Sunteți pe pagina 1din 242

1

Grard de Villiers

Libanul Rou

ISBN 978-973-728-336-8.

Redactor: Rodica Chiriacescu Tehnoredactor: Mariana Radu Foto coperta I: Thierry Vasseur Corector: Viorica Dumitrenco Prelucrare copert: arh. Daniel Munteanu

Gerard de Villiers. LIBANUL ROU Titlul original: Rouge Liban. Copyright ditions Grard de Villiers, Paris. METEOR PRESS - 2008

Grard de Villiers

Libanul Rou
Traducere: Marian Tiu METEOR

PRESS METEOR PRESS 2008

Capitolul I.
Tnrul prin Ryad Bin Aziz Al-Whaleed se trezi ntr-o dispoziie excelent. Pentru prima sa noapte n Beirut, dormise butean. Sosit cu o sear nainte de la Riyad, profitase mai nti de o magnific creatur care, pentru 5 000 de dolari, i oferise toate orificiile ei naturale. Ryad AlWhaleed era fericit s regseasc farmecul sulfuros al acestui ora care i fcea s viseze pe toi saudiii, sufocai de constrngerea wahhabist, n care toate plcerile vieii erau interzise. Acestei satisfacii hedoniste i se aduga o mndrie legitim: unchiul su, prinul Mikrin Al-Saoud ben-Abdelaziz, frate vitreg cu regele Abdallah, eful de la General Intelligence Department1, l nsrcinase s mearg la postul din Beirut, condus de un nalt funcionar ai regatului, Fouad El-Rorbal, pentru a ndeplini o misiune de cea mai nalt importan. Pn n acea zi, tnrul prin Al-Whaleed, membru al cabinetului unchiului su, se ocupase de relaiile cu Serviciile strine. Ceea ce consta, n principal, s duc la restaurant delegaii de ageni ai Serviciilor secrete grbii s prseasc aceast ar sinistr, fr nici o distracie, unde femeile erau inaccesibile i cvasiinvizibile, neavnd nici mcar dreptul s conduc Fouad El-Rorbal era un funcionar serios i supus care, cu o valiz cu bani la el, fcea periodic turul diferitelor Servicii libaneze, pentru a-i plti informatorii, dar pentru aceast misiune, prinul Mikrin voia pe cineva absolut sigur, din familie. Ryad Al-Whaleed se ntinse, n faa enormului ecran de plasm al televizorului prins pe perete, n faa patului i pornit pe CNN, fr sonor. l instalaser n cel mai frumos apartament din hotelul Bristol, n Hamra, n apropiere de ambasad. Dou sute de metri ptrai de lux rafinat. Aps pe o sonerie, ca s anune c se trezise. Euforic, i reaminti discuia cu unchiul su, n diwan, n compania unei sticle de
1

Serviciile de Informaii saudite. (n. aut.).

Chivas Regal. n particular, saudiii beau ca nite spari. Maiestatea sa Dumnezeu s-l apere i spusese el nepotului su, a luat o decizie de cea mai nalt importan, care trebuie s rmn secret. Ryad Al-Whaleed ateptase continuarea, atent la unchiul su. Acesta din urm coborse vocea pentru a anuna: Acest cine eretic de Hassan Nasrallah trebuie trimis la Shatan2. Se simea c nu i plcea s pronune acest nume ruinos. Ryad Bin Aziz Al-Whaleed, n ciuda climatizrii puternice, simise o pictur de transpiraie pe spate. Sayyed3 Hassan Nasrallah, eful Hezbollah-ului libanez din 1992, n urma asasinrii de ctre israelieni a predecesorului su Abbas Moussaoui, devenise, dup rzboiul fulger din iulie 2006, vedeta lumii arabe, omul cel mai popular din regiune. Miliia sa inuse piept armatei israeliene, care invadase sudul Libanului n urma unei operaiuni a Hezbollah-ului n nordul Israelului, pe 12 iulie, care se soldase cu moartea a opt soldai ai Tsahal i rpirea altor doi. Dup aceea, Hezbollahul lansase mii de rachete spre Israel, ncepnd din sudul Libanului. Descurajai de rezistena neprevzut a miliiilor cu drapelul pe care aprea un kalanikov pe fond galben, israelienii i opriser atacul, pierznd n jur de cincizeci de blindate i fuseser nevoii s accepte o umilitoare ncetare a focului impus de ONU. Aviaia lor zdrobise totui Libanul sub tonele de bombe, provocnd pagube considerabile. O parte din periferia de sud a Beirutului, populat n principal de iii, fusese demolat complet 254 de imobile rase satele din sudul Libanului transformate n grmezi de moloz i peste o mie de civili libanezi muriser n urma acestor bombardamente, n ciuda bombelor inteligente. i toate acestea, n momentul n care Libanul ieea din interminabilul comar al rzboiului civil i de sub ocupaia sirian. Bombele israeliene aduseser ara cu douzeci de ani n urm, distrugnd numeroase infrastructuri i provocnd un milion de refugiai. Slbit dup acest rzboi fulger, Libanul i lingea rnile i se pregtea pentru o nou reconstrucie.
2 3

Satan, (n. aut.). Urmaul Profetului, (n. aut.).

i totui, Hassan Nasrallah, cel care declanase acest cataclism, devenise liderul cel mai popular din lumea musulman. Or, era un iit! De paisprezece secole, sunniii i iiii duceau un rzboi feroce. iiii, njur de 10% din musulmani, se aflau mai ales n Iran i Irak, dar reprezentau 35% din populaia Libanului Detestai de sunnii, adic de aproape ntreaga lume arab, acum ridicau capul. n multe case sunnite, dezlipiser fotografia lui Ussama Bin Laden pentru a o nlocui cu cea a lui Hassan Nasrallah. Pentru regele Abdallah al Arabiei Saudite, protectorul locurilor sfinte i conductor ai sunniilor, asta nsemna oroarea absolut, umilina suprem. Dac nu erau oprii, nimeni nu tia pn unde vor ajunge aceti eretici. mpietrit de respect i emoie, tnrul Ryad Bin Aziz AlWhaleed nu putuse dect s ntrebe: Ce trebuie s fac pentru a duce la capt acest plan? Prinul Mikrin Al-Saoud l linitise. Nu vei fi singur. n nelepciunea sa foarte mare, regele nostru a decis s se alieze cu evreii i cu cruciaii pentru a duce aceast sarcin la bun sfrit. Tnrul saudit nu se putuse abine s nu tresar. Cu evreii? Avea impresia c cerul se prbuea peste el. Desigur, oficial i pentru a nu displace americanilor, regele Abdallah susinea un plan de pace ntre Israel i palestinieni. Dar toi tiau c, n inima sa, visa s i arunce pe toi israelienii n mare, pentru a recuceri Al Qods4, Prea Sfntul i s redea pmnturile palestinienilor, adevraii credincioi. Evreii vor ca i noi moartea acestui cine de Hassan Nasrallah, continuase prinul Mikrin. Aliaii notri de la Washington, la fel. Vei pleca deci la Beirut, sub acoperirea unei misiuni diplomatice i i vei ajuta pe cei doi aliai ai notri. Israelienii sunt foarte puternici, dar au nevoie de noi. n Liban i-au pierdut multe legturi. Americanii, la fel. Apsat de importana sarcinii sale, Ryad Al-Whaleed
4

Ierusalimul arab. (n. aut.).

ndrznise s-l ntrebe pe unchiul su: Care va fi rolul nostru n acest proiect? Fouad El-Rorbal te va pune la curent. A infiltrat oameni din serviciul meu n echipele Semilunii Roii care opereaz n Libanul de Sud pentru a ne ajuta la reconstrucie. Aceti ageni, care sunt n contact cu populaia iit i cu Hezbollahul, au misiunea de a recruta informatori care s permit localizarea lui Hassan Nasrallah. Tu vei lua legtura cu aceste surse i vei raporta celor asociai n acest proiect. Ryad Al-Whaleed i permisese atunci o remarc timid. Unchiule, evreii nu au reuit s scape de Nasrallah n ciuda mijloacelor lor Prinul Mikrin Al-Saoud nltur obieciunea. Nu au nici o surs n cadrul Hezbollah-ului. Tu vei fi cel care le-o va da. Dac Dumnezeu aa dorete, aa va fi, unchiule, ncuviinase tnrul saudit. n ajun, la sosirea sa n Beirut, Fouad El-Rorbal venise s l ia de la aeroport, n maina blindat a ambasadei i l pusese la curent cu ultimele aspecte, nainte de a-l duce la Bristol, unde l atepta o prostituat recrutat tot prin grija acestuia. Mustafa Al-Khobar, unul din oamenii si infiltrai n Semiluna Roie, recrutase un potenial informator, Sohbi, membru al Hezbollah-ului n satul Khia, care i pierduse toat familia n urma bombardamentelor israeliene. Prea s resimt o oarecare amrciune. De la nceput, Mustafa i fcuse un cadou de 10 000 de dolari n numele Crucii Roii. Relaia ntre cei doi se ntrise i se revzuser la Beirut, unde Sohbi venise s asiste la o edin a cadrelor Hezbollah-ului. Cnd lua masa cu iitul ntr-o pizzerie din Corniche, agentul saudit descoperise c militantul Hezbollah tia multe lucruri despre Hassan Nasrallah, participnd uneori chiar i la protecia apropiat a acestuia. Era, aadar, sursa ideal. La ultima lor ntlnire, agentul saudit i propusese tnrului Hezbollah s se ntlneasc cu cineva important care ar putea s-i ofere multe avantaje materiale. Cellalt acceptase. Aici intervenea Ryad Al-Whaleed. El urma s mearg la urmtoarea ntlnire, cnd sursa Hezbollah ar fi

direcionat spre un agent CIA. Miracol, Sohbi vorbea bine engleza. Totul fusese aranjat cu CIA din Beirut i Ryad AlWhaleed nu avea dect s se duc la ntlnire, ntlnirea fixat la Byblos, ntr-o zon cretin, din motive de securitate, urma s aib loc n aceeai zi, la ora 19:00, la restaurantul Pepe Abed. Aceasta l excita mult pe tnrul prin saudit. n fine, urma s practice meseria de spion. Realiz brusc c o erecie impresionant i aprea de sub abdomen. Efect ntrziat al Viagrei cu care se ndopase naintea ntlnirii sale din ajun. Cu un pumn de dolari ntr-o mn i cu o cutie de Viagra n cealalt, i simplificase la extrem viaa sexual. Un ciocnit timid se auzi la u i o fermectoare tnr cu mutrioar triunghiular, mbrcat cu o bluz alb, i fcu apariia. Era servitoarea filipinez aleas de ambasad ca s aib grij de prinul Al-Whaleed. Your bath is ready, sir!5 anun ea cu o voce de copil, prnd c nu vede uriaul mdular care se ridica din pat. Ryad Al-Whaleed nu ezit nici o secund, fcndu-i semn fetei s se apropie. Ea se supuse, iar el o prinse de bluz, trgnd-o n pat. Constat c i machiase gura cu buze groase i c nu purta nimic pe dedesubt. Era bine dresat. Bine sprijinit pe pernele lui, Ryad o prinse pe fat de olduri i, ridicndu-i brusc bluza, descoperi un abdomen mpodobit cu un triunghi de pr negru tuns ngrijit. Filipineza nsi apuc membrul ndreptat spre tavan i l aez n dreptul sexului ei. Acest simplu contact l nnebuni pe Ryad Al-Whaleed. Urletul micuei filipineze fcu s zguduie pereii. Apucndo cu minile de coapse, sauditul o nfipsese dintr-o singur micare n sexul lui impozant, congestionat de Viagra. Pentru el, o femeie nu era dect un obiect al plcerii, ntre o ppu gonflabil i un animal. Ceva mai calmat de senzaia fierbinte care i nvluia mdularul, smulse nasturii bluzei, dezvelind un bust rotund, probabil refcut i ncepu s i maseze snii, trgnd furios de sfrcuri, n timp ce se
5

Baia dumneavoastr este gata, domnule! (n. aut.).

mica violent, ca i cum ar fi vrut s-i despice n dou partenera. Filipineza i reinea plnsul, mucndu-i buzele ca s nu ipe. Dac se plngea, era concediat. n fine, Ryad Al-Whaleed simi ca o descrcare electric n abdomen. Cznd din nou n aternut, o ddu la o parte eu un gest brutal pe filipinez, prea fericit c se smulgea din acel mdular care o ardea. El sri din pat i se duse la baie, cu erecia intact n continuare Apa clocotea ntr-un jacuzzi mare, nconjurat de lambriuri n care erau ncrustate numeroase oglinzi. Se ls s alunece nuntru i nchise ochii. Pentru moment, nu avea dect o dorin: s treac efectul Viagrei. Dup ce i terse lacrimile, filipinez i se altur i ngenunche n jacuzzi pentru a-l masa, tot fr s scoat o vorb. Contactul apei calde asupra sexului su excitat era insuportabil, dar Ryad Al-Whaleed, cu ochii nchii, se ls masat. i pipi sexul: nici chiar apa cald nu reuea s-l calmeze. Trebuia s gseasc altceva. Se ridic ntr-o jerb de clbuci i o trase pe filipinez, nfundndu-i dou degete n sexul ei. Fr nici un cuvnt, o arunc pe o banchet din piele neagr instalat n faa unei oglinzi, lng jacuzzi, cu braele i picioarele atrnnd n gol. nclec bancheta i el, aezndu-se n spatele fetei. Oglinda i reflecta un membru rou, tare ca un catarg, iar el se simi foarte viril. Moart de fric, paralizat, filipinez se atepta la ce era mai ru. Ceea ce se i ntmpl. Dup ce i plas sexul n dreptul fundului fetei, Ryad AlWhaleed se ls s cad cu toat greutatea sa de nouzeci de kilograme. Filipinez simi o arsur puternic i ncepu s scoat nite ipete ngrozitoare. Peste ea, nfipt complet, Ryad i zise c de aceast dat avea s scape de erecie. Membrul lui era prins ntr-o menghin. Se retrase brusc pentru a reintra, tot mai repede, pn ce simi din nou un fel de orgasm, ceva mai complet dect cel dinainte. Degeaba, cnd se retrase, membrul lui era n continuare tare ca piatra

10

Furios, o concedie pe filipinez cu un rouh!6 sec i se bg sub du, deschiznd apa rece la maximum. ip la nceput, apoi, n fine, vzu cum sexul i pierde din trie Cnd iei de sub du, filipineza era acolo pentru a-i ntinde un prosop. Zece minute mai trziu, trntea ua apartamentului, dup ce i aruncase fetei un pumn de bancnote. Avea destul timp s treac pe la ambasad nainte de a se duce la Byblos. Fouad El-Rorbal l va instrui nainte de aceasta. * * * Ryad Bin Aziz Al-Whaleed contempla discul roiatic al soarelui care tocmai asfinea, nghiit de apa calm a Mediteranei. Vechiul turn n ruine, care marca intrarea n portul Byblos, se decupa ca o umbr chinezeasc n asfinit. Un vapor tocmai intra n port, acostnd la cheiul din apropierea restaurantului Pepe Abed, provocnd cteva vlurele de ap albastr. n trei sptmni de munc asidu, locuitorii portului veniser de hac petei de deeuri petroliere de la centrala din Beirut bombardat de israelieni. Valuri de petrol negricios care poluaser toat coasta, la nord de Beirut. Byblos, care, vara, nu ducea lips de activitate, devenise un ora mort. Pescarii nu mai ieeau pe mare, turitii, bineneles, fugiser, iar locuitorii din Beirut rmneau nchii n casele lor. De frica bombardamentelor israeliene, dar i din cauza polurii. n primele zile, un strat de 30 de centimetri de petrol plutea pe mare l strnseser cu ajutorul pompelor, apoi curenii purtar pata mai la nord, spre Tripoli, iar acum nu mai erau dect cteva pietre acoperite de un strat lipicios i urt mirositor. Mai rmnea de curat doar o mic parte din port, izolat de un cordon plutitor rou n partea cu hotelul Byblos sur Mer. Mediterana redevenise albastr, dar clienii nu se ntorseser. Ryad Al-Whaleed era aproape singur pe terasa de la Pepe Abed. La acest sfrit de zi, micul port era de un calm lugubru, toate vasele de pescuit erau amarate la chei, puini oameni pe afar i terasele pustii. Chiar i centrul artizanal
6

Pleac! (n. aut.).

11

Eddeland, aflat chiar alturi de port, era gol, majoritatea buticurilor fiind nchise. Nelinitit, Ryad Al-Whaleed privi n jurul lui, temndu-se ca a ratat ntlnirea. Totui, conform instruciunilor lui Fouad El-Rorbal, avusese grij s pun pe mas un exemplar din cotidianul Al Akhbar, organ al Hezbollah-ului, puin cunoscut n aceast zon cretin. Soneria telefonului mobil l fcu s tresar pe tnrul saudit, care lu repede aparatul. Aiwa?7 Mohammed? Era pseudonimul pe care i-l alesese Fouad El-Rorbal. Aiwa. Sunt Sohbi, voi ntrzia. Nu pot s ajung acolo mai devreme de o or. Mafi machkal8, afirm sauditul. Sunt n locul prevzut. Militantul iit nchise i Ryad Al-Whaleed i aprinse o igar. Noaptea se lsa i lampadarele portului se aprinseser. Realiz c i era foame i l chem pe osptar. Avem pete, anun acesta, venii s alegei. nuntru, o jumtate de duzin de baracud inea companie ctorva dorade pe un strat de ghea. Din fericire, restaurantul nu prea avea clieni, c altfel nu ar fi avut cu ce s i serveasc ntors la mas, Ryad Al-Whaleed ncepu s devoreze un hommouz i o salat de roii, gndindu-se la seara lui. Cnd se va ntoarce n Beirut, se va opri la Maamalsterne, cartierul prostituatelor ruseti. Petele lui sosi, iar el inspect terasa, nelinitit din nou. Unde era agentul CIA care trebuia s-l ntlneasc? Nu l cunotea fizic, dar un strin ieea n eviden ca o musc ntr-un pahar cu lapte. Dac acesta nu venea, Ryad va fi dispus s trateze chiar el sursa Hezbollah-ului. Pe de o parte, ideea l excita, dar se ntreb dac va fi la nlime. ncepu s mnnce cu poft din pete. Legnat de clopotele unei biserici nvecinate, un sunet complet necuviincios pentru el. * * *
7
8

Da? (n. aut.). Nici o problem, (n. aut.).

12

Malko tropia pe trotuarul din mica fundtur care ddea n strada Roma, n Beirutul de Vest. Mercedesul promis de Rajjik Maatoub, colaboratorul CIA care nchiria maini, ntrzia. Peste o or. Lng el, discutnd la telefonul mobil, scuipnd ameninri nfricotoare oferului su, uriaul cu ochii bulbucai dansa pe loc, nebun de furie i el. nchise i njur. Va fi aici n 10 minute, domnule Malko. Nu este prea grav, nu? Nu mi place s ntrzii, zise Malko retezndu-i-o scurt. Nu i plcea s vorbeasc despre misiunile sale, chiar dac Maatoub era un apropiat al CIA. Cel care nchiria maini avea destule legturi cu diferii moukhabarat9 libanezi care treceau n fiecare zi pe la el ncercnd s obin vreo informaie. Or, misiunea lui Malko trebuia s rmn perfect secret Chiar dac nu tia prea multe n acest stadiu. nc o dat, l rpiser din vara indian din Austria, sezonul cel mai plcut pentru vntoare i recepii, pentru a-l trimite a doua oar n Liban! Ajuns n ajun, nu se ntlnise cu eful staiei din Beirut, Christopher Stafford, negrul care l ajutase n urm cu cteva luni10. Trebuise s se mulumeasc cu o scurt ntlnire la barul de la Albergo, hotelul ic din Ashrafieh, cu un agent NOC11 al CIA, implantat la Beirut sub acoperirea de om de afaceri, sub numele de Harrisson Turner. Acesta i transmisese primele instruciuni: ntlnirea la Byblos cu un agent al Serviciilor saudite i cu un informator libanez, membru al Hezbollah-ului, recrutat de saudii. ntlnire fixat n Saint-Tropez-ul libanez, la miticul restaurant Pepe Abed, care primea de aproape patruzeci de ani toate celebritile mondiale. Sauditul pe care urma s l ntlneasc se numea Ryad i fcea parte din familia regal. Malko nu ndrznea s cread c datorit acestui detaliu i se ncredinase lui misiunea. CIA nu cunotea astfel de subtiliti. eful staiei de la Viena i precizase doar c Agenia aprecia buna lui cunoatere a Libanului i a regiunii.
Ageni ai Serviciilor de Informaii, (n. aut.). Vezi SAS - Comoara lui Saddam. (n. aut.). 11 Non Official Cover - fr acoperire oficial, (n. aut.).
9
10

13

Rajjik Maatoub scoase un strigt de bucurie. Iat-l, domnule Malko! Un Mercedes gri tocmai intra n tromb pe fundtur, trecnd milimetric pe lng peretele farmaciei Bustros i venind spre ei ca i cum ar fi ajuns la linia de sosire a unui mare premiu de Formula 1. Opri ntr-un scrit de pneuri martirizate, iar oferul cobor. Un mustcios slbnog, bombardat imediat de injuriile lui Rajjik Maatoub, care i ntrerupse explicaiile volubile i ncurcate i se ntoarse cu un zmbet spre Malko. Acesta era deja instalat pe scaunul cald nc. Porni spre mare i trecu prin faa hotelului Phoenicia unde avea camer, intrnd apoi ntr-un tunel care ducea pe strada Charles Helou. Era aproape noapte. Pentru Byblos, trebuia s ia n considerare o jumtate de or Dac circulaia era fluidizat. * * * Foarte repede, Malko nelese c trebuia s i revizuiasc timpul. ncepnd din Antelias, mainile naintau la pas, bar la bar! Realiz repede cauza acestei ncetineli: ceva mai departe, un pod care traversa autostrada spre Tripoli se prbuise peste osea, lovit de bombele israeliene, iar mainile trebuiau s treac doar pe un singur rnd, ceea ce provoca un ambuteiaj abominabil. Apoi, circulaia revenea la normal. Trecu prin faa drumului care ducea la dealul Akwar, unde se afla ambasada american. De la conflictul dintre Israel i Hezbollah, americanii erau din nou n plin paranoia. Cea mai mare parte a agenilor CIA, inclusiv Christopher Stafford, se repliaser spre Cipru cu ajutorul elicopterelor, iar la Beirut nu mai rmsese dect o permanen schematic. Bucuria lui a fost de scurt durat. Chiar nainte de panoul care arta JBAIL12, trebui s revin la viteza melcului. La ElFidar, de aceast dat, autostrada se prbuise ntr-o vale i era o coloan de doi kilometri njur n sinea lui, neputincios. Era imposibil s-l previn pe sauditul cu care avea ntlnire: nu avea numrul lui de mobil. *
12

Byblos, n arab, (n. aut.).

14

** Ryad Bin Aziz Al-Whaleed terminase de mncat petele de mult vreme i avusese chiar timp pentru dou cafele. Era ultimul client de la Pepe Abed, iar osptarii ncepeau s-l priveasc ciudat. Sauditul nu scpa din priviri rampa care cobora pe lng hotelul Byblos-sur-Mer, singura cale de acces spre port. Puinele vehicule o luau pe acest drum pentru a ocoli portul, trecnd pe sub terasa unde se afla, continund apoi spre centrul artizanal. Farurile unui nou vehicul aprur pe ramp, dar, de aceast dat, se oprir de-a lungul bazinului, lng vapoarele aezate pe cale i containerele metalice mari. Abia se stinser farurile, c telefonul lui Ryad Al-Whaleed sun: Sunt Sohbi, anun o voce de brbat. Unde suntei? ntreb imediat sauditul. Aici, n port. Tocmai am sosit. Ryad Al-Whaleed fix maina oprit destul de departe de terasa unde se afla. Interlocutorul lui nu nelesese bine. Sunt la terasa restaurantului Pepe Abed, preciz el. Putei s parcai chiar sub ea, este loc. Nu, rspunse calm libanezul, venii dumneavoastr. Nu este prudent s fiu vzut n compania dumneavoastr. V atept la intrarea n port. Agasat, dar uurat c pleac n cele din urm de pe aceast teras, unde nepenise ateptnd mai mult de dou ore, Ryad Al-Whaleed ceru nota. Dup ce i primi restul, cobor scrile din piatr i, lsnd maina parcat n faa restaurantului, plec pe jos de-a lungul cheiului. Avea mai puin de 100 de metri de parcurs. * * * Malko trebui s ncetineasc brusc pentru a lua virajul n unghi drept, n faa piscinei municipale luminate strlucitor. oseaua fcea un cot i cobora apoi spre port. i amintise de amplasarea restaurantului i opri mai jos de terasa de la Pepe Abed, urcnd apoi scrile cte patru trepte odat. Terasa era pustie. Furios c ntrziase, i zise c sauditul nu putuse s-l atepte. Un osptar se apropie i i zise cu un zmbet politicos:

15

Nu mai servim de mncare, buctria este nchis, dar putei comanda ceva de but. Aveam ntlnire aici cu un prieten, rspunse Malko, dar am ntrziat. Osptarul ddu din cap. Era aici un domn care a ateptat mult timp. Tocmai a plecat. Mulumesc, fcu Malko, furios pe el nsui i frustrat. Deodat, osptarul, care naintase spre marginea terasei, se ntoarse. Maina lui este nc acolo. Uitai, cred c el este acolo. Arta spre o siluet care tocmai se ndrepta spre intrarea n port. Uurat, Malko cobor n grab scrile de piatr i se ndrept cu pai repezi spre intrarea n port. Silueta artat de osptar se topise n ntuneric. Ocoli bazinul portului, strecurndu-se printre enormele rezervoare metalice i vapoare urcate pe cale. Zona era slab luminat. Auzi deodat un fonet n spatele lui i vru s se ntoarc. Nu avu timp. Un bra musculos i nfur gtul, aproape sugrumndu-l, n timp ce o mn i apsa ceafa. Un brbat de o for herculean, aprut n spatele lui, ncerca s-i rup vertebrele cervicale.

16

Capitolul II.
Brbatul care ncerca s-i rup gtul lui Malko era mult mai puternic dect el i degeaba se lupta, c ncepea s simt deja cum i slbesc puterile. Braul care i nfurase gtul i strivea traheea i carotidele, ncerc s se rsuceasc, lovindu-se de coca unui vas ridicat pe cale i zri, la civa metri, apa ntunecat a portului. nelese c era singura lui ans. Cu un efort supraomenesc, se apropie de margine. Adversarul su realiz prea trziu manevra lui: tocmai cdeau n ap. Malko se scufund primul n apa rece, inndu-i respiraia. Surprins, atacatorul i ddu drumul din strnsoare i se ndeprt, ncepnd s noate ct mai repede posibil. Aparent, cel care tocmai ncercase s l omoare nu se simea n largul lui n ap Malko se deprt mai muli metri, apoi picioarele i atinser rampa nclinat care era folosit pentru a scoate vasele din ap i putu astfel s se ridice, urcnd treptat pn la mal. De aceast dat, n lumina unui lampadar. nc ocat, se ntoarse i zri, n penumbr, pe brbatul care tocmai escalada o scar metalic pentru a ajunge pe uscat. Ud leoarc, cu apa iroind, respirnd cu greu, rmase pe loc, gata s nfrunte revenirea atacatorului su. * * * n momentul n care Ryad Al-Whaleed ajungea n faa mainii contactului su, auzi un pleoscit nfundat i se ntoarse. Fr s vad nimic, cmpul lui vizual fiind blocat de un cheson metalic mare. Intrigat, examin maina: un BMW vechi, parcat lng pompa folosit pentru a terge ultimele urme de poluare. Vehiculul era gol. Sauditul privi n jurul lui i vzu un brbat care se ivi din ntuneric n locul unde se aliniau rezervoarele pline cu ieiul pompat din port, lng nite containere albastre n care se aflau diverse deeuri. Necunoscutul, tnr, nalt, se apropie

17

de saudit i zise: Sunt Sohbi. Ryad Al-Whaleed l srut imediat de trei ori. Libanezul mirosea a ap de colonie ieftin. M numesc Ryad, zise sauditul. Ar trebui s ne ntoarcem la Pepe Abed, cci avem ntlnire cu o a treia persoan. Sohbi nu rspunse i, ntorcndu-se, i fcu semn s-l urmeze, angajndu-se imediat printre enormele rezervoare aliniate de-a lungul cheiului, ca un zid. Creznd c nu a neles, sauditul l urm i l strig. Sohbi! Libanezul se ntoarse dup civa metri, fr s spun nimic. Ryad Al-Whaleed nu avu timp s i pun ntrebri. Doi brbai aprur din ntuneric i l ncadrar. Unul avea aproape doi metri. l cuprinse cu braele pe saudit, imobilizndu-i minile pe lng corp i l ridic de la pmnt. Al doilea, mai mic dar bine fcut, l apuc de glezne, ridicndu-i corpul la orizontal. Stupefiat i nnebunit, Ryad Al-Whaleed scoase un ipt i ncerc s se zbat, dar cel care l inea avea o for herculean. Se gndi imediat la o rpire, specialitatea Hezbollah-ului. n calitate de nepot al prinului Mikrin, reprezenta o valoare enorm. * * * Malko auzi un ipt scurt venind dinspre zona cufundat n ntuneric, acolo unde erau vasele trase pe uscat i nite containere. Adrenalina i invad arterele: se petrecea ceva foarte ngrijortor. Privi zona de unde se auzea iptul. Fr arm, era o nebunie s mearg acolo, ngheat, cu hainele ude, lipindu-i-se de piele, lu telefonul i l deschise. Nu se aprinse nimic. necat. Mai avea unul n main i porni alergnd n aceast direcie. * * * Ryad Al-Whaleed realiz prea trziu c nu era vorba de o rpire. Uriaul care l strngea n brae tocmai se oprise n faa unui rezervor de dou sute de litri umplut cu petrol i

18

fr capac. Erau o duzin de astfel de rezervoare, pregtite s fie transportate la uzina de retratare. nelegnd ce l atepta, sauditul mai ncerc s se zbat i scoase un ipt strident. Chiar n momentul n care brbatul care l inea de glezne i mpingea violent picioarele n sus, ridicndu-l aproape la vertical. Cnd prul lui atinse suprafaa petrolului, Ryad Bin Aziz Al-Whaleed avea nc gura deschis. Capul i dispru sub suprafaa vscoas i iptul i se opri brusc. Uriaul care l inea strns i ddu drumul brusc i sauditul se cufund n rezervorul plin cu petrol. Capul i atinse fundul rezervorului. nchiznd disperat gura, ncerc s se sprijine cu minile pentru a scpa din cociugul lichid, fr succes. Afar, cei doi brbai i ineau picioarele n poziie vertical. Timp de mai bine de un minut, picioarele lui se micar n aer i un pantof i czu din picioare. Cei doi cli l ineau bine, sub privirea rece a celui care se numea Sohbi i a unui al patrulea brbat, nc ud de la baia forat pe care o fcuse. Cnd picioarele lui Ryad Al-Whaleed ncetar s mai mite, Sohbi zise pe un ton sec: Yallah!13 Cu plmnii plini de petrol, Ryad Al-Whaleed murise cu siguran. Doar picioarele i ieeau din rezervor, aproape invizibile n ntuneric. Cei patru brbai se grbir spre maina BMW. Brbatul pe care ncercaser s-l neutralizeze putea s se ntoarc, iar ordinele primite erau ca, nainte de toate, s nu se lase reperai. Uriaul se urc la volan i, n timp ce ieeau din port, Sohbi form un numr pe telefonul mobil. Imediat ce i auzi interlocutorul, pronun o singur fraz: Un cine e mort. * * * Ud leoarc, nebun de furie, Malko form numrul de mobil al lui Christopher Stafford. Imediat, i rspunse un robot. Era mai bine, cci acel aparat nu era criptat. Ls un mesaj
13

S mergem! (n. aut.).

19

scurt: ntlnirea s-a derulat prost. Dup ce i scoase haina, deranjat de mbrcmintea ud, merse de-a lungul cheiului cu maina i se opri n faa rampei pe care urcase, cu farurile luminnd zona unde dispruse sauditul. Maina nu mai era acolo. Claxon scurt, fr nici un rezultat. n cele din urm, lsnd farurile aprinse, naint pe jos n acea zon ocupat de vase vechi, containere i obiecte diverse. Se opri s asculte. Nimic. O linite mineral. Zece metri mai departe, descoperi mai multe rezervoare aliniate, care emanau un miros fad i ptrunztor de petrol. Tocmai voia s se ntoarc, cnd privirea i fu atras de ceea ce semna cu dou buci de lemn care ieeau dintr-un rezervor. Sngele i se ncrc brusc de adrenalin. Bucile de lemn nu purtau de obicei pantofi. * * * Mirosul fad de petrol evoca moartea. Nemicat n ntuneric, n briza umed care i fcea dinii s clnne, n hainele ude, Malko privea cele dou picioare care ieeau din rezervor, plin de dezgust. Erau foarte mari anse s aparin celui cu care avea ntlnire, agentul Serviciilor saudite. Evident, sursa sa n snul Hezbollah-ului fusese redirijat i ntlnirea de contact se transformase n capcan. Drdind, decepionat dar mulumit c este n via, Malko avu nevoie de mult mai puin timp dect la venire pentru a se ntoarce n Beirut. Angajaii de la Phoenicia l privir intrigai. Din fericire, hotelul, nchis dou treimi din cauza rzboiului, nu avea prea muli clieni, imensele lui culoare pustii evocnd mai degrab Marienbad-ul dect un palat modern. n camera sa, se debaras de haine i se bg sub un du cald. Tot gtul l durea i abia dac putea ntoarce capul. nc o dat, ncerc s dea de Christopher Stafford, eful staiei CIA. Degeaba. Atunci realiz c era mort de foame. Ceasul Breitling indica ora 10:10. Unicul restaurant de la Phoenicia nu mai avea cum s fie deschis. Nu voia s stea singur. Faptul c fusese aproape de moarte i declanase pofta de

20

via. Se gndi brusc la Tamara Terzian, tnra ziarist de la Commerce du Levant, care l ajutase n timpul precedentei lui misiuni la Beirut. Cu ea putea fi el nsui, fr nici un risc. La aceast or erau slabe anse s dea de ea. ncerc totui. Miracol, vocea vioaie a fermectoarei ziariste rocate se auzea dintr-o hrmlaie infernal. Alo, cine este? Malko. Malko! Unde eti? La Beirut, la Phoenicia. Tamara Terzian rse complice. Dac m suni, nseamn c eti singur Exact i nici nu am mncat. Ei bine, vino la noi! Sunt cu nite prieteni ntr-un nou restaurant supersimpatic, LEx, pe strada Gounod. n ct timp ajungi? ntr-un sfert de or. Te voi atepta n strad, n fa, fiindc locul este greu de gsit. Malko abia coborse pe strada Gounod, cnd farurile luminar o siluet feminin, care atepta pe marginea trotuarului. Un pulover alb, o fust scurt din piele neagr, lsnd s se vad mare parte din picioarele lungi i prul rocat zburlit. Tamara Terzian era tot la fel de sexy Abia se opri Malko, c se i urc n main i i sri la gt, fcndu-l s tresar de durere. Ayete!14 Srutul ei i provoc lui Malko senzaii plcute n mduva spinrii i acesta putu s constate de tactu c ea tot nu purta sutien. Puin cam ameit, se dezlipi de el, cu o privire mecher. Nu te excita prea mult! Am un nou prieten, Amin i este cu mine n seara aceasta. O s ncercm totui s ne vedem. n orice caz, o s te prezint unei prietene fermectoare, Rima. O iit care lucreaz ntr-un cabinet dentar. O iit!
14

Scumpule! (n. aut.).

21

O iit laic, preciz imediat Tamara. Bea, fumeaz i face sex Doar c tocmai a divorat i nu prea se gndete la brbai. Este rndul tu s o convingi. Ea l srut nc o dat i intrar n restaurant. Ca ntotdeauna n Beirut, muzica era asurzitoare, lumina slab i gseai multe femei drgue. Tamara l conduse pn la o mas mare acoperit de sticle, printre care una de Taittinger Comtes de Champagne i l aez lng o fermectoare brunet foarte machiat, a crei bluz ncheiat pn la gt ascundea un bust magnific. Malko simi cum libidoul i se agit pe ritmul muzicii. Tamara se aplec spre brunet i url, pentru a acoperi zgomotul. Rima, i prezint un vechi prieten, Malko. Rima i ntinse o mn cu unghii lungi foarte roii i i adres un zmbet strlucitor. Bun seara. Tamara se alturase deja partenerului ei, un mustcios fudul, cu cincisprezece kilograme n plus. Care i puse imediat o mn posesiv pe piciorul ei. Din cauza hrmlii, conversaia era dificil. Malko comand o friptur i o votc. * * * Era trecut de ora 1:00 dimineaa cnd ieir din LEx. Malko descoperise c vecina lui de mas inea la tequilla i c nu era vorbrea. Cnd se ridic, descoperi i o talie de viespe i un fund ameitor, mulat ntr-o fust care i ajungea pn la glezne, ce prea cusut pe ea Era mult mai excitant dect vecinele ei n fuste mini. O s mergem s bem un pahar acas la Amin, propuse Tamara. Nu st departe, pe strada Abdel Wahad. Era la etajul cincisprezece al unui turn modern, care se ridica n mijlocul vechilor case otomane ca un obelisc de beton. Tamara puse muzic arbeasc i ncepu s danseze singur, prins imediat de Amin care, vizibil, nu avea chef ca ea s excite pe ceilali brbai prezeni. Rima fuma schimbnd banaliti cu Malko. n ciuda ambalajului supersexy, era mai degrab distant. Contrar

22

celorlalte cupluri care flirtau peste tot pe canapele El i nfrn cu greu o foarte mare dorin de a sri pe ea. Incidentul de la Byblos i declanase o puternic pulsiune sexual pe care Tamara, n ciuda privirilor ei mechere, nu prea dispus s o calmeze Brusc, tnra iit se uit la ceas i i zise cteva cuvinte n arab Tamarei. Aceasta i traduse imediat lui Malko: Rima vrea s mearg acas, lucreaz de diminea mine. Poi s o conduci? O s iau un taxi, propuse Rima. Dar Malko era deja n picioare. n liftul ngust, snii ascuii atinser alpacaua hainei lui, fiind nevoit s o ia n brae. Degeaba, erau deja la parter. Unde locuii? ntreb Malko. n Basta. Un cartier musulman, sunnit i iit. Rima l ghid printr-un labirint de strzi slab luminate, punndu-l s opreasc ntr-o mic pia. Am ajuns, anun ea. A vrea s v revd, zise Malko. Sunt n trecere prin Beirut i sunt singur. Fr s i rspund direct, ea i scrise un numr de telefon pe o hrtie pe care i-o ddu. Este telefonul meu mobil, dar nu rspund mereu. Deschise geanta i scoase un hijab negru cu care i nfur capul, lsnd s se vad doar faa. Vznd surpriza lui Malko, preciz cu un zmbet: Prinii mei sunt foarte conservatori. O privi cum se ndeprteaz. Din cauza fustei lungi, era obligat s mearg cu pai mici. Porni spre nord i se rtci de dou ori. Reanaliznd ceea ce se ntmplase la Byblos, i zise c acest nou sejur n Beirut risca s fie la fel de nsngerat ca i precedentul. * * * Harrisson Turner prea tulburat de relatarea lui Malko. Sunase la ora 8:00 pentru un breakfast la LAlbergo. Mesajul SOS din ajun i fusese transmis. Nu a aprut nc nimic n ziare, nici la radio sau la

23

televiziune, remarc el. n mod normal, era prevzut s mergei n Cipru astzi pentru a-i ntlni pe asociaii notri de la Ryad i Tel-Aviv. Christopher este tot acolo. O s iau legtura cu el, de la ambasad i v sun la Phoenicia. Terminar micul dejun i Malko se ntoarse la hotel. Gtul l durea destul de tare, aa c se hotr s mearg la masaj. Era pe masa de masaj cnd Tamara Terzian l sun. Deci, i place de prietena mea? zise ea rznd. A fi preferat s nchei seara cu tine, ea este nchis ca o cutie de conserve. O s-o deschizi. Este suficient s gseti cheia Mi-a zis c nu a mai fcut dragoste de patru luni. i are un fund care o s te nnebuneasc. Am vzut, zise Malko, dar nu l-am atins. Ya haram!15 spuse ironic ziarista. Voi ncerca s-i fac o mic vizit. Dar dac afl Amin, m omoar. Dup ce termin masajul, o sun pe Rima. i rspunse mesageria, n arab i n englez, cu vocea ei blnd, aproape ireal, de feti vicioas. Lucru rar la libanezi, care nu utilizau niciodat mesageria. Malko ls numrul telefonului su. Un sfert de or mai trziu, Rima l suna. La ce or terminai lucrul? ntreb Malko. Astzi, pe la ora 17:00. De ce? V duc s bem ceva la cafeneaua Gemmaire. Este un loc simpatic. De acord, accept ea dup o scurt ezitare, o s vin acolo. Abia avu timp s se mbrace. Telefonul din camer sun. O voce de brbat necunoscut. Domnul Linge? Da. V sun din partea prietenului cu care v-ai vzut diminea la LAlbergo. V va trimite o main la ora 16:00 la Phoenicia. Un Mercedes gri cu numrul 5648 NB. S fii la intrare. Luai-v cteva lucruri. Riscai s nu v ntoarcei n seara aceasta Nu avea dect s i pregteasc o geant de voiaj i s lase un mesaj Rimei. Aprinse televizorul i ddu pe canalul
15

Bietul de tine! (n. aut.).

24

libanez cretin LBC. Erau tirile. Prezentau portul Byblos. Pompierii ntindeau o form ciudat pe o targ, un fel de mumie neagr. Degeaba, comentariul era n arab n orice caz, corpul sauditului fusese descoperit. * * * La ora 15:55, Malko era n faa hotelului Phoenicia, cu mica geant de voiaj. Mercedesul al crui numr i fusese comunicat ajunse la patru fix. Malko lu loc lng ofer, care l ntreb imediat: Avei paaportul la dumneavoastr? Malko i-l ddu i brbatul l examin rapid, nainte s i-l napoieze. mi pare ru, se scuz el, acestea sunt ordinele dlui Stafford. Unde mergem? ntreb Malko. La ambasad, sir. Pentru a lua un elicopter cu destinaia Cipru. * * * Consulul Arabiei Saudite, alb ca varul, privea cadavrul gol ntins pe o targ. l debarasaser ct de ct de masca de petrol, dar pielea lui mai avea nc urme negre peste tot. Angajatul libanez de la morga Hotel-Dieu i ntinse un co din nuiele n care se aflau un ceas minunat din aur, un portofel care nu mai era dect o mas negricioas, o batist neagr i un teanc de bancnote lipite ntre ele. i explic: L-am identificat ca fiind cetean saudit dup plcuele de nmatriculare ale mainii. Consulul, examinnd ceasul, descoperi numele lui Ryad Bin Aziz Al-Whaleed gravat pe spate. Este vorba de un membru al familiei regale, confirm el, prinul Bin Aziz Al-Whaleed. tii ce i s-a ntmplat? Un brbat corpolent, n civil, care asistase la discuie fr s zic nimic, se apropie de consul i se prezent. Sunt colonelul Mourad Trabulsi, de la poliia judiciar, zise el. Am nceput o anchet. Nite muncitori au gsit acest corp nfipt ntr-un rezervor cu petrol n portul Jbail. Se pare c a fost bgat acolo de viu: A murit asfixiat

25

Avei vreo idee despre vinovai? ntreb consulul. Ancheta abia a nceput, preciz colonelul Trabulsi. tim c acest brbat a luat masa ieri sear la restaurantul Pepe Abed. Atepta pe cineva. A plecat de la restaurant pe jos, fr s se ntlneasc cu nimeni i nu s-a mai ntors. Cineva a ntrebat de el chiar dup ce plecase. Un strin, care a plecat n cutarea lui. Nu tim nimic despre acesta. Credei c este vorba de asasin? ntreb consulul. Colonelul Trabulsi fcu un gest evaziv. Este prea devreme s o spunem. tii ce fcea prinul Al-Whaleed la Jbail? Consulul nu clipi. Nu tiu nimic, l asigur el. Prinul Al-Whaleed sosise alaltieri pentru a ntri reprezentana diplomatic din Beirut. Nu tiu nimic despre viaa sa privat. Locuia la hotel Bristol, nu departe de ambasad. O s fac un raport pentru Ryad. inei-m deci la curent cu mersul anchetei. Dac trebuie s se fac o autopsie, vreau ca acest cadavru s fie repatriat ct mai repede posibil. Putei conta pe mine, promise colonelul Trabulsi. l nsoi pe consul pn la ieirea din spital i privi gnditor cum se ndeprteaz Mercedesul cu nr. CD. Aceast crim ciudat l intriga. Nu i spusese totul consulului. Mai nti, datorit unor telefoane, descoperise c brbatul asasinat era nepotul efului Serviciilor de Informaii ale Arabiei Saudite. Deci erau anse mari ca prinul Ryad Bin Aziz Al-Whaleed s fac i el parte din acestea Apoi, un angajat de la hotel Byblos-sur-Mer remarcase un BMW care oprise n port, foarte aproape de locul unde cadavrul fusese descoperit. n main erau patru brbai, posibil asasinii Or, printre ei, conform martorului, era i un brbat foarte nalt, aproape uria. Ceea ce corespundea cu semnalmentele unui membru al Serviciului de Securitate al Hezbollah-ului, un anume Jamal Al-Din, poreclit Platin din cauza copcilor metalice care i presrau corpul, urmare a numeroaselor rni. i erau atribuite peste treizeci de lichidri ale inamicilor Partidului lui Dumnezeu. Colonelul Mourad Trabulsi se ntoarse la maina Cherokee unde l ateptau doi dintre oamenii si.

26

Yallah, ne ntoarcem acas! zise el. Adic la Cartierul General al Forelor de Securitate Interne unde era numrul 2 al poliiei judiciare, postul de director fiind rezervat unui druz. Ca ntotdeauna n Liban, echilibrul confesional era delicat. El fiind maronit, trebuise s dea dovad de suplee pentru a se strecura printre sirieni, iii, sunnii i druzi. Reuind, timp de zeci de ani, s nu se certe cu nimeni. Din cauza acestei prudene, FSI i ctigaser renumele de Fore Speciale Inutile. Aceast crim i sugera un caz delicat. Nu era prima dat cnd Serviciile saudite se dovedeau active la Beirut. Aproape cu douzeci de ani n urm, organizaser un atentat mpotriva eicului iit Fadiallah. Atentat care euase lamentabil, omornd aproape 80 de civili, dar ratndu-l pe Fadiallah. Era deja o operaiune antiiit * * * Dup ce trecuse de nenumratele chek-points, icane, bariere, pori magnetice care aprau ambasada american i dup ce fusese pipit de soldaii amabili ca nite ui de nchisoare, Malko ajunse la cldirea principal a ambasadei. Un tnr l atepta n dreptul scrilor. Sir, zise el, elicopterul v ateapt. Dl. Stafford v va atepta la Nicosia. Palele elicopterului Blackhawk se nvrteau deja pe helipadul protejat de plase metalice i o baterie de rachete sol-aer. Malko era singurul pasager, pe lng echipaj. Cinci minute mai trziu, zburau deasupra Mediteranei. Douzeci de minute de zbor pn la Nicosia. Aparatul se aez pe pista aeroportului din Limasol, lng o limuzin gri din care iei negrul Christopher Stafford, eful staiei CIA la Beirut. i strnse clduros mna lui Malko, zicnd: Nu credeam s v revd att de repede tiu c sejurul dumneavoastr a debutat prost. Ce facem aici? ntreb Malko. Christopher Stafford zmbi cu subneles. O s-i ntlnim pe asociaii notri n urmtoarea coproducie a Ageniei: rpirea lui Hassan Nasrallah. O comand din partea prietenilor notri de la Tel-Aviv, crora,

27

n acest moment, nu le putem refuza nimic.

28

Capitolul III. Cu prul foarte scurt i gulerul cmii desfcut, Meir Feldman, eful Mossad-ului israelian supranumit Institutul, semna cu o ncruciare dintre un pitic de grdin i o goril, cu o privire att de ptrunztoare, nct era aproape jenant. L-ai mai ntlnit pe domnul Meir Feldman? ntreb Christopher Stafford pe Malko. Nu, zise Malko, strngnd mna proas a israelianului, a crui fa era absolut inexpresiv. Un alt brbat se afla n biroul mare al ambasadei americane. Tip arab pronunat, cu faa barat de o musta neagr groas, uor aplecat de spate, dar mbrcat ntr-un costum foarte bine croit, stil Savile Row. Prinul Mohammed Al-Faysal este reprezentantul General Intelligence Department, condus de prinul Mikrin AlSaoud ben-Abdelaziz, anun americanul. A venit special de la Ryad pentru aceast ntlnire informal. Ajunsese chiar cu dou ore ntrziere, ceea ce amnase destul ntlnirea. Sauditul i descoperi dinii de un alb ireal i i oferi lui Malko o strngere de mn clduroas. Sunt fericit s v ntlnesc, prine Malko, spuse el. Am auzit multe despre dumneavoastr. Se aezar n jurul mesei joase i un servitor filipinez intr n camer aducnd o tav cu suc de fructe i ap mineral. Un ceainic i o cafetier erau deja aezate pe mas, cu o farfurie de biscuii. Malko lu un suc de roii. Era primul lui contact cu un membru al Informaiilor saudite i cu eful Mossad-ului israelian. Prezena conjugat a celor doi era uimitoare. Bineneles, Malko tia c prinul Bandar Bin Sultan, fost ambasador al Arabiei Saudite n Statele Unite, care deinea o proprietate minunat n Mac Lean, Virginia, la doi pai de Central Intelligence Agency, asigura uneori o legtur discret, la nivel foarte nalt, ntre ara sa i Israel, dar era altceva s aib n fa un saudit i un israelian, aparent n perfect nelegere. Christopher Stafford bu o gur de Pepsi i preciza: Bineneles, aceast ntlnire este absolut secret.

29

Prietenii notri au sosit cu avioane private, folosind identiti false. Este evident c adversarii notri ar putea trage un foarte mare profit din orice publicitate a acestei ntlniri. Malko aprob schind un zmbet: i un copil de patru ani ar fi neles aceasta, dar americanii adorau s pun punctul pe i Remarc faptul c Meir Feldman se uita nervos la ceas. Totui, ntlnirea nici nu ncepuse Este vreo problem, Meir? ntreb aproape afectuos Christopher Stafford. Israelianul zmbi timid, n contrast cu nfiarea lui de buldozer. Este vineri seara, zise el. ntr-o or intrm n sabat. Nu a putea s iau note, este interzis Christopher Stafford nu se putu abine s nu schieze un zmbet. Meir, nu este o problem. Cred c, pentru confidenialitatea ntlnirii, nimeni nu trebuie s ia notie Sauditul ncuviin cu entuziasm. Dup o scurt pauz, Christopher Stafford relu cuvntul. Avem un inamic comun, anun el pe un ton grav. Acest inamic este Iranul i braul lui narmat n Liban, Hezbollah-ul. Cred c suntem toi de acord? Sptmna trecut, continu el, a avut loc la Amman, n Iordania, o edin extrem de important, la care asistau Excelena Sa prinul Bandar Bin Sultan, nepotul Majestii Sale regele Abdallah, primministrul Israelului i prietenul nostru Meir Feldman, aici de fa, precum i noul ef al Ageniei, generalul Michael Hayden. Aceast ntlnire avea drept scop punerea la punct a unei strategii comune mpotriva inamicului nostru comun. Malko fcu un calcul rapid: aa-zisa ntlnire avusese loc la o sptmn dup sfritul rzboiului-fulger al Israelului cu Hezbollah-ul. Profit de o pauz a efului staiei pentru a ntreba: Christopher, care a fost rezultatul acestei ntlniri? Bnuia ceva, dar rspunsul americanului fcu s-i creasc nivelul de adrenalin. S-a decis neutralizarea lui Hassan Nasrallah, eful Hezbollah-ului, cel care a condus rzboiul mpotriva Israelului, ordonnd lansarea a mii de rachete asupra

30

nordului Israelului. Neutralizarea? insist Malko. Erau mai multe grade de neutralizare. Rposatul Cheikh Yachine, eful spiritual al Hamas, fusese eliminat cu lovituri de rachet. Nu se mai gsise din el dect un pantof i o roat de la scaunul rulant Christopher Stafford continu: Reuniunea de la Amman a clarificat problema, n ciuda divergenelor iniiale. Prietenii notri israelieni doresc ca Hassan Nasrallah s fie rpit, pentru a-i obine n schimbul lui pe cei doi soldai israelieni czui n minile Hezbollah-ului. Or, dac nu, pentru a-l judeca public. Cum s-a fcut cu Adolf Eichmann. Adolf Eichmann, eful biroului IVB din Gestapo n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, trimisese la moarte milioane de evrei. Refugiat n Argentina, fusese gsit la ani de zile dup rzboi, rpit de Mossad i judecat pentru crimele sale. Singura condamnare la moarte a statului Israel. Spnzurat, apoi cenua lui mprtiat n mare. Malko i permise un zmbet schiat. Nu cutai calea uoar Meir Feldman interveni pentru prima dat, cu o voce apsat, n englez, cu un pronunat accent ebraic. Dac varianta rpirii s-ar dovedi imposibil, preciz el, ar fi evident posibil un plan B, incluznd eliminarea fizic a lui Hassan Nasrallah. Prinul Mohammed Al-Faissal se art dezgustat i zise ntr-o englez perfect: Acest om este un schmuck. A prefera s l vd mort! Era amuzant s vezi un saudit folosind un cuvnt din argoul idi semnificnd mai puin dect nimic i frecventase destul de mult pe israelieni. Malko i ddu seama brusc c toate privirile erau ndreptate spre el. Se ntoarse spre Meir Feldman i ntreb suav: De cnd avei acest plan cu privire la Hassan Nasrallah? eful Mossad nu clipi. De ceva timp, zise el. Cel puin, era sincer.. Totui, remarc Malko, Serviciul dumneavoastr este

31

cunoscut pentru eficacitatea lui Israelianul nu se mai ncurc: Nu o s stm la poveti, zise el. Nu am reuit, din diferite motive. Mai nti, dorina de a-l elimina pe acest om nu a fost ntotdeauna mprtit de ctre politicienii notri. Abia dup umilina suferit acum dou luni de Tsahal, primulministru a decis s reuneasc toate forele noastre pentru a atinge acest scop. Doar c infiltrarea noastr n Liban nu mai este ceea ce era. Aliaii notri naturali, Forele libaneze, au fost foarte slbite din cauza sciziunii. Chiar i astzi, cnd Samir Geagea a fost eliberat din nchisoare, nu ne sunt de prea mare ajutor. i care ar fi al doilea motiv? ntreb Malko. Meir Feldman l privi fr s clipeasc. Prietenul nostru Christopher Stafford v va confirma: niciodat nici un Serviciu nu a reuit s penetreze Hezbollah-ul. Este o sect, iar ramura militar, consiliat de iranieni, i ia msuri extraordinare de precauie. Bineneles, am fcut totul pentru a-l localiza pe Hassan Nasrallah nc de la nceputul operaiunilor Tsahal, n luna iulie. Nu am reuit. Pentru un moment, am avut o mic speran. Unii dintre specialitii notri crezuser c au sesizat, n timpul apariiilor sale televizate, o jen datorat unei rni. Aceasta nu a fost niciodat confirmat. Avei vreo idee asupra locului unde se afl n acest moment? Israelianul scutur lent din cap. Nici una. Se poate afla n zona de sud, unde Hezbollahul deine sute de ascunztori, la ambasada Iranului, dar este puin probabil, sau n nord-estul rii, n regiunea muntoas din Hermel, acolo unde Hezbollah-ul are un emitor de televiziune, foarte aproape de frontiera sirian Nu a mai reaprut de la nceputul rzboiului, dar nregistreaz periodic emisiuni n studiouri care nu au fost localizate niciodat i interceptrile? suger Malko. Suntei foarte tari n acest domeniu. Meir Feldman l fix cu privirea lui ptrunztoare. Mulumesc, dar nu am reuit s interceptm comunicaiile Hezbollah-ului. i-au construit o reea prin fir

32

criptat i ngropat, care merge de la Beirut pn n sudul Libanului i Hermel. i telefoanele mobile? Nu se folosesc de ele pentru comunicrile importante. Am fi putut bloca toat reeaua libanez, dar aceasta nu ar fi servit la nimic Un nger trecu i fugi, nspimntat. Ca pentru a anuna o veste bun n acest ocean de negreal, eful Mossad preciz: Am urmrit, din contr, deplasrile eicului Fadiallah. A plecat n Siria, imediat dup nceperea rzboiului. eicul Fadiallah, foarte btrn, era liderul spiritual al iiilor din Liban, un ayatolah foarte respectat i apropiat de conductorul iranian moderat Khatami, fost preedinte iranian. Nu aparinea de Hezbollah, chiar dac ntreinea raporturi strnse cu Hassan Nasrallah. Israelienii, n timpul bombardamentelor, reuiser s-i distrug complet reedina oficial din Beirutul de Sud. i el este vizat? ntreb Malko. Nu, nu face parte din obiectivele noastre, rspunse sobru Meir Feldman. Se ls o scurt tcere, rupt de Christopher Stafford. Pot s v confirm ceea ce a zis prietenul nostru Meir, zise el. Nimeni nu a penetrat Hezbollah-ul. Nici mcar libanezii. Doar oamenii din Sigurana General, aflai n legtur cu sirienii, au civa prieteni. Verii16 i francezii nu sunt mai buni dect noi, contrar aparenelor. i sirienii? Formai de ctre STASI din fosta Germanie de Est, erau profesioniti exceleni Americanul fcu o figur decepionat. Sirienii poate c tiu cte ceva, dar, chiar i fa de ei, oamenii din Hezbollah nu au ncredere ncurajator, Malko se adres din nou lui Meir Feldman: I-ai putut localiza pe cei doi soldai ai votri care au fost rpii de Hezbollah? Israelianul se schimonosi cu amrciune. tim doar unde nu sunt. Anumite surse au ncercat s
16

Britanicii, (n. aut.).

33

ne fac s credem c se afl la ambasada Iranului din Beirut, dar niciodat Hezbollah-ul nu ar ncredina ceva att de valoros prietenilor lor. Oricum, nu ne facem griji pentru ei. Sunt prea valoroi ca s se ating de vreun fir din prul lor. Soarta lor se va rezolva cu timpul. Nu este un subiect de actualitate. Noi l vrem pe Hassan Nasrallah. Este indispensabil pentru a reda ncrederea populaiei noastre. Prinul saudit complet imediat: i noi suntem la fel de nelinitii de dezvoltarea imperiului iit n Liban i n regiune. Hassan Nasrallah a devenit un erou, ca i Nasser. Chiar i n ochii sunniilor. Trebuie fcut ceva Malko lu o gur de cafea. Totul era ireal. Era noapte deplin i s-ar fi crezut ntr-un submarin. Calm, se ntoarse spre Christopher Stafford. Chris, sunt foarte flatat c am fost invitat la acest meeting cu oameni att de emineni, dar mi pun o ntrebare: dac Mossad-ul, care este foarte motivat i Agenia, care dispune de mijloace enorme, nu au reuit s dea de Nasrallah, cum vrei s o fac eu? Nu sunt Superman n mod vizibil, americanul se ateptase la aceast ntrebare. Nu v voi flata, recunoscu el. Ultimele dumneavoastr intervenii n aceast ar au fost nite succese. Cunoatei Libanul i pe libanezi. Nu este suficient. Nu am avut niciodat vreun contact cu Hezbollah-ul. n plus, nu vorbesc araba Serviciul prietenului nostru prinul Mohammed este gata s v ajute, preciz americanul. Dispun de oameni la Beirut care vorbesc araba i sunt arabi. Malko revzu cele dou picioare care ieeau din rezervorul cu petrol, la Byblos. Aveam ntlnire cu unul dintre aceti oameni, remarc el, ieri sear, la Byblos. tii ce i s-a ntmplat Cine era i care era rolul lui? Faa prinului saudit se ntunec. Era de fapt unul din agenii notri. Graie reelei noastre din Semiluna Roie, credeam c am recrutat un membru al Hezbollah-ului dispus s dea informaii. Era o capcan.

34

Meir Feldman scutur din cap. Aceasta ni s-a ntmplat de mai multe ori, cu foti membri ai ALS17 pe care i-am trimis la ntlnire. Nu au reuit niciodat s tamponeze pe cineva serios i mai muli au murit. Adesea ntr-un mod atroce. Christopher Stafford se grbi s spun, ca pentru a-l liniti pe Malko: Aceast pist este evident abandonat. Sunt pregtit s m implic n aceast misiune, relu Malko, dar ar trebui s tiu de unde s ncep Am un plan pe care o s vi-l propun, anun deodat Meir Feldman. Malko i adres o privire nencreztoare. n acest caz, de ce nu l punei voi n aplicare? Din motivele pe care o s vi le explic, rspunse israelianul. S zicem c avei un profil unic pentru acest caz. Profilul unui condamnat la moarte, i zise Malko. Lucid.

17

Armata din sudul Libanului, (n. aut.).

35

Capitolul IV.
Tensiunea din ncpere crescu simitor. n mod vizibil, eful Mossad-ului nu era sigur c l convinge pe Malko. Acesta din urm ntreb: Ce vrei s spunei prin profil? Israelianul se aplec n fa ca i cum ar fi vrut s i susin demonstraia, privind n ochii lui Malko. tii poate c ultimul schimb de prizonieri ntre Hezbollah i noi a fost efectuat sub egida germanilor. Negocierea a fost condus de un consilier al ministrului Aprrii german, Dieter Muller. Am auzit vorbindu-se despre asta, confirm Malko. Germanii fuseser mereu foarte prezeni n regiune i ncercau prin toate mijloacele s le aduc servicii israelienilor pentru a-i face s uite de Holocaust Bine, confirm Meir Feldman. Dieter Muller tocmai a fost numit n fruntea BND18. Ce legtur are cu cazul nostru? Privirea israelianului deveni i mai ptrunztoare. Acest gen de schimb implic responsabilii Hezbollahului la cel mai nalt nivel. Pentru ultimul schimb, Dieter Mailer a negociat direct cu Hassan Nasrallah n persoan. L-a ntlnit n mai multe reprize. n cazul de fa. Va fi tot el. Hezbollah-ul are ncredere n germani Ce caut eu atunci? Malko ncepea s neleag, dar prefera s fac pe prostul. Treaba asta mirosea ru. Meir Feldman schimb o privire scurt cu Christopher Stafford nainte de a continua: Primul-ministru. Ehoud Olmert, a vorbit despre aceast problem cu cancelarul Angela Merkel. Aceasta i-a dat acordul ca dumneavoastr s facei parte din mica echip a lui Dieter Muller. Cu titlul de consultant. Vorbii germana i cunoatei destul de bine aceste probleme pentru a fi
Bundesnachtrichtendienst: Serviciul de Informaii al Republicii Federale Germania, (n. aut.).
18

36

credibil. Care este scopul operaiunii? ntreb Malko, tot mai nencreztor. S stabilii destule elemente pentru a-l localiza pe Hassan Nasrallah. Pentru a duce la capt proiectul nostru comun. Malko simi o uoar furnictur de-a lungul coloanei vertebrale. n mod clar, israelienii nu se ddeau napoi de la nimic. Dar voia s se lmureasc. Altfel spus, preciz el, o s infiltrm aceast operaiune militar pentru a pregti rpirea sau eliminarea lui Hassan Nasrallah. Un nger trecu i dispru, nspimntat. Tcerea se prelungi, rupt de Meir Feldman cu vocea lui calm i apsat. Exact, confirm el. Nu avem de ales. Ne trebuie anumite elemente pentru a aciona. Aceast operaiune impune o soluie nesperat S admitem c merge, remarc Malko. Riscai s nu v mai revedei cei doi soldai rpii dac Hezbollah-ul i d seama de manevr. Dumneavoastr trebuie s facei n aa fel nct s nu bnuiasc nimic, zise eful Mossad. Malko simi c i sare mutarul. tii bine c este imposibil, rspunse el sec. Chiar dumneavoastr spunei, ei sunt foarte buni Nu reuesc s cred c un tip ca Dieter Muller ar accepta acest deal. Nu are de ales, mrturisi Christopher Stafford. Preedintele George W. Bush a telefonat personal la Angela Merkel. Este vorba de neutralizarea unui inamic al lumii libere, un brbat care, intenionat, a aruncat mii de rachete peste Israel. Un criminal aflat n legtur cu Iranul. Dac vom reui, ar fi un avertisment serios pentru aceast ar. Care va arta c nu dm napoi de la nimic. Exist i o alt posibilitate, rspunse Malko. Ca manevra voastr s eueze i Hezbollah-ul s-i dea seama. n acest caz, pierdei pe ambele pri Am acceptat consecinele, tran eful Mossad. Pentru a elimina riscurile, am fcut apel la un profesionist de

37

anvergura dumneavoastr. Un mic gest de periere nu a fcut ru la nimeni Israelienii nu se schimbau, agrend mereu un termen scurt pentru strategie. i fr a ezita s-i trdeze cei mai buni prieteni, ca n cazul Pollard. Malko deschise gura pentru a zice c refuza s intre n aceast manipulare, dar ntlni privirea lui Christopher Stafford. Ceea ce citi aici l fcu s tac. n mod vizibil, CIA nu i-ar ierta un refuz. Cu siguran, rpirea sau eliminarea lui Hassan Nasrallah, responsabil pentru numeroase crime, nu i punea probleme de contiin, dar era un plan prea tras de pr. Foarte bine, zise el, accept, dar mi declin dinainte orice responsabilitate asupra consecinelor negative care ar putea rezulta dintr-un eec. Uurarea interlocutorilor si fu sesizabil. Meir Feldman radia. Desigur, abia atepta s nceap sabatul Iat cum vom proceda, zise el. Mai nti, vei lua legtura cu Dieter Muller. Este la hotel Alexandre, pe strada Adib Ishac, n Ashrafieh. Cunosc, confirm Malko. Perfect, continu israelianul. Deci l vei contacta cnd vei reveni la Beirut. Malko se ntoarse spre Christopher Stafford. V voi raporta n timp real? Meir Feldman rspunse n locul americanului. Pentru a scurta acest lan al ordinelor facilitnd luarea deciziilor, preciz el, am decis s ne raportai discret. De fapt, ultima faz a acestei operaiuni va fi realizat de forele noastre armate. Malko se art nemulumit. Israelienii nu aveau, bineneles, nici o reprezentan diplomatic n Liban, iar aliaii lor tradiionali, Forele Libaneze Cretine, i pierduser mult din influen. tii marele rond de dup hipodrom, la captul bulevardului Saeb-Salam? continu israelianul. Da. n fiecare zi, un comerciant de kaak19 i vinde marfa acolo, de la ora 8:00 pn la prnz. Cnd vei strnge
19

Pine n form de corn. (n. aut.).

38

informaii operaionale, vei trece pe acolo i vei cumpra un kaak pe care l vei plti cu o bancnot de un dolar. Apoi vei fi contactat de o persoan care v va explica cum s transmitei informaiile. n mod clar, reeaua Mossad din Liban mai avea unele surprize Perfect, ncuviin Malko. Meir Feldman i adres nc o privire ascuit ca un laser. Dl Linge, reinei c Beirutul este plin de ageni care lucreaz pentru sirieni sau Hezbollah. Cred c sirienii tiu deja de prezena mea la Beirut, obiect Malko. eful Mossad zmbi rece. Nu este foarte grav. Totul este s nu tie ce facei dumneavoastr. Se privir toi, fr s mai aib mare lucru de spus. Prinul saudit i consult mica grmad de aur i diamante care i servea drept ceas i i preciz lui Malko: Vei primi foarte curnd un telefon de la o anume Mouna Harb, care se va prezenta ca ataat de pres la hotelul Bristol. Lucreaz cu noi. Vei pune la punct cu ea detaliile colaborrii noastre. Acum, sunt obligat s v prsesc. Strnse mna tuturor i plec repede. Meir Feldman se ridic i el i strnse ndelung mna lui Malko. Sunt sigur c colaborarea noastr va avea rezultate, l asigur el. Malko i reinu un zmbet: iubirea dintre saudii i israelieni era cam ca pactul germano-sovietic din 1940. Aliana dintre crap i iepure. Trebuia cu adevrat ca sunniii s i urasc pe iii pentru a se alia cu oamenii pe care visau s-i rad de pe suprafaa globului Rmas singur cu Malko, Christopher Stafford i ntinse un pachet. Uite un Blackberry nou i criptat pentru a comunica cu mine. Fii totui prudent, sirienii sunt foarte buni la interceptri. Deci, ce credei despre acest plan? Nu a vrea s fiu n pielea lui Dieter Muller, continu Malko. Nici nu neleg cum de a acceptat.

39

Israelienii i-au forat mna. Au neaprat nevoie de un succes. Malko fcu un gest fatalist. Inch Allah! Vom vedea. Dar nu este ctigat nimic. Cnd ne ntoarcem la Beirut? Dumneavoastr v vei ntoarce, preciza americanul i am prevzut s cinm mpreun. Washington prefer ca eu s mai rmn n Cipru cteva zile. De ce israelienii vor s comunic cu ei n acest mod complicat, dac suntei n legtur permanent cu ei? eful staiei zmbi indulgent. Vor s se simt utili. i s arate c nc mai au reele n Liban. Malko se gndi deodat la Rima, asistenta dentar care l ateptase probabil la cafeneaua Gemmaire. Iat o idil care ncepea prost. Va fi obligat s o nece n valuri de Taittinger pentru a fi iertat. Prietenii notri saudii sunt i ei foarte motivai, adug Christopher Stafford. Motivai, dar imprudeni, corect Malko. Eram gata s mi las pielea acolo. Problema este c au alertat Hezbollah-ul. Sper c nu va avea consecine suprtoare. * * * Malko se trezi sub un soare radios. Elicopterul Blackhawk l adusese napoi trziu n ajun la ambasada american i, abia ajuns la hotel, lsase un mesaj Rimei, scuzndu-se din nou c nu putea veni la ntlnire din cauza unei deplasri neprevzute i propunndu-i o ntlnire pentru seara. Lu un taxi pentru a ajunge la hotel Alexander; situat pe o strad cu sens unic, unde nu se putea parca. Imediat ce fu anunat de la recepie, Dieter Muller spuse c va cobor. Malko descoperi un brbat nalt, cu figur deschis, privire limpede, escortat de o gard ce semna cu un buldozer. Germanul i strnse clduros mna lui Malko i-i suger: S facem un tur. Pe strad, eful BND i explic: Sunt sigur c Sigurana General a pus microfoane n

40

camera mea. Destul de muli oameni din Beirut vor s tie ce fac. Deci, l-ai ntlnit pe Meir Feldman. Ieri. Ce credei despre acest proiect? Sehr Gefarlich!20 zise Malko. i mai ales pentru dumneavoastr Germanul ridic fatalist din umeri. Eram mpotriv, mrturisi el, dar este vorba de o treab politic. Un ordin pe care, oficial, nu l puteam refuza. tii c noi, germanii, imediat ce este vorba de israelieni, nu mai suntem noi nine. Care este programul dumneavoastr cu Hezbollah-ul? ntreb Malko. Le-am dat de neles c am sosit. Doar pentru trei zile. mi vor fixa o ntlnire. Intenionez s le explic c, avnd o nou funcie, voi veni la Beirut pentru intervale scurte. Cum se deruleaz negocierile? Oh, este destul de simplu, rspunse eful BND. Mai nti mi vor prezenta o list cu prizonierii libanezi deinui de Israel, pe care o voi transmite mai departe. Apoi, va trebui s le cer o dovad de via pentru doi prizonieri. Este condiia esenial pentru a ncepe negocierile. n ce moment o s intervin eu? ntreb Malko. Dieter Muller se opri brusc i l privi uimit. Dar nu o s aprei niciodat! se rsti el. Hezbollah-ul i-ar pierde ncrederea imediat. Am lucrat mereu singur. n mod vizibil, era o nenelegere. Indispus, Malko preciz: Meir Feldman mi-a spus c v voi nsoi. C aa s-a neles cu Angela Merkel. Das ist nicht richting!21 zise cu o voce ncordat eful BND. Tot ceea ce am acceptat, este s v transmit n timp real informaiile pe care le voi avea cu privire la localizarea lui Hassan Nasrallah. Eu am cerut s fii partenerul meu n acest caz extrem de delicat, fiindc v cunosc reputaia de persoan echitabil. Mulumesc, fcu Malko. Trezit la realitate ca de un dus rece.
20 21

Foarte periculos! (n. aut.). Nu este corect! (n. aut.).

41

Ajunseser n faa Hotel Dieu i germanul se opri. Imediat ce am ceva pentru dumneavoastr, v sun. Dai-mi numrul mobilului dumneavoastr. * * * Colonelul Mourad Trabulsi nchise dosarul cu crima de la Byblos i se duse s-l ncuie n seiful lui. Ceea ce descoperise era promitor i foarte sensibil. Mai nti confirmarea apartenenei la Serviciile saudite a brbatului asasinat. Nu exista nici o explicaie pentru prezena lui la Byblos, unde avea ntlnire. Al doilea punct, verificnd arhivele sale cu Hezbollah, colonelul Trabulsi gsise urma unui vehicul utilizat de mai multe ori pentru execuii. Un BMW vechi, albastru, nmatriculat pe numele unui comerciant iit. Or, aceast main era de obicei condus de Jamal Al-Din, zis Platin, uciga al Hezbollah-ului. Rmnea necunoscutul ajuns cu ntrziere. n privina asta, nu avea nici un semnalment. nalt, blond, strin. Cum acesta utiliza evident o main nchiriat, doi dintre poliitii si fceau turul celor care nchiriau maini n Beirut, cu semnalmentele lui. Pentru moment, colonelul Trabulsi nu i spusese nc nimic efului su direct, generalul Ashraf Rifi, un sunnit integru, dar un sunnit, cu legturi n clanul Hariri. Atepta s neleag mecanismul acestei ciudate ntlniri n care al treilea participant putea fi un agent american. n preajma Hezbollah-ului, trebuia s mearg pe vrful picioarelor. iii nu uitau niciodat nici rul i nici binele care li se fcea. Lu sticla de Chivas Regal i scoase cteva cuburi de ghea din minibar, meditnd la proverbul arab: Cuvntul pe care nu l-ai pronunat este sclavul tu, cel care i-a ieit din gur devine stpnul tu. Avea ntlnire pentru a lua masa n mediul ofierilor din Kaslik, aproape de Jounieh, cu cineva care cunotea bine Hezbollah-ul. Poate c acesta l va ajuta s avanseze cu ancheta. * * * Deschiznd ua, Malko remarc imediat plicul bgat pe dedesubt. Pentru o clip, se gndi la Rima, dar nu erau dect

42

cteva cuvinte scrise cu majuscule: S fii la prnz n apartamentul 536. Nu trecei pe la recepie. Era ntlnirea cu saudiii. De aceast dat, lu Mercedesul pentru a ajunge n Hamra, lsndu-l la angajatul din parcarea de la Bristol. Travers holul pustiu i se duse la lifturi. Ua de la apartamentul 536 se deschise peste o filipinez fermectoare, al crei bust crpa aproape bluza alb. l invit ntr-un sitting-room imens, somptuos, decorat cu mobile siriene ncrustate cu sidef i dispru. Cteva minute mai trziu, ua se deschise cu o nou apariie: o brunet foarte machiat, cu o gur enorm, cu capul acoperit cu un vl uor, mbrcat cu un fel de djellab din mtase groas bej. Bun ziua. Sunt Mouna Harb. Cu dumneavoastr aveam ntlnire? ntreb Malko, plcut surprins. Tnra roi brusc. Persoana pe care trebuie s o ntlnii este pe drum. Acest apartament este nchiriat pe tot anul de ambasad pentru a gzdui discret vizitatorii de marc. Sunt nsrcinat doar s v in companie. Privirea ei direct i acceler pulsul lui Malko. Vizibil, nu avea limite n atribuiile ei. De altfel, ea se apropie de el ntrebnd: Ce pot face pentru dumneavoastr? n momentul n care schi un gest spre tnr, se auzi zgomot la u i Mouna Harb se ddu repede napoi. Un brbat corpolent, cu musta abundent, costumat n gri reiat, n mn cu o serviet din piele de crocodil neagr, intr n camer. naint spre Malko cu un zmbet clduros. Mister Linge, scuzai-m pentru ntrziere. M numesc Mahmur Bandar i fac parte din cabinetul Majestii Sale regele Abdallah. Luai loc. Luar loc n fotoliile aurite, separate de o mas joas. Mouna se retrase, nlocuit de filipinez care aduse un platou cu ceai, cafea i biscuii. Deja am ntlnit pe cineva venit de la Riyad n Cipru ieri, preciz Malko.

43

Bineneles, dar ineam s v transmit un mesaj personal din partea Majestii Sale regele, afirm sauditul. Ah, foarte bine, zise Malko. Intrigat. Brbatul cu care aveai ntlnire la Byblos i care a fost asasinat slbatic de discipolii lui Ali (iiii) era unul din nepoii Majestii Sale, relu interlocutorul su. Acesta a fost foarte afectat de aceast dispariie. Regele Abdallah avea totui vreo sut de nepoi i nepoate. neleg, l comptimi Malko. Din nefericire, nu am putut s mpiedic aceast crim. Majestatea Sa dorete c aceasta s nu rmn nepedepsit, continu Mahmur Bandar. Consider c rspunztor este Hassan Nasrallah, deoarece aceia care au comis aceast nelegiuire au fcut-o din ordinul lui. Probabil, recunoscu Malko. Nu vedea unde voia interlocutorul su s ajung. Sauditul se aplec peste braul fotoliului. Sunt deci trimis s v spun c Majestatea Sa nu dorete ca Hassan Nasrallah s fie rpit. Trebuie s plteasc cu preul sngelui. Dac vei reui s-l eliminai, vei primi din partea noastr o recompens pe msura riscului: zece milioane de dolari unde dorii i vei deveni pentru totdeauna un prieten al rii noastre. Malko era puin cam surprins. Iat cum devenea un vntor de recompense cu preul vieii. Prudent, rspunse: O s rein ceea ce tocmai mi-ai spus. Dac reuii s-l pedepsii pe Hassan Nasrallah, Majestatea Sa va fi foarte mulumit, insist sauditul. Ai venit de la Riyad special pentru a-mi transmite acest mesaj? se mir Malko. Mahmur Bandar schi un zmbet. Nu, trebuia oricum s vin la Beirut s preiau livrarea unui cadou oferit Majestii Sale de ctre un prieten libanez. O pies extraordinar. Vrei s o vedei? Bineneles, ncuviin Malko, intrigat. Sauditul deschise servieta i scoase din ea un etui albastru, lung de vreo 30 de centimetri, pe care l deschise solemn. Malko vzu un mashaba, asemntor unui irag de

44

mtnii, foarte folosit n lumea arab. Era plimbat ntre degete timp de ore, fiecare bil reprezentnd unul din numele Domnului. Cele pe care le avea n faa ochilor erau de un verde magnific. Acesta nu are dect treizeci i trei de bile, explic sauditul, dar ele pot avea aizeci i ase sau nouzeci i nou Este din jad? Mahmur Bandar zmbi condescendent. Nu, sunt diamante de culoare, tiate cu laser. Vin din Australia. Un singur artizan n lume le fabric. Un lefuitor din Beirut, care este furnizorul familiei regale de aproape trei generaii Sunt piese unicat, nirate pe fire de titan pentru a rezista diamantului. Majestatea Sa face colecie. Sunt foarte rare. Malko privi gnditor la acest obiect extraordinar, nelegnd c prima oferit pentru capul lui Hassan Nasrallah nu era dect un baci modest n aceast ar unde mtniile erau din diamante. Doar c, pentru a-l ctiga, trebuia s i pun pielea la btaie. i-ar fi satisfcut amorul propriu spunndu-i c acela era preul pielii sale.

45

Capitolul V.
Mahmur Bandar nchise etuiul n care se afla acel mashaba de diamante verzi cu un zgomot sec i aps pe o sonerie. Domnule Linge, trebuie s plec. Colaboratoarea noastr Mouna Harb v va duce la ambasad ca s v ntlnii cu eful Serviciilor noastre, Fouad El-Rorbal. Este la dispoziia dumneavoastr. Abia iei din ncpere, c Mouna Harb reapru la fel de zmbitoare. Se apropie de Malko i ntreb, privindu-l n ochi: Cred c voiai s mi spunei ceva cnd domnul Bandar a sosit. Aceast chemare direct fcu s explodeze libidoul lui Malko, rmas nesatisfcut din seara petrecut la LEx. M gndeam s v fac ceva, corect el. Privirea Moinei H nici nu clipi. Ce? n acest stadiu, el se excita deja. Cnd i puse mna pe djellab, n dreptul abdomenului, Mouna Harb reacion imediat lsndu-se graios s cad pe mocheta groas. Astfel nct gura ei s fie exact unde trebuia. Cu dexteritate, l eliber pe Malko i buzele ei i cuprinser sexul. i ridic braele i degetele i atinser bustul lui Malko, descheindu-i cmaa pentru a-i excita mameloanele. n foarte scurt timp, simi cum ejaculeaz n gura primitoare. Saudita era de o eficacitate extraordinar. Explod n gura ei ipnd, iar aceasta l linse apoi aa cum o pisic i linge puii. nainte de a se ridica, l privi pe Malko, uor ameit, cu o strlucire mecher n ochi. Nu trecuser 5 minute de la plecarea lui Mahmur Bandar Ca pentru a elimina orice scrupul fa de Malko, preciz cu o voce blnd: Am primit ordin s fac totul astfel nct s nu v mai gndii la ce s-a ntmplat la Jbail. Dac dorii, vom merge s i facem o vizit lui Fouad El-Rorbal. Ne ateapt. Surprins, Malko o urm. Tnra i reluase o atitudine distant i respectuoas. Se urc ntr-o Toyota Yarzi alb,

46

parcat n fa la Bristol i pornir spre ambasada Arabiei Saudite. Malko i zise c arabii chiar aveau simul ospitalitii. Nici un serviciu nu l mai tratase astfel. * * * Un mustcios corpolent, cu ochii bulbucai, intr n salonul unde Mouna Harb l instalase pe Malko i se nclin profund n faa lui. Sunt bucuros s v ntlnesc, zise el cu o voce plin de umilin. V cunoatem reputaia i suntem mndri s cooperm cu dumneavoastr. Am n subordine mai multe persoane care vorbesc perfect engleza, cum este i Mouna. Ea este la dispoziia dumneavoastr. Mulumesc, zise Malko. Ai obinut rezultate n teren care s fie exploatabile? Fouad El-Rorbal se ncrunt. Nu. Membrii Hezbollah-ului sunt foarte circumspeci i ceea ce s-a ntmplat la Jbail ne incit s fim foarte prudeni. Ai fcut bine, aprob Malko. Pentru moment, nu am nimic s v propun, dar aceasta se poate schimba. Iat toate numerele mele de telefon, zise sauditul. Malko lu cartea de vizit, dar preciz: Ar fi mai bine s nu utilizai telefonul. Dac avei o informaie, trimitei-mi un mesager la Phoenicia. i eu voi proceda la fel. Sauditul l nsoi pn la peron, unde Mouna Harb li se altur. Vrei s v duc pn la Phoenicia? ntreb ea. Nu, mi-am lsat maina la Bristol. Ea l duse pn acolo i, odat ajuni, i ntinse mna. Sunt la dispoziia dumneavoastr, zise ea. Nu ezitai s m chemai. Malko i srut mna. Era un lucru minor i zise totui c, n ciuda voinei lor, saudiii nu se comparau cu Hezbollahul. Nefericitul prin Ryad Al-Whaleed, spion nceptor, i pltise lipsa de experien cu viaa Mossad-ul neputnd aciona deschis n Liban, ntreaga operaiune tripartit cdea practic pe el

47

* * * Negustorul de pepeni verzi care staiona n fiecare diminea n colul strzii Marie Curie cu strada Tabbura ncepu s coboare panta ce ducea spre corni, mpingndui areta, dup ce vnduse unul din fructele enorme unui soldat libanez de gard n faa ambasadei Arabiei Saudite. Toat lumea era obinuit cu prezena lui i nu l mai bgau n seam. O sut de metri mai departe, pe strada Nassar, i parc areta n faa unui mic magazin inut de unul din verii si i se ndeprt pe jos. Ajunse la un vechi BMW parcat pe un teren viran, n faa unui imobil n construcie. Luase cu el unul din pepeni, pe care l puse pe scaunul pasagerului. Trebuia s l examinezi de aproape pentru a vedea c fructul fusese scobit, permind disimularea unui aparat foto digital telecomandat printr-un cablu subire. Negustorul fiind postat n faa ambasadei, acest dispozitiv i permitea s fotografieze mainile i pietonii care intrau sau ieeau din reprezentana diplomatic saudit. Pe carneelul su de eviden. Ali, negustorul de pepeni, i nota numerele de maini, detaliile, semnalmentele. La volanul vechiului BMW, urm cornia, ocolind stncile din Raoucheh, ndreptndu-se apoi spre sud, pe autostrada care ducea la aeroport. n dreptul complexului sportiv fcu la stnga, intrnd pe ntortocheatele strzi nguste ale periferiei de sud, pn ce ajunse n cartierul iit Haret Hreik. mprejurimile se schimbar brutal. Blocurile jalnice lsar loc unui peisaj dezolant. Imobilele distruse de bombele israeliene nu mai erau dect nite grmezi de moloz printre care se amestecau refugiai care ncercau s-i recupereze din lucruri, sau excavri n care lucrau utilaje ce tocmai curau bucile de beton sfrmate. Pe o suprafa de peste un kilometru ptrat, toate construciile fuseser distruse de sutele de bombe i rachete. Era nevoie de ani de zile pentru a fi reconstruite. n acest perimetru se aflau, nainte de rzboiul din iulie, toate infrastructurile Hezbollah-ului, Al-Mourabaa Al-Amni. Ali ncetini pentru a intra pe strada care adpostise canalul

48

de televiziune al Hezbollah-ului, Al-Manar. Era un spectacol dezolant. Toate cldirile de pe strad fuseser ciuruite de bombe. O banderol lat era ntins ntre doi stlpi mpodobii, unul cu portretul lui Hassan Nasrallah, cellalt cu cel al lui Hugo Chavez, preedintele venezuelian. Un miliian Hezbollah pzea intrarea pe strad, cu un pistol automat Glock pus la centur i o staie radio n mn. Supraveghea perimetrul protejat, unde doar oamenii verificai aveau acces. Schimb cteva cuvinte cu oferul BMW-ului care intr pe strada plin de grmezi de moloz, ocolind o groap imens ptrat, unde acionau excavatoarele care ncrcau camioane uriae: ceea ce fusese odinioar centrul operaional al Hezbollah-ului Ali iei 500 de metri mai departe printr-un alt check-point i merse spre est, spre Hadath, cartier jumtate cretin, jumtate iit. Acest ocol avea drept scop s elimine orice eventual filaj. Urc apoi mai la nord, ajungnd pe o strad mare din sectorul 7 pentru a se opri n faa unui imobil elegant cu balcoane din piatr. Doi brbai de paz n faa uii i fcur un semn discret i el intr nuntru, urcnd pe jos la etaj. mpinse o u ntredeschis i intr ntr-un apartament transformat n birouri. ntr-o sal, la stnga, o jumtate de duzin de brbai fumau i discutau ntr-un nor de fum. Membri ai Serviciului de Securitate al Hezbollah-ului. Negustorul de pepeni btu la ua vecin i intr ntr-o ncepere mic, cu pereii goi, mobilat cu un televizor pornit, dar fr sonor, un birou i o banchet. Un brbat, aezat n spatele biroului, se ridic i l srut de trei ori. Kifak, Abu Ali!22 Mic de nlime, cu faa alungit, craniul cu nceput de chelie i o alur greoaie, semna cu un contabil. Totui, Walid Jalloul era eful Serviciului Intern de Contraspionaj al Hezbollah-ului, cu aproximativ o sut de oameni n subordine. Era unul dintre puinii care tiau mereu unde se afl Hassan Nasrallah. El era cel care i garanta securitatea, nsrcinat s dejoace toate atacurile mpotriva efului Hezbollah. O treab care l solicita tot timpul.
22

Cum merge treaba, Ali? (n. aut.).

49

Bineneles, inamicul su nr. 1 era Mossad-ul, care jurase s l prind pe liderul Hezbollah. Totui, se temea i de americani i de anumii libanezi cretini, aliaii lor. Graie vigilenei sale, niciodat israelienii nu l-au putut localiza pe Hassan Nasrallah n timp real. Bineneles, sfrmaser sub bombele lor imobilul care adpostea birourile, reedina lui oficial i toate locurile unde mergea n mod regulat. Fr s reueasc s-l ating. Walid Jalloul i asigurase securitatea lui Hassan Nasrallah n aceste deplasri ntre mai multe studiouri clandestine, n timpul rzboiului fulger. Al-Manar, canalul Hezbollah-ului, nu i ntrerupsese emisiunile dect dou minute, dei emitoarele sale oficiale fuseser distruse de bombele israeliene. Tot Walid Jalloul era cel care organiza ntlnirile efului Hezbollah, evitnd astfel ca vizitatorii si s afle unde urmau s-l vad. Ali i ntinse caseta aparatului su foto digital i Walid Jalloul o bg imediat n calculatorul su. Examinar mpreun clieele care se succedau, reprezentnd intrrile i ieirile din ambasada Arabiei Saudite. De cnd Walid Jalloul descoperise tentativele de penetrare a Hezbollah-ului de ctre ageni saudii, instalase o supraveghere permanent n jurul cldirii, tiind c serviciile saudite erau instalate acolo. Chiar dac dejucase prima ameninare, graie loialitii unui militant al Hezbollah-ului, rmnea n continuare n alert. Continu i se opri la o Toyota Yarzi alb care ieea din ambasad, condus de o femeie, cu un brbat alturi. Aceasta este Mouna Harb, remarc el. Lucreaz pentru porcul sta mare de Fouad El-Rorbal. Dar nu l tiu pe pasagerul ei. Este un strin, remarc Ali, care i consult notiele i adug: A sosit cu aceast tnr i a rmas mai mult de o jumtate de or la ambasad. Va trebui s-l identificm, concluzion Walid Jalloul. A zice c este un american sau un britanic. Se duse la imprimant i fcu o copie a fotografiei. O s pun pe cineva pe urmele lui, concluzion el. Ai

50

lucrat bine. Choukran23. Ali se retrase. Rmas singur, Walid Jalloul privi ndelung clieul. Saudiii primeau puini strini. Avnd n vedere c Mouna Harb lucra pentru Serviciile lor, erau anse ca acest brbat s aparin comunitii de informaii. Se ntreb deodat dac acest necunoscut putea fi cel care se afla la Byblos i scpase unuia din oamenii si care ncercase s-l elimine. Echipa sa se grbise s plece, dup asasinarea prinului Ryad Al. Whaleed i nu l putuse neutraliza. Ziarele nu fcuser nici o meniune. Un simplu civil care s-ar fi aflat acolo din ntmplare ar fi fcut la fel. Totul indica faptul c avea i el, ntlnire cu Sohbi, presupusul trdtor din Hezbollah. Implicarea saudiilor n lupta anti-Hezbollah nu l mira din cale afar. iit devotat, cunotea ura sunniilor i mai ales a saudiilor, aprtori ai locurilor sfinte, fa de iii, eretici n ochii lor. Or, saudiii erau i aliaii Statelor Unite, inamice ale Hezbollah-ului ca i Israelul. Telefonul sun i el rspunse imediat. Wellcome to Beyrouth, Mister Muller, zise el cordial. Voiam s v sun. V trimit o main la ora 16:00 la hotel? Este perfect, confirm trimisul guvernului german. Walid Jalloul l stima mult pe eful BND. Se artase mereu loial, israelienii l respectau i permisese eliberarea a numeroi prizonieri libanezi deinui de Israel. Totui, noul schimb urma s fie dificil de realizat. Hezbollah-ul era n poziie de for i puin grbii s i elibereze pe cei doi soldai israelieni rpii pe 12 iulie, cu un an n urm. Hassan Nasrallah personal dduse ordine n acest sens. * * * Noaptea ncepea s se lase cnd telefonul Blackbeny al lui Malko sun. Era Dieter Muller. Fr preambul, eful BND anun: Este o parcare pe strada mea, la 200 de metri mai sus de hotel. Peste o jumtate de or? Kein Problem, l asigur Malko.
23

Mulumesc, (n. aut.).

51

Avea destul timp s i recupereze maina. Alexandre se afla n Ashrafieh i se mergea prost. Urc pe strada Adib Ishac i gsi uor parcarea indicat, n aer liber, pe locul unei cldiri distruse n timpul rzboiului civil. Dieter Muller atepta fumnd o igar, ceva mai departe. Se urc n Mercedesul lui Malko i ntreb: Nu ai fost urmrit? Dificil de spus, dar, de la sosirea mea, nu am remarcat nimic suspect. Avei nouti? Tocmai m-am vzut cu Walid Jalloul, eful Securitii din Hezbollah. ntotdeauna, prin intermediul lui, l ntlnesc pe Hassan Nasrallah. A decurs bine? Foarte bine, dar el nu este un politician, nu face dect s transmit mai departe. I-am cerut o ntlnire cu Nasrallah i trebuie s mi dea un rspunse foarte repede, cci tie c nu stau prea mult la Beirut. Nasrallah va accepta? Cred, cci avem relaii excelente. Schimbar o privire scurt i eful BND preciz: Sunt hotrt s fac ceea ce pot pentru a v ajuta, dar nu va fi uor. De altfel, la ntoarcerea mea n Germania o s pun lucrurile la punct cu cancelarul, preciznd limitele cooperrii mele. Altfel spus, nu mai am dect s iau avionul napoi, concluzion Malko. Nu neaprat, rspunse imediat Dieter Muller. Poate voi reui s adun elementele care s permit localizarea lui Hassan Nasrallah, dar nu va fi simplu. Cnd se merge la o ntlnire cu el, trebuie s renuni la telefonul mobil i s te supui unor verificri aprofundate. Oamenii din Securitate sunt foarte profesioniti. Dar, cel puin, voi afla dac este aici, la Beirut, sau n alt parte. Nu se mai deplaseaz deloc, ceea ce las timp ca s acioneze. Malko rmase tcut. Era mai bine dect nimic. Dar, din nou, Dieter Muller i calm optimismul. Walid Jalloul mi-a lsat s neleg c Hezbollah-ul nu este grbit s trateze pentru ostatici. C nu l voi vedea pe Nasrallah dect poate ntr-o vizit viitoare.

52

Din ce n ce mai bine. n faa decepiei vizibile a lui Malko, germanul ntreb brusc: V amintii de Imad Mugniyeh?

53

Capitolul VI.
Imad Mugniyeh? repet Malko. Da, bineneles. De ce mi punei aceast ntrebare? Imad Mugniyeh era o legend. O legend neagr. Nscut n 1962 ntr-un sat din sudul Libanului, Tayr Dibba, se fcuse cunoscut pentru prima dat n 1976, la nceputul rzboiului civil libanez. Alturndu-se Forei 7 a lui Yasser Arafat, pe atunci aflat n Liban, se distinsese ca sniper pe linia verde, care separa n Beirut taberele cretin i musulman. Apoi, prinsese elan CIA i atribuia o participare la atentatul mpotriva ambasadei americane n 1983, care fcuse 63 de mori. n acelai an, organizarea a dou atentate, n octombrie, mpotriva Drakkar, imobilul care adpostea trupele franceze i mpotriva cartierului general al Marinei americane. Bilanul: 53 de soldai francezi i 241 de soldai americani ucii. Doi ani mai trziu, participa la hijacking-ul zborului 847 al TWA i la numeroase rpiri de strini. Printre care a efului CIA din Beirut, William Buckley, torturat i asasinat. De la crearea Hezbollah-ului, se alturase miliiei iite, fiind i el tot iit. Apoi, pe parcursul anilor, dispruse, foarte probabil refugiat n Iran. Unul din teroritii cei mai periculoi din lume. Se pare c Imad Mugniyeh a revenit n Liban, relu eful BND. i c este la conducerea Special Operation Command din Hezbollah, unde joac un rol foarte important. Dar este imposibil! protest Malko. E mort! L-am dobort cu mna mea. ndeplineam o misiune pentru Agenie, avnd drept obiectiv s l capturez pe Imad Mugniyeh viu24. Era n 1993. Venise la Beirut s l viziteze pe fiul su aflat n spital, Ahmad. l rpisem cu doi membri ai Forelor Libaneze. Dar am realizat c nu l-am putea scoate niciodat din tar. Atunci, mi s-a dat ordin s l omor. Dieter Muller l ascult pe Malko fr s-l ntrerup i
24

A se vedea SAS, Rzbunare la Beirut, (n. aut.).

54

concluzion: Cunosc povestea. Doar c este ceva ce dumneavoastr nu tii: Imad Mugniyeh se temea, aa c i-a trimis fratele la spital, n locul lui. Nu l mai ntlniseri pn atunci? Nu, recunoscu Malko i nu aveam dect o fotografie veche a lui. Dup acest caz, Imad Mugniyeh a plecat s se ascund n Iran i Hezbollah-ul a lsat s se cread c fusese omort. Totui, este unul din cei trei oameni-cheie din Hezbollah-ul de azi, graie legturilor sale cu iranienii. De unde tii aceste lucruri? l ntreb Malko, stupefiat. Dieter Muller zmbi. Imad Mugniyeh are un unchi, Hassan Mugniyeh. Acesta, de naionalitate libanez, triete parial n Germania i s-a cstorit cu o cetean german, Greta Friedrich. Am fost pus s m ocup de ei n urma unei afaceri de splare de bani iranian, destinai Hezbollah-ului, care tranzita prin ara noastr. Hassan Mugniyeh a fost arestat i se afl, n acest moment, n nchisoare la Berlin, n timp ce soia lui, Greta, a putut s fug i s ajung n Liban, unde se afl acum. Are un mandat de arestare emis pe numele ei. Dac se ntoarce n Germania, i se va altura soului ei n spatele gratiilor. Malko nu i revenea. Suntei sigur c brbatul pe care l-am omort nu era Imad Mugniyeh? Absolut, afirm Dieter Muller. Unchiul lui ne-a povestit totul. Pn la urm, Malko nu omorse un inocent. Fratele lui Imad participase i el la numeroase luri de ostatici. Dieter Muller i arunc o privire piezi lui Malko i zise: Mai bine c Imad Mugniyeh nu tie de prezena dumneavoastr la Beirut. Dup spusele unchiului su, v urte cu adevrat. Cu att mai mult, cu ct fiul lui de zece ani a fost omort n cursul acelei operaiuni. tiu, recunoscu Malko, dar nu eu am comis oroarea. Cel care l-a omort a fost dobort cteva ore mai trziu de un comando al Hezbollah-ului. Pentru a m pune n gard mi-ai vorbit de Imad Mugniyeh? Nu numai. Cred c Greta Mugniyeh ar putea s v ajute

55

s l localizai pe Hassan Nasrallah. Astfel avei un plan B, n cazul n care nu a putea s v fiu de folos. Malko l privi uluit. Dar mi zicei c este cstorit cu unchiul lui Imad Mugniyeh! Este nucleul dur al Hezbollah-ului. Dieter Muller schi un zmbet. Desigur, dar ea nu aparine Hezbollah-ului. Este foarte dornic s i elibereze soul i chiar s se poat rentoarce n Germania, fr s fie interpelat imediat. Ce face la Beirut? Nu mare lucru. Locuiete ntr-un hotel din Raoucheh care i aparine lui Hassan Mugniyeh, Duroy i administreaz alte afaceri pe care le are acesta. Vine frecvent la ambasada noastr pentru a ncerca s obin un permis de liber trecere pentru Germania. i cu ce ar putea ea s mi fie util? Se afl n contact permanent cu membrii Hezbollah-ului, explic Dieter Muller. Poate va reui s afle unde se gsete Hassan Nasrallah. Dac este motivat Adic? Guvernul german ar fi dispus s nchid ochii la activitile lui Hassan Nasrallah n schimbul unei colaborri active, explic eful BND. Pot s l conving de acest lucru pe cancelar. i este mai puin riscant dect planul lui Meir Feldman. Ai ntlnit-o deja? Da, tie cine sunt. V autorizez s utilizai numele meu pentru a-i propune un deal. Schon25, concluzion Malko, dar unde o s-o ntlnesc? Merge des s mnnce prjituri ntr-o cafenea din Hamra, City Cafe. Pentru un prim contact, nu este ru. Apoi, o vei vedea la ambasad. Se uit la ceas i continu: Mai ales s nu discutai cu israelienii de prezena ei aici. Nu am ncredere n ei. Cum o s-o recunosc pe Greta Mugniyeh? ntreb Malko. Dieter Muller zmbi. La City Cafe, nu sunt multe blonde de un metru optzeci!
25

Bine. (n. aut.).

56

Este o femeie foarte frumoas. A fost Miss Berlin. Viei Gluck!26 Dac l vd pe Nasrallah, v contactez din nou. Iei din Mercedes i se ndeprt pe jos, lsndu-l pe Malko uimit i, n acelai timp, uurat. Prefera mai mult apropierea de Greta Mugniyeh dect planul israelianoamerican. Iei din parcare dup ce pltise 2 000 de lire libaneze27, reamintindu-i ce se ntmplase n urm cu treisprezece ani. Incredibil. * * * Unul din militanii Hezbollah-ului care primise de la Walid Jalloul ordin s nu l scape din ochi pe Dieter Muller nu renun dect atunci cnd germanul se ntorsese la hotel Alexandre. Colegul lui notase numrul Mercedesului aparinnd contactului. Nu ar fi dificil de identificat. i asta, nu c Walid Jalloul nu avea ncredere n german, doar c se temea de americani i de israelieni. Acetia ar putea ncerca s l foloseasc pe Dieter Muller fr ca acesta s tie. Att de puini oameni aveau un contact direct cu Hassan Nasrallah Militantul plec spre periferia sudic, cu aparatul su foto, pentru a preda efului su clieele brbatului care se ntlnise cu eful BND. Simpl precauie de rutin, dar aceast ntlnire ntr-o parcare amintea de o operaiune a Serviciilor, nu de o ntlnire amical i se tia pn la ce punct era sensibil Dieter Muller. * * * Greta Mugniyeh nu se putuse niciodat integra n lumea arab: vorbea doar cteva cuvinte i detesta Orientul. Cnd l ntlnise pe soul ei, acesta se prezentase drept un comerciant de covoare. Avea efectiv un magazin mare la Berlin, lng Kurfurstendam i se artase imediat generos Divorat, cu un post de asistent medical care o fcea s triasc meschin, Greta Friedrich cedase repede. Cu att mai mult cu ct libanezul prea nebun dup ea. Trebuie spus
26 27

Mult succes! (n. aut.). Puin peste un dolar, (n. aut.).

57

c, la nlimea ei, prul blond, ochii de un albastru porelan i fizicul de fost Miss Berlin, Greta era extrem de apetisant. Hassan Mugniyeh i mrturisise c, nc de la prima lor ntlnire, visase s o sodomizeze Ceea ce se ntmplase puin mai trziu. De atunci, pasiunea lui nu se stinsese i Hassan i cerea frecvent s vin la el ia magazin, unde o sodomiza n mijlocul covoarelor. Greta Friedrich aprecia acest brbat bine dotat i iubitor, care o acoperea de cadouri i prea c nu se mai satur de corpul ei. Evident, descoperirea satului lui natal, aproape de Tyr, cu casele din chirpici i femeile cu vl, o speriase un pic. Din fericire, libanezul mergea rar acolo. Se cstoriser la Berlin i, de atunci, cltoreau mpreun. Mugniyeh avea multe bunuri n Liban, la Tyr, n sud i la Beirut. Hoteluri, imobile. Abia pe parcurs descoperise cine era el. Bineneles, fa de ea, negase c ar fi fost amestecat n activitile teroriste ale Hezbollah-ului, pretinznd c se ocup de partea social, dar i mrturisise totui, ntr-o zi n care se mbtase, c nepotul lui, Imad, era cutat de americani. Curioas, Greta descoperise pe Internet cine era Imad Mugniyeh Mai discutaser i el sfrise prin a-i mrturisi c era uneori n legtur cu el, dar trebuia s fie foarte prudent, cci Imad era n colimatorul israelienilor i al americanilor. Bineneles, ea nu l ntlnise niciodat, dar, n dou rnduri, cnd se aflau n Liban, soul ei o prsise pentru nite ntlniri misterioase. Odat, chiar l ntlnise pe Hassan Nasrallah, care se artase foarte clduros cu soul ei i apoi, Kripo28 venise acas la ei, scotocise peste tot, luase grmezi de hrtii i pe soul ei. Avocatul pe care l angajase i spusese c trebuia s fie foarte prudent, cci, dac americanii l cereau pe Hassan Mugniyeh, riscau s l trimit la Guantanamo Acesta, n cursul unei vizite la nchisoarea din Spandau, i spusese s mearg la hotelul lui din Beirutul de Vest, ateptnd s se poat ntoarce n Germania. i ncredinase i o list cu sarcini de ndeplinit, legate de administrarea bunurilor sale din Liban.
28

Kriminal Polizei: Poliia Criminal, (n. aut.).

58

De la instalarea ei la hotel Duroy, un tnr militant Hezbollah, care se prezentase sub numele de Hussein, venise s se asigure c nu i lipsea nimic. Chiar frumos biatul, timid, cu nite ochi negri mari, care vorbea corect engleza. Suna periodic i ntreba cu vocea lui blnd dac i lipsea ceva. i lsase de altfel i numrul lui de telefon mobil. Aceast frumoas blond l fascina vizibil, dar i inea mereu privirea n pmnt i o atitudine intenionat distant, n Hezbollah erau disciplinai Greta se arta uneori, involuntar, provocatoare. Fr brbat de apte luni de zile, avea uneori furnicturi n abdomen. Cu att mai mult cu ct, la Beirut, viaa unei femei singure nu era dintre cele mai vesele. Imposibil s mearg ia restaurant sau la bar. Singura ei distracie era s coboare n fiecare zi la City Cafe ca s devoreze cteva baclavas. Gtit s ias, se privi n oglind: n taiorul ei cu pantalon reiat negru, care i punea fundul n valoare, puloverul roz, mulat pe snii grei i albastrul ochilor subliniai de rimei, era chiar frumoas. Cnd travers ca s ajung la City Cafe, situat la captul unei pante de pe strada Emile Edde, nu-i remarc pe cei doi brbai care tocmai discutau lng un camion oprit. Acetia i aruncar o privire interesat, dup obiceiul libanez i o urmrir cum intr la City Cafe. Greta Mugniyeh nu remarcase niciodat c mukhabarat-ul colonelului Trabulsi executa o supraveghere discret asupra ei, la cererea Kripo german. * * * Malko parc n faa unui ir de pubele enorme pe care se afla o hoard de pisici nfometate i observ faada City Cafe pe cealalt parte. O mic teras pustie i puini clieni n interior. Pulsul i crescu: tocmai zrise un pr blond n colul unei banchete, ncuie maina, travers strada n pant i deschise ua de la City Cafe. Nu puteai rata blonda n taior i pantalon aezat n dreapta intrrii. Vesta taiorului era descheiat, lsnd s se vad un pulover roz n V, care i descoperea ceva mai mult dect era nevoie snii minunai Ea ridic privirea i se uit

59

distant la Malko. Acesta i adres un zmbet. Greta Mugniyeh i rspunse instantaneu, ca o persoan care se plictisete. Malko se duse la masa ei i se nclin uor. Frau Mugniyeh? Zmbetul femeii dispru instantaneu, pentru a lsa loc unei priviri nencreztoare. Jawohl. Cine suntei? Cineva care v vrea binele, zise Malko aezndu-se n faa ei.

60

Capitolul VII.
O scnteie de surpriz trecu prin ochii de un albastru cobalt ai Gretei Mugniyeh. Gura era aproape mai mare dect brbia, nasul mic, dar figura era foarte atrgtoare. Fusese o foarte frumoas femeie i mai rmsese nc. Unghiile ei, lungi, erau atent ngrijite. Nu renunase s seduc. Sfrcurile mari ale snilor se ntriser sub lna roz Cine suntei dumneavoastr? repet ea. Lucrez cu BND, preciz Malko. Cei care l-au arestat pe soul dumneavoastr Ea se ndrept, cu o strlucire de ur n ochii albatri i fcu un gest sec. De ce venii dup mine aici? Avei veti bune? Malko i adres zmbetul lui cel mai seductor i rspunse cu o voce blnd: Poate, Frau Mugniyeh, poate. A vrea s v ajut. Ea ncrunt sprncenele. n mod vizibil foarte nencreztoare. S m ajutai! Cum? zise ea fr amabilitate. S v ntoarcei n Germania fr s avei probleme. i chiar s rezolvai problemele soului dumneavoastr. Greta Mugniyeh i arunc o privire lung lui Malko i preciz calm, cu jumtate de voce: Soul meu este n nchisoare, cu mai multe acuzaii foarte grave n spate. Conform avocatului su, risc s petreac ani de zile n nchisoare sau, mai ru, s fie extrdat americanilor. Cum ai putea dumneavoastr s m ajutai? l cunoatei pe Dieter Muller? insist Malko. Noul director al BND. Da, puin. Este un om foarte puternic, care poate aciona n favoarea dumneavoastr. De ce ar face-o? replic Greta Mugniyeh fr convingere. Este o poveste lung, rspunse Malko cu un zmbet. Dac dorii s tii mai multe, sunai-l la ambasada

61

Germaniei pe Herr Lohman i cerei-i o ntlnire. Voi fi i eu acolo. Dar mai ales nu vorbii nimnui despre aceast ntlnire i mai cu seam prietenilor libanezi ai soului dumneavoastr. Ar fi extrem de contraproductiv. Auf wiedersehen, Frau Mugniyeh29. O salut n german, cu bustul nclinat i se ndrept spre u. Smna era plantat, nu mai avea dect s germineze. * * * Colonelul Mourad Trabulsi tocmai examina atent clieele fcute de oamenii nsrcinai cu supravegherea Gretei Mugniyeh. De la sosirea ei n Beirut, era prima dat cnd nemoaica avea un contact, altul dect cu un militant al Hezbollah-ului. Singura ei deplasare n afara oraului l condusese la Tyr, unde se ntlnise cu un comerciant iit cunoscut c strnge bani n Mauritania pentru conturile Hezbollah-ului. Poliistul din Forele de Securitate Interne lu o lup pentru a studia mai bine clieul, apoi scoase din seiful lui dosarul cu crima de la Byblos. Recitind depoziia osptarului de la Pepe Abed, fcu legtura cu semnalmentele celui care ntrebase de Ryad Al-Whaleed. Numrul mainii acestui necunoscut fusese notat de oamenii si i probabil urma s-l identifice. Deodat, avu o idee. O sun pe secretara sa i i ceru s aduc discheta cu semnalmentele tuturor agenilor CIA care lucraser n Liban n cursul ultimilor ani. Axat mai mult pe cazurile de poliie, nu avea dosare att de complete ca Sigurana General sau B 2 militar. Un sfert de or mai trziu, ncepu s deruleze pe ecran fotografiile spionilor americani. Era la al cincisprezecelea, cnd simi cum i crete pulsul: erau dou pagini de text despre un anume prin Malko Linge, de naionalitate austriac, dar unul din starurile Diviziunii de Operaii a CIA! Primele lui aciuni datau de vreo douzeci de ani. Colonelul Trabulsi citi avid raportul privind aciunile n care eful de misiune fusese implicat. Fceau referire la ntreaga via a Libanului! Inclusiv o operaiune anti-Hezbollah, n
29

La revedere, doamn Mugniyeh. (n. aut.).

62

urm cu treisprezece ani, care se finalizase, dup un masacru, cu eliminarea unui brbat care fusese mult timp considerat ca fiind teroristul Imad Mugniyeh. Pn cnd veritabilul Imad Mugniyeh, refugiat n Iran, s reapar n Bekaa, sub protecie sirian. Recent, acest agent al CIA condusese o anchet n Siria i Liban cu privire la miliardele furate de Saddam Hussein Colonelul Trabulsi i zise c tocmai fcea un pas uria. i sun secretara, i ddu numele acestui spion i ceru: Verificai la toate hotelurile. n timp ce ea se ocupa, el i aprinse o igar, i turn un pahar de Chivas Regal i ncepu s mediteze. Prezena acestui star al CIA la Beirut semnifica faptul c o operaiune important era n curs de derulare, pe care celelalte servicii libaneze aparent nu o detectaser. Deodat, ntlnirea de la Byblos devenea semnificativ. Saudiii i americanii ncercaser s penetreze Hezbollah-ul i treaba asta se terminase prost Scopul operaiunii, n contextul actual, nu era dificil de ghicit: s atace Hezbollah-ul, bestia neagr pentru americani. Nu lipseau dect israelienii din tablou, dar erau, cu siguran, pitii ntr-un col, aa cum obinuiau. Excitarea colonelului Trabulsi nu se potolise cnd secretara i puse o foaie de hrtie pe birou: prinul Malko Linge sttea la hotel Phoenicia, camera 2020, de patru zile. Ce rol juca Greta Mugniyeh n aceast poveste? Conform poliitilor, ea i Malko Linge nu preau s se cunoasc. Nemoaica era mtu prin alian cu Imad Mugniyeh. O legtur cu ea nu putea fi inocent. Brusc, colonelul libanez se ntreb dac americanii nu urmau s se lege nc o dat de vechiul lor inamic, Imad Mugniyeh. Lu telefonul i l sun pe locotenentul Farid Karam, eful unei mici echipe creia i ncredina misiunile delicate. Cnd poliistul sosi n biroul lui, i ntinse dosarul agentului CIA. ncepnd de acum, nu l mai scpai din ochi pe acest tip, zise el. Vreau s-i identificai pe toi cei cu care se ntlnete. Nu conteaz cine, chiar i pe cei mai nesemnificativi. mi raportai n fiecare sear. Celibatar, colonelul Trabulsi nu tria dect pentru munca

63

lui Acest caz l excita mult, dar trebuia s nainteze cu grij: Hezbollah-ul i americanii era la fel de puternici i de ranchiunoi Euforic, l invit pe locotenentul su s bea un pahar de Chivas. Era minusculul su pcat, pe care i-l cumpra cu pre redus de la vamei. Cnd era prea ncordat, amesteca un comprimat de Rohypnol cu Chivas i dup aceea dormea ca un bebelu Cum Farid Karam punea paharul jos, i zise: Mai ales, nici o vorb la etajul al patrulea! La etajul al patrulea din FSI se instalase o nou structur de contraspionaj, Jihaz Al-Maaloumet, condus de fostul ef al Securitii lui Rafie Hariri, Wissam El-Hassad. Acest serviciu, epurat de orice element pro-sirian, avea drept misiune s adune informaii despre Hezbollah. Finanat de iordanieni i saudii, nu era dect la primele micri O informaie ca aceea pe care o avea colonelul Trabulsi i-ar fi fcut s sar pn n tavan Doar c Wissam El-Hassad risca s acioneze nendemnatic. Or, el lucra pentru sunnii, versiunea Said Hariri, fiul premierului asasinat. Aceasta putea crea interferene periculoase. Colonelul Mourad Trabulsi i iubea profund ara i nu avea nici o simpatie special pentru Hezbollah. Maronit, dar cunoscnd foarte bine cultura arab, laic, voia nainte de toate s evite n Liban o nou vrsare de snge. Or, o ampl operaiune mpotriva Hezbollah-ului risca s declaneze un nou conflict interconfesional, cci iiii ar fi dat vina pe sunnii sau cretini. Iar acetia nu voiau s dezmint, pentru a-i da importan Poate ar fi obligat s previn discret Hezbollah-ul pentru a evita o catastrof. * * * Greta Mugniyeh privea gnditoare cum apune soarele peste stncile din Raoucheh. De la ntlnirea la City Cafe cu trimisul BND, calcula multe lucruri n cap. Mai nti, ideea de a nu se mai putea ntoarce n Germania o mcina. Mama ei avea 86 de ani i i vorbea n fiecare zi la telefon. Dar dac se mbolnvea, cum i-ar explica Greta c nu venea la cptiul ei? Nu i putea mrturisi

64

problema. Primul ei reflex, dup aceast ciudat ntlnire la City Cafe, fusese s l anune pe Hussein, tnrul militant Hezbollah care veghea asupra ei. Nu i tia rolul n organizaie, dar presupunea c raporta superiorilor si. Totui, mrturisind oamenilor din Hezbollah, ceea ce era o soluie mai puin riscant, abandona orice speran de ntoarcere n Germania i, a fortiori, eliberarea soului ei. n ciuda vederii minunate, nu se vedea trind ani de zile n Liban. Se aez n faa calculatorului i intr pe Google pentru a se interesa de Dieter Muller. l gsi uor pe site-ul BND. Tocmai preluase postul de director dup ce fusese mult timp consilier al ministrului Aprrii. Era efectiv un om foarte important. n cele din urm, concluzion c nu risca nimic ca, a doua zi, s sune la Herr Lohman i s se ntlneasc cu el. Avea contacte frecvente cu ambasada Germaniei i o vizit n plus nu ar atrage atenia. * * * Malko se nvrtea n cerc. Nici Greta Mugniyeh i nici Dieter Muller nu urmau s l sune pn a doua zi, cel mai devreme. Ateptnd, nu avea nimic de fcut. Perspectiva de a petrece seara singur l deprima. ntr-un ora n care erau multe femei, care mai de care mai superbe Evident, o putea suna pe Mouna Harb, dar era o relaie prea artificial. Form numrul Tamarei Terzian, care rspunse imediat. La fel de clduroas, l avertiz imediat: Tocmai plecam la Broumanna cu Amin. M-ai prins la fix. Ai revzut-o pe Rima? I-am tras clapa involuntar, mrturisi Malko. De atunci, iam lsat trei mesaje, dar nu rspunde. Este foarte suspicioas, zise rznd ziarista. O s ncerc s aranjez. Te sun eu. Cinci minute mai trziu, telefonul i sun. Sun-o, l sftui Tamara. Credea c i-ai btut joc de ea. Pic bine, este n Ashrafieh, la centrul ABC, la cumprturi. Malko forma deja numrul. La nceput, tnra iit fu foarte rece. Trebui s pun la btaie toat diplomaia pentru

65

ca ea s accepte s ia masa cu el. n cele din urm, accept: V atept la ABC, la intrare. ntr-un sfert de or. Avea timp s i ia maina. * * * Locotenentul Farid Karam i ddu un cot celui de lng el, poliistul care era la volan, oprii n faa hotelului Monroe, n faa Phoenicia. Yallah! Pleac. De la ntlnirea cu eful BND, brbatul pe care l urmrea nu se micase prea mult, n afar de incursiunea la City Cafe. Poate c se duce s se ntlneasc cu nemoaica, avans locotenentul Farid Karam. * * * Rima atepta pe trotuarul de la ABC, lng un grup animat de fete. Cu hijab negru care i ncadra figura i n inut islamic, dar supersexy. Haina ncheiat pn la gt i fusta pn la glezne preau cusute pe ea, detaliind fiecare curb a corpului ei. Inclusiv snii ridicai aproape la orizontal Merse pn la main i se instal cu un zmbet cam crispat. Unde mergem? La Salmontin, propuse Malko, un excelent restaurant, nu departe de aici. Somon afumat i caviar. Rima nu reacion, dar i scoase vlul i l puse n geant. Malko zmbi. De ce v punei hijab cnd facei cumprturi? iita se ncord imperceptibil. Pentru ca brbaii s m respecte. Altfel, se nvrt n jurul meu ca nite mute. Este adevrat; chiar cu hijab, suntei foarte sexy, concluzion Malko. Tnra nu rspunse. Intrar n grdina de la Salmontin, pe strada Accaui. eful de sal arunc o privire nfierbntat la tunica portocalie i la fusta lung neagr. Eforturile Rimei de a trece neobservat nu aveau succes. Prea mirat de atmosfera cam riguroas a acestui restaurant aproape gol, cu un fond de muzic clasic. Malko comand somon afumat,

66

caviar i o caraf de votc, apoi umplu cele dou pahare. Ce este? ntreb Rima. La fel ca tequilla, dar mai bun, afirm el. Putea fi i bagheta magic care s o fac pe iit s ias din carapace. * * * Walid Jalloul lucr pn trziu pentru a pregti ntlnirea lui cu Hassan Nasrallah, prevzut ceva mai trziu n acea sear. Liderul Hezbollah prefera ntlnirile nocturne, mai uor de securizat. Membri ai securitii sale urmau s vin dup Jalloul, care nu tia unde se afla eful su, dei realiza c nu era departe. Doar membrii din securitatea apropiat cunoteau amplasarea ascunztorii lui. Walid Jalloul nici nu ncerca mcar s afle. Din precauie. Capturat de israelieni sau americani, nu ar putea spune nimic. Un ciocnit uor la ua lui i un militant bg capul: Ei sunt aici, sidi30. Un BMW negru fr numere de nmatriculare atepta la parterul imobilului. Era urmat de un Mercedes i nsoit de trei scutere. Micul convoi porni pe strduele ntunecate, cu Mercedesul n coada plutonului. Opri pe o strad foarte ngust, lsnd cellalt vehicul s se ndeprteze: prima rupere de filaj. Walid Jalloul, absorbit de gndurile sale, nu ddea atenie traseului. Dosarul pe care l ntocmise n ultimele ore avea s l intereseze n mod deosebit pe Hassan Nasrallah. BMW-ul negru se opri n mijlocul unui spectacol dezolant. Imobile distruse, cratere adnci, grmezi de moloz. Schimb de maini. Un militant se adres respectuos lui Walid Jalloul, n momentul n care lua loc ntr-un alt Mercedes. Telefonul mobil, sidi. Walid Jalloul i-l ddu. Hezbollah-ul tia c, oprit chiar, telefonul putea fi localizat. Israelienii excelau n acest gen de jocuri. Dup un traseu de zece minute, maina se opri n faa
30

Domnule, (n. aut).

67

unui imobil pe trei sferturi distrus. n exterior semna cu toate cldirile construite n grab pentru a caza noii locuitori din Beirut. Nimeni nu putea vedea c o dal de beton armat de un metru grosime fusese turnat n subsol, oprind majoritatea bombelor utilizate de armata israelian. Precedat de un militant n costum negru, Walid Jalloul intr pe nite scri nguste. Dou etaje mai jos, se oprir n faa unei ui semnnd cu cea a unei camere blindate. Fusese recuperat n urm cu civa ani dintr-un sediu al First National City Bank. Militantul o deschise i Walid Jalloul clipi din ochi sub lumina puternic. O echip de la Al-Manar tocmai nregistra un interviu cu Hassan Nasrallah. Acesta, instalat n obinuitul su fotoliu rou, rspundea la ntrebri cu vocea lui blnd, cu minile ncruciate peste roba maro. Detaliu amuzant: decorul era cel al fostului birou al efului Hezbollah, distrus de bombele israeliene. Nimic nu lipsea: masa de lucru, biblioteca, fereastra cu perdelele trase, cele dou fotolii roii i canapeaua galben. Cei care cunoteau acest birou dintre membrii Serviciilor strine aveau orbul ginilor. Nu tiau c Hassan Nasrallah dispunea de patru birouri absolut identice mprtiate prin periferia de sud i n Hermel, n nordul cmpiei Bekaa. Hassan Nasrallah arbora inuta obinuit: turban negru de sayyed, ochelari groi cu ram fin, barb cenuie bine ngrijit i rob lung maro. i adres un zmbet discret lui Walid Jalloul, care se aez n afara cmpului vizual, pe colul canapelei. Echipa de televiziune terminase. Se retrase fr s-l priveasc pe noul venit, escortat de patru membri ai Securitii. Tehnicienii, nici ei, nu tiau desigur unde l ntlniser pe Nasrallah Acesta bu un pahar cu ap i l srut de trei ori pe Walid Jalloul, invitndu-l s ia loc lng ei, pe canapeaua galben. Kifak Abu Walid? ntreb afectuos Hassan Nasrallah. i plcea mult s primeasc veti din exterior, chiar dac avea acces la televizor, la radio i la ziare. Din pruden, primea foarte puini oameni. Totul e bine, sayyed, afirm Walid Jalloul, dar trebuie s facem fa unei probleme neateptate.

68

Te ascult, Walid, zise eful Hezbollah-ului. Walid Jalloul i explic ceea ce descoperise graie filajului. Bineneles, Hassan Nasrallah era obinuit cu pericolul i cu tentativele de lichidare, dar de aceast dat prea o ameninare serioas. Zici c evreii s-au aliat cu saudiii? concluzion el. Oamenii de la Riyad te ursc mai mult dect evreii, sayyed, confirm Walid Jalloul. Evreii respect n tine un adversar nverunat i periculos, ceilali te consider un arpe cruia trebuie s i striveasc capul De cnd i-ai luat locul lui Ossama Bin Laden n inima sunniilor, te blestem n fiecare diminea dat de la Dumnezeu. Dumnezeu mi-a dat putere s-i nving pe evrei, rspunse Hassan Nasrallah. Este o victorie divin, dar lupta nu s-a terminat. Nu va fi terminat dect atunci cnd ultimul evreu prsete teritoriul sfnt al Palestinei. Inch Allah, sper s vd ziua aceasta, rspunse Walid Jalloul. Pentru treaba pe care tocmai i-am prezentat-o, iat propunerea mea, sayyed. n ciuda climatizrii, aerul era umed i cald n mica ncpere, dar Hassan Nasrallah nu prea s sufere de cldur, n roba lui maro groas. I ascult atent pe Walid Jalloul i aprob, cu o sclipire vesel n ochi, din spatele lentilelor groase. Planul tu mi se pare excelent, Walid. Trebuie ca aceti oameni s nvee s ne respecte. Lu una din fotografiile aduse de eful Securitii i zise gnditor: Acest brbat ne-a cauzat multe pagube, nu-i aa? Exact, sayyed. Va trebui s existe o ocazie pentru a scpa definitiv de el.

69

Capitolul VIII.
Dieter Muller tocmai i lua crdul de mbarcare de pe tejgheaua de la Lufthansa pentru ultimul zbor din acea sear, nsoit de ofierul lui de securitate, cnd telefonul mobil sun. l lsa mereu deschis. Cu o privire rapid, vzu c nu se afia nici un numr, c nu era un apel criptat i rspunse. Nu v deranjez? Recunoscu vocea clduroas a lui Walid Jalloul i pulsul i crescu. Deloc, l asigur el, tocmai m mbarcam pentru Berlin. Ar fi posibil s v amnai plecarea? spuse libanezul. Pentru un motiv important. Cred c v pot satisface cererea. Altfel spus, Hassan Nasrallah accepta s-l primeasc. Era de dou ori important. Nici o problem, l asigur el. O s amn ntlnirile de la Berlin. Credei c va trebui s rmn mult timp n Liban? Nu, nu mai mult de 48 de ore. Inch Allah, o s v explic. Pot s v trimit o main mine diminea la ora 8:00? Absolut, concluzion germanul, nainte de a nchide. ntorcndu-se spre ofierul de securitate, l anun: Nu mai plecm. Facei o alt rezervare pentru peste dou zile. i chemai maina de la ambasad. Cnd nu era n partea secret a misiunilor sale, utiliza logistica ambasadei Germaniei. n timp ce trecea din nou prin vam, i zise c Malko Linge va fi mulumit. * * * Rima nghiea caviarul ca o pisic, lingndu-se pe buze. Pe ascuns, Malko umplea la loc paharul de votc imediat ce scdea nivelul i ea nu nceta s-l goleasc. Nu vorbiser prea mult de la sosirea lor la restaurant. Malko, absorbit de gndurile sale, se ntreba cum s o duc n pat, iar tnra iit nu se gndea dect la mncat. Pentru a desvri tratamentul, Malko comand o sticl de Taittinger Comtes de Champagne ros, 2000. Imediat ce Rima i umezi buzele n lichidul acidulat, se lumin.

70

mi place mult. E mai bun dect votca. La masa vecin, doi ofieri ai armatei libaneze n uniform se ndopau i ei cu caviar, fiecare porie trebuind s coste o sold lunar. Slav Domnului, corupia mergea bine n Liban. Avei gusturi bune, ncuviin Malko. O dorea tot mai mult pe aceast mic lian cu hijab, mironosi, dar mecher. Sticla de Taittinger se goli rapid. Rima oft n cele din urm privind ceasul Swatch. Trebuie s m ntorc. Lucrez de diminea mine. Era momentul dificil. Imediat ce plti o not monstruoas, Malko, n loc s mearg spre sud, o lu nspre vest. Ameit de votc i Taittinger, Rima nu ntreb nimic. Nu reacion dect atunci cnd Malko se opri n fa la Phoenicia. V-am spus c trebuie s m ntorc acas! protest ea. Bem un pahar la barul de la etajul douzeci i unu, anun ferm Malko, panorama este magnific. Acest etaj era nchis din timpul rzboiului, dar iita nu avea de unde s tie. Deja, Malko lsase maina s-i fie parcat i o mpingea pe Rima spre ua magnetic. Pe scrile rulante enorme care duceau n lobby, ea se sprijini neintenionat de el i simi cum i crete i mai tare pulsul. Abia n momentul n care deschise ua camerei sale, ea protest. Dar nu este un restaurant! Restaurantul este nchis, mrturisi Malko, dar i de aici panorama e la fel de frumoas. Nu este dect un etaj diferen. O mpinse n camer i nchise ua. Ce era mai greu era fcut. De altfel, Rima mergea singur spre fereastra uria care ddea spre port. Este adevrat, este frumos, recunoscu ea, dar acum trebuie s merg acas. Nu asta era i intenia lui Malko. Se duse lng ea, se apropie prin spate i fcu ceea ce visa de la nceputul serii. Simind minile lui pe sni, Rima se zbtu ca o pisic slbatic, lsndu-i doar cteva secunde de fericire. Snii ei erau nc mai fermi dect i imaginase! Instinctiv, se lipi de tnr, apsndu-i pntecele de fundul ei. Ea vru s scape, dar, prins ntre birou i Malko, nu putu dect s se zbat,

71

ceea ce spori i mai mult dorina lui. Rima nu mai putea s ignore mdularul ntrit care i apsa fesele. Reui n cele din urm s se ntoarc i, cu o privire ntunecat, zise: Lsai-m sau o s chem poliia! ntindea deja mna spre telefon. Malko profit pentru a-i pune din nou mna pe sni, apsndu-i pe abdomen. Chiar i o mongol ar fi neles mesajul. Rima se lupt cteva clipe, apoi ntreb cu o voce exasperat: Ce vrei? Era totui evident. V doresc foarte mult, rspunse Malko. Eu, nu vreau s fac nimic, zise Rima. Lsai-m. Nu. Rencepu s-i mngie snii i, cu un oftat plictisit, ea i zise: Dac v las s m srutai, m ducei napoi acas? Parc ar fi fost n recreaie. Malko zmbi. Este o propunere interesant. Cu ochii nchii, ea ridic faa spre el i buzele lor se atinser. El trebui s insiste mult pentru ca dinii tinerei s se descleteze. n fine, limbile lor se atinser. Cea a Rimei prea un limax mort. Malko se agit de unul singur, un timp. Apoi, simi un frison n trupul tinerei. n fine, limba ei ncepu s se mite i srutul ei cuminte se transform ntr-o mbriare pasional. Malko simi cum unghiile ei i se nfig n ceafa i pntecele Rimei ncepu s se mite frenetic alturi de-al lui. Era lipit de el ca un necat. Febril, ncerc s o dezbrace. Imposibil: tunica avea zeci de butoniere, iar fusta prea c fusese cusut pe ea! Deodat, Rima tremur din tot corpul, i muc limba i i nfipse cinci unghii n ceafa lui. Chiar avusese orgasm. Ridicnd o privire cam mpienjenit spre Malko, l ntreb, cu respiraia ntretiat: Bun, m-ai srutat, acum pot s plec? Ar fi vrut s tie cum se spune vamp n arab. Sexul l durea din cauza excitaiei. Nu acum, zise el. O prinse de talie i o arunc peste pat. Treizeci de

72

secunde mai trziu, erau din nou mbriai. ncerc s i ridice fusta lung, dar era prea strmt. Rima se zbtea asiduu i el nelese c nu avea cum s-i ating scopul. Trebuia s treac la mijloace mai ample. ntr-o clipire, scp de mbrcminte, rmnnd doar cu erecia. Suntei nebun! opti Rima, cu privirea fixat totui sub pntecele lui. Nu, rspunse Malko, dar o s devin dac nu m culc cu dumneavoastr. Rima i privea sexul excitat ca un iepure hipnotizat de o cobr. Malko fcu un pas spre ea, decis s o violeze. Dar, dintr-o dat, tnra sri din pat i se duse spre u! Ct s-i ia un slip pe el, dar ajuns afar, vzu uile cabinei de la lift cum se nchid. * * * Herr Lohman? ntreb Greta Mugniyeh. Cteva clipe mai trziu, o voce de brbat anun: Klaus Lohman. Cu cine am onoarea? Fru Greta Mugniyeh. Doresc s ne ntlnim la ambasad. Se ls o tcere foarte scurt, apoi interlocutorul Gretei Mugniyeh propuse pe un ton egal: Astzi, ora 15:00? Perfect. Aufwiedersehen. Nu era nici un Lohman la ambasada Germaniei, dar centralista fusese avertizat s transfere orice apel pe acest nume unui reprezentant al BND. * * * Malko fu trezit brusc de soneria telefonului Blackberry. Herr Linge, zise o voce necunoscut. Persoana pe care ai ntlnit-o ieri va fi la ambasad la ora 15:00 astzi. Voi veni, promise Malko. Avea nevoie de asta pentru a uita de frustrare i de furie. Nu adormise nainte de ora 3:00 dimineaa, ncins la maximum de aceast abominabil vamp de Rima. Ieea de la du cnd telefonul Blackberry sun din nou. Mirat,

73

recunoscu vocea lui Dieter Muller. Credeam c suntei plecat. Suntei la Berlin? Nu, la Beirut. Ne putem vedea n acelai loc, peste o or? * * * Colonelul Trabulsi tocmai se delecta cu lectura raportului locotenentului Farid Karam. Aparent, agentul CIA petrecuse o sear foarte plcut. Farid Karam intr n biroul lui, glume. Am verificat cu privire la aceast fat, anun el. Nu pare s aib legtur cu Hezbollah-ul. Este divorat, locuiete cu prinii i lucreaz ntr-un cabinet dentar. Nemernicul nici nu a mai condus-o, a luat un taxi. Probabil l-a epuizat, rnji colonelul Trabulsi. Spionii erau i ei oameni i nu toate ntlnirile acestui agent al CIA erau neaprat profesionale. * * * Dieter Muller atepta n maina lui, n spatele aceleiai parcri. Walid Jalloul m-a sunat ieri sear la aeroport, n momentul n care tocmai luam avionul, i explic el lui Malko. Hassan Nasrallah a decis n cele din urm s angajeze negocierile cu privire la schimbul de prizonieri. L-am revzut pe Jalloul diminea. Trebuie s plec n aceast sear spre Baalbek i s m cazez la hotel Palmyra, n faa ruinelor. Aparine fiului unui demnitar iit, fostul preedinte al Adunrii Naionale, Ali El-Husseini. Deci, concluzion Malko, chiar o s-l ntlnii pe Nasrallah n Bekaa Poate c este o diversiune, avertiz eful BND. Iat ce v propun: ofierul meu de securitate va suna la Centrala mea, care va redireciona apelul spre telefonul dumneavoastr Blackberry criptat. Acum, este rndul dumneavoastr. Malko cobor pn la Hotel-Dieu, unde lsase maina i se uit la ceasul Breitling. Unsprezece i zece. Avea exact timpul necesar s activeze contactul israelienilor, negustorul

74

de kaak. Din fericire, era foarte aproape. Cnd se angaj n enormul sens giratoriu, l vzu imediat. Un mustcios cu prul crunt, prost mbrcat, lng o biciclet de ghidonul creia erau agate o duzin de pini rotunde. Un sac din pnz pus jos trebuia s mai conin i altele asemenea. Malko fcu de dou ori turul pieei, n cutarea unei posibile capcane, apoi se opri lng negustor cruia i ntinse o hrtie de un dolar. De departe, era imposibil s se disting ce fel de hrtie era. Fr nici cea mai mic surpriz, negustorul lu banii i i ntinse un kaak lui Malko, care plec imediat, fr s ntrzie i nici s schimbe vreo vorb cu btrnul. Erau dou veti bune pe acea zi! Dac nu ar fi fost episodul frustrant cu Rima, viaa ar fi fost frumoas. Telefonul lui Malko sun chiar atunci cnd ajunse n dreptul hipodromului. Era vocea vesel a Tamarei Terzian. M invii s lum masa la Chez Pauli propuse ziarista. mi datorezi mult Chez Paul era o adevrat volier unde toate elegantele din Ashrafieh veneau s ronie mpreun cu prietenele lor, schimbnd ultimele brfe din Beirut sau comparnd performanele amanilor lor, care erau uneori aceleai. Malko aproape c se nec. i eu vreau s iau masa la Chez Paul, dar nainte treci pe la Phoenicia. Prea repede, oft Tamara. Bun. O s ncerc. n secunda n care Malko deschise ua de la 2020, Tamara nelese de ce o chemase. Privirile lor se ntlnir i ea i adres un zmbet complice. Nu este prea mult timp! Purta un taior pepit foarte bine croit i un pulover lejer cu guler ntors. Fr nici o vorb, Malko o lipi de perete i, imediat, ea i oferi gura. n cteva secunde, fu excitat la maxim. Cnd i strecur mna sub fust pentru a-i da jos chilotul ziaristei, ea pufni. Ia zi, Rima te-a adus n starea asta? Prea s l excite. ntr-o clip, era n genunchi pe mochet,

75

cu sexul lui Malko nfipt n gur pn n gt. El o ridic. Vino. O mpinse pn la pat, i ridic fusta strmt peste olduri, se aez n spatele ei i o penetr dintr-o micare. Prosternat, Tamara scoase un mrit scurt i ncepu s geam sub micrile dezlnuite ale lui Malko. O s am orgasm! zise ea deodat. Este excitant s fac sex mbrcat. Ca o burghez ticloas, cu picioarele deprtate Delira n continuare cnd Malko se eliber n ea. Cum el continua s fie excitat, o ntoarse, i ridic picioarele pn la umerii lui i o penetr din nou. Dur mai mult i, din nou, Tamara scoase un ipt scurt. Iat, acum putem lua masa! concluzion Malko, uurat. Tamara rdea n hohote ascultnd relatarea serii lui Malko cnd intrar la Chez Paul. n cele din urm, o s-i mulumesc micii vampe. Mi-ai tras-o foarte bine. * * * Era trei i zece cnd Malko intr pe ua ambasadei Germaniei. Se prezent la centralist i n cteva clipe un brbat la vreo cincizeci de ani veni la el. Sunt doctor Zoller, din BND, anun el. Persoana cu care avei ntlnire a sosit. Malko l urm ntr-unui din saloanele ambasadei, la primul etaj. Greta Mugniyeh atepta, aezat pe o canapea, fumnd, vizibil nervoas. Vesta taiorului roz era ncheiat, dar ciorapii negri atrgeau privirea asupra picioarelor lungi. Stinse igara n scrumier i i zise lui Malko: Sper c nu m-ai fcut s vin degeaba! O privi cu rceal. Frau Mugniyeh, aceasta depinde de dumneavoastr. Suntei decis s cooperai? Greta Mugniyeh ezit cteva secunde, apoi rspunse cu voce stins: Jawohl.

76

Capitolul IX.
Colonelul Mourad Trabulsi asculta gnditor raportul locotenentului Farid Karam, nsrcinat s-l supravegheze pe agentul CIA Malko Linge. Episodul cu vnztorul de kaak l fcea s viseze. Era evident o manipulare, cci strinilor nu le plcea aceast pine. Pentru un contact cu cine? Nu semna cu metodele americane. Saudiii, erau mai riguroi Mai degrab israelienii. tia c acetia din urm i menineau reelele logistice n Liban, graie unor ageni care, n principiu, nu puteau fi bnuii, ca acest vnztor de kaak. Nu voia sub nici o form s l interogheze, ceea ce ar fi alertat reeaua de care aparinea. Trebuia deci s strng i mai mult supravegherea intei sale. Nu l scpai, opti el. i fii foarte ateni, tii cu cine avei de-a face i adres locotenentului un semn cu ochiul susinut de o mimic adecvat. Mourad Trabulsi adora s se strmbe Dup ce poliistul prsi biroul, scoase sticla de Chivas, i turn puin i ajunse la o dubl concluzie. Mai nti, era aproape sigur c agentul CIA luase legtura cu israelienii. Dac putea penetra o reea israelian, ar fi fost, n cazul de fa, o bun moned de schimb cu Hezbollah-ul, foarte interesat de acest gen de informaie. Apoi, dac acest agent al CIA i activa pe israelieni, nsemna c se pregtea o aciune Colonelul era att de excitat, nct ar fi vrut s urce la etajul urmtor pentru a-i vorbi efului su, generalul Ashraf Rifi. Se abinu. Era nc prea devreme. * * * Parfumul puternic cu care Greta Mugniyeh se dduse mirosea n toat camera. Se aplec n fa i o margine a dantelei negre apru ntre reverele taiorului. n mod vizibil, i plcea mult s-i utilizeze fizicul. ncordarea trsturilor contrasta ns cu acest gest de seducie mut. Se temea. Nimeni nu trebuie s tie c v-am ntlnit, opti ea. Ar fi foarte periculos.

77

Cred c venii frecvent aici, zise Malko aezndu-se lng ea. i noi doi nu am venit mpreun. Greta Mugniyeh scoase un pachet de igri i Malko i aprinse una. Dup ce sufl ndelung fumul i i ncruci picioarele, l fix cu magnificii ei ochi albatri. Ce vrei de la mine? Nu cunosc nimic din afacerile soului meu i nu sunt o terorist. Nu tiu nc dac m putei ajuta, mrturisi Malko, dar o s v spun ceea ce atept de la dumneavoastr. Presupun c, prin intermediul soului dumneavoastr, avei legturi cu structura clandestin a Hezbollah-ului. tiu c mpreun cu soul dumneavoastr ai luat parte la splarea de bani, n favoarea Hezbollah-ului. Propunerea mea este foarte simpl: vreau ca prin intermediul dumneavoastr s l localizez pe Hassan Nasrallah. Nimeni nu tie unde se afl. O lumin de panic trecu prin ochii ei albatri. Vrei s-l omori? Nu. Inutil s mai lungeasc vorba. Malko insist: Dac reuii s-mi furnizai aceast informaie, toate problemele dumneavoastr cu justiia german se vor sfri. Vei putea reveni n Germania, iar soul dumneavoastr va fi eliberat ntr-un interval de timp suficient pentru a nu se permite nici o legtur periculoas pentru el. Colurile frumoasei guri ale nemoaicei coborr. i viaa mea risc s se sfreasc dac ei bnuiesc ceva. M vor omor i poate i pe Hassan. Pot aciona n Germania, o tiu, Hassan mi-a mrturisit ntr-o zi c Hezbollah-ul a lichidat un trdtor la Hamburg folosind o structur iranian. Nu subestimm Hezbollah-ul, preciz Malko, dar, n acest gen de situaie, sunt riscuri de neevaluat. Dac ne ajutai, vei fi evident sub protecia BND, ca i soul dumneavoastr. Greta Mugniyeh i arunc o privire ptrunztoare. Protecia aceasta nu dureaz niciodat mult timp. Gut. Sunt o femeie matur. Dar nu vd cum v pot fi de folos. Cunoatei pe cineva din Hezbollah care s fie n contact direct cu Hassan Nasrallah?

78

Nemoaica l privi bnuitoare. Dac v rspund, este deja un risc. Nu tiu ce vei face cu aceast informaie. Rspundei-mi, insist Malko. Greta Mugniyeh ddu din cap. Nein. Vreau mai nti ceva: s-l eliberai pe soul meu, chiar dac trebuie s nu prseasc Germania. Unmoglich!31 rspunse sec Malko. Ea se ridic i zise furioas: Sehr gut! Uitai c m-ai vzut. Nu vreau s-mi risc viaa pentru nimic Cum ea se ndrepta ctre u, Malko rspunse calm: n ochii Hezbollah-ului, chiar vizita dumneavoastr aici este deja o trdare. Cred c nu putei da napoi Greta Mugniyeh l privi mpietrit, apoi izbucni. Sckweinerei!32 Le vei spune Pot s afle, insinu Malko, intenionat enigmatic. Sunt profesioniti. Ca un automat, ea reveni i se ls s cad pe canapea. Malko vzu c minile i tremurau, la fel i brbia. Dup un lung tcere, zise n oapt: Nu cunosc dect un singur membru Hezbollah, Hussein. Vine periodic s vad dac nu-mi lipsete ceva. Am numrul lui de mobil, n caz de nevoie. Ce tii despre el? Nimic, mrturisi ea. Este tnr, foarte politicos, foarte serviabil. Malko se gndea. Militanii Hezbollah nu erau, n general, sensibili la bani. Acest Hussein trebuia s fac parte din nucleul dur pentru a l nsrcinat cu aceast misiune. Mintal, trecu n revist motivele de a trda ale unui tnr militant islamist. innd cont de context, nu vedea dect o posibilitate. Acest biat v-a fcut curte? Trdtorii acioneaz fie pentru bani, fie din convingere, fie din pasiune. Brusc destins, Greta Mugniyeh izbucni n rs.
31

32

Imposibil! (n. aut.). Nemernicule! (n. aut.).

79

El! Este timid la culme, i ine mereu ochii n jos cnd i vorbesc. Suntei femeie, rspunse Malko. Trebuie s simii dac este atras de dumneavoastr. Este foarte tnr, da, cred c i plac, dar nu a avut niciodat nici cel mai mic gest deplasat, ndrzne sau chiar ambiguu. S-ar zice c este un mic robot bine reglat. Malko schi un zmbet. Ei bine, va trebui s ncercai s-l dereglai. Chiar dac nu tiu nc dac acest biat se afl n posesia unor informaii exploatabile. Cum vrei s fac? ntreb Greta Mugniyeh. Unde v vedei cu acest Hussein? Trece pe la mine, dar nu st dect cteva minute. Trebuie gsit un mijloc de a crea o intimitate mai lung ntre voi, suger Malko. M gndesc la ceva. Se pare c v-ai dus deja odat la Tyr. Pentru a ntlni pe cineva. Aa este? Da, rspunse Greta Mugniyeh. Am mers cu un taxi i mam ntors n aceeai zi. Dac pretextai c este nevoie de o alt deplasare, i putei cere acestui biat s v nsoeasc? Ca ofer gard de corp? Da, cred. Apoi? Apoi, zmbi Malko, va trebuie s profitai de aceast deplasare pentru a sparge gheaa dintre voi. Chiar dac este timid, suntei o femeie foarte frumoas, iar el este brbat. Cred c, dac acionai bine, va dori foarte repede s se culce cu dumneavoastr. Ach so!33 i apoi? Apoi, concluzion Malko, v vei culca cu el! Poate c aceasta nu va duce la nimic, dar este singura cale de a afla dac acest biat ne poate fi util. Greta Mugniyeh l privi, cu gura cscat, dezarmat. Vrei s m culc cu acest putan! Zmbetul lui Malko se li. Anumite femei de generaia dumneavoastr ajung chiar s plteasc pentru un amant de vrsta aceasta! Nu v cer un sacrificiu inuman.
33

Ah, aa! (n. aut.).

80

Dar mi iubesc soul! protest nemoaica. Este vorba de afaceri, nu de dragoste, rspunse Malko. Acum, dac credei c este imposibil, ne oprim aici. Greta Mugniyeh rmase tcut un timp, apoi bigui cu o voce nesigur: Bine, pot s ncerc. Malko o puse n gard: Achtung!34 Nu este un joc. Oamenii din Hezbollah sunt foarte nencreztori. Trebuie ca atitudinea dumneavoastr s par total natural. Viaa dumneavoastr este n joc. ntr-o prim faz, nu trebuie s punei nici o ntrebare. Suntei doar o femeie singur sedus sexual de un biat tnr i frumos. Apropo, cum este acest Hussein? Nu e ru, recunoscu Greta din vrful buzelor. Malko simea c femeia se obinuia deja cu ideea. Se grbi s precizeze: Cel mai bine ar fi s facei n aa fel nct s petrecei noaptea la Tyr. Aceasta ar crea mai multe posibiliti de apropiere. Schon! opin Greta Mugniyeh. O s urmez instruciunile dumneavoastr. Chiar azi l sun pe Hussein. Cum o s v in la curent? Sunai-l pe Herr Lohman, zise Malko. O conduse pn n hol, lsnd-o s plece prima. Acum c pista lui Dieter Muller era activat, poate c nici nu va utiliza farmecele frumoasei nemoaice. * * * Kassem Zegle adres un semn amical soldailor care pzeau un baraj al armatei libaneze, 20 de kilometri nainte de Nabatiye. Aceast zon din Bekaa de Sud, la grania cu Israel, mult timp ocupat de statul evreiesc, care i instalase aici cartierul general la Kiam, pe un deal gola, sat recucerit apoi de Hezbollah, era, n principiu, interzis nonlibanezilor, din motive obscure, dei n zon nu se afla nici o instalaie militar. Pe lng ofierul libanez care comanda barajul, era i un civil cu nas acvilin, mukhabarat-ul de serviciu i un tnr
34

Atenie! (n. aut.).

81

brbos sprijinit de o motociclet mic, reprezentantul local al Hezbollah-ului. Pe ascuns, organizaia iit continua s controleze totul la sud de rul Litani, acolo unde iiii erau majoritari Kassem trecu de baraj fr problem. El nu era iit, ci druz i locuia ntr-un mic sat druz, Hasbaiya, n fundul vii Bekaa, la mai puin de 15 kilometri de frontiera sirian i la treizeci de Metulla, postul de frontier cu Israel, aflat mai la sud. Odat trecut de chek-point, Kassem Zegle ncepu s urce serpentinele dintre dealurile golae spre Nabatiye, oraul Hezbollah-ului. Peste tot fluturau drapelele galbene ale Partidului lui Dumnezeu, mai mult sau mai puin deteriorate. Locuitorii din Bekaa mergeau toi s-i fac cumprturile n acest trg destul de important i animat, unde se gseau de toate. Kassem Zegle, de cnd se retrsese ca plutonier din armata libanez, nu se mai mica din satul natal, dect pentru a merge la un vr din Nabatiye i, uneori, la un altul care emigrase la Roma i care i trimitea bilete de avion. Pensia de plutonier al armatei libaneze i. Ajungea pentru un trai decent mpreun cu cei cinci copii i nimeni nu vedea nimic anormal n viaa lui. Nici mcar acei moukhabarat suspicioi din cadrul Hezbollah-ului. i totui, Kassem Zegle lucra pentru israelieni. De mult timp deja, de cnd era oferul oficial al generalului Jamil Saddegh, eful Siguranei Generale, devotat cu totul sirienilor Ani la rnd, furnizase informaii preioase Israelului fr s trezeasc nici cea mai mic bnuial. Banii pe care i-i ddeau israelienii rmneau n contul unei alte rude apropiate, care tria n Israel. Acesta din urm l recrutase, cu ocazia unei reuniuni familiale. Comunitatea druz era mprit ntre Liban, Siria i Israel. n general era fidel statului care o gzduia, dar mai existau i excepii n acest sat n care toi erau druzi, nu risca s fie trdat, dar tia c Hezbollah-ul vegheaz: iiii i bnuiau instinctiv pe druzi. Kassem Zegle ajunse n vrful serpentinelor, ntr-o jumtate de or, va ajunge la Nabatiye, acas la vrul su, care nu tia ce face el Druzul primise un mesaj de la Beirut

82

printr-un sistem complicat. Trebuia s ntlneasc a doua zi la castelul Beaufort, fortrea antic a cruciailor aflat n ruine, crat pe un pisc ce domina Bekaa, la sud de satul Arnoun, pe cineva care i va transmite o informaie vital pe care s o dea israelienilor. Puinii turiti mergeau pn sus din curiozitate, dei nu mai era mare lucru din fortrea, dar, pe timp senin, aveai o vedere magnific, pn n Israel. Dup aceast ntlnire, Kassem Zegle nu mai avea nimic de fcut dect s mearg la Beirut i s ia avionul spre Roma. Vrul su de acolo nu era altul dect un agent al Mossadului care i vira n fiecare lun 5 000 de dolari n contul deschis pe numele druzului Era o sum important i, de la ieirea lui la pensie, nu mai prezenta nici o importan pentru ei Dar ameninase c nceteaz orice activitate dac i se tiau banii. Cum israelienii nu mai aveau dect reele scheletice, cedaser. Kassem Zegle ajungea la intrarea n Nabatiye, unde se afla mausoleul ridicat n memoria lui Moussa Sadr. Aici, Hezbollah-ul stpnea totul. Urma s doarm la vrul lui i apoi s plece a doua zi diminea devreme, astfel nct s ajung la castelul Beaufort pn n prnz. Era practic drumul lui de ntoarcere acas i nimeni nu va da importan acestui ocol. * * * Malko nu se simea n apele lui, contient c se afl n colimatorul unuia din numeroasele servicii care acionau la Beirut. Se ntorsese direct de ia ambasada Germaniei i, nc o dat, nu avea dect s atepte. Telefonul mobil sun. Good evening, mister Malko, rsun vocea cristalin a Moinei Harb. Are loc un mic cocktail la Bristol. Vrei s venii s bei o cup de ampanie? Saudiii veneau cu veti. De ce nu? accept Malko. Voi fi n lobby, preciz tnra. Cobor s i ia maina, parcat afar, n faa hotelului. n momentul n care urca, zri o hrtie pe parbriz. Intrigat, o examin. La Beirut, nu putea s fie vreo amend

83

Efectiv, nu era aa ceva, ci un flutura publicitar despre un sit unic, castelul Beaufort, vestigiu al cruciailor. Tocmai se pregtea s arunce prospectul cnd remarc faptul c maina lui era singura care avea pus acest flutura. De obicei, cei care le distribuie pun la toate mainile. l pstr i se urc la volan, examinndu-l cu atenie. Atunci descoperi un cuvnt scris cu majuscule, chiar sub Beaufort: KASSEM. Realiz instantaneu: era rspunsul israelienilor. Trebuia s ntlneasc pe cineva care se numea Kassem la castelul Beaufort. Citind textul, reper locaia, foarte departe, la sud de Beirut. Din fericire, n minusculul Liban, distanele erau reduse. n 2-3 ore, n ciuda infrastructurii distruse de aviaia israelian, va fi acolo. Dar de ce attea complicaii? Aveau desigur un motiv bun. Lu pliantul, l rupse i arunc bucile pe osea, n timp ce mergea spre Bristol. Mouna Harb apru din colul barului, foarte pudic, n fust lung i vest larg. O sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes 1996 atepta ntr-o frapier din cristal cu ghea. Poziia ei de public-relations la Bristol era o acoperire perfect Un osptar i fcu s sar dopul. ampania Taittinger era perfect frapat. Degustar n timp ce plvrgeau, apoi Mouna Harb se aplec spre Malko. Avei puin timp? O urm i ajunser la etajul al cincilea n faa apartamentului pe care l tia deja. Fouad El-Rorbal atepta n sitting-room. Sauditul i strnse clduros mna lui Malko i anun: Avem informaii, prin intermediul uneia din echipele noastre de la Crucea Roie care lucreaz n Beirutul de Sud. Un militant Hezbollah a jurat c Hassan Nasrallah a fost atins ntr-unui din bombardamente i c este foarte ru. Ar fi ntrun adpost subteran din Borj El-Brajnieh. Putei verifica aceast informaie? Sauditul i rspunse cu un zmbet dezolat: Nu, domnule Malko! Este foarte dificil. Acolo, sunt ateni la orice. ncercai s aflai mai multe. Bineneles, nu sufl un cuvnt despre deplasarea lui la

84

Beaufort. Dieter Muller trebuia s fie deja la Baalbek ca s-l atepte pe Hassan Nasrallah. Numai s obin informaiile. * * * Greta Mugniyeh i inu respiraia nainte de a forma numrul telefonului lui Hussein, tnrul membru Hezbollah. Avea trac. La a patra sonerie, rspunse: Aiwa? Sunt Frau Mugniyeh, anun nemoaica. Tnrul se art imediat foarte clduros. Ah, doamna Greta, ce pot face pentru dumneavoastr? Greta Mugniyeh simi cum nodul din stomac ncepe s i se topeasc. Uite. Soul meu deine un imobil la Tyr, cu un restaurant la parter. Or, acest chiria nu i-a mai pltit chiria de ase luni. Nu mi rspunde la fax A vrea s merg acolo. Se poate, dup bombardamente? Se pare c podurile au fost distruse. A putea lua un taxi Dar v pot duce eu! afirm imediat Hussein. Nu este foarte departe. Trei ore, maximum. Podurile au fost distruse de sioniti, dar sunt drumuri ocolitoare. Doar c ia ceva mai mult timp, dar pn la Saida putem merge pe autostrad. Cnd vrei s mergei? Ct mai repede posibil. Dar este departe i avei cu siguran ceva mai bun de fcut dect s m ducei pe mine, se sclifosi Greta Mugniyeh. Soul dumneavoastr este un om foarte respectat, afirm tnrul militant. V voi duce chiar eu, trebuie doar s i spun efului meu i s fac rost de o main. V sun n seara aceasta. Greta Mugniyeh nchise: petele mucase momeala. Ce era mai greu urma. Nu faptul c avea o aventur cu un libanez. Perspectiva era mai degrab plcut. Dar ideea de a-l trage de limb i displcea. Se liniti zicndu-i c, n cel mai ru caz, se va compensa prin primirea unui omagiu solid. Rolul de Mata Hari nu-i plcea.

85

* * * Chiar nainte de Saida, autostrada care ducea la Tyr i la frontiera israelian se oprea brusc. Podul din Qasmiye peste rul Litani fusese distrus de aviaia israelian, lsnd o gaur cscat de 100 de metri lungime. ncet, vehiculele coborau pn ia oseaua de coast, care mergea paralel cu autostrada, de-a lungul nenumratelor livezi de bananieri. Desigur, pe acolo se mergea mai ncet, dar nu erau ambuteiaje i acolo, punctele de control ale armatei libaneze se prefceau c urmresc circulaia. Malko plecase pe la ora 8:00 de la Phoenicia. Dup Saida, drapelele galbene ale Hezbollah-ului apreau peste tot, uneori pe ruinele cldirilor distruse sau pe lucrrile de art. Ceva mai departe, reveni din nou pe autostrad. Armata libanez instalase un vechi pod Bailey peste o parte rupt. Imposibil s vad dac era urmrit: vremea era minunat i oamenii nu preau traumatizai de rzboiul de treizeci i patru de zile care trimisese un milion de refugiai pe drumuri Malko vzu un panou NABATIYE i iei de pe autostrad. oseaua mergea spre sud, bine ntreinut. Fr distrugeri, dar cu cteva imobile drmate n jur. Cu ct se apropia de capitala Hezbollah-ului, cu att mai numeroase erau drapelele galbene mpodobite cu un kalanikov. Nici urm de armata libanez, staionat mai la sud. Aproape c se pierdu n Nabatiye n mijlocul unor ambuteiaje de neconceput i trebui s ntrebe ca s gseasc drumul. Oamenii erau zmbitori, deloc agresivi i totui el nu semna deloc cu un libanez. Dup Nabatiye, oseaua erpuia pn n zare printre dealurile golae, presrate cu sate rare. Mai departe, la est, se afla Bekaa. Deodat, radioul care difuza muzic fu bruiat i o voce care vorbea ntr-o nou limb nlocui Nostalgie. Un post de radio israelian, cu un emitor mai puternic, era captat de partea asta a frontierei. Mergea cam la nimereal, toate panourile indicatoare fiind n arab n fine, la o bifurcaie, vzu un indicator Beaufort Castle. Un post al armatei libaneze era instalat la intrarea n satul Arnoun. Malko se opri i art:

86

Beaufort Castle Soldatul l ls s treac cu un oftat. Trebuie spus c ruina se afla ntr-o fundtur. O singur crare de animale o lega de oseaua care mergea de la Marjaaloun la Bekaa. Malko o lu la dreapta i se uit n oglinda retrovizoare. O main alb, pe care nu o remarcase pn acolo, mergea n aceeai direcie, la 200 de metri n spatele lui Oricum, nu avea de ales. Continu, escaladnd colinele golae. n fine, vzu n zare grmada de pietre care amintea de prezena cruciailor, sosii acolo n urm cu zece secole. Niciun suflet viu. Ajunse la esplanada de la baza vechilor ziduri i cobor din main. Chiar i n ruine, castelul Beaufort era nc impresionant. n vrful unuia din turnuri flutura un drapel galben splcit al Hezbollah-ului. Situl era mturat de un vnt violent i cald. i ddu ocol, descoperind o scar metalic ruginit care dusese pe vremuri spre unul din donjoane. Privelitea era minunat, spre un lan de coline. Se distingea la sud frontiera israelian. Linitea era absolut, n afar de vnt. Se sprijini de capota mainii, pndind drumul pe care venise. De toate celelalte pri erau rpe abrupte, pe unde nici un vehicul nu putea trece. Trecur 20 de minute. Acest ambient bucolic l linitea: se simea departe de furia oamenilor. Chiar dac misteriosul su corespondent nu venea sau pliantul bgat sub tergtor era chiar publicitate, nu i pierduse de tot timpul. Brusc, un zgomot de pietre care se rostogoleau i atrase atenia. Se ndrept spre scara metalic care domina valea spre est i observ o mic siluet care se cra cu greu pe o crare trasat n piatr, abia vizibil. Venea de pe un drum asfaltat pe care abia l zreai n jos, la distan de vreo 2 kilometri. Brbatul urca ncet, cu precauie. Ridic capul i l vzu pe Malko, fr s-i modifice drumul. Zece minute mai trziu, era la piciorul vechilor scri metalice. Avea aerul unui libanez obinuit, cu prul cenuiu, o geac verzuie, mbrcat ca un ran. Se apropie de Malko i se opri, ca i cum atepta ceva. Kassem?

87

Noul venit nclin din cap. Na?35 Malko avea n faa lui curierul israelienilor.

35

Da. (n. aut.).

88

Capitolul X.
Locotenentul Farid Karam i colegul su Ali El-Rami transpirau abundent sub soarele arztor. Fuseser nevoii s se ndeprteze de main i s se caere pe o pant abrupt pentru a intra n legtur cu cartierul general al FSI. Vntul sufla n urechile ofierului libanez i abia nelegea un cuvnt din trei din ceea ce i spunea colonelul Trabulsi. Acesta url n aparat pentru a patra oar: Unde suntei? Telefoanele folosite de FSI nefiind criptate din lips de mijloace, Farid Karam nu voia s pronune numele. Ar fi avertizat imediat Mossad-ul, care asculta toate telefoanele mobile libaneze. Se mulumi cu o parabol. Este foarte descoperit, a trebuit s ne deprtm. l ateptm la ntoarcere. Yallah! O s mi povestii, tran colonelul Trabulsi, depit. Cei doi ageni ai si l urmriser pe Malko de la Phoenicia. Nici el nu i explica de ce agentul CIA mergea att de departe n sud, ntr-o regiune majoritar iit. Locotenentul Farid Karam i nchise telefonul mobil, furios i transpirat i i zise coechipierului su: Ateptm s treac napoi. Trebuiser s spele putina la Arnoun, un mic sat la sud est de Nabatiye, pentru a evita s li se sesizeze prezena de cel pe care l urmreau. oseaua pe care intrase era o fundtur ce ducea doar la ruinele castelului Beaufort. Unde l atepta un mesaj sau lsa el unul, ori avea ntlnire cu cineva. De unde se aflau le era imposibil s aleag ntre aceste trei ipoteze. Urcar la loc n vechea Toyota, cu geamurile coborte i i aprinser igrile, pndind cu o privire nelinitit oseaua care cobora de la castelul cruciailor. * * * Do you speak english? ntreb Malko pe cel care tocmai

89

aprea de dup blocurile de beton, la picioarele zidurilor vechi. Yes, fcu druzul. Putei transmite un mesaj scris? La!36 Se complica, dar Malko nu avea de ales. Cnd i vei vedea pe prietenii notri? ntreb el. Chiar i n plin deert, se utiliza cu precauie un anumit limbaj. Mine, la Roma. La Roma! Cnd erau la civa kilometri de frontiera israelian! Kassem nu se tulbur i repet: Merg mereu la Roma s mi vd vrul. Pot pleca mine diminea sau chiar n seara aceasta. Bine, concluzion Malko, spunei-le prietenilor notri c Hassan Nasrallah se afl n zona Baalbek. Trebuie s se ntlneasc cu prietenul nostru german care se afl deja acolo. Asta-i tot? ntreb Kassem. Nu, pentru faza final mi trebuie un mijloc de transmitere mai rapid, n timp real. Kassem ddu din cap. OK, o s le transmit. Am ceva pentru dumneavoastr. Va trebui fixat pe vehiculul persoanei. Imediat ce butonul verde este activat, semnalul va funciona 48 de ore. Scoase din geant o cutie de un cenuiu nchis i i-o ntinse. Era foarte grea. Era o baliz emitoare folosit n mod curent de ctre israelieni. Fixat pe un vehicul, emitea un semnal ce permitea localizarea intei dintr-un avion, elicopter sau dron. Era metoda utilizat pentru lichidarea activitilor Hamas n fia Gaza. Trebuia doar s aib un complice ca s lipeasc faa magnetizat a balizei sub maina vizat. Elicopterele Apache, care zburau mereu deasupra fiei Gaza, fceau restul, cu o precizie demn de laud. Evident, cte unul din ajutoarele lor ajungea uneori s fie spnzurat de vreun stlp de electricitate, dar tia riscurile la
36

Nu. (n. aut.).

90

care se expunea. Sceptic, Malko lu baliza. Israelienii nu se ddeau napoi de la nimic Malko nu prea se vedea cerndui efului BND un asemenea serviciu. Fr a mai vorbi de cvasiimposibilitatea de a proceda n acest mod cu maina lui Hassan Nasrallah. Cum pot lua din nou legtura? ntreb Malko. Prin acelai mod, zise Kassem. Deranjat, Malko insist: V-am spus, am nevoie de o procedur care s-mi permit o legtur n timp real. Dup o lung ezitare, Kassem scrise un numr de telefon pe un capt de hrtie i i-l ddu lui Malko. Cerei cu Mahmur. Nimeni nu vorbete engleza la acest numr. Dar vei fi contactat n urmtoarele dou ore, dac suntei la Beirut. i adres lui Malko un semn din cap, se ntoarse i dispru ntre dou blocuri de beton pentru a ajunge la poteca ce ducea mult mai jos, la osea. Curnd, n-a mai fost dect o minuscul siluet pe versantul pietros Malko se ntoarse la Mercedes i decise c locul cel mai sigur pentru a ascunde baliza era tot maina lui. Dup ce se asigur c dispozitivul era inactiv, l fix sub caroserie. Acesta se lipi de tabl cu o for incredibil. Dac cineva l-ar descoperi, ar putea s pretind c este o victim a israelienilor. Erau singurii care utilizau acest procedeu. Sirienii i libanezii treceau direct la faza urmtoare: ncrctura exploziv era bine dozat, astfel nct s nu provoace pagube colaterale, n afar de eventuale grzi de corp Zece minute mai trziu, traversa Arnoun i i relua drumul spre Nabatiye. * * * Dieter Muller dormise ru pe patul uzat al hotelului Palmyre i i lua micul dejun cu un ofier de securitate, Otto Linz. Ar fi zis c este un stabiliment abandonat, cu praful, luminatul crepuscular i mai ales lipsa clienilor Singura plcere a acestui dinozaur hotelier: micul dejun era servit n grdin, sub un minunat smochin.

91

De la plecarea din Beirut, n ajun, eful BND nu mai avusese nici o veste de la Walid Jalloul. La hotel, era ateptat i un mustcios gras l condusese la cea mai frumoas camer a stabilimentului. Hezbollah controla totul n Baalbek. Dieter Muller nu voia s-l preseze pe Walid Jalloul ca s nu i atrag atenia, dar se ntreba cum l va ajuta pe Malko. ntlnirile precedente se derulaser mereu n acelai mod. O main cu doi militani zmbitori i politicoi veneau s l caute i l mbarcau pentru un periplu complicat, incluznd mai multe schimbri de vehicule. Deseori, nu tia unde se afl. Nu i se legaser ochii niciodat, cerndu-i doar s-i lase telefonul mobil la una din grzile lui de corp. Se gndi din nou la Malko: dac lucrurile se derulau astfel, nu vedea cum ar fi putut s-i fie util. Cu siguran Hassan Nasrallah nu ar rmne prea mult timp la locul de ntlnire i ar pleca spre o destinaie necunoscut. Ridic capul auzind un zgomot de pai pe pietriul din grdin. Doi brbai venir la masa lui i l salutar politicos. Mister Jaloul is expecting you, anunar ei. Dieter Muller se duse imediat n camera lui s i ia servieta n care se afla lista prizonierilor libanezi care urmau s fie dai la schimb. Documentul de baz. Un BMW rou aproape nou atepta n faa hotelului Palmyre. Maina o lu pe panta dreapt, urcnd spre vechiul ora pentru a se opri ntr-o mic pia animat. Precedat de cei doi nsoitori, Dieter Muller intr pe o strad ngust mrginit de buticuri. i artar intrarea ntr-o mic galerie comercial. Please, come n. Pe faad, un panou anuna: Restaurant Seherazade. Urcar la etajul cinci cu un lift care avusese i zile mai bune i care scria infernal. Seherazade ocupa tot etajul i prea complet pustiu. nsoitorii si l duser pn la un separeu, n fundul slii, protejat de o perdea pe care o ddur la o parte. Walid Jalloul era singur la o mas, n faa ferestrei mari care ddea spre ruine, cu un Pepsi Cola n fa. Se ridic vioi pentru a-l primi clduros pe eful BND, srutndu-l de trei ori. mi pare ru c v-am fcut s venii pn aici pentru

92

nimic, se scuz el imediat. Dieter Muller simi cum i crete pulsul. Planurile s-au schimbat? ntr-adevr, acest restaurant nu era genul de loc pentru o ntlnire cu un individ urmrit cum era Hassan Nasrallah. Nu, nu este dect o ntrziere, afirm imediat Walid Jalloul. Sayyed a fost reinut n nord pentru o edin important. Dar v va ntlni mine sau poimine. Inch Allah. Osptarul pusese pe mas kebab i orez i ncepur s mnnce. La Beirut sau aici? ntreb Dieter Muller. Mai repede aici. Este o zon mai sigur dect Beirutul, rspunse eful Securitii din Hezbollah. Deci, profitai de timp pentru a vizita ruinele. Sunt minunate. Prea perfect relaxat i Dieter Muller i regsi pofta de mncare. Tocmai obinuse o informaie preioas: ntlnirea lui cu Nasrallah ar avea loc la Baalbek n 24 sau 48 de ore. Doar c trebuia s-l previn pe Malko Linge, iar treaba asta era mult mai dificil. Nici vorb s foloseasc telefonul. Nu i mai rmnea dect o cale: s se ntoarc la Beirut, distan de o or i jumtate. Se hotr s mizeze pe sinceritate i spuse: Nu este dect ora 14:00. Am plecat att de repede din Beirut, nct am lsat multe lucruri de fcut; vreau s fac un drum, chiar dac trebuie s m ntorc aici n seara aceasta. Walid Jalloul fcu un gest onctuos. Este o idee foarte bun, dar revenii n seara aceasta. Nu se tie niciodat cu sayyed ntlnirea poate avea loc mine diminea foarte devreme. Terminar mncarea frugal i reluar liftul mpreun, desprindu-se la intrarea n strada principal. BMW-ul l duse napoi pe Dieter Muller la Palmyre. Cinci minute mai trziu, maina efului BND pornea spre Beirut, cu Otto Linz la volan. Nu ncetini dect la Chtaura, dup ce ocolise Zaale, capitala zonei cretine din Bekaa i centrul culturii de hai, producie tradiional a vii. oseaua urca direct pe dealurile golae. n cellalt sens, zeci de camioane coborau ncet pentru a nu lua vitez la vale. Temperatura scdea. Pasul dinaintea versantului de vest se afla la o altitudine de aproape 1 500

93

de metri i iarna era frecvent nzpezit. Dieter Muller ajunse la hotel Alexandre o or mai trziu. Urc n camera lui s ia nite hrtii i plec imediat spre ambasada Germaniei. Partea cea mai delicat a cltoriei fulger ncepea. * * * Malko era ameit dup aproape 6 ore de drum. Fu bucuros s ajung la tunelul care trecea pe sub aeroportul din Beirut. Parc nu departe de Phoenicia i se ndrept direct spre camera lui. Tocmai ieea din lift cnd ddu cu nasul de o figur cunoscut. Ofierul de securitate al lui Dieter Muller, Otto Linz! Herr Linge, v ateptam. Herr Muller mi-a ordonat s v transmit un mesaj important pentru dumneavoastr. S-a ntors la Beirut? Da, dar plecm din nou imediat spre Baalbek. Nu ai fost urmrit? se neliniti Malko. Aceast ntlnire reprezenta un risc de securitate ridicat. Germanul zmbi. Nu, Herr Linge, am intrat n ambasad cu Herr Muller care a rmas acolo, iar eu am ieit pe o u care d ntr-o strad transversal. Cum aceasta nu este niciodat utilizat, nu este supravegheat. Voi intra prin acelai mod. Ce se ntmpl? Herr Muller l-a ntlnit pe Walid Jalloul astzi la Baalbek. ntlnirea cu Hassan Nasrallah este amnat pe mine sau pe poimine. Unde? Dup Herr Jaloul, la Baalbek sau n apropiere. Se pare c Nasrallah este n Hermel, mai la nord i c vine special pentru aceast ntlnire. Era o informaie vital. Cu ct deplasrile lui Hassan Nasrallah erau imposibil de reperat n labirintul periferiei de sud, cu att era mai uor pe oselele puin frecventate din Bekaa. Malko vru s-i menioneze lui Otto Linz de baliz, dar renun. Niciodat Dieter Muller nu ar accepta o implicare att de activ. Imediat ce vei afla mai multe, ceru Malko, sunai pe linia dumneavoastr criptat la ambasad. S-mi trimit un

94

mesager. Jawohl, Herr Linge, l asigur ofierul de securitate. Se va aranja. Imediat ce acesta se urc n lift, Malko intr n camer i se uit pe o hart a vii Bekaa. Baalbek era la un sfert de or de zbor de Israel i tia c Tsahal executase deja mai multe operaiuni de comando helipurtate n aceast zon n care masivele muntoase nelocuite ofereau locuri de aterizare discrete. De-a lungul frontierei siriene era pustiu i un comando putea foarte bine s aterizeze. Israelienii cunoteau Bekaa precum buzunarul lor, avnd n vedere c o bombardaser frecvent. De acum trebuia s-i avertizeze. ntlnirea de la castelul Beaufort era deja depit. Trebuia s activeze noua legtur cu Mossad-ul. Cobor, travers Fakhreddine Street i intr n hotelul Monroe, aflat chiar n faa hotelului Phoenicia. Gsi imediat ceea ce cuta: o cabin telefonic cu cartel pe care o cumprai cu 10 000 de lire libaneze. Numrul dat de Kassem ncepu s sune. Soneria se auzea ca i cum ar fi fost la captul pmntului. n cele din urm receptorul fu ridicat i o voce de brbat zise cteva cuvinte n arab. Vreau s vorbesc cu Mahmur, zise Malko n englez. No Mahmur, rspunse vocea, nainte de a nchide. Malko iei din Monroe. n mod normal, urma s fie contactat n urmtoarele dou ore. Doar c nu tia cum. Dect s se nvrt de colo pn colo, urc napoi n camer i, pentru a-i alunga nelinitea, ddu pe CNN. Dar nu reuea s urmreasc tirile care se repetau mereu. Se afla n mijlocul ciclonului i era foarte ncordat. Pentru a-i limpezi mintea, avu deodat o idee nebuneasc. Cel puin, pentru cteva momente, nu s-ar mai gndi la Hassan Nasrallah. Cnd form numrul Rimei, atept cteva secunde, fr prea mari sperane. Brusc, vocea blnd, aproape imperceptibil a iitei zise alo. Malko fu att de surprins, nct rmase fr glas o secund, nainte de a spune: Rima?

95

Da. Aparent i ea era la fel de surprins ca el. Dar nu i nchise. Aa c se hotr s treac peste ceea ce se ntmplase ultima dat i s mearg drept la int. Suntei liber ca s putei lua masa n seara asta? Ea nu l insult, nu se nfurie, ci zise simplu: Da, dar nu nainte de ora 9:00, lucrez. Se revzu, gol, n plin erecie, n timp ce tnra iit fugea din camera lui. Trebuia s reia meciul de unde rmsese. Adrenalina ncepu s-i nclzeasc pntecele. Unde? ntreb el. La intersecia Sodeco, la staia de autobuz. Ea nchise imediat. Aceast ntlnire era att de nesperat, nct rmase ameit cteva clipe, pe fondul acelor news mprosptate. Telefonul fix l fcu s tresar. Recepia, sir, cineva m-a anunat c poliia voia s v ridice maina. Ar trebui s mergei s o mutai. Cobor, zise Malko. Din cnd n cnd, poliitii fceau exces de zel n jurul marilor hoteluri. Mereu din cauza mainilor-capcan. Parcase Mercedesul la captul Ibn-Sina Street, n faa epavei hotelului Saint Georges. Ajunse n fa, dar nu reper nici un poliist. Din contr, un brbat cu o musta groas i un pr zburlit se apropie de el cu un mers ciudat. Piciorul drept prea eapn, deprtat ciudat de corp, cu laba piciorului ntoars spre exterior. La fiecare pas, corpul lui efectua un fel de semirotire. Acest infirm l indispuse, dar se strdui s zmbeasc. Dumneavoastr ai anunat la hotel? ntreb el. Yes y sir, rspunse brbatul. I told police not to take your car. Thank you, spuse Malko ntinzndu-i o hrtie de 10 000 de lire. Thank you, sir, my name is Mahmur. l fix pe Malko cu insisten i acesta din urm simi cum i crete pulsul. Brbatul pe care l avea n fa era contactul israelienilor. Mahmud atepta, sprijinit piezi pe piciorul lui sntos. Malko ezit cteva secunde s i ncredineze o informaie

96

ultrasecret unui necunoscut. Dar nu avea de ales. Hassan Nasrallah va fi mine sau poimine la Baalbek pentru a se ntlni cu trimisul guvernului german, zise el. Acesta locuiete la hotel Palmyre. Asta-i tot? Tot, recunoscu Malko. Tarb37. Mesajul va fi transmis. Se ndeprt cu mersul lui ciudat, lansnd mai nti piciorul stng ntr-o parte, pivotnd apoi cu tot corpul. n ciuda infirmitii sale, reuea s se deplaseze destul de repede. Malko l vzu disprnd pe strada ngust care separa Phoenicia de ruinele Saint Georges, niciodat reconstruit. * * * ntins pe vechiul lui fotoliu, colonelul Trabulsi asculta relatarea locotenentului Farid Karam. Ceea ce i povestea era n acelai timp pasionant i frustrant. Trebuia s afle ce fcuse agentul CIA la castelul Beaufort. Locul fusese bine ales pentru o ntlnire, ntr-o zon unde se putea repera uor un urmritor. Colonelul Trabulsi studiase o hart de stat major a zonei i descoperise c dac oseaua care ducea la fostul castel al cruciailor era o fundtur, de la faada estic mai multe poteci fceau legtura cu oseaua asfaltat Nabatiye-Marjaaloun, care trece d6i kilometri mai jos. Deci, cel cu care agentul CLA avea ntlnire venea din Bekaa. Ce a fcut cnd s-a ntors la Beirut? ntreb el. S-a ntors la hotel. Prea frnt, zise locotenentul Farid Karam. i apoi, nu a ieit? Am renunat, mrturisi locotenentul, eram mori de foame. Dar echipa de sear trebuie s-l fi preluat, i-am anunat. Sunt acolo acum, am verificat Bun, merge, concluzion colonelul Trabulsi, agasat. Ceva se petrecea sub nasul lui i nu reuea s vad despre ce era vorba. * * *
37

OK. (n. aut.).

97

Mai muli ofieri erau aplecai peste o hart la scar mare a zonei Bekaa care ocupa toat masa, n centrul war room din Kyria, cartierul general al Tsahal, chiar la captul strzii Rehauv Shaul Hamaloku, la Tel Aviv. Aceast sal de conferine auster era situat ntr-o cldire cenuie, anonim, din beton, fr nici o denumire. Printre militari se afla i eful Sayeret Maktal unitatea cea mai secret din Tsahal, creia i se ncredinau misiunile cele mai dificile i mai periculoase. n trecut, Benjamin Netanyahu i Ehud Barak o comandaser. Meir Feldman asculta n linite discuiile. El era responsabilul acestui meeting, dar nu voia s se amestece n parametrii tehnici ai unei operaiuni delicate. Graie informaiilor transmise de reeaua lor libanez, era convins c, n fine, avea o ocazie s pun mna pe Hassan Nasrallah. Niciodat nu obinuse attea informaii despre o deplasare a efului Hezbollah. Dar, nu era suficient. Unul din ofierii Sayeret Maktal, locotenent-colonelul Murano, se ntoarse spre el. Nu avei informaii complementare? Nu, trebui s recunoasc eful Mossad. Dar le pot obine foarte repede. Era necesar ca operaiunea s fie planificat i organizat din aceast sear: mijloace, traseu de acces i de retragere, dropping zone, acoperire aerian Bine, zise interlocutorul su. Din lips de alte date, presupun c aciunea se va derula la Baalbek sau n imediata vecintate. Dar peste tot sunt locuri posibile pentru o ntlnire discret. Zona este complet controlat de Hezbollah. Exist marea cazarm dezafectat care domin Baalbeck-ul i multe alte locuri Simindu-i descurajarea, Meir Feldman deschise un dosar pe care l puse pe mas. Tot ce tia despre deplasrile lui Hassan Nasrallah. n afara Beirutului, explic el, Nasrallah se deplaseaz mereu n convoi. Cel puin patru sau cinci maini, din care dou blindate, identice i alte dou de contramsuri electronice. Dar, o dat, a mers n urma convoiului, instalat pe locul din spate al unui scuter condus de unul din nepoii lui. n Bekaa, un asemenea convoi se poate repera din cer.

98

Trebuie utilizate drone. Aceasta risc s alerteze Hezbollah-ul, obiect locotenent-colonelul Murano. Meir Feldman scutur din cap. Locuitorii din Bekaa sunt obinuii s le vad. Iar fr drone, nu putem face nimic. Unde considerai dumneavoastr s v punei oamenii? continu eful Mossadului. La jumtatea drumului ntre Byblos i Baalbeck, rspunse ofierul. La sudul oraului Beharre, care se afl la egal distan de celelalte dou orae; este o zon complet pustie i mai puin supravegheat dect frontiera sirian, Jabal Mnaitra. Am mai utilizat-o deja. De acolo, suntem la aproximativ 40 de kilometri de Baalbeck, ntr-o zon n care sunt puine check-point ale Hezbollah-ului. Ce mijloace vei utiliza? Trei sau patru vehicule n culorile armatei libaneze. Douzeci i cinci de oameni, toi vorbitori de arab. Cine va conduce operaiunea n teren? Eu, rspunse locotenent-colonelul Murano. Acoperire aerian? Am prevzut trei F-16, dar pot fi i mai multe, dac este nevoie. Nu vor interveni dect n cazul n care vom avea probleme. Altfel spus, dac comandoul era interceptat. Meir Feldman privi harta n tcere. Erau oameni curajoi. Chiar i cu sprijinul F-16, urmau s fie n teritoriul inamic. Iar Hezbollahul nu era ca palestinienii Locotenent-colonelul Murano aprinse o igar i zise: Sper c vei avea informaii mai precise. Altfel, riscm s nu trecem de Jabal Mnaitra. Meir Feldman nu rspunse. Se simea mereu vinovat c trimite oameni ntr-o misiune riscant. Tsahal pierduse 156 de oameni n rzboiul fulger mpotriva Hezbollah-ului. Operaiunea care era pe cale s fie organizat risca s provoace alte pierderi. Dar, dac l-ar captura pe Hassan Nasrallah, aceasta ar evita multe alte mori n viitor i ar reda moralul israelienilor. Am hotrt s dm acestei operaiuni numele de cod

99

Happy Valley38, anun el.

38

Valea fericit. (n. aut.).

100

Capitolul XI.
Rima tia carnea cu mult atenie, ca o feti. Malko o privea, fascinat de aceast vamp cu o nfiare att de angelic. Cnd o ntlnise la staia de autobuz, la intersecia Sodeco, ea atepta cuminte, citind la lumina unui stlp. Cu hijab, tunica ncheiat pn la gt i fusta lung pn la glezne, i s-ar fi dat binecuvntarea fr mprtanie. Doar dup ce i descopereai machiajul sofisticat i croiala extrem de mulat a hainelor, ai fi putut s ai ndoieli Abia urcat n maina lui Malko, i scosese vlul, desfcndu-i prul negru, minunat. Cnd l fixase cu privirea ei limpede, el se gndi din nou la unghiile ei pe care i le nfipsese n ceaf n timp ce i obinea plcerea frecndu-se de el. La ce v gndii? ntreb ea deodat. La seara trecut, zise el, de ce ai plecat? Ea ncrunt din sprncene, ocat. Dar voiai s m violai! Aveam nite motive, pled Malko. Tocmai flirtasem ntrun mod, s zicem, foarte intens. i nu mai suntem copii. Nu este un motiv, replic Rima nverunat, nu voiam s fac dragoste cu dumneavoastr. De ce? Nu v cunosc, suntei un agnabi39. i ai fost foarte brutal. Atunci, de ce ai acceptat s ne revedem? Ea nu se ncurc nici o secund. Fiindc suntei un brbat seductor. Dar, n cultura noastr, brbaii trebuie s tie s atepte. Sptmni, luni, mai mult uneori. Malko i zise c pereii braseriei Cocteau, la captul strzii Ashrafieh, nu auziser niciodat asemenea nonsensuri. Cel puin, n timp ce era cu Rima, nu se mai gndea la ce se pregtea n Bekaa. Ea ddu deoparte farfuria.
39

Strin. (n. aut.).

101

Nu mai mi-e foame. Malko pltea deja nota. Abia ajuns n main, Rima ntreb: Unde mergem? S bem un pahar la Phoenicia. Nu sri din main, dar rmase tcut tot restul drumului, punndu-i la loc vlul pentru a intra n hotel. Malko o duse direct la etajul douzeci i ea se aez cuminte pe canapea. Scoase o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes din minibar, scoase dopul i umplu dou pahare. Abia la al treilea pahar Rima i scoase vlul. Apoi, se ridic i se apropie de fereastra panoramic. Chiar este frumoas marea! zise ea. Malko i se altur, cu impresia c joac aceeai scen. i cuprinse snii n form de par cu aceeai plcere. Acolo, scenariul se schimb. Rima nu i ddu minile la o parte, ci, din contr, i mpinse fundul napoi, nct s se muleze pe pntecele lui Malko. Rmaser cteva clipe aa, n timp ce el avea senzaia c tot sngele i se concentreaz n sex. n acel moment, Rima se ntoarse i zise n oapt: M putei sruta, dar nu mai mult! Zece secunde mai trziu, se freca de Malko ca o pisic n clduri, limba ei dansnd o saraband frenetic cu a lui i nfigndu-i unghiile n ceafa lui. Fu o tornad de scurt durat, care se termin cu un spasm al Rimei i un ipt de durere al lui Malko. Aproape c i smulsese practic buza superioar din cauza mucturii. Simi o arsur la ceaf i duse mna, care i se pt de snge. O s plec acum, anun Rima cu o voce neutr. Malko aproape c explod de furie. Se folosea de el ca de o sex-machine. Obinndu-i linitit orgasmul i apoi fugind. Nu nc! Ea l ls s-i ia mna dreapt i s i-o aeze pe pntecele lui, acolo unde sexul i urla de tensiune. Rima nici nu clipi, remarcnd simplu: Este adevrat, m dorii. Furios, Malko i desfcu fermoarul i i eliber sexul. Rima se retrase vioaie, dar el o inu, punndu-i degetele pe sexul gol. ncet, Rima le strnse n jurul mdularului ntrit. n

102

starea n care era Malko, lucrul sta era deja delicios. ncepu s-i mngie snii Rimei i, miracol, simi cum degetele ei ncep s se mite ncet. La foarte, foarte scurt timp, scoase un urlet simind cum ejaculeaz i, instinctiv, strnse brutal snii Rimei. Ea sri napoi protestnd. M doare! Calmat, Malko nu mai dorea s se lanseze ntr-o lupt ndoielnic pentru a obine mai mult de la tnra iit. Avea impresia c se ntoarce cu mai multe zeci de ani n urm, cu verioara sa Hildegarde Rima era deja pe cale s-i pun vlul. Cel puin, pentru moment, nu se mai gndise la Bekaa. * * * Dieter Muller se trezi leoarc de sudoare. Climatizarea camerei se stricase n 1982 i nimeni nu o mai reparase. Se uit la ceas. Ora 9:10. Se ntorsese de la Beirut pe la ora 20:00 i cinase la Seherazade cu Otto Linz, ofierul lui de securitate. Brutal, vru s fug din camera prfuit cu geamuri murdare i se bg sub du. Era cuprins de o nelinite difuz. Aceast ntlnire reprogramat cu Hassan Nasrallah l nelinitea. Nu se mai ntmplase niciodat. De asemenea, Walid Jalloul nu i vorbise niciodat dinainte de locul de ntlnire. Abia ieit de sub du, se duse n grdin, unde masa pentru breakfast fusese pus sub smochin. Otto Linz se afla deja la mas, lundu-i micul dejun. Dieter Muller se for s mnnce: nu i era foame, iar cafeaua era infect. Nici o veste de la Walid Jalloul. Hotelul prea abandonat, iar linitea era apstoare. Deodat, un sunet sparse linitea, ca zumzitul unei insecte mari. Mainal, privi n jur i nu vzu nimic. Totui, zumzitul continua, enervant. Realiz deodat c venea din cer! Ridic ochii i nu vzu nimic. Zgomotul era prea slab pentru a fi produs de un avion sau elicopter. nelese imediat. Era o dron! O dron israelian. Israelienii foloseau din

103

belug aceste avioane fr pilot pentru a supraveghea cerul libanez. Acestea permiteau, n timp real, s inspecteze o zon precis. Echipate cu o rachet Hellfire, erau folosite frecvent pentru eliminrile punctuale ale activitilor palestinieni. Miunau deasupra sudului Libanului i uneori n Bekaa, unde se aflau numeroase baze ale Hezbollah-ului. Teoretic, prezena acestei drone nu era nimic neobinuit. Israelienii, n ciuda acordului de ncetare a focului, violau periodic spaiul aerian libanez. Hezbollah-ul le doborse o dron, dar nu reacionau prea mult pentru a nu-i deconspira bazele. Dieter Muller se duse n strad i ridic privirea spre cer. Zumzitul se diminuase i nici un punct negru nu era vizibil pe cer. Cei civa libanezi care stteau n fa la Palmyre nu preau s-i acorde atenie. eful BND se ntoarse n camer. Pentru el, prezena acestei drone nsemna c mesajul pe care l transmisese lui Malko Linge ajunsese la israelieni, care ncepuser s supravegheze zona sensibil. Zarurile erau aruncate, dar, dac Hassan Nasrallah sesiza aceast supraveghere, riscau s anuleze ntlnirea lui cu Hassan Nasrallah. Or, misiunea lui de baz n Liban consta n schimbul de prizonieri. Nu voia s piard timpul pentru o operaiune care l deranja. Ctigase definitiv ncrederea Hezbollah-ului i nu voia s-o piard. * * * Colonelul Mourad Trabulsi ajungea mereu foarte devreme la birou pentru a repartiza oamenii n diferite misiuni. Se gndise mult din ajun i concluzionase c o operaiune antiHezbollah era n curs de pregtire, operaiune n care agentul CIA pe care l urmrea juca un rol important, nc neclar. Locotenentul Farid Karam i plutonierul Ali El-Rami, nsrcinai cu supravegherea suspectului, ajunser la opt i cinci. Colonelul Trabulsi i apostrof imediat pe un ton furios. Nu suntei buni de nimic! Ieri ai dat-o n bar! Trebuia s v deghizai n oaie, s facei orice pentru a afla ce urma s fac acest tip la castelul Beaufort. Nu voiam s fim reperai, protest locotenentul Karam. Vreau rezultate, insist Mourad Trabulsi. Se pregtete

104

ceva sub nasul nostru. Dac ne scap printre degete, sunt terminat. Nu l scpai pe tip nici un pas. Verificai totul. Chiar i ceea ce pare nevinovat. Altfel, o s v detaez la Tripoli Tripoli nsemna groaza. Cei doi poliiti prsir biroul, bosumflai amndoi. Rmas singur, colonelul Trabulsi i servi primul Chivas din acea zi. Era n faa unei dileme. n cadrul FSI, nu avea sarcina s urmreasc Hezbollah-ul, nici s-l sprijine. Dar, avnd o informaie foarte sensibil, trebuia s raporteze. Dac o fcea pe cale ierarhic, nu tia cum ar fi fost tratat aceast informaie. Dac mcar ar fi fost tratat Ori, dac se ntmpla ceva i Hezbollah-ul afla c el era la curent, ar fi fost deranjant pentru el. n urm cu cteva zile, locotenentcolonelul Samir Chehade, adjunctul generalului Ashraf Rifi, scpase la limit de un atentat, fiindc vorbise prea mult. Dar, n Liban, se putea muri i dac nu vorbeai destul. Dup ce se gndi ndelung, l sun pe Walid Jalloul. Walid, sunt Mourad Trabulsi, am putea bea o cafea Era formula obinuit. Cu plcere! accept eful Securitii Hezbollah-ului. tii unde sunt, vino pe la ora 15:00. Colonelul Trabulsi era unul dintre puinii care cunoteau amplasarea cldirii n care funciona cartierul general al Securitii interne Hezbollah. i mai turn puin Chivas. Urma s fie nevoit s-i cntreasc cuvintele. * * * Malko ddea ocol camerei lui de la Phoenicia. Dimineaa trecea cu o ncetineal exasperant. Lsase televizorul aprins, fr sonor, pentru orice eventualitate. Hotr s mearg la Bristol, s se ntlneasc cu Mouna Harb. Tocmai realizase c nu avea nici un mijloc de aprare. De mult timp, pistolul lui ultraplat rmsese n castelul din Liezen, din cauza controalelor din aeroporturi i i procura arma la faa locului. Oamenii din Hezbollah erau nite brutali. S-ar simi mai bine cu o arm. Dei n Liban conturile se reglau mai degrab cu maini-capcan. *

105

* * Greta Mugniyeh iei cu o geant de voiaj Vuitton. i alesese atent inuta, un pulover negru de ln foarte fin, la baza gtului, mulat, strns n centura care i inea pantalonul Versace turnat pe ea i ghete cu tocuri nalte. O inut complet pudic i extrem de sexy. Un claxon se auzi. Venea de la o main 4x4 neagr cu geamurile fumurii, parcat n faa hotelului Duroy. Ua se deschise i Hussein, tnrul membru Hezbollah, se grbi s-i ia geanta. Privirea i derap scurt spre bustul greu al nemoaicei, apoi i reveni i ntreb: Nu ai uitat nimic? Nimic, afirm nemoaica urcnd n main. Ezitase s-i ia o fust, dar nu trebuia s-l provoace prea ostentativ pe tnr. Acesta se urc la volan i zise: Avem de mers cam dou ore. Sionitii au stricat toate podurile Dar vom putea s oprim pe drum. Sehr gut!40 spuse simplu Greta Mugniyeh. n timp ce mergeau spre sud, ea l privi pe tnr fr menajamente. Pn la urm, era chiar un biat frumos, cu prul lui tuns scurt i ochii negri mari. Plvrgeau, ceea ce nu mai fcuser niciodat. Ajungnd n Saida, Greta Mugniyeh tia deja totul despre tnrul membru Hezbollah. Venea din satul Tar Zahal, aflat n sud i era simpatizant de la vrst fraged. Visul lui era s studieze, dar nu avea destui bani. Solda de la Hezbollah i permitea doar s triasc. Locuia ntr-o garsonier n Ayas AlDilbah, n periferia sudic. Nu vrei s te cstoreti? ntreb Greta Mugniyeh cnd ieeau de pe autostrad. Tnrul Hussein rse jenat. Bineneles, dar nu am bani, deci Simi c l deranjeaz i nu insist. Schimbar subiectul, dar Greta Mugniyeh reinuse principalul: era cu siguran frustrat sexual Ceea ce l fcea o prad i mai uoar. Nu se oprir pn la Tyr. Imobilul care aparinea soului ei se afla n sudul oraului, pe cornia Nabib-Berri. Neterminat, adpostea la parter un restaurant, Skandars Caffe.
40

Foarte bine! (n. aut).

106

Acolo, anun Greta Mugniyeh. Hussein opri n faa cldirii vecine, al crei ntreg etaj unu era demolat. Marina israelian! explic el. Unul din fraii notri locuia acolo; l-au omort mpreun cu toat familia. Skandars Caffe era pustie, dar un brbat, cu o apc ciudat pe cap, la Gabin, apru imediat, zmbind. Frau Mugniyeh! Ce surpriz plcut. El se ocupa de anumite transferuri de bani venind din Mauritania. Ai luat masa? ntreb el La rspunsul negativ al Gretei Mugniyeh, zise vesel: Ei bine, aezai-v la mas, tocmai am primit crevei superbi. Timid, Hussein voia s se eschiveze, dar Greta l reinu. Iei masa cu noi! Haina tnrului se desfcu cnd se aez, descoperind crosa unui pistol mare, automat, negru i Greta Mugniyeh simi un fior plcut n pntece. * * * Colonelul Trabulsi se aplec pentru a-l sruta de trei ori pe Walid Jalloul, mai scund ca el. Intr, Mourad! zise eful Securitii din Hezbollah. Se instalar n biroul minuscul, n jurul unei tvi cu ceai i ncepur s plvrgeasc unele i altele, despre familiile lor, timp de un sfert de or. ntrerupi de cteva apeluri, la care Walid Jalloul rspundea prin monosilabe. i termin ceaiul i zise n cele din urm: Voiai s-mi spui ceva? Mourad Trabulsi i schimonosi faa cu o grimas comic i mrturisi: Da, am auzit nite lucruri. O operaiune ar fi n curs de derulare mpotriva sayyed Prietenii din sud? Adic israelienii. Nu tiu, recunoscu ofierul FSI. Dar cred c sunt n faza final. Regret c nu pot s-i spun mai multe Walid Jalloul l liniti cu un gest.

107

Apreciez demersul tu. tiu c nu eti un inamic. Ce vine de la tine este serios. Nu ai nimic despre acest nebun de Geagea? Nu. De ce? Lumina se stinse brusc i continuar discuia n ntuneric. M tem s nu fac vreo prostie n sud, care s ne fie pus n spate. Suntei bine poziionai acolo, remarc Trabulsi. Nu i controlm pe palestinieni, l corect Walid Jalloul. Or, sirienii au eliberat din nchisorile lor cteva sute de islamiti. Unii sunt n tabra Al-Buss, lng Sour41. Aceti tipi pot fi pltii de oricine Sirienii sunt prietenii votri, remarc Mourad Trabulsi n momentul n care lumina revenea. Sirienii nu au prieteni, l corect Walid Jalloul deschiznd ua, nu au dect aliai i nu mereu aceiai. Inch Allah, vom vedea. * * * Malko iei din Bristol cu un pistol automat Herstal 9 mm nou-nou, nc n cutia lui original. O ateptase pe Mouna Harb bnd o votc la bar, n timp ce ea se dusese dup arm la ambasada saudit. Telefonul lui securizat rmnea n continuare mut. Ori nu se petrecea nimic la Baalbeck, ori Dieter Muller nu era n msur s comunice. Dac l-ar fi ntlnit deja pe Hassan Nasrallah, s-ar fi ntors. Malko reveni la Phoenicia s pun pistolul Herstal n seif. Pentru moment, nu fcea dect s aplice principiul precauiei. Orele urmau s treac ncet pn seara. Apoi, i va schimba gndurile cu Rima, care acceptase s ia masa nc o dat cu el. De aceast dat, spera s ajung la un rezultat mai conform cu natura vulcanic a tinerei iite. * * * Meir Feldman petrecuse ziua n cartierul lui general din Glilot, la nord de Tel-Aviv, ntr-o vil discret, care adpostea o parte din Mossad. Acolo unde se afla Memorialul
41

Tyr. (n. aut).

108

Institutului, nouzeci i unu de nume pe un perete din gresie, ale agenilor ucii n misiune. Cellalt cartier general se afla n cldirea El Al din Tel-Aviv. Nu conducea direct operaiunea Happy Valley, derulat de o unitate a Sayeret Maktal mpreun cu armata aerului care furniza dronele de observare i eventuala acoperire cu F-16. Informaiile militare AMAN coordonau totul. Dronele survolaser Bekaa toat ziua fr s depisteze nimic care s semene cu convoiul lui Hassan Nasrallah. Evident, eful Hezbollah-ului se putea deplasa i n alt fel n acest timp, comandoul Sayeret Maktal rmsese ascuns n fundul unei vi pustii, lng elicoptere. Pregtit s intervin n mai puin de o jumtate de or. Nimeni nu-i reperase prezena. Zona era complet nelocuit, iar aviaia militar, inexistent. Se convenise ca echipa de comando s rmn nc o zi nainte de a se retrage. Activitatea dronelor ncetase la cderea nopii. Meir Feldman decise s se culce n camera alturat biroului su de la Glilot. Dac nu primea informaii complementare prin intermediul lui Malko Linge, operaiunea risca s nu poat fi declanat. * * * Malko parcase n rondul enorm din faa ambasadei Kuweitului, la Bir Hassan, chiar n faa complexului sportiv, destul de departe, n periferia sudic. Distras de radio, nu i ddu seama cum trece timpul i realiz deodat, uitndu-se la ceasul Breitling, c Rima ntrziase trei sferturi de or! Sun pe telefonul mobil: ddu de mesagerie. Douzeci de minute mai trziu, n momentul n care, furios, se pregtea s plece, zri o femeie care traversa cu pai repezi podul de peste autostrada Charles Helou. O recunoscu pe Rima dup inut. Mergea ct de repede i permitea fusta lung i strmt. Cnd se aez pe scaun, gfind, i zise lui Malko: Scuzai-m, o client a venit foarte trziu i nu putea fi refuzat. De ce? se mir Malko.

109

Este doamna Nasrallah, explic Rima. Ea i soul ei sunt clienii patronului meu, doctorul Risk. Este unul dintre cei mai buni dentiti din Beirut. Un cretin. Indispoziia lui Malko dispru imediat. Nu-i nimic grav, o liniti el. O s petrecem totui o sear plcut. Poate c Dumnezeu era n cele din urm de partea lui. Dac operaiunea din Bekaa eua, avea nc o pist de explorat.

110

Capitolul XII.
Sejurul Gretei Mugniyeh la Tyr se derula perfect. Dup dejunul la Skandars Cafe, i ceruse lui Hussein s o duc s viziteze oraul i mprejurimile. Ceea ce el acceptase cu o bucurie evident. Merseser chiar i la Bazouriye, oraul unde Hassan Nasrallah i petrecuse o parte din via. Greta Mugniyeh i explicase. Tnrului Hussein c era obligat s doarm la Tyr, pentru c trebuia s recupereze ceva a doua zi diminea. Se ntorseser la Skandars Cafe pentru cin. Puin cte puin, tnrul Hezbollah se dezghea i i pierdea din timiditate. Patronul o instalase pe Greta ntro camer din cldirea neterminat, iar Hussein trebuia s doarm la nite veri. Dup plimbare, nemoaica se dusese s se schimbe, mbrcnd un taior cu fust chiar scurt. Aezat lng ea, Hussein reuea cu greu s-i dezlipeasc privirile de la picioarele ei parial descoperite. n periferia de sud, nu avea prea des ocazia s admire picioarele femeilor. Contient de efectul produs, Greta Mugniyeh avea grij s-i ncrucieze alternativ picioarele, dndu-i voie s ajung cu privirea mai sus n unghiul umbrit al coapselor. Dac voia s-l agae pe tnrul militant, acum era momentul sau niciodat. Timid, Hussein gustase din vinul oferit de patron. Vin din Bekaa, precizase acesta din urm, fcut de un iit. Linitit, Hussein savur vinul i din acel moment privirea i deveni extrem de strlucitoare: nu era deloc obinuit cu alcoolul Greta Mugniyeh i termin cafeaua i i zise: Hussein, m ajutai s ajung pn n camer? Nu era lumin pe culoarele i scrile imobilului neterminat. Hussein se grbi s ia o lantern din maina 4x4, n timp ce nemoaica l atepta pe trotuar. Aerul era cald i valurile clipoceau uor izbindu-se de stncile ce mrgineau cornia Nabib Berri.

111

Lund-o nainte, Greta, urmat de tnr, intr pe culoar, n dreapta restaurantului, iar nemoaica ncepu s urce treptele, ghidat de fascicolul lanternei. Trebuia s ajung la etajul al doilea. Greta Mugniyeh urca ncet, atent la legnatul oldurilor. Pndind momentul propice s atace Chiar nainte de a ajunge pe palier, rat intenionat o treapt, se cltin i ar fi czut dac Hussein nu ar fi prins-o. Greta fcu n aa fel nct, rsucindu-se, mna dreapt a tnrului s-i ating bustul. Acesta i retrase mna ca i cum ar fi atins o plit ncins. Sprijinit de perete, Greta Mugniyeh gemu. M-am lovit la glezn. Ajuns pe palier, se sprijini de perete, cu abdomenul nainte, ntr-o poziie voit provocatoare. Hussein, n faa ei, respira ceva mai rapid, ca i cum ar fi gfit. Camera era n captul culoarului. Nu tiu dac pot ajunge pn acolo, se plnse Greta. M doare foarte ru. Pot s chem un doctor, propuse imediat tnrul. Nu, o s m sprijini pn la camer. Tnrul i trecu un bra n jurul taliei Gretei i aceasta se sprijini de el, naintnd cu pai mici n lumina mictoare a lanternei. Hussein nu scotea un cuvnt. Ajuns n faa uii, lu cheia din geant i ceru: Lumineaz-mi! Bg cheia n broasc, deschise ua i se ntoarse. Mulumesc, zise ea. Cu un gest care ncerc s par natural, naint puin pentru a-l sruta pe obraz. Cast. Dar, n acelai timp, pntecele ei atinse n trecere pe cel al tnrului. Att de precis, nct simi umfltura enorm care i deforma pantalonul. ntr-o clip, Greta ncepu s se excite formidabil. Uitnd orice calcul, i imagin acest sex gros penetrnd-o i o cuprinse ameeala. Netiind motivul tcerii ei, Hussein se neliniti: S-a ntmplat ceva, doamn Greta? Nu, nu, l asigur ea. Erau la civa centimetri unul de cellalt i tnrul lumina

112

solul cu lanterna cei atrna n mn. Aproape fr s se gndeasc, Greta puse mna pe umfltura din pantalon i zise: La tine se ntmpl ceva Hussein sri napoi, ca i cum l-ar fi mucat un arpe. Zise cu o voce tulburat: Nu, nu, este foarte bine, doamn Greta. Trebuie s v culcai acum, eu trebuie s plec. Greta naint i, din nou, puse mna direct pe erecia tnrului. Nu mai era o femeie calculat, ci o femel excitat de un mascul bine dotat. Degetele ei apsar mai mult. Chiar i prin stofa groas, simea palpitnd sexul tnrului. Vrei s faci dragoste, murmur ea. Nu, nu, protest el, contrar oricrei evidene. Nu este nimic ru n asta, tii, insist Greta, e ceva normal. Vorbind, l masa ncet i Hussein scoase un ipt sugrumat. La! La! nelese c urma s ejaculeze i i ddu mna la o parte. l simea gata s plece n goan. S fac dragoste cu soia lui Hassan Mugniyeh, trebuia s fie dincolo de cele mai nebuneti fantasme ale lui. l lu de mn pe Hussein i l trase n camer. nspimntat, acesta se ls n voia ei. Abia trecur de pragul uii, c Greta se rezem de perete i l trase spre ea de centura pantalonului. Nimeni nu va afla niciodat. Fuck me. Fuck me hard42, murmur ea. Lipit de ea, Hussein era paralizat, cu braele atrnndu-i de-a lungul corpului. Greta nelese c nu va reui niciodat s-l determine pe el s fac primul pas. Atunci, i descheie fermoarul, descoperind un slip negru. l ddu uor la o parte, elibernd un mdular fierbinte pe care l cuprinse cu degetele. Hussein gemu. La! Este haram43. Totui, nu protest atunci cnd ea i desfcu centura,
42 43

Trage-mi-o. Trage-mi-o tare. (n. aut.). Nu. Este pcat, (n. aut.).

113

dndu-i jos pantalonul. Prea intuit de pmnt, iar Greta nu ezit. Trebuia s fac situaia ireversibil. Se aplec, bgndu-i mdularul n gur ct de adnc putea, n timp ce l mngia. Mna ei abia avu timp s se mite de trei ori, c simi gustul acru i cald al spermei care nea cu o for nebnuit. Hussein scoase un ipt de agonie, n timp ce se golea n ea. Greta, ea, avea pntecele n flcri. Ce risip! Cnd se ridic, tnrul i ridic precipitat slipul i pantalonul, biguind scuze n englez, depit, terifiat. Era cu siguran prima dat cnd ejacula n gura unei femei. Greta l mpinse spre pat i zise n oapt: Dont go. I want your prick n my pussy44. Era argoul simplu pe care el trebuia s l neleag. Hussein nu reacion. ntr-o clip, Greta l dezbrc de hain, aruncnd pistolul pe un fotoliu. Apoi i descheie cmaa i pantalonul. l puse s se aeze pe pat pentru a-i scoate pantofii i el se trezi gol puc. Greta remarc cu plcere c deja se excita din nou. Tinereea e frumoas La rndul ei, i scoase haina taiorului, apoi cmaa, dezvelind sutienul bine umplut. Urm fusta. Hussein privea fascinat. De ast dat, ea se ntinse pe spate, n timp ce l masturba ncet. Rugndu-se din tot sufletul ca el s-i smulg chiloii. Ceea ce el i fcu, foarte repede. Dup care sri pe ea, i deprt picioarele cu genunchiul i o penetr dintr-o micare. Greta Mugniyeh era att de excitat, nct avu un orgasm instantaneu. Sprijinit pe coate, Hussein era ca o mainrie nebun. Era att de divin, nct nemoaica, cu unghiile nfipte n fundul tnrului, simi c juiseaz din nou. Avu un al doilea orgasm i mai puternic ca primul. Acest mdular enorm, tare ca oelul, o nnebunea ntr-o strfulgerare, i zise c prietenele ei, care aveau amani tineri, aveau dreptate. n fine, tnrul ejacul cu un geamt, rmnnd nfipt n ea. Greta Mugniyeh plutea. Chiar dac nu reuea s obin informaiile pe care le cuta, nu ar avea nimic de pierdut
44

Nu pleca. Vreau scula ta n psric mea. (n. aut.).

114

Cu o voce sugrumat, Hussein murmur: V cer scuze, doamn. Deja, ncerca s sar din pat. Greta i trecu braele n jurul lui i zise pe un ton ferm: Nu pleca. Trage-mi-o n continuare. Folosea intenionat un limbaj crud, pentru a-l excita mai bine. Hussein nu rspunse, dar ea simi cum sexul lui ncepe s se ntreasc din nou, n pntecele ei. * * * Se fcea ziu n Bekaa. Dieter Muller dormise puin i prost. Din nou auzi n deprtare zumzitul dronei. Israelienii nu renunau. Se simea cumplit de vinovat. Bineneles, Hassan Nasrallah nu era un nger, ci un fanatic inamic al Occidentului, dar acest om avea ncredere n el. i nu mai era un asasin sngeros. Ci mai degrab un conductor de rzboi bine avizat. Pentru a doua oar, se pregti s serveasc micul dejun sub smochinul din grdin. Otto Linz era deja acolo. eful BND se ntreb ce se petrecea n afara Bekaa. Nu erau ziare n Baalbeck i nici o televiziune strin. Din principiu, cnd se afla n acest gen de misiune, Dieter Muller se abinea s utilizeze telefonul criptat, uor de localizat. Tocmai ieea din camer cnd zri o siluet n penumbra culoarului. Unul din oamenii lui Walid Jalloul. Mister Jalloul is waitting for you, anun el. OK. I am coming. Brbatul l reinu cu un zmbet. Not now. Voiam doar s fiu sigur c suntei pregtit. Revin ntr-o or, nu mergem departe, la moscheea de la ieirea din ora. Cu un gest al minii, dispru i Dieter Muller auzi zgomotul unei maini care demara. Se ntoarse n camer, perplex i agitat i i aprinse o igar, ncepu s se gndeasc. De cnd trata cu Hezbollah-ul, era prima dat cnd l informau dinainte asupra locului de ntlnire Evident, aceasta se putea explica prin faptul c el era izolat la Baalbeck i c Hezbollah-ul putea verifica dac se

115

folosea de telefonul mobil. Totui, Hezbollah-ul nu i asuma niciodat vreun risc. Brusc, fu sigur c Walid Jalloul tia c urma s se ntmple ceva. Survolurile dronelor alertaser probabil oamenii Hezbollah-ului i i se ntindea o curs. Hassan Nasrallah nu va fi cu siguran n aceast moschee. Era clar: israelienii urmau s cad ntr-o curs. Trebuia cu orice pre s-i avertizeze. Mai nti, pentru a-i declina responsabilitatea i, apoi, pentru a evita o baie de snge. Dac suna la ambasada Germaniei din Beirut, acest apel ar fi lsat o urm. i ar fi definitiv compromis fa de Hezbollah. Timp de mai multe minute, se nvrti ca un leu n cuc, cutnd disperat un mijloc de a-i avertiza pe israelieni. Singurul mod era s-l contacteze pe Malko Linge. Spernd ca el s poat s-i previn pe israelieni. Privi telefonul vechi din camera sa. O linie fix. Ridic receptorul: miracol, avea ton. Febril, form numrul de la hotel Phoenicia. Erau mai puine riscuri s treac prin central i ar putea oricnd s dea o explicaie. Cu inima n gt, ascult soneria. Niciun rspuns; trecu apoi pe mesagerie. Cu o voce ct mai calm posibil, Dieter Muller ls un mesaj: Am ntrziat. Trebuie s anulm ntlnirea noastr. V voi suna eu. nchise, rugndu-se cerului ca Malko s neleag i apoi s poat transmite SOS-ul. Avea impresia c are un bolovan n stomac * * * Greta Mugniyeh se trezi i avu nevoie de cteva secunde s realizeze unde se afla. Hussein, gol puc, dormea lng ea, ghemuit. l epuizase, scosese din el ultimele scntei de erotism. Fcuser dragoste de cinci ori, numrnd-o i pe cea n care el ejaculase n gura ei. Fr finee, fr mngieri, fr srutri. O main care o penetra cu toat fora, ntr-un ritm dement, pn ce exploda. i fr imaginaie. Ceea ce provocase chiar i o nenelegere. Plictisit s fie turtit de cele optzeci i cinci de kilograme, Greta se ntorsese cu spatele cnd urma s o penetreze i,

116

cu fundul ridicat, spera s mai diversifice poziiile. Nici nu avu timp s reacioneze. Nenelegnd schimbarea de poziie, fr s ezite, Hussein, care prea s fie obinuit cu aceast practic, o sodomizase cu o violen care i smulsese un urlet de durere. Nemoaica i va aminti toat viaa de aceast noapte, iar Hussein, probabil la fel. Acum, rmnea s capitalizeze aceast ntlnire. Se mic cu intenia de a merge la cabina de toalet i l trezi pe tnr. Acesta se lipi de Greta, care simi cum sexul i se umfl ca un balon. Niciodat nu vzuse un brbat care s se excite att de repede, mai ales dup performana recent. Hussein nu pierdu timpul: cu un mormit, o ntinse pe spate, se aez deasupra ei, i fix sexul spre al ei i, cu o micare formidabil, o penetr complet. Greta url. De durere, avnd deja mucoasele inflamate. Hussein nu o menaj, regsindu-i ritmul de sex-machine. Era nfricotor. l prinse de fund, ncercnd s l opreasc. Degeaba. Simea de parc o freca cu mirghel. n fine, el ejacul cu un nou mormit slbatic, rmnnd nfipt n ea. * * * Malko, ieind din baie, vzu becul rou care clipea pe telefon i se duse s citeasc mesajul. Poate c era Rima, care se scuza. Dup cin, i ceruse lui Malko s o conduc la Basta, pretextnd c este obosit. Ca i prima dat, Malko o lsase ntr-un loc al crui nume nu l tia. Ascultnd mesajul lui Dieter Muller, simi cum pulsul i crete. Nu cuvintele, ci tonul germanului l panic. O voce ncordat, stresat, de un calm artificial. Ascult de trei ori mesajul i l terse. Concluzia era clar: operaiunea din Baalbeck era compromis i trebuia s-i avertizeze pe israelieni. Cum? Nu vedea dect o cale: prin intermediul lui Mahmur. Spernd s nu fie prea trziu. Se mbrc n vitez. Nici vorb s telefoneze de la hotel. Din fericire, era o cabin telefonic la hotel Monroe. Form febril numrul lui Mahmur i o voce de femeie n arab i

117

rspunse imediat. Mahmur? ntreb Malko. Se auzi un zgomot de fond, cteva cuvinte neinteligibile i nchise! ncerc din nou: linia era ocupat. Travers din nou, revenind la Phoenicia. Nebun de nelinite. Nu mai avea dect s priveasc la televizor ateptnd catastrofa. Nemaiputnd s suporte lipsa de aciune, decise s mearg la hotel Alexandre. Poate reuea s obin ceva informaii. * * * Locotenentul Farid Karam i colegul lui, Ali El-Rami, stteau la pnd n holul de la Phoenicia de la ora 8:00 dimineaa. Relaxai. Agentul CIA cobora n general mai trziu pentru breakfast. Farid Karam l vzu totui ieind din lift, vizibil grbit, traversnd i intrnd n hotelul Monroe. Iei foarte repede i reveni pentru a cere s i se aduc maina. l urmreti, zise locotenentul colegului su, eu m duc s vd ce a fcut. n 30 de secunde, dup ce i artase legitimaia de poliist recepionistei de la Monroe, tiu c clientul su venise s telefoneze Afl numrul de la cabina telefonic i sun la biroul colonelului Trabulsi. Va fi o joac de copil s afle numrul apelat. * * * Telefonul albastru sun pe biroul lui Meir Feldman. Era Yahalamin45, care ghida dronele desfurate deasupra zonei Bekaa. Am reperat un convoi de cinci vehicule care vin din Hermel, anun o voce. Maini 4x4 i Mercedes. Merg destul de repede i tocmai au traversat localitatea El-Toufiqiye. Cu viteza cu care merg, vor ajunge la Baalbeck n aproximativ 25 de minute.
Unitatea specializat n comunicaii din cadrul Mossad-ului. (n. aut.).
45

118

Fr alte micri? Nu, a trecut de check-point din El-Laboue fr s ncetineasc. Deci era vorba de un convoi Hezbollah Mulumesc. inei-m la curent la fiecare 5 minute, ceru eful Mossad-ului. Comandoul ascuns n Jabal Mnaitra era deja avertizat. Meir Feldman nu mai avea dect un rol de observator. Partea militar a operaiunii Happy Valley era condus de cartierul general din cadrul Sayeret Maktal, aflat n legtur cu Air Force pentru sprijin aerian. Abia nchise, c apel la biroul prim-ministrului Ehoud Olmert pentru a-l anuna c operaiunea Happy Valley ncepuse. Nu ddea socoteal dect n faa lui, dar Ehoud Olmert nu era un militar de carier, n timp ce predecesorii si, Benjamin Netanyahu, Ehoud Barak i Ariel Sharon, comandaser Sayeret. Meir Feldman se simi deodat foarte singur. Dac aprea vreo problem, el ar fi suportat ntreaga responsabilitate * * * Hussein conducea ca un robot, frnt dup orgia de sex, iar Greta Mugniyeh era nelinitit. n loc s creeze o intimitate ntre ei, aceast noapte prea c l ndeprtase pe tnr. Abia ndrznea s o priveasc i nu i rspundea dect monosilabic, n timp ce urmau cu o vitez de melc oseaua de coast aglomerat de vehiculele deturnate de pe autostrada scoas din uz. Greta Mugniyeh ncerc s sparg gheaa, punndu-i mna pe piciorul tnrului. Ai fost formidabil, noaptea asta! zise ea. Nu am simit niciodat atta plcere. Simi cum muchii tnrului se contract sub degetele ei i el mormi ceva ininteligibil, cu nasul aplecat spre parbriz. Nemoaica i zise c acesta va reveni probabil la sentimente mai bune cnd nivelul de testosteron i va crete din nou. * * * Nici Dieter Muller i nici ofierul su de securitate nu se

119

ntorseser din Baalbeck. Malko iei din hotei Alexandre, cu un gust de cenu n gur. Nu mai avea dect s se ntoarc la Phoenicia n ateptarea unui ipotetic contact de la Mahmur. Dac ar fi dat crezare instinctului, ar fi pornit spre Baalbeck. * * * Militantul Hezbollah atepta n holul ntunecat i prfuit de la Palmyre. l abord pe Dieter Muller cu acelai zmbet neutru. Mister Walid is expecting you, now. May I have your cellular phone?46 Germanul l urm pn la un BMW negru n care se afla deja un alt membru Hezbollah i demarar n direcia ieirii din Baalbeck. Dieter Muller privea distras peisajul, complet ters. Nu ndrznea s ntrebe unde mergeau. * * * O main tocmai a prsit hotelul din Baalbeck, anun vocea apsat a unuia din controlorii dronelor, instalat n faa unui ir de ecrane pe care erau afiate imaginile transmise de aparatele care zburau deasupra Bekaa. Aceast sal de control era situat ntr-una din bazele secrete ale Air Force, la nord de Haifa. Elementele receptate erau transmise n timp real celor trei destinatari: comandoului Sarayet Maktal, deja aflat n teren, cartierului general de la Operaiuni Speciale, unde se afla generalul Yossi Kuperwasser i lui Meir Feldman, eful Mossad i iniiatorul operaiunii Happy Valley. Maina se ndreapt spre sudul oraului, continu controlorul. Meir Feldman simi cum pulsul i crete brusc. Dieter Muller sttea la hotelul Palmyre Cteva minute mai trziu, controlorul continu: Maina tocmai se oprete n faa unei moschei mari, la
Domnul Walid v ateapt acum, pot s v iau telefonul mobil? (n. aut.).
46

120

aproximativ 3 kilometri sud de Baalbeck. Au cobort nite oameni. O alt imagine apru pe ecran: un convoi de cinci vehicule nainta rapid n direcia Baalbeck, venind din nord. Traversase orelul Magne, la 6 sau 8 minute de Baalbeck. Acest convoi, dup informaiile lui Dieter Muller, trebuia s l transporte pe Hassan Nasrallah. Deci, eful Hezbollah-ului i eful BND mergeau spre acelai punct de ntlnire. * * * Generalul Yossi Kuperwasser, comandantul AMAN, urmrea i el evoluia evenimentelor. Ora decisiv sosise. Bu un pahar mare cu ap, adres o rugciune Domnului i ddu ordin locotenent-colonelului Murano s porneasc la drum. n principiu, comandoul ar ajunge la moschee n 20 de minute. Apel la o baz aerian din Golan pentru a solicita decolarea a trei F-16 care trebuiau s asigure eventuala protecie a comandoului. Ateptnd, se vor nvrti deasupra teritoriului israelian, gata s porneasc spre Bekaa, doar la cteva minute de zbor. * * * Land Roverul n culorile armatei libaneze ajungea n Deir El-Ahmar, prima aglomerare urban important de dup Jabal Mnaitra. Un vechi M 113 al armatei libaneze era postat pe marginea oselei, aprnd un punct de trecere pzit de patru soldai. Locotenent-colonelul Murano fcu semn oferului s ncetineasc. Cele dou Humvee care urmau fcur la fel. Ofierul israelian nici nu avu timp s plvrgeasc: soldatul i fcu semn s treac. * * * Din acel moment, naintarea comandoului israelian era urmrit prin intermediul unei drone. Meir Feldman avea gtul ca de cli. Comandoul Sayeret ar putea s ajung la moschee n cteva minute. Graie efectului surpriz, lucrurile s-ar putea derula rapid. Dac Dumnezeu este de partea lor,

121

Hassan Nasrallah ar zbura spre Israel n mai puin de o or. * * * Adjutantul Ali Nahel, care comanda check-point-ul din Deir El-Ahmar, privi, gnditor, cum se ndeprtau cele trei vehicule. Toate aveau culorile libaneze, soldaii purtau uniforme libaneze, dar ceva nu se potrivea: armata libanez nu deinea Humvee. Se gndi cteva clipe, apoi lu telefonul mobil. iit, nu aparinea de Hezbollah, dar simpatiile sale erau ndreptate tot spre grupare. De asemenea, n loc s anune pe cale ierarhic, form numrul responsabilului Hezbollah din Deir El-Ahmar. El ar ti cum s exploateze aceast informaie, dac era nevoie. Pn la urm, cu banii care ajunseser n Liban dup bombardamente, poate c armata i cumprase Humvee. * * * Walid Jalloul i ascundea nervozitatea. Graie informaiilor culese din Beirut, le ntinsese o curs israelienilor, dndu-le impresia, prin intermediul lui Dieter Muller, c au posibilitatea s l elimine pe Hassan Nasrallah. Acum, era nelinitit. Convoiul gol care venea din Hermel, foarte vizibil, ar fi trebuit atacat de mult timp. Dronele care zumziau deasupra Bekaa nu puteau s nu-l fi reperat. Ce ateptau israelienii? tiind c Dieter Muller era la moschee, acesta ar fi fost ultimul loc unde ar fi atacat. Or el era cel amgit i nimic nu era anticipat. Vzu apropiindu-se BMW-ul care l aducea pe german de la Palmyre. n acelai moment, unul din oamenii si alerg spre el i i ntinse un telefon mobil. Apelul venea din Deir El-Ahmar. Cnd napoie telefonul mobil, Walid Jalloul era euforic. nainte de sosirea lui Dieter Muller, abia avu timp s spun cteva cuvinte unuia din adjuncii si, pn s mearg spre eful BND. Cnd planificase aceast manevr, urmrea dou scopuri: mai nti s i ridiculizeze pe israelieni i, apoi, s-l conving pe Dieter Muller de jocul dublu, ceea ce putea fi util pentru

122

viitor. De acum nainte era i mai bine: israelienii urmau s se arunce, cu capul nainte, n cursa pe care le-o ntinsese A avut loc un decalaj, anun el pe un ton dezolat. Sayyed a fost obligat s plece spre Beirut. O s-l urmm i noi cu maina mea. Ofierul dumneavoastr de securitate s se ntoarc n capital cu maina dumneavoastr. Perfect, ncuviin eful BND pe un ton neutru. Cei doi urcar n Mercedesul lui Walid Jalloul, care demar imediat. Dieter Muller, care nu era deloc n apele lui, se ntoarse mainal i inima i sri din piept. Un convoi de cinci vehicule dou Mercedes i trei 4x4 tocmai se oprea n faa moscheii. Vocea blnd a lui Walid Jalloul l fcu s tresar. Este o moschee foarte frumoas, nu-i aa? nainte, nu era dect un mic mausoleu n acest loc. Prietenii notri ne-au ajutat s o finanm.

123

Capitolul XIII.
Micul convoi al Sayeret travers fr s ncetineasc stucul Iaat, ultimul sat nainte de Baalbeck. Cu harta pe genunchi, locotenent-colonelul Murano, n ciuda uurinei cu care trecuse de barajul armatei libaneze, avea o senzaie neplcut. Tocmai din cauza acestei uurinei Pe umrul lui stng, radioul criptat aflat n legtur cu cartierul general al Sayeret Maktal bzia ncet. Putea s comunice naintarea n timp real. Copiii de pe marginea oselei le fcur semne bucuroase. Coloanele ruinelor din Baalbeck aprur n stnga lor: aproape ajunseser. Ocoleau situl de ruine pe un drum prfuit, aflat mai jos de oseaua principal. Deodat, dup un viraj, minaretele moscheii aprur. Toi membrii comandoului tiau ce aveau de fcut, armele lor erau ncrcate, carapacea, bine ajustat. Echipai cu mitraliere Negev, carabine Mosberg, puti de asalt Galii i Uzi, dispuneau de o foarte mare putere de foc. Brutal, nvlir n spaiul deschis din faa moscheii. Inima locotenent-colonelului Murano btu tot mai tare. Cinci vehicule dou Mercedes i trei 4x4 erau parcate n faa edificiului. Cele trei vehicule israeliene oprir paralel cu acestea i eful comandoului zise: Akharai!47 A fost ultimul cuvnt pe care l-a pronunat. Mai multe explozii se auzir i locotenent-colonelul Murano se prbui prin portier, cu capul zdrobit. Nici nu i vzu oamenii srind din vehicule i desfurndu-se n faa moscheii. Cpitanul Netani, automat, prelu comanda. Obiectivul era s intre n moschee i s pun mna pe Hassan Nasrallah. Doar c era un obiectiv teoretic, deoarece presupuseser c i vor lua adversarii prin surprindere. Ceea ce nu mai era cazul. Un foc puternic se declan din toate deschizturile
47

Urmai-m. (n. aut.).

124

moscheii. La fel i din fa, din cealalt parte a oselei, unde erau cteva case. Avu loc o explozie surd i maina 4x4 din fruntea coloanei explod sub lovitura unei rachete, aruncnd corpul locotenent-colonelului Murano la civa metri. Cpitanul zise prin radio: Colonelul e mort. Foc puternic, ncercm s intrm n moschee. Lsnd o parte din oameni la adpostul mainilor Humvee blindate, cpitanul ajunse la ua din lemn masiv a moscheii cu un artificier i doi oameni de acoperire. Tocmai monta o ncrctur exploziv pe u, cnd vocea ncordat de la cartierul general, din Israel, ordon: Repliai-v. Retragere la baz. V trimitem sprijin aerian. Un ordin nu se discut. n cteva minute, soldaii comandoului recuperar corpul ofierului i pe al unui alt soldat i se urcar n cele dou Humvee, sub un tir acerb. Vehiculele demarar nspre osea, prin faa celei de-a doua poziii a Hezbollah-ului. Vocea de la cartierul general anun: F-16 n zon peste un minut. Graie dronelor, piloii avioanelor de vntoare vedeau exact ce se ntmpla. Primul Humvee era la 50 de metri de poziia Hezbollahului, cnd un uruit, la nceput uor, apoi strident i n cele din urm asurzitor, acoperi zgomotul luptei. Soldaii israelieni abia vzur avionul F-16 zburnd la civa zeci de metri de sol. Cteva secunde mai trziu, un zid de foc se ridic din poziia advers. F-16 trsese jumtate din rachete la o singur trecere. Cele dou Humvee trecur n tromb. Cu coada ochiului, cpitanul Netani zri un F-16 care zbura paralel cu oseaua. Trecu pe deasupra lor ntr-un zgomot infernal i vir. Un al treilea apru dinspre est i lans mai multe proiectile n jurul moscheii. Imediat, un enorm nor de fum negru o ascunse de privirile israelienilor: fumigene care i orbeau pe combatanii retrai nuntru. Brusc, cpitanul Netani zri n faa lui, grupat n jurul unei

125

case izolate, un mic detaament de lupttori Hezbollah. Unul din ei i intea cu un lansator de rachete. Ori, Humvee, dei era blindat, nu rezista la un RPG 7. Cu toi muchii ncordai, ofierul de la Sayeret nu avu timp s se sperie prea tare. Umbra unui F-16 i survol att de jos, nct ar fi putut numra rachetele de sub aripi. Lupttorii Hezbollah se transformar ntr-o jerb de flcri, care nc ardeau cnd cele dou Humvee trecur pe lng ei. O dr luminoas ni deodat de pe un cmp, n dreapta oselei, nscriindu-se n urma avionului F-16.0 rachet Sam 16 sau 18. Pilotul vir brusc, lansnd un nor de panglici argintate. Racheta Sam continu drept, dup ce i ratase inta. Acum, nu mai era nici o aglomeraie urban important pn la Deir El-Ahmar. Cpitanul, ntre dou zdruncinturi, reui s gseasc pe hart un al doilea traseu, mai lung, dar fr nici o localitate. Ridic ochii spre cer: un F-16 ncepea un viraj pentru a se ntoarce spre ei. Cele trei avioane urmau s le asigure acoperirea pn n vale, unde i ateptau elicopterele. Cpitanul se ntoarse i privirea i czu pe pnza verde care nfur rmiele locotenent-colonelului Murano. n mod normal, acesta din urm nu ar fi trebuit s comande aceast misiune, dar voia ca el s fie cel care pune mna pe Hassan Nasrallah. * * * BMW-ul lui Walid Jalloul intra n Chtaura, la vreo 30 de kilometri est de Baalbeck, cnd telefonul sun. Schimb cteva cuvinte cu corespondentul su i se ntoarse spre Dieter Muller. Am fcut bine c am mutat ntlnirea, anun el cu o voce neutr. Un comando israelian tocmai a atacat moscheea unde eram noi. Voiau, desigur, s l omoare pe sayyed. Dieter Muller reui s par mirat. Israelieni? Dar cum au ajuns pn aici? Nite elicoptere i-au adus, rspunse Walid Jalloul. Nu este prima dat. Aterizeaz n zone pustii din muni i sunt aprai de avioane de vntoare. Din nefericire, noi nu avem

126

avioane. Dieter Muller i nghii saliva. Nu se simea deloc n apele lui. Au plecat? ntreb el. Chebabs ai notri ncearc s-i blocheze, dar sunt neputincioi n faa avioanelor F-16. Germanul nu se putu abine s ntrebe, pe un ton cam ncordat: Erai prevenii de acest atac? Walid Jalloul zmbi enigmatic. Allah Atotputernicul i Milostivul vegheaz asupra lui sayyed. Inutil s mai ntrebe altceva. Traversau Chtaura, unde totul era perfect normal. Walid Jalloul se ntoarse spre eful BND i adug: Vei putea s l felicitai pe sayyed c a scpat din acest atentat. Dac ar fi fost ucis, schimbul de prizonieri ar fi devenit foarte dificil. Era o figur de stil. Hezbollah-ul pltise ntotdeauna cu aceeai moned Pentru a-i pedepsi pe israelieni n urma asasinrii predecesorului lui Hassan Nasrallah, Abbas Moussaoui, n 1992, Hezbollah-ul organizase un atentat la Buenos Aires, mpotriva ambasadei i a centrului cultural israelian, care se soldase cu 115 mori. Dieter Muller i dorea s nu fie n vizorul lor. ncepur s urce pasul ntr-o tcere apstoare. eful BND nu se putea abine s nu se gndeasc la morii israelieni. Era i el un pic responsabil. * * * Meir Feldman era la biroul lui din vila din Gilot. Urmrise, secund de secund, drama comandoului israelian. Supravieuitorii tocmai decolaser din munii libanezi cu morii i rniii lor. Trei F-16 suplimentare fuseser chemate n sprijin pentru a securiza zborul lor n cazul, foarte improbabil, n care sirienii s-ar fi implicat n treab. De acum, cele trei elicoptere ajunseser n spaiul aerian israelian i nu mai riscau nimic. Adjunctul lui Meir Feldman veni s lase o foaie de hrtie pe biroul lui.

127

Situaia pierderilor. Trei mori, apte rnii, dintre care unul ntr-o stare disperat. Un glon n coloana vertebral. Nimeni din Israel nu tia nc de existena acestei operaiuni, dar el urma s i-o asume. Meir Feldman ncepu s recite kaddish, rugciunea morilor, pentru cei care tocmai czuser. Fiecare militar israelian era un bun de pre. Apoi, lu o foaie de hrtie i ncepu s redacteze scrisoarea de demisie destinat primului-ministru Ehoud Olmert. Era mult prea devreme s cunoasc cauzele acestui eec, dar el era iniiatorul aciunii Happy Valley. * * * Toate televiziunile din Liban prezentau ncontinuu imagini ale atacului israelian de la moscheea atins de o rachet, combatani rnii ai Hezbollah-ului care fceau semnul victoriei. n direct, un reporter de la Al-Manar canalul Hezbollah comenta imaginile pe un ton liric. Din nefericire, era n arab. Malko auzi de mai multe ori cuvntul shahid48. Deci, erau pierderi i de partea Hezbollah-ului. Camerele filmau fr ncetare maina 4x4 n culorile armatei libaneze abandonate de israelieni. Emisiunea fu ntrerupt de un flash oficial. Preedintele Republicii, Emile Lahoud, condamn expediia israelian ntro declaraie lung. Cteva minute mai trziu, a fost rndul lui Fouad Siniora, primul-ministru sunnit, la fel de vindicativ. Malko mut pe celelalte canale. CNN i BBC World nu aveau dect cteva imagini, fa de Al-Jazira. Pe CNN, prezentatorul citi un comunicat al autoritilor israeliene, care confirma raidul i recunotea pierderile de viei umane, fr s ofere cifre. nchise televizorul, distrus. Era mai ru dect i putuse imagina. i se simea total responsabil pentru acest eec! n mod clar, israelienii nu fuseser avertizai. Filiera Mahmur nu funcionase. n urma telefonului lui Malko, nimeni nu ncercase s-l contacteze. Telefonul fix sun. Era Mouna Harb, care i propunea s ia masa la Bristol. Saudiii aflaser vetile.
48

Martir. (n. aut.).

128

Era dificil s nu le spun, dar era ceva mai important s fac evaluarea cu CIA, pentru a estima continuarea evenimentelor. Cu Hezbollah-ul, care era avertizat de acum, cel mai nelept era s demonteze ntreaga operaiune care l viza pe Hassan Nasrallah. Cu att mai mult, cu ct aceasta fusese divulgat, fiindc Hezbollah-ul i atepta pe israelieni n Bekaa Malko nu avu timp s l sune pe Christopher Stafford: telefonul Blackberry piuia Era chiar eful staiei CIA. Suntem n plin evaluare a pagubelor, anun el de la nceput. Ne vor trebui cel puin 24 de ore. Am elemente pe care s vi le comunic, complet Malko. Am fost divulgai. Americanul l ntrerupse. Este foarte probabil. V sun din nou mine. De acum, nu mai acionai. Malko cobor s bea o cafea. Deloc optimist. Viitorul era sumbru. Dieter Muller, eful BND, chiar dac putea, nu se mai preta cu siguran la o a doua manevr. Rmnea filiera Greta Mugniyeh i acolo cu rezultate foarte improbabile. n ceea ce privete legtura dintre Rima, vampa iit i Hassan Nasrallah, Malko nu vedea cum ar fi putut s-o utilizeze n acest stadiu. n timp ce i atepta cafeaua, realiz deodat c pistolul Herstal oferit de saudii era tot n seiful din camer. Or, Hezbollah-ul nu lsase niciodat s scape o ofens fr s reacioneze. Meninndu-l n Beirut, Christopher Stafford l transforma n sitting duck49 pentru ucigaii din Hezbollah. * * * Colonelul Mourad Trabulsi savura momentul. n urm cu o or, Walid Jalloul, eful Securitii din Hezbollah, l sunase pentru a-i mulumi. Colonelul din FSI aflase, prin sursele sale, c israelienii czuser ntr-o curs, n Bekaa. Nu i comunicase elemente operaionale lui Walid Jalloul, deci acesta din urm se descurcase singur. Aflnd de prezena lui Dieter Muller n Baalbeck i cunoscnd legturile sale cu agentul CIA Malko Linge,
49

Porumbel din lut. (n. aut.).

129

concluzia se impunea. Acest Malko Linge era vrful de lance al operaiunii. Mourad Trabulsi se ntreb dac Hezbollah-ul tia rolul acestuia. Dac era cazul, sperana lui de via era limitat i apel secretara i ntreb: Nouti despre charass50! Da, domnule colonel, v aduc dosarul. Tocmai l-am primit. Cinci minute mai trziu, punea pe biroul lui raportul de verificare asupra telefonului dat de agentul CIA din cabina telefonic din hotelul Monroe. Destinatarul era un druz, Wadi Jamil, proprietar al unui mic butic de accesorii auto, pe strada Verdun, n Hamra. Complet necunoscut serviciilor i FSI. Linia lui telefonic tocmai fusese pus sub ascultare. Colonelul Trabulsi, fericit, i turn o pictur de Chivas. Acest agent CIA, pentru a comunica cu americanii, nu avea nevoie de intermediar. Wadi Jamil trebuia deci s aparin unei reele israeliene. i relu raionamentul asupra lui Malko Linge. Oamenii si nu l mai lsau o clip singur i o echip de tehnicieni i interceptaser telefonul fix din camera 2020. n plus, graie cooperrii operatorului libanez de telefonie, colonelul Trabulsi va ti de acum ce numere apela acesta de la telefonul lui mobil i cele care l sunau. Fr a putea s asculte discuiile, din lips de material adecvat. Oricum, dup prerea lui, acesta nu avea s ntrzie s prseasc Beirutul. * * * Tronnd pe fotoliul lui rou, Hassan Nasrallah se instalase n decorul lui obinuit, unul din acele birouri reconstituite, situat la al treilea subsol al unui imobil anonim pierdut n labirintul din periferia de sud. Walid Jalloul l condusese direct aici pe Dieter Muller, iar acesta nu tia nici mcar numele strzii. O jumtate de duzin de grzi aprau cldirea. Existau mai multe locuri similare mprtiate n cei 22 de kilometri ptrai din periferia sudic. Cnd eful Hezbollah-ului aprea la televizor, era
50

Persoan. (n. aut).

130

imposibil s se afle unde este. Mereu coafat cu turbanul su negru, privirea scnteietoare n spatele ochelarilor cu montur fin, cu minile ncruciate pe burt, l primise pe eful BND cu cldura lui obinuit. Exprimndu-se greu n englez, Hassan Nasrallah l folosea pe Walid Jalloul ca interpret. Pn acolo, conversaia cuprinsese banaliti, fr aluzie la atacul israelian de diminea. Cu un zmbet cam crispat, Dieter Muller deschise dosarul n care se afla lista libanezilor deinui de Israel. Am pregtit o prim list, ncepu el. De fiecare dat, aceste liste circulau mai multe sptmni, iar selecia persoanelor desemnate pentru schimb se fcea n urma unui procedeu complicat. eful Hezbollah-ului lu dosarul i l puse pe genunchi, adresndu-se lui Walid Jalloul, care traduse: Sayyed a reunit Choura cu privire la aceast problem i au decis s ntrerup orice negociere pn la un nou ordin. Era o lovitur dur i Dieter Muller reacion imediat. Totui mi-ai cerut s mi anulez plecarea Walid Jalloul traduse rspunsul lui Hassan Nasrallah. Exact, dar de atunci au avut loc mai multe evenimente neplcute. Mai nti, israelienii continu s violeze zilnic spaiul aerian libanez i survoleaz periodic poziiile noastre din sud. Att timp ct acestea vor continua, nu vom angaja nici o negociere. Apoi, incidentul din aceast diminea, de la Baalbeck, dovedete c sionitii nu au renunat nc la ideea de a m asasina. nainte de a discuta din nou despre schimb, vreau s obin din partea lor o asigurare oficial c aceasta nu se va mai produce Dieter Muller ddu vina pe moment. Hezbollah-ul era condus de un Choura, din apte membri, dar Nasrallah avea un rol hotrtor. Deci va realiza schimbul celor doi soldai israelieni la calendele greceti Deranjat, eful BND se ag de o ultim speran. Voi transmite remarcile dumneavoastr cui trebuie, promise el. Trebuie s ajung la Ierusalim cnd plec de aici. Totui, pentru a nu m ntoarce cu minile goale, mi putei da o prob de via a celor doi soldai

131

Hassan Nasrallah zmbi amuzat. Le putei da o prob de via n privina mea i s-i asigurai c aceti oameni sunt tratai bine. Nu suntem nite slbatici. Avei cuvntul meu. V cred, evident, ncuviin Dieter Muller. Dar o prob concret ar fi mai adecvat. tii cum sunt ei. Liderul Hezbollah fcu un gest evaziv. La urmtoarea dumneavoastr vizit, voi face ce este necesar. Acum, ar fi prea complicat. Bu o gur de ceai i se ridic: ntrevederea se terminase. Un alt BMW atepta afar i Walid Jalloul l conduse amabil pe Dieter Muller. Sper s v revd n curnd la Beirut. Telefonul dumneavoastr mobil a fost napoiat la hotel, la garda dumneavoastr de securitate. Nu i asumau nici un risc; dac acest telefon era localizat, nu ar conduce la locul de ntlnire. mi pare ru de atacul din aceast diminea, zise germanul, cu cea mai mare sinceritate posibil. Walid Jalloul zmbi enigmatic. Nu avei pentru ce, dar credei-ne c vom ataca i vom lovi pe cei care ne-au lovit, cu aceeai violen. n timp ce BMW-ul i croia drum pe strduele aglomerate din periferia sudic, eful BND se regndi la aceast ultim fraz i i zise c trebuia s-l previn urgent pe Malko. n ciuda declaraiei de amiciie al lui Hassan Nasrallah, era convins c acesta tia c el era implicat n atacul israelian. * * * Imad Mugniyeh, cu figura lui rubicond, prul ncrunit, silueta rotunjit, avea aerul unui comerciant prosper i nu al unuia din teroritii cei mai cutai din lume. Barba lui de trei zile l fcea s semene cu un islamist moderat, iar costumul fr cravat, prost croit, nu l fcea s fie remarcat. Cu un paaport diplomatic pe numele unui veritabil diplomat iranian, protejat de ambasada Iranului la Beirut, cltorea fr gard de corp, pentru a trece neobservat. Trecuser mai multe luni de cnd nu mai venise la Beirut i privea mainal la casele etajate de-a lungul dealurilor din Baabda, n timp ce

132

oferul su cobora spre ora. Dei era omul cel mai cutat din lume mpreun cu Ossama Bin Laden, se simea ciudat de calm. Iranienii nu agreau ideea ca el s vin n capitala libanez: cunotea prea multe secrete. Dac ajungea la Guantanamo, consecinele ar fi incalculabile. Dar, de data asta, Imad Mugniyeh avea un motiv de nezdruncinat. i asuma acest risc pentru a veni s l omoare pe cel care crezuse c l-a omort pe el, n urm cu treisprezece ani i s i rzbune fratele. Nu va pleca din Beirut dect dup ce i rezolva sarcina.

133

Capitolul XIV.
Fouad El-Rorbal, reprezentantul Serviciilor saudite la Beirut, nu i ascundea dezamgirea. Malko l gsise n apartamentul de la Bristol folosit de ambasada saudit. Ce vei face acum? l ntreb el pe Malko. Voi ti mai multe cnd l voi ntlni pe Christopher Stafford, rspunse acesta. Dac ar fi inut numai de mine, a fi renunat, cel puin pentru un timp. Majestatea Sa va fi foarte decepionat, oft sauditul. i pusese mult speran n dumneavoastr. Pentru noi, este vorba de o afacere de familie. Trebuie neaprat s-l rzbunm pe prinul Riad Bin Aziz Al-Whaleed. Malko i rspunse cu un gest evaziv. V neleg, dar Hezbollah-ul este mult mai tare dect v imaginai. n fine, vom vedea. Plec urmrit de privirea languroas a Moinei Harb, care i-ar fi oferit trupul ntregii ri pentru a-l face mai optimist. Dar, dup acest oc, Malko simea nevoia s i spele creierul. Odat eecul misiunii consumat, i mai rmnea o minuscul provocare care s-i pun puin balsam pe rni: cucerirea vampei de Rima, care devenise o obsesie pentru Malko. Or, pn a doua zi, nu avea nimic de fcut. O sun pe Tamara Terzian. Tnra era la ziar. Te invit s lum masa la Chez Paul, propuse Malko. Tamara rse. OK. Dar mergem doar la Chez Paul, am de fcut nite hrtii. Poate i va da ea cheia cuceririi complete a Rimei. Scoase din seif pistolul Herstal, care va atrna de acum nainte la centur, oferindu-i o anumit siguran, cci nu avea de gnd s se plictiseasc n camera de la Phoenicia. * * * Walid Jalloul l mbri ndelung pe Imad Mugniyeh. eful Operaiunilor Speciale din Hezbollah tocmai l ntlnea ntr-un local secret din Darieh, n periferia sudic, mai sigur dect

134

birourile pe care le tiau prea muli oameni. Americanii ar fi fcut orice pentru a-l captura pe Imad Mugniyeh, care venea att de rar n Beirut. n afar de Walid Jalloul, nimeni nu tia c se afla acolo. Chiar dac Hezbollah-ul era etan, nu trebuia s existe nici un risc Cei doi se aezar la o ceac de cafea, schimbar cteva veti locale, apoi Imad Mugniyeh trecu la lucruri serioase. Brusc posomort, Walid Jalloul i arunc o privire plin de repro. De ce vrei s te ocupi chiar tu? Aici, am zece chebabs care sunt gata s devin shahid pentru a te rzbuna. Nu ai dreptul s i asumi un astfel de risc. Partidul are nevoie de tine. Cum am aflat de venirea ta, am cerut audien la sayyed pentru a-i cere prerea. Dorete s renuni la acest proiect care te onoreaz. Am un imens respect pentru sayyed, rspunse Imad Mugniyeh, dar este vorba de o datorie de snge personal pe care nu o pot lsa n seama nimnui s o rezolve. O datorie sacr fa de fratele meu pe care acest cine necredincios l-a ucis creznd c sunt eu. Fr a mai vorbi de fiul meu, Ahmad, care a fost sugrumat de complicii lui. Allah Atotputernicul i Milostivul a vrut ca drumurile noastre s se ntlneasc din nou. Este voina Sa i nu m pot lepda de ea. Chiar i pentru Walid Jalloul era un argument greu de respins: supunerea fa de Dumnezeu era coloana vertebral a Hezbollah-ului. Imad Mugniyeh continu: Vreau s m pot duce s m rog la mormntul fratelui meu fr s-mi fie ruine. Dup ce voi putea face asta, voi pleca, wahiet Allah51. Inch Allah, oft Walid Jalloul. Nu am dreptul s m opun voinei tale. Se duse, descuie seiful disimulat n spatele unui dulap i scoase un pistol lung automat calibru 222, echipat cu amortizor. O arm israelian recuperat n cursul unei operaiuni. De negsit. mpucturile erau aproape imperceptibile din cauza ncrcturii slabe a cartuelor, dar
51

Jur pe Allah. (n. aut.).

135

gloanele blindate perforau creierul ca pe unt. Imad Mugniyeh ntredeschise chiulasa pentru a verifica dac un glon se afla deja pe eav, apoi bg arma la spate, invizibil sub geaca larg din piele. Apoi, l mbri din nou pe Walid Jalloul. Mulumesc fratele meu c mi-ai semnalat prezena acestui individ. A fi venit pe jos de la captul lumii pentru a-l omor, dac Dumnezeu o cere Doi chebabs te vor nsoi, preciz eful Securitii Hezbollah. Nu vor interveni dect dac eti n pericol, i-o jur A fi preferat s fiu singur. Sayyed a cerut aceast msur de siguran, insist Walid Jalloul. i s prseti oraul dup ce i ndeplineti misiunea. Dac americanii afl de prezena ta aici, sunt n stare s lanseze o bomb atomic Imad Mugniyeh surse uor, i srut de trei ori interlocutorul i se strecur afar din birou. Se duse la Mercedesul pe care l conducea singur i se fcu c nu-i observ pe cei doi frai care se urcau ntr-o veche Toyota Corolla, plecnd n urma lui. Douzeci de minute mai trziu, parca lng Holliday Inn, pe strada Fakhreddine. De acolo, avea mai multe posibile itinerarii de retragere. Toyota Corolla se opri n faa hotelului Monroe. Imad Mugniyeh tia c intrarea principal de la Phoenicia era controlat printr-un portal magnetic. Imposibil de trecut cu o arm. Aa c se strecur pe strada Omar El Darik, o strdu care separa faada din spate a Phoenicia de Holliday Inn. Ceva mai departe, era o mic u fr nici o inscripie: intrarea personalului. O deschise i ajunse n interior, la captul unui culoar lung. Cinci minute mai trziu, ajungea n lobby-ul de jos al hotelului Phoenicia. Nu mai trebuia dect s ia liftul. nainte de a prsi maina, consultase fotografiile fcute de oamenii lui Walid Jalloul, destul de clare pentru a evita orice eroare. tia i c brbatul pe care trebuia s l omoare sttea la camera 2020. Era suficient.

136

Trecu linitit prin faa recepiei, ndreptndu-se spre lifturi i urc ntr-una din cabine. Planul lui era simplu: s sune, iar cnd i se va deschide, s-l doboare pe Malko Linge dup ce i spunea cine era. i va abandona apoi arma i va pleca pe ua principal, n cabina liftului, i goli mintea de gnduri. S ucid cu snge rece nu punea nici o problem, dar se simea cuprins de o oarecare exaltare. Niciodat nu se gndise c se va gsi fa n fa cu brbatul care i omorse fratele. Attea lucruri se petrecuser de atunci! Retras n majoritatea timpului n Iran, se distanase de Beirut. Liftul se opri i vocea dulceag, nregistrat, anun: Twentieth floor52. Imad Mugniyeh inspect culoarul cu o privire. Gol. Camera 2020 se afla la civa metri, pe partea stng. Se opri n faa uii, i scoase pistolul de la centur i l ls atrnat la captul braului, invizibil prin vizorul din u. nainte de a suna, se for s-i dea feei o expresie neutr, aproape timid. n fine, aps pe sonerie, n timp ce un torent de adrenalin l invada. Era la cteva scunde de clipa rzbunrii. Nimic nu se mic. ncerc din nou, fr mai mult succes. O menajer, ieind din intrarea de serviciu alturat, o filipinez, l salut cu un good afternoon, sir53. Dezamgit, se deprt de u i se ntoarse la lift. Nu avea dect s atepte. Brbatul pe care se hotrse s-l omoare va reveni pn la urm. ntors n main lobby54, se instal la o mas din salonul de ceai care ocupa toat zona supravegheat, din jurul fntnii. Puine mese erau ocupate. Destui brbai singuri, unii dintre ei mbrcai n dichdacha. Vizitatori din zona Golfului. Imad Mugniyeh se instal la o mas, n apropierea lifturilor, de unde putea urmri venirile i plecrile. Apoi, comand un Pepsi i adres o rugciune lui Allah ca totul s decurg bine. Aici nu se afla n mediul lui obinuit i nu se simea n apele lui. *
52 53 54

Etajul douzeci. (n. aut.). Dup-amiaz plcut, domnule, (n. aut.). Holul principal, (n. aut.).

137

* * Malko ls maina la omul de la parcare i trecu prin portalul magnetic de la Phoenicia. Pistolul Herstal rmsese n torpedoul Mercedesului. La Phoenicia, se simea n siguran. Prnzul l ntrise n dorina lui de a da de capt rezistenei Rimei. De fapt, Tamara Terzian l sftuise s o lege de pat i s i taie hainele Detesta vampele. Abia fcu aluzie la ceea ce se petrecuse la Baalbeck, iar Malko i fcuse pe plac. Jurnalista l bnuia desigur c era implicat i el, dar nu voia s-l pun n ncurctur. Se duse s caute Herald Tribune i se ndrept spre lifturi. * * * Din postul su de observaie, Imad Mugniyeh vzu trecnd un brbat blond, n costum, dar creierul lui nu reacion instantaneu. Bineneles, avea fotografiile lui Malko Linge, dar nu l vzuse niciodat n carne i oase. Pn s realizeze c 99% era cel pe care l cuta, necunoscutul dispruse spre lifturi. Se ridic repede i alerg s-l prind din urm. Cnd ajunse n zona lifturilor, una din cele trei cabine tocmai urca. Exista aproape ntotdeauna un lift, cu uile deschise, gata s plece. Imad Mugniyeh ridic ochii spre becul care arta etajul unde se oprea liftul. Cnd afi 20, simi cum pulsul i sare n aer. O alt cabin sosea. Se grbi s intre n ea i aps pe butonul de la 20, revenind la planul su iniial. * * * Plutonierul FSI Ali El-Rami sosise pe urmele lui Malko, lsndu-l pe locotenentul Farid Karam s parcheze Corolla. Vznd c inta lor urca n camer, o lu spre salonul de ceai, cu intenia ferm s mnnce ceva. n momentul acela se ntlni cu un brbat, mbrcat cu geac din piele, cu faa rubicond, solid. De o lung perioad de timp, poliia libanez nu-l mai cuta pe Imad Mugniyeh, chiar dac o fcuse destul de lent ntr-o vreme. De altfel, plutonierul Ali El-Rami nici mcar nu

138

tia cu cine semna. Doar c, timp de o fraciune de secund, privirea necunoscutului o ntlni pe a lui. O privire de uciga, glacial. Ali El-Rami ntlnise destul ucigai i i mirosea. Instantaneu, prezena acestui necunoscut l neliniti. La rndul lui, se ndrept spre lifturi. Nimeni: necunoscutul cu geac din piele urcase deja. Privi cadranul care indica etajele i inima i sri din piept cnd acesta afi 20. Febril, l sun pe locotenentul Karam, nc afar, i relat ce se ntmpla i zise: M duc s vd. O cabin sosi, iar el urc. Din fericire, liftul se opri direct la etajul 20. Primul lucru pe care l vzu Ali El-Rami ieind din lift fu necunoscutul n geac din piele, oprit n faa uii de la camera 2020. Acesta, auzind sunetul liftului, se ntoarse i, din nou, privirile li se ntlnir. Imad Mugniyeh avea i el instinct. Imediat, tiu cu cine avea de-a face. La ntmplare, schi un zmbet. Poate se nela. Doar c era obligat s atepte ca acest individ incomod s dispar pentru a apsa pe soneria de la 2020. Nu avu timp. Brbatul sosit n urma lui venea spre el, artnd o legitimaie. Tamari!55 zise el. Pot s vd actele dumneavoastr? Aiwa, mormi Imad Mugniyeh. Cu un gest natural, duse mna la spate, ca pentru a lua portofelul din buzunar. Ali El-Rami nu bnui nimic i vzu prea trziu pistolul echipat cu un amortizor lung. Cu creierul n fierbere, avu timp s i spun c intuiia nu l nelase: avea n fa un uciga profesionist. Schi un gest. Imad Mugniyeh, impasibil, ntinse rapid braul, captul evii aproape atingnd faa poliistului. Se auzi un pluf foarte slab i glonul blindat intr n fruntea lui Ali El-Rami. Poliistul nici mcar nu avu timp s i scoat arma. Se ddu n spate i czu n mijlocul culoarului, fulgerat. Imad Mugniyeh i puse la loc arma, cu pulsul abia accelerat. Culoarul era mereu pustiu, dar, n fiecare secund, un angajat sau un client putea s apar. Cel mai nelept era
55

Poliia! (n. aut).

139

s ia din nou liftul i s fug. n plus, poliitii merg cte doi, n general Doar c, dac pleca, dup un astfel de incident, sayyed Hassan Nasrallah nu l va mai autoriza niciodat s ncerce din nou Dintr-un salt, ajunse la ua prin care ieise angajata filipinez i o mpinse. Ddea ntr-un culoar care deservea o magazie de lenjerie. Libanezul reveni n culoar, lu cadavrul lui Ali El-Rami de sub umeri i l trase pn la rezerv. Cnd iei, gfind, culoarul era tot pustiu. Fr s ezite, aps pe soneria de la camera 2020. * * * Malko era n toiul conversaiei cu Rima care, n cele din urm rspunsese la telefonul mobil, cnd auzi soneria. Nu se opri din conversaie. Toat ziua, angajaii hotelului veneau s verifice minibarul, s schimbe prosoapele sau s aduc lenjerie. Cnd nu li se rspundea, intrau. Putem cina cu Tamara i prietenul ei? propuse el iitei, dispus la o nou ofensiv de seducie. Nu, concluzion n cele din urm Rima, prefer s cinez doar cu dumneavoastr. Toate speranele erau permise. V iau din faa ambasadei Kuweitului? De acord, zise ea. La ora 7:00. Astzi, nu prea sunt clieni. Malko nchise chiar n momentul n care se suna la u pentru a doua oar. Se ndrept spre u. Anumii angajai erau mai timizi dect alii. * * * Locotenentul Farid Karam, cu telefonul lipit de ureche, privea etajele defilnd pe cadranul luminos. Tot mai nelinitit: subordonatul su nu rspundea n fine, cabina se opri la etajul 20 i iei n culoar, fotografiindu-l imediat pe brbatul oprit n faa uii de la camera 2020. Unde era Ali El-Rami? Avea deja mna pe crosa armei de serviciu, un Beretta 92. Cnd necunoscutul se ntoarse, cu un pistol lung n mn,

140

tocmai bga un glon pe eav. Imad Mugniyeh trase o fraciune de secund naintea locotenentului Karam. Glonul sfie carotida stng a acestuia, fracturnd apoi dou vertebre cervicale. O ran mortal. Totui, poliistul libanez avu timp s apese pe trgaciul Beretei. Deja, vederea i se nceoa, sngele nindu-i din carotid pn pe peretele din fa. Braul i czu i i pierdu cunotina. * * * mpuctura se auzi n momentul n care Malko scotea lanul de siguran. Se opri, nlemnit, cu pulsul la 200! Instinctiv, i lipi ochiul la vizor, zrind o siluet vag n faa uii lui i un corp ntins pe culoar. Iar pistolul Herstal de la saudii rmsese n Mercedes! l vzu pe omul imobilizat n faa uii lui ntorcndu-se i ndreptnd eava unei arme spre u. Malko doar avu timp s intre n baie. Se auzir dou lovituri surde n lemnul uii. Dac ar fi rmas n faa uii, ar fi primit dou gloane n piept. Se duse la telefonul din baie i form 0. Yes mister Linge, se auzi vocea operatoarei, cu ce v pot ajuta? Un brbat narmat se afl pe culoar! zise Malko, chemai paza. Repede. * * * Mai nti, Imad Mugniyeh nu simi dect un fel de amoreal n umrul stng. Bineneles, resimise ocul violent, dup mpuctur, dar fr s realizeze c era atins. Apoi, durerea se rspndi cu brutalitate i simi un lichid cald curgnd de-a lungul mnecii. Era rnit. Capul i se nvrtea uor. Nebun de furie, ndrept pistolul spre u i aps de dou ori pe trgaci. Apoi, instinctul de supravieuire l invad. mpuctura, cel puin, alertase inta sa. Dac nu l atinsese prin u, era sfrit. Nu ar deschide niciodat. n plus, era cu siguran narmat.

141

Se duse la intrarea de serviciu i cobor scrile. Nici vorb s ia liftul. n timp ce cobora, bg un nou ncrctor n arm. Risca s aib nevoie de el. Frustrarea l sufoca, amestecat cu furie. De ce Walid Jalloul nu-l avertizase c acest agent CIA era sub protecia poliiei libaneze? * * * Prin vizorul uii, Malko vzu aprnd din lifturi oamenii de ordine, apoi doi poliiti n uniform. Foarte repede, se adunar o jumtate de duzin pe culoar, rspndindu-se peste tot. Atunci deschise ua i unul din oameni l interpel. Dumneavoastr, sir, ai dat alarma? Da, zise Malko, am auzit o mpuctur, apoi dou gloane au fost trase n ua mea. Nu neleg Un om de la paz apru dintr-o camer de serviciu i strig: Este un tip mort aici. Un altul deschisese portofelul victimei, descoperind legitimaia de poliist. Khara!56 Sunt poliiti! Malko se ndeprt de u, terifiat. Bnuia ce se ntmplase. n afar de Hezbollah, era supravegheat i de un Serviciu libanez! Chiar oamenii nsrcinai s l supravegheze i salvaser involuntar viaa * * * Imad Mugniyeh iei n strada Omar El-Darik prin ua de serviciu de la Phoenicia i se ndeprt rapid pe jos. i bgase o batist n mneca gecii pentru a opri sngele care curgea pn la palm. O arsur oribil i sfia umrul stng, adugndu-se frustrrii. n momentul n care ieea de pe strdu, dou maini de poliie aprur ntr-un concert de sirene i, dup o ntoarcere rapid, oprir n fa la Phoenicia, lsnd s coboare poliitii. Cei doi chebabs ai Hezbollah-ului erau deja i ei, pe cale s se ntoarc. l culeser pe Imad Mugniyeh de lng Holliday Inn. Libanezul se ls s cad pe bancheta din
56

Rahat! (n. aut.).

142

Toyota lor i mormi: Am ncasat una! Unde? ntreb unul din cei doi biei. n umr. Cunoti un medic? Aiwa. Curaj, frate, o s avem grij. n timp ce urcau spre turnul Murr, Imad Mugniyeh nchise ochii, ncercnd s nu i piard cunotina n faa acestor tineri militani. Fierbea de furie. Nu numai c era aproape s fie ucis, dar inamicul su era nc n via. Jur n sinea lui n faa lui Allah c acest agent CIA nu va prsi viu Libanul.

143

Capitolul XV.
Colonelul Mourad Trabulsi, cu faa ntunecat, privea corpurile celor doi oameni ai si ntinse pe trgi. Din ordinul su, interogatoriul ocupantului camerei 2020 fusese succint, referitor doar la semnalmentele celui care prea a fi ucigaul celor doi poliiti. Se tia cum prsise hotelul, cci se descoperiser cteva pete de snge pe scrile de serviciu. Ofierul FSI reconstituise perfect ce se ntmplase. Era urmarea evenimentelor din Baalbeck. Hezbollah-ul voise s-i pedepseasc pe unul din complicii israelienilor. Nu l vor gsi niciodat pe uciga, un chebab anonim venit din periferia sudic. Cnd urc n maina de serviciu, fu tentat s mearg la Walid Jalloul, apoi se rzgndi. La ce bun? Omul din Hezbollah ar pretinde c nu tie nimic. De altfel, chiar i el era convins c ucigaul trimis s-l ucid pe agentul CIA nu tia de prezena poliitilor; era un accident. n orice caz, americanii i erau datori vndui. Fr supravegherea pus de el, agentul CIA ar fi fost eliminat. Nu mai avea dect s redacteze raportul n care nu va meniona nimic de Hezbollah. Nu voia s se amestece n duelul Hezbollah-Israel. Asta nu i-ar fi adus napoi pe locotenentul Karam i plutonierul ElRami. * * * n mod clar, Rima nu ascultase la radio i nu se uitase la televizor. Prea chiar bine dispus cnd urc n maina lui Malko. Ai vorbit cu Tamara? zise ea. Da, recunoscu Malko, m-a sftuit s v violez Nu este adevrat! protest iita. Mai nti, nimeni nu ar putea s m violeze. Dac nu vrei s m mai vedei, este simplu. l sfida deschis. Malko o nvlui ntr-o privire pofticioas. Ceea ce se

144

petrecuse dup-amiaz i trezise libidoul. De fiecare dat cnd nfrunta moartea, resimea un irezistibil impuls sexual. Degeaba, nu putea s i spun adevrul Rimei. Decis s nu scape momentul, se aplec, mngindu-i bustul prin taiorul mereu la fel de ajustat. Vreau s v vd, zise el i s v violez. Ea nu i ddu mna la o parte, dar ntreb: Mergem s mncm? Se pare c la White este simpatic. Pe acoperiul cldirii Al-Nahar. S fie White, accept Malko. Merser spre centru. White se afla mai jos de piaa Martirilor. Ce ai fcut azi? ntreb Rima. M-am gndit la dumneavoastr, pretinse Malko. Mai auzea nc remarcile ngrozite ale lui Christopher Stafford, cnd l anunase despre tentativa de ucidere a lui. Dar aceasta se ntmpla ntr-un univers paralel. Foarte ndeprtat de cel al Rimei. * * * Mourad Trabulsi nu servise masa. Nivelul sticlei de Chivas cobora vznd cu ochii. Era modul lui de a-i comemora pe cei doi oameni ai si. n plus, va trebui s explice de ce l pusese pe agentul CIA sub supraveghere fr aprobarea ierarhic. Totul era contrariant. Termin ceea ce mai avea n pahar i prsi biroul, hotrt s mearg s se nhiteze cu trfele rusoaice. Avea nevoie s-i goleasc creierul. i zise, urcnd n main, c de aceast dat agentul americanilor va prsi Beirutul. * * * Pe terasa n aer liber de la White, cu faa spre mare, se dansa printre mese. Miracol, Rima se lipise de Malko i, mbriai ntr-un col, departe de barul zgomotos ocupat de tinerii din Beirut, el ncepea se viseze. iita prea mai abordabil n seara aceasta. Se ntoarser la mas; el goli n pahare ce mai era din sticla de Taittinger Comtes de Champagne i chem

145

osptarul. Rima nu reacion. ampania prea c o anesteziase. Plecar. Nu remarc cele dou guri din ua camerei de la Phoenicia. Malko o mbria deja. Ea i ridic faa spre el. Nu vreau s fac dragoste, repet ea ferm. Ca pentru a ndulci aceast promisiune, se ag de gtul lui Malko i l srut cu pasiune. Foarte repede, se nfierbnt ca un foc, cu unghiile nfipte n ceafa lui, cu pntecele lipit de al lui. El nu mai rezista. O ridic i o arunc pe pat, unde i relu imediat srutul furios. l sruta, l muca, n plin isterie sexual. Dar fr s-l lase pe Malko s i dea jos carapacea. Deodat, el nu mai rezist. Fr s nceteze s o srute, i desfcu fermoarul i se eliber, lipindu-se imediat de Rima. Aceasta se trase napoi: Nu! opti ea, o s mi ptai fusta. O femeie cu experien! Scoatei-o! Nu, nu vreau s fac dragoste! Nu nc. Chiar cred c o s v violez, zise Malko. Ea msur tensiunea din vocea lui i, deodat, simi cum degetele ei l cuprind. Ca n seara trecut. Dar, de aceast dat, nu ezit. Lund-o pe Rima de ceaf, o aplec spre el. Ea se opuse puin. Cnd i simi gura atingndu-i sexul, era gata s explodeze. Incontient, aps i mai mult pe ceafa tinerei iite i avu imediat o senzaie plcut cnd simi cum mdularul lui intr n gura Rimei. Prudent, continu s o in de ceaf, att de excitat, nct se mica ca i cum ar fi penetrat un sex. Cnd ejacul, gemu, cu toat fora plmnilor si. Rima nici nu ncerc s scape, nghiindu-l supus. Avea impresia c triete din nou. Cnd i dezlipi n fine gura de el, i opti pe un ton de repro: Tamara avea dreptate. M-ai violat. * * * LOrient Le Jour inea prima pagin cu dubla crim de la

146

hotel Phoenicia, cu fotografiile celor doi poliiti asasinai i o liot de declaraii care stigmatizau acest atentat. Prudent, nici un comentator nu emitea ipoteze. Ca ntotdeauna n Liban, lucrurile erau complicate. Nici o meniune despre Malko. Ca i cum nu existase. Acesta din urm ls ziarul deoparte: ajungeau la ambasada american. Foarte devreme, Christopher Stafford l anunase c o edin de urgen era organizat n Cipru. Chiar el venea s l ia de la ambasad. ntr-adevr, l primi pe Malko cu o figur ntunecat, chiar cnd acesta cobor din main. Toi se agit, anun el. Germanii sunt furioi, Schlomos57, la fel, iar Langley cere explicaii. Iar eu, rspunse Malko, ar fi trebuit s fiu mort! A fost o misiune prost pregtit. Destinat eecului. Israelienii au ncercat s ne determine s facem treaba pe care ei nu au dus-o la capt n zece ani Cine i-a putut preveni? ntreb eful staiei. Poate c Greta Mugniyeh, zise Malko. Am fost imprudent s i fac aceast propunere. A putut s-l avertizeze pe nepotul soului ei, Imad Mugniyeh. Americanul ncrunt din sprncene. De ce l implicai n asta? Nu v-am spus ieri, dar sunt aproape sigur c el a venit la Phoenicia s m omoare. Americanul tresri. Imad Mugniyeh este la Beirut! Era ieri, l corect Malko. Le-am promis libanezilor o prim de cinci milioane de dolari dac ne ajut s-l capturm, remarc amar eful staiei. Nu ne-au spus nimic. Ori nu tiau de prezena lui, ori sunt prudeni. Americanul se grbi. Lets roll, elicopterul ne ateapt. Abia urcar n Blackhawk, c acesta se i ridic de pe heliport i porni spre mare. Malko privi Beirutul ntins alene sub soare. Un fel de Miami, cu destule lucruri n plus. Viaa ar fi putut fi att de plcut aici
57

Israelienii. (n. aut.).

147

* * * Imad Mugniyeh privi pansamentul care i nfur tot umrul stng. Nu mai simea durerea din cauza morfinei. Glonul fcuse o tietur n muchi i nu va mai putea s se foloseasc de bra timp de cincisprezece zile. Medicul din Hezbollah venit s-l vad i ntinse o pung cu medicamente. Odihnii-v, recomand el. n mod normal, nu ar trebui s fie nici o sechel. Walid Jalloul, care din ajun nu mai pleca de lng Imad Mugniyeh, complet, imediat ce medicul plec: Abu Imad, i neleg ura fa de acest om, dar sayyed este foarte contrariat. Ai omort doi poliiti din FSI. Generalul Rifi o s vrea s se rzbune. Va trebui s plteasc cu sngele, bombni Imad Mugniyeh. Voi fi obligat s merg s le prezint scuzele mele, insist Walid Jalloul. Acum, trebuie s prseti Beirutul. Nu, se rsti Imad Mugniyeh. Vreau ca acest om s moar. Walid Jalloul reui s zmbeasc. Abu Imad, tii bine c deja a plecat! Riti s fii cutat de FSI. Va fi dificil. Du-te s te odihneti, n Hermel, sau mai departe. Te vei ntoarce mai trziu. Te voi ine eu la curent. Imad Mugniyeh nu rspunse, tiind c Walid Jalloul avea dreptate. S rmn la Beirut nu servea la nimic. Prost dispus, zise: mi pare ru de acest incident, am fost obligat s m apr. O s plec n Hermel! Allah maak!58 ncuviin eful Securitii din Hezbollah. * * * Nimeni nu se atinsese de prjiturele, ceai, cafea sau buturile fr alcool aezate pe mas. edina se inea n sala de la subsol a ambasadei americane din Cipru, prost climatizat, luminat de neoane palide, n care plutea un vag miros de iei. O adevrat gaur de obolani.
58

Allah s te nsoeasc! (n. aut.).

148

Malko i examin pe participani. Meir Feldman avea tenul ca de var, privirea goal, maxilarele crispate; prinul Mohammed Al-Faysal prea c nu se trezise bine. Doar Christopher Stafford fcea figur bun. De la nceputul edinei, ascultaser mai nti relatarea efului Mossad, detaliind cursa n care czuser oamenii din Sayeret Maktal. Primul-ministru i refuzase demisia, dar militarii erau furioi, acuzndu-l de uurin. M-am bazat pe voi, concluzion el privind la Christopher Stafford i gndindu-se la Malko. Prinul Mohamed Al-Faysal lu, la rndul lui, cuvntul. Era mai puin vizat, ntruct nu pierduse nici un om n aceast operaiune, dar decepia lui era vizibil. V prevenisem c este o nebunie s vrei s l rpeti pe Hassan Nasrallah, anun el. Dac alegeai soluia mea, ar fi fost o operaiune aerian, fr pierderi umane. Christopher Stafford se ntoarse spre Malko. Dragul meu Malko, ne putei explica de ce a euat aceast operaiune? Malko simi c i sare mutarul. Deoarece presupunea imposibilul, rspunse el sec. Prietenii notri israelieni nu au reuit niciodat ceva mpotriva lui Nasrallah. Totui sunt bine plasai. Agentul saudit care credea c recrutase o surs n snul Hezbollahului a fost eliminat. Sfritul lui tragic ar fi trebuit s pun capt operaiunii. Hezbollah-ul detectase deci o ameninare i a activat mecanismele de aprare. Tcu i bu puin ap. Fa de virulena lui, Christopher Stafford adopt un ton conciliant pentru a continua: Concret, cine a intervenit? Eu cred c Hezbollah-ul m-a reperat la Byblos, explic Malko. Apoi, trebuie s m fi urmrit i s fi descoperit c eram n legtur cu Dieter Muller. i au pus la cale o contraofensiv. Doar dac domnul Feldman nu tie mai mult. eful Mossad-ului ddu din cap. Privirea sa de uciga era stins. Din partea noastr, legturile au funcionat perfect, afirm el. Agenii locali pe care i-am folosit nu au fost nici reperai, nici nelinitii.

149

Totui, zise Malko, SOS-ul meu ctre un anume Mahmur nu a fost retransmis. Nu am primit nici un rspuns. Nu tiam, mrturisi eful Mossad-ului. O s clarific acest punct. Din nou, Malko fu cuprins de furie. Interceptrile voastre tehnice nu au sesizat nimic nelinititor? Nu, l asigur Meir Feldman, dar Hezbollah-ul este foarte etan. V reamintesc, concluzion Malko, c un comando al Hezbollah-ului a venit s ncerce s m omoare ieri la Phoenicia. Un om pe care l cunoatei toi i pe care l-am urmrit cu civa ani n urm: Imad Mugniyeh. Meir Feldman se trezi. Era la Beirut! Credeam c este n Iran. Ieri, era chiar la Phoenicia, ironiz Malko. n aceast privin, v semnalez c operaiunea noastr a fost sesizat i de poliia libanez. Fr supravegherea lor, a fi fost omort. Era vorba de oameni ai FSI, preciz Christopher Stafford. Cred c i ei au fost surprini. Acum, suntem aici pentru a afla ce urmeaz n cadrul acestei operaiuni. Cred c trebuie s renunm, propuse Malko. Cu att mai mult, cu ct, de acum, m aflu n vizorul Hezbollah-ului. n ceea ce m privete, repet prinul Mohammad AlFaysal, cred c este o greeal s l rpim pe Nasrallah. Trebuia omort. i trebuie n continuare. Cel puin, avea consecven n idei. Cu ochii n pmnt, evita s l priveasc pe Malko. Meir Feldman lu i el cuvntul. Guvernul meu dorete mai mult ca niciodat eliminarea lui Hassan Nasrallah, confirm el. Mai ales dup raidul euat din Baalbeck. Primul-ministru Ehoud Olmert mi-a confirmat-o ieri sear. Sunt, deci, de prere s continum operaiunea, cu mijloace sporite. Dar sunt de acord cu prietenul nostru, prinul Al-Faysal, Nasrallah mort ne va satisface din plin Dac ai fi spus asta mai devreme, tran Malko, nu ai fi avut pierderi Meir Feldman nu rspunse. Malko tocmai i fcuse un

150

prieten Nu mai era dect Christopher Stafford care s ia cuvntul. Rsfoi un dosar i ridic privirea, evitnd s-l priveasc pe Malko, pentru a anuna: Am primit i eu, instruciuni de la Casa Alb. Preedintele George W. Bush insist ca eliminarea fizic a lui Hassan Nasrallah s fie efectiv ct mai repede posibil. A semnat un finding n acest sens. Malko ar fi vrut s i sar la gt. eful staiei se abinuse s-l avertizeze n timpul zborului de la Beirut. Ca i cum ar fi presimit reacia lui Malko, americanul se ntoarse spre el. Dragul meu Malko, am primit i un mesaj care v este destinat, din partea Special Advisor for Security de la Casa Alb, Frank Capistrano. Insist s perseverai n aceast misiune de o importan capital pentru echilibrul n Orientul Mijlociu. Malko crezu c aude sunetul unei capcane care se nchide asupra lui Reprezentantul Arabiei Saudite nu pierdu timpul. De aceast dat, trebuie ucis, zise el. Meir Feldman rmase tcut, dar Malko putea vedea lumina triumfului n ochii lui reci. nc o dat, Israelul i manipulase pe americani. Ehoud Olmert avea mai mult nevoie de eliminarea lui Hassan Nasrallah dect George W. Bush. Publicul american nici nu cunotea numele efului Hezbollah Christopher Stafford i acord timp s bea o gur de ceai nainte de a se ntoarce spre Malko, cu un zmbet suav. Suntem cu toii de acord asupra finalitii aciunii. Cred c prietenii notri de la Ierusalim sunt dispui s ne acorde acelai sprijin logistic, dac este nevoie. Fr probleme, confirm eful Mossad-ului. Iar pe plan operaional, se rsti Malko, ce o s aducei? Meir Feldman nu se ncurc. Dup cum tii, resursele noastre n surse umane sunt slabe n Liban, dar reeaua noastr logistic funcioneaz bine. i nu a fost divulgat. Iar din partea dumneavoastr? ntreb Malko pe prinul Al-Faysal. Sauditul i art dinii strlucitori ntr-un zmbet plin de

151

optimism. Camioanele noastre de la Semiluna Roie continu s cutreiere sudul Libanului. Culegem multe informaii. Acestea vor fi, bineneles, la dispoziia dumneavoastr. Malko zmbi rece. Ceea ce aducei dumneavoastr nu prezint nici un interes. Am nevoie s tiu, ntr-un moment previzibil, localizarea exact a lui Hassan Nasrallah. ntr-un loc accesibil mijloacelor de care dispunem. Aviaia noastr poate lovi peste tot, afirm imediat Meir Feldman. Trebuie s v lipseasc ceva, ironiz Malko, fiindc Nasrallah este tot viu. Este obligat s se ascund, rspunse israelianul, deranjat. Se trte ca un obolan. Un obolan viu Situaia se agrava. Christopher Stafford fcu imediat pe pompierul. Malko, zise el, dispunei de o pist? Ar fi vrut s i rspund nu, dar contiina profesional l depi. Poate, recunoscu el. Dup cum tii, graie lui Dieter Muller, am o legtur cu un membru al familiei Mugniyeh Vznd stupefacia israelianului i a sauditului, se explic. Este formidabil! concluzion eful staiei din Beirut. Prin aceast persoan, cu siguran, vom ajunge la Nasrallah! Meir Feldman se uit la ceas. Trebuie s plec. V urez noroc. edina era terminat. Cnd ieir n aer liber, Malko era verde de furie. M-ai atras n capcan, zise el lui Christopher Stafford. Americanul l lu de bra. Nu. Eu voiam s opresc cheltuielile. Casa Alb a insistat. Frank Capistrano. Crede c dumneavoastr suntei capabil s ducei aceast misiune la capt. n civa ani, poate, dar nu n cteva sptmni, corect Malko. Hezbollah-ul este ca un ou din oel, fr nici o deschiztur, iar israelienii o tiu bine. OK, recunoscu americanul, este greu, dar

152

dumneavoastr suntei un dur. Cu ce v pot ajuta? Luar loc n maina care i ducea la heliport. Mai nti, zise Malko, trebuie s le mulumii celor care mi-au salvat viaa. Fiindc m-au identificat, cu att mai mult trebuie s-i avem de partea noastr, ncercai de asemenea s obinei informaii despre Imad Mugniyeh. Prin interceptri, drone, ce vrei. Promit! jur americanul. Dar nu garantez nimic. Sunt douzeci de ani de cnd l urmrim i degeaba De fapt, Malko nu se putea baza dect pe el nsui. n timp ce zburau spre Beirut, i zise c era prima dat n via cnd nu dorea s se ntoarc n Liban. Convins c un om ca Imad Mugniyeh nu renunase s se rzbune.

153

Capitolul XVI.
Rotorul elicopterului Blackhawk se nvrtea nc atunci cnd Christopher Stafford i Malko ajunser n parcarea de lng heliportul ambasadei americane din Beirut. eful staiei CIA se ntoarse spre Malko. Am pus s vi se pregteasc o camer n aripa rezervat nalilor funcionari aflai n trecere, anun el. Cred c v vei simi bine. Malko se opri brusc. Vrei s m cazez la ambasad? Christopher Stafford ddu afirmativ din cap. Cred c este cea mai bun soluie. Aici, avei asigurat 100% securitate, putei folosi parcul nostru de automobile pentru a v deplasa, iar Hezbollah-ul va crede c ai prsit Beirutul. Malko l privi drept n fa. No way59. Nu doresc s triesc n cuc. Pe de alt parte, una din pistele pe care le-am identificat este Rima, dentista lui Hassan Nasrallah. Pentru a nu-i atrage atenia, trebuie s duc o via normal. Nu m vd aducnd-o aici Hezbollah-ul a identificat, cu siguran, acest contact, observ eful staiei. Nu o vei mai revedea Puin cte puin, zgomotul rotorului se atenu. Puteau n fine s vorbeasc fr s ipe. Nu cred, rspunse Malko. Hezbollah-ul m-a reperat din cauza legturilor mele cu Dieter Muller. Cum? Nu tiu nc. Este posibil s fi fost prin intermediul Gretei Mugniyeh, dar nu sunt sigur. Este primul lucru pe care voi ncerca s-l clarific. Cum? Este foarte simplu: ntinzndu-i o curs. Vom afla foarte repede. Dac v temei pentru mine, dai-mi nite babysitter. Am interdicie s utilizez oameni din Agenie, obiect
59

Nici vorb. (n. aut.).

154

americanul. Mai avei i nite locali Apoi, oamenii din FSI nu mi se par ostili. Ar trebui s putei negocia ceva. OK. mi dai o main ca s m ntorc n ora? Christopher Stafford scutur din cap, depit. Youre fucking crazy60 Malko zmbi. La vrsta mea, nu se mai vindec Nu prin ncarcerare se obin rezultate. Vedei n Irak. Dar nu sunt sinuciga. Trimitei-mi nite baby-sitter. Trebuie s avei civa membri ai Forelor Libaneze care sunt nfometai. nvins, Christopher Stafford zise: mi vei semna o hrtie prin care refuzai s fii cazat n ambasad. Altfel, dac vi se ntmpl ceva, sunt concediat i mi pierd pensia. * * * Greta Mugniyeh deschise febril telefonul mobil, cu inima btndu-i cu putere. Hussein, tnrul militant Hezbollah, nu i mai dduse nici un semn de via de la ntoarcerea de la Tyr. Era dezamgit, din toate punctele de vedere. Alo, zise ea. La ntmplare, pe un ton armant. Frau Mugniyeh? Nu era vocea lui Hussein. Jawohl. Herr Lohman. Putei trece pe la ambasad la ora 14:00? Avem un mesaj s v transmitem din partea BND. Ce mesaj? Vi-l voi spune personal, Frau Mugniyeh. Auf wiedersehen. * * * Nu a plecat din Beirut, sidi, anun unul din oamenii lui Walid Jalloul pe eful su. S-a ntors la Phoenicia. Mai muli membri ai personalului de la hotel informau gratuit Hezbollah-ul. Este n continuare protejat de FSI? ntreb eful
60

Suntei complet nebun, (n. aut.).

155

Securitii Hezbollah. Nu tim. Verificai. Rmas singur, Walid Jalloul l sun pe Hassan Nasrallah pentru a-l anuna c agentul CIA, aflat la originea tentativei de rpire, era tot n Beirut. Ceea ce presupunea o nou operaiune n curs. Era sigur c era vorba de rpire, altfel israelienii s-ar fi mulumit s demoleze moscheea unde credeau c se afl Hassan Nasrallah. Liderul Hezbollah-ului nu se ncurc. Dac este voina Domnului, voi fi lovit, Walid. Contez pe tine s m aperi. Trebuie s l eliminm pe acest om, sayyed? Nu, att timp ct nu este periculos. Nu trebuie s-i provocm. Unde se afl fratele Imad? A plecat la Hermel, sayyed. Nu i menionai de aceast rentoarcere, recomand eful Hezbollah-ului. Rzbunarea lui este legitim i este unul din cei mai buni combatani ai notri, dar noi suntem angajai ntr-o lupt politic vital. Trebuie, cu orice pre, s ne pstrm imaginea. Ai descoperit cum a transmis acest tip informaii ctre sioniti? Nu, probabil prin ambasada american. ncearc s verifici, Walid. Dup ce nchise, Walid Jalloul fcu mintal planul. Protecia efului Hezbollah era fr cusur. Nici un militant nu s-ar lsa dus cu vorba. Chiar el, n acest moment, nu tia unde se afla eful su. Linia pe care o utilizase era criptat. Oamenii care i asigurau securitatea apropiat sayyed-ului erau exclui. Chiar nici familiile lor nu tiau cu ce se ocupau. Serviciile libaneze nu le tiau identitatea. n plus, Hassan Nasrallah nu se deplasa mult. Echipele Al-Manar veneau s i ia interviuri n locuri necunoscute. Nu avea nici via monden i nici activitate politic. De la nceputul rzboiului, nu se artase dect o singur dat n public. Se scuzase chiar i fa de cea mai nalt autoritate religioas a iiilor, eicul Fadiallah, c nu i fcuse vizita lunar. Fadiallah se refugiase n Siria i ar fi fost imprudent s mearg acolo. Chiar i prietenii lor iranieni nu tiau unde se afl i nu se

156

interesau. Hassan Nasrallah era invulnerabil, concluzion Walid Jalloul. Acest agent al CIA avea s-i rup ghearele dnd de platoa de oel din jurul lui. Sayyed avea dreptate: inutil s-l elimine, era inofensiv. * * * Greta Mugniyeh, n pulover i pantalon, nemachiat, semna cu orice menajer de cel puin 50 de ani. Tresri cnd l vzu pe Malko intrnd n micul salon al ambasadei Germaniei, unde ea atepta de 20 de minute. Wie gehts, Frau Mugniyeh?61 ntreb el amabil. Avei veti de la soul meu? El scutur din cap. Nein. Nu voiam s vorbim la telefon. Unde ai ajuns? Nemoaica arbor o expresie depit. Nicieri. Cltoria la Tyr s-a derulat foarte bine, dar, de atunci, nu l-am mai revzut pe Hussein. Nici mcar nu a mai telefonat. Este neplcut, zise Malko. Fiindc avei o ocazie s ieii din situaia dumneavoastr. Cum? Malko vorbi n oapt. Israelienii au infiltrat un comando n Liban. Au interceptat comunicaii telefonice conform crora Hassan Nasrallah l va ntlni n urmtoarele 48 de ore pe trezorierul Hezbollah-ului, Mohammed Yazbek, n satul Boudai, n Bekaa. i-ar dori o confirmare. Ne putei ajuta? Greta Mugniyeh rmase tcut mai multe secunde. Vizibil derutat. Dar cum? ntreb ea. Prin prietenul dumneavoastr Hussein Nemoaica scutur din cap. Mai nti, v-am spus c nu l-am mai revzut. Pot s l sun, bineneles, dar este imposibil s i pun astfel de ntrebri directe. Malko se ridic. Facei ce putei. Este n interesul dumneavoastr. Cnd
61

Cum merge, doamn Mugniyeh? (n. aut.).

157

vei avea ceva, sunai-l pe Herr Lohman. i srut mna i o conduse. Vznd-o cobornd treptele, i zise c fie era o actri formidabil, fie nu fcea joc dublu Din contr, slbirea relaiei ei cu tnrul Hussein era neplcut. n orice caz, dac trda, Hezbollah-ul urma s reacioneze. Nu ar putea rezista la ideea de a captura un comando israelian. Nu avea dect s anune la Ierusalim via Christopher Stafford, astfel nct israelienii s supravegheze zona cu dronele lor pentru a detecta o activitate neobinuit. * * * Christopher Stafford l invitase pe colonelul Trabulsi s ia masa la ambasada american i l trata regete. Pretextul oficial: s i mulumeasc pentru intervenia oamenilor si care salvaser viaa efului de misiune al CIA, Malko Linge. Acesta din urm fiind prjit, era inutil s mai fac pe mecherul ntre profesioniti. Nu vom uita sacrificiul oamenilor dumneavoastr, concluzion americanul. Am primit aprobare de la Langley s le pltim o compensaie financiar. Credei c 50 000 de dolari pentru fiecare familie este o sum corect? Mourad Trabulsi ncuviin viguros. Este o sum important. V mulumesc n numele lor. Osptarul un junior officer al CIA aduse cafelele. Avei vreo idee despre identitatea asasinului? ntreb eful staiei. Nu, mrturisi colonelul Trabulsi. Arma care i-a omort a fost livrat oficial guvernului israelian acum ase ani, probabil schimbat cu hai, n sud, n timpul ocupaiei israeliene. Versiune care avea drept scop s descarce Hezbollah-ul. Niciodat nu este destul pruden. Credei c vei descoperi ucigaul sau ucigaii? insist Christopher Stafford. Mourad Trabulsi nchise ochiul drept ntr-unul din ticurile sale favorite. Sunt sigur c nu i vor gsi. eful meu, generalul Ashraf Rifi, mi-a cerut s nu continui ancheta. Oamenii notri au

158

murit n urma unui accident regretabil. Nu ei erau vizai. Nu vrem s ne amestecm n treburi care nu ne privesc direct. Christopher Stafford ncas fr s zic nimic. Era n Liban. n fiecare zi, oameni erau asasinai fr ca vreodat s se opereze vreo arestare. Rmnea ntrebarea-cheie: Vei continua s l supravegheai pe Malko Linge? Nu, bineneles. Christopher Stafford oft. Pcat. Oamenii dumneavoastr sunt foarte eficace. Pe de alt parte, dac sesizai vreo ameninare, ncercai s m anunai. Nu voi pregeta, promise Trabulsi. tii care sunt sentimentele mele fa de ara dumneavoastr Mai bine c nu le preciza Acest bal mascat terminat, cei doi se mbriar ca nite prieteni din copilrie care se revd dup o lung perioad. * * * Mourad Trabulsi se aez la biroul su, cu capul cam greu. Nu era obinuit cu excelentul vin rou servit la ambasada american. Era bucuros c familiile celor doi primesc bani. Aceasta va calma furia generalului Ashraf Rifi. Evident, nu i spusese totul efului staiei CIA. E adevrat, nu avea intenia s continue supravegherea lui Malko Linge, ci, din contr, cu elementele deja strnse n cursul urmririlor, voia s descopere reeaua de comunicaii clandestin israelian, reperat cu ocazia cltoriei agentului CIA la castelul Beaufort. i, bineneles, va sonda discret activitile acestui agent care avea cu siguran un motiv bun pentru a rmne la Beirut. Aps pe butonul interfonului i zise secretarei: S intre Rachid i Osman. Doi anchetatori experimentai, n care avea ncredere. Rachid, un iit laic, slab ca o pisic vagaboand, avea faa parc mncat de mustaa enorm, iar Osman nu se gndea dect s se ndoape cu fistic, din care avea mereu provizii n buzunare. Doi poliiti buni, mecheri i aproximativ cinstii. Mourad Trabulsi le nmn dosarul de supraveghere al colegilor lor asasinai, le explic scopul anchetei lor i

159

concluzion: Avei o sptmn pentru a aduce ceva tangibil. Pornind de la dou elemente: identitatea celui pe care Malko Linge l sunase de la hotel Monroe i mai ales ciudata sa cltorie pn la castelul Beaufort. Acest tip nu s-a dus pentru turism acolo, concluzion colonelul FSI. Cu siguran a ntlnit un agent israelian, care trebuie s locuiasc prin zona Marjaaloun, sau mai jos, n Bekaa. Dar nu avem nimic despre acest tip, sidi, protest Rachid. Chiar nici un semnalment. i poate c nu exist. Trabulsi nu renun: ncercai s vedei unde se poate ajunge plecnd de la castelul Beaufort. ntrebai oamenii din Hezbollah, ei tiu multe lucruri. Vor coopera. Nu v ntoarcei cu minile goale. Yallah, la treab. Simea cum i se nchid ochii. Vinul rou. Aipi, invadat de o idee plcut. n aceast situaie foarte delicat, reuise s obin mulumirile Hezbollah-ului i felicitrile americanilor. Fr mcar s i dea seama, ncepu s sforie, euforic. * * * Stteau foarte drepi, cu un aer timid, n fotoliile cu sptare nalte la barul de la LAlbergo. Siluete aproape gemene: musculoi, cu prul gri tuns scurt, privirea rece i sigur, gesturi mai degrab lente. Doi nvcei btrni. Cel mai nalt se numea Nabil Tannouri, iar cel cruia i lipsea degetul inelar de la mna dreapt, Samy Haddad. Foti membri ei echipei Hobeika, desfiinat prematur n urm cu trei ani cu ajutorul a trei kilograme de Semtex. Aveau referine bune: Sabra i Chatila, masacrul familiei Chamoun, plus alte cteva atrociti mai banale. Doar ei doi aveau destul snge pe mini ct s umpli o van. Domnul Christopher ne-a spus c avei nevoie de noi, avans timid Nabil Tannouri. Suntem liberi n acest moment n omaj tehnic. Tabra cretin nu mai executa asasinate dect episodic, chiar i dup ieirea din nchisoare a lui

160

Geagea, fostul partener al lui Hobeika. Din contr, aceti soldai pierdui constituiau un excelent rezervor de mn de lucru pentru CIA. Exact, rspunse Malko. Le explic ce atepta de la ei: o protecie discret i eficace. Nici o problem, l asigur Nabil Tannouri. ncepem imediat. Maina este aproape. Iat numerele noastre de telefon. Ct le not Malko, ei erau deja n lift. Christopher Stafford i inuse promisiunea. Nabil i Samy erau nite baby-sitter inoxidabili, feroci, docili i nu tiau nici mcar cum se scria cuvntul scrupul. Libanul avea nc material uman de foarte bun calitate, dup cincisprezece ani de antrenament n ferocitate. * * * Rima, cu ochii alungii cu khol62, ovalul hijabului impecabil, arbora o inut roie, cu cma mulat, cu mii de nasturi. Nu se vedeau dect ochii mari negri, gura foarte roie i un col de glezn. Se urc, gfind, n Mercedesul oprit n faa ambasadei Kuweitului. Malko nu se putu mpiedica s nu priveasc gura mare n care ejaculase cu o sear nainte. De ce m privii aa? ntreb ea. Nu putea s-i spun adevrul Spernd s mai fac ceva progrese. V gsesc fermectoare, zise el cu diplomaie. Nu ar fi zis niciodat c n urm cu 24 de ore i administrase o felaie care merita o medalie de argint. Demar, privind cu un ochi n retrovizoare. De la Phoenicia, o main de culoare nchis nu l scpa din vedere. Nabil i Samy, Gemenii Crimei. Unde mergem? ntreb tnra iit. Lale Cocteau. Ea se strmb. Este prea calm. Vreau s vd oameni. Toat ziua stau n gaur, la marginea periferiei. Dac am merge tot la White!
62

Fard oriental negru, (n. aut.).

161

De ce nu. Tocmai i ddea jos hijabul. Cnd intrar pe imensa teras, nimeni nu ar fi putut bnui c aceast tnr, cu prul lung negru, cu machiaj provocator i inut supermulat, era o iit din periferia de sud. Malko comand, pe lng mncare, o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes pe care Rima o ncepu imediat. O briz cald mtura terasa lung, muzica nu era prea tare. Privind spre bar, Malko i zri pe Nabil i Samy. Deodat, un cuplu trecu pe lng ei i femeia i fcu un mic semn amical Rimei. Este o client, zise aceasta. Soul ei conduce o banc. ngrijii multe celebriti? ntreb Malko. Muli iii bogai, dar adeseori sunt odioi. Soia sayyedului este foarte drgu. Fr grzi de corp, doar o secretar care i conduce maina. Este blnd, nu protesteaz niciodat cnd trebuie s atepte i pltete mereu cu numerar. Iar el, Hassan Nasrallah? Sayyed a venit doar de dou ori, zise Rima, cu grzile lui de corp. Nu eram anunat i mi-a fost foarte fric. Erau oameni cu arme peste tot. Dar sunt foarte politicoi. Ce avea? Nu pot s spun, rspunse Rima. Israelienii ar putea s afle. Este un secret medical Malko nu insist i turn Taittinger tinerei iite. Privirile lor se ntlnir i ea ntoarse ochii, ca i cum i-ar fi citit gndurile. n seara aceasta, anun ea, m ntorc acas dup restaurant. ncep foarte devreme mine diminea. Spernd s o fac s se rzgndeasc, o invit la dans. Ca n ajun, se lipi de el i, foarte repede, Malko se nfierbnt. O dorea cu ardoare pe aceast fermectoare vamp, care i inea faa departe de a lui n timp ce oldurilor lor erau sudate Mine, am putea lua masa la Phoenicia, suger el. Rima se lipi ceva mai mult de el, ca pentru a se scuza i i

162

opti la ureche: Mine, nu ne putem vedea. Soia sayyed-ului a spus c va veni trziu, pe la opt i jumtate. Malko uit instantaneu de corpul cald lipit de al lui. Pn la urm, poate c nu rmsese degeaba la Beirut.

163

Capitolul XVII.
Mouna Harb asculta atent explicaiile lui Malko, cufundat ntr-un fotoliu, la barul de la Bristol. Deloc entuziasmat de propunerea lui. Este foarte periculos s mergi n periferia sudic, obiect ea, sunt miliieni Hezbollah peste tot pentru a repera strinii. Malko i muie buzele n votc, disimulndu-i nelinitea. Conform surselor mele, rspunse el, soia lui Hassan Nasrallah nu are gard de corp. Doar o secretar care conduce maina. Ideea mea este foarte simpl: tiu ora programrii, v prezentai nainte, sub un nume fals. Ateptai n sala de ateptare, ceea ce v permite s o reperai. Apoi, ieii i ateptai afar. Dar cum o s-o urmresc? ntreb saudita. Sunt dou soluii, suger Malko. tii s conducei un scuter? Da. Cel mai bine este s venii cu scuterul. Altfel, cerei unuia din agenii lui Fouad El-Rorbal s v duc i s v atepte acolo. Dup edina de la dentist, doamna Nasrallah se va ntoarce acolo unde locuiete cu Hassan Nasrallah, un loc pe care nimeni nu l-a localizat. Este vorba deci de obinerea unei informaii vitale. Mouna Harb aprinse o igar, vizibil foarte nervoas. O s vorbesc cu Fouad, relu ea. Pentru seara asta? Da. Iat adresa dentistului. Este un cretin, foarte cunoscut. Vei putea spune c ai auzit de el de la o prieten. Mouna Harb se ridic. Cu sufletul strns, avnd n vedere privirea nspimntat. Bun, concluzion ea, dac Fouad mi d und verde, merg acolo. Sper c totul va decurge bine, dar mi-e fric. Nu am fcut niciodat un asemenea lucru Malko zmbi. Dac vrei s continuai s lucrai n Informaii, va trebui s v obinuii.

164

Evident, era mai uor s satisfac sexual pe aliaii regatului saudit, dar Malko nu avea deloc de ales. Imposibil s trimit un strin. Acolo, Mouna Harb, cu un hijab, nu ar atrage atenia. Dac ar reui s o urmreasc pe doamna Nasrallah pn la domiciliul ei, ar face un pas uria. * * * Imad Mugniyeh tocmai termina un curs de explozivi predat tinerilor militani ai Hezbollah-ului venii din cele patru coluri ale Libanului. l ascultaser ca pe un Messia: pentru toi, era o legend vie, The Unknown Warrior; pentru cei care vorbeau engleza. Experiena sa i conferea o aur incredibil. Hurducit ntr-un Jeep recuperat de la armata sirian, i abinu un mormit de durere: umrul lui nu se vindecase nc. Medicul l sftuise s stea ntins, dar nu se simea n stare. n afar de durerea din muchi, frustrarea l rodea. n timp ce inamicul su de moarte, cel la care nu ncetase niciodat s se gndeasc n aceti ani, se afla la ndemn, el era neputincios. Hassan Nasrallah i transmisese c nu trebuia s se ntoarc la Beirut n acest moment n care aveau loc prea multe activiti ostile Hezbollah-ului. Trebuia s i amne rzbunarea. FSI l urmrea pentru uciderea celor doi poliiti, chiar dac era un accident. Hezbollah-ul promisese un gest financiar. Cnd banii vor fi dai familiilor, lucrurile se vor calma. Ateptnd, Hassan Nasrallah avea alte treburi de fcut. Trebuia s profite de pe urma victoriei sale contra israelienilor i s o planifice pe urmtoarea. Un mare proiect era n discuie la Choura. O manifestare de mas pentru a celebra aceast victorie n care Nasrallah personal, care nu mai apruse n public de peste trei luni, s reapar n cele din urm. Toi consilierii si erau mpotriva acestui proiect: riscul de securitate era prea mare. Totul era s gseasc o parad, care s fac un atac israelian imposibil din punct de vedere politic. Imad Mugniyeh i aprinse o igar. Era mult prea departe de toate acestea. Nu ar mai putea, probabil niciodat s se arate n public n Liban. Dar nu-i psa. Era un om din umbr.

165

n treizeci de ani de activiti teroriste, doar dou fotografii ale lui fuseser fcute. Nu se tia nimic de familia sa, care tria de acum n Iran, cu el. Doar civa veri se mai aflau nc n satul Torr Debba, aproape de Tyr. Unchiul su, Hassan Mugniyeh, administra afacerile financiare ale familiei, cltorind mult. Soia, nemoaic, i era foarte util. Nimeni nu s-ar gndi s asimileze aceast blond nalt, planturoas, cu o terorist arab. Prin fereastr, Imad Mugniyeh privi crestele golae ale muntelui. Fiindc el nu se putea duce la Beirut, cum ar fi putut s-i atrag inamicul pe teritoriul lui? * * * Rachid Ghazir i Osman Edde, cei doi poliiti ai FSI, aleseser o cale uoar, cci misiunea pe care le-o ncredinase colonelul Trabulsi era practic imposibil de realizat. S mearg din u n u pentru a pune ntrebri ntr-un sat din sud putea s se termine cu o rafal de kalanikov sau, mai bine, s fie preluai de militanii locali ai Hezbollah-ului. Aa c Rachid Ghazir, iit, care avea un vr, militant Hezbollah, la Nabatiye, l invitase pe acesta s bea o cafea, pentru a-i explica problema lor. Vrul, Moussa, era un tnr buclat, serios, care ziua vindea legume i, dup ora ase seara, redevenea militant al Partidului lui Dumnezeu. Cei trei brbai discutau de unele, de altele, lng pia, n tumultul claxoanelor, mainilor care naintau la pas. Nabatiye era un trg prosper, unde Hezbollah-ul impunea o disciplin de fier. Moussa se uit la ceas. Sunt obligat s m ntorc la magazin Frumos din partea voastr, Eba al-Ram63, c ai trecut s m vedei. Mulumesc pentru curmale. Rachid Ghazir i adusese un kilogram de curmale enorme, de cea mai bun calitate, pentru prima zi de ifkar, ncetare a postului, n prima zi a ramadanului. Era o tradiie. n fiecare an, o varietate de curmale era oferit publicului sub un nume celebru. n acest an, bineneles, varietatea de 4 dolari
63

Veri. (n. aut.).

166

kilogramul o avere pentru Liban se numea curmala Nasrallah. Calitatea urmtoare, la 3 dolari, curmala Ahmadinejad. i, pentru 2 dolari, erau curmale Hugo Chavez Ateapt, protest Rachid, voiam s i cer ajutorul. tiu c la Hezbollah avei fie despre muli oameni. Este adevrat, recunoscu militantul. De ce? eful nostru caut un spion israelian care ar locui prin zon. Moussa se aez la loc, interesat. Ai numele lui? Nu avem nici numele, nici satul, nici mcar semnalmentele, mrturisi poliistul. Este doar o deducie. Rachid Ghazir i povesti apoi vrului su ciudata expediie a unui agent al CIA venit pn la castelul Beaufort, destinaia lui aparent i concluzion: Colegii notri urmreau acest versant i nu au vzut nimic. Tipul pe care l-a ntlnit la castelul Beaufort venea obligatoriu din regiunea Marjaaloun sau din Bekaa. Am verificat. Dac lai maina la marginea oselei MarjaalounNabatiye, este suficient s urci pe jos pn la Beaufort i s pleci tot aa, pentru o ntlnire discret. Moussa ddu din cap. Eu nu tiu nimic. Las-mi telefonul tu mobil, o s vorbesc cu eful regiunii militare. Dac are vreo idee, o s te sun. Yallah, trebuie s merg la munc. Se srutar toi ca nite prieteni adevrai, de trei ori i cei doi poliiti l privir pe tnr cum se ntoarce la tarab. Ce o s-i spunem colonelului? ntreb Osman Edde. C nu am gsit nimic, dar continum. Cunosc o fat n Sour care merit deplasarea. * * * Meir Feldman iei indispus de la o edin restrns a efilor AMAN i Mossad. Vetile din Liban erau rele. Conform unor zvonuri receptate de L.A.P., departamentul de rzboi psihologic din Mossad, Hezbollah-ul se pregtea s organizeze o manifestaie gigantesc pentru a srbtori victoria. Mai multe sute de mii de simpatizani, cu prezena

167

fizic a lui Hassan Nasrallah. O palm n plus pentru Israel. Ehoud Olmert, primul-ministru, cerea ca acest eveniment s fie mpiedicat s se desfoare. Evident, Dan Halutz, eful de stat major al Tsahal, propusese imediat o operaiune aerian punctual viznd manifestaia, cu obiectivul de a-l elimina pe Hassan Nasrallah. Idee respins imediat. Acordul de ncetare a focului abia avea o sptmn, iar Israelul era deja condamnat pentru bombardamentele masive din Liban. Politic, operaiunea nu era realizabil. Totui, ideea de a-l vedea pe eful Hezbollah-ului ieind n public era insuportabil pentru Meir Feldman, nsrcinat de cinci ani s-l elimine. Era prima dat cnd Kidonirs64, aizeci de ucigai profesioniti, printre care opt femei, aflai n snul Kidon, departamentul ultrasecret al Mossad-ului, euau n misiunea lor. Trebuia s reacioneze, s accelereze operaiunea ncredinat americanilor Or, Meir Feldman nu avea ncredere n americani. Cobor un etaj pentru a merge la eful Katsas, agenii clandestini aflai n exteriorul Israelului. Trebuie activat Roma, ceru el. Agenii katsas erau desemnai dup oraul n care erau contactai. Roma era Kassem Zegle, druzul nsrcinat cu meninerea legturii n operaiunea Happy Valley. De data asta, eful Mossad-ului inteniona s l determine s-i reia activitatea, adic s l pun pe urmele lui Hassan Nasrallah, fr a spune nimic aliailor americani i saudii. * * * Wafik Charar, eful Hezbollah-ului din regiunea militar din Nabatiye, ascultase atent raportul lui Moussa, pe care l ntlnise la biroul clandestin din cartier. n cadrul Hezbollahului, nimic nu era trecut cu vederea eful zonal al Hezbollah-ului saliva. Un spion israelian era bun de ceva. Nu avea prea multe elemente pentru a-l identifica. Scoase dintr-un seif o dischet care coninea numele tuturor suspecilor din regiunea militar. Militanii
64

Ucigai, (n. aut.).

168

din fiecare sat raportau periodic orice micare suspect a locuitorilor din satul lor. Wafik Charar selecion deci satele de la est de castelul Beaufort, pe o raz de 10 kilometri. Dac presupusul spion dduse ntlnire n acest loc, avea, desigur, n vedere apropierea. ncepu s deruleze numele pe ecranul unui calculator. O list srac Civa foti membri ai ALS65 care nu mai activau. n fine, un nume i atrase atenia. Kassem Zegle, locuitor n Hasbaiya, un sat druz din Bekaa, nu departe de Marjaaloun. Plutonier-adjutant al armatei libaneze, la pensie, mult timp ofer al generalului Jamil Saddegh, ef al Siguranei Generale. Un militant Hezbollah din sat semnalase c Kassem Zegle mergea periodic n Italia, unde avea, se pare, un vr. Pe lng aceste cltorii, avea o Toyota nou i prea s dispun de destui bani O s ne ocupm, promise Wafik Charar, trimindu-l napoi pe Moussa. Mai nti, raport Centralei din Beirut, utiliznd reeaua subteran prin fir, criptat, inaccesibil israelienilor. Rspunsul lui Walid Jalloul veni peste o or. Luai-l n atenie imediat. Doi militani ai Hezbollah-ului plecar imediat n Hasbaiya. Un druz din sat se alturase Hezbollah-ului i merser acas la el. Fr s i spun de ce se interesau de Kassem Zegle. Tocmai a plecat spre Beirut, anun druzul simpatizant al Partidului lui Dumnezeu. Se duce s i vad vrul la Roma. Ai o fotografie a lui? ntreb imediat unul din militani. Nu. Anchetatorul Hezbollah-ului iei din cas i l sun pe Wafik Charar pentru a cere instruciuni. Cnd reapru, i zise druzului: O s vii cu noi. Te vom aduce noi napoi. Unde vrei s mergem? La aeroportul din Beirut. Sunt cam dou ore. Trebuie s ni-l ari pe acest tip. Druzul nu ndrzni s comenteze. Hezbollah-ul era nemilos dac i te opuneai Dou ore mai trziu, cei trei brbai ajungeau la aeroportul
65

Armata Libanului de Sud. (n. aut.).

169

internaional din Beirut. n holul de la plecri, se ntlnir cu doi membri venii din periferia de sud. Unul din ei poseda o viz Schengen i un bilet la zborul Alitalia care pleca peste dou ore. Druzul aliat cu Hezbollah-ul nu se simea n largul lui. Dac Kassem Zegle l recunotea, i ddea seama imediat. Ceilali l ncadrar pentru a nu fi prea vizibil i se plasar mai retras, n spatele ghieelor de nregistrare nc goale. Apoi, pasagerii ncepur s soseasc. O jumtate de or mai trziu, druzul opti vecinului su: El este. Kassem Zegle, nalt i slab, cu prul cenuiu, foarte scurt, semna cu ceea ce era un fost militar. Se nregistra i se ndrept spre sala de plecri. Bine, concluzion unul din militani. O s te ducem acum napoi. Bineneles, nu spui nimic nimnui, dar nu vom uita ajutorul pe care ni l-ai dat. Druzul tia: Hezbollah-ul nu uita niciodat. * * * Mouna Harb i ascundea tremurul minilor, mbrcat n haine largi, cu prul ascuns sub hijab, fusese adus pn n faa cabinetului dentar unde lucra Rima de un agent al Serviciilor saudite, care o atepta la volanul unui Hyundai. Ca un frate care i veghea sora. O secretar i deschise i ea se aez n sala de ateptare, mpreun cu alte trei persoane. Rima i eful ei se aflau n cabinetul dentar. Conform orarului, tocmai o tratau pe soia lui Hassan Nasrallah. Mouna tresri cnd ua cabinetului se deschise i apru un brbat cu prul cenuiu, bogat, ondulat, care conducea o pacient mbrcat n negru, cu faa mai degrab sever. Imediat, o femeie care atepta n sal se ridic i i se altur. Schimb cteva cuvinte n oapt cu cea care tocmai fusese tratat, apoi scoase din geant un teanc de bancnote pe care le ntinse dentistului. Acesta din urm se nclin adnc, iar cele dou femei plecar. O tnr cu faa foarte machiat apru. Lundu-i inima n dini, Mouna Harb se apropie de ea i ceru o programare. Asistenta dentistului deschise registrul i i propuse o edin pentru

170

sptmna urmtoare. Dup ce i ddu un nume la ntmplare, Mouna Harb iei. Cnd ajunse afar, vrul ei i fcu semn cu farurile, iar ea alerg la main. Dou femei au plecat pe acolo, zise el, cu o main verde. ncearc s o prinzi din urm, ceru Mouna Harb. Noaptea era destul de uor de urmrit o main fr s fii remarcat. Trei minute mai trziu, ajunser din urm maina verde. Traversar tot Haret Hreik, apoi o luar spre est, nspre Hamiye. Departe de zona Hezbollah. n fine, maina verde o lu spre sud. Intrau n cartierul Hadath, majoritar cretin. Vehiculul se opri n faa unei mici case nconjurate de o grdin mprejmuit cu zid. oferia probabil c anunase nainte, cci gardul negru se deschise imediat, iar maina dispru nuntru. Continu! opti Mouna Harb. Nu ncetini. Avusese timp s i noteze reperele pentru a regsi locul. Mai nti, numele strzii: Jammous Street. Apoi, casa se afla n faa unei staii de benzin Hachem i lng farmacia Neuman. Imediat ce ajunser n Boij El-Brajnieh, Mouna simi cum i dispare nelinitea, nlocuit de o bucurie fr margini. Tocmai descoperise noul domiciliu al lui Hassan Nasrallah, unul din secretele cel mai bine pzite de Hezbollah. * * * Dopul sticlei de Taittinger Comtes de Champagne sri cu un sunet vesel, iar Fouad El-Rorbal, reprezentantul Serviciilor saudite, se grbi s umple mai nti paharul lui Malko, apoi pe al Moinei Harb. Sauditul ridic paharul plin de bule cu un zmbet triumftor. Pentru victoria noastr! Mouna Harb, nfurat n mai multe rnduri de muselin albastr, care nu reuea s i ascund formele, radia. l privi ndrgostit pe Malko. Era prea uor! l sunase, foarte devreme, pentru a-l invita la Bristol.

171

Malko savur ampania cteva clipe nainte de a le potoli entuziasmul: De fapt, este foarte important c am localizat aceast cas, recunoscu el. Acum, trebuie verificat dac Hassan Nasrallah locuiete i el acolo. i, mai ales, cnd se afl acolo. Fouad El-Rorbal, euforic, i mai turn puin ampanie. Trebuie s i anunm pe amicii notri din sud, zise el. Nu au reuit niciodat s dea de Nasrallah. Ateptai puin, l temper Malko. Avem nevoie de informaii mai exacte. O manevr fals ar face s ratm totul. i cunotea pe israelieni. n graba lor de a-l lichida pe Hassan Nasrallah, riscau s rad cartierul sub un covor de bombe. Fouad El-Rorbal termin de scurs sticla de Taittinger i se eschiv. O s trimit o telegram la Riyad, anun el. Vor fi foarte mulumii. Abia nchisese ua, c Mouna Harb se apropie de Malko. Dumneavoastr nu m felicitai? Era o perifraz. Zece secunde mai trziu, era nfurat n jurul lui Malko i muselina zbura n toate prile. Fr s i dea seama, se trezi nfipt cu totul n pntecele ei, n timp ce ea se mica sub el ca i cum ar fi fost aezat pe un muuroi de furnici roii. Chiar nainte ca el s aib orgasm, Mouna se ntoarse pe burt, lu o pern mare, o bg sub abdomen i i adres lui Malko o privire elocvent. Cu fundul ridicat, braele i picioarele deprtate, se oferea, fr nici o urm de pudoare. De parc mesajul nu ar fi fost destul de clar, i puse minile pe fese i le deprt, artndu-i calea lui Malko. El nu dorea s se opun acestor instincte murdare. Mouna trebuia s fie obinuit cu sodomia, cci el se nfipse n ea dintr-o singur micare. Att de uor, nct i se tie rsuflarea. Penetrat la maximum i vizibil fericit, saudita se ntoarse: O s m ntorc acolo, zise ea, este aproape la fel de excitant ca i cum ai face dragoste. *

172

* * Kassem Zegle debarc din zborul de Roma mai degrab destins. I se ceruse s i reactiveze toate contactele sale din Beirut pentru a ncerca s l localizeze pe Hassan Nasrallah, graie fotilor si amici din Sigurana General, foarte apropiai de Hezbollah. O prim de o sut de mii de dolari l atepta dac reuea Pn atunci, trecuse pe la banc i constatase c banii strni graie israelienilor se nmuleau binior Curnd, ar putea prsi satul din Bekaa pentru a se instala la nite veri n Israel, unde i-ar deschide o afacere cu fructe i legume. Graie serviciilor aduse, ar obine uor naionalitatea israelian. Contactul su, un agent Mossad pe care l cunotea doar dup nume, Mosche, l invitase s ia masa ntr-un excelent restaurant din cartierul Panoli, La Celestina. Petrecuse exact douzeci i patru de ore la Roma. Se simea un om puternic. Dup ce i recuperase maina, lsat n parcarea de la aeroport, i relu drumul spre sud, mai nti pe autostrad, pn la Saida, apoi pe drumuri secundare. Incidentul se petrecu la ieirea din Nabatiye. Brusc, o main care mergea n faa lui se puse de-a curmeziul pe osea. Kassem Zegle trebui s frneze violent. Deja, un al doilea vehicul oprea n spatele lui. Trei brbai n civil ieir din el. Unul nainta spre el i btu n geamul, pe care el l cobor. Te numeti Kassem Zegle? ntreb el. Da. Cineva ar vrea s te vad. Nu va dura mult. Cine? ntreb Kassem Zegle, nencreztor. Nu l cunoti, dar el te cunoate, zise necunoscutul. Brbatul vorbea blnd, fr s ridice tonul, zmbea, dar pistolul de la curea era perfect vizibil. Era din Hezbollah Kassem Zegle simi cum i se nmoaie picioarele, dar ncerc s reziste. Bine, zise el, v urmez Nu, las-i maina aici, vei fi adus napoi. Trebui s urce ntr-un vechi Mercedes cu scaune uzate, care porni spre Nabatiye. Opri n faa unui mic garaj pe care l traversar pentru a ajunge n magazie, n spatele unui

173

birou, sttea un brbos nalt cu o min respingtoare i aiur de inchizitor, care l salut totui politicos i l invit s ia loc n faa lui. Kassem, zise el, noi te cunoatem, ai servit n armata libanez i erai oferul generalului Jamil Saddegh. Exact, confirm druzul. Puin mai linitit. Semna cu o edin de recrutare. Jamil Saddegh, pro-sirian, era o bun referin pentru Hezbollah. Te ntorci de la Roma, continu brbosul. Ce fceai acolo? L-am vizitat pe vrul meu, Ahmed. Este taximetrist acolo. Brbosul ddu din cap, cu neles. Este bine s menii legturile de familie Ai stat mult cu el? Nu, nu avea mult timp. Am luat masa cu el. Unde? La o trattoria, La Celestina, n Parioli. Deodat, unul din oamenii care l aduseser puse pe mas mai multe fotografii. Kassem Zegle le privi i aproape c i veni s vomite. Era el, n timp ce lua masa cu Mosche la La Celestina. Ca prin cea, auzi vocea brbosului, la fel de calm: Vrul tu este un agent al Mossad-ului? Rmase mut, cu gtul nnodat, cu o pictur de transpiraie alunecndu-i pe spate. Ct de departe prea Israelul! Reui s zic: Nu tiu, nu neleg ce spunei. l nconjurau ca nite vulturi. Brbosul nalt se aplec n fa. Acum, pupilele lui negre luceau de ur. Ca toi druzii, eti un trdtor, zise el pe un ton reinut. Te suspectm de mult timp Brbatul cu care luai masa lucreaz la ambasada Israelului la Roma. L-am urmrit Nu tiam, v jur, pretinse Kassem Zegle, ncolit. Brbosul nici nu i rspunse. Cu un aer gnditor, i se adres din nou. Kassem, ai dou posibiliti, zise el. Dac faci ce i cerem pentru cea mai mare glorie a lui Allah te ducem napoi la main i totul va decurge bine pentru tine. Din

174

contr, dac adopi o atitudine incorect, o s mori, fiul tu va fi sugrumat, soia ta njunghiat i casa va lua foc. Nu ridicase tonul, dar fiecare cuvnt l crucifica pe Kassem Zegle. Militanii Hezbollah-ului nu ameninau niciodat degeaba Deodat, avu o tresrire de orgoliu i se ridic. Nu am fcut nimic ru, pretinse el. Nu tiam c acel om era un evreu. Brbosul i arunc o privire rutcioas i zise pe acelai ton calm: Zaaran! Ain teddayayk aloyeia66. Le adres oamenilor si o privire scurt. Imediat, doi dintre ei l apucar pe Kassem Zegle i l aruncar la pmnt. Unui se aez clare pe spatele lui, n timp ce cellalt i ddea jos pantalonul i slipul druzului, dezvelindu-i fesele slabe. Un al treilea reapru, trgnd un furtun lung de cauciuc terminat cu un racord metalic, legat la o butelie de aer comprimat. Un compresor. Brbatul nfipse violent furtunul n anusul lui Kassem Zegle, care scoase un urlet. Apoi, cu mna stng ddu drumul valvei de la butelia de aer comprimat, trimind un jet n intestinele druzului. Acesta url sfietor: avea senzaia abominabil c abdomenul i va exploda din cauza presiunii. La un semn al brbosului, brbatul care inea furtunul opri aerul comprimat. Intestinele i vor exploda, anun brbosul pe un ton sentenios. i va trebui mult curaj pentru a muri foarte ncet. Allah Maak! Din nou, brbatul rsuci valva. Kassem Zegle scoase un ipt inuman, de i nghea sngele n vene. La! La! Voi face ce vrei. La un semn al brbosului, i scoaser furtunul, l mbrcar la loc i l aezar din nou pe scaun. Spune-ne mai nti ce i-au cerut efii ti la Roma, ordon brbosul. Lu atent notie, apoi ridic capul.
66

mechere, i bai joc de mine! (n. aut.).

175

Bine. Vom mai vorbi despre toate acestea. Acum s-i cer ceva anume. Kassem Zegle, frnt, l ascult atent pe brbos i bigui: Voi face ce dorii. Brbosul se ridic. Era sfritul ntrevederii, l duser napoi la maina care l adusese, apoi la a sa. Avea dureri abominabile n abdomen i, singur la volan, se rsucea de durere. n fine, intr pe oseaua spre Marjaaloun. Era att de tulburat, nct aproape c era gata s rateze primul viraj i s cad n rp. Ceea ce ar fi fost, poate, mai simplu. ncepnd din momentul n care colabora cu Hezbollah-ul, devenea un trdtor n ochii israelienilor. Or, acetia le rezervau trdtorilor aceeai soart ca i Hezbollah-ul. Ceea ce i lsa lui Kassem Zegle o speran de via limitat.

176

Capitolul XVIII.
Greta Mugniyeh pndea soneria. nmrmurit de fric dup discuia cu Malko Linge i de perspectiva de a fi intuit definitiv n Liban, se decisese s reia legtura cu Hussein, tnrul militant al Hezbollah-ului care fugea de ea dup ce se ntorseser de la Tyr. l chemase sub pretextul de a-i repara o tij de la perdea blocat, iar el promisese s treac. n cel mai ru caz, i mai schimba gndurile. n afar de telefoanele n Germania, cumprturi i o tur pe la City Cafe, se plictisea n Liban. Sunetul soneriei o fcu s tresar. Se duse s deschid. Hussein era n inuta lui obinuit: hain de pnz, tricou, jeans, baschei. Greta Mugniyeh simi instantaneu cum pntecele i se ncinge cnd redescoperi torsul musculos, mulat n bumbacul alb. Ea era ntr-o cma galben, fr sutien i o fust scurt neagr. Mai nti, Hussein pstr privirea n jos, apoi bigui. Unde sunt perdelele? Acolo, n camer, zise Greta. Privirile li se ntlnir n cele din urm. Pentru mai multe secunde, rmaser nemicai, apoi Greta, simind c tnrul era ca paralizat, se lipi de el i i bg mna sub tricou, mngindu-i pieptul. Hussein fcu o micare de retragere i se iovi de perete. n acea clip, nemoaica nu se mai gndea s obin de la el informaii, ci doar s i regseasc satisfacia sexual pe care o avusese la Tyr. Fr nici un cuvnt, limba iei porni la atac. n acelai timp, i desfcu fermoarul pantalonului, bg mna nuntru, prinse sexul, care era pe cale s se ntreasc, se ls n genunchi i l cuprinse pofticios cu gura. Tnrul ncepu s se mite ca i cum ar viola gura care l cuprindea. Greta simi c urma s ejaculeze rapid. Nu era ceea ce voia i l trase pe Hussein pn la canapeaua galben din living, aezndu-se n genunchi, cu fundul ridicat.

177

El o urm, fr nici un cuvnt. Ct i ddu la o parte slipul, ncepu s o penetreze cu micri att de puternice, nct Greta url continuu. Avea senzaia c este sfrtecat n dou. Hussein nu avu nevoie de mult timp s ejaculeze i ea simi cum i umple pntecele. Era divin. Abia i reveni, c nemoaica se ridic i l duse n camer. Voia s profite pn la capt. ntr-o clipire, se dezbrc de cma, de fust i de slip i se lungi pe spate. Hussein se excita din nou. Greta privi, fascinat, cum enormul sex disprea n pntecele ei. Ateptndu-se la o nou cavalcad. Dar tnrul prinsese curaj: se retrase, o ntoarse pe Greta i se nfipse n fundul ei cu o violen juvenil, care i smulse un ipt. Timp de aproape o or, fr nici un cuvnt, se mperechear ca animalele slbatice. n fine, linitit, Hussein pronun primele cuvinte. Nu ar fi trebuit s vin niciodat De ce? tresri Greta Mugniyeh, nu i place s te culci cu mine? Ba da, recunoscu el, dar este haram. Eti soia unui om pe care noi l respectm i te pori ca o cea n clduri. Soul este la nchisoare, argument Greta Mugniyeh, am nevoie de sex. Nu va afla nimic niciodat. Hussein se ntoarse spre ea i i mrturisi dintr-o suflare: M-am gndit la asta tot timpul. Am venit de mai multe ori pn jos, fr s ndrznesc s sun. A vrea s te vd n fiecare zi. Ea zmbi. Dar este uor! Nu ai dect s vii! Nu, o corect Hussein, am primit o nou responsabilitate. Voi fi garda de corp a lui sayyed. Va trebui s fiu cu el n permanen. n acest timp, nu am dreptul s am un telefon mobil. Greta Mugniyeh i zise c o bucurie nu venea niciodat singur. Avea s i poat mulumi i contactul i ovarele. Aplecat peste bustul tnrului, l srut. Vei veni cnd vei putea! Un alt frate se va ocupa de tine, preciz Hussein. Se

178

numete Ali i va lua legtura cu tine. I-am dat telefonul tu. Vei rmne totui n Beirut? ntreb ea. Da, pentru moment. Deci, Hassan Nasrallah se afla n ora. Ali te va invita la un eveniment important, continu Hussein. Sayyed a decis s celebreze victoria noastr divin mpotriva evreilor printr-o mare adunare a tuturor simpatizanilor, n faa crora va pronuna un mare discurs n piaa Martirilor, n Haret Hreik. Pulsul Gretei Mugniyeh sri n aer, dar, de aceast dat, nu era vocea ovarelor Va veni n carne i oase? se mir ea. Israelienii au promis s-l ucid. Nu s-a artat de la nceputul rzboiului. Nu se tie nc dac va fi fizic, acolo sau va pronuna un discurs dintr-un loc sigur, pentru a-l retransmite pe ecrane gigantice. Dar tu, tu vei ti dac va veni cu adevrat? Nu se putu abine ea s l ntrebe. Bineneles! Sunt veti bune! concluzion ea. n timp ce vorbea cu el, i mngia uor mdularul care se ngroa foarte repede. Hussein nu atept mult timp s reacioneze. Abia ntrit din nou, se rsuci peste Greta, carei desfcu larg picioarele pentru a-l primi n pntecele ei. nc o dat i eti salvat, murmur ea. nchise ochii, cu fundul cambrat. Astzi, ctiga pe toate planurile. Malko Linge, agentul CIA, va aprecia informaiile, iar ea avea posibilitatea s ntrevad o ntoarcere n Germania. i zise c ar regreta cel puin un lucru din Liban: scula neobosit a tnrului ei amant din Hezbollah. * * * Malko simi cum i crete pulsul cnd iei de la Phoenicia. Un brbat spla parbrizul mainii sale, parcate n fa. Apropiindu-se, l recunoscu pe infirmul care i mai adusese deja un mesaj de la israelieni. Cnd Malko se apropie, ntinse mna cu un zmbet plin de umilin. Malko i ddu o bancnot de 1000 de lire, iar el se nclin profund. n

179

momentul n care se ndeprta, murmur cteva cuvinte ntro englez stricat. Same place Beaufort. Tomorrow twelve67.. Se ndeprt cu mersul lui jalnic. La fiecare pas, tot corpul i pivota violent pentru a reveni apoi pe aceeai ax. O oroare. Malko era intrigat de acest contact. Ce informaie voiau israelienii s-i transmit? n principiu, el era cel care trebuia s activeze aceast filier, dac avea ceva de transmis. Cu paranoia lor, nu aveau ncredere n legtura totui mai simpl prin intermediul staiei CIA de la Beirut. i zise c aceasta i va permite s verifice dac Hezbollah-ul activase vreun dispozitiv n zona satului Boudai. Ceea ce ar fi fost dovada trdrii Gretei Mugniyeh. Din pruden, l sun pe Christopher Stafford pe telefonul Blackberry criptat pentru a-i spune de solicitarea de contact a israelienilor. Nu sunt la curent cu nimic, mrturisi eful staiei. Poate au vreo idee. Mergei. Oricum, avei baby-sitter de acum. * * * Colonelul Trabulsi avea o dispoziie dintre cele mai proaste. Art cu degetul amenintor spre Rachid Ghazir. Drag prietene era modul lui obinuit de a se exprima pentru a-i expune o idee sunt dezamgit. Nu ai gsit nimic la Maijaaloun? Nimic, colonele! mrturisi poliistul. Totui, am interogat destui oameni. Iar clientul nostru? Nu l mai urmrim sistematic. De acum are doi zaaran din Forele libaneze n urma lui. Colonelul Trabulsi zmbi n sinea lui. CIA avea nc prieteni la cretini. Nu a avut nici un contact sensibil? Nu, se vede frecvent cu o iit care lucreaz la un dentist. Nu tim nimic despre ea. Cum este atrgtoare, este desigur o chestie legat de sex. Mourad Trabulsi nchise ochiul drept, cu o mimic
67

Acelai loc. Beaufort. Mine la prnz, (n. aut.).

180

gurmand. Sexul, dragul meu, duce la multe lucruri! * * * Herr Linge, anun o voce n german, vreau s ne vedem la ambasad. Acum, dac putei Sosesc, zise Malko. nainte de a porni la drum, avea timp s treac s l vad pe reprezentantul BND. Acesta l primi n holul ambasadei, artnd spre etajul superior cu un semn din cap. Ea este aici, Herr Linge. A venit fr s anune. Malko se duse n salonul unde atepta Greta Mugniyeh. Nemoaica prea vesel. l salut pe Malko cu un sonor: Gruss Gott68, Herr Linge! Gruss Gott, Frau Mugniyeh, rspunse politicos Malko aezndu-se lng ea. Ce vnt bun v aduce? L-ai localizat pe Hassan Nasrallah? Nein. Dar l-am revzut pe tnrul meu prieten Hussein! Bun, ncuviin Malko. Altceva? Are nouti! Mai nti, este foarte mult atras de mine. Apoi, are o nou sarcin: de acum face parte din garda de corp a lui Hassan Nasrallah. Era evident o veste bun, dar fr interes imediat. Perfect, concluzion Malko. Sper c, prin aceast posibilitate, vei obine n cele din urm informaiile care ne lipsesc. Ceea ce v va permite s prsii Libanul. Ateptai, continu nemoaica, mi-a spus c Hassan Nasrallah va aprea curnd n public la o mare manifestaie, n piaa Martirilor, n Haret Hreik. Este interesant, recunoscu Malko, dar trebuie s tim cnd. i srut mna i se retrase. Zicndu-i c, din ambele pri, se apropia de Nasrallah. Dar fr a avea nc o informaie precis i utilizabil. Ieind, i reper pe cei doi baby-sitter, parcai ceva mai departe i se ndrept spre ei. Trebuie s plec n sud, anun el. Dincolo de Nabatiye. M vei atepta n satul Arnoun.
68

Domnul s v binecuvnteze! (n. aut.).

181

Nu inea ca ei s l identifice pe agentul israelian. Nu se tie niciodat. * * * O avers brusc splase oseaua de pe malul mrii, iar circulaia era i mai haotic dect de obicei. Malko devenea nervos. Era deja ora unsprezece i nu ajunsese nc la Saida. Cel puin, avea ce informaii s i comunice lui Kassem, agentul israelian. Prezena lui Hassan Nasrallah la o manifestaie public era ceva de prim importan. Fr a mai vorbi de noua rspundere a tnrului amant al Gretei Mugniyeh Deodat, toate mainile se oprir n acelai timp. Tocmai se ntreba de ce, cnd vzu pasagerii ieind i aruncndu-se n anuri. Cteva secunde mai trziu, un F-16, care mergea spre nord, trecu la civa metri deasupra oselei, ntr-un zgomot asurzitor. Un avion de vntoare israelian. Puin cte puin, oamenii se urcar la loc n maini i pornir din nou. La urmtorul check-point al armatei libaneze, servantul unei vechi mitraliere de calibru 50 ndrepta degeaba eava spre cer, neputincios. La intrarea n Nabatiye, o or mai trziu, militani ai Hezbollah-ului, nervoi, controlau toate vehiculele. Un tnr foarte politicos l ntreb unde merge. Malko i ddu destinaia, castelul Beaufort i l lsar s treac fr probleme. Cnd iei din Nabatiye, ceasul lui arta doisprezece fr zece. * * * Rachid Ghazir i Osman Edde, cei doi poliiti din cadrul FSI, salivau de bucurie. Din fericire nu l scpaser din ochi pe clientul lor la Beirut! Acesta i ducea direct la castelul Beaufort. De data asta, o s l prindem pe clientul nostru! se bucur Rachid Ghazir. Cnd l vzur c intr pe oseaua care ducea doar la Arnoun i ia castelul Beaufort, continuar pe oseaua spre Marjaaloun, care urca erpuit n mijlocul dealurilor golae.

182

Pentru a se opri civa kilometri mai departe, mai jos de vestigiile castelului cruciat, aproape de o cas veche n ruine. Rachid Ghazir i ddu un ghiont lui Osman. Chouf!69. O main gri era oprit ceva mai jos, venind dinspre Marjaaloun. Un brbat cobor i escalad panta pietroas i goal care ducea la castelul Beaufort. De aceast dat, l prindem, zise Osman Edde. Brbatul care tocmai urca nu putea fi dect agentul israelian venit la ntlnirea cu cel de la CIA: Colonelul Trabulsi avea s fie mulumit. Osman Edde cobor i ridic capota ca i cum ar fi fost n pan. * * * Malko cobor din main la exact doisprezece i doisprezece, dup ceasul su Breitling. Un vnt violent mtura pietrele vechi i linitea era la fel de impresionant. Nimeni. Urc la loc n Mercedes, ascultnd distrat un radio israelian care canibaliza emisiunile libaneze. Zece minute mai trziu, iei din nou, nelinitit, dup ce luase din torpedou pistolul Herstal saudit. Pentru orice eventualitate. Nevznd pe nimeni, nainta spre marginea zidurilor i zri n cele din urm o siluet mic n mijlocul pantei pietroase care cobora pn la oseaua din vale. Un brbat tocmai urca ncet spre el. Cnd l vzu pe Malko, ddu din brae i se opri, fcndu-i semne: vizibil, i cerea s vin la el. Oboseala crrii poate Malko porni pe pant. Pietrele fugeau de sub picioare, dar, pentru a cobor, era mult mai uor! Era nc la vreo cincizeci de metri de brbat cnd sesiz un zumzit uor. Ca al unei insecte mari. Privi n jurul lui, fr s vad nimic. Zumzitul se transform n zgomot de main de cusut. Atunci, Malko vzu, venind din fundul vii Bekaa, un punct pe cer. O dron. Israelienii le utilizau pe scar larg. n aceast zon sensibil, apropiat de frontier, prezena acesteia nu era deloc de mirare. Aparatul se apropia. Trecu pe deasupra i n
69

Privete! (n. aut.).

183

dreapta lui Malko, care o putu observa pe ndelete. Drona trebuia s aib trei sau patru metri anvergur. Vopsit portocaliu, avea, n fa, eleroane ra i o elice, n spate, pentru propulsie. Dup un viraj care o duse aproape de castelul Beaufort, reveni n direcia lui Malko. * * * Imad Mugniyeh era aplecat peste umrul pilotului dronei, special instruit n Iran. Graie unui joystick, teleghida evoluiile aparatului, o dron iranian Ababil lansat n urm cu 20 de minute, care zbura cu aproape 300 de kilometri la or. Postul de comand era instalat sub un cort, la intrarea n satul Kfar Chouba, foarte aproape de frontiera sirian. Graie camerei instalate n botul aparatului, avea impresia c este clare pe dron. Deodat, camera transmise imaginea unei pante destul de abrupte, cu doi brbai, unul nemicat, iar cellalt ndreptndu-se spre el. Imad Mugniyeh era fascinat de imaginea mictoare: brbatul aflat n micare era agentul CIA care i omorse fratele n urm cu treisprezece ani. Cellalt, un druz care lucra pentru israelieni i care urma s moar odat cu el. Brusc, i fu imposibil s suporte inaciunea. D-mi locul! zise el operatorului. Acesta din urm se ntoarse, nelinitit. Sidi, nu eti obinuit. Este uor, rspunse libanezul. Docil, cellalt i ced locul, iar Imad Mugniyeh apuc joystick-ul, inndu-l ntre degetul mare i arttor. Fcu aparatul s vireze uor, iar cei doi brbai aprur din nou pe ecranul de control. Erau aproape mpreun. Imad Mugniyeh i puse degetul arttor de la mna stng pe butonul rou care declana racheta prins de dron. n cteva secunde, urma s i pulverizeze pe ucigaul fratelui su i pe trdtorul care l atrsese acolo.

184

Capitolul XIX.
Paralizat, Kassem Zegle privea drona care tocmai vira pentru a reveni nspre el. Brusc, nelegea ordinele Hezbollah-ului. Nu numai c trebuia s l atrag pe agentul CIA ntr-o curs, ci trebuia s i sacrifice viaa aici. Hezbollah-ul nu ierta. Brusc, ncepu s alerge, cobornd panta ca un nebun, cu moartea pe urmele lui. Se ntoarse i l vzu pe cel cu care avea ntlnire cobornd n goan i el panta pe urmele lui. Drona se apropia, cu zgomotul ei de main de cusut care i se pru deodat terifiant. * * * Malko nelesese i el, de ce Kassem i fcuse semn s vin la el. Pe aceast pant gola explozia unei rachete s-ar fi rspndit ntr-un spaiu deschis. Pistolul Herstal era complet inutil. Se ntoarse: drona, dup un viraj pe o arip, se apropia ca o insect veninoas mare. Atunci, ncepu s alerge i el n josul pantei, spernd s scape de moarte, fr s cread prea mult acest lucru. * * * Imad Mugniyeh aps cu putere butonul de declanare a rachetei Sagger i scoase un strigt de bucurie, vznd dra alb pornind din dron. Bucuria lui nu dur dect cteva secunde: dra alb, n loc s mearg spre sol, urca uor, ndeprtndu-se de pant. nelese foarte repede ce se ntmplase: n momentul n care declanase racheta Sagger, trsese involuntar de joystick, modificnd traiectoria dronei, al crei bot se ridicase. Dintrodat racheta continua drept peste Bekaa, pn la epuizarea combustibilului. Se ridic ntr-un concert de injurii, lsnd locul operatorului, care se grbi s preia joystick-ul pentru a readuce drona pe traseul bun. Hezbollah-ul nu avea dect dousprezece i trei fuseser deja doborte de avioanele de vntoare israeliene n timpul rzboiului. Cele care mai rmneau erau preioase, cci iranienii le livrau cu rita.

185

Cu amrciune, Imad Mugniyeh i zise c, dac l-ar fi lsat s opereze pe specialist, dumanul su ar fi fost distrus de explozia rachetei. Dar voise s l omoare chiar el. Chiar i de la distan, ar fi fost o imens satisfacie. * * * Malko vzu dra alb trecnd pe deasupra capului, dar nu ncetini. Cteva secunde mai trziu, drona l survol la rndul ei i se ndeprt spre nord. Se opri, leoarc de sudoare, cu transpiraia intrndu-i n ochi, pulsul accelerat i arterele pline cu adrenalin. Foarte departe, vzu un nor de praf i auzi o explozie slab. Racheta Sagger explodase la peste doi kilometri. Aiurit, nu nelegea cum scpase de moarte. n faa lui, brbatul care l atrsese n aceast curs continua s alerge. Aproape c ajunsese la osea. Nu mai avea chef s-l urmreasc. La ce bun? Se ntoarse i ncepu s urce la loc spre castelul Beaufort. Cnd ajunse la ruine, inima i btea puternic i se ls s cad n main, cu respiraia tiat. Demar imediat. Cine tie dac nu i fusese pregtit o alt capcan. n timp ce mergea spre Arnoun, i zise c trebuia s-i previn cu orice pre pe israelieni. Revzu drona portocalie care venea spre el. Era o metod viclean de a-l omor, n acest spaiu deschis i pustiu. Cu condiia s l returneze pe Kassem. Utilizarea unei drone nu lsa nici o ndoial asupra autorilor acestei ambuscade: Hezbollah-ul. * * * Kassem Zegle se arunc literalmente n braele lui Osman Edde! Nici mcar nu dduse atenie acestei maini oprite, cu capota ridicat. ntr-o clip, fu nctuat i tras pn la maina lor. Rachid Ghazir deschisese deja portbagajul. Amndoi l aruncar nuntru, ncuiar i demarar imediat. Euforici. Nu aduceau informaii, ci pe vinovat! Colonelul Trabulsi avea s fie mulumit.

186

Succint de la Malko, prin telefonul Blackberry criptat. Atepta n biroul lui i ntreb imediat: Ce s-a ntmplat? Filiera israelian a fost descoperit, anun Malko. Trebuie anunat Meir Feldman. i relat expediia lui la castelul Beaufort, preciznd: Am fost anunat la Beirut prin aceeai persoan ca i ultima dat, care poate c nu este i ea infectat. Doar israelienii pot face curenie n reeaua lor. i sunm imediat, concluzion americanul. Merser n sala cifrului i Christopher Stafford sun la cartierul general al Mossad-ului, la Tel-Aviv, pe o linie protejat. Treizeci de secunde mai trziu, l avea pe Meir Feldman la captul firului. Este o veste foarte proast, recunoscu eful Mossadului. O s anun restul reelei, dac mai este timp. Kassem este o pierdere mare, lucra pentru noi de zece ani Nu avei vreo veste bun ca s compensai? Ba da, zise Malko. Nasrallah a hotrt s in o adunare public n care va aprea. Este o surs din interiorul Hezbollah-ului care a confirmat. La Haret Hreik, piaa Martirilor. Am auzit vorbindu-se despre asta, confirm Meir Feldman. Sunt bucuros c avem o alt surs. Este posibil s fi localizat domiciliul lui Nasrallah n periferia de sud, adug Malko, dar atept o confirmare. De aceast dat, eful Mossad-ului reacion. Este formidabil, recunoscu el. Cnd vei avea informaii care s permit organizarea unei operaiuni? Lucrez la asta, zise Malko. Altceva, ai reperat vreo activitate neobinuit n jurul satului Boudai, aa cum v-a cerut Christopher Stafford? Nimic, rspunse israelianul. Deci, Greta Mugniyeh nu trda. nc o veste bun! Cnd Malko nchise, avea senzaia c disputase cincisprezece runde de box. Era reacia n urma ambuscadei. V invit s lum masa, propuse Christopher Stafford. Aici? Nu, mergem n ora. Central este un loc simpatic i

187

linitit. Malko ar fi preferat s continue meciul cu Rima, dar nu era sigur c o va ntlni. Se gndi i la Mouna Harb, dar i era dificil s refuze invitaia efului staiei. * * * Dou zile de pauz. Malko, care totui adora Beirutul, ncepea s oboseasc. Tamara Terzian, ocupat cu mustciosul ei, nu reuea nici s ia masa cu el. Fusese la cin din nou cu Rima, iar aceasta se terminase n acelai mod. Un flirt foarte avansat, excluznd felaia, iar apoi nimic ncepea s se plictiseasc de acest joc numit frustrare. Cu att mai mult, cu ct, pe plan operaional, nu mai avea nevoie de iit. Meir Feldman l bombarda pe Christopher Stafford cu mesaje n care cerea nouti, dar, din nou, nu aveau nimic. Greta Mugniyeh nu se artase, iar saudiii continuau s urmreasc prudent presupusa cas a lui Nasrallah, fr a obine certitudinea c eful Hezbollah-ului locuia acolo. Fouad El-Rorbal i promisese lui Malko c toi agenii si lucrau la aceast problem. Fr nici un rezultat vizibil pn acum. Era frumos, norii dispruser, iar Malko i zise c o ntlnire cu Mouna Harb ar fi util i plcut n acelai timp; nu uitase maniera graioas n care i oferise fundul n timpul ultimei lor ntlniri. O sun i ls un mesaj. Telefonul sun dup zece minute. Nu era Mouna Harb, ci Fouad El-Rorbal, care nu i ls lui Malko timp s vorbeasc. Mouna a disprut, anun el cu o voce slab. * * * Fouad El-Rorbal era vizibil tulburat. Dac de obicei era jovial, acum vorbea cu greu. Mouna a plecat ieri la volanul mainii sale pentru o recunoatere la casa din Jammous Street, anun el. Nu am mai vzut-o de atunci, maina ei a disprut, iar la telefon nu mai rspunde. Credei c a fost rpit?

188

Sauditul nu ezit. Da. Sau ucis. Ai semnalat dispariia ei la poliie? Fouad El-Rorbal schi un zmbet forat. Poliia libanez nu opereaz n zona Hezbollah-ului, se mulumesc doar s o survoleze cu elicopterul. Un nger trecu. Libanul era mereu scindat n buci, fr o veritabil autoritate central. Malko se simea oribil de vinovat. El i propusese Moinei Harb s o urmreasc pe soia lui Hassan Nasrallah. Unde mai punea c era att de mndr cnd se vzuser pentru ultima dat. n aceast meserie, drama era mereu n preajm. Dai-mi numrul mainii ei, o s merg s fac un tur pe acolo. Fr iluzii. Dac Mouna Harb dispruse, fusese, n cel mai bun caz, luat ostatic de ctre Hezbollah. Dahye70 era un univers aparte, ermetic. * * * Degeaba simea la spate greutatea linititoare a pistolului Herstal, cu glon pe eav, Malko avea stomacul nnodat. Strzile nguste i aglomerate din Haret Hreik erau pline de o mulime animat, trotuarele, invadate de negustorii ambulani. Din cnd n cnd, aprea cte o gaur neagr: un imobil distrus de bombele israeliene, adesea semnalat prin cte o banderol rzbuntoare. Aici, Hezbollah-ul era pe deplin stpn. Membrii si puteau aprea n fiecare secund s-i intercepteze maina, iar el disprea Respir mai uor cnd intr n Borj El-Brajnieh, mai puin controlat de ctre Hezbollah. nc doi kilometri i ajungea n Hadath. Se apropie de casa unde se presupunea c locuiete Hassan Nasrallah. Trecu prin faa ei, fr s remarce nimic special. Deodat, chiar n faa unei benzinrii Hachem, privirea i czu pe o main parcat pe partea stng a oselei. O Toyota Yarzi alb. Avu nevoie de puin timp pentru a verifica numrul ca s fie sigur c era maina tinerei saudite.
70

Periferia de sud. (n. aut.).

189

Bineneles, nu ncetini: aceast main era ca un semnal, foarte probabil urmrit sau transformat n capcan, ori ambele. Cu un gust amar n gur, continu pentru a ajunge la autostrada care ducea nspre centrul oraului. Era clar: Mouna Harb fusese rpit, iar autorii nu puteau fi dect Hezbollah-ul. n timp ce conducea, Malko ncerc s i aminteasc ceea ce tia ea despre operaiunea Nasrallah. Fiindc nu trebuia s i fac iluzii: tot ceea ce tia ea, Hezbollah-ul ar afla foarte repede, dac nu i aflase deja Cei doi baby-sitter care nu l scpaser din ochi o secund n timpul turneului su riscau s se dovedeasc inutili. * * * Mouna Harb tremura din toate membrele. Frigul, durerea i frica. n seara dinainte, n timp ce se ndeprta de Jammous Street, dup ce trecuse prin faa casei doamnei Nasrallah, o main o depise i i tiase calea, fornd-o s opreasc. Trei brbai tineri coborser, iar unul dintre ei o ntrebase politicos cine era. Cum ea nu rspundea, un altul i luase geanta i se uitase n actele ei. Eti saudit? Da. Lucrezi la ambasad? Da. Ce faci aici? Incapabil s rspund, Mouna Harb rmsese tcut, intuit de scaunul ei din cauza fricii. Unul din brbai o fcuse s coboare i o mpinsese n maina lor, un altul lundu-i locul la volanul mainii ei. Cine suntei? Unde m ducei? protestase ea. Asigurm securitatea cartierului, rspunsese unul din tineri. Vrem s ne asigurm c nu eti o spioan. Evreii au spioni peste tot. Dar sunt arab, ca i tine, protestase Mouna Harb, Wahiet Allah, sunt o bun musulman. n acest caz, nu ai de ce s te temi O duseser ntr-o bcnie, apoi, dup ce traversaser magazia, ntr-un subsol luminat de neoane slabe, unde doi

190

brbai o preluar pentru a o interoga Mouna rezistase bine, pretinznd c se rtcise, c mergea la o prieten, c nu era dect o simpl secretar la ambasad. Interogatorii ei notau totul. Apoi, o duseser ntr-o celul minuscul, mobilat doar cu un pat de campanie i o gleat n loc de closet. Trebuie s verificm anumite lucruri, anunase eful. Vei dormi aici. Dar familia mea va fi nelinitit! protestase Mouna Harb. Trebuie s i anun. Responsabilul Hezbollah nu discutase. Bine, d-mi numrul de telefon, o s i sunm noi. Le dduse telefonul direct al lui Fouad El-Rorbal, care locuia aproape de ambasad. ngheat, moart de foame, petrecuse o noapte ngrozitoare, tresrind la cel mai mic zgomot. Cei doi tipi din ajun veniser s o caute n zori pentru a o duce ntr-o ncpere unde se aflau deja cei care o interogaser. O salutaser politicos i ncepuser imediat: Ne-ai minit. Eti moukhabarat71. Nu este adevrat! protestase Mouna, nu sunt dect o secretar. Cel care o interoga nu ezit. Sursele noastre sunt excelente. Acum, dac vrei s scapi cu via, trebuie s ne spui tot adevrul. Apoi, vei fi judecat de un tribunal religios pentru faptele tale. Cuvntul tribunal o mai linitise puin: evoca ordinea, civilizaia. Dar nu am fcut nimic ru, jurase ea. Cel care o interoga o privi cu severitate. tim ce fceai aici! Maina ta a mai fost semnalat. Supraveghezi casa lui sayyed Hassan Nasrallah, liderul nostru. Deci, o s ne spui cum ai aflat unde locuiete el. Cine te-a informat. Este un secret bine pzit Cum ea rmsese tcut, brbosul oftase. Te neli. Oricum, o s ne spui tot ceea ce tii, dar nu sunt sigur c Dumnezeu te va ierta. Fcuse un semn celor doi acolii care o duseser pe Mouna
71

Spioan. (n. aut.).

191

dou etaje mai jos, ntr-un subsol infect, care mirosea a umezeal i a mizerie. n mijloc, se afla un fel de mas de lucru, fixat n pmnt, dotat cu chingi. Scoate-i hainele, ordonase unul din cli. Cum Mouna Harb nu reaciona, o dezbrcar cu fora, smulgndu-i hainele pe rnd, inclusiv sutienul i chilotul. Totui, nu aveau nimic sexual n gesturile lor: nelese c era vorba doar s o umileasc. Pudici, nu i priveau nici sexul i nici snii. Plngea convulsiv, mpietrit, ngrozit i abia opuse rezisten cnd o ntinseser pe mas, legndu-i minile i picioarele cu chingile groase din piele. Tavanul de deasupra ei era crpat n buci. Cel mai nalt o apostrofase: Sor Mouna, o s l alungm pe Satan din trupul tu. El te mpiedic s ne spui adevrul. Nu i terminase fraza, c cellalt membru Hezbollah lovi cu un baston cu toat fora tibia stng a Moinei, rupnd-o. Saudita leinase urlnd, cu corpul traversat de spasme abominabile. Urla nc n momentul n care bastonul i lovi snii, fcndu-i literalmente s explodeze ntr-un jet de snge. * * * Deci, maina ei este acolo, zise Fouad El-Rorbal cu o voce slab. Nu ai mai vzut altceva? Nu, rspunse Malko, dar nu m-am oprit. Era prea riscant. Cu siguran a fost rpit i se poate afla oriunde n periferia de sud. Ce putem face pentru ea? ntreb sauditul cu o voce gtuit. Malko se gndise la aceast ntrebare. Avei contacte cu omologii dumneavoastr libanezi? Bineneles, cu FSI. Trebuie mers la ei ct mai repede, pentru ca ei s propun un schimb. O rscumprare fa de Hezbollah, prin intermediul lor. S i amenine cu un incident diplomatic. Reprezentai o ar puternic. O s merg la generalul Ashraf Rifi, zise imediat sauditul. Este sunnit ca i noi, o s m asculte.

192

inei-m la curent, ceru Malko. Mouna Harb tie multe lucruri despre mine. i despre aceast operaiune. Trebuie s o recuperm cu orice pre Un gnd pios. Cnd iei din ambasad, privi n jurul lui. Erau anse mari ca, pn la acea or, Mouna s fi vorbit. Hezbollah-ul nu o rpise pentru a-i servi ceaiul. * * * Medicul fcu injecia cu tonicardiac i se ridic, zicnd celor doi brbai care l priveau: Este foarte slab. Urmtorul oc cardiac o va rpune. Puse la loc seringa n trus, disimulndu-i totui tulburarea. Desigur, era un militant de prim clas al Partidului lui Dumnezeu, care ngrijise chebabs n timpul rzboiului civil i chiar anumii ostatici strini, dar nc nu mai vzuse un astfel de masacru. Mouna Harb, legat n continuare de mas, respira foarte slab. Tot corpul nu era dect o ran, cu excepia feei. Clii ei nu ncercaser s o omoare, ci s i rup sistematic oasele. Avea probabil vreo douzeci de fracturi deschise la picioare, brae, bazin, coaste. Snii ei minunai nu mai erau dect o ran nsngerat, presrat de firele argintii ale nervilor. Nici o ran nu era mortal, dar acumularea lor constituia un traumatism atroce i, n timp, mortal. Dup fiecare lovitur, clii o interogaser, notnd cu grij rspunsurile ei, trecnd la alte ntrebri. Nu se opreau dect pentru a-l chema pe medicul de gard, nsrcinat s o in n via. De cteva ore, degeaba i rupseser toate oasele de la picioare, Mouna Harb nu mai spusese nimic nou, iar ei ajunseser la concluzia c nu le mai ascundea nimic Notiele lor acopereau mai multe pagini. Dar, cum erau nite membri contiincioi, continuaser, n cazul n care saudita le-ar fi ascuns o infim parte din ceea ce cutau. Mai puser cteva ntrebri, obinnd doar cteva cuvinte distincte i hotrr s i raporteze efului, responsabil cu securitatea cartierului. Acesta din urm ascult cu atenie relatarea lor. Ai lucrat bine, i felicit el. Trebuie s facei o

193

prezentare scris. Iar cu ea? Nu trebuie s mai fie gsit. Se ntoarser n sala de interogatoriu. Mouna Harb respira foarte slab, cu ochii nchii. Unul din cei doi tineri se apropie de ea cu o pern pe care i-o puse pe fa. Abia dac se zbtu i ncet din via dup cteva secunde, att de slbit era. Clii o dezlegar i o nfurar ntr-o pnz groas. Nimeni nu i remarc atunci cnd ieir din bcnie cu un sac care ar fi putut conine cartofi. O puser n portbagajul mainii lor i merser n Haret Hreik, zona Hezbollah distrus de israelieni. Ca n fiecare sear, macaralele, excavatoarele i betonierele lucrau pe un antier luminat de proiectoare. Militantul se apropie de oferul unei betoniere, care tocmai ddea cu spatele spre o groap i ntreb: Torni betonul acum, frate? Da, frate. Ateapt un minut. Se apropie de eful de antier, un militant Hezbollah ca i el i se prezent. Am ordin s pun ceva n fundul gropii nainte de a turna betonul, explic el. Mafi mackhal. ntoarser capul n partea opus cnd cei doi militani luar sacul din portbagaj i l aruncar pe dala unde urma s se toarne beton. Trei minute mai trziu, betoniera ncepu s deverseze cele zece tone de ciment lichid. n cteva secunde, sacul dispru pentru totdeauna. Hezbollah-ul agrease ntotdeauna discreia. * * * Walid Jalloul tocmai termina cu raportul despre Mouna Harb, care dovedea c vigilena lor dduse gre. Din fericire, saudiii fuseser imprudeni. Graie acestui document, i zise c Imad Mugniyeh se va putea rzbuna n cele din urm.

194

Capitolul XX.
Aa cum bnuia Malko, demersul Serviciilor saudite pe lng FSI nu avusese nici un rezultat. Generalul Rifi pretindea c ntrebase Hezbollah-ul, care se jurase c nu au nici un amestec n dispariia tinerei Mouna Harb. Imposibil de dovedit contrariul. Trecuser patruzeci i opt de ore. Nu mai era nici o ans s o revad pe tnra saudit. Malko notase n scris tot ceea ce Mouna Harb ar fi putut spune rpitorilor, pentru a estima mrimea pagubelor. Deja, putea considera ca sigur mutarea doamnei Nasrallah, fr a mai vorbi de soul ei. Filiera Rima nu ar servi la nimic. Malko i fcea multe griji pentru tnra asistent dentar. Mouna menionase desigur numele ei. Bineneles, iita nu cooperase contient cu CIA, dar imprudena ei ar fi putut avea grave consecine pentru Hassan Nasrallah. Ezita asupra conduitei pe care trebuia s-o adopte. Plictisit de rezistena ei sexual, nu o mai sunase i, de atunci, ezita s o mai fac. Pentru a nu o compromite i mai mult. Tot ce mai rmnea din dezastru era filiera Greta Mugniyeh, cu o ans de reuit minuscul. i acolo, era imposibil s fie ntrebat direct Hussein, tnrul militant Hezbollah, amantul Gretei Mugniyeh. Slav domnului, Mouna Harb nu tia despre aceasta. n ceea ce privete securitatea sa personal, Malko lsa fru liber fatalismului su natural. n afar de protecia celor doi baby-sitter din Forele libaneze, era narmat, iar Hezbollah-ul ar avea nevoie de ceva timp pentru a organiza un nou atentat mpotriva lui. De acum ncolo, dup cum mergeau lucrurile, ar fi prsit Libanul. Telefonul l smulse din meditaia morocnoas. Era reprezentantul BND de la ambasada Germaniei. Herr Lohman ar dori s v vad astzi, la ora trei, anun el. Altfel spus, Greta Mugniyeh se manifesta. Nu avea dect s-i in pumnii.

195

* * * Kassem Zegle, nctuat, aezat pe un taburet n faa colonelului Trabulsi, cu faa tumefiat, prea totui fericit c se afl n sediul FSI. Ofierul l interpel, prpdit de rs: Deci, acest nemernic de Jamil Saddegh nu a bnuit niciodat c lucrai pentru evrei? Toat faa i era zguduit de ticuri vesele. Jamil Saddegh, actualmente n nchisoare pentru posibila implicare n uciderea lui Rafie Hariri, fusese mult timp la conducerea Siguranei Generale. Omul sirienilor la Beirut. O personalitate, cum se spunea. Dac sirienii ar afla c oferul lui lucra pentru israelieni, avea interes s rmn n nchisoare. La. Ya, sidi! Rspunse umil druzul. tiai c prietenii notri din Hezbollah se pregteau s-l lichideze pe cel cu care aveai ntlnire? La. Ya, sidi, wahiet Allah, jur Kassem Zegle. Mourad Trabulsi fcu o grimas amuzat, ntrebndu-se ce avea s fac cu acest cadou venit parc din cer. Pentru moment trebuia s pstreze toate crile, ateptnd s vad cum vor evolua lucrurile. i zise lui Rachid Ghazir: Pune-l s i povesteasc toat viaa. S rmn aici, la subsol. Nimeni nu trebuie s i tie numele. Druzul fusese nregistrat la FSI sub o identitate fals. Mourad Trabulsi nu l va prezenta unui judector dect atunci cnd toate uile vor fi nchise. Ce facem cu americanul? ntreb Osman Edde. Aa l porecliser pe Malko Linge. Privii, ordon colonelul Trabulsi. Nu o s arbitrm luptele altora. i apoi, are pe cei doi zaaran din Forele libaneze. Nu facei nimic fr s mi spunei. Imediat ce cei trei brbai ieir, i turn o porie modest de Chivas pentru a-l ajuta la gndire. Christopher Stafford, eful staiei CIA, l invitase la Cercul ofierilor. Desigur, pentru a-l ntreba despre Hezbollah. Va trebui s i dubleze prudena pentru a nu se certa cu nimeni. *

196

* * Greta Mugniyeh era strlucitoare ntr-un taior roz i ciorapi negri. Ochii albatri subliniai cu negru se fixar asupra lui Malko cu o expresie triumftoare. Am nouti, Herr Linge! Era att de emoionat, nct bustul i ridica haina taiorului ntr-un mod provocator. Mai rmnea ceva din Miss Berlin Ce? ntreb Malko, aezndu-se lng ea. Greta i ncruci picioarele cu un gest intenionat senzual i i opti lui Malko, cu o respiraie parfumat: Marea manifestaie a lui Hassan Nasrallah este fixat pentru 22 septembrie. Va fi acolo i voi asista i eu! Malko reui s nu sar n sus de bucurie. Nu este public? Nu, nu nc. Hussein mi-a spus, sub jurmntul secretului. V-a precizat unde? Da, ntr-o mare pia, n Haret Hreik. mi va da numele. Suntei mulumit? Da, recunoscu Malko, este o informaie bun, dar nu utilizabil n mod direct. Chiar i israelienii ar ezita s bombardeze o adunare pacifist de cteva sute de mii de persoane. Trebuie, prin prietenul dumneavoastr, s reuii s aflai unde va fi Nasrallah, insist el. Altfel nu ne folosete la nimic. Brusc, vzu lacrimi n ochii albatri magnifici ai nemoaicei. Aplecat spre el, zise cu o voce sfrit: Dar, Herr Linge, fac tot ce pot. Acest biat vine s m vad n fiecare zi. Dac afl c vorbesc cu dumneavoastr, m omoar! Calmai-v, Frau Mugniyeh, zise Malko, nimeni nu va ti de contactele noastre. Mainal, puse mna pe un genunchi nvluit n ciorapul negru i, imediat, Greta Mugniyeh deprt picioarele att ct i permitea fusta ngust a taiorului. Privirile li se ntlnir i simi c dac o va ntinde pe canapeaua galben, nu se va opune. Dar nu era ceva serios. Aparent, apetitul sexual venea pe parcurs. Greta nu prea s duc lips. i retrase

197

mna. Continuai, o sftui el. Aflai unde locuiete Nasrallah. Este condiia ntoarcerii dumneavoastr n Germania. Ea se ridic, vizibil decepionat c el nu profitase de oferta ei tacit. Pe foarte curnd, Frau Mugniyeh, zise Malko. Era pe 15 septembrie. Nu mai rmnea mult timp. * * * Sala de la Clubul ofierilor ddea direct spre mare i la prnz era practic goal. Christopher Stafford i turn colonelului Trabulsi puin vin Chteau La Lagune 1990. Libanezul radia. Adora vinul bun i, pn n acel moment, interlocutorul su abordase subiecte generale. Masa era pe sfrite Americanul se aplec peste mas, curtenitor i zise n oapt: V apreciem mult la ambasad, Pentagonul mi-a cerut s selecionez un ofier superior libanez pentru a urma un curs de ase luni la Washington, rezervat militarilor strini, pe teme de securitate. Bineneles, toate cheltuielile sunt suportate de noi. i, n timpul sejurului dumneavoastr, am putea s v organizm un anumit numr de conferine pltite despre Orientul Mijlociu. Un subiect pe care l cunoatei bine. Ce zicei? Mourad Trabulsi rmase mut de fericire: ase luni s nu fac nimic, toate cheltuielile suportate, plus bani de buzunar, era formidabil! Este o ofert foarte generoas, recunoscu el. Christopher Stafford i adres un zmbet ncurajator. tiam c o s v plac. O s v nscriu, deci. Vei primi n curnd actele. n mod normal, ar fi trebuit s adresez aceast invitaie efului dumneavoastr. Generalul Ashraf Rifi, dar cred c este foarte prins n acest moment. Apoi. El este puin cam prea marcat politic. Evident, nu era cazul colonelului Trabulsi, aflat n relaii bune cu sirienii, Hezbollah-ul, druzii i chiar i cu cretinii. Fr a mai vorbi de sunnii. Cu preul ctorva acrobaii Mourad Trabulsi, euforic, tocmai punea jos paharul gol, cnd americanul adug pe un ton neutru:

198

A putea s v cer, la rndul meu, un mic serviciu? Bineneles. Americanul cobor i mai mult tonul, dei nu aveau pe nimeni n preajm. Este n legtur cu eful nostru de misiune, Malko Linge, care st n acest moment la Phoenicia. A fost din nou victima unei ncercri de eliminare n Bekaa i sunt nelinitit n privina lui. Colonelul Trabulsi se blocase. Zaaran din Forele libaneze, aparent, nu mai ajungeau pentru protecia acestui agent al CIA. Christopher Stafford continu cu aceeai voce neutr: tiu c avei numeroi senzori n toate mediile. Bineneles, noi oferim agentului nostru o gard personal, dar eficacitatea este limitat. A aprecia mult ca dumneavoastr s i asigurai, s zicem, un fel de plas de siguran, cu titlu oficios, bineneles. Mourad Trabulsi zmbi n continuare, dar vinul Chteau La Lagune cptase un gust amar n gur. CIA voia pur i simplu s i plaseze agentul sub protecia lui! i dac i se ntmpla ceva, el, Mourad Trabulsi, ar fi fost fcut responsabil. Ofierul libanez reui totui s afieze un zmbet fermector. Putei conta pe mine! Promise el, dar nu cred c risc ceva la Beirut! * * * Malko i rumega neputina. Dup attea eforturi i victime, succesul misiunii sale nu se baza dect pe Greta Mugniyeh. Or, el nu avea nici un rol activ dejucat. Nu se putea abine s nu se gndeasc la Mouna Harb, ntrebnduse dac mai era nc n via. Saudiii nu mai ddeau veti, traumatizai de aceast dispariie. Consulul lor semnalase dispariia la poliie, bineneles fr nici un rezultat. Pn aici, ei pltiser cel mai greu tribut al operaiunii Happy Valley, n afar de israelieni. Lucrul cel mai penibil pentru Malko era aceast ateptare n care nu fcea dect s numere zilele. Cnd apru afiat pe telefon numrul Tamarei Terzian, aceasta i mai ridic puin moralul. Nu mai am veti de la tine, zise jurnalista. n seara asta ieim la mas. Vrei s vii?

199

Eti cu prietenul tu, obiect Malko, care nu i plcea s fie a cincea roat la cru. Tamara izbucni n rs. Este adevrat, dar va fi i cineva care vrea s te vad, sau mai degrab s te revad Rima? Da. De ce nu m-a sunat? Nu ndrznete. Se pare c ai vrut s o violezi de mai multe ori. Nu este bine. Nu am ntlnit niciodat o vamp de acest gen! protest Malko. Nici mcar nu este virgin Nu cunoti destul Libanul, l corect rznd Tamara. Cred c i placi, dar este o tip torturat. Deci, vrei s o revezi? n lips de altceva, oft Malko, cruia nu-i prea plcea supliciul lui Tantal. Dac i faci curte drgu, sublinie Tamara, sunt sigur c va sri n patul tu. Sunt luni de zile de cnd nu s-a mai culcat cu un brbat. Mi-a mrturisit chiar ea. * * * Hussein se strecurase acas la Greta Mugniyeh la cderea nopii, ca n fiecare sear. Timiditatea lui prea c dispruse: abia ajuns n apartament, i scotea tricoul i, cu bustul gol, o antrena pe Greta Mugniyeh ntr-o cavalcad sexual care ncepea uneori n salon. De aceast dat, abia intrat, o lipise de canapea i o ptrunse din picioare. Greta Mugniyeh suporta aceast tornad sexual cu plcere. Oricum, att timp ct tnrul iit nu i golise smna n vreunul din orificiile ei, nu vorbea nimic. Ea era mai lucid, n ciuda orgasmelor succesive i spera s l fac s vorbeasc pe tnr. Acesta se dezmorea vznd cu ochii. Nu mai avea nimic din tnrul mort de timiditate care o dusese la Tyr. Nemoaica atept ca acesta s se ntind pe spate, calmat, dup o a doua repriz pe pat, pentru a ntreba: Ce faci zilele acestea? l pzim pe sayyed prin rotaie, explic el. Se

200

deplaseaz destul de mult. A vrea s l cunosc, zise nemoaica. O s l vezi la manifestaie. Are mult curaj, fiindc sionitii au jurat s l omoare Dar este foarte prudent. n acest moment, nu doarme niciodat de dou ori n acelai loc. Schimb maina n fiecare zi i uneori se deplaseaz cu scuterul! Locuiete cu familia? Nu. O vede doar din cnd n cnd, fr s anune niciodat dinainte. Israelienii au spioni peste tot. Se pare c au arestat unul acum ceva timp n urm, care se nvrtea n jurul casei familiei sale. La noi, nu sunt trdtori, din fericire. Din fericire, ncuviin Greta Mugniyeh cu o voce mgulitoare. Nu avansa deloc. Imposibil s obin o informaie precis, exploatabil. n timp ce Hussein se mbrca, l ntreb la ntmplare: n ziua manifestaiei, vei veni s m caui? Nu, rspunse tnrul n timp ce-i mbrca tricoul. Nu voi avea timp. De ce? Trebuie s se termine trziu? Nu, pe la ora ase. Apoi, sayyed va prezida o edin cu mai multe sute de cadre de partid, ntr-un loc secret, care va dura mult timp. Fac parte din cei care l vor proteja. Unde? Nu tiu. Creierul Gretei Mugniyeh se nvrtea cu vitez. A putea s te ntlnesc dup aceea, dac mi spui unde se afl, suger ea. Vom vedea, rspunse evaziv tnrul. * * * Rima cobor ochii n faa privirii ironice a lui Malko. Aezat pe marginea unei canapele, cu un pahar de suc de portocale n mn, arbora aceeai inut: hijab mov ncheiat cu grij, ncadrndu-i faa foarte machiat, tunic asortat pn la gt, extrem de mulat i fusta lung, aproape cusut pe ea. Malko veni s se aeze lng ea, lsndu-i pe ceilali invitai cu plvrgeala lor.

201

V-am lsat mai multe mesaje, zise el. Rima schi un zmbet ncurcat. Este adevrat, dar nu mai voiam s v vd tii de ce. Suntei foarte atrgtoare, glumi Malko. i nu m-ai respins cu adevrat. Tnra iit i ntoarse privirea. Malko o simea indispus. Pe de o parte, era fericit s vad c dispariia Moinei Harb nu se tradusese prin probleme pentru Rima. Aceasta bigui: Este adevrat, zise ea puin cam speriat. Libanezii sunt mai respectuoi. Malko se ndoia, dar nu coment. Deja, Rima se uita la ceas. Trebuie s plec acas, zise ea. Mine lucrez devreme. V nsoesc, propuse el imediat. Pn la urm, poate c Tamara avea dreptate: tnra iit era gata s cedeze avansurilor sale. Cum ajunser n lift, ca pentru a-i da dreptate, se apropie cu faa ridicat spre el. Nu suntei suprat pe mine? Malko nu putu s i rspund: l sruta deja, la fel ca n celelalte di, cu corpul lipit de al lui i cu unghiile dansnd o saraband vioaie i dureroas pe ceafa lui. Ajuni la parter, era gata s o violeze pe loc. S mergem la Phoenicia s bem un pahar, suger el cu o admirabil ipocrizie. Nu, chiar nu am timp. i apoi, nu mi place acolo, am impresia c sunt o trf. Sub privirea lui Malko, adug cu o voce grbit: Voi gsi un loc unde s ne putem ntlni. O s v sun eu. V promit. Bine, zise el, resemnat. nc o dat, urma s se ntoarc singur. * * * Ajuns ca n fiecare zi la ora apte la biroul su, colonelul Trabulsi l interpel pe Rachid Ghazir. Nimic nou n privina americanului, Rachid? Nu, sidi. A ieit n Ashrafieh ieri sear i a condus-o pe fata pe care o cunotea deja. Ofierul libanez era uurat. Dac Hezbollah-ul lansa o

202

operaiune, ar fi fost prins ntre ciocan i nicoval. Voia s profite de pe urma pensiei. S fii vigileni! le recomand el. * ** Era aproape ora patru cnd Rima sun. Nu v-am minit ieri sear, zise ea. Dac vrei, ne putem ntlni la staia de autobuz din faa hotelului Marriott la ora cinci. tii unde este? Desigur, o asigur Malko. Acolo vom merge? Nu, nu, protest Rima, n alt parte. Bine, pe curnd. Tamara Terzian avusese dreptate n privina tinerei iite. Perspectiva de a face dragoste cu aceast fermectoare mic vamp era o raz de soare ntr-un ocean de nori negri. Data de 22 septembrie se apropia i nici o veste de la Greta Mugniyeh.

203

Capitolul XXI.
n mica lor Corolla veche, Rachid Ghazir i Osman Edde reueau cu greu s urmreasc Mercedesul lui Malko. Nu merge iar la Beaufort! exclam Osman Edde. Se aflau deja n dreptul hotelului Summerland, n faa periferiei iite. Mercedesul ncetini i semnaliz pentru a intra pe o alee ce ducea la hotelul Hyatt, care se nla pe marginea autostrzii. Osman Edde i continu drumul i se opri ceva mai departe, pentru a-i permite lui Rachid Ghazir s se ntoarc pe jos. Cnd ajunse n fa la Hyatt, i vzu clientul care tocmai parca. Poliistul se prefcu c intr n lobby i l vzu ieind din parcare i mergnd la o femeie n hijab care atepta la staia de autobuz, chiar n faa hotelului. Era iita care fusese cu el cu o sear nainte. Schimbar cteva cuvinte i se postar pe marginea trotuarului, vizibil n cutarea unui taxi. Trei minute mai trziu, o main american veche se opri n faa lor. n momentul n care Osman Edde se ntorcea pe cellalt sens la volanul Corolla. Abia avu timp s ntoarc la intersecia din faa hotelului pentru a o lua dup taxi. n urma lui, i mai urmrea o main: cei doi zaaran din Forele libaneze. * * * Rima nu prea s se simt n apele ei, ntorcndu-se tot timpul. Ea i ceruse lui Malko s lase maina la Hyatt i s ia un taxi. n cartierul unde mergem, explic ea, mainile strine sunt remarcate imediat. Malko era prea mulumit pentru a discuta. i lsase pistolul Herstal n torpedoul Mercedesului, pentru a nu o speria pe Rima, tiindu-se sub protecia celor doi babysitter. Ghidat de tnr, oferul i croia drum pe strduele ntortocheate i aglomerate din periferia de sud. Unde mergem? ntreb Malko. n Borj El-Brajnieh, rspunse Rima. Una din verioarele

204

mele are un mic apartament de la care mi-a dat cheia. Altfel spus, se decisese n fine. Taxiul se opri n cele din urm i coborr. Malko privea n jurul lui, surprins i nelinitit. Pe o parte se ntindea un teren viran, iar pe cealalt, depozite Rima l liniti imediat. Este imobilul de acolo. Mergem separat. O urmri din priviri n timp ce se ndeprta, zicndu-i c era cu adevrat atrgtoare. Porni i el pe urmele ei. Rima l atepta n holul unui imobil de opt etaje. Intr pe scri, urcnd dou etaje. Deschise una din cele patru ui. Malko descoperi un mic apartament cu mobilier nou, un salon unde se aflau un televizor i o camer. Perdelele erau trase. Rima ncuie cu grij i intr n camer fr nici un cuvnt, dup care se ntoarse, cu ochii n pmnt. Malko o lu n brae i o srut. Ea i rspunse, ceva mai ncordat. Apoi ncepu s o dezbrace. De aceast dat, ea se ls n voia lui, n timp ce el jongla cu nasturii, capsele i fermoarele. Cnd snii n form de par ai Rimei aprur, drepi, incredibil de fermi, susinui de un sutien alb, Malko tiu c ea nu va mai da napoi. i mngie snii ndelung, cuprinzndu-i n palm. Rima se cltina lipit de el. i desfcu sutienul. Cu bustul gol, tnra se lsa mngiat. Malko ncepu s o dezbrace de fusta lung. Rima trebui s l ajute, att de complicat era n fine, pentru prima dat, i descoperi picioarele, lungi, fine i bine rotunjite. Cu un chilot cuminte de feti. Cnd se dezbrc i el, sexul i sttea drept n penumbra camerei, dar Rima nu prea s observe. Ea care i sfia ceafa pentru un simplu flirt, prea paralizat. Totui, nu protest cnd el i ddu jos chilotul i o ntinse pe pat. Era o situaie puin cam ireal. Rima prea dedublat: perfect docil i complet inert, ca inhibat Cnd Malko puse mna pe sexul ei, ea deprt imediat picioarele, descoperindu-i interiorul coapselor, ncepu s o mngie, fr s obin nici o reacie. O ppu gonflabil. Degeaba o mngie, ncercnd s o excite, ea rmase fr reacie. Neplcut surprins, el o ntreb: Nu m doreti?

205

Ba da, ba da, afirm ea, dar mi-e puin cam fric. Malko i zise c nainta doar cu pai mici. n ciuda contratimpului, erecia lui era la fel. Deprt uor picioarele care se desfcur docile, apoi ptrunse ncet n pntecele ei. Rima nici nu clipi! Era totui nfipt cu totul n ea. Rima i nfurase braele n jurul lui, dar lipsea scnteia. ncepu s se mite. Ea rmase inert i oferit, paralizat ca i cum ar fi fost legat de ceva invizibil. Nu vrei s facem dragoste? ntreb Malko. Ba da, ba da, murmur ea, vreau. Cu stngcie, ea ncepu s se mite sub el i l cuprinse i mai mult cu braele. Malko simea cum l prsete dorina n faa unei atitudini att de bizare. Aproape c era un viol i totui Rima luase iniiativa. Brusc, ea l srut, ca pentru a-l ncuraja. Deodat, el ncepu cu adevrat s simt plcere, uitnd lipsa ei de reacie, exorciznd frustrarea din trecut. Rima i puncta micrile cu gemete modeste, dar nu reacion nici cnd el ejacul n ea Malko, intrigat, se lungi lng ea. Ce ai? ntreb el. Nimic, zise Rima. A trecut mult timp de cnd nu am mai fcut dragoste. Trebuie s m obinuiesc Vrei s ne ntoarcem n centru? Nu imediat, zise ea, trebuie s merg s napoiez cheia. Te sun dup aceea. Vei gsi uor un taxi, dac o iei la dreapta, la intersecie. Malko se mbrc, indispus i decepionat. Dup ce o dorise pe Rima atta timp, dup ce i constatase senzualitatea, se trezise cu un manechin de cear. Cnd fu gata de plecare, ea veni brusc spre el, i nnod braele n jurul gtului i l srut profund, senzual, drgstos, lipindu-se de el. Ca s nu mai neleag nimic Data viitoare, zise el, sper c vei fi mai relaxat. Cu capul pe umrul lui, ddu din cap afirmativ, fr s rspund. Pe curnd inch Allah, opti ea. *

206

* * Cei doi poliiti de la FSI beau cafea la barul de la Hyatt. Dup ce urmrise taxiul pn la Borj El-Brajnieh, Osman Edde se ntorsese dup eful lui. Avem timp! Trebuie s se mperecheze ca iepurii. Mica iit pare o adevrat trf. iitele sunt fierbini ca infernul, complet mndru Rachid Ghazir. Asta are un fund Reflectar cteva momente relativ la fundul tinerei asistente dentare, apoi se ridicar. Era totui mai prudent s fie acolo unde era i clientul lor Osman Edde parcase pe strad i se ndreptar spre ieire. n momentul n care treceau de u, trebuir s se dea la o parte pentru a lsa s treac un Mercedes gri care se ndrept spre parcare. Rachid Ghazir se ntoarse brusc, mirat. Uite, remarc el, am crezut c era maina clientului nostru. Se ntoarse i privi vehiculul care tocmai parca. Tocmai lng cellalt Mercedes. Deodat, ceva i sri n ochi: cele dou vehicule erau perfect asemntoare! Culoarea, numerele de nmatriculare, interiorul bej n timp ce priveau de departe cele dou vehicule, Rachid Ghazir l vzu pe oferul Mercedesului care ieea din main i se apropia de cea a agentului CIA. i deschise portiera, se urc la volan i demar pentru a o parca ceva mai departe. Veni napoi la cealalt i, din cteva manevre, o parc exact n locul n care fusese mai nainte cea a clientului lor. Brbatul se deplasa legnndu-se tare, cu tot corpul, rsucindu-se la fiecare pas. Avea prul zburlit, o musta groas mare, o siluet slab. Cei doi poliiti se privir. Nu miroase a bun! zise Osman Edde. n civa pai, se duse la main, deschise portiera oferului care se pregtea s coboare. Acesta l privi surprins, blocndu-se cnd vzu pistolul ndreptat spre el. Coboar! ordon Osman Edde. Tamari! Cum cellalt nu se mica, l apuc de bluzon i l trase afar. Dezechilibrat, infirmul czu la pmnt i ncepu s geam. Cei doi poliiti se ridicar cu brutalitate i l

207

percheziionar, gsind doar o biaka72, puini bani i chei. Se numea Djamul Boukra, locuia la marginea Hamra. Fr profesie. Osman Edde l scutur serios. Ce pui la cale? De ce ai adus aceast main aici? Cellalt nu rspunse, ncercnd s scape. Rachid Ghazir, care avea experien, l trase pe subordonatul su deoparte. Nu mi place asta. Anun-l pe colonel. S trimit oameni. ntr-o clip, l nctuar pe infirm i l traser spre maina lor. Aproape c ajunseser la main cnd un taxi se opri n fa la Hyatt. Americanul cobor, singur. * * * Malko era cuprins de frustrare i o uurare pur fiziologic. Nu i explica reacia Rimei. Deodat, aproape c se lovi de trei brbai care ieeau din parcare. Pulsul i crescu brutal. Cel care se afla ntre ceilali doi, cu minile legate la spate, era infirmul, agentul reelei israeliene! Nu i cunotea pe cei care l ncadrau, dar presupuse c erau poliiti. i intersect fr s ncetineasc i se ndrept spre main. Deodat, un strigt se auzi n urma lui. Sidi! Se ntoarse. Unul din poliiti gesticula spre el, fcndu-i semn s se ntoarc. Cum Malko nu se mica din loc, acesta alerg spre el i l lu de bra pentru a-l duce spre ieire, n mijlocul unui val de cuvinte n arab. Singura limb pe care o practica, aparent. Malko nu se ls tras dup el, dei acesta nu manifesta nici o intenie agresiv. Deflagraia i lu pe toi prin surprindere. Asurzitoare. Cu coada ochiului, Malko vzu o jerb de flcri ridicndu-se dintr-una din mainile din parcarea de la Hyatt i un suflu de aer fierbinte i nvlui. Cnd fumul negru se mprtie, luat de briz, i vzu maina care ardea ca o tor, dezmembrat, cu geamurile sparte. Portiera din fa, de la ofer, fusese smuls i se nfipsese ntr-un Nissan 4x4 parcat lng, care ncepea i el s ard. Malko rmase intuit pe loc. Fr intervenia
72

Carte de identitate, (n. aut.).

208

poliistului, ar fi fost mort, spulberat de explozie. Deodat, realiz c maina lui era cea care explodase. Cum au putut s monteze explozibil ntr-o parcare pzit? Poliistul l trase napoi pentru c norul de fum ajungea la ei. Angajaii de la Hyatt alergau cu extinctoare, inundnd cu spum carbonic cele dou vehicule care ardeau. Unul din poliiti l lu pe Malko de bra i l duse lng un Mercedes gri, artndu-i numerele de nmatriculare Your car! Malko se ntoarse spre maina care ardea, fr s neleag nimic. Care era maina lui? Lu cheia i o bg n ncuietoare, care se deschise. Se aplec nuntru i bg mna n torpedou, atingnd crosa pistolului Herstal. Era maina lui! Cea care tocmai explodase nu era dect o dublur, un vehicul perfect similar, dar cu explozibil O main de pompieri intr n tromb n parcare. Cei doi poliiti schimbar cteva cuvinte n arab i unul din ei i ceru prin gesturi lui Malko s vin cu el. Al doilea l mpinse pe arestat n spatele mainii lor i se aez lng el. Treizeci de secunde mai trziu, rulau cu toat viteza nspre Beirut. n spate, poliistul vorbea nencetat la telefonul mobil. Deodat, totul deveni clar pentru Malko. Rima l atrsese intenionat la ea, pentru a permite s se schimbe mainile! Iat de ce era att de bulversat. Se ntoarse spre poliist. The girl! zise el, we must go see her. Vizibil, libanezul nu nelegea. Trebui s se abin pn ajunser la cartierul general al FSI, unde fur primii de o mulime de poliiti, care l scoaser fr menajamente pe vagabond din main. Un brbat corpolent, zmbitor, n hain de piele, l atepta pe Malko n hol. Veni spre el i i strnse mna. Sunt colonelul Mourad Trabulsi. Oamenii mei tocmai miau povestit ce s-a ntmplat. Venii. * * * Abia plecase Malko c Rima prsise i ea apartamentul. Un brbat o atepta la vreo zece metri, ntr-o main veche. Choukran, sor, zise el. Ne-ai fcut un mare serviciu. Dumnezeu i iart greelile.

209

Rima nclin din cap, incapabil s vorbeasc, cu gtul strns de emoie. Nu tia exact planul Hezbollah-ului, dar l bnuia. Un spion americano-israelian nu merita mult compasiune. i ddu seama c o ducea la apartamentul pe care l mprea cu prinii ei. Cel n care i primise amantul aparinea unui membru Hezbollah care locuia n sud i era prima dat cnd pusese piciorul acolo. i ultima. Lu liftul ca un robot i se duse direct n baie. Grbit, se dezbrc i se bg n apa cald, cuprins de un plns convulsiv. Din momentul n care responsabilul Hezbollah-ului din cartierul ei o convocase pentru a o anuna c se ntlnea cu un spion israelian, tia c se va termina ru Mai nti, cei care o interogau o ameninar, explicndu-i c, din cauza ei, sayyed fusese gata s fie asasinat de ctre evrei, graie informaiilor pe care ea le comunicase acestui spion, utilizate apoi de o complice saudit pe care ei o reperaser Uimit, Rima rmsese mut. n cele mai rele comaruri, nu i-ar fi putut imagina o asemenea aventur! Dar sngele i nghe i mai mult cnd cel care o interoga i spusese: Suntem gata s te iertm, cci tim c tu eti o bun musulman, c l respeci pe imamul Ali i pe sayyed. Doar c trebuie s ne ajui s l scoatem din joc pe acest spion Propunerea lor prea derizoriu de uoar. Nu era virgin i, oricum, l dorea n secret pe acest brbat de la nceput. Chiar dac se jucase de-a vampa. Aa era obiceiul. Nu i explicaser de ce trebuia s participe la aceast manipulare, iar ea nu ntrebase. Imaginndu-i c voiau s l atrag n periferia de sud pentru a-l rpi. Acum era mort sau luat prizonier de Hezbollah. Rmase un timp ntins n apa cald, cuprins de ruine. Va trebui poate s nfrunte poliia, pe eful ei, pe familia ei Pentru a-i schimba ideile, porni micul televizor pus pe o etajer, pe postul Al-Manar. Era prezentat un joc, n care fiecare punct ctigat fcea s naintezi spre Al-Quods.. Primul sosit ctiga un cadou. Dup un timp, l stinse. Apoi, cu un efort supraomenesc, se ridic din baie i se duse s ia din dulapul cu medicamente aparatul pe care l folosea la epilat. i scoase lama, se bg napoi n ap i, cu un gest

210

hotrt, i tie o ven de la mna stng. Spre marea ei surpriz, simea doar o usturime puin dureroas. ncurajat, ncerc din nou, fcndu-i mai multe tieturi i trecu la cealalt mn. Apa din cad se colora uor n rou. Rima arunc lama n ap, nchise ochii i se ls n voia senzaiilor. Mulumind Domnului c i acord o moarte iar dureri. * * * Brbatul nsrcinat cu declanarea exploziei la Mercedesul-capcan intr n biroul lui Walid Jalloul, care l primi imediat. Nu era n main! anun el de la nceput. De ce ai aruncat-o n aer? ntreb imediat eful Securitii din Hezbollah. Nite poliiti l arestaser pe Djamul. Totul era compromis. M-am gndit c mai bine o arunc n aer. Nu cunotea toat operaiunea. Trebuia doar s atepte n apropiere de Hyatt, pentru a declana explozia cu telefonul mobil, n momentul n care inta lor ar fi deschis portiera. Hezbollah-ul alesese acest mod de operare din dou motive. Mai nti, era mai sigur dect simpla plasare a explozibilului la vehicul, declanat cnd se urca n el. Apoi, interiorul Mercedesului nu era exact la fel cu al celuilalt: victima lor putea s i dea seama. Walid Jalloul i ddu drumul. Nu comisese nici o greeal. Rmnea s evalueze pagubele: maina nu ar duce nicieri, cumprat de la un palestinian din Tyr de ctre un membru cu acte false. Rmnea Djamul, spionul israelian redirijat. n acest moment, trebuia s fie n minile poliiei Walid Jalloul urma s nfrunte furia lui Imad Mugniyeh, care imaginase ntreaga operaiune. Nu vedea cum l va mpiedica pe eful Operaiunilor Speciale s nu mearg personal s-l omoare pe acest spion.

211

Capitolul XXII.
Drag prietene, i se adres colonelul Trabulsi lui Malko, ai avut mare noroc! Acest atentat era destinat s v omoare. Pufni i chiar s v spulbere! Era foarte sofisticat. Din fericire, sergentul Edde a avut chef s bea o cafea. Dac nu era el Pfitt. Fr acesta, i zise Malko, ar fi urcat n maina-capcan creznd c este a lui. De la nceputul discuiei lor, ofierul libanez fcuse aluzie la solicitarea de protecie din partea lui Christopher Stafford, ceea ce explica prezena poliitilor. n ceea ce i privea pe cei doi baby-sitter rmai n urma lui Malko, ei nu vzuser nimic Acesta ateptase dou ore, ntr-o sal de ateptare, sfritul interogatoriului vagabondului al crui nume nu l tia. Rspunse, la rndul lui: Ce s-a ntmplat mai exact? Nu tim totul, drag prietene, elud colonelul Trabulsi. Cel care a adus maina preparat n parcare, Djamil Boukra, tie puine lucruri. Face parte din Hezbollah? Nu, este electrician de profesie. Pretinde c a fost rpit de oameni narmai, care l-au dus la periferia de sud, l-au btut i ameninat c-l omoar dac nu duce aceast main la Hyatt. Cine erau aceti oameni, militani Hezbollah? Nu, nu, afirm ofuscat colonelul Trabulsi. I-au spus c era o reglare de conturi de afaceri. Asta se ntmpl des n Liban. Era adevrat, n ara Cedrului, se folosea mai repede explozibilul dect portreii. Chestiune de cultur. Era totui o poveste i de ce el? Nu tie. Deci, a acceptat s fac acest serviciu sub ameninare. Exact, drag prietene, triumf colonelul Trabulsi. n mod

212

normal, dup ce ducea napoi maina dumneavoastr la respectivii, i ddeau drumul. Un nger trecu prin camer chioptnd. Colonelul libanez era tot timpul n pragul unui rs nervos. Malko ntreb: Unde este acest individ? I-am dat drumul, mrturisi colonelul Trabulsi cu o mimic dezarmant. Malko fu gata s i sar la gt. Dar era gata s m omoare! Mourad Trabulsi se aplec n fa. Drag prietene, nu o putem dovedi! Nu avea nici un motiv s v omoare. Nu i cunoate pe cei care l-au rpit dect dup numele mici i spune c nu poate regsi garajul de unde a luat maina. Avem datele lui, bineneles i, n orice moment, am putea s-l reinterogm. n faa tcerii uimite a lui Malko, se ridic, se duse s ia dintr-un dulap o sticl de Chivas Regal i umplu dou pahare. Pentru norocul dumneavoastr! Zise el pe un ton vesel ridicnd paharul. O s v putei recupera maina, este deja n curte Malko ar fi vrut s i vorbeasc de Rima, dar i zise c era inutil. Oricum, colonelul Trabulsi dorea s tie ct mai puin posibil despre acest incident neplcut. n plus, nu era nici o legtur direct ntre ntlnirea dat de iit i atentat. Chiar dac, de acum nainte, Malko era sigur c l atrsese intenionat ntr-o curs. De unde i atitudinea ei ciudat. Nu i dorea s fac dragoste cu un brbat care urma s fie asasinat. Colonelul Trabulsi i goli paharul i se ridic. Drag prietene, v las. Sunt fericit c oamenii mei au putut s evite rnji o soart neplcut pentru dumneavoastr. Iat cheile dumneavoastr. Un poliist de serviciu l conduse pe Malko pn n curtea unde era parcat maina lui. Imediat ce ajunse n strada Damasc, form numrul Rimei. La a treia sonerie, o voce de brbat i rspunse n arab, nchise i o sun pe Tamara Terzian. Deci? zise jurnalista, Rima s-a purtat pn la urm

213

frumos? Dac se poate spune, replic Malko. i relat rapid ceea ce tocmai se ntmplase, nspimntat, Tamara Terzian nu ezit: O sun eu i apoi te anun. Ajunsese aproape la Phoenicia cnd ea l sun. Era bulversat. Rima s-a sinucis. i-a tiat venele. Am vorbit cu un poliist chemat de familia ei. Este oribil, nu neleg Eu neleg, zise Malko. A vrea s ne vedem. Yallah! O s-i trag o minciun iubitului meu, o s vin pe la ora nou, cnd ies de la ziar. n ciuda prudenei colonelului Trabulsi. Malko nu i fcea iluzii asupra autorilor manevrei: Hezbollah-ul se rzbuna. Fiecare minut petrecut la Beirut i micora sperana de via. Totui, ncerca s se agae de pista Gretei Mugniyeh. Unica lui ans s ntoarc lucrurile n favoarea lui. Ajuns la hotel, se duse la bar i i comand o Stolicinaia dubl. Amrt i trist. Nu era suprat pe Rima. Prins ntr-un univers feroce, nu tiuse s reziste i i administrase singur pedeapsa. Malko era sigur c o manevr att de complicat nu putea s fie pus la cale dect de unul foarte bun. Cum era Imad Mugniyeh. Singura modalitate de a rzbuna aceste mori i de a-i lua revana era s reueasc s-l elimine pe Nasrallah. Deci, s rmn la Beirut. * * * Colonelul Trabulsi golea sticla de Chivas cu nghiituri mici. Cel mai bun tranchilizant al su. Era att de mndru de el. S salveze viaa unui agent al CIA fr s deranjeze Hezbollah-ul era o treab delicat. Bineneles, nu i spusese totul lui Malko. Djamil Boukra, infirmul, mrturisise cu totul. Prima parte a relatrii lui era exact. Fusese cu adevrat rpit de o echip a Hezbollah-ului, n urma mrturiei lui Kassem Zegle, druzul. Apoi, ajunsese ntr-un garaj de la periferia sudic a crei adres i-o dduse. Legat de o scndur, gata s fie cufundat definitiv ntr-o cuv cu ulei uzat. Hezbollah-ul practica adesea

214

aceast metod pentru a scpa de cadavre Cei care l reineau i propuseser atunci s aleag: ori colabora, ori i umpleau plmnii cu ulei care deja fusese folosit de multe ori. Or, n ciuda infirmitii, iubea viaa. Acceptase. Scoseser dintr-un col al garajului o portier de Mercedes, aparent banal, dar deja pregtit, adic avnd interiorul capitonat cu Semtex. i chiar el, Djamil Boukra, se ocupase cu demontarea portierei unui Mercedes parcat n garaj i montarea portierei-capcan n locul ei. Un membru al Hezbollah filmase operaiunea Djamil Boukra era, de acum, implicat n toate privinele: spion israelian pentru unii i terorist pentru alii. Deci, conducnd Mercedesul la Hyatt, tia perfect ce fcea: firele detonatorului fuseser deja montate n antena radio a mainii, pentru a putea comanda explozia de la distan Doar c Mourad Trabulsi nu putea spune toate aceste lucruri la CIA, care i-ar fi reproat c nu l arestaser pe Djamil Boukra. Aa c, acum, i-ar putea studia pe prietenii din Hezbollah pentru a-i nelege. Le va comunica procesulverbal al interogatoriului vagabondului, iar un exemplar va rmne nchis definitiv n seiful su. n ceea ce-i privea pe americani, acetia nu puteau dect s-l felicite pentru c le-a salvat agentul. * * * Tamara Terzian era bulversat. Malko fusese obligat s i explice totul. Instalai ntr-un col al restaurantului de la Phoenicia, uoteau ca nite conspiratori. Malko, cunoscndu-i gustul pentru ampanie, comandase o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Rose, din care servea. Ea scutur din cap. Nu ar fi trebuit niciodat s i-o prezint. Eti un om periculos. i eu eram gata s fiu ucis din cauza ta, dar eu eram ndrgostit i lucid. tiu i eu sunt ngrozitor de trist. E o lume paralel, la fel ca lumea din industria cinematografic. n cinema, productorii amatori i pierd ntotdeauna banii. n Informaii, tocmai amatorii ctig primii.

215

Sticla de Taittinger era goal. Privirea lui Malko czu pe bustul Tamarei, care se mica liber sub puloverul de camir i un impuls brutal i ncinse pntecele. Privirea jurnalistei se nceoase brusc. Vino, zise Malko. l urm fr s scoat un cuvnt pn n camer i se rezem cu coatele pe birou, lsndu-l pe Malko s o mbrieze, s-i maltrateze snii, s o violeze. Nu se srutau. Amndoi voiau s fie ceva pur sexual. Cnd Malko o ntoarse, culcat pe birou i se nfipse dintr-o micare n ea, o poziie care ei i plcea, Tamara oft: Sunt totui o trf! Era prietena mea. Era foarte adevrat i asta i spori excitaia lui Malko. Aparineau amndoi unui univers pe care biata Rima nici nu l bnuia. * * * Din nou, un soare radios inunda Beirutul. Malko se trezise gndindu-se la Rima. nc o fantom care i va bntui gndurile. Vechile pietre din castelul de la Liezen nu erau impregnate doar de sngele dumanilor si. Butonase pe canalele de televiziune. Nu se vorbea dect despre explozia de la Hyatt. Niciun indiciu, ca de obicei: vehiculul arsese integral, iar explozia fusese declanat de la distan de cineva care nu fusese nici remarcat i nici cel puin identificat. Una din nenumratele fantome rufctoare care otrveau viaa locuitorilor din Beirut. Malko intr sub du. Chiar dac, cu o sear nainte, i calmase libidoul, creierul i era de-a valma. i trebuia s mai comenteze nc o dat ceea ce se ntmplase pentru Christopher Stafford, care l invitase s ia masa mpreun la ambasada american. Cnd cobor, i reper pe cei doi baby-sitter n hol. Nu erau inutili. Era sigur c Hezbollah-ul ncerca s atenteze la viaa lui nc o dat. Partidul lui Dumnezeu avea mijloace nelimitate i mult imaginaie Un Chrysler negru se opri la intrare. Geamurile verzui trdau blindajul. Surpriz: Christopher Stafford era pe banchet, i strnse mna lui Malko, cu o figur grav.

216

Schimbare de program, anun el, mergem la saudii. Pentru o conferin telefonic cu evreii i cu Washingtonul. Ai avut noroc ieri. Nemernicii vor reui pn la urm Colonelul Trabulsi mi-a povestit totul. n fine, aproape totul. Din fericire, nu au fost victime. Ba da, l corect Malko, Rima s-a sinucis. i povesti americanului rolul iitei n cadrul atentatului. Americanul ddu din cap cu tristee. Aceti tipi sunt infernali. Cu siguran Imad Mugniyeh este n spatele tuturor acestor lucruri. Ne urte, mai ales pe dumneavoastr Malko remarc deodat c maina lor era ncadrat, n fa i n spate, de maini 4x4 cu geamuri negre. Erau bine protejai; dac puteau fi ntr-un ora ca Beirut Micul convoi trecu de gardul ambasadei Arabiei Saudite, deschis automat. Americanul se ntoarse spre Malko. S-a descoperit maina Moinei Harb la un comerciant de maini de ocazie, n periferia de sud. A fost adus acolo de un militant Hezbollah, cu un act de vnzare fals Nu existau beneficii mici pentru Hezbollah. Fouad El-Rorbal i primi pe peron i intrar imediat n salonul mare, cam solemn, unde aveau loc toate edinele. Sauditul arbora o figur de nmormntare i nc nu tia totul Nu mai avem speran s o revedem pe Mouna Harb n via, anun el. Un nger trecu, cu o banderol neagr pe aripi. Christopher Stafford i lu inima n dini i rspunse: Tocmai voiam s discutm. Este rzboi, Fouad. tiu c este al doilea agent pe care l pierdei, dar israelienii au avut i ei pierderi i este un miracol c prietenul nostru Malko este acum aici. Au ncercat i ieri s l omoare. Dumneavoastr erai la Hyatt? ntreb imediat Fouad El-Rorbal. Da, confirm Malko. Consecinele penetrrii reelei israeliene. Era mprit ntre frustrare, amrciune i furie. Singurul lui succes n aceast perioad era c rmsese n via Dar Imad Mugniyeh, brbatul pe care crezuse c l-a lichidat n

217

urm cu treisprezece ani, i btea joc de el. Christopher Stafford deschise o serviet i scoase LOrienLe Jour ediia de diminea. Un articol de pe prima pagin era ncadrat cu rou: Hezbollah-ul anuna o uria manifestaie pentru sptmna urmtoare, pe 22 septembrie, pentru a celebra victoria divin mpotriva sionitilor. Articolul sublinia c Hassan Nasrallah va fi, probabil, acolo, n carne i oase Americanul ndoi ziarul i zise, ntorcndu-se spre saudit: Este confirmarea informaiei obinute de Malko acum dou zile. Israelienii vor s ne relanseze. Dac Hassan Nasrallah se umfl n pene n mijlocul Beirutului, i pierd definitiv importana. Privirea sa l intui pe Malko. Credei c sursa dumneavoastr poate s l localizeze pn pe 22? Malko oft. Este probabil o ans de unu la sut, mrturisi el. Este un proces pe care nu l controlez eu. Christopher Stafford prea transformat n statuie de piatr. Avu nevoie de cteva secunde s realizeze. Deci, nu putem face nimic. Dragul meu Christopher, relu Malko, nc de la nceput spun c aceast misiune este ubred. Israelienii, care sunt cel mai bine plasai pentru a cunoate Hezbollah-ul i a se infiltra, nu au obinut niciodat nici cel mai mic rezultat mpotriva lor. Eecul rzboiului lor fulger este cea mai bun dovad. Nici nu au reperat mcar buncrele construite la cteva zeci de metri de poziiile lor! n ce-l privete pe Hassan Nasrallah, ei nu mai tiu nimic despre el dect din ziare. Suntei dur! oft americanul. Nu, obiectiv. Mai multe persoane i-au pierdut viaa n cursul acestei misiuni, iar eu am scpat cu greu de la moarte. Pn aici, singurul rezultat este c suntem siguri c Imad Mugniyeh este n via i este activ. Ar fi trebuit s le spunem nu israelienilor. Este prea trziu, rspunse Christopher Stafford i tii bine c aceast misiune a fost hotrt la cel mai nalt nivel.

218

Voi fi asaltat de mesaje cu privire la aceast manifestaie din 22. Ce o s rspund? Malko schi un zmbet amar. C israelienii vor avea n fine o ocazie de a-l lichida pe Hassan Nasrallah. Au zis mereu c, imediat ce se va arta, l vor zdrobi. Iat o excelent ocazie! Acest ziar arat locul i ora manifestaiei. Nu mai rmne dect s trimit avioanele F-16. Cteva bombe, chiar i mediu inteligente i vor scpa de acest comar. eful staiei CIA tresri. Malko, tii bine c rzboiul s-a terminat. Politic, o astfel de operaiune este de neconceput. Cu att mai mult, cu ct ar fi enorm de multe pagube colaterale. Inclusiv opinia internaional. Israelul va fi acuzat de organizaiile umanitare. Trebuie gsit altceva. Malko rmase tcut. Sperana de a obine de la Hussein, tnrul amant al Gretei Mugniyeh, o informaie precis n timp real era foarte slab. i aminti deodat de una din informaiile comunicate de Greta Mugniyeh. Aceasta deschidea o cale de care nu se ocupase nc. Poate am o soluie! Mrturisi el cu reticen, dar mai sunt nc destui de dac, nct nu trebuie s-i facem pe israelieni s saliveze.

219

Capitolul XXIII. Fouad El-Rorbal i Christopher Stafford l privir pe Malko cu sufletul la gur. Ce vrei s spunei? ntreb eful staiei CIA. Care este aceast informaie? Iat, explic Malko. Nu putem conta pe relatrile tnrului militant Hezbollah, Hussein. Chiar dac este ndrgostit nebunete de Greta Mugniyeh. Din contr, a oferit deja o informaie vital. Conform acestuia, Hassan Nasrallah trebuie s mearg, dup edina public, la o ntlnire secret a cadrelor Hezbollah. Credei c Imad Mugniyeh ar putea asista? ntreb imediat Christopher Stafford. Malko l ddu la o parte pe Imad Mugniyeh cu un gest fr apel. Pentru moment, Hassan Nasrallah este problema. Ideea mea este foarte simpl: trebuie, ncepnd de acum, s identificm un cadru al Hezbollah-ului susceptibil s mearg la aceast ntlnire, astfel nct s l putem urmri. i deci s aflm locul acestei ntlniri. Restul este treaba aviaiei israeliene. O tcere prelungit urm explicaiilor, apoi americanul ntreb: Avei vreo idee asupra identitii acestui cadru? Nu, recunoscu Malko, dar, dup spusele lui Hussein, vor fi aproape dou sute. Nu pot s cred c Serviciile libaneze, israeliene sau Agenia nu cunosc anumite cadre ale Partidului lui Dumnezeu. Poate chiar i prietenul dumneavoastr, colonelul Mourad Trabulsi, ar putea s v ajute. Christopher Stafford scutur din cap. Este prea prudent pentru a se implica ntr-o operaiune anti-Hezbollah. ncercai, l sftui Malko, sub un pretext credibil. eful staiei CIA nu prea entuziast. Trabulsi este foarte mecher, atenion el. O s vd mai nti ce avem despre acest subiect. Nu vom apela la el dect n ultim instan.

220

Fouad El-Rorbal prea i el mulumit. Este o idee minunat, ncuviin el. Din nefericire, nu suntem att de bine infiltrai aici pentru a putea s v ajutm. Christopher Stafford se uit la ceas. Discutm mine. n maina care i ducea la ambasada american, Malko se gndi imediat la ceva. Pot s sun i la Dieter Muller n Germania, suger el. Poate va avea vreo idee. Douzeci de minute mai trziu, micul convoi trecea de check-point la ambasada american. nainte de a merge la mas, Christopher Stafford i ceru adjunctului su s scoat tot ce aveau despre Hezbollah. * * * Walid Jalloul iei de la o edin restrns cu Hassan Nasrallah, Imad Mugniyeh, sosit la Beirut chiar n acea diminea i doi responsabili de securitate care urmriser de la nceput eforturile israelienilor i americanilor de a-l localiza pe Hassan Nasrallah. Eecul operaiunii de la hotel Hyatt era un revers. Or, faptul c Malko Linge, agentul CIA implicat n operaiunea din Baalbeck, se afl n continuare la Beirut era mai mult dect nelinititor. Toi erau oameni pragmatici. Malko Linge era adversarul lor, dar l respectau. Nu era nici nebun i nici sinuciga i nu rmnea deci la Beirut, unde viaa i era ameninat, fr un motiv imperios. Care nu putea fi dect o nou tentativ de lichidare a lui sayyed Trebuia deci s aib o pist i poate chiar penetrase perimetrul lor de securitate. edina, ntr-unul din buncrele din periferia de sud, fusese agitat. Sayyed, implorase Walid Jalloul, nu trebuie s vii la aceast manifestaie, este prea riscant. Rostii discursul dintr-un loc sigur, apoi s fie retransmis pe ecrane uriae. Partizanii dumneavoastr vor nelege Hassan Nasrallah, fr s se ncurce, rspunsese cu vocea lui blnd i msurat: Walid, i mulumesc, dar trebuie s m art. n carne i

221

oase. Cei care m iubesc trebuie s constate c Israelul nu este dect un tigru de hrtie. Iar Dumnezeu m va proteja Presupun c ai luat toate msurile de precauie pentru securitatea mea, la fel ca de obicei? Bineneles, afirmase clduros eful Securitii. Nimeni nu va putea s te urmreasc i nici s afle n ce vehicul te afli. Am prevzut peste treizeci de frai pentru protecia ta apropiat. Acolo, vei vorbi din spatele unui geam blindat, sub un acoperi din tabl care nu va permite s fii reperat din cer. ntre tine i mulime va fi un ir de fotografi i cameramani din toate rile, care i vor face involuntar un scut cu corpurile lor. Pentru plecarea ta, am amenajat un tunel subteran care pornete de sub tribun i ajunge la o sut de metri mai departe, n interiorul unui imobil controlat de noi. i mainile-capcan? ntrebase eful Hezbollah-ului. Toate cile de acces spre pia vor fi barate de basculante umplute cu nisip, dispuse n icane. Imposibil, chiar i pentru un camion ncrcat cu explozibil, s treac de baraj. n cel mai ru caz, explozia ar avea loc la mai multe sute de metri distan. Vezi, Walid, opinase Hassan Nasrallah cu un zmbet vesel, ai prevzut totul! Walid Jalloul scutur din cap. Sayyed, am un presentiment ru. Israelienii i americanii sunt nite Satane pline de imaginaie. tii bine c nu putem prevedea totul. Oamenii politici care au fost rnii ori ucii n urma unui atentat credeau i ei, c prevzuser totul. Ca Rafik Hariri. Domnul nu i apra ca pe mine, concluzion Nasrallah. Trebuie s merg la manifestaie i, inch Allah, nimic nu mi se va ntmpla. Fraii vor s m vad. Nu mai era nimic de spus Dar Imad Mugniyeh fierbea. Sayyed, zisese el, este o soluie foarte simpl. Trebuie ucis acest brbat nainte de manifestaie. Am ncercat deja n mai multe rnduri, dar Satana l-a aprat. Ne rmne puin timp. Las-m s mai ncerc. De aceast dat, Walid Jalloul fu cel care interveni: Acest brbat dispune de o dubl protecie: mercenari

222

cretini i poliiti din FSI. Nu avem timp s organizm un atac sofisticat. Ridicndu-se, Hassan Nasrallah pusese capt edinei. De atunci, Walid Jalloul rsucea n minte riscurile pe toate prile. Avea o singur certitudine: ceva era n pregtire, iar Malko Linge se afla n spatele ei. Dar nu avea nici cea mai mic idee despre planul acestuia. Or, el era cel responsabil de securitatea lui sayyed. * * * John Horton, adjunctul lui Christopher Stafford, intr n mica sufragerie i puse n faa efului staiei o foaie de hrtie pe care Malko zri o list de nume. Eram sigur c avei date despre cadrele Hezbollah! zise el, uurat. Americanul parcurse lista cu privirea i ridic capul pentru a anuna cu o voce slab: Este adevrat, am vreo douzeci de nume aici. Dar nici o adres! Cum este posibil? se revolt Malko. Aceste nume au fost citate n pres i identificate drept surse externe, explic americanul. n cazul sta, trebuie s-i ntrebm pe israelieni. S mergem. Abandonar cafelele pentru sala cifrului i, dup douzeci de minute, l aveau pe Meir Feldman la telefon. Imediat ce Christopher Stafford i explicase planul, eful Mossad-ului se art interesat. ntr-o jumtate de or, promise el, vei avea toate elementele pe care le deinem despre Hezbollah. Se ntoarser n biroul efului staiei pentru a atepta o veste bun. Aceasta sosi dup douzeci i trei de minute. Un teanc de foi trimise criptat prin fax. Totul despre Hezbollah. Choura care conducea, cu lista celor apte membri. O a doua list de aizeci de efi locali, etalarea celor aptezeci i cinci de zone militare. Numele efului statului-major al operaiunilor militare: Ibrahim Akil. Cteva nume de efi cunoscui, cum ar fi trezorierul partidului, Mohammed Yazbek. Cu adresa lui: satul Boudai, n Bekaa.

223

Nimic totui despre periferia de sud a Beirutului. O not explica aceast lacun prin faptul c responsabilii din Hezbollah erau cu jumtate de norm, nu se ntlneau niciodat oficial i aveau toi ocupaii legale. Christopher Stafford ls lista, descurajat. Nu am avansat cu nimic, oft el. Toate aceste nume le cunoatem i noi. Nimeni nu i va asuma riscul s l urmreasc pe eicul Mohammed Yazbek! Ne trebuie un responsabil anonim, complet Malko, care nu dispune de protecie particular i care poate fi luat n filaj fr s atragem atenia. O s-l sun pe Dieter Muller. * * * Walid Jalloul citea, ca n fiecare zi, rapoartele agenilor si de securitate nsrcinai s sesizeze toate faptele care puteau indica un pericol sau, pur i simplu, erau ieite din comun. Se opri la o scurt not care relata c militantul Hussein Yanouh, ales pentru a avea grij de Greta Mugniyeh, apoi realocat pentru o alt sarcin, continua s o viziteze periodic pe nemoaic. eful Securitii Hezbollah contempl gnditor raportul. Perplex. Hussein Yanouh era un membru ireproabil, de toat ncrederea, nct fusese selectat pentru securitatea apropiat a sayyed. Iar Greta Mugniyeh era soia unui om care aducea mari servicii Partidului lui Dumnezeu, motiv pentru care ajunsese n nchisoare n Germania. n plus, ea era mtua, prin alian, a lui Imad Mugniyeh. Altfel spus, amndoi erau de nebnuit. Hotr totui s ordone o verificare asupra lui Hussein Yanouh. n acest moment, nu putea s lase nimic la voia ntmplrii. * * * Scos dintr-o edin de apelul lui Malko, Dieter Muller se artase la nceput reticent. n mod evident, nu aprecia rolul pe care l puseser s-l joace. Apoi, stima lui fa de Malko l mai dezghease un pic i acesta putuse s ntrebe ce l

224

interesa. eful BND cunotea cadre din Hezbollah? Am ntlnit unul, o dat, cnd eram cu Hassan Nasrallah, explic germanul. Se numete, cred, Hussein AlHusseini. Locuiete ntre Bekaa i Beirut, dar nu am nimic altceva mai exact. Totui, v avertizez de la nceput: nu l va trda pe Hassan Nasrallah. V mulumesc, zise Malko. i am uitat deja c am vorbit cu dumneavoastr. Vielen Dank73. Dup ce nchise, se ntoarse spre Christopher Stafford. Vedei ce avei despre un anume Hussein Al-Husseini. Locuiete ntre Bekaa i Beirut. eful staiei i suna deja adjunctul. n timp ce acesta din urm efectua cutrile n banca de date, Malko i Christopher Stafford i ocupar timpul cu cafeaua proast. John Horton reapru dup un sfert de or. Avem efectiv un Hussein Al-Husseini n dosarele noastre, anun el. Este viticultor n Bekaa, fiul unui demnitar iit, catalogat drept un apropiat al Hezbollah-ului. Nici adres i nici telefon. Iei lsnd CV-ul subire pe biroul efului de staie. Malko nu se ls descurajat. Cunosc pe cineva care poate s ne ajute, afirm el. Tamara Terzian rspunse imediat. Eti la ziar? Da. Pot s trec pe la tine? OK, accept tnra, dar vino imediat, pentru c dup aceea am o edin. * * * Uite-l pe Hussein Al-Husseini al tu, zise Tamara Terzian scond fotografia dintr-un dosar. Un brbat cu nas impozant, pr negru bogat, dat pe spate, privire surztoare, musta uria. Are un aer simpatic, remarc Malko. Ziarista zmbi. Foarte. Este mai degrab atipic, exuberant i cu
73

Mulumesc mult. (n. aut.).

225

tendine laice. Cstorit cu o femeie foarte frumoas. Unde locuiete? Are o proprietate n Bekaa, cu 50 de hectare de vie i un apartament n Beirut. Vie? se mir Malko. Tamara Terzian izbucni n rs. i-am spus c este atipic. Cnd i se atrgea atenia c este haram s cultive vi-de-vie, rspundea c vecinii lui, toi membri Hezbollah, cultiv hai i mac Iar soia sa nu poart vl. L-ai ntlnit? Da. Din cauza acestei poveti cu via-de-vie. (Pufni.) Consum tequila. A but patru n timpul interviului meu. Ce vrei cu el? Nu i pot spune, mrturisi Malko, dar nu i se va ntmpla nimic ru. Nici nu va ti c m interesez de el. Ai datele lui? Ziarista i art dosarul. Aici. Malko not totul: dou numere de telefon mobil, adresa din satul Bouris, aproape de Baalbeck, dar mai ales pe cea din Beirut, n cartierul Basta. Pot s pstrez fotografia? ntreb el. Fr s mai atepte rspunsul, o puse n buzunar. Tamara nchise dosarul i i arunc o privire grav. Nu vreau s fie o nou poveste Rima, zise ea nainte de a se despri. El era deja n lift. Venit direct de la ambasada american, ceea ce elimina riscul de a fi urmrit, se ntoarse acolo. Douzeci de minute mai trziu, i ddea efului staiei fotografia i elementele de localizare. De acum, este rndul dumneavoastr, concluzion el. Suntem pe 20. Ne mai rmn dou zile. Trebuie s ne ocupm de acest Hussein Al-Husseini i s nu-l scpm. Nu cred c dispune de o gard personal, dar nu este cu totul exclus. Nu uitai: dac suntei reperai, s-a terminat. Cum estimai c vei proceda? O s utilizez cele mai bune elemente locale, promise americanul. Dac ajungem n stadiul final, a putea s-l

226

localizez prin intermediul telefonului mobil. Nu contai prea mult pe asta. La acest gen de ntlnire, telefoanele mobile vor fi desigur interzise. Dac vom juca bine, n dou zile, Hussein Al-Husseini ne va duce direct la Hassan Nasrallah.

227

Capitolul XXIV.
Walid Jalloul respira greu, sufocat de nelinite. La douzeci i patru de ore naintea mitingului victoriei divine, agentul CIA, Malko Linge, prea s fie n vacan la Beirut! Militanii nsrcinai s-l supravegheze nu semnalau nici o ntlnire, nici mcar o deplasare. n ultimele douzeci i patru de ore nu se micase deloc de la hotel. Prea adormit i totui, eful Securitii Hezbollah era sigur c acest brbat nu rmnea la Beirut, unde i risca viaa, doar de plcere. nfuriat peste msur c nu reuea s dezlege ceea ce se petrecea sub nasul lui, dei luase toate msurile de precauie posibile i imaginabile pentru securitatea lui sayyed n timpul manifestaiei, se temea. * * * L-am pus sub supraveghere, anun triumfal Christopher Stafford. Am ase echipe care l urmresc. n acest moment, recolteaz via de pe proprietatea sa, dar revine n fiecare zi la Beirut la soia sa, care nu se mic de acolo. Malko i el, era nervos. Christopher, ntreb el, suntei cu totul sigur c aceast linie este seif? Sirienii nu o pot decripta? Comunicau prin intermediul telefoanelor Blackberry criptate, ultima versiune. Cu totul sigur, afirm eful staiei. Sirienii nu dispun de material recent, chiar dac sunt buni. Dumnezeu s v aud, oft Malko. i oamenii dumneavoastr, mai ales, s fie discrei Manifestaia Hezbollah era prevzut pentru a doua zi, urmat, spre sfritul zilei, de edina secret a cadrelor. Nu aveau dect s atepte. Malko decise s mearg s se ntlneasc cu Tamara pentru a lua masa la Salmontin. Puin caviar i votc nu i-ar face ru. Fr a mai socoti c jurnalista poate ar avea puin timp i pentru o partid de sex rapid. Avea nevoie s-i calmeze nervii.

228

* * * Cu un ipt slbatic, Hussein Yanouh ejacul n pntecele Gretei Mugniyeh i czu peste ea, epuizat. Nemoaica nu avusese orgasm, fiind prea ncordat. A doua zi, era ziua manifestaiei victoriei divine, iar ea nu l va vedea pe tnrul ei amant. n lipsa unui miracol, euase n misiunea ncredinat de Malko Linge i urma s rmn n Liban o perioad bun de timp Tnrul se ridicase deja i i trgea pe el chilotul negru. Greta i zise, ncercnd s profite de o ultim ans: Eti sigur c nu ne putem vedea mine? Greta, zise Hussein Yanouh, ncepnd din perioada imediat urmtoare, nu mai plec de lng sayyed. Mine, Abu Ali va veni s te caute pentru a te conduce la manifestaie. Trebuie s fii gata la ora dou. i dup? Te va aduce napoi. Nu vei fi liber? Nu, l voi nsoi pe sayyed la edina cadrelor. Aceasta risc s dureze, nu s-au mai ntlnit de mult timp. Dac nu voi termina prea trziu, voi veni, inch Allah. mbrcat din nou, se ndrept spre u. Nimeni nu l nvase dragostea romantic. * * * Hussein Yanouh tocmai urca pe scuterul su parcat lng imobil, cnd doi militani pe care i tia din vedere l ncadrar. Evident, l ateptau. Ce faci aici, Abu Hussein? ntreb unul dintre ei. Hussein simi cum i crete pulsul, dar nu ced. Am adus o invitaie la Oum Greta pentru manifestaia victoriei divine, pretinse el. Ai stat prea mult, remarc cellalt pe un ton cu subneles. Urmeaz-ne. Sidi Walid vrea s te vad. * * * Greta Mugniyeh simi cum i se nmoaie picioarele. Dorind s vad cum pleac Hussein, l privise de la fereastr i

229

asistase la interceptarea lui de ctre doi tineri care nu preau s-i vrea binele. Cnd l vzu plecnd ncadrat de cei doi, o cuprinse panica. Ca o nebun, se npusti la telefon. * * * Malko, practic, o convinsese pe Tamara Terzian s ncheie masa plcut, cnd telefonul sun. Herr Linge, anun o voce n german, Herr Lohman dorete s v vad de urgen. Acum? Jawohl. Bine, fcu Malko, resemnat, sosesc. Tamara l privea, rzvrtit. i eu, care eram gata s-l mint pe redactorul-ef! oft ea. S ne revedem disear, suger Malko. Voi vedea, rspunse ea evaziv. Furios i nelinitit, Malko se ntreb asupra motivului acestei convocri. Cu siguran era legat de Greta Mugniyeh. * * * Se auzi ciocnind la u i Khaled, unul din adjuncii lui Walid Jalloul, intr n birou. Abu Hussein este aici, anun el. A rmas la Oum Greta mai mult de treizeci de minute. Invit-l s intre, ordon Walid Jalloul. Hussein Yanouh intr, cu privirea n pmnt, crispat, dar l salut respectuos pe eful Securitii. M-ai chemat, sidi Walid? Da, Abu Hussein. Te-am pus sub urmrire. Mergi n fiecare zi n vizit la Oum Greta. Or, nu te mai ocupi de ea. Ce faci acolo? Hussein Yanouh simi cum i se strnge inima n piept. tiind c fcuse o dubl greeal. Mai nti c i depise relaiile profesionale i, mai ales, avusese relaii sexuale cu o femeie mritat, pe deasupra i soia unui membru al Partidului lui Dumnezeu. Gndurile i se amestecau n cap sub

230

privirea acuzatoare a lui Walid Jalloul. Decise s mrturiseasc totul, susinnd privirea glacial a efului su. Este adevrat, sidi, am vzut-o n fiecare zi i cer iertare la Allah. Walid Jalloul se destinse. Aceste mrturisiri spontane pledau n favoarea unei simple abateri disciplinare i nu a unei mainaiuni sumbre. tia c tinerii militani nu ctigau destui bani pentru a se cstori. La vrsta la care pulsiunile sexuale sunt cele mai puternice. Fusese o impruden s pun n legtur o femeie frumoas singur, ca Greta Mugniyeh i pe acest tnr. Era suprat. Obligaia lui ar fi fost s raporteze acest incident lui Imad Mugniyeh, dar acesta din urm era un tip violent i risca s vrea s l omoare pe vinovat. Or, Hussein Yanouh era un militant ireproabil i curajos. Abu Hussein, decise eful Securitii, ai comis o greeal grav i merii s fii pedepsit. tiu c femeile infidele i expun trupul ca n galantar i ai fost tentat. O s mi juri pe imamul Ali c nu o vei mai vedea niciodat pe aceast femeie. Jur, sidi, se grbi s spun Hussein. Bine, ncepnd de sptmna viitoare, te voi trimite n Hermel pentru un timp. Va trebui s te rogi lui Allah Atotputernicul i Milostivul pentru a te ajuta s uii de aceast creatur a Satanei. Choukran, sidi, choukran74, bigui Hussein. nainte de a iei, srut mna efului su. tiind totui c va suferi mult, cci sexul cu Greta Mugniyeh devenise un drog pentru el. * * * Frau Mugniyeh, rosti rspicat Malko, trebuie neaprat s mergei la aceast manifestaie. Dac disprei, Hezbollah-ul risc s fac legtura ntre ameninrile ce planeaz asupra lui Hassan Nasrallah i aventura dumneavoastr cu acest tnr. Dar i-am vzut. L-au arestat! n faa hotelului. M vor rpi i nu m vei mai vedea niciodat.
74

Mulumesc, domnule, mulumesc, (n. aut.).

231

Malko ncerc s i pstreze calmul. Greta Mugniyeh, cu ceea ce tia, era o bomb ambulant. Trebuia cu orice pre s o calmeze. El nu tie nimic, pled el. Mi-a vorbit de aceast edin secret a cadrelor, rspunse ea. Sunt sigur c vei ncerca ceva. Mai nti, nici mcar nu i-a dat seama c ddea o informaie important, o liniti Malko, apoi v jur c nu vom face nimic, cci nu tim unde se deruleaz edina. Nu ai putut s-l facei s spun. Este adevrat, recunoscu Greta Mugniyeh, dar mi-e prea fric. Nu vreau s mai ies din aceast ambasad. Malko nelese c trebuia s elimine orice reticen. Frau Mugniyeh, zise el, dac mergei la aceast manifestaie, m angajez c putei reveni n Germania fr s avei probleme acolo. mi jurai c nu se va ntmpla nimic? V jur. Schon. Voi merge, dar mine dup-amiaz, plec spre Berlin. * * * Tamara Terzian nici mcar nu se dezbrcase. Pentru a fi iertat de greeala din seara trecut, se strecurase n camera lui Malko nainte de ora nou. Chiar dac ntrzia la ziar... Dup un flirt rapid, se urcase clare pe el i se legna furios nainte i napoi, cu chilotul agat de glezna stng. ine-m de coapse! opti ea. ine-m bine! Cu bustul drept, se mic tot mai rapid i explodar de plcere n acelai timp. n timp ce ea se ducea n baie, Malko profit de aceste momente de linitire. Urma s aib nevoie. Era linitea dinaintea furtunii. n cteva ore, va afla dac ultima lui manevr reuise. Tamara iei n tromb, l srut rapid i plec. Avea oroare s ntrzie. Malko l sun imediat pe Christopher Stafford pe telefonul Blackberry criptat. Cum stm?

232

Situaia este sub control, l asigur americanul. Clientul a plecat foarte devreme n aceast diminea la Bekaa, unde supravegheaz culesul viei. Un gnd oribil i veni lui Malko. i dac, din cauza culesului viei, Hussein Al-Husseini nu se ducea la edina cadrelor Hezbollah? Trimitei-mi o main, ceru el. Prefer s fiu cu dumneavoastr pentru a urmri evenimentele. * * * Abu Ali! Abu Ali!75 Greta Mugniyeh, aezat n al treilea rnd de invitai de marc, majoritatea vduve ale martirilor sau familii ndoliate, adunate n faa cortului unde se aflau toi demnitarii Hezbollah-ului, era singura strin ntr-o mare de femei cu hijab. Stomacul i era strns de nelinite. Strigtele partizanilor creau o atmosfer ce amintea de marile manifestaii naziste dinaintea rzboiului. Imensa pia a Martirilor, n Haret Hreik, era plin de lume. Nemoaica se ntoarse: mii de drapele fluturau deasupra mulimii care ocupa toat piaa ptrat. Sute de mii de persoane stteau acolo de cteva ore, n picioare sub un soare nc dogoritor. Ciudat, printre drapelele galbene ale Hezbollah-ului, fluturau i cele ale Partidului Comunist Libanez, roii, ornate cu secera i ciocanul. Cu cteva fanioane portocalii ale partidului cretin al generalului Aoun i steagurile lungi verzi ale PSN, partidul naionalist prosirian, ornat cu o cruce celtic. Santinele ocupau acoperiurile plate ale imobilelor din jurul pieei. mprejurimile fuseser sever filtrate. Ca i ali invitai de marc, Greta Mugniyeh fusese adus cu microbuzul, apoi escortat pe jos de militani narmai, printrun labirint de strdue. Toate cile de acces n pia erau dotate cu pori magnetice care i verificau pe cei venii. Camioane enorme dispuse n icane, ncrcate cu nisip, mpiedicau orice vehicul-capcan s se apropie de cortul sub care se aflau conductorii Hezbollah-ului i unde va veni i Hassan
75

Temerarul! Temerarul! (n. aut.).

233

Nasrallah. Foarte abili, dispuseser ntre el i mulimea de militani estrada destinat presei. Pe lng geamurile blindate care protejau estrada, eful Hezbollah-ului era protejat de un veritabil scut uman, format din sute de ziariti venii din toate rile Cele dou ecrane mari cu cristale lichide suspendate n faa mulimii rmneau nc nchise. Greta Mugniyeh se uit la ceas. Patru i jumtate! Era interminabil. Oratori ai Hezbollah-ului i nirau discursurile pentru a face mulimea s atepte. Puin cte puin, nelinitea Gretei Mugniyeh se potolea. Deodat, se petrecu o micare n mulimea din faa ei i mai muli oameni, n costume negre i cmi albe, cu cti n ureche, luar poziii n mijlocul jurnalitilor, cu faa la mulime. Garda personal a lui Hassan Nasrallah. Prin deschiztura unei haine, Greta Mugniyeh remarc crosa unui pistolet. Cu inima btndu-i tare, l cut din priviri pe Hussein, fr s l zreasc. Erau mai multe zeci ca el i putea fi mai departe sau la picioarele tribunei. Un strigt puternic ni din mii de piepturi. Figura lui Hassan Nasrallah tocmai aprea pe ecranele uriae, cu eternul su turban negru, ochelarii fini, inuta maron. Un timp, a fost imposibil s aud ce spunea, att de asurzitoare erau strigtele partizanilor si. Strigtele Abu Ali! se reluar i mai tare. Militanii erau n trans tiindu-l n carne i oase la civa metri de ei. n fine, se putu auzi discursul su, pronunat cu obinuita lui voce calm, punctat de gesturi ample. Ca de fiecare dat, vorbea liber. Greta Mugniyeh nu nelegea dect cteva cuvinte, dar mulimea i sorbea vorbele. Aceasta izbucni n urlete de bucurie cnd el afirm c Hezbollah-ul avea de dou ori mai multe rachete dect nainte de rzboi i c va continua s apere pmntul libanez. Era un delir. Filmat de zeci de camere care retransmiteau lumii ntregi aceast defimare a Israelului, eful Hezbollah-ului i savura victoria. El, pe care prim-ministrul israelian, Ehoud Olmert, l tratase drept un obolan ascuns ntr-o gaur, se expunea la soare, n plin Beirut, expunndu-se fizic la loviturile

234

adversarilor si. * * * Meir Feldman fuma fr oprire pentru a-i stpni furia. Un canal de televiziune israelian retransmitea n direct mitingul lui Hassan Nasrallah, iar eful Mossad-ului avea impresia c liderul iit i se adresa direct Niciodat nu simise o astfel de umilire. Cel puin un rzboi, 156 de mori, o nfrngere militar umilitoare, repercusiuni extrem de negative pentru Israel, pentru a ajunge la aceast parad ndrznea! Strivi igara n scrumier i l sun pe eful statului major, aflat i el la biroul su. Totul este pregtit? ntreb el. Ken76. De diminea, ase F-16 erau n stare de alert, la o baz din nordul Israelului, nu departe de Golan, cu o ncrctur de bombe de mare calibru, capabile s perforeze zidurile groase din beton. Decolarea lor se putea efectua n doisprezece minute. Chiar zburnd foarte jos, ajungeau la Beirut n aproximativ zece minute. ntruct armata libanez nu deinea arme antiaeriene demne de luat n seam, iar FORPRONU nu avea dreptul s le utilizeze pe ale sale fr aprobarea scris a Naiunilor Unite, la New York, nu era o misiune foarte periculoas. n afar de rachete sol-aer SAM 16 i 18 pe care le deinea Hezbollah-ul, care nu se folosise de ele nc. Toi erau piloi experimentai. Nu le lipsea dect un element: coordonatele intei. Imobilul unde trebuia s se afle Hassan Nasrallah. Trebuiau s fie sut la sut siguri. Meir Feldman i aprinse o alt igar i i zise prietenului su, eful statului-major: Atept. Totul pornea de la informaia pe care trebuia s le-o comunice staia CIA de la Beirut. * * * n ciuda sandviurilor i a bufetului rece pregtite n biroul lui Christopher Stafford, Malko nu buse dect cafea proast.
76

Da. (n. aut.).

235

Incapabil s nghit ceva. Se uit la ceasul Breitling. Ora 5 i 40. Pe ecranul televizorului, Hassan Nasrallah gesticula ncontinuu. i ncepuse discursul pe la ora cinci i, n general, vorbea destul de mult. Malko se ntoarse spre eful staiei. Avei veti din Bekaa? Acum cinci minute era tot acolo, rspunse americanul. Altfel spus, Hussein Al-Husseini preferase culesul viei n locul adunrii victoriei divine. Ateptarea continua. Malko l privea distrat pe eful Hezbollah-ului n timp ce perora. Din Bekaa pn la periferia de sud, trebuia s mearg cam o or i jumtate. Un tunet de aplauze se ridic din mulime. Hassan Nasrallah tocmai i termina discursul. Drapelele galbene se agitau frenetic. Apoi, cnd camera se ndrept din nou spre tribune, aceasta era deja goal: eful Hezbollah-ului dispruse, fr s se vad n ce mod. Un telefon sun pe biroul lui Christopher Stafford i el se duse s rspund, cu cteva monosilabe. nchise i se ntoarse spre Malko. Evreii sunt nerbdtori. Sunt pe cale s declaneze o Golgota Zece minute trecur ntr-o linite apstoare, apoi un alt telefon sun. Malko l auzi pe eful staiei exclamnd. Deja, americanul se ntorcea spre el. Tocmai a urcat n Mercedesul lui. Se ndrept spre Beirut.

236

Capitolul XXV.
Malko simi cum i crete pulsul. Primul obstacol tocmai czuse: Hussein Al-Husseini i ntrerupsese culesul pentru a veni la Beirut s asiste la edina cadrelor Hezbollah. n sinea lui, o binecuvnt pe Greta Mugniyeh. Fr aceast informaie crucial nu ar fi putut face nimic. O a doua echip l preia, n cteva minute, anun eful staiei. Cnd va fi la Beirut? Dup cum merge, puin peste o or. Ori ntrzia, ori edina ncepea mai trziu. Malko nu mai putea sta pe loc. Vreau s merg acolo, zise el. Acolo? ntreb americanul, ameit. Vreau s particip la ultima faz a acestei operaiuni, insist Malko. Cred c o merit. tim c aceast edin se va derula n periferia sudic. Dac plec acum, pot s m poziionez astfel nct echipa care l urmrete pe Hussein AlHusseini s fac jonciunea cu mine. Christopher Stafford rmase tcut secunde interminabile, apoi zise: V vei asuma un risc de securitate. Riscai s facei s eueze i operaiunea; imaginai-v dac suntei reperat Se face noapte, rspunse Malko. Avei, desigur, un vehicul obinuit pe care mi-l punei la dispoziie. Cu un ofer care cunoate periferia de sud. Da, recunoscu americanul, dar nu va fi blindat Puin conteaz. Ce ai prevzut pentru ultimul stadiu al operaiunii? Unul din oamenii notri s dispun o baliz utilizat pentru spotters. Imediat ce repereaz imobilul unde se afl Nasrallah, activeaz baliza, o poziioneaz i dispare. Avioanele F-16 nu vor ntrzia s apar. ncepnd din acest moment, operaiunea nu mai ine de noi: totul devine electronic. Trebuie doar s l anun pe Meir Feldman c baliza este activat i poziionat.

237

Iei din birou pentru a da ordine secretarei sale. Malko se apropie de harta pe care unul din asisteni marca poziiile succesive ale mainii lui Hussein Al-Husseini spre Beirut. Nu era mai departe de Chtaura. Christopher Stafford reapru, nsoit de un brbat cu prul foarte scurt, slab, cu faa ca o lam de cuit. Ahmed v va conduce, zise el, cunoate periferia de sud ca pe propriul buzunar, locuiete acolo. Avei o Toyota cu numere libaneze, pe numele unui vr al lui Ahmed, comerciant. O s dau ordine ofierului care se ocup de operaiune, James Angleton, s v dea baliza. Succes. * * * Absorbit de securitatea imediat a lui Hassan Nasrallah, Walid Jalloul uitase de agentul CIA. Pn aici, totul se petrecuse bine. Liderul Hezbollah prsise manifestaia fr s fie reperat i era pe drum spre sala subteran unde se inea edina cadrelor. Ca s nu atrag atenia, majoritatea participanilor ajunseser la locul edinei n timpul discursului lui Nasrallah, care monopoliza atenia. Unul din numeroasele lui telefoane sun i o voce anun: Sayyed a ajuns cu bine. eful Securitii oft uurat. Imobilul selecionat avea un adpost amenajat la al treilea subsol, sub parcri. Aici, ntrun local climatizat, cu locuri de retragere, puteau ncpea cinci sute de persoane. Parterul acestui imobil de locuine era ocupat de un mare centru comercial, deschis pn trziu, ceea ce provoca mult animaie. Fr a mai vorbi de sutele de locatari care stteau n cele zece etaje. Accesul la adpost se fcea printr-un pasaj subteran, care pornea dintr-un alt imobil, de cealalt parte a pieei. Israelienii nu bnuiser niciodat existena acestui adpost, utilizat totui n mai multe rnduri n timpul rzboiului. i zise c greise alarmndu-se, temerile sale referitoare la un atentat nefiind fondate. * * * Subiectul i-a lsat maina i continu drumul pe jos, anun vocea unuia din case officers ai CIA. A fost preluat de

238

o nou echip. Christopher Stafford se duse s examineze harta. Ultimul punct localizat se afla la sud de Borj El-Brajnieh, nu departe de zona Hezbollah-ului. Unul din telefoanele sale sun pe birou. Deci? ntreb vocea plin de nelinite a lui Meir Feldman. Israelianul prea att de ncordat, nct americanul se decise s-l ncurajeze. Aproape am ajuns! l asigur el. Putei s ordonai decolarea aparatelor. S rmn deasupra teritoriului israelian. Imediat ce baliza va fi activat, v voi da semnalul. nchise, tot mai ncordat. Maina lui Hussein Al-Husseini ajunsese n periferia de sud, trecnd prin Hazmiye, pentru a evita nordul oraului. Mergea acum spre vest, spre Borj ElBrajnieh. l sun pe Malko, care era plecat de mai mult de o jumtate de or. Unde suntei? La sensul giratoriu, n faa Cetii Sportului, zise Malko. Ateptm. Avea pe genunchi o hart a periferiei de sud de pe vremea colonizrii, divizat n sectoare numerotate, cu strzi tot numerotate. Toi participanii la operaiune aveau astfel de hri. * * * Subiectul tocmai intr ntr-un mic imobil de lng piaa nr. 4, sectorul 70, anun vocea lui James Angleton, responsabil de ultima echip nsrcinat s-l urmreasc pe Hussein Al-Husseini. Un imobil mic! Repet eful staiei. Un adpost care s poat primi sute de persoane trebuia s se afle sub un imobil mare. Doar dac imobilul mic nu comunic cu un altul i ceru lui James Angleton s prevad o ntlnire i l sun pe Malko. Pornii la drum. O s gsii o femeie cu vl negru care st la colul strzilor 32 i 56, sectorul 70. Face parte din echipa care a avut ultimul contact vizual cu subiectul. M duc acolo, rspunse Malko.

239

Ahmed porni spre sud, croindu-i cu greu drum prin ambuteiajele monstruoase create de participanii la manifestaia Hezbollah-ului care se ntorceau acas. Dup douzeci de minute, la coordonatele indicate, vzu o femeie nemicat pe marginea trotuarului, nfurat ntr-o abaya neagr. Ahmed se opri n faa ei, iar Malko i adres un semn discret. Imediat, ea se grbi s urce n main. Avea trsturi arabe pronunate, dar vorbea englez cu accent american. A intrat acolo, anun ea, artnd un imobil mic, la vreo treizeci de metri, lng o pia mare. Foarte bine, concluzion Malko. Merg s vd. Avei ceva pentru mine, cred? Femeia cuta sub abaya i i ntinse lui Malko un obiect ptrat negru. Iat baliza, explic ea. nainte de-a o poziiona, tragei de cilindrul care depliaz antena i o activeaz automat. Malko o bg n buzunar i i zise lui Ahmed: Rmnei aici. Dispru n ntuneric, pe jos. Nimeni nu l remarc. Ajuns n faa cldirii n care dispruse Hussein Al-Husseini, privi n jurul lui. Cldirea nu msura mai mult de o sut cinci zeci de metri ptrai i era flancat de dou terenuri virane. Malko i ntoarse privirea spre cealalt parte a pieei, spre un bloc de doisprezece etaje al crui parter era ocupat de un supermarket. Era, n cmpul lui vizual, imobilul cel mai important. Ocoli piaa. Cu ct se apropia mai mult de supermarket, cu att mulimea era mai dens. Magazinul era plin de familii care i fceau cumprturile. Malko ptrunse n mulime. Fr s tie cu adevrat ce cuta. Intr n magazin fr s observe ceva anormal. Cnd iei, privirea i fu atras de un brbat singur, rezemat de un Caddy gol. Contrar celor din jur, sttea nemicat, cu o mn n deschiztura hainei. Unul din lampadare i lumina faa i, deodat, Malko revzu fotografiile artate de eful staiei CIA, n ziua n care Greta Mugniyeh plecase spre Tyr cu tnrul ei ghid din Hezbollah. Un fotograf al CIA, disimulat ntr-un furgon, fcuse clieele. Brbatul rezemat de Caddy era fr ndoial Hussein,

240

tnrul amant al Gretei Mugniyeh. Malko se grbi s se retrag n ntuneric, cu arterele pline de adrenalin. Tocmai dduse de jackpot. Dac acest biat, dup spusele nemoaicei, era repartizat la protecia lui Hassan Nasrallah i se afla acolo, nsemna c liderul Hezbollah se afla i el acolo. Examin cldirea. Suprafaa ei era suficient pentru ca subsolul s ascund un adpost subteran, a crui prezen nimeni nu o putea bnui dac accesul se fcea din alt cldire. Se ntoarse: micul imobil n care dispruse Hussein Al-Husseini nu era dect la cincizeci de metri. Hezbollah-ul spase tuneluri mult mai lungi Decise s dea ocol cldirii pentru a vedea unde s plaseze baliza. * * * Avioanele noastre sunt n aer, anun Meir Feldman cu o voce ncordat. Tot nu avei nimic? Christopher Stafford sttea ca pe crbuni ncini, ateptnd la fiecare secund un apel de la Malko. Acesta din urm trebuia s caute locul propice pentru a plasa baliza electronic. Este o chestiune de minute, promise el. V sun eu. Simea c israelianul este foarte nervos, dar nu el controla situaia. Nu mai avea dect s se roage. * * * Malko reperase deja alte trei santinele cnd fcu ocolul imobilului. Nu mai avea nici o ndoial: Hassan Nasrallah se afla la subsol, sub supermarket. S gseasc un loc unde s ascund baliza nu era o problem. n momentul n care i nl capul pentru a vedea dac putea s o plaseze pe acoperi, avu o senzaie ciudat. Ca o ameeal. Zecile de ferestre luminate se confundau ntr-o mare pat luminoas dansant. Ca i cum se reflecta n ap. Rmase nemicat, privind imobilul plin ca un muuroi. Dac activa aceast baliz, n cteva minute, bombele israeliene vor distruge complet cldirea, cu toi cei care se aflau acolo. Fr a mai vorbi de clienii supermarketului. Sute de mori,

241

inclusiv cadrele Hezbollah, zdrobite sub tone de drmturi, cu eful lor, Hassan Nasrallah. ntr-o clip, re vzu imobilele lovite, transformate n grmezi de moloz, din Haret Hreik. i, n acest caz, locuitorii, prevenii, putuser uneori s evacueze locurile. Ceea ce nu era cazul acum. Ca un automat, se ntoarse, ndeprtndu-se de supermarket. Imediat ce iei din zona luminat, scoase telefonul Blackberry i select numele lui Christopher Stafford. Care rspunse dup dou secunde. Malko! Gata? Abort!77 fcu Malko. Imposibil de localizat subiectul. M ntorc. Plec spre maina unde l ateptau Ahmed i case officerului CIA. Cnd trecu prin dreptul unei enorme pubele pline de pisici rtcite i nfometate, arunc acolo baliza. Apoi, se ntoarse spre cldirea la subsolul creia se afla Hassan Nasrallah i cadrele Hezbollah-ului, gndindu-se la vechea definiie a meseriei sale, dat cu mult timp n urm: Nachrichtendienst ist Herrendienst78 Nu era demn de un om de onoare s zdrobeasc sub bombe sute de nevinovai, chiar i pentru a-i omor cel mai ru duman. n momentul n care ajungea la vehiculul CIA, un zgomot de tunet zgudui cartierul. Mai multe umbre trecur pe deasupra acoperiurilor, ntr-un urlet asurzitor de reactoare. Frustrat, aviaia israelian i oferea o mic compensaie.

Sfrit.

77

78

Anulai! (n. aut.). Mulumesc, domnule, mulumesc, (n. aut.).

242