestire Mihail, deoarece alta este slujba lui - adic s in sabia, s nvleasc asupra vrjmailor i pe aceia s-i izgoneasc -, ci a fost trimis Gavriil, c aceasta este slujirea lui fireasc, adic s vesteasc tainele lui Dumnezeu, precum vestea i sfntul prooroc Daniil pentru eliberarea poporului lui Dumnezeu din Babilon i pentru timpul venirii lui Mesia. Gavriil a vestit i sfntului Zaharia, pentru naterea sfntului Ioan Mergtorul nainte, din maica cea stearp, Elisabeta. Se spune c arhanghelul Gavriil i pe sfntul prooroc Moise, l nva n pustie s scrie crile Facerii, pentru cele dinti neamuri i timpuri, ncepnd de la zidirea lumii. i este dreptcredincioas nelegere, c el i zmislirea Preacuratei Nsctoarei de Dumnezeu a binevestit-o sfinilor i drepilor Ioachim i Ana i era ca nger pzitor al Preasfintei Fecioare, de la zmislirea ei i i aducea hran n Sfnta Sfintelor. Deci tot el a binevestit i zmislirea Fiului lui Dumnezeu din Preasfnta Fecioar Maria n oraul Nazaret. Dar i pentru aceea a fost trimis Gavriil, ca din numele lui s fie cunoscut cel ce se vestea, cci Gavriil se tlcuiete "puterea lui Dumnezeu" i cu numele su vestea acea minune bunul vestitor, c adic Dumnezeu, Marele Stpn, n pntecele Fecioarei Se face brbat desvrit, adic Cel ce este desvrit Dumnezeu, om desvrit Se face. Iar desvrit nu cu

248

249

ZIUA 26 mdularele, fiind brbat mare i desvrit, ci cu puterea i cu nelegerea. Pentru c ceilali prunci ce se zmislesc n pntecele maicilor nu au obinuina nelegerii, nici nu este vreo putere ntru dnii. Iar Pruncul Hristos, ce se zmislete n pntecele Fecioarei Maria, din vremea zmislirii Sale, ndat i cu nelegerea cea nespus i cu puterea cea nebiruit a fost ntru toate brbat desvrit. Cci griete proorocul: "M-am apropiat de prooroci, care a zmislit n pntece i a nscut Fiu i mi-a zis Domnul: Cheam-I numele Lui "degrab prad, ndat rpete"". Cci mai nainte de a cunoate Pruncul s cheme pe tat sau pe mam, va lua puterea Damascului i dobnzile Samariei. Adic Pruncul, nainte de a gri, are putere i trie mare ca s biruiasc pe vrjmaii Si, lucru pe care l-a nchipuit cu numele su Gavriil; brbat Dumnezeu, tare Dumnezeu, cel ce S-a zmislit prin a lui bunvestire i prin venirea sfntului Duh, ntru nestricatul pntece al Fecioarei. Pentru acest lucru sfntul Proclu, patriarhul Constantinopolului, vorbete astfel: "Singur numele ngerului este de minune, cci cel ce bine a vestit Fecioarei Maria, Gavriil s-a numit; cci el vestea, i cu numele nchipuia, pe Acela ce avea s vin n lume". Pentru c Gavriil nseamn "brbat tare", ncepnd de la zicerea "Gavri", care nsemneaz "brbat"; "Il" - prescurtat din Elohim -, ce nseamn Dumnezeu. Acestea amndou, mpreunate, nseamn Gavriil, adic "brbat Dumnezeu", despre care de demult a vestit Ieremia, zicnd: A zidit Domnul lucru nou pe pmnt, femeie va nate pe brbat. Deci, foarte cinstit este acest trimis al lui Dumnezeu, i dup numele su, i dup slujire. Iar mai cinstit, dup taina cea din veac ascuns i de ngeri netiut pe care, descoperindu-se nti de la Dumnezeu, a adus-o la Fecioara. i pe ct este mai mare aceast tain a ntruprii lui Dumnezeu dect alte taine, care printr-nsul s-au descoperit de sfinii prooroci cei mai dinainte, cu att mai cinstit dect cea mai dinainte a sa cinste ntre soii si s-a fcut acum, cinstindu-se de dnii ca un mai de aproape vztor al celor mai neartate taine ale lui Dumnezeu. i se griete de nvtorii bisericeti, iar mai ales de sfntul Dionisie Areopagitul, pentru acei apte ngeri nceptori, c totdeauna stau nedeprtai naintea lui Dumnezeu. Toi ceilali ngeri se trimit la diferite feluri de slujbe, iar sfinii arhangheli totdeauna snt lng dumnezeiescul scaun, ca cei mai de aproape ai Lui. ns la cele mai mari taine dumnezeieti i aceia se trimit, spre mplinirea celei mai mari puteri a Lui. Cci griete sfntul apostol Pavel: Au nu toi snt duhuri slujitoare, care se trimit la slujb? i care este mai mare putere a lui Dumnezeu i mai mare tain, dect ntruparea lui Hristos cea netiut, neajuns i nespus? Deci, la o tain att de mare ca aceasta se cdea s vin ngerul cel mare care este nedeprtat de scaunul lui Dumnezeu, cel nainte-stttor i mai de aproape privitor al tainelor lui Dumnezeu, adic sfntul arhanghel Gavriil. Se mai cade i aceasta s tim despre sfntul Gavriil, care era rnduial din cele trei ierarhii cereti ale celor nou cete ngereti. Unii l socotesc c este din rnduiala ierarhiei celei mai de jos, n a treia, fiind pus n mijloc ntre ngeri i nceptorii, adic, fiind arhanghel mai mare al acestei rnduieli de arhangheli, rnduindu-se la buna vestire i ntiinare a lucrurilor lui Dumnezeu celor mari. Dar aceasta i-o socotesc, una din titlul lui, c se numete arhanghel,

249

250

MARTIE iar alta, din povestirea sfntului Dionisie, care zice c nu se trimit ngerii cei mai de sus, fiindc snt naintea scaunului lui Dumnezeu, aproape, ci numai cele mai de jos rnduieli ale ngerilor care snt rnduite la aceea. Dar mai vrednic de crezut este c sfntul arhanghel Gavriil este din cea mai nalt rnduial a Serafimilor, netrimindu-se la mai mici lucruri ale voii Domnului, ci se trimite la taine mari, precum s-a trimis i la taina ntruprii lui Dumnezeu. Titlul de arhanghel l are din buna vestire cea de bucurie, pe care a adus-o Preacuratei Fecioare i a bucurat-o, iar printr-nsa a bucurat i toat fptura, nu numai pe cea de jos, dar i pe cea de sus. De aceea sfntul Ioan Damaschin cnt astfel: "Cele cereti cu dra-goste s-au vestit i cele pmnteti cu cutremur s-au nspimntat, cnd preacuratul glas a venit la tine, de Dumnezeu Nsctoare, pentru c veselie mare a rsrit amndurora, cnd cel fr de trup i-a adus acea bucurie". C sfntul arhanghel Gavriil este din rnduiala serafimilor, ne adeverim de aici c "de scaunul neapropiatei slave dumnezeieti niciodat nu se apropie i mai aproape dect serafimii nu dorete s fie", dup nemincinoasa mrturie a Sfntului Dionisie. Toate rnduielile au locurile lor, fiecare cu deosebita sa mprire de la Dumnezeu, precum se scrie despre dnii n luna noiembrie n a opta zi: "Unii aproape, alii mai departe. Numai singur ceata serafimilor este mai aproape de Dumnezeu, mai mult dect toate". Cci griete Isaia: "Am vzut pe Domnul eznd pe scaun sus i preanlat i serafimii cu ase aripi mprejurul Lui". Dar de vreme ce sfntul arhanghel Gavriil este unul din cei apte sfini ngeri care stau mai aproape de Dumnezeu, este din rnduiala serafimilor, al doilea ntre serafimi. C i afntul Andrei Criteanul arat c este din cei dinti ngeri, zicnd: "Unuia din cei dinti ngeri, Dumnezeu i poruncete s mplineasc vestirea tainelor". Dac este dintre cei dinti, apoi este din cele apte duhuri, care stau totdeauna naintea lui Dumnezeu; iar dac este din cele apte duhuri, apoi este din serafimi. Pentru c cine este mai nti dect serafimii ntre ngeri? i cine este mai aproape de scaunul lui Dumnezeu, dect serafimii? Deci serafim este sfntul Gavriil, mai ales ntru acea rnduial, lucru care i de aici este artat: C, pentru mplinirea poruncii marelui Dumnezeu, era trebuin s se trimit un mare nger. Iar ntruparea Cuvntului este lucrul lui Dumnezeu preamare, mai mult dect toate lucrurile Lui. Deci, i la vestire s-a trimis cel mai mare dect toi ngerii, sfntul arhanghel Gavriil. Cci zice sfntul Grigorie astfel: "La slujba aceea a bunei vestiri se cdea s vin cel mai cinstit nger, vestind pe Cel mai mare dect toi. Cci, precum a venit la Eva, amgind-o, cel mai mare nger al ntunericului, aa era cu cale, ca i la Preacurata Fecioar s vin, spre buna vestire, cel mai mare voievod al ceretii lumini. i la Maria, care cu dragoste de serafim ardea ctre Dumnezeu, serafim se cdea s se trimit". Deci, pe acel voievod mai mare ntre ngeri, pe un serafim din cei apte mai aproape de Dumnezeu, cel peste toat lumea arhanghel, pe cel ce bine a vestit mntuirea a toat lumea, s-l cinstim cu bun credin, cu mult evlavie, cu nchinciune cucernic, cu cntare i rugciune, svrindu-i soborul cu bucurie. Apoi s-i mulumim pentru marea lui facere de bine adus neamului omenesc, pe care din nceput o fcea i o face, rugnd pentru noi pe

250

251

ZIUA 26 Dumnezeu, cel ce S-a ntrupat. Iar noi toi, cu rugciunile sfntului arhanghel Gavriil, s lum iertare de pcate. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul sfinit Mucenic Irineu,episcopul Sermiei.


Pe vremea mpriei pgnilor mprai ai Romei Maximian i Diocleian (284-305), fiind ridicat cumplit prigonire de ctre dnii asupra cretinilor i credincioii intrnd n felurite nevoine, cu bucurie primeau muncile care li se fceau de chinuitori pentru Hristos, privind spre venica rspltire. n acea vreme era n cetatea din Panonia Sermiei un episcop tnr de ani, ns brbat desvrit n soborniceasca credin i n lege, cu numele Irineu. Acesta, suferind multe prigoniri pentru dragostea lui Hristos, s-a nvrednicit a lua pentru mrturisirea dreptei credine vrednica cunun a biruinei. Cci, fiind prins de ostai n Sermia, l-au dus n Panonia la Prov ighemonul, i acesta a zis ctre dnsul: "Supune-te poruncilor mprteti i jertfete zeilor notri!" Iar sfntul Irineu episcopul a rspuns: "Cel ce aduce jertf mincinoilor zei, iar nu Unuia adevratului Dumnezeu, acela se va pierde din poporul su". Ighemonul a zis: "Preamilostivii mprai au poruncit tuturor, ori s jertfeasc zeilor, ori s se rnduiasc la munci". Sfntul rspunse: "Eu voiesc acea porunc i atept s primesc ct de grele munci, dect s m lepd de adevratul Dumnezeu i s jertfesc idolilor". Ighemonul zise: "Ori jertfeti zeilor, ori ndat voi porunci s te munceasc". Sfntul rspunse: "M voi bucura de-mi vei face aceasta, ca s m fac ptimitor i prta Domnului meu". Atunci ighemonul a poruncit ostailor s-l munceasc pe sfnt i, fiind muncit cumplit, a zis tiranul ctre dnsul: "Ce zici, Irineu, vei jertfi zeilor?" Sfntul rspunse: "Eu aduc jertf de bun mrtu-risire Dumnezeului meu, Cruia I-am adus totdeauna". i venind prinii lui i toi casnicii, dup ce l-au vzut muncit fr de mil, i-au czut la picioare i l-au rugat s-i crue anii si cei tineri i s se supun poruncilor mprteti. De o parte tatl i maica se tnguiau, iar de alta toi prietenii cei de aproape fceau mare plngere pentru el i cu un glas strigau, zicnd: "Miluiete-i, o, Irineu, floarea tinereilor tale". Sfntul, cu dorirea cea mai bun spre Dumnezeu fiind cuprins i poruncile Lui naintea ochilor avndu-le, la toi rspundea: "Acestea snt cuvintele Domnului meu Iisus Hristos: Cel ce se leapd de Mine naintea oamenilor, M voi lepda i Eu de el naintea Tatlui Meu, Care este n cer. S tii, o, iubiilor, c nici cu momelile voastre, nici cu ngrozirile mprteti, nici cu orice chip nu vei putea s m desprii de Dumnezeul meu i de legea Lui, pentru c, cu tot cugetul m srguiesc spre ndejdea chemrii celei de sus". Iar Prov, chemnd pe fericitul Irineu, a zis ctre el: "Pleac-te spre lacrimile celor ce plng pentru tine, las-i nebunia ta i jertfete zeilor, crundu-i tinereile tale". Rspuns-a sfntul: "M voi crua n veci, dac nu voi jertfi". Atunci a poruncit ighemonul ca s-l duc n temni, pn ce va judeca pentru dnsul.

251

252

MARTIE Stnd sfntul mai multe zile n temni, de strmtorarea legturilor a suferit diferite boli. Dup aceea ighemonul a poruncit ca ntr-o noapte iari s-l aduc naintea sa i i-a zis: "Destule i snt ie muncile acestea, cu care mult vreme te-ai chinuit; apro-pie-te i jertfete zeilor notri". Iar sfntul Irineu a rspuns: "De ai cugetat s-mi faci ceva, f-mi degrab, nezbovind, tiindu-m ntru aceeai mrturisire a numelui lui Hristos, ntru care pn acum am fost i acum snt i pn ce voi fi, rmn tare i neschimbat". Atunci, mniindu-se ighemonul, a poruncit s-l bat mult pe sfntul cu toiege. Iar el, fiind n munci, a strigat: "Un Dumnezeu am, pe care din copilria mea m-am nvat a-L cinsti. Aceluia m nchin, Aceluia i jertf i aduc, iar zeilor celor fcui de mini, nu pot a m nchina". Prov a zis: "Destule i snt acum muncile pe care le-ai suferit i nu dori s mori!" Rspuns-a sfntul: "Nu voi muri, cci am nainte viaa, iar muncile pe care le pui pe mine pentru numele Domnului meu Iisus Hristos, nu le simt, ci mai ales ndjduiesc ca printr-nsele s ctig via venic, nu moarte". Prov a zis: "Ai femeie?" Sfntul a rspuns: "Nu am". "Ai prini?" Rspuns-a sfntul: "Nu am". Prov iari a zis: "Ai fii sau fiice?" Rspuns-a sfntul: "Nu am". A zis Prov: "Dar cine erau cei care se tnguiau i plngeau pentru tine la trecuta judecat?" Sfntul Irineu a zis: "Am mplinit poruncile Domnului meu Iisus Hristos, Care zice: De nu se va lepda cineva de prinii si i de nu se va lepda de toat averea sa, nu poate s-mi fie Mie ucenic. Iar cel ce iubete pe tat, pe mam, femeie, fii, frai sau rudenii mai mult dect pe Mine, nu este Mie vrednic. Astfel, cel ce iubete cu adevrat pe Dumnezeu i spre El singur ndjduiete, acela toate deertciunile pmnteti le trece cu vederea i pe nici un tat afar de Dumnezeu nu mrturisete c are". Prov a zis: "Aud c ai fii. Deci, mcar pentru dragostea lor jertfete zeilor, ca s nu-i piard numele printesc pentru tine". Sfntul a rspuns: "Fiii mei au Tat pe Dumnezeu, pe care i eu l am, i m nchin Lui, cci poate i pe dnii i pe mine s ne mntuiasc. Spre Acela cu adevrat i desvrit ndjduim i sufletele noastre le-am ncredinat Lui, ca s nu pierim. Deci, tu f de acum ce-i este ie poruncit de mpraii ti". Prov a zis: "Cru-te pe tine i pe prinii ti, jertfete zeilor i te supune poruncilor mprteti, ca nu cu felurite munci s te pierd pe tine". Sfntul Irineu a rspuns: "Acum i-am spus s faci cu mine cele ce voieti, tiind aceasta cu adevrat c necurailor ti zei niciodat nu voi jertfi. Iat, acum vezi ct rbdare mi-a dat mie Domnul meu Iisus Hristos mpotriva meteugurilor tale celor diavoleti, prin care sfinilor lui Dumnezeu le-ai pregtit munciri". Apoi Prov a zis: "Iat acum ndat voi hotr asupra ta judecat de moarte, de nu vei jertfi zeilor". Sfntul Irineu a rspuns: "Plcut vei face lucrul acela mie, cci prin acea judecat de moarte, la venica veselie m vei trimite pe mine". Atunci Prov a dat hotrre de moarte asupra sfntului, zicnd: "Pe Irineu, care nu s-a supus poruncilor mprteti, poruncesc s-l arunce n ru". Iar sfntul Irineu a rspuns: "Multe feluri de munci i mai cumplite am ateptat de la tine, c doar ai fi cunoscut cum cretinii, pentru credina n Dumnezeu, s-au obinuit a nu

252

253

ZIUA 26 bga n seam moartea; dar de vreme ce nimic dintre unele ca acelea n-ai adus asupra mea, m bucur, c aceast judecat ai hotrt asupra mea". Mniindu-se ighemonul pentru o ndrzneal ca aceea a fericitului brbat, a poruncit ca s-i taie capul cu sabia, apoi s-i arunce trupul n ru. Iar sfntul, ca i cum alt cunun ar fi luat, dac a auzit asupr-i un rspuns ca acesta, mulumea lui Dumnezeu, zicnd: "Mulumesc ie, Doamne, Iisuse Hristoase, Cel ce mi-ai dat nebiruit rbdare ntru mrturisirea numelui Tu cel Sfnt, ca s m nvrednicesc a fi prta slavei Tale celei venice". Acestea grind, a fost dus la un pod ce se numea Artemis, care era fcut n cinstea necuratei lor zeie Artemida, de pe care avea s fie aruncat. Acolo, dezbrcnd de pe sine hainele i ridicndu-i la cer minile, se ruga cu umilin, zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, Cel ce ai voit a ptimi pentru mntuirea lumii, s se deschid cerurile Tale, spre primirea duhului credinciosului robului Tu Irineu, care, pentru numele Tu cel Sfnt, fiind scos din Biserica cea soborniceasc a Sermiei, nu m lepd a suferi moartea pentru Tine, dar m rog, Doamne, negritei Tale milostiviri, ca pe poporul cel din Sermia s-l pzeti de toate primejdiile ce-l mpresoar, de ruti i de vrjmaii cei vzui i nevzui i ntru credina Ta cea sfnt s caui a-l ntri". Svrindu-i rugciunea, i-au tiat capul cu sabia i l-au aruncat n rul ce se numea Sava. i a fost muncit robul lui Dumnezeu, sfntul Irineu, episcop al Sermiei, ntru al aptelea calend al lui aprilie, adic n 26 de zile ale lunii martie, stpnind n Panonia Prov ighemonul, iar ntre noi mprind Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava, n vecii vecilor. Amin

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul printele nostru Malh.


Cuviosul Malh a fost n tinereile sale lucrtor de pmnt n satul Maroniei care se afl ca la 30 de stadii de Antiohia Siriei, fiind singurul fiu la prini, pe care, voind s-l aib motenitor al casei, l sileau spre a se cstori. Iar el le rspundea: "Voiesc s fiu monah, mai bine dect mirean". Deci, tatl cu ngroziri, iar mama cu mbunri, l sileau spre cstorie, ns el a fugit pe ascuns, lsnd casa, prinii i nsurtoarea, pentru dragostea lui Dumnezeu. Ducndu-se n locuri pustii, care snt ntre Imo i ntre Viria, a gsit acolo o mnstire cu monahi plcui lui Dumnezeu i s-a dat la nvtura acelora. Apoi vieuia, deprinzndu-se n mona-hicetile nevoine, cu osteneli i cu postiri omorndu-i patimile trupeti. Dup muli ani, auzind c murise tatl su, i-a venit n gnd s se duc n patria sa i s mngie pe maica sa, fiind vduv, i gndea s-i vnd averile. O parte s o mpart la sraci, alta la mnstiri, iar o parte s-o in spre a sa trebuin. Egumenul, ntiinndu-se despre acea socoteal a lui, a nceput a-l sftui, spunndu-i c aceea este ispit diavoleasc, i sub chipul unui lucru bun se afl meteugirea vechiului vrjma, cum zice Scriptura: "Cinele s-a ntors la a sa vrstur". n acest chip, muli monahi s-au amgit, pentru c diavolul niciodat nu se lupt artat cu cineva. i punea egumenul naintea lui Malh multe feluri de istorii din cri, aducndu-i aminte despre Adam i Eva, care
253

254

MARTIE prin ndejdea dumnezeirii au fost mpiedicai de diavol i s-au lipsit de rai. Egumenul, vznd c nu poate s-l nduplece, a czut la picioarele lui, rugndu-l s nu-i lase pe duhovnicetii si frai, nici s se piard pe sine nsui i s nu caute napoi, cnd pune mna pe plug; ns el, neascultnd deloc pe egumen, s-a dus din mnstire. Atunci egumenul l-a petrecut cu lacrimi, ca pe un mort la ngropare, i desprindu-se de el i-a zis cel de pe urm cuvnt: "Te vd, fiule, nsemnat cu semnul satanei; pricinile despririi tale de noi acum nu le mai ntreb, rspunsurile tale nu le primesc; oaia cea ieit din ograd, ndat se va face mncare lupilor". i astfel s-au desprit, i Malh s-a dus n calea sa. Iar nu departe de pustia aceea era un drum mare de obte care mergea de la Viria la Edesa, spre care adeseori nvleau saracinii arabi. Cltorii care voiau s mearg pe acolo se adunau mpreun muli, cci de s-ar fi ntmplat saracini, acetia s nu vin la ei, vznd mulimea lor. i era Malh cu nite cltori, care se aduna-ser ca la aptezeci la numr, ntre care erau i cteva femei. i mergnd ei mpreun pe calea aceea, iat deodat o mulime de ismailiteni nfricoai la chip, jumtate goi, s-au artat narmai ca la rzboi i, srind asupra acelor cltori, i-au prins pe toi pn la unul, mpreun i cu Malh, i i-au dus n robie. Atunci Malh, cunoscnd c gndul su a fost deert, prin amgirea vrjmaului, se cia; cci, neascultnd sfatul egumenului, s-a desprit de duhovniceasca adunare i s-a lipit de mireneasca nsoire i cu aceea a czut n robia barbarilor. Dar era trzie cina, pentru c cel ce voise s fie motenitorul averilor printeti a rmas motenit el singur de saracini. Deci saracinii mprindu-i robii, monahul Malh mpreun cu o femeie s-au cuvenit unui arap, care i-a pus pe amndoi pe o cmil i s-au pornit n grab spre cas. i, cmila mergnd repede, Malh se inea de femeie ca s nu cad i astfel au alergat n calea aceea. Hrana lor pe cale era carne nefiart, iar butura, lapte de cmil. Dup trecerea cii celei lungi prin pustia aceea i peste un pru mare, saracinii au ajuns la locurile lor, unde arapul acela, ducnd pe robii si la femeia sa, le-a poruncit s se nchine femeii i copiilor, dup obiceiul saracinilor. Plecndu-i grumajii si mpreun cu femeia cea robit, s-au nchinat stpnei lor. Iar aceea a pus pe Malh la slujba casei, s aduc ap, s mture gunoiul i s fac celelalte slujbe mai grele. Deci slujea Malh pentru neascultarea cea printeasc, avnd schimbat chipul monahicesc, umblnd gol, dup obiceiul acelei ri, n care, pentru aria soarelui cea mare, abia i acoperea acele pri pe care se cdea s le acopere. Dup aceea, i s-a poruncit s pasc oile n pustie, unde avea singura rcorire i mngiere n primejdiile sale, c rareori i vedea pe stpnii i pe mpreun robii si, fiind n singurtate cu oile. i se gndea la sfntul Iacob i la Moise, care altdat au pscut n pustie turmele i se hrneau cu brnz i cu lapte i se rugau cu dinadinsul, cntnd psalmii pe care i nvase n mnstire. Cu aceasta se nveselea n robia sa, mulumind judecilor lui Dumnezeu, cci viaa monahiceasc pe care voia s-o piard n patria sa, o afl n pustie. ns

254

255

ZIUA 26 negrite snt meteugurile diavolului n tot locul, cci i acolo, ntr-o via ca aceea, Malh s-a aflat de pizmaul, precum vom auzi. Vznd arapul acela pe robul su Malh slujindu-i n toate cu osrdie i cu credin i vznd c se nmuliser dobitoacele sale, gndea n ce chip s-i fac rspltire pentru slujba lui credincioas. i a socotit s-i dea lui Malh de soie pe acea femeie robit care a fost adus cu dnsul pe o cmil. Chemnd pe Malh, i-a zis despre ea ca s-o ia de soie. Iar el, nevrnd, spunea c este cretin i nu i se cade s ia pe aceea ce are brbat - cci brbatul ei era dus n robie la alt stpn. Atunci arapul, mniindu-se, i-a scos sabia i voia s-l loveasc, i de n-ar fi alergat Malh ca s se apuce cu minile de grumazul acelei femei, stpnul i-ar fi vrsat sngele n acel loc. Dup ce a sosit noaptea, monahul a luat pe femeia aceea n petera sa i ce a fost ntre dnii acolo, singur fericitul Malh a mrturisit mai pe urm, astfel: Necaz a fost asupra mea n loc de veselie, i ntristare n loc de mngiere; pentru c ne deprtam unul de altul i unul altuia nu ndrzneam s zicem nimic. Atunci, cu adevrat mi-am cunoscut robia i, cznd la pmnt, am nceput a plnge clugria mea, pierdut aa deodat. i ziceam plngnd astfel: "Pn la atta nevoie am venit ticlosul, pn la aceasta m-au adus pcatele mele, ca la btrnee s-mi pierd fecioria i s fiu brbat unei femei strine. Ce mi-a folosit c am lsat pentru Dumnezeu n tinereile mele, casa, prinii i nsurtoarea, dac voi face aceasta acum, pe care am trecut-o cu vederea de la nceput? i numai pentru aceea rabd aceasta, cci, petrecnd odat n mns-tire, am dorit iari patria mea. Ce s facem, o, suflete al meu? Vom pieri, ori vom birui? S ateptm mila lui Dumnezeu cea ajuttoare? Ori s ne ucidem cu sabia noastr? ntoarce sabia ta n tine, o, suflete; pentru c i se cade s te temi mai mult de moartea sufletului, dect de moartea trupului, c i curata feciorie este mucenicie. Deci, s fiu aici ca un mucenic, zcnd nengropat n pustia aceasta i s-mi fiu mie singur muncitor i mucenic". Zicnd acestea, m-am ridicat de pe pmnt, mi-am luat sabia, am tras-o, mcar c strlucea n ntuneric i se vedea vrful ei fiind foarte ascuit. Apoi am ntors-o spre pieptul meu i am zis ctre femeie: "Fii sntoas i vie, o, femeie, iar pe mine s m ai mucenic mort, mai bine dect brbat viu". Iar ea a czut la picioarele mele i mi-a zis: "Pe Domnul nostru Iisus Hristos te jur n acest greu ceas i te rog s nu-i veri sngele tu pentru sufletul meu. Dac voieti s mori, apoi mai nti spre mine s-i ntorci sabia i s-o nfigi n mine. i ucigndu-m mai nti pe mine, pe urm te vei ucide i pe tine, ca aa mai bine s ne nsoim ntre noi, pentru c eu mi-am ales partea, ca mcar de s-ar ntoarce brbatul meu, s-mi pzesc pn la sfrit curia, la care m-am deprins n robia aceasta. Deci mai bine doresc a muri dect s-o pierd. Ori pentru aceasta mori, ca s nu te mpreunezi cu mine? Eu a fi voit s mor, dac tu ai fi cerut aceasta. Deci s m ai soie a curiei i s iubeti mpreunarea sufleteasc, mai mult dect cea trupeasc, ca stpnii notri s te socoteasc c-mi eti brbat; iar Hristos s te tie c-mi eti frate duhovnicesc, i cu nlesnire ne vor crede stpnii notri, prndu-li-se c sntem n nsoire trupeasc, de ne vor vedea iubindu-ne ntre noi".

255

256

MARTIE Iar eu, zice sfntul Malh, m-am nspimntat i m-am mirat de o minte aa neleapt ca a femeii aceleia i am iubit-o, i aa am ntrit cuvnt ca s petrecem mpreun n curie. ns niciodat n-am privit spre trupul ei, nici nu m-am atins cu mna de dnsa, temndu-m c-mi voi pierde fecioria, n trirea cea curat cu dnsa, pe care am pzit-o de la nceputul rzboiului cel cumplit ce ne-a fost. ntr-o duhovniceasc nsoire ca aceea, cuviosul Malh a petrecut zile multe cu aceea femeie ntreag la minte. i se fcuser preaiubii de stpnii lor, cci n-aveau nici un gnd de plecare de la dnii, pentru c uneori Malh i cte o lun ntreag nu mergea la casa stpnilor si, stnd n pustie ca un credincios i osrdnic pstor al turmei lui. Dup mult vreme a robiei sale, cuviosul Malh, eznd odat singur n pustie i nevznd pe nimeni, dect numai cerul i pmntul, a nceput n tcerea sa a-i aduce aminte de petrecerea sa dinainte, fiind n mnstire cu monahii, i mai ales i aducea aminte de faa egumenului su, de la care nvase Scriptura i viaa monahiceasc; i cugeta la cuvintele cu care era sftuit de dnsul, ca s nu se despart de loca. Aceea aducndu-i aminte i cugetnd, a vzut naintea sa nite furnici micndu-se ntr-un loc strmt; unele duceau sarcini mai mari dect ele singure, altele trgeau semine, unele scoteau pmntul afar i i fceau ca o aprare de ploaie, altele i gteau hran pentru iarn, mruneau grunele cu gura, ca nu cumva, muindu-se, s ncoleasc i s se ntoarc n iarb, iar altele scoteau afar pe cele moarte. Dar ceea ce era mai de mirare, c atta mulime fiind, intrau i ieeau fr a se mpiedica una de alta, nici nu se mpingeau, nici nu se strmtorau, ci mai vrtos, dac vedea pe vreuna ducnd sarcin grea, ndat i ajutau altele. Malh, privind la ele, i-a adus aminte de cuvintele lui Solomon, care zice: "Mergi la furnic, o, leneule, i-i rvnete, vznd cile ei, pentru c ea i gtete la vremea seceriului mult hran". ns a gndit i aceasta, c viaa din mnstire este asemenea cu furnicarul, unde slujesc toi mpreun i nimeni nu are nimic al su, ci toate snt de obte. i a nceput a se ntrista foarte n robia sa, suspinnd i dorind s-i vad mnstirea sa i s vieuiasc n chilia sa de mai nainte. Dup ce s-a ntors el n casa stpnului, mergnd la bordeiul su, l-a ntmpinat pruta lui femeie i, vzndu-l trist la fa i tulburat, l-a ntrebat de ce este mhnit. Malh i-a spus gndurile sale, iar ea l sftuia s fug i-l ruga s n-o lase nici pe ea, ci s-o ia cu dnsul i s-o dea n vreo mnstire de fecioare. Deci, mult sftuindu-se de aceasta, au nceput a se pregti de fug, optind ntre dnii, dar ntre ndejde aveau i gnduri de fric. n turma pe care o ptea Malh erau doi api mari, pe care i-a tiat i din pielea lor a fcut doi saci, iar carnea a uscat-o i s-au pregtit de drum; apoi, ntr-o sear trziu, mpreun cu sora sa, au luat sacii aceia i carnea i au plecat, avnd ndejdea n Dumnezeu. i, alergnd repede, sosind la rul cel mare care era departe ca la zece stadii de la casa arapului aceluia, au luat sacii aceia, i-au legat tare i s-au lsat pe ru, nclecnd pe saci, iar cu picioarele au notat n partea cealalt. Carnea pe care o aveau de drum, udndu-se de ap, s-a afundat n ru, rmnnd doar pentru trei zile; i au but ap pentru drumul ce-i atepta. Apoi

256

257

ZIUA 26 s-au pornit n cale, alergnd repede, fugind noaptea mai mult dect ziua, pe de o parte de frica saracinilor, iar pe de alta pentru aria soarelui, care ardea cumplit pe acolo. Uneori, ns, mergeau i ziua, dei se ardeau de zduf i se uitau napoi, temndu-se s nu-i ajung din urm stpnul lor. n a treia zi mergnd ei, au vzut de departe n urma lor doi saracini clri pe dou cmile, alergnd repede. ndat au cunoscut c este stpnul lor care alerga dup dnii, lundu-le urma pe nisip. Se temur foarte tare i, rmnnd ca nite mori, ateptau ca s-i ucid arapul. Dar, dup rnduiala lui Dumnezeu, vznd de-a dreapta lor o peter adnc ce se ntmplase acolo, au stat nuntru pe partea stng, neintrnd mai adnc ntr-nsa, pentru c se temeau ca nu cumva, fugind de moarte, s cad la moarte, fiindc n nite peteri ca acelea se ntmplau s fie animale slbatice, scorpii i alte jivini purttoare de otrav. Deci, temndu-se i de stpnul lor care-i prigonea i de rutile cele nfricoate din peter, stteau tremurnd, ca i cum ar fi mori, gndind la aceasta: "Dac ne va ajuta Dumnezeu, vom scpa de moarte, iar de ne va trece cu vederea pe noi pctoii, apoi ndat aceast peter mormnt o vom avea". Ajungnd arapul la petera aceea i legndu-i cmilele una de alta, sttea naintea uii peterii cu sabia; iar pe slug a trimis-o n peter, ca s-i scoat afar, pentru c voia ca singur s-i taie pe amndoi. Intrnd sluga aceea n peter ca la trei sau patru coi, a trecut de ei, deoarece de la strlucirea soarelui intrnd la umbr, nu putea ndat s-i vad stnd aproape, dar ei vedeau pe sluga aceea, care striga: "Ieii, tlharilor! Ieii la moarte! Pentru ce zbovii? Ieii, c v ateapt stpnul!" Aa strignd acela, ndat din adncimea peterii alergnd o leoaic, l-a apucat de grumaz i, omorndu-l, l-a tras la culcuul su. O, Preabunule Doamne, ct este de mare purtarea Ta de grij pentru robii Ti i ct de grabnic i este ajutorul, n cea mai de pe urm primejdie! O vedeau aceasta Malh i femeia, i, o, n ct de mare bucurie i fric erau mpreun; cci vzuser un vrjma al lor pierind, netiind ce va face cellalt, care sttea naintea uii suprat. Vznd arapul c sluga zbovete n peter i nici glasul lui nu se aude, a socotit c se mpotrivesc doi contra unuia i, nemaiputnd de mnie s atepte mai mult, a intrat n peter cu sabia scoas, rcnind cu slbticie ca o fiar cumplit. Iar leoaica, auzind glasul, a alergat spre el i l-a prins, nc neajungnd la fugarii si; i, ucigndu-l i pe acela, l-a tras alturea cu dnii, n culcuul su. Un ajutor ca acela minunat i neateptat al lui Dumnezeu vznd fericitul Malh cu acea fericit femeie, au mulumit milostivirii lui Dumnezeu celei mari. Dar nc i dup bucuria aceea le mai era fric, ca nu cumva i pe dnii s-i mnnce leoaica aceea; ns mai degrab voiau ca de fiar s moar, dect s cad n minile celor fr de omenie. Iar leoaica, lundu-i cu gura puii si, a ieit din peter; i stnd ei mult timp tcui i vznd c leoaica nu se ntoarce, au ieit, plecndu-se ziua acum. i au vzut cmilele aproape de peter stnd, avnd pe dnsele pine i butur, i, mncnd i bnd, s-au ntrit i s-au bucurat. Apoi, nclecnd pe dnsele, s-au dus n calea lor, mulumind lui Dumnezeu, i n zece

257

258

MARTIE zile trecnd pustia aceea, au sosit la otile greceti i au spus tribunului toate cele despre dnii; iar tribunul i-a trimis la Sabin, ducele Mesopotamiei. Iar ducele cumprnd cmilele de la dnii i bine gtindu-i de cale, i-a trimis bucuroi ntru ale lor. Deci, pe acea fericit femeie, cuviosul Malh a dat-o ntr-o mnstire de femei, iar el s-a ntors la al su loca, din care a ieit, dar a aflat acum mort pe egumenul, printele su. i a spus frailor toate cele ce i s-au ntmplat lui; i edea n mnstire fr s ias, sftuindu-i pe ceilali, ca niciodat s nu treac cu vederea pe egumen, nici s ias din mnstire. Vieuind cealalt vreme a vieii sale cu plcere de Dumnezeu, a trecut la Domnul, lsnd dup dnsul chip de ntreag nelepciune, ca s tie cei mai pe urm, c ntreaga nelepciune nici de sabie, nici de pustietate, nici de fiar nu se biruiete. Pentru c cel ce se d pe sine lui Hristos, poate muri ntru dreptate cu trupul, iar cu duhul nu poate fi biruit, ntrindu-l nsui Hristos, Dumnezeul nostru, cruia se cuvine slava n veci. Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul printele nostru Vasile cel Nou.
(Scris de Grigorie, ucenicul su)

n zilele dreptcredincioilor mprai Leon cel nelept (886-912) i fratele su Alexandru (912-913), fiii mpratului Vasile Macedon (867-886), n al zecelea an al stpnirii lor, oarecare magistrai din prile Asiei, fiind trimii cu porunc mprteasc, s-au ntors de acolo n cetatea Constantinopol. i mergnd alturi de nite muni neumblai i pustii, au vzut pe omul acesta, de care ne este acum vorba, adic pe fericitul Vasile, umblnd prin pustie, mbrcat n haine proaste, la chip strin i nfricoat, ca un hrnit prin pustie, i ndat l-au prins. Apoi, minunndu-se de chipul lui cel strin, l socoteau c este iscoad. Deci legndu-l, s-au dus mpreun cu el la Constantinopol, unde, ducndu-se la mprai, le-au spus despre omul cel prins pe drum. Iar mpratul Leon, vzndu-l, l-a dat spre ntrebare unui patriciu, ce se numea Samon, de neam agarean, ca s ispiteasc cele despre dnsul cine este, de unde este i cum i este numele. Deci, Samon patriciul, lund pe omul lui Dumnezeu, l-a dus n casa sa i, eznd cu toi sfetnicii si, cu mndrie a poruncit s aduc naintea feei sale pe fericitul. Adus fiind naintea lui, nu i-a dat vrednica cinste i nchinciune. i a zis ctre dnsul Samon: "Cine eti, de unde eti i cum i este numele tu?" Iar el nu i-a dat rspuns, ci sttea, tcnd i cutnd cu ochi blnzi spre dnsul. Deci, a grit iari ctre dnsul: "Spune-ne nou, de unde eti?" Sfntul a zis ctre dnsul: "Dar tu cine eti i de unde eti?" Iar Samon i-a zis: "Noi pe tine te ntrebm, cine eti i de unde vii? Iar cine snt eu, nu se cade ie a m ntreba. Dar de voieti s tii ceva despre mine, i voi spune. Eu snt Samon patriciul i mai marele postelnicilor mprteti. Deci, spune i tu, cine eti i de unde eti i ce fel i este viaa ta?"

258

259

ZIUA 26 Grit-a ctre dnsul fericitul: "Eu snt strin, unul din cei ce petrec pe pmnt". Zis-a ctre dnsul Samon: "Bine zic aceia, dar, despre tine, c eti iscoad i ai venit s ncerci stpnirea greceasc". Iar cuviosul la aceasta n-a rspuns nimic. Muli din cei ce stteau nainte l ntrebau, zicndu-i: "Cine eti?" i nu le rspundea. Atunci a poruncit Samon s aduc naintea lui toiege verzi, vine de bou uscate i cele mai nfricoate unelte, spre ngrozirea lui, c doar s-ar teme i ar spune de unde este. Iar el, vzndu-le pe toate acelea, nu zicea nimic. Apoi a poruncit ca s-l ntind patru ini i s-l bat cu vine de bou, ntrebndu-l cine este. i fiind btut tare, sfntul nu le rspundea, ci rbda, tcnd. i pn ntr-att l-au btut, pn cnd li s-a prut c ndat va muri. Apoi, lundu-l ca pe o brn, el neputnd umbla, l-au dus i l-au aruncat n temni. A doua zi, nemblnzita fiar, Samon, eznd la judecat, a poruncit s aduc pe cel nchis. i ducndu-se trimiii, au aflat uile temniei ncuiate, iar pe acela stnd afar sntos cu trupul i ateptndu-i pe ei. Iar ei s-au mirat de aceasta foarte mult. Deci l-au ntrebat pe el, zicnd: "Spune-ne nou, cum ai ieit din temni, fiind uile ncuiate?" Dar fericitul n-a rspuns nimic i mergea cu ei, ca s stea naintea patriciului. Atunci unii dintre dnii, alergnd nainte, au spus lui Samon ceea ce se fcuse, adic cum l aflaser n afara temniei. Samon s-a mirat i toi cei mpreun cu dnsul, auzind unele ca acelea, i nu credeau cele spuse. Iar alii ziceau c este vrjitor i cu farmece a fcut o minune ca aceea. Samon patriciul l ntreba pe sfntul cu dinadinsul i cu cercetare, ca s spun cine este. Iar cuviosul nu i-a dat rspuns. Deci Samon, mniindu-se foarte tare, a poruncit ca s-l ntind pe pmnt i s-l bat cu toiege fr cruare, pn ce va spune cele despre sine, cine este i de unde este. Deci l-au btut mult, nct ase toiege s-au sfrmat, iar el rbda vitejete n mare tcere, nerspunznd nimic, nct se mirau toi de rbdarea i tcerea cea negrit a cuviosului. i a zis Samon: "tiu c voiete s se laude iscoditorul acesta i s zic: "I-am biruit cu tcerea". Dar astfel m jur, pe sntatea singurilor mei stpnitori, c nu-l voi lsa s se laude i s-i bat joc de noi". Deci a poruncit s-l bat toat sptmna aceea, n fiecare zi, dndu-i cte trei sute de lovituri cu bicele i trei sute de toiege. Iar el rbda acea muncire, tinuindu-i fapta bun care era ntr-nsul. Cci din tineree se fcuse monah i se dusese n pustie, unde s-a nevoit ani destui. n tot timpul nevoinei sale n pustie avea viaa aspr, hrnindu-se numai cu verdeuri, umbla descul i mbrcat cu haine proaste i nu voia s spun cuiva despre mbuntita sa via. Tcea, pentru c zice Domnul nostru Iisus Hristos: S nu tie stnga, ce face dreapta ta. Pentru c tot cel ce-i arat faptele sale cele bune, i ia plata sa, adic lauda cea de la oameni, iar de venica slav se lipsete. Iar cel ce dorete viaa venic, acela i tinuiete naintea oamenilor a sa fapt bun i, chiar de s-ar i bate, tace. Cu adevrat un om ca acela este mucenic. Trecnd sptmna aceea n care n toate zilele l bteau pe sfnt, multe dureri a rbdat i, ntiinndu-se Samon patriciul c sfntul mucenic este ntru nesupunere, iari a ezut la judecat i, punndu-l nainte, a cutat cu mnie la dnsul i i-a zis: "Necuratule ntre oameni,

259

260

MARTIE pn cnd tinuieti nelciunea n inima ta? Spune-ne nou, cine i de unde eti?" Rspuns-a lui fericitul: "Cei ce fac n tain faptele urte, precum faci i tu, pe aceia cu adevrat se cuvine a-i numi mai necurai". Iar Samon de o vdire ca aceea de mare ruine s-a umplut nct, ruinndu-se de cei ce stteau naintea lui i aprinzndu-se de mnie i de iuime mare, a poruncit s aduc curele i s lege minile cuviosului. Apoi, cu frnghii legndu-i tare coastele, iar piciorul lui cel drept legndu-l napoi de coaste, s-l spnzure de o grind cu capul n jos ntr-o cmar; i cu inelul su a pecetluit ua cmrii aceleia. Deci astfel l-a lsat s spnzure, pn ce va spune despre sine, cine i de unde este. Toi cei ce erau acolo crteau n tain asupra lui Samon, mniindu-se i numindu-l ticlos pentru o muncire ca aceea ce se fcea de dnsul omului celui nevinovat. Stnd sfntul astfel spnzurat trei zile i trei nopi, iar dup trei zile mergnd muncitorul i deschiznd ua, l-a aflat pe mucenic spnzurat. ns, vzndu-l la fa luminat, ca i cum nu ptimise nimic ru, s-a mirat i mergnd mai aproape de dnsul, a zis: "Cine i de unde eti? Au nu te-au nvat minte pe tine muncile acestea?" Iar fericitul nerspunznd nimic, a poruncit s-l pogoare de pe grind i s-l dezlege. Fiind dezlegat, sfntul a stat cu trupul sntos, vindecndu-l darul lui Hristos i neavnd nici o vtmare. Toi minunndu-se preamult, a zis Samon: "Au nu am zis bine c omul acesta este fermector? Pentru c iat, nici ct de puin n-a bolit cu trupul; dar eu degrab i voi dezlega puterea vrjitoriei lui. Chemai la mine pe hrnitorul de fiare". Acela venind, i-a zis: "S pregteti pentru diminea un leu mai cumplit, nedndu-i astzi hrana cea rnduit, ca s fie flmnd; i vom vedea pe fermectorul acesta, de-l va birui i pe leu". A doua zi s-a adunat mulime de popor la privelite i un leu groaznic s-a slobozit, rcnind foarte tare de foame. i ducndu-l acolo pe sfntul Vasile, l-au aruncat la leu spre mncare; iar leul, vznd pe prea cuviosul, a nceput a tremura i, apropiindu-se, s-a culcat i se tvlea naintea picioarelor lui, ca oaia fr de rutate, nct toi mirndu-se, strigau: "Doamne miluiete!" Apropiindu-se cuviosul de leu, l netezea cu mna sa cea dreapt i, apucndu-l de ureche, l-a scos afar, strignd ctre cei ce stteau nainte: "Iat oaia voastr, iat oaia". Dar o minune ca aceasta fcndu-se, nicidecum n-a voit Samon cel de alt neam s cunoasc i s neleag c omul cel muncit de dnsul este al lui Dumnezeu. Deci a poruncit ca noaptea s-l nece pe sfnt n mare. Slugile, lund pe mucenic ntru a treia straj de noapte, l-au dus cu o corbioar pe mare i ntru adnc aruncndu-l legat, s-au ntors. Iar cu porunca lui Dumnezeu, Cel ce pzete pe sfinii Si, ndat doi delfini din mare lund pe cuviosul pe spatele lor, l-au scos la malul ce se numea Evdomi, i era acela al aptelea naintea Constantinopolului. Acolo l-au pus pe uscat; i, deodat, i s-au dezlegat minile i picioarele. Deci sfntul, sculndu-se, s-a dus n cetate. Dar nc nu erau deschise porile cele de aur i a ezut lng ele, vrnd s se odihneasc puin. ntr-acea vreme a venit acolo un om care era cuprins foarte tare de boala frigurilor i a ezut aproape de sfntul, tremurnd i suspinnd de durere.

260

261

ZIUA 26 Fcndu-i-se mil cuviosului, i-a pus mna pe dnsul i, rugndu-se, l-a tmduit. Iar omul, vzndu-se tmduit, a czut la picioarele cuviosului i-l ruga s mearg cu el n casa lui. Omul acela era unul din cei mai mici ceteni, cu numele Ioan; i a mers cuviosul cu el, bucurndu-se. Iar Ioan cu soia sa l-au primit cu dragoste i, fiind vremea prnzului, au pus mas i au mncat, veselindu-se. Iar Ioan a spus femeii sale cum l-a tmduit cuviosul prin chemarea numelui lui Hristos i s-a bucurat femeia foarte de un oaspete ca acela, c s-a nvrednicit a primi pe plcutul lui Dumnezeu n casa sa. Pentru c era i aceea foarte iubitoare de Hristos i de strini i petreceau ntru frica lui Dumnezeu; iar numele ei era Elena. Dup aceea, Ioan i Elena, femeia lui, au nceput a-l ruga pe sfntul s le spun cine i de unde este? Rspuns-a sfntul: "De unde snt nu se cade acum a spune, ci mai pe urm vei ti; iar acum voiesc s m duc pentru rugciune n Mnstirea Icoanei celei nefcute de mn, a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care singur de sine s-a zugrvit". i sculndu-se s-a dus, urmndu-l Ioan. Apoi svrind acolo rugciunile sale, s-a ntors n casa lui Ioan pentru rugmintea aceluia. i suprau Ioan i soia lui pe sfntul, cu rugmintea s le spun cele despre sine. Iar el a zis: "Eu snt acela pe care Samon patriciul l-a aruncat n adncul mrii. Dar Domnul meu Iisus Hristos, Cruia i slujesc din tinereile mele, precum tie, m-a pzit nevtmat". i le-a spus cum l cheam i apoi toate pe rnd, cte i-a fcut patriciul mprtesc. Iar ei se minunau, cci auziser despre dnsul i mai nainte cum l-a muncit Samon i cum nu l-a vtmat fiara, pentru c strbtuse vestea despre minunea aceea prin toat cetatea. Apoi l rugar s petreac cu dnii n casa lor n toat vremea vieii sale; i plcut i-a fost aceea sfntului. Deci i-au pregtit o cas de rugciune i sfenic unde nla cele obinuite lui Dumnezeu. i cine poate s spun izvoarele lacrimilor lui pe care le vrsa n rugciuni ctre Dumnezeu? Cine va numra plecarea genunchilor lui? Cine va povesti privegherile cele de toat noaptea? Pentru c fr de somn petrecea toate nopile. Dar nc i obiceiurile lui cele bune cine le va spune cu de-a-mnuntul? Spre mnie niciodat nu s-a micat, fiind ca un stlp neclintit; era blnd ca un alt Moise i David, linitit ca Iacob, iar milostiv mai mult dect Avraam. Pentru c acela din multa sa bogie fcea milostenie, iar acesta din srcia sa pentru Dumnezeu, fcea mult bine sracilor. Pentru c ceea ce i se ddea de iubitorii de Hristos, ndat mprea la cei ce nu aveau. Locuind sfntul Vasile la acel iubitor de Hristos, Ioan, au nceput, dup puine zile, a veni la dnsul oamenii, unii pentru folos, iar alii aduceau pe bolnavii lor pentru tmduire; pe acei bolnavi cuviosul, punnd minile sale i fcnd rugciune, i tmduia cu darul lui Hristos. i s-au preamrit numel