Sunteți pe pagina 1din 314

Christian JACQ MISTERELE LUI OSIRIS

MARELE SECRET

rao international publishing company

CHRISTIAN JACQ s-a nscut la Paris, n 1947. Doctor n studii de arheologie i egiptologie la Sorbona, el este autorul a peste douzeci de eseuri i a numeroase romane. Din creaia sa literar se remarc romanele Champollion lEgyptien, din 1987, care l-a fcut celebru, La Reine Soleil, 1988, LAffaire Toutankamon, 1992, ca i seriile Le Juge dEgypte (3 volume), 1993-1994, Ramses (5 volume), 1995-1997, La Piene de lumiere (4 volume), 2000. Cariera sa de egiptolog se ntreptrunde cu cea de romancier, cele dou domenii dialognd n eseurile i romanele sale. Fiind pasional de muzic, consider c romanele mele sunt opere, iar eseurile, sonate, declar autorul ntr-un interviu.

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei JACQ, CHRISTIAN Marele Secret / Christian Jacq; trad.: Mihaela Stan. Bucureti: RAO International Publishing Company, 2006 ISBN (10) 973-576-786-4 ISBN (13) 978-973-576-786-0 I. Stan, Mihaela (trad.) 821.133.1-31=135.1

RAO International Publishing Company Grupul Editorial RAO Str. Turda, nr. 117-119, Bucureti, ROMNIA www.raobooks.com www.rao.ro CHRISTIAN JACQ Copyright XO Editions, Paris, 2004 AII rights reserved Traducere din limba francez Mihaela STAN RAO International Publishing Company, 2003 pentru versiunea n limba romna septembrie 2006 ISBN (10) 973-576-786-4 ISBN (13) 978-973-576-786-0

Le Grand Secret

Intru i ies iar dup ce am vzut ce se gsete acolo jos Triesc din nou i sunt salvat dup somnul morii. CARTEA MORILOR, cap. 41 Mare este Legea, trainic-i puterea ei. Ea nu a fost tulburat din vremea lui Osiris. Cnd toate se vor sfri, Legea va rmne. PTAH-HOTEP, nvturi 5.

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12.

Mormintele regale ale primei dinastii Mormintele strvechi Templul lui Osiris Templul lui Sethi I i al lui Osireion Templul lui Ramses al II-lea Oraele Noului Regat Templul lui Sesostris al III-lea Cenotaful lui Sesostris al III-lea Cenotaful lui Ahmose Templul lui Ahmose Piramida lui Ahmose Capela lui Teti-sheri

CRIMA SUPREM

1.
Dimineaa se revrsa peste Abydos, Marele inut al lui Osiris. O diminea ateptat i temut, pentru c era cea a noului an. n aceast zi att de deosebit avea oare s nceap inundaia de care atrna bunstarea Egiptului? n ciuda cercetrii migloase a arhivelor i a primelor msurtori pe care le fcuser nvaii din Elephantina, niciunul dintre ei nu se socotea n stare s ofere o previziune demn de crezare. Revrsarea apelor urma s fie mbelugat, pustiitoare sau nendestultoare? Nelinitea domnea pretutindeni, dar toi supuii i pstrau ncrederea n Sesostris. De cnd faraonul mult iubit crmuia Cele Dou Regate, atacurile forelor Rului se risipiser n faa acestui uria de neclintit. Nu biruise el ndrtnicia guvernatorilor de provincii, refcnd unitatea rii i aducnd pacea n Nubia? Comandantul trupelor speciale nsrcinate s asigure paza locului nu se temea deloc. Dup spusele mai-marelui su, btrnul general Nesmontu, regele stpnea duhul Nilului. Datorit ritualurilor i ofrandelor, creterea apelor avea s se desfoare n deplin armonie. Dar aceast convingere adnc nu-l mpiedica pe ofier s-i ndeplineasc sarcinile cu severitate, cercetndu-i atent n fiecare diminea pe preoii temporari crora le era ngduit s treac hotarul inutului sacru. De la brutari pn la berari, de la tmplari pn la cioplitorii n piatr, ofierul i controla unul cte unul, nsemnnd zilele n care acetia veneau la lucru. Iar cei care lipseau din pricini nentemeiate erau alungai fr mil. Un brbat nalt, cu faa i easta rase, nvemntat ntr-o tunic de in alb, se nfi naintea ofierului. Cu ce te ndeletniceti azi? Fac fumigaii n odile preoilor permaneni. O s-i ia mult timp? Cel puin trei sptmni. Cine te supravegheaz? Preotul permanent Bega. Simpla rostire a acestui nume era de ajuns ca s inspire ncredere. innd seama de severitatea lui Bega i de asprimea-i bine-cunoscut, cei care munceau sub ndrumarea lui nu prea aveau motive de bucurie. Disear pleci? Nu, rspunse brbatul, am primit ncuviinarea s dorm aici, ntr-o ncpere destinat preoilor temporari.
9

N-o s te odihneti ca-n puf! Mult noroc. Comandantului nici nu-i ddea prin gnd c tocmai i lsase astfel cale liber celui mai nverunat duman al Egiptului, Prevestitorul. Pn mai deunzi brbos i purtnd pe cap un turban, acesta luase acum locul unui preot temporar ucis de credinciosul su Shab Strmbu, ca s poat ptrund fr oprelite n Abydos i s-i nface prada, pe Fiul regal Iker. Deintor al revelaiei divine, pstrtor al adevrului absolut, Prevestitorul socotea s le impun n lumea ntreag, la nevoie chiar cu fora. Necredincioii fie aveau s se supun, fie aveau s piar. Singurele piedici pe care rspndirea noii credine le ntmpina erau faraonul Sesostris i Misterele lui Osiris. Toate ncercrile de a-l ucide pe rege dduser gre. Protejat temeinic, Sesostris prea cu neputin de dobort. Aa c Prevestitorul se hotrse s-l omoare pe Iker, deja considerat de muli drept urmaul la tron al suveranului. Svrind aceast crim chiar n inima regatului lui Osiris, insula celor drepi, Prevestitorul avea s profaneze un sanctuar socotit de neatins, s sectuiasc izvorul spiritualitii egiptene i s ruineze edificiul construit cu atta rbdare. Prevestitorul nainta cu pas domol spre Cetatea ntrit, micul ora al lui Sesostris, nlat de curnd la Abydos. Eti mulumit de munca ta? l ntreb cu voioie un grdinar. Tare mulumit. Fericit soart avem, fiule! Eti bine pltit, ntr-adevr, dar nici vorb s trndveti. i apoi supraveghetorii nu glumesc deloc. Una peste alta, l slujeti pe Marele Zeu. Blestemat mndrie, nu? Cnd m gndesc la toi cei care ne pizmuiesc Dar tu ce faci aici, de fapt? Fumigaii. Frumoas ndeletnicire, nimic de zis! Barem nu capei btturi n palme. i nici nu te doare spinarea. Haide, d-i zor, c peste cteva ore cldura o s ne dea gata. Iar dac inundaia o s fie nesemnificativ sau prea puternic, nchipuiete-i cte necazuri ne ateapt! Fie ca zeii s ne apere de nenorocire. Prevestitorul zmbi. Niciun zeu nu va putea s protejeze Abydosul. Descoperirea acestui meleag l fermeca. n timp ce grzile i armata l cutau pretutindeni n Egipt, n Syro-Palestina i n Nubia, el se plimba liber chiar pe pmntul lui Osiris, pe care plnuia s-l nimiceasc. Desigur, preoii temporari nu ajungeau n locurile rezervate iniiailor, i Prevestitorul nu putea s ating dect n treact aceast fortrea
10

spiritual, pn acum peste putin de distrus. Dar sprijinul deplin oferit de preotul permanent Bega, devenit discipol al Rului, i ngduia s viseze la zilele frumoase ce aveau s urmeze. Cetatea ntrit nu semna cu alte orae. Aici locuiau preoi, meteri i slujitori nsrcinai s vegheze asupra bunei aprovizionri a templelor i a dependinelor acestora. Depinznd direct de Coroan, oamenii de aici nu duceau lips de nimic. Ptruni de prezena lui Osiris, se purtau cu o anumit gravitate i continuau s i pun aceeai ntrebare nelinititoare: Arborele vieii fusese vindecat, oare, pe de-a-ntregul? Prevestitorul i lsa pe cei creduli s se amgeasc. Nendoielnic, aurul adus din Nubia i din Punt i dovedise virtuile tmduitoare, i marele salcm, care nverzise iar, strlucea de vigoare. El singur sttea mrturie pentru puterea de renatere a zeului. Dar trebuia ca nicio alt vraj s nu-l mai mpovreze. n ciuda puterilor sale, Prevestitorul nu putea s-i pricinuiasc de la deprtare vreun ru. Dar de-acum nainte, aflndu-se n preajma lui, o s spulbere proteciile magice ce nconjurau arborele i o s-l goleasc de via. Atmosfera locurilor l tulbura. Poart a Cerului, pmnt al linitii i al dreptii, Abydosul ptrundea n orice suflet. Marele inut adpostea izvorul vieii. nc din vremea primilor faraoni, ritualurile pstrau ntregi puterile creaiei i nicio fptur omeneasc, orict de nesimitoare ar fi fost ea, nu putea ignora strlucirea lor. n privina misiunii Prevestitorului, nu ncpea nicio ndoial: Osiris nu trebuia s mai renasc. Punnd capt acestui miracol, Prevestitorul ar fi rspndit lesne noua religie. Slujind n acelai timp drept nvtur i lege, ea avea s cucereasc ntreaga omenire. Fiecare credincios va repeta zilnic aceleai formule neschimbate, iar libertatea de gndire nu va fi ngduit. Chiar dac se vor ivi uneori conductori dictatori, convini c in n mn destinul unui popor, n realitate, lucrurile, odat pornite, vor nainta de la sine, alimentate fr ncetare de naivitate i de violen. Prevestitorul se scutur deodat, asemenea unui cine cu blana ud. Energia ce izvora din temple l slbea i ar fi putut s-i pun n primejdie aciunile viitoare. Ar fi fost totui o greeal s se grbeasc. Hrnindu-se cu sarea lui Seth, i pstra puterile i aa focul distrugtor ce mocnea n el. tiind c sfritul acestei nfruntri hotrtoare era nc nesigur, predicatorul cu ochi roii nainta cu bgare de seam n inutul vrjma. Construit dup legile proporiei divine, oraul lui Sesostris ncerc s-l resping. n clipa cnd Prevestitorul apuc pe strada principal, un vnt
11

cald l intui pe loc, dar falsul preot deschise gura i nghii acest suflu potrivnic. Ai pit ceva? l ntreb un slujitor, narmat cu o mtur i nite crpe. Admiram frumosul nostru ora. Se pare c va fi o zi minunat, nu? Numai dac inundaia nu se preschimb ntr-un prpd! S ndjduim totui c Osiris ne va salva! Prevestitorul i vzu mai departe de drum, spre locuina preotului permanent Bega, aflat n capul unei strdue, la adpost de soare. Ajuns aici, ddu la o parte rogojina ce acoperea intrarea i pi ntr-o ncpere mic, dedicat cinstirii strmoilor. Un brbat urt, cu nas proeminent, sri de pe scaunul pe care sttea. N-ai n-ai ntmpinat greuti? Nici gnd de aa ceva, scumpe Bega. i totui, comandantul se dovedete, de obicei, nencreztor peste msur! Semn ndeajuns cu preotul temporar pe care l-am nlocuit nct s nu atrag bnuielile. Mi se pare chiar amuzant s trec aa lesne peste orice control. Bega, al crui nume nsemna cel rece, se bucura de fiecare pas ce-l apropia de clipa rzbunrii sale. Dup ce petrecuse ani ndelungai la Abydos, se ateptase s fie numit Mare Preot i s afle misterele. Dar Sesostris hotrse altfel, i, de aceea, urma s plteasc scump pentru umilirea adus lui Bega. Devenit slujitor al lui Seth, ucigaul lui Osiris, Bega, cruia i se cuveneau cele mai nalte ranguri, avea s fac ordine, cu o mn ferm, n templele Egiptului. Toi aveau s-i recunoasc meritele i s i se supun orbete. Dar, mai nainte, trebuia s duc la mplinire planurile ndrznee ale Prevestitorului, cci doar prin mijlocirea noului su stpn putea s-i potoleasc ura. Rece ca o zi de iarn, Bega renunase la tot ce venerase cndva. Din trecutul su de preot i de slujitor al lui Osiris nu mai rmsese nimic. Dup ce fusese vreme ndelungat centrul existenei sale, Abydosul devenise inta veninului i a pornirilor lui dumnoase. Visa s pngreasc marile taine i gusta de pe acum fericirea pe care i-o va oferi dispariia acestui inut privilegiat. Odat faraonul i preoii permaneni nlturai, iar femeile izgonite din temple, Bega avea s pun stpnire, n sfrit, peste comorile lui Osiris. L-ai vzut pe Shab? ntreb Prevestitorul.
12

Se ascunde ntr-o capel, n apropierea terasei Marelui Zeu, i v ateapt poruncile. Soldaii nu fac ronduri prin partea aceea? Nici unui neiniiat nu-i este ngduit s ptrund acolo. Uneori, cte un preot sau o preoteas merg n preajma terasei s mediteze, dar am ales un loc dosnic, unde Shab nu va fi deranjat. Vorbete-mi despre proteciile Arborelui vieii. Sunt de netrecut. Pe buzele Prevestitorului se ivi un surs ciudat. Descrie-mi-le, ceru el cu o voce blnd, care-l nfiora pe Bega. Micuul cap al lui Seth, spat n palma minii sale drepte, se nroi, iar durerea l ndemn pe preot s vorbeasc fr ntrziere. Patru salcmi au fost sdii n jurul Arborelui vieii. Plini de magie, ei zmislesc un cmp de fore pe care nicio energie din afar nu-l poate strpunge. n ei se incarneaz cei patru fii ai lui Horus, iar o racl alctuit din patru lei le sporete puterea. Aceti pzitori, cu ochii ntotdeauna deschii, se hrnesc cu Maat. Simbolul provinciei Abydos, un stlp n vrful cruia se afl o taini ce ascunde secretul lui Osiris, nsufleete racla. Oricine l atinge moare fulgertor. i s nu uitm aurul din Punt i din Nubia, care acoper trunchiul salcmului i l face cu neputin de atacat. Mi se pare c i-ai pierdut orice ndejde, prietene. M feresc de amgiri zadarnice, stpne! Nu mai crezi n puterile mele? Ba da, dar asemenea msuri de aprare Orice fortrea, fie ea chiar magic, are un punct slab. Iar eu am s-l descopr. La templul lui Sesostris se poate ajunge? Numai dac ndeplineti acolo o sarcin anume. Dup ce isprvesc cu fumigaiile, gsete-mi una. Nu va fi uor, cci Fr iretlicuri, Bega. Trebuie s tiu tot despre Abydos. Nici mcar mie nu-mi este ngduit s trec pragul tuturor sanctuarelor! Unde nu ai voie s intri? n locaul de veci al lui Sesostris i n mormntul lui Osiris, a crui u trebuie s rmn sigilat. Acolo e ascuns vasul care conine viaa tainic a Zeului. i vasul acesta e scos vreodat afar? Nu tiu.
13

De ce n-ai cutat s afli lucrul acesta pn acum, Bega? Pentru c rnduielile m mpiedic! Fiecrui preot permanent i s-a dat o sarcin anume. Marele Preot, Pleuvul, vegheaz asupra felului n care ne ngrijim de ndatoririle noastre. La cea mai mrunt greeal, vinovatul este izgonit. Prin urmare, nu vei svri niciuna. O slbiciune din partea ta ar trece drept trdare. Sub ochii Prevestitorului, Bega nu-i mai gsi cuvintele, gndindu-se doar s i se supun. Vocea dulce a unei tinere femei fi fcu s-i uite spaima. Pot s intru? V-am adus pine i bere. Prevestitorul nsui ridic rogojina, ndemnnd-o s peasc nuntru. naintea lor sttea acum o frumoas brunet cu snii mici i rotunzi. Braul su stng sprijinea coul pe care-l purta pe cap, iar mna dreapt inea de toart un urcior. Era mbrcat ntr-o fust n dungi albastre i negre, strns cu o centur albastr, i avea gleznele i ncheieturile minilor mpodobite cu brri simple. Plin de voioie, ademenitoare, Bina i lepd poverile, apoi ngenunche n faa Prevestitorului i-i srut minile. Iat-o i pe regina nopii, gri acesta cu mulumire. Dei acum nu este n stare s se preschimbe n leoaic, puterea ei distrugtoare rmne nc de temut. Tu nu ai dreptul s vii aici! bombni Bega. Dimpotriv, i rspunse ea rspicat. Tocmai am fost numit slujitoare a preoilor permaneni, crora le voi duce n fiecare zi mncare i veminte. i Pleuvul s-a nvoit? Comandantul forelor de paz l-a convins c nu va gsi o preoteas temporar mai devotat i mai harnic dect mine. Cu toat nencrederea lui nnscut, ofierul sta aspru rmne tot un brbat. Iar smerenia mea la fermecat. Aa c, observ Prevestitorul, te vei putea apropia de preoii cu rangul cel mai nalt. Iar inta ta este preotul care vegheaz asupra mormntului lui Osiris. Fii cu mare bgare de seam, i povui Bega, nelinitit. Fr ndoial c Pleuvul a luat i alte msuri de paz pe care eu nu le cunosc. Nimeni nu tie ce puteri vei strni dac pngrii acest sanctuar. Pentru nceput, atept de la tine s aduni informaii preioase. Nu-i face griji pentru ce va fi mai departe.
14

Stpne, strlucirea lui Osiris Nu pricepi c Iker i Osiris vor pieri pentru totdeauna?

2.
Iker nu cunoscuse nicio femeie nainte de Isis i nu avea s mai cunoasc vreodat alta. Isis nu cunoscuse niciun brbat nainte de Iker i nu avea s cunoasc vreodat altul. Prima lor noapte de dragoste pecetluise un legmnt etern, dincolo de dorin i de pasiune. O putere superioar urma s le preschimbe viitorul n destin. Trainic legai unul de cellalt, unii n spirit, inim i trup, aveau s mprteasc de-acum nainte aceleai gnduri i simminte. De ce atta fericire? S triasc alturi de Isis, la Abydos Un vis ce se va risipi n curnd! Iker deschise ochii, ncredinat c-l ateapt o crunt dezamgire. Dar ea se afla chiar acolo, lng el. Ochii si de un verde magic l priveau. Iker ndrzni s-i mngie pielea de o nepmntean moliciune, s-i dezmierde chipul cu trsturi de o finee fr seamn. Tu eti? Chiar tu? Srutul pe care ea i-l ddu prea real. Suntem cu adevrat la tine acas, la Abydos? La noi acas, l corect ea. i, de vreme ce locuim mpreun, iat-ne cstorii. Iker se ridic brusc n capul oaselor. Dar nu am dreptul s-o iau de soie pe fiica faraonului Sesostris! Cine te oprete? Judecata, buna-cuviin i Zmbetul tinerei femei l mpiedic s gseasc alte pricini. Eu sunt un nimeni, eu Nu te arta mai modest dect se cuvine, Iker. Fiu regal i Prieten unic, tu ai o misiune de ndeplinit. Tnrul sri n picioare, msur cu pai mari ncperea n lung i-n lat, atinse patul, pereii i cuferele cu veminte, apoi o cuprinse pe Isis n brae. Atta fericire A vrea ca aceast clip s dureze pentru totdeauna! Nu se va sfri niciodat, i fgdui ea. Dar ne ateapt sarcini grabnice. Fr tine, nu am sori de izbnd. Isis l apuc tandru de mn.
15

Nu sunt soia ta? Cnd ne aflam departe unul de altul, tu mi simeai prezena, iar eu te purtam mereu n gndurile mele. De astzi suntem unii pe vecie. Nici mcar suflarea vntului nu se va putea strecura ntre noi. Dragostea ne va cluzi pn dincolo de hotarele existenei noastre. M voi dovedi demn de tine, Isis? Fie c vom trece prin ncercri grele sau prin clipe de bucurie, alctuim o singur fptur, Iker. Nici mcar moartea nu ne va despri. Pe crarea ce ducea spre Arborele vieii, Isis i destinui lui Iker c Sesostris i ceruse s observe vorbele i gesturile preoilor permaneni i temporari. Dar sarcinile rituale i treptele iniierii sale nu-i ngduiser deloc s-i cerceteze cu luare-aminte pe preoi, aa c Isis nu gsise vreo pricin de a nvinovi pe cineva. Totui, nelinitile faraonului nu puteau fi trecute cu vederea. i, cum nelegerea monarhului mergea mai departe dect cea a oamenilor obinuii, nu presimea el oare c n inima celei mai tainice confrerii din Egipt se petrecuse o trdare? Cum s devin un iniiat din Abydos fiu al ntunericului? se mir Iker. i eu mi-am pus aceast ntrebare de sute de ori, mrturisi Isis. Dar Calea de Foc mi-a deschis ochii. Minunatele ritualuri nu sunt svrite neaprat de oameni fr pat. Crezi c un preot ar putea fi att de farnic nct s-i pcleasc pe toi? n misiunea ta trebuie s te ndoieti de toi. Cei doi se oprir la mare deprtare de salcm. Preoteasa i rug pe cei patru arbori tineri i pe cei patru lei pzitori s le ngduie s treac. Aproape ndat, Iker simi o mireasm ciudat, dulce i linititoare. Isis i fcu semn s nainteze. La rdcina Arborelui vieii, cu trunchiul acoperit de aur, Pleuvul vrsa ap. Ai ntrziat, Isis. Ia vasul cu lapte i ngrijete-te de ndatoririle tale. Tnra femeie se supuse poruncii primite. Oricare ar fi ntmplrile vieii tale, adug Marele Preot cu o voce morocnoas, ritualul trebuie s treac naintea lor. Eu nu sunt o ntmplare, spuse Iker, ci soul lui Isis. Nu m privesc povetile de familie.
16

Dar poate c misiunea care m-a adus pn aici v privete. Faraonul Sesostris m-a nsrcinat s aflu ce anume tulbur rnduiala preoilor i s veghez asupra furirii de noi obiecte sacre pentru celebrarea Misterelor lui Osiris. O lung tcere se aternu dup aceste cuvinte. Fiu regal, Prieten unic, trimis al faraonului Vorbe dearte! Eu, unul, triesc aici dintotdeauna, pstrez n bun ordine Casa Vieii i arhivele sacre, veghez ca preoii permaneni s-i ndeplineasc fr gre sarcinile i nu ngdui vreo slbiciune. N-am fost dojenit niciodat, iar regele are ncredere n mine. ns Luminiei Sale i se pare c lucrurile nu merg att de bine. Oare atenia voastr nu a slbit deloc? Nu-i dau voie s vorbeti aa, tinere! Vrsta mea conteaz prea puin. V nvoii s-mi nlesnii cercetrile? Da sau nu? Pleuvul se ntoarse ctre Isis. Ce crede despre toate acestea fiica regelui? Ar fi o mare greeal s ne certm ntre noi. Lipsit de sprijinul vostru, Iker se va mpotmoli. Iar Arborele vieii rmne pe mai departe ameninat. Pleuvul se mpotrivi. Dar strlucete de sntate! Nu-i adncete el rdcinile pn la oceanul nceputurilor ca s ofere celor drepi apa renaterii? Osiris slluiete n acest salcm, viaa i moartea se unesc n el, aminti Isis. Astzi, simt c plutete ceva ru n aer. Poate c noi atacuri ale forelor distrugtoare se apropie. Dar mijloacele de aprare aezate aici de rege nu sunt de netrecut? ntreb, nedumerit, Iker. S nu ne amgim. Atunci nseamn c avem nc un motiv ca s scpm de oile rioase, dac ele s-au strecurat printre noi! hotr Fiul regal. Nelinitit, Pleuvul renun la aceast nfruntare fr rost. Cum socoi s ncepi? Vreau s stau de vorb pe rnd cu preoii permaneni i s-i adun pe meteri ca s-i ntiinez despre dorinele regelui. Toi vor trebui s aib minile pure. i faci singur zile fripte, Iker! Fiind strin de Abydos, muli te vor respinge. Am s-l ajut eu, fgdui Isis.
17

De ce ar reui Fiul regal acolo unde noi am dat gre? gri, czut pe gnduri, Pleuvul. Nimic nu dovedete vinovia unui preot permanent. i s nu uitm de grija noastr cea mai mare! Constelaia Orion a disprut acum aptezeci de zile. Dac nu apare din nou la noapte, cerul se va nrui i inundaia att de ateptat nu va avea loc. Am s ntreb paleta de aur, spuse Iker. Pleuvul fu peste msur de uimit. Regele i-a ncredinat-o? Am aceast onoare. Btrnul cltin din cap. ntrebuineaz-o cu chibzuin. i nu uita: doar ntrebrile potrivite primesc rspunsuri pe care s te poi bizui. i, acum, s ne ngrijim de pregtirea ofrandelor pentru duhul Nilului. Marele Preot se ndeprt bodognind. M urte, observ Iker. Socoate c niciun strin nu e bine-venit la Abydos. Totui, vorbele tale l-au micat adnc, i n-o s pun piedici n calea noastr. Ce dulce e cuvntul noastr! Sigur n-a fi izbutit. N-ai s mai fi niciodat singur, Iker. mpreun, cei doi strbtur drumul rezervat procesiunilor, mrginit de o parte i de cealalt de trei sute aizeci i cinci de msue pentru ofrande, ncrcate cu mncruri i buturi. Amintind de partea vzut i de cea nevzut a anului, ele sacralizau fiecare dintre zilele lui. n felul acesta se celebra un osp venic, oferit KA-ului puterilor divine. La rndul lor, acestea umpleau bucatele. Avnd n vedere nsemntatea sarcinii, mai muli preoi temporari ddeau o mn de ajutor preotului permanent care se ngrijea de jertfele de ap zilnice. Dar niciunul nu simea prea mare tragere de inim, cci tot mai des se fceau auzite felurite zvonuri legate de revrsarea Nilului. Unii mergeau pn ntr-acolo nct se temeau c ea va lipsi cu desvrire. i cum s nu se gndeasc la tot ce putea fi mai ru, cnd Pleuvul nu dezminise aceste rumori? Lui Iker i-ar fi plcut s descopere ntregul inut, cu toate monumentele, dar misiunea sa nu-i mai avea rostul dac valurile aductoare de rod nu se iveau. Lipsite de mlul hrnitor, cmpurile ar fi rmas sterpe. De ce constelaia Orion ntrzie s apar? o ntreb el pe Isis. Rul atinge n acelai timp i cerul, i pmntul. Atunci nseamn c nu e pricinuit de o fptur omeneasc!
18

Tcerea lui Isis l ngrijor pe Iker. Oricare ar fi fost puterile iniiatorilor din Abydos, cum s biruie ei un astfel de vrjma? Arborele vieii se bucura doar de un scurt rgaz, cci alte furtuni se pregteau s-l doboare. Prevestitorul avea la ndemn, pesemne, unul sau mai muli complici, att de bine ascuni, nct scpaser ateniei Pleuvului. Iar el, Iker, proaspt sosit pe aceste meleaguri, trebuia s-i dea n vileag! Isis l conduse pn la templul lui Sesostris, menit s dureze milioane de ani. Aici, preoii permaneni nlau rugciuni pentru creterea apelor. Tnra femeie i prezent Fiului regal pe cele apte muzicante nsrcinate s desfete prin cntrile lor sufletul divin, pe Slujitorul lui KA cel care venera i pstra treaz energia spiritual, astfel nct s ntreasc legturile confreriei cu nevzutul pe cel care vrsa jertfa de ap proaspt pe mesele de ofrand, pe cel care veghea asupra integritii marelui trup al lui Osiris i pe preotul n stare s vad tainele. Nu fr uimire, toi observar c Fiul regal ducea cu el paleta de aur. i, judecnd dup atitudinea Pleuvului, Iker se bucura de un respect mai presus de orice ndoial. Nebgnd n seam privirile ndreptate spre el, cnd pline de admiraie, cnd bnuitoare, trimisul faraonului descoperi sanctuarul. ncercnd ciudatul simmnt c-l cunotea dintotdeauna, trecu pe lng pilon, apoi printre statuile colosale ce-l nfiau pe monarh n chip de Osiris, ptrunse n sala al crei tavan acoperit de stele era susinut de coloane i se reculese n faa picturilor ce-l reprezentau pe suveran laolalt cu divinitile. Dup ce medit ndelung, Fiul regal vorbi ctre adunarea preoilor permaneni: Suntem n cea de-a doua zi a lunii lui Thot, i Orion nc nu a aprut. Lucrul acesta neobinuit arat nverunarea celui mai aprig duman al nostru, Prevestitorul. Aa c nu putem sta cu braele ncruciate. i care ar fi sfatul tu? gri Pleuvul. S ntrebm paleta de aur. i, fr ntrziere, Iker scrise pe ea: Ce for poate strni revrsarea apelor? ntrebarea se terse treptat, i n locul ei se ivi rspunsul: Lacrimile zeiei Isis. Preotesele permanente s nu mai piard vremea, hotr Pleuvul. S nceap fr zbav svrirea ritualurilor cuvenite.
19

Recunoscnd-o pe Isis drept mai-marea lor, slujitoarele lui Osiris urcar pe acoperiul templului. Fiica lui Sesostris rosti primele cuvinte ale poemului de dragoste nchinat cerului: Orion, fie ca strlucirea ta s strpung ntunericul. Eu sunt steaua Sothis, sora ta, eu i rmn credincioas i nu te prsesc. Alung noaptea, trimite fluviul de sus pe pmntul nostru i potolete-i setea. Iker i preoii permaneni se retraser. Ajuns n faa templului. Fiului regal i se pru c l pndete cineva. Dar cum era cu putin una ca asta aici, la Abydos, ntr-o lume de linite i pace adnc pe care doar cutarea sacrului ar fi trebuit s-o nsufleeasc? Iker sar fi lsat bucuros n voia plcerii de a contempla aceste meleaguri care l vrjeau, dar nu i era ngduit s uite de misiunea pe care-o avea. i, cum nu zri pe nimeni n preajm, i ridic ochii spre cer. De hotrrea sa atrna soarta Abydosului i a ntregului Egipt. n clipa cnd privirea lui Iker czu asupra lui, Prevestitorul se ascunse dup un zid. n cel mai ru caz, tnrul n-ar fi zrit dect un preot temporar pe care, la o adic, l-ar fi putut ntreba ce cuta acolo. Dar Fiul regal se mulumi s admire apusul soarelui. S-i urmreasc prada, s-o surprind departe de ceilali i s-o loveasc nu era treab uoar. Ptrunznd n locuri interzise. Prevestitorul ar fi trezit bnuieli i, poate, ar fi fost chiar izgonit din Abydos. Aa c mai bine s cerceteze ncet i sigur ntinsul inut al lui Osiris. S-l ucid pe Iker nu-l mulumea ndeajuns. Moartea sa trebuia s zdruncine inimile tuturor ntr-att nct s-i descurajeze i s semene jalea n acest regat care se credea la adpost de o asemenea nenorocire. Sprinten i ager n ciuda nlimii sale, Prevestitorul se folosi de ntunericul ce cobora pentru a se ntoarce n srcciosul su dormitor. Shab Strmbu avea grij s-i aduc destul sare, spuma lui Seth, adunat din deertul apusean n timpul marilor clduri. Ea i potolea setea, l hrnea i i pstra vie energia sa de animal de prad. Fermecat de frumuseea constelaiilor ce mpodobeau trupul uria al lui Nut, Zeia-Cer, pe Iker nu-l birui somnul. Se gndea la btlia ndrjit a
20

soarelui mpotriva puterilor ntunecate, la periculoasa lui cltorie nocturn al crei sfrit rmnea nesigur. Strbtnd trupul lui Nut, el strngea lumina stelelor i trecea, pe rnd, de porile ce duceau spre renatere. Dar, oare, viaa fiecruia nu nsemna aceeai cltorie? i a i te supune nu ddea rost ntregii existente? ncepnd cu prima sa moarte, n mijlocul mrii nestvilite, Iker trise multe ncercri, cunoscuse ndoieli crude i svrise greeli cumplite. Dar nu se oprise din drum, acest drum ce-l purtase pn la Abydos, ctre nemsurata bucurie de a tri alturi de Isis. Cnd ultima rmi a nopii pierea i zorii i vesteau trezirea, cerul i schimb deodat nfiarea, de parc o nou lume se ntea. O tcere adnc se nstpni peste Marele inut. Toate privirile se ndreptar spre steaua care, dup mai bine de aptezeci de zile de ngrijortoare dispariie, apru iar, strbtnd bolta de flcri. nc o dat, minunea se nfptuise. n dreptul Abydosului, fluviul se umfl, se li, i duhul Nilului, Hapy, se repezi, drgstos, s ntlneasc malurile. Lacrimile lui Isis dezlnuiser inundaia i-l renviaser pe Osiris.

3.
n sfrit, Memphisul putea s dea fru liber bucuriei! n ciuda unei mici ntrzieri, inundaia avea s fie puternic, dar nu pustiitoare. De la cel mai bogat pn la cel mai srman, egiptenii l proslveau pe faraon, care izbutise s pstreze armonia dintre cer i pmnt. Celebrarea ritualurilor fcuse ca steaua cea bun s apar din nou i anotimpurile s urmeze unul dup altul potrivit legii lui Maat. nc o dat, Cele Dou Regate scpaser de npast. Dar vetile minunate nu-i readuseser zmbetul pe buze lui Sobek, cpetenia grzilor din ntregul regat. Din cale-afar de vnjos, aspru i nenduplecat, urndu-i pe curtenitori, pe cei mieroi i pe cei farnici, Sobek l venera pe Sesostris nc de la nceputul domniei acestuia. S -l apere era grija lui de cpti. Din pcate, regele nu pregeta s-i pun adesea viaa n primejdie i nu ddea ascultare sfaturilor ce-l ndemnau la prudent. De aceea, Sobek continua s pregteasc el nsui grzile nsrcinate cu paza apropiat a suveranului. Iar palatul, fr a se
21

preschimba ntr-o fortrea, devenise un adpost n care lupttorii din umbr ai Prevestitorului, orict ar fi fost ei de pricepui, nu mai puteau s ptrund. Creterea apelor aductoare de rod scpase capitala de povara nelinitii. Fr s se ndoiasc vreo clip de puterea binefctoare a regelui, Sobek se ngrijora la gndul ceremoniei de nceput de an, n timpul creia demnitarii i mai-marii meterilor ofereau daruri faraonului. Asigurarea pazei lui Sesostris n asemenea mprejurri se lovea de unele greuti de nebiruit. Dac un uciga s-ar fi amestecat n mulime i ar fi ncercat s se npusteasc asupra regelui, grzile l-ar fi mpiedicat s-i ating inta, dar, dac unul dintre nalii slujbai de la curte se numra printre credincioii Prevestitorului, cum s-i vin de hac? Apropiindu-se de monarh pentru a-i nmna darurile, ar fi avut vreme s-l atace nainte ca Sobek s-l poat opri. S-i controleze pn la piele pe cei prezeni ar fi fost cea mai nimerit rezolvare. Dar vai! Regulile de la curte i bunul-sim nu ngduiau aa ceva. Prin urmare, lui Sobek nu-i mai rmnea dect s stea cu ochii n patru i s se repead, la o adic, asupra nemernicului, cu iueala unui fulger. Primul care pi naintea faraonului fu vizirul Khnum-Hotep, btrn i cu trupul ngreunat. Era devotat lui Sesostris, iscusit i respectat de toi, aa c, din partea lui, Sobek n-avea a se teme de nimic. La fel i n privina comandantului armatei, asprul general Nesmontu, a Marelui Trezorier Senankh, cu nfiare de om vesel, dar cu o fire nenduplecat i a maimarelui peste toate lucrrile faraonului, Sehotep, elegant i cu purtri alese. La picioarele perechii regale, acetia depuser un colier lat, simbol al celor nou puteri creatoare, o sabie din electrum amestec de aur i argint , o capel micu din aur i un vas din argint umplut cu ap proaspt, dttoare de noi puteri. Dup ei veni Medes, Secretarul Casei Regelui, purtnd un sipet ncrcat cu aur, argint, lapislazuli i turcoaze. Sobek nu-l suferea defel pe acest om scund i ndesat, despre care ns slujbaii din Memphis aveau numai cuvinte de laud. nsrcinat s ntocmeasc decretele regale i s le trimit n toate colurile Egiptului, n Nubia i n Syro-Palestina, Medes i ducea la bun mplinire ndatoririle cu o srguin pilduitoare. Muli demnitari i prevesteau un viitor strlucitor, cci Medes se arta devotat peste msur muncii sale. Se niruir apoi vreo cincizeci de curteni, care mai de care mai smerit, ntrecndu-se unul pe altul n lingueli.
22

Ceremonia se desfur mai departe, iar nervii lui Sobek se ncordau din ce n ce. Pzitorul lua aminte la gesturile tuturor, strduindu-se s ghiceasc ce avea de gnd fiecare. Oare un lupttor din umbr ar fi fost ndeajuns de nebun sau de ameit de vreo licoare nct s-l atace pe Sesostris, pe acest uria cu fa sever i privire att de sfredelitoare nct l ncremenea pe cel cu care vorbea? Pleoapele sale grele ndurau suferina i netiina oamenilor, iar urechile sale mari deslueau vorbele zeilor i rugminile poporului su. Sesostris se nscuse faraon. Pstrtor al unei puteri neomeneti, KA-ul, transmise din rege n rege, i fcea s par vrednici de rs, prin simpla sa prezen, pe cei ndrtnici i pizmai. i nu nfptuise el minuni, precum strnirea inundaiei sau mblnzirea apelor, nlturarea privilegiilor guvernatorilor de provincii, unirea Celor Dou Regate sau aducerea pcii n Canaan i n Nubia? Faima suveranului nu nceta s sporeasc i, adesea, domnia sa era asemuit cu cea a lui Osiris. Nednd atenie cuvintelor ce-l ridicau n slvi, urnd linguelile, Sesostris nu se luda niciodat cu izbnzile sale i se gndea doar la piedicile ce-l ateptau. S crmuiasc ara, nelsnd-o s se abat de la Calea lui Maat, s ntreasc unirea, s-l protejeze pe cel srman de cel puternic, s nu ngduie slbirea legturii cu divinitile erau treburi anevoioase care ar fi istovit pn i un gigant. Iar regele nu-i ngduia o clip de rgaz, cci trebuia s vegheze la toate acestea pentru ca supuii si s doarm linitii. Pe deasupra, Sesostris avea de nfruntat un potrivnic de temut, Prevestitorul, hotrt s rspndeasc rul, cruzimea i credina oarb. ns Egiptul i faraonul stteau n calea izbnzii acestuia, iar el ncercase s-i rneasc drept n inim, aruncnd o vraj nprasnic asupra Arborelui vieii, salcmul lui Osiris din Abydos. Dei acesta fusese tmduit, Sesostris nu-i gsea linitea i nu ddea crezare vetilor despre moartea Prevestitorului ntr-un col pierdut al Nubiei. Oare dispariia lui nu era cumva doar o neltorie, care s ascund de ochii egiptenilor pregtirea unui nou atac? Desigur, construirea unei piramide la Dachur, a unui templu menit s dinuiasc milioane de ani i a unui loca de veci la Abydos, precum i a unui bru de fortree ntre Elephantina i cea de-a doua cataract zdrniciser planurile vrjmaului. Dar acesta era n stare s conduc un grup numeros de lupttori bine ascuni printre locuitorii din Memphis, tia s se adapteze mprejurrilor, s-i ademeneasc pe slujbai, s trag foloase
23

de pe urma slbiciunilor oamenilor i s lucreze pe ascuns. Departe de a fi nvins, Prevestitorul continua s amenine Egiptul. Cnd mai-marele sculptorilor din Memphis se prezent la rndul su naintea perechii regale, Sobek se ncord i mai tare. Omul prea demn de ncredere, numai c Pzitorul nu cunotea nelesul acestui cuvnt. Luminia Ta, rosti meterul, oferindu-i faraonului un mic sfinx din alabastru cu chipul acestuia, o sut de statui simboliznd KA-ul regal v stau acum la dispoziie. Fiecare provincie avea s primeasc cel puin o astfel de statuie, cheza al unitii regatului. Dioritul, ale crui culori mergeau de la negru pn la verde-nchis, ddea sculpturilor putere i severitate. n aceste reprezentri ale unui monarh vrstnic, cu fa grav i urechi mari, nu exista nicio urm de trufie, ci doar voina de a spori strlucirea lui KA. Astfel, o for mai presus de cele pmntene i va rspndi de-acum nainte n Egipt binefacerile, respingnd blestemele Prevestitorului. Ceremonia se apropia de sfrit. Sobek i terse fruntea cu dosul minii. Unii i vor bate joc de el, nvinuindu-l c prea vede peste tot doar rele i c msurile sale de paz ntrec orice nchipuire. Dar el nu se sinchisea de vorbele lor rutcioase, cci nu avea de gnd s-i schimbe obiceiurile. Ultimul purttor de daruri, un brbat usciv i pipernicit, cra n brae un vas din granit. Deodat, rgetele unui mgar, uimitor de puternice, l pironir locului, cnd mai avea doar cinci pai pn la platforma unde sttea perechea regal. Rsturnnd doi soldai, un dulu enorm tbr asupra slbnogului, trntindu-l la pmnt. Din vas nir vreo zece vipere care mprtiar spaima printre oaspei. Sobek i oamenii si uciser trtoarele cu lovituri de baston. Suferind din pricina numeroaselor mucturi, brbatul trgea s moar. Sub paza grzilor, perechea regal se retrase n linite. Mndru de isprava sa, cinele primi bucuros mngierile unui voinic cu fa ptrat, sprncene stufoase i pntece rotund. Sobek se apropie. Frumoas treab, Sekari. Felicit-i pe Vnt-de-Miaznoapte i pe Sngerosul. Mgarul a dat alarma, iar cinele n-a zbovit. Cei doi prieteni ai lui Iker i-au salvat viaa Luminiei Sale.
24

Li se cuvin cele mai alese laude! l cunoti pe atacator? Nu l-am vzut niciodat. erpii lui i-au fcut de petrecanie. Tare a fi vrut s-i pun cteva ntrebri, dar ai putea s juri c netrebnicii tia simt o plcere nespus de a ne tia orice fir care s ne duc la cpetenia lor. Cutrile tale nainteaz? Dei stau cu urechile ciulite zi i noapte, n-am dat de vreo urm. ndeplinind misiuni tainice ncredinate de Sesostris, Sekari avea harul de a se amesteca lesne printre oameni de toate soiurile, ndemnndu-i cu felul su de a fi la destinuirile cele mai neateptate. La nevoie, tia s se fac nevzut, iar de la o vreme tot ncerca s descopere vizuina lupttorilor din umbr. Dup moartea sacagiului i cteva arestri nensemnate, strdaniile lui Sobek fuseser zadarnice. Bnuitor, dumanul se ascundea cu viclenie. Fr ndoial, am slbit legturile dintre ei, rosti Sekari, deci le-am ubrezit i planurile. ncercarea lor de acum nu i se pare o lovitur dezndjduit? Nu prea, i ddu cu prerea Sobek. Protejarea faraonului ntr-o asemenea mprejurare i ntr-un astfel de loc inea mai degrab de noroc. Slbnogul avea sori de izbnd. Nemernicii tia au primit cteva lovituri grele, dar nu se dau btui! Nici nu m-am ndoit vreodat. Crezi c Prevestitorul a murit? Sekari ovi. Unele triburi nubiene l ursc cu slbticie. Memphisul a suferit din plin i o mulime de nevinovai au pierit din pricina acestui demon. Zvonul despre moartea lui e foarte potrivit ca s ne adoarm bnuielile. Oare ce grozvii mai pune la cale? Plec iar la vntoare, l ntiin Sekari. Medes era n culmea furiei. De ce nu fusese prevenit despre aceast ncercare de ucidere a faraonului? Viguros la cei peste patruzeci de ani ai si, rotofei din pricina lcomiei, cu faa vistoare i prul negru lipit de east, cu gambele scurte i labele picioarelor umflate de grsime, demnitar de vaz i slujba neobosit, Medes ctigase aprecierea regelui i a vizirului, nsrcinat s ntocmeasc decretele faraonului i s le rspndeasc degrab, el conducea o armat de scribi dintre cei mai iscusii i hotra micrile unei mici flote de corbii iui.
25

Cine l-ar fi bnuit c-i d ascultare Prevestitorului? Asemenea omului su de ncredere, Gergu, i preotului permanent din Abydos, Bega, Medes lua parte la uneltirile Rului. n palma lor, un cap micu al lui Seth, spat adnc, se nroea, provocnd suferine de nendurat, la cea mai mrunt dorin de trdare. Dar cum de ajunsese Medes s fie prta la o asemenea nelegiuire? Motivele nu lipseau. De mult vreme, Casa Regelui ar fi trebuit s primeasc n snul ei un slujba att de dibaci ca el. Nendoielnic, rangul de vizir i se cuvenea, ca simpl treapt naintea dobndirii puterii supreme. Medes se simea n stare s crmuiasc Egiptul. Nu avea el, oare, neasemuite nsuiri de administrator i conductor de oameni? i, cu toate acestea, nu i se ngduia nici acum s intre n templul acoperit i n locurile tainice ale sanctuarelor, mai ales n cele din Abydos, de unde Sesostris i trgea adevrata for. Prin urmare, i rmnea o singur cale: s-l ucid pe monarh. ns dincolo de aceast ambiie ntemeiat, Medes trebuia s mrturiseasc i faptul c Rul l fermeca i l atrgea, cci niciun potrivnic nu-i putea ine piept. De aceea, ntlnirea cu Prevestitorul, n ciuda ctorva aspecte nspimnttoare, i ntrecuse toate speranele. Brbatul acesta ciudat era nzestrat cu puteri neobinuite i, mai ales, nu se temea de atacuri vitrege ale sorii. Urmnd un plan nendurtor, socotea dinainte fiecare lovitur, prevzndu-le pe cele ce ddeau gre i ntorcndu-le pe viitor n favoarea sa. Nu departe de bogata i eleganta sa locuin din centrul oraului, Medes se ciocni de un brbat greoi i, fr ndoial, ameit de vinul but. Sesostris e teafr i nevtmat? ntreb Gergu, responsabil principal al hambarelor. Din nenorocire, da. Carevaszic, zvonurile sunt false! Ai fost ntiinat despre acest atac? Nu, din pcate. Buzele groase ale lui Gergu se albir. Prevestitorul nu mai are nevoie de serviciile noastre! Beiv i iubitor de lupanare, Gergu i datora slujba lui Medes i, n ciuda ctorva nenelegeri, se supunea poruncilor sale. ngrozit de Prevestitor, l asculta i pe acesta orbete, temndu-se c, altminteri, l-ar fi ateptat pedepse grele. Nu te pripi. Poate a fost o idee de-a Libanezului. Suntem pierdui!
26

Tu eti nc liber, eu la fel. Dac Sobek Pzitorul ne bnuia, ne-am fi aflat deja n temni. Aceste vorbe l potolir pe Gergu. Dar linitea nu inu mult, cci un val de spaim puse iar stpnire pe el. Prevestitorul a murit! Descumpnii, discipolii si svresc fapte nesbuite. Nu te pierde cu firea, l povui Medes. O cpetenie de teapa lui nu dispare ca un rufctor oarecare. Atacul nu s-a petrecut la ntmplare. Slbnogul la curajos ar fi trebuit s reueasc. Dac nu apreau mgarul i cinele, viperele i-ar fi mucat pe faraon i pe Marea Soie regal. Aliaii notri din Memphis i-au dovedit puterea. nchipuie-i nedumerirea lui Sobek Pzitorul! S-a fcut de rs, i o s fie socotit un nepriceput. Iar dac faraonul are s se lipseasc de el, iat-ne scpai de-o grij. Eu nu mi-a pune mari sperane! Neisprvitul sta e mai scitor dect o cpu. O gnganie Bine zici, scumpul meu Gergu! O s-l strivim pe Pzitor sub sandalele noastre. i ce mari isprvi a fcut, la urma urmelor? Doar cteva arestri fr nsemntate! Trupa lupttorilor din umbr e neatins. Cu limba uscat, Gergu simea o sete chinuitoare. Avei bere tare? Medes zmbi. S-mi lipseasc aa ceva ar fi nebunie curat! Haide s te mai ntremezi puin. O poart grea cu dou canaturi mpiedica intrarea n vasta locuin a Secretarului Casei Regelui. Alturi se vedea odia paznicului care i alunga nentrziat pe oaspeii nepoftii. Paznicul se nclin adnc naintea stpnului su. n spatele zidurilor nalte, se ntindea o grdin cu un bazin cu ap nconjurat de sicomori, spre care ddeau uile cu obloane din lemn i vitralii. Abia se aezar Medes i Gergu la adpostul terasei, c un slujitor le i aduse bere rece. Gergu bu cu lcomie. Nu cunoatem adevrata misiune a Fiului regal Iker la Abydos, zise Medes, abtut. Dar ai ntocmit un decret n aceast privin! se mir Gergu. C i s-au dat puteri depline nu m uimete, dar pentru ce? N-ai putea s aflai mai multe?
27

i s atrag astfel atenia membrilor Casei Regelui asupra mea? Dar nu-mi plac lucrurile care nu sunt limpezi. Mergi la Abydos, Gergu. Rangul tu de preot temporar o s te ajute s capei informaii mai sigure.

4.
nti de toate, materialele. Piatra, lemnul i papirusul trebuiau s fie dintre cele mai alese. n fiecare zi, Iker sttea de vorb cu meterii, fr s-i priveasc de sus. Astfel i furi un renume de om nenduplecat, care pune mai presus de orice sarcinile sale, dar care i respect semenii. Observndu-l pe Fiul regal cu ochi lipsii de ngduin, Pleuvul vzu c acesta devenea pe zi ce trece un obinuit al Abydosului. Temndu-se la nceput c tnrul se va pripi i se va folosi n mod nechibzuit de puterile sale, mprind porunci n stnga i-n dreapta, Marele Preot i aprecia acum bunul-sim i purtrile cumptate. Meterii te preuiesc, i dezvlui el lui Iker. O isprav vrednic de laud, ntr-adevr! Prietenia acestor voinici, mai degrab ursuzi, nu se ctig lesne. Dar nu uita c rgazul pe care-l avem e scurt: peste dou luni ncepe celebrarea Misterelor lui Osiris. Niciun obiect nu trebuie s lipseasc. Sculptorii muncesc la noua statuie a lui Osiris, tmplarii, la barca lui sacr, i cu toii mi dau socoteala n fiecare zi. La rndul meu, veghez s fie isprvite la vreme rogojinile, jilurile, courile, sandalele i pnzeturile. Ct despre papirusuri, menite s poarte scrierile rituale, ele vor dinui mii de ani. Nu rvneai parc s devii scriitor? Am alte ndatoriri de ndeplinit acum, dar dorina de a scrie mi d ghes la fel ca nainte. Oare hieroglifele nu alctuiesc arta cea mai nalt? n ele se ntruchipeaz cuvintele puterii transmise de ctre zei. ns nicio scriere nu ntrece ritualurile. Dac voi putea cndva s iau parte la formularea lor, chemarea mea se va mplini. Dar, de vreme ce i-a fost ncredinat paleta de aur, nu i-ai atins inta? Nu o ntrebuinez dect atunci cnd mprejurri grave o cer i niciodat n interes personal. Ea aparine faraonului, Abydosului i Cercului de Aur. Pleuvul pru nedumerit.
28

Ce tii despre Cerc? El este culmea spiritualitii noastre, singurul n stare s pstreze neatinse energiile zmislitoare i nelepciunea strmoilor. Vrei s faci parte din el? Viaa mea a fost punctat de minuni. Cred i n aceasta. Totui, nu te lsa prad viselor i muncete mai departe din rsputeri. n amurg, Iker se ntlni cu Isis. Puin cte puin, ea l ajuta s descopere nenumratele bogii ale inutului lui Osiris. n seara aceasta, se reculeser pe malul Lacului Vieii. Nu seamn cu niciun altul, i destinui tnra femeie. Doar preoilor permaneni li se ngduie s se purifice n el i s soarb astfel puterea lui Nun. n timpul celor mai nsemnate srbtori i cnd se desfoar marile mistere, Anubis nsui se folosete de apa acestui lac: spal mruntaiele lui Osiris, ca s nu putrezeasc. Doar un iniiat tie s contemple acest mister. Dar tu l-ai contemplat. Isis nu rspunse. De cnd mi-ai ieit n cale, am priceput c tu nu eti o femeie ca oricare alta. Lumea cealalt i nsufleete privirea i mi ari un drum a crui natur eu nu o cunosc. M las n voia ta, cluza mea, dragostea mea. Apa strlucea cu mii de scnteieri, n culori de argint i de aur. mbriai, cei doi tineri gustar o clip de nenchipuit fericire. De-acum nainte, Iker aparinea Abydosului. i gsise adevrata patrie, Marele inut. De ce te nelinitete Arborele vieii? o ntreb el pe Isis. Aceast pace cobort peste Abydos nu e deplin, o for ntunecat d trcoale salcmului. Ritualurile de fiecare zi o ndeprteaz, dar ea revine mereu, neobosit. Iar dac puterea i sporete, o s izbutim oare s-i inem piept? Pleuvul e stpnit i el de aceasta ngrijorare? i-a pierdut somnul tot frmntndu-se i ncercnd s neleag dincotro vin undele vtmtoare. Oare chiar din Abydos? S fie cu putin? Privirea lui Isis se ntunec. Trebuie s ne gndim i la un astfel de lucru. Temerile regelui se adeveresc! Pesemne c unul dintre trimiii Prevestitorului a biruit toate oprelitile i pregtete calea pentru viitorul atac al stpnului sau. Preoteasa tcu, prnd s-i dea dreptate.
29

Atunci s nu ne mai ascundem dup deget, hotr Iker. N-am stat nc de vorba cu preoii permaneni, cci voiam s cunosc mai nti lumea Abydosului. Dar iat-m nevoit s ncep cutrile. Nu crua pe nimeni i gsete adevrul. Comandantul forelor de aprare din Abydos avea s-o controleze el nsui pe frumoasa Bina, care, supus, nu ddu niciun semn c s-ar supra. mi pare ru, frumoasa mea. Poruncile sunt porunci. neleg, comandante. Totui, de-acum m cunoti destul de bine. Paza nseamn aceleai sarcini ce trebuie ndeplinite n fiecare zi. Dar i mrturisesc c exist altele i mai plictisitoare. Zmbitoare i linitit, Bina i ngdui comandantului s-o ating. Ce-a putea, oare, s ascund sub fusta mea scurt? Ct despre co, e gol. Rou la fa i pus n ncurctur, ofierul se trase n lturi. Cu toate c i ducea la bun sfrit ndatoririle, reuea cu greu s-i nfrneze pornirile fa de aceast minunat brunet, blnd i asculttoare. i place munca pe care o faci, Bina? S-i slujesc pe preoii permaneni e pentru mine o onoare la care nici nu ndrzneam s visez. i acum, iart-m, dar nu vreau s ntrzii. Regina nopii se ndrept ctre una dintre dependinele templului lui Sesostris. Aici primi pine proaspt i un urcior de bere pe care trebuia s le duc preotului nsrcinat s vegheze asupra integritii marelui trup al lui Osiris i s verifice peceile de pe ua mormntului marelui zeu. Nici unui preot temporar nu-i era ngduit s ptrund n locul acela tainic. Asemenea celorlalte slujitoare, care se ngrijeau ca preoilor permaneni s nu le lipseasc nimic, Bina se mrginea s care merindele pn la locuinele acestora, n care domnea mereu o curenie desvrit. Pzitorul peceilor citea un papirus. V-am adus mncare i butur, rosti Bina cu glas domol i plin de sfial. Mulumesc. Unde s las pinea i urciorul? Pe msua cea joas din stnga intrrii. Ce vrei pentru prnz? Carne uscat, pete sau coaste de vac fripte? Astzi, puin pine proaspt mi e de ajuns. Suntei bolnav? Asta nu te privete pe tine, micuo.
30

Aadar, preotul acesta se arta la fel de ursuz ca toi colegii si, rmnnd nesimitor la farmecele Binei. Mi-ar plcea att de mult s v fiu de folos. Vezi-i de treburile tale, doctorii notri i cunosc meseria. Dorii s-i ntiinez? Dac va fi nevoie, am s-o fac chiar eu. Bina i ls ochii n pmnt. Oare, din pricina sarcinilor voastre, nu v pndesc anumite primejdii? La ce te gndeti? Mormntul lui Osiris nu mprtie n jur o energie de temut? Chipul preotului se nspri. Caui s ncalci tainele, fetio? Oh, nu! Sunt doar puin speriat. Se povestesc multe despre Osiris i despre mormntul su! Unii pomenesc chiar de duhuri nspimnttoare care i urmresc dumanii ca s le bea sngele. Preotul tcu. N-avea niciun rost s se mpotriveasc acestor credine care ajutau, de fapt, la protecia slaului zeului. Sunt gata oricnd s dau ascultare poruncilor voastre, gri Bina, druindu-i ursuzului cel mai frumos zmbet cu putin. Zadarnic strdanie, cci preotul nici nu-i ridic ochii spre ea. ntoarce-te acolo unde se coace pine i se umplu urcioarele cu bere, fetio, i ngrijete-te de munca ta. Stnd de vorb cu preotesele lui Hathor, Iker nu gsi nimic care s-i strneasc bnuielile. Devenit Mare Preoteas dup moartea celei mai vrstnice dintre ele, Isis se strduia s-i nlesneasc sarcina. Dar nicio nvinuire grav nu putea fi adus surorilor ei, cci gndul le era doar la treburile de fiecare zi i nu dduser ndrt niciodat n faa greutilor. Ascultndu-le, Fiul regal nu simi nicio tulburare, cci preotesele i rspunser fr fereal la toate ntrebrile. n felul acesta, Iker se ncredin c prtaul Prevestitorului nu se strecurase printre ele. n vreme ce-i continua munca n tovria meterilor, Fiul regal ncerc s afle ct mai multe despre preoii permaneni, care nu-i ascunser de fel nemulumirea. Cel a crui sarcin era tainic i care vedea secretele se purt ntocmai cum ddeau de neles aceste cuvinte. Dup ce auzi ntrebrile Fiului regal, refuz, nenduplecat, s rspund, artndu-i c el nu va vorbi cu altcineva,
31

n afar de Pleuv. Iar Marele Preot n-avea dect s hotrasc singur ce se cuvine s-i transmit lui Iker. Pleuvul nu se ls rugat i repet ntocmai spusele preotului, din care se desprindea o nvtur demn de luat n seam: doar iniiailor n misterele lui Osiris le era ngduit s cunoasc tainele zeului. Iker nu se numra printre ei, aa c preoii trebuiau s pstreze tcerea. O asemenea mpotrivire fa de un trimis al faraonului nu vi se pare lucru necurat? vru s tie Iker. Dimpotriv, fu de prere Pleuvul. Acest btrn tovar de drum i respect cu strnicie ndatoririle, n orice mprejurare. Doar pstrarea neatins a tainelor conteaz pentru el. Iar acestea n-au fost dezvluite. Altminteri, dac ne-ar fi trdat spre folosul Prevestitorului, Arborele vieii pierea pn acum, iar Abydosul disprea. ndoielile lui Iker se risipir pe dat. Slujitorul lui KA, nsrcinat s venereze i s in vie energia spiritual, l pofti pe Fiul regal s celebreze, alturi de el, memoria strmoilor. Fr prezena lor, art preotul, legturile cu nevzutul s-ar destrma puin cte puin. i, odat rupte, ne-am preschimba n nite mori care nc mai vieuiesc. Btrnul i Fiul regal cinstir mpreun statuile KA-ului lui Sesostris, n care se aduna puterea nscut din stele. ncet, grav, preotul rosti formulele ce trezeau la via sufletele regale i sufletele celor drepi. n fiecare zi, adnca sa nvtur magic ddea roade. Asemenea tovarilor mei, l lmuri el pe Iker, nu sunt dect o nfiare a fpturii venice a faraonului. Singur, nu exist. Unit cu spiritul su i cu al celorlali preoi permaneni, iau parte la strlucirea lui Osiris, dincolo de nenumratele forme de moarte. Cum s fi fost un astfel de om complicele Prevestitorului? Iker se apropie de cel care veghea asupra integritii marelui trup al lui Osiris. Vrei s-mi artai ua mormntului su? Nu. Regele mi-a ncredinat o misiune delicat i ncerc s nu supr pe nimeni. Totui, trebuie s m ncredinez de ndeplinirea fr cusur a sarcinilor sacre. Iar ale dumitale se numr printre acestea.
32

Bine c mi-ai spus. i-acum, va nvoii? Doar iniiaii n mistere pot ajunge pn la mormntul lui Osiris. S te ndoieti de priceperea, de severitatea i de cinstea mea ar nsemna s m jigneti. Prin urmare, cuvntul meu i va fi de-ajuns. mi pare ru, dar cer mai mult de-att. Verificarea peceilor nu v ia o zi ntreag. n timpul ce v rmne, cu ce anume v ndeletnicii? Preotul se ncord. Ascult de poruncile Pleuvului, i orele unei zile se dovedesc adesea prea puine pentru attea sarcini. Dac el dorete, o s vi le dezvluie. Iar acum, tocmai am de ndeplinit una dintre ele. l socot mna mea dreapt, i spuse Pleuvul lui Iker dup ce acesta i povesti despre ncpnarea preotului. Puin cam ursuz uneori, dar iscusit i devotat. Eu nsumi controlez trinicia peceilor i nu am a-l nvinui de nimic. i nchipui ce s-ar fi ntmplat deja dac ne-ar fi trdat, aliindu-se cu Prevestitorul? Nu-i mai rmne dect s te ntlneti i cu Bega, care e rspunztor de jertfele de ap vrsate zilnic pe mesele de ofrand. nalt, cu chip respingtor i aspru, preotul i privi oaspetele de sus. Ziua a fost obositoare, mi-ar plcea s m odihnesc acum. Atunci vorbim mine, zise mpciuitor Iker. Nu, cu ct isprvim mai iute, cu att mai bine! Eu i restul preoilor v respectam rangul i ne strduim s v fim pe plac. Cu toate acestea, cercetrile voastre ne amrsc. S-i bnuii pe preoii permaneni din Abydos, ce grozvie! i atunci, n-ar fi de dorit ca ei s-i dovedeasc nevinovia? Dar nimeni n-o pune la ndoial, Fiule regal! Oare misiunea mea nu arat c lucrurile stau taman pe dos? Bega pru nedumerit. Confreria noastr l nemulumete pe faraon? Luminia Sa simte c armonia acestui loc a fost tulburat. i care ar fi pricina? Faptul c pe pmntul lui Osiris se gsete un prta al celui mai nverunat duman al nostru, Prevestitorul. Peste putin! se mpotrivi, cu voce rspicat, Bega. Dac un asemenea demon s-ar fi aflat aici, Abydosul l-ar fi respins ndat. Nimeni n-ar putea zdruncina legturile strnse dintre preoii permaneni. Drzenia pe care o artai m linitete.
33

Fiul regal chiar a crezut, fie i numai pentru o clip, c unul dintre noi e trdtor? Am fost nevoit s m gndesc i la aa ceva. Umbra unui zmbet nsuflei chipul neclintit al lui Bega. Oare Prevestitorul, cu iretenia lui, nu urmrete tocmai s ne dezbine, rspndind asemenea zvonuri? Dac ne pierdem judecata, o s atragem asupra noastr prpdul. Ct dreptate a avut faraonul s v trimit aici! n ciuda tinereii voastre, artai mult nelepciune. Abydosul o s v fie recunosctor. i, astfel, cutrile lui Iker ajunser ntr-un punct mort.

5.
mpodobit cu un colier din patru iraguri, cu cercei fini i brri mari, nvemntat cu o rochie lung, plisat, i o mantie ce-i las umrul drept descoperit, preoteasa lui Hathor se plec naintea lui Isis, mai-marea sa. Lui Nephtys, al crei nume nsemna suverana templului, regina i ncredinase conducerea atelierului de esturi din Memphis. ns, tot din porunca reginei, l prsise acum pentru a merge degrab la Abydos. Cea mai vrstnic dintre noi a murit, o ntiin Isis. O alt iniiat trebuie s-o nlocuiasc nentrziat, ca s fim iar apte. Mulumit cunoaterii adnci a ritualurilor, pe care ai dobndit-o, tu ai fost cea aleas. ncrederea voastr m onoreaz i am s m strduiesc s fiu demn de ea. Nephtys semna n chip ciudat cu Isis. Aceeai vrst, aceeai nlime, aceeai form a feei, acelai trup zvelt. Aa c legar pe dat prietenie, mprtindu-i, fr opreliti, gndurile. Unii chiar le luau drept dou surori, fericite c s-au regsit dup mult vreme. Isis o iniie pe Nephtys n cele mai nalte mistere. Cluzit de tnra Mare Preoteas, Nephtys strbtu Calea de Foc i trecu de porile ce duceau spre taina lui Osiris. Apoi fiica lui Sesostris i povesti de-a fir a pr ntmplrile nefericite ce loviser Abydosul, fr s-i ascund frmntrile sale. nsrcinat s pregteasc viitorul giulgiu al zeului pentru ceremonia ce urma s se desfoare n curnd, Nephtys verific inul recoltat. Doar din tulpinile foarte moi aveau s ias, la sfrit, esturi frumoase. nmuiate n ap pn la nlturarea prii lemnoase, unele fibre nu putrezeau. Dup

34

purificarea lor, desvrit de razele soarelui, se obinea din ele un material ales i fr cusur. Isis i Nephtys toarser i esur. Nicio umbr, nicio pat nu aveau s murdreasc tunica de in alb pe care o va mbrca Osiris. Flacr i lumin, acest vemnt pstra misterul ntreg. Dup ce pregtir fire rsucite ct mai lungi, cele dou femei le nnodar. Apoi, fcndu-le ghem i strngndu-le n oale de ceramic, ntrebuinar furcile vechi, rezervate urmaelor zeiei Hathor, i respectar bine-cunoscuta regul: aizeci i patru de fire de urzeal pe centimetru ptrat pentru patruzeci i opt de fire de bttur. Cnd pe Ra l ncearc o adnc osteneal, aminti Nephtys, sudoarea sa cade pe pmnt, ncolete i se preschimb n in. Ptruns de lumina soarelui, hrnit de strlucirea lunii, el alctuiete scutecele pruncului i giulgiul celui renviat. O capel din Templul lui Osiris avea s adposteasc nepreuitul vemnt. Am dat gre, stpne. Primesc orice pedeaps hotrti c mi se cuvine. n ciuda farmecelor sale, a smereniei prefcute i a desvritului devotament pe care-l artase, Bina nu izbutise s strpung platoa preoilor permaneni. Nici zmbetul ei, nici cea mai bun bere, nici cele mai gustoase bucate nu le descreiser frunile. Trecuse de la unul la altul, ca s nu trezeasc bnuielile preotului nsrcinat s vegheze asupra peceilor de pe ua mormntului lui Osiris. Dar brbatul nu se lsase tras de limb i prea c nici nu vede trupul minunat al slujitoarei. Cu toate harurile pe care le avea i cu toate c se strduise din rsputeri, Bina nu -i atinsese elul. Prevestitorul i mngie prul. Ne aflm pe pmntul vrjmaului, frumoasa mea, i nimic nu se poate face lesne aici. Preoii acetia nu se poart asemenea oamenilor de rnd. Spusele tale arat c pun mai presus de orice ndatoririle pe care le au i nu dorinele lor. Aa c n-are rost s ne primejduim vieile prin vreo fapt nesbuit. M m iertai? N-ai svrit nicio greeal. Bina mbria genunchii stpnului ei. Dei l plcea mai mult cu barb i capul acoperit de turban, noua nfiare nu-i tirbea defel puterea. Peste
35

puin vreme, Prevestitorul avea s sfarme toate zidurile de aprare, fie ele din piatr sau magice, ale slujitorilor lui Osiris. O s clcm n curnd sanctuarele tainice? ntreb ea, nelinitit. Nu-i face griji, o s reuim pn la urm. Iker sttu de vorb ndelung cu comandantul forelor de paz ca s neleag n ce fel era rnduit munca preoilor temporari. Sculptori, pictori, desenatori, olari, brutari, berari, grdinari, purttori de ofrande, cntrei, muzicani i tot soiul de ali slujitori erau nirai pe o list, dup priceperea fiecruia, fr a se ine seama de vrsta ori de rangul lor. Durata muncii putea s se ntind de la cteva zile pn la cteva luni. Temporarii nsufleeau oraul i templele, trebluind fr odihn ca niciun soi de lipsuri s nu tulbure armonia inutului sacru. Era cu neputin pentru Fiul regal s-i cheme pe toi ca s le poat cerceta buna-credin. Dar comandantul nu avea ndoieli: nicio oaie rioas nu ptrunsese pe pmntul divin. Desigur, unii dovedeau mai mult tragere de inim dect alii, dar supraveghetorii i descopereau iute i nu-i cruau pe trntori. Pe deasupra, orice plngere care ajungea la Pleuv ducea la izgonirea nentrziat i pentru totdeauna a vinovatului. Iker inu cu tot dinadinsul s-i ntlneasc pe cei mai vechi i pe cei mai srguincioi dintre preoii temporari, i discuiile cu ei l linitir. ntradevr, aceti oameni, care nelegeau nsemntatea sarcinilor primite, nu clcaser niciodat hotarele dincolo de care nu le era ngduit s treac. Bina trecu pragul odii n care Fiul regal asculta mrturisirile unui btrn preot temporar care dorea s moar slujindu-l pe Osiris. Dei abia l zrise pe Iker, femeia l recunoscu numaidect i se trase napoi att de iute, nct fu ct pe ce s rstoarne coul pe care-l purta pe cap. Din pricina unei raze de soare ce cdea piezi, btrnul nu deslui dect o siluet. Nu ne tulbura, micuo. Las merindele afar. Bina se supuse, apoi dispru pe dat. Carevaszic, Fiul regal nu se mulumea s stea de vorb doar cu preoii permaneni! Dac Bina ar mai fi fcut un pas, Iker ar fi dat cu ochii de ea. i dac netrebnicul acesta voia s-i vad pe toi temporarii, cum s scape de el?
36

Dei Abydosul l fermeca, Gergu ura acest loc. Nu se simea n largul su, spaima i se cuibrea n inim i gndurile cele mai negre i ddeau trcoale. Oare attea riscuri l vor conduce spre succes? Responsabilul principal al hambarelor s-ar fi mulumit bucuros cu slujba sa, cu urciorul zilnic de bere tare i cu cele mai pricepute fete din lupanarele Memphisului, dar Medes i Prevestitorul i cereau mai mult. Orict de mare i-ar fi fost dorina de a duce un trai mai panic, Gergu nu ntrezrea nicio scpare. Trebuia s le fac celor doi pe plac, ndjduind c faraonul va fi iute nfrnt i c Prevestitorul va crmui Egiptul, nlndu-l pe el ntr-unul dintre cele mai nalte ranguri. n ateptarea acestui viitor plin de fgduine, Gergu ajunse la Abydos pe o corabie ce cra mrfuri pentru preoii permaneni. Corabia trase lin la mal, unde comandantul forelor de paz l ntmpin pe Gergu. Te ii bine, observ el. M ngrijesc de sntatea mea, comandante. mi pare ru, dar ordinele m oblig s verific ncrctura corbiei. Pune-te pe treab, dar nu zbovi prea mult. Preoii permaneni nu ngduie nicio ntrziere. Nu-i face griji, oamenii mei sunt foarte pricepui. Gergu atept rbdtor, sorbind berea slab i prea dulce pentru gustul lui. Ca ntotdeauna, soldaii nu descoperir nimic care s dea de bnuit. Se ndrept spre cldirea unde obinuia s-l ntlneasc pe Bega. Rece, cu chipul mpietrit, preotul nu prea bucuros s-i revad complicele. Care e pricina acestei vizite? Aducerea proviziilor. Dac ne-am schimba obiceiurile, am isca tot felul de ntrebri, nu? Bega cltin din cap. Te ntrebam despre adevrata pricin a cltoriei tale. Medes urte s cunoasc lucrurile doar pe jumtate i vrea s afle care e misiunea Fiului regal Iker. Dar, avnd n vedere rangul su, Secretarul Casei Regelui n-ar trebui s-o tie cel mai bine? La drept vorbind, da. ns de data asta decretul faraonului nu lmurete misterul. Tu, n schimb, l-ai dezlegat, cu siguran. Bega sttu pe gnduri cteva clipe. Am s-i nmnez o nou list cu mrfurile trebuincioase. Refuzi s-mi rspunzi?
37

S mergem lng terasa Marelui Zeu. Ne apucm iar de negoul cu stele? Socot c ne-ar pndi primejdii prea mari. Cei doi brbai strbtur o crare mrginit cu mese de ofrand i capele al cror numr sporea pe msur ce se apropiau de scara lui Osiris. Niciun trup nensufleit nu se odihnea n micile sanctuare, nconjurate de grdini. Ele adposteau doar statui i stele ce ngduiau celor care le ridicaser s-i stea venic alturi lui Osiris. Locul era pustiu i nvluit ntro linite adnc. Din cnd n cnd, Bega se oprea i ardea tmie, cea care divinizeaz. Sufletul pietrelor vii se folosea de ea ca s urce la cer i s se uneasc astfel cu lumina. Bega ptrunse ntr-o capel nconjurat de slcii. Ramurile lor joase ascundeau intrarea. O s scoatem de aici vreo stel micu, ba poate chiar dou, gndi Gergu, i o s le vindem celui ce d mai mult. nc un prilej stranic de a ne mbogi! Urmeaz-m, i porunci Bega. Mi-ar plcea mai degrab s atept afar. Urmeaz-m! Cu pai ovielnici, Gergu se supuse. I se prea c, dei abseni, morii l pndesc. i tulburndu-le tihna nu avea s le strneasc, oare, mnia nimicitoare? nuntrul monumentului rsri o nluc! Un preot nalt, cu easta ras i ochii roii, ce-l priveau att de struitor nct Gergu rmase intuit locului. Nu, nu e cu putin Nu suntei? Cine m trdeaz nu mai are mult de trit, Gergu. Spat n palma minii sale, micuul cap al lui Seth i arse carnea att de tare, nct fu ct pe ce s-i smulg un strigt de durere. Avei ncredere n mine, stpne! Vorbele tale nu au nicio nsemntate pentru mine. Doar faptele conteaz. De ce-ai venit aici? Medes e nelinitit, mrturisi ndat Gergu. Vrea s cunoasc adevrata nsrcinare a lui Iker i crede c Bega ar putea s i-o dezvluie. Socoi ndreptit dorina lui Medes? Gergu simi un nod n gt i nghii cu greutate. Nimeni n afara voastr nu poate s judece asta, stpne. Bun rspuns, gri acru Shab Strmbu.
38

Atacnd ntotdeauna din spate, rocovanul nep ceafa lui Gergu cu vrful cuitului su. Ho mrunt, fr niciun viitor, Shab descoperise adevrata credin ascultnd cuvntrile Prevestitorului. Urnd din adncul sufletului femeile i pe egipteni, nu ovia niciodat s ucid un necredincios ca s-i mulumeasc stpnul. S-l omor pe farnicul sta? Dar n-am trdat! strig Gergu, ngrozit. i druiesc iertarea mea, hotr Prevestitorul. Vrful cuitului se ndeprt, lsnd un semn nsngerat pe pielea lui Gergu. Acum nu e vremea potrivita pentru negoul cu stele, arat cpetenia uneltitorilor Rului. Ai s te mbogeti mai trziu, viteazul meu Gergu, bineneles numai dac ai s m slujeti orbete. Bega, poi s rspunzi la ntrebarea lui Medes? Fiul regal i Prietenul unic Iker a fost trimis s ndeplineasc o sarcin anevoioas i nsemnat n timpul celebrrii misterelor lui Osiris. ncredinndu-i paleta de aur, regele i d i puterea de a crmui confreria preoilor temporari i permaneni. Am auzit de la cineva vrednic de ncredere c Iker vegheaz asupra furirii unei noi statui a lui Osiris i asupra reparrii brcii sale. Trebuie s ctige respectul meterilor i s duc la bun sfrit aceast lucrare ct mai iute. Pe de alt parte, a stat de vorb ndelung cu preoii permaneni i cu preotesele, bnuind c unul dintre ei sau una dintre ele este complicele Prevestitorului. Gergu tresri. Atunci suntem pierdui! Nicidecum. n aceast ultim privin, Fiul regal a dat gre. Cutrile sale migloase nu l-au ajutat s gseasc nicio dovad mpotriva cuiva anume. Din nenorocire ns, art Prevestitorul, cercetrile sale se ndrept i ctre preoii temporari i era ct pe ce s o descopere pe Bina. i s nu uitm c s-a cstorit cu Isis, a crei isteime ar putea s ne pricinuiasc multe neajunsuri. i ce cale credei c ar fi bine s urmm de-acum nainte? ntreb preotul cu chip prefcut. S nu ne pripim i s cunoatem mai nti locurile tainice, mulumit ie, prietene.
39

Bega ar fi preferat s rmn n umbr i s nu ia parte nemijlocit la aceste planuri. Te codeti? Nici gnd, stpne! Dar va trebui s fim cu mare bgare de seam i s nu svrim vreo fapt nesbuit. Ne-am strecurat n Abydos, i asta ne ofer un avantaj hotrtor. Mai multe atacuri se vor dezlnui n acelai timp i i vor slbi lui Sesostris puterile. Cnd va recunoate, n sfrit, c Osiris e mort pe vecie, tronul su se va prbui. Datorit siguranei i linitii Prevestitorului, discipolii si i mai venir n fire. i s nu pierdem din vedere cealalt int a noastr: Memphisul. Ce se petrece acolo, Gergu? O grea piedic se nal naintea noastr, stpne: Sobek Pzitorul. M tem c are s zdrniceasc orice micare a oamenilor notri. E nevoie s ne descotorosim grabnic de el, dar cum? Iat aici rezolvarea acestei probleme. Prevestitorul ddu la iveal cufrul din lemn de salcm ce-o adpostise cndva pe regina turcoazelor. i-l ncredinez, Gergu. Orice s-ar ntmpla, s nu-l deschizi. Altminteri, ai s mori. Ce trebuie s fac mai departe cu el? Cufrul va iei din Abydos n acelai fel ca stelele pentru nego, iar tu o s-l duci n odaia lui Sobek. Nu e o treab uoar i Ochii Prevestitorului scnteiar. Nu ai voie s greeti, Gergu.

6.
n aerul blnd al nopii se rspndea melodia pe care Isis o cnta dintr-o harp mbrcat n piele verde. Cele douzeci i una de strune ale instrumentului ngduiau o mulime de variaii, i tnra preoteas ntrebuina cu miestrie cele dou octave. Iker se lsa prad acestui farmec neasemuit. Cum ar putea o asemenea fericire s dispar, de vreme ce el i soia sa o cldeau i o ntreau zi dup zi, nelegnd pe deplin marele privilegiu oferit de zei? n fiecare clip, ei doi ncercau s cuprind cu mintea uriaul noroc pe care-l avuseser,
40

mprind pn i cele mai mrunte gnduri, cele mai firave simminte, triau acum cea mai profund dragoste cu putin. Paradisul pmntean lua forma csuei lui Isis. Dei Pleuvul o socotea nedemn de un Fiu regal i de o fiic a lui Sesostris, niciunul, nici cellalt nu-i doreau alt locuin. Nendoielnic, aveau s fie nevoii s-o prseasc, mai devreme sau mai trziu, dar pn atunci se strduiau s guste din plin farmecul acestui loc unde iubirea lor se mplinise pentru prima dat. Lui Iker i plceau pereii albi, rama din calcar a uii de la intrare, culorile calde ale zugrvelii dinuntru i mobila simpl. Uneori, tnrul ar fi vrut s cread c el i Isis alctuiau o pereche ca oricare alta i c naintea lor se ntindea o via tihnit. Dar gravitatea mprejurrilor i misiunea sa anevoioas l readuceau repede cu picioarele pe pmnt. Ceea ce aflase pn acum l linitea i-l ngrijora totodat. La prima vedere, nimic nu dovedea c Prevestitorul i gsise un aliat pe pmntul lui Osiris, sau poate c Iker nu era n stare s-l dea n vileag. O nlnuire de acorduri, de la cele ascuite pn la cele joase, ncheie melodia. Punnd harpa deoparte, Isis i sprijini drgstos capul de umrul lui Iker. Pari abtut, observ ea. Simt un soi de tulburare, pentru c n-am nicio ndoial c am fost minit. Adevrul mi-a scpat. Tnra femeie nu-i contrazise soul. i ea mprtea acelai gnd. Un vnt ru btea peste Abydos, unde vtmtoare rscoleau obinuita senintate a inutului. Oare n preajma noastr se gsesc unul sau mai muli credincioi de ai Prevestitorului? ntreb Iker. Oricum, n-au fcut niciun pas greit. Ritualurile sunt ndeplinite fr cusur, dup spusele tale i ale Pleuvului. Nici preoii temporari n-au strnit bnuieli. i totui, sunt ncredinat c vrjmaul s-a furiat printre noi. S-ncep iar s stau de vorb cu toi, pe rnd? Ar fi zadarnic. Trebuie s ateptam ca dumanul s treac la fapte, dar asta nseamn ca Marele inut s fie pus n primejdie! mi vine n minte insula lui KA, marele arpe, stpn al Puntului, i aud parc aievea cuvintele sale: Eu n-am putut s mpiedic sfritul lumii mele. Dar tu, o vei salva pe a ta? Socot c sunt neputincios n privina aceasta, Isis! Nu mai eti un naufragiat, Iker, i insula celor drepi nu va disprea.

41

M gndesc la btrnul meu nvtor, scribul din Medamud, satul n care m-am nscut, i la ultimul su mesaj, de dincolo de moarte: Oricare ar fi ncercrile, eu Eu voi fi mereu alturi de tine, continu Isis, ca s te ajut s -i mplineti destinul pe care nu-l cunoti nc. Iker i privi soia uluit. nti faraonul, apoi tu Cum de tii aceste cuvinte? Viaa multora se desfoar dup bunul-plac al ntmplrii, dar alii rspund la chemarea unui destin, desluind nelesul ascuns al existenei. Menirea lor e s triasc misterul aici, pe pmnt, fr s-l trdeze i s transmit ceea ce nu poate fi transmis. Venind din Templul lui Osiris, btrnul tu scrib descoperea astfel de oameni i le deschidea ochii asupra viitorului, prin nvarea hieroglifelor. ocat, Iker pricepu c multele ncercri prin care trecuse nu fuseser rodul ntmplrii. Cine l-a ucis? Prevestitorul, rspunse Isis. i el te cuta, cci, jertfindu-te zeului mrii, i-ar fi ntrit puterile. Oamenii ri se hrnesc cu victimele lor i niciodat nu se satur. Btrnul scrib, faraonul i tu Voi m-ai cluzit, voi m-ai ocrotit! Ai tlmcit greit unele ntmplri, rtcind prin ntuneric, dar cutnd ntotdeauna lumina. Astfel te-ai format pe tine nsui, aflndu-i n cele din urm calea. Dar, de vreme ce pot s te strng n brae, destinul meu nu s-a mplinit oare, ntrecndu-mi toate speranele? Dragostea noastr rmne temelia de neclintit pe care tu te nali i pe care nimeni nu va izbuti s-o distrug. Totui, crezi c ai trecut de toate porile Abydosului? Zmbetul lui Isis l dezarm pe Iker. Ai s-mi ieri trufia? Cnd nu mai avem de ales, suntem liberi. Dar trebuie s pstrm calea lui Maat. Ajut-m s merg nainte. Regele mi-a deschis locaul eternitii vechilor nelepi de la Saqqara i visez s descopr i biblioteca din Abydos. Nu se aseamn cu nicio alta. M socoi nedemn de ea?
42

Pzitorul pragului va hotr lucrul acesta. Te simi n stare s-l nfruni? Dac tu m cluzeti, de ce m-a teme? Iker pea n urma soiei sale. Nicio femeie nu se mica att de uor i cu atta elegan. Abia atingnd pmntul, Isis prea c plutete deasupra lumii oamenilor. Zidurile nalte ale Casei Vieii l impresionar pe Iker. Prin intrarea foarte ngust, nu putea trece dect o singur persoan. Iat locul unde ia natere cuvntul plin de veselie, unde se triete potrivit cu dreptatea i cu adevrul, unde tim s desluim cuvintele. De pe altarul cu ofrande nlat naintea uii, Isis lu o pine rotund. Scrie pe ea cuvintele: aliaii lui Seth, i porunci preoteasa Fiului regal. ntrebuinnd o pensul subire, Iker le tras cu cerneal roie. i acum, ncearc s ptrunzi nuntru uitnd de spaima ce te-a cuprins. Abia trecu pragul, c tnrul scrib i rmase mpietrit pe loc. Un rget amenintor i nghe sngele n vene. Ridicndu-i ochii, vzu o panter, incarnarea zeiei Mafdet, gata s sar asupra lui. Iker i oferi pinea vrjmailor lui Osiris. Fiara ovi o clip, apoi i nfipse colii n ofrand i dispru. Odat trecerea eliberat, Iker o lu de-a lungul unei galerii ce ducea ntr-o sal ntins, luminat de nenumrate lmpi cu ulei care nu scoteau niciun pic de fum. Aici, aranjate cu grij pe rafturi, odihneau sulurile de papirus ale cror titluri l uimir. n culmea ncntrii, Iker rsfoi mai nti marea carte ce dezvluia tainele cerului, ale pmntului i ale lumii de mijloc, apoi studie cartea ce vorbea despre pstrarea brcii sacre i manualul de sculptur. Imagini ale unor realiti necunoscute, ci ale unei cunoateri noi i neobinuite Cnd Isis i puse mna pe umr, Iker abia dac atinsese o mic parte din aceast comoar. Zorile se vor ivi n curnd, s mergem la Arborele vieii! Pleuvul vrea s iei parte la ritual. Plin de smerenie, Iker ntinse ctre soia sa i ctre preot vasele umplute cu ap i lapte. Cei doi le golir la rdcina salcmului, cruia prea s-i mearg foarte bine.
43

Tnra femeie i ncredin Fiului regal o oglind alctuit dintr-un disc gros de argint i un mner din jasp mpodobit cu chipul zeiei Hathor. ndreapt-o spre soare i f s cad strlucirea ei asupra trunchiului salcmului. Ritualul fu scurt i intens. Ast-noapte i n dimineaa aceasta, gri Isis, ai urcat multe trepte. Lsndu-se atins de mna ta, oglinda zeiei te-a recunoscut drept slujitor al luminii. Dar asta nu e de ajuns, continu Pleuvul. Disear te atept la Templul lui Sesostris. Prevestitorul i vzu pe Isis, pe Iker i pe Pleuv ndeprtndu-se. Mulumit lui Bega i n ciuda unor ntrzieri ale administraiei, tocmai fusese mutat la templul lui Sesostris. nsrcinat cu ngrijirea vaselor i a cupelor, Prevestitorului i erau acum la ndemn punctele slabe ale Abydosului. Fiindu-i ngduit s doarm ntr-o odaie a preoilor temporari, el putea s nlture una cte una proteciile lui Osiris. Ochiul su de pasre de prad nu ntrzie s descopere cei patru salcmi tineri, sdii n jurul Arborelui vieii. Spre marea sa mirare, niciun soldat, niciun preot, fie el permanent sau temporar, nu supravegheau locul. Carevaszic, paza acestuia era aa de bine asigurat, nct prezena oamenilor devenea de prisos. Apropiindu-se, Prevestitorul zri un relicvariu format din patru lei, stnd spate n spate. n mijlocul lor se ridica un stlp n vrful cruia se afla o taini, mpodobit cu dou pene de stru, nsemnul lui Maat. Prevestitorul se aez n poziia scribului, pentru a chibzui mai bine. Egiptenii tiau s nlesneasc gndirea i s aleag poziiile trupului care ajutau la nflorirea ei. Respectndu-le, oricine, chiar i un neiniiat, se simea atras de sacru. Oricine, n afar de Prevestitorul. Singur i ultim pstrtor al mesajului divin, el plnuia s ntoarc mpotriva dumanului propriile arme. Dinspre relicvariul cu lei i dinspre cei patru salcmi rzbtea un cmp de fore. Ca s-l strbat avea nevoie de anumite formule tainice. Iar Prevestitorul, cu toate c nu le cunotea, trebuia s-i zdrniceasc puterea. i unde s gseasc ndrumrile potrivite, dac nu nuntrul templului? Nendoielnic, scrierile dictate de Sesostris i vor oferi informaii de mare pre. Apoi, narmat cum se cuvine, va ataca Arborele vieii.
44

Prevestitorul se ntoarse la sanctuarul unde slujea i primi poruncile mai-marelui su. Fr s strmbe din nas, se nvoi s nlocuiasc, pe timpul nopii, un preot bolnav. O noapte prielnic descifrrii inscripiilor de pe perei n cutarea cuvintelor puterii. Atept s rmn singur ca s-i nceap cercetrile, purtnd cu el dou vase de alabastru. Dac s-ar fi ntlnit cu cineva care s-l ia la ntrebri, avea rspunsul gata pregtit: cura preioasele obiecte nai nte de a le depune pe altar. Fora spiritual ce domnea n acest loc l stnjenea. Fiecare hieroglif l mpingea napoi, fiecare stea pictat pe tavan arunca asupra lui o lucire dumnoas. Presimirile i se adevereau: nencrezndu-se n oameni, nelepii lsaser n seama simbolurilor paza construciei. Un mag oarecare ar fi luat-o la fuga. ncolit, cu rsuflarea tiat, Prevestitorul i ddu la iveal ghearele i pliscul de oim. Magia semnelor de pe ziduri alunec peste carnea sa de pasre rpitoare fr s o ard. Cu toate simurile ncordate, Prevestitorul scrut picturile, citi cuvintele divinitilor i ale faraonului. Ofrande i iar ofrande, mereu ofrande i o unire venic repetat ntre lumea de dincolo i rege. Astfel i se fgduiau acestuia milioane de ani i nesfrite srbtori ale nnoirii. Dar propovduitorul noii religii va spulbera aceste promisiuni. Paradisul su nu-i va primi dect pe lupttorii n stare s se jertfeasc pentru a impune credina, chiar i cu preul a mii de victime. Zeii vor prsi pentru totdeauna Abydosul i pmntul Egiptului, lsnd locul unui zeu unic i rzbuntor, a crui voin nu putea fi pus la ndoial. Tocmai de aceea Osiris trebuia mpiedicat s renvie, iar Arborele vieii, s piar. n ciuda privirii sale agere, Prevestitorul nu deslui vreo unealt care s-l ajute s strpung aprrile magice. Dar nu se ddu btut i strui, plin de rbdare. Oprindu-se n faa celor doi coloi ce-l nfiau pe faraon n chip de Osiris, cu braele ncruciate pe piept i strngnd n palme cele dou sceptre, Prevestitorul zmbi. Cum de nu se gndise la asta mai nainte? Totul aici era legat de Osiris, totul ncepea cu zeul i se isprvea cu el. Descoperise cheile! O voce aspr l fcu s tresar.
45

Pitit n spatele uii ntredeschise a unei capele laterale, Prevestitorul i vzu pe Iker i pe Pleuv intrnd n curtea cu stlpi. Dac l zreau, sfritul luptei ar fi fost nesigur. Slbit din pricina hieroglifelor, omuluioim i lipsea acum fora sa obinuit. ntorcndu-se cu spatele spre capel, cei doi brbai contemplar una dintre statuile faraonului preschimbat n Osiris. Istovit dup o zi de munca peste msur de grea, Iker nu putea totui s ocoleasc invitaia Pleuvului. Astzi, meterii nu i-au artat prea mult bunvoin, zise btrnul preot. Aa este. Dar mai au puin i-i ating inta. I-ai sftuit cumva s-mi pricinuiasc necazuri? N-ar fi avut niciun rost, ei cunosc Regula. Tu ns, nu. Sunt gata s-o nv i s-o respect. Se zice c Memphisul e un ora unde tinerii de vrsta ta se bucur la tot pasul de jocuri i de felurite plceri. Nu-i pare ru dup el? Chiar credei c voi rspunde da? Pleuvul bombni. Nu-i vei putea ndeplini misiunea fr a trece de o nou poart. Meterii tiu asta i nu rabd s i se fac vreun hatr. Dar nici nu cer aa ceva. Uit-te la aceast statuie a lui Osiris. Dup tine, cine a furit-o? Socot c sculptorii din Abydos. Nu toi, Fiule regal! Dei i stpnesc bine meteugul, celor mai muli nu le este ngduit s intre n locaul aurului. Acolo se desvrete munca tainic ce d natere statuii i preschimb lemnul, piatra sau metalul n creaie vie. Devenii slujitori ai Zeului, adevraii furitori, puini la numr, cunosc formulele magice, cuvintele puterii i ritualurile folositoare. Astfel, obiectul ce iese din minile lor dinuiete venic i niciun foc nu-l mistuie. Fie oamenii acetia te primesc printre ei, fie vei prsi Abydosul. De vreme ce nsrcinrile sale nu-l scuteau de aceast ncercare, Iker nu se mpotrivi. Ba, mai mult, la gndul c va descoperi o nou fa a Abydosului, nerbdarea puse stpnire pe el. Aurul ntrebuinat n acest loca este cel al Cercului? n timpul celebrrii misterelor, doar el ngduie renaterea lui Osiris. De aceea, chiar i nainte, fr s tii, viaa ta era dedicat cutrii lui. Aducnd acest metal n Abydos, te-ai obligat tu singur s-i urmezi calea.
46

Osiris le dezvluie iniiailor bogiile munilor i ale lumii subpmntene, le arat comorile ascunse acolo i-i nva s lucreze metalele. S te gndeti ntotdeauna la faptul cel mai de seam: Osiris este mplinirea desvrit a aurului.

7.
Gergu se zorea s prseasc Abydosul. narmat cu lista mrfurilor pe care trebuia s le aduc data viitoare, se cra pe scara corbiei, cnd o voce bine cunoscut l intui pe-o treapt. Gergu! Nu tiam ca te afli aici! Responsabilul principal al hambarelor se ntoarse. Ce bucurie s te revd, Fiule regal! Plecai fr s vorbeti cu mine? Nici nu tiam c eti la Abydos! Ai petrecut bine? ntreb Iker. Munc, munc i iar munc! Abydosul nu e vestit drept loc de odihn. Ce-ar fi s-mi povesteti pe-ndelete cu ce treburi ai venit? Poate mi st n putere s-i uurez sarcinile. Trebuie s m ntorc la Memphis. Att de grabnic? Gergu i muc buzele. Nu chiar ntr-att Atunci, haide s bem mpreun o cup de bere. N-a vrea s te ncurc, eu Ziua se ncheie, nu e timpul potrivit s porneti ntr-o cltorie. Ai s pleci mine n zori. Gergu se temea de ntrebrile Fiului regal. Era nevoit s-i cntreasc bine cuvintele pentru ca din rspuns n rspuns s nu se trdeze i s-i pun n primejdie complicii. Dar s-l refuze pe Iker ar fi nsemnat s-i recunoasc vinovia. Aadar, cu picioarele tremurnde i cu privirea posomort, Gergu l urm pe Iker. Mai muli preoi temporari vzur favoarea pe care i-o fcea Fiul regal i socotir c Gergu avea s primeasc o slujb mai bun. Buctreasa isprvise de pregtit masa: prepelie fripte, linte, lptuci i fiertur de smochine. Dei atras de mirosurile mbietoare, Gergu rmase cu

47

gura cscat n faa lui Isis, care se ntorcea de la celebrarea unui ritual lng Lacul Vieii, n tovria preoteselor permanente. Cum putea fi o femeie att de frumoas? n viitor, dac va dobndi destul putere, Gergu va face din ea sclava sa, care-i va potoli cele mai spurcate pofte trupeti. Iar Prevestitorul va ncuviina, nendoielnic, aceast umilire. Prietenul tu rmne s mnnce cu noi? ntreb Isis. Bineneles! rspunse Iker. Gergu zmbi prostete. Flmnd i nsetat, se strdui s treac drept un curtean cu purtri alese, ndjduind c o s vorbeasc despre lucrurile cele mai obinuite. Te ntlneti cu muli preoi temporari? vru s tie Fiul regal. Ctui de puin! Aduc doar proviziile pentru preoii permaneni. Iar poruncile le primeti de fiecare dat de la altcineva? Nu, doar de la Bega. Un preot sever i respectat N-o s-i ierte greelile. De aceea nici nu svresc vreuna! Cunoti i ali preoi permaneni, Gergu? Da de unde! tii, Abydosul m cam nspimnt. Pi atunci, de ce continui s ndeplineti astfel de sarcini? Gergu simi c se sufoc. Slujba mea, nevoia de a m dovedi folositor, n sfrit m nelegi tu. Nu sunt dect un biet preot temporar, lipsit de rspunderi adevrate! Ai observat n ultima vreme ceva nefiresc sau ngrijortor? Nici vorb! Osiris nu apr, oare, acest inut mpotriva tuturor relelor? Bega i-a cerut vreun lucru care s te pun pe gnduri? Niciodat, chiar niciodat! Pentru mine el e cinstea ntrupat. Pornesc la drum dis-de-diminea, aa c mi-ar plcea s m culc devreme. Mulumesc de mii de ori pentru mas Stranice bucate! Ajungnd pe corabia sa, Gergu i ddu seama c Isis tcuse tot timpul. Dar ce mai conta acum, cnd el scpase cu bine din aceast capcan? La captul unei nopi bntuite de vise negre, Gergu fu ncntat s-o vad aprnd pe slujitoarea care-i aducea lapte i prjituri. Dar chipul ncruntat al Binei i risipi iute ncrederea proaspt dobndit. Ai mncat mpreun cu Iker asear. Ce voia? S rennodm legturile de prietenie. Negreit, te-a copleit cu ntrebri!
48

Fii pe pace, m-am descurcat de minune. Iker nu m bnuiete. Ce te-a ntrebat i ce-ai rspuns? Gergu i povesti totul pe scurt, umflndu-se n pene. Ar fi strns-o bucuros de gt pe aceast femeie iscoditoare, dar Prevestitorul nu i-ar fi iertat-o. Grbete-te s te ntorci la Memphis i s nu mai vii aici fr porunc anume din partea stpnului nostru. Bina se prostern i mbri genunchii Prevestitorului. Fiul regal bnuiete c Gergu e amestecat ntr-o treab necurat, gri ea. N-a aflat mai multe i nc nu tie dac are legtur cu lupta noastr. Foarte bine, scumpa mea. Gergu nu devine o primejdie pentru noi? Dimpotriv, i va ademeni pe vrjmaii notri spre Memphis, deci spre Medes. Nici pe Secretarul Casei Regelui, nici pe ajutorul su nu-i atrage adevrata credin. Amndoi se gndesc doar s capete ct mai multe nlesniri i-i nchipuie c pot s se foloseasc de noi. Bina zmbi cu rutate. i nu vor plti cu viaa pentru aceast greeal? Fiecare lucru la vremea lui. Frumoasa brunet se ncord din nou. Iker cunoate legturile dintre Gergu i Bega! Dac se hotrte s-l arunce n temni pe preot, nu vom fi lipsii de un aliat nsemnat? n privina prefctoriei, nimeni nu-l ntrece pe Bega. Va ti s-l domoleasc pe Iker. Pe deasupra, Fiului regal nu i-a mai rmas mult de trit. Bina se lipi de coapsa stpnului ei. Ai plnuit fiecare pas, nu-i aa? Altminteri m-a mai numi Prevestitorul? Vorbele lui Isis l chinuiau pe Iker: Gergu seamn cu un fruct putred. Dei nu-l admira din cale-afar pe responsabilul principal al hambarelor, Fiul regal l socotea totui un om voios, care tie s se bucure de via. Soia sa, care tcuse toat seara, nu ncetase s-l observe pe oaspete, atent la cuvintele i la gesturile lui. Iar judecata ei alung prerea cea bun a lui Iker. ncrezndu-se n gndirea ptrunztoare a soiei sale, tnrul se nvinovea c se artase prea ncreztor. Carevaszic, Gergu l tot linguea ca s-i ctige prietenia i s dobndeasc un loc printre curtenii
49

de frunte. Aceast ambiie mrunt i att de omeneasc ascundea vreun plan ntunecat? Necioplitul de Gergu devenise discipolul Prevestitorului? Aceast posibilitate l uimi pe Iker mai ales din pricin c lui Gergu i plcea s mnnce bine i s bea vrtos i nu prea s se sinchiseasc de cele sfinte. i totui, Gergu l cunotea pe Bega, un preot att de rece, de aspru, de cufundat n tiina lui, att de diferit de responsabilul principal al hambarelor. S fie vorba despre o simpl ntlnire, rod al mprejurrilor, sau de o uneltire? Bega, prtaul Prevestitorului De nenchipuit! Firea-i coluroas i urenia sa nu ndrepteau o asemenea nvinuire. Dar Gergu avea, ntradevr, legturi cu el! ngndurat, Iker se ndrept spre scara Marelui Zeu. Linitea adnc a locului l va ajuta, poate, s-i astmpere zbuciumul. ndat ce simurile l prevenir c-l pate primejdia, Shab Strmbu ncet s mai mestece bucata de pete uscat. Dnd la o parte ramurile joase de salcie ce acopereau intrarea n capela unde se ascundea, Strmbu l zri pe Iker. Scribul se apropia cu pai ncei. Cum de putuse blestematul sta care-i vra nasul peste tot s-l gseasc? Prea s fie singur i nenarmat. Greeal mortal pentru Iker i prilej nesperat pentru Shab! i, ntruct Fiul regal nu-i luase msuri de aprare, avea s plteasc scump aceast prostie. Shab apuc mnerul cuitului su. Cnd i mai rmseser doar douzeci de pai pn la capel, Iker se opri i se aez pe brul ieit n afar al unui zid. Din pcate pentru Shab, Fiul regal nu se ntoarse cu spatele spre el. Iar Strmbu nu ataca niciodat din fa, temndu-se de reacia victimei sale. Scribul desfur un papirus i scrise cteva rnduri. Apoi, nemulumit, le terse. n mod sigur nu cuta pe nimeni. Preocupat s-i pun gndurile n ordine, Fiului regal prea c-i vine greu s ia o hotrre. Strmbu ovi. Dac se folosea de acest prilej neateptat i-l ucidea pe Iker, Prevestitorul avea s fie, oare, mulumit? Se cuvenea ca stpnul, i nu nvcelul su, s aleag clipa morii Fiului regal. Shab se ghemui n adncul vizuinii sale. Punnd capt unei meditaii ndelungate, trimisul lui Sesostris se ndeprt.
50

n ultimul su mesaj, btrnul nvtor al lui Iker pomenea despre un strin sosit la Medamud, prieten bun de-acum cu primarul, care ncercase s se descotoroseasc de ucenicul scrib. Un strin Prevestitorul, nendoielnic! Uciga nemilos, care tia s-i supun pe oameni voinei sale, el nu era doar cpetenia unei bande de nelegiuii orbii de credin, ci chiar ntruparea Rului, a nendurtoarei porniri spre distrugere, creia doar Maat temelie a rnduielii faraonilor i, totodat, crmuitoare a celor drepi izbutea s i se mpotriveasc. Acum, Iker desluea nelesul existenei sale i pricina attor ncercri pe care le ndurase: s ia parte la aceast lupt cu toate forele sale, fr s se dea btut nicicnd. n fiecare zi, trebuia s-o ia de la nceput i s priveasc drept n fa aceast lume plpnde, aflat pe punctul de a fi sfiat. Dragostea lui Isis i oferea o putere nebnuit. Datorit ei, Iker lsa deoparte ndoielile mistuitoare i teama ce-i nghea sngele n vene. Omorndu-l pe generalul Sepi, marele cunosctor al formulelor magice n stare s resping orice monstru, Prevestitorul dovedise ct de mari i erau puterile. Iar acestea nu puteau izvor dect din potrivnica lui Maat, isefet, hrnit mereu de josnicii i distrugeri. Era cu neputin s-o alungi pe isefet din lumea oamenilor. Oare Marele inut al Abydosului se gsea la adpost de uvoiul ei pustiitor? Sursul lui Isis risipi aceste gnduri ntunecate. A venit clipa s te pregteti pentru apropiata-i iniiere, l ndemn ea. Trebuie s cunoti totul despre Abydos. Iker se nfior. n loc s-l umple de bucurie, aceste vorbe l ngrozir. Preferi netiina? Totul se desfoar att de repede! nainte, mi petreceam vremea arznd de nerbdare. Astzi, mi-ar plcea s am mai mult timp, s gust pe ndelete ceea ce mi se ntmpl. Luna khoiak se apropie, iar tu vei conduce ritualul Misterelor lui Osiris n numele regelui. Am s fiu, cu adevrat, n stare de aa ceva? Numai astfel i vei ndeplini misiunea. Restul nu conteaz. nc o dat, ea l cluzea. Toat nvtura ei despre locurile tainice din Abydos o dobndi i Iker, care strbtu, la rndul su, Calea de Foc, Calea de Ap i Calea de Pmnt, trecu de cele apte pori i vzu barca lui Maat. De-a lungul acestor ore binecuvntate, alctuir o singur fptur, contemplar aceeai lumin cu aceiai ochi i trir o via fr pereche.
51

i, n felul acesta, Iker i Isis devenir pe vecie so i soie, frate i sor. Unirea lor fu pecetluit n locul cel mai misterios din Abydos, mormntul lui Osiris, aezat sub o movil de pmnt pe care creteau salcmi. Verificate zilnic de un preot anume nsrcinat, peceile nchideau ua ultimului sanctuar, unde zeul ucis i pregtea renvierea. Doar faraonul putea s le rup i s ptrund nuntrul acestui loca de veci, obrie a tuturor celorlalte. Aici se gsete vasul nceputurilor, i destinui tnra preoteas. El adpostete secretul vieii venice, dincolo de moarte. Nenumratele forme de via se trag din el. De aceea rmne lng Osiris. Acesta s fie chiar secretul Cercului de Aur? Sfritul cltoriei tale se apropie, Iker. Dei niciun om nu poate s mnuiasc sau s deschid acest vas, misterul su trebuie dezvluit i transmis, rmnnd totui intact. Dac, n curnd, Locaul Aurului te va recunoate drept un om vrednic, dac el i va deschide ochii, urechile i gura, dac vasul inimii tale e o cup pur i fr de prihan, atunci vei ti. Sentimentul c nu era demn de toate acestea nlocui, n sufletul lui Iker, spaima. El, ucenicul scrib din Medamud, atingea centrul spiritualitii Egiptului, avea parte de o fericire neasemuit i i mplinea visele! Dar s urce i aceast treapt, s peasc peste acest ultim prag nu-i ntrecea, oare, puterile? Iker i alung temerile, laitile necuvenite i ncercrile de a ntoarce spatele destinului su, trasat de Isis. ncepnd chiar din acel moment, trebuia s triasc misterul a crui surs ea i-o dezvluise. S se arate demn de Isis nsemna s se avnte n nevzut, precum ibisul lui Thot cu aripi uriae, ce strbtea amurgul pentru a regsi lumina dimineii. Nu conteaz dac m simt sau nu pregtit, spuse el. Am s naintez i am s te urmez pn la captul nopii. Licriri ciudate strpunser amurgul. Locaul Aurului ncepe s strluceasc, vesti Isis. Te ateapt, Iker.

8.
Medes nu se mai ndoia ctui de puin: era urmrit. Odat soia sa czut ntr-un somn adnc, pricinuit de hapurile nghiite, iar slujitorii adormii, Secretarul Casei Regelui prsise la miezul
52

nopii bogata sa locuin din centrul oraului, pentru a se duce la Libanez. La fiecare nou vizit, o lua pe alte strzi, dnd impresia c hoinrete, se ndeprta de inta sa tocmai cnd s-o ating i se ntorcea de sute de ori din drum. Pn acum nu ntmpinase nicio piedic. Nencreztor ca de obicei, Medes se nfurase ntr-o mantie grosolan i-i ascunsese capul sub o glug. Astfel nvemntat nimeni nu l -ar fi recunoscut pe naltul demnitar. n ciuda riscurilor, trebuia s-l ntlneasc pe Libanez i s discute cu el. Prudena pe care-o dovedise pn acum i msurile de siguran pe care le respectase de fiecare dat nu aveau dect o cauz: Sobek Pzitorul l supraveghea ndeaproape. Doar pe el sau i pe ceilali demnitari? Neputndu-se bizui pe nicio informaie, Secretarul Casei Regelui era preocupat de cea mai rea ntrebare dintre toate: Sobek l bnuia cumva? Totui, nu pricepea ce greeal svrise! Apoi o alt idee i trecu prin minte: Gergu fusese arestat, pesemne, la Abydos! Dndu-i drumul la gur, fricosul la l vnduse. ns lui Medes i mai veni inima la loc cnd i aminti c n palma lui Gergu sttea spat pe veci chipul lui Seth. Dac netrebnicul trda, Prevestitorul l-ar fi pedepsit fr ntrziere. Medes se ghemui la colul unei strdue i se prefcu adormit. Cu coada ochiului l vzu pe urmritorul su, un brbat de statur mijlocie, slbu, pe care ar fi izbutit lesne s-l doboare la pmnt. Dar, oare, nu-i mrturisea astfel vinovia? Nevoit s se poarte ca un trector oarecare, omul lui Sobek se ndeprt. ndat ce-l pierdu din vedere, Medes se npusti spre strdua opus, alergnd ct l ineau picioarele. Cu rsuflarea tiat, se piti n spatele unui cuptor de pine i atept. Nu se ivi nimeni. Temtor, Medes ocoli nti pe departe casa Libanezului, apoi, ntr-un trziu, o porni ntr-acolo. Ajuns la poarta ei, i art paznicului o mic bucat de cedru. Paznicul o cercet ndelung n lumina lunii. Desluind, n cele din urm, hieroglifa arborelui crestat adnc, deschise poarta grea din lemn. Cel de-al doilea paznic, care supraveghea curtea, l iscodi i el pe Medes, apoi l ls s treac. Urcai la primul etaj.
53

Aezat n inima unui cartier srccios, pierdut printre strduele ntortocheate, casa Libanezului nu era prea artoas. Dar cine tia s priveasc mai cu atenie nu punea la ndoial faptul c aceast construcie cu nfiare greoaie adpostea multe bogii. Medes sri cte patru trepte odat. Vino, prietene, l pofti vocea rrit a Libanezului. Afundat ntre perne de toate culorile, gazda, un brbat rotofei, nfuleca prjituri delicioase, stropite cu vin de curmale. Renunnd cu desvrire s se mai nfrneze de la mncare, Libanezul continua s se ngrae cu fiecare zi ce trecea. Era mai presus de puterile sale s reziste minunatelor bucate egiptene, singurele n stare s-i potoleasc spaimele ce-i frmntau sufletul. Vorbre, fermector, negustor fr pereche, parfumat peste msur i purtnd veminte ncrcate de broderii, Libanezul i pipia adesea groaznica cicatrice care-i brzda pieptul. O dat, o singur dat, se ncumetase s-l mint pe Prevestitor, i ghearele omului-oim fuseser ct pe ce s-i smulg inima. De la acea nenorocire, se purtase ca un slujitor plin de rvn, ncredinat c avea s se numere printre curtenii cei mai de seam cnd Prevestitorul va ajunge s crmuiasc Egiptul. Credina propovduit de Prevestitor cerea multe jertfe, muli mori i osndirea celor care ar fi ndrznit s i se mpotriveasc. i de toate aceste treburi se va ngriji el, Libanezul. Obinuit s pun din umbr la cale tot soiul de nelegiuiri, plnuia s-i strpeasc pe toi necredincioii. Cum stm? ntreb Medes, pus pe har. Din pricina nspririi controalelor, legturile noastre negustoreti cu Libanul sunt curmate, deocamdat. S sperm c aceast npast care s-a abtut peste noi se va sfri ct mai curnd! N-am venit aici ca s vorbim despre asta. Pcat, ndjduiam c tu ai putea ndrepta lucrurile. Cnd vei ncepe atacurile? Cnd Prevestitorul va da porunc. Dac mai e n via! Libanezul turn vin rou n dou cupe mari. Rbdare, scumpe Medes, rbdare! De ce te pierzi cu firea? Stpnul nostru e bine sntos i i ese uneltirile n continuare la Abydos. Graba ne-ar aduce numai necazuri. Cunoti adevrata misiune a lui Iker? Pi asta nu urmeaz s ne spun Gergu?
54

Nu tiu dac se va mai ntoarce! Nu mai pune mereu rul nainte! E adevrat, de cnd slujitorul meu cel mai devotat, sacagiul, a pierit, in anevoie legtura cu oamenii notri din Memphis. Totui, Sobek bate pasul pe loc i n-a izbutit s aresteze niciun lupttor al adevratei credine. Am fost urmrit n seara aceasta, i dezvlui Medes. O iscoad de-a lui Sobek, fr ndoial. Libanezul se ntunec la fa. i-a dat seama cine eti? Nicidecum. Eti sigur c te-ai descotorosit la timp de bgreul sta? Altminteri m-a fi ntors acas. Sobek te supravegheaz ca i pe restul demnitarilor, dup cte se pare. N-are ncredere n nimeni i i-a nteit cutrile. E agasant Dac nu scpm de el, nu vom izbndi. Ne stnjenete, recunosc, dar e greu de atins. Ar merita, oare, s sacrificm o parte din oamenii notri ca s-l doborm? Numit n fruntea lupttorilor ascuni n Memphis, Libanezul comanda o armat de negustori mruni, frizeri i vnztori pe care nu-i prea puteai deosebi de locuitorii capitalei. Unii dintre ei chiar se cstoriser i aveau copii i toi triau n armonie cu vecinii, fr s atrag ctui de puin atenia asupra lor. Sobek trebuie s dispar, strui Medes. Am s m gndesc la asta. Nu mai zbovi. Blestematul sta se apropie de noi mai iute dect i nchipui. Libanezul i pierdu aerul su de om vesel i nepstor. Slbticia care i se citea acum n ochi l uimi pe Medes. Nimeni nu se va pune de-a curmeziul n calea mea, fgdui el. Furia lui Sobek Pzitorul fcea s se cutremure pereii odii sale de lucru unde, n fiecare diminea, asculta rapoartele ofierilor i ale iscoadelor sale, trimise n misiuni tainice. Unul dintre acetia ndura acum fulgerele de mnie ale cpeteniei tuturor grzilor din regat. S-o lum pe ndelete, i ceru Sobek. La ce or a prsit brbatul casa lui Medes? Pe la miezul nopii. Tot oraul dormea. Ce veminte purta?
55

O mantie grosolan i o glug tras pe ochi. Nu i-ai zrit chipul nici mcar o clip? Nu, din pcate. Judecnd dup mers, era tnr sau btrn? Plin de vigoare, oricum. ncotro se ndrepta? Cu neputin de spus. Dup prerea mea, rtcea aiurea. Cuta s te pcleasc, i a reuit! Dup ce s-a aezat jos, am fost nevoit s-mi vd de drum. Cnd m-am ntors, dispruse. Parc intrase-n pmnt, v asigur. ntoarce-te la cazarm. Ai s mturi curtea de-aici nainte. Fericit c nu se alesese cu o pedeaps mai aspr, brbatul iei n mare grab. n ciuda faptului c pn la urm dduse gre, spusele lui erau demne de toat atenia. nsprind supravegherea anumitor curteni, Sobek cptase o informaie despre care trebuia s-l ntiineze nentrziat pe vizir. Dup ce verificase, alturi de Senankh, socotelile visteriilor din mai multe provincii, Khnum-Hotep avea de gnd s se odihneasc puin. Picioarele i spatele l dureau i, de o bucat de vreme, nu mai ieea la plimbare mpreun cu cei trei cini ai si, care deveneau tot mai abtui din pricina aceasta. Dormind prost i pierzndu-i pofta de mncare, btrnul vizir simea cum viaa i se scurge printre degete. i, cu toat priceperea sa, doctorul Gua nu izbutea s mpiedice acest lucru. n fiecare diminea, vizirul le mulumea lui Maat i zeilor pentru viaa neasemuit pe care i-o hrziser i le cerea s-i ndeplineasc o ultim dorin: s moar muncind, nu n patul su. Cpetenia grzilor regatului dorete s v vad grabnic, l vesti un slujitor. Se isprvise cu odihna lui Sobek Pzitorul nu-l deranja niciodat pentru vreun fleac. Vizire, pari la captul puterilor! Aadar, ce ai s-mi spui de nu sufer amnare? Dou lucruri, unul folositor, cellalt delicat. Cu care preferi s ncepi? Cu cel delicat. Cercetrile atente i migloase legate de unii curteni de vaz te foreaz uneori s treci peste anumite opreliti i Vorbete mai limpede, Sobek. I-ai iscodit pe nalii demnitari pentru c aa ai hotrt tu, cu de la tine putere, fr s m previi?
56

Grele cuvinte, dar adevrate. ntruct ndjduiam s trag afar din balt un pete mare, nu mi-ar fi plcut s ntmpin piedici. Nu-i lipsete ndrzneala, vd! Nu exista alt cale mai potrivit ca s-mi ating inta. Dumanul navea cum s prind de veste. Numele petelui? nc nu-l tiu. Dac vrei sprijinul meu, n-o face pe iretul cu mine. Am ajuns i la lucrul folositor: Secretarul Casei Regelui pare s fie amestecat ntr-o treab nu tocmai curat. Ce fel de treab? nc n-am aflat. Sobek i povesti vizirului cele petrecute cu o noapte nainte. Ciudat, ntr-adevr, recunoscu Khnum-Hotep, dar nu e destul ca s-l bnuim pe Medes c are legturi cu lupttorii Prevestitorului din Memphis. i totui am ncuviinarea ta s continui? Fie c o ai sau nu, oricum ai s continui. Te cunosc eu. Dar fii cu mare bgare de seam, Sobek. Dac-l acuzi i e nevinovat, svreti o greeal uria. Secretarul Casei Regelui n-o s te ierte i o s cear faraonului capul tu. M ncumet s nfrunt acest pericol. Din cartier n cartier, din strdu n strdu, din cas-n cas, Sekari btea n lung i-n lat Memphisul, ncheindu-i ziua ntr-o crcium unde limbile se dezlegau lesne. Ca s culeag informaii ct de multe i chiar s -i gseasc pe complicii Prevestitorului, devenise sacagiu, de felul celui care fusese ucis de curnd. Vnt-de-Miaznoapte cra vasele cu ap, iar Sngerosul supraveghea marfa. Acest nego srman aducea oarece ctig, dar numai dac te fereai s faci popasuri prea ndelungate. ns pentru Sekari marea greutate era s scape din mrejele anumitor slujnice, unele prea ademenitoare, altele prea vorbree. Din pcate, cu toate strdaniile lui, recolta se dovedea slab! Ai fi zis c oamenii Prevestitorului prsiser oraul! Dar, ncredinat c lucrurile stteau taman pe dos, Sekari se ncpna s caute mai departe. Slbit, vrjmaul se ascundea i tcea, cci cucerirea Egiptului nu se putea nfptui fr cea a Memphisului. Atacul hotrtor
57

urma s se dezlnuie chiar aici, unde o band de ucigai orbii de credina lor avea s semene groaza i jalea. n fiecare diminea, Sekari alegea alt brbier. Vesel din fire, atrgea cu uurin destinuiri de tot soiul, i conversaia se nfiripa numaidect. Necazuri, planuri, poveti de familie, glume denate Dar nicio vorb nelalocul ei, niciun cuvnt mpotriva lui Sesostris, nicio laud, adus chiar pe ocolite Prevestitorului. Dac printre brbieri nc mai existau credincioi de-ai acestuia, atunci se prefceau de minune. Ceilali vnztori l apreciau pe Sekari. Dei cunoteau zeci de brfe, ei ridicau n slvi meritele regelui, protector al celor slabi i cheza al lui Maat. nc speriai de atacurile care loviser n mod sngeros Memphisul, sperau s nu mai aib vreodat parte de asemenea nenorociri. Sekari strbtu locurile din port unde se descrcau corbiile i unde lucrau numeroi strini. ns niciunul dintre ei nu-l ura pe faraon, ba dimpotriv. Datorit lui, ctigau pe msura muncii depuse, aveau o locuin i-i puteau ntemeia o familie. Civa mai crcneau uneori mpotriva asprimii supraveghetorilor, i unul singur suspina dup ara unde se nscuse, Siria, fr ns ca dorina de a prsi Egiptul s-i dea ghes. Biruindu-i dezamgirea, Sekari i ndrept paii spre cartierul mrgina din nordul capitalei, nu departe de templul zeiei Neith. Ajuns aici, bg de seam c sandalele sale artau jalnic i cut o prvlie de unde s-i cumpere altele, trainice i ieftine. Tocmai cnd se apropia de un vnztor care picotea, Vnt-deMiaznoapte se trase brusc ndrt, iar Sngerosul scoase un mrit amenintor. Sekari nu nesocoti aceste avertismente, cci isprvile trecute ale tovarilor si artaser c tiu s adulmece primejdia. Prvlia d de bnuit? l ntreb el pe mgar. Vnt-de-Miaznoapte ncuviina ridicndu-i urechea dreapt. Omul sta ascunde ceva? Mgarul rmase cu urechea ridicat, iar Sngerosul i dezveli colii. Sekari l privea acum pe negustor cu ali ochi. S facem cale-ntoars, hotr el. i dintr-odat atmosfera i se pru apstoare. Dac negustorul se numra printre credincioii Prevestitorului, atunci complicii si nu ddeau, oare, trcoale prin preajm? Temndu-se de o capcan, Sekari se ndeprt cu pas agale.
58

Cnd un trector i ceru ap, Sekari se uit n jurul su, gata s se apere. Dar mgarul i cinele rmaser linitii. Tihnit cartier, ncepu Sekari. Cred c e plcut s trieti aici. Nu ne plngem, adeveri cellalt. Da ia spune-mi Vnztorul sta de sandale s-a mutat aici de curnd? Nici vorb, l cunosc de-o bun bucat de vreme! Un brbat att de binevoitor, att de sritor! Ce bine ar fi s existe mai muli ca el!

9.
Iker i petrecu noaptea adncit n meditaie naintea Locaului Aurului, care sclipea aidoma soarelui. nvluit ntr-o lumin care alunga tenebrele, nu simea oboseala. Or dup or, se desprindea de trecutul su, de toate ntmplrile, nenorocirile i bucuriile. Doar Isis mai struia n mintea lui. n zori, Pleuvul se aez n faa Fiului regal, n poziie de scrib. Ce trebuie s cunoatem, Iker? Strlucirea luminii divine. Ce te nva ea? Formulele transformrii. ncotro te poart ele? Spre porile lumii de dincolo i spre cile strbtute de Marele Zeu. Ce limb vorbete el? Cea a sufletelor-psri. Cine aude cuvintele sale? Echipajul brcii divine. Eti pregtit? M-am lepdat de orice metal i mnuiesc paleta de aur. Nimeni nu ptrunde n Locaul Aurului dac nu devine asemenea soarelui la rsrit, ca Osiris. Vrei s-i cunoti focul chiar dac te pndete primejdia de a fi mistuit de el? Vreau. Doi meteri l dezbrcar pe Iker i l splar cu apa din belug. Nu trebuie s rmn nicio urm de ulei pe trupul tu, i spuse Pleuvul. Fii purificat de patru ori de ctre Horus i Seth. Doi preoi, purtnd mtile celor doi zei, apucar fiecare cte dou vase. Din gurile acestora ni o energie ale crei unde scnteietoare luar forma cheii vieii.
59

Astfel vei fi eliberat de tot ceea ce e ru n tine i vei descoperi drumul ce duce la izvoare. Zeii i meterii disprur. Rmas singur, tnrul ovi, netiind ce s-ar cuveni s fac mai departe. S atepte cu braele ncruciate ar fi nsemnat o greeal de neiertat, s o porneasc la ntmplare, de asemenea. Aa c Iker i ceru ajutor lui Isis. Ea l va cluzi i de data aceasta, ca de obicei. Simind mna ei strngnd-o pe a lui, Fiul regal naint pn la un plc de salcmi, ddu la o parte ramurile i urc n vrful unei coline. Privete misterul primei di, i porunci vocea aspr a Pleuvului, i anume aceast movil ieit din oceanul nceputurilor. Creaia are loc aici clip de clip. S fii iniiat nseamn s nelegi cum se desfoar ea i s preschimbi materia n spirit i spiritul n materie. Dac vei supravieui ncercrilor, vei vedea cerul pe pmnt. Dar, mai nti, sculptorii te vor ciopli pe tine, mineralul grosolan scos din mruntaiele muntelui. Trei meteri traser pn la poalele colinei o sanie de lemn. Eu sunt pzitorul suflului, gri primul. mblsmtorul m ajut. Muncim piatra pentru ca, astfel, cltoria spre locul unde viaa se rennoiete venic s se svreasc. Meterul l prinse pe Iker de piept. Vechea inim s fie smuls, vechea piele i vechiul pr arse. Fie ca o nou inim s se nasc, n stare s primeasc schimbrile. Altminteri, focul l va devora pe cel josnic. Pleuvul l acoperi pe Iker cu o piele alb i l sili s se ntind pe sanie, n poziia unui prunc aflat n pntecele mamei sale. O cltorie lung ncepea. Lui Iker i se pru c devenise un material purtat spre antierul unde se ridica un templu. Piatr printre alte pietre, nici nu se gndea la locul unde va fi aezat, peste msur de fericit c va face parte din construcie. Fiul regal nu mai avea vrst. Redevenit prunc nenscut la adpostul acestei piei protectoare, nu mai cunotea spaima. Sania se opri. Pleuvul i ceru lui Iker s se aeze pe clcie. naintea lui fu desfurat un imens papirus acoperit de hieroglife ordonate n coloane. n mijloc, se gsea o imagine surprinztoare: Osiris vzut din fa, purtnd coroana renvierii i innd n mini sceptrul Putere i cheia vieii. Cercuri de foc l nconjurau pe Marele Zeu.
60

Acesta este atanorul, cuptorul preschimbrilor. n el slluiesc viaa i moartea. Iker crezu c are vedenii. nind din text, se ivi nluca generalului Sepi. Desluete aceste cuvinte i graveaz-le n noua ta inim, l sftui el pe elevul su. Cine le cunoate va strluci n cer aidoma lui Ra i va fi recunoscut drept un Osiris. Coboar printre cercurile de foc, atinge insula cuprins de flcri. Silueta lui Sepi se destrma. ntreaga fiin a lui Iker, nu doar memoria sa, avea s ocroteasc formulele. El nsui deveni hieroglif. Papirusul fu rulat i pecetluit. Apoi aprur trei meteri cu chipuri deloc prietenoase. Un sculptor, un tietor n piatr i un lefuitor. S treac la fapte cei care trebuie s-l loveasc pe tat, porunci Pleuvul. Neputnd s se apere, Iker vzu ridicndu-se o dalt, un ciocan i o piatr rotund. O s adormi, l ntiin btrnul preot. S-i rugm pe strmoi s te trezeasc. Dup ce trecu de toate controalele, Bina se duse la magazia templului, de unde lu pine i lapte proaspt ca s le duc preoilor permaneni. Trebuie s ncep cu Pleuvul? Nu, cci nu se afl n odaia lui, i rspunse preotul temporar care mprea merindele. A prsit Abydosul? El? Niciodat! Se ngrijete de iniierea Fiului regal, dup cte se pare. Bina se art mirat. Fiul regal Dar nu se bucur deja de toate puterile? Suntem la Abydos, micuo! Aici doar Legea Misterelor conteaz. Indiferent de rang, fiecare i se supune. Bine, atunci merg la ceilali preoi permaneni. Pe ei, barem, i gsesc? Asta o s vezi tu! Isprvete odat cu trncneala i nu mai pierde timpul. Btrnilor preoi nu le place s atepte mncarea de diminea. Ultimul la care poposi frumoasa brunet fu Bega. Ce se petrece cu Iker? Pleuvul i meterii i dezvluie tainele Locaului Aurului.
61

Tu le cunoti? Nu fac parte din confreria sculptorilor, rspunse acru Bega. Dar pe Iker de ce l primesc printre ei? Nendoielnic, pentru c fr acest lucru nu i-ar putea ndeplini misiunea. Bina fu nevoit s atepte prnzul, ca s-i ncrucieze paii cu cei ai Prevestitorului, care tocmai terminase de curat vasele cele mari. Zece preoi le ntrebuinau la purificarea altarelor. Sunt ngrijorat, stpne. De ce te temi? Iker dobndete noi puteri. Te gndeti la iniierea lui din Locaul Aurului? tiai? De vreme ce acest scrib s-a salvat din naufragiul Fulgerului i de pe insula lui KA, i va urma pn la capt destinul. N-ar trebui s-l omorm degrab? n curnd, va ajunge cu neputin de atins! Linitete-te, n-o s-mi scape. Cu ct se adncete n cunoaterea misterelor, cu att devine de nenlocuit ca motenitor al lui Sesostris. S ne descotorosim de o fptur mrunt nu ne ajut deloc. n schimb, uciderea unei fiine att de nsemnate l va zdrobi pe rege, cci Iker este punctul su slab. Cnd va vedea nruindu-se viitorul Egiptului, cldit cu atta rbdare, faraonul va fi descumpnit. i atunci, o s-l biruim cu uurin. Mna Pleuvului i atinse fruntea. Iker se trezi. Ai adormit. Iat-te ajuns la captul prefacerilor, teafr i nevtmat. Piatra poate fi trt pn pe antier. Trei meteri pornir s trag sania. Nu era nici noapte, nici zi, ci o penumbr odihnitoare. Aceast nou cltorie se desfura lin, ca o fericit ntoarcere n ara de batin, prsit de prea mult vreme. Se oprir lng pragul unei ui nchise. Ridic-te n capul oaselor, adun-i picioarele sub tine i sprijin-te pe clcie, i porunci Pleuvul. Cu micri uoare, Iker se supuse. Doar Osiris vede i aude, gri preotul. Totui, cel iniiat poate s aib parte de aceast nelegere dac ochiul su devine ochiul oimului lui
62

Horus, iar urechea sa devine urechea vacii lui Hathor. Ochiul acesta nfptuiete i creeaz, urechea aceasta desluete glasul tuturor fpturilor vii, de la stele pn la pietre. Acestea sunt cele dou pori ale cunoaterii. S vezi pn n strfundurile ntunericului, s auzi cuvntul nceputurilor, s strbai bolta cereasc i s te nali spre Marele Zeu. Pmntul su sacru nghite jarul distrugtor. S gndeti limpede, s fii rece i cumptat, aidoma lui Osiris, i s mergi n pace spre inutul de lumin unde el triete venic. Ua Locaului Aurului se deschise. Croiete-i drumul, Iker. Tnrul se ridic n picioare, simind o dorin nestvilit de a nainta. Cu pai ncei, trecu pragul sanctuarului. Acum, mergi pe ape! Podeaua de argint prea lichid, piciorul se afunda n ea. Cel care mergea pe apele stpnului su nu se purta, oare, ca un slujitor desvrit? Iker continu drumul. Suprafaa se ntri. O strlucire argintie ni, nvluindu-l pe tnrul scrib. nfieaz-te naintea Marelui Zeu, i spuse Pleuvul, ncingnd fruntea lui Iker cu o legtur. De-acum ncolo eti nzestrat cu simbolul n stare s dea natere privirii magice, s-l smulg pe cel viu din ntuneric i s-i aduc iluminarea. Atingerea esturii trezi din nou puterea fr seamn a crocodilului, putere ce slluia n Fiul regal de cnd se scufundase n adncurile unui lac din Fayyum. Unirea dintre bucata de pnz ce-i nconjura capul i aceast for strni o sclipire orbitoare. Eliberat de sub pielea alb, Iker atinse cerul, mngie pntecele stelelor i dans mpreun cu constelaiile. Cnd strlucirea se domoli, tnrul l zri pe Sehotep, mai-marele peste toate lucrrile regelui i cpetenia meterilor. Iat-te urma al lui Osiris, l vesti el. Eti dator s-l venerezi i s-i continui nfptuirile. Sehotep l mbrc pe Iker ntr-o tunic garnisit cu stele cu cinci coluri. Prin purificarea minilor, ai devenit preot permanent al Abydosului i slujitor al Marelui Zeu. Descoper munca tainic a Locaului Aurului. Ea face s se nasc statuia i preschimb materia n oper vie. Cum se numete Osiris? ntreb Pleuvul.
63

Formulele cunoaterii i venir iute n minte lui Iker. Locul creaiei, mplinirea ritualului i locaul ochiului. Izvor al vieii, el e temelia lui Maat i crmuitorul celor drepi. Construiete noul tron al lui Osiris! Iker ridic pe rnd materialele trebuincioase: aur, argint, lapislazuli i lemn de rocov. Ele se mbinau aproape singure, alctuind soclul pe care Sehotep aez o statuie a lui Osiris. mpodobete pieptul stpnului din Abydos cu lapislazuli, turcoaze i electrum, care s-i ocroteasc trupul. Minile Fiului regal nu tremurar ctui de puin cnd aez colierul lat pe pieptul lui Osiris, punndu-l astfel la adpost de primejdii. ntruct acum eti mai-mare peste taine, nzestreaz-l pe zeu cu coroana ce i se cuvine. nconjurat de pene de stru, acoperit cu o frunz de aur, ea strpunge cerul i se amestec printre stele. Iker ncoron statuia. Apoi i puse n mini cele dou sceptre, biciul agricultorului, simbol al naterii ntreite, i toiagul pstorului, ce servea la strngerea turmei de animale. Prima parte a misiunii Fiului regal a fost mplinit, hotr Pleuvul. Noua statuie a lui Osiris va nsuflei viitoarea celebrare a misterelor. Mai rmne s-o trezim pe Doamna din Abydos. Trei lmpi luminau o capel ce adpostea vechea barc a Marelui Zeu. Din pricina vrjilor rele, ea nu se mai mic liber. De aceea trebuie reparat i rensufleit. Folosind aur, argint, lapislazuli, cedru, santal i lemn de abanos, Iker meteri un naos pe care l depuse n mijlocul brcii. Stelele de pe tavanul Locaului Aurului prinser a scnteia, alungnd orice umbr. Ra a construit barca lui Osiris, art Sehotep, cuvntul a zmislit renvierea. Ra lumineaz ziua, Osiris noaptea. mpreun, ei alctuiesc sufletul reunit, iar Osiris e locul din care nete lumina. Barca se mic din nou, bg de seam Pleuvul. Spiritul iniiailor poate trece de porile cerului. Cea de-a doua parte a misiunii Fiului regal sa ncheiat. i astfel, el devine vrednic s conduc ritualul misterelor. Pleuvul l mbri pe Iker. Pentru prima oar, tnrul simi emoia adnc a btrnului preot.

64

10.
La prima or a dimineii, Sobek Pzitorul l primi pe Medes, care i stpnea cu greu furia. i cer s ncepi de ndat cercetrile. Hoii mi-au clcat casa astnoapte i mi-au furat mai multe lucruri de pre. Te credeam bine aprat. Portarul meu dormea, netrebnicul! Iar houl e att de iscusit, nct socot c s-ar putea ntoarce oricnd. Prin urmare, am pus nc doi paznici s-mi supravegheze casa zi i noapte. neleapt hotrre! Trebuie s-l arestezi pe rufctorul sta, Sobek. O treab anevoioas dac nu poi s-mi spui nimic despre el. Cineva l-a zrit. Cine? Un servitor care n-avea somn. Uitndu-se din ntmplare spre grdin, a observat trecnd un brbat de statur mijlocie, sprinten, mbrcat ntr-o mantie grosolan i cu o glug pe cap. Dar chipul i l-a vzut? Din pcate, nu. Trimite cele mai bune grzi s-l caute. Bizuie-te pe mine, Medes. Secretarul Casei Regelui se ntunec la fa. Presimt c houl acesta nu era un tlhar oarecare. Sobek se ncrunt. Lmurete-m. E o simpl prere, dar poate n-ar fi ru s inem seama de ea: oare lupttorii ascuni n Memphis nu vor s-i ucid pe demnitarii de vaz i mai ales pe membrii Casei Regelui? Atunci ar fi vorba de un complice de-al lor trimis s iscodeasc locurile i s pregteasc atacul. Iar furtul e doar praf azvrlit n ochi! M-ai pus pe gnduri, recunoscu Sobek, mai ales c ncercri de jaf sau petrecut i la Sehotep, i la Senankh acas. Medes ncremeni. Carevaszic, atacul o s se dezlnuie din clip n clip! Pzitorul i strnse pumnii cu ndrjire. Casa Regelui va rmne de neatins, i fgduiesc. Tu alctuieti ultimul nostru zid de aprare, Sobek. ncrede-te n trinicia lui.
65

Pzitorul rmase singur o bun bucat de vreme. Nu cumva se pripea bnuindu-l pe Medes? nc o dat, brbatul acesta care muncea din greu i arta credina fa de rege. Iar dac prezicerile sale se dovedeau adevrate, atunci nsemna c lupttorii din umbr se pregteau s loveasc din nou. Urletele soiei sale l trezir pe Medes, chinuit de un vis urt n care se fcea c-l urmreau vreo zece Sobek, unul mai nspimnttor ca altul. Scldat n sudori, se npusti n odaia femeii i-i trase cteva palme. Cheam-l iute pe doctorul Gua, l implor ea. Altminteri, voi muri, i tu ai s fii rspunztor pentru asta! Pe Medes l btea adesea gndul s-i sugrume soia, dar, avnd n vedere mprejurrile, nu voia s atrag atenia asupra sa. ns de ndat ce va ajunge s crmuiasc Egiptul, avea s se descotoroseasc de aceast povar. Doctorul Gua, repede! Trimit acum dup el! Dar, pn vine, slujitoarele tale o s-i aranjeze prul i o s te fardeze, ca s ari ct mai bine. Medes porunci s plece nentrziat cineva n cutarea lui Gua. tia c navea niciun rost s-i fgduiasc o rsplat generoas, cci doctorul, n ciuda faimei sale, nu se lsa cumprat. Ba, uneori, n loc s dea fuga la vreun nalt demnitar, sttea s ngrijeasc de un om srman, dac boala acestuia i se prea mai grav. Nimeni i nimic nu-i putea schimba obiceiurile, i era de preferat s nu-l superi. Dei gtit nevoie mare, soia lui Medes se zguduia de plns, ngreunnd munca i aa destul de migloas a slujitoarelor care nu ndrzneau s zic nimic de fric s nu fie izgonite sau aspru pedepsite. Toi ai casei se temeau de rutatea nebunei. Spre uimirea lui Medes, doctorul Gua sosi nainte de prnz, crnd dup el obinuitul sac din piele. Nesimitor la frumuseea grdinii ce nconjura bogata locuin a Secretarului Casei Regelui, Gua se ndrept cu pai repezi spre camera suferindei. V mulumesc c ai rspuns att de grabnic chemrii mele, l ntmpin Medes cu cldur. Socot c ar trebui s-i dai nite leacuri mai puternice. Care dintre noi doi e doctorul? Dar nici nu-mi trecea prin cap s Lsai-m s intru. i avei grij s nu ne deranjeze nimeni.
66

Pe Gua l preocupau dou ntrebri. Mai nti, de ce Medes, un slujba harnic, cinstit, vesel, sincer i care se bucura de un renume fr pat, suferea de ficat? Acest organ, care oglindea firea omului, nu minea. Prin urmare, Medes se prefcea. Dar care s fi fost motivul unei asemenea purtri? Simpla ambiie de a dobndi un rang ct mai nalt sau alte planuri ce nu puteau fi mrturisite? Pe de alt parte, care era adevrata pricin a bolii soiei sale? Egoist, certrea, nzuroas, nervoas peste msur, femeia nu ducea lips de cusururi, dar tratamentul ar fi trebuit s-i mbunteasc sntatea i s-i nlture crizele. Faptul c pn acum dduse gre l necjea pe Gua. n sfrit, doctore! Am crezut c voi muri de o mie de ori. mi prei plin de via, ba chiar ceva mai gras. Femeia roi. Din cauza nelinitii care m roade, nu m-am putut stpni n faa prjiturilor i a mncrurilor cu sos. Iertai-m, v rog! zise ea cu voce subire, de feti. ntindei-v pe pat. Am s v cercetez canalele inimii, o ntiin el, cuprinzndu-i ncheieturile minilor. Puin mai mpcat, bolnava i zmbi. Dei aceste sclifoseli l scoteau din mini, Gua i vzu mai departe de treab. Nimic serios, ncheie doctorul, n cele din urm. Curirea trupului pe dinuntru o s v ajute s v simii mai bine. i nervii mei? Nu mai am poft s-i ngrijesc. Nevasta lui Medes se ridic brusc, speriat. Doar nu doar nu m lsai de izbelite? Leacurile ar fi trebuit s dea roade. Dar nu s-a ntmplat aa. Socot c la mijloc e altceva i s-ar cuveni s neleg de ce ele se dovedesc neputincioase. Eu, una, nu tiu, eu Ba tii. Doctore, sufr! Exist un lucru care nu v d pace, ceva att de adnc i de chinuitor, nct niciun tratament nu-l poate domoli. Cutai-l, uurai-v sufletul de el i v vei vindeca. Nervii mei sunt de vin, doar nervii mei! Nicidecum.
67

Soia lui Medes se ag de braul doctorului. Nu m respingei, v rog struitor! Gua se desprinse din strnsoarea ei. Farmacistul Renseneb pregtete hapuri foarte puternice, n stare s aline cele mai grave suferine ale nervilor. Dac nici acestea nu v sunt de folos, atunci rmn la prerea mea. Ascundei n adncul sufletului o greeal grav care v macin i v mpinge spre nebunie. Mrturisii-o i v vei elibera. Lundu-i sacul, doctorul Gua iei din casa lui Medes. O fetican bolnav cu plmnii l atepta. Despre ce-ai vorbit? o ntreb Medes pe soia sa. Despre sntatea mea S-ar putea s n-o mai duc mult, dragul meu! Grozav veste, i spuse Secretarul Casei Regelui n sinea sa. Doctorul Gua plnuiete un nou tratament, continu ea, tulburat. Atunci s ne ncredem n el! Femeia se ghemui la pieptul lui Medes. Ce so minunat am! mi trebuie parfumuri, pomezi i rochii. S schimbm slujitoarele care pregtesc mncarea. i pe cea care mi ngrijete prul! Nu sunt bune de nimic i mi s-a urt de ele. Din pricina lor, sntatea mea se ubrezete. Din devotament pentru stpnul su, dar i fiindc era rspltit cu drnicie, intendentul lui Medes rbda uneori umiline greu de ndurat, precum ocrile responsabilului principal al hambarelor, Gergu. Beat turt, acesta cerea s-l vad ndat pe Medes. Intendentul i ntiina stpnul. V previn: rsuflarea i duhnete, iar vemintele de pe el put groaznic. S fie splat, parfumat i mbrcat cu o tunic nou. Eu l atept pe teras. Cltinndu-se, dar artnd ct de ct omenete, Gergu se trnti ntr-un jil. Pari sleit de puteri. O cltorie nesfrit, popasuri prea lungi, prea Te opreai s bei, nchipuindu-i c poi s dispari. Dar pentru c semnul lui Seth i amintea de ndatoririle tale, i-ai continuat drumul spre Memphis. Gergu i cobor privirea n pmnt. Hai s dm uitrii copilriile astea i s vorbim de lucrul cel mai important: adevrata misiune a lui Iker!
68

Dup spusele lui Bega, trebuie s repare barca lui Osiris i s fureasc o nou statuie a zeului. n urma iniierii sale din Locaul Aurului, Fiul regal va deveni, se pare, preot permanent, va conduce ritualul misterelor i nu va mai prsi Abydosul. Un fel de surghiun aurit i venic. Ce crede Prevestitorul despre asta? E sigur de izbnda sa. Aadar, l va ucide pe Iker i va spulbera aprarea Abydosului. Pesemne. i-ai pierdut avntul, Gergu. Nu cumva ai fcut vreo greeal? Nu, linitii-v! Atunci nseamn c Prevestitorul i-a ncredinat o sarcin care te nspimnt. N-ar trebui s ne potolim o vreme? nc un pas i ne-am putea prbui! Medes umplu o cup cu vin alb, aromat, i i-o oferi lui Gergu. Cel mai bun leac. O s te ajute s revii cu picioarele pe pmnt i s-i recapei ncrederea. Gergu bu cu lcomie. Stranic! Pus n amfor de cel puin zece ani. Doisprezece. Cu o singur cup nu-l pot cinsti cum se cuvine. Ai s bei iar dup ce-mi repei poruncile Prevestitorului. Credei-m, sunt smintite de-a dreptul. Las-m pe mine s judec. tiind c n-avea cum s scape de Medes, Gergu i mplini voia. Prevestitorul vrea s-l nlture pe Sobek. n ce fel? Mi-a dat un cufr care nu trebuie deschis cu niciun chip. Ndjduiesc c i-ai nfrnat curiozitatea. Obiectul sta m umple de groaz! l el se afl nchise o mie de vrji dintre cele mai rele! Unde se gsete acum? L-am crat pn aici, bineneles, nfurat ntr-o pnz groas de in. Ce i-a spus Prevestitorul s facem cu el? S-l ducem n odaia Pzitorului. Nimic altceva? Mie i asta mi se pare cu neputin! Nu mai nflori atta lucrurile, Gergu!
69

Dar netrebnicul sta de Sobek care-i vr nasul peste tot nu e aprat zi i noapte? Simindu-se ameninat, s-a nconjurat de grzi bine pregtite, gata s doboare pe oricine ar ncerca s-l atace. Arat-mi arma aceasta neateptat. Gergu plec s caute cufrul, se ntoarse cu el, iar Medes i scoase nvelitoarea. Meterul s-a ntrecut pe sine! Cel mai de soi lemn de salcm i o lucrtur fr pereche. Nu-l atingei, ar putea s ne trsneasc! Cu siguran, Prevestitorul nu dorete una ca asta. inta e Sobek. Dac i duc eu cufrul, o s intre la bnuieli. Nu-i cer s-i pui viaa n primejdie, prietene. Nimeni nu trebuie s lege moartea lui Sobek de noi. i nchipui cum are s fie dup ce scpm de cinele sta? Ne stnjenete de prea mult vreme! M temeam chiar c s-a apropiat prea mult de noi, cci a trimis iscoade pe urmele mele. Gergu pli. i dac v nha? Sobek s-a gndit i la aa ceva, pesemne. Dar am izbutit s-i zdruncin planurile i s-l linitesc n privina devotamentului meu fa de rege. Totui, o s m supravegheze mai departe. Ct mai avem timp, se repezi Gergu, s prsim Egiptul, lund cu noi ct mai multe lucruri de pre. De ce s ne pierdem cu firea? E de ajuns s ne supunem Prevestitorului. Niciunul din noi doi nu poate duce acest cufr lui Sobek, strui responsabilul principal al hambarelor. Atunci nseamn c-l va duce altcineva. Nu vd cine! Medes nu cuget prea mult. Rezolvarea i se prea evident. Avem la ndemn un aliat cruia nici mcar nu-i vom cere prerea, gri el, cci m voi folosi pentru a doua oar de singurul talent al scumpei mele soii.

11.
O noapte ntreag, Sekari observ toat forfota din preajma ndoielnicei prvlii. La nceput, fu dezamgit. Civa gur-casc, discuii mai mult sau mai puin nsufleite, nite soldai bei, cini pornii n cutarea celelor
70

aflate n clduri, pisici ieite la vntoare Pe scurt, traiul obinuit dintrun cartier oarecare. Dar ochiul ager al lui Sekari surprinse un lucru ciudat: o santinel ascuns n colul unei terase, supraveghind piaa i strzile nconjurtoare. Nu era vorba de un locuitor al cartierului dornic s ia o gur de aer curat, ci de un pndar atent. Din cnd n cnd, fcea semne cu mna unui complice pe care Sekari l descoperi cu greu. i, fr ndoial, mai erau i alii. O paz sever, asigurat de oameni aezai n cele mai potrivite unghere. Carevaszic, cei care supravegheau locul nu erau nite nepricepui. Sekari se simi n primejdie. L-o fi observat careva? n loc s-o rup la fug, se ndrept cu pas agale spre mijlocul pieei i intr n vorb cu un grup de brbai care nu se grbeau la culcare. Frumoas noapte, biei. Mie, unul, nu mi-e somn. Nu tii vreo fat drgu prin apropiere? Nu eti de pe-aici, i rspunse, morocnos, unul dintre brbai. Ba eu l cunosc, i lu aprarea un alt brbat, cu prul cre. E noul sacagiu, are marf ieftin. Nu ducem lips de fete drgue. Cu coada ochiului, Sekari l vzu pe unul dintre pndari agitndu-se. Apariia lui, socotit un strin, tulbura linitea obinuit. Osteneala i va fi rspltit, prietene. Dac m conduci la o fat primitoare, n-o s-i par ru. Creul i trecu, pofticios, limba peste buze. O sirianc i-ar plcea? Tu eti mulumit de farmecele ei? Eu tocmai m-am nsurat! Dar cei care o viziteaz au numai cuvinte de laud despre ea. Atunci, s mergem! Sekari se simea observat de mai multe perechi de ochi. Creul apuc pe o strdu ntunecat i pustie. Morocnosul venea dup ei. Urmndu-i cluza, Sekari trecu pragul unei cldiri artoase, cu dou etaje. Morocnosul ne nsoete? Nu, se duce la el acas. Locuiete n apropiere? S urcm la primul etaj, ca s te prezint.
71

Apoi Creul nchise grijuliu ua. n ncpere nu pluteau parfumuri ameitoare i nu erau picturi care s nfieze jocurile dragostei. Din u nu se vedea nicio camer de primire nzestrat cu rogojini i perne i nimeni nu-i oferi nou-venitului o cup cu bere. Locul nu prea deloc sortit plcerilor. Nu vei fi dezamgit, ai s vezi! l ncuraj Creul, urcnd ncet scara. Sekari l mpinse n lturi i se npusti nainte. La etaj l atepta un uciga narmat cu o bt. Lovindu-l cu capul n burt, Sekari l trnti i sui cte patru trepte odat pn la al doilea etaj. Lama unui pumnal i atinse uor obrazul, chiar n clipa n care pai pe teras. Singura cale de scpare era s sar din acoperi n acoperi, cu riscul de a-i rupe gtul. Jos, Morocnosul dduse alarma. Ieind din ntuneric, mai multe siluete se luar dup fugar. Agerimea lui Sekari i surprinse pe urmritori. Cel mai iute dintre ei ddu gre i czu ntre dou case. Descurajai, complicii si se lsar pgubai. Creul porunci oamenilor s se ntoarc n ascunztorile lor. Prea mult zarv ar fi atras negreit atenia strjilor. Sobek mncase o coast fript de vac, o salat, nite fructe proaspete i buse o cup cu vin fr s se opreasc din cititul rapoartelor aduse de oamenii si. Prielnic pentru cugetare, noaptea i ngduia s cntreasc mai bine lucrurile i s le deosebeasc pe cele importante de cele mrunte. i pusese mari ndejdi n faptul c Sekari credea c dduse de o urm a lupttorilor din umbr, dar, prevztor din fire, voia s mai fac o ultim verificare. ndat ce Sekari se va ntoarce, Pzitorul avea s ia msurile cuvenite. Se auzi un ciocnit n u. Intr. mi pare ru c v deranjez, comandante, zise straja. V-a fost trimis acest cufr, mpreun cu un mesaj grabnic, dup cte am neles. Sobek rupse pecetea i desfur un mic papirus dintre cele mai fine. Primete acest cufr n care s-i rnduieti arhivele tale secrete. E fcut de unul dintre cei mai iscusii meteri. Sper c l vei
72

preui, asemenea celorlali demnitari crora Luminia Sa le ofer un astfel de dar. Ne vedem mine, la consiliul cel mare. Sehotep . Minunat obiect, ntr-adevr, gndi Pzitorul, ridicnd capacul. Dar, spre marea lui uimire, cufrul nu era gol! nuntru se aflau ase figurine care semnau cu statuetele ushebti, cei care rspund, nsrcinate ca, n lumea de dincolo, s ndeplineasc, n locul celor mori, diferite munci, precum udatul grdinilor, cratul mlului roditor de la rsrit spre apus i nsmnarea cmpurilor. Modelate din lut ars, figurinele acestea aveau ns ceva neobinuit. Nu purtau asupra lor, aa cum ar fi trebuit, spligi i tesle, ci pumnale! Brboase i amenintoare, feele lor nu preau ale unor egipteni. Aa s arate un dar din partea faraonului? Urt glum! n clipa cnd cpetenia tuturor grzilor din regat apuc una dintre statuete, aceasta i nfipse arma cu slbticie n mna lui. Luat pe neateptate, Sobek i ddu drumul. Cele ase statuete se repezir atunci asupra brbatului, lovindu-l fr odihn. Dei nu se putea feri de toate loviturile, Sobek i nchipui c va birui aceast ceat mrunic, dar figurinele se micau cu o aa iueal, nct Pzitorul nu izbuti s le in piept. Suferind din pricina zecilor de rni, brbatul i pierdu forele. Nencetat, lama pumnalelor i sfia carnea. Nelsndu-i rgaz s se apere, atacatorii preau s zmbeasc la gndul c-l vor ucide pe acest uria. Sobek se mpiedic de cufr i se prbui greoi. ntrtate, statuetele se npustir asupra gtului i asupra capului su. n pragul leinului, victima i apra nc ochii cu palmele. Furios c moare astfel, Pzitorul slobozi un urlet de fiar slbatic, att de puternic i de dezndjduit, c soldatul care fcea de straj ndrzni s intre n odaie. Comandante, ai pit ceva? Comandante! Uluit peste msur de ceea ce vzu, soldatul se grbi s calce statuetelen picioare i s-l elibereze pe Sobek. Dar figurinele nu se sfrmau cu niciun chip, atacnd iar i iar. Vrnd s-l scoat pe Sobek afar, soldatul ncerc s-l trasc de mini, dar atinse o lamp i o rsturn. Uleiul fierbinte se mprtie peste o statuet care se aprinse numaidect.
73

Ajutor! strig soldatul. Mai multe strji sosir ntr-un suflet i rmaser fr grai cnd ddur cu ochii de Sobek. ntr-o balt de snge, Pzitorul nu mai mica. Ardei blestemiile astea! i ndemn soldatul pe tovarii si. Flcrile i cuprinser pe atacatori. Crpnd i plesnind, lutul ars scotea nite gemete nfricotoare. Santinelele nu se ncumetau s ating trupul zdrobit al cpeteniei lor. S-l chemm pe doctorul Gua! Cnd se socoti n afara oricrei primejdii, Sekari nchise ochii i respir adnc. De data aceasta era ct pe ce s-o peasc. Niciodat nu avusese dea face cu un grup att de unit, n stare s treac imediat la fapte, fr s ovie. Acum, Sekari nelegea de ce grzile lui Sobek nu reuiser s-i dibuiasc pe aceti nelegiuii. Amestecai printre locuitorii cartierelor, munceau, i ntemeiau familii, legau prietenii i nu se deosebeau prin nimic de egiptenii adevrai. Nimeni nu-i trata ca pe nite strini, nimeni nu-i bnuia. Un gnd nelinititor puse stpnire pe Sekari: Prevestitorul i urzise planul cu mult vreme n urm. Oare de ci ani ucigaii si se pripiser la Memphis? Zece, douzeci, poate chiar treizeci! Nebgai n seam, netiui, deveniser nite oameni pe care vecinii lor i preuiau. i, n tot acest rstimp, ateptaser ordinele cpeteniei lor i loviser inta cu precizie. De aceea cutrile lui Sobek nu dduser roade. Poate c unii dintre cei care-i ofereau informaii fceau parte tocmai din trupele Prevestitorului. Prin urmare, l mineau, ca s-l potoleasc, i-i destinuiau doar lucruri fr prea mare nsemntate ce duceau la arestarea vreunui tlhar mrunt, nicidecum a unui credincios de-al Prevestitorului. Ascunztorile lor erau la fel de sigure ca nite fortree. Pndarii l descopereau nentrziat pe cel ce s-ar fi artat prea curios i ddeau alarma. Dup cum se purtase pn acum, Sekari se osndise singur. Dumanul nu-l socotea un gur-casc oarecare i avea s ncerce s-l omoare. Ct de prost am fost, gndi Sekari. Nu s-au inut dup mine i au pstrat linitea ca s nu-i trezeasc pe vecini, dar se vor strdui s-mi fac
74

de petrecanie! N-au trimis o ceat pe urmele mele, ci un singur om, care s m atace pe la spate, iute i fr s dea gre. De pe acoperiul unei csue, ucigaul sri asupra lui Sekari i-l trnti la pmnt. Dobort, Sekari se mpotrivi fr vlag i nu izbuti s scape din strnsoare. Atacatorul i petrecu n jurul gtului un nur gros din piele i strnse din toate puterile. Ultimele tresriri ale victimei sale l nveselir. Cu beregata strivit, egipteanul avea s moar sufocat. O izbitur zdravn l for pe uciga s dea drumul nurului. Mai nti nu pricepu ce se ntmplase, apoi simi colii unui cine nfigndu-i-se n east i sfrmnd-o. Isprvindu-i treaba, Sngerosul i linse minile stpnului, care i recpta anevoie rsuflarea. tii s apari n clipa cea mai potrivit, prietene! l mngie ndelung pe salvatorul su, ai crui ochi luceau de mulumire. Trebuie s-l previn pe Sobek. Sekari se ridic i o porni nainte cltinndu-se. O ntrebare l tot rodea: dumanul trimisese doar un uciga? Zorind pasul, iei din ncrengtura de strdue i ajunse pe o esplanad unde l atepta Vnt-de-Miaznoapte ncrcat cu vasele trebuincioase ndeletnicirii de sacagiu. Apa rece i potoli lui Sekari arsura de la gt. Apoi, n mare grab, cei trei tovari se ndreptar spre palat. Nu departe de odile lui Sobek se auzea o zarv neobinuit. Vltuci de fum se ridicau n aer, iar o mulime de sacagii alergau spre cldire. Ce se petrece aici? i se adres Sekari unei santinele. Una dintre odi a luat foc. Dar tu du-te acas, c ne ngrijim noi de asta. Comandantul Sobek e teafr? Ce te privete pe tine, prietene? Am un mesaj s-i duc. n mprejurrile grave de acum, Sekari se vedea nevoit s rup tcere a n privina persoanei sale. Santinela se apropie de el, aruncndu-i priviri sfredelitoare. Semnul sta de pe gtul tu e cam ciudat Ai fost atacat? O nimica toat.
75

A vrea s aflu mai multe. Am s-i povestesc pe ndelete lui Sobek. Nu mica, biete! Santinela l amenin pe Sekari cu un baston. ndat, Vnt-deMiaznoapte i Sngerosul se strnser lng Sekari. Mgarul btea pmntul cu copitele, iar Sngerosul mria nfricotor. Linitii-v, prieteni. Omul acesta nu-mi vrea rul. Santinela se ddu civa pai ndrt. Civa soldai i srir n ajutor. Necazuri? ntreb un ofier. A dori s-l vd pe comandantul Sobek, ceru, cu umilin, Sekari. Pentru ce anume? Nu-i pot spune dect lui. Ofierul sttea n cumpn. Sau l azvrlea pe nebunul sta n temni, sau l conducea la grzile din preajma lui Sobek, crora le rmnea s decid ce s fac mai departe cu el. Dup ce cuget ndelung, alese s-l nsoeasc pn la unul dintre apropiaii Pzitorului. Acesta l recunoscu pe Sekari i-l trase deoparte. Trebuie s-l prevenim ndat pe Sobek, i destinui Sekari. S scotocim tot cartierul aflat la miaznoapte de templul lui Neith. Ce bnuieti c e acolo? Locul adpostete un cuib al lupttorilor din umbr. Sobek nu mai poate s ne dea ordine, gri ofierul cu voce slab. Nu mai este cpetenia grzilor? Dac-ar fi doar att! Doar nu vrei s spui c Vino cu mine! Sobek zcea ntins pe o rogojin, cu capul pe o pern. Doctorul Gua i cura nenumratele tieturi. Sekari se apropie. Triete? Abia mai rsufl. N-am vzut niciodat un trup cu attea rni. O s-l salvai? n halul n care se gsete, soarta e cea care va hotr. Se tie cine l-a atacat? Ofierul chem garda care-l descoperise pe Sobek i care povesti, ducndu-i cu greu pn la capt cuvintele, privelitea cumplit i de necrezut pe care-o vzuse. Apoi ofierul i art lui Sekari un mic papirus ptat de snge.
76

Cunoatem numele fptaului. El a furit statuetele, a trimis cufrul i, isclindu-se, s-a dat n vileag.

12.
Cunoscnd de-acum totul despre templul menit lui Sesostris, Prevestitorul nu socotea c e necesar s distrug scrierile, s pngreasc obiectele i s arunce vrji rele asupra statuilor. Toate acestea nu slujeau dect la pstrarea KA-ului faraonului i la zmislirea unei energii care hrnea doar Abydosul. Slbirea ei n-ar fi nsemnat mare lucru. Iar Prevestitorul voia s-i doboare fr ocoliuri potrivnicul. Ca de obicei, Prevestitorul i ndeplini atent ndatoririle de diminea, apoi ls locul altor preoi temporari care aveau s ngrijeasc sanctuarul. Se prefcu a se ntoarce n odaia sa, se asigur c nu-l vede nimeni i se ndrept spre Arborele vieii. Acolo nu gsi niciun preot, niciun pzitor. Ceremonialul din zori odat ncheiat, salcmul lui Osiris rmsese singur, scldat n razele soarelui. Cmpul de fore ce lua natere datorit celor patru salcmi tineri era de ajuns ca s protejeze arborele. Din buzunarul tunicii, Prevestitorul scoase patru sticlue cu otrav. n timpul nopilor petrecute n templu, se furiase, fr s lase vreo urm a trecerii sale, n ncperea unde se pstrau tot soiul de licori i preparase un amestec mortal. Dei continuau s par sntoi, tinerii arbori aveau s se usuce pe dinuntru i s-i piard puterile. Cnd Pleuvul va bga de seam, va fi deja prea trziu. Mai nti, cel dinspre rsrit. Prevestitorul vrs la rdcina tnrului salcm lichidul fr culoare i fr miros, aflat n sticlu. Fie ca lumina ce renate s nu te mai nclzeasc i s te ucid, asemenea vntului ngheat al iernii. Urm arborele dinspre apus i cea de-a doua sticlu. Fie ca licririle asfinitului s te mpovreze cu o moarte rea i s te nvluie n ntuneric. Apoi veni rndul salcmului dinspre miazzi i al celei de-a treia sticlue. Fie ca razele cele puternice ale soarelui s te ard i s-i usuce seva. n sfrit, cea de-a patra sticlu i arborele dinspre miaznoapte. Fie ca frigul izvort din neguri s te copleeasc i s te road.
77

Chiar de-a doua zi, Prevestitorul avea s observe rnile pricinuite de otrav. i, dac acestea se vor dovedi la nlimea speranelor sale, cmpul protector de fore va disprea. Dup aceea, va putea s se ating i de cei patru lei. Iker tria din nou fiecare clip a ritualului de iniiere din Locaul Aurului, a crui mreie nc l uimea. Cum s izbuteasc un simplu om s ptrund attea taine i s prind mulimea de tlcuri ale simbolurilor? Poate c renunnd s ntoarc lucrurile pe toate feele i ascuindu-i simurile, va ptrunde n inima misterului. Universul nu putea fi desluit. i totui, avea un neles venic, ce izvora fr ncetare din el nsui i se ntindea dincolo de hotarele minii omeneti. Ivit din stele, viaa se ntorcea n acelai loc datorit iniierii. Iar el, ucenicul scrib din Medamud, tocmai trecuse de o poart ce se deschidea spre priveliti neasemuite. Trezit din zori, Isis celebra un ritual mpreun cu slujitoarele lui Hathor. De cnd ieise din Locaul Aurului, unde statuia i barca lui Osiris se ncrcau de energie, rmsese tcut. Pentru c nfruntase ncercri aidoma celor ale lui Iker, Isis tia ct de important era s te reculegi dup ce ai trit clipe att de mistuitoare. Iker revenea ncetul cu ncetul pe pmnt, fr s uite nimic din cltoria sa dincolo de timp i spaiu. Ieind din modesta cas alb, el admir ndelung cerul, pe care niciodat nu avea s-l mai contemple la fel ca pn acum. El era obria operelor nemuritoare, crora meterii le ddeau o form ce putea fi vzut i de ochii oamenilor. Dar, din nenorocire, existau pe lume i alte lucruri care nu aduceau fericirea. Iar Fiul regal, Prieten unic i trimis al faraonului, trebuia s le nfrunte. Laptele e acru i pinea tare, spuse Bega. Alege cu mai mult atenie mncarea pe care o duci preoilor permaneni. Dac unul dintre ei se plnge, ai s fii izgonit. Frumoasa Bina se nfurie. Prerea ta e lege? Aici nimeni n-o nesocotete. Tocmai de-aia putrezete Abydosul! Nu ntrece msura, fetio, i ndeplinete-i cum se cuvine munca!
78

Bega ura femeile. Uuratice, neruinate, atoare, prefcute, aveau o mie de metehne, cu neputin de ndreptat. Cnd va dobndi puterea deplin, o s le alunge din Abydos, oprindu-le s mai ia parte la ritualuri. Nicio preoteas nu va mai pngri templele Egiptului, rezervate brbailor. Doar ei erau vrednici s slujeasc divinitile i s se bucure de bunvoina acestora. nvturile Prevestitorului i se preau foarte chibzuite: femeile s fie ndeprtate din sanctuare i coli, trupurile s le fie acoperite din cap pn n picioare ca s nu-i mai ademeneasc pe brbai i s stea nchise n cas, unde s-i slujeasc soii. Sub domnia faraonilor cptaser att de mult libertate, nct se purtau ca nite fiine fr stpn i puteau chiar s crmuiasc regatul! Batjocoritoare, Bina se uita int la Bega. Mnnci i bei sau duc pinea i laptele napoi? De data asta, treac de la mine. Dar mine, atept mai mult grij din partea ta i Pleac repede, vine Iker! Sprinten, fata dispru iute. Cu spinarea ncovoiat, Bega i ndrept toat atenia asupra mesei. Iertai-m c v tulbur de cu zori. Suntem cu toii la dispoziia Fiului regal. Ai mncat de diminea? Nu nc. Atunci mprii cu mine aceste bucate. Mulumesc, nu mi-e foame. Doar nu v-ai mbolnvit! Linitii-v, ncercrile prin care am trecut mai degrab m-au nzdrvenit. V felicit pentru iniierea din Locaul Aurului. E o cinste rar, care ns v mpovreaz cu rspunderi uriae. Noi vom fi mndri s v vedem conducnd ritualurile din luna khoiak. Clipele despre care vorbii mi se par foarte apropiate, iar eu m simt tare netiutor! Toi preoii permaneni, ncepnd cu mine, v vor ajuta s pregtii aceast mare srbtoare. Nu v mai facei attea griji n privina ei. Dar misiunea voastr se desfoar bine? Locaul Aurului adpostete o nou statuie a lui Osiris i noua sa barc i ndjduiesc c nimic nu tulbur rnduiala preoilor. tiu c v-au cam necjit cercetrile mele, dar nu puteam renuna la ele. Le-am i dat uitrii, l asigur Bega. Preuim cu toii purtrile voastre lipsite de nfumurare. Trebuia s v ncredinai singur c preoii
79

permaneni sunt devotai pe de-a-ntregul ritualurilor lui Osiris i caut si ndeplineasc sarcinile fr gre. Inim a Egiptului, Abydosul trebuie s rmn neptat. Iar Luminia Sa i-a dovedit nelepciunea fcnd aceste verificri i alegnd omul care s le duc la capt cu bine. Bega rmnea la fel de respingtor, glasul su, la fel de aspru, dar vorbele rostite de el l mbrbtar pe Iker. Severul preot se artase ntotdeauna zgrcit cu laudele i arareori i era cuiva dat s aud asemenea cuvinte din gura lui. Judecata sa prea s fie ecoul gndurilor preoilor permaneni, risipind ncordrile i dezvluindu-i lui Iker c acetia i ncuviinau faptele. ncredinarea paletei de aur unui demnitar att de tnr, fr a ine seama de ritualurile i misterele noastre, ne-a nedumerit la nceput, mrturisi Bega, i de puine ori l-am vzut pe Pleuv att de nemulumit. Prea nchii n lumea noastr, am avut nesbuina de a pune la ndoial hotrrea regelui. Trufie vrednic de dispre, greeal de neiertat! Vrsta i ncercrile ne-au tocit simurile. n fiecare zi, opera Zeului se mplinete i ndatorirea noastr e s-o prelungim cu umilin, lsnd la o parte ambiiile mrunte. Venirea voastr aici, Iker, ne-a nvat multe. Nu exista un mijloc mai nimerit pentru a ne trezi atenia adormit i a ne reaminti c trebuie s fim cu bgare de seam. Dac un faraon se ndeprteaz de Abydos, Egiptul e n primejdie s dispar; dac se apropie de el, motenirea strmoilor rspndete nenumrate binefaceri, i asupra Celor Dou Regate se revars bunstarea. Alegerile lui Sesostris sunt pilduitoare, Luminia Sa i merit faima i dragostea supuilor. Iar noi cu toii avem cinstea s slujim un monarh fr pereche ale crui hotrri ne lumineaz calea. ntruct nu se ateptase la asemenea destinuiri din partea unui brbat att de rece i de sever, Iker i aprecie sinceritatea, dovad a credinei depline ce-i cluzea pe preoii permaneni. Totui, Fiul regal nu uit de ntrebrile ce-l frmntau de cnd Isis spusese c Gergu seamn cu un fruct putred. Preoii permaneni nu prsesc prea des Abydosul, aa mi se pare. Aproape niciodat, dei Legea nu ne oprete. Dar ce s cutm afar? Noi singuri am ales traiul acesta, iubim pmntul lui Osiris i am descoperit partea cea mai nsemnat a vieii. Ce ne-am putea dori mai mult? Un lucru mrunt nu-mi d pace: cum l-ai cunoscut pe Gergu? Bega se ncrunt.
80

Din ntmplare. Eu m ngrijeam ca preoilor permaneni s nu le lipseasc proviziile i alte obiecte trebuincioase. Gergu fiind nsrcinat cu aducerea lor, i-am pus la ncercare priceperea. Cine l-a trimis la Abydos? Nu cunosc. Ai uitat s-l ntrebai? Nu sunt curios din fire. i, de vreme ce trecuse de toate controalele, de ce s-l privesc cu ochi bnuitori? i cer s nu ntrzie i s-i ia munca n serios, iar pn acum Gergu nu m-a dezamgit. Nu v-a pus niciodat ntrebri necuvenite? Atunci a fi avut eu grij s nu mai calce n Abydos! Dar nu, el se mulumete s primeasc listele pe care i le nmnez i s le respecte ntocmai. nsoete pn aici mrfurile de fiecare dat? Gergu este un slujba care nu-i las treburile n seama altora. i place s verifice el nsui ncrctura i s-o conduc pn n port. Datorit devotamentului su a i fost numit preot temporar. Firea sa necioplit nu-l mpiedic s admire Abydosul i s-i vad de-ale lui. Bega i drese glasul. Dar care e pricina acestor ntrebri? l bnuii pe Gergu de lucruri necurate? N-am dovezi. i totui, v ndoii de el! Oare slujba sa de responsabil principal al hambarelor n-ar trebui s-i rpeasc tot timpul? Demnitari de rang nalt vin adesea aici tocmai de la Memphis, Teba sau Elephantina! Avnd n vedere nsemntatea Abydosului, distana nu conteaz. Unii rmn doar o sptmn sau dou, alii mai mult. Niciunul nu renun la sarcinile sale, orict de simple sau de anevoioase ar fi ele. Iar Gergu se numr printre aceti preoi temporari statornici i credincioi. Mulumesc pentru ajutor, Bega. Acum suntei mai-marele nostru. Nu ovii s mi-l cerei ori de cte ori avei nevoie. Privindu-l pe Fiul regal cum se ndeprteaz, aliatul lui Seth mestec, nervos, o bucat de pine. i prea ru c-l aprase pe Gergu, dar, nvinuindu-l, i-ar fi oferit lui Iker prilejul de a scotoci iar pretutindeni i de a ncepe nite cutri care s-ar fi rsfrnt asupra lui Bega nsui. Dar oare cuvintele sale l-au convins pe Fiul regal de nevinovia lui Gergu?
81

Fr ndoial c nu. Acest Iker devenea tare primejdios. Dobndind de-acum puteri sporite i fiind considerat vrednic de Misterele lui Osiris, trimisul lui Sesostris cptase o for neateptat. Creznd c Abydosul l va respinge, Bega se nelase amarnic. Tnrul acesta era nsufleit de o lumin ciudat, pe care ritualurile lui Osiris o hrneau. O clip, o singur clip, Bega se ntreb dac n-ar fi fost mai bine s uite de trdare i de toate uneltirile, s redevin un preot adevrat i s urmeze calea lui Iker. Suprat, se frec la ochi. Puritatea lui Iker, nzuinele sale, respectarea tradiiilor nu puteau duce la nimic bun. Doar Prevestitorul nsemna de-acum viitorul. i apoi, Bega mersese prea departe. Renegndu-i trecutul i jurmintele, lund parte la uneltirile Rului, nu se mai putea ntoarce din drum. Alegerea fcut i eliberase pornirile prea mult vreme nfrnate, dorina de a se mbogi i pofta de putere. Cei aidoma lui Iker aveau s piar. Iar Prevestitorul trebuia s treac degrab la fapte. Shab Strmbu se ntlni cu stpnul su lng scara Marelui Zeu, departe de ochii soldailor care patrulau n deert, n afara Abydosului. Odat isprvite ritualurile ce se desfurau la apusul soarelui, lmpile se aprinseser n odile preoilor permaneni i ale celor temporari crora le fusese ngduit s doarm n Abydos. Dup masa de sear, preoii pricepui n observarea cerului se urcaser pe acoperiul templului lui Sesostris, scrutnd stelele i strduindu-se s deslueasc mesajul zeiei Nut. Ai reuit s te apropii de mormntul lui Osiris? La prima vedere, nu pare s fie protejat, rspunse Strmbu. Doar un preot btrn verific peceile i rostete formulele. Niciun fel de paz? Nici cea mai firav. Dup cum m-ai sftuit, m-am inut la o deprtare de treizeci de pai de ua mormntului. Pesemne exist vreo aprare nevzut. E cu neputin ca la un monument att de nsemnat s se ajung aa de uor. Sacrul ce domnete peste acel loc i strlucirea lui Osiris i descurajeaz pe curioi, socoti Prevestitorul. Se tem de mnia zeului. i dac preoii au aezat acolo o stavil magic?
82

Asta nu o s m opreasc, viteazul meu prieten. Puin cte puin, voi nrui zidurile Abydosului. Trebuie s mai stau ascuns n aceast capel, stpne? Nu pentru mult vreme. Strmbu rnji. Voi cpta privilegiul de a-l ucide pe Iker? Ochii Prevestitorului se nroir puternic. Trupul su rspndea n jur o cldur ca de jratic. nspimntat, Shab se trase ndrt. Statuetele mele au ieit din cufr, zise Prevestitorul cu voce amenintoare. Deschizndu-l, Sobek Pzitorul tocmai a svrit ultima sa greeal. n noaptea asta, vom scpa de el, i oamenii notri din Memphis vor putea porni la atac.

13.
Sesostris se bucur c iniierea lui Iker din Locaul Aurului se sfrise cu bine. Dup spusele Pleuvului, tnrul se purtase n chip desvrit i-i ndeplinise misiunea cu grij i pricepere. Fr s tie, trecuse n felul acesta de prima poart a Cercului de Aur din Abydos i, prin urmare, devenea puin cte puin un Osiris. Curnd, conducnd ritualul din luna khoiak se va afla, totodat, n centrul lui i va ptrunde, pe deplin, n inima celei mai tainice confrerii din Egipt. Astfel, Iker se construia aidoma pietrei de lumin din care se ntea fiecare piramid, fiecare templu, fiecare loca de veci. i, pe aceast piatr, faraonul i ntrea regatul, nu pentru slava sa, ci pentru cea a lui Osiris. Atta vreme ct Cele Dou Regate i prelungeau nfptuirea zeului, moartea nu-i va atinge pe cei vii. Potrivit unor zvonuri struitoare, Sesostris avea s-l numeasc pe Iker coregent i s-l asocieze la tron ca s-l pregteasc pentru domnie. Dar planul monarhului, dei nu nltura cu totul o atare posibilitate, era mult mai cuprinztor. Dup pilda naintailor si, el trebuia s transmit KA-ul lui Osiris unui om vrednic s-l primeasc, s-l pstreze, s-l sporeasc, apoi, la rndul su, s-l transmit mai departe. Lui Iker, furitor al brcii i al statuii zeului, avea s-i revin aceast sarcin. Ajungnd s cunoasc misterele, el le va celebra. Pentru tnrul acesta fr pereche, nu exista nicio deosebire ntre a privi i a trece la fapte, ntre a descoperi i a da via. Scurgerea orelor odat nlturat, Fiul regal ar tri, potrivit timpului
83

lui Osiris, la obria timpului i a simbolurilor, plmdite din spirit i materie. I se va altura lui Isis dincolo de calea de foc i va privi nuntrul Arborelui vieii. Ameninrile Prevestitorului fceau cu att mai nsemnat existena acestui cuplu. Credinei sale oarbe i voinei lui de a o impune prin violen Isis i Iker li se mpotriveau printr-o spiritualitate senin, pur, hrnit de o lumin creatoare. Dar victoria nu era nc dobndit. Sesostris nu credea n dispariia Prevestitorului, care, precum o viper a nisipurilor, tia s se ascund nainte de a lovi. Pricepea el, oare, adevrata importan a lui Iker sau se nveruna doar s lupte contra faraonului punnd la cale noi atacuri n Memphis? n ciuda ctorva reuite, Sobek se temea de relele pe care le-ar putea svri lupttorii din umbr, att de bine ascuni, nct pn i lui Sekari i era greu s le dea de urm. La miezul nopii, generalul Nesmontu rupse firul gndurilor lui Sesostris. Am veti foarte proaste, Luminia Voastr. Sobek a czut victim unui atac. Nite statuete aduse ntr-un cufr i-au pricinuit nenchipuit de multe rni. Doar focul le-a biruit. Doctorul Gua ncearc s-l salveze, dar nu se arat prea ncreztor. Iar nenorocirile nu se opresc aici! Cnd a fost chemat, doctorul se afla la cptiul vizirului, care se simea foarte ru. Potrivit prerii lui Gua, pe Khnum-Hotep l-au lsat de tot puterile. S pornim chiar acum, struia Sekari. Dac mai ntrziem mult, netrebnicii ia o s-i ia tlpia. nsrcinai cu paza lui Sobek, cei mai buni oameni ai si erau peste msur de abtui. Doar el poate s ia o astfel de hotrre, reaminti aghiotantul su. Privete adevrul n fa! Sobek e pe moarte. El avea tire despre tot ce fceam i atepta raportul meu. i ar fi fost dornic s trecem la fapte. Pzitorul ar fi pornit ntr-acolo cu toate trupele, fii sigur! Copleit, ofierul nu prea n stare s se mite. Doar Sobek tia s conduc toate forele noastre strnse laolalt. Fr el, suntem pierdui. El fcea aproape toat treaba, cerceta toate dosarele i desclcea toate iele. nlturndu-l, dumanul ne-a intuit la pmnt. Niciodat n-o s mai gsim un comandant asemenea lui.
84

Un prilej ca sta n-o s se mai iveasc prea curnd. D-mi ct mai muli oameni bine pregtii i-am s-i cluzesc pn acolo. Avem ct de ct sori de izbnd i vom reui s nimicim o parte din oamenii Prevestitorului. Doctorul Gua iei din odaia lui Sobek. Ducei-v s aducei un urcior cu snge de bou! Triete mai triete? ntreb aghiotantul. Grbii-v! Fu trezit degrab din somn meterul mcelar de la templul lui Sesostris, care sacrific doi boi grai i-i trimise doctorului preiosul lichid. Gua i-l ddu rnitului s-l bea cu nghiituri mici. O s-l salvai? ntreb Sekari. tiina mea nu svrete minuni, iar eu nu sunt faraon. Pot s te ajut, gri atunci monarhul pind n camer. Regele i lipi palmele de trupul Pzitorului, smulgndu-l astfel din ghearele morii. Rnitul i veni n simiri. Luminia Voastr Munca ta nu s-a isprvit, Sobek. Las-te ngrijit, dormi i ntremeazte. Doctorul Gua nu-i credea ochilor. Fr sprijinul regelui, Pzitorul s-ar fi stins din via, n ciuda trupului su vnjos. Atingerea tmduitoare a faraonului i sngele de bou i aduseser deja puina culoare n obraz. Farmacistul Renseneb s prepare ntritoarele cele mai puternice, porunci doctorul. Regele i Sekari se retraser. Printre grzi domnete dezordinea, Luminia Voastr. Am nevoie de Nesmontu ca s ncercuiesc un cartier din Memphis unde se ascund oameni de-ai Prevestitorului. Altur-te generalului i cluzete soldaii. Aghiotantul lui Sobek se apropie de suveran. Luminia Voastr, cunoatem numele fptaului. Nu e vorba de Prevestitor? Nu, Luminia Voastr. De unde atta siguran? I-am vzut isclitura. Ai vreo dovad?
85

Da, acest papirus, scris de mna ucigaului care i-a trimis lui Sobek cufrul, minind c e un dar din partea voastr. Sesostris citi scrisoarea. La prima vedere, vinovatul era Sehotep. ntinerit la gndul c va aresta o band de lupttori din umbr, Nesmontu conducea pregtirile de plecare, n rpitul tobelor. El nsui i trezise pe soldaii din cazarma cea mare a Memphisului i se aezase n fruntea mai multor regimente, desfurate potrivit ndrumrilor lui Sekari. n plin noapte, strduele i pieele erau pustii. S ne pzim s nu ni se ntind vreo capcan, i art Sekari ngrijorarea fa de fratele su din Cercul de Aur. Rufctorii tia n-o s m pcleasc aa cum i-am pclit eu la Sichem, fgdui Nesmontu. Mai nti, ncercuim locul, apoi, trupe mici de pedestrai vor rscoli fiecare cas. Pe acoperiuri, arcaii vor ine sgeile gata s le slobozeasc. Ordinele generalului fur mplinite cu iueal i fr gre. Zarva puse stpnire pe ntregul cartier. Oamenii vociferau nemulumii, copiii ipau, dar nu izbucni nicio ncierare i nimeni nu ncerc s fug. mpreun cu vreo zece pedestrai, Sekari scotoci casa n care fusese ct pe ce s fie ucis. Resturi de mncare, cteva lmpi vechi, nite rogojini tocite Cei care ncercaser s-l omoare pe Sekari prsiser casa n mare grab. Mai rmnea prvlia vnztorului de sandale, care, alturi de soia sa i de un bieandru speriat, i striga nevinovia. Cutai prin toate odile, ordon Nesmontu. Din a cui porunc? ntreb negustorul. Nu te privete. Am s m plng vizirului! n Egipt, nu te pori aa cu oamenii. Trebuie s respeci legile. Nesmontu l sfredeli cu privirea. Sunt generalul care comand armata egiptean i n-o s m nvee pe mine cum s-mi fac treaba un complice de-al Prevestitorului. Complice Prevestitorul Nu neleg! Poate vrei nite lmuriri. Chiar le cer! Te bnuim c eti unul dintre lupttorii din umbr crora le place s ucid egipteni.
86

Nu nu tii ce vorbeti! Arat-mi puin respect! Oamenii mei o s aib grij de tine, n timp ce eu am s-i ntorc brlogul pe dos. n ciuda mpotrivirilor sale, soldaii l luar pe brbat cu ei. Sekari cut, nerbdtor, o dovad a vinoviei negustorului, dar nu ddu dect peste piei de toate soiurile, zeci de perechi de sandale, papirusuri cu socotelile prvliei i obiecte necesare unei familii mici pentru traiul de zi cu zi. N-o s gsim nimic, zise el cu amrciune. Poate exist pe undeva ascunztori burduite cu arme, i rspunse Nesmontu, ndrjit. Credincioii Prevestitorului au avut timp s le mute n alt parte. Vom lua la ntrebri pe toi locuitorii cartierului. i, crede-m, au s vorbeasc! Nu, generale. Dac au mai rmas rufctori prin preajm, se vor lsa prini de bunvoie. Iar dac-i arestm, ori vor pstra tcerea, ori ne vor ndruga numai minciuni. Btrnul general recunoscu c Sekari avea dreptate. Totui, i duse cutrile pn la capt. Dar strdaniile lui se dovedir zadarnice. Nu-i dibuir nici pe Morocnos, nici pe Cre. Ba nc se vzu nevoit s-l elibereze pe vnztorul de sandale, cerndu-i iertare. Dup ncheierea ritualurilor de diminea, Sesostris sttu de vorb pendelete cu doctorul Gua. Sobek se va pune pe picioare, l asigur Gua pe monarh. Leacurile pe care i le dau ar nzdrveni i un taur slbatic, i, din fericire, Sobek are un trup la fel de viguros! Singura btaie de cap e s-l silim s stea n pat pn ce rnile adnci se vor cicatriza. Dar ntruct niciun organ n-a fost grav atins, i va recpta toat puterea dinainte. i Khnum-Hotep? Doctorul nu-i ascunse regelui adevrul. Nu mai exist sperane, Luminia Voastr. Din pricina unei istoveli nemsurate, inima vizirului va nceta n curnd s bat. Singura mea dorin e ca leacurile s-l mpiedice s sufere. ngrijete-te, n primul rnd, de el, i ceru Sesostris. Generalul Nesmontu i ddu regelui raportul despre cutrile de peste noapte, fr s-i ascund nimic i fr s se amgeasc singur. De-acum grzile trebuiau s cerceteze cu bgare de seam trecutul tuturor
87

locuitorilor cartierului i s verifice dac acetia spuseser adevrul. Munc anevoioas, plin de migal i care s-ar fi putut s nu duc nicieri. Credincioii Prevestitorului se amestecaser att de bine printre egiptenii din Memphis, c era greu s le iei urma. Aghiotantul lui Sobek cere arestarea lui Sehotep, gri suveranul. Nici eu, nici Sekari nu credem n vinovia lui! se mpotrivi generalul. Un membru al Cercului de Aur din Abydos nu s-ar gndi n veci s-i ucid pe mai-marele grzilor. Un document l acuz. Unul fals, fr ndoial! Din nou cineva ncearc s dezbine Casa Regelui. Marele Consiliu nu se va strnge n dimineaa aceasta, hotr monarhul. Trebuie s-l ascult nti pe Sehotep. Nu vrea s-i spun numele, generale, dar pretinde c e ceva grav i care nu sufer amnare. Ai tu grij de el, i ordon Nesmontu aghiotantului su. Dar a zis c nu vorbete dect cu generalul Nesmontu i cu nimeni altcineva. Spune c sigurana faraonului ar fi n joc. Dac era vorba de-un ruvoitor, acesta avea s ajung n faa judectorilor pentru rspndirea de veti false i defimarea armatei. n vrst de vreo treizeci de ani, nalt, cu o cicatrice ce-i brzda mna stng, brbatul prea cumptat i totodat nelinitit. Din porunca lui Sobek, rosti el cu voce apsat, m-am strecurat printre slujbaii condui de Medes. Misiunea mea era s observ dac el sau oamenii lui uneltesc ceva. Nesmontu scoase un soi de mormit. Pzitorul chiar n-are ncredere n nimeni! A pus iscoade n toat administraia? Asta n-o tiu, generale. Dar eu trebuia s-i dau de veste lui Sobek de cum observam ceva nefiresc. i pentru c un atare lucru s-a petrecut, iar Sobek nu m poate primi, am socotit de cuviin s v ntiinez. neleapt hotrre, te ascult. Slujba mea e dintre cele mai nsemnate, i pot s citesc cea mai mare parte a documentelor ce ajung sub ochii lui Medes i ai oamenilor si apropiai. S-i ctig ncrederea i s o pstrez s-a dovedit o treab tare grea. Se poart ca un adevrat tiran, nu trece cu vederea nicio greeal, i doar dac munceti din rsputeri i intri n voie.
88

De-aia Secretariatul Casei Regelui merge mai bine ca niciodat, i ddu cu prerea Nesmontu. Purtarea lui Medes e pilduitoare, continu brbatul, iar treburile i le ndeplinete fr cusur. Pn ieri nu vzusem nimic nefiresc sau care s-mi dea de bnuit. Fiind nsrcinat cu verificarea odilor de lucru nainte de nchiderea lor, am aruncat o privire printre dosarele pe care Medes urmeaz s le citeasc n dimineaa aceasta. Printre ele se afla i urmtoarea scrisoare neisclit: Un trdtor s-a strecurat n Casa Regelui. El a nscocit povestea Prevestitorului, un rsculat sirian, mort de mult vreme. Acest monstru cu snge rece i neabtut n hotrrea lui este cpetenia lupttorilor ascuni din Memphis, a svrit fapte cumplite i plnuiete s-l omoare pe mai-marele grzilor din regat. Apoi va pune la cale un nou atac mpotriva faraonului. Un uciga mai presus de bnuieli: Sehotep. Ai pus mna pe acest document? Nu, cci tocmai ceea ce va face Medes cu scrisoarea conteaz. Va vorbi despre ea sau va tcea? Dar pe mine lucrul acesta nu m mai privete, ntruct i-am spus c prsesc slujba din pricina sntii mele ubrede. A vrea sa m ntorc printre tovarii mei din cazarm nainte ca Medes s descopere cine sunt cu adevrat. Lui Nesmontu nu-i mai rmnea dect s se grbeasc s-l ntiineze pe monarh.

14.
De cnd sacagiul, cea mai bun iscoad a sa, dispruse, Libanezul se vita c ine greu legtura cu trupele sale de lupttori. Totui, trimiii acestora se nfiau naintea portarului su, care le transmitea poruncile stpnului. Libanezul ar fi trebuit s gseasc pe altcineva n locul sacagiului, dar nu se bizuia pe credincioii Prevestitorului i n-ar fi primit n casa lui dect un brbat de ndejde, care-i dovedise stpnirea de sine. Doar Medes se bucura de acest privilegiu, cci Secretarul Casei Regelui, care purta semnul de neters al lui Seth, nu mai putea s dea napoi.

89

Portarul i nmn un mesaj ncifrat al crui cuprins l umplu de bucurie: cu trupul aproape golit de snge de pe urma rnilor pricinuite de statuetele vrjite, Sobek Pzitorul trgea s moar! Carevaszic, Prevestitorul dduse o lovitur hotrtoare. Rmase fr cpetenie, grzile din Memphis se vor lsa pe tnjeal i capitala va fi mai uor de atacat. Bucuros, Libanezul nghii, una dup alta, trei prjituri mbibate de grsime. Portarul apru din nou. Creul dorete s v ntlnii degrab cu el n pia. Bogatul negustor ieea arareori din slaul su. De aceea, o astfel de cerere i ddea de neles c se petrecuser fapte grave, nelinititoare chiar. Greutatea trupului su i ngreuna mersul, iar drumul i se pru foarte lung. n faa unei tarabe cu smochine se opri. Vnztorul se numra printre credincioii Prevestitorului i nu avea de ce s se fereasc de el. Creul veni lng Libanez. Nu sunt grzi prin preajm? Dou la intrarea n pia i alte dou amestecate printre cumprtori, dar le supraveghem. Dac se apropie, o s fim prevenii. Ce s-a ntmplat? O iscoad egiptean ne-a descoperit adpostul. Am ncercat de dou ori s-i facem de petrecanie, dar am dat gre. Aa c eu i oamenii mei, temndu-ne s nu trimit grzile peste noi, am prsit nentrziat cartierul, avnd grij s nu lsm vreo urm. Dar mare ne-a fost mirarea cnd am vzut c armata a dat buzna pe strzi i a scotocit prin case! i ce-au gsit? Nimic. Soldaii au plecat cu mna goal, ba nc s-au ales i cu bruftuluieli din partea locuitorilor i a oamenilor notri rmai pe loc. Vnztorului de sandale chiar i-au cerut iertare c l-au nvinuit pe nedrept! n Egipt nu se glumete cu legile, i armata nu se poate purta cu supuii faraonului dup cum are poft. Slbiciunea asta o s duc regatul la pieire! A fost arestat vreunul de-ai notri? Niciunul. Zvonurile despre moartea lui Sobek par ntemeiate de vreme ce crmuirea a folosit armata i nu grzile, devenite neputincioase fr comandantul lor. mi i nchipui dezndejdea ce i-a cuprins pe Sesostris i pe nalii demnitari! Atta risip de fore, attea strdanii,
90

attea cutri, i tot nu ne-au prins! Slvit fie mreul nostru stpn, Prevestitorul. Datorit proteciei sale am ajuns de neatins. Bineneles, bineneles, ncuviin Libanezul, dar trebuie s ne artm i de-acum nainte la fel de unii i de prevztori. nlturarea lui Sobek nu ne va nlesni oare drumul? S nu-l uitm pe generalul Nesmontu. Un btrn care nu tie altceva dect s-i mutruluiasc trupele. Iar acestea nu vor fi n stare s ne in piept. Unde plnuieti s v ascundei tu i oamenii ti? Acolo unde nu-i va trece nimnui prin minte s ne caute: n cartierul care tocmai a fost rscolit de la un capt la altul! Judecnd dup noile noastre locuri de tain, e peste putin s fim descoperii. Ultima idee a Libanezului i ferea, ntr-adevr, de necazuri pe lupttorii din umbr, care aveau s porneasc n curnd la atac. S nu ne lai s lncezim. Soiul sta de locuin e tare neplcut. Atept ordinul Prevestitorului. Aceste cuvinte l mulumir pe Cre. Uneori, el se ndoia de bunacredin a Libanezului, sclav al traiului mbelugat, i se ntreba dac puterea pe care i-o ncredinase Prevestitorul, numindu-l comandant al lupttorilor din Memphis, nu i se urcase cumva la cap. Dar vorbele rostite de negustor l linitir pe deplin. Cnd va sosi clipa, eu i celelalte cpetenii, mpreun cu oamenii notri, vom lovi n numele Prevestitorului. i vom zdrobi pe netrebnici i doar cei care se vor supune noii credine vor scpa cu via. Legea Zeului va birui, i vom prigoni pe necredincioi i pe femeile neruinate. Cucerirea Memphisului nu va fi treab uoar, ncerc s-i mai domoleasc avntul Libanezul. S in legtura cu toi oamenii notri mi d destul btaie de cap. Gsete iute o cale s ocoleti toate piedicile! Orice-ar fi, Prevestitorul va alege clipa potrivit. Egiptenii in att de mult la fericirea lor i la plcerile vieii, nct vor fi copleii de valul nostru purificator. Sute de grzi i de soldai vor ngenunchea i ne vor ruga s-i crum. Iar cnd vom ridica n vrful lncilor noastre capetele lor tiate, ofierii o vor rupe la fug i-l vor prsi pe faraon. Ct despre Sesostris, l vom prinde viu i i-l vom oferi Prevestitorului! Gustnd din plin aceste minunate priveliti ale unui viitor nu tocmai ndeprtat, Libanezul nu-i nesocotea totui dumanul i se ndoia de trupele sale. Dac lupta se va ncheia cu izbnda lor i noua lui slujb i va
91

da voie s taie i s spnzure, o s-l osndeasc la moarte pe Cre i pe cei asemenea lui, nvinuindu-i de desfru. Folositor n timpul luptei, nebunul sta care se lsa prad unei nflcrri nemsurate avea s se preschimbe mai apoi ntr-o creatur vtmtoare i greu de controlat. Nevasta lui Medes respecta ntru totul sfaturile doctorului Gua: dou hapuri dimineaa, unul la prnz i trei seara i multe infuzii de-a lungul zilei. Odat ce nghiea leacurile acestea pregtite de farmacistul Renseneb, se simea uoar i mpcat cu sine. Somnul i era tihnit i i regsise linitea. Slujitoarea cea nou care-i aranja prul i noul buctar i mplineau toate poftele. Ultimul prepara bucate de o finee fr seamn i prjituri mbietoare pe care nevasta lui Medes le nfuleca ntruna. Dobndind parc puteri neateptate, ncepu s se ngrijeasc de cas. De cu zori, chem la ea o ntreag armat de meteri, mprind porunci cu nemiluita: s vopseasc pereii, s curee bazinul cu ap, s taie crengile uscate ale copacilor, s verifice jgheaburile prin care se scurgea apa folosit n gospodrie. Aceast forfot o fcea s uite de gravele greeli care o chinuiau, aa c nu mai era nevoit s i le destinuie doctorului Gua i s rup astfel tcerea la care soul ei o fora. Ce sntate nfloritoare! observ Medes, uimit. Doctorul Gua e duhul meu bun. Ndjduiesc c-ai s fii mndru de mine! Casa noastr avea nevoie de multe reparaii, i, n sfrit, am hotrt s vd de ea. Felicitri, scumpa mea. Eti stpn aici, i nu te sfii s-o ari. Dar mai ales nu te lsa pclit. Muncitorii tia nu se gndesc dect s ne fure. Zmbind, Medes porni spre odile de lucru ale vizirului. Falsul scrib, iscoada lui Sobek, citise, pesemne, scrisoarea neisclit strecurat printre dosare. Fiind ultimul care pleca acas, neisprvitul scotocea peste tot. Iar o descoperire att de important i rspltea rbdarea! Bineneles, acum atepta s vad ce va face Medes. Dac se prefcea c nu tie nimic i nu sufla o vorb, Secretarul Casei Regelui nu ar fi dovedit, oare, c era complicele lui Sehotep i c unelteau mpreun? n odile de lucru ale vizirului domnea o mhnire adnc. Ne facem griji pentru sntatea lui Khnum-Hotep, i mrturisi lui Medes unul dintre apropiaii vizirului. Am crezut c o s-l pierdem din
92

pricina unui ru cumplit ce-l cuprinsese. Dar, din fericire, doctorul Gua l-a readus n simiri. i acum vizirul s-a hotrt, n sfrit, s se mai odihneasc puin? Din pcate, nu. Intrai, v ateapt. Ca n fiecare diminea, Medes se ntlnea cu vizirul ca s primeasc noile porunci. Aerul pierdut a lui Khnum-Hotep, cndva att de impuntor, l uimi pe Medes. Slbit, cu ochii adncii n orbite, cu obrajii supi i pielea pmntie, vizirul de-abia respira. Nu ndrznesc s v dau eu sfaturi, zise, ntristat, Medes, dar n-ar fi, oare, nelept s v uurai de o parte din sarcinile ce v apas att de greu? Uii c munc se spune kat i ne ofer KA, energia fr de care viaa nu e cu putin? S mori muncind e cel mai frumos mod de a disprea. Nu vorbii de nenorocire! S nu ne ascundem dup deget. Pn i doctorul Gua a renunat s mai spere c m va vindeca. Un alt demnitar credincios lui Sesostris m va nlocui i va sluji regatul la fel de bine. Secretarul Casei Regelui i lu un aer ncurcat. Mi-a fost trimis un document ciudat. E vorba despre un ir de minciuni, fr nicio isclitur. Scrisoarea aceasta l mproac pe unul dintre membrii Casei Regelui cu noroi. Am ovit s o distrug, dei clocoteam de furie, socotind c se cuvine mai degrab s v-o aduc. Medes i ntinse scrisoarea vizirului. ntr-adevr, e mai bine s m previi. Sehotep petrecuse o noapte minunat n tovria unei tinere femei, iscusite n jocurile dragostei. Vesel i neastmprat, se deda la tot soiul de desftri fr nicio oprelite. mpotrivindu-se cu ncrncenare cstoriei, voia s se bucure din plin de tineree nainte de a-i urma tatlui ei la crma familiei. Fericii, cei doi amani se desprir dimineaa, dup ce mncaser pe sturate ca s-i recapete puterile. Acum, lsndu-se pe minile frizerului su, Sehotep se gndea la ceea ce avea de spus n faa marelui consiliu, unde trebuia s dea seam despre cum naintau lucrrile pe antierele din regat. ndat ce sosi la palat, un ofier din garda faraonului l conduse n odaia de lucru a lui Sesostris, nu n sala unde se adunau membrii Casei Regelui.
93

De fiecare dat cnd se ntlneau, elegantul Sehotep simea tot mai mult admiraie pentru acest uria care nu cunotea oboseala i nu ddea napoi n faa nici unei piedici. La drept vorbind, Sesostris se ridica deasupra vremurilor i a supuilor si. N-ai nimic s-mi destinui, Sehotep? Mai-marele peste toate lucrrile regelui fu luat pe neateptate. Trebuie s-mi spun raportul ntre patru ochi? Nu gseti c purtrile lui Sobek sunt greite? Dei cndva s-a nelat n privina lui Iker, socot c este o cpetenie fr pereche. Nu i-ai trimis, n numele meu, un cufr din lemn de salcm n care se aflau nite statuete magice? n ciuda minii sale agere, Sehotep rmase cu gura cscat. Cu siguran c nu, Luminia Voastr! Cine a fcut o glum aa dezgusttoare? nsufleite de un duh ru, statuetele au ncercat s-l omoare pe Sobek. Suferind din pricina nenumratelor rni, aproape c i-a pierdut tot sngele. Acum pare s fie n afara primejdiei, dar trebuie s-l descoperim i s-l pedepsim pe vinovat. Iar el i-a isclit fapta. i aceast isclitur e a ta. Peste putin, Luminia Voastr! Privete acest papirus. Tulburat, Sehotep citi scrisoarea mnjit de snge, gsit lng trupul lui Sobek. N-am ntocmit eu aceste rnduri. i recunoti scrisul? Asemnarea m uimete! Cine a putut s plsmuiasc un astfel de fals? nc un document te acuz, adug regele. Potrivit unei scrisori neisclite, tu ai fi comandantul trupelor de lupttori din umbr ascuni n capital i plnuieti s m ucizi. Ca s ndeprtezi de tine orice bnuial, l-ai nscocit pe acest Prevestitor, lund ca model un tlhar mort de mult vreme. Sehotep rmsese att de nucit, c nu mai putea scoate un cuvnt. Aghiotantul lui Sobek i ceilali ofieri ai grzilor cer arestarea ta, gri n continuare Sesostris. Papirusul acesta le e de ajuns ca s depun o plngere la vizir. ncercarea nu vi se pare grosolan? Dac eram ntr-adevr monstrul despre care vorbii, n-a fi fost att de prost nct s-mi isclesc ticloiile!
94

i o scrisoare fr isclitur nu nseamn nimic n ochii judectorilor egipteni. Khnum-Hotep se vede totui nevoit s ia n seam plngerea i s fac oarecare cercetri. Deocamdat, nu mai poi ndeplini slujba de maimare peste lucrrile regelui. Luminia Voastr v ndoii de mine? i-a mai vorbi astfel? O fericire adnc nsenin privirea lui Sehotep. Ct vreme se bucura de ncrederea regelui, se va bate din rsputeri. Dar cum s-l descopere pe cel care pusese la cale aceast mrvie? Din pricina nvinuirilor ce i se aduc, continu Sesostris, nu-i mai pot aduna laolalt pe toi iniiaii Cercului de Aur. Locul tu va rmne gol pn i va fi recunoscut nevinovia. Cel mai mare vrjma al meu sunt brfele ce se vor isca. Limbile veninoase au s se dezlege! Iar dumnia grzilor n-o s ne uureze ctui de puin sarcina. Acum pricep c atacul nu se dovedete att de grosolan pe ct mi prea la nceput Vizirul, Senankh i Nesmontu sunt, nendoielnic, urmtoarele inte ale Prevestitorului. Sntatea lui Khnum-Hotep se nruie de la o zi la alta, i destinui monarhul. Doctorul Gua De data aceasta se d btut. Dei ncreztor din fire, Sehotep ovi. Rul vrea s loveasc n Luminia Voastr! ndeprtndu-i pe cei care v sunt devotai, semnnd haosul n administraie, atingndu-se chiar de Cercul de Aur, ncearc s v ubrezeasc puterea. Nu e vorba de o lupt pe fa, ci de o otrav picurat cu pricepere i ale crei urmri se vd n timp. mprejurrile v cer s m nlocuii, cci bunul renume al Casei Regelui nu trebuie ptat. Iar lucrul de pe antierele deschise nu trebuie s se opreasc. N-am s nlocuiesc pe nimeni, hotr faraonul. Altminteri ar nsemna c te socot vinovat nainte de judecata tribunalului vizirului. Legile sunt la fel pentru toi, i pentru cei mici, i pentru cei mari. i dac nevinovia nu-mi va fi recunoscut? S zicem c un ruvoitor va aa o parte din grzi mpotriva mea. Atunci nu mai am sori de izbnd. S urmm mai departe calea lui Maat, i adevrul va iei la lumin.
95

Sehotep se nfior. Un vnt rece sufla peste regat i amenina s-l pustiasc. Neclintit, faraonul se pregtea pentru o btlie a crei ntindere i ncrncenare i-ar fi nspimntat i pe cei mai curajoi.

15.
Comandantul forelor de paz din Abydos i tie calea Binei. Unde zoreti aa? Fata i surse. Ca de obicei, merg la templu s iau mncarea ce trebuie dus preoilor permaneni. Cam plictisitor, nu? mi place mult munca mea i n-a schimba-o pe o alta. La anii ti, nu se vorbete aa! Dac ai s-i dai n continuare silina, o s capei o slujb aleas. Vreau doar s fiu de folos. Haide, haide, n-o face pe sfioasa! Acum vreau s vd dac nu ascunzi ceva pe sub veminte. Din ce pricin? Nu ghiceti? O fat aa frumoas ca tine nu se poate mulumi doar s serveasc masa unor preoi btrni, crora nu le pas dect de ritualuri i de hieroglife. Dup prerea mea, te ntlneti cu un iubit. innd seama de ndatoririle mele, vreau s-i aflu numele. mi pare ru c te dezamgesc, dar nu am niciun iubit. mi vine greu s te cred, frumoasa mea! Dac ncerci s-l aperi pe fericitul ales, te neleg. Dar eu trebuie s tiu tot ce se petrece n Abydos. Cum s-i art c te neli? Comandantul i ncruci braele. Bine, s zicem c-i aa Atunci nseamn c ai de gnd s te mrii. Nu e nicio grab. Greeti, Bina! Dar vezi s nu te arunci n braele vreunui neisprvit i caut s te sftuieti cu un brbat trecut prin via. Tu, de pild? Multe tinere fermectoare mi dau trcoale. Dar nu m-am lsat ispitit tocmai din cauza ta. Bina se prefcu emoionat.

96

Vorbele tale m tulbur. Din pcate, cu munca mea nu ctig prea mult i n-a putea s m art vrednic de un om att de nsemnat ca tine. Unii demnitari i aleg drept soii fete din popor. Frumoasa brunet i plec ochii. M-ai luat pe nepregtite! Nu pot s-i rspund. Brbatul i mngie umrul. Nu te pripi, scumpa mea. Avem tot timpul s fim fericii. Chiar crezi asta? Bizuie-te pe mine, n-ai s fii dezamgit! mi dai un rgaz s mai chibzuiesc? Comandantul zmbi prostete. Hotrte dup cum te ndeamn inima, micua mea. Ndjduiesc ns c nu vei sta n cumpn prea mult. Bina se ndeprt legnndu-se. Lucrurile mergeau tot mai ru. Nu va mai izbuti mult vreme s-l resping pe acest desfrnat mereu n cutare de fete uoare. Fiecreia i ndruga aceleai minciuni. i, ntruct se plictisea repede, trecea de la una la alta, seara ademenindu-le cu mritiul, iar dimineaa uitndu-i fgduielile. Bina spera c Prevestitorul nu va ntrzia s porneasc atacul hotrtor mpotriva Abydosului. i atunci avea s-l ucid pe comandant cu mna ei. Otrvii, cei patru salcmi tineri nu mai generau dect unui cmp slab de fore, care nu-l stingherea pe Prevestitor, nepturile ca de ac pe care le simea de-a lungul picioarelor chiar l fceau s zmbeasc. Cei patru lei ai cror ochi nu se nchideau niciodat alctuiau ultima protecie a Arborelui vieii. Pzitori neobosii, omorau fulgertor pe oricine ar fi ncercat s rneasc salcmul lui Osiris. Un stlp n vrful cruia se afla o taini, simbolul Marelui inut, i nzestra cu o putere de temut. Prevestitorul se feri s-l ating. Pn nu-l va ucide pe Osiris, fetiul1 acesta va rspndi n jur o energie periculoas. n schimb, nu-i era fric s nfrunte fiarele, cci el o preschimbase cndva pe Bina ntr-o leoaic nspimnttoare. Pzitorii aveau nfiri diferite. Prevestitorul se apropie de leul cu chipul cel mai sever, aezat spre miaznoapte, i-i picur pe pleoape o licoare roiatic fcut din neghin, nisip din Nubia, sare din deert i

Obiect cruia n religiile primitive i sunt atribuite virtui magice, supranaturale, fiind venerat ca atare (n. tr.).
97

sngele Binei. Apoi frec rbdtor calcarul, pn ce lichidul ptrunse n el i orbi leul. Ceilali trei, care strjuiau la miazzi, la apus i la rsrit, avur aceeai soart, pierzndu-i vederea. Curnd, colii i ghearele lor nu vor mai avea nicio putere, i din vajnicii pzitori nu vor mai rmne dect nite pietre nensufleite. Purttorul paletei de aur, Iker, celebra ritualul de diminea, ajutat de Pleuv. nsoit de acesta, verific munca preoilor permaneni, apoi se reculeser, mpreun, n faa mormntului lui Osiris. N-ai svrit nicio greeal, observ btrnul preot, i ai devenit, cu adevrat, mai-marele confreriei noastre. Sunt doar trimisul regelui. Nu eu ndrum preoii. De-acum lucrurile se schimb, Iker. ntr-un timp scurt, ai strbtut un drum lung, ai ocolit zeci de piedici, ai ndeprtat multe primejdii i ai ndeplinit o misiune anevoioas. Vrsta nu conteaz. Preoii permaneni te recunosc drept urmaul meu i nici eu nu puteam visa la mai mult. Nu credei c ai luat aceast hotrre prea devreme? Unii oameni au rgazul s se pregteasc pentru sarcinile viitoare, alii nva s le stpneasc mplinindu-le. Destinul tu i cere s-i croieti drumul pe msur ce naintezi. Jinduiai dup Abydos, iar Abydosul i rspunde. Cercul de Aur Te afli deja nuntrul lui. O ultim poart i mai rmne de trecut, n timpul celebrrii misterelor. De aceea pregtirea lor trebuie s fie fr cusur. ncepnd din aceast sear vom cerceta s vedem dac nu lipsete niciunul dintre obiectele trebuincioase. Apoi vom vorbi despre desfurarea, pas cu pas, a ritualului. Cnd Iker se ntoarse n micua cas alb, Isis l ntmpin cu un surs minunat i se mbriar cu toat dragostea. M voi dovedi, oare, la nlimea sarcinii mele? o ntreb el, nelinitit. Asemenea ntrebare nu se pune. Cine s-ar ncumeta s se cread demn de marile mistere? Spiritul Abydosului ne cheam, inima noastr se deschide spre lumina lui i mplinim ritualurile clcnd pe urmele lsate de paii strmoilor. Fa de aceast datorie, mai presus de orice altceva, ce conteaz ndoielile i frmntrile noastre? Amndoi urcar pe teras, aprat de soare cu o pnz de n legat la coluri de patru mici coloane din lemn.
98

Fericirea se ntea din desvrita unire a vieii zilnice cu sa crul, a idealului cu mplinirea sa. mprind parc acelai trup, Iker i Isis mulumir divinitilor pentru c le oferiser o asemenea ans. Sora mea din Cercul de Aur m primete, cu adevrat, lng ea? M-am gndit mult la asta, i rspunse Isis n glum, i m-am codit ndelung. Dar cum tu pari s fii cel mai puin ru dintre cei dornici s stea n preajma mea Pe Iker l fermecau rsul cristalin i blndeea ochilor ei. Dragostea nscut nc de la prima lor ntlnire sporea nencetat. i unul, i altul tiau c timpul nu avea s-o spulbere, ba dimpotriv. Dar neliniti ascunse puser iar stpnire pe sufletul Fiului regal. Bega l-a ludat pe Gergu. Totui, eu i mprtisem toate bnuielile mele, bizuindu-m pe judecata ta limpede. M mir. El nu laud niciodat pe nimeni. Rceala cu care se poart nu-l face deloc plcut, dar mie mi s-a prut sincer. Responsabilul principal al hambarelor respect ntocmai poruncile lui Bega, ferindu-se s-l nemulumeasc. Dar tot mai am o nelmurire: Gergu a venit din proprie voin la Abydos sau l-a mputernicit cineva? Bega ce crede? Zice c nu-i pas, de vreme ce Gergu i vede de treab i trece de paz fr greutate. Ciudate cuvinte din partea unui om att de sever ca el. Vrei s spui c-l bnuieti i pe Bega? Nu, n-am nicio nvinuire s-i aduc, n afar de faptul ca are inima mpietrit. Aa i e firea sau se preface? Bega se ine departe de toi preoii, rspunse Isis. i totui, s-a strduit, n zadar, s-mi ctige prietenia. Avnd n vedere rangul tu, nu-l macin, oare, ranchiuna? Greu de spus, cci de felul lui e ursuz peste msur. Respectarea Legii n-ar trebui s alunge orice bucurie din suflet. Chiar i Pleuvului, care se arat tot att de sever, nu-i lipsete cldura sau veselia. Bega mi-a fgduit ajutorul su. A recunoscut c sosirea mea aici i cercetrile mele au strnit nemulumiri mari, acum risipite. S ndjduim c aa stau lucrurile. Nencrederea ta m nedumerete!
99

Nu-i dai seama ce putere ai dobndit, Iker. Preoii btrni se nclin n faa ta, din respect pentru ea. tiu c n-ar putea s te nfrunte, n ciuda tinereii tale. Unii s-au mpcat cu gndul acesta, alii se simt nelai n ateptrile lor. i s nu uitm c regele te-a prevenit. Nicio clip s nu ne slbim atenia. Am s-l rog pe Sobek Pzitorul s iscodeasc legturile lui Gergu. Dac e amestecat n treburi necurate, vom afla. Ct despre Bega, am s fiu cu mare bgare de seam n privina lui. De-a lungul pregtirii ritualului misterelor, o s-i cer mereu sfatul. Marea preoteas a lui Hathor se nvoiete s m ajute? Legea mi spune c n-am ncotro, ncuviin ea, zmbind. De cnd pise pe pmntul Abydosului, frumoasa Nephtys dormea puin. Lua parte la ritualurile preoteselor, pregtea numeroasele pnzeturi trebuincioase la celebrarea misterelor, verifica, mpreun cu preoii, obiectele necesare Aproape c nici nu simea cum se scurg zilele i tria ore de neuitat, care-i ntreceau toate speranele. ntlnirea cu Isis era un soi de miracol. Ea o ndruma, artndu-i cum s ocoleasc greelile, i i uura sarcinile n orice mprejurare. ntre cele dou preotese domnea o asemenea armonie, nct abia dac aveau nevoie s-i vorbeasc. Nephtys porni spre templul lui Sesostris, ca s controleze cupele i vasele ce aveau s fie folosite n timpul lunii khoiak. Ajuns aici, i ceru supraveghetorului preoilor temporari s-l vad pe cel care rspundea de ngrijirea vaselor. Fu condus ntr-o capel unde muncea un brbat nalt, artos, distins i seme. Din ntreaga sa fptur se rspndea un farmec ciudat, care o cuceri de ndat pe tnra preoteas. Cu faa ras ngrijit, parfumat cu gust, nvemntat ntr-o pnz de in de un alb desvrit, brbatul avea gesturi blnde, care-i dovedeau rbdarea. Tocmai isprvise de curat un splendid vas de alabastru, fcut n vremea primei dinastii. Poi s te opreti puin? Preotul i ridic ncet ochii de o surprinztoare culoare roiatic. Sunt gata s v ascult poruncile, rspunse el cu o voce nvluitoare. Cte asemenea obiecte de pre numr comoara templului? Cam o sut, cele mai multe din granit. n stare bun?
100

Bineneles. Vor putea fi ntrebuinate n timpul ritualului? n afar de unul singur pe care l-am trimis meterului sculptor ca s-l dreag. Iertai-mi curiozitatea Suntei cumva sora geamn a Marii Preotese a lui Hathor? Tnra femeie zmbi. Semnm, ntr-adevr. Eu m numesc Nephtys, i regina mi-a fcut marea cinste de a-mi ngdui s iau locul unei preotese care a murit. Locuii la Memphis? Da, dar nu duc dorul acestui ora minunat. Abydosul mi mplinete toate dorinele. Eu nu cunosc capitala, mini Prevestitorul. M-am nscut ntr-un sat din vecintatea Abydosului i am rvnit de cnd m tiu s-l slujesc pe Osiris. Doreti s devii preot permanent? Mi-ar trebui nite haruri pe care nu le am. mi duc traiul meterind vase. Dar n fiecare an, vreme de dou sau trei luni, am bucuria s lucrez aici. Sarcinile care mi se ncredineaz nu au nicio nsemntate. Conteaz doar c m simt aproape de Marele Zeu. Am s-i vorbesc Pleuvului despre tine. Poate se nvoiete s te pstreze aici un timp mai ndelungat. Nici nu ndrznesc s visez la aa ceva! Mulumesc pentru ajutor. Cum te cheam? Asher. Asher, clocotitorul. Un nume care i se potrivete, n ciuda linitii sale, gndi Nephtys. Multe femei trebuie s-i fi pierdut somnul din pricina lui. E rndul meu s fiu curiosa: ai o soie? ndeletnicirea mea mi aduce un ctig prea mic ca s pot ine o nevast i copii. Gndul c n-ar fi fericii m ngrozete. Faptul c i pui mai presus de tine pe ceilali i face cinste. Dar dac ai ntlni o femeie care s aib i ea o meserie, chiar o preoteas temporar din Abydos? Prevestitorul pru mirat, aproape nevenindu-i s-i cread urechilor. Munca mea mi rpete tot timpul i Te felicit pentru asta, Asher. Felul n care iau natere din piatr vase att de frumoase mi se pare vrednic de atenie. Nu i-ar plcea s-mi povesteti mai multe despre acest meteug ntr-o sear?
101

Femeia asta era la fel de neruinat ca toate egiptencele. Sub domnia adevratului zeu, o greeal att de grav va fi nentrziat pedepsit cu lovituri de bici i de baston, apoi netrebnica va muri ucis cu pietre. Prevestitorul i nfrn mnia i vorbi la fel de mieros. Suntei preoteas, iar eu nu sunt dect un om simplu, i n-a vrea s v plictisesc cu trncneala mea. Mine-sear e bine? Cu toate c n sinea lui hotrse s-o pedepseasc pe aceast uuratic, Prevestitorul o gsea atrgtoare. Aa c se nvoi s-i fac pe plac.

16.
M ndoiesc, gri Sobek Pzitorul ctre aghiotantul su. Mai d-mi o bucat de carne i o cup cu vin. Dei era intuit la pat, iar zvonurile continuau s vorbeasc despre apropiata lui moarte, cpetenia tuturor grzilor din regat i recpta puterile cu o iueal de necrezut. Sngele de bou i ntritoarele farmacistului Renseneb i priau de minune. Cu tot respectul, comandante, v nelai! Dovezile sunt zdrobitoare. Avem chiar isclitura lui Sehotep. l crezi att de neghiob? Nu este el omul care s se poarte aa prostete! Dac acel cufr nu v-ar fi fost trimis de un prieten de ncredere, l-ai fi privit cu ochi bnuitori. Statuetele trebuiau s v ucid, i apoi s distrug papirusul, tergnd orice urm a vinoviei lui. Judecata aceasta prea s se bazeze pe un smbure de adevr. Zeii v apr, comandante, dar nu v forai norocul! Avei acum prilejul s-l reducei la tcere pe ucigaul ascuns n inima Casei Regelui. Sehotep, cpetenia lupttorilor din umbr Cu neputin! Ba, dimpotriv! Tocmai de aceea n-am izbutit s punem mna pe ei. Fiind primul care afla planurile faraonului, Sehotep i prevenea complicii n caz de primejdie. i era nevoit s v nlture pentru c ncepeai s v apropiai de el. V-ai apucat s aezai iscoade pe lng toi demnitarii, i el i-a pierdut cumptul. Omorndu-v, lsa grzile fr comandant i punea capt cercetrilor ncepute. Oare un membru al Casei Regelui nu tie s mnuiasc magia i s dea via statuetelor ucigae? Tulburat, Sobek muc din carnea sngernd.
102

i ce-ai de gnd? Eu i tovarii mei din corpul de elit al grzilor vom face plngere pe lng vizirul Khnum-Hotep. Faptele sunt limpezi, iar dovezile, de netgduit. Vom cere ca Sehotep s apar n faa judectorilor sub nvinuirea c a ncercat s v ucid cu bun tiin. Va fi osndit la moarte. Cu att mai bine! E o pedeaps dreapt pentru un astfel de nelegiuit! Casa Regelui dezonorat, Sesostris slbit, temeliile regatului ubrezite Urmrile se vdeau a fi dezastruoase. Pe de alt parte ns, lipsii de cpetenia lor, lupttorii din umbr fie se vor mprtia n cele patru zri, fie vor trece la atacuri nesbuite, devenind uor de nvins. i comarul se va risipi. Fr nicio ndoial, iscoadele din preajma lui Medes dispruser! Datorit priceperii soiei sale de a imita scrisul altora i scrisorii neisclite, toate bnuielile se ndreptau ctre Sehotep. De aceea, urmrirea celorlali demnitari nu-i mai avea rostul. Medes era n culmea bucuriei. n ochii stpnirii, Sehotep avea s plteasc pentru toate nenorocirile din trecut. Dornici s-l rzbune pe Sobek, grzile nu vor da drumul przii cu niciun chip. Iar Medes va continua s treac drept un slujba fr pat, de votat trup i suflet monarhului. Nencreztor, verific locurile ca s se asigure c nicio iscoad nu ddea trcoale prin jur, nici chiar dup cderea nopii. Linitit, atept apoi ca toi ai casei s adoarm, mbrc o tunic nchis la culoare, diferit de cele pe care le purta de obicei, i i acoperi capul cu o glug. n ciuda oricror primejdii, trebuia neaprat s stea de vorb cu Libanezul. Memphisul se cufundase n somn. Deodat ns, se auzi zgomot de pai. Strjile! Medes se lipi de ua unei magazii, n spatele unor case. Poate c soldaii vor trece pe lng el fr s-l vad. nchise ochii, gndindu-se ce s le spun dac-l zreau. Astfel se scurser clipe nesfrite. Strjile fcur cale ntoars. Medes apuc de zece ori pe strzi diferite, pn cnd se ncredin c nimeni nu se ine dup el. Rsuflnd uurat, porni spre locuina
103

Libanezului, unde i art portarului, ca de fiecare dat, bucata de cedru cu hieroglifa arborelui scrijelit pe ea. De cum trecu pragul, trei brbai cu chipurile respingtoare l nconjurar. Stpnul ne-a poruncit s controlm pe oricine vine aici, l lmuri unul dintre ei, cu obrajii acoperii de o barb deas. Nici s nu-i dea prin minte una ca asta! Ascunzi o arm? Bineneles c nu. Atunci nu te mai mpotrivi. Altminteri, o s te mbrncim afar. Apariia Libanezului l potoli pe Medes. Spune-le netrebnicilor stora s m lase n pace! se rsti Secretarul Casei Regelui. Nici gnd. Vreau s-mi fie respectate ordinele, ceru negustorul. Uluit, Medes se supuse. Ptrunznd n odaia de primire unde nu se mai nghesuiau, ca altdat, urcioare cu vin i tvi cu prjituri, i lu la rost gazda. Ai nnebunit? Te pori cu mine de parc-a fi un rufctor! n mprejurrile de acum sunt nevoit s m art din cale-afar de prevztor. Pentru prima oar de cnd se cunoteau, Medes gsea c pe Libanez l frmnta ceva. Carevaszic, atacul st s nceap. Doar Prevestitorul va lua aceast hotrre. Eu, unul, sunt pregtit. Am reuit, n sfrit, nu fr oarecare greuti, s nnod legturile cu toi oamenii notri. i, datorit iretlicului meu, grzile sunt aate mpotriva lui Sehotep, nvinuit c a ncercat s-l ucid pe Sobek Pzitorul. A scpat cu via? E rnit grav. Iar furia oamenilor si ne va fi de folos. Osndirea lui Sehotep va lovi drept la temelia Casei Regelui. Chiar dac Sesostris l crede nevinovat, vizirul va respecta legile. Clipa cea mai potrivit pentru noi se apropie Numai de n-ar ntrzia porunca Prevestitorului! Trebuie s m ajui mai mult, Medes. n ce fel? Omenii mei au nevoie de arme. Pumnale, sbii i lnci ct de multe. Anevoioas treab. Prea anevoioas. Suntem la un pas de int, slbiciunile nu-i mai au loc printre noi.
104

Am s m gndesc la asta, dar nu-i fgduiesc nimic. E vorba de un ordin, spuse apsat Libanezul. Nendeplinirea lui ar duce la o binemeritat pedeaps. Cei doi brbai se nfruntar din priviri. Medes nu lu ameninarea n glum. Pentru moment, trebuia s -i calce pe inim. Dar, odat victoria dobndit, avea s se rzbune cu vrf i ndesat. S-i cumprm pe paznicii atelierului celui mare, unde se fac armele, mi se pare cu neputin. Cred c-ar fi mai nimerit un atac rapid asupra magaziei din port, unde sunt strnse armele nainte de a fi trimise armatei. Gergu va atrage atenia santinelelor, iar oamenii ti vor nha prada. Prea bttor la ochi. Caut alt mijloc. S furm ncrctura unei corbii menit unui ora din provincii Mai greu, dar se poate. nlocuim documentele, schimbnd felul mrfurilor. Dar s nu ne amgim c vom repeta o asemenea isprav! Greeala va fi, nendoielnic, descoperit, iar cei rspunztori, pedepsii. O dat, o singur dat, a izbuti s ies din ncurctur, aruncnd vina pe alii. F cum tii, numai s-o scoi cu bine la capt. Nu grzile au ameninat o parte din trupele mele, ci armata. i de vreme ce Sobek nu ne mai stnjenete, mai avem o singur piedic de nlturat ca s zdrobim aprarea Memphisului. Lipsii de marele lor general, ofierii se vor sfia ntre ei. Ai ndrzni s te atingi de Nesmontu? l admiri pe unul dintre cei mai ri dumani ai notri? E pzit cum nici nu-i nchipui! Nu chiar. Crezndu-se de nedobort, btrnul Nesmontu se poart ca un soldat de rnd. Pieirea lui va semna cu un cutremur. Armata i grzile rmase fr comandani Ce s ne dorim mai mult de att? Credincios obiceiurilor sale, Nesmontu oferi un osp tinerilor recrui. Carne de vit nbuit, fiertur de legume, brnz de capr i prjituri, toate stropite din belug cu vin rou. Generalul depn amintiri din diferite btlii i ridic n slvi binefacerile disciplinei, temelia oricrei izbnzi. Copleit de ntrebri, rspunse cu plcere i fgdui c toi cei care se vor antrena din greu i nu se vor codi n faa nici unui ordin vor ajunge departe. O suit de cntece, care nu erau pentru toate urechile, ncheie acest osp unde se buse zdravn.
105

Mine v vei trezi dis-de-diminea i v vei spla cu ap rece, i ntiin, la plecare, Nesmontu. Apoi vei alerga i vei nva s mnuii armele. Un tnr lat n umeri se apropie. Generale, v-a ruga s-mi facei o cinste uria. Te ascult. Soia mea a nscut de curnd. Primii s fii naul biatului meu? Un soldat btrn ca mine? Tocmai de aceea. Soia mea crede c o via aa ndelungat ar fi un semn bun, ba chiar o binecuvntare pentru copil. S-ar bucura aa tare s vi-l arate pe fiul nostru. Locuim aproape de cazarm, n-o s pierdei mult vreme. Bine, atunci s nu mai zbovim! Mergnd cu pai iui, noul recrut o lu naintea generalului, cluzindul. Strbtur o prim strdu, apoi nc una la dreapta i o a treia care cotea foarte strns. Cnd un zgomot ciudat mprtie linitea, tnrul soldat o lu la fug. Atenie! url Sekari, care i urmrea pe cei doi brbai, temndu-se de un atac pe la spate mpotriva lui Nesmontu. Generalul sttu n cumpn cteva clipe dac s-l urmreasc pe falsul soldat sau s se ntoarc. i aceast ovial fu pricina unei mari nenorociri. Grinzile unei schele, slbite de complicii soldatului, se prbuir peste Nesmontu, acoperindu-l precum un giulgiu de lemn. Sekari ncerc s le dea la o parte. Nesmontu m auzi? Sunt eu, Sekari! Rspunde! La fiecare grind, Sekari se opintea din rsputeri. ntr-un trziu, zri trupul generalului. Nesmontu avea ochii deschii. i pierzi sprinteneala, biete, zise el printre dini. Lepdtura aia a scpat. Ct despre mine, am braul stng rupt i o grmad de vnti. Dar pot s m ridic singur. O capcan bine pregtit, i dete cu prerea Sekari. Fcut anume ca s rmi n ea. Pentru ceilali, am i rmas. De vreme ce credincioii Prevestitorului voiau s m ucid, s le facem pe plac. Vestea morii mele i va ndemna s ias din ascunztoare.
106

S iscleasc actul de nvinuire a lui Sehotep, fratele su din Cercul de Aur, i sfia sufletul vizirului Khnum-Hotep, dar trebuia s respecte legea, lsnd deoparte orice ngduin sau prietenie. Iar dovezile mpotriva lui Sehotep l forau s ia aceast hotrre. i totui, nevinovia lui Sehotep se afla mai presus de orice ndoial. Aceasta i era marea iscusin a vrjmaului: s pcleasc grzile i s se foloseasc de legile dup care se cluzea Egiptul ca s clatine Casa Regelui i s slbeasc puterea lui Sesostris. Iar o asemenea nfrngere vizirul n-o putea ndura. Aa c i puse n gnd s ncerce s-i lmureasc pe Sobek i pe tovarii si c, fcnd plngere, nlesneau planul Prevestitorului. Deodat, Khnum-Hotep se simi cuprins de ameeli. Timp de cteva clipe, mintea i se ntunec. Apoi, venindu-i n fire, i tr picioarele pn la fereastr, se sprijini n coate de ea i se czni s respire adnc. O durere cumplit i sfie pieptul, silindu-l s se aeze iar. Lipsit de aer, nefiind n stare s strige dup ajutor, pricepu c sfritul se apropia. Ultimele gnduri ale vizirului se ndreptar spre Sesostris, rugndu-l s nu renune la lupt i mulumindu-i c i druise atta fericire. Cinii lui Khnum-Hotep ncepur s urle a moarte. Construit la nord de piramida de la Dachur, la cincizeci de metri deprtare de aceasta, splendidul loca de veci al Khnum-Hotep primi mumia vizirului n prezena tuturor membrilor Casei Regelui, a lui Medes i a lui Sobek Pzitorul. O cldur grea apsa ntregul inut. Pregtit n grab, dar cu mare grij, mumia fu cobort n fundul unui pu i aezat ntr-un sarcofag. Regele nsui celebr ritualurile de nmormntare. Dup ceremonia deschiderii gurii, a ochilor i a urechilor mumiei, faraonul nsuflei picturile i scrierile cu hieroglife din capela unde un preot al lui KA va pstra vie memoria lui Khnum-Hotep. Moartea aceasta trezise n Medes mari sperane. Sehotep nlturat, Senankh de nenlocuit la crma trezoreriei, Medes nu vedea cine altcineva, n afar de el, putea fi numit vizir. Socotindu-l pe Secretarul Casei Regelui un muncitor neobosit i un slujitor vrednic de laud, Sesostris va ridica la un rang att de nalt pe un complice al Prevestitorului! Dispariia neateptat a generalului Nesmontu sporea mhnirea tuturor. Cznindu-se s se arate ct mai ndurerat, Medes se mir totui c-l vede pe Sobek, care, slbit, se sprijinea ntr-un baston.
107

Dup ce iei din capel, Sesostris privi ndelung mormntul lui KhnumHotep. Apoi le vorbi demnitarilor. Trebuie s plec ndat spre Abydos. Dup attea nenorociri, ne dm seama cu toii de primejdiile care amenin Memphisul. n lipsa mea, noul vizir va veghea asupra locuitorilor i se va arta nendurtor fa de cei care le vor tulbura linitea. Fie ca urmaul lui Khnum-Hotep s continue cu vrednicie munca acestui om fr pereche. Tu, Sobek Pzitorul, ia-l drept pild i ndeplinete aceast slujb la fel de amar ca fierea.

17.
Sorbind pe ndelete dintr-o cup cu vin dulce, Libanezul se felicit c i vorbise lui Medes cu toat asprimea cuvenit. Nu cumva Secretarul Casei Regelui, prea obinuit s-i apere cu orice pre linitea, se lenevise? nfigndu-i un ghimpe n nemsurata lui trufie, cpetenia lupttorilor din Memphis l mpingea s treac la fapte i s-i arate devotamentul fa de Prevestitor. Iar urmrile nu aveau s-l dezamgeasc pe Libanez. Din cartier n cartier, vestea nuci ntregul Memphis: Nesmontu pierise. Dup unii, fusese vorba de un atac, dup alii, de o ntmplare nefericit. Moartea lui Khnum-Hotep, nvinuirea lui Sehotep, dispariia btrnului general dovedeau c soarta se nveruna mpotriva apropiailor lui Sesostris, care devenea tot mai singur i mai neputincios. Numirea lui Sobek Pzitorul ca vizir nu linitea pe nimeni. Chiar dac rnile trupeti i sufleteti i se vindecau, lucru de care, la drept vorbind, muli se ndoiau, nu va fi n stare s se ngrijeasc de aceast slujb, att de grea. O gard rmne o gard, iar lui Sobek i va psa mai ales de paz i de pedepsirea celor care nclcau legile, dect de celelalte treburi ale regatului. Puterea stpnirii se frmia. Aceast alegere nefireasc sttea mrturie pentru dezndejdea regelui care, n vremuri de pace, l-ar fi numit fie pe Senankh, fie pe Medes. ncolit, silit s se apere mpotriva unui duman de neatins, monarhul ncredinase puterea adevrat unui om cu sntatea ubrezit, pe care-l credea n stare s opreasc naintarea rului. Creul i oamenii si se ntorseser n adposturile lor din cartierul aflat la miaznoapte de templul lui Neith. Aici gsir strjile obinuite, iscoadele tiute de mult vreme, dar nici picior de soldat. Trimiii lui Sobek n-aveau

108

dect s scotoceasc orict casele i prvliile, c tot nu aveau s descopere nimic. tiindu-i pe sacagii, pe frizeri i pe vnztorii de sandale supravegheai ndeaproape, Libanezul i rspndea poruncile prin mijlocirea slujnicelor care mai schimbau cte o vorb ntre ele prin piee. Astfel se statornicise legtura ntre trupele Prevestitorului, aflate deja pe picior de rzboi. Dornici s se bat, lupttorii visau s cucereasc Memphisul ucignd ct mai muli necredincioi. Mcelrirea femeilor i a copiilor va semna groaza, iar grzile i soldaii nu vor reui s stvileasc valul pustiitor al aprtorilor noii credine. Pn i Libanezul ncepea s-i piard rbdarea. Prevestitorul ntrzia s porneasc atacul. Planul su de a lovi drept n inima Abydosului ntmpina, pesemne, mari greuti, att de mari nct l forau s mai atepte o vreme. Cicatricea ce-i brzda pieptul l sget. ndat ce Libanezul se ndoia de marea cpetenie, urma ghearelor de oim devenea dureroas. Negustorul goli cupa dintr-o nghiitur. Lovite de moarte, Abydosul i Memphisul, oraul sacru al lui Osiris i capitala, centre ale spiritualitii i ale bunstrii, se vor nrui, pricinuind astfel prbuirea ntregului regat. ns doar Prevestitorul tia ziua i ora, cci el era trimisul Zeului. i s nu i te supui orbete nsemna s-i strneti mnia. Marele Trezorier Senankh, mai-marele Dublei Case Albe, avea pentru ce s fie mulumit: treburile Egiptului de care se ngrijea el mergeau de minune. Slujbaii erau rspltii dup merit, meteugurile i agricultura nfloreau, toi demnitarii, mari sau mici, respectau legea lui Maat, iar aceia dintre ei care se dedau la tot soiul de furtiaguri, amestecndu -se n felurite lucruri necurate, i primeau pedeapsa cuvenit. Planul faraonului prindea via puin cte puin i ddea roade dintre cele mai bune. i totui, Senankh socotea c-i mai rmneau o grmad de probleme de rezolvat, cci era un duman nempcat al lenei i se strduia s-i trezeasc pe cei nepstori din amoreal. Dar cum s se bucure de toate aceste mpliniri, cnd fratele i prietenul su, Sehotep, fusese nvinovit c pusese la cale uciderea lui Sobek? Iar victima sa era acum vizirul nsrcinat s conduc tribunalul! Nevoit s respecte legea, Pzitorul trebuia s ia seama la acuzaii i s rosteasc sentina. Dac se arta prtinitor, ar fi svrit o mare greeal.
109

Dar Senankh nu avea de gnd s-i prseasc prietenul la necaz. n ciuda faptului c nevinovia lui Sehotep srea n ochi, asprimea legilor amenina s-l zdrobeasc pe mai-marele peste toate lucrrile regelui. Sekari rmnea singura scpare. Cei doi brbai se ntlnir ntr-un lupanar din cartierul de miazzi, ca s nu atrag atenia nimnui. Trebuie s-l scoatem pe Sehotep din aceast capcan care se nchide deasupra lui. Cu siguran ai tu o idee, Sekari! Din pcate, n-am. Dac i tu te lai pguba, Sehotep e pierdut! Nu m las pguba, dar m cheam alte treburi mai grabnice. Ndjduiesc s nha o trup de lupttori din umbr. Uitnd de Sehotep? Are s fie gsit nevinovat, cci dovezile sunt false. Te neli, vizirul Sobek se va nveruna mpotriva lui! Mai bine am face noi nite cercetri ca s dm la iveal adevrul. Fr ajutorul grzilor e greu. Iar ele se vor strnge n jurul Pzitorului. Doar n-o s stm cu braele ncruciate! Un pas greit ar nruti lucrurile. Plecarea regelui i las cale liber lui Sobek. Medes nu reuea s-i potoleasc furia. I se cuvenea rangul de vizir innd seama de priceperea i de harurile sale. nc o dat, ncpnnduse s nu-i recunoasc meritele, Sesostris l umilise. Iar Medes ndura greu o nfrngere att de usturtoare. De aceea va privi cu nespus plcere cderea faraonului i naterea unei noi crmuiri n inima creia va sta nsui Secretarul Casei Regelui. nlturarea Libanezului n-o s-i dea bti de cap. n schimb, cea a Prevestitorului prea anevoioas. Dar, orict de mari i-ar fi fost puterile, avea i el unele slbiciuni. Poate va iei slbit din lupta purtat la Abydos i din nfruntarea cu Sesostris. Medes se tia hrzit unui destin mre. i nimeni nu -l va mpiedica s pun mna pe putere. Pn atunci ns, i va ndeplini noua misiune: s fac rost de arme pentru oamenii Libanezului. Vestea morii lui Nesmontu i nlesnea sarcina, cci ofierii, descumpnii, ncepuser s dea ordine care se bteau cap n cap. Muli soldai, care asigurau paza, fuseser chemai n cazarma
110

cea mare a oraului. Iar unul dintre atelierele n care erau reparate sbiile i pumnalele rmsese nesupravegheat. Hotrnd s trag foloase de pe urma acestui noroc nesperat, Medes ls n seama lui Gergu grija de a plti gras nite muncitori din port, care nu puneau ntrebri, i de a goli atelierul, ducnd armele ntr-o magazie prsit, de unde lupttorii din umbr le puteau apoi lua. Secretarul Casei Regelui i va dovedi astfel Libanezului c era n stare s treac la fapte, ferindu-se s-i spun ns c va pstra pentru sine o parte din arme ca s-i nzestreze propriile trupe. Acest prilej neateptat l fcu pe Medes s lase balt primejdiosul plan de a fura ncrctura unei corbii, dup cum i spusese Libanezului. Nendoielnic, sorii erau de partea lui. Dei munca i lipsea i nu avea voie s-i prseasc superba locuina, Sehotep nu czu prad dezndejdii. n fiecare diminea se lsa mai nti pe minile brbierului su, apoi se mbia, se parfuma i i alegea cele mai elegante veminte. Se isprvise cu ospeele la care afla dorinele ntregului Memphis, cu nopile petrecute n tovria unor femei frumoase, cu plecrile n provincii, cu repararea vechilor edificii i cu deschiderea de noi antiere. Dar nvatul Sehotep se simea bine acum citind toat ziua vechile scrieri i descoperind n ele nenumrate minunii de care uitase. Niciodat stilul marilor crturari nu trecea naintea nelepciunii, care oglindea o spiritualitate transmis nc din vremurile de aur ale piramidelor i nencetat reformulat. Aceast comoar strveche i ddu lui Sehotep tria s in piept vitregiei sorii. Pe deasupra, pstra mereu n minte nvtura Cercului de Aur din Abydos, care i dezvluise chipul ascuns al lucrurilor. Fa de iniierea n renaterea lui Osiris ce nsemntate mai aveau necazurile sale? n timpul ritualurilor luminii, ltura sa omeneasc i latura sa cereasc se contopiser. Omul nu era alctuit doar din plceri i din durere. Vremelnicia devenea partea cea mrunt a existenei, venicia, partea cea mai de pre a vieii. Oricare ar fi fost suferinele ce-l ateptau, va ncerca s le nfrunte cu nepsare, de parc nu l-ar fi privit pe el. O raz de soare lumin un cufr din lemn de salcm mpodobit cu flori de lotus incrustate cu migal. Sehotep zmbi gndindu-se c o mobil asemntoare fusese pricina nenorocirii ce se abtuse asupra lui. i totui, aceast culme a miestriei sttea drept mrturie a nfloririi pe care o
111

cunoscuse Egiptul sub crmuirea faraonilor care puseser mai presus de toate incarnarea spiritului ntr-o mulime de forme, de la o simpl hieroglif, pn la o piramid imens. Vizirul Sobek dorete s v vad, l ntiin intendentul. Condu-l pe teras i adu-ne vin alb rece din anul nti al domniei lui Sesostris. Pzitorul ar fi putut s-l cheme pe Sehotep n odaia sa de lucru, dar preferase s-l ntlneasc la el acas i s-i vorbeasc fr ocoliuri, ndjduind s-i smulg adevrul. Sobek nu-l nelegea pe brbatul acesta de treizeci de ani, elegant, cu trsturi fine i cu ochii scprnd de inteligen. Pe deasupra, l mai tulbura ceva: de ce Khnum-Hotep nu isclise actul de nvinuire a lui Sehotep? Rspunsul era simplu: chinurile morii. Mna i se nepenise, neputnd s-i mai mplineasc voina. Dar, la fel de bine, se putea ca vizirul sa nu fi crezut n vinovia lui Sehotep i s fi avut de gnd s continue cercetrile nainte de a trimite n faa marelui tribunal al Egiptului un membru al Casei Regelui. Judectorul l ia la ntrebri pe un uciga osndit dinainte, gri Sehotep, sau mai plutete vreo umbr de ndoial asupra faptelor mele? ncruntat, Sobek nu-i gsea locul. Barem desfat-i ochii cu privelitea, l sftui gazda sa. De pe aceast teras se vd Zidul Alb al lui Menes, care a unit Egiptul de Sus cu Egiptul de Jos, i multe dintre templele oraului de o frumusee fr pereche. ntorcndu-i spatele lui Sehotep, Sobek rmase nemicat. Am s admir privelitea alt dat. N-ar trebui s gustm fiecare clip? M aflu sau nu naintea cpeteniei lupttorilor din umbr ascuni n Memphis, vinovat de a fi pus la cale uciderea attor egipteni? Aceasta e singura mea ntrebare. Ca s se fac ascultat, noul vizir trebuie s ofere celorlali o pild. Soarta mea fiind hotrt dinainte, m bucur de ultimele ore de aa-zis libertate. Nu m cunoti, Sehotep! Nu l-ai azvrlit tu n temni pe Iker nvinuindu-l de trdare? Atunci am greit, recunosc. Dar noile mele ndatoriri m ndeamn s m art mai prevztor i s chibzuiesc mai bine. Sehotep ntinse braele spre Pzitor. Leag-m!
112

Aadar, mrturiseti? Cnd am s fiu osndit la moarte, va trebui s m ucizi cu minile tale, Sobek. Cci n-am de gnd s-mi pun singur capt zilelor i-mi voi striga nevinovia pn n ultima clip. Te pori ca un nesbuit! Uii faptele svrite? n privina falsurilor i a vicleniilor, vrjmaul nostru e peste msur de nzestrat. Iar noi, supui legilor, devenim victimele lor! Legile noastre i se par nedrepte? Orice lege are punctele ei slabe. E sarcina judectorilor i mai ales a vizirului s fie cu mare bgare de seam i s caute adevrul dincolo de lucrurile pe care le vede oricine. Voiai s m omori, Sehotep! Nu. Tu ai modelat statuetele vrjite, care urmau s-mi ia viaa. Nu. Dup ce scpai de mine, venea rndul faraonului. Nu. De luni de zile ddeai de tire complicilor ti despre hotrrile Casei Regelui, ajutndu-i s scape de grzi. Nu. Rspunsurile tale sunt cam scurte, nu crezi? Nu. Isteimea nu te pune la adpost de pedeaps. Iar dovezile sunt zdrobitoare. Care dovezi? Scrisoarea neisclit m cam ncurc, ntr-adevr. Totui, are i ea o noim care se potrivete cu restul. Sehotep se mulumi s se uite int n ochii vizirului. Privirile sincere i directe ale celor doi brbai se ncruciar. i-ai isclit fapta, iar supravieuirea mea nu schimb cu nimic lucrurile. Gndul i mplinirea lui sunt deopotriv, iar tribunalul nu -i va arta nici pic de ngduin. Mai bine mrturisete i spune-mi numele complicilor ti. mi pare ru c te dezamgesc, dar sunt credincios faraonului i n-am svrit nicio nelegiuire. Atunci cum i nchipui c a ajuns scrisul tu pe documentul ce nsoea cufrul?
113

De cte ori s-i repet? Dumanul se folosete de un msluitor iscusit care-i cunoate bine pe membrii Casei Regelui. Fie ca vizirul s nu se lase nelat! Senintatea lui Sehotep l surprinse pe Sobek. Nu cumva se prefcea? Orict de atent a fost urzit acest plan, continu Sehotep, poate c undeva s-a strecurat o greeal. Cerceteaz cu grij purtrile apropiailor mei. Doar unul dintre ei a avut la ndemn scrisul meu. Dar iubitele tale? Am s ntocmesc o list din care nu va lipsi niciuna. i bnuieti i pe unii demnitari? Vizirul e cel care trebuie s se cluzeasc dup legea lui Maat dnd la iveal adevrul, oricare ar fi urmrile.

18.
Odat nlturat pavza alctuit din cei patru salcmi tineri i cei patru lei, mai rmneau dou piedici de trecut: fetiul Abydosului i aurul ce acoperea trunchiul Arborelui vieii. Adus din Nubia i din Punt, preiosul metal avea s-i piard toat puterea cnd Prevestitorul va ridica vlul ce acoperea vrful stlpului aezat n mijlocul raclei. Dar aceast pngrire nu putea avea loc nainte de uciderea noului Osiris, desemnat cu ajutorul ritualurilor Fiul regal i Prietenul unic Iker. Tnrul nc nu tia ce-l atepta, dar Prevestitorul pregtise aceast clip cu muli ani n urm. Alegndu-l pe acest biat singuratic, aplecat spre nvarea limbii sacre, nesimitor la onoruri i n stare s ndure o mulime de ncercri fr s -i piard avntul ce-l nsufleea, nu se nelase. i totui, nu-l cruase, trimindu-l de cteva ori la moarte sigur, ca s se ncredineze de harurile sale. Nimeni i nimic, nici chiar o mare furtunoas, un fals soldat, un animal nfuriat, uneltiri de tot soiul sau oricare alte fore distrugtoare nu izbutiser s-l rpun pe Iker. Cuprins de team, stlcit n btaie, umilit, nvinovit pe nedrept, el se ridica i-i continua drumul. Un drum care l conduse pn la Abydos, sanctuarul vieii venice, dar i slaul morii lui. Punnd capt renaterii lui Osiris i tind orice legtur cu trmul de dincolo, Prevestitorul i aliaii lui Seth aveau s ucid nsui viitorul

114

Egiptului i s-i sfrme creaia. i, n ciuda curajului su, Sesostris va privi neputincios la toate acestea. Nici monarhul nu se nelase alegndu-l pe Iker drept fiu spiritual, noua incarnare a lui Osiris i viitor stpn al Marilor Mistere din Abydos. Vrsta nu conta, de vreme ce n inima lui se afla tot harul cerut de aceast sarcin. Pn i Pleuvul, cu ndelungata lui experien, l primise pe Iker lng el i-i uurase calea. Dei i ddea seama de primejdiile ce pndeau, Sesostris nu putea s-i nchipuie ce unealt va ntrebuina Prevestitorul: Iker, n acelai timp vrjma nverunat al complicilor lui Seth i arm n btlia hotrtoare mpotriva faraonului, mpotriva tuturor faraonilor! nlndu-l pe Iker aa cum se nal un templu, regele credea c ridic un zid magic n stare s opreasc atacurile Rului. Odat eliminat Iker i Abydosul rmas fr aprare, Prevestitorul va da ultima lovitur. Isprvindu-i treaba la templu, Prevestitorul se ndrept spre odaia unde avea s mnnce laolalt cu ali preoi temporari, ncntai s lucreze la Abydos. Binevoitor, gata oricnd s dea o mn de ajutor tovarilor si, le ctigase iute respectul. Potrivit unor zvonuri, Pleuvul nu va ntrzia s-i ncredineze sarcini mai importante. Mergnd cu pas agale, se gndea la masa de sear din casa lui Nephtys. Bucatelor celor mai alese li se va aduga farmecul tinerei femei serioase, dar totodat pline de via i cu o minte fr pereche de ager. Prevestitorul plnuia s-o ademeneasc n patul lui i s se desfete pe sturate cu ea. Iar dac Nephtys va refuza, mai trziu, s se supun adevratei credine, el va arunca prima piatr atunci cnd ea va fi omort n pia, sub privirile tuturor. Trebuiau ucise neruinatele care vor ndrzni s-i pstreze toate libertile, n schimb, femeile care se vor pleca naintea lui vor deveni rzboinice aprige, mai crude chiar dect brbaii. Necunoscnd mila, vor urma pilda Binei i-i vor mcelri, cu nverunare i cu bucurie, pe cei ndrtnici. Apoi, din pntecele lor se vor nate armatele Prevestitorului. Femeile nu vor mai ntrebuina tot soiul de mijloace ca s nu rmn grele, aa cum fceau egiptencele, familiile vor avea o droaie de copii, iar numrul supuilor va spori nencetat. Mulimea se va ntinde pretutindeni, glgioas i uor de crmuit. Dorii puin sare? ntreb Bina.
115

Bucuros. Ochii tinerei brunete sclipeau de furie. Te supr ceva? Aceast Nephtys V d trcoale! Purtarea ei te nedumerete? Nu sunt eu regina nopii, singura femeie ce are voie s v stea n preajm? Prevestitorul o privi cu superioritate. Cazi n greeal, Bina. Ai uitat c femeia este mai prejos de brbat? Doar el poate s ia hotrri. Unui brbat i se cuvin mai multe femei i nu va putea s se mulumeasc doar cu una singur. n schimb, o soie trebuie s rmnd devotat soului, altminteri ar fi ucis cu pietre. Acestea sunt poruncile Zeului. Egiptul s-a nelat oprindu-i pe brbai s in mai multe neveste i dnd femeilor un loc pe care nu-l merit i care le face primejdioase. Dar noua credin va terge aceste neajunsuri. Prevestitorul mngie pletele Binei. Legea divin i cere s-o ngdui pe Nephtys alturi de tine i pe oricare alt femeie pe care o voi alege. Iar tu i vei da ascultare. Tu i suratele tale trebuie s ncepei prin a v supune cluzelor voastre, a cror mare cpetenie sunt eu. Trag ndejde c nu te ndoieti nicio clip de asta. Bina ngenunche i srut minile Prevestitorului. Facei ce vrei cu mine. La scrisoarea n care ceruse ca Gergu s fie urmrit, Iker primi un rspuns nelinititor, n care se povestea ce i se ntmplase lui Sobek Pzitorul, care fusese grav rnit i nu mai putea s ia hotrri. Aadar, lupttorii din umbr ascuni n capital porneau din nou la atac! Iker se grbi s-i mprteasc soiei sale vetile proaste. Sobek se va nzdrveni, prezise ea. Faraonul i va scoate din trup magia cea rea, iar doctorul Gua l va tmdui. Vrjmaul ne amenin iar! N-a ncetat niciodat s-o fac, Iker. Dac Sobek se pune pe picioare, va cerceta tot ce are legtur cu Gergu. Cine tie, poate prin el vom ajunge la cpeteniile lupttorilor. Cum se poart Bega? Prietenos i plin de respect. mi rspunde fr nconjur la orice ntrebare i-mi uureaz sarcina. nc o zi de lucru i pregtirile pentru ritual vor fi ncheiate.
116

Isis i Iker se privir cu dragoste. Pentru prima dat, murmur Isis, ai s conduci ceremonia misterelor. Ia aminte, mai ales, s nu faci niciun gest, s nu rosteti nicio vorb la repezeal. Trebuie s devii calea pe care o strbat formulele puterii, instrumentul prin care sunetele lor se mpletesc n deplin armonie. Iker se simea nedemn de o asemenea rspundere, dar nu avea de gnd s dea napoi. n fiecare diminea le mulumea zeilor pentru viaa sa care semna cu un ir de miracole. Tria alturi de Isis, n Abydos, se bucura de ncrederea regelui, naintase pe calea cunoaterii, ce-ar fi putut cere mai mult? ncercrile trecute dinuiau nc n inima lui, ptruns acum de o bucurie pe care o gusta sub toate chipurile, fie c era vorba de contemplarea unui apus de soare, fie de celebrarea unui ritual. Harul de estoare al lui Nephtys n-avea pereche. Pnzeturile i vemintele ce aveau s fie ntrebuinate n timpul misterelor din luna khoiak erau de o frumusee orbitoare. Zgrcit cu laudele, Pleuvul recunoscu totui miestria preotesei. Isis i sora sa numrau bucile de pnz necesare ritualurilor, ca s se ncredineze c nu lipsea niciuna. i cunoti bine pe cei mai muli dintre preoii temporari, zise Nephtys. Nu chiar pe toi, ci mai ales pe cei care obinuiesc s vin aici de mult vreme. M gndesc la unul dintre ei, care lucreaz la templul lui Sesostris. Un brbat foarte frumos, nalt, artos i plin de farmec. n viaa de zi cu zi meterete vase din piatr. O ndeletnicire grea, pe care ns o stpnete cu desvrire. Aici, la Abydos, i-a fost ncredinat sarcina de a cura cupele i vasele rituale. Dup prerea mea, merit mai mult. i-ar afla loc chiar printre preoii permaneni. Ct nflcrare! Nu cumva te-a cucerit? Poate. Fr ndoial. Am luat masa mpreun, mrturisi Nephtys, i o s ne revedem n curnd. Este chibzuit, nelept, muncitor, dar Exist i ceva care te pune pe gnduri? Blndeea lui mi se pare nefireasc, de parc n spatele ei zace o cruzime bine ascuns. Pesemne c m nel. Ascult-i presimirile nainte de a merge mai departe.
117

i tu ai simit la fel n privina lui Iker? Nu, Nephtys. Eu tiam doar c dragostea lui era adnc, deplin i-mi cerea s m druiesc ei pe de-a-ntregul. Fora aceasta m nspimnta, nu deslueam ce se petrece cu mine i nu voiam s-l mint. Totui, m gndeam adesea la el i uneori mi lipsea. Puin cte puin, aceast legtur magic s-a preschimbat n dragoste. i am neles c el era singurul brbat din viaa mea. i convingerea ta nu e tulburat nici acum de nimic? Dimpotriv, se adncete pe zi ce trece. Ai noroc, Isis. Eu, una, nu tiu dac frumosul meu preot temporar mi va drui atta fericire. Ia aminte la presimiri. Precum o fiar aflat mereu la pnd, Shab Strmbu ghici c se apropie cineva de ascunztoarea lui. Dnd la o parte una dintre ramurile joase ce acopereau intrarea n capel, zri silueta greoaie a lui Bega. Lui Shab nu-i plcea ctui de puin brbatul acesta nalt i urt i se ntreba cum de putea privirea lui ireat s-i pcleasc pe preoii permaneni. n locul lor, el s-ar fi ndoit de acest netrebnic ros de ambiii tainice. Bega i nchipuia c-l ateapt un viitor strlucit i se vedea deja crmuind o ntreag preoime din rndurile creia aveau s fie nlturai cei care se mpotriveau noii stpniri. Dar Bega se nela. De curirea preoimii se va ngriji Shab. Iar Bega se va numra printre primii osndii. Orice urm a trecutului trebuie tears pentru ca o lume potrivit cu vrerea Prevestitorului s se poat ridica. Eti singur? ntreb Shab cu glas bnuitor. Singur, iei fr fric. Cu pumnalul n mn i tot trupul ncordat, Strmbu se supuse. Prilejul mult ateptat s-a ivit, i destinui preotul. Pregtete-te s-l ucizi pe Iker. Purtnd mti de acal, doi preoi i ntruchipau pe deschiztorii de drumuri, unul n relaie cu miaznoapte, cellalt cu miazzi. mplinii-v datoria! porunci Iker. Venii i avei grij de tatl vostru, Osiris. nsrcinat s o aduc napoi pe zeia ndeprtat care fugise n adncurile Nubiei i s-o preschimbe pe leoaica nspimnttoare n pisic
118

blnd, un lncier i apra pe acali. Aproape de ei se inea Thot, cel cu cap de ibis, care pstra asupra lui scrierile magice, fr de care nu puteau fi alungate forele ntunecate, hotrte s mpiedice procesiunea lui Osiris. n centru se afla barca Marelui Zeu. Ea urma s strbat o parte a inutului, s cltoreasc pe lacul sacru i s lege iar vzutul de nevzut. ntr-adevr, gri Thot, stpnul Abydosului va renate i va aprea n toat gloria sa. Zeul se odihnea nuntrul capelei aezate n mijlocul brcii. S fie purificat drumul ce duce spre pdurea sacr, ceru Iker. Fu adus o sanie mare de lemn, pe care barca avea s fie depus i purtat apoi de-a lungul drumului, umplnd de bucurie inima locuitorilor de la Rsrit i de la Apus. Ei i vor admira frumuseea cnd ea se va ntoarce, purificat i nnoit, n locaul ei de veci. n timpul nopii n care Zeul este ascultat i i se ofer deplintatea, munca din Locaul Aurului va da roade. Mai rmnea de ntruchipat nfruntarea dintre slujitorii lui Osiris i prtaii lui Seth. narmndu-se cu un baston cu vrful ascuit, numit cel plin de vigoare, Iker i strnse laolalt pe primii, ca s in piept cetei de vrjmai. Cu easta acoperit de o peruc roie, cu sprncenele i mustaa vopsite n rou, nvemntat ntr-o tunic din pnz grosolan, Shab Strmbu era de nerecunoscut. Amestecat printre preoii temporari, strngnd n mn un baston, nu avea ochi dect pentru Iker. Mai nti o s-l izbeasc tare n ceaf, dup aceea, prefcndu-se c-l ajut, o s-l sugrume cu un nur din piele. Trebuia s se mite cu mare iueal. Apoi, folosindu-se de nvlmeala iscat, va reui s fug. S-i doborm pe dumanii lui Osiris! porunci Iker. S cad la pmnt i s nu se mai ridice! i unii, i ceilali i luar treaba n serios, dar fr a lovi cu putere. Bastoanele se ridicau i coborau n caden, ca ntr-un dans. Strmbu se vzu nevoit s fac la fel cu tovarii si. Unul cte unul, rzboinicii lui Seth se prbuir. Furios c picase n capcana acestui ritual, a crei desfurare n-o prea cunotea, Shab ar fi trebuit s se npusteasc printre aprtorii lui Osiris i s-i zdrobeasc lui Iker capul. Din pcate, Fiul regal mnuia o arm de temut. Iar Strmbu nu-i ataca niciodat fi victimele.
119

Silit s se lase pguba, i azvrli bastonul i se culc la pmnt. Biruii, prtaii lui Seth nu se mai puteau mpotrivi procesiunii care se ndrepta spre mormntul lui Osiris. nvinii se ridicar, scuturndu-se de praf. i-a luat ceva timp s cazi! se mir un preot. La ceremonia adevrat s nu mai ntrzii att. Dar nu trebuie s ne batem cu nverunare? ntreb Shab. Doar ne prefacem c suntem de partea lui Seth, ns tu, biete, te -ai cam nfierbntat! Conteaz numai nelesul ritualului. Du-te acas, spal-te cu ap rece i scap de tot roul de pe tine. Aici nu preuim deloc aceast culoare. Shab l-ar fi strns de gt, bucuros, pe acest neisprvit cruia prea i plcea s mpart sfaturi, dar era mai bine s aib rbdare. Suprat, se ntoarse n ascunztoarea lui, spernd c Prevestitorul l va ierta pentru c dduse gre.

19.
O furtun de nisip aternu peste Abydos o mantie galben-roiatic. Era greu s mergi dintr-un loc n altul, i de-abia dac deslueai ceva la o deprtare de civa pai. Totui, Iker porni spre locuina lui Bega. Preotul l poftise s ia masa mpreun ca s-i dezvluie, potrivit spuselor sale, nite informaii preioase pentru Abydos. Ar trebui s v adpostii, l sftui comandantul forelor speciale, care plecase s verifice strjile. N-am vzut niciodat asemenea urgie! Bega m ateapt. Atunci grbii-v! Ofierul se temea s nu se ntmple vreo nenorocire, cci, forai s rmn n cazarm, soldaii si nu i-ar fi putut face datoria n caz de pericol. Pe cnd se ntorcea, zri silueta unei femei. Ofierul se apropie. Bina! Nu mai sta afar, e primejdios! Doream s te vd. ncntat, brbatul zmbi. i nu mai aveai rbdare? Fata i legn oldurile, ademenitoare.
120

Cred c Haide, vino! Sprijin-te de mine! Frumoasa bruneta se atrn de gtul comandantului i-i ceru un srut. Nu aici, cu toat furtuna asta! Aici i acum. Aat, ofierul fcu s alunece bretelele rochiei pe umerii aurii. Dar, n clipa n care i srut snii, Shab Strmbu rsri n spatele lui i-l sugrum cu un nur de piele. Moartea fu dureroas i rapid. De vreme ce tia ncotro se ndreptase Iker, soarta ofierului fusese pecetluit. i, oricum, Bina i pusese de mult gnd ru, cci nu-i mai putea rbda privirile pofticioase. Locuina lui Bega, srccioas i neprimitoare, ar fi avut nevoie de reparaii temeinice. Spre surprinderea lui Iker, Bega pregtise un soi de osp. Pe o mas lung din lemn, acoperit cu o pnz, se nirau dou urcioare cu vin i tvi ncrcate cu pete, carne, legume i fructe. Sunt fericit s v primesc n casa mea, Fiule regal. Ast sear, srbtorim. Ce anume? Izbnda voastr, bineneles. Tocmai ai cucerit Abydosul, nu? S bem n cinstea acestei uriae victorii. Iker primi cupa ntins de Bega i sorbi din ea. Gsi vinul cam amrui, dar nu ndrzni s-o spun cu voce tare. Cuvintele acestea m mir i m nedumeresc, mrturisi el. Nu sunt un nvingtor i nu e vorba de niciun rzboi. Singura mea dorin este s-i slujesc pe Osiris i pe faraon. Haidei, nu mai facei pe smeritul! La vrsta voastr, s ajungei maimarele preoilor permaneni din Abydos, ce destin de nenchipuit! Mncai i bei, v rog. Lui Iker i displcu zeflemeaua preotului. Suprat, gust puin pete uscat, cteva frunze de salat i goli cupa. Ce voiai s-mi dezvluii, Bega? Prei tare grbit! Dac furtuna se nteete, n-o s putei pleca. V ofer, bucuros, gzduire. Cnd m-ai chemat aici, ai pomenit ceva despre nite informaii de cea mai mare nsemntate. Chiar aa i sunt, credei-m!
121

Privirea lui Bega deveni de-a dreptul slbatic. O rutate ngheat l nsufleea, de parc ar fi reuit s loveasc o int, socotit mult vreme de neatins. Vorbii mai limpede! Nu mai fi nerbdtor, o s capei toate lmuririle! Las-m s m bucur de aceast clip. Triumful tu e doar o prere, tinere ambiios. Furndu-mi rangul ce mi se cuvenea pe drept, ai svrit o greeal de neiertat. Iar acum, ai s plteti pentru ea. Iker se ridic. V-ai pierdut minile! Uit-te n palma minii mele stngi. Un moment, lui Iker i se mpienjenir ochii. Fr ndoial, din pricina oboselii i a vinului prost. Apoi deslui clar palma lui Bega i un chip micu i surprinztor desenat pe piele. S-ar zice c Nu e cu putin! Capul capul zeului Seth! ntocmai, Fiule regal. Ce ce nseamn asta? Aaz-te pe scaun, te clatini. Silit s-i dea ascultare, Iker i mai reveni puin. Bega l privea cu o ur slbatic. Asta nseamn c sunt aliat al lui Seth i prta la uneltirile Rului, deopotriv cu Medes i Gergu. Minunate dezvluiri, nu? i surprizele nc nu s-au isprvit. Ameit, Iker rsufla greu. Sngele parc l ardea, dar puse toate acestea pe seama uimirii. Cine s-i nchipuie atta mrvie din partea unui preot permanent? Faraonul nu se nelase. Rul nflorea chiar n inima Abydosului. Apru un brbat nalt, cu faa i easta rase. Ochii si roietici l fixau pe Iker. Bega se plec adnc naintea lui. De ast dat, stpne, nimeni i nimic nu-l va salva pe Fiul regal. Cine suntei? ntreb Iker. Ia gndete-te bine, l povui o voce blnd. Ghicitoarea nu mi se pare aa greu de dezlegat. Prevestitorul! Prevestitorul, aici, pe pmntul sacru al Abydosului Ai trecut prin cele mai aspre ncercri i ai izbndit mereu, I ker, nfruntnd nenumrate primejdii. N-am greit cnd te-am ales. Niciun alt
122

om n-ar fi fost n stare de attea isprvi. Iat-te acum ajuns la captul destinului tu fr pereche, motenitor i urma al faraonului, cunosctor al Marilor Mistere, fiu spiritual de nenlocuit. De aceea trebuie s dispari. Lipsit de viitor, Sesostris se va prbui, trgnd dup el, n cdere, ntregul Egipt. Adunndu-i ultimele puteri, Iker apuc o cup i ncerc s-l loveasc pe monstru. nind din spatele lui, Shab Strmbu l prinse de mijloc, forndu-l s dea drumul cupei i s se aeze la loc. Te las puterile, continu Prevestitorul. Din scrierile pstrate n templul lui Sesostris am aflat multe. nvaii egipteni sunt nentrecui n privina otrvurilor. Felul n care ntrebuineaz veninul erpilor i al scorpionilor pentru tmduirea bolilor e vrednic de admiraie. Dar eu am ales s stric gustul vinului turnnd n el un amestec ucigtor. Afl c noua credin i va opri pe supuii ei s bea vin. Aa c tu vei pieri din pricina obiceiurilor destrblate ale acestui regat blestemat. Bina apru i ea. n sfrit, iat-te dobort, nemaiputnd s te aperi. Visai s te ridici ct mai sus, dar te-ai prbuit. Cderea ta m bucur din cale-afar. Scldat n sudoare, imobilizat, Iker simea cum viaa i se scurge din trup. nainte ca ntunericul s te nghit, urm Prevestitorul, trebuie s-i dezvlui cum va arta viitorul. Mulumit dispariiei tale, temelia Celor Dou Regate va fi zguduit. Nenorocirea l va coplei pe Sesostris. Apropiaii l vor prsi, iar Memphisul va ndura furia discipolilor mei. Doar cei care se vor supune noii credine vor supravieui, n vreme ce rzvrtii i necredincioii vor pieri. Sculptura, pictura, literatura, muzica vor fi interzise. Cuvintele mele vor fi copiate i rostite fr ncetare i n-o s mai fie nevoie de alt nvtur. Oricine va ndrzni s se ndoiasc de adevrurile mele va fi ucis. Femeile, care sunt mai prejos dect brbaii, vor sta nchise n case, i vor sluji soii i le vor drui milioane de prunci care s alctuiasc o armat de rzboinici biruitori ce vor rspndi credina noastr n lumea ntreag. Nicio prticic din trupurile femeilor nu va rmne descoperit, iar fiecare brbat i va alege cte neveste va dori. Aurul zeilor va asigura bogia celor devotai mie. Dar, mai presus de toate, Iker, Osiris nu va mai renvia. Te neli, demonule. Moartea mea nu va schimba nimic, faraonul are s te zdrobeasc.
123

Prevestitorul zmbi. Nu-i vei salva lumea, micule scrib, pentru c am osndit-o deja. Iar eu nu pot fi nimicit. Te neli Lumina lumina te va nvinge. Buzele lui Iker se strnser. Focul l mistuia, minile i picioarele nu-l mai ascultau, vederea i se stingea. ns moartea nu-l ngrozea, cci se lepdase de Ru. nl rugi ctre faraon, tatl su, i i ndrept ultimele gnduri spre Isis, care se afla att de aproape, i totui att de departe. i adun toat dragostea ntr-un ultim suspin, ncredinat c ea nu-l va prsi. Bega fu primul care cercet trupul nensufleit. N-o s ne mai stnjeneasc de-acum, rosti el, cu rceal. Dintr-o micare, smulse colierul de aur al Fiului regal i clc n picioare amuleta reprezentnd sceptrul Putere. Apoi ridic pnza i ddu la iveal un sarcofag din lemn. Cu ajutorul lui Shab, aez trupul lui Iker nuntru. Luai-l i ducei-l lng templul lui Sesostris, porunci Prevestitorul. Eu mai am nc multe de fcut. Furtuna s-a nteit, zise Bina, nelinitit. Prevestitorul i mngie prul. Crezi c un biet vnt de nisip m va opri s atac mormntul lui Osiris? Fii prevztor, stpne. Se spune c protecia magic a acestui loc mpiedic pe oricine s se apropie. Iker a murit, i niciun zid, vzut sau nevzut, nu-mi va sta n cale. Nisipul ptrundea peste tot. Cu ferestrele i ua nchise, Isis renun, pn la urm, s mai ncerce sl scoat afar. Trebuia s atepte sfritul urgiei ca s scape de acest musafir nepoftit. Urletele vntului o nfiorar pe tnra femeie. Vaietele i gemetele lui rsunau pretutindeni, npustindu-se fr odihn asupra cldirilor. Dintr-odat, Isis fu cuprins de ngrijorare. De ce nu se ntorsese Iker? Poate c preferase s rmn n templu pn cnd furtuna se potolea, continund s vegheze asupra pregtirilor pentru marea ceremonie ce se apropia. Brusc, preoteasa simi o durere nprasnic sfiindu-i inima. Nevoit s se aeze, i recpt cu greu suflarea.
124

Niciodat n-o copleise o team att de adnc. Pe o msu joas, paleta de aur avea o strlucire ciudat. Biruindu-i suferina, Isis o atinse. Pe palet apru hieroglifa tronului, ce slujea la scrierea numelui preotesei. Iker o chema. Amintiri tulburtoare i revenir n minte. Nu-i dezvluise, oare, btrna Mare Preoteas, cu puin vreme nainte s moar, c va avea de ndeplinit o misiune primejdioas, fiindc ea, Isis, nu era o preoteas ca toate celelalte? Dar nu, nu trebuia s se lase prad dezndejdii. O simpl furtun de nisip, o simpl ntrziere a soului ei, o simpl durere de inim pricinuit de prea mult munc, atta tot Isis i rcori faa cu ap rece i se ntinse pe pat. Paleta de aur, numele su, chemarea lui Iker Nu putea s stea nepstoare. i mbrac rochia lung i alb de preoteas a lui Hathor, i ncinse mijlocul cu o centur roie i se ncl cu sandale din piele. Vntul o biciuia, nisipul i zgria obrajii. Nu vedea drumul la o distan mai mare de cinci pai. Ar fi trebuit s se ntoarc n cas, dar Iker avea nevoie de ea. Sufletele lor, inimile lor erau ntr-att de strns legate, nct, chiar i desprite, se simeau apropiate. ns, de cteva clipe, Iker parc se ndeprta. Oare Isis nu risca s-l piard? nfruntnd vremea potrivnic, preoteasa nainta spre templul lui Sesostris. i dac, alturi de preoi, Fiul regal se adncise iar n cercetarea misterelor, pierznd irul orelor? Sau poate c ntmpina greuti neprevzute. Dar niciunul dintre aceste gnduri nu-i domoli lui Isis zbuciumul. Cu fiecare pas pe care-l fcea, presimea c se ntmplase o nenorocire. Rul tocmai lovise Abydosul. Nicicnd noaptea nu fusese att de ntunecat. Vei tri ncercri cumplite, i prezisese regina, i trebuie s tii cuvintele puterii ca s lupi mpotriva vrjmailor vzui i nevzui. Piciorul lui Isis atinse o dal din piatr. n sfrit, gsise aleea ce ducea la templu. Isis cunotea aceste locuri mai bine dect oricine. i totui, ovi s-i continue drumul.
125

Lng primul portal se mpiedic de un sarcofag. Pe capacul acestuia era desenat cu cerneal roie capul lui Seth. Cu nfrigurare, preoteasa ridic iute capacul. nuntru zcea un trup nensufleit. Spernd c se nal, Isis nchise ochii cteva clipe. Nu, Iker, nu Apoi, ndrzni s-l ating i s-l srute. Scondu-i centura, fcu un nod magic i l aez pe trupul lui Iker ca s pstreze legtura dintre sufletele lor. Apoi puse pe degetul mijlociu al soului ei un inel ce avea forma crucii vieii. Din vrtejurile de nisip roiatic se ivi un uria. Luminia Voastr Sesostris i strnse fiica la piept. Ea plnse, aa cum niciodat o femeie nu mai plnsese vreodat.

126

CUTRILE LUI ISIS

127

20.
Presimind un dezastru, faraonul se temea s nu ajung prea trziu. Dar greutile cltoriei pe Nil l mpiedicaser s soseasc n Abydos la timp. Iar vrjmaul tocmai l lovise drept n inim. Omorndu-l pe Iker, ucisese nsui viitorul Egiptului. Isis privi ndelung cerul. Cel care ncearc s-l despart pe frate de sora sa nu va birui. Vrea s m doboare aruncndu-m n cea mai neagr dezndejde. Dar am s-l strivesc, fiindc mi-a distrus fericirea. Moartea nu e, oare, o boal care poate fi vindecat? Trebuie s-l readucem pe Iker la via, Luminia Voastr, folosindu-ne de Marele Secret. i mprtesc durerea, dar nu cumva vrei un lucru cu neputin de nfptuit? KA-ul nu trece din faraon n faraon? Nu exist doar un singur faraon? Dac aceast putere l nsufleete pe Iker, am putea ncerca s-o facem s renasc. Cel puin n cazul arhitectului Imhotep, venic viu nc din vremea piramidelor, KA-ul su n-a ncetat s fie transmis de la un iniiat la altul, iar el rmne singurul ntemeietor al templelor. Treaba cea mai grabnic e s nlturm pricina morii i s oprim putrezirea trupului. Adu giulgiul osirian pregtit pentru celebrarea misterelor i vino dup mine n Casa Vieii. Grzile de elit care-l nsoeau pe monarh purtar sarcofagul pn la intrarea n cldire. Furtuna de nisip se potoli, n sfrit. Luminia Voastr, l ntiin un ofier, tocmai am descoperit leul comandantului forelor de paz. A murit sugrumat. Pe chipul regelui nu se citea nimic. Aadar, dup cum bnuise, dumanul ptrunsese chiar n oraul lui Osiris. Trezete toate grzile, cere ntriri din oraele cele mai apropiate i cutai prin tot inutul Abydosului, chiar i prin deert. Rvit, chioptnd uor, Pleuvul se nclin n faa regelui. Privirea i czu pe sarcofag. Iker! E Complicii Prevestitorului l-au ucis. Pleuvul pru dintr-odat foarte btrn.

128

ntr-adevr, se ascund printre noi, i eu nu mi-am dat seama de nimic! Vom mplini ritualurile Marelui Secret. Luminia Voastr, ele pot s fie folosite doar pentru faraon i pentru oamenii deosebii ca Imhotep sau Oare Iker nu se numra printre ei? Dac ne nelm, Iker e sortit s piar pe vecie! Isis dorete s duc aceast lupt. i eu la fel. S ne grbim, trebuie s alung moartea. Pleuvul deschise ua Casei Vieii. La vederea faraonului, pantera, pzitoarea arhivelor sacre, rmase linitit. ndat ce Isis se ntoarse, aducnd un sipet din filde i faian albastr, regele ridic trupul lui Iker i l duse nuntrul Casei. n acest loc unde luau natere vorbele fericite, unde se tria prin Cuvnt, unde vorbele puteau fi desluite cu toate nelesurile lor, faraonul medita, citea i alctuia ritualuri, lefuite apoi de preoii permaneni de-a lungul anilor. Sesostris aez rmiele pmnteti ale fiului su spiritual pe un pat de lemn mpodobit cu figuri de zei innd n mini cuite. Niciun duh ru nu avea s-l atace pe cel adormit. mbrcai-l cu tunica osirian, le porunci monarhul lui Isis i Pleuvului. Capul su s odihneasc pe cptiul lui Shu, aerul luminos, obrie a tuturor vieilor. Isis deschise sipetul i despturi vemntul regal de in pe care Iker ar fi trebuit s i-l ofere lui Osiris n timpul celebrrii misterelor. Tnra femeie splase i netezise preioasa estur. Doar o iniiat n misterele lui Hathor putea s ating aceast pnz strlucitoare ca o flacr. Sudoare a lui Ra, imagine a luminii divine, giulgiul purifica i oprea trupul s putrezeasc. Spre mirarea Pleuvului, chipul lui Iker, cu ochii larg deschii, rmase netulburat. Flacra esturii sacre ar fi trebuit s-i mistuie carnea i s pun capt speranelor nebuneti ale lui Isis. Preoteasa l privea i i vorbea, dei buzele ei nu rostiser niciun cuvnt. Odat trecut aceast prim ncercare, Iker lupta mai departe ntr-o lume care nu era nici moarte, nici renatere. Bineneles, soia lui ar fi putut s se mrgineasc la ritualurile ce ngduiau sufletului celor drepi s triasc din nou n paradisul trmului
129

de dincolo. Dar aceast moarte era lucrarea Rului, care nu se mulumea doar s ucid un om, ci nzuia s-l nimiceasc pe fiul spiritual al faraonului i destinul pe care el l ntruchipa. Isis nelegea c Pleuvul nu consimea la acest ritual, care presupunea o serie de riscuri. Dar ncercarea giulgiului nu dovedea, oare, c Osiris l ncuviinase i c Iker nu i se mpotrivea? Cnd apru un uria purtnd masca lui Anubis, acalul care cunotea adevratele ci ale Apusului i drumurile celeilalte lumi, Isis i Pleuvul se retraser i plecar s caute n Comoara Casei Vieii obiectele de trebuin pentru continuarea ritualului. Adun laolalt crnurile sufletului ntreg, rosti Sesostris, vindec moartea, modelez soarele, piatr de aur cu raze dttoare de rod i plmdesc luna plin, ce renate nencetat, i transmit fora lor. Pn n zori, cu ajutorul minilor, faraonul i insufl aceast putere lui Iker. Mumificat, ncremenit ntre dou lumi, trupul Fiului regal nu se va descompune. Pleuvul i ntinse regelui un baston cu mner curbat, vopsit n alb i mpodobit cu cercuri roii, iar Sesostris l aez sub Iker. El avea s in locul irei spinrii i mduvei acesteia, astfel nct energia s circule n continuare i s alunge frigul morii. Isis i nmn tatlui ei o piele de animal pe care Anubis o rupse n fii, apoi nfur cu ele corpul fiului su. Seth este prezent, glsui el. Dup ce te-a ucis, te ocrotete. De-acum nainte, n-o s te mai rneasc. Focul su nimicitor te apr de el nsui i pstreaz cldura vieii. S fie aduse cele apte uleiuri sfinte! Reunite, ele formau ochiul lui Horus, armonia ce biruia dezordinea. Cu degetul mic, Isis atinse buzele lui Iker, insuflndu-i energia uleiurilor parfum de srbtoare, bucurie deplin, pedeapsa lui Seth, unirea, sprijinul, cel mai ales dintre pini i cel mai bun din Libia. Anubis destup vasul pe care i-l dduse Pleuvul. n el se afla chintesena mineralelor i a metalelor, rod al lucrrilor de alchimie din Locaul Aurului. Te ung cu aceast substan divin, plmdit anume pentru KA-ul tu. i astfel, tu devii o piatr, loc al preschimbrilor. Folosindu-se de o tesl din metal ceresc, Anubis deschise canalele inimii, urechile i gura lui Iker. Astfel, noi simuri se trezir la via,
130

dousprezece canale se ntlnir n inim, zmislind suflarea i alctuind o mantie protectoare. Dei devenise trup osirian la adpost de orice stricciuni, Iker era totui departe de a renate. Trebuia ca fptura lui s capete strlucire, s fie nsufleit de lumina dinaintea oricrei nateri. Scondu-i masca de acal, faraonul rosti prima formul din Textele Piramidelor, cea prin care ncepea renvierea sufletului regal: Fr ndoial, n-ai plecat mort, ci ai plecat viu. Iar Isis adug: Ai plecat, dar te vei ntoarce. Dormi, dar te vei trezi. Ai ajuns pe rmul lumii de dincolo, dar trieti. Pleuvul i ls singuri pe faraon i pe fiica sa. Moartea s-a nscut, glsui Sesostris. Prin urmare, va pieri. Ceea ce strlucete dincolo de lumea pe care o vedem, dincolo de ceea ce noi numim via i moarte nu cunoate deertciunea. Fpturile dinaintea creaiei scap de ziua morii. De aceea, iniierea n Misterele lui Osiris nu se nfieaz doar ca o natere nou i o trecere peste moarte. Oamenii dispar pentru c nu tiu s se uneasc iar cu vremurile de nceput ale lumii i nu ascult mesajul mamei lor cereti, Mut. Mut atrage dup sine moartea, dreptatea, precizia, clipa cea potrivit, energia dttoare de rod i zmislirea unei noi semine. Locaul morilor nu e adnc i ntunecat? se neliniti Isis. El nu are nici ui, nici ferestre. Nicio raz nu-l lumineaz, niciun vnt de miaznoapte nu-l rcorete. Niciodat soarele nu se nal acolo. Astfel se nfieaz infernul celei de-a doua mori. Un om cunosctor i scap i nicio magie nu are puterea s-l in acolo. Amintete-i de iniierea ta i de ncercarea sarcofagului. n acea clip ai neles Marele Secret: iniiaii n misterele lui Osiris se pot ntoarce din mori, dar numai dac s-au lepdat de ru i au fost recunoscui ca nite oameni drepi n faptele i n inima lor. Isis i aduse aminte. Fptura omeneasc e alctuit dintr-un trup pieritor, un nume ce are nrurire asupra destinului su, o umbr ce dinuie dup moarte ca s nfptuiasc o prim renatere, un ba, sufletul-pasre n stare s zboare pn la soare i s aduc de acolo strlucire trupului osirian, un KA, energia nepieritoare, i un akh, spiritul luminos trezit la via n timpul iniierilor n mistere. Iker le avea pe toate.
131

i totui, moartea le desprea i le risipea. Dac judecata tribunalului osirian era prielnic, ele se ntregeau pe trmul cellalt i se adunau ntr-o nou fiin, n stare s triasc dou eterniti cea a clipei i cea a timpului. Dar Isis voia mai mult. Trei sfere alctuiesc lumea de dincolo, art regele. Cea a dezordinii i a tenebrelor, unde sunt nchii cei osndii. Cea a luminii, unde Ra i Osiris se unesc n prezena celor drepi. ntre ele se gsete cea n care Rul trebuie prins n la. Tu i Nephtys vei mplini ritualurile acestei lumi de mijloc. Isis i Nephtys se fardar una pe alta. O dung de fard verde, provenind din ochiul lui Horus, nfrumusea pleoapele de jos, una de fard negru, izvornd din ochiul lui Ra, pleoapele de sus. Pstrate ntr-o cutie numit cea care deschide vederea, aceste farduri, roade ale meterilor din templu, ngrijeau ochiul divin. Argila roie nvior culoarea buzelor, iar uleiul de cimbrior ajut pielea s-i recapete moliciunea. n dreptul inimii lui Nephtys, Isis desen o stea, iar n jurul propriului buric, un soare. i astfel devenir dou bocitoare, Isis Cea Mare, asemnat cu pupa brcii cereti, Nephtys Cea Mic, amintind de pror. Nephtys nir naintea lui Isis apte rochii de culori diferite, reprezentnd ncercrile prin care trecuse n Locaul Salcmului Marea Preoteas a lui Hathor. Apoi, cele dou surori mbrcar cte o tunic din pnz de in foarte fin, alb ca puritatea zorilor, galben ca brnduele i roie ca flacra. i mpodobir prul cu diademe din aur, incrustate cu flori din comalin i trandafirai de lapislazuli, i i acoperir pieptul cu coliere late din aur i turcoaze, ale cror nchiztori aveau forma unui cap de oim. La ncheieturile minilor i la glezne i prinser brri din comalin roie i se nclar cu sandale albe. Nephtys se strdui s-i mai aline surorii sale durerea. Isis i mprtesc suferina cum nici nu-i nchipui. Moartea lui Iker e o nedreptate ce cu greu poate fi ndurat. Tocmai de aceea vom merge s reparm aceast nedreptate. Am nevoie de ajutorul tu, Nephtys. Energia faraonului i cuvintele puterii au oprit fiina lui Iker n lumea de mijloc. Iar nou ne revine sarcina s-l scoatem de acolo.
132

Cele dou tinere femei ptrunser n odaia mortuar, n care plpia o singur lamp. Isis se aez la picioarele raclei, iar Nephtys, la cpti. ntinzndu-i braele, ele i ddur via din viaa lor. Din palmele lor nir unde care nvluir trupul nensufleit ntr-o lumin blnd. Pe rnd, bocitoarele intonar tnguirile rituale, transmise din vremea lui Osiris. Vibraiile acestor cuvinte ngrdeau forele distrugtoare i le ndeprtau de mumie, ntinznd ntre lumea celor vii i lumea celor mori o plas de vorbe magice, purificatoare. Veni i clipa ultimei rugmini. ntoarce-te n templul tu, implor Isis, ntoarce-te n pace! Eu sunt sora ta care te iubete i care alung dezndejdea. Nu prsi acest loc, unete-te cu mine, eu izgonesc nenorocirea. Lumina i aparine, tu strluceti. Vino spre soia ta, care te mbrieaz, adun-i oasele i mdularele ca s devii o fptur ntreag i desvrit. Cuvntul struie pe buzele tale, iar tu respingi ntunericul. Te apr pentru totdeauna, inima mea e plin de dragoste pentru tine, doresc s te linitesc i s rmn att de aproape de tine nct nimic s nu ne despart. Iat-m aici, n mijlocul acestui sanctuar tainic, hotrt s birui rul care te apas. Sunt sora ta, nu te ndeprta de mine. Zeii i oamenii te jelesc. Eu te chem pn n naltul cerului! Nu-mi auzi glasul? Dup o veghe ndelungat, faraonul, Pleuvul, Isis i Nephtys se aezar mprejurul raclei. Osiris nu e zeul tuturor morilor, aminti regele, ci doar al celor credincioi lui Maat, care, n timpul vieii lor, au urmat calea dreptii i a adevrului. Judectorii lumii de dincolo ne vd viaa ntr-o singur clip i nu in seama dect de faptele noastre, puse grmad lng noi. Nu se vor arta ngduitori, i numai cel drept va pi liber pe frumoasele ci ale veniciei. Dar, nainte de toate acestea, se reunete tribunalul oamenilor. Eu reprezint Egiptul de Sus i Egiptul de Jos, Pleuvul preoii permaneni din Abydos, Isis preotesele lui Hathor. l socotii pe Iker vrednic s apar n faa Marelui Zeu i s se urce n barca lui? Iker n-a svrit nicio greeal mpotriva Abydosului i a iniierii, rosti Pleuvul, adnc tulburat. Inima lui Iker e mare i nicio greeal nsemnat n-a ptat-o, zise Isis. Mai rmsese judecata regelui. Oare Sesostris avea s-l nvinuiasc pe Iker din pricina rtcirilor sale din trecut?
133

Iker i-a urmat destinul, fr laitate i fr ovial. Este fiul meu. Fie ca Osiris s-l primeasc n regatul su.

21.
Judecata prielnic a tribunalului lui Osiris se nfia adesea sub forma unei psri, a unui fluture sau a unui scarabeu. ndat ce iei din Casa Vieii, Isis scrut cerul. Bineneles, cunotea inima lui Iker, puritatea i sinceritatea ei. Dar care avea s fie hotrrea nevzutului, de care atrna continuarea ritualului? Deodat, un ibis mare cu aripi largi i zbor elegant strbtu cerul. Privirea lui se ncruci cu a lui Isis. Atunci preoteasa tiu c Iker rostise cuvintele potrivite, ajutat de Thot, protectorul scribilor. Uoar precum pana de stru a zeiei Maat, inima lui tria. Dovedindu-i priceperea ntr-ale formulelor nvate de la stpnul hieroglifelor, Fiul regal i croia drumul spre cealalt via. Pe paleta de aur se ivir cuvintele cel drept. Greul de-abia acum ncepe, art Sesostris. Trebuie s trecem moartea lui Iker n mumia lui Osiris. Zeul o va birui, iar trupul osirian al lui Iker va renate. Coloan vertebral a Egiptului, temelie a oricrei construcii, materiale i spirituale, Osiris slujea drept reazem templelor, locaurilor de veci, caselor, canalelor Nu lipsea de nicieri i niciun fel de moarte nu-l putea atinge. Rezervat faraonilor i marilor nelepi precum Imhotep, aceast trecere putea fi oare svrit i acum? n timp ce Pleuvul vrsa libaiile de ap i lapte la rdcina Arborelui vieii, Sesostris i fiica sa pornir spre mormntul Marelui Zeu. Preotul permanent nsrcinat s vegheze asupra lui alerg n ntmpinarea lor. Luminia Voastr, o nenorocire cumplit s-a petrecut! Ast-noapte, peceile de pe u au fost rupte. Faraonul strbtu pdurea sacr, lund-o pe singurul drum ce ducea la intrarea n mormnt, ascuns n verdeaa nconjurtoare. n apropiere se vedeau salcmii ari. Cel care pngrise locul dusese o lupt aprig mpotriva aprrilor magice ale sanctuarului. n faa intrrii se zreau rmiele peceilor. Sesostris trecu pragul.
134

Pretutindeni zceau risipite, sfrmate, clcate n picioare bijuterii, felurite vase i alte obiecte rituale trebuincioase veniciei lui Osiris. Ospul lumii de dincolo nu mai putea fi celebrat. Temndu-se de tot ce era mai ru, monarhul naint. Cteva lmpi luminau camera nvierii, distrus i ea. Aici, pe un pat din bazalt negru, format din trupurile a doi lei, odihnea, nu de mult, mumia lui Osiris, purtnd pe cap coroana alb i innd n mini sceptrul Magie i cel a naterii triple. Simbolurile fuseser frmiate n mii de buci. Pngrind acest loc al pcii unde locuia Marele Zeu, stpnul linitii, Prevestitorul strpunsese cele apte aprri ale sarcofagului. Din mumie, suport al renvierii, nu mai rmsese nimic. Prevestitorul mprtiase prile trupului divin astfel nct nimeni s nu izbuteasc s le adune. Mai dinuia ns o speran. Sesostris ridic din pardoseal o dal mare i grea, dnd la iveal un ir de trepte ce duceau ntr-o sal ntins, aflat sub pmnt. Acolo, un cerc de flcri strjuia vasul pecetluit care coninea taina operei divine, limfele lui Osiris i izvorul vieii. Focul continua s ard, dar vasul dispruse. n privirea tatlui su, Isis citi un zbucium adnc. Pentru prima oar, uriaul sttea n cumpn. Nu-mi ascunde nimic, i ceru ea. Doar Prevestitorul a putut s pngreasc astfel locaul de veci al lui Osiris. Mumia Zeului A fost smuls de pe patul ei i nu e de gsit. Vasul pecetluit A fost furat i distrus. Deci nu mai putem trece moartea lui Iker n Osiris i s-l rensufleim apoi, folosind vasul pecetluit. Cu chipul rvit, Pleuvul sosi n fug. Luminia Voastr, Arborele vieii se usuc din nou! Cei patru lei pzitori au fost orbii, iar cmpul de fore protectoare al celor patru salcmi spulberat. Aurul salvator i pierde strlucirea. Fetiul din Abydos? Stlpul a fost drmat, tainia zdrobit. Relicvariul osirian?
135

Nimicit i el. Aadar, Prevestitorul nu se dduse n lturi s-l desfigureze pe Zeu. N-ar trebui s formm Cercul de Aur? ntreb Pleuvul. Peste putin, rspunse Sesostris. Noul vizir, Sobek Pzitorul, se teme c Memphisul va fi atacat. Ca s-i ademeneasc pe lupttorii din umbr afar din vizuinile lor, a rspndit vestea morii lui Nesmontu, ucis mielete. Generalul trebuie s rmn ascuns i s apar doar la timpul potrivit. Pe deasupra, nvinuit de a fi ncercat s-l omoare pe Sobek, Sehotep nu are voie s-i prseasc locuina i e n primejdie s fie osndit la moarte. Suntem legai de mini i de picioare, nvini pentru totdeauna? Nu nc, l asigur faraonul. S ntrim nentrziat protecia lui Iker. Mai-marele dulgherilor i meterii iniiai s duc barca lui Osiris nuntrul Casei Vieii. Apoi grzile s nconjoare Casa i s nu lase pe nimeni s intre, n afar de voi doi i de Nephtys. Oricine va ncerca s ptrund cu fora s fie rpus de ndat. Tu, Pleuvule, caut s afli dac a vzut cineva cum au fost ucii Iker i comandantul forelor speciale. i dac ucigaii au fugit din Abydos? Atunci s nu-i lsm s ne scape! Poate nu i-au atins nc toate intele, zise btrnul preot cu o voce prevestitoare de ru. Monarhul i cele dou surori depuser mumia lui Iker n barca furit de curnd pentru celebrarea misterelor. Ea i numai ea l ntruchipa pe Osiris cel rentregit. Datorit mbinrii desvrite a prilor ei, stpnul Apusului reunea toate divinitile. Fie ca tu s pluteti i s mnuieti ramele, gri regele ctre Iker, s te ndrepi ncotro dorete inima ta, s fii primit n pace de ctre mai-marii Abydosului, s iei parte la ritualuri i s-l urmezi pe Osiris pe drumurile pure ce strbat pmntul sacru. Triete laolalt cu stelele, rosti Isis. Al tu suflet-pasre aparine lumii celor treizeci i ase de decani, te prefaci n fiecare din ei dup cum i-e voia i te hrneti din lumina lor. Nephtys ud o grdin micu aflat n apropierea brcii. Sufletul-pasre avea s vin aici ca s-i potoleasc setea nainte de a se nla iar spre soare. Respectnd poruncile regelui, meterul sculptor din Abydos ciopli statuia-cub a lui Iker. Ea l nfia pe scrib eznd, cu picioarele strnse la
136

piept i genunchii aproape la acelai nivel cu umerii. Trupul i era acoperit cu giulgiul renvierii, iar ochii i erau deschii ctre lumea de dincolo. Ferit de rzleire, iniiatul astfel incarnat se nscria n inima unei ordini venice. Oare cubul nu cuprindea toate figurile geometrice rspunztoare de construcia nencetat a universului? Dei aceast sculptur nchidea sufletul lui Iker ntr-o piatr de lumin, sarcini anevoioase i ateptau pe monarh i pe fiica sa. Uitnd s mnnce i s doarm, Isis nu se dezlipea de sarcofag. Nephtys plec s se odihneasc puin. Cnd faraonul o strnse blnd la pieptul su, Marea Preoteas din Abydos se gndi la tot ce putea fi mai ru. Nu mai avem nicio speran, nu-i aa? Ne-au mai rmas puini sori de izbnd, Isis. Puini, dar exist. Sesostris nu rostea niciodat vorbe goale i nu ncerca s-o amgeasc. Nu-l vom elibera pe Iker din temnia lumii de mijloc fr vasul pecetluit, adug suveranul. S-l gsim ntreg e doar un vis frumos! De asta m tem i eu. Moartea a biruit. Poate c exist un alt vas pecetluit care conine, i el, limfele lui Osiris. i unde s fie ascuns? La Medamud. Satul lui Iker? n timpul luptei pe care o purtm mpotriva Prevestitorului, nimic nu se petrece la ntmplare. Destinul a fcut ca Iker s se nasc n acel inut al lui Osiris, att de vechi, nct a czut n uitare. Voi merge, aadar, la Medamud, chiar dac am s dau gre. Nimeni nu tie unde se afl sanctuarul strvechi al lui Osiris. Ultimul pstrtor al acestei taine era un btrn scrib, ocrotitorul i nvtorul lui Iker. De aceea Prevestitorul i-a curmat viaa. i cum vei descoperi acest sanctuar? Trecnd printr-un anume fel de moarte care m va pune n legtur cu strmoii. Sau ei m vor cluzi, sau puterea regal se va dovedi nendestultoare i va disprea. Dac renvierea lui Iker nu se mplinete, Osiris va pieri pentru totdeauna. Prevestitorul va avea atunci cale liber i vor ncepe vremurile credinei oarbe, ale cruzimii i ale asupririi. Acum,
137

datoria mea e s gsesc acest vas pecetluit, dac ntr-adevr el s-a pstrat pn azi. i nici sarcina ta nu se vdete a fi mai uoar. Sesostris i nmn fiicei sale coul misterelor, mpletit din stuf colorat n galben, albastru i rou i avnd fundul ntrit cu dou stinghii din lemn aezate n cruce. n el se strngea tot ce se mprtiase, n el se ntregea sufletul osirian. n timpul ritualului seceriului, Iker avusese prilejul s-l zreasc. Prevestitorul i aliaii lui Seth vor s spulbere cuvntul cel adevrat, rod al luminii incarnate n Osiris. Tu, Isis, s strbai provinciile, s cercetezi oraele, s caui taina templelor i a necropolelor, s aduni mdularele divine i s le aduci la Abydos ca s le reunim. Osiris e viaa. Prin el, cei drepi rmn la adpost de moarte, cerul nu se nruie i pmntul nu se scufund. Trebuie s-l pstrm neatins i ntreg, astfel nct s transmitem mai departe aceast via. Datorit iniierilor tale, ai o inim nou, n stare s deslueasc misterul sanctuarelor rspndite de-a lungul i de-a latul Celor Dou Regate. Dac izbuteti s-i nchei cutrile nainte de nceputul lunii khoiak, ne mai rmn treizeci de zile ca s-l nviem pe Osiris-Iker. Isis i nsoi tatl pn la locaul de veci al acestuia. Aici, faraonul intr n Sala comorii, de unde se ntoarse cu o arm din argint masiv. Iat cuitul lui Thot, Isis. El va descoperi drumul cel bun i va strpunge vlurile ce ascund bucile din trupul lui Osiris care au fost risipite pretutindeni. Dar rgazul nu e prea scurt? se neliniti tnra preoteas. Ai uitat sceptrul din filde al regelui Scorpion? Modelat de ctre magia izvort din trupurile divinitilor, el te va feri de atacurile Rului, i va insufla vorbe nelepte i-i va ngdui s te miti dintr-un loc n altul mpreun cu vntul. Afund-te n apele lacului sacru, atinge adncurile oceanului nceputurilor. Dac zeii nu ne-au prsit, vei gsi acolo sulul de piele pe care i-a scris hieroglifele Thot, n vremea slujitorilor lui Horus. El a zugrvit fiecare provincie a Egiptului, desenat dup imaginea cerului, i i va dezvlui unde trebuie s poposeti n cursul cltoriei tale. Isis vzuse deja Nun-ul n mijlocul acestui lac pe malurile cruia venea n fiecare zi s ia apa necesar pentru udarea salcmului. Cobor ncet treptele scrii de piatr i dispru sub ap, narmat cu sceptrul Magie i purtnd cuitul lui Thot. Cnd bezna o nvlui cu totul, o raz de lun i deschise drumul. La captul unei nopi ntunecate, ea lumina un cufr de fier.
138

Isis nfipse vrful cuitului n nchiztoare. Capacul se ridic singur. nuntru se afla un cufr de bronz care coninea un altul din lemn, care adpostea, la rndul su, un al patrulea din filde i abanos n care era nchis al cincilea cufr, din argint. Isis folosi sceptrul ca s-l deschid i ddu la iveal un sipet de aur nconjurat de erpi ce uierau furioi, aprnd comoara. Dar strlucirea lamei cuitului i domoli. Aa c animalele se ndeprtar, formnd un cerc mprejurul preotesei. Cnd Isis desfcu sipetul de aur, din el ni un lotus cu petale de lapislazuli pe care odihnea un chip linitit, strlucind de tineree. Chipul lui Iker. Dup ce lu sulul lui Thot din sipet, preoteasa nchise n el lotusul i se ntoarse la suprafaa apei. Iat capul lui Osiris, i spuse ea faraonului, nmnndu-i relicva. Divinitile nu ne-au prsit i ne ajut n continuare. Iker devine noul suport al nvierii. De-acum nainte, de soarta sa atrn destinul nostru. Sesostris deschise iar ochii celor patru lei, trezi la via cei patru salcmi tineri, puse la loc fetiul Abydosului, n vrful stlpului, i l acoperi cu un vl esut de Nephtys. Cerul se nsenin, soarele prinse iar a strluci. Sute de psri se roteau deasupra Arborelui vieii, al crui aur i recptase ntreaga frumusee. Ascult-le, o ndemn regele pe Isis. i ele te vor cluzi. Preoteasa le pricepea graiul. ntr-un singur glas, sufletele lumii celeilalte i cereau s rentregeasc trupul lui Osiris.

139

140

22.
Faraonul i fiica sa sttur ndelung de vorb cu Pleuvul i cu Nephtys. n numele regelui, btrnul preot avea s se ngrijeasc de sigurana Abydosului, fr ns a uita s celebreze ritualurile mpreun cu tnra sor a lui Isis. Ales dintre grzile personale ale monarhului, noul comandant al forelor speciale urma s-i ajute. n afar de voi doi, porunci Sesostris, nimeni nu va intra n Casa Vieii. Cei mai destoinici soldai vor sta de veghe zi i noapte n jurul ei. Rspndii vestea morii lui Iker. Dac ucigaii se afl prin preajm, se vor lsa mbtai de izbnd i vor face, poate, un pas greit. O paz att de sever nu va strni nedumerirea? se ngrijor Nephtys. Drept dovad a dezndejdii ce ne-a cuprins, paza se va ntinde la toate monumentele i locurile importante ale Abydosului. Dou lucruri trebuie s le avei n vedere nainte de toate. Mai nti, pstrarea mumiei lui Iker. n fiecare zi, s rostii cuvintele puterii. Apoi s mpiedicai pe oricine s intre n inutul lui Osiris sau s-l prseasc. Socotii c v vei ntoarce curnd, Luminia Voastr? ntreb Pleuvul. Voi aduce vasul pecetluit ce conine limfele Marelui Zeu sau nu m voi mai ntoarce. Cnd faraonul se ndeprt, Pleuvul se gndi c Abydosul i tria ultimele zile. Isis i lu rmas-bun de la Nephtys, sftuind-o s fie cu mare bgare de seam. Vrjmaul nu se ddea n lturi de la nimic i n-ar fi ovit s ucid o femeie. Potrivit celor scrise pe sulul lui Thot, vduva trebuia s mearg, pentru nceput, la Elephantina, capul Egiptului, i apoi s coboare de-a lungul Nilului. Isis urc pe o corabie iute, al crei cpitan era de-o iscusin fr pereche. Format din corbieri ncercai, echipajul cunotea toate capcanele fluviului. Zece arcai de elit o nsoeau pe fiica lui Sesostris. De-abia fur ntinse pnzele, c tnra femeie ridic spre cer vrful sceptrului Magie. n cteva clipe se strni dinspre miaznoapte un vnt puternic. Niciodat cpitanul nu crmuise o corabie care s nainteze cu o asemenea vitez, iar oamenilor si nu le rmneau prea multe de fcut. Vom cltori i noaptea, l ntiin Isis.
141

Dar e foarte primejdios! Razele lunii ne vor lumina drumul. Shab Strmbu iei din ascunztoare. Nu se vedea nimeni prin preajm. Voia s afle dac ntregul inut era ncercuit de soldai sau dac existau i locuri nepzite. Dincolo de ultimele capele, se ntindea o regiune nisipoas. Cndva, pe aici scosese Bega din Abydos micile stele. Dac n-ar fi fost nzestrat din natere cu o nencredere fr margini, Shab ar fi devenit acum o prad uoar. La mic deprtare unul de altul, doi arcai stteau la pnd. Judecnd dup gesturile lor, preau deprini cu asemenea treburi. Ghemuit, Shab se furi cu grij. Pesemne c doar unele locuri se bucur de o aa mare atenie, cuget Shab. Dar recunoscu, n curnd, c se nelase. Peste tot se vedeau soldai. Carevaszic, nu se putea fugi din Abydos pe aici. nciudat, se ntoarse n adpostul su. Deodat, se auzir pai. Shab ddu la o parte o ramur joas. Intr, Bega. Preotul se aplec anevoie i ptrunse n micua capel. Armata supravegheaz deertul, n-avem cum s trecem fr s fim zrii. Pretutindeni sunt soldai, ncuviin Bega. Au primit ordin s trag fr s stea pe gnduri. Cu alte cuvinte, faraonul crede c ucigaii lui Iker se afl nc n Abydos! Prevestitorul o s ne scoat din capcana asta. S nu te mai miti de aici, am s-i aduc de mncare. Dar dac m-a amesteca printre preoii temporari? Iker nu mai e ca s m recunoasc! Grzile i iau la ntrebri pe toi. Ai trezi bnuieli i ai fi arestat. Ateapt noile porunci. Bega era la fel de nervos ca Shab, dar gustul plcut al victoriei l linitea. Msurile luate de rege nu te fceau, oare, s zmbeti? O armat ntreag desfurat n Abydos nu avea s-l readuc pe Iker la via.
142

Lundu-i o nfiare potrivit cu mprejurrile, se jelui i el n tovria preoilor permaneni chemai de Pleuv, de la care ndjduiau s primeasc lmuriri. Ce nedreptate nfiortoare! se vit Bega. Dac e adevrat c nefericitul Iker a pierit nseamn c moartea l-a secerat chiar cnd dobndise cele mai nalte ranguri. Cu toii ajunseserm s-l preuim pentru c ne respecta obiceiurile. Ceilali preoi i preotesele ncuviinar. Sacerdotul nsrcinat s vegheze asupra mormntului lui Osiris prea, la rndul su, peste msur de ndurerat. Ari sleit de puteri, observ Bega. N-ar trebui s te vad un doctor? La ce bun? Ce vrei s spui? mi pare ru, trebuie s pstrez secretul. Nu i ntre noi. Ba chiar i ntre noi. Aceasta e porunca Pleuvului. Bega zmbi n sinea sa. Aadar, btrnul ncerca s mpiedice rspndirea vetilor dezastruoase care aveau s nruiasc speranele celor care triau pe pmntul Marelui Zeu, nainte de a se mprtia n tot Egiptul. Se optete c Iker a fost ucis, se ncumet s deschid vorba slujitorul lui KA. Bai cmpii! i-o retez Bega. S nu plecm urechea la astfel de brfe fr nicio noim. N-a fost sugrumat i un ofier? Nendoielnic, n urma vreunei ncierri. i desfurarea armatei, nmulirea msurilor de siguran, ntrirea pazei cldirilor? E limpede c o primejdie cumplit ne amenin! Intrarea Pleuvului puse capt discuiilor. Zbrcituri adnci i brzdau faa, mbtrnit, parc, dintr-odat. Severitii sale obinuite i se aduga acum o tristee sfietoare. Pn i cei mai ncreztori din fire pricepur ct de ru stteau lucrurile. Fiul regal Iker a murit, rosti el. Totui, vom continua s pregtim celebrarea misterelor din luna khoiak. A fost ucis? ntreb slujitorul lui KA. Da. O tcere desvrit se aternu.
143

Pn i Bega simi un fel de tulburare, de parc o lume ntreag tocmai se prbuise. Un omor ptase inutul sacru al lui Osiris, o cruzime nenchipuit se ivise n mijlocul trmului linitii i al pcii. Vinovaii au fost arestai? Nu nc. Li se cunosc numele? Din nenorocire, nu. Se tie dac au fugit din Abydos? Nu. Atunci suntem n primejdie! se ngrozi slujitorul lui KA. Dar comandantul forelor speciale? sri i preotul n stare s vad secretele. i el a fost ucis! Adevrat. De ctre alt band de nelegiuii? Nici asta nu tim, dar cercetrile au nceput. Luminia Sa a luat msurile ce se cuvin ca s fii la adpost. S respectm mai departe Legea i s ne ngrijim de ritualuri. Nu exist o cale mai bun de a cinsti amintirea lui Iker. N-o vd nicieri pe biata Isis, zise Bega. A prsit Abydosul? Soia lui Iker trece printr-o suferin att de zdrobitoare, c nu mai are tria s-i vad de ndatoririle ei de Mare Preoteas. Nephtys i va ine locul. Bega nu-i mai ncpea n piele de bucurie. Iker mort, Isis plecat! O mie de soldai erau mai puin periculoi dect ei doi. De mult vreme dorea s-i vin de hac acestei femei prea frumoase, prea inteligente, prea strlucitoare. Dispariia lui Iker o doborse i-o lipsise de puterea de a-i mai pricinui vreun ru Prevestitorului. Pesemne c se va prpdi de durere n vreun palat din Memphis. irul nenorocirilor noastre nu se oprete aici, continu Pleuvul. Mormntul lui Osiris a fost pngrit, iar preiosul vas, furat. Nici Abydosul, nici Egiptul nu vor supravieui acestei urgii, murmur slujitorul lui KA, abtut. V mai spun nc o dat, strui btrnul: s trim mai departe potrivit Legii. n numele crei sperane? Nu e nevoie s speri ca s i vezi de ndatoriri. Ritualurile se transmit prin noi i dincolo de noi, oricare ar fi mprejurrile.
144

Descumpnii, preoii permaneni se ntoarser la treburile lor obinuite, ncepnd cu mprirea de porunci preoilor temporari, printre care domneau nedumerirea i nelinitea. Iar cum Pleuvul nu ceruse nimnui s pstreze taina asupra celor petrecute, vetile zburar cu iueal. La cderea nopii, Bina i mas picioarele stpnului su. n ntunericul micii locuine unde dormea preotul temporar, Prevestitorul i aparinea doar ei i nu se mai gndea la blestemata aceea de Nephtys, pe care Bina ar fi ucis-o cu propriile mini. Blnd, binevoitoare, supunndu-se celor mai mrunte dorine ale Prevestitorului, ea avea s fie soia principal, ndeprtndu-le pe celelalte i trimindu-le s se ngrijeasc de treburile casei. Iar dac una dintre ele ar ncerca s-i ia locul, Bina i va sfia carnea, i va scoate ochii i-i va arunca mruntaiele la cini. Prevestitorul mnc puin sare, dar Bina nu puse nimic n gur. Hotrse s nu mai bea vin i s se fereasc de mncrurile grase de team s nu i se rotunjeasc trupul i s nu-i mai fie pe plac stpnului ei. Dac i pstra frumuseea i rmnea la fel de ademenitoare ca acum, Prevestitorul nu se va stura niciodat de ea. O siluet trecu pragul. Bina nfc un pumnal i-i tie calea. Sunt eu, Bega! nc un pas i te spintecam. Data viitoare, d-ne de tire c vii. Nu voiam s fac zgomot. Sunt soldai la pnd prin preajm. Grzile i santinelele supravegheaz tot inutul, zi i noapte. Nimeni nu poate intra n Abydos, nimeni nu poate iei. Ne rmne crarea ascuns, i aminti Bina. Dup spusele lui Shab, n-o putem folosi nici pe aceea. Arcaii patruleaz prin deert. Nu v mai frmntai atta, i sftui Prevestitorul. Ia zi mai bine dac Pleuvul a dezvluit tuturor adevrul. Era prea tulburat ca s tac! Mine, toat suflarea din Abydos va ti ct de mare e dezastrul. Preoii permaneni sunt nspimntai, frumosul monument osirian se frmieaz. Lipsii de ocrotirea Zeului, se simt sortii pieirii. Izbnda e deplin, stpne! Cnd capitala va fi trecut prin foc i scldat n snge, forele de ordine se vor risipi i noi vom pune mna pe putere. Sesostris ce face? A prsit Abydosul. Ca s mearg unde?
145

Nu cunosc. Copleit de durere, Isis a plecat i ea. Fr s ia parte la nmormntarea soului ei? Poate c a trebuit s ngroape leul n mare grab. Un lucru ce nu le st deloc n fire egiptenilor, socoti Prevestitorul. Nu cumva beia victoriei i-a ntunecat judecata? Lovit n plin, vrjmaul se poart ca un animal n curs! Sau ncearc s ne arate nou c e aa! De ce nu v vine s credei c i-au ieit din mini? Pentru c regele a redat tria cmpului de fore al celor patru salcmi tineri, a deschis iar ochii leilor pzitori i a ridicat la loc n mijlocul relicvariului stlpul i tainia. O simpl pcleal! Vrea s ne fac s credem c mcar capul lui Osiris e la adpost. Pleuvul v-a spus ceva n privina aceasta? Nu, dar ne-a mrturisit c mormntul Marelui Zeu a fost pngrit i c vasul pecetluit a disprut. Nicio energie nu mai ocrotete Abydosul. ns cea a salcmilor tineri a dat deja roade. Iar puzderia asta de soldai m mpiedic s m apropii de Arborele vieii ca s-i grbesc pieirea. Dac faraonul se recunoate nvins, de ce-a mai luat attea msuri de prevedere? Praf n ochi! i ddu cu prerea Bega. Temndu-se s nu se ite tulburri la Memphis, a alergat ntr-acolo. La drept vorbind, aa o cer mprejurrile. Totui, monarhul acesta tie s duc un rzboi mai presus de fire. Moartea i rpete fiul spiritual, furtuna mtur Abydosul, iar el prsete inutul, mrginindu-se la cteva porunci pentru paza inutului sacru Nu, toate astea nu i se potrivesc. Aprarea Memphisului nu sufer amnare. Salvarea lui Osiris e nc i mai important. Un rege ca el n-o ia la goan ca un la n faa primejdiei i nici nu-i las de izbelite armata n toiul btliei. Refcnd brul magic al Abydosului, orict de nensemnat ni se pare nou, ferind salcmul de alte vtmri, i mrturisete dorina de a lupta mai departe cu cele mai bune arme. Ochii roii ai Prevestitorului sclipir. Sesostris nu se ndrept spre Memphis, gri el. Vreau s aflu ce plnuiete cu adevrat. ntreab-i pe slujbaii din port i pe corbieri. Am s trezesc bnuieli! Continu s-mi fii credincios, viteazul meu prieten. Arsura pe care o simi Bega n palm i tie pofta de a se mai mpotrivi.
146

Plecarea lui Isis nu v pune pe gnduri? ntreb Bina. Prevestitorul i mngie pletele. Cum ar putea izbuti o femeie s-mi fac ru?

23.
Provinciile Egiptului erau imaginea pmnteasc a universului. Unind lumea de dincolo cu cea de aici, legturile i armonia fceau din Cele Dou Regate ara iubit de zei. Ea se nfia precum trupul lui Osiris, pe care orice dezbinare l punea n primejdie. Legnd trainic Sudul cu Nordul, faraonul celebra realitatea renvierii. Fiecare provincie adpostea mai multe relicve, printre care i o bucat din trupul lui Osiris, ascuns cu grij i protejat. Mulumit Crii lui Thot, Isis tia c paisprezece dintre ele aveau o importan anume, cci ar fi fost de ajuns pentru crearea unei mumii care s dinuiasc venic, n stare s primeasc moartea lui Iker. ns dumani de temut i stteau n cale. Mai nti, timpul. Datorit sceptrului Magie, Isis va reui s i-l fac aliat, poate chiar s-l stpneasc. Totui, nu trebuia s piard nicio clip. Apoi, mai-marii provinciilor. Dei se supuneau voinei regelui, al crui sol era tnra preoteas, ei nu-i vor privi cu ochi buni cererile i vor ncerca s-o abat din drum. n sfrit, complicii lui Seth nu-i vor da pace de-a lungul cutrii sale. Putea trece nebgat n seam doar ct vreme ei nu cunoteau inta cltoriei sale. Dar, mai devreme sau mai trziu, aveau s prind de veste. Primul popas, Elephantina. Un soare blnd sclda capitala primei provincii a Egiptului de Sus, hotar sudic al dublului regat, marcat de prima cataract. Canalul spat din porunca lui Sesostris fcea posibile cltoriile pe ap de-a lungul ntregului an, iar fortreaa i zidul de crmizi nlesneau negoul care se desfura n deplin siguran, ajutnd astfel la nflorirea Nubiei. Tnra femeie merse la palatul guvernatorului provinciei, Sarenput. Aici o ntmpinar Tovar-Bun, un dulu mare, negru i zvelt, i Gazela, nedesprita sa tovar, o cea micu, gras, cu mamelele atrnnd. n ciuda vrstei lor naintate, rmseser nite paznici fr pereche. Sarenput nu avea ncredere n oaspeii pe care cei doi cini i ltrau prea mult.

147

Dar Isis cpt din partea lor numeroase dovezi de prietenie. TovarBun se ridic i i puse labele din fa pe umerii ei, iar Gazela se gudur pe lng preoteas i i linse picioarele. Curnd apru i stpnul locurilor, la fel de impuntor ca ntotdeauna, cu faa ptrat, fruntea joas, brbia i pomeii ascuii, umerii largi i privire hotrt. Sunt mndru s-o primesc pe Marea Preoteas din Abydos, zise el, solemn i sincer. Crui fapt i datorez onoarea acestei vizite? Isis i povesti tot, fr s-i ascund nimic din nenorocirea ce lovise Abydosul. Tulburat, Sarenput ceru s-i fie adus iute vin din cel mai tare. Mreaa nfptuire a lui Sesostris se afl n primejdia de a fi distrus, iar regatul va disprea atunci! Cum s luptm mpotriva acestui vrjma slbatic? Alctuind un nou Osiris. Trebuie s ncep cu relicva din Elephantina. Te nvoieti s mi-o ncredinezi? Isis se temea de ceea ce-ar fi putut spune guvernatorul, care inea la privilegiile sale i care nu obinuia s vorbeasc pe ocolite. V conduc pn la ea chiar acum, dac dorii. Tnra femeie urc n barca preferat a guvernatorului, la care ncepu s vsleasc el nsui cu mult tragere de inim. La vederea insulei sacre a lui Osiris, Isis i aminti de nfricotoarea ncercare prin care trecuse ea, cnd fusese gata s-i jertfeasc viaa ca s nlesneasc revrsarea Nilului. Iker i venise atunci n ajutor, scond-o la suprafaa apei. Iar acum, ea ncerca s-l salveze pe el de la pieire. Barca trase la mal lng stnca ce proteja grota numit Cea care-i adpostete stpnul. Din vrful unui salcm i al unui jujub, un oim i un vultur i priveau pe nou-venii. Nu exist ali pzitori mai buni ca acetia, i dezvlui Sarenput preotesei. Un singur smintit a vrut s dezlege taina grotei, dar cele dou psri de prad nu i-au ngduit nici s se apropie. Iar la vederea leului su, celorlali curioi li s-a tiat pofta. De atunci, nimeni nu s-a mai ncumetat. Acum e rndul vostru, prines. Eu v atept afar. Isis ptrunse ntr-o galerie strmt din piatr, n care rzbtea susurul unui izvor. Dei nu recunotea locurile, nu ovi s mearg mai departe, fr s se sinchiseasc de umezeal i de lipsa aerului. Deodat, galeria se lrgi i o lumin se zrea licrind din adncuri.
148

Acolo se afla locaul lui Hapy, duhul Nilului, energia inundaiei dttoare de rod! Linitit, Isis se strecur de-a lungul peretelui stncos i ajunse n mijlocul unei grote albstrii. n faa ei se nla un feti aidoma celui din Abydos! Preoteasa ridic vlul ce acoperea tainia din vrful stlpului i descoperi tlpile lui Osiris, fcute din aur, argint i pietre preioase. mi pare ru c v adeveresc temerile, zise Sarenput, mhnit, ns unii guvernatori de provincii i unii mari preoi nu v vor arta bunvoina cuvenit. Nu pun la ndoial vitejia grzii voastre, dar n faa unor ndrtnici ca aceia despre care v vorbesc ea nu va atrna prea greu. Ce m sftuieti? S v nsoesc. O corabie de rzboi i o trup de soldai nenfricai vor domoli firile aplecate spre rzvrtire i le vor face mai nelegtoare. Isis nu refuz un ajutor aa de preios. Marea noastr piedic este, deocamdat, lipsa vntului dinspre miazzi, continu Sarenput. Ne vom folosi de curenii apei, vslaii se vor speti, dar tot vom nainta prea ncet. Ndjduiesc s nltur aceste neajunsuri. La prora corbiei sale, Isis ndrept sceptrul Magie spre cataract. ndat se isc un suflu puternic i cele dou corbii ncepur s alunece cu mare iueal ctre Edfu, capitala celei de-a doua provincii a Egiptului de Sus, Tronul lui Horus. Un oim se rotea n jurul prorei. S-l urmm, porunci Isis. Pasrea conduse corbiile departe de marele debarcader. Sarenput bombni, nemulumit. Dup ce zbur n cercuri largi deasupra unei podgorii, oimul poposi n vrful unui salcm. S acostm, ceru tnra femeie. Dei treaba era anevoioas, fu dus nentrziat la bun sfrit. Arcaii coborr ndat pe mal, prevztori i gata de lupt. Dar locul prea linitit. Nici vorb s gsim prin preajm vreo relicv osirian, i ddu cu prerea Sarenput. n schimb, pe meleagurile astea se face un vin dintre cele mai alese. Am cumprat adesea de aici urcioare pline cu aceast minunat licoare i n-am avut niciodat a m plnge de nimic. mprejmuit de ziduri, podgoria provinciei Tronul lui Horus numra dousprezece soiuri de plante i curmali. n ianuarie i februarie se tiau cu
149

grij butucii mbtrnii, iar pmntul unde aveau s creasc alii noi era arat. O puzderie de nulee asigurau apa necesar, iar pritoarele mprosptau pmntul i nlturau buruienile. Ginaul de porumbel slujea drept ngrmnt, iar stropitul cu un amestec pe baz de aram, preparat de nvaii din templu, ferea via de boli. n curnd, lucrtorii aveau s ncheie un cules ce se fcea cu bun tiin mai trziu i din care se obinea un nectar gros i parfumat, foarte cutat i preuit. Isis i Sarenput se apropiar de un teasc mare. Unii podgoreni strngeau ciorchinii grei i bine copi ntr-o tocitoare, iar alii i storceau cntnd. Prin cele cteva deschizturi se scurgea un suc ce avea s fie lsat s fermenteze dou sau trei zile n urcioare de argil destupate. Dup aceea, ncepea munca meterilor care turnau acest prim vin n alte urcioare, de forme diferite. Ucenicii adunau resturile de pielie i smburi i le puneau ntr-un sac pe care-l storceau cu putere, scond astfel din ele un must delicios. Vrei s gustai? i mbie un voinic cam ameit de butur. Nici nu m gndesc s te refuz, rspunse Sarenput. Mai-marele podgorenilor interveni. Ce nseamn desfurarea asta de fore? Mi-am pltit toate drile la vreme. Nu-i face griji, nimeni nu-i aduce vreo nvinuire. Cunoti adevratul nume al strugurelui stors? l ntreb Isis. Meterul o privi descumpnit. Judecnd dup o astfel de ntrebare, ar trebui s v numrai printre Preoii din Abydos, ntr-adevr. Adevratul nume este Osiris, n acelai timp pine i vin, putere divin ce se ntrupeaz n orice hran. Strivind strugurele l osndim la moarte, i aceast ncercare desparte ceea ce e pieritor de ceea ce e venic. Apoi, noi l bem pe Osiris. Vinul ne dezvluie una dintre cile nemuririi. Astzi, oferim celor mori un vin de soi. El va ndeprta de noi nlucile i morii cei ri. Dar morii cei buni, mai-marii din Abydos, fpturile de lumin vor continua s ne ocroteasc podgoria. Dac am uita s-i cinstim, nenorocirea s-ar abate asupra noastr. n afara acestui vin, ce alte ofrande ai mai pregtit? Atept procesiunea preoilor lui Horus. Ei vor aduce toate cele de trebuin.
150

Sarenput nu avu rgazul s bea pe sturate, cci preoii se i ivir. n fruntea lor pea un btrn cu privire aprig. nsoitorii si crau o mulime de urcioare, pnzeturi i flori. Iar n mijlocul cortegiului se vedea o barc. Isis le dezvlui cine era. Marea Preoteas din Abydos a btut atta cale pn aici E o mare onoare pentru noi! Ne facei bucuria de a lua parte la ritualul din aceasta noapte? Vom aprinde tore i vom petrece n amintirea celor mori, nchinndu-le cele mai bune vinuri. Barca voastr are o form neobinuit, nu? O copiaz pe cea a lui Osiris! Simbol al trupului divin rentregit, ea va primi coroana puritii i va feri templul nostru de atingerea morii. Vrei s o aezai pe un altar i s rostii formulele de ocrotire? Misia mea cere mplinirea altor ritualuri. Acesta e coul misterelor unde se adun ceea ce e risipit. V nvoii s-mi dai pieptul lui Osiris, relicva sacr a provinciei voastre? n viaa sa ndelungat, Marele Preot din Edfu auzise o sumedenie de vorbe nesocotite i credea c nu-l mai poate mira nimic. De data aceasta ns rmase cu gura cscat. Salvarea Egiptului este n joc, adug Isis cu glas sczut. Relicva relicva e a noastr! innd seama de mprejurri, trebuie s se ntoarc pentru o vreme la Abydos. Am s m sftuiesc i cu ceilali preoi. Unul dintre cruii care ajutau la culesul viei ndeplinea i slujba de mesager. ntmpina corbiile iui folosite de Medes pentru rspndirea decretelor regale i-i rotunjea ctigul destinuindu-le cpitanilor felurite informaii despre provincie. Iar rsplata sa era pe msura mrfii ce-o avea de vnzare. Vznd zarva iscat pe podgorie, unde toat lumea se atepta la o ceremonie linitit, iscoada pricepu c se petrecea ceva neobinuit. Ocolindu-i pe arcaii care priveau n toate prile cu ochi bnuitori, bu puin must i se amestec printre podgorenii care, cu toate c de felul lor erau oameni plini de voioie, acum rmseser tcui. Ciudai oaspei, zise cruul. O trup de elit, l lmuri unul dintre ei. Cu tia nu se glumete! nelept ar fi s nu-i zgndri. Fratele meu mai mare l-a recunoscut pe guvernatorul de provincie Sarenput care, de obicei, ne trimite cte-o
151

corabie s-o ncrcm cu urcioare de vin. Dar azi comand o corabie de rzboi! Nu-mi miroase a bine. i femeia aceea frumoas de-i ia ochii? O preoteas din Abydos. Dup cum mi-a spus cineva cu auzul fin, ar fi chiar Marea Preoteas! i dai seama? n mod normal, nu coboar n mijlocul oamenilor de rnd! Fr ndoial, s-a ntmplat vreun lucru grav. Cruul gndi c-a dat marea lovitur. Oare ct preuiau asemenea informaii? Cu siguran, o avere. Avea s se trguiasc la snge ca s capete ct mai mult n schimbul lor. Apoi o s -i cumpere o cas artoas, pmnt ct poftea i o s plteasc oameni care s-i munceasc ogoarele. Iar el se va bucura de o btrnee tihnit. Norocul lui c se aflase la locul potrivit, n ziua potrivit! Mai intr n vorb i cu ali podgoreni care ntrir spusele primului. Prin urmare, n-avea niciun rost s mai piard vremea. i lu tlpia fr s fie vzut de nimeni i alerg spre malul Nilului. Apoi merse de-a lungul su pn la debarcader, unde se gsea una dintre corbiile lui Medes, pind hotrt s-i vnd marfa ct mai scump. De altfel, se i vedea ntins la umbra terasei sale, privindu-i slujitorii care trebluiau de zor. oimul i lu zborul. Un ipt ciudat, nspimnttor l intui locului pe cru. Cu rsuflarea tiat, i ridic ochii i, cum soarele l orbise, i se pru c o piatr se prvlea spre el din vzduh. Apoi se prbui mort, cu easta zdrobit. Dup ce-i mplini datoria de protector al lui Isis, oimul lui Horus se ntoarse n vrful salcmului. Atta vorbrie n-o s duc la nimic, fu de prere Sarenput. Mai degrab i-am zgli puin pe flecarii tia i am lua relicva. S avem rbdare, l domoli Isis. Preotul nelege ct de grave sunt mprejurrile. Iubii prea mult oamenii! Nu sunt dect o aduntur de palavragii crora nu trebuie s le oferi prilejul s trncneasc despre orice. n sfrit, sacerdotul cu privire de tioas se apropie de tnra femeie. Urmai-m, v rog. O conduse pn la barca purtat de alai. Acolo, dintr-un sipet din lemn de sicomor, marele preot scoase pieptul lui Osiris, fcut din nestemate.

152

Potrivit hotrrii preoilor din Edfu, v ncredinez aceast comoar nepreuit. Folosii-o ct mai bine i aprai Cele Dou Regate de nenorocire.

24.
Nici cei mai ageri ochi nu l-ar fi recunoscut pe Sekari. Nengrijit, cu prul i sprncenele ncrunite, grbovit, semna cu un btrn obosit care se strduia, cu mare greutate, s-i vnd oalele prost lucrate, pe care le cra un mgar, lene i ndrtnic, ntovrit de un cine care de-abia se mica. Prefcndu-se de minune, Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul preau nite animale chinuite, la captul puterilor. Lui Sekari nu-i ddea pace un gnd: Creul i Morocnosul se adposteau n acelai cartier, unde nu-i mai trecea acum prin minte nimnui s-i caute. Lips de prevedere? Prostie? Fr ndoiala c nu. Lupttorii din umbr i dovediser eficacitatea i precizia. Prin urmare, acetia doi i complicii lor aveau la ndemn o ascunztoare att de sigur, nct nu se temeau de grzi nici dac ele ar fi venit pe neateptate. Niciunul nu trdase, niciunul nu se dduse n vileag vorbind prea mult i nicio iscoad nu izbutise s se strecoare printre ei. Disciplina care domnea n rndul lor era desvrit. Dar n mintea lui Sekari ncolise o bnuial, greu de verificat. i totui, n sufletul su licrea sperana. Dac nu se nela, unul dintre credincioii Prevestitorului avea s ias, mai devreme sau mai trziu, din brlog, ca s respire aer curat sau, pur i simplu, s se plimbe. Nu-l pndea nicio primejdie, la drept vorbind. Cartierul nu era pus sub paz sever, iar pndarii l-ar fi prevenit cnd soseau strjile. Locuitorii cartierului se obinuiser cu btrnelul acesta neputincios care nu punea ntrebri i care de-abia i ducea zilele din negoul su amrt. Trectorii i ddeau adesea, bucuroi, pine i legume, pe care el le mprea cu mgarul i cu cinele su. Dup ce se nnopta, Sekari obinuia s moie ntr-un col. Dar n seara aceasta Sngerosul l tot lovea cu labele. Las-m s dorm un pic! ns cinele nu se cumini, aa c Sekari deschise ochii. La civa pai de el, un brbat cumpra curmale de la un vnztor ambulant i le nfuleca pofticios. Creul.
153

Sekari hotr s nu-l mai lase s-i scape cu niciun pre. Continund s mestece fructe, Creul se ndeprt. Sekari se ridic binior i porni dup el. Acum avea un ajutor de ndejde: mirosul fin al cinelui i al mgarului. Putea astfel s-l urmreasc pe Cre de la distan, fr s fie vzut. Drumul nu fu prea lung. Mgarul se opri n faa unei case frumoase, cu dou etaje. O slujnic furioas ncepu s se rsteasc la Sekari. Pleac de-aici, pduchiosule! Nu pot s sufr boorogii. Oalele mele nu sunt scumpe! i vnd dou la pre de una. Pe ct sunt de urte, pe att de uor se sparg! Du-te sau chem strjile. Sekari se supuse bodognind. Nu mai rmnea nicio ndoial: Creul se ascundea n aceast cas. i totui, soldaii o scotociser prin toate ungherele. Aadar, bnuiala lui Sekari se adeverea. Potrivit obiceiurilor sale, Sekari nel atenia grzilor i se strecur, ca o umbr, chiar pe sub nasul lor, pn n odaia de lucru a vizirului. n toiul nopii, Sobek lucra. Dei bnuia ct de apstoare era povara slujbei de vizir, nu-i nchipuise ct de multe sarcini i reveneau acum. Ca s o scoat cu bine la capt trebuia s munceasc din rsputeri, s cerceteze atent fiecare dosar i s cunoasc toate greutile, mari i mici, care ameninau bunstarea Celor Dou Regate. Parc strduindu-se s le fac n ciud gurilor rele, Sobek nva repede. Bucurndu-se de tot sprijinul lui Senankh, l chema adesea la el pe Marele Trezorier cnd avea nelmuriri. Paza Memphisului rmsese ns grija sa cea mai mare. Cunoscnd groaznica ameninare ce plutea asupra oraului, ndjduia c numeroasele cutri ncepute de oamenii si vor da roade sau c dumanul va face, n cele din urm, un pas greit. Ca de fiecare dat, apariia lui Sekari l lu prin surprindere. Sprinteneala i iscusina de a trece nebgat n seam de nimeni nu-i slbiser deloc. Cu chipul mpietrit, vizirul se ridic. Trebuie s-i spun c Mai nti eu, l opri, nerbdtor, Sekari. Tocmai am dibuit un brlog al lupttorilor din umbr.
154

Cei doi brbai se aplecar de ndat asupra unei hri a Memphisului pe care fosta cpetenie a grzilor o desfurase. Sekari puse degetul pe locul cu pricina. Sobek l privi mbufnat. Am rscolit de zece ori casele astea! Degeaba. i nici n-are rost s-o facem iar, c nu vom gsi nimic. Atunci, de ce eti aa ncreztor? Pentru c am fost orbi i ne-am purtat ca nite copii netiutori. Creul se ascunde chiar aici i n-o s-l scoatem afar prin mijloacele obinuite. Doar nu-mi vorbeti de o vedenie! Faptele griesc de la sine. Lmurete-m odat, c nu-mi arde acum de ghicitori. Nu trebuie s cutm nuntrul casei, ci sub ea. Sobek izbi cu pumnul n hart. Hrube Au spat pe sub pmnt galerii n care se pitesc precum obolanii! Ai dreptate, lucrurile se limpezesc acum! S-i lovim fr ntrziere, s le nimicim o parte din trupe. Nici nu ncape vorb! Zvonurile despre boala mea i dispariia generalului Nesmontu i vor ademeni afar din vizuin. Cnd cei mai muli dintre ei vor iei la lumin, o s-i atacm. Vreau s-i izbesc tare i s ajung la cpetenia lor. Primejdios plan! Dintr-odat, chipul lui Sobek se ntunec. Ai fcut o treab vrednic de laud, Sekari. Mi-ar fi plcut s-o srbtorim mpreun, dar trebuie s-i dau o veste cumplit. Pzitorul simi un nod n gt. Iker a murit. A murit Eti sigur? Din nenorocire, da. De ast dat, nu s-a mai putut feri de lovitura ce i-a adus sfritul. Copleit, Sekari se aez. Pierderea acestui prieten, a acestui frate i tovar alturi de care trecuse prin multe i pricinuia o durere cu neputin de ndurat. A murit Cum? Ucis. La Abydos? Nu pot s cred. Potrivit mesajului trimis de rege, vinovat e Prevestitorul. Suferinei lui Sekari i se adug acum uimirea.
155

Adic Prevestitorul a spurcat inutul sacru al lui Osiris? Din porunca faraonului, vei prsi Memphisul i te vei ntlni cu Isis n sud. Ea te va lmuri ce avei de fcut. Fr ajutorul tu nu poate reui si duc misiunea pn la capt. Pe Sekari l ncerca dorina nestvilit s lase totul balt i s-i prseasc slujba. Prevestitorul i cohorta sa de demoni preau de nebiruit. Ce-i veni? l dojeni Sobek. Tu nu ai voie s te dai btut. Iker nu i-ar ierta-o. Cu umerii ncovoiai, Sekari se ridic. Dac n-o s ne mai revedem, vizire Sobek, s nu m plngi, cci dovedindu-m mai slab dect vrjmaul, mi voi merita soarta. Sobek se tot ntorcea de pe-o parte pe alta. Somnul nu se lipea de el. Gndurile i zburau la Iker, pe care-l bnuise atta vreme c era aliatul dumanului, la acest tnr scrib cu un curaj fr pereche, care dobndise cu uurin preuirea tuturor. Cine i-ar fi nchipuit c pe Fiul regal l pndea primejdia la Abydos i c Prevestitorul ar ndrzni s loveasc chiar n inima regatului lui Osiris? Furia l cuprinse ntr-att ca avea poft s adune toate grzile i s tearg de pe faa pmntului cartierul unde se ascundeau nelegiuiii aceia. I-ar fi strns de gt cu mna lui, ncet, foarte ncet. Dar asta n-ar fi nsemnat s-i dezonoreze slujba de vizir i s-l trdeze pe rege? Nici el, nici aliaii faraonului nu trebuiau s se lase prad mniei i s-i piard judecata limpede. Prevestitorul s-ar fi folosit de o asemenea slbiciune, dornic s-i sporeasc puterea i s grbeasc prbuirea regatului. Cci nimeni nu se ndoia: Fiu regal, Prieten unic, urma al lui Sesostris, Iker era de nenlocuit. nc de la nceputul acestui rzboi, dus cnd pe fa, cnd pe ascuns, Prevestitorul i pusese n gnd s distrug Abydosul i s-l ucid pe acest tnr, pregtit temeinic i cu rbdare pentru cele mai nalte ranguri. Iar o asemenea lovitur fulgertoare arta, poate, c Egiptul fusese nfrnt pentru totdeauna n ciuda voinei sale de a lupta mpotriva Rului. Dar el, Sobek, se va bate pn la capt. Dac trupele Prevestitorului se vor npusti asupra Memphisului, aveau s se izbeasc de Pzitor.
156

Nesmontu se nvrtea aidoma unui leu n cuc. i totui, nu exista o ascunztoare mai bun pentru un mort care tocmai fusese ngropat fr prea mult zarv, ca s nu trezeasc ngrijorarea populaiei. Cui i-ar fi dat prin minte s-l caute tocmai n casa lui Sehotep, care-i atepta osnda i nu avea voie s-i prseasc locuina? Petrecndu-i timpul mpreun, cei doi frai din Cercul de Aur puteau mcar s vorbeasc despre Abydos, amintindu-i de iniierea lor i lsnd deoparte necazurile de acum. Mncarea mbietoare pregtit de buctarul tu mi-a schimbat obiceiurile de la cazarm, mrturisi generalul, i toat trndveala asta m moleete! Sunt nerbdtor s m ntorc printre soldaii mei. Barem lupttorii din umbr or fi prins de veste c am murit? Fii pe pace. N-au dovedit, oare, pn acum, c sunt bine informai i pricepui din cale-afar? Nesmontu l privi int pe Sehotep. Eti abtut! Nu mai ai poft de mncare, i-ai pierdut veselia Chiar ntr-att i lipsesc femeile? Urmeaz s fiu osndit la moarte. Nu mai vorbi prostii! Soarta mea pare hotrt dinainte, Nesmontu. Sobek Pzitorul va respecta legea, doar l cunoti! i nu pot s nu-i dau dreptate. Regele nu va ngdui aa ceva. Regele nu se afl mai presus de Maat. El este chezaul ei pe pmnt, iar vizirul, braul su. Am s fiu socotit vinovat i am s primesc pedeapsa cuvenit. N-am ajuns nc acolo! Dar clipa aceasta se apropie, simt eu. Nu m sperie moartea, ci dezonoarea, vorbele de ocar, numele meu murdrit, ters din scrieri Aa ceva nu pot s ndur. Oare n-ar fi mai nimerit s-mi pun capt zilelor nainte de a fi trt prin noroi? Nesmontu nu-l vzuse niciodat pe strlucitorul Sehotep czut n ghearele dezndejdii. Btrnul soldat l prinse de umeri. S ne agm de adevr: eti nevinovat. ntr-adevr, lucrul acesta e greu de dovedit! Dar n-am nfruntat noi i alte piedici, la prima vedere, de netrecut? i-acum e vorba tot de o lupt, iar noi suntem n tabra celor slabi. Aa c va trebui s ntoarcem fora dumanului mpotriva lui nsui. nc nu tiu cum anume, dar vom gsi noi o cale! Tribunalul vizirului vrea
157

adevrul, de asta s nu te ndoieti. Iar adevrul ine cu noi. nzestrai cu arme hotrtoare, vom nvinge. Un zmbet firav nsuflei chipul nelinitit al lui Sehotep. Nesmontu ar fi redat ncrederea i unei trupe ntregi de chiopi, mpresurai din toate prile. Aproape c m-ai convins. Cum adic aproape? Ursc jignirile! Cere-i iertare mprind cu mine aceast amfor cu vin rou care se cere but pe ndelete. Vinul ales i readuse culoarea n obraji lui Sehotep. Fr tine, Nesmontu Haide, haide! Nu eti tu omul cruia s-i piar curajul. Ofierul nsrcinat s vegheze asupra impuntoarei locuine a lui Sehotep i ntiin despre sosirea Marelui Trezorier. Senankh i pierduse veselia sa obinuit. Cu un chip prevestitor de rele i privi pe cei doi frai din Cercul de Aur de parc nici nu-i cunotea. Sehotep, Nesmontu murmur el. Noi suntem, l asigur generalul. Ce s-a ntmplat? Tocmai am vorbit cu vizirul Sobek. Sehotep fcu un pas nainte. Au aprut noi dovezi mpotriva mea? Nu, e vorba de Iker i de Abydos. O nenorocire, o mare nenorocire Lmurete-ne! ordon Nesmontu. Iker a fost ucis, Abydosul pngrit. Prevestitorul a nvins. Cei trei prieteni rtcir pn n zori pe strzile Memphisului. O armat ntreaga de lupttori din umbr, narmai pn n dini, ar fi putut s-i taie calea lui Sekari fr ca el s bage de seam. Zdrobit de durere, mergea la ntmplare, cu privirea pierdut, cu Sngerosul n stnga sa i cu Vnt-de-Miaznoapte n dreapta. Cele dou animale nu se deprtau de el nici cu un pas, ba chiar i se lipeau de picioare. i cinele, i mgarul i vedeau suferina cumplit i, n felul lor, i cereau s le dezvluie i lor pricina. ntrziind pe ct posibil clipa mrturisirii, Sekari continua s-i aminteasc fiecare panie i ncercare prin care trecuse alturi de Iker, de la cele mai mari primejdii pn la cele mai nemsurate bucurii. Pstrase n inim toate clipele n care se simiser ca fraii i ntreaga nflcrare ce le aprinsese sufletele urmnd calea lui Maat, creia i nchinaser vieile lor. Prezentul era ns nedrept i crud.
158

Deodat, picioarele i se nmuiar, i Sekari se prbui lng o schel. Cele dou animale se aezar de-o parte i de alta. Sunt dator s v spun adevrul Adevrul, att de greu de rostit. nelegei? Tonul vocii lui Sekari le fu de ajuns. mpreun, Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul slobozir strigte att de sfietoare, att de puternice, c-i trezir pe cei care dormeau n casele din preajm. Unul dintre ei iei afar i descoperi o privelite neobinuit: un brbat, innd de gt un cine i un mgar, plngea cu lacrimi amare! Nu mai isprveti odat cu glgia asta? Eu ncep lucrul devreme i mi-ar plcea s m odihnesc pn atunci! ine-i gura, neisprvitule, i cinstete amintirea unui viteaz care i-a dat viaa ca s-i apere ie somnul.

25.
Sosirea corbiei de rzboi la debarcaderul din capitala Ariei, cea de-a treia provincie a Egiptului de Sus, strni zarv mare. Uadjet, zeia arpe, i Nekhbet, vulturul, protejau acest inut dominat de strvechiul ora sacru Nekhen, chezaul numelui regal. Sarenput l cunotea pe guvernatorul provinciei. Cei doi brbai se mbriar. Se pune la cale vreun rzboi? Marea Preoteas din Abydos are nevoie de ajutorul tu. Impresionat de frumuseea i rangul oaspetelui su, guvernatorul se nclin adnc naintea lui Isis. L-ai dobndit deja! Isis nu se simea n largul su. Fore ntunecate ddeau trcoale prin apropiere. n ultima vreme s-au iscat tulburri pe-aici? Culoarea Muntelui Rou devine tot mai aprins, muli socotind-o chiar amenintoare. Preoii sunt i ei ntr-att de ngrijorai din pricina aceasta, nct rostesc n fiecare diminea i n fiecare sear formulele pentru linitirea sufletelor din Nekhen. Fr ocrotirea lor, pmntul ar rmne sterp. Am venit s caut relicva lui Osiris, alctuit din ceafa i ma xilarele sale.
159

Pe chipul guvernatorului se citea refuzul su. Potrivit datinilor, nou ne-a fost ncredinat aceast comoar, pe care nimeni nu ne-o va lua! Dar acum Abydosul nu poate fi salvat fr ea, spuse Isis. Mai trziu relicva o s se ntoarc n provincia Ariei. Abydosul s fie, oare, n primejdie? nsi supravieuirea Egiptului e n joc. Att de semea, dar att de trist, aceast femeie nu minea. I-ai fgduit ajutorul tu, reaminti Sarenput. Dar nu tiam c O fgduial rmne o fgduial. La judecata lui Osiris, inima celor care au jurat strmb va depune mrturie mpotriva lor. Nucit, guvernatorul provinciei se nduplec. Ca urmare a furiei Muntelui Rou, Marele Preot din Nekhen a scos din templu relicva. n afar de el, doar eu i meterul fierar cunoatem noua ascunztoare. Aa c f bine i du-ne acolo, se nveseli Sarenput. Mai nti o previn pe Marea Preoteas c Las asta. Timpul ne zorete. Sub paza arcailor din Elephantina se ndreptar toi trei spre marea topitorie, unde lucrau vreo cincizeci de oameni. Suflnd aer prin nite tuburi fcute din trestie i care aveau la un capt un vrf din pmnt ars, ei nteeau flcrile ce ardeau ntr-o vatr, pe care erau rnduite nite vase. Cnd focul devenea ndeajuns de puternic, topeau metalele, apoi, n clipa cea mai potrivit i pe care nvaser s-o recunoasc fr gre, le lsau s se nchege. Dar numai meterii cei mai curajoi i ncercai se ncumetau s apuce vasele umplute cu metal topit ca s le toarne n cupe de forme i mrimi diferite. nalt, voinic i pleuv, mai-marele meterilor veni n ntmpinarea oaspeilor. Nu ngduim strini printre noi, tainele meseriei trebuie s fie pstrate. Nici chiar guvernatorul provinciei nu intr aici. Dar Marea Preoteas din Abydos? ntreb Isis. Meterul strnse din buze. Osiris e cel care d puritate metalelor, iar ele i pierd orice nzestrare dac lumina divin nu le apr unirea, i reaminti tnra femeie. Ce dorii?
160

S-mi dai relicva osirian ce i-a fost ncredinat. Credeam c i poruncesc, gri, apsat, guvernatorul. Meterul topitor i privi ntr-un fel ciudat. Doar cei care stpnesc aceasta meserie pot ndura dogoarea cuptorului i tiu s se fereasc de primejdii. Nu sftuiesc o tnr femeie att de firav s se apropie de el. Arat-mi drumul, i ceru Isis, fr s stea pe gnduri. Sarenput presimea c avea s se ntmple ceva ru. V nsoesc, hotr el. Ba nu, se mpotrivi meterul. Doar o iniiat n misterele din Abydos poate s vad i s ating relicva. Isis ncuviin. Ptrunznd n acest loc de temut, o izbi un suflu fierbinte care ar fi trebuit s o fac s dea napoi. Dar, dup Calea de Foc, cldura de aici i se prea aproape plcut. Fr a se sinchisi de tnra preoteas, meterul se opri de mai multe ori ca s verifice cum merge lucrul. El cercet pietrele ce serveau drept ciocane i nicovale, tuburile de suflat, cletii, grosimea foielor de metal i sttu de vorb cu unul dintre topitori, nvinuindu-l c nu se arta destul de atent. Apoi cur el nsui suprafeele ce trebuiau lipite i isprvi un aliaj de aur, argint i aram, pe care trecerea timpului nu avea s-l strice. Isis atept, rbdtoare. Ah! se minun meterul, privind-o drept n ochi, suntei nc aici? O adevrat isprav pentru o femeie! De obicei, ele trncnesc, se plng i strmb din nas. Dar prostia lor? n privina aceasta, ai putea chiar s le-ntreci. Meterul apuc un clete nroit la capt. i-ar plcea s m loveti, observ Isis, dar n-ai curaj. De cnd ai plecat din Abydos ai deczut cu totul. Brbatul ls jos cletele. Cum cum v-ai dat seama? Felul n care lucrezi l-ai deprins, fr ndoial, cnd ai slujit ca preot temporar n templul lui Osiris. Alchimitii din Abydos te-au nvat tot ce tii. Mnuind metalul topit, frate cu soarele, tu atingi trupul zeilor, formele divine i puterile incarnate de Sokaris. Buci de eternitate luminoas nasc opere nepieritoare la care minile tale i ale oamenilor ti iau parte. Dar tu ai dat uitrii acum mreia meteugului tu i te pori ca un mic tiran.
161

Meterul i cobor privirea n pmnt. Am vrut s iau de soie o preoteas, dar ea m-a respins. i totui, un viitor strlucit m atepta! Aa c am ales s prsesc Abydosul i s m ntorc acas. Barem aici sunt preuit, iar femeile Dac Rul distruge inutul lui Osiris, i atelierul tu va fi nimicit. Nu cumva v pripii, socotind primejdia mai mare dect este? Te ndoieti de cuvntul meu? Bine, s zicem Am s v dau relicva, dar apoi plecai de-aici. Brbatul se ndrept spre captul topitoriei, care se prelungea printr-o grot cu tavanul jos. Din adncurile ei se rspndea un fum neptor. Acolo se afl lacul de flcri, o lmuri el pe Isis. Cazanul acesta clocotitor a fost descoperit cu multe veacuri n urm. Flcile sale cnd se deschid, cnd se nchid. Mulumit lui, nu ne lipsete niciodat energia de care avem nevoie. Isis se uit ndelung la ngrozitoarea privelite ce se desfura sub ochii si. Bici nenumrate se sprgeau la suprafaa lacului mprtiind o miasm grea. Exist oare ascunztoare mai bun pentru relicv dect aceasta? ntreb meterul zmbind. Mistuind-o, focul schilodete pe veci trupul lui Osiris. De ce ai svrit o aa nelegiuire? Pentru c i sunt credincios pe de-a-ntregul Prevestitorului! Cu braele ntinse, meterul se npusti spre tnra femeie cu gnd s-o arunce n lacul de flcri. Cnd mai avea doar un pas pn la Isis, se mpiedic de un col de stnc ieit n afar, i grei inta i se prbui n gol. ndat ce capul su atinse suprafaa clocotitoare, fu cuprins de flcri. n cteva clipe, ntregul trup i ardea. Un miros respingtor umplu grota. Isis strnse i mai tare la piept micul sceptru Magie din filde. Respingnd atacul, sceptrul tocmai i salvase viaa. Dar ce folos, de vreme ce relicva fusese distrus? Totui, preoteasa vru s se ncredineze cu ochii ei. Se apuc s coboare cu mare grij. n pofida cldurii, peretele stncos rmnea umed i alunecos. Atent, ncordat, tnra femeie nainta fr grab. Pn la urm, cu tot fumul care-o orbea, zri ceea ce cuta.
162

Pe malul lacului, nconjurate de flcri, dou blocuri de piatr aidoma unor flci adposteau relicva. Dar vai! Isis nu putea cobor mai mult, cci ar fi czut prad flcrilor. Deja faa i se nroise, iar rochia ncepuse s ard. Stpnit de amrciune, fu silit s se ntoarc. Apropiindu-se de ieirea din grot, auzi larma unei ncierri. i, pe cnd i trgea sufletul, privi cum erau nfrni credincioii Prevestitorului, vreo zece topitori care, dup ce tbrser asupra tovarilor lor de munc, se ciocniser de soldaii lui Sarenput, chemai n ajutor. Adevrai demoni, nemernicii tia! i judec Sarenput. Chiar i rnii de moarte, continu s se bat. Atenie! strig un arca. narmat cu un pumnal abia furit, a crui lam nc fumega, un tnr se pregtea s-o loveasc pe Isis n spate. Dar Sarenput nu-i ls rgaz s-i duc treaba la bun sfrit. Cu capul nainte, ca un berbec, l izbi n pntece cu atta nverunare, nct atacatorul fu azvrlit vreo zece pai ndrt i se nfipse n vrfurile sbiilor. Scotocii peste tot, porunci Sarenput, nfuriat. Poate a mai rmas pe undeva vreun vierme ca sta. Relicva pare ntreag, dar nu avem cum ajunge la ea, i spuse Isis. Artai-mi-o! Cnd descoperi lacul de flcri, guvernatorul se trase napoi, ferindu-se de dogoare. Dac folosim o frnghie, va lua foc. Iar un b lung ar avea aceeai soart. La auzul ultimelor cuvinte, ochii vduvei sclipir plini de speran. Depinde de lemn! Niciun fel de lemn n-ar rezista acestor vlvti, strui Sarenput. S mergem pn la corabie. Nu cumva Marea Preoteas din Abydos se amgete singur? se ntreb guvernatorul. Totui, admirndu-i drzenia, porni alturi de ea. La ieirea din atelier, Sarenput zri un fugar. Cu o tor n mn, brbatul alerga din rsputeri. Oprii-l! Doi arcai traser zadarnic dup el. inta era prea departe. Fugarul se ndrepta spre fluviu.
163

Turbatul sta vrea s-mi atace corabia! Prevztor, Sarenput lsase pe punte mai muli soldai vnjoi, n stare s-o apere i s dea alarma. Dar netrebnicul nu voia s ajung acolo, ci la ruul cel mare de care se legau corbiile i cruia ncerc s-i dea foc. Numai c, de data asta, se gsea n btaia sgeilor, iar arcaii, n picioare pe punte, l nimerir uor. Cnd Sarenput i Isis sosir la locul cu pricina, tora se stinsese deja pe pmntul umed de pe mal. Pesemne c-i pierduse minile! hotr Sarenput. Dimpotriv, zise Isis, plnuia s distrug singurul nostru mijloc de a salva relicva. Preoteasa ngenunche lng ru. Plngi pentru Osiris, cel care sufer, l implor ea. Eu, bocitoarea, devin una cu tine, cci am plecat n cutarea lui. ndeprtez piedicile i l strig pe nume pentru ca stpnul Abydosului s nu cunoasc oboseala morii. Vorbete, alung Rul! Deschide calea lacului i risipete furtuna. Isis se ridic i apuc strns bucata groas de lemn, pe care o ridic fr greutate, spre marea uimire a soldailor. Nencreztor, Sarenput i arcaii o nsoir pn la grot. Doar nu v nchipuii c vei domoli acest prjol! Isis ncepu s coboare panta alunecoas, iar guvernatorul nelese c, orict s-ar fi strduit, n-o putea face s se rzgndeasc. Pe la jumtatea povrniului, preoteasa azvrli n lac ruul purttor al vorbelor Marii Bocitoare, hotrt s-i vindece fratele. Lemnul pic drept n mijlocul flcrilor uriae, care l nvluir. Dar ruul le nghii, rmnnd ntreg. Una cte una, bicile plesnir i clocotul se potoli. Isis continu s coboare i atinse relicva. ndeprtnd cele dou pietre ce-o protejau, scoase la iveal ceafa i maxilarele lui Osiris, care nu suferiser nicio stricciune. Nevenindu-i s-i cread ochilor, Sarenput nu mai gsea cuvinte s laude o asemenea isprav. Nicio for a ntunericului nu v-ar putea rezista! Isis surse cu tristee. Prevestitorul n-a fost nc nfrnt, iar primejdiile o s se tot nmuleasc.
164

Una dintre trupele lui a rzbit pn aici Oare s se fi strecurat i n capitalele altor provincii? Te mai ndoieti? Aceeai ntrebare nelinititoare le trecu amndurora prin minte: sosirea lui Isis i luase prin surprindere pe credincioii Prevestitorului sau fuseser deja prevenii de ctre un complice? i poate c acum n tot regatul eseau planuri menite s-o ucid pe Marea Preoteas din Abydos.

26.
Uaset, capitala celei de-a patra provincii a Egiptului de Sus, Sceptrul Putere, era podoaba unei ntinse cmpii mnoase, ai crei locuitori socoteau c frumuseea i farmecul ei nu aveau seamn. Nu se spunea, oare, c smna ieit din Nun, oceanul de energie, se nchega aici la cldura flcrii ochiului solar? Pe pmntul dttor de via se ridica movila nceputurilor, nconjurat de patru stlpi ce sprijineau bolta cereasc. Isis merse mai nti la templul cel mare, Karnak, Heliopolisul Sudului, unde se mplinea unirea dintre Atum Zmislitorul, Ra lumina divin i Amon cel ascuns. Aici, Cerul i Pmntul se ntlneau i cele nou puteri din care izvorau toate lucrurile se dezvluiau la rsrit. Tnra femeie se reculese n faa celor doi coloi ce-l nfiau pe Sesostris stnd n picioare, primul avnd pe cap Dubla Coroan, cel de-al doilea, pe cea alb. innd cu o mn sigur testamentul zeilor care-i ncredinau pmntul Egiptului, regele pea nainte, iar pe chipul su se citea o senintate plin de hotrre. Marele Preot din Karnak i ntmpin pe Isis i pe Sarenput. Arcaii rmseser n afara sanctuarului. Amintirea splendorilor acestei domnii va dinui mult vreme, gri brbatul, aflat n plin putere a vrstei. Mulumit nfptuirilor sale, faraonul nu va disprea. Iar cea mai strlucitoare nfptuire reprezint chiar eternitatea, al crei cheza este. Fii bine-venit, Mare Preoteas din Abydos. Ai putea s m conducei la capela lui Osiris? Marele loc se deschide naintea voastr. Ca i la Abydos, mormntul zeului era nconjurat de arbori. n preajma lui domnea o tcere adnc, apstoare chiar. nuntrul capelei, n spatele unei ui cu dou canaturi, se afla naosul.
165

Isis rosti formulele de trezire n pace i trase zvorul, degetul lui Seth. Tnra preoteas privi ndelung o minunat statuet din aur a lui AmonRa, nalt de un cot. Dar micul monument nu coninea simbolul pe care-l cuta Isis. Stpnindu-i dezamgirea i nelinitea, preoteasa respect rnduielile rituale, nchise ua naosului i iei mergnd cu spatele, tergnd, totodat, urmele pailor si cu mtura lui Thot. La umbra unei colonade, Marele Preot o atepta. Ai fost jefuii? l ntreb ea. Cine ar cuteza s tulbure pacea acestui sanctuar? Nici celor mai sngeroi ucigai nu le-ar trece prin cap s svreasc o asemenea ticloie! i cunoatei pe toi preoii temporari i rspundei pentru ei? Da M rog, aproape pe toi. Ajutoarele mele nu le ngduie s intre aici dect oamenilor pricepui i vrednici de ncredere. Nimeni n-ar putea aduce vreo nvinuire preoilor din Karnak. n ultimele luni, nu s-a petrecut vreo fapt care s v dea de gndit? Nicidecum! Dar prin mprejurimi nu s-au iscat tulburri? Nici cea mai mrunt! n sfrit, ar fi ceva, o ntmplare lipsit de nsemntate A vrea s mi-o povestii pe ndelete. Nu v-ar fi de niciun folos. Spunei-mi, totui. ovind, Marele Preot i fcu n cele din urm pe plac. Grzile deertului vorbesc despre un lucru ciudat petrecut prin preajma colinei lui Thot. Locul e pustiu i grzile nu-l cerceteaz prea des. Un netrebnic a crezut c a gsit acolo o comoar i a luat-o la fug, vorbind de unul singur, de parc ar fi nnebunit. Lund-o n direcia artata de Marele Preot, Isis trecu Nilul i ajunse pe malul apusean. Sub paza lui Sarenput i a soldailor si, strbtu o zon uscat, mergnd spre o colin nconjurat de rpe adnci. Soarele li se pru dintr-odat arztor, iar cldura apstoare le ncetini naintarea. Fii cu ochii n patru, le ceru guvernatorul oamenilor si, temndu-se de o capcan. Soldai ncercai, arcaii descoperir iute locurile unde ar fi putut sta la pnd posibilii atacatori.
166

O sclipire metalic l sperie pe cel care ncheia irul. La pmnt! strig el. Mica trup se supuse fr ntrziere. Doar tnra femeie rmase n picioare, privind spre locul cu pricina. Lsai-v jos, o rug Sarenput, suntei o int uoar! Nu are de ce s ne fie fric. Cum nicio sgeat nu nise de nicieri, se ridicar cu toii, nc nelinitii. S-o apucm pe drumul acesta, porunci Isis. Este att de strmt i de povrnit, c va trebui s ne crm ncet, unul cte unul, se plnse Sarenput. O iau eu nainte. Lsai asta n seama unuia dintre oamenii mei! O sa fim bine primii pe colina lui Thot. Guvernatorul nu mai strui. Cunotea de-acum ncpnarea tinerei femei i mai tia c nu ddea ascultare sfaturilor ce-o ndemnau la pruden. Drumul se dovedi greu i obositor. Bolovanii alunecau sub tlpi i se rostogoleau n jos, pe coasta abrupt. Din fericire, nimeni nu fu cuprins de ameeli. n vrf se ntindea un podi scldat de soare, iar n mijlocul lui se nla un sanctuar srccios, ale crui ziduri pstrau nc urmele unui prjol. Soldaii i potolir setea ce-i chinuia. Isis trecu pragul monumentului cu pereii acoperii de funingine. Doar o pictur, stricat i ea n mare parte, ce-l nfia pe zeul Thot se mai pstrase. Ciocul ascuit al ibisului atingea hieroglifa coului ce nsemna Stpnire. Isis i aminti de una dintre nvturile de baz ale Abydosului: puterea zeilor este Thot, cel care face inima darnic i lucrurile pline de neles. n ciuda dezastrului pricinuit de flcri, chipul ibisului rmnea luminos. Isis atinse ciocul psrii. Coul se afund n perete, dezvluind o scobitur. nuntru se gsea un mic sceptru de aur, aidoma celui ntrebuinat la celebrarea misterelor lui Osiris i care nzestra simbolurile cu o for miraculoas. Aadar, oamenii Prevestitorului dduser foc degeaba sanctuarului zeului Thot.
167

Sarenput fu fericit s-o vad ieind teafr din sanctuar pe Marea Preoteas. i art o sabie scurt, gsit n apropiere. Iat de unde venea sclipirea ce ne-a speriat. Dup cum arat, e o arm sirian. Am s-l povuiesc pe guvernator s rscoleasc i s curee tot inutul. Trebuie s slvesc KA-ul faraonului i s-l ntreb dac aceast provincie ne mai poate oferi ceva. Drumul ce ducea la templul din Dei el-Bahari i pe care-l urmau procesiunile era mrginit de statui nfindu-l pe Sesostris cu minile puse pe fia de pnz ce-i nfur coapsele. Legtura dintre tat i fiic era att de trainic i de adnc, nct, chiar dac se aflau foarte departe unul de altul, gndurile lor se ntlneau. i de data aceasta ea i puse ntrebri i primi rspunsuri limpezi. Da, trebuia s i continue cutarea, s-i biruie dezndejdea i s nu dea napoi n faa piedicilor. Da, Iker nc tria, sufletul lui plutea ntre cer i pmnt, fr s se statorniceasc nici n moarte, nici pe trmul cellalt. Isis se gndi la srbtoarea Vii, celebrat n aceste locuri, n timpul creia cei mori i cei vii petreceau mpreun n capelele mormintelor. Vreme de mai multe zile, statuia lui Amon prsea Karnakul la bordul corbiei regale, ca s poposeasc pe malul apusean, Pmnt al Vieii, i s nzestreze cu o energie nou templele sale menite s dinuiasc milioane de ani. Noaptea, necropolele erau luminate i celor mori li se aducea o mulime de ofrande, mai ales apa ntineririi de sorginte divin i buchete numite via. Cntece se nlau spre cer, hotarul dintre lumea de dincolo i cea de aici se tergea i fiecare mormnt devenea locaul marii bucurii! Ultima oprire a procesiunii avu loc la minunatul monument al lui Montu-Hotep de la Deir el-Bahari. Montu-Hotep domnise cu dou sute de ani naintea lui Sesostris i i servise acestuia drept pild n mai multe privine, precum cea a unirii Egiptului, a iniierii n misterele lui Osiris i a alchimiei. De la templul de primire pornea o alee ce urca pn la o movil osirian pe care creteau salcmi. n josul pantei se nirau cincizeci i cinci de arbori de tamarisc i dou rnduri de sicomori ce adposteau statui nfindu-l pe faraon eznd, nvemntat n tunic alb, specific pentru srbtoarea nnoirii. O preoteas elegant iei naintea tinerei femei. Cum te cheam i care e rangul tu?
168

Isis, Marea Preoteas din Abydos i fiica lui Sesostris. Impresionat, preoteasa se nclin adnc. Dorii s ncepei deja pregtirile pentru srbtoarea Vii? Nu, vreau s-mi spui dac n sanctuarul lui Osiris se gsete o relicv. Dar nu tiu. Nu intri niciodat n mormntul lui Osiris? E nchis de mult vreme! Deschide-mi ua! Oare n-ar fi asta o pngrire? Oare tatl meu nu ocrotete acest sanctuar? Preoteasa ncuviin printr-o micare a capului. El a pus s se ridice statui ce-l arat cinstindu-l pe Montu-Hotep, naintaul su ndeprtat. Mulumit faraonului, pacea lui Osiris dinuie i acum. Eti sigur de asta? V v ndoii? n ultimul timp, curioii n-au ncercat s-o tulbure? Grzile vegheaz mereu asupra inutului! De ce s ne temem? Condu-m la intrarea n mormnt. n pofida calmului i a vocii sale blnde, vorbele lui Isis sunar aidoma unei porunci creia nu i te puteai mpotrivi. Preoteasa o cluzi pn la o cript ascuns n munte. Un colos pzea intrarea. Purtnd coroana roie, cu chipul, minile i picioarele negre, nvemntat ntr-o tunic alb, faraonul inea braele ncruciate pe piept i mnuia sceptrele osiriene. Impuntor, cu privire sfredelitoare, i alunga pe cei neiniiai. Eu nu merg mai departe, zise preoteasa, rspicat. Lucru de mirare, fu de prere Isis. Uriaul acesta nu glumete! Dar n-ar trebui s cunoti formulele pentru linitirea KA-ului? Bineneles, dar locul acesta e att de diferit de altele i Prevestitorul te-a nsrcinat s descoperi taina mormntului lui Montu-Hotep i tu nu tii cum s faci. Vzndu-se dat n vileag, falsa preoteas se trase ndrt pn pe marginea unei cornie. Din palma minii sale stngi ni o flacr ce-i smulse un strigat de durere. ngrozit, ncerc s se fereasc i se prvli n hul ce se deschidea dedesubt.
169

Isis se ntoarse cu faa spre colos. Unete-te cu KA-ul tu, i spuse ea. Aproape de spiritul tu, fiul tu vegheaz asupra lui, iar tu ai devenit propriul su KA. Lumina i d la iveal puterea, aa ca tu nu vei pieri. Principiul creator i zeul Pmnt i ofer un templu i un loca de veci. Chipul statuii prea mai puin dumnos. Isis strbtu esplanada care o desprea de intrarea n mormnt, acum deschis. Galeria, a crei bolt fals era acoperit cu dale de calcar, fcea legtura ntre camerele rnduite de-o parte i de alta, pline de obiecte funerare. Ptrunznd sub munte, galeria ducea spre camera sarcofagului, unde KAul regal se unea cu zeul ascuns. Isis medita ndelung, cutnd s deslueasc gndurile marelui rege. El, un iniiat n mistere, pstrase, negreit, un lucru de mare pre, ntrebuinat n ritualurile osiriene. Crile din Casa Vieii nu pomeneau despre nicio relicv. Atunci despre ce era vorba? Tnra femeie ddu ocol sarcofagului de apte ori. Cnd isprvi, atmosfera ncperii se schimb. Tavanul se nroi, pereii se albir, podeaua se nnegri. nind din sarcofag, o limb de foc se ntinse pn la o camer mic din granit. n ea se zrea o statuie asemntoare colosului, nfurat ntr-o pnz i aezat precum o mumie osirian. Isis o ridic i astfel observ c statuia se odihnea pe o piele de berbec despre care hieroglifele de pe perete spuneau c fusese folosit la Abydos n timpul celebrrii misterelor. Preoteasa o lu i o mpturi, apoi iei afar. n urma ei, ua mormntului se nchise. Soarele sclda movila osirian cu razele lui blnde. ndat ce o vzu pe Isis prsind locaul sfnt, Sarenput alerg nspre ea. ncepusem s m ngrijorez! S-a ntmplat ceva? S ne ntoarcem pe corabie i s ne continum cltoria.

27.
Cnd intr n satul Medamud, la nord-est de Karnak, Sesostris tia c fiica sa gsise pielea de berbec necesar celebrrii marilor mistere. Aceast reuit nsemna un pas mare pentru Isis care se afla abia la nceputul cutrii sale. Primejdii nenumrate aveau s-o pndeasc de-acum nainte, iar armata tenebrelor nu-i va lsa nicio clip de rgaz.
170

Gndurile lor se mpleteau nencetat, i lucrul acesta le ddea o putere cum nu mai exista alta. n ciuda distanei dintre ei, Isis nu va fi niciodat singur. Iar faraonul rmnea n legtur i cu sufletul lui Iker, intuit n mumia sa, la adpost de cea de-a doua moarte, dar nc departe de nviere. Formulele rostite n fiecare zi de ctre Pleuv i Nephtys opreau descompunerea i pstrau neatins trupul Fiului regal, devenit suport al renaterii. Dac la sfritul lunii khoiak cerinele ritualurilor nu erau ndeplinite, toate strdaniile de pn atunci aveau s se dovedeasc zadarnice. De aceea trebuia ca Isis s izbuteasc s adune relicvele, iar regele s aduc la Abydos un nou vas pecetluit, care s conin limfele zeului. Copiii alergau i strigau, femeile nu se mai sinchiseau de mturi i de vase, brbaii i prsiser ogoarele i atelierele ca s priveasc trecerea neateptatului cortegiu alctuit din soldai i un uria. Faraonul la Medamud? Smuls cu brutalitate din toropeala de dupamiaz, primarul se mbrc n grab cu cea mai frumoas tunic a sa. Cnd s ias din cas, ddu nas n nas cu un ofier. Tu eti mai-marele satului? N-am fost prevenit, altminteri Luminia Sa vrea s te vad. Tremurnd, primarul l urm pe ofier pn la micul templu. Monarhul sttea aezat pe un tron, n faa porii. Neputnd s-i ndure privirea, primarul se plec pn la pmnt naintea faraonului. Cunoti numele acestui loc? Luminia Voastr, eu nu vin prea des aici i Aceasta e Poarta unde se fac auzite plngerile celor slabi precum i ale celor puternici i unde se mparte dreptatea dup legea lui Maat. De ce sanctuarul acesta e lsat n paragin? N-a mai rmas niciun preot aici din pricina furiei taurului! Eu n-am mijloacele trebuincioase ca s ngrijesc un asemenea monument. nelegei-m, sunt silit s m gndesc, mai presus de orice, la bunstarea stenilor. Ce anume i-a strnit furia? Nu tiu, Luminia Voastr! Nimeni nu se poate apropia de el, srbtoarea sa n-a mai fost celebrat, iar preoii au prsit satul nostru. Nu cumva de la tine a pornit acest dezastru? Primarul simi c se sufoc.
171

De la mine? Nu, v jur c nu! Patru tauri ocrotesc n chip magic acest inut. Ei i au adpost la Teba, Hermonthis, Tod i Medamud i alctuiesc o fortrea mpotriva forelor Rului, aidoma unui ochi ntreg n mijlocul cruia strlucete o lumin nepieritoare. Tu ns, prin faptele tale mrave, ai pus n primejdie templul i ai rpit ochiului vederea. Dar nu sunt dect un om srman, cum s fiu n stare de o aa ticloie? Uii nelegiuirile pe care le-ai svrit? L-ai vndut pirailor pe Iker, un tnr srac i fr familie, apoi l-ai ucis i l-ai jefuit pe btrnul scrib, nvtorul i ocrotitorul su. Cnd Iker s-a ntors pe neateptate, n loc si ndrepi greeala i s-i ceri iertare, i-ai furat motenirea ce i se cuvenea, l-ai izgonit din cas i din sat i ai trimis un uciga dup el ca s-i curme viaa. Toate aceste fapte josnice au dezlnuit furia taurului. Scldat n sudori urt mirositoare, primarul nu ndrzni s tgduiasc. De ce te-ai purtat ca un netrebnic? Luminia Voastr, eu O clip de rtcire, nite Supunndu-te Prevestitorului, gri rspicat Sesostris, i-ai trdat ara i i-ai mnjit sufletul pe veci. nvinuitul izbucni n hohote de plns. Nu sunt rspunztor de nimic, el avea puterea s fac din mine ce voia, de parc nu mai eram eu, fie blestemat, eu Cu privirea rtcit i rsuflarea tiat, primarului i se pru c i smulge cineva inima. Se ndrept de spate, vars pe gur snge i fiere, apoi se prbui ca trsnit. Ardei leul, porunci Sesostris. Regele se duse la arcul taurului din Medamud. Cu partea din fa a capului neagr i cea din spate alb, taurul tria din unirea sa cu soarele. n timpul srbtorii celebrate n onoarea sa de ctre muzicieni, cntrei i dansatoare, el tmduia o mulime de boli, mai ales pe cele de ochi. Privirea animalului se aprinse de o furie att de aprig, nct nici mcar monarhul n-ar fi izbutit s-o domoleasc fr s neleag mai nti care erau dorinele animalului sacru. Tocmai au fost terse vechile greeli, i spuse el, iar vinovatul a fost pedepsit. Eu i Marea Preoteas din Abydos vom face tot ce ne st n puteri ca s-l smulgem pe Iker din ghearele morii. Dac trebuie strbtute i alte ci, arat-mi-le.
172

ncetnd s spumege i s bat cu copitele n pmnt, impuntorul animal se uit int la rege cu ochii si negri. ntre faraon i ntruparea animal KA-ului su, gndurile treceau cu uurin de la unul la altul. Dup ce dezvluirile se isprvir, furia taurului se aprinse iar. nsoit de cpetenia grzii sale, Sesostris cercet templul. Un mesager s plece la Teba i s aduc arhiteci, sculptori, desenatori i pictori. Acest sanctuar va fi reparat i mrit, un lac sacru va fi spat i vor fi construite locuine pentru preoii permaneni. Lucrrile vor ncepe chiar mine, n zori, i vor continua zi i noapte. Montu i taurul cer s aib un loca demn de ei. Iar n jurul antierului s fie rnduit o paz aspr. Mesagerul porni la drum de ndat. La primrie, Sesostris i adun pe mai-marii satului, nite creaturi lacome, devotate fostului primar i care acum tremurau de spaim. Scrbindu-se iute de prefctoria, jurmintele de nevinovie i tnguielile lor, monarhul i chem la el pe btrnii satului crora de ani ntregi nu le mai ceruse nimeni prerea. V trebuie un nou primar. Cine credei c ar fi potrivit? Stpnul celor mai mnoase pmnturi, rspunse un moneag nalt, cu prul de un alb strlucitor. l ura pe tlharul de care tocmai ne-a scpat Luminia Voastr i izbutea chiar s i se mpotriveasc, n ciuda ameninrilor i a loviturilor pe la spate. Bogia sa va fi pus n slujba stenilor i nici unuia nu-i va mai lipsi mncarea. Sfatul btrnilor ncuviin alegerea. Templul vostru va deveni una dintre minuniile acestei provincii, i ntiin suveranul. Cei mai iscusii meteri din Teba i vor oferi lui Montu un nou loca. Dar lucrul acesta va fi de ajuns pentru a domoli taurul? se neliniti moneagul. Nu, cci s-au svrit prea multe frdelegi i prea multe primejdii ne amenin. Se cuvine ca eu s-l mbunez pe spiritul vostru protector. Putem s v ajutm? Vreunul dintre voi cunoate locul unde se afl strvechiul sanctuar al lui Osiris? Cu ndoial n glas, btrnii schimbar cteva cuvinte ntre ei. Dup cte se pare, nu e dect o poveste, rspunse n numele lor moneagul.
173

Dar arhivele Casei Vieii din Abydos spun c exist. Din cte tim de la strmoii notri, Medamudul a aprut ca movila lui Geb, zeul Pmnt. nvingnd negurile, lumina divin s-a unit cu ea i a fcut-o s devin roditoare. Condu-m la locul acesta sacru. Luminia Voastr, movila e ascuns n mijlocul unui desi nclcit, prin care nu se poate ptrunde. Nebunii care au ncercat odinioar s rzbat pn la ea au pierit sufocai. nc din copilrie, am ocolit-o cu grij i niciunul dintre noi n-a cutezat s pngreasc acest pmnt de temut. Arat-mi-l! Resemnat, moneagul porni ncet la drum, ajutndu-se cu un toiag. Sesostris i oferi braul drept sprijin. L-ai ntlnit vreodat pe Iker? Ucenicul scrib? Bineneles! Dup spusele nvtorului su, un nelept printre nelepi, era plin de har i sortit unui destin mre. Singuratic, tcut, muncea pn la istovire i nu-l interesa altceva dect limba sacr. Rpirea lui i moartea nvtorului su au aruncat Medamudul n tristee i mizerie. Nici mcar soarele nu ne mai nclzea. Dar astzi, Luminia Voastr ne-a scpat de aceast nenorocire! Btrnul scrib tia unde se afl sanctuarul lui Osiris. Moneagul cuget cteva clipe. Dac e aa, nseamn c n-a dezvluit nimnui taina. n mai multe rnduri ne-a vorbit despre o ameninare cumplit. Dar noi am socotit c prea se gndete numai la ru i nu l-am luat n seam. Apoi, strinul acela cu turban pe cap i cu mantie de ln a pus stpnire pe sufletul primarului. N-a zbovit prea mult la noi, dar, dup plecarea lui, ntunericul a nvluit Medamudul. Dincolo de templul n ruin, o grdin alctuit din tot soiul de arbori rspndea parfumuri delicate. Iat pmntul strbunilor, art moneagul. Tcerea grea ce domnete aici e pricinuit de lipsa psrilor. S nu v apropiai de marele jujub care mrginete hotarul inutului sacru. Energia pe care o rspndete n jur e ucigtoare. i mulumesc pentru ajutor. Luminia Voastr, nu v ducei Pregtii un osp pentru a srbtori numirea noului primar. Sesostris zbovi puin, gndindu-se la Fiul su spiritual i la cuvintele taurului. Pentru ca Iker s poat renvia trebuia mai nti ca nsui faraonul
174

s treac prin aceast ncercare, ce urma s aib loc n inima celei mai vechi movile a lui Osiris. Unirea n viaa cealalt cerea unirea n moarte. Regele se ndrept spre jujub. Raze galbene i albe l atacar. Purttoare a semnelor statorniciei, pnza ce nconjura oldurile faraonului le absorbi. La poalele arborelui, zceau dou discuri, unul din aur, cellalt din argint, pe care erau mzglite figuri magice cananeene. Monarhul le terse cu frunze de salcm i sicomor. O adiere blnd se strni, frunziul fremta i zeci de psri ncepur s cnte. Vocea strmoilor se fcea auzit din nou, soarele i luna aveau s lumineze de-acum nainte, pe rnd, grdina. Cnd regele ddu la o parte ramurile groase, ele scoaser un geamt sfietor. Dar faraonul nu se opri, croindu-i drum mai departe. Dup ce naint vreo cincizeci de pai, ajunse la un pilon n ruin, singura deschiztur ntr-un zid mprejmuitor, din crmizi, n parte drmat. Nicio pasre nu vieuia n acest plc de arbori, sortit unei tceri desvrite de zeci de ani. Sesostris pi peste pragul micului templu. Strbtu o curte dreptunghiular npdit de verdea, trecu pe lng un al doilea pilon i intr ntr-o alt curte, mai mic i cu mai puini copaci. Deodat, frunzele se micar i un arpe lung, rou cu alb, culorile celor dou coroane ale Egiptului, se strecur printre ele, fcndu-se nevzut. Monarhul btu cu piciorul n pmnt ca s-i ndeprteze i pe ceilali erpi care s-ar fi putut afla prin preajm i apoi cercet cu atenie locurile. Nicieri nu se zrea nicio inscripie, niciun basorelief. n cele din urm, descoperi dou firide, una aezat spre apus, alta spre rsrit. Din fiecare pornea o galerie ntortocheat i boltit ce sfrea ntr-o ncpere dreptunghiular, cu nisip fin pe jos i acoperit de o movil oval. Acestea erau cele dou locuri de odihn ale lui Osiris. i astfel, cuvintele taurului cptau un neles deplin, iar calea regelui era hotrt. Sesostris i dduse mai-marelui meterilor adui din Teba porunci precise: n bun parte, templul din Medamud va fi dedicat srbtoririi regenerrii faraonului. Statui i basoreliefuri vor celebra aceast clip nsemnat a unei domnii, cnd puterea suveranului se rennoiete
175

mulumit legturii sale de nezdruncinat cu divinitile i cu strmoii. Ca o ncununare a nencetatei lucrri cereti, stpnul Celor Dou Regate va renate, nzestrat cu energia necesar mplinirii ndatoririlor sale. Dar, nainte de a cunoate aceast bucurie, Sesostris trebuia s ndure o ncercare ce va nsemna, poate, sfritul existenei sale pmnteti. Potrivit profeiei taurului, locul unde se gsea vasul ce coninea limfele lui Osiris i se va dezvlui monarhului doar n ntunericul criptei, n timpul unui somn vecin cu moartea. Acolo, zeul Pmnt i ncredinase fiului su Osiris tronul celor vii. Acolo, Sesostris avea s devin pstrtorul KA-ului tuturor strmoilor si regali. Dar va supravieui, oare, nopii care urma? S mai amne lucrurile nu folosea la nimic. n prima firid osirian se vedea un tron, pe care, n locul monarhului, era aezat un buchet de flori. n cea de-a doua se gsea un pat srccios, avnd la cpti pecetea lui Maat, care o nfia pe zei eznd i innd n mn hieroglifa vieii. Sesostris i unse craniul cu o pomda ce-i ngduia s poarte Dubla Coroan fr teama de a fi fulgerat. Uraeusul, cobra reprezentnd ochiul lui Ra, nu-i va ndrepta flcrile mpotriva lui. n jurul gtului, regele i nnod o earfa cu franjuri din pnz de in roie, adus de la templul din Heliopolis. n stare s alunge ntunericul, earfa va cluzi gndurile regelui dincolo de ceea ce ochii muritorilor simpli puteau s vad. nainte de a se ntinde pe patul morii sau al renaterii, Sesostris contempl ndelung o stea din lapislazuli. Pe ea se gseau nscrise legile cereti crora faraonul li se supunea, transmindu-le totodat regatului i poporului su. Monarhul nchise ochii. Sau el va celebra srbtoarea rennoirii i-i va oferi ajutor lui Iker, sau Prevestitorul va dobndi o victorie hotrtoare, nlturndu-i cel mai mare duman.

28.
Potrivit Crii de geografie sacr, ce dezvluia unde erau adpostite relicvele osiriene, urmtorul popas al lui Isis era Dendera, capitala celei de-

176

a asea provincii a Egiptului de Sus, Crocodilul. Datorit vntului neobinuit, corabia nainta cu o vitez uimitoare. La debarcader nu se vedea ipenie de om. Nelinitit, Sarenput porunci ca doi dintre oamenii si s cerceteze mprejurimile. Satele erau prsite, iar ogoarele, pustii. S mergem la templu, hotr tnra femeie. Impuntorul loca al zeiei Hathor se nla n mijlocul unei vegetaii bogate. n grdinile minunate domnea rcoarea. Atta frumusee i pace ndemnau la meditaie i la reculegere. Arcaii lui Sarenput stteau ns pregtii s trag n orice clip. Marea u dubl era nchis, lucru firesc, de altfel, cci nu se deschidea dect n anumite mprejurri, ndeosebi cnd barca divin era scoas afar din templu. n fiecare an, Hathor urca pe fluviu pn la Edfu, pentru a se uni cu Horus i a forma din nou perechea regal. Toate intrrile n templu, chiar i micua galerie unde se purificau preoii permaneni, erau blocate. Pe coama unui zid apru o preoteas, pe chipul creia se citea spaima. Cine suntei? Marea Preoteas din Abydos. Ce caut soldaii acetia aici? M nsoesc pe mine. Albinele Nu v-au atacat albinele? N-am vzut niciuna. Preoteasa cobor, ntredeschise o u lturalnic i o pofti pe Isis s intre. Sarenput vru s-o urmeze. Brbaii narmai nu au voie s peasc n templul lui Hathor! se mpotrivi preoteasa. Dar ce se petrece? De cteva zile, albinele parc au nnebunit. De obicei, ele ne ofer un leac nepreuit, aurul vegetal, n armonie cu Aurul Zeilor, numele zeiei noastre. Dar acum ucid pe oricine se ncumet s ias n afara acestor ziduri. I-am gzduit n templu pe oamenii din sat i o rugm nencetat pe zei s pun capt acestei grozvii. Ai aflat ce le-a ntrtat pe albine? ntreb Isis. Din nefericire, nu! ndeplinim ritualurile, cntm din sistre i dansm, dar nimic nu se schimb.
177

Unde se gsete relicva osirian? n pdurea sacr, n care acum nu se mai poate ptrunde! Zeci de roiuri au pus stpnire pe ea. O s pierim, dac nu ne ajut cineva. i, de vreme ce albinele nu v-au nepat, cred c v st n putere s ne salvai. Du-m n slile unde sunt ngrijii bolnavii. Dendera era vestit pentru leacurile ei. Din tot Egiptul, preoii suferinzi veneau aici ca s-i recapete sntatea. ngrozii, sute de locuitori ai provinciei, femei, brbai i copii, o implorau pe Hathor s alunge nenorocirea, pentru ca ei s se ntoarc la traiul lor linitit de pn atunci. Cnd o vzur pe Isis, ndejdea li se aprinse n suflete. Oare nu era ea mesagera zeiei a crei prezen vestea sfritul urgiei? Mai-marele doctorilor, o femeie btrn i voinic, mprea porunci n stnga i-n dreapta, iar ajutoarele sale abia mai pridideau cu munca. Alergnd ncoace i-ncolo, neobosite, mprindu-se ntre cei atini de boli grele i cei cu suferine mai uoare, ngrijitoarele se bucurau arar de o clip de rgaz, n care s-i trag sufletul. Deschidei-mi o sal de purificare, ceru Isis. Niciuna nu e liber! Ca Mare Preoteas a Abydosului, trebuie s cercetez nevzutul i s ncerc s aflu cum poate fi salvat provincia. Vorbele acestea o impresionar pe btrna femeie. Ateptai numai puin, am s mut un bolnav n alt parte. Nu trecu mult i btrna o conduse pe Isis ntr-o odaie micu, cu tavanul jos. Pe perei erau zugrvite formule magice, iar n mijloc se gsea o scldtoare plin cu ap cald. Dezbrcai-v, sprijinii-v capul, nchidei ochii i ncercai s dormii. Aburi parfumai vor umple ncperea. Dac zeia va socoti de cuviin, o s v vorbeasc. Dar, de cnd s-a abtut aceast npast asupra noastr, n-a mai rostit nicio vorb. Isis fcu ntocmai cum i se spusese. Baia i oferi plceri nebnuite. Destins, i ls mintea s hoinreasc. Miresmele o nvluir una cte una, alctuind un vrtej de arome mbttor. Deodat, o albin monstruoas se repezi spre Isis. Agndu-se de marginile czii, tnra preoteas rmase nemicat. tia c tot soiul de vedenii vor ncerca s-o sperie i s-o sileasc s renune. Un roi ntreg i acoperi n ntregime pielea.
178

Dar Isis, inndu-i mai departe ochii nchii, se gndi la Iker , la cltoria sa i la nevoia de a reface trupul lui Osiris. Un parfum de crin i alung ncordarea i chipul zeiei Hathor i se art. Cu glas limpede, aceasta i dezvlui ce trebuia s fac n continuare. Comoara templului din Dendera adpostea nenumrate feluri de metale i pietre preioase. O preoteas ridic, unul cte unul, capacele cuferelor ii ngdui lui Isis s ia din ele cele trebuincioase. Oare nu n Isis i puseser cu toii ultima speran de a nvinge blestemul? Calm, cu micri sigure, Isis furi iar ochiul lui Horus zdrobit de ctre Seth. Cristal de roc de o puritate fr pereche pentru cornee, carbonat de magneziu coninnd oxizi de fier sub forma unor vinioare roii pentru albul ochiului, obsidian pentru pupil, rin neagr-brun pentru conturarea irisului Apoi, purtnd cu sine simbolul sntii desvrite, Isis iei din templu i se ndrept spre pdurea sacr. Roiuri de albine, ca nite nori groi, o nconjurar. n pofida fricii care-o cuprinsese, Isis i pstr sngele rege. Strlucirea ochiului inea la deprtare zburtoarele ntrtate. Pdurea rsuna de un zumzet asurzitor. n mijlocul ei se ridica o movil pe care creteau salcmi. Dup ce preoteasa aez acolo ochiul, roiurile se potolir i armonia se instaur iar printre ele. Apoi, conduse de reginele lor, albinele se ntoarser la stupurile din marginea deertului. La rdcina celui mai nalt salcm licrea ceva. Era chiar relicva, gambele lui Osiris. Drumul pn la Batiu, Templul sistrului Putere, capitala celei de-a aptea provincii a Egiptului de Sus, fu scurt. ns de aceast dat la debarcader i pe maluri se ngrmdea o mulime glgioas. Trupele de ordine ncercau zadarnic s mping napoi sutele de curioi. Civa preoi se tnguiau, scrutnd fluviul. Nu mi se pare ctui de puin nelept s ne apropiem, i ddu cu prerea Sarenput. Dar trebuie s descoperim pricina acestei zarve i s lum relicva, zise Isis. O corabie a grzilor Nilului le tie calea. La bordul ei sttea un ofier pe care Sarenput l pregtise cndva.
179

Prorele celor dou corbii se atinser. Ce bucurie s v revd, domnule guvernator! Ai ajuns departe, biete. M ngrijesc de paza acestei provincii. E o treab pe gustul meu. Dar deloc uoar, dup cte vd! Preoii au svrit o mare greeal i oamenii se tem de mnia divin. Marea Preoteas din Abydos i va liniti. Rspndete vestea sosirii sale. Cnd auzir cine era naltul oaspete, spaimele tuturor se risipir. Oare magia pe care mesagera lui Osiris o stpnea, nu va alunga nenorocirea cei lovise? Corabia lui Sarenput trase la mal. Dei scpai de furia mulimii, preoii continuau s se vaite. Isis le ceru s-i povesteasc ce se petrecuse. Unul dintre ei se ncumet ntr-un trziu s vorbeasc. Mergnd n fruntea unei procesiuni, Marele Preot ducea relicva provinciei, sexul lui Osiris. Dar deodat i s-a fcut ru i a czut n Nil, iar relicva a fost nghiit de un pete. N-o s-o mai gsim niciodat. De ce eti att de sigur? Pentru ca pn i cei mai buni pescari au dat gre. Fptur a celeilalte lumi, petele scap din orice plas. Condu-m la templu. Aadar, Prevestitorul nu punea stpnire doar pe minile oamenilor. Puterea lui se dovedea i mai mare, cci se folosise de o vieuitoare a apelor ca s pun capt aici cutrii lui Isis i s-l osndeasc pe Iker la moarte venic. O raz de lumin palid o nsufleea nc pe tnra femeie. Refuznd s se mpace cu gndul c totul s-a sfrit, se ag de o slab speran: s se ajute de emblema acestei provincii, sistra mpodobit cu capul lui Hathor. Din vibraiile ei poate se va nate un nou drum. nelegnd c greeala lor era de neiertat, preoii rmaser prosternai. Isis strbtu aleile unei grdini n care fuseser spate bazine acoperite de lotui. Cu frunzele alungite, cu sepalele i petalele rotunjite, aproape lipsii de miros, cei albi se deschideau seara i se nchideau n zori. Cu frunzele rotunde, cei albatri nfloreau dimineaa i rspndeau o mireasm delicat. Sepalele i petalele lor fine se terminau cu un vrf ascuit.
180

Potrivit vechilor scrieri, vrful acesta amintea de sexul dttor de via al lotusului venerabil, aprut la nceputul lumii. Tnra femeie culese un minunat lotus albastru i i vorbi, ndjduind s capete unele rspunsuri de la el. Nu, relicva provinciei nu dispruse. O for ntunecat o inea ascuns, iar petele nu era dect o momeal. Cnd o preoteas i aduse, n cele din urm, sistrul Putere, vibraiile acestuia iscar o mulime de raze de un rou-aprins, asemntoare flcrilor, care lunecar, una dup alta, pe suprafaa bazinelor. Isis i chem pe preoi. Ieii din amoreala ce v-a cuprins, le ceru ea. Nu auzii acest cntec? Sunetele ascuite ale unei muzici ca de pe alt trm le sfie urechile. Dac nu-mi spunei adevrul, v vei pierde toate simurile. Ce ascundei? Arborele lui Seth, mrturisi un preot n vrst de vreo optzeci de ani. Am socotit c e mai bine s uitm c exist, de team s nu ne tulbure pacea i s nu ne lipseasc de relicva osirian. Dar, neinnd seama de primejdia ce ne pndea, am svrit o greeal cu neputin de ndreptat. Artai-mi unde se afl arborele! Nu v sftuiesc s-l nfruntai, cci S ne grbim! Condu-m acolo! La nord de templu se ntindea un inut pustiu. Pe pmntul ce dogorea nu cretea nicio floare, nici mcar un fir de iarb. Cldura izvorte din nrile lui Seth, o lmuri preotul pe Isis. Dintr-o crptur adnc a pmntului se nla un arbore negru, uscat, cu ramurile rsucite n toate prile. Lng el sttea culcat un animal ciudat, cu urechi lungi i bot de giraf. Pot s pot s plec? ntreb preotul. Isis ncuviin, iar btrnul se ndeprt iute. Te cunosc, Seth, gri cu voce rspicat Marea Preoteas din Abydos, i i ofer lotusul albastru. Tu domneti peste aurul deerturilor i i dai fora ta. Prin tine trece focul ocrotitor, n stare s nving moartea. ngduie-mi s iau relicva fratelui tu. Animalul se scutur i se ridic. Avea ochii roii, fixnd musafirul nepoftit. Isis pi nainte, iar patrupedul fcu la fel. ncet, se apropiar unul de altul. Preoteasa simi rsuflarea fierbinte a pzitorului arborelui, ndrzni s-l mngie i vzu c pielea lui era acoperit cu o unsoare. Rupndu-i una
181

din mnecile tunicii, adun aceast unsoare, apoi ntoarse spatele fiarei, devenind astfel o prad uoar. Totui, strbtu fr team distana ce-o desprea de arbore. Ramurile ncepur s trosneasc i arborele se frmi, preschimbnduse n pulbere. Din rp se ridic un fum roiatic, nvluind-o pe tnra femeie. Dar vntul, purtnd mireasma lotusului albastru, l risipi degrab. Pe marginea prpastiei, odihnea falusul din electrum, aliaj de aur i argint, al lui Osiris. Isis l nfur n bucata de pnz. Unsoarea animalului lui Seth avea s-i redea mdularului divin fora i vigoarea. n jurul preotesei rsrise o iarb deas, de un verde crud. Ciudatul patruped dispruse. n zare se contura Marele inut al Abydosului, capitala celei de-a opta provincii a Egiptului de Sus, loc al tuturor bucuriilor i al nenorocirii supreme. Ct i-ar fi plcut lui Isis s duc aici o via ndelungat i fericit alturi de Iker, la adpost de suferinele lumii! Debarcaderul era pzit de o mulime de soldai. Printre ei, tnra preoteas i recunoscu pe Sekari, Vnt-deMiaznoapte i Sngerosul.

29.
Mult vreme, Isis i Sekari nu fur n stare s rosteasc niciun cuvnt. Brbatul o mbri cu respect pe tnra femeie, iar mgarul i cinele scoaser sunete jeluitoare. Ochii li se umezir, iar ea ncerc s le aline durerea. i, ntr-adevr, ntlnirea aceasta le mai uur puin suferina. Nu e totul pierdut, mrturisi Isis. Trebuie s adun relicvele lui Osiris i s pun la loc ceea ce s-a risipit. Dac reuesc, dac vom ti s celebrm ritualurile i s transformm misterul, poate c Iker se va vindeca de moarte. Sekari nu credea una ca asta, dar se feri s-i dea pe fa ndoielile. i, la urma urmelor, Egiptul, ara iubit de zei, nu fusese martorul attor minuni? Vom continua cltoria mpreun, o ntiin el, i am s te protejez. Creaturile Prevestitorului sunt pretutindeni, i spuse Isis. Mgarul i cinele cerur s fie mngiai din nou. Sekari i Sarenput se mbriar.
182

N-am mai vzut o aa femeie, opti guvernatorul. Dei n-are sori de izbnd s-i ating elul, i croiete drum asemenea unui rzboinic dintre cei mai viteji i nu ine seama de primejdii. Nicio piedic n-o va opri i ar prefera s moar dect s se dea btut. Am scpat deja din capcane ntinse cu mult viclenie! Iar vrjmaul i va nzeci forele. Corabia ta e prea bttoare la ochi, socoti Sekari. O s continum cltoria cu una iute i uoar. Tu poi s te ntorci la Elephantina. Ai nevoie de arcaii mei? Da, dar vreau s se mbrace i s se poarte ca nite simpli corbieri a cror ndeletnicire e s transporte mrfuri. i vor ascunde armele i nu se vor folosi de ele dect silii de mprejurri. Tu, Sarenput, s stai mereu cu ochii-n patru. Viitorul ne-ar putea oferi surprize neplcute. Te temi de un atac al nubienilor? n privina lor nu exist pricini de nelinite. n schimb, Memphisul e ameninat. Fr ndoial, Prevestitorul vrea s distrug tronul celor vii. Fiecare guvernator va trebui s-i apere provincia. Elephantina va fi de neclintit, fgdui Sarenput. Iar tu vegheaz asupra lui Isis. Emoionat, asprul Sarenput i lu rmas-bun de la Marea Preoteas din Abydos. Dei ar fi dorit s dea glas admiraiei ce i-o purta i s-i arate ct o ndrgise, nu izbuti dect s ndruge cteva cuvinte obinuite care nu-i oglindeau adevratele simminte. Dar privirea lui Isis l fcu s priceap c tnra preoteas desluise vorbele nerostite. tiu c v-a ndemna zadarnic s fii mai prevztoare, adug el. Totui, vrjmaul O s-l nvingem, Sarenput. Isis, Sekari, Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul pornir spre inutul lui Osiris. n preajma tinerei femei, mgarul i cinele i regsiser vioiciunea de odinioar. Tatl meu trece printr-o mare primejdie. N-ar fi mai nimerit s te afli alturi de el? Am primit porunc s te ajut i s te apr. Alturi de garda sa personal, pregtit de nsui Sobek, regele e n siguran. Dei nu se mic din loc, cltoria lui se anun plin de primejdii. Dac nu se ntoarce pe trmul vieii i nu-i celebreaz rennoirea folosind vasul pecetluit, suntem pierdui cu toii. Sesostris are s se ntoarc.
183

Mai dorii puin ap? l ntreb Bina pe cpitanul soldailor care supravegheau Casa Vieii din Abydos. N-ar strica. Cnd s v-o aduc? Farmecul i purtrile ei ademenitoare l cuceriser pe ofier, care se stpnea din rsputeri s nu-i prseasc postul i s-o duc pe Bina ntrun loc ferit. Ct de repede poi. Adic, vreau s spun la ora cuvenit. n mod normal, n-avem voie s stm de vorb. Atia brbai pe-aici, zi i noapte Pesemne pzii o comoar nemaivzut! Nu, doar ne supunem ordinelor. Chiar nu tii nimic? Nimic. Bina l srut n fug pe obraz. S nu m mini! Mai ales dac o s ne revedem ast-sear Atunci rmne pe disear, se nvoi ofierul. Am s prsesc Abydosul, un coleg o s m nlocuiasc. i acum, pleac de-aici. Aceast schimbare brusc pe care-o artau vorbele brbatului era pricinuit de apariia Pleuvului i a lui Nephtys. Ca o preoteas temporar devotat i tcut, Bina se ndeprt. ncercrile sale, ndeajuns de rare ca s nu atrag atenia, se loviser de un zid de netrecut. Nu izbutea cu niciun chip s afle ce se punea la cale nuntrul acestei cldiri misterioase n care btrnul preot i blestemata de Nephtys intrau de mai multe ori pe zi. i nimeni, nici mcar un alt preot permanent, nu putea s-i dea vreo lmurire slujitoarei Prevestitorului. Soldai narmai pe pmntul sacru al lui Osiris! O atare privelite era cu totul i cu totul surprinztoare, dar nu avuser loc aici dou omoruri? Cei mai muli ziceau c trebuie pzite arhivele sacre, i Pleuvul alesese cele mai severe mijloace. Dar pe Bina n-o mulumeau aceste zvonuri. Oare btrnul i cu Nephtys cercetau vechile scrieri, cutnd formule magice n stare s protejeze inutul i s mpiedice svrirea altor omoruri? Sau rosteau blesteme i le scriau pe papirusuri? Dar atunci de ce era nevoie de atia soldai n jur? Suprat, porni spre odaia Prevestitorului. Dar, din pcate, nu avea nicio veste s-i dea.
184

Continund s verse ap proaspt pe mesele de ofrand i s supravegheze, grijuliu, mprirea merindelor, Bega i stpnea anevoie furia. Veninul i otrvea sufletul i de-abia i mai putea mica picioarele. Pleuvul se ncpna s se poarte cu el de parc ar fi fost un preot de rnd! Dac btrnului stuia ndrtnic i plcea s-i trateze cu dispre pe temporari, n-avea dect. Dar s nu-i ngduie lui, un preot cu atta experien, s intre n Casa Vieii i s nu-i destinuiasc ce se petrecea acolo era mai mult dect putea ndura Bega. Din pcate, ceilali preoi, ca nite biete oi fr minte, ncuviinau faptele Pleuvului, i Bega n-ar fi reuit s se alieze cu ei mpotriva acestui netrebnic btrn. ns, ndat ce Sesostris i va pierde tronul, iar Prevestitorul va pune mna pe putere, Bega avea s-i preschimbe n sclavi pe toi preoii permaneni. Cu attea responsabiliti i probleme apstoare, Pleuvul va muri curnd epuizat. i atunci, n sfrit, Bega va izbucni n hohote de rs! Oare, prsind Abydosul, Sesostris se ndrepta spre Memphis sau avea alte planuri i i alesese o int mai potrivit cu acestea? Cea mai simpl cale de a afla adevrul era s-l trag de limb pe un corbier pe care Bega l cunotea de mult vreme. Bolnav de rinichi, brbatul avea ncredere n micile amulete care i mai ostoiau durerile. Cei doi brbai se ntlnir pe cheiul principal. Bega verific ncrctura de legume proaspete ce tocmai fusese adus n port. Cum i merge, prietene? Durerile m chinuiesc iar. O cltorie lung pn la Memphis i napoi las urme! Memphis? N-am mai fost acolo n ultimul timp. Nu te numeri printre cei care nsoesc garda regal? Ba da, dar Corbierul ovi. Nu la Memphis trebuia s ajungem. mi pare ru, nu pot s spun mai multe. E secret. Oh! Nu sunt curios i nici nu m privesc lucrurile acestea! Bega scoase de sub faldurile tunicii sale o micu amulet din comalin, n form de coloan. Noaptea, aaz n dreptul rinichilor aceast amulet aductoare de vigoare. O s-i uureze suferinele.
185

Suntei att de mrinimos, att de darnic! Cine-ar fi crezut c s-ar putea petrece aa nenorociri la Abydos?! S ndjduim cu toii c faraonul va ti, nc o dat, s alunge primejdia. Dar de ce s-o fi dus la Medamud, un stuc din provincia teban, n loc s se ntoarc n capital? Fr ndoial, are socotelile lui; s ne ncredem n ele! nelepte vorbe, consimi Bega. De ce ne-am teme ct vreme ne aflm sub pavza unui suveran att de mre? Cnd amuleta i va pierde puterea, s m caui. Am s-i dau alta. Suntei bun Suntei att de bun! Medamud, repet Prevestitorul, nedumerit. Cel care i-a spus asta e vrednic de ncredere? Bineneles, rspunse Bega. Un corbier prost i naiv, care nici mcar nu i-a dat seama c mi-a destinuit secretul. Medamud, satul n care s-a nscut Iker, locul unde tria btrnul scrib ce cunotea taina unui strvechi sanctuar al lui Osiris, uitat acum i prsit! Sesostris sper s gseasc acolo un mijloc de a lupta mpotriva mea. nfrngerea sa e mai presus de orice ndoial, i ddu cu prerea Bega. Se strduiete s-i ntrzie cderea. Fiul su spiritual a murit, vasul pecetluit a disprut, fetiul Abydosului a fost distrus, aa c regelui nu i-a mai rmas niciun sprijin! Zdrobit, caut ajutor n vechile credine. Nu cunoti nsemntatea acestui stuc. Dar faraonul o presimte. i o s-i afle taina, o s gseasc cele dou firide unde el i KA-ul su, sub forma unui buchet de flori, vor ncerca s dobndeasc noi puteri. Vorbele Prevestitorului i uimi pe Bega. Se pare c se pare c tii totul despre ritualurile noastre! Numai astfel pot s le nimicesc pn la ultimul. Teama sfie mruntaiele preotului ca o ghear. Nu cumva sub nfiarea omeneasc a Prevestitorului se ascundea o for pustiitoare care avea s dinuiasc i dup ce trupul su va pieri? Alungnd iute acest gnd care-l tulbura, Bega i spuse c faptele sale erau ndreptite i c doar cu ajutorul Prevestitorului dorinele sale s-ar fi mplinit. Chiar i nzestrat cu fore proaspete, la ce-ar mai putea spera Sesostris? Prevestitorul i ridic ochii. Vd Medamudul, l vd pe faraon. Sufletul lui cltorete. E mort?
186

Continu s se lupte. Trebuie s m folosesc de aceast clip de slbiciune ca s-l azvrl n ntunericul cel mai adnc. Stpne, nu se poate iei din Abydos! Soldaii au nconjurat tot inutul i iau la ntrebri pe oricine. Pn i deertul e pzit. N-am nevoie s m mic de aici. Folosindu-m de calitile de medium ale Binei, am s blestem numele lui Sesostris. Sufletul lui n -o s-i mai regseasc trupul, ci o s rtceasc prin locuri pustii i o s piar de foame. Bina trecu pragul i se prostern naintea Prevestitorului. Stpne, Isis s-a ntors. Abydosul adpostea una dintre cele mai importante relicve, capul lui Osiris. Isis ridic masca ce-l acoperea. Chipul senin al zeului pstra i acum trsturile feei lui Iker. Prevestitorul nu izbutise s le tearg. i totui atmosfera era trist. Pleuvul nu cut s nfrumuseeze lucrurile. Am vorbit cu toi, am scormonit peste tot, am fost mai prevztor ca niciodat zadarnic. N-am gsit nimic, nicio urm lsat de ucigai. Preoii permaneni i cei temporari i ndeplinesc sarcinile cu mult rvn, de parc Abydosul nu cunoate dezndejdea i niciun omor nu s-ar fi petrecut aici. A ncercat cineva s dezlege misterul Casei Vieii? gri Isis. Paza aspr a dat roade. Dei n sinea mea nu sunt mpcat cu prezena attor soldai, tiu c nu exist alt mijloc de a-l apra pe Iker. Nu v-a ntrebat nimeni din ce pricin au fost adui aici soldaii? Ba da, bineneles! Ba chiar a fi privit cu ochi bnuitori pe cei care nu s-ar fi artat uimii de lucrul acesta. Preoii permaneni i cei temporari deprini cu legile noastre au fost nedumerii i e firesc s-mi pun ntrebri. Dar eu i Nephtys i-am lsat s cread c noi cutm cu nfrigurare vechi formule magice n stare s ocroteasc Abydosul. Nephtys lu minile surorii sale Isis ntr-ale ei. Barca lui Osiris pstreaz neatins mumia lui Iker, i spuse ea. n fiecare zi, o nzestrez cu energie ntritoare, iar Pleuvul rostete cuvintele puterii. N-a aprut nicio urm de stricciune, soul tu triete ntre dou lumi. Udm mereu grdina unde sufletul-pasre al lui Iker vine s bea, iar
187

plantele continu s creasc. Adun relicvele, Isis, nu renuna cu niciun chip! Sursul palid al vduvei oglindea slabii sori de izbnd. Vrei s-l vezi? ntreb Nephtys. Ucigaii stau, nendoielnic, la pnd n preajma Casei Vieii. Dac intru n ea, o s priceap ce avem de gnd. S ncercm, aadar, s pstrm secretul ct mai mult vreme cu putin. Dac Prevestitorul l afl, va dezlnui noi fore distrugtoare ca s-l omoare pe Iker a doua oar. Nici Pleuvul, nici eu nu te vom trda! Mi-ar fi plcut att de mult s-i vorbesc lui Iker, dar asta ar nsemna s-l pun n primejdie! Vorbete-i tu pentru mine, sora mea. Din coul misterelor, Isis scoase relicvele adunate pn acum n cursul cltoriei sale. Du-le n Casa Vieii. Eu am s plec de ndat. Nephtys o nsoi pe sora sa pn la corabie. Unul dintre preoii permaneni nu-mi place deloc, i mrturisi ea. Bega? i tu l bnuieti c ascunde ceva? E prea mult spus c-l bnuiesc. Dar nu reuesc s-mi dau seama care sunt adevratele lui gnduri. l nvinuieti de un lucru anume? Nu nc. Crezi c are vreo legtur cu moartea lui Iker? N-am gsit deocamdat nicio dovad mpotriva lui. Fii cu bgare de seam, o sftui Isis. Dumanul nu ovie s ucid. Nephtys nu-i pomeni ns nimic lui Isis despre legturile ei cu misteriosul i fermectorul Asher. Nu voia s-o ntristeze, ba poate chiar s-o rneasc, aducnd vorba despre asemenea sentimente ntr-o clip cnd soarta Abydosului i supravieuirea lui Iker erau n joc.

30.
Memphisul ntreg dormea, dar nu i generalul Nesmontu. Dup o mas mbelugat, msura cu pai mari terasa casei lui Sehotep. Fr s se sinchiseasc de minunata privelite a oraului, btrnul general nu mai putea ndura s stea degeaba. Departe de cazarm i de oamenii si, se simea fr rost pe lume. Elegantul Sehotep i se altur. Lipsit de ospeele la care iscodea gndurile i planurile nalilor demnitari, neputnd s mai vegheze asupra
188

reparrii templelor i construirii altora noi, scribul cu privire vie i inteligen ptrunztoare se ofilea. M-am ngrat, se plnse Nesmontu. Buctarul tu e att de priceput, nct nu reuesc s m nfrnez n faa bucatelor lui. i, cum nu ies deloc din cas, m rotunjesc pe zi ce trece! Vrei s auzi cteva dintre nvturile lui Ptah-Hotep despre stpnirea de sine? Le tiu pe dinafar i adorm repetndu-le n gnd! Oare de ce ne las Sobek s ateptm att? Pentru c vrea s loveasc la sigur. Sekari a dibuit un cuib al lupttorilor din umbr. I-a scoate din brlog, i-a lua la ntrebri, ei mi-ar spune numele cpeteniilor, apoi am spulbera lesne aceast armat a ntunericului! Nu luptm mpotriva unui vrjma obinuit, i reaminti Sehotep. Adu-i aminte de Treisprezece-Ani i de cei asemenea lui. Sunt cluzii de o credin oarb care le a furia, nu vor da napoi i nu vor vorbi, prefernd mai degrab s moar. Planul ticluit de Sobek e cel mai bun: las-i s-i nchipuie c au cale liber. Dar n-au fcut nicio micare pn acum! Trebuie mai nti ca zvonurile s se rspndeasc prin tot oraul, mai ales cele despre moartea ta i despre boala fr leac a lui Sobek, iar ei s le dea crezare. Armata lipsit de marele ei general, Egiptul lipsit de vizir, certuri nesfrite ntre cei care vor s capete aceste slujbe, iat un prilej minunat pentru a porni la atac! Dar oamenii Prevestitorului sunt prevztori i nu vor ncepe lupta fr s fie convini c vor birui. Am neles, am neles! Atunci, s mute odat momeala! N-o s mai ntrzie mult, prezise Sehotep. Mi-ar plcea s fiu la fel de ncreztor ca tine. i totui, nici eu nu sunt aa n toate privinele, la drept vorbind. Isprvete cu chinul sta! Nevinovia ta o s ias la iveal. Timpul nu trece n folosul meu. Dar nu mai conteaz, dac faraonul salveaz Cele Dou Regate i pstreaz neatins Abydosul. Cu minile la spate, Nesmontu ncepu iar s se plimbe ncolo i-ncoace. Iar Sehotep privi capitala, prad oferit acelor fiare de temut. Furios c fusese dat la o parte, fostul ajutor al primarului din Medamud avea de gnd totui s ias cu bine din ncurctur. Fiind o iscoad de-a Prevestitorului, se mirase de sosirea lui Sesostris la Medamud.
189

Faraonul nu btuse atta drum doar pentru a-l pedepsi pe primar! Punnd tot felul de ntrebri despre Templul lui Osiris, i dezvluise adevratul el: s gseasc un sanctuar uitat, poate chiar distrus de mult vreme. Redevenit stean de rnd, credinciosul Prevestitorului i rase mustaa, se mbrc srccios ca un ran i ncepu s dea trcoale antierului unde lucrau meterii venii de la Teba. Acetia fuseser mprii n mai multe echipe, unele care munceau ziua, iar altele noaptea. Iar atta grab i ddea de gndit. Oare de ce dorea monarhul ca reparaiile s fie isprvite att de iute? i de ce soldaii supravegheau mprejurimile? Nendoielnic, n ochii regelui, Medamudul avea o mare importan. Dac fostul ajutor al primarului ar fi descoperit pricina acestei purtri, Prevestitorul l-ar fi rspltit cu generozitate, iar el ar fi prsit pentru totdeauna satul la amrt i ar fi locuit la Memphis ntr-o cas frumoas. Iar ali demnitari, devenii nite biei slujitori, i-ar fi mplinit cele mai mrunte dorine. i pentru un astfel de viitor merita s nfrunte acum primejdiile. Cu capul plecat, i oferi comandantului grzilor plcinte calde. Un dar din partea noului primar, gri el. Mai vrei? Nu pot s te refuz. Disear am s v aduc fiertur de bob. Ct despre rege, socot c prefer bucatele alese. Ce s-i spun buctarului s pregteasc? Nu te ngriji de asta. Luminia Sa e cumva bolnav? Du-te, mai bine, dup restul de plcinte. Tcerea comandantului spunea multe. Sesostris era nevoit s rmn aici din pricina unei piedici nsemnate sau poate c urma s mplineasc un ritual legat de sanctuarul lui Osiris din Medamud. Fostul ajutor al primarului se furi n spatele templului i, spre marea sa mirare, vzu c pdurea sacr n care nimeni nu mai ptrunsese de zeci de ani era, i ea, pzit ndeaproape! Regele regele rzbise prin hiul de arbori! Aadar, numai acest uria putea s-i alunge pe demonii care slluiau acolo i care-i omorau pe curioii ce se apropiau. n vreme ce templul era reparat i mrit, Sesostris avea s rmn n mijlocul grdinii interzise. Dar cum s afle ce punea monarhul la cale? De bunvoie sau cu fora, cineva o s-i dezvluie adevrul: moneagul de optzeci de ani care conducea sfatul btrnilor.
190

Aezat pe un scaun de culoarea paiului, btrnul se uit chior la fostul ajutor al primarului. Sanctuarul lui Osiris nu exist. E doar o poveste. Isprvete cu minciunile! I-ai convins pe toi stenii s pstreze secretul, iar eu vreau s-l cunosc. Bai cmpii. Iei afar din casa mea! Chiar i la anii ti, un om ine la viaa lui i mai cu seam la cea a copiilor i a nepoilor si. Rspunde-mi, altminteri o s te cieti amarnic. ndrzneti s Ce conteaz mijloacele, cnd am attea de ctigat! Btrnul lu ameninarea n serios. Sanctuarul exista, dar e n ruin. i nu are cumva nite cripte ce adpostesc o comoar? Se poate. Ia aminte cum vorbeti, c ncep s-mi pierd rbdarea! Da, are dou capele spate n pmnt. Ce se afl n ele? Moneagul zmbi. Sunt goale. i bai joc de mine! Atunci ncredineaz-te cu ochii ti. Spune-mi cum arat locul cu pricina. Btrnul se supuse. Apoi, convins c acesta i mrturisise adevrul, discipolul Prevestitorului l sugrum. Avnd n vedere vrsta sa naintat, familia avea s cread c murise de btrnee. Nu-i mai rmnea acum dect s gseasc o cale de a intra n pdurea sacr, de a pune mna pe comoar i de a deslui ce uneltete regele. Cu puin noroc, ar putea chiar s-l ucid! Cnd i nchipui cu ce s-ar fi ales de pe urma unei asemenea isprvi, aproape c-i pierdu minile. Dup ce ntinse trupul btrnului pe pat, iei din casa aceea srccioas i se duse s-i potoleasc foamea care-l cuprinsese. Sekari admir micul sceptru din filde, cu ajutorul cruia Isis strnise dinspre miazzi un vnt puternic, ce-i ngduia corbiei s pluteasc deacum cu o vitez nemaipomenit.
191

E al regelui Scorpion, unul dintre primii monarhi ai Egiptului, ngropat la Abydos, l lmuri Isis. Tatl meu mi l-a ncredinat ca s schimb cu el destinul. Sceptrul i cuitul lui Thot sunt singurele mele arme. N-ai pus la socoteal dragostea ce i-o pori lui Iker, o dragoste fr pereche i statornic. Tot ce v leag pe acest pmnt va dinui. Ipu, capitala celei de-a noua provincii a Egiptului de Sus, se mndrea cu templul su. El adpostea o dovad neasemuit a zeului protector, care dduse i numele inutului: Meteoritul lui Min. Czut din cer la nceputul primei dinastii, aceast piatr nscut din stele asigura bunstarea provinciei i rodnicia pmntului ei. n ciuda vemntului su, un giulgiu alb ce amintea de trecerea lui prin moarte, zeul Min sttea mrturie a triumfului vieii n felul cel mai clar fel cu putin: avnd sexul venic ridicat, el nu nceta s se mpreuneze cu cosmosul. Isis merse la templu. Un sacerdot sttea de paz la ua purificrilor. Vreau s-i vorbesc marelui preot. Cu ce drept? M opreti s intru n Castelul Lunii? Aici poate fi auzit Universul i poate fi scris mesajul su. Pzitorul se albi la fa. n doar cteva cuvinte, tnra femeie i dovedise tiina. Cunotea unul dintre numele secrete ale templului i nsuirile relicvei osiriene. Odat purificrile isprvite, preotul o pofti pe Isis s atepte ntr-o curte larg, iar el plec s-l caute pe mai-marele su. Acesta din urm nu ntrzie s apar. Impuntor, n vrst de vreo patruzeci de ani, brbatul nu pierdu vremea cu vorbe curtenitoare. Cnd ai vzut Castelul Lunii? n timpul iniierii mele n Cele Dou Drumuri. Atunci s-ar zice c Sunt Isis, Marea Preoteasa din Abydos, i doresc s-mi dai relicva acestui templu. Marele Preot nu ceru i alte lmuriri. Dac trebuia rentregit trupul lui Osiris nsemna c se pregtea o nviere, ca aceea a marelui arhitect Imhotep. i, fr s ovie, i ncredin tinerei iniiate urechile lui Osiris.

192

Corabia i continu, n mare grab, cltoria spre miaznoapte. Magia lui Isis scurta timpul i micora oboseala echipajului, redndu-le oamenilor vigoarea. Strbtur mai multe provincii, fr s ntmpine vreo oprelite, pn n dreptul marelui Khemenu, oraul lui Thot i al Ogdoadei. Sekari bg de seam c pe Isis o frmnta ceva. Trebuie s ne oprim aici? Nu. Urmtorul nostru popas e sanctuarul zeiei ghepard Pakhet. Dar presimt c ne pndete o mare primejdie. Deasupra lor se rotea un oim ciudat. Lipsindu-i mreia pe care-o avea animalul lui Horus, trupul oimului prea acoperit de snge, ghearele i erau enorme i se mica fr graie. Isis pli. E oimul-om venit din cazanul iadului! O artare ce-i sfie dumanii, le distruge bunurile i le nimicete urmaii. Adic o creatur de-a Prevestitorului, ncuviin Sekari, ncercnd sl doboare cu bastonul de aruncat. Dar pasrea se feri. Furioas, scoase nite strigte pe care nicio fptur omeneasc nu le mai auzise vreodat. Doar prezena urechilor lui Osiris mpiedic echipajul s ncremeneasc de spaim. naintea noastr s-a ivit o insul cuprins de flcri! url cpitanul. Aezat de-a curmeziul Nilului, insula devenise o piedic de netrecut. Cuibul oimului-om, gri vduva. S ne amintim cuvintele regelui din timpul ritualului seceriului: Osiris a venit din insula flcrii pentru a se ntrupa n grne. ntorcnd focul mpotriva noastr, stricnd rostul oimului, Prevestitorul vrea s pustiasc Egiptul i s pun pe el pecetea morii. S ne luptm cu el! Cu toat drzenia lor, arcaii lui Sarenput nu-i puteau stpni tremuratul. Apucai vslele, porunci Isis. Fluviul ntreg clocotete, observ cpitanul. N-o s izbutim s trecem. Mulumit sceptrului Magie, focul nu va arde vslele, iar apa nu va nmuia lemnul. Sekari se apuc s vsleasc din rsputeri, iar ceilali i urmar pilda, mbrbtai.

193

Pe insul, tot soiul de siluete se agitau ncoace i-n colo. ncercnd s ia forma unor trupuri, hrnindu-se cu jratic, crpau, se sfrmau n buci, se uneau la ntmplare unele cu altele i scoteau strigte de ur. Doar Isis, Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul ndrznir s priveasc zvrcolirile lui isefet. Trind din plin armonia fiinei lor, mgarul i cinele nu se temeau de dumanii lui Maat. Corbierii nu-i cruar forele, spernd s scape de nenorocire. i, ntradevr, vslele rmaser ntregi. S acostm, porunci Isis. Cpitanul crezu c nu a auzit bine. Vrei s spunei S tragem la malul fluviului i s prsim corabia? Nu, s acostm pe insul. O s pierim cu toii! Lund un arc, Marea Preoteas din Abydos l ncord i trase o sgeat spre vrful celei mai nalte flcri n spatele creia se ascundea oimul-om. Strpuns, monstrul plesni, preschimbndu-se ntr-o jerb de scntei care mprtiar un miros de putreziciune. S acostm, repet Isis. Dogoarea jarului se potolise, flcrile se nghiir unele pe altele, iar vrjmaii luminii se sfiar ntre ei. Cnd Isis puse piciorul pe un strat de jratic fr s se ard, un suflu puternic stinse focul i mprtie fumul. Sngerosul sri din corabie i nghii un duh care nu voia s piar. Linitit, cu urechile ciulite i adulmecnd aerul, mgarul cobor la rndul su. Corbierii fluturar vslele i o aclamar pe Isis. Urmndu-l pe Sekari, pir cu toii pe insul. Sekari i felicit sora. Niciun om n-ar fi fost n stare s fac ceea ce ai fcut tu. Focul acestei insule nu aparine Prevestitorului. i napoiez lui Ra flacra i lui Osiris apa. S ne umplem fpturile de magie, s preschimbm acest pmnt al lui isefet n pmnt al celor vii. i, pentru prima oar de cnd aflase de moartea lui Iker, Sekari se gndi c era posibil ca Isis s-i duc la bun sfrit cutarea.

194

31.
Urletul Prevestitorului o trezi din somn pe Bina, care, speriat, i srut fruntea acoperit de sudoare. Cu privirea pierdut, stpnul ei prea s rtceasc n alt lume, nevzut. ntoarcei-v printre noi, v implor! Altminteri, suntem pierdui cu toii! Zvrcolirile Prevestitorului o ngrozeau. Brbatul ntredeschise buzele, iar balele i se prelinser uor. Prad unei crize de epilepsie, uiera printre dini cuvinte de neneles. Bina l mas din cap pn-n picioare, se lungi lng el i rug Rul s-l prseasc pe stpn i s treac asupra ei. Deodat, trupul cel uria prinse via. O licrire roie se aprinse din nou n ochii Prevestitorului. Isis a distrus cuibul oimului-om, gri el cu amrciune. Izbucnind n hohote de plns, Bina l cuprinse cu braele pe propovduitorul adevratei credine. Ai scpat! Ai scpat! O s-o zdrobii pe netrebnica asta. Nicio femeie nu va putea s vi se-mpotriveasc. Prevestitorul se ridic i i mngie pletele. La vremea cuvenit, ai s le nvei pe suratele tale s se supun brbailor. Voi, fpturi fr minte, va trebui s ne dai ascultare ca s v salvai sufletele. Pn la btrnee rmnei tot nite copile proaste. ngduind femeilor s ajung la cele mai nalte ranguri, Egiptul nu respect poruncile Zeului. n viitor nu va mai exista nicio preoteas. Dar aceast Nephtys O s-mi ofere plcere trupeasc nainte de a fi ucis cu pietre. Aceasta e soarta femeilor neruinate. Lsai-m s v terg i s v parfumez. Desftndu-se cu micrile pline de blndee ale Binei, Prevestitorul se gndi cu durere la moartea pasrii ntunericului i la dispariia cuibului duhurilor rele, venite din iad ca s-i chinuiasc pe oameni. Isis dobndise o frumoas victorie nlturnd aceast stavil pe care Prevestitorul o credea de netrecut. Dar de ce se nveruna ntr-att Marea Preoteas din Abydos? Iker era mort, vasul pecetluit sfrmat, faraonul neputincios. Dezndejdea ar fi trebuit s-o sleiasc de puteri.

195

Dar, iscodind pretutindeni, credincioii si urmau s-i vin n curnd de hac acestei nebune, care-i ieise din mini de durere. Lupta ei fr rost nu va duce nicieri. ns Prevestitorul avea de ndeplinit o alt treab, mult mai grabnic. Dezbrac-te i ntinde-te, i porunci el Binei. Frumoasa brunet se supuse numaidect. S i se druiasc stpnului nu nsemna, oare, cea mai aleas rsplat? n loc s se bucure de farmecele ei, Prevestitorul i aez o lamp pe buric, iar pe frunte i desen nite semne. nchide ochii, gndete-te la dumanul nostru Sesostris al crui nume tocmai l-am scris. Carnea ta poart astfel pecetea vrjmaului, fie ca ea s-l blesteme i s-l alunge! Prevestitorul repet de cteva ori formulele pe care le rostea i n faa nvceilor. Pe viitor, ele vor forma singura nvtur ce merita s fie cunoscut i fiecare credincios le va recita zilnic. Sorbindu-i cuvintele, Bina intr n trans. Hieroglifele ce alctuiau numele faraonului crescur pn cnd devenir cu neputin de citit, apoi se topir. Un snge negru se revrs peste chipul Binei. Prevestitorul se nveseli. Sesostris nu se va mai scula din somnul cel adnc. Pe patul nvierii are s zac doar un trup fr via, iar tatl i se va altura fiului n strfundurile negurilor. n preajma peterii lui Pakhet, zeia ghepard a celei de-a aisprezecea provincii a Egiptului de Sus, Sngerosul mri, iar Vnt-de-Miaznoapte lovi pmntul cu copitele. Linitii-v, i ndemn Isis, cunosc locurile. Cndva, aici, n timpul unui ritual, tnra preoteas ntrupase vntul de miazzi ce aduce inundaia. Printre fericiii crora li se ngduise s priveasc ceremonia se numrase i Iker. Dei tulburat, Isis se purtase de parc nici nu l-ar fi vzut. i totui, din acea clip, nu mai putuse s-i abat gndurile de la el, ncredinat c acesta era brbatul vieii sale. Ia aminte, o sftui Sekari. Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul simt primejdia. Isis tia c animalele nu se nal. i totui, zeia ghepard era o aliat de ndejde. Ca Stpn a magiei, ea le druia iniiailor din Abydos puterea
196

de a-i nfrunta destinul i de a-l pune n armonie cu Maat. Ba, mai mult, ea proteja unitatea trupului osirian mpotriva a tot soiul de atacuri. Fiara ar fi trebuit s ias deja din grot. Nedumerit, preoteasa se apropie. Din ntuneric ni o cobr de o mrime neobinuit. Arcaii i ncordar arcurile i ochir monstrul. Nu tragei! porunci Isis. Pakhet, Cea-care-Sfie-cu-Ghearele, stpnea focurile pustiitoare i se preschimba ntr-o reptil ce era n stare s se lupte cu vrjmaii soarelui. Isis se prostern. Iat-m din nou n faa ta. Acum, supravieuirea lui Osiris este n primejdie. Am venit s-i cer relicva pe care o pzeti. ntrtat, cobra se pregtea s atace. Am s-o dobor! strig Sekari. Nu te mica! Pe mal, Isis desen nou cercuri, iar n mijlocul lor, un arpe ncolcit. Tu ntrupezi spirala focului ce urc spre lumin, calea ce trebuie urmat pentru a iei din ntuneric. n tine se mplinesc misterele renaterii. Cerceteaz-mi inima i desluete ct de curate sunt gndurile mele. Cnd limba cobrei atinse uor fruntea preotesei, lui Sekari i trecu prin minte c ar trebui s slobozeasc sgeata. Dar se stpni i respect dorina Marii Preotese din Abydos. Isis nlocui capul arpelui cu cel al unui ghepard. Pe dat, uriaa reptil se tr pn lng desen, urm conturul celor nou cercuri i i nghii propriul trup. Fiara scoase un rcnet ce-i mpietri pe toi. Apoi i ngdui tinerei femei s-o mngie i o nsoi nuntrul grotei. Dei se arta blnd, nici Vnt-deMiaznoapte, nici Sngerosul nu erau linitii, iar Sekari i arcaii rmaser gata de lupt. Cnd Isis pi afar din slaul lui Pakhet, ducea cu sine preioasa relicv, ochii lui Osiris. Cea de-a douzecea provincie a Egiptului de Sus, Leandrul de Jos, i merita pe deplin numele. Nenumrate plcuri de arbuti mpodobeau malurile i mprejurimile capitalei, Copilul Trestiei, simbol al regalitii. Aidoma acestei plante simple creia i se ddeau felurite ntrebuinri, faraonul i slujea poporul clip de clip. Lng templu, se ntindea un lac mare protejat de zeul berbec.
197

E prea linite pe-aici, i ddu cu prerea Sekari. Un bieel i ntmpin pe musafiri. Fii bine-venii! Dorii ceva de but? Cine eti tu? ntreb Sekari, bnuitor. Cel mai tnr preot temporar din templu. Condu-ne la mai-marii ti. Preoii permaneni sunt bolnavi. O molim? Nu, mncarea ce le-a fost servit era stricat. Fierbineala i face acum s aiureze. Cine le-a pregtit bucatele? Cel care l-a nlocuit pe vechiul buctar. Grzile au vrut s-l ia la ntrebri, dar n-a mai fost de gsit. Vrei s vorbii cu mai-marele preoilor temporari? Posomort, acesta din urm i primi cu rceal pe Isis i pe Sekari. n lipsa preoilor permaneni, eu nu-mi mai vd capul de treburi i nam timp de pierdut cu trncneala. Aa c spunei-mi pe scurt ce cutai. Arat-ne relicva osirian, i ceru Sekari. Preotul aproape c se sufoc de indignare. Dar cine v credei? Pleac-te n faa Marii Preotese din Abydos i supune-i-te! nfiarea semea a lui Isis l fcu pe preot s priceap c Sekari nu se jucase cu vorbele. N-am puterea de a lua hotrri n aceast privin, eu doar Ne grbim foarte tare. Bine Haidei cu mine! Preotul i duse pn la capela ce adpostea relicva, o ncpere micu, cu pereii acoperii cu texte ce descriau naterea copilului luminii divine, aprut din lotusul nceputurilor. Mie nu-mi este ngduit s intru acolo i cu att mai puin s deschid naosul. S lsm asta n seama Marii Preotese, hotr Sekari, ndemnndu -l pe preot s ias mpreun cu el afar. Isis citi cu voce tare ritualul spat n piatr. i, devenind ea nsi cuvnt viu, domoli duhurile pzitoare ale raclei i deschise ua. Isis iei din templu cu minile goale. Relicva a disprut.
198

Peste putin, gri mai-marele temporarilor. Pzitorii nevzui l-ar fi ucis pe cel care ar fi cutezat s-o ating! Judecnd dup pavza magic a raclei, s-ar fi zis c preotul nu se nela. Isis i Sekari se gndir amndoi la acelai lucru: Prevestitorul, doar el, ar fi fost n stare s spulbere pn i cea mai temeinic aprare. Descrie-mi-l pe cel care l-a nlocuit pe buctar, ceru Sekari. Era un brbat serios i priceput, venit dintr-un sat vecin. Nu ne-a dat niciun motiv s ne ndoim de el. Dar prin preajma templului nu s-a nvrtit, n ultima vreme, vreun curios? Eu n-am observat nimic neobinuit. Isis se aez la piciorul unei coloane. Carevaszic, Prevestitorul, sau unul dintre demonii lui, furase relicva, de negsit de-acum nainte, i pusese capt cutrii sale. Nu-i mai rmnea dect s se ntoarc la Abydos i s-l revad pe Iker pentru ultima oar. Vino cu mine, opti o voce de copil. Isis se rsuci i ddu cu ochii de tnrul preot temporar, cu chipul luminat de un surs prietenos. Iart-m, sunt ostenit, att de ostenit Vino, te rog. Isis i fcu pe plac i se ls cluzit de bieandru pn n templul acoperit. Apoi pir mpreun n capela lui Ra, unde, pe un altar, odihnea barca din lemn aurit a zeului luminii. De mai multe zile, i dezvlui biatul, m neliniteau anumite semne prevestitoare de ru. Fore ntunecate ddeau trcoale, iar mai-marii mei nu luau ameninarea n serios. Atunci m-am hotrt s nu stau cu minile n sn i s ascund relicva. Nu se spune oare c braele lui Osiris sunt vslele brcii lui Ra? ie, i numai ie, pot s-i ncredinez aceast tain. Isis se apropie de altar, scoase capetele celor dou mari vsle i gsi nuntrul lor braele stpnului din Abydos. Preoteasa vru s-i mulumeasc salvatorului ei, dar acesta pierise fr urm. Dup sursul lui Isis, Sekari nelese ca speranele renscuser. Ne vom continua cltoria, l ntiin ea. De azi nainte, vslele noastre vor avea puterea braelor lui Osiris. Magia ta Nu, e meritul bieelului. Cum l cheam? l ntreb ea pe mai-marele temporarilor.
199

Un copil n templu? E cel mai tnr preot. Mare Preoteas, cu tot respectul cuvenit, trebuie s v spun c v nelai! Cel mai tnr are douzeci de ani. Isis i ridic privirea spre soare. Nscut din lotus, copilul luminii i oferise sprijinul su. Ajut-m s m ridic, i porunci Libanezul intendentului sau. i era tot mai greu s se mite, dar nici s se opreasc din nghiit prjituri una dup alta nu izbutea. Nesigurana i grijile l rodeau i numai mulumit dulciurilor putea s judece limpede i s-i pstreze sngele rece. n toiul nopii sosi, nervos i agitat, Medes. Se pare c acalii lui Sobek au mai slbit paza. Totui, eu rmn n continuare la fel de prevztor. Nencrederea e zlog de via lung, fu de prere Libanezul. Ai veti despre vizir? Nu iese din odaia lui i ajutoarele sale se ngrijesc de treburile zilnice. Sufer de o boal pe care nici mcar doctorul Gua nu tie s-o tmduiasc. Sfritul nu mai poate ntrzia prea mult. Nesmontu mort, Sobek pe moarte Minunat! Pe deasupra, n-am niciun decret regal de ntocmit. Libanezul mestec o curmal nmuiat n alcool. i ce nelegi tu din asta? Orict s-ar ndoi unii, eu cred c Sesostris fie a murit, fie nu mai e n stare s fac nimic, nici mcar s crmuiasc regatul. i, fr el, Egiptul se duce de rp. Dar regina? Zace abtut n odile sale. i Senankh? Nu poate s se mpace cu gndul c prietenul su, Nesmontu, nu mai e. Prad unei tristei adnci, lucreaz din ce n ce mai puin. Libanezul i scrpin brbia. Nici c exist mprejurri mai potrivite pentru noi! n locul meu, nimeni n-ar ovi s porneasc marele atac. i atunci de ce te codeti? Ceva mi spune s nu m pripesc
200

Uneori, o ateptare prea ndelungat devine pgubitoare. Memphisul vi se ofer pe tav, s-l lum! E nevoie de o ultim verificare, hotr Libanezul. S punem la cale cteva mici atacuri. Dac vrjmaul va sta cu braele ncruciate, am s ordon tuturor oamenilor notri s se npusteasc asupra oraului.

32.
n zori, Creul i prsi ascunztoarea. Tot Memphisul se trezea din somn, iar rndunelele dansau n vzduh. Pinea cald era scoas din cuptor, laptele proaspt, turnat n vase i primele conversaii ncepeau s se lege. Un vnztor de plcinte l mbie pe Cre s guste una. Pornim la atac. Din a cui porunc? Chiar a Libanezului. Cuvntul de recunoatere? Glorie Prevestitorului! Al doilea cuvnt de recunoatere? Moarte lui Sesostris! Creul isprvi de ronit plcinta i apoi i ddu vestea i Morocnosului. Mulumii s treac, n sfrit, la fapte, cei doi se desprir. Fiecare tia ce are de fcut mai departe. ncep s se mite, zise una dintre grzile nsrcinate cu supravegherea casei ce slujea drept adpost lupttorilor din umbr. Pndarii i-au vzut pe Cre i pe Morocnos ieind i lund-o unul la dreapta, altul la stnga. Iscoadele noastre sunt pe urmele lor. Nu care cumva s-i pierdei din ochi! se rsti vizirul Sobek. n privina asta, fii pe pace. Cnd trebuie s-i arestm? S nu-i arestai! i dac atac oameni nevinovai i se dedau la jafuri, noi s Repet: oricare ar fi mprejurrile, nu-i arestai. Cine nu respect acest ordin va fi nvinuit de trdare i pedepsit aspru. Am vorbit destul de limpede? Garda nghii n sec. Limpede ca lumina zilei, vizire Sobek.
201

Creul i trezi pe cei care dormeau. Negustori, vnztori ambulani, meteri, cu toii se amestecaser printre egipteni att de bine, nct nu strneau nimnui bnuieli. Mai mult nc, pentru a ctiga ncrederea grzilor, muli dintre ei, prefcndu-se iubitori de ordine i supui devotai ai faraonului, ddeau o mn de ajutor la prinderea hoilor mruni. Acum ns gndul c vor semna groaza n Memphis i nveselea. Crezndu-se la adpost de orice atac, locuitorii capitalei vor fi luai prin surprindere. Iar spaima ce-i va cuprinde va nlesni izbnda armatei ntunericului. Primul atac avu loc noaptea, n port. Dup plecarea muncitorilor, Creul i cinci tovari de-ai si ddur foc unei magazii nepzite, pline cu baloi de pnz de in. Fumul se rspndi deasupra Memphisului i strigte dezndjduite izbucnir la scurt timp dup incident. Grzile care privir neputincioase la svrirea acestei nelegiuiri blestemar n gnd ordinele mai-marilor lor. Cei doi tineri proaspt cstorii se plimbau pe malul Nilului, gustnd fericirea linitit ce le nvluia inimile. La captul unei zile de munc, obinuiau s se bucure astfel de rcoare, departe de larma oraului. narmat cu un cuit, un brbat rsri brusc naintea lor. S ne ntoarcem, hotr soul. n spatele lor stteau ns Morocnosul i ali trei complici de -ai si, narmai cu bte. Dai-ne bijuteriile i vemintele. Altminteri, v batem pn v omorm. S le facem pe plac, zise, mpciuitoare, soia. Nici prin gnd nu-mi trece s m las despuiat! O lovitura de bt i secer picioarele. Nefericitul url de durere. Soia sa i scoase colierul, brrile i inelele. Luai tot, numai nu ne omori! i implor ea pe tlhari. Vrem i rochia ta, tunica lui i sandalele amndurora. Repede! le ceru Morocnosul. Goi, umilii, speriai, cei doi soi ncercar s-i vin n fire, nendrznind nici mcar s-i priveasc pe atacatorii care se ndeprtau. Grzile care sttuser la pnd scrnir, cu furie, din dini.
202

Scribul numra greutile de cntar ntrebuinate la pia. Grijuliu, nsemna totul ntr-un registru pe care mai-marele su l verifica n fiecare sptmn. Vreme de douzeci de ani i ndeplinise att de bine sarcinile, nct nu fusese niciodat mustrat, iar oamenii puteau s cumpere tot soiul de mrfuri fr teama c vor fi nelai. Civa netrebnici ncercaser n mai multe rnduri s-l pcleasc sau s-i napoieze greuti false, ntrebuinnd fel de fel de iretlicuri. Toi zceau acum n temni, cci negustorii necinstii i primeau pedeapsa cuvenit. Odat munca isprvit, scribul se pregtea s nchid ua odii de lucru, gndindu-se la buntile ce-l ateptau acas: prepelie fripte, fasole, brnz proaspt i prjituri cu miere. Ziua de natere a soiei sale era prilej pentru un adevrat osp. Apariia Creului i a celor doi zdrahoni ce fluturau cuite l nedumeri. Ieii afar ndat! Izbindu-l cu pumnul n stomac, Creul l readuse la tcere. Cu rsuflarea tiat, nefericitul se prbui greoi, se lovi la cap de un perete i lein. Distrugei tot, le porunci Creul tovarilor si. Acetia distruseser arhivele i aruncar resturile peste trupul victimei lor. Afar, nevzute, grzile rmaser nemicate. Generalul Nesmontu i Sehotep ascultar cu atenie raportul amnunit al vizirului. Furturi, jafuri, incendii, atacuri asupra locui torilor Memphisul nu vorbea dect despre aceste pagube i nvinuia strjile c sttuser cu minile n sn. Doar Creul i Morocnosul i-au prsit ascunztoarea, continu Sobek. Niciun alt grup n-a luat parte la aceste mrvii. Dup ce i-au ncheiat irul nelegiuirilor, tlharii tia doi i complicii lor s-au ntors n brlog. Aa cum bnuiam, marea lor cpetenie se arat prevztoare i vrea s vad mai nti de ce suntem n stare. Prin urmare, am trimis peste tot patrule. Dar ele nu vor descoperi nimic, dovedind astfel neputina noastr. Dup toate cele ntmplate, se mpotrivi Nesmontu, te ncpnezi s nu miti un deget? Sekari n-a dibuit dect un cuib al demonilor. Dar, fr ndoial, exist i altele. Prevestitorul le-a mprtiat n tot oraul, iar reuita atacului su atrn de iueala acestor trupe.
203

i cum ai s le ii piept? Sobek zmbi cu iretenie. Asta, generale, e treaba ta! Am s-i aduc o hart a oraului, iar tu ai s-mi ari care sunt cele mai potrivite locuri unde s ne aezm soldaii, fr a fi vzui. Iat cum poate fi readus la via un mort! se nflcr Nesmontu. Bineneles, vei lua comanda chiar din prima clip a atacului. Dar n privina celui care ar trebui s-mi urmeze la crma armatei cum merg lucrurile? ntocmai aa cum am plnuit. Ofierii se ceart la nesfrit ntre ei, fiecare vrea s fie numit mare general i s dobndeasc rangul tu. Regele lipsete, vizirul e bolnav, nu are cine s ia hotrri. Armata i grzile au rmas de izbelite i niciun decret nu poate fi ntocmit. L-ai ntiinat i pe Medes? ntreb Sehotep. Cred c e mai bine s nu tie nimic. n felul acesta, purtarea lui nu se va schimba i, dac iscoadele Prevestitorului l supravegheaz, se vor ncredina c neornduiala domnete pretutindeni. Dar Sehotep? se neliniti generalul. Judecata trebuie s se desfoare potrivit legilor, rspunse apsat vizirul. Echipajul o privea pe Isis cu mult admiraie. nlturase piedica ridicat de insula n flcri, strnise vntul de miazzi, fcuse ca vslele s fie uoare i lesne de mnuit, nzestrndu-le cu o putere de nenchipuit Tnra preoteas nfptuia minuni! Corabia intr n cea de-a douzeci i una provincie a Egiptului de Sus, Leandrul de Sus, unul dintre cele mai roditoare inuturi ale regatului, datorit canalului ce fcea legtura cu Fayyum. Sekari cunotea bine inutul i i amintea peripeiile prin care trecuse aici alturi de Iker. n pofida capcanelor ce i se ntinseser, reuise s-l salveze pe Iker. Cine ar fi crezut c locul cel mai primejdios avea s fie Abydosul? Nu te mai socoti vinovat, l sftui Isis. N-am fost lng el n clipa aleas de Prevestitor, deci nu mi-am fcut datoria. Cnd regele va strnge iar laolalt Cercul de Aur, am s-i spun cmi prsesc slujba. Faci o mare greeal, Sekari! Am fcut-o deja.
204

Prerea mea e alta. Dar ii tu seama vreun pic de ea? ntrebarea l tulbur pe Sekari. Doar tu i faraonul suntei n stare s-l nvingei pe Prevestitor, iar Cercul de Aur v va sprijini fr odihn. Atunci nu mai vorbi de prsirea lui. Altminteri, l-ai trda pe Iker. Corabia se apropia de oraul Crocodilului, capitala provinciei, strbtut n lung i-n lat de canale. Construit pe o vast ridictur de pmnt, micul ora dormita sub razele soarelui. Aici i avea slaul un crocodil uria, incarnare a zeului Sobek. Doar cu puin mai impuntoare dect el, soaa zeului purta cercei de aur i sticl. Ce relicv trebuie s lum de aici? ntreb Sekari. Pn acum am adunat toate cele pomenite n Cartea de geografie sacr din Abydos. Dar n templul acestui ora se celebreaz n fiecare an o prim unire a mdularelor divine. nnoind vechiul soare n inima marelui lac, crocodilul lui Sobek biruie negurile i vestete domnia lui Osiris, cel regsit i renviat. La debarcader se zrea obinuita forfot. Muncitorii descrcau corbiile, iar scribii notau felul mrfurilor i cantitile. Ateapt puin aici, m duc s cercetez mprejurimile. De ce te temi? N-am ncredere n locurile prea linitite. Ct vreme Sekari lipsi, echipajul, cu tot cu Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul, i trase sufletul. Cinele i descuraja pe curioi s se apropie prea mult de corabie. Sekari se ntoarse destul de ngrijorat. Templul este nchis. Va trebui s aflm ce se ntmpl fr s atragem atenia, cci am simit multe priviri dumnoase. nsoit de Vnt-de-Miaznoapte, Isis se plimb pe lng sanctuar. n spatele ei, la civa pai, Sngerosul sttea la pnd. Preoteasa intr n vorb cu un vnztor de pete. A vrea s duc o ofrand la templu. Ai de ateptat, frumoasa mea! Din pricina unui blestem, preoii au prsit locurile i, dac nu se ntorc, crocodilul o s ne mnnce pe toi. Unde s-au dus preoii? n inutul flcrilor, pe o insul pierdut n partea de miaznoapte a marelui lac. Doar o minune i mai poate salva de la nec. Cine tie s m conduc pn acolo?
205

Podarul cunoate aezarea insulei, dar urte femeile drgue i cere mult pentru aa o treab! Mai bine uit de el, frumoasa mea, i pleac de aici nainte ca demonii s pun stpnire pe provincie. Calmul mgarului i al cinelui i ddur de neles lui Isis c nu-i pndea nicio primejdie. Nimeni nu-i urmrea. i nici Sekari nu gsise ceva care s-i trezeasc bnuielile. Prevestitorul ne-a luat-o nainte, gri el. Trebuie s-mi schimb nfiarea i s-l conving pe podar s m duc acolo unde s-au adunat preoii. E o capcan! O s vedem n curnd, hotr Isis. Cu prul ncrunit, cu faa pmntie, mbrcat ntr-o rochie srccioas, Isis se preschimbase ntr-o femeie btrn. Cnd urc n barca podarului, un brbat nalt i, parc, fr vrst, acesta nu se ridic i nu-i arunc nici mcar o privire. Te nvoieti s m duci n inutul flcrii? E departe i cost mult. Cu siguran tu n-ai cu ce plti. Ce anume ceri? Eu nu m mulumesc doar cu o bucat de pine i un burduf cu ap proaspt! Ai un inel de aur? Uite-l aici. Barcagiul cercet inelul pe toate prile. Mai vreau o bucat de pnz dintre cele mai bune i un vas de bronz. Iat i pnza. Brbatul o pipi, apoi o mpturi. Cunoti Numerele? Cerul este Unu. Doi nseamn focul zmislitor i aerul luminos. Trei sunt toi zeii, iar Patru zrile. Cinci deschide spiritul. De vreme ce tii s aezi laolalt prile podului plutitor, el are s te poarte pn la inta spre care-ai pornit. Ocolete abatorul, complicii lui Seth te ateapt acolo. Brbatul cobor de pe pod, care se avnt cu de la sine putere ctre marele lac. Luat pe nepregtite, Sekari rmase pe mal. O cea deas nvluia inutul flcrii. Podul plutitor i croi drum printr-un labirint de brae de ap i se opri n faa unei insule pline de
206

verdea. Fluturndu-i minile, preoii din templul lui Sobek cereau ajutor. Mnuind crma, Isis se apropie. Trebuia s-i salveze cu orice pre. Ascuni n spatele prizonierilor lor, silii astfel s se supun, prtaii lui Seth i agitau lncile. Un pelican se nl deasupra insulei. Din pliscul su ni o raz de soare ce risipi ceaa i arse abatorul i pe nelegiuiii care se adposteau n el. Teferi i nevtmai, preoii o ntmpinar cu bucurie pe salvatoarea lor. Fie ca pliscul pelicanului s se deschid iar pentru tine, i zise cel mai vrstnic dintre sacerdoi, iar din el s ias la lumin cel renviat. Dndu-i sngele ca s-i hrneasc puii, el ntrupeaz drnicia lui Osiris. Astfel se primenesc relicvele Egiptului de Sus. Venind pn aici, tu le-ai redat tria.

33.
n timpul mesei, Senankh, cruia i plcea s mnnce bine, de-abia ciuguli cte ceva. n schimb, bu mai mult dect obinuia. Locuitorii Memphisului se tem, Medes, i noi nu suntem n stare s -i linitim! N-ar trebui, oare, ca Luminia Sa s se ngrijeasc de asta? Nici mcar nu tim unde se afl faraonul, mrturisi Senankh. Casa Regelui n-a mai primit nicio porunca. Dar regina St singur i tcut n odile sale, vizirul e pe moarte, Sehotep i ateapt osnda. Eu m descurc aa cum pot cu treburile regatului, dar am minile legate n privina siguranei. Armata i grzile nu-mi vor da ascultare. Medes se prefcu ngrozit. Sesostris Sesostris o fi? Nimeni nu cuteaz s rosteasc un asemenea cuvnt. Poate s-a retras ntr-un templu. Oricum, dispariia lui Iker l-a zdrobit i n-are cine crmui regatul. Trebuie s numim un ofier n locul lui Nesmontu i s desfurm armata, i ddu cu prerea Medes. Fiecare ofier e sprijinit de oamenii si i nu se va da btut cu una, cu dou. Ne gsim n pragul unui rzboi n care ofierii se vor sfia ntre ei i nu vd niciun mijloc de a stvili o astfel de nenorocire. Din fericire,
207

lupttorii din umbr nu s-au dedat dect la atacuri rzlee. Dac ar fi tiut mai bine cum stau lucrurile, s-ar fi npustit cu toat fora i ar fi pus lesne mna pe Memphis. Nu putem ngdui aa ceva! se mpotrivi Medes. S ncercm noi doi s ntocmim un plan de btaie! Grzile se supun lui Sobek, armata lui Nesmontu. n ochii lor noi nu nsemnm nimic, poate doar nite piedici. Nu ndrznesc s m gndesc la E o nebunie s rmnem la Memphis, n-o s scpm nici de oamenii Prevestitorului, nici de rzmerie. Regatul se prbuete, trebuie s plecm. Nici nu-mi trece prin minte una ca asta. Sesostris se va ntoarce i ordinea va domni iari pretutindeni! i admir curajul, dar n anumite mprejurri devine curat nesbuin. Nu slujete la nimic s te amgeti. Medes se opri din mncat i bu dou cupe de vin pe nersuflate, strduindu-se s-i vin n fire. Dar trebuie s existe o cale, gri el cu voce tremurtoare. Nu putem lsa totul s se duc de rp! Maat ne-a prsit, se plnse Senankh. i dac lupttorii din umbr sunt mai slabi dect ne nchipuim noi i se mrginesc doar la jafuri i tlhrii? Cpetenia lor, Prevestitorul, vrea moartea lui Osiris, pieirea faraonului i distrugerea Egiptului. n curnd, toate cele trei dorine i se vor ndeplini. Ei bine, nu! rcni Medes. Fuga n-ar fi demn de nite oameni ca noi. i, la drept vorbind, unde s ne ducem? Mai bine luptm s-i strngem laolalt pe cei devotai lui Sesostris i s artm limpede c nu ne clintim de-aici. Cuvintele Secretatului Casei Regelui l uimir pe Senankh. Socotindu-l slujba destoinic i curtean iret, Marele Trezorier credea c Medes ine mult la traiul su mbelugat i c nu-i d ghes inima s se jertfeasc n vreun fel. E adevrat c nu putem ntocmi i rspndi n toat ara un decret, continu Medes. Dar nimic nu ne oprete s dovedim trinicia crmuirii. Faraonul a prsit adesea Memphisul, iar regina a vegheat asupra treburilor regatului. Ducei-v la ea, vorbii-i, v rog, i convingei-o s nu se lase dobort. Vrjmaul n-a ctigat nc. Dar suntem, oare, n stare s-i inem piept?
208

Nendoielnic! Soldaii i grzile trebuie sa simt c cineva i conduce. Am s m strduiesc, fgdui Senankh. n ceea ce m privete, l asigur Medes, am s rspndesc veti linititoare. De ncrederea noastr n viitor atrn multe. Tulburat, Marele Trezorier se ridic de la mas. Poate c s-ar fi cuvenit s-i dezvluie lui Medes planul lui Sobek Pzitorul. Dar, respectndu-i cuvntul dat, Senankh tcu. i, chibzuind mai bine la cele spuse de Medes, fu bucuros s-l numere pe Secretarul Casei Regelui printre aprtorii cei mai nfocai ai lui Sesostris. Corabia lui Isis intr ntr-o alt lume, cea a Egiptului de Jos. Dup ce erpuise printre dou deerturi, Nilul i lua avnt i se desfcea ntr-o delt ntins. Cele apte brae mari ale fluviului, din care luaser natere o puzderie de canale, alctuiau o regiune nverzit, plin de palmieri. n portul cel mic al Memphisului, Sekari schimb echipajul. Fericii s se ntoarc acas, arcaii lui Sarenput nu aveau s uite nicicnd curajul tinerei preotese. Rnd pe rnd i mulumir pentru ocrotirea ce le-o oferise. Noii corbieri fceau parte din trupele speciale pregtite de Nesmontu. Noul cpitan, un brbat cu purtri grosolane, dar aprig lupttor, cunotea cele mai ascunse cotloane ale acestor inuturi, adesea neprimitoare, i mnuia crma la fel de bine noaptea, ca i ziua. Nscut ntr-un sat din mlatinile aflate de-a lungul coastelor, nu se temea nici de erpi, nici de insecte i nu se folosea de hri. O femeie! strig el cnd ddu cu ochii de vduv. Doar n-are de gnd s cltoreasc pe corabia mea! E corabia ei, l lmuri Sekari, iar tu ai s i te supui. Glumeti?

209

210

Niciodat, atunci cnd m aflu n slujba Marii Preotese din Abydos. Cpitanul o msur pe Isis cu ochi bnuitori. Ursc s-i bat cineva joc de mine. Ce nseamn toat povestea asta? Regatul trece printr-o mare primejdie, i destinui Isis. Trebuie s adun iute relicvele rspndite n Egiptul de Jos. i fr ajutorul tu n-am s izbutesc. Atunci, suntei ntr-adevr Eti gata de plecare? Prietenul meu Sekari a ales echipajul, i eu am ncredere n el. Totui Eu i spun ncotro ne ndreptm, iar tu dai poruncile cuvenite. Vslele sunt nzestrate cu magia lui Ra i vntul ne va fi prielnic. n schimb, o mulime de dumani vor ncerca s ne rpun. Cpitanul se scarpin n cap. Am ndeplinit destule misiuni nebuneti n viaa mea plin de peripeii, dar asta le va ntrece pe toate. i-acum s isprvim cu trncneala i s pornim! Dac am neles eu bine, timpul ne zorete. Care -i prima int? Letopolis, capitala Coapsei, cea de-a doua provincie a Egiptului de Jos. Blnd, binevoitor, Marele Preot o ntmpin cu bucurie pe Marea Preoteas din Abydos, care nu venise s caute o parte din trupul lui Osiris, ci unul dintre sceptrele zeului. Primejdii cumplite v-au ndemnat s venii pn aici, nu? Din pcate, da. inutul lui Osiris e ameninat? Misiunea mea e s-l protejez. ncredinndu-mi simbolul triplei nateri, mi suntei de mare ajutor. S v facem pe plac e o cinste pentru noi. Isis i gazda sa vorbir despre misterele luminii, ale pmntului i ale stelelor. Apoi preotul deschise uile unei capele i scoase dinuntru sceptrul de care atrnau trei curele din piele. Isis o atinse pe prima, dar nu se ntmpl nimic. ncercai nc o dat! Tnra femeie pipi cea de-a doua curea. Zadarnic. Trebuie s ncepei cu a treia!
211

Preoteasa urm sfatul, ns tot degeaba. Preotul nu-i gsea cuvintele. Nu, murmur el, nu pot s cred! Sceptrul e fals, zise Isis. n afara voastr, cine mai intr n capel? Cele dou ajutoare ale mele, un btrn de nouzeci de ani, nscut la Letopolis, i un tnr preot temporar. Am ncredere deplin n ei! N-ar fi trebuit s v dovedii mai prevztor? Doar nu bnuii c Unul dintre ei a furat adevratul sceptru i l-a nlocuit cu acest fals, lipsit de orice putere. Cum a fost cu putin s se svreasc o asemenea nelegiuire n templul meu? Preotului i se fcu ru, i Isis se repezi s-l sprijine ca s nu se prbueasc. Iertai-m, dar ruinea Unde locuiesc cele dou ajutoare? Lng lacul sacru. S mergem s vorbim cu ei! Dei se cltina la fiecare pas, Marele Preot era dornic s-l gseasc pe fpta. Dup dezamgirea de mai nainte, simea acum o mnie surd. Ocara ce-i fusese adus l ndemna s-l prind pe nelegiuit i s-l dea pe mna judectorilor. Smuls din somnul de dup prnz, preotul cel btrn nu se pierdu cu firea i vorbi limpede, nirnd orele cnd intrase i ieise din templu i mulumind zeilor care i druiser o asemenea fericire. Nu bgase de seam c s-ar fi petrecut ceva nefiresc n ultima vreme. Zilele se scurgeau linitite n Letopolis, iar el i tria btrneile n pace. Marele Preot btu la ua celuilalt ajutor al su. Nimeni nu rspunse. Ciudat Trebuia s fie acas! S intrm. n lipsa lui N-avem timp de pierdut. Mica locuin era goal, la fel i lzile pentru veminte. A fugit, recunoscu preotul, nciudat. El s fure, cine i-ar fi nchipuit? S ncercm s gsim un lucru de-al lui. Scotocir peste tot, ns nu ddur dect peste o rogojin tocit. mi e de ajuns, zise Isis.
212

Tnra femeie nfur rogojina i o ridic n dreptul ochilor. Puin cte puin, intr n legtur cu fugarul, l vzu limpede i deslui locul unde se ascunsese. Nemicat, houl privea sceptrul pe care-l scosese din locaul lui i-l nlocuise cu o copie desvrit. Devenit discipol al Prevestitorului, spera s primeasc o rsplat uria n schimbul distrugerii acestui nsemn al puterii lui Osiris. Pn acum, sarcina se dovedise uoar. Naivitatea mai-marelui su, capela nepzit, aceast locuin tainic din afara oraului, pe care o cptase n curnd, tovarii si aveau s vin s-l ia i s-l duc departe de Letopolis, ca s ngroae rndurile viitorilor stpni ai Egiptului. n pragul unui astfel de viitor mre, el ovia totui s distrug o aa comoar. Slujba sa de preot temporar i oferise attea revelaii, nct nu se prea ncumeta s pngreasc obiectul sacru. Bineneles, noua credin l atrgea mai ales datorit privilegiilor de care se bucurau brbaii i supunerii depline a femeilor, fpturi desfrnate, gata oricnd s-i arate farmecele. Se credea n stare s se lepede de trecut i s-i uite vechea ndatorire. Trebuia, prin urmare, s sfarme acest mner simplu din lemn de salcm de care erau agate trei curele din piele. Pentru a doua oar, lama cuitului su le atinse n treact. i, pentru a doua oar, se ls pguba. Furios pe el nsui, i crest braele i pieptul. Mirosul sngelui l mai potoli. Mine, cel al necredincioilor va curge n valuri! La gndul acesta i recpt ntreaga trie. Va nvinge magia lui Osiris! Apuc din nou arma, hotrt s scape odat de obiectul stnjenitor. Ua ascunztoarei se deschise brusc, lovindu-se de perete. Uimit, preotul rmase cu mna ce inea cuitul ridicat n aer i vzu npustindu-se spre el un brbat voinic ce-l nfc de picioare i-l trnti la pmnt. Nucit, houl scp cuitul, iar Sekari i petrecu o sfoar n jurul gtului. Isis lu cu grij sceptrul. Ieindu-i din mini, houl l nl n slvi pe Prevestitor i-i blestem pe vrjmaii si. Stul de ocrile lui, Sekari l sugrum.

213

Cnd Isis atinse prima curea, cea a naterii luminoase, soarele se aprinse i mai tare, iar cerul deveni i mai albastru. Raze de aur nvluir templul, iar privirile statuilor fur nsufleite de o licrire nepmntean. Cea de-a doua curea fcu s se iveasc puzderie de stele n plin zi, iar cnd tnra femeie i plimb degetele peste cea de-a treia curea, din pmnt rsrir o sumedenie de flori i grdina din faa sanctuarului se mpodobi cu mii de culori. Vduva aez sceptrul n coul misterelor i se ntoarse pe corabie.

34.
Fostul ajutor al primarului din Medamud i nmulea dovezile de credin. nvinuindu-l ntruna pe vechiul primar, cindu-se pentru propriile rtciri i ludnd meritele noilor alei, ducea el nsui mncare i butur soldailor care pzeau antierul templului, oprind pe oricine s intre n pdurea sacr. Discipolul Prevestitorului i pierduse ndejdea c va gsi un soldat mai slobod la gur. Flcii tia vnjoi nu vorbeau cu nimeni, respectnd ordinele primite, i de-abia dac rosteau cteva cuvinte de mulumire. Un singur lucru era mai presus de orice ndoial: de cnd ptrunsese n inutul interzis, acolo unde se ascundea sanctuarul lui Osiris, regele nu mai dduse niciun semn. La nmormntarea btrnului, iubit de steni, ucigaul su nu mai contenea cu jelaniile. Am pierdut memoria satului, se vita un prieten al disprutului, aproape tot att de btrn. Odat cu el au pierit destule taine. Ct i-ar fi plcut s vad noul templu! gri ucigaul. ntlnirea cu faraonul a fost ultima lui mare bucurie. Pcat c regele a plecat att de iute. Srbtoarea deschiderii ar fi strnit i mai mult veselie dac lua i monarhul parte la ea. Minile moneagului se ncletar pe toiag. Faraonul n-a prsit Medamudul, opti el. Conduce chiar el lucrrile de pe antier? Cred c trece prin ncercarea lui Osiris n inima pdurii sacre. i ce nseamn aceast ncercare? Nu tiu. Doar monarhul e n stare s-o nfrunte, primejduindu-i viaa. De reuita lui atrn bunstarea regatului. Atunci s ne rugm s izbndeasc!
214

Moneagul ncuviin. Ucigaul nu-i mai ncpea n piele de fericire. Carevaszic, uriaul era acum o prad uoar. Dac discipolul Prevestitorului rzbea pn n mijlocul inutului lui Osiris, l-ar fi putut omor pe Sesostris. Apoi, socotit drept un viteaz fr pereche de ctre stpnul su i de ceilali credincioi, avea s capete o rsplat pe care nici mcar nu ndrznea s i-o nchipuie. Deja se vedea primar al Tebei, slvit de supuii si! Cei care i se vor mpotrivi vor fi dobori fr mil, iar groaza i va cuprinde pe necredincioi. ns, mai nainte de toate, trebuia s se strecoare n pdure fr ca soldaii s-l zreasc. Nu putea s se bizuie pe niscaiva complici i nici s njunghie vreun soldat, bine pregtit de altfel, fr s atrag atenia celorlali. Aa c va folosi o arm ascuns: va turna n mncruri o licoare adormitoare. i Medes se ngra vznd cu ochii. Pe msur ce ziua hotrtoare se apropia, numai mncarea i domolea zbuciumul. Lacom, nfuleca n toiul nopii din bucatele alese ale Libanezului. Raa cu sos era demn de un osp regesc. Ct despre vin, ar fi desftat pn i sufletele strmoilor n ziua srbtorii vinului. Senankh mi s-a destinuit, mrturisi Medes. Nu m vedea cu ochi buni i n-avea ncredere n mine, dar i-am schimbat prerea dovedindu-i credina mea deplin fa de rege, n aceste vremuri de restrite. Dezndjduit, Marele Trezorier voia s fug i m sftuia s fac la fel! Dar, n loc s ncuviinez aceste planuri, am ncercat s-l mbrbtez. Oare nu e de datoria noastr s luptm contra dumanului artndu-le locuitorilor capitalei c n-au a se teme de nimic? Medes izbucni n rs, dar Libanezul rmase tcut. S pornim atacul, l povui Secretarul Casei Regelui. Nu vom ntmpina dect o slab mpotrivire. Odat Memphisul czut n minile noastre, regatul se va prbui. Nicio veste despre Sesostris? A fi primul care-ar afla-o, cci ar trebui s ntocmesc un decret ndat ce s-ar ntoarce! Bolnav sau neputincios, faraonul nu mai crmuiete i golul pricinuit de lipsa lui se mrete cu fiecare zi. i vizirul? Trage s moar. Senankh nici mcar nu-l mai viziteaz.
215

Dar regina? Am struit ca Marele Trezorier s-o ndemne s se foloseasc n mod fi de rangul ei i s conduc. Dar Senankh va da gre, sunt sigur! Durerea Marii Soii regale dovedete c Sesostris nu mai e n stare s domneasc asupra Egiptului sau poate chiar a pierit. Armata? mprit n grupuri gata s se ncaiere ntre ele. Fr Marele General, se va risipi. i nici grzile nu stau mai bine. Egiptul e bolnav, foarte bolnav! S isprvim acum cu el, nainte ca Dumnezeu tie ce tresrire s-l fac s spere c se va vindeca. Libanezul se nfrupt din mai multe feluri de brnz gras i bu vin rou, tare, adus din oraul Imau. Oare de ce tace Prevestitorul? se neliniti el. Pentru c forele de ordine au mpnzit ntregul Abydos, rspunse Medes, i nu las pe nimeni s ias. S ncerce s ne trimit un mesaj ar nsemna moarte curat. Am nevoie de un ordin de la el pentru a porni marele atac, gri rspicat Libanezul. Te mai ndoieti nc de slbiciunea dumanului? i dac Senankh se preface? M-am gndit i eu la asta! iret, bnuitor, tie s ntind capcane. Dar i-a pierdut orice punct de sprijin. M pricep la oameni, pe el l-au dobort deja gndurile cele mai negre. Prea e frumos totul, hotr Libanezul. Medes nu se mai putu stpni. Ai pus la cale cteva atacuri rzlee, jafuri, tlhrii, care arse, ca s vezi ce va urma, i ai vzut: cteva patrule nepricepute au rscolit pe ici, pe colo, fr s gseasc nimic, n ceea ce m privete, i-am adus informaii preioase despre un regat pe cale s se nruie! E rndul tu, ngrijete-te de partea ce-i revine, iar Prevestitorul te va rsplti. Simurile mele mi spun s fiu prevztor. Medes i ridic braele, disperat. Din pricina lor, Memphisul o s ne scape! Pn acum, ele m-au ferit de necazuri. Nu cumva i-e fric tocmai acum, cnd a sosit clipa s punem mna pe putere? Ochii mici i negri ai Libanezului l intuir pe Medes.
216

Sunt alturi de Prevestitor de mult mai mult vreme dect tine i nu ngdui nimnui s m nvinuiasc de laitate. ine minte asta i s nu mai rosteti vreodat asemenea vorbe. Bine. Aadar, ce hotrti? Facem o ultim verificare, un atac ceva mai nsemnat, dup care vom lsa ca una din trupele noastre s fie descoperit. Din felul n care o s se mite grzile, vom afla dac lucrurile stau ntr-adevr aa cum i nchipui tu. Dup ce Medes plec, Libanezul isprvi toate prjiturile de pe tav. ndat ce va fi numit n fruntea grzilor noii stpniri, se va descotorosi de trufaul Secretar al Casei Regelui. ncotro? o ntreb cpitanul pe Isis. Spre cea de-a treia provincie a Egiptului de Jos, Vestul. De-acum nainte, cltoria avea s fie altfel, fr s semene ctui de puin cu coborrea de-a lungul vii Nilului, de la Elephantina la Memphis. Isis o s ncerce s culeag relicvele osiriene din Delt ncepnd dinspre apus, apoi lund-o ctre rsrit, nainte de a porni spre miazzi i de a ajunge n provincia Heliopolisului, numit Stpnul-Este-pe-DeplinSntos. Iar dac zeii i vor ngdui s reueasc, va strnge pn atunci toate relicvele necesare ntregirii trupului osirian, suport al renvierii lui Iker. Cpitanul nu avea nicio pricin de nemulumire. Vremea era plcut, vntul, prielnic, echipajul nu-i crua puterile Oare ar fi trebuit s-i schimbe prerea despre femei? Nicidecum, cci preoteasa nu semna cu nicio alta. n apropierea Castelului Coapsei, templul cel mare al provinciei, Isis se gndi la Doamna Apusului, minunata zei cu zmbet blnd, care-i ntmpina pe cei drepi cnd peau pe trmul cellalt. Acolo, acetia se odihneau n pace, nzestrai cu o altfel de via, hrnit de Maat. Un destin prea timpuriu pentru Iker! Soului ei nu-i sectuiser puterile, el trebuia s-i continue calea pmntean i s duc mai departe nfptuirile lui Sesostris. Cnd corabia acost, Vnt-de-Miaznoapte scoase un zbieret att de rsuntor, nct muncitorii din port i mulimea de gur-casc ce se nvrteau pe-acolo rmaser mpietrii. Ne ateapt niscaiva necazuri, observ Sekari. nfiarea amenintoare a Sngerosului i ntri prerea.
217

Un grup de preoi i de soldai cerea s urce la bord, dar Isis prefer s coboare ea pe mal. Un brbat de vreo patruzeci de ani, cu obrajii scoflcii, se repezi naintea ei. Plecai de ndat, locul sta e blestemat! Trebuie s merg la templu. Peste putin, nimeni n-are cum s treac de cmpul scorpionilor. Montrii s-au trezit i i-au ucis pe cei mai muli dintre preoi. Un crocodil uria triete acum n lacul sacru, mpiedicnd orice purificare. Am s ncerc s nltur vraja cea rea. Brbatul i iei din fire. Plecai, v poruncesc! Isis fcu un pas nainte. Cnd unul dintre soldai vru s-o cuprind de mijloc, Sngerosul se npusti asupra lui i-l trnti la pmnt. La un semn al lui Sekari, arcaii se pregtir s trag. Nu se cuvine s v purtai aa cu Marea Preoteas din Abydos. Nu tiam c Eu Dai-v la o parte din drum, aduntur de fricoi ce suntei! O s vedem i singuri despre ce e vorba. Sekari se inea bos, dei se ndoia c o vor scoate cu bine la capt. Iar cnd ddu cu ochii de puzderia de scorpioni negri i galbeni ce colciau n grdina i pe aleile templului, se ndoi nc i mai mult. Dar Isis nu ovi. Thot a rostit marele cuvnt care ofer deplintate zeilor, gri ea. El la fcut pe Osiris s triasc din nou. Voi, copii ai lui Serket, zeia drumului ngust ce duce ctre lumina renvierii, doamn a nlimii cerului i a ridicrii pmntului, nu v mpotrivii vduvei! Picurai veninul vostru n tot ce e necurat, ardei tot ce trebuie s piar, nepai-l pe duman! Fie ca flacra voastr s-i opreasc n loc pe vrjmaii mei i s-mi elibereze drumul. La auzul acestor vorbe, primejdioasele fpturi rmaser cteva clipe nemicate, apoi, una cte una, se strecurar pe sub pietre. Sekari crezu n puterea formulelor magice pn cnd zri un scorpion negru crndu-se pe tunica lui Isis. Tnra femeie ntinse mna spre el. Acul veninos prea gata s loveasc. Arat-mi unde se afl relicva.
218

Scorpionul se liniti, iar Isis l aez binior pe pmnt i po rni n urma lui. Animalul o conduse spre lacul sacru. i de-abia cobor preoteasa primele trepte ale scrii, c din adncuri se i ridic la suprafaa apei un crocodil enorm. Pe spatele su stteau coapsele lui Osiris. Dup ce trecu, la rndul su, de cmpul cu scorpioni, Sekari vru s-o opreasc pe sora sa. Fii cu bgare de seam, te rog! Monstrul sta n-are un aer mpciuitor. Gndete-te la misterele lunii khoiak, fratele meu din Cercul de Aur. Osiris ia atunci nfiarea animalului lui Sobek pentru a strbate oceanul nceputurilor. Sekari i aminti cum, n Fayyum, Iker fusese salvat de la nec de ctre stpnul apelor, un crocodil uria. Pzitorul lacului se apropie de Isis, cufundat pn la piept n ap, i-i deschise botul dnd la iveal dinii amenintori. Tu, cuceritorule cu chip frumos, ce rpeti minile femeilor, continu-i munca de culegtor! Un soi de tandree nsuflei ochii mici ai crocodilului. Isis ntinse minile i lu relicvele. Cpitanului i fcu mare plcere s-i dovedeasc iscusina, alegnd cel mai bun drum spre cea de-a aptesprezecea provincie a Egiptului de Jos, Tronul. Un alt corbier, orict experien ar fi avut, s-ar fi rtcit n toat aceast ncrengtur de canale din preajma coastei mediteraneene. Dar, desluind parc toate capcanele ce se ascundeau sub luciul apei, el mnuia crma cu uurin. Cnd puternici, cnd disprnd aproape cu desvrire, curenii se schimbau adesea, dar cpitanul nu se lsa pclit. Unde anume trebuie s ajungem? o ntreb el pe Isis. La insula lui Amon. Am ocolit-o de cnd m tiu! Pe-aici se vorbete c duhurile te mpiedic s te apropii de ea. Eu, unul, nu prea cred c e adevrat, dar cei care s-au ncumetat s verifice au naufragiat. O s acostm n partea de miaznoapte a insulei, acolo unde bat vnturile dinspre mare. Cpitanul nu mai lungi vorba, atent la crm. Nelinitit, Sekari ncerca s zreasc dac pe insul i atepta cineva. Dar insula prea pustie.
219

Eu cobor primul, hotr Sekari. Isis ncuviin. nsoit de Sngerosul, care avea poft de joac, Sekari descoperi o bucat de pmnt sterp, locuit doar de nari. Nicieri nu se nla vreun sanctuar ori vreo capel care s adposteasc relicva. Vnt-de-Miaznoapte cutreier peste tot cutnd ceva de mncare i se opri lng o plant cu tulpin roie i flori albe. Isis ngenunche, sp n pmntul frmicios i scoase la lumin ncheieturile minilor lui Osiris.

35.
Cu sufletul prad unei spaime cumplite, Gergu bea tot mai mult. Clipa atacului hotrtor se apropia, ceea ce l fcea s se piard uor cu firea. i totui, pe zi ce trece, mprejurrile deveneau tot mai prielnice, iar Memphisul avea s cad ca un fruct copt n minile credincioilor Prevestitorului. Iar viitorul urma s-i aduc lui Gergu un rang de nalt demnitar, o cas frumoas i femei cte voia. La drept vorbind, chiar femeile erau marea lui problem acum. Din pricina purtrilor sale de brut, nu mai era primit n cele mai bune lupanare i nu mai gsea femei, nici mcar strine, care s se supun poftelor sale. Aa c trebuia s se mulumeasc doar cu o spelunc ndoielnic, aflat n apropierea casei pe care Medes i-o druise dansatoarei Olivia, o ncrezut care ar fi trebuit s-l prind n capcan pe Sehotep. Neisprvita dduse gre i pltise cu viaa pentru asta. nfiarea speluncii nu prea te ndemna s peti nuntru. Vreau o fat, ceru Gergu. Mai nti plteti, i-o retez stpnul casei. Brara asta de comalin ajunge? Oh, prine! Am dou feticane, supuse i pricepute. Amndou sunt strine. Du-le unde vrei tu! nsoit de prostituate, Gergu i ceru portarului care locuia n odaia de la intrare, cheia casei ce aparinea lui Bel-Tran. Sub acest nume, Medes cumprase mai multe cldiri unde i ascundea bogiile dobndite n urma negoului pe ascuns.

220

La nceput, vesele i asculttoare, fetele ncepur s se mpotriveasc ndat ce Gergu le plmui. Cu ochii n lacrimi, se puser pe urlat, i una dintre ele izbuti s fug. Furios, Gergu o izgoni pe cealalt cu lovituri de picioare, nchise ua, i napoie portarului cheia i plec s-i ncerce norocul n alt parte. Stpnul bordelului nu gsi deloc pe placul su purtarea lui Gergu i povesti grzilor ce se ntmplase. Ofierul l lu la ntrebri pe portar. l cunoti pe omul sta? Da i nu. Adic nu tiu cum l cheam, c nu st aici n cartier. Dar mi se pare c l-am mai vzut pe vremea cnd o frumoas dansatoare avea de gnd s se mute n casa asta. i a cui e casa? A unui negustor, Bel-Tran. Iar tu i-ai dat cheia unui asemenea ticlos? Da, pentru c venea din partea negustorului. Altdat, ofierul i-ar fi ncheiat cutrile aici. Dar, n mprejurrile, de acum primise ordin, asemenea colegilor si, s cerceteze cu atenie orice fapt care ar fi putut duce la descoperirea unei ascunztori a lupttorilor din umbr. Prin urmare, ofierul afl de la portar cum arat Gergu, fcu un desen i plnui ca, dup lsarea ntunericului, s se furieze i s cotrobie niel prin locuina lui Bel-Tran. Ca s-i domoleasc furia rzbunndu-se pe cineva mai slab ca el, Gergu plec n satul Colina nflorit. Aici obinuia s-i caute nod n papur celui care se ngrijea de hambare i l silea s-i ofere o parte din ctiguri, ameninndu-l c altminteri l va da pe mna grzilor. Bietul om i pierduse somnul, de teama unui raport ntocmit de responsabilul principal al hambarelor, cruia nimeni nu-i punea la ndoial cuvntul. Cnd l zri pe Gergu, brbatului i nghe sngele n vene. Totul totul e n ordine! Aa i nchipui tu? Lista greelilor tale mi se pare nesfrit. Ai noroc ns c in mult la tine. Dar v-am pltit acum mai puin de-o lun! Trebuie s mai dai ceva pe deasupra. Nevasta ngrijitorului sri n ajutorul brbatului ei. nelegei-ne i pe noi, nu avem de unde s Gergu i trase o palm.
221

ine-i gura, femeie, i vezi-i de buctria ta! ngrijitorul era fricos de felul lui, dar nu suferea s se ating cineva de soia lui. i, de data aceasta, Gergu ntrecuse msura. ns nu cutez s-l nfrunte, i-i fcu pe plac. Am neles, v dau tot ce vrei. Nevasta lui Medes izbucni n hohote de plns. Doctorul Gua ateapt, rbdtor, s se opreasc uvoiul de lacrimi, apoi i ascult inima. Trupul v e sntos, dar n-a putea spune acelai lucru i despre suflet. Artndu-se mai blnd ca de obicei, doctorul se strduia s priceap ce ru att de cumplit o mcina pe aceast femeie bogat i creia i erau ndeplinite toate poftele. Ai trecut printr-o mare suferin n copilrie? Nu, doctore. Cum v nelegei cu soul? Minunat! Medes e un brbat care ar face fericit orice femeie. Avei vreo dorin care nu v d pace? Da, s slbesc fr s m nfrnez de la mncare dar nu izbutesc! Aceast ncercare de a-l pcli l supr pe Gua. Nu voia s se mrgineasc la formula o boal pe care n-o cunosc i nu pot s-o vindec. Simind c se apropie de adevr, se gndi la un mijloc nesigur de a -l afla, dar care uneori ddea roade. nghiii aceste leacuri, o sftui el. Din pcate, nu v sunt de ajuns, aa c plnuiesc s mai ncercm ceva. N-am s mai plng? M voi simi mai bine? Sper. Oh! Doctore, suntei duhul meu bun! M va durea? Ctui de puin. Cnd ncepem? Curnd. Mai nti ns, nu uitai de hapuri. Acestea o pregteau pe nevasta lui Medes pentru o ncercare delicat. Poate cu ajutorul lor Gua va reui s-o aduc pe nevasta lui Medes ntr-o stare asemntoare cu somnul, n timpul creia s mrturiseasc spaimele ce zceau ngropate n strfundurile fiinei sale.
222

n drum spre cea de-a cincisprezecea provincie a Egiptului de Jos, Ibisul, cpitanul i dovedi miestria din plin. Simindu-se n largul su n aceast lume a apelor, mnuia crma fr s ovie ctui de puin. Unde acostm? o ntreb el pe Isis. Deocamdat, atept un semn. Pe meleagurile acestea, Thot i desprise pe Horus i pe Seth, care se ncletaser ntr-o lupt aprig, de care depindea echilibrul ntregii lumi. Domolindu-i pe cei doi rzboinici, vrjmai pe veci, i recunoscndu-l pe Horus ca urma de drept al lui Osiris, zeul cunoaterii fcuse s se aud glasul lui Maat. Sekari scruta brcile de pescari ce le urau cltorilor bun venit, prin gesturi prietenoase. Brusc, mgarul i cinele se ridicar i se uitar ctre cer. Un ibis imens cobora din vzduh spre corabie. Impuntor, se aez la pupa, o privi ndelung pe tnra preoteas, apoi i lu zborul. Pasrea uria lsase pe corabie dou vase de alabastru o piatr tare, protejat de zeia Hathor. Sunt umplute cu ap din Nun, care nlesnete nnoirea trupului lui Osiris, zise Isis. Fr a se mai mira de nimic, cpitanul se supuse hotrrii Marii Preotese din Abydos i ndrept corabia ctre sud-est, spre cea de-a douzecea provincie a Egiptului de Jos, oimul Mumificat. ndeprtndu-se de rmul Mediteranei, echipajul se bucur. De-acum ncolo, aveau s ntlneasc mai puine mlatini i insecte, dar mai multe ogoare i plantaii de palmieri. Corabia apuc pe unul din braele largi ale Nilului i, datorit vntului prielnic dinspre miaznoapte, nainta cu iueal. Unde ne oprim? ntreb cpitanul. Pe insula lui Soped. Un pmnt interzis! Adic, interzis neiniiailor. Dar asta nu ne privete pe noi, bnuiesc. Zmbetul uor al lui Isis l liniti, i cpitanul i ddu toat silina s mnuiasc lin crma. Pe insul tria un grup mic de preotese, care se ngrijeau de sanctuarul lui Soped, oimul mumificat ce purta barb osirian. Dou pene ale lui Maat i mpodobeau capul.
223

Marea Preoteas, o brunet zvelt cu chip sever, i iei lui Isis n ntmpinare. Cine e stpna vieii? Sekhmet. Unde se ascunde ea? n piatra venerabil. Cum o vei dobndi? Dezlegndu-i taina cu ajutorul spinului ascuit de salcm, dedicat lui Soped. Preoteasa o conduse pe Isis n sanctuar. La picioarele oimului mumificat sttea spinul de turcoaz. Isis l lu i-l ridic n dreptul ochilor si. Din Ra, fptur de metal, se nate o piatr menit s-l fac pe Osiris s creasc, gri ea. Aceast oper ascuns preschimb lucrul nensufleit n aur. Ea mi este astzi de trebuin pentru a mplini renvierea. Privirea oimului scnteiaz. Cu vrful spinului, Isis atinse cele dou pene. Trupul psrii se desfcu, dnd la iveal o piatr cubic din aur. Bubastis, capitala celei de-a optsprezecea provincii a Egiptului de Jos, Copilul Regal, era un ora bogat i clocotind de via. Aici se celebra o mare srbtoare n cinstea zeiei pisici Bastet, n timpul creia localnicii lsau la o parte orice reineri. Mai muli soldai coborr mpreun cu Isis de pe corabie. Ciudat, i ddu cu prerea Sekari. Oare de ce creaturile Prevestitorului nu se arat prin preajm? ntruct el nu renun niciodat, m atept s ne ntind o curs i mai viclean dect celelalte. Poate chia r aici. S fim cu mare bgare de seam. Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul stteau cu toate simurile ncordate. La vederea cinelui, o droaie de pisici se crar ct mai sus, departe de el. n faa templului principal, un colos ntruchipa KA-ul lui Sesostris. Mica trup se plec naintea lui cu respect, iar Isis l rug s-i dea puterea s-i duc pn la capt cutarea. Marea Preoteas a templului, o femeie frumoas, cu ochi migdalai, o primi pe Isis n grdina unde creteau peste o sut de soiuri de plante tmduitoare. Adepi ai temutei Sekhmet, doctorii culegeau de aici darurile blndei Bastet, trebuincioase pentru prepararea leacurilor.
224

De sub jilul stpnei sale, un motan negru, nenchipuit de mare, o privi int pe Isis, apoi se ntinse agale, torcnd mulumit, semn c ncuviina aceast vizit neateptat. Grdina primete lumina ce rzbate prin fereastra cerului? ntreb Isis. Fereastra s-a nchis, zise cu amrciune Marea Preoteas, iar strlucirea trmului de dincolo nu mai nvluie sipetul misterios, care va rmne astfel nchis. Dar fr coninutul lui, misterele nu pot fi celebrate, i reaminti Isis. Ai rostit formulele de implorare? Zadarnic. Sekari avusese dreptate. Prevestitorul nu se ddea btut. Astupnd fereastra din Bubastis, nchidea locul de trecere ntre vzut i nevzut i o mpiedica pe vduv s ia comoara necesar ntregirii trupului lui Osiris. Vreunul dintre apropiaii ti s-a purtat nefiresc n ultima vreme? Un preot permanent a fugit lund cu el Cartea ferestrelor cereti, mrturisi Marea Preoteas. Isis fcu vreo civa pai prin grdin. Cnd ajunse lng o zon unde cretea mueel, motanul uria ni de la locul su, i nfipse ghearele n vipera care se pregtea s-o atace pe Isis i o ucise dintr-o singur muctur. Marea Preoteas din Bubastis nu-i credea ochilor. Nicicnd un arpe nu pngrise sanctuarul. Pisica soarelui l-a biruit pe ucigaul ivit din adncurile tenebrelor, gri Isis. Du-m la capela zeiei! apte sgei protejau locaul. Una cte una, vduva le azvrli spre cer. mbinndu-se, ele alctuir o suli luminoas care sfie azurul ca pe o estur i apoi czu pe pragul capelei. Isis deschise ua de bronz i gsi nuntru un sipet. Vd energia pe care o nchizi n tine, unesc fora lui Seth cu cea a vrjmaului, pentru ca ele s nu rneasc trupul lui Osiris. Cu ajutorul vrfului suliei nscute din cele apte sgei, Isis trase zvorul i scoase din sipet patru pnze rituale. Corespunznd celor patru zri, ele simbolizau Egiptul reunit ntru gloria Celui Renviat i slujeau la nfurarea mumiei osiriene. Ai s le primeti napoi dup ncheierea ritualului de la Abydos, i fgdui Isis Marii Preotese.
225

Houl va folosi mpotriva voastr Cartea ferestrelor cereti! Fii linitit, n-o s ajung prea departe. Am s-i trimit eu o copie a acestei scrieri. Motanul atepta mngieri, pe care vduva i le drui bucuroas nainte de a se ntoarce pe corabie. Omul care sttea de veghe n vrful catargului zri ceva i fcu semne ctre ceilali corbieri. Pe ap plutea leul preotului vndut Prevestitorului. n mna dreapt inea un papirus ud, pe care nu se mai putea citi nimic.

36.
Marele Trezorier Senankh punea mare pre pe ordine. De aceea, odile de lucru ale Dublei Case Albe slujeau drept pild de curenie i bun rnduial. Fiecare scrib tia ce are de fcut i punea ndatoririle mai presus de drepturi. Nimic nu-l scotea mai ru din mini pe Senankh dect slujbaii care ncercau s trag foloase necuvenite de pe urma rangului lor. Dar Marele Trezorier i descoperea ntotdeauna i punea capt nentrziat nelciunilor. Slujbele nefiind dobndite pe via, nu-i ddea nimnui mna s trndveasc. Cnd cei cinci oameni narmai nvlir ntr-una dintre slile arhivelor, supraveghetorul nu-i crezu ochilor. Dup ce doborr strjile i nc doi scribi, tlharii l lipir de zid, ameninndu-l cu un cuit, sfiar zeci de papirusuri cu socotelile, ddur foc celorlalte, apoi fugir. Fr s se gndeasc la viaa lui, supraveghetorul arhivelor i scoase tunica, strduindu-se n van s sting focul, i strig dup ajutor. Cuprins de disperare la gndul c se pierdeau attea documente preioase, aproape c nici nu simea arsurile de pe brae i palme i ar fi murit dac nu soseau degrab ajutoarele. Vizirul Sobek, pe care toi l credeau pe moarte, lucra doar cu un numr mic de oameni de ncredere, pe care el nsui i formase pe vremea cnd fcuse ordine n rndul grzilor. Iscusii, tcui, i erau cu toii devotai Pzitorului, pe care-l admirau. Un atac cu totul neobinuit, observ unul dintre ei, isprvindu-i raportul. Din fericire, vieile rniilor nu se afl n primejdie. ns isprava asta l-a tulburat pe unul dintre lupttorii din umbr, care ne-a trimis o

226

scrisoare n care i d n vileag tovarii. tim acum cine sunt fptaii i unde se ascund. Scrisoarea e vrednic de crezare? ntreb Sobek. Da, am verificat chiar eu. Bnuiesc ns c ne vom respecta ca i pn azi planul i ne vom preface neputincioi. Vizirul czu pe gnduri. De obicei, netrebnicii lovesc n mai multe locuri deodat. ns acum au dat o singur lovitur, urmat de aceast scrisoare ciudat. Nu s-a mai pomenit aa ceva! Ne pune la ncercare Da, asta e! Cpetenia lor vrea s vad de ce suntem n stare. Dac rmnem cu braele ncruciate n faa unei asemenea ocazii, va intra la bnuieli, va mirosi capcana pe care i-o ntindem i va amna marele atac. Deci ne vom arta peste msur de bucuroi c le-am luat, n sfrit, urma i vom ncerca s-i arestm pe ucigai. Bgai bine la cap! Am zis c vom ncerca. Savurnd o bucat de carne de gsc, scldat n grsime, Libanezul asculta raportul portarului su. Lund de bun scrisoarea, grzile ncercuiser casa unde se ascundeau lupttorii din umbr, care nu fuseser prevenii. Libanezul voia o verificare adevrat. Prost condus, ca urmare a certurilor dintre ofieri, atacul forelor de ordine dduse gre. Observnd micrile prea bttoare la ochi, pndarii se grbiser s-i vesteasc tovarii, nevoii s-l sugrume pe unul dintre ei, care, fiind bolnav, nu putea s se mite. Dei luai pe nepregtite, toi ceilali izbutir s fug. Aadar, lucrurile erau limpezi. Mai nti, grzile nu aflaser nimic pn acum n privina credincioilor Prevestitorului i de acea se aruncaser cu disperare asupra primei informaii pe care o cptaser. Apoi, Sobek Pzitorul nu-i mai comanda trupele. Lsate de izbelite i lipsite de o cpetenie priceput, n rndul lor domnea o vdit neornduial. n sfrit, Libanezul mprtea prerea lui Medes. Se apropia clipa s pun mna pe Memphis, printr-un atac nimicitor la care s ia parte toi lupttorii i cruia s nu-i reziste nici cazarma principal, nici palatul regal. Trebuia s loveasc iute i cu putere, rspndind o spaim att de cumplit, nct ultimele aprri ale capitalei s se prbueasc fr mpotrivire.
227

Pe Libanez l atepta n viitor mult munc, dar i ndejdea unei izbnzi strlucite! Aici, la Memphis, se hotra soarta Egiptului, al crui mare stpn va deveni, dup victorie, Libanezul. Noua credin propovduit de Prevestitor nu-l va stnjeni deloc, cci va trimite la moarte destui necredincioi pentru a-l mulumi. Dou statui ale lui Sesostris protejau marele templu al celei de-a unsprezecea provincii a Egiptului de Jos, Numrtoarea Taurilor. Marele Preot o ntmpin cu bucurie pe Isis i i nmn preioasa relicv, degetele lui Osiris. Dintre ele, degetele mari corespundeau stlpilor lui Nut, zeia cerului. Uimit c dobndiser aa uor relicva, Sekari se temea de pe acum de urmtoarele popasuri pe care le mai aveau de fcut, ncepnd cu Djedu, capitala celei de-a noua provincii, Mrluitorul. Totui, locul ar fi trebuit s se numere printre cele mai linitite, cci era vorba despre locaul lui Osiris, stpnul stlpului, centrul cultului Marelui Zeu, unde, n fiecare an, se desfura o srbtoare n onoarea sa. Ca i la Abydos, n oraul Djedu domnea o atmosfer de reculegere i ncepuser deja pregtirile pentru ceremoniile lunii khoiak. n faa templului sttea un brbat cu o nfiare ciudat. Pe cap purta o bonet mpodobit cu dou pene ale lui Maat, pnza ce-i nfur oldurile i sandalele semnau cu cele ale pstorilor, iar n mn inea un toiag. n felul acesta el l ntrupa pe neobositul cltor pornit n cutarea tainelor lui Osiris. Am n grij cuvntul divin, gri el. Cine l cunoate va atinge cerul alturi de Ra. tii s-l transmitei de la un capt la altul al brcii sacre? Barca acestui templu se numete Cea-Care-Lumineaz-Cele-DouRegate, rspunse Isis. Ea poart marele cuvnt pn la movila lui Osiris. Mrluitorul i ndrept vrful toiagului ctre Sekari. Netiutorul acesta s se ndeprteze. Cercul de Aur purific i reunete, rosti Sekari. Uluit, Mrluitorul se nclin cu respect. Niciodat nu-i nchipuise c un iniiat n marele mistere, care cunotea formula pentru deschiderea drumurilor, ar fi putut s arate precum Sekari. O mare nenorocire s-a abtut asupra noastr, mrturisi el. Planta de aur a lui Osiris a disprut, pasrea luminii nu mai zboar deasupra movilei cu salcmi. Seth are de-acum nainte cale liber, Osiris rmne fr putere.
228

O turm de capre nvli n grdina templului i ncepu s mnnce frunzele salcmilor. Nu le e fric de toiagul meu, se plnse Mrluitorul, i nu reuesc s le gonesc. Atunci s ntrebuinm alte arme, l ncuraja Sekari i porni s cnte din flaut. nc de la primele sunete ale melodiei grave i domoale, animalele i ncetar jaful, prnd chiar a se legna n ritmul muzicii, i prsir locul sacru. La poalele unui salcm, btrn de sute de ani, planta de aur a lui Osiris rsri din pmnt. Dar pasrea luminii tot nu se zrea nicieri. Sanctuarul a fost pngrit? ntreb Isis. Marea Preoteas din Abydos s-l strbat i s readuc nluntrul lui armonia. Lovind n Djedu, oraul osirian al Deltei, Prevestitorul slbea forele Abydosului. Oare izbutise s pricinuiasc vreo stricciune relicvei? Isis trecu pe sub marele portal, ptrunse pe trmul linitii i cobor scara ce ducea la o cript al crei prag era pzit de Anubis. acalul i ngdui s mearg mai departe, i Isis descoperi sarcofagul ce adpostea trupul strlucitor al zeului renvierii. Florile ce alctuiau coroana purtat de stpnul Apusului fuseser risipite. Isis le adun, ntregi coroana i o puse la cptiul sarcofagului. Cnd iei afar din sanctuar, un splendid ibis, cu ciocul i picioarele roii i cu pene de un verde sclipitor, plutea deasupra movilei sfinte. Sufletul lui Ra i cel al lui Osiris se unesc din nou, observ Mrluitorul. Pasrea akh cunotea desenele zeilor i dezvluia o lumin care nu le era oferit de la sine oamenilor, ci trebuia cucerit. Fr ea, Iker nu va birui moartea. Frumosul ibis se aez n vrful movilei. i, chiar de acolo, Isis culese relicva provinciei, ira spinrii a lui Osiris. La desprire. Mrluitorul i drui cele dou pene ale lui Maat. Doar tu vei ti s le mnuieti i s te foloseti de puterile lor. Portarul Libanezului avea un aer mulumit.
229

Am trimis vestea la peste trei sferturi din trupele noastre. Cu toii sau bucurat la gndul c vor porni, n sfrit, la lupt. Sper s nu svreasc tocmai acum vreo fapt nechibzuit. Oamenii notri se arat mai prevztori ca niciodat. Deci nu exist nicio pricin de nelinite? Niciuna. Grzile continu s bat pasul pe loc. Obinuitele strji, cteva case scotocite, nite locuitori luai la ntrebri, soldai care se tot plimb de colo-colo, doar aa, de ochii lumii Cam asta-i tot. Oamenii notri de legtur s nu-i piard rbdarea i s nu se pripeasc. Orice pas greit ne pune n primejdie ntregul atac. Toi v cunosc poruncile i le vor respecta. Iar acum l primii pe oaspetele care ateapt afar? A fost controlat? N-are nicio arm asupra lui i cunoate cuvntul de trecere. Tnr, vnjos, cu privire vioaie, compatriotul Libanezului lucra pentru el de mult vreme. Aduci veti bune? Din nenorocire, nu. Preoteasa i continu cltoria ei ciudat? Va ajunge curnd la Athribis, capitala celei de-a zecea provincii a Egiptului de Jos, i la Heliopolis, vechiul ora sfnt al soarelui divin. Iar acolo va dobndi puteri de temut. De temut! Ei, nu mai spune! Hai s nu ne jucam cu vorbele! Isis asta nu-i dect o femeie, i toat hoinreala ei seamn cu drumul unei nebune care nu poate s se mpace cu gndul c soul ei a murit. Dup cte se zvonete, strui tnrul, trecerea ei prin temple aduce speran n rndurile preoilor. Se pare c e n stare s alunge vrjile rele i s scape din orice capcan. Mai multe n-am aflat, cci e nsoit de soldai i n-am putut s m apropii. Ultimele cuvinte l nedumerir pe Libanez. Carevaszic, Isis ndeplinea o misiune anume, de aceea era att de stranic aprat. Oare ncerca s-i mbrbteze pe Marii Preoi i pe Marile Preotese? Sau le aducea vreun mesaj tainic din partea regelui? Ori i sftuia s stea cu ochii n patru, n ateptarea unor noi atacuri ale credincioilor Prevestitorului? Chiar dac vduva nu-i pierduse ntr-adevr minile i urmrea un plan, tot nu putea face mare lucru. Dar Libanezului nu-i plcea s lase
230

nimic la voia ntmplrii, aa c prefer s se descotoroseasc de aceast femeie. O s-i pregtim o mic surpriz, zise el. Avem vreo iscoad la Heliopolis? Cea mai bun din Egiptul de Jos. Atunci, de vreme ce preoteasa vrea att de mult s cltoreasc, s-i oferim prilejul de a face o cltorie lung i fr ntoarcere. Nesmontu nu-i mai gsea locul. Niciodat, n decursul ndelungatei sale existene, nu sttuse atta vreme departe de cazarm i de soldaii si, de aceea simea acum c viaa sa n-are niciun rost. Pn i traiul mbelugat pe care-l ducea n casa lui Sehotep i devenise nesuferit. Singura alinare pentru el erau exerciiile crora cu greu le-ar fi putut face fa chiar i un soldat tnr i viguros. Fostul Purttor al sigiliului regal citea i recitea scrierile nelepilor. O prietenie trainic i unea pe cei doi frai ai Cercului de Aur din Abydos i i ajuta s ndure ateptarea aceasta chinuitoare. n sfrit, Sobek veni s-i vad! Cpetenia lupttorilor din umbr este un juctor puternic, zise vizirul. iret i nencreztor, socoate c mprejurrile i sunt nefiresc de prielnice. Neputina noastr l-a pus pe gnduri i nu crede c regatul se duce de rp! se mnie Nesmontu. Altfel spus, planul nostru se ncheie aici. Ba, dimpotriv, i rspunse Pzitorul, care le povesti apoi ce se ntmplase n ultimele zile. i tu eti un juctor de temut! fu de prere Sehotep. Crezi c avem sori de izbnd? Nu tiu. Nu mi se pare c am svrit vreo greeal, dar dumanul va muca, oare, momeala? Oamenii notri? se neliniti Nesmontu. Sunt la locurile lor, l asigur vizirul, artndu-i n amnunt unde stteau la pnd, nevzui, soldaii i grzile. Mai exist ns vreo zece puncte slabe, judec generalul. Nu trebuie s scpm din ochi niciun cartier al Memphisului. Cnd neisprviii o s ias din gurile lor de obolani, fie i vom prinde n clete, fie se vor izbi de un zid de netrecut. Sobek i not toate observaiile lui Nesmontu.
231

Generale, n ciuda retragerii tale silite, nu i-ai pierdut agerimea minii. Pi, asta ar mai fi lipsit! Dac ai ti ct mi doresc ca vrjmaul s porneasc odat btlia O s vedem, n sfrit, chipurile acestor ucigai i o s putem lupta cu armata ntunericului n cmp deschis. i totui, primejdia e mare, i-o ntoarse vizirul. Nu cunoatem numrul precis al credincioilor Prevestitorului i nici cldirile pe care vor s le atace mai nti. Dar nu-i greu de ghicit: palatul regal, odile de lucru ale vizirului i cazarma cea mare! se aprinse Nesmontu. Dac pun stpnire pe ele, se va isca o aa nvlmeal i dezordine, nct victoria e pe jumtate a lor. Tocmai de aceea regimentele mele se vor ascunde n jurul acestor cldiri. Dar ia aminte s nu ntreti paza obinuit ca s nu le trezim bnuielile. Nesmontu conducea deja pregtirile pentru btlie. Vizirul se ntoarse ctre Sehotep. Judecarea ta e pe cale s se ncheie. Am s fiu osndit, nu-i aa? Eu nu m-am amestecat n niciun fel, l asigur Sobek. Tribunalul nu va ntrzia s te cheme i s te ntiineze despre hotrrea pe care a luat-o.

37.
n drum spre portul din Athribis, capitala celei de-a zecea provincii a Egiptului de Jos, cpitanul nu ntmpin nicio greutate. Totui, se bucur s acosteze nainte de izbucnirea furtunii. Venind dinspre apus, nori grei se strngeau deasupra inutului, vntul tios se nteea, iar valurile furioase fceau cltoria pe Nil primejdioas. Aici se odihnete inima lai Osiris, i dezvlui Isis lui Sekari. E ultima parte din trupul su pe care trebuie s-o iau. Fulgerele brzdau cerul, iar tunetele bubuiau amenintor. Vocea lui Seth, zise Sekari. Nu pare dornic s-i uureze sarcina. Dei corbierii ce alctuiau echipajul erau oameni aspri, obinuii cu pericolul, nu prea se simeau n largul lor. Legai bine corabia la mal, porunci Isis, i adpostii-v. Cu toate c primele picturi de ploaie ncepuser s cad, mgarul i cinele o nsoir pe tnra femeie. Potrivit obiceiului su, Sekari i urma de la deprtare, gata s le sar n ajutor la nevoie. Oraul era pustiu. n preajma caselor nu se zrea ipenie de om.
232

Isis apuc pe drumul ce ducea la templu, sanctuarul inutului de Mijloc. Deodat, cele dou animale se oprir, iar Sngerosul mri. Atunci se ivi pzitorul templului, un gigantic taur negru, nalt de doi metri n greabn. Mai puternic dect un leu, el nu se temea nici mcar de foc, tia s se ascund pentru a-i lua prin surprindere dumanii i se nfuria la cea mai mic mpotrivire. Nici cei mai ncercai vntori nu cutezau s l nfrunte, lsnd aceast sarcin n seama faraonului, cci animalul purta numele lui KA, fora nepieritoare i zmislitoare, transmis din rege n rege. Stai linitii, murmur Isis, mngind mgarul i cinele. Sekari veni lng ei. S facem cale ntoars, fu el de prere. Voi trei rmnei pe loc, hotr Isis. Eu merg mai departe. Asta e nebunie curat! N-am de ales. Iker m ateapt. Bun conductor, protector al semenilor si rnii, taurul slbatic se purta cu ngduin i veghea ca pacea s domneasc n snul clanului su. Dar, cnd rmnea singur, putea s dovedeasc o cruzime nemaipomenit. i totui, Isis naint spre el. Singura moarte care o speria era cea a lui Iker. Nici mgarul, nici cinele, nici Sekari nu se gndeau s dea bir cu fugiii. La cel mai mic atac al monstrului, aveau s o apere pe tnra femeie. Taurul lovea pmntul cu copitele. La bot avea spume. Isis izbuti s-l priveasc n ochi i nelese de ce locuitorii i preoii din Athribis prsiser oraul. Suferi, nu-i aa? ngduie-mi s te ajut. Un muget dureros i rspunse. Preoteasa se apropie i atinse animalul, a crui sntate prea ubred. Pleoapele pline de puroi, tmplele fierbini, rdcinile dinilor umflate O boal pe care o cunosc i pe care am s-o vindec. Culc-te pe-o parte! La cererea preotesei, Sekari alerg ntr-un suflet s-i aduc de pe corabie leacurile de trebuin. Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul rmaser lng Isis, care cur ochii taurului cu o licoare, apoi i frec gingiile i ntregul trup cu ierburi tmduitoare. Ploaia ncet i furtuna se risipi. Pzitorul templului asuda din greu.
233

Cum nu se poate mai bine, socoti preoteasa. Rul iese din trupul tu, fierbineala se domolete i ai s-i recapei vigoarea. Oare n-ar fi mai nimerit s ne ndeprtm? se neliniti Sekari. Nu trebuie s ne temem de acest preios aliat al nostru. Monstrul se ridic i-i cercet cu privirea pe salvatorii si. Fcu o micare neateptat din cap, ceea ce-l neliniti pe Sekari, cci coarnele ascuite i atinser uor pieptul. Isis mngie fruntea uria. Am s m duc la templul inutului de Mijloc, l ntiin ea. Dei ncuviinase prezena mgarului i a cinelui, taurul negru continua s se uite la Sekari cu ochi bnuitori. Silindu-se s zmbeasc, brbatul hotr s se aeze pe pmnt i s nu se mite, spernd ca Marea Preoteas din Abydos s nu ntrzie prea mult. Poarta cea mare a sanctuarului era ntredeschis. nspimntai de vraja cea rea care-l apsa pe protectorul lor i fcuse oraul de nelocuit, preoii lsaser templul de izbelite. ndat, aptezeci i unu de duhuri pzitoare se grbir s se adune n jurul capelei ce adpostea inima lui Osiris, ca s-o apere. Fpturi cu o nfiare ciudat, n acelai timp fiare i flcri ce nghieau sufletele, ele alctuiau o armat nemiloas, cu neputin de distrus. Isis flutur cuitul din argint masiv al lui Thot. Iat marele cuvnt, care sfie mantia celor vzute i descoper drumul cel bun. Nu am venit aici s fur, ci s-l slujesc pe Osiris. Fie ca inima lui s-o trezeasc la via pe cea a Egiptului i s pstreze Marele Secret. Lsnd cale liber vduvei, duhurile pzitoare se ntoarser n pietrele din care ieiser i devenir iari chipuri sculptate sau hieroglife. n faa vasului ce coninea preioasa relicv se afla un scarabeu din jasp. Tu, metere olar, furitorul noului soare, s trieti n veci i s rmi statornic precum stlpul renvierii. Dezvluie-mi aurul ceresc, calea vieii eterne. Fie ca ziua de ieri, cea de azi i cea de mine s mplineasc timpul lui Osiris i s zmisleasc transformrile de dincolo de moarte. Cnd Isis pi afar din templu, soarele strlucea n naltul cerului. ntori din cartierele mrginae i de pe cmpuri, locuitorii Athribisului o vzur pe Marea Preoteas din Abydos aeznd relicva pe spinarea enormului taur negru. Pe deplin nsntoit, animalul conduse procesiunea pn n port. Cnd l zri, cpitanului i nghe sngele n vine.
234

Era de ajuns ca taurul s se nfurie, i coarnele sale ar fi pricinuit grave stricciuni corbiei! Dar senintatea lui Isis l liniti. Totui, fu bucuros s dezlege parmele i s porneasc spre oraul soarelui, Heliopolis, vestita capital a celei de-a treisprezecea provincii a Egiptului de Jos, aezat la intrarea n Delt, la miaznoapte de Memphis. Sekari se uita la Isis cu admiraie i cu emoie. Toate mdularele trupului osirian au fost adunate, ai ajuns la sfritul cutrii tale. Mai avem nc un popas de fcut. N-are ce ni se ntmpla acolo! Crezi c faima Heliopolisului l-ar mpiedica pe Prevestitor s-i eas uneltirile? Poate c nu Dar, oricum, a dat gre, la drept vorbind! n ciuda puzderiei de capcane i de atacuri, n-a izbutit s te opreasc. S-i nesocotim puterea ar fi o greeal mortal. Sekari scotoci corabia de la un capt la altul. Oare vreunul dintre membrii echipajului jurase credin Prevestitorului? Bineneles, Sekari i cunotea pe toi, dar dac unul dintre ei se lsase ademenit de promisiunea ntr-un viitor strlucit sau de o avere dobndit cu uurin? Dar nici cinele, nici mgarul nu se artaser bnuitori fa de aceste grzi de elit, pregtite cu asprime de ctre Sobek. Atunci, ce fel de primejdie i pndea la Heliopolis? Un bra al fluviului scnteind n soare, meleaguri acoperite de verdea, plantaii ntinse de palmieri, un ora-templu tihnit i grav Acolo se nla obeliscul fr pereche, raz de soare mpietrit. Acolo domneau Atum, Zmislitorul i Ra, lumina nsi. Acolo fuseser ntocmite Textele piramidelor, formule ce ngduiau sufletului faraonului s biruie moartea i s mplineasc o sumedenie de preschimbri n lumea cealalt. Rod al cunoaterii spirituale dobndite de iniiaii din Heliopolis, marile piramide ale Vechiului Regat oglindeau venicia lui Osiris. Centrul oraului era alctuit din temple de sine stttoare, dar care se completau unul pe altul i n care lucrau puini sacerdoi. Nimic nu prea s fi tulburat pacea acestui inut sacru. La debarcader, mai muli preoi cu estele rase o ntmpinar pe Isis.
235

Mare Preoteas a Abydosului, zise unul dintre ei, vizita aceasta ne bucur. Vestea cltoriei voastre s-a rspndit pn aici i suntem gata s v ajutm. Astfel de vorbe ar fi trebuit s-i alunge lui Sekari ngrijorarea. Dar, curios lucru, ele i-o sporir. Totul era prea simplu, prea uor, prea bttor la ochi Ce ascundeau, oare, asemenea purtri mieroase? A dori s-l vd pe Marele Preot, ceru Isis. Din pcate, nu e cu putin. De cteva zile se simte foarte ru i i -a pierdut darul vorbirii. Cine i ine locul? Deocamdat, unul dintre ajutoarele sale. Cnd va muri, preoii permaneni vor alege, cu ncuviinarea Luminiei Sale, faraonul, un urma. Vreau s stau de vorb cu cel care-l nlocuiete. O s-l ntiinm ndat de sosirea voastr. Pn atunci ns, poftii s v odihnii i s v ntremai puterile. Un preot temporar i conduse pe Isis, Sekari, Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul n palatul rezervat oaspeilor de seam. Mgarul i cinele mncar pe sturate, apoi adormir sprijinii unul de altul. Nelinitit, Sekari nu bu dect ap i strbtu toate odile mpodobite cu picturi ce nfiau flori, animale i cteva sanctuare. Dar, n pofida strdaniilor sale, nu gsi ceva care s-i dea de bnuit. Cnd veni nlocuitorul Marelui Preot, Sekari se piti n spatele unei ui ca s nu piard niciun cuvnt din discuie. Prezena voastr e o cinste pentru noi, zise demnitarul. Aceast provincie se numete Stpnul-Este-pe-Deplin-Sntos, reaminti Isis. Aici i are adpost sceptrul magic al lui Osiris care leag prile trupului su i le pstreaz unite. V nvoii s mi-l dai? V vei sluji de el la celebrarea misterelor lunii khoiak? ntr-adevr. Cred c Marele Preot nu s-ar fi mpotrivit. Eu sunt sigur de asta. ngduii-mi s m sftuiesc i cu preoii permaneni. Ateptarea fu scurt. nlocuitorul Marelui Preot se ntoarse aducnd cu el sceptrul, nfurat ntr-o pnz alb, i i-l nmn tinerei femei. Chipul su posomort trda ns o adnc nedumerire.
236

Reuita cutrii ne ndeamn s credem n venicia Abydosului. Din pcate, cltoria voastr nu s-a ncheiat. Ce vrei s spunei? Heliopolisul nu adpostete doar sceptrul osirian, ci i sarcofagul n care trebuie aezate laolalt relicvele. n lipsa lui, ele rmn fr via. i sarcofagul a disprut? Preotul prea ncurcat. Nu, bineneles c nu! Dar, din pricin c suferise unele stricciuni, Marele Preot a hotrt s-l trimit la Byblos, capitala Feniciei. Un tmplar dintre cei mai iscusii urmeaz s dreag prile ubrezite cu lemn de pin de mare pre. i cnd va isprvi lucrul? Nu tiu. Luna khoiak se apropie, i eu nu am vreme de ateptat. neleg, neleg Dac dorii s mergei la Byblos s luai sarcofagul, avem o corabie anume pregtit pentru drumurile ntre Egipt i Fenicia. Echipajul e gata de plecare? N-o s-mi ia mult timp s adun corbierii. Vrei s ncep chiar acum? S nu mai zbovim. nlocuitorul Marelui Preot se nclin n faa lui Isis i plec n mare grab. n culmea furiei, Sekari iei din ascunztoare. Ce glas de hien prefcut! Respingtor i ascuit cum n-am mai auzit pn acum! Nici mie nu-mi place omul acesta, recunoscu Isis, dar mi-a dat informaii preioase. Minte i i ntinde o capcan! Se poate. Cu siguran! Nu-l asculta, Isis. Preoii din Heliopolis au svrit vreo greeal, sarcofagul a fost distrus, i acum nscocesc orice ca s nu se afle! ndemnndu-te s porneti spre Fenicia vor s te ndeprteze i, fr ndoial, s te ucid. Nu spun c n-ai dreptate. Atunci nu te urca pe corabia aia! Trebuie s ncerc, orict de mici sunt sorii de izbnd. Isis, te rog! Trebuie s-o fac.
237

38.
Spiritul lui Sesostris cltorea. Strbtu universul, dans alturi de constelaii, nsoi planetele neobosite n micrile lor fr sfrit i se hrni din lumina stelelor nepieritoare. Dincolo de somn, de zi i de noapte, de scurgerea timpului, KA-ul su se ntlni cu cel al strmoilor. La prima vedere adormit, prad atacurilor de care l apra garda sa personal, regele se umplea cu energie din afara globului pmntesc. Fr ea, nu putea s-i rennoiasc puterile, s triasc srbtoarea renaterii din templul lui Osiris i s-l nfrunte pe Prevestitor. Dar, n curnd, ochii si aveau s se deschid. Fostul ajutor al primarului din Medamud servi grzilor o gustoas mncare cu sos n care pusese din belug o licoare adormitoare. Apoi se ndeprt i nu se ntoarse n preajma pdurii sacre dect dup dou ore. Dobori de somn, soldaii dormeau adnc. Doi dintre ei luptau din rsputeri s rmn treji, dar nu mai erau n stare s se mite. Prevztor, credinciosul Prevestitorului mai atept. n cele din urm, se hotr s se afunde printre copaci! Tcerea ce domnea pretutindeni l nfricoa i o clip se gndi s se lase pguba. Dar un asemenea prilej nu s-ar mai fi ivit curnd. Aa c, dnd la o parte ramurile grele, descoperi strvechiul templu al lui Osiris i zri intrarea ntr-o cript. Oare acolo se afla vreo comoar? Da, fr ndoial, de vreme ce regele poruncise ca pdurea s fie stranic pzit. Dar el unde se ascundea? Fostul ajutor al primarului se ncumet s ptrund n galeria strmt ce ducea n camera funerar. Din perei rzbtea o lumin blnd. ntins pe un pat, nemicat, sttea un uria. El era, faraonul! Mai nti, credinciosul Prevestitorului crezu c murise. Dar nu, regele respira. Carevaszic, la doi pai de el zcea Sesostris, lipsit de aprare. S-l sugrume sau s-i taie beregata? O lovitur puternic i precis ar fi fost de ajuns. Trupul suveranului s-ar fi golit de snge, iar ucigaul s-ar fi grozvit toat viaa cu o aa isprav! Fr s ovie, ridic iute cuitul. Dar ochii faraonului se deschiser.
238

nspimntat, ucigaul azvrli arma, iei din cript alergnd, strbtu pdurea i se izbi de soldaii care veniser s-i schimbe pe tovarii lor. Se npusti asupra unuia, l rsturn i ncerc s fug. Dar o lance l intui la pmnt. Fr s se mai sinchiseasc de aceast victim nensemnat, ofierul i scutur zdravn pe cei adormii, fgduindu-le pedepse aspre. Regele L-a vzut careva pe rege? Sunt aici, rspunse vocea grav a monarhului. nlocuitorul Marelui Preot din Heliopolis veni s-o caute pe Isis. Linguitor i smerit, o conduse apoi pn n port, unde atepta o corabie impuntoare, construit n Fenicia. Iat o scrisoare ctre prinul Byblosului, Abi-Shemu, un aliat devotat al Egiptului. V va primi cu mult bunvoin i v va ncredina preiosul sarcofag. V urez ca vntul s v fie prielnic. Sngerosul i Vnt-de-Miaznoapte urcar cu vioiciune pe corabie i se aezar pe punte, strnind nemulumirea cpitanului, un brbat nalt i voinic, cu faa supt. Fr animale la bord! zbier el. Coboar sau le omor. Nu te apropia de ele, l sftui Isis. M nsoesc i m apr. Mritul cinelui l mpiedic pe cpitan s-i pun ameninrile n fapt. Ridicnd din umeri, i adun pe cei optsprezece corbieri i mpri poruncile n vederea plecrii. Nu mnui crma, i spuse tnra femeie. V batei joc de mine? Nu tii c doar zeia Hathor poate s ne cluzeasc? O respect i i cunosc puterile, dar eu aleg pe unde o lum. Orele mele sunt numrate, aa c vom ocoli coasta i vom iei n largul mrii. Nici s nu v gndii! E prea primejdios! Las-o pe Hathor s conduc. Nici vorb! Un corbier ncepu s strige. Corabia nainteaz singur! Cpitanul nh crma. Ascultnd parc de o for nepmntean, bucata grea de lemn nu se supunea micrilor lui. Nu te ncpna, l preveni Isis. Altminteri, focul zeiei te va mistui. Cu minile arse, cpitanul url de durere.
239

Femeia asta face vrji, zise un fenician. S-o aruncm n mare! Brbatul ridic amenintor braul, dar nu avu timp s-l repead asupra preotesei, cci Sngerosul se npusti spre el i l dobor, n vreme ce Vntde-Miaznoapte, dezvelindu-i dinii, se aez drept pavz n faa lui Isis. Nu sunt nite animale obinuite, bg de seam un alt corbier, mai chibzuit. Dac ncercm s-o atacm pe vrjitoare, o s ne ucid! ngrijii-l pe cpitan, i povui Isis, vedei-v de treburile voastre i cltoria se va ncheia cu bine. Hathor ne va asigura vnt prielnic i o mare linitit. E venerat la Byblos, aa c va fi fericit s-i revad templul. Prezicerile Marii Preotese din Abydos se adeverir. Spre uimirea tuturor, corabia nainta cu o iueal nemaivzut. Dar cpitanul, n ciuda durerilor, nu se mpca defel cu gndul c fusese umilit. Aflat n slujba Libanezului, trebuia s-i duc sarcina la bun sfrit ca s capete enorma rsplat fgduit i nu voia s-i scape un asemenea prilej. Din cauza magiei lui Hathor, cltoria avea s fie scurt i, n curnd, Byblos se va ivi n zare. Nu-i rmnea prea mult timp ca s-i mplineasc nelegiuirea i nu putea nici s se apropie de preoteas, pzit mereu de cele doua animale. Avea o singur soluie: s se caere pe catargul cel mare i s-o ucid pe vrjitoare nfigndu-i un harpon n spate. Obinuit cu acest exerciiu, cpitanul socotea c, dei minile i erau bandajate, nu avea s greeasc inta. Tnra femeie privea marea gndindu-se la Iker i la frica pe care el o ncercase, mai nti tiindu-se osndit s piar necat, oferit drept jertf mrii, apoi cnd Fulgerul naufragiase. Soul ei tria nc. Simea acest lucru, l tia. Sngerosul mri, dar mngierile lui Isis nu-l potolir. Cinele adulmeca primejdia, uitndu-se furios n jurul lui. n clipa n care ridic ochii, cpitanul se prvli de la nlimea catargului, se izbi de bastingaj i czu n mare. S-i srim n ajutor! strig un corbier. N-are rost, i rspunse altul, i cei mai muli dintre tovarii si i mprtir prerea. N-avem cum s-l scoatem din ap. i, de vreme ce zeia Hathor ne ocrotete, s uitm de netrebnicul sta. Ne mpovra cu munca i ne pltea prost. Byblos! strig omul de la pror. Am ajuns! Cderea cpitanului nu fusese pricinuit nici de vreo stngcie de-a lui, nici de ntmplare. Isis zrise pumnalul nfipt n pieptul su, dovad a
240

ndemnrii lui Sekari, care cltorea ascuns i veghea asupra surorii sale din Cercul de Aur. Sosirea unei corbii de o asemenea mrime la Byblos deveni prilej de srbtoare, pe care ajutorul cpitanului nu reui s o tulbure, dei se strduia s-i lmureasc pe toi cum pierise cpitanul din pricina unei greeli de care se fcea singur vinovat i prin care pusese n primejdie ntregul echipaj. Mai-marele portului o ntmpin pe Isis. Sunt Marea Preoteas din Abydos i trebuie s-i nmnez o scrisoare prinului Abi-Shemu. Vei fi condus de ndat la palatul su. Isis se ndrept spre vechiul ora nconjurat de ziduri de aprare. Intendentul palatului o primi cu respect, ntiinnd-o c prinul celebra n templul principal un ritual n cinstea lui Hathor i ntrebnd-o dac n-ar vrea s i se alture. Lund ca model arhitectura egiptean, sanctuarului nu-i lipsea mreia. Dou rampe, una n partea de rsrit i alta n cea de apus, duceau spre intrare. Unul dintre cei cinci coloi sprijinii de zidul rsritean nfia un faraon. Preotul o purific pe Isis cu ap dintr-un bazin rotund. Apoi, tnra femeie se prostern naintea altarelor ncrcate de ofrande, strbtu curtea mrginit de capele i pi n sanctuarul unde trona o superb statuie a lui Hathor purtnd pe cap discul soarelui. Un brbat mrunt i gras, nvemntat ntr-o tunic brodat, i ddu, clduros, binee. Adineauri am aflat c ai sosit, Mare Preoteas! Ai cltorit bine? Minunat. n fiecare diminea i mulumesc lui Hathor pentru bogia ce-o revars asupra micii mele ri. Prietenia trainic dintre Fenicia i Egipt ne asigur un viitor fericit i ne bucurm c legturile dintre noi se ntresc. Ce credei despre acest sanctuar? E foarte frumos. Desigur, nu se poate msura cu templele voastre, dar lucrtorii de aici, sub conducerea meterilor egipteni, i-au dat toat osteneala s nale un loca vrednic de Hathor. Cu acest prilej, faraonul mi-a druit o diadem din aur, mpodobit cu semnele magice al vieii, ale bunstrii i ale statorniciei. Nu uit niciodat s-o port la marile srbtori! Supuilor mei le place nespus stilul egiptean.
241

Prinul i preoteasa ieir pe esplanada templului. Ce privelite superb! Zidurile de aprare, vechiul ora, marea Nu m satur niciodat de ea. Iertai-mi curiozitatea, Abydosul nu adpostete cele mai mari taine ale Egiptului? i totui pe una dintre ele am venit s-o caut aici. Abi-Shemu pru nedumerit. O tain osirian la Byblos? Un sarcofag. Un sarcofag, repet prinul, rostind apsat fiecare silab. V gndii cumva la ce se spune, cum c el ar fi plutit pe ap pn n grdina acestui palat, unde un tamarisc a crescut deasupra lui n chip neobinuit, cuprinzndu-l cu trunchiul i ferindu-l de privirile oamenilor de rnd? E doar o poveste! Cu toate acestea, ai vrea s-mi artai locul? Bineneles, dar o s fii dezamgit. V-am adus o scrisoare din partea unui preot din Heliopolis. Semnat de Libanez, mesajul era scris n limba fenician. Dup un ir de formule curtenitoare, urma o porunc precis: Ucide-o pe Marea Preoteas din Abydos, fr s strneti zarv. Moartea ei s par ntmpltoare. Prevestitorul nu-i va ataca ara, ba chiar te va rsplti. Iar negoul nostru o s se desfoare iar fr greutate. Cuvntul nego strni n sufletul lui Abi-Shemu o bucurie nemsurat. Mrfurile ce intrau pe ascuns n Egipt, purtate de corbiile Libanezului, erau trimise de stpnul din Byblos cruia ncetarea transporturilor i pricinuia acum mari pagube. i, de vreme ce aceast femeie plpnd era vinovat de toate acestea, trebuia s dispar. Dorii s v odihnii i s Mi-ar plcea s vizitez grdina. Plimbai-v n voia inimii. Dar pe mine treburi grabnice m cheam la palat, aa c intendentul meu v va conduce acolo. Cedri, pini, tamarisc, mslini Isis cutreier agale aleile, cutnd un tamarisc btrn, al crui trunchi s fie ndeajuns de gros nct s adposteasc un sarcofag. ncepuse s simt lipsa lui Sekari, rmas la bordul corbiei.
242

Deodat, n faa ei apru un grup de femei cu chipuri ntunecate. n spate, un altul. Apoi nc dou, la dreapta i la stnga. Nu avea pe unde s fug. Elegant mbrcate, fardate cu grij, ele se numrau, cu siguran, printre doamnele de la curtea prinului. Cu pai ncei, strngeau laul n jurul lui Isis. Eti o hoa i pngreti lucrurile sacre! gri una dintre ele. Crezi c poi s arunci asupra noastr vrji care s ne lase sterpe. Dar prinul nostru vegheaz, iar noi o s te mpiedicm s mai svreti vreun ru. Greii. l nvinuieti pe suveranul nostru de minciun? Eti o uciga, osndit n Egipt, pentru c ntrebuinezi magia neagr! O s te clcm n picioare i o s-i azvrlim leul n mare. Furioase, femeile se apropiau din ce n ce mai mult. Sunt Isis, Marea Preoteas din Abydos i ine-i pentru tine vorbele mincinoase! Nu avem pic de mil fa de cei prefcui. Isis nu-i plec ochii i i despleti prul n semn de doliu. Sekari nu se nelase: o capcan desvrit, o moarte ntmpltoare prin nec. n curnd, se vor npusti asupra ei. Ateptai puin! porunci o femeie frumoas, n puterea vrstei, a crei nfiare ndemna la respect. Parfumul delicat al prului nu e cel al unei femei uoare. Doamnele de la curte recunoscur c avea dreptate. ndrzneti s o mini pe prinesa Byblosului i s te fleti cu un rang ce nu-i al tu? Tatl meu, faraonul Sesostris, m-a numit, cu adevrat, Mare Preoteas a oraului sfnt. i ce caui aici? Trebuie s duc la Abydos sarcofagul lui Osiris, ascuns n aceast grdin. Am primit ncuviinarea prinului, soul vostru. Strigte de mirare, murmure i preri rostite n oapt alungar furia femeilor. Prinesa le fcu semn s plece. Urmai-m, i porunci ea apoi lui Isis. Vreau s m lmurii.

243

39.
nvemntat cu tunica alb osirian, Sesostris uni de patru ori cerul cu pmntul, ntorcndu-se pe rnd, spre cele patru zri. Cu gtul nfurat n earfa de in roie, nsemn al luminii lui Ra ce mprtia negurile, faraonul nchin lui Osiris noul templu. n temelia sanctuarului fuseser puse vase, cupe de pmnt ars, lefuitoare din gresie, tot soiul de unelte mici de bronz, brri din boabe de comalin, crmizi de pmnt, farduri verzi i negre, un cap i un umr de taur din diorit. Acoperit cu argint, pardoseala purifica paii preoilor. Suveranul lumin pentru prima dat naosul i-l tmie. i dau ntreaga for i bucurie a soarelui, gri el ctre Montu, stpnul sanctuarului. Mesagerul su pmntean, taurul slbatic, pstra viu KA-ul din templul pe ai crui perei era zugrvit srbtoarea renaterii faraonului. Pe grinda de deasupra intrrii ntr-o galerie impuntoare, Horus i Seth ntindeau regelui tulpina de milioane de ani, semnul vieii mereu rennoite i cel al puterii. Statui ce-l nfiau pe rege btrn stteau alturi de altele, care-l nfiau tnr. n fptura sa simbolic se contopeau nceputul i sfritul, robusteea i senintatea. n curte se nlau stlpi osirianici, mrturie a triumfului nvierii. O strad micu desprea templul de cartierul unde aveau s locuiasc preoii permaneni care vor putea s se purifice cu apa din lacul sacru. Unii dintre ei urmau s se ngrijeasc de ncperea sacr unde vor fi pstrate unguente, mirodenii i aurul din Punt. Rennodnd tradiia osirian la Medamud, Sesostris dobndise o arm de temut mpotriva Prevestitorului. Mai rmnea acum s se foloseasc de ea. Regele se ndrept spre arcul taurului. La apropierea sa, animalul fu cuprins de o furie nestvilit. Domolete-i mnia, i porunci faraonul. Suferi de orbire pricinuit de lipsa soarelui feminin. Dar construcia noului templu l va face s rsar iar. Noaptea ntreag, cntecele i dansurile desftar inima zeiei de aur. Hrnit cu muzic, ea se nvoi s reapar, risipind ntunericul. mpcat acum, taurul l ls pe faraon s intre n arcul su. n mijlocul acestuia, la umbra unui salcm btrn, se afla o capel micu. nuntrul ei
244

se gsea vasul pecetluit ce coninea limfele lui Osiris, izvor al vieii i tain a nfptuirii divine. Prinesa Byblosului ncremenise de uimire. Aadar, zise ea cnd Isis isprvi de povestit, soul meu a hotrt s v ucid ntinzndu-v o capcan groaznic! V dai seama ct de grele sunt aceste nvinuiri? Fr ajutorul vostru, doamnele de la curte m-ar fi omort. V mai trebuie vreo dovad n plus? Peste msur de istovit, prinesa i ridic ochii spre cer. ara voastr ar trda Egiptul? ntreb vduva. Ctigurile de pe urma negoului sunt cele care conteaz cel mai mult, iar prinul caut s nmuleasc legturile de nego, uneori trecnd peste cuvntul dat. Alte griji v frmnt, prines. Fiul meu e bolnav. Vindecai-l i am s v dezvlui locul unde se afl sarcofagul. Prad unei fierbineli puternice, copilul biguia cuvinte fr ir. Isis aez aptezeci i apte de fclii n jurul lui, ca s atrag duhurile bune n stare s alunge forele distrugtoare. Cnd tnra femeie i puse degetul arttor pe buze, micul suferind se liniti i i zmbi. Rul dispare, durerea slbete i i recapei puterile. Una cte una, fcliile se stinser, iar obrajii copilului se mbujorar. Un tamarisc proteja sarcofagul, i destinui regina. Prinul a primit un mesaj prin care era sftuit s scoat sarcofagul de acolo i s-l ascund ntr-o coloan din sala lui de primire. Plecai, Isis. Altminteri, vei muri. Prevestitorul a devenit stpnul inutului vostru? Prinesa pli. De unde de unde tii? Ducei-m la palat. Isis, ar fi o nebunie! Nu dorii s salvai Byblosul? Planurile prinului cereau iretenie i dibcie. Fr s-i atrag nemulumirea Egiptului, strngea pe ascuns ctiguri mari, nlesnind negoul Libanezului. Credina propovduit de Prevestitor nu-l interesa ctui de puin, dar cteodat n-avea ncotro i trebuia s-i calce pe inim.
245

Prinului i plcea mult sala de primire, mpodobit cu minunate picturi nfind cmpia fenician. Se aez ntr-un jil, cu spatele la fereastra deschis ctre mare. Cnd apele se dezlnuiau, crestele valurilor ajungeau pn aici, sus. Prinului i se prea atunci c stpnete ntreaga natur, ferindu-se n acelai timp de furia ei. Soia sa intr n ncpere. Ce vrei? S cunoti o tmduitoare care l-a vindecat pe fiul nostru. O adevrat minune! Fierbineala i-a dat pace biatului, care acum poate s mnnce i a nceput chiar s se joace. Am s-o rspltesc! i vei da orice i-ar cere? Ai cuvntul lui Abi-Shemu. Prinesa i arunc soului ei o privire batjocoritoare. Pzete-te de zeia Hathor, care-i pedepsete pe cei care jur strmb. Pui la ndoial fgduielile mele? Nu i de ast dat, dragul meu! Nimeni nu-i poate ngdui s se joace cu viaa propriului copil. Iat-o deci pe tmduitoarea noastr. Prinesa o aduse n faa soului ei pe Isis. Mhnit, Abi-Shemu se ridic. Marea Preoteas, dar Trebuia s fiu moart, nu-i aa, victim a unei ntmplri nefericite. Potrivit unuia dintre nelepii notri, cu minciuna nu ajungi niciodat la liman. V nchipuii ce-ar fi fcut faraonul Sesostris cnd ar fi primit vestea c fiica sa a disprut? Prinul i ls ochii n pmnt. Ce dorii? Sarcofagul. A fost distrus! Mulumit soiei voastre, cunosc adevrul. Isis atinse pe rnd coloanele slii i se opri lng cea de-a aptea. inei-v fgduiala, prine. Doar n-am s drm acum coloana pentru a v dovedi c nu se afl n ea ceea ce cutai! Hathor, protectoarea Byblosului, poate s se preschimbe n Sekhmet. La cruzimea leoaicei se adaug i veninul cobrei. S-i trdezi cuvntul dat ar fi o greeala de neiertat.
246

Degetele lui Abi-Shemu se ncletar pe mnerul pumnalului su. Oare cea mai potrivit cale de a scpa din ncurctur nu era s-o ucid pe tnra preoteas? Crat pe pervazul ferestrei, Sekari nu-l slbea din ochi pe prinul Byblosului. Lsnd supravegherea corbiei n seama lui Vnt-deMiaznoapte i a Sngerosului, socotii paznici de temut, Sekari dduse de urma lui Isis. Pumnalul ieea ncet din teac. Sekari se pregtea s sar i s-l mpiedice pe Abi-Shemu s-i duc gestul pn la capt. Dar prinesa ncepu s-l dojeneasc pe soul ei. Marea Preoteas din Abydos ne-a salvat copilul. Nu-i mnia nici pe zei, nici pe faraon i arat-i recunotina. Pricepnd unde l-ar fi dus o asemenea fapt pripit, prinul hotr s-i mplineasc lui Isis dorina i chem un dulgher care desprinse binior sarcofagul dinuntrul coloanei. Cioplit din lemn de salcm, care nu putrezea, sarcofagul era mpodobit cu doi ochi ce-i ngduiau s vad nevzutul. Cnd Isis prsi sala n tovria prinesei, Sekari i ncet pnda i se ntoarse pe corabie notnd. Faraonul s nu-l pedepseasc prea aspru pe Abi-Shemu, implor prinesa. Soul meu ine aa de mult la bunstarea oraului su, nct uneori se poart nechibzuit. S-i alunge pe credincioii Prevestitorului. Altfel, ei l vor nltura i vor duce Byblosul de rp. Voi ti s-l nduplec, Isis. Mgarul i cinele srbtorir zgomotos ntoarcerea tinerei femei, i Sngerosul nu uit s se ridice i s-i pun labele din fa pe umerii lui Isis. nfurat cu grij n esturi groase i legat zdravn cu frnghii nuntrul cabinei, preiosul sarcofag era la adpost de orice stricciune. Doar o mic piedic ne mai st n cale, zise Sekari. Din pricina dispariiei cpitanului, oamenii cred c aceast corabie e blestemat i nu vom putea strnge un echipaj. Hathor i va ine locul i ne va cluzi. Tu nal pnza cea mare, iar eu m ngrijesc de crm.
247

Isis rosti formulele care asigurau o cltorie linitit, sub protecia stpnei stelelor. Un vnt puternic se strni, iar corabia prsi portul Byblosului, ndreptndu-se iute spre Egipt. Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul dormir tot timpul ct inu cltoria de ntoarcere, nc i mai scurt dect cea nspre Byblos. ndat ce corabia acost n portul Heliopolisului, Isis aduse zeiei Hathor o ofrand alctuit din flori i vin. Nu pierdei din ochi sarcofagul, le ceru ea lui Sekari i celor doi tovari de drum ai lor. N-ar fi mai bine s te nsoesc la templu? Nu m pate nicio primejdie, i rspunse ea. n pragul sanctuarului, nlocuitorul Marelui Preot, cu chipul rvit, ndrug anevoie cteva cuvinte de bun venit. V-ai v-ai ntors? Doar nu crezi c sunt o artare! Cltoria voastr N-am ntmpinat greuti nsemnate. Dar s-a ncheiat att de repede, att de Suverana stelelor a micorat timpul. Cum se simte Marele Preot? Vai, nu prea bine! Ne temem ca sfritul i e aproape. Ai gsit sarcofagul? Prinul Byblosului mi l-a dat, i acum e pzit stranic. Minunat, minunat! Vrei s v tragei puin sufletul, s Nu am timp s zbovesc. napoiai-mi coul misterelor, n care se afl relicvele osiriene i pe care vi l-am ncredinat. nlocuitorul Marelui Preot fu ct pe ce s izbucneasc n hohote de plns. S-a petrecut ceva groaznic, nspimnttor! O asemenea nenorocire n-ar fi trebuit s aib loc niciodat, mai ales aici, la Heliopolis! Lmurii-m! Nici nu tiu cum s v spun, eu ncercai. Coul a fost furat, mrturisi brbatul cu glas nbuit. Ai cutat peste tot? Zadarnic! Eu am alt prere, gri o voce puternic, nlemnindu-l pe nlocuitor.
248

Dup Isis, aprea nc o nluc. Mare Preot Dar erai pe moarte! Aa trebuia s-i nchipuie apropiaii mei, ca s-l pot da n vileag pe aliatul Prevestitorului strecurat printre noi. Aveam nevoie de o dovad, iar tu mi-ai oferit-o furnd coul misterelor V nelai, eu N-are rost s tgduieti. Grzile care asigurau paza templului l nconjurar pe nvinuit. Atunci acesta hotr s dea totul pe fa. Ei bine, da, sunt n slujba viitorului stpn al Egiptului, al celui care v va drma templele i va rspndi pretutindeni noua credin! Suntei deja nfrni, cci Osiris nu va nvia. Omul cruia i-am dat coul misterelor l-a ars. Iat-l aici, zise Marele Preot, nmnnd coul Marii Preotese din Abydos. Complicele tu a fost arestat nainte de a svri nelegiuirea pus la cale. V facei amndoi vinovai de nalt trdare, aa c vei fi osndii la moarte. i cum el a mrturisit lesne totul, tim acum c Prevestitorul nu mai are nicio iscoad la Heliopolis. Cutarea lui Isis luase sfrit. n coul misterelor odihneau toate mdularele trupului lui Osiris, pe care tnra femeie va ncerca s-l ntregeasc la Abydos, fr s fie sigur ca va reui. Iker o atepta. Iar dragostea ei pentru el sporea necontenit.

249

MISTERELE LUNII KHOIAK

250

Prima zi (20 octombrie)


Luna khoiak: Abydos La sfritul ritualului de diminea, Pleuvul i Nephtys intrar n Casa Vieii. Preotul rosti formulele pentru pstrarea nevtmat a mumiei, iar preoteasa o nzestr cu energie. Lipsa oricrui semn de putrezire dovedea c Iker continua s triasc ntr-o lume de mijloc, ntre ntuneric i renatere. Pe la prnz, preoii fur luai din nou la ntrebri. Veni i rndul lui Asher. Potrivit rapoartelor mai-marilor ti, gri Pleuvul, tii s fureti vase de piatr, s metereti cupe pentru ritualuri i s curei obiectele din templu cu mult grij. Cuvintele acestea m onoreaz. ncerc doar s fiu de folos. Ce-i doreti tu, Asher? S-mi ntemeiez o familie i s lucrez vreme ndelungat la Abydos. N-ai vrea s devii preot permanent? Oh! Un simplu vis! i dac s-ar mplini? Pi Egiptul nu e ara minunilor? Nu ndrznesc s m gndesc la aa ceva, dar mi-a prsi bucuros ndeletnicirile lumeti ca s-l slujesc pe Osiris. Asprimea Legii noastre nu te nspimnt? Dimpotriv, mi ntrete credina! Abydosul trebuie s rmn temelia spiritualitii egiptene. Rspunde-mi limpede: ai observat fapte neobinuite sau purtri ndoielnice? Prevestitorul czu pe gnduri. Am simit o armonie care unete lumea de dincolo cu cea de aici. Pe pmntul sfnt al Zeului, fiecare clip a vieii noastre capt un rost. Preoii permaneni i cei temporari i ndeplinesc sarcinile la timpul cuvenit i dup puterile lor. Spiritul lui Osiris ne nal mai presus de noi nine. Prevestitorul nu nvinui pe nimeni i nici nu ddu de neles c ar avea vreo bnuial. Dup vorbele sale, s-ar fi zis c Abydosul era un paradis. Nephtys mnca fr poft.
251

Nu i-e foame? se mir Prevestitorul. Suntem n prima zi a lunii khoiak, luna celebrrii misterelor de care atrn supravieuirea Celor Dou Regate. i eti nelinitit? Desfurarea ritualului nvierii lui Osiris rmne o treab primejdioas i o ateptm cu nerbdare pe Marea Preoteas. Fr ea nu putem ncepe ritualul. De ce nu v putei lipsi de prezena ei? Pentru c ea cunoate Marele Secret. S ncredinezi o asemenea tain unei femei nu e o dovad de nesbuin? Dezmeticindu-se dintr-odat, Nephtys uit de farmecul lui Asher. Izbutind s se stpneasc, se purt mai departe ca o tnr ndrgostit. O nesbuin Poate c ai dreptate. Egiptul se nal i i pierde tria pentru c ngduie femeilor s aib atta putere. n faa Pleuvului, totui att de sever, ai vorbit cu totul altfel! i tu de ce n-ai spus nimic? Mi se prea c eti pe cale s dobndeti o slujb mai bun! Am spus c vreau s-mi ntemeiez o familie. Te nvoieti s-mi fii soie? Prevestitorul strnse cu blndee minile lui Nephtys ntre palmele sale. E o hotrre nsemnat, murmur ea. Sunt att de tnr i Supune-mi-te i te voi face fericit. O femeie trebuie s i dea ascultare brbatului ei i s-i mplineasc cele mai mrunte dorine. Dar ndatoririle mele de preoteas? Nite biete amgiri! Tot ceea ce e legat de spirit se afl mai presus de nelegerea femeii. Iar tu eti ndeajuns de istea ca s pricepi lucrul acesta. i vei recunoate c un brbat nu se poate mulumi cu o singur femeie. Natura ngrdete pornirile femeilor, dar nu i pe ale brbailor. S respectm, aadar, legea divin care l aaz pe brbat naintea femeii. Asculttoare, tnra preoteas nu ndrzni s-l priveasc n ochi pe Prevestitor. Vorbele acestea sunt att de noi, att de neateptate Prevestitorul o cuprinse n brae. Curnd, unirea noastr va fi pecetluit. Vom mpri acelai pat i vei deveni prima mea soie, mama fiilor mei. i nici nu-i nchipui ce viitor luminos te ateapt.
252

Comandantul forelor de paz umbla ncoace i-n colo pe cheiul Abydosului. n ciuda pregtirii sale de soldat, cunotea importana lunii khoiak. i, fr Marea Preoteas, ce putere aveau ritualurile? Se apropie o corabie! l preveni santinela. ndat, toi soldaii se nirar pe chei. La vederea uriaului care sttea la pror, nelinitile comandantului se risipir. ntoarcerea faraonului i fcea pe toi s respire uurai. Ducnd cu el vasul pecetluit, Sesostris se ndrept cu pai mari spre Casa Vieii, supravegheat zi i noapte. Aici l ntmpinar Pleuvul i Nephtys. Iat izvorul energiei osiriene, rosti el. Aezai-l la cptiul lui Iker. Apoi regele porunci ca straja s fie triplat. Arcaii stteau de veghe pn i pe acoperiul Casei Vieii, preschimbat astfel ntr-o fortrea de neptruns. i fiecare soldat primi cte un cuit din obsidian, ncrcat de magie. Regele s-a ntors! strig Bina. Carevaszic, sufletul lui a cltorit dincolo de via i s-a rentors n trup, se mir Prevestitorul. Sesostris a celebrat la Medamud srbtoarea nnoirii. A dobndit o nou putere i vrea ca Abydosul s trag foloase din ea. A devenit o ameninare pentru noi? Nici n-a ncetat vreodat s fie! Trebuie s aflm ce plnuiete. Stpne iar ai luat masa mpreun cu Nephtys. Prevestitorul mngie pletele Binei. E o femeie tnr, supus i nelegtoare. O s se plece n faa adevratei credine. O s v cstorii cu ea? Amndou o s-mi dai ascultare i o s m slujii, dup cum cere legea divin. N-are rost s mai vorbim despre asta, frumoasa mea! ngrozit, Bega nvli n odaia Prevestitorului. Faraonul tocmai a sosit, purtnd vasul pecetluit! i nc o corabie acosteaz, cea a lui Isis! n cele patru coluri ale Casei Vieii, Pleuvul aez patru capete de lei ce scuipau foc, patru uraeus, patru babuini i patru crbuni aprini. n felul acesta, nicio for distrugtoare nu putea ptrunde nuntrul cldirii cu perei din piatr, n care se intra printr-o poart uria din calcar alb.
253

Tavanul curii principale era bolta cereasc a zeiei Nut, podeaua acoperit de nisip aparinea zeului Pmntului, Geb. n mijloc, o capel adpostea barca lui Osiris, n care se odihnea trupul lui Iker. n sfrit, Isis l revedea! Neputndu-i nghii lacrimile, se nvinui singur pentru aceast slbiciune i se puse ndat pe treab, n prezena faraonului, a Pleuvului i a lui Nephtys. Pe Iker nu-l ajutau jelaniile, ci numai reuita ritualului care s-l aduc la lumin. Pentru ca Iker s nvieze, trebuia ca moartea lui s treac n trupul lui Osiris, nvingtorul beznei, cel care se rennoia nencetat. Doar el putea s tearg orice form de moarte i s o preschimbe n via. De aceea, era nevoie s se creeze trei Osiris i s se respecte pas cu pas un ritual ce nu ngduia nicio greeal. Iar preoii nu aveau la dispoziie dect cele treizeci de zile ale lunii khoiak. Isis furi trupul de piatr al lui Osiris, aeznd laolalt relicvele culese n timpul cutrii sale: capul, ochii, urechile, ceafa i maxilarele, ira spinrii, pieptul, inima, braele, ncheieturile minilor, degetele, falusul, gambele, coapsele i tlpile. Sceptrul din Heliopolis asigura unirea prilor acestui trup al nvierii, iar sceptrul de aur de pe colina lui Thot le nzestra cu o putere mai presus de fire. Regele destup vasul pecetluit ce coninea limfele zeului, mister al operei alchimice i izvor al vieii. Asemenea valului inundaiei, limfele legar trainic ntre ele mdularele statuetei, din care se rspndi parfumul Puntului. Isis atinse mumia cu piatra venerabil luat de pe insula lui Soped, ca s nsufleeasc ceea ce prea lipsit de via i s fac s bat inima mineral. Apoi o unse cu trei straturi de unguent, o nfur n patru pnze, ce simbolizau cele patru forme ale luminii dezvluite n timpul deschiderii ferestrei cerului, i n pielea de berbec adus de la Teba. Numele tu e Via, gri regele. Mama noastr, zeia Cer, te va zmisli din nou i-i va dezvlui natura ta secret, transmind-o fiului tu, Osiris-Iker. Sesostris l aez pe primul Osiris, alctuit din metale i minerale, n burta vacii cereti, din lemn aurit, pe care erau pictate stelele i constelaiile, adevrata obrie a celor vii. n acest atanor urma s se svreasc o nviere pe care ochii oamenilor nu o vedeau.
254

Din Ra, lumina zmislitoare, rosti faraonul, se nate piatra metalic. Prin ea, opera ascuns se mplinete. Alctuit din metale i pietre preioase, ea l preschimb pe Osiris n arbore de aur. Sora mea, Isis, continu-i munca alchimic. Pe un cadru de lemn, Isis ntinse o pnz de in. n mijlocul ei desen silueta lui Osiris, apoi o model din ml umed i roditor, semine de orz i de gru, mirodenii i praf de pietre preioase. Tu te afli printre noi, moartea nu te atinge. Fie ca orzul s devin aur, iar renaterea ta s ia nfiarea tulpinilor nverzite ce vor crete din trupul tu luminos. Tu reprezini zeii i zeiele, tu eti valul aductor de rod, tu eti ara ntreag, tu eti viaa. Cel de-al doilea Osiris prinse a se contura. Strns legat de primul, al doilea proces de nviere ncepea. Al treilea ar fi trebuit s fie mumia zeului care se odihnea n locaul su de veci din Abydos i care nviase la ora nou din noapte, n ultima zi a lunii khoiak din anul trecut. Nemurirea trecea astfel din zeu n zeu. Pngrind mormntul i distrugnd mumia lui Osiris, Prevestitorul socotea c va mpiedica orice renatere. De data aceasta, Fiul regal i Prieten unic va sluji drept suport pentru ritual. Dar se va dovedi el un material ndeajuns de rezistent pentru a ndura o asemenea ncercare? Vduva i privi ndelung soul. Fii cel de-al treilea Osiris, l implor ea, i mplinete ultima nviere. Nu mai rmseser dect douzeci i nou de zile.

A doua zi (21 octombrie)


Luna khoiak: Abydos Numrul grzilor a fost ntreit, spuse Bega, i fiecare soldat este nzestrat, pe lng armele obinuite, cu un cuit din obsidian n stare s strpung nveliul protector al duhurilor. Isis, Nephtys i Pleuvul n-au mai prsit Casa Vieii. Ai vorbit i cu ali preoi permaneni? ntreb Prevestitorul. Toi sunt de aceeai prere: ritualurile nvierii au nceput. Cu ce suport? Iker, rspunse Bina, cu privirea rtcit. Prevestitorul o prinse de umeri.
255

Iker e mort, frumoasa mea. Am nimicit mumia lui Osiris i vasul ce coninea izvorul vieii. Abydosul a rmas precum o cochilie goal, ritualurile nu mai au nicio putere. Iker cltorete ntre via i moarte, continu ea. Ochii si rmn deschii. Isis i regele ncearc s-l readuc la lumin. Trebuie s-i mpiedicm! se rsti Bega. Poruncete-i lui Shab s cerceteze paza. Dac exist vreun mijloc de a ptrunde n Casa Vieii, el are s-l descopere. Bucuros c-i mai dezmorete picioarele, Strmbu i lu toate msurile de prevedere ca s nu atrag atenia grzilor. Parc nelndu-i speranele, noaptea nu-l ajut ctui de puin, cci sute de lmpi luminau cldirea i mprejurimile. Schimbai des, arcaii nu sufereau nici de oboseal, nici de lipsa somnului i atenia nu le slbea nicio clip. Shab l ntiin pe Prevestitor c aprarea Casei Vieii nu avea niciun punct slab. Prevestitorul o liniti pe Bina, care czuse prad unor spasme cumplite. De cnd nelesese ce se petrece cu Iker, femeia nu se oprea din tremurat. M tem de puterile faraonului i ale blestematei steia de Mare Preoteas, mrturisi Bega. Trebuie s prsii Abydosul, stpne. Mai devreme sau mai trziu vor afla cine suntei cu adevrat. Ai luat parte la ritualul marilor mistere. Ce anume face regele? Se folosete de Osirisul din anul trecut a crui energie a sectuit, modeleaz unul nou i svrete o tripl renviere, mineral, metalic i vegetal. Dar nu se poate lipsi de limfele din vasul pecetluit. Iar din arhivele Casei Vieii, nva ce mijloace trebuie s foloseasc. Aadar, din victim, Iker a devenit suport osirian, ncheie Prevestitorul, nedumerit. Doar un singur om mi va spune ntocmai ceea ce vreau s tiu: Nephtys. De ndat ce iese din Casa Vieii, d-mi de tire. Isis i Nephtys depuser n jurul lui Iker cele patru vase care alctuiau sufletul rentregit. n primul vas, cu cap de oim, aezat nspre apus, se aflau intestinele, venele i canalele de energie ale lui Osiris, n cel dinspre rsrit, cu cap de acal, stomacul i splina, n cel dinspre miazzi, cu cap de om, ficatul, iar n cel dinspre miaznoapte, cu cap de babuin, plmnii. Adunai laolalt, cei patru fii ai lui Horus, urmaul lui Osiris, ntreau KA-ul i inima tatlui lor.
256

Cele dou surori ridicar capacele i rostir formulele de veneraie ctre oim, acal, om i babuin. Noi organe, ce de-abia ncepur s creasc, trezeau la via mumia lui Iker. n acea clip, cei trei Osiris, cel mineral i metalic, cel vegetal i cel omenesc depindeau unul de altul. De-acum nainte, devenii de nedesprit, aveau s nvieze sau s piar mpreun. Doar faraonul i Pleuvul prsir Casa Vieii la cderea nopii. Pleuvul adun preotesele i preoii permaneni i i ntiin c ncepuse celebrarea marilor mistere din luna khoiak. Dar vasul pecetluit nu dispruse? se mir Bega. Faraonul l-a gsit pe cel din templul de la Medamud. Nu ne lipsete nimic pentru a-l vedea pe Osiris renscnd.

A treia zi (22 octombrie)


Luna khoiak: Abydos Cele apte preotese ale zeiei Hathor aleseser cele mai frumoase curmale. Aezar o parte dintre ele pe o tav de argint, iar din restul stoarser sucul care avea s dea o licoare ce simboliza limfele nnoitoare ale lui Osiris. Cnd isprvir, ncredinar fructele i alcoolul faraonului. Dup ncheierea ritualului celebrat n templul su de milioane de ani, Sesostris se ntoarse n Casa Vieii i nfi ofranda celor trei Osiris. Iat incarnarea focului binefctor. Fie ca ea s v ajute s renatei odat cu noul an, n inima misterelor. Aici se nfptuiete munca tainic, ascuns pe vecie, adug Isis. n trupul tu de lumin, Osiris, soarele va rsri. Prima hran solid i lichid a celor trei Osiris era asigurat. Pleuvul trebuia acum s pregteasc procesiunea boilor grai i tierea lor, ce urmau s aib loc n cea de-a asea zi a lunii khoiak. Doar Isis va rmne lng Iker. Un preot temporar m pune pe gnduri, i destinui Nephtys Pleuvului. M-am simit atras de el, recunosc, i chiar m-a cerut de nevast. E un meter priceput, preuit de toi, i chiar ar putea fi primit n rndul preoilor permaneni. Despre cine e vorba? Despre Asher, brbatul acela nalt i att de cuceritor. Cu o voce blnd, binevoitoare, mi-a spus despre femei nite lucruri cumplite.
257

Niciuna nu i se pare vrednic de a fi preoteas i crede c brbaii sunt mai presus de ele. M-am prefcut c-i mprtesc prerea. Glumea sau vorbea serios? N-a zice c glumea, dar vreau neaprat s m lmuresc. Ai mare grij! Dac e un credincios de-al Prevestitorului, te pndete primejdia. Dac e precum spunei, atunci m va duce la stpnul lui. De ce ar face asta? Pentru c pot s-i dezvlui secretele din Casa Vieii. Cineva trebuie s vegheze asupra ta. Dar s rmn bine ascuns! Altminteri, Asher i va pierde ncrederea n mine i voi da gre. i dai seama ce ai putea pi? nlturarea rului din Abydos nu sufer amnare. i iat c avem, n sfrit, prilejul s reuim. Exist nc o cale, mai puin primejdioas, fu de prere Pleuvul. S cercetm cu luare-aminte felul n care acest Asher a reuit s intre n Abydos. Ateapt s-i dau un semn nainte de a te ntlni cu el. Nephtys se gndea la suferinele i la curajul surorii sale, Isis. i hotr s lupte, chiar cu preul vieii sale, pentru ndeprtarea ameninrii ce plutea deasupra locaului renvierii.

A patra zi (23 octombrie)


Luna khoiak: Memphis La vederea chipului ntunecat al vizirului Sobek, generalul Nesmontu presimi o nenorocire. nc un atac al oamenilor Prevestitorului? Nu, tribunalul i-a ncheiat judecata. Nu-mi spune c Sehotep a fost osndit la moarte. Dar n-a ucis pe nimeni! Potrivit tribunalului, gndul atrn tot att de greu ca fapta. i dat fiind c aparine Casei Regelui, lucrul e cu att mai grav. S ne mpotrivim acestei hotrri. Zadarnic, Nesmontu. n vremurile tulburi prin care trecem, judectorii nu trebuie s arate niciun fel de ngduin. Nici chiar faraonul nu mai poate face nimic pentru Sehotep.
258

Un membru al Cercului de Aur din Abydos osndit la moarte pe nedrept! Descumpnit, btrnul soldat crezu, pre de o clip, c Prevestitorul va birui. Dar sufletul su de rzboinic iei iute la iveal, ndemnndu-l s-i adune oamenii, s atace nchisoarea i s-i elibereze fratele. Nu te purta ca un smintit, l povui Sobek. Unde te-ar duce o asemenea fapt? Dintr-o zi n alta, lupttorii din umbr pot porni btlia. Iar tu trebuie s conduci trupele noastre. Supravieuirea Memphisului atrn de tine. Nesmontu se mai domoli. Pzitorul fcuse bine c-i amintise de ndatoririle lui. Rmi ascuns aici. Altminteri, cpetenia vrjmailor va pricepe c ncercm s-i ntindem o capcan. Soldaii vor pzi aceast cas dup moartea stpnului ei. Glasul lui Sobek tremura. Dar nici el, nici generalul nu erau oameni care s-i arate dezndejdea. Dormind doar dou ore pe noapte, Sobek continua s cerceteze dosarele i rapoartele grzilor, spernd s gseasc ceva care s amne moartea lui Sehotep. Atenia i fu atras de un desen ce nfia un brbat care semna ntru ctva cu Gergu, responsabilul principal al hambarelor. Potrivit raportului ntocmit de un ofier, Gergu prea s fi avut legturi, mai mult sau mai puin strnse, cu dansatoarea Olivia. Ofierul scotocise pe ascuns i o cas al crei stpn era un oarecare Bel-Tran i dduse peste o mulime de mrfuri furate i dosite acolo. Pzitorul i aminti c Iker i ceruse cndva s fac unele cercetri n privina acestui Gergu, dar cutrile nu scoaser la iveal nimic necurat. Dar iat c Sobek gsi nc un dosar ce cuprindea numele aceluiai Gergu. i, de data aceasta, nu mai era vorba de simple bnuieli, ci de o plngere n toat legea. Cel care se ngrijea de hambarele din satul Colina nflorit l nvinuia pe Gergu c-l lovise, l ameninase i c trgea foloase necuvenite de pe urma slujbei lui. O mulime de slujbai se purtau astfel i era de datoria vizirului s-i pedepseasc fr mil. Dac faptele se adevereau, tlharul de Gergu va ajunge direct n temni. Dar nainte de a-l aresta, n-ar fi fost mai bine s-l urmreasc i s afle dac nu cumva avea legturi cu lupttorii din umbr?
259

A cincea zi (24 octombrie)


Luna khoiak: Memphis Te pui cheza pentru puterea acestui leac? ntreb doctorul Gua. Da, n numele lui Imhotep vindectorul! rspunse farmacistul Renseneb. N-o s aib urmri vtmtoare? Am verificat pe mine nsumi acest amestec delicat din esene de lotus, mac i alte zece flori rare. Bolnava nu va simi nicio durere i nicio tulburare cnd se va trezi. V dau un singur sfat: vorbii cu glas apsat i domol, punei puine ntrebri i nu v pierdei rbdarea. Gua lu sculeul cu hapuri i se duse acas la Medes, unde nevasta Secretarului Casei Regelui l primi cu mare bucurie. n sfrit, doctore, ai venit! Cu toate leacurile pe care mi le-ai dat, nu m pot opri din plns. Viaa mea a devenit un chin! V-am prevenit c trebuie s ncercm i altceva. Sunt gata! A putea vorbi cu soul vostru? Din pricina mprejurrilor de acum, o s se ntoarc trziu. V dai seama? Fr faraon, fr vizir, fr marele general, Memphisul merge spre pierzanie. S ne ngrijim mai bine de sntatea voastr. O, da, doctore, da! nghiii aceste patru hapuri. Nevasta lui Medes se grbi s se supun. Gua i cercet pulsul. n curnd o s v cuprind o pace binefctoare. Nu v mpotrivii nevoii de a dormi. Eu am s rmn aici. Amestecul lui Renseneb nu ntrzie s-i arate puterea. Doctorul i ddu femeii nc dou hapuri. Linitit pe de-a-ntregul, bolnava se adnci n somn. Sunt doctorul Gua. M auzii? V aud, rspunse o voce rguit. Am s v scap de suferina care v apas. V nvoii s-mi spunei adevrul, tot adevrul? M m nvoiesc. Adevrul v va tmdui. nelegei? Da neleg.
260

Suntei soia lui Medes, Secretarul Casei Regelui? Sunt. Locuii la Memphis? Da, locuiesc. Suntei fericit? Da Nu Da Nu, nu! Medes v-a lovit vreodat? Niciodat! Uneori, da l iubii? l iubesc, e un so minunat, att de minunat! Deci v supunei lui? ntotdeauna! V-a poruncit s facei vreun lucru din pricina cruia v cii? Nu, o, nu! Ba da mi pare ru. Dar l-am fcut pentru el! Nu, nu mi pare ru. Ne apropiem de rdcina bolii care v roade. Smulgnd-o, v vei vindeca. Avei ncredere n mine i n-o s mai suferii. Ce v-a cerut Medes? Femeia suspin, minile i picioarele i tremurau, iar ochii se micau iute sub pleoape. Sunt doctorul Gua, cel care v ngrijete, ne apropiem de sfrit. Mrturisii, lepdai-v de tot zbuciumul. Spasmele se rrir, iar bolnava ncepu s se liniteasc. O scrisoare Am plsmuit o scrisoare imitnd scrisul Marelui Trezorier Senankh pentru a-l dezonora. Am acest dar! Medes era mulumit, foarte mulumit Din pcate, am dat gre. Atunci Atunci Trupul femeii se chirci. Sunt doctorul Gua, cel care v ngrijete. Vindecarea este aproape. Vorbii-mi, spunei-mi adevrul. Am mai scris apoi nc o scrisoare imitnd scrisul lui Sehotep, pentru ca aceasta s fie nvinuit de trdare i de omor. i, de data aceasta, am reuit! Medes era fericit, att de fericit Ce bine m simt acum! Vindecat, sunt vindecat Carevaszic, i ficatul lui Medes spunea adevrul. Lipsit de Maat, el dezvluia firea unui om n care zceau ura i pizma. Doctorul Gua tocmai descoperise un aliat nsemnat al lupttorilor din umbr, ba chiar una dintre cpeteniile lor, i putea s dovedeasc nevinovia lui Sehotep.
261

Dar cui s mprteasc cele aflate? Vizirul trgea s moar, generalul Nesmontu pierise, regina nu primea pe nimeni. Rmnea Senankh, Marele Trezorier, czut prad unei grele dezndejdi. Dar va voi el s-l asculte i s ia msurile cuvenite? Pe loc, un alt gnd ngrozitor ncoli n mintea doctorului Gua: dac i Marele Trezorier era complicele lui Medes?

A asea zi (25 octombrie)


Luna khoiak: Abydos Doctorul de animale controlase boii cei grai, mpodobii cu coliere de flori, pene de stru i earfe colorate. Fiecare animal socotit pur mergea apoi agale spre abatorul templului. Meterul mcelar mai verific i el nc o dat carnea care trebuia s conin ct mai mult KA. mpreun cu Vnt-de-Miaznoapte, Sngerosul veghea asupra uriaelor vite. De obicei, sosirea lor strnea bucuria preoilor temporari, care tiau c vor lua parte la o sumedenie de ospee pentru celebrarea renaterii lui Osiris. Dar nenorocirile care loviser Abydosul n ultima vreme struiau n mintea tuturor, aa c nimeni nu se gndea acum la srbtoare. nc o dat, Bina ncerc s duc de mncare soldailor care pzeau Casa Vieii. Un ofier i tie calea. Ai fost trimis aici? Obinuiesc s Porunci noi. ntoarce-te de unde ai venit. Bina i zmbi ct putea ea de frumos. Doar n-o s arunc aceste pini i Vrei s fii arestat? Bina se ndeprt i depuse merindele pe unul dintre altarele templului unde Bega i ndeplinea sarcinile. Preotul se asigur mai nti c nu trgea nimeni cu urechea. Pleuvul i-a strns pe preoii permaneni, i dezvlui el. Dac e s m iau dup ritualurile cu care ne ndeletnicim aici i dup formulele ce trebuie rostite, nu m ndoiesc de faptul c n Casa Vieii se nfptuiesc misterele. i tii ce se ntrebuineaz ca suport?
262

Prile trupului osirian i orzul preschimbat n aur. i Nu, de nenchipuit! Nu se poate s ai dreptate. Iker e mort, mort de-a binelea! Nimeni n-ar avea cum s-l readuc la via. i totui, n cazul lui Imhotep ns Fiul regal nu se aseamn nici pe departe cu el! i-apoi, o astfel de ncercare e sortit s dea gre. Dar Sesostris n-a adus de la Medamud un nou vas pecetluit? Bega o privi tulburat. Ai voie s intri n Casa Vieii? ntreb Bina. Din nenorocire, nu. Doar faraonul, Pleuvul, Isis i Nephtys ptrund n ea. Din nou blestemata asta de femeie, i zise singura soie a Prevestitorului, furioas. Ei bine, Nephtys ori mrturisea tot, ori avea s piar.

A aptea zi (26 octombrie)


Luna khoiak: Abydos Primul ptrar al lunii n cretere strlucea pe cer, deschiznd drumul lui Ra, lumina divin mai puternic dect ntunericul, ascuns n snul spiritului i al materiei. Isis atepta aceast clip cu team. Oare sub tria celor doi atri, soarele zilei i cel al nopii, cei trei Osiris vor crete n armonie? Osirisul mineral i metalic cpta vigoare departe de orice privire omeneasc, nluntrul atanorului. Hrnite de strlucirea stelelor, prile trupului osirian se uneau trainic. Osirisul vegetal slujea drept mrturie a acestei prefaceri tainice. O prim smn tocmai ncolise. Ai ncredere, i opti Isis lui Iker, toate cerinele pentru o nou via sunt ndeplinite. Chiar de pe acum eti legat de cele dou forme ale veniciei, cea a clipei preschimbrii i cea a nlnuirii nentrerupte a anotimpurilor. Casa Vieii devine cu adevrat Locaul Aurului. Afar, n faa cldirii, faraonul celebra un osp n tovria sufletelor regilor mori i nviai. La osp luau parte Pleuvul, preotesele i preoii permaneni, mprind KA-ul boilor grai i o pine din flori de salcm, crescut pe cmpia tuturor bucuriilor, unde petreceau divinitile. Sesostris duse apoi de mncare celor trei Osiris, care se hrnir cu seva delicat a merindelor devenite sacre.
263

Unit cu ceilali doi, Osiris-Iker ieea treptat din lumea de mijloc, dar paii cei mai grei i primejdiile cele mai mari abia de-aici nainte urmau. Moartea lui Iker ncepe s-i piard din putere i s se risipeasc, gri monarhul. Totui, lucrul acesta nu e hotrtor. Osirisului metalic i lipsete nc vigoarea. ntre cele trei forme ale Marii Opere nu trebuie s existe nicio nepotrivire. Aidoma unui foc, dragostea ta l nsufleete, Isis; fr ea totul ar pieri. i doar ea, pentru c nu aparine acestei lumi, poate s nving destinul hrzit de Prevestitor. Nencetat, vduva rostea formulele transformrii n lumin. Purtnd masca lui Anubis, regele trase zvorul porii cerului, gravat ntr-un calcar de o albea orbitoare. De-acum ncolo, forele cerului aveau s umple ntregul Loca al Aurului. Dei n lipsa lor ritualul nu se putea desfura, ele aduceau totodat i o mare primejdie. Oare Osiris-Iker va trece cu bine prin aceast ncercare?

A opta zi (27 octombrie)


Luna khoiak: Abydos Chipul Binei se schimonosise de ur i furie. De ce nu venea odat Nephtys s-l vad pe logodnicul ei, Prevestitorul? Ea, Bina, ar ti atunci s-o fac s vorbeasc supunnd-o la nite cazne cum nu i fusese dat nimnui s ndure! Iar preoteasa ar dezvlui tainele ritualurilor i ar mrturisi n ce fel Isis i faraonul gndeau s-l mpiedice pe Iker s piar pentru totdeauna. Cci acum nimeni nu se mai ndoia: Fiul regal slujea drept suport pentru renvierea osirian! i nu mai rmseser dect douzeci i dou de zile pentru ca lucrul care prea cu neputin de nfptuit s se mplineasc totui. O s dea gre! strig Bina. De la sine neles, frumoasa mea, i opti Prevestitorul, mngindu-i pletele. Nu se poate ptrunde n blestemata asta de cldire, stpne! Shab a cercetat-o din toate prile, dar degeaba. Nici mcar Bega nu intr acolo. Datorit lui Nephtys vom afla cum s pricinuim stricciuni Casei Vieii i s-o oprim astfel s ne fac ru. Preoteasa asta trebuia s fie aici, la picioarele voastre!
264

Linitete-te, o s vin. n arhivele noastre, numele lui Asher apare de mai muli ani, o ntiin Pleuvul pe Nephtys. Tot ce i-a spus despre el este adevrat. Triete ntr-un stuc din apropierea Abydosului i meterete vase din piatr. Dou-trei luni pe an, brbatul acesta umil i ndeplinete n chip desvrit sarcinile de preot temporar, iar mai-marii lui sunt mulumii de el. N-a greit i n-a suprat pe nimeni. Umil, spunei? Cuvntul nu prea se potrivete firii sale. Cine l-a primit la Abydos? nsemnrile arat c preotul permanent Bega. i el are numai vorbe de laud despre Asher, asemenea colegilor si. Bega Nu te lsa prad nchipuirilor tale, o sftui Pleuvul. Bega nu cunoate ngduina, i purtrile binevoitoare i sunt cu totul strine, recunosc. Dar e mai presus de orice bnuial. Ba a zice c e nsui ntruparea nenduplecrii i a cinstei. Am s stau de vorb ct mai curnd cu Asher, hotr Nephtys. i de ast dat chiar o s limpezim lucrurile. Capul lui Iker atinse bolta cereasc. Isis i transmise tot ceea ce trise ea n timpul iniierii sale n Cercul de Aur. i chiar n aceeai clip, cocori, pelicani, flamingo trandafirii, rae slbatice, loptari albi i ibii negri ncepur s zboare n cercuri largi deasupra Locaului Aurului. Ivii din Nun, oceanul de energie din care se ntea orice form de via, ei vorbeau graiul lumii de dincolo i o nvau pe vduv s continue mplinirea Marii Opere. innd n gheare dou inele, nsemnele celor dou venicii, o pasre cu cap de om se aez pe mumia lui Iker. ntors din neant, sufletul trezea la via trupul osirian. Pn n cea de-a dousprezecea zi a lunii khoiak, vduva trebuia s pstreze o tcere desvrit.

A noua zi (28 octombrie)


Luna khoiak: Memphis

265

Beat, Gergu se duse la atelierul sculptorului care cioplea stele false, pentru care cei bogai plteau din greu, nchipuindu-i c erau aduse chiar de la Abydos. Formula osirian nscris pe ele nltura orice bnuial. Neputnd s-l vad pe Medes din pricina pregtirilor pentru marele atac, Gergu n-avea cu ce s plteasc o sirian nelegtoare, dar lacom i socotea s capete nentrziat de la sculptor partea ce i se cuvenea. Meterul l trase ntr-un ungher al atelierului. Lingouri de cupru, amulete, esturi, d-mi-le pe toate acum! ceru Gergu. Potolii-v! Stai s vedem. Furios, responsabilul principal al hambarelor i lovi cu slbticie complicele, l trnti la pmnt i-l izbi cu picioarele. Partea mea D-mi partea mea! O mn puternic l nfc de pr i-l lipi de un perete. Vizire Sobek! strig Gergu, nevenindu-i s-i cread ochilor. Dar erai erai pe moarte! La gndul c te voi lua la ntrebri, m-am nzdrvenit ct ai clipi. Dansatoarea Olivia sau casa negustorului Bel-Tran i amintete de ceva anume? Nu, nu, de nimic! Dar plngerea ngrijitorului hambarelor din Colina nflorit? O greeal o greeal a administraiei! F bine i spune tot, voinice! Nu pot, m-ar ucide! V spun eu! hotr meterul cu faa umflat, copleit de fric la vederea lui Sobek Pzitorul i a celor zece grzi care scotoceau prin atelier. Mai bine s mrturiseasc adevrul i s cear ndurare vizirului, aruncnd ntreaga vin n crca acestui beiv primejdios care fusese ct pe ce s-l ucid. La auzul dezvluirilor complicelui su, Gergu se pierdu cu firea, recunoscu toate furtiagurile, l implor pe vizir s-l ierte i plnse cu lacrimi fierbini. Adevrul vinovat e Medes. Secretarul Casei Regelui? se mir Sobek. Da, m-a silit s lucrez pentru el i eu fceam tot ce-mi poruncea. Fura i dosea mrfuri sub numele de Bel-Tran? Voia s se mbogeasc.
266

E amestecat i n uneltirea ce s-a ncheiat cu moartea dansatoarei Olivia? Bineneles! Tu i stpnul tu avei legturi cu lupttorii din umbr? Gergu ovi. Poate el. Eu nicidecum! Nu i-ai vndut sufletul Prevestitorului? Nu, o, nu! l ursc la fel ca voi i Palma dreapt a lui Gergu lu foc, smulgndu-i un urlet nfiortor de durere. Braul, umrul i capul se aprinser i ele. ncremenii de uimire, Sobek i oamenii si nu avur timp s-i sar n ajutor. Ars de viu, Gergu se prbui. Doctorul Gua se hotrse s-l ntiineze despre descoperirile sale pe Senankh, care l i duse n odaia vizirului. Dar Sobek trage s moar, i reaminti doctorul Marelui Trezorier. Nici mcar nu m-au mai lsat s-l vd. Nu trebuia s prind nimeni de veste c s-a nsntoit. Gua i povesti pe scurt vizirului cele ntmplate. Folosindu-se de nzestrarea neobinuit a soiei sale, ncheie Senankh, Medes a ncercat s scape de mine i de Sehotep la adpostul legilor! Plnuia pesemne s distrug nsi Casa Regelui. Mai e i ho pe deasupra, adug Sobek, i poate chiar un aliat al lupttorilor din umbr. Tu, doctore, s nu sufli nimnui vreo vorb despre toate astea. Tu, Senankh, adu la cunotina tribunalului mrturia lui Gua. Iat aici ordinul de eliberare al lui Sehotep, cu sigiliul vizirului pe el. Pe Sobek l mhnea adnc faptul c nu scosese destule informaii de la Gergu i de la meterul sculptor. ns ndjduia s afle din gura lui Medes mai multe despre lupttorii ascuni n Memphis i despre complicii lor din Abydos.

A zecea zi (29 octombrie)


Luna khoiak: Memphis A doua zi, Medes avea s stpneasc Memphisul. Toi lupttorii din umbr vor porni atacul asupra palatului regal, asupra odilor de lucru ale vizirului i asupra cazrmii principale. Primiser o
267

singur porunc: s rspndeasc groaza pretutindeni. Nu vor lua prizonieri, n schimb vor mcelri femeile i copiii. n lipsa unei cpetenii care s le cluzeasc, forele de ordine abia dac se vor mpotrivi, mprtiindu-se iute. Ducndu-se s-l felicite pe Libanez, Medes l va strnge de gt cu minile sale. Apoi va spune tuturor c negustorul murise din pricin c inima sa nu rezistase emoiei victoriei, pe care o srbtorise mncnd mai multe prjituri ca niciodat. Dup uciderea vizirului, a reginei, a lui Sehotep i a lui Senankh, Medes se va ncorona el nsui faraon i va face legea n tot Egiptul, unde Prevestitorul i va rspndi n continuare credina. Pe de alt parte, trebuia s se descotoroseasc de soia sa, care de la ultima vizit a doctorului Gua dormea ntruna, i de beivul de Gergu. n sfrit, o cas tihnit! Zgomote neobinuite mprtiar linitea: un strigt nbuit, o u trntit, nite pai grbii. Apoi se aternu iar tcerea. Medes i chem intendentul, dar nu-i rspunse nimeni. De la fereastra odii sale de lucru, cercet cu privirea grdina i bazinul cu ap, nconjurat de sicomori. O mulime de grzi se iviser pretutindeni, iar unele urcau deja scara interioar, dup ce-i potoliser pe servitori. S fug Dar pe unde? Nu avea dect o singur cale: acoperiul. nnebunit de spaim, Medes izbuti s se caere pn acolo, n ciuda greutii sale. Strduindu-se s nu alunece, cci picioarele i tremurau, Medes se codi s sar pe acoperiul vecin. Coboar, i porunci o voce rsuntoare. N-ai cum s scapi. Sobek! Nu nu eti pe moarte? S-a sfrit, Medes. Ai dat gre. Iar Prevestitorul n-o s te salveze. Sunt nevinovat, nu-l cunosc pe Prevestitor, eu nmrmurit, Medes vzu cum mna sa e cuprins de flcri. Pierzndu-i echilibrul, se prbui de pe acoperi, i trupul i fu strpuns de vrfurile metalice care mpodobeau zidul mprejmuitor al bogatei sale locuine. Lacomul nu va avea mormnt, hotr vizirul, amintind una dintre nvturile neleptului Ptah-Hotep. Din fericire, Medes nsemnase tot, i dosarele sale vorbeau n locul lui. Astfel, Sobek afl c el echipase corabia Fulgerul, msluind documentele i
268

cumprndu-i pe vamei, el fcuse nego pe ascuns cu Libanezul i dosise mrfurile sub numele de Bel-Tran, el se folosise de corbiile administraiei ca s trimit porunci credincioilor Prevestitorului, el ordonase unui fals soldat s-l ucid pe Iker Lista nelegiuirilor sale prea fr sfrit. Dar ultimele cuvinte scrise de mna lui Medes vesteau nendoielnic tot ce putea fi mai ru: Unsprezece khoiak, marele atac.

A unsprezecea zi (30 octombrie)


Luna khoiak: Memphis Se auzir trei lovituri n chepengul ce acoperea intrarea n tunelul de sub pmnt. S mergem, le spuse Creul oamenilor si. Asemenea fiecrei cpetenii de lupttori, Creul primise ordin de la Libanez s porneasc la atac nainte de ivirea zorilor. Iar stpnul casei, complicele lor, tocmai dduse semnalul. ntr-o mulime de locuri din ora, n aceeai clip, trupele Prevestitorului ieeau din ascunztori i se npusteau spre intele hotrte. Cucerirea Memphisului ncepuse. O adevrat goan dup prad, ce i prilejuia Creului o mare bucurie, ntr-att i plcea s ucid! Ridic chepengul, dar nu avu timp s scoat capul, c o mn puternic l trase afar din ascunztoare i l izbi cu spatele de un perete. M bucur s te ntlnesc iar, lepdtur! strig Nesmontu. Generale! Dar erai Teafr i nevtmat, precum vezi! Rnit grav, Creul ncerc totui s fug. nhndu-l cu amndou minile, Nesmontu i frnse gtul. De vreme ce obolanilor stora le plac hrubele, acolo s-i sfreasc netrebnica lor via. Afumai intrarea, porunci generalul soldailor si. Apoi, cu pas vioi, Nesmontu porni spre alt ascunztoare. nsufleii de ntoarcerea sa, ofierii i soldaii i ndeplineau ordinele fr ntrziere. Nicio trup de-a Prevestitorului nu avu rgazul s pricinuiasc vreo pagub, orict de mic. i, pe unsprezece khoiak, la Memphis, Rul fu nlturat. Libanezul nfuleca prjituri una dup alta. Soarele ncepuse s se nale pe cer, i el tot nu primise nicio veste!
269

Cu siguran, trupele sale ntmpinaser oarece mpotrivire. Pesemne civa smintii o fceau pe vitejii i lupta se prelungea. Avei un oaspete, l ntiin portarul. Mi-a artat bucata din lemn de cedru cu hieroglifa arborelui scrijelit pe ea. Libanezul nghii pe nersuflate jumtate dintr-o prjitur mare, nsiropat. n sfrit, sosea Medes! Nu trebuia s vin dect dup ncheierea luptelor, cnd victoria era deja dobndit. Aadar, cucerirea Memphisului se petrecuse cu iueala prevzut. S intre. Libanezul bu lacom o cup cu vin alb. Va simi o plcere fr pereche s-l ucid pe Medes supunndu-l la un ntreg ir de cazne dintre cele mai grele. Va fi primul necredincios osndit s moar n mijlocul Memphisului, sub ochii tuturor. Apoi o sumedenie de egipteni vor mbria noua credin, iar Prevestitorul l va luda pe Libanez, noul comandant al grzilor din regat. Mica bucat de cedru l izbi pe Libanez drept n fa. Uluit, scp cupa din mn. naintea lui sttea un uria. Sunt vizirul Sobek. Iar tu eti marea cpetenie a lupttorilor din umbr ascuni n Memphis de mult vreme, prea mult chiar. Tu ai poruncit svrirea cu slbticie a numeroase omoruri i a unor frdelegi pentru care nu exist iertare. V nelai, nu sunt dect un negustor cinstit! Onoarea mea Medes e mort. Mulumit bogatelor sale arhive, am descoperit n cele din urm de unde se trgeau nenorocirile. Oamenii ti au fost nimicii, iar dintre soldaii lui Nesmontu doar civa sufer de rni uoare. Nesmontu, dar i generalul triete. Neputnd s se ridice n picioare, Libanezul socoti c nu mai avea niciun rost s tgduiasc sau s ncerce s-i dovedeasc nevinovia. Tu i conduceai doar pe lupttorii din Memphis. ns deasupra ta se afl marea cpetenie, Prevestitorul. Unde se ascunde el acum? Mnia mbujor faa negustorului. Prevestitorul, nebunul sta pentru care mi-am irosit viaa! n loc s dobndesc putere i bogii m-a dus la pierzanie. l ursc, l blestem, l Cicatricea Libanezului se adnci i i despic trupul n dou.
270

Suferina cumplit l mpiedic s urle, dar i vzu sngele inundndu-i tunica i inima nindu-i din piept. Regina, vizirul i generalul Nesmontu ieir n ntmpinarea locuitorilor Memphisului, care i artau zgomotos bucuria. n fiecare cartier se desfurau ospee n cinstea faraonului, protectorul poporului su. n pofida acestei izbnzi de netgduit, nici vizirul, nici membrii Cercului de Aur nu mprteau uurarea pe care o simeau orenii. Prevestitorul nu fusese prins, iar regele lipsea n continuare. i ce se petrecea oare, cu adevrat, la Abydos? Eliberarea lui Sehotep era ns, cu adevrat, prilej de mulumire. Membrii Cercului de Aur se puteau aduna acum pentru a se bate cu mai mult ndrjire mpotriva forelor ntunericului. Dar mai nti trebuia asigurat pacea Memphisului. Generalul Nesmontu nu va prsi oraul nainte de a se ncredina c nimic nu va tulbura tihna capitalei. Suntem n unsprezece khoiak, aminti Senankh. Pe treizeci, Osiris va renvia? Faraonul i Isis mplinesc ritualul Marelui Secret, rspunse Sehotep, i nu nceteaz s lupte. Doisprezece este o dat nelinititoare. La cea mai mic greeal, totul se nruie. Iar Prevestitorul va sdi arborele morii n locul salcmului lui Osiris.

A dousprezecea zi (31 octombrie)


Luna khoiak: Abydos Noaptea domnea nc peste Marele inut, cnd Prevestitorul sri din somn, cu ochii nroii. Bina, adu-mi o crp ud, repede! Dei smuls din visele sale, tnra femeie nu pierdu nicio clip. De mai multe ori, Prevestitorul trebui s sting flacra ce nea din palma minii sale drepte, arzndu-i carnea. Rana o ngrozi pe Bina. Stpne, avei nevoie de ngrijirile unui doctor! Puin sare mi ajunge. Pn disear, rana va disprea. Viermii m-au trdat, nestulul Medes i ticlosul Gergu sunt mori. Nu voiai, oricum, s-i ucidei?
271

Nite biete unelte menite s dispar, ntr-adevr. Ct despre negustorul la netrebnic, a pierit sfiat, precum o estur tocit. Libanezul, cpetenia lupttorilor din Memphis? n loc s-mi proslveasc numele, m-a hulit. Dar pedeapsa lui va sluji drept pild necredincioilor. Am cucerit Memphisul? Slujitorii mei devotai i-au gsit sfritul btndu-se pentru adevrata credin i vor ajunge n paradis. O voi face s vorbeasc pe aceast Nephtys ca s gsim o cale de a intra n Casa Vieii i de a nrui speranele n renviere. Apoi o s prsim Abydosul. Sunt o grmad de grzi, stpne, trebuie s v pzii, trebuie s Gndeti ca o femeie. Ia doi saci de sare i s pornim spre vizuina lui Shab. Cu toate simurile la pnd, Strmbu srea n picioare la cel mai mic zgomot. Spre norocul lui, nici grzile, nici soldaii nu tulburau pacea acestei aezri pline de morminte, unde pietrele vii se aflau mereu n legtur cu Osiris. Shab ddu la o parte ramurile slciei ce astupau intrarea ascunztorii sale i zri silueta nalt a Prevestitorului, nsoit de slujitoarea sa. Strmbu iei afar i se plec adnc. mi pare ru, stpne! Casa Vieii rmne de neptruns. Grzile se schimb des, zi i noapte, iar puzderia de lmpi aprinse nu las niciun colior neluminat. Oricine ar ncerca s se apropie, i pune n primejdie viaa, cci poate fi vzut de la mare deprtare. Mai ii seama de primejdii cnd ai marea fericire de a-l sluji pe Prevestitor? se rsti Bina la el. Shab o ura pe aceast femeie repezit i aprig. Mai devreme sau mai trziu, stpnul su o s-i piard rbdarea cu ea. Dac nu cumva, ntre timp, Bina l va trda, ntr-un fel sau altul. i atunci cuitul lui Shab i va veni de hac. M pricep la lucrurile astea mai bine dect tine, i-o ntoarse el. Nephtys ne va oferi cheia Casei Vieii, i potoli Prevestitorul. Aici, n faa acestui mormnt, va deveni soia mea i n-o s-mi refuze nimic. Iar dac are sminteala s mi se mpotriveasc, ai s te ngrijeti tu de ea, prietene. Vrful armei tale o va sili s vorbeasc. Stpne, l rug Bina, n-ar fi mai simplu s-o supunem la cazne? Prevestitorul mngie obrazul tinerei femei.
272

Tu i-ai pierdut puterea de a te preschimba n leoaica aceea nspimnttoare. Dar din Nephtys voi face o nou arm care s loveasc Abydosul. S o luai de soie pe egipteanca asta, pe Ajunge, Bina! Amintete-i de legile divine: brbatul are dreptul s-i ia mai multe neveste. Shab ncuviin. Totui, purtarea femeii l nelinitea. ncpnat i geloas, nu va ncerca ea oare s se rzbune pe stpnul su? Shab, presar sarea asta pn n deert, nsemnnd astfel crarea care ne va ngdui s trecem peste orice piedic. ncotro mergem? Spre Memphis. Aadar, am biruit! Nu nc, prietene. Vrjmaii notri cred c, dac armata lor e mai numeroas, sunt la adpost de necazuri. Dar se nal amarnic. n zorii celei de-a dousprezecea zile a lunii khoiak, Isis avea de trecut un prag hotrtor. Dac ddea gre, va fi rspunztoare de cea de-a doua moarte a lui Iker, de ast dat venic. Oare avea dreptate sau se nela nfruntnd destinul i respingnd desfurarea obinuit a mumificrii, pentru a ncerca s nfptuiasc ceva mai presus de puterea omeneasc? Dar cum putea ea, o iniiat n Calea de Foc, s se poarte la fel ca o soie oarecare? ndoielile o copleir. i totui, numai dragostea i cluzea gndurile i faptele. Dragostea fa de cunoatere, dragostea pentru viaa luminoas de dincolo de moarte, dragostea pentru misterele care i croiau drumul, dragostea pentru o fiin fr pereche pe care voia s-o scape de chinuri nedrepte. Trgnd zvoarele porilor cerului, transformnd Casa Vieii n Locaul Aurului, faraonul i legase temeinic pe cei trei Osiris. Acum trebuia folosit puterea forelor cereti ce nfptuiau preschimbrile tainice, dnd la iveal acea parte nepieritoare care se regsea i n pietre, i n metale, i n plante, i n animale, i n oameni. Isis aprinse o singur lamp. n penumbr, preoteasa deslui lumina ce se rspndea din atanor, a crui strlucire atingea n acelai timp i Osirisul vegetal, i mumia lui Iker. Lepdndu-i vemintele, rmnnd goal n faa nevzutului, vduva ncepu ritualul magic ce urma s mprospteze puterile fratelui su.
273

i aduc mdularele divine pe care le-am unit, i spuse ea, i cldesc reazemul nvierii tale. Mai nti, preoteasa avea de mplinit munca albinei, simbolul monarhiei i zmislitoarea aurului vegetal, ce se transforma apoi n aur metalic. Mnuind aurul verde din Punt, Isis meteri un mulaj dublu, adncit, lung de-un cot, pentru prile anterioare i posterioare ale trupului lui Osiris. Sub degetele ei, aurul moale se ntrea. nuntrul mulajului, Isis aternu o pnz de in, ce amintea de barca solar n care cel renviat strbtea universul. Apoi, ntrebuinnd drept msur ochiul lui Ra, amestec nisip i orz i model o mumie cu cap omenesc, cel al lui Iker, purtnd coroana alb. Lui Isis i se strnse inima. Oare spiritul soului su va ndura o povar rezervat doar regilor? Dar mulajul nu se sparse. Rsritul se unea cu apusul. Vduva depuse mulajul ntr-un bazin din bronz negru, strpuns de dou guri i alctuit din dou ptrate. Vasul avea latura de un cot i dou palme2 i era adnc de trei palme i trei degete3. Patru picioare din piatr miraculoas, adus din Uadi Hammamat, ntrupau stlpii cereti. Dedesubt se gsea un alt bazin din granit roz. Vduva lu boabele de orz. Germenele i pulpa, la adpostul nveliului lor, celebrau unirea sacr. Grnele i schimbar natura la lumina flcrii. Acesta fcea s se contopeasc focul roditor masculin cu focul hrnitor feminin, cele dou elemente de nedesprit, care se ntregeau unul pe altul i vegheau asupra renaterii. n colurile bazinului, vulturii i erpii uraeus ridicau o stavil magic de neatins, pe care niciun ru n-o putea pngri. Dar lucrul cel mai anevoios era potrivirea acestor focuri, ca s nu dogoreasc prea tare. Energia lor trebuia s treac n mumia lui Iker puin cte puin, fr grab. Isis ntrebuina vasele druite de ibisul din cea de-a cincisprezecea provincie a Egiptului de Jos. Acoperit cu un aur fin, alabastrul rspndea raze delicate i clare. Din cnd n cnd, preoteasa vrsa cteva picturi de ap din Nun, care rmnea venic pur i care se primenea singur.

2 3

65 cm (n. a.). 28 cm (n. a.).


274

De-a lungul nopii, limfele lui Osiris, care conineau vibraiile vzute i nevzute ale ntregului univers, se vor scurge. Osirisul vegetal devenise negru, semn c preschimbrile se nlnuiser aa cum o cerea ritualul. Vduva ridic bazinul de granit, n care se strnsese lichidul preios. Dar, cnd s stropeasc mumia lui Iker cu el, preoteasa ovi. Dac opera la negru4 era prea puternic, va arde mumia, dac era prea slab, nu-i va reda dect o existen neltoare i va pricinui putrezirea. ns nu mai rmsese cale de ntoarcere. Asemenea inundaiei, asemenea apei purificrilor, ieite din lacul sacru, lichidul osirian terse moartea din trupul lui Iker. Fie ca zeia Cer s te aduc pe lume, opti Isis, fie ca orzul amestecat cu nisip s-i devin trup, fie ca spiritul luminos ce strbate bolta cereasc s renasc. Spiritul acesta, mai firav dect o suflare, trebuia prins n materia solid a plantelor i a pietrelor, n stare s absoarb venicia morii i s renasc apoi, dup stingerea lor vremelnic. Nu apruse nicio arsur, niciun fel de pat, niciun semn de stricciune. Neatins, mumia Fiului regal se hrnea cu lichidul nnoitor. Pn pe douzeci i unu khoiak, n fiecare noapte, vduva va continua, fr odihn, acest ritual dttor de via.

A treisprezecea zi (1 noiembrie)
Luna khoiak: Abydos A vrea s-i vorbesc departe de ochii i urechile vreunui curios, i spuse Prevestitorul lui Nephtys. Avem hotrri importante de luat. n sfrit, preoteasa se ntorsese, frumoas, elegant, zmbitoare! Folosindu-se de farmecul i de vocea lui nvluitoare, Prevestitorul socotea c va face din ea sclava lui. Cei doi apucar pe crarea ce ducea spre scara Marelui Zeu. mi place nespus locul acesta singuratic i linitit, mrturisi Prevestitorul. Nu e nici ipenie de om, doar morminte, stele, mese de ofrand i statui ridicate ntru gloria lui Osiris. Aici, timpul nu exist. Deosebirile ntre cei mari i cei umili se terg. Cu toii rmn pe veci n

Opera la negru, opera la alb i opera la rou constituie etapele procesului alchimic. (n. tr.).
275

preajma zeului care a fost ucis, dar a renviat. Oare o asemenea minune se poate petrece iar? De-a lungul Misterelor lunii khoiak, rspunse Nephtys, Osiris trece iar prin moarte i renate. Noi, preoii temporari, suntem inui departe de adevratul secret. Dar tu, ca preoteas permanent, l cunoti. Legea tcerii mi pecetluiete buzele. O soie ar avea secrete fa de brbatul ei? Legea nu sufer nicio abatere. Atunci, trebuie s-o schimbm, i ddu cu prerea Prevestitorul, fr s ridice glasul. Cu niciun chip o femeie nu se cuvine s cread c este deopotriv cu brbatul, darmite mai presus de el. Ce te face s fii att de sigur? Zeul nsui, al crui singur tlmaci sunt eu. Aadar, Osiris i-a vorbit? Prevestitorul zmbi. n curnd, Osiris va muri pentru totdeauna, iar eu voi rspndi poruncile adevratului Zeu. n fruntea armatelor sale, voi impune ntregii lumi adevrata credin. Potrivnicii ei nu merit s triasc. ngrozit, Nephtys se strdui s-i in firea i nu ls nimic s i se citeasc pe fa. Prevestitorul Doar el putea s rosteasc asemenea vorbe! S ne aezm lng zidul acesta, frumoasa mea. Grdina nu i se pare ncnttoare? Stnd la pnd ndrtul perdelei de frunze ale slciei, Shab nu-i scpa din ochi pe stpnul su i pe egipteanc. Prevestitorul cuprinse cu blndee ntre palmele sale minile lui Nephtys. Tu vei fi salvat, cci vei da uitrii nvturile osiriene i m vei sluji orbete. mi fgduieti? Tulburat, Nephtys i cobor privirea n pmnt. Viaa mea s-ar schimba din temelii, dar Nu vreau s m despart de tine. Hotrte-te iute! Tocmai asta e, totul se desfoar prea iute pentru mine. Timpul ne zorete, frumoasa mea. Dar dac prsim Abydosul, ni se vor altura i ali credincioi, precum Bega?
276

De ce-i pomeneti numele? Pleuvul a descoperit c el i-a ngduit s lucrezi la Abydos. Bega l-a primit pe Asher, nu tie c eu i-am luat locul. Preotul sta btrn, mrginit i aspru nu se va schimba. Nu e n stare s mbrieze noua credin. El i cei devotai lui Osiris vor pieri aici. n schimb, slujitorul lui KA i-a ntors de mult vreme faa de la vechea nvtur. El mpiedic buna desfurare a ritualurilor, slbete legturile Abydosului cu strmoii i ateapt nerbdtor clipa n care m va urma i-i va mrturisi credina n gura mare. Slujitorul acesta curajos mi-a ngduit s pregtesc biruina asupra lui Osiris, chiar n inima regatului su. Nephtys cunotea acum numele principalului aliat al Prevestitorului, un preot permanent fr cusur! Bega nu era dect o momeal care atrsese pe nedrept bnuielile asupra lui i abtuse atenia tuturor de la adevratul vinovat. Abydosul va disprea? Tu, ntia mea soie, ai s m ajui s-i grbesc pieirea. n ce fel? De ce n jurul Casei Vieii stau de paz attea grzi, zi i noapte? Dac nu-i oferea rspunsuri mulumitoare, Prevestitorul avea s-o ucid. nelegnd c viaa ei atrna de-un fir de pr, lui Nephtys nu-i prea ru c i-o pusese astfel n primejdie, de vreme ce descoperise ntregul adevr. Numai c trebuia s supravieuiasc pentru a-l transmite mai departe. Nu avea s trdeze Marele Secret nici n ruptul capului, mai degrab murea. i totui, Nephtys trebuia s-i dea cteva informaii vrednice de crezare, care s le adevereasc pe cele pe care Prevestitorul le aflase deja. Acolo se desfoar ritualul misterelor lunii khoiak. Nu eti primit nuntru? Doar ca s-i dau o mn de ajutor surorii mele, Isis. Prevestitorul i mngie pletele. Scumpa mea soie, ai contemplat misterul? L-am ntrezrit numai. Isis nu conduce desfurarea ritualului? Ba da, mpreun cu faraonul. Ce suport folosesc? Nu doar unul, mai multe. Vorbete limpede! Dintr-odat, vocea i devenise poruncitoare. Nephtys ovi ndelung.
277

Iker Iker plutete ntre via i moarte. nlocuind mumia lui Osiris, el va suferi anevoioasa preschimbare. Isis a trecut cu bine de primele ncercri? Da, ns greutile de-abia acum ncep, i nu cred c va izbuti. Povestete-mi mai multe despre asta i arat-mi ntocmai gesturile pe care le face sora ta. De cele mai multe ori e singur i Trebuie s-mi spui tot, frumoasa mea. Tot, pn la capt. Shab se pregtea s cresteze cu vrful cuitului su de silex pielea acestei femei i s-o sileasc s mrturiseasc adevrul. Dar nainte de a o supune la cazne, Prevestitorul ncerc alt cale. Bizuindu-se pe farmecul su, o mbri pe Nephtys i o srut, mai nti delicat, apoi cu vigoarea brbatului ncredinat c a dobndit victoria. Ghemuit la o deprtare de civa pai, ascuns n spatele unei mese pentru ofrande i auzind toate vorbele rostite pn atunci, Bina ajunsese la captul rbdrilor. ntreaga via i se nruia. Niciodat nu va ngdui acestei netrebnice s se bucure de favorurile stpnului ei. Cu o piatr n mn, Bina se npusti spre cei doi urlnd: O s-i crp easta! nchipuindu-i c viaa Prevestitorului era ameninat, Shab nu scp prilejul de a se descotorosi, n sfrit, de nebuna asta primejdioas. Cuitul su se nfipse n ceafa Binei chiar n clipa n care braul femeii se ndrept spre Nephtys. Prevestitorul o ddu la o parte pe egipteanc i o privi pe slujitoarea sa, creia ura i schimonosise chipul. Te iubeam Nu aveai dreptul s Apoi se prbui, moart. Folosindu-de de faptul c atenia celor doi brbai era aintit spre Bina, Nephtys o rupse la fug. Prinde-o, i ordon Prevestitorul lui Shab. Shab se repezi s-i fac pe plac stpnului su. Dar izbitura fu peste msur de puternic. Gonind din rsputeri, se nfipsese n vrful lncii lui Sekari, care nise dintr-o capel nvecinat. Strmbu l privi pe Sekari cu uimire. Nu te-am zrit Cum Cum a fost cu putin?
278

Cu pieptul strpuns, Strmbu vrs un uvoi de snge, se cltin i czu cu faa n pmnt. tiind-o pe Nephtys n siguran, Sekari porni n urmrirea Prevestitorului, care arunc un pumn de sare la marginea drumului nsemnat de Shab. ndat, pmntul ncepu s ard. nlndu-se precum un zid de aprare, flcrile i ngduir s ajung teafr n deert i s prseasc Marele inut. Buimcii, arcaii traser zadarnic o mulime de sgei dup el. Cnd focul se mai domoli, Sekari cercet poteca acoperit de cenu fumegnd. Dar nu gsi niciun trup ars. Am aflat cine e trdtorul, i spuse Nephtys, tremurnd nc. ns o alt ntrebare l chinuia deja pe Sekari: Ce plnuia Prevestitorul?

A paisprezecea zi (2 noiembrie)
Luna khoiak: Abydos n zorii zilei, faraonul ptrunse n Locaul Aurului, ducnd cu el sarcofagul osirian luat de la Byblos. i aduc provinciile i oraele, rosti el ctre cei trei Osiris, fiecare avnd o putere divin. Ele se unesc pentru a te rentregi pe tine. Apoi scoase din sarcofag paisprezece vase, ce corespundeau celor paisprezece pri ale trupului osirian. Pentru cap, ira spinrii, inim, ncheieturile minilor i tlpi vase din argint; pentru ochi, ceaf, brae, degete, gambe i sex vase de aur; pentru urechi, piept i coapse vase de bronz negru. Regele vrs apa din fiecare vas peste mumia lui Iker. Lichidul primenitor fcea s renasc trupul osirian, n care viaa ncepuse s pulseze. Apoi monarhul amestec aur, argint i lapislazuli, turcoaze, jasp rou, granat, comalin, galen, tmie i mirodenii, le pis i le trecu prin sit. Ceea ce rmase era un praf menit s deschid canalele de energie ce strbteau mumia lui Iker, creia provinciile i vor furniza limfele, apa, sngele, plmnii, stomacul, pntecele, mruntaiele, coastele i pielea. ara ntreag este KA-ul tu, rosti faraonul, i fiecare parte a trupului tu simbolul tainic al unei provincii. Totul se nnoad i se desface, totul se risipete i se rentregete, totul se amestec i se separ, iar ceea ce s -a
279

ndeprtat se ntoarce din nou. Nu trieti asemenea unui om, ci i tragi puterea din pmnt i din cer. Sesostris nsuflei cei paisprezece KA ai fiului su: cuvntul, respectul, fapta, avntul, izbnda, iluminarea, harul de a crmui, hrana mbelugat, ndemnarea de a sluji, magia, strlucirea, vigoarea, lumina Eneadei i claritatea. Mulumit lor, prezise regele, vei ti s priveti mai cu luare-aminte, i nelepciunea ta va spori. O lumin blnd l nvlui pe Iker, semn c i aceast parte a ritualului reuise. Adun mdularele fratelui meu, gri Isis. El se unete cu oceanul nceputurilor i triete din fluidul su. Regele strnse ntr-un vas de aur lacrimile vduvei. Trebuie s plec, i spuse fiicei sale. Prevestitorul a fugit. Nemaiputnd s amenine Abydosul, va ncerca s abat asupra noastr urgia, folosind arma care i e cel mai la ndemn: focul nimicitor. Cazanul Muntelui Rou din cea de-a treia provincie a Egiptului de Sus clocotea, i aminti Isis. Sufletele lui Nekhen i cutarea ta l-au domolit, socoti regele. Dar mai exist nc un cazan, enorm, aproape de capital. Dac Prevestitorul izbutete s-l reverse asupra oraului, Memphisul va disprea. Doar eu pot s-l nfrunt i s-l mpiedic s fac ru. Dac nu v ntoarcei n cea de-a treizecea zi a lunii khoiak, toate strdaniile noastre se vor dovedi zadarnice. Osiris nu va nvia. n lipsa voastr, ritualul nu poate fi dus la capt. Sesostris i strnse fiica la piept. Gndete-te doar la urmtorul pas pe care-l ai de fcut. ndoielile, nelinitile i teama de a da gre o s te copleeasc. Dar tu eti Marea Preoteas din Abydos i ai strbtut Calea de Foc. O via nou l nsufleete deja pe Iker. F-o s creasc i s prind noi puteri. Pe treizeci khoiak am s fiu alturi de tine. n faa Pleuvului i a lui Sekari, Bega i pstr sngele rece, artndu-se peste msur de uimit. Da, l-am primit pe acest Asher s lucreze la Abydos asemenea multor altor preoi temporari care se ndeletnicesc n satele lor cu tot soiul de meteuguri. L-am pus la ncercare i l-am lsat o vreme s lucreze ca s
280

vd ct e de iscusit. Dat fiind c mai-marii si s-au artat mulumii de el, i-am ngduit s munceasc din cnd n cnd la Abydos. N-a zis niciodat vreo vorb nelalocul ei i n-a svrit nicio fapt ndoielnic? ntreb Sekari. Abia l-am mai ntlnit dup aceea de cteva ori, dar dup spusele preoilor nsrcinai s-l controleze, nu i se poate aduce nicio nvinuire. Ce crezi despre slujitorul lui KA? ntreb Pleuvul. Un preot desvrit, cinstit i corect. Din pricina firii sale urcioase i posace, nu prea obinuim s stm de vorb. n ultima vreme i s-a prut schimbat? strui Sekari. Bega l privi nedumerit. Nicidecum! Am auzit i eu tot felul de zvonuri nebuneti. Pot s tiu ce se ntmpl? Lupttorii din umbr strecurai n Abydos au fost nlturai, i destinui Pleuvul. Dar, din pcate, cpetenia lor a fugit. Cpetenia lor Vrei s spui? Prevestitorul, ascuns sub numele de Asher. Bega se prefcu de minune c nu nelege. Prevestitorul, aici? De nenchipuit! Acum nu ne mai pate primejdia, zise Pleuvul. Misterele lunii khoiak vor fi celebrate cum se cuvine. Sunt copleit, mrturisi Bega. Totui, m voi ngriji cu cea mai mare atenie de sarcinile mele. Prevestitorul, aici continu el s murmure n timp ce prsea ncperea. Nenduplecat i naiv, l judec Pleuvul. Preotul acesta btrn nici nu i-a dat seama c Rul atac Abydosul. Nu se sinchisete de zbuciumul lumii de afar, cci gndul i st doar la ndatoririle sale. Dar eu tot am s continui s-i pndesc fiecare micare, hotr Sekari. Mai bine l-ai supraveghea pe slujitorul lui KA. Cum de a putut el s ne nele ani de-a rndul? Nu-mi vine s cred c a fost n stare de atta frnicie! De ce nu-l arestezi de ndat? Din trei pricini. Mai nti, avem nevoie de o dovad, cci omul va tgdui tot. Apoi, am putea descoperi misiunea pe care Prevestito rul n-a uitat s i-o ncredineze, deci felul n care va lovi Casa Vieii. n sfrit, trebuie s aflm dac exist i ali complici. Nelinititor plan, socoti Pleuvul. Ia aminte s nu-l scapi din ochi! Fratele meu din Cercul de Aur, i dau cuvntul meu.
281

A cincisprezecea zi (3 noiembrie)
Luna khoiak: Abydos Noaptea ntreag, Isis vrs ap din Nun peste mumia lui Iker, pentru ca focul primenitor, ce ajuta la creterea noilor organe ale trupului osirian, s nu se nteeasc prea mult. Resimind greutile pe care le ntmpina soarele cel tnr la ieirea din ntuneric, preoteasa scrut cerul. Piciorul taurului scnteia ntr-un fel neobinuit. Mnia lui Seth ncerca s sfrme metalele care alctuiau cosmosul i s mpiedice creterea mineralelor i a plantelor. Tu, cel care ncalc legea, tu, cel care nu cunoate msura i linitea, tu, cel care seamn dezordinea, care separ i dezbin, s taci! strig Marea Preoteas din Abydos. Soarele nopii nu se las nfrnt de atacurile tale i-i domolete tulburarea! Nu poi mpiedica puterea magic a stelelor s preschimbe lumina n via. Cerul i astrele i dau ascultare lui Osiris i se supun voinei sale. Ochiul lui Horus, fiul su, nu va pieri. Nori negri acoperir luna, un fulger brazd cerul, urmat de un tunet. Apoi bolta cereasc prinse a strluci n mii de focuri, senin i tihnit. Acum sosise clipa s parfumeze mumia lui Iker cu unguentul care avea s-i ngduie s triasc alturi de diviniti, s cunoasc adevrata puritate, la adpost de orice murdrie, i s resping moartea. Isis mcin aur, argint, aram, plumb, cositor, fier, safir, hematit, smarald i topaz, adug miere i tmie, pe care o nmuie n vin, ulei i esen de lotus. Dup coacere, din toate acestea se ntea piatra divin. Vduva o plimb ndelung peste fiecare parte a trupului osirian. La asfinit, Nephtys i ajut sora s depun mumia lui Iker n sarcofagul gsit la Byblos. Pe dinuntru, capacul era mpodobit cu chipul zeiei Nut, Doamna Apusului i poart a soarelui. Odihneti n inima pietrei, gri Isis. Sarcofagul acesta nu este locul morii i al descompunerii, ci este trupul de lumin al lui Osiris, dttorul de via i barc a marii cltorii de-a lungul lumilor. Cu aripile lor, cele dou surori ale tale i vor oferi suflarea ntremtoare ca s pluteti n pace.

A aisprezecea zi (4 noiembrie)
Luna khoiak: Abydos
282

M-am ntlnit cu Prevestitorul, i mrturisi Nephtys lui Isis, de fa cu Pleuvul, care tocmai adusese o statuie a zeiei Nut, necesar Marii Preotese din Abydos pentru a mplini Marea Oper. A pomenit de Iker? Nu, voia s m ia de nevast i s fac din mine una din sclavele lui. Magia sa e nspimnttoare, iar puterile sale, de temut. N-o s se dea btut, iar Locaul Aurului rmne, mai departe, n primejdie. n capela patului, nalt de trei coi i jumtate, lat de doi coi i lung de trei5, construit din lemn de abanos suflat cu aur, Pleuvul aez mulajul zeului Sokaris, n care vrs amestecul alchimic aflat ntr-un vas de argint, rod al primelor cincisprezece zile de munc. Pe patul de aur, lung de un cot i dou palme6, aveau s se svreasc preschimbrile stpnului adncurilor, odat cu cele ale lui Osiris. Sokaris ajuta sufletele Celor Drepi s cunoasc drumurile celuilalt trm. Zeia Nut este cosmosul i calea cereasc, aminti Pleuvul. S strbai trupul Femeii-Cer, Isis, de-a lungul celor dousprezece ore ale nopii, i s culegi nvtura lor. Fa n fa cu statuia, Marea Preoteas din Abydos i ncepu cltoria. La prima or, minile zeiei i transmiser energie, i Isis auzi cntecul stelelor neobosite. n cea de-a doua or, Nut nghii vechiul soare, sleit de puteri. Isis l vzu pe Sia cercetnd inima lui Iker i vrsnd apa din Nun ca s-i biruie nemicarea. Urcnd din adncuri, oimul regalitii i rennoi forele mpuinate. n cea de-a treia or, tcut, se aprinser focuri. Dintre cele mai nalte flcri ce rspndeau o cldur nbuitoare, cele ale Prevestitorului atacar Locaul Aurului. Un fulger le alung i o lumin orbitoare nvlui mumia lui Iker. n cea de-a patra or, duhuri narmate i uciser pe vrjmaii lui Osiris. Isis contempl trei arbori, o ntindere de ape, fpturi avnd cap de pete i minile legate la spate. Pretutindeni domnea neornduiala i nesigurana. n semn de doliu, tnra femeie i despleti prul. Oare se va nate noul soare? n cea de-a cincea or, aliaii lui Seth se dezlnuir! Prevestitorul nu se ddea nvins. Dar vrjmaii fur biruii, legai i decapitai. Isis se aez pe

5 6

1,83 m; 1,05 m; 1,57 m (n. a.). 67 cm (n. a.).


283

o plant, ncrcat de KA, la umbra arborelui zeiei Hathor. Inima lui Iker ncepu s bat, plmnii, s respire, iar stomacul se strnse. n cea de-a asea or, Isis sttu dreapt chiar deasupra mumiei, druindu-i, n acelai timp, dragostea ei i fora de a pune spiritul n micare. ntr-un vas cu gtul lung i curbat, n care ardea un foc vesel, vduva puse rmiele dumanilor sethieni, iar vechile materiale se desprir de viaa ce rentea. Czute pe fundul vasului, resturile nefolositoare ale trecutului nu mai mpiedicau sufletul s se nale. Focul nltur mucegaiurile vtmtoare. Dinuiau doar cldura blnd i umezeala, trebuincioase creterii. Smna se plmdea. n cea de-a aptea or, soarele dans i lucrurile potrivnice se mpcar. Ficatul o primi pe Maat, apoi se ivi i copilul divin cu chip de oim. n cea de-a opta or, Horus, nconjurat de strmoii si, l nzestr cu o nou via pe Osiris, care putea acum s pstreze doar partea trebuincioas a lichidelor i s elimine restul. n cea de-a noua or, aprur un zid gros i o mulime de flcri, peste care putea trece doar cel cu inima curat i venic rennoit. nsoitorii lui Osiris l vor ajuta s noate, s biruie valurile i s ating pmntul. Numeroase tore luminau templul, iar mruntaiele nu pstrar n ele dect energia. n cea de-a zecea or, uraeusul sclipi i frica fu nlturat. Din pntecele lui Nut se nscu planul universului. Inima zeiei se aez n cea a lui Iker i i ddu puterea de a-i aminti. i atunci el i aduse aminte ceea ce uitase. n cea de-a unsprezecea or, piatra de lumin strluci cu toat fora sa i ochiul lui Ra se deschise. Isis se ls cuprins de flacr, se urc n barc i retri toate iniierile prin care trecuse pn acum. n cea de-a dousprezecea or, ultima poart a cltoriei nocturne respinse forele distrugtoare i croi drum copilului divin, nscut din Nun i din izvorul vieii. Istovit, vduva l privi pe Iker. Capul tu s-a legat de oasele tale, zeia Cer i adun i i unete mdularele i i druiete inima. Ea i deschide porile universului, unde moartea nu exist. Ochii ti devin barca nopii i barca zilei. S strbai bolta cereasc i s te alturi strlucirii zorilor.

A aptesprezecea zi (5 noiembrie)
Luna khoiak: Abydos
284

Pleuvul porni n fruntea procesiunii care nconjura templul de milioane de ani al lui Sesostris i necropola principal a Marelui Pmnt. Preotesele i preoii permaneni purtau patru obeliscuri mici i nsemnele divine, chemnd forele creaiei s dea via operei misterioase din Locaul Aurului. Odat nlturate bnuielile n ceea ce-l privea, Bega se gndise s prseasc Abydosul sau s se mrgineasc la a-i ndeplini sarcinile, dnd uitrii ambiiile i pizma. Dar nroirea micului cap al lui Seth i o arsur cumplit l fcur s-i schimbe hotrrea i i amintir de poruncile Prevestitorului. Dup plecarea stpnului su i moartea lui Shab Strmbu i a Binei, Bega rmsese singur. Cuprins de temeri, cu picioarele umflate, cu chipul ntunecat, ultimul discipol din Abydos al Prevestitorului trebuia s mearg pn la capt i s gseasc un mijloc de a zdrnici munca lui Isis. Alturi de el, slujitorul lui KA pea morocnos dup cum i era firea. Ca de obicei, nu vorbea cu nimeni, ngrijindu-se doar de treburile sale. Sekari i observa pe cei doi preoi. Complicele Prevestitorului nu vdea nici nelinite, nici nerbdare, ca i cum ar fi avut sufletul mpcat. Iar Bega prea la fel de mohort ca el. Oare erau complici? O umbr. O umbr prelung i subire se ivise parc de nicieri. Temndu-se de un atac al Prevestitorului, Isis se gndi unde s loveasc i mplnt cuitul lui Thot n pntecele duhului. intuit la pmnt, acesta se chirci, nghiit de podeaua Locaului Aurului. Recptndu-i suflarea, vduva cercet prin toate ungherele ncperii. Umbra dispruse cu desvrire. Aflat pe puntea unei corbii ce se ndrepta ctre Memphis, Prevestitorul se ncovoie brusc. Vecinul su, un vnztor de oale, i sri n ajutor. Eti bolnav? Prevestitorul se ridic anevoie. Nu, e doar o oboseal trectoare. n locul tu m-a duce la doctor. n Memphis gseti unii dintre cei mai pricepui.
285

Nu cred c am nevoie. Rnit n pntece, Prevestitorul i terse sngele cu o pnz de in. Marea Preoteas din Abydos nimicise pentru totdeauna o parte a fpturii sale, umbra uciga, n stare s treac prin zid. Dar asta n-avea prea mare importan, cci Prevestitorul putea s dezlnuie i fr umbr ultimul atac.

A optsprezecea zi (6 noiembrie)
Luna khoiak: Abydos Isis aprinse tore din lemn de salcm, vopsite n rou. Flacra lor blnd avea s mpiedice orice for vtmtoare s se ating de Locaul Aurului. Strns unii, cei trei Osiris i urmau calea spre lumin. Vduva continua s ude cu ap din Nun mumia lui Iker, s adune limfele i s hrneasc trupul ce avea s renasc. Dintr-odat, deasupra lui se form un cer pe care rsri un disc solar. Din acesta nir numeroase raze ce-l acoperir pe Fiul regal. i astfel, organele sale prinser a crete cu o repeziciune de nenchipuit. Cltoria lui Isis prin trupul zeiei Cer i cunoaterea celor dousprezece ore ale nopii fcuser cu putin aceast izbnd, dovad c o nou piedic dintre via i moarte fusese nlturat. Fr odihn, vduva se apuc din nou de treab. Bega nu descoperise niciun mijloc de a ptrunde n Casa Vieii. Nu-i rmnea dect s atepte cea de-a douzeci i cincea zi a lunii khoiak. Atunci, n sfrit, Isis i mumia osirian vor prsi Locaul Aurului ca si nfrunte, dup cum cerea ritualul, pe prtaii lui Seth, care vor ncerca s opreasc procesiunea s ajung la mormntul din pdurea Peker, locul mplinirii ultimilor pai ai renvierii. S-l ucid pentru a doua oar pe Iker, s spulbere roadele strdaniilor lui Isis i s vesteasc n gura mare victoria Prevestitorului! Dup aceast mrea isprav, Bega nu se va da n lturi s ia puterea, artnd c doar el era n stare s pstreze ordinea. O singur oprelite i sttea n cale: Sekari, care l privea i acum cu nencredere, ngreunndu-i micrile. Prin urmare, trebuia s-i ofere degrab o dovad a vinoviei slujitorului lui KA.
286

i atunci iscoada asta care-i bga nasul peste tot nu se va mai ine atta dup Bega.

A nousprezecea zi (7 noiembrie)
Luna khoiak: Memphis Cnd sosi la Memphis, faraonul tia c Isis, n cea de-a opta or a zilei, aezase statueta lui Sokaris pe un piedestal de aur, nainte de a o tmia i de a o nfia soarelui. Lumina alunga puin cte puin ntunericul i nzestra cu o nou energie mumia osirian. ntoarcerea uriaului rege nu trecu nebgat n seam. Vestea se rspndi iute n oraul scpat de orice grij, dup nfrngerea lupttorilor din umbr. Cei dornici de ospee, de dans i de muzic ddur glas bucuriei i ncepur s petreac din toat inima. De fa cu regina, Sesostris i chem la el pe membrii Casei Regelui. nc n-a venit vremea srbtoririi izbnzii, rosti monarhul. Prevestitorul s-a strecurat n Abydos n chip de preot temporar, ajutat de mai muli complici. Unii dintre ei au fost ucii, dar cpetenia lor a fugit. Ci aliai i-au mai rmas? se neliniti Sehotep. Cel puin un preot permanent din Abydos continu s-i trdeze confreria, dar Sekari l va da n vileag. Lucrarea lui Isis se mplinete neabtut? ntreb Senankh. O bun parte din ea a fost deja svrit, Osiris-Iker ncepe s triasc din nou. I-ai nimicit pe lupttorii din umbr? Da, rspunse Nesmontu. Jumtate dintre obolanii tia au pierit sufocai n adncul hrubelor pe care le-au spat, ceilali i-au gsit sfritul strpuni de sgei i de lnci. Socot c oraul a fost curit. Planul vizirului Sobek a mers de minune. Laudele i se cuvin lui Sekari, recunoscu Pzitorul, care i nmnase monarhului un raport despre toate cele petrecute i o list a principalilor vinovai. n fruntea ei se afla Medes, Secretarul Casei Regelui. Sesostris i aminti de vorbele nelepilor: Cel pe care-l vei hrni i-l vei ridica n cele mai nalte ranguri te va lovi pe la spate. mprtesc prerea lui Nesmontu, ncuviin vizirul. n Memphis domnete acum pacea.
287

Acesta e ultimul vicleug al Prevestitorului, dezvlui monarhul. Ne face s credem c biruina e deja a noastr. La Abydos, discipolul su va ncerca s opreasc ritualul renvierii, iar aici, n capital, demonul va strni focul pustiitor. n ce fel? ntreb regina. Vrsnd peste Memphis cazanul Muntelui Rou. Prevestitorul trase adnc n piept aerul fierbinte al Muntelui Rou, o enorm carier de cuarit, aflat la sud de Heliopolis. Aici se plmdea piatra de foc, ce avea culoarea sngelui i de a crei putere Prevestitorul se va folosi pentru a arde vechiul soare i a-l mpiedica s renasc pe urmaul su, care se trezea la via dup ce strbtea trupul zeiei Nut. n fiecare noapte, toate templele Egiptului luau parte la lupta soarelui mpotriva tenebrelor. Oare astrul va fi copleit sau zorii cei noi vor rsri? Fr ritualuri i fr rostirea cuvintelor luminii, lumea era sortit pieirii. Iar lumea aceasta, spunea nelepciunea egiptean, nu avea nevoie s fie salvat de o credin, ci s fie condus i cluzit potrivit dreptii lui Maat. Aceasta era nvtura cea mai nsemnat care trebuia clcat n picioare, aeznd n locul ei un adevr mai presus de toate, pe care nimeni nu-l putea pune la ndoial. n curnd, din Memphis nu va rmne dect jale i cenu. Ridicndu -se spre naltul cerului, o flacr uria va vesti izbnda Prevestitorului.

A douzecea zi (8 noiembrie)
Luna khoiak: Abydos n cea de-a opta or a zilei, Isis i Nephtys, purificate, splate de isefet, cu numele nscris pe umr i capul acoperit cu o peruc ritual, ncepur s eas o pnz menit s acopere trupul osirian de-a lungul drumului pn la locaul su de veci. mprejurul Locaului Aurului, paza nu slbise ctui de puin. Pleuvul supraveghea schimbarea grzilor i mergea de mai multe ori pe zi s se ncredineze c salcmul nu ddea niciun semn de slbiciune. La rndul su, Sekari l pndea pe slujitorul lui KA. Cu pai apsai i egali, fr s priveasc niciodat ndrt, btrnul preot i ndeplinea cu mare rvn sarcinile. Trecnd de la un sanctuar la
288

altul, i cinstea pe strmoi, rostind formulele ce dinuiau din cele mai vechi timpuri. inndu-i fruntea sus i privirea ndreptat nainte, abia dac rspundea preoilor temporari ce-i ddeau binee. Nu se ntlni cu niciun complice i, isprvindu-i treburile, se ntoarse n odaia sa, unde i se aduse o hran srccioas. Uimit, Sekari ar fi trebuit s se ndeprteze. Dar ceva dinluntrul su l ndemn s rmn nemicat. i, astfel, fu martorul unui lucru surprinztor. Prad unei mnii cumplite, slujitorul lui KA se npusti afar din odaia lui, sfrm o tbli din lemn i ngrop resturile cu lovituri de clci. Sekari atept ca preotul s plece, scoase bucile din pmnt i alctui la loc tblia. Pe ea se vedea gravat un semn lesne de recunoscut: capul animalului zeului Seth, cu bot lung de giraf i urechi ciulite. Semnul discipolilor Prevestitorului.

A douzeci i una zi (9 noiembrie)


Luna khoiak: Abydos Aceast zi hotrtoare i primejdioas nsemna intrarea n Cerul tuturor divinitilor i sfritul ncolirii Osirisului vegetal. Isis i Nephtys scoaser piatra ce ascundea vederii o deschidere din acoperiul capelei unde fusese depus mulajul, stropit cu ap din Nun, ncepnd cu ziua a dousprezecea a lui khoiak. Legtura dintre cei trei Osiris slbea. Acum trebuia svrit un lucru foarte delicat: scoaterea din bazinul de bronz negru a mulajului de aur, alctuit din dou pri. Dac se iveau crpturi, sperana se risipea. Cu chipul grav, cu mini pricepute i sigure, Isis l cercet fr s gseasc vreo stricciune. Dup ce unse cu tmie cele dou pri ale mulajului, le prinse strns cu patru frnghii subiri din papirus. n felul acesta, gtul, coul pieptului i coroana alb a mumiei nu aveau s se clinteasc din loc. Soarele se revrs peste mulaj, peste bazinul de bronz i peste Osirisul ce vegeta. Odihnete-te puin, o povui Nephtys pe Isis. Ai ajuns la captul puterilor.
289

Vduva l privi ndelung pe Fiul regal. Cnd Iker se va elibera de moarte, am s m odihnesc lng el. Copleit, Pleuvul se uita la tblia adus de Sekari. Slujitorul lui KA e aliatul Prevestitorului Nici acum nu-mi vine a crede! i totui, iat dovada, zise Sekari. O avea complici? Eu, unul, m ndoiesc, dar am s-l supraveghez ndeaproape. N-ar fi mai bine s-l arestm i s-l facem s vorbeasc? Mie preotul sta mi se pare nespus de ncpnat, aa c n-o s scoatem vreo vorb de la el. A vrea s-l las s-i pregteasc urmtoarea nelegiuire i s-l prind asupra faptei. E primejdios din cale-afar, Sekari! Fii pe pace, n-o s-mi scape. Cere-i lui Bega s se arate mai atent ca oricnd i s ne previn la cea mai mrunt micare ce-i trezete bnuieli.

Aceeai zi
Luna khoiak: Memphis Necunoscnd primejdia cumplit ce-l pndea, Memphisul i reluase viaa obinuit. ndat ce soldaii si se napoiar din misiune, generalul Nesmontu se nfi regelui. Nici urm de Prevestitor, Luminia Voastr. Cariera Muntelui Rou e nchis i pustie. Bieii mei au scotocit peste tot, dar n-au descoperit nici ipenie de om. Potrivit ordinelor voastre, armata a strbtut n lung i -n lat ntregul inut. Dac chiar se ascunde acolo, Prevestitorul nu va primi ajutor din afar. Acolo se ascunde, strui Sesostris, i nimeni nu va putea s-l zreasc nainte s se arate singur. Oare monstrul ateapt cea de-a douzeci i cincea zi a lunii khoiak? Aa se pare, ncuviin faraonul. Datorit complicelui su, preotul permanent din Abydos, tie cum se desfoar misterele. Pe douzeci i trei, dac Isis reuete s duc la bun sfrit opera la rou, toate stncile din regat se vor umple cu energie, iar cazanul Muntelui Rou i va recpta fora i vigoarea. Pe douzeci i patru, Seth va ncerca s fure unul dintre elementele ritualului. Iar pe douzeci i cinci, i va trimite prtaii s-l atace pe Osiris.
290

Pleuvul i Sekari vor reui s le in piept! Drept s-i spun, nu tiu, Nesmontu, cci Prevestitorul va strni focul nimicitor n zorii acelei zile. De nfruntarea noastr atrn soarta Abydosului. Luminia Voastr, ngduii-mi s lupt n locul vostru! Curajul tu n-ar folosi la nimic. Doar eu pot s m folosesc de puterea Dublei Coroane, i nici aa nu am sigurana c voi nfrnge un duman att de nverunat. Du-i pe membrii Cercului de Aur la Abydos, pzii locaul renvierii i cerei sprijinul strmoilor. Luminia Voastr tiu, Nesmontu. Chiar dac nving, mi va rmne prea puin timp pentru a sosi la Abydos pe treizeci khoiak. n lipsa mea, Iker va muri. Dar mine se vor ncheia lucrrile la o nou corabie, cum nu s-a mai vzut pn acum. Alege corbieri destoinici, n stare s munceasc zi i noapte. Vntul de miaznoapte i Nilul vor fi aliaii notri. O s nvingei, Luminia Voastr. i o s ajungei la timp.

A douzeci i doua zi (10 noiembrie)


Luna khoiak: Abydos Purtnd pe cap o coroan vegetal ce amintea de nvierea lui Osiris, un preot mna trei boi, unul alb, unul negru i unul blat, care, njugai la un plug, traser o brazd n pmntul uor de arat. n urma lor venir sptorii mnuind spliga, simbol al dragostei pentru divin, i adncir fgaul deschis de plug. n aceast zi a ngroprii zeului, toi cei drepi n fapte i-n vorbe, vii sau mori, celebrau o srbtoare a rennoirii. Scond smna din sculei mpletii din fibre de papirus, preoii permaneni o msurar cu un oboroc de aur, ce semna cu ochiul lui Osiris, i o zvrlir pe brazd. O ultim artur o acoperi. nmormntarea era prilej de veselie, cci ea vestea renaterea grnelor hrnitoare, dup ce smna, aidoma Zeului, se va nla spre lumin. mplinind acest ritual, confreria din Abydos i asigura sprijinul lui Geb, zeul Pmnt. La adpost de orice bnuial, lui Bega puin i psa de toate acestea. Scpat de Sekari, pregtea atacul de pe douzeci i cinci khoiak. Dup cum l sftuise Pleuvul, se inea n preajma slujitorului lui KA, atent la ritualul celor patru viei, cel alb, cel negru, cel rou i cel blat.
291

Venii din cele patru zri, ei cutau, gseau i protejau mormntul lui Osiris de vrjmai vzui i nevzui. Alungnd Rul din inutul sacru, purificau pmntul, clcndu-l sub copite, i nchideau trecerea spre locul misterelor. n lipsa regelui minunat semn, potrivit prerii lui Bega , Isis inea cele patru funii menite s controleze vieii. Captul lor avea forma lui ankh, cheia vieii. Nendoielnic, Prevestitorul l silise pe monarh s duc o alt btlie, mult mai anevoioas, i s nu se mai ngrijeasc deocamdat de Abydos! Aceast observaie aprinse iari ura i ranchiuna lui Bega. Aidoma colegilor si, nfipse o pan a lui Maat ntr-unul dintre cuferele ce adposteau pnzeturile pentru KA-ul lui Horus, urmaul lui Osiris. i astfel, Egiptul strns laolalt precum universul, celebra unitatea regsit a trupului osirian. Isis i Nephtys modelar dou cercuri de aur, soarele cel mare i soarele cel mic, i aprinser trei sute aizeci i cinci de lmpi n plin zi, n timp ce preoii i preotesele aduser treizeci i patru de brci micue, ale cror echipaje erau alctuite din statui ale divinitilor. La cderea nopii, ele strbtur lacul sacru. Iar orzul Osirisului care vegeta deveni aur.

A douzeci i treia zi (11 noiembrie)


Luna khoiak: Abydos Stpn al criptei fluidelor divine, nsoit de apte lumini, Anubis aduse mumiei osiriene inima care atrage gndirea nemuritoare, un scarabeu din obsidian. Apoi el acoperi trupul cu amulete i pietre preioase, ca s alunge din carnea sa tot ce era pieritor. n aceeai clip, Isis scoase din mulaj statuia zeului Sokaris, o aez pe un piedestal de granit nvelit cu o rogojin din stuf, i vopsi prul n lapislazuli, faa n galben-brun, maxilarele n turcoaz, i desen ochii i o nzestr cu cele dou sceptre osiriene. Apoi ls lumina soarelui s o scalde. Chipul lui Iker cpt culori asemntoare. Anubis i puse nainte cinci buci de tmie. Iei din somn, trezete-te. Locaul Aurului te modeleaz, precum un sculptor modeleaz piatra.
292

Isis ridic cele dou pene ale lui Maat pe care i le druise Mrluitorul din oraul Djedu. Din ele nir unde purttoare de energie, asigurnd unitatea universului. i nsufleesc faa, gri Anubis. Ochii ti te vor cluzi prin meleagurile ntunecate i-l vei vedea pe stpnul luminii cnd strbate bolta cereasc. Apoi atinse cu captul teslei din metal ceresc, stpna Magiei, buzele lui Iker. Sngele nvli n ele. Opera la rou tocmai se mplinise.

A douzeci i patra zi (12 noiembrie)


Luna khoiak: Abydos Creterea Osirisului vegetal i primul semn de via al lui Osiris-Iker dovedeau c dezvoltarea Osirisului mineral i metalic se desfura n chip armonios. nuntrul atanorului, trupul divin se refcea, iar legturile sale sporeau cu fiecare zi. Lui Isis i-ar fi plcut att de mult s-l mbrieze pe Iker i s-l srute! Dar asta ar fi nsemnat s sting palida raz de speran ce se ivise datorit operei la rou. Trupul de lumin trebuia s rmn pur, neatins de nicio fptur omeneasc, cci i va recpta putina de a se mica numai dup nc un ir de grele ncercri. Pietrele din cariere se ncrcau cu energie, iar cazanul Muntelui Rou dobndi o putere de temut. n curnd, Prevestitorul va avea la ndemn o arm cumplit. Isis se gndi la Sesostris. Va izbuti el, oare, nc o dat, s ias nvingtor dintr-o lupt n care forele celor ce se nfruntau nu erau deopotriv? n faa Prevestitorului, agerimea, curajul i magia faraonului vor fi de ajuns? Poate c mine, vduva i va pierde i tatl. Iar dac regele nu se va afla n Abydos pe treizeci khoiak pentru a desvri Marea Oper, Iker nu se va trezi la via. n aceast zi, cnd simbolul renvierii era nfurat n giulgiu, nuntrul atelierului de mblsmare, Isis strnse n fii de pnz noi statuia zeului Sokaris, o nchise ntr-un sipet din lemn de sicomor i o aez pe nite ramuri tot de sicomor, cci acest arbore era locuina pmntean a zeiei Cer.
293

Dup apte zile, fiecare atrnnd ct o lun ntreag, Iker va renate n snul Mamei celei Mari. Tocmai cnd Nephtys se pregtea s desfac o pnz roie, sora sa i-o smulse din mini i o azvrli jos. estura se aprinse i o flacr se ndrept amenintoare spre mumie. Apa lui Nun vrsat din vasul de aur nltur primejdia. Un atac al Prevestitorului, care, prin mijlocirea urii lui Seth, a ncercat s fure aceast pnz i s pun capt ritualului, rosti nspimntat Marea Preoteas din Abydos. Cum de tie tot ce se petrece aici? se ngrozi Nephtys. Complicele su l-a ntiinat. Dar nici el, nici stpnul lui nu vor trece de zidurile Locaului Aurului, cci i-am nimicit umbra. Dar mine va trebui s ieim de aici i s-i nfruntm pe sethieni, i reaminti Nephtys. Mumia nu se poate lipsi de energia zeului lor. i m tem de tot ce e mai ru. Dac Prevestitorul reuete s-o ntoarc n folosul su, Iker va fi rpus pentru totdeauna. N-avem de ales. ntruct Pleuvul dduse ascultare sfaturilor sale, Bega nu-i mai ncpea n piele de bucurie. A doua zi, n timpul luptei dintre prtaii lui Horus i cei ai lui Seth, slujitorul lui KA se va numra printre acetia din urm. i atunci, fie va ncerca s treac singur la fapte, fie complicii si vor fi silii, n sfrit, s -i arate adevrata fa. Cu o vitejie vrednic de laud, Bega se va ine mereu alturi de slujitorul lui KA i va da alarma la cel mai mic gest necuvenit al acestuia, mpiedicndu-l astfel s pricinuiasc vreun ru mumiei osiriene. La drept vorbind ns, Bega plnuia ca, la primul popas al procesiunii, so ucid pe Isis, s distrug mumia i s-l nvinuiasc apoi de aceste fapte mrave pe slujitorul lui KA. Dat fiind c i el se afla printre sethieni, Bega avea s fie narmat cu un baston. i nu era vorba de o simpl bucat de lemn, ci de un baston al lacului, din tamarisc, n stare s doboare la pmnt orice duman. Mai ales de cnd Prevestitorul l nzestrase cu o for nimicitoare.

A douzeci i cincea zi (13 noiembrie)


Luna khoiak: Abydos
294

Pleuvul, Isis i Nephtys scoaser din Locaul Aurului barca lui Osiris, n care se odihnea iari mumia lui Iker, acoperit cu pnza esut de cele dou surori. Creaie a zeului luminii, limb a lui Ra, corabia era fcut din lemn de salcm, iar prile ce-o alctuiau simbolizau prile trupului rentregit al lui Osiris. Doar un om cu inima curat putea s urce n ea i s cltoreasc alturi de Venerabili, cei care biruiser negurile i tiau s mnuiasc vslele, att ziua, ct i noaptea. S ne ndreptm spre locaul de veci al Marelui Zeu, porunci Pleuvul. Fie ca noi s devenim puternici i luminoi, n tovria sa. n fruntea alaiului, peau doi preoi cu capete de acal, deschiztorii de drum, apoi veneau Thot, Onuris, cel care mnuia lancea ca s-o aduc napoi pe zeia ndeprtat i ca s-o domoleasc pe leoaica nspimnttoare, oimul Horus, preoii i preotesele care citeau Legea i scrierile despre ritual, purttorul cotului zeiei Maat, purttorul vasului pentru jertfe i preotesele care cntau din felurite instrumente. Sethienii se npustiser asupra lor, n apropierea lacului sacru. Pe cnd i ridicau bastoanele, pregtindu-se s loveasc, strlucirea brcii i intui locului. Seth i ochiul cel ru au fost respini, rosti Pleuvul, numele lor nu mai exist. Barc a lui Osiris, vederea ta i-a tulburat! S-i prindem pe rzvrtii cu coul de pescuit, s-i legm strns cu funii, s-i strpungem ntrebuinnd cuitele i s le curmm vieile! Sethienii se prbuir. Pleuvul mplini gesturile rituale: le tie capetele i le smulse inimile. Prima parte a ceremoniei odat ncheiat, slujitorul lui KA se ridic bombnind. Nu-i era deloc pe plac s se numere printre atacatorii lui Osiris, dar nu obinuia s crcneasc mpotriva ordinelor mai-marelui su. i ceilali sethieni se bucurar c-i isprviser aceast treab suprtoare i ncepur s se pregteasc pentru srbtoarea cepei. Lundu-i bastonul cu el, Bega se fcu nevzut. Membrii procesiunii se mprtiar. Aceasta era clipa nimerit pentru a trece la fapte! Nici Isis, nici Nephtys nu vor putea s-i in piept. Aa c i se vor altura lui Iker, pe trmul cellalt. Bega clocotea de ur i nu simea nicio prere de ru. Cnd se vnduse Prevestitorului, socotise c-i va potoli setea de rzbunare i de putere. Iar acum i se ivise prilejul.
295

Carevaszic, se dumiri Sekari, tu erai netrebnicul ntre netrebnici, cel mai josnic dintre ticloi! Cu minile ncletate pe baston, Bega se ntoarse. Tot te-ai inut dup mine! N-am crezut niciodat n vinovia slujitorului lui KA. Cum s-ar zice, am vzut prea multe la viaa mea ca s m las aa uor pclit Prevestitorul ni l-a aruncat drept momeal, ca s-i elibereze ie calea. ns drumul tu se oprete aici. ntinzndu-se, preotul ncerc s-l doboare pe Sekari dintr-o lovitur. Sekari se feri, dar nu inu seama ndeajuns de bastonul lacului, care l izbi cu putere n umr. Ameit, se rostogoli la pmnt. Isis i Nephtys se aezar n faa mumiei, aprnd-o. Voi dou i Iker o s crpai, n sfrit! rcni Bega, nlndu-i arma. Ridicndu-se pe picioarele de dinapoi, Vnt-de-Miaznoapte se ls cu toat greutatea pe spinarea preotului. Cu ira spinrii rupt, trdtorul scp bastonul, horci i se prvli. Bizuindu-se pe tovarul su, Sngerosul nu gsise de cuviin s se amestece. Bega trgea s moar, iar n ochi i se putea citi groaza. Cinele l adulmec, apoi se ndeprt de el, scrbit. Membrii procesiunii se adunar n jurul trdtorului, care i ddu ultima suflare. A sosit ora primei judeci, reaminti purttorul cotului zeiei Maat. Preotul acesta permanent merit s fie mumificat i chemat naintea tribunalului divinitilor? Dac vreunul dintre noi are a-i aduce vreo nvinuire, s vorbeasc. Bega i-a clcat jurmntul i s-a pus n slujba Rului, gri Pleuvul. Voia s distrug Arborele vieii, s pngreasc Misterele lui Osiris, s le ucid pe Marea Preoteas i pe sora sa. Lista acestor nelegiuiri e de ajuns ca s-l osndeasc. Nu va fi mumificat, ci ars mpreun cu o figurin din cear roie, cu chipul lui Seth. i din el, nimic s nu rmn. Pleuvul spl picioarele lui Isis n vasul de argint al lui Sokaris, apoi i ag la gt o ghirland de ceap. Toi cei care luau parte la ritualul misterelor purtau astfel de coliere, cu verigile n form de cheia vieii, urmnd s le ofere n zori sufletelor celor drepi i s le redea lumina. Datorit cepei, faa era purificat, inima sntoas, iar arpele nopii alungat.
296

La sfritul ritualului, cele cinci simiri ale lui Iker se dezmorir. Dar pentru ca ele s revin pe de-a-ntregul la via era nevoie de mai mult. Odat Seth mblnzit, Rul ndeprtat i calea luminat, barca lui Osiris se ntoarse n Locaul Aurului. Cu umrul bandajat, Sekari sttea n continuare la pnd. Dar Isis nu se putea bucura de aceast reuit preioas, cci nelinitea i mcina sufletul. Cine va iei nvingtor din lupta de la Muntele Rou? Faraonul sau Prevestitorul?

Aceeai zi
Luna khoiak: Memphis Faraonul rosti fiecare cuvnt al ritualului din zori de parc acum l celebra pentru prima dat. Peste cteva ore, poate c templele Memphisului vor disprea, nghiite de un uvoi de foc, care se va revrsa apoi peste Abydos. Purtnd pe cap Dubla Coroan, iar n jurul oldurilor avnd o pnz cu chipul fenixului, regele prsi sanctuarul, lund-o spre Muntele Rou. Cnd mai avea o bun bucat de drum pn acolo, porunci grzii sale s nu-l urmeze. Isis reuise opera la rou, Iker atinsese hotarul renvierii. Dar ultimii pai care mai trebuiau fcui erau dintre cei mai anevoioi. Cariera ardea, pietrele hrneau un foc sethian nfiortor, care fcea s clocoteasc lava acestui uria cazan, n stare s nimiceasc toate construciile ridicate de faraoni, ncepnd cu prima dinastie. Scpat de complicii si nevolnici, Prevestitorul simea c puterea lui distrugtoare sporea cu fiece clip. Lovind Egiptul, va lovi lumea ntreag i o va lipsi de Maat. La marginea carierei, fr s se sinchiseasc de cldura nbuitoare i de pmntul dogoritor, sttea Sesostris. Iat-l, n sfrit, pe faraon! tiam c nu vei da bir cu fugiii, crezndute n stare s m nfruni. Ct nfumurare! Ai s fii primul care va muri, naintea nechibzuiilor care nu vor recunoate adevrata credin. Aliaii ti au pierit. Nu conteaz! Nite netrebnici legai de trecut. Eu pregtesc viitorul.
297

O credin rspndit cu de-a sila, nvturi respingtoare i aductoare de moarte Numeti asta viitor? Gura mea rostete poruncile Zeului, iar oamenii trebuie s i se supun! Sesostris l sfredeli cu privirea pe Prevestitor. Ochii roii ai acestuia azvrlir fulgere, neputnd s ndure prezena unui asemenea potrivnic de neclintit. Sunt chezaul unui adevr mai presus de tot i de toate i pe care nimeni nu va putea s-l schimbe! De ce nu vrei s nelegi lucrul acesta, Sesostris? Domnia ta se ncheie, a mea ncepe. Mai devreme sau mai trziu, toate popoarele se vor pleca naintea mea i mi se vor altura. Egiptul e regatul lui Maat, strui faraonul, nu al unui smintit. ngenuncheaz i venereaz-m! Coroana cea alb se preschimb ntr-o raz de lumin att de orbitoare, c-l sili pe Prevestitor s se dea napoi. Nebun de furie, apuc o piatr fierbinte i o arunc nspre Sesostris. Un bulgre de foc atinse n treact faa monarhului. Cel de-al doilea ar fi trebuit s-l izbeasc n frunte, dar din gura uraeusului, cobra regal, ni o flacr care spulber piatra n mii de buci. Prevestitorul abia dac-i zrea dumanul i nu gsea n el niciun sprijin pentru isefet, care s-i ngduie s zdrobeasc aprarea nevzut a monarhului. n pofida vpii ce-l nconjura, Sesostris nainta fr s ovie. Spirala ce mpodobea coroana roie se desprinse i se nfur n jurul gtului Prevestitorului. ns acesta izbuti s se elibereze din laul care i pricinui o ran adnc. Scldat n propriul snge, url de durere, iar glasul su rzbtu pn n mruntaiele pmntului. Demoni ai infernului, ieii din adncuri, pustiii acest regat! n clipa cnd aburi fierbini strpunser pmntul crpat, Sesostris deert coninutul vasului de aur. Lacrimile vduvei stinser prjolul. Prevestitorul ncerc n van s reverse uvoiul de lav. Fluviul de foc se ntoarse mpotriva lui, preschimbndu-l ntr-o tor vie. Am s dispar, Sesostris, dar nu voi pieri de tot! Peste o sut, o mie sau dou mii de ani o s m ntorc, i biruina va fi a mea! Trupul i se descompuse, cldura se potoli, iar peste carier se aternu linitea.
298

nc de la naterea sa, Egiptul l mpiedicase pe Prevestitor s-i rspndeasc otrava. Iar izbnda Dublei Coroane dovedea trinicia i strlucirea lui Maat. Dar armonia Celor Dou Regate i legturile lor cu nevzutul, comori de mare pre, aveau s rmn ameninate mereu. Deja, la sfritul vremurilor de aur ale piramidelor, ara fusese n pericol s dispar. Doar faraonii se mpotriviser acestei decderi, la prima vedere, de neocolit. ntrind puterea Egiptului, Sesostris ducea mai departe lucrarea naintailor si. Dar, ntr-o zi, zgazurile se vor prbui, iar Prevestitorul se va folosi de aceast ruptur ca s porneasc la atac. i nu va mai exista niciun faraon care s-l opreasc din drum. Acum ns, Sesostris trebuia s ajung degrab la Abydos ca s-l aduc pe Iker la lumin. n portul Memphisului atepta, tras la mal, o corabie nou-nou, al crei echipaj, alctuit din corbieri ncercai, era gata de plecare. Vom cltori zi i noapte, zise monarhul. Vom poposi la Abydos pe treizeci khoiak. Cpitanul pli. Peste putin. Luminia Voastr! Niciun vnt, orict de puternic, nar reui s Pe treizeci khoiak. Am neles, Luminia Voastr. A mai rmas de hotrt un singur lucru, fr de care nu avem cum s pornim la drum: numele corbiei. Se va chema Fulgerul.

A douzeci i asea zi (14 noiembrie)


Luna khoiak: Abydos Preoii prinser cu harponul hipopotamul lui Seth, una dintre incarnrile preferate ale zeului ce tulbura rnduielile cereti, i arser statueta pe un altar. n preajma zilelor hotrtoare pentru renvierea lui Osiris, trebuia nbuit orice form a dezordinii ce ar fi oprit desfurare a ritualurilor. nainte de nceperea unei noi procesiuni, Isis privi ndelung mumia lui Iker. nc nu se tmduise de moarte, dar o via ascuns i ptrunsese n trup. Vduva se temea de intrarea n inutul luminii, trecere peste msur de primejdioas.
299

Dar nici Iker, nici soia lui nu aveau de ales. Isis ncerc s simt ce se petrece cu tatl ei i vzu un jratic uria, precum i o siluet omeneasc nghiit de flcri. Apoi prjolul se liniti, culoarea albastr o nlocui pe cea roie, iar vntul umfl pnzele unei corbii. Sesostris se ntorcea la Abydos! Sesostris sau Prevestitorul? Dac acesta din urm biruise i acum i ntuneca preotesei gndurile? Dac la bordul acestei corbii se gsea o ceat de lupttori orbii de credina lor i hotri s pustiasc pmntul lui Osiris? Pleuvul se apropie de Isis. Am s-i spun ceva tare suprtor. ntruct acum s-ar cuveni s jertfim o alt incarnare a lui Seth, mgarul slbatic, unul dintre preoi socoate c Vnt-de-Miaznoapte n-are ce cuta pe meleagul Zeului i cere ori s fie izgonit, ori, nc i mai ru, s fie S-l trimitem la moarte pe tovarul lui Iker care tocmai ne-a salvat viaa i l-a pedepsit pe Bega? Ar nsemna s pctuim fa de zei i s le strnim mnia! Dac-l izgonim, ne va lipsi puterea lui Seth, unul dintre focurile alchimice care ne trebuie neaprat. Atunci, ce hotrti? Odat ce i-a ispit greeala, Seth l poart n spate pentru totdeauna pe Osiris i noat astfel nct s-l in la suprafaa oceanului de energie. El devine corabia trainic, n stare s-l duc spre venicie. Vntde-Miaznoapte i va ine locul. Ridicnd urechea dreapt n semn de ncuviinare, mgarul primi n spinare preioasa povar. Sngerosul pi naintea lui, n timpul procesiunii ce ddea agale ocol templului zeului Osiris i la care luau parte toi sacerdoii. Preotesele cntau din flaut, iar preoii tmiau pmntul. Pleuvul trgea dup el o sanie, simbol al zeului Atum, Cel-Care-Este-iCel-Care-Nu-Este. Mai presus de nelegerea omeneasc, aceast mpletire neobinuit i de nenchipuit n ochii oamenilor simpli ascundea una dintre cele mai adnci taine ale vieii. Sekari i cinele stteau la pnd. Oare asupra mumiei lui Iker nu plutea nicio ameninare? Bineneles, Prevestitorul nu mai avea complici n Abydos, dar dac n timpul ndelungatei sale ederi aici aruncase vrji rele prin unele locuri?

300

Dar procesiunea se ncheie netulburat de nimic. n ritmul pasului domol al animalului zeului Seth, mumia lui Iker se umplu cu fora trebuincioas pentru a trece de o nou poart. n inima Locaului Aurului, Isis i Iker erau singuri, fa n fa cu poarta inutului luminii, cea pe care faraonul o deschidea n timpul ritualului din zori pentru a rennoi creaia. Ca s fii primit n alaiul lui Osiris i s ai parte de renviere trebuia s devii o fptur de lumin. Sub aceast form, zeul se unea cu imaginea sa, cu simbolurile sale i cu trupul su de piatr. Ca s-l poi simi pe Osiris trebuia s fi trit toat viaa potrivit legii lui Maat. Dac Iker urmase calea dreptii i a adevrului, misterul divin l va primi n braele sale. Dac nu, strlucirea porii l va nimici pe veci. De asemenea, era nevoie ca, de-a lungul cltoriei sale pmntene, Iker s fi trecut prin mai multe iniieri, s fi respectat jurmintele i tcerea cuvenit i s fi venerat creaia i legile ei. Vduva avea s ncerce acum s mplineasc unirea lui ba, sufletulpasre, i al lui KA, energia celuilalt trm. De legtura lor atrna nflorirea lui akh, fptura de lumin. Dac ba i KA nu se alturau, akh nu s-ar mai fi ivit. Isis rosti formulele transformrii, trezindu-l pe KA, hrnit de putere, i atrgndu-l pe ba, hrnit de soare. nvluit ntr-o sclipire orbitoare, mumia lui Iker trecu poarta i suferi ndat o preschimbare aidoma celei pe care o cunotea Osirisul metalic. Unirea lui ba i a lui KA odat mplinit, pasrea-akh, ibisul comata, putea s-i ia zborul. Ra i druiete aurul ieit din Osiris, zise Isis. Thot te nsemneaz cu pecetea de metal pur, nscut din Marele Zeu. Mumia ta e unit i trainic precum piatra misterioas provenit din muntele de la rsrit. Aurul i lumineaz chipul, i ngduie s respiri i d minilor tale trie. Mulumit lui Maat, Aurul Zeilor, treci de la cele pieritoare la cele nepieritoare. Ea rmne n faa ta i nu se va ndeprta de trupul pe cale s renvieze. Luna plin, ochi ntregit, mprtia scnteieri vii, care totui nu -l ascundeau vederii pe Orion, ivit la apus. Isis lu un sceptru al crui capt avea forma unei stele cu cinci coluri i atinse fruntea lui Iker. Apoi ridic fr greutate un uria harpon din lemn de cedru, mpodobit cu doi erpi, i puse crligul pe faa mumiei.
301

nfieaz-te acoperit de aur, strlucete aidoma electrumului i triete venic.

A douzeci i aptea zi (15 noiembrie)


Luna khoiak: Abydos Pleuvul i ntmpin la debarcader pe Marea Soie regal i pe ceilali membri ai Cercului de Aur. Ce cltorie groaznic! tun i fulger generalul Nesmontu. Vntul a lipsit, mai muli corbieri au czut bolnavi, iar Nilul a ridicat tot soiul de piedici n calea noastr. Dar, n sfrit, iat-ne la Abydos! Dac nu luai tu crma i nu mbrbtai echipajul, am fi i acum departe de aici, l lud Sehotep. Dar faraonul va ajunge la timp? se neliniti Pleuvul. Nu tim cum s-a ncheiat lupta, mrturisi Senankh. Dac biruie, Luminia Sa va folosi o corabie nou, de o iueal fr pereche. Marea Oper se desfoar cu bine? ntreb regina. Iker se gsete acum la poarta inutului de lumin, rspunse Pleuvul. Cu toii se nfiorar. Oare Fiul regal, att de tnr i de lipsit de experien, era ndeajuns de nzestrat spiritual ca s poat rzbi dincolo de ea? Dragostea lui Isis va reui s nving moartea, i ddu cu prerea Nephtys. Nu e nevoie s speri ca s nfptuieti, i reaminti Pleuvul. S ne ndeplinim datoria noastr, pregtind pinea renvierii. Preotul model pinea n form de piramid, movila nceputurilor, unde se incarnase prima raz de lumin. Isis eliber micrile luminii, ngduindu-i astfel spiritului Fiului regal s se nale i s se mite cu ajutorul razelor ei. Ele ptrunser n fiecare prticic a trupului su i-i primenir carnea. n mijlocul soarelui, locul tu e ncptor, iar gndirea ta un foc. El unete apusul cu rsritul. Sub ceafa mumiei se ivi un cerc luminos, din care se ridic o flacr domoal ce nvlui chipul lui Iker, fr s-l ard. Vduva trebuia s atepte acum un semn care s-i dea de veste c putea trece la urmtorul pas al ritualului.
302

Chipul reginei rmnea mpietrit, Pleuvul se ncruntase, Sehotep deabia i inea firea, Nesmontu se plimba de colo-colo, nerbdtor, Nephtys se simea tot mai cuprins de spaim, iar n ochii lui Senankh nu se putea citi nimic. Sekari, Vnt-de-Miaznoapte i Sngerosul continuau s supravegheze mprejurimile Casei Vieii, dei acestea se aflau sub paz sever. Moartea e un vrjma ca oricare altul, socoti btrnul general. Dac i gseti punctul slab i ataci n clipa cea mai potrivit, poi s-l nvingi! Sehotep nu mprtea ctui de puin ncrederea lui Nesmontu. Dat fiind c fusese ct pe-aci s primeasc osnda cea mai grea din pricina unei nvinuiri nedrepte, se gndea acum la tot ce putea fi mai ru. Renvierea de pe treizeci khoiak i se prea nespus de ndeprtat, ba, la o adic, chiar de neatins. Senankh ns i punea ntreaga ndejde n Isis. Nu nlturase, oare, tnra femeie o grmad de piedici ce-i ieiser n cale i pe care toi le socoteau de netrecut? Bineneles, primejdiile vor spori n ultimele trei zile ale lunii khoiak i, n lipsa regelui, strdaniile vduvei nu vor da roadele ateptate. Uite-l! strig Nesmontu ridicndu-i privirea. Un btlan cenuiu plutea sus, n vzduh. Cu o graie i o mreie fr pereche, cobor spre Marele inut i se aez pe pinea n form de piramid. Mesager al principiului creator n dimineaa primei zile a lumii, suflet al lui Osiris, pasrea avea acum ochii lui Iker.

A douzeci i opta zi (16 noiembrie)


Luna khoiak Dinspre miaznoapte vntul btea cu putere. Bucurndu-se de acest ajutor neateptat, cpitanul l folosi cu mult iscusin. Jumtate din echipaj muncea ase ore, n vreme ce restul se odihnea. inndu-se mereu drept la pror, Sesostris nu-i ngdui nicio clip de rgaz. Avem sori de izbnd, Luminia Voastr, puini, dar exist, socoti cpitanul. Nu mi-a fi nchipuit c o corabie poate nainta cu aa iueal. Numai de nu s-ar ivi nicio piedic n drum! Hathor ne ocrotete. Nu uita s ai mereu focul pe altarul ei.
303

Iker tocmai trecuse pragul inutului luminii, iar poarta strlucitoare nu-l respinsese. Aurul i curgea prin vine, dar viaa lui depindea n continuare de lumea mineralelor, a metalelor i a plantelor. Pe treizeci khoiak, faraonul va ncerca s-i redea nfiarea omeneasc. Unul dintre cei mai buni vslai ai echipajului, Dou-Cioturi, plnuia s pun umrul la nfrngerea lui Sesostris. Cu ceva vreme n urm, fiica sa, Floare-Mic, l dduse pe Iker pe mna grzilor, pentru c refuzase s-o ia de soie. De atunci, existena lui DouCioturi fusese un ir ntreg de nenorociri. Mai nti, i pierduse pmntul pentru c ncercase s-l pcleasc pe scribul care strngea drile, apoi Floare-Mic murise timpuriu, cu sufletul ros de preri de ru, n timp ce el se mbolnvise grav i i czuser aproape toi dinii. Iar vinovai de toate acestea erau Iker, ridicat la rangul de Fiu regal, i faraonul Sesostris, tatl su spiritual! Dar cum s se rzbune pe nite persoane att de puternice? ns chiar cnd credea c ajunsese n fundul prpastiei, norocul i surse. Unul dintre oamenii de ndejde ai lui Medes i ncredinase sarcina de a transporta pe ascuns nite mrfuri. Apoi fu numit n fruntea echipajului unei corbii folosite pentru rspndirea decretelor regale. Una peste alta, Dou-Cioturi se nvoi s ia parte la uneltirile ce aveau ca el rsturnarea de pe tron a lui Sesostris. Aa c ajunsese s se numere printre cei mai destoinici slujitori ai lui Medes. Dar, vai! Soarta i se art iari potrivnic i Secretarul Casei Regelui pierise! Ferindu-se s se lase trt de toat harababura ce se iscase dup aceea, Dou-Cioturi hotr c trebuia s dea dovad de ndrzneal. Aflnd c, din porunca regelui, se construia n mare grab o corabie nemaivzut ce avea s porneasc nentrziat la drum, se strecur printre membrii echipajului ca vsla. Pe de alt parte ns, trimise veste ultimilor slujitori devotai ai lui Medes c li se oferea prilejul de a jefui o corabie ncrcat de comori. Cu puin nainte de Abydos, tlharii se vor aduna i se vor npusti asupra ei. Dou-Cioturi l va ucide pe cpitan i va aprinde focul pe corabie, care va fi silit astfel s trag la mal. i atunci, atacatorii l vor ncoli pe faraon, care va cdea rpus sub loviturile lor. Niciodat Fulgerul nu-i va duce cltoria pn la capt.
304

Aceeai zi
Luna khoiak: Abydos Pentru ca spiritul luminos al lui Osiris s-i fac simit prezena, membrii Cercului de Aur traser o sanie pe care odihnea piatra nceputurilor, simbol al lui Ra. Strlucirea ptrunse n Marele inut i strni, nuntrul Casei Vieii, ultima i cea mai important transformare a lui Osiris vegetal. Tulpinile de orz ieir din trupul mumiei, vestind apariia unui nou nceput. Aurul vegetal strbtea acum venele lui Iker. Moartea continua s se risipeasc, pentru c vduva nu fcuse nicio greeal. Dar izbnda depindea de faraon, cci numai el putea s transmit principiul regal. Doar focul lui Horus, fiul lui Osiris, va desvri renvierea. Dar poate c un alt foc, cel al Prevestitorului, se apropia de Abydos. Nu sunt deloc linitit, i mrturisi Sekari lui Nesmontu. S fi rmas n Abydos complici de-ai Prevestitorului? Nu prea cred. Dac a ntins niscaiva capcane pe ici, pe colo, Cercul de Aur le va veni de hac! Dar dac Prevestitorul a deertat cazanul Muntelui Rou? uvoiul de foc nu va ntrzia s ajung i la noi. Sesostris a nvins, gri rspicat btrnul general. Un rege ca el nu cunoate nfrngerea. Nu uita ct e de lung drumul dintre Memphis i Abydos! Nu toi credincioii Prevestitorului au pierit. Cei care au scpat cu via ar putea s-i uneasc forele i s atace corabia. O ultim ncercare dezndjduit i, de aceea, cu att mai primejdioas. Vorbele acestea i ddur de gndit generalului, care sfri prin a mprti temerile lui Sekari. Nu i-ar plcea s te razi n cap i s citeti n fiecare zi Legea? l ntreb pe Sekari Pleuvul. Sekari nu-i ascunse uimirea. Nu pricep Povara anilor devine tot mai grea, iar sarcinile, apstoare. Abydosul are nevoie de un nou Pleuv. Tu, fratele meu, ai umblat mult prin lume i
305

ai nfruntat o groaz de primejdii. Oare n-ar fi timpul s te aezi ntr-un loc i s te ngrijeti de lucruri mai nsemnate? Naivitatea m -a mpins spre svrirea a numeroase greeli. Dar ie firea ta nencreztoare o s-i fie de ajutor. Chiar crezi cu adevrat c Am s aduc la cunotina faraonului numele urmaului meu. Stnd alturi de Iker, Isis retria clipele lor de fericire. Ele nu alctuiau un trecut ncheiat i dureros, ci temelia trainic pe care se cldea venicia dragostei lor.

A douzeci i noua zi (17 noiembrie)


Luna khoiak: Abydos n zorii penultimei zile a lunii khoiak, Isis mpodobi pieptul lui Iker cu un colier lat, ornat cu nou petale de lotus. Simbol al lui Atum, Creatorul, el ocrotea i fixa KA-ul. Crmpeiele de via adunate de-a lungul irului de ritualuri nu se vor risipi. Alctuit din patru sute aptesprezece buci de faian i de piatr dur, aezate n apte iraguri, bijuteria incarna Eneada, confreria puterilor creatoare, care zmisleau universul clip de clip. Se apropia ora cnd atanorul, cereasca vac preschimbat pe de-antregul n aur, va fi scoas la lumina zilei, nuntrul ei se continuau transformrile, la adpost de privirile omeneti. Oare era ea ndeajuns de puternic nct s ndure strlucirea soarelui, de care totui nu se putea lipsi? Dac metalul va crpa, dac atingerea lumii de afar i va pricinui stricciuni, Osirisul vegetal se va veteji, iar Iker va pieri pentru totdeauna. n fruntea procesiunii mergeau Isis i Nephtys, purtnd vaca de aur n care odihnea Osirisul mineral i metalic. Sub soarele blnd de toamn, procesiunea trebuia s nconjoare de apte ori mormntul Zeului. Sekari, Sehotep, Senankh i Nesmontu trgeau dup ei cele patru cufere tainice. Pe rnd, Pleuvul i regina rosteau formulele de protecie. Niciunul nu izbutea s-i alunge spaima, pndind apariia celui mai mrunt semn de descompunere, ce ar fi adus cu el dezastrul. Totui, cele dou surori nu-i grbir paii. Sehotep i simea gura uscat. O prticic de pe spatele vacii se schimbase la culoare. Dar, spre uimirea tuturor, pata nu se umfl, ci btu din aripi!
306

Un fluture mare i auriu, murmur Senankh. Sufletul lui Iker ne nsoete. Ceremonia se isprvi fr a mai fi tulburat de alte ntmplri. Erau vreo treizeci de srntoci, oameni care altdat ndepliniser treburile murdare ale lui Medes. O aduntur de rufctori, obinuii s se dedea la tot soiul de nelegiuiri. Mai devreme sau mai trziu, aveau s ncap pe mna grzilor, aa c nu le rmnea nimic de pierdut. Vestea primit de la prietenul lor, Dou-Cioturi, le zgndrise lcomia: o corabie plin de mrfuri, pe care s-o jefuiasc lesne! La miaznoapte de Abydos, n dreptul unui stuc aflat pe un deal, DouCioturi va aprinde focul la bord, iar corabia va fi nevoit s trag la mal. i atunci, haita nfometat se va npusti asupra ei. ncepuser deja de pe acum s se tocmeasc n ce fel s mpart prada. Pn la urm hotrr s respecte legea vechimii: cei care fceau parte de mai mult vreme din ceat aveau dreptul s aleag primii. Pitii printre trestii, ateptau clipa cea mare. Corabie n zare! strig un pndar. Cu pnzele umflate de vntul puternic ce btea dinspre miaznoapte, minunata corabie nainta cu o iueal de necrezut. Dar nu e o corabie de mrfuri, bg de seam unul dintre tlhari, nedumerit. Ia uit-te mai bine, l sftui un tovar de-al su. La pror s-ar zice c st chiar Puin mi pas. ndat ce acosteaz, atacm. Deasupra cabinei se nl deodat o flacr. Noaptea cobora. Tcut, Marele inut al Abydosului se pregtea s triasc penultima noapte a lunii khoiak. Dar faraonul tot nu sosise. n lipsa lui, ritualurile nu puteau fi celebrate la timpul cuvenit, iar strdaniile lui Isis vor fi zadarnice. Regina se retrase n palatul de lng templul lui Sesostris. Preotesele i preoii permaneni i vedeau de treburile lor, de parc nicio nenorocire nar fi ameninat Abydosul. Nesmontu nu-i mai gsea locul. O capcan ultimii credincioi ai Prevestitorului i-au ntins regelui o capcan! Mine, n zori, pornesc n jos, pe Nil.
307

Te-ai osteni degeaba, i ddu cu prerea Sehotep. Poate are nevoie de noi! Noi avem nevoie de el. Doar prezena lui va nvinge moartea la care Prevestitorul i-a osndit pe Osiris i pe Iker. Senankh nu avea tria nici mcar s se amgeasc. n ciuda oricror primejdii, i ncuraj Sekari, Sesostris va cltori, fr ndoial, i pe timpul nopii. S nu ne pierdem ndejdea.

A treizecea zi (18 noiembrie)


Luna khoiak: Abydos Generalul Nesmontu umbla cu pai mari ncoace i-ncolo, pe cheiul Abydosului. Neputnd s doarm, se pregtea s plece spre miaznoapte ca s-l caute pe rege i s-i dea o mn de ajutor. Cum s-i nchipuie, fie i numai pentru o clip, c Prevestitorul ieise nvingtor i c trupele sale erau pe cale s cucereasc Egiptul? nsoit de un vnt nprasnic, soarele rsri. Nesmontu zri n deprtare o corabie zvelt i puternic. La porunca generalului, soldaii i ncordar arcurile. Dar la prora corbiei se desluea silueta unui uria. Sesostris! Nesmontu se nclin naintea monarhului, care cobor primul pe pmntul lui Osiris. Dup ce-i mulumi zeiei Hathor pentru c-i ngduise s-i ncheie cu bine cltoria, faraonul se ndrept spre templu. Ai ntmpinat greuti? l ntreb Nesmontu pe cpitan. n privina Nilului i a vntului, nici cea mai mrunt. Fulgerul i merit pe deplin numele! Din nenorocire ns, am pierdut un membru al echipajului. Cum s-a ntmplat? O aa grozvie n-am mai vzut! Ieri sear, Dou-Cioturi a luat foc i a pierit n vrtejul de flcri, fr ca noi s-l putem scpa. Chiar atunci, vreo treizeci de oameni au rsrit din stufri i s-au strns lng un mic debarcader. Cnd Luminia Sa i-a privit, s-a iscat o nvlmeal fr pereche i muli dintre ei au murit clcai n picioare. Nesmontu l ajunse din urm pe suveran, cruia regina i ceilali membri ai Cercului de Aur i ieiser n ntmpinare. Dar nu era vreme pentru cuvinte clduroase de bun sosit, cci primejdii mari ameninau ultimul ritual ce trebuia svrit.
308

Faraonul pi n Locaul Aurului, o mbri pe Isis i aez pe capul lui Osiris-Iker coroana celor drepi, o simpl fie de pnz mpodobit cu flori desenate. Bolta cerului strlucete ntr-o nou lumin, gri el, zeii alung furtuna, vrjmaii ti sunt nfrni. Tu devii Horus, motenitorul lui Osiris, n stare s domneti, cci Maat slluiete n inima ta, iar faptele tale respect dreptatea i adevrul. nal-te la cer odat cu lumina, cu fumul de tmie, cu psrile, cu barca zilei i cu cea a nopii, treci de la existen la via. Spiritul i materia devin una, iar flacra lui Nun te modeleaz. Ea terge hotarele dintre pietre, metale, animale, plante i oameni. Strbai toate lumile i cunoti clipa de dinainte ca moartea s se iveasc. Faraonul destup vasul pecetluit pe care-l adusese de la Medamud. Tu, vduv, hrnete cu fluidul osirian trupul ce urmeaz s renvieze. Oare mumia se va topi sau opera avea s se svreasc? Iker deschise ochii, dar privirea lui era ndreptat spre trmul cellalt. Regele i Isis merser la Templul lui Osiris. Culcat pe dalele din capela principal, se gsea coloana Stabilitate. innd n mn sceptrul Putere, regina se aez n spatele lui Sesostris i i ddu fora trebuincioas pentru ca regele s nale coloana cu ajutorul unei frnghii. Cel lipsit de via va tri din nou, rosti faraonul, i se va ridica din moarte. Coloana venerabil, la fel de trainic n fiecare clip, ntinerete de-a lungul anilor. ira spinrii lui Osiris e din nou plin de energie, KA-ul se linitete. Perechea regal tmie coloana. nuntrul atanorului, zeia Isis se apropie de fratele ei Osiris, n chip de uliu femel, bucurndu-se i artndu-i dragostea pe care i-o purta. Precis precum steaua Sothis, ea se aez pe falusul lui Osiris preschimbat n aur, iar smna Marii Opere ptrunse n ea. Horus cel ascuit se nscu din pntecele mamei sale. Rmnnd femeie, spuse regina, Isis a inut n acelai timp i locul unui brbat. Ea cunoate astfel tainele cerului i ale pmntului. Ivit din lumin, ea e pupila ochiului creator. Horus se nate din unirea unei stele i a focului alchimic. Isis i Nephtys mbrcar rochii cu aripi mari, mpestriate. Apoi, mpreun cu regele, se ntoarser lng Iker i le desfurar ntr-un ritm susinut, dndu-i aer ntremtor celui care se trezea.
309

i-am adus oasele, i zise Isis fratelui ei, prile trupului tu au fost adunate. Ochii ti sunt iari deschii. Triete-i viaa. Moartea te prsete i se ndeprteaz de tine. Erai mort, dar vei tri din nou, mai mult dect Eneada, teafr i nevtmat, pentru stpnul armoniei. Isis mnui sceptrul adus din cea de-a doua provincie a Egiptului de Jos, Coapsa. Cele trei curele de piele simbolizau paii triplei nateri. Lumina i d via, gri regele atingnd nasul Fiului regal cu cheia vieii, cu sceptrul nfloririi i cu coloana stabilitii. Un soare arztor i revrsa razele asupra mumiei. Porile sarcofagului se deschid, vesti Isis. Geb, mai-marele zeilor, red vederea ochilor ti. El i ndreapt picioarele care erau ndoite. Anubis i ntrete genunchii, acum poi s stai drept. Puternica Sekhmet te ridic. i recapei judecata mulumit inimii tale, i foloseti iar braele i picioarele i mplineti voina KA-ul tu. Cerul Abydosului cpt o culoare de lapislazuli, raze de turcoaz luminar Marele inut. Uria, prnd s ating cerul, Arborele vieii, salcmul lui Osiris, se acoperi cu mii de flori albe i nmiresmate, rspndind un parfum de o gingie divin. Cercul de Aur se strnse n jurul lui Osiris renviat. La rsrit sttea perechea regal, Isis i Iker, care fcea parte, n sfrit, din aceast confrerie la care visase att; la apus Pleuvul i Sekari; la miaznoapte Nesmontu i Sehotep; iar la miazzi Senankh. Faraonul celebr nevzuta i totui att de via prezen a lui KhnumHotep, pe cea a lui Djehuty i pe cea a generalului Sepi i aminti Legea, rmas neschimbat din vremea nceputurilor. ndatorirea cea mai de seam a membrilor Cercului de Aur nu e nici s predice, nici s-i sileasc pe alii s se plece n faa zeilor, nici s propovduiasc o credin mai presus de toate, ci s respecte, prin faptele sale, dreptatea i adevrul. Confreria duse vasul pecetluit i pe Osirisul preschimbat n locaul su de veci, a crei intrare se afla nspre apus. Marea Oper fu aezat pe un pat de bazalt, alctuit din trupurile a doi lei ce simbolizau ziua de ieri i pe cea de mine. Doi oimi stteau de paz la cpti i la picioare. Stpnul tcerii avea s rmn aici pn la viitoarea lun khoiak, cnd iniiaii din Abydos vor ncerca, nc o dat, s-l trezeasc la via.
310

n afar de Sesostris, de Isis i de Iker, membrii Cercului de Aur prsir mormntul. Faraonul contempl poarta lumii de dincolo. Dup ce a fost mult timp plecat, Iker s-a ntors. Astzi, Fiul regal poate s treac pragul lumii de dincolo i s vin ndrt. Ce-i doreti tu, Isis? Vreau s trim mpreun pentru totdeauna, s nu mai fim desprii i s ne odihnim n pace, unul lng altul, la adpost de Ru. Vom trece mn n mn pragul trmului veniciei i vom vedea lumina, chiar n clipa minunat a renaterii ei. Osiris-Iker trebuie s treac de aceast poart, continu Sesostris. Dac l nsoeti, vei strbate moartea lui. i, dei tu cunoti Calea de Foc, i pui viaa n primejdie. Numai tu poi s alegi.

311

TRECEREA

312

Prima zi (20 iulie)


Luna thot: Memphis Sub protecia stelei Sothis, ce scnteia, inundaia hrnit de lacrimile lui Isis era ndestultoare. Anul avea s fie aductor de fericire i belug. Vizirul i venea cu greu n fire dup iniierea sa n Cercul de Aur din Abydos. Obinuit s lupte cu ncrncenare mpotriva vrjmailor i s nu dea napoi n faa primejdiei, Sobek nu se atepta s i se dezvluie nite taine care s-l tulbure ntr-att. Sobek se simea mndru s slujeasc o ar capabil s transmit Marele Secret. Cele Dou Regate se cldeau zi de zi din materiale pe care lumina trmului de dincolo i pusese sigiliul. S asiguri bunstarea poporului nu era de ajuns. Trebuia, n primul rnd, s deschizi ferestrele cerului. Vizita lui Nesmontu l nveseli. Veti bune, generale? Stranice. Niciun semn de rzmeri n Syro-Palestina, pace trainic n Nubia. Tu ce zici, ntrirea pazei Memphisului i mai are rostul? Dispariia Prevestitorului i-a descurajat pe ultimii si credincioi. Ameninrile mi se par nlturate. Cu braele ncrcate de papirusuri, Senankh intr n odaie, ntrerupndu-i pe cei doi frai. Regele mi-a poruncit s ntocmesc nentrziat numeroase decrete care s schimbe legile vechi i s asigure un trai mai bun supuilor si, mrturisi el. Fr sprijinul vizirului n-am s-o scot la capt. i l ntiinez pe marele general c i n rndurile armatei noastre trebuie aduse unele mbuntiri. Nesmontu ncepu s bodogne. M ntreb dac nu cumva ar fi mai nimerit s las balt tot i m altur lui Sekari. El, noul Pleuv al Abydosului, nu-i ngreuneaz viaa cu treburile ncurcate ale administraiei. Greeti, se mpotrivi Senankh. Pind ano, cu fruntea sus, btrnul soldat plec s-i plimbe pe Vntde-Miaznoapte i pe Sngerosul, care nu aveau cum s-i ndruge verzi i uscate, aa cum fcea Senankh. n privina lui Nesmontu, eu, unul, m dau btut, zise vizirul.

313

Fii pe pace, vegheaz cu asprime asupra trupelor i orice soldat i-ar da viaa pentru el. Nimeni n-ar putea s ne apere mai bine. tiu, tiu, mormi Sobek. Sehotep s-a ntors de la Abydos? Reparaiile de la Templul lui Osiris o s-l mai in acolo o vreme. Fii sincer, Senankh, ncuviinezi ultima hotrre a regelui? El vede mai departe dect noi i desluete lucruri aa cum sunt ele cu adevrat. Sobek i mprtea prerea. Acest uria se afla mai presus de toi, fiind n stare s ndrepte orice greeal a nalilor demnitari i s zreasc cea mai palid raz de lumin n negura cea mai adnc. Cu sufletul nseninat de acest gnd, vizirul putea acum s-i ndeplineasc anevoioasele sarcini. Marele demnitar care se ngrijete de rnduielile palatului a fost prevenit? Chiar eu l-am ntiinat. O s se poarte aa cum se cuvine cu oaspeii Luminiei Sale. ntregul Memphis vuia de mii de zvonuri, ntruct Sesostris era pe cale s numeasc un nou Fiu regal, pe care s-l pregteasc pentru a-i urma la domnie. Oamenii puneau rmag pe un nume sau altul, fr ca motenitorii familiilor bogate ale capitalei s aib mai muli sori de izbnd dect ceilali, cci monarhul nu judeca oamenii dup nfiare, ci dup harurile cu care era nzestrat fiecare. Slujitorul nsrcinat cu primirea oaspeilor i ddu silina s nu svreasc nici cea mai mrunt greeal. ncordat, nervos, se grbi s le ias nainte, ferindu-se s le pun sumedenie de ntrebri despre sntate i despre cltoria pn la Memphis i mrginindu-se s-i conduc pn la odaia de lucru a monarhului, a crei u rmsese pe jumtate deschis. Pe aici, bigui el, nainte de a se face nevzut. Vocea puternic i grav a lui Sesostris ajunse la urechile celor doi oaspei. Intrai, Isis i Iker. V ateptam.

314