Sunteți pe pagina 1din 209

BERNARD PICTON

FIRUL EVIDENEI
n romnete de
D. DOROB i GH. SCRIPCARU
Dr. Bernard Knight (Bernard Picton)
The Thread of Evidence
Robert Hale Limited
Great Britain, London, 1965
EDITURA JUNIMEA
IAI 1975
Cuvnt nainte
Experiena a demonstrat caracterul, cteodat aleatoriu, al unor
categorii de dovezi, printre care i cele testimoniale sau de observaie. Poate
c de aici, din dorina de a evita imprecizia i implicit nedreptatea, a plecat
Conan Doyle, medicul i secretarul chirurgului Bell, cnd l- a creat pe
Sherlock Holmes, dup modelul acestui celebru chirurg care i uimise
prin spiritul su extraordinar de observaie. La aceast calitate, spiritul de
observaie, Conan Doyle a adugat investigaia tiinific, punnd
microscopul n adevratele- i drepturi. Independent unul de cellalt,
Conan Doyle i Alphonse Bertillon au artat rolul identificrii, cu
convingerea nestrmutat c orice problem, orict de complicat, poate fi
rezolvat prin gndire precis, raionamente corecte i deducii tiinifice.
Creatorul lui Sherlock Holmes a anticipat tehnica investigaiei
criminologice moderne. n mod progresiv s- a creat tehnica urmelor
investigate tiinific ca rezultat al aplicrii tiinei n studiul crimei.
Necesitatea acestor tehnici a fost argumentat ulterior de celebrul medic

legist scoian Sidney Smith, prin demonstrarea rolului tiinei exacte n


observaia i nelegerea faptelor, fantezia devenind constructiv numai
atunci cnd se bazeaz pe o logic tiinific. De- a lungul vremii,
investigaia a devenit o adevrat tiin a detectrii, dovedindu- se
peremptoriu rolul culegerii evidenelor de la locul faptei, de la esuturile
organismului, de pe corpurile delicte, pn la necesitatea urmririi unui fir
al investigaiilor tiinifice care totdeauna trebuie s finalizeze stenic n
adevrul judiciar.
Astzi asistm la o specializare progresiv a nsi medicinei legale,
care se afirm ca o disciplin cu posibiliti tiinifice din cele mai
pertinente, ca o specialitate a adevrului tiinific, dezvoltat progresiv
prin contribuia esenial a slujitorilor ei.
Putem afirma cu certitudine c medicina legal posed resurse
nelimitate n probarea adevrului i, implicita vinoviei sau inocenei.
Chiar dac nu este adecvat a vorbi de o epoc a probelor tiinifice,
preluarea acestora de ctre justiie se face totdeauna cu beneficiul maximei
concludente n formarea convingerii intime despre aderat.
Statuarea exact a unui fapt n justiie se face deci cu ajutorul
mijloacelor tehnico- tiinifice de probaie, pentru a rspunde imperativelor
moderne, potrivit crora precizia tiinific se cere extins la toate aspectele
activitii umane. n contextul prelurii umane a tot ceea ce tiina vizeaz
omul, societatea i justiia apeleaz nelimitat la tehnica tiinific, pentru a
convinge indubitabil. Medicina prin progresele sale uluitoare a dat omului
alte sperane i chiar drepturi. De la aceast regul nu a exceptat nici
medicina legal, solicitat masiv n slujirea cu devoiune a justiiei,
domeniu de mare rsunet social i uman.
Faptele i situaiile descifrate de medicii legiti prin activitatea lor
devin, adeseori, o surs autentic de mbogire a experienei de via, o
retro- informare cu valoare de ntrire a comportamentului anticipativ,
superior- adaptat, o rezerv formativ- educativ asupra valorii realului,
totdeauna mai convingtor dect ficiunea.
Literatura recent ne ofer lucrri de larg informare asupra valorii i

limitelor tiinei medico- legale n justiie; unele au ntrunit aprecieri


deosebite (Die Sprache den Toten. Die Gerichtsmedizin im Dienste
der Wahrheit de H. Pfeiffer, Crime and Science The new frontier in
Criminology i The Century of the Detective de J. Thorwald, Science
against Crime de S. Kind i M. Overman. Les souvenirs dun medecin
legist de R. Piedelievre, Crim i adevr de I. Sroiu i I. Andrei etc.).
Aceste lucrri scot n eviden aportul cercetrilor tiinifice
medico- legale: determinrile serologice ale lui Landsteiner, Holzer i
Wiener (n elucidarea cazurilor Berlin, Daube, Conventry i Dinivan), ale
lucrrilor lui Bertillon i Balthazard (n identificarea cazurilor Dupont,
Beck t Cella), ale cercetrilor lui Lacassagne privind diagnosticul
diferenial al reaciilor vitale i postvitale (n rezolvarea cazului Gouff), ale
studiilor lui Hoffman, Babe sau Svilsbury privind necul (n elucidarea
cazurilor Eszler), ale cercetrilor lui Thoinot legate de asfixiile mecanice
(n soluionarea cazului Weber) sau ale lui Sidney Smith i Hamilton
legate de mpucare (n rezolvarea speelor Stack i Merrett). O evoluie tot
att de spectaculoas au avut- o cercetrile de toxicologie medico- legal,
ncepnd cu lucrrile lui Marsh, Orfila i Tardieu n intoxicaii criminale
(cum ar fi cazurile Bodle, Lafarge, Castaing, Bocarme, Barlow) i
terminnd cu detectarea radioactiv a urmelor de toxice n esuturi i fanere
(n cazurile Barow i Besnard).
Toate aceste descoperiri, stimulate de nevoile practicii medico- legale,
au constituit adevrate pietre de hotar n progresul acestei tiine. Ele au
scos n eviden valoarea rezultatelor investigaiilor complementare de
laborator, prin utilizarea de tehnici minuioase i exacte, verificate prin
cross investigation i chiar prin colaborarea internaional a
laboratoarelor.
Se atest astfel peremptoriu c nu exist crim n care s nu se poat
descoperi modul real de svrire, precum i autorul ei, fapt de mare valoare
n profilaxia delincvenei i a accidentelor. n acest efort, socialmente util,
rezid nsui mesajul social al medicinei legale.
ntr- o astfel de semnificaie se ncadreaz i cartea lui Bernard Picton

Firul evidenei, n care autorul, cunoscut medie legist, reia cazul Mamie
Stewart ale crei resturi au fost descoperite n 1961, dup 42 ani de la
dispariia sa. Cazul descris tiinific n Murder, Suicide or Accident
(The Forensic Pathologist at Work) a fcut obiectul identificrii
tiinifice i rezolvrii judiciare att prin tehnica fotografic
superimposition (ca i n cazul Ruxton i Cellar), ct i prin cercetarea
medico- legal osteologic, n care ochii, minile, mintea i experiena
medicului legist au fost suverane. Scheletul lui Mamie Stewart a fost
descoperit n Wales, n 1961. Civa tineri curioi s cerceteze vechile
deschideri ale unor mine de pe stncile de lng Brandy Cove, Golful
Caswell, au descoperit mai nti un femur. Reconstituirea scheletului,
resturile de haine, prul, pantofii i bijuteriile, recuperate prin cernerea
pmntului, situau decesul prin anul 1920.
Cercetarea arhivelor poliiei i audierea unor martori au stabilit
apartenena rmielor ca fiind ale unei actrie disprute n 1919, pe
nume Mamie Stewart.
Aplicarea metodelor osteologice, precum i tehnica suprapunerii
fotografice au dus, n final, la identificarea autorului i astfel la realizarea
justiiei, consecin direct a efortului medicilor legiti i juritilor, care au
dat permanent dovad de pruden, rbdare i ncredere n posibilitile
tiinei.
Cu precizia detaliilor i rigoarea tiinific a dovezilor, care contest
diletantismul, cartea Firul evidenei atest pe lng vocaia tiinific a
autorului (convingerea sa n posibilitile nelimitate ale tiinei) i un real
talent literar.
Dei naraiunea captiveaz prin ritmul alert, prin naturaleea
dialogului, B. Pieton, ca om de tiin, a fost interesat n primul rnd de
realitatea dovedibil, reliefnd astfel mereu aspecte noi din munca
medicului legist, n descoperirea adevrului. mbinarea cunotinelor
tiinifice cu talentul literar confer dramatism transpunerii artistice a
acestui caz autentic, simplu i complicat n acelai timp. B. Picton este
pseudonimul doctorului Bernard Knight, medic legist i scriitor din

Cardiff, ara Galilor. Nscut n 1931, Bernard Knight a urmat studiile n


ara Galilor, devenind medic n 1954. Dup ce a lucrat trei ani ca legist n
armat n Malaya, devine lector de medicin legal la Universitatea din
Londra. n 1961 s- a rentors n oraul natal. De aici s- a mutat la
Universitatea Newcastle, devenind lector principal de medicin legal i
medic legist oficial al poliiei. n 1968 s- a ntors la Universitatea din ara
Galilor, ca lector principal de medicin legal; n 1966 i- a terminat
studiile de drept.
Pn acum, Bernard Knight a scris (sub pseudonimul Bernard Pieton)
ase romane poliiste, un roman istoric, un numr mare de piese pentru
radio i televiziune, programe documentare i dou manuale de medicin
legal. Dr. Bernard Knight colaboreaz i la numeroase reviste i ziare; este
membru al asociaiei medicilor ziariti i al Societii scriitorilor.
n toate lucrrile sale, ca i n Firul evidenei. Dr. Bernard Knight
prezint posibilitile prin care tiina limiteaz progresiv cercul unor
probe nepertinente i neconcludente. Fr spiritul tiinific care s
devanseze ficiunea, nscocirea i senzaionalul, fr puterea i tehnica de a
convinge c rezervele tiinei snt ntotdeauna mai mari dect abilitatea
infractorilor, multe cazuri ar fi rmas enigme sau ar fi dus la erori
judiciare.
Posibilitile actuale i de viitor ale medicinei legale snt, practic,
nelimitate. Se poate astzi determina alcoolul dintr- o pictur de snge,
toxicul dintr- un fir de pr, drogul prin spectroscopie n infrarou din
cteva mii de alte droguri, sau sexul prin mijloace citogenetice dintr- o
pictur de snge. Mari perspective ofer metoda identificrii faciale ale lui
Penry (PFIT), ca i identificarea cu ajutorul vocii prin spectrograful sonor
sau cu ajutorul amprentelor digitale prin hrtie Ceccaldi. Cu mari beneficii
se prospecteaz utilizarea laserului pentru precizarea datei morii sau a
urmelor de pai (holograma Bradford) ca i metodele imuno electroforetice
n cercetarea factorilor serologici rari, cu mare rol n identificare (metoda
Kirk, mostrele Laurell, factorii Rh cu ajutorul autoanalizatorului Perreira,
ca i antigenii de grup AB din prul vechi). De asemenea, de o mare

utilitate practic este cercetarea datei unei pete de snge cu ajutorul


colorimetrului fotoelectric, cronologia reaciilor vitale prin metoda
histochimic (Raekallio), ca i diagnosticul de moarte subit cardiac prin
cercetarea enzimelor. Computerizarea multitudinii de date culese confer
mare rapiditate cercetrii tiinifice, dei niciodat computerul nu va putea
nlocui flerul, intuiia, experiena i erudiia tiinific a medicului. Numai
el tie ce trebuie s vad n fiecare caz medico- legal.
Dac la aceasta adugm hiperspecializarea i activitatea de echip
drept coordonate metodologice de lucru ale medicinii legale actuale, avem
imaginea integral a posibilitilor sale tiinifice prezente i de viitor.
Oricnd ns, ca medic i specialist, el va ocupa o poziie de mare
rspundere la frontiera de lucru dintre medicin i drept, fapt n care rezid
mesajul profund social i peren ai muncii sale.
Ct privete cartea Firul evidenei, am putea afirma c, aici, eroul
principal este TIINA.
prof. Dr. GH. SCRIPCARU

NOTA AUTORULUI
Aducem la cunotina cititorului c nu exist o central de
poliie pentru comitatul Cardigan i nici o Catedr de medicin
legal la Swansea. Cerem pe aceast cale scuze att Ministerului de
Interne al Marii Britanii ct i Universitii din Wales pentru
rearanjarea arbitrar a departamentelor lor.

I
Cel mai nalt dintre cei doi brbai i ridic apca, salutnd-o pe
tnra femeie care deschisese ua.
Iertai-m c v deranjez, duminica dup-amiaza,
domnioar, dar voiam s aflu dac domnul doctor este acas.
Brbatul ntoarse brusc capul spre pachetul nvelit cu ziar, pe
care nsoitorul su l inea n brae cu team i grij.
tii, noi credem c am descoperit o parte dintr-un cadavru!
Timp de cteva clipe, Mary Ellis-Morgan se holb nedumerit la
ei. Ca fiic i menajer a medicului din localitate de atia ani, credea
c avusese de-a face cu absolut toate felurile de urgene medicale,
dar s fie pus n faa a doi brbai, uor ncurcai, strngnd n mini
ceea ce pretindeau a fi o parte dintr-un cadavru, era ceva ce depea
experiena ei.
A da da, este acas. Am s-l chem. Dar i reveni brusc
i deschise ua mai larg.
Cred c e mai bine s intrai i s ateptai n cabinet. Pe aici,
v rog!
Mary i conduse ntr-un hol i printr-o alt u n sala de
ateptare, n care se aflau nite scaune desperecheate, un cmin
electric i un teanc de reviste vechi.
Vine imediat. Am s-l chem din grdina.

nchise ua, se ndrept n grab spre buctria din spatele casei


i, deschiznd fereastra, i strig tatl care, stnd ntr-un ezlong pe
pajite, vorbea unui tnr.
Tticule, te ateapt cineva n cabinet.
Bine, vin. Fr entuziasm, doctorul se scul din ezlong i se
ndrept ncet ctre cabinetul din captul cellalt al casei.
Oprindu-se doar ct s-i aranjeze puin prul rocat, Mary iei
pe ua buctriei i travers pajitea spre locul unde logodnicul ei
sttea ntins n ezlong, cuprins de somnolen. Se trnti brusc lng
el. Privind-o zeflemitor, Peter Adams i puse mna streain la ochi,
jenat de soarele de septembrie.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Nimic deosebit, rspunse ea cu o nepsare studiat. Doi tipi
cu un pachet pentru tticu. Spun c au gsit resturile unui cadavru.
H, h! soarele era moleitor; Peter sttea ntins n ezlong
cu ochii nchii, iar mintea lui de-abia nregistra cele spuse. Mary l
privea cu atenie, zmbind cu afeciune i rbdare, ateptnd ca
vorbele ei s trezeasc instinctul lui de ziarist care aproape niciodat
nu-l prsea. Fisa-i pic i Peter sri brusc n picioare.
Ce-ai spus? ntreb el, clipind ca o bufni ctre ea.
Doi tipi au venit cu nite resturi de cadavru, repet ea, cu
faa-i strlucind trengrete.
Ce fel de resturi?
N-am vzut. Erau mpachetate n ziar.
mpachetate n ziar? Doamne, Dumnezeule! (Vrei s spui c
cei doi indivizi au adus resturile chiar cu minile lor?
Ea ddu din cap afirmativ.
S cear prerea tatei. mi pare bine c nu snt n pielea lui, ce
zici? Imagineaz-i c trebuie s despachetezi resturile!
Dar oamenii acetia doi, persever el, nedorind s fie abtut
de la discuie, unde au gsit resturile?
Habar n-am, iubitule.

Ei, pentru numele lui Dumnezeu, nu i-ai ntrebat?


Nu! Dup cum tii, am fost atta timp secretar la trei medici
generaliti cu mult clientel nct am nvat cteva din secretele
meseriei! i primul lucru este acesta: s nu pui niciodat ntrebri
dac vrei s nu fii copleit de simptomele fiecrui pacient care vine
n cas.
Dar aceti brbai nu erau pacieni, obiect el exasperat. E
incredibil. Doi brbai bat la u anunnd descoperirea secolului i
tu nu te gndeti s faci altceva dect s-i invii n cabinet!
Ai dreptate, iubitule, admise ea drgstoas. Dar, n definitiv,
eu nu snt vntor de veti ca tine. Nu m gndesc la fiecare noutate
picant ca la un captivant titlu de ziar.
Peter i rostogoli ochii spre cer n semn de supliciu.
i cnd te gndeti c n curnd am s m leg prin cununie de
o femeie care numete veste picant gsirea unui cadavru ntreg
mpachetat n ziar! Vru s se ridice. Scuz-m, iubito, dar este o
afacere n care trebuie s-mi bag i eu nasul.
Nu-i nevoie s te ridici, spuse Mary privind peste umr ctre
cas. E prea trziu. Iat c vine tata. Atept s-i spun ct va crede el
c-i face bine.
Peter ntoarse capul i-l vzu pe doctor strbtnd pajitea ctre
ei.
Fragil construit, cu ochi blnzi, clipind des, cu prul rar, aranjat
astfel nct s acopere maximum din suprafaa cheliei, doctorul arta
cu zece ani mai tnr dect cei aizeci i patru de ani ai lui. n timp ce
l privea, Peter se gndea c niciodat nu-l vzuse pe acest om
mbrcat n altceva dect n costumul lbrat de tweed gri pe care-l
purta i acum. Probabil, gndea el, anul viitor doctorul va apare la
biseric, la cununia unicei sale fiice, n acelai costum.
Trgnd un alt ezlong pentru btrn, care li se alturase, Peter
ntreb:
Ce-a fost? Mary vorbea de ceva ngrozitor!

Aa i este, ntr-un fel, rspunse doctorul cu accentul su de


galez nordic. S-ar putea s devin o treab destul de neplcut.
Presupun numai. Cei doi tipi, care tocmai au plecat, au venit n
concediu, aici n sat, din Coventry. n dup-amiaza aceasta, se pare,
copiii lor au venit n fug spre cas, din hoinrelile lor de pe stnci,
agitnd un femur de om. Unul dintre brbai a crezut c a
recunoscut ce este i mi l-a adus s-i confirm prerea!
Un femur de om! Asta nseamn osul de la coaps, nu? Unde
naiba l-au gsit?
Copiii au spus c l-au luat dintr-o grot, dar mai degrab
cred c e dintr-o min veche. Stnci le snt pline de deschideri de
abataje. Cu toate acestea nu este nici o ndoial c osul provine de la
scheletul unui om.
Asta-i, Peter scumpule, spuse Mary consolatoare, i-ai gsit n
sfrit preiosul titlu de articol CUM AM DESCOPERIT VERIGA
CARE LIPSETE!
Peter o privi zmbind mnzete.
Mi-e team c ziarul The Morning News nu prea se d n
vnt dup articole de arheologie. Dar merit s ncerc.
Nici vorb de arheologie, l ntrerupse doctorul. Osul este
vechi, dar nu chiar aa.
Ct de vechi? ntreb Peter cu interes crescnd.
Probabil de douzeci, cincizeci ori o sut de ani. Nu snt
expert n chestii din astea, dar cu siguran nu este o pies de
muzeu.
Atunci intr n atribuiile poliiei, nu? I-ai spus lui Wynne
Griffith?
Tocmai i-am telefonat acas, dar era n sat. Soia lui mi-a
promis c-i va spune s-mi telefoneze ndat ce se va ntoarce.
M ntreb cam ct dintr-un cadavru trebuie s gseti, ca
acesta s capete interes judiciar? se interes Mary gnditoare.
Tatl ei ridic din umeri.

Nu m ntreba pe mine, spuse el. Cunotinele de medicin


legal m cam depesc. n definitiv nu snt dect un medic de ar.
Am uitat tot ce-am tocit pentru examenul de medicin legal, ca
student. Dar probabil c poriunea de cadavru trebuie s fie ori
destul de mare, ori destul de recent pentru a sugera cum a survenit
moartea. Nu cred c un singur degeel ar interesa procurorul, dar
un femur nu poate proveni dect dintr-o sal de operaie ori de la un
cadavru.
Mary se gndea la fraii ei, ali doi membri ai profesiunii
medicale pe care Ellis-Morgan o practica n acest sat linitit de pe
coasta de vest a rii Galilor.
Ce pcat c Gerry i David nu snt aici n seara aceasta, spuse
ea. Gerry este de fapt medicul oficial al postului de poliie din
localitate i acum, singura dat cnd s-a ntmplat ceva, s-a dus
ntr-un weekend la Swansea s joace crichet.
Fr ndoial c le-ar fi plcut s se bage n chestia asta,
ncuviin tatl lor, dar cu siguran, nu va trece mult i poliia va
aduce propriul ei medic legist pentru a examina femurul.
n timp ce continuau s discute despre cele ntmplate, soarele
de toamn aluneca pe cer ctre apus.
Mary sttu ntins mai tot timpul, ascultndu-i pe brbai.
Observ c, pe msur ce timpul se scurgea, logodnicul ei devenea
din ce n ce mai nelinitit.
Vai, Peter, pentru numele lui Dumnezeu, nceteaz s te mai
uii la ceas, l mustr ea. Poliaiul Griffith n-are s-ajung mai repede
acas, orict te-ai agita!
Peter i ntinse trupul nalt n ezlong, fcnd eforturi s par
relaxat.
Ochii doctorului clipeau n spatele ochelarilor cu ram de baga.
Ei, biete, devii enervant. Mai bine ai renuna la slujba de la
ziarul din Cardiff; fiic-mea n-o s te lase s pleci noaptea trziu,
dup ce te nsori!

Peter zimbi sfios.


i cnd te gndeti c totul ncepe chiar a doua zi de concediu.
Nu tiu dac asta-i ans sau ghinion.
John Ellis-Morgan btu cu pipa n marginea ezlongului cu
micri iui, nervoase. Peter se gndi din nou ct de mult semna
btrnul cu o pasre; micrile smucite i felul lui de a merge cu pai
repezi semnau cu acelea ale unei vrbiue zglobii.
S-ar putea s nu ias mare lucru din ntmplarea asta, Peter, l
avertiz doctorul. Aa c nu scoate nc blocnotesul de reporter! Dar
totui nu-mi pot imagina cum putea s ajung un femur ntr-o veche
min de plumb, fr ca undeva s nu fie implicat o ntmplare
neobinuit.
Peter se ridic nelinitit; sttu cu minile bgate n buzunare,
holbndu-se la stncile verzui care aproape atrnau peste cas,
deasupra cabinetului.
Minele despre care vorbii snt acolo, undeva sus, nu? ntreb
el.
Tatl lui Mary strpunse aerul cu fumul de la pip.
Da, dar e un drum destul de lung de aici pn pe vrf, i snt
mai multe pe partea cealalt.
Art cu mna ctre partea opus a grdinii care se ntindea spre
dealul acoperit cu ferigi ce se profila pe cerul serii.
Casa Carmel, casa lui Ellis-Morgan, fusese construit ntr-o vale
ngust, unde un pria iute i tiase drum printre citadele de stnci
care formau coasta Golfului Cardigan. Satul Tremabon era aezat la
un sfert de mil deprtare de coast, pe oseaua principal care
ducea de la Aberystwyth la Cardigan. Pantele verzui, abrupte pe
care Peter Adams le studia cu atta nerbdare, reprezentau
contrafortul podiului care se termina brusc i aproape vertical n
mare, pe cellalt versant. Mary ntinse minile ctre el i-l nep cu
un deget ntre coaste.
Dac ai de gnd s faci un reportaj despre treaba asta,

scoatei-o din cap, biete. Ai uitat c timp de dou sptmni eti al


meu? Ziarul Morning News n-are dect s dea faliment pn atunci.
Riposta pe care Peter ar fi intenionat s o dea fu ngheat de
sunetul telefonului din cas. Doctorul sri n picioare i strbtu
iarba neted cu paii si micui i iui.
Cred c trebuie s fie Griffth, spuse el peste umr.
Peter ezit un moment, dar apoi l urm. O smucitur zdravn
de spatele hainei sale sport l aduse imediat la realitate.
O, nu, n-ai s te duci! Stai jos i poart-te frumos cu mine.
Dac eu nu valorez nici ct o vechitur de os cafeniu, mai bine-i dau
inelul napoi!
Fermitatea vocii era evident i Peter se trnti cu un oftat napoi,
n ezlong.
Fie, Rocato, ai ctigat.
Eu nu snt rocat, prul meu este castaniu, se bosumfl
prietena lui. Dar, hai s vorbim serios, iubitule! Crezi c toat chestia
asta cu osul poate fi important tii vreau s spun, este o crim,
ori e altceva la mijloc?
Oasele snt ngropate n locuri ciudate numai cnd moartea
este neobinuit, rspunse Peter. Dac se descoper c acesta este
singurul os din peter, atunci s-ar putea s fie vreo explicaie
nevinovat.
Ce vrei s spui?
mi amintesc ce caz s-a mai fcut cnd eram la colegiu pentru
c un student de la medicin a lsat o ureche, luat din sala de
disecie, la etajul unui omnibus. i colegul cu care locuiam la gazd
avea totdeauna pri de schelet mprtiate prin cas. Dar n afar de
o astfel de surs nu-mi dau seama cum poate fi gsit un femur ntr-o
min de plumb, dac nimeni nu l-ar fi ascuns n mod deliberat
acolo.
Mary nc mai privea cu ndoial.
Dar mai snt i nite morminte funerare antice pe stnci. Nu

s-ar putea ca osul s provin dintr-un vechi mormnt ritual?


Peter ddu din cap nencreztor.
Dar nu ntr-o min de plumb, iubito! Nu tiu prea multe
despre ele, dar cred c cele mai vechi dateaz de pe vremea
romanilor.
Probabil c a fost un accident de min, spuse Mary plin de
speran.
Peter i zmbi drgstos.
Tu eti hotrt s-mi pgubeti ziarul de un articol
senzaional, nu? Tatl tu consider c osul nu era aa de vechi, aa
c n-are nici un rost s ncerci s mpingi decesul spre zorile istoriei.
La telefon, John Ellis-Morgan avea necazuri, dar de cu totul alt
natur; se strduia s atenueze entuziasmul poliistului din
localitate.
Ei, ei, Wynne, ia-o uurel, pn descoperi mai mult, l potoli el
n vel. Griffith, n entuziasmul su, se oferise deja s cheme la faa
locului pe toat lumea, inclusiv Scotland-Yard-ul i Interpol-ul.
Vino acum, aici, s mergem pe stnci cu copiii aceia, continu
el. S-ar putea s mai fie ceva acolo sus, dac nu cumva ne pclesc
dei nu prea vd de unde ar fi putut lua femurul.
Griffith czu de acord pe dat i doctorul puse receptorul n
furc.
Dincolo, la poliie, n cealalt parte a satului, poliistul trnti
telefonul i o zbughi n sufragerie, unde nevasta i cu micuu-i fiu
beau ceaiul.
D-mi tunica, iubito, iute! spuse el cu o grab neobinuit.
Trebuie s m duc imediat la doctorul John.
Soia l privi calm.
Ce-i toat graba asta, Wynne? Vin hunii ori ce se ntmpl?
Fiul i privea tatl n timp ce acesta se chinuia s-i mbrace
tunica albastr. Griffith era de obicei un om calm, apatic: aceast
agitaie brusc, cu totul neobinuit, l fcu pe bieelul de cinci ani

s se uite la el cu ochii mari, balansnd n faa gurii o linguri plin


de gem.
Ei, ce se ntmpl, te-am ntrebat? repet soia cu o voce
strident.
Nite biei au gsit un os de om sus, pe stncile din sud, i
l-au dus la doctor. M duc s vd ce este cu el. S-ar putea s fie cel
mai formidabil caz pe care l-am avut vreodat.
Trecu brusc n holior i mpinse bicicleta, ieind pe ua din fa.
Nevasta l privea nepstoare. Contraveniile de circulaie,
incendiile stogurilor, vara, sau oasele de cadavre nu nsemnau mare
lucru pentru ea.
Griffith sri pe biciclet i o porni n jos, intrnd cu vitez n
Tremabon. Casa alb, cu firma albastr, pe care scria Poliia se afla
la marginea satului, pe oseaua ce ducea spre nord, ctre
Aberystwyth. Ca s ajung la casa Carmel, trebuia s mearg cu
bicicleta pn la intersecia din centrul ctunului i s-o ia apoi pe
ulia ce cobora spre plaj i care erpuia printr-o trectoare, tiat
ntre stnci.
Brbat la vreo treizeci i cinci de ani, Griffith era un bun poliist;
sigur pe el i un om de ndejde. Dar ca muli ali poliiti de ar, era
frustrat din punct de vedere profesional.
Pentru el, cele mai mari crime care-i ieeau n cale erau lipsa
farurilor la biciclete i greeala ranilor de a nu-i sclda oile
pentru deparazitare n perioadele fixate. Cteva ntmplri rare, ca
furtul trandafirilor din grdina preotului sau colapsul fatal al
doamnei Hughes n staia de autobuz, au constituit evenimente
majore n cariera sa. Sperana pe care i-o ddea perspectiva actual
de a gsi un os omenesc n sectorul lui era cel mai mare eveniment
de cnd i pusese cascheta-n cap. Cel puin urma s aib o anchet
se gndea el i, oare, s ndrzneasc s spere la posibilitatea unor
proceduri criminalistice?
n timp ce poliistul, tulburat de anticiprile pe care le fcea,

pedala cu furie pe uliele satului, John Ellis-Morgan telefona la Casa


de oaspei din vecintate s roage pe brbaii care aduseser osul
s-i aduc fiii la el.
n clipa n care poliistul Griffith sosi, un grup mic se i formase
pe aleea larg, acoperit de pietri, ce ducea la casa Carmel, gata s-l
ntmpine.
Griffith reui s-i stpneasc emoia, adoptnd o atitudine
morocnoas, plin de oficialitate. Dup ce fu prezentat sezonitilor,
se ndrept ctre poarta grdinii:
Ei, bine, haidei s mergem acolo, sus.
Peter, n ciuda ameninrilor lui Mary, era hotrt s nu piard
nimic din ce se va ntmpla. l cunotea pe poliist destul de bine, att
de la vntoare, ct i din ntlnirile de la crciuma din localitate.
Te deranjeaz dac vin i eu sus, Wynne? Se pare c va fi
interesant.
Griffith ddu din cap afirmativ, dar privirea i era ngrijorat.
Cred c nu-i nimic ru n asta, domnule Adams, dar nu vei
scrie nimic pentru ziarul dumneavoastr. mi promitei? Cel puin
pn nu discutai cu superiorul meu.
Peter rse de temerile celuilalt.
Snt n concediu, Wynne, aa c nu fi ngrijorat.
Cu aceast asigurare ambigu, poliistul o porni n sus, pe
crarea de peste stnci ce se ntindea dincolo de porile casei. Cu
Peter la urm, micul grup urma, printre ferigi, o crare erpuitoare
folosit doar de turmele de oi. De sus, de pe panta abrupt, vedeau
casa micorndu-se din ce n ce mai mult, pn ce ajunse la
dimensiunea unei jucrii. Satul din spatele lor luase nfiarea unei
hri medievale, ntins pe firul vii.
Micuul doctor ncepu s gfie de oboseal i chiar i poliistul
trebui s-i ridice cascheta s-i tearg transpiraia de pe frunte.
Soarele era la orizont, dar mai era cald cnd, n sfrit, au ajuns pe
culmea acoperit de iarb neted.

S-au oprit s-i trag sufletul. Lui Peter i se dezvlui privelitea


mrii i a vltorii uriaelor valuri din golful Cardigan.
Doamne, ce privelite! exclam unul din vizitatorii din
Conventry, privind zidul de stnci, ce se ntindea pn la orizont n
ambele direcii, i marea verzuie, cu valurile albe, nspumate, de la
picioarele lor.
Poliistul nu avea chef de admirat peisaje i o porni de-a lungul
irului de stnci de pe marginea malului sudic. La dreapta, iarba
neted i ferigile se ntindeau pn la colurile de piatr de calcar
care se ntrerupeau brusc, formnd un mal abrupt de care se
sprgeau valurile.
Pe aici era, nu-i aa, putiule? ntreb Griffith pe unul din
biei. Era cel mai mare dintre cei doi, de vreo apte ani, cu un pr
de culoarea morcovului.
_ Da, puin mai departe, v art eu, rosti cu nsufleire
biatul. Pi nainte, plin de importana, cellalt alergnd dup el ca
nu cumva s rmn n afara luminilor rampei.
Se oprir la marginea unei vlcele i-i ateptar s vin i pe cei
mari. Primul biat art cu degetul ctre cealalt parte a vlcelei.
Acolo-i, domnule! n grota aceea!
Peter i Wynne privir mirai ctre cealalt parte a vlcelei.
Nu vd nimic. Tu vezi? ntreb doctorul. Tot ce se putea vedea
pe malul din deprtare erau nite mrcini i cteva coluri de piatr.
V art eu, strig bieelul cu prul rou i se repezi n josul
vii, picioarele-i micndu-se ca nite pistoane ce se strduiau s fac
fa avansului pe care-l avea capul, n naintarea sa impetuoas. O
oaie pipernicit i iei n cale. Ca apucat de streche, o zbughi de pe
crare. Civa pescrui i luar zborul, scond ipete ascuite,
acuzatoare, ctre cerul albastru.
Aicea-i, tticule! strig biatul. Prea c arat spre un ieind
din stnca cenuie; dar, pe msur ce grupul se apropia, Peter
observ c un petic de ferigi i nite mrcini sfrijii ascundeau

intrarea ntr-o min cu deschiderea spre mare. Un urcu abrupt,


nesigur i lunecos, ducea ctre gura minei. Oamenii l urcar, s se
alture celor doi biei.
Era aici. nuntru, tticule! spuse cel mai mare.
Eu l-am gsit mai nti, pe cuvnt! strig categoric cel mai mic,
de team s nu fie nlturat.
John Ellis-Morgan privi n ntuneric.
Asta-i o min de plumb n toat regula i nu o peter
natural. Pe cnd eram copil, am intrat i eu n cteva mine de pe
aici; dar nu-mi amintesc s o fi vzut vreodat pe aceasta.
Nu m surprinde, coment Peter. Deschiderea este cu faa
spre stnci. Aa c, dac nu eti pescru, nu prea ai anse s-o
observi.
Poliistul scoase o lantern mare din buzunar.
Are baterii noi, puse sptmna asta, explic el, dndu-i
importan.
Lundu-i de pe cap cascheta, ptrunse cu curaj pe gura minei.
Imediat se auzi un blestem nbuit n vel. Iei cu spatele,
frecndu-i fruntea.
La intrare snt nite buci de stnc care atrn, mormi el
ctre doctor. Mai bine stai aici, pn ce vd cum este nuntru.
Tavanul pare pe jumtate prbuit.
i puse cascheta i ptrunse din nou n min, aplecndu-se, s
poat intra, cu cei aproape un metru optzeci i cinci ai si.
Ceilali ateptau cu nerbdare la intrarea minei.
Locul pare s fi fost prsit de o venicie. Ce zicei? ntreb
unul dintre sezoniti.
Ellis-Morgan strnse din umerii ce se micau, contractndu-se, ca
la o vrabie.
Cu siguran c nu era folosit pe cnd eram copil. Mai ales c
am fost pe aici acum vreo treizeci de ani. Cred c unele au mai
funcionat pn la primul rzboi mondial, dar nu de partea aceasta a

stncilor. Au trecut destul de multe generaii de cnd nu s-a mai scos


minereu din locul acesta.
Peter sttea n deschiderea minei, urmrind dansul luminii ce
ptrundea din ce n ce mai adnc n inima stncilor.
La ce adncime ai gsit osul, biete?! l ntreb el pe rocat
care sttea chircit la picioarele lui.
Cam la o distan de aproximativ dou ori lungimea unei
case, rspunse biatul, folosind o imagine grafic. N-am putut
merge mai departe. Din cauza unei grmezi de pietre i pentru c
lumnrile de-abia mai plpiau.
Peter zmbi ctre tatl rocatului.
Copiii tot copii rmn.
Se auzi ecoul unei chemri din pntecele pmntului.
Doctore John, acum putei intra!
Griffith striga din punctul cel mai ndeprtat n care putuse
ajunge. Vocea lui cptase rezonane stranii pn ce ajunse n afara
minei.
Ellis-Morgan scoase repede o lantern din buzunar i-i strig:
Imediat, Wynne, vin!
Lsndu-i pe ceilali oameni adunai la intrare, doctorul dispru
n min. Fiind mai scund dect poliistul, putu intra n tunel fr s
se aplece. Dei ddea cnd de grmezi de piatr, cnd de bli cu ap
noroioas, nainta destul de lesne.
Lanterna lui Griffith tremura n fata lui i cretea din ce n ce mai
mare, pe msur ce se apropia. Ajunse lng poliai, care se afla,
dup socoteala lui, cam la vreo treizeci de metri de intrare.
Aici tavanul s-a prbuit, doctore!
De data aceasta poliistul vorbea n vel pentru c nu mai erau
cu sezonitii.
Doctorul lumin cu lanterna captul minei. O avalan de piatr
cenuie blocase complet tunelul, lsnd o gaur uria n acoperiul
de deasupra capetelor lor.

Tavanul s-a prbuit destul de recent, Wynne. Piatra de pe jos


este mai curat i mai deschis la culoare dect pereii.
Griffith mica, ncoace i ncolo, lumina lanternei pe pmnt, la
picioarele lor.
Privete aici, doctore John, ce-i asta?
Ellis-Morgan i suflec pantalonii i se aez pe vine, la
marginea grmezii de pietre czute din tavan. Dei apa murdar
acoperea solul, un obiect maroniu, plin de noroi putea totui fi
vzut, ieind de sub o piatr.
Ajut-m s mic cteva din pietrele astea, spuse autoritar
doctorul. ncepur s nlture pietrele de la marginea grmezii.
Ellis-Morgan descoperi un obiect maro ce semna cu un b i-l
ridic n lumina lanternei.
Asta-i un alt os, biete! ciripi el, ca o vrabie. Nu este nici o
ndoial c este de om. Este un antebra.
Poliistul aproape c i ieise din fire de emoie.
Phii, doctore! Tot scheletul s-ar putea s se afle sub pietrele
astea.
ncepu s se agite ca un bezmetic. Lua pietre de toate mrimile
de la baza grmezii i le arunca n apa noroioas, nelund n seam
faptul c-i murdrea pantalonii de la uniform.
Iat altele! Dou snt acolo!
Doctorul ncepu s pescuiasc alte fragmente, pe msur ce
Griffith le dezvelea.
Iat nc unul mare, spuse emoionat poliistul, n timp ce
ridica un pietroi cam greu.
De-abia nfc doctorul osul, c se i auzi un vuiet ru
prevestitor. Se porni o avalan de pietre care acoperi cu totul
excavaia pe care tocmai o fcuser. Ellis-Morgan se ddu n grab
napoi.
Mai bine s renunm acum, altfel ne trezim cu toate pietrele
astea-n cap.

Lu grmada de oase i se ndrept spre ieire.


Hai s mergem i s vedem cum arat la lumina zilei ceea ce
am gsit.
Se ntoarser spre grupul ce atepta plin de nerbdare la gura
minei. Ieir plini de noroi, clipind n lumina serii.
Peter se repezi spre viitorul su socru.
Ce-ai gsit acolo? Mai erau oase?
Stai linitit, biete? Las-m s pun toate astea jos, undeva.
Doctorul i ntinse trofeele pe malul acoperit cu iarb, la
marginea vechii rampe de ncrcare.
Ei, acum, ia s vd ct anatomie mi mai amintesc, dup
patruzeci de ani.
Studie colecia murdar. n timp ce ceilali se strnser n jur,
privind peste umrul lui.
Asta-i un radius, un os al antebraului i astea dou snt
coaste, spuse el, ridicndu-le. Asta-i o vertebr, un os al coloanei
vertebrale. i aceasta i aez alte coaste ntr-un ir ordonat.
Ce-i cu acela mare? ntreb Peter, totdeauna nerbdtor.
A, asta-i gloria coleciei Griffith, cel pe care l-am gsit ultimul.
l ridic. Era un os de vreo treizeci de centimetri lungime, cu
protuberante la ambele capete.
Acesta este un os de la umr, humerusul. i acesta este cel
drept, explica mndru doctorul.
Nu prea seamn cu oasele pe care le avea colegul meu de la
medicin, obiect Peter. Acelea erau netede i albe.
Dar nici nu sttuser n noroi i ap nenumrai ani, preciz
Ellis-Morgan. Astea au cam jumtate de centimetru de noroi pe ele.
Frec cu putere de iarb osul braului s-l curee.
Acum, arat mai bine da ce-i asta? Doctorul i mpinse cu
un deget ochelarii mai sus pe nas i privi miop osul. Rdea ceva cu
unghia, n timp ce ceilali ateptau nerbdtori. Dup ctva timp,
privi cu coada ochiului pe deasupra ochelarilor ctre poliist.

Wynne, probabil c ai s-i dai gradele alea de sergent jos


cnd totul se va termina. Btea n os n timp ce vorbea. Am gsit o
tietur de ferstru, aici, chiar sub umr.
II
Nu am spus ntotdeauna c ei a fcut asta.
Cel care vorbea ddu o ultim terstur halbei de bere i o
atrn ntr-un crlig, deasupra barului.
Auditoriul, aezat de cealalt parte a tejghelei, nclina capul la
unison. Trei cni metalice de bere se ridicar spre buze ca i cum
voiau s pun un sigiliu de aprobare pe raionamentul
crciumarului.
Cum ai reuit s afli toate astea aa de repede, Ceri? ntreb
unul din brbai, un tip btrn, zbrcit, cu o plrie turtit, de fetru.
Ceri Lloyd, stpnul crciumei Mielul i steagul, singura crcium
din Tremabon, i nclin corpul enorm deasupra micului bar, ca i
cum ar fi fcut un gest de mare ncredere.
Lewis John de la pot a fost pe aici cam cu vreo jumtate de
or mai devreme, opti el destul de tare, ca un sufleor de teatru.
Consoarta lui era telefonist de serviciu cnd Wynne Griffith a cerut
legtura cu inspectorul din Aber de la telefonul doctorului i astfel a
auzit totul. Ea e aceea care a auzit prima.
Asta nu-i treab bun, mormi unul din brbai cu nasu-n
bere. Curioasa aia de baborni nesuferit o s fac o mare dandana
ntr-o zi Se gndea la nite telefoane cam imprudente pe care el
nsui le dduse zilele trecute.
Ei bine, ea a auzit oricum, continu Lloyd. Nenumratele-i
brbii se agitau, n timp ce se strduia s distribuie, tuturor celor din
crcium, confidenialele veti, conform crora Griffith ar fi
raportat inspectorului de nite oase pe care el i doctorul John

tocmai le gsiser.
Ne-ai mai spus asta o dat, se plnse cel de-al treilea brbat,
un tnr destul de tomnatic, rou la fa i cu cuvntul fermier
scris peste tot, pe haina de pe el. Ceea ce vreau s tiu este de ce
crezi tu c asta are legtur cu nevasta lui Roland Hewitt?
Ei, asta-i la mintea cocoului, nu? spuse Ceri.
Se ndeprt pentru o clip, s mai toarne o halb pentru un alt
client. n cmrua joas ncpuser vreo douzeci sau poate chiar
mai muli clieni obinuii i toi stteau cu urechile ciulite s prind
amnunte despre brfa ce era distribuit de la bar cu uurina
cu care se vindea berea.
Ceri aps pe cifrele mainii de la cas suma primit pentru
halba de bere. Dup aceasta se aez rstignit, sprijinindu-se de
butoaiele de bere.
Este clar ca bun ziua, dup cum v-ara spus! Cte alte femei
au mai disprut din Tremabon? Ei, Jenkin? Ochii si de purcelu
provocau pe brbatul cu plria mototolit.
De unde tii c oasele snt ale unei femei?
Jenkin intrase n crcium mai trziu dect ceilali i rmsese
puin n urm cu detaliile brfei.
Doctorul i-a spus lui Griffith. Asta-i tot ce i-a putut spune
despre cadavru, dup cele afirmate de soia lui Lewis John. Aceasta
i faptul c trupul fusese tiat n bucele cu fierstrul.
Faptul c poliistul menionase existena unei tieturi de
fierstru fusese deja amplificat de steni. De la o tietur se
ajunsese la o dezmembrare complet.
Crciumarul lovi tejgheaua cu degetele sale boante i grsulii.
Ascult, Jenkin, te ntreb din nou, ce femeie a mai plecat din
Tremabon n mprejurri att de misterioase, ei?
n bar se ls o tcere de moarte. Toate capetele se ndreptar
ctre crciumarul cel gras.
Savura clipa. Buzele-i lsate micau i rostogoleau ncet un muc

de igar, nainte de a da verdictul final.


Mavis Hewitt, desigur, o tii i tu, aa cum o tiu i eu.
Brbatul cu plria turtit ddu din cap mormind.
Ei, povestea asta a provocat un scandal nemaipomenit pe
vremea aceea, dar, la dracu, asta s-a ntmplat acum vreo treizeci de
ani. E o groaz de timp de-atunci.
i oasele astea de aici snt vechi, pe cuvnt, uier Ceri
triumftor.
Un tnr purtnd uniforma de ofer de autobuz se ndrept spre
ei din captul crciumei.
Care-i misterul cu btrnul Hewitt, Ceri? ntreb el. Se pare c
voi, flcii tia btrni, tii ceva destul de piprat despre el.
Ceri l privi cu dispre, de la nlimea de vreun metru i optzeci
a vulgarei sale obeziti.
Eti prea puti s-i aminteti, biete! Dar poate c taic-tu i
amintete.
Ce s-i aminteasc?
Spui c-l tii pe Roland Hewitt, nu?
Da, toat lumea l cunoate. Locuiete n casa aceea vopsit n
albastru, sus, la o deprtare bunicic de drumul care duce la
Cardigan. A venit din Canada acum vreo civa ani, s-i triasc
ultimele zile aici. Nepotul lui e la care-i face curte fiicei doctorului.
Crciumarul ddu din cap cu condescenden.
Ascult, dar mai tii c el s-a nscut n Tremabon i c a locuit
aici la ferma Bryn Glas pn n 29? i c apoi a ters-o din ar? Da,
a ters-o. Asta s-a ntmplat chiar dup dispariia nevestei.
Tnrul se holb la Lloyd.
Ce vrei s spui cu a ters-o din ar?
Jenkin, cel cu plria de fetru, turtit, relu povestirea.
Cam intrase la nghesuial; mi-amintesc ca i cum s-ar fi
ntmplat ieri. Ziarele l zdrau, poliia tot adulmeca pe la Bryn
Glas, aa c Hewitt a lichidat totul i a ters-o n Canada. Cam n

grab plecarea!
Ei, dar ce s-a ntmplat cu nevast-sa? ntreb oferul,
adresndu-se lui Ceri Lloyd. Crciumarul lu un alt pahar, s-l
lustruiasc.
Nimeni nu tie ori nimeni n-a tiut pn astzi, privi el piezi.
Pur i simplu a disprut. Sora ei de la Liverpool a venit i a pus pe
toi n micare. A fcut un scandal de pomin; dar n-a ieit nimic din
asta. Btrnul Hewitt era prea iste n comparaie cu ei. Tnrul privi
dispreuitor.
Cred c sntem o aduntur de babe brfitoare i veninoase.
Facem un scandal dintr-o nimica toat.
Crciumarul se nfurie la provocarea neruinat a oferului
adresat lui, n calitate de leader al brfei.
Ce tii tu despre asta, Gareth Hughes? Nici nu existai pe
vremea aia. Ascult, eu o cunoteam pe Mavis Hewitt mai bine dect
oricare altul de pe aici. tiu perfect ce s-a ntmplat la Bryn Glas.
Faa aspr a lui Jenkin se ncreea n timp ce rdea cu neles i cu
rutate.
O tiai bine, Ceri, hm? Din cauza ta izbucneau cel puin
jumtate din certurile dintre ea i btrnul Roland, mi imaginez.
Departe de a fi ofensat, burtosul crciumar, n realitate, se
mndrea.
Ei, nu neg c m descurcam cu fetioarele cnd eram un pic
mai tnr, nainte de a m ngra n halul sta. Se btu cu mult
afeciune pe uriaul pntec.
oferul sorbi berea n grab i trnti halba pe tejghea ca s i-o
umple din nou.
Dar tot n-ai spus care-i legtura dintre povestea cu oasele i
btrnul Hewitt?
Eti tmpit, omule!? exclam Ceri mpingndu-i alt halb.
Roland i-a fcut de hac nevestei; n 29 a ascuns cadavrul n mina de
la stnci i apoi a ters-o n strintate. Este tot att de evident ca i

nasul de pe mutra ta, nu?


Gareth Hughes scoase un zgomot neplcut.
Fugi de-aici, domnule. Pentru ce s-ar fi ntors dup atia
amar de ani?
Ceri l privi cu mil.
N-ai auzit c ucigaii se ntorc totdeauna la locul crimei?
Totdeauna?
oferul surse batjocoritor.
tiu eu c vou, btrnilor, v place s facei din nar
armsar. Dac a fi n locul tu, a fi atent ce vorbesc. Hewitt ar
putea s te dea n judecat pentru calomnie. i dac poliia ar ti c
cioroaica aia btrn de la pot ascult secretele lor, ar bga-o la
zdup. Turn restul berii drept n gtlej i iei din crcium.
Fermierul cu faa roie se uit dup el cu indignare.
Cnd te gndeti c tinerii tia snt atottiutori! i eu mi-o
amintesc destul de bine pe Mavis Hewitt. Drgu fat mai era.
Avea prul rou i ce piciorue! Pofte de mult uitate strlucir
pentru o clip n ochii lui mpienjenii.
Ceri i linse buzele-i crnoase la amintirea propriilor sale pofte.
Singura bucic bun pe care am avut-o vreodat n
nenorocitul sta de sat. Femeile o urau tocmai pentru c toi brbaii
lor i ntorceau capetele dup ea pe strad. Tcu pentru o clip i-i
rostogoli ncet eternul muc de igar de la un col la altul al gurii.
Da, era o bucic bun Mavis, asta. Mai tnr dect btrnul
Hewitt cu destui aniori. mplinise optsprezece luni de la mriti,
cnd a disprut.
Ci ani crezi c avea pe atunci? ntreb fermierul. Ceri i
scrpin epii din barba neras de pe flcile-i uriae.
Pi, s socotim. Ea era cu doi ani mai tnr dect. Mine. Asta
nseamn c s-a nscut n 1903, aa c avea 26 de ani.
Brbatul cu nfiarea dur intr din nou n conversaie.
Fusese n serviciul unui domn, dup cte-mi amintesc.

Da, fusese servant pn ce Hewitt a pus mna pe ea. Era


englezoaic din Liverpool.
Rou la fa, fermierul contempla spuma berii.
Dup cte mi amintesc, Hewitt a spus c ea l prsise dup o
ceart. Niciodat n-am neles de ce a fost atta scandal i agitaie.
Nu era nimic neobinuit n faptul c o nevast tnr i prsea
brbatul btrn, nu?
Lloyd rspunse cu aplombul unuia care deinea informaii
sigure.
Asta nu-i nici pe jumtate adevrat. i ce-o mai btea! Biata
fat era vnt. Mi-a artat i mie cteva vnti, adug el
trengrete.
Brbatul cu plria tuflit se uita la el peste evile de la butoi.
Pariez c i-a artat! tiu c erai destul de ncurcai. Ceri,
chiar dup ce s-a mritat, ei?
Crciumarul i fcu din ochi, cu neruinare.
Ei, ce bucic bun era Mavis! La dracu! Am fost foarte
afectat de dispariia ei. Simeam lipsa micului meu amuzament de
dup-amiaz. Eram turbat de furie, aa c l-am acuzat pe Roland
drept n fat. N-a mai vorbit cu mine de atunci. Nu-i plcuse curajul
meu, presupun.
Jenkin ddu din cap afirmativ.
Ciudat individ. Se ine deoparte. Trebuie ns s recunosc c
este destul de politicos cu mine. Dar se petrece ceva ciudat cu el.
Prea-i place s mearg la biseric, tii? Indivizii tia foarte religioi
snt totdeauna cam dubioi.
Are motiv serios s fie ciudat cu treaba aia pe contiin,
continu Ceri cu ncpnare. Probabil c merge la biseric
s-ncerce s-i spele pcatele.
Nepotul lui, cel care lucreaz la ziarul din Cardiff, pare un
tnr destul de simpatic, remarc fermierul.
Da, este un tip simpatic. Vine pe aici destul de des s bea cte

ceva. St destul de mult cu btrnul de cnd i face curte lui Mary


Ellis-Morgan.
Btrnul cu faa brzdat de riduri se nvior brusc.
Domnioara Ellis-Morgan e o fat tare bun. Totdeauna are
un zmbet pentru fiecare pacient care merge la doctor. Nu se supr
niciodat cnd te duci s-i mprteti necazurile. Nu tiu cum se
vor descurca fr ea cei trei doctori de la Carmel.
Ceri fu de acord cu el.
Este destul de greu s ai grij de doi holtei i un vduv. E
vremea ca cei doi biei s-i gseasc cte o nevast.
Puin speran s-i gseasc n Tremabon. Toi tinerii pleac
de aici ct pot de repede. E de mirare c David i Gerald nu s-au
mutat ntr-un loc mai animat.
Ceri se ncrunt la auzul dialogului dintre cei doi clieni care
abteau discuia de la brfa cu oasele.
M ntreb ce doctor va aduce poliia s examineze resturile?
spuse el semnificativ, readucnd discuia pe fgau-i preferat.
Ce urmeaz s se ntmple dup asta? ntreb Jenkin. i-a mai
spus ceva spionul tu de la pot, ?
Lloyd privi suspicios spre vorbitor.
Ea nu este spionul meu, Jenkin. N-am ce face dac oamenii
m iau drept confidentul lor. Dar, ntr-adevr, s-a ntmplat s-l
aud pe Lewis John menionnd c cei de la Aberystwyth i-au
telefonat lui Griffith i i-au spus c primul lucru pe care-l va face
mine diminea statul major al poliiei districtuale din Cardigan va
fi s trimit civa detectivi aici. Pn atunci Wynne Griffith trebuie
s stea de paz pe stnci, toat noaptea. Bine c-i el i nu eu, mai ales
c trebuie s pzeti un cadavru.
Aa-i trebuie, mormi fermierul rzbuntor. O pltete
pentru c m-a stors de bani cnd cu permisul de conducere al
tractorului.
Ceri scoase o alt igar, pe jumtate fumat, i o aprinse.

Nimeni nu-l vzuse vreodat cu una ntreag. Prea c are un


depozit inepuizabil de mucuri.
M-ntreb cum o s reacioneze Roland Hewitt la aflarea
vetii, se amuz el.
Dac are contiina curat, nu d pe ea nici doi bani, rspunse
Jenkin.
Va fi puin cam neplcut povestea asta pentru nepot, mai
ales n situaia lui de logodnic al fetei doctorului.
Nu vd ce legtur are asta cu el, obiect fermierul.
Nu-l cunosc pe nepot. Cum arat? ntreb al treilea membru
al trioului din crcium, care, pn acum, fusese un asculttor atent,
dar tcut al scandalului.
Un tip nalt, puin cam subirel, dar cu nite umeri zdraveni.
Ceri Lloyd se angaj voluntar s explice. Un tnr drgu, cu prul
blond
Crciumarul se opri brusc i se holb pe fereastr, n amurgul de
afar.
Ei, vorbim de dracu, i maina lui tocmai a tras afar. L-am
vzut trecnd pe aici mai devreme. Probabil c petrece weekend-ul
cu iubita lui.
Afar se auzi zgomotul portierei trntite.
De acum nu mai discutai nimic, i avertiza Ceri. S ne
prefacem c nu tim.
Se ls o tcere apstoare, n timp ce ateptau ca ziaristul s
peasc din maina Morris Minor pe ua din fa a crciumii
Mielul i Steagul.
Aplecndu-se uor, ca s nu se loveasc de prag cu cei un metru
optzeci ai si, Peter Adams intr n salonul crciumii. Spuse un vesel
bun seara grupului aplecat peste tejghea. Ca rspuns se auzi un
mormit neclar i civa clieni obinuii o terser de la cellalt
capt al tejghelei i se aezar la mese mai ndeprtate.
Fermierul i btrnul cu faa ridat au rmas pe loc, holbndu-se

la Peter ca i cum l-ar fi vzut cu coarne proaspt crescute. Ceri


Lloyd fu singurul care reaciona natural. mpinse pe tejghea o halb
de bere pentru Peter.
Ce sear plcut, domnule Adams! Ai fost la plimbare?
Peter sesiz ceva straniu n atmosfera crciumii, dar nu putea
s-i dea seama ce.
O, da! ntr-un fel, m-am i plimbat.
Price, fermierul cu faa roie, l privi cu suspiciune.
Pe stnci, ai?
Peter se uit la el surprins.
Da, acolo, ca de obicei.
Ziaristul atepta o explicaie; dar Price i ngrop faa n pahar,
l supse i apoi l trnti pe tejghea.
Noapte bun, Ceri, mormi el neclar i iei din crcium.
Peter se ntoarse spre crciumar.
O pasre cam ciudat! Ce-au fost toate astea? Ceri zmbi
insinuant de dincolo de tejghea.
Nu-l luai n seam, totdeauna a fost un necioplit.
De unde tie c eu am fost pe stnci?
Ceri ntinse minile rugtor.
Am auzit nite zvonuri pe aici, tii despre nite treburi
de-ale lui Griffith, poliistul.
Peter fu surprins. nc o dat era uimit de iueala cu care se
rspndeau zvonurile n aceste stucuri vele un fenomen pe care
l remarcase mai mult dect o dat n cltoriile sale de reporter.
Acum, c zvonul era cel puin parial dezvluit, Ceri folosi
ocazia s afle mai multe amnunte de la el.
O treab cam neplcut, dup cum se aude, domnule Adams.
Peter se puse n gard.
Mi-e team c nici eu nu tiu prea multe. De data aceasta nu
snt n interes de serviciu, tii
Se eschiv ct de mult putu n timp ce Ceri discuta. N-avea nici o

idee ct de mult aflaser cei cu telegraful fr fir.


Se spune c snt oasele unei femei tinere, insist Ceri,
strngndu-l cu ua pentru o confirmare.
Peter observ c, din incertitudinile ce planau asupra cazului, se
reinuse ca fapt important sexul persoanei creia aparineau
resturile, aflat dintr-o afirmaie trectoare a tatlui lui Mary, dup
care oasele erau aa de delicate, nct s-ar fi putut foarte bine s
provin de la o femeie.
O, n-a putea ti, este prematur s fac o afirmaie, replic el
evaziv, regretnd c intrase n crcium s-i potoleasc setea pe care
ar fi putut-o suporta pn la ceaiul de acas.
Tot timpul ct el i Ceri au vorbit, omuleul cu plria pleotit
sttuse aplecat peste tejghea, uitndu-se fix la Peter. Deodat izbucni
agresiv.
A aflat de povestea asta unchiul dumitale, Roland Hewitt?
Peter se holb la el, ncepnd s cread c toi clienii lui Ceri
i-au ieit din mini.
Unchiul meu? N-a crede! M uimete cum de-ai aflat voi
toi att de repede!
Cellalt se uita la ziarist fr s clipeasc.
Te asigur c-l va apuca damblaua cnd i vei spune.
Ceri Lloyd se apleac cu tot trupul su enorm peste tejghea i-i
ddu o lovitur cu mna-i gras peste fa.
De ce nu-i ii gura, Jenkin? uier el.
Peter Adams strbtu crciuma i privi ctre Jenkin.
Ce-i asta? Ce-i cu toat brfa asta despre unchiul meu?
Vocea-i era aspr i Ceri se ntoarse ctre el cu o expresie plin
de scuze i de cel mai profund respect.
A but un pahar mai mult, domnule Adams. Un prostnac
btrn i stricat. Aa-i mai tot timpul. Nu-l bgai n seam.
Cuvintele adresate lui Peter au fost spuse cu o voce mieroas.
Apoi se ntoarse spre micuul Jenkin i url la el:

Pleac ori stai dracului colo jos i taci! Nu te mai face de


ocar!
Peter termin repede de but i mpinse halba goal pe tejghea.
Ai o aduntur cam ciudat n seara asta aici, Ceri, spuse el
scurt i se ndrept spre u.
Cu un scurt noapte bun, adresat ntregii crciumi, iei i
nchise ua dup el, nu fr zgomot.
Ceri se uit la Jenkin zbrcitul care nu-i urmase invitaia s plece
i care continua s stea jos.
Ce-ai de gnd s faci? S te vezi dat n judecat pentru
calomnie? l ntreb crciumarul.
Unul din curioii din auditoriu, de la o mas nvecinat, zise
Tot satul va ti pn mine diminea, aa c Hewitt mai bine
s-ar obinui cu zvonul i nepotul su aijderea.
Da, va afla destul de curnd, spuse Jenkin, aprndu-se.
Ceri aproape c i bgase degetele n ochii omuleului.
tii ce, este o diferen a dracului de mare ntre zvonul care
circul prin sat i ntre afirmaia: acele oase aparin mtuii tale pe
care unchiul tu a omort-o cu mai mult de 30 de ani iu urm, pe
care o arunci drept n faa lui Adams! El este n stare s te dea n
judecat ct ai clipi. Este un tip simpatic dup cte l tiu. Dar este
ziarist i orean. tie toate chichiele legii i ar face o avere din
pagubele pe care le-ai plti nainte de a zice ps.
Jenkin scoase un zgomot de nencredere din fundul gtului.
Bine! Dar tu ai pornit brfa, Ceri Lloyd! contracar el; nu uita,
a fost ideea ta c s-ar putea s fie cadavrul lui Mavis. Pari destul de
nerbdtor s arunci toat vina pe umerii btrnului Hewitt. i-e
team c poliia are s te ia la ntrebri? Erai n relaii destul de
strnse cu ea, nu? Cred c sticleii vor fi ncntai s fac puin
conversaie cu tine.
n timp ce n barul hanului ciondneala lua amploare, Peter se
ndrepta cu maina prin semiobscuritatea serii ctre casa unchiului

su. Venea destul de des la Roland Hewitt, fratele mamei lui, de


cnd se mprietenise i apoi se logodise cu Mary Ellis-Morgan.
Sosise la Tremabon, pentru prima oar, cu vreo trei ani n urm, s-l
vad pe unchiul su, pe care nu-l cunotea i care tocmai venise n
ara Galilor din Canada. n timpul primei vizite o cunoscuse pe
Mary i de atunci strbtea cele nouzeci de mile de la Cardiff
aproape la fiecare dou sptmni, s-i petreac mpreun
weekend-urile ce i se preau totdeauna prea scurte Acest concediu
mai lung de var era o ocazie s se gndeasc anticipat la tot restul
anului. n timp ce strbtea cu maina uliele linitite, i ddu brusc
seama c acesta va fi ultimul concediu la Tremabon. nainte de
nceputul toamnei urmtoare se vor cstori i stabili ntr-o suburbie
a Cardiffului.
Dup ce strbtu cam o jumtate de mil spre sud, Peter vir de
pe oseaua principal ce ducea spre Cardigan, pe un drum
singuratic de ar, mrginit de un gard viu, nalt, de mrcini.
Unchiul su locuia ntr-o cas izolat, nconjurat de civa acri
de pmnt. Cretea psri i civa porci, mai mult s-i ocupe
timpul, dect pentru vreun ctig.
Pe ultimele sute de metri drumul pietruit fu curnd nlocuit de
unul accidentat. n ciuda drumului att de neospitalier, casa era
frumoas i bine ntreinut. Micua cldire, cuibrit ntr-o vlcea,
avea n spate un plc de copaci rmai pitici din cauza vntului. Casa
fusese ferm pe vremuri i ura, construit pe atunci de o parte a
cldirii, servea acum de garaj pentru maina lui Peter.
Intr cu maina pe porile larg deschise ale urei i opri motorul.
Ltratul furios ce se auzea din cas l convinsese c Twm, cinele
ciobnesc al unchiului su, l simise. Nici nu apuc s nchid uile
de la ur, i unchiul su era deja pe scri, s-l ntmpine cu cinele
dnd din coad a bun venit, la picioarele lui.
Ai ntrziat, biete! Credeam c ai s vii acas mai devreme,
s mergem la vntoare pe stnci.

Peter mngie cinele cnd intr n cas.


A fost mare vnzoleal la casa Carmel, aa c mi-e team c
am uitat de Twm i de iepuri. Apoi am trecut o clip pe la Mielul,
dar cred c n seara asta toi cei de acolo erau cam fcui.
Unchiul se ncrunt cnd intrar n buctria cu duumele din
dale de piatr.
Nu tiu de ce te duci pe acolo, biete? N-am nimic mpotriv
s bei ceva, cumptat, desigur, dar individul la de Lloyd, uf! Nu
tiu dac mai este vreo persoan att de periculoas.
Peter i dduse seama, n cteva rnduri, c ntre unchiul su i
crciumarul de la Mielul i Steagul nu putea fi vorba de vreo
simpatie, dar nu reuise niciodat s-l fac pe btrn s vorbeasc
despre motivele urii lor.
Din ce cauz spuneai c a fost mare vnzoleal la casa
Carmel?
Roland sttea n balansoarul uria din faa focului i se uita cu
blndee la nepot prin ochelarii demodai, cu ram de srm, ale
cror lentile preau nite cristale groase. Era doar un omule, dar
nfiarea-i fragil ascundea un trup vnjos. Dei avea 69 de ani,
btrnul inea toat gospodria fr nici un ajutor din afar.
Peter se aez pe un scaun mai modern de cealalt parte a
uriaei maini negre de gtit.
Nite puti au gsit nite oase de om sus pe stncile de pe
malul sudic, ncepu el s explice. Le-au adus doctorului John. Mai
trziu ne-am dus cu Griffith, poliistul s vedem ce-i acolo.
Roland se nclin spre el cu vdit interes. Ochii si albatri
deschii scnteiau n dosul ochelarilor.
i unde erau?
ntr-un vechi abataj, ntr-unul din care se extrgea pe vremuri
plumb. Cnd ne-am dus la faa locului, am gsit mai multe oase.
Proveneau, probabil, de la o tnr femeie.
Ei, i oasele alea erau demult acolo?

Peter neg.
Tatl lui Mary nu prea credea asta. Dar nu vom putea ti
nimic pn ce nu vin experii mine, aici. Lucrul cel mai interesant
este ns c unul din oasele braului e tiat pe jumtate cu
fierstrul.
Roland privi nedumerit spre nepotul su.
i ce nseamn asta?
Probabil c cineva a mutilat corpul dup moarte. Dar faptul
c trupul a fost att de bine ascuns este n sine, un lucru care
sporete suspiciunile.
Roland tcu. Timp ndelungat se uit spre foc.
i spui c poliia vine mine?
Peter confirm dnd din cap, simind o schimbare n dispoziia
btrnului. Ce dracu era putred n Tremabon? se ntreb el, avnd
proaspt n minte discuia din bar. ndat ce pomeneai de oase, toi
reacionau ciudat.
Roland vorbi din nou, continund s priveasc la tciunii din
vatr.
Aa-i c ei cred c este ceva necurat la mijloc?
Peter confirm din nou dnd din cap.
Pare extrem de probabil.
Asta nseamn crim, nu-i aa, biete?
Vocea lui Roland este acum ct se poate de stranie, gndi Peter.
Cred i eu, tietura de fierstru d de bnuit.
Vorbea destul de degajat, dar i supraveghea unchiul cu atenie,
tot timpul. Era sigur c ceva neobinuit se petrecea n mintea
btrnului.
Roland nu spunea nimic i nu fcea nici o micare. Sttea
nepenit, cu ochii fixai la foc.
S-a ntmplat ceva neplcut, unchiule?
Roland scutur uor din cap, dar nu ddu nici un rspuns. Era
cu profilul spre Peter i faa-i subire, cu pomeii obrazului

proemineni, era aidoma umbrei unei sculpturi, n lumina slab


aruncat de singurul bec din tavan.
Peter ncerc s continue conversaia.
i ce e mai ciudat e c obinuiii crciumii se ntrebau dac ai
aflat de descoperire. Cum naiba au aflat ei, n-am s-mi dau seama
niciodat. tiau ct mine, dei eu fusesem cu doctorul i cu Griffith
cnd au descoperit oasele.
Remarca l fcu pe Roland s-i ridice privirea. Se ntoarse ncet
i privi fix spre nepotul su.
Aa, deci au i nceput? spuse el cu o voce curios de vlguit.
N-ar fi trebuit s m ntorc niciodat Mi-am dat seama tot timpul
c a fost o greeal.
Peter privi alarmat spre unchiul su. Se ridic i se aplec
deasupra lui Roland, punndu-i protector mna pe umr.
Btrnul i mngie mna, apoi se ridic ostenit de pe scaun.
Nu m-ntreba ce-i, biete. Cel puin nu n seara asta. Ai
destul timp s afli prea mult timp, dac m gndesc c-i tiu pe cei
din Tremabon, adug el cu amrciune.
Ceva din tonul vocii lui l opri pe Peter s mai pun alte
ntrebri. Simea cum simpatia i afeciunea creteau pe msur ce
btrnul se ndeprt, trndu-i uor picioarele spre ua din colul
buctriei ce ducea la casa scrii de piatr. I se pru c, brusc,
unchiul lui devenise mai mic, mai ncovoiat. I se pru c mbtrnise
cu zece ani n tot attea minute.
Eti sigur c te simi bine? ntreb Peter ncet. S-i fac un
ceai?
Roland ddu din cap negativ.
Nu, biete, nu! Dac a fi n locul tu, m-a culca devreme.
S-ar putea ca de mine ncolo s avem multe de nfruntat.
Cu aceste cuvinte criptice, btrnul ncepu s urce obosit scrile
n spiral.

III
Peter, pun pariu c a trecut o venicie de cnd locul acesta nu
a mai vzut atia oameni!
Briza de diminea rvea prul negru al vorbitorului, n timp
ce el servea cu igri Players pe membrii micului grup strni la gura
vechii mine de plumb.
Ai pierdut primul act al dramei din noaptea trecut, David,
rspunse jurnalistul. Tatlui tu nu-i mai lipsea dect o apc de
tweed s fie Sherlock Holmes, n carne i oase!
David Ellis-Morgan zmbi gndindu-se la tatl su, cu care el
semna att de bine, jucndu-se de-a detectivul.
Mi-l imaginez perfect, Peter, dar el i-a avut partea lui din
spectacol. Gerry i cu mine l-am lsat s-i fac consultaiile de
diminea, n timp ce noi am venit aici s vedem ce se petrece.
Se ntoarse i-i btu fratele pe umr. Gerald privea n interiorul
abatajului, s deslueasc ce se ntmpl printre luminile plpitoare
de la cellalt capt.
Vezi ceva acolo, Gerry?
Doar o mulime de pietre rscolite. Dar aud, n schimb, o
mulime de njurturi, rspunse Gerald.
i ndrept spatele i lu o igar din pachetul fratelui su. Dei
aveau aceeai construcie i acelai pr negru, trsturile lui Gerald
erau cu totul diferite de ale lui David. Avea maxilarul proeminent ca
al lui Ellis-Morgan, dar asemnarea se reducea numai la acest
amnunt. i aprinse igara i se ndrept spre captul rampei, unde
trei poliiti cu mnecile suflecate stteau, odihnindu-se pe iarb.
Ce fac cei din abataj, biei? ntreb Gerry cu un ton prietenos
i firesc. De la intrare pare un adevrat abataj.
Unul din poliitii adui acolo de comisar, s ajute la munca
manual, se ridic, i terse fruntea nc transpirat din cauza

efortului pe care-l fcuse la excavarea pietrelor de la captul


abatajului.
Ei bine, doctore, schimbul nostru, adic noi, tia trei, ne-am
petrecut tot timpul mutnd pietroaiele alea mari din grmad i
aliniindu-le n spate, de-a lungul pasajului.
Nu tiu ce fac acum ceilali biei, intr n vorb i cellalt
poliist. Nici n-ai loc s te miti acolo. Vreau s zic noi trei,
supraintendentul, cei doi inspectori i sergentul, s nu mai
pomenesc de fotograf.
Cam nouzeci la sut poliiti i zece la sut aer. Gerry era
pus totdeauna pe glum, spre deosebire de fratele lui, care era mai
sobru i cam zgrcit la vorb.
Ce s-a gsit pn acum? ntreb Peter cu gndul la ziarul lui,
The Morning News.
Poliistul pru c-i citise gndurile.
N-a putea s v spun, domnule, rspunse el evaziv, dar cred
c supraintendentul Pacey a dat peste ceva.
Peter i mut privirea de la intrarea minei ctre crestele pantelor
nverzite de, deasupra. Acolo, obosit de veghea din timpul nopii,
poliistul Griffith sttea, cscnd i ncercnd s in la distan un
mic grup de vizitatori curioi.
M ntreb de unde au aprut? spuse unul dintre poliiti,
urmndu-i privirea. Dac ai descoperi un cadavru n mijlocul
Saharei, n-ar trece nici zece minute i s-ar aduna acolo o groaz de
gur casc.
Peter l aprob cu nflcrare.
Ceea ce m mir mai mult este cum s-a aflat ntmplarea n
sat, noaptea trecut? Imagineaz-i c nu trecuser nici dou ore de
cnd plecasem de aici i cnd am trecut pe la crcium mi s-au spus
mai multe despre ntmplare dect tiam eu.
David rse scurt, cu o ngrijorare vag.
Cred c-i de la afurisita aia de femeie de la pot; ea tie

istoricul bolii multora din pacienii mei, mai bine dect mine.
Faa lui Peter cpt o expresie gnditoare.
Tot n legtur cu asta am auzit nite brfe amuzante la
Mielul, despre unchiul meu i aceste resturi. Nu mi-am putut da
seama despre ce e vorba, dar, cnd i-am spus, btrnul Roland a
reacionat ct se poate de straniu. Nu i-a revenit nici n dimineaa
asta. Nu zice nimic, dar mi dau seama c este ngrijorat. Ai vreo
idee, Gerry? tii pulsul acestor locuri mai bine dect oricare altul.
Cel mai tnr dintre medici privi nedumerit la Peter.
mi pare ru, n-am nici cea mai vag idee; tiu ns c gaca
de tipi care pierd timpul la Mielul are totdeauna ceva de brfit.
Dar tu, David, tii ceva n legtur cu misterul sta? insist el.
ncepu s rsuceasc stngaci igara ntre degete.
Nu, nu, habar n-am, mi pare ru, spuse el rspicat.
nainte ca Peter s aib timp s fac speculaii n legtur cu
lipsa de convingere din vocea doctorului, se auzi scrnetul pietrelor
clcate de ghete, semn c cei dinuntru se apropiau de ieirea
abatajului. Un chip i fcu apariia, clipind n lumina soarelui de
diminea.
Era un brbat bine fcut, cu un gt de taur i cu umeri de
lupttor. Dei n realitate era destul de nalt, trupu-i umflat ca un
butoi prea c-i ia civa centimetri din nlime.
Peter l cunoscuse cnd i ceruse permisiunea s vin i el acolo
la ora 8, aa c lui i revenea sarcina de a-l prezenta frailor
Ellis-Morgan cu numele de supraintendentul detectiv Pacey, ofier
de poliie, nsrcinat cu investigaia.
Gerry l atac imediat cu una din remarcile sale de prost gust.
Ce se ntmpl acolo, ntre flcile iadului?
Charles Pacey i frec faa dolofan cu o batist, s nlture
transpiraia i stropii de noroi.
Arat ca Hades, doctore, rspunse el vesel. Totui bieii au
fcut o treab bun: au mutat deja toate pietrele; n-a mai rmas dect

s scotoceasc prin moloz i s-l cearn.


Vocea-i de bas se potrivea perfect cu trupul lui solid. Se ntoarse
spre cei trei brbai nc aezai pe iarb.
Mai lsai-i nc un sfert de or i apoi intrai voi, s se
repauzeze i ei, O.K.?
Pacey avea un puternic accent galez, dar acela din Walesul de
sud i nu fonfitul din Cardigan.
Dar ce-ai descoperit, domnule? insist Gerald.
Detectivul zmbi, prelungindu-i deliberat tcerea.
Dac dumneavoastr sntei Gerald Ellis-Morgan nseamn c
sntei medicul poliiei, domnule!
Gerry ridic din umeri i rse.
Teoretic. Dar, n practic, asta nseamn c examinez anual
cteva probe de butur. Asta-i totul.
Pacey radia. Peter se gndi c umorul exteriorizat al poliistului
era o modalitate perfect de a duce n eroare pe oricine, chiar i pe
un eventual suspect. Dar dincolo de comportarea-i blajin, de biat
de la ar, ziaristul sesiz o viclenie dur.
Ei bine, domnule doctor, iat o ocazie s v remarcai,
continu detectivul. Putei da prima lovitur.
Fcu un semn cu mna-i gras ctre intrarea abatajului de unde
ieea, cu braele pline cu pungi de polietilen, o alt figur
mbrcat ntr-o hain de ploaie.
Ad-le aici, Willie, spuse Pacey colegului su, un poliist slab
de-l btea vntul.
Willie Rees duse ncrctura la locul indicat de Pacey i o trnti
pe iarb, lng trusa fotografului i un co care era, de fapt, trusa cu
ustensile pentru cazurile majore ale poliistului.
Supraintendentul lu din co o foaie de material plastic. Coul
mai coninea tot felul de pungi i sticle, foi protectoare i alte
fleacuri care s-ar fi putut dovedi folositoare la locul crimei.
Vom ntinde resturile pe aceast foaie de plastic, Willie.

Ei, domnule doctor, putei acum s ne spunei ceva despre


resturile astea?
Pacey se aplec deasupra foii de plastic i ntinse pungile pe ea.
Fiecare avea o etichet de bagaje legat la capt, pe care era scris
locul exact unde fusese gsit coninutul. n momentul n care se
apuc s desfac sforile pungilor, ceilali se adunar n jur, s vad
mai bine.
Pacey i ntoarse brusc capul spre Peter.
Domnule Adams, snt sigur c v amintii de promisiunea c
nu vei scrie nimic la ziar nainte de a m ntreba pe mine, da?
Peter aprob imediat. Era prea recunosctor pentru c i se
oferise ansa de a fi prezent la toat procedura, s abuzeze de acest
privilegiu. l examina pe supraintendent care lua nite fragmente de
culoare maro din prima pung.
Ce zici despre asta, doctore? ntreb inimos gigantul.
La nceput lui Peter i se pru c erau nite fragmente de bulgri
de pmnt i cteva oase subiri, curbe. i ddu imediat seama c
snt nite coaste.
Gerald lu n mn cteva buci, iar David lu restul.
Acestea snt vertebrele, exclam fratele mai tnr. Doamne, mi
se par tare vechi. M ntreb dac n-am descoperit un alt om din
cultura Piltdown.
ntr-o min de plumb? l ironiz Pacey blnd.
David examin cu seriozitate toate prile fragmentelor pe care
le luase n mn.
Acestea snt coastele i acesta e un omoplat rupt. Dumnezeu
tie crei pri a corpului aparin bucelele astea. S-ar putea s fie
degetele de la mn!
Peter se gndi din nou la asemnarea dintre tnrul doctor i
tatl su. Aceeai scnteiere a ochilor mici n spatele ochelarilor i
aceeai brbie ascuit, care indica agresivitate. Era cu doi ani mai n
vrst dect fratele su i, la cei treizeci i patru de ani ai si, i

nsuise multe din morga lui John Ellis-Morgan.


Pacey i ndrept privirea spre David, apropiindu-i genele din
cauza luminii puternice a soarelui.
Deci, toate snt de om. Mai este vreo ndoial?
Prile mari, desigur, dar nu pot confirma apartenena
fragmentelor mai mici, dei a putea afirma c snt pri desprinse
din oasele mari.
Detectivul umbl cu atenie prin cele ase pungi pline cu oase i
prezent coninutul lor doctorilor. Dup aceasta le puse ncet napoi
n containerele etichetate.
Avem planul locului de unde au fost ridicate toate aceste
resturi, nu-i aa, Willie?
Inspectorul slab i nervos i agit capul.
Da, i fotografia fiecrei zone marcate pe sol.
S nu-i faci iluzii c are vreo important, n nici un caz,
spuse Pacey fericit.
Ce-i cu schema asta cu zonele, domnule supraintendent,
ntreb Peter?
A, e doar un ghid aproximativ, care nregistreaz locul de
unde provine fiecare rmi de sol. Dar din cauza unei puternice
prbuiri a tavanului, zonele noastre nu se vor potrivi deloc cu
aezarea iniial a cadavrului. Dar e mai bine s le demarcm,
pentru orice eventualitate.
David i Gerald i ddur prerea n legtur cu cteva din
oasele pe care le-au putut recunoate i apoi abandonar ncercarea.
Pacey se ridic greoi. Peter fu izbit de asemnarea dintre Pacey i
Ceri Lloyd, dei trupul poliistului prea fcut mai degrab din
muchi dect din grsime.
Ei, acum, domnilor, putei s-mi dai cteva rspunsuri? Mai
nti, este acesta un schelet de om? Am dreptate?
David privi cu seriozitate la detectiv.
Da, pri ale unui schelet, s fiu mai exact.

Ct lipsete?
Nu avem craniul i nici gambele, spuse Gerry.
Pacey i ascui urechile. Micarea fu interpretat de Peter ca un
semn de reflectare adnc din partea supraintendentului.
Atunci, asta nseamn c au mai rmas destule rmie de
cutat, spuse el uitndu-se la poliitii care se odihneau.
Mai bine ai intra, biei, s poat s respire i ceilali un pic.
n timp ce poliitii se ndreptau spre petera ntunecoas, Pacey
continua cu ntrebrile.
A doua problem cte cadavre snt?
David ridic din sprncene.
Cte? Unul, desigur.
Pacey radie din nou. Peter gndea c, dac uriaul ar fi fost clu,
ar fi zmbit cnd i-ar fi luat scaunul de sub picioare.
Iertai-m, domnule doctor, dar este vreun os n plus? S caut
un schelet sau dou?
David privi spre Gerald, implornd ajutor.
Ce crezi, Gerry? Snt mai multe oase de acelai fel? Resturile
snt n aa hal, nct numai un anatomist i-ar putea da seama. Poate
c-s vechi de cnd lumea.
Gerald prea hotrt s mping data decesului cel puin pn n
Evul Mediu.
Bine, atunci ntrebarea urmtoare: e brbat sau femeie?
Din nou cei doi medici practicieni privir unul la altul, plini de
ndoial.
Oasele pelvisului parc snt astea, rspunse David, dar snt
fcute harcea-parcea.
i nu avem craniul!? aa c lipsesc cele dou oase cu
ajutorul crora se stabilete sexul, adaug fratele su.
David se holb la teancul de pungi de plastic.
Ce zici de asta, Gerry? Ai cincizeci la sut ansa de a avea
dreptate.

i tot aceeai ans de a te face de rs. Totui, tata a spus c a


chibzuit toat noaptea trecut i a ajuns la concluzia c este femeie,
aa c nu avem dect s susinem prerea lui.
David ddu din cap afirmativ, n timp ce-i mpingea ochelarii
pe nas. Gestul i aminti lui Peter din nou de asemnarea dintre
acesta i btrnul doctor.
Pacey i scoase haina de ploaie stropit de noroi, dnd la iveal
un costum albastru n dungi.
E groaznic de cald acolo! Ei, domnilor, vd c v descurcai
foarte bine, i compliment el. Sntei gata pentru ntrebarea-cheie?
Ci ani avea? i de cnd este n min?
David ridic minile, simulnd desperarea.
Nu vrei s v spunem i numele, domnule Pacey? La asta
trebuie s v rspund medicul legist, i-i urez mult noroc.
E acolo de ase luni, ase ani sau ase sute de ani? insist
Pacey cu blndee.
Desigur c primele dou ipoteze nu pot fi luate n seam,
replic Gerald cu indignare profesional.
Nu, snt de acord, spuse fratele su mai prevztor. Dar cred
c ultima cifr, adic ase sute, este puin cam exagerat.
Drept s v spun, nu-mi dau seama!
Dar de ce nu? replic Gerald.
Pentru c nu ar mai fi fost n mina de plumb dac ar fi fost de
atta vreme, i-o tie Peter.
Da, dar dac ne bazm numai pe supoziia aceasta, ne putem
nela. Poate se poate stabili ceva sigur pe baza unor metode
medicale, replic Gerry.
Nu-mi pas ce metod vom folosi, att timp ct se elimin cifra
de ase sute de ani. O.K.? Ce-ai zice de aizeci de ani, n schimb?
David strnse din umeri.
N-are nici un rost s m ntrebi pe mine, domnule
supraintendent, pentru c nu am nici un fir conductor. Tusea i

crampele snt specialitatea mea.


Pacey, cu i mai mult ncpnare, continua s pun i alte
ntrebri.
Avei vreo idee ci ani putea s aib?
Gerald Ellis-Morgan i strig cu dispre:
V uitai prea mult la televizor, domnule Pacey. Mai ales la
programele acelea unde doctorul pune mna pe capul cadavrului i
spune: A murit la miezul nopii, acum trei sptmni, sau vinerea
trecut.
Pacey rse cu gura pn la urechi.
tiu la ce v referii. M scot i pe mine din srite. Dar am
crezut c ai observat ceva evident, care ar putea duce la stabilirea
vrstei oaselor.
Dar tiu c avei de gnd s aducei un expert s examineze
resturile, replic David exasperat.
Da, desigur. Dar, pentru c erai aici, m-am gndit c n-ar
strica s obin cteva informaii preliminare.
Cine este expertul care va veni? ntreb Gerald curios.
Profesorul Leighton Powell de la Facultatea de medicin din
Swansea.
Cine-i profesorul acesta? Mi se pare c am mai auzit de
numele lui! Gerry fcuse studiile la Londra i tia mai puine lucruri
despre somitile locale dect fratele su care studiase n ara
Galilor.
E profesorul de medicin legal i patologistul poliiei
districtuale. I-am frecventat cursurile.
Trebuie s pice aici mai ctre prnz, explic Pacey.
Atunci, pentru c David i cu mine ne-am epuizat
cunotinele de medicin legal, pstrai-v restul ntrebrilor
pentru profesor. Dar s tii c i marii specialiti trebuie s se lase o
vreme de treburile lor ca s afle ceva mai mult despre aceast
colecie de antichiti, spuse Gerald, artnd cu un deget la patetica

grmad de oseminte de pe pmnt.


David privi cu atenie la ceasul de mn.
Gerry, ne ateapt o zi de munc de acum ncolo. Mai bine
hai s-o tergem! Mulumim c ne-ai lsat s vedem resturile,
domnule supraintendent.
Pacey le-a mulumit, la rndul lui, pentru ajutorul lor i cei doi
au pornit peste iarba deas ctre crarea ce ducea la casa Carmel.
nainte de a-i urma, Peter Adams i se adres lui Pacey:
Pot s trimit cteva rnduri la ziarul meu? Snt, de fapt, n
concediu, dar, asistnd la aa ceva, tentaia este prea mare.
Charles Pacey privi prietenos ctre jurnalistul cel nalt.
Foarte bine, dar facei doar o scurt relatare a faptelor. Nu
scriei nc nimic de tietura de ferstru i evitai barbologia cu
urmriri de criminali prin ntreaga ar i cu arestri iminente.
Peter se grbi s-i ajung din urm pe cei doi frai, intenionnd
s telefoneze la biroul ziarului The Morning News i, ntre timp, s
se aleag cu o ceac de cafea fcut de logodnica lui.
Detectivul supraintendent se ndrept spre sfrijitul lui ajutor.
Willie Rees, dei era nalt, avea avantajul c nu arta a poliist. Putea
s dispar ntr-un loc aglomerat, fr s trezeasc suspiciunile celui
mai versat ho.
Hai s intrm din nou n blestemata asta de gaur, Willie. Iat
c iese schimbul cellalt.
Un alt trio de sptori transpirai i tra picioarele, ieind din
min s se bucure de mult dorita odihn de afar.
Fii ateni la grupul de gur casc, i sftui Pacey, artnd spre
orizont, unde Griffith nc mai inea la distan civa curioi.
Pacey se aplec i ptrunse n abatajul ntunecat. Scoase imediat
o lantern de buzunar. Cu Rees imediat n spatele lui, Pacey i tra
picioarele ctre captul tunelului.
Inspectorul Morris, brbatul mbrcat n uniform de la
Aberystwyth, conducea dificilele lucrri de excavare. Un detectiv, cu

gradul de sergent, atepta s ia n stpnire alte resturi descoperite,


iar poliistul fotograf sttea gata pregtit cu aparatul de fotografiat
cu bli.
Ai lucrat bine, Morris! Nu a mai rmas mult, spuse Pacey.
Morris, mbrcat n jeans, lumin cu lampa de mn peretele
lateral al abatajului.
M ntreb ce-i cu gaura aia de acolo, de sus, spuse el.
Pacey lu de pe jos o alt lamp electric, mai puternic, i o
ndrept spre perete.
Te referi la adncitura aia care seamn cu un raft, de acolo,
de sus?
Da, e chiar sus, pe partea unde se lucra pe vremuri. Mi se
pare c s-a ncercat s se taie o galerie lateral i apoi s-a renunat.
Pacey vzu c la vreo doi metri de la pmnt era o ieitur ce
pornea de la captul abatajului, pe o distan de civa metri. Era
acoperit cu pietre dislocate. Cnd ajunse deasupra lor, raza de
lumin dispru ntr-o adncitur ntunecoas din tavan.
M ntreb dac nu cumva oasele au fost la nceput pe bordura
aceea, suger Morris.
Era un btrior aspru i lipsit de umor, dar, pe de alt parte, un
poliist extrem de eficient, dup cte tia i Pacey.
Supraintendentul privi cu atenie la raft.
Da, s-ar fi putut foarte bine s fi fost puse mai nti acolo,
aprob el. Probabil c prin prbuirea tavanului au ajuns pe pmnt.
Rees agit lanterna, s atrag atenia asupra pietrelor aezate la
marginea ieiturii.
Am impresia c pietrele acelea au fost ngrmdite acolo
intenionat. Mai ales pentru c snt murdare de noroi. Nu snt czute
din tavan.
Urc-te repede i vezi ce-i acolo, Willie. Tu eti cel mai nalt.
Urc-te pe umerii lui Edward.
Inspectorul se urc pe umerii celui mai zdravn dintre poliiti i

privi dincolo de grmada de pietre, cu capul bgat n gaura din


tavan.
S dau mai nti jos cteva din pietrele astea mari, de aici.
Trecu n minile poliitilor cteva pietre mari i introduse apoi
lampa portabil prin moloz.
Urm un moment de tcere.
Ah! Doamne, dumnezeule, dai-m jos!
Willie Rees se ddu jos mai repede dect se urcase. Chiar i la
lumina slab, se vedea c faa-i era palid ca de obicei.
Ce-ai vzut acolo, sus? ntreb supraintendentul detectiv.
La un capt este un craniu sau aa ceva, iar n partea de jos,
ntr-o adncitur, snt o pereche de picioare cu un fel de carne ca de
cear pe ele i cu oasele ridicate la mijloc. Snt ngrozitoare. Buzele i
se strnser, cu o expresie de repulsie.
Pacey se uit ctre severul Morris cu o privire satisfcut.
Ai avut perfect dreptate, de acolo provin.
Poliistul care l susinuse pe Rees pe umeri se oferi s se urce i
s dea resturile jos.
Nu, ateapt o clip, s facem mai nti o fotografie, nainte de
a le lua.
n timp ce fotograful se chinuia s fac o fotografie exact
ngrozitoarei descoperiri, Pacey discuta despre semnificaia ei cu
inspectorii.
Totul a nceput s ia o ntorstur neplcut. Ce crezi de asta,
Morris?
Cu siguran c-i o crim. N-ar fi fost nici un alt motiv s se
caute o ascunztoare att de complicat, s nu mai spun nimic de
tietura de fierstru.
Pacey i freca barba epoas.
Cam aa-i, trebuie s recunosc. Cu siguran c nu este vorba
de un accident sau o sinucidere. Nu pot s vd nici un motiv ca
cineva s recurg la toate complicaiile astea pentru a scpa de un

cadavru provenit dintr-o moarte natural. Problema care mai


rmne acum este cnd s-a ntmplat. Dac este vreun schelet de pe
vremea romanilor sau chiar unul de la mijlocul secolului al
nousprezecelea, nu ne privete. Procurorul se poate amuza, dac
are chef, dar nu este nici o posibilitate de a acuza pe cineva dac
scheletul provine de la un cadavru vechi de mai mult de cincizeci de
ani.
irul gndurilor fu ntrerupt de exclamaia unuia din poliitii
care curau molozul de sub ieitura n form de raft.
E ceva aici, domnule supraintendent.
n timp ce ceilali se aplecau, fixnd lanternele pe locul artat,
poliistul ridic cu grij o bucat ruginit de metal din grmada de
resturi.
Pare c e alam da, este catarama de la o poet veche,
domnule. ntinse mna dup o bucat ndoit de metal, cu balamale
la fiecare capt, acoperit cu un strat verde de mucegai.
Fii atent cum o mnuieti, ordon Pacey. Sergent, mai ai vreo
pung de plastic?
n timp ce obiectul descoperit era atent mpachetat, Morris mai
nltur cteva pietre mici din aceeai zon.
Uite, nc ceva! Parc-s oasele degetelor de la mn. i, iat,
un inel! Extraordinar!
Pacey l vzu ridicnd un inel lat, auriu, i imediat zri i alte
obiecte metalice n groapa pe care o fcuse Morris.
Mai snt i nite monede. Am dat lovitura de data aceasta!
Bg mna n adncitur i ridic cu grij o moned, innd-o de
margini.
Pacey examina pentru o clip suprafaa maro, corodat, apoi
privi la feele celorlali poliiti care se holbau la el, n ateptare.
Ei bine, putem s-i uitm pe romani i pe supuii reginei

Victoria1. Bnuul acesta are pe el capul lui George al V-lea2.


IV
Este vorba de adipocear.
Profesorul Powell prea c se distreaz. Dac n-ar fi fost cu
mnuile de cauciuc pe minile sale, ar fi semnat mai degrab cu
un agent de burs norocos care discut lejer la clubul su dect cu
un medic legist n exerciiul funciunii.
Ce nseamn asta, mai exact? ntreb Charles Pacey care se
aezase de cealalt parte a biroului din cabinetul doctorului John
Ellis-Morgan. Micuul doctor le oferise n dup-amiaza aceea
cabinetul lui, pentru ca profesorul s examineze resturile n linite.
Leighton Powell ncepu s explice:
Adipoceara se formeaz cnd cadavrul este expus unei
umezeli excesive. Sub influena acesteia, grsimile se transform
ntr-un fel de spun. Aceast stare este mai persistent. Adipoceara
rezist muli ani.
Pacey privi puin dezamgit.
Asta nseamn c nu ne ajut la stabilirea datei decesului.
Nu, dar ea ne indic faptul c s-au scurs cel puin cteva luni
de la deces i nu o perioad mai scurt dect aceasta.
Ei bine, domnule profesor, dup ce ai examinat toate
resturile pe care le-am gsit i dup ce ai fost i la min, totul
aflndu-se acum aici pe aceste tvi art spre o alt pereche de tvi
medicale aparinnd cabinetului i pe care erau ngrmdite pungile
de polietilen pline cu trofeele de pe raftul din abataj , am putea
face o recapitulare rapid care mi-ar putea da, ct de ct, o idee
preliminar pe care s o comunic efului poliiei? El ateapt s
1 Regina Victoria (18191901) a domnit ntre 18371901 (n. t.).
2 Regele George al V-lea (18651936) a domnit ntre 19101930 (n. t.).

telefonez pe la ora patru, s-i expun situaia.


Gndurile lui Pacey anticipau aceast convorbire telefonic. tia
din experien c eful, un fost colonel de infanterie, se atepta la un
raport detaliat cu privire la descoperirile din acea zi, care s-i fie
prezentat cu precizie militar. Gndindu-se la rezumatul cercetrii,
pe care urma s-l prezinte efului, Pacey era fericit c lucra cu un
om att de raional ca Powell. Cunoscuse i ali patologiti care erau
att de dogmatici nct te puteau induce n eroare, ori erau att de
distrai nct nu puteau s ia nici o atitudine fa de vreo versiune,
sau s dea vreun rspuns, chiar dac aceasta ar fi fost un ferm
habar n-am.
Ce dorii s tii mai nti? ntreb profesorul vesel,
tergndu-i ochelarii cu batista de un alb strlucitor, cu o micare
degajat.
Totul despre grmada asta de rmie, ceru Pacey fcnd un
gest larg cu mna.
Perfect. Rmiele provin de la un singur corp, dup cte pot
s-mi dau seama pn acum. Trebuie s-i chem pe anatomiti s
examineze resturile de la oasele distruse i oasele mici, dar nu cred
s fie vreun duplicat.
Ct de multe lipsesc?
Powell i strnse buzele.
Mm, foarte puine, ntr-adevr. Toate oasele membrelor au
fost gsite, dei unele snt degradate. Craniul, pelvisul i cea mai
mare parte a coloanei vertebrale au fost de asemenea gsite.
Probabil c lipsesc cteva vertebre i cteva din oasele degetelor de la
picioare i de la mini. Asta-i totul!
Pacey ddea din cap i nota n grab ntr-un carneel, cu gndul
la colonelul Burton. Privi apoi ctre profesor.
Urmtoarea problem care m intereseaz este sexul,
domnule profesor.
Leighton Powell aproape c izbucni n rs.

Da! M intereseaz i pe mine, chiar la vrsta mea, domnule


Pacey. Dar, hai s fim serioi. Asta-i uor de stabilit. E clar ca bun
ziua c este femeie. Am s chem anatomitii din Swansea s
confirme. Dar aproape c nu ncape nici o ndoial.
i cam ce vrst avea, domnule?
Ochii doctorului clipir deasupra obrajilor cu pomeii roii. Avea
o fa rotund ca a unui copil, cu o privire luminoas, scruttoare,
care se ntindea pn la chelia roz, strlucitoare.
Ei bine, domnule supraintendent, asta este o ntrebare tot att
de dificil ca testul de inteligen pe care l dau copiii la unsprezece
ani. Pot s v dau o vrst ntre dou limite, dar ca s apropii
limitele mi vor trebui una sau dou zile. Trebuie s fac o radiografie
i s capt i alte rezultate de la laborator s ajung ct mai aproape
de anul exact.
i care ar fi limitele pe care le dai dumneavoastr, domnule
profesor?
Evident, mai mult dect optsprezece i probabil mai puin de
treizeci i trei de ani.
Pe faa lui Pacey se citea dezamgirea.
E cam mare distana dintre limite.
Powell i zmbi.
Eventual am putea stabili vrsta i mai sigur, dar nu vreau s
te induc n eroare chiar de la nceput. Cu raze X i alte explorri
putem s ajungem la limite mai apropiate, dar aa cum se prezint
situaia, a pune pariu c are ntre douzeci i cinci i treizeci de ani.
Aa e mai bine, spuse Pacey mormind. Acum spunei-mi
cam ce nlime avea?
Poliistul ridic un femur, cel pe care bieii l gsiser cu o zi
mai nainte.
Avea 1,62 m sau cu un centimetru mai mult sau mai puin.
Cum putei s calculai, avnd doar lungimea femurului?
ntreb Willie Rees, curios.

Pacey sttea pe patul de consultaie, lng inspectorul Meadows,


ofierul de legtura de la laboratorul de medicin legal din
Swansea.
Snt nite calcule speciale, elaborate de mult vreme prin
examinarea a sute de schelete; calculul seamn cu acelea care se fac
cnd vrei s afli un numr la care s-a gndit o alt persoan, adic
dublnd i scznd apoi numrul la care te-ai gndit mai nti, ns,
repet nc o dat, voi da rmiele celor de la catedra de anatomie,
s confirme afirmaia mea. Dar snt sigur c 1,62 m este destul de
aproape de nlimea adevrat.
Pacey i nota n grab n carneel, nainte de a pune ntrebarea
urmtoare.
i acum, domnule profesor, cam ct timp credei c a stat
cadavrul n min?
Dac mi-ai fi pus ntrebarea aceasta nainte de a-mi arta
bnuii aceia, i-a fi rspuns c habar n-am. Dar pentru c i-am
vzut, am s spun: vreo 30 de ani.
Pacey zmbi sfios la rndul lui.
Cred c mai bine-i ineam ascuni, nu-i aa? S vorbim serios.
Care este punctul de vedere medical cu privire la data morii?
Ar fi putut surveni cu doi ani n urm, sau cu dou sute de
ani n urm. Intenionam s spun dou mii dar, gndindu-m mai
bine, mi-am spus c oasele snt prea bine conservate. Mai exist nc
mult substan organic n oase. Dac ar fi ntr-adevr vechi, ar fi
uscate i friabile.
Doi ani? repet ca un ecou inspectorul Meadows, nevenindu-i
s cread. Pot s ajung n halul sta, ntr-o perioad att de scurt?
Powell ddu din cap afirmativ.
Pacey ntinse braele, fcnd gestul unui om care se d btut.
Ei bine, avem celelalte dovezi. Dar ai putea s ne spunei,
domnule profesor, dac starea rmielor poate confirma durata de
treizeci de ani de la data decesului?

Da, absolut sigur, spuse Powell ferm.


Ai gsit vreun semn care s ne indice cauza morii? ntreb
supraintendentul.
Nici o ans n privina asta, domnule Pacey. Toate organele i
esuturile moi au disprut, exceptnd aceste buci din picior. N-a
rmas nici o bucic de piele, nimic. Nu s-ar mai putea gsi nici un
semn al unei probabile violene care s fi provocat moartea, dac nu
cumva s-ar putea gsi vreun orificiu provenit de la cartu.
Pacey se aplec i ridic craniul de culoare maro.
Dar ce i cu gurile astea n vrful capului?
Powell i scutur o urm de praf imaginar de pe costumul lui
impecabil i zmbi trist.
mi pare ru, dar nu pot spune nimic. Nici una din aceste
fracturi nu-mi poate indica dac provine dinaintea morii sau nu. De
fapt, dup mrimea i forma lor, a fi nclinat s spun c ele s-ar
datora bucilor de stnc ce au czut pe craniu.
Pacey ofta i puse craniul jos.
Mi-ai mai putea spune altceva, domnule profesor?
Powell i frec cu podul palmei chelia ca i cum i-ar fi
lustruit-o.
Nu cred c mai am ceva de spus, rspunse el cu grij studiat.
Chiar ceea ce am spus acum este provizoriu, n cea mai mare parte.
Am nevoie de o discuie mai lung cu colegii de la catedra de
anatomie i ceva timp pentru mine, cnd m ntorc napoi la catedr,
s judec faptele.
Asta nseamn c luai toate rmiele cu dumneavoastr n
dup-amiaza aceasta.
Da, toate resturile scheletului; oricum, celelalte lucruri gsite
constituie poria inspectorului Meadows.
Pacey se ntoarse ctre trimisul laboratorului poliiei, un
inspector btrior, cu prul alb, lins. Datoria lui era de a asigura
legtura ntre locul crimei i activitatea tiinific propriu-zis.

Atunci, cred c este mai bine s-i raportez cuvnt cu cuvnt


efului, tot ce mi-ai explicat, spuse Pacey, strmbnd din nas. Altfel,
m pune s fac tot atta corvoad ct fcea batalionul pe care l
comanda pe vremuri.
Ei, Meadows, ia s vedem ce avem i noi aici?
Ofierul de legtur se uit pe list i control fiecare punct,
uitndu-se la colecia de pungi de plastic, la plicurile de celofan, la
borcanele de sticl, toate etichetate cu meticulozitate.
Catarama unei poete demodate din care n-a mai rmas
nimic. Cinci monede: un florin, un iling i trei monede de un
penny, toate purtnd o dat ntre 1912 i 1927; o verighet simpl de
aur marcat.
Meadows tcu ct timp se uit la cele cteva pungi, s vad ce era
nuntru.
Aa, aa, deci acesta este prul? n ce hal este, amestecat cu
noroi Dar parc este maroniu-rocat?
A vrea s m uit i eu puin la un fir de pr dac-mi
permitei, ceru ncuviinarea patologistul.
Meadows i ntinse un mic pachet de polietilen.
Putei s luai pachetul acesta; am mprit n trei ceea ce a
rmas din pr.
Ce mai este acolo? insist supraintendentul, fiind hotrt s-i
termine aide- memoire-ul.
n aceast pung mare se afl pri din fust cred c o fi
fust. Este pnz, a spune. Bucata este un rest de bluz. Are civa
nasturi de sidef i urme de broderie de mn.
Pacey continua s scrie n carneelul lui.
Dincoace snt nite buci de pantof, continu Meadows, cu
vrful ascuit i cu baret. Tlpile s-au dus, dar din ct a rmas, poi
s-i dai seama c erau la mod n perioada zgomotosului deceniu al
treilea, dup cte mi amintesc.
Leighton Powell apuc punga i cercet pateticele resturi de

pantofi.
Seamn exact cu blestemiile de pantofi pe care le poart
acum fiic-mea pantofi-cui, cum snt numii acum.
Ce-i n pungile acelea mici? ntreb Pacey. Cam jumtate din
resturi nu mai tiu unde se afl.
Acesta este un lnior rupt, din metal aurit, dup cum se
pare. Asta-i o agraf de pr, cu nite uvie. De data aceasta se vede
clar c este de culoare roiatic.
Mai este ceva?
Mm numai aceasta. Trei mrgele mari din lemn, putrede, i
vreo jumtate de duzin din sticl.
Asta-i tot?
Da, dac nu cumva bieii din min au mai gsit ceva cernind
i ultimul fir de gunoi de pe sol.
Pacey privi la ceas.
Morris trebuie s coboare curnd. A spus c vor termina pe la
dou i jumtate, trei Aa! Am uitat ceva, domnule profesor. Ce-i
cu dinii? Dup cte-mi amintesc, ei au constituit un element
important n multe identificri din trecut.
Powell l privi cu tristee pe detectiv.
Cu siguran c snt importani, dar n cazul acesta totul este
un fiasco, dei, dac vei gsi vreodat vreun candidat pentru acest
cadavru, chiar i dovezile negative te-ar putea ajuta.
Dar de ce n cazul acesta s-a dus totul de rp?
Pentru c toi dinii rmai n maxilare snt perfect sntoi.
Nu exist nici o plomb i nici o extracie, aa c este puin probabil
s existe undeva vreo radiografie care s ne dea o cheie cu privire la
identitatea victimei.
Ai spus, dinii care au rmas. Unde snt ceilali?
Doctorul ddu din umeri.
Dumnezeu tie lipsesc din alveole. Dinii tind s se
slbeasc i s cad dup moarte. Probabil oamenii dumitale vor

mai gsi vreo civa n pmntul cernut. Bineneles, dac sntem


norocoi. Oricum nu ne-ar ajuta prea mult dac nu gsim lucrri
dentare pe ei.
Pacey privi la ceas din nou.
Cred c este mai bine s telefonez Btrnului. Sper c
domnioara Ellis-Morgan mi va permite s folosesc telefonul ei, ca
s nu fiu nevoit s merg pn la poliie.
Uriaul poliist se ridic i iei. Se ntoarse i fcu un ultim apel
la patologist i la laborant.
Deci nu-mi mai putei spune nimic? Prin urmare acesta este
scheletul unei femei de vreo douzeci i cinci sau treizeci de ani. Nu
s-a gsit nici o cauz aparent a morii, exceptnd un bra tiat
parial cu ferstrul. mbrcmintea, bijuteriile i monedele
sugereaz c decesul a survenit ntre aproximativ 19201930. Aa-i?
Se auzi un murmur de aprobare i Pacey prsi cabinetul pentru
a-i telefona efului de poliie, care insistase s fie informat personal
n legtur cu orice crim mai deosebit din district.
Colonelul Burton pru s fie destul de impresionat de
rezultatele primelor ore de investigaii. Pacey fu plcut surprins de
faptul c Btrnul renunase la ntrebrile lui scitoare, cu care l
copleea de obicei n asemenea ocazii.
Pacey se rentoarse n cabinet i l ajut pe Powell i Meadows s
ncarce pacheelele n Jaguarul profesorului, parcat n faa casei
Carmel.
Patologistul l lu i pe Meadows napoi la Swansea. Pacey iei
pe alee, s-i conduc.
Te voi anuna de ndat ce voi afla i alte amnunte, strig
Powell pe geam n timp ce pornea motorul. Probabil mine
dup-amiaz, i maina o lu din loc, cu portbagajul ticsit de
rmiele unei tinere femei necunoscute.
Morris nu coborse nc de pe stnci cu echipa de sptori i
Pacey decise s le ias nainte. Din grdina de la captul crrii

abrupte ce se strecura printre stnci, privi n sus, gndindu-se ct de


mult ar fi dorit s aib cteva kilograme mai puin.
Oft i porni; dar n momentul n care ajunse la poart, zri o
uniform albastr, cocoat pe o biciclet nalt care cobora pe ulia
ce venea din sat.
Poliistul Griffith, punnd o frn puternic, se opri chiar n faa
detectivului. Sri de pe biciclet i salut.
Scuzai-m, domnule supraintendent, dar sper s nu vi se
par deplasat ceea ce v voi spune. Locuind n sat, m-am gndit c
ar fi bine s v raportez ce mai aud de pe la oameni.
Pacey se uit mirat la el. Nu-l cunoscuse pe Griffith pn n acea
zi, dar i dduse seama c era o fiin raional pe care te puteai
bizui.
Bine. Ce vrei s-mi spui?
Wynne arta puin ncurcat.
tii, e doar o brf din sat. Dar e aa un scandal! A fi aflat
mai devreme dac n-a fi fost pe stnci toat noaptea.
Pacey ddu din cap plin de nelegere i atept ca poliistul s
intre n subiect. tia prea bine c nici un detectiv venit din afar nu
putea cunoate pulsul unei localiti mai bine dect poliistul satului.
De fapt, btrnii brfesc, domnule. Ei rspndesc otrava. S
vedei: prima dat am auzit de povestea asta cnd de fapt eram n
leagn cnd s-a ntmplat.
Griffith se aplec peste coarnele bicicletei ctre supraintendent
i-i vorbi inimos vreo cinci minute. Apoi discutar aprins cteva
clipe. Poliistul sri pe bicicleta-i greoaie i pedal napoi spre sat,
lsndu-l pe cellalt gnditor, privind dup el.
V
Cu toate c Peter Adams fusese implicat de la bun nceput n

aceast afacere, unchiul su fusese acela care auzise ultimele vorbe


pline de rutate care circulau n sat.
Peter rmsese la mas la casa Carmel. Dac vreunul dintre
doctori auzise brfindu-se n timpul vizitelor lor din dimineaa
aceea, au ascuns-o de el.
Cnd ajunse acas la unchiul su, pe la vremea ceaiului, l gsi
pe acesta cu doi vizitatori care presupuseser c Roland aflase deja
ceea ce se trncnea pe seama lui.
Primul era potaul care venise sus cu pota de dup-amiaz.
Era prea tnr s-i fi amintit de scandalul de acum treizeci de ani,
dar era informat din timpul distribuirii potei de diminea.
Cel de al doilea vizitator era lptarul din Aberystwyth care
venea de dou ori pe sptmn, s cumpere ou de la Roland. Ca i
potaul, aflase de zvon din vizitele fcute pe la ali fermieri.
Amndoi erau gata s vorbeasc despre zvon cu btrnul, dar, spre
deosebire de alte di, l gsir destul de morocnos i irascibil.
Amndoi erau sincer convini de neadevrul brfei; lptarul, mai
ales, o credea o glum bun. Roland refuz s spun mai mult dect
nite tmpenii, aa c cei doi vizitatori au trebuit s plece fr s
mai vneze vreun amnunt suculent pe care s-l comunice apoi
persoanelor pe la care vor mai trece.
Cnd Peter s-a ntors, l-a gsit pe unchiul su stnd lng focul
din buctrie, pe care-l agita cu vtraiul, neobinuit de furios.
Cinele era ghemuit n colul camerei cu capul ntr-o parte, privind
cu precauie la stpnul su. Peter i ddu seama, nc o dat, c
ceva extrem de neobinuit se ntmpla unchiului su care, de obicei,
era destul de apatic. Roland arunc vtraiul pe grtar cu o violen
inutil.
Peter, biete, ai fost n sat.
Nu. Am stat cu Mary cam toat ziua, de la primele ore ale
dimineii. De ce m ntrebi?
Roland Hewitt se ridic brusc de pe scaun i merse la fereastr.

Rmase acolo cu spatele la nepotul su, uitndu-se la curtea pavat


i la grdina de dincolo de ea. Peter observase c btrnul nu se
ostenise s se brbiereasc i nici s-i pun gulerul i cravata.
Deci n-ai auzit ce se vntur prin sat, nu?
Vocea-i era dur, iar degetele-i tremurau cnd i le trecea prin
prul alb, aspru. Se ntoarse i ncepu s umble ncoace i n colo,
pn ce Peter i se aez n fa s-l opreasc din mersul su nervos.
Ascult, ncepu Peter, te ngrijoreaz ceva, nu-i aa? Ceva n
legtur cu blestematele astea de oase.
Roland l privi, apoi pru c se prbuete. Trupu-i subire se
ncovoie i se ls moale ca o camer de cauciuc nepat.
Stai jos, biete, i ascult. Se prbui copleit n scaunul lui
mare i privi fix la tciunii din vatr pe care tocmai i agitase.
Mai bine-i spun toat povestea acum. Mai devreme sau mai
trziu tot ai s afli de la alii.
Peter rmase tcut, lsndu-l pe btrn s fac cum crede.
Nu tiu ct de mult i-a spus maic-ta despre ntmplarea mea,
dar, pentru c-mi cunosc familia, cred c a fcut tot ce a stat n
putin s pstreze taina.
Asta aa era, gndi nepotul. Cnd era copil, numele unchiului
Roland era doar optit de cei mari cnd tinerii se aflau de fa.
Pentru ei el era oaia neagr a familiei care plecase n Canada.
Orice ntrebare provenit de la copii n legtur cu unchiul Roland
era ori ignorat, ori evitat cu atta ncpnare, nct s-a ajuns ca el
s devin o legend tot att de fascinant ca i cea despre Mo
Crciun.
Mama lui Peter ntreinuse o coresponden sporadic cu
Roland, dar restul vrstnicilor din familie preau c-i neag
existena.
Mama ta este singura care a mai avut timp i de mine,
Dumnezeu s-o ierte. Ea a fost singura care s-a mai gndit la mine
cnd m-am ntors, n afar de tine, biete.

Roland vorbea monoton, uitndu-se fix la crbunii din cenu.


N-ar fi trebuit s m ntorc, dar voiam s-mi mai vd casa i
s-mi triesc aici ultimii ani din via.
Btrnul ncepu s vorbeasc n galez i Peter fcu la fel.
i ce legtur are asta cu brfa? ntreb el blnd, ncercnd s-l
fac pe btrn s ajung la subiect.
n Tremabon se spune c oasele de pe st nc ar fi ale soiei
mele, mtua ta Mavis, spuse el posomorit, i c eu am omort-o
atunci i am ascuns-o acolo.
Peter tria un sentiment ciudat. El tia c ar trebui s fie ngrozit
i ocat, i totui i ddea seama c se ateptase la aa ceva. n
subcontient fcuse legtura ntre cele dou evenimente, ntre
descoperirea oaselor i ciudata schimbare a comportrii unchiului
su, dar numai acum francheea afirmaiei lui Roland adusese n
contient ceea ce mai nainte era doar n subcontient.
Despre mtua lui nu tia mai nimic. Crescuse cu ideea c
trebuie s accepte faptul c ea fugise de la unchiul Roland, dar, vag
exista sentimentul c nici el nu era complet strin de cele ntmplate.
Problema unchiului Roland nu era un subiect de discuie n familia
lui, aa cum nu se putea vorbi de sex i de cancer. Lui i surorilor
sale i se scosese din cap nc din copilrie ideea de a se interesa de
viaa unchiului lor.
Dar e absurd, e ridicol!
Se auzea vorbind i-i ddea seama ct de nepotrivite i banale i
erau cuvintele.
Roland, care tocmai ncepuse s povesteasc, continu.
Eram mult mai n vrst dect Mavis cnd ne-am cstorit.
Asta a fost o alt greeal, la fel ca rentoarcerea mea aici. Era
frumoas doamne, ce frumoas era! , dar era o cea, o adevrat
cea, biete. Ne certam tot timpul, eu ncercnd s o conving s fie
serioas i ea rzndu-mi n fa.
Peter vzu pumnii osoi ai unchiului, strngndu-se i

deschizndu-se spasmodic n timp ce mintea-i se ntorcea cu muli


ani n urm. Faa-i era alb, chinuit de amintiri.
Am dus-o cum am dus-o n primii doi ani. Apoi am ajuns la
captul rbdrii i ea a plecat. Dumnezeu tie unde! N-am mai
vzut-o de atunci.
De ce v certai att de mult?
Era o lepdtur. Ar fi trebuit s-mi dau seama nainte de a
m nsura, replic amar Roland. Dar pe vremea aceea, ca i acum,
eram un btrnog prostnac. Eram prea flatat de pretinsa ei dragoste
s-mi dau seama cine era, pentru c, fr ndoial, s-a mritat cu
mine numai s scape de slujba de femeie n cas. Motenisem ferma
de la unchiul meu cnd am mplinit treizeci de ani. Eram o partid
bun pentru o fat n cas n acele zile. S-a fcut stpn pe o sut de
acri de pmnt fr nici un fel de datorii. Dar n-a fost stpn numai
pe asta, cel puin pentru o scurt vreme.
Apropo, are vreo legtur Ceri Lloyd cu asta? ntreb Peter
calm.
Unchiul su ddu din cap afirmativ.
Da, desigur. El a fost motivul certurilor noastre, dei, s fiu
cinstit dac n-ar fi fost el ar fi fost altul din sat. i-ar fi gsit un alt
brbat cu care s se distreze. Dup aceea am aflat c ei fuseser
destul de bine ncurcai i nainte de cstoria noastr. Nunta n-a
fost un motiv pentru a-i nfrna pornirile. Ceri nu era destul de
nstrit ca ea s se mrite cu el. Pe vremea aceea lucra n prvlia lui
taic-su; era cu mult nainte de a moteni Mielul i Steagul.
Deci cauza certurilor era faptul c ea tria cu Lloyd, conchise
Peter.
Asta-i numai una din cauze, pentru c snt sigur c mai erau
i ali brbai pe lng el. ncepuse s plece de acas la Liverpool;
sptmni ntregi. tiu c se distra bine, acolo, cnd se ducea. Venea
acas numai cnd rmnea fr bani. Atunci, pentru o scurt vreme,
era foarte drgstoas cu mine. i eu, ca prostul, m prindeam n la.

i asta a durat civa ani, mi se pare?


Da, cam aa. Mergea din ce n ce mai ru.
De ce n-ai divorat?
Roland strnse din. Umeri.
n acele zile divor era un cuvnt tabu pentru cei din clasa
mea social. M cununasem cu ea n biseric i credeam c aa
trebuie s mor. Oricum, n-am tiut cum s m descurc, dei, chiar
nainte de plecarea ei, ncepusem s m gndesc la o separare, dac
nu la un divor adevrat.
i ce s-a ntmplat? Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce
legtur are cadavrul descoperit cu povestea asta?
n ultima vreme mergea din ce n ce mai des la Liverpool. Nu
spunea cnd pleca. Pur i simplu disprea i nu o mai vedeam cte o
lun. Dac se deranja s-mi explice, mi spunea c sttuse la sora ei.
Dar cum eu nu aveam de unde s tiu, putea s fie n orice alt col al
rii. Ce otreap de femeie mai era! Dumnezeu s m ierte! E
adevrat c nu eram dect un ran btrn i ursuz, dar fceam tot
ce-mi sttea n putin s-o fac fericit.
Vocea-i se frnse din cauza emoiei.
Cred c o iubeam pe atunci, dar ajunsesem s o ursc nainte
ca acei doi ani s se fi sfrit.
Peter observ c ochii deschii ai btrnului se umeziser n
spatele lentilelor ochelarilor si demodai. Schimb n grab
subiectul.
Dar cum s-a ntmplat cu ultima ei dispariie? De ce se tot
vorbete c este moart?
Ultimele luni au fost mai ngrozitoare dect toate celelalte la
un loc. Venea acas de la Liverpool, ori de la Lloyd, i ncepea
scandalul; de fapt, ne bteam n toat legea; urla, striga, lovea cu
picioarele, fcea tot ce se poate imagina. Odat a pus mna pe un
cuit i m-a ameninat, plin de furie. Se plngea c i-am ruinat viaa,
c o ineam n lipsuri. Era ngrozitor.

Roland se ridic brusc din faa cminului i ncepu s se plimbe


din nou prin camer.
n sfrit, am nceput s o lovesc i eu mai ales s o
ndeprtez de mine. Atunci nnebunea de furie. Dar n ultima vreme
o uram i m nfuriam i eu. Doamne, iart-m!
Peter observ c vocea btrnului tremura. Niciodat nu-l vzuse
pe btrn altfel dect n starea aceea vag i obinuit, de apatie.
Schimbarea aceasta l tulbura i l nspimnta totodat; lui Peter i
era team c btrnul i va iei din mini cu totul.
Dar ce s-a ntmplat, la urma urmelor? insist el, ncercnd s
stvileasc valul de emoie ce-i sttea ca un nod n gt.
Roland Hewitt ncet s se mai plimbe. Se aplec, lsndu-i
toat greutatea pe marginea mesei de buctrie, uitndu-se fix la faa
de mas.
ntr-o zi a plecat i nu s-a mai ntors niciodat. Era cam pe la
mijlocul lui septembrie, 1929. Dar dispariia ei nu mai era ceva nou.
Dup cteva sptmni de absen, m-am gndit c s-a dus n una
din cltoriile ei la Liverpool. Dar dup o vreme am primit o
scrisoare de la sora ei, aa c mi-am dat seama c nu poate fi acolo.
Dup o alt sptmn, a mai venit o scrisoare. i curnd dup aceea
a venit sora ei o alt cea fcut din acelai aluat ca i Mavis ,
care-mi cerea s-i spun unde este sor-sa. Aproape c o apucaser
istericalele.
Unchiul lui Peter tcu, s-i reaminteasc scena.
I-am spus c nu aveam timp de ea. Eram stul de nebuniile
lui Mavis. Nici n-aveam chef s-o caut prin ar. Credeam c este
plecat cu vreun brbat. Individa a nceput s fac scandal. Dup ce
am expediat-o, s-a dus direct la poliia din Aberystwyth, unde a
spus c mi-am omort nevasta.
Peter se uit la Roland nencreztor.
Dar asta-i pur i simplu ridicol! M ndoiesc c poliia a luat
n serios o acuzaie absurd ca aceasta.

Dar nu era numai afirmaia ei, biete. Pe atunci nu tiam c


Mavis i scria sor-si, spunndu-i c voia s m lase din cauz c o
tratam ru, c o bteam i alte chestii din astea. Ultima dat cnd s-a
dus la ea, Mavis i-a artat nite vnti.
i ce era cu asta?
Cred c ea voia s dea divor. Viclean drcoaic! Probabil a
crezut c va ctiga divorul pe motiv de cruzime, nainte ca eu s o
prsesc, i, cu avantajele obinute n urma divorului, s fie liber
s-i dea fru apucturilor ei spurcate. Pe lng aceasta mai erau i
nite scrisori adresate surorii ei, care sugerau c eu a fi fost pe
punctul de a-i face ceva groaznic. Apoi Ceri Lloyd s-a dus la poliie
i a spus o mulime de minciuni care au agravat situaia.
i ce s-a mai ntmplat?
Sora ei s-a dus la ziarul local din Aber i a spus aceeai
poveste. Ziarul a publicat un anun prin care ruga ca acei ce tiu
ceva despre ea s-i anune. Blestemaii de reporteri s-au npustit
asupra mea la Bryn Glas. Apoi i-a bgat nasul poliia. M mir c nu
am tras n unul din ei, s fiu arestat, aa de necjit eram n acele
sptmni.
Ce i-au spus cei de la poliie?
Nu cred c au luat-o prea n serios. i-au dat seama ce-i cu
sora ei i cu Ceri Lloyd. Dar au trebuit s fac ceva mcar de dragul
aparenelor. Totui au lsat-o balt pn la urm.
Ct timp a durat toat povestea?
Pn cnd am plecat n Canada. Un ziar duminical a reluat
povestea din punctul la care rmsese ziarul local. Probabil c
duceau lips de tiri senzaionale n 1929. Au publicat un articol
mare despre Misterul de la Bryn Glas. Ce nebunie! Articolul a
ntreinut scandalul. Tot satul m judeca i m condamna, pe mine,
desigur. Lloyd fcea cea mai mare glgie. S-a unit cu sora lui Mavis
i a nceput s dea interviuri ori de cte ori avea ocazia.
De ce nu l-ai dat n judecat pentru calomnie? ntreb Peter

indignat.
Roland oft i se ls pe scaun, cu faa-i alb i obosit.
Cred c a fi fcut-o, dar eram prea obosit s-l mai iau n
seam. Oriunde mergeam, simeam c oamenii opteau i m artau
cu degetul. Privii, acesta-i omul care i-a ucis soia. Am suportat
o vreme, apoi am avut ansa s vnd urgent ferma. Aa c peste
noapte am lichidat totul i am plecat n Canada, la Alberta. tiam pe
cineva din Tremabon care se stabilise acolo i m-a ajutat s capt
slujb ntr-un magazin de unelte agricole. Nu era ru n Canada.
M-am descurcat bine, dar totdeauna tnjeam dup locurile natale.
Roland se uit prin buctrie ca i cum o vedea pentru prima
dat.
A fi putut s-mi sfresc viaa n linite, dar este imposibil s
scap de trecut.
Peter se aplec i-i vorbi cu patim btrnului.
N-ai de ce s scapi, unchiule! Nimic din ceea ce mi-ai povestit
nu trebuie s te ngrijoreze i s te ngrozeasc n halul sta. Din tot
satul doar civa btrni nebuni brfesc. Dac ei ndrznesc s spun
ceva i aflu persoana care lanseaz astfel de zvonuri, o s angajez un
avocat s-i dea o lecie.
Roland Hewitt se uit la nepotul su cu o privire ngrijorat.
Nu tiu, biete, pur i simplu nu tiu! Am impresia c se va
ntmpla ceva ru. Am ajuns s m tem de orice btaie n u.
De ce? Nu este nevoie s-i spun c nu ai nici un amestec n
trucul dispariiei mtuii Mavis. De ce s-i fie team atunci? Nu
i-ai omort nevasta, aa c grmada de oase din abataj n-are nici o
legtur cu tine.
Roland respinse asigurrile lui.
Tot satul vorbete c ea a fost singura femeie care a disprut
vreodat din Tremabon, aa c ea trebuie s fie.
Peter oft exasperat.
tii ce? Asta-i o prostie. tii tot aa de bine ca i mine c

scheletul nu poate fi al lui Mavis Hewitt. Tu nu l-ai pus acolo i nu


este nici un motiv s credem c l-a pus altcineva. Totul este clar. S-ar
putea ca scheletul s fi fost acolo de muli ani i s aparin unei
persoane de care s nu-i aminteasc nimeni. Nu snt att de proti
poliitii. Curnd vor putea stabili c scheletul provine de la cu totul
alt persoan.
Logica demonstraiei prea s-i fi atins, n sfrit, elul. O
expresie plin de speran apru pe faa lui Roland.
Aa s fie, biete?
Peter i ntri argumentaia.
Desigur, ei au specialiti care n cteva zile vor da pur i
simplu peste cap zvonul din sat. Nu vor putea spune niciodat cui
au aparinut exact oasele, dar pun pariu c ei tiu deja c nu puteau
s provin de la Mavis Hewitt.
VI
n concluzie, dup cte ne-a spus patologistul pn acum,
domnule, se pare c nu avem nici un motiv s nu considerm c
acesta este cadavrul lui Mavis Hewitt.
Cu aerul c afacerea s-a ncheiat, Pacey aez un dosar subire
pe marginea biroului poliistului ef.
Detectivul supraintendent i ajutorul su stteau n biroul
colonelului Burton de la primul etaj al sediului poliiei districtuale
din Cardigan. Ca urmare a discuiei sale cu poliistul din Tremabon,
Pacey s-a dus din nou la abataj, pe ct de repede i-a permis trupu-i
voluminos. L-a luat pe Willie Rees i cele cteva obiecte pe care
echipa de sptori le mai gsiser printre ultimele resturi de moloz
din abataj i l-a lsat pe inspectorul Morris s sigileze tunelul. Apoi,
mpreun cu Rees, s-a grbit s ajung la locul de parcare al mainii
poliiei, un Wolseley, i au pornit repede spre Aberystwyth. Dup o

or de activitate febril n subsolul politiei, i-a telefonat efului i a


plecat din nou n grab pe drumul ce erpuia de-a lungul mrii,
spre Cardigan.
Era ora apte seara cnd a ajuns n capitala districtului, n acea
chinuitoare zi de luni. Pacey ncepuse s se gndeasc la odihn i la
o mncare mai ca lumea. Dar, cu Rees purtndu-i trena, s-a dus
direct la sediul poliiei, unde colonelul i atepta. Pacey i-a raportat
succint evenimentele zilei i a terminat raportul, depunnd uor pe
mas dosarul subire i anemic cu puinele date ale cazului.
Tot ce am aflat pn acum se gsete aici, n dosar, domnule, i
trebuie s menionez c nu mi-a scpat nimic important n raportul
fcut.
eful ntinse mna dup dosar i rsfoi cu grij cele cteva foi de
hrtie.
Inspectorul Rees sttea plin de sine pe un scaun tare la cellalt
capt al biroului, artnd ca o domnioar btrn ce-i ia ceaiul cu
vicarul. Charles Pacey, cu trupu-i enorm, sttea i el chinuit pe un
scaun mic, la cellalt capt al biroului, ateptnd cu rbdare ca eful
s spun ceva.
Colonelul Burton, eapn n scaunul su rotativ, i trecea
degetele prin mustaa-i ngrijit n timp ce studia dosarul.
n sfrit, ridic uor capul.
i dumneata, supraintendent, spui c nu se gsete n arhivele
din Aberystwyth raportul original cu privire la plngerea surorii
victimei.
Nu, domnule. Am cutat cu minuiozitate toate dosarele
vechi de la poliie. Dar n afar de nsemnarea din registrul de
intrri nu am gsit nimic altceva.
Willie Rees se gndea la clipele de intens i chinuitoare cutare
pe care le petrecuser la subsolul poliiei, rscolind teancuri de hrtii
prfuite i murdare legate cu nite sfori, i mai jegoase.
Crezi c va apare ceva dup o cercetare i mai minuioas,

acolo sau aici, n arhivele poliiei districtuale?


Pacey privi plin de ndoial.
Nu prea cred, domnule colonel. Treizeci de ani nu e puin
timp i, pe deasupra, rzboiul a fcut ravagii ntr-o mulime de
arhive. Tone de hrtie au fost aruncate din subsoluri, pentru a fi
transformate n adposturi.
De unde crezi c am mai putea obine alte informaii?
ntrebrile colonelului veneau una dup alta, ca de la un om
obinuit s comande ani de zile.
Pacey, artnd ca un ran, n comparaie cu chipul ngrijit i
subire din faa lui, i dezumfl obrajii roii cnd rspunse la aceast
ntrebare.
Mai rmn dosarele ziarului local. Biroul ziarului din Aber
era nchis cnd am fost acolo i am considerat c putem atepta pn
mine diminea, aa c nu m-am mai dus s-l caut pe redactor. O
alt surs ar putea fi vreun poliist care lucra acum treizeci de ani i
care i-ar putea aminti ceva.
Nici unul din cei ce lucreaz acum acolo nu este prea btrn, dar
am o list cu numele ctorva din poliitii pensionai care lucrau pe
vremea aceea.
Atunci, am putea s o interogm i pe sora victimei. Cea
menionat n registrul de intrri al politiei.
Colonelul i sufl cu ndemnare atuul lui Pacey, nainte ca el s-l
poat juca.
Da, domnule, deja am trimis un telex la poliia din Liverpool,
s afle dac mai triete i dac locuiete la aceeai adres, spuse
poliistul hotrt s ctige cartea.
Am fi grozav de norocoi dac mai dm de ea dup atta
amar de vreme. Trebuie s fie destul de btrn, se amestec sfios
Willie Rees n duelul dintre Pacey i ef.
Charles strnse din umerii si de taur.
S-ar putea s triasc. Vrsta nu era menionat nicieri, dar,

dup felul n care a reacionat, se pare c era sora mai mare.


Colonelul i aranj cu grij mustaa-i de militar.
Deci, urmeaz ca mine s discutai amnunit i cu oamenii
din sat.
Pacey mormi ceva neclar. eful lui era un tip de treab, gata
oricnd s-i apere oamenii mpotriva oricror critici din afar, dar
avea prostul obicei de a spune un lucru obinuit cu aerul c este o
descoperire a geniului su.
Da, domnule, replic Pacey. Primul lucru pe care l voi face
mine diminea este s-i interoghez. Am s-l iau pe sergentul
Mostyn cu mine, pentru c nu prea are ce face aici.
Cnd i vor da specialitii informaii mai amnunite i mai
sigure?
Profesorul Powell va duce toate oasele la catedra de anatomie
mine diminea i sper s-mi dea rezultatele la telefon tot mine,
dar puin mai trziu. Cred c rezultatele de la Laboratorul de
medicin legal vor fi obinute mai greu, din cauza strii n care se
afl rmiele.
Ce au mai dezgropat sptorii lui Morris, n dup-amiaza
aceasta? Mi-ai spus c ai mai adus nite lucruri de la el.
Cteva mrgele, doi dini i cteva uvie de pr. De data
aceasta este sigur c este de culoare roie. Mai erau cteva resturi din
haine i nc o bucat de pantof.
Aa c savanii ti au la ce lucra, observ Burton, pipindu-i
din nou mustaa.
Da, domnule, deja am trimis ultimele rmie la Laboratorul
din Swansea.
Colonelul aranj uor poziia climrii i ndrept poziia
imaculatului tampon de sugativ.
Acum rmne de rezolvat urmtoarea problem: de cte
dovezi avem nevoie s-l atacm pe tipul sta Hewitt?
Pacey se scrpina pe gtul gros i rou.

Totul depinde de identificare. Dac nu gsim nimic, care s


ne dovedeasc c oasele aparineau lui Mavis, nici nu ne putem
gndi s-l acuzm. De fapt, singura prob pe care o posedm
acum este zvonul din sat.
eful se ncrunt.
Datele de pe monede i mbrcmintea snt foarte sugestive,
mai ales ntr-un loc ca acesta, att de slab populat. Nu e ca la Londra,
slav domnului, unde dispare un om n fiecare ceas.
Pacey i ddu un rspuns impertinent.
Da, domnule, tiu asta. Dar cea mai mic contradovad va
anula orice coinciden. Cineva ar putea veni i spune mine c
Mavis avea 1,80 m, avea prul blond i un picior de lemn.
Poliistul ef i arunc lui Pacey o privire ucigtoare de
dezaprobare.
E puin probabil, supraintendent, se rsti el.
Detectivul se gndi brusc la zilele din armat i pentru o clip se
simi ca i cum sttea ntre doi camarazi, n faa ofierului
comandant.
Este puin cam exagerat, probabil, admise el, dar cea mai
mic diferen dintre schelet i descrierea adevratei Mavis va fi de
ajuns s drme ntreaga teorie i, pn acum, cam asta este doar o
teorie extrem de tentant.
Ai de gnd s discui cu Hewitt mine?
Desigur, n situaiile acestea dac scuturi pe unul bine, l faci
s mrturiseasc i s te scuteasc de mult alergtur, mai ales cnd
ai de-a face cu babalci ca Hewitt. S-l lsm s cread c tim totul
i atunci s-ar putea s-i dea drumul la gur. Asta numai n cazul c
tie ceva, desigur.
Colonelul prea nelinitit.
Cred c totul se va desfura cu discreie, Pacey. tii care snt
raporturile dintre poliie i public n zilele noastre. Asta nu
nseamn c vreau s-i spun cum s-i faci meseria. tii c nu m

amestec n treburile poliitilor mei. Tot ce vreau e s fiu inut la


curent cu mersul cercetrilor.
Charles Pacey oft din nou.
Acesta era un alt obicei al efului, s declare c nu se amestec
niciodat n treburile lor zilnice i c st doar n spatele lor, ca un
printe confesor rutcios.
Vrei s-mi spunei ceva, domnule? spuse Pacey, privind atent
la ceasul de mn.
Da, Pacey, nu mi-ai spus nimic despre coninutul exact al
raportului din registrul poliiei. n definitiv, este singura dovad
scris pe care o avem pn acum.
Este n dosar, pe ultima pagin.
Colonelul deschise dosarul din nou i citi cu voce tare copia pe
care o fcuse Rees, la Aberystwyth; cu cteva ore mai nainte.
8 octombrie 1929 Doamna Jessie Randall strada Speke, nr. 14,
Liverpool, a reclamat c sora ei Mavis Hewitt a disprut de la ferma
Bryn Glas din Tremabon. De asemenea a fcut depoziie mpotriva
cumnatului su Roland Hewitt de la aceeai adres. Femeia care se
presupune c a disprut este Mavis Cecily Hewitt, vrsta 26 ani.
Cazul repartizat inspectorului Williams.
Poliistul ef ls pe mas foaia de hrtie i privi la Pacey.
Nu-i de prea mare ajutor, conchise el
Un caz ca acesta este, de obicei, cercetat de la nceput de un
inspector, coment Pacey. Probabil c el a interogat-o pe sora
victimei i a deschis un dosar special. Aa c nu putem gsi alte
detalii n registrul de sesizri.
i ce s-a ntmplat cu inspectorul Williams?
A ieit la pensie i a murit demult, dup ct am aflat.
Burton chibzui o clip.
Deci, acum trebuie s vedem ce rezultate primim de la
patologist i de la laborator, i ce ne va spune Hewitt.
i s verific lista cu persoanele disprute ntre 19251935,

spuse Pacey, lundu-i-o efului nainte cu sugestia. Dup cum am


spus, primul lucru de fcut mine diminea este s verific firul cu
Mavis Hewitt. Aa c trebuie s m apuc s fac obinuita verificare a
persoanelor disprute.
Sper c rezultatele de laborator i vor uura munca, din
punctul de vedere al timpului, spuse colonelul. Ai i aa al dracului
de mult treab, cercetnd ce s-a ntmplat cu persoanele disprute
n zece ani de zile.
Se auzi o btaie n u. Un poliist de la camera de gard de la
parter aduse un plic mare pe care-l depuse pe birou n faa
colonelului.
O main a poliiei tocmai a dus plicul acesta de la Aber,
domnule, spuse el nainte de a saluta i iei din birou. Din nou
Pacey se simi n situaia de subaltern.
E adresat dumitale, supraintendent, spuse Burton. Atept
cufundat n gnduri, n timp ce detectivul rupse pachetul i scoase
un ziar mpturit i o bucat de hrtie.
E de la sergentul Evans, a fcut o treab bun. Pacey citi
bileelul. Spune c l-a ntlnit pe strad pe redactorul de la Cardigan
Voice imediat dup ce am plecat i l-a rugat s deschid biroul. A
cptat un exemplar din ziarul din sptmna de dup raportul
poliiei i ni l-a trimis. Aceasta ne scutete de o mulime de eforturi.
Sper c sergentul nu i-a spus nimic redactorului, ntreb
agitat colonelul, ntinznd mna dup bilet.
Nici o team, dac e vorba de Evans. Cunoate perfect cum
merg treburile la poliie. Pacey i oferi ziarul colonelului, dar Burton
l respinse cu mna.
Nu, nu, Pacey. Este cazul tu. Citete-l tu mai nti.
Willie Rees rmase tcut, observnd jocul lui Burton, tiind
perfect de bine c i aceasta face parte din spectacolul efului.
Ziarul, care probabil nu fusese atins de treizeci i trei de ani, era
de un galben deschis, gata s se destrame.

Aranjamentul articolelor i literele de tipar i se prur ciudate


lui Pacey, care ntorcea pagin dup pagin; calitatea fotografiilor
lsa de dorit din punct de vedere al standardului modern. O
fotografie dintr-o pagin interioar i atrase privirea.
Iat fotografia ei; asta-i foarte folositoare. i mai este i un
articol scurt despre disprut.
Citete-l cu voce tare; a fost inspirat tipul care a scris, spuse
colonelul, stnd ca pe ghimpi.
Pacey puse ziarul pe genunchi i citi pasajul.
Soia disprut a fermierului din Tremabon. Sora cere ajutor
pentru descoperirea ei Doamna Jessie Randall, din Liverpool, este
nerbdtoare s afle unde e sora ei, doamna Mavis Hewitt, din
fotografia de mai sus.
Doamna Randall a declarat reporterului nostru c nu mai tie
nimic de sora ei de dou luni i c, venind astzi n inut s ntrebe
de ea, a aflat de la vecini c nu o mai vzuser pe d-na Hewitt de
cteva sptmni. Cnd reporterul nostru a vizitat casa de la ferma
Bryn, Tremabon, soul disprutei, d-l Roland Hewitt a declarat c
soia lui era plecat i a refuzat s mai discute aceast problem.
D-na Randall a cerut ajutorul poliiei. Oricine are informaii n
legtur cu doamna disprut este rugat s sesizeze ori poliia
local ori pe redactorul ziarului nostru.
Pacey se opri din citit fr a ridica ochii din ziar.
Asta-i totul, supraintendent? ntreb nerbdtor Burton.
Pacey scoase un uierat uor.
Nu, mai este puin. Probabil partea cea mai interesant.
Femeia disprut are douzeci i ase de ani, este zvelt, de 1,62,
prul castaniu i tenul plcut. Ultima dat cnd a fost vzut, purta
un costum verde, pantofi negri i plrie.
Pacey puse cu grij ziarul pe birou.
26 de ani, 1,62 i prul castaniu, repet el, netezind ziarul cu
mna-i uria. Se complic lucrurile, domnule, ce zicei?

VII
n dimineaa urmtoare, adic n prima zi de mari dup
descoperirea oaselor, evenimentele s-au succedat cu repeziciune.
n timpul nopii, sosise prin telex un mesaj de la Liverpool, prin
care poliia din Cardigan era informat c o oarecare d-n Jessie
Randall, care avusese domiciliul n str. Speke 14, mai tria nc i
locuia n apropiere, pe Glebe Terrace, nr. 24.
Mai bine te-ai duce acolo imediat, Willie, ordon Pacey. Ia cu
tine i fotografiile bijuteriilor. S-ar putea s-i ajute la ceva.
Primele albume cu fotografii fuseser deja pregtite de zelosul
poliist fotograf i Rees le lu cu el n main, s le arate surorii lui
Mavis.
Pacey rezolv rapid alte probleme i apoi l lu pe sergentul
detectiv Mostyn din biroul alturat.
Plecm la Tremabon, s-i scuturm pe civa din indivizii
aceia din sat, spuse el vesel n drum spre main. Trebuie s stabilim
care din palavragiii satului spune adevrul. M calc pe nervi dracii
tia de btrni mpieliai. Dar trebuie s recunosc c au gsit, se
pare, de data aceasta ceva suculent de molfit pentru gingiile lor.
Mostyn era un tnr distant, care vorbea numai cnd avea ceva
important de spus.
Pacey, cu umorul lui sntos i grosolan, avea suspiciuni n
legtur cu comportarea sergentului, dar i recunotea calitile
profesionale. Charles Pacey se ndoia de asemenea i de hainele de
dandy, de prul buclat i de mustaa-i frumoas i spilcuit. Nu
trecuse o sptmn de cnd i spusese indignat lui Willie Rees:
Nu tiu ce s mai fac cu tinerii tia spilcuii, pomdai i cu
pantofi din piele de cprioar!?
n drum spre Tremabon, Mostyn se strdui s fie mai vorbre

dect de obicei. Probabil pentru a anihila ocul pe care l-a avut Pacey
cnd l-a vzut purtnd o jachet scurt din pr de cmil i o plrie
de fetru n stil american.
Ascult
cu
atenie
relatarea
cazului
i
dovedi
supraintendentului, prin nite observaii competente, c stpnea
deja cazul.
M ntreb dac Hewitt tie c am pus ochii pe el. Cred c
n-are nici o ans de scpare.
Pacey, artnd ca un muncitor omer pe lng imaculatul sergent,
strmb din nasu-i borcnos.
Cred c a aflat pn acuma de zvonul din sat. Ar fi i
imposibil, ntr-un sat att de mic ca Tremabon. Dar chiar dac, s
presupunem, se simte vinovat de dispariia soiei, snt sigur c nu se
va ascunde. Asta l-ar da de gol i el nu tie nc ce tim noi.
Mostyn nu considera c retorica lui Pacey merit vreun rspuns,
aa c privea pe geam la gardurile vii umede de ploaie, pe lng care
treceau cu repeziciune.
E ciudat c s-a ntmplat ca nepotul lui s fie de fa cnd au
fost descoperite oasele.
Pacey reflecta, fr s se atepte s primeasc un eventual
rspuns de la sergent.
Nu-i va afecta poziia, tiu? pare un tnr simpatic. Regret
ns c va fi ocat de situaie.
Logica lui Pacey l antren n discuie i pe Mostyn.
Din cele ce mi-ai spus, domnule supraintendent, rezult c
avem nevoie de o mulime de dovezi nainte de a-l acuza pe Hewitt.
Exist o mare diferen ntre a acuza un om i a-i pune
ntrebri, fiule. Am s-l iau la frecu ndat ce-l vd. Vei fi tiind tu
cum stau lucrurile n cri, tinere, dar mai ai multe de nvat. S-i
iei tare de la nceput, sta-i secretul! Dac n-are nimic de ascuns,
atunci nu se ntmpl nimic. Dar dac are, ori se nspimnt, ori se
nfurie. n ambele cazuri spune totul. S-i ncoleti de la nceput,

aa se procedeaz.
Mostyn i arunc o privire cu coada ochiului n care puteai s
citeti toate nuanele subtile de dezaprobare i dispre; dar nu spuse
nimic.
Pacey conducea maina poliiei, un Austin, i ignora fericit unele
indicatoare de circulaie care limitau viteza ntre Cardigan i
punctul lor de destinaie. Sosiser la Tremabon pe la ora 10 i Pacey
se interes imediat de casa lui Roland Hewitt.
S mergem s-l vedem pe btrn, mai nti, spuse el, intrnd
brusc cu maina pe strada ce ducea n sus, spre casa lui Hewitt.
Putem s ne rentoarcem i mai trziu i, dac va fi nevoie, l vom
mai scutura o dat.
n momentul n care au ajuns n curtea casei vopsite n albastru,
btrnul apru din ur cu dou glei goale n mn. Se opri pe loc
ca i cum ar fi ngheat la vederea mainii negre pe al crui radiator
era scris, cu litere mari, Poliia.
Pacey opri maina i apoi, mpreun cu Mostyn se ndrept,
srind peste nite bolovani, spre Roland, care continua s rmn
mpietrit.
Nu cumva dumneavoastr sntei domnul Hewitt? Domnul
Roland Hewitt? Vocea lui Pacey nu era fireasc nici amenintoare,
dar nici prea plcut.
Mostyn se gndea cinic c din vocea lui nu se putea observa nici
o inflexiune care s indice c are de gnd s foloseasc bastonul de
cauciuc.
Btrnul i reveni i gleile scoaser un clinchet, n timp ce
spuse c el era Roland Hewitt.
Sntem ofieri de poliie, explic Pacey.
Ei, doar nu puteam crede c sntei pompieri, spuse Roland
sec, artnd cu o gleat n direcia cuvntului de pe main. Lui
Mostyn i se pru c btrnul are faa pmntie, dar c se putea
controla. Pacey, avnd mai muli ani de experien n privina

interogrilor, i ddu seama c btrnul era pe jumtate


nspimntat i pe jumtate insolent.
A vrea s v pun cteva ntrebri, domnule Hewitt, spuse
Pacey.
Roland oft i puse jos gleile. Se auzi un zngnit metalic.
tiam eu c mi vei pune, mai devreme sau mai trziu. Intrai,
atunci!
Btrnul grbovit pi greoi n faa lor, spre ua din fa,
ntreaga-i atitudine dezvluia o apatie plin de resemnare.
Stai linitit, Tom. Mngie cinele care ltra plin de suspiciune
la cei doi brbai care-l urmau pe stpn n buctrie.
Roland i tr picioarele spre scaunul lui preferat i le fcu un
semn cu mna ctre celelalte dou scaune, aezate n partea opus.
Prea mai btrn dect se ateptase Pacey. n faa lui sttea o
caricatur de om, slab, numai piele i os, cu prul vlvoi, albit de tot,
deasupra unor ochi cu privirea tears. Obrajii scoflcii nconjurau o
gur cu buzele crispate. Pacey i ddu seama c nu avea n fa
altceva dect un om care atepta cu rbdare sfritul unei viei triste.
nainte de a-l speria i chiar nainte de a-i fi pus o singura ntrebare,
detectivul aproape se ruin la gndul c simea deja mil pentru
acest om.
mi imaginez c bnuii de ce am trecut pe la dumneavoastr,
ncepu el calm. Dar ara uitat s ne prezentm. Eu snt
supraintendentul Pacey i dumnealui e sergentul Mostyn.
Roland i evit privirea i se uit fix spre grtarul cminului.
Desigur, brfitorii din sat v-au pus pe drumuri, nu m
ndoiesc.
Nepotul dumneavoastr, domnule Adams, este acas, nu?
Nu, este n sat, la prietena lui, domnioara Ellis-Morgan.
Pacey tria un ciudat sentiment de mulumire. l simpatiza pe
Peter i acum, aproape fr voia lui, l deplngea i pe unchiul su.
ncepu s-l chestioneze, intrnd direct n miezul ntmplrii.

Domnule Hewitt, a vrea s-mi spunei ce s-a ntmplat cu


soia dumneavoastr n 1929?
Roland ncepu s se legene n scaun cu degetele minilor pe
genunchi.
tii ct tiu i eu, domnule!
Nu prea cred, domnule Hewitt! Ia s ascultm versiunea
dumneavoastr.
Pur i simplu, a plecat ntr-o zi de la ferm i nu s-a mai
ntors. Asta-i toat povestea. Putei s-o credei sau nu.
Vocea lui Roland i sfida, tremurtoare.
Deci aa, a plecat i n-a mai venit!
Cuvintele lui Pacey aveau ceva din aerul de nencredere al
profesiunii.
i ce a fost cu btile i certurile de care am auzit, ei?
Pacey omisese s menioneze c tot ceea ce auzise pn atunci
era de la poliistul satului, o surs de a treia mn.
Roland privi ctre el.
Ai aplecat urechea la ce spune blestematul la de la Mielul
i Steagul. El e autorul scandalului. Ceri Lloyd, la care a trit cu ea
i i-a ncurajat prostiile.
Deci, admitei c erai n raporturi proaste cu soia
dumneavoastr.
Roland privi peste rama ochelarilor. Agitaia de pn atunci pru
c e nlocuit de suspiciune.
Da, eram. Am mai declarat asta, nu? Ar trebui s tii, Doar
avei toate declaraiile pe care le-am semnat cu ani n urm. Voi,
poliitii i blestemaii de reporteri, m-ai fcut s-mi prsesc casa.
Se opri i privi cu sfidare la detectivi, mai nti la Pacey i apoi la
tcutul Mostyn.
Cine v-a dat ideea s m batei din nou la cap? Mi se pare c
nu prea cunoatei cazul. Dac credei c este vreo legtur ntre
mine i scheletul gsit pe stnci, i snt sigur c aa credei, atunci

luai-o din loc i nu m mai plictisii. A te certa cu nevasta i a o


plmui este un lucru i a o omor este cu totul altceva.
Charlie Pacey i ddu seama c dintr-o data interogatoriul o
luase pe o pant greit. Comportarea btrnului se schimbase n
cteva clipe, trecnd de la resemnarea fr sperane, la o agresivitate
plin de sfidare. Hotr s l ncoleasc i mai mult.
Ateapt o clip, spuse el brutal. Eu snt cel care ntreab.
Ascult, avea soia dumitale 26 de ani cnd te-a prsit? Spuse
cuvntul prsit cu un surs batjocoritor de nencredere.
Mostyn se gndea c acesta era, probabil, nceputul frecuului pe
care Pacey l intenionase.
tii prea bine, aa cum tiu i eu, bombni btrnul.
Nu te intereseaz pe dumneata ce tiu i ce nu tiu!
Rspunde-mi doar la ntrebri. Ei, i acum alta: Avea prul rou?
Hewitt ddu din cap posac.
Pacey se ntoarse brusc spre Mostyn.
Auzi, sergent, avea 26 ani i prul rou!
Mostyn habar n-avea ce trebuia s rspund la o asemenea
constatare aa c tcu.
Pacey rentoarse brusc capul spre Roland.
i avea un metru aizeci i doi? se repezi el.
Tactica aceasta prea c d roade cu btrnul, care privea
ngrijorat de la unul la altul.
Avea sau nu?
Da, cred c tii c avea! spuse el sacadat.
i zici c ntr-o zi a plecat i nu s-a mai ntors? replic Pacey
cu un sarcasm suprem.
Roland nu rspunse. ntrebrile prosteti referitoare la vrst,
prul i nlimea lui Mavis l nspimntaser.
Mai ai s ne spui ceva, Hewitt? ntreb Pacey, lsnd de data
aceasta la o parte apelativul domnule.
Vocea lui Roland se auzi optit.

Nu, nu mai am! Contiina mea e curat. Orice ai ti ori crede


voi, n-ara nici un motiv s-mi fie team i n-am nimic de ascuns.
Ei, atunci unde s-a dus?
Nu tiu. De unde s tiu eu, dac nu tie nici sor-sa?
ntr-adevr, de unde?! La ce dat a disprut?
Eu nu-mi amintesc. E mult timp de-atunci.
i-a luat haine cu ea?
Nu tiu. Adic da, snt sigur c i-a luat. Totdeauna i lua o
geant cu ea cnd pleca.
Geant, ai? N-ar pluti prea mult dac i-ai pune nite pietre
nuntru? Ce zici?
Nu neleg ce spunei, bombni el.
V-ai btut n ziua cnd a plecat?
Nu mai mult dect de obicei.
Nu mai mult dect de obicei? V bteai n fiecare zi?
Ochii btrnului scnteiar n spatele lentilelor groase.
De cele mai multe ori, ctre sfrit.
Ctre care sfrit, domnule Hewitt? Apelativul domnule fu
folosit din nou, sunnd sinistru.
Adic spre momentul cnd a plecat.
De ce a plecat ultima dat?
Asta-i tocmai ce ncerc s v spun, c nu tiu.
Vocea strident a lui Roland era plin de panic.
N-avei nici un drept s batei la cap un btrn n halul sta.
Nu tiu nimic mai mult acum dect tiam cnd am dat declaraia la
poliie, cu ani n urm.
Unde a plecat? i-a spus? continu Pacey nendurtor.
n numele lui Dumnezeu, omule, dac a ti nu ne-am mai
ntreba unde s-a dus. Nu tiu, v spun clar, nu tiu.
Dar nu s-a dus la Liverpool, nu?
Putea s se duc i n China, dup mine. Dar sora ei a venit
aici s o caute, aa c nu s-a dus acolo.

i unde credei c s-a dus?


Nu tiu!
De data aceasta Roland rspunse, urlnd cuvintele.
Pacey continu cu ntrebrile, din ce n ce mai repede i mai
furios.
Recunoti c ai lovit-o i i-ai fcut vnti?
Am recunoscut-o cu muli ani nainte. Srise la mine cu un
cuit.
Ce? ncerci s spui acum c, dac i-ai fcut ceva, erai n
aprare?
Nu ncerc nimic. Nu i-am fcut mai mult dect s o lovesc mai
uor dect m lovea ea. Apoi a plecat i nu s-a mai ntors niciodat.
Dar n-avei de gnd s m lsai n pace?
Pretinzi c a ncercat s te omoare?
N-am spus asta, a fcut-o din cauza temperamentului ei.
Doamne, groaznic mai era!
Nu cumva ai ncercat tu s-o ataci i ea s-a aprat?
Roland fu ocat. Prul epos se zburli, iar ochii nelinitii se
micau ca la un animal ncolit.
Charlie l- a scos din fire, gndi sergentul, dar are prea puine date
s-l prind n plas pe btrn.
Acelai gnd i trecu prin cap lui Pacey, pentru c, dup cteva
lovituri agresive, nu realiz nimic, n afar de faptul c-l ngrozi i
mai tare pe btrn, aa c detectivul se ridic brusc i fcu lui
Mostyn semn cu capul.
Haide, sergent! Cred c-i mai bine s-i dm domnului Hewitt
timp de gndire. Poate se decide s ne ajute mai mult dect pn
acum. Ne mai ntoarcem, domnule Hewitt! O s mai vedem!
l lsar pe btrnul fermier pe scaun, tremurnd de groaz. n
timp ce traversau curtea, urmrii de mritul cinelui ciobnesc,
Pacey se adres colegului:
Trebuia s ncerc; da ori btrnul este ntr-adevr un

criminal iret, ori habar n-are de ceea ce i s-a ntmplat nevestei


Mostyn i exprim compasiunea pentru btrn, un lucru pe care
Pacey nu l-ar fi bnuit.
mi pare ru de btrn. Pare destul de inofensiv. Sistemul
dumitale de interogare i-a scurtat, probabil, viaa cu civa ani.
Nu, dac este nevinovat ca un nou nscut, va uita totul
curnd. Dac nu este, merit tot ce va urma. Hai s mergem i s-l
vedem pe tipul de la crcium, grsunul de care vorbete toat
lumea.
Dup cteva minute, oprir maina n fata intrrii vopsite n alb a
crciumii Mielul i Steagul. Era cu mult nainte de ora deschiderii,
dar, dup cum Pacey tie prea bine, asta nu prea conta n majoritatea
localurilor publice din ara Galilor. Iei din main i btu cu
pumnii n ua nchis a crciumii. Cnd ua se deschise, Pacey ddu
fa n fa cu cel mai gras om pe care-l vzuse vreodat. Era evident
c Ceri Lloyd tocmai se sculase din pat. Avea pe el o cma
ifonat, fr guler, i tocmai ncerca s-i trag bretelele peste
pieptul enorm, n timp ce se uita pe furi, cu privirea nceoat,
prin ua pe jumtate deschis. Ochii mici, ca de porc, se holbau la
vizitatori de pe o fa nebrbierit.
Eu snt detectivul supraintendent Pacey i dumnealui e
sergentul Mostyn. Vreau s v spun cteva vorbe.
Letargia matinal l prsi pe Ceri imediat. Un rnjet apru pe
faa-i enorm i i bg capul imediat pe u.
A da, m-am gndit eu c o s venii. Intrai.
Se ddu la o parte i Pacey, el nsui un mic gigant, ptrunse pe
lng el n barul pavat cu dale de piatr.
Privind n jur la scaunele puse grmad pe mese, la feele de
mas puse pe butoaiele de bere i mirosind acreala buturii
rsuflate, se gndi ct de mizerabil era aceast crcium n orele cnd
era nchis.
Lloyd lu cteva scaune i le aez lng tejghea. Art cu mna

la irul de sticle de pe raftul barului.


Pot s v ofer ceva de but, domnilor? spuse el nerbdtor,
frecndu-i minile n timp ce vorbea.
Pacey refuz categoric. Nu i-a plcut mutra ca de cear a
hangiului de ndat ce l-a zrit i avea de gnd s termine cu el ct se
poate de repede.
Ci ani ai, Lloyd? ncepu el.
ntrebarea neateptat l opri pe Ceri s-i desfoare planul
iniial. Avusese de gnd s dea drumul la brfa rutcioas despre
Roland Hewitt i, cnd Pacey i-a pus ntrebarea ciudat tindu-i
vorba, el tocmai deschisese gura-i moale i lipsit de fermitate, gata
s-i dea drumul. Cu gura din nou nchis, bjbi n cutarea unui alt
scaun pentru el.
Ci ani am? Pi, s vedem. Am cincizeci i nou de ani. Snt
nscut n nou sute doi. Da de ce m ntrebai?
i ai trit toat viaa n Tremabon?
Pi, da.
Aa c s-ar putea s v amintii de o doamn Mavis Hewitt.
Ei?!
Pe faa lui Lloyd apru din nou o cuttur ciudat, un fel de
zmbet strmb i rutcios.
Domnule supraintendent, dumneavoastr glumii. Sigur c
am cunoscut-o.
Pacey nu se amuza.
Vrei s spui c i-o aminteti cu siguran?
Crciumarul fcu un semn cu degetul mecherete.
Doar v spun! N-o s gsii pe nimeni n sat, viu sau mort,
care s-o fi cunoscut mai bine. i asta e valabil i pentru prostnacul
de btrn cu care ea s-a mritat. El nu tie mai nimic despre ea.
Pacey se ls pe spate, cu minile bgate adnc n buzunarele
hainei de ploaie.
Deci erai, cum se spune, n termeni intimi cu ea.

Ceri fcu de data aceasta cu ochiul.


Putei s-i spunei i aa, domnule. Intimi n toate privinele.
Picturi de saliv aprur n colul buzelor sale lsate.
Pacey avea dorina puternic de a-i trage un picior n spate.
De cnd o cunoteai, adic, cu ci ani nainte de a dispare din
Tremabon?
Lloyd se gndi, o clip.
A spune c de vreo patru ani. A venit n sat ca servitoare,
rnji el din nou n timp ce vorbea. Ca servitoare n una din cele mai
mari case de pe aici. Apoi s-a mritat cu Hewitt, dup vreo
optsprezece luni nu, la doi ani dup aceasta. i dup nc vreo doi
ani, i-a fcut de petrecanie, aa c am cunoscut-o cu patru ani mai
nainte.
Supraintendentul se ncrunt mnios.
De ce eti att de sigur c soul are vreo legtur cu dispariia
ei? Mie poi s-mi spui ce vrei, dar te sftuiesc s fii atent ce vorbeti
cu alii.
Ceri zmbi protestatar.
Desigur, domnule! Nu snt eu la care s rspndeasc
zvonuri. Dar toat lumea tie c exist o legtur ntre Hewitt i
brusca ei dispariie.
Mai bine mi-ai spune tot ce tii despre ntmplare.
Pi, Mavis venea foarte des s m vad. tii, eu nu m-am
cstorit niciodat, adug el cu un zmbet prostesc. n sfrit, era
din ce n ce mai desperat. Cred c l-ar fi prsit curnd pe btrn,
dac nu i-ar fi fcut el de petrecanie.
Ce te face s crezi asta?
mi punea deseori ntrebri despre divor, despre desprire
i despre tot soiul de lucruri din astea. E clar c se certau i se
bteau serios. Au fcut-o tot timpul ct au fost cstorii. Dar totul
s-a nrutit ctre sfrit.
De unde tii?

Mi-a artat nite vnti de cteva ori. Pe brae, pe gt


tiai c pleca de multe ori de acas? Uneori sptmni ntregi?
Doamne, sigur c tiu! Era o fat bun, Mavis. Crescut la
ora, cu sete de via. Mergea adeseori acas la Liverpool i locuia
cu sora ei. tiu c avea muli prieteni acolo.
De ce ai crezut c era moart? Doar ea mai plecase de attea
ori nainte i tocmai ai spus c avea de gnd s-i prseasc
brbatul.
Lloyd ridic din umeri, scond un gfit gargantuesc.
Mi-ar fi spus dac pleca! mi spunea chiar cnd nici brbatul
ei nu tia, i pe lng asta nici nu s-a mai ntors. Nimeni n-a mai
vzut-o de atunci.
Pacey nu putu gsi nici o greeal n logica lui Lloyd, aa c
schimb subiectul.
Ci ani avea sora ei?
Cred c era cu trei, patru ani mai mare dect Mavis. Avea vreo
treizeci de ani cnd a venit s-o caute.
Mostyn l ntrecu pe Pacey la calcul.
Deci acum are cam aizeci i doi de ani?
Supraintendentul se uit urt la el.
Da, bine, dar tiu s socotesc i eu.
Ei, Lloyd, acum rspunde clar. Vor s spun strmbturile
astea ale tale, cnd cu capul, cnd cu minile, c Mavis Hewitt a fost
amanta ta nainte i dup cstorie?
Ceri nu pru deloc ncurcat de aceast ntrebare.
Da, domnule, cam asta voiam s spun. Pe vremea aceea nu
eram aa de gras. i eram mai mare ca ea numai cu un an, nu cu
zece, ca Roland Hewitt. Se pare c ne potriveam.
tia Hewitt de asta pe vremea aceea?
Habar n-am! Mare ntng trebuie s fi fost dac nu tia.
Pentru c tia tot satul. Totui nu a vorbit niciodat cu mine i nici
nu s-a apropiat, aa c n-am putut s-i spun eu.

Deci asta nseamn c nu a fost dumnie ntre voi doi?


M-o fi dumnit el, dar nu ddeam nici doi bani pe asta. Pe
mine m interesa nevast-sa, nu el. i dac nu era destul de brbat
s i-o in pentru el, nu vd de ce n-a fi profitat eu!
Pe Pacey l furnica din nou piciorul, gata s vin n contact
violent cu fundul pantalonilor lui Lloyd.
Ia spune-mi nite amnunte despre fat! Se pare c eti
persoana cea mai nimerit care s mi le dea, spuse Pacey argos.
Cum arta?
Ceri privi gnditor la dosul minii.
Frumoas mai era! ntr-adevr, frumoas! De nlime
mijlocie, cam de un metru aizeci i doi, i ce chip drgla,
doamne! Ce culoare aveau ochii i prui? Pi, pr rou natural! Nu
ca astea cu prul vopsit. Era de culoarea aramei, un rou nchis.
i ochii? l grbi detectivul.
Lloyd pru pus n ncurctur.
Naiba tie! Nu puteai s-i dai seama. Nici castanii, nici
albatrii i nici de o alt culoare, verde sau cenuii. Greu de descris,
m nelegei ce vreau s spun!
Pacey, gndindu-se la oasele maronii i la membrele sinistre,
spuse brutal:
Nu conteaz! Avea vreun defect fizic, vreun semn?
Ceri nu observ sarcasmul lui Pacey i-i ncrunt gnditor
fruntea de un galben bolnvicios.
Snt sigur c nu avea nici un defect, spuse el uor ocat. Avea
un trup, mam, mam! Doar cteva alunele i semne, dar nimic ce ar
putea fi descris exact.
Nu tii dac a suferit de vreo boal sau a avut vreo operaie?
Ceri ddu din cap plin de sine.
Nu, era perfect.
N-a avut vreo fractur ori artrit?
Pacey ncerca s scoat de la el tot ce putea.

Ceri neg din nou existena vreunui defect fizic al amantei lui.
i-aminteti de vreo bijuterie pe care o purta?
E mult de atunci, domnule, mai bine de vreo treizeci de ani.
Avea vreun inel?
Da, uneori purta o verighet.
Ce nseamn uneori?
Ceri rnji revoltat.
O scotea cnd era n drum spre Liverpool. Se punea la marele
fix!
Cum era verigheta?
Nu-mi amintesc. Nimic deosebit. Era un fel de inel pe care
nu-l bagi n seam, dac m nelegei ce vreau s spun. Btrnul
Roland nu era omul care s cheltuie banii pe verighete scumpe.
Ce-i aminteti n legtur cu mbrcmintea ei?
Se mbrca tare elegant. Oricum, n comparaie cu altele de pe
aici. Nu tiu de unde avea bani, dar, dac m gndesc, mi dau
seama de unde. Bune haine avea. Toantele din sat i ziceau n fel i
chip. Cele mai multe o urau. La toate le era team c brbaii lor se
vor da n vnt dup ea. i cei mai muli le-ar fi prsit pentru ea,
dac li s-ar fi oferit o ans. Bga n boale toi brbaii. Al naibii de
geloase mai erau femeile din Tremabon! Dac nu i-ar fi venit de hac
btrnul Roland, snt sigur c oricare din ele ar fi vrut s scape de ea.
Nu prea prea femeia care s se mrite cu Hewitt? observ
Pacey.
Nu! Nici pe departe. Btrnul a fost numai soluia pe care a
gsit-o pentru a scpa de slujba de servitoare. Btrnul avea i bani
i ferm. Ea ns a regretat curnd, pentru c btrnul rechin era al
naibii de zgrcit.
Pacey deveni nerbdtor.
Cu ce era mbrcat cnd ai vzut-o ultima dat?
Ceri ridic minile disperat.
Doamne, domnule superintendent, n-a putea s v spun

cum era mbrcat o femeie pe care am vzut-o acum jumtate de


or, dar acum treizeci de ani! Se scrpin n cap. Nu tiu cu ce era
mbrcat. Tot ce tiu e c era elegant.
Dup cteva minute, Pacey i ddu seama c nu mai putea afla
nici un amnunt de la crciumar, n afar de brf i speculaii
rsuflate.
L-au lsat n prag s se chinuie cu bretelele i cu nasturii i s-au
ndreptat cu maina ctre Aberystwyth.
Vreau s capt nite informaii care s nu fie att de
tendenioase ca acestea, i spuse Pacey lui Mostyn. nainte de a ne
ntoarce i a tatona ali btrni flecari din sat, am s ncerc s gsesc
pe cineva de la poliie care-i amintete cazul; i sper c o s gsim i
dosarul, dei m ndoiesc.
Mostyn era mai comunicativ de data aceasta.
Ce burt monstruoas mai avea Lloyd sta! Arta ca un Buda
de cear aezat prea aproape de foc.
Pacey chicoti, auzind descrierea.
I se potrivete de minune descrierea. Dac el i cu Hewitt
erau singurele atracii ale satului pentru o fat deteapt ca Mavis,
nseamn c ceilali brbai erau pitici ori mai ru.
Snt de vreun folos relatrile acestea, de mna a doua, la
identificarea scheletului?
Nu deloc! n nici un caz nu pot dovedi c osemintele erau
ale lui Mavis sau nu! Dar dac profesorul i cu medicii lui legiti m
vor convinge c snt ale ei, atunci zvonurile din sat despre certurile
celor doi pot s fie un cap de acuzare mpotriva lui Hewitt. Dar asta
numai dac ajungem pn acolo!
Ct timp mai strbtur o mil, Mostyn se gndi numai la
drumul erpuitor i umed.
Deci, dup cte mi dau seama, dac oasele snt identificate ca
fiind ale lui Mavis, atunci Hewitt va fi acuzat. Nu poate fi alt
suspect, nu?

Pacey strnse din umeri.


Asta numai dac amantul dispreuit i prsit sau vreo
nevast nu i-a fcut de hac. Dar cum putem dovedi ceva, cnd s-au
scurs de atunci mai bine de treizeci de ani? Dovezile pot s satisfac
pe medicul legist i pe judectorul de instrucie. Dar orict ar dovedi
specialitii c oasele aparin lui Mavis, cum vor convinge ei juriul
s-l condamne pe Hewitt? Dar i ei mai au un drum lung pn la a
dovedi totul.
n timp ce cei doi detectivi se ndeprtau de crciuma Mielul i
Steagul, Peter Adams se rentorsese la unchiul su.
De data aceasta auzise o mulime de zvonuri. Mary i relatase,
ndat ce sosise, propria ei versiune a zvonului, din cele ce aflase
nainte de micul dejun de la femeia care o ajuta la treab. Dei nu
credea i dispreuia toate zvonurile, Peter i putu da seama c Mary
era ngrijorat de btrnul Roland. De fapt, nu se gndea la situaia ei
de logodnic a nepotului btrnului, dar era tulburat gndindu-se
la linitea btrnului i la efectul pe care l-ar avea asupra lui. Peter i
btu joc de zvon, s-o mai mbrbteze, dar ea rmsese ngrijorat i
preocupat tot timpul ct sttuse el acolo.
i ce te faci cu The Morning News acum, se neliniti ea. Nu
mai poi trimite nimic la ziar.
Peter se gndise deja c nu mai putea scrie despre zvonul c
propria lui mtu fusese victima violenei unchiului su.
Va fi cam dificil s m descurc, rspunse ei. Dac i spun
redactorului c nu mai pot scrie nimic ntruct n scandal e implicat
familia mea, va trimite cu viteza fulgerului un alt reporter. Dac nu
scriu nimic i poliia face o declaraie la alte ziare, s-ar putea s fiu
concediat.
Da, iubitule, dac se afl totul, n-are nici un rost s lipseti
propriul tu ziar de tiri. Oricum, e o situaie dificil.
Cu toate acestea, Peter telefon la ziarul su din Cardiff i le
relat destul de neconvingtor c poliia nu-i mai ddea voie s

publice nimic despre caz, pentru c el, personal, picase n miezul


ntmplrii chiar de la descoperirea scheletului.
Redactorul adjunct accept bodognind i promise c va trimite
un alt reporter din Pembroke, s se intereseze dac poliia avea ceva
de ciripit.
Cred c-i mai bine s te rentorci la unchiul tu, Peter, spuse
Mary ctre prnz, ngrijorat. Politia se va duce la el, mai devreme
sau mai trziu, aa c ar fi mai bine s fii i tu acolo cnd se vor
npusti asupra btrnului Roland.
Frumoas vacan mai am! spuse el dezndjduit, srutnd-o
la plecarea din casa Carmel. Trecu pe la nite prvlii, n drum spre
cas, s cumpere pine i igri. Cnd intr n prima, civa se uitar
cam ciudat la el, dar nimeni nu opti nimic. Vduva care inea
tutungeria, totdeauna zmbitoare, l coplei cu cuvinte de simpatie i
de regret c btrnii brfitori nu aveau altceva de fcut dect din
nar armsar.
Peter ajunse acas la unchiul su destul de necjit, dar se amr
i mai mult cnd intr n buctrie. Tacmurile i vesela de la micul
dejun mai erau nc pe mas i unchiul su sttea nemicat pe
scaun, n fata focului neaprins. Nu-i rspunse la salut lui Peter, dar
i ridic ncet capul cnd nepotul veni i rmase n picioare lng el.
Au fost deja pe aici, biete.
Peter se uit ngrozit la Roland.
Cine a fost?
Poliitii, biete; imediat dup ce ai plecat.
Peter se ls pe scaunul din faa btrnului.
Se pare c tiu deja destul de multe despre Mavis. Att de
multe, nct m-au fcut s neleg c tiu c scheletul aparine ei.
Vocea resemnat a lui Roland era lipsit de vlaga.
Peter ncerc s-l mbrbteze, aa cum fcuse i cu Mary.
tii ce? Ei ntreab prin tot satul dac nu a mai fost cineva
care a disprut pe vremea aceea. E normal s vin i la tine s

ntrebe, pentru c erai soul ei. Asta nu nseamn c ei cred c ai


contribuit cu ceva la dispariia ei.
Roland i trecu o mn prin prul rvit.
Mi-au spus clar c era ea, biete! E de aceeai nlime i
vrst. i mai are i prul rou.
Peter fu zguduit de cele auzite, dar ncerc s-i mascheze
ngrijorarea. Nu tia c poliia descoperise o asemnare aa de mare
ntre Mavis i schelet.
Prostii! i-au aplicat un truc vechi. Au pretins c tiau deja
totul, s te fac s spui ceva i s te incrimineze, spuse el. Btrnul
Pacey ncearc s se joace de-a hoii i varditii. Vrea s te sperie i
s te ncurce, s te dai de gol. Dar pentru c n-ai fcut nimic, n-are
cum s-i reueasc, nu?
Dei habar n-avea, Peter era aproape de adevr. De fapt, n sinea
lui nu avea nimic din ncrederea n sine pe care ncerca s o redea n
cuvinte de dragul lui Roland.
Ce urmeaz s se ntmple dup asta, biete? M-am
mbolnvit de suprare. Mai nti zvonul i acum toate ntrebrile i
dovezile pe care ei spun c le-au gsit. Ce mi se va ntmpla?
Vocea-i crescu n intensitate i apoi se stinse ntr-un spasm de
isterie.
Peter sri de pe scaun i puse o mn ncurajatoare pe umerii
btrnului.
tii care-i prerea mea? N-are rost s te ngrijorezi. Am s-i
fac un ceai i vom discuta totul n linite i calm. Amndoi tim c nu
ai nici o legtur cu cadavrul gsit, aa c nu i se poate ntmpla
nimic, absolut nimic!
Roland sttea tremurnd. i strngea i-i desfcea continuu
pumnii osoi.
i dac este Mavis? Nu tiu unde s-a dus n ultima zi. Dup
cte mi s-au spus, s-ar putea s fie ea.
Peter ridic o mn.

Bine, bine, s spunem c e Mavis. Nu cred c poliia o poate


dovedi nici ntr-o mie de ani. i chiar dac este, ce-i cu asta?! Nici
aa n-are nici o legtur cu tine! N-ai omort-o, deci nu are de ce
s-i fie team.
Btrnul mormi ceva, fr ca nepotul s neleag. Peter umplu
ceainicul cu ap i-l puse deasupra aragazului din colul buctriei.
Roland i reveni puin i se duse, trndu-i picioarele, s aduc
nite ceti i farfurioare.
M-au speriat, biete, spuse el, de data aceasta cu un ton mai
normal. Cum s nu m nspimnte cnd au dat buzna aa?! Ce m
sftuieti s fac? Am un avocat la Aber, cel care mi-a fcut actele
acestei case. S m duc s discut cu el?
Peter ddu din cap negativ.
Nu e nevoie, nu nc; cel puin pn ce poliia nu ncepe s te
bat la cap mai serios. Deocamdat, nu poate s te acuze de nimic n
mod deschis i nu cred c te vor acuza vreodat. Nu tiu nimic mai
mult dect zvonul din sat. Pun pariu c pn mine, pe vremea asta,
Pacey i ceilali vor fi aflat c oasele nu puteau s aparin mtuii
Mavis. Totul se va limpezi i viaa i va continua drumul n linite,
ca mai nainte.
Roland termin de fcut ceaiul i se prbui din nou pe scaun.
Minile strngeau puternic ceaca de ceai.
Dar ce i s-a ntmplat, biete, ce i s-a ntmplat lui Mavis? Era
atrgtoare i curajoas. S-ar fi putut s-o atace cineva, s-o omoare i
s-o ascund mai apoi n min; dar cine s fac aa ceva? i totui,
dac nu e scheletul ei, al cui o fi? M-am gndit att de mult la
ntmplarea asta, nct, cteodat, am impresia c eu am omort-o i
nu-mi mai amintesc.
Peter se ncrunt la unchiul su.
Doamne ferete, unchiule. Nu mai vorbi tot soiul de prostii. O
prostie ca asta te bag la ap.
Roland ncepu s se legene din nou n balansoar, semn sigur c

era agitat.
Dar cine altcineva s fie, biete?
Peter nu fu n stare s dea nici un rspuns i Roland continu s
vorbeasc.
Probabil c au stabilit ct timp a stat scheletul acolo, altfel n-ar
fi venit s m bat la cap. i nimeni, absolut nimeni nu a disprut
din Tremabon n tot acest timp. n afar de Mavis i dac este ea,
oare eu am pus-o acolo? Eu s-o fi omort?
VIII
n timp ce Peter i unchiul su discutau ngrijorai, Pacey rvea
din nou arhivele poliiei din Aberystwyth, iar Willie Rees era n
drum spre Liverpool. O activitate febril se desfura i n cldirea
luminoas a Universitii din Swansea.
ntr-o sal mare, de la primul etaj, ale crei ferestre ddeau spre
parc i spre golf, mobila fusese mpins nspre perete. Doi medici
legiti mai n vrst, cadre didactice la Institutul de medicin,
stteau aezai ca nite copii care se joac cu un trenule electric.
n loc de ine i vagoane miniaturale, ei ntinser pe parchet un
cearaf alb. Acesta era acoperit cu un bizar mozaic de oase.
Leighton Powell privea spre colaboratorul care punea la locul lui
un os mic.
Acesta-i ultimul, Tom! Cum arat totul, de sus, inspectore
Meadows?
Ofierul de poliie de la Laboratorul de medicin legal sttea
sprijinit de o banc, lng fereastr, privind cu deosebit interes la
antichitile de pe duumea ale celorlali doi.
Destul de bine, domnule. A putea spune c pare aproape
complet. Vrei s fie fotografiat acum ori mai e ceva de aranjat?
Doctorul Tom Mitchell, anatomistul cruia i aparinea sala, s-a

ridicat i a privit critic la reconstituirea pe care o fcuse scheletului.


S mai las puin distan ntre oase, att ct ar fi ocupat
cartilagiile dintre ele. Astfel scheletul ne va furniza nlimea exact.
Ce crezi despre asta, Leighton?
Medicul legist, expertul oficial, un brbat cu chelie, se ridic de
pe parchet i-i terse praful de pe genunchii pantalonilor, privind la
craniu i la oasele aranjate distanat.
Da, pare perfect, rspunse el. Cred c am putea s verificm
calculele preliminare ale nlimii, printr-o msurtoare direct.
Anatomistul, un brbat slab i nalt, ncepu s aranjeze oasele cu
precizie. Separ bucile, ca ruginite, una dup alta, pornind de la
gt, unde oasele coloanei vertebrale se uneau cu craniul.
Respectabilul profesor explica lui Meadows ce fcea Mitchell.
Ideea este s lsm spaii dimensionate dup mrimea
cartilajelor ntre vertebrele coloanei vertebrale i cartilajele de la
genunchi i coapse. Deja am calculat care i-ar fi putut fi nlimea n
timpul vieii, prin folosirea unor formule speciale, aplicate pentru
diverse oase i mai ales pentru oasele membrelor. Dar este
interesant s verificm calculul, aeznd oasele n poziia n care
erau n timpul vieii, ca mai apoi s msurm cu o rulet tot
scheletul.
Nu ar fi aceasta cea mai bun metod? ntreb Meadows.
Leighton Powell fcu buzele pung.
Nu absolut necesar. Este dificil s obii o aranjare a oaselor pe
o suprafa plan, similar cu aranjarea oaselor dintr-un corp viu.
Coloana vertebral are trei curburi, care snt mai marcate la femei.
Acestea nu se pot reconstitui exact cnd ai doar o grmad de oase
dislocate. Metoda calculului este cu deosebire folosit cnd se
descoper numai o parte a scheletului sau numai un os.
Tom Mitchell se ridic i-i ndrept trupul, contribuind i el la
explicaii.
De cele mai multe ori ne lipsesc oase din mai toate prile

scheletului. n cazul de fa sntem norocoi c putem s manevrm


cu toate. Cu ani n urm, civa anatomiti au fcut msurtori
perfecte pe sute de oase i au elaborat formule pentru fiecare os,
astfel nct acum putem s calculm nlimea unei persoane avnd
la dispoziie oricare din oasele unui schelet. Powell ddea din cap
afirmativ, n timp ce Mitchell se aplec din nou deasupra mozaicului
de oase.
E normal ca, atunci cnd avem mai multe oase la dispoziie,
calculul s fie mai precis, lund n consideraie media unui ntreg ir
de calcule.
Meadows privi curios la anatomistul care stabilea n mod
adecvat distanele dintre oase.
Aha, va s zic, dumnealui las distana pentru esuturile moi
care au disprut.
Aa-i. Fiecare disc intervertebral, adic fiecare parte mobil
dintre vertebre, are o grosime de cel puin 0,63 cm, aa c acum el
deprteaz un os de altul, innd cont de aceast distan.
Mitchell se ridic uor, inndu-se cu mna de ale.
Cred c m-am dislocat i eu tot aranjnd oasele astea.
mbtrnesc i nu mai merge s m joc de-a aranjatul oaselor. E mai
uor s pliveti grdina dect s faci o treab ca asta.
Hai s terminm! Ai aranjat totul, exceptnd picioarele.
Profesorul se ls din nou pe genunchi la marginea cearafului
i termin de distanat membrele inferioare. Stabili poziia
femurului, a tibiei inclusiv a femurului gsit de bieel
Lectorul de la catedra de anatomie privi gnditor la mozaicul
obinut i apoi aprob, dnd din. Cap.
E perfect, Leighton, hai s-l msurm acum cu ruleta. Fixeaz
captul acesta la vrful craniului.
ntinser ruleta de metal deasupra scheletului i citir nlimea.
Cam un metru aizeci i doi de centimetri, cred, spuse
Mitchell.

Bun treab, ce zicei? Exact rezultatul calculelor preliminare.


Powell zmbi cu chipul roz ca de copil, n ciuda vrstei destul de
naintate i a profesiei.
Chiar aa-i, pe cuvnt! A stabili nlimea unui corp omenesc
dup schelet este tot att de uor ca a fura bastonul unui orb.
Pot s-l aduc acum pe fotograf? ntreb Meadows. Probabil c
ateapt la intrare, cu tot calabalcul lui.
Fotograful poliiei sosi imediat, ncrcat cu tot felul de geni i cu
un trepied masiv. n timp ce scheletul era fotografiat, ceilali trei
s-au ndreptat spre biroul plin de hrtii al lui Mitchell, s priveasc
la celelalte fotografii pe care Powell le adusese cu el.
Acestea au fost fcute ieri cu stereomicroscopul, explic el.
Putei vedea mrite tieturile de fierstru de pe oasele braului.
Fotografiile lucioase au fost trecute din mn n mn Se putea vedea
suprafaa humerusului cu zona mult mrit a locului n care se
ncercase amputarea.
Tietura principal merge pn la jumtatea osului, explic
Powell, i chiar sub ea este o cresttur mai mic, pe care o consider
drept o ncercare nereuit de tiere, fcut nainte de cea
principal. Meadows studia fotografia care fusese mrit ct de mult
posibil. n aceast fotografie pot fi vzute zgrieturile dinilor de
fierstru de pe marginea tieturii principale, coment el.
Da, par foarte apropiate una de alta, aprob Mitchell.
Lama pare s fi fost de 0,15 cm.
M ntreb ce unealt o fi fost aia?
Meadows privi i el atent la fotografie. Se simea mai acas s
vorbeasc despre lame de fierstru dect despre oase.
S-ar putea s fi fost un bomfaier, un ferstru pentru metale,
dac are dini aa de fini.
Powell ddu dreptate inspectorului.
E foarte probabil s fie aa, dei e puin mai gros dect
micuele fierstraie pe care snt obinuit s le folosesc.

Fierstraiele acestea snt de tot soiul, domnule. Le ntlnim


mai ales la spargeri. Forma tieturii depinde de numrul i desimea
dinilor, precum i de grosimea lamei.
Fotograful termin de fcut i ultimele fotografii i se ndreapt
spre ei, s ntrebe dac mai aveau treab cu ei.
Mitchell privi la patologist ntrebtor.
Ce-ai zice s mai facem cteva fotografii ale craniului, pentru
o eventual suprapunere?
Powell fu de acord i cu aceasta.
S facem o fotografie a fracturii craniului i a dinilor n
acelai timp.
Dar ce e cu gaura aceea din craniu, domnule? Are, oare, vreo
semnificaie deosebit? ntreb Meadows.
Powell privi plin de nencredere.
Niciodat n-am s pot s m ridic la proces i s declar c a
survenit nainte de moarte! S-ar fi putut tot att de bine s fi aprut
dup ce a czut tavanul minei. Acum, dup ce toate fotografiile
fuseser fcute, fotograful se chinuia s-i care toat aparatura.
Asta-i cam tot ce pot s-i spun deocamdat, spuse doctorul
Mitchell.
Dup ce a mulumit anatomistului pentru ajutor, Powell i
Meadows au dus pachetele la parter. Apoi s-au ndreptat cu maina
lui Meadows prin parcul colegiului ctre Institutul de patologie,
unde se afla Catedra de medicin legal. Aici, n biroul lui Powell,
au depozitat oasele pe duumea i s-au concentrat asupra altei
probleme.
Profesorul deschise un sertar al biroului i scoase dou plicuri
mici din polietilen.
Aici e o parte din prul care a fost gsit, explic el. Acesta a
fost pstrat aa cum s-a gsit, iar cellalt a fost curat. Le-am avut la
mine tot timpul, s fie la ndemn n caz de nevoie. Vi le napoiez
acum. Nu vrem ca vreun iste de avocat s-i bat joc de noi, dac

toat povestea va ajunge vreodat n faa unei curi.


Meadows ridic cele dou pacheele transparente i le privi n
lumina de la fereastr. La studie cu interes. Ofierul de legtur este
extrem de priceput. Lunga sa experien devenea i mai de de pre
acum, ntruct la ea se aduga bunul simt i entuziasmul calm
pentru meseria lui.
Este cu siguran o diferen mare ntre culoarea celor dou
probe. Ce i-ai fcut acesteia? Ridic mai sus punga n care era prul
curat.
Pur i simplu, am ndeprtat noroiul i tot ce s-a adunat pe el,
replic Powell. Am splat firele de pr ntr-un amestec de eter i
alcool i iat-le ca noi, cum ar spune o reclam pentru detergeni de
la televiziune. Am ntins cteva fire pe o lam, aa, c dac vrei, poi
s le vezi.
Se ndrept spre o mas i aprinse lampa unui microscop
binocular aezat pe ea. Fix imaginea i apoi fcu un semn lui
Meadows.
Ei, vino i te uit! Are o culoare roiatic nchis foarte
plcut; mult mai plcut dect nuana pe care o vezi cu ochiul.
Totdeauna am avut impresia c la microscop prul se vede mai
blond dect este n realitate.
Fire de tot felul erau frecvent trimise la Laboratorul de medicin
legal, ntruct constituiau urmele cele mai obinuite dup crime sau
dup spargeri. Studie, o clip, firele roii-aurii.
Presupun c nu este nici o ndoial c firele provin de la om?
Mie mi se par n regul, rspunse profesorul. Mrimea,
scoara i modelul cuticulei snt obinuite. Rmne ns un lucru
puin cam ciudat. Nu au rdcini de loc. Nu e nici urm de rdcin
de bulb pilos.
i ce-i cu asta?!
Fiecare capt pe care l-am cercetat a fost ori destrmat ori
tiat. Multe fire snt tiate la ambele capete aa c se pare c prul a

fost ndeprtat de pe pielea capului nainte de abandonarea


cadavrului n min.
Meadows privi uimit.
Dar asta-i mai mult dect puin cam ciudat, nu credei?
Nu tiu ce s spun. Dac criminalul a mers att de departe
nct s taie un bra, s-ar fi putut tot att de bine ca tot el s
ndeprteze prul, s ngreuieze identificarea. Dar motivul pentru
care l-a pus dup aceea alturi, m depete cu totul.
Este tiat sau e luat de altundeva?
Powell flutur una din pungile de plastic ctre Meadows.
Unele fire au o lungime de douzeci de centimetri, aa nct
cred c snt ntregi. Dar, dup cte-mi amintesc, acu treizeci de ani
femeile purtau prul destul de scurt. Tunsoarea asta se numea
garson sau cam aa ceva.
Dar ce s-a ntmplat cu rdcinile? N-ar fi trebuit s rmn i
ele dac prul a rezistat vremii?
O, dar ar fi imposibil s gseti rdcinile, odat ce restul s-a
dezintegrat.
Meadows lu pachetele cu pr i se pregti s plece.
Ca urmare, domnule, noi trebuie s cutm o femeie cu prul
rou, de un metru aizeci i doi centimetri i n vrsta de 22-30 ani?
Puse aceast ntrebare n timp ce trecea din laboratorul profesorului,
n coridor.
Powell pea alturi de el, ndreptndu-se ctre lift.
Da! Cred c aceasta este descrierea corect, n msura n care
nu sntem dui n eroare n mod premeditat.
i, totui, cum putei fi att de sigur de limitele vrstei, dac
ai luat n consideraie numai oasele?
E foarte simplu. Omul se dezvolt prin adugarea de sruri
de calciu de-a lungul cartilajelor de cretere, numite epifize, care se
gsesc la capetele oaselor. Cnd osul atinge mrimea maxim i
nceteaz s mai creasc, aceast linie dispare. Noi numim aceast

limit vrst de fuzionare. Fiecare os din corpul omenesc are propria


sa vrst de fuzionare, care este aproximativ constant, cu diferene
de un an sau doi. De exemplu, captul inferior al osului descoperit
de bieel fuzioneaz la optsprezece ani, cu un an mai trziu sau mai
devreme. Ultimele oase fuzioneaz ntre 22 i 25 de ani i, de obicei,
mai devreme la femei. Noi am fcut radiografiile tuturor oaselor
acestui schelet, pentru c aceasta este cea mai bun modalitate de a
evidenia limita diafizo-epifizar, i am vzut c toate au fuzionat.
n felul acesta am stabilit vrsta limit minim de 22 ani. La copii,
putem stabili vrsta aproape exact. n cazul persoanelor mature,
dificultatea stabilirii vrstei crete odat cu vrsta.
Meadows rmase totui nelmurit.
i de ce ai fixat vrsta limit superioar la treizeci de ani?
Aceasta e mult mai puin sigur, trebuie s admit, dar, de
obicei, suturile calotei craniene ncep s fuzioneze cam pe la treizeci
de ani, fuzionarea ncepnd din interior. Nu am gsit nici un semn
de fuzionare n cazul elegantei noastre doamne, aa c este clar c
avea mai puin de treizeci de ani. Un alt indiciu ni-l d fuzionarea
suturii sfero-occipitale.
Meadows privi ncurcat la Powell i doctorul zmbi.
Aceasta este denumirea tiinific dat unei linii de sutur de
la baza craniului. Se formeaz cam pe la douzeci i cinci de ani i,
n acest caz, procesul de fuzionare era pe punctul de a se sfri.
Dar asta nseamn c are douzeci i cinci de ani? suger
Meadows.
ntr-un fel, pentru c aceste date variaz totui cu civa ani,
n plus sau n minus, aa c trebuie s stabilim nite limite. Vrsta
probabil este dat de o mulime de factori pe care-i lum n
consideraie. S-au observat modificri la alte suturi craniene i n
sutura pubian a pelvisului, care sugereaz c avea n jur de 25 ani.
Dar, cu toat modestia, nu pot s fixez alt vrst dect cea dintre
douzeci i doi i treizeci de ani.

Cei doi s-au oprit n faa liftului. Profesorul aps butonul,


pentru poliist.
Dar, am observat, domnule profesor, c v referii la cadavru
cu ea. Este sigur c a fost o femeie ori i aceasta este spus cu
probabilitate, ca i vrsta?
Powell rse.
Dumneata eti un adevrat Toma necredinciosul,
inspectore. Nu. n privina sexului, pun gtul c e aa cum spun.
ansa de a stabili dac un numr de oase aparin unui brbat sau
unei femei crete proporional cu numrul oaselor aflate la
dispoziie spre examinare. Dar dac, i acesta e i cazul nostru,
ntregul schelet este reconstituit, ansele snt de sut la sut.
Dar ce nsuiri deosebite au oasele?
Am s ncep cu aspectul general. Oasele unei femei snt mai
uoare i mai netede; ele nu au proeminenele puternice pe care le
au oasele unui brbat acolo unde muchii mari snt fixai de ele.
Apoi, oasele pelviene snt diferite; ale femeilor snt mai plate i mai
largi n vederea procrerii, dar mai snt o mie i una de alte
diferene. Orbitele la brbai snt mai ptrate, iar la femei mai
rotunde; dar, de fapt, pelvisul este cel mai important os n stabilirea
diferenelor, dei toate oasele difer dup sex.
Apru liftul. Meadows, cu capul mpuiat de termeni medicali, l
ls pe patologist s-i rezolve alte treburi din agenda plin de
examinri postmortem cerute de procuror i de judectorul de
instrucie.
IX
Maina politiei se strecura ncet pe strad, ca un gndac negru, n
timp ce burnia transforma geamurile n sticl de ghea.
Inspectorul detectiv Rees i un brbat n haine simple, de la poliia

din Liverpool, suportau ploaia, ncercnd s deslueasc numerele


caselor. n faa parbrizului defilau iruri de case posomorte, toate
cu terase, iar n spatele lor se vedeau atrnnd macaralele din port i
courile fabricilor, dezlnuind erpi de fum n deprtare.
Acela era 18, nu-i aa, ofer strig poliistul din Liverpool. Iat
c apare 22 24 oprete!
Maina fu oprit n faa unei case identice cu alte cteva sute din
vecintate. Era numrul 24, din Glebe Terrace. Vopseaua, de un
verde negricios, de pe ferestre i de pe ua din fa provenea
dintr-un trecut ndeprtat. Rees deschise portiera i sri afar, n
ploaie.
Avei nevoie de mine? ntreb detectivul din Liverpool, plin
de speran.
Nu, mulumesc! Nu va dura mult, replic Rees. Trnti portiera
i alerg s se adposteasc sub streaina ce acoperea trotuarul, casa
neavnd nici o grdin n fa. Btu puternic cu inelul de fier ce inea
loc de sonerie.
Ua fu deschis de o femeie cu prul alb, mbrcat cu o rochie
maroniu-glbuie i cu un ort pe deasupra. Avea cam aizeci i ceva
de ani, dup socoteala lui Rees, ceea ce nsemna c se potrivea cu
vrsta surorii mai mari a lui Mavis. Era ndesat, cu trupul llu i cu
picioare masive, vrte ntr-o pereche de papuci de cas uzai. O
figur nspimnttoare, cu riduri adnci i cu pungi sub ochi, se
holba la el de pe prag.
Sntei doamna Randall? ntreb el, obinnd n loc de rspuns
o scurt nclinare a capului.
Snt ofier de poliie, inspectorul detectiv Rees de la
Btrna i-o tie scurt.
Dumneata eti individul din ara Galilor, cred. Mi s-a spus de
ieri c-o s venii.
Se ddu la o parte i-i fcu n sil un semn s intre pe hol.
Cred c-i mai bine s intri acolo. i art cu degetul ua

camerei de zi, ale crei geamuri ddeau n strad.


Rees intr i rmase n picioare n mijlocul unui covor uzat.
Camera era plin de mobil inutil i bibelouri oribile. Mirosea
puternic a igrasie.
Mult timp v-a trebuit s ajungei aici, ei? mormi Jessie
Randall intrnd n camer.
Rees se uit la ea surprins.
Mult timp? Dar noi am primit mesajul ast-noapte i
dimineaa am pornit direct aici.
Ochii ei lipsii de strlucire se uitau mpietrii la el.
Voiam s zic, n felul meu, c v-au trebuit mai mult de treizeci
de ani s ajungei aici, spuse ea sarcastic. Ce rost mai are s
scormonii trecutul acum? Atunci trebuia s-l prindei pe
mpieliatul la btrn! Cine te mai spnzur pentru aa ceva n
vremurile astea!?
Willie Rees oft n sine. i ddea seama c acest interogatoriu va
fi o lupt dificil.
Ei bine, noi nu tim nc dac scheletul aparine surorii
dumneavoastr, doamn Randall. Acesta-i unul din motivele pentru
care am venit s v vd. Declaraia dumneavoastr poate s fie cea
mai important dintre toate n identificarea lui Mavis Hewitt.
Apelase la vanitatea ei ca la un lubrifiant al interogatoriului.
Expresia ei ns rmase la fel da neprietenoas ca i mai nainte.
Dar mai bine ia loc, fu singurul lucru pe cere ea catadixi s-l
spun.
Rees se aez pe marginea unui fotoliu ce scria din ncheieturi;
femeia se aez pe un taburet lng u.
Ce vrei s tii despre srmana mea surioar?
Cnd ai vzut-o ultima dat n via? ntreb Rees.
Poliistul scoase cteva coli de hrtie i le aez pe un pachet de
fotografii luate din buzunarul hainei de ploaie.
Nu pot s v spun exact, dar am vzut-o cu ase sptmni

nainte de a fi primit prima dintre scrisori.


Aceasta era o noutate pentru Rees.
Despre ce scrisori e vorba?
Jessie Randall l privi surprins.
Voi curcanii, habar n-avei! Am spus tot n declaraia pe care
am dat-o pe vremuri.
Rees evitase s-i spun c dosarul cazului dispruse tot att de
enigmatic ca i Mavis Hewitt.
ncerc s o mbuneze din nou.
Da, dar a vrea s aud totul din nou de la dumneavoastr.
Chiar de la dumneavoastr. Nimic nu poate fi comparat cu
declaraia unui martor adevrat. Nu se compar cu lectura unei
relatri scris de a doua mn.
Pufni la dubiosul compliment i ncepu s vorbeasc de
evenimentele ce se ntmplaser n 1929.
Mavis venise s stea cu mine cam prin iunie ori iulie n acel
an, prin dounou, mi se pare. Am primit cteva scrisori, ca de
obicei, dup ce s-a dus la ea acas. Scria cam la dou sptmni.
Ultimele dou scrisori le-am pstrat pentru c n ele pomenete pe
btrnul Hewitt. Apoi, scrisorile n-au mai venit i nici pe ea n-am
mai vzut-o.
Willie fu ngrozit cnd vzu faa ridat izbucnind n plns.
Btrna scoase o batist murdar din buzunarul i mai murdar al
orului i-i terse ochii cu ea. Poliistul se grbi cu ntrebrile.
i ce scria n scrisorile acelea?
Lacrimile disprur cu iueala cu care apruser, i nfiarea-i
deveni tot att de acr ca i mai nainte.
Ai fi tiut, dac te-ai fi ostenit s citeti ce-am spus la poliie
pe vremuri. Scria c brbatsu se purta urt cu ea. Srmana feti! Ce
via chinuit a mai dus cu el! Nu e pcat c a scpat nepedepsit
atia ani? Ce rost mai are s-l pedepsii acum, cnd e aa de btrn?
Pentru prima oar vocea ei se nvior. Tonul monoton i obositor

dispru cu totul.
Mai avei scrisorile acelea, doamn Randall?
Poate le am, poate nu le am, spuse ea ostil.
Am vrea s le vedem, dac reuii s le gsii, spuse Rees
aproape rugtor.
Am s m uit imediat, ced ea, pufnind din nou i mai tare.
i ce s-a mai ntmplat dup scrisorile astea?
Nimic, asta-i nenorocirea, spuse ea scurt. N-am mai primit
obinuitele scrisori dup astea dou. Am mai trimis i eu cteva
scrisori, dar n-am primit nici un rspuns. Vznd asta, m-am dus n
locul la nenorocit, s vd ce s-a ntmplat.
Ce-ai crezut c s-a-ntmplat?
Nu tiu. Mi-a trecut prin cap c Roland Hewitt i interzicea
s-mi scrie ori mi rupea scrisorile, nainte de a ajunge la Mavis. El
m-a urt totdeauna. Da, m ura! i-a dat seama c tiam cine-mi este!
A fost un scandal nfiortor. Unul ca el s se nsoare cu o fiin ca
Mavis! Am fcut tot ce-am putut s-o opresc, dar Mavis era prea
ncpnat. Era mai btrn cu mai mult de 10 ani. Dezgusttor! Aa
am zis. i era i zgrcit.
Aa-i c nu prea te-ai mpcat cu domnul Hewitt?
Eu s m-mpac cu el? N-aveam chef nici s-l vd. Totdeauna
l-am urt, chiar nainte de a ncepe s o bat pe srmana mea
surioar, pe micua i srmana Mavis
Willie tri un moment de groaz la gndul c btrna va izbucni
din nou n lacrimi la amintirea chinuitei sale surioare. Dar dup
cteva cuvinte tremurate, gura i se nspri din nou.
Gelozia, asta era boala! Voia s-o in numai pentru el. Nu voia
s o lase s se bucure i ea de via. tiu c mai clca i ea pe alturi
uneori, dar se ntorcea tot la el, srmana. Dar n vara aceea, el i-a
curmat viaa!
Ce v face s fii att de sigur c el i-a fcut de petrecanie?
Doamna Randall privi dispreuitoare spre detectiv.

Auzi vorb!? Unde-i atunci ea acum, m rog? A disprut


aa din senin? N-a mai venit la mine i nici nu mi-a mai scris de
atunci. Mie, propria ei sor! E sigur c Hewitt a omort-o. Da, ntr-o
furie de gelozie. A tot ameninat-o c o face i iat c-a fcut-o. i
vou, sticleilor, v-au trebuit mai mult de treizeci de ani s venii i
s aflai ceea ce am vrut s bag n capetele voastre la cteva
sptmni dup ntmplare!
Rees deschise plicul de pe braele lui i scoase pachetul de
fotografii mrite.
Sntei amabil s privii la fotografiile acestea i s-mi
spunei dac recunoatei vreun obiect? Snt fotografiile ctorva
lucruri descoperite la un loc cu scheletul. Snt foarte deteriorate, aa
c, nainte de a vi le arta, v-a ruga s-mi spunei cam ce fel de
haine i bijuterii purta Mavis.
Femeia l privi suspicioas.
Ce vrei s tii?
De exemplu, pentru nceput, ce lucruri purta cnd ai vzut-o
ultima dat?
Jessie se gndi o clip.
Am declarat toate acestea pe vremuri, la poliie, repet ea.
Nu-mi amintesc. Cred c purta un costum taior verde i o bluz
alb.
i ce bijuterii purta?
Din nou btrna l privi prudent, temndu-se c el ncerca s o
ncurce.
Avea tot felul de lucruri. Cam tot ce era la mod pe vremea
aia! Elegant mai era, srmana mea Mavis!
i frec din nou ochii cu batista murdar.
Ce fel de verighet purta?
Una obinuit, de aur, replic sora, evaziv. Dar, s tii, una
veritabil.
tii de unde a fost cumprat?

Nu. Din ara Galilor, presupun. O fi cumprat-o Hewitt de


undeva.
Purta de obicei o poet?
Jessie l privi dispreuitoare.
Sigur c purta! Ce femeie ai vzut fr poet?
Rees alese fotografia i i-o ddu.
Acestea snt nite mrgele de sticl pe care le-am gsit. Purta
sora dumneavoastr aa ceva?
Jessie Randall bjbi din nou n buzunarul ortului de unde-i
scoase ochelarii. Dup ce i-i puse, privi la fotografie repede i i-o
ddu napoi.
Sigur c-s ale ei, replic ea, plin de sine.
Rees o privi cu o ndoial evident.
Ei, cred c ar trebui s spunei c seamn cu mrgelele pe
care le purta, nu credei?
Da, desigur. Dar, n definitiv, ai gsit scheletul ei, aa c
mrgelele i aparin, cu siguran. E la mintea cocoului, nu?
Rees oft. Brusc i veni n minte scena procesului n care
aprtorul fcea harcea-parcea din depoziia ei n faa curii, dac
totul rmne la nivelul unei astfel de logici rsturnate.
i mai art o fotografie.
Acestea snt nite mrgele de lemn. Recunoatei modelul?
Doamna Randall fu mai precaut de data aceasta.
Avea multe lucruri Mavis, Dumnezeu s-o ierte! tiu c avea
mrgele de lemn, ca acestea. Erau la mod pe vremea aceea!
Willie i nmn o alt fotografie.
i acestea ce zicei de aceste buci de lnior?
Btrna ddu energic din cap.
O da! Purta un lnior la gt, de cele mai multe ori. Cu un
medalion la el! Era un lucru foarte obinuit pe vremea aceea! Avea
fotografia iubitei noastre mame n el. Murise cnd Mavis avea 15 ani.
A scutit-o Dumnezeu s mai vad ce i s-a ntmplat fiicei ei!

Cu un sentiment de frustrare din ce n ce mai accentuat,


detectivul i ddu repede toate fotografiile obiectelor gsite n min
i descoperi c Jessie era gata s jure c toate fuseser sau era foarte
posibil s fi fost proprietatea surorii ei. Ajunse i la ultima, la aceea a
ncuietorii de la poet.
Ce zicei de asta? i nmn fotografia.
Femeia pufni dispreuitoare.
Doar o cataram de la poet Astea toate seamn ntre ele.
Rees renun i ddu fotografiile la o parte.
Avei cumva o fotografie a lui Mavis pe care s ne-o putei
mprumuta pentru ctva timp? ntreb el.
Cred c am! rspunse nepoliticoas.
i credei c putei gsi i scrisorile acelea? tii, ar fi de cel
mai mare ajutor i de maxim importan pentru noi.
Btrna se ridic i se ndrept greoaie spre u.
Dac v ajut s-l bgai la rcoare pe afurisitul la de btrn,
vi le dau cu plcere. Ce pcat c nu ai fcut-o cu ani n urm.
Iei din camer i ptrunse n ntunecimea casei de unde Rees o
auzea deschiznd i nchiznd cu zgomot sertarele. Jessie Randall se
ntoarse innd n mn o cutie veche de ciocolat din care se
revrsau vechi scrisori mototolite i cri potale ilustrate. Dup o
ndelungat cutare, scoase un plic nglbenit de vreme i i-l nmn
lui Willie.
Poftim, le-am pstrat pentru c erau ultimele semne de via
de la sora mea.
Rees lu plicul i scoase cteva foi de hrtie uzat. Le parcurse n
grab, oprindu-se la cteva rnduri scrise cu litere mari, colreti.
Mulumit de ceea ce gsise, bg plicul n buzunarul de la piept.
Mulumesc, doamn Randall. V voi da o chitan pentru plic
i fotografie.
Ea i nmn o fotografie fcut la minut, destul de tears, dar
totui clar, reprezentnd o femeie atractiv, purtnd plrie i avnd

o tunsoare destul de ciudat pentru un ochi modern. Fotografia o


reprezenta pe Mavis Hewitt, i Willie Rees i ddu imediat seama
c era o fotografie mult mai bun dect cea din ziarul din
Aberystwyth.
Netezi foile de hrtie de pe genunchi.
Ei, i acum, dac nu v deranjeaz, a vrea s scriu tot ce
mi-ai spus, n forma unei declaraii oficiale.
Vocea lui Willie Rees i mormitul lui Jessie, care repeta un
lucru pe care-l mai spusese acum treizeci de ani, se auzeau ca un
zumzet monoton n camera ale crei geamuri erau nencetat biciuite
de ploaie.
Firul evidenei se esea ncet n jurul lui Roland Hewitt.
X
Se aduseser scaune n plus n biroul efului poliiei, pentru
edina de lucru de miercuri dimineaa. Brbaii din jurul biroului
mare formau un semicerc. Biroul strlucea n lumina razelor de
soare ce strbteau ferestrele dinspre strada comercial principal a
oraului Cardigan.
Colonelul Burton i aeza hrtiile n ordine, n timp ce ceilali
ateptau n tcere, nerbdtori.
Unei persoane din afar, care ar juca rolul de observator, gndea
Charles Pacey, colonelul putea s-i par un om ce-i ddea toat
strduina s organizeze ct mai bine lucrurile. Dup ce termin de
rsfoit toate hrtiile, colonelul i drese inutil glasul, pentru a atrage
atenia celor din jur.
Da, domnilor, au trecut deja trei zile de cnd primul os a fost
descoperit. Cred c pn acum putem fi mulumii de progresele
fcute. Ce zicei? Dar, desigur, aa cum deja i-am spus domnului
Pacey, care se afl aici de fa, eu nu joc alt rol dect acela de a

observa lucrurile.
Of, doamne, iar ncepe! spuse supraintendentul ncet.
dar m-am gndit c ar fi bine s ne ntlnim astzi, s
recapitulm rezultatele i s vedem cum stm. A vrea s
mulumesc profesorului Powell i inspectorului Meadows c s-au
deplasat aici de la Swansea, dei au fost anunai doar cu puin timp
nainte.
Patologistul zmbi prietenos pentru apreciere.
El i cu Pacey stteau chiar n faa efului poliiei, iar lng ei, de
o parte i de alta erau inspectorul Meadows, Reed, Morris din
Aberystwyth, sergentul Mostyn i poliistul detectiv ce fcuse
fotografiile. Mai era prezent, n captul irului, un btrn cu o
musta ca a unei morse, ce sttea drept ca i cum ar fi nghiit un
b.
in s-i mulumesc de asemenea fostului inspector de poliie
Matthews, care, desprindu-se de trandafirii si din New Quay, s-a
deplasat aici s ne ajute cu ceea ce i mai amintete despre cazul
din 29, conchise colonelul.
Ofierul pensionar nclin din cap fr s scoat o vorb.
Burton se uit ctre patologist.
Domnule profesor, probabil c dumneavoastr vrei s
ncepei? i, pentru c vreau s trecem direct la subiect, trebuie s
spun: noi toi tim c cel mai nimerit candidat la scheletul gsit este
Mavis Hewitt. Sau, n orice caz, ea este prima pe care trebuie s-o
lum n consideraie pn la acest punct al cercetrilor. Vreau s v
ntreb: n ce msur dovezile medicale conduc spre aceast
presupunere?
Leighton Powell se nclin n scaun i-i frec minile gnditor.
nc nu tiu multe lucruri despre adevrata Mavis Sper s
aflu mai multe de aici, n dimineaa aceasta, dar putem spune care
snt datele cu care trebuie s corespund ca s se potriveasc cu
scheletul.

Profesorul ncepu s enumere punctele pe degete.


Unu: trebuie s fie o femeie ntre 22-30 ani. Aceste date
limitate snt sigure. Dar eu nclin s cred c ea avea cu cel puin
civa ani mai muli dect limita inferioar, adic 25 de ani. N-a
putea ns s fiu att de categoric n boxa martorilor, dar n-a dori s
ajung s o fac.
Trecu la degetul urmtor.
Un metru aizeci i doi centimetri nlime. Dar c Mavis avea
cu doi centimetri mai mult sau mai puin, i asta e posibil. Oricum,
nu poate s aib mai mult de un metru i aizeci i patru i mai
puin de un metru i aizeci i unu. Asta-i sigur.
Pacey l ntrerupse cu o ntrebare.
Ai putea s ne spunei ceva despre aspectul fizic? Adic, era
gras, subire ori obinuit?
Nu, mi pare ru, nu pot rspunde. Oasele arat la fel n
oricare din aceste cazuri. Singurul lucru pe care vi-l pot spune este
c nu avea nici o diformitate i c nu a suferit de nici o boal care s
i le afecteze. Mai este i problema prului, dar, desigur, inspectorul
Meadows poate s ne spun mai multe n aceast privin.
Se ls din nou pe sptar, semn c terminase cu datele de
medicin legal.
eful privi la ofierul de legtur de la laborator.
Probabil c vrei s continui de aici, Meadows?
Inspectorul avea propriul su teanc de hrtii pe care-l rsfoia.
Nu am avut destul timp s facem mai mult dect o examinare
superficial, domnule. Vor mai trece cteva sptmni pn ce vom
perfecta totul, dar cred c pot da cteva indicaii ce s-ar putea dovedi
folositoare.
Meadows ncepu s vorbeasc n stilul su pretenios i
convenional, ca i cum ar fi fost pe banca martorilor.
S-au examinat cteva monede, dup cum urmeaz: un florin
datat 1912, un shilling datat 1927 i 3 penny cu date ntre 1921 i

1926. S-a mai examinat catarama de alam a poetei, fr nici un


indiciu care s ne sugereze data i locul fabricrii.
Colonelul l opri, ridicnd un deget.
Dar cum stm cu amprentele?
Meadows se uit la el, ocat.
Nici o ans, domnule. Toate obiectele metalice aveau un strat
coroziv pe ele. Chiar un semn mai pronunat dect o amprent nu ar
fi rezistat timpului i intemperiilor.
Colonelul accept cu blndee faptul c fusese pus la punct
destul de elegant i Meadows continu.
O bucat din pantof a fost comparat cu datele despre
costumaie ale acelui timp i cu o colecie de nclminte din
Muzeul naional. Pantoful e tipic perioadei dintre 19251935. Are
vrful ascuit i o cataram deasupra gleznei. Dac vrem s insistm,
putem gsi un fabricant care s ne dea data mai exact a fabricaiei.
i la ce ne-ar ajuta asta? ntreb Powell.
Pi, dac pantoful a fost fcut n 1931, atunci scheletul n-ar
mai putea fi al lui Mavis. Dup aceasta am examinat bijuteriile.
Mrgelele din sticl snt caracteristice aceleiai mode cu cea a
pantofului. Este imposibil s le datm mai exact. i aceasta rmne
valabil i pentru mrgelele din lemn.
Ce s-a ntmplat cu verigheta? adug colonelul.
Da, e o verighet obinuit, din aur de 23 carate. A fost
marcat la Londra, n 1923. Nu mai e nimic deosebit de spus n
legtur cu aceasta.
23? E cam veche, nu-i aa? obiect Pacey Doar s-a mritat n
27.
Meadows strnse din umeri.
Asta nseamn c e de la vreo consignaie, ori c a stat prin
depozite sau magazine civa ani nainte de a fi fost cumprat. Dac
dorii, am s fac cercetri, dar nu cred c faptul c este aa de veche
afecteaz ipoteza noastr.

i ce-i cu mbrcmintea? i mai era i o bucat dintr-un


lnior?
Lniorul era din alam suflat cu aur. Am ntrebat i un
bijutier, dar nu m-a putut ajuta prea mult. Ani n ir au lucrat
lnioare de felul acela, mi-a spus! Fragmentele de mbrcminte
erau destul de degradate. Buci dintr-o pnz maro i o bucat din
ceea ce ar fi fost o bluz de batist, care iniial era de culoare alb. Pe
ea s-au gsit i nasturi de sidef, unii czui. Snt nasturi de sidef,
autentici, lucru foarte neobinuit pentru vremea noastr. Acum toi
snt sintetici.
i ce ai de gnd s faci cu aceste resturi? Ai de gnd s le dai la
analiz? ntreb Burton.
Da, multe deja le-am trimis. Laboratoarele de cercetare ale
unor mari firme textile mi snt de un mare ajutor. Acolo pot
recunoate fibrele, pot stabili data i chiar locul fabricaiei. Aceleai
date pot fi furnizate i n legtur cu nasturii. Am trimis unul, s
vedem dac experii din comer pot s ne dea vreo informaie n
legtur cu el.
Profesorul Powell spunea c ai ceva de spus n legtur cu
prul? Despre ce e vorba?
Da, sta era urmtorul lucru despre care voiam s vorbesc.
Mai era i o agraf de prins prul. Aproape c uitasem. Este din
baga autentic, i cnd te gndeti c acum i agrafele snt din plastic!
n ceea ce privete prul, acesta este de culoare rou nchis. E
culoarea natural, nu e vopsit. A fost probabil ondulat artificial, dei
nu am gsit nici urm de onduleu cnd l-am examinat. Dup cum
ne-a spus profesorul, lucrul cel mai ciudat e c firele de pr snt
tiate la ambele capete. Nu s-a gsit nici o rdcin.
Pacey se ncrunt, se ls pe scaun pn ce acesta scri aproape
periculos i privi cu atenie la Meadows.
Ce nseamn asta? Cel care a omort-o i-a tiat i prul?
Powell intr din nou n discuie.

Probabil c l-a tiat! Mai avem i braul, care este parial tiat
cu ferstrul, deci nc un semn de disimulare, de ascundere a
crimei. S-o fi apucat s taie prul cu gndul s ntrzie sau s
mpiedice identificarea.
Dar nu snt resturi de rdcini de pr, ntreb colonelul.
Nu, a fi foarte surprins dac a gsi vreo rdcin, att timp
ct esuturile moi au fost complet distruse. Dac prul a fost tiat, cu
siguran c rdcinile au disprut
Deci cu toii sntem de acord c nici o indicaie oferit de
medicina legal nu o scoate pe Mavis Hewitt din discuie?
Privi la feele din jur i obinu ncuviinarea tuturor, prin
nclinri din cap i murmure de aprobare.
Ei, acum, domnule Pacey, ce ne putei spune despre cealalt
latur a problemei? ntruct scheletul ar putea aparine lui Mavis
Hewitt, ai putea s ne dovedii cu ceva c este ntr-adevr al ei?
Pacey scoase un plic pe care l ntinse colonelului peste birou.
Inspectorul Rees a discutat ieri cu sora ei. Sora victimei are 63
de ani, deci cu patru ani mai mare dect ar fi avut Mavis acum, i
consider c sora ei e moart, spuse el glumind. Snt dou scrisori n
plic pe care le-a artat poliiei atunci cnd a reclamat dispariia.
Probabil c ele erau menionate n raportul fcut pe vremea aceea i,
pentru c veni vorba, tii, n-am mai putut da de el, aa c mai bine
renunm la orice speran de a-l mai gsi. Inspectorul Matthews,
aici de fa, este singura noastr legtur cu anul 1929, n afar de
meniunea din dosarul de intrri al poliiei locale.
Colonelul Burton examina scrisul cu litere mari, colreti, de pe
hrtia de scrisori de un albastru decolorat.
Doar nite fleacuri cea mai mare parte a scrisorii. Doar
unele pri snt dovezi evidente ale resentimentelor dintre cei doi
Hewitt, coment el. i dac ceea ce spune ea este adevrat, nseamn
c era o nenelegere total ntre ei n sptmnile ce au precedat
dispariia.

Pacey i cltin capul uria.


n special partea n care spune c Hewitt i-a interzis cu
ameninri s-l mai ntlneasc pe Lloyd sau pe oricine altcineva,
pentru totdeauna.
i, totui, asta nu dovedete cu nimic c btrnul e criminalul,
se plnse eful. Afirmaii de genul cnd l apuca furia, m trntea i
m btea ntins pe duumea i mi-am ieit din fire, i el m-a
btut pn m-a nvineit i mi-a rupt rochia snt doar dovezi ale
raporturilor de nenelegere dintre so i soie. Dar fr o dovad
evident n legtur cu inteniile criminale ale lui Hewitt nu-l putem
acuza de crim.
nseamn c trebuie s continum s mai cercetm, pn ce
acumulm dovezi sigure c acuzaia de crim este nendoielnic,
pentru a-l mulumi pe directorul serviciului de acuzaii publice. Snt
nclinat s cred c ceea ce-i spus n scrisori e adevrat. Nu-s lucruri
pe care s le nscoceti cu premeditare nainte de deschiderea unui
divor.
Burton i ndrept privirea spre poliistul pensionar care tcuse
i fusese atent tot timpul pn atunci.
Inspectore Matthews, ai putea s aruncai o lumin asupra
cazului cu datele pe care vi le amintii?
Pe vremea aceea, domnule, eram sergent la Aberystwyth,
rspunse el cu voce ferm i profund. Nu eram sergentul postului,
dar tiam cu toii ce se ntmpla de la o zi la alta. Despre afacerea
Hewitt s-a fcut mare vlv n vremea aceea, dar dup ce ziarele
n-au mai artat nici un interes, lucrurile s-au linitit. Ziarul acela
duminical a atras cel mai mult atenia asupra disprutei. A publicat
un articol despre caz la cteva sptmni dup anunarea dispariiei.
Era un articol de scandal. Nu aducea nimic nou.
V amintii cumva dac ai vzut-o pe sora lui Mavis?
O, da! Intra i ieea din poliie ca i cum ar fi fost la ea acas.
A rmas o vreme aici, fcndu-se de rs i btndu-ne la cap toat

ziua c nu fceam nimic s-o gsim pe Mavis.


i pentru c veni vorba, ce ai fcut?
Inspectorul s-a dus s discute de cteva ori cu Roland Hewitt,
pentru c sora lui Mavis l btea toat ziua la cap. Dar Hewitt
spunea tot timpul c nu tie nimic despre dispariia soiei lui i c
nici nu-l interesa. A trecut ntr-o zi pe la post s dea o declaraie, dar
dup cte tiu afirmaiile lui erau tot timpul aceleai. Soia lui,
spunea el, obinuia s plece cu ali brbai, i dup cte tia el, i
atunci era plecat cu unul.
i era indiferent faptul c l prsise? ntreb Pacey.
Eu aflam lucrurile astea de la altcineva, dar asta-i impresia
care mi-am fcut-o i eu. Susinea tot timpul c ea nu dispruse i c
se putea s apar chiar i a doua zi. Povestea asta cu sora care voia
s-l distrug pe btrn a durat cteva sptmni. Aveam sentimentul,
pe vremea aceea, c Hewitt se sturase pn peste cap de nevast-sa
i c nu-l interesa deloc ca ea s fie gsit. Nu fcea nimic, nici
mcar nu se ntreba cum nainteaz cercetrile.
Colonelul privi spre Pacey i-i ridic sprncenele semnificativ.
Ai vzut-o vreodat pe Mavis Hewitt? ntreb Pacey plin de
speran.
Nu. Tremabonul nu intra n circumscripia mea, domnule
supraintendent.
Ce a ntreprins inspectorul dumitale ca s o gseasc pe
femeie? ntreb colonelul.
Btrnul ofier de poliie se ncrunt, fcnd un efort vdit de a-i
aduce aminte.
Lucrurile care se fac de obicei. Am anunat toate posturile de
poliie, apoi, desigur, am trimis circulare cu descrierea ei la alte
uniti de politie din ara Galilor, i cred c i la Liverpool, i la
poliia metropolitan.
Colonelul reveni la Pacey.
i ce-i cu ziarul duminical? Ai dat de el?

Solidul detectiv scoase o fotocopie dintr-un teanc de documente.


Poftim, este datat la o lun dup articolul din ziarul din
Aberystwyth. Nu e mai nimic n el. E doar o reluare exagerat i
plin de nflorituri a articolului vechi i cu aceleai poze,
reprezentnd pe Mavis i ferma Bryn Glas.
Acolo locuiau pe vremea aceea, nu-i aa? ntreb Meadows,
ntinzndu-i gtul s priveasc fotografia.
Da, e aproximativ de partea cealalt a casei pe care o are
acum. Vizavi.
M-am uitat la ea, ieri, spuse Morris. E cam departe de drumul
care duce sus pe stnci. Drumeagul ce trece pe lng ea merge numai
pn acolo, ca mai apoi s se confunde cu punile Nu e nici
mcar un tufi, o cas, ntre vechea ferm i locul unde a fost gsit
scheletul.
Se aternu un moment de tcere, timp n care toi se gndeau la
ceea ce tocmai se afirmase.
Dar nici asta n-are nici o importan, spuse colonelul repede.
Trebuie s admit c snt o mulime de date sugestive, dar nici una
dintre ele n-ar putea s-l conving pe directorul serviciului de
acuzaii publice s-l ating pe btrn barem cu un deget.
Ei, i acum Rees, ce poi s ne spui despre vizita ta la
Liverpool, n afar de aceste scrisori?
Lunganul de inspector relat ntlnirea sa cu Jessie Randall.
Btrna a identificat cu mult siguran verigheta i bijuteriile
ca aparinnd lui Mavis. Dar drept s v spun, domnule, nu a da
nici doi bani pe declaraia ei. Este ct se poate de subiectiv. Cea mai
mare dorin a ei este s vad curgnd sngele lui Hewitt. Ar fi
gata s jure strmb de aici pn la iad i napoi, cu condiia s-l vad
pe Hewitt acuzat de crim. Nu cred c ar trebui s punem prea
mare baz pe ceea ce spune ea.
i eu cred la fel, l sprijini Pacey. Singurul lucru folositor pe
care l-a fcut a fost s ne dea scrisorile i fotografia.

Ce ai de gnd s faci cu fotografia aceea, Pacey, ntreb


Burton. Vrei s-l ntrebi ceva pe profesorul Powell n legtur cu ea?
Profesorul de patologie i medicin legal se rsuci n scaun.
Da, am discutat cu fotograful nostru, aa c el urmeaz s
ncerce metoda suprapunerii. Fotografia de la Liverpool este cu mult
mai bun dect cea din ziar. Dar, din nou, nu este ceva concludent,
n schimb, aceast metod poate aduce dovezi mpotriva unei
identiti. M tem ns c nu poate dovedi nimic cu adevrat.
Colonelul fu uimit.
Nu prea-mi dau seama despre ce e vorba, domnule profesor.
Spunei-mi exact ce intenionai s facei.
Poliistul fotograf care este aici de fa va mri ct se poate de
mult fotografia lui Mavis, apoi va mri i fotografia craniului gsit,
pn ce va corespunde cu fotografia feei. Dup aceea, vom
suprapune fotografia craniului peste fotografia de la Liverpool,
mrit, i le vom fixa astfel, nct s se suprapun. Numai atunci
vom putea vedea ct de bine corespund diferitele trsturi, ca de
exemplu: nasul, ochii, brbia.
Cred c e o idee excelent, se entuziasma colonelul.
Fotograful era mai puin optimist.
Este dificil s fotografiezi craniul exact din unghiul din care
s-a fcut fotografia de la Liverpool. Fotografia craniului pe care o
avem nu este rea. Reprezint aproape toat partea anterioar a
craniului, cred ns c metoda aceasta nu e de mare folos.
Powell confirm cele spuse, scond n evident defectele
metodei.
ntr-adevr, nu este o metod prea tiinific, dar cu ea putem
afla principalele proporii ale feei: distana dintre ochi, mrimea
obrajilor, i cam att. Dar, desigur, nu vom putea niciodat afla ce
spaiu s rezervm esturilor moi ale feei. Dac ns nici una din
trsturi nu corespunde, atunci este clar c e puin posibil ca oasele
s-i aparin lui Mavis. Dac ns datele coincid, atunci nu putem s

spunem mai mult dect c ele aparin probabil lui Mavis.


Dup cte-mi amintesc eu, aceast metod s-a folosit ntr-o
celebr crim dinainte de rzboi, observ inspectorul de poliie
pensionar.
Da, e vorba de cazul Ruxton, spuse Powell.
edina pru brusc inutil din lips de inspiraie pentru
continuarea discuiei. Colonelul tatona pe cei de fa, n cutare de
noi idei.
Mai are cineva ceva de spus? De exemplu, dumneata,
supraintendent.
Nimic important. Am fost prin sat, dar n-am gsit nimic.
Doar brfe, nu dovezi palpabile. Btrnii care i-o amintesc pe Mavis
o numesc n unanimitate o stricat i cred c Hewitt i-a venit de
hac. Unii spun c i-a fcut-o cu mna ei, pentru c i fcea de cap
cu Ceri Lloyd i-i petrecea n mod scandalos weekend-urile la
Liverpool.
Pacey avea un fel ciudat de a vorbi, cam neserios, despre acest
caz, i eful i ncrunt sprncenele.
Ce crezi de Lloyd? Nu crezi c i el e implicat?
Deloc. i aa va fi al naibii de greu s-l acuzm pe btrnul
Hewitt, cu nimicurile de dovezi pe care le-am adunat, darmite s-l
acuzm pe Lloyd. N-am gsit nimic care s-l acuze.
Colonelul nu tia dac Pacey nu-i btea puin joc de el. Aa c
adres ntrebrile urmtoare lui Rees:
Inspectore, dumneata ai cercetat cazurile de persoane
disprute, dup ct tiu. Ai gsit ceva care s ne intereseze?
Nu, domnule, cercetrile mele nu s-au dovedit prea
fructuoase. Pe vremea aceea nu se centralizau informaiile despre
persoanele disprute. Dar am cercetat toate dosarele din inutul
nostru i n-am gsit reclamat nici o dispariie ntre 1929 (anul cel
mai recent scris pe monede) i 1932, care s se potriveasc exact ca
vrst, mrime i dimensiuni cu scheletul nostru.

Cadavrul ar fi putut fi adus i din alt district, obiect


colonelul.
Pacey mormi ceva i scutur din cap.
M ndoiesc, domnule! i chiar dac ar fi fost aa, persoana
care a adus cadavrul avea ceva legturi cu localitatea aceasta. Ori
criminalul ori mortul erau de prin aceste locuri. Altfel, cum ar fi
tiut locul acela ideal pentru ascunderea corpului, adic de mina de
plumb cu deschidere la mare i de scobitura n form de raft n care
s-l ascund? Toate acestea nu au fost gsite din ntmplare;
deoarece cadavrul a ajuns acolo ntre 1928 i 1932, mintea mea
simpl nu poate s se gndeasc dect la faptul c toate dovezile duc
spre concluzia c Roland Hewitt este tipul pe care l cutm. Dar ca
s convingem juriul, e o treab mai dificil, desigur.
Dup aceast cuvntare lung, Pacey se ls n scaun ca i cum
ar fi spus c asta-i prerea cea bun, indiferent dac ceilali o cred
sau nu.
Hm! Dac aa se pune problema, snt nclinat s fiu de acord
cu tine, spuse colonelul, jucndu-se cu climara. Dar credei c vom
obine destule dovezi s-l acuzm? Domnule profesor Powell,
credei c o continuare a cercetrilor din partea dumneavoastr va
proba c rmiele erau, ntr-adevr, ale lui Mavis Hewitt?
Nu prea, domnule colonel. Ceea ce putem face noi este doar
s dm mai exact vrsta, dar nu voi putea niciodat dovedi c e
vorba de Mavis. Dantura ne-ar fi putut ajuta, dar pentru c nu am
gsit pe nici un dinte urme de tratamente dentare i pentru c nu
avem nici o radiografie dentar a adevratei Mavis, nu avem ce face.
Totul este un fiasco.
Este aceasta valabil i pentru laboratorul tu, Meadows?
Ofierul de legtur arta tot att de neajutorat ca i Powell.
Mie team c da! Tot ceea ce putem face este s v furnizm
data exact a morii, prin investigarea obiectelor gsite alturi de
oase. Nu vom ajunge n schimb niciodat la o identificare pozitiv.

Nu am gsit nimic care s poat fi recunoscut de cineva.


Colonelul Burton i aranj mustaa gnditor.
Ei, Pacey, unde pleci de aici?
Supraintendentul observase c noi fusese schimbat n tu, pe
msur ce datele deveneau din ce n ce mai neclare. El devenise
apul ispitor din momentul n care se ajunsese la un punct mort.
Cred c sntem n mare ncurctur n privina dovezilor
substaniale, spuse el. Urmele s-au ters. Mirosul a disprut! Au
trecut doar treizeci de ani. Singura speran care ne-a mai rmas, i
asta numai dac credei c merit s ne mai ncercm norocul n
dovezile acestea ncurcate, este s-l facem pe btrn s mrturiseasc
sau, cel puin, s-l hruim, pn ce, ameit i speriat, va depune
armele.
Colonelul l privi ndurerat.
Cred c nu-i prea controlezi vocabularul, domnule Pacey. n
vremurile acestea trebuie s-i alegi metodele cu o mare grij. i aa
relaiile ntre noi i populaie nu snt prea bune. Stilul dumitale
Chicago mi se pare ct se poate de nepotrivit.
Avei dreptate, domnule, spuse Pacey, blnd.
Nu voia s se deranjeze s discute n contradictoriu cu eful.
eful politiei se ridic, semn c edina se terminase.
Ei bine, domnilor, v mulumesc. Va trebui s mai ateptm i
alte dovezi ori de la laborator, ori de pe urma strdaniilor
supraintendentului Pacey.
edina se termin i Pacey se trezi din nou n biroul gol,
mpreun cu Willie Rees. Se trnti n scaunul su rotitor i ncepu
s-i umple pipa cu tutunul de proast calitate.
Willie, eful e biat de treab, dar uneori m calc pe nervi.
tii tu ce face. Mai nti i zice s nu exagerezi, iar dup aceea i
sugereaz s-l iei tare pe btrnul Hewitt. Cred c-ar trebui s m duc
din nou n sat, azi dup-amiaz. E, ntr-adevr, pcat. Am nceput
s-l simpatizez pe btrnul Hewitt, chiar dac a ncercat s taie

braul nevesti-si cu ferstrul.


Dac ai de gnd s te duci i s-l iei din nou la ntrebri, spuse
Rees sec, cred c trebuie s-i pun n portbagajul mainii nite
reflectoare puternice i bastonul de cauciuc.
XI
Peter era din nou plecat, cnd poliia a venit a doua oar la
unchiul su. De data aceasta, Pacey i Rees au stat la ferm o or.
Supraintendentul l-a fcut pe Roland s povesteasc i s
rspovesteasc tot ce s-a ntmplat n sptmnile dinaintea
dispariiei lui Mavis, pn ce l-a ameit complet pe btrn.
Repetndu-i cu ncpnare ntrebrile, Pacey l-a hruit pe
Hewitt nencetat, ncercnd s-l prind sau s-l fac s mrturiseasc
ceva ce-ar fi putut fi rstlmcit n caz de incriminare.
Dei dup o or Roland ajunsese ntr-o stare de complet
confuzie, abia tiind ce mai spune, detectivii au trebuit s plece fr
nici un progres real.
Singura speran a lui Pacey era c hruiala i insinurile
referitoare la noile informaii (snt tocmai pe punctul de a le afla) vor
aciona asupra minii btrnului att de mult, nct, la urmtoarea
chestionare, va ceda.
Nu prea am ajuns departe, Willie, spuse el trist, n timp ce se
ndeprtau cu maina, zdruncinai din cauza drumului prost.
S-a agat de o poveste att de simpl, replic inspectorul.
Spune c nu tie ce s-a ntmplat cu ea. Pur i simplu, a plecat ntr-o
zi i nu s-a mai ntors. i povestea e gata. Cu o poveste simpl ca
aceasta n-ai cum s-l prinzi cu ma-n sac.
Pacey njur pe nfundate.
Dar, la naiba, el trebuie s-o fi fcut. Vulpe btrn! Nu exist o
alt soluie. S-au certat, s-au btut. Nimeni nu neag asta. Ea dispare

i un corp asemntor cu al ei este descoperit la o deprtare nu mai


mare de o mil de ferm. Nimeni nu ar fi putut sau nu ar fi vrut s-i
vin de hac. Ara sentimentul c dac el nu cedeaz i nu spune tot
ce tie data viitoare, n-o s mai avem ce-i face. Procurorul nu-l va
acuza pe baza dovezilor pe care le avem pn acum, dei snt dovezi
palpabile, solide.
Cei doi poliiti dezamgii s-au ndeprtat cu maina, fr s se
ntlneasc cu Peter, care ajunsese la intrarea n ulia ce ducea spre
ferm ia numai cteva minute dup ei. l gsi pe unchiul sau ntr-o
stare de desperare i agitaie, mormind i msurnd n sus i n jos
podeaua buctriei.
ndat ce-i vzu nepotul, btrnul se repezi la el cu minile
ntinse.
Au venit din nou aici, biete poliia , spuse el blbindu-se.
M-au chinuit ore n ir cu ntrebri i ntrebri i iar ntrebri. Nu
mai pot? Numai c nu mi-au spus c eu am omort-o. Numai asta
n-au fcut-o!
Peter ncerc s-l calmeze, dar Roland era prea cuprins de
panic.
Pot s se rentoarc oricnd, biete, spuse el desperat, n timp
ce ochii apoi se agitau n spatele ochelarilor. Vor avea dovezi noi,
au spus c le ateapt cel gras mi-a spus. M vor aresta ndat ce le
vor primi. Ateapt i ai s vezi, biete.
Ascult, unchiule, i-am mai spus o dat c asta face parte din
tactica poliiei. Vor s te fac s spui ceva care s te incrimineze. i
pentru c n-ai nimic de spus, totul va fi perfect.
Nu tiu ce s m mai fac, biete, nu tiu. Snt nspimntat,
sta-i singurul lucru care-l tiu. N-ar fi trebuit s m mai ntorc.
Trebuia s rmn n Canada. Roland se calm dup cteva minute de
discuie linitit i dup ce lu o ceac din nelipsitul ceai. Peter se
aez lng el i ncepu s vorbeasc serios despre ceea ce trebuie
fcut.

Cred c ai avut dreptate ieri. E timpul s angajm un avocat


chiar i pentru a te proteja de. Poliie, care cam depete limitele cu
ntrebrile i metodele ei.
Dar ei nu au voie s fac ceea ce fac, biete. Cnd au fost aici
numai c nu au spus c eu eram vinovatul!
S nu-i crezi, unchiule! Eu zic c Pacey a mers cam departe.
Aa fac ei cu oamenii care nu-i cunosc drepturile. Snt nite articole
numite Proceduri de judecat ce interzic poliiei chestionarea unei
persoane care se ateapt s fie arestat i, mai mult, i oblig ca, de
ndat ce-l aresteaz, s avertizeze pe acuzai c nu este nevoie s
declare mai mult dect doresc.
Imediat ce termin de spus aceste cuvinte, Peter i ddu seama
c greise. Roland se emoion i lovi puternic masa cu pumnul.
Biete, dup cum spui tu, nseamn c ei snt gata s m
aresteze! Probabil tiu c scheletul aparine lui Mavis! Ce alt motiv
ar avea s se npusteasc asupra mea?
n zadar ncerc Peter s rectige terenul pe care-l pierduse.
Roland devenea din ce n ce mai iritat i mai nervos. ncepu s
msoare din noii camera i s-i frece minile.
Cred c-i mai bine s m rentorc n Canada. Am bani destui.
A putea pleca mine, spuse el cu groaz. tiu sigur c m vor aresta
dac voi rmne.
Pentru o clip, nepotul ncepu s se team c btrnul i va iei
din mini. i aa Roland se comportase cam ciudat, preferind
retragerea i izolarea. Peter crezuse c aceasta se datora faptului c
trise mai toat viaa singur, departe de cas i familie. i acum, n
momentele acestea de criz pentru el, Peter se temea c ciudenia i
vrst l-ar putea dezaxa cu totul.
Am s-i spun ce am de gnd s fac, unchiule, spuse el ferm.
Am s m duc la casa Crmei i am s rog pe doctorul John sau pe
unul din bieii lui s vin s te vad. Ai nevoie de ceva pentru
nervi ori, cel puin, ceva pentru un somn bun.

Roland se potoli. Chipul i deveni patetic. Se prbui brusc pe


scaun.
Ei bine, biete, n-am nimic altceva de fcut dect s atept ca
poliia s vin din nou.
i primul lucru pe care ara s-l fac mine diminea este s m
duc s-l vd pe avocatul tu din Aberystwyth, s-i cer sfatul.
Peter rmase cu unchiul su cam o or, pn ce Roland reintr n
starea de apatie de mai nainte. Apoi plec cu maina ctre casa
doctorului i-i povesti lui Mary despre necazurile btrnului.
Am s-l rog pe tticu s se duc s-l vad dup cin. Poi s-l
lai singur i s rmi la mas? ntreb ea rugtor.
Peter se gndea la concediu. Ct de mult se gndise la cele cteva
sptmni de lenevie, alturi de logodnic. Dar totul se transformase
ntr-un comar. Se zbtea ntre dorina de a sta cu Mary i aceea de a
nu-l lsa singur pe Roland. Dar i liniti contiina la gndul c unul
din doctori va merge s-l vad pe btrn, aa c accept s rmn la
cin. Dup cum se ateptase, fiindc tatl i cei doi frai ai lui Mary
erau la mas a dus discuia spre necazurile btrnului Roland.
tiu c Pacey i face datoria, dar cred c-l hruiete prea
mult pe unchiul s fie n limitele legii, spuse Peter la cafea.
Dar snt sigur c nu pot dovedi c este corpul lui Mavis,
obiect David, n indignarea sa, micndu-i brusc brbia
proeminent. Oricte dovezi ar avea, e al naibii de greu s
dovedeasc i, pn au s-o fac, unchiul tu nu va mai putea fi
acuzat de crim, ce zicei?
Dar poate c o pot dovedi, spuse Gerald. Privirea-i era att de
ngrijorat, de parc tatl lui era acuzat. Obinuitu-i chef de glum l
prsise, aa cum seriozitatea normal a lui David luase un aspect
funebru.
Cum vor putea? ntreb tatl.
Nu tiu ce s-a mai ntmplat de duminic, spuse fratele mai
mic. Poliia a pus n micare pe medicul legist i laboratorul lor.

Dup cte tiu, s-ar fi putut ca ei s descopere ceva care s dezvluie


identitatea corpului. S-ar putea ca toat povestea asta cu Mavis
Hewitt s fie numai un nor de nvluire. S-ar putea s se gndeasc
la altcineva. N-ai aflat nimic, Peter, de la cunotinele tale care
lucreaz n ziaristic?
Peter ddu din cap negativ.
Nu, m-am inut deoparte. Snt ntr-o situaie delicat, pentru
c am obligaii fa de ziarul The Morning News, dar n acelai
timp i fa de unchiul meu. Nu a aprut nimic n ziare. Nu tiu cum
l-a dus Pacey de nas pe trimisul nostru de la Pembroke.
John Ellis-Morgan btea tot timpul cu lingura n farfurie i asta o
clca pe nervi pe Mary.
Gerald are dreptate, spuse el. Habar n-avem ce tie poliia
despre oase. Totui, nu pot s gsesc nici o explicaie a comportrii
lor fa de btrnul Roland, afar de cazul n care ei cred cu adevrat
c scheletul aparine soiei lui.
De-a gsi ceva s dovedesc c teoria lor e greit, izbucni
Peter ntr-o stare de frustrare brusc! tiu c ei au toi experii i
aparatura. Dar pe ei i intereseaz mai mult s gseasc dovezi c
rmiele snt ale lui Mavis, fr ns s caute dovezi care s o
scoat din cauz.
Btrnul doctor ntoarse privirile ctre Peter.
Ei, fii calm, fiule. Nu cred c au idei preconcepute. Vor
accepta orice dovezi sigure, indiferent dac i ajut ntr-un sens sau
altul.
N-am vrut s spun asta. tiu c ei nu vor nclina spre nici una
din cele dou alternative, dar snt sigur c eforturile lor snt
concentrate spre gsirea unor dovezi pozitive n legtur cu
asemnarea oaselor cu ale lui Mavis. M ntreb dac n-a putea, cu
ajutorul cunotinelor mele care lucreaz n pres, s gsesc ceva
care poate dovedi c adevrata Mavis avea ceva deosebit, care s
nruie toate prezumiile poliiei n acest caz.

Drag, nu prea vd ce-ai putea face. E clar c poliia are toate


avantajele.
Te gndeti, probabil, s gseti vreo anomalie a adevratei
Mavis, ca de exemplu vreo fractur vindecat, nu-i aa? i se adres
David din partea cealalt a mesei i, n acel moment, Peter i
reaminti din nou c, att prin nfiare ct i prin comportare, acesta
era o versiune mai tnr a tatlui su.
Cam aa ceva. Dar drept s-i spun nici eu nu tiu ce vreau;
tiu doar att, c a face orice s-l ajut pe btrn. Dac l-ai fi vzut n
dup-amiaza aceasta, ai fi jurat c poliia l atepta afar cu
ctuele, n aa hal era de convins c e pe punctul de a fi arestat.
Gerald readuse conversaia la problemele practice.
Dar nu s-a gsit nimic care s sugereze c Mavis a avut
ntr-adevr o fractur, nu?
David fcu un semn ctre Gerald, plin de nervozitate.
N-am vrut s spun chiar asta, Gerry, ddeam doar un
exemplu. Oricum, poliia ar fi aflat aa ceva de mult.
Aceast anomalie ar trebui s se gseasc numai la oase,
Peter. Orice anomalie a prilor moi n-ar fi de nici un folos, spuse
John Ellis-Morgan.
mi amintesc c am citit ntr-o carte despre Spilsbury c
cicatricea unei vechi operaii a avut o importan vital n cazul
Crippen, interveni Mary.
Asta-i tocmai ce spunea i tata, Mary, i replic brusc David.
Nici o anomalie a pielii n-ar fi de vreun folos.
Dar a dinilor? ntreb Peter.
Snt sigur c medicul legist ar fi aflat deja, spuse Gerry. mi
amintesc c m-am uitat la craniu. Nu se vedea nici o lucrare dentar,
nici o plomb. E drept, ns, c muli dini lipseau.
N-are nici un rost s ncercm s aflm aceste amnunte stnd
aici, Peter, spuse tatl blnd. Eu l-a ntreba pe unchiul tu dac-i
amintete vreun amnunt orict de mic despre soia lui, care ar

putea fi de folos. Mi-e team c nu prea snt anse s aflm ceva, dar
mai tii?!
Tat, tot te duci n seara asta s-l vezi, l-ai putea ntreba.
Oricum, te pricepi mai bine la fracturi i chestii din astea medicale
dect Peter.
John Ellis-Morgan se ndrept spre casa btrnului imediat dup
cin, lsndu-i pe cei patru tineri destul de ngrijorai.
Am auzit o mulime de zvonuri n sat n ultimele zile, Peter,
spuse David ncruntat, scuturnd captul igrii cu aceleai micri
brute ca i tatl su. Aproape fiecare pacient care intr n cabinet
flecrete ceva despre btrnul Hewitt. Cei btrni care i-o amintesc
pe Mavis spun cu toii c era o poam bun.
i eu am auzit acelai lucru, confirm Gerry. Nimeni nu se
ndoiete c Roland a omort-o, dar le pare ru de el. Am impresia
c toi au fost uimii cnd s-a ntors din Canada, acum cinci ani.
Crezuser c i luase tlpia, ca s evite scandalul, i c murise de
mult.
Da, dup cte neleg, toi de pe aici au crezut c este mort,
spuse David. Cu mult nainte de a ncepe scandalul acesta, am auzit
zvonuri despre o nevast disprut i despre un secret tenebros din
trecutul lui Roland.
i n-ai spus nimic despre asta mai nainte, strig Mary
indignat c fratele ei inuse numai pentru el acest zvon.
Nu mi-a venit n minte, duminic, s fac vreo legtur ntre
oasele din min i Mavis cea disprut, replic David. Am presupus
c snt foarte vechi, dealtfel ca i Gerry. Numai brfitorii au bgat
ideea asta n capul nostru i nu m ndoiesc c i n al poliiei.
Discuia aceasta inutil fu continuat mult timp. Mary a sugerat
chiar c rmiele au fost mpachetate ntr-un ziar care ar fi dat
poliiei cheia originii lor.
Pentru c veni vorba de ziare, Peter, ai reuit s citeti
numrul acela vechi din ziarul din Aberystwyth, ntreb David.

Am fost acolo ieri, dar redactorul adjunct mi-a spus c poliia


luase colecia ntregului an 1929.
i ce este cu ancheta? Nu-i aa c va fi o anchet? ntreb
Gerald.
M-am interesat ieri la bibliotec, cnd am fost la Aber, spuse
Peter. Se pare c, dac se gsete un schelet vechi i incomplet,
medicul legist trebuie s ntrebe poliia dac merit s se fac o
anchet. Snt sigur c, n acest caz, legistul o va cere. Dar dac se
pune problema unei acuzaii de crim, n cazul acesta acuzarea lui
Roland, atunci ancheta este numai o problem formal, de cteva
minute. Aceasta se suspend pn la gsirea unor dovezi de ctre
Curtea penal.
Conversaia n legtur cu Roland Hewitt i necazurile lui a
continuat pn ce John Ellis-Morgan s-a ntors de la btrn.
Btrnul nu se simte prea ru acum, spuse doctorul ndat ce
intr. ntr-adevr, e destul de ngrijorat i deprimat, dar totui destul
de raional s-i dea seama de ntreaga situaie n care este implicat.
I-am dat cteva somnifere, s se odihneasc n noaptea aceasta.
Altceva n-am tiut ce s-i fac.
E foarte bine i aa. Noaptea trecut i-a petrecut-o
plimbndu-se prin dormitor. Scritul duumelei aproape c m-a
scos din srite. n timp ce vorbea, Peter observ c btrnul doctor
devenise i mai agitat dect de obicei.
Peter, nu vreau s-i dau sperane n zadar, ncepu John
Ellis-Morgan, dar, ntrebndu-l pe Roland n legtur cu vreo
problem deosebit a sntii lui Mavis, i-a amintit un amnunt
care, orict de minor ar fi, merit s fie elucidat.
Peter, n ciuda avertismentului doctorului, sri nerbdtor n
picioare.
Despre ce e vorba? Nu-mi pas ct de firav este ansa! Snt
gata s m ag i de un pai.
Ei bine, primul lucru pe care l-am ntrebat a fost n legtur

cu dinii. Dar, a spus el, ct timp au fost mpreun ea nu i-a fcut


nici un tratament, iar, dup cte tia el, nici nainte de aceasta nu-i
pusese vreo plomb i nici nu avusese vreo extracie.
Asta nu ajut la nimic, obiect Gerry. De fapt, e mai ru ca
nainte.
Vrei s ai rbdare o clip, biete? spuse tatl, fcnd o
grimas. Dei n-am aflat nimic n legtur cu dinii ori cu vreo
diformitate a oaselor, btrnul Roland i-a amintit c Mavis fcuse o
mic operaie cu vreo ase luni nainte de cstorie.
Dar toi mi-ai nchis gura cnd am menionat de cazul
Crippen, spuse Mary. Aa c, ce rost mai are?
Tatl fcu un gest cu minile.
Ai rbdare, o clip. Ce aduntur de copii mai am! Dac m
lsai s termin ce am de spus, atunci vei afla c operaia s-a fcut la
nas. Era ceva n legtur cu sinusurile.
n ciuda izbucnirii tatlui, David ridic imediat alte obieciuni.
Dar asta este o operaie att de simpl, c nu las nici o urm.
S-ar putea s fi fost vorba numai de un drenaj prin nar.
Btrnul doctor deveni aproape apoplectic.
Doamne, d-mi rbdare! Voiam s v spun c ntotdeauna
nainte de o operaie pe sinusuri se face o radiografie. Asta este
nimic pentru voi?
Pentru o secund se aternu linitea i apoi, brusc, David izbucni
zgomotos.
Aha, mi-a czut fisa, tat!
Peter tot nu avea habar de aceste probleme medicale.
tiu c voi prea ignorant, dar nu vd cum l va ajuta asta pe
Roland.
John Ellis-Morgan ncepu s explice.
Dac s-a fcut o radiografie a capului lui Mavis i o gsim,
atunci se poate face o comparaie ntre ea i radiografia craniului
gsit n min. Aceasta va da o siguran de sut la sut identificrii.

Aa cum nu snt doi oameni cu amprente identice, nici dou cranii


nu snt identice.
Acum veni rndul lui David s fie sceptic n legtur cu ansele
de succes.
Dar nu ai nici o raz de speran c vei putea gsi acele filme,
chiar dac au fost fcute. Nici nu tiu dac se fceau radiografii
pentru sinuzit prin anii 20.
Tatl fcu o micare brusc din cap.
Ehe! Se fceau, cum s nu se fac! M-am gndit la obstacolul
acesta. Dar mi-amintesc clar c am vzut nite radiografii cu
sinusuri opace pe cnd eram student. i asta era nainte de 1925, cnd
m calificam!
Dar e fantastic, spuse batjocoritor Gerry. Cum poi gsi nite
filme vechi, de mai mult de treizeci de ani? n mod normal, spitalele
le arunc dup apte ani i, n cel mai bun caz, dup zece ani.
i nici mcar nu tim unde s-a fcut operaia, adaug David.
La Liverpool. L-am ntrebat pe Roland despre aceasta, replic
John cu un zmbet triumftor. S-a dus s stea cu sor-sa timp de
cteva sptmni i s-a tratat la un specialist cu cabinet particular.
Peter se ridic emoionat la gndul perspectivei de a putea face
ceva, orict de vag ar fi fost acel ceva, pentru a-l ajuta pe unchiul su.
Merit s ncerc, m duc imediat la unchiul s vd dac nu-i
mai amintete i alte amnunte, iar mine diminea plec la
Liverpool, la sora lui Mavis. Cu siguran c tie ceva despre
operaie, dac Mavis a locuit la ea atunci.
Sor? Care sor? ntreb Gerry surprins.
Cea care a reclamat dispariia lui Mavis cu ani n urm.
Poliitii i-au spus unchiului c btrna mai era nc n via i c-i
ajut la cercetri. Dac-i telefonez lui Pacey mine diminea, snt
sigur c-mi va da adresa. Nu vd vreun motiv s o in secret.
Nu spera prea mult, Peter! l avertiz tatl lui Mary. De fapt,
nu-i face nici o speran, ca s nu fie prea mare dezamgirea. ansa

de a pune mna pe acele filme, dac ele au existat vreodat, este


egal cu zero, aa dup cum a spus-o i Gerry.
n timp ce Peter se ndrept spre u, nsoit de Mary, Gerry l
avertiz i mai serios.
i nu uita, dac le gseti, c s-ar putea s dovedeti ceva
contrar dorinei tale, adic faptul c rmiele aparin indiscutabil
lui Mavis Hewitt!
XII
Ploaia sttuse cnd Peter sosi la Liverpool. Strada Glebe Terrace i
se pru mai puin deprimant dect i se pruse lui Willie Rees cu o
zi sau dou mai nainte.
Gsise adresa pe care o scosese mieros de la Pacey i btu la ua
din fa. Aceeai femeie, n aceeai rochie galben-maronie, se uita la
el prin deschiztura uii.
Cnd a explicat cine era, adic nepotul lui Roland Hewitt,
aproape c i-a trntit ua n nas. Dar cum curiozitatea pusese
stpnire pe ea, reui s se fac ascultat n timp ce i explica ce
anume vroia de la ea.
Btrna, care i aa era destul de rece, deveni sloi de ghea. O
clip se gndi la faptul c ea nu-i va spune nimic, dar pentru c era
aa de sigur de vinovia btrnului, deveni pur i simplu arogant.
Ascult, tinere! Nu i se pare c eti cam icnit s bai atta
drum alergnd dup cai verzi pe perei? Nu prea neleg de ce caui
s mai bai alte cuie n sicriul lui unchiu-tu. Nu cumva te grbeti s
pui mna mai repede pe ceva lsat prin testament? Ai?
Peter reui s-i controleze resentimentele i s-i in i gura.
tia c, dac-i va face din btrn un duman, toat cltoria va
deveni o pierdere de timp.
Nu, doamn Randall, vrem doar s aflm adevrul, oricare ar

fi el. Nu vreau s aflu de la dumneavoastr dect numele spitalului


la care sora dumneavoastr a fcut operaia de sinus.
Respingtoarea vduv strnut i-i terse apoi minile de or.
nc mai sttea n dreptul uii fr s-l invite pe Peter nuntru din
ceaa umed de afar, semn c voia s arate c orice rud de-a lui
Roland nu era binevenit n casa ei.
Trecur cteva minute, chinuitor de lungi, n care ea prea
nedecis, dac s-i spun sau nu. El sttea n picioare, cu venele
tmplei zbtndu-se, ateptnd ca ea s se hotrasc. n sfrit, btrna
ced.
Ei bine, dac chiar vrei s tii, le-a fcut la Infirmeria din
strada Chester. S nu crezi c s-a dus acolo ca un pacient obinuit.
Pe vremea aceea nu exista Serviciul naional de sntate. Se dusese
mai nti la un specialist care o internase n unul din saloanele lui
particulare de acolo. Oricum, n-a stat mai mult de o zi.
Aflnd ceea ce dorise, Peter i ntoarse un mulumesc scurt i
plec nainte ca btrna s aib timp s-i trnteasc ua-n nas.
Se urc n main i se ndrept spre o prvlie din apropiere,
unde, cumprnd nite igri, ntreb i de infirmerie. Teama c
infirmeria fusese demolat ori c fusese desfiinat n cei treizeci de
ani care trecuser i fu spulberat de vnztor. Cteva minute mai
trziu se afla n faa unor cldiri din crmid roie, nnegrite de
vreme, ce preau prsite, construite n ngrozitorul stil victorian.
n ciuda impresiei pe care i-o fcuse, interiorul era surprinztor
de curat i frumos aranjat. Orientndu-se dup indicaiile afiate pe
perei, se ndrept spre secia de radiologie, unde intr ntr-un birou
extrem de curat.
O fat mbrcat ntr-un halat alb ntinse mna dup trimitere,
creznd c este un pacient.
Vreau s dau de nite radiografii, explic el. Mi-e team ns
c snt destul de vechi. Snt ale unui pacient care a fcut o operaie
de sinus cu muli ani n urm. Fata avea impresia c el era doctor la

alt spital i Peter nu o deziluzion.


Cam de pe cnd snt?
Cam de la nceputul anului 1927. Pot s v dau numele i
adresa, dac v ajut s le gsii.
Funcionara fu surprins.
Din anii 20. mi pare ru, dar noi nu pstrm filmele mai
mult de zece ani. Le distrugem, dac nu avem vreun motiv special
s le pstrm.
Lui Peter i se risipi aproape orice speran. Dei se ateptase la
aceasta, adevrul fu extrem de amar. Era ca i cum participase la o
curs cu obstacole i czuse dup primul gard.
Fata sesiz privirea-i dezamgit i se gndi c, probabil, voia s
scrie un articol medical important care depindea de existena
acestor radiografii.
Domnule doctor, s-ar putea s mai fie o speran, dei destul
de vag. mi amintesc c cineva de aici a avut nevoie recent de nite
filme foarte vechi i a reuit s le capete de la un radiolog particular.
nainte de nfiinarea Serviciului naional de sntate, existau o
mulime de specialiti particulari care fceau radiografii. Cred c
dac ncercai la unul din ei, ai putea avea noroc.
Peter tria sentimentul c, ntr-adevr, se aga de un pai btut
de vnt. ntreb totui cum s procedeze.
Trebuie s trecei pe la biroul de registratur. S-ar putea s
tie acolo cine a fcut radiografia. Registrele snt pstrate mult mai
mult timp dect filmele, aa c sper s-l gsii mai uor.
Peter mulumi i plec. Rtci ndelung pe coridoarele albe, pn
ce ddu de biroul de registratur. Din nou n faa unui birou, dar de
data aceasta n faa unei funcionare mai n vrst. i explic care-i
era doleana i femeia l privi ngrijorat. De data aceasta,
funcionara nu-i fcu nici o iluzie n legtur cu profesiunea lui
Peter.
Da, domnule, s-ar putea s avem registrele dar nu vi le-a

putea da fr permisiunea directorului. Snt confideniale i este


normal ca numai personalul medical s aib acces la ele.
Peter zmbi din nou, plin de ncredere.
Avei dreptate, ntr-adevr, dar nu vreau s m uit eu la ele.
Nu vreau s tiu dect dac acolo este scris numele doctorului care a
fcut radiografiile, ca mai apoi s le pot da de urm. Poate sntei
att de amabil s v uitai dumneavoastr, fr s-mi dai mie
registrul. Snt sigur c nu este nici o interdicie oficial n legtur cu
aceasta.
Peter etal zmbetul cel mai plcut de care era n stare i despre
care tia sigur c avea totdeauna efect atunci cnd se ntlnea, ca
ziarist, cu reprezentantele sexului opus. Femeia ced.
Nu, nu vd nici un ru n asta, dar trebuie timp s le gseti.
Dac registrele snt att de vechi, nseamn c snt la subsol. Nu
putei s v ntoarcei peste o or?
Prompt, la ora fixat, Peter s-a ntors la biroul de registratur,
fortificat de cele cteva ceti de cafea proaspt, distribuit de
serviciul voluntar al femeilor, servite la bufetul pacienilor externi.
Funcionara i nmn o not.
Avei noroc, spuse ea. Cel puin cteva radiografii ale
craniului au fost fcute. Mai era i un rezultat de la un radiolog
particular ctre un chirurg. Cred c domnioara Randell asta a
dumneavoastr a fost la un cabinet particular, pentru c rezultatul
nu este de la spital.
Speranele lui Peter crescur din nou, dei i ddea seama c
posibilitatea existenei filmului era foarte redus. Mulumi clduros
funcionarei i se repezi spre telefonul public din holul de ateptare
al pacienilor externi. Se uit la numele de pe hrtie i rsfoi grbit
cartea de telefoane.
Dr. Nicholas Stanton-Reid, doctor n medicin, Casa Kings
Heath 18. Mulumi cerului c era un nume neobinuit i-i dubl
mulumirile cnd descoperi c numele era n cartea de telefoane.

Dar, apoi, i ddu seama c numele din carte era al doamnei


Stanton-Reid.
Doamne, te pomeneti c a murit, murmur el. Asta-mi stric
tot planul. Probabil c e vduva lui. Dar cred c merit s cheltui
patru penny pentru a afla adevrul, mai ales c am ajuns att de
departe.
Form numrul i-i rspunse o voce blnd, de femeie. Peter
explic care i era oful i-i spuse c era n cutarea unor radiografii
fcute de doctorul Stanton-Reid.
Soul meu e mort de mai bine de zece ani, spuse btrna
doamn, uor surprins.
Peter, cu o hotrre ce i-o d doar desperarea, desperarea de a
afla adevrul gol-golu, orict de trist ar fi, i explic c dorea nite
filme fcute n 1927 i care-i erau necesare unor cercetri judiciare.
Cum, aa de vechi? M cam ndoiesc Nu tiu sigur, dar cred
c mai snt nite filme vechi sus, la mansard. tii, soul meu a
renunat la cabinetul particular pe la nceputul anilor 30 i s-a
rentors s lucreze la spital. i-a adus toate registrele i foile de
observaie acas i le-a depozitat la mansard. Era foarte meticulos
i sever, nu permitea nimnui s se amestece n hrtiile lui, prin
urmare, dup cte tiu, snt nc acolo.
Lui Peter i reveni sperana aproape abandonat. ntreb
emoionat dac putea s vin i s le caute pe acelea de care avea
nevoie.
Doamna Stanton-Reid i ddu cteva indicaii generale cum s
ajung la Kings Heath. Douzeci de minute mai trziu Peter se afla
n faa casei. Era n unul din acele vechi i aristocratice cartiere ale
Liverpoolului, acum uor deczute.
Ca i cartierul, casa dovedea apartenena la o noblee demult
apus. O btrn fragil, de vreo aptezeci de ani, i deschise ua.
Peter i ddu amnuntele furnizate de hrtia obinut de la
Infirmeria de pe strada Chester, care prur s conving pe vduv

c nu avea de-a face cu un escroc ori ho. l conduse la mansard, pe


nite scri ntunecoase ce miroseau a camfor i vopsea veche.
Prima camer era plin de mobil stricat i de vechituri
neidentificabile Trecnd prin ea, ddeai de o alt camer, al crei
tavan se nclina brusc. n aceasta, dezordinea nu era prea mare, dar
stratul de praf i funingine era tot att de gros ca i n prima.
Btrna i art cteva teancuri de pachete nvelite cu hrtie maro,
trntite n mijlocul camerei.
Iat-le! Dup cte tiu, nu le-a mai atins nimeni din ziua n
care soul meu a prsit cabinetul particular.
Peter terse, praful de pe cteva pachete din vrful teancului i
gsi scris pe hrtie datele 192325. Se pare c nu prea se omora
lumea s mearg la cabinetul lui, gndi Peter, dac pachetul
reprezenta munca a doi ani de zile. Puse pachetul deoparte i trase
un altul. Privi la data scris pe el. Era 192627.
Cu emoie Peter se duse cu el spre ferestruic, s vad mai bine.
Vduva doctorului l privea tcut, n timp ce el rupea sforile
putrede cu care era legat pachetul. Peter se ntreba dac btrna se
gndea la ziua n care soul ei legase acel pachet. Ct vreme se
scursese de atunci!
Rugndu-se s nu fie nfrnt chiar n momentul n care credea c
obinuse victoria, Peter desfcu stratul dublu de hrtie groas i
scoase la iveal teancul de filme de celuloid negru. Erau filme de
toate mrimile, cele mai mari de dimensiunile unui ziar mpturit o
singur dat.
Peter i ddu seama c cele de deasupra erau lipite bine unele
cu altele, din cauza umezelii. Cnd ncerc s le despart, emulsia
neagr se desprinsese n fii neregulate, fiecare strat lipindu-se de
filmul alturat.
Cercet n grab hrtia cu datele obinute de la infirmerie. Purta
data de 3 martie, o mie nou sute douzeci i apte. Filmele din
mijlocul teancului nu erau aa de tare lipite, n comparaie cu acelea

de deasupra. Le rsfoi, citind numele i datele scrise cu cerneal n


coluri. Avea o senzaie de durere n stomac n timp ce cerceta datele
filmelor care preau s fie aezate ntr-o ordine strict.
August, noiembrie, februarie, murmur el pe msur ce
degetele separau filmele. 27 februarie, 3 martie, 1 martie 3! Acum
ncepu s-i concentreze atenia asupra numelor scrise cu litera mari
n colurile foilor negre.
Roach, Wells, Smart, Randall RANDALL! Strig numele cu
toat puterea i trase din teanc dou radiografii de mrime mijlocie,
pe care la flutur n aer.
Micua vduv se art tot att de mulumit ca i Peter. l
observase atent i participase la emoia clipelor finale, nainte de
descoperirea filmelor.
E minunat! E mai mult dect am sperat.
Flutur filmele din nou, copleit de fericire.
Pot s le iau? Dac dorii, v dau o chitana.
Btrna ddu din cap negativ.
Nu, dac v snt de cel mai mic folos, putei s le pstrai.
N-are nimeni nevoie de ele.
Dup alte mulumiri i mai clduroase, Peter plec, se urc n
main i puse filmele pe locul din spate. Nu putu rezista s nu se
mai uite nc o dat la ele, inndu-le n lumin, Examinndu-le, i
ddu seama c erau, de fapt, radiografii ale craniului luate din profil
i din fa. nainte de a porni maina, ncerc s-i revin din starea
de euforie creat de gsirea clieelor, devenind mai sobru la gndul
avertismentului lui David Ellis-Morgan. S-ar fi putut ca filmele s
confirme n cteva ore c oasele de pe stnci erau, ntr-adevr, ale
mtuii sale Mavis Hewitt.
Dar cum naiba s fie ale ei! murmur el, angajndu-se n
lunga cltorie de ntoarcere spre Tremabon i spre adevr.

XIII
Haide, unchiule, hai s mergem cu ele la casa Carmel i s
vedem ce cred despre ele, l zorea Peter pe btrn, trziu, n noaptea
aceleiai zile. Nici lunga i obositoarea cltorie de ntoarcere de la
Liverpool i nici teama permanent c filmele puteau dovedi, de
fapt, identitatea oaselor, ca aparinnd lui Mavis, nu reuiser s-i
atenueze emoia descoperirii radiografiilor.
E puin cam trziu, biete. E aproape zece. Roland era pe
jumtate speriat de aceast nou dovad. Dorea s participe la
entuziasmul nepotului, dar sentimentul profund de nencredere n
orice dovad tiinific l reinea s vad n bucile acelea de
celuloid negru un mijloc de eliminare a spaimei ce i-o provoca
poliia.
Nu e prea trziu. Haide! l ndemn Peter, mpingndu-l pe
btrnul Roland spre ua casei i spre maina ce-i atepta. Snt sigur
c snt nerbdtori s afle ce am fcut. Le-am promis c-i anun de
ndat ce m ntorc.
Cu preioasele filme, acum mpachetate cu grij ntr-o hrtie
curat, cei doi pornir repede s strbat scurta distan pn la casa
de lng plaj.
Am dat de ele! strig Peter, fluturnd filmele deasupra
capului, de ndat ce Mary i deschise ua. Dou minunate
radiografii ale craniului! Ele l vor pune la punct pe amicul Pacey.
Dup aceea am s pot scrie ceva pentru News. Cred c redactorul
se ntreab ce naiba s-a ntmplat cu mine.
Aproape ducnd-o n brae pe Mary, pe care o prinsese de mijloc
cu mna liber, Peter se ndrept spre salon, unde John Ellis-Morgan
privea la televizor. Mary scp din strnsoare i alerg spre Roland.
Vai, domnule Hewitt, snt aa de fericit! Probabil c ai fost
tare necjit. Stai jos i vorbii cu tata. M duc s fac nite cafea i s-l
chem pe Gerry. Scrie ceva n cabinet.

Peter i povesti btrnului doctor aventura sa n cutare de


comori prin Liverpool i-i ddu radiografiile, s le examineze.
Snt aa de fericit c le-ai gsit, Peter! Snt sigur c aceasta i
va lua povara de pe cap, domnule Hewitt, ce zici?
Btrnul doctor ridic filmele, apropiindu-le de lumina
lampadarului i le studie cu atenie.
Snt radiografii din fa i profil. Arat destul de clar dac te
gndeti ct snt de vechi. M-am ocupat i eu puin de radiologie,
nainte de rzboi. Pe vremea aceea, medicii generaliti ajutau
spitalele locale, dar cu rzboiul i Serviciul de sntate s-a dus totul.
Aceste radiografii prezint un sinus stng opac, dar asta nu prea
conteaz dect n msura n care confirm c acestea snt
radiografiile lui Mavis.
Numele e scris n col, sri Peter. i data!
Da, bine, poliia nu poate s resping aceast dovad. Ceea ce
conteaz ns acum este s se dovedeasc c radiografiile acestea
snt diferite de fotografiile craniului gsit n mina din stncile de pe
malul sudic, i atunci toate necazurile dumitale vor lua sfrit,
domnule Hewitt.
Roland, aezat pe marginea unui scaun, clipi din ochi de emoie.
Nu tiu cum s-i mulumesc, domnule doctor John. Dac nu
erai dumneata cu ideea S sperm c acesta va fi sfritul
necazului! oft el.
Ua se deschise i Gerald intr cu ochii si negri strlucind,
semn c anticipase vestea.
Deci ai dat de ele, Peter? Ia s le vedem, tat!? Bun seara,
domnule Hewitt. Pariez c ai fost foarte fericit cnd le-ai vzut.
Travers camera, lu filmele din mna tatlui su i le ridic din
nou n lumin.
Cam estompate, nu-i aa? ntreb el critic. Nu prea poi s-i
dai seama ce-i cu ele.
Tatl l contrazise.

Snt foarte bune, omule! Voi, tinerii, nici nu v imaginai ct


de bine dotai cu aparatur sntei. Aceste radiografii au fost fcute
acum treizeci i cinci de ani, cu vechile tuburi de gaz. Cred c nu
vrei s arate tot att de clare ca nite radiografii moderne.
Att timp ct ele l pun la punct pe btrnul Pacey, nu-mi pas
ct de terse snt, spuse Peter fericit. Primul lucru pe care l vom face
mine diminea, mpreun cu unchiul meu, este s-i dm o lecie
bun, chiar n brlogul lui. tiu c Pacey nu este biat ru, dar cred
c a depit de mult limitele n privina comportrii cu unchiul
meu! Nu mi-ar displace s-mi iau revana.
Cred, totui, c a avut nite motive s se poarte astfel,
coment John Ellis-Morgan. Sticleii nu se apuc s interogheze
oamenii fr motiv, desigur, i apoi adaug n grab: cu toii tim c
a ltrat n vnt, dar, probabil, n timpul cercetrii, o informaie fals
i-a ndreptat spre domnul Hewitt.
Btrnul ddu din cap afirmativ.
Dup ultimul interogatoriu ncepusem s cred c ntr-adevr
am fcut o fapt necugetat. Trebuie s fi avut ei vreun motiv care
s-i fi determinat s m fac responsabil de dispariia nevesti-mi.
Fr ndoial, descoperirea unui schelet la o distan de mai
puin de o mil de casa dumneavoastr era o coinciden serioas,
aa c de ce s nu-l judecm cinstit pe Pacey? spuse Gerald.
O coinciden chiar bttoare la ochi, la urma urmei, spuse
Peter gnditor.
Mary aduse cafea i nite biscuii i, n ateptarea lui David, care
plecase pentru consult prin mprejurimi, au mncat i au but.
Dar, m ntreb, unde o fi Mavis cea adevrat? ntreb Mary.
N-ar fi fost o adevrat lovitur dac domnul Hewitt era arestat i
ea ar fi aprut fluturnd ziarul cu tirea? Ce stupefiai ar fi rmas
poliitii!
Roland ddu din cap trist.
Nu, domnioar Mary, eu cred c e moart. Nu ar fi stat ea

ascuns atta vreme tar s dea vreun semn de via. O cunosc prea
bine. Era prea avid s-i capete drepturile i partea ei din bani, ca
s fi rmas ascuns atta vreme. Aceasta explic, poate, i motivul
pentru care mi era team. Bnuiam c e moart i mi-era team c
rmiele ar fi putut s fie ale ei, chiar dac nu era nici o legtur
ntre mine i oasele gsite.
John Ellis-Morgan sri din fotoliu cu iueala unei vrbii ce sare
de pe o creang i rmase n picioare, cu spatele la cmin.
Aceasta nu m ngrijoreaz, domnule Hewitt. Snt sigur c
radiografiile vor dovedi c rmiele aparin cu totul altei persoane.
Mine dimineaa, dumneavoastr i Peter i vei convinge pe
detectivi de acest lucru i totul va fi clar ca bun ziua. Att timp ct
corpul din min nu este al lui Mavis, nu conteaz unde este ea
acum. Cred c nici pe dumneavoastr nu v intereseaz unde este.
Roland oft.
Nu, avei dreptate. Orice sentiment pe care l-am nutrit cndva
pentru ea a disprut cu mult nainte de a se ntmpla ceea ce s-a
ntmplat. Acesta este lucrul cel mai ru pentru mine.
Se auzi scrnitul cauciucurilor unei maini pe pietriul de afar
i apoi portiera unei maini.
Cred c a venit Dave. i ies nainte s-i spun vetile, spuse
Mary. Alerg s-i deschid ua. n clipa urmtoare Dave intr n
salon, trgndu-i de pe el jacheta de piele i scondu-i mnuile de
ofat. Att vara ct i iarna conducea o main Austin Healey
deschis i rareori, cnd vremea era prea rea, recurgea la capot.
O adevrat adunare de familie! Bun seara, domnule
Hewitt!
Btrnul doctor flutur filmele ctre el.
Victorie, David. Vino i le examineaz. Peter a rsturnat
planurile maiestii sale poliia.
David travers camera, s ia filmele.
Bine, bine, spuse el, rsuflnd greu dup ce le examin n

lumin. Dup cum vd, Peter a intrat n hor ori pentru bine, ori
pentru ru.
Vorbeti despre noi sau despre filme? ntreb Mary cu o
indignare prefcut, agndu-se de braul logodnicului ei.
M refer la astea, spuse el fluturnd filmele. Deci ai de gnd s
riti, artndu-le supraintendentului.
Ce naiba vrei s spui, David? spuse tatl iritat. Cred c nu
doreti ca ele s coincid cu filmele fcute craniului din peter.
David se trnti pe unul din scaunele neocupate.
Sigur c nu, tat. Dar m ntreb dac diferena va fi destul de
evident. Ar fi ceva groaznic s dai poliitilor o dovad care ar
putea ntri acuzaiile lor, n loc de a le spulbera, numai pentru
motivul de a nu se fi putut constata c cele dou filme snt complet
diferite.
John Ellis-Morgan continua s stea n picioare, ridicndu-se i
coborndu-se nencetat pe vrful picioarelor.
Ascult, fiule, probabil c tu ai fost un arlatan de patologist
la Cardiff nainte de a practica medicina, dar eu am fost un arlatan
de sclav al radiografiilor. Vreau s-i spun c ansele ca dou
radiografii ale unor cranii diferite s fie identice snt egale cu zero.
Gndete-te numai la faptul c att de multe elemente trebuie s
coincid: sinusurile, grosimea arcadei, forma arcadei, aua hipofizei,
maxilarele, dinii etc E im-po-si-bil!
Enumerarea convinse i pe fiul mai mare, care de obicei era
pesimist, i grupul din salon se nveseli din nou, sigur de succes,
pn n clipa n care Peter i Roland au plecat acas.
Roland a dormit bine fr s ia somnifere i a doua zi,
dis-de-diminea, au plecat spre Cardigan.
Au ajuns la sediul poliiei pe la ora 9 i au dat de Pacey chiar n
faa biroului lui. n momentul n care au fost invitai n birou,
inspectorul Rees a intrat pe o alt u, rmnnd stupefiat la vederea
lui Roland Hewitt i ntrebndu-se ce l-o fi adus la poliie.

Pacey sttea n picioare la birou, rscolind prin teancul de


scrisori i mesaje.
Bun dimineaa, domnule Adams. Bun dimineaa, domnule
Hewitt Fii amabili i luai loc. Tonul cu care vorbise era cam prea
prietenos i, pe lng asta, Peter i ddu seama c detectivul era
cam stnjenit.
Ce pot face pentru dumneavoastr, domnilor?
Roland era mbrcat cu costumul lui cel mai bun, dar care
mirosea prea puternic a naftalin. Sttea cu pruden pe un scaun
tare, prnd c ateapt momentul ca Pacey s cheme vreun poliist
s-i pun ctuele la ncheieturi.
Supraintendentul sttea n ateptare, cu un zmbet prietenos
luminndu-i faa. Peter era uluit. Dup insistentele interogatorii n
care Roland fusese invitat s recunoasc crima, se ateptase ca Pacey,
la vederea lor, s spun cam aa: Ai venit s dai o declaraie,
domnule Hewitt?
Dar n loc s spun ceva, poliistul atepta la biroul su cu
sigurana unui genial John Bull.
Peter scoase preioasele filme i le trnti pa birou, drept n faa
lui Pacey.
Am venit s v aducem filmele acestea, domnule Pacey, spuse
el, nereuind s pstreze nici mcar o urm de infatuare n tonul
vocii sale. Snt noi dovezi pentru aprare, adug el glume.
Pacey le ridic, le examin superficial i la puse pe loc pe birou.
Ce-i cu ele? ntreb el.
Snt radiografiile craniului lui Mavis Hewitt, cea adevrat.
Dac legistul dumneavoastr i va da osteneala s le compare cu
filmul craniului descoperit la Tremabon, snt sigur c va trebui s v
spun s o uitai cu totul pe Mavis Hewitt. Atunci cred c vei nceta
s-l mai chinuii pe unchiul, care-i aici de fa.
Pacey lu radiografiile i i le ntinse peste birou.
O. K.! Ai ctigat cauza, spuse el. Domnule Hewitt, v rog s

m scuzai c am fost puin cam dur, dar v promit c nu m voi


mai apropia niciodat de dumneavoastr.
Zmbi cu toat faa ctre Peter i apoi ctre unchiul acestuia.
Peter rmase stupefiat, continund s se holbeze la
supraintendent.
Domnule Pacey, eu vorbesc serios. V rog s pstrai filmele i
s le dai profesorului Powell.
i eu vorbesc serios, domnule Adams. V-am spus c v cred
pe cuvnt. De fapt, am s le pstrez, deocamdat. Poate c vrea s le
vad i profesorul, din curiozitate profesional.
Din curiozitate profesional! exclam Peter. De unde tii c
nu vreau s v duc de nas? Auzi, ce idee! Va trebui mai nti s le
comparai cu cele ale craniului din min!
Pacey i zmbi blnd ziaristului.
Perfect, domnule Adams. Dar nu este nevoie s m convingei
c unchiul dumneavoastr nu este amestecat n crima aceasta. V
mulumesc ca v-ai dat osteneala, dar tiam deja c rmiele nu-s
ale lui Mavis Hewitt.
Willie Rees, spectatorul tcut al acestei scene, privi scrutndu-i
superiorul su. De-abia se stpnise s nu cate gura de mirare.
Pacey i privi ceasul de mn.
tii ce, domnule Hewitt? Trebuie s m revanez pentru tot
necazul care vi l-am pricinuit i poate c m pot achita prin nepotul
dumneavoastr. Domnule Adams, dac v vei ntoarce aici, s
spunem ntr-o or, v voi da nite veti de ultim or care vor fi
foarte bine primite de redactorul ziarului dumneavoastr. Am
ncercat s in totul ascuns pn acum, dar s-a ntmplat ceva n
dimineaa aceasta care m determin s dezvlui ceva senzaional.
V convine?
Peter, stupefiat, dar relaxat peste msur, ddu din cap fr s
scoat nici o vorb. Pacey iei n grab de la birou i strnse puternic
mna lui Roland.

nc o dat, v cer scuze pentru necazul pe care vi l-am


pricinuit, domnule Hewitt, dar trebuie s ne ducem misiunea la
capt ct putem de bine. Acum ducei-v acas i uitai totul. Pe
dumneavoastr, domnule Adams, v vd la zece i jumtate. Vei
avea un avans de dousprezece ore fa de celelalte ziare n privina
vetii senzaionale.
ndat ce ua se nchise dup ieirea perechii stupefiate, lui Rees
i reveni vocea.
efule, ce-a fost asta? Credeam c astzi vom merge din nou
la Tremabon, s-l scuturm pe btrnul Hewitt.
Pacey se aez greoi pe scaunul care scri protestatar fa de
greutatea la care era supus.
Ridic una din foile pe care era scris un mesaj telefonic din
teancul de pe birou i o flutur ctre asistentul su.
Asta m atepta cnd am venit la birou, azi diminea.
Vocea i se piigi puin.
Am fost trai pe sfoar, Willie! Nu tiu ce iste ne-a dus pe
urma de snge drept spre criminal.
Se ridic brusc, n timp ce scaunul, supus la grele suferine, fu
mpins n spate.
n 1929, hm! La naiba cu el! Citete mesajul sta urgent, de la
Laboratorul de medicin legal.
Pi ctre Rees cu formularul n mn i-l mpinse puternic n
piept cu masivul su arttor.
Ai vzut? Ei spun c unul din nasturii gsii pe bluz era
cusut cu un fir de terilen, i fibra de terilen a aprut pe pia cel mai
devreme n 1953!
XIV
edina din ziua urmtoare avu loc n biroul lui Pacey. Nici pe

departe nu era att de formal ca precedenta. Colonelul sttea pe


marginea biroului supraintendentului, fumnd o igar mic, n
timp ce Leighton Powell, Meadows, Rees i Pacey stteau jos, ori n
picioare, pe unde puteau, printre mobilele deteriorate din micuul
birou.
Deci tim totui c rmiele aparineau unei tinere femei de
1,62 m. Nenorocita de bomb nu a schimbat cu nimic dovezile
medicale, sper.
Maniera suav, obinuit, a colonelului dispruse, parc speriat
la vestea c exist o alt identitate a scheletului din Tremabon,
devenit acum vestit, datorit articolului lui Peter Adams aprut pe
prima pagin n numrul de diminea al ziarului News.
S-a simulat n aa fel, nct s se potriveasc datelor medicale,
contrazise blnd legistul.
Burton i smulse igara din gur.
Simulat? Cum naiba putea s fac asta? nainte de
descoperirea aceasta credeam c femeia avea prut rou. Acum snt
sigur c avea alt culoare.
Era rndul lui Pacey s rmn cu gura cscat.
Cum aa? Dup datele laboratorului, prul rou era autentic.
Autentic, autentic, dar tiat la ambele capete. Dac criminalul
a fost att de inteligent, nct s ne prosteasc s credem c
rmiele provin de acum treizeci de ani n loc de mai puin de
nou, pun pariu pn la ultimul bnu c prul rou nu aparine
corpului gsit. Probabil c ucigaul a ras tot prul de pe scalpul
victimei i a pus lng cap pr rou, numai cu gndul de a ne duce
de nas. Acum putem fi siguri c victima era ori blond ori brunet,
pentru c altfel n-ar fi avut nici un rost s-i nlocuiasc prul.
Pacey respira cu greu.
Deci, e clar. Ceea ce avem de fcut acum este s gsim o
brunet ori o blond de un metru aizeci i doi de centimetri, care a
disprut de undeva, din Marea Britanie, ntre 1953 i 1962.

Colonelul se holba la mucul aprins al igrii.


Domnule profesor, sper c nu este nici o ndoial c povestea
cu terilenul concord cu estimarea datei morii? Vreau s spun c
rmiele ar putea proveni de la un corp ce nu e mai vechi de nou
ani?
Da, n privina aceasta nu e nici o ndoial. Dac v mai
amintii, eu am spus la nceput c victima a decedat cu doi ani sau
cu dou sute de ani n urm. Aadar, avei ncredere!
Pacey se trnti pe un scaun aezat n colul biroului dezordonat.
Cum s-a ntmplat ca laboranii dumneavoastr s descopere
acest nou fir? ntreb Meadows.
n timpul unei examinri obinuite a obiectelor gsite, unul
dintre biei a descoperit c unul dintre nasturi nu a czut de pe
bluz cnd a fost atins, aa cum se ntmplase cu ceilali. Intrigai i
din curiozitate, au vrut s afle de ce i, dup ce au descoperit c era
cusut cu un fir sintetic, care nu putrezea, nu a mai fost dificil de
continuat. Ei au mijloace de a distinge terilenul de nylon i de alte
fibre artificiale.
Powell se ntoarse cu spatele spre locul unde sttea Pacey.
Dar cum de a pus mna tnrul Adams pe radiografiile pe
care mi le-ai trimis noaptea trecut?
Nu m-am mai ostenit s aflu detalii. Am fost prea zdruncinat
de vestea cealalt, rspunse supraintendentul plictisit, dar cred c a
fost la Liverpool i a descoperit c Mavis cea adevrat fcuse cu
muli ani nainte o operaie la sinus.
Powell i trase o palm pe frunte.
Auzi chestie! Asta nu mi-a venit n cap.
Ar fi fost i dificil, domnule, dac nu tiai nimic de ea. Dac
este vina cuiva, atunci e vina mea c n-am stors de la btrnul
Hewitt i ultimul amnunt pe care putea s-l dea la iveal.
eful poliiei privi puin cam ncruntat.
Povestea cu firul de terilen i cu nasturele a fost o chestie de

noroc, ntr-un fel, spuse el greoi. Dac radiografiile descoperite de


ziarist erau autentice, ne-am fi fcut de baft.
Nu am nici o ndoial c radiografiile snt autentice, spuse
Leighton Powell. Filmele snt ntr-adevr vechi i craniul prezint o
afeciune clar a sinusurilor. Dar ceea ce este mai important este
faptul c ele nu seamn deloc cu craniul de la Tremabon!
Discuia fu continuat cu zgomot i fr nici o ordine, pentru c
fiecare venea cu cte o idee despre necunoscutul criminal care-i
btuse joc de ei.
Dup un timp, colonelul restabili linitea.
Deci care este micarea urmtoare, domnule Pacey?
Detectivul art cu degetul ctre Willie Rees. Care se afla ntr-un
col al camerei.
Inspectorul Rees, care este aici de fa, a cheltuit o mare parte
din suma de bani repartizat convorbirilor telefonice, sunnd
diferite centrale de poliie, pentru a afla lista persoanelor disprute.
Bine ar fi fost s fi avut un birou central pentru ntreaga ar, aa
cum exist pentru Londra. Ne-ar fi scutit s tot telefonm la toate
posturile de poliie din cele mai nensemnate comitate.
Rees tui, dregndu-i vocea. Era totdeauna puin cam speriat de
eful poliiei, care i amintea prea puternic de comandantul
companiei sale, din timpul rzboiului.
Am limitat aria foarte mult, domnule, i am obinut
amnunte despre femeile de pe lista dispruilor din ara Galilor,
Liverpool, Bristol i vestul Midland-ului.
Nu ai ntins prea tare plasa? spuse Burton.
Probabil c trebuie s-o mai ntindem puin, mormi Pacey.
Dac nu aflm nimic din ceea ce avem deja, voi telefona i la Londra
i n restul Midland-ului.
Meadows ntrerupse discuia plin de curaj.
Dar e sigur c numai un localnic putea s tie de abatajul care
se deschide spre mare i de toate celelalte amnunte.

i despre existena legendei despre Mavis Hewitt, adug


Powell.
Pacey ddu din cap rbdtor.
De acord, dar fata nu trebuie s fie neaprat din localitate. De
fapt, e sigur c nu e de aici. Rees spune c nimeni nu a disprut din
acest comitat ori din cele alturate, n anii care ne intereseaz.
Dar atunci cum a ajuns victima aici? ntreb Burton.
Pacey ridic din umerii si uriai.
Asta-i ceea ce sper s aflu ntr-o zi, domnule.
Willie Rees privi plin de ezitare de la unul la altul, apoi i
continu explicaia.
Aceasta este zona pe care am avut-o n vedere. i ca s fiu mai
n siguran, m-am limitat la cercetri numai n legtur cu femeile
disprute care aveau ntre 22 i 35 ani.
Nu ai specificat deloc nlimea? S spunem sub 1,65 m?
ntreb colonelul.
Nu, domnule, m-am gndit c dac am fost att de mult
nelai de haine i de pr, s-ar putea s fie ceva nefiresc i n
legtur cu nlimea. Aa c m-am interesat de toate femeile care
corespundeau criteriilor stabilite.
Hm! Nu prea vd cum putea s-i scurteze picioarele, dar
continu, te rog.
Willie, mai agasat ca niciodat de mpunstura efului, i
continu ovitor povestea.
Am limitat perioada la anii 195360. Profesorul a spus c
rmiele nu puteau fi mai recente de doi ani.
Powell i sufl nasul puternic.
Am renunat la multe lucruri pe care le-am afirmat cu privire
la acest caz, dar pun gtul c asta este adevrat.
Ei bine, domnule, aceste criterii m-au dus la selectarea a
treizeci i ase de nume. Am copii dup descrierea lor i am reuit
s le examinez pe toate pn acum.

Rees ntinse un teanc de hrtii btute la main.


Colonelul ddu drumul la mucul de igar n scrumiera lui
Pacey.
Treizeci i ase! Sper c ai s mai ajustezi puin lista.
Deja am scurtat-o, ajungnd la 16 persoane.
Detectivul cel deirat consult o alt foaie de hrtie.
Optsprezece nume au fost eliminate, avndu-se n vedere
criteriul nlimii. Am fcut aceasta la prima examinare. Mi-am
permis, totui, s includ i persoanele cu nlime mai mare sau mai
mic dect cea dat, cu doi centimetri, aa dup cum a spus
profesorul, i am nlturat persoanele care erau n afara acestor
limite.
Powell l privi puin stnjenit.
Eti uimitor de ncreztor n tiin, inspectore, spuse el
zmbind. Dar cred c ai dreptate. Dac ai o ct de mic ndoial n
legtur cu o persoan care nu corespunde limitelor stabilite, cu un
centimetru mai mult sau mai puin, nu renuna la ea oricum.
Pacey rezum activitatea asistentului su.
Deci ai ajuns la o list de optsprezece persoane, dar pentru
care nu mai ai nici un criteriu de reducere. Aa-i, Rees?
Da, dar s nu uitm c toate provin din zona pe care am
delimitat-o.
Nu putem s le reducem la un numr i mai mic? Ne-ar scuti
de o groaz de drumuri prin intit.
Rees privea plin de nencredere spre Powell, care prea s
mediteze.
Nu este nici una cu prul rou printre ele? ntreb legistul.
Rees avea rspunsul gata pregtit i-l ddu fr s priveasc la
list.
Da, patru, domnule doctor.
Deci dup prerea mea, trebuie s le excludem i pe acestea.
Stai o clip, interveni Pacey. Nu se poate.

De ce nu?
Pun pariu c cel puin dou au prul rou vopsit. Criminalul
nostru este un tip prea detept ca s nu se fi gndit la asta. Prul
rou autentic e o modalitate tot att de eficient pentru a ne duce de
nas n cazul n care victima avea prul rou vopsit sau era blond.
Adevrata Mavis avea prul roiatic nchis, fr s fie vopsit.
Se aternu din nou tcerea, n timp ce toi ncercau s neleag
acest raionament nclcit.
Se mai poate reduce ntr-un fel numrul de optsprezece?
ntreb Pacey.
Desigur! Medicul legist izbi cu pumnul n palma celeilalte
mini, ntr-o clip de inspiraie suprem. Dinii! n sfrit, am
ocazia s art ce se poate face cu dinii. Dac putem s facem rost de
ct mai multe radiografii ale maxilarelor acestor fete, voi elimina
cazurile care nu ne intereseaz de pe list. De fapt dac victima este
printre ele, voi putea s v indic exact pe cea care ne intereseaz.
Toi i schimbar poziiile, holbndu-se la profesor, n febril
ateptare. eful poliiei dezvlui gndurile tuturor, spunnd:
Sun prea frumos ca s fie adevrat. Cum putei face asta?
Leighton ntinse mna dup o bucat de hrtie nescris ce se afla
pe birou i scoase un creion.
Am s v demonstrez, spuse el schind n grab pe hrtie
dou semicercuri. Acestea reprezint maxilarul superior i cel
inferior al craniului victimei. Desen cinci cerculee plasate n
diferite locuri pe aceste semicercuri. Acestea reprezint cei cinci
dini care lipsesc din maxilare. Alveolele snt aproape normale, aa
c totul s-ar putea interpreta n felul urmtor: ori c dinii au czut
dup moarte i nu i-ai gsit cnd ai cernut pmntul, ori, i aceasta
este a doua posibilitate, ei au fost extrai cu cteva sptmni nainte
de moarte. Dar e puin probabil s se fi ntmplat aa, pentru c nici
unul din ceilali dini nu pare s fi fost afectat de vreo boal. i a
treia posibilitate este aceea ca dinii s fi fost scoi intenionat de

ctre criminal. i cred c ultima este cea adevrata.


Se putea citi nenelegerea explicaiei pe chipurile tuturor, cu
excepia vorbitorului.
i la ce duce toat povestea asta, domnule? ntreb Pacey.
Fii ateni. Dac criminalul a dorit ca victima s treac drept
Mavis, atunci a trebuit s elimine orice dovad care ar fi putut
indica c aparine altcuiva. Dar el nu tia cum artau dinii lui
Mavis.
ns s-a gndit i a avut dreptate c nici noi nu vom ti. Pe
vremea aceea oamenii nu prea mergeau la dentist; i s-a mai gndit
c chiar dac ar exista vreo radiografie, nu era posibil ca aceasta s
fie pstrat atia ani. Criminalul are ns n faa lui o victim care
din toate punctele de vedere se potrivete perfect cu Mavis, dar care
are cinci dini cu plombe. Aa c nu avea alt soluie de ales dect
aceea de a-i extrage i a se descotorosi de ei.
eful poliiei se cutremur, vznd c Powell se entuziasma la
gndul c, probabil, ucigaul scosese dinii din gura victimei sale.
M nchin la ce spunei, domnule doctor, dar mi vine aa de
greu s cred! M gndesc mai nti la faptul c dac nu era nici o
radiografie a dinilor lui Mavis, de ce nu a lsat el dinii acolo unde
erau?!
Pur i simplu pentru c plombele se pot data tot att de bine
ca i hainele. Un dentist ar fi putut spune dintr-o dat c plombele
erau noi i nu vechi de treizeci de ani. tii, tehnica i materialul
folosit ar putea cu greu s duc n eroare un expert.
Pacey i ridic uor capul.
Snt de acord cu dumneavoastr, domnule profesor, dar cum
vom putea aplica metoda aceasta fiecreia din fetele incluse pe list?
Vom face rost de ct mai multe radiografii posibile, explic
Powell. Dac vreuna din femei a avut vreun dinte extras, atunci o
scoatem de pe list, pentru c rmiele gsite nu aveau nici o
alveol obstruat.

Dar cum putei ti asta? ntreb colonelul.


Cnd dintele este extras n timpul vieii, alveola se contract
treptat i se astupa cu esut osos nou. Acest proces ncepe imediat
dup extragere i este deja evident la cteva sptmni.
Burton pru convins i doctorul continu explicaia.
Ne vom continua apoi cercetrile depistnd toate cazurile care
au avut plombe ale dinilor n alte locuri dect cele cinci indicate.
Doctorul art pe schi cu degetul.
Ceilali nclinar din cap, semn c pricepuser.
Dup aceea, dac dm de vreo femeie care a avut dinii
perfeci, n afar de cele cinci plombe din aceste locuri, fr s fi avut
nici o extracie, este pur i simplu clar, cu dovezi statistice, c este
candidata la oasele care ne intereseaz.
Pacey gsi nite obieciuni acestei idei grozave.
Dar mai snt dou piedici, domnule profesor. Mai nti, pariez
c nu vom putea gsi nici mcar o jumtate din radiografii, pentru
c multe din aceste femei s-ar fi putut s nu-i fi fcut niciodat aa
ceva. Cealalt piedic, la care m gndesc, se refer la faptul c dac
criminalul este un individ aa de iret, ce l-ar fi oprit s scoat civa
dini sntoi, ca s ne poat induce n eroare?
Powell ridic din umeri i zmbi prefcut.
Ai dreptate, aici m-ai nfundat, domnule supraintendent.
Totui, eu cred c, n vremea noastr, cei mai muli oameni care
intr n aceast categorie de vrst au urmat, ntr-un fel sau altul, un
tratament la dentist, aa c s-ar putea s gsim radiografiile.
Oricum, aceasta este metoda prin care am putea elimina o mulime
de persoane de pe list. Se vor gsi i persoane fr nici o
radiografie, dar s-ar putea ca lozul cel mare s pice imediat. Desigur
c persoanele fr radiografii vor fi meninute pe list.
Colonelul sri n ajutorul lui Powell.
Cred c ideea este admirabil. Oricum, Pacey, trebuie s te
gndeti i la aceasta.

Schimb subiectul i se adres lui Willie Rees.


Rees, care din aceste persoane provin dintr-o localitate mai
apropiat de Tremabon?
Una este din Swansea. Alta din Brecon, iar celelalte dou snt
din Cardiff. Numai acestea snt din Wales.
Powell privi uor mirat.
Totdeauna m mir de numrul persoanelor care dispar. Unde
se evapor? E imposibil ca toate s dispar, ori s fie rpite.
Multe se strduiesc s nu mai fie gsite, explic Pacey. Ori fug
cu vreun biat, ori cu gazda la care stau. De fapt, nu dispar. i
schimb doar modul de via i au grij s se in ct mai departe de
familiile lor.
Poliistul ef se strecur pe lng birou i pi spre u.
Domnule Pacey, cred c te apuci imediat s dai de
radiografii?
Cuvintele lui sunau mai mult a afirmaie dect a ntrebare.
Da, domnule colonel, imediat, rspunse Pacey calm,
reinndu-i exasperarea din voce. Le vom trimite profesorului de
ndat ce facem rost de ele.
eful dispru i curnd l urmar i Powell i Meadows, lsndu-i
pe detectivi s fumeze i s bea un ceai.
Pacey i puse picioarele uriae pe birou i se uita fix la
rotocoalele de fum ce se ridicau n aerul uscat.
Willie, spuse el dup o clip, te-a uimit ceva n edina de
astzi?
Rees se holb la el.
Nu, nu n mod deosebit. Dar ce vrei s spui?
Toat povestea asta cu craniile, cu radiografiile, cu dinii, cu
prul! Nu-i dai seama, Willie, c toate snt de domeniul medicinei,
al medianei?!
Inspectorul continua s priveasc la Pacey, nenelegnd.
Willie, dac ai fi crpat capul cuiva i ai fi vrut s scapi de

cadavru, te-ai fi gndit s-i scoi nite dini? Te-ai fi gndit la ce fel de
plombe are sau la culoarea prului?
Rees, fr s-i dea seama la ce fcea aluzie cellalt, ddu din
cap negativ.
Nu, Willie, nici eu nu m-a fi gndit i cred c majoritatea
profanilor nu s-ar fi gndit.
Ce vrei s spui prin profani? ntreb inspectorul.
Pacey i lu picioarele de pe birou, trntindu-le pe duumea.
Cred, Willie, c toat povestea asta miroase cam prea
medical pentru mine. M duc pentru cteva clipe la biblioteca
districtului. Am, aa, un presentiment.
Tropi n timp ce iei, lsndu-l n birou pe Rees ngndurat i,
ntr-un fel, nedumerit.

XV
Totui, cred c mergem pe o pist greit, obiect Willie Rees.
El i cu Pacey traversau cu pai mari bulevardul ce trecea pe
lng castel, ducnd spre tribunal i sediul poliiei din Cardiff. La
dou zile dup edina de la Cardigan, poliitii analizaser toate
informaiile n legtur cu persoanele incluse pe lista dispruilor i
o reduser la numai patru persoane.
De ce dumnezeu te ii scai de pista asta? insist Rees.
Pur i simplu pentru c este singura pist logic, rspunse
supraintendentul. Dup cum vezi, din lista de aisprezece persoane
pe care le-am depistat la nceput, cu ajutorul schemei referitoare la
dini a lui Powell, au rmas doar apte. Aa-i?
Da, mulumesc cerului i profesorului.
Pacey l mpunse cu degetele ntre coaste, n timp ce se apropiau
de elegantele cldiri unde se aflau instituiile publice.
apte. Apoi am descoperit c una din cele trei persoane avea

un picior mai scurt din cauza poliomielitei, aa c lista s-a redus la


ase.
Inspectorul l aprob mormind.
n alte dou cazuri am avut la dispoziie radiografiile, aa c
oricine putea s-i dea seama c era imposibil s se suprapun pe
filmul craniului din min. Aa c i ele au fost scoase de pe list, iar
acum ne-am agat de ultimele patru.
i totui nu-mi dau seama de ce te ii mori numai de cazul
fetei din Cardiff? Mi s-a prut c datele despre fata din Bristol
semnau leit cu datele oferite de corpul gsit. i aveam i o
fotografie de-a ei care se suprapunea
i acesta se va putea suprapune, dac vom obine o fotografie.
Da i nu.
tii ceva? Pun pariu c asta este, Willie! Am o presimire. Pun
pariu pe un dolar c nu este fata din Bristol. Ce zici? Rees se
ncrunt din nou.
Nu pun. Prea mi-ai stors muli dolari pn acum, mormi el.
Snt sigur c ai o dovad de care noi ceilali habar n-avem.
Pacey l privi cu ochii larg deschii, plin de inocen.
Ce? Eu? Nu i-a ascunde-o! Va s zic aa m crezi tu, Willie!
Rspunsul, imposibil de pus n faa cititorului, fu rostit chiar n
momentul n care ajunser n faa sediului poliiei, fapt care a
provocat dispreul poliistei ce sttea pe scri.
Dup cteva minute, cei doi au fost condui ntr-un birou, unde,
la o mas, sttea un ofier oache mbrcat n haine civile. Dup ce
se prezent cu numele de Austin, inspector detectiv, le indic cu
mna dou scaune i se grbi s le spun ceea ce tia.
Avem n registrul nostru numele unei fete disprute acum
apte ani, ncepu el. Nu ne-am prea interesat de ea pn acum. tii,
era pasre de noapte, ca s spun aa!
Pacey l examina cu interes profesional i hotr n sinea sa c
dei ofierul din Cardiff era cam prea infatuat i purta un costum

prea spilcuit, era totui stpn pe meserie.


Austin ridic o cartotec cu datele de evideni de pe mas.
Julie Gordon, aa o chema. Disprut n noiembrie, 1955. O
alt femeie, numit Edna Collins, a reclamat dispariia ei.
Reclamanta locuia n acelai apartament cu Gordon. Amndou
lucrau la un club de noapte ic din ora. Collins aceasta a declarat
c numita Gordon fusese la club n noaptea de vineri, ca de obicei,
dar nu se mai artase de atunci. Apropo! A reclamat dispariia
numai miercurea urmtoare. Se pare c nu era ceva neobinuit ca
Julie s o tearg undeva pentru weekend. Dar nu sttuse niciodat
att de mult; c, pe la mijlocul sptmnii urmtoare, vznd c nu
mai d nici un semn de via, colega de camer s-a gndit c e mai
bine s ne anune.
Detectivul tcu, ls cartoteca pe mas cu faa n jos, dar apoi o
ridic din nou.
Cam asta-i tot. Am fcut ceea ce se face de obicei: s-au fcut
cercetri la club, am trimis o circular cu descrierea ei, am anunat
n scris centrala dar n-am mai auzit nimic despre ea. Cel puin pn
n clipa n care mi-ai telefonat, ieri, i mi-ai dat descrierea care se
potrivete aa, n mare.
Pacey privi peste mas extrem de interesat.
Ce e cu rudele?
Nici o ans! Fata provenea dintr-un orfelinat, dup spusele
lui Collins. Venise de la Londra, dup ce a stat o vreme la
Birmingham, unde s-a ocupat tot cu chestii din astea. A fost barman,
plasatoare la teatru, apoi la club. Nu a fost nregistrat nicieri, m
nelegei, dar se pare c era n relaii bune cu membrii clubului.
Pacey btea nerbdtor cu degetele n marginea scaunului, n
timp ce asculta.
Dar descriei-ne-o! Ce culoare avea prul i alte amnunte
din astea.
Ochii poliistului din Cardiff se oprir din nou asupra cartotecii.

Un metru aizeci i doi de centimetri, aa cum ne-ai spus la


telefon, prul negru, bine fcut; habar n-am cine a fost de
prerea asta, dar este o fotografie anexat, pe care mi-a dat-o
cealalt femeie. E o fotografie mic, dar, cu siguran, se poate
afirma c fata nu era de lepdat.
Poliistul savura instantaneul.
mi spuneai de pr, spuse Pacey, ncercnd s distrag atenia
ofierului de la poz.
O da! Collins a spus c era negru, dar c obinuia s i-l
vopseasc. Culoarea adevrat era un castaniu obinuit. i nmn
lui Pacey fotografia i un negativ. Dar, dup cum vedei, cnd poza a
fost fcut, prul era amponat blond.
Ce mai tii despre ea?
Collins a declarat c nu-i amintete ca dispruta s fi fost
vreodat la dentist de cnd venise la Cardiff, dar c Julie avea nite
plombe. Dar precis c habar n-are la care dini.
Dar ce-i cu Collins asta? ntreb Pacey. Mai tii cumva cu ce
se ocup acum?
Detectivul din Cardiff zmbi cu neles.
Mai are nc aceeai profesie, i n acelai bar. Locuiete
ntr-un apartament elegant din centrul oraului. Bieii care
patruleaz i care i-au supravegheat casa din cnd n cnd n-au putut
s-i dea seama exact ce face ea cu apartamentul. Chiar eu am auzit
c proprietarul clubului pltete chiria.
Charlie asculta uor ngrijorat cavalcada aceasta de cuvinte
referitoare la aspectele necunoscute i uluitoare pentru el ale vieii
unui mare ora.
Da, ce-mi spunei e extraordinar. N-am putea merge s-o
vedem n dup-amiaza aceasta? Ce credei? Vreau s mai trec i pe
la Swansea, dac va mai fi timp.
Zmbetul lui Austin se ntinse pe toat faa i mai satisfcut de
el, n timp ce ridic telefonul i vorbi.

Vrei s-o trimii sus, Jim?


Puse receptorul n furc i continu s-i priveasc plin de sine.
Am convocat-o s vin aici, s discutai cu ea. ncearc s ne
in n toane bune, aa c ateapt la parter.
O btaie la u anun venirea unei poliiste n uniform, care
introduse n birou pe fosta coleg de camer a posibilei victime,
domnioara Julie Gordon.
Edna Collins avea prul blond amponat cu nuane roz.
ncepuse s se ofileasc; mai era nc destul de atrgtoare, dei cam
vulgar.
Detectivul din Cardiff o examin rapid, apreciind-o n timp ce i
aranja nodul Windsor de la cravata sa ngust. O invit s ia loc.
Pacey i trase scaunul mai aproape de ea i se aez ca s-o studieze
mai ndeaproape, pe sub sprncenele sale stufoase. Fardul exagerat,
genele-i false extrem de lungi i privirea-i obraznic dovedeau c
era o animatoare de clas, ce tindea spre perfeciune. Pusese cam
prea multe haine pe ea.
Dei vremea nu prea era friguroas, purta un palton negru cu
un guler enorm de blana alb. Se aez i-i examina pe cei trei
brbai, cu sigurana femeii care tie perfect ce impresie produce
asupra sexului opus.
Dup cum mi-ai spus, m-ai chemat n legtur cu Julie,
ncepu ea fr nici un preambul. Accentul ei era negreit de
londonez.
Da, domnioar Collins, aceti domni, ofieri de poliie n
vestul rii Galilor, vor s v pun cteva ntrebri n legtur cu
dispariia ei. Snt sigur c vei face totul pentru a ne ajuta s
lmurim misterul dispariiei prietenei dumneavoastr.
Deci a aprut? spuse Edna nencreztoare.
Nu, nu chiar aa, rspunse Pacey evaziv. Credem c i s-a
ntmplat un accident. Vrem s aflm dac fata de care ne ocupm
n-ar putea fie domnioara Gordon.

Ei bine, dar n-a putea merge s-o vd? V-a spune imediat
dac este Julie sau nu.
Vocea grav se potrivea aspectului ei.
Nu, mi-e team c nu v-o putem arta, spuse Pacey destul de
ambiguu. Va trebui s-o identificm altfel.
Edna i desfcu paltonul, dezvluind nite sni enormi, strni
puternic de o rochie strmt de un rou violent.
Voi face tot ce-mi va sta n putin.
Faa-i pudrat era bine ntins.
A vrea s aud totul despre dispariie, de la ncepui. tiu c a
trecut mult timp de atunci, peste apte ani, dar vreau s tiu tot ce
v putei aminti.
Blonda istorisi totul n cteva minute, dar ceea ce spuse nu era
altceva dect un rezumat al celor spuse de Austin.
N-ai putea s ne spunei ceva despre ce s-a ntmplat n zilele
ce au precedat dispariia? Nu v putei aminti nici un fapt
neobinuit?
Ddu din cporul roz, negnd.
Nu-mi pot aminti nimic.
Ce tii despre prietenii ei? V amintii despre vreunul n
mod deosebit? Credei c a fost posibil s dispar cu vreun brbat,
sau s se fi cstorit, aa, pe neateptate?
Collins i ls capul pe spate i rse. Nu are un rs prea
atrgtor, gndi Pacey.
S se mrite? exclam ea. Vai de mine! Nu era Julie fata care
s fac aa o prostie. Prea se distra bine nemritat. Ca i mine,
dealtfel. Prinse privirea inspectorului din localitate i-i zmbi cu
cochetrie. Oricum, mi-ar fi spus. Cred, totui, c n-ar fi disprut,
lsndu-i toate hainele la mine.
Pacey o fix cu privirea.
i-a lsat toate hainele, spunei?
Da, ntr-adevr, i ct de mult inea la hainele ei!

Nu i-a luat nimic cu ea? Nici o valiz cu lucruri pentru un


weekend?
Nu, nici mcar un lucru.
Numai ce purta cnd s-a nchis localul n noaptea aceea de
vineri?
Dar nu scrie nimic aici n legtur cu afirmaia c i-ar fi lsat
toate lucrurile n camera, spuse Austin acuzator.
Ghinionul vostru, iubitule, spuse femeia nonalant. Copoii ti
snt de vin, eu le-am spus-o de la nceput.
Pacey reveni la vechea-i ntrebare.
N-avea nici un prieten? Aa, unul mai deosebit?
Avea muli, toi erau prietenii Juliei.
Da, dar n-avea un prieten mai apropiat n perioada n care a
disprut?
Nu, nici un prieten. Nu i-l pstra mai mult de o sptmn,
spuse femeia zmbind.
i care-i era favoritul n sptmn aceea? ntreb Pacey cu
ncpnate.
Gulerul de blan iptor se mic brusc cnd femeia ridic din
umeri dispreuitoare.
Greu de spus! mi amintesc c a venit cteva nopi la rnd la
club, n acea sptmn, un tip care mi s-a prut c o plcea cam tare
pe Julie.
tii cine era? insist supraintendentul.
Pe dracu! A venit pe-acolo numai cteva zile. Nu cred c a mai
clcat n bar dup vinerea aceea. Mi-l amintesc pur i simplu
deoarece am fcut o pasiune trectoare pentru el. Cnd am vzut c
Julie nu s-a ntors smbt, m-am gndit dac nu cumva plecase cu el
pentru un weekend. Cred c eram puin geloas.
i fcu cu ochiul lui Austin care, dintre cei prezeni, o aprecia
cel mai mult.
L-ai mai recunoate dac l-ai vedea? ntreb Pacey.

Edna se gndi pentru o clip, uguindu-i buzele rujate.


A trecut cam mult timp de atunci, dar cred c l-a putea
recunoate. Sttuse cam mult la bar sptmna aceea, aa c am avut
timp suficient s-l privesc.
Atunci nu ni l-ai putea descrie?
Femeia reflect cteva secunde.
Nu prea tiu cum s m exprim. Adic nu tiu cum s descriu
pe cineva. Dup cum am spus, nu era ceea ce se spune un tip
bine. La fa nu era urt. Era cam subirel. Cred c avea prul
castaniu. Nimic neobinuit. De nlime mijlocie. i cred c avea
vreo 25-30 ani.
Pacey i reinu o exclamaie de dezamgire. Era o descriere ce se
potrivea aproape la orice om. n afar de vrst, toate datele pe care
le dduse s-ar fi putut potrivi la aizeci la sut din brbaii Marii
Britanii.
Ai vorbit cu el?
Numai din ntmplare, de cteva ori, dar nu pentru c eu n-am
fcut tot ce-mi st n putin ca s-i vorbesc, ci pentru c Julie se
inea scai de el i nu-mi ddea ansa s m apropii. mi amintesc c
avea o voce cam ciudat, chiar dac l-am auzit aa de puin.
Sprncenele-i pensate se apropiar, n efortul de a-i aminti.
Ce vrei s spunei prin voce ciudat? ntreb Pacey.
Vreau s spun c nu era de pe aici. Nu pot s-mi dau seama
de unde venea, dar atunci am bnuit c era german.
German? exclam Pacey, uitndu-se dezamgit la Willie.
Numai aa, o impresie i att. Nu-mi pot aminti prea bine,
spuse femeia rece. Nu pot s descriu toi brbaii care au trecut prin
club. Trec mii n fiecare an.
i totui, nu neleg de ce nu ai declarat la poliie c ea i-a
lsat lucrurile n apartament i c apruse acel brbat? i repro
detectivul din Cardiff.
Eu cred c am declarat, dar frumueii ti de poliiti nu i-au

notat, i replic Edna sarcastic.


Pacey le ntrerupse discuia contradictorie, ce prea c va
continua.
V mulumesc foarte mult, domnioar Collins, pentru
ajutorul dumneavoastr. Dar cred c ai mai putea face ceva care
ne-ar fi de mare ajutor n rezolvarea misterului n legtur cu
prietena dumneavoastr.
Ce s mai fac? ntreb ea suspicioas.
A vrea s v iau ntr-o cltorie pn n vestul rii Galilor,
s vedem dac nu putei identifica pe brbatul pe care l-ai vzut cu
Julie Gordon n sptmna ce a precedat dispariia ei.
Blonda privi cu ochii larg deschii.
n vestul rii Galilor, unde-i asta, doamne?
Aberystwyth.
Ori c nu citise ziarele, ori c habar n-avea de geografie, dar ea
nu fcu nici o asociaie ntre numele locului menionat i Tremabon,
care devenise, nu de mult, notoriu.
Cred c e o distan a naibii de lung, se plnse ea. Cnd avei
de gnd s m tri pn acolo?
Nu tiu exact, dar probabil c n zilele urmtoare; v vom
anuna, oricum, cu mult nainte i, desigur, v vom rambursa
cheltuielile de cltorie, vi se va nmna chiar i o sum de bani ca s
v rsplteasc timpul pierdut i deranjul.
Femeia privi suspicioas, dar noutatea ideii i provoc interesul.
Da, dac vei aranja cu Henry, sta-i boss-ul meu; din partea
mea, nu am nimic mpotriv.
Dup ce, n cteva minute, au pus la punct celelalte detalii,
blonda se ridic i iei din birou, legnndu-i oldurile.
Pacey se ridic gata s plece.
Mulumesc foarte mult pentru ajutor, se adres el lui Austin.
Prevd c vom mai avea nevoie de ajutorul dumneavoastr peste o
zi, dou, dar acum va trebui s plecm acas, s mai facem nite

spturi.
Nonalantul inspector i conduse, promindu-le s le stea la
dispoziie oricnd vor avea nevoie. Poliitii din comitatul Cardigan
se ndreptar grbii spre automobil.
n drum ne vom opri pe la Swansea, Willie! Vreau s-i mai
pun profesorului cteva ntrebri. Se ls relaxat pe spate.
Iart-m c te ntreb, spuse Rees cu un sarcasm evident. Ce se
ntmpl? De ce ne zorim s ne ntoarcem acas, acum?
n timp ce mergeau cu vitez pe oseaua A 48, Pacey se
nduplec i-i dezvlui suspiciunile lui Willie Rees.
i-am mai spus acum cteva zile c povestea asta miroase a
ceva medical, ca s-i spun aa. Aa c m tot gndesc la doctorul
care ar fi probabil implicat.
Dar la Tremabon nu snt dect cei din familia Ellis-Morgan,
obiect Rees.
Da, trei. Nu e ru pentru nceput. Dar povestea e c oricare
dintre ei au cunotine medicale necesare pentru a mistifica o crim
i, n acelai timp, cunosc i mprejurrile i toat istoria satului.
Cam nesocotit idee i-a venit, mormi adjunctul i asistentul
lui Pacey.
tii ce, Willie? ncearc s-mi urmezi raionamentul, l
implor Pacey. Gndete-te la el pur i simplu ca la un exerciiu
mintal. Ei, ce zici? Mai nti, pe care dintre ei ai pune pariu?
Pe nici unul, rspunse inspectorul prompt.
Pacey oft.
Dac nu vrei aa, spune-mi mcar cine este persoana cea mai
puin probabil, care s nu fie implicat.
Btrnul, desigur. Nu cred c ar fi fost n stare s dea gata o
psric de calibrul ei, orict ar fi fost ea de deocheat. M ndoiesc
foarte mult Eu tot la fata din Bristol m gndesc.
O.K.! Deci nu poate s fie dect unul din cei doi fii din familia
Ellis-Morgan. Care dintre ei?

Habar n-am, spuse Rees iritat. Toat ideea ta e o scrnteal.


Nu i-am vzut dect acum cteva zile, aa c de unde s tiu care
dintre ei este un criminal psihopat?
Rees i irosea sarcasmul de poman.
Nici eu nu am tiut nimic despre ei pn alaltieri, cnd am
fost la bibliotec.
Ce legtur este ntre bibliotec i ei?
Le-am cutat numele n anuarul medicilor. Btrnul i-a
terminat studiile n 1925 i lucreaz la Tremabon din 1931. Gerald
s-a calificat la Londra i a terminat medicina n 1953. A lucrat acolo
un an ca medic curant i apoi a venit s lucreze cu tatl su. David a
absolvit la Cardiff n 1952 i a lucrat acolo ca patologist, dup
terminarea stagiului de medic curant. Asta nseamn c a locuit la
Cardiff pn n 1956. Apoi a renunat la patologie i a venit i el
acas, s lucreze cu taic-su.
Willie privi suspicios la Pacey.
i ce-i cu asta? Faptul c tipul a locuit la Cardiff civa ani nu
cred c ne d dreptul s-l bnuim c este un criminal fioros.
De acord. Dar trebuie s pornim de undeva. i acesta este un
punct de plecare la fel de bun ca oricare altul.
i sta-i singurul motiv pentru care te interesezi mai mult de
fata din Cardiff dect de cea din Bristol? Vreau s spun, faptul c
doctorul a locuit acolo pn n 1956? ntreb Rees nencreztor.
Detectivul tri brusc sentimentul dorinei ca rmiele gsite n
min s fie ale fetei din Bristol, mcar de dragul de a triumfa o dat
n faa grsunului de alturi.
Da, sta-i motivul, rspunse Pacey calm. i acum pentru c
am intrat n hor, s continum s jucm, chiar dac la sfrit ne
vom frnge gtul i va trebui s cedm cazul Scotland-Yard-ului.
Ce vrei s spui?
Iubitul nostru ef, dumnezeu s-l binecuvnteze, ne mai
permite s cercetm doar aceste ultime persoane disprute. Dac nu

rezolvm nimic, a hotrt s cedeze cazul Scotland-Yard-ului.


i? S-i fie de bine! Noroc bun! url Rees.
Amndoi meditar o clip, fiecare dintre ei tiind ce gndea
cellalt. Poliiile districtuale erau gata s cedeze cazurile lor mai
dificile biroului central. Se gndeau, cteodat pe bun dreptate, c
biroul central le putea rezolva mult mai repede.
Principalul avantaj al Scotland-Yard-ului era c putea obine
cooperarea tuturor poliiilor locale din ara, cnd erau necesare
cercetri pe scar naional, lucru ce nu putea fi fcut de poliiile
districtuale, care uneori preau c duc ntre ele un rzboi de
vendet.
Deci, acum ce facem? ntreb Willie Rees.
Hai s ne amuzm! S spunem c David Ellis-Morgan a
cioprit-o pe domnioara Gordon n 1955, la Cardiff. Ce ar trebui s
cutm acum?
Al naibii de mult timp a trecut! Dac a ncercat s-i taie
braul, cred c am putea s gsim pe undeva nite pete de snge.
Rees, pur i simplu din ranchiun, se complcea n a-i bate joc
de Pacey, prefcndu-se c ia parte la jocul lui.
i unde ai s le caui, Willie?
ntr-o cas ori n alt loc n care i-a venit de hac.
Pacey rnji.
Crezi c a crat-o n spate mai bine de optsprezece mile de la
Cardiff la Tremabon?
A! Cu o main. Da, dar s-ar putea s n-o mai aib pe
aceea!
Nu, dar vei porni n cutarea ei, chiar n dup-amiaza aceasta,
biete! i, dup ce o gseti, cheam bieii de la Laboratorul de
medicin legal, s cerceteze maina centimetru cu centimetru. S-ar
putea s gseasc vreo pat de snge.
Dup apte ani de folosin! ripost Rees ofensat!
De ce nu? Am citit, mai zilele trecute, c specialitii au stabilit

grupa de snge a unei mumii egiptene dup cteva mii de ani. Aa c


nu cred c le-ar veni foarte greu s o stabileasc dup apte ani.
Deci, asta-i prima treab pe care trebuie s-o fac.
Da. i deocamdat unica. Deja am cerut poliiei din Cardiff s
afle unde a locuit Ellis-Morgan i s cerceteze locul.
Rees rmase mpietrit pentru o clip.
tii ce, efule? spuse el ntr-o doar. Nu crezi c am luat-o
razna i pierdem vremea? Trebuie s-i spun, n legtur cu teoria ta,
c eu cred c e o mare gogomnie. Cea mai rapid metod de a
termina cu povestea asta este s-o confruni pe femeia aceea, Collins,
cu doctorul. Ori c va spune da, ori c va spune nu, totul se va
termina, mai ales c snt mai mult ca sigur c va spune nu.
Am s fac i asta, dar am nevoie de mai mult de o zi sau mai
mult ca s pun mna pe nite dovezi, dac e posibil aa ceva.
Povestea cu identificarea trebuie fcut cu foarte mult tact, Willie, ca
s nu spun mai mult. Snt sigur c efului i va sri andra dac afl
c am de gnd s confrunt pentru identificare pe unul din cei mai
respectai medici din inut. Nu, biete, trebuie s procedm cu mare
atenie i, n acelai timp, s ncercm s mai facem rost i de alte
dovezi ca s le folosim n caz c va trebui s ne aprm pielea. De
asta vreau ca tu s gseti maina, dup ce ne vom mai duce o dat
la medicul legist.
Cteva ore mai trziu, cei doi stteau n ua Laboratorului de
medicin legal a Institutului de medicin din Swansea.
Powell i zri pe cei doi detectivi i se ndrept n grab spre ei,
scondu-i mnuile de cauciuc. I-a condus n grab ntr-un birou
alturat, unde i-a lsat orul i halatul.
Scuzai-ne c v-am ntrerupt, domnule profesor, ncepu Pacey,
dar am mai dat de o candidat la oasele din Tremabon i a dori s
tiu ce credei dumneavoastr despre pista nou, din punct de
vedere medical.
Powell se lupta s-i scoat cizmele tip Wellington.

Cteva minute mai trziu, Pacey prezent doctorului fotografia


fetei din Cardiff.
Aceasta-i fotografia lui Julie Gordon, un fel de barman de
mare clas. A disprut n 1955.
Profesorul studie fotografia. Era copia unei fotografii artistice, n
care se puteau vedea faa i umerii unei fete atrgtoare, cu ochi
mari i buze crnoase.
i e i frumoas, spuse el, apreciind-o. Dar ce-i cu prul?
Dup mine cred c este un blond artificial.
Pacey explic.
Era oxigenat cnd a fost fcut fotografia, dar amica ei, care a
reclamat dispariia, a declarat c atunci cnd a disprut avea prul
vopsit negru. Culoarea adevrat a prului era castaniu nchis, se
pare.
Ce vrst i ce nlime avea?
Douzeci i apte de ani i un metru aizeci i doi de
centimetri. Nu exist o radiografie dentar. Nu s-au putut afla date
despre ea din perioada de dinainte de a veni la Cardiff, dar avea
nite dini plombai. Nu tiu care ns.
i ce-ai dori s v spun, domnule Pacey?
A vrea s verific dac nu cumva gsim vreun detaliu
referitor la Julie Gordon care s o scoat din rndul candidatelor la
scheletul din Tremabon.
Powell zmbi iret supraintendentului.
Asta nseamn c ai dat de o urm.
Pacey zmbi evaziv.
Dac dumneavoastr spunei c-i O.K., domnule profesor,
snt gata s-mi pun pielea la btaie. Risc att de mult, nct nici nu
ndrznesc s v mrturisesc pe cine suspectez, pn ce
presupunerea mea nu este confirmat, ct de ct, de nite date.
Powell respect reinerea lui Pacey n privina dezvluirii
persoanei bnuite, aa c nu mai insist.

Mi-e team c nu pot s v ajut prea mult, spuse el. Vrsta i


nlimea se potrivesc, dar, pentru c nu tim nimic despre dini, nu
pot s spun nici da, nici nu. Singurul lucru pe care-l pot face este s
suprapun filmul craniului pe fotografia adus. Dup eecul cu
Mavis Hewitt am ajuns s am mai puin ncredere n aceast
metod dect nainte.
A dori foarte mult s le comparai, domnule profesor, dac
ai avea amabilitatea, implor Pacey.
Trebuie s dau nti aceast fotografie la mrit i apoi le voi
compara.
Pacey pipi ceva n buzunarul de la piept.
Dac ne scutete de o pierdere de timp, pot s v dau
negativul fotografiei, pe care-l am aici. Poliia din Cardiff a fcut o
copie dup original i mi-a mprumutat i negativul.
Powell lu ptratul de celuloid negru i-l ridic, examinndu-l n
lumina ce venea prin fereastra.
Da, e o fotografie exact a feei, aa c pot s fac o sumar
comparaie chiar acum. Nu va fi o verificare perfect, dar am putea
stabili dac exist vreo diferen substanial ntre ele.
Se ndrept spre o mas lung, aezat la marginea camerei, i
ncepu s pun la punct imaginea unui aspectomat fcut din piese
disparate i, curnd, pe o bucat de carton apru imaginea craniului
de la Tremabon.
Willie Rees profit de faptul c doctorul era ocupat, pentru a
privi n jur i a-i satisface curiozitatea n legtur cu interiorul
brlogului unui medic legist. Personalitatea principal a camerei era
dat de hrtie. Vedea teancuri de formulare albe, albastre, mai
mari sau mai mici, i teancuri de hrtie zdrenuit. Un generos uvoi
de hrtie dactilografiat, tiat pe jumtate, acoperea ca nite troiene
de zpad biroul, o banc lung, ca mai apoi s se ntind i pe
duumea. Mai vzu i nite dulapuri pline de cri i cteva fiiere
ndesate pn la refuz cu hrtie.

Mai vzu o chiuvet mic, n masa de laborator, chiar sub


fereastr, i n care se puteau zri cteva sticle goale, o ceac
murdar, o farfurioar i un ghiveci cu o floare.
Privirea desperat a lui Rees, ngrozit acum de articolele
dintr-un ziar despre Spilsbury 3 i colegii lui, fu uor nviorat n
momentul n care zri un microscop strlucitor. Dar efectul dramatic
al acestuia fu imediat anulat de o carte potal prins ntre cele dou
oculare. Pe ea Rees descifr mzglitura unui mesaj prozaic: Nu uita
s cumperi varz, n drum spre cas.
Pe duumea, sub chiuvet, zri o cutie mare de carton pe care
era scris: Mavis Hewitt, cu un creion colorat, urma un uria i
semnificativ semn de ntrebare.
Complet decepionat. Willie se ndrepta spre medicul legist care
tocmai terminase de fixat imaginea.
Am pus negativul n proiector, explic el, aprinznd aparatul.
Voi proiecta imaginea deasupra filmului craniului, ca s vedem dac
se suprapun.
Trase jaluzelele, fcnd ntuneric n camer, i apoi deplas
proiectorul nainte i napoi pe masa de laborator, pn ce suprafaa
negativului fu de aceeai mrime cu cea a craniului.
Asta-i! Nu-i ru pentru o verificare sumar.
Powell mic cartonul ce reprezenta fotografia scalpului, pn ce
acesta coincide exact cu razele proiectorului. Pacey i Willie Rees
s-au dus n spatele lui, s-au lsat n genunchi, i-au ntins gturile,
uitndu-se la proiecie de la nivelul mesei de laborator.
Se potrivete foarte bine! Ca i cu a lui Mavis Hewitt, dealtfel,
spuse Pacey cu un ton de automulumire. Mrimea maxilarelor i a
orbitelor coincid.
3 Bernard Spilsbury, celebru medic legist, care dei nu a revoluionat medicina
legal, a fost un mare practician, dotat cu un ascuit spirit de observaie,
recunoscut pentru diagnosticele sale morfopatologice medico-legale de mare
acuratee tiinific (N.T.).

Profesorul fcu o grimas n camera ntunecat.


Dar ar putea tot att de bine s fie i asta o ncercare de
inducere n eroare. Totui nu gsesc nimic care s m ndrepteasc
s v spun c pierdei vremea, cercetnd cazul acestei fete. Incisivii,
orict de puin vizibili snt, au aceeai form, iar mrimea molarilor
i a orbitelor coincid, ca dealtfel i distana dintre orbite. Ddu
drumul la carton i se ndrept spre geam, s ridice jaluzelele. Mi-e
team c asta-i cam tot ce v pot spune.
Pacey primi cu satisfacie chiar i aceast opinie ct se poate de
neutr.
i mai este o problem, domnule. Dispariia acestei femei a
fost reclamat n 1955. Coincide aceast dat cu aceea stabilit de
dumneavoastr?
Powell zmbi.
Am impresia c mi se pune ntrebarea aceasta de dou ori pe
zi. Da, domnule supraintendent, cred c e foarte nelept s ntrebi,
dup ceea ce s-a ntmplat, dar am afirmat tot timpul c orice dat ce
depete doi sau trei ani este valabil din punct de vedere tiinific.
Dac aceasta este data adevrat, adic 1955, trebuie s spun c snt
puin surprins c esuturile moi de pe oase s-au autolizat n stadiul
acesta, chiar dac esuturile conjunctive din jurul articulaiilor i
ultimele rmie de cartilaje de la ncheieturi au disprut.
Pacey pru puin surprins de ceea ce auzi.
Dar nu vrei s spunei c nu se putea ca moartea s fi
survenit acum apte ani, nu-i aa?
Nu, nu, a fi un nebun s afirm aa ceva. Orice se poate
ntmpla n acest joc al morii. Dup cum v-ara mai spus, am vzut
un corp redus la schelet n mai puin de un an, dar oasele nc mai
purtau urme de periost i cartilaje. Dar apte ani e mult vreme i
mina aceea era destul de umed i cam la suprafa Apele de la
suprafa, care probabil au fost contaminate de dejeciile oilor, cu
siguran c s-au scurs pe acolo tot timpul. Nu, n-am nimic

mpotriva celor apte ani.


Pacey numai avea ce afla de la profesor. Curnd se ndrept
mpreun cu Rees ctre Cardigan, lsnd-o pe morganatica
domnioar X s se odihneasc linitit sub masa din laboratorul
lui Powell, n cutia ei de carton.

XVI
n dimineaa urmtoare, ntr-o mari, la o sptmn dup
descoperirea scheletului, Pacey i Rees reuir s se mai ocupe,
pentru cteva ore i de alte cazuri.
Willie pasase sergentului detectiv Mostyn ordinul lui Pacey de a
gsi vechiul automobil al lui Ellis-Morgan, iar acum se ocupa de
vraful de hrtii ce-i revenea lui i care n ultimul timp crescuse
destul de mult pe biroul su.
Ctre prnz, intr n biroul lui Pacey, s mai stea de vorb la o
ceac de ceai i o igar, obicei devenit tradiional la poliitii de
acolo.
Zdravnul supraintendent se relaxa n poziia lui favorit, cu
nasturele de la gt desfcut, fr hain i cu uriaele cizme pe birou.
Willie, spuse el, dup ce discutaser nite probleme
importante, ca acea a programului de televiziune din noaptea
trecut i a pronosticului meciului de rugby de la sfritul
sptmnii, Willie, i-a spus cumva sclifositul de detectiv din Cardiff
ceva n legtur cu apartamentul n care a locuit David Ellis-Morgan
pe vremea cnd lucra acolo?
Rees neg, dnd din cap.
L-am rugat la telefon smbt s-i foloseasc nasul de copoi,
dar probabil nu a gsit nimic nc. Dar ce-i cu Mostyn? Tu l-ai trimis
s caute maina aia? Aa-i?
Willie zmbi ruinat.

Da, cam aa ceva. Dar dac doctorul i-a vndut-o vreunui


scoian, probabil c a ajuns la Glasgow, cutnd-o.
Dracu s te ia, Willie! Eti un capsoman, spuse Pacey cu
rceal. E aproape sigur c afurisita de main o fi i topit de acum.
Dar, de fapt, peste Mostyn dduse norocul i, pe la prnz,
ajunsese n faza de a privi maina care altdat aparinuse
doctorului. Se ateptase ca toat povestea asta cu gsitul mainii s
fie o treab de lung durat i obositoare, mai ales c Pacey i bgase
n cap c trebuie s fie foarte discret. Totui, n clipa n care a sosit la
sediul poliiei din Tremabon, totul s-a transformat ntr-o treab
foarte uoar. Aflase de la poliistul din localitate c doctorul
avusese numai dou maini i c pe cea de a doua o mai folosea i
acum.
Prima, un Ford bun pentru drumurile de ar, a fost
cumprat pe cnd era la Cardiff, spuse Griffith intrigat de ntrebare.
A folosit-o cam pn acum doi ani, cnd i-a cumprat un
Austin-Healey.
Nu tii cumva ce numr avea vechea main? ntreb
sergentul plin de speran. A putea s caut numrul n registrul
districtual de nregistrri, pentru c nu pot s-l ntreb personal.
Griffith i zmbi.
Nu-mi amintesc numrul, dar dac te intereseaz numai
maina pot s-i spun unde o gseti.
Mostyn fu gata s sar de gtul poliistului de fericire.
Unde-i? A cumprat-o cineva de pe aici?
Doctorul David a vndut-o la Aberystwyth i dup aceea i-a
cumprat maina cea nou. Harry Sayers, proprietarul garajului, o
folosete acum pentru treburile zilnice; transport piese de schimb
i alte lucruri din astea.
Mostyn plec cu maina ctre oraul de pe malul mrii i gsi
imediat garajul. Zri un automobil mare, asemntor cu cele folosite
n armat, un Zephyr vechi parcat afar. Proprietarul confirm c

acela era vehiculul care-l interesa. Ca s explice situaia delicat n


care se afla, Mostyn i ndrug o minciun.
tii, domnule Sayers, acesta e un mare secret, vi-l spun
numai dumneavoastr. Trebuie s lum maina pentru a fi examinat
la laboratorul nostru, dar numai pn mine diminea.
Omul privi ngrijorat.
Sper c nu e nimic n legtur cu mine. N-am fcut nimic ru.
Nu, e n legtur cu ceva ce s-a ntmplat pe cnd maina
aparinea celuilalt proprietar. Cred c e vorba de o ciocnire cu o alt
main i se pare c este o acuzaie extrem de serioas. Vreau s
spun c proprietarul celeilalte maini e acuzat. Vrem s facem nite
probe ale vopselei i alte cercetri. Cam asta-i totul.
Sergentul reuise, menionnd chestiile acestea destul de
tiinifice, s arunce praf n ochii proprietarului garajului, care i
mprumut Fordul pn a doua zi. Pentru c maina poliiei avea
ofer, el se urc n Ford i se ndreptar spre Cardigan. Parc maina
n curtea sediului central al poliiei i aranj ca experii de la
Laboratorul de medicin legal s vin dimineaa urmtoare, ct se
poate de devreme, s caute pete de snge. Ajunse totui la timp n
biroul lui Pacey ca acesta s-l zoreasc din nou afar.
Mergi cu mine la Cardiff, biete. Willie, ai grij s nu se
drme andramaua asta i nu uita s te bagi pn la gt n hroagele
tale. Astzi m ntorc mai trziu, dac am puin noroc, strig el peste
umr, n timp ce l mpingea n fa pe protestatarul Mostyn, care,
din cauza indignrii, lsase la o parte manierele distante pe care le
arbora de obicei.
Chiar acum m-am ntors cu maina doctorului. Nici mcar
n-am mncat ceva. Unde trebuie s mai merg acum?
Putem nfuleca ceva pe drum. Las c-i spun eu totul.
La o halb de bere i o rulad cu brnz, ntr-un local de pe
osea, Pacey i explic sergentului planul su.
i-am mai spus c aveam impresia c femeia asta, Julie

Cordon, ar fi cea mai bun candidat la schelet i cred c i-ai dat


seama c David Ellis-Morgan este acum mai mult dect suspect.
Mostyn ddu din cap afirmativ.
Mi-a spus, aa, n mare, inspectorul Rees.
Ei, atunci probabil tii c doctorul a fost civa ani patologist
la spitalul din Cardiff, adic de acolo de unde provenea dispruta
Julie. Ei bine, poliia din Cardiff a urmrit firul ndat ce i-am rugat
s ne ajute. Au ei acolo un poliist spilcuit, care arat mai degrab
zarzavagiu, dar e foarte pornit s rezolve treaba asta, A dat de o
prieten a disprutei i a mai aflat c fata i fcuse cndva grupa de
snge. Acum a aflat i de amplasamentul apartamentului unde a
locuit Ellis-Morgan cnd lucra acolo.
i la ce ne ajut asta, m rog?
Patologistul, care era intern pe vremea aceea, aa mi-a spus
individul de la poliie acum la telefon, locuia ntr-un apartament
dintr-o cas de lng spital. Casa n-a mai fost locuit de vreo civa
ani, aa c tipul din Cardiff, Austin mi se pare c-l cheam, s-a dus
ieri s dea o rait pe acolo. Nu tiu ce minciun le-a trntit celor de la
spital, dar a reuit s intre n vechea baie i a gsit nite pete pe
scndurile de pe duumea, ntr-un loc unde era un spaiu mic ntre
dou foi de linoleum. A dus o achie la Laboratorul de medicin
legal din Cardiff i s-a confirmat faptul c pata era de snge.
Mostyn nu renun la nfiarea sa venica de Toma
necredinciosul.
i ce mare lucru e n asta? Poate s-a tiat cineva n timp ce-i
cura unghiile de la picioare, dup ce a fcut baie.
Poate, dar merit s mergem acolo s vedem noi, cu ochii
notri.
Era snge de om?
Nu tim nici asta, deocamdat. Dar nu-mi dau seama cum
poi s gseti altfel de snge n baie. S-au dus vremurile cnd
oamenii tiau porcii pe ascuns. Laboratorul din Swansea va stabili

dac exist vreo legtur cu cazul nostru. Meadows ne ateapt n


apartamentul acela.
Apartamentul era, de fapt, o mansard format din patru
camere i se afla ntr-o cas veche, vizavi de spital. Parterul mai era
nc folosit de o clinic de ortopedie. Primul etaj era folosit ca loc de
depozitare a echipamentului medical scos din uz. Apartamentul
propriu-zis era pe jumtate plin de fiiere vechi i de foi de
observaie. Contiinciosul inspector Austin, mbrcat ntr-un costum
de un albastru prea deschis i cu o cravat pictat de mn, atepta
mpreun cu Meadows n baie. Poliistul fotograf, cu un trepied i cu
o expresie de resemnare, se lipi de peretele holului n momentul n
care cei doi trecur pe lng el.
Am scos linoleumul, spuse Austin. Uitai-v la pete. Le-am
fotografiat deja.
Pacey i Mostyn examinar cmrua i se uitar cu atenie la
duumea. Dou linii demarcate de cuie mici indicau locul n care
linoleumul fusese fixat n mijlocul camerei. ntre liniile aflate la
acelai nivel cu centrul bii se vedea o pat maronie. Pata se
ntindea printre cuie, de-a lungul mijlocului scndurii, cam pe o
distan de doisprezece centimetri. Apoi se ntindea, formnd un
cerc ale crui margini dispreau printre crpturile dintre scndurile
alturate.
De-acolo am luat eu achia, cu cuitul, spuse Austin, artnd o
zgrietur proaspt n lemn. E sut la sut snge. Meadows se ls
pe genunchi i examin cu atenie pata. Nu-i nici o ndoial c-i
destul de veche. Mai bine am smulge toat scndura. Bine c nu-i
ntreag e crpit la mijloc. Scoase o dalt lung i destul de
ascuit i, dup cteva ncercri de a o smulge, auzir scritul
cuielor chinuite. ntr-o clip scndura, lung de vreun metru
aptezeci i cinci, era n minile lor.
Ce-o s spun cei de la spital cnd o s vad ce-am fcut?
spuse Pacey privindu-l pe Meadows, care deja acoperea capetele

scndurii cu pungi de plastic.


Spun ce-or vrea! Lsai c o pclesc eu pe secretar, spuse
poliistul din Cardiff.
Pacey se aplec i examin groapa prfuit ce rmsese prin
ndeprtarea scndurii.
Nu-i nici o pat i nici altceva, aici. Ce mai poi s faci pentru
noi, Meadows?
Ofierul de legtur i roti atent privirile prin camer.
Inspectorul Austin spunea c a examinat celelalte camere. Cel
puin ct a putut, cu toate vrafurile astea de hrtie mprtiat. Dac
n-a gsit nimic acolo, singura speran rmne cada.
Pacey privi plin de nencredere faiana zoioas.
N-ai ce s gseti n cad, asta-i sigur. Chiar dac a fost snge
n ea, o fi fost splat i tears de o sut de ori de atunci.
Cada, da dar m gndesc la eava de scurgere i la sifonul
de dedesubt. Nu prea pare c a fost micat din loc din 1955.
Pacey se ntoarse spre Austin.
tii cumva cine a mai trecut prin casa asta?
Ellis-Morgan a locuit aici din 1953 pn-n 1956. Succesorul lui
a fost un oarecare doctor Jones. A locuit aici cam opt luni nainte ca
apartamentul s fie nchis. S-a hotrt ca aceast cldire s fie
demolat, pentru a se putea extinde spitalul. Deocamdat o folosesc
doar ca magazie.
Pacey se gndi o clip i apoi se adres lui Meadows:
Vor putea cei de la laboratorul dumneavoastr s stabileasc
vechimea petelor?
Nu, nu e nici o speran n privina asta. Putem s v spunem
numai dac sngele este de om i, probabil grupa de snge. Cam
asta-i tot!
Zdravnul poliist se mai gndi o clip i apoi btu cu palma n
marginea czii.
O.K.! Hai s scoatem eava de scurgere. Ce-or s spun cei de

la spital, or spune! Sper c ai s aranjezi dumneata cu ei, Austin.


Dac vreun ziarist miroase ceva, eful m va ucide cu o mie i una
de lovituri de pumnal.
i cum s-o demontm? ntreb Meadows. Ce-ar fi s-l
chemm pe instalatorul spitalului.
Pacey lu nfiarea unui om n ai crui pantaloni se afla o
armat de furnici.
La naiba! Nu se poate! S-ncercm s inem totul secret.
Cu ajutorul unei truse de scule din maina poliiei reuir s
deurubeze eava n form de U de la locul de scurgere a apei din
cad, iar Meadows o plas cu mult atenie ntr-una din pungile de
polietilen din inepuizabila sa provizie.
Pacey i Mostyn l lsar pe inspectorul Austin s explice
conducerii spitalului ce s-a ntmplat cu duumeaua i cu eava de
scurgere i se ndreptar din nou spre vestul rii Galilor, n timp ce
Meadows ducea cu el trofeele lui de vntoare, cum le botezase el.
*
*

Pacey, Rees i sergentul au petrecut toat dimineaa urmtoare la


Tremabon, mergnd din cas n cas i punnd stenilor tot felul de
ntrebri.
Pacey nu spera s afle nimic nou, dar s-a gndit c e mai bine s
fac micarea asta, adic s ntrebe dac stenii nu vzuser vreo
femeie strin prin sat n ultimii ani.
E pur i simplu pierdere de timp, mormi el la ntoarcere.
Tremabonul e un fel de staiune, aa c sute de indivizi vin aici n
fiecare var. i dac tiu ceva, tiu c fata care ne intereseaz, cnd a
venit prima dat, era eapn ca piatra. i, pe deasupra, cred c a
venit i pe la miezul nopii.
n dup-amiaza aceea Pacey se plimba abtut prin birou, extrem

de nervos i gata s sar la har. Willie Rees diagnostic


comportamentul ca fiind manifestarea unei stri de nehotrre. i
avea dreptate. Nesigurana pusese stpnire pe eful lui. S mai
urmreasc firul presimirii lui i s-o aduc pe fata din Cardiff s-l
identifice pe Ellis-Morgan? Celelalte alternative erau: ori s continue
cercetrile n legtur cu celelalte femei incluse pe lista persoanelor
disprute, ori s se duc drept la eful poliiei i s-i trnteasc n
fa tot dosarul mpreun cu recomandarea de a se adresa Scotland
Yard-ului. Dar un telefon de la Swansea l ajut s ia hotrrea final.
La telefon era Meadows, care raporta ceva despre petele de snge.
Am analizat petele de pe scndura din baie, spuse el. Nu e
nici o ndoial c e snge de om. Testele de precipitare au ieit att de
bine, nct pot fi folosite ca iconografie ntr-un manual.
Dei acesta era rezultatul la care se ateptase i Pacey ce fel de
snge, gndea el, poi gsi ntr-o baie? , dovada definitiv l
determin s ia hotrrea final, chiar cu riscul de a se face de rs.
O. K.! Am s risc. Aduc fata aici, mine. Mai ai s-mi spui
ceva?
Vocea lui Meadows se auzi metalic pe fir.
Grupa de snge este A, dar pentru c nu tiu ce grup de
snge avea fata, nu e de nici un folos.
Naiba s-o ia de grup. Dac am fi gsit vreo fi de donator
de snge sau altceva dar asta se ntmpl numai n romane, cred.
Dar ce e cu eava de scurgere?
Meadows chicoti la cellalt capt al firului.
M ateptam s m ntrebi. Da, am obinut un test pozitiv, cu
benzidin, ct se poate de clar pe toat ntinderea evii, aa c e mai
mult ca sigur c o mulime de snge s-a scurs prin ea cndva.
Pacey se aez pe scaun, dar vocea i trda emoia.
Merit s te ascult. Spune-mi mai mult.
Nu prea am ce-i spune, rspunse Meadows precaut. Nici
mcar nu putem fi siguri dac reacia se datorete sngelui, pentru

c i n cazul altor substane se obine o reacie pozitiv. Ct despre


confirmarea c e snge de om, nici nu poate fi vorba.
Nici mcar nu putei spune dac sngele din eav are grupa
A ca i cel de pe duumea?
Nu, nici o ans. tii, acest test cu benzidin d o reacie
pozitiv chiar i la proporia de unu la trei milioane. Dup cum vezi,
are o mare sensibilitate. Aa c, chiar dac reacia este extrem de
evident, aceasta nu nseamn c a rmas atta snge pe eav, nct
s putem face reacia de precipitare i s stabilim i grupa de snge.
Dei Pacey era puin descurajat, fusese totui destul de
impresionat de rezultate ca s hotrasc micrile urmtoare.
A ieit ceva din examinarea acelui Ford? continu el.
Regret, dar nu. Bieii aproape c l-au demontat complet. Au
demontat toat bancheta din spate i au cercetat fiecare centimetru.
Dar n-au gsit nimic, nicieri.
Rees intr chiar n momentul n care Pacey punea telefonul n
furc.
Meadows era la telefon, Willie. A telefonat s-mi spun c
testul a dovedit c s-a scurs snge pe eav i c petele de pe
duumea proveneau de ta snge de om, dar n-au gsit nimic n Ford.
Rees se nvrtea prin camer nerbdtor.
i ce-o s facem acum?
Am s-mi ncerc norocul, Willie, i am s-o aduc mine aici pe
bambina blond. S sperm c doctorul Jones nu i-o fi tiat gtlejul
n baie. Sau chiar dac i l-a tiat, sper c nu avea grupa A.
XVII
n dup-amiaza urmtoare cei doi poliiti ateptau cu
nerbdare n biroul de la primul etaj al sediului poliiei din
Aberystwyth.

Motivul pe care l-ai invocat ca s-i aduci pe doctori aici,


tocmai de la Tremabon, mi se pare pueril, obiect Willie Rees.
N-am gsit altceva, rspunse Pacey, ndreptndu-se spre
fereastr i privind nerbdtor afar.
Se pusese problema ca David Ellis-Morgan s fie adus la poliie
fr a se provoca suspiciuni n eventualitatea foarte posibil a unui
eec din partea lui Pacey. Supraintendentului i venise ideea s-l
pun s semneze o declaraie complet inutil, n care era scris c
fusese de fa i ajutase la examinarea oaselor cnd au fost scoase
din min. Dar pentru c Gerald i tatl su erau de asemenea
implicai, Pacey fusese obligat s le aplice i lor aceeai fars. Dup
ce fusese sigur c fiii nu erau acas, trecuse pe la casa Carmel, chiar
n acea diminea i, lund semntura tatlui, aranjase ca tinerii
doctori s vin la poliie dup-amiaz, dup ce, mai nti, stabilise
cu Edna Collins s fie i ea acolo.
Ar fi trebuit s vin deja pn acum. Le-am spus s vin la
dou i jumtate, mormi Pacey, consultndu-i pentru a doua oar
ceasul.
Willie Rees se ndrept spre fereastr i privi n curtea poliiei.
Iat-l, cel puin vd n curte un Austin-Healy rou. Snt sigur
c-i al lui.
Da, trebuie s fie David, pentru c fratele lui are un Rover
verde, dup ct mi amintesc. Pacey se grbi spre u. Vreau s vd
dac fata e gata s-i ndeplineasc misiunea.
Privi n coridor. O vzu pe animatoarea din Cardiff stnd pe un
scaun, chiar n dreptul uii biroului lor. Lng ea sttea o poliist
fr uniform, doar aa, de efect. Animatoarea avea pregtit n
mn o revist pentru femei, gata s-i camufleze faa. Pacey fu
mulumit c animatoarea era mbrcat mai puin provocator dect
ultima dat cnd o vzuse.
E foarte bine aa, domnioar Collins! ncercai s luai
atitudinea unei persoane extrem de absente. Singurul lucru pe care-l

vreau de la dumneavoastr este s privii pe furi la brbatul pe


care-l voi aduce cu mine i pe care-l voi introduce n birou. Privii-l
i cnd pleac din birou. Va sta doar cteva minute. n acelai timp,
fii ct se poate de atent i la timbrul vocii.
Pacey cobor scrile ctre biroul de informaii unde-l gsi pe
David Ellis-Morgan ntrebnd de el.
Scuzai-m, domnule doctor, c v-am deranjat chemndu-v
aici, dar vrem s punem la punct toate documentele n legtur cu
cazul pe care-l tii i aveam nevoie de semntura dumneavoastr i
a fratelui dumneavoastr pentru o ct mai mult legalitate.
David prea destul de indiferent. l urm pe detectiv pe scri i
de-a lungul condorului n care ateptau cele dou femei. n timp ce
treceau pe lng Edna Collins, Pacey fcu n aa fel, nct s provoace
pe doctor la o discuie, ca s i se poat auzi vocea.
Vine i fratele dumneavoastr?
Da, a spus c vine! S-a dus s fac o vizit la un bolnav de la
marginea oraului, aa c-i va fi foarte simplu s treac pe aici.
Pacey deschise ua biroului i intrar. Citi doctorului o
declaraie simpl, pe care acesta o semna. Toat povestea nu dur
mai mult de cteva minute.
Conducndu-l din nou, Pacey l provoc din nou la o discuie pe
coridor.
Un caz ca acesta nu este neobinuit pentru dumneavoastr,
domnule doctor. Am auzit c ai fost cndva patologist.
Da, am lucrat ca patologist la spital. Nu am fost niciodat
amestecat n treburile acestea sngeroase cu care se ocup cei de la
medicina legal. Noi, adevraii patologiti, lsm lucrurile astea
pe seama profesionitilor mai excentrici.
Coborr scrile interioare i Pacey l conduse pn la treptele
din faa cldirii poliiei.
V deranjeaz dac las maina cteva minute n curtea
poliiei? ntreb David. Vreau s intru puin n magazinul de peste

drum, s-mi cumpr cteva gulere i alte cteva mruniuri.


n timp ce doctorul se ndeprta, Pacey o rupse la fug sus pe
scri, curios s afle ce are de spus Edna Collins.
Willie o luase deja n birou cnd el ajunse acolo.
Ei, ce credei? ntreb el, abia trgndu-i sufletul dup cele
dou etaje urcate n grab.
Blonda l privi prostete.
mi pare ru, iubitule! Nu l-am vzut niciodat n viaa mea
pe individul acesta.
*
*

Cteva minute mai trziu, curnd dup plecarea femeii care se


grbea s prind trenul napoi spre Cardiff, Pacey sttea trist
mpreun cu Rees n biroul de la etaj.
E ca i cum ne-ar fi turnat o gleat de ap n cap, Willie,
spuse el. i n definitiv, nici nu pot spune c are vreo vin. S-l ia
sntoi.
Dar ce facem cu celelalte fete de pe list? i cu localitile pe
care nu le-am luat n seam?
tii tot att de bine ca i mine c n alt parte nu puteam gsi
nimic. Fata din Bristol i-a fcut apariia acum doi ani, dar poliia a
uitat s anune i biroul central. Celelalte nici nu merit s ne dm
osteneala, ca s nu mai vorbim de cercetarea cazurilor din nord i
din Londra, lucru care, dealtfel, e i imposibil. S-o fac
Scotland-Yard-ul. Nu le urez dect succes.
Rees lu n mn declaraia fictiv de pe birou.
Atunci cred c-i mai bine s rup hrtia asta.
Willie ddu negativ din cap, cu un aer obosit.
Mai bine s-o inem pn vine i cellalt frate. O s par mai
firesc dac i-o artm cnd semneaz declaraia lui.

Willie se uit chior spre Pacey i spuse colegului, puin cam


sadic:
Ar fi trebuit s pun pariu cu tine, ce zici? Dar ce crezi despre
ideea mea c s-ar putea s fie cellalt frate? i el e doctor i tie tot
att de multe lucruri despre Tremabon ca i cellalt.
Pacey se ncrunt la el.
N-ai de gnd s-i ii gura? Mai e nevoie de un ciomag la un
car de oale sparte? Cred c mai degrab ar trebui s m adun puin
i s m duc la Cardigan, ca s fac o confesiune complet amicului
Burton.
Se auzi o btaie insistent la u.
O fi cellalt frate, suger Rees.
Pare prea nerbdtoare btaia pentru un om care vine s
semneze o declaraie.
Intr! ip Pacey.
Ua se deschise i de dup ea apru chipul speriat al
domnioarei Edna Collins.
Pacey sri n picioare.
Ce s-a ntmplat? Credeam c v grbii s prindei trenul!
Intr n birou, faa-i exagerat de pudrat era i mai palid dect
de obicei.
L-am vzut pe omul de la club pe cel pe care-l cutai!
Ce naiba vrei s spunei? Adineauri mi-ai zis c nu era el.
Nu, nu nu pe cel care a venit aici. Pe cellalt tip. Tocmai
coboram strada cnd s-a oprit o main i un brbat a ieit din ea.
S-a ciocnit de mine i s-a scuzat. n momentul acela mi-am dat
seama cine era.
i-a vorbit?
Nu tiu Cred c a nceput s-mi vorbeasc Snt sigur c
m-a recunoscut. Am citit pe faa lui Dar eu am rupt-o la fug.
De ce naiba ai fugit? izbucni Pacey.
Edna Collins i pierduse sigurana plin de neobrzare. Prea

speriat i mbtrnise brusc.


Cnd v-am vzut la Cardiff, habar n-aveam despre ce era
vorba. Cnd le-am povestit celorlalte fete, ele mi-au zis de scheletul
din min. Scria n ziare c dumneavoastr cercetai cazul i c sntei
n cutarea criminalului. Aa c, acum, totul e clar, nu? Brbatul
acela venea cu Julie El e cel pe care vrei s punei mna; aa c am
rupt-o la fug.
i unde s-a dus tipul? ntreb Pacey, ndreptndu-se spre u.
Cred c a intrat ntr-o prvlie. Eu am alergat napoi aici.
M-am uitat n urm; dispruse. Dar maina mai era nc parcat la
marginea trotuarului.
Ce fel de main era?
Una mare i verde cred c un Rover. Semna cu a bossului
meu. i el are un Rover.
Puinul pr de pe capul lui Willie Rees aproape c se fcuse
mciuc. Rmase cu gura cscat privind la Pacey.
Gerald EllisMorgan!
Pacey nu mai rmase s continue discuia.
Rmi aici, d-r Collins. Tu, Willie, vino cu mine.
n momentul n care era pe punctul de a apsa pe mnerul uii,
se auzi o btaie i ua se deschise mpins din coridor.
Mi s-a spus s vin la dumneavoastr, domnule Pacey n
legtur cu declaraia.
Gerald Ellis-Morgan se uit din u la cei prezeni i, cnd o zri
pe Edna Collins nuntru, un zmbet ters i apru pe fa.
Intrai, domnule doctor.
Vocea lui Pacey devenise sinistr. Aerul lui obinuit de siguran
bonom se evaporase. nchise ua, rmnnd cu spatele la ea, n timp
ce Gerald se ndrept spre mijlocul camerei.
Femeia sttea n picioare, strngnd la piept poeta i privind la
noul sosit, ca i cum s-ar fi ateptat n orice clip ca acesta s scoat
un revolver. Rees rmsese n picioare lng birou, stupefiat,

nevenindu-i s cread c n faa lui era Gerald, n carne i oase.


A tu erai? Bun. Gerald se adres sfios fetei care continua
s se holbeze la el ca i cum s-ar fi transformat ntr-o stan de piatr.
Pacey i reveni. Vocea-i era rece i dur.
Domnule doctor Ellis-Morgan, dup ct neleg, o cunoti pe
duduia?
Gerald, comportndu-se mai degrab ca un om stingherit dect
ca un om vinovat, i replic supraintendentului:
Hm da, tocmai ne-am ciocnit pe strad.
Pacey vorbea rar, ca i cum ar fi dorit s scoat n evidena
importana cuvintelor sale.
Dar nu cumva v-ai cunoscut i mai nainte?
Gerald i mut privirea de la Pacey la Edna i apoi din nou la
poliist.
Da, ne-am cunoscut, pentru scurt timp. Dar a trecut mult
vreme de atunci.
Atmosfera din camer era extrem de apstoare. Rees i femeia
erau ncordai ca dou arcuri gata s plesneasc.
Pacey se ndrept spre doctor, care ncepuse s se simt din ce n
ce mai stingherit.
i cam n ce loc v-ai ntlnit, domnule?
Tulburarea lui Gerald ncepuse s se transforme n ngrijorare.
Pe cuvnt, domnule Pacey, dar nu neleg ce se ntmpl aici!
Am venit s semnez o declaraie. Faptul c s-a ntmplat s o cunosc
de mult pe aceast doamn nu e treaba dumneavoastr. Nu-mi pot
imagina ce caut ea aici, dar nici nu m intereseaz.
Mi-e team c s-ar putea s te intereseze, doctore! spuse
Pacey cu o voce voalat. Trebuie s v cer s-mi rspundei la
ntrebri. V asigur eu c e i treaba dumneavoastr. Ei, unde i cnd
ai ntlnit-o prima dat pe aceast doamn?
Gerald ddu din umeri resemnat.
O.K.! Sper ns c rspunsurile mele vor rmne aici. M-ar

supra tare mult dac amnuntele despre viaa mea particular se


vor auzi dincolo de aceti perei. Am ntlnit-o pe doamna, regret c
nu-mi amintesc numele, la Cardiff.
i unde anume? insist Pacey implacabil.
ntr-un bar de noapte, dup cum se ntmpl de obicei. Gerald
reui s spun toate acestea cu un ton de condescenden.
Nu cumva era barul La porcul mistre? ntreb detectivul.
Da, acolo!
i cnd ai fost ultima dat acolo?
Gerald l privi de-a dreptul uimit.
Pi, nu-mi amintesc. Snt ani de-atunci. S-ar putea s fi fost
prin 1954 sau 1955, pe cnd fratele meu mai lucra la Cardiff.
i ai dormit vreodat n apartamentul fratelui dumitale de
lng spital?
Gerald ncepu s se nroeasc i s se nfurie.
Ce vrei de la mine! Am impresia c ai mirosit cam mult cu
nasul tu de copoi! Aa-i c treaba cu declaraia a fost o momeal ca
s m aduci aici?
Pacey oft, relaxndu-se puin.
De fapt, nu. Dar, acum, te rog rspunde la ntrebrile mele. Ai
folosit vreodat apartamentul fratelui dumitale i, dac-i aa, cnd?
Gerald se ls pe un scaun i se lovi cu palmele peste genunchi.
De ce i-a rspunde, m rog? Acesta-i un amestec n viaa
mea particular. Asta-i. Ei bine, m-am dus, la un local mai deocheat
i am mprumutat apartamentul fratelui meu, pentru un weekend tot
att de deocheat. Dar ce te-o fi interesnd pe dumneata? Ce-i toat
povestea asta?
Deci ai locuit acolo! Era i fratele dumitale totdeauna acas?
i cnd a fost ultima dat cnd ai folosit apartamentul?
Gerald se ridic, se ndrept spre Pacey, apropiindu-se de el pn
ce nasurile aproape c li se atinser.
tii ceva? Nu tiu cnd am stat acolo. Au trecut al naibii de

muli ani de atunci. Dar tiu un lucru: c n-am s-i mai rspund la
nici una din ntrebrile tale idioate.
Ascult, doctore! Ori c vrei, ori c nu vrei, tot ai s-mi mai
rspunzi la o ntrebare. Ai cunoscut o fat cu numele de Julie
Gordon?
Se aternu o tcere tot att de palpabil ca i pereii de ciment ai
biroului. Faa lui Gerald, deja roie de indignare, aproape c luase
foc.
Tocmai m ntrebam cnd ai s ajungi i la ntrebarea asta,
spuse el cu o voce plin de sarcasm i amrciune. Dar adevrul e c
ntrebarea era inevitabil. Unui respectabil medic de ar nu-i este
permis s-i mai fac de cap din cnd n cnd, fr s rite oprobriul
public. mi nchipui c este vorba de o ncercare de antaj. Asta-i
femeia care l-a pornit?
Pacey fcu un semn din cap lui Rees, artndu-i ua.
Inspectore, du-te i vezi dac nu poi s-l ajungi din urm pe
doctorul David Ellis-Morgan, nainte de a termina cumprturile.
Maina lui e n curte. Roag-l s vin pn aici.
Rees dispru. Pacey se plas n mijlocul camerei.
Regret, doctore, dar te sftuiesc s nu mai spui nimic pn nu
vine fratele dumitale, s aranjezi cu el s-i gseasc un avocat. Mi-e
team c trebuie s te acuz oficial de uciderea lui Julie Ann Gordon,
n luna noiembrie 1955. i aduc la cunotin c orice vei mai
declara va fi nregistrat i folosit ca prob n instan.
XVIII
Cnd Rees s-a ntors, zece minute mai trziu, mpreun cu fratele
acuzatului, Pacey l-a condus pe acesta ntr-o alt camer de la
parter, ca s-i aduc la cunotin arestarea lui Gerald. Rees o lu pe
Edna Collins, pentru a obine o declaraie oficial, lsndu-l pe

Gerald Ellis-Morgan n biroul de la etaj sub paza unui poliist. Pacey


i rezum cu gravitate lui David toate amnuntele care au dus la
arestarea fratelui lui.
tii, domnule, m-am gndit tot timpul, mai ales din clipa n
care am mers pe pista ce ducea la Mavis Hewitt, c n spatele acestui
caz se ascundea cineva cu cunotine medicale.
David asculta n tcere. De pe fa-i dispruse orice urm de
culoare, dar vocea-i rmsese ferm i controlat.
Cred c-i o mare nerozie, domnule Pacey! Dar sper totui c
avei nite dovezi care s v determine s facei o fapt att de
nesbuit ca aceea a acuzrii de crim a fratelui meu.
ntr-adevr am, domnule doctor. Aceasta nu este o msur pe
care s-o iei la ntmplare. Fratele dumneavoastr a mrturisit deja c
o cunotea pe prietena victimei, individa care se afl acum la etaj. A
mrturisit c a cunoscut-o pe victim, a recunoscut c s-a ntlnit cu
ea destul de des n sptmna n care a disprut, a admis c v-a
folosit apartamentul n nopile n care lipseai. i att timp ct
scheletul a fost descoperit la mai puin de o mil de casa fratelui
dumneavoastr, n mprejurri care conduc cu siguran la concluzia
c cineva cu cunotine medicale este implicat, mai credei c mai
am nevoie i de alte probe ca s-l acuz de crim?
David sttea mpietrit, cu minile mpreunate i strnse att de
puternic, nct monturile degetelor se albiser sub piele.
Am impresia c fratele meu a spus deja cam mult. Trebuie
s-i aduc un avocat, nainte de a face o prostie i mai mare.
Pacey fu mulumit c fratele mai mare adoptase o atitudine
rezonabil dup o tire att de ocant.
Gerald, dimpotriv, reacionase la acuzaie cu o nonalan ce
trda dispre, furie, dar i nelinite.
Cred c ar fi foarte bine s aducei un avocat ct se poate de
repede. Am impresia c fratele dumneavoastr e un tnr cam
impetuos. Temperamentul l va face s spun lucruri pe care le va

regreta, dac nu vine cineva s-l sftuiasc i s-l in n fru.


David se ridic brusc.
M voi interesa de asta imediat. Dar vrei s-mi spunei dac
avei i dovezi mai serioase dect declaraia animatoarei i afirmaia
lui Gerry c victima i-a fost o cunotin ntmpltoare?
Pacey nu vzu nici o primejdie n dezvluirea unor detalii, care
oricum vor fi tiute curnd de toat lumea, ca rspuns la
comportarea civilizat cu care doctorul primise vestea nenorocirii.
Da, avem, domnule doctor. Cei de la laboratorul nostru au
identificat pete de snge uman pe duumeaua bii din fostul
dumneavoastr apartament i au gsit snge n eava de scurgere a
bii.
Fusese totui destul de diplomat s nu-i spun c testele au fost
fcute atunci cnd chiar David era suspectat. Pacey s-a reinut cu
mult grij s nu menioneze nimic n legtur cu examinarea
Fordului de ar.
David primi i noile veti n tcere. Dup o clip de examinare
absent a peretelui opus, ntoarse spatele i plec.
Mulumesc pentru ncredere, domnule supraintendent. M
duc s m interesez de avocat. mi nchipui c-l vei reine aici pe
Gerald, nu?
Pacey aprob din cap, grav.
Mi-e team c-l vom ine sub arest pn ce va fi anchetat de
un magistrat, mine diminea. Apoi va trebui s atepte prima
nfiare, care va avea loc peste o sptmn sau dou. Dac
judectorii vor crede c acuzaia este destul de serioas, va fi judecat
la urmtoarea sesiune a Curii cu juri.
Cei doi s-au uitat direct unul spre altul i privirile lor se ntlnir.
Nu cred c se va merge att de departe, domnule Pacey. V
mai amintii de Roland Hewitt? i el a fost o alt momeal. Vocea
doctorului trda o provocare evident.
Pacey oft.

Dac v consoleaz, v mrturisesc c toat povestea asta


nu-mi face nici o plcere. Dac n-ar fi de datoria mea, ar fi mai
plcut pentru mine s renun la arestarea fratelui dumneavoastr.
Dar trebuie s fac ceea ce cred c este corect, domnule.
David se ndrept spre u i, cnd puse mna pe clan, se
ntoarse din nou spre Pacey.
V cred, domnule Pacey, mulumesc. M duc s aranjez
problema cu avocatul. V telefonez cam ntr-o or, s v anun ce
am aranjat. Sper c nu-l vei interoga mai nainte pe fratele meu.
Nu, vom atepta pn ce m vei anuna ce-ai fcut, domnule
doctor.
Dup plecarea lui David Ellis-Morgan, Pacey s-a rentors n
biroul de la etaj unde Gerald msura camera, scond rotocoale de
fum din igar ca o locomotiv la pensie. Pacey l concedie pe
apaticul poliist care sttuse de paz.
n momentul n care iei, Willie Rees intr, aducnd declaraia
Ednei Collins.
Vrei un ceai, domnule doctor? ntreb Pacey, nefiind nc n
stare s cread cu adevrat c acest brbat normal
Nu, mulumesc. Singurul lucru care-l doresc este s-mi vd
aici avocatul i s rezolv nenorocita asta de nenelegere. Nu simt
nici un fel de ranchiun mpotriva dumitale, Pacey, dar cred c ai
cam exagerat de data asta. Erai gata s-l convingi de vinovie i pe
btrnul Hewitt, dar cu mine precis i-ai gsit naul.
Fratele dumneavoastr tocmai a venit s discute cu mine. S-a
dus s rezolve problema avocatului. Nu v voi cere nici o declaraie
pn la venirea lui. i v sftuiesc, asta ntre noi, s nu mai spunei
nici un cuvnt pn nu primii sfatul unui jurist.
Gerald nu-i rspunse. Se ndrept spre fereastr, ntorcndu-le
spatele. Rees i art lui Pacey declaraia, aa cum a fost dictat de
femeia blond. Cteva minute se scurser cu lectura ei.
Cred c n-ar fi ru s m duc i s-i telefonez efului, spuse

Pacey ncet. Va sri n aer cnd va afla, dar mai devreme sau mai
trziu tot va trebui s afle. Cred c-i mai bine s mergi i tu cu mine,
aa c adu-l din nou pe poliist. Nu-mi place s-l vd pe doctor stnd
prea aproape de fereastr. E o nlime destul de mare, dac-i intr
n cap s sar.
Cei doi detectivi s-au dus la biroul de informaii i Pacey ceru
legtura cu Cardigan. Telefonul colonelului era ocupat, aa c Pacey
se aez lng telefon, gata s ncerce mai trziu.
Ce ne facem cu ziaritii? ntreb Willie. Bietul Adams e ntr-o
situaie i mai delicat dect prima dat, acum, cnd viitorul cumnat
este acuzat n locul unchiului.
Da, i mie-mi pare ru de el i de sora lui, i de tatl lui
ca s nu mai spun nimic de cellalt frate. A primit destul de bine
lovitura, dar mi-am dat seama c tirea l-a drmat cu totul.
Telefonul sun i Pacey rspunse, ateptndu-se s fie sunat de la
Cardigan.
Dar era David Ellis-Morgan.
Alo, domnul doctor? Ai reuit s aranjai ceva cu avocatul?
Vocea lui David se auzea slab, ca i cum ar fi telefonat de la o
mare distan.
Nu, domnule Pacey. Nu mai e nevoie. De fapt, niciodat n-a
fost nevoie.
Pacey simi din primul moment c ceva nu era n regul. Simi o
neptur puternic n ceaf.
Nu v-neleg, domnule! Ce vrei s spunei?
Dac a fi n locul dumneavoastr, domnule supraintendent,
a fi atent doar cteva minute. Gerald habar n-are ce s-a ntmplat.
Nimic, absolut nimic!
Pacey, continund s discute, fcea semne desperate s-i atrag
atenia lui Rees, aflat n cellalt col al camerei.
Nu-neleg nimic, domnule doctor. Fratele dumneavoastr o
cunotea pe victim, a fost n compania ei toat sptmna n care

tim ce s-a ntmplat.


Detectivul nelesese prea bine. Adevrul ieise la suprafa
chiar n clipa n care David Ellis-Morgan spusese prima propoziie.
Acum poliistul ncerca doar s ctige timp.
n timp ce Willie se grbea s ajung lng telefon, vocea din
deprtare se auzi din nou.
E adevrat c o cunotea pe Julie Gordon. i eu am
cunoscut-o Haimanaua!
n timp ce asculta, Pacey mzglea ceva pe o bucat de hrtie, iar
Rees sttea aplecat peste umrul lui, s vad ce scrie.
Mai bine mi-ai spune totul, domnule doctor. Apropo, de
unde vorbii?
Pacey ncerca s vorbeasc cu o voce ct mai nepstoare i
obinuit posibil. Dar totul fu n zadar.
Regret, dar nu v pot spune. tiu c n curnd vei afla de
unde telefonez, dar, dac vrei s aflai adevrul, trebuie s-mi
acordai cteva minute, s v vorbesc.
Pacey reui s mzgleasc pentru Rees un mesaj greu lizibil:
Afl de unde telefoneaz. Trimite orice main de patrul liber. Arestai- l
pe David E. M. mpiedicai urgent orice ncercare de fug sau sinucidere".
Willie ddu din cap afirmativ i se duse n grab la centrala din
biroul de informaii.
Pacey se strdui s-l asculte pe David n tot acest timp.
M ascultai, domnule supraintendent? ntreb David brusc.
Da, la telefon, continu.
Deja ai nceput aciunea de depistare a locului de unde
telefonez. Aa-i? afirm doctorul, diagnosticnd corect atenia
distrat a lui Pacey din ultimele momente. Aa c nu-mi rmne
dect s relatez totul pe scurt. V rog s nu m ntrerupei! Aceasta
este ultima ans pe care o avei de a auzi adevrul gol-golu. Deci
n-o pierdei! Dup aceea, eliberai-l pe Gerald Dup ce v vei
cere scuze, sper.

Atept s vorbii, doctore Ellis-Morgan!


Pacey tia c tot ce putea face era s-l in de vorb ct mai mult
posibil, pentru ca Rees s aib timp s ia legtura cu o main de
patrul a poliiei care s-l ridice pe David. Trecuser cam vreo
douzeci de minute de cnd doctorul plecase de la poliie, aa c nu
putea fi prea departe.
Gerry o agase pe fata aceea i o adusese n apartamentul
meu din Cardiff, de cteva ori, cnd eu eram de gard. Aceasta s-a
ntmplat la nceputul sptmnii a acelei oribile sptmni.
n acest moment, pentru o clip, vocea puternic controlat a lui
David ncepu s slbeasc.
Apropo, ce cuta fratele dumneavoastr la Cardiff?
Pacey ncerca s afle i alte amnunte, dar i s prelungeasc
convorbirea.
Obinuia s vin s stea cu mine de cteva ori pe an pentru
un weekend mai lung sau, ocazional, pentru o sptmn. Dup
studenia de la Londra mai avea i el chef s triasc puin viaa
unui mare ora, pentru c n primii ani suporta destul de greu
Tremabonul acesta mort. Dormea n apartamentul meu. Cnd eram
de gard la serviciul de urgene, mi gseam un pat la spital. Mai
trziu, am aflat c o ntlnise pe Julie ntr-un bar de noapte i c a
adus-o n apartament, unde a rmas pn-n zori. Dar pe atunci
habar n-aveam de asta. Vineri dimineaa, n aceeai sptmn, a
primit un telefon prin care era chemat napoi la Tremabon. Tata
fcuse o grip i Gerry trebuia s se ntoarc cu cteva zile mai
devreme, s-l nlocuiasc.
Pacey se uit la ceas. Trecuser patru minute de cnd ncepuse
convorbirea. De ce naiba nu s- a ntors Willie s- mi spun ce a fcut?
Mai eti la telefon, Pacey? se auzi nerbdtoare vocea lui
David.
Da, nu fi ngrijorat. Tot nu-mi dau seama ce-i cu povestea asta
care mi-o spui. Sper c nu v pierdei vremea, a dumneavoastr i

pe a mea, scornind nu tiu ce dovezi incredibile n aprarea fratelui,


domnule doctor!
Nu e nevoie de nici o aprare, domnule Pacey. Nici cnd am
plecat de la poliie n-am avut intenia s m duc dup avocat. V-a fi
putut spune toate acestea stnd chiar n biroul dumneavoastr, dar
n acel caz m-ai fi oprit s fac ceea ce am de gnd s fac curnd.
Aceasta era singura modalitate de a scpa de voi. Da, am ucis-o pe
Julie Gordon, domnule Pacey. n noaptea de vineri, dup plecarea
lui Gerry, ea a venit n apartamentul meu. El i dduse o ntlnire
undeva, dar nu reuise s o anune c pleac. Aa c ea venise s-l
caute. Atunci nu tiam cine-i i cu ce se ocupa. Gerry nu prea-mi
vorbea de treburile astea. Se cam ruina. Oricum, ca s v spun totul
pe scurt i trebuie s fiu mai scurt, domnule Pacey, mai ales c ai
pus poliia pe urmele mele i ca s fiu la obiect, am continuat ceea
ce ncepuse fratele meu. A intrat n apartament. Am but ceva
mpreun i cum un lucru duce la altul, ea n-a mai plecat n noaptea
aceea. De fapt, n-a mai plecat deloc adic n-a mai plecat vie.
Pacey era, ntr-adevr, captivat de confesiune acum i nu se mai
gndea la mainile de patrulare.
Ce s-a ntmplat? ntreb el ncordat.
A fost un chef n toat regula, n noaptea aceea. Totul era att
de nou pentru mine, pentru c spre deosebire de Gerry, nu m
descurcam prea bine cu femeile. Ne ameiserm puin. Necazurile
au nceput dup aceea. Nu tiu dac din cauza contiinei sau a
fricii, nu tiu. Dar mi-am revenit din beie repede i m-am simit
scrbit. Am ncercat s-o conving s plece, dar a nceput s se
obrzniceasc. Mai era nc ameit Cu ct ncercam mai mult s
scap de ea, cu att devenea mai imposibil. Apoi a nceput s spun
tot soiul de lucruri ngrozitoare: I-ar place lui taic-tu s tie ce fii
are, nu? i s-ar putea s v coste pe amndoi cte un pachet de
verzi, ca s-mi in gura. Acum, cnd m gndesc la ce s-a
ntmplat, snt sigur c nu o spunea serios. O spunea pur i simplu

pentru c era beat. Dar atunci am vzut rou n faa ochilor, mai
ales c ceea ce spunea era adevrat doi medici respectabili i
fceau de cap n halul acela i m gndeam c vina mea e cu mult
mai mare dect a lui Gerry.
Pacey atepta. Atepta ca David s-i continue relatarea, atepta
ca Rees s se ntoarc.
Dar asta a dus la altceva. A nceput s ipe, s m
batjocoreasc i s urle. Doamne, a fost ngrozitor! Am scuturat-o.
Am plesnit-o. Dar ea striga i mai tare
i apoi? l mboldi Pacey, blestemndu-l pe Rees n gnd.
nainte de a-mi da seama ce se-ntmpl, am apucat-o de gt,
ca s-i potolesc ipetele. Era pe la unu dimineaa i apartamentul era
chiar lng spital. Mi-era team c o va auzi cineva. Dar imediat a
czut fr vlag n braele mele. Am fcut tot ce-am putut
respiraie artificial, masaj pe inim era moart. Pur i simplu, s-a
prbuit. Nu se putea s fie din cauza sugrumrii. Cred c mai
degrab a fost un oc reflex, provocat de apsarea gtului.
Tcu. ncremenir chiar i nepstoarele fire de telefon ce
transportau ct se poate de clar, la urechile lui Pacey, cuvintele ce
exprimau emoii trite cu apte ani n urm.
Credei-m nu c asta ar conta acum , dar n-am avut nici o
clip intenia s-o omor. Eram doar speriat i nfuriat de
ngrozitoarele lucruri pe care le spunea.
n sfrit, Willie Rees intr n grab n birou.
Pacey duse un deget la buze ca nu cumva acesta s scoat vreo
vorb, aa c inspectorul, la rndul lui, mzgli urmtorul mesaj:
Telefoneaz din cabina unui telefon public din Tremabon. Cea mai
apropiat main de patrul e la locul unui grav accident, la
Llanmaes, la 15 kilometri deprtare.
Pacey se uit la Rees, dezamgit. n situaii ca acestea invidia
echipamentului poliitilor din oraele mari, care totdeauna aveau
cte o main la distan de trei minute de orice loc, nu ca n zonele

astea uitate de dumnezeu, unde era dificil s pstrezi chiar legtura


prin radio.
Se strdui s asculte n continuare confesiunile doctorului.
n baie, ca s am timp s m gndesc la vreun plan. Am stat
acolo toat noaptea. Cred c, dup ce am omort-o, am fost o vreme
ca i nebun, pentru c, deodat, m-am trezit cu un ferstru
chirurgical luat din clinica de ortopedie de la parter, stnd lng baia
plin de snge, cu un bra al fetei aproape tiat. Probabil c scena
aceasta m-a fcut s-mi adun minile mai mult dect orice altceva.
M-am aezat pe un scaun i m-am gndit toat noaptea. Dimineaa,
cnd a venit femeia de serviciu s fac curat, m-am nchis n baie, ca
nu cumva s observe ceva. Apoi, treptat, mi-am amintit de
ntmplarea cu Mavis Hewitt.
Cum ai aflat de ea?
O auzisem cu muli ani n urm, de la Ceri Lloyd i de la alte
persoane din sat. Cnd eram student i mergeam n vacan, m
duceam destul de des la crcium. Aa c mi-a venit ideea s ascund
cadavrul ntr-o min. tiam o mulime din copilrie, cnd m jucam
cu Gerry pe stnci. tiam c Roland era suspectat, chiar dac nu era
nici o dovad c Mavis era moart. i mai tiam c Roland plecase
cu muli ani nainte n strintate i c toat lumea din sat era sigur
c btrnul murise de mult. M-am hotrt s iau msuri de siguran
n cazul n care cadavrul va fi descoperit i am simulat c aparinea
lui Mavis Hewitt.
Pacey privi la acele ceasornicului care se trau implacabil n jurul
cadranului. Chiar dac maina cea mai apropiat prsea imediat
locul gravului accident, i trebuiau totui zece, dousprezece
minute, cel puin, pentru a ajunge la locul de unde telefona David
Ellis-Morgan, mergnd cu aproximativ aptezeci i cinci de kilometri
pe or, o vitez ce era aproape imposibil de atins pe drumurile de
ar.
i cum ai fcut de-ai reuit s ne pcleti n halul sta?

Mi-am amintit c Ceri spusese c Mavis avea peste 25 de ani


cnd a disprut. Mai tiam c avea prul rou. n privina asta, Ceri a
fost foarte explicit. I-am tiat prul negru i l-am aruncat. Dup
aceea, m-am dus la un costumier de la teatru i am fcut rost de
nite haine de prin 1920-30. Am insistat s-mi dea lucruri autentice.
I-am spus c aveam nevoie de ele pentru un spectacol de amatori cu
una din piesele lui Somerset Maugham. Dup aceea, am cutat pe la
nite case de amanet de prin doc cteva bijuterii demodate i o
verighet marcat cu o dat ct mai apropiat de cea a cstoriei lui
Mavis.
Cum ai scpat de hainele pline de snge?
Pacey nu mai era deloc interesat s-l provoace la toate aceste
mrturisiri. Nu era nici o ndoial n privina asta. Singura lui grij
era s-l fac pe David s mai vorbeasc vreo 10-15 minute.
Hainele? Asta a fost treaba uoar. Le-am mpachetat i le-am
dus la morga spitalului, unde le-am trntit pe podea. Totdeauna
gseti acolo grmezi de haine vechi, deseori pline de snge,
aruncate la ntmplare, provenind de la diferii accidentai. Din cnd
n cnd, ngrijitorii le luau i le duceau la crematoriu. nct o
grmad de haine putea trece neobservat.
i cu dinii cum te-ai descurcat?
Da, i asta A fost mai dificil Avea trei dini cu plombe aa
c Am fcut-o, nu numai pentru c m-am gndit la mine, dar
m-am gndit s-l acopr pe Gerry i s-l scutesc pe tatl meu i pe
Mary, care ar fi pierdut toi pacienii i casa.
Oricum, acelai lucru se ntmpl i acum! l provoc Pacey.
Totui apte ani nseamn mai mult dect dac eram
descoperit imediat. mi pare totui foarte ru de ei.
Vocea-i suna din ce n ce mai deprtat i Pacey ncepu s cread
c doctorul i pierduse, n sfrit, stpnirea de sine. Privi din nou la
acele ceasornicului, care se trau cu micri de melc n jurul
cadranului. Lu creionul i scrise pe carnetul de note poliistul

Griffith?
Se uit la Willie, care ddu din cap afirmativ, apoi ddu negativ
i strnse din umeri. Toate aceste micri se succedar rapid. Pacey
i ddu seama c Rees se gndise la Griffith, dar dintr-un motiv
oarecare nu reuise s stabileasc legtura telefonic cu el.
David vorbea din nou i Pacey i concentr atenia asupra
confesiunii.
Am cumprat de asemenea o me de un castaniu autentic de
la un magazin de recuzit. M-am rentors n apartament i, cnd s-a
ntunecat, am bgat corpul, nfurat ntr-un cearaf luat de la spital,
n Fordul meu.
Ieri am cutat pete de snge n main, dar n-am gsit nici
una. Cum ai reuit s scapi de ele? ntreb Pacey.
nseamn c ntr-adevr m-ai suspectat. De ce?
Pacey mai ctig un minut sau dou, continund s aplice isteul
su plan de a ntrzia ct mai mult, rspunzndu-i la ntrebri i
interesndu-se din nou de petele de snge.
Cnd am transportat-o, nu mai sngera aproape deloc.
Acoperisem rana de la bra cu un pansament chirurgical adeziv i
pe deasupra cearafului am mai nfurat-o o dat cu o hain veche
de ploaie din material plastic. Am adus i cearaful i haina de
ploaie napoi i le-am lsat la morg, aa cum procedasem mai
nainte cu hainele.
Vocea lui David Ellis-Morgan era sugrumat de emoie.
Cuvintele preau c se rostogolesc din gura omului singuratic ce
telefon dintr-o cabin oarecare din Tremabon. tia la fel de bine ca
i Pacey c timpul ce-i mai rmsese pn la apariia mainii poliiei
putea fi msurat n minute. Vorbea repezit acum, gndurile
nvlindu-i din minte, ca apa din sprtura unui dig, un dig ce-l
mpiedicase n ultimii apte ani s comunice fie mcar i cu o
singur persoan.
M-am ntors cu maina la Tremabon, n noaptea aceea. Am

trecut cu maina pe lng ferma Bryn Glas, ndreptndu-m spre


stnci pe drumul de ar. Pe ultima parte a drumului, peste cmpul
nelenit, am stins luminile mainii. Am oprit la cteva sute de metri
de peter, deoarece drumul devenise impracticabil. Apoi am
transportat cadavrul n brae i l-am depus ct mai n fund. Am
riscat ca victima mea s fie gsit nainte de a m rentoarce acolo n
dimineaa urmtoare. Am condus maina napoi, pe acelai drum, i
am intrat cu ea intenionat ntr-un stlp al porii, ndoind aripa din
fa.
Pacey fu uimit s aud aceste lucruri i curiozitatea l mpiedic
s-i mai consulte tot timpul ceasul.
Tremuram de groaz i era destul de trziu. Trebuia s gsesc
o scuz ca s m duc acas dup miezul nopii. Le-am spus c
avusesem un uor accident, aa c am reuit s maschez totul.
I-ai spus ceva lui Gerald despre ce s-a ntmplat?
Nu! Nu tie nimic, absolut nimic.
Vocea i se auzi mai strident i mai sugrumat de emoie. Nu a
mai venit s mai locuiasc la Cardiff.
Am gsit tot felul de scuze i l-am fcut s renune. Apoi
mi-am lsat slujba i m-am rentors acas.
Pacey ncerca din nou s aplice tactica ntrzierii.
Ai spus c-ai lsat cadavrul pe jos, n min. Atunci cum de a
ajuns pe ieitura aia din perete?
n dimineaa urmtoare m-am dus s m plimb. Nu era nimic
neobinuit n aceasta. M plimbam adeseori pe acolo, cnd veneam
pentru un weekend acas. M-am dus drept n min i am pus
cadavrul sus, pe bordura aceea. tiam de ea de cnd eram copil i ne
jucam de-a ascunselea. Dup aceea am acoperit gaura cu nite pietre
i m-am dus acas. Dac n-ar fi czut tavanul minei, cadavrul ar mai
fi fost i acum acolo.
Trecuser dousprezece minute de cnd Rees anunase maina
poliiei. Pacey se strduia s spun ceva mai inteligent, pentru a-l

face pe Ellis-Morgan s-i continue mrturisirea.


tii ceva? N-ar fi mai bine s vorbii cu fratele
dumneavoastr? Rmnei la telefon. Vi-l aduc din camera cealalt. i
fcu un semn lui Rees, i inspectorul se ndrept n goan.
Cred c nu mai e timp pentru asta, domnule Pacey, i nici nu
cred c vreau s stau de vorb cu el. Ce i-a putea spune?
Ai putea s-i spui c-i pare ru c i-ai luat tlpia i l-ai
lsat pe el s plteasc oalele sparte. Asta aa, ca introducere, spuse
Pacey destul de brutal. Apoi, putei s-i spunei c v vei ntoarce
s lmurii lucrurile. Dac ai fi mers la poliie chiar atunci, ai fi
scpat numai cu o acuzaie de omor prin impruden, pentru c
puteai spune c ai fost n legitim aprare. Ai o ocazie foarte bun
s o faci i acum, dac te ntorci i te compori ca un om cu capul pe
umeri.
Se auzi un rs trist, ngrozitor de trist, de la cellalt capt al
firului. Un rs ce era mai mult dect un acces de isterie.
Vrei s m faci s prelungesc convorbirea, domnule Pacey.
Din nefericire pentru dumneata, telefonez de la o cabin ce se afl la
captul drumului ce duce la ferma Bryn Glas i ctre stnci, aa c
vd orice micare de pe oseaua principal, pn la o deprtare de o
mil n ambele direcii. Maina poliiei nu a aprut nc. n
momentul cnd ag receptorul, poi s fii sigur c a aprut.
Ce-ai de gnd s faci, omule? Nu fi nebun! Vino aici i te
pred! Ateapt maina i ntoarce-te cu poliitii. i-am spus c, n
situaia ta, scapi doar cu o acuzare de omor prin impruden.
i ce-am s m fac cnd am s m ntorc, dup cinci ani de
pucrie? Zidar? Nu, mulumesc, domnule supraintendent.
N-ai cum s scapi, nu fi idiot!
Pacey tia cum voia s scape Ellis-Morgan, dar nu voia s-o
recunoasc nici mcar n sinea lui i nu voia s-i spun nici
doctorului.
mi pare ru, dar tiu ce am de fcut! Am ncercat s o fac de

multe ori, n primii doi ani dup ntmplare. Dup aceea m-am
gndit c a putea scpa.
Dousprezece minute! Ua se deschise i Rees mpinse n grab pe
Gerald, speriat i complet zpcit nu nelegea nimic.
Aici, vino i vorbete cu fratele tu! F-l s-i revin.
Amenin c se sinucide. El este vinovat de moartea femeii din
min, Julie Gordon.
Gerald aproape c se frnse n dou din cauza ocului. Apuc cu
dificultate telefonul pe care i-i ntindea Pacey i se prbui n
scaunul pe care tocmai i-l adusese detectivul.
Pentru o clip, i ndrept privirea spre Pacey, cu faa aproape
verde, apoi puse receptorul la ureche.
Dave! la telefon Gerry. Dave! Dave! Alo, David!
Btu n furc de cteva ori i url numele lui David de
nenumrate ori i ct putu de tare, apoi, nspimntat, privi spre
supraintendent.
A nchis telefonul Dave a nchis telefonul! opti el.
XIX
Miercurea urmtoare, n holul bisericii din Tremabon a avut loc
o dubl anchet.
Micua cldire era arhiplin de reporteri i de spectatori avizi de
ntmplri morbide, venii de pretutindeni. Dac n timpul
cercetrilor cazul nu fusese prea mult trmbiat de ziare, acum se
compensa timpul pierdut i cazul era relatat peste tot cu lux de
amnunte.
Primul caz anchetat a fost cel al lui Julie Gordon. Martorul
principal era Pacey, singura persoan care auzise confesiunea
doctorului David Ellis-Morgan. Profesorul Powell, consultant
tiinific superior al laboratorului din Swansea, i Edna Collins au

adus alte dovezi gritoare. Declaraiile lor, mpreun cu sfaturile


destul de imperative ale procurorului, au determinat juriul s dea
verdictul de crim, comis de David Ellis-Morgan, fr pierderea de
vreme n care se complac de obicei juriile.
Dup rezolvarea primului caz, s-a trecut la anchetarea morii
doctorului.
Doi poliiti de pe maina poliiei districtuale au relatat cum, ca
rspuns la ordinul urgent primit prin radio, s-au deplasat n mare
vitez de la Llanmaes la Tremabon, cu sarcina de a-l aresta pe
ocupantul unei cabine telefonice aflate la jonciunea oselei
principale cu drumeagul ce duce la ferma Bryn Glas i spre cmpia
pustie de dincolo de ferm.
Pacey, stnd n faa instanei, ascult relatarea oficial i seac a
sergentului de patrul i ncerca s-i imagineze scena real la care
nu putuse participa, izolat fiind n biroul su din Aberystwyth, din
cauza dramaticei muenii a telefonului.
n clipa n care maina neagr a poliiei a aprut la un kilometru
i jumtate deprtare, venind cu o vitez de peste o sut de
kilometri pe or, David a trntit telefonul i a alergat la automobilul
su. Poliitii nu zriser Austin-Healey-ul dect n momentul n care
acesta zvcni de dup gardul viu de pe marginea drumului i se
ndrept zdruncinndu-se spre cmpul pustiu plin de blrii.
Poliitii pierdur minute preioase, oprindu-se lng cabina
telefonic. Numai dup ce opriser maina, au auzit zgomotul
mainii doctorului ce accelerase puternicul motor pe drumul abrupt
ce ducea spre stnci. Pn atunci nu-i dduser seama c doctorul
era n apropiere. Pornind cu vitez dup el n Sedanul lor, mai greu
i mai ncet, erau cu aproape un kilometru n urm n momentul n
care drumul de ar se pierdu n imensitatea cmpului deschis i
accidentat.
Cele dou maini, sltnd i hurducndu-se, se ndreptau spre
stnci, pe povrniul abrupt, ce se ridica din cmpie. Dei cei doi

poliiti nu tiau nimic atunci, Austinul mergea pe aceeai rut pe


care doctorul o folosise cu apte ani n urm, dar ntr-un Ford de
ar. Atunci ns doctorul se oprise brusc, nainte de captul vii ce
se forma din vrful stncilor i n care se afla vechea min de plumb.
De data aceasta maina sport roie intr n anul de scurgere a vii
cu o vitez de vreo cincizeci de kilometri pe or, srind i
rsucindu-se n drumul ei spre malul abrupt al mrii. Cnd ajunse n
punctul n care iarba se termina i ncepea panta de grohoti,
maina avea o vitez de aproape 90 de kilometri. Prundiul se
termina la captul unui perete stncos nalt de peste aizeci de metri,
suspendat deasupra valurilor nspumate. Pacey vzu cu ochii minii
maina rsturnndu-se o dat i nc o dat, zvrcolindu-se n
cdere, departe de stnci i de poalele lor.
Maina poliiei, neobinuit cu aceast schimbare brusc de la
cmpie la stnci, se cltin i frn periculos, evitnd doar cu o clip
s urmeze Austinul n valea abrupt. Poliitii au alergat peste
ferigile strivite, pe urmele noroioase lsate de main, pn la
marginea prpastiei.
Departe, jos, nu putur zri nimic la nceput. Chiar i uriaa
tromb de ap care se ridicase cu cteva clipe mai nainte fusese
nghiit de valurile agitate. Dar, curnd, o pat de culoarea
curcubeului se ivi, din cauza uleiului de la main, iar apoi aprur
i dou perne din burete, de la scaunele mainii, plutind n voie,
scpate din maina scufundat.
Cadavrul, bine inut de curelele de siguran, recuperat numai
n timpul refluxului, era tot att de contorsionat i lovit ca i maina.
Nu a fost nevoie i de alte dovezi pentru ca juriul s dea din nou,
cu aceeai vitez, verdictul de sinucidere ntr-un moment de
dezechilibru mintal, formularea avnd o semnificaie mai degrab
tradiional dect logic. Dup terminarea formalitilor, reporterii
s-au repezit spre telefoane i spre mainile de scris, n timp ce
poliistul ef, Pacey i profesorul au intrat ntr-o camer mic

alturat, pentru ca procurorul s mai fac unele precizri finale.


Juriul a fost destul de rezonabil. N-a ncercat s fac prea
mult caz, observ procurorul.
Cred c ziarele vor publica la loc de frunte relatri despre
ntmplare nc vreo zi, dou. Totdeauna fac aa cnd este implicat
un doctor sau un preot, spuse colonelul Burton.
Nu mai este vorba de vnarea vreunui criminal, nici de
perspectiva vreunui proces, adug Pacey, aa c ziarele i vor
nchide gura curnd.
Cu ct vor nceta mai repede, cu att mai bine. M gndesc mai
ales la familie, coment Burton. Idiotul ar fi scutit familia, de o
mulime de necazuri, dac acum apte ani s-ar fi gndit ce e mai bine
de fcut.
Pacey strmb din nas.
i cnd te gndeti c totul pornete de la o or de plceri
vinovate, n compania unei nenorocite de animatoare. Dar chiar
dac ar fi recunoscut deschis acum apte ani, tot ar fi fost mare
tmblu.
Procurorul ddu din cap afirmativ.
Nici acum nu-mi vine s cred. l cunosc pe btrnul John
Ellis-Morgan de ani de zile. Ai dreptate cnd spui c ar fi fost un
mare scandal chiar dac recunotea atunci. Nu tiu dac nu cumva e
mai bine c s-a ntmplat aa. Cel puin pentru c s-a terminat mult
mai repede. Dac ar fi recunoscut acum apte ani, cred c ai fi citit
prin ziare nite titluri mari, cu litere de o chioap: Doctorul din
localitate condamnat pentru crim din pasiune. L-ar fi ruinat i pe
btrnul John i pe Gerald. M gndesc mai ales la profesiunea lor.
Da, dar nu prea cred c le-a fcut mare bine acum, spuse
colonelul ncpnat. M ntreb ce se vor face?!
Procurorul tia rspunsul la ntrebarea acestuia.
Dup cte tiu, btrnul va renuna imediat la profesiune. Nu
mai are dect un an pn la pensie. Gerald spune c va vinde casa ct

de repede posibil i va pleca cu tatl su su n Anglia sau n


strintate, pentru totdeauna. Acum nu-i mai reine nimic aici,
pentru c Mary se va cstori cu ziaristul mai degrab dect
crezuser i vor pleca s locuiasc la Cardiff.
Pacey oft.
Am impresia c toat ntmplarea va deveni o legend n
comitatul Cardigan. O legend la fel ca i cea despre pmntul
scufundat i locul unde s-a format golful i Ceri Lloyd i
aduntura lui vor avea subiect de cleveteal la crcium pentru
restul mizerabilelor lor zile. Simeai amrciune n cuvintele
supraintendentului. Pentru o clip, se ls o tcere adnc. Apoi
eful poliiei vorbi aproape vesel.
Ei, Pacey, dac am nvat ceva din cazul acesta, atunci am
nvat s nu tragem concluzii pripite i s nu cutm dovezi ca s se
potriveasc cu concluziile. Ei, ce zici?
Pacey dusese mna la frunte, s-i ascund ncruntarea plin de
mnie.
Da, domnule, mormi el. Noi toi am nvat, nu numai eu.
Powell zmbi detectivului.
Vrei s spui c un ir de mrgele i cteva monede vechi nu
transform un cadavru vechi de apte ani ntr-unul de treizeci i trei
de ani. Aa-i?
Pacey bodogni ceva nedesluit, deloc ncntat.
Dar, oare, ai fi putut afirma cu toat sigurana, ntreb
procurorul, n cazul n care cadavrul era descoperit, s spunem, la
un an de la crim, c nu era acolo de douzeci sau mai muli ani? i
aa cred c i-a asumat un mare risc!
N-a avut de ales. Trebuie s-o recunoatem, rspunse
profesorul. Avea un cadavru pe cap. tia, probabil, din discuiile pe
care le avusese cu ea c nu avea familie care s-i simt lipsa, aa ca
chestia cu aceast Mavis Hewitt a fost o modalitate de aprare
suplimentar. A sperat c nimeni nu va gsi cadavrul ct va tri el i,

chiar dac era gsit, dup civa ani, putea s ne duc de nas i s
credem mai nti c provenea dintr-o perioad prea ndeprtat ca s
aib legtur cu el i, n al doilea rnd, c era Mavis Hewitt. i
aproape i-a reuit. Trebuie s admitem c a fost o autoritate n
privina mistificrii, dei m ndoiesc c putem folosi acest cuvnt n
situaia de fa.
Pacey adug un post scriptum personal.
Dac nu ar fi aprut radiografia i aa de terilen, cred c acum
btrnul Hewitt ar fi fost n nchisoare, unde i-ar fi petrecut tot
restul vieii.
Tcu o clip.
i totui, a da orice s aflu ce s-a ntmplat n realitate cu
Mavis Hewitt.