Sunteți pe pagina 1din 487

1

Patricia Cornwell s-a nscut la 9 iunie


1956 n Miami, Florida. A absolvit Davidson
College n 1979 i a nceput s lucreze pentru
Charlotte Observer, ca realizatoare a paginii de
investigaii ale poliiei, pentru care a primit
Premiul Asociaiei de Pres din Carolina de
Nord. Este directorul Departamentului de
tiine Criminalistice Aplicate din cadrul Academiei Naionale
de Criminalistic, SUA. Primul roman al seriei care o are ca
personaj principal pe dr. Kay Scarpetta, Postmortem, s-a
bucurat de un succes rsuntor, ctignd ntr-un singur an
toate marile premii ale literaturii de suspans: Edgar, Creasey,
Anthony i Macavity, precum i Premiul francez pentru
Roman de Aventuri. Seria Scarpetta a continuat cu Body of
Evidence (1991), All That Remains (1992), Cruel and Unusual
(1993, volum onorat cu prestigiosul premiu britanic CWA
Gold Dagger pentru cel mai bun roman poliist al anului),
The Body Farm (1994), From Potters Field (1995), Cause of
Death (1996), Unnatural Exposure (1997), Point of Origin
(1998), Black Notice (1999), The Last Precinct (2000), Blow Fly
(2003), Trace (2004 Indiciu fatal, Editura Nemira, 2006),
Predator (2005 Raiuni criminale, Editura Nemira, 2007). I-
au fost de asemenea decernate Premiul Sherlock Holmes
pentru cel mai bun detectiv creat de un autor american, n
1999, i Premiul ECPA Gold Medallion pentru biografa lui
Ruth Bell Graham, A Time For Remembering, n 1985.
2
PATRICIA CORNWELL
SERIA SCARPETTA
CARTEA MORILOR
Traducere din limba englez Ines Hristea
Patricia Cornwell BOOK OF THE DEAD 2007
Nemira 2009
3
ROMA
Ap agitat. O cad din mozaic cenuiu ngropat adnc
ntr-o podea acoperit cu ceramic ars.
Apa curge ncet dintr-un robinet din bronz nvechit, iar
ntunericul se scurge printr-o fereastr. De cealalt parte a
ferestrei mbtrnite, cu geam vlurit, se af piazza, fntna
i noaptea.
Fata st tcut n ap, iar apa e foarte rece. n ap sunt
cuburi de ghea care se topesc, iar n ochii ei nu se mai
citete mare lucru, n ochii ei nu mai e aproape nimic. La
nceput, ochii fetei erau ca nite brae care se ntindeau ctre
el, implorndu-l s-o salveze. Acum au culoarea albastru-
vineie a apusului. Expresia lor de dinainte aproape c s-a
topit. n curnd, fata va adormi.
Poftim, i spune el i-i ntinde un pahar care a fost fcut
manual n Murano i care acum e plin cu votc.
Brbatul e fascinat de pri ale trupului fetei care nu au
vzut niciodat soarele. Acestea sunt albe precum calcarul.
Omul rsucete robinetul, iar apa e redus acum la un
fricel. Brbatul urmrete respiraia precipitat a fetei i-i
aude clnnitul dinilor. Snii ei albi plutesc sub suprafaa
apei. Sunt delicai ca nite fori albe. Sfrcurile, ntrite din
cauza frigului, sunt bobocei roz, strns nchii. Apoi brbatul
se gndete la creioane. La cum rodea, cnd era n coal,
gumele cele roz i frumoase i la cum i spunea lui taic-su i
uneori i maic-sii c nu avea nevoie de gume, pentru c el
nu fcea greeli. Cnd adevrul era c lui i plcea, pur i
simplu, s le road. Nu se putea abine. Un alt adevr.
O s-i aminteti numele meu, i zice el fetei.
N-o s mi-l amintesc, i rspunde ea. Pot s-l uit,
4
adaug ea clnnind din dini.
Brbatul tie de ce fata i-a spus asta: dac-i uit numele,
atunci destinul ei va f reconsiderat ca un plan de btlie
conceput greit.
Cum m cheam? o ntreab el. Rostete-mi numele.
Nu mi-l aduc aminte. Fata plnge i tremur.
Spune-mi numele, insist el privindu-i braele bronzate,
pe care pielea i s-a fcut de gin, iar prul blond s-a ridicat,
studiindu-i snii tineri i ntunecimea scufundat dintre
picioare.
Will.
i mai cum?
Rambo.
i i se pare amuzant, remarc el, stnd, gol, pe capacul
toaletei.
Fata d din cap cu putere.
Minte. Cnd i-a spus cum l cheam, a fcut mito de el. A
rs i-a zis c Rambo e un nume inventat, un nume de flm.
El i-a explicat c e un nume suedez. Ea i-a replicat c el nu e
suedez. El a spus c numele e suedez. De unde i nchipuia
ea c provenea numele sta? I-a zis c e un nume adevrat.
Sigur, a exclamat ea. Ca Rocky, a continuat i-a izbucnit
n rs.
Caut-l pe Internet, a contracarat-o el. E un nume
adevrat.
Dar nu i-a plcut c-a fost nevoit s dea explicaii n
legtur cu numele lui. Asta s-a ntmplat cu dou zile n
urm, dar el nu i-a purtat pic. Dar n-a uitat. A iertat-o
findc, n ciuda a ceea ce zice lumea, fata sufer ngrozitor
de tare.
S-mi tii numele nu este dect un ecou, spune el. N-
are nici cea mai mic importan. Nu e dect un sunet deja
rostit.
5
N-o s-l rostesc niciodat.
Fata a intrat n panic.
Buzele i unghiile i s-au nvineit, iar trupul i tremur
incontrolabil. Se uit la el fx, cu ochii lrgii. El i spune s
mai bea, iar ea nu ndrznete s-l refuze. Cel mai mic act de
insubordonare i fata tie ce se ntmpl. Cel mai mic ipt i
ea tie ce se ntmpl. El st calm, pe capacul toaletei, cu
picioarele desfcute, pentru ca ea s-i vad excitaia i s se
team. Fata nu-l mai implor i nici nu-i mai spune s-i
fac pofta cu ea, dac sta e motivul pentru care o ine
ostatic. Nu-i mai spune lucrurile astea pentru c tie ce se
ntmpl cnd l insult i cnd sugereaz faptul c dac el
i-ar face pofta atunci i-ar face-o cu ea. Ceea ce nseamn
c ea nu i s-ar da de bunvoie i nici nu ar vrea asta.
i dai seama c i-am cerut-o frumos, i zice el.
Nu tiu.
Fetei i clnne dinii.
Ba tii. i-am cerut s-mi mulumeti. Asta e tot ce i-
am cerut i am fost drgu cu tine. i-am cerut-o frumos, iar
tu a trebuit s faci asta, i spune el. A trebuit s m obligi s
fac asta. Vezi brbatul se ridic i-i privete goliciunea n
oglinda de deasupra chiuvetei din marmur lustruit
suferina ta m oblig s fac asta, spune goliciunea lui din
oglind. Iar eu nu vreau s fac asta. Aa c m-ai rnit.
nelegi c m-ai rnit profund obligndu-m s fac asta? o
ntreab goliciunea lui din oglind.
Ea spune c nelege, iar atunci cnd el deschide cutia cu
scule, privirile i alearg prin camer ca un pumn de cioburi
de sticl risipite n aer. Privirea nefocalizat a fetei se
concentreaz pe cutterele, cuitele i bomfaierele cu pnze
fne. El scoate un scule cu nisip, pe care-l aaz pe
marginea chiuvetei. Apoi mai ia cteva fole cu lipici de
culoarea lavandei i le pune i pe ele tot acolo.
6
Fac tot ce vrei. i dau tot ce vrei.
Fata a spus asta de multe ori.
El i-a cerut s n-o mai repete. Dar ea tocmai a fcut-o.
Brbatul i cufund minile n ap, iar rceala apei i
muc degetele. Minile lui nfac gleznele fetei i-o ridic. O
ine n sus, de picioarele reci i bronzate, cu labele lor reci i
albe i-i simte groaza n muchii care i se ncordeaz
panicai, din cauza strnsorii cu care i-a nctuat gleznele
reci. O ine aa puin mai mult dect data trecut, iar ea se
zbate, se contorsioneaz i d din mini cu violen, astfel c
apa rece se agit n cad zgomotos. Fata se neac, tuete i
scoate ipete sugrumate. Dar nu se plnge. A nvat s nu se
plng a durat ceva, dar a nvat. A nvat toate astea
pentru binele ei i este recunosctoare pentru un sacrifciu
care lui i va schimba viaa nu ei, ci lui ntr-un fel care nu
e ns benefc. Care n-a fost benefc. Care niciodat nu va
putea f benefc. Fata ar trebui s fe recunosctoare pentru
darul sta.
Brbatul ia sacul de gunoi pe care l-a umplut cu ghea de
la aparatul de fcut ghea din bar i toarn ultimele cuburi
n cad. Fata se uit la el, iar lacrimile i se rostogolesc pe
fa. Durere. Umbrele ntunecate ale durerii ncep s se
arate.
i atrnam de tavan acolo, spune el. i-i loveam n
lateralul genunchilor. i loveam i-i tot loveam. Intram cu toii
n cmru i-i loveam n lateralul genunchilor. E groaznic
de dureros i, sigur, te mai las i olog. Normal, unii dintre ei
au murit. Dar asta e nimic prin comparaie cu celelalte
lucruri pe care le-am vzut acolo. Vezi tu, eu n-am lucrat n
nchisoarea aia. Dar nici n-aveam nevoie, findc genul sta
de comportament se ntlnete din belug peste tot. Ceea ce
ns oamenii nu neleg este c nu era o prostie s-i flmezi.
Sau s faci poze. Asta era o chestie inevitabil. Dac n-o faci,
7
e ca i cum nimic nu s-ar f ntmplat. Aa c oamenii fac
poze. Pe care le arat altora. Nu e nevoie dect s le arate
unei singure persoane. O singur persoan care s vad
pozele alea. Dup asta, af toat lumea.
Fata se uit la aparatul de flmat de pe masa cu blat din
marmur, care e lipit de peretele cu stucaturi.
Oricum au meritat-o, nu? spune el. Ne obligau s fm
ceva ce nu eram, aa c a cui e vina? Nu a noastr.
Fata clatin din cap. Tremur, iar dinii i clnne n gur.
Eu n-am participat de fecare dat, zice el. Dar m-am
uitat. La nceput a fost difcil, poate chiar traumatizant. Nu
eram de acord, dar ce ne-au fcut ei nou i din cauza a
ceea ce ne-au fcut, am fost obligai s le-o pltim i noi, aa
c a fost vina lor c ne-au obligat i tiu c tu nelegi asta.
Fata d din cap, plnge i tremur.
Bombele de pe marginea drumurilor. Rpirile. Mult mai
multe chestii dect se af, continu el. Te obinuieti cu
toate. Aa cum i tu te obinuieti cu apa rece, nu?
Ea nu s-a obinuit. E doar amorit i pe cale s intre n
stare de hipotermie. De-acum capul i bubuie, iar inima pare
pe punctul s-i explodeze. El i d paharul cu votc, iar ea
bea.
O s deschid fereastra, spune el. Ca s auzi fntna lui
Bernini. Eu am auzit-o aproape toat viaa. Noaptea e
perfect. Ar trebui s vezi stelele.
Brbatul deschide fereastra i se uit n noapte, se uit la
stele, la fntna celor patru fuvii i la piazza. Care e pustie
la ora asta.
N-o s ipi.
Ea clatin din cap. Pieptul i se ridic din cauza respiraiei.
Tremur incontrolabil.
Te gndeti la prietenele tale. tiu. Cu siguran i ele
se gndesc la tine. Ghinion. Pentru c nu sunt aici. Nu se
8
vd pe nicieri.
Omul privete din nou piazza pustie i ridic din umeri.
De ce-ar f aici la ora asta? Au plecat. De mult.
Fetei i curge nasul, lacrimile i se revars din ochi i
tremur.
Energia din ochi nu mai e aceeai ca atunci cnd a
ntlnit-o, iar brbatul o detest pentru faptul c a stricat
ceea ce reprezenta ea pentru el. Mai devreme, mult mai
devreme, i-a vorbit n italian, pentru c limba asta l
transforma n strinul care trebuia s fe. Acum i vorbete n
englez, findc nu mai conteaz. Fata se uit la excitaia lui.
Privirile pe care ea le arunc excitaiei lui se lovesc de
aceasta cum se lovete molia de bec. Brbatul o simte acolo.
Fata se teme de ce e acolo. Dar nu la fel de mult precum se
teme de tot restul: de ap, de uneltele lui, de nisip, de lipici.
Nu pricepe care e treaba cu acea curea neagr i groas, care
st ncolcit pe ceramica foarte veche a podelei. i de
cureaua aia ar trebui s-i fe cel mai team.
Brbatul ia cureaua i-i spune fetei c s bai oamenii care
nu se pot apra e o dorin primitiv. De ce? Ea nu-i
rspunde. De ce? Fata l fxeaz nfricoat. Lumina din ochi
abia i mai plpie, dei e nnebunit de team. E ca o
oglind care se face ndri chiar n faa lui. Brbatul i
spune fetei s se ridice n picioare, iar ea se ridic. Tremur,
iar genunchii aproape c i se taie. St n picioare, n apa
ngheat, iar el nchide robinetul. Trupul ei i aduce aminte
de un arc ntins, pentru c fata e fexibil i puternic. Aa
cum st n faa lui, apa i se prelinge de pe piele.
ntoarce-te cu spatele, i spune el. Nu-i face griji. N-am
s te bat cu cureaua. Eu nu fac aa ceva.
Apa din cad se tulbur fr zgomot n timp ce fata se
ntoarce cu faa ctre stucaturile vechi i crpate i
transperantul tras n jos.
9
Acum vreau s ngenunchezi n ap, i spune el. i uit-
te la zid. S nu te uii la mine.
Fata ngenuncheaz, cu faa ctre zid, iar el ia cureaua i-i
trece captul prin cataram.
10
1
Zece zile mai trziu. 27 aprilie 2007. Vineri dup-amiaza.
n sala de realitate virtual sunt doisprezece dintre cei mai
importani oameni ai legii i politicieni. Persoane ale cror
nume patologul criminalist Kay Scarpetta nu poate s le
rein. Singurii care nu sunt italieni sunt ea i psihologul
criminalist Benton Wesley, ambii consultani pentru Unitatea
de Investigaii Internaionale
1
(UII), o divizie special a Reelei
Europene de Institute de tiin Criminalistic
2
(REIC).
Guvernul italian se af ntr-o situaie foarte delicat.
Cu nou zile n urm, campioana american de tenis Drew
Martin a fost ucis, n timp ce se afa n vacan. Trupul gol
i mutilat a fost descoperit lng Piazza Navona, n inima
centrului istoric al Romei.
Cazul a fcut senzaie la nivel internaional, detaliile legate
de viaa i moartea fetei de aisprezece ani find rulate non-
stop la televizor, burtierele din josul ecranului TV ocupndu-
se exact cu asta adic s repete ncet, dar cu ncpnare,
detaliile pe care tiritii i experii le rosteau n direct.
Deci, doamn doctor Scarpetta, haidei s clarifcm
lucrurile, findc se pare c exist multe nelmuriri.
Dumneavoastr credei c fata a murit pn n ora dou sau
trei dup-amiaza, spune cpitanul Ottorino Poma, medic
legist la Arma dei Carabinieri, poliia militar care conduce
investigaia.
Nu eu cred asta, i rspunde Scarpetta ncepnd s-i
piard rbdarea. Dumneavoastr credei asta.
Cpitanul se ncrunt n lumina sczut.
1

International Investigative Response (n. tr.).
2

European Network of Forensic Science Institutes (n. tr.).
11
Eram foarte sigur c asta credei n urm cu doar cteva
minute. Atunci cnd vorbeai despre coninutul stomacului i
despre nivelul de alcool din snge. i despre faptul c acestea
arat c decesul a survenit la cteva ore bune dup ce a fost
vzut ultima dat de prietenii ei.
N-am spus c a murit pn n ora dou sau trei. Cred
c dumneavoastr, domnule cpitan Poma, suntei cel care
continu s susin asta.
Dei nc tnr, Poma are deja o reputaie formidabil, dei
nu n totalitate pozitiv. Cnd Scarpetta l-a ntlnit pentru
prima dat, n urm cu doi ani, la Haga, la conferina anual
a REIC, brbatul fusese deja poreclit, n btaie de joc,
Doctorul Designer i era descris ca find extraordinar de
ncrezut i de certre.
Poma este frumos splendid chiar i plac femeile
frumoase i hainele de calitate. Azi e mbrcat ntr-o
uniform albastru-nchis, cu trese groase i roii i alte
decoraiuni de un argintiu sclipitor, iar n picioare are ghete
lustruite, din piele neagr. n dimineaa asta, cnd i-a fcut
intrarea n sal, avea pe el i o pelerin cu bordur roie.
Poma st chiar n faa lui Scarpetta, n primul rnd, n
centru i rareori i ia ochii de la ea. n dreapta lui se af
Benton Wesley, care tace n majoritatea timpului. Toat
lumea e ascuns n spatele mtilor ce constau n ochelari
stereoscopici care sunt sincronizai cu Sistemul de Analiz a
Locului Crimei, o inovaie sclipitoare, pentru care ageniile de
aplicare a legii din ntreaga lume invidiaz Unita per lAnalisi
del Crimine Violento din cadrul Polizia Scientifca Italiana.
Presupun c trebuie s v mai prezint nc o dat
situaia ca s mi nelegei pe deplin punctul de vedere, i
spune Scarpetta cpitanului Poma, care acum i susine
brbia n palm, ca i cum ar purta o conversaie intim, n
faa unui pahar cu vin. Dac ar f fost ucis la ora dou sau
12
trei n acea dup-amiaz, atunci, n momentul n care corpul
i-a fost descoperit, aproximativ la ora opt treizeci n
dimineaa urmtoare, ar nsemna c fata ar f fost moart de
cel puin aptesprezece ore. Or, n cazul ei, livor mortis-ul,
rigor mortis-ul i algor mortis-ul nu indic acest lucru.
Scarpetta folosete un indicator cu laser ca s direcioneze
atenia celor din sal ctre antierul plin de noroi, n
proiecie tridimensional, de pe ecranul care acoper un zid
ntreg. E ca i cum persoanele din sal se af n mijlocul
scenei crimei, privind cadavrul maltratat al lui Drew Martin,
gunoaiele i echipamentele de excavare a pmntului din jur.
Punctul rou al laserului se mic de-a lungul umrului
stng, al fesei stngi, n jos, peste piciorul stng i laba
dezgolit a acestuia. Fesa dreapt nu mai exist, aa cum nu
mai exist nici o poriune din coapsa dreapt. Ca i cum
Drew ar f fost atacat de un rechin.
Lividitatea ei ncepe s spun Scarpetta.
mi cer scuze nc o dat. Nu stpnesc engleza la fel de
bine ca dumneavoastr. Nu sunt sigur ce nseamn acest
cuvnt, intervine cpitanul Poma.
L-am mai folosit i nainte.
Nici atunci nu am fost sigur ce nseamn. Rsete. n
afara translatoarei, Scarpetta e singura femeie din sal. Nici
ei i nici translatoarei cpitanul nu li se pare amuzant, dar
brbaii rd. Toi, cu excepia lui Benton, care n-a schiat nici
un zmbet toat ziua.
tii care e echivalentul n italian al acestui cuvnt? o
ntreab cpitanul Poma pe Scarpetta.
Cum v convine limba vechii Rome? i rspunde
Scarpetta. Latina. Asta de vreme ce majoritatea termenilor
medicali i au rdcina n latin.
Scarpetta n-o spune pe un ton obraznic, dar nici nu
glumete. Fiindc e contient c engleza i d btaie de cap
13
lui Poma numai atunci cnd acestuia i convine.
Ochelarii 3D ai cpitanului o fxeaz. Lui Kay imaginea
brbatului i aduce aminte de Zorro.
n italian, v rog, insist Poma. N-am fost niciodat
prea bun la latin.
O s v dau ambele variante. n italian, lividitate este
livida, ceea ce nseamn nvineit. Mortis este morte sau
moarte. Livor mortis indic apariia unor vnti post-
mortem.
E mai bine cnd vorbii n italian, i-a replicat Poma. i
vorbii att de bine.
Scarpetta n-are ns de gnd s vorbeasc n italian aici.
Dei cunoate limba destul de bine ct s se descurce. n
timpul acestor discuii profesionale prefer engleza, findc
nuanele sunt difcile i oricum translatoarea i intercepteaz
fecare cuvnt. Aceast difcultate lingvistic, pe lng
presiunile politice, stresul i neobositele i misterioasele
glumie ale cpitanului Poma, se adaug la ceea ce este deja
un adevrat dezastru. Dezastru care nu are nimic de-a face
cu toate astea. Ci, mai curnd, cu faptul c acest criminal
sfdeaz toate cazurile precedente i proflurile psihologice
obinuite. Criminalul sta i surprinde. Pn i partea
tiinifc a devenit o surs nnebunitoare de dezbateri: pare
s-i sfdeze i s-i mint, oblignd-o pe Scarpetta s-i
reaminteasc siei i tuturor celorlali c tiina nu relev
niciodat neadevruri. C tiina nu face greeli. C nu-i
pune, n mod deliberat, pe piste false i c nici nu-i bate joc
de ei.
Numai c Poma nu nelege lucrurile astea. Sau poate doar
se preface. Poate c nu vorbete serios atunci cnd se refer
la cadavrul lui Drew i-l caracterizeaz ca find necooperant
i ilogic. Ca i cnd el ar ntreine o relaie direct cu trupul
fetei, iar cei doi parteneri se ceart ntre ei. Cpitanul afrm
14
c modifcrile post-mortem indic una, iar nivelul alcoolului
din snge i coninutul stomacului, alta, ns, contrar
credinei lui Scarpetta, Poma consider c ntotdeauna
trebuie s ai ncredere n mncare i butur. Cel puin n
privina asta, omul vorbete serios.
Ceea ce a mncat i a but Drew arat adevrul. Poma
repet ceea ce a spus i n discursul de deschidere plin de
pasiune susinut azi, ceva mai devreme.
Arat un adevr. Da. Dar nu adevrul dumneavoastr, l
contrazice Scarpetta, pe un ton mult mai politicos dect ceea
ce a exprimat. Adevrul dumneavoastr implic o
interpretare eronat.
Cred c am mai discutat o dat pe tema asta, intervine
Benton din umbra primului rnd. Cred c doamna doctor
Scarpetta s-a exprimat foarte clar.
Ochelarii 3D ai cpitanului Poma i celelalte rnduri de
perechi de ochelari 3D rmn aintii asupra doctoriei.
mi pare ru dac v plictisesc cu reexaminarea mea,
domnule doctor Wesley, dar trebuie s limpezim cazul. Aa c
v rog s-mi facei pe plac. Pe 17 aprilie, ntre unsprezece
treizeci i dousprezece treizeci, Drew a mncat o porie de
lasagna foarte proast i a but patru pahare cu Chianti
foarte prost la o trattoria frecventat de turiti, lng Treptele
Spaniole. A achitat nota i a plecat. Apoi, n Piazza di
Spagna, s-a desprit de cele dou prietene ale ei, promind
s se rentlneasc peste o or, n Piazza Navona. ns Drew
nu a mai aprut. Asta tim c este adevrat. Ceea ce rmne
ns un mister este tot restul.
Ochelarii cu rame groase ai lui Poma o privesc pe
Scarpetta, apoi cpitanul i reia locul i se adreseaz
rndurilor din spate.
Asta, n parte, din cauza faptului c stimata noastr
coleg din Statele Unite spune acum c e convins c Drew
15
n-a murit la scurt timp dup ce a luat prnzul, ba chiar nici
mcar n aceeai zi.
Asta am spus de la nceput. S v explic, nc o dat, de
ce. De vreme ce se pare c nc suntei nelmurit, revine
Scarpetta.
Trebuie s trecem mai departe, insist Benton. Dar
discuia nu poate s nainteze. Cpitanul Poma este att de
respectat de italieni, e o celebritate, astfel nct poate s fac
absolut tot ce vrea. Presa l numete Sherlock Holmes al
Romei i asta dei omul e doctor, nu detectiv. Toat lumea,
inclusiv Comandante Generale al Carabinierilor, care st ntr-
un col, n spate i mai mult ascult dect vorbete, pare s f
uitat acest lucru.
n circumstane normale, spune Scarpetta, mncarea
ingerat de Drew ar f fost digerat complet la cteva ore
dup ce a luat prnzul i, desigur, concentraia de alcool din
snge nu ar f fost att de mare, 0,2, aa cum a indicat testul
toxicologic. Aadar, ntr-adevr, domnule cpitan Poma,
coninutul stomacului i rezultatul analizelor toxicologice
sugereaz faptul c Drew a murit la scurt timp dup prnz.
ns livor mortis-ul i rigor mortis-ul sugereaz extrem de
clar, dai-mi voie s adaug faptul c e posibil ca fata s f
murit la dousprezece-cincisprezece ore dup ce a luat
prnzul la acea trattoria, iar aceste artefacte post-mortem
sunt indiciile crora ar trebui s le acordm cea mai mare
atenie.
Iat, deci, cum am revenit la lividitate. Poma ofteaz.
Cuvntul sta care-mi ridic attea probleme. V rog s mi-l
mai explicai o dat, de vreme ce se pare c am attea
difculti cu aceste artefacte post-mortem, cum le numii
dumneavoastr. De parc-am f arheologi i-am scoate la
lumin nite ruine.
Din nou, brbia cpitanului Poma se odihnete n palm.
16
Lividitatea, livor mortis-ul, hipostaza post-mortem sunt
acelai lucru. Atunci cnd mori, circulaia sangvin se
oprete, iar sngele ncepe s se acumuleze, datorit
gravitaiei, n capilare. Aa cum se acumuleaz sedimentele
pe un vas scufundat.
Scarpetta simte c ochelarii 3D ai lui Benton o privesc. Ea
ns nu ndrznete s se uite la el. Benton nu e n apele lui.
Continuai, v rog.
Cpitanul Poma subliniaz de mai multe ori ceva n
carneelul din faa lui.
Dac dup moarte trupul rmne ntr-o anumit poziie
sufcient de mult timp, atunci sngele se va depozita n
consecin acesta este artefactul post-mortem pe care l
numim livor mortis, explic Scarpetta. ntr-un fnal, livor
mortis-ul se fxeaz sau se stabilizeaz, astfel c acea zon a
corpului capt o culoare rou-vineie, cu pete albe, acolo
unde suprafeele au fost presate sau comprimate de ceva de
pild, un articol de mbrcminte strns pe trup. Putem s
vedem, v rog, fotografa de la autopsie?
Afat pe podiumul vorbitorului, Scarpetta verifc o list.
Numrul 21.
Peretele se umple cu cadavrul lui Drew, aezat pe masa de
oel din morga universitii Tor Vergata. Fata este aezat cu
faa n jos. Scarpetta deplaseaz punctul rou al laserului de-
a lungul spatelui, pe deasupra zonelor de un rou-vineiu i a
celor albe, cauzate de fenomenul de lividitate. Doctoria nu s-
a referit nc la rnile ocante, care arat ca nite cratere de
un rou ntunecat.
Acum v rog s proiectai, din nou, locul crimei.
Fotografa n care ne este prezentat atunci cnd e introdus
n sac, continu Scarpetta.
Fotografa tridimensional a antierului umple iar peretele,
dar, de data aceasta, n poz apar i investigatorii n costume
17
albe Tyvek, cu mnui i pungi din plastic de protecie, trase
peste nclri. Oamenii ridic trupul fasc i nud al lui Drew
i-l introduc ntr-un sac de morg negru, cptuit cu o
estur ca de cearaf, care este aezat pe o targa. n jurul
lor, ali investigatori in ridicate mai multe buci de pnz,
ca s-i mpiedice i pe curioi i pe paparazzi s vad
perimetrul crimei.
Comparai aceast fotografe cu cea pe care ai vzut-o
nainte. La momentul autopsiei, adic la aproximativ opt ore
dup ce a fost descoperit, lividitatea lui Drew era aproape
complet stabilizat, explic Scarpetta. Dar aici, la locul
crimei, este evident c lividitatea se afa n primele stadii.
Punctul rou se mic deasupra zonelor rozacee de pe
spatele lui Drew.
Rigor se afa, de asemenea, n primele stadii.
Excludei deci posibilitatea instalrii mai devreme a
rigor mortis-ului datorit unui spasm cadaveric? De pild,
dac s-a zbtut, pn la extenuare, chiar nainte s moar?
Poate c s-a luptat cu criminalul? V ntreb pentru c pn
acum nu ai pomenit nimic despre acest fenomen.
Cpitanul Poma subliniaz iar ceva n carneel.
Nu exist nici un motiv pentru care s discutm despre
un spasm cadaveric, este replica lui Scarpetta.
Nu vrei s vorbim i despre chiuveta din buctria maic-tii?
i vine femeii s-l ntrebe.
Indiferent dac s-a zbtut sau nu pn la epuizare,
continu ea, atunci cnd a fost gsit, Drew nu era n rigor
mortis complet, deci nu avusese un spasm cadaveric
Asta dac nu cumva rigor mortis-ul s-a instalat, dup
care a disprut.
Imposibil, Pentru c rigor mortis-ul s-a stabilizat
complet la morg. Rigor mortis-ul nu se instaleaz, dispare,
apoi se mai instaleaz o dat.
18
Traducnd replica asta n italian, translatoarea i
reprim un zmbet i civa izbucnesc n rs.
Vedei aici laserul lui Scarpetta indic trupul lui Drew
care este ridicat pe targa c, n mod cert, muchii fetei nu
sunt nepenii. Sunt destul de fexibili. Eu estimez c, atunci
cnd a fost descoperit, Drew era moart de mai puin de
ase ore. E posibil ca marja de timp s fe considerabil mai
mic.
Dumneavoastr suntei un expert de talie
internaional. Cum de suntei att de vag?
Pentru c nu tim unde a fost Drew, la ce temperaturi
sau la ce condiii de mediu a fost expus nainte s fe lsat
pe antier. Temperatura corporal, rigor mortis-ul i livor
mortis-ul pot varia foarte mult de la caz la caz, de la individ
la individ.
Lund n calcul condiia cadavrului, vrei s spunei c
e imposibil s f fost ucis la scurt timp dup ce a luat
prnzul cu prietenii ei? Poate c n vreme ce mergea singur,
ctre Piazza Navona, ca s se ntlneasc iar cu ei?
Nu cred c asta s-a ntmplat.
Atunci, din nou, v rog. Cum explicai mncarea
nedigerat i alcoolemia de 0,2? Aceste dou indicii arat
faptul c fata a murit la scurt timp dup ce a luat prnzul cu
prietenele ei, nu cu cincisprezece-aisprezece ore mai trziu.
E posibil ca, la scurt timp dup ce s-a desprit de
amicele ei, Drew s f but din nou alcool i s f fost att de
ngrozit i de stresat, nct procesul de digestie s f fost
ntrerupt.
Cum? Insinuai acum c fata a stat cu criminalul,
posibil chiar zece, dousprezece sau cincisprezece ore i c a
but cu el?
Se poate ca acesta s o f obligat s bea, ca s-o in ntr-
o stare de incapacitate fzic, s-o controleze mai uor. E ca i
19
cnd ai droga pe cineva.
Deci a forat-o s bea alcool, poate ntreaga dup-
amiaz, toat noaptea i pn dimineaa devreme, iar ea a
fost att de nfricoat, nct n-a mai digerat mncarea? Asta
e scenariul pe care ni-l oferii ca explicaie plauzibil?
Am mai vzut cazuri, i rspunde Scarpetta.
antierul animat dup lsarea ntunericului.
Magazinele, pizzeriile i restaurantele din preajm sunt
luminate i pline de oameni. Maini i scutere sunt parcate
pe ambele laturi ale strzilor, pe trotuare. Zgomotul
trafcului, sunetele pailor i vocile umplu sala.
Dintr-odat, vitrinele luminate se ntunec. i se las
tcerea.
Sunetul unei maini, apoi forma acesteia. O Lancia neagr,
cu patru ui, parcheaz pe un col de la intersecia strzilor
Via di Pasquino i Via dellAnima. Portiera oferului se
deschide i un brbat animat se d jos din main. E
mbrcat n cenuiu. Chipul nu are nici un fel de trsturi i,
la fel ca i minile, este tot cenuiu. Din asta toat lumea
afat n sal nelege c asasinului nu i-au fost atribuite o
vrst, ras i nici alte caracteristici fzice. Pe principiul
simplitii, criminalul este considerat a f brbat. Brbatul
cenuiu deschide portbagajul i ridic un corp nfurat ntr-
un material albastru, cu un model compus din culorile rou,
auriu i verde.
Cearaful cu care este nfurat este bazat pe fbrele de
mtase care au fost gsite pe cadavru i pe noroiul de sub
acesta, spune cpitanul Poma.
Benton Wesley intervine:
Fibre care au fost gsite pe toat suprafaa corpului.
Inclusiv n pr, pe mini i pe labele picioarelor. O cantitate
generoas de astfel de fbre s-a ataat i de rni. n urma
20
acestei observaii, putem concluziona c fata a fost nfurat
complet, cu cap i picioare. Aa c da, n mod evident,
trebuie s ne gndim la o bucat mare i divers colorat de
estur de mtase. Poate un cearaf, poate o perdea
Unde vrei s ajungei?
La dou concluzii: nu trebuie s presupunem c este
vorba despre un cearaf, pentru c nu trebuie s
presupunem nimic. De asemenea, e posibil ca asasinul s-o f
nfurat n ceva care s aparin de locul n care triete
sau lucreaz ori de acela n care a inut-o ostatic.
Da, da.
Ochelarii cpitanului Poma au rmas fxai asupra scenei
care umple zidul.
i tim c exist fbre de mochet, care sunt specifce
celei din portbagajul modelului Lancia din 2005. Ceea ce se
leag de vehiculul care a fost descris ca prsind zona la
aproximativ ase dimineaa. M refer la martora de care v-am
pomenit anterior. O femeie dintr-un apartament din
apropiere, care s-a trezit ca s vad ce se ntmpla cu pisica
ei care cum se spune?
Miorlia? Mieuna? sare translatoarea.
Femeia s-a trezit findc pisica ei miorlia i aa s-a
ntmplat s se uite pe fereastr i s vad un sedan de lux,
nchis la culoare, care se ndeprta de antier, dar fr a avea
vitez mare. Martora a spus c maina a luat-o pe
dellAnima, o strad cu sens unic. Continuai, v rog.
Animaia e reluat. Brbatul cenuiu ridic din portbagaj
trupul nfurat n materialul colorat i-l car ctre o
pasarel de aluminiu din apropiere, care este baricadat doar
cu o funie. Peste care pete. Duce apoi trupul de-a lungul
unei scnduri care duce ctre intrarea n antier. Aaz
trupul n lateralul scndurii, n noroi, se las pe vine, n
ntuneric i dezvelete rapid corpul, care se transform n
21
cadavrul lui Drew Martin. Aici nu mai este vorba despre un
personaj animat, ci de o fotografe tridimensional. Oricine
poate vedea limpede chipul celebru al fetei i rnile produse
cu slbticie de pe trupul ei gol, suplu i atletic. Brbatul
face ghem materialul colorat i se ntoarce la main. Dup
care demareaz, fr s accelereze.
Credem c nu a trt cadavrul, ci l-a crat n brae,
spune cpitanul Poma. Pentru c fbrele nu se afau dect pe
trup i pe pmntul de dedesubtul acestuia. Altele nu exist
i, cu toate c asta nu reprezint o dovad, indic indubitabil
faptul c asasinul n-a trt-o. Dai-mi voie s v aduc aminte
c scena aceasta a fost cartografat folosind sistemul de
cartografere cu laser, iar perspectiva i poziia obiectelor i a
cadavrului sunt exacte. Evident, numai persoanele i
obiectele care nu au fost flmate sau fotografate cum sunt
criminalul i maina lui sunt animate.
Ce greutate avea fata? ntreab ministrul de interne de
pe ultimul rnd de scaune.
Scarpetta rspunde c Drew Martin cntrea o sut
treizeci de livre, dup care a transformat cifra n kilograme.
Criminalul trebuie s fe destul de puternic, adaug ea.
Animaia e reluat. Tcere i antierul de construcii n
lumina dimineii. Sunetul ploii. Ferestrele din zon rmn
ntunecate, iar magazinele nchise. Nici urm de trafc. Apoi
se aude smiorcitul unei motociclete. Care crete n
intensitate. O Ducati roie apare pe Via di Pasquino.
Motociclistul este un personaj animat, purtnd o pelerin de
ploaie, iar casca de pe cap are vizorul cobort. Motociclistul
ntoarce la dreapta, pe strada dellAnima i, dintr-odat, se
oprete. Motocicleta cade pe pavaj cu o bufnitur puternic,
iar motorul este oprit. Motociclistul uimit sare peste
motociclet i, cu pai nesiguri, strbate pasarela din
aluminiu. Ghetele i rsun n contact cu metalul. Cadavrul
22
din noroiul de sub el arat mai ocant i mai nspimnttor,
findc e vorba de o fotografe tridimensional juxtapus
motociclistului i nu un personaj animat nefresc.
Acum este aproape opt i jumtate. Afar, aa cum
vedei, e nnorat i plou, spune cpitanul Poma. V rog,
trecei mai departe la partea cu profesorul Fiorani la locul
crimei. Adic la fotografa 14. i acum, doamn doctor
Scarpetta, v rog s examinai cadavrul in situ, alturi de
domnul profesor, care, mi pare ru s-o spun, n aceast
dup-amiaz nu se af aici, pentru c, ghicii? Este la
Vatican. A murit un cardinal.
Benton fxeaz ecranul din spatele lui Scarpetta. Doctoriei
i se strnge inima vznd c brbatul este att de nefericit,
nct nici nu se uit la ea.
Imagini noi nregistrri video tridimensionale umplu
ecranul. Lumini albastre pulseaz. Maini de poliie i duba
albastru-nchis a carabinierilor, care vine cu echipamentele
de cercetare a locului crimei. Mai muli poliiti cu automate
care pzesc perimetrul n care e inclus antierul.
Investigatori n haine civile n interiorul zonei delimitate de
poliie. Oamenii colecteaz probe i fac fotografi. Se aud
sunetele produse de declanatoarele aparatelor de fotografat,
voci care rostesc cuvintele pe un ton sczut i zgomotul
produs de mulimea de pe strzi. Un elicopter al poliiei se
rotete pe deasupra. Profesorul cel mai apreciat patolog
criminalist din Roma este mbrcat ntr-un costum alb
Tyvek, care acum e plin de noroi. Lng el se af punctul de
interes: cadavrul lui Drew. Acesta pare att de real, privit
prin ochelarii stereoscopici, nct senzaia pe care o produce
este aceea de bizar. Scarpetta are impresia c-ar putea s
ating carnea lui Drew i rnile care se casc ntr-o nuan
de rou-nchis, rnile acelea pline de noroi i strlucind din
cauza apei de ploaie.
23
Prul blond i lung e ud i i s-a lipit de fa. Ochii fetei
sunt strns nchii i par proemineni sub pleoape.
Doamn doctor Scarpetta, i se adreseaz cpitanul
Poma. V rog s-o examinai. Spunei-ne ce vedei. Sunt sigur
c ai studiat raportul domnului profesor Fiorani. Dar acum,
c vedei chiar dumneavoastr cadavrul, n variant
tridimensional i plasat la locul crimei, v rog s ne spunei
care e prerea dumneavoastr. Nu va f nici o problem dac
vei contrazice concluziile domnului profesor Fiorani.
Care e considerat la fel de infailibil ca i Suveranul Pontif
pe care l-a mblsmat cu civa ani n urm.
Punctul rou al laserului se mic odat cu indicatorul lui
Scarpetta, iar doctoria spune:
Poziia cadavrului. Pe partea stng, cu minile strnse
sub brbie i picioarele uor fexate. Cred c poziia este
aleas deliberat. Domnule doctor Wesley?
Scarpetta se uit la ochelarii cu rame groase ai lui Benton,
care privete dincolo de ea, ctre ecranul de proiecie.
Acesta este momentul potrivit ca s intervenii cu
comentarii.
E aleas deliberat. Cadavrul a fost aezat astfel de
criminal.
Poate ntr-o poziie care s sugereze rugciunea?
intervine eful poliiei de stat.
De ce religie era fata? ntreab directorul general al
Directoratului Naional al Poliiei Criminale.
Urmeaz mai multe ntrebri i ipoteze lansate din sala
slab luminat.
Romano-catolic.
Am neles c nu era practicant.
Nu prea.
Atunci poate exist vreo conexiune religioas?
Da i eu m ntreb. antierul de construcii se af
24
foarte aproape de SantAgnese in Agone.
Cpitanul Poma explic:
Pentru cei care nu tiu brbatul se uit la Benton
Sfnta Agnes a fost o martir, torturat i ucis la vrsta de
doisprezece ani findc n-a vrut s se mrite cu un pgn ca
mine.
Hohote de rs. O discuie despre posibilitatea ca asasinatul
s aib o conotaie religioas. Dar Benton nu e de acord.
Exist indicii de degradare sexual, explic el. Fata e
expus demonstrativ, e goal i a fost lsat la vedere, chiar
n zona n care ar f trebuit s-i rentlneasc prietenii.
Criminalul a vrut ca Drew s fe gsit, a vrut s ocheze
oamenii. Religia nu este motivul principal. Ci excitaia
sexual.
i totui nu am descoperit nici un fel de dovezi c ar f
fost violat.
Acestea sunt cuvintele efului laboratoarelor criminalistice
ale carabinierilor.
El continu spunnd, cu ajutorul translatoarei, c
ucigaul n-a lsat n urm lichid seminal, snge sau saliv.
Asta dac nu cumva respectivele urme n-au fost splate de
ploaie. n schimb, de sub unghiile victimei au fost colectate
mostre de ADN provenind din dou surse diferite. Din pcate,
deocamdat, proflurile ADN s-au dovedit inutile, explic el,
deoarece guvernul italian nu accept prelevarea de mostre
ADN de la infractori, findc acest lucru este considerat ca
reprezentnd o violare a drepturilor umane ale acestora. n
momentul de fa, singurele profluri ADN care pot f
introduse ntr-o baz de date italieneasc, spune el, sunt cele
obinute din probe i nu cele recoltate de la indivizi.
Aadar, n Italia, nu exist nici o baz de date care s fe
consultat, adaug cpitanul Poma. Momentan nu putem
spune mai mult dect c mostrele de ADN recoltate de sub
25
unghiile lui Drew nu se regsesc n nici una dintre bazele de
date privind ADN-ul din afara Italiei, inclusiv n cele din
Statele Unite.
Cred c ai afrmat c mostrele de ADN recoltate de sub
unghiile fetei provin de la brbai de origine european cu
alte cuvinte, de la brbai albi, remarc Benton.
Aa este, confrm eful laboratoarelor.
Doamn doctor Scarpetta? sare din nou cpitanul
Poma. V rog s continuai.
Putei, v rog, s proiectai fotografa numrul 26 de la
autopsie? cere doctoria. O perspectiv posterioar din timpul
examinrii externe. Focalizare pe rni.
Rnile umplu ecranul. Dou cratere de un rou ntunecat,
cu marginile neregulate. Scarpetta ridic indicatorul, iar
punctul rou al laserului se deplaseaz deasupra rnii
uriae, afat n partea n care ar f trebuit s se gseasc
fesa dreapt, apoi trece la cea de-a dou zon, anteriorul
coapsei drepte, de unde carnea a fost excizat.
Rnile au fost produse cu ajutorul unui instrument de
tiat ascuit, posibil cu o lam zimat, care a secionat
muchiul i a tiat, superfcial i osul. Rnile au fost produse
post-mortem. Concluzie pe care o trag pe baza absenei de
rspuns tisular la rnire. Cu alte cuvinte, rnile au o nuan
galben.
Mutilarea post-mortem scoate din discuie tortura. Cel
puin tortura prin tiere, adaug Benton.
Atunci care e explicaia? Dac nu tortura? l ntreab
cpitanul Poma.
Cei doi brbaii se fxeaz unul pe cellalt ca dou animale
care se af, n mod natural, pe poziii inamice.
Din ce alt motiv ar provoca o persoan rni att de
sadice i, a sugera, care au scopul de a desfgura, unei alte
fine umane? Spunei-ne, domnule doctor Wesley, din
26
experiena dumneavoastr, ai mai vzut aa ceva? Poate n
alte cazuri? Mai ales de vreme ce ai fost un psiholog
criminalist att de celebru n cadrul FBI-ului!
Nu, i rspunde Benton scurt.
Orice referire la fosta lui carier n cadrul FBI-ului este o
insult deliberat.
Am vzut alte cazuri de mutilri. Dar n-am mai vzut
niciodat ceva similar. Mai ales cnd vine vorba de ce i-a
fcut la ochi.
I-a scos ochii i a umplut cavitile oculare cu nisip.
Apoi i-a nchis pleoapele i le-a lipit.
Scarpetta indic pe fotografe cu ajutorul laserului i face
aceast descriere cu voce tare. Pe Benton l trec din nou
forii. Tot ceea ce ine de cazul sta i d fori, l nfricoeaz
i-l fascineaz. Care este simbolismul crimei? Nu c n-ar mai
f vzut cadavre crora s le f fost scoi ochii. ns
presupunerea cpitanului Poma este tras de pr.
Pankration, acel sport practicat n Grecia antic? Poate
c ai mai auzit de el.
Cpitanul Poma se adreseaz slii.
n pankration, combatantul folosete orice mijloace
pentru a-i nfrnge inamicul. Era o practic obinuit s-i
scoi ochii adversarului ori s-l omori prin njunghiere sau
strangulare. Lui Drew i-au fost scoi ochii i a fost
strangulat.
Generalul de carabinieri l ntreab pe Benton, prin
intermediul translatoarei:
Atunci poate c exist o conexiune cu pankrationul?
Poate c la asta s-a gndit criminalul atunci cnd i-a scos
ochii i a strangulat-o?
Nu cred, i rspunde Benton.
Atunci care ar f explicaia? insist generalul. Asemenea
27
cpitanului Poma, brbatul e mbrcat cu o uniform
splendid, doar c a lui are mai multe argintrii i
ornamente n jurul manetelor i al gulerului nalt.
Una mai interioar. Una mai personal, l lmurete
Benton.
Poate s-a inspirat din buletinele de tiri, continu
generalul. M refer la tortur. Poate s-a inspirat de la
Detaamentele Morii din Irak, care scot dinii i ochii
dumanilor.
Nu pot s presupun dect c aciunile acestui criminal
reprezint o manifestare a psihicului su. Cu alte cuvinte,
cred c tot ceea ce i-a fcut lui Drew nu se constituie ntr-o
aluzie la ceva evident. Nici pe departe. Prin intermediul
acestor rni avem posibilitatea s ptrundem n lumea lui
interioar, spune Benton.
Asta e o speculaie, zice cpitanul Poma.
Este o perspectiv psihologic bazat pe numeroii ani
n care am lucrat la cazuri de crime violente, replic Benton.
Dar e vorba de intuiia dumneavoastr.
Noi ne ignorm intuiiile pentru c reprezint un pericol
pentru noi nine, l contracareaz Benton.
Putei s proiectai fotografa de la autopsie care ne
arat faa lui Drew n timpul examinrii externe? cere
Scarpetta. Vreau focalizarea de pe gtul ei.
Doctoria verifc lista afat pe podium.
Numrul 20.
O imagine tridimensional umple ecranul: corpul lui Drew
aezat pe o mas de autopsie din oel inoxidabil. Pielea i
prul i sunt ude de la apa cu care a fost splat.
Dac privii aici Scarpetta indic gtul cu laserul vei
observa o urm de ligatur orizontal.
Punctul rou se mic de-a lungul feei anterioare a
gtului. ns nainte s poat continua, Scarpetta e
28
ntrerupt de eful turismului din Roma.
Dup asta i-a scos ochii. Dup moarte, spune acesta.
Deci nu ct fata nc mai tria. E un aspect important.
ntr-adevr, replic Scarpetta. Rapoartele pe care le-am
studiat indic faptul c singurele vtmri anterioare morii
sunt contuziile de pe glezne i cele cauzate de strangulare.
Fotografa cu gtul disecat, v rog! Numrul 38.
Scarpetta ateapt i imaginile umplu ecranul. Pe o plan
de disecie se af laringele i esutul moale cu zone
hemoragice. i limba.
Scarpetta explic:
Contuziile esutului moale i ale muchilor interni i
fracturarea osului hioid provocat de strangulare indic, n
mod clar, faptul c aceste vtmri au fost induse ct timp
Drew era nc n via.
Peteii ale ochilor?
Nu tim dac a existat peteie conjunctiv, rspunde
Scarpetta. Ochii lipsesc. Dar rapoartele indic peteii pe
pleoape i pe fa.
Ce i-a fcut la ochi? Ai mai ntlnit aa ceva pn
acum?
Am mai vzut victime crora le-au fost scoi ochii. Dar
n-am mai vzut i nici n-am mai auzit de un criminal care s
umple cavitile oculare cu nisip i apoi s le sigileze cu n
acest caz un adeziv care, conform raportului
dumneavoastr, este un cianoacrilat.
Superglue, a intervenit cpitanul Poma.
Eu sunt foarte interesat de nisip, a continuat doctoria.
Nu pare s fe specifc zonei. Mai important, la scanarea cu
microscopul cu electroni i EDX au fost descoperite urme de
ceea ce par a f reziduuri provenite de la declanarea unei
arme de foc: plumb, antimoniu i bariu.
Cu siguran nu provine de pe plajele din zon, spune
29
cpitanul Poma. Asta dac nu cumva muli oameni au
nceput s se mpute ntre ei, iar noi nu am afat.
Rsete.
Nisipul din Ostia ar avea bazalt n el, continu
Scarpetta. Alte componente rezultate n urma activitii
vulcanice. Cred c fecare dintre dumneavoastr are un
exemplar al amprentei spectrale a nisipului recuperat de pe
cadavru i o amprent spectral a nisipului de pe o plaj din
zona Ostia.
Zgomotul produs de rsfoirea hrtiilor n sal. Mici
lanterne se aprind.
Ambele mostre au fost analizate folosindu-se
spectroscopia Raman, deci cu ajutorul unui laser rou de opt
miliwai. Dup cum vedei, nisipul de pe plaja din Ostia i cel
gsit n cavitile oculare ale lui Drew Martin au amprente
spectrale foarte diferite. La scanarea cu microscopul
electronic depistm morfologia nisipului, iar imaginile
obinute prin refexia electronilor ne arat urmele de
reziduuri provenite de la declanarea unei arme de foc, cele
despre care am vorbit.
Plajele din Ostia sunt foarte cutate de turiti, spune
cpitanul Poma. Dar nu att de mult i n perioada asta a
anului. Localnicii i turitii ateapt, de obicei, pn cnd se
face mai cald afar. Adic pn pe la sfritul lui mai, ba
chiar pn n iunie. Atunci, muli oameni, n special din
Roma, se bulucesc acolo. Mai ales pentru c drumul cu
maina nu dureaz dect treizeci, poate patruzeci de minute.
Dar zona asta nu e pentru mine de parc l-ar f ntrebat
cineva ce prere are despre plajele din Ostia. Nisipul la
negru mi se pare urt, iar n ap n-a intra sub nici o form.
Cred c important pentru noi este locul de provenien a
nisipului. Ceea ce pare a f un mister, intervine Benton.
E dup-amiaz trziu i toi cei afai n sal i-au cam
30
pierdut rbdarea.
i de ce a ales s foloseasc nisip? Alegerea nisipului a
acestui nisip n particular nseamn ceva pentru criminal,
iar nou ne-ar putea spune unde a fost omort Drew sau
poate de unde este criminalul ori pe unde i petrece timpul.
Da, da, spune cpitanul Poma cu o urm de nerbdare
n voce. i ochii i rnile alea groaznice nseamn ceva
pentru criminal. Din fericire, detaliile astea nu sunt
cunoscute de public. Am reuit s le ascundem de jurnaliti.
Deci, dac va mai exista vreo crim similar, atunci o s tim
c nu e vorba despre o copie.
31
2
Toi trei stau la lumina lumnrilor, ntr-un col la Tullio, o
trattoria foarte cutat, cu faad din travertin. Localul se
af aproape de teatre i la doar civa pai de Scrile
Spaniole.
Mesele scldate de plpirile lumnrilor sunt acoperite cu
fee de mas de un auriu pal, iar peretele din spate, cu
paneluri din lemn ntunecat, este cptuit cu sticle de vin. Pe
celelalte ziduri sunt atrnate acuarele cu scene rustice
italieneti. n restaurant e linite. Excepie face o mas
ocupat de nite americani bei. Acetia sunt preocupai i
nu le dau nici o atenie celor dimprejur. La fel ca i chelnerul
cu cravat neagr i hain bej. Nimeni n-are habar despre ce
discut Benton, Scarpetta i cpitanul Poma. Dac vreo
persoan se apropie destul ct s le poat auzi cuvintele,
atunci conversaia trece la subiecte fr importan, iar cei
trei ascund fotografile i rapoartele n dosar.
Scarpetta soarbe dintr-un Biondi Santi Brunello din 1996.
Un vin foarte scump, pe care ns, dac ar f fost ntrebat,
ea nu l-ar f ales. De obicei, e ntrebat. Femeia pune paharul
pe mas fr s-i ia ochii de la fotografa de lng farfuria
cu unc de Parma i pepene galben. Masa va f continuat
cu o porie de biban la grtar i apoi cu una de fasole n ulei
de msline. Pentru desert, poate c va comanda nite
zmeur. Asta n cazul n care comportamentul din ce n ce
mai agasant al lui Benton n-o s-i taie pofta de mncare.
Ceea ce e foarte posibil.
Cu riscul de a prea proast, declar Scarpetta pe un
ton sczut, trebuie s spun c m tot gndesc la faptul c e
ceva foarte important care ne scap, continu ea i bate cu
32
degetul ntr-o fotografe de la locul crimei lui Drew Martin.
Deci acum nu te mai plngi pentru faptul c trebuie s
revenim i s tot revenim asupra unui singur lucru, intervine
cpitanul Poma, firtnd pe fa. Vezi? Mncarea bun i
vinul ne fac mai detepi, zice el i se bate cu degetul n cap,
imitnd gestul lui Scarpetta cu fotografa.
Kay este gnditoare, aa cum devine ntotdeauna atunci
cnd prsete o ncpere fr s aib vreo int precis.
E ceva att de evident, nct nici unul dintre noi nu-l
vede. Pe care nimeni nu l-a vzut, continu femeia. Deseori
nu observm un lucru findc e aa cum se spune chiar
la vedere. Dar ce e? Ce ne spune Drew?
Bine. Hai s ne uitm la ceea ce e chiar la vedere, spune
Benton.
Rareori l-a mai vzut Scarpetta att de ostil i de nchis n
el. Brbatul nu-i ascunde dispreul pentru cpitanul Poma,
care acum e mbrcat ntr-un costum n dungi absolut
perfect. Butonii din aur, gravai cu simbolul carabinierilor,
sclipesc n lumina lumnrilor.
Da, chiar la vedere. S ne uitm la fecare centimetru
din trupul ei gol nainte ca oricine altcineva s-l f atins.
Aa ar trebui s-l studiem. Neatins. Exact aa cum l-a lsat
criminalul, achieseaz cpitanul Poma, cu ochii aintii
asupra lui Scarpetta. Felul n care a lsat cadavrul spune
ceva, nu? Dar, s nu uit, s bem pentru ultima noastr
ntlnire la Roma. Cel puin pentru moment. Ar trebui s
bem un pahar pentru asta.
Nu pare ns normal ca paharele s se ridice n timp ce
ochii tinerei moarte parc i privesc din fotografi, nu e
normal ca paharele s se ridice n timp ce trupul ei gol i
mutilat se af, ntr-un fel, chiar acolo, pe masa lor.
i s toastm i n cinstea FBI-ului, i d nainte
cpitanul Poma. Pentru ncpnarea lui de a considera
33
aceast crim un act de terorism. Asta e inta cu cele mai
mari implicaii emoionale: un campion de tenis american.
i pierzi timpul chiar i numai sugernd aa ceva, i-o
reteaz Benton, apoi ridic paharul, dar nu ca s toasteze, ci
ca s bea din el.
Atunci spune-i guvernului tu s nceteze s mai
sugereze asta, vine replica lui Poma. Poftim, de vreme ce
suntem singuri, o s-o spun pe de-a dreptul. Guvernul
american este cel care rspndete zvonurile astea din culise,
iar motivul pentru care nu am discutat despre subiectul sta
mai devreme este pentru c italienii nu cred o poveste att de
ridicol. Nu un terorist este responsabil de crima asta. Iar ca
FBI-ul s susin aa ceva? E o tmpenie.
Nu FBI-ul e aici, la mas. Ci noi. Iar noi nu suntem FBI-
ul, iar eu m-am sturat de referirile pe care tu le faci la
Birou, zice Benton.
Dar tu ai reprezentat FBI-ul n aproape toat cariera ta.
Asta pn cnd i-ai dat demisia i ai disprut de pe faa
pmntului de parc-ai f murit. Din cine tie ce motiv.
Dac sta ar f fost un act de terorism, atunci, pn
acum, cineva l-ar f revendicat, spune Benton. i a prefera
s nu mai faci referiri la legtura mea personal cu FBI-ul.
Problema o reprezint apetitul vostru nestvilit pentru
publicitate i nevoia rii tale din aceast perioad de a bga
spaima n toi i de a conduce lumea.
Cpitanul Poma umple paharele tuturor.
FBI-ul interogheaz martori aici, n Roma, trece peste
Interpol, dei ar trebui s colaboreze cu Interpol-ul, care are
propriii reprezentani aici. n loc de asta, i trimit cu avionul
de la Washington pe idioii tia care nu ne cunosc i cu att
mai puin tiu cum se investigheaz un caz complicat de
crim
Benton l ntrerupe:
34
Cpitane Poma, pn la ora asta ar f trebuit s tii c
politica i luptele intestine pe problema jurisdiciei fac parte
din natura bestiei.
A prefera s-mi spui Otto. Ca ntre prieteni.
Italianul i trage scaunul mai aproape de Scarpetta i cu
el aduce i aroma parfumului pe care-l folosete. Apoi Poma
mut ntr-o parte lumnarea de pe mas. Se uit dezgustat
ctre masa ocupat de americanii grei de cap, care trag tare
la msea i zice:
S tii c noi chiar ncercm s ne plac de voi.
Nu mai ncercai, i rspunde Benton. Nimeni altcineva
nu ne place.
Niciodat n-am neles de ce voi, americanii, suntei att
de zgomotoi.
Pentru c nu ascultm, l lmurete Scarpetta. De asta
l avem pe George Bush.
Cpitanul Poma ia fotografa de lng farfuria doctoriei i
o studiaz de parc n-ar mai f vzut-o niciodat pn
atunci.
Caut ceea ce este chiar la vedere, anun el. Dar nu vd
dect ceea ce este evident.
Benton se uit fx la cei doi, care stau att de apropiai
unul de cellalt. Chipul lui frumos e parc dltuit din granit.
E mai bine s presupunem c nimic nu este evident.
Asta e doar un cuvnt, spune Scarpetta, scond mai multe
fotografi din dosar. E o referire la percepiile personale ale
fecrui om. Iar ale mele pot f diferite de ale tale.
Cred c ai demonstrat asta extrem de limpede la sediul
central al poliiei, remarc Poma, n vreme ce Benton
continu s-i fxeze.
Scarpetta se uit la Benton cu o privire insistent, care
vrea s-i comunice faptul c a sesizat comportamentul lui,
dar c acesta nu este ns absolut deloc necesar. Benton nu
35
are nici un motiv s fe gelos. Ea n-a fcut nimic ca s
ncurajeze tentativele de firt ale cpitanului Poma.
Chiar la vedere. Ei, atunci de ce s nu ncepem cu
degetele de la picioare, propune Benton.
Aproape c nici nu s-a atins de farfuria cu mozzarella, n
schimb e la al treilea pahar cu vin.
E o idee bun.
Scarpetta studiaz fotografile cu Drew. Una care a fost
focalizat pe degetele de la picioare.
Sunt foarte bine ngrijite. Unghiile au fost lcuite recent,
ceea ce concord cu informaia conform creia i-a fcut
pedichiura nainte s plece din New York.
Doctoria repet ceea ce toat lumea tie deja.
i chestia asta are vreo importan? Cpitanul Poma
studiaz o fotografe aplecndu-se att de mult ctre
Scarpetta, nct o atinge cu braul. Femeia i simte cldura
i-i miroase parfumul.
Nu cred. Cred c important e cu ce a fost mbrcat.
Jeani negri, o cma alb, din mtase, o hain din piele
neagr, cu cptueal neagr din mtase. Plus, chiloi negri
i un sutien negru. Poma face o pauz. E ciudat c pe corp
nu exist nici o fbr care s provin de la oricare dintre
articolele astea de mbrcminte. Nu sunt dect fbrele din
cearaf.
Nu tim cu certitudine c-a fost un cearaf, i amintete
Benton tios.
De asemenea, hainele, ceasul, colierul, brrile din
piele i cerceii n-au fost gsii. Deci toate au fost luate de
criminal, i spune cpitanul lui Scarpetta. De ce? Poate le-a
pstrat pe post de suvenire. Dar s vorbim despre pedichiur,
de vreme ce ie i se pare important. Drew s-a dus la un
centru spa de pe Central Park South, chiar dup ce a ajuns
la New York. Avem detaliile programrii, plus plata fcut cu
36
cartea de credit de fapt, cartea de credit a lu taic-su. Din
ceea ce mi s-a spus, tipul era foarte indulgent cu ea.
Cred c e un fapt stabilit c Drew a fost un copil
rsfat, intervine Benton.
Cred c-ar trebui s avem grij cnd folosim termeni de
genul sta, remarc Scarpetta. Drew a ctigat ceea ce avea.
Ea e cea care se antrena cte ase ore pe zi, cea care muncea
din greu tocmai cucerise Cupa Family Circle i toat lumea
se atepta s mai ctige i alte
Acolo locuieti tu, i spune cpitanul Poma. Charleston,
Carolina de Sud. Acolo se joac turneul Family Circle. E
ciudat, nu? Noaptea aia n care a zburat la New York. i de-
acolo aici. Pentru asta, zice brbatul i arat fotografile.
Vreau s spun c banii nu pot s cumpere titluri de
campion, iar oamenii rsfai, de obicei, nu muncesc cu
atta ndrjire, explic Scarpetta.
Benton intervine.
Tatl ei a rsfat-o, dar nu i-a btut capul s-i fe i
printe. La fel i mama ei.
Da, da, e de acord cpitanul Poma. Ce prini i dau voie
unei fete de aisprezece ani s cltoreasc n strintate
mpreun cu dou prietene de optsprezece ani? Mai ales
atunci cnd fata e cu toane. Cnd e binedispus, cnd e la
pmnt.
Cnd nu te mai nelegi cu copilul, e mai simplu s
depui armele. S nu i te mai opui, spune Scarpetta
gndindu-se la nepoata ei, Lucy.
Cnd Lucy era mic, Doamne, ce rzboaie aveau!
i antrenorul ei? tim ceva despre relaia lor?
Gianni Lupano. Am vorbit cu el i omu mi-a zis c tia
c Drew o s vin ncoace, dar c lui nu i-a prea convenit,
findc n lunile urmtoare urma s participe la cteva
turnee importante, unul dintre ele find Wimbledonul. Tipul
37
nu mi-a fost de prea mare ajutor i prea furios pe Drew.
i openul Italiei de la Roma, de luna viitoare, i atrage
atenia Scarpetta, creia i s-a prut straniu c Poma n-a
pomenit de respectiva competiie.
Sigur. Fata ar f trebuit s se antreneze, nu s fug n
lume cu prietenii. Pe mine nu m pasioneaz tenisul.
Unde era antrenorul cnd a fost ucis Drew? ntreab
Scarpetta.
n New York. Am verifcat la hotelul la care a stat i a
fost nregistrat acolo n perioada aia. i el a fcut comentarii
n legtur cu faptul c Drew avea toane. ntr-o zi era
imposibil s te nelegi cu ea, a doua zi era bine mersi. Era o
putoaic foarte ncpnat, difcil i imprevizibil. Tipul
mi-a zis c nu tia ct avea s-o mai antreneze. Cic avea
treburi mai importante dect s-i tolereze nazurile.
A vrea s tiu dac variaiile astea de stare psihic
sunt o poveste de familie, spune Benton. Presupun c nu te-
ai obosit s ntrebi.
N-am fcut-o. mi pare ru c n-am fost destul de iste
nct s m gndesc i la asta.
Ne-ar f extrem de util s tim dac exist un istoric de
probleme psihice pe care familia l-a inut secret.
E bine cunoscut faptul c s-a luptat cu anorexia,
remarc Scarpetta. Drew a vorbit deschis despre asta.
Dar n-a pomenit nimic despre vreo modifcare de stare
psihic? Prinii ei n-au zis nimic? continu Benton s-l
interogheze pe cpitan pe un ton glacial.
N-au zis dect c era nzuroas. O adolescent tipic.
Tu ai copii? l ntreab Benton i ntinde mna dup vin.
Din cte tiu, nu.
Un moment declanator, spune Scarpetta. Cu Drew s-a
ntmplat ceva, ceva despre care nimeni nu ne spune nimic.
Poate exact ceea ce se gsete la vedere? Comportamentul ei
38
e la vedere. Fata bea la vedere. De ce? S-a ntmplat ceva?
Turneul din Charleston, i propune cpitanul Poma.
Acolo unde ai tu biroul. Cum i se spune? The Lowcountry? Ce
nseamn Lowcountry, mai exact? ntreab Poma, nvrtindu-
i vinul n pahar cu un gest lene.
nseamn pmnt la nivelul mrii. Adic literalmente o
zon joas.
i poliia local nu se intereseaz deloc de cazul sta?
De vreme ce fata a jucat acolo cu doar dou zile, probabil,
nainte s fe ucis?
Sunt sigur c sunt curioi ncepe Scarpetta s
spun.
Uciderea lui Drew nu are nici o legtur cu poliia din
Charleston, o ntrerupe Benton. Ei nu au jurisdicie pe cazul
sta.
Scarpetta i arunc o privire, iar cpitanul Poma se uit la
amndoi. Toat ziua le-a urmrit relaia tensionat.
Lipsa jurisdiciei nu i-a mpiedicat niciodat pe poliiti
s-i fac apariia i s-i future insignele, vine replica lui
Poma.
Dac faci, din nou, aluzie la FBI, atunci am priceput, i
declar Benton. Dac iar faci aluzie la faptul c eu am fcut
parte din FBI, atunci am priceput cu siguran. Dac faci
aluzie la mine i la Scarpetta noi am fost invitai de voi. N-
am aprut, pur i simplu, Otto. Fiindc mi-ai cerut s-i
spun aa.
Mi se pare mie sau nu e perfect?
Cpitanul i-a ridicat paharul cu vin i se uit la el de
parc-ar f un diamant cu defect.
Benton a fost cel care a ales vinul. Scarpetta se pricepe
mai bine dect el la vinuri, dar, n seara asta, lui Benton i se
pare necesar s-i demonstreze superioritatea. De parc ar f
czut abrupt, pierznd cincizeci de trepte de pe scara
39
evoluiei. n timp ce studiaz o alt fotografe, Scarpetta simte
interesul cpitanului Poma n ceea ce o privete i-i e
recunosctoare chelnerului care nu pare s aib de gnd s
treac pe la masa lor. E prea ocupat cu masa americanilor
cei zgomotoi.
Focalizare pe picioarele lui Drew, spune ea. Are vnti
n jurul gleznelor.
Vnti proaspete, zice Poma. Poate c-a nfcat-o de
glezne.
E posibil. Vntile astea nu provin de la ligaturi. Lui
Scarpetta i-ar plcea ca Poma s nu mai stea att de aproape
de ea, dar nu mai are unde s se trag. Dect s-i mping
scaunul pn n zid. I-ar plcea ca italianul s nu se mai
lipeasc de ea de fecare dat cnd se ntinde dup vreo
fotografe.
E ras proaspt pe picioare, continu ea. A spune c s-
a ras cu nu mai mult de douzeci i patru de ore nainte de
moarte. Abia dac i-au dat tuleiele. i psa cum arat chiar i
atunci cnd cltorea numai cu prietenii. sta poate s fe
un detaliu important. Oare spera s ntlneasc pe cineva?
Sigur. Trei tinere n cutare de biei, declam cpitanul
Poma.
Scarpetta se uit la Benton care-i face semn chelnerului s
mai aduc o sticl cu vin. Apoi zice:
Drew era o celebritate. Din ceea ce mi s-a spus, era
atent cnd venea vorba de oameni strini, nu-i plcea s fe
deranjat de necunoscui.
Faptul c bea nu prea are logic, intervine Benton.
Nu are logic s credem c ajunsese n stadiul de
alcoolism cronic, remarc Scarpetta. Dac te uii la
fotografile astea, vezi c era extrem de bine antrenat, c
avea un trup suplu, iar muchii erau superb dezvoltai. Dac
ar f ajuns o butoare nrit, atunci starea asta nu putea s
40
dureze att de mult. Aa cum indic i succesele ei recente.
Din nou, trebuie s ne ntrebm dac nu cumva ceva s-a
ntmplat de curnd. Dac n-a suferit vreo traum
emoional.
Depresie. Instabilitate emoional. Abuz de alcool,
concluzioneaz Benton. Toate astea fac o persoan mult mai
vulnerabil n faa unui rufctor.
i asta e ceea ce cred eu c s-a ntmplat, sare
cpitanul Poma. Cred c a fost aleas la ntmplare. A fost o
int uoar. Singur n Piazza di Spagna, unde l-a ntlnit
pe mimul pictat cu auriu.
Mimul pictat n auriu i-a fcut treaba la fel ca oricare alt
mim. Drew i-a mai aruncat o moned n pahar, iar brbatul
i-a reluat reprezentaia spre ncntarea fetei.
Drew a refuzat s plece cu prietenele ei. Ultimul lucru pe
care li l-a spus a fost: Sub vopseaua asta aurie, e un italian
foarte frumos. Ultimul lucru pe care prietenele i l-au spus
lui Drew a fost: Nu bga mna-n foc c e italian. Un
comentariu de bun-sim, de vreme ce mimii nu vorbesc.
Drew le-a spus amicelor sale s-i continue plimbarea,
eventual s se duc la magazinele de pe Via dei Condotti i
le-a promis c-o s se ntlneasc din nou n Piazza Navona, la
fntna celor patru fuvii, acolo unde fetele au ateptat-o i-
au tot ateptat-o. Cele dou i-au spus cpitanului Poma c
au gustat mostre gratuite de vafe crocante, fcute cu ou,
farina i zahr i-au rs cnd nite italieni tineri au tras n
ele cu pistoale cu ap, implorndu-le s cumpere unul. n loc
de asta ns prietenele lui Drew i-au fcut nite tatuaje
temporare i-au ncurajat nite muzicieni stradali s cnte
melodii americane la fuier. Fetele au recunoscut c s-au
mbtat niel la prnz i c s-au cam prostit.
Pe Drew au descris-o ca find niel beat i-au zis c era
41
o fat frumoas, dar care nu credea n frumuseea ei.
Presupunea c oamenii care se uitau la ea pe strad o
priveau findc recunoteau ca fgur, cnd, de cele mai
multe ori, ceea ce i atrgea era frumuseea ei.
Oamenii care nu se uit la tenis n-o recunoteau, i-a
spus una dintre prietene cpitanului Poma. Numai c ea pur
i simplu nu realiza ct de frumoas era.
Cpitanul Poma continu s vorbeasc n timp ce
trecuser la felul principal de mncare. Benton doar bea, iar
Scarpetta tie la ce se gndete brbatul c ar trebui ca ea
s evite tentativele de seducie ale cpitanului, c ar trebui
s se ndeprteze cumva de acesta, ceea ce, la drept vorbind,
ar nsemna c-ar trebui s plece de la mas, ba chiar din
restaurant. Benton consider c Poma e un cretin, pentru c
e mpotriva bunului-sim ca un medic legist s interogheze
martorii ca i cnd ar f detectivul principal care se ocup de
cazul respectiv, iar Poma niciodat nu pomenete vreun alt
nume care s fe implicat n investigaie. Benton uit c Poma
este Sherlock Holmes al Romei sau, mai degrab, Benton nu
e capabil s accepte ideea asta. Fiindc e mult prea gelos.
Scarpetta ia notie n timp ce cpitanul relateaz, cu lux de
amnunte, lunga discuie pe care a purtat-o cu mimul pictat
cu auriu. Care are ceea ce pare a f un alibi infailibil: i-a
continuat reprezentaiile n acelai loc, la baza Scrilor
Spaniole, pn dup-amiaz trziu mult dup ce prietenele
lui Drew s-au ntors n zon ca s-o caute. Omul a spus c-i
amintea vag de fat, dar c habar n-avea cine era, c i s-a
prut c era beat i c, dup aceea, putoaica a plecat de
lng el.
Pe scurt, mimul a pretins c nu i-a dat prea mult atenie.
Cnd nu face pe mimul, omul lucreaz ca portar de noapte la
hotelul Hassler, acolo unde stau i Benton i Scarpetta. Afat
sus, la captul Scrilor Spaniole, Hassler este unul dintre
42
cele mai bune hoteluri din Roma, iar Benton a insistat s
stea acolo, n apartamentul de la ultimul etaj, din motive pe
care nc nu i le-a dezvluit lui Scarpetta.
Kay abia dac s-a atins de pete. Continu s se uite la
fotografi de parc atunci le-ar vedea pentru prima dat. Nu
se bag n disputa dintre Benton i cpitanul Poma care se
refer la raiunea pentru care criminalii n serie i aaz
victimele n poziii groteti. Scarpetta nu adaug nimic la
discursul lui Benton prin care acesta explic satisfacia pe
care o obin infractorii sexuali atunci cnd vd titlurile
tirilor sau, mai bine chiar, atunci cnd pndesc din
mulime, ca martori ai descoperirii cadavrului i ai panicii
care se instaleaz ulterior printre oameni. Femeia studiaz
trupul gol i mutilat al lui Drew, care e aezat pe o parte, cu
picioarele lipite, cu genunchii i coatele fexate, cu minile
aduse sub brbie.
Fata arat ca i cnd ar dormi.
Nu sunt sigur dac e vorba de dispre, spune ea.
Benton i cpitanul Poma se ntrerup.
Dac te uii aici Scarpetta mpinge ctre Benton una
dintre fotografi lsnd la o parte obinuita presupunere c
e vorba despre o poziionare care are drept scop degradarea
sexual, te ntrebi dac nu cumva e vorba de altceva. Care nu
e legat nici de religie. Adic nu n sensul c Drew s-ar ruga la
Sfnta Agnes. Uit-te cum e aezat.
Doctoria continu s spun exact ce-i vine n minte.
Poziia aproape c implic un soi de tandree.
Tandree? Glumeti, exclam cpitanul Poma.
E ca i cum ar dormi, zice Scarpetta. Mie nu mi se pare
c e aezat ntr-o manier care s-o degradeze sexual adic
victima ntins pe spate, cu braele i picioarele desfcute
etc. Cu ct m uit mai mult, cu att mi se pare c nu e vorba
de aa ceva.
43
Poate, rostete Benton, lund fotografa.
Dar e goal. n vzul tuturor, o contrazice cpitanul
Poma.
Uit-te bine la poziia ei. E posibil s m nel, dar
ncerc s mi deschid mintea la alte interpretri, lsnd
deoparte ideile preconcepute i presupunerile furioase c
criminalul e plin de ur. E aa, o senzaie pe care o am. Doar
sugestia c exist i o alt posibilitate. C poate criminalul a
vrut ca Drew s fe gsit, dar c intenia lui nu a fost aceea
de a o degrada din punct de vedere sexual, explic Scarpetta.
Nu vezi dispre? Furie?
Cpitanul Poma e surprins. Pare c sincer nu-i vine s
cread.
Cred c tot ce a fcut i-a dat impresia puterii. A avut
nevoie s se dovedeasc mai puternic dect ea. Sunt sigur
c mai are i alte nevoi pe care ns, n clipa asta, noi nu
avem cum s le cunoatem. Indubitabil, nu neg faptul c
exist i o component sexual. i nu spun c nu exist i
furie. Numai c nu cred c astea sunt lucrurile care l-au
motivat.
Cred c Charlestonul se consider foarte norocos c te
are, spune Poma.
Nu cred c Charlestonul crede aa ceva, i rspunse
Scarpetta. Sau, cel puin, eful legitilor de acolo.
Americanii bei devin i mai zgomotoi. Benton pare atent
la ceea ce vorbesc brbaii.
Un expert ca tine chiar n zon. Eu, dac a f medic
legist acolo, a considera c oraul are mare noroc. i tipul
nu proft de talentele tale? i d nainte cpitanul Poma,
lipindu-se de ea n timp ce se ntinde dup o fotografe la care
n-ar mai avea nevoie s se mai uite nc o dat.
El i trimite cazurile la Universitatea de Medicin din
Carolina de Sud. Pn acum n-a fost nevoit s concureze cu
44
un laborator de patologie privat. Nici n Charleston, nici
altundeva. Eu am contracte cu medici legiti din jurisdiciile
apropiate, acolo unde oamenii nu au acces la faciliti i
laboratoare de medicin legal, explic Scarpetta, dei l
urmrete pe Benton.
Acesta i face semn s asculte ce vorbesc americanii cei
bei.
eu cred c atunci cnd una e secret i ailalt e tot
secret, nseamn c undeva, ceva e n neregul, declam
unul dintre ei.
De ce-ar vrea tipa s se afe? Eu n-o condamn. E ca n
cazu lu Anna Nicole Smith. Oamenii af unde sunt i dau
buzna.
Ce greos! nchipuii-v! Eti n spital i
Sau, n czu lu Anna Nicole Smith, la morg. Sau de-a
dreptu n pmnt
i pe trotuar se strng hoarde de oameni care-i url
numele.
Dac nu reziti la cldur, atunci iei din buctrie. Eu
aa zic. sta e preu pe care l plteti cnd eti bogat i
celebru.
Ce se ntmpl? l ntreab Scarpetta pe Benton.
Se pare c vechea noastr prieten, doctor Self, a avut o
urgen mai devreme i, pentru ctva timp, o s lipseasc de
la microfon, i explic Benton.
Cpitanul Poma se ntoarce i se uit la masa americanilor
zgomotoi.
O cunoti? ntreab el. Benton rspunde:
Ne-am ntlnit uneori. Kay a fcut-o de cele mai multe
ori.
Mi se pare c am citit ceva n sensul sta cnd m-am
documentat despre voi. A fost o crim senzaional i foarte
brutal n Florida i toi trei ai fost implicai.
45
M bucur s afu c te-ai documentat, remarc Benton.
Ai fost foarte scrupulos.
Doar ca s m familiarizez cu persoanele voastre nainte
s ajungei aici.
Cpitanul se uit n ochii lui Scarpetta.
O femeie foarte frumoas pe care o cunosc o urmrete
pe doamna doctor Self n mod constant, continu el i mi-a
spus c-a vzut-o ntr-o emisiune din toamna trecut. Era
ceva n legtur cu faptul c-a ctigat turneul la mare din
New York. Recunosc c nu acord prea mult atenie
tenisului.
US Open, zice Scarpetta.
Nu tiam c Drew a fost la ea n emisiune, spune
Benton ncruntat, ca i cnd nu l-ar crede pe Poma.
A fost. Am verifcat. E foarte interesant. Dintr-odat,
doamna doctor Self are o urgen n familie. Am ncercat s
iau legtura cu ea, dar nc nu mi-a rspuns. Ai putea s
intervii tu? i se adreseaz el lui Scarpetta.
M ndoiesc c intervenia mea i-ar f de ajutor, i-o
reteaz femeia. Doctor Self m urte.
Se ntorc pe jos mergnd pe Via Due Macelli, care e
cufundat n ntuneric.
Scarpetta i-o nchipuie pe Drew Martin btnd aceleai
strzi. Se ntreab cu cine s-a ntlnit fata. Cum arat
criminalul? Ci ani are? Ce-a fcut ca s-i inspire fetei
ncredere? Oare se mai ntlniser nainte? Atunci era ziua-n
amiaza mare, mprejur erau o mulime de oameni, dar,
deocamdat, n-a aprut nici un martor cu vreo informaie
convingtoare, cineva care s spun c a vzut o persoan
care se potrivete descrierii lui Drew, n orice moment dup
ce fata a plecat de lng mim. Cum e posibil aa ceva? Drew
a fost una dintre cele mai faimoase sportive din lume i totui
46
nimeni n-a recunoscut-o pe strzile Romei?
Oare ceea ce s-a ntmplat a fost o problem aleatorie?
O alegere fulgertoare? Asta e ntrebarea la care se pare c
nc nu avem nici un rspuns, a spus Scarpetta n timp ce ea
i Benton mergeau prin noaptea parfumat, iar umbrele li se
alungeau peste pietrele btrne ale pavajului. Drew e singur
i e beat. Poate c s-a rtcit pe o strad lateral, care e
pustie. Atunci o vede el? i? Ce face? Se ofer s-i arate
drumul i o duce ntr-un loc unde poate s aib control total
asupra ei? O duce la el acas? Sau la main? Dac e aa,
atunci nseamn c vorbete ceva englez. Cum se poate ca
nimeni s n-o f vzut? Nici mcar o singur persoan?
Benton tace. Amndoi i trie pantofi pe trotuar. Strada
e plin de vocile oamenilor care ies din restaurante sau din
baruri. Oameni care vorbesc foarte tare i care au scutere i
maini cu care aproape c-i calc.
Drew nu vorbea italian. Doar cteva cuvinte. Aa ni s-a
spus, adaug Scarpetta.
Stelele sclipesc pe cer, iar luna cea blnd e aninat
deasupra Casina Rossa, casa cu stucaturi unde Keats a
murit de tuberculoz cnd avea douzeci i cinci de ani.
Sau poate a urmrit-o, continu doctoria. Sau poate c
o cunotea. Nu tim i probabil c nici n-o s afm dect
dac ucide din nou i e prins. Benton, ai de gnd s vorbeti
cu mine? Sau s-mi continui monologul mai curnd
fragmentat i redundant?
Nu tiu ce dracu e ntre voi doi! Numai dac nu cumva
sta e felul tu de a m pedepsi, spune Benton.
Cu cine?
Cu nenorocim la de cpitan. Cu cine dracu altcineva?
Rspunsul la prima parte este c nu e nimic ntre noi
doi, iar tu greeti dac crezi altceva. Dar la chestia asta o s
ne ntoarcem. M intereseaz mai mult partea cu pedeapsa.
47
Asta de vreme ce niciodat nu te-am mai pedepsit nici pe
tine, nici pe altcineva.
Scarpetta i Benton ncep s urce Scrile Spaniole, un
exerciiu care e ngreunat de sentimentele lor rnite i de
excesul de vin. Pe scri sunt ndrgostii mbriai i tineri
zgomotoi, care rd, se hrjonesc i nu-i bag-n seam pe cei
doi. n deprtare, ntr-un punct care pare a f la kilometri
distan, hotelul Hessler se ridic luminat i uria, dominnd
oraul ca un palat.
Nu-mi st n caracter, reia Scarpetta discuia. S
pedepsesc oamenii. Eu m protejez pe mine i-i protejez i pe
cei din jur. Nu-i pedepsesc. Nu-i pedepsesc niciodat pe cei la
care in. i, mai mult dect pe oricine altcineva gfie ea
pe tine nu te-a pedepsi niciodat.
Dac ai de gnd s te vezi i cu alii, dac te intereseaz
ali brbai, nu pot s te condamn. Dar spune-mi-o. Asta e
tot ce-i cer. Nu mai juca scenete din astea, cum ai fcut azi
toat ziua. i ast-sear. Nu m juca aa, ca o liceana.
Scenete? Te joc?
Tipul era grmad pe tine, continu Benton.
Iar eu m tot trgeam de lng el.
Toat ziua a fost grmad pe tine. Nu tia cum s se mai
lipeasc de tine. Se uit la tine i te atinge chiar n faa mea.
Benton
tiu c e frumos i poate c eti atras de el. Dar n-am
de gnd s tolerez situaia asta. Chiar n faa mea! Fir-ar al
dracului!
Benton
La fel ai fcut i cu cine tie cum l cheam. Acolo, n
inima Sudului. Ce tiu eu ce-ai fcut!
Benton!
Tcere.
Spui prostii. De cnd, n ntreaga istorie a universului,
48
ai nceput tu s-i faci griji c te nel? Cu bun tiin.
Nici un sunet cu excepia celui al pailor pe pietrele
pavajului i al respiraiilor greoaie.
Cu bun tiin, repet Scarpetta. Fiindc singura dat
cnd am fost cu altcineva a fost atunci cnd credeam c tu
eti
Mort, intervine brbatul. Exact. i s-a spus c-am murit.
i, un minut mai trziu, tu i-o tragi cu unu care era destul
de tnr ca s-i fi mam.
Termin!
Scarpetta ncepe s se nfurie.
Nici mcar s nu ndrzneti!
Benton tace. Chiar i dup sticla de vin pe care a but-o
de unul singur tie c nu trebuie s mearg prea departe pe
subiectul morii lui simulate, atunci cnd a fost obligat s
intre n programul de protecie a martorilor. Prin ce-a fcut-o
Benton s treac! Brbatul tie c nu trebuie s-o atace ca i
cnd ea ar f fost cea care ar f dat dovad de cruzime
emoional.
Iart-m, spune el.
Ce s-a ntmplat de fapt? l ntreab Scarpetta. Doamne,
scrile astea!
Se pare c nu putem s schimbm nimic. E aa cum
zici tu de livor i rigor. Totul e stabilizat. E fxat. Hai s
privim situaia n fa!
Eu nu vreau s privesc n fa indiferent ce nseamn
totul. Din punctul meu de vedere, nu exist nici un totul. Iar
livor i rigor se refer la oamenii care sunt mori. Noi doi nu
suntem mori. Tu tocmai mi-ai spus c n-ai fost niciodat
mort.
Amndoi abia mai respir. Lui Scarpetta i bubuie inima-n
piept.
mi pare ru. Sincer, insist Benton referindu-se la ceea
49
ce s-a ntmplat n trecut, la falsa lui moarte i la viaa ei
distrus.
Femeia spune:
A fost mult prea atent. Prea ndrzne. i ce-i cu asta?
Benton e obinuit cu atenia pe care brbaii i-o acord lui
Scarpetta i niciodat nu s-a simit ameninat, ba chiar l-a
amuzat, findc tie cine e ea, tie cine e el, tie ce putere
enorm are i c i Scarpetta trebuie s fac fa unor
situaii similare femei care-l privesc insistent, care se lipesc
de el, care-l doresc cu neruinare.
i-ai construit o via nou n Charleston, spune el. Nu
te vd renunnd la ea. Nu-mi vine s cred c te-ai dus acolo.
Nu-i vine s crezi?
i scrile urc i urc, parc la infnit.
Ai tiut c eu sunt n Boston i c nu pot s m mut n
Sud. i-acum ce facem?
Eti gelos. Spui dracu, iar tu nu spui dracu
niciodat. Doamne! Ursc scrile!
Scarpetta respir sacadat.
N-ai nici un motiv ca s te simi ameninat. Nu-i st n
obicei s te simi ameninat de nimeni. Ce se ntmpl cu
tine?
M-am ateptat la prea mult.
La ce te-ai ateptat, Benton?
Nu conteaz.
Ba conteaz foarte mult.
Amndoi urc irul nesfrit de trepte i tac, findc relaia
lor nseamn o discuie mult prea complicat ntr-un moment
n care nici unul nu mai are aer. Scarpetta tie c Benton e
furios findc-i e team. Se simte neputincios n Roma. Se
simte neputincios n relaia lor, pentru c el st n
Massachusetts, acolo unde s-a mutat cu binecuvntarea ei,
ca s nu dea cu piciorul ansei de a lucra ca psiholog
50
criminalist la spitalul McLean, afliat Harvardului. O ans
mult prea mare ca s fe ignorat.
Ce-a fost n capul nostru? spune Scarpetta. Scrile s-au
terminat, iar ea l prinde pe brbat de mn.
Presupun c-am fost idealiti ca ntotdeauna. Iar tu ai
putea s pui ceva mai mult energie n strngerea asta de
mn. Ca i cum i tu i-ai dori-o. n aptipe ani, niciodat
n-am locuit n acelai ora, darmite n aceeai cas.
i nu crezi c situaia asta se poate schimba. Benton i
mpletete degetele printre ale ei i trage adnc aer n piept.
Cum?
Presupun c mereu am trit cu sperana secret c-ai s
te mui. La Harvard, MIT, Tufts. Mi-am zis c-ai putea s
predai. Poate la o facultate de medicin. Sau c te-ai putea
mulumi cu o jumtate de norm pe post de consultant la
McLean. Sau n Boston, la birourile ME. Acolo ai putea
ajunge ef.
Niciodat n-a putea s m mai ntorc la o via ca asta,
i rspunde Scarpetta.
Amndoi pesc n holul hotelului, pe care ea l numete
Belle Epoque, findc e o construcie dintr-o epoc frumoas.
Dar nici unul dintre ei nu ia n seam marmura, sticlria
antic de Murano, mtsurile i sculpturile. Nu iau n seam
nimic i pe nimeni. Nici mcar pe Romeo chiar aa l
cheam care, n timpul zilei, este un mim pictat cu auriu pe
fa, n majoritatea nopilor e portar, iar n ultima vreme este
un tnr italian frumuel i posomort, care nu mai vrea s
fe interogat n legtur cu moartea lui Drew Martin.
Romeo e politicos, dar le evit privirile i, ca un adevrat
mim, nu scoate nici un cuvnt.
Eu mi doresc ce e mai bine pentru tine, spune Benton.
i, evident, tocmai din cauza asta, nu m-am mpotrivit atunci
cnd ai decis s-i deschizi propriul laborator n Charleston.
51
Dar nu mi-a convenit.
Nu mi-ai spus nimic.
N-ar trebui s-i spun nici acum. Ceea ce ai fcut e
bine, iar eu tiu asta. Ani de zile te-ai simit ca i cum n-ai
avea un loc al tu. Dintr-un anumit punct de vedere, ai fost
ca oamenii ia fr cas, iar din alte puncte de vedere, de
cnd ai plecat din Richmond, ai fost mereu nefericit ba
mai ru, iart-m c-i aduc aminte, findc ai fost
concediat. Nenorocitul la de guvernator! La momentul sta,
faci exact ceea ce trebuie.
Scarpetta i Benton urc n lift, iar el continu:
Dar nu sunt sigur c mai pot s suport mult situaia
asta.
Scarpetta se chinuie s-i alunge sentimentul de team,
care e de-a dreptul cumplit.
Ce vrei s spui, Benton? Vrei s renunm? Asta vrei, de
fapt, s-mi spui?
Poate c spun exact contrariul.
Poate c eu nu tiu ce nseamn asta i s tii c nu
firtez.
Cei doi ies din lift.
Eu nu firtez niciodat. Dect cu tine.
Nu tiu ce faci tu cnd nu sunt prin preajm.
Dar tii ce nu fac.
Benton descuie ua apartamentului lor de la ultimul etaj.
E un apartament splendid, plin de antichiti, decorat cu
marmur alb i care se continu cu o teras pardosit cu
piatr, n care ar putea s se distreze un sat ntreg. Dincolo
de balustrada terasei, oraul strvechi se profleaz pe
fundalul nopii.
Benton, spune Scarpetta. Te rog, hai s nu ne certm.
Mine diminea, tu pleci la Boston, eu la Charleston. Hai s
nu ne ndeprtm, ca s ne fe cumva mai uor s stm
52
departe unul de cellalt. Brbatul i scoate sacoul.
Ce-i? Eti suprat findc, n sfrit, mi-am gsit un loc
n care s m aez, c am luat-o de la capt undeva unde-mi
convine? l ntreab ea.
Benton i arunc sacoul pe un scaun.
La drept vorbind, continu Scarpetta, eu sunt cea care
trebuie s ia totul de la nceput, s creez ceva din nimic, s
rspund singur la telefon i s fac curenie tot de una
singur n nenorocita aia de morg. Eu n-am Harvardul la
dispoziie. N-am un apartament de cteva milioane de dolari
n Beacon Hill. Eu i am pe Rose, pe Marino i, uneori, pe
Lucy. Asta-i tot ce am. Aa c, n majoritatea timpului, sunt
nevoit s rspund singur la telefon. S vorbesc cu presa
local. Cu avocaii. Cu cine tie ce grup care vrea s in o
prelegere. Cu omul care face deratizarea. Zilele trecute, a
trebuit s vorbesc cu cineva de la nenorocita aia de Camer
de Comer voiau s tie cte cri de telefon cumpr de la
ei! De parc eu, una, mi-a dori s apar n cartea lor de
telefon. Parc-a avea o curtorie chimic sau ceva de genul
sta!
De ce? intervine Benton. Rose i-a selectat ntotdeauna
telefoanele.
Rose mbtrnete. Nu mai poate s le fac pe toate.
Da Marino de ce nu poate s rspund la telefon?
De ce toate? Nimic nu mai e ca nainte. Tu faci pe toat
lumea s cread c-ai murit, risipit n apte vnturi. Poftim! O
spun cu voce tare! Toat lumea s-a schimbat din cauza asta.
Inclusiv tu.
Eu n-am avut de ales.
Asta e ciudat cnd vine vorba de alegeri. Atunci cnd tu
nu ai de ales, nici ceilali nu pot s-o fac.
De asta i-ai fcut cuibul n Charleston. Nu vrei s m
alegi pe mine. Fiindc s-ar putea s mai mor o dat.
53
M simt de parc-a sta singur n mijlocul unei
nenorocite de explozii. Toate zboar n jurul meu. Iar eu nu
fac dect s stau n mijlocul ei. M-ai distrus. Fir-ar al
dracului, Benton, m-ai distrus!
Cine zice dracu acum?
Scarpetta i terge lacrimile.
M-ai fcut s plng.
Benton se apropie de ea i o atinge. Amndoi se aaz pe
canapea i privesc n zare, la clopotnia cu dou turnuri de la
Trinita dei Monti, la Villa Medici, care e aezat pe Pincian
Hill i mult mai departe, la Cetatea Vaticanului. Scarpetta se
ntoarce ctre Benton i e, din nou, uluit de trsturile
limpezi ale feei lui, de prul lui argintiu, de elegana lui
supl i prelung, care e ntr-un asemenea dezacord cu
munca lui.
Cum e acum? l ntreab ea. Ce simi acum n
comparaie cu sentimentele pe care le-ai avut atunci, la
nceput?
Acum e altfel.
Altfel sun amenintor.
Altfel pentru c am trecut prin att de multe, ntr-un
timp att de lung. De-acum mi-e i greu s-mi mai aduc
aminte cum era nainte s te cunosc. Mi-e greu s-mi aduc
aminte c, nainte s te cunosc, am fost cstorit. Aia a fost o
alt persoan, un tip de la FBI care fcea totul ca la carte, nu
era animat de nici un sentiment, n-avea o via a lui. Totul
pn-ntr-o diminea cnd am intrat n sala ta de conferine.
Eu, marele aa-zis psiholog criminalist, care fusesem chemat
ca s dau o mn de ajutor n rezolvarea crimelor care
terorizau orelul tu modest. i-acolo, n sal, am dat peste
tine tu, mbrcat n halat, aeznd pe mas un morman
uria de dosare i-apoi strngndu-mi mna. Mi s-a prut c
eti cea mai remarcabil femeie pe care am ntlnit-o. Nu-mi
54
puteam lua ochii de la tine. Nici acum nu pot.
E altfel, i amintete Scarpetta ceea ce a spus mai
devreme.
Ceea ce se petrece ntre doi oameni e altfel n fecare zi.
Ceea ce e n regul att timp ct amndoi i pstreaz
aceleai sentimente.
i tu i le-ai pstrat? o ntreab el. Mai ai aceleai
sentimente fa de mine? Pentru c dac
Pentru c dac ce?
Vrei?
Ce s vreau? Dac vreau s fac ceva ca s schimb
situaia?
Da. Pentru totdeauna.
Benton se ridic, i gsete sacoul, bag mna n buzunar
i se ntoarce la canapea.
Pentru totdeauna adic opusul lui temporar, spune
Scarpetta, distras de ceea ce se af n mna brbatului.
Nu glumesc. Vorbesc serios.
Asta ca s nu m pierzi din cauza unui firt idiot?
Scarpetta l trage ctre ea i-l ia strns n brae.
Apoi i trece degetele prin prul lui.
Poate, i rspunde Benton. Ia asta, te rog. Brbatul
deschide mna. n palm are o bucic de hrtie mpturit.
Haide! Haide! Nu-i fe fric.
Scarpetta desface hrtia. nuntru sunt un bileel pe care
scrie Vrei? i un inel. E un inel vechi, o verighet de platin
cu diamante.
A fost a str-strbunicii mele, i spune Benton i-i
strecoar verigheta pe deget, iar inelul se potrivete perfect.
Cei doi se srut.
Dac faci asta pentru c eti gelos, s tii c sta e un
motiv ngrozitor, i spune ea.
Crezi c se ntmpl s-l am la mine, dup ce, cincizeci
55
de ani, a stat ncuiat ntr-un seif? ntrebarea mea e ct se
poate de serioas, insist el. Te rog, spune-mi c vrei.
i cum o s ne descurcm? Dup toat tirada ta despre
faptul c ducem viei separate?
Pentru numele lui Dumnezeu! Mcar o dat n via,
las raiunea la o parte!
E foarte frumoas, zice Scarpetta referindu-se la
verighet. Sper c vorbeti serios, findc napoi nu i-o mai
dau.
56
3
Nou zile mai trziu, duminic. Sirena unui vapor se
lamenteaz departe, pe mare. Turlele bisericilor strpung
rsritul nnorat din Charleston, iar un clopot solitar ncepe
s sune. Apoi i se altur i altele, toate btnd ntr-un
limbaj secret, care rsun la fel peste tot n lume. Odat cu
clopotele se arat i primele crmpeie de lumin ale
rsritului, iar Scarpetta ncepe s se trezeasc n
apartamentul ei prezidenial, aa cum i spune ea,
exagernd, ncperii de la etajul al doilea din casa de nceput
de secol XIX. Prin comparaie cu locuinele oarecum
somptuoase pe care le-a avut n trecut, cminul de-acum
pare un nceput de via nou destul de straniu.
Dormitorul i biroul sunt n acelai loc. Spaiul este att
de aglomerat, nct femeia abia dac se poate mica prin
camer fr se loveasc de comodele vechi, de corpurile de
bibliotec sau de masa cea lung, acoperit cu o estur
neagr, pe care sunt aezate un microscop i lamele, mnui
de latex, mti de praf, aparate de fotografat i diferite alte
obiecte necesare la locul crimei toate au un aspect
excentric n contextul ncperii. Nu exist dulapuri propriu-
zise, ci doar nite rafturi aliniate unele lng celelalte,
placate cu lemn de cedru. De pe unul dintre ele, Scarpetta
alege un costum cu fust de culoarea crbunelui, o bluz de
mtase n dungi alb cu cenuiu i o pereche de pantof negri
cu toc jos.
mbrcat pentru ceea ce promite a f o zi difcil, femeia
se aaz la birou i se uit afar, n grdin, urmrind cum,
n lumina dimineii, peisajul i modifc umbrele. Se
logheaz la e-mail ca s verifce dac investigatorul ei, Pete
57
Marino, i-a trimis vreun mesaj care i-ar putea schimba
planurile de peste zi. Nici unul. Ca s se asigure, Scarpetta l
sun.
Da.
Brbatul pare ameit. Din fundal, o voce feminin
necunoscut se plnge:
Fir-ar al dracului! Acum ce mai e?
Sigur vii, da? insist Scarpetta. Asear, trziu, am fost
anunat c-o s primim un cadavru din Beaufort i sper c-o
s fi acolo s te ocupi de el. Plus c mai avem ntlnirea aia
de dup-amiaz. i-am lsat un mesaj, dar nu m-ai sunat.
Da.
Femeia din fundal spune pe acelai ton vitat:
Ce mai vrea aia de data asta?
Adic o s ajung n mai puin de-o or, i spune
Scarpetta lui Marino ferm. Trebuie s pleci la drum acum.
Altfel n-o s aib cine s-l primeasc. Pompele Funebre
Meddicks. N-am mai auzit de ei.
Da.
Eu o s ajung pe la unpe, ca s termin ce mai pot cu
bieelul la.
Ca i cnd cazul Drew Martin n-ar f fost destul de
complicat. n prima zi dup ce s-a ntors de la Roma,
Scarpetta a mai primit un caz ngrozitor: uciderea unui
bieel pe care nici acum nu tie cum l cheam. Copilul i-a
intrat n minte findc nu avea unde altundeva s se duc i,
cnd Scarpetta se ateapt mai puin, i aduce aminte de
feioara lui delicat, trupul slbu i prul aten i
crlionat. i-apoi tot restul. Aa cum a artat bieelul dup
ce-a terminat autopsia. Dup atia ani i dup attea mii de
cazuri, o parte din ea nc urte ceea ce este obligat s le
fac morilor, din cauza a ceea ce alii le-au fcut nainte.
Da.
58
Asta e tot ce Marino are de spus.
Irascibil, nepoliticos bolborosete femeia n timp ce
coboar la parter. M-am sturat de el! izbucnete ea
exasperat.
n buctrie, tocurile i rsun pe podeaua din ceramic
ars. Cnd s-a mutat n casa asta, zile ntregi i le-a petrecut
n patru labe, aeznd plcile pardoselii n zigzag. A vopsit
toi pereii n alb, ca s capteze lumina din grdin, a
restaurat brnele de chiparos care susin tavanul i care
sunt acolo de cnd a fost construit casa. Buctria cea
mai important ncpere este aranjat precis: cu ustensile
din oel inoxidabil, cratie i tigi din cositor (ntotdeauna
lustruite de sclipesc), funduri de tiat i cuite nemeti
fcute manual, aa cum are orice buctar care se respect.
Nepoata ei, Lucy, trebuie s apar n orice secund, iar asta
o bucur foarte mult pe Scarpetta, dar i-a i strnit
curiozitatea. Lucy rareori d telefon i se autoinvit la micul
dejun.
Kay alege ingredientele de care are nevoie pentru o omlet
numai din albuuri, necat n ricotta i burduit cu
ciuperci albe, pregtite sub form de sote cu sherry i ulei de
msline nerafnat. Fr pine. Nici mcar pinea ei plat,
fript pe grtar, n cuptorul ei de teracot testo pe care
Scarpetta l-a crat din Bologna, pe vremea cnd securitatea
din aeroporturi nu considera ustensilele de buctrie ca find
arme de atac. Nepoata ei ine o cur necrutoare se
antreneaz, aa cum zice ea. Pentru ce? o ntreab Scarpetta
tot timpul. Pentru via, i rspunde Lucy ntotdeauna.
Ocupat s bat albuul oulor cu telul i rumegnd n
minte ce-are de fcut peste zi, Scarpetta tresare speriat din
cauza unei bufnituri amenintoare, care s-a auzit de la
fereastra de la etaj.
Nu, te rog! exclam ea disperat, punnd telul pe mas
59
i lund-o la fug ctre u.
Dezactiveaz alarma i se grbete s ias n grdin,
acolo unde un cintezoi galben se zbate neputincios pe nite
crmizi vechi. Scarpetta l ia n mn cu grij. Cporul
psrii se blngne dintr-o parte-n cealalt. Ochii i sunt pe
jumtate nchii. Scarpetta i vorbete pe un ton linititor, i
mngie penele mtsoase. Pasrea ncearc s se ridice i
s zboare, dar cporul continu s i se blngne.
Cintezoiul e doar ameit. Poate c-o s-i revin brusc. Dar
nu, pasrea i se rostogolete n palme, d din aripi, iar capul
i se mic dintr-o parte-n cealalt. Poate c n-o s moar. Ce
prostie s gndeti aa! Mai ales pentru cineva ca Scarpetta,
care tie attea! Femeia ia pasrea i-o duce n cas. n
sertarul din buctrie, cel mai de jos, care st ncuiat, e o
cutie metalic i ea ncuiat, iar n cutie e o sticl cu
cloroform.
Scarpetta st aezat pe treptele de crmid din spatele
casei i nu se ridic atunci cnd aude vuietul caracteristic al
Ferrari-ului lui Lucy.
Acesta prsete King Street i parcheaz pe aleea comun
din faa casei, dup care Lucy apare n grdin, cu un plic n
mn.
Micul dejun nu e gata i nici mcar cafeaua nu-i fcut,
declam ea. Stai aici i ai ochii roii.
De la alergii, spune Scarpetta.
Ultima dat cnd ai dat vina pe alergii apropo, tu nu
ai nici o alergie a fost cnd o pasre s-a izbit de fereastr. i
atunci ai avut o mistrie murdar pe mas. Aa cum ai i
acum.
Lucy arat cu mna ctre masa de marmur veche din
grdin, pe care se af o mistrie. n apropiere, sub un
pittosporum, pmntul e proaspt spat i acoperit cu
60
bucele de ceramic.
Un cintezoi, mrturisete Scarpetta. Lucy se aaz lng
ea i zice:
Deci se pare c Benton nu vine n weekend. Cnd vine,
ntotdeauna ai pe mas o list lung cu ceea ce vrei s
cumperi de mncare.
Nu poate s plece de la spital.
Lcuorul puin adnc din mijlocul grdinii e acoperit cu
petale de iasomie chinezeasc i camellia, care plutesc pe ap
ca nite confetti.
Lucy ia una din frunzele de mosmon japonez czute pe jos
dup ultima ploaie i-ncepe s-o rsuceasc innd-o de
codi.
Sper c sta e singurul motiv. Te-ai ntors de la Roma cu
vestea cea mare, dar ce s-a schimbat? Din cte vd eu, nimic.
El e acolo, iar tu aici. i nici n-avei de gnd s schimbai
situaia asta, nu?
Ai devenit dintr-odat expert n relaii?
Sunt expert numai n alea care eueaz.
M faci s-mi par ru c v-am spus, i reproeaz
Scarpetta.
Eu am trecut prin asta. Aa a fost cu Janet. Dup ce
perverii au cptat, n sfrit, n mod legal, mai multe
drepturi dect cinii, am nceput s vorbim de angajamente,
de cstorie. Dintr-odat, Janet n-a mai putut face fa ideii
de lesbianism. i totul s-a sfrit nainte s-nceap. i nici
mcar nu s-a sfrit frumos.
Nu s-a sfrit frumos? Eu zic c-a fost ceva de neiertat!
Eu ar trebui s fu cea care s nu poat ierta, nu tu,
vine replica lui Lucy. Tu n-ai fost acolo. Nu tii cum e s treci
prin aa ceva. Nu vreau s mai discut despre asta.
O statuie mic, reprezentnd un nger, care vegheaz
asupra lcuorului. Scarpetta nc n-a descoperit ce sau pe
61
cine protejeaz. Cu siguran c nu psrile. Poate c nu
protejeaz nimic. Femeia se ridic i-i scutur fusta.
Despre asta ai vrut s vorbeti cu mine? ntreab ea.
Sau doar i-a trecut aa, prin minte, c stau aici i m simt
groaznic findc tocmai am fost obligat s mai eutanasiez o
pasre?
Nu de asta te-am sunat asear i i-am zis c trebuie s
ne vedem, i rspunde Lucy continund s se joace cu
frunza.
Prul fetei, rou-cirea, cu uvie de-un crmiziu-auriu,
e proaspt splat, strlucitor i dat pe dup urechi. Lucy e
mbrcat cu un tricou negru, care-i pune-n valoare trupul
frumos, modelat prin exerciii istovitoare la sal i datorit
unor gene de calitate. Se duce undeva, crede Scarpetta, dar
nu vrea s-o ntrebe direct. Se aaz din nou pe trepte.
Doamna doctor Self.
Lucy se uit fx nspre grdin, cu privirea aia specifc pe
care o capt oamenii atunci cnd nu vd nimic altceva dect
ceea ce-i roade.
Scarpetta nu s-a ateptat ns la rspunsul sta.
Ce-i cu ea?
i-am zis s-o ii aproape. ntotdeauna dumanii trebuie
s i-i ii aproape, o ceart Lucy. N-ai fost atent la ce i-am
spus. Nu i-a psat c te vorbete de ru de fecare dat cnd
are ocazia, din cauza procesului luia. Pretinde c eti o
mincinoas i o mare impostoare din punct de vedere
profesional. Caut-te singur pe Internet, pe Google. Eu i
dau de urm, i forwardez rahaturile pe care le debiteaz i
tu abia dac te uii la ele.
De unde tii tu c abia m uit la ceva?
Eu sunt administratorul tu de sistem. Credinciosul tu
specialist n IT. tiu foarte bine ct ii un fier deschis. Ai
putea s te aperi, spune Lucy.
62
S m apr de ce?
De acuzaia c ai manipulat juraii.
Asta se i ntmpl ntr-un proces. Se manipuleaz
juraii.
Tu vorbeti? Sau stau aici cu o necunoscut?
Dac eti legat ca un porc dus la abator, dac eti
torturat i auzi ipetele celor dragi ie, care sunt brutalizai i
ucii n camera alturat, iar tu sfreti prin a-i lua viaa
ca s nu ai i tu aceeai soart? Asta nu-i sinucidere, Lucy.
Asta e crim.
Din punct de vedere legal?
Sincer, nu-mi pas.
nainte i psa.
Ba nu-mi psa. Habar nu ai ce-a fost n capul meu cnd
am lucrat la cazurile din toi anii tia, nu tii c deseori mi-
am dat seama c eram singura care inea partea victimelor.
Doamna doctor Self s-a ascuns n spatele scutului care e
confdenialitatea relaiei cu pacientul i n-a divulgat
informaii care ar f putut s previn suferine crncene i
moarte. Merita s-o peasc i mai ru. Dar de ce vorbim
despre chestia asta? De ce vrei s m superi?
Lucy se uit n ochii ei.
Cum e vorba aia? Rzbunarea e mai dulce cnd ai
ateptat-o ndelung? Tipa a luat din nou legtura cu Marino.
Of, Doamne! De parc sptmna asta n-ar f fost i aa
oribil. Omul sta chiar i-a pierdut minile?
Cnd te-ai ntors de la Roma i ne-ai anunat vestea cea
mare, ce-ai crezut? C Marino o s fe fericit? Unde trieti
tu? Pe Lun?
Se pare c da.
Cum de nu i-ai dat seama? Dintr-odat se-apuc s
ias n ora i s se mbete n fecare sear i-i mai face i-o
iubit nou, de cea mai joas spe. De data asta a ales-o
63
pn-a cules-o. Sau nu tii? Shandy Snook, ca n Snooks
Flamin Chips?
Flamin ce? Cine e femeia asta?
Chipsuri din cartof, cu mult grsime i excesiv de
srai, cu arome de jalapeno i sos de ardei roii iui. Din
asta i-a ctigat taic-su averea. Tipa s-a mutat aici cam
acum un an. L-a ntlnit pe Marino la Kick N Horse luni-
sear i a fost dragoste la prima vedere.
i-a zis el toate astea?
Nu, Jess.
Scarpetta clatin din cap. N-are nici cea mai vag idee cine
e Jess.
E patroana de la Kick N Horse. Localul unde se strng
motociclitii i unde se duce i Marino. tiu c l-ai auzit
vorbind despre el. Jess m-a sunat findc e ngrijorat din
cauza lui Marino i a noii lui iubite de mahala. E ngrijorat
c Marino a luat-o razna de tot. Jess mi-a zis c nu l-a mai
vzut niciodat n halul sta.
De unde-a tiut dr. Self adresa de e-mail a lui Marino?
Asta numai dac nu el a fost cel care a contactat-o primul, se
ntreab Scarpetta.
De cnd Marino i-a fost pacient n Florida, doctoria nu
i-a schimbat adresa de e-mail. El ns da. Deci cred c ne
putem da seama cine a fcut primul pas. Dar pot s afu cu
certitudine. N-am parola de la contul lui de e-mail de pe
calculatorul de acas, da eu nu m-am mpiedicat niciodat
de detalii din astea minore. Ar trebui s
tiu ce-ar trebui s faci.
S am acces fzic la calculator.
tiu ce-ar trebui s faci, dar nu vreau s faci asta. Hai
s nu mai nrutim situaia.
Cel puin o parte dintre e-mail-urile pe care le-a primit
de la ea sunt pe desktopul calculatorului de la birou. Aa, ca
64
s poat s le vad toat lumea, anun Lucy.
Chestia asta n-are nici un sens.
Ba are un mare sens. Marino vrea s te nfurie i s te
fac geloas. Asta e rzbunarea lui.
i tu le-ai vzut pe desktop de ce?
Din cauza unei mici urgene care a intervenit asear.
Marino m-a sunat i mi-a zis c-a fost anunat c s-a
declanat o alarm. Una care indic faptul c frigiderul nu
funcioneaz cum trebuie. Mi-a spus c el e departe de birou
i m-a rugat s verifc eu problema. Mi-a mai zis c, dac am
nevoie s sun la compania care monitorizeaz alarma, atunci
numrul de telefon e pe o list lipit pe zid.
O alarm? zice Scarpetta uluit. Pe mine nu m-a
anunat nimeni.
Fiindc nu s-a ntmplat nimic. M-am dus acolo i totul
era n regul. Frigiderul mergea. Am intrat la el n birou s
iau numrul de la companie ca s verifc dac ntr-adevr
totul e OK i ghici ce-am descoperit pe desktop!
E ridicol! Se comport ca un copil!
Marino nu e un copil, mtu Kay. i, ntr-una din zilele
astea, o s fi nevoit s-l dai afar.
i eu cum o s m descurc? Abia o fac acum. i-aa am
prea puin personal. Iar la orizont nu vd nici mcar un
singur om pregtit pe care s pot s-l angajez.
sta e doar nceputul. Situaia cu Marino o s se
nruteasc, o avertizeaz Lucy. Marino nu mai e omul pe
care l tiai tu cndva.
Nu cred asta. i niciodat n-a putea s-l dau afar.
Ai dreptate, spune Lucy. N-ai putea. Ar trebui s
divorezi de el. Marino e soul tu. Numai Dumnezeu tie c
ai petrecut cu el mai mult timp dect cu Benton.
n mod sigur, Marino nu e soul meu. Nu m mai
zgndri, te rog.
65
Lucy ridic plicul de pe trepte i i-l d lui Scarpetta.
Sunt ase. Toate de la ea. Ca o coinciden, toate au
nceput s vin de luni ncoace, adic din prima zi de cnd
te-ai ntors de la Roma. Aceeai zi n care amndoi am vzut
inelul i, mari detectivi cum suntem, ne-am dat seama c nu
l-ai gsit ntr-o pung de Cracker Jacks.
E i vreun e-mail de la Marino ctre ea?
Probabil c nu vrea s vezi ce i-a scris el. i recomand
s te aezi pe un scaun cnd le citeti, spune Lucy i face un
semn ctre plic i ceea ce se af n el. Ce mai face? i e dor
de ea? Ea se gndete la el. Tu eti un tiran, o expirat, iar el
probabil c se simte groaznic lucrnd pentru tine i cum ar
putea ea s-l ajute?
Oare Marino n-o s se nvee niciodat minte? n mare
parte, chestia asta e deprimant.
N-ar f trebuit s-i dai vestea asta. Cum de nu i-ai dat
seama ce efect o s aib asupra lui?
Scarpetta remarc petuniile mexicane purpurii care se
car pe zidul din partea de nord a grdinii. i mai observ
i tufele de lantana de culoarea lavandei. Sunt puin cam
arse de soare.
Ei! N-ai de gnd s citeti scrboeniile? o ntreab Lucy
i arat, din nou, ctre plic.
N-o s le dau puterea asta chiar acum, i rspunde
Scarpetta. Am chestii mai importante de care trebuie s m
ocup. De asta sunt mbrcat ntr-un costum nenorocit i m
duc la serviciu n duminica asta nenorocit, cnd a putea
s-mi fac de lucru prin grdin sau s ies naibii s m
plimb.
Am fcut o verifcare de fond n legtur cu tipul cu care
trebuie s te ntlneti dup-amiaz. Recent a fost victima
unui atac. Nici un suspect. i, n legtur cu asta, a fost
acuzat pentru posesie de marijuana. Acuzaia a fost retras.
66
Cam asta-i tot. Nici mcar vreo amend pentru exces de
vitez. Dar nu cred c-ar trebui s fi singur cnd te
ntlneti cu el.
i cu bieelul brutalizat care zace la mine n morg? De
vreme ce n-ai zis nimic pe tema asta, presupun c verifcrile
tale pe calculator tot n-au dat nici un rezultat.
E ca i cum nici n-ar f existat.
Dar a existat. i ce i s-a ntmplat copilului stuia e
nfortor. N-am mai vzut niciodat aa ceva. Poate c-ar f
cazul s ne asumm nite riscuri.
i ce s facem?
M-am tot gndit la genetica statistic.
Mie tot nu-mi vine s cred c nimeni nu se ocup de
chestia asta, exclam Lucy. Tehnologia exist. i exist de
mult. Un cretinism! Alelele sunt comune ntre rudele de
snge i, ca n cazul oricrei alte baze de date, totul pleac de
la legile probabilitii.
Un tat, o mam, un frate sau o sor au un numr mai
mare de alele comune. Am vedea asta i ne-am concentra pe
persoanele respective. Cred c-ar trebui s-ncercm i
varianta asta.
Dac ncercm i se dovedete c putiul a fost omort
de-o rud? Ne folosim de genetica statistic ntr-un caz de
crim i ce facem la proces? spune Lucy.
nti s afm cine e bieelul. Dup aceea o s ne
gndim i la proces.
Belmont, Massachusetts. Doctoria Marilyn Self e aezat
n faa ferestrei de la camera ei, de unde poate vedea peisajul
din jur.
Pajiti unduitoare, pduri, pomi fructiferi i cldiri vechi
din crmid care aduc aminte de o er elegant, cnd
bogtaii i celebritile puteau s dispar din viaa public
67
pentru scurt timp sau pentru ct aveau nevoie ori, n unele
cazuri, cele fr speran, pentru totdeauna, find tratate cu
deferent i rsfate aa cum meritau. La spitalul McLean e
absolut normal s vezi actori faimoi, muzicieni, atlei i
politicieni plimbndu-se prin campusul cu aspect de stuc,
care a fost proiectat de un arhitect peisagist celebru:
Frederick Law Olmsted. Cel care a devenit celebru datorit
unor proiecte renumite, printre care Central Park-ul din New
York, grdina Capitoliului, domeniul Biltmore i Expoziia
Mondial din Chicago din 1893.
Nu e ns deloc normal s-o vezi i pe doctoria Marilyn Self.
Dar femeia nu intenioneaz s mai stea mult la McLean, iar
atunci cnd, n sfrit, publicul va afa adevrul, motivele ei
vor deveni clare. Va f limpede c-a vrut s fe n siguran, s
se izoleze i-apoi, aa cum s-a petrecut mereu pe parcursul
vieii ei, s-i urmeze destinul. Acel lucru pe care ea l
numete ceea ce trebuie s se ntmple. Doctoria uitase c
Benton Wesley lucreaz aici.
Experimente Secrete ocante: Frankenstein.
Ia s vedem! Self continu s scrie scenariul primului
show pe care-l va face dup ce o s revin la microfon. Afat
n izolare, ca s-mi apr viaa, fr s-mi dau seama i fr
s vreau, am devenit martor ocular ba, mai ru, oarece de
laborator la o serie de experimente clandestine i abuzuri.
Comise n numele tiinei. A fost, aa cum a spus Kurtz n
Inima ntunericului, Ce oroare! Ce oroare! Am fost supus
unei forme moderne a procedurilor folosite n ospicii n cele mai
negre zile din cele mai negre perioade, atunci cnd persoanele
care nu mai aveau toi boii acas erau considerate subumane
i erau tratate ca nite ca nite? Analogia potrivit avea
s-i vin n minte mai trziu.
Doctoria Self zmbete nchipuindu-i bucuria lui Marino
atunci cnd a descoperit c ea i-a rspuns. Probabil c
68
brbatul crede c ea (cea mai renumit psihiatr din lume) s-
a bucurat s primeasc veti de la el. Marino nc mai crede
c ine la el! Ea n-a inut niciodat la el. Chiar i atunci cnd
i-a fost pacient, n Florida, pe vremea cnd nu era att de
cunoscut, nici atunci n-a inut la el. Omul n-a fost nimic
altceva dect un amuzament terapeutic i da (Self
recunoate), i-a condimentat puin viaa, pentru c adoraia
lui pentru ea era aproape la fel de demn de mil ca i
cretina obsesie sexual pe care o dezvoltase pentru
Scarpetta.
Biata i jalnica Scarpetta! E uluitor ce pot face cteva
telefoane bine date.
Creierul i lucreaz la turaie maxim. Gndurile ei se
nvrt non-stop n camera din pavilion, acolo unde mncarea
este comandat de la restaurant i exist i un portar care se
ocup de cei care vor s mearg la teatru, la un meci al celor
de la Red Sox sau la un spa. Pacienii privilegiai din pavilion
primesc aproximativ tot ce-i doresc. Ceea ce, n cazul
doctoriei Self, nseamn un cont personal de e-mail i o
camer care s-a ntmplat ca, n urm cu nou zile, atunci
cnd ea a fost internat, s fe ocupat de o alt pacient:
Karen.
Repartizarea inacceptabil a camerei a fost, desigur,
remediat simplu, fr nici o amnare i fr intervenia
administraiei, nc din prima zi. Doctoria Self a intrat n
camera lui Karen nainte de revrsatul zorilor i-a trezit-o
sufndu-i uor peste pleoape.
A! a exclamat Karen uurat cnd i-a dat seama c
lng ea sttea doctoria Self i nu vreun violator. Am avut
un vis ciudat.
Poftim! i-am adus cafea. Dormeai dus. Probabil c
asear te-ai uitat prea mult la lustra asta de cristal.
Doctoria Self i-a ridicat privirea ctre silueta cu jocuri de
69
umbre a lustrei din cristal victoriene, suspendat deasupra
patului.
Cum? a srit Karen alarmat, punnd cafeaua pe
noptiera cu valoare de anticariat de lng pat.
Trebuie s fi atent atunci cnd te uii la un obiect
fcut din cristal. Cristalul poate avea efecte hipnotice. i
poate induce o stare ca de trans. Ce-ai visat?
Doamn doctor, a fost aa de realist! Am simit ca o
respiraie n fa i mi s-a fcut fric.
Ai idee cine era? Poate vreo rud? Sau vreun prieten de
familie?
Tata i freca mustile de faa mea cnd eram mic. i
simeam respiraia. Ce straniu! Abia acum mi-am adus
aminte de asta! Sau poate c doar mi-am nchipuit. Uneori
mi-e greu s-mi dau seama ce e real i ce nu, spune Karen
dezamgit.
Astea sunt amintiri reprimate, draga mea, i zice
doctoria Self. Nu te ndoi de eul tu interior
3
(pronunat rar).
Asta le spun tuturor adepilor mei. S nu te ndoieti de ce
anume, Karen?
De eul tu interior.
Exact. Eul tu interior (pronunat foarte rar) tie care e
adevrul. Eul tu interior tie ce e real.
Ceva adevrat legat de tata? Ceva real de care nu-mi
mai aduc aminte?
Un adevr de nendurat, o realitate de neconceput pe
care n-ai putut s-o accepi la vremea respectiv. Vezi tu,
draga mea, n esen, totul se rezum la sex. Iar eu pot s te
3

Joc de cuvinte intraductibil: e vorba despre numele doctoriei Self i
termenul inner-self, care nseamn eul interior;autoarea scrie your inner
Self, ca o indicaie la sugestia pe care doctoria i-o implanteaz pacientei:
Nu te ndoi de doctoria Self, care poate s-i ptrund i n minte (n.
tr.).
70
ajut.
V rog, ajutai-m!
Cu rbdare, doctoria Self a ntors-o n timp, la vrsta de
apte ani i, ghidnd-o uor, a ajutat-o s ajung la scena
crimei psihice iniiale. n sfrit, pentru prima dat n viaa
ei consumat i fr sens, Karen i l-a amintit pe tatl ei
strecurndu-se n pat, lng ea i frecndu-i penisul erect
de funduleul ei. i-a amintit rsufarea duhnind a butur a
brbatului i apoi materia umed, cald i lipicioas, care s-a
mprtiat pe pantalonii ei de pijama. Doctoria Self a
continuat prin a o ndrepta pe Karen spre contientizarea
traumatizant a faptului c incidentul respectiv nu a fost
singular, deoarece abuzurile sexuale, cu rare excepii, se
repet i a ideii c mama ei a tiut totul, din cauza
pijamalelor micuei Karen i a aternuturilor. Ceea ce
nseamn c femeia a nchis ochii n faa dovezilor a ceea ce-i
fcea soul ei ficei celei mai mici.
mi aduc aminte c, o dat, tata mi-a adus o can cu
ciocolat cald, iar eu am vrsat-o, a zis Karen ntr-un fnal.
mi amintesc lichidul lipicios care mi-a ptat pantalonii de
pijama. Poate c asta e, de fapt, ceea ce mi-am adus aminte
i nu
Pentru c te-ai simit mai n siguran gndindu-te c-a
fost vorba de ciocolat cald. i-apoi? Ce-a urmat?
Nici un rspuns.
Dac tu ai vrsat ciocolata cald? A cui a fost vina?
Eu am vrsat-o. Deci a fost vina mea, rspunde Karen
plngnd.
Poate c din cauza asta, de-atunci, ai consumat n exces
alcool i droguri? Pentru c ai crezut c tot ce s-a ntmplat a
fost din vina ta?
Dar n-am nceput s beau i s fumez canabis de-
atunci, ci abia de la paipe ani. Of, nu tiu! Nu vreau s mai
71
intru n trans, doamn doctor! Nu mai suport amintirile! i
faptul c i dac nimic din toate astea n-a fost real, acum eu
tot cred c aa s-a ntmplat!
E exact aa cum a scris Pitres n Legons cliniques sur
lhysterie et lhypnotisme
4
n 1891, a zis doctoria Self n
vreme ce pdurea i pajitile au nceput s se materializeze n
lumina rsritului o privelite care curnd avea s devin a
ei.
Apoi doctoria i-a explicat lui Karen ce sunt delirul nervos
i isteria. Din cnd n cnd ridica ochii nspre lustra de
cristal de deasupra patului.
Nu mai pot s stau n camera asta! a strigat Karen. V
rog, nu vrei s facem schimb de camere? a implorat-o ea pe
Self.
n timp ce-i parcheaz dricul negru i strlucitor pe aleea
din spatele casei doctoriei Scarpetta, Lucious Meddick se
plesnete peste ncheietura de la mna dreapt cu un elastic.
Asta e o alee pentru cai, nu pentru maini mari. Ce prostie
e i asta? Inima nc i bate s-i sparg pieptul. Omul e cu
nervii la pmnt. A avut mare noroc c nu i-a rcit maina
de vreun copac sau de zidul nalt de crmid care separ
aleea i casele vechi din lungul ei de grdina public
alturat. Ce chin e sta la care e supus? Deja dricul lui
nou-nou s-a aplecat pe-o parte din cauza bordurii de care s-
a lovit ridicnd praful i frunzele moarte de pe jos. Lucious
se d jos din main, lsnd motorul s duduie i zrete o
btrn care se holbeaz la el de la o fereastr de la etaj. El i
zmbete, dar nu se poate abine s nu-i spun c nu va
trece mult pn cnd hoaca o s aib nevoie de serviciile
lui.
Lucious apas pe butonul interfonului de lng poarta din
4

Lecii clinice despre isterie i hipnotism (n. tr.).
72
fer forjat impuntoare i anun:
Meddicks.
Dup o tcere prelung, care l oblig s-i repete anunul,
prin interfon se aude vocea puternic a unei femei:
Cine e?
Serviciile Funerare Meddicks. Am o livrare
Ai de fcut o livrare aici?
Da, doamn.
Rmi n main. Vin imediat.
armul sudist al generalului Patton, i spune Lucious,
simindu-se cumva umilit i deranjat, dar se suie din nou n
dric. Ridic geamul i se gndete la povetile pe care le-a
auzit. La un moment dat, doctoria Scarpetta a fost la fel de
celebr ca Quincy, dar apoi s-a ntmplat ceva. Pe vremea
cnd era efa corpului de legiti Lucious nu-i mai aduce
aminte unde. Tipa a fost concediat sau n-a mai suportat
stresul. A avut o cdere psihic. A fost un scandal. Poate
chiar mai mult de-att. Apoi a urmat cazul la care a avut
parte de mult publicitate. Cazul din Florida, de-acum civa
ani. O tip goal spnzurat de-o grind. Femeia a fost
torturat i chinuit pn cnd n-a mai rezistat i s-a
spnzurat singur cu propria funie.
A fost pacienta psihiatrei leia cu emisiune la TV. Lucious
se chinuie s-i aduc aminte. Poate c-au fost mai multe
persoane care-au fost torturate i ucise. Dar e destul de sigur
c doctoria Scarpetta a depus mrturie i a reprezentat
elementul-cheie care a convins juraii s-o gseasc pe
doctoria Self vinovat de ceva. n mai multe articole pe care
le-a citit de-atunci ncoace, Self a numit-o pe Scarpetta
incompetent i prtinitoare, o lesbian nemrturisit i
expirat. Ceea ce probabil c e adevrat. Majoritatea
femeilor puternice sunt ca brbaii sau, cel puin, i doresc
s fe brbai. Cnd Scarpetta i-a nceput cariera, nu erau
73
prea multe femei n profesia asta. Acum probabil c sunt cu
miile. Legea cererii i a ofertei. Acum ea nu mai e cu nimic
special. Sunt femei peste tot tinere crora le vin ideile de
la televizor i care fac acelai lucru ca i ea. Asta i toate
celelalte chestii care s-au zis despre ea explic de ce s-a
mutat n Lowcountry i de ce lucreaz ntr-o csu la drept
vorbind, un fost grajd. Or, el, Lucious, nu lucreaz n nici un
caz ntr-un fost grajd.
El locuiete la etaj, deasupra casei de pompe funebre,
afacerea pe care familia Meddick o are n Beaufort County de
mai bine de o sut de ani. El st ntr-un conac cu trei
niveluri, de pe o fost plantaie, unde mai exist colibele
sclavilor, nu ntr-un fost grajd ct un degetar, de pe o strad
veche i ngust. ocant! De-a dreptul ocant! Una e s
mblsmezi morii i s-i pregteti pentru nmormntare
ntr-o ncpere utilat profesional dintr-un conac i cu totul
altceva este s faci autopsii ntr-un fost grajd. Mai ales atunci
cnd ai de-a face cu cadavre de necai nverzii, cum le zice
el sau cu ali mori pe care trebuie s munceti de-i vine
ru ca s-i faci s arate prezentabili pentru familii i pe care
trebuie s torni o ton de pudr parfumat D-12 ca s nu-i
imput capela.
O femeie i face apariia n spatele celor dou pori, iar
Lucious se ded ocupaiei lui preferate: voyeurismul. O
studiaz prin geamul fumuriu. Cnd aceasta deschide i
nchide prima poart, se aude un clic metalic. Apoi tipa trece
la cea de-a doua poart care e nalt, cu bare rsucite
avnd n centru dou curburi n form de J, care parc
alctuiesc o inim. Ca i cnd femeia ar avea inim. Ceea ce
de-acum Lucious e sigur c nu are. Tipa e mbrcat ntr-un
costum sever, e blond i, Lucious calculeaz, cam un metru
aizeci i apte nlime. Are o fust msura 40 i o bluz
msura 42. Lucious e de-a dreptul infailibil cnd e vorba s-
74
i dea seama cum ar arta o persoan goal pe o mas de
mblsmare. Chiar glumete i zice c are ochi cu raze X.
De vreme ce tipa i-a cerut, att de nepoliticos, s nu se dea
jos din main, chiar nu se d. Femeia bate n geamul
fumuriu, iar pe el l cuprind emoiile. Degetele ncep s-i
tremure n poal i vor s i se ridice ctre gur, ca i cnd ar
avea o voin a lor, dar el le spune nu. Se plesnete tare cu
elasticul din jurul ncheieturii i le spune minilor s
nceteze. Se mai plesnete o dat cu elasticul i nfac
volanul mbrcat ntr-un material care imit lemnul. Numai
ca s nu-i mai lase minile prad tentaiei.
Femeia bate din nou n geam.
Lucious suge o pastil de ment Life Saver i coboar
geamul.
i-ai ales un loc cam ciudat unde s-i faci treaba, zice
el cu un zmbet larg, ndelung exersat.
Ai greit locul, l anun tipa, fr vreun bun
dimineaa sau m bucur s te cunosc. Ce naiba caui aici?
Locul nepotrivit, ora nepotrivit. Din cauza asta cei ca
noi au de lucru, i d replica Lucious, continund s
zmbeasc larg.
De unde ai adresa asta? l ntreab femeia pe acelai ton
deloc prietenos.
Pare c se grbete foarte tare.
Biroul meu nu e aici. i, cu siguran, nici morga nu e
aici. mi pare ru, dar trebuie s pleci imediat.
Sunt Lucious Meddick de la Serviciile Funerare
Meddicks din Beaufort, chiar de lng Hilton Head.
Lucious nu-i strnge mna femeii. De fapt, dac poate,
atunci nu strnge mna nimnui.
Cred c putem f numii regii serviciilor funerare. E o
afacere de familie: trei frai, inclusiv eu. Gluma e c atunci
cnd chemi un Meddick, nseamn c persoana nu mai
75
triete. Te-ai prins?
Lucious arat cu degetul mare de la mn nspre partea
din spate a dricului i zice:
A murit acas. Probabil un infarct. O asiatic, btrn
coclit. Cred c deja ai primit toate informaiile despre ea.
Vecina aia de-acolo e vreo spioan sau ce? adaug Lucious
uitndu-se n sus, ctre fereastra cu pricina.
Am vorbit asear cu legistul despre cazul sta, l anun
Scarpetta pe acelai ton. De unde ai adresa asta?
Legistul
i-a dat adresa asta? Dar tie unde am birourile
Ei, stai niel! n primul rnd c eu sunt nou la capitolul
livrri. M plictisisem de moarte s stau la birou i s tratez
cu familiile ndoliate, aa c m-am decis c e cazul s-mi iau
iar picioarele la spinare.
Nu putem s purtm conversaia asta aici.
Ba da, exact asta o s fac. Aa c Lucious zice:
Aa c mi-am cumprat Cadillac-ul sta V-doipe din
1998: dou carburatoare, dou tobe de eapament, roi din
aluminiu, perdelue, lumin de avertizare violet i cadru
negru de sicriu. Nu exist altul mai bine echipat.
Domnule Meddick, detectivul Marino e pe drum, ctre
morg. Tocmai am vorbit cu el la telefon.
n al doilea rnd, ie nu i-am mai livrat nici un
cadavru. Aa c habar n-aveam unde ai birourile pn cnd
n-am cutat adresa.
Parc-ai zis c i-a dat-o legistul.
Nu asta mi-a zis legistul.
Chiar trebuie s pleci. Nu pot s stau cu un dric n
spatele casei.
Vezi tu, familia doamnei steia asiatice vrea ca noi s ne
ocupm de nmormntare, aa c i-am zis legistului c-o s-o
transport eu. n orice caz, i-am cutat adresa.
76
Ai cutat-o? Unde? i de ce nu l-ai sunat pe detectivul
meu?
L-am sunat, dar el nu s-a deranjat s-mi rspund, aa
c am fost nevoit s caut singur adresa. Cum am zis.
Lucious se plesnete cu elasticul.
Am cutat-o pe Internet. Apare pe site-ul Camerei de
Comer.
Brbatul sparge bomboana Life Saver ntre msele.
Adresa asta e trecut la secret i niciodat n-a aprut
pe Internet i nici n-a mai fost vreodat confundat cu
adresa de la birou de la morg i locuiesc aici de doi ani.
Tu eti prima persoan care face confuzia asta.
Ei, acum nu te supra pe mine! Doar eu nu pot s
controlez ce e pe Internet. Lucious se plesnete cu elasticul.
Da, vezi tu, dac a f fost chemat sptmna asta, mai
devreme, cnd a fost gsit bieelul la, atunci eu i-a f adus
cadavrul, iar acum n-am mai f avut problema asta. Da, la
locu crimei, ai trecut chiar pe lng mine i nici nu m-ai
bgat n seam. Dac am f lucrat mpreun la czu la,
atunci e sigur c mi-ai f dat adresa bun.
Lucious se mai plesnete nc o dat cu elasticul. E furios
findc femeia nu-l trateaz cu mai mult respect.
De ce ai fost la locul crimei dac legistul nu i-a cerut s
transpori cadavrul?
Tipa a devenit foarte bnuitoare i-l privete de parc-ar f
un golan.
Motto-ul meu e Doar apari. Aa cum motto-ul lora de
la Nike e Doar f-o. Ei, al meu e Doar apari. Pricepi?
Uneori, s fi primul care apare e sufcient.
Lucious se plesnete cu elasticul, iar Scarpetta se uit la el
cu atenie, apoi i mut privirea pe scanerul de poliie de la
bordul dricului. Brbatul i trece limba peste gutiera din
plastic pe care o poart peste dini ca s nu-i mai road
77
unghiile. Apoi se mai plesnete o dat cu elasticul. Se lovete
tare, ca i cu un bici, iar durerea e atroce.
Te rog s te duci imediat la morg, spune Scarpetta i se
uit la vecina care-i privete de sus, de la fereastr. O s m
asigur c detectivul Marino e acolo s te primeasc.
Dup care doctoria face un pas n spate. Dintr-odat,
observ ceva n spatele dricului. Se apleac i se uit mai
bine.
De parc nu era i-aa destul de ru, comenteaz ea
cltinnd din cap.
Lucious se d jos din main i nu-i vine s cread.
Fir-ar al dracului! exclam el. Fir-ar al dracului! Fir-ar al
dracului! Fir-ar al dracului!
78
4
Coastal Forensic Pathology Associates (Laboratorul de
Patologie Criminalistic de Coast), de la extremitatea
Colegiului din Charleston.
Cldirea cu dou etaje a fost construit nainte de Rzboiul
Civil i e puin aplecat ntr-o parte. Fundaia i s-a nfundat
din cauza cutremurului din 1886. Sau asta e ceea ce i-a spus
agentul imobiliar atunci cnd Scarpetta a cumprat imobilul
din raiuni pe care Pete Marino nici acum nu le nelege.
Existau i alte cldiri, mult mai frumoase i noi-noue, pe
care Scarpetta i le-ar f putut permite. Dar, dintr-un motiv
misterios, ea, Lucy i Rose au decis s-o cumpere pe asta. O
cldire care a necesitat mai mult munc dect i-a nchipuit
Marino atunci cnd a acceptat postul de aici. Luni de zile,
toi au jupuit straturi succesive de vopsea i lacuri, au spart
perei, au nlocuit ferestre i igle pe acoperi. Au cutat
ustensile second-hand pe la case funerare, spitale i
restaurante, pentru ca, n fnal, s pun la punct o morg
foarte bine utilat: are sistem special de ventilaie, hote
chimice, un generator de rezerv, o camer de rcire i una
frigorifc, o camer de descompunere, cruuri chirurgicale
i trgi. Pereii i podelele sunt acoperite cu o vopsea cu
rin, care poate f splat cu furtunul, iar Lucy a instalat
un sistem de securitate i o reea de computere wireless.
Toate sunt pentru Marino la fel de misterioase ca i codul lui
da Vinci.
Cine dracu s vrea s sparg cldirea asta? i spune el
lui Shandy Snook, n timp ce tasteaz codul de acces care
dezactiveaz alarma de la ua dinspre rampa de ncrcare a
morgii.
79
Pun pariu c muli ar vrea, i rspunde femeia. Hai s
ne bgm i noi nasu pe-aici.
Nu. Nu pe-aici.
Marino o ghideaz ctre o alt u prevzut cu sistem de
alarm.
Vreau s vd un cadavru-dou.
Nu.
De ce, i-e fric? E uimitor ce fric i-e de ea, i spune
Shandy, n timp ce nclrile i scrie pe podea la fecare
pas. Parc-ai f sclavul ei.
Shandy i repet chestia asta tot timpul i, de fecare dat,
Marino se enerveaz i mai tare.
Dac mi-ar f fost fric de ea, nu i-a f dat drumu
nuntru, nu? Indiferent ct m-ai f btut la cap. n toat
cldirea sunt camere de supraveghere, deci de ce te-a f luat
cu mine nuntru, dac mi-ar f fric de ea?
Shandy se uit n sus ctre o camer de supraveghere,
zmbete i face cu mna.
Termin, i-o reteaz Marino.
De ce? Cine-o s m vad? Nu-i nimeni aici. Numai noi,
fricoii. Iar efa cea Mare n-are nici un motiv ca s verifce
nregistrrile, nu? Te caci pe tine de frica ei. Mi se face grea
cnd te vd aa, ditamai mlaiu mare. Nu m-ai lsat s intru
dect findc tmpitul la de la pompe funebre a fcut pan.
Iar efa cea Mare n-o s vin dect mai trziu. i nimeni n-o
s se uite la nregistrrile de pe camere.
Shandy face iar cu mna ctre una din camere.
Art bine pe televizor. Tu ai fost vreodat la televizor?
Taic-miu era tot timpul la televizor. i fcea singur
reclamele. Am aprut i eu n cteva dintre ele. Probabil c-a
f putut s fac carier n televiziune, dar cine vrea ca oamenii
s se holbeze la tine tot timpul?
n afar de tine? Marino i d una peste fund.
80
Birourile sunt la primul etaj. Al lui Marino este cel mai
stilat din cte-a avut pn acum. Are podele din lemn de pin,
un bru decorativ de jur mprejurul pereilor i stucaturi
luxoase.
Vezi tu, la o mie opt sute, i explic el lui Shandy
intrnd n ncpere, biroul meu probabil c-a fost camera n
care se lua masa.
Noi, n Charlotte, aveam o camer de zece ori mai mare
dect asta, vine replica femeii, care se uit peste tot i
mestec gum.
Shandy n-a mai fost niciodat la el n birou. N-a mai intrat
niciodat n cldirea asta. Marino n-ar ndrzni s-i cear
acordul lui Scarpetta, iar doctoria nu i l-ar da. Dar dup o
noapte de tvleli cu Shandy, femeia a nceput din nou s-l
toace cum c e sclavul lui Scarpetta. Iar pe Marino l-a apucat
ciuda. Apoi Kay l-a sunat s-l anune c Lucious Meddick a
fcut pan i deci c-o s mai ntrzie i-atunci Shandy iar a
nceput s-l piseze, s-i spun c el sare pentru orice i c
mai bine ar duce-o pe ea la morg, ntr-un tur de prezentare,
aa cum l-a tot rugat toat sptmna. n fond, ea e iubita
lui i-ar trebui mcar s vad unde lucreaz brbatul ei. Aa
c Marino i-a zis s-l urmeze cu motocicleta ei spre nord, pe
Meeting Street.
Astea sunt antichiti originale, se laud el. De la
anticari. Doc le-a reparat i le-a lustruit cu mna ei. Sunt
mito, nu? E pentru prima oar n via cnd stau la un
birou care e mai btrn ca mine.
Shandy se aaz n scaunul de piele din spatele biroului i
ncepe s trag de sertare.
Rose i cu mine am umblat pe-aici o grmad pn ne-
am dat seama ce i cum a fost i-apoi am hotrt ca biroul ei
s fe n dormitorul cel mai mare. ncperea cea mai
spaioas, biroul lui Doc, a fost ceea ce la vremea aia se
81
numea sufrageria, camera de edere.
Ce prostie!
Shandy se uit ntr-unui dintre sertarele biroului.
Cum poi s gseti ceva aici? Arat de parc-i ndesi
toate rahaturile n sertare findc i-e lene s le ndosariezi.
tiu exact unde sunt toate. Am propriul meu sistem de
ndosariere. Totul e sortat n funcie de sertare. Cam ca n
sistemul decibelilor al lui Dewey.
Ei, atunci unde i-s fele, uriaule?
Aici sus, i rspunde Marino i-i ciocnete cu degetul
capul proaspt ras.
N-ai nici un caz de crim mai ca lumea pe-aici? Ceva
poze?
Nu.
Femeia se ridic i-i trage-n sus pantalonii din piele.
Deci efa cea Mare a primit camera de edere. Vreau s-o
vd.
Nu.
Am dreptul s vd unde lucreaz, dac tipa tot pare c e
stpna ta.
Nu e stpna mea i nu mergem acolo. Oricum n-ai ce
s vezi n camera aia. Nu sunt dect cri i-un microscop.
Bag mna-n foc c are ceva cazuri de crim ca lumea n
camera aia a ei de edere.
Nu. Cazurile sensibile le inem ncuiate. Cu alte cuvinte,
alea care i s-ar prea ca lumea.
Orice camer e pentru edere, nu? Atunci de ce leia i
se spune camer de edere?
Femeii nu-i mai tace gura.
Ce tmpenie!
n vremurile alea, se numea camer de edere ca s se
fac diferena ntre ea i salonul de primire, i explic Marino
privindu-i biroul cu mndrie, oprindu-se asupra diplomelor
82
pe care le are expuse pe pereii cu paneluri, asupra
dicionarului celui mare pe care nu-l folosete niciodat i
asupra tuturor crilor de referin pe care Scarpetta i le d
lui atunci cnd ea primete ediiile noi, revizuite.
Sigur c Marino i oprete privirile i asupra trofeelor lui
de la bowling toate sunt lustruite i aranjate frumos pe
rafturi ncastrate n zid.
Salonul de primire era o camer formal unde-i bgai pe
ia care nu voiai s stea prea mult, pe cnd cu camera de
edere era exact invers. De-asta se numete i sufragerie.
Mi se pare c, chiar dac te plngi, tu te bucuri c a
cumprat cldirea asta.
Nu e rea pentru o cas att de veche. Dar mie mi-ar f
plcut ceva nou.
Nici mdularu tu btrn nu e prea ru, zice Shandy
i-l prinde de prohab i-l strnge pn cnd pe Marino
ncepe s-l doar. De fapt, mi se pare c e ca nou. Arat-mi
biroul ei. Arat-mi unde lucreaz efa cea Mare, insist
femeia i-l apuc din nou de prohab. Ai probleme din cauza
ei sau a mea?
Mucles, i-o taie Marino i-i ndeprteaz mna, deranjat
de glumele lui Shandy.
Arat-mi unde lucreaz.
i-am spus nu.
Atunci arat-mi morga.
Nu se poate.
De ce? Fiindc mori de frica ei? Ce-o s fac? O s
cheme poliia morgilor? Arat-mi-o, i cere femeia.
Marino se uit la camera micu din colul coridorului.
Nimeni n-o s vad nregistrrile. Shandy are dreptate. Cine
s se deranjeze s fac chestia asta? N-ar avea nici un motiv.
i, din nou, brbatul e cuprins de senzaia aia un amestec
de ciud, agresivitate i dorin de rzbunare care-l
83
determin s vrea s fac ceva ngrozitor.
Degetele doctoriei Self alearg pe tastatura laptopului. E-
mail-uri aterizeaz tot timpul (de la ageni, avocai, directori
de companii, directori de televiziuni, pacieni speciali i de la
fani foarte deosebii).
n schimb, nimic nou nu apare de la el. De la Sandman,
Omul Nisipului. Doctoria nu mai are rbdare. Brbatul
vrea s-o fac s cread c-a fcut inimaginabilul, ca s-o
chinuie cu-attea temeri i griji, ca s-o fac s se gndeasc
la acel ceva inimaginabil. Cnd a deschis ultimul e-mail de la
el, n acea zi fatidic de vineri, n timpul pauzei de diminea
de la studioul de televiziune, ceea ce i-a trimis Sandman,
ultimul lucru pe care i l-a trimis i-a dat seama c era ceva
care-i schimb viaa. Cel puin temporar.
Doamne, f s nu fe adevrat.
Ce proast i ce naiv a fost cnd i-a rspuns atunci cnd,
toamna trecut, Sandman i-a trimis primul mesaj pe adresa
ei personal de e-mail. Dar a fost intrigat. Cum de putuse
brbatul s obin adresa ei foarte, foarte personal? Trebuia
s afe. Aa c i-a rspuns i l-a ntrebat. Sandman n-a vrut
s-i spun. Dar au nceput s corespondeze. Sandman e o
persoan neobinuit. E special. S-a ntors acas din Irak,
acolo unde a fost profund traumatizat. innd cont c putea
f un invitat extraordinar pentru emisiunea ei, Self a dezvoltat
cu el o relaie terapeutic on-line. ns fr s aib habar c
brbatul ar putea s fe capabil s comit inimaginabilul.
Doamne, te rog, f s nu fe adevrat.
De-ar putea s ia totul de la capt. Dac nu i-ar f
rspuns. Dac n-ar f ncercat s-l ajute. Omul e nebun. i
sta e un termen pe care Self rareori l folosete. Ea, care i-a
construit faima pe principiul c oricine este capabil s se
schimbe. Dar nu i el. Nu dac a comis inimaginabilul.
84
Doamne, te rog, f s nu fe adevrat.
Dac a comis inimaginabilul, atunci e o fin uman
hidoas, care nu mai poate f recuperat. Sandman. Ce
nseamn asta? i de ce nu i-a cerut s-i explice? De ce nu l-
a ameninat c ntrerupe orice contact dac el se
ncpneaz s-i refuze explicaia?
Pentru c ea e psihiatru. Iar psihiatrii nu-i amenin
pacienii.
Doamne, te rog, f ca inimaginabilul s nu fe adevrat.
Indiferent cine e n realitate, pe Sandman nu mai poate s-
l ajute nici ea, nici nimeni altcineva de pe pmnt, iar acum e
posibil ca brbatul s f fcut un lucru la care ea nu s-ar f
ateptat niciodat. E posibil s f comis inimaginabilul! Dac
a fcut asta, atunci pentru doctoria Self nu exist dect o
singur cale ca s se salveze. A decis asta la studio, ntr-o zi
pe care n-o s-o uite niciodat, adic atunci cnd a vzut
fotografa pe care brbatul i-a trimis-o i cnd a realizat c s-
ar putea s fe n pericol din mai multe puncte de vedere. Din
cauza asta a fost obligat s le spun productorilor c are o
urgen de familie despre care nu poate s dea detalii. O s
stea departe de microfon pentru nu mai mult de cteva
sptmni, sper ea. Productorii vor f nevoii s-l aduc pe
nlocuitorul ei obinuit (un psiholog puin amuzant, care nu
reprezint un pericol pentru ea, dar care se iluzioneaz
creznd asta). Tocmai din acest motiv Self nu-i poate
permite s dispar mai mult de cteva sptmni. Toat
lumea vrea s-i ia locul. Doctoria Self l-a sunat pe Paulo
Maroni (a spus c are nevoie de nc o intervenie n direct
din partea lui i i s-a fcut legtura imediat) i (deghizat) s-a
urcat ntr-o limuzin (nu se putea folosi de nici unul dintre
oferii ei) i (tot deghizat) a luat un avion particular, apoi s-a
internat, n secret, la McLean, unde e n siguran, ascuns
i unde, sper ea, o s afe curnd c inimaginabilul nu s-a
85
produs.
Totul e o glum oribil. Sandman n-a fcut aa ceva.
Nebunii fac mrturisiri false totul timpul.
(Dar dac nu e aa?).
Ea trebuie s ia n calcul cea mai teribil variant de
scenariu: oamenii vor da vina pe ea. Vor spune c din cauza
ei nebunul a fcut o fxaie pe Drew Martin, dup ce fata a
ctigat toamna trecut US Open i a aprut n emisiunile
doctoriei Self. Emisiunile au fost incredibile, iar interviurile
n exclusivitate. Cte ore remarcabile au petrecut ea i Drew
n emisiunile alea, discutnd despre gndirea pozitiv, despre
puterea cu care poi s te narmezi folosindu-te de propriile
unelte, despre faptul c ntr-adevr poi s decizi tu nsui
dac s ctigi sau s pierzi i despre felul n care acest fel de
a gndi i-a dat posibilitatea lui Drew ca, la numai aisprezece
ani, s repurteze una dintre cele mai neateptate victorii din
istoria tenisului. Seria ultra-premiat a doctoriei Self, Cnd
s ctigi, a avut un succes extraordinar.
Pulsul femeii se accelereaz atunci cnd revine la cealalt
parte a ororii. Deschide, din nou, e-mail-ul de la Sandman,
de parc dac l citete iar, de parc dac l citete de destule
ori, situaia o s se schimbe cumva. Mesajul nu conine nici
un text, ci doar un ataament: o fotografe, la o rezoluie
nspimnttor de mare, cu Drew goal, aezat ntr-o cad
din mozaic cenuiu, ngropat adnc ntr-o podea din
ceramic ars. Apa i ajunge pn la bru i, atunci cnd
doctoria Self mrete imaginea, aa cum a fcut-o de-attea
ori, reuete s vad pielea de gin de pe braele lui Drew i
buzele i unghiile vinete, ceea ce sugereaz faptul c apa care
se scurge dintr-un robinet vechi de aram este rece. Drew are
prul ud i o expresie a feei care e greu de descris. E uluit?
Jalnic? ocat? Fata arat ca i cum ar f drogat.
Sandman i-a spus doctoriei Self n mail-urile precedente
86
c, n Irak, a devenit o obinuin s ii prizonierii dezbrcai
n ap. S-i bai, s-i umileti i-apoi s-i obligi s urineze
unii pe alii. Faci ceea ce trebuie s faci, i-a scris el. Dup o
vreme, ajunge s i se par ceva normal. Iar pe el nu l-a
deranjat s fac poze. Nu l-a deranjat prea tare pn cnd a
fcut lucrul la. Sandman nu i-a spus niciodat ce nseamn
lucrul la, dar ea e convins c de atunci brbatul a nceput
s se transforme ntr-un monstru. Asta presupunnd c a
comis inimaginabilul. Asta dac fotografa pe care i-a trimis-o
nu e trucat.
(Dar chiar dac e trucat, atunci el tot e un monstru
findc i-a fcut aa ceva!).
Self studiaz fotografa, cutnd orice indiciu care s-i
spun c e vorba de un fals. O mrete i o micoreaz, o
reorienteaz, se uit la ea cu atenie. Nu, nu, nu, continu ea
s se mbrbteze singur. Sigur c nu e adevrat.
(Dar dac e?).
Mintea doctoriei Self ronie idei. Dac este considerat
vinovat, cariera ei va f terminat. Cel puin pentru o vreme.
Milioanele ei de fani vor spune c e vina ei, findc-ar f trebuit
s-i dea seama ce-o s urmeze, n-ar f trebuit s discute
despre Drew n e-mail-urile schimbate cu pacientul anonim
care-i spune Sandman i care a pretins c-a vzut-o pe fat
la televizor, c-a citit despre ea i c i s-a prut c e drgu,
dar singur i c e sigur c ei doi se vor ntlni, c ea se va
ndrgosti de el i c nu va mai suferi.
Dac publicul af ce-a fcut, se va repeta toat povestea
din Florida. Numai c, de data asta, va f i mai grav. Ea va f
acuzat. Pe nedrept. i, cel puin, temporar.
Am vzut-o pe Drew n emisiunea ta i i-am simit
suferina de nendurat, i-a scris Sandman. O s-mi
mulumeasc.
Doctoria Self se uit la imaginea de pe ecran. Ea va f
87
acuzat pentru c nu a anunat poliia imediat ce a primit e-
mail-ul, n urm cu exact nou zile. Nimeni n-o s-i accepte
motivele, care sunt perfect logice: dac fotografa trimis de
Sandman e real, era deja mult prea trziu pentru ca ea s
mai poat s intervin; dac totul e o glum bolnav (ceva
fcut cu unul dintre programele alea de mrire a
fotografilor), atunci ce sens ar f avut s divulge mesajul i
poate chiar s dea idei altor mini bolnave?
ngrijorat, gndurile doctoriei se ndreapt ctre Marino.
i ctre Benton. Ctre Scarpetta.
Gndurile i se fxeaz pe Scarpetta.
Pe Scarpetta, cu costumul ei negru, cu dungi groase de un
albastru pal, cu bluza ei asortat, care-i face ochii s par i
mai albatri. Scarpetta cu prul ei blond, tuns scurt.
Scarpetta care se machiaz foarte discret. Scarpetta, femeia
puternic, pe care nu ai cum s-o ignori, care sttea dreapt,
dar, n egal msur, relaxat, n scaunul din boxa
martorilor, cu faa ctre jurai. Acetia o priveau vrjii, n
timp ce ea rspundea la ntrebri i ddea explicaii. Nici o
secund Scarpetta nu i-a consultat carnetul cu notie.
Dar nu e adevrat c aproape toate cazurile de
spnzurare sunt rezultatul unei tendine suicidale? Ceea ce
sugereaz faptul c e posibil ca victima s-i f luat viaa
singur? a ntrebat-o unul dintre avocaii doctoriei Self,
preumblndu-se prin sala de judecat a tribunalului din
Florida.
Ea i ncheiase depoziia, dar nu putuse s reziste
tentaiei de a urmri procesul n continuare. De a o urmri
pe ea. Pe Scarpetta. A ateptat ca femeia s se ncurce n
cuvinte, s fac o greeal.
Din punct de vedere statistic, n epoca modern, este
adevrat c majoritatea cazurilor de spnzurare din cte se
tie sunt sinucideri, spune Scarpetta uitndu-se la jurai i
88
nu la avocatul doctoriei Self, rspunzndu-i de parc
brbatul ar f vorbit dintr-o alt camer, prin interfon.
Din cte se tie? Vrei s spunei, doamn Scarpetta,
c
Doamn doctor Scarpetta, l corecteaz ea zmbindu-le
jurailor.
Acetia i zmbesc la rndul lor fascinai, evident sedui de
prezena ei, vrjii completamente de ea.
Asta n timp ce Scarpetta continu s distrug
credibilitatea i profesionalismul doctoriei Self, fr ca
nimeni s-i dea seama c totul nu e dect manipulare i
minciuni. Da, da, de minciuni! Crim, nu sinucidere.
Indirect, doctoria Self e acuzat de crim! Dar nu e vina ei.
N-a avut de unde s tie c oamenii ia aveau s fe ucii.
Numai pentru c-au disprut de-acas nu nsemna obligatoriu
c-au pit ceva ru.
Iar cnd Scarpetta a sunat-o s-i pun ntrebri dup ce a
gsit un facon cu medicamente pe care, la doctorul care l-a
prescris, era trecut numele ei, avea tot dreptul s refuze s
discute despre oricare dintre fotii sau actualii ei pacieni. De
unde-ar f putut ea s tie c unul dintre ei avea s fe
omort? Omort ntr-o manier de nedescris. Nu era vina ei.
Dac ar f fost vina ei, atunci ar f fost deschis un proces
penal, nu unul civil, intentat de rudele lacome ale victimei.
Nu era vina ei, dar Scarpetta i fcuse, n mod deliberat, pe
jurai s cread contrariul.
(Scena din sala de judecat i umple mintea).
Vrei s spunei c nu putei s determinai dac un caz
de spnzurare este o sinucidere sau o crim? ridic tonul
avocatul doctoriei Self.
Scarpetta spune:
Nu n absena martorilor sau a circumstanelor care
dovedesc clar ce s-a ntmplat
89
Adic?
Adic faptul c e imposibil ca o persoan s-i fac
singur aa ceva.
De exemplu?
De exemplu, o persoan e gsit atrnnd spnzurat
de un stlp nalt de iluminat stradal. n preajm nu exist
nici o scar, iar minile le are strns legate la spate,
rspunde doctoria.
Acesta e un exemplu real sau l-ai inventat acum?
rnjete avocatul.
E un caz din 1962. Un caz de linaj n Birmingham,
Alabama, rspunde Scarpetta, privindu-i pe jurai, dintre
care apte sunt negri.
Doctoria Self revine la realitate din cealalt parte a ororii
i nchide fotografa de pe ecran. ntinde mna dup telefon i
sun la biroul lui Benton Wesley. Instinctul i spune imediat
c femeia necunoscut care rspunde e tnr, i
supraapreciaz importana, are o atitudine de ef i deci,
probabil, provine dintr-o familie bogat, a fost angajat de
spital ca o favoare i i st lui Benton ca un ghimpe n coast.
Care este prenumele dumneavoastr, doamn doctor
Self? o ntreab femeia, ca i cnd n-ar f tiut cine este
doctoria Self.
Asta n condiiile n care tot spitalul o cunoate.
Sper c doctorul Wesley a reuit pn acum s ajung
la serviciu, i spune Self. Ateapt un telefon din partea mea.
N-o s ajung pn la unsprezece.
Ca i cnd doctoria Self ar f un nimeni.
Pot s v ntreb n ce problem l sunai?
Nu e nevoie. i dumneavoastr suntei? Nu cred c ne-
am cunoscut. Ultima dat cnd am sunat, mi-a rspuns
altcineva.
Nu mai lucreaz aici.
90
i numele dumneavoastr este?
Jackie Minor. Sunt noua asistent de cercetare. Tonul
femeii devine grandios. Probabil c nc nu i-a terminat teza
de doctorat. Asta dac o s-o termine vreodat.
Doctoria Self continu cu drglenie:
Ei, i mulumesc foarte mult, Jackie. i presupun c ai
acceptat postul sta ca s-l poi asista pe doctorul Wesley n
programul lui de cercetare. Cum se numete? Activarea
dorsolateral n sindromul ciclelii materne?
ADSCM? a exclamat Jackie surprins. Cine-i zice aa?
Pi, tocmai ai spus-o tu, vine replica doctoriei Self.
Pn acum eu nu m gndisem la acronim. Tu mi-ai dat
ideea. Eti foarte istea. Ce poet Ia s vedem dac-mi aduc
aminte citatul: Isteimea e genialitatea de a observa i
metafora exprimrii. Sau ceva n genul sta. Cred c e vorba
de Alexander Pope. O s ne cunoatem curnd. Foarte
curnd, Jackie. Dup cum probabil c tii i eu fac parte din
grupul programului de cercetare. Cel cruia tu i-ai spus
ADSCM.
tiam c e implicat cineva important. Tocmai din cauza
asta, doctorul Wesley a stat aici tot weekendul i m-a rugat
s vin azi mai devreme. Pe program nu e trecut dect VIP.
Cred c are o munc foarte solicitant.
Categoric.
Dat find reputaia lui internaional.
De asta am i vrut s fu asistenta lui de cercetare. Am
aplicat pentru o specializare n psihologie criminalistic.
Bravo! Foarte bine. Poate c-o s te invit ntr-o zi n
emisiunea mea.
Nu m-am gndit la asta.
Ei, ar trebui s te gndeti, Jackie. Eu m-am gndit
foarte serios s-mi extind orizonturile nspre Cealalt parte a
ororii. Cealalt parte a cazurilor de crim. Partea pe care
91
oamenii nu o percep: mintea criminalilor.
Numai despre asta sunt interesai oamenii, e de acord
Jackie. Nu e nevoie dect s dai drumul la televizor. Toate
emisiunile sunt despre crime.
Aa c am nceput s iau n consideraie ideea de a-mi
angaja nite consultani de producie.
Sunt oricnd ncntat s purtm o discuie n sensul
sta.
Ai interogat deja vreun infractor violent? Sau poate ai
asistat la vreunul dintre interogatoriile doctorului Wesley?
nc nu. Dar cu siguran c-o s-o fac.
O s mai discutm, doamn doctor Minor. Este corect,
nu? Doamn doctor Minor?
Imediat dup ce-mi dau examenele i-o s gsesc timp
s m ocup de disertaie. Deja am nceput s punem la cale
ceremonia mea de consacrare.
Normal. E unul dintre cele mai frumoase momente din
via.
n secolul trecut, laboratorul de informatic cu perei
decorai cu stucaturi, care se af n spatele morgii cu ziduri
din crmid veche, a fost adpostul cailor i al grjdarilor.
Din fericire, nainte de formarea unei comisii de expertiz
care s se opun, cldirea a fost transformat ntr-un
garaj/spaiu de depozitare, care acum a devenit, aa cum
zice Lucy, laboratorul cu care trebuie s se mulumeasc. E
fcut din crmid. E mic. E minimal. Pe cealalt parte a
rului Cooper, acolo unde pmnt e din belug, restriciile de
construcie n-au colii att de ascuii, cum se exprim Lucy,
a nceput deja s se lucreze la o cldire mult mai mare. Noile
laboratoare criminalistice, atunci cnd vor f gata, vor avea
toate instrumentele i capacitile tiinifce imaginabile.
Deocamdat se descurc onorabil n ceea ce privete analiza
amprentelor, testele de toxicologie, cele pentru armele de foc,
92
o parte dintre analizele pentru dovezi de contact i cele de
ADN. FBI-ul n-a vzut nc nimic. Lucy o s-i fac s-i
plng de mil.
nuntrul ncperii din crmizi vechi i cu podele din
lemn de brad se af domeniul ei ntr-ale calculatoarelor, care
e protejat de lumea exterioar cu geamuri antiglon i
antifurtun. Transperantele sunt ntotdeauna lsate n jos.
Lucy st n faa unei staii de lucru, care e conectat la un
server de aizeci i patru de giga-bii, cu un asiu montat pe
ase U rack-uri. Kernel-ul sistemul de operare care face
legtura dintre software i hardware este construit avnd la
baz un model inventat de ea, folosind acel limbaj de
asamblare, care s-i permit lui Lucy s poat s comunice
cu motherboard-ul direct, atunci cnd i-a creat cyberworid-ul
sau ceea ce ea numete Infnitatea Spaiului Interior (ISI),
pronunat IS, al crui prototip l-a vndut pentru o sum
surprinztor de mare, care, din decen, nici nu poate f
pronunat. Lucy nu vorbete niciodat despre bani.
n partea de sus a pereilor sunt nirate monitoare video
plate, care transmit non-stop imagini din toate unghiurile i
absolut orice sunet captat de sistemul de camere wireless i
microfoane ncastrate. Iar ceea ce vede Lucy acum pe
monitoare e incredibil.
Nenorocit cretin, spune cu voce tare Lucy ctre
monitorul din faa ei.
Marino o duce pe Shandy Snook ntr-un tur de prezentare
a morgii. Pe monitoare, cei doi apar flmai din diverse
unghiuri, iar vocile le sunt att de clare, nct e ca i cum
Lucy ar f chiar lng ei.
Boston. Etajul cinci al unei cldiri din piatr cenuie,
datnd de la jumtatea secolului al XIX-lea, care se af pe
Beacon Street. Benton Wesley st la birou i se uit pe
93
fereastr la un balon cu aer cald care plutete pe deasupra
pajitii i a ulmilor scoieni care sunt la fel de btrni ca
America. Balonul alb se ridic uor ca o lun uria proflat
pe fundalul oraului.
Telefonul mobil ncepe s-i sune. Benton i ia casca i
spune Wesley, spernd din tot sufetul s nu fe vorba
despre vreo urgen care s aib legtur cu doctoria Self,
actuala npast czut pe capul spitalului i probabil cea
mai periculoas dintre toate.
Eu sunt, i anun Lucy n ureche. Logheaz-te. i
trimit invitaia de conferin.
Benton n-o ntreab de ce. Se logheaz la reeaua wireless
a lui Lucy, care-i transfer imagini, sunete i informaii n
timp real. Faa lui Lucy umple ecranul laptopului de pe
biroul lui Benton. Fata arat proaspt. Ca de obicei, are o
frumusee dinamic. Numai c, de data asta, ochii i sclipesc
din cauza furiei.
O s ncerc alt chestie, spune ea. Te conectez la
sistemul de securitate ca s vezi tu ce vd i eu chiar acum.
Bine? Ecranul tu ar trebui s se mpart n patru, ca s
preia patru unghiuri sau patru zone. Depinde ce aleg eu.
Astea patru ar trebui s fe sufciente ca s vezi ce face aa-
zisul nostru prieten Marino.
Am priceput, zice Benton n timp ce ecranul i se mparte
n patru ferestre, permindu-i astfel s vad simultan patru
zone supravegheate de camerele din cldirea lui Scarpetta.
Interfonul din zona de ncrcare a morgii.
n colul din stnga sus al ecranului, Marino i o tnr
sexy, dar cu aspect ieftin, mbrcat n haine de piele de
motociclist, sunt n holul de la etaj, cel care d spre biroul lui
Scarpetta, iar brbatul i spune tinerei:
Tu stai aici pn cnd o nregistrez.
De ce nu pot s vin cu tine? Nu mi-e fric. Vocea femeii
94
rguit i cu un pregnant accent sudist e transmis clar
prin boxele de pe biroul lui Benton.
Ce naiba? i spune el lui Lucy prin telefon.
Fii atent, vine rspunsul. Asta e cea mai recent
minune de fat pe care-a adoptat-o.
De cnd?
A, pi, s vedem! Cred c-a nceput s se culce cu ea
lunea trecut. Adic n aceeai noapte n care s-au cunoscut
i s-au mbtat mpreun.
Marino i Shandy se urc n lift. O alt camer i preia n
timp ce el i spune:
OK, da dac tipu-i zice ceva lu Doc, m-am ras.
Tra-la-la, tipa te strnge de momie, recit Shandy
ngnat, imitnd melodia unui cntecel.
O s-i iei un halat ca s ascundem pielea, dar s-i ii
gura i s nu faci nimic. S n-o iei razna sau s faci ceva.
Vorbesc serios.
Am mai vzut mori, zice femeia. Uile liftului se deschid
i cei doi ies.
Tata s-a necat c-o bucat de friptur chiar sub nasu
meu i al familiei, i explic Shandy.
Vestiarul e acolo. Ua de pe stnga, i arat Marino.
Pe stnga? Stnd cu faa ncotro?
E prima u de dup col. Ia-i un halat. Repede!
Shandy o rupe la fug. ntr-una dintre ferestrele ecranului,
Benton o vede n vestiar vestiarul lui Scarpetta lund un
halat albastru dintr-unul dintre dulapuri halatul i dulapul
lui Scarpetta i trgndu-l grbit pe ea. Halatul e pus de-
a-ndoaselea. Marino o ateapt pe hol. Femeia alearg napoi,
cu halatul nelegat, futurndu-i pe lng trup.
Alt u. Cea care d ctre rampa de ncrcare. Acolo unde
motocicletele lui Marino i Shandy sunt parcate i
nconjurate cu conuri fosforescente. nuntru se af un dric.
95
Sunetul motorului se izbete de pereii din crmid veche.
Un angajat al serviciilor funerare se d jos din main.
Brbatul e deirat i stngaci i e mbrcat ntr-un costum cu
cravat. Ambele sunt la fel de negre i de lucioase ca i
dricul. Omul i desfoar trupul slbnog aa cum ai
desface picioarele unei trgi. E ca i cnd s-ar transforma n
personajul pe care i-l cere meseria. Benton remarc un lucru
ciudat la minile brbatului. Felul n care acesta i le ine
strnse, de parc-ar f nite gheare.
Eu sunt Lucious Meddick, spune brbatul i deschide
ua din spatele dricului. Ne-am ntlnit zilele trecute, cnd l-
au pescuit pe bieelul la din mlatin.
Brbatul i trage o pereche de mnui din latex, iar Lucy
focalizeaz camera asupra lui. Benton observ gutiera din
plastic de pe dinii omului i elasticul de la ncheietura minii
drepte.
Mai aproape de mini, i spune Benton lui Lucy. Aceasta
focalizeaz i mai mult, n timp ce Marino zice, ca i cnd nu
l-ar suporta pe brbat:
Da, mi-aduc aminte.
Benton sesizeaz vrfurile degetelor lui Lucious Meddick,
care sunt roase pn la snge i-i spune lui Lucy:
Sufer de o form sever a bolii rosului unghiilor. E un
tip de automutilare.
Vreo noutate?
Lucious se refer la bieelul care a fost ucis i despre care
Benton tie c este nc n morg, findc nici pn-acum n-a
fost identifcat.
Nu-i treaba ta, i rspunde Marino. Dac ar f fost vreo
noutate pentru publicul larg, atunci ar f aprut n ziare.
Dumnezeule! exclam Lucy n urechea lui Benton.
Vorbete ca Tony Soprano.
Se pare c i-ai pierdut un capac de roat, remarc
96
Marino artnd ctre roata din stnga spate a dricului.
Aia e roata de rezerv. Lucious e iritat.
Cam stric imaginea, nu? zice Marino. Pcleti omu cu
vopseaua lustruit, da, mai jos, d de-o roat urt ca
dracu.
Lucious deschide fnos portiera din spatele dricului i
trage targa pe roile montate pe laterale. Picioarele pliante din
aluminiu se desfac cu zgomot i se blocheaz n poziie
vertical. Marino nu se ofer s-l ajute n vreme ce Lucious
scoate pe ramp targa cu trupul ascuns n sacul negru.
Targa se lovete de cadrul uii. Individului i scap o
njurtur.
Marino i face cu ochiul lui Shandy, care arat straniu aa
cum st cu halatul descheiat i cu cizmele de piele neagr de
motociclist. Nerbdtor, Lucious abandoneaz cadavrul
nchis n sac n mijlocul holului, se plesnete peste mn cu
elasticul i spune pe un ton ridicat i iritat:
Trebuie s m ocup de hroage.
Vorbete mai ncet, l apostrofeaz Marino. Dac trezeti
pe cineva?
N-am timp de glumele tale. Lucious s-a i pornit deja.
Nu te duci nicieri pn nu m ajui s-l transfer pe
una din trgile noastre de ultim generaie.
Se d mare, rsun vocea lui Lucy n casca din urechea
lui Benton. ncearc s-o impresioneze pe regina chipsurilor.
Marino scoate o targa din camera de rcire. Targa are
picioarele desfcute i cam strmbe, iar roile i stau cam
ntr-o parte, ca la crucioarele murdare din supermarketuri.
El i un Lucious furios ridic cadavrul nchis n sac i-l
transfer pe targa de la morg.
efa aia a ta e o mare fgur, zice Lucious. mi vine n
minte cuvntul la cu e.
Nu i-a cerut nimeni prerea. Ai auzit pe cineva
97
cerndu-i prerea? o ntreab el pe Shandy.
Femeia se uit la fx la sacul n care se af cadavrul. Tace
ca i cnd nici nu l-ar f auzit pe Marino.
Nu-i vina mea c i-a ncurcat adresele pe Internet. S-a
purtat de parc-ar f fost problema mea c-am aprut la ua ei.
N-am ncercat dect s-mi fac treaba. i eu m neleg cu
toat lumea. Avei o frm de pompe funebre pe care o
recomandai clienilor?
D dracului un anun n Pagini Aurii.
Lucious se ndreapt ctre biroul micu de lng morg.
Merge repede, abia ndoindu-i genunchii. Lui Benton i
aduce aminte de o pereche de foarfeci.
Un sfert de ecran l arat pe Lucious n biroul morgii foind
hrtii, deschiznd sertare i cotrobind n cutarea unui pix.
Pe un alt sfert de ecran apare Marino zicndu-i lui Shandy:
Nu i-a artat nimeni manevra Heimlich?
Sunt gata s nv orice, iubitule, i rspunde Shandy.
Orice manevr vrei s-mi ari.
Vorbesc serios. Cnd taic-tu se neca, ncepe Marino
s-i explice.
Am crezut c-a fcut infarct, un atac cerebral sau c are
vreo criz, l ntrerupe femeia. A fost groaznic. S-a apucat de
gt, a czut pe podea de i-a spart capul i s-a nvineit la
fa. Nimeni n-a tiut ce s fac. Nimeni nu i-a dat seama c
se necase. i chiar dac ne-am f dat seama, tot n-am f
putut s facem mai mult dect am fcut. Adic s sunm la
urgene.
Dintr-odat, Shandy arat de parc-ar f pe cale s
izbucneasc n plns.
mi pare ru s-i spun, dar ai f putut s facei ceva, i
zice Marino. O s-i art. Uite, ntoarce-te!
Dup ce a terminat cu actele, Lucious iese grbit din
biroul morgii i trece pe lng Marino i Shandy. Acetia nici
98
nu-l bag n seam, n vreme ce omul intr, de unul singur,
n sala de autopsie. Marino i cuprinde talia lui Shandy cu
braele lui mari i-i strnge pumnul, cu degetul mare
orientat ctre partea de sus a abdomenului, chiar deasupra
buricului. i prinde pumnul cu cealalt palm i-i mpinge
minile n sus, cu o micare blnd, att ct s-i arate femeii
manevra. Apoi ridic palmele i-i pipie iubita.
Doamne-Dumnezeule, spune Lucy n urechea lui
Benton. I s-a sculat chiar n nenorocita aia de morg.
n sala de autopsie, camera l surprinde pe Lucious
ndreptndu-se ctre catastiful negru de pe mas, Cartea
morilor, cum l numete politicoas Rose. Brbatul ncepe s
nregistreze cadavrul, cu pixul pe care l-a luat din biroul
morgii.
N-ar trebui s fac chestia asta, se aude vocea lui Lucy
n urechea lui Benton. Numai mtua Kay are voie s umble
n catastiful la. E un document legal.
Shandy i spune lui Marino:
Vezi, nu e deloc greu s fi aici. Ei, poate c e, remarc
ea ntinznd mna i prinzndu-l de prohab. Chiar c tii
cum s faci fericit o fat. O ridici n slvi! Hei!
Benton i spune lui Lucy:
Incredibil!
Shandy se ntoarce n braele lui Marino i-l srut l
srut pe gur chiar acolo, n mijlocul morgii i, pre de-o
clip, Benton se gndete c amorezii vor face sex pe hol.
Apoi:
Haide, ncearc pe mine, zice Marino.
Pe un alt sfert de ecran, Benton l urmrete pe Lucious,
care rsfoiete cartea de nregistrri a morgii.
Cnd Marino se ntoarce, excitaia brbatului e foarte
vizibil. Shandy abia dac-l poate cuprinde i izbucnete n
rs. Marino i pune minile uriae peste ale ei, o ajut s-i
99
mping pumnul i spune:
Nu glumesc. Dac m vezi vreodat necndu-m,
mpingi exact cum i-am artat. Cu putere!
i brbatul i mai arat o dat.
Ideea e c trebuie s mpingi aerul din plmni pentru
ca indiferent ce s-a nepenit pe traseu s zboare afar n
acelai timp.
Shandy coboar braele i-l apuc iar de prohab. Marino o
mpinge de lng el i se ntoarce cu spatele la Lucious, care
iese din sala de autopsie.
A descoperit ceva legat de bieelul la? ntreab
Lucious i se plesnete cu elasticul peste ncheietur.
Presupun c nu, de vreme ce copilul e trecut n Cartea
morilor ca necunoscut.
Era necunoscut cnd a fost adus. Ce-ai fcut acolo? i-
ai bgat nasul prin catastif?
Marino arat ridicol aa cum st, cu spatele ctre Lucious.
E clar c nu e n stare s se descurce cu un caz att de
complicat. Pcat c nu vi l-am adus eu. A f putut s v
ajut. tiu mai multe despre corpul omenesc dect orice
doctor.
Lucious se mut ntr-o parte i se holbeaz la prohabul lui
Marino.
Ei, salutare, exclam el.
Nu tii nimic i nu mai fencni despre bieelul la,
sare Marino suprat. i nu mai fencni nici despre Doc. i
car-te dracului de-aici!
Bieelu la de-acu cteva zile? ntreab Shandy.
Lucious pleac mpingndu-i targa zornitoare i lsnd
cadavrul pe care tocmai l-a adus pe targa morgii, n mijlocul
holului, chiar n faa uii din oel inoxidabil a camerei de
rcire. Marino deschide ua i mpinge targa cea
ncpnat nuntru. Erecia brbatului e nc evident.
100
Dumnezeule, i spune Benton lui Lucy.
A luat Viagra sau ce-are? i rspunde vocea fetei n
ureche.
De ce nu v luai un cru din sta nou sau cum i zice?
ntreab Shandy.
Doc nu arunc cu banii.
Deci e i zgrcit. Pun pariu c-i d un rahat de
salariu.
Dac avem nevoie de ceva, cumpr, dar nu risipete
banii. Nu e ca Lucy. Ea ar f n stare s cumpere i China.
ntotdeauna i ii partea lu efa cea Mare, nu? Da nu
aa cum vii n partea mea, nu, iubitule?
Shandy l mngie.
mi vine s vomit, anun vocea lui Lucy. Shandy intr
n camera de rcire ca s vad ce-i nuntru. Aerul rece care
este sufat nuntru se aude n boxele lui Benton.
Una dintre camerele din zona de ncrcare l surprinde pe
Lucious strecurndu-se n spatele volanului.
Tipa a fost omort? ntreab Shandy despre cea mai
recent livrare, apoi se uit ctre un alt sac, care e aezat
ntr-un col. Vreau s tiu ce e cu putiul.
Lucious o ia din loc cu motorul duduind. Ua de la rampa
de ncrcare se nchide zgomotos n spatele lui. Sunetul
seamn cu cel produs de un accident de main.
A murit din cauze naturale, o lmurete Marino. E o
asiatic btrn. Optzeci i cinci de ani sau ceva n genul
sta.
Dac-a murit din cauze naturale, atunci de ce-a fost
trimis aici?
Fiindc-aa a vrut legistul. De ce? S m ia dracu dac
tiu. Doc mi-a zis numai s fu aici. S m ia dracu dac
tiu. Mie mi se pare c-i un infarct clar. Parc miros ceva,
zice Marino i se strmb.
101
Hai s ne uitm, sare Shandy. Haide! Doar tragem niel
cu ochiul.
Benton i urmrete pe monitor. l vede pe Marino cum
trage fermoarul sacului i pe Shandy cutremurndu-se
dezgustat, fcnd un pas napoi i acoperindu-i cu mna
nasul i gura.
Asta ai meritat, se aude vocea lui Lucy, care focalizeaz
camera pe cadavru.
Acesta e deja intrat n descompunere i umfat de gaze.
Abdomenul s-a nverzit. Benton tie mirosul la mult prea
bine. O duhoare de putreziciune, diferit de oricare alta i
care rmne agat n aer i de cerul gurii.
Fir-ar al dracului, se plnge Marino i trage la loc
fermoarul. Probabil c zace moart de cteva zile i
nenorocitul la de legist de la Beaufort County n-a vrut s se
mai ncurce cu ea. i-a mutat nasul, aa-i? zice el rznd
ctre Shandy. i tu credeai c munca mea e aa, foare la
ureche.
Shandy se apropie de sacul negru, micu, care st ntr-un
col, stingher. Femeia nu se mai clintete. Se uit fx la sac.
Nu face asta, rostete Lucy n urechea lui Benton, dei
ea i se adreseaz imaginii lui Marino de pe monitor.
Bag mna-n foc c tiu ce-i n sculeu sta, murmur
Shandy att de ncet, nct abia se aude.
Marino iese din camera de rcire.
Afar, Shandy! Acum!
Ce-o s-mi faci? O s m nchizi aici? Hai, Pete!
Deschide-mi sculeu sta. tiu c e bieelu la de care
tocma ce-ai vorbit cu ciudatu la de la pompe funebre. Am
auzit de bieelu sta la tiri. Deci e nc aici. De ce?
Srcuu de el! Cum st el singur i ngheat n frigideru
sta!
A luat-o razna, remarc Benton. A luat-o razna de tot.
102
Nu vrei s vezi ce-i n sacu la, i spune Marino femeii
intrnd din nou n camera de rcire.
De ce nu? E bieelu la de-a fost gsit la Hilton Head.
la de care-au zis la toate tirile, repet Shandy. tiam eu.
De ce mai e nc aici? Au afat cine l-a omort?
Shandy nu se mic de lng sacul negru de pe targa.
Nu tim nici ct negru sub unghie. De-aia e nc aici.
Haide!
Marino i face semn s-l urmeze i devine difcil s auzi
vocile amndurora.
Las-m s-l vd.
Nu face asta, se aude, din nou, vocea lui Lucy vorbind
cu imaginea lui Marino de pe monitor. Nu-i tia singur
craca, Marino.
Nu vrei s-l vezi, i spune Marino lui Shandy.
O s m in tare. Am dreptul s-l vd, pentru c tu nu
trebuie s ai secrete fa de mine. Asta e regula noastr. Aa
c arat-mi c nu ai nici un secret fa de mine.
Femeia nu poate s-i ia ochii de la sac.
Nu. Cnd e vorba de chestii din astea, regula cu
secretele nu se mai aplic.
Ba da! Se aplic. Hai, repede, c-o s nghe ca un
cadavru d-sta!
Dac af Doc vreodat
Iar ai nceput! i-e fric de ea de parc-ar f stpn-ta.
Ce-i aa de ru de nu crezi c-o s rezist? spune Shandy
furioas, aproape urlnd, n timp ce i-a nconjurat braele n
jurul torsului ca s se apere de frig. Pun pariu c putiul nu
pute la fel de ru ca btrna aia.
A fost jupuit i nu mai are ochi, o anun Marino.
Ah, nu, zice Benton frecndu-i faa cu palmele.
Shandy exclam:
Nu-i bate joc de mine! S nu ndrzneti s faci mito
103
pe seama mea! Las-m s-l vd. Acum! M-am sturat pn
peste cap s te vd fcndu-te mmlig cum i zice ea ceva!
N-am glumit. S tii. Ce se ntmpl n locul sta nu-i o
glum. Asta i-am i tot zis. Tu habar nu ai cu ce m
confrunt eu.
Ei, nu mai spune! Marea ta ef s fac aa ceva! S
jupoaie un bieel i s-i scoat ochii. ntotdeauna ai zis c
se poart foarte frumos cu morii. Apoi Shandy spune cu
ur: Mie mi se pare c-i o nazist. ia jupuiau oamenii i
fceau abajururi din pielea lor.
Uneori nu ai cum s-i dai seama dac zonele albstrui
sau roii de pe piele sunt ntr-adevr vnti dect dac te
uii sub piele. Asta ca s fi sigur c e vorba de vase de snge
sparte adic vnti sau, cum zicem noi, contuzii i nu de
livor mortis, declam Marino.
E de-a dreptul ireal, rsun Lucy n urechea lui Benton.
Deci acum a devenit i legist-ef.
Nu e ireal, spune Benton. E teribil de nesigur. Se simte
ameninat. E plin de ur. Se chinuie i vrea s scape de
chinuri. Nu tiu ce se ntmpl cu el.
Tu i mtua Kay suntei ce se ntmpl cu el.
De la ce? ntreab Shandy fxnd sculeul negru.
De la faptul c i se oprete circulaia. Sngele se adun
i, n unele locuri, din cauza asta, pielea se nroete.
Seamn cu o vntaie proaspt. i mai pot f i alte motive
pentru care pielea s arate ca i cum omul ar f fost rnit de
curnd. stora le zicem artefacte post-mortem. E complicat,
spune Marino foarte plin de el. Ca s fi sigur, trebuie s
jupoi pielea, aa, cu bisturiul brbatul face, prin aer,
micri scurte, ca i cum ar tia ceva ca s poi s te uii
dedesubt. n cazul sta, erau chiar vnti. sta micu era
plin de vnti. Din cap pn-n picioare.
Da ochii de ce i-i scoi?
104
Pentru alte cercetri. Caui urme de hemoragie. Aa
cum gseti n sindromul copilului scuturat i-n altele. La fel
faci i cu creierul. Creierul stuia mic e ntr-o gleat cu
formol. Nu aici, ci la o facultate de medicin, unde se fac
studii speciale.
Doamne! Creieru biatului e ntr-o gleat?
Aa se face. l pui n soluia asta chimic s nu se
descompun. i ca s poi s-l studiezi mai bine. E ca la
mblsmare.
Da multe mai tii! Tu trebuia s fi doctoru aici, nu ea.
Las-m s m uit.
Toate astea se petrec n camera de rcire, a crei u e larg
deschis.
Eu m ocup cu chestiile astea de mai muli ani de ci
ai tu, zice Marino. Sigur, a f putut s m fac doctor, dar
cine dracu vrea s mearg la coal att timp? i cine-ar
vrea s fe ca ea? Tipa n-are o via a ei. Nu-i are dect pe
morii tia.
Vreau s-l vd, i cere Shandy.
Fir-ar al dracului! Nu tiu ce naiba e, exclam Marino.
Nu pot s intru ntr-o camer de rcire, c i-ncepe s-mi
ard buza dup-o igar.
Femeia caut ntr-unui din buzunarele vestei de piele de
sub halat i scoate un pachet de igri i-o brichet.
Nu-mi vine s cred c cineva e n stare s-i fac aa
ceva unui copila. Trebuie s-l vd. Sunt aici, aa c arat-
mi-l!
Shandy aprinde dou igri i amndoi ncep s fumeze.
Fata e la limit. Manipulatoare, spune Benton. De data
asta i-a ales o adevrat belea.
Marino desface targa i o scoate din camera de refrigerare.
Apoi trage fermoarul sacului. Plasticul fie. Lucy
focalizeaz imaginea lui Shandy, care suf fumul fxnd, cu
105
ochii mrii, trupul bieelului mort.
Un bieel al crui trup slbu a fost tiat n pri aproape
egale de la brbie pn la organele genitale, de la umeri la
mini, de la olduri la degetele de la picioare. Pieptul i st
cscat ca un pepene scobit i golit de miez. Nu mai are nici
un organ intern. Pielea i-a fost desprins i acum st
rsfrnt n fii, care las s se vad buchete roii-vineii,
urmele de hemoragii, de diverse vechimi i grade de
profunzime. Vizibile sunt i diferitele rupturi i fracturi care
au afectat cartilajele i oasele. n locul ochilor sunt dou
guri goale, iar prin ele se vede interiorul craniului.
Shandy ip.
O ursc pe femeia asta! O ursc! Cum a putut s-i fac
aa ceva?! Cum a putut s-l hcuiasc i s-l jupoaie aa, ca
pe cerb mpucat?! Cum poi s lucrezi pentru curva asta
psihopat?!
Linitete-te. Nu mai ipa.
Marino trage fermoarul sacului i mpinge cadavrul napoi,
n camera de rcire. Apoi nchide ua.
Te-am avertizat. Sunt unele lucruri pe care oamenii nu
trebuie s le vad. De la o chestie din asta, te poi alege cu
stres posttraumatic.
Acum o s-l vd tot timpul n minte. Aa. Curv bolnav
la cap! Nazist nenorocit!
S-i ii gura pe treaba asta. M-ai auzit? i spune
Marino.
Cum poi s lucrezi pentru un om ca sta?
Taci din gur. Vorbesc serios, insist Marino. Am dat i
eu o mn de ajutor la autopsie i eu nu sunt nazist. Cu asta
ne ocupm noi. Atunci cnd sunt ucii, oamenii o pesc de
dou ori.
Marino ia halatul chirurgical al lui Shandy i-l mpturete
grbit.
106
Putiul sta probabil c-a fost omort n ziua n care s-a
nscut. Nimnui nu i-a psat de el. i sta e rezultatul.
Ce tii tu despre via? Voi credei c tii totul despre
toat lumea, cnd, de fapt, nu vedei dect ceea ce-a rmas.
Asta cnd i despicai ca nite mcelari.
Tu ai vrut s intri aici. Marino a nceput s se nfurie.
Aa c taci din gur i s nu m faci pe mine mcelar.
Brbatul o las pe Shandy pe hol. Duce halatul napoi, n
dulapul lui Scarpetta i seteaz alarma. Camera dinspre
rampa de ncrcare i flmeaz pe cei doi. Ua uria a rampei
scrie i zngne.
Vocea lui Lucy. Benton va f cel care va trebui s-o informeze
pe Scarpetta n legtur cu turul de prezentare al lui Marino.
S-i anune trdarea care, dac ar ajunge la urechile presei,
ar putea s-o distrug. Lucy se duce ctre aeroport i nu se
ntoarce dect mine, seara, trziu. Benton n-o ntreab
nimic. E destul de sigur c Lucy tie deja, cu toate c fata nu
i-a spus nimic. Apoi Lucy i relateaz povestea cu doctoria
Self, cu e-mail-urile pe care i le-a trimis lui Marino.
Benton nu face nici un comentariu. Nu poate. Pe monitor,
Marino i Shandy Snook demareaz clare pe motociclete.
107
5
Zngnitul roilor metalice pe pardoseal.
Ua de la camera frigorifc se deschide parc mpotriva
voinei, cu un sunet aspirat. Scarpetta mpinge nuntru
targa de oel pe care se af sacul de morg mic i negru.
Ignor aerul ngheat i duhoarea de moarte congelat. De
fermoarul sacului este prins o etichet care se ataeaz, n
mod normal, de unul din degetele mari de la picioarele
cadavrelor. Pe etichet st scris: Necunoscut, data 30.04.2007
i semntura angajatului frmei de pompe funebre care a
transportat mortul. n registrul morgii Scarpetta a nregistrat
Necunoscutul ca find de sex masculin, cu vrsta ntre cinci i
zece ani, victim a unei crime comise pe Hilton Head Island,
care se af la o distan de dou ore de mers cu maina de
Charleston. Victima e de ras mixt: treizeci i patru la sut
african subsaharian i aizeci i ase la sut european.
Intrrile din registru sunt ntotdeauna nregistrate de ea.
Scarpetta e furioas de ceea ce a descoperit n urm cu dou
ore, cnd a ajuns la morg i a vzut c trupul adus n
dimineaa aceea a fost deja nregistrat. Probabil de Lucious
Meddick. n mod absolut incredibil, omul i-a arogat dreptul
s decid singur c femeia n vrst pe care a transportat-o a
avut o moarte natural, cauzat de un stop cardiac i
respirator. Cretinul ngmfat! Toat lumea moare din pricina
unui stop cardiac i respirator. Chiar dac eti mpucat,
lovit de o main sau cu o bt de baseball, decesul survine
atunci cnd inima i plmnii nceteaz s mai funcioneze.
Lucious nu avea nici dreptul i nici vreun motiv ca s
concluzioneze c moartea a survenit din cauze naturale. Ea
nu a fcut nc autopsia, iar el nu are nici responsabilitatea
108
i nici dreptul legal s determine aa ceva. Lucious nu e
patolog criminalist. N-ar f trebuit s se ating de registrul
din morg. Scarpetta se ntreb cum de Marino i-a permis s
intre n sala de autopsie i de ce l-a lsat nesupravegheat.
Femeia ia un clipboard de pe un crucior i scrie
informaiile despre Necunoscut, ora i data. Respiraia i se
condenseaz ntr-un norior de cea. Frustrarea resimit de
doctori e la fel de palpabil ca i frigul din ncpere. n
ciuda eforturilor ei obsesive, Scarpetta nu tie unde a murit
bieelul. Cu toate c bnuiete c crima a avut loc nu
departe de locul n care a fost gsit trupul. Nu-i cunoate nici
vrsta exact. Nu tie cum i-a transportat criminalul
cadavrul, dar teoria ei e c s-a folosit de o barc. N-a fost
gsit nici un martor i singurele dovezi pe care a reuit s le
recupereze sunt nite fbre albe din bumbac, despre care se
presupune c provin de la cearaful n care legistul din
Beaufort County a nvelit corpul nainte s-l introduc n
sacul de plastic de la morg.
Nisipul, sarea, bucelele de scoici i resturile de plante
gsite n orifciile biatului provin din mlatina n care trupul
lui gol, intrat deja n descompunere, a fost gsit cu faa n
jos, prins n noroiul moale i negru amestecat cu iarb de
ap. Dup zile ntregi n care s-a folosit de toate procedurile
pe care le cunoate ca s-i fac trupul s vorbeasc, bieelul
nu i-a facilitat dect cteva descoperiri dureroase. Stomacul
tubular i slbiciunea corpului i spun lui Scarpetta c
putiul a fost nfometat timp de sptmni, poate chiar luni.
Unghiile uor deformate indic niveluri de cretere de la
diferite vrste i sugereaz atacuri repetate cu obiecte
contondente sau alte tipuri de tortur care au fost aplicate
degeelelor de la mini i picioare. Contuziile roietice subtile,
care-i acoper trupul, i spun lui Scarpetta c bieelul a fost
btut cu brutalitate. Cel mai recent, cu o curea lat, care
109
avea o cataram mare i ptrat. n urma inciziilor i a
desprinderii pielii de pe schelet, analiza microscopic a scos
la iveal hemoragii n esutul moale care pornesc din
cretetul capului i coboar pn pe tlpile picioruelor.
Copilul a murit prin exsanguinare intern a sngerat pn
i-a dat sufetul, dar fr s scape nici mcar o pictur de
snge n exterior ceea ce se pare c reprezint o metafor a
vieii lui invizibile i amrte.
Scarpetta a pstrat mostre din organe i din zonele afectate
de traume n borcane cu formol, iar creierul i ochii le-a
trimis pentru examinri speciale. A fcut sute de fotografi, a
anunat Interpolul pentru situaia n care copilul a fost dat
disprut n vreo alt ar. Amprentele palmare i plantare au
fost introduse n Sistemul de Identifcare Integrat Automat
a Amprentelor
5
(SIIAA), iar proflul ADN, n Sistemul de Index
ADN Combinat (SIAC)
6
iar restul informaiilor au fost
introduse n baza de date a Centrului pentru copii dai
disprui sau exploatai. Sigur c acum Lucy face cercetri n
web-ul profund. ns deocamdat nu exist nici un fel de
plan de atac i nici o posibil identifcare, ceea ce sugereaz
faptul c bieelul nu a fost rpit, n-a fost pierdut i nici n-a
fugit de-acas ca s nimereasc n minile vreunui
necunoscut sadic. Cel mai probabil este c a fost btut pn
i-a dat duhul de un printe sau de o alt rud, de un tutore
sau de un aa-zis ngrijitor, care i-a abandonat trupul ntr-o
zon izolat ca s-i ascund crima. Situaiile de genul sta
sunt frecvente.
Scarpetta nu poate s fac nimic pentru el nici din punct
de vedere medical, nici din punct de vedere tiinifc, dar n-
are de gnd s-l prseasc. N-o s-i curee oasele de carne
i nici n-o s i le ambaleze ntr-o cutie n-o s-l expedieze la
5

Integrated Automated Fingerprint Identifcation System (n. tr.).
6

Combined DNA Index Sistem (n. tr.).
110
cimitirul sracilor. Pn cnd o s fe identifcat, bieelul o
s rmn cu ea. O s fe transferat din camera de rcire
ntr-un soi de capsul a timpului: un frigider izolat cu
poliuretan, n care temperatura este cobort la minus
aizeci i cinci de grade Celsius. Dac va f nevoie, copilul
poate s rmn cu ea i ani de zile. Doctoria nchide ua
grea, de oel, a frigiderului i iese n holul luminos i
deodorizat. i desface halatul chirurgical albastru i-i
scoate mnuile. Pungile de unic folosin care-i acoper
nclmintea scot un fsit scurt i nfundat pe pardoseala
curat placat cu ceramic.
Din camera ei cu perspectiv, doctoria Self vorbete, din
nou, cu Jackie Minor. Asta pentru c Benton nc nu s-a
obosit s-o sune. Iar acum e deja aproape ora dou dup-
amiaza.
tie foarte bine c trebuie s rezolvm situaia. De ce
crezi c-a venit ncoace n weekend i te-a mai chemat i pe
tine? Apropo, eti pltit pentru orele suplimentare?
Doctoria Self nu las s i se simt mnia.
Nu tiu dect c, din senin, a fost anunat un VIP. Asta
ni se spune de obicei atunci cnd e vorba de o celebritate.
Avem multe celebriti pe-aici. Dumneavoastr cum ai afat
despre program? o ntreab Jackie. Trebuie s ntreb findc
sunt obligat s afu care este cea mai efcient form de
promovare: prin reclame n ziare i pe posturile de radio, prin
postarea de anunuri sau prin reclama din gur-n gur.
Am vzut anunul de recrutare din cldirea unde se fac
internrile. E primul lucru pe care l-am vzut cnd am venit
aici. Ceea ce, acum, mi se pare c s-a ntmplat cu foarte
mult timp n urm. i mi-am zis: de ce nu? M-am hotrt s
plec curnd. Foarte curnd. Ce pcat c i-ai stricat
weekendul, spune doctoria Self.
111
Sincer vorbind, e mai curnd de bine. E difcil s gseti
voluntari care s ndeplineasc toate cerinele. Mai ales
voluntari normali. Atta pierdere de timp! Cel puin doi din
trei se dovedesc a nu f normali. Dar, c tot veni vorba, dac
ai f normal, de ce ai vrea s vii aici i
S faci parte dintr-un program tiinifc, a ncheiat
doctoria Self raionamentul lamentabil al lui Jackie. Nu cred
c pot s te nscrii declarndu-te normal.
A! N-am vrut s spun c dumneavoastr nu suntei
Eu sunt ntotdeauna deschis s nv ceva nou i am
un motiv neobinuit pentru care m afu aici, o lmurete
doctoria Self. Cred c eti contient c prezena mea este
confdenial.
Am auzit c, de fapt, v ascundei aici din motive de
securitate.
Domnul doctor Wesley i-a spus asta?
A fost un zvon. Iar, conform HIPAA
7
, confdenialitatea
este de la sine neleas. Noi suntem obligai s inem cont de
reglementrile impuse de HIPAA. Dac vrei s plecai,
trebuie s fi n siguran.
Nu pot dect s sper c aa este.
Cunoatei detaliile programului?
Numai ceea ce-mi aduc aminte, foarte vag, din anunul
de recrutare, i rspunde doctoria Self.
Domnul doctor Wesley nu vi le-a prezentat?
N-a fost anunat dect abia vineri, atunci cnd l-am
informat pe domnul doctor Maroni, care e n Italia, c vreau
s m ofer ca voluntar n cadrul programului. Dar situaia
mea trebuie rezolvat imediat, findc am decis s m
7

Acronim pentru Health Insurance Portability and Accountability Act,
lege dat de Congresul american n 1996, prin care orice salariat i
familia lui sunt protejai n ceea ce privete asigurarea medical n cazul
pierderii sau schimbrii locului de munc (n. tr.).
112
externez. Sunt sigur c doctorul Wesley are intenia s-mi
prezinte absolut toate detaliile. Nu tiu de ce nu m-a sunat.
Poate c n-a primit nc mesajul tu?
Eu i-am spus, dar doctorul Wesley e o persoan foarte
important i foarte ocupat. tiu c azi trebuie s-o
nregistreze pe mama VIP-ului, adic pe mama
dumneavoastr. Aa c presupun c vrea s fac mai nti
treaba asta. Apoi sunt sigur c o s discute cu
dumneavoastr.
Probabil c viaa lui personal are de suferit. Toate
cercetrile astea i celelalte lucruri care-l in aici n
weekenduri. Presupun c trebuie s aib o iubit. Un brbat
frumos i realizat ca el nu se poate s fe singur.
Are pe cineva n Sud. De fapt, nepoata femeii a fost pe-
aici cam acum o lun.
Ce interesant, remarc doctoria Self.
A venit pentru o tomografe. Lucy. O tip n genul agent
secret. Sau, cel puin, aa ncearc s par. tiu c are o
afacere cu calculatoare i e prieten cu Josh.
i colaboreaz cu poliia, mediteaz doctoria Self. Un
soi de agent secret, cu pregtire tehnic de nalt
performan. i care presupun c mai are i o avere
personal frumuic. Fascinant!
Mie mi-a spus doar c o cheam Lucy, mi-a strns
mna i m-a salutat. Am vorbit puin. A discutat cu Josh,
dup care a stat destul de mult n biroul doctorului Wesley.
Cu ua nchis.
Ce impresie i-a fcut?
E foarte plin de ea. Sigur c eu n-am petrecut mult
timp cu ea. A stat numai cu doctorul Wesley. Cu ua de la
birou nchis, repet Jackie.
E geloas. Minunat!
Ce drgu, spune doctoria Self cu voce tare. nseamn
113
c sunt foarte apropiai. Lucy pare a f o persoan foarte
neobinuit. E frumoas?
Mie mi s-a prut destul de masculin. Dac nelegei ce
vreau s spun. Era toat mbrcat n negru i destul de
musculoas. Are o strngere de mn puternic, aa, ca de
brbat. i s-a uitat direct n ochii mei, cu o privire foarte
intens. Parc avea n ochi dou raze laser verzi. Nu m-am
simit deloc n largul meu. Acum, gndindu-m retrospectiv,
mi dau seama c n-a f vrut s rmn singur cu ea.
Femeile de genul sta
Deci ceea ce vrei s spui de fapt este c Lucy a fost
atras de tine i c-a vrut s fac sex cu tine nainte s plece
cu avionul napoi, spre cas, da? Ia s vedem dac ghicesc:
cu un avion privat? continu doctoria Self. Unde-ai zis c
locuiete?
n Charleston. Ca mtu-sa. i chiar cred c-a vrut s
fac sex cu mine. Vai, Doamne! Cum de nu mi-am dat seama
atunci? Cnd mi-a strns mna i m-a privit n ochi. i da!
M-a ntrebat dac lucrez pn trziu. Ca i cnd ar f vrut s
afe la ce or plec de la birou. M-a ntrebat de unde sunt. A
intrat n chestii personale. Numai c, la momentul la, nu
mi-am dat seama ce voia de la mine.
Poate pentru c i-a fost team s contientizezi situaia,
Jackie. Cred c Lucy e foarte atrgtoare i charismatic.
Genul care atrage aproape hipnotic o femeie n patul ei. i
dup o experien extrem de erotic?
O pauz.
nelegi de ce dou femei care fac sex mpreun, chiar
dac una dintre ele sau chiar amndou sunt heterosexuale,
nu reprezint ceva ieit din comun?
Absolut deloc.
L-ai citit pe Freud?
N-am fost niciodat atras de o alt femeie. Nici mcar
114
de colega mea de camer din facultate. i noi triam
mpreun. Dac ar f existat o astfel de predispoziie latent,
atunci ntre noi s-ar f ntmplat mult mai multe.
Totul se rezum la sex, Jackie. Dorina de natur
sexual vine de departe. nc din copilrie. Ce este acel lucru
pe care i fetiele i bieeii l primesc, dar care, mai trziu,
femeii i e refuzat?
Nu tiu.
Protecia de la snul mamei.
Eu nu vreau genul sta de protecie, nu-mi aduc aminte
nimic legat de asta, iar snii nu m intereseaz dect findc
le plac brbailor. Snii sunt importani pentru mine numai
din motivul sta i nu-i observ dect din motivul sta. i,
oricum, cred c eu am fost hrnit cu biberonul.
Sunt de acord cu tine, i ine isonul doctoria Self. E
ciudat c-a venit tocmai pn-aici pentr-o tomografe. Sper din
tot sufetul c nu are ceva grav.
Nu tiu dect c vine cam de dou ori pe an.
De dou ori pe an?
Aa mi-a zis unul dintre laborani.
Ce tragic ar f dac-ar avea vreo boal grav. i tu i eu
tim c nu e normal ca o persoan s fac tomografi
craniene de cteva ori pe an. Asta dac e nevoie s faci
vreuna. Ce altceva mai trebuie s tiu despre tomografa
mea?
S-a deranjat cineva s v ntrebe dac avei vreo
problem s intrai n tubul tomografului? o ntreab Jackie
cu seriozitatea unui expert.
Vreo problem?
Ei, dac pot s apar probleme.
Numai n cazul n care, dup ce s-a terminat cu
examinarea, nu mai tiu unde-i nordul i sudul. Dar ai
dreptate. Ai mai punctat nc un detaliu important. Trebuie
115
s m gndesc mai bine la efectele pe care procedura le poate
avea asupra oamenilor. Nu sunt sigur dac efectele au fost
determinate cu precizie. n realitate, RMN-ul n-a nceput s
fe folosit pe scar larg de prea mult timp, nu?
Programul nostru folosete fRMN-ul. RMN-ul funcional.
Asta ca s putem s urmrim funcionarea creierului
dumneavoastr n timp ce ascultai nregistrarea.
Aa e. nregistrarea. Mamei o s-i fac mare plcere. Ei,
spune-mi, la ce mai trebuie s m mai atept?
Protocolul dicteaz nceperea studiului cu ICSD-ul.
Adic, Interviul Clinic Structurat pentru DSM-Trei-R.
Sunt familiarizat cu termenul. i mai ales cu DSM-
Patru. Cea mai recent versiune.
Uneori, doctorul Wesley mi d voie s fac eu ICSD-ul.
Nu putem s v radiografem pn nu scpm de interviul
sta i poate s dureze destul de mult pn trecem prin toate
ntrebrile.
O s ridic problema asta azi, cnd o s discut cu
doctorul Wesley. i, dac circumstanele mi-o vor permite, o
s-l ntreb i despre Lucy. Dei nu, nu cred c-ar trebui s fac
asta. Dar sper din toat inima s nu aib ceva grav. Mai ales
de vreme ce se pare c dnsul ine foarte mult la ea.
Doctorul Wesley are tot programul ocupat cu ali
pacieni, dar cred c a reui s gsesc timp s v fac ICSD-
ul.
Mulumesc, Jackie. O s vorbesc cu el despre asta
imediat ce m sun. i au existat reacii adverse pe
parcursul acestui fascinant program? i cine l fnaneaz?
Parc-ai zis c tatl tu?
Am avut cteva persoane care sufereau de claustrofobie.
Astfel c, dup atta munc, n-am reuit s le facem
tomografa. nchipuii-v, spune Jackie. M chinui s le fac
ICSD-ul i s le nregistrez mamele
116
Presupun c le nregistrezi prin telefon. Ai fcut o
grmad n numai o sptmn.
E mult mai ieftin i mai efcient. Nu-i nevoie s m
ntlnesc personal cu toate femeile alea. Folosim un format
standard, n care sunt trecute toate lucrurile despre care
trebuie s vorbeti pe nregistrare. Nu am voie s discut
despre fnanarea proiectului, dar tatl meu e pasionat de
actele flantropice.
Emisiunea cea nou pentru care lucrez acum. i-am
spus c m gndesc s angajez nite consultani de
producie? Ai zis c Lucy colaboreaz cu poliia? Sau c e
agent special? i pe ea ar trebui s-o am n vedere. Asta dac
nu e ceva n neregul cu ea. i cte tomografi craniene spui
c-a fcut?
mi pare ru c trebuie s recunosc, dar n-am urmrit
de prea multe ori emisiunea dumneavoastr. Din cauza
programului, nu pot s m uit la televizor dect noaptea.
Emisiunile mele sunt retransmise de cteva ori.
Dimineaa, la prnz i seara.
Explorarea tiinifc a minilor i comportamentelor
criminale versus intervievarea oamenilor care poart arme i
merg de colo-colo arestnd criminalii. Asta e, ntr-adevr, cea
mai bun idee. Publicul dumneavoastr o s-o aprecieze foarte
mult, spune Jackie. Un subiect interesant printre emisiunile
de acelai gen. Cred c audiena v-ar crete dac ai aduce
un expert care s intervieveze un criminal psihopat, cu
comportament sexual violent.
De unde trebuie s neleg c un psihopat care violeaz,
abuzeaz sexual sau ucide nu trebuie s fe neaprat violent.
Jackie, sta e un concept extraordinar de original i care m
face s m ntreb dac, de exemplu, numai criminalii sexuali
sociopai sunt i violeni. i mergnd, n continuare, pe frul
acestei ipoteze, ce trebuie s ne mai ntrebm?
117
Pi
Pi, trebuie s ne ntrebm n ce tipar se ncadreaz
crimele sexuale compulsive. Sau totul se rezum doar la o
chestiune de terminologie? Eu zic cartof, tu zici barabul.
Pi
Ct ai citit din Freud i ct atenie acorzi viselor? Ar
trebui s i le notezi. S ii un jurnal lng pat.
Sigur, la cursuri. Nu m refer la jurnal i la vise. Nu cu
asta m-am ocupat la cursuri, rspunde Jackie. n viaa real,
nimeni nu mai e interesat de Freud.
Opt treizeci seara, ora Romei. Pescruii se avnt i
zboar i ip n noapte. Seamn cu nite lilieci mari i albi.
n alte orae de pe coast, pescruii sunt o pacoste pe
timpul zilei, dar, dup cderea ntunericului, dispar. Aa e i
n America, acolo unde cpitanul Poma a petrecut foarte mult
timp. Cnd era doar un bieel, a mers n multe ri strine
mpreun cu familia. Urma s devin un brbat umblat, care
s vorbeasc fuent mai multe limbi, s aib maniere
impecabile i o educaie excelent. Trebuia s devin ceva n
via aa spuneau prinii. Acum cpitanul privete doi
pescrui grai i nini, care s-au aezat pe pervazul ferestrei
de lng masa lui i-l fxeaz. Sau poate c nu-i intereseaz
dect caviarul de nisetru.
Eu te ntreb unde e, spune el n italian, iar tu m
informezi c exist un brbat despre care ar trebui s tiu?
i nu-mi dai nici un fel de detalii? Sunt extrem de frustrat.
Eu am spus aa, vine replica doctorului Paulo Maroni,
care l cunoate pe cpitan de ani de zile. Doctoria Self a
avut-o pe Drew Martin ca invitat n emisiune. Aa cum tii.
Cteva sptmni mai trziu, doctoria Self a nceput s
primeasc e-mail-uri de la o persoan cu grave probleme
psihice. tiu asta pentru c mi l-a trimis pe brbatul
118
respectiv la consultaie.
Paulo, te rog. Am nevoie de detalii n legtur cu aceast
persoan cu grave probleme psihice.
Eu speram c tu cunoti deja aceste detalii.
Nu eu sunt cel care a deschis subiectul.
Tu eti cel care se ocup de caz, i rspunde doctorul
Maroni. Se pare c eu posed mai multe informaii dect tine.
Ceea ce este deprimant. Deci nu avei nimic.
N-a vrea s recunosc asta n mod public. Dar n-am
naintat prea mult. Tocmai de asta e vital pentru mine ca tu
s-mi povesteti ce tii despre aceast persoan cu probleme
psihice. i simt c te joci cu mine ntr-un fel foarte straniu.
Pentru mai multe detalii, trebuie s discui cu ea. Omul
nu i e pacient, deci poate s vorbeasc despre el fr
restricii. Asta presupunnd c-o s vrea s coopereze.
Maroni ntinde mna dup platoul de argint cu blini.
Iar presupunerea asta e foarte hazardat.
Atunci ajut-m s-o gsesc, intervine cpitanul Poma.
Pentru c am sentimentul c tu tii unde e. Tocmai de asta
m-ai sunat din senin i te-ai autoinvitat la o cin foarte
costisitoare.
Doctorul Maroni izbucnete n rs. i poate permite o
camer plin cu cel mai bun caviar rusesc. Nu de asta ia
acum cina cu cpitanul. Ci pentru c tie ceva i are nite
motive complicate, un plan. Ceea ce este tipic pentru el.
Maroni are darul de a nelege nclinaiile i motivaiile
oamenilor. E poate cel mai sclipitor brbat pe care cpitanul
l cunoate. Dar e i o enigm. Iar pentru conceptul de adevr
are o defniie proprie.
Nu pot s-i spun unde e, rspunde Maroni.
Ceea ce nu nseamn c nu tii. Iar faci jocuri de
cuvinte cu mine, Paulo. Nu e vorba c-a f lene. Nu e vorba
c nu m-am strduit din rsputeri s dau de urma ei. De
119
cnd am afat c-a cunoscut-o pe Drew, am vorbit cu toi cei
care lucreaz pentru ea, dar, de fecare dat, mi-a fost servit
aceeai poveste. Povestea care a aprut i la tiri. C are o
misterioas urgen de familie. Nimeni nu tie unde e.
Logica ar trebui s-i spun c e imposibil ca nimeni s
nu tie unde e.
Da, logica asta mi spune, rspunde cpitanul ntinznd
caviar pe un blini, pe care apoi i-l d lui Maroni. Am
sentimentul c-ai s m ajui s-o gsesc. Fiindc, aa cum am
mai spus, tu tii unde e. i tocmai de asta m-ai sunat, iar
acum stm aici i ne jucm cu vorbele.
Angajaii ei au forwardat e-mail-urile prin care i ceri s-
i acorde o ntlnire sau mcar o conversaie telefonic?
ntreab Maroni.
Aa susin.
Pescruii zboar de lng fereastr. Au devenit interesai
de-o alt mas.
N-o s reuesc s iau legtura cu ea prin metodele
normale de comunicaie. N-are nici cea mai vag intenie s
recunoasc faptul c tie de mine. Fiindc ultimul lucru pe
care i-l dorete este s fe implicat n investigaie. Oamenii
ar putea s-i atribuie responsabiliti.
Ceea ce probabil c-ar i trebui s fac. Tipa e
iresponsabil, spune doctorul Maroni.
Chelnerul-somelier i face apariia ca s le umple din nou
paharele. Restaurantul de la ultimul etaj al hotelului Hassler
este unul dintre preferatele cpitanului Poma. Privelitea e
superb, iar brbatul nu se satur niciodat de ea. Poma se
gndete la Kay Scarpetta i se ntreab dac ea i Benton
Wesley au mncat vreodat acolo. Probabil c nu. Au fost
mult prea ocupai. Cpitanului i se pare c amndoi sunt
mult prea ocupai pentru ceea ce conteaz n via.
nelegi? Cu ct vrea s m evite mai tare, cu att cred
120
c are un motiv, adaug cpitanul. Poate c e vorba de omul
la cu probleme psihice pe care l-a trimis la tine. Te rog,
spune-mi unde-o gsesc. Cred c tii unde e.
Doctorul Maroni i rspunde.
i-am spus c noi, n Statele Unite, avem legi i
regulamente i c procesele sunt sportul nostru naional?
Angajaii ei n-or s-mi spun dac e internat n
spitalul tu.
Nici eu n-o s-i spun.
Sigur c nu.
Cpitanul zmbete. Acum tie. N-are nici o ndoial.
M bucur c nu sunt acolo acum, continu doctorul
Maroni. Avem un VIP foarte difcil la pavilion. Sper c Benton
Wesley o s rezolve problema asta ntr-un mod adecvat.
Trebuie s vorbesc cu ea. Cum s-o fac s cread c am
afat dintr-o alt surs i nu de la tine?
Dar n-ai afat nimic de la mine.
Am afat de la cineva. O s-mi cear s-i spun de la
cine.
De la mine n-ai afat nimic. De fapt, tu eti cel care a
spus-o. Iar eu n-am confrmat nimic.
Putem s discutm subiectul la modul ipotetic?
Doctorul Maroni i bea vinul.
Prefer Barbaresco-ul pe care l-am comandat data
trecut.
Normal. Licoarea aia a costat trei sute de euro.
A fost plin, dar foarte proaspt.
Te referi la vin? Sau la femeia cu care ai fost asear?
Pentru un brbat de vrsta lui, care mnnc i bea tot ce-
i face plcere, doctorul Maroni arat bine i niciodat nu
duce lips de femei. Acestea i se ofer de parc el ar f zeul
Priap, iar Maroni nu-i este fdel nici uneia. De obicei, atunci
cnd vine la Roma, i las nevasta n Massachusetts. Pe
121
aceasta nu pare s-o deranjeze. I se acord atenie, iar Maroni
nu ridic pretenii legate de dorinele lui sexuale, findc
soia nu i le mai mplinete, iar el nu o mai iubete. Un destin
pe care cpitanul refuz s-l accepte. Poma e un romantic.
i, din nou, gndul i fuge la Scarpetta. Care nu are nevoie de
cineva care s aib grij de ea. i nici nu ar permite aa ceva.
Prezena doctoriei n mintea lui este ca lumina lumnrilor
de pe mese i ca luminile oraului de dincolo de fereastr.
Scarpetta chiar l emoioneaz.
Pot s-o contactez la spital. Dar o s-mi cear s-i spun
cum am afat c e acolo, remarc Poma.
Te referi la VIP.
Doctorul Maroni cufund o lingur de sidef n caviar i ia o
cantitate sufcient pentru dou cltite ruseti. ntinde
caviarul peste o singur blini i-o mnnc.
Nu trebuie s contactezi pe nimeni la spital.
Dar dac Benton Wesley ar f sursa mea? Tocmai a fost
aici i e implicat n investigaie. Iar acum ea e pacienta lui.
M irit faptul c am discutat despre doctoria Self acum
cteva seri, iar el n-a sufat o vorb cum c i-ar f pacient.
Vrei s spui c VIP-ul i e pacient. Benton nu e psihiatru
i, din punct de vedere tehnic, VIP-ul nu-i e pacient. Din
punct de vedere tehnic, VIP-ul e pacientul meu.
Chelnerul apare cu les primi piatti, iar cpitanul face o
pauz. Risotto cu ciuperci i parmezan i minestrone cu
arom de busuioc i paste quadrucci.
Oricum, Benton n-ar lsa niciodat s-i scape o astfel
de informaie confdenial. E ca i cum ai chestiona o piatr,
spune doctorul Maroni dup plecarea chelnerului. Bnuiala
mea este c VIP-ul o s plece curnd, ntrebarea important
pentru tine este unde o s se duc. Unde a fost nu e
important dect prin prisma motivului.
Emisiunea doctoriei Self se nregistreaz n New York.
122
VIP-urile pot s plece unde vor ele. Dac afi unde e i
de ce, atunci e posibil s descoperi i unde o s se duc dup
aceea. O surs mult mai probabil ar f Lucy Farinelli.
Lucy Farinelli? Cpitanul Poma e nedumerit.
Nepoata doamnei doctor Scarpetta. Se ntmpl c-i fac
o favoare, aa c nepoata vine la spital destul de des. Aa c
ar putea s afe diverse zvonuri de la angajai.
i? Ea i-a spus lui Kay, iar Kay mi-a spus mie?
Kay? ntreb doctorul Maroni, mestecnd. Deci ai
devenit prieteni?
Sper. Dar nu i cu el. Nu cred c m place prea mult.
Otto, majoritatea brbailor nu te plac. Pe tine numai
homosexualii te plac. Dar ai priceput ideea mea. Ipotetic.
Dac informaia provine de la cineva din exterior Lucy,
care-i spune doctoriei Scarpetta, care-i spune ie (Maroni i
mnnc poria de risotto entuziasmat) atunci nu exist nici
un fel de probleme etice sau legale. Iar tu poi s ncepi s
desfori ghemul.
Iar VIP-ul tie c eu lucrez cu Kay la cazul sta. Kay
abia s-a ntors de la Roma i informaia a fost prezentat la
tiri. Deci VIP-ul o s cread c, n mod indirect, Kay este
sursa mea. i-atunci nimeni nu mai are nici o durere de cap.
E foarte bine. Perfect.
Poria asta de risotto ai funghi e aproape perfect. Ce zici
de minestrone? Eu am mai mncat i alt dat, spune
doctorul Maroni.
E excelent. n legtur cu VIP-ul. Fr s ncalci legea
confdenialitii, poi s-mi spui de ce e internat la
McLean?
Motivul ei sau al meu? Motivul ei este sigurana
personal. Al meu este acela de a-i permite s se foloseasc
de mine. Femeia prezint patologia i de axa I i de axa II.
Sufer de tulburare bipolar cu ciclu rapid, dar refuz s
123
recunoasc i, cu att mai mult, s ia un antidepresor.
Despre care tulburare de personalitate vrei s-i vorbesc? Are
att de multe. Cu regret o spun, dar oamenii cu tulburri de
personalitate se schimb rareori.
Deci a existat ceva care i-a produs o criz. Asta e prima
spitalizare a VIP-ului din motive psihiatrice? M-am
documentat. Tipa se opune noiunii de medicaie i consider
c toate problemele din lume pot f rezolvate dac oamenii i
urmeaz sfaturile. Dac se folosesc de ceea ce ea numete
unelte.
Nu se cunosc alte spitalizri anterioare n istoricul VIP-
ului. Acum ai nceput s pui ntrebrile importante.
Important nu este locul unde se af. Ci de ce. Eu nu pot s-
i spun unde e ea. Dar pot s-i spun unde e VIP-ul.
VIP-ul tu s-a confruntat cu un episod traumatizant?
VIP-ul a primit un e-mail de la un nebun. ntmpltor,
de la acelai nebun despre care doctoria Self mi-a vorbit
toamna trecut.
Trebuie s discut cu ea.
Cu cine?
Bine. Putem s vorbim despre doctoria Self?
Mutm conversaia de la VIP la doctoria Self.
Spune-mi mai multe despre nebunul la.
Dup cum am mai zis, e o persoan care a venit de
cteva ori la cabinetul meu de aici.
N-o s te ntreb care e numele acestui pacient.
Foarte bine. Fiindc nici nu-l cunosc. Omul a pltit cu
bani ghea. i a minit.
Nu-i cunoti numele real?
Spre deosebire de tine, eu nu fac investigaii n ceea ce
privete trecutul pacientului i nici nu cer vreun act care s-i
dovedeasc adevrata identitate, i rspunde doctorul
Maroni.
124
i care era numele fals pe care i l-a dat?
Nu pot s i-l spun.
De ce te-a contactat doctoria Self n legtur cu omul
la? i cnd?
La nceputul lui octombrie. Mi-a spus c-i trimitea e-
mail-uri i c a considerat potrivit s-l trimit la un alt
specialist. Cum i-am mai zis.
Atunci nseamn c mai are un dram de
responsabilitate, dac a recunoscut c situaia i depea
abilitile, remarc Poma.
Aici se pare c n-o nelegi. Doctoria Self nici mcar nu
concepe c exist ceva care s-i depeasc abilitile. Numai
c n-a vrut s-i bat capul cu el i i-a simit egoul
maniacal gdilat la ideea de a-l trimite la un psihiatru
laureat al Premiului Nobel, care face parte din corpul didactic
al facultii de medicin de la Harvard. I-a fcut plcere s
m inoportuneze. Aa cum a mai procedat de multe ori n
trecut. Femeia are motivele ei. Dac nu e vorba de altceva,
atunci probabil c i-a dat seama c-o s dau gre. Omul nu
poate f tratat.
Doctorul Maroni i studiaz vinul de parc butura ar
conine vreun rspuns.
Spune-mi, intervine cpitanul Poma. Dac omul nu
poate f tratat, atunci nu crezi c asta reprezint un
argument care s-mi justifce teoria? Este vorba despre un
brbat foarte anormal, care poate face lucruri foarte
anormale. I-a trimis doctoriei Self e-mail-uri. Poate c tot el
i-a trimis i e-mail-ul despre care i-a pomenit cnd s-a
internat la McLean.
Te referi la VIP. Eu nu am spus niciodat c doctoria
Self este la McLean. Dar dac ar f, atunci cu siguran c-ar
trebui s afi exact de ce e acolo. Se pare c asta e ceea ce
conteaz. Am nceput s m repet ca o plac zgriat de
125
patefon.
Poate c tot el i-a trimis VIP-ului e-mail-ul care a
tulburat-o att de tare nct a determinat-o s se ascund n
spitalul tu. Trebuie s-l localizm i s ne asigurm mcar
c nu e un criminal.
Habar nu am cum poi s faci asta. Aa cum am mai
zis, nu tiu cine e. Nu tiu dect c e american i c a luptat
n Irak.
De ce a spus c-a venit s te consulte aici, n Roma? A
btut cale lung pentru consultaia asta.
Suferea de PTSD, adic de tulburare de stres
posttraumatic. Se pare c are legturi n Italia. Mi-a spus o
poveste foarte tulburtoare despre o tnr cu care a
petrecut o zi vara trecut. Un cadavru descoperit lng Bari.
i aminteti cazul?
Turista canadian? spune cpitanul surprins. Ccat!
Exact. Numai c, la nceput, femeia nu a fost
identifcat.
Era goal i cumplit de mutilat.
Dar nu ca Drew Martin, din cte mi-ai spus. I se fcuse
acelai lucru la ochi.
Dar i ei i lipseau buci mari de carne.
Da. Iniial, s-a presupus c e o prostituat, care a fost
aruncat dintr-o main afat n micare sau care a fost
lovit de un autovehicul, ceea ce ar f explicat rnile
respective, continu doctorul Maroni. Autopsia a dovedit ns
altceva. A fost fcut cu mult competen, dei condiiile au
fost extrem de primitive. tii cum se fac lucrurile astea n
zonele izolate, unde nu exist bani.
Mai ales cnd e vorba de o prostituat. Fata a fost
autopsiat ntr-un cimitir. Dac turista canadian n-ar f fost
dat disprut cam n aceeai perioad, ar f fost ngropat
acolo, ca necunoscut, i aduce aminte cpitanul Poma.
126
S-a descoperit c bucile de carne au fost excizate cu
un cuit sau un soi de ferstru.
i tu n-ai de gnd s-mi spui tot ce tii despre pacientul
sta care a pltit cu bani ghea i-a minit n privina
numelui? protesteaz cpitanul. Sunt convins c ai nite
notie pe care ai putea s mi le dai, nu?
Imposibil. Ceea ce mi-a spus pacientul respectiv nu
reprezint dovezi.
Dar dac el e criminalul, Paulo?
Dac a avea mai multe lucruri concrete, i le-a spune.
Dar nu am dect povetile lui abracadabrante i senzaia de
disconfort pe care am simit-o atunci cnd am fost contactat
n legtur cu prostituata ucis, care s-a dovedit pn la
urm a f canadianca disprut.
Ai fost contactat? De ce? Ca s-i exprimi prerea? Asta
nu tiam.
Cazul a fost instrumentat de poliia de stat, nu de
carabinieri. Eu mi ofer sfaturile, gratuit, multor oameni. Pe
scurt, pacientul cu pricina n-a mai revenit pentru vreo
consultaie, iar eu n-a putea s-i spun unde e,
concluzioneaz doctorul Maroni.
N-ai putea sau n-ai vrea?
N-a putea.
Nu realizezi c e posibil ca sta s fe cel care-a ucis-o
pe Drew Martin? Tipul i-a fost trimis de doctoria Self, care,
dintr-odat, se ascunde n spitalul tu, din cauza unui e-mail
primit de la un nebun.
Perseverezi i ai revenit la subiectul VIP-ului. Eu n-am
spus niciodat c doctoria Self este internat n spitalul
meu. Dar motivul pentru care cineva se ascunde e mai
important dect locul n care se ascunde.
Dac-a putea s sap c-o lopat n capul tu, Paulo. Cine
tie ce-a gsi!
127
Risotto i vin.
Dac eti n posesia unor detalii care ar putea s ajute
investigaia, atunci nu sunt de acord cu toat secretomania
asta, declar cpitanul, dup care tace, findc chelnerul se
ndreapt ctre ei.
Doctorul Maroni cere, din nou, meniul. Cu toate c, de-
acum, a ncercat toate felurile de mncare. Cineaz sufcient
de des n restaurantul sta. Cpitanul, care nu vrea meniul,
i recomand homarul la grtar, n stil mediteranean, urmat
de o salat i de brnzeturi italieneti. Pescruul mascul
revine. De data asta e singur. Se uit prin fereastr i-i
nfoiaz penele de un alb strlucitor. Dincolo de el sclipesc
luminile oraului. Domul aurit a bazilicii Sfntul Petru
seamn cu o coroan.
Otto, dac violez legea confdenialitii, avnd la
dispoziie att de puine dovezi i dac m nel, atunci
cariera mea ajunge pe butuci, explic, fnalmente, doctorul
Maroni. N-am nici un motiv legitim pentru care s furnizez
poliiei mai multe detalii legate de omul sta. N-ar f deloc
nelept din partea mea.
Deci introduci subiectul posibilului criminal, dup care
nchizi ua?
Cpitanul Poma se apleac peste mas i rostete cuvintele
disperat.
Eu n-am deschis ua, spune doctorul Maroni. N-am
fcut dect s i-o art.
Cufundat n munc, Scarpetta tresare speriat atunci
cnd alarma de la ceasul de mn ncepe s sune la trei i
un sfert.
Termin de suturat incizia n Y a trupului afat deja n
descompunere al btrnei pentru care autopsia nici n-ar f
fost necesar. Plac aterosclerotic. Aa cum era de ateptat,
128
cauza morii a reprezentat-o arterioscleroza coronarian
vascular. Scarpetta i scoate mnuile i le arunc ntr-un
container rou aprins, pentru deeuri toxice. Apoi o sun pe
Rose.
Urc ntr-un minut, o anun Scarpetta. Vrei s iei
legtura cu cei de la Meddicks? S-i anuni c pot s vin s-o
ia pe btrn?
Tocmai coboram s te caut, i spune Rose. Mi-era fric
s nu te f ncuiat, din greeal, n frigider.
Asta e o glum veche.
Benton ncearc s dea de tine. Zice s-i verifci mail-ul
numai atunci cnd i citez, eti singur i calm.
Mi se pare c eti mai ru dect ieri. i s-a nfundat
nasul.
Se poate s m f luat o rceal.
Acu ctva timp am auzit motocicleta lui Marino. i
cineva a fumat aici, jos. Pn i halatul meu duhnete a
tutun.
Ciudat.
Marino unde e? Ar f fost drgu dac i-ar f gsit puin
timp s m ajute.
E n buctrie, o lmurete Rose.
O pereche nou de mnui i Scarpetta mut trupul
btrnei de pe masa de autopsie ntr-un sac de plastic solid,
cptuit cu estur, pe care-l aaz pe o targa, pe care o
mpinge n camera de rcire. Spal cu furtunul bancul de
lucru, pune n frigider eprubetele cu umoare sticloas, urin,
bil i snge i un recipient cu mostre de organe, care
urmeaz s fe supuse analizelor toxicologice i histologice.
Cardurile impregnate cu snge intr sub un soi de hot, ca
s se usuce acestea sunt mostrele de ADN care sunt incluse
n orice dosar. Dup ce spal podeaua cu mopul, cur
instrumentele chirurgicale i chiuvetele i-i strnge hrtiile
129
de care se va folosi ulterior pentru dictri, Scarpetta e gata
ca s se ocupe i de igiena personal.
n spatele blocului de autopsie exist mai multe cutii de
uscare, dotate cu fltre HEPA i pe baz de carbon. Acolo
sunt pstrate hainele ptate cu snge sau cu pmnt, nainte
s fe puse n pungi sigilate i trimise spre laboratoarele de
analize. Urmeaz o zon de depozitare, o spltorie i,
fnalmente, vestiarul, care este mprit n dou de un zid din
crmizi de sticl. O parte este destinat brbailor, cealalt
femeilor. Acum, cnd afacerea ei din Charleston e abia la
nceput, Marino este singurul ajutor pe care Scarpetta l are
n morg. El are jumtatea lui de vestiar, iar ea o are pe
cealalt. Doctoriei i se pare ntotdeauna stnjenitor atunci
cnd amndoi fac du n acelai timp, iar ea l aude pe
Marino i vede jocul de umbre al trupului acestuia prin sticla
groas, verde i translucid.
Scarpetta intr n jumtatea ei de vestiar, nchide ua i o
ncuie. i scoate foliile de protecie de pe nclri, orul,
casca din plastic moale i masca de pe fa i le arunc pe
toate ntr-un container de deeuri toxice. Halatul chirurgical
l pune ntr-un co de rufe murdare. Apoi intr la du, unde
se spal cu spun antibacterian, i usuc prul cu foehnul,
i mbrac la loc costumul i-i ncal pantofi cu toc jos.
Iese din nou pe coridorul pe care l parcurge integral
ndreptndu-se ctre o u. De partea cealalt a uii se af
scara de stejar abrupt i cam ubred care duce direct la
buctrie. Acolo unde Marino deschide o cutie de pepsi fr
zahr.
Brbatul o msoar din cap pn-n picioare.
Da ce bine suntem mbrcat, exclam el. Ai uitat c e
duminic i-ai crezut c tre s te duci la tribunal? Deci
excursia mea la Myrtle Beach s-a dus pe apa smbetei.
Pe faa congestionat i nebrbierit se vd urmele nopii
130
prelungi de benchetuial.
Consider c sta e un cadou. nc o zi n care mai
trieti.
Scarpetta urte motocicletele.
i, oricum, afar e urt i-am auzit c vremea o s se
nruteasc i mai mult.
Pn la urm tot o s te sui pe spinarea Roadmaster-
ului meu, pe aua efului de Trib Indian i dup ce-o s
prinzi microbul, o s te milogeti de mine s te mai iau.
Gndul de a ncleca motocicleta uria a lui Marino, de a-
i ncercui acestuia trupul cu braele, de a-i lipi corpul de al
lui nu e, pentru Scarpetta, deloc incitant. Iar Marino tie
asta. Scarpetta e efa lui i, din multe puncte de vedere, asta
a fost n cea mai mare parte a ultimilor douzeci de ani. Dar
se pare c lui Marino nu-i mai convine situaia asta. n mod
clar, amndoi s-au schimbat. i sigur c au trecut mpreun
i prin bune i prin rele. Dar, n ultimii ani i mai ales n
ultima vreme, respectul lui pentru ea i pentru munca lor s-a
diluat. Iar acum asta. Scarpetta se gndete la e-mail-urile
trimise de doctoria Self i se ntreab dac Marino
presupune c ea le-a vzut deja. Se gndete la jocul n care
Self l atrage pe colegul ei, un joc pe care brbatul nu-l va
nelege i pe care e menit s-l piard.
Te-am auzit cnd ai venit. Evident, iar i-ai parcat
motocicleta n zona de ncrcare, spune ea. Dac i-o lovete
vreun dric sau vreun microbuz, i reamintete Scarpetta, vina
e numai a ta, iar mie nici c-o s-mi par ru.
Dac mi-o lovete cineva, atunci o s primeti un
cadavru n plus. Cel al oricrui cretin de la pompe funebre
care nu se uit pe unde merge.
Motocicleta lui Marino, care scoate zgomote ce depesc
bariera sunetului, a devenit, n timp, un alt subiect de
disput. Cu ea merge la locul crimelor, la tribunal, la
131
camerele de urgen, la birourile avocailor sau la domiciliile
martorilor. La birou, refuz s-o lase n parcare i-o ascunde
n zona de ncrcare, acolo unde se livreaz cadavrele, nu
unde se in mainile personale.
Domnul Grant a ajuns? ntreab Scarpetta.
A venit cu un rahat de main, din aia, gen papuc i cu
un rahat de barc atrnat de ea, n care are plase pentru
crevei, glei i alte porcrii. E un nenorocit mare ct ua i
negru ca noaptea. N-am mai vzut negri att de negri ca
tia de-aici. n zona asta nu-i nici un strop de frica n
cafea. Nu e ca n vechiul nostru teritoriu, n Virginia, acolo
unde Jeferson avea amante servitoare.
Scarpetta nu are ns chef s-i rspund la provocri.
E la mine n birou? Nu vreau s-l las s m-atepte.
Nu pricep de ce te-ai mbrcat pentru el de parc te-ai
ntlni cu vreun avocat, cu vreun judector sau de parc te-
ai duce la biseric, remarc Marino, iar Scarpetta se ntreab
dac nu cumva brbatul sper, n sinea lui, c s-a mbrcat
n felul sta pentru el, pentru c-a citit e-mail-urile de la
doctoria Self, iar acum e geloas.
ntlnirea cu el e la fel de important ca orice alt
ntlnire, explic ea. ntotdeauna trebuie s ne dovedim
respectul, nu?
Marino miroase a igri i-a alcool i-n clipa-n care
farmacia i se nchide, aa cum se exprim elegant i din ce
n ce mai des Scarpetta, temerile cele mai adnci i
exacerbeaz comportamentul negativ. O problem care devine
i mai amenintoare din cauza fzicului formidabil al lui
Marino. Avnd n jur de cincizeci i cinci de ani, brbatul i
rade rmiele de pr de pe cap, se mbrac, n general, cu
haine negre de motociclist i se ncal cu nite bocanci
uriai, iar, de cteva zile i-a atrnat la gt un lan de prost-
gust, cu un pandantiv argintiu reprezentnd semnul
132
dolarului. Marino e un adept fanatic al ridicatului de
greuti, aa c are pieptul att de lat, nct se laud c e
nevoie de dou radiografi ca s-i cuprind ambii plmni pe
flm. ntr-o faz foarte ndeprtat a vieii, judecnd dup
fotografile din tineree pe care le-a vzut Scarpetta, Marino a
fost un brbat frumos, n sensul viril i dur al cuvntului.
Chiar i azi ar putea s fe atrgtor, dac nu ar f att de
necioplit i de leampt. n punctul sta, viaa grea pe care o
duce nu mai poate f pus pe seama copilriei chinuite
petrecute ntr-un cartier ru famat din New Jersey.
Nu tiu de ce nc mai crezi c m poi duce de nas, i-o
reteaz Scarpetta, ndeprtnd conversaia de la subiectul
ridicol al felului n care e mbrcat i al motivului pentru
care i-a ales respectivele haine. Seara trecut. i e limpede
c aici, n morg.
S te duc de nas n legtur cu ce?
Marino mai ia o nghiitur din cutia de pepsi.
Cnd te dai cu att de mult parfum, ca s ascunzi
mirosul de igar, nu reueti dect s-mi provoci o durere de
cap.
Hmm?
Brbatul rgie nfundat.
S vedem dac ghicesc! i-ai petrecut seara la Kick N
Horse.
Localul e plin de fum de igar, spune Marino ridicnd
din umerii gigantici.
i sunt sigur c tu nu ai contribuit deloc. Ai fumat n
morg. n frigider. Pn i halatul pe care l-am pus pe mine
mirosea a fum de igar. Ai fumat n vestiar?
Probabil c-a venit din partea mea. M refer la fum. Se
poate s m f dus cu igara acolo. n jumtatea mea. Nu-mi
aduc aminte.
tiu c nu vrei s faci cancer la plmni.
133
Marino i mut privirea aa cum face de fecare dat cnd
subiectul discuiei nu-i convine. Apoi decide s-i pun capt
cu totul.
Ai afat ceva nou? i nu m refer la btrna aia, care n-
ar f trebuit s fe trimis ncoace numai findc legistul n-a
avut chef s se ocupe de-un descompus puturos. M refer la
puti.
L-am bgat n frigider. Momentan, nu mai avem ce s-i
mai facem.
Nu suport cnd e vorba de copii. Dac afu cine i-a fcut
felul putiului, l omor. l fac bucele cu mna mea.
Te rog! Hai s nu ameninm cu moartea pe nimeni.
Rose a aprut n cadrul uii. Pe chip are o expresie
ciudat. Scarpetta nu tie de cnd e acolo.
Nu e nici o ameninare, continu Marino.
Exact la asta m-am gndit i eu.
Rose intr n buctrie. E mbrcat ca scoas din cutie
expresia ei de mod veche ntr-un costum albastru. Prul
alb l are prins ntr-un coc franuzesc. Femeia pare epuizat,
iar pupilele i sunt contractate.
Iar mi ii predici? o ntreab Marino fcndu-i cu
ochiul.
Ai nevoie de vreo dou predici. Ba poate chiar de mai
multe, i rspunde Rose turnndu-i o can cu cafea neagr
i tare, un obicei prost la care a renunat n urm cu un an,
dar la care, se pare, a revenit. i, n cazul n care ai uitat
Rose l privete pe deasupra cnii ai mai omort oameni i
nainte. Aa c n-ar trebui s proferezi ameninri.
Rose se sprijin de dulap i trage adnc aer n piept.
i-am spus. Nu e nici o ameninare.
Sigur te simi bine? o ntreab Scarpetta pe Rose. Poate
c e mai mult dect o rceal. N-ar f trebuit s vii la
serviciu.
134
Am purtat o mic discuie cu Lucy, anun Rose. Apoi
se ntoarce ctre Marino: Nu vreau ca doamna doctor
Scarpetta s rmn singur cu domnul Grant. Nici mcar o
secund.
Nu i-a zis c la toate verifcrile de fond a ieit basma
curat? o ntreab Scarpetta.
M-ai auzit, Marino? S n-o lai pe doamna doctor nici o
secund singur cu omul la. Nu-mi pas de verifcrile alea.
Tipu e mai solid dect tine, continu mereu protectoarea
Rose, probabil n urma instructajului primit din partea
mereu protectoarei Lucy.
Rose e secretara lui Scarpetta de aproape douzeci de ani
i-a urmat-o din cuib n cuib, cum spune ea, la bine i la
greu. La aptezeci i trei de ani, e o fgur atrgtoare i
impozant, care se ine dreapt i cu spiritul ptrunztor. n
fecare zi bntuie prin morg narmat cu mesaje telefonice,
rapoarte care trebuie semnate chiar n secunda aia i orice
alte treburi despre care ea decide c nu mai sufer amnare
sau doar ca s-i reaminteasc nu ca s-i ordone lui
Scarpetta c n-a mncat nimic toat ziua i c i-a comandat
o porie de mncare sntoas, desigur care o ateapt la
etaj i pe care ea o s se duc s-o mnnce. i c nu, nu are
voie s mai bea nici o cafea. Pentru c i-aa bea prea mult.
A fost implicat n ceva ce pare o f o ncierare cu cuite,
i d nainte Rose cu grijile.
A aprut pe parcursul verifcrilor. El a fost victima, o
contracareaz Scarpetta.
Arat foarte violent i periculos i e mare ct un
cargobot. M intrig c-a vrut s vin ncoace duminic dup-
amiaz. Poate c-a sperat c-o s te gseasc singur, i
mrturisete Rose lui Scarpetta. De unde tii c nu el l-a
omort pe copilul la?
Hai nti s auzim ce are de spus.
135
Pe vremuri, chestia asta nu s-ar f fcut aa. Ar f fost de
fa i poliia, insist Rose.
Acum nu mai e ca pe vremuri, vine replica lui Scarpetta,
care se strduiete s nu sune prea didactic. sta e un
cabinet privat i, din unele puncte de vedere, benefciem de
mai mult fexibilitate, iar din altele, de mai puin. Dar, de
fapt, ntotdeauna n atribuiunile noastre au intrat ntlnirile
cu orice persoan care poate deine informaii utile. Fie c
asta se ntmpl n prezena poliiei sau nu.
Numai s fi atent, i spune Rose lui Marino. Cine i-a
fcut asta amrtului luia de bieel tie foarte bine c
trupuorul a ajuns la noi i c doamna doctor Scarpetta se
ocup de el i c, de obicei, atunci cnd se ocup ea de un
cadavru, pn la urm tot descoper ce s-a ntmplat. De
unde putem noi s tim c n-o urmrete?!
n mod normal, Rose nu se ambaleaz att de tare.
Ai fumat, i spune apoi Rose lui Marino. Acesta mai ia o
nghiitur zdravn de pepsi fr zahr.
Ar f trebuit s m vezi asear. Aveam zece igri n gur
i dou n cur, cntam la muzicu i m giugiuleam c-o tip
nou.
O alt sear edifcatoare petrecut n barul la de
motocicliti, cu o femeie care are acelai IQ ca frigiderul meu:
sub zero. Te rog s nu mai fumezi. Nu vreau s mori.
Rose pare tulburat n timp ce se duce la cafetier i
umple vasul cu ap ca s fac o arj proaspt.
Domnul Grant vrea cafea, anun ea. i nu, doamn
doctor Scarpetta, dumneavoastr nu primii nici un strop.
136
6
Lui Bulrush Ulysses S. Grant i s-a spus ntotdeauna Bull.
Fr s atepte s fe mboldit, ncepe discuia cu o explicaie
privind originea numelui su.
Bnuiesc c v ntrebai ce e cu S.-ul din numele meu.
C doar att e. Un S i un punct, spune el de pe un scaun
plasat n apropierea uii nchise de la intrarea n biroul lui
Scarpetta. Mama mea tia c S-ul din numele generalului
Grant venea de la Simpson. Dar i-a fost team c, dac-mi
bag un Simpson n nume, o s am prea mult de scris. Aa
c s-a mulumit numai cu S. Dup prerea mea, mi ia mai
mult s-mi explic numele dect s-l scriu.
Brbatul e curat, mbrcat n haine de lucru cenuii,
proaspt clcate i nclat cu o pereche de tenii care arat
ca abia scoi din maina de splat. n poal ine o apc de
baseball galben i franjurat, cu un pete pe cozoroc.
Minile i le ine adunate politicos deasupra epcii. n rest,
omul are un aspect care te bag n speriei. Faa, gtul i
vrful capului sunt brzdate de o reea de linii adnci, lungi
i roz. Dac a fost la vreun chirurg plastician, atunci a fost la
unul care nu tia meserie. Bull va rmne desfgurat pe
via: ncrengtura de cicatrice cheloide o fac pe Scarpetta s
se gndeasc la Queequeg din Moby Dick.
tiu c v-ai mutat aici de puin vreme, i spune Bull
lui Scarpetta, spre surprinderea acesteia. Stai n vechiul
grajd de pe aleea dintre Meeting i King.
De unde dracu tii unde e posibil s locuiasc Doc i ce
te privete pe tine? l ntrerupe Marino cu agresivitate.
Am lucrat pentru una dintre vecinele dumneavoastr,
rspunde Bull ctre Scarpetta. Dnsa a murit de mult. Cred
137
c mai corect ar f s spun c am lucrat pentru dnsa cam
cinpe ani. Apoi, acu vreo patru ani, i-a murit soul i
doamna s-a descotorosit de aproape toate ajutoarele. Cred c
avea probleme cu banii. Eu a trebuit s-mi gsesc altceva de
lucru. Dup o vreme a murit i dnsa. Ce vreau s spun este
c tiu zona n care locuii ca pe buzunarul meu.
Scarpetta se uit la cicatricele roz de pe faa palmelor
brbatului.
V tiu casa adaug omul.
i-am mai zis sare iar Marino.
Las-l s termine, intervine Scarpetta.
V tiu grdina foarte bine, findc eu am spat
lcuorul, am turnat cimentul i-am ngrijit statuia aia cu
ngerul de pe margine. Am avut grij s fe tot timpul
frumoas i curat. Eu am construit gardul la alb, cu
epue n vrf, la dintr-o parte. Nu i pe acela din fer forjat
din partea cealalt sau coloanele din crmid. Alea au fost
de dinaintea mea. Probabil c atunci cnd ai cumprat
dumneavoastr casa erau necate n mirt i bambus. Nici nu
v-ai f dat seama c sunt acolo. Eu am plantat trandafri,
Europa, maci de California i iasomie chinezeasc i-am avut
grij de tot ce era pe lng cas.
Scarpetta e uluit.
Oricum, zice Bull, am fcut tot felul de treburi pentru
jumtate din cei care locuiesc pe aleea dumneavoastr i pe o
parte i pe cealalt i pentru alii de pe King Street, de pe
Meeting Street, de pe Chruch Street, din toat zona aia. Asta
de cnd eram mic. N-avei de unde s tii findc mi-am
vzut de ale mele. Aa trebuie dac nu vrei ca oamenii s se
supere pe tine.
Scarpetta l ntreab:
Aa cum se supr pe mine?
Marino i arunc o privire dispreuitoare. Scarpetta e prea
138
prietenoas.
Da, doamn. Cei de-aici pot s fe tare suprcioi, i
rspunde Bull. Apoi lipeti pe toate ferestrele desene din alea,
ca pnza de pianjen, dar de poman. Mai ales cnd ai o
meserie ca a dumneavoastr. La drept vorbind, unu dintre
vecinii dumneavoastr v zice doctoria Halloween.
Ia s vedem dac ghicesc: e vorba de doamna Grimball.
Eu zic s n-o luai n seam, o sftuiete Bull. i mie
mi zice Ole. Fiindc mi se spune Bull
8
.
Desenele le-am pus ca s nu se mai loveasc psrile n
geamuri.
h. Niciodat n-am priceput exact cum de tim noi ce
vd psrile. Adic vd chestia aia care seamn c-o pnz
de pianjen i fac cale-ntoars? Cu toate c eu n-am vzut
niciodat o pasre prins ntr-o pnz de pianjen ca o
insect sau ceva n genu sta. E ca i cum ai zice c uite,
cinii sunt daltoniti sau c nu neleg trecerea timpului. De
unde tim noi?
Ce treab-ai avut tu s te duci pe lng casa ei? sare
Marino.
Am cutat de lucru. Cnd eram mic, am ajutat-o i pe
doamna Whaley, i spune Bull lui Scarpetta. Sunt sigur c ai
auzit de grdina doamnei Whaley. E cea mai cunoscut
grdin din Charleston. E grdina aia de pe Church Street.
Bull zmbete mndru, indicnd cu mna o direcie vag.
Rnile de pe mini sclipesc roz.
Are rni i n palme. Rni defensive, se gndete Scarpetta.
A fost o adevrat onoare s lucrez pentru doamna
Whaley. A fost foarte bun cu mine. tii c a scris i o carte?
Au cteva exemplare n vitrina librriei din hotelul
Charleston. Mi-a semnat i mie un exemplar. nc-l mai am.
Ce mama naibii se ntmpl aici? intervine Marino. Ai
8

Taur n lb. englez (n. tr.).
139
venit la morg ca s vorbeti cu noi despre bieelul la mort
sau s dai un nenorocit de interviu de angajare i s
rememorezi amintiri?
Uneori lucrurile se leag n cele mai necunoscute feluri,
spune Bull. Aa zice mama mea. Poate c din ceva ru o s
ias i ceva bun. Poate c din tot ce s-a ntmplat o s ias i
ceva bun. Pentru c a fost foarte ru. Ce s-a ntmplat. E ca
un flm care-mi ruleaz n minte. l vd pe bieelul la n
noroi. Vd crabii i mutele care colcie pe el.
Bull i lipete degetul arttor plin de cicatrice de fruntea
ncruntat, punctat de cicatrice.
Aici sus. l vd cnd nchid ochii. Poliia din Beaufort
County spune c nc v instalai.
Brbatul i rotete privirea prin biroul lui Scarpetta,
analiznd cu atenie toate crile i diplomele nrmate.
Mie mi se pare c v-ai instalat foarte bine. Dei probabil
c eu a f putut s v fac o treab mai de calitate.
Bull i concentreaz atenia asupra dulapurilor recent
montate, acolo unde doctoria ncuie dosarele cu cazuri
sensibile sau pe cele care n-au ajuns nc n instan.
Vedei cum e ua aia de nuc, care nu st la nivel cu
ailalt? Nu e dreapt. Eu a putea s-o repar ct ai clipi. Ai
vzut vreo u care s nu se nchid bine n casa
dumneavoastr? Nu, doamn, nu aveai cum s vedei aa
ceva. Nu uile pe care le-am montat eu cnd lucram acolo.
Pot s fac aproape orice, iar dac nu m pricep la ceva,
atunci sunt gata s nv. Aa c mi-am zis c merit s pun
o-ntrebare. Nu poa s fe suprare dac v-ntreb.
Mai bine te-a ntreba eu pe tine, l ntrerupe iar
Marino. Tu l-ai omort pe bieelul la? L-ai gsit aa, din
ntmplare?
Nu, domnule. Nu l-am omort.
Bull l privete direct n ochi. Muchii maxilarului i se
140
contract.
Eu umblu prin prile astea foarte mult: tai trestie,
pescuiesc, adun crevei, dezgrop molute i adun stridii.
Dai-mi voie s v ntreb brbatul continu s-i susin
privirea lui Marino dac eu l-am omort pe bieel, atunci
de ce l-a f gsit tot eu i-a f sunat la poliie?
Asta s-mi spui tu. De ce?
Sigur c n-a f fcut aa ceva.
Apropo: cum de-ai dat telefon? l ntreab Marino
aplecndu-se nainte n scaun i punndu-i palmele ca
dou labe de urs pe genunchi. Ai mobil?
Ca i cnd un negru srac n-ar putea s aib un telefon
mobil.
Am sunat la urgene. i, cum am mai zis, de ce-a f dat
telefon dac eu l-a f omort?
N-ar mai f dat nici un telefon. Mai mult dect att, dei
Scarpetta n-o s-i spun asta, victima a fost abuzat nainte
s fe ucis. Are fracturi vechi care au apucat s se vindece,
are cicatrice i e limpede c a fost inut nemncat. Aa c,
n afara cazului n care Bulrush Ulysses S. Grant n-a fost
tutorele sau ngrijitorul legal al bieelului, dac nu l-a rpit
i nu l-a inut n via pre de luni sau chiar ani ntregi,
atunci, cu siguran, nu el este cel care l-a ucis.
Marino i zice lui Bull:
Ai sunat i-ai zis c vrei s ne spui ce s-a ntmplat
lunea trecut, de diminea. Acum aproape o sptmn.
Dar mai nti de toate, unde locuieti? Fiindc, din cte-am
neles, nu stai n Hilton Head.
A, nu, domnule, nu stau acolo, rde Bull. mi cam
depete posibilitile. Eu i familia mea avem o csu la
nord-vest de aici, dincolo de oseaua 526. Eu pescuise mult
i m ocup cu tot felul de lucruri prin prile astea. mi urc
barca n spatele camionetei, o duc n diverse locuri i-acolo o
141
pun pe ap. Cum am mai zis: adun crevei, pescuiesc, strng
stridii. Depinde de sezon. Mi-am luat o barc din aia, cu
fundul plat. E uoar ca un fulg i pot s trec cu ea pe
canalele cele mai mici. Numai s tiu cnd vine refuxul, ca
s nu m trezesc nepenit pe uscat, cu toate mutele i petii
primprejur. Printre mocasini-de-ap i erpi cu clopoei. Mai
sunt i aligatori. Dar mai mult prin canale i golfuri, pe unde
gsesc lemn, iar apa e slcie.
Barca e aia din spatele camionetei pe care-ai lsat-o n
parcare? l ntreab Marino.
Exact.
Aluminiu i mai ce? Motor de cinci cai-putere?
Exact.
Vreau s m uit niel la ea nainte s pleci. Ai ceva
mpotriv dac m uit prin barc i prin main? Presupun
c poliia le-a verifcat deja.
Nu, domnule. Nu le-a verifcat. Dup ce-au ajuns acolo
i le-am spus ce tiam, mi-au zis c pot s plec. Aa c m-am
ntors spre locul unde-mi lsasem maina. Da oricum acolo
erau tot felul de oameni, ns mergei i uitai-v. Eu n-am
nimic de ascuns.
Mulumim, dar nu e nevoie.
Scarpetta l sgeteaz pe Marino cu privirea. Brbatul tie
al naibii de bine c nu au dreptul s verifce camioneta
domnului Grant, nici barca i nimic altceva. Asta e treaba
poliiei, iar poliia n-a considerat c o astfel de inspecie e
necesar.
Unde-ai lansat barca la ap acum ase zile? l ntreab
Marino pe Bull.
La Old House Creek. E acolo un ponton i mai e i un
magazina unde, dac-am avut o zi bun, pot s vnd ce-am
prins. Mai ales dac am noroc la crevei i stridii.
Cnd i-ai parcat maina, lunea trecut, dimineaa, ai
142
vzut pe cineva suspect prin zon?
Nu pot s spun c-am vzut, dar nici nu tiu dac-a mai
f avut pe cine s vd. La vremea aia, bieelul era deja acolo
unde l-am gsit. i era acolo de mai multe zile.
Cine-a spus c era acolo de mai multe zile? l
chestioneaz Scarpetta.
Brbatul de la pompe funebre. n parcare.
Cel care a adus cadavrul aici?
Nu, doamn. Cellalt. Era acolo cu dricul la mare al
lui. Nu tiu ce cuta acolo. C nu fcea dect s vorbeasc.
Lucious Meddick? l ntreab Scarpetta.
Casa de Pompe Funebre Meddicks. Da, doamn. Dup
mintea lui, cnd l-am gsit eu, bieelul era deja mort de
dou, trei zile.
Nenorocitul la de Lucious Meddick! ngmfat pn la
Dumnezeu i-un pas mai sus i-a mai i dat-o-n bar. Pe 29
i 30 aprilie, temperaturile au variat ntre douzeci i cinci i
treizeci de grade Celsius. Dac trupul bieelului ar f zcut
n mlatin chiar i numai o zi, ar f nceput s se
descompun i ar f fost atacat de animalele de prad i de
peti. Mutele sunt linitite noaptea, dar, n timpul zilei, ar f
depus ou, iar bieelul ar f fost infestat cu larve. Pe cnd,
atunci cnd cadavrul a ajuns la morg, rigor mortisul era
instalat, dar nu i stabilizat. Dei, ntr-adevr, aceast
modifcare fziologic post-mortem ar f putut f ncetinit i
micorat ca intensitate din cauza subnutriiei i a slabei
dezvoltri ulterioare a musculaturii. Trupul nu prezenta nici
un fel de decolorare specifc procesului de putrefacie.
Crabii, creveii i celelalte vieti abia ncepuser s atace
urechile, nasul i buzele. Conform estimrilor ei, bieelul
murise de mai puin de douzeci i patru de ore. Poate chiar
de mult mai puin.
Continu, l ndeamn Marino. Spune-ne exact cum ai
143
descoperit cadavrul.
Am ancorat barca, mi-am scos cizmele i mnuile, mi-
am luat coul i ciocanul
Un ciocan?
Ca s sparg ciorchinii.
Ciorchinii? repet Marino cu un rnjet
9
.
Stridiile sunt prinse n ciorchini, aa c trebuie s le
spargi i s arunci scoicile seci. De cele mai multe ori cu asta
te alegi. Stridiile selecte sunt greu de gsit. Bull face o pauz,
apoi continu: Mi se pare c nu tii prea multe despre
stridii. Aa c haidei s v explic. O stridie select este
stridia aia singur, pe care i-o servete n restaurant ntr-o
jumtate de scoic. sta e soiul pe care trebuie s-l caui,
dar sunt greu de gsit. Oricum, eu am nceput s culeg
ciorchini pe la prnz. Apa era destul de sczut. i-atunci am
dat cu ochii de ceva n iarb. Ceva care semna a pr
nnoroiat. M-am dus mai aproape i l-am vzut.
L-ai atins sau l-ai micat cumva din loc? l ntreab
Scarpetta.
Nu, doamn, rspunde Bull cltinnd din cap. Cum mi-
am dat seama ce e, m-am ntors la barc i-am sunat la
urgene.
Refuxul a nceput pe la unu dimineaa, remarc
Scarpetta.
Exact. i pe la apte apa crescuse din nou era la
maximum. Cnd am ajuns eu acolo, sczuse iar destul de
tare.
Dac-ai f fost tu, intervine Marino i-ai f vrut s scapi
de un cadavru folosindu-te de barc, te-ai f dus pe ap n
timpul fuxului sau al refuxului?
9

Joc de cuvinte intraductibil n limba romn; termenul coon
nseamn, n englez, att ciorchini de stridii, ct i, la modul ofensator, o
persoan de ras neagr, de unde reacia personajului (n. tr.).
144
Oricine-a fcut asta, probabil c l-a pus pe bieel acolo
cnd apa era destul de sczut. L-a pus aa, n ml i-n
iarb, pe marginea golfuleului. Altfel, dac-ar f fost fux,
corpul ar f fost luat de curent. Dar, dac-l aezi ntr-un loc
ca la n care l-am gsit eu, atunci cel mai probabil acolo o
s i rmn. Asta dac nu vine fuxul de primvar, cnd e
lun plin i apa se ridic pn la trei metri. n cazul sta, se
putea ca bieelul s fe luat de cureni i-ar f putut s-ajung
oriunde.
Scarpetta a verifcat. n noaptea de dinainte ca bieelul s
fe gsit, luna n-a fost plin mai mult de o treime. Iar cerul a
fost parial acoperit de nori.
Un loc bun ca s te descotoroseti de un cadavru, ntr-o
sptmn, n-ar mai f rmas mai mult de-o mn de oase
mprtiate, spune Marino. Este un miracol c-a fost gsit, nu
crezi?
N-ar dura mult ca s rmn numai oasele i erau
anse mari ca nimeni s nu-l gseasc niciodat. Asta aa e,
rspunde Bull.
Chestia e c, atunci cnd am pomenit de fux i refux,
eu nu te-am rugat s presupui ce-ar f fcut altcineva. i-am
cerut s-mi spui ce-ai f fcut tu, continu Marino.
Refux, o barc mic, fr prea mult ncrctur, ca s
poat ptrunde n locuri n care apa nu-i mai adnc de
treizeci de centimetri. Asta-i ceea ce-a f fcut eu. Numai c
n-am fcut. Bull l privete din nou n ochi pe Marino. n
afar c l-am gsit, eu nu i-am fcut nimic bieelului luia.
Scarpetta i arunc iar lui Marino o privire cu subneles.
S-a sturat de interogatoriile i de tehnicile lui de intimidare.
Apoi se ntoarce ctre Bull:
i mai aduci aminte i altceva? Ai vzut pe cineva n
zon? Pe cineva care s f fost acolo i s-i f atras atenia?
M tot gndesc la asta i singurul lucru care-mi vine-n
145
minte este c, acum vreo sptmn, eram la acelai ponton,
Old House Creek. Eram n piaa de-acolo i vindeam crevei.
Cnd s plec, am observat o persoan care-i lega barca. O
barc de pescuit bibani. Ce mi-a atras atenia e c omul n-
avea nimic n barc, nici o unealt de adunat crevei sau
stridii, nimic de pescuit. Aa c m-am gndit c-i place, pur
i simplu, s ias cu barca. C nu-l intereseaz nici s
pescuiasc, nici nimic, ci c-i place doar s fe pe ap.
Recunosc c nu mi-a picat bine cum s-a uitat la mine. Am
avut o senzaie ciudat. Era ca i cum omul m-ar mai f vzut
pe undeva.
Poi s-l descrii? l ntreab Marino. Ai vzut ce main
avea? Presupun c o camionet, ca s-i remorcheze barca,
nu?
Avea o plrie tras mult pe fa i ochelari de soare. Nu
mi s-a prut foarte mare, dar nici n-a putea s fu mai
exact. i n-am avut nici un motiv ca s m uit la el cu
atenie. Plus c n-am vrut s cread c m zgiesc la el. Aa
izbucnesc scandalurile. mi aduc aminte c avea bocanci.
Pantaloni lungi i sigur un tricou cu mneci lungi. mi
amintesc c m-am ntrebat de ce avea mneci lungi. Afar era
cald, era o zi cu soare. N-am vzut ce main avea findc am
plecat naintea lui, iar n parcare erau mai multe camionete
i maini. Era aglomeraie. Muli oameni venii s cumpere
sau s vnd fructe de mare i pete proaspt.
Dup prerea ta, ca s scape de un cadavru n zona aia,
persoana n cauz ar trebui s cunoasc i locurile? l
ntreab Scarpetta.
Noaptea? Dumnezeule! Nu cunosc pe nimeni care s se
aventureze pe canalele alea noaptea. Eu, unul, nu m-a bga.
Dar asta nu nseamn c nu aa s-a ntmplat. Oricum,
cine-a fcut asta nu e un om normal. E imposibil. S-i faci
aa ceva unui copil!
146
Cnd l-ai gsit, ai vzut cumva dac iarba, mlul sau
patul de stridii erau rvite? l chestioneaz Scarpetta.
Nu, doamn. Dar dac trupul a fost pus acolo cu o
noapte n urm, la refux, atunci cnd apa a crescut, la fux,
a netezit mlul cum netezete valul nisipul de pe mal.
Probabil copilul a stat o vreme sub ap, dar nu s-a micat
din loc din cauza trestiei n care era prins. Iar patul de
stridii, pe la nimeni nu vrea s calce. Pe ct poi, trebuie s
sari peste el sau s peti pe lng. Nimic nu doare mai tare
dect tietura de scoic. Calci n mijlocul lor, i pierzi
echilibrul i te alegi cu nite tieturi zdravene.
Poate c aa te-ai tiat i tu, intervine Marino. Ai czut
pe patul de stridii.
Scarpetta poate s recunoasc o tietur de cuit dintr-o
mie, aa c spune:
Domnule Grant, exist case n apropierea mlatinii i
mai multe pontoane lungi. Unul dintre ele nu e departe de
locul n care l-ai gsit pe bieel. E posibil ca trupul s f fost
transportat cu maina, apoi crat n brae de-a lungul
pontonului, pentru ca apoi, s zicem, cadavrul s ajung
unde l-ai gsit dumneata?
Nu-mi nchipui pe nimeni cobornd scrile de la unul
din pontoanele alea vechi, mai ales dup ce s-a lsat
noaptea, crnd un cadavru i o lantern. i e sigur c n
zona aia ai nevoie de o lantern puternic. Omul poa s se
cufunde n mlul la pn la old. Pmntul i suge i
nclrile din picioare. i-apoi, presupunnd c persoana a
i urcat napoi scara pe ponton i s-a ntors pe unde a venit,
atunci ar f trebuit s rmn urme nnoroiate.
De unde tii c n-au fost urme de noroi pe ponton? l
ntreab Marino.
Aa mi-a spus brbatul de la pompe funebre. Am
ateptat n parcare pn a fost adus cadavrul, iar el era acolo
147
i vorbea cu cei de la poliie.
Lucious Meddick din nou, spune Scarpetta.
Bull d din cap.
i cu mine a vorbit mult. Voia s tie ce am de spus. Nu
i-am zis prea multe.
O btaie la u i Rose intr n ncpere. Aaz o can cu
cafea pe msua de lng Bull. Minile i tremur.
Cu frica i zahr, spune ea. mi cer scuze c a durat
att. Prima arj a dat pe-afar i cafeaua s-a mprtiat
peste tot.
V mulumesc, doamn.
Mai are cineva nevoie de ceva?
Rose se uit mprejur, trage adnc aer n piept. E mai
epuizat i mai palid dect nainte. Scarpetta spune:
De ce nu te duci acas? Du-te i odihnete-te.
O s fu n birou.
Ua se nchide, iar Bull zice:
Dac nu v suprai, a vrea s v explic situaia mea.
D-i drumu, l ncurajeaz Scarpetta.
Pn acum trei sptmni am avut o slujb adevrat.
Bull coboar ochii n poal i i privete degetele mari, pe
care le rotete ncet, unul n jurul celuilalt.
N-o s v mint. Am intrat ntr-un bucluc. E destul s v
uitai la mine ca s v dai seama de asta. i n-am czut pe
nici un pat de stridii, spune el i se uit din nou n ochii lui
Marino.
Ce fel de bucluc? l ntreab Scarpetta.
Am fumat iarb i m-am btut. Eu n-am fumat
niciodat iarb. Nu aa, serios. Dar acum aveam de gnd.
Ei, ia uite ce drgu, exclam Marino. i cum se
ntmpl c una din cerinele pe care le avem noi, aici, este
ca oricine care vrea s lucreze la noi s fumeze iarb, s fe
violent i s descopere cel puin un cadavru. Cadavrul cuiva
148
care a fost ucis. Acelai lucru cerem i cnd vine vorba de
grdinarii i de ceilali oameni pe care-i angajm la
reedinele noastre personale.
Bull i spune:
tiu cum sun. Dar n-a fost aa. Eu lucram n port.
Ce fceai acolo? vrea s tie Marino.
M numeam ajutor de mecanic pe macarale grele. sta
era titlul meu. n realitate, fceam mai mult ce-mi spunea
efu. Ajutam la ntreinerea echipamentelor, ridicam lucruri
i le cram. Trebuia s tiu s vorbesc prin staie, s repar
chestii, s fac de toate. Ei, ntr-o sear, dup ce-am ieit din
schimb, m-am hotrt s m pitesc lng nite containere
vechi, care erau depozitate n docuri. Astea de care vorbesc
eu nu mai erau folosite. Erau lovite i trase ntr-o parte. Dac
trecei pe Concord Street, o s vedei ce vreau s spun. Sunt
chiar acolo, dincolo de gardul de srm. Fusese o zi lung i,
sincer s fu, n dimineaa aia m cam certasem cu nevasta,
aa c eram suprat. M-am hotrt s fumez nite iarb. N-
am obiceiul sta. Nici nu mai in minte cnd am fumat
ultima dat. Nu-mi aprinsesem nc igara cnd, dintr-odat,
de undeva de lng ine, a aprut un brbat. M-a tiat ru.
Ru de tot.
Bull i sufec mnecile i-i ntinde braele musculoase.
Le sucete cnd pe-o parte, cnd pe cealalt, lsnd s se
vad alte tieturi lungi i roz, care se decupeaz perfect pe
pielea lui nchis.
L-au prins pe cel care i-a fcut asta? zice Scarpetta.
Nu cred c s-au strduit prea tare. Poliia m-a acuzat c
m-am btut. Au zis c probabil m-am luat la tvleal cu la
care mi-a vndut iarba. Eu n-am zis cine mi-a vndut-o i
tiu c nu el a fost la care m-a tiat. Omu nici nu lucreaz
n port. Dup ce-am ieit de la camera de gard, din spital,
am stat cteva nopi la pucrie, apoi am fost dus n faa
149
judectorului. Cazul a fost clasat findc n-a existat nici un
suspect, iar poliia n-a gsit iarba.
Nu mai spune! Atunci de ce te-au acuzat de posesie de
marijuana? Dac n-au gsit nici un strop? sare Marino.
Fiindc le-am zis poliitilor c m pregteam s fumez
iarb atunci cnd s-a ntmplat. mi rulasem o igar i
tocmai voiam s-o aprind, cnd brbatul la a venit peste
mine. Poate c poliia chiar n-a gsit nimic. Adevru e c nu
cred c i-a interesat aa de tare. Sau poate brbatu care m-a
tiat a luat i iarba. Nu tiu.
Eu nu m mai apropii de iarb. i nici nu mai pun gura pe
butur. Aa i-am promis nevestei.
Dar ai fost concediat din port, presupune Scarpetta.
Da, doamn.
i cu ce crezi c ne poi ajuta aici? l ntreab doctoria.
Cu orice avei nevoie. Nu m dau n lturi de la nimic.
Iar morga nu m sperie. N-am nici o problem cu morii.
Las-mi un numr de mobil sau spune-mi cum altfel
pot s te contactez, i rspunde Scarpetta.
Bull scoate din buzunarul de la spate o bucic de hrtie,
se ridic i o aaz politicos pe birou.
Am trecut totul aici, doamn. Sunai-m oricnd.
Detectivul Marino o s te conduc. i mulumesc foarte
mult pentru ajutorul pe care ni l-ai dat, domnule Grant.
Scarpetta se ridic de la birou i-i strnge mna
brbatului, avnd grij la cicatrice, ca s nu-l rneasc.
La o sut douzeci de kilometri nord-vest, pe insula Hilton
Head, e nnorat, iar un vnt cldu bate dinspre mare.
Will Rambo merge pe jos, pe plaja ntunecat i pustie,
ndreptndu-se ctre o anumit destinaie. Duce cu el o cutie
de scule i proiecteaz lumina unei lanterne Surefre oriunde
i place. Nu are realmente nevoie de ea ca s gseasc
150
drumul. Lumina lanternei este destul de puternic pentru ca,
la nevoie, s orbeasc pe cineva mcar pentru cteva
secunde.
Ceea ce e de-ajuns. Fuioarele de nisip i neap obrajii i
se lovesc de lentilele colorate ale ochelarilor. Nisipul se
unduiete ca trupul unor dansatoare imateriale.
Iar furtuna de nisip mugea n Al Asad ca un tsunami,
nghiind Humvee-ul, nghiindu-l pe el, nghiind cerul i
soarele, nghiind totul. Sngele a nceput s neasc printre
degetele lui Roger. Degetele brbatului artau ca i cum ar f
fost pictate cu o vopsea rou aprins. Nisipul btea de peste tot
i se lipea de degetele lui nsngerate, n timp ce Roger se
chinuia s-i ndese intestinele la loc n abdomen. Pe fa i-a
aprut o expresie panicat i ocat. O expresie cum Will nu
mai vzuse niciodat. Iar el nu putea s fac nimic altceva
dect s-i promit c totul o s fe bine i s-i ajute prietenul
s-i bage intestinele n burt.
Will aude ipetele lui Roger n ipetele pescruilor care se
rotesc deasupra plajei. Sunt ipete de panic i de durere.
Will! Will! Will!
ipetele, ipete sfredelitoare i mugetul nisipului.
Will! Will! Te rog, ajut-m, Will!
La ceva timp dup asta, dup Germania. Will s-a ntors
acas, la baza forelor aeriene din Charleston, apoi s-a dus n
Italia, n diverse pri ale Italiei, acolo unde a copilrit. i-a
petrecut timpul n i n afara ntunericului. S-a dus la Roma ca
s-l confrunte pe tatl lui, findc era vremea s-l confrunte. I
s-a prut c triete ntr-un vis: s stea printre frunzele de
palmier pictate i printre stucaturile n trompe loeil din
sufrageria n care i-a petrecut copilria, n casa din Piazza
Navona. A but vin rou cu tatl lui. Un vin rou ca sngele.
i-a fost iritat de zgomotul turitilor de dedesubtul ferestrelor
deschise, de zgomotul turitilor proti ca nite porumbei, care
151
arunc mereu monede n fntna celor patru fuvii a lui
Bernini i care fac fotografi, n timp ce apa se revars la
infnit.
Punndu-i dorine care nu se mplinesc niciodat. Sau
care, dac se mplinesc, vai de capul lor, a comentat el ctre
taic-su, care nu l-a neles, dar care a continuat s se uite la
el de parc Will ar f fost un mutant.
Aezat la masa de sub candelabru, Will i vedea chipul n
oglinda veneian de pe peretele cel mai ndeprtat. Nu era
adevrat. Arta tot ca Will. Nu ca un mutant. i i-a privit
gura, micndu-i-se n oglind, n timp ce-i povestea lui taic-
su c Roger a vrut s se ntoarc din Irak ca un erou. i
dorina i s-a mplinit, a rostit gura lui Will. Roger s-a ntors
acas ca un erou, ntr-un cociug ieftin, n burta unui C5, un
avion-cargo.
N-am avut nici ochelari, nici costume de protecie, nici
veste antiglon, n-am avut nimic, i-a spus Will lui taic-su n
Roma, spernd c acesta o s-l neleag, dar find contient
c asta n-o s se ntmple.
De ce te-ai mai dus dac nu faci altceva dect s te
plngi?
A trebuit s-i scriu s ne trimii baterii pentru lanterne. A
trebuit s-i scriu s-mi trimii unelte, findc pn i ultima
urubelni ni se stricase. Nu ne-au dat dect porcrii ieftine,
a spus gura lui Will n oglind. N-aveam nimic altceva dect
porcrii ieftine. Din cauza minciunilor lora nenorocite. Din
pricina minciunilor lora nenorocite pe care le spun politicienii.
Atunci de ce te-ai dus?
Fir-ar al dracului! Aa mi s-a ordonat, btrn prost ce
eti!
S nu ndrzneti s-mi vorbeti aa! Nu n casa asta. n
casa asta trebuie s m tratezi cu respect. Nu eu am ales
152
rzboiul la fascist. Tu l-ai ales! i n-ai fcut altceva dect s
te plngi ca un copil mic. Te-ai rugat ct ai fost acolo?
Cnd zidul de nisip s-a lovit n ei, iar Will nu-i mai vedea
nici propria mn n faa ochilor, s-a rugat. Cnd explozia de
la bomba de pe marginea drumului a rsturnat Humvee-ul, iar
el nu mai vedea nimic i vntul urla de parc-ar f fost nuntrul
unui motor de C17, s-a rugat. Cnd l-a inut n brae pe Roger,
s-a rugat. i cnd n-a mai fost n stare s ndure durerea lui
Roger, s-a rugat. i asta a fost ultima dat cnd Will s-a rugat.
Cnd ne rugm, de fapt ne cerem nou nine nu lui
Dumnezeu ajutorul. Ne rugm pentru propria noastr
intervenie divin, i-a spus, la Roma, gura lui Will din oglind
lui taic-su. Deci nu avem nevoie s ne rugm unui zeu care
st pe-un tron. Eu sunt voina lui Dumnezeu, pentru c eu sunt
propria mea voin. N-am nevoie nici de tine, nici de
Dumnezeu, pentru c eu sunt voina lui Dumnezeu
10
.
Cnd i-ai pierdut degetele de la picioare, i-ai pierdut i
minile? l-a ntrebat taic-su n Roma. O ntrebare ncrcat de
ironie, pentru c a fost rostit n sufragerie, unde, pe un
postament aurit, sub fereastr, era expus un picior antic de
piatr, care avea toate degetele la locul lor. Dar, pe de alt
parte, Will vzuse destule picioare dezmembrate, rmase n
urma teroritilor sinucigai, care se aruncaser singuri n aer
n piee pline de oameni, aa c i-a spus c era mai bine s ai
lips cteva degete de la picioare, dect s ai un picior ntreg,
dar s-i lipseasc tot restul corpului.
Rnile s-au vindecat. Dar tu ce tii? i-a spus el lui taic-
10

Joc de cuvinte intraductibil n limba romn, care se bazeaz pe
dublul sens al termenului Will: acesta poate f considerat ca find un
nume propriu, numele personajului n cauz, dar i ca substantiv comun,
voina, voia lui Dumnezeu. Pentru a sublinia aceast dualitate de sens,
n textul original, cuvntul a fost scris cu liter mare, sub forma God's
Will (n. tr.).
153
su n Roma. N-ai venit niciodat s m vezi n toate lunile alea
pe care le-am petrecut n Germania i n Charleston sau n toi
anii de dinainte. Am fost aici, n Roma, de nenumrate ori. Dar
niciodat pentru tine. Dei tu aa ai crezut. De data asta ns
tii. Pentru c am ceva de fcut. Am o misiune, nelegi? Mi s-a
permis s triesc ca s-i scap pe alii de suferine. E ceva ce tu
nu ai putea s nelegi, pentru c tu eti egoist i inutil i nu-i
pas de nimeni altcineva dect de tine. Uit-te la tine! Eti
bogat, nepstor i rece.
Trupul lui Will s-a ridicat de la mas. Will s-a privit mergnd
ctre oglind i ctre postamentul aurit de dedesubtul
acesteia. A ridicat piciorul antic din piatr n timp ce fntna
de sub fereastr continua s mproate ap, iar turitii s fac
zgomot.
Will car cutia de scule. De un umr i atrn un aparat
foto. Merge pe plaja din Hilton Head ca s-i ndeplineasc
misiunea. Se aaz i deschide cutia.
Scoate o pung frigorifc plin cu un nisip special, apoi
mai multe fole cu un lipici de un mov pal. i folosete
lanterna ca s vad ce face. Stoarce lipiciul pe toat
suprafaa palmelor. Apoi i cufund minile, pe rnd, n
punga cu nisip. i ridic minile n btaia vntului, iar
lipiciul se usuc rapid. Will are mini de mirghel. Brbatul
scoate apoi alte fole cu lipici i repet operaiunea pe tlpile
picioarelor. Are grij s-i acopere complet degetele. Dup
care arunc folele i restul de nisip n cutia de scule.
Ochelarii cu lentile colorate privesc mprejur. Will stinge
lanterna.
Destinaia lui o reprezint semnul cu Intrarea interzis,
care st nfpt n plaj, n captul pasarelei lungi, de lemn,
care duce ctre curtea mprejmuit cu gard din spatele vilei.
154
7
Parcarea din spatele biroului doctoriei Scarpetta.
Aceasta a fost cauza multor dispute, atunci cnd i-a
deschis afacerea. Vecinii au depus plngeri legale n legtur
cu aproape toate cererile nregistrate de Scarpetta. Pn la
urm, a ctigat n privina gardului de securitate,
mascndu-l cu plante venic verzi i trandafri Cherokee, dar
a pierdut n privina sistemului de iluminare. Noaptea
parcarea e mult prea ntunecat.
Deocamdat nu vd nici un motiv pentru care s nu-i
acord o ans. Chiar avem nevoie de cineva, spune Scarpetta.
Palmierii pitici futur sub adierea vntului, iar plantele
care acoper gardul se trezesc la via n timp ce ea i Rose
se ndreapt ctre maini.
De fapt, a avea nevoie i de cineva care s m ajute n
grdin. Nu pot s suspectez toi oamenii de pe planet,
adaug doctoria.
Nu-l lsa pe Marino s te mping s faci ceva ce-o s
regrei mai trziu, vine replica lui Rose.
Chiar n-am ncredere n el.
Trebuie s stai de vorb cu el. i nu m refer la birou.
Cheam-l la tine acas. Gtete-i ceva. S tii c nu vrea s
te rneasc.
Scarpetta i Rose au ajuns la Volvo-ul celei din urm.
i s-a agravat tusea, remarc Scarpetta. De ce nu stai
mine acas?
Mai bine nu i-ai f spus. M mir c ai spus cuiva.
Cred c inelul a fost cel care a dat vestea.
N-ar f trebuit s-i explici, spune Rose.
A venit vremea ca Marino s se confrunte cu ceea ce a
155
evitat de cnd l cunosc.
Rose se sprijin de main ca i cnd ar f mult prea
obosit ca s mai stea n picioare sau poate pentru c-o dor
genunchii.
Atunci ar f trebuit s i-o spui demult. Dar n-ai fcut
asta i el a continuat s spere. Visul a prins aripi. Tu nu
vorbeti niciodat cu ceilali despre sentimente, iar asta nu
face dect ca
Rose tuete att de violent, nct nu izbutete s-i
termine fraza.
Cred c-ai rcit.
Scarpetta i lipete dosul palmei de obrazul lui Rose.
Ai temperatur.
Rose scoate o batist din geant, i tapoteaz ochii i
ofteaz.
Omul la! Nici nu-mi vine s cred c-l iei mcar n
consideraie.
Rose a revenit la subiectul Bull.
Firma se dezvolt. Am nevoie de un asistent de morg
i-am renunat s mai sper c-am s gsesc pe cineva deja
pregtit pentru munca asta.
Nu cred c te-ai strduit prea tare i nici nu cred c-ai
fost deschis tuturor posibilitilor.
Volvo-ul e att de vechi, nct Rose trebuie s deschid ua
cu cheia. Lumina din interior se aprinde i chipul femeii
apare tras i obosit. Rose gliseaz pe scaun i-i aaz fusta
cu un gest afectat, astfel nct s-i acopere coapsele.
Cei mai bine pregtii asisteni de morg vin de la casele
de pompe funebre i de la morgile spitalelor, i rspunde
Scarpetta, inndu-i mna pe cadrul de sus al geamului. De
vreme ce frma cea mai mare de pompe funebre din zon se
ntmpl s-i aparin lui Henry Hollings, care se mai
ntmpl s se i foloseasc de cei de la Universitatea de
156
Medicin din Carolina de Sud pentru autopsiile care intr n
jurisdicia lui sau pe care le subcontracteaz, ce anse crezi
c a avea dac l-a suna i i-a cere s-mi recomande pe
cineva? Ultimul lucru pe care i-l dorete legistul local este s
m ajute pe mine s am succes.
Numai asta spui de doi ani de zile. Dar teoria ta nu se
bazeaz pe nimic.
Tipul m evit.
Exact ce-am spus eu n legtur cu faptul c nu-i
mprteti sentimentele. Poate c ar trebui s stai de vorb
cu el, insist Rose.
De unde s tiu c nu el este responsabil pentru faptul
c aa, dintr-odat, adresa mea de-acas i aia de la birou au
aprut pe Internet?
De ce-ar f ateptat pn-acum ca s fac asta?
Presupunnd c el a fcut-o.
Fiindc sta a fost momentul potrivit. Firma mea a
aprut la tiri n cazul copilului abuzat. Iar cei din Beaufort
County mi-au cerut mie s m ocup de caz, n loc s apeleze
la Hollings. n plus, sunt implicat i n cazul Drew Martin.
Abia m-am ntors de la Roma. Ce moment mai potrivit pentru
ca o persoan s sune, n mod deliberat, la Camera de
Comer i s-mi nregistreze frma, dnd adresa mea de-
acas n locul celei de la birou? Ba a mai pltit i taxa de
nscriere.
Evident, le-ai cerut s te scoat de pe list. i-ar trebui
s existe o nregistrare a persoanei care-a pltit taxa.
Plata s-a fcut cu un cec de cas, rspunde Scarpetta.
Nimeni n-a putut s-mi spun mai mult dect c apelantul a
fost o femeie. Slav Domnului c-am fost scoas de pe list
nainte ca adresa de-acas s mi se rspndeasc prin tot
Internetul.
Legistul nu e femeie.
157
Ceea ce nu nseamn absolut nimic. Doar n-o s-i
rezolve afacerile murdare personal.
Sun-l. ntreab-l direct dac vrea s te alunge din ora.
De fapt, dac vrea s ne alunge pe toi din ora. Se pare c
trebuie s stai de vorb cu mai multe persoane. Ai putea s
ncepi cu Marino.
Rose tuete i, ca la o comand, lumina din interiorul
Volvo-ului se stinge.
N-ar f trebuit s se mute aici.
Scarpetta se uit la spatele cldirii ei micue, din crmid
veche, care n-are dect un etaj i un subsol pe care l-a
transformat n morg.
Lui i plcea Florida la nebunie, continu ea, iar asta i
aduce, din nou, aminte de doctoria Self.
Rose regleaz nivelul aerului condiionat i ntoarce gurile
de ventilaie astfel nct aerul rece s-i sufe n fa. Apoi
inspir profund.
Eti sigur c te simi bine? Las-m s vin dup tine
pn acas, spune Scarpetta.
n nici un caz.
Ce-ai zice ca mine sear s stm mpreun? Pregtesc
eu cina. Prosciutto i smochine i friptura ta preferat: porc
mbtat. Plus un vin bun, din Toscana. tiu ct de mult i
place crema mea de ricotta i cafea.
Mulumesc, dar am alte planuri, i rspunde Rose cu o
voce necat de tristee.
Proflul ntunecat al unui turn de ap n captul sudic al
insulei sau pe degetul acesteia, aa cum se spune.
Hilton Head are forma unui pantof. E ca pantofi pe care
Will i-a vzut n pieele din Irak. Vila alb cu stucaturi care
aparine semnului cu Intrarea interzis valoreaz cel puin
cincisprezece milioane de dolari. Storurile electronice sunt
158
coborte, iar ea probabil c e pe canapeaua din camera cea
mare. Se uit iar la un flm pe ecranul retractabil care
acoper fereastra uria de sticl care d ctre mare. Din
poziia lui Will, privind dinafar nuntru, flmul ruleaz
invers. Brbatul verifc plaja i casele pustii din apropiere.
Cerul e ntunecat i acoperit de nori groi, care plutesc
aproape de pmnt. Vntul bate n rafale feroce, iar furtuna
se dezlnuie.
Will se ridic pe pasarela de lemn i pete uor n lungul
ei, ctre poarta care separ lumea din afar de curtea din
spatele casei. n timpul sta, imaginile de pe ecranul uria se
deruleaz cu licriri inverse. Un brbat i o femeie care se
reguleaz. n timp ce se deplaseaz, pulsul lui Will se
accelereaz. Picioarele nnisipate pesc silenios pe
scndurile roase de vreme. Actorii licresc invers pe ecran. Se
reguleaz ntr-un lift. Sonorul e dat pe minim. Will abia dac
reuete s aud bufniturile i gemetele celor doi, sunetele
alea violente specifce personajelor care se reguleaz la
Hollywood. Apoi apare poarta de lemn. Care e ncuiat. Will
sare peste ea i se duce n locul lui obinuit din lateralul
casei.
Printr-un spaiu ntre fereastr i stor a urmrit-o pe
femeie, cu intermitene, timp de luni de zile. A privit-o cum se
plimb i plnge, cum i smulge prul.
Femeia nu doarme noaptea niciodat. i e fric de noapte.
i e fric de furtuni. Toat noaptea se uit la flme. Pn
dimineaa. Se uit la flme cnd plou. Iar atunci cnd tun
afar, d volumul foarte tare. Cnd soarele strlucete, se
ascunde de el. De obicei, doarme pe canapeaua din piele
neagr, unde e ntins i acum. St sprijinit pe perne din
piele i i-a tras o ptur peste ea. ndreapt telecomanda
spre ecran i deruleaz DVD-ul, revenind la scena n care
Glenn Close i Michael Douglas se reguleaz n lift.
159
Casele afate de-o parte i de cealalt a vilei sunt obturate
de garduri nalte din bambus i de copaci. Nu e nimeni
acas. Casele sunt pustii pentru c proprietarii bogai nu le
nchiriaz i nici nu sunt acolo. Nu sunt acolo de mult
vreme. n general, familiile nu ncep s-i foloseasc
locuinele costisitoare de vacan dect dup ce copiii au
terminat-o cu coala. Femeia n-ar vrea s mai fe i ali
oameni prin preajm. Nici un vecin n-a fost aici toat iarna.
Femeia vrea s fe singur, dei singurtatea o nspimnt.
i e groaz de tunete i de ploaie, i e groaz de cerul senin i
de lumina soarelui, nu mai vrea s mai fe nicieri, indiferent
de vreme.
De asta am venit eu.
Femeia deruleaz din nou DVD-ul. Will e obinuit cu
ritualurile ei. O tie cum zace acolo, n acelai trening roz,
ptat. tie cum deruleaz flmele, ca s revad anumite
scene. De obicei alea n care oamenii se reguleaz. Din cnd
n cnd, iese pe marginea piscinei ca s fumeze i ca s-i dea
drumul cinelui din lada lui amrt. Niciodat nu strnge
dup el, aa c iarba e plin de rahat uscat. Iar grdinarul
mexican care vine din dou-n dou sptmni nu strnge
nici el rahatul. Femeia fumeaz i fxeaz piscina, n timp ce
cinele se nvrte prin grdin. Uneori animalul scoate cte-
un urlet profund i gutural i-atunci ea l strig.
Ce cine bun sau, de cele mai multe ori, Ce cine ru i
Vino! Vino-ncoace imediat! i bate din palme.
Femeia nu-l mngie niciodat pe cine. Abia dac poate
s se uite la el. Dac n-ar f cinele, viaa ei ar f de
nendurat. Cinele nu nelege nimic din toate astea. E puin
probabil c-i mai aduce aminte ce s-a ntmplat sau c, la
momentul respectiv, a neles ce s-a ntmplat. El nu tie
altceva dect lada lui din spltorie, acolo unde doarme, se
ridic i url. Femeii nu i se pare anormal cnd cinele url.
160
Ea bea votc, ia pastile i-i smulge prul. Aceeai rutin n
fecare zi.
Curnd o s te in n brae, o s te port napoi, prin
ntunericul din interior, ctre trmul de deasupra. O s te
despari de dimensiunea fzic, de iadul tu de acum. O s-mi
mulumeti.
Will continu s verifce zona. Se asigur c nu-l vede
nimeni. Se uit la femeia care se ridic de pe canapea i se
ndreapt, beat, ctre ua glisant, ca s ias la o igar. Ca
de obicei, uit c alarma e activat. Cnd mecanismul se
declaneaz i-ncepe s urle i s bubuie, femeia tresare
speriat, apoi njur. Se duce mpleticindu-se ctre panoul de
comand ca s-l dezactiveze. Telefonul ncepe s sune, iar ea
i trece cu disperare degetele prin prul nchis la culoare i
rrit. Spune ceva, apoi url i trntete receptorul n furc.
Will se ghemuiete pe pmnt, n spatele tufurilor i nu se
mic. n cteva minute o s vin poliia. Doi oferi ntr-o
main a erifului din Beaufort County. Will privete din
ascunztoare cum oferii urc pe verand. Nu se mai
obosesc s intre n cas findc o cunosc pe femeie. Aceasta
i-a uitat iar parola, iar compania care monitorizeaz alarma
i-a trimis din nou n verifcare.
Doamn, oricum nu e o idee bun s folosii numele
cinelui.
Unul dintre oferi i repet ceea ce i s-a mai spus i
nainte.
Ar trebui s utilizai altceva pe post de parol. Numele
animalului de cas e una din primele variante pe care le
ncearc sprgtorii.
Femeii i se mpleticete limba n gur.
Dac nu pot s-mi aduc aminte nici numele
nenorocitului stuia de cine, atunci cum am s in minte
altceva? Nu tiu dect c parola e numele cinelui. Of, fr-ar
161
al dracului! Buttermilk. Poftim! Acum mi-am amintit.
Da, doamn. Dar eu tot zic c-ar trebui s v schimbai
parola. V-am mai spus: nu e bine s folosii numele
animalului. i oricum niciodat nu vi-l aducei aminte.
Trebuie s mai fe ceva pe care s putei s-l inei minte.
Avem destul de muli hoi n zon. Mai ales n perioada asta a
anului, cnd att de multe case sunt goale.
Nu pot s in minte o alt parol. Femeia abia reuete
s se exprime. Cnd ncepe s urle, nu mai pot s gndesc.
Chiar credei c e-n regul s rmnei singur?
Vrei s sunm pe cineva?
Nu mai am pe nimeni.
Pn la urm, poliitii pleac. Will iese din ascunztoare
i, printr-o fereastr, se uit la femeie, care activeaz, din
nou, alarma. Unu, doi, trei, patru. Acelai cod. Singurul pe
care poate s-l in minte. Se uit la ea cum se aaz pe
canapea i-ncepe iar s plng. Apoi femeia i toarn alt
pahar cu votc. Momentul nu mai e potrivit. Will strbate
pasarela de lemn napoi, ctre plaj.
162
8
A doua zi diminea. Ora opt. Ora Pacifcului. Lucy
ncetinete i oprete maina n faa centrului oncologic
Stanford.
De fecare dat cnd zboar cu jet-ul ei Citation X la San
Francisco i nchiriaz un Ferrari pentru drumul de-o or
pn la neuroendocrinolog, se simte puternic, aa cum se
simte i acas. Jeanii strmi i tricoul mulat i pun n
eviden trupul atletic i o fac s se simt plin de via, aa
cum se simte acas. Cizmele negre, din piele de crocodil i
ceasul din titaniu, Breitling Emergency, cu cadranul lui
portocaliu-deschis, o fac s simt c e nc Lucy, Lucy cea
fr team, Lucy cea realizat, aa cum se simte atunci cnd
nu se gndete la ceea ce e n neregul cu ea. Lucy las n jos
geamul Spider-ului F430 rou.
Poi s-o parchezi? l ntreab pe valetul mbrcat n
uniform cenuie, care se apropie de ea ovitor, lng
intrarea n complexul modern, din crmid i sticl.
Lucy nu-l recunoate. Probabil e nou.
Are cutie de viteze de Formula 1. Padelele astea de pe
volan: dreapta ca s bagi n vitez, stnga ca s retrogradezi,
amndou, n acelai timp, pentru punctul mort, iar butonul
sta e pentru mararier.
Lucy sesizeaz teama din ochii brbatului.
Ei, bine, recunosc, e cam complicat, spune ea, findc
nu vrea s-l fac pe om s se simt tratat de sus.
Valetul e un brbat n vrst. Probabil c e pensionar i
plictisit, aa c parcheaz maini la spital. Sau poate c are
pe cineva din familie care are cancer. Sau care a avut. Dar e
limpede c n-a mai condus niciodat un Ferrari. Se poate
163
chiar s nici nu mai f vzut vreunul de-aproape. Omul se
uit la main de parc aceasta ar f picat tocmai atunci din
spaiu. Nu vrea s aib nici un fel de legtur cu ea. Ceea ce
e bine, atunci cnd persoana n cauz nu tie cum s
conduc o main care cost mai mult dect unele case.
Nu cred, rspunde valetul, transfgurat la vederea
interiorului din piele i a butonului rou de pornire de pe
volanul din fbr de carbon.
Omul ocolete maina i se duce n spate, ca s se uite la
motorul afat sub capota de sticl. Clatin din cap.
Ei, asta chiar c-i ceva! Presupun c-i o decapotabil.
Cred c-i consum cam mult cnd mergi cu capota strns
i la vitez maxim, spune el. Trebuie s recunosc c e ceva.
De ce n-o tragi acolo? i recomand el lui Lucy indicndu-i un
spaiu. E cel mai bun loc de parcare. Maina asta chiar e
ceva! repet brbatul cltinnd din cap.
Lucy parcheaz i-i ia servieta i dou plicuri mari, care
conin flmele de la tomografi. Filmele care arat cel mai
devastator secret al vieii ei. Apoi bag cheile Ferrari-ului n
buzunar, i ntinde valetului o hrtie de o sut de dolari i-i
zice serioas, dar fcndu-i cu ochiul:
Pzete-o cu preul vieii.
Centrul de cercetri oncologice este cel mai frumos
complex medical. Are ferestre uriae i kilometri ntregi de
podele cu parchet lustruit. Spaii deschise i inundate de
lumin. Oamenii care lucreaz aici, muli dintre ei ca
voluntari, sunt ntotdeauna politicoi. Ultima dat cnd Lucy
a avut programare aici, o harpist sttea aezat pe coridor
i ciupea sau mngia coardele cu graie, cntnd Time after
Time. n dup-amiaza asta, aceeai doamn interpreteaz
What a Wonderful World. Ce glum! n timp ce merge repede,
fr s se uite la nimeni, cu o apc de baseball nfundat
adnc pe cap, Lucy realizeaz c acum nici un stil de muzic
164
n-ar putea s-o fac s se simt altfel dect cinic i
deprimat.
Diversele clinici sunt spaii deschise, perfect decorate n
culorile pmntului. Pe perei nu exist tablouri, ci numai
televizoare cu ecran plat care ruleaz imagini linititoare din
natur: pajiti i muni, frunze ruginii de toamn, pduri
nzpezite, sequoia gigani, formaiunile de roci roietice din
Sedona. Imaginile sunt acompaniate de sunetele blnde ale
praielor, ale ploii, ale psrilor sau ale brizei. Pe mese sunt
aezate ghivece cu orhidee naturale. Lumina e sczut. Iar
zonele de ateptare nu sunt niciodat aglomerate. Atunci
cnd Lucy ajunge la recepie, singurul pacient din Clinica D
este o femeie cu peruc. Aceasta citete revista Glamour.
Pe un ton sczut, Lucy l anun pe brbatul de la recepie
c a venit la doctorul Nathan Day sau Nate, cum i spune ea.
Numele dumneavoastr? o ntreab recepionerul
zmbind.
Cu aceeai voce sczut, Lucy i spune pseudonimul pe
care l folosete. Brbatul scrie ceva pe computer, i zmbete
din nou, apoi ridic telefonul. n mai puin de un minut, Nate
deschide ua i-o cheam pe Lucy nuntru. Dup care o
mbrieaz. Aa cum face ntotdeauna.
M bucur s te vd. Ari fantastic, i spune doctorul lui
Lucy, n timp ce amndoi ptrund n birou.
ncperea e mic. Nu e genul de spaiu la care te-ai atepta
de la un neuroendocrinolog format la Harvard, care este
considerat ca find unul dintre cei mai buni specialiti din
domeniu. n biroul lui Nate este un adevrat talme-balme:
un computer cu un monitor video uria, o bibliotec
burduit de cri i mai multe negatoscoape, acolo unde n
alte birouri ar f fost ferestre. Mai exist o canapea i un
scaun. Lucy i d documentele pe care le-a adus cu ea.
Analizele de laborator, explic ea. Tomografa la care te-
165
ai uitat ultima oar i ultima.
Nate se aaz n spatele biroului, iar Lucy pe canapea.
Cnd?
Doctorul deschide plicurile, apoi i citete fa. Nici un
cuvnt nu e stocat n format electronic. Dosarul de hrtie st
nchis n seiful lui personal i este identifcabil printr-un cod.
Numele lui Lucy nu este listat nicieri.
Analizele de snge le-am fcut acum dou sptmni.
Ultima tomografe, acum o lun. Mtu-mea s-a uitat pe
rezultate i zice c stau bine. Bine, prin comparaie cu ceea
ce vede ea n majoritatea timpului, adaug Lucy.
Zice c nu ari moart. Asta e o uurare. i Kay ce mai
face?
i place n Charleston. Nu tiu sigur dac i
Charlestonul o place pe ea. Mie mi se pare n regul M
rog, pe mine ntotdeauna m motiveaz locurile care te
resping.
Adic majoritatea locurilor din lume.
tiu. Monstrul-Lucy. Sper c lucrm n continuare sub
acoperire. Aa mi se pare, de vreme ce i-am dat pseudonimul
aceluiai nu-tiu-cum-l-cheam de la recepie, iar el nu mi-a
pus nici o ntrebare. n ciuda majoritii democratice,
noiunea de secret e o glum proast.
Nu m zgndri pe subiectul sta, spune Nate rsfoind
raportul cu analizele de laborator. tii ci pacieni am care,
dac i-ar permite, ar f n stare s-i achite singuri toate
costurile, numai ca informaiile despre ei s nu ajung n
diverse baze de date.
Foarte bine. Dac a vrea s intru n baza voastr de
date, probabil c-a reui n cinci minute. FBI-ului i-ar trebui
cam o or, dar cred c ei au trecut deja pe-acolo. Pe cnd eu
nu. Fiindc eu nu cred n violarea drepturilor unei persoane
private, dect atunci cnd faci asta pentru o cauz nobil.
166
Aa zic i ei.
Ei mint i sunt i cretini. Mai ales FBI-ul.
Vd c i-au pstrat primul loc pe lista ta cu Cei Mai
Cutai Infractori.
M-au concediat fr motiv.
i cnd te gndeti c-ai putea s nclci Patriot Act-ul i
s mai i f pltit pentru asta. M rog, nu prea mult. i, ce
chestii legate de computere mai vinzi zilele astea pentru
milioane de dolari?
Modelare de date. Reele neurale care iau date de intrare
i, n esen, realizeaz sarcini inteligente la fel ca i creierul
omenesc. i m mai joc i cu un proiect ADN care s-ar putea
s se dovedeasc interesant.
TSH
11
e excelent, spune Nate. Tetraiodtirozina
12
e-n
regul, deci metabolismul tu funcioneaz. Asta pot s i-o
spun i fr s vd rezultatul analizelor. De cnd te-am vzut
ultima dat, ai mai slbit puin.
Poate vreo dou kilograme jumtate.
Mi se pare c ai ctigat ceva mas muscular. Deci
probabil c-ai pierdut cinci kilograme de grsime, plus apa
acumulat cnd te-ai umfat.
Ce exprimare elocvent!
Ct tragi de fare?
La fel.
Am s trec exerciiul drept obligatoriu, dei probabil c e
obsesiv. Analizele hepatice sunt n regul. Iar nivelul de
prolactin e excelent. A sczut cu 2,4. Ciclul cum l ai?
Normal.
Fr scurgeri albe, transparente sau lptoase din
sfrcuri? Dei nu m atept la lactaie la un nivel de
prolactin att de sczut.
11

Nivelul unui hormon tirido-stimulant (n. tr.).
12

Un alt hormon tiroidian (n. tr.).
167
Nu. i nici s nu-i faci sperane. Nu te las s verifci.
Nate zmbete i continu s completeze fa lui Lucy.
Partea proast e c nu mai am snii att de mari.
Sunt femei care ar da o grmad de bani pentru ceea ce
ai tu acolo. De fapt, chiar i dau, remarc doctorul relaxat.
Ai mei nu sunt de vnzare. De fapt, n ultima vreme nici
nu pot s mi-i mai expun.
Ceea ce tiu c nu e adevrat.
Lui Lucy nu-i mai e jen. Poate s discute cu Nate despre
absolut orice. La nceput, a fost altfel. A fost ngrozit i s-a
simit umilit c un macroadenom pituitar benign o
tumoare cerebral determina o hipersecreie de prolactin,
hormon ce-i inducea corpul n eroare, fcndu-l s cread c
e nsrcinat. Ciclul i s-a oprit. A nceput s se ngrae. Lucy
n-a avut galactoree i nici n-a nceput s produc lapte, dar
dac n-ar f descoperit ce era n neregul la timp, acesta ar f
fost urmtorul pas.
Se pare c nu iei cu nimeni.
Nate scoate flmele de la tomografi din plicuri, ntinde
mna i le ataeaz de negatoscoape.
Nu.
Cu libidoul cum stai?
Doctorul micoreaz lumina din ncpere i aprinde
negatoscoapele, iluminnd tomografile craniene ale lui Lucy.
tii c Dostinex-ului i se spune uneori drogul sexului.
M rog, asta dac reueti s pui mna pe el.
Lucy se trage mai aproape de Nate i se uit la tomografi.
Nate, eu nu m operez.
Femeia se uit trist la regiunea de hipointensitate, de
form rectangular, de la baza hipotalamusului. De fecare
dat cnd se uit la una dintre tomografi, are senzaia c
trebuie s fe o greeal. C acela nu poate s fe creierul ei.
Un creier tnr, cum spune Nate. Un creier extraordinar, din
168
punct de vedere anatomic, cum spune tot Nate, dar care are
doar un mic defect: o tumoare cam ct o jumtate de penny.
Nu-mi pas ce scrie n articolele din ziare. Nu vreau s
m taie nimeni. Care e situaia? Te rog, spune-mi c e bine,
zice Lucy.
Nate compar tomografa anterioar cu ultima, le studiaz
una lng cealalt.
Nu exist nici o diferen dramatic. Are, n continuare,
ntre apte i opt milimetri. Nimic deasupra eii turceti. O
uoar deplasare de la stnga spre dreapta dinspre
infundibulum-ul glandei pituitare.
Nate indic locul cu un pix.
Chisma optic nu e n pericol.
Nate indic, din nou, locul cu pixul.
Ceea ce e excelent.
Apoi doctorul las pixul i ridic dou degete. Iniial le ine
lipite, apoi le desparte ca s verifce vederea periferic a lui
Lucy.
Minunat, declar el. Deci situaia e aproape identic.
Leziunea nu se extinde.
Dar nici nu se micoreaz.
Ia loc.
Lucy se aaz pe marginea canapelei.
n concluzie, spune ea, nu a disprut. Nu s-a ars sub
impactul medicamentului, nu s-a necrozat i nici n-o s se
necrozeze, nu?
Dar nici nu crete, repet Nate. Medicaia a redus-o
puin i o ine sub control. Bine. Opiuni. Dar tu ce vrei s
faci? D-mi voie s spun c doar pentru c Dostinex-ul i
varianta lui generic au fost legate de probleme la valvele
cardiace, eu nu cred c trebuie s-i faci griji. Studiile
respective au avut n vedere persoane care iau medicamentele
astea pentru Parkinson. La dozajul tu sczut? Probabil c
169
n-o s ai nici o surpriz neplcut. Care e problema mai
mare? Eu pot s-i dau mai multe reete, dar nu cred c-o s
gseti nici o singur pastil n ar.
Sunt fabricate n Italia. Pot s le procur de-acolo.
Doctorul Maroni mi-a spus c poate s-mi fac el rost.
Bine. Dar vreau s-i faci o ecocardiogram o dat la
ase luni.
Telefonul ncepe s sune. Nate apas un buton, ascult
cteva secunde, apoi i spune persoanei de la cellalt capt al
frului:
Mulumesc. Dac situaia degenereaz, cheam paza. Ai
grij s nu se ating nimeni de ea.
Apoi nchide i-o anun pe Lucy:
Se pare c a venit cineva cu un Ferrari rou. Iar maina
atrage foarte tare atenia.
Ce ironie!
Lucy se ridic de pe canapea.
Totul e o chestiune de perspectiv, nu?
Dac tu n-o vrei, o conduc eu.
Nu c nu vreau maina. Problema e c nimic nu mi se
mai pare la fel. Ceea ce nu e neaprat ru. E doar altfel.
Asta e chestia cnd ai ce ai tu. E ceva ce nu-i doreti.
Dar e ceva n plus fa de ceea ce ai avut, pentru c e posibil
s-i f schimbat perspectiva din care priveti lucrurile.
Nate o conduce ctre u.
Vd treaba asta n fecare zi aici.
Sigur.
Eti bine.
Nate se oprete lng ua care d ctre sala de ateptare.
Nu e nimeni prin preajm care s-i aud. Nimeni, cu excepia
recepionerului, care zmbete de zor i vorbete, din nou, la
telefon.
Te-a plasa n top 10 al pacienilor mei, n ceea ce
170
privete evoluia pozitiv a situaiei.
Top 10. Asta nseamn cam un 9,5. Cred c, la nceput,
aveam 10.
Nu. Probabil c ai avut tumora asta dintotdeauna,
numai c n-ai avut habar de existena ei pn cnd n-a
devenit simptomatic. Cu Rose vorbeti?
Nu vrea s accepte situaia. ncerc s nu fu suprat pe
ea din cauza asta, dar mi-e greu. Foarte, foarte greu. Nu e
cinstit. Mai ales fa de mtu-mea.
N-o lsa pe Rose s te ndeprteze. Pentru c probabil
asta e exact ceea ce ncearc s fac. i exact din motivul pe
care l-ai spus. Fiindc nu vrea s accepte situaia.
Nate i cufund minile n buzunarele halatului.
Are nevoie de tine. Sunt sigur c n-o s discute despre
asta cu altcineva.
n faa centrului de cercetri oncologice, o femeie subire,
cu o earf nfurat n jurul capului chel i doi bieei se
nvrt n jurul Ferrari-ului. Valetul se grbete n direcia lui
Lucy.
Nu s-au apropiat prea mult. I-am supravegheat. Nimeni
nu s-a apropiat, spune omul pe un ton sczut, dar plin de
importan.
Lucy se uit la cei doi bieei i la mama lor bolnav. Se
duce nspre main i o descuie de la distan. Bieii i
mama lor fac un pas napoi, iar pe chipuri le apare o expresie
temtoare. Mama pare btrn, dei probabil c nu are mai
mult de treizeci i cinci de ani.
mi pare ru, i spune ea lui Lucy. Dar sunt vrjii. Nu s-
au atins de ea.
Ct de repede poate s mearg? o ntreab biatul mai
mare un rocat, care are probabil n jur de doisprezece ani.
Pi, s vedem: patru sute nouzeci de cai-putere, ase
171
viteze, un motor V8 de 4,3 litri, 8 500 de rpm i panel difuzor
posterior din fbr de carbon. Ajunge la o sut n mai puin
de patru secunde. i prinde cam trei sute douzeci de
kilometri pe or.
Nu se poate!
Ai condus vreo main ca asta? l ntreab Lucy pe
biatul mai mare.
N-am mai vzut nici una n realitate.
Dar tu? l ntreab ea pe cellalt rocat, care are
probabil opt sau nou ani.
Nu, doamn, rspunde el timid.
Lucy deschide portiera din dreptul oferului i cei doi
rocai i ntind gturile ca s vad mai bine interiorul.
Amndoi trag aer n piept n acelai timp.
Pe tine cum te cheam? l chestioneaz Lucy pe biatul
mai mare.
Fred.
Fred, aaz-te la volan. O s-i art cum s-o porneti.
Nu trebuie s facei asta, i spune mama. Femeia arat
de parc e pe cale s izbucneasc n plns. Dragule, s nu
strici ceva.
Eu sunt Johnny, anun cellalt bieel.
Tu eti urmtorul la rnd, i declar Lucy. Vino lng
mine i fi atent.
Lucy cupleaz bateria i se asigur c Ferrari-ul e n
punctul mort. Ia degetul lui Fred i-l aaz pe butonul rou
de start, de pe volan. Apoi i elibereaz mna.
ine-l apsat cteva secunde i pornete-o. Ferrari-ul se
trezete la via cu un rget.
Lucy l plimb pe fecare dintre bieei prin parcare, n
timp ce mama acestora i ateapt singur, n parcare.
Zmbete, le face cu mna i-i terge lacrimile.
172
Benton o nregistreaz pe Gladys Self de pe telefonul lui
din biroul din laboratorul de neuroimagistic al spitalului
McLean. Ca i n cazul celebrei ei fice, numele Self i se
potrivete femeii mnu.
Dac v ntrebai de ce bogtaa de fic-mea nu m
mut ntr-un conac frumos din Boca, spune doamna Self, ei,
bine, domnule, eu nu vreau s stau nici n Boca, nici n Palm
Beach i nicieri altundeva dect aici, n Hollywood, Florida.
n apartamentul meu vechi, cu vedere la promenada din faa
oceanului.
De ce vrei asta?
Ca s i-o pltesc. Gndii-v ce impresie o s fac,
atunci cnd, ntr-o zi, cineva o s m gseasc moart n
maghernia aia. S vedem atunci ce efect o s aib
descoperirea asta asupra popularitii lu fic-mea.
Femeia chicotete.
Se pare c v-ar f greu s spunei ceva frumos despre ea,
comenteaz Benton. i, doamn Self, am nevoie de cteva
minute n care s-o ludai. Aa cum o s am nevoie de cteva
minute n care s facei remarce neutre i alte cteva minute
n care s-o criticai.
Da de ce face chestia asta?
V-am explicat la nceputul discuiei. S-a oferit ca
voluntar pentru un proiect de cercetare tiinifc pe care l
conduc.
Fiic-mea nu se ofer voluntar pentru nimic, dac ea nu
are ceva de ctigat din asta. n toat viaa ei n-a fcut nimic
doar ca s-i ajute pe alii. Prostii! Ha! O urgen de familie.
Are noroc c nu m-am dus la CNN s anun lumii ntregi c
minte. Ia s vedem! M ntreb care e adevrul. S urmrim
frul povetii. Dumneata eti unul dintre psihologii ia
criminaliti de la spitalul la, cum i zice? McLean? Aa!
Acolo unde se duc toi bogtaii i toate celebritile. Exact
173
genul de loc unde s-ar duce i ea dac-ar trebui s se duc
undeva. Iar eu tiu un motiv foarte bun. Dac l-ai tii, ai
cdea pe spate. Bingo! Fiic-mea e internat n spital. Despre
asta e vorba!
Cum am mai spus: fica dumneavoastr face parte dintr-
un proiect pe care l conduc.
Fir-ar al dracului! Benton a avertizat-o pe doctoria Self n
legtur cu asta. I-a explicat c dac-o s-o sune pe maic-sa,
ca s-o nregistreze, e posibil ca femeia s suspecteze c fica
ei e internat n spital.
Nu am voie s discut nimic legat de situaia dumneaei:
unde se af, ce face sau de ce. Nu am voie s divulg
informaii despre nici unul dintre subiecii cercetrilor
noastre.
n schimb eu a putea s divulg nite chestii. tiam eu!
Chiar c merit s fe cercetat. Ce om normal s-ar duce la
televizor s fac lucrurile alea pe care le face ea?! Pervertete
minile oamenilor i le nenorocete vieile. Cum a fcut i cu
juctoarea aia de tenis care tocmai a fost ucis. Bag mna-n
foc c Marilyn poart o parte din vin pentru asta. A adus-o
n emisiunea aia a ei, la televizor i-a scos de la ea toate
informaiile alea personale, pe care le-a afat toat lumea. A
fost jenant. Nici nu-mi vine s cred c familia fetiei leia i-a
permis s fac asta.
Benton a vzut nregistrarea emisiunii. Doamna Self are
dreptate. Expunerea a fost mult prea profund, iar Drew a
devenit vulnerabil i accesibil. Astea sunt ingredientele
principale din reeta urmritorului. Asta n cazul n care
cineva a urmrit-o pe Drew. Nu acesta este scopul
telefonului, dar Benton nu reuete s se abin:
M ntreb cum de-a reuit fica dumneavoastr s-o
aduc pe Drew Martin n emisiune. Se cunoteau dinainte?
Marilyn poate s aduc pe cine vrea ea. Cnd m sun,
174
la ocazii speciale, n majoritatea timpului se laud cu
cunotinele ei celebre. Numai c se exprim n aa fel, de
parc oamenii ia ar f norocoi c-o cunosc pe ea i nu
viceversa.
Am senzaia c n-o vedei prea des.
Chiar credei c se obosete s-i vad propria mam?
Ei, nu se poate s fe complet lipsit de sentimente, nu?
Cnd era mic, putea s fe i drgla. Dei mi dau
seama c e greu de crezut. Dar ceva s-a ntmplat i, cnd a
mplinit aipe ani, a luat-o razna. A fugit de-acas cu un soi
de playboy, iar la i-a frnt inima. Marilyn s-a ntors acas
i-a ieit o mare ceart. V-a povestit despre asta?
Nu.
Normal. Vorbete tot timpul despre cum s-a sinucis
taic-su i spune ct de groaznic am fost eu i aa mai
departe. Dar nimic despre greelile ei. i la capitolul sta
intr i oamenii. Ai f uimit dac-ai ti pe ci a reuit s-i
ndeprteze de lng ea pentru simplul motiv c o deranjau.
Sau pentru c persoana respectiv d pe fa o latur a ei pe
care lumea nu trebuie s-o vad. Asta e o ofens pentru care
Marilyn e n stare s ucid.
Presupun c nu literalmente.
Depinde de defniia pe care o dai dumneavoastr
termenului.
Haidei s ncepem cu aspectele ei pozitive.
V-a spus c oblig pe toat lumea s semneze un acord
de confdenialitate?
Chiar i pe dumneavoastr?
Vrei s tii adevratul motiv pentru care triesc n
halul sta? Pentru c nu pot s-mi permit aa-zisa ei
generozitate. Eu triesc din ajutorul social i din pensia pe
care o primesc dup ce am muncit o via-ntreag. Marilyn
n-a fcut niciodat nimic pentru mine, dar a avut tupeul s-
175
mi spun c trebuie s semnez un acord din sta de
confdenialitate. Mi-a zis c, dac nu-l semnez, atunci
trebuie s-mi port singur de grij, indiferent ct de btrn
sau de bolnav o s-ajung. Dar n-am semnat nimic. i,
oricum, eu nu vorbesc despre ea. Dei a putea. i ce-a mai
putea!
Dar cu mine vorbii despre ea.
Pi, mi-a zis ea s vorbesc, nu? V-a dat numrul meu
de telefon pentru c-i convine, i pic bine la interesul ei
egoist. Indiferent care-o f el de data asta. Iar eu sunt punctul
ei slab. i nu poate s reziste. O mnnc s afe ce-am de
spus. Pentru c asta i valideaz propriile impresii despre
sine.
Ce v rog eu este s ncercai, spune Benton, s v
imaginai c-i spunei ficei dumneavoastr ce v place la ea.
Trebuie s existe ceva. De exemplu: ntotdeauna te-am
admirat pentru ct de istea eti! sau Sunt att de mndr
de succesele tale.
Chiar dac nu e aa?
Dac nu putei s spunei ceva pozitiv, atunci m tem c
studiul nu poate f realizat.
Ceea ce lui Benton i-ar conveni de minune.
Nu v facei griji. i eu pot s mint la fel de bine ca ea.
Apoi prile negative. De pild, mi-ar plcea s fi mai
generoas sau mai puin arogant sau orice altceva v trece
prin minte.
Simplu ca bun ziua.
n sfrit, comentariile neutre. Putei s v referii la
vreme, la cumprturi, la ce-ai mai fcut n ultima vreme.
Lucruri de genul sta.
S n-avei ncredere n ea. O s se prefac i-o s v
strice studiul.
Creierul nu poate s se prefac, o asigur Benton. Nici
176
mcar creierul ei.
O or mai trziu. Doctoria Self, mbrcat ntr-un costum
din mtase cu pantaloni, rou-strlucitor i fr pantof n
picioare st ntins n patul ei, sprijinit n perne.
neleg sentimentul dumneavoastr c situaia aceasta
nu este necesar, spune Benton ntorcnd paginile din ediia
albastru-deschis a manualului Interviu clinic structurat
pentru pacienii cu tulburri DSM-IV de axa I.
Ai nevoie de un scenariu, Benton?
Pentru ca studiul s-i pstreze unitatea, facem ICSD-ul
folosindu-ne de manual. De fecare dat, pentru fecare
subiect n parte. N-o s v pun ntrebri legate de lucrurile
evidente sau irelevante. De pild, n-am s v cer s-mi
spunei ce profesie avei.
D-mi voie s te ajut, intervine doctoria Self. N-am fost
niciodat internat ntr-un spital de psihiatrie. Nu iau nici
un fel de medicamente. Nu beau prea mult. De obicei, dorm
cte cinci ore pe noapte. Cte ore doarme Kay?
Ai luat sau ai pierdut din greutate n ultima vreme?
mi menin greutatea perfect. Ce greutate mai are Kay
acum? Mnnc mult cnd e singur sau deprimat? Toate
prjelile alea de-acolo
Benton rsfoiete manualul n continuare.
Ai resimit senzaii ciudate n corp sau pe piele?
Depinde cu cine sunt.
Vi s-a ntmplat s simii mirosuri sau gusturi pe care
ali oameni nu le miros sau nu le simt?
Eu fac multe lucruri pe care ali oameni nu pot s le
fac.
Benton ridic privirea ctre ea.
Doamn doctor Self, cred c studiul acesta nu e o idee
prea bun. Discuia nu e deloc constructiv.
177
Nu este de datoria ta s judeci asta.
Dumneavoastr credei c e constructiv?
N-ai ajuns la cronologia strilor psihice. Nu m ntrebi
nimic despre atacuri de panic?
Ai avut vreodat atacuri de panic?
Transpiri, tremuri, eti ameit, iar inima i-o ia razna.
Dac mi-e fric de moarte?
Doctoria se uit la Benton gnditoare, de parc el ar f
pacientul.
Ce-a zis mama pe nregistrare?
Dar cnd ai ajuns aici? continu Benton. Preai
speriat din cauza unui e-mail. Cel despre care i-ai pomenit
doctorului Maroni atunci cnd ai ajuns aici, dar despre care,
ulterior, n-ai mai spus nimic.
nchipuie-i c mica ta asistent voia s-mi fac ea
ICSD-ul, remarc Self cu un zmbet. Eu sunt psihiatru. Ar f
fost ca i cnd un nceptor ar f vrut s joace tenis cu Drew
Martin.
Ce sentimente avei n legtur cu ceea ce i s-a
ntmplat lui Drew Martin? o ntreab Benton. S-a spus la
tiri c ai avut-o invitat n emisiune. Unii au acreditat ideea
c e posibil ca ucigaul s f fcut o fxaie pentru ea pentru
c
De parc emisiunea mea ar f fost singura ocazie cnd
Drew a aprut la televizor. Am atia invitai n emisiune!
Eu m refeream la vizibilitate. Nu m refeream, n mod
specifc, la apariia lui Drew din emisiunea dumneavoastr.
Probabil c-o s mai ctig un Emmy cu seria asta. Dac
nu cumva ceea ce s-a ntmplat
Dac nu cumva ceea ce s-a ntmplat?
Ar f extrem de nedrept, spune doctoria Self. Ca
Academia s se lase infuenat de ceea ce i s-a ntmplat. De
parc asta ar avea vreo legtur cu calitatea muncii mele. Ce-
178
a zis mama?
E important s nu auzii ce a spus dect atunci cnd o
s fi la tomograf.
A vrea s vorbesc despre tata. A murit cnd eu eram
foarte mic.
Bine, achieseaz Benton, care st ct se poate de
departe de femeie.
E aezat cu spatele lipit de biroul pe care se gsete
laptopul. Pe o msu, plasat ntre ei, se af un reportofon
care nregistreaz.
Haidei s vorbim despre tatl dumneavoastr.
Aveam doi ani cnd a murit. Nici nu mplinisem doi ani.
i vi-l amintii sufcient de bine ca s v simii respins
de el?
Aa cum tii, din studii pe care presupun c le-ai citit,
copiii care nu sunt alptai au anse mai mari, pe parcursul
vieii, s fe marcai de stres i suprri. Femeilor afate n
nchisoare i care nu pot s alpteze le este afectat
semnifcativ capacitatea de a-i crete i de a-i proteja copiii.
Nu neleg care este legtura. Vrei s spunei c, la un
moment dat, mama dumneavoastr a fost n nchisoare?
Niciodat nu m-a inut la sn, niciodat nu m-a alptat,
niciodat nu m-a linitit cu btile inimii ei, niciodat nu m-
a privit n ochi atunci cnd m hrnea cu biberonul, cu
lingura, cu lopata sau cu excavatorul. A recunoscut toate
astea cnd ai nregistrat-o? I-ai pus ntrebri legate de
trecutul nostru?
Atunci cnd nregistrm mama unui subiect, nu avem
nevoie s cunoatem trecutul relaiei lor.
Refuzul ei de a stabili o legtur cu mine mi-a cristalizat
sentimentele de respingere, revolta. M-a fcut s fu mult mai
nclinat s dau vina pe ea pentru faptul c tata m-a prsit.
Vrei s spunei c a murit.
179
E interesant, nu i se pare? i eu i Kay ne-am pierdut
taii la vrste fragede i amndou am devenit medici. Numai
c eu vindec minile celor vii, iar ea hcuiete trupurile celor
mori. ntotdeauna m-am ntrebat cum e Kay n pat. Avnd n
vedere ocupaia pe care o are.
O considerai vinovat pe mama dumneavoastr pentru
moartea tatlui.
Eram geloas. De mai multe ori, am intrat peste ei n
timp ce fceau sex. Am vzut totul. Din u. Mama care-i
oferea trupul tatei. De ce lui i nu mie? De ce ea i nu eu?
mi doream ceea ce ei i ddeau unul altuia, fr s realizez
ce nsemna asta. Pentru c nu voiam s fac sex oral sau
genital cu prinii mei i nu nelegeam acest aspect, ce
fceau ei doi pe msur ce lucrurile progresau. Probabil c
m-am gndit c-i doare ceva, c sufer.
La nici doi ani, ai intrat peste ei de mai multe ori i v
aducei aminte aceste episoade?
Benton a pus manualul de diagnoz sub scaun, iar acum
ia notie. Doctoria Self i modifc poziia n pat, aezndu-
se mai comod i mai provocator. Se asigur c Benton i
poate vedea ntregul contur al trupului.
Mi-am vzut prinii n via, att de animai i apoi, ct
ai pocni din degete, el a disprut. Pe de alt parte, Kay a fost
martora agoniei ndelungate a tatlui ei, o moarte lent
provocat de cancer. Eu am trit cu pierderea, ea cu
moartea. i aici intervine diferena. Aa c, vezi tu, Benton,
ca psihiatru, scopul meu este acela de a nelege viaa
pacientului, n timp ce elul lui Kay este acela de a nelege
moartea lui. E imposibil ca lucrul sta s nu aib un
oarecare efect asupra ta.
Nu ne afm aici ca s discutm despre mine.
Nu e minunat c pavilionul nu se supune unor reguli
instituionale rigide? Iat-ne mpreun. n ciuda a ceea ce s-a
180
ntmplat cnd am fost internat. Doctorul Maroni i-a
povestit cum a venit n camera mea nu n asta, ci n prima
n care am stat? Cum a nchis ua i cum mi-a desfcut
halatul? Cum m-a atins? Oare ntr-o carier precedent a
fost ginecolog? Mi se pare c nu prea eti n apele tale,
Benton.
V simii excitat sexual?
Deci acum am o criz maniacal.
Doctoria Self zmbete.
Ia s vedem cte diagnostice putem s adunm n dup-
amiaza asta. Nu de asta sunt aici. tim amndoi de ce sunt
aici.
Dumneavoastr ai spus c din cauza e-mail-ului pe
care l-ai primit ntr-o pauz la studio. Vineri, acum dou
sptmni.
I-am spus doctorului Maroni despre e-mail.
Din cte am neles, i-ai spus numai c ai primit un e-
mail, remarc Benton.
Dac ar f posibil, v-a suspecta c m-ai atras aici prin
hipnoz. Din cauza acelui e-mail. Dar asta ar f ceva de
domeniul flmului sau al psihozei, nu?
I-ai spus doctorului Maroni c erai extrem de suprat
i c v temeai pentru viaa dumneavoastr.
Dup care mi s-au dat medicamente mpotriva voinei
mele. Apoi doctorul a fugit n Italia.
Are un cabinet acolo. Tot timpul vine i pleac. n
special n aceast perioad a anului.
Dipartimento di Scienze Psichiatriche de la
Universitatea din Roma. Are o vil n Roma. Un apartament
n Veneia. Provine dintr-o familie italian foarte bogat. Este
i directorul pavilionului. i toat lumea face ce zice el.
Inclusiv tu. nainte s plece din ar, ar f trebuit s tranm
ce s-a ntmplat dup ce m-am cazat.
181
Cazat? Mi se pare c v referii la McLean ca la un
hotel.
Acum e prea trziu.
Chiar credei c doctorul Maroni v-a atins ntr-o
manier nepotrivit?
Cred c m-am exprimat extrem de clar n acest sens.
Deci chiar credei asta.
Toat lumea de aici ar nega asta.
Cu siguran c nu. Dac ar f adevrat.
Toat lumea ar nega.
Cnd limuzina v-a adus la recepie, erai lucid, dar
agitat. V amintii? V aducei aminte c ai discutat cu
doctorul Maroni n cldirea unde se fac internrile i c i-ai
spus c avei nevoie de un loc sigur, n care s v refugiai,
din cauza unui e-mail i c-o s-i explicai totul mai trziu? o
ntreab Benton. V amintii c ai adoptat o atitudine
provocatoare? Att verbal, ct i fzic?
Ce maniere de alcov ai! Poate c ar trebui s te ntorci n
FBI i s foloseti furtunuri din cauciuc i alte chestii de
genul sta. Poate chiar s-mi ptrunzi fraudulos n contul de
e-mail, n case i n conturile bancare.
E important s v aducei aminte cum erai cnd ai
ajuns aici. Eu ncerc s v ajut s facei exact asta, vine
replica lui Benton.
mi aduc aminte cum Maroni a venit n camera mea de-
aici, din pavilion.
Asta a fost mai trziu seara atunci cnd, dintr-odat,
ai devenit isteric i incoerent.
Stare care mi-a fost indus de medicamente. Sunt foarte
sensibil la medicamentele de orice fel. Nu iau niciodat
medicamente i nici nu cred n ele.
Cnd doctorul Maroni a intrat n camera
dumneavoastr, nuntru se afau deja o femeie-
182
neuropsiholog i o asistent. Ai continuat s spunei c nu
suntei de vin pentru un anume ceva.
Tu ai fost acolo?
Nu.
neleg. Fiindc te compori de parc-ai f fost.
V-am citit fa.
Fia. Presupun c ai fantezii n care o vinzi celui care ar
da mai mult.
Doctorul Maroni v-a pus mai multe ntrebri n timp ce
asistenta v verifca funciile vitale. A trebuit s fi sedat
printr-o injecie intramuscular.
Cinci miligrame de Haldol, dou miligrame de Ativan,
un miligram de Cogentin. Infama formul cinci-doi-unu de
constrngere chimic. Cea care e folosit pentru infractorii
violeni nchii n uniti criminalistice. nchipuie-i! S fu
tratat ca un infractor violent. Nu-mi mai aduc aminte nimic
dup asta.
Doamn doctor Self, putei s-mi spunei pentru ce nu
erai vinovat? Era ceva n legtur cu acel e-mail?
N-am fost vinovat de ceea ce-a fcut doctorul Maroni.
Deci suprarea dumneavoastr n-a avut nici o legtur
cu e-mail-ul despre care ai spus c reprezint motivul
pentru care ai venit la McLean?
Asta e o conspiraie. n care suntei implicai toi. De
asta m-a contactat tovarul tu, Pete Marino, nu? Sau poate
c el vrea s ias din combinaie? Vrea s-l salvez. Aa cum l-
am salvat i-n Florida. Ce-i facei?
Nu exist nici o conspiraie.
Oare-l vd pe detectiv trgnd cu ochiul?
Suntei aici de zece zile. i nu ai spus nimnui care era
coninutul acelui e-mail.
Pentru c problema o reprezint, de fapt, persoana care
mi-a trimis cteva e-mail-uri. A spune un e-mail nseamn
183
a induce n eroare. E vorba de o persoan.
Cine?
O persoan pe care doctorul Maroni ar f putut s-o
ajute. O persoan cu grave probleme psihice. Indiferent ce-a
fcut sau ce n-a fcut, omul sta are nevoie de ajutor. Iar
dac mie mi se ntmpl ceva sau oricui altcuiva i se
ntmpl ceva, atunci vina i aparine doctorului Maroni. Nu
mie.
Ce ar putea s fe din vina dumneavoastr?
Tocmai am spus c nimic.
i nu exist nici un e-mail pe care ai putea s mi-l
artai ca s ne ajutai s nelegem cine este aceast
persoan i poate ca s v putem proteja de ea? spune
Benton.
E interesant, dar uitasem c tu lucrezi aici. Mi-am adus
aminte cnd am vzut anunul pentru studiul tu. Anunul
care era postat la recepie. Sigur, pe de alt parte, Marino mi-
a zis ceva cnd mi-a trimis e-mail-ul. i nu m refer la e-
mail-ul la. Aa c nu te bucura. Marino e teribil de plictisit
i de frustrat sexual n slujba lui Kay.
A vrea s discutm despre oricare dintre e-mail-urile
pe care le-ai primit. Sau pe care le-ai trimis.
Invidia. Cu asta ncepe totul. Doctoria Self se uit la
Benton. Kay m invidiaz pentru c existena ei e att de
insignifant. M invidiaz cu atta disperare, nct a fost
nevoit s mint n legtur cu mine la tribunal.
V referii la?
n principal, la ea. Ura se ridic la suprafa.
Sunt perfect obiectiv n ceea ce privete acel exemplu
grosolan de exploatare litigioas i niciodat n-am
considerat-o o ofens personal c tu i Kay n principal
Kay ai fost martori, transformndu-v n principal Kay
n exponenii acelui exemplu grosolan de exploatare
184
litigioas. Ura se ncolcete glacial.
M ntreb cum s-ar simi Kay dac ar tii c eti n
camera mea, cu ua nchis.
Atunci cnd mi-ai spus c vrei s discutai numai cu
mine, n intimitatea camerei dumneavoastr, am fcut o
nelegere. Aceea c, n afara notielor pe care le voi lua, voi i
nregistra aceste ntlniri.
nregistreaz-m. Ia notie. ntr-o zi, o s-i fe de folos.
Ai multe de nvat de la mine. Hai s discutm despre
experimentul tu.
Studiu de cercetare. Cel pentru care v-ai oferit
voluntar i pentru care ai primit o aprobare special. Dei
eu m-am mpotrivit. Noi nu folosim termenul experiment.
Sunt curioas s afu de ce ai vrut s m excluzi din
experimentul sta al tu. Numai dac n-ai ceva de ascuns.
Sincer, doamn doctor Self, nu sunt convins c
ndeplinii criteriile.
Sincer, Benton, sta e ultimul lucru pe care i-l doreti,
nu? Dar n-ai de ales, findc spitalul tu e mult prea viclean
ca s m discrimineze.
Ai fost vreodat diagnosticat ca suferind de sindrom
bipolar?
Niciodat nu am fost diagnosticat ca suferind de nimic
altceva dect de talent.
Ai avut pe cineva n familie care a fost diagnosticat cu
sindrom bipolar?
Ce-o s dovedeasc toate astea n fnal Ei, bine, asta e
treaba ta. Faptul c, n diverse stri psihice, cortexul
prefrontal dorsolateral al creierului o s se lumineze, sub
impactul unor stimuli externi potrivii. i ce-i cu asta? PET-
ul
13
i RMN-ul au demonstrat n mod clar c, la persoanele
deprimate, n regiunile prefrontale, exist un fux sangvin
13

Tomografe cu emisie de pozitroni (n. tr.).
185
anormal i o activitate sczut n cortexul prefrontal
dorsolateral. i-acum tu arunci n coc ingredientul violen
i ce-o s dovedeti? i ce importan are? tiu c micul tu
experiment n-a fost aprobat de Comitetul pentru folosirea
subiecilor umani de la Universitatea Harvard.
Noi nu desfurm studii care nu sunt aprobate.
Subiecii tia sntoi. Dup ce terminai cu ei, mai
sunt tot sntoi? i ce se ntmpl cu subiecii mai puin
sntoi? Cu amrtul care a suferit de depresie, de
schizofrenie, de sindrom bipolar sau de alte tulburri
psihice? De amrtul n a crui f clinic st scris c s-a
automutilat, c i-a mutilat pe alii, c a ncercat s-i mutileze
pe alii sau c fantazeaz obsesiv n legtur cu asta?
S neleg c Jackie v-a informat referitor la problema
asta, remarc Benton.
Nu prea. Jackie n-ar f n stare s fac diferena dintre
cortexul prefrontal dorsolateral i un cod mic. S-au mai fcut
studii cu privire la felul n care creierul rspunde la criticile
sau laudele materne. i-acum tu arunci n coc ingredientul
violen i ce-o s dovedeti? i ce importan are? Ari care
e diferena dintre creierul indivizilor violeni i cel al
indivizilor blnzi i ce dovedeti cu asta? i ce relevan are?
Crezi c asta l-ar f oprit pe Sandman?
Sandman?
Dac te-ai uita n creierul lui, ai vedea Irakul. i? Ai
extrage Irakul ca prin farmec i gata! omul s-ar face bine?
El v-a trimis e-mail-ul?
Nu tiu cine e Sandman.
Se poate ca el s fe persoana cu grave probleme psihice
despre care i-ai vorbit doctorului Maroni?
Nu neleg ce vezi la Kay, spune doctoria Self. Miroase a
morg cnd se-ntoarce acas? M rog, tu nu eti acolo cnd
ea se-ntoarce acas.
186
Pe baza a ceea ce ai spus, rezult c ai primit e-mail-
ul la cteva zile dup ce a fost descoperit cadavrul lui Drew
Martin. O coinciden? Dac deinei informaii legate de
aceast crim, trebuie s mi le comunicai, o avertizeaz
Benton. V cer s mi le comunicai. Problema e foarte
serioas.
Doctoria Self i ntinde picioarele i, cu laba goal a
unuia, atinge msua care se af ntre ei.
Dac dau jos reportofonul sta de pe mas i el se
sparge, ce-o s se ntmple?
Cine a ucis-o pe Drew Martin o s ucid din nou, spune
Benton.
Dac dau jos reportofonul i doctoria l atinge cu
piciorul gol, iar aparatul se deplaseaz puin atunci ce-am
spune i ce-am face?
Benton se ridic de pe scaun.
Doamn doctor Self, vrei s mai moar i altcineva? i
Benton ia reportofonul de pe mas, dar nu-l nchide.
N-ai mai trecut prin asta o dat?
Poftim, spune femeia de pe pat. Asta e conspiraia. Kay
o s mint din nou n ceea ce m privete. Aa cum a fcut i
data trecut.
Benton deschide ua.
Nu, spune el. De data asta o s fe i mai ru.
187
9
Ora opt seara. Veneia. n timp ce lumina zilei se stinge,
Maroni i umple, din nou, paharul i miroase miasma
canalului de sub fereastr. Norii sunt bulucii la jumtatea
cerului, ntr-un strat gros, ca de spum. Pe linia orizontului
apare prima tu aurie.
E maniac de-a binelea.
Vocea lui Benton Wesley se aude limpede precum cristalul,
de parc brbatul ar f aici i nu n Massachusetts.
Nu pot s am un comportament clinic i nici potrivit
situaiei. Nu pot s stau i s-i ascult manipulrile i
minciunile. Pune pe altcineva s lucreze cu ea. Mie mi-a
ajuns. Nu-mi iese, Paulo. M port ca un poliai, nu ca un
doctor.
Doctorul Maroni st n faa ferestrei apartamentului i bea
un Barolo foarte bun, al crui gust e ns distrus de aceast
conversaie. Nu poate s scape de Marilyn Self. Femeia i-a
invadat spitalul. A invadat Roma. Iar acum l-a urmrit pn
n Veneia.
Ceea ce te ntreb, de fapt, este dac pot s-o scot din
studiu. Nu vreau s-i fac tomografa, zice Benton.
Eu n-am s-i spun ce s faci, vine replica lui Maroni.
Studiul i aparine. Dar dac vrei s-i fac o recomandare, n-
o enerva. D-i nainte i f-i tomografa. F astfel nct
experiena s fe plcut i-apoi spune-i c datele nu sunt
bune. Dup care tipa dispare.
Cum adic dispare?
Vd c n-ai fost informat. Self a fost externat i pleac
imediat dup tomografe, l anun doctorul Maroni.
Prin storurile ridicate, canalul are culoarea verde a
188
mslinelor i e linitit precum sticla.
Cu Otto ai vorbit?
Cu Otto? ntreab Benton.
Cpitanul Poma.
tiu cine e Otto. De ce-a vorbi cu el despre asta?
Seara trecut, am luat cina cu el n Roma. M
surprinde c nu te-a contactat. E n drum spre Statele Unite.
Chiar n clipa asta, e n avion.
Doamne Dumnezeule!
Vrea s discute cu doctoria Self despre Drew Martin.
Vezi tu, Otto e convins c ea deine informaii n sensul sta,
dar c nu le-a comunicat autoritilor.
Te rog, spune-mi c n-ai fcut asta.
N-am fcut nimic. El afase oricum.
Nu vd cum e posibil, comenteaz Benton. i dai seama
ce-o s fac doctoria Self dac ajunge s cread c am spus
cuiva c e internat ca pacient aici, n spital?
Un taxi pe ap trece duduind molcom, iar undele canalului
se lovesc de apartamentul doctorului Maroni.
Eu am presupus c-a obinut informaia de la tine,
spune Maroni. Sau de la Kay. Asta de vreme ce amndoi
suntei membri ai UII i investigai moartea lui Drew Martin.
Te asigur c nu de la noi a afat.
Poate de la Lucy?
Nici Kay i nici Lucy nu tiu c doctoria Self e aici,
declar Benton.
Lucy e prieten bun cu Josh.
Doamne Dumnezeule! l vede cnd vine la tomografe. i
discut despre computere. De ce i-ar spune Josh aa ceva?
Pe partea cealalt a canalului, un pescru cocoat pe un
acoperi ip ca o pisic. Un turist i arunc pine, iar
pasrea ip i mai tare.
Desigur, ceea ce spun eu aici e ipotetic, se apr
189
Maroni. Presupun c mi-a venit ideea asta din cauza faptului
c Josh o sun des pe Lucy. De fecare dat cnd i cade
computerul sau se lovete de vreo alt problem pe care nu
poate s-o rezolve. Vezi tu, pentru el e prea mult s fe i
tehnician RMN i specialist n IT.
Cum?
ntrebarea e unde-o s se duc doctoria Self i ce alte
probleme o s mai genereze.
Presupun c-o s se duc la New York, spune Benton.
O s m anuni cnd o s tii. Doctorul Maroni soarbe
din pahar.
Totul e la nivel ipotetic. M refer la Lucy.
Chiar dac Josh i-ar f spus asta, presupui c apoi ea l-
a informat pe cpitanul Poma, pe care nici mcar nu-l
cunoate?
Trebuie s-o monitorizm pe doctoria Self dup ce
pleac, zice Maroni. O s provoace probleme.
Ce e cu limbajul sta criptic? Nu neleg, spune Benton.
mi dau seama. Pcat. Ei, nu conteaz. Self o s plece.
Iar tu o s-mi spui unde se duce.
Nu conteaz? Dac af c cineva i-a spus cpitanului
Poma c e internat la McLean sau c a fost pacient aici, o
s considere asta o violare a HIPAA. i-atunci chiar c-o s
provoace probleme. Or, ea exact asta i dorete.
Eu nu am nici un fel de control asupra a ceea ce i
spune Poma. Sau cnd. Investigaia este condus de
carabinieri.
Nu pricep ce se ntmpl aici, Paulo. Cnd am fcut
ICSD-ul, mi-a zis de pacientul pe care l-a trimis la tine,
spune Benton n vocea cruia se simte frustrarea. Nu neleg
de ce nu mi-ai pomenit nimic despre asta.
De-a lungul canalului, faadele apartamentelor sunt
nuane stinse de pasteluri. Din loc n loc, crmizile au
190
devenit vizibile. Acolo unde tencuiala s-a scorojit. O barc din
tec lustruit trece pe sub arcada unui pod din crmid.
Gondolierul st n picioare. Podul este foarte scund. Capul
gondolierului aproape c-l atinge. Omul manevreaz crma
doar cu degetul mare de la mn.
Da, a trimis un pacient la mine. Otto m-a ntrebat
despre asta, rspunde doctorul Maroni. Asear i-am spus ce
tiu despre subiect. M rog, cel puin lucrurile pe care am
voie s le dezvlui.
Ar f fost frumos dac mi le-ai f spus mie.
i le spun acum. i dac n-ai f deschis tu discuia, tot
i-a f spus. Am vzut acest pacient de mai multe ori, n
decurs de cteva sptmni. n noiembrie trecut, i declar
Maroni lui Benton.
Tipul i zice Sandman. Conform spuselor doctoriei
Self. ie i spune ceva numele sta?
Nu tiu nimic despre numele Sandman.
Self zice c aa i semneaz e-mail-urile, i explic
Benton.
Cnd Self a sunat la biroul meu, n octombrie trecut i
mi-a cerut s-l primesc pe brbatul sta n Roma, nu mi-a
pus la dispoziie nici un e-mail. i nici nu mi-a zis c i
spune Sandman. Cnd a venit la consultaie, omul n-a
pomenit acest nume. Cred c l-am vzut de dou ori. n
Roma, aa cum am mai zis. Nu am nici un fel de informaii
care s m fac s concluzionez c a omort pe cineva. i lui
Otto i-am spus acelai lucru. Aa c nu-i pot oferi acces la
dosarul brbatului i nici la evaluarea pe care i-am fcut-o.
Sunt sigur c nelegi, Benton.
Doctorul Maroni ntinde mna ctre sticla cu vin i-i
umple, din nou, paharul, n vreme ce soarele dispare n
canal. Aerul care intr printre storurile ridicate e mai rece,
iar miasma canalului s-a mai diminuat.
191
Poi s-mi dai vreo informaie despre el? Orice fel de
informaie, l ntreab Benton. Istoricul personal? O descriere
fzic? tiu c a fost n Irak. Dar asta e tot ce am afat.
N-a putea nici dac-a vrea, Benton. Nu am notiele
legate de el.
Ceea ce nseamn c n notiele respective ar putea s
existe informaii importante.
La modul ipotetic, spune Maroni.
Nu crezi c-ar trebui s verifci?
Nu le am, rspunde doctorul Maroni.
Nu le ai?
Nu le am n Roma. Asta vreau s spun, rspunde
Maroni din oraul care se scufund.
Dup mai multe ore. Kick N Horse Saloon. La treizeci i
cinci de kilometri nord de Charleston.
Marino st la mas, vizavi de Shandy Snook. Amndoi
mnnc friptur de pui, cu biscuii, sos i porumb fert.
Mobilul lui Marino ncepe s sune. Brbatul se uit la
numrul de pe ecran.
Cine e? l ntreab femeia, sorbind cu paiul dintr-un
Bloody Mary.
De ce nu m las oamenii n pace?
Sper c nu e cine cred eu, remarc Shandy. E ora apte
i mncm.
Nu sunt aici.
Marino apas pe un buton ca s taie sunetul telefonului.
Se comport de parc apelul respectiv nu l-ar deranja.
Da.
Shandy soarbe zgomotos i ultima pictur de butur din
pahar. Lui Marino i aduce aminte de Drano
14
desfundnd o
chiuvet.
14

Produs chimic de desfundat evile (n. tr.).
192
Nu e nimeni acas.
n zona de mese a barului, Lynyrd Skynyrd bubuie prin
boxe, reclamele la Budweiser fcute din tuburi de neon sunt
aprinse, iar ventilatoarele atrnate de tavan se rotesc lene.
Pereii sunt plini de ei i autografe, iar pervazurile sunt
decorate cu replici la scar a nenumrate motociclete, cai de
rodeo i erpi din ceramic. Toate mesele din lemn sunt
ocupate pn la refuz de motocicliti. Alii stau afar, pe
verand. Toi mnnc, beau i se pregtesc pentru concertul
celor de la Hed Shop Boys.
Fir-ar al dracului, mormie Marino uitndu-se la
telefonul aezat pe mas i la casca wireless de alturi.
i e imposibil s ignore apelul respectiv. Ea a fost. Chiar
dac pe ecran a scris Necunoscut, Marino tie c ea a fost. E
sigur c pn acum femeia a vzut ce se af pe desktopul
calculatorului lui. E surprins i iritat c-a durat att. n
acelai timp, se simte inundat de forul rzbunrii. i-o
nchipuie pe doctoria Self dorindu-l aa cum l dorete
Shandy. Epuizndu-l aa cum l epuizeaz Shandy. De-o
sptmn ntreag Marino n-a mai nchis un ochi.
Cum am mai zis: omul nu poate s mai moar o dat,
nu? i reamintete Shandy. Las-o mcar o dat pe efa cea
Mare s se ocupe de problema asta.
Ea a fost. Shandy habar n-are. Crede c l-au sunat de la o
companie de pompe funebre. Marino ntinde mna dup
paharul cu bourbon i suc de ghimbir. Se tot uit la telefon.
Las-o i pe ea, mcar o dat, s se ocupe de problema
asta, declam Shandy n continuare. D-o-n pizda m-sii!
Marino nu-i rspunde. i nvrte restul de butur n
pahar i simte cum starea de tensiune i se intensifc. Faptul
de a nu-i rspunde la telefoane lui Scarpetta sau de a o suna
napoi l face s i se strng inima-n piept de emoie. Se
gndete la ceea ce i-a spus doctoria Self i se simte nelat
193
i abuzat. Marino se nroete la fa. n majoritatea
timpului, n ultimii douzeci de ani, Scarpetta l-a fcut s se
simt ca i cnd n-ar f destul de bun. Poate c, n realitate,
problema a fost la ea. Exact. Problema e la ea. Lui Scarpetta
nu-i plac brbaii. Pe naiba! i n toi anii tia l-a fcut s se
simt ca i cnd el ar f fost de vin.
Las-o pe efa cea Mare s se ocupe de ultimul nepenit.
Oricine-o f el. Tot n-are altceva mai bun de fcut, spune
Shandy.
Nu tii nimic despre ea i nici despre ce face ea.
Ai f surprins cte tiu despre ea. Fii atent. Shandy face
semn s i se mai aduc o butur.
S fu atent la ce?
La felul n care-i iei aprarea. Pentru c m calci pe
nervi. Parc tot timpul uii cine sunt eu n viaa ta.
Dup o sptmn.
ine minte, iubire. Tu nu eti de serviciu. Tu eti la
ordin. La ordinul ei, l anun Shandy. i de ce? De ce trebuie
s sari ntotdeauna cnd te cheam? up! up!
Femeia pocnete din degete i rde.
Taci dracului din gur!
up! up!
Shandy se apleac nainte, astfel nct Marino s poat s
vad ce are pe sub vesta din mtase. Brbatul i ia telefonul
i casca.
Vrei s vorbim pe leau?
Shandy n-are sutien.
Tipa te trateaz de parc n-ai f nimic altceva dect un
robot telefonic, un servitor, un nimeni. Nu sunt prima
persoan care spune asta.
Eu nu las pe nimeni s m trateze aa, sare Marino.
Mai vedem noi cine e un nimeni.
Brbatul se gndete la doctoria Self i-i nchipuie cum o
194
s arate la un post internaional de televiziune.
Shandy i strecoar o mn pe sub mas. Marino vede ct
poftete din ceea ce se gsete sub vest. Shandy l freac.
Nu, spune Marino.
Brbatul ateapt. Se excit, dar se i nfurie.
Curnd, ali motocicliti o s gseasc tot felul de pretexte
ca s treac pe lng masa lor i s admire privelitea oferit
de Shandy, care st aplecat peste mas ntr-o poziie extrem
de potrivit. Marino o privete. Snii femeii se umf, iar
decolteul i se adncete. Shandy tie cum s se aplece ntr-o
conversaie, astfel nct oricine e interesat poate s-i
imagineze cum ar f s prind o gur din ea. Un tip masiv, cu
burt mare i cu portofelul legat de pantaloni cu un lan, se
ridic ncet de la bar. Se deplaseaz lent nspre toaleta
brbailor, astfel nct s studieze privelitea pe-ndelete.
Marino simte c-l apuc pofta s-l ia la btaie.
Nu-i place?
Shandy l freac n continuare.
Fiindc mie mi se pare c-i place. i aminteti noaptea
trecut, iubitule? Ai fost ca un adolescent.
Termin, i rspunde Marino.
De ce? Te ia cu dureri? l ntreab Shandy, care se
mndrete cu felul n care rsucete cuvintele.
Marino i ndeprteaz mna.
Nu acum.
Apoi o sun napoi pe Scarpetta.
Aici Marino, anun el scurt, de parc ar vorbi cu un
necunoscut, astfel nct Shandy s nu-i dea seama cine e la
telefon.
Trebuie s te vd, i spune Scarpetta.
Bine. La ce or?
Marino se poart de parc n-ar cunoate-o. E excitat i
gelos. Civa motocicliti trec pe lng masa lor, uitndu-se
195
la prietena lui brunet i exotic, ce-i expune nurii.
Ct de repede poi s ajungi ncoace. La mine acas.
Vocea lui Scarpetta i rsun n ureche. Femeia i vorbete pe
un ton cu care nu e obinuit. Marino i simte furia ca pe o
furtun care e pe cale s se dezlnuie. Scarpetta a vzut e-
mail-urile. E sigur.
Shandy i arunc o privire prin care-l ntreab cu cine
vorbeti?
Da, bine.
Marino se preface iritat i se uit la ceas.
Ajung ntr-o juma de or. nchide, apoi o anun pe
Shandy:
Ne vine un cadavru.
Shandy l privete de parc-ar ncerca s-i citeasc adevrul
n ochi, ca i cum, dintr-un motiv misterios, tie c Marino o
minte.
De la ce cas de pompe funebre? l ntreab i se
reazem de sptarul scaunului.
Meddicks. Din nou. Ce cccios! N-are altceva de fcut
dect s conduc nenorocitul la de dric dimineaa, prnz i
seara. E ceea ce noi numim un urmritor de ambulane.
A, exclam Shandy. Ce nasol!
Atenia femeii e atras de un brbat cu o earf nfcrat
legat pe cap i nite cizme cu toc jos. Omul nu i bag n
seam i trece de masa lor ndreptndu-se ctre ATM-ul din
local.
Marino l-a observat mai devreme, cnd au ajuns la Kick N
Horse. Nu l-a mai vzut niciodat. l urmrete cum scoate o
bancnot amrt de cinci dolari, n timp ce javra de cine
cu care a venit doarme ncovrigat ntr-un scaun de lng bar.
Brbatul nu l-a mngiat deloc pe cine i nici nu i-a cerut
barmanului nimic pentru el nici mcar un castron cu ap.
Nu tiu de ce trebuie s fi tu.
196
Shandy o ia de la capt, dar vocea i s-a schimbat. Tonul
femeii e mai sczut i mai rece, aa cum devine atunci cnd
ncepe s se simt ofensat.
i cnd te gndeti la cte tii tu i la cte ai fcut. Eti
marele detectiv criminalist! Tu ar trebui s fi eful, nu ea. i
nici lesbiana de nepoat-sa.
Shandy ntinde ultimul biscuit prin sosul alb cu care e
mnjit farfuria din hrtie.
efa cea Mare te-a cam transformat n Omul Invizibil.
i-am mai zis. Nu mai vorbi aa de Lucy. Habar n-ai de
nimic.
sta-i adevrul. Nu-i nevoie s-mi spui tu nimic. Toat
lumea din barul sta tie pe ce fel de a ncalec tipa.
Taci din gur. Marino i termin butura suprat. S
nu mai vorbeti de Lucy. Noi doi ne cunoatem de cnd era
doar o copil. Eu am nvat-o s conduc, eu am nvat-o
s trag cu arma. Nu mai vreau s-aud nici un cuvnt din
gura ta. Ai priceput?
Brbatul ar mai vrea un pahar, dei tie c n-ar trebui s
mai bea. Deja a dat peste cap trei doze epene de bourbon.
Aprinde dou igri: una pentru el i una pentru Shandy.
Mai vedem noi cine e invizibil.
sta-i adevrul. nainte ca efa cea Mare s nceap sa
te trasc peste tot, tu aveai o cariera. n adevratul sens al
cuvntului. i de ce te ii tu dup ea? tiu.
Shandy i arunc o privire acuzatoare i scoate un fuior de
fum.
Ai crezut c se poate s te doreasc.
Poate-ar trebui s ne mutm, spune Marino. S mergem
ntr-un ora mare.
Eu s m mut cu tine? Shandy continu s pufie.
Ce-ai zice de New York?
Nu putem s mergem cu motocicletele prin nenorocitul
197
la de New York. Nici nu m gndesc s m mut n cuibul la
de viespi, unde roiesc toi nenorociii ia de yankei cu nasu
pe sus.
Marino i ntoarce una dintre cele mai sexy priviri din
arsenal i-i strecoar o mn pe sub mas. i freac pulpa
findc l ngrozete gndul c-ar putea s-o piard. Toi
brbaii din bar o doresc pe Shandy, dar ea l-a ales pe el.
Marino i freac pulpa i se gndete la Scarpetta i la ce-o s
zic aceasta. Scarpetta a citit mail-urile de la doctoria Self.
Poate c a neles cine e el i ce prere au alte femei despre
el.
Hai s mergem la tine, i spune Shandy.
Da cum se face c niciodat nu mergem i la tine? i-e
fric s fi vzut cu mine sau ce? Poate locuieti printre
bogtai i i se pare c nu sunt destul de bun?
Trebuie s m hotrsc dac-o s te pstrez sau nu. Vezi
tu, mie nu-mi place sclavagismul, i rspunde Shandy. Tipa o
s te munceasc pn-o s-i dai duhu. Ca un sclav. i eu
tiu cum e cu sclavii. Strbunic-miu a fost sclav. Dar nu i
tati. Lui nu i-a spus nimeni niciodat ce s fac.
Marino i ridic paharul de plastic gol i-i zmbete lui
Jess, care arat foarte bine n seara asta, n jeani mulai i
un top strmt. Femeia vine cu un Makers Mark cu suc de
ghimbir i aaz paharul n faa lui Marino. Apoi i spune:
Te duci acas cu motocicleta?
Fr probleme, o asigur Marino i-i face cu ochiul.
Poate-ar f mai bine s rmi n camping. Am o rulot
liber n spate.
Jess are mai multe rulote n pdurea din spatele barului.
Pentru situaiile n care clienii nu mai sunt n stare s-i
conduc motocicletele.
Sunt ct se poate de bine.
Mai adu-mi unul.
198
Shandy are obiceiul s latre ordine ctre persoanele care
n-au o situaie similar cu a ei.
Pete, eu tot mai atept s ctigi concursul de construit
motociclete.
Jess o ignor pe Shandy. Vorbete lent i mecanic, cu ochii
lipii de buzele lui Marino.
Lui Marino i-a luat ceva timp s se obinuiasc. Dar a
nvat s se uite la Jess cnd rostete cuvintele. Niciodat
nu ip i nici nu ine discursuri exagerate. Aproape c nici
nu mai contientizeaz surzenia femeii, ba chiar, ntr-un fel
special, se simte apropiat de ea. Poate pentru c nu pot
comunica altfel dect privindu-se.
O sut douzeci i cinci de mii, bani ghea, pentru
primul loc, i anun Jess zguduitoarea sum.
Eu pun pariu c anu sta ctig River Rats, i spune
Marino, care tie c Jess glumete i poate i firteaz puin.
n toat viaa lui, Marino n-a construit nici o motociclet i
nici n-a participat la concursuri. i nici n-o s-o fac
vreodat.
Eu pariez pe Thunder Cycle.
Shandy se bag n discuie ca o mucoas. Marino detest
stilul sta.
Eddie Trotta e al dracului de sexy. Poate s tropie n
patul meu oricnd vrea.
tii ceva, i spune Marino lui Jess, cuprinzndu-i talia
cu mna i ridicnd capul ctre ea, pentru ca femeia s-i
poate vedea buzele. ntr-una din zilele astea, o s am bani la
greu. N-o s mai am nevoie s ctig nici un concurs de
construit motociclete i nici s-mi in serviciul sta de rahat.
Ar trebui s renune la serviciul sta de rahat. Nu
ctig destul. Nici pentru el, darmite pentru mine,
intervine Shandy. Pentru efa cea Mare, el nu e dect un
servitor. Plus c nici n-are nevoie s munceasc. M are pe
199
mine.
A, da?
Marino tie c-ar trebui s tac din gur, dar e beat i plin
de ur.
Ce-ai zice dac i-a spune c am primit o ofert ca s
apar la televizor n New York?
Pe post de ce? Reclam la Rogaine
15
?
Shandy izbucnete n rs, n timp ce Jess se chinuie s
priceap ce s-a spus.
Pe post de consultant al doctoriei Self. M-a tot chemat
s lucrez pentru ea.
Marino nu se poate abine, dei ar trebui s schimbe
subiectul.
Shandy pare sincer uimit i se poticnete:
Mini. De ce i-ar psa doctoriei Self de tine?
Avem o istorie comun. Vrea s m duc s lucrez pentru
ea. M-am gndit la asta, ba chiar cred c-a f acceptat
imediat, dar asta ar nsemna s m mut la New York i s te
prsesc pe tine, iubito, i explic Marino i o ncolcete cu
braul.
Shandy se trage de lng el.
Ei, se pare c tipa vrea s-i transforme emisiunea ntr-
un serial de comedie.
Pune-l pe invitatul nostru de-acolo n contul meu,
declam Marino cu o generozitate zgomotoas, dnd din cap
i indicndu-l pe brbatul cu baticul nfcrat, care st la
bar, lng cinele lui. Are o noapte grea. N-are dect cinci
dolari amri.
Brbatul se ntoarce. Marino i vede bine faa ciupit de
cicatrice acneice. Are ochi ca de arpe, genul de ochi pe care
Marino i asociaz cu fotii pucriai.
15

Medicament vasodilatator care ncetinete sau stopeaz cderea
prului la brbai (n. tr.).
200
Pot s-mi pltesc i singur berea, spune brbatul cu
baticul nfcrat.
Shandy continu s i se plng lui Jess, dar nu se
obosete s se uite la femeie, aa c e ca i cum ar vorbi
singur.
Mie nu mi se pare c-ai f n stare s plteti ceva, da-mi
cer scuze pentru ospitalitatea de sudist, i rspunde Marino
destul de tare nct toi cei afai n bar s-l aud.
Nu cred c-ar trebui s pleci nicieri.
Jess se uit la Marino i la paharul cu butur al
acestuia.
n viaa lui nu e loc dect pentr-o singur femeie i-ntr-
una din zilele astea o s-i dea i el seama de asta, i spune
Shandy lui Jess i oricui o mai ascult. Oricum, fr mine,
ce are? Cine crezi c i-a dat lanu la simandicos pe care-l
poart la gt?
Du-te-n pizda m-tii, i spune lui Marino brbatul legat
la cap cu batic. S-o fut pe m-ta.
Jess se duce la bar i-i ncrucieaz braele pe piept. Apoi
i spune brbatului cu batic:
Aici se vorbete politicos. Cred c ar f mai bine s pleci.
Ce? strig brbatul c-o mn fcut cu n spatele
urechii, ca s-i bat joc de ea.
Marino i mpinge scaunul n spate i din trei pai largi a
ajuns ntre Jess i brbat.
Spune c-i pare ru, ccnarule, i spune el brbatului.
Ochii omului se nfg n cei ai lui Marino ca dou ace.
Mototolete bancnota de cinci dolari pe care-a scos-o de la
ATM, o arunc pe podea i-o strivete cu cizma ca i cnd ar
stinge o igar. i d cinelui peste fund i, n timp ce se
ndreapt ctre u, i spune lui Marino:
De ce nu iei de aici ca un brbat? Am ceva s-i zic.
Marino l urmeaz pe brbat i pe cinele acestuia n
201
parcarea nepavat a barului, pn ajunge la un chopper
16
vechi. Mainria probabil c-a fost construit prin anii
aptezeci. Are patru viteze, pornire la pedal i ceva n
neregul la numrul de nmatriculare.
Carton, realizeaz Marino cu voce tare. L-ai fcut acas.
Ia uite ce drgu! Zi-mi ce-ai de zis.
De ce-am venit n seara asta aici? Am un mesaj pentru
tine, anun brbatul cu baticul legat pe cap. ezi! url el
ctre cine.
Animalul se ciucete pe burt.
Data viitoare trimite-mi o scrisoare.
Marino l nfac de reverele jegoase ale jachetei din denim.
E mai ieftin dect o nmormntare.
Dac nu-mi dai drumu, o s i-o fac mai trziu ntr-un
fel care n-o s-i plac. Am un motiv pentru care sunt aici i-
ai face bine s m-asculi.
Marino i ia minile de pe el. E contient c toat lumea
din bar a ieit pe verand i se uit la ei. Cinele a rmas
ciucit pe burt.
Curva aia pentru care lucrezi nu e bine-venit prin
prile astea i-ar face mai bine dac s-ar ntoarce de unde-a
venit, zice brbatul cu batic. Eu nu fac dect s transmit
sfatul unei persoane care poate s ia msuri n legtur cu
asta.
Cum i-ai zis?
Nu-i spun dect att: curva are o pereche de e a-
ntia. Brbatul i face minile cu i linge aerul. Dac nu
pleac din ora, o s afu ct de a-ntia sunt.
Marino i trage un ut zdravn chopper-ului care se
prbuete pe pmnt. Apoi pune mna pe Glock-ul de
calibrul 40 pe care-l ine la spatele jeanilor i-l ndreapt
ctre fruntea brbatului, ntre ochi.
16

Un tip de motociclet (n. tr.).
202
Nu f tmpit, i spune acesta, n timp ce motociclitii de
pe verand ncep s urle. Dac m mputi, vieioara ta
inutil e ca i terminat. i tu tii asta.
Hei! Hei! Hei!
Terminai!
Pete!
Fixnd punctul dintre ochii brbatului, Marino se simte de
parc cretetul capului s-ar desprinde i i-ar pluti nspre n
spate. Trage piedica pistolului i ncarc un cartu.
M ucizi pe mine i tu eti ca i mort, i spune brbatul
cu batic, dar se vede c-i e fric.
Ceilali motocicliti s-au ridicat n picioare i url. Marino
realizeaz vag c unii dintre ei au nceput s se ndrepte
nspre parcare.
Ridic-i ccatul de motociclet, i spune Marino lsnd
pistolul n jos. Dar las cinele.
Nu-mi las nenorocim de cine!
Ba-l lai. Te pori cu el ca naiba. i-acu terge-o de-aici
pn nu-i fac al treilea ochi.
Chopper-ul pleac mugind. Marino pune piedica pistolului
i-l ndeas la loc, n pantaloni. Nici el nu tie ce l-a apucat,
dar e ngrozit de ceea ce s-a ntmplat. Mngie cinele, iar
animalul rmne lipit cu burta de pmnt, dar i linge mna.
O s gsim pe cineva cumsecade care s aib grij de
tine, i spune Marino n timp ce o mn i se nfge n bra.
Brbatul ridic ochii i d de Jess.
Cred c e cazul s rezolvi problema, i spune Jess.
Ce vrei s spui?
tii ce vreau s spun. M refer la femeia aia. Eu te-am
avertizat. Te stoarce, te face s te simi ca i cnd ai f un
nimeni i uite ce se ntmpl. n doar o sptmn te-ai
transformat ntr-un slbatic.
Lui Marino i tremur minile ru de tot. Se uit la Jess
203
pentru ca femeia s-i poat citi cuvintele de pe buze.
Asta a fost o prostie, aa-i, Jess? i-acu ce urmeaz? o
ntreab el mngind cinele.
El o s devin cinele barului, iar dac brbatul la se
mai ntoarce pe-aici, n-o s-i fe moale. Da de-acum tu
trebuie s ai grij. Ai nceput un rzboi.
L-ai mai vzut vreodat pe tipu sta?
Jess clatin din cap.
Marino observ c Shandy e pe verand, aproape de gard.
Se ntreab de ce femeia n-a cobort de-acolo. El era gata s
omoare pe cineva, iar ea nu s-a micat de pe verand.
204
10
Undeva, n ntunericul apropiat, un cine latr, iar ltratul
devine insistent.
Scarpetta aude, n deprtare, ritmul bubuit de la
carburatorul Roadmaster-ului lui Marino. Poate s aud
motocicleta aia nenorocit de la cteva strzi deprtare, adic
nc de pe Meeting Street, venind ctre sud. Cteva clipe mai
trziu, motorul rage n lungul aleii nguste din spatele casei.
Marino a but. i-a dat seama de asta din vocea lui, de cnd
au vorbit la telefon. E respingtor.
Dac e s poarte o discuie productiv poate cea mai
important discuie pe care au purtat-o vreodat Scarpetta
vrea ca Marino s fe treaz. Aa c, n timp ce brbatul intr
pe King Street, doctoria se duce s pun de cafea. Urmeaz
nc un viraj la stnga i detectivul intr n parcarea ngust
pe care Scarpetta o mparte cu vecina ei cea nesuferit,
doamna Grimball. Marino las motorul s mai ruleze cteva
ture, ca s-i fac anunat prezena, apoi l oprete.
Ai ceva de but pe-aici? o ntreab el cnd Scarpetta
deschide ua de la intrare. Niel bourbon ne-ar prinde bine.
Nu-i aa, doamn Grimball? url el n sus, ctre silueta
galben a casei.
O perdea de la una dintre ferestre se mic. Marino
blocheaz ghidonul motocicletei i-i strecoar cheile n
buzunar.
Intr-n cas imediat, i spune Scarpetta, dndu-i
seama c brbatul e mult mai beat dect i-a imaginat.
Pentru numele lui Dumnezeu, de ce ai crezut c e nevoie s
vii cu motocicleta pn pe alee i s urli la vecina mea? l
ntreab ea n continuare, n vreme ce Marino o urmeaz n
205
buctrie. Picioarele nclate cu cizme fac zgomot la fecare
pas, iar capul brbatului aproape c se lovete de fecare
dintre pragurile de sus ale uilor pe sub care trece.
Control de securitate. mi place s fu sigur c nu se
ntmpl nimic acolo-n spate. C nu-i nici un dric pierdut,
nici un vagabond aciuat pe-acolo.
Marino trage un scaun i se prbuete pe el. Mirosul de
butur e penetrant, faa i e roie, iar ochii injectai. Spune:
Nu pot s stau mult. Trebuie s m ntorc la femeie.
Crede c sunt la morg.
Scarpetta i ntinde o cafea neagr.
O s stai destul ct s te trezeti din beie. Altfel nici s
nu-i pui problema s te apropii de motociclet. Nu-mi vine
s cred c te-ai suit pe ea n starea n care eti. Tu nu faci
niciodat chestii din astea. Ce-i cu tine?
Am but cteva pahare. Ce mare lucru! Sunt bine
mersi.
Ba e mare lucru i nu eti deloc bine mersi. Nu-mi pas
ct de bine se presupune c reziti la butur. Toi oferii bei
au impresia c sunt bine mersi pn cnd ajung mutilai,
mori sau n pucrie.
N-am venit aici ca s mi se in predici.
Iar eu nu te-am invitat aici ca s-mi vii beat.
De ce m-ai chemat? Ca s te iei de mine? Ca s-mi mai
gseti nod n papur? nc un cusur pentru care nu m
ridic la naltele tale standarde?
Nu e stilul tu s vorbeti aa.
Poate c nu m-ai ascultat tu niciodat, i rspunde
Marino.
Te-am rugat s vii ncoace n sperana c-o s purtm o
discuie deschis i sincer, dar se pare c momentul nu e
potrivit. Am o camer de oaspei. Poate c-ar f mai bine s te
duci s te culci i s discutm mine diminea.
206
Mie mi se pare c momentul e ct se poate de potrivit.
Marino casc i se ntinde, dar nu se atinge de cafea. D-i
drumu! Ori vorbim, ori m car.
Hai n sufragerie s stm n faa focului. Scarpetta se
ridic de la masa din buctrie.
Sunt doucinci de grade afar. Dar Marino se ridic i
el de la mas.
Atunci o s fac rcoare n camer.
Scarpetta se duce la termostat i d drumul la aerul
condiionat.
ntotdeauna mi se pare c vorbesc mai uor n faa
focului.
Marino o urmeaz n ncperea ei preferat: o sufragerie
micu, cu un emineu din crmid, podea din scnduri de
pin, grinzi din lemn la vedere i perei vruii. Scarpetta pune
un butean chimic pe grtarul emineului i-i d foc, apoi
trage aproape dou scaune i stinge luminile.
Marino se uit la fcrile care devoreaz ambalajul din
hrtie al buteanului i zice:
Nu-mi vine s cred c foloseti chestii de-astea. Original
n sus, original n jos, da foloseti buteni fali.
Lucious Meddick se nvrte cu maina pe strzi, iar
resentimentele i se infameaz.
I-a vzut pe amndoi intrnd n cas. Asta dup ce
ccnarul la de detectiv a venit beat, bubuind cu
motocicleta i a deranjat vecinii. Dublu cotidian, i spune
Lucious. Brbatul se consider binecuvntat, findc-a fost
nedreptit, iar acum Dumnezeu l recompenseaz. Pornit s-
i dea o lecie femeii, Lucious i-a prins pe amndoi. nainteaz
lent cu dricul pe aleea neluminat. i face griji s nu se
trezeasc iar cu vreo pan i se enerveaz i mai tare.
Frustrarea i ajunge la cota maxim, iar el se plesnete cu
207
putere cu inelul de cauciuc. Vocile dispecerilor de pe staia
poliiei sunt ca un zgomot de fond ndeprtat, pe care e n
stare s-l decodeze i-n somn.
Nu l-au chemat pe el. Lucious a trecut pe lng un
accident de main fatal, pe Wiiliam Hilton Highway i a
vzut cadavrul care era ncrcat n dricul unui rival un dric
vechi i, din nou, el a fost ignorat. Beaufort County a
devenit teritoriul ei, iar pe el nimeni nu-l mai cheam. Tipa l-
a scos din schem findc a fcut o greeal cu adresele.
Dac a considerat c asta e o violare a intimitii, atunci nu
tie ce nseamn cu-adevrat violarea intimitii.
Filmatul femeilor noaptea, prin fereastr, nu e ceva nou. E
surprinztor ct de uor e i cte femei nu se obosesc s-i
pun draperii sau storuri ori cte las perdelele crpate un
centimetru-doi, pe principiul Cine-o s se uite? Cine-o s se
ascund prin tufuri sau o s se caere prin copaci ca s se
uite? Lucious, el face toate astea. S vedem cum o s-i plac
mucoasei de doctori s se vad ntr-un flmule de cas, la
care oamenii pot s se holbeze pe gratis i pe care n-o s tie
cine l-a fcut. Ba mai bine: o s-i prind pe amndoi n
timpul faptei. Lucious se gndete la dric care nu e nici pe
departe la fel de frumos ca al lui i la accidentul de main,
iar sentimentul c i s-a fcut o nedreptate devine
insuportabil.
Cine-a fost chemat? Nu el. Nu Lucious. Nici mcar dup ce
a anunat dispeceratul prin radio c e n zon. Femeia a
revenit la microfon i i-a spus, cu vocea aia tioas i
rspicat, c nu l-a chemat pe el i c, oricum, ce unitate e
el? Lucious i-a spus c nu e nici o unitate, iar femeia i-a zis
clar s nu mai asculte canalele pe care comunic poliia i,
de fapt, s nchid staia cu totul. Lucious se plesnete cu
elasticul pn cnd senzaia e aceea de lovitur cu biciul.
Trece cu maina peste borduri, depete poarta din fer
208
forjat din spatele grdinii doctoriei i d peste un Cadillac
alb, care-i blocheaz accesul. Aici, n spate, e ntuneric.
Lucious se plesnete cu elasticul i njur. Recunoate
abibildul oval de pe bara din spate a Cadillac-ului. HH de la
Hilton Head.
E obligat s-i lase nenorocitul de dric chiar acolo.
Oricum, nimeni nu vine cu maina pe amrta asta de alee.
Lui Lucious i vine ideea s raporteze Cadillac-ul ca s poat
s rd atunci cnd poliia o s-l amendeze pe ofer. Se
gndete vesel la YouTube i la necazurile pe care e pe cale s
le produc. Nenorocitul la de detectiv e n chiloii curvei
leia nenorocite. I-a vzut cum au intrat n cas, furindu-
se ca s-i nele partenerii. El are o fat. Bucica aia sexy
cu care era la morg. Lucious i-a vzut cum i fceau de cap
cnd nu erau ateni la el. i, din cte-a auzit, Scarpetta are i
ea un brbat undeva, n Nord. Ce chestie! Lucious se d n
stamb: i face reclam, i zice investigatorului luia mojic
c el Lucious Meddick ar aprecia dac Marino i efa lui l-
ar recomanda mai departe i rspunsul lor care a fost? S-l
trateze cu o total lips de respect. S-l discrimineze. Acum
amndoi trebuie s plteasc.
Lucious oprete motorul i stinge farurile, se d jos din
main i se uit ncruntat ctre Cadillac. Deschide uile din
spatele dricului. O targa goal e ancorat de podea. Pe ea
sunt aezate nite cearafuri albe, frumos mpturite i
civa saci albi, n care sunt bgate cadavrele. Lucious
gsete camera de flmat i nc un set de baterii ntr-o cutie
de scule pe care o ine n spatele mainii. nchide uile i se
uit iar la Cadillac. Trece de el, gndindu-se care e cea mai
bun metod ca s se apropie de cas.
Cineva se mic n spatele geamului de la portiera
oferului. Nu e dect o sugestie fugar a ceva ntunecat n
interiorul ntunecat al mainii, o umbr care se mic.
209
Lucious e fericit. Pornete camera ca s vad ct memorie
mai are. ntunericul din interiorul Cadillac-ului se mic din
nou. Lucious ocolete maina. Ajunge n spate i-i flmeaz
numrul de nmatriculare.
Probabil e un cuplu care se giugiulete. La gndul sta,
Lucious se excit. Apoi se simte ofensat. Cei doi i-au vzut
farurile i nu s-au dat la o parte. Lips de respect. L-au
vzut cum i-a parcat dricul n ntuneric, findc n-a putut
s treac de ei. Cei doi nu puteau s fe mai lipsii de
consideraie. Dar o s le par ru. Lucious bate cu
ncheietura degetelor n geam. Vrea s-i sperie s le stea
inima-n loc.
V-am luat numrul, anun el, dup care continu,
ridicnd tonul i sun la poliie.
Buteanul care arde ncepe s pocneasc. Un ceas
englezesc ticie pe emineu.
Ce se ntmpl, de fapt, cu tine? spune Scarpetta
privindu-l. Ce e n neregul?
Tu eti cea care m-a chemat aici. Deci presupun c e
ceva n neregul cu tine.
Ceva e n neregul cu noi. Ce zici de asta? Mi se pare c
eti amrt. i m amrti i pe mine. Sptmna care a
trecut a fost o nebunie. Vrei s-mi spui ce ai fcut i de ce? l
ntreab doctoria. Sau vrei s-i spun eu?
Focul pocnete.
Te rog, Marino. Vorbete cu mine. Brbatul se uit fx la
fcri. O vreme, nici unul dintre ei nu scoate nici un cuvnt.
tiu de e-mail-uri, spune Scarpetta. Dar probabil c i
tu tii asta deja. De vreme ce ai rugat-o pe Lucy s verifce
aa-zisa alarm fals de acum cteva seri.
Deci ai pus-o s-i bage nasul n calculatorul meu. S-a
zis cu ncrederea n oameni.
210
A, nu cred c-i o idee prea bun s faci comentarii
legate de ncrederea n oameni.
Zic ce vreau.
i turul pe care i l-ai oferit iubitei tale. A fost nregistrat
de camere. L-am vzut. Minut cu minut.
Muchii de pe chipul lui Marino tresar spasmodic. Sigur c
tia c n cldire sunt camere i microfoane, dar Scarpetta i
d seama c brbatului nu i-a trecut prin cap c el i Shandy
erau urmrii. Sigur c-a tiut c fecare micare i fecare
vorb le sunt nregistrate, dar probabil c a crezut c Lucy
nu va avea nici un motiv ca s deruleze nregistrrile. i
Marino a avut dreptate. Lucy n-ar f avut nici un motiv.
Detectivul a crezut c-o s scape basma curat. Ceea ce i
agraveaz gestul.
Erau camere peste tot, insist Scarpetta. Chiar ai crezut
c nimeni n-o s afe nimic din ce-ai fcut?
Marino tace.
Credeam c-i pas. Credeam c-i pas de bieelul la
ucis. i totui i-ai desfcut sacul i te-ai jucat de-a uite ce-i
aici cu iubita ta. Cum ai putut s faci aa ceva?
Marino nici n-o privete i nici nu-i rspunde.
Marino! Cum ai putut s faci aa ceva? l ntreab, din
nou, Scarpetta.
A fost ideea ei. nregistrarea ar f trebuit s-i arate asta,
spune el.
Un tur de prezentare fcut fr permisiunea mea e i
aa o greeal. Dar cum ai putut s-o lai s se uite la
cadavre? Mai ales la bieel.
Ai vzut nregistrarea de cnd Lucy m spiona,
rspunde Marino uitndu-se urt la Scarpetta. Shandy nu
era dispus s accepte un refuz. Nu voia s ias din camera
de rcire. Eu am ncercat s-o conving.
Nu ai nici o scuz.
211
M-am sturat s fu spionat.
Iar eu m-am sturat s fu trdat i tratat cu lips de
respect, vine replica lui Scarpetta.
Oricum m gndesc s renun, continu Marino pe un
ton rutcios. Dac tot i-ai bgat nasul n e-mail-urile pe
care le-am primit de la doctoria Self, atunci ar trebui s tii
c mi-au fost oferite oportuniti mult mai bune, dect s
rmn aici, cu tine, pentru tot restul vieii.
S renuni? Sau speri, de fapt, c-o s te concediez eu?
Pentru c asta e ce merii dup ceea ce ai fcut. Noi nu
organizm tururi de prezentare a morgii i nici nu-i
transformm pe bieii oameni care-au ajuns acolo ntr-un
spectacol.
Dumnezeule, ursc felul sta exagerat n care
reacioneaz femeile. Devenii att de sentimentale i de
iraionale! D-i drumu! Concediaz-m, o ndeamn Marino
cu vocea ngroat, rostind cuvintele rotund, aa cum fac
oamenii cnd se chinuie prea tare s par c nu sunt bei.
Exact asta vrea i doctoria Self s se ntmple.
Eti geloas findc ea e cu mult mai important dect
tine.
Asta nu e Pete Marino pe care l cunosc eu.
Iar tu nu eti doctoria Scarpetta pe care o cunosc eu.
Ai citit i ce-a mai zis n rest despre tine?
A zis multe despre mine.
Despre minciuna n care trieti. De ce nu recunoti
odat? Poate c de la tine s-a cptuit i Lucy.
Te referi la preferinele mele sexuale? Asta eti aa de
disperat s afi?
i-e fric s recunoti.
n cazul n care sugestia doctoriei Self ar f adevrat,
s fi sigur c nu mi-ar f fric s recunosc. Se pare c celor
ca ea i ca tine le e fric de lucrul sta.
212
Marino se las pe sptarul scaunului i, pre de-o clip,
arat de parc-ar f pe punctul s izbucneasc n plns. Apoi,
ns, revine cu privirea asupra focului i expresia i redevine
dur.
Ceea ce-ai fcut ieri, spune Scarpetta, nu e Marino pe
care-l cunosc de-atia ani.
Poate c e, dar tu n-ai vrut niciodat s-l vezi.
tiu c nu e. Ce s-a ntmplat cu tine?
Nu tiu cum am ajuns aici, se lamenteaz Marino. M
uit n urm i-l vd pe tipu sta care, o vreme, s-a descurcat
bine ca boxer, dar n-a vrut s-i fac creierul terci. S-a
sturat s fe poliist-tlpa n New York. M-am nsurat cu
Doris, care s-a sturat de mine, am avut un biat nebun
care-a murit, iar eu alerg, n continuare, dup nite nebuni
nenorocii. Nu sunt sigur de ce. Niciodat n-am reuit s
pricep nici de ce tu faci ceea ce faci. Probabil c nici nu vrei
s-mi spui, ncheie brbatul bosumfat.
Poate pentru c-am crescut ntr-o cas n care nimeni nu
mi-a vorbit ntr-un fel prin care s-mi transmit ceea ce
aveam nevoie s aud, ntr-o cas n care nu m-am simit
neleas i nici important. Poate pentru c am vzut cum a
murit tata. n fecare zi, toi din casa aia numai asta vedeam.
Poate c mi-am petrecut tot restul vieii ncercnd s neleg
acel ceva care m-a nvins atunci cnd eram mic. Moartea.
Nu cred c exist nite motive simple i nici mcar logice care
s explice de ce suntem cine suntem i de ce facem ceea ce
facem.
Scarpetta se uit la Marino, dar el n-o privete.
Poate c nu exist un rspuns simplu i logic care s
explice comportamentul tu. Dei eu mi-a dori asta.
Pe vremuri, nu lucram pentru tine. Asta e ce s-a
schimbat.
Marino se ridic.
213
mi iau un bourbon.
N-ai nevoie de nc un pahar, i spune ea exasperat.
Dar brbatul n-o ascult. i tie drumul ctre bar.
Scarpetta l aude deschiznd o u i lund un pahar, apoi
deschiznd o alt u i lund sticla. Marino se ntoarce n
camer cu un pahar ntr-o mn i cu sticla n cealalt.
Doctoria simte un soi de nelinite care i se instaleaz n
stomac. Ar vrea ca detectivul s plece, dar nu-l poate trimite
acas, n mijlocul nopii, beat.
Marino pune sticla pe msu i zice:
n toi anii ia, n Richmond, cnd eu eram marele
detectiv, iar tu erai marea ef, ne-am neles destul de bine.
Brbatul ridic paharul, dar nu soarbe din el, ci nghite
lichidul cu guri zdravene.
Apoi tu ai fost concediat, iar eu mi-am dat demisia. De-
atunci nimic n-a mai ieit aa cum mi-am nchipuit eu. mi
plcea la nebunie n Florida. Aveam un laborator mortal. Eu
conduceam investigaiile, salariul era bun, ba chiar aveam
propriul meu psihiatru de celebriti. Nu c-a f avut nevoie
de unul, dar am slbit. Eram ntr-o form excelent. Mi-a
mers foarte bine pn cnd nu m-am mai dus la ea.
Dac ai f continuat s mergi la doctoria Self, femeia
asta i-ar f distrus viaa. i nu-mi vine s cred c nu-i dai
seama c faptul c a acceptat s comunice cu tine nu este
dect o form de manipulare. tii cum e doctoria Self. Ai
vzut cum a fost la tribunal. Ai auzit-o.
Marino mai ia o gur de bourbon.
O dat apare o femeie mai puternic dect tine, dar tu
nu poi s accepi asta. Poate c nu poi s accepi relaia
mea cu ea. Aa c-ai nceput s-o vorbeti de ru. Ce altceva ai
f putut s faci?! Eti nepenit aici, n fundu pmntului i
eti pe cale s devii soie, o gospodin.
Nu m jigni. Nu vreau s ne certm.
214
Marino bea. Toat rutatea din sufet i s-a dezlnuit i
nu-i mai poate pune stavil.
Poate c-ai vrut s plecm din Florida din cauza relaiei
mele cu ea. Acum mi dau seama.
Eu credeam c ne-am mutat din Florida din cauza
uraganului Wilma, l contracareaz Scarpetta, dei nelinitea
din stomac i se intensifc. sta a fost motivul i faptul c eu
mi-am dorit din nou un birou adevrat, o morg adevrat.
Marino i termin paharul i i mai toarn din sticl.
Ai but destul, l atenioneaz Scarpetta.
Aa e.
Marino ridic paharul i mai ia o gur.
Cred c e timpul s-i chem un taxi ca s te duc acas.
Poate c-ar trebui s-i faci o morg adevrat n alt
parte i s pleci dracului de-aici. i-ar f mai bine.
Nu tu eti cel care trebuie s decid unde mi-ar f mai
bine, i rspunde femeia, privindu-l atent, n timp ce
fcrile joac pe faa mare a lui Marino. Te rog, nu mai bea.
E de ajuns.
Aa e. Mi-a ajuns.
Marino, te rog, n-o lsa pe doctoria Self s cate o
prpastie ntre noi.
N-am nevoie de ea pentru asta. Prpastia ai cscat-o tu
singur.
Hai s nu facem asta.
Hai s-o facem.
Lui Marino i se mpleticete limba. Se clatin pe scaun, iar
n ochi are o sclipire nfricotoare.
Nu tiu cte zile oi mai avea. Cine tie ce-o s se
ntmple. Aa c nu intenionez s-mi pierd timpul ntr-un
loc pe care-l detest i lucrnd pentru cineva care nu m
trateaz cu respectul pe care-l merit. Ca i cnd tu ai f mai
bun ca mine. Ei, nu eti!
215
Ce vrei s spui cu cte zile oi mai avea? Vrei s spui c
eti bolnav? l ntreab Scarpetta.
Sunt stul. Asta vreau s-i spun.
Scarpetta nu l-a mai vzut niciodat att de beat. Marino
se clatin pe picioare, i toarn iar bourbon i vars din
butur. Impulsul femeii este s-i ia sticla, dar expresia din
ochii detectivului o oprete.
Stai singur i nu eti n siguran, spune el. Nu eti n
siguran aa cum trieti singur, n csua asta veche.
ntotdeauna am stat singur. Mai mult sau mai puin.
Da. i ce dracu spune asta despre Benton? Sper s
avei o via frumoas mpreun.
Scarpetta nu l-a mai vzut niciodat pe Marino att de
beat i att de plin de ur i nu tie ce s fac.
Sunt ntr-o situaie n care trebuie s aleg. Aa c-o s-i
spun adevrul.
Marino scuip n timp ce vorbete. Paharul cu bourbon din
mn st nclinat ntr-un unghi periculos.
M-am plictisit de moarte lucrnd pentru tine.
Dac asta e ceea ce simi, atunci m bucur c mi-ai
spus-o.
Dar cu ct Scarpetta ncearc s-l liniteasc, cu att
Marino se infameaz i mai tare.
Benton, snobul cel bogat. Doctorul Wesley. Deci eu,
numai pentru c nu sunt doctor, avocat sau ef de trib
indian, nu sunt destul de bun pentru tine. S-i spun o
chestie: sunt destul de bun pentru Shandy, iar ea fr-ar al
dracului nu e absolut deloc ceea ce crezi tu c e. E dintr-o
familie mai bun ca a ta. N-a crescut srac, n Miami, lng
un muncitor angajat ntr-un aprozar, care de-abia s-a dat jos
de pe vapor.
Eti foarte beat. Poi s dormi n camera de oaspei.
Familia ta nu e mai bun dect a mea. Ai ti n-au fost
216
dect nite italieni abia cobori de pe vapor, care, cinci zile
pe sptmn, nu mncau altceva dect macaroane ieftine
cu sos de roii, i d Marino nainte.
Las-m s-i chem un taxi. Marino i trntete
paharul pe msu.
Cred c e o idee foarte bun s-ncalec pe cal i s m
car de-aici, spune brbatul i se prinde de un scaun ca s-i
recapete echilibrul.
Nici s nu-i treac prin minte s te apropii de
motocicleta aia, l avertizeaz Scarpetta.
Marino se pune n micare, dar, dei se sprijin de braul
femeii, se lovete de cadrul uii. Aproape c-o trntete pe
Scarpetta chinuindu-se s-o trasc spre ua de la intrare. Ea
l implor s nu plece. Marino bag mna n buzunar ca s-i
scoat cheile de la motociclet, dar Kay i le smulge dintre
degete.
D-mi cheile. i-o spun foarte politicos.
Scarpetta le ine strns n pumnul pe care l-a ascuns la
spate. Amndoi sunt n holiorul de la intrarea n cas.
Nu te sui pe motociclet. Abia te ii pe picioare. Ori iei
un taxi, ori dormi aici. Nu te las s te sinucizi sau s omori
pe altcineva. Te rog, ascult-m.
D-mi-le!
Marino o fxeaz cu ochi inexpresivi. E un brbat uria, pe
care Scarpetta nu-l mai cunoate. Un strin care ar putea s-
i fac ru fzic.
D-mi-le.
Marino ntinde mna pe la spatele femeii, o prinde de
ncheietur, iar ea nghea de fric.
Marino, d-mi drumu.
Scarpetta se zbate s-i elibereze braul, dar acesta parc e
prins ntr-o menghin.
M doare.
217
Marino se ntinde i-i prinde i cealalt ncheietur. Se
apleac peste Scarpetta, a crei team se transform n
groaz. Trupul gigantic al brbatului o intuiete de perete. n
minte i ruleaz idei disperate, soluii ca s-l opreasc pe
Marino nainte ca acesta s mearg mai departe.
Marino, d-mi drumul. M doare. Hai s mergem s ne
aezm din nou, n sufragerie.
Scarpetta se strduiete s dea impresia c nu-i e fric,
dei braele i sunt prinse, dureros, la spate. Marino se
lipete cu putere de ea.
Marino! nceteaz. Nu vrei s faci asta. Eti foarte beat.
Brbatul o srut i-o ia n brae. Scarpetta ntoarce
capul, ncearc s-i ndeprteze braele, se lupt i-i spune
nu. Cheile motocicletei cad cu zgomot pe podea. El o srut
din nou, iar ea i rezist i-ncearc s-l fac s-o asculte.
Marino i sfie bluza. Scarpetta i spune s nceteze,
ncearc s-l fac s se opreasc, n timp ce Marino continu
s-i rup hainele. Scarpetta se chinuie s-i ndeprteze
braele i-i spune c-o doare, apoi nceteaz s se mai lupte cu
el. Pentru c Marino a devenit un alt om. Marino nu mai e
Marino. E un necunoscut care-a atacat-o n propria ei cas.
Cnd Marino cade n genunchi, rnind-o cu braele i cu
gura, Scarpetta vede pistolul prins la spate, n betelia
pantalonilor.
Marino? Asta e ce vrei? S m violezi? Marino?
Scarpetta are o voce att de calm i de netemtoare, nct
e ca i cum aceasta ar veni de undeva, din afara corpului ei.
Marino? Asta vrei? S m violezi? tiu c nu vrei s faci
asta. tiu c nu vrei.
Dintr-odat, brbatul se oprete. i d drumul, iar aerul
ncepe din nou s circule i pare rece pe pielea lui Scarpetta.
Pielea care e acum umed i din cauza salivei lui, e iritat i
jupuit din cauza violenei i a brbii lui. Marino i acoper
218
faa cu minile, se apleac nainte pe genunchi i-i
nconjoar picioarele cu braele, apoi ncepe s scnceasc
asemenea unui copil. n timp ce el plnge, Scarpetta i ia
pistolul de la centur.
D-mi drumul.
Femeia ncearc s se ndeprteze de el.
D-mi drumul.
nc n genunchi, Marino i acoper faa cu minile.
Scarpetta scoate magazia pistolului i trage piedica pentru a
se asigura c nu e nici un cartu pe eava. Pune arma n
sertarul msuei de lng u i ia de pe jos cheile
motocicletei. Pe care, mpreun cu magazia de cartue, le
ascunde n suportul de umbrele. l ajut pe Marino s se
ridice n picioare i-l duce n dormitorul de oaspei de lng
buctrie. Patul e mic, iar Marino pare s-l umple cu totul n
timp ce Scarpetta l oblig s se ntind pe el. i scoate
cizmele i-l acoper cu o ptur.
M ntorc imediat, i spune ea i las lumina aprins.
n baia pentru oaspei, Scarpetta umple un pahar cu ap
i scoate din cutie patru pastile de Advil. i pune un halat pe
ea. ncheieturile o dor, carnea i e jupuit i-o arde, amintirea
minilor, a gurii i a limbii lui Marino i provoac o senzaie
de vom. Se apleac peste toalet i ncearc s se
liniteasc. Se sprijin de marginea chiuvetei i trage adnc
aer n piept. i privete n oglind faa roie i gtul i i se
pare c este o necunoscut. La fel cum i se pare c i Marino
e un necunoscut. i d cu ap rece pe fa i-i spal gura. l
spal pe Marino din toate locurile unde a atins-o. i spal
lacrimile i-i mai trebuie cteva minute ca s-i revin. Se
ntoarce n camera de oaspei, acolo unde brbatul sforie.
Marino! Trezete-te. Ridic-te.
l ajut s se ridice n capul oaselor, i pune cteva perne
la spate.
219
Poftim! Ia pastilele astea i bea toat apa din pahar. O
s trebuiasc s bei mult ap. Mine diminea o s te simi
ca dracu, dar pastilele astea o s te ajute.
Marino bea apa i ia pastilele de Advil, apoi, n timp ce
Scarpetta i mai aduce nc un pahar, se ntoarce cu faa la
perete.
Stinge lumina, i spune el peretelui.
Vreau s rmi treaz. Marino nu-i rspunde.
Nu-i nevoie s te uii la mine. Dar trebuie s rmi
treaz.
Marino nu se uit la ea. Pute a whisky, a igri i a
transpiraie, iar mirosul lui i aduce aminte lui Scarpetta de
toate durerile trupului i ajunge, din nou, s le simt.
Realizeaz pe unde a atins-o Marino i simte iar senzaia de
vom.
Nu-i face griji, i spune Marino cu voce ngroat. O s
plec i n-o s trebuiasc s m mai vezi niciodat. O s
dispar pentru totdeauna.
Eti foarte, foarte beat i habar n-ai ce faci, i rspunde
ea. Dar vreau s-i aduci aminte de asta. Vreau s rmi
treaz astfel nct mine s-i mai aduci aminte de asta. Ca s
putem s mergem mai departe.
Nu tiu ce se ntmpl cu mine. Aproape l-am mpucat.
Am vrut att de mult s-l mpuc. Nu tiu ce se ntmpl cu
mine.
Aproape l-ai mpucat? Pe cine? l ntreab Scarpetta.
La bar, i rspunde el ntr-o bolboroseal bahic. Nu tiu
ce se ntmpl cu mine.
Povestete-mi ce s-a ntmplat la bar. Marino tace, cu
faa la perete, dar a nceput, din nou, s respire cu greutate.
Pe cine ai vrut s mputi? l ntreab Scarpetta ridicnd
tonul.
A zis c-a fost trimis.
220
Trimis?
Te-a ameninat. Eram gata s-l mpuc. Dup care am
venit ncoace i m-am purtat exact ca el. Ar trebui s m
omor.
N-o s te omori.
Ar trebui.
Asta ar f mai ru dect ceea ce mi-ai fcut mie. M
nelegi?
Marino nu rspunde. i nici nu se uit la Scarpetta.
Dac te sinucizi, nici n-o s-mi par ru de tine i nici
n-o s te iert, i spune ea. Sinuciderea e un act egoist i nici
unul dintre noi n-o s te ierte.
Nu sunt destul de bun pentru tine. i nici n-o s fu
vreodat. Haide! Spune-o! Spune-o o dat pentru totdeauna.
Marino vorbete de parc-ar avea crpe n gur. Telefonul de
pe noptier ncepe s sune. Scarpetta rspunde.
Eu sunt, anun Benton. Ai vzut ce i-am trimis? Ce
faci?
Da. i tu?
Kay? Eti bine?
Da. i tu?
Dumnezeule! E cineva acolo? ntreab Benton alarmat.
Totul e n regul.
Kay? E cineva acolo?
Vorbim mine. M-am hotrt s stau acas. O s lucrez
n grdin. O s-l rog pe Bull s vin s m ajute.
Eti sigur? Eti sigur c eti n regul cu el?
Acum sunt, i rspunde ea.
Patru dimineaa. Hilton Head. Valurile care se sparg
rspndesc pe plaj o spum alb. E ca i cnd mrii i vine
s vomite i face spume la gur.
Will Rambo urc treptele de lemn n tcere, apoi parcurge
221
pasarela i sare peste poarta ncuiat. Vila construit n stil
italian e acoperit cu stucaturi i are nenumrate couri i
arcade, plus un acoperi nclinat, din olane de un rou
aprins. n spate sunt felinare care mprtie o lumin glbuie
i o mas de piatr pe care zac mai multe scrumiere jegoase
i pahare goale i, nu cu mult timp n urm, tot acolo erau i
cheile ei de la main. De-atunci femeia i-a folosit setul de
chei de rezerv. Dei nu conduce maina dect rareori. n
majoritatea cazurilor, n-are o destinaie precis. Will se mic
fr s fac zgomot. Palmierii pitici i pinii se unduiesc n
btaia vntului.
Copacii se unduiesc ca nite baghete magice, trimindu-i
vraja asupra Romei, iar petalele de fori sunt purtate de vnt,
n lungul strzii Via dMonte Tarpeo, ca nite fulgi de zpad.
Macii erau de un rou ca sngele, iar glicina revrsat peste
zidurile vechi din crmid avea culoarea vntilor.
Porumbeii opiau pe trepte, iar, printre ruine, femeile hrneau
pisicile slbatice cu Whiskas i ou de pe farfurii de plastic.
Era o zi numai bun de plimbare. Trafcul turistic nu era
aglomerat. Ea era puin beat, dar se simea bine alturi de el.
Era fericit cu el. El tiuse c-aa avea s fe.
A vrea s-l cunoti pe tatl meu, i-a spus el cnd s-au
aezat pe un zid ca s se uite la pisicile slbatice.
Ea a repetat de cteva ori c erau nite pisici amrte, nite
pisici vagaboande, nite animale metise, deformate i c ar f
trebuit s fe salvate de cineva.
Nu sunt vagaboande, ci slbatice. E o diferen. Pisicile
slbatice vor s stea aici. Te-ar sfia dac ai ncerca s le
salvezi. Nu sunt nite animale abandonate sau care sufer,
nite animale fr viitor, care rtcesc de la un tomberon la
altul sau care se ascund pe sub case pn le prinde cineva i
le eutanasiaz.
De ce le-ar eutanasia cineva? l-a ntrebat ea.
222
Pentru c asta ar face. Asta s-ar ntmpla dac ar f luate
din sanctuarul lor i-ar ajunge n locuri nesigure, unde pot s
fe lovite de maini, fugrite de cini, unde sunt mereu n
pericol i unde-ar putea s fe rnite de moarte. Ceea ce nu se
ntmpl cu pisicile astea. Uit-te la ele! Sunt singure, dar
nimeni nu ndrznete s se apropie de ele, dect dac ele
permit asta. Vor s stea exact unde sunt. Aici, printre ruine.
Eti ciudat, i-a spus ea dndu-i un cot. Asta mi-am zis
cnd te-am cunoscut. Dar eti dulce.
Haide, i-a zis el i-a ajutat-o s se ridice.
Mi-e prea cald, s-a plns ea, findc el o nfurase n
haina lui lung i neagr i-o obligase s poarte o apc i
ochelari cu lentile negre, cu toat c afar nu era frig, dar nu
era nici soare.
Eti foarte cunoscut i oamenii or s se holbeze la tine,
i-a reamintit el. tii c-aa or s fac i nu putem s-i lsm s
se holbeze.
Trebuie s-mi gsesc prietenele. nainte s-nceap s
cread c-am fost rpit.
Hai! Trebuie s vezi apartamentul. E de-a dreptul
spectaculos. Te duc acolo cu maina, findc-mi dau seama c
eti obosit. Dup care poi s-i suni prietenele i, dac vrei,
s le invii s vin i ele. O s bem un vin foarte bun i-o s
mncm brnz.
Apoi a venit ntunericul. Ca i cum, n capul lui, toate
luminile s-ar f stins. Brbatul s-a trezit cu imaginea unor
scene sparte n cioburi sclipitoare, asemenea cioburilor
sclipitoare ale unui vitraliu care cndva a spus o poveste sau
un adevr.
Scrile de pe partea de nord a casei n-au fost mturate, iar
ua care d ctre spltorie n-a mai fost deschis de la
ultima venire a menajerei, adic de-acum dou luni. De-o
parte i de alta a scrilor sunt tufe de hibiscus. n spatele lor,
223
printr-un geam de sticl, Will poate s vad panoul
sistemului de alarm i ledul rou. i deschide cutia de scule
i scoate un diamant de tiat geamul cu mner de prindere i
cap de vidia. Taie o bucat din geam, pe care apoi o aaz pe
pmntul nisipos din spatele tufurilor. Asta n timp ce
celuul din lad ncepe s urle. Dei calm, Will ezit. i
strecoar mna nuntru i descuie ua, apoi o deschide, iar
alarma ncepe s bipie. Will introduce codul care o reduce la
tcere.
A intrat n casa pe care a supravegheat-o luni de-a rndul.
i-a nchipuit momentul sta i-a plnuit totul n asemenea
detaliu, nct acum gesturile n sine sunt simple i poate
chiar puin dezamgitoare. Will se ghemuiete pe vine i-i
trece degetele nnisipate prin spaiile dintre mpletitura de
srm din care e fcut lada cinelui. Apoi i optete
basetului:
E-n regul. Totul o s fe bine.
Cinele se oprete din urlat, iar Will l las s-i ling faa
minii, acolo unde nu e dat nici cu lipici i nici cu nisip din
acela special.
Ce biat bun, i optete brbatul. Stai linitit.
Picioarele nnisipate l poart din spltorie ctre sunetul
flmului care ruleaz n ncperea cea mare. De fecare dat
cnd fumeaz afar, femeia are un obicei prost: ct timp st
pe trepte i se uit la piscina cu fund negru, care e ca o ran
cscat, las ua deschis larg, astfel c o parte din fumul de
la igar plutete n cas. Fumul se ntoarce n cas, iar ea
st acolo, fumeaz i se uit fx n adncul piscinei. Fumul s-
a impregnat n toate suprafeele pe care le-a atins, iar Will
simte duhoarea aceea rnced. Din cauza lui, aerul capt
un soi de amreal. Atmosfera are o tu dur, cenuie i
mtuit, asemenea aurei femeii. E o atmosfer bolnvicioas.
Ca aura n pragul morii.
224
Pereii i tavanul sunt vopsii n ocru i chihlimbariu,
culorile pmntului, iar podeaua cu dale de piatr are
nuana mrii. Fiecare cadru de u e arcuit ca o bolt. n
cas sunt mai multe ghivece uriae cu acant, dar plantele
sunt blege i uscate, findc femeia nu le-a udat cum trebuie.
Pe podeaua de piatr sunt mprtiate peste tot fre de pr.
Pr de pe cap, pr pubian de cnd femeia se plimb de
colo-colo, uneori goal, smulgndu-i prul. Acum femeia
doarme pe canapea, cu spatele ctre Will. Punctul chel din
vrful capului se profleaz palid, ca o lun plin.
Picioarele goale i nnisipate ale lui Will nu fac nici un
zgomot, iar flmul continu s ruleze. Michael Douglas i
Glenn Close beau vin pe o arie din Madame Butterfy, care se
aude prin sistem de sunet hi-f. Will st sub arcada uii i se
uit la Atracie fatal. tie flmul pe dinafar. L-a vzut de
multe, multe ori. L-a vzut, prin fereastr, mpreun cu
femeia, dei ea habar nu are de asta. Will aude dialogurile n
minte nainte ca personajele s rosteasc replicile. Apoi
Michael Douglas d s plece, iar Glenn Close se nfurie i-i
sfie cmaa.
Sfiind, rupnd, disperat s ajung la ceea ce era
dedesubt. Avea att de mult snge pe mini, nct nici nu mai
vedea care e culoarea pielii. ncerca s-i ndese la loc
intestinele lui Roger. Vntul i nisipul se repezeau asupra
amndurora, iar ei doi abia dac mai reueau s se vad sau
s se aud unul pe cellalt.
Femeia doarme pe canapea. E prea beat i prea drogat
ca s-l mai aud intrnd n cas. Nu-i simte spectrul plutind
n preajma ei, ateptnd s-o duc departe. Femeia o s-i
mulumeasc.
Will! Ajut-m! Te rog, ajut-m! Vai, Doamne, te rog!
Urlete.
M doare att de tare! Te rog, nu m lsa s mor!
225
N-o s mori.
l ia pe Roger n brae.
Aici sunt! Aici sunt! Sunt chiar aici.
Nu mai suport!
Dumnezeu n-o s-i dea niciodat mai mult dect poi s
duci.
Tatl lui i-a repetat asta nc de pe vremea cnd Will nu era
dect un bieel.
Nu-i adevrat.
Ce nu-i adevrat? l-a ntrebat taic-su n Roma, n timp ce
beau vin n sufragerie, iar Will inea n mn piciorul antic din
piatr.
Era peste tot pe mini i pe fa i l-am gustat. Am
gustat sngele. L-am gustat pe Roger. Am gustat din el ct de
mult am putut ca s-l in viu n mine. Fiindc i-am promis c n-
o s moar.
Ar trebui s ieim. Hai s mergem s bem o cafea.
Will rsucete un buton de pe perete. D sonorul tare pn
cnd flmul bubuie n ncpere. Atunci se ridic i ea, apoi
ncepe s urle. Will abia dac-i aude urletele din cauza
sunetelor flmului. Se apleac peste ea, i pune un deget
nnisipat pe buze i clatin ncet din cap ca s-o fac s tac.
i umple, din nou, paharul cu votc, i-l d i-i face semn din
cap s bea. Las pe covor cutia de scule, lanterna i aparatul
de fotografat, apoi se aaz lng ea pe canapea i se uit
atent n ochii ei nceoai, injectai i panicai. Femeia nu
mai are gene. i le-a smuls pe toate. Nu ncerc s se ridice
i s fug. Will i face semn din cap s bea, iar ea l ascult.
Deja accept ceea ce trebuie s se ntmple. Femeia o s-i
mulumeasc.
Filmul face ca vila s vibreze, iar buzele ei spun:
Te rog, nu m rni.
Cndva a fost frumoas.
226
.
Will clatin din cap i-o reduce la tcere atingndu-i
buzele cu degetul nnisipat. i lipete buzele de dini dureros
de tare. Cu degetele nnisipate deschide cutia de scule.
nuntru sunt alte sticlue cu lipici, cu dizolvant de lipici, o
pung cu nisip, un ferstru cu lam dubl, de cincisprezece
centimetri i mner negru i o pnz de rezerv, plus cteva
cuite de modelat. Apoi vocea din capul lui. Roger plngnd,
urlnd, fcnd spume nsngerate la gur. Numai c acum
nu Roger este cel care ip, ci femeia este cea care-l implor
cu buze nsngerate.
Te rog, nu-mi face ru!
n timp ce Glenn Close i spune lui Michael Douglas s se
duc dracului, sunetul face ca toat ncperea cea mare s
vibreze.
Femeia intr n panic i ncepe s scnceasc, tremurnd
de parc-ar f fcut o criz de epilepsie. Will i pune picioarele
pe canapea i se aaz turcete. Femeia se holbeaz la
minile i la picioarele lui goale i nnisipate, care nc mai
poart urme de tieturi. Apoi se uit la cutia de scule, la
aparatul de fotografat de pe podea. Pe chipul umfat i ptat
se instaleaz expresia contientizrii inevitabilului. Will
observ ct de nengrijite i sunt unghiile i e copleit de
acelai sentiment pe care-l simte atunci cnd, la nivel
spiritual, i mbrieaz pe oamenii afai n suferine de
nesuportat i pe care-i elibereaz de toate durerile.
Will simte n corp vibraia boxelor. Buzele nsngerate i
mucate ale femeii se mic.
Te rog, nu-mi face ru. Te rog, te rog, nu!
i femeia plnge. Nasul ncepe s-i curg i-i umezete
buzele nsngerate cu limba.
Ce vrei? Bani? Te rog, nu-mi face ru.
Buzele nsngerate se mic.
227
Will i scoate cmaa i pantalonii kaki. i mpturete cu
grij i-i pune pe msu. i scoate i chiloii i-i aaz
deasupra restului hainelor. Simte fora, fora care-i
traverseaz creierul ca un oc electric i-o nfac cu putere
pe femeie de ncheieturi.
228
11
Rsritul soarelui. Se pare c-o s plou.
Rose se uit pe fereastra apartamentului ei de pe col.
Oceanul se lovete blnd de rm, de partea cealalt a
bulevardului Murray. Lng cldirea n care locuiete ea
cndva un hotel splendid sunt unele dintre cele mai
scumpe case din Charleston. Conace formidabile, orientate
cu faa spre ocean, pe care Rose le-a fotografat. Pozele le-a
pus ntr-un album pe care-l rsfoiete din cnd n cnd. i e
aproape imposibil s cread ceea ce s-a ntmplat: c
triete, n acelai timp, un comar i un vis.
Cnd s-a mutat n Charleston, singura ei cerere a fost s
locuiasc aproape de ap. Destul de aproape s tiu c e
acolo a fost modul n care i-a descris ea dorina. Bnuiesc
c asta e ultima dat cnd te mai urmez undeva i-a spus ea
lui Scarpetta. La vrsta mea, nu vreau o grdin cu care s-
mi mai bat capul i ntotdeauna mi-am dorit s triesc
aproape de ap, dar nu lng o mlatin, cu mirosul la de
ou clocit. Oceanul. N-a vrea dect s am oceanul destul de
aproape ct s m duc la el pe jos.
Au cutat mult timp. Rose a ajuns, pn la urm, pe
Ashley River, ntr-un apartament drpnat, pe care
Scarpetta, Lucy i Marino l-au renovat. Pe Rose n-a costat-o
nici un ban i-apoi Scarpetta i-a mrit salariul. Fr aceast
mrire, Rose nu i-ar f putut permite s-i plteasc chiria,
dar despre asta nu s-a vorbit nimic niciodat. Scarpetta n-a
spus dect c Charlestonul e un ora costisitor, prin
comparaie cu celelalte locuri n care au mai stat, dar c,
chiar dac n-ar f fost aa, Rose tot merita o mrire de
salariu.
229
Femeia a pus de cafea. Se uit la tiri i-l ateapt pe
Marino. Mai trece o or i Rose se ntreab pe unde-o f
detectivul. nc o or i nici un cuvnt de la Marino.
Frustrarea lui Rose se intensifc. I-a lsat deja mai multe
mesaje prin care l-a anunat c azi nu poate s vin la birou,
dar c-l roag s treac el pe la ea ca s-o ajute s-i mute
canapeaua. n plus, Rose vrea s stea de vorb cu el. I-a spus
lui Scarpetta c-o s fac asta. Iar acum e un moment la fel de
potrivit ca oricare altul. E aproape zece. Rose l-a sunat iar pe
mobil, dar apelul intr direct pe mesageria vocal. Femeia se
uit afar, pe fereastra deschis. Un val de aer rcoros, venit
dinspre rm, ptrunde n cas. Oceanul e agitat i
plumburiu.
Rose tie c n-ar trebui s mute canapeaua singur, dar e
destul de nerbdtoare i de nervoas ca s-o fac. n vreme
ce se gndete la nebunia acelei isprvi, care, nu cu mult
timp n urm, i-ar f stat n puteri, Rose tuete. Se aaz
obosit i se pierde n amintirea nopii trecute, cnd a vorbit,
s-a inut de mn i s-a srutat pe aceeai canapea. A simit
lucrurile pe care nu tia c poate s le mai simt, dei, n tot
timpul sta, s-a ntrebat ct poate s dureze povestea. Nu
poate s renune la ea, iar povestea nu poate s dureze. Rose
e copleit de o tristee att de profund i de ntunecat,
nct nu are nici un sens s ncerce s descopere ce se
ascunde n interiorul ei.
Telefonul ncepe s sune. E Lucy.
Cum a mers? o ntreab Rose.
Nate i transmite salutri.
Sunt mai interesat de ceea ce a spus despre tine.
Nimic nou.
Asta e o veste foarte bun.
Rose se duce la masa din buctrie i ia telecomanda de la
televizor. Trage adnc aer n piept.
230
Marino trebuia s treac pe la mine s-mi mute
canapeaua, dar ca de obicei
O pauz, apoi Lucy spune:
sta e unul din motivele pentru care te-am sunat. Am
vrut s trec pe la mtua Kay, s-i povestesc cum a decurs
ntlnirea cu Nate. Nu tie c-am fost la el. ntotdeauna i
spun abia dup consultaie, ca s nu nnebuneasc de grij.
Motocicleta lui Marino e parcat la ea acas.
Kay te atepta?
Nu.
Cnd s-a ntmplat asta?
Pe la opt.
Imposibil, remarc Rose. La ora opt, Marino e nc n
com. Cel puin, n ultima vreme.
Eu m-am dus la Starbucks, dup care, pe la nou, m-
am ntors iar i ia ghicete! Am trecut pe lng iubita
chipsat a lui Marino. Era n BMW-ul ei.
Eti sigur c era ea?
Vrei s-i dau i numrul de nmatriculare? Adresa de-
acas? Sau s-i spun ct are n cont apropo, nu prea mult.
Se pare c i-a cam cheltuit toi banii. Care nici mcar n-au
provenit de la tticul cel bogat. Cred c faptul c nu i-a lsat
nimic spune ceva. Dar tipa primete o grmad de bani
pentru nu se tie ce i-i cheltuiete ct ai clipi.
Nu e bine deloc. Te-a vzut cnd te ntorceai de la
Starbucks?
Eram n Ferrari. Deci dac nu cumva e i oarb, pe
lng c e o pizd imbecil, atunci m-a vzut. Iart-m
Nu trebuie s-i ceri scuze. tiu ce-i aia o pizd i sunt
sigur c femeia aia se potrivete descrierii. Marino are un
radar special care-l duce direct ctre pizde din astea.
Mi se pare c nu te simi prea bine. Parc abia mai
respiri, spune Lucy. Ce-ai zice s trec niel mai ncolo pe la
231
tine i s-i mut canapeaua?
M gseti aici, rspunde Rose, apoi ncepe s tueasc
i nchide.
D drumul la televizor la timp ca s prind o minge de
tenis lovind zgura i ridicnd un nor de praf roiatic de pe
linie. Serviciul lui Drew Martin e att de rapid i att de bine
plasat, nct cellalt juctor nici nu ncearc s returneze.
CNN-ul difuzeaz imagini de la French Openul de anul
trecut. tirile despre Drew ruleaz ncontinuu. Reluri ale
meciurilor sale, ale detaliilor despre viaa i moartea ei. La
nesfrit. Noi i noi imagini. Roma. Oraul antic, apoi micul
antier de construcii, acum nconjurat de banda de restricie
galben, instalat de investigatori i de poliiti. Luminile
pulsatile ale girofarurilor.
Ce nouti avem n acest moment? S-au mai afat i alte
informaii?
Ofcialitile din Roma continu s nu dea prea multe
informaii. Se pare c nu exist nici o pist i nici suspeci.
Aceast crim teribil rmne nvluit n mister. Oamenii se
ntreab de ce. i vedei punnd fori pe antierul unde a fost
descoperit trupul lui Drew.
Alte reluri. Rose ncearc s nu se uite. A vzut imaginile
respective de attea ori, dar tot e ca hipnotizat de ele.
Drew executnd un rever.
Drew venind la fleu i dnd un smash att de puternic,
nct mingea ajunge n tribune. Spectatorii se ridic n
picioare i o aplaud extaziai.
Chipul drgla al lui Drew n emisiunea doctoriei Self.
Drew vorbind repede i trecnd de la un subiect la altul. E
ncntat findc tocmai a ctigat US Open i a fost numit
Tiger Woods al tenisului. Doctoria Self intervievnd-o,
punndu-i ntrebri care n-ar f trebuit puse.
Eti virgin, Drew?
232
Fata rde, se nroete i-i acoper faa cu minile.
Haide!
Doctoria Self surde, al naibii de plin de ea.
La asta m refer, dragii mei. Se adreseaz publicului.
La ruine. De ce ne e ruine atunci cnd vorbim despre
sex?
Mi-am pierdut virginitatea cnd aveam zece ani,
rspunde Drew. Mergeam cu bicicleta fratelui meu.
Mulimea e ncntat.
Drew Martin, moart la frageda vrst de aisprezece
ani, anun prezentatorul.
Rose izbutete s mping canapeaua n partea cealalt a
sufrageriei i-o lipete de perete. Apoi se aaz pe ea i ncepe
s plng. Se ridic, se plimb prin camer, plnge i
murmur c moartea e ceva greit, c violena e de
nesuportat i c-o urte. C urte totul. Se duce n baie i ia
un facon cu medicamente care se elibereaz pe reet. Merge
n buctrie i-i toarn un pahar cu vin. la o pastil i-o d
pe gt cu vin. Dup cteva clipe, tuind i abia mai
respirnd, Rose d pe gt o a doua pastil. Telefonul sun,
iar ea se ntinde dup el cltinndu-se. Scap receptorul din
mn, apoi pipie cu mna ca s-l gseasc.
Alo?
Rose? spune Scarpetta.
N-ar trebui s m uit la tiri.
Plngi?
Camera se nvrte. Rose vede dublu.
E doar o rceal.
Vin acolo, o anun Scarpetta.
Marino st cu capul sprijinit de sptar. Ochii i sunt
ascuni de nite ochelari cu lentile negre, iar minile mari i
se odihnesc pe coapse.
233
E mbrcat n aceleai haine pe care le-a avut i cu o sear
n urm. A dormit mbrcat i asta se vede. E rou-vineiu la
fa i duhnete ca un beiv care n-a mai fcut baie de mult.
Aspectul i mirosul lui i trezesc lui Scarpetta amintiri prea
teribile ca s mai fe descrise. Femeia i simte pielea jupuit
i dureroas. Pielea pe care el n-ar f trebuit s-o vad sau s-o
ating. E mbrcat cu haine din mtase i bumbac,
materiale care sunt blnde cu pielea. Cmaa i-a ncheiat-o
pn-n gt, iar jacheta de deasupra are fermoarul tras pn
sus. Ca s-i ascund rnile. Ca s-i ascund njosirea. n
preajma lui, Scarpetta se simte neputincioas i goal.
n timp ce ea conduce, ntre ei s-a instalat, din nou, o
tcere ngrozitoare. Maina e inundat de mirosul de usturoi
i de aroma penetrant de brnz. Marino i-a cobort
geamul.
Spune:
M dor ochii de la lumin. E incredibil ct de tare m
dor ochii de la lumin.
A mai spus asta de cteva ori. Ca s ofere un rspuns la
ntrebarea nerostit de ce nu se uit la ea sau de ce nu-i d
jos ochelarii, avnd n vedere c afar cerul e acoperit de nori
i plou. Cu nici o or n urm, cnd Scarpetta i-a fcut
cafea i pine prjit i i le-a dus la pat, Marino s-a ridicat n
capul oaselor mugind i i-a luat capul n mini. Deloc
convingtor, a ntrebat:
Unde sunt?
Asear ai fost foarte beat.
Scarpetta pune cana cu cafea i pinea prjit pe noptier.
i aduci aminte?
Dac mnnc ceva, vomit.
i aduci aminte seara trecut?
Marino spune c nu-i amintete nimic din ce s-a
ntmplat dup ce a venit cu motocicleta la ea acas. ns
234
comportamentul lui spune c-i amintete totul. Dar
detectivul continu s se lamenteze n legtur cu starea de
vom.
Mai bine n-aveai mncare acolo, n spate. Pentru mine
nu e momentul cel mai bun ca s miros mncare.
Ghinion! Rose e rcit.
Scarpetta oprete maina n parcarea de lng cldirea lui
Rose.
Nu vreau s m pricopsesc cu vreo rceal, zice Marino.
Atunci stai n main.
Vreau s tiu ce-ai fcut cu pistolul meu.
i fraza asta Marino a repetat-o de cteva ori.
Aa cum i-am mai zis, e ntr-un loc sigur. Scarpetta
oprete motorul. Pe bancheta din spate e o cutie plin cu
recipiente acoperite. Toat noaptea n-a fcut altceva dect s
gteasc. A pregtit attea tagliolini cu sos fontina, lasagna
Bolognese i sup de legume, nct ar putea s hrneasc
douzeci de persoane.
Asear nu erai n starea n care poi s ai pe mn un
pistol ncrcat, adaug ea.
Vreau s tiu unde e. Ce-ai fcut cu el?
Marino merge puin n faa ei i nu se deranjeaz s-o
ntrebe dac vrea s duc el cutia cu mncare.
i mai spun o dat. i l-am luat asear. i-am luat i
cheile de la motociclet. i aduci aminte c i-am luat cheile
findc insistai s pleci cu motocicleta dei abia puteai s stai
n picioare?
Bourbon-ul la de la tine din cas, spune Marino n
timp ce se ndreapt, prin ploaie, ctre cldirea vruit n
alb. Bookers.
De parc ar f vina lui Scarpetta.
Eu nu-mi permit un bourbon att de bun. Alunec aa
de bine pe gt, c i uit c are o sut douzeci i ceva de
235
grade.
Deci acum eu sunt de vin.
Nu tiu de ce ii n cas o licoare att de tare.
Fiindc mi-ai adus-o tu de Anul Nou.
Parc m-a pocnit careva c-un fer n cap, spune Marino
n timp ce urc scrile, iar portarul le d drumul nuntru.
Bun dimineaa, Ed, salut Scarpetta, care remarc
sunetul produs de un televizor afat n biroul din lateralul
holului.
Scarpetta aude tirile: alte materiale despre uciderea lui
Drew Martin.
Ed se uit nspre birou, clatin din cap i spune:
Groaznic! Groaznic! Era o fat att de drgu. O fat cu
adevrat drgu. Am vzut-o aici chiar nainte s fe
omort. De fecare dat cnd i deschideam ua mi ddea
douzeci de dolari baci. Groaznic! Era o fat aa de
drgu. Se purta ca un om normal, tii?
Drew locuia aici? ntreab Scarpetta. Eu credeam c
sttea ntotdeauna la hotelul Charleston Place. Cel puin aa
s-a spus la tiri de fecare dat cnd a venit n zon.
Antrenorul ei are un apartament aici. Aproape c nu e
niciodat acas. Dar are un apartament, explic Ed.
Scarpetta se ntreab de ce nu a afat chestia asta. Dar nu
e momentul s insiste cu ntrebrile. E ngrijorat din cauza
lui Rose. Ed apas pe butonul liftului i-l seteaz pentru
etajul lui Rose.
Uile se nchid. Ochelarii negri ai lui Marino privesc drept
nainte.
Cred c am o migren, spune el. Ai ceva pentru
migren?
Ai luat deja opt sute de miligrame de ibuprofen. Nu mai
primeti nimic cel puin cinci ore.
Asta nu m-ajut la migren. Mai bine n-aveai licoarea
236
aia n cas. Parc mi-ar f dat cineva ceva, parc-a f fost
drogat.
Singura persoan care i-a dat ceva eti tu.
Nu-mi vine s cred c l-ai chemat pe Bull. Dac e
periculos?
Lui Scarpetta nu-i vine s cread c Marino poate s
spun aa ceva dup ceea ce s-a ntmplat seara trecut.
Sper din sufet c n-o s-l chemi s te ajute i la birou,
i d el nainte. Ce dracu tie el? N-o s fac dect s ne
ncurce.
Nu pot s m gndesc acum la lucrurile astea. Acum nu
m gndesc dect la Rose. i poate c acesta ar f momentul
s ncepi i tu s-i faci griji i pentru altcineva n afar de
tine.
Scarpetta ncepe s se nfurie, aa c grbete pasul n
lungul holului cu perei vruii cndva, demult, n alb i cu
un covor albastru uzat.
Sun la soneria de la apartamentul lui Rose. Nici un
rspuns. Dinuntru nu se aude nici un alt sunet dect cel
produs de televizor. Scarpetta las cutia pe podea i sun iar.
i iar. O sun pe Rose pe telefonul mobil i pe fx. Aude
ambele telefoane sunnd nuntru, apoi apelurile trec pe
csua vocal.
Rose!
Scarpetta bubuie cu pumnii n u.
Rose!
Aude televizorul. ns nimic altceva.
Trebuie s facem rost de-o cheie, i spune ea lui Marino.
Ed are una. Rose!
D-o dracu!
Marino izbete ua cu toat puterea. Lemnul cedeaz, la fel
i lanurile antifurt i zvoarele din alam, care cad pe podea
zdrngnind. Ua zboar i se lovete de perete.
237
nuntru, Rose e ntins pe canapea. Nu se mic, are
ochii nchii, faa pmntie i uvie lungi de pr alb i s-au
desprins din coc.
Sun la urgene! Acum!
Scarpetta pune mai multe perne la spatele lui Rose ca s-o
ridice, iar Marino cheam ambulana. Scarpetta i ia pulsul
lui Rose. aizeci i unu.
Sunt pe drum, anun Marino.
Du-te la main. Trusa medical e n portbagaj.
Brbatul iese n fug din apartament, iar Scarpetta
observ un pahar cu vin i un facon cu medicamente
eliberate pe reet, care zac aproape ascunse de fusta de pe
canapea. E uluit s vad c Rose ia Roxicodone, denumirea
comercial a hidrocloridului de oxicodon, un analgezic
opioid, care d dependen. Reeta de o sut de pastile a fost
eliberat cu zece zile n urm. Scarpetta scoate capacul i
numr pastilele verzi, de cincisprezece miligrame. Au mai
rmas aptesprezece.
Rose!
Scarpetta o zglie. Femeia e cald i transpir.
Rose, trezete-te! M auzi?! Rose!
Scarpetta se duce n baie i se ntoarce cu un prosop rece,
pe care-l pune pe fruntea lui Rose. Apoi i ia mna i-i
vorbete ncercnd s-o trezeasc. Marino s-a ntors. i ntinde
trusa lui Scarpetta. Brbatul pare disperat i nfricoat.
A mutat canapeaua. Eu trebuia s-o mut, spune el, n
timp ce ochelarii negri fxeaz piesa de mobilier.
Rose se trezete cnd sirena ambulanei ncepe s se aud
n deprtare. Scarpetta scoate din trusa medical un
tensiometru i un stetoscop.
I-am promis c trec pe-aici i i-o mut, zice Marino. A
mutat-o ea singur. Canapeaua era acolo.
Ochelarii negri ai lui Marino se uit la un spaiu gol, de
238
lng fereastr.
Scarpetta i ridic mneca lui Rose i i fxeaz
tensiometrul pe bra, legnd manonul chiar deasupra
cotului, sufcient de strns nct s opreasc circulaia
sngelui.
Sirena se aude foarte tare.
Scarpetta strnge para tensiometrului i umf manonul,
apoi deschide valva care elibereaz lent aerul i ascult
sngele care-i croiete drum pulsnd n lungul arterei. Aerul
uier nfundat pe msur ce manonul se dezumf.
Sirena se oprete. Ambulana a ajuns.
Tensiunea sistolic optzeci i ase. Tensiunea diastolic
cincizeci i opt. Scarpetta mut diafragma stetoscopului peste
pieptul i spatele lui Rose. Respiraia e deprimat, iar Rose e
hipotensiv.
Femeia se mic i clatin din cap.
Rose? strig Scarpetta. M auzi?
Ochii lui Rose se deschid cu o futurare de pleoape.
O s-i iau temperatura.
Doctoria i pune un termometru digital sub limb, iar
aparatul ncepe s bipie n doar cteva secunde.
Temperatura e 37,3. Scarpetta ridic faconul cu
medicamente.
Cte ai luat? ntreab ea. Ct vin ai but?
E doar o rceal.
Ai mutat canapeaua singur? o ntreab Marino, de
parc asta ar conta.
Rose d din cap.
Am exagerat. Asta-i tot.
Pai grbii, zngnitul paramedicilor i o targa pe hol.
Nu, protesteaz Rose. Trimite-i de-aici.
Doi asisteni n salopete albastre umplu cadrul uii i
mping targa nuntru. Pe targa sunt un defbrilator i alte
239
echipamente de resuscitare.
Rose clatin din cap.
Nu, sunt bine. Nu merg la spital.
Ed apare n u. Se uit nuntru ngrijorat.
Care e problema, doamn?
Unul dintre asistenii medicali, blond cu ochi de un
albastru-deschis, vine lng canapea i se uit atent la Rose.
Apoi i mut privirea i o fxeaz pe Scarpetta.
Nu.
Rose e categoric i d din mn n semn c vrea ca
oamenii de pe ambulan s plece.
Vorbesc serios! V rog s plecai. Am leinat. Asta-i tot.
Asta nu-i tot, vine replica lui Marino, iar ochelarii lui
negri l fxeaz pe asistentul blond. A trebuit s sparg
nenorocita asta de u.
i-nainte s pleci s faci bine s-o repari, murmur Rose.
Scarpetta se prezint. Le spune celor de pe ambulan c
Rose a luat pastilele de oxicodon cu alcool i c atunci cnd
au gsit-o era incontient.
Doamn?
Asistentul blond se apleac i se apropie de Rose.
Ct alcool ai but i ct oxicodon ai luat? i cnd?
O pastil mai mult dect de obicei. Trei n total. i doar
un pic de vin. O jumtate de pahar.
Doamn, e foarte important s fi sincer cu mine n
privina asta.
Scarpetta i d brbatului faconul cu medicamente i-i
spune lui Rose:
O tablet la patru-ase ore. Ai luat cu dou mai mult. i
deja aveai o doz mare. Vreau s mergi la spital numai ca s
fm siguri c totul e n regul.
Nu.
Pastilele le-ai zdrobit, le-ai mestecat sau le-ai nghiit
240
ntregi? o ntreab Scarpetta, findc atunci cnd tabletele
sunt zdrobite, se dizolv mai repede, iar oxicodonul e eliberat
i absorbit mai repede.
Le-am nghiit ntregi. Ca de obicei. M dureau
ngrozitor genunchii.
Rose se uit la Marino.
N-ar f trebuit s mut canapeaua.
Dac nu vrei s mergi la spital cu aceti domni foarte
drgui, atunci te duc eu, o anun Scarpetta, contient de
faptul c asistentul cel blond o privete.
Nu.
Rose clatin din cap nenduplecat.
Marino se uit la asistentul blond care o privete pe
Scarpetta. Dar Marino nu se apropie de doctori, ca s-o
protejeze, aa cum ar f fcut nainte. Scarpetta nu ridic
problema cea mai spinoas: de ce ia Rose Roxicodone.
Nu merg la spital, insist Rose. Nu merg. Vorbesc serios.
Se pare c, pn la urm, n-o s avem nevoie de voi, le
spune Scarpetta celor doi paramedici. Dar v mulumim.
V-am ascultat ntr-o conferin acum cteva luni, i
spune asistentul blond. Cea despre victimele din rndul
copiilor. La Academia Naional de Criminalistic.
Dumneavoastr ai susinut-o.
Pe ecusonul brbatului scrie T. Turkington. Scarpetta nu-i
aduce aminte de el.
Ce dracu cutai acolo? l ntreab Marino. ANC-ul e
pentru poliai.
Sunt detectiv la departamentul erifului din Beaufort
County. Ei m-au trimis la ANC. Acolo am absolvit.
Ei, ia uite ce ciudat, remarc Marino. Atunci ce dracu
mai caui aici, n Charleston, s te dai hua c-o ambulan?
n zilele libere, lucrez ca asistent medical.
Da aici nu suntem n Beaufort County.
241
Am nevoie de bani. Medicina de urgen e o pregtire
suplimentar care m ajut n profesia mea de baz. Am o
iubit aici. Sau am avut.
Turkington nu e suprcios. n continuare i se adreseaz
lui Scarpetta:
Dac suntei sigur c aici totul e n regul, atunci noi o
s plecm.
Mulumesc. O s stau cu ochii pe ea, i rspunde
Scarpetta.
Apropo: m bucur c v-am revzut.
Ochii albatri ai brbatului o fxeaz. Apoi blondul i
colegul lui pleac.
Scarpetta i spune lui Rose:
Te duc eu la spital ca s fu sigur c nu mai e nimic
altceva n neregul.
Nu m duci nicieri, i zice Rose. Vrei s te duci, te rog,
s-mi gseti o u nou? Se ntoarce ea ctre Marino. Sau o
yal nou sau de ce o f nevoie ca s repari dezastrul pe care
l-ai produs?
Poi s iei maina mea, i spune Scarpetta brbatului i-
i arunc cheile. Eu o s m duc acas pe jos.
Trebuie s intru la tine-n cas.
Pentru asta trebuie s mai atepi, i-o reteaz ea.
Soarele intr i iese din nori fumurii, iar marea nvlete
pe rm.
Ashley Dooley, un brbat nscut i crescut n Carolina de
Sud i-a scos jacheta de vnt i i-a legat-o cu mnecile de
mijloc. i ndreapt camera de flmat nou-nou ctre
nevast-sa, Madelisa, apoi se oprete din flmat findc dintre
ppuriul de pe dunele de nisip a aprut un baset alb cu
negru. Cinele tropie ctre Madelisa, trndu-i urechile
lungi prin nisip. Se lipete de piciorul femeii gfind.
242
A, ia uite, Ashley!
Madelisa se las pe vine i mngie cinele.
Sracu de el, tremur! Ce s-a ntmplat, iubitule? Nu
trebuie s-i fe fric. E nc puiu.
Cinii o iubesc pe Madelisa. N-a existat nici un cine
vreodat care s-o mrie sau s-i fac altceva dect s-o
iubeasc. Anul trecut cnd Frisbee a fcut cancer, au trebuit
s-l eutanasieze. Madelisa nc nu i-a revenit din cauza asta
i nici nu l-a iertat pe Ashley findc a refuzat s trateze
cinele din cauza costurilor prea mari.
Du-te acolo, i spune Ashley. Dac vrei, poi s stai i cu
cinele, s apar i el pe flm. O s prind pe fundal o parte
din casele alea frumoase. Mam, Doamne, ia uit-te la aia!
Parc-i o cas din Europa. Cine dracu are nevoie de o
csoaie ca aia?
Mi-ar plcea s putem s mergem n Europa.
i zic, camera asta e extraordinar! Madelisa nu
suport s-l aud zicnd asta. Ashley i-a permis s dea o
mie trei sute de dolari pe o camer de flmat, dar pentru
Frisbee n-a putut s cheltuiasc nici un cent.
Uit-te la ea! Ce de balcoane are i ce acoperi rou, se
minuneaz brbatul. nchipuie-i cum ar f s stai ntr-o cas
ca asta.
Dac am sta ntr-o cas ca asta, se gndete Madelisa, nu
m-ar deranja s-i cumperi camere de flmat de fe i
televizoare cu plasm i ne-am f putut permite s pltim
tratamentul lui Frisbee.
Nu pot s-mi nchipui, rspunde ea poznd n faa unei
dune.
Basetul i st pe picior i gfie.
Am auzit c mai ncolo e o vil de treizeci de milioane de
dolari, spune Ashley i arat cu mna ntr-o direcie,
zmbind. Rzi. sta nu e rs. Rzi cu toat gura. Cred c e a
243
unei celebriti. Poate e a tipului care-a pus pe picioare Wal-
Mart-ul. De ce gfie cinele la att de tare? Doar nu-i aa
de cald. i mai i tremur. Poate-i bolnav. Poate-i turbat.
Nu, dragule, tremur de parc i-ar f fric. Poate-i e sete.
i-am zis s iei o sticl cu ap. Brbatul care a pus pe
picioare Wal-Mart-ul a murit, mai adaug ea, n timp ce
mngie basetul i se uit pe plaj.
Dar nu vede pe nimeni prin preajm. Nu sunt dect cteva
persoane la oarecare deprtare, iar oamenii pescuiesc.
Cred c s-a pierdut, spune ea. Nu vd pe nimeni pe-aici
care-ar putea s fe stpnul lui.
O s cutm mai ncolo, acum flmez.
Ce s cutm? l ntreab Madelisa.
Cinele continu s stea lipit de picioarele ei, s gfie i
s tremure. Femeia l caut atent. i d seama c animalul
ar avea nevoie de-o baie i c ghearele ar trebui s-i fe tiate.
Apoi vede ceva:
Doamne Dumnezeule! Cred c e rnit. Madelisa atinse
gtul cinelui. Pe degete i rmn urme de snge. ncepe s-i
despart blana, cutnd vreo ran, dar nu gsete nici una.
Ciudat. De unde s-o f murdrit de snge? E peste tot.
Dar nu pare s fe rnit. Ce scrbos!
Femeia i terge minile pe pantalonii scuri.
Poate-a gsit pe undeva vreun hoit de pisic i-a mncat
din el.
Ashley detest pisicile.
Hai s mergem! La dou trebuie s fm la tenis i-nainte
trebuie s mnnc ceva. Mai avem unc din aia cu miere?
Madelisa privete n urm. Cinele st n nisip gfind i
se uit la ei.
tiu c ai o cheie de rezerv n cutiua aia pe care o
ngropi n grdin n mormanul la de crmizi din spatele
244
tufurilor, spune Rose.
E mahmur i nu vreau s se suie pe motociclet cu un
nenorocit de pistol de calibrul 40 ndesat n jeani, i
rspunde Scarpetta.
Da cum a ajuns la tine acas? i, de fapt, cum a ajuns
i pn-acolo?
Nu vreau s vorbesc despre el. Vreau s vorbesc despre
tine.
De ce nu te mui de pe canapea i nu-i tragi un scaun?
Mi-e greu s vorbesc cu tine cnd stai aa, crat pe mine,
zice Rose.
Scarpetta aduce un scaun de la masa din sufragerie, se
aaz i spune:
Medicaia ta.
N-am furat pastile de la morg, dac asta vrei s zici.
Toi oamenii ia amri care vin cu zeci de facoane de
medicamente i la ce bun? C tot nu le iau. Pastilele nu
rezolv nimic. Dac-ar rezolva, oamenii ia n-ar mai ajunge la
morg.
Flaconul tu are pe el numele tu i al medicului. Poi
s-l caut pe el sau poi s-mi spui tu ce fel de doctor e i de
ce l-ai consultat.
E oncolog.
Scarpetta are senzaia c-a pocnit-o ceva n piept.
Te rog. Nu-mi ngreuna situaia, se lamenteaz Rose.
Am sperat c n-o s afi dect atunci cnd va veni momentul
s alegi o urn acceptabil n care s-mi pui cenua. tiu c-
am fcut ceva ce n-ar f trebuit.
Rose i trage sufetul.
Eram aa, ntr-o stare, m-am suprat aa de tare i
aveam nite dureri att de mari
Scarpetta i ia mna.
E ciudat cum suntem asaltai de sentimente. Ai fost
245
stoic. Sau s ndrznesc s folosesc termenul ncpnat?
Iar azi a trebuit s te lupi, ntr-adevr, cu boala.
O s mor, spune Rose. i detest c v fac asta.
Ce fel de cancer? o ntreab Scarpetta continund s-i
in mna.
De plmni. i-nainte s-ncepi s te gndeti c e de la
fumatul pasiv la care am fost expus la nceput, pe vremea
cnd i necai biroul n fum, ncepe s spun Rose.
Mai bine n-a f fumat. Nici nu tii ct de mult mi
doresc s nu f fumat.
Ceea ce m omoar pe mine n-are nici o legtur cu
tine, o asigur Rose. Pe cuvnt. Sunt ct se poate de sincer.
Cu celule mari sau mici?
Mari.
Adenocarcinoame, scuamos?
Adenocarcinoame. De acelai lucru a murit i mtu-
mea. Ca i mine, nici ea n-a fumat niciodat. Bunicul ei a
murit de cancer scuamos. El a fumat. Eu nu mi-am nchipuit
niciodat c-o s fac cancer la plmni. Dar, pe de alt parte,
niciodat nu m-am gndit nici c-o s mor. Ce ridicol, nu?
Rose ofteaz. Culoarea din obraji i sclipirea din ochi i
revin ncetul cu ncetul.
Vedem moartea n fecare zi, dar asta nu ne face s-o
negm mai puin. Ai dreptate, doamn doctor Scarpetta.
Cred c azi, ntr-adevr, m-a luat pe la spate. Nici nu mi-am
dat seama ce m-a lovit.
Cred c-ar f cazul s-mi spui Kay.
Rose clatin din cap.
De ce nu? Nu suntem prietene?
Rose i rspunde:
Amndou am crezut n anumite limite i limitele astea
ne-au folosit. Eu lucrez pentru cineva pe care sunt onorat s-
o cunosc. Numele ei e doamna doctor Scarpetta. Sau efa.
246
Femeia zmbete.
Niciodat n-a putea s-i zic Kay.
Deci acum ai ajuns s m depersonalizezi. Asta dac nu
cumva te referi la o alt persoan.
Ea e o alt persoan. Una pe care tu chiar n-o cunoti.
Cred c ai o prere mult mai proast despre ea dect mine.
Mai ales n ultimul timp.
mi pare ru, eu nu sunt femeia asta curajoas pe care
tocmai ai descris-o, dar las-m s te ajut aa cum pot
las-m s te duc la cel mai bun centru de cercetare a
cancerului din ar. La Stanford. Acolo unde merge i Lucy.
Te duc eu. Te punem pe orice fel de tratament de care
Nu, nu, nu.
Rose clatin din cap ncet.
Taci din gur i ascult-m. Am consultat tot felul de
specialiti. i aduci aminte vara trecut, cnd am fost n
croaziera aia de trei sptmni? A fost o minciun. Singura
croazier n care am fost a fost aia n care am mers de la un
specialist la altul. Apoi Lucy m-a dus la Stanford. Acolo
lucreaz i medicul meu. Prognosticul e acelai. N-aveam de
ales dect ntre chimioterapie i radioterapie i am refuzat.
Ar trebui s ncercm orice se poate.
Sunt deja n faza trei-B.
S-a extins la ganglionii limfatici?
La ganglionii limfatici. i la oase. Curnd o s ajung n
faza patru. Inoperabil.
Chimioterapie i radioterapie sau chiar i numai terapie
cu radiaii. Trebuie s ncercm. Nu putem s renunm aa,
pur i simplu.
n primul rnd, nu exist nici un noi. Nu sunt dect eu.
i nu. Nu vreau s trec prin toate astea. Sub nici o form nu
vreau s-mi pierd prul, s-mi fe ru i s m simt groaznic,
cnd tiu c boala asta tot o s m omoare. Mai devreme sau
247
mai trziu. Lucy a zis chiar c-mi face rost de marijuana ca
s nu m simt att de ru dup chimioterapie. nchipuie-i:
eu fumnd iarb!
Evident, Lucy a tiut de la nceput, spune Scarpetta.
Rose i confrm dnd din cap.
Ar f trebuit s-mi spui.
I-am spus lui Lucy, iar ea e o maestr n pstratul
secretelor. Are aa de multe secrete, nct nu sunt sigur c
vreunul dintre noi mai tie ce e adevrat i ce nu n legtur
cu ea. Dar nu mi-am dorit exact asta: s te fac s suferi.
Spune-mi doar ce pot s fac.
Durerea o copleete pe Scarpetta.
Schimb ceea ce poi. i nici s nu-i treac prin minte
c nu poi.
Spune-mi. Fac orice, insist Scarpetta.
Abia cnd eti pe moarte realizezi toate lucrurile din
via pe care ai f putut s le schimbi. Chestia asta nu pot s-o
schimb, spune Rose i se bate cu mna n piept. Dar tu ai
puterea s schimbi aproape orice vrei.
Imaginea din noaptea trecut i, pentru o clip, Scarpetta
are impresia c-l miroase, c-l simte. Se strduie s nu-i
arate n ce stare deplorabil e.
Ce e? o ntreab Rose strngnd-o de mn.
Cum s nu m simt groaznic?
Acum cteva clipe te-ai gndit la ceva. Care nu avea
legtur cu mine, spune Rose. Ci cu Marino. Marino arat
nfortor i se poart ciudat.
Fiindc s-a mbtat ca un ccnar, rspunde Scarpetta
cu furie n voce.
Ccnar. Uite, un termen pe care nu te-am mai auzit
folosindu-l. Pe de alt parte, n ultima vreme i eu am devenit
cam vulgar. Azi-diminea, cnd vorbeam la telefon cu Lucy,
chiar am folosit cuvntul pizd, referindu-m la cea mai
248
recent iubit a lui Marino. Pe care Lucy s-a ntmplat s-o
ntlneasc n cartier, la tine, pe la opt. Atunci cnd
motocicleta lui Marino era nc parcat n faa casei tale.
Am o cutie cu mncare pentru tine. E nc pe hol. M
duc s-o aduc i s-o pun bine.
Un acces de tuse, iar cnd Rose i ia batista de la gur,
aceasta e ptat cu snge. Un snge de un rou strlucitor.
Te rog, las-m s te duc din nou la Stanford, o implor
Scarpetta.
Spune-mi ce s-a ntmplat asear.
Am stat de vorb.
Scarpetta simte c se nroete la fa.
Asta pn cnd Marino a ajuns mort de beat.
Nu cred c te-am mai vzut vreodat nroindu-te.
Am avut un bufeu.
Da, iar eu sunt rcit.
Spune-mi ce s fac pentru tine.
Las-m s-mi vd de treab ca de obicei. Nu vreau s
fu resuscitat. Nu vreau s mor ntr-un spital.
De ce nu te mui cu mine?
Asta nu nseamn s-mi vd de treab ca de obicei, i
atrage atenia Rose.
Mcar mi dai voie s discut cu doctorul tu?
Nu mai ai ce s afi. M-ai ntrebat ce vreau, iar eu i-am
spus. Nu vreau nici un fel de tratament curativ. Nu vreau
dect ngrijiri paliative.
Am o camer liber. Aa micu cum e casa mea. Poate-
ar trebui s-mi cumpr o locuin mai mare, mediteaz
Scarpetta.
Nu mai f att de altruist c devii egoist. i eti
egoist dac m faci s m simt vinovat, s m simt
nfortor findc i fac s sufere pe toi cei din jurul meu.
Scarpetta ezit, apoi ntreab:
249
Pot s-i spun lui Benton?
Poi. Dar nu i lui Marino. Lui nu vreau s-i spui.
Rose se ridic i pune picioarele pe podea. Ia minile lui
Scarpetta ntr-ale ei.
Eu nu sunt patolog criminalist, spune ea. Dar de ce ai
vnti proaspete n jurul ncheieturilor?
Basetul e tot acolo unde l-au lsat. St pe nisip lng
semnul cu Intrarea interzis.
Vezi, asta nu-i normal, exclam Madelisa. St aici de
mai bine de-o or. Ne-a ateptat s ne ntoarcem. Vino-
ncoace, Droopy! Scumpule mic!
Iubito, nu-l cheam aa. Nu te apuca tu s-i dai nume.
Uit-te la plcua de la zgard, spune Ashley. Vezi cum l
cheam i unde st.
Madelisa se las pe genunchi, iar basetul vine ncet i se
lipete de ea, apoi i linge minile. Femeia se holbeaz la
plcu, dar n-are ochelarii de citit la ea. i nici Ashley nu-i
are.
Nu vd, anun ea. Din ct reuesc s citesc, nu pare s
fe trecut nici un numr de telefon. i oricum eu nu mi-am
luat telefonul.
Nici eu.
Ce prostie! Dac-mi suceam glezna pe-aici sau peam
altceva? Cineva face grtar, spune Madelisa mirosind aerul i
uitndu-se mprejur.
Un fr de fum se ridic din spatele csoaiei albe, cu
balcoane i acoperi rou una dintre puinele case pe care
le-a vzut cu un indicator cu Intrarea interzis.
De ce nu dai fuga s vezi ce-i de mncare? i spune ea
basetului, mngindu-i urechile lungi. Am putea s mergem
s cumprm un grtar din la mic i-n seara asta s facem
o friptur afar.
250
Madelisa mai ncearc o dat s descifreze ce scrie plcua
de la gtul cinelui, dar, fr ochelari, nu reuete. i
nchipuie nite bogtai, vreun milionar care face grtar n
grdina uria a csoaiei leia albe, care e aezat n spatele
dunelor i e ascuns parial privirilor de nite pini nali.
Salut-o pe fata btrn de sor-ta, o ndeamn Ashley
care-o flmeaz. Spune-i ce luxoas e casa noastr de-aici,
din Hilton Head, din Cartierul Milionarilor. Spune-i c data
viitoare o s stm ntr-un conac ca la, unde sfrie grtarul.
Madelisa se uit n lungul plajei, n direcia casei lor, pe
care ns nu poate s-o vad din cauza lizierei dense. Apoi
revine cu privirile asupra cinelui i spune:
Bag mna-n foc c sta micu st n casa asta.
i femeia arat cu mna conacul n stil european unde
cineva face grtar.
M duc pn-acolo s ntreb.
Bine. Eu m mai nvrt niel s flmez. Acu cteva
secunde am vzut nite delfni bruni.
Haide, Droopy! Hai s-i gsim familia, l strig Madelisa
pe cine.
Dar animalul st pe nisip i nu vrea s vin. Madelisa l
trage de zgard, dar basetul nici nu se clintete.
Bine atunci, cedeaz femeia. Stai aici i m duc eu s
afu dac locuieti n csoaia asta. Poate c-ai ieit din curte i
oamenii nici nu i-au dat seama. Da sunt sigur c exist
cineva cruia-i e dor de tine de nu mai poate!
Madelisa l strnge-n brae pe cine i-l pup. Apoi pleac
peste nisipul dur, trece n zona n care nisipul e fn i-o ia
direct prin stufri, cu toate c-a auzit c e ilegal s te plimbi
pe dune. Ezit puin n faa indicatorului cu Intrarea
interzis, dar i face curaj i pete pe pasarela din lemn
ndreptndu-se ctre casa aceea uria i alb, unde un
bogta, probabil o celebritate, face grtar. Femeia i
251
nchipuie c persoana respectiv pregtete prnzul i se tot
uit napoi, spernd c basetul n-o s-o ia la fug. Nu-l vede
acolo, de partea cealalt a dunei. Nu-l vede nici pe plaj. Nu-l
zrete dect pe Ashley, o siluet micorat care flmeaz un
grup de delfni. Acetia se rostogolesc prin ap. nottoarele
le strpung valurile. Apoi delfnii dispar sub valuri. n
captul pasarelei e o poart din lemn, iar Madelisa e
surprins s-o gseasc descuiat. Mai mult, poarta nu e
nchis perfect.
Femeia intr n curtea din spate. Se uit peste tot i strig
E cineva acas? N-a mai vzut niciodat o piscin aa de
mare, ceea ce se numete o piscin fr fund. Asta e
garnisit pe margini cu nite lespezi din ceramic
simandicoase, probabil aduse din Italia, din Spania sau din
vreun alt loc ndeprtat i exotic. Madelisa se uit mprejur,
strig din nou E cineva acas?, apoi se oprete curioas n
faa grtarului care fumeg i pe care mai zace nc o bucat
de carne tiat inegal. Carnea e ars pe o parte i nc crud
pe partea cealalt. Madelisa i spune c friptura aia are un
aspect ciudat. N-arat nici a carne de vac, nici a carne de
porc i, cu siguran, nici de pui.
E cineva acas? strig ea iar.
Apoi bate n ua de la verand. Nici un rspuns. Femeia
ocolete casa presupunnd c persoana care-a fcut grtarul
e pe undeva, pe-acolo, dar curtea din lateralul cldirii e
pustie i npdit de buruieni. Se zgiete pe lng marginea
storului de la o fereastr foarte mare i vede o buctrie
goal, toat numai piatr i oel inoxidabil. Madelisa n-a mai
vzut o buctrie ca asta dect n reviste. Pe un covora,
lng fundul de tiat carne, observ c sunt dou castroane
pentru cine.
Bun ziua! strig ea. Cred c v-am gsit cinele! Femeia
continu s nainteze pe lateralul casei strignd. Urc
252
treptele pn la o u. Fereastra de alturi are o bucat de
geam lips. Iar o alt bucat e spart. Madelisa se gndete
s-o ia repede napoi, ctre plaj, dar nuntrul spltoriei e
un co mare de cine gol.
Bun ziua!
Inima i bate repede. A intrat pe o proprietate privat, dar
a gsit cminul basetului i trebuie s-i ajute pe oameni s-i
recupereze cinele. Ea cum s-ar simi dac n locul lui
Droopy ar f Frisbee i nimeni nu s-ar obosi s i-l aduc
napoi?
E cineva acas?
Madelisa ncearc ua, iar aceasta se deschide.
253
12
Apa picur de pe crengile stejarilor.
n umbra profund a arborilor de tis i dafn, Scarpetta
pune bucele de ceramic pe fundul ghivecelor, ca s
accelereze drenajul apei, astfel nct plantele s nu
putrezeasc. Aerul e cald i aburind de la o ploaie zdravn,
care s-a pornit din senin i tot la fel s-a i oprit.
Bull duce o scar ctre stejarul care i-a ntins coroana
peste aproape toat grdina lui Scarpetta. Doctoria ncepe
s ndese pmnt n ghivece, apoi aaz n ele petunii,
ptrunjel, mrar i chimen, findc plantele astea atrag
futurii. Mut ghivecele cu Stachys Byzantina pufoase i pe
cele cu pelin n locuri mai bune, acolo unde e mai mult
soare. Aroma de pmnt umed i lutos se ntreptrunde cu
aceea de crmizi vechi i muchi. Scarpetta se ndreapt,
aproape nepenit de la anii petrecui pe dalele
necrutoare din morg ctre un stlp din crmid
cotropit de ferigi i ncearc s diagnosticheze problema.
Bull, dac smulg ferigile astea, s-ar putea s cad
crmizile. Ce zici?
Aia e crmid de Charleston. Bnuiesc c are cam
dou sute de ani, i rspunde brbatul din vrful scrii. Eu
a trage niel, ca s vd ce se-ntmpl.
Feriga se desprinde de crmizi fr s se plng.
Scarpetta umple o stropitoare i se chinuie s nu se
gndeasc la Marino. Cnd i aduce aminte de Rose simte
c-i vine ru.
Bull zice:
Chiar nainte s ajungei acas, pe alee a trecut un
brbat pe un chopper.
254
Scarpetta se oprete din lucru i se uit la el.
Era Marino?
Cnd s-a ntors acas de la Rose, motocicleta lui Marino
dispruse. Probabil c detectivul s-a dus cu maina ei pn
acas i i-a luat cheile de rezerv.
Nu, doamn. Nu era el. Eu eram sus, pe scar i
tundeam momonul japonez. L-am vzut pe brbatul de pe
chopper peste gard. El nu m-a vzut. Poate n-o f nimic.
Foarfec pocnete, iar ramurile laterale, care se mai
numesc i strvuri, cad pe pmnt.
A vrea s tiu dac e cineva care v-a suprat.
Ce fcea brbatu sta?
A intrat pe alee i-a mers ncet de tot cam jumate din
drum, dup care s-a ntors. Mi s-a prut c era legat la cap
cu un batic. Cred c portocaliu cu galben. Nu vedeam prea
bine de unde eram. Chopper-ul avea toba proast: hria i
pufnea de parc era pe duc. Ar trebui s-mi zicei dac-ar
trebui s tiu ceva. O s fu atent.
L-ai mai vzut vreodat pe-aici?
Chopperu la l-a f recunoscut.
Scarpetta se gndete la ceea ce i-a spus Marino seara
trecut. C un motociclist l-a ameninat n parcare, c omul
a zis c dac ea, Scarpetta, nu pleac din ora, o s i se
ntmple ceva ru. Cine i-ar dori att de mult s-o vad
plecat, nct s-i trimit un asemenea mesaj? Legistul din
zon e persoana care nu-i iese din minte.
Scarpetta l ntreab pe Bull:
tii ceva despre legistul din zona asta? Henry Hollings?
Nu tiu dect c frma de pompe funebre e n familia lui
din timpul rzboiului. Cldirea aia uria din spatele zidului
nalt din Calhoun. Nu-i departe de-aici. Nu-mi place gndu
c e cineva care v supr. Vecina dumneavoastr e tare
curioas.
255
Doamna Grimball se uit iar pe fereastr.
M urmrete ca un vultur, continu Bull. Dac-mi dai
voie s zic, femeia asta e tare rea i-i place s le fac ru
oamenilor.
Scarpetta se apuc iar de treab. Ceva i stric
panseluele. i spune lui Bull.
n zona asta sunt probleme mari cu obolanii, i explic
brbatul.
Rspunsul lui sun profetic.
Scarpetta examineaz i alte panselue afectate.
Limaci, decide ea.
Ai putea s ncercai cu bere, i sugereaz Bull n timp
ce continu s pocneasc din foarfec. Seara, scoatei afar
farfurii cu bere. obolanii vin, se mbat i mor necai.
Iar berea atrage i mai muli limaci. N-a putea s nec
nimic.
Alte crengi cad din stejar.
Am vzut acolo nite ccei de ratoni, anun Bull i
arat cu foarfec ntr-o direcie. E posibil ca ei s mnnce
panseluele.
Ratoni, veverie, nu pot s fac nimic.
Ai avea ce s facei, dar nu vrei. Nu v place s omori
nimic. Ceea ce e interesant cnd te gndeti ce meserie avei.
Ai zice c nimic nu v mai deranjeaz, spune Bull de sus, din
copac.
Se pare c meseria mea mi face numai necazuri.
h. Aa se ntmpl cnd tii prea multe. Hortensiile
alea de lng dumneavoastr. Punei nite cuie ruginite n
jurul lor i-or s dea ntr-un albastru frumos.
i sulfatul de magneziu ar da rezultate.
De asta nu tiam.
Scarpetta se uit printr-o lup pe spatele unei frunze de
camelie i vede nite pete albicioase.
256
Pe astea o s le retezm i pentru c exist ageni
patogeni o s trebuiasc s dezinfectm uneltele nainte s le
folosim din nou, la alte plante. Trebuie s chem ftopatologul
ncoace.
h. i plantele au boli ca i oamenii.
Cteva ciori ncep s se agite n coroana stejarului pe care
Bull l tunde. Dintr-odat, o parte dintre ele i iau zborul.
Madelisa e paralizat asemenea doamnei din Biblie care n-
a fcut ceea ce i-a spus Dumnezeu, iar acesta a transformat-
o ntr-un stlp de sare. Ea a intrat pe o proprietate privat, a
nclcat legea.
Bun ziua! strig Madelisa din nou.
Apoi i ia inima-n dini, iese din spltorie i trece n
buctria uria a celei mai uriae case pe care a vzut-o
vreodat. Continu s strige i nu tie ce s fac. E speriat
ntr-un fel n care n-a mai fost speriat niciodat. Ar trebui
s fug de-acolo ct de repede poate. Dar Madelisa ncepe s
exploreze casa, cscnd ochii la toate cele i simindu-se ca
un ho. i e team c-o s fe prins acum sau mai trziu i
c-o s ajung la nchisoare.
Ar trebui s plece, s ias din cas. F-o acum. Prul i se
ridic pe ceaf n timp ce continu s strige Bun ziua i E
cineva acas? Femeia se ntreab de ce casa nu e ncuiat,
iar carnea e pus pe grtar, dac nu e nimeni prin preajm.
ncepe s i se par c e urmrit n timp ce se plimb de
colo-colo. Ceva o avertizeaz c-ar trebui s-o rup la fug ct
de repede poate i s se ntoarc la Ashley. N-are nici un
drept s se preumble prin cas i s-i bage nasul peste tot,
dar acum, c e aici, nu se poate abine. N-a mai vzut
niciodat o cas ca asta i nu reuete s priceap de ce nu-i
rspunde nimeni la apeluri. E mult prea curioas ca s plece
sau simte c nu poate.
257
Madelisa trece pe sub o bolt ntr-o sufragerie copleitoare.
Podeaua e dintr-o piatr albastr. Arat de parc-ar f din
pietre preioase. ncperea e decorat cu covoare orientale
splendide, brne din lemn uriae i un emineu n care-ai
putea s frigi i-un porc. Un ecran video este cobort n
dreptul unei geam care d spre ocean. Praful danseaz n
raza de lumin generat de proiectorul de deasupra capului.
Ecranul e luminat, dar fr nici o imagine, iar n sufragerie
nu se aude nici un sunet. Madelisa se uit la canapeaua din
piele neagr i e nedumerit de hainele frumos mpturite
care sunt aezate pe ea: un tricou i o pereche de pantaloni
nchii la culoare i o pereche de chiloi brbteti. Msua
de cafea din sticl, care are dimensiuni apreciabile, este
acoperit cu pachete de igri, facoane cu medicamente i o
sticl aproape goal cu votc Grey Goose.
Madelisa i nchipuie c acolo a stat cineva probabil un
brbat beat, deprimat sau bolnav. Ceea ce ar putea s
explice evadarea celului. Cineva a fost aici nu cu mult timp
n urm. Cineva care a but, i spune femeia, iar persoana
respectiv s-a apucat s fac un grtar, dar pare s f
disprut. Inima femeii bate cu putere. Nu-i poate alunga
sentimentul c e urmrit i-i spune: Doamne, ce frig e aici!
Bun ziua? E cineva acas? strig ea cu voce rguit.
Picioarele par s i se mite conform voinei lor proprii, n
vreme ce Madelisa exploreaz uluit casa. Frica i vibreaz n
corp ca un curent electric. Ar trebui s plece. A intrat pe o
proprietate privat ca un ho. Simte c exist ceva care o
urmrete. Poliia o s fe cea care-o s-o urmreasc, dac
sau cnd o s afe. Madelisa intr n panic, numai c
picioarele n-o ascult. O tot duc de colo-colo.
Bun ziua? strig Madelisa cu voce pierit. Dincolo de
sufragerie, n stnga holului, e o alt camer, iar femeia aude
apa curgnd.
258
E cineva?
Cu pai ezitani se ndreapt ntr-acolo. Parc nu-i poate
opri picioarele, care continu s-o poarte nainte, iar Madelisa
se trezete ntr-un dormitor vast, cu mobil clasic, de frm,
draperii de mtase care sunt trase i fotografi care acoper
toi pereii. O feti frumoas cu o femeie foarte frumoas i
foarte fericit, care trebuie s fe mama ei. Fetia vesel, ntr-
o piscin de plastic pentru copii, mpreun cu un celu
basetul. Aceeai femeie frumoas plngnd, aezat pe o
canapea i stnd de vorb cu celebra psihiatr de la televizor,
doctoria Self. Camerele de flmat sunt aproape de ele.
Aceeai doamn frumoas poznd mpreun cu Drew Martin
i un brbat artos, cu pielea mslinie i prul foarte negru.
Drew i brbatul sunt mbrcai n costume de tenis i in n
mini cte-o rachet. Sunt undeva, pe un teren.
Drew Martin e moart. A fost ucis.
Cuvertura de un albastru pal de pe pat e rvit. Pe
podeaua din marmur neagr de lng capul patului zac
haine care par s f fost aruncate acolo: un trening roz, o
pereche de osete i un sutien. Sunetul apei curgnd crete
n intensitate pe msur ce Madelisa se apropie de el. Femeia
le spune picioarelor s fug n direcie opus, dar acestea nu
vor s-o asculte. Fugii, le ordon ea n vreme ce acestea o duc
ctre baia din onix negru i cupru. FUGII! Madelisa se uit
parc anesteziat la prosoapele ude i nsngerate din
chiuveta de cupru, la cuitul nsngerat cu lam lung i la
cutterele nsngerate de pe capacul negru al toaletei, la stiva
de cearafuri de un roz-pal, care sunt curate i frumos
mpturite i care sunt aezate pe coul de rufe.
n spatele perdelelor cu imprimeu tigrat care sunt trase de
jur mprejurul czii din cupru, apa curge i se revars peste
ceva care nu produce un sunet metalic.
259
13
Dup lsarea ntunericului. Scarpetta lumineaz cu
lanterna un revolver Colt din oel inoxidabil, care zace n
mijlocul aleii din spatele casei.
N-a chemat poliia. Dac legistul e implicat n aceast cea
mai recent verig a lanului de evenimente sinistre, atunci
chemarea poliiei ar putea s nruteasc situaia. Nu se
tie pe cine are la mn legistul. Bull are o poveste
extraordinar, iar Scarpetta nu tie ce s cread. Brbatul
spune c atunci cnd ciorile au zburat din stejarul din
grdin, el i-a dat seama c asta nsemna ceva. Aa c a
minit-o pe Scarpetta. I-a spus c se duce acas, cnd
intenia lui era s fac puin pnd aa s-a exprimat Bull.
Omul s-a ascuns n spatele tufurilor dintre cele dou
rnduri de pori i-a ateptat. Aproape cinci ore. Scarpetta
nici n-a avut habar.
Ea i-a vzut de treab. A terminat ce avea de fcut n
grdin. A intrat sub du. A lucrat n biroul de la etaj. A dat
cteva telefoane. A sunat-o pe Rose. A sunat-o pe Lucy. L-a
sunat pe Benton. i, n tot timpul sta, n-a avut nici cea mai
vag idee c Bull sttea ascuns ntre cele dou rnduri de
pori, n spatele casei. Bull zice c e ca la pescuit. Nu prinzi
nimic dect dac-l convingi pe pete c ai plecat. Cnd
soarele a nceput s apun, umbrele au nceput s se
lungeasc, iar Bull sttuse toat dup-amiaza pe nite
crmizi ntunecate i reci, ntre pori, a vzut n captul aleii
un brbat. Acesta a venit direct pn la prima poart a casei
lui Scarpetta i-a ncercat s-i strecoare mna printre bare
ca s-o descuie. Cnd a vzut c nu-i merge, s-a apucat s
escaladeze epuele din fer forjat. i-n clipa aia, Bull a
260
deschis poarta i-a srit pe el. Bull crede c e acelai brbat
care-a venit cu chopper-ul, dar, indiferent cine-o f fost, era
pus pe treab serioas. Cnd s-au luat la btaie, brbatului
i-a czut arma.
Stai aici, i spune Scarpetta lui Bull pe aleea ntunecat.
Dac iese vreun vecin sau vine altcineva din orice motiv, s
nu lai pe nimeni s se apropie de nimic. Nimeni nu pune
mna pe nimic. Din fericire, cred c nimeni nu poate s vad
ce facem noi.
n timp ce Scarpetta se ntoarce n cas, raza lanternei lui
Bull mtur crmizile neregulate. Femeia urc scrile pn
la etajul doi i, n cteva minute, e napoi pe alee cu aparatul
de fotografat i trusa de colectare a dovezilor de la locul
crimei. Face cteva fotografi. i trage pe mini o pereche de
mnui din latex. Ia revolverul, i deschide butoiaul i scoate
ase cartue de calibrul 38, pe care le pune ntr-o pung de
hrtie. Pistolul l aaz ntr-o alt pung. Ambele sunt sigilate
apoi cu band galben-deschis, pe care Scarpetta o
eticheteaz, cu un marker Sharpie, cu iniialele ei.
Bull caut n continuare. Raza lanternei se mic, n sus
i-n jos, n timp ce brbatul nainteaz, se oprete, se
ghemuiete, apoi mai face civa pai. Totul ntr-un ritm
foarte lent. Mai trec cteva minute i Bull zice:
E ceva aici. Cred c-ar trebui s vedei. Scarpetta se duce
la el pind atent. Cam la treizeci de metri de pori, pe
asfaltul acoperit aproape n ntregime cu frunze, e o moned
mic din aur, ataat de un lan din aur rupt. Obiectele
sclipesc n raza lanternei. Aurul e la fel de strlucitor ca i
luna de pe cer.
Aa de departe de pori ai fost cnd te-ai btut cu el? l
ntreab Scarpetta nencreztoare. Atunci de ce arma e
tocmai acolo? spune ea i arat nspre siluetele ntunecate
ale porilor i a gardului grdinii.
261
E greu de spus unde eram, i rspunde Bull. Chestiile
de genul sta se petrec ct ai clipi. Eu nu credeam c-am
ajuns aa departe, dar nu pot s zic sigur.
Scarpetta se uit napoi, nspre cas.
De-aici pn-acolo e o distan destul de mare, remarc
ea. Eti sigur c nu l-ai mai urmrit dup ce i-a czut arma?
Tot ce pot s zic, spune Bull, este c un lan de aur cu o
moned de aur n-ar zace pe-aici prea mult timp. Deci se
poate s f alergat dup el, iar lanul s se f rupt cnd ne-am
btut. Eu zic c nu m-am inut dup el, dar cnd e vorba de
via i de moarte, timpul i distana nu se mai msoar
ntotdeauna corect.
Aa e. Nu ntotdeauna, e de acord Scarpetta.
Doctoria i ia o pereche nou de mnui i ridic lanul
rupt apucndu-l cu vrfurile degetelor. Fr o lup, nu-i
poate da seama despre ce fel de moned e vorba. Nu vede
dect pe una din fee un cap ncoronat, iar pe cealalt o
ghirland de frunze i numrul 1.
Probabil c lanul s-a rupt cnd am nceput s m lupt
cu el, decide Bull, de parc el nsui ar f convins. Sper din
sufet c n-or s v pun s li le dai pe toate. Poliia, vreau
s zic.
Nu e nimic de dat, i rspunde Scarpetta. Deocamdat,
n-a fost comis nici o infraciune. N-a fost dect o btaie
ntre tine i-un necunoscut. Chestie pe care nu vreau s-o
anun nimnui. N-o s-i spun dect lui Lucy. O s vedem ce
se poate face mine, n laborator.
Bull a avut deja necazuri cu poliia. Scarpetta n-ar vrea ca
omul s intre iar n bucluc. n special din cauza ei.
Cnd oamenii gsesc o arm pe jos, ar trebui s cheme
poliia, spune Bull.
Ei, eu n-am s-o chem.
Scarpetta strnge toate lucrurile pe care le-a adus.
262
V e fric s nu cread c-am fcut ceva i s m salte
iar. S nu avei necazuri din cauza mea, doamn doctor Kay.
N-o s te salte nimeni, l asigur Scarpetta.
Porsche-ul 911 Carrera negru, al lui Gianni Lupano, st
tot timpul n Charleston, indiferent ct de rar vine brbatul n
ora.
Unde e Gianni? l ntreab Lucy pe Ed.
Nu l-am vzut.
Dar e nc n ora.
Eu am vorbit cu el ieri. M-a sunat i mi-a cerut s chem
pe cineva din administraie, findc aerul condiionat nu-i
mergea ca lumea. Aa c, att ct el a fost plecat i nu tiu
unde s-a dus, oamenii i-au schimbat fltrul. Gianni e un tip
discret. Nu tiu cnd vine i cnd pleac dect pentru c m
pune s-i pornesc maina o dat pe sptmn ca s nu-i
moar bateria.
Ed deschide o cutie din plastic, iar birouaul lui se umple
de miros de cartof prjii.
Nu te superi, nu? Nu vreau s se rceasc. Cine i-a zis
de maina lui?
Rose nu tia c are un apartament n cldire, i
rspunde Lucy din u.
Femeia supravegheaz holul, ca s vad cine intr.
Cnd a afat i-a dat seama cine e Gianni i mi-a zis c
l-a vzut conducnd o main sport scump, care i s-a prut
a f un Porsche.
Ea are un Volvo vechi, antic i de demult.
Eu am fost ntotdeauna nnebunit dup maini, aa c
Rose tie o grmad pe subiectul sta, fe c-i place sau nu,
i explic Lucy. ntreab-o de Porsche, Ferrari sau
Lamborghini i-o s-i spun. n zona asta, oamenii nu
nchiriaz Porsche-uri. Poate Mercedes-uri, dar nu Porsche-
263
uri ca al lui. Aa c mi-am zis c probabil i-l ine aici.
Ea cum se simte?
Ed st aezat la birou i mnnc un cheeseburger de la
Sweetwater Cafe.
Ce-a pit mai devreme a fost grav.
Ei, rspunde Lucy. Nu se simte prea bine.
Eu mi-am fcut vaccinul antigripal anul sta. Da am
fcut grip de dou ori i m-am potcovit i c-o rceal. E ca
i cnd cineva i-ar da bomboane ca s nu faci carii. Nu mai
fac nici un vaccin.
Gianni Lupano a fost aici cnd Drew a fost omort n
Roma? ntreab Lucy. Mie mi s-a spus c-a fost n New York,
dar asta nu nseamn c e i adevrat.
A ctigat turneul de-aici duminic, la mijlocul lunii.
Ed se terge la gur cu un erveel de hrtie, ia un pahar
mare cu suc i bea din el cu paiul.
tiu c Gianni a plecat n noaptea aia din Charleston,
findc m-a rugat s am grij de main. Mi-a zis c nu tie
cnd o s se ntoarc i uite c m-am trezit cu el aici din
senin.
Dar nu l-ai vzut.
Nu-l vd aproape niciodat.
Vorbeti cu el la telefon.
Aa se ntmpl de obicei.
Nu neleg, spune Lucy. n afar de Drew care-a
participat la Family Circle Cup, pentru ce altceva ar f venit
n Charleston? Ct dureaz turneul sta? O sptmn?
Ai f surprins s afi ci oameni au case n zona asta.
Chiar i staruri de cinema.
Maina lui are GPS?
Are de toate. E o main a-ntia.
Trebuie s mprumut cheia de la tine.
A!
264
Ed pune cheeseburgerul n cutie.
Nu pot s fac asta.
Nu-i face griji. N-o s ies cu ea. Vreau doar s verifc
ceva i tiu c tu n-o s sufi o vorb.
Nu pot s-i dau cheia. Ed nu mai mnnc. Dac af
cumva
Am nevoie de cheie pentru zece minute. Cel mult
cincisprezece. N-o s afe. Promit.
Atunci poate porneti i motorul. N-are ce s se
ntmple, cedeaz Ed desfcnd un pachet cu ketchup.
S-a fcut.
Lucy iese pe ua din spate i gsete Porsche-ul ntr-un
col retras al parcrii. D drumul la motor i deschide
torpedoul ca s verifce actele. Carrera e din 2006 i e
nregistrat pe numele lui Lupano. Lucy d drumul la GPS,
verifc itinerariile memorate i noteaz totul.
Respiraia rapid a magnetului care-i menine
temperatura sczut.
nuntrul cabinetului de imagistic, Benton se uit prin
geam la picioarele nvelite ntr-un cearaf ale doctoriei Self.
Femeia e aezat pe o mas mobil, n interiorul cavitii
magnetului de paisprezece tone. Brbia i-a fost lipit cu
leucoplast, ca s-i aduc aminte s nu-i mite capul. easta
femeii e plasat pe un colac care va primi pulsurile de
frecven radio necesare pentru scanarea creierului. Peste
urechi i-au fost aezate nite cti cu electrozi. Prin ele, puin
mai trziu, atunci cnd va ncepe nregistrarea imaginilor
funcionale, doctoria Self va auzi nregistrarea cu vocea
mamei ei.
Deocamdat totul e n regul, i spune Benton doctoriei
Susan Lane. Cu excepia glumielor ei. mi pare foarte ru c
v-a fcut pe toi s-o ateptai. Apoi, adresndu-se
265
tehnicianului: Josh? Ce faci? Eti treaz?
Nici nu tii cu ct nerbdare am ateptat momentul
sta, i comunic Josh de la pupitrul de control. Fetia mea a
vomat toat ziua. ntreab-o pe nevast-mea ct de mult i-ar
plcea acum s m ucid.
N-am mai cunoscut o persoan care s aduc atta
bucurie pe pmnt, remarc Benton referindu-se la doctoria
Self, ochiul furtunii.
Brbatul se uit prin geam la picioarele acesteia i observ
o bucic de ciorap.
Are ciorapi pe ea?
Ai noroc c mai are ceva pe ea. Cnd am adus-o
ncoace, a insistat s-i dea totul jos, i explic doctoria
Lane.
Ceea ce nu m surprinde.
Benton are grij. Cu toate c doctoria Self nu poate s-i
aud dect prin intercom, de vzut poate s-i vad.
E maniac n ultimul hal. E aa de cnd a ajuns aici. A
avut o edere productiv. S-o ntrebi. E la fel de normal la
cap ca i un judector.
Eu am ntrebat-o dac are ceva metalic, dac are sutien
cu fre metalice de susinere, vine replica doctoriei Lane. I-
am explicat c scanner-ul are un puls magnetic de aizeci de
mii de ori mai puternic dect cel al pmntului i de asta nu
poate f purtat nimic metalic. Dac are cumva fre metalice de
susinere i nu ne spune, atunci arderea sutienului o s
capete un cu totul alt neles. Ne-a zis c are sutien cu fre de
susinere metalice. Era chiar mndr de chestia asta i-a tot
btut cmpii n legtur cu povara de a avea sni mari.
Sigur c i-am spus c trebuie s-i dea sutienul jos, iar ea
mi-a rspuns c prefer s-i dea totul jos i-a cerut un
halat.
Nu mai e nimic de adugat.
266
Aa c n-are pe ea dect halatul, dar am convins-o s-i
pstreze chiloii. i ciorapii.
Bravo, Susan. Hai s terminm odat cu ea. Doctoria
Lane apas pe butonul intercomului i spune:
S ncepem cu nite imagini de localizare cu alte
cuvinte, imagistic structural. Aceast prim parte o s
dureze cam ase minute, iar dumneavoastr o s auzii nite
sunete foarte puternice i ciudate produse de aparat. Cum v
simii?
Putem s ncepem, v rog? se aude vocea doctoriei Self.
Intercomul este nchis i doctoria Lane i spune lui
Benton:
Eti gata pentru ESAPN Evaluarea scalelor afective
pozitive i negative?
Benton apas pe butonul intercomului i spune:
Doamn doctor Self, am s ncep cu o serie de ntrebri
legate de cum v simii. Aceleai ntrebri am s vi le mai
pun de mai multe ori n timpul scanrii, da?
tiu ce e ESAPN-ul, rspunde doctoria Self.
Benton i doctoria Lane se privesc. Expresia de pe feele
lor e relaxat, nu las s se vad nimic atunci cnd doctoria
Lane remarc sarcastic:
Minunat! Benton spune:
Ignor-o! Hai s ne facem treaba.
Josh se uit la Benton. E gata s nceap. Benton se
gndete la conversaia purtat cu doctorul Maroni i la
acuzaia implicit c Josh i-a spus lui Lucy despre pacientul
VIP i apoi c Lucy i-a spus lui Scarpetta. E nc nedumerit.
Ce voia, de fapt, s-i transmit doctorul Maroni? Uitndu-se
prin geam la doctoria Self, lui Benton i vine o idee. Legat
de dosarul care nu e la Roma. Dosarul lui Sandman. Poate
c dosarul e aici, la McLean.
Pe un monitor sunt afai parametrii funciilor vitale
267
transmise de la distan de clipsul de pe degetul doctoriei
Self i de tensiometrul ataat de braul femeii.
Tensiunea o sut doisprezece cu aptezeci i opt.
Benton o noteaz.
Pulsul aptezeci i doi.
Ce puls oxigenat are? l ntreab doctoria Lane. Benton
i rspunde c saturaia de oxihemoglobin arterial sau
nivelul saturaiei de oxigen din snge este de nouzeci i
nou. Normal. Brbatul apas pe butonul intercomului i
ncepe ESAPN-ul.
Doamn doctor Self? Suntei pregtit pentru cteva
ntrebri?
n sfrit, se aude vocea doctoriei prin intercom.
Eu o s v adresez ntrebrile i vreau ca
dumneavoastr s v evaluai sentimentele pe o scar de la 1
la 5. 1 dac nu simii nimic. 2 dac simii puin. 3
nseamn c sentimentul e moderat, 4 foarte mult, iar 5
extrem de intens. E n ordine?
Sunt familiarizat cu ESAPN-ul. Doar sunt psihiatru.
Se pare c e i neurolog, comenteaz doctoria Lane. La
partea asta o s ne fenteze.
Nu-mi pas.
Benton apas pe butonul intercomului i ncepe s ruleze
ntrebrile. Aceleai pe care i le va adresa doctoriei de mai
multe ori pe parcursul testului. E suprat, ruinat,
deranjat, ostil, iritabil? Se simte vinovat? Sau e
interesat, mndr, hotrt, activ, puternic, inspirat,
excitat, entuziasmat, atent? Doctoria rspunde cu 1 la
toate ntrebrile, pretinznd c nu simte nimic.
Benton i verifc semnele vitale i noteaz rezultatele.
Toate sunt normale i neschimbate.
Josh?
Doctoria Lane i face semn c a venit momentul.
268
Scanarea structural ncepe. Un sunet care seamn cu
un bubuit zgomotos de ciocan i imaginile cu creierul
doctoriei Self apar pe monitorul calculatorului din faa lui
Josh. Imaginile respective nu scot n eviden mare lucru.
Dect n cazul n care exist o form de patologie grosier,
cum ar f o tumoare. Altfel nimeni n-o s vad pe ele nimic,
dect mai trziu, cnd miile de imagini captate de RMN sunt
analizate.
Suntem gata, spune doctoria Lane prin intercom. V
simii bine?
Da, rspunde doctoria Self cu nerbdare.
n primele treizeci de secunde n-o s auzii nimic, i
explic doctoria Lane. Aa c tcei din gur i relaxai-v.
Apoi o s auzii o nregistrare cu vocea mamei
dumneavoastr, pe care vreau s o ascultai. Stai complet
nemicat i doar ascultai.
Semnele vitale ale doctoriei Self rmn neschimbate.
Benton se uit prin geam la picioarele acoperite ale
doctoriei Self. Un sunet sinistru, ca de sonar, se
declaneaz, fcndu-l pe brbat s se gndeasc la un
submarin.
Vremea de-aici e absolut minunat, Marilyn, spune vocea
nregistrat a lui Gladys Self. Nici mcar nu m-am mai obosit
cu aerul condiionat nu c-ar merge. Huruie ca o insect
uria. in doar ferestrele i ua deschise. Temperatura e
plcut acum.
Dei acesta este setul de afrmaii neutre, cel mai inofensiv
dintre toate, semnele vitale ale doctoriei Self au suferit
modifcri.
Pulsul aptezeci i trei, aptezeci i patru, anun
Benton i noteaz.
A zice c treburile astea nu sunt deloc neutre pentru
ea, vine replica doctoriei Lane.
269
M gndeam la toi copacii ia splendizi, care fceau fructe
i pe care-i aveam cnd locuiai aici, Marilyn. Aia pe care
Ministerul Agriculturii a trebuit s-i taie pentru c au fcut
febra citricelor. mi plac grozav de tare grdinile frumoase. O
s te bucuri s afi c programul la tmpit de eradicare a fost,
practic, oprit, findc nu d rezultate. Ce pcat! n via totul
ine de moment, nu?
Pulsul aptezeci i cinci, aptezeci i ase. Pulsul
oxigenat nouzeci i opt, spune Benton.
Cea mai mare prostie, Marilyn. Un submarin care s-a tot
fit toat ziua n sus i-n jos, cam la o mil de coast. Cu un
stegule american prins de chestia aia, cum i zice? Turnul la
unde e periscopul? Cred c din cauza rzboiului. A tot mers n
sus i-n jos, n sus i-n jos, cu steguleul la care futura de
zor. Probabil a fost un soi de exerciiu. Le-am zis prietenelor
mele: exerciiu pentru ce? Nu le-a zis nimeni c n-au nevoie de
submarine n Irak?
Primul set de afrmaii neutre se ncheie. n perioada de
treizeci de secunde de recuperare, tensiunea doctoriei Self
crete la o sut aisprezece cu optzeci i doi. Apoi vocea
mamei ei se aude din nou. Gladys Self povestete unde-i
place, n ultima vreme, s mearg la cumprturi n South
Florida, despre nesfritele antiere de construcii, despre
blocurile care se ridic peste tot. Majoritatea sunt goale,
spune ea, findc piaa imobiliar s-a dus pe copc. n
principal, din cauza rzboiului din Irak. Care a dat toat
lumea peste cap.
Doctoria Self reacioneaz la fel.
Uau, exclam doctoria Lane. Ceva i-a atras n mod cert
atenia. Uit-te la pulsul oxigenat.
Acesta a sczut la nouzeci i apte.
Din nou vocea mamei. Comentarii pozitive. Dup care se
trece la critici:
270
Eti o mincinoas patologic, Marilyn. De cnd ai nceput
s vorbeti, n-am reuit s scot de la tine nimic adevrat. Iar
mai trziu? Ce s-a ntmplat? De unde i-ai gsit principiile
alea morale ale tale? Nu de la cineva din familia noastr. Tu i
secretele tale murdare. E dezgusttor i reprobabil. Ce s-a
ntmplat cu inima ta, Marilyn? Dac-ar tii admiratorii ti! S-i
fe ruine, Marilyn
Sngele oxigenat al doctoriei Self a sczut la nouzeci i
ase la sut, respiraia i s-a accelerat, a devenit superfcial
i audibil prin intercom.
Oamenii de care te-ai debarasat. tii la ce i la cine m
refer. Tu mini ca i cnd ai spune adevrul. Asta m-a ngrijorat
toat viaa ta. i-ntr-una din zilele astea, o s-i primeti
rsplata
Pulsul o sut douzeci i trei, spune doctoria Lane.
i-a micat capul, anun Josh.
Software-ul de micare poate s corecteze imaginile?
ntreab doctoria Lane.
Nu tiu.
i crezi c banii pot s rezolve orice. C trimii un pumn
de mruni i asta te absolv de orice responsabilitate. C
poi s plteti oamenii. Ei, o s mai vedem, ntr-una din zile, o
s culegi ce-ai semnat. Eu nu vreau banii ti. Beau cu
prietenele n barul de pe plaj i nici una dintre ele nu are
habar care e legtura ta cu mine
Pulsul o sut treizeci i patru. Sngele oxigenat a sczut la
nouzeci i cinci. Doctoria Self mic din picioare
ncontinuu. Au mai rmas nou secunde. Mama vorbete i
activeaz neuronii din creierul ficei. Sngele ajunge la
respectivii neuroni i odat cu creterea fuxului sangvin
crete i nivelul de snge dezoxigenat care este detectat de
scanner. Imaginile funcionale sunt nregistrate. Doctoria
Self se af ntr-o stare de stres fzic i emoional. Care nu e
271
mimat.
Nu-mi place ce se-ntmpl cu semnele ei vitale. Gata!
ncheiem, i spune Benton doctoriei Lane.
De acord.
Benton apas butonul intercomului.
Doamn doctor Self! ntrerupem testul.
Dintr-un dulap ncuiat, din laboratorul IT, Lucy ia un set
de scule, un thumb drive i o cutie mic i neagr. Toate n
timp ce vorbete cu Benton la telefon.
Nu-mi pune ntrebri, spune brbatul. Tocmai am
terminat o tomografe deosebit. Sau, mai corect spus,
tocmai am ntrerupt o tomografe. Nu pot s-i dau detalii,
dar am nevoie de ceva.
OK.
Lucy se aaz n faa calculatorului.
Vreau s vorbeti cu Josh. Vreau s intri n reea.
Ca s fac ce?
E-mail-urile unui pacient sunt forwardate ctre serverul
pavilionului.
i?
Pe acelai server se gsesc dosare electronice. Unul
dintre ele este al unui individ care a apelat la directorul
pavilionului. tii la cine m refer.
i?
i el s-a ntlnit n noiembrie trecut, la Roma, cu o
persoan de interes, explic Benton prin telefon. Nu pot s-i
spun dect c persoana de interes a luptat n Irak. i se pare
c a fost trimis directorului de ctre doctoria Self.
i?
Lucy se logheaz la Internet.
Josh tocmai a terminat cu tomografa. Cea care a fost
ntrerupt. i care a avut ca subiect o persoan care pleac
272
n seara asta. Ceea ce nseamn c nu vor mai exista e-mail-
uri forwardate. Timpul ne preseaz.
Mai e acolo? Persoana care pleac?
Acum, da. Josh a plecat deja. Fetia lui e bolnav. Se
grbea.
Dac-mi dai parola ta, pot s accesez reeaua, rspunde
Lucy. O s-mi fe mai uor aa. Dar tu n-o s poi s intri
cam vreo or.
Lucy d de Josh pe mobil. Brbatul e n main i se
ndeprteaz de spital. Ceea ce e i mai bine. Lucy i spune
c Benton nu poate s-i acceseze contul de e-mail, findc e
ceva n neregul cu serverul. Ea trebuie s rezolve problema
imediat i se pare c toat trenia o s-i ia ceva timp. Poate
s lucreze de la distan, dar are nevoie de parola
administratorului de sistem. Asta dac Josh nu vrea s se
ntoarc i s rezolve el problema. Sigur c omul nu vrea i-
ncepe s-i spun despre nevast-sa i despre copil. OK, ar f
grozav dac Lucy ar putea s se ocupe ea de defeciune. Cei
doi lucreaz mpreun, pe probleme tehnice, tot timpul, iar
lui Josh nici nu i-ar trece prin minte c intenia lui Lucy este
aceea de a accesa contul de e-mail al unui pacient i dosarele
doctorului Maroni. i chiar dac Josh ar suspecta-o de aa
ceva, atunci i-ar spune c Lucy poate s intre oricum n
sistem, aa c nu i-ar mai cere parola. Josh i cunoate
abilitile. Pentru numele lui Dumnezeu! tie cum i ctig
Lucy banii.
Lucy nu vrea s intre ilegal n reeaua spitalului lui
Benton. Iar chestia asta i-ar lua prea mult. O or mai trziu,
l sun din nou pe Benton:
N-am avut timp s m uit, l anun ea. Las asta n
seama ta. i-am forwardat totul. i poi s intri n contul tu
de e-mail.
Lucy prsete laboratorul i pleac pe motocicleta ei,
273
Agusta Brutale. E copleit de furie i temeri. Doctoria Self e
la McLean. E acolo de aproape dou sptmni. Fir-ar al
dracului! Benton a tiut asta.
Lucy merge cu vitez. Vntul cldu i biciuiete casca, de
parc ar vrea s-o fac s-i revin.
Lucy nelege de ce Benton n-a putut s-i spun nimic, dar
asta nu face ca situaia s i se par corect. Doctoria Self i
Marino fac schimb de e-mail-uri i, n tot timpul sta, femeia
e chiar sub nasul lui Benton, la McLean. Benton nu-i
avertizeaz nici pe Marino, nici pe Scarpetta. i nici pe ea,
atunci cnd l urmreau pe Marino pe camerele din morg, n
timpul turului de prezentare pe care detectivul i l-a oferit lui
Shandy. Lucy a fcut tot felul de comentarii la adresa lui
Marino, n legtur cu e-mail-urile pe care brbatul i le-a
trimis doctoriei Self, iar acum Lucy se simte ca o proast. Se
simte trdat. Benton n-are nici o problem s-i cear s
intre ilegal n dosare electronice confdeniale, dar nu poate
s-i spun c doctoria Self e internat la el n spital i st n
camera ei privat, din foarte privatul pavilion, pltind trei mii
de dolari pe zi ca s-i bat joc de toat lumea.
Lucy trece n viteza a asea i depete mainile de pe
podul Arthur Ravenel Jr., cu vrfurile lui ameitor de nalte i
cablurile verticale care-i aduc aminte de centrul de cercetri
oncologice Stanford i de femeia care cnt melodii
nepotrivite la harp. E posibil ca viaa lui Marino s fe deja
distrus, dar e sigur c omul n-a avut n vedere haosul pe
care l poate crea doctoria Self. Detectivul e mult prea
simplu ca s neleag o bomb cu neutroni. Prin comparaie
cu doctoria Self, el e un copil mare i cretin, cu o pratie
ndesat n pantaloni. Poate c el e cel care a fcut
deschiderea, trimindu-i doctoriei un e-mail, dar ea tie, cu
siguran, cum s termine partida. tie cum s-l termine pe
el.
274
Lucy depete n vitez brcile de cules crevei care sunt
ancorate n Shem Creek, trece peste podul Ben Sawyer i
ajunge pe Sullivans Island, acolo unde locuiete Marino, n
ceea ce el a numit odat casa visurilor lui o barac de
pescuit micu i drpnat, ridicat pe piloni i cu un
acoperi din metal rou. Ferestrele sunt cufundate n
ntuneric. Nici mcar lumina de pe verand nu e aprins. n
spatele barcii se af un ponton foarte lung, care strbate
mlatina i se sfrete ntr-un pria ngust, care se
unduiete spre canalul navigabil Intracoastal. Cnd s-a
mutat aici, Marino i-a cumprat i o barc. Cu care a ieit
de multe ori ca s exploreze praiele, ca s pescuiasc sau
doar s se plimbe de colo-colo bnd bere. Lucy nu pricepe ce
s-a ntmplat. Unde-a plecat Marino? Cine triete acum n
corpul lui?
Peticul de grdin din faa barcii e plin de nisip i punctat
cu buruieni fusiforme pleotite. Sub barac, Lucy i croiete
drum printr-un morman de gunoaie: lzi frigorifce vechi, un
grtar ruginit, containere de prins crabii, plase de pescuit
putrezite, couri de gunoi care put a mlatin. Femeia urc
pe nite trepte de lemn umfate de umezeal i ncearc ua
cu vopseaua jupuit. ncuietoarea e fragil, dar Lucy nu vrea
s-o deschid fr cheie. E mai bine s intre scond ua din
balamale. Cteva manevre cu urubelnia i Lucy e n
interiorul casei de vis a lui Marino. Detectivul nu i-a instalat
nici un sistem de alarm. ntotdeauna a pretins c armele lui
sunt destul de alarmante.
Lucy trage de frul care aprinde becul atrnat de tavan. n
lumina crud n care se mpletesc umbre inegale, se uit
mprejur ca s vad ce s-a schimbat de cnd n-a mai fost pe-
aici. Cnd s-a ntmplat asta? Acum ase luni? Marino n-a
mai fcut nimic. E ca i cnd, dup o vreme, ar f ncetat s
mai locuiasc n barac. Sufrageria e pardosit cu lemn i e
275
mobilat cu o canapea ieftin, cu model ecosez, dou scaune
cu sptar nalt, un televizor cu ecran lat, un calculator i o
imprimant. Chicineta e lipit de unul dintre ziduri. Pe masa
de gtit sunt cteva cutii goale de bere i o sticl de Jack
Daniels, iar o grmad de felii de salam i de brnz i alte
cutii de bere sunt puse n frigider.
Lucy se aaz la biroul lui Marino. Din portul de USB al
calculatorului scoate un thumb drive de dou sute cincizeci
i ase de megabii, care e ataat la un lanyard. i deschide
trusa de scule i alege un clete, o urubelni subire i o
bormain minuscul, ca de bijutier. n cutiua neagr sunt
patru microfoane unidirecionale. Nici unul nu e mai mare de
opt milimetri, deci cam ct o aspirin pentru copii. Lucy
scoate carcasa din plastic a thumb drive-ului, apoi shaft-ul i
lanyard-ul i introduce unul dintre microfoane. Capacul
metalic e imposibil de sesizat n orifciul unde a fost ataat
iniial lanyard-ul. Bormain scoate un mrit nfundat n
timp ce execut o a doua gaur n baza carcasei, acolo unde
Lucy introduce inelul lanyard-ului, pe care l ataeaz la loc
n calculator.
n continuare, Lucy bag mna ntr-unui dintre
buzunarele pantalonilor largi i scoate un alt doilea thumb
drive cel pe care l-a luat din laborator pe care-l introduce
n portul de USB. Downloadeaz propria ei versiune a unei
aplicaii de spyware, care o s-i transmit ntr-unui dintre
conturile ei de e-mail fecare apsare de taste a lui Marino.
Apoi verifc hard drive-ul, n cutare de documente. Nu
gsete aproape nimic n afar de e-mail-urile doctoriei Self,
pe care Marino le-a copiat pe computerul de la birou. Nici o
surpriz. Lucy nu i-l nchipuie scriind articole profesionale
sau vreun roman. Marino abia dac se descurc cu
hrograia de la serviciu. n continuare, Lucy reintroduce
thumb drive-ul original n port i ncepe o inspecie rapid a
276
barcii. Primele la rnd sunt sertarele: igri, cteva reviste
Playboy, un magnum.357 Smith & Wesson, civa dolari i
mruni, chitane i plicuri cu reclame.
Lucy n-a izbutit niciodat s priceap cum de ncape
Marino n dormitor. n ncperea respectiv ifonierul e
reprezentat de o bar metalic prins ntre zidurile de la
picioarele patului. Hainele sunt aruncate sau atrnate fr
nici o noim pe bara metalic, altele zac pe podea inclusiv
boxerii lui uriai i osetele. Lucy observ un sutien rou din
dantel i o pereche de chiloi asortai, o curea neagr din
piele cu inte, care e mult prea micu ca s fe a lui Marino,
o cutie de margarina din plastic plin cu prezervative i inele
de penis. Patul e nefcut. Numai Dumnezeu tie cnd au fost
splate ultima oar aternuturile.
Alturi e o baie de dimensiunile unei cabine telefonice: o
toalet, un du i o chiuvet. Lucy se uit n dulapul cu
medicamente, n care gsete obinuitele produse de toalet
i remedii pentru mahmureal. Ia un facon de Fiorinal cu
codein care a fost eliberat pe numele lui Shandy Snook.
Tubul e aproape gol. Pe un alt raft gsete un recipient cu
Testroderm, care i-a fost eliberat unei persoane de care Lucy
n-a mai auzit n viaa ei, aa c femeia introduce informaia
n memoria iPhone-ului. Prinde la loc ua n balamale i
coboar, n bezn, scrile hodorogite. Vntul s-a nteit i
Lucy aude un zgomot nfundat care vine din direcia
pontonului. i scoate Glock-ul, ascult, apoi ndreapt raza
lanternei n direcia zgomotului, dar raza nu bate sufcient de
departe, astfel nct captul pontonului se dizolv n
ntunericul profund.
Lucy urc scrile care duc la ponton. Lemnul e vechi i
umfat, iar unele trepte lipsesc. Mirosul de pmnt jilav e
puternic, iar pe Lucy ncep s-o treac sudorile la gndul
insectelor de mlatin i-i aduce aminte ce i-a spus odat
277
un antropolog: c totul tine de grupa de snge. Insectelor
precum narii le place grupa O. Aa cum are i ea. Dar
Lucy n-a neles niciodat cum de reuesc insectele s-i
miroas grupa de snge dac nu sngerezi. Vietile fojgie n
jurul ei, o atac, ba chiar o muc de cap.
Lucy se deplaseaz n continuare cu pai imperceptibili i
ascult. Aude n continuare zgomotul la bubuit. Raza
lanternei se plimb peste lemnul umfat i peste cuiele
ruginite. Vntul optete prin frunziul mlatinii. Luminile
Charlestonului par ndeprtate n aerul umed, cu miros de
sulf. Luna se ascunde n spatele unor nori groi. n captul
pontonului, Lucy coboar privirile asupra sursei zgomotului
aceluia deconcertant. Barca lui Marino a disprut, iar colacii
de ancorare de un portocaliu-deschis se lovesc de pilonii
pontonului producnd acele bubuituri nfundate.
278
14
Karen i doctoria Self pe treptele din faa pavilionului,
ntr-un ntuneric aproape total.
Lumina de pe verand nu e prea puternic. Doctoria Self
scoate din buzunarul trendului o bucic de hrtie. O
despturete i scoate i un pix. Din pdurea din apropiere
rzbate sunetul ascuit al insectelor. Din deprtare se aud
ipetele coioilor.
Ce-i aia? o ntreab Karen pe doctoria Self.
Toi invitaii mei din emisiune semneaz o hrtie din
asta. Ea nu face dect s-mi dea permisiunea s-i prezint. S
vorbesc despre ei. Nimeni nu poate s te ajute, Karen. E clar,
nu?
M simt un pic mai bine.
Aa se ntmpl de fecare dat. Pentru c aa te
programeaz ei. La fel cum au ncercat s m programeze i
pe mine. E o conspiraie. De asta m-au obligat s-o ascult pe
mama.
Karen i-a hrtia cu consimmntul i-ncearc s-o
citeasc. Dar lumina nu e sufcient.
A vrea s fac publice minunatele noastre conversaii.
Lucrurile care sunt de nvat din ele ar putea s ajute pe
milioanele mele de telespectatori din ntreaga lume. Am
nevoie de acordul tu. Asta dac nu vrei cumva s folosim un
pseudonim.
A, nu! A f foarte fericit dac-ai vorbi despre mine i
dac-ai folosi numele meu adevrat. Ba chiar mi-ar plcea s
vin la tine n emisiune, Marilyn! Ce conspiraie? Crezi c sunt
i eu inclus?
Trebuie s semnezi hrtia, i spune doctoria Self i-i
279
ntinde pixul.
Karen semneaz.
Numai s m anuni dac-o s vorbeti despre mine. Ca
s m uit i eu. Dac-o s vorbeti despre mine. Chiar crezi c-
o s vorbeti?
Dac-o s mai fi aici.
Cum?
N-o s pot s vorbesc despre tine n prima emisiune,
Karen. Prima este despre Frankenstein i despre experimente
ocante. Despre cum e s fi drogat mpotriva voinei tale.
Despre cum e s fi chinuit i umilit ntr-un magnet. D-mi
voie s-o mai spun o dat: ntr-un magnet gigantic i
ascultnd vocea mamei. Fiind obligat de ei s-o ascult
minind n legtur cu mine, dnd vina pe mine. S-ar putea
chiar s treac sptmni ntregi pn cnd s-ajungi n
emisiune. Sper c-o s mai fi aici.
Adic n spital? Plec mine diminea, la prima or.
Vreau s spun aici.
Unde?
Karen, tu vrei s mai fi n lumea asta? Sau, de fapt, ai
vrut vreodat s fi n ea? Asta e adevrata ntrebare.
Karen i aprinde o igar cu mini tremurtoare.
Ai vzut seria mea de emisiuni despre Drew Martin,
spune doctoria Self.
E aa de trist.
Ar trebui s spun tuturor adevrul despre antrenorul ei.
Ei am ncercat din toate puterile s-i spun.
Ce-a fcut antrenorul la?
Te-ai uitat vreodat pe website-ul meu?
Nu. Ar f trebuit s m uit.
Karen st cocoat pe treapta din piatr rece i fumeaz.
i-ar plcea s apari pe el? Asta pn cnd o s putem
s te aducem n emisiune?
280
S apar pe el? Adic vrei s-mi spui povestea pe site?
Pe scurt. Avem o seciune care se numete Discuii
despre sine. Oamenii blogheaz, i spun povetile, i scriu
unii altora. Sigur, unii dintre ei nu tiu s scrie prea bine,
aa c am o echip care editeaz, rescrie, noteaz dup
dictare i ia interviuri. i aduci aminte cnd ne-am
cunoscut? i-am dat cartea mea de vizit?
O mai am.
Vreau s-i trimii povestea pe adresa mea de e-mail de
pe cartea de vizit i-o s-o postm pe Internet. Va f o surs
de inspiraie. Spre deosebire de povestea bietei nepoate a
doctorului Benton.
Cine?
n realitate, nu e nepoata lui. Fata are o tumoare pe
creier. Nici mcar uneltele mele nu pot s vindece pe cineva
de asta.
Vai, Doamne! Ce cumplit! Presupun c poi s
nnebuneti din cauza unei tumori pe creier. Iar oamenii
tia n-au cum s fe ajutai.
Poi s citeti totul despre ea cnd o s intri pe site. O
s-i vezi povestea i toate blogurile. O s fi uluit, i spune
doctoria Self de pe o treapt superioar.
Vntul e favoarea ei, pentru c fumul plutete n direcie
opus.
Povestea ta? O s transmit un mesaj foarte penetrant.
De cte ori ai fost spitalizat? De cel puin zece ori. i-atunci
de unde insuccesul tratamentelor?
Doctoria Self se nchipuie punnd aceeai ntrebare
publicului, n vreme ce camera strnge cadrul pe chipul ei
una dintre cele mai recognoscibile fguri de pe pmnt. i
ador numele. Numele sta face parte din destinul ei
incredibil. Self. ntotdeauna a refuzat s renune la el. Nu i-
ar schimba numele de dragul nimnui i nici nu l-ar mpri
281
cu altcineva i oricine nu-i vrea numele e condamnat findc
pcatul cel mai impardonabil nu e sexul. Ci ratarea.
Vin la tine n emisiune oricnd. Te rog s m chemi. Pot
s ajung ct ai clipi, i d Karen nainte. Att timp ct nu
trebuie s vorbesc despre nu pot s spun.
Dar chiar i atunci, cnd fanteziile doctoriei Self preau
cel mai reale, atunci cnd gndurile ei au devenit magice i-
au aprut premoniiile, nici mcar n-a visat ce avea s se
ntmple.
Sunt doctoria Marilyn Self. Bine ai venit la Self on Self.
S.O.S. Avei nevoie de ajutor? Astea sunt cuvintele pe care le
rostete n debutul fecrei emisiuni n ropotele de aplauze
ale publicului din platou, n timp ce milioane de ali oameni
din toat lumea o urmresc la televizor.
N-o s m obligi s povestesc, nu? Familia mea nu m-ar
ierta niciodat. De asta nici nu pot s renun la alcool. Dac
nu m obligi s-o spun la televizor sau pe site, atunci ie o s-
i povestesc.
Karen e cufundat n propriile aiureli.
Mulumesc. Mulumesc. Uneori doctoria Self nu poate s
fac publicul s se opreasc din aplaudat. i eu v ador pe
toi.
Terierul meu, Bandit. ntr-o noapte, i-am dat drumul
afar i, findc eram foarte beat, am uitat s-l mai bag
napoi n cas. Era iarn.
Aplauzele sun ca o ploaie deas, ca o mie de mini care
bat din palme.
A doua zi de diminea, l-am gsit mort, lng ua din
spate, iar lemnul era plin de zgrieturi. Bietul meu Bandit,
cu prul lui scurt! Sunt sigur c-a tremurat, a plns i-a
ltrat. A zgriat la u ca s-l las napoi n cas findc-afar
era un ger de crpau pietrele.
Karen plnge.
282
Aa c-mi omor creierul ca s nu trebuiasc s m mai
gndesc. Doctorii spun c am nite zone albe i o lrgire a
ei i atrofa. Bravo, Karen, mi zic eu. i omori creierul. Se
vede. E limpede, se vede c nu sunt normal.
i femeia i atinge tmpla.
Era acolo, pe negatoscop, n cabinetul neurologului:
mare ct o zi de post. Creierul meu. N-o s fu niciodat
normal. Am aproape aizeci de ani i ce-a fost fcut nu mai
are cum s fe desfcut.
Oamenii sunt necrutori cnd vine vorba de cini,
remarc doctoria Self, pierdut n gnduri.
Eu aa sunt. Ce pot s fac ca s trec peste asta? Te rog,
spune-mi!
Oamenii cu boli mintale prezint ciudenii la nivelul
formei craniului. Nebunii au capete mici sau deformate,
spune doctoria Self. Maniacii au creiere moi. Astfel de
descoperiri tiinifce au aprut odat cu un studiu care-a
fost fcut n Paris, n 1824. Concluzia a fost c, dintr-o sut
de idioi i de imbecili care-au fost examinai, numai
paisprezece aveau capetele normale.
Vrei s spui c sunt imbecil?
Sun diferit dect ceea ce i-au spus doctorii de aici? C
ai capul cumva altfel, n sensul c i tu eti altfel?
Sunt imbecil? Mi-am omort cinele.
Aceste superstiii i manipulri exist de secole. Craniile
celor nchii n aziluri de nebuni au fost msurate, iar
creierele imbecililor i idioilor au fost disecate.
Sunt imbecil?
Azi te bag ntr-un tub magic un magnet i spun c
ai creierul deformat i te oblig s-i asculi mama.
Doctoria Self tace n momentul n care o siluet nalt
apare din ntuneric i se ndreapt cu hotrre nspre ele.
Karen, dac nu te superi, trebuie s discut cu doamna
283
doctor Self, spune Benton Wesley.
Sunt imbecil? ntreab, din nou, Karen ridicndu-se de
pe scri.
Nu eti imbecil, o asigur Benton cu blndee. Karen
i ia la revedere de la el.
ntotdeauna ai fost drgu cu mine, i spune ea. Mine
plec acas i nu m mai ntorc.
Doctoria Self l invit pe Benton s se aeze lng ea, pe
scri, dar brbatul refuz. Femeia i simte furia. E un triumf.
nc unul.
M simt mult mai bine, l anun ea.
Benton pare transformat de umbrele pe care le mprtie
lumina becurilor.
Femeia nu l-a mai vzut niciodat n ntuneric, iar ideea
abia acum contientizat i se pare fascinant.
M ntreb ce-ar spune doctorul Maroni n clipa asta. M
ntreb ce-ar spune Kay, spune ea. mi aduc aminte de
vacana de primvar la plaj. O tnr observ un tnr
superb i-apoi? El o remarc pe ea. Amndoi se aaz pe
nisip, se blcesc n valuri, se stropesc cu ap i fac tot ce
poftesc pn la rsritul soarelui. Nu le pas c sunt uzi i
lipicioi din cauza srii i a transpiraiei. Unde-a disprut
vraja, Benton? mbtrneti atunci cnd nimic nu-i mai
ajunge i cnd tii c niciodat n-o s mai regseti vraja. Eu
tiu ce nseamn moartea. Aa cum tii i tu. Stai lng
mine, Benton. M bucur c vrei s stm de vorb nainte s
plec.
Am vorbit cu mama dumneavoastr, spune Benton. Din
nou.
nseamn c-i place de ea.
Mi-a comunicat ceva foarte interesant, care m-a
determinat s retractez ceva ce v-am spus dumneavoastr,
doamn doctor Self.
284
Scuzele sunt ntotdeauna bine-venite. Din partea ta,
sunt o plcere neateptat.
Ai avut dreptate n ceea ce-l privete pe doctorul
Maroni, continu Benton. n legtur cu faptul c-ai fcut sex
cu el.
N-am spus niciodat c-am fcut sex cu el. Pe doctori o
ia cu fori reci.
Cnd s se f ntmplat lucrul sta? n camera mea
nenorocit, care mai are i vedere?! Am fost drogat cu
medicamente. N-a f putut s fac sex cu nimeni, dect dac
sexul ar f fost mpotriva voinei mele. Maroni m-a drogat.
Nu m refer la ceea ce s-a ntmplat acum.
n timp ce eram incontient, mi-a desfcut halatul i
m-a pipit. Mi-a zis c-mi ador trupul.
Pentru c-i aducea aminte de el.
Cine-a zis c-am fcut sex cu el? Trfa aia nenorocit i-a
zis asta? De unde tie ea ce s-a ntmplat cnd m-am
internat? nseamn c i-ai spus tu c sunt pacient la
McLean. Te dau n judecat. Eu am zis c Maroni n-a putut
s se abin, c n-a rezistat i dup aia a fugit. Am zis c i-a
dat seama c-a greit i-atunci a fugit n Italia. Dar niciodat
n-am zis c-am fcut sex cu el. Nu i-am spus asta niciodat.
Maroni m-a drogat i-a proftat de mine, iar eu ar f trebuit
s-mi dau seama c-o s fac asta. De ce s n-o fac?
ntmplarea o excit. A excitat-o i atunci i-o excit i
acum, dei habar n-a avut c-o s simt aa ceva. La
momentul respectiv, l-a mustrat, dar nu i-a spus s nceteze.
A ntrebat:
De ce trebuie s m examinezi cu att entuziasm?
Iar el a rspuns:
Fiindc e important s tiu.
Iar ea a spus:
Da. Trebuie s tii ce nu-i aparine.
285
Iar el a zis n timp ce-o descoperea:
E ca un loc special, pe care l-ai vizitat cndva, dar pe
care nu l-ai mai vzut de ani de zile. Vrei s afi ce s-a
schimbat ntre timp i ce nu i vrei s tii dac-ai mai putea
s locuieti acolo.
La care ea a ntrebat:
i-ai mai putea?
Rspunsul lui a fost:
Nu.
Dup care a fugit. i asta a fost cel mai groaznic. Pentru c-
a mai fcut-o o dat.
Eu m refer la ceea ce s-a ntmplat cu mult timp n
urm, spune Benton.
Apa clipocete nfundat.
Will Rambo e nconjurat de ap i de ntuneric n timp ce
vslete ndeprtndu-se de Sullivans Island, acolo unde i-a
lsat Cadillac-ul ascuns ntr-un loc retras, n apropierea
pontonului de unde a mprumutat barca. Pe care a mai
mprumutat-o de cteva ori n trecut. Cnd are nevoie,
folosete motorul. Cnd vrea linite, vslete. Apa clipocete.
n ntuneric.
n Grotta Bianca, locul unde a dus-o pe prima. Senzaia,
familiaritatea fragmente care se reunesc ntr-o peter
adnc din mintea lui, printre stalactite de calcar i muchi,
acolo unde razele soarelui au reuit s rzbat. A dus-o
dincolo de Coloana lui Hercule, ntr-o lume a adncurilor cu
coridoare din piatr, decorate cu minerale lustruite n form de
prisme i-n care sunetul apei picurnd se aude tot timpul.
n ziua aia de vis au fost singuri. Cu o singur excepie.
Atunci cnd i-a lsat pe colarii ia ncntai, mbrcai cu
jachete i cu cciuli pe cap, s treac dincolo. Will i-a spus
fetei:
286
Fac zgomot ca un grup de lilieci.
Ea a izbucnit n rs i i-a spus c se distreaz cu el. L-a
prins de bra i s-a lipit de el, iar Will i-a simit moliciunea. n
tcere, singurul sunet era acela al apei picurnd. A dus-o prin
Tunelul erpilor, pe sub candelabrele din piatr, pe lng
draperii translucide de roc, pn n Coridorul Deertului.
Dac m-ai lsa aici, n-a putea niciodat s mai gsesc
drumul napoi, i-a spus ea.
De ce s te las? Eu sunt ghidul tu. n deert nu poi s
supravieuieti fr un ghid. Dect dac tii drumul.
Furtuna de nisip s-a ridicat ntr-un zid gigantic, iar el s-a
frecat la ochi. n ziua aia a ncercat s n-o mai vad n minte.
Tu cum de tii drumul? Cred c-ai venit aici de multe ori, a
spus ea i-apoi el a lsat furtuna i-a revenit n peter.
Iar ea era aa de frumoas: palida i bine conturat, ca i
cnd ar f fost sculptat n cuar. Dar era trist findc iubitul
ei o prsise pentru o alt femeie.
Ce te face aa de special nct s cunoti un loc ca sta?
l-a ntrebat ea pe Will. La trei kilometri n adncul pmntului,
un labirint nesfrit de pietre umede. Ce cumplit ar f s te
pierzi aici. M ntreb dac s-a rtcit cineva vreodat. Dup
program, cnd se sting luminile, cred c aici e ntuneric bezn
i frig ca-ntr-o pivni.
Will nu-i vedea mna n faa, ochilor. Nu vedea dect un
rou strlucitor, n timp ce nisipul i biciuia de credea c n-o s-
i mai rmn nici pielea pe oase.
Will! Vai, Doamne! Ajut-m, Will! Strigtele lui Roger au
devenit strigtele colarilor din coridorul paralel, iar mugetul
furtunii a disprut. Apa picura, iar paii lor rsunau umezi.
De ce te tot freci la ochi? a ntrebat ea.
Eu a gsi drumul i pe ntuneric. Vd foarte bine n
ntuneric, iar cnd eram copil veneam deseori aici. Eu sunt
287
ghidul tu.
Will a fost foarte bun i foarte blnd cu ea, findc nelegea
c pierderea pe care o suferise era mai mult dect putea s
ndure femeia.
Vezi cum piatra devine translucid n lumin? E plat i
puternic la fel ca tendoanele i muchii, iar cristalele au
galbenul la cerat al oaselor. Prin coridorul sta ngust se
ajunge la Domul din Milano, care e cenuiu, umed i rece ca
esuturile i vasele de snge dintr-un corp foarte btrn.
Am pantofi i manetele pantalonilor ptate cu past de
calcar. Parc-i var. Mi-ai distrus hainele.
Lamentaiile ei l irit. Will i-a artat un lac natural pe
fundul cruia zac risipite monede nverzite. Ea s-a ntrebat, cu
voce tare, dac dorina vreunui om s-a mplinit, apoi a aruncat
o moned, care a clipocit la contactul cu apa, dup care s-a
scufundat pn-a atins fundul.
Pune-i cte dorine vrei, i-a spus Will. Niciodat nu se
mplinesc sau, dac se mplinesc, ghinionul tu.
E groaznic ce spui, l-a apostrofat ea. Cum poi s zici c-ar
f ru dac dorina mi s-ar mplini? Nu tii ce dorin mi-am
pus. Dac mi-am dorit s fac dragoste cu tine? Nu eti bun ca
iubit?
Will nu i-a rspuns, dar s-a nfuriat i mai tare. Dac-ar f
fost s fac dragoste, ea i-ar f vzut picioarele goale. Ultima
dat cnd Will a fcut dragoste a fost n Irak i-atunci cu o
feti de doisprezece ani, care a urlat i-a plns i i-a repezit
pumnii mici n el. Apoi a ncetat i a adormit, iar lui asta nu i-a
trezit nici un sentiment, findc fetia aia n-avea nici o via, n-
o atepta nimic altceva dect distrugerea nesfrit a rii ei i
nenumrate mori. Pe msur ce apa picur, chipul fetiei i se
terge din amintire. Will ine acum n mn pistolul, iar Roger
url findc durerea e de nendurat.
288
n Petera Cupolei, pietrele erau rotunde ca nite cranii, iar
apa picura, picura i tot picura, ca i cnd ar f plouat.
Formaiunile de ghea mineral, ururii i pintenii calcaroi
strluceau ca nite lumnrele. Will i-a spus s nu ating
nimic.
Dac le atingi, se fac negre ca funinginea, a avertizat-o
el.
Povestea vieii mele, a remarcat femeia. Tot ce ating se
transform-ntr-un ccat.
Mie o s-mi mulumeti.
Pentru ce?
n Coridorul ntoarcerii era cald i umed, iar apa se scurgea
pe perei ca sngele. Will inea pistolul n mn i era la o
apsare de deget distan de sfritul a tot ceea ce tia despre
el. Dac Roger i-ar f putut mulumi, ar f fcut-o.
Un simplu mulumesc, care nu trebuie s fe repetat.
Oamenii sunt nerecunosctori i distrug orice are valoare. i-
atunci nimnui nu-i mai pas. Nimnui nu mai poate s-i
pese.
Un far vopsit n dungi rou cu alb, construit curnd dup
rzboi, st izolat la o sut de metri distan de rm i nici
fanal nu mai are.
Pe Will l ard umerii de la atta vslit, iar fundul l doare
de la bancheta din fbr de sticl. Efortul e mare, findc
ncrctura e aproape la fel de grea ca i barca, iar acum, c
s-a apropiat de locul lui, Will nu vrea s mai foloseasc
motorul ambarcaiunii. Niciodat n-o face. Motorul huruie,
iar el nu vrea zgomote, chiar dac nu exist nimeni care s le
aud. Nimeni nu locuiete aici. Nimeni nu vine aici dect n
timpul zilei i-asta numai cnd e vreme frumoas. i chiar i-
aa, nimeni nu tie c sta e locul lui. Dragostea de far i de-
o gleat de nisip. Ci bieei au o insul numai a lor? O
mnu i o minge, un picnic i-un cort. Toate-au trecut.
289
Toate-s duse. Nenorocita trecere ntr-o barc nspre cealalt
parte.
Peste ap sunt luminile de pe Mount Pleasant, luminile de
pe James Island i din Charleston. La sud-vest e Folly Beach.
Mine o s fe cald, dar nnorat, iar nspre sear apa o s
scad la refux. Will trage barca pe plaj, iar fundul
ambarcaiunii se freac de scoicile de pe mal.
290
15
n interiorul laboratorului foto criminalistic, a doua zi
diminea, devreme. E miercuri.
Scarpetta nir lucrurile de care s-ar putea s aib
nevoie. De data asta, se folosete de metode tiinifce simple.
Din dulapuri i de prin sertare scoate recipiente din porelan,
hrtie, pahare din plastic, ervete de hrtie, tampoane de
vat sterile, plicuri, argil plastic, ap distilat, o sticl cu
gun blue (o soluie de dioxid de seleniu care face ca
suprafeele metalice s capete o culoare albastru-nchis,
aproape negru), o sticl cu RTX (tetroxid de ruteniu), tuburi
cu superglue i o tigi din aluminiu. La un aparat de
fotografat montat pe un suport de mas, Scarpetta ataeaz
o lentil macro i un declanator la distan. Blatul de lucru
l acoper cu foi groase de hrtie maro.
Dei ar putea s aleag dintr-o gam larg de mixturi care
s fac vizibile amprentele latente de pe suprafeele
neporoase, cum ar f metalul, procedura standard este
fumigaia. Nici un strop de magie, numai chimie. Lipiciul este
compus, aproape n ntregime, din cianoacrilat, o rin
acrilic. n contact cu aminoacizii, glucoza, sodiul, acidul
lactic i celelalte elemente chimice eliminate prin pori,
aceasta reacioneaz. Cnd vaporii de superglue vin n
contact cu o amprent latent (care nu este vizibil cu ochiul
liber), datorit unei reacii chimice se formeaz un nou
compus cu puin noroc, o amprent n relief alb, vizibil i
foarte stabil.
Scarpetta se gndete ce variant de lucru s adopte. Ar
putea s preleveze mostre de ADN, cu tampoane sterile, dar
nu n laboratorul sta i nu prima dat. Aceasta nu trebuie
291
s fe neaprat prima procedur findc nici RTX-ul i nici
lipiciul nu distrug ADN-ul. Superglue, decide Scarpetta i
scoate revolverul din punga de hrtie, dup care noteaz
seria pe o hrtie. Deschide cilindrul gol i astup bine
ambele capete ale butoiaului cu ghemotoace din ervete de
hrtie. Dintr-o alt pung, scoate ase cartue speciale de
calibrul 38, pe care le aaz n picioare n camera de
fumigaie, care nu este dect o surs de cldur ntr-un cub
de sticl. Cu ajutorul unei srme legate n lungime, doctoria
suspend arma de trgaci. Introduce i o can cu ap cald
pentru umiditate i nchide capacul camerei de fumigaie.
Apoi d drumul la ventilatorul de evacuare.
O pereche nou de mnui i Scarpetta ia punga de plastic
n care se gsesc lanul i moneda de aur. Lanul de aur
reprezint o surs foarte probabil de ADN. Lanul este pus
ntr-o pung separat, care este etichetat. Moneda este o
surs potenial de ADN, dar i de amprente. Doctoria o ine
cu grij de margine i o studiaz printr-o lup, cnd aude
ncuietoarea biometric de la ua de la intrarea n laborator.
Apoi Lucy ptrunde n ncpere. Scarpetta i d seama de
starea n care e nepoata ei.
A vrea s f avut un program de recogniie foto, spune
Scarpetta, findc tie cnd s nu pun ntrebri legate de
starea nepoatei sale i de motivul care a generat-o.
Avem, i rspunde Lucy, evitnd s-o priveasc n ochi.
Dar ai nevoie de ceva cu care s compari fotografa ta. Foarte
puine departamente de poliie au baze de date cu fotografi
ale infractorilor care pot f consultate din exterior, iar cei care
au aa ceva Nu conteaz. Nimic nu e integrat. Oricine-o f
ccnaru sta, probabil c-o s fm nevoite s-l identifcm
prin alt metod. i nu m refer neaprat la ccnarul cu
chopper-ul, care se presupune c i-a fcut apariia pe aleea
ta.
292
Atunci la cine te referi?
M refer la oricine-o f purtat lanul sta i-a avut arma.
Adic vreau s spun c nu tii sigur c nu e vorba de Bull.
N-ar avea nici o logic.
Ba ar f ct se poate de logic, dac Bull a vrut s fac pe
eroul. Sau s ascund vreun alt plan. Tu nu tii cine a avut
lanul i arma, findc n-ai vzut cine le-a pierdut.
Asta dac nu cumva dovezile o s ne arate cine a fost,
vine replica lui Scarpetta. Eu l cred pe cuvnt i-i sunt
recunosctoare c s-a pus pe el n pericol ca s m protejeze
pe mine.
Poi s crezi ce vrei.
Scarpetta se uit la chipul lui Lucy.
Cred c s-a ntmplat ceva.
Nu fac dect s scot n eviden c presupusa altercaie
dintre el i individul cu chopper-ul n-a avut martori. Asta-i
tot.
Scarpetta se uit la ceas, apoi se duce la camera de
fumigaie.
Cinci minute. Ar trebui s fe sufcient. Deschide
capacul ca s opreasc procedura.
Trebuie s verifcm seria revolverului.
Lucy vine lng ea i se uit n interiorul cubului de sticl.
i trage o pereche de mnui, detaeaz srma i
recupereaz revolverul.
O amprent n relief. Incomplet. Aici, pe butoia.
Apoi ntoarce arma pe toate feele, dup care o aaz pe
blatul de lucru acoperit cu hrtie. Bag din nou mna n
cubul de fumigaie i scoate cartuele.
Cteva amprente pariale. Cred c sunt sufciente
detalii.
Lucy pune i cartuele pe mas.
Eu le fotografez, iar tu poate le scanezi, ca s obinem
293
caracteristicile i s le rulm prin SIIAA.
Scarpetta pune mna pe telefon, sun la laboratorul de
amprentare i le explic celor de-acolo ce fac ele.
Le procesez eu nti, ca s nu mai pierdem vremea,
anun Lucy pe un ton deloc prietenos. Vreau s scap de
culori i s inversez albul n negru. n felul sta putem s le
rulm imediat.
S-a ntmplat ceva. Presupun c, la momentul potrivit,
o s-mi spui ce.
Lucy n-o ascult i spune suprat:
Gunoi pe dinuntru, gunoi pe dinafar.
Asta e expresia ei preferat atunci cnd e n dispoziii
cinice. O amprent e scanat i introdus n SIIAA, iar
calculatorul nu tie dac analizeaz o piatr sau un pete.
Sistemul automat nu gndete. Nu tie nimic. El nu face
dect s suprapun caracteristicile unei amprente peste cele
identice ale alteia, ceea ce nseamn c, n cazul n care
caracteristicile lipsesc, sunt obturate sau n-au fost corect
codate de un examinator criminalist competent, atunci exist
mari anse ca verifcarea s nu dea nici un rezultat.
Problema nu o reprezint SIIAA-ul. Ci oamenii. Acelai lucru
se ntmpl i n cazul ADN-ului. Rezultatele sunt bune n
msura n care prelevarea i procesarea mostrelor au fost
bine fcute. Deci ine i de cine a lucrat cu ele.
tii ce rare sunt cazurile n care amprentele sunt rulate
aa cum trebuie? i d Lucy nainte pe un ton muctor. Te
trezeti cu un poliist tmpit, care ia amprentele pe cartoline
din alea, pentru toate cele zece degete, cu aceeai metod
veche de secole a mnjitului degetelor cu cerneal i-apoi
presarea pe hrtie. Dup care amprentele sunt deversate n
SIIAA i nu-s bune de nimic. Ceea ce nu s-ar ntmpla dac
am folosi scanarea optic biometric. Dar nici o pucrie n-
are bani. n ara asta nenorocit nu sunt bani pentru nimic.
294
Scarpetta las moneda de aur n punga din plastic
transparent i se uit la ea printr-o lup.
Nu vrei s-mi spui de ce eti att de prost-dispus?
Doctoriei i e team de rspunsul pe care l-ar putea primi.
Unde e seria, ca s rulez arma prin NEIC?
Pe bucica aia de hrtie de pe mas. Ai vorbit cu Rose?
Lucy ia hrtia i se aaz n faa unui calculator. Tastele
ncep s clicie.
Am sunat-o s vd ce face. Mi-a zis c-ar trebui s vd ce
faci tu.
O moned de un dolar american, anun Scarpetta.
Asta ca s nu fe nevoit s spun altceva. O mie opt sute
aptezeci i trei.
i doctoria observ ceva ce n-a mai vzut niciodat pe o
prob neprocesat anterior.
Lucy zice:
A vrea s testez arma n rezervorul cu ap i-apoi s
rulez rezultatul balistic prin RNLTB.
Reeaua Naional Integrat de Identifcare Balistic.
S vedem dac revolverul sta a mai fost folosit i n
vreo alt infraciune, declar Lucy. Dei tu nc nu consideri
ceea ce s-a ntmplat ca find o infraciune i nu vrei s
implici poliia.
Aa cum i-am mai explicat Scarpetta nu vrea s par
defensiv Bull s-a btut cu el i i-a zburat arma din mn.
Doctoria studiaz moneda i ajusteaz parametrul de
mrire.
Nu pot s dovedesc c brbatul cu chopper-ul a venit ca
s-mi fac vreun ru. N-a intrat pe proprietatea mea privat.
Doar a ncercat.
Aa zice Bull.
Dac n-a tii c nu e aa, a zice c moneda asta a mai
fost fumigat cu superglue pentru colectarea de amprente.
295
Prin lup, Scarpetta examineaz ceea ce pare a f un
detaliu alb ters de amprent n relief pe faa i pe spatele
monedei.
Cum adic dac n-ai tii c nu e aa? Nu tii c nu e
aa. Nu tii nimic despre moneda aia, nu tii de unde
provine. Tot ce tii e c Bull a gsit-o n spatele casei tale.
Cine a pierdut-o e alt poveste.
Seamn foarte mult a reziduu polimeric. A superglue.
Nu pricep, concluzioneaz Scarpetta ducnd punga cu
moneda ctre suportul cu aparatul de fotografat. Sunt multe
lucruri pe care nu le neleg, adaug ea ridicnd ochii ctre
Lucy. Presupun c atunci cnd o s fi pregtit s vorbeti
cu mine, o s-o faci.
Doctoria i scoate mnuile i i pune altele noi i o
masc de fa.
Se pare c nu trebuie s facem nimic altceva dect s-o
fotografem. Nu mai avem nevoie nici de gun blue, nici de
RTX.
Lucy se refer la detaliul de amprent de pe moned.
Cel mult, poate nite pudr revelatoare. Dar bnuiesc c
n-o s avem nevoie nici de asta.
Scarpetta ajusteaz poziia aparatului de fotografat i
modifc cele patru brae cu surse de lumin.
O fotografez, dup care totul poate s plece la analiza
de ADN.
Doctoria rupe o bucic de hrtie maro de pe suportul
fotografc, scoate moneda din pung i o aaz pe suport cu
capul n sus. Taie un pahar de plastic n dou, poziionnd
una dintre jumtile tubulare deasupra monedei blend
artizanal care are rolul de a micora strlucirea, astfel nct
detaliul de amprent e mult mai vizibil. Ia declanatorul la
distan i ncepe s fac fotografi.
Superglue, spune Lucy. Atunci poate c moneda a fost
296
dovad ntr-o alt infraciune i a reintrat cumva n
circulaie, ca s zic aa.
Asta ar explica urmele. Nu tiu dac aa s-a ntmplat,
dar ar f o explicaie.
Tastele calculatorului clicie cu vitez.
Moned de un dolar din aur, anun Lucy. American, o
mie opt sute aptezeci i trei. S vedem ce pot s afu.
Alte taste clicind.
De ce ar lua cineva Fiorinal cu codein? i ce e
Fiorinalul sta?
Butalbital plus fosfat de codein, aspirin i cofein, o
lmurete Scarpetta ntorcnd, cu grij, moneda, astfel nct
s poat s fotografeze i cealalt fa.
Obturatorul se nchide.
De ce?
Da Testrodermul ce-i?
Un gel cu testosteron pe care l masezi pe piele.
Ai auzit vreodat de Stephen Siegel?
Scarpetta se gndete cteva clipe, dar nu-i vine nimeni n
minte. Numele i e complet necunoscut.
Din cte-mi amintesc, nu.
Testrodermul i-a fost prescris acestui Siegel. Care se
ntmpl s fe un jegos de proctolog din Charlotte, de-acolo
de unde e Shandy Snook. i se mai ntmpl c tatl ei a fost
pacientul acestui proctolog, ceea ce ne poate sugera faptul c
Shandy l cunoate i poate s obin reete cnd are ea chef.
Unde a fost folosit reeta asta?
La o farmacie din Sullivans Island, acolo unde se
ntmpl c Shandy are o cas de dou milioane de dolari pe
numele unui LLC, spune Lucy btnd din nou ceva la
calculator. Poate c n-ar f o idee rea s-l ntrebi pe Marino ce
dracu se petrece. Cred c toi ar trebui s ne facem griji.
Ceea ce m ngrijoreaz pe mine cel mai mult e ct de
297
furioas eti.
Cred c nu tii cum sunt atunci cnd sunt furioas cu
adevrat.
Lucy apas tastele cu micri rapide, pline de for i
suprate.
Deci Marino e drogat pn la refuz. Ilegal. Probabil c se
mozolete de zor cu gel din la cu testosteron de parc s-ar
da cu loiune de protecie solar i-nghite la pastile n draci,
ca s scape de mahmureal. Fiindc, dintr-odat, s-a
transformat ntr-un King Kong beat cri.
Tastele rsun i mai tare.
Probabil c sufer de priapism i poate s fac n orice
clip un infarct. Sau s devin att de agresiv, nct s-i
piard controlul. Dup ce c deja i l-a pierdut din cauza
buturii. E uluitor ce efect poat s aib o persoan asupra
alteia n numai o sptmn.
E limpede c ultima lui iubit n-o s-i fac dect bube-n
cap.
Nu m refeream la ea. Ci la faptul c-a trebuit tu s-i dai
vestea.
Da, a trebuit. A trebuit s-i spun. Aa cum a trebuit s
v spun i ie i lui Rose, murmur Scarpetta.
Moneda ta de aur valoreaz cam ase sute de dolari,
anun Lucy nchiznd un fier de pe calculator. Fr lan.
Doctorul Maroni st n faa focului n apartamentul su
afat la sud de piaa San Marco. Domurile bazilicii par
posomorte din cauza ploii. Oamenii, majoritatea localnici,
au n picioare cizme din cauciuc verzi, n timp ce turitii
poart cizme galbene ieftine. Ct ai clipi, apa s-a ridicat i a
invadat strzile Veneiei.
Pur i simplu, am afat de cadavru. Doctorul Maroni
vorbete la telefon cu Benton.
298
Cum? La nceput, cazul n-a fost important. De ce-ai f
afat despre el?
Mi-a spus Otto.
Cpitanul Poma.
Benton e hotrt s se distaneze de cpitan. Nici mcar
nu poate s se refere la el folosindu-i prenumele. Doctorul
Maroni spune:
Otto m-a sunat pentru altceva i-a menionat i
povestea asta.
Dar el de ce-ar f avut cunotin de cazul sta? Iniial
nici la tiri nu s-au dat prea multe detalii.
tia pentru c el e Carabiniere.
i asta-l face omniscient? vine replica lui Benton.
Nu-i place Otto.
Sunt doar nedumerit, explic Benton. Cpitanul Poma
este un medico legale n serviciul carabinierilor. ns nu
carabinierii, ci poliia naional a avut jurisdicie pe cazul
sta. i, ca de obicei, s-a ntmplat aa findc poliia
naional a ajuns prima la faa locului. Cnd eram copil, asta
se numea ce-am gsit al meu s fe. n cadru legal, se
numete ceva nemaiauzit.
Ce pot s zic? Aa se procedeaz n Italia. Jurisdicia
depinde de cine a ajuns primul la locul faptei sau de cine a
fost chemat. Dar nu din cauza asta eti att de iritat.
Nu sunt iritat.
i spui unui psihiatru c nu eti iritat.
Doctorul Maroni i aprinde pipa.
Nu sunt acolo ca s-i vd expresia, dar nici nu am
nevoie. Eti iritat. Explic-mi de ce conteaz cum am afat
despre cadavrul femeii de lng Bari?
Acum insinuezi c nu sunt obiectiv.
Ceea ce insinuez este c te simi ameninat de Otto. D-
mi voie s ncerc s-i explic mai clar cum s-au desfurat
299
lucrurile. Cadavrul a fost descoperit lng autostrada din
afara oraului. La nceput, cnd am afat despre el, nu mi-a
spus nimic. Nimeni nu tia cine era femeia. S-a crezut c era
o prostituat. Poliia a speculat c asasinatul ar avea
legtur cu Sacra Corona Unita, mafa din Puglia. Otto mi-a
zis c era chiar fericit c nu carabinierii se ocup de caz,
findc lui nu-i place, n mod deosebit, s aib de-a face cu
gangsteri. Ca s-l citez pe el: victimele care sunt la fel de
corupte ca i ucigaii lor nu au n ele nimic pozitiv. Mi se
pare c Otto m-a informat o zi mai trziu c-a vorbit cu
patologul criminalist de la Sezione di Medicina Legale din
Bari. Se prea c victima era o turist canadian care fusese
vzut ultima dat ntr-o discotec din Ostuni. Era beat. i
a plecat cu un brbat. O tnr care se potrivea descrierii a
fost vzut a doua zi la Grotta Bianca, n Puglia. Petera
Alb.
Din nou, cpitanul Poma e omniscient i se pare c
ntreaga lume are grij s-i dea raportul.
Din nou, se pare c-l dispreuieti.
Hai s vorbim despre Petera Alb. Trebuie s
presupunem c ucigaul face asociaii simbolistice, spune
Benton.
Nivelurile profunde ale contiinei, rspunde doctorul
Maroni. Amintiri ngropate din copilrie. Amintiri reprimate
ale unor dureri i traume. Am putea interpreta explorarea
peterii ca pe o cltorie mitologic a ucigaului printre
secretele legate de propriile lui nevroze, psihoze i temeri.
Omului stuia i s-a ntmplat ceva ngrozitor i probabil c
acest lucru s-a petrecut nainte de acel lucru care i s-a
ntmplat i pe care el l consider ngrozitor.
Ce-i aduci aminte referitor la descrierea lui fzic?
Oamenii care au pretins c l-au vzut cu victima n discotec,
la peter sau oriunde altundeva au oferit i o descriere
300
fzic?
Tnr, cu o apc pe cap, rspunde doctorul Maroni.
Asta-i tot.
Asta-i tot? Rasa?
i n discotec i n peter e ntuneric.
n notiele tale privind pacientul cu pricina m uit
chiar acum la ele scrie c brbatul a menionat faptul c s-
a ntlnit cu o canadian ntr-o discotec. A spus asta la o zi
dup ce a fost descoperit cadavrul. Apoi nu l-ai mai vzut. De
ce ras era pacientul?
E alb.
Spui n notie c pacientul a indicat faptul c i citez, a
lsat-o pe fat n Bari, pe marginea drumului.
La momentul respectiv, nu se tia c era canadian. Era
o victim neidentifcat. Aa cum am mai zis, se presupunea
c era o prostituat.
Cnd ai afat c era o turist canadian, n-ai fcut nici
o legtur?
Firete c-am fost ngrijorat. Dar nu aveam nici o dovad.
Da, Paulo, protejeaz-i pacientul. Nimeni nu i-a btut
capul s-o protejeze pe turista canadian, a crei singur
crim a fost aceea c s-a distrat puin cam prea mult la
discotec i c a ntlnit pe cineva de care, n mod evident, i-
a plcut i n care a crezut c poate s aib ncredere.
Vacana ei n sudul Italiei s-a terminat cu o autopsie fcut
n cimitir. Are noroc c n-a fost nmormntat n groapa
sracilor.
Eti foarte nerbdtor i suprat, remarc doctorul
Maroni.
Paulo, poate c acum, c ai notiele n faa ta, o s-i
aminteti mai multe.
Eu nu i-am dat notiele respective. Nu-mi pot da seama
cum ai intrat n posesia lor.
301
Doctorul Maroni trebuie s repete lucrurile astea de cteva
ori, iar Benton trebuie s-i fac jocul.
Dac i stochezi notiele n format electronic n serverul
spitalului, ar trebui s lai funcia de fle-sharing nchis, i
spune Benton prin telefon. Pentru c, n cazul n care cineva
i d seama pe ce hard-disk sunt stocate dosarele astea
confdeniale, ele pot f accesate.
Internetul este un teritoriu perfd.
Turista canadian a fost ucis cu aproape un an n
urm, spune Benton. Acelai gen de mutilri. Spune-mi cum
e posibil ca tu s nu te f gndit la cazul sta la pacientul
tu dup ce ai afat ce i s-a fcut lui Drew Martin? Buci
de carne excizate din aceleai zone ale corpului. Goal i
abandonat ntr-un loc unde s fe descoperit rapid i n
mod ocant. i fr s fe gsite nici un fel de dovezi
incriminatorii.
Se pare c nu le i violeaz.
Nu tim ce le face. Mai ales dac le oblig s stea
cufundate ntr-o cad cu ap rece pentru numai Dumnezeu
tie ct timp. A vrea s-o pun i pe Kay n legtur prin
telefon. Am sunat-o chiar nainte s te sun pe tine. Sper c-a
apucat s-arunce mcar o privire peste ce i-am trimis.
Doctorul Maroni ateapt. Se uit la imaginea de pe
ecranul calculatorului, n timp ce, dincolo de ferestrele
apartamentului, ploaia cade n puhoaie, iar apele canalului
se ridic. Brbatul deschide obloanele att ct s vad c
apa de pe trotuare a depit deja treizeci de centimetri. E
recunosctor c azi nu trebuie s ias din cas. Pentru el,
inundaiile nu reprezint o aventur aa cum se ntmpl n
cazul turitilor.
Paulo?
Benton a revenit pe linie.
Kay?
302
Sunt aici.
Kay are dosarele, l anun Benton pe Maroni. Te uii la
cele dou fotografi? o ntreab el pe Scarpetta. i la celelalte
dosare?
Ce i-a fcut lui Drew Martin la ochi, ncepe Scarpetta.
Femeia care a murit lng Bari nu a pit acelai lucru. M
uit pe raportul de la autopsie. Care e n italian. ncerc s
neleg ce scrie. i m ntreb de ce ai inclus raportul sta n
dosarul pacientului tu, n dosarul lui Sandman, nu?
E limpede c aa i spune brbatul, rspunde doctorul
Maroni. Zic asta bazndu-m pe e-mail-urile primite de
doctoria Self. Te-ai uitat peste cteva dintre ele?
M uit acum.
De ce ai inclus raportul n dosarul pacientului? l
ntreab din nou Benton. n dosarul lui Sandman.
Fiindc eram ngrijorat. Dar nu aveam nici o dovad.
Asfxiere? ntreab Scarpetta. Judecnd dup peteii i
lipsa altor indicii.
E posibil s f fost necat? sugereaz doctorul Maroni.
Dosarele pe care Benton i le-a forwardat au fost printate i
acum stau pe laptop.
E posibil ca i Drew s f fost necat?
Nu, cu certitudine fata nu a fost necat. A fost
strangulat cu o ligatur.
Motivul pentru care m-am gndit la nec l reprezint
cada din cazul lui Drew, explic doctorul Maroni. Iar acum,
aceast cea mai recent fotografe cu femeia din cada de
cupru. Dar pot s neleg dac greesc.
n privina lui Drew greeti. Dar cu partea cu victimele
aezate n czi naintea morii sau a ceea ce, din pcate,
presupunem a f moartea lor sunt de acord. Dac nu avem
nici un fel de alte indicii, trebuie s lum n consideraie
varianta necului. Dar i spun cu certitudine, repet
303
Scarpetta, c Drew nu s-a necat. Ceea ce nu nseamn ns
c victima din Bari nu s-a necat. i nu avem de unde s
tim ce i s-a ntmplat femeii din cada de cupru. Nici mcar
nu putem s spunem c e moart. Dei m tem c aa stau
lucrurile.
Pare drogat, remarc Benton.
Bnuiesc, dei sunt aproape convins, c acest detaliu
este comun pentru toate cele trei femei n chestiune, spune
Scarpetta. Victima din Bari a fost compromis. Asta judecnd
dup concentraia de alcool din organism. Care era de trei ori
mai mare dect limita legal. Alcoolemia lui Drew era de
peste dou ori mai mare.
Le drogheaz ca s le poat controla, intervine Benton.
Deci nu exist nimic care s-i indice faptul c victima din
Bari a fost necat? Nu exist nici un indiciu n acest sens n
raport? Diatomi au fost gsii?
Diatomi? ntreab doctorul Maroni.
Alge microscopice, explic Scarpetta. n primul rnd c
ar f trebuit s-i vin cuiva ideea s-i caute. Ceea ce e puin
probabil deoarece varianta necului nu a fost luat n
consideraie.
De ce ar f fost? Fata a fost gsit pe marginea
drumului, vine replica doctorului Maroni.
n al doilea rnd, continu Scarpetta, diatomii sunt
omniprezeni. Triesc n ap. i se rspndesc pe calea
aerului. Singurul tip de examinare care ar putea s scoat la
iveal informaii semnifcative este aceea a mduvei sau a
organelor interne. i ai dreptate, doctore Maroni. De ce ar f
fost fcute asemenea examinri? n ceea ce-o privete pe
victima din Bari, bnuiesc c-a fost aleas la ntmplare.
Poate c Sandman, de-acum nainte aa o s-i spun
Nu tim cum i spunea el la vremea respectiv, o
ntrerupe doctorul Maroni. Cu siguran, pacientul meu n-a
304
fcut nici o referire la acest nume.
Am s-i spun Sandman pentru clarifcare, explic
Scarpetta. Poate c brbatul btea barurile, discotecile,
locurile frecventate de turiti, iar femeia respectiv a avut
nenorocul s se afe n locul nepotrivit, la momentul
nepotrivit. Pe de alt parte, n cazul lui Drew Martin, nu cred
c-a mai fost vorba de hazard.
Nici asta nu tim cu certitudine.
Doctorul Maroni trage din pip.
Ba eu cred c pot afrma asta cu certitudine. Brbatul a
nceput s-i trimit e-mail-uri doctoriei Self, e-mail-uri
despre Drew Martin, nc din toamna trecut.
Asta presupunnd c el e criminalul.
I-a trimis doctoriei Self fotografa cu Drew n cad.
Fotografe care a fost fcut cu cteva ore nainte de decesul
fetei, spune Scarpetta. Pentru mine, e limpede c el e
criminalul.
Spune-mi, te rog, mai multe despre ochii lui Drew, zice
doctorul Maroni.
Pe baza acestui raport, ucigaul nu i-a scos ochii
turistei canadience. Ochii lui Drew au fost scoi, orbitele au
fost umplute cu nisip i apoi pleoapele i-au fost lipite. Din
fericire, pe baza a ceea ce tiu, se pare c ntreaga procedur
a fost executat post-mortem.
Deci nu e vorba de sadism, ci de simbolism, spune
Benton.
Sandman i presar nisip n ochi i te face s adormi,
remarc Scarpetta.
Asta e interpretarea mitologic, intervine doctorul
Maroni. Freudian, jungian, dar relevant. Ceea ce ignorm
noi, n acest caz, este psihologia profund. i asta e periculos.
Eu nu ignor nimic. A f preferat ca tu s nu f ignorat
ceea ce tiai despre pacientul tu. i-ai fcut griji c brbatul
305
ar putea s aib o legtur cu uciderea turistei, dar nu ai
sufat o vorb, vine replica lui Benton.
Dezbateri. Insinuri privind greelile svrite i
nvinoviri. Conversaia n trei continu, n vreme ce Veneia
e cotropit de potop. Apoi Scarpetta anun c are treab n
laborator i c dac nici unul dintre cei doi brbai nu mai
are nevoie de ea, o s nchid telefonul. Ceea ce i face, iar
doctorul Maroni i reia discursul prin care-i apr poziia.
Asta ar f fost o violare a drepturilor lui. Nu aveam nici
un fel de dovad, i spune Maroni lui Benton. tii care sunt
regulile. Ce-ar f dac-am alerga la poliie de fecare dat cnd
un pacient face aluzii violente sau referiri la acte de violen,
despre care nu avem nici un motiv s credem c sunt
adevrate? Ar nsemna s raportm poliiei n fecare zi
numele unor pacieni.
Cred c pacientul tu ar f trebuit s fe raportat i cred
c ar f trebuit s-i pui doctoriei Self mai multe ntrebri
despre el.
Iar eu cred c tu nu mai eti un agent FBI care se poate
duce s aresteze oameni. Acum eti psiholog criminalist,
angajat la un spital de psihiatrie. Faci parte din consiliul
Facultii de Medicin Harvard. n primul rnd, trebuie s-i
fi loial pacientului.
Poate c nu mai sunt capabil de asta. Dup dou
sptmni n compania doctoriei Self, sentimentele mele fa
de absolut totul s-au schimbat. Inclusiv cele fa de tine,
Paulo. Tu i-ai protejat pacientul, iar acum cel puin dou
femei au murit.
Dac el a fost cel care le-a ucis.
El a fost.
Spune-mi ce-a fcut doctoria Self cnd i-ai pus n fa
imaginile astea. Cea cu Drew n cad. Camera pare a f
italieneasc i veche, spune doctorul Maroni.
306
Trebuie s fe n Roma sau lng Roma. E obligatoriu,
rspunde Benton. Putem s considerm c Drew a fost ucis
n Roma.
i cea de-a doua imagine?
Maroni d clic pe un al doilea fier din e-mail-urile
doctoriei Self. Imaginea este aceea a unei femei ntr-o cad
din cupru. Femeia pare s aib n jur de treizeci de ani i are
prul lung i negru. Buzele i sunt umfate i nsngerate, iar
ochiul drept l are nchis din cauza tumeferii.
Ce-a zis doctoria Self cnd i-ai artat ultima fotografe
pe care i-a trimis-o Sandman?
Poza a fost trimis cnd ea era la tomografe. Cnd i-am
artat-o, mai trziu, era pentru prima dat cnd o vedea.
Principala ei grij a fost c i-am violat e-mail-ul i deci i
drepturile ei legale, c nu am respectat HIPAA findc Lucy a
fost haekerul acuzaia i aparine doctoriei Self ceea ce
nseamn c oameni din afara spitalului au tiut c ea e
internat la McLean. Apropo, m ntreb cum de a fost Lucy
nvinovit pentru asta?
E curios c, fr nici o ezitare, a fost considerat ca
find vinovat. De acord cu tine.
Ai vzut ce-a postat doctoria Self pe site-ul ei? O aa-
zis confesiune a lui Lucy, n care vorbete deschis despre
tumoarea cerebral. Povestea s-a rspndit peste tot.
A fcut Lucy aa ceva?
Doctorul Maroni e surprins. N-a tiut nimic despre asta.
Bineneles c nu. Nu pot dect s presupun c
doctoria Self a descoperit cumva c Lucy vine la McLean
pentru tomografi n mod regulat i, din cauza apetitului ei
nesios de a tracasa oamenii, a nscocit confesiunea aia de
pe site.
Cum se simte Lucy?
Tu cum crezi?
307
Ce-a mai zis doctoria Self despre a doua imagine? Cea
cu femeia n cada de cupru. Nu tim nc despre cine e
vorba?
Cineva trebuie s f plantat n mintea doctoriei Self
ideea c Lucy i-a accesat e-mail-ul. Foarte ciudat.
Femeia din cada de cupru, repet doctorul Maroni. Ce-a
zis doctoria Self cnd ai confruntat-o pe scri, n ntuneric?
Ce scen trebuie s f fost!
Maroni ateapt. i aprinde din nou pipa.
N-am spus niciodat c doctoria Self era pe scri.
Doctorul Maroni zmbete i pufie, n timp ce tutunul din
cuul pipei sclipete.
Din nou, cnd i-ai artat fotografa, ce-a zis?
M-a ntrebat dac imaginea nu e trucat. I-am spus c
nu avem cum s tim fr s vedem fierele de pe
computerul celui care a trimis-o. Dar c pare real. Nu vd
nici un semn care s indice c s-a lucrat pe ea. Nu e nici o
umbr lips. Nici o eroare de perspectiv. Nici un detaliu de
lumin sau de vreme care s nu se lege.
Da, nu pare s f fost alterat, e de acord Maroni
studiind fotografa pe ecran n timp ce ploaia continu s
cad dincolo de storurile de la ferestre, iar apa din canal
lovete stucaturile cldirilor. Att ct m pricep la chestii din
astea.
Doctoria a insistat c e posibil s fe o fars de prost-
gust. O glum dement. I-am spus c fotografa lui Drew
Martin e real i c totul e mai mult dect o glum dement.
Fata e moart. Mi-am exprimat temerile c femeia din
aceast a doua fotografe este i ea moart. Se pare c exist
cineva care discut cu doctoria Self fr s in seama de
nimic i nu numai despre cazul sta. M ntreb cine.
i ea ce-a zis?
A spus c nu e vina ei, l lmurete Benton.
308
i acum, c Lucy ne-a obinut informaiile astea, s-ar
putea s afe ncepe s spun doctorul Maroni, dar Benton
i-o ia nainte.
De unde au fost trimise. Lucy mi-a explicat cum stau
lucrurile. Faptul c a avut acces la e-mail-ul doctoriei Self i-
a permis s identifce IP-ul adresei lui Sandman. Ceea ce
reprezint o dovad n plus c ei nu-i pas. Ar f putut s
gseasc IP-ul singur sau s pun pe altcineva s-l
depisteze. Dar n-a fcut nici una, nici alta. Probabil c nici
nu i-a trecut prin minte. IP-ul ne-a dus la un domeniu din
Charleston, mai exact, din port.
Asta e foarte interesant.
Eti aa de ncreztor i de exuberant, Paulo.
Nu sunt sigur c neleg ce vrei s spui. ncreztor i
exuberant?
Lucy a vorbit cu specialistul de IT al portului, tipul care
se ocup de toate computerele, de reeaua wireless i aa mai
departe, continu Benton. Ceea ce e important, n opinia lui
Lucy, este c IP-ul lui Sandman nu corespunde nici unui
MAC din port. Ceea ce nseamn Machine Address Code
17
.
Indiferent ce computer folosete Sandman ca s trimit e-
mail-urile, acesta nu pare s aparin portului, ceea ce
nseamn c e puin probabil ca brbatul s fe angajat acolo.
Lucy mi-a indicat mai multe scenarii posibile. Sandman ar
putea s vin i s plece din port cu o nav de croazier
sau una cargo iar atunci cnd acosteaz, acceseaz ilegal
reeaua portului. Dac aa stau lucrurile, nseamn c
Sandman lucreaz pe un vas de croazier sau pe o nav
cargo care a fost n portul Charleston de fecare dat cnd i-a
trimis e-mail-uri doctoriei Self. Absolut toate e-mail-urile
douzeci i apte, cte a gsit Lucy n inbox-ul doctoriei au
fost trimise de la reeaua wireless a portului. Inclusiv ultimul
17

Codul Automat de Adrese (n. tr.).
309
pe care l-a primit. Cel cu femeia n cada de cupru.
Atunci nseamn c Sandman e acum n Charleston,
spune doctorul Maroni. Sper c-ai pus portul sub
supraveghere. Poate c aa reuim s-l prindem.
Indiferent ce facem, trebuie s fm ateni. Momentan nu
putem s implicm poliia. S-ar putea s se sperie.
Trebuie s existe nregistrri cu intrrile vaselor de
croazier sau cargo. Se potrivesc datele cu cele cnd i-au fost
trimise e-mail-urile doctoriei Self?
i da i nu. Unele date ale unui vas de croazier i m
refer la datele de mbarcare i debarcare corespund cu
datele de trimitere a e-mail-urilor. Dar altele nu se potrivesc.
Ceea ce m face s fu destul de sigur c Sandman s-a afat
n Charleston dintr-un anumit motiv. Poate chiar locuiete
acolo i acceseaz reeaua portului eventual parcnd foarte
aproape i piratnd-o.
Acum m-ai pierdut, spune doctorul Maroni. Eu triesc
ntr-o lume strveche.
Maroni i aprinde din nou pipa. Unul dintre motivele
pentru care i place s fumeze pip este bucuria de a o
aprinde.
E o situaie similar cu cei care merg cu maina n care
au instalat un scanner i monitorizeaz telefoanele mobile ale
celorlali, i explic Benton.
Presupun c nici pentru chestia asta doctoria Self n-
are nici o vin, remarc Maroni cu tristee. Criminalul trimite
e-mail-uri din Charleston nc din toamna trecut, iar ea ar f
putut s afe lucrul sta i s spun cuiva.
Ar f putut s-i spun ie, Paulo. Atunci cnd i l-a
trimis pe Sandman.
i ea tie de legtura asta cu Charlestonul?
I-am comunicat-o. Am sperat c-o s-o fac s-i aduc
aminte de ceva sau s-mi divulge vreo alt informaie care s
310
ne fe de ajutor.
i ce i-a zis cnd ai anunat-o c, n tot timpul sta,
Sandman i-a trimis e-mail-uri din Charleston?
Mi-a zis c nu e vina ei, rspunde Benton. Dup care s-
a dus cu limuzina la aeroport i s-a urcat n avionul ei
particular.
311
16
Aplauze i muzic i vocea doctoriei Self. Pe website.
Scarpetta nu poate s-i ascund suprarea profund n
timp ce citete falsa confesiune a lui Lucy despre tomografile
cerebrale de la McLean, despre motivul pentru care le face i
despre cum e s trieti cu o tumoare pe creier. Scarpetta
citete blogurile pn cnd simte c a ajuns la saturaie, iar
Lucy nu se poate mpiedica s nu se gndeasc la faptul c
suprarea mtuii ei nseamn mult mai puin dect ceea ce
ar trebui s simt.
Nu am ce s fac. Ce-a fost fcut nu mai poate f
desfcut, spune Lucy n vreme ce scaneaz amprente pariale
ntr-un sistem de imagistic digital. Nici mcar eu nu pot s
elimin unele lucruri. Nu pot s scot textul de pe site. Nu pot
s terg nimic. Pe de alt parte, odat ce adevrul a ieit la
lumin, nu mai trebuie s-mi fe team c totul se va afa.
Ce descriere elocvent!
Dup mine, s se afe ce probleme de sntate am e mai
ru dect toate celelalte lucruri care s-au afat despre mine.
Aa c poate c e mai bine ca oamenii s afe n sfrit i cu
asta basta. Adevrul e o uurare. E mai bine s nu te
ascunzi, nu crezi? Ciudat e c atunci cnd oamenii tiu,
chestia asta i deschide poarta ctre posibile cadouri
neateptate. Oameni care-i ntind mna atunci cnd tu
habar n-aveai c le pas. Voci din trecut care ncep din nou
s-i vorbeasc. Alte voci care, fnalmente, amuesc. i unii
oameni care, n sfrit, ies din viaa ta.
La cine te referi?
Hai s zicem c n-am fost surprins.
Cadou sau nu, doctoria Self nu avea nici un drept s
312
fac aa ceva, spune Scarpetta.
Ar trebui s auzi ce spui.
Scarpetta nu-i rspunde.
Ar trebui s te gndeti n ce msur e vina ta. tii,
dac n-a f nepoata infamei doctorie Scarpetta, nimeni n-ar
f interesat de mine. Tu simi n permanen nevoia s
consideri c totul e din vina ta i s ncerci s repari
lucrurile, zice Lucy.
Nu pot s m mai uit la chestiile astea.
Scarpetta d log aut.
sta e defectul tu, continu Lucy. Un defect pe care mi-
e greu s-l suport, dac vrei s tii.
Trebuie s gsim un avocat specializat n treburi de
genul sta. Calomnii pe Internet. Defimarea caracterului pe
Internet. Chestie pentru care exist aa de puine reguli,
nct e ca o societate fr legi.
ncearc s dovedeti c nu eu am scris textul, ncearc
s construieti un caz. Nu te concentra pe mine numai
pentru c nu vrei s te concentrezi pe ceva legat de tine. Te-
am lsat n pace toat dimineaa, dar gata. Nu mai pot s
tac.
Scarpetta ncepe s elibereze unul din hiaturile de lucru i
pune substanele i ustensilele la locurile lor.
Stau aici i te ascult cum vorbeti la telefon cu Benton.
i eti aa de calm. i cu doctorul Maroni. Cum poi s faci
asta i s nu te sufoci de-atta negare, de-atta evitare a
adevrului?
Scarpetta d drumul la ap ntr-o chiuvet din oel,
aproape de staia de curare a ochilor. i freac minile de
parc-ar f terminat o autopsie i nu ar f lucrat n interiorul
unui laborator imaculat, n care nu se manipuleaz altceva
dect fotografi. Lucy vede vntile de pe ncheieturile
mtuii ei. Indiferent ct s-ar strdui, Scarpetta nu poate s
313
le ascund.
O s-l aperi pe ticlosul la pentru tot restul vieii?
Lucy se refer la Marino.
Bine. Nu-mi rspunde. Poate c diferena cea mai mare
dintre mine i el nu e cea mai evident. Eu n-o s-i permit
doctoriei Self s m fac s comit un gest fatal fa de mine.
Fatal? Ndjduiesc c nu. Nu-mi place cnd foloseti
cuvntul sta.
Scarpetta i face de lucru punnd din nou n pungi lanul
i moneda de aur.
La ce te referi? Un gest fatal.
Lucy i scoate halatul i-l atrn de ua nchis.
N-o s-i ofer plcerea de a m obliga s fac ceva
ireparabil. Eu nu sunt Marino.
Trebuie s ducem chestiile astea la laborator imediat.
Pentru analizele de ADN.
Scarpetta rupe o bucat de band cu care s sigileze
pungile.
O s le duc chiar eu, ca s nu alterm lanul de
distribuie a dovezilor. i-apoi, poate n treizeci i ase de
ore? Sau chiar mai puin? Dac nu intervin complicaii
neprevzute. Nu vreau s mai ateptm cu analizele astea.
mi aduc aminte Crciunul la din Richmond. Crciunul
pe care l-am petrecut cu tine. Venisem acas de la
universitatea din Virginia i-am adus i-o prieten cu mine.
S-a dat la ea chiar sub nasul meu.
Cnd? A fcut chestia asta de mai multe ori. Pe chipul
lui Scarpetta a aprut o expresie pe care Lucy n-a mai vzut-
o niciodat.
Mtua ei completeaz documentele, i gsete de lucru,
orice numai s nu fe obligat s se uite la ea. Fiindc nu
poate. Lucy nu-i aduce aminte s-o mai f vzut vreodat pe
mtu-sa furioas i ruinat. Furioas, poate. Dar
314
niciodat ruinat. Suprarea lui Lucy se adncete.
Fiindc nu tie cum s se poarte cu femeile, i dorete
cu disperare s le impresioneze. Iar noi nu numai c n-am
fost impresionate, cel puin nu n sensul n care i dorea el,
dar nici nu eram interesate de el dect ntr-un fel pe care el
n-a reuit niciodat s-l accepte, continu Lucy. Noi voiam s
relaionm cu el ca de la om la om. i-atunci el ce-a fcut? A
ncercat s-o pipie pe prietena mea chiar sub nasul meu.
Sigur, era beat.
Lucy se ridic de la mas i se duce ctre blatul de lucru,
acolo unde mtua ei i ocup timpul scond markerele
colorate dintr-un sertar. Apoi, dup ce scap de capace, l
verifc pe fecare ca s se asigure c nu e consumat sau c
tuul nu s-a uscat.
Eu nu i-am nghiit comportamentul, spune Lucy. L-am
contracarat. N-aveam dect optipe ani i i-am zis-o verde-n
fa. A avut noroc c nu i-am fcut mai mult de-att. Tu o s-
i tot caui de lucru ca i cnd, n felul sta, problema o s
dispar de la sine?
Lucy i ia minile lui Scarpetta i-i ridic mnecile cu
blndee. ncheieturile femeii au culoarea de un rou intens.
esutul profund a fost afectat, ca i cnd ncheieturile ar f
fost prinse n ctue grele de fer.
Hai s nu vorbim despre chestia asta, spune Scarpetta.
tiu c-i pas. i elibereaz ncheieturile i-i trage
mnecile-n jos. Dar, te rog, Lucy, hai s abandonm
subiectul sta.
Ce i-a fcut?
Scarpetta se aaz pe-un scaun.
Ai face bine s-mi spui totul, o avertizeaz Lucy. Nu-mi
pas ce i-a fcut doctoria Self ca s-l provoace. Amndou
tim c nu era nevoie de un efort prea mare. Marino a srit
peste cal i nu mai exist cale de-ntors. De data asta, nu
315
exist nici un fel de excepie de la regul. O s-l pedepsesc.
Te rog. Las-m pe mine s m ocup de problema asta.
Nu te ocupi i nici n-o s-o faci vreodat. ntotdeauna i
gseti scuze.
Nu-i adevrat. Dar pedeapsa ta nu e o soluie. La ce-ar
folosi?
Ce s-a ntmplat?
Lucy e calm i vorbete pe un ton sczut. ns, n interior,
e ca amorit. Aa cum devine ntotdeauna atunci cnd e
capabil de orice.
A stat la tine toat noaptea. Ce i-a fcut? Nu ceva ce i-
ai f dorit. Asta e clar. Altfel n-ai avea vnti. Oricum nu vrei
nimic de la el. Aa c te-a forat, nu? Te-a apucat de
ncheieturi. Ce i-a fcut? Ai gtul jupuit. Unde te-a mai
lovit? Ce i-a fcut nenorocitul? Toate curvele cu care se
culc, cine tie ce boli
Nu s-a ajuns att de departe.
Ce nseamn att de departe? Ce i-a fcut?
Lucy rostete ultimele cuvinte nu ca pe o ntrebare, ci ca
pe un fapt deja stabilit, pentru care ns mai e nevoie de
explicaii.
Era beat, spune Scarpetta. Iar acum am afat c
probabil ia suplimente cu testosteron care-ar putea s-l fac
foarte agresiv. Depinde ct de mult folosete. Iar Marino nu e
un tip moderat. Toate excesele lui. Prea mult. Prea mult. Ai
dreptate: tot alcoolul pe care l-a but sptmna trecut i
toate igrile pe care le-a fumat. Marino n-a tiut niciodat s
fe cumptat, dar acum nu mai are nici o limit. Ei,
presupun c tot ce s-a ntmplat de-a lungul timpului l-a
adus n punctul sta.
Tot ce s-a ntmplat n trecut l-a adus n punctul sta?
Dup atia ani, relaia dintre voi l-a fcut s te agreseze
sexual?
316
Nu l-am mai vzut niciodat aa. Era ca un strin. Att
de agresiv i de furios. i pierduse controlul. Poate c ar
trebui s ne facem mai multe griji pentru el dect pentru
mine.
Nu-ncepe.
Te rog, ncearc s nelegi.
O s neleg mai bine cnd o s-mi spui ce i-a fcut.
Vocea lui Lucy n-are nici o infexiune, ca de fecare dat
cnd e capabil de orice.
Ce i-a fcut? Cu ct evii mai mult subiectul, cu-att
mai mult vreau s-i pedepsesc i cu-att mai ru o s fe
atunci cnd o s-o fac. i, mtu Kay, m cunoti destul de
bine ca s tii c vorbesc serios.
Nu mi-a fcut prea multe. Apoi s-a oprit i-a nceput s
plng, i spune Scarpetta.
Ce nseamn nu prea multe?
Nu pot s vorbesc despre asta.
Pe bune? Da dac-ai f chemat poliia? i s-ar f cerut
detalii. tii care e procedura. Ai fost violat o dat, dup care
mai eti violat nc-o dat cnd i spui povestea i vreun
poliist se trezete imaginndu-i scena i se excit n secret.
Toi perverii ia care bat tribunalele cutnd cazurile de
viol, ca s stea n fundul slii i s asculte amnuntele.
De ce tot insiti pe chestia asta? N-are nici o legtur cu
mine.
Ce crezi c s-ar f ntmplat dac-ai f chemat poliia i
Marino ar f fost acuzat de atac sexual? Cel puin! Ai f ajuns
la tribunal i numai Dumnezeu tie ci spectatori ai f avut
la reprezentaia asta. Oameni care s asculte toate
amnuntele, care s-i imagineze totul. Ar f fost ca i cum ai
f ajuns goal n public, vzut ca un obiect sexual,
degradat. Celebra doctori Kay Scarpetta goal i
brutalizat n vzul tuturor.
317
Lucrurile n-au mers att de departe.
Pe bune? Deschide-i cmaa. Ce ascunzi? i vd
jupuiturile de pe gt.
Lucy ntinde minile ctre cmaa lui Scarpetta i-i
descheie primul nasture.
Doctoria i ndeprteaz minile.
Tu nu eti asistent, iar eu m-am sturat. Nu m
supra.
Lucy ncepe s clocoteasc de furie. Se simte invadat de
acest sentiment: l simte n inim, n picioare, n mini.
O s m ocup eu de problem, declar ea.
Nu vreau s faci asta. E clar c deja ai intrat prin
efracie n casa lui Marino i c i-ai percheziionat-o. tiu
cum rezolvi tu problemele, dar i eu tiu s-mi port de grij.
N-am nevoie de-o confruntare ntre voi doi.
Ce i-a fcut? Ce i-a fcut nenorocitul la de beiv?
Scarpetta tace.
O duce pe toarfa aia ntr-un tur al morgii. Benton i cu
mine l-am urmrit secund de secund i-am vzut c s-a
excitat n mijlocul morgii. Ceea ce nu-i de mirare! Marino e
tot timpul excitat. A folosit nu tiu ce gel cu hormoni ca s-o
satisfac pe curva aia nenorocit, care are mai puin de
jumtate din anii lui. Dup care vine i-i face ie chestia
asta.
nceteaz.
Ba n-o s ncetez deloc. Ce i-a fcut? i-a smuls
hainele de pe tine? Unde sunt? Hainele alea sunt dovezi
incriminatorii. Unde-i sunt hainele?
nceteaz, Lucy.
Unde sunt? Le vreau. Vreau hainele cu care ai fost
mbrcat n seara aia. Ce-ai fcut cu ele?
Nu faci dect s nruteti situaia.
Le-ai aruncat, nu-i aa?
318
Las-o balt.
Atac sexual. Asta-i o infraciune. Iar lui Benton n-ai de
gnd s-i zici nimic. Altfel i-ai f spus deja. i nici mie n-aveai
de gnd s-mi spui. A trebuit s-mi spun Rose. Sau cel
puin s-mi spun ce bnuiete. Ce-i cu tine? Credeam c
eti o femeie puternic. C eti tare. Toat viaa am crezut
asta. Poftim. sta e defectul tu. L-ai lsat s-i fac asta i-
apoi ai tcut. De ce l-ai lsat?
Despre asta e vorba.
De ce l-ai lsat?
Despre asta e vorba, repet Scarpetta. Hai s discutm
despre defectul tu.
Nu ntoarce lucrurile ctre mine.
A f putut s chem poliia. Puteam s pun mna pe
arm i-a f putut s-l omor. Crima ar f fost justifcat.
Sunt multe lucruri pe care a f putut s le fac, i explic
Scarpetta.
i de ce nu le-ai fcut?
Am ales rul cel mai mic. Aa totul o s fe n regul. n
toate celelalte cazuri, nimic n-ar mai f fost n regul,
continu Scarpetta. Tu tii de ce faci chestia asta.
Aici nu e vorba despre ce fac eu. Ci despre ce-ai fcut
tu.
E din cauza maic-tii, jalnica de sor-mea. Care-a adus
n cas un brbat dup altul. Care nu c se baza pe brbai.
Era dependent de ei. ii minte ce m-ai ntrebat o dat? De
ce ntotdeauna brbaii erau mai importani dect tine.
Lucy i strnge pumnii.
Ai spus c oricare dintre brbaii din viaa mamei tale
era mai important dect tine. i aveai dreptate. ii minte ce
rspuns i-am dat? i-am zis c e din cauz c Dorothy e ca
un vas gol. Problema nu eti tu. Problema e ea. Dar tu
ntotdeauna te-ai simit afectat de ceea ce s-a petrecut la
319
tine-n cas
Lui Scarpetta i se neac vocea, iar peste ochi i se aterne o
umbr, care-i face irisul i mai albastru.
S-a ntmplat ceva? Altceva? Unul dintre iubiii sor-mii
s-a comportat nepotrivit cu tine?
Probabil c voiam s mi se acorde atenie.
Ce s-a ntmplat?
Las-o balt.
Ce s-a ntmplat, Lucy? o ntreab Scarpetta.
Las-o balt. Acum nu e vorba de mine. i eram doar un
copil. Tu nu mai eti un copil.
E ca i cum a f fost. Cum a f putut s-i in piept? O
vreme, nici una dintre femei nu mai scoate nici un cuvnt.
Dintr-odat, tensiunea dintre ele se risipete. Lucy nu mai
vrea s se mai certe cu Scarpetta, dar pe Marino l urte
mai mult dect pe oricine altcineva. Fiindc Marino a fcut-o
s fe rea cu mtua ei. A fost nemiloas cu mtua ei, care
n-a fcut altceva dect s sufere. Marino i-a produs o ran
care n-o s se mai vindece niciodat pe deplin. Iar Lucy n-a
fcut dect s nruteasc lucrurile.
N-a fost cinstit, spune Lucy. A f vrut s f fost acolo.
Nici tu nu poi s rezolvi toate problemele, i explic
Scarpetta. Noi dou semnm foarte mult.
Antrenorul lui Drew Martin a fost la frma de pompe
funebre a lui Henry Hollings, spune Lucy, findc ele dou nu
trebuie s mai discute despre Marino. Adresa a fost
memorat de GPS-ul Porsche-ului. Pot s fac eu verifcrile,
dac nu vrei s te apropii de legist.
Nu, i rspunde Scarpetta. Cred c-a venit momentul s
ne cunoatem.
Un birou decorat cu gust: antichiti de calitate i draperii
de damasc date n lturi, pentru ca privelitea de-afar s
320
poat ptrunde n ncpere. Pe pereii acoperii cu paneluri
din mahon sunt aezate mai multe portrete n ulei ale
strmoilor lui Henry Hollings, o serie de brbai posomori
veghind asupra trecutului familiei.
Scaunul de la biroul lui Henry Hollings este ntors nspre
fereastr. Dincolo de aceasta se ntinde o alt grdin
splendid caracteristic Charlestonului. Brbatul nu pare s-
i f dat seama c Scarpetta st n pragul uii.
Am o recomandare care cred c s-ar putea s v fe pe
plac.
Hollings vorbete la telefon pe o tonalitate linititoare, cu
un accent sudist pronunat.
Avem urne realizate special n acest scop. O inovaie
extraordinar despre care majoritatea oamenilor n-au afat.
Sunt biodegradabile, se dizolv n ap, nu sunt excesiv
ornamentate i nici scumpe Da, dac avei de gnd s
facei o ceremonie funerar pe ap Exact S-i mprtiai
cenua n mare ntr-adevr. n felul sta, cenua nu se mai
rspndete peste tot. Nu facei dect s cufundai urna n
ap. neleg c s-ar putea s nu par a f acelai lucru. Putei
s alegei orice variant vi se pare mai potrivit, iar eu am s
v ajut n orice fel pot Da, da, asta e ceea ce v-a
recomanda Da, nu vrei s se mprtie peste tot. Cum s
m exprim mai delicat? S se risipeasc prin barc. Ar f
pcat.
Hollings mai adaug cteva comentarii empatice i nchide
telefonul. Cnd se ntoarce, nu pare surprins s dea cu ochii
de Scarpetta. O atepta. Doctoria a dat nti telefon. Dac
lui Hollings i trece prin minte c Scarpetta i-a ascultat
conversaia, nu pare deloc ngrijorat sau ofensat. Doctoria e
deconcertat de faptul c brbatul pare a f prevenitor i
amabil la modul cel mai sincer. Supoziiile sunt
reconfortante, iar ea a presupus tot timpul c Hollings e un
321
tip avar, mieros i plin de el.
Doamn doctor Scarpetta.
Brbatul se ridic zmbind i ocolete biroul perfect
organizat ca s-i strng mna doctoriei.
V mulumesc c ai acceptat ntlnirea, mai ales c m-
am anunat att de trziu, spune Scarpetta alegnd s se
aeze pe un fotoliu, n timp ce Hollings se instaleaz pe
canapea.
Locul n care s-a aezat e plin de semnifcaie. Dac-ar f
vrut s se arate mai puternic sau s-o trateze de sus, legistul
ar f rmas pe tronul din spatele biroului masiv din lemn
rocat.
Henry Hollings e un brbat distins, mbrcat ntr-un
costum superb, nchis la culoare i lucrat manual, compus
dintr-o pereche de pantaloni cu pense, o hain la un rnd, cu
cptueal din mtase neagr i o cma albastru-deschis.
Prul are aceeai nuan de argintiu ca i cravata din
mtase. Chipul e ridat, dar nu foarte mult. Ridurile indic
faptul c brbatul nu se ncrunt, ci rde. Ochii au o
expresie blnd. Pe Scarpetta continu s-o deranjeze c
Hollings nu se potrivete deloc cu imaginea politicianului
iret la care se ateptase, dar i aduce aminte c exact asta e
problema cu politicienii irei. Duc oamenii de nas, dup care
proft de ei.
Dai-mi voie s fu direct, spune ea. Ai avut
nenumrate oportuniti s salutai prezena mea n zon.
Au trecut aproape doi ani de cnd m-am mutat n ora. Dai-
m voie s spun asta, dup care putem s trecem la altele.
S v caut ar f fost un gest mult prea ndrzne pentru
mine, i rspunde brbatul.
Ar f fost, mai curnd, un gest graios. Eu sunt nou-
venitul n ora. Amndoi avem aceleai interese. Sau, cel
puin, aa ar trebui.
322
V mulumesc pentru onestitate. Asta mi ofer
posibilitatea s m explic. Noi, cei din Charleston, avem o
oarecare tendin spre etnocentricitate i suntem foarte
pricepui la a nu ne grbi, la a atepta s vedem ce i cum se
ntmpl. Oamenii de-aici nici mcar nu merg repede.
Brbatul zmbete. Aa c am ateptat s preluai
dumneavoastr iniiativa. Asta dac ai f ales s facei acest
gest. Eu nu m-a f ateptat s-o facei. mi dai voie s-mi
continui explicaia? Dumneavoastr suntei patolog
criminalist. Cu o mare reputaie, dac-mi permitei s adaug.
Iar, n general, cei ca dumneavoastr au o prere proast
despre legitii desemnai. n majoritate, nu suntem
absolveni de medicin i nici experi criminaliti. Atunci
cnd v-ai deschis frma, m-am ateptat s avei unele
sentimente defensive n ceea ce m privete.
Se pare deci c amndoi am fcut supoziii.
Scarpetta e dispus s-i acorde ncredere sau, mcar, s
dea aceast impresie.
Charlestonul poate s fe un ora brftor. Hollings i
amintete lui Scarpetta de o fotografe a lui Matthew Brady
aa cum st cu spatele drept, cu picioarele ncruciate i cu
minile mpreunate n poal.
Majoritatea brfelor sunt pline de venin i obtuze.
Sunt sigur c noi doi ne putem nelege la nivel
profesional.
Scarpetta nu e ns deloc sigur de asta.
O cunoatei pe vecina dumneavoastr, doamna
Grimball?
De obicei o vd cnd se uit la mine de la fereastr.
Se pare c s-a plns c-a zrit parcat un dric pe aleea
din spatele casei dumneavoastr. De dou ori.
Eu tiu c s-a ntmplat numai o dat. Scarpetta nu-i
amintete de un al doilea incident. Era vorba de maina lui
323
Lucious Meddick. i de o misterioas i greit listare a
adresei mele, problem care sper c-a fost rezolvat.
Doamna Grimball s-a plns unor persoane care ar f
putut s v fac necazuri mari. Eu am primit un telefon n
acest sens i v-am luat aprarea. Am spus c tiu cu
certitudine c nu primii cadavre la dumneavoastr acas i
c trebuie s fe vorba despre o nenelegere.
M ntreb dac mi-ai f spus asta n cazul n care nu s-
ar f ntmplat s v dau telefon.
Dac intenia mea ar f fost s v scot din joc, de ce v-a
mai f protejat cu aceast ocazie? o ntreab brbatul.
Nu tiu.
Eu consider c sunt destule tragedii i mori n jurul
nostru. Numai c nu toat lumea mi mprtete prerea,
continu Hollings. Nu exist cas de pompe funebre n
Carolina de Sud care s nu-mi vrea afacerea. Inclusiv cea a
lui Lucious Meddick. Sunt convins c nu a crezut nici o
secund c fostul grajd care e acum casa dumneavoastr a
fost transformat n morg. Chiar dac a citit adresa greit pe
undeva.
De ce-ar vrea Meddick s-mi fac ru? Nici mcar nu-l
cunosc.
Iat rspunsul. El nu v consider o surs de proft,
pentru c i aici e vorba doar de o bnuial, dumneavoastr
nu facei nimic ca s-l ajutai, i explic Hollings.
Nu m ocup de marketing.
Dac-mi permitei, am s trimit un e-mail tuturor
legitilor, caselor de pompe funebre i serviciilor de transport
funerar cu care ai putea s intrai n contact, prin care s ne
asigurm de faptul c toi au adresa dumneavoastr corect.
Nu e necesar. Pot s trimit e-mail-ul chiar eu. Cu ct
Hollings e mai amabil, cu att Scarpetta l crede mai puin.
Sincer vorbind, ar f mai bine dac e-mail-ul ar veni din
324
partea mea. n acest fel, ar sugera c noi doi lucrm
mpreun. Nu de asta ai venit s m vizitai?
Gianni Lupano, rspunde Scarpetta.
Pe chipul lui Hollings nu se citete nimic.
Antrenorul de tenis al lui Drew Martin.
Sunt sigur c tii c nu am jurisdicie pe cazul ei. i
nici alte informaii n afara celor prezentate la tiri, o asigur
Hollings.
Lupano a vizitat casa dumneavoastr de pompe funebre.
Cel puin o dat.
Dac-ar f venit aici ca s pun ntrebri legate de Drew
Martin, n mod cert a f tiut de acest lucru.
Lupano a avut un motiv pentru care a venit aici, spune
Scarpetta.
mi permitei s v ntreb cum de suntei att de sigur
de vizita lui? Poate c suntei mai la curent cu brfele din
Charleston dect mine.
Gianni Lupano a fost, cel puin, n parcarea
dumneavoastr. Ca s m exprim altfel.
Am neles, spune brbatul cltinnd din cap. Presupun
c poliia sau altcineva a verifcat GPS-ul din maina lui, iar
adresa mea era acolo. Ceea ce m face s v ntreb dac
Lupano este considerat suspect n cazul morii lui Drew.
mi nchipui c toate persoanele din anturajul ei sunt
interogate. Sau vor f. i ai spus maina lui. De unde tii
c are o main n Charleston?
Pentru c se ntmpl s tiu c are un apartament n
ora, rspunde Hollings.
Majoritatea oamenilor inclusiv cei care locuiesc n
blocul cu pricina nu tiu c Lupano are un apartament
aici. M ntreb cum de tii dumneavoastr.
Firma are o carte de oaspei, spune brbatul. Aceasta e
aezat tot timpul pe un piedestal, n faa capelei, astfel nct
325
persoanele care vin la priveghi sau la slujbele funerare s
poat semna n ea. Poate c Lupano a venit aici la vreo
nmormntare. Suntei bine-venit s examinai cartea. Sau
crile. Oricte dorii i din orice perioad.
Cele din ultimii doi ani ar f sufciente, rspunde
Scarpetta.
Ctue ataate de un scaun de lemn ntr-o camer de
interogatoriu.
Madelisa Dooley se ntreab dac, dup asta, n-o s
ajung i ea n camera respectiv. Pentru minciun.
Multe droguri, dar avem de toate, spune detectivul
Turkington n timp ce ea i Ashley l urmeaz, trecnd pe
lng mai multe ncperi tulburtoare, n divizia de sud a
biroului erifului din Beaufort County. Spargeri, jafuri,
crime.
Cldirea e mai mare dect i-a nchipuit Madelisa. Pentru
c ei nu i-a trecut nici o clip prin minte c pe Hilton Head
Island au loc infraciuni. Dar, conform spuselor lui
Turkington, l-a sud de Broad River se petrec sufciente
infraciuni ct s in ocupai aizeci de poliiti, inclusiv opt
detectivi.
Anul trecut, spune detectivul, am avut n lucru peste
ase sute de infraciuni grave.
Madelisa se ntreab cte dintre acestea au fost legate de
nclcarea proprietii private i de minciun.
Nici nu v pot spune ct sunt de ocat, murmur
femeia emoionat. Noi am crezut c asta e o zon foarte
sigur. Nici mcar nu ne-am obosit s ncuiem ua.
Turkington i conduce ntr-o sal de edine i zice:
Ai f uimit s afai cte persoane au impresia c, doar
pentru c sunt bogate, sunt i imune la orice fel de ru.
Madelisa se simte fatat c detectivul presupune c ea i
326
Ashley sunt bogai. Nu-i aduce aminte s mai f existat
cineva care s cread asta despre ei. Pre de-o clip e fericit.
Dar apoi i amintete de ce ea i soul ei se af la poliie. n
orice secund, tnrul cu costum elegant i cravat o s-i
dea seama care e adevrul n legtur cu statutul fnanciar al
domnului i doamnei Ashley Dooley. O s priceap cum st
treaba imediat ce-o s descopere adresa deloc impresionant
din nordul Charlestonului i casa ieftin pe care au nchiriat-
o acolo, casa att de bine ascuns printre pini, nct oceanul
nici mcar nu se zrete.
V rog s luai loc.
Detectivul i trage un scaun.
Avei dreptate, spune Madelisa. Cu siguran, banii nu
te fac mai fericit i nici nu fac oamenii s se neleag mai
bine ntre ei.
De parc ea ar avea de unde s tie.
Avei o camer de flmat impresionant, i se adreseaz
detectivul lui Ashley. Ct a trebuit s scoatei din buzunar?
Cred c cel puin o mie.
i detectivul i face semn brbatului s-i dea camera.
Nu neleg de ce trebuie s mi-o luai, se lamenteaz
Ashley. De ce nu putei doar s v uitai repede la ce-am
flmat?
Lucrul asupra cruia sunt nc nelmurit ochii de un
albastru pal ai lui Turkington o fxeaz pe Madelisa este de
ce v-ai dus la casa respectiv. De ce ai intrat pe proprietate,
dei exista un indicator cu Intrarea interzis.
l cuta pe proprietar, rspunde Ashley ca i cnd ar
vorbi cu camera aezat pe mas.
Domnule Dooley, v rog s nu mai rspundei n locul
soiei. Conform spuselor dumneaei, dumneavoastr nu ai
fost de fa, ci erai pe plaj atunci cnd doamna Dooley a
gsit ceea ce-a gsit.
327
Nu neleg de ce trebuie s-o inei.
Ashley e obsedat de camera de flmat, n vreme ce Madelisa
e obsedat de basetul care e singur, n main.
Femeia a lsat ferestrele crpate, pentru ca animalul s
aib aer.
Slav Domnului c afar nu e foarte cald. Vai, Doamne,
f s nu latre. Madelisa s-a ndrgostit deja de baset.
Amrtul mic. Prin cte-a trecut! Femeia i aduce aminte de
clipa cnd a atins sngele lipicios de pe blan. Nu poate s
spun nimic despre cine, chiar dac n felul sta ar putea s
explice faptul c singurul motiv pentru care s-a apropiat de
casa respectiv a fost c-a vrut s-l gseasc pe stpnul
animalului. Dac poliia af c basetul cel dulce i amrt e
la ea, or s i-l ia. Cinele o s ajung la un adpost i pn la
urm o s fe eutanasiat. La fel ca Frisbee.
l cutai pe proprietarul casei. Mi-ai mai spus asta. Nu
am neles ns de ce l cutai pe proprietar.
Ochii albatri ai lui Turkington sunt, din nou, aintii
asupra ei. Pixul i se odihnete pe carneelul n care continu
s-i nregistreze minciunile.
E o cas aa de frumoas, spune Madelisa. Am vrut ca
Ashley s-o flmeze, dar am zis c nu e corect s facem asta
fr s avem permisiunea proprietarului. Aa c am cutat
pe cineva n jurul piscinei, pe oricine-ar f fost acas.
n perioada asta a anului, muli dintre proprietarii
imobilelor din zona unde ai fost dumneavoastr nu locuiesc
aici. Multe dintre imobilele respective reprezint o a doua sau
a treia reedin pentru aceti oameni foarte bogai. Care nu
vor s le nchirieze. Iar acum suntem n extrasezon.
Aa e, e de acord Madelisa.
Dar dumneavoastr ai presupus c totui acolo era
cineva acas. Fiindc ai spus c-ai vzut ceva pus pe grtar.
Exact.
328
Cum de-ai vzut asta tocmai de pe plaj?
Am vzut fumul.
Ai vzut fumul de la grtar i poate ai i simit mirosul
fripturii.
Detectivul noteaz ceva n carnet.
Exact.
Ce era?
Ce era ce?
Ce fel de mncare era pe grtar?
Carne. Porc poate. Sau presupun c putea s fe i vit.
i-ai decis, de la dumneavoastr putere, s intrai
direct n cas.
Detectivul mai noteaz ceva, dup care pixul rmne
nemicat, iar ochii brbatului se ridic nspre Madelisa.
Vedei dumneavoastr, asta e partea pe care nc n-o
pricep.
Asta e partea pe care nici ea n-o pricepe, indiferent ct de
mult s-a gndit la ea. Ce minciun ar putea s sune a
adevr?
Aa cum v-am spus i la telefon, explic Madelisa, l
cutam pe proprietar i-apoi am nceput s-mi fac griji. Am
nceput s-mi nchipui un bogta btrn care-a pus de-un
grtar i dintr-odat a fcut o comoie cerebral. Altfel de ce-
ar pune cineva carne pe foc i apoi s-ar face nevzut? Aa c
am continuat s strig E cineva acas? i-apoi am gsit ua
de la spltorie deschis.
Vrei s spunei descuiat.
Da, era descuiat.
Ua de lng fereastra unde ai zis c o parte din geam
lipsea, iar o alta era spart, spune detectivul Turkington
notnd totul n carneel.
Am intrat n cas, tiind c n-ar f trebuit s fac asta.
Dar mi-am spus: Dac bogtaul cel btrn zace pe podea
329
dup ce-a fcut o comoie?
Asta e problema atunci cnd ai de fcut alegeri difcile
n via, spune Ashley, n vreme ce ochii i fug de la detectiv
la camer i-napoi. S nu intru? Sau s nu mi-o iert
niciodat c n-am intrat atunci cnd, mai trziu, afi din ziar
c-a fost cineva care-ar f avut nevoie de ajutorul tu.
Domnule, casa ai flmat-o?
Am flmat nite delfni n timp ce-o ateptam pe
Madelisa s se ntoarc.
Eu v-am ntrebat dac-ai flmat casa.
Stai s m gndesc. Cred c un pic. Mai devreme, cu
Madelisa n faa ei. Dar n-aveam de gnd s-art nimnui
flmul, dac nu obineam permisiunea proprietarului.
Am neles. Ai vrut s obinei permisiunea
proprietarului ca s flmai casa, dar chiar i fr acceptul lui
tot ai flmat-o.
Dar findc n-am obinut permisiunea, am ters flmul,
l lmurete Ashley.
Chiar aa? spune Turkington privindu-l insistent. Soia
dumneavoastr iese din cas n fug. E ngrozit pentru c i
s-a prut c o persoan a fost omort acolo, iar
dumneavoastr v trece prin minte s tergei o parte din
nregistrare findc nu ai reuit s obinei permisiunea de a
flma de la persoana care se presupune c-a fost omort.
tiu c sun ciudat, intervine Madelisa. Dar ceea ce
conteaz este c n-am intrat n cas cu vreun gnd ru.
Ashley continu:
Cnd Madelisa a ieit n fug din cas, speriat din
cauza a ceea ce-a vzut acolo, am vrut s sun imediat la
urgene, dar nu aveam telefonul la mine. i nici ea nu-l avea
pe-al ei.
i nu v-a dat prin cap s folosii telefonul din cas?
Nu dup ce-am vzut acolo! exclam Madelisa. Aveam
330
senzaia c el e nc acolo.
El?
Am avut un sentiment groaznic. Niciodat n-am mai fost
att de speriat. Doar nu credei c dup ce-am vzut acolo,
m mai puteam opri s dau telefoane. M simeam urmrit
de cineva.
Femeia cotrobie prin geant n cutarea unei batiste de
hrtie.
Aa c ne-am dus repede la noi acas, iar Madelisa a
fcut o criz de isterie. A trebuit s-o linitesc, explic Ashley.
A plns ca un copil i am ratat ora de tenis. A plns i-a tot
plns. Mult dup ce s-a lsat noaptea. Pn la urm, i-am
zis: Iubito, culc-te i-o s mai vorbim despre asta mine
diminea. La drept vorbind, nu tiam dac s-o cred. Soia
mea are o imaginaie foarte bogat. Citete cri poliiste, se
uit la seriale cu crime, nelegei. Dar cnd am vzut c nu
se mai oprete din plns, am nceput s-mi fac griji. M-am
gndit c s-ar putea s fe adevrat. Aa c v-am sunat pe
voi.
Dar nu nainte de o alt or de tenis, remarc
Turkington. Doamna e nc foarte suprat, dar v-ai dus de
diminea la tenis, apoi v-ai ntors acas, ai fcut du, v-ai
schimbat hainele i v-ai ncrcat lucrurile n main, ca s
v ntoarcei n Charleston. i-abia apoi ai sunat la poliie?
mi pare ru. i eu ar trebui s v cred?
Dac n-ar f adevrat, atunci de ce ne-am mai f decis s
ne scurtm vacana cu dou zile? Vacana pe care am pus-o
la cale un an ntreg, spune Ashley. Am crezut c-n caz de
urgen putem s obinem banii napoi, dar nu. N-ai putea
s punei o vorb bun pentru noi la agentul de la care am
nchiriat casa?
Dac de-asta ai sunat la poliie, i rspunde
Turkington, v-ai irosit timpul.
331
A vrea s nu-mi reinei camera. Am ters poriunea pe
care am flmat-o n faa casei. N-a mai rmas nimic de vzut.
Doar Madelisa vorbind cu sor-sa, cam vreo zece secunde.
Deci acum i sora doamnei a fost prezent?
Nu, vorbea cu ea pe camer. Nu tiu ce-ai putea s mai
vedei. Ceva care s v fe de ajutor.
Madelisa l-a obligat s tearg bucata respectiv din cauza
cinelui. Ashley o flmase mngindu-l.
Poate c dac a f vzut ce-ai nregistrat, i spune
Turkington lui Ashley, a f vzut i fumul de la grtar. Ai zis
c asta ai vzut de pe plaj, nu? Deci, dac ai flmat casa,
nu nseamn c s-ar f vzut i fumul?
Ideea l ia pe Ashley prin surprindere.
Pi, nu cred c-am prins i partea aia. Camera era
ndreptat n alt direcie. Nu putei s v uitai pe ea i s
mi-o dai napoi? Vreau s zic c, n majoritate, pe
nregistrare nu sunt dect Madelisa, nite delfni i alte
chestii pe care le-am flmat pe-acas. Nu neleg de ce trebuie
s-mi reinei camera.
Trebuie s ne asigurm c nu mai exist ceva, pe
nregistrri, care s ne ofere informaii despre ceea ce s-a
ntmplat, detalii de care dumneavoastr nici s nu fi
contient.
Ca de pild? ntreab Ashley alarmat.
Ca, de pild, dac n-ai minit cnd mi-ai spus c n-ai
intrat i dumneavoastr n cas dup ce soia v-a anunat ce-
a fcut.
Detectivul Turkington nu mai e deloc prietenos.
Mi se pare ciudat c nu v-ai dus s verifcai personal
povestea relatat de soie.
Dac povestea era adevrat, n nici un caz nu m
prindeai punnd piciorul n casa aia, l asigur Ashley. Dac
criminalul mai era nc ascuns pe-acolo?
332
Madelisa i aduce aminte de sunetul apei curgnd, de
snge, de hainele mprtiate, de fotografa juctoarei de tenis
moarte. Revede, cu ochii minii, dezastrul din sufrageria
imens, toate facoanele alea cu medicamente i sticlele de
votc. i proiectorul pornit, dar care nu rula nici un flm pe
ecran. Detectivul n-o crede. Madelisa o s intre-ntr-un mare
bucluc. A ptruns prin efracie pe o proprietate. A furat un
cine. A minit. Dar detectivul nu trebuie s afe de baset.
I l-ar lua i l-ar eutanasia. Madelisa l ador pe cinele la.
S le ia dracu de minciuni. Pentru cinele la, e dispus s
mint pn la Dumnezeu i-un pas mai sus.
tiu c nu e treaba mea, spune Madelisa, dup ce i-a
adunat curajul, dar tii cine locuiete n casa aia? i dac s-
a ntmplat ceva ru acolo sau nu?
tim cine locuiete acolo: o femeie al crei nume nu
vreau s-l divulg. Dar se ntmpl ca femeia n cauz s nu
fe acas. Maina i cinele au disprut.
I-a disprut maina?
Lui Madelisa ncepe s-i tremure buza de jos.
Se pare c-a plecat undeva i i-a luat i cinele cu ea,
nu credei? i tii ce mai cred eu? Cred c-ai vrut s
benefciai de un tur gratuit al vilei, dup care vi s-a fcut
fric gndindu-v c e posibil s f fost vzui de cineva
intrnd pe o proprietate privat. Aa c ai inventat povestea
asta halucinant ca s ieii basma curat. Ceea ce a fost o
manevr aproape inteligent.
Dac v-ai da osteneala s v uitai prin cas, ai vedea
c tot ce-am spus e adevrat.
Madelisei i tremur vocea.
Dar ne-am dat osteneala, doamn. Am trimis civa
poliiti ca s verifce situaia, dar ei n-au gsit nimic din
ceea ce ai pretins dumneavoastr c-ai vzut. Nici o bucat
de geam lips de la fereastra de lng ua spltoriei. Nici un
333
geam spart. Nici un strop de snge. Nici un cuit. Aragazul
era nchis i curat ca lacrima. i nici un semn c s-ar f
pregtit ceva pe el de curnd. Iar proiectorul nu era pornit,
spune detectivul.
n biroul de aranjamente, acolo unde Hollings i angajaii
lui se ntlnesc cu familiile, Scarpetta st aezat pe o
canapea cu dungi aurii i crem i studiaz o a doua carte de
oaspei.
Judecnd dup tot ceea ce-a vzut pn acum, Hollings e
un brbat serios i cu bun-gust. Crile de oaspei mari i
groase sunt legate n piele neagr de calitate i au pagini
dintr-o hrtie catifelat, crem, cu rndurile deja subliniate.
Din cauza dimensiunilor afacerii, pentru un singur an sunt
necesare trei sau patru astfel de cri. n urma cercetrii
extrem de plictisitoare a primelor patru luni de pe anul
trecut, Scarpetta n-a gsit nici o dovad c Gianni Lupano ar
f fost prezent la vreo nmormntare organizat de Hollings.
Doctoria ia o alt carte i ncepe s-o studieze, urmrind
cu degetul rndurile de pe fecare pagin. Cu prilejul sta,
recunoate numele unor familii proeminente din Charleston.
Din ianuarie pn-n martie nici un Gianni Lupano. Nici
urm de antrenor n aprilie, iar dezamgirea lui Scarpetta se
intensifc. Nimic n mai i iunie. Degetul doctoriei se
oprete asupra unei semnturi generoase, cu multe bucle,
care e uor de descifrat. Pe 12 iulie, anul trecut, se pare c
Lupano a participat la serviciul funerar al unei persoane
numite Holly Webster. Grupul a fost mic numai unsprezece
invitai au semnat n carte. Scarpetta noteaz fecare nume i
se ridic de pe canapea. Trece de capela unde dou doamne
aranjeaz fori n jurul unui sicriu din bronz lustruit. Urc
un rnd de scri din mahon i se ntoarce n biroul lui
Hollings. Din nou, brbatul st cu spatele ctre u i
334
vorbete la telefon.
Unii oameni prefer s mptureasc steagul n trei
coluri i s-l aeze n spatele capului persoanei decedate,
spune el cu o voce linititoare i uor cntat. Ei, sigur c da.
Putem s-l drapm deasupra sicriului. Ce v recomand?
Hollings ia o coal de hrtie. Mi se pare c nclinai ctre cel
din nuc cu satin de culoarea ampaniei. Dar i ctre cel din
oel de douzeci tiu. Toat lumea spune acelai lucru E
difcil. Pe ct de difcil poate s fe s iei astfel de decizii. Dac
vrei s fu cinstit, eu a opta pentru cel din oel.
Hollings mai vorbete cteva minute, se ntoarce i-o vede
iar pe Scarpetta n cadrul uii.
Unele cazuri sunt foarte grele, i spune brbatul
doctoriei. Un veteran de aptezeci i doi de ani, care i-a
pierdut recent soia. Foarte deprimat. i-a tras un glon n
gur. Noi am fcut ce-am putut, dar nici un fel de cosmetice
sau de proceduri de restaurare n-aveau anse s-l aduc
ntr-o stare destul de bun ca s mai poat f vzut. Sunt
convins c tii la ce m refer. E imposibil, n astfel de
situaii, s duci mortul cu sicriul deschis. Dar familia nu
vrea s accepte.
Cine-a fost Holly Webster? l ntreab Scarpetta.
Ce tragedie ngrozitoare! Hollings nu ezit. A fost unul
dintre cazurile alea pe care nu le uii niciodat.
V amintii ca Gianni Lupano s f venit la
nmormntare?
La vremea aia nu-l cunoteam, i rspunde Hollings.
Ciudat.
Era un prieten de familie?
Brbatul se ridic de la birou i deschide unul din
sertarele unui dulap din lemn de cire. Caut printre dosare
i scoate unul.
Acestea sunt detalii privind aranjamentele funerare,
335
copii ale facturilor i aa mai departe. Nu v pot lsa s v
uitai peste ele din respect pentru familie. Dar v pot arta
articolele din ziare.
Hollings i le ntinde.
Pstrez toate articolele legate de nmormntrile de care
m ocup. Dup cum tii, singurele surse de documente
legale n astfel de cazuri sunt poliia, medicul care s-a ocupat
de caz i legistul care a trimis corpul aici pentru autopsie. i
asta pentru c Beaufort County nu are un medic care s
constate decesul. Dar dumneavoastr tii toate astea. Acum
Beaufort County v trimite dumneavoastr toate cazurile.
Atunci cnd a murit Holly, nc nu apelau la serviciile
dumneavoastr. Altfel, presupun c acest caz foarte trist ar f
aterizat n grdina dumneavoastr i nu n a mea.
Scarpetta nu detecteaz nici o urm de resentiment. Lui
Hollings nu pare s-i pese. Brbatul continu:
Moartea a survenit la Hilton Head, ntr-o familie foarte
bogat.
Scarpetta deschide dosarul. Nu sunt dect cteva articole,
dintre care, cel mai detaliat, este cel din Island Packet, un
ziar local din Hilton Head. Conform articolului, pe 10 iulie
2006, nspre prnz, Holly Webster se juca n grdin cu
celuul ei, un baset. Copila nu avea voie s se apropie de
piscina de dimensiuni olimpice dect atunci cnd era
supravegheat de un adult. ns, n dimineaa respectiv,
nimeni n-a stat cu ochii pe ea. Prinii erau plecai din ora,
iar n vil erau cazai nite prieteni de-ai familiei. Nu se
spune nimic despre locul unde erau plecai prinii i nici
numele prietenilor nu sunt pomenite. Aproape de ora
prnzului, cineva a ieit din cas ca s-o cheme pe Holly la
mas. Fetia nu se vedea pe nicieri, dar celuul fcea ture
pe marginea piscinei, atingnd apa cu lbuele. Trupul
copilei a fost descoperit pe fundul bazinului. Prul lung i
336
negru i se prinsese n sifonul de evacuare. Lng ea era un
os din cauciuc, pe care probabil c fetia vrusese s-l
recupereze pentru cine.
Un alt articol. Foarte scurt. La nici dou luni dup tragicul
eveniment, mama, Lydia Webster, a fost invitat n show-ul
doctoriei Self.
mi aduc aminte c-am auzit de cazul sta, spune
Scarpetta. Cred c eram n Massachusetts cnd s-a
ntmplat.
A fost o tire urt, dar nu destul de important. Poliia
a ncercat pe ct a putut s limiteze expunerea. n primul
rnd, pentru c zonele astea rezideniale nu se prea omoar
dup publicitate cnd e vorba de, hai s zicem, evenimente
negative. Hollings ntinde mna dup telefon. Nu cred c-o s
v spun ceva. Medicul care a fcut autopsia. Dar haidei s
vedem. Brbatul face o pauz, apoi zice: Henry Hollings
sunt Bine, bine Pn peste cap. tiu, tiu Chiar ar
trebui s-i mai aduc pe cineva s te ajute Nu, n-am mai
ieit cu barca de ceva timp Aa e i sunt dator c-o
partid de pescuit. Iar tu mi-eti dator pentru conferina aia
pe care-am susinut-o la voi n faa putilor lora vistori,
care cred c s autopsiezi cadavre e distractiv Cazul Holly
Webster. Doamna doctor Scarpetta e aici, cu mine. Vrei s
vorbeti cu dnsa un minut?
Hollings i d telefonul. Scarpetta i explic asistentului-ef
al medicului legist c-a fost chemat, n calitate de consultant,
ntr-un caz care-ar putea s aib legtur cu necul lui Holly
Webster.
Ce caz? ntreab asistentul-ef.
mi pare ru, dar nu pot s vorbesc despre asta, vine
replica lui Scarpetta. E o crim care se af nc sub
investigaie.
M bucur c tii care e procedura. Nici eu nu pot s v
337
dau detalii despre cazul Webster.
Adic brbatul nu vrea s vorbeasc despre caz.
Nu vreau s v creez difculti, i spune Scarpetta.
Haidei s risc puin. Sunt aici, cu domnul Hollings, pentru
c se pare c antrenorul de tenis al lui Drew Martin, Gianni
Lupano, a participat la nmormntarea lui Holly Webster.
ncerc s afu de ce. Dar mai mult de-att nu pot s v spun.
Numele nu-mi sun cunoscut. N-am auzit niciodat de
el.
Asta era una din ntrebrile mele: dac tii cumva ce
legtur ar putea s aib cu familia Webster.
N-am nici cea mai vag idee.
Ce putei s-mi spunei despre moartea lui Holly?
nec. Accidental. i nimic care s indice altceva.
Adic n-ai descoperit nimic patognomonic. Diagnosticul
a fost bazat pe circumstane, concluzioneaz Scarpetta. n
principal, pe locul unde a fost gsit.
Exact.
mi putei spune numele detectivului care s-a ocupat de
caz?
Nici o problem. Ateptai puin. Se aude sunetul
tastelor de calculator. Ia s vedem. Da, aa ziceam i eu.
Turkington, de la departamentul erifului din Beaufort
County. Dac mai vrei s afai ceva, pe el trebuie s-l
cutai.
Scarpetta i mai mulumete o dat, nchide telefonul i-i
spune lui Hollings:
tii c mama, Lydia Webster, a aprut n show-ul
doctoriei Self la nici dou luni dup moartea fetiei ei?
Nu m-am uitat la emisiune. Nu m uit la nici una din
emisiunile doctoriei Self. Femeia aia ar trebui s fe
mpucat, i rspunde Hollings.
Avei idee cum de-a ajuns doamna Webster n emisiunea
338
doctoriei Self?
Bnuiesc c are o echip ntreag de documentariti,
care caut prin pres materiale pentru emisiune. n felul
sta, i racoleaz invitaii. Dup prerea mea, pentru
doamna Webster, s se expun aa, n faa lumii, ntr-o
perioad cnd nc nu ajunsese s se mpace cu gndul a
ceea ce s-a ntmplat, cred c-a fost un gest distructiv din
punct de vedere psihic. neleg c acelai lucru s-a ntmplat
i cu Drew Martin.
V referii la apariia ei n emisiune toamna trecut?
Eu aud multe din ceea ce se ntmpl pe-aici. Fie c
vreau, fe c nu. Cnd venea n ora, Drew sttea
ntotdeauna la hotelul Charleston Place. Ultima dat, adic n
urm cu nici trei sptmni, abia dac-a dat prin camer. Cu
siguran, n-a dormit nici o noapte acolo. Cameristele intrau
pentru curenie i gseau patul neatins, nici o urm a
prezenei lui Drew acolo, cu excepia bagajelor. Sau, m rog,
a unei pri din bagaje.
i de unde tii dumneavoastr toate astea? l
chestioneaz Scarpetta.
O foarte bun prieten a mea lucreaz acolo ca ef la
paz. Atunci cnd rude sau prieteni ai decedailor vin n
ora, le recomand hotelul Charleston Place. Asta dac-i
permit.
Scarpetta i aduce aminte ce i-a spus Ed, portarul. Drew
a intrat i a ieit de cteva ori din cldire i, de fecare dat,
i-a dat baci douzeci de dolari. Poate c fata a fost mai
mult dect generoas. Poate c, n felul sta, voia s-l fac s
nu uite s-i in gura.
339
17
Sea Pine, cea mai exclusivist plantaie de pe Hilton Head
Island. Pentru cinci dolari, oricine poate s-i cumpere de la
poart un permis de-o zi, iar gardienii, n uniformele lor
cenuiu cu albastru, nu-i cer nici un act de identitate.
Scarpetta se plngea de asta pe vremea cnd ea i Benton
aveau un apartament aici. Amintirile din acea perioad nc
o dor.
Femeia a cumprat Cadillac-ul din Savannah, spune
detectivul Turkington n timp ce le duce pe Scarpetta i pe
Lucy cu maina fr nsemne a poliiei. E alb. Ceea ce nu ne
ajut deloc. tii cte Cadillac-uri i Lincoln-uri albe sunt pe-
aici? Probabil c dou din trei maini nchiriate sunt albe.
i gardienii de la poart nu-i aduc aminte s-l f vzut?
Poate la vreo or mai neobinuit? Camerele au nregistrat
ceva? spune Lucy de pe scaunul din fa.
Nimic de folos. tii cum e. Cineva spune c s-ar putea
s-l f vzut, altcineva spune c nu. Eu cred c a ieit de pe
plantaie, nu i c-a intrat. Aa c gardienii oricum nu l-ar f
observat.
Depinde cnd a luat maina, intervine Lucy. Femeia o
inea n garaj?
De obicei, a fost vzut parcat pe alee. Aa c mi se
pare puin probabil c tipul o f luat-o de ceva timp. Cum s
f fcut? ntreab detectivul n timp ce conduce. A pus cumva
mna pe chei, a luat maina i femeia n-a observat nimic?
Nu se poate tii ce-a observat. i ce nu.
Dumneavoastr suntei convinse c-a pit-o ru de tot,
ncepe s spun Turkington.
Da, eu sunt. Judecnd dup fapte i dup bunul meu
340
sim.
Lucy se ncontreaz cu el de cnd detectivul le-a luat de la
aeroport i-a fcut o remarc sarcastic n legtur cu
elicopterul ei.
Turkington a zis c aparatul de zbor e un tel de btut ou.
Ea i-a zis c e un Luddite. Omul n-a tiut ce nseamn asta
i nici acum nu tie. Lucy nu i-a dat nici o explicaie.
Dar asta nu nseamn c nu e posibil s f fost rpit ca
s se cear o rscumprare, continu Lucy. Nu zic c nu e
posibil. Nu cred c asta s-a ntmplat, dar, sigur, e posibil, iar
noi ar trebui s facem exact ceea ce facem. S punem toate
ageniile de investigaie n micare.
Mi-a f dorit al dracului de tare s f reuit s inem
totul departe de ochii presei. Becky mi-a zis c toat
dimineaa au gonit oameni din jurul casei.
Cine e Becky? ntreab Lucy.
efa echipei de investigaie de la locul crimei. Ca i mine
i ea lucreaz i pe ambulan.
Scarpetta se ntreab de ce detaliul sta conteaz. Poate c
brbatul sufer findc trebuie s aib dou servicii.
Pe de alt parte, presupun c tu nu trebuie s-i faci
griji c n-ai cu ce s-i plteti chiria, spune Turkington.
Ba da. Numai c a mea e ceva mai mare dect a ta.
Da, numai puin mai mare. Nici nu pot s-mi nchipui
ct te cost laboratoarele alea. i cele cincizeci de case i
Ferrari-uri.
Nu chiar cincizeci i de unde tii ce am eu?
Sunt multe departamente care apeleaz la laboratoarele
voastre? ntreab detectivul.
Cteva. nc n-am terminat, dar baza o avem. i suntem
acreditai. Aa c ai de ales: noi sau DALCS-ul. Divizia de
Aplicare a Legii din Carolina de Sud.
Noi suntem mai rapizi, adaug Lucy. i dac ai nevoie
341
de ceva care nu se gsete pe meniul nostru, avem prieteni n
locuri cu tehnic nalt. Oak Ridge. Y-Twelve.
Credeam c acolo se fac arme nucleare.
Nu numai att.
Nu conteaz. Ne nu putem permite s lucrm cu voi.
Aa e. Nu putei. Dar asta nu nseamn c nu v-am
ajuta.
Ochelarii cu lentile fumurii apar n oglinda retrovizoare.
Turkington i se adreseaz lui Scarpetta. Probabil pentru c s-
a sturat de Lucy.
Mai suntei cu noi acolo-n spate? Detectivul e mbrcat
ntr-un costum crem, iar Scarpetta se ntreab cum de
reuete s nu se murdreasc cnd merge n locurile unde
s-au produs crime. Doctoria reia punctele mai importante
care-au fost discutate de el i Lucy, le aduce aminte c
nimeni n-ar trebui s presupun nimic, inclusiv cnd a
disprut Cadillac-ul Lydiei Webster, pentru c oricum se pare
c femeia l conducea rareori i-atunci numai ca s se duc
s-i cumpere igri, butur i cte ceva de mncare. Din
pcate, condusul mainii nu era o idee prea bun. Femeia
avea o stare general mult prea proast. Aa c se poate ca
maina s-i f disprut de zile-ntregi, iar asta s nu aib nici
o legtur cu absena cinelui. Apoi mai sunt i imaginile pe
care Sandman i le-a trimis prin e-mail doctoriei Self. i
Drew Martin i Lydia Webster au fost fotografate n czi de
baie care par s f fost umplute cu ap rece. Amndou arat
ca i cnd ar f fost drogate. i cum rmne cu ce-a vzut
doamna Dooley? Cazul trebuie tratat ca o crim, indiferent
care e adevrul. Pentru c Scarpetta i susine acest punct
de vedere de peste douzeci de ani nu mai ai cum s dai
napoi.
Apoi doctoria se retrage n spaiul ei interior. Nu se poate
abine. Gndurile i se ntorc la perioada n care a fost, pentru
342
ultima dat, n Hilton Head, atunci cnd i-a strns lucrurile
din apartamentul lui Benton. Niciodat, n acel cel mai negru
dintre cele mai negre momente ale vieii ei, nu i-a trecut prin
minte c crima respectiv ar f putut s fe nscenat ca s-i
protejeze pe Benton de oamenii care, dac-ar f avut ocazia, l-
ar f ucis cu siguran. Unde sunt acum acei poteniali
asasini? i-au pierdut interesul sau au decis c Benton nu
mai reprezint o ameninare ori nu mai merit s fe
pedepsit? Scarpetta l-a ntrebat pe Benton. El nu vrea s
discute despre asta. Spune c nu poate. Doctoria las n jos
geamul mainii lui Turkington. Inelele i sclipesc n soare, dar
asta n-o face s se simt mai bine. Vremea bun n-o s in.
Chiar azi, mai trziu, se ateapt ca o alt furtun s se
abat asupra regiunii.
Drumul trece printre terenuri de golf i peste podee care
sar scurt peste canale nguste i iazuri micue. Pe malul
acoperit cu iarb al unei ape, un aligator seamn cu un
butean, iar broatele estoase dormiteaz cumini n nmol,
n timp ce o egret cu aripile ca ninse st pe picioarele ca
nite bee n ap mic. Conversaia de pe locurile din fa se
concentreaz ctva timp pe doctoria Self. Lumina se
transform n umbre cnd maina trece pe sub nite stejari
uriai. Muchiul spaniol arat ca un pr crunt i mort. Nu
s-au schimbat prea multe. Cteva case au fost construite ici
i colo, iar Scarpetta i amintete plimbrile lungi, aerul
srat i vntul, apusurile de soare privite de pe balcon i
clipa n care totul s-a sfrit. Cu ochii minii, vede ceea ce-a
crezut c este Benton printre ruinele carbonizate ale cldirii
unde s-a spus c acesta a murit. i vede prul argintiu i
carnea ars printre bucile de lemn nnegrite i murdria
rmas n urma incendiului care nc mai fumega atunci
cnd a ajuns ea acolo. Faa lui Benton nu mai era acolo: nu
mai rmsese nimic altceva dect oasele arse. Iar rapoartele
343
de la autopsie au fost false. Scarpetta a fost dus de nas. i
devastat. i distrus. i niciodat n-o s mai fe la fel. Din
cauza a ceea ce Benton a fcut un lucru care a afectat-o
ntr-un fel foarte diferit de ceea ce-a fcut Marino.
Turkington parcheaz pe aleea din faa conacului alb al
Lydiei Webster. Scarpetta i aduce aminte c-a mai vzut casa
respectiv. De pe plaj. Iar acum cldirea i se pare
suprarealist din cauza motivului pentru care au venit acolo.
Mai multe maini de poliie sunt aliniate pe strad.
Au cumprat casa cam acum un an. nainte a fost a
unui nabab din Dubai, le explic Turkington deschiznd ua.
E foarte trist. Tocmai terminaser o renovare de proporii i
se mutaser aici cnd fetia s-a necat. Nu neleg cum de
doamna Webster a mai putut s rmn n cas dup asta.
Uneori oamenii nu se pot desprinde de trecut, i spune
Scarpetta n timp ce toi trei se ndreapt, pind pe dalele
din piatr, ctre o u dubl, din lemn de tec, care se af n
captul unei scri din piatr. Aa c rmn ncastrai ntr-un
loc i-n amintirile lui.
Doamna Webster primete casa la partaj? ntreab Lucy.
Probabil c-ar f primit-o.
De parc, n realitate, n-ar mai exista nici un dubiu c
femeia e moart.
Divorul nu s-a ncheiat nc. Soul ei se ocup de
fonduri de investiii i alte chestii de genul sta. E aproape la
fel de bogat ca tine.
Ce-ar f s nu mai vorbim despre asta, i-o reteaz Lucy
enervat.
Turkington deschide ua de la intrare. nuntru sunt mai
muli investigatori. O bucat de geam spart e rezemat de un
perete cu stucaturi din hol.
Doamna afat n vacan, i spune Turkington lui
Scarpetta, Madelisa Dooley. Conform declaraiei dnsei, cnd
344
ea a intrat n cas prin spltorie, geamul era scos din
cadrul ferestrei. Bucata asta de-aici.
Detectivul se las pe vine i arat o bucat de geam afat
n partea din dreapta, jos, a ferestrei.
Asta e bucata pe care a scos-o i dup-aceea a lipit-o la
loc. Dac v uitai cu atenie, putei s vedei lipiciul.
Doamnei Dooley i-am zis c atunci cnd poliitii au venit
ncoace, n-au gsit nici un geam spart. Am vrut s vd dac-
i schimb povestea, aa c i-am zis c geamul nu era spart.
Presupun c nu l-ai tratat nti cu spum, remarc
Scarpetta.
Am auzit de chestia asta, spune Turkington. Trebuie s-
ncepem i noi s-o folosim. Teoria mea e c, dac povestea
doamnei Dooley e adevrat, atunci n cas s-au ntmplat
tot felul de lucruri i dup plecarea ei.
O s tratm fereastra cu spum nainte s fe
mpachetat i transportat, anun Scarpetta. Ca s
stabilizm geamul spart.
Suntei invitatele mele.
Turkington se ndreapt nspre sufragerie, acolo unde un
investigator face fotografi cu dezastrul de pe mas, iar un
altul ridic pernele de pe canapea.
Scarpetta i Lucy i deschid gentile negre. i pun pungi
de protecie peste nclminte i mnui. O femeie n
pantaloni sport i un tricou polo, pe spatele cruia st scris,
cu litere negre, CRIMINALISTIC, iese din sufragerie. Are n
jur de patruzeci de ani, ochi cprui i pr negru, tuns scurt.
E micu de statur. Lui Scarpetta i e greu s-i nchipuie
cum de o femeie att de scund i de subire i-ar dori s
intre n poliie.
Tu trebuie s fi Becky, i se adreseaz Scarpetta, dup
care se prezint pe ea i pe Lucy.
Becky le indic fereastra sprijinit de zid.
345
Geamul din dreapta jos. Cred c Tommy v-a explicat.
Femeia se refer la Turkington. Apoi arat cu un deget
nmnuat.
A fost folosit un diamant de tiat geamul, dup care
bucata respectiv a fost lipit la loc. Cum credei c am
observat?
E mndr de ea.
De lipici a rmas prins nisip. Vedei? Scarpetta i Lucy
se uit. i vd.
Aa c se pare c atunci cnd doamna Dooley a intrat n
cas cutndu-l pe proprietar, continu Becky, e foarte
posibil ca bucata de geam s f fost scoas din cadrul
ferestrei i pus pe jos. Eu o cred c-a fcut ce-a zis. C-a ieit
din cas mncnd pmntul. Dup care, criminalul a fcut
ordine.
Lucy introduce ntr-un recipient dou containere
presurizate. Recipientul e ataat unui pistol de lipit.
Te ia cu fori cnd te gndeti, spune Becky. Biata
femeie probabil c-a fost aici n timp ce criminalul era nc
nuntru. A zis c a simit c cineva a urmrit-o. Acela e un
spray din la cu lipici. Am auzit de ele. ine geamul spart la
locul lui. Din ce e fcut?
n mare parte din poliuretan i gaz comprimat, o
lmurete Scarpetta. Ai fcut fotografi? Ai prelevat
amprente? Ai luat mostre de ADN?
Lucy fotografaz oricum fereastra, cu i fr scal.
Am fcut poze i-am luat probe de ADN. Amprente nu.
Cu ADN-ul mai vedem, dar m-a mira s gsim ceva, la ct
de curat e locul, rspunde Becky. E clar c asasinul a curat
fereastra. Toat fereastra. Nu tiu cum s-a spart geamul.
Arat de parc s-ar f lovit de el o pasre mare. Un pelican
sau un vultur.
Scarpetta ncepe s ia notie. Documenteaz zonele n care
346
geamul a fost spart i le msoar.
Lucy lipete band adeziv pe marginea ferestrei i-
ntreab:
Care parte zici?
Cred c sta a fost spart din interior, i spune Scarpetta.
Putem s-o ntoarcem? Trebuie s dm cu spray i pe partea
cealalt.
Ea i Lucy ridic fereastra cu grij i-o ntorc cu faa opus
ctre ele. Apoi o sprijin de zid, o fotografaz i iau notie, n
vreme ce Becky st ntr-o parte i le privete, ncercnd s nu
le incomodeze.
Scarpetta i spune:
Am nevoie de-o mn de ajutor. Poi s stai acolo?
Becky se apropie de ea.
Arat-mi, pe perete, cam unde ar f bucata spart de
geam, dac fereastra ar f la locul ei. O s m uit la locul de
unde ai scos-o ntr-un minut, dar vreau s-mi fac nti o
idee.
Becky pune mna pe perete.
Sigur, eu sunt scund, zice ea.
Deci cam la nivelul capului meu, constat Scarpetta
studiind geamul spart. Sprtura e similar cu ceea ce am
vzut la accidentele de main. Atunci cnd persoana nu
poart centura de siguran i se lovete cu capul de parbriz.
Zona asta n-a fost tiat, spune ea i indic gaura din geam.
Pur i simplu a primit o lovitur puternic i pun pariu c pe
podea sunt cioburi. n spltorie. Poate i pe pervaz.
Le-am adunat eu. Credei c s-a lovit cineva cu capul de
geam? ntreab Becky. Atunci n-ar trebui s f rmas i
snge?
Nu neaprat.
Lucy lipete pe unul din lateralele ferestrei hrtie maro.
Deschide ua de la intrare i le roag pe Scarpetta i pe
347
Becky s ias ct ea d cu spray.
Am ntlnit-o o dat pe Lydia Webster. Scarpetta i
Becky au ajuns pe verand, iar aceasta din urm continu s
povesteasc.
Cnd i s-a necat fetia, iar eu a trebuit s vin s fac
fotografi. Nici nu pot s v spun ct m-a afectat chestia asta.
Fiindc i eu am o feti. nc-o mai vd pe Holly n costumul
la de baie violet, plutind cu faa n jos, sub ap, cu prul
prins n sifon. Apropo, am gsit carnetul de conducere al
Lydiei i am transmis informaiile prin APB
18
, dar s nu v
facei sperane prea mari. Lydia are cam nlimea
dumneavoastr. Adic e posibil ca ea s f fost cea care s-a
lovit de geam i l-a spart. Nu tiu dac Tommy v-a spus, dar
portofelul i l-am gsit chiar n buctrie.
Nu pare s f fost atins. Cred c persoana cu care avem de-
a face aici n-a venit ca s fure.
Chiar i de-afar, Scarpetta tot simte mirosul de
poliuretan. Se uit la nite stejari uriai acoperii cu muchi
spaniol i la un turn de ap albastru care se profleaz
deasupra pinilor. Doi oameni pe biciclete trec ncet prin fa
i se uit ctre cas.
Putei s intrai, le anun Lucy din cadrul uii, n timp
ce-i scoate ochelarii de protecie i masca de pe fa.
Geamul spart e acoperit cu o spum groas, glbuie.
Deci ce vrem s facem cu el? ntreab Becky cu privirea
aintit asupra lui Lucy.
A vrea s-l mpachetez i s-l iau cu noi, i rspunde
Scarpetta.
i s-i facei teste pentru ce?
Pentru lipici. Orice, de dimensiuni microscopice, care s-
18

Acronim pentru All Ports Bulletin, ntiinare trimis de poliie prin
care sunt transmise datele unui infractor sau presupus infractor dat n
urmrire (n. tr.).
348
a prins de el. Pentru compoziia elementar sau chimic a
lipiciului. Uneori nu tii ce caui pn nu gseti.
Baft s reuii s-ndesai o fereastr sub microscop,
glumete Becky.
i a vrea i cioburile pe care le-ai adunat tu, adaug
Scarpetta.
i mostrele de ADN?
Orice vrei s testm n laboratoarele noastre. Putem s
aruncm o privire n spltorie? ntreab Scarpetta.
Spltoria e lng buctrie. nuntru, n dreapta uii,
peste spaiul gol, de unde a fost tiat o bucat de geam, a
fost lipit o bucat de hrtie maro. Scarpetta abordeaz cu
grij ceea ce este considerat a f punctul prin care criminalul
a intrat n cas. Aa c face la fel ca ntotdeauna st afar
i se uit nuntru, cercetnd cu privirea fecare centimetru.
ntreab dac spltoria a fost fotografat. Da, a fost i s-a
verifcat dac exist amprente plantare, urme de nclri i
amprente digitale. Lipite de un perete sunt patru maini de
splat i usctoare costisitoare. Lng peretele cellalt e un
co de cine. n ncpere mai sunt nite dulapuri de
depozitare i o mas mare. ntr-un col e aezat un co de
rchit care e plin pn la refuz cu haine murdare.
Cnd ai ajuns voi ua asta era ncuiat? ntreab
Scarpetta referindu-se la ua sculptat din lemn de tec care
d afar.
Nu i doamna Dooley spune i ea c era descuiat. Aa
a putut s intre n cas. Eu cred c tipul a scos bucata de
geam i-a bgat mna-nuntru. Vedei Becky se duce acolo
unde era fereastra, lng locul acoperit cu hrtie maro dac
scoi geamul de-aici, e foarte simplu s ajungi cu mna la
zvorul dinuntru. De asta noi le spunem oamenilor s nu
foloseasc zvoare fr cheie la uile de lng ferestre. Sigur,
dac alarma antifurt ar f fost activat
349
tim sigur c nu a fost?
Cnd doamna Dooley a intrat n cas nu era activat.
Dar nu tim dac era activat sau nu cnd a intrat el n
cas?
M-am gndit la asta. Dac-ar f fost, atunci cnd geamul
a fost spart, ncepe Becky s zic, apoi se rzgndete. Ei, nu
cred c tiatul geamului ar f declanat-o. Alarmele astea
sunt sensibile la zgomot.
Ceea ce ne sugereaz faptul c alarma nu era activat
atunci cnd a fost spart cellalt geam. Ceea ce ne arat c
ucigaul era, la momentul la, deja n cas. Asta dac nu
cumva geamul a fost spart cndva, nainte. Dei m ndoiesc.
i eu, e de acord Becky. Mi se pare c-ar f normal s
repari fereastra ca s te aperi de ploaie i de gngnii. Sau
mcar s aduni cioburile. Mai ales c Lydia inea cinele aici.
M ntreb dac nu cumva s-a luptat cu el. Dac n-a ncercat
s fug nspre u ca s scape de el. Acum dou nopi, a
declanat alarma. Nu tiu dac vi s-a spus. Chestia asta se
ntmpla destul de des, findc femeia era aa de beat, nct
uita c alarma era pornit. Deschidea ua glisant i
instantaneu alarma se declana. Apoi, cnd o sunau cei de la
compania de securitate, nu-i mai aducea aminte parola. Aa
c eram trimii noi.
De-atunci nu s-a mai nregistrat nici o alt declanare a
alarmei? ntreab Scarpetta. Ai apucat s verifcai
nregistrrile de la compania de securitate? De exemplu, s
vedei cnd s-a declanat ultima dat alarma? Cnd a fost
activat i dezactivat ultima dat?
Ultima dat a fost atunci cnd cu alarma fals.
Scarpetta spune:
Cnd poliitii au venit aici, i aduc cumva aminte dac-
au vzut Cadillac-ul alb?
Becky rspunde c nu. Poliitii nu-i aduc aminte ca
350
maina s f fost parcat pe alee. Apoi adaug:
Se pare c Lydia a activat alarma luni, cam cnd s-a
lsat ntunericul. Dup care dispozitivul a fost dezactivat pe
la nou i-apoi a fost, din nou, activat. Pentru ca, a doua zi
diminea, adic ieri, la patru i paisprezece minute, s fe
iar dezactivat.
i dup asta n-a mai fost activat? vrea s afe Scarpetta.
Nu. Dar eu cred c, atunci cnd oamenii beau i iau o
grmad de pastile, nu mai fac nimic la orele obinuite. Ziua
dorm destul de mult. Se trezesc la ore ciudate. Deci poate c
Lydia a dezactivat alarma la patru i paisprezece minute ca
s scoat cinele la plimbare sau ca s fumeze, iar tipul o
urmrea. Poate c-o pndea mai demult. Vreau s zic c-o
vna. Poate c deja tiase geamul i-acum doar o atepta
afar, n bezn. Pe partea asta a casei sunt mai muli
bambui i tufuri, iar vecinii nu sunt acas, aa c i cu
luminile din grdin aprinse, tipul s-ar f putut ascunde n
spate i nimeni nu l-ar f observat. Dar e ciudat ce s-a
ntmplat cu cinele. Unde e basetul?
Am pus pe cineva s se intereseze n legtur cu treaba
asta, o anun Scarpetta.
Poate cinele poate s vorbeasc i ne rezolv cazul,
glumete Becky.
Trebuie s-l gsim. Niciodat nu tii ce anume te ajut
s rezolvi cazul.
Dac a fugit, cineva l-ar f gsit, observ Becky. Nu vezi
pe toate drumurile basei, iar prin prile noastre oamenii
observ animalele fr stpn. Pe de alt parte, dac doamna
Dooley a spus adevrul, atunci nseamn c ucigaul a stat
cu doamna Webster destul de mult, poate a inut-o n via
ore ntregi. Dooley a descoperit sngele i tot restul n jurul
prnzului ceea ce nseamn cam cu opt ore mai trziu, iar
criminalul probabil c era nc n cas.
351
Scarpetta examineaz hainele murdare din coul de
rchit. Deasupra este un tricou mpturit neglijent. Cu o
mn nmnuat, doctoria l ia i-l las s se
desptureasc. Tricoul e umed i plin de dre de murdrie.
Scarpetta se ridic i se uit n chiuvet. Oelul inoxidabil e
ptat cu picturi de ap, iar o cantitate mic de ap a rmas
concentrat n jurul sifonului de drenaj.
M ntreb dac s-a folosit de tricoul sta ca s curee
fereastra, zice Scarpetta. E nc umed i murdar, ca i cnd
cineva l-ar f utilizat pe post de crp de ters murdria. A
vrea s-l sigilez ntr-o pung de hrtie i s-l trimit la
laborator.
i s-i facei teste pentru ce? repet Becky ntrebarea de
mai devreme.
Dac criminalul a inut n mn tricoul, am putea s-i
obinem ADN-ul. Tricoul sta ar putea s devin o dovad
incriminatorie. Cred c-ar trebui s ne decidem la ce
laboratoare s facem analizele.
DALCS-ul e-n ordine, dar la ei testele or s dureze o
venicie. Ne-ai putea ajuta dumneavoastr?
De-asta avem laboratoarele.
Scarpetta se uit la tabloul alarmei de lng ua care d n
hol.
Poate c ucigaul a dezactivat alarma cnd a intrat n
cas. Cred c n-ar trebui s presupunem c n-a fcut asta.
Alarma are ecran tactil n loc de butoane. O suprafa numai
bun pentru amprente. i poate i pentru ADN.
Asta ar nsemna c-o cunotea pe Lydia. Dac-a dezactivat
alarma. Ceea ce pare logic dac lum n consideraie ct timp
a stat n cas.
Ar nsemna c ucigaul cunotea imobilul. Nu c-o
cunotea pe Lydia, o contrazice Scarpetta. Ce cod are
alarma?
352
Codul pe care noi l numim unu, doi, trei, hai n cas
dac vrei. Probabil codul cu care a venit setat alarma,
numai c femeia nu s-a mai obosit s-l schimbe. Dai-mi voie
s m asigur c e-n regul s folosim laboratoarele voastre.
Asta nainte s-ncepem s v trimitem probele. Trebuie s-i
cer acordul lui Tommy.
Detectivul e n hol, mpreun cu Lucy. Becky l ntreab n
legtur cu laboratoarele, iar brbatul rspunde c e uluitor
cte chestii se fac n ziua de azi prin frme private. Unele
departamente de poliie angajeaz chiar i poliiti privai.
i noi o s facem asta, spune Lucy ntinzndu-i lui
Scarpetta o pereche de ochelari de protecie cu lentile
galbene. Am folosit poliiti privai i-n Florida.
Becky devine interesat de cutia cu scule care e deschis
pe podea. Se uit la cinci surse de lumin de mare
intensitate, care au aspectul unor lanterne, la bateriile de
nou voli pe baz de nichel, la ochelarii de protecie i la
ncrctorul multiport.
M-am milogit de erif s ne cumpere i nou o surs din
asta de lumin portabil. Fiecare funcioneaz pe o alt
lungime de band, nu?
Violet, albastru, albastru-verzui i spectrul de verde, o
lmurete Lucy. i mai e i sursa asta cu band larg de
lumin alb Lucy ia aparatul n mn care are fltre
adiionale albastre, verzi i roii pentru amplifcarea
contrastului.
Merge bine?
O folosim pentru fuide secretate de corp, amprente,
urme de droguri, fbre sau orice alte dovezi criminalistice.
Da. Merge bine.
Lucy alege o lumin violet, cu un spectru ntre patru sute
i patru sute treizeci de nanometri, apoi, nsoit de Becky i
Scarpetta, trece n sufragerie. Toate nuanele sunt relevate.
353
Dincolo de ele se ntinde piscina cu fundul ntunecat n care
s-a necat Holly Webster, apoi dunele, stufriul i plaja.
Oceanul e linitit, iar lumina soarelui se refect n valuri
dnd impresia unor bancuri de petiori argintii.
i-aici sunt o grmad de amprente plantare, le anun
Becky n vreme ce Scarpetta i Lucy verifc ncperea.
Amprente de picioare goale, urme de pantof, toate mici.
Probabil ale ei. E ciudat, findc se pare c ucigaul nu a
ters podeaua nainte s plece. Deci te-ai atepta s gseti i
alte urme de pantof. Piatra asta sclipitoare, cum se
numete? N-am mai vzut dale albastre ca astea. Parc-ar f
oceanul.
Probabil c aa i trebuie s arate, i rspunde
Scarpetta. E o marmur albastr, un sodalit, poate un
lapislazuli.
Mam, Doamne! Am avut mai demult un inel cu
lapislazuli. Nu-mi vine s cred c exist cineva care s aib o
podea ntreag din piatra asta. Ascunde murdria destul de
bine, dar e sigur c podeaua asta n-a mai fost curat de
cnd hul. E praf cu toptanul i o grmad de alte chestii.
Toat casa e aa. Punei lanterna ntr-un col i-o s vedei ce
vreau s zic. Dar nu pricep de ce tipul n-a lsat nici mcar o
singur urm de pantof. Nici mcar n spltorie, pe unde-a
intrat n cas.
Eu o s m mai plimb pe-aici, anun Lucy. Care-i
treaba la etaj?
Nu cred c Lydia folosea etajul. i m ndoiesc c el a
urcat acolo. Locul e neatins. Nu sunt dect nite camere de
oaspei, o galerie de art i-o camer de jocuri. N-am mai
vzut o cas ca asta. Tre s fe frumos s locuieti ntr-una.
Pentru ea n-a fost frumos, spune Scarpetta uitndu-se
la prul lung i negru care e peste tot pe podea, la paharele
goale i la sticla de votc de pe msua din faa canapelei. Nu
354
cred c-a avut nici un moment de fericire n casa asta.
Madelisa n-a ajuns acas nici de-o or cnd soneria ncepe
s sune.
Pn atunci, nu s-ar f deranjat s-ntrebe cine era.
Cine e? strig ea din spatele uii ncuiate.
Detectivul Pete Marino, de la biroul medicului legist,
spune o voce, o voce profund, care-i aduce femeii aminte de
Nord, de Yankees.
Madelisa bnuiete c lucrul de care i-a fost team s-a
adeverit. Femeia din Hilton Head e moart. Altfel de ce-ar f
venit pn la ea cineva de la biroul medicului legist?
Madelisa ar f preferat ca Ashley s nu f plecat la
cumprturi chiar n secunda n care-au ajuns acas,
lsnd-o singur dup ce-a trecut prin ce-a trecut. Femeia
ascult s vad dac-l aude pe cine. Slav Domnului c
basetul nu scoate nici un sunet. E nchis n dormitorul de
oaspei. Madelisa deschide ua i ncremenete. Brbatul
uria din faa ei e mbrcat ca un golan cu motociclet. Asta
e monstrul care-a ucis-o pe biata femeie din Hilton Head, iar
acum a urmrit-o pe Madelisa pn-acas ca s-o omoare i pe
ea.
Nu tiu nimic, spune Madelisa i d s-nchid ua.
Golanul o blocheaz cu piciorul i intr direct n hol.
ncetior, i spune brbatul, apoi i deschide portofelul
i-i arat insigna. Cum am zis: sunt Pete Marino, de la biroul
medicului legist.
Madelisa nu tie ce s fac. Dac ncearc s sune la
poliie, criminalul o s-o omoare pe loc. n zilele noastre,
oricine poate s-i cumpere o insign.
Haide s ne aezm i s stm niel de vorb, spune
Marino. Tocmai am afat de vizita pe care-ai fcut-o la
departamentul erifului din Beaufort County, n Hilton Head.
355
Cine i-a zis asta?
Madelisa se simte puin mai bine.
Te-a trimis detectivul la? De ce? I-am spus tot ce tiu.
Da el oricum nu m-a crezut. Cine i-a zis unde locuiesc? Nu-
mi place chestia asta. Eu cooperez cu autoritile, iar ei mi
fac public adresa de-acas.
Avem o mic problem cu povestea pe care ne-ai spus-o,
o lmurete Marino.
Ochelarii galbeni ai lui Lucy se uit la Scarpetta.
Amndou sunt n dormitorul principal, iar transperantele
sunt coborte. Pe cuvertura din mtase maro, mai multe pete
strlucesc verde-fuorescent n lumina violet de mare
intensitate.
Ar putea s fe lichid seminal, spune Lucy. Dar ar putea
s fe i altceva, adaug ea continund s scaneze patul.
Saliv, urin, uleiuri sebacee, transpiraie, zice
Scarpetta.
Doctoria se apleac spre o pat luminescent de
dimensiuni mari.
Nu simt nici un miros, adaug ea. ine lumina chiar
aici. Problema e c nu avem de unde s tim cnd a fost
splat cuvertura ultima dat. Cred c gospodria n-a fost o
prioritate pentru Lydia. Ceea ce e tipic pentru oamenii
deprimai. Cuvertura merge la laborator. Mai avem nevoie de
periua ei de dini i de peria de pr. Sigur i de paharele de
pe msua din sufragerie.
Pe treptele din spatele casei e o scrumier plin de
chitoace, spune Lucy. Nu cred c-o s avem difculti n a-i
obine ADN-ul. Sau cu amprentele ei plantare i digitale.
Problema e el. Tipul se pricepe. n zilele noastre, toat lumea
e expert n chestiile astea.
Nu, o contrazice Scarpetta. Toi au impresia c sunt
356
experi.
Doctoria i scoate ochelarii de protecie i lumina de un
verde-fuorescent de pe pat dispare. Lucy nchide sursa de
lumin i-i scoate i ea ochelarii.
Ce facem noi? o ntreab ea pe Scarpetta. Aceasta
studiaz o fotografe pe care a observat-o cnd au intrat n
dormitor. Doctoria Self ntr-un decor de sufragerie. n faa ei
st o femeie frumoas, cu un pr lung i negru. Camerele de
televiziune le urmresc ndeaproape. Spectatorii bat din
palme i surd.
Cnd a fost invitat la emisiunea doctoriei Self, i spune
Scarpetta lui Lucy. n schimb, nu m ateptam la cealalt
fotografe.
Lydia mpreun cu Drew Martin i un brbat cu pielea
mslinie i prul negru. Scarpetta presupune c e vorba de
antrenorul lui Drew, Gianni Lupano. Toi trei zmbesc i
privesc cu ochii mijii n soarele de pe terenul central al
centrului de tenis Family Circle Cup, care se gsete pe
Daniel Island, la civa kilometri de centrul Charlestonului.
Deci care e numitorul comun? ntreab Lucy. Las-m
s ghicesc: doctoria Self, medicul egoist.
Nu i la turneul sta, i rspunde Scarpetta. Uit-te la
diferena dintre fotografi, spune ea artnd poza cu Lydia i
Drew, apoi pe cea cu Lydia i doctoria Self. Deteriorarea e
vizibil. Uit-te la ochii ei. Lucy aprinde lumina din dormitor.
Cnd a fost fcut fotografa asta, pe terenul de la
Family Circle Cup, e clar c Lydia nu arta ca o persoan
care abuzeaz, la modul cronic, de alcool i medicamente,
explic Scarpetta.
i care-i smulge prul, adaug Lucy. Nu neleg de ce
fac oamenii aa ceva. Prul din cap, prul pubian. E pr
peste tot. Fotografa cu ea n cad? Arat de parc i-a
pierdut jumtate din pr. Sprncenele, genele.
357
Tricotilomanie, spune Scarpetta. E o tulburare obsesiv-
compulsiv. Anxietate. Depresie. Viaa ei era un iad.
Dac doctoria Self e numitorul comun, atunci cum
rmne cu doamna care-a fost omort n Bari? Turista
canadian. Nu exist nici un indiciu cum c-ar f participat la
emisiunea doctoriei Self sau c-ar f cunoscut-o.
Cred c-atunci a prins gustul.
Gustul pentru ce? ntreab Lucy.
Gustul s omoare civili, i rspunde Scarpetta.
Asta nu explic legtura cu doctoria Self.
Faptul c i-a trimis fotografi este un indiciu c ucigaul
i-a creat un peisaj psihologic i un ritual al crimei. Care
devine i un joc, i servete pentru un anumit scop. l scoate
n afara ororii a ceea ce face. Fiindc a accepta faptul c
provoac durere cu sadism i provoac moartea altor oameni
ar f ceva de nendurat pentru el. Aa c e obligat s dea
crimelor un sens. Trebuie s fe viclean.
Din geanta de serviciu, Scarpetta scoate un pachet de
post-it-uri, netiinifc, dar practic.
E cam ca i cu religia. Dac faci ceva n numele lui
Dumnezeu, atunci e-n ordine. Dac omori pe cineva
aruncnd cu pietre n el. Dac-l arzi pe rug. Inchiziia.
Cruciadele. Oprimarea celor care nu sunt ca tine. Criminalul
a atribuit un sens faptelor lui. Cel puin, asta e prerea mea.
Doctoria verifc patul cu o lumin alb strlucitoare i se
folosete de partea lipicioas a post-it-urilor ca s colecteze
fbrele, frele de pr, murdria i nisipul pe care-l vede.
Deci tu nu crezi c doctoria Self are vreo importan
personal pentru individul sta? C e un element de recuzit
n piesa lui? C s-a legat de ea numai pentru c e la
ndemn. n direct. C e o celebritate.
Scarpetta pune post-it-urile ntr-o pung de plastic pe care
o sigileaz cu band galben, dup care o eticheteaz i-o
358
dateaz cu un marker. Apoi, mpreun cu Lucy, ncepe s
strng cuvertura de pe pat.
Cred c e o vorba de o conexiune extrem de personal,
rspunde Scarpetta. Nu plasezi pe cineva n matricea jocului
sau a dramei tale psihologice dac nu ai o legtur personal
cu omul la. La ntrebarea de ce, nu am nici un rspuns.
Lucy rupe, cu zgomot, o bucat mare de hrtie maro din
rol.
De exemplu, se poate s n-o f cunoscut niciodat. E la
fel ca i cu vntorii de oameni. Sau se poate s-o f cunoscut,
explic Scarpetta. E posibil ca ucigaul s f fost invitat n
emisiunea ei sau s f petrecut mai mult timp cu ea.
Amndou aaz cuvertura mpturit n centrul hrtiei.
Ai dreptate. Oricum ai lua-o, legtura e personal,
decide Lucy. Poate c-a ucis-o pe femeia din Bari, dup care
doar c nu i-a mrturisit crima doctorului Maroni, gndindu-
se poate c doctoria Self o s afe. Dar ea nu af. i-atunci?
Se simte i mai ignorat.
Apoi?
Situaia escaladeaz.
Ce se ntmpl cnd mama nu-i acord atenie copilului
profund tulburat psihic? ntreab Scarpetta mpachetnd
cuvertura.
Stai s m gndesc, rspunde Lucy. Copilul crete i
ajunge ca mine?
Scarpetta taie o bucat de band galben i spune:
Ce lucru ngrozitor! S tortureze i s ucid femei pe
care le-ai avut invitate n emisiune. S fac asta ca s-i
atrag atenia.
Televizorul cu ecran plat, de un metru cincizeci i doi de
centimetri, e semnifcativ pentru Marino. i spune ceva
despre Madelisa. Un lucru pe care-l poate folosi mpotriva
359
femeii.
la e un televizor cu plasm? ntreab el. Cred c e cel
mai mare pe care l-am vzut vreodat.
Madelisa e supraponderal, cu pleoape grele i-ar avea
nevoie de-un dentist bun. Dinii femeii i aduc aminte lui
Marino de un gard din lemn vopsit n alb. Iar coafeza
Madelisei ar trebui s fe mpucat. Doamna Dooley st pe o
canapea cu imprimeu foral. Minile i se mic tot timpul din
cauza strii de agitaie.
Spune:
Soul meu i jucriile lui. Nu tiu ce e. Nu tiu dect c
e mare i scump.
Trebuie s fe grozav s te uii la meci pe-un ecran ca
sta. Eu? Cred c-a sta numai n faa lui i n-a mai mica
nici un deget.
Ceea ce probabil c Madelisa i face. St n faa
televizorului ca un zombi.
La ce-i place s te uii? o ntreab detectivul.
mi plac flmele cu crime i mistere. Fiindc, de obicei,
le dau de cap. Dar dup ceea ce-am pit, nu cred c-o s mai
pot s m uit la ceva violent.
Atunci probabil c tii multe despre criminalistic,
remarc Marino. Dac te uii la flme din astea cu crime.
Am fost jurat ntr-un proces acu un an i eu tiam mai
multe despre criminalistic dect judectorul. Ceea ce nu-i
prea face cinste. Dar cunosc cteva chestii.
Despre recuperarea imaginilor ai auzit?
Da.
M refer la fotografi, flme video sau nregistrri digitale
care au fost terse.
Vrei nite ceai cu ghea? Pot s-i fac.
Nu acum.
Cred c Ashley o s cumpere ceva de la Jimmy
360
Dengates
19
. Ai mncat vreodat pui prjit de-acolo? Ashley
trebuie s-ajung acas din minut n minut i poate vrei i tu.
Ceea ce vreau este s ncetezi s mai ncerci s schimbi
subiectul. Vezi tu, prin procedeele de recuperare a imaginilor
e aproape imposibil s scapi complet de o imagine digital pe
care-ai stocat-o pe disk, pe-un memory stick sau pe orice
altceva. Poi s tergi lucruri de pe ele toat ziua, dar noi tot
reuim s le recuperm.
Lucru care nu e tocmai adevrat, dar Marino n-are nici un
fel de ezitare dac trebuie s mint. Madelisa arat ca un
oarece ncolit.
Pricepi unde bat, nu? zice Marino, care-a adus-o exact
acolo unde vrea, dar nu se simte tocmai sigur.
Nici el nu e foarte sigur unde bate.
Cnd Scarpetta l-a sunat cu ceva timp n urm i i-a spus
c Turkington are suspiciuni n legtur cu ceea ce domnul
Dooley a ters de pe camer, findc omul a tot repetat acest
detaliu pe parcursul interogatoriului, Marino a asigurat-o c-o
s obin un rspuns. Mai mult dect orice altceva detectivul
i dorete acum s-i fac pe plac lui Scarpetta, pentru ca
doctoria s considere c nc mai e ceva de capul lui. Marino
a fost surprins c Scarpetta l-a sunat.
De ce m ntrebi? spune Madelisa i-ncepe s plng.
i-am zis: nu tiu nimic altceva dect ce i-am spus
detectivului.
Femeia continu s priveasc peste umrul lui Marino
ctre partea din spate a csuei celei galbene. Tapet galben,
covor galben. Marino n-a mai vzut niciodat att galben.
Casa arat de parc decoratorul a fcut pipi pe toate
posesiunile soilor Dooley.
Motivul pentru care am pomenit de recuperarea
19

Restaurant celebru din Charleston, renumit pentru mncarea bun,
nesofsticat i preurile rezonabile (n. tr.).
361
imaginilor este c neleg c soul tu a ters o parte din ceea
ce-a flmat pe plaj, o lmurete Marino, deloc impresionat de
lacrimile Madelisei.
Nu eram dect eu stnd n faa casei nainte de a
ncerca s obinem permisiunea de-a o flma. Asta e singurul
lucru pe care l-a ters. Normal, n-am obinut permisiunea.
Cum a f putut s-o obin? Da nu e ca i cum n-a f
ncercat. tiu ce-s alea bune maniere.
M doare-n cot de tine i de bunele tale maniere. Nu-mi
pas dect de ceea ce ascunzi de mine i de toi ceilali.
Marino, aezat pe un balansoar, se apleac nainte.
tiu al dracului de bine c nu eti sincer cu mine. i
de unde tiu asta? Mi-au artat-o dovezile tiinifce.
Marino nu are nici un fel de dovezi. Nu ntotdeauna e
posibil s recuperezi imaginile terse de pe o camer digital.
i n cazul n care reueti, procesul e foarte laborios i de
lung durat.
Te rog, nu, l implor Madelisa. mi pare ru, dar, te rog,
nu mi-l lua. l iubesc att de mult.
Marino n-are nici cea mai vag idee despre ce vorbete
femeia. Se gndete c s-ar putea s fe vorba despre soul ei,
dar nu e sigur.
Aa c zice:
i dac nu i-l iau? Cum o s explic chestia asta dup
ce plec de-aici i sunt luat la ntrebri?
F-te c nu tii nimic de el. Madelisa se pune i mai tare
pe plns.
Ce conteaz? El n-a fcut nimic. Of, amrtul mic! Cine
tie prin ce-a trecut. Tremura i avea snge pe el. N-a fcut
nimic dect c s-a speriat i-a fugit i dac mi-l iei tii ce-o
s peasc. O s-l omoare. Of, te rog, las-m s-l in. Te
rog! Te rog! Te rog!
De ce avea snge pe el? ntreab Marino.
362
n baia principal, Scarpetta proiecteaz fasciculul
lanternei oblic pe podeaua din onix de culoarea ochiului de
tigru.
Amprente de picior gol, spune ea din cadrul uii.
Micue. S-ar putea s fe tot ale ei. i iar pr.
Dac e s credem ceea ce ne-a zis Madelisa Dooley,
criminalul trebuie s se f deplasat pe-aici. E foarte ciudat,
spune Becky n timp ce Lucy i face apariia cu o cutiu
albastru cu galben i o sticl cu ap steril.
Scarpetta intr n baie. Trage la o parte perdeaua cu
imprimeu de tigru i lumineaz cada de cupru adnc. La
nceput nu vede nimic. Apoi ceva i atrage atenia. Scarpetta
culege ceva ce pare a f un ciob ceramic care, dintr-un motiv
misterios, era prins ntre spunul alb i suportul fxat n
lateralul czii. Doctoria examineaz ciobul cu atenie. i
scoate i lupa de bijutier.
E o bucat de coroan dentar, spune ea. Nu din
porelan. E o coroan temporar, care s-a rupt cumva.
M ntreb unde e restul, zice Becky lsndu-se pe vine
n cadrul uii i cercetnd podeaua cu ajutorul fasciculului
unei lanterne pe care l proiecteaz n toate direciile. Asta
dac nu cumva ciobul nu e de dat recent.
Se poate ca restul s f czut n sifonul de evacuare. Ar
trebui s-l verifcm. Coroana ar putea s fe oriunde.
Lui Scarpetta i se pare c vede o urm de snge uscat pe
ceea ce estimeaz a f jumtate din coroana destinat unui
dinte din fa.
Avem cum s afm dac Lydia Webster a fost de curnd
la dentist?
Pot s verifc. Pe insul nu-s prea muli stomatologi. Aa
c dac nu cumva s-a dus n alt parte, n-ar trebui s fe
prea difcil de afat.
363
Vizita ar trebui s fe recent. Foarte recent, i explic
Scarpetta. Nu conteaz ct i neglijezi igiena personal: o
coroan spart, mai ales pe un dinte din fa, nu se ignor.
Ar putea s fe a lui, intervine Lucy.
Asta ar f i mai bine, vine replica lui Scarpetta. Avem
nevoie de-un plic mic de hrtie.
i aduc eu, se ofer Lucy.
Nu vd nimic. Dac s-a spart aici, nu vd restul de
coroan pe nicieri. Presupun c-ar putea s f rmas ataat
de dinte. i eu mi-am spart o dat o coroan i-o parte mi-a
rmas pe ciotul de dinte pe care-l mai aveam n gur.
Becky se uit dincolo de Scarpetta, la cada din cupru.
Asta e cea mai mare suprafa de fals-pozitiv de pe
planet, adaug ea. E de trecut n calendar. Una dintre rarele
ocazii cnd a avea nevoie i eu s folosesc luminolul, dar i
nenorocita asta de cad i chiuveta sunt din cupru. Ei, nici
nu merit s ne mai obosim.
Eu nu mai utilizez luminol, i spune Scarpetta, de parc
agentul oxidant ar f un prieten neloial.
Pn de curnd, luminolul a fost un instrument de baz n
criminalistic, iar doctoria nici nu i-a pus problema s nu
se foloseasc de el pentru punerea n eviden a sngelui
care nu e vizibil cu ochiul liber. Dac sngele a fost splat
sau chiar dac s-a dat cu vopsea pe deasupra, atunci
modalitatea de a-l descoperi era s pulverizezi luminol pe
suprafaa respectiv i s atepi s vezi unde apare
fuorescenta. Dar nu era chiar att de simplu. Ca un cine
care d din coad la toi vecinii, luminolul reacioneaz nu
numai la hemoglobina din snge, ci, din pcate, la multe alte
lucruri: vopsea, lac de mobil, soluie de desfundat evi, clor,
extracte de ppdie, scaiete, saschiu, porumb. i, desigur, la
cupru.
Lucy scoate un recipient micu cu Hemastix pentru un test
364
preliminar. Caut orice reziduu care poate f snge ters.
Testul preliminar indic poteniala prezen a sngelui, aa
c Scarpetta deschide cutia de Bluestar Magnum, din care ia
o sticl maronie, un pachet de folii i o sticl cu pulverizator.
E mai puternic, se menine mai mult i nu trebuie
folosit n ntuneric total, i explic ea lui Becky. Nu conine
perborat de sodiu tetrahidrat, deci nu e toxic. Poate f utilizat
pe suprafee din cupru findc reacia va avea o intensitate
diferit, dintr-un spectru de culoare diferit i va avea o alt
durat dect n cazul sngelui.
Scarpetta nc n-a depistat snge n baia principal. n
ciuda spuselor Madelisei, cea mai intens lumin alb nu a
scos la iveal nici cea mai mic pat. Dar asta nu mai
reprezint o surpriz. Din ct a putut s-i dea seama pn
acum, dup ce Madelisa a fugit din cas, criminalul a fcut o
curenie meticuloas. Scarpetta selecteaz varianta de spray
cea mai fn i toarn n sticl doisprezece centilitri de ap
steril. La care adaug dou tablete. Totul este amestecat
ncet, cu o pipet, pre de cteva minute. Apoi Scarpetta
deschide sticla maronie i toarn soluie de hidroxid de
sodiu.
ncepe s pulverizeze soluia pe toate suprafeele. Pete,
dre, stropi i alte forme ncep s strluceasc ntr-o nuan
tare de albastru-cobalt prin toat ncperea. Becky face
fotografi. Puin mai trziu, cnd doctoria i-a strns
instrumentele i le aaz n geant, telefonul mobil ncepe s-
i sune. E analistul de amprente de la laboratoarele lui Lucy.
N-o s-i vin s crezi, spune omul.
S nu ncepi cu mine o conversaie n felul sta, dect
dac vorbeti serios, i-o reteaz Scarpetta ct se poate de
serioas.
Amprenta de pe moneda de aur.
Brbatul e agitat i turuie.
365
Am afat a cui e: a bieelului neidentifcat care-a fost
gsit sptmna trecut. Putiul din Hilton Head.
Eti sigur? Nu se poate. N-are nici un sens.
N-o avea sens, dar nu ncape nici un dubiu.
Nici asta s nu mai spui dect dac vorbeti serios.
Prima mea reacie e s zic c trebuie s fe o greeal, l
anun Scarpetta.
Nu e nici o greeal. I-am scos cartolina cu amprente de
la toate degetele. Amprentele pe care i le-a luat Marino la
morg. Am verifcat rezultatul vizual. i e fr echivoc.
Detaliile de identifcare ale amprentei pariale ridicate de pe
moned se regsesc n amprenta de la degetul mare, de la
mna dreapt, a putiului neidentifcat. Nu e nici o greeal.
Amprenta de pe moneda care a fost tratat prin
fumigaie cu superglue? Nu vd cum.
Crede-m, nici eu nu neleg. Toat lumea tie c
amprentele copiilor care n-au ajuns nc la pubertate nu
rezist sufcient de mult nct s apuci s le tratezi prin
fumigaie. n majoritate sunt compuse din ap. Nu e dect
transpiraie, n loc de uleiuri, aminoacizi i toate celelalte
chestii care sunt secretate dup pubertate. Niciodat n-am
tratat prin fumigaie amprente de copii i nici nu cred c se
poate. Dar asta e amprenta unui copil, iar copilul e cel din
morga ta.
Poate c nu aa a fost obinut amprenta, spune
Scarpetta. Poate c moneda n-a fost tratat prin fumigaie.
Trebuie s f fost. Detaliile de identifcare sunt ncastrate
n superglue. E sigur. E ca i cnd ar f fost tratat prin
fumigaie.
Poate c bieelul a avut lipici pe deget i-apoi a atins
moneda, i explic doctoria. i-aa i-a lsat amprenta.
366
18
Ora nou seara. uvoaiele de ploaie lovesc drumul din faa
barcii lui Marino.
Lucy e ud leoarc. D drumul unui miniaparat de
recepie wireless deghizat sub forma unui iPod. Peste exact
ase minute, Scarpetta o s-l sune pe Marino. Acum,
detectivul se ceart cu Shandy. Fiecare cuvnt e captat de
microfonul multidirecional ncastrat n thumb drive-ul
calculatorului.
Paii apsai ai lui Marino, ua frigiderului deschizndu-
se, fsitul unei cutii deschise, probabil o cutie de bere.
Vocea furioas a lui Shandy rsun n urechea lui Lucy:
S nu m mini. Te avertizez. Aa, din senin? Aa, din
senin, te-ai decis c nu vrei o relaie stabil? i, apropo, cine-
a zis c eu sunt legat de tine? Singurul care-ar trebui s fe
legat eti tu s te lege i s te-arunce ntr-un nenorocit d-
la de spital de nebuni. Poate-i ofer logodnicul efei celei
Mari o reducere la preul camerei.
Marino i-a spus de logodna lui Scarpetta cu Benton.
Shandy l lovete pe Marino acolo unde-l doare mai tare, ceea
ce nseamn c tie unde-l doare. Lucy se ntreab de cte
ori s-a folosit Shandy de strategia asta, de cte ori l-a
zgndrit pe tema asta.
Nu eti stpna mea. Nu vrei s m ai findc nu-i mai
convine. Ei, poate scap eu de tine nainte, url Marino. Nu-mi
faci dect ru. M-ai pus s m dau cu ccatul la cu
hormoni e o minune c n-am fcut vreun atac cerebral sau
cine tie ce altceva. i asta dup abia o sptmn. Peste-o
lun cum o s fe? i-ai ales un cimitir? Sau poate c-o s-
ajung n pucrie. O s-mi pierd minile i cine tie ce-o s
367
fac.
Poate c-ai fcut deja ceva.
Du-te dracului!
De ce m-a lega de-un boorog gras ca tine? Nici nu i
se mai scoal fr ccatul la cu hormoni.
Termin, Shandy! M-am sturat s m tot critici, auzi?
Dac nu sunt bun de nimic, atunci de ce mai eti aici? Am
nevoie de spaiu i de timp ca s m gndesc. Totu de ccat
acu. La serviciu e un rahat. Fumez, nu m mai duc la sal,
beau prea mult i sunt drogat pn-n vrfu urechilor. Totu
s-a dus pe apa smbetei, iar tu nu faci dect s m bagi i
mai tare n rahat.
Telefonul mobil al lui Marino ncepe s sune. Brbatul nu
rspunde. Telefonul sun i tot sun.
Rspunde! spune Lucy cu voce tare afar, n ploaia grea
i care nu contenete nici un pic.
Da, rsun vocea detectivului n casca din urechea lui
Lucy.
Slav Domnului! Marino tace cteva clipe, ascult, apoi i
spune lui Scarpetta, care e la cellalt capt al frului.
Nu se poate.
Lucy nu poate s aud cuvintele doctoriei, dar tie ce
spune aceasta. l anun pe Marino c nici seria Colt-ului.38,
nici amprentele, pariale sau complete, care-au fost ridicate
de pe arma i cartuele gsite de Bull pe aleea din spatele
casei, nimic n-a dat nici un rezultat la rulajul prin RNHB i
SIIDA.
i el? ntreab Marino.
Detectivul se refer la Bull. Scarpetta nu poate s-i
rspund la ntrebarea asta. Amprentele lui Bull nu sunt n
SIIDA, pentru c n-a fost condamnat pentru nici o
infraciune, iar faptul c-a fost arestat cu cteva sptmni n
urm nu conteaz. Dac arma e a lui, dar n-a fost furat sau
368
n-a fost folosit n decursul nici unei infraciuni, pentru ca
apoi s ajung, din nou, pe strzi, atunci seria nu apare n
RNIIB. Scarpetta i-a spus deja lui Bull c ar f bine s fe
amprentat ca s se tie care sunt amprentele lui i acestea s
poat f excluse, dar Bull nc n-a ajuns s-o fac i pe-asta.
Iar Scarpetta nu poate s-i aduc aminte, findc nu reuete
s dea de el. Att ea, ct i Lucy l-au sunat de cteva ori de
cnd au plecat din casa Lydiei Webster. Mama lui Bull le-a
zis c omul a plecat cu barca la cules de stridii. De ce-ar face
Bull una ca asta pe o asemenea vreme e un mister.
h, h, se aude vocea lui Marino n urechea lui Lucy.
Detectivul a nceput din nou s se preumble prin cas. E
limpede c este foarte atent la ceea ce spune n faa lui
Shandy.
Scarpetta o s-i povesteasc lui Marino i despre amprenta
parial de pe moneda de aur. Poate c asta i spune chiar
acum, findc Marino pare surprins, dup exclamaia pe care
o scoate.
Apoi zice:
E bine de tiut.
Dup care tace iar. Lucy l aude mergnd ncoace i ncolo.
Marino se apropie de calculator, de thumb drive, iar scaunul
se hrie de podeaua de lemn cnd brbatul se aaz pe el.
Shandy nu scoate nici un cuvnt. Probabil se chinuie s
neleag despre ce vorbete Marino i cu cine.
OK, concluzioneaz detectivul. Putem s mai discutm
despre asta mai trziu? Acum sunt prins cu ceva.
Nu. Lucy e sigur c mtu-sa o s-l oblige pe Marino s
vorbeasc despre indiferent ce-o intereseaz pe ea n clipa
asta. Sau mcar s-o asculte. N-o s nchid telefonul fr s-i
reaminteasc faptul c n decursul ultimei sptmni i el a
nceput s poarte un lan cu un dolar vechi, un Morgan de
argint. E posibil ca dolarul lui Marino s nu aib nici o
369
legtur cu lanul cu moned de aur care a fost mcar inut
n mn, la un moment dat, de bieelul care zace acum n
frigiderul lui Scarpetta. Dar de unde are Marino lanul sta
de prost-gust? Dac doctoria i pune ntrebarea asta,
detectivul n-o s-i rspund. Nu poate. Shandy e lng el i-i
ascult fecare cuvinel. Aa cum st n ntuneric i-n ploaie,
cu apa adunndu-i-se n apc i scurgndu-i-se n gulerul
gecii, Lucy se gndete la ce i-a fcut Marino mtuii ei i
senzaia aceea familiar o cuprinde iar. Senzaia aceea
nenfricat, cnd nimic altceva nu mai conteaz.
Da, da, nici o problem, o asigur Marino. Ca un fruct
copt care-a czut din copac.
Lucy i d seama c mtu-sa i mulumete
detectivului. Ce ironic: ea i mulumete lui. Cum mama
naibii poate s-i mulumeasc pentru ceva? Lucy tie de ce
Scarpetta face asta, dar sentimentul de revolt tot n-o
prsete. Scarpetta i mulumete pentru c-a vorbit cu
Madelisa, care, datorit lui, a mrturisit c ea a luat basetul
i i-a mai artat i o pereche de pantaloni scuri cu snge pe
ei. Sngele fusese iniial pe cine. Madelisa l-a ters cu
pantalonii, ceea ce indic faptul c femeia trebuie s f ajuns
la locul faptei foarte curnd dup ce o persoan a fost rnit
sau ucis. Sngele de pe cine nu se uscase nc. Marino a
luat pantalonii cu el. Dar i-a permis Madelisei s pstreze
animalul. I-a zis c poliitilor o s le spun c ucigaul a
luat basetul i probabil c l-a omort i l-a ngropat pe
undeva. E uimitor ct de bun i de blnd poate s fe Marino
cu femeile pe care nu le cunoate.
Ploaia e ca o mn neobosit care bate darabana cu degete
reci pe cretetul lui Lucy. Femeia se ndeprteaz ca s nu fe
vzut n cazul n care Marino sau Shandy s-ar apropia de
fereastr. Afar e ntuneric, dar Lucy nu vrea s-i asume
nici un risc. Marino a nchis telefonul.
370
Crezi c sunt aa de proast c nu tiu cu cine dracu ai
vorbit sau c te-ai dat peste cap ca s nu pricep despre ce
discutai? Cu alte cuvinte, c nu mi-am dat seama c-ai vorbit
codat? url piigiat Shandy. De parc-a f aa de proast
nct s m duci de nas! Ai vorbit cu efa cea Mare, cu ea ai
vorbit!
Nu-i treaba ta. De cte ori mai trebuie s-i zic? Pot s
vorbesc cu cine dracu vreau.
Totu e treaba mea! Te-ai culcat cu ea, ccnar mincinos
ce eti! i-am vzut nenorocita de motociclet la prima or a
doua zi diminea! Crezi c-s tmpit? A fost bine? Asta i-ai
dorit juma de via! A fost bine, boorog grsan ce eti?!
Nu tiu cine i-a bgat n capul la de rzgiat bogat
c tot ce se ntmpl-n via e treaba ta. Dar ascult la mine:
nu-i aa!
Dup mai multe seturi de du-te-n pizda m-tii i alte
njurturi i ameninri, Shandy iese din cas ca o furtun i
trntete ua. Din ascunztoarea ei, Lucy o vede cum se duce
sub barac, ncalec pe motocicleta ei i pleac furioas
trecnd peste peticul de grdin nnisipat din faa bojdeucii
lui Marino, pentru ca apoi s accelereze sonor ctre podul
Ben Sawyer. Lucy ateapt cteva minute. Ascult ca s se
asigure c Shandy nu se ntoarce. Nimic. Doar sunetul
ndeprtat al trafcului i clipocitul sonor al ploii. Urc pe
veranda lui Marino i bate la u. Acesta o deschide nvalnic.
Chipul furios i se golete instantaneu de orice expresie. Apoi
o impresie de disconfort i se instaleaz pe fa. Emoiile i
ruleaz pe chip ca pozele de la un joc mecanic.
De ce-ai venit? ntreab Marino privind dincolo de Lucy,
ca i cnd i-ar f team c Shandy s-ar putea ntoarce.
Lucy pete n sanctuarul sordid pe care l cunoate mai
bine dect i nchipuie Marino. Se uit la computer. Thumb
drive-ul e nc la locul lui. IPod-ul fals i casca sunt ascunse
371
n buzunarul hainei. Marino nchide ua, dar rmne n
picioare, n faa ei. Lucy se aaz pe canapeaua cu imprimeu
ecosez care miroase a mucegai. Cu fecare secund care
trece, detectivul pare i mai puin n largul lui.
Am auzit c m-ai spionat cnd am fost cu Shandy n
morg. Parc-ai f un nenorocit de Patriot Act
20
pe dou
picioare.
Marino atac primul, creznd c acesta e motivul vizitei lui
Lucy.
N-ai nvat pn-acu s nu mai ncerci prostii din astea
cu mine?
Ca un nesbuit, Marino ncearc s-o intimideze pe Lucy,
dei tie foarte bine c niciodat n-a reuit. Nici mcar pe
vremea cnd era o copil. Nici mcar cnd era o adolescent,
iar el o ridiculiza uneori chiar i btea joc de ea i-o
respingea pentru cine i ce este.
Am discutat deja cu Doc despre asta, i d nainte
Marino. Nu mai e nimic de zis, aa c nu are rost s te mai
iei de mine.
i numai asta ai fcut cu ea? Ai vorbit?
Lucy se apleac nainte, i scoate Glock-ul din tocul de la
glezn i-l ndreapt ctre Marino.
D-mi un singur motiv solid pentru care s nu te ucid,
i spune Lucy fr urm de emoie.
Marino nu-i rspunde.
Un singur motiv solid, repet Lucy. Tu i Shandy v-ai
certat ca chiorii. I-am auzit urletele din osea.
Lucy se ridic de pe canapea, se duce la mas i deschide
sertarul. Scoate un revolver Smith & Wesson.357 pe care l-a
vzut seara trecut i-i pune Glock-ul la loc, n tocul de la
20

Lege controversat promulgat de preedintele american George W.
Bush pe 26 octombrie 2001, care se refer la interceptarea i
obstrucionarea oricror acte de terorism (n. tr.).
372
glezn. l intete pe Marino cu propria lui arm.
Amprentele lui Shandy sunt peste tot. mi nchipui c
sunt i destule surse de ADN. V-ai certat, ea te mpuc,
dup care fuge cu motocicleta. Curva bolnav de gelozie
patologic!
Lucy trage piedica revolverului. Marino nici nu clipete.
Arat de parc nu i-ar psa ce se-ntmpl.
Un singur motiv solid, insist Lucy.
N-am nici un motiv solid, zice Marino. D-i drumu. Am
vrut s m mpute i ea, dar n-a fcut-o.
Se refer la Scarpetta.
Ar f trebuit s-o fac. Dar n-a vrut, aa c mpuc-m
tu. Nu-mi pas nici ct negru sub unghie dac vina cade pe
Shandy. Te i ajut. n camera mea o s gseti mai muli
chiloi. Servete-te ct vrei din ADN-u ei. Dac-i gsesc ADN-
u pe arm, nu mai au nevoie de altceva. Toat lumea din bar
tie ce poam e. Nu trebuie dect s-o-ntrebi pe Jess. Nimeni
n-ar f surprins.
Apoi Marino nu mai scoate nici un cuvnt. O clip, nici el,
nici Lucy nu se clintesc. El st n picioare, n faa uii, cu
minile spnzurate pe lng corp. Lucy e pe canapea, cu
revolverul aintit asupra capului brbatului. N-are nevoie de
inta mai mare a pieptului. Marino e contient de asta.
Lucy las arma n jos.
Stai jos, i spune ea.
Marino se aaz pe scaunul de lng calculator.
Ar f trebuit s-mi nchipui c-o s-i spun, zice el.
Nu mi-a spus nimic. Asta ar trebui s-i spun ie multe
despre ea. N-a sufat nici un cuvnt nimnui. Te apr n
continuare. E ceva, nu? remarc Lucy. Ai vzut ce i-ai fcut
la ncheieturi?
Rspunsul lui Marino const ntr-o strlucire instantanee
a ochilor injectai. Lucy nu l-a mai vzut niciodat plngnd.
373
Lucy continu:
Rose a observat. Ea mi-a spus. Azi-diminea, cnd
eram n laborator, am vzut i eu vntile de pe
ncheieturile mtuii Kay. Cum am zis. Ce-ai de gnd s faci
n legtur cu asta?
Lucy se strduiete s alunge imaginile a ceea ce-i
nchipuie c Marino i-a fcut mtuii ei. Ideea c detectivul a
vzut-o, c-a atins-o o face pe Lucy s se simt mai afectat
dect dac ea nsi ar f fost victima abuzului. Se uit la
braele i la minile uriae ale brbatului, la gura lui i se
chinuie s-i scoat din creier imaginile cu ceea ce-i
nchipuie c a fcut Marino.
Ce-a fost fcut nu mai poate f desfcut, rspunde
detectivul. Pur i simplu. Promit c n-o s mai fe nevoit s
se loveasc de mine. Nimeni n-o s mai fe nevoit s se
loveasc de mine. Sau poi tu s m mputi, cum ai zis. O s
scapi basma curat. Ca ntotdeauna. Ai mai scpat i alt
dat. Tu poi s scapi din orice. D-i drumu. Dac altcineva
i-ar f fcut ce i-am fcut eu, l-a f omort. Acum era deja
mort.
La jalnic ce eti! Mcar zi-i c-i pare ru. Nu fugi i
nici nu te sinucide.
La ce bun s-i zic asta? S-a terminat. De-asta afu de
toate cele la nu tiu ct timp dup. Nimeni nu m-a chemat s
merg la Hilton Head.
Aici greeti! Mtua Kay i-a cerut s te duci la
Madelisa Dooley. Nu mi-a venit s cred. Simt c-mi vine s
vomit.
N-o s m mai pun s fac nimic niciodat. Nu dup ce-
ai fost tu aici. Nu vreau s m mai punei nici una dintre voi
s fac nimic, spune Marino. S-a terminat.
i aduci aminte ce-ai fcut?
Marino nu rspunde. Dar i aduce aminte.
374
Spune-i c-i pare ru, repet Lucy. Spune-i c nu erai
att de beat nct s nu mai ii minte ce-ai fcut. Spune-i c-
i aduci aminte i c-i pare ru, c nu mai poi s iei napoi
ce-ai fcut, dar c-i pare ru. i s vezi ce-o s fac ea. N-o
s te mpute. Nici mcar n-o s te alunge. E mai bun dect
mine.
Lucy strnge pumnul pe revolver.
De ce? Spune-mi doar de ce. Ai mai fost beat n preajma
ei. Ai fost singur cu ea de milioane de ori. Chiar i n camere
de hotel. De ce? Cum ai putut?
Marino i aprinde o igar. Minile i tremur foarte tare.
E din cauza la tot. tiu c nu am nici o scuz. Am fost
pe jumtate nebun. E din cauza la tot i tiu c nu are nici o
importan. Doc s-a ntors cu inelul i nu tiu ce s-a-
ntmplat cu mine.
Ba da, tii.
N-ar f trebuit s-i scriu pe mail lu doctoria Self. Mi-a
sucit minile. Apoi Shandy. Medicamentele. Butura. Parc n
mine s-ar f mutat un monstru, explic Marino. Nu tiu de
unde-a venit.
Dezgustat, Lucy se ridic i arunc revolverul pe
canapea. Trece pe lng Marino i se ndreapt ctre u.
Ascult-m, i spune detectivul. Shandy mi-a adus
chestia asta. Nu sunt primul cruia i d. Ultimul a stat cu
ea tare trei zile. Ei i s-a prut haios.
Ce chestie? ntreab Lucy, cu toate c tie despre ce e
vorba.
Un gel cu hormoni. M-a nnebunit. Parc-mi vine s fut
pe toat lumea, s omor pe toat lumea. Pentru ea niciodat
nu e de-ajuns. N-am mai fost niciodat c-o femeie care nu se
mai satur.
Lucy se sprijin cu umrul de u i-i ncrucieaz
minile pe piept.
375
Testosteron prescris de-un proctolog jegos din Charlotte.
Marino e uluit.
De unde? Chipul i se ntunec.
A, am priceput. Ai mai fost aici. Normal.
Cine-i gozaru cu chopper-u, Marino? Cine-i jigodia
care, aproape c l-ai omort n parcarea de la Kick N Horse?
Cel care pretinde c-o vrea pe mtua Kay moart sau plecat
din ora?
i eu a vrea s tiu.
Eu cred c tii.
sta-i adevrul. i jur. Shandy trebuie s-l cunoasc.
Ea trebuie s fe cea care vrea s-o alunge pe Doc din ora.
Curva geloas!
Sau poate e doctoria Self.
La naiba dac tiu.
Poate c-ar f trebuit s-o verifci pe curva aia geloas, i
spune Lucy. Poate c e-mail-urile pe care i le-ai trimis lu
doctoria Self ca s-o faci geloas pe mtua Kay au fost
echivalentul zgrmnatului unui arpe cu bul. Dar
presupun c tu erai prea ocupat s faci sex cu testosteron i
s-mi violezi mtua.
N-am violat-o.
Da tu cum i zici?
Zic c e cel mai groaznic lucru pe care l-am fcut
vreodat, i rspunde Marino.
Lucy nu-i ia ochii de la el.
Da cu dolarul la de argint de la gtu tu care-i treaba?
De unde-l ai?
tii de unde.
Shandy i-a povestit vreodat de faptul c vila lu taic-
su, la cu chipsurile, a fost spart cu puin timp nainte ca
ea s se mute-ncoace? De fapt, a fost spart imediat dup
moartea lu taic-su. Care avea o colecie de monede i ceva
376
bani ghea. Totul a disprut. Poliia a bnuit c-ar f fost o
lovitur orchestrat din interior, dar n-au putut s
dovedeasc.
Moneda de aur pe care-a gsit-o Bull, intervine Marino.
Shandy n-a zis niciodat nimic despre vreo moned de aur.
Singura moned pe care am vzut-o e dolarul sta de argint.
De unde tii c nu Bull a fost la care-a pierdut-o? El l-a
gsit pe putiul la, iar pe moned e amprenta biatului, nu?
Da dac moneda a fost furat de la tticu lu Shandy?
vine replica lui Lucy. Asta ce-i spune?
Nu ea l-a omort pe bieel, spune Marino, nu foarte
convins. Adic, niciodat n-a zis nimic cum c-ar vrea copii.
Dac moneda aia are vreo legtur cu ea, nseamn c
probabil i-a dat-o cuiva. Cnd mie mi-a dat dolarul sta de
argint, a rs i-a spus c-i ca o plcu din aia de cini, ca s
nu uit c sunt unu dintre soldaii ei. C sunt al ei. N-am
tiut c vorbea la propriu.
Nu-i o idee rea s-i iau ADN-ul, spune Lucy.
Marino se ridic i iese din camer. Se ntoarce cu o
pereche de chiloi roii de dam. i pune ntr-o pung de
sendviuri, pe care i-o ntinde apoi lui Lucy.
E cam ciudat c nu tii unde locuiete, remarc Lucy.
Nu tiu nimic despre ea. Asta-i adevru adevrat,
rspunde Marino.
i spun eu exact unde st. Tot pe insula asta. ntr-un
locor drgu pe malul apei. Romantic. A! Am uitat s-i zic:
cnd m-am dus s-i vd hogeagu, am vzut acolo i-o
motociclet. Un chopper vechi, cu numr de nmatriculare
din carton, ascuns sub o prelat. Nu era nimeni acas.
Nu mi-am dat seama de nimic. nainte nu eram aa.
Tipu n-o s se mai apropie nici la un kilometru de
mtua Kay. Am avut eu grij de el. N-am avut ncredere n
tine la faza asta. Chopper-ul la e vechi. Un gunoi cu ghidon
377
preistoric. Nu cred c tipu e foarte n siguran cu el.
Marino nu mai poate s se uite n ochii lui Lucy. Dar
spune:
nainte nu eram aa.
Lucy deschide ua de la intrare.
De ce dracu nu dispari odat din vieile noastre? i
spune de pe verand, din ploaie. Mie nu-mi pas de tine nici
ct de-o ceap degerat.
Cldirea veche, din crmid, l privete pe Benton cu ochi
goi. Multe dintre ferestre sunt sparte. n fabrica abandonat
de trabucuri lumina nu mai funcioneaz, iar parcarea e
complet pustie.
Laptopul i st n echilibru pe picioare. Benton se
conecteaz ilegal la reeaua wireless a portului i atept n
SUV-ul Subaru negru al lui Lucy, o main care, n general,
nu e asociat cu forele de ordine. Din cnd n cnd, Benton
se uit afar, prin parbriz. Ploaia se scurge lene pe geam, ca
i cnd noaptea ar plnge. Brbatul supravegheaz gardul
din srm din jurul docului abandonat de peste drum, se
uit la siluetele containerelor prsite care seamn cu nite
vagoane de tren vechi.
Nici un fel de activitate, spune el. n ureche aude vocea
lui Lucy.
Hai s stm pe poziii ct de mult poi. Frecvena radio
pe care comunic e sigur.
Abilitile tehnologice ale lui Lucy l depesc pe Benton,
care nu este nici el vreun naiv. tie ns c Lucy are metode
de a securiza una i alta, de a bruia tot felul de lucruri i mai
tie c lui Lucy i se pare grozav c ea poate s-i spioneze pe
alii, dar ei nu pot s-o spioneze pe ea. Benton nu poate dect
s spere c Lucy are dreptate. n legtur cu asta i cu multe
alte lucruri. Inclusiv n ceea ce-o privete pe mtua ei. Cnd
378
a rugat-o pe Lucy s-i trimit avionul, dar i-a spus c nu
vrea ca Scarpetta s tie.
De ce? l-a ntrebat Lucy.
Fiindc probabil c-o s fu nevoit s stau ntr-o main
parcat toat noaptea ca s supraveghez nenorocitul la de
port, i-a rspuns el.
Situaia ar f fost i mai difcil dac Scarpetta ar f afat c
Benton e acolo, la doar civa kilometri de casa ei. Ar f putut
s insiste s stea cu el, n main. La care Lucy i-a zis c-i
nebun. n nici un caz Scarpetta nu trebuie s stea la pnd
n port mpreun cu el. Folosind cuvintele lui Lucy: asta nu e
treaba mtuii ei. Scarpetta nu e agent secret. Iar armele nu-
i plac n mod deosebit, chiar dac tie foarte bine cum s le
foloseasc. Dar ea prefer s aib grij de victime i s-i lase
pe Lucy i Benton s aib grij de toi ceilali. Ceea ce-a vrut
Lucy, de fapt, s spun a fost c statul la pnd n port ar
putea s fe o treab periculoas i c nu vrea ca Scarpetta
s fe implicat.
E ciudat c Lucy n-a zis nimic de Marino. C ar putea s-i
ajute el.
Benton st n Subarul cufundat n ntuneric. Maina
miroase a nou a piele. Brbatul se uit la ploaie i dincolo
de ea, de partea cealalt a strzii, dar monitorizeaz i
laptopul ca s se asigure c Sandman nu s-a logat i el ilegal
la reeaua wireless a portului. Dar de unde-ar putea s fac
asta? Nu din parcarea asta. i nici de pe partea cealalt a
strzii. Fiindc n-ar ndrzni s opreasc maina n mijlocul
drumului i s stea, pur i simplu, n ea ca s trimit nc
unul din mail-urile alea infernale ctre infernala doctori
Self, care probabil c s-a ntors deja la New York, n
apartamentul ei de la ultimul etaj al unei cldiri din Central
Park West. E enervant. i e mai nedrept dect orice altceva.
Chiar dac, ntr-un fnal, Sandman e prins, cel mai probabil
379
doctoria Self o s scape nepedepsit, dei e la fel de vinovat
pentru crimele astea ca i el. Fiindc a avut informaii, dar
nu le-a verifcat. Nici nu-i pas. Benton o urte. Ar vrea s
nu simt asta. Dar o urte mai mult dect a urt pe oricine
altcineva n viaa lui.
Ploaia bubuie n acoperiul SUV-ului, iar ceaa a nvluit
luminile ndeprtate de pe strad. Benton nu mai reuete s
disting orizontul de vzduh, portul de cer. Din cauza vremii
nu mai poate s disting nimic. Asta pn cnd ceva se
mic. Benton rmne nemicat, dar inima ncepe s-i bat
cu putere atunci cnd o siluet ntunecat se mic ncet de-
a lungul gardului de pe partea cealalt a strzii.
Am activitate, i transmite el lui Lucy. A aprut cineva?
C eu nu vd nimic.
N-a aprut nimeni, vine rspunsul n casc. Lucy i
confrm c Sandman nu s-a logat la reeaua wireless a
portului.
Ce fel de activitate? l chestioneaz ea.
La gard. Cam la ora trei. Acum nu se mai mic. St la
ora trei.
Sunt la zece minute distan. Nici att.
Ies din main, o anun Benton i deschide portiera
ncet.
Lumina din interiorul SUV-ului e stins. ntuneric total,
iar sunetul ploii pare i mai intens.
Benton i strecoar mna sub hain i-i scoate arma.
Portiera n-o nchide de tot. Nu scoate nici un sunet. tie cum
trebuie s procedeze. A mai fcut asta de attea ori c nici
nu vrea s-i mai aduc aminte.
Benton se deplaseaz ca o fantom ntunecat i tcut.
Trece prin bli i prin ploaie. Din cnd n cnd se oprete i
se asigur c persoana de peste drum nu-l vede. Ce face
tipul? St nemicat lng gard. Nici nu se clintete. Benton
380
se apropie i mai mult, dar silueta tot nu se mic. Benton
abia i zrete forma printre valurile de ploaie. Nu aude nimic
n afar de clipocitul apei.
Eti bine? aude n casc vocea lui Lucy. Benton nu-i
rspunde. Se oprete n spatele unui stlp telefonic i simte
miros de creozot. Silueta de lng gard se mic spre stnga,
nspre ora unu, iar Benton ncepe s traverseze strada. Lucy
ntreab:
M-ai auzit?
Benton nu rspunde. Silueta e att de aproape, nct i
distinge umbra feei i linia unei plrii, apoi braele i
picioarele care se mic. Benton mai face un pas i intete
cu arma.
Nu te mica, spune pe un ton sczut, care impune
atenie. Am un pistol de 9 milimetri ndreptat ctre capul
tu, aa c stai pe loc.
Brbatul Benton e sigur c-i vorba de un brbat s-a
transformat ntr-o statuie. Nu scoate nici un sunet.
D-te jos de pe trotuar, dar nu veni ctre mine.
Deplaseaz-te ctre stnga. Foarte ncet. Acum las-te n
genunchi i pune-i minile pe cretet.
Apoi Benton i spune lui Lucy:
L-am prins. Poi s te apropii.
Ca i cnd Lucy e la o arunctur de b.
ine-te tare, i spune ea cu o voce tensionat. Stai pe
loc. Vin.
Benton tie c Lucy e departe mult prea departe ca s-l
ajute n caz c apare vreo problem.
Brbatul i ine minile pe cap i st n genunchi pe
pavajul ud i crpat. Zice:
Te rog, nu trage.
Cine eti? l ntreab Benton. Spune-mi cine eti.
Nu trage.
381
Cine eti? Benton ridic vocea ca s acopere zgomotul
ploii. Ce faci aici? Spune-mi cine eti.
Nu trage.
Fir-ar al dracului! Spune-mi cine eti. Ce caui n port?
Nu m face s te mai ntreb o dat.
Eu tiu cine eti. Te-am recunoscut. Am minile pe cap,
deci n-ai de ce s tragi, spune vocea n timp ce ploaia cade
abundent.
Benton detecteaz un accent.
Sunt aici ca s prind un criminal. Ca i tine. Am
dreptate, Benton Wesley? Te rog, las arma. Sunt Otto Poma.
Sunt aici din acelai motiv ca i tine. Sunt cpitanul Otto
Poma. Te rog, las arma.
Poes Tavern, la cteva minute distan de mers cu
motocicleta de la baraca lui Marino. Detectivului i-ar prinde
bine o bere-dou.
Strada e ud i de un negru lucios, iar vntul poart
mirosul de ploaie i aromele de mare i de mlatin. Marino
se simte mai linitit clare pe Roadmaster-ul lui, cu care fuge
prin noaptea ntunecat i ploioas, contient c n-ar trebui
s bea. Dar Marino nu tie cum s se opreasc. i, oricum,
ce importan mai are? De cnd s-a ntmplat ce s-a-
ntmplat, detectivul are un ru n sufet, un sentiment de
groaz. Bestia din el a ieit la lumin, monstrul i-a artat
faa, iar lucrul de care i-a fost fric ntotdeauna e acum chiar
sub ochii lui.
Peter Rocco Marino nu e o persoan cumsecade. La fel ca
aproape toi infractorii pe care i-a prins. De-a lungul vieii,
Marino a considerat rareori c vina i aparine. A zis c el e
implicit un om bun, curajos i bine intenionat. Cnd
realitatea e de fapt tocmai invers. E un individ egoist, bolnav
i ru. Ru, ru, ru. De asta l-a prsit i nevast-sa. De
382
asta cariera i s-a dus pe apa smbetei. De asta Lucy l urte.
De asta a distrus cel mai bun lucru pe care l-a avut vreodat.
Prietenia lui cu Scarpetta a murit. El a ucis-o. A brutalizat-o.
A trdat-o n mod repetat din cauza a ceva pe care nu poate
s-l controleze. Ea nu l-a vrut niciodat. i de ce l-ar f vrut?
Ea nu a fost niciodat atras de el. i cum ar f putut s fe?
Aa c Marino a pedepsit-o.
Detectivul schimb viteza i apas i mai tare pe
acceleraie. Merge mult prea repede. Stropii de ploaie i
neap pielea dureros, n timp ce Marino fuge ctre fie, aa
cum denumete el zona cu baruri de pe Sullivans Island.
Mainile sunt parcate pe oriunde exist spaiu. Cu excepia
Roadmaster-ului, nicieri nu se vede nici o motociclet. Din
cauza vremii. Marino a ngheat. Minile i-au nepenit, iar
sufetul i e chinuit de-un sentiment de ruine i de-o durere
de nesuportat, amestecat c-o furie nveninat. Brbatul i
desface casca inutil sau gleata de creieri i-o atrn de
unul dintre mnere, apoi ncuie ghidonul motocicletei.
Echipamentul de ploaie i fie cnd intr n restaurantul
din lemn mbtrnit i niciodat vopsit. De tavan atrn
lustre cu ventilatoare, iar de perei fotografi nrmate cu
corbi i postere cu probabil toate flmele fcute dup operele
lui Edgar Allan Poe. Barul e aglomerat. Inima lui Marino bate
tare i i se zbate n piept ca o pasre speriat atunci cnd o
vede pe Shandy stnd aezat ntre doi brbai, dintre care
unul e legat la cap cu un batic brbatul pe care Marino a
fost pe punctul s-l mpute acum cteva nopi. Shandy
vorbete cu el i-i lipete trupul de braul lui.
Marino rmne n picioare, lng u. Apa i se scurge din
haine pe podeaua zgriat. Detectivul se uit i se-ntreab ce
s fac. Rana din sufet i se adncete. Inima-i bate s-i sar
din piept, iar n gt parc-i alearg o herghelie de cai. Shandy
i brbatul cu batic beau bere i tequila i ronie chipsuri de
383
tortilla cu chilii con queso, adic aceleai lucruri pe care ea i
Marino le comandau de fecare dat cnd veneau n localul
sta. Veneau. n zilele trecute. Perioada asta s-a ncheiat. n
dimineaa asta, Marino n-a mai folosit gelul cu hormoni. L-a
aruncat cam fr tragere de inim cci creatura sordid din
ntunericul inimii lui i optea vorbe de ocar. Lui Marino nu-
i vine s cread c Shandy are att tupeu, nct s vin aici
cu brbatul la. Iar sensul gestului ei e evident. Ea e cea care
l-a pus s-o amenine pe Doc. Pe ct de rea e Shandy, pe ct
de ru e brbatul la, pe ct de ri sunt amndoi, pui la un
loc, Marino e mai ru dect ei.
Ce-au ncercat ei s-i fac lui Doc e un nimic fa de ceea
ce i-a fcut el.
Marino se apropie de bar fr s se uite n direcia lor. Se
preface c nu-i vede, dar se ntreab de ce n-a observat
BMW-ul lui Shandy. Probabil c l-a parcat pe o strad
lateral. ntotdeauna-i e fric s nu-i gseasc portierele
zgriate. Marino se mai ntreab i unde e chopper-ul
brbatului cu batic, dar apoi i aduce aminte ce i-a zis Lucy.
C chopper-ul arat cam periculos. Lucy i-a fcut ceva.
Probabil c dup asta o s aib grij i de motocicleta lui.
Ce vrei, dragule? i pe unde-ai umblat? Barmania
arat ca de cincisprezece ani, dar, n ultima vreme, lui
Marino aa i se pare c arat toi tinerii.
Detectivul e att de deprimat i de neatent nct nici nu-i
mai aduce aminte cum o cheam. Parc-ar zice c Shelly, dar
i e team s pronune numele. Poate c o cheam, de fapt,
Kelly.
Bud Lite, i rspunde el.
Apoi se apleac nspre barmania.
S nu te uii, da tipu la care st cu Shandy?
Da, au mai fost pe-aici.
De cnd? o chestioneaz Marino n timp ce fata i
384
ntinde o bere draft, iar el i d o bancnot de cinci dolari.
Dou la pre de una. Deci, dragule, mai ai de primit o
bere. Pi, nu tiu! Cu intermitene, de cnd lucrez eu aici,
dragule. Deci presupun c de-un an. Mie nu-mi place de nici
unul, dar asta rmne ntre noi. Nu m-ntreba cum l
cheam. C nu tiu. Da sta nu e singuru cu care tipa vine-
ncoace. Cred c-i mritat.
Pe bune?
Sper c voi doi ai luat o pauz. De tot, dragule.
Am terminat-o cu ea, o asigur Marino lund o gur de
bere. N-a fost nici o chestie.
Bnuiesc c nu i-a fcut dect necazuri, remarc
Shelly sau Kelly.
Marino simte c Shandy l fxeaz. Nu mai vorbete cu
brbatul cu batic, iar el se ntreab dac n tot timpul sta ea
s-a culcat i cu tipul la. Marino se mai gndete i la
monedele furate i la sursa ei de bani. Poate c taic-su nu i-
a lsat nimic i-atunci Shandy a considerat c e cazul s fure
cte ceva. Marino se gndete la multe lucruri i nu-i
dorete dect s se f gndit la ele mai demult. Shandy l vede
cum ridic paharul cu spum i ia o gur de bere. Ochii
femeii sclipesc de mnie, ca la un om pe jumtate nebun.
Marino se gndete s se duc la ea, dar nu reuete s se
urneasc din loc.
E contient c nici unul dintre ei n-o s-i zic nimic. E
sigur c doar o s-i rd n nas. Shandy i d un cot
brbatului cu batic. Acesta se uit la Marino i rnjete.
Probabil i nchipuie c e foarte amuzant aa cum st acolo
i-o pipie pe Shandy, tiind c, n tot timpul sta, Shandy n-
a fost nici o secund femeia lui Marino. Cu cine dracu s-o
mai culca Shandy?
Marino i smulge lanul cu dolarul de argint i-i d
drumul n paharul cu bere. Lanul pleoscie i se scufund
385
n lichid. Detectivul mpinge paharul peste bar, iar acesta se
oprete la mic distan de cei doi. Marino iese din local,
spernd c va f urmat de cineva. Afar nu mai plou, iar
pavajul fumeg n lumina stlpilor de pe margine. Marino se
aaz pe aua ud a motocicletei i ateapt, spernd c va f
urmat de cineva. Se uit la ua de la intrarea n Poes Tavern,
ateapt i sper. Poate reuete s ite o btaie. Poate c-o s
reueasc s ncheie odat toat povestea asta. I-ar plcea ca
inima s nu-i mai bat att de tare i pieptul s nu-l mai
doar. Poate-o s fac un infarct. Chiar ar trebui ca inima
asta a lui s-l atace. De ru ce e. Marino ateapt, se uit la
u, se uit la oamenii afai de partea cealalt a ferestrelor
luminate. Toat lumea e fericit, numai el nu. Ateapt i-i
aprinde o igar i st pe motocicleta ud, n harnaamentul
lui ud. Fumeaz i ateapt.
E un nimic. Nici mcar nu mai reuete s nfurie oamenii.
Nu mai reuete s fac pe nimeni s se bat cu el. E un
nimic. St aici, n ntunericul umed, fumeaz i se uit la
u i-i dorete ca Shandy sau brbatul cu batic sau
amndoi s ias i s-l fac s simt c nc mai e ceva de
capul lui, c mai e ceva bun n el. Dar ua nu se deschide.
Celor doi nu le e fric de el. Li se pare c Marino e btaia lor
de joc. Iar el ateapt i fumeaz. Deblocheaz ghidonul
motocicletei i d drumul la motor.
Accelereaz. Cauciucul chiie. i Marino gonete pe osea.
i las motocicleta sub barac, cu cheia n contact. Fiindc
nu mai are nevoie de motociclet. Acolo unde se duce el n-o
s mai clreasc nici o motociclet. Detectivul merge repede,
dar nu att de repede pe ct i bate inima. Prin ntuneric,
urc treptele pn la ponton i se gndete cum Shandy a
fcut mito de pontonul lui vechi i ubred, cum a zis c e
lung, slbnog i ondulat ca un b ambulant
21
. Atunci cnd
21

n original, stick bug denumirea unei insecte (n. tr.).
386
Shandy a spus asta, lui i s-a prut c e haioas i meter
mare cu vorbele. Atunci, prima dat cnd a adus-o aici i-au
fcut dragoste toat noaptea. Adic n urm cu zece zile.
Numai att a trecut. Marino trebuie s se gndeasc la faptul
c Shandy i-a ntins o curs, c n-a fost doar o coinciden
c a nceput s firteze cu el tocmai n seara zilei cnd a fost
gsit bieelul. Poate c Shandy a vrut s se foloseasc de el
ca s obin informaii. Iar el i-a permis s fac asta. i totul
din cauza unui inel. Doc a primit un inel, iar Marino i-a
pierdut minile. Cizmele lui uriae bubuie pe lemnul
pontonului. Scndurile roase de vreme tremur sub
greutatea lui, n timp ce insectele alea de ap viermuiesc n
jurul lui ca ntr-un desen animat.
La captul pontonului Marino se oprete. Respir greu i e
consumat de ceea ce i se pare a f un milion de dini invizibili.
Ochii i se umplu de lacrimi, iar pieptul ncepe s i se ridice n
ritm accelerat, aa cum a vzut c se ridic pieptul unui om
care-a primit injecia letal, chiar nainte ca faa s i se fac
albastru-cenuie i s moar. Afar e aa de bezn i cerul e
aa de acoperit de nori, nct apa i vzduhul sunt totuna.
Sub el, colacii de ancorare se lovesc cu zgomot de piloni, iar
apa clipocete catifelat n jurul lor.
Marino scoate un strigt care pare s nu vin din el i-i
arunc casca i telefonul cu toat puterea pe care izbutete
s i-o adune. Le arunc att de departe, nct nici nu aude
cnd acestea aterizeaz.
387
19
Complexul de Securitate Naional Y-12. Scarpetta oprete
maina nchiriat la un punct de control n mijlocul unor
bariere din beton, care se prelungesc cu garduri cu srm
ghimpat.
Las geamul n jos pentru a doua oar n ultimele cinci
minute i ntinde insigna de identifcare. Gardianul intr n
cabina lui ca s dea un telefon, n timp ce un altul verifc
portbagajul Dodge Stratus-ului rou pe care Scarpetta l-a
descoperit, cu amrciune, c-o atepta la sediul Hertz, cnd
a aterizat n Knoxville, cu o or n urm. Ea ceruse un SUV.
i nici nu conduce maini roii. Nici mcar nu se mbrac n
rou. Gardienii par i mai vigileni dect au fost n alte dai,
ca i cnd maina asta i face suspicioi, cu toate c toi sunt
i-aa destul de suspicioi. Y-12 are cel mai mare depozit de
uraniu mbogit din ar. Securitatea este nenduplecat, iar
Scarpetta nu-i deranjeaz niciodat pe oamenii de tiin de-
aici dect dac are vreo nevoie special, care, aa cum se
exprim ea, a atins masa critic.
Pe bancheta din spate a mainii se af fereastra
mpachetat n hrtie maro, fereastra din spltoria Lydiei
Webster. i o cutiu cu moneda de aur pe care se gsete
amprenta bieelului ucis i rmas nc neidentifcat. n
partea ndeprtat a complexului se gsete o cldire roie,
care adpostete un laborator. Construcia nu se difereniaz
prin nimic de celelalte, ns n mruntaiele ei ascunde cel
mai mare microscop electronic de pe planet.
Putei s parcai acolo, i spune unul dintre gardieni. O
s vin i el imediat. Putei s-l urmai cu maina.
Scarpetta nainteaz, apoi parcheaz n locul indicat de
388
gardian i ateapt Chevrolet-ul Tahoe negru, condus de
doctorul Franz, directorul laboratorului de studiul
materialelor. Scarpetta l urmeaz pe Franz ntotdeauna. De
oricte ori ar veni aici, nu numai c n-ar putea, dar nici n-ar
ncerca s gseasc singur laboratorul. S te pierzi n
interiorul unui complex unde se produc arme nucleare nu e
o idee bun. Chevrolet-ul i face apariia, ntoarce, iar
doctorul Franz scoate mna pe geam i-i face semn lui
Scarpetta s se ia dup el. Femeia l urmeaz trecnd pe
lng cldiri neidentifcabile, cu denumiri greu de defnit,
apoi aspectul terenului se schimb dramatic odat cu
apariia unor pduri i pajiti imense.
Finalmente, la orizont se profleaz i cldirea cu un
singur etaj unde funcioneaz laboratorul cunoscut sub
denumirea Technology 2020. Fundalul este neltor de
bucolic. Scarpetta i doctorul Franz se dau jos din maini.
Ea scoate din spate fereastra mpachetat n hrtie maro,
care a fost ancorat cu ajutorul centurii de siguran.
Ce chestii amuzante ne-ai mai adus? spune doctorul.
Data trecut ai venit cu o u ntreag.
i-am gsit o urm de bocanc, o urm despre care
nimeni nu credea c e acolo.
ntotdeauna exist ceva acolo, e motto-ul doctorul
Franz.
Cam de-aceeai vrst cu Scarpetta, mbrcat cu un tricou
polo i nite jeani largi, doctorul Franz nu se potrivete cu
imaginea pe care oamenii o au atunci cnd se refer la un
inginer de metalurgie nuclear, cruia i se pare fascinant s-
i petreac timpul mrind la microscop o bucat de unealt
metalic sau cletii modifcai de pe abdomenul pianjenilor
prin care se secret mtasea ori tot felul de componente de
nave spaiale sau submarine. Scarpetta l urmeaz n
interiorul unei ncperi care ar semna cu un laborator
389
obinuit, dac n-ar avea i o camer masiv din metal, care e
sprijinit pe patru piloni care au diametrul unor copaci.
Camera VisiTech cntrete zece tone. A fost nevoie de un
stivuitor de patruzeci de tone ca s fe instalat. Mai simplu
spus, acesta este cel mai mare microscop de pe pmnt.
Iniial, nu a fost destinat cercetrilor criminalistice, ci
analizei unor materiale precum metalele folosite la fabricarea
armelor. Dar, din punctul de vedere al lui Scarpetta,
tehnologia e tehnologie, aa c de-acum cei de la Y-12 s-au
obinuit cu milogelile ei neruinate.
Doctorul Franz despacheteaz fereastra. O aaz,
mpreun cu moneda de aur, pe o mas rotativ din oel gros
de opt centimetri i ncepe s poziioneze un tun electronic de
dimensiunile unei rachete mici i detectoarele care sunt
ascunse n spatele pistolului. Franz le apropie ct poate de
mult de zonele suspecte care conin nisip, lipici i cioburi de
sticl. Cu ajutorul unei control axial ajusteaz poziiile lateral
de la distan. Mainria mrie i clicie blocnd masa
astfel nct s previn alunecarea ferestrei sau coliziunea
mostrelor. Doctorul Franz nchide ua camerei ca s
declaneze procesul de vidare. i explic lui Scarpetta c
trebuie s aduc presiunea camerei la 10
-6
atmosfere. Dup
care, adaug el, restul o s fe adus la 10
-2
. Atunci s i vrei
s deschizi ua, c nu poi, spune el. i-i i arat lui
Scarpetta la ce se refer. n esen, ceea ce se obine este
atmosfera din spaiul extraterestru, continu Franz s
explice. Aici nu mai exist umezeal i nici oxigen. Nu exist
nimic altceva dect moleculele crimei.
ncperea e invadat de sunetul produs de pompele de
vidare i de un miros electric, iar camera de curare ncepe
s se nclzeasc. Scarpetta i Franz pleac i nchid o u
exterioar. Au revenit acum n laboratorul propriu-zis. O
coloan compus din fascicule de lumin roie, galben,
390
verde i alb le reamintete c n camer nu mai e nici un
om. Fiindc asta ar nsemna moarte instantanee. Ar f ca i
cnd ai iei la o plimbare prin spaiu fr costum, spune
Franz.
Doctorul se aaz n faa unui computer cu mai multe
monitoare uriae cu ecran plat i-i zice lui Scarpetta:
Ia s vedem. Ce mrire s-alegem? Putem s mergem
pn la dou sute de mii de ori.
Ar putea, ntr-adevr, dar Franz glumete.
i un grunte de nisip ar arta ca o planet i-aa poate
c-o s descoperim i nite omulei care triesc pe ea, i d
replica Scarpetta.
Exact la asta m gndeam i eu.
Doctorul caut n meniul calculatorului.
Scarpetta se aaz lng el. Pompele gigantice de vidare i
aduc aminte de scannerul RMN, apoi pompa turbo intr n
aciune, dup care n laborator se aterne o linite care e
ntrerupt doar din cnd n cnd de oftatul din rrunchi al
gurilor de aerisire, care seamn cu sunetul emis de o
balen. Scarpetta i Franz ateapt ctva timp, apoi, cnd
lumina verde se aprinde, ncep s se uite la ceea ce
instrumentul vede atunci cnd fuxul de electroni atinge o
anumit zon a ferestrei.
Nisip, spune doctorul Franz. i ce naiba?
Printre diversele forme i mrimi ale frelor de nisip care
arat ca nite cioburi de pietre sunt amestecate sfere cu
cratere care seamn cu nite meteorii i luni microscopice.
Analiza elementelor confrm prezena bariului, a
antimoniului i a plumbului, pe lng dioxidul de siliciu din
nisip.
Cazul sta a implicat i ceva mpucturi? ntreab
doctorul Franz.
Din cte tiu eu, nu, i rspunde Scarpetta. Apoi
391
adaug: E ca la Roma.
Ar putea s fe particule provenite din mediu sau
ocupaionale, presupune doctorul. Desigur, principalul
element este dioxidul de siliciu. La care se adaug urme de
potasiu, sodiu, calciu i, nu tiu de ce, dar i ceva urme de
aluminiu. Am s scot din ecuaie fundalul, adic sticla: acum
doctorul vorbete cu el nsui.
Chestia asta e asemntoare foarte asemntoare cu
ceea ce au gsit la Roma, insist Scarpetta. Nisipul din
orbitele lui Drew Martin. Acelai lucru. i m repet findc
aproape c nu-mi vine s cred. i, cu siguran, nu neleg.
Nu neleg ce e cu urmele astea care par a f praf de puc. i
zonele astea mai ntunecate? indic doctoria. Straturile
astea?
Lipiciul, i rspunde Franz. M-a hazarda i-a zice c
nisipul nu-i de-acolo din Roma sau din regiunile dimprejur.
Dar cum e cu nisipul din orbitele lui Drew Martin? De vreme
ce n-a existat bazalt i nimic care s indice activitate
vulcanic, aa cum te-ai atepta n zona respectiv. Deci
tipul i-a adus singur nisipul la Roma?
tiu c nici o secund nu s-a luat n consideraie
posibilitatea ca nisipul s provin de-acolo. Adic de pe
plajele din apropiere, cele din Ostia. Nu tiu ce-a fcut
criminalul. Poate c nisipul e simbolic, are un anume sens.
Dar am mai vzut nisip mrit la microscop. Am vzut i
pmnt la microscop. Dar aa ceva n-am mai vzut
niciodat.
Doctorul Franz ajusteaz din nou contrastul i mrirea.
Apoi spune:
i-acum totul devine i mai ciudat.
Poate celule epiteliale. Piele? Scarpetta studiaz
imaginea de pe monitor.
Nicieri, n cazul lui Drew Martin, nu a fost menionat
392
aa ceva. Trebuie s-l sun pe cpitanul Poma. Totul depinde
de ceea ce a fost considerat important. Sau ce a fost observat.
i indiferent ct de bine dotat ar f laboratorul poliiei, acolo
nu exist instrumente de calitate R&D
22
. Acolo nu au aa
ceva.
Scarpetta se refer la microscopul electronic gigantic.
Ei, sper c n-au fcut spectrometria de mas i nici n-
au compromis toat mostra cu acid. n cazul sta nu ne-a
mai rmas nimic pe ce s repetm testele.
Nu, i rspunde Scarpetta. Au fcut analiza de faz cu
raze X. Spectroscopie Raman. Celulele epiteliale ar trebui s
fe n continuare n nisipul de-acolo, dar, cum am mai zis, eu
nu tiu s f existat aa ceva. n raport nu scrie nimic n
sensul sta. Nimeni n-a pomenit nimic de aa ceva. Trebuie
s-l sun pe cpitanul Poma.
Acolo e deja apte seara.
Poma e aici. M rog, adic n Charleston.
Acum nu mai pricep nimic. Parc mi-ai zis mai devreme
c face parte din Carabiniere. Nu c e de la poliia din
Charleston.
A aprut pe neateptate. n Charleston. Noaptea trecut.
Nu m ntreba. Sunt i mai nelmurit dect tine.
Pe Scarpetta situaia asta nc o irit. N-a fost deloc o
surpriz plcut cnd noaptea trecut s-a trezit la ea acas
cu Benton i cu cpitanul Poma. Pre de-o secund a rmas
mut de uimire. Dup ce i-a servit cu cafea i sup, cei doi
au plecat la fel de abrupt pe ct au i venit. De-atunci
Scarpetta nu l-a mai vzut pe Benton. E nefericit i sufer i
nici nu tie ce-ar trebui s-i spun lui Benton cnd o s-l
vad din nou cine tie cnd o s se ntmple asta. n
dimineaa asta, nainte s ia avionul spre Knoxville, s-a
22

Research & Development cercetare i dezvoltare standard
calitativ acceptat la nivel internaional (n. tr.).
393
gndit dac s nu-i scoat inelul de pe deget.
ADN, spune doctorul Franz. Deci nu vrem s-l
distrugem cu clor. ns semnalul ar f mai bun dac-am putea
s scpm de resturile de piele i de uleiuri. Dac asta e ceea
ce avem aici.
E ca i cum te-ai uita la nite constelaii de stele. Oare
elementele de pe monitor seamn cu vreun animal sau chiar
cu un car? Oare luna are chip? Ce vede ea cu-adevrat?
Scarpetta i-l scoate din minte pe Benton ca s poat s se
concentreze.
Fr clor. i, ca s fm siguri, trebuie neaprat s
ncercm s localizm ADN-ul, spune ea. i, cu toate c
celulele epiteliale sunt comune n praful de puc, asta se
ntmpl numai atunci cnd minile suspectului sunt
tapotate cu band de carbon cu lipici pe ambele fee. Deci
ceea ce vedem noi aici, dac e, ntr-adevr, piele, n-are nici o
logic. Doar n cazul n care celulele epiteliale au fost
transferate de pe minile criminalului. Sau poate c ele erau
deja pe geam. Dar asta ar f ciudat innd cont c fereastra a
fost curat, tears complet. i avem i fbrele care
dovedesc asta. Fibre din bumbac alb. Iar tricoul pe care l-am
gsit n coul de rufe e din bumbac alb. Dar ce nseamn
asta? n esen, nu mare lucru. Spltoria e o groap de
gunoi plin cu fbre microscopice.
La gradul sta de amplifcare imagistic totul devine o
groap de gunoi.
Doctorul Franz clicie mouse-ul, manipuleaz i
repoziioneaz, iar fuxul de electroni ajunge pe o zon cu
sticl spart.
Sub spuma de poliuretan, care s-a uscat, crpturile arat
ca nite canioane. Forme albe neclare ar putea f, din nou,
celule epiteliale, iar liniile i porii reprezint amprenta
epitelial a unei zone de pe corp care s-a lovit de geam. La
394
microscop sunt vizibile i fragmente de pr.
Cineva s-a lovit de geamul sta sau i-a dat un pumn?
ntreab doctorul Franz. Poate c aa a fost spart.
Nu cu mna i nici cu talpa piciorului, i atrage atenia
Scarpetta. Nu exist nici un detaliu de friciune. Doctoria nu
se poate mpiedica s nu se gndeasc la Roma. Spune:
Poate c praful de puc n-a fost transferat de pe minile
cuiva. Poate c a fost deja prezent n nisip.
Adic nainte ca ucigaul s-l ating?
Poate. Drew Martin n-a fost mpucat. Asta tiu sigur.
i totui, n nisipul din orbitele ei am gsit urme de bariu,
antimoniu i plumb.
Scarpetta reia, din nou, ntregul scenariu ca s se
lmureasc.
A pus nisipul n orbite, apoi a lipit pleoapele. Deci ceea
ce pare a f praf de puc, pe minile lui, a fost transferat n
nisip, pentru c, n mod sigur, criminalul a atins nisipul. Dar
dac praful de puc apare n nisip pentru c era deja acolo?
E pentru prima dat cnd aud de cineva care-a fcut
aa ceva. n ce fel de lume am ajuns s trim?
Sper c asta e ultima dat cnd auzim de cineva care-a
fcut aa ceva. Numai c eu mi-am pus ntrebarea asta toat
viaa, comenteaz Scarpetta.
Nu exist nimic care s indice c praful de puc nu era
deja n nisip, spune doctorul Franz. Cu alte cuvinte, n cazul
sta doctorul indic imaginile de pe ecran cum stau
lucrurile? Nisipul e pe lipici sau lipiciul e pe nisip? i nisipul
a fost pe minile criminalului sau minile criminalului au
fost n nisip? Lipiciul din Roma. Ai zis c n-au fcut
spectrometria de mas. Dar cu SITF l-au analizat?
Nu cred. E un cianoacrilat. Asta-i tot ce tiu, rspunde
doctoria. Putem s ncercm un SITF ca s vedem ce
amprent molecular obinem?
395
Bine.
Pe lipiciul de pe fereastr i pe lipiciul de pe moned?
Sigur.
Spectroscopia n infrarou cu transformata Fourier e un
concept mult mai simplu dect sugereaz denumirea.
Legturile chimice ale unei molecule absorb lungimile de
und ale luminii i produc un spectru specifc unic,
asemenea unei amprente digitale. Spectrele sunt identice i
n cazul lipiciului de pe fereastr i n cel al lipiciului de pe
moned. Amndou sunt nite cianoacrilai, dar un soi de
cianoacrilat pe care nici Scarpetta i nici doctorul Franz nu-l
recunosc. Structura molecular nu este etil-cianoacrilatul
lipiciului care se gsete pe toate drumurile. E ceva diferit.
2-octil-cianoacrilat, spune doctorul Franz, iar ziua fuge
de ei.
E deja ora dou i jumtate.
N-am nici cea mai vag idee ce-i asta. Nu tiu dect c,
evident, e un adeziv. i lipiciul din Roma? Structura lui
molecular?
Nu tiu dac-a cerut-o cineva, i rspunde Scarpetta.
Cldirile istorice se lumineaz uor, iar turla alb a
bisericii Saint Michael arat luna cu vrful ei ascuit.
Din camera ei splendid, doctoria Self nu reuete s
disting portul i oceanul de cer, findc afar nu e nici o
stea. Ploaia s-a oprit, dar nu pentru mult timp.
Ador fntna aia n form de ananas. Nu c se poate
vedea de-aici.
Doctoria vorbete cu luminile oraului de dincolo de
fereastr, findc e mult mai plcut dect s i se adreseze lui
Shandy.
Acolo jos, lng ap, aproape de pia. i copilaii,
atia sraci, care se zbenguie n ap toat vara. E-adevrat,
396
dac ai unul din apartamentele alea scumpe, zgomotul i
cam stric atmosfera. Ascult! Aud un elicopter. Tu-l auzi?
spune doctoria Self. Paza de coast. i avioanele alea uriae
din Air Force. Parc sunt nite nave de rzboi zburtoare. i
bzie deasupra capului minut de minut. Dar tu tii cum st
treaba cu ele. Ali bani irosii din punga contribuabililor. i
pentru ce?
i-a f spus dac mi-a f nchipuit c-o s ncetezi s
m mai plteti, i zice Shandy din scaunul aezat lng
fereastr, dei pe ea privelitea n-o intereseaz absolut deloc.
Pentru alte lucruri irosite, alte mori, continu doctoria
Self. tim ce se ntmpl cnd bieii i fetele astea se ntorc
acas. tim prea bine, nu-i aa, Shandy?
D-mi ce-am convenit i poate te las n pace. Nu vreau
dect ce vrea toat lumea. Nu-i nimic ru n asta. M doare-n
cot de Irak, spune Shandy. N-am chef s stau aici ore-ntregi
i s discut despre politicile tale. Dac vrei s-auzi ce-
nseamn politica adevrat, hai la bar.
Shandy rde, dar tonul nu este deloc prietenos.
Ei, asta ar f ceva! Tu la bar. Tu clare pe-o bestie, i d
ea nainte zornind gheaa din pahar. Tietoarea de paie n
Bush country.
Sau poate c tu eti un tuf
23
.
Pentru c noi urm A-rabii i poponarii i nu credem n
aruncatul copiilor n WC sau n vnzarea de organe n
scopuri medicale. Noi iubim plcinta cu mere, pulpele de
bivol, Budweiser-ul i pe Iisus. A, da i futaiul. D-mi ce mi-
ai promis i tac din gur i plec acas.
Ca psihiatru, ntotdeauna am spus cunoate-te pe tine
nsui. Dar la tine recomandarea nu e valabil, draga mea. ie
nu pot s-i pun dect c e mai bine s nu te cunoti deloc.
23

Joc de cuvinte intraductibil n limba romn. Bush i shrub
nseamn tuf (n. tr.).
397
Un lucru e sigur, i rspunde Shandy cu obrznicie. Lui
Marino i-a trecut de tine cnd a trecut clare pe mine.
A fcut exact ce-am prevzut. A gndit cu cellalt cap,
vine replica doctoriei Self.
Oi f tu bogat i celebr ca Oprah, dar toat puterea i
gloria de pe pmnt nu pot s excite un brbat aa cum l
excit eu. Sunt tnr, drgla i tiu ce vor brbaii. i pot
s-o fac ct de mult vor, iar pe ei i fac s reziste mai mult
dect au visat c-ar f n stare.
Te referi la sex sau la derby-ul din Kentucky?
M refer la faptul c tu eti o bab, rspunde Shandy.
Poate c-ar trebui s te aduc n emisiune. Ce ntrebri
fascinante a putea s-i adresez! Ce vd brbaii la tine. Ce
fel de mosc magic secrei de-i faci s vin dup tine de parc-
ar f curul tu rotund. Te-am prezenta exact aa cum eti
acum: n pantaloni negri de piele, strmi de pocnesc pe tine
i jachet de denim cu nimic pe dedesubt. A, sigur, plus
cizmele. i la piece de resistence un batic care parc-a luat
foc. Uzat, ca s m exprim delicat. Dar un batic care-i
aparine bietului tu prieten care tocmai a supravieuit unui
accident teribil. Publicul meu ar f emoionat cnd ar auzi c-o
pori la gt i c n-ai de gnd s-l dai jos pn cnd starea
prietenului tu nu se va mbunti. Dei, i-o spun cu inima
strns, cnd easta cuiva s-a spart ca un ou, iar creierul a
fost expus la condiiile de mediu, aici incluznd i pavajul,
situaia e destul de grav.
Shandy ia o gur de butur.
Bnuiesc c dup o or i nu vd prezena ta ca pe o
serie de emisiuni, ci doar ca pe un segment dintr-un singur
show vom ajunge la concluzia c eti o persoan incitant
i drgu, care posed o suplee i-un vino-ncoa n ochi
care sunt indubitabile, spune doctoria Self. E posibil ca,
momentan, s-i satisfaci plcerile primare, dar cnd o s fi
398
btrn, ca mine, gravitaia o s fac din tine o femeie
cinstit. Ce zic eu n emisiune? Gravitaia o s-i vin de hac.
Viaa nclin ctre cdere. Nu ctre poziia vertical i nici
ctre zbor. De fapt, abia dac-i mai permite s te ii pe
scaun. Dar gndete-te cum e cnd cazi att de ru cum a
czut Marino. Cnd te-am ncurajat s-l caui, dup ce el a
fost destul de prost nct s m caute pe mine, poteniala
cdere era minimal. Ce de nenorociri eti n stare s
generezi, draga mea! i ct de jos poate s cad Marino cnd,
n fond, el niciodat nu s-a ridicat prea mult.
D-mi banii, o someaz Shandy. Sau poate-ar trebui s
te pltesc eu pe tine numai ca s nu mai fu nevoit s te-
ascult. Nu-i de mirare c
Nu spune asta, i-o reteaz doctoria Self, dar cu
zmbetul pe buze. Am czut de acord asupra persoanelor
despre care nu discutm, asupra numelor pe care nu trebuie
s le pronunm. E pentru binele tu. Nu trebuie s uii de
partea asta. Tu ai mai multe griji dect mine.
Ar trebui s fi fericit, i spune Shandy. tii care-i
adevru? i-am fcut o favoare. Fiindc de-acum ncolo nu
mai eti nevoit s ai de-a face cu mine. Probabil c m placi
tot att ct l placi i pe doctorul Phil.
L-am avut invitat n emisiune.
Pi, atunci cere-i un autograf pentru mine.
Nu sunt fericit, i rspunde doctoria Self. A f preferat
s nu m f sunat s-mi dai vestea aia dezgusttoare. Pe care
mi-ai anunat-o ca s-i dau bani i s te scap de pucrie.
Pentru mine nu e deloc avantajos s-ajungi n pucrie.
Eu a f preferat s nu te f sunat deloc. N-am tiut c-o
s-mi sistezi cecurile, pentru c
Pentru ce s i le mai trimit? Pentru ce te-a mai plti?
Lucrul pentru care te-am pltit pn-acum nu mai are nevoie
de sprijinul meu.
399
N-ar f trebuit s-i spun. Dar ntotdeauna mi-ai zis c
trebuie s fu sincer.
Dac i-am zis asta, mi-am btut gura de poman,
remarc doctoria Self.
i te mai ntrebi de ce
M ntreb de ce vrei s m mai deranjezi nclcnd
regula pe care-am stabilit-o. Sunt anumite subiecte pe care
nu le ridicm la fleu.
Dar pe Marino l-am ridicat. i ce l-am mai ridicat,
rnjete Shandy. i-am zis? Tot mai vrea s-o fut pe efa cea
Mare. Asta ar trebui s te deranjeze, de vreme ce amndou
suntei cam de-aceeai vrst.
Shandy devoreaz platoul cu hors doeuvre de parc-ar f la
KFC.
Poate c dac-l rogi frumos, te fute i pe tine. Dar, dac-
ar f avut de ales, m-ar f lsat i pe mine numai ca s-o fut
pe ea. i nchipui? i d nainte Shandy.
Dac bourbon-ul ar f aer, n camera respectiv n-ai mai
avea ce s respiri. Shandy a nfcat attea sticle n salonul
Club Level, nct a fost nevoit s-i cear recepionerului o
tav. n vreme ce doctoria Self i-a pregtit un ceai de
mueel i-a ntors capul n direcia opus.
Trebuie s fe o tip special, continu Shandy. Nu-i de
mirare c-o urti att de mult.
Asta a fost o metafor. Tot ceea ce reprezint Shandy o
determin pe doctoria Self s ntoarc privirile n direcie
opus. i-a stat att de mult cu capul ntors, nct nici nu i-
a dat seama ce lovitur i se pregtete.
Uite ce-o s facem, spune doctoria Self. Tu o s pleci
din orelul sta drgu i n-o s te mai ntorci niciodat.
tiu c-o s-i lipseasc vila de pe plaj, dar de vreme ce simt
doar politicoas atunci cnd o numesc a ta, prevd c dorul
de ea o s-i treac destul de repede. nainte s pleci, ai s
400
strngi totul din cas. ii minte povetile despre
apartamentul prinesei Diana? Ce s-a ntmplat dup
moartea ei? Covorul afar, tapetul smuls de pe perei, pn i
becurile au fost luate, iar maina i-a fost transformat ntr-
un cub.
Nimeni nu se atinge de BMW-ul i de motocicleta mea.
O s ncepi din seara asta. Freci, vopseti i dai cu clor.
Arde toate lucrurile nu-mi pas. Dar nu vreau ca n casa
aia s mai rmn nici un strop de snge, de sperm sau de
scuipat, nici un articol de mbrcminte, nici un fr de pr,
nici o fbr i nici o frimitur de mncare. Ar trebui s te
ntorci n Charlotte, acolo unde i-e locul. Altur-te Bisericii
Barurilor-Unde-Se-Difuzeaz-Meciuri i venereaz-l pe zeul
banilor. Rposatu taic-tu a fost mai nelept dect mine. Nu
i-a lsat nici un sfan, dar eu trebuie s-i las ceva. Banii
sunt la mine-n buzunar. Dup care nu vreau s mai aud de
tine.
Tu ai zis c-ar trebui s locuiesc n Charleston, ca s pot
s fu
Iar acum am privilegiul de-a m rzgndi.
Nu poi s m obligi s fac nimic. M doare-n cur cine
eti tu i m-am sturat s-mi tot spui ce s zic. i ce s nu
zic.
Eu sunt cine sunt i pot s te oblig s faci orice-am
chef, i rspunde doctoria Self. Acum e momentul potrivit s
fi amabil cu mine. Mi-ai cerut i ajutorul i iat-m. Tocmai
i-am spus ce s faci ca s poi s scapi basma curat cu
toate pcatele tale. Ar trebui s-mi zici Mulumesc, Dorina
ta e ordin pentru mine i N-o s mai fac nimic care s te
supere sau s te deranjeze.
Atunci d-mi banii. Am terminat bourbon-ul i mi-am
ieit din mini. M nnebuneti de tot.
Ai rbdare. N-am terminat nc de stat la taclale la gura
401
focului. Ce-ai fcut cu Marino?
Tipu e gonzo.
Gonzo. Iat deci c eti i citit. Ficiunea reprezint,
ntr-adevr, cel mai bun adevr, iar jurnalismul gonzo
24
e mai
adevrat dect adevrul. Excepie face rzboiul, findc-n
rzboi am intrat din cauza fciunii. Iar asta a dus la fapta ta,
acel lucru ngrozitor pn la atrocitate pe care l-ai fcut. E
uluitor atunci cnd te gndeti la asta, remarc doctoria
Self. Tu stai aici, n secunda asta i pe scaunul la datorit
lui George W. Bush. i eu la fel. Faptul de a-i acorda o
audien este sub demnitatea mea, iar asta e ultima dat
cnd mai dau fuga s te salvez.
O s am nevoie de alt cas. Nu pot s m mut i s n-
am o cas, spune Shandy.
Nu cred c-o s-mi revin n urma ironiei tale. Eu i cer
s te distrezi puin cu Marino, findc i eu voiam s m
distrez puin cu efa cea Mare, cum i zici tu. Dar nu i-am
cerut i restul. Nici n-am tiut de restul. Ei, dar acum tiu.
Foarte puini oameni pot s fe mai buni dect mine, dar n-
am mai ntlnit pe nimeni care s fe mai josnic dect tine.
nainte s-i faci bagajele, s faci curenie i s te duci acolo
unde se duc oamenii ca tine, mai am o singur ntrebare. A
existat vreo secund n care chestia asta s te deranjeze?
Aici, draga mea, nu e vorba de proasta gestionare a
impulsurilor. Nu cnd ceva att de dezgusttor s-a petrecut
de nenumrate ori. Cum de-ai putut s te uii la aa ceva zi
dup zi? Eu nu pot s m uit nici la un cine maltratat.
D-mi doar pentru ce-am venit ncoace, da? spune
Shandy. Marino e dus. De data asta Shandy se abine s mai
24

Tip de jurnalism inventat de americanul Hunter Stockton
Thompson, caracterizat prin implicarea jurnalitilor n reportaje ntr-o
asemenea msur, nct ei devin personajele principale ale respectivelor
relatri (n. tr.).
402
foloseasc termenul gonzo. Am fcut ce mi-ai zis
Nu i-am spus s faci lucrul din cauza cruia am fost
obligat s vin n Charleston, cnd eu am chestiuni infnit
mai bune de fcut. i nici nu m mic de-aici pn nu sunt
sigur c-ai prsit oraul.
Mi-eti datoare.
S mai adugm i ce-am cheltuit pe tine de-a lungul
anilor?
Da, mi-eti datoare findc n-am vrut s-l in i tu m-ai
obligat. M-am sturat s-i triesc trecutul. S fac ccaturi
pentru c asta te face pe tine s te simi mai bine cu
ccaturile tale. De cte ori n-ai f putut s m scapi de el, dar
nici tu n-ai vrut s te-ncarci. Asta a trebuit s pricep. C nici
tu nu-l vrei. i-atunci de ce s sufr eu?
i dai seama c acest hotel splendid se af pe Meeting
Street i c dac se ntmpla s primesc o camer cu faa
spre nord, nu spre est, aproape c-am f putut s vedem
morga?
Ea e nazista i sunt aproape sigur c Marino a futut-o.
Nu doar a vrut, da a i futut-o pe bune. M-a minit ca s
poat s stea la ea peste noapte. Cum te simi c tii asta?
Tipa tre s fe grozav. Marino e att de-nnebunit dup ea, c-
ar f n stare s latre ca un cine i s se cace la cutie dac
ea i-ar zice s fac aa. Mi-eti datoare findc-a trebuit s-
nghit toate astea. Chestii care nu s-ar f ntmplat dac tu n-
ai f scos iepurele din plrie i nu m-ai f luat cu Shandy?
Uite-l pe poliaiul sta tmpit i mare ct un urs, ce-ai zice
s-mi faci o favoare?
i-ai fcut ie nsi o favoare. Ai obinut informaii de
care eu nici nu tiam c ai nevoie, vine replica doctoriei Self.
Eu i-am fcut o sugestie, e-adevrat, dar tu n-ai acceptat-o
de dragul meu. Ci pentru c-a reprezentat o oportunitate. Iar
tu ntotdeauna ai avut un talent deosebit de a profta de
403
oportuniti. De fapt, a zice chiar c eti splendid la
capitolul sta. i-acum aceast uluitoare revelaie. Poate c
asta e rsplata mea pentru tot ceea ce m-ai costat. A clcat
strmb? Kay Scarpetta a clcat strmb? M ntreb dac
logodnicul ei tie.
i cu mine cum rmne? Gozaru la m-a nelat. i
mie nimeni nu-mi poate face una ca asta.
Dintre toi tipii pe care-a f putut s-i am i grsanu la
m nal?
Uite ce-o s faci.
Doctoria Self scoate dintr-un din buzunarele halatului din
mtase roie un plic.
O s-l anuni pe Benton Wesley.
Eti grozav!
Mi se pare cinstit ca logodnicul s fe pus la curent. A,
cecul tu! S nu cumva s uit.
Doctoria ridic mna n care ine plicul.
sta-i nc unu din jocurile tale.
Vai, draga mea, dar nu e nici un joc. Se ntmpl doar
c am adresa de e-mail a lui Benton Wesley, rspunde
doctoria Self. Laptopul e pe birou.
Camera de conferine a lui Scarpetta.
Nimic ieit din comun, spune Lucy. Arta la fel.
La fel? ntreab Benton. La fel prin comparaie cu ce?
Toi patru sunt aezai n jurul unei msue din ceea ce a
fost dormitorul servitorilor, ncperea n care probabil c-a
stat o tnr pe nume Mary, o sclav eliberat care, dup
rzboi, n-a vrut s-i prseasc familia. Scarpetta a fcut
multe eforturi ca s afe istoria cldirii. Acum ns i dorete
s n-o f cumprat.
Mai ntreb o dat, spune cpitanul Poma. A avut
difculti? Poate vreo problem la serviciu?
404
Lucy rspunde:
Cnd n-a avut el probleme n orice serviciu?
Nimeni n-a mai primit nici un semn de la Marino.
Scarpetta l-a apelat de vreo ase ori sau chiar mai mult, dar
el n-a sunat-o. n drum spre casa mtuii, Lucy s-a oprit la
baraca detectivului. Motocicleta era parcat dedesubt, dar
camioneta nu era acolo. La u n-a rspuns. i nici n cas
nu era. Lucy zice c s-a uitat nuntru printr-o fereastr, dar
Scarpetta tie care-i adevrul. O cunoate pe Lucy.
Da, aa a zice, spune Scarpetta. A spune c n ultima
vreme a fost nefericit. i e dor de Florida i-i pare ru c s-a
mutat aici. Probabil c nici nu-i place s lucreze pentru
mine. Dar sta nu-i momentul potrivit ca s pierdem timpul
cu problemele lui Marino.
Doctoria simte c ochii lui Benton sunt aintii asupra ei.
Ea i noteaz diverse lucruri ntr-un carneel i-i verifc
nsemnrile pe care le-a fcut mai devreme. Verifc
rapoartele preliminare primite de la laborator, dei le
cunoate foarte bine coninutul.
De mutat, nu s-a mutat, spune Lucy. Sau, dac s-a
mutat, atunci i-a lsat aici toate lucrurile.
i-ai vzut toate astea prin fereastr? ntreab cpitanul
Poma care e foarte curios n privina lui Lucy.
O studiaz de cnd s-au strns cu toii n camera asta.
Pare uor amuzat de ea, iar rspunsul lui Lucy e acela de a-l
ignora. Pe Scarpetta Poma o privete aa cum a privit-o i-n
Roma.
Mi se pare c-s cam multe de vzut doar printr-o
fereastr, i spune el lui Scarpetta, dei, n realitate, i s-a
adresat lui Lucy.
Nu i-a verifcat nici mail-ul, continu Lucy. S-ar putea
s m suspecteze c i-l monitorizez. N-a fost nici un schimb
de mesaje ntre el i doctoria Self.
405
Cu alte cuvinte, intervine Scarpetta, a ieit de pe radar.
Completamente.
Scarpetta se ridic i trage transperantele findc afar s-a
fcut noapte. A nceput din nou s plou, iar ploaia nu s-a
oprit de cnd Lucy a luat-o din Knoxville. Munii nici nu se
mai vedeau din cauza cetii. Lucy a trebuit s schimbe cursul
pe unde-a putut, a zburat foarte ncet, cutnd zonele joase
i urmrind albiile rurilor. A fost vorba de-un noroc sau
poate de mila lui Dumnezeu c nu s-au rtcit. Cutrile au
fost sistate, cu excepia celor conduse la sol. Lydia Webster n-
a fost gsit nici vie, nici moart. i nici Cadillac-ul ei n-a
fost reperat.
Haidei s ne punem ordine n idei, propune Scarpetta,
findc nu vrea s discute despre Marino.
i e team c Benton o s-i dea seama cum se simte.
Scarpetta e furioas, se simte vinovat i i este din ce n
ce mai fric. Se pare c Marino s-a volatilizat din proprie
voin. i-a luat camioneta i-a plecat fr nici un
avertisment, fr nici un efort de a repara rul pe care l-a
fcut. Lui Marino niciodat nu i-a fost uor s vorbeasc i
niciodat n-a fcut eforturi prea mari ca s-i neleag
propriile emoii, care sunt complicate. Iar, de data asta, ceea
ce are de reparat i depete capacitile. Scarpetta a
ncercat s nu se mai gndeasc la el, s-a strduit s nu-i
mai pese, dar Marino e ca o cea struitoare. Gndurile
legate de el i ascund lui Scarpetta lumea dimprejur, iar o
minciun se transform ntr-alta. I-a spus lui Benton c s-a
ales cu vntile alea de pe ncheieturi dup ce portiera SUV-
ul i s-a nchis, din greeal, peste mini. i nici nu s-a
dezbrcat n faa lui.
Haidei s gsim logica n lucrurile pe care le
cunoatem, le spune ea tuturor. A vrea s discutm despre
nisip. Siliciu sau cuar i calcar i, la o mrire de mare
406
putere, fragmente de scoici i corali: elemente tipice pentru
zonele subtropicale cum e asta. Dar, cea mai interesant i
mai uluitoare e prezena componentelor prafului de puc.
De fapt, o s-i spun doar praf de puc, findc nu gsim nici
o alt explicaie pentru prezena bariului, antimoniului i a
plumbului n aceste mostre de nisip de plaj.
Dac e nisip de plaj, o ntrerupe cpitanul Poma. Poate
c nu e. Doctorul Maroni spune c pacientul care a venit s-l
consulte tocmai se ntorsese din Irak. mi nchipui c n
multe zone din Irak exist urme de praf de puc. Poate c-a
adus nisip din Irak findc acolo a luat-o razna, iar nisipul
reprezint o amintire din acele locuri.
N-am gsit ns i ghips, or ghipsul e un element
obinuit n nisipul de deert, vine replica lui Scarpetta. Dar
depinde de zona din Irak din care provine i nu cred c
doctorul Maroni poate s fe att de precis n aceast
privin.
Nu mi-a spus exact de unde a venit omul, remarc
Benton.
n notiele lui scrie ceva? ntreab Lucy.
Nu apare nimic.
Nisipul din diversele regiuni ale Irakului are compoziii
i morfologii specifce, continu Scarpetta. Totul depinde de
cum s-au depozitat sedimentele i, cu toate c un coninut
salinic ridicat nu dovedete c nisipul provine de pe o plaj,
ambele mostre pe care le avem cea din corpul lui Drew
Martin i cea din casa Lydiei Webster au un coninut salinic
ridicat. Cu alte cuvinte, sare.
Cred c esenial este de ce e nisipul important pentru
el, spune Benton. Ce ne spune nisipul despre el? Tipul i
spune Sandman. Are legtur cu simbolul oamenilor care
adorm? Poate. E un tip de eutanasie care-ar putea f legat
de lipici sau de vreun alt element de componen medical?
407
Poate.
Lipiciul. 2-octil-cianoacrilat. Lipici chirurgical, care e
folosit, n primul rnd, de chirurgii plasticieni i de ali
medici pentru a nchide incizii sau tieturi de mici
dimensiuni, iar n sfera militar pentru a trata bicile de
friciune.
Scarpetta spune:
Se poate ca lipiciul chirurgical s-i f fost la ndemn
datorit a ceea ce face sau a ceea ce este. S nu fe vorba
doar de simbolism.
Exist vreun avantaj? ntreab cpitanul Poma. Lipici
chirurgical n loc de superglue-ul care se gsete pe toate
drumurile? Nu sunt familiarizat cu ceea ce fac chirurgii
plasticieni.
Lipiciul chirurgical e biodegradabil, explic Scarpetta. i
non-carcinogenic.
Deci e un lipici sntos, concluzioneaz Poma zmbind
ctre Scarpetta.
Se poate spune i aa.
Atunci criminalul crede c-i scap victimele de
suferine? Poate, i reia Benton discursul ca i cnd i-ar
ignora pe cei doi.
Ai zis c implicarea e sexual, i atrage atenia cpitanul
Poma.
Italianul e mbrcat ntr-un costum albastru-nchis, cu
cma i cravat neagr. Arat ca i cnd ar f venit de la o
premier la Hollywood sau ar f ieit dintr-o reclam pentru
Armani. n schimb nu arat ca o persoan care are ce cuta
n Charleston, iar Benton nu pare s-l plac mai mult dect
l-a plcut n Roma.
N-am spus c implicarea e doar sexual, vine replica lui
Benton. Am spus c exist o component sexual. A aduga
i c e posibil ca ucigaul s nu fe contient de ea, iar noi nu
408
tim dac i molesteaz victimele i sexual. Nu tim dect c
le tortureaz.
Nu sunt convins c tim asta cu siguran.
Ai vzut fotografile pe care i le-a trimis doctoriei Self.
Cum numeti tu faptul de a fora o femeie s stea goal ntr-o
cad umplut cu ap rece? i faptul c e posibil s le in
aa, n ap, mult timp?
Nu tiu cum l-a numi, findc n-am fost acolo cnd a
fcut asta, i rspunde cpitanul Poma.
Dac-ai f fost prezent acolo, nici unul dintre noi n-ar mai
f aici. Cazurile ar f rezolvate.
Privirea lui Benton e ca de oel.
Mi se pare destul de fantastic ca tipul s cread c le
scap de suferine, i spune cpitanul Poma. Mai ales dac
teoria ta e corect i le i tortureaz. Mi se pare c el produce
suferine. Nu c-i scap victimele de ele.
Evident c provoac suferine. Dar aici nu avem de-a
face cu o minte raional, ci doar cu una organizat.
Criminalul e calculat i precaut. E inteligent i sofsticat. tie
ce nseamn s intri prin efracie i s nu lai urme. E
posibil s se dedea la acte de canibalism i e posibil ca astfel
s cread c devine una cu victimele, c, n felul sta,
victimele ajung s fe parte din el. C are o relaie important
cu ele i c e milostiv.
Dovezile.
Lucy e mult mai interesat de ele.
Crezi c tie c exist praf de puc n nisip?
E posibil, i rspunde Benton.
Eu m ndoiesc, intervine Scarpetta. Foarte, foarte tare.
Chiar dac nisipul provine de pe un cmp de lupt, ca s zic
aa, dintr-un loc cu semnifcaie pentru el, asta nu nseamn
c tipul i cunoate i compoziia. De ce-ar cunoate-o?
Ai dreptate. A zice c mai mult ca sigur i aduce
409
nisipul cu el, spune Benton. C e foarte probabil c-i aduce
propriile unelte i instrumente de tiat. Tot ce aduce cu el nu
are un scop pur utilitar. Lumea lui e plin de simboluri, iar
atunci cnd acioneaz o face sub imperiul unor impulsuri
care capt sens numai atunci cnd nelegi aceste
simboluri.
Mie chiar nu-mi pas de simbolurile lui, intervine Lucy.
Important mi se pare c i-a trimis mesaje pe e-mail doctoriei
Self. n opinia mea, asta e cheia de bolt. De ce ei? i de ce-a
accesat ilegal reeaua wireless a portului? De ce s sar peste
gard, aa cum presupunem. i de ce s foloseasc un
container abandonat? Pentru c e ca o marf?
Lucy s-a comportat ca de obicei. Mai devreme, n cursul
serii, a escaladat gardul portului i-a cutat prin zon,
findc-a intuit ceva. Unde-ar putea cineva s acceseze ilegal
reeaua portului fr s fe vzut? Rspunsul l-a obinut n
interiorul unui container vechi i deteriorat, acolo unde a
descoperit o mas, un scaun i un router wireless. Scarpetta
s-a gndit mult la Bull, la noaptea n care acesta s-a decis s
fumeze iarb lng nite containere abandonate i s-a trezit
tiat de un brbat. Oare Sandman a fost acolo? Oare Bull s-a
apropiat prea mult de teritoriul lui? Scarpetta ar vrea s-l
ntrebe, dar nu l-a mai vzut de cnd au cercetat mpreun
aleea din spatele casei ei i-au descoperit arma i moneda de
aur.
Am lsat totul aa cum era, spune Lucy. Spernd c n-o
s-i dea seama c-am fost acolo. E totui posibil s se prind.
Nu pot s spun cu siguran. n noaptea asta n-a trimis nici
un e-mail din port. Dar, pe de alt parte, n-a mai trimis e-
mail-uri de mult timp.
Cu vremea cum stm? ntreab Scarpetta, contient de
or.
Pn la miezul nopii, ar trebui s se nsenineze. Eu o
410
s m opresc la laborator, apoi m duc la aeroport, i
rspunde Lucy.
Se ridic de pe scaun. Cpitanul Poma o imit. Benton
rmne aezat. Scarpetta i ntlnete privirea, iar fobiile o
invadeaz din nou.
Benton i spune:
Vreau s vorbesc cu tine un minut.
Lucy i cpitanul Poma pleac, iar Scarpetta nchide ua
n urma lor.
Poate-ar f mai bine s ncep eu. Ai aprut n Charleston
fr s m anuni, i spune ea. Nu mi-ai dat nici un telefon.
N-am mai primit nici un semn de la tine de cteva zile, dup
care, ieri-noapte, ai venit aa, pe neateptate, mpreun cu
el
Kay, o ntrerupe Benton, lundu-i servieta i aeznd-o
pe genunchi. N-ar trebui s facem asta acum.
Abia dac-ai schimbat dou vorbe cu mine.
Putem s? ncearc s spun Benton.
Nu, nu putem s discutm mai trziu. Mi-e aproape
imposibil s m concentrez. Trebuie s m duc acas la Rose,
am attea de fcut, mult prea multe, dar totul s-a dezintegrat
i tiu despre ce vrei s vorbim. Nu pot s-i spun ce simt.
Poate chiar nu sunt n stare. i nu te blamez dac-ai luat o
decizie. Fii sigur c te neleg.
Nu voiam s-i propun s amnm discuia, o asigur
Benton. Voiam doar s-i propun s nu ne mai ntrerupem
unul pe cellalt.
Explicaia asta o nedumerete pe Scarpetta. i lumina aia
din ochii lui Benton. Scarpetta a crezut ntotdeauna c
lumina din ochii lui Benton e numai pentru ea, dar acum i e
team c nu e i c nici n-a fost vreodat. Benton se uit la
ea, iar ea i mut privirea.
Despre ce vrei s vorbim, Benton?
411
Despre el.
Despre Otto?
N-am ncredere n el. L-a ateptat pe Sandman s-apar
ca s trimit iar e-mail-uri? Pe jos? Pe ploaie? n bezn? ie
i-a zis c vine ncoace?
Presupun c l-a informat cineva despre ceea ce se-
ntmpl. Despre o legtur dintre cazul Drew Martin cu
Charlestonul, cu Hilton Head.
Poate c persoana care-a vorbit cu el a fost doctorul
Maroni, presupune Benton. Nu tiu. E ca o fantom.
Se refer la cpitan.
E peste tot. N-am ncredere n el.
Poate c eu sunt cea n care n-ai ncredere, spune
Scarpetta. Poate c-ar trebui s-o spui i cu asta basta.
N-am deloc ncredere n el.
Atunci n-ar trebui s stai aa de mult cu el.
Nici n-am stat. Nu tiu ce face i unde face. Dar cred c-a
venit n Charleston din cauza ta. E limpede ce vrea. S fac
pe eroul. S te impresioneze. S fac dragoste cu tine. N-a
putea s te blamez. E frumos i armant. Recunosc.
De ce eti gelos pe el? E att de mic prin comparaie cu
tine. Iar eu n-am fcut nimic care s-i justifce gelozia. Tu
eti cel care locuiete acolo i m las pe mine singur.
neleg c nu mai vrei s continui relaia asta. Dar spune-mi
i hai s terminm odat.
Scarpetta se uit la inelul de pe mna stng.
Ar trebui s-l scot? i-ncepe s nvrteasc inelul.
Nu, o oprete Benton. Te rog, nu-l scoate. Nu cred c
vrei asta.
Aici nu e vorba de ceea ce vreau. Ci de ceea ce merit.
Eu nu condamn brbaii findc se-ndrgostesc de tine.
Sau pentru c te vor n patul lor. tii ce s-a ntmplat?
Ar trebui s-i dau inelul napoi.
412
Las-m s-i spun ce s-a-ntmplat, continu Benton. E
momentul s afi. Cnd tatl tu a murit, a luat cu el o parte
din tine.
Te rog, nu f crud.
Pentru c te-a adorat, spune Benton. i cum ar f putut
s nu te-adore? Fetia lui cea frumoas. Fetia lui cea
inteligent. Fetia lui cea cuminte.
Nu m face s sufr.
i spun adevrul, Kay. Un adevr foarte important.
Lumina aceea revine n ochii lui Benton. Scarpetta nu poate
s se uite la el.
Din ziua aia, o parte din tine s-a hotrt c e prea
periculos s observe felul n care cineva se uit la tine atunci
cnd te ador sau te dorete sexual. Dac brbatul respectiv
te ador i moare? Eti convins c nu poi s mai nduri
suferina asta nc o dat. Dac te vrea sexual? Atunci cum
s mai lucrezi cu poliiti i procurori dac eti convins c ei
i nchipuie ce ai pe sub haine i cum ar putea s-i
foloseasc trupul gol?
nceteaz. Nu merit asta.
N-ai meritat niciodat.
Doar pentru c aleg s nu observ nu nseamn c merit
ce mi-a fcut.
Nici ntr-un milion de ani.
Nu vreau s mai locuiesc aici, spune Scarpetta. Ar
trebui s-i dau inelul napoi. A fost al str-strbunicii tale.
i s fugi de-acas? Aa cum ai fcut atunci cnd n-ai
mai avut pe nimeni dect pe mama ta i pe Dorothy? Ai fugit
fr s te duci nicieri. Te-ai pierdut n nvtur i
desvrire profesional. Ai alergat ct ai putut de repede, ca
s fi prea ocupat s mai simi ceva. Iar acum vrei s fugi
aa cum a fcut i Marino.
N-ar f trebuit s-i dau drumu-n cas.
413
I-ai dat drumu-n cas timp de douzeci de ani. De ce
nu i-ai f dat drumu i-n seara aia? Mai ales c era att de
beat i-un pericol pentru el nsui. Kay, tu eti un om bun.
i-a spus Rose. Sau poate Lucy.
Am primit un e-mail de la doctoria Self. Indirect. n el
scria c tu i Marino avei o aventur. Restul l-am afat de la
Lucy. Adevrul. Kay, uit-te la mine. Eu m uit la tine.
Promite-mi c n-o s-i faci nimic. C n-o s nruteti
situaia. Fiindc-atunci ai f exact ca el. De asta m-ai evitat, de
asta nu mi-ai zis c vii n Charleston. Abia dac mi-ai dat
cte-un telefon.
Nu te-am evitat. De unde s ncep? Sunt aa de multe.
Ce alt motiv ar putea s fe?
Am avut un pacient la spital, spune Benton. Doctoria
Self s-a mprietenit cu ea, ca s m exprim delicat. n esen,
i-a spus acestei paciente c e imbecil, iar doctoria Self n-a
folosit termenul sta n sens de jignire sau de glum. A fost o
evaluare profesional, un diagnostic. i mai ru a fost c i-a
spus asta cnd pacienta pleca acas, acolo unde nu era n
siguran. Aa c s-a oprit la primul magazin care vindea
buturi pe care l-a ntlnit n cale. Se pare c-a but o cincime
dintr-o sticl de votc. Dup care s-a spnzurat. Aa c m-
am ocupat de situaia asta. i de multe altele despre care tu
nu tii. De asta am fost distant. De asta n-am prea vorbit cu
tine n ultimele zile.
Benton deschide ncuietorile servietei i-i scoate laptopul.
N-am prea vrut s folosesc telefoanele din spital i nici
Internetul lor wireless. Am avut mare grij din toate punctele
de vedere. Chiar i acas. sta a fost unul din motivele
pentru care am vrut s plec de-acolo. Tu vrei acum s m
ntrebi ce se ntmpl, iar eu am s-i rspund c nu tiu.
Dar are legtur cu fierele electronice ale lui Paulo. Cele pe
care Lucy le-a accesat findc Paulo le-a lsat surprinztor de
414
vulnerabile, la ndemna oricui ar f vrut s intre n ele.
Vulnerabile dac tiai unde s le caui. Lucy nu e chiar
oricine.
i ea a fost limitat n aciuni deoarece a trebuit s-i
intre n calculator de la distan. Nu a avut acces la
mainria propriu-zis.
Benton i deschide laptopul. Introduce un CD n drive.
Vino mai aproape.
Scarpetta i trage scaunul lng al lui i se uit la ce face
brbatul. Momentan, are afat un document pe ecran.
Notiele pe care le-am vzut deja, spune ea recunoscnd
fierul electronic gsit de Lucy.
Nu chiar, o contrazice Benton. Cu tot respectul fa de
Lucy, dar i eu am acces la civa oameni inteligeni. Nu aa
de inteligeni ca ea, dar, la o adic, se descurc. Ceea ce vezi
tu acum e un fier care a fost ters i-apoi recuperat. Nu e
cel pe care l-ai vzut nainte, cel pe care Lucy l-a descoperit
dup ce l-a pclit pe Josh i-a obinut parola
administratorului de sistem. S-au fcut mai multe copii i-
abia apoi fierul a fost ters. Mult mai trziu.
Scarpetta apas pe sgeata care desfoar textul n jos i
citete.
Arat la fel.
Nu textul e diferit. Ci asta, spune Benton i pune
degetul pe denumirea fierului din partea de sus a
ecranului. Sesizezi i tu acelai lucru pe care l-am vzut i eu
cnd Josh mi l-a artat prima dat?
Josh? Sper c ai ncredere n el.
Am i dintr-un motiv ntemeiat. A fcut la fel ca Lucy. A
intrat n ceva ce n-ar f trebuit s intre. Cine se-aseamn se-
adun. Din fericire, el i Lucy sunt aliai. Iar Josh a iertat-o
pentru c l-a pclit. De fapt, a fost chiar impresionat.
Denumirea fierului sta e MSNote-zece-dou-zeci-unu-
415
zero-ase, spune Scarpetta. Deci presupun c MSNotes
reprezint iniialele pacientului i notiele fcute de doctorul
Maroni. Iar zece-dou-zeci-unu-zero-ase nseamn
octombrie douzeci i unu, dou mii ase.
Exact. Ai zis MSNotes i denumirea fierului e MSNote.
Benton atinge, din nou, ecranul.
Un fier care a fost copiat cel puin o dat i, din
neglijen, denumirea a fost schimbat. O eroare de scris sau
de imprimare. Nu tiu exact. Sau poate c-a fost o modifcare
deliberat, pentru ca Maroni s nu mai tot copieze acelai
fier. i eu fac asta uneori, cnd nu vreau s pierd o ciorn
anterioar. Ceea ce e important e c atunci cnd Josh a
recuperat toate fierele terse care se refereau la pacientul
care ne intereseaz, am descoperit c acea ciorn iniial a
fost scris cu dou sptmni n urm.
Poate c aia e doar cea mai veche ciorn pe care a
stocat-o pe drive-ul la, propune Scarpetta. Sau poate c-a
deschis fierul acum dou sptmni, l-a salvat i-atunci
data a fost modifcat. Dar atunci presupun c se ridic
ntrebarea: de ce s se f uitat pe respectivele notie nainte ca
noi s f afat c l-a ntlnit pe Sandman n calitate de
pacient? Cnd doctorul Maroni a plecat la Roma, noi nici nu
auzisem de Sandman.
Una la mn, spune Benton. Apoi mai e i problema
fabricrii fierului. Pentru c fierul e o fctur. Da, Paulo
a scris respectivele notie chiar nainte s plece la Roma. Le-a
scris chiar n ziua cnd doctoria Self a fost internat la
McLean, adic pe 27 aprilie. De fapt, chiar cu cteva ore
nainte ca ea s ajung la spital. i motivul pentru care pot
s fac afrmaia asta cu un grad ridicat de certitudine este c
Paulo i-a golit lada de gunoi a calculatorului, dar chiar i
fierele alea n-au disprut cu totul din mainrie. Josh le-a
recuperat.
416
Benton deschide un alt fier. Acesta conine o ciorn
rudimentar a notielor cu care Scarpetta e deja
familiarizat. Dar, n versiunea asta, iniialele pacientului nu
sunt MS, ci WR.
Apoi mi se pare fresc ca doctoria Self s-l f sunat pe
Paulo nainte. Cel puin asta presupun, findc nu putea s
se prezinte aa, pur i simplu, la spital. Indiferent ce i-o f
spus la telefon, cuvintele ei l-au determinat pe Paulo s se-
apuce s scrie notiele astea, remarc Scarpetta.
Un alt indiciu c fierul e o fctur, zice Benton. Apoi
folosirea iniialelor pacientului n denumirea unui fier. Nu
avem voie s facem aa ceva. i chiar dac lai la o parte
protocolul i bunul-sim, tot nu mi se pare logic ca ulterior
s-i schimbe iniialele. De ce? Ca s-i atribuie un alt nume.
De ce? Ca s-i fabrice o alt identitate? Paulo tie c asta nu
se face.
Poate c pacientul nici nu exist, presupune Scarpetta.
Acum nelegi unde-am vrut s ajung, spune Benton.
Cred c Sandman n-a fost niciodat pacientul lui Paulo.
417
20
Cu cteva minute nainte de ora zece, Scarpetta intr n
cldirea n care locuiete Rose. Ed, portarul, nu se vede pe
nicieri. Afar plou mocnete, ceaa deas a nceput s se
ridice, iar norii alearg pe cer grbindu-se nspre mare.
Scarpetta intr n biroul lui Ed i se uit prin ncpere. Pe
birou nu sunt prea multe lucruri: un Rolodex, un caiet pe
coperta cruia scrie Locatari, un teanc de plicuri nedeschise
corespondena lui Ed i a celorlali doi portari pixuri, un
capsator i obiecte personale, cum ar f un ceas montat pe o
plachet, un premiu de la un club de pescuit, un telefon
mobil, un snop de chei, un portofel. Scarpetta se uit n
portofel. E al lui Ed. Brbatul e de serviciu i nu pare s aib
la el mai mult de trei dolari.
Scarpetta iese din ncpere, se uit mprejur, dar tot nu d
de urma lui Ed. Se ntoarce n birou i rsfoiete caietul cu
Locatari pn gsete apartamentul lui Gianni Lupano, care
se af la ultimul etaj. Ia liftul i ascult la u. Dinuntru se
aude muzic, dar nu foarte tare. Sun la sonerie i aude pe
cineva micndu-se prin apartament. Scarpetta sun din
nou i bate. Pai, apoi ua se deschide i Scarpetta se
trezete nas n nas cu Ed.
Unde e Gianni Lupano?
Doctoria trece pe lng portar i ptrunde n mijlocul
muzicii lui Santana.
Vntul bate printr-o fereastr larg deschis, din sufragerie.
n ochii lui Ed se citete panica. Brbatul vorbete agitat:
N-am tiut ce s fac. E nfortor. N-am tiut ce s fac.
Scarpetta se uit pe fereastra deschis. Se uit n jos, dar
nu poate s disting nimic n ntuneric. Nu reuete s vad
418
dect nite tufuri, trotuarul i strada de dincolo de acesta.
Se ntoarce i se uit prin apartamentul decorat luxos cu
marmur, perei vopsii n culori pastelate, stucaturi, mobil
din piele italieneasc i opere de art ndrznee. Rafturile
sunt pline cu cri vechi, legate frumos n piele, pe care
probabil c decoratorul le-a cumprat la metru. Un perete
ntreg e ocupat de un sistem audio-video care e ns prea
elaborat pentru un spaiu att de mic.
Ce s-a ntmplat? l ntreab ea pe Ed.
Am primit un telefon, cam acum douzeci de minute,
rspunde portarul agitat. nti zice: Salut, Ed. Mi-ai pornit
maina? La care eu spun: Da, de ce ntrebai? Mi s-a fcut
fric.
Scarpetta observ vreo ase rachete de tenis, n huse, care
sunt sprijinite pe zidul din spatele canapelei i un teanc de
cutii cu adidai. Pe o msu cu baza din sticl italieneasc
i blat aijderea se af un vraf de reviste de tenis. Pe coperta
primeia e Drew Martin, pregtit s dea un lob.
De ce i s-a fcut fric? l chestioneaz doctoria.
Din cauza domnioarei steia, Lucy. Ea a pornit maina,
findc voia s se uite la ceva i mi-a fost team c Gianni a
afat cumva. Dar mi-am dat seama c nu asta era problema
findc-apoi Gianni a zis: Ei, ntotdeauna ai avut mare grij
de ea, aa c vreau s i-o dau ie. La care eu am srit:
Cum? Ce vrei s spunei, domnu Lupano? Nu pot s v iau
maina. De ce vrei s scpai de-o main aa de
frumoas? i el mi spune: Ed, o s scriu o hrtie ca s se
tie c eu i-am dat-o. Aa c am fugit ncoace ct de repede
am putut. Am gsit ua descuiat. Ca i cnd ar f vrut s
uureze treaba oricui ar f vrut s intre. Dup care am vzut
fereastra deschis, concluzioneaz Ed ndreptndu-se ctre
geam i artndu-l cu mna, de parc Scarpetta nu l-ar
vedea i singur.
419
Doctoria sun la urgene i amndoi o iau la goan pe
coridor. Scarpetta i spune operatoarei c e posibil ca o
persoan s f srit pe fereastr i-i d adresa. n lift, Ed
continu s povesteasc fr ir cum a cutat prin tot
apartamentul ca s se asigure c Gianni nu era totui pe
undeva, c a gsit hrtia despre care i-a spus antrenorul, dar
c-a lsat acolo unde era, adic pe pat, apoi iar a-nceput s-l
strige i tocmai era pe cale s sune la poliie cnd a aprut
Scarpetta.
n holul de la intrare, o btrn clicie cu bastonul pe
marmur. Scarpetta i Ed trec n goan pe lng ea i ies din
cldire. Alearg prin ntuneric pn dup col i se opresc
chiar sub fereastra deschis a lui Lupano. Vrful cldirii e
invadat de lumin. Scarpetta i face loc printr-un tuf nalt.
Crcile se rup i-o zgrie, iar doctoria descoper lucrul de
care se temea. Trupul e gol i contorsionat. Sngele
strlucete n bezn. Scarpetta lipete dou degete de
carotid, dar nu simte pulsul. Aaz corpul pe spate i-ncepe
manevrele de resuscitare. Cnd ridic ochii, se terge pe fa
i pe gur de snge. Sirenele se vait i lumini pulsatile,
albastre i roii, alearg n formaie compact pe East Bay.
Scarpetta se ridic n picioare i-i face iar loc prin tuf.
Vino-ncoace, i spune ea lui Ed. Uit-te i spune-mi
dac-i el.
E?
Doar uit-te.
Ed i face i el loc prin tuf, apoi se ntoarce cu sufetul la
gur.
Doamne Dumnezeule, exclam el. Nu! Vai, Doamne!
El e? insist Scarpetta, iar Ed d din cap n semn de
confrmare.
Scarpetta se gndete c nu-i bine c-a fcut respiraie gur
la gur fr protecie.
420
Unde erai nainte s te sune i s-i spun de Porsche?
Stteam la birou.
Ed e speriat. Ochii i fug n toate prile. Transpir, i tot
umezete buzele i-i tot drege glasul.
A mai intrat cineva n cldire atunci sau cu puin timp
nainte s primeti telefonul?
Sirenele se vait. Mainile de poliie i ambulana
parcheaz pe strad. Luminile albastre i roii pulseaz pe
chipul lui Ed.
Nu, rspunde el. Cu excepia ctorva locatari, n-a mai
vzut pe nimeni altcineva.
Ui trntite, frnturi de fraze prin radio, huruit de motoare
diesel. Poliitii i ambulanierii se dau jos din maini.
Scarpetta i se adreseaz lui Ed:
Portofelul tu e pe birou. Poate i-ai scos portofelul i
dup asta ai primit telefonul? Aa e?
Apoi Scarpetta i spune unui poliist n civil:
Acolo. i-i arat cu mna tuful. A czut de-acolo.
i indic fereastra deschis i luminat de la ultimul etaj.
Dumneavoastr suntei noul medic care constat
decesul?
Detectivul se uit la ea, dar nu pare tocmai convins.
Da.
Ai declarat decesul?
Asta e treaba legistului.
Detectivul o ia nspre tufuri n timp ce Scarpetta i
confrm c brbatul Lupano, se pare e mort.
Trebuie s v iau o declaraie, aa c s nu plecai, i
strig detectivul.
Frunziul fonete, iar crcile plesnesc n timp ce brbatul
i croiete drum prin tufuri.
Nu pricep care-i problema. Cu portofelul, spune Ed.
Scarpetta se mut ntr-o parte ca s nu le stea n cale
421
paramedicilor, care vin cu targa i echipamentele de
resuscitare, ndreptndu-se spre colul cldirii, ca s nu-i
oblige s fac manevre prin tufuri, ci prin spatele lor.
Portofelul tu e pe birou. Iar ua era deschis. Aa
procedezi de obicei? l ntreab Scarpetta pe Ed.
Putem s discutm nuntru?
Hai s ne dm declaraiile la detectivu de-acolo, dup
care mergem nuntru.
Doctoria observ o siluet care se ndreapt ctre ei, pe
trotuar: o femeie n halat de cas. Femeia i se pare
cunoscut, apoi devine Rose. Scarpetta o intercepteaz
grbit.
Rmi acolo, i spune secretarei.
De parc-ar f ceva ce n-am mai vzut. Rose se uit n
sus, la fereastra luminat.
Acolo sttea, nu?
Cine?
La ce te-ai f ateptat dup tot ce s-a ntmplat? spune
Rose tuind i trgnd adnc aer n piept. Ce-i mai
rmsese?
Problema e momentul.
Poate-a fcut-o din cauza Lydiei Webster. Pe toate
posturile se vorbete despre ea. i tu i eu tiam c e moart,
zice Rose.
Scarpetta o ascult i-i pune ntrebri evidente. De ce
presupune Rose c Lupano ar f fost afectat de ceea ce i s-a
ntmplat Lydiei Webster? De unde tie Rose c Lupano e
mort?
Era foarte plin de el cnd ne-am ntlnit, continu Rose
fxnd tufurile ntunecate de sub fereastr.
Nu tiam c l-ai cunoscut.
L-am ntlnit o singur dat. i n-am tiut c e el pn
n-a zis Ed ceva. Cnd l-am vzut eu, Lupano discuta cu Ed
422
n biroul portarilor. Asta a fost cu mult timp n urm. Arta
destul de primitiv. Eu am crezut c e unul din muncitorii din
administraia blocului. Habar n-am avut c e antrenorul lui
Drew Martin.
Scarpetta se uit la trotuarul cufundat n ntuneric i
observ c Ed st de vorb cu un detectiv. Paramedicii bag
targa n ambulan. Luminile de urgen pulseaz, iar
poliitii cerceteaz perimetrul cu lanternele.
O Drew Martin nu ntlneti dect o dat-n via. Ce-i
mai rmsese? repet Rose. Probabil c nimic. Oamenii mor
atunci cnd nu le-a mai rmas nimic. Nu-i condamn.
Haide! N-ar trebui s stai aici, n aerul sta umed. Te
conduc nuntru, spune Scarpetta.
Cele dou femei tocmai depesc colul cldirii, cnd, pe
treptele de la intrare, apare Henry Hollings. Brbatul nu se
uit n direcia lor, ci o ia la picior repede i cu hotrre.
Scarpetta se uit cum Hollings se dizolv n bezna dinspre
falez, ctre East Bay Street.
A ajuns aici naintea poliiei? se minuneaz Scarpetta.
Locuiete la doar cinci minute de-aici, o lmurete Rose.
Are o cas foarte frumoas pe Battery.
Scarpetta privete atent n direcia n care a disprut
Hollings. n port, dou vase luminate arat ca dou piese
galbene de lego. Cerul se nsenineaz. Au nceput s se vad
i cteva stele. Scarpetta nu-i spune lui Rose c legistul din
Charleston County tocmai a trecut pe lng un cadavru i
nici mcar nu s-a obosit s se uite la el. C nu a declarat
decesul. C n-a fcut nimic. n cldire, Scarpetta se urc n
lift cu Rose, care nu izbutete s-i mascheze dorina de a
scpa de doctori.
M simt bine, zice Rose innd uile deschise i
mpiedicnd liftul s porneasc. O s m bag napoi n pat.
Sunt convins c afar sunt oameni care vor s discute cu
423
tine.
Nu e cazul meu.
Oamenii ntotdeauna vor s discute cu tine.
Dup ce m asigur c-ai intrat n apartament i eti n
siguran.
Dac tot eti aici, poate c-a presupus c-o s te ocupi tu
de cadavru, remarc Rose n timp ce uile se nchid, iar
Scarpetta apas pe butonul care indic etajul.
Te referi la legist.
Asta dei Scarpetta n-a pomenit nimic de el i nici nu i-a
atras atenia lui Rose c, n mod inexplicabil, omul a plecat
fr s-i fac treaba.
Mergnd pe coridor, ctre apartament, Rose abia mai
respir. Nu mai e n stare s vorbeasc. Rmne n picioare,
n faa uii i-o mngie pe Scarpetta pe mn.
Deschide ua i plec, i spune doctoria.
Rose i scoate cheia. Dar nu vrea s deschid ua ct
Scarpetta e nc acolo.
Intr-n cas, insist doctoria.
Rose nu se clintete. Cu ct Rose se opune mai mult, cu
att Scarpetta se ncpneaz i mai tare. Pn la urm,
doctoria i ia cheile din mn i deschide ua.
Dou scaune au fost mutate lng fereastra care d ctre
port. ntre ele se af o mas, pe care au rmas dou pahare
de vin i un bol cu alune.
Persoana cu care te ntlneti, spune Scarpetta
invitndu-se singur nuntru. E Henry Hollings.
Doctoria nchide ua i se uit n ochii lui Rose.
De-asta a plecat de-aici att de grbit. Poliia l-a chemat
n legtur cu Lupano, iar el i-a spus ce s-a-ntmplat, apoi a
plecat ca s se poat ntoarce fr ca altcineva s afe c era
deja aici.
Scarpetta se duce la fereastr, de parc-ar putea s-l vad
424
pe Hollings pe strad. Privete n jos. Apartamentul lui Rose
nu e prea departe de cel al lui Lupano.
E o persoan public i trebuie s aib grij, rspunde
Rose aezndu-se pe canapea.
Femeia e palid i extenuat.
N-avem o aventur. Soia lui a murit.
De-asta se ascunde?
Scarpetta se aaz lng ea.
mi pare ru, dar ceea ce-mi spui n-are nici o logic.
Ca s m protejeze.
Rose trage adnc aer n piept.
S te protejeze de ce?
Dac s-ar afa c legistul are o relaie cu secretara ta, s-
ar gsi cineva s comenteze. Cu siguran c asta ar deveni o
tire de pres.
Am neles.
Nu, nu nelegi, i-o reteaz Rose.
Dac tu eti fericit i eu sunt fericit.
Pn cnd te-ai dus la el n vizit, Henry a crezut c-l
urti. Chestie care n-a fost de nici un folos, spune Rose.
Atunci e vina mea c nu i-am acordat nici o ans,
remarc Scarpetta.
Eu nu puteam s-l asigur c situaia st cu totul altfel,
nu? Ai crezut ce e mai ru despre el, aa cum i el a crezut
acelai lucru despre tine.
Rose se chinuie s respire i starea i se agraveaz.
Cancerul o macin chiar sub ochii lui Scarpetta.
Acum situaia o s se schimbe, o asigur doctoria.
A fost aa de fericit c te-ai dus la el, continu Rose
tuind i ntinznd mna dup o batist de hrtie. De-asta a
venit ncoace ast-sear. Ca s-mi povesteasc. Despre
altceva nici n-a vorbit. Henry te place. Vrea ca voi doi s
lucrai mpreun, nu unul mpotriva celuilalt.
425
Femeia tuete din nou, iar batista se pteaz cu snge.
tie?
Sigur c da. A tiut de la-nceput. O expresie ndurerat
i apare pe chip. n magazinaul la cu vinuri de pe East Bay.
A fost dragoste la prima vedere. Ne-am ntlnit i-am nceput
s vorbim despre vinuri: Burgundia versus Bordeaux. De
parc eu m-a pricepe. Din senin, Henry mi-a propus s
testm cteva vinuri. Nu tia unde lucrez, deci n-a fost din
cauza asta. N-a afat dect mai trziu c lucrez pentru tine.
Nu conteaz ce tia. Nu-mi pas.
Henry m iubete. Ei i spun s nu fac asta. El mi zice
c dac iubeti pe cineva, asta e i n-ai cum s te
mpotriveti. i c nimeni nu poate s tie ct o s mai fm pe
pmntul sta. Aa explic Henry viaa.
Atunci e prietenul meu, exclam Scarpetta.
Apoi doctoria o las pe Rose i-l gsete pe Hollings
discutnd cu un detectiv. Cei doi stau n apropierea tufului
unde-a fost gsit cadavrul. Ambulana i maina pompierilor
au plecat. Nici un automobil nu mai e parcat n apropiere, cu
excepia a dou maini de poliie: una cu nsemne, cealalt
fr.
Am crezut c ne-ai tras clapa, i spune detectivul lui
Scarpetta, care se apropie de cei doi brbai.
Ea i se adreseaz lui Hollings:
M-am asigurat c Rose s-a ntors n siguran n
apartament.
Haidei s v pun la curent, i spune legistul. Cadavrul e
n drum spre morg i va f autopsiat mine-diminea.
Putei s participai n orice fel considerai necesar. Sau
putei s nu v implicai.
Deocamdat nimic nu indic altceva dect o sinucidere,
intervine detectivul. Singurul lucru care m intrig e c tipul
n-avea nici o hain pe el. Dac s-a aruncat pe fereastr,
426
atunci de ce s-a dezbrcat nainte?
Se poate s primii un rspuns de la testele toxicologice,
i rspunde Scarpetta. Portarul a zis c Lupano prea beat
atunci cnd l-a sunat cu puin timp nainte s moar. Cred
c toi trei am vzut destule la viaa noastr ca s tim c
atunci cnd oamenii decid s se sinucid, pot s fac o
mulime de lucruri care par ilogice, ba chiar suspecte. Ai
gsit cumva n apartament haine care s par c sunt cele de
care s-a dezbrcat?
Am civa biei acolo chiar acum. Am gsit nite haine
pe pat. Jeani i o cma. Nimic neobinuit la capitolul
sta. i n-am descoperit nici un semn care s indice c-a mai
fost cineva cu el atunci cnd a srit pe fereastr.
Ed a vzut vreun strin care s f intrat n cldire n
seara asta? o ntreab Hollings pe Scarpetta. Sau poate pe
cineva care s f venit n vizit la Lupano? V asigur c Ed e
foarte scrupulos atunci cnd vine vorba s lase pe cineva n
cldire.
N-am ajuns att de departe cu el, i rspunde Scarpetta.
L-am ntrebat de ce i-a lsat portofelul n vzul tuturor, pe
birou. Mi-a spus c scosese deja portofelul atunci cnd
Lupano l-a sunat, iar el a urcat, n fug, pn la apartament.
A comandat o pizza, i informeaz detectivul. Asta mi-a
zis mie. C tocmai scosese o bancnot de-o sut de dolari
cnd l-a sunat Lupano. Pizza a fost, ntr-adevr, comandat.
De la Mama Mia. Persoana care-a comandat-o n-a aprut,
aa c tipul care-a adus pizza a plecat cu ea napoi. Da oare
Ed i-a nchipuit c biatul de la pizzerie o s aib s-i dea
restul la o sut de dolari?
Poate-ar trebui s-l ntrebai cine-a sunat mai nti.
E o idee bun, remarc Hollings. Lupano era cunoscut
pentru stilul de via famboaiant, pentru faptul c avea
gusturi costisitoare i c ntotdeauna purta la el sume mari,
427
n bani ghea. Dac s-a ntors n cldire n timpul turei lui
Ed, Ed ar f tiut c e acas. Aa c-i face comanda de pizza,
dup care realizeaz c n-are dect trei dolari i hrtia de o
sut.
Scarpetta n-are de gnd s le spun c ieri Lucy a intrat n
maina lui Lupano, ca s verifce GPS-ul.
Aa c zice:
Se poate c aa s f fost Ed l-a sunat pe Lupano s-i
cear s-i schimbe banii. La momentul la, Lupano e deja
beat, poate chiar drogat i sigur cu mintea nceoat. Ed se
ngrijoreaz i se duce la el.
Sau poate c-a urcat ca s fac rost de bani mruni,
intervine Hollings.
Ceea ce tot presupune c Ed a fost cel care l-a sunat
primul.
Detectivul se ndeprteaz i strig:
M duc s-l ntreb.
Am convingerea c noi doi avem cteva lucruri de
lmurit, i spune Hollings lui Scarpetta.
Doctoria ridic ochii ctre cer i se gndete la cum e s
zbori.
Nu vrei s gsim un loc mai retras ca s vorbim?
propune Hollings.
Peste drum sunt grdinile White Point: civa acri de
monumente n memoria Rzboiului Civil, stejari i tunuri
scoase din uz, aintite ctre Fort Sumter. Scarpetta i
Hollings se aaz pe-o banc.
tiu de Rose, l anun Scarpetta.
Mi-am nchipuit.
Att timp ct avei grij de ea.
Mie mi se pare c dumneavoastr ndeplinii deja acest
rol n mod admirabil. Ast-sear am mncat o porie din
tocana gtit de dumneavoastr.
428
Asta nainte s plecai i s v ntoarcei. Astfel nct
nimeni s nu-i dea seama c erai deja n cldire, spune
Scarpetta.
Deci nu v deranjeaz, remarc Hollings, de parc i-ar
dori s aib aprobarea ei.
Att timp ct suntei bun cu ea. Fiindc dac nu
suntei, iau msuri.
Sunt sigur.
Trebuie s v ntreb ceva legat de Lupano, continu
Scarpetta. M ntreb dac nu cumva l-ai contactat azi, dup
plecarea mea de la dumneavoastr.
mi permitei s v ntreb de ce v-ai pus ntrebarea
asta?
Fiindc am discutat despre el. V-am ntrebat ce motiv ar
f avut ca s participe la nmormntarea lui Holly Webster.
Cred c tii la ce m-am gndit.
C l-am chestionat pe acest subiect.
Aa e?
Da.
La tiri s-a anunat c Lydia Webster a disprut i c se
presupune c e moart, spune Scarpetta.
Lupano o cunotea. Foarte bine. Am discutat mult pe
tema asta. Era foarte suprat.
Din cauza Lydiei i-a pstrat apartamentul de-aici?
Kay sper c nu te superi dac-i spun aa tiam
foarte bine c Gianni a participat vara trecut la
nmormntarea lui Holly Webster. Dar nu puteam s
recunosc. I-a f trdat ncrederea.
M-am sturat de oameni i de secretele lor.
N-am ncercat s-i obstrucionez investigaia. Dac afai
singur
i de asta m-am sturat. S afu singur.
Dac afai singur c a participat la nmormntarea lui
429
Holly, atunci totul era n regul. Aa c i-am pus la
dispoziie crile de oaspei. i neleg frustrarea. Dar i tu ai
proceda la fel. N-ai trda ncrederea cuiva, nu-i aa?
Depinde. Asta nc rmne s decid. Hollings se uit la
ferestrele luminate ale cldirii.
i spune:
Acum mi-e team c sunt, ntr-o oarecare msur,
vinovat.
Despre ce secret e vorba? l ntreab Scarpetta. De
vreme ce tot discutm despre asta.
Secretul e c Gianni a cunoscut-o pe Lydia cu mai muli
ani n urm, pe vremea cnd Family Circle Cup se juca la
Hilton Head. Au avut o aventur, de durat. Tocmai de asta
Gianni i-a pstrat un apartament aici. Apoi, n ziua aia din
iulie, a venit i pedeapsa. El i Lydia erau n dormitorul ei,
iar restul i-l poi nchipui. Nimeni n-a mai supravegheat-o pe
Holly i fetia s-a necat. Gianni i Lydia s-au desprit. Soul
ei a prsit-o. Iar ea a fost complet distrus.
i Gianni a nceput s se culce cu Drew?
Numai Dumnezeu tie cu cte persoane s-a culcat, Kay.
De ce-a mai pstrat apartamentul? Dac aventura cu
Lydia se ncheiase.
Poate c voia s aib un loc ferit n care s vin cu
Drew. Sub pretextul antrenamentelor. Poate pentru c, aa
cum mi-a spus o dat, frunziul n culori vesele, vremea,
gardurile din fer forjat i casele cu stucaturi vechi i
aminteau de Italia. Conform spuselor lui, cu Lydia a rmas
prieten. Din cnd n cnd, se mai ducea pe la ea s-o vad.
Cnd s-a dus ultima dat? i-a spus?
Cu cteva sptmni n urm. Dup ce Drew a ctigat
turneul de-aici, Gianni a plecat, apoi s-a ntors.
Poate c nu leg eu lucrurile aa cum trebuie.
Telefonul mobil al lui Scarpetta ncepe s sune. De ce s se
430
mai ntoarc? De ce nu s-a dus cu Drew la Roma? Sau s-a
dus? n agenda lui Drew urmau openul Italiei i
Wimbledonul. N-am priceput de ce, dintr-odat, s-a decis s
plece cu nite prietene, n loc s se antreneze pentru ceea ce
ar f putut s reprezinte cele mai rsuntoare victorii din
cariera ei. Aa c pleac la Roma. Nu ca s se antreneze
pentru openul Italiei. Ci ca s se distreze? Nu neleg.
Scarpetta nu rspunde la telefon. Nici mcar nu se uit
cine o caut.
Gianni mi-a spus c s-a dus la New York imediat dup
ce Drew a ctigat turneul de-aici. Acum nici o lun. Mi-e
aproape imposibil s cred.
Telefonul nceteaz s mai sune. Iar Hollings zice:
Gianni n-a plecat cu Drew, findc fata tocmai l
concediase.
L-a concediat? exclam Scarpetta. E un fapt cunoscut?
Nu.
De ce l-a concediat? Telefonul ncepe s-i sune din nou.
Pentru c aa i-a spus doctoria Self, i rspunde
Hollings. De-asta s-a dus Gianni la New York. Ca s
vorbeasc cu ea. Ca s ncerce s-o conving pe Drew s se
rzgndeasc.
Trebuie s vd cine e. Scarpetta rspunde la telefon.
Trebuie s treci pe-aici n drum spre aeroport, o anun
Lucy.
Nu-mi e tocmai n drum.
nc-o or, o or i jumtate i cred c putem s plecm.
Pn-atunci vremea ar trebui s fe din nou bun. Trebuie s
treci pe la laboratoare, i explic Lucy unde vrea s se
ntlneasc. Apoi adaug: Nu vreau s vorbesc despre asta la
telefon.
Scarpetta spune c-o s vin. Dup care i se adreseaz lui
Henry Hollings:
431
Presupun c Drew nu s-a rzgndit.
Nici n-a vrut s stea de vorb cu el.
i doctoria Self?
Cu ea a reuit s discute. La ea n apartament. Reine,
asta e ceea ce mi-a spus Gianni. Doctoria Self i-a zis c
exercit o infuen negativ, nesntoas asupra lui Drew i
c ea va continua s-o sftuiasc s se in departe de el.
Cnd mi-a povestit toate astea, Gianni a devenit din ce n ce
mai tulburat i mai furios, iar acum mi dau seama c-ar f
trebuit s fac ceva pentru el. Ar f trebuit s vin imediat
ncoace. S stau cu el, s vorbim. Trebuia s f fcut ceva.
Ce s-a mai ntmplat cu doctoria Self? l ntreab
Scarpetta. Drew s-a dus la New York, dup care, a doua zi, a
plecat la Roma. Dup nici douzeci i patru de ore a disprut
i-a fost omort, posibil de aceeai persoan care-a omort-
o i pe Lydia. Iar eu trebuie s m ndrept spre aeroport. Eti
bine-venit n cazul n care vrei s m nsoeti. Dac-avem
noroc, oricum prezena ta o s fe necesar.
La aeroport?
Hollings se ridic de pe banc.
Acum?
Nu vreau s mai ateptm nc-o zi. Cu fecare or care
trece, trupul femeii se degradeaz.
Cei doi o iau din loc.
Acum? Adic s plec cu tine n mijlocul nopii? i nici
nu tiu la ce te referi, se minuneaz Hollings.
La amprenta caloric, l lmurete Scarpetta. Infraroii.
Orice variaie termic se observ mai bine pe timpul nopii.
Viermii pot ridica temperatura unui corp intrat n stare de
putrefacie chiar i cu douzeci de grade Celsius. Au trecut
mai bine de dou zile, findc atunci cnd a prsit casa,
sunt foarte sigur c Lydia nu mai era n via. i nu m
bazez pe ceea ce-am descoperit. Ce s-a mai ntmplat cu
432
doctoria Self? Lupani i-a mai zis ceva?
Cei doi au ajuns aproape de maina lui Scarpetta.
Mi-a zis c-a fost insultat ngrozitor, i rspunde Hollings.
Doctoria Self i-a aruncat n fa nite lucruri foarte
degradante i n-a vrut, sub nici o form, s-i spun cum
poate s-o gseasc pe Drew. Dup ce-a plecat din
apartament, Gianni a sunat-o din nou pe doctori. Asta ar f
trebuit s fe cel mai important moment din cariera lui, iar
doctoria i l-a anulat, apoi i-a dat i lovitura de graie. I-a zis
c Drew st la ea, c-a fost n apartament tot timpul n care
Gianni a implorat-o s repare rul pe care i l-a fcut. Eu n-o
s merg cu tine. N-ai nevoie de mine. i, , vreau s vd ce
face Rose.
Scarpetta i descuie maina i se gndete la succesiunea
evenimentelor. Drew i-a petrecut noaptea aia n
apartamentul, de la ultimul etaj, al doctoriei Self. A doua zi
a zburat la Roma. n ziua urmtoare, adic pe 17, a disprut.
Pe 18 i-a fost descoperit cadavrul. Pe 27, ea i Benton erau n
Roma investignd moartea lui Drew. n aceeai zi, doctoria
Self a fost internat la McLean, iar doctorul Maroni a fabricat
un dosar electronic care ar f trebuit, pasmite, s conin
notiele pe care acesta i le-a fcut cnd l-a primit pe
Sandman n calitate de pacient Benton consider c asta e
o minciun.
Scarpetta se aaz la volan. Hollings e un gentleman i n-
are de gnd s se clinteasc din loc pn cnd doctoria nu
d drumul la motor i nu-i blocheaz portierele.
Scarpetta i spune:
Cnd Lupano a fost n apartamentul doctoriei Self, mai
era cineva acolo?
Drew.
Vreau s spun o alt persoan de a crei prezen
Lupano s aib cunotin?
433
Hollings se gndete cteva clipe, apoi rspunde:
Se poate s mai f fost. Brbatul ezit, dup care ns
continu: Gianni mi-a zis c-a mncat acolo, n apartamentul
ei. Cred c-a fost vorba de prnz. i mi se pare c mi-a spus
ceva legat de buctarul doctoriei Self.
434
21
Laboratoarele de tiine criminalistice.
Cldirea principal e din crmid roie i beton, cu
ferestre uriae, cu fltre de protecie UV i fnisaj de oglind,
astfel nct lumea exterioar i vede propria oglindire, iar
ceea ce se af n interior e protejat de ochi curioi i de
razele duntoare ale soarelui. O alt cldire, mai mic, nu e
nc terminat. Peisajul e nnoroiat. Scarpetta st n main
i se uit la ua de la zona de ncrcare care se ridic
silenios i se gndete c i-ar plcea ca ua de la zona ei de
ncrcare s nu mai fac att zgomot. Cnd ua ncepe s
scrie i s se rcie de margini, atmosfera de morg e i
mai evident.
nuntru totul e nou i imaculat, cu lumini strlucitoare i
suprafee vopsite n alb i cenuiu. Unele dintre laboratoarele
pe lng care trece doctoria nu sunt nimic altceva dect
nite ncperi goale, n timp ce altele sunt complet echipate.
Mesele de lucru sunt libere, spaiile adiacente sunt curate,
iar Scarpetta ateapt cu nerbdare ziua cnd n laboratoare
o s se simt realmente c e cineva acas. Sigur, acum e
dup ncheierea programului, dar chiar i n timpul orelor de
program, cel mult douzeci de persoane vin la munc, iar,
dintre acestea, jumtate au urmat-o pe Lucy de la
laboratoarele pe care le-a avut n Florida. ntr-un fnal, Lucy
o s aib cele mai performante laboratoare de analize
criminalistice din ar, dar Scarpetta i d seama c lucrul
sta mai mult o ngrijoreaz dect o face fericit. Din punct
de vedere profesional, Lucy a atins succesul absolut, ns
viaa ei are, din pcate, scderi. La fel ca i existena lui
Scarpetta. Nici una dintre ele nu reuete s lege sau s
435
menin relaii personale i, pn acum, Scarpetta a refuzat
s contientizeze acest punct comun.
n ciuda blndeii lui Benton, toat discuia lor n-a izbutit
dect s-i reaminteasc lui Scarpetta de ce avea nevoie de
aceast discuie. Ceea ce i-a spus Benton e depresiv de
adevrat. Timp de cincizeci de ani, Scarpetta a alergat att de
repede, nct acum nu prea are cu ce s se laude n afara
unei capaciti neobinuite de a face fa suferinei i
stresului. Or, din aceast capacitate a ei, rezult exact
problema cu care se confrunt. i e mult mai simplu s-i
fac treaba i s-i triasc zilele dup un program lung i
aglomerat, n solitudini vaste. De fapt, dac e s-i examineze
sufetul la modul cinstit, cnd Benton i-a dat inelul ea nu s-a
simit nici fericit i nici n siguran. Pentru c inelul
respectiv simbolizeaz lucrul de care-i e cel mai fric i
anume c, indiferent ce-i ofer un brbat, n orice secund
omul poate s ia napoi sau s-i dea seama c n-a vrut s-i
ofere acel ceva.
Aa c nu-i de mirare c, pn la urm, Marino n-a mai
rezistat. Da, Marino era beat i agitat de hormoni i probabil
c Shandy i doctoria Self au contribuit la degradarea strii
lui de spirit, dar dac ea, Scarpetta, i-ar f acordat ntr-
adevr atenie, n toi anii tia, atunci probabil c ar f
izbutit s-l scape de sine i de abuzurile la care a fost supus.
Abuzuri pentru care i ea i are partea ei de vin. i ea l-a
abuzat findc n-a fost sincer, findc nu i-a fost un prieten
de ncredere. Nu l-a refuzat categoric dect n clipa n care
Marino a srit peste cal, dei ar f trebuit s-i spun nu
acum vreo douzeci de ani.
Nu sunt ndrgostit de tine i nici n-o s fu vreodat,
Marino. Nu eti genul meu, Marino. Asta nu nseamn c eu
sunt mai bun dect tine, Marino, nseamn doar c, pur i
simplu, nu pot.
436
Scarpetta i nchipuie replicile pe care ar f trebuit s le
rosteasc i se ntreab de ce a tcut. E posibil ca Marino s-o
f prsit. E posibil s piard prezena constant a lui
Marino, aa enervant cum e el uneori. E posibil s-l rneasc
pe Marino cu exact acel lucru pe care ea l-a evitat toat viaa
cu o abilitate de expert: respingerea i pierderea la nivel
personal. Acum i ea i Marino se confrunt cu aceast
problem comun.
Uile ascensorului se deschid la etajul al doilea. Scarpetta
strbate un coridor pustiu, ndreptndu-se ctre o serie de
laboratoare care sunt protejate individual cu ajutorul unor
ui metalice i al unor fltre de aer. n anticamer, Scarpetta
i trage pe ea un halat alb de unic folosin, o plas de pr
i casc, folii de protecie pentru nclminte, mnui i un
vizor de fa. Trece printr-o alt ncpere ermetizat, care
decontamineaz absolut totul prin ultraviolete, dup care
intr n laboratorul complet automatizat, acolo unde ADN-ul
este extras i reprodus i-acolo unde Lucy, mbrcat tot n
alb, din cap pn-n picioare, a convocat-o la o ntlnire din
motive necunoscute. Lucy st aezat lng o hot de
fumigaie i discut cu un savant, mbrcat cu acelai
echipament. Tocmai din cauza asta, omul e, la o prim
privire, de nerecunoscut.
Mtu Kay? exclam Lucy. Sunt sigur c-i aduci
aminte de Aaron. Directorul nostru interimar.
Chipul din spatele vizorului ncepe s zmbeasc i, dintr-
odat, devine familiar. Toi trei se aaz pe scaune.
tiu c eti specialist criminalist, spune Scarpetta. Dar
n-am tiut c ocupi un nou post.
Apoi doctoria ntreab ce s-a ntmplat cu fostul director.
i-a dat demisia. Din cauza a ceea ce-a postat doctoria
Self pe Internet, o lmurete Lucy cu fulgere n priviri.
i-a dat demisia? repet Scarpetta uluit. Aa, pur i
437
simplu?
Crede c-o s mor, aa c i-a luat tlpia i a acceptat
un alt post. Oricum era o jigodie i-abia ateptam s scap de
el. Ce ironie! Curva aia mi-a fcut o favoare. Dar nu despre
asta vreau s vorbim. Avem rezultatele de laborator.
Snge, saliv, celule epiteliale, anun Aaron. ncepnd
cu ceea ce-am obinut de pe periua de dini a Lydiei Webster
i cu sngele de pe podeaua din baie. Ne-am format o idee
destul de precis n ceea ce privete ADN-ul ei, care e
important pentru c, n felul sta, putem s-o excludem. Sau,
ntr-un fnal, s-o identifcm.
De parc n-ar exista nici un dubiu c femeia e moart.
Apoi am obinut un profl diferit din celulele epiteliale,
din nisipul i din lipiciul recuperate de pe fereastra spart
din spltorie. i de pe panoul de alarm. i de pe tricoul
murdar din co. n toate trei mostrele apare ADN-ul ei. Ceea
ce nu e deloc surprinztor. Dar mai exist i proflul unei alte
persoane.
i sngele de pe pantalonii scuri ai Madelisei Dooley?
ntreab Scarpetta.
Aaron i rspunde:
Acelai donator ca n cazul celorlalte trei mostre.
Credem c e vorba de criminal, intervine Lucy. Sau
oricine altcineva care a intrat n cas prin efracie.
Cred c trebuie s avem grij cum ne exprimm,
remarc Scarpetta. n casa Lydiei au mai intrat i ali
oameni. Inclusiv soul ei.
ADN-ul nu e al lui i-o s-i spunem imediat de ce, i
explic Lucy.
Aaron zice:
Am fcut ce-ai propus tu nu ne-am rezumat la
obinuita rulare a proflului prin SIAC, ci am mrit aria de
verifcare folosind platforma tehnologic de amprentare prin
438
ADN despre care ai discutat tu i Lucy o analiz care
folosete indici de paternitate i rudenie pentru a determina
gradul de probabilitate pentru nrudire.
Prima ntrebare, spune Lucy. De ce ar f lsat fostul so
al Lydiei snge pe pantalonii scuri ai Madelisei Dooley?
OK, achieseaz Scarpetta. Ai dreptate. i dac sngele
este al lui Sandman pentru clarifcare, aa o s-i spun de-
acum nainte atunci nseamn c omul s-a rnit cumva.
S-ar putea s tim cum, intervine Lucy. i ncepem s
avem i o idee despre cine e Sandman.
Aaron ia un dosar. Scoate un raport i i-l ntinde lui
Scarpetta.
Bieelul neidentifcat i Sandman, explic el. tiind c
fecare printe i doneaz copilului cam jumtate din
materialul genetic, putem s ne ateptm ca mostrele
provenite de la un printe i de la copil s indice nrudirea. n
cazul lui Sandman i al bieelului neidentifcat, s-a dovedit
c este vorba despre o relaie de familie foarte strns.
Scarpetta se uit pe rezultatele testului.
Am s spun acelai lucru pe care l-am spus i cnd am
primit confrmarea amprentelor digitale, zice ea. Suntem
siguri c nu s-a strecurat nici o greeal? C, de pild, nu a
intervenit vreo contaminare a materialului?
Noi nu facem greeli. n orice caz, nu genul sta de
greeli, i spune Lucy. Faci o greeal de genul sta i eti
terminat.
Biatul e ful lui Sandman? insist Scarpetta ca s fe
sigur.
A vrea s mai primim referine i s facem i-o
investigaie adiional, dar sunt destul de sigur c da, i
rspunde Aaron. n cel mai ru caz, aa cum am spus, cei
doi sunt rude apropiate.
Ai menionat faptul c Sandman s-a rnit, continu
439
Lucy. Sngele lui Sandman de pe pantalonii scuri? Acelai
snge apare i pe coroana spart pe care ai gsit-o n cada
Lydiei Webster.
Poate c Lydia l-a mucat, sugereaz Scarpetta.
Sunt anse mari.
S revenim la bieel, propune Scarpetta. Dac
presupunem c Sandman i-a ucis propriul copil, atunci nu
tiu ce s mai cred. Copilul a fost abuzat o perioad
ndelungat. Or, ct timp Sandman a fost n Irak i n Italia,
altcineva a avut grij de biat. Asta dac informaiile pe care
le deinem sunt corecte.
Pi, pot s-i spun cte ceva i despre mama copilului, o
anun Lucy. Avem referin n sensul sta. Dac nu cumva
ADN-ul de pe chiloii lui Shandy Snook este al altcuiva. Dar,
n felul sta, devine mai logic de ce a inut mori s fac
turul morgii, s vad cadavrul bieelului i s afe ce se
cunoate n cazul lui. S afe ce tie Marino.
Ai anunat poliia? ntreab Scarpetta. i s te mai
ntreb cum de-ai fcut rost de chiloii ei?
Aaron zmbete. Scarpetta i d seama de ce ntrebarea ei
ar putea f considerat ca find amuzant.
De la Marino, i rspunde Lucy. i sunt foarte sigur c
nu e ADN-ul lui. Avem proflul lui Marino pentru excludere.
Aa cum l avem i pe-al tu i pe-al meu. Poliia ar avea
nevoie de mai mult dect de-o pereche de chiloi gsii pe
podeaua lui Marino, dar chiar dac nu Shandy a fost cea
care l-a btut pe bieel pn l-a omort, atunci oricum tipa
tie cine-a fcut-o.
M ntreb dac tie i Marino, spune Scarpetta.
Ai vzut nregistrarea de cnd a fost cu ea n morg, zice
Lucy. Mie uneia nu mi s-a prut c-ar f avut habar. n plus, o
avea Marino o grmad de bube, dar niciodat n-ar apra o
persoan care i-a fcut aa ceva unui copil. Mai exist i alte
440
dovezi care-l indic tot pe Sandman i scot la lumin un alt
fapt ocant: dou surse de ADN recuperat de sub unghiile lui
Drew Martin. Una i aparine lui Sandman, iar cealalt unei
persoane care-i e rud apropiat.
Brbat, explic Aaron. Conform analizei italienilor,
nouzeci i cinci la sut european. Un alt fu poate? Sau
poate fratele lui Sandman? Sau taic-su?
Trei surse de ADN din aceeai familie?
Scarpetta e uimit.
i nc o infraciune, adaug Lucy.
Aaron i d lui Scarpetta un alt raport i-i spune:
O prob biologic identic rmas de la o infraciune cu
autor necunoscut, pe care nimeni n-a asociat-o cu moartea
lui Drew, a Lydiei sau cu vreun alt caz.
De la un viol din 2004, explic Lucy. Se pare c tipul
care a intrat prin efracie n casa Lydiei Webster i care
probabil c-a ucis-o pe Drew Martin a violat i o turist n
Veneia, n urm cu trei ani. Proflul ADN de la cazul din
Veneia este n baza de date a italienilor, pe care noi ne-am
decis s-o accesm. Sigur, nu exist nici un suspect, pentru
c i n ziua de azi italienii n-au voie s includ proflurile
persoanelor cunoscute. Cu alte cuvinte, nu avem un nume.
Doar nite sperm.
Normal, protejm intimitatea violatorilor i criminalilor,
comenteaz Aaron.
Informaiile din tirile de pres sunt sumare, continu
Lucy. O student de douzeci de ani afat n Veneia pentru
un program de var. Studia arta. St ntr-un bar pn
noaptea trziu, o ia pe jos ctre hotelul de lng Puntea
Suspinelor i e atacat. Deocamdat, asta e tot ce tim. Dar,
de vreme ce cazul a fost anchetat de carabinieri, prietenul
tu, cpitanul, ar trebui s aib acces la informaii.
Probabil c asta a fost prima infraciune violent a lui
441
Sandman, spune Scarpetta. Cel puin, n calitate de civil.
Asta presupunnd c tipul a luptat n Irak. Deseori, la prima
infraciune, fptaul las dovezi, apoi se deteapt. Iar tipul
sta e detept, iar ca modus operandi a evoluat considerabil.
Are grij s nu lase urme, acioneaz conform unui ritual i a
devenit mult mai violent. Dup ce termin, victimele nu mai
sunt lsate n via ca s poat s vorbeasc. Din fericire, nu
s-a gndit c-i poate lsa ADN-ul n lipiciul chirurgical.
Benton tie ce-ai afat? ntreab Scarpetta.
Da. i tie c avem o problem cu moneda ta de aur, i
rspunde Lucy trecnd astfel la urmtorul subiect. ADN-ul
de pe ea i de pe lan i aparine tot lui Sandman, ceea ce-l
plaseaz n spatele casei tale n noaptea cnd tu i Bull ai
gsit pistolul pe alee. Ceea ce m face s m ntreb n ce fel e
implicat Bull. Lanul ar f putut s fe al lui. Am mai pus
ntrebarea asta. Nu avem ADN-ul lui Bull ca s gsim i
rspunsul.
Vrei s spui c Bull e Sandman?
Scarpetta nu crede absolut deloc n varianta asta.
Eu n-am spus dect c nu avem ADN-ul lui, zice Lucy.
i arma? i cartuele? insist Scarpetta.
Nicieri nu s-a gsit ADN-ul lui Sandman, rspunde
Lucy. Dar asta nu nseamn neaprat ceva. ADN-ul de pe
lan e una. S i-l f lsat i pe arm e alta. Pistolul putea s-
l procure de la altcineva. Se poate s f avut grij s nu-i
lase ADN-ul sau amprentele pe el din cauza povetii pe care
i-a servit-o c nenorocitul care te-a ameninat a fost cel
care l-a pierdut. Asta n condiiile n care noi nu putem s
fm sigure c tipul respectiv s-a apropiat mcar de casa ta.
Nu avem la dispoziie dect mrturia lui Bull. Fiindc ali
martori n-au existat.
Tu insinuezi c Bull presupunnd c el e Sandman,
ceea ce nu cred a, citez, pierdut arma n mod deliberat. Dar
442
c n-a avut intenia s-i piard i lanul, concluzioneaz
Scarpetta. Mie, uneia, nu mi se pare c presupunerea ta e
logic i asta din dou motive. De ce i s-a rupt lanul? i-n al
doilea rnd, dac nu i-a dat seama c lanul i s-a rupt i i-a
czut pe jos dect atunci cnd l-a gsit, de ce mi-a mai atras
atenia asupra lui? De ce nu l-a luat i nu l-a bgat n
buzunar pur i simplu? Ca s nu mai spun c-ar mai f i un
al treilea motiv: mi se pare ciudat ca Bull s aib un lan c-o
moned de aur care seamn cu lanul cu dolarul de argint
pe care Shandy i l-a dat lui Marino.
Ar f bine dac-am avea totui amprentele lui Bull,
intervine Aaron. i o mostr de ADN. M deranjeaz faptul c
se pare c-a disprut.
Deocamdat asta-i tot ce avem, ncheie Lucy. Acum
lucrm la clonare. O s-i facem o copie ntr-un vas petri ca s
tim cine e, glumete ea.
mi aduc aminte c, nu cu mult timp n urm, trebuia
s ateptm pentru rezultatele ADN sptmni sau chiar
luni, spune Scarpetta cu regret, gndindu-se ci oameni au
fost brutalizai sau ucii findc un infractor violent nu putea
f identifcat rapid.
Plafonul de nori e la o mie de metri, vizibilitate cinci
kilometri, o anun Lucy pe Scarpetta. Deci putem s
zburm n condiii bune. Ne vedem la aeroport.
n biroul lui Marino, trofeele de la bowling se profleaz pe
zidul vruit demult, iar atmosfera pare vidat de prezena
omului.
Benton nchide ua, dar nu aprinde lumina. Pe ntuneric,
se aaz la biroul lui Marino i, pentru prima dat, realizeaz
c, n ciuda a ceea ce-a spus, niciodat nu l-a luat pe
detectiv n serios i nici n-a fcut vreun efort s-l fac s se
simt ca fcnd parte din grup. La drept vorbind,
443
ntotdeauna l-a privit ca pe adjutantul lui Scarpetta un
poliai ignorant, bigot i btut n cap, care n-are ce s caute
n lumea modern i care, din toate aceste motive i din
multe altele, este o persoan n preajma creia nu te simi
bine ntotdeauna i care nici nu-i e mereu de folos. Benton i-
a ndurat prezena. Din unele puncte de vedere, l-a
subestimat, din altele l-a neles perfect, dar niciodat n-a
vzut ce era cel mai clar. Stnd aa, la biroul rareori folosit al
lui Marino, Benton se uit pe fereastr, la luminile din
Charleston i-i d seama c-ar f trebuit s-i acorde
detectivului mai mult atenie. Lui i celorlalte lucruri. Tot
ceea ce trebuie s tie i st la ndemn. i aa a fost
ntotdeauna.
n Veneia e aproape ora patru dimineaa. Nu-i de mirare
c Paulo Maroni a plecat de la McLean, iar acum a prsit i
Roma.
Pronto, rspunde Maroni la telefon.
Dormeai, l ntreab Benton.
Dac i-ar f psat de asta, nu m-ai mai f sunat. Ce s-a
ntmplat de trebuie s m scoli la ora asta? Sper c e vorba
de ceva nouti legate de caz.
O noutate care nu e obligatoriu pozitiv.
Adic?
Vocea doctorului Maroni i trdeaz lipsa de entuziasm sau
poate c auzul lui Benton a perceput, de fapt, un sentiment
de resemnare.
Pacientul pe care l-ai avut.
i-am povestit despre el.
Mi-ai povestit ce-ai vrut s-mi povesteti, Paulo.
Cu ce altceva te pot ajuta? spune Maroni. Pe lng ceea
ce i-am spus, mi-ai citit i notiele. i-am fost prieten i nu
te-am ntrebat cum de-ai intrat n posesia lor. De pild, n-am
dat vina pe Lucy.
444
Ar trebui s dai vina pe tine nsui. Crezi c n-am
priceput c-ai vrut s accesm fierul pacientului respectiv?
L-ai lsat n reeaua spitalului. Cu opiunea deschis, ceea ce
nseamn c orice persoan care izbutea s-i dea seama
unde era stocat putea s-l acceseze. Da, pentru Lucy a fost
foarte uor. Iar din partea ta a fost un gest deliberat. Eti
mult prea inteligent ca s faci asemenea greeli.
Deci recunoti c Lucy mi-a violat fierele confdeniale.
tiai c-o s vrem s vedem notiele pe care le-ai fcut n
urma ntlnirii cu acest pacient. Aa c-ai aranjat totul nainte
s pleci la Roma. Ceea ce, apropo, s-a ntmplat mai devreme
dect planifcasei. Ca un fcut, ai plecat exact dup ce-ai
afat c doctoria Self urma s devin pacienta spitalului
McLean. Tu ai fost cel care i-a aprobat internarea. N-ar f
putut s fe internat n pavilion fr acordul tu.
Era maniac.
Era o persoan calculat. Ea tie?
Ce s tie?
Nu m mini.
E interesant c iei n consideraie posibilitatea c te-a
mini, comenteaz doctorul Maroni.
Am discutat cu mama doctoriei Self.
E la fel ca ea?
mi nchipui c nu s-a schimbat, rspunde Benton.
Oamenii ca ea rareori se schimb. Uneori se mai
domolesc odat cu vrsta. n cazul ei ns cred c situaia s-a
nrutit. Aa cum o s se ntmple i cu Marilyn. Aa cum
e i Marilyn deja.
mi nchipui c nici ea nu s-a schimbat prea mult. Dei
mama ei te nvinovete pe tine pentru tulburarea psihic de
care sufer fica.
Dar noi tim c nu e cazul. Marilyn nu sufer de o
tulburare psihic indus de Paulo. Pe-asta a dobndit-o prin
445
mijloace cinstite.
Asta nu e de rs.
ntr-adevr, nu e.
Unde e? ntreab Benton. i tii exact la cine m refer.
n vremea aia, de demult, la aisprezece ani, o persoan
era considerat minor. nelegi?
Iar tu aveai douzeci i nou.
Douzeci i doi. Gladys m insult dac m consider
att de btrn. Sunt sigur c nelegi de ce am fost nevoit s
plec, rspunde doctorul Maroni.
S pleci sau s fugi? Dac-o ntrebi pe doctoria Self,
plecarea ta precipitat din urm cu cteva sptmni intr n
a doua categorie. Te-ai purtat indecent cu ea i-ai fugit n
Italia. Unde e, Paulo? Nu-i face chestia asta i n-o face nici
altora.
M-ai crede dac i-a spune c ea s-a comportat
indecent cu mine?
Nu conteaz. De chestia asta nu-mi pas nici ct negru
sub unghie. Unde e? insist Benton.
Ceea ce s-a ntmplat ar f fost ncadrat la viol, tii?
Maic-sa cu asta m-a ameninat i, la modul sincer, a vrut s
cread c Marilyn n-ar f fcut sex cu un brbat pe care s-a
ntmplat s-l cunoasc n vacana de primvar. Era aa de
frumoas i de incitant. i-a oferit virginitatea, iar eu i-am
luat-o. Chiar am iubit-o. i, e adevrat, chiar am fugit de ea.
Mi-am dat seama nc de atunci c nu e normal. Dar nu m-
am ntors n Italia, aa cum am fcut-o pe ea s cread. M-
am ntors la Harvard, ca s termin Medicina. Ea n-a tiut c
sunt, n continuare, n America.
Am fcut analizele ADN, Paulo.
N-a tiut nici dup ce s-a nscut copilul. Vezi tu, i
scriam scrisori, pe care ns fceam s-i fe trimise din
Roma.
446
Unde e, Paulo? Unde e ful tu?
Am implorat-o s nu fac avort, pentru c gestul sta ar
f fost mpotriva credinei mele religioase. Ea mi-a zis c dac
las copilul, eu voi f cel care va trebui s-l cresc. i-am fcut
totul, cum m-am priceput mai bine, n condiiile n care
copilul s-a dovedit a f un ticlos, un diavol cu IQ ridicat.
Majoritatea vieii i-a petrecut-o n Italia i doar o parte din
timp a stat cu ea. Asta pn cnd a mplinit optsprezece ani.
El are douzeci i nou. Poate c Gladys a nceput iar cu
obinuitele ei jocuri Ei! Din multe puncte de vedere, biatul
nu ne aparine nici unuia dintre noi i ne urte pe amndoi.
Pe Marilyn mai mult dect pe mine, dei, cnd l-am vzut
ultima dat, m-am temut pentru sigurana mea. Poate chiar
pentru viaa mea. Am crezut c-o s m atace cu o bucat
dintr-o sculptur antic, dar am izbutit s-l linitesc.
Cnd s-a ntmplat asta?
Chiar dup ce-am ajuns aici. El era deja n Roma.
i era n Roma i cnd a fost ucis Drew Martin. La un
moment dat, s-a ntors n Charleston. tim c-a fost foarte
recent n Hilton Head.
Ce pot s zic, Benton? Tu cunoti rspunsul. Cada din
fotografe e chiar cada mea din apartamentul din Piazza
Navona, dar tu nu tiai c eu locuiesc n Piazza Navona. Dac-
ai f tiut, exista posibilitatea s-mi pui ntrebri legate de
apartamentul afat att de aproape de antierul de
construcii unde a fost descoperit cadavrul lui Drew Martin.
Te-ai f ntrebat ct din faptul c aici, n Roma, eu conduc o
Lancia neagr e coinciden. Probabil c-a omort-o n
apartament i-a transportat-o cu maina mea, nu foarte
departe. Poate o strad mai ncolo. De fapt, sunt sigur c
exact aa a procedat. Aa c poate-ar f fost mai bine dac m-
ar f plit n cap cu piciorul la din piatr sculptat n
Antichitate. Ceea ce-a fcut e ngrozitor de condamnabil. Pe
447
de alt parte, aici e vorba de ful lui Marilyn.
i de ful tu.
El e un cetean american care n-a vrut s mearg la
facultate i i-a continuat odiseea tmpeniilor nrolndu-se n
Forele Aeriene Americane ca s fe fotograf n rzboiul vostru
fascist. Acolo unde a fost rnit. n picior. Cred c i-a fcut-o
singur dup ce i-a cruat prietenul de suferine
mpucndu-l n cap. Cu toate astea, dac i nainte s plece
n rzboi, el a fost destul de tulburat, cnd s-a ntors a fost
cognitiv i psihologic de nerecunoscut. Recunosc c n-am
fost tatl care ar f trebuit s fu. I-am trimis provizii.
Instrumente, baterii, produse medicale eseniale. Dar, dup
ce s-a ntors, nu m-am dus s-l vd. Nu mi-a psat.
Recunosc.
Unde e?
Dup ce s-a nrolat n Forele Aeriene, m-am splat pe
mini de el. Recunosc. Fiina asta n-avea nici o valoare.
Dup tot ce-am fcut pentru el dup ce-am sacrifcat attea
ca s-i protejez viaa cnd Marilyn s-ar f lepdat de el n-
avea nici o valoare, nu era bun de nimic. nchipuiete-i
ironia situaiei: eu i-am cruat viaa findc avortul e
considerat de Biseric o crim i uite ce face el. n Irak a ucis
oameni findc pentru asta era acolo, iar acum ucide oameni
findc e nebun.
i copilul lui?
Marilyn i modelele ei. Odat ce adopt un model, mai
ncearc s-o faci s renune la el: i-a spus mamei s pstreze
copilul, aa cum i eu i-am spus ei s-l pstreze pe-al nostru.
Probabil c-a fost o greeal. Fiul nostru nu e n stare s joace
rolul de tat. Chiar dac-i iubete copilul foarte mult.
Bieelul e mort, l anun Benton. A fost nfometat,
btut pn cnd i-a dat sufetul i-apoi abandonat ntr-o
mlatin ca s-l mnnce viermii i crabii.
448
mi pare ru s aud asta. Eu nu l-am cunoscut.
Ct compasiune manifeti, Paulo. Unde e ful tu?
Nu tiu.
Cred c i dai seama ct de grav e situaia. Vrei s
ajungi la pucrie?
Ultima dat cnd a fost aici, l-am condus afar i, pe
strad, unde puteam s vorbesc fr s m tem pentru
sigurana mea, i-am zis c nu mai vreau s-l vd niciodat.
La antierul de construcii unde-a fost descoperit corpul lui
Drew era plin de turiti. Se adunaser deja mormane de fori
i de jucrii din plu. Am vzut toate astea n timp ce i-am
spus s plece i s nu se mai ntoarc niciodat i c, dac
nu-mi va respecta dorina, o s m duc la poliie. Apoi am
fcut o curenie riguroas n apartament. M-am descotorosit
de main. i l-am sunat pe Otto ca s-mi ofer ajutorul n
acest caz. Era important pentru mine s afu ce tie poliia.
Nu cred c nu tii unde e, i-o reteaz Benton. Nu cred c
nu tii unde st sau unde triete sau mai degrab n
momentul sta unde se ascunde. Nu vreau s m duc la
soia ta. Presupun c habar n-are de toate lucrurile astea.
Te rog s n-o implici pe soia mea. Nu tie absolut nimic.
Dar poate tii tu asta, continu Benton. Mama
nepotului tu mort. E nc mpreun cu ful tu?
Situaia e aceeai ca i-n cazul meu cu Marilyn. Uneori
pltim toat viaa pentru c-am savurat o partid de sex cu
cineva. Femeile astea! S tii c rmn gravide dinadins. Ca
s te prind n la. E ciudat. Rmn gravide, dup care nu
mai vor copilul, findc, n realitate, ceea ce i-au dorit ai fost
tu.
Nu asta e ceea ce te-am ntrebat.
N-am cunoscut-o niciodat. Marilyn mi-a spus c-o
cheam Shandy sau Sandy i c e o curv. i o proast.
Fiul tu e n continuare cu ea? Asta te-am ntrebat.
449
Singurul lor lucru n comun a fost copilul. Povestea s-a
repetat. Pcatele tatlui. ntmplrile s-au repetat. i-o spun
cinstit: mi doresc ca ful meu s nu se f nscut niciodat.
Evident, Marilyn o cunoate pe Shandy, remarc
Benton. i asta m aduce la Marino.
Nu-l cunosc nici pe el i nici nu tiu ce legtur are cu
povestea asta.
Benton i explic. l informeaz pe Maroni despre tot ceea
ce s-a ntmplat. Singurul lucru pe care nu-l menioneaz
este ce i-a fcut Marino lui Scarpetta.
Deci ai vrea s-i analizez situaia, spune doctorul
Maroni. Bazndu-m pe ceea ce tiu despre Marilyn i pe
ceea ce tocmai mi-ai relatat tu, m-a aventura n a
presupune c Marino a fcut o greeal uria cnd i-a
trimis e-mail-ul lui Marilyn. Asta, vezi tu, i-a deschis lui
Marilyn o gam larg de posibiliti, care n-aveau nici o
legtur cu motivul pentru care se afa la McLean. Acum
putea s se rzbune pe singura persoan pe care o urte cu-
adevrat. Kay, desigur. Ce alt cale mai minunat ar f avut
la dispoziie dect s-i chinuiasc pe cei pe care Kay i
iubete?
Ea e motivul din spatele ntlnirii lui Marino cu
Shandy?
Aa cred. Dar nu e singurul motiv pentru care Shandy a
fost att de interesat de el. Mai era i bieelul. Marilyn nu
tie. Sau n-a tiut. Mi-ar f spus. Lui Marilyn nu i-ar plcea
ca o persoan s fac aa ceva.
i ea are tot atta compasiune ct ai i tu, comenteaz
Benton. Apropo, Marilyn e aici.
Vrei s spui n New York.
Vreau s spun n Charleston. Am primit un e-mail
anonim cu o informaie despre care n-am s discut i am
descoperit c IP-ul era al hotelului Charleston Place. Am
450
recunoscut codul de acces. Ia ghicete cine st acolo!
Te avertizez s fi foarte atent ce-i spui. Nu tie de Will.
Will?
Will Rambo. Cnd Marilyn a nceput s fe celebr,
biatul i-a schimbat numele din Willard Self n Will Rambo.
A ales Rambo, un nume suedez destul de drgu. El nu e
deloc vreun Rambo, iar asta reprezint, cel puin, o parte din
problem. Will e destul de micu. E un biat artos, dar mic.
Cnd Marilyn a primit e-mail-urile de la Sandman, n-a
tiut c sunt de la ful ei? ntreab Benton.
E tulburtor s auzi pe cineva referindu-se la Sandman i
folosind cuvntul biat.
Nu i-a dat seama. Nu la nivel contient. Din cte tiu
eu, nici acum n-a realizat. Nu la nivel contient. Dar cine
poate s spun ce tie Marilyn n cavernele abisale ale minii
ei? Cnd s-a internat la McLean i mi-a povestit despre e-
mail-uri, despre fotografa cu Drew Martin
i-a povestit?
Sigur.
Lui Benton i-ar plcea s sar prin telefon i s-l strng
de gt. Maroni ar trebui s mearg la pucrie. Ar trebui s
se duc n iad.
Privind retrospectiv, situaia e tragic de limpede. Sigur,
eu am suspectat cum stau lucrurile nc din primele
momente, dar ei nu i-am zis nimic. Adic de la nceput,
atunci cnd m-a sunat s-mi recomande pacientul, iar Will a
tiut c ea o s fac exact asta. I-a ntins o curs lui Marilyn.
Normal c-i avea adresa de e-mail. Marilyn e foarte generoas
cnd vine vorba de cte-un mail ocazional trimis persoanelor
pe care nu are timp s le consulte personal. Will s-a apucat
s-i trimit mesajele alea bizare, tiind c-au s-o captiveze.
Pentru c Will e destul de nebun ca s-o-neleag perfect.
Sunt sigur c s-a amuzat atunci cnd Marilyn l-a trimis la
451
mine. A sunat la cabinetul meu din Roma pentru o
programare. Ceea ce, evident, s-a transformat ntr-o cin
luat mpreun, nu ntr-o consultaie profesional.
Eram ngrijorat n ceea ce privete starea lui psihic, dar
nici o secund nu mi-a trecut prin cap c-ar putea s omoare
pe cineva. Cnd am auzit de turista ucis n Bari, am refuzat
s cred c el e autorul.
A mai violat i o femeie n Veneia. O alt turist.
Nu m surprinde. D-mi voie s ghicesc: s-a ntmplat
dup nceperea rzboiului. De fecare dat cnd era mutat,
starea i se nrutea.
Deci notiele de caz n-au fost fcute n urma
consultaiilor. Evident, era vorba de ful tu, deci nu l-ai
vzut niciodat n calitate de pacient.
Notiele le-am fabricat. Am ateptat s-i dai seama de
asta.
De ce?
Ca s faci asta. S-l gseti tu. Pentru c eu n-a f
putut niciodat s-l predau autoritilor. Trebuia ca tu s-mi
pui ntrebrile, iar eu s-i dau rspunsurile. Iar acum i le-
am dat.
Paulo, dac nu-l gsim rapid, o s omoare din nou.
Trebuie s mai fe ceva ce tii, ceva n plus. Sunt sigur c ai o
fotografe cu el, nu?
Nu una recent.
Trimite-mi prin e-mail ce ai.
Forele Aeriene ar trebui s aib ceea ce ai tu nevoie.
Poate i amprentele i ADN-ul. Cu siguran au o fotografe.
E mai bine s iei lucrurile astea de la ei.
i pn trec de toat birocraia, spune Benton, o s fe
mult prea trziu.
Apropo, eu n-o s m mai ntorc, l anun doctorul
Maroni. Sunt convins c n-ai s ncerci s m aduci napoi,
452
ci ai s m lai n pace. i-am dovedit respect, aa c acum o
s-mi ntorci i tu favoarea. Oricum, Benton, orice ncercare
n sensul sta ar f futil, adaug Maroni. Am muli prieteni
acolo.
453
22
Lucy face verifcrile de dinaintea nceperii zborului.
Luminile de aterizare, comutatorul de pornire, limitatorul de
vitez, valvele de combustibil. Verifc indicatorii
instrumentelor de zbor, seteaz altimetrul i conecteaz
bateria. D drumul la primul motor cnd Scarpetta iese din
centrul de serviciu al aeroportului i-ncepe s traverseze
pista. Doctoria deschide ua din spate a elicopterului i-i
aaz pe podea trusa criminalistic i echipamentul foto,
apoi deschide ua din lateral stnga. Se sprijin pe talpa
elicopterului i sare nuntru.
Motorul unu este blocat n poziia de ateptare la sol, apoi
Lucy d drumul motorului numrul doi. Plnsetul turbinelor
i bubuitul elicelor crete n intensitate. Scarpetta i fxeaz
centura de siguran n patru puncte. Un dispecer de trafc
sol opie pe pist agitndu-i paletele. Scarpetta i pune
ctile.
Of, pentru numele lui Dumnezeu, exclam Lucy n
microfon. Hei!
Ca i cnd dispecerul ar putea s-o aud.
N-avem nevoie de ajutorul tu. Tipu o s stea acolo
ceva.
Lucy deschide ua i ncearc s-i fac semn omului s
plece.
Noi nu suntem avion.
Apoi Lucy mai spune nite lucruri pe care dispecerul nu
poate s le-aud.
N-avem nevoie de tine ca s decolm. Fugi de-aici.
Eti groaznic de tensionat, se aude vocea lui Scarpetta
n ctile lui Lucy. Ai afat ceva de la celelalte echipe de
454
cutare?
Nimic. Din Hilton Head n-a decolat nc nici un
elicopter. E nc prea mult cea. i nici la sol nimeni n-a
avut noroc. Sistemul de detectare imagistic prin infraroii e
pregtit.
Lucy apas comutatorul de pornire de deasupra capului.
Trebuie s ateptm vreo opt minute ca s se rceasc.
Dup care putem s pornim. Hei!
De parc dispecerul ar avea i el cti i-ar putea s-o aud.
Pleac de-aici. Avem treab. Fir-ar al dracului! Cred c
sta e nou.
Dispecerul de trafc sol st pe poziie, cu paletele portocalii
coborte. Nu dirijeaz pe nimeni ctre nicieri. Turnul o
anun pe Lucy:
Ai un C-17 greu pe direcia vntului
Cargo-jetul militar e un ghem de lumini strlucitoare i
pare c aproape nici nu se mic. St aninat n aer, aa uria
cum e, iar Lucy rspunde c l-a vzut.
C-17-ul greu i vrtejurile de aer masive din dreptul
aripilor nu reprezint un factor de risc findc Lucy vrea s
se ndrepte spre centrul oraului, ctre podul Cooper River.
i-apoi nspre podul Arthur Ravenel Jr. Sau spre orice alt
direcie are ea chef. Dac vrea, poate s fac i ntoarceri n
opt. La luciul apei sau la rasul pmntului, dac aa i vine.
Fiindc ea nu e avion. Nu asta e ns explicaia pe care o
transmite prin radio, dar la asta se refer.
L-am sunat pe Turkington, i spune apoi lui Scarpetta.
L-am pus la curent cu noutile. M-a sunat i Benton, deci
presupun c-ai vorbit cu el i c ai afat vetile. Trebuie s-
apar i el din secund n secund. i bine-ar face. N-am de
gnd s stau aici o venicie. Acum tim cine e gozarul.
Numai c nu tim unde e, remarc Scarpetta. i
presupun c tot n-avem nici cea mai vag idee unde e
455
Marino.
Dac vrei s-i spun prerea mea, cred c-ar trebui s-l
cutm pe Sandman, nu un cadavru.
n decurs de-o or, toat lumea o s-l caute pe
Sandman. Benton a anunat poliia local i pe cea militar.
Cineva trebuie s-o caute i pe ea. Asta e treaba mea i
intenionez s m in de ea. Ai adus plasa de transport? i-
am mai primit vreun semn de la Marino? Ceva, orice?
Am luat plasa.
Instrumentele sunt la bagaje?
Benton se ndreapt ctre dispecer. i d un baci i Lucy
izbucnete n rs.
Presupun c de fecare dat cnd o s te ntreb de
Marino, ai de gnd s m ignori, comenteaz Scarpetta n
vreme ce Benton se apropie de elicopter.
Poate c ar f mai bine s fi sincer cu persoana cu care
urmeaz s te mrii.
Lucy l urmrete pe Benton.
Ce te face s crezi c n-am fost sincer?
N-am de unde s tiu ce-ai fcut.
Am stat de vorb cu Benton, o lmurete Scarpetta
uitndu-se la Lucy. i ai dreptate: trebuie s fu sincer i
am fost.
Benton deschide ua din spate i urc n elicopter.
Foarte bine. Cu ct ai mai mult ncredere n cineva, cu
att mai odios este s-o mini pe persoana respectiv. Chiar i
prin omisiune, spune Lucy.
Din spate se aude clnnitul ctilor pe care Benton i le
pune pe cap.
Trebuie s trec peste asta, mai adaug Lucy.
Eu ar trebui s fu cea care s treac peste, remarc
Scarpetta. Dar nu putem s vorbim despre asta acum.
Despre ce nu putem s vorbim? se aude vocea lui
456
Benton n ctile lui Lucy.
Despre clarviziunea mtuii Kay, i explic Lucy. E
convins c tie unde e cadavrul. Pentru orice eventualitate,
am luat instrumentele i chimicalele pentru descompunere.
i saci, n caz c trebuie s-l transportm, mi pare ru c
sunt insensibil, dar sub nici o form nu sunt de acord s
punem un cadavru n descompunere n spate.
Nu e vorba de clarviziune. Doar de praf de puc,
intervine Scarpetta. Iar criminalul vrea ca femeia s fe
gsit.
Atunci ar f trebuit s ne uureze munca, zice Lucy
accelernd.
Ce e cu praful de puc? ntreab Benton.
Am o idee. Ia gndete-te unde se gsete pe-aici nisip
care s conin urme de praf de puc.
Dumnezeule, exclam Lucy. Tipu o s-i ia zboru.
Uitai-v la el! St acolo cu paletele ca un arbitru zombi
pentru NFL
25
. mi pare bine c i-ai dat baci, Benton.
Sracu! El i d silina.
Da, un baci. Numai c nu o hrtie de-o sut de dolari,
comenteaz Scarpetta, n timp ce Lucy ateapt s transmit
prin radio.
Trafcul aerian e aproape imposibil, findc toat ziua
zborurile au fost amnate, iar acum turnul nu mai face fa.
Cnd am plecat la universitatea din Virginia, tu ce-ai
fcut? o ntreab Lucy pe Scarpetta. Din cnd n cnd, mi-ai
trimis cte-o sut de dolari. Fr nici un motiv. Asta scriai
ntotdeauna n josul cecului.
Nu era mare lucru.
Vocea lui Scarpetta ajunge direct n creierul lui Lucy.
Cri. Mncare. Haine. Chestii pentru computer.
Microfoane cu activare vocal i oameni care transmit
25

Liga Naional de Fotbal american (n. tr.).
457
propoziii succinte.
Ei, revine vocea lui Scarpetta. A fost frumos din partea
ta. O sut de dolari nseamn bani muli pentru cineva ca
Ed.
Poate c-am vrut s-l mituiesc.
Lucy se apleac spre Scarpetta, findc verifc display-ul
video al sistemului de detectare imagistic prin infraroii.
Suntem gata i ateptm, anun Lucy. Plecm imediat
ce ne dai voie, spune ea de parc turnul ar putea s-o aud.
Pentru numele lui Dumnezeu, suntem un elicopter nenorocit!
N-avem nevoie de amrta aia de pist. i nici de indicaii de
direcie. M scoate din pepeni.
Poate c eti prea irascibil ca s zbori, spune vocea lui
Benton. Lucy contacteaz iar turnul i, n sfrit, primete
acordul de decolare ctre sud-est.
O iau din loc pn nu se rzgndesc, comenteaz Lucy
i elicopterul ncepe s se ridice.
Dispecerul le face semne de parc-ar vrea s-i parcheze.
Poate-ar f mai bine s se angajeze pe post de semn de
circulaie, comenteaz Lucy ridicnd n aer pasrea de trei
tone i-un sfert. Mergem niel pe rul Ashley, apoi o lum
spre est i inem linia rmului pn la Folly Beach.
Elicopterul st puin n aer, la intersecia dintre dou piste.
Cuplez infraroiile, spune ea i apas butonul pornit.
Display-ul se face cenuiu-nchis, punctat cu pete de un
alb intens. C-17-ul face o aterizare zgomotoas.
Dre lungi de foc alb se ntind n urma motoarelor.
Ferestrele luminate ale centrului de serviciu. Luminile de pe
piste. Toate arat suprarealist n infrarou.
Jos i ncet i scanm totul n lungul drumului. Lucrm
n reea? ntreab Lucy.
Scarpetta scoate unitatea de control, racordeaz sistemul
de detecie imagistic prin infraroii cu lumina de cutare. Pe
458
aceasta din urm o ine ns stins. Imagini cenuii cu pete
albe apar pe monitorul de lng genunchiul ei stng.
Elicopterul depete portul unde containerele de diverse
culori sunt depozitate ca nite blocuri de locuine. Macaralele
se profleaz pe cerul nopii ca nite clugrie de
dimensiunile unor montri. Elicopterul trece ncet peste
luminile oraului. Parc-ar pluti pe deasupra lor. n faa lor,
portul se ntinde negru. Pe cer nu sunt stele, iar luna e o
pat de crbune pitit n spatele unor nori deni cu vrful
turtit, care seamn cu nite nicovale.
Unde mergem mai exact? ntreab Benton.
Scarpetta manevreaz butonul de ajustare al sistemului de
infraroii, aducnd sau eliminnd imaginile de pe monitor.
Lucy ncetinete la optzeci de noduri i-i menine altitudinea
la o sut cincizeci de metri.
Scarpetta spune:
nchipuie-i ce-ai gsi dac-ai face o analiz microscopic
a nisipului de la Iwo Jima. Presupunnd c nisipul respectiv
a fost protejat n toi anii tia.
Departe de ap, intervine Lucy. De exemplu, nisipul din
care sunt formate dunele.
Iwo Jima? se aude vocea cu infexiuni ironice a lui
Benton. Zburm pn-n Japonia?
Dincolo de ua lui Scarpetta se ntind conacele de pe
Battery. Luminile de la ferestre apar, n infrarou, ca nite
pete strlucitoare de alb. Doctoria se gndete la Henry
Hollings. i la Rose. Luminile caselor devin din ce n ce mai
rare pe msur ce elicopterul se apropie i apoi depete
James Island.
Scarpetta continu:
O plaj care-a rmas neatins de la Rzboiul Civil
ncoace. ntr-un loc de genul sta, dac nisipul e protejat, e
foarte probabil s gseti praf de puc. Cred c aici e, i se
459
adreseaz acum lui Lucy. Aproape sub noi.
Lucy ncetinete pn aproape s se opreasc i coboar la
o sut de metri deasupra celui mai de nord punct al insulei
Morris. Insula e nelocuit i nu se poate ajunge la ea dect
cu elicopterul sau cu barca. Asta dac nu cumva apa scade
att de mult la refux nct poi s treci canalul cu piciorul
dinspre Folly Beach. Lucy se uit n jos, la cei opt sute de
acri de pmnt pustiu care a fost decretat zon de
conservaie. n timpul Rzboiului Civil insula a fost scena
unor lupte acerbe.
Cred c nu s-a schimbat prea mult de-acum o sut
patruzeci de ani, spune Scarpetta n vreme ce Lucy mai
coboar nc treizeci de metri.
Aici a fost mcelrit Regimentul 54 Massachusetts, care
era format din americani de origine african, se aude vocea
lui Benton. S-a fcut i un flm despre ei. Cum s-a numit?
Tu uit-te pe partea ta, i cere Lucy. Zi-ne dac vezi ceva
i dm cu farul de cutare.
Glory, i amintete Scarpetta. Nu da drumu nc la
lumina de cutare. O s interfereze cu infraroul.
Pe display apar solul, n diverse nuane de cenuiu i o
zon vlurit, care e apa. Oceanul sclipete de parc-ar f
plumb topit. Se revars pe rm i se sparge pe nisip n valuri
cu creuri din spum alb.
Nu vd nimic altceva dect formele ntunecate ale
dunelor i nenorocitul la de far care ne urmrete peste tot,
declar Scarpetta.
Ar f bine dac-ar restaura farul pentru ca oamenii ca noi
s nu mai rite s se izbeasc de el, spune Lucy.
Acum m simt mai bine, se aude vocea lui Benton.
ncep s lucrez pe principiul reelei. aizeci de noduri,
aizeci de metri, fecare centimetru de pe uscat, anun Lucy.
Dar cei trei nu trebuie s lucreze n felul sta prea mult.
460
Poi s te opreti puin acolo?
Scarpetta i arat lui Lucy ceea ce a vzut i ea deja.
Peste chestia pe care tocmai am depit-o. Partea aia de
plaj. Nu, nu, napoi, ncolo. Am o variaie termic evident.
Lucy ndreapt elicopterul cu botul n jos. Dincolo de ea,
farul apare n infrarou ca un turn scurt i gros i dungat,
nconjurat de ap pulsatil, ca de plumb, care nainteaz
dinspre golf. Mai departe, un vas de croazier se profleaz ca
o nav-fantom. Ferestrele i sunt luminate n alb strlucitor,
iar n spate are o tren lung ca de fum.
Acolo. Douzeci de grade la stnga de duna aia, explic
Scarpetta. Cred c vd ceva.
i eu, spune Lucy.
Pe ecran, imaginea apare ntr-un alb ferbinte, find
poziionat n mijlocul unui amestec de cenuiuri ntunecate.
Lucy se uit n jos, strduindu-se s pstreze direcia
corect. Se nvrte i ncepe s coboare.
Scarpetta ajusteaz zoom-ul i forma de-un alb strlucitor
devine silueta unui trup neobinuit de sclipitor sclipitor ca
o stea afat la marginea unui canal temporar, care
scnteiaz ca sticla.
Lucy oprete sistemul de detecie prin infrarou i aprinde
lumina de cutare, care are puterea a zece milioane de
becuri. Stufriul se lipete de pmnt, iar nisipul se umf
n vrtejuri i elicopterul aterizeaz.
O cravat neagr futur n vntul strnit de elicea care se
rotete din ce n ce mai lent.
Scarpetta se uit pe fereastr. La o oarecare distan de
elicopter, n nisip, o fa sticlete n lumina stroboscopic.
Dinii albi rnjesc n masa umfat de carne care nu mai
poate f recunoscut ca find un brbat sau o femeie. Dac n-
ar f costumul i cravata, Scarpetta n-ar avea nici cea mai
461
vag idee n privina sexului cadavrului.
Ce dracu? se aude n cti vocea lui Benton.
Nu e ea, spune Lucy nchiznd sistemele elicopterului.
Nu tiu voi, dar eu am arma la mine. Ceva nu-i n regul.
Lucy nchide i contactul pentru baterie, uile se deschid
i toat lumea se d jos din elicopter. Nisipul de sub
picioarele lor e moale. n schimb, aa cum sunt poziionai,
mpotriva vntului, duhoarea e copleitoare. Lanternele ncep
s mture pmntul, iar pistoalele sunt pregtite. Elicopterul
e o libelul greoaie care se odihnete pe plaja ntunecat.
Singurul sunet e acela al valurilor. Scarpetta deplaseaz
fasciculul lanternei i se oprete asupra unor urme largi de
trre care duc ctre o dun i se opresc la mic distan
chiar n faa ei.
Cineva a avut o barc, spune Lucy ndreptndu-se
nspre dune. Una cu fundul plat.
Dunele sunt bordate cu stufri i alte soiuri de vegetaie
i se ntind ct vezi cu ochii, fr s fe atinse de fux.
Scarpetta se gndete la btliile care s-au dat aici i-i
nchipuie vieile pierdute pentru o cauz care nu putea s fe
mai diferit de aceea a Sudului. i nchipuie c aude gemete
i oapte rzbtnd prin ierburile nalte i le spune lui Lucy
i Benton s nu se aventureze prea departe. Le urmrete
luminile care-i croiesc drum pe solul cufundat n bezn ca
i cnd ar f nite sbii lungi i strlucitoare.
Aici, strig Lucy din ntunericul dintre dou dune.
Mam, Doamne, exclam ea. Mtu, poi s-aduci mtile?
Scarpetta deschide portbagajul elicopterului i ia o geant
mare cu materiale criminalistice. O aaz pe nisip i
cotrobie prin ea n cutarea mtilor. i d seama c
situaia trebuie s fe serioas dac Lucy a cerut aa ceva.
Nu putem s transportm ambele cadavre, plutete
vocea lui Benton printre palele de vnt.
462
Ce pizda m-sii e-aici? se aude vocea lui Lucy. Ai auzit?
Flfie ceva. Departe, printre dune.
Scarpetta se ndreapt ctre luminile lui Benton i Lucy.
Duhoarea devine i mai penetrant. Aerul pare c se ngroa
din cauza ei. Pe Scarpetta o ard ochii. Le d mtile celor doi
i-i pune i ea una findc-i e greu s respire. Li se altur
lui Lucy i Benton ntr-o scobitur dintre dune. Valurile de
nisip sunt att de mari, nct locul nu e vizibil de pe plaj.
Femeia e goal i foarte umfat din cauza zilelor n care a
fost expus condiiilor de mediu. Cadavrul e plin de viermi.
Vietile i-au mncat faa. Femeia nu mai are nici buze i nici
ochi, iar dinii sunt expui. n lumina lanternei, Scarpetta
vede un pivot de titaniu implantat, pe care a fost montat o
coroan dentar. Scalpul i s-a desprins de pe craniu, iar
prul lung i st rsfrat pe nisip.
Lucy noat printre ierburi i stufri, ndreptndu-se spre
sursa flfitului pe care-l aude i Scarpetta. Doctoria nu tie
ce s fac. Se gndete la praful de puc, la nisip i la locul
sta i se ntreab ce nseamn toate lucrurile astea pentru
criminal. Brbatul i-a creat propriul lui cmp de btlie.
Cte cadavre s-ar mai f adunat aici, dac ea n-ar f
descoperit insula? Insul pe care-a descoperit-o datorit
bariului, antimoniului i a plumbului din nisip. Probabil c
ucigaul n-a tiut de existena lor. Scarpetta l simte. Spiritul
criminalului pare s pluteasc prin aer.
Un cort, strig Lucy i Scarpetta i Benton se duc ctre
ea.
Lucy e n spatele unei alte dune, iar dunele sunt valuri
negre care se retrag din calea lor, mpletindu-i frele de nisip
cu buruienile i iarba dimprejur. Criminalul i-a njghebat o
cas sub form de cort. Sau cineva i-a construit un cort.
Cteva evi de aluminiu i o bucat de pnz impermeabil,
care e despicat n fa. Printre cele dou jumti de
463
material care flfie n vnt se vede culcuul. Pe o saltea sunt
aezate cu grij o ptur i o lantern. Lucy deschide cu
piciorul o cutie frigorifc. nuntru sunt civa centimetri de
ap. Femeia i cufund degetele n lichid i anun c-i
cldu.
Am n portbagaj o targa, spune Lucy. Cum vrei s
procedm, mtu Kay?
Trebuie s fotografem totul. S facem msurtori. i s
chemm imediat poliia. Sunt attea de fcut.
Avem cum s-i lum pe amndoi o dat?
Nu cu o singur targa.
Vreau s m uit la tot ce are aici, intervine Benton.
Apoi i bgm n saci i va trebui s-i duci unul cte
unul, continu Scarpetta. Unde vrei s-i depui, Lucy?
Trebuie s fe un loc discret, nu la centrul de serviciu al
aeroportului, unde dispecerul tu cel srguincios probabil c
dirijeaz narii. l sun pe Hollings s vedem cine poate s
te-atepte la aterizare.
Apoi toat lumea tace i ascult flfitul cortului
improvizat, fsitul ierbii i sunetul moale i umed al
valurilor care se sparg pe plaj. Farul arat ca un pion
gigantic i negru pe o tabl de ah, nconjurat de ntinderea
n cretere a apei negre i tulburi. Criminalul e undeva, pe-
acolo i gndul sta pare suprarealist. Un soldat ghinionist.
Dar lui Scarpetta nu-i e deloc mil.
Haidei s terminm, spune ea i ncearc s-l sune pe
Hollings.
Sigur ns c nu are semnal.
Trebuie s-l suni tu din aer, o anun doctoria pe Lucy.
Sau ncearc la Rose.
La Rose?
Tu sun.
De ce?
464
Bnuiesc c Rose o s tie unde poi s-l gseti.
Scarpetta i Lucy iau targa, sacii, cearafurile plastifate i
restul echipamentelor antitoxic. ncep cu cadavrul femeii.
Corpul e moale, findc rigor mortis-ul s-a instalat i-a
trecut, de parc-ar f renunat la protestul ncpnat
mpotriva morii, iar teritoriul a fost preluat de insecte i alte
creaturi de mici dimensiuni, precum crabii. Acetia au
mncat toate esuturile moi sau afectate de rni. Faa e
umfat, iar trupul balonat din pricina gazelor bacteriene.
Pielea are aspectul unei marmuri de-un verde virnd spre
negru, acolo unde dedesubt sunt vase de snge. Fesa stng
i partea din spate a coapsei au fost tiate cu un instrument
zimat, ns corpul nu prezint alte semne de rni sau
mutilri i nici motivul decesului nu este evident. Cele dou
femei ridic trupul i-l aaz n mijlocul unui cearaf, apoi l
introduc ntr-un sac. Scarpetta trage fermoarul.
Apoi i ndreapt atenia asupra brbatului de pe plaj,
care are o gutier din plastic translucid pe dinii nnisipai i
un elastic rou n jurul ncheieturii. Costumul i cravata sunt
negre, iar cmaa alb e ptat cu lichid de descompunere i
snge. Pe piepii i spatele hainei se vd mai multe tieturi
nguste, ceea ce sugereaz faptul c omul a fost njunghiat n
mod repetat. Viermii colcie prin rni i au format o mas
mictoare pe sub haine. n buzunarul de la pantaloni are un
portofel care i-a aparinut lui Lucious Meddick. Se pare c
ucigaul n-a fost interesat nici de bani i nici de carduri.
Se fac din nou fotografi i se iau notie, apoi Scarpetta i
Benton asigur cu chingi cadavrul femeii cadavrul protejat
de un sac al Lydiei Webster pe targa, n timp ce Lucy aduce
un cablu de cincisprezece metri i o plas de transport din
portbagajul elicopterului. Apoi i ntinde lui Scarpetta pistolul
ei.
Tu ai mai mult nevoie de el, spune Lucy.
465
Se urc n elicopter i pornete motoarele. Elicele se rotesc
cu zgomot mpingnd aerul n spate. Luminile se aprind, iar
elicopterul se ridic ncet, cu botul n jos. Ascensiunea e
foarte lent pn cnd cablul se ntinde perfect, iar plasa cu
ncrctura ei morbid e suspendat deasupra nisipului.
Lucy pleac, iar ncrctura se balanseaz uor ca un
pendul. Scarpetta i Benton se ntorc la cort. Dac-ar f fost
ziu, mutele ar f avut aspectul unei furtuni bzitoare, iar
aerul ar f ngroat i copleit de mirosul de putreziciune.
Aici doarme, spune Benton. Probabil nu tot timpul.
Brbatul mic perna cu piciorul. Dedesubt se vede
marginea unei pturi i, sub ptur, salteaua. O pung
frigorifc protejeaz de umiditate o cutie cu chibrituri, dar
crile nu par s aib aceeai valoare n ochii criminalului.
Acestea sunt umede, iar paginile s-au lipit ntre ele crile
sunt relatri obscure ale istoriilor unor familii i cteva
romane siropoase, genul pe care-l cumperi din orice magazin
cu de toate atunci cnd vrei s citeti ceva, dar nu-i pas ce
anume. Sub cortul improvizat, de mici dimensiuni, se af o
groap unde criminalul face focul, folosind crbuni i-un
grtar ruginit aezat pe civa bolovani. n culcu mai sunt i
cteva cutii de suc. Scarpetta i Benton nu pun mna pe
nimic i se ntorc pe plaj, acolo unde-a aterizat elicopterul.
Urmele tlpilor se vd adnci n nisip. Pe cer au mai aprut
cteva stele, iar duhoarea plutete nc n aer, dar nu mai e
sufocant.
Iniial ai crezut c el e. Am vzut asta pe faa ta,
remarc Benton.
Sper c e bine i c n-a fcut nici o prostie, i rspunde
Scarpetta. nc un lucru care s-a ntmplat din cauza
doctoriei Self. Faptul c tot ce-a fost ntre noi s-a dus pe apa
smbetei. Faptul c ne-a ndeprtat unul de cellalt. Nu mi-
ai spus cum ai afat.
466
Scarpetta ncepe s se nfurie. O furie veche, alimentat de
motive noi.
Asta e pasiunea ei. S ndeprteze oamenii unii de alii.
Cei doi ateapt n apropierea apei, mpotriva vntului fa
de coconul negru n care st nfurat Lucious Meddick.
Duhoarea i ocolete. Scarpetta simte mirosul apei i-aude
cum oceanul respir i se sparge delicat pe rm. Orizontul e
negru, iar farul nu mai are de transmis nici o avertizare.
Puin mai trziu, n deprtare apar luminie care par c
clipesc. Lucy se apropie de insul. Cnd aterizeaz, Scarpetta
i Benton se feresc de nisipul care se ridic fchiuitor. Cu
cadavrul lui Lucious Meddick asigurat n plasa de transport,
elicopterul decoleaz i-i duce pe cei trei ctre Charleston. Pe
calea de acces luminile poliiei pulseaz, iar Henry Hollings i
cpitanul Poma i ateapt lng un microbuz fr ferestre.
Scarpetta merge n faa lor. Se deplaseaz alimentat de
furie. Abia dac prinde cteva frnturi din conversaia
purtat n patru. Dricul lui Lucious Meddick a fost gsit
parcat n spatele frmei de pompe funebre a lui Hollings, cu
cheile n contact. Maina nu avea cum s ajung acolo dect
dac-a fost lsat de criminal sau de Shandy. Bonnie i
Clyde aa i-a poreclit cpitanul Poma, care dup aceea l
aduce n discuie pe Bull. Unde e Bull, ce-ar putea s tie
Bull? Mama lui Bull spune c biatul ei nu-i acas. Asta
spune de zile ntregi. De la Marino nu s-a primit nici un
semn, iar acum a nceput s-l caute i poliia. Hollings
anun c trupurile gsite pe insul merg ns direct la
morg. Nu la morga lui Scarpetta. Ci la morga Universitii de
Medicin din Carolina de Sud, acolo unde cadavrele sunt
ateptate de doi patologi criminaliti, care au lucrat aproape
toat noaptea la autopsia lui Gianni Lupano.
Dac vrei, ne-ar prinde bine s ne dai o mn de ajutor,
i spune Hollings lui Scarpetta. Tu i-ai gsit, deci tu ar trebui
467
s termini treaba. Asta dac nu te deranjeaz.
Poliia trebuie s mearg imediat pe Morris Island i s
nchid zona, i rspunde Scarpetta.
alupele de vitez sunt deja pe drum. S-i explic cum
s ajungi la morg.
Am mai fost acolo. Ai zis c efa de la securitate i-e
prieten, spune Scarpetta. La hotelul Charleston Place. Cum
o cheam?
Cei doi continu s mearg mpreun. Hollings spune apoi:
Sinucidere. Traumatism cu un corp contondent n urma
unei srituri sau a unei cderi. Nimic care s indice vreo
mn criminal. Asta dac nu poi s acuzi pe cineva c-a
adus persoana n cauz n starea propice sinuciderii. n cazul
sta, doctoria Self ar trebui s fe pus sub acuzaie. Pe
prietena mea de la hotel o cheam Ruth.
n interiorul centrului de serviciu al aeroportului luminile
strlucesc orbitor. Scarpetta se duce la toalet ca s se spele
pe mini, pe fa i n nas. D cu mult parfum de camer,
apoi pete n mijlocul norului aromat. Dup care se spal
pe dini. Cnd iese din toalet, Benton e acolo. St n picioare
i-o ateapt.
Ar trebui s te duci acas, i spune el.
De parc-a putea s dorm.
Benton o urmeaz n timp ce microbuzul fr ferestre
pleac, iar Hollings discut cu cpitanul Poma i cu Lucy.
Am ceva de fcut, l anun Scarpetta.
Benton o las singur, iar doctoria se duce la SUV-ul ei.
Biroul lui Ruth e lng buctrie, acolo unde hotelul are
numeroase probleme cu furturile.
Furturile de crevei, n special. Infractori de doi lei, dar
destul de istei, care se deghizeaz n buctari. Ruth spune
poveti amuzante una dup alta, iar Scarpetta o ascult cu
468
atenie findc vrea ceva de la femeia asta i singurul mod
prin care poate s-i ating scopul este s joace rolul
publicului n faa reprezentaiei oferite de efa de la
securitate. Ruth e o femeie n vrst i elegant, cpitan n
Garda Naional. Seamn, mai curnd, c-o bibliotecar
bine-crescut. De fapt, Ruth aduce puin cu Rose.
Ei, dar tu n-ai venit aici ca s auzi toate astea, i spune
Ruth din spatele unui birou care probabil c-a fost cobort de
printr-una din camerele hotelului. Vrei s afi detalii despre
Drew Martin i probabil c domnul Hollings i-a zis c ultima
dat cnd a stat aici abia dac-a trecut prin camer.
Da, mi-a spus asta, recunoate Scarpetta cutnd din
ochi o arm ascuns sub haina cu motive ovoidale colorate.
Antrenorul ei a venit pe-aici vreodat?
A mncat, din cnd n cnd, la Grill. ntotdeauna
comanda acelai lucru: caviar i Dom Perignon. N-am auzit
ca Drew s f pus piciorul n restaurant, dar nici nu-mi
nchipui c un juctor profesionist de tenis s-ar hrni cu
mncruri grele i-ar bea ampanie n seara de dinaintea
unui meci important. Cum am zis, e limpede c Drew avea o
via separat n alt parte i pe-aici abia dac-a trecut.
Mai avei un oaspete celebru n hotel, spune Scarpetta.
Tot timpul avem oaspei celebri.
A putea s iau camerele la rnd i s bat din u-n
u.
Nu poi s intri pe etajul securizat fr cheie. Plus c n
hotelul sta avem patruzeci de apartamente. Deci ar f multe
ui.
Prima mea ntrebare este dac femeia se mai af n
hotel i presupun c rezervarea nu s-a fcut pe numele ei.
Altfel a putea s-o sun direct, continu Scarpetta.
Avem room-service douzeci i patru de ore din
douzeci i patru. Sunt aa de-aproape de buctrie c-aud
469
toate crucioarele care pleac spre camere, rspunde Ruth.
Deci s-a trezit deja. Foarte bine. N-a f vrut s-o scol eu.
Pe Scarpetta o cuprinde furia. ncepe din spatele ochilor
i-i croiete drum n josul trupului.
Cafea n fecare diminea, la cinci. Nu d baciuri
grase. Aa c n-o iubim prea tare, explic Ruth.
Doctoria Self st ntr-un apartament pe col, la etajul opt.
Scarpetta introduce o cartel magnetic n panoul liftului i,
dup cteva minute, e la ua ei. O simte pe femeie privind-o
prin vizor.
Doctoria Self deschide ua i zice:
Vd c s-a gsit cineva care s renune la discreie.
Bun, Kay.
Marilyn Self e mbrcat ntr-un halat din mtase roie,
care e legat destul de lejer n jurul taliei. n picioare are
papuci din mtase neagr.
Ce surpriz plcut. M ntreb cine i-a zis. Te rog,
spune femeia i se trage ntr-o parte ca s-i fac loc lui
Scarpetta. Soarta a fcut s-mi fe adus o tav cu dou ceti
i o porie n plus de cafea. D-mi voie s ghicesc cum de-ai
reuit s m gseti aici. i nu m refer la camera asta
splendid.
Doctoria Self se aaz pe canapea i-i strnge picioarele
sub ea.
Shandy. Se pare c oferindu-i ce i-a dorit am produs o
dezechilibrare a balanei. Sau, cel puin, sta ar f punctul ei
de vedere meschin.
N-am cunoscut-o pe Shandy, o anun Scarpetta dintr-
un fotoliu de lng fereastr, care ofer o perspectiv larg
asupra luminilor oraului vechi.
Nu personal, vrei s spui, o corecteaz doctoria Self.
Dar cred c-ai vzut-o. n timpului turului exclusivist al
morgii. M gndesc la zilele alea nefericite din timpul
470
procesului, Kay i-mi dau seama c totul ar f fost altfel dac
lumea ar f tiut cum eti tu de fapt. C oferi tururi de
prezentare a morgii i c transformi cadavrele ntr-o form de
spectacol. i m refer, n special, la bieelul pe care l-ai
jupuit i l-ai tranat. De ce i-ai scos ochii? Cte rni trebuia
s documentezi nainte s-i dai seama ce l-a omort? Ochii?
Zu, Kay!
Cine i-a spus de turul de prezentare?
Shandy s-a ludat cu chestia asta. nchipuie-i ce-ar
zice un juriu. nchipuie-i ce-ar f spus juriul din Florida dac-
ar f tiut cum eti tu n realitate.
Verdictul juriului luia nu i-a fcut ru, spune
Scarpetta. Nimic nu i-a fcut un ru mai mare dect rul pe
care l faci tu tuturor. Ai afat c prietena ta, Karen, s-a
sinucis la nici douzeci i patru de ore dup ce-a plecat de la
McLean?
Chipul doctoriei Self ncepe s strluceasc.
Asta nseamn c trista ei poveste a avut parte de-un
fnal pe msur.
Femeia se uit n ochii lui Scarpetta.
S nu crezi c-am s m prefac. A f fost suprat dac
mi-ai f zis c, din nou, Karen a intrat la dezintoxicare.
Majoritatea oamenilor i duc viaa ntr-o disperare tcut.
Thoreau. Asta e partea de lume care-i aparine lui Benton. i
totui tu trieti aici. Cum o s v descurcai dup ce-o s v
cstorii?
Ochii femeii gsesc inelul de pe mna stng a lui
Scarpetta.
Dar o s v mai cstorii? Nici unul dintre voi nu se
prea omoar dup ideea de angajament. Ei, de fapt, Benton
n-are nimic mpotriv. Numai c acolo are de-a face c-un alt
soi de angajament. Micul lui experiment a fost o ncntare i
abia atept s vorbesc despre asta.
471
Procesul din Florida nu i-a luat nimic altceva n afar
de bani. Care probabil c-au fost acoperii de asigurarea de
malpraxis. Ratele astea de asigurare trebuie s fe mari. i-ar
trebui s fe foarte mari. M mir c-ai mai gsit o companie de
asigurri care s te accepte, remarc Scarpetta.
Trebuie s-mi fac bagajele. M ntorc la New York.
napoi, la emisiune. i-am zis? Am o emisiune nou-nou
despre minile criminale. Nu-i face griji. Nu vreau s te invit.
Cred c Shandy i-a omort ful, spune Scarpetta. M
ntreb ce-o s faci n legtur cu asta.
Am evitat-o ct de mult am putut, rspunde doctoria
Self. Situaia a fost foarte similar cu a ta, Kay. Auzisem de
ea. De ce se las oamenii prini n tentaculele otrvite ale
altora? M aud cum vorbesc i fecare propoziie mi
sugereaz o emisiune. E epuizant i incitant cnd i dai
seama c niciodat n-o s rmi fr subiecte. Marino ar f
trebuit s fe mai nelept. Dar el e att de simplu. Ai vreo
veste de la el?
Tu ai fost nceputul i sfritul, spune Scarpetta. De ce
n-ai putut s-l lai n pace?
El m-a contactat pe mine.
E-mail-urile lui au fost mesajele unui brbat disperat,
nefericit i nfricoat. Iar tu ai fost psihiatrul lui.
Cu muli ani n urm. Abia dac-mi mai aduc aminte.
Tu, mai mult dect oricine altcineva, tii cum e Marino.
i te-ai folosit de el. Ai proftat de el findc-ai vrut s m
rneti pe mine. Nu-mi pas dac eu sufr, dar n-ar f trebuit
s-l faci pe el s sufere. Dup care-ai mai ncercat o dat,
nu? S-l faci s sufere pe Benton. De ce? Ca s mi-o plteti
pentru Florida? A f zis c ai lucruri mai bune de fcut.
M afu ntr-un impas, Kay. Vezi tu, Shandy ar trebui s
primeasc tot ce merit i-mi nchipui c de-acum Paulo a
purtat o discuie lung cu Benton. Sau greesc? Sigur, Paulo
472
m-a sunat. Am reuit s pricep unele pri din poveste.
Ca s-i spun c Sandman e ful vostru, desluete
Scarpetta. Asta i-a zis la telefon Paulo.
Unul dintre elementele povetii e Shandy. Cellalt e Will.
Iar un alt element e Will cel Mic, aa cum l-am numit eu
mereu. Will al meu s-a ntors acas dintr-un rzboi i-a intrat
ntr-un altul mult mai brutal. i crezi c asta nu l-a mpins
dincolo de limite? Nu c nainte ar f fost normal. Sunt prima
care recunosc c nici mcar uneltele mele n-aveau ce s
repare la motorul lui. Asta s-a ntmplat, Kay, cam acum un
an, un an i jumtate. A ajuns acas i i-a gsit biatul
aproape mort de foame i btut crncen.
Shandy, spune Scarpetta.
Will nu i-a fcut lucrurile alea biatului. Indiferent ce-a
fcut n rest, asta nu e opera lui. Fiul meu nu i-ar face
niciodat ru unui copil. Lui Shandy probabil c i s-a prut
c a-i brutaliza biatul, doar pentru c putea, era aa, un
sport, o chestie freasc. Copilul era ca o pacoste pentru ea.
Shandy o s i-o spun i ie. Un copil cu colici, un bieel
plngcios.
i-a izbutit s-l in ascuns de ochii lumii?
Will era n Forele Aeriene. Pn la moartea tatlui ei,
Shandy a inut copilul n Charlotte. Apoi eu am ncurajat-o
s se mute aici i, din clipa aia, Shandy a nceput s-l
chinuiasc. La modul sever.
i s-a descotorosit de cadavru ntr-o mlatin? Noaptea?
Ea? n nici un caz. Nu mi-o imaginez fcnd asta. i nici
mcar n-are barc.
De unde tii c-a fost folosit o barc? Nu-mi amintesc ca
acest detaliu s f fost stabilit cu certitudine.
Shandy n-ar f tiut cum st treaba cu fuxul i refuxul
sau cum s navigheze pe canale i niciodat nu s-ar f
aventurat s ias pe ap dup cderea ntunericului. Un mic
473
secret: Shandy nu tie s noate. Deci e limpede c-a avut
nevoie de ajutorul cuiva.
Fiul tu are barc? Cunoate calendarul fuxului i
canalele?
Cndva a avut o barc i-i plcea la nebunie s-i duc
biatul n aventuri. S mearg la picnicuri. S stea cu
cortul pe insule prsite. S descopere teritorii uitate de
oameni. Numai ei doi. Era aa de plin de imaginaie i de
melancolic n fond i el era tot un copil. Se pare c ultima
dat cnd a fost mutat pe front, Shandy i-a vndut mare
parte din lucruri. Ce femeie plin de consideraie! Nici nu
tiu dac Will mai are mcar maina. Dar biatul meu e plin
de resurse. tie s se mite i e agil. Sunt convins c tie i
cum s se ascund. Probabil c-a nvat acolo.
Doctoria Self se refer la Irak.
Scarpetta se gndete la barca plat a lui Marino, care are
un motor puternic instalat la prova, dar i vsle. Barca pe
care Marino n-a mai folosit-o de luni de zile i de care pare s
f i uitat. Mai ales n ultima vreme. Mai ales de cnd a
ntlnit-o pe Shandy, care ar f tiut de barc, chiar dac
Marino n-a plimbat-o niciodat cu ea. Ar f putut s-i spun
lui Will. Poate c brbatul a mprumutat-o. Barca lui Marino
ar trebui s fe verifcat. Scarpetta se ntreab cum o s
explice situaia asta la poliie.
Cine s rezolve acest mic inconvenient al lui Shandy? S
scape de cadavru. Ce era s fac ful meu? continu
doctoria Self. Aa se-ntmpl, nu? Pcatele altcuiva devin
ale tale. Will i-a iubit biatul. Dar atunci cnd tati pleac la
rzboi, mami trebuie s-i suplineasc absena. Numai c, n
cazul de fa, mami e un monstru. ntotdeauna am
dispreuit-o.
Dar ai sprijinit-o, comenteaz Scarpetta. i nc
substanial, a putea spune.
474
Ia s vedem! i tu tii asta de unde? D-mi voie s
ghicesc. Lucy i-a invadat intimitatea, probabil tie tot ce are
sau a avut Shandy n banc. N-a f afat c nepotul meu e
mort dac Shandy nu m-ar f sunat. Presupun c asta a fost
n ziua n care cadavrul a fost descoperit. Voia bani. Mai
muli. i sfatul meu.
Din cauza ei i a ceea ce i-a spus ai venit ncoace?
Shandy a reuit cu mult succes s m antajeze n toi
anii tia. Oamenii nu tiu c am un fu. i sigur n-au habar
c am un nepot. Dac lucrurile astea se afau, a f fost
considerat o persoan neglijent. O mam ngrozitoare. O
bunic ngrozitoare. Toate lucrurile pe care scumpa mea
mam le spune despre mine. Cnd am ajuns celebr, era
deja mult prea trziu ca s m mai ntorc i s repar gestul
deliberat de distanare. N-am avut de ales. Am fost nevoit s
merg nainte pe calea asta. Mami cea Bun i m refer la
Shandy mi-a pstrat secretul n schimbul cecurilor.
Iar acum tu ai de gnd s-i pstrezi, la rndul tu,
secretul n schimbul a ce? ntreab Scarpetta. i-a chinuit
biatul pn l-a omort, iar tu vrei ca ea s scape
nepedepsit n schimbul a ce?
Presupun c orice juriu ar f ncntat s vad
nregistrarea cu Shandy n morg, n camera de refrigerare,
uitndu-se la bieelul ei mort. Criminalul n morga ta.
nchipuie-i ce tire ar iei din asta. A zice c i n cel mai
bun caz, cariera ta ar f compromis, Kay. Lund n
consideraie acest aspect, ar trebui s-mi fi recunosctoare.
Secretul meu l asigur pe al tu.
Asta nseamn c nu m cunoti.
Am uitat s-i ofer cafea. Serviciu pentru dou
persoane, zmbete doctoria Self.
N-o s uit ce-ai fcut, spune Scarpetta ridicndu-se. Ce
i-ai fcut lui Lucy, ce i-ai fcut lui Benton i ce mi-ai fcut
475
mie. i cu siguran n-o s uit ce i-ai fcut lui Marino.
Eu nu sunt sigur ce i-a fcut el ie. Dar tiu destul.
Cum a reacionat Benton?
Doctoria i umple, din nou, ceaca.
E un lucru att neplcut de luat n consideraie.
Femeia se las pe perne.
tii, cnd Marino venea la mine, la consultaii, n
Florida, dorina lui sexual nu putea s fe mai palpabil
dect dac m-ar f nfcat i mi-ar f sfiat hainele de pe
mine. O situaie oedipal i jalnic. Marino vrea s-i fut
mama cea mai puternic persoan din viaa lui i pn la
sfritul zilelor o s alerge dup acest curcubeu oedipal.
Cnd a fcut sex cu tine n-a descoperit nici o comoar.
Finalmente, fnalmente. Ura pentru el. E de mirare c nu s-a
sinucis.
Scarpetta e n picioare, lng u i se uit la ea.
Ce fel de iubit e? o chestioneaz doctoria Self. De
Benton mi dau seama. Dar Marino? N-am mai primit nici o
veste de la el de zile-ntregi. Voi doi v-ai mpcat? i Benton
ce zice?
Dac nu i-a zis Marino, atunci cine? o ntreab aproape
murmurat Scarpetta.
Marino? A, nu! El nu mi-a zis nimic despre mica voastr
escapad. A fost urmrit pn la tine acas de la, vai,
Doamne, cum se numete barul la? De unul dintre golanii
lui Shandy. sta avea sarcina s te pun serios pe gnduri n
privina plecrii din ora.
Deci tu ai fost autorul. M gndisem la asta.
Ca s te ajut.
Oare viaa ta e chiar aa de goal nct simi nevoia s
te ari mai puternic dect ceilali n felul sta?
Charlestonul nu-i un loc bun pentru tine, Kay.
Scarpetta nchide ua n spatele ei. Iese din hotel.
476
Traverseaz strada, trece pe lng o fntn cu cai i intr
n parcarea hotelului. Soarele nc n-a rsrit i-ar trebui s
sune la poliie, dar doctoria nu se gndete la altceva dect
la toat suferina pe care-o poate genera o singur persoan.
Prima und de panic i se insinueaz n sufet n parcarea de
beton pustie: i amintete o replic a doctoriei Self.
E de mirare c nu s-a sinucis.
Oare femeia a verbalizat o previziune i-a exprimat
sperana sau a fcut aluzie la un alt secret oribil pe care l
cunoate? Acum Scarpetta nu mai poate s se gndeasc la
nimic altceva i nici nu poate s-i sune pe Lucy sau pe
Benton. La drept vorbind, nici unuia dintre ei nu-i e mil de
el, ba chiar sper probabil c Marino i-a tras un glon n
gur sau a srit cu maina de pe vreun pod. Scarpetta i-l
nchipuie pe detectiv mort, n camioneta lui, undeva pe
fundul rului Cooper.
Se decide s-o sune pe Rose i-i scoate telefonul, dar n-are
semnal, aa c se duce la SUV-ul ei. Nu nregistreaz dect
vag c lng maina ei e parcat un Cadillac alb. n schimb
observ un abibild oval lipit pe bara din spate i recunoate
acronimul HH Hilton Head. Scarpetta simte ce se ntmpl
nainte s contientizeze situaia i se ntoarce chiar n
secunda cnd cpitanul Poma apare n goan din spatele
unui pilon de beton. Scarpetta simte cum aerul se mic n
spatele ei, aude micarea de straturi. Brbatul face un salt,
iar ea se ntoarce pe clcie. Ceva a prins-o de bra. Pre de-o
secund suspendat n infnit, o fa apare la acelai nivel cu
a ei: un tnr cu o tunsoare scurt, militreasc i o ureche
roie i infamat. Are o privire de om nebun. Tnrul se
prbuete pe maina ei, iar un cuit i cade cu zgomot la
picioare. Cpitanul i car pumni i url la el.
477
23
Bull i ine apca n mini. St pe locul din fa, puin
cocoat. tie c dac se ndreapt de spate o s dea cu capul
de tavan. Or, exact asta are tendina s fac. Bull are o
atitudine mndr chiar i dup ce tocmai a fost eliberat din
nchisoare, unde-a stat pentru o infraciune pe care n-a
comis-o.
V mulumesc c m-ai adus cu maina, doamn doctor
Kay, spune el n timp ce Scarpetta parcheaz n faa casei.
mi pare ru pentru tot deranjul.
nceteaz cu chestia asta, Bull. Acum sunt foarte
furioas.
tiu i-mi pare foarte ru, findc dumneavoastr n-ai
avut nici o vin.
Bull deschide portiera i se extrage ncet de pe scaun.
Am ncercat s-mi scutur mizeria de pe nclri, dar
vd c tot v-am murdrit covoraul. Ar trebui s-l cur sau
mcar s-l scutur.
Nu-i mai cere scuze, Bull. De cnd am plecat de la
nchisoare nu faci dect s-i ceri scuze. Iar eu sunt att de
furioas c-mi vine s urlu. Dac se mai ntmpl vreodat
aa ceva i nu m suni imediat, o s m nfurii i pe tine.
N-a vrea asta.
Bull scutur covoraul, iar Scarpetta i d seama c omul
sta e la fel de ncpnat ca i ea.
A fost o zi lung, plin de imagini dureroase, de ratri
evitate n ultima secund i de mirosuri neplcute. Apoi a
sunat-o Rose. Scarpetta era cu minile bgate pn-la cot n
cadavrul descompus al Lydiei Webster cnd a venit Hollings
i-a anunat-o c are o veste proaspt, pe care trebuie s-o
478
aud. Nu se tie exact cum a afat Rose, dar o vecin de-a ei
care-l cunoate pe-un vecin al unui vecin de-al lui Scarpetta
o persoan pe care ea n-a cunoscut-o niciodat a auzit un
zvon cum c vecina pe care Scarpetta a cunoscut-o doamna
Grimball a chemat poliia care l-a arestat pe Bull pentru
intrare ilegal pe o proprietate privat i tentativ de furt.
Bull se ascunsese n spatele unui pitosporum afat n
stnga verandei din faa casei lui Scarpetta. Doamna
Grimball l-a reperat cnd se uita pe fereastr. Ceea ce-a
urmat a fost un comar. Scarpetta n-ar putea s-i blameze
vecinele c s-au speriat. Asta ns dac nu se ntmpl ca
vecina n cauz s fe doamna Grimball.
Pentru care n-a fost sufcient s sune la urgene i s
anune c-a vzut un ho. Ci a simit nevoia s nforeasc
povestea i s pretind c Bull se ascunsese pe proprietatea
ei, nu a lui Scarpetta. Pe scurt, Bull care-a mai fost arestat
a ajuns n pucrie, unde-a stat de la mijlocul sptmnii
i unde-ar mai f stat i-n clipa asta dac Rose nu i-ar f
ntrerupt autopsia lui Scarpetta. Asta dup ce doctoria a fost
atacat n parcarea hotelului.
Acum, n locul lui Bull, n pucrie zace Will Rambo.
Acum mama lui Bull poate s se liniteasc. Nu mai
trebuie s mint, s spun c ful ei s-a dus la cules de
stridii sau doar c nu-i acas i toate astea findc ultimul
lucru pe care i-l dorete femeia este ca biatul ei s fe iar
concediat.
Am nite tocan cald, spune Scarpetta n timp ce
descuie ua. Tocana e din belug i nu pot dect s-mi
nchipui ce i-au dat s mnnci n ultimele zile.
Bull o urmeaz n hol. Suportul de umbrele i atrage
atenia i doctoria se oprete n loc. Se simte groaznic. Bag
mna n suport i scoate cheile de la motocicleta lui Marino
i magazia de cartue a Glock-ului, dup care recupereaz i
479
pistolul dintr-un sertar. E att de tulburat c simte iar
senzaia de vom. Bull nu zice nimic, dar Scarpetta i d
seama c se ntreab ce-a scos din suportul de umbrele, de
ce erau lucrurile alea acolo. Doctoriei i trebuie cteva
minute ca s-i regseasc vocea. ncuie bine cheile, magazia
de cartue i pistolul n aceeai cutie metalic n care-i ine
sticlua cu cloroform.
Apoi se duce n buctrie i nclzete tocana i nite pine
de cas, aaz masa pentru o persoan i toarn un pahar
mare cu ceai rece cu arom de piersic peste care pune o
crengu de ment proaspt. i spune lui Bull s stea jos i
s mnnce i c-o gsete cu Benton pe veranda de la etaj,
iar dac are nevoie de ceva poate s-i cheme. i mai aduce
aminte i c, dac-o ud prea tare, piperul-lupului o s se
zbrceasc i-o s moar ntr-o sptmn i c panseluele
trebuie curate de frunzele moarte. Bull se aaz la mas,
iar ea l servete.
Nu tiu de ce-i spun toate astea, comenteaz Scarpetta.
Tu te pricepi mai bine dect mine la grdinrit.
Niciodat nu-i ru s i se reaminteasc, rspunde Bull.
Poate-ar trebui s mai plantm nite piperul-lupului
lng poart, ca s-i simt mirosul la frumos i doamna
Grimball. Poate-aa o s devin i ea mai drgu.
Dnsa a fcut ce trebuia, zice Bull. Eu n-ar f trebuit s
m pitesc prin grdin. Numai c dup ce brbatul la cu
chopper-ul a venit pe alee cu arma, am tot supravegheat
casa. Aveam o presimire.
Eu cred n presimiri.
tiu. Presimirile ne vin cu un motiv, spune Bull sorbind
din ceai. i ceva mi-a spus ca, n noaptea aia, s-atept
printre tufuri. Am stat acolo ca s pzesc ua, cnd, de
fapt, ar f trebuit s pzesc aleea din spatele casei. De vreme
ce mi-ai zis c probabil acolo a fost parcat dricul atunci cnd
480
Lucious a fost omort. Or, asta nseamn c ucigaul a fost
prin spatele casei.
M bucur c n-ai stat acolo.
Scarpetta se gndete la Morris Island i la ce-au gsit
acolo.
Ei, eu mi doresc s f stat.
Ar f fost bine dac doamna Grimball s-ar f deranjat s
sune la poliie cnd a vzut dricul, spune Scarpetta. Pe tine
te-a aruncat n nchisoare, dar dup-aceea nu s-a mai
deranjat s cheme poliia cnd a vzut un dric parcat pe alee,
noaptea trziu.
L-am vzut cnd l-au adus la pucrie, zice Bull. L-au
bgat n celul, iar el tot insista c-l doare urechea. Unul
dintre gardieni l-a ntrebat ce-a pit la ureche, iar el i-a
povestit c l-a mucat un cine i c urechea i s-a infectat.
i-a cerut un doctor. S-a vorbit mult despre el i despre
Cadillac-ul cu numere furate i l-am auzit pe-un poliai
zicnd c omul sta a prjit-o pe-o doamn pe grtar.
Bull bea din ceai.
M-am gndit c se poate ca doamna Grimball s-i f
vzut Cadillac-ul, dar c n-a zis nimic, aa cum n-a sufat
nici o vorb nici de dric. Cel puin, la poliie nu a declarat
nimic. E ciudat cum oamenilor li se pare c un lucru e
important i altul nu. Ai crede c oricui i d prin minte s se
intereseze ce-i cu-n dric parcat pe-o alee n mijlocul nopii.
nseamn c-a murit cineva. Dac-i un om pe care-l cunoti?
Doamnei Grimball n-o s-i plac s mearg la tribunal.
Nimnui n-o s-i plac.
Ei, dumneaei n-o s-i plac mai tare dect celorlali,
insist Bull ridicnd lingura.
E ns mult prea politicos ca s mnnce n timp ce
vorbete.
O s cread c poate s-l ia tare pe judector. Mi-a
481
cumpra i bilet ca s vd asta. Acum nite ani, lucram chiar
n grdina asta i-am vzut-o cum a aruncat o gleat de ap
pe-o pisicu care se ascundea sub cas. Numai findc
pisica tocmai fcuse pui.
Nu-mi mai povesti, Bull. Nu suport s-aud lucruri din
astea.
Scarpetta urc scrile i traverseaz dormitorul ieind pe
veranda micu care are vedere spre grdin. Benton
vorbete la telefon i probabil c numai asta a fcut de cnd
s-au vzut ultima dat. Brbatul s-a schimbat n pantaloni
sport i un tricou polo. Miroase a curenie i are prul ud.
n spatele lui e aezat un grtar din evi de cupru pe care l-a
fcut Scarpetta, ca s aib pe ce s se caere passifora. Ca
un iubit urcnd spre fereastra ei. Dedesubt e o teras
pietruit, apoi un lcuor puin adnc, pe care Scarpetta l
umple cu ap cu un furtun vechi i spart. n funcie de
anotimp, grdina ei e o simfonie. Liliac de India, camelii,
lalele Lily, hiacint, hortensii, narcise galbene i dalii. Lui
Scarpetta ntotdeauna i se pare c niciodat n-a plantat
destul pitosporum i liliac de India, findc orice plant cu
miros frumos e prietena ei.
Soarele a rsrit i, dintr-odat, Scarpetta se simte att de
obosit, nct vederea i s-a nceoat.
Am vorbit cu cpitanul, anun Benton punnd
telefonul pe msua cu blat de sticl.
i-e foame? S-i aduc nite ceai? l ntreab Scarpetta.
Ce-ai f s-i aduc eu ceva? spune Benton uitndu-se la
ea.
Scoate-i ochelarii s-i vd ochii. N-am chef acum s
m uit la lentilele alea fumurii. Sunt att de obosit. Nu tiu
de ce sunt att de obosit. nainte nu oboseam n halul sta.
Benton i scoate ochelarii, le strnge braele i-i pune pe
mas.
482
Paulo i-a dat demisia i nu se mai ntoarce din Italia.
Nu cred c-o s peasc nimic. Preedintele spitalului nu face
altceva dect s contabilizeze pagubele findc prietena
noastr, doctoria Self, tocmai a fost la Howard Stern i-a
povestit despre experimente ca scoase din Frankenstein-ul lui
Mary Shelley. Sper c-o s-o ntrebe ct de mari sunt snii ei i
dac sunt naturali. Dei tipa i-ar spune. I i-ar i arta.
Presupun c despre Marino tot nu s-a afat nimic.
Ascult! Las-mi timp, Kay. Nu dau vina pe tine. i-o s
trecem peste asta. Vreau s te ating din nou i s nu m
gndesc la el. Poftim, am zis-o! Da, chestia asta m
deranjeaz teribil de tare.
Benton o ia de mn.
Fiindc, n parte, m simt vinovat. Poate mai mult dect
n parte. Dac a f fost aici, nu s-ar f ntmplat nimic. Dar
situaia o s se schimbe. Asta dac nu cumva ai ceva
mpotriv.
Sigur c vreau ca situaia s se schimbe.
A f fericit dac Marino nu s-ar mai ntoarce, spune
Benton. Dar nu vreau s peasc nimic ru i sper c nu i
s-a ntmplat nimic. ncerc s accept faptul c-l aperi, c-i
faci griji din cauza lui, c nc mai ii la el.
Fitopatologul vine-ncoace ntr-o or. Avem acarieni.
i eu care credeam c n-am dect o durere de cap.
Dac i s-ar ntmpla ceva, mai ales dac s-ar sinucide,
n-a putea s-mi revin, spune Scarpetta. Poate c sta e cel
mai groaznic defect al meu. i iert pe oamenii la care in i-
apoi e posibil ca ei s repete greeala. Te rog, gsete-l.
Toat lumea ncearc s-l gseasc, Kay.
O tcere prelung, ntrerupt numai de ciripitul psrilor.
Bull apare n grdin. ncepe s desfac furtunul.
Trebuie s fac un du, zice Scarpetta. Sunt o ruine. N-
am mai fcut du acolo. Vestiarul la nu era tocmai intim i
483
n-aveam haine de schimb. Niciodat n-o s tiu de ce m
supori. Nu-i face griji n legtur cu doctoria Self. Cteva
luni n nchisoare i-ar prinde bine.
O s-i flmeze emisiunile acolo i-o s mai ctige
cteva milioane de dolari. Una dintre pucriae o s devin
sclava ei i-o s-i mpleteasc aluri.
Bull ud un strat cu panselue. Apa care nete din
furtun a pictat un curcubeu.
Telefonul sun din nou. Benton zice Of, Doamne i
rspunde. Ascult, findc e un bun asculttor i dac e s i
se aduc vreun repro, acela e c nu vorbete destul de mult.
Scarpetta i spune asta de fecare dat cnd se simte singur.
Nu, spune Benton. Mulumesc, dar sunt de acord c nu
exist nici un motiv ca s venim i noi acolo. Nu vorbesc i-n
numele lui Kay, dar nu cred c-am face altceva dect s v
stm n cale.
Benton ncheie convorbirea i-i spune lui Scarpetta:
Era cpitanul. Ft-Frumosul tu!
Nu spune asta. De ce eti att de cinic? Mnia ta nu e
ndreptit. Ar trebui s-i fi recunosctor.
E n drum spre New York. Se duc s percheziioneze
apartamentul doctoriei Self.
Ce vor s gseasc?
Drew a fost acolo c-o sear-nainte s plece la Roma.
Cine-a mai fost n apartament? Posibil biatul doctoriei Self.
Probabil brbatul despre care Hollings a zis c era buctarul.
Rspunsul cel mai lumesc e deseori cel adevrat, comenteaz
Benton. Am verifcat zborul. Alitalia. i ghici cine-a fost n
acelai avion cu Drew?
Vrei s spui c pe el l atepta la Treptele Spaniole?
Nu s-a ntlnit cu mimul pictat cu auriu pe fa. Asta a
fost o minciun. Drew l atepta pe Will i n-a vrut ca
prietenele ei s afe. Cel puin, asta e teoria mea.
484
Tocmai ncheiase relaia cu antrenorul. Scarpetta se
uit la Bull care umple lcuorul cu ap.
Asta dup ce doctoria Self i-a splat creierul. Mai vrei o
teorie? Will a vrut s-o ntlneasc pe Drew, iar maic-sa nu
s-a prins la faz. Nu i-a dat seama c el era persoana care-i
trimitea e-mail-urile alea obsesive semnate Sandman. Fr
s vrea, a cuplat-o pe Drew cu ucigaul ei.
Unul dintre detaliile alea despre care niciodat n-o s
tim dac e adevrat sau nu, remarc Benton. Oamenii nu
spun adevrul. Dup o vreme, nici nu i-l mai amintesc.
Bull se las pe vine ca s curee panseluele de frunzele
moarte.
n acelai timp, ridic ochii ctre doamna Grimball, care
chiar atunci a aprut la fereastr. Bull i trage mai aproape
sacoa n care adun frunzele i-i vede de treab. Scarpetta
o vede ns pe vecina cea bgrea ducnd receptorul
telefonului la ureche.
Ei, de-ajuns, exclam ea i se ridic n picioare, ncepe
s zmbeasc i s-i fac femeii cu mna. Doamna Grimball
se uit n direcia lui Scarpetta i ridic fereastra. Benton
urmrete scena cu o fgur impasibil. Scarpetta continu
s-i agite braele de parc-ar avea ceva urgent de comunicat.
Abia a ieit din pucrie, strig Scarpetta. i dac-l mai
bagi nc-o dat, i dau foc la cas!
Fereastra se nchide ct ai clipi. Faa doamnei Grimball
dispare din dreptul geamului.
Nu-mi vine s cred c-ai zis chestia asta, spune Benton.
Zic ce vreau, i-o reteaz Scarpetta. Asta-i casa mea.
485
Cuprins
ROMA..........................................................................................................4
1..................................................................................................................10
2..................................................................................................................28
3..................................................................................................................50
4..................................................................................................................69
5..................................................................................................................94
6................................................................................................................120
7................................................................................................................136
8................................................................................................................143
9................................................................................................................165
10.............................................................................................................180
11.............................................................................................................201
12.............................................................................................................223
13.............................................................................................................229
14.............................................................................................................246
15.............................................................................................................256
16.............................................................................................................274
17.............................................................................................................299
18.............................................................................................................323
19.............................................................................................................342
20.............................................................................................................368
21.............................................................................................................383
22.............................................................................................................399
23.............................................................................................................420
Cuprins..................................................................................................427
486
487