Sunteți pe pagina 1din 163

Tudor Popescu

Un dac la Roma
Fiului meu,
Tudor Vlad
NTLNIREA
Lumina este nc cenuie. Casele, pomii nu au cptat culoare, par pete ntunecate. Dinspre
pdure se las aer tare i rece. La porile oraului, strjile picotesc ateptnd schimburile.
amenii, ca i ziua, sunt mahmuri acum, stau anevoie n picioare. Numai cu un brnci poi
culca la pmnt oteanul cel mai ncercat. Nimic nu tulbur linitea fr cusur. i asculi
. Ca s nu cazi n braele lui Morpheus stai i te gndeti la cte toate. Iar dac nu te gnd
a nimic, zngni din cnd n cnd spada, faci doi, trei pai ntr-o parte, ali doi-trei n ce
t parte, i umpli pieptul cu aerul rece i te uii n lungul drumului, doar vei zri irul c
or care vin s te schimbe. Toat noaptea ai stat cu ochii n patru, s nu se strecoare c
ineva pe lng tine, iar acum ai impresia c nimic nu se mai poate ntmpla: s-a fcut ziu. D
ar nc nu e. La vremea asta apar olitores grdinarii i gallinarii vnztorii de pasri
tuarii vnztorii de fructe i vinarii vnztorii de vin grbindu-se s intre n ora
Cruele lor ncrcate nu au voie s circule dect noaptea. Cnd soarele ajunge s dea culoare
ucrurilor, trebuie s fi ajuns n macellum, piaa cu tarabele nirate una dup alta, la car
e fiecare i strig marfa ntr-un vacarm asurzitor. Cnd s-a luminat, ei au de acum desfura
te produsele ct mai la vedere, ca s-i ispiteasc pe cumprtori. Plecau cu noaptea-n cap
de-acas, pentru c mai pierdeau o groaz de timp i aici, la poarta oraului, s plteasc p
tarium. Aceast vam, strns n folosul oraului, e luat cu strnicie de funcionari mereu
. E adevrat c, dac eti negustor cunoscut, te mai nelegi cu ei i nchid ochii la o parte
in mrfuri, lsndu-le nevmuite, dar atunci trebuie s ai grij ca dup ce treci de poart, s
tragi mai la o parte i s-i lai n palm o parte din plata scutit.
Ca s ajung aici cnd lumina este nc tulbure, negustorii i ncarc marfa n crue naint
nopii, nham catrii sau mgarii i pornesc la drum cu sufletul ndoit, pn cnd ajung n d
nal{1}, unde ntlnesc ali negustori i pornesc n grup spre Aquileia.
Dei duumvirul Pacuvius magistratul luase msuri drastice pentru paza drumurilor, to
t nu erai sigur c ajungi cu punga plin n ora, dac�sigur c te ncumetai s strbai p
e unul singur. i, de la cel mai apropiat vicus sat de unde cumprau marfa, i pn n ora
egustorii strbteau adesea 1015 mile{2}, prin pduri pline cu primejdii. De aceea, dac
nu se nelegeau mai muli s strbat drumul mpreun, veneau spre ora ziua-n amiaza mare i
la pori pn se nnopta, cnd aveau voie s strbat oraul cu cruele ncrcate. Astzi n
mai repede, pentru c se inea trgul de a noua zi nundinae i muteriii apreau n zori.
Pe drumul care ducea spre Aquileia, stpnul unei crue cu dou roi i ndemna de zor mgar
m lene. Din cnd n cnd srea jos, s uureze sarcina animalului, pentru c drumul urca o pa
scurt, dar piepti.
Tot alergnd pe lng mgar, potrivea din cnd n cnd grmezile de ceap, varz, napi, lptuc
avei, gata s alunece jos, din cauza zdruncinturilor. Grdina o avea pe malul rului Gav
us i, spre toamn, culegea roadele muncii de-o var, pe care le ducea la ora. Nu era n
egustor. Fiind cam scptat, nu se prea speria de tlharii de drumul mare. Chiar dac ar
fi aprut vreunul din desiul pdurii, s-ar fi dumerit repede cu cine are de-a face i
l-ar fi lsat n pace. Iar dac nu l-ar fi lsat, s-ar fi tnguit atta, pn cnd i-ar fi nd
t s nu-i ia un as{3} mcar. Nu era dect un biet libert, care robise pn n urm cu civa a
hoii s-ar fi mulumit cu vreo civa castravei i doi trei napi, ca s aib ce roni, ct a
altul. Tlharii cam nmulii prin aceast parte a locului, pndeau vreo carruca, trsur
nt, mpodobit cu sculpturi n filde i bronz, n care s dormiteze vreun pretor, sau magist
tus, sau censor i pe care s-l ia pe neateptate, s-i alunge soldaii din escort i s se a
ag cu ceva. Sau mcar s dea nas n nas cu un cisium, aret uoar, condus de vreun anulariu
4} ncrcat cu aur rocat, adus tocmai din Viminacium, pe malul marelui Danuvius{5}. S
e zice c anularii duceau acolo amfore i obiecte de podoab din sticl, pe care le cumpr
au ieftin, din Aquileia scldat de apele ntinsei Mare Hadriaticum unde se aflau stic
lari nenumrai i le vindeau la pre mare brboilor daci pentru aur i argint. El, dei se
tornicise prin partea locului de curnd, tia c dincolo de apa larg a Danuviusului se
gsete aur mult, pe care l capei uor i pe te miri ce, pentru c dacii nu tiu preul podo
or din sticl i pltesc ct nu face. Iar dac eti curajos i te avni pn n inima cetil
cuite bune, sau mrgele frumoase, capei aur pe care iei denari mai muli dect dac ai mu
nci o var s cultivi zarzavaturi.
Dar prin cte primejdii trebuie s te strecori ca s ajungi la brboi? El, unul, socotete
c e mai bine s stea linitit i s cultive linte, i bob, i dovleci pe care s le vnd toa
un pre ct mai bun i s cumpere pentru iarn cteva turte fcute numai din pulp de msline
ne amestecate cu sare, chimen, anason i mrar. Cu toate c orenii zgrcesc nasul orenii
mai pot acum de lux i subirime! zicnd c turta miroase a rnced, el e om de la ar i o
poft.
Salve, ranu�1em" a le! se auzi strigat de un brbat care sttea pe o piatr, la margin
ea drumului, prnd c se odihnete.
Heu mihi! Vai mie! sri el speriat de neateptatul salut. Salve! i rspunse cu glas nes
igur, bnuitor. ncotro, drumeule?
Ia, pn aici, la Aquileia.
i de ce ai pornit pe jos?
Dac n-am i eu catrul meu.
Nu eti cumva fugit de la stpn? ntreb ranul ngrijorat, cercetndu-l cu privirea.
Sunt om liber.
De la un timp se aude din ce n ce mai des c sclavii i prsesc stpnii i fug s-i cap
atea. Unde o s ajungem?
Tu ai fost sclav?
Am fost. Dar mi-am ascultat stpnul. i dac astzi am grdina mea, nseamn c m-am rscum
ani grei, pe care numai eu tiu cum i-am strns.
Bine ai fcut! Ne duce mgarul tu pe amndoi, sau l mping eu de la spate.
Urc-te lng mine!
Au mers mult vreme n tcere, ranul tot cercetndu-l cu coada ochiului pe tnrul de lng
um l vedea bine. Nu era de mirare c l primise alturi mai mult de fric. Cmaa din cnep
t plesnea pe pieptul lui bombat, pe care nu l-ar fi putut cuprinde cu amndou braele.
Ceafa i braele arse de soare trdau o sntate fr margini, ca a oamenilor de la munte. P
l l avea retezat scurt la ceaf, barba i cretea mare i deas. Mgruul abia urni din loc
deodat ngreunat.
Se ncruciar cu un grup de pedestrai care zoreau n sens invers. Sbiile scurte zorniau iz
bite de picior, din pricina grabei. Trecur pe lng ei fr s-i bage n seam.
Zice c ieri ar fi fugit la Decebalus trei veterani, cu nevestele lor cu tot, spus
e ranul privind dup plcul de soldai. i-au ncrcat avutul ntr-o cru i pe-aici i-e
Ce s fac acolo, c doar nu-i ateapt cu plcint de lptuci i pui n proap.
S-au dus s-l slujeasc pe Decebalus. S-a zvonit c d salariu bun militarilor pricepui.
Pe unul dintre fugari l cunosc i eu. A fost n Legiunea III-a i era un om destoinic.
Cnd s-a liberat, a primit un petic de pmnt n satul vecin, dar nu era dedat cu munca
la cmp. S-a dus la Decebalus s se fac instructor. Mutruluiete civa tineri i primete d
i buni, fr alt btaie de cap. E mai bine s comanzi dect s ari i s semeni.
ranul nu-i ddu seama dac cuvintele lui fcuser vreo impresie tnrului, pentru c nu pri
i un rspuns. Se hotr s tac i el. Mai mult ca s-i fac de lucru, dect de foame, scoase
raista pe care o purta pe umr cteva nuci i le sfarm n palm. i ntinse i lui dou, spu
Am ieit la drumul mare.
ntr-adevr, se zrea de acum drumul pietruit. Nu mai aveau mult pn la Aquileia.
ntlnir i ali negustori care zoreau s nu-i prind ziua departe de poarta oraului.
ranul era un om iret, care cunotea bine obiceiurile locului. Cnd funcionarul se aprop&
#0;biceiu seie s-i vmuiasc marfa, el i strecur civa sesteri{6} de aram n palm i m
Tot omul e necinstit, bombni suprat ctre tnrul care i fcuse de treab, potrivind mar
Nu-i dduse seama c atunci cnd trecuser poarta, tnrul brbos voise s par c sunt mpre
vul lui. Cum intrar, ns, n ora, se desprir, tnrul urndu-i s-i vnd marfa cu pre
Se luminase bine. Casele cptaser conturul i culoarea lor. Dup ce sttu cteva clipe n cu
de parc nu s-ar fi hotrt ncotro s se ndrepte, tnrul porni pe un iter strad ngust
bolovani mari de piatr. n scurt timp se gsi n dreptul unei taberna cu zidul ieit mai
spre mijlocul strzii. O firm nu prea mare, din lemn, prins de-a curmeziul n perete, v
estea trectorul c acolo este taberna Ad aqua muls La apa ndulcit. Era un local ieft
ntru srcimea din cartier. De jur-mprejurul pereilor, mese i scaune vechi i murdare, ngh
esuite unele n altele, ca s ncap ct mai multe. n fundul ncperii era tejgheaua, cam joa
care lsa s se vad aproape n ntregime pntecele uria al proprietarului. La ora aceea mut
iii nc nu sosiser.
Dup ce salut, tnrul i lu o can din stativul de lng tejghea i trecu n cea de a doua
prit printr-o arcad de prima. Aici, pe lng perei, erau bnci i mese lungi.
nc nu e cald apa, i spuse un sclav care sufla ct putea n cuptorul din col, ncercnd
focul.
E chiar rece?
Abia s-a dezmorit.
Eu nu beau vinul dect dac e apa cald i bine ndulcit.
Stpnul apru i-l zori pe sclav, apoi l ntreb pe muteriu ce vrea s bea.
Adu-mi un vin mai bun, din prima stoarcere.
Dup cum arta taberna, tnrul bnuia c aici se servesc mai ales vinuri fcute din tescovina
rmas dup prima stoarcere, la care se aduga apa i se lsa iar la fermentat. Vinul stors
a doua oar ieea apos.
Stpnul era un om orgolios, aa c precizarea muteriului, care dovedea prerea lui despre
tabern, l nfurie de-a binelea:
Hei, unde crezi c te afli? N-ai mai trecut prin Aquileia? La mine n-ai s gseti vin p
entru sclavi. Dac vrei, i dau i vin de Falern i de Cecub. Coboar n crama mea s te conv
gi. i mulsum{7} am ntr-un vas mare s te neci n el.
Negustorul minea i tnrul mustci un zmbet, gndindu-se c trebuie s fie grec. Numai grec
rau att de orgolioi.
n timp ce vorbea, grecul pentru c grec era se duse n colul ncperii i scoase o can
e vin dintr-un dolium smolit pn la jumtate, pe care o trnti apoi pe mas:
Soarbe din sta! S-mi spui pe urm dac ai but vreodat un vin mai bun. Simi de la o mil
fumul petalelor de trandafir, pe care le-am pus cu mna mea n el. Aa e?
ntr�p heigfy"e timp sclavul ncinsese focul i apa se nclzise, aa c muteriul i ames
ul cu ea. Sorbi de cteva ori zgomotos, pocnind din limb, apoi recunoscu, mai mult
ca s-l potoleasc pe stpn:
Ai dreptate, de mult vreme n-am mai sorbit o butur mai bun ca asta.
De unde vii? se interes negustorul, privind spre nclmintea colbuit a muteriului.
Avea labe mari, bine strnse n opinci din piele netbcit, legate de glezne cu curele la
te de un deget. nclmintea era clduroas i stpnul se gndi c trebuie s fi sosit dinsp
unde auzise c se rcise vremea.
De dincolo de Emona. n dreptul ei, pe malurile rului Savus{8}, tatl meu are o stn. I-
a prins turma o ploaie rece i au pierit mai bine de jumtate dintre oi.
n timp ce vorbea, tnrul i privea picioarele, ca i cnd ar fi fost martorele cuvintelor l
ui. i erau, pentru c dovedeau c umblaser drum lung. Piciorul i era nfurat n obiele de
lb, ptate de noroi. Murdar era i tunica, din ln alb, cam scurt, nct prea c nu fuse
e msura lui. Partea din fa nu-i ajungea pn la genunchi, iar cea din spate se lsa dou de
gete sub ncheietura piciorului. La bru, tunica era strns pe corp cu o curea nu prea
lat, subliniind ngustimea oldului, aproape nefireasc n raport cu limea deosebit a umer
or.
Stpnul ar fi plvrgit mai mult despre ploile din ultimul timp, dar aprur ali muterii
use s-i vad de meserie. Curnd, prima ncpere se umplu de tot felul de oameni, venii s s
rb n fug o can cu vin, nainte de a se duce la alte treburi. Fiecare vorbea despre alt
ceva, mai tare dect vecinul. Tnrul i tot ndrepta mereu ochii albatri spre intrare, de p
arc ar fi ateptat, din clip n clip, s soseasc cineva. Mai avu ns mult de ateptat, p
r n deschiztura uii un tnr nalt i subire ca un tipar. Cum pi n ncpere, cut i
printre muterii.
Dates! se auzi strigat.
Dup o clip de nedumerire, se repezi spre primul client.
Ziper!
Ziper i lu prietenul n brae i-l slt de cteva ori de la pmnt, fcnd s-i prie oas
toat bucuria, se strmb de durere.
Las-m, nebunule! Vrei s m trimei n dar lui Hades?
Prietenia lor putea s te mire, pentru c n timp ce Ziper prea un muntean, cam din top
or, Dates putea fi socotit un tnr foarte elegant, sosit de curnd chiar din strlucito
area Rom. El purta prul scurt, pieptnat pe frunte i barba ras ca-n palm. Piciorul i era
legat de cureluele unui calceus din piele neagr cu talpa groas, care l fcea s par i m
nalt. Cputa ce urca de la clci, pn la pulpa piciorului, avea o tietur nou, fiind mul
i ngust dect de obicei, parc intenionnd s sublinieze astfel subirimea gleznei. Lacerna
aina de ploaie, bun n cltorii, cu glug i fr mneci cdea bine pe trupul lui subire,
rea ei albastr nviora i mai mult albastrul ochilor.
Dup prima izbucnire de bucurie, Ziper se ddu un pas napoi, s-l priveasc mai bine pe p
rietenul ateptat, i abia acum, cercet�ne pe m, ndu-l, pru c observ mari schimbri. Se
scarpin n cretetul capului, nedumerit, i spuse, dup ce uier lung:
Dar tiu c i-a priit statul la Roma! Poate c nici nu mai eti aa cum te tiu eu.
Ia nu mai vorbi prostii! l repezi prietenul. Doar nu te-ai speriat de prul meu scu
rt.
Ha, ha! izbucni prietenul, pipindu-i obrazul alb. i tu eti unul dintre cei care se
vicresc de dou ori pe sptmn n braele brbierului. O, ai smuls-o! fcu el, plimbndu-
ei pe obrazul tnrului elegant, amuzat de gestul lui.
ntr-adevr, i smulsese barba numai cu trei zile mai nainte, ca s fie brbierit pe drum.
a c o dat plecat din Roma, i va fi greu s gseasc pe drum un brbier att de ndemnatic
cu care se obinuise timp de trei ani: un libert renumit, priceput s ntind pe obraz
o alifie numai de el preparat, dar n care clienii bnuiau c amestec grsime de mgar i f
de capr. Smulsul brbii nu mai era, dup aceea, att de dureros. Ziper, rznd de el, i ami
ntea c de acum ncolo va ncpea pe minile sclavului care l atepta afar, i pe care l pu
stea zile ntregi pe lng brbier, s-i prind meteugul. Pentru c nu avea pomda brbierul
Roma, i cumprase un brici bun, greu, pe care l pltise foarte scump.
Ieir n faa prvliei i Ziper zri un sclav ateptnd rezemat de zidul casei vecine. n fa
a doi desagi att de mari, nct chiar el, uriaul, se ntreba cum de i-o fi purtnd. Spre m
area lui mirare, sclavul ridic desagii cu o uurin neateptat, punndu-i pe umr,
Dar ce ai n desagii tia? l ntreb pe Dates.
nelepciunea lumii, Ziper!
Nu e prea grea, dup cte vd.
E grea, sau uoar, dup cum i convine sau nu. De multe ori nelepciunea asta ne sftuie
nunm sau s primim i atunci ni se pare ntr-un fel sau altul.
Vorbeti de parc vii din nlimea Cogaionului. Doar n-ai stat acolo n tovria preasfin
. mi pare ru c nu te prea neleg.
Nici nu e timp, Ziper, trebuie s ne grbim. Am de gnd s cumpr trei cai, cu care s porni
m la drum. Astzi e zi de trg.
De grbit, i eu m grbesc, dar mai nti s ne terminm treburile. Crezi c am venit tocma
, n Aquileia, numai ca s te ntmpin?
Mi-ai trimis vorb c m atepi.
E adevrat c Decebal m-a trimis s-i ies n cale. Drumul de-a lungul Savusului e plin de
primejdii. Dar mai sunt i altele treburile mele. Am aranjat totul, nu a rmas dect
s m duc s-i iau.
Se apropie de urechea prietenului i-i vorbi tot privind n jur. Desigur, i mprtea o tain
Atunci, spune-mi ce s fac? ntreb Dates, lmurit.
S cumperi cai buni i o cru i mai bun, care s in la drum lung. Apoi s ne atepi l
, dup ce s-o ntuneca. Pentru tine caut i o a, s nu te doar
S-au desprit. Ziper a plecat grbit, srind peste bltoacele strnse n mijlocul drumului de
la ploaia din aju�nse a dn. n graba lui, era gata s striveasc o ra dintr-un crd mn
de la spate de o sclav pricjit. Curnd ajunse n cealalt parte a oraului i apuc iar pe
iter pietruit n dale mari, de la un perete pn la cellalt, dar att de ngust nct puteai
ne palmele pe dou case deodat. Gndurile i se nvrteau n cap cu repeziciune. i struia n
te nfiarea lui Dates. Dei nu-i putea reproa nimic n purtarea fa de el, i se prea sch
Se despriser cu patru ani n urm, dup ce, de mici copii fuseser mereu mpreun. Dates er
ul surorii lui Decebal i regele l iubea ca pe propriul lui copil.
Tatl lui Ziper fusese mult timp n fruntea cetii Germisara. Se trgeau dintr-o cunoscut
familie de tarabostes i cnd Decebal a schimbat conductorii cetilor, punnd n fruntea lor
oameni de ndejde, tatl lui plecase acolo. El, Ziper, nici atunci nu se desprise de
Dates, pentru c Decebal l inuse pe lng palat, ca s se joace mpreun.
Cnd Domitianus i-a trimis oastea n Dacia, i Fuscus, orgoliosul comandant, a trecut D
onarisul{9} cei doi prieteni fuseser trimii la Germisara, s stea la adpost, dei ei ar
fi vrut s pun mna pe scut i s se avnte n lupt. Pe atunci numrau fiecare cte paispre
rimveri, i se credeau buni de lupt, pentru c nu era zi n care s nu in scuturile n dre
piepturilor i s nu se atace unul pe cellalt. Mare le-a fost prerea de ru c nu sunt os
tai de-adevratelea, atunci cnd a sosit vestea c aquila{10} Legiunii a V-a Alaude est
e n minile dacilor i c nsui Fuscus zace fr via pe pmntul rece. A fost o bucurie de
n cetate, fiecare om fiind pe buze cu numele lui Decebal, marele nvingtor.
n anul urmtor, cnd romanul se apropiase iar amenintor de inima Daciei, nimeni n-a mai
putut s-l in locului. Amndoi prietenii s-au dus s-l nfrunte pe Tettius Iulianus. Nici
odat nu s-au mai ters din mintea lor imaginile luptei de la Tapae. Se inuser tot tim
pul n preajma lui Decebal, avnd credina c l apr, c-i sunt cele mai credincioase strji
user atunci pe marele conductor suprat c prudentul Tettius nu se avnt n strmtoare, ca
goliosul Fuscus. Lupta fusese crunt i romanii naintaser pas cu pas. Apoi trseser noapt
ea de spaim n care Vezina, Marele Preot, lupttor ncercat, nu se mai napoiase n tabr. C
toii crezuser c l chemase Zamolxis n mpria lui. Dar cnd luna ncepuse s se tearg
apruse viu i nevtmat, n mijlocul alor lui, povestind c se furiase cu greu printre strj
e romane. Avntndu-se prea n mijlocul luptei, se trezise nconjurat din toate prile de s
oldaii legionari i viaa lui n-ar mai fi atrnat dect de un fir de pr, dac nu s-ar fi lun
git la pmnt s fac pe mortul. Numai dup ce se lsase ntunericul, se ridicase i pornise s
e ai lui. Decebal, i Vezina, i Diegis fratele regelui au rmas la sfat, i n zori, Reic
iper, btrnul tarabostes, prefectul de la Appulum, se ndreptase spre tabra roman, ducnd
cu el cuvntul de pace. Decebal, stnd pe un dmb, proptit n sabie l-a urmrit cu privir
ea pn departe. Vntul btea din spate i barba lui deas tremura, zbtndu-se. S-a urcat mer
pe movila aceea, pn cnd Reiciper a aprut iar n vale, pind greoi, c avea de acum o vr
ntat. Venea cu capul plecat, i Decebal a neles rspunsul romanului nc nainte s-l aud
.
Nici pace n-a vrut romanul, nici n-a pornit spre Sarmizegetusa, aa cum se ateptase
r ei.
S-au trezit, mai trziu, cu solii care primeau pacea pe care o respinseser cu puin m
ai nainte. De data asta Diegis, fratele lui Decebal, pornise spre tabra dumanului,
s-l ntlneasc pe mpratul Domitianus. El plecase nsoit de o coloan de captivi romani, p
re i eliberaser, ca s ctige bunvoina mpratului, i se napoiase cu o diadem pe cap,
ziua aceea, Decebal era supus i client al Romei. Diadema era pentru Decebal, dar
marele rege n-a pus-o pe cap. A rmas cu ea n mn, privind-o lung, cu ochii lui albatr
i, tioi. Ziper i amintea bine clipa aceea, pentru c n jur domnea o linite de sanctuar.
Vezina a fost cel care a citit papirusul adus de Diegis. Dup ce l-a terminat, s-a
ndreptat ctre rege i i-a spus c nici o clip de linite nu-i mai ateapt.
i aa a fost. Toate cetile au prins de atunci s se ntreasc. De la Roma au sosit meteri
cepui, care i sftuiau cum s trag conductele de ap sau cum s nale valuri cu pmnt i
e piatr.
Trecuser civa ani de cnd toat Dacia muncea cu rvn, cnd Dates a venit la Decebal i i-a
s, cu faa ud de lacrimi, c nu vrea s plece la Roma. Decebal l trimitea acolo s nvee ar
marilor maetri de a ntri ceti, a ntinde drumuri trainice i a face baliste i catapulte
A trebuit s-l asculte. Trecuser de atunci patru primveri i, iat, Ziper se trezise n fa
u un tnr roman elegant, n care cu greu l recunotea pe prietenul Dates, cruia, la despr
e, abia i mijise barba blond, rar ca un lan semnat fr pricepere. Oare i s-o fi schimbat
i sufletul? sta era gndul ce nu-i ddea pace. Nu cumva s-o fi lsat i el furat de viaa
a Romei? Nu cumva o fi punnd i el, mai presus de orice, frumuseea togii? n tot acest
timp, de multe ori iscodise negutori venii tocmai din inima Forumului, pn la Sarmizeg
etusa, cu ncrctur de vase subiri sau podoabe alese, pentru fiicele de tarabostes, i af
lase veti care l cutremuraser. La Roma domnea desfrul!
El, Ziper, nu sttuse o clip n toi aceti ani. Decebal i ncredinase misiuni de cea mai m
e tain, pe care le ndeplinise, strnindu-i admiraia. i acum venise tocmai aici, la Aqu
ileia, cu o treab deosebit.
Ar fi pit mai departe, rscolit de gnduri, dac nu l-ar fi trezit zgomotele cnd subiri, c
d groase, ale unor ciocane btnd nicovala. Se opri locului, pe gnduri, apoi porni ia
r, ferindu-se n dreptul caselor. Chiar la captul acelui ngust iter, era o construcie
nu prea mare, de fapt un acoperi susinut de patru stlpi de piatr. De unde era acum,
vedea ce se petrece sub el. ntr-un col, un sclav ntreinea o vlvtaie de foc pe o vatr,
timp ce un altul, cu nite cleti foarte lungi, tot mica barele de fier puse la nroit.
Ali doi, subiau un cuit de plug, rou, pe care un al treilea l inea n clete i-l aeza
ai ntr-o parte, cnd mai n alta, pentru a-l lovi unde trebuie. Munca era n toi. Toi ce
i ase sclavi aveau n fa cte un or lung pn n dreptul genunchilor, n sus fiind n pie
ar i aa, transpiraia iroia pe pielea lucioas, nnegrit de fum.
Ziper tia c meterul, care nvrtea cuitul lovit de ceilali doi sclavi, era unul dintre ce
i mai pricepui din toat Aquileia. Stpnul se mndrea cu el, pentru c l adusese tocmai din
atelierele renumite de la Puteoli, aezat pe coast, la Mare Tyrrhenum. Oricine sus
ezat pcintia c acolo, n regiunea Campania, sunt cei mai buni fabri ferrarii fierari
strni n ateliere mari care se ntreceau n pricepere cu meterii din Mantua, din Brundis
ium, sau din Capua. Acest Plautius l costase pe proprietarul fierriei mai mult dect
toi ceilali sclavi la un loc i, dei Ziper ncercase s se neleag cu el i s-i ofere u
oape dublu, tot nu se nvoiser. Aa a ajuns s se neleag direct cu Plautius, cruia i fg
ibertatea, dac l urmeaz la Sarmizegetusa. Fierarul primise trgul, dar pusese condiia
ca o dat cu el s vin i Marcus, un tnr la care inea mult. Ziper s-a bucurat cnd a auzit
loc de un meter, va avea doi, cu att mai mult cu ct btrnul Plautius l ncredinase c
meterise, pn la venirea lor n Aquileia, lnci i spade din fier tare, la care era pricep
ut ca oricare altul. Cu att mai bine!
Decebal aflase c meterii din Puteoli tiu s prepare n aa fel fierul, nct poi lovi cu t
uterea spad de spad, fr s se ndoaie. Nu auzi dect un sunet plcut, ca un istuit de pas
ar dac e noapte, i lovitura e bun, vezi cum sar scntei din ele. Aa meteri s-mi aduci,
per! i ceruse Decebal, cnd pornise la drum, cu snul plin de aur. tia c la romani totul
se putea cumpra cu aur.
Decebal ceruse de mai multe ori Romei s-i trimit meteri fierari, dar nici unul dint
re cei sosii nu tiau pregti acel fier tare, aa c atelierele din Appulum i din Potaissa
modelau nc vrfurile de lance, i topoarele, i pumnalele, i zbalele, i pintenii, i vr
de sgei, i securile de lupt din fier moale. Ziper fcu aa fel nct s fie vzut de Plau
Fierarul privise tot timpul ntr-acolo: l atepta. El fcu semn unuia dintre cei doi sc
lavi, care loveau cu barosul, s mai in puin cuitul de plug n foc, apoi se apropie de Z
iper, tergndu-i fruntea cu dosul palmei. Se traser amndoi n dreptul casei, ferindu-se
de privirile celorlali sclavi.
Am venit, spuse Ziper.
i eu sunt pregtit. Ai adus mbrcminte pentru amndoi?
N-ai nici o grij. Noi suntem trei. Te ateptm disear lng poarta oraului.
Arme avei?
Numai eu.
Aduc trei sbii.
Bine te-ai gndit.
Ziper i prinse braul, aproape de cot, n semn de salut, i Plautius fcu la fel. Meterul i
reinu braul, spunndu-i, destul de ncurcat:
Stai! Mai e ceva. Trebuie s mai iau pe cineva cu noi.
Un meter?
Fata mea.
Ce spui? sri Ziper, nemulumit. De femei avem nevoie?! Uii ce drum trebuie s strbatem?
Fr ea nu plec, spuse meterul att de hotrt, nct Ziper rmase cu gura cscat, nemain
easc o vorb. Trebuie s o iau i pe ea, continu btrnul, i glasul lui i pierdu asprimea
umoas, Ziper! Cea mai frumoas fata pe care al vzut-o n viaa ta! Pentru ea fug de aici
. Mi-ai fgduit libertatea.
Btrnul i strnse braul cu putere, de parc ncerca s-l conving i prin acest gest. Ziper
faa unui tat dezndjduit care l privea rugtor, cu ochii umezii.
Stpnul a luat-o n cas, abia ateapt s se coac. Nu are dect cincisprezece ani. E nc
s tii c nu s-a nscut sclav. Ne-a luat din ndeprtata Aquitania. Suntem gali. Marcus a fo
st cumprat o dat cu mine i adus n atelierele de la Puteoli.
Ziper nelese c n-are ncotro i primi s-o ia i pe Livia, fiica lui Plautius.
O, Ziper, s-i dea bunul Dumnezeu via lung i sntate!
Cine s-mi dea sntate?!
Btrnul tcu ncurcat. l luase gura pe dinainte i rostise vorbele fr s se gndeasc, iar
nlndu-i privirea spre cer i optind ceva, neneles pentru el.
Spune-mi i mie, Plautius, cine este Dumnezeu sta, al crui nume l-ai rostit?
E un zeu n puterea cruia am nceput s cred de cnd am fost adus la Puteoli. n toat Camp
ia sunt muli care cred n el. Mai ales ranii. Cei care se nchin lui i spun cretini. S-
ulit i n Latium, i n Apulia, i n Lucania, dei Nero i-a dezlnuit furia asupra lor.
I-a vorbit despre noul zeu, pn cnd Ziper, lmurit, i-a spus:
Tu crezi n Zamolxis, ca i noi. Zamolxis e n cer. Cnd e cerul limpede, ca acum, el ne
privete, iar cnd norii i astup faa, i gonim cu sgei.
Nu e Zamolxis. E un alt zeu, mai bun. El nu cere viei omeneti. El e zeul celor srma
ni, pe care cerul i ateapt. Fericii cei sraci, c a lor este mpria cerului! Aa spune
l nou, singurul adevrat, pentru c el le-a fcut pe toate cte ne nconjoar.
Nu i-am spus eu c tu crezi n Zamolxis? El este unul singur. Tu i spui Dumnezeu. Cnd a
i s ajungi n Dacia, s nu vorbeti nimnui de noul zeu, dac vrei s n-o peti. Nimeni nu
i dea alt nume lui Zamolxis.
Nu-l pomenesc nimnui, Ziper. Am s m nchin lui numai eu i Livia.
Aquileia are cinci pori. Cea mai mare este aceea dinspre apus, pe care intr Via Po
stumia, lat i pietruit, i pe care ajungi n apte-opt ceasuri tocmai la Opitergium. Via
Postumia e dreapt ca n palm i acoperit cu lespezi mari de piatr, ntre rosturile creia
nstructori pricepui turnaser var hidraulic tare, nct era o plcere s cltoreti dintr-un
n altul. Pe celelalte patru pori ieeau drumuri vicinale, consolidate numai cu un s
trat de piatr spart i bttorit, dar pline de gropi. Ziper i Dates ateptau n faa pori
e porneau cei care voiau s ajung la Ocra, la Naupartus, sau mai departe, la Emona.
Ei ndjduiau ca n zori s vad Emona, dei pn acolo erau vreo 60 de mile. Trebuiau s se
sc, pentru c n mod obinuit nu se parcurgeau mai mult de 4050 mile pe zi. Toat noaptea
trebuiau s ndemne caii, dac voiau s ajung. Pn acolo Ziper tia ca sunt patru mutationes
nde ar fi putut s-i schimbe caii obosii pe alii dar ei le vor ocoli. Vor dormi cteva
ceasuri, apoi se vor grbi iar spre Neviodunum. Numai acolo vor ndrzni s poposeasc cev
a mai mult.
Se nnoptase. Dates i Ziper se nvrteau n jurul cruei, nerbdtori. Doi cai negri, nu pre
ri, dar nervoi, fichiuiau din cozi. Gsise cai buni, iui, potrivii pentru ce le trebui
a. Alturi, un al treilea cal, pe care urma s cltoreasc Dates.
Din cnd n cnd Ziper privea luna i ofta vznd c cei ateptai nu sosesc. Oare s-o fi nt
va? Dac i-a prins, nseamn c i ei sunt n primejdie. Ziper se temea mai mult de fat, c n
va ine gura, cnd o va amenina stpnul.
n sfrit, trei umbre, fiecare cu cte o boccelu n mn, se apropiar. Ziper l recunoscu
meter, dup mersul cam greoi i legnat. O ducea pe fat de mn.
Haidei mai repede! Ce ai ntrziat atta?
Am ateptat s adoarm stpnul, opti sclavul. Pn mine, n zori, n-o s afle nimeni c a
Nelinitea l cuprinse cu adevrat pe Ziper abia cnd o privi, foarte de aproape, pe Liv
ia. n clipa cnd i vzu mai bine ovalul lunguie al feei, ochii negri ca tciunele i prul
c, mpletit ntr-o coad bogat, rotat n vrful capului, pricepu c-i pate o mare primejdie
ul avea s fac totul ca s-o aduc iar s-i nfrumuseeze casa.
Tatl simi tulburarea tnrului i o prinse iar pe fat de mn, nspimntat, presimind o a
are unde se ducea? n minile cui avea s ajung? Cine era acest tnr n care avusese atta
dere?
Toate aceste ntrebri i le punea prea trziu. Dacul i i dduse n mn o laena manta f
stur groas, strmt pentru umerii fierarului, dar bun pe rcoare, dimineaa. l fcea de n
oscut. Pentru fat pregtise o paenula, din estur fin, pe care aceasta o trase peste mbr
ntea n care venise. Paenula era nimerit la drum lung, pentru c oricnd te putea apuca
o ploaie sau o vreme rea. Fata primi i o glug, puin cam mare, dar care i ascundea n n
tregime faa.
Ziper i sclavul care l nsoea pe Dates se aezar n fa, iar fata, Plautius i tnrul Ma
te.
n dreptul porii, Ziper strig strjii:
Salut Macrolius! Dac treburile merg bine, mine sunt napoi cu zarzavat proaspt.
Cel care pzea nu prea avea chef de vorb, aa c nu-l nvrednici cu nici un rspuns. Dar ni
ci nu s-a mirat c negustorul i tie numele, pentru c fcea de mult timp serviciul aici i
era cunoscut de cei care ieeau i intrau toat ziua bun ziua.
Cum se deprtar, Ziper ddu bici cailor, s-l ajung pe Dates, pornit cu puin timp mai nain
te.
Curnd intrar n pdure, i zgomotul roilor se auzi i mai tare. ntunericul devenea de nep
s, cnd crengile arborilor se uneau deasupra capetelor, formnd un tunel. Din cnd n cnd
Ziper lsa caii la pas, i atunci auzeau trapul celui din fa. Din pdure nu venea nici
un zgomot, i linitea asta desvrit mrea teama din sufletul fetei. Se cuibri la pieptul
tlui, oftnd uor, dar nu att de ncet nct s n-o aud Ziper. De cteva ori tnrul trses
chiului spre ea, i singurul care l vzuse fusese tatl, din ce n ce mai ngrijorat.
Dates clrea la civa zeci de metri n fa. El trebuia s fie cu ochii n patru, s prind
orice curs ce li s-ar fi ntins. tiau ct e de primejdios s umbli noaptea prin inima pd
urii. Numai c gndurile lui Dates de mult fugiser aiurea. Era a patra noapte de cnd n
-o mai vzuse pe Arria. La desprire, ea plnsese pe umrul lui, optindu-i: Tu mori pentru
mi�e umpenne, Dates! Niciodat n-am s te mai vd! i l plnsese ca pe un plecat dintre
i vii. Ci brbai de seam din Roma n-ar fi dat orice numai pentru o privire a Arriei, i
ar ea plnsese la pieptul lui, mrturisindu-i c-l iubete.
Aproape patru ani l-a iubit din tot sufletul, dei el, Dates, suferise de multe or
i n acest lung timp. l durea sufletul c Arria l iubea ferindu-se de ceilali. Era conv
ins c se ruina de sentimentele ei. Se ndrgostise de un barbar, cnd n jurul ei roiau c
niile de oti, i feciori de pretori, i consuli, i guvernatori al provinciilor ndeprtate
. Toi veneau zi de zi s-o aplaude, i trimiteau sclavi ncrcai cu flori, i pndeau lectica
, s-o ntmpine. Iar ea nu mai primea de la o vreme pe nimeni, strnind i mai mult curi
ozitatea acestor tineri elegani. Nici unul nu bnuia c, o dat cu lsarea serii, prin grd
ina din fundul curii, intra la ea tnrul barbar.
Trecuser patru ani de cnd ochii lui curioi se plimbaser pe zidurile Colosseum-ului,
de cnd privise, pentru prima dat, mut de uimire, la o lupt n Circus Maximus, de cnd i p
limbase paii ovitori n Forum sau de cnd intrase n Termele lui Diocletianus, pentru a f
ace o baie roman. ntr-o zi, Apollodorus din Damasc, al crui elev devenise, l-a invi
tat la Arria. Din prima clip privirile lor parc s-au lipit, i cnd Apollodorus l-a pr
ezentat ca pe un tnr barbar venit s nvee arta construciilor la Roma, iar ea s-a apropi
de el, s-a simit att de nesigur pe picioare, nct s-a temut s nu cad. Tulburat de privi
rea lui speriat, Arria a avut mai mult grij de el dect de ceilali.
Pn n ziua aceea, Dates nu-l mai nsoise niciodat pe Apollodorus ntr-o vizit. n sfrit
r socotise c inteligentul barbar, care l uimise prin repeziciunea cu care nva totul,
se cizelase ndeajuns, nct putea s se lase nsoit de el. Dac n-ar fi tiut cine este, l-a
fi crezut unul dintre acei tineri nobili care se nvrt toat ziua prin Forum, ca s-l ntm
pine clienii.
Dragostea Arriei fu pentru Dates cea mai mare bucurie, dar i cea mai mare durere.
Fusese fericit tiindu-se iubit de ea. i dduse nenumrate dovezi. De cnd l cunoscuse, n
ici un alt brbat nu se mai putuse luda c a luat masa numai cu ea: n acelai timp Dates
suferise pentru c Arria i ascunsese fa de ceilali sentimentele. Orgoliul lui se zvrcol
ise ori de cte ori, fiind i ali invitai de fa, trebuise s fac pe nepstorul, s n-o s
rivirea i atrsese atenia s n-o mai priveasc att de flmnd s asiste nepstor cum c
jurul ei, copleind-o cu complimente. Degeaba i explicase ea c dac Roma ar fi aflat
c marea Arria s-a ndrgostit de un barbar, ar fi prsit-o cu toii, c nici unul n-ar mai
venit s-i arunce flori la spectacol, iar casa ei n-ar mai fi fost locul de ntlnire
al celor mai subtile mini.
Dar ce nsemnau toate aceste argumente pentru orgoliul unui ndrgostit? El ar fi vrut
s-o vad lipsindu-se de toate i pornind cu el de mn departe, n cetatea de dincolo de
Danuvius, n mijlocul poporului su, popor de oameni aspri i drepi, cu brbile mari, fr ur
m de fric n ochii lor albatri ca cerul Romei. El nu-i ddea seama sau nu voia s neleag
ia nu putea tri fr spectacolele ei, fr adoratori, fr flori, departe de viaa tumultuoas
Romei. Ce s fac ea n mijlocul acelor oameni despre care chiar el i spusese c iarna um
bl mbrcai n piei cu miros nu prea plcut? Despre toate astea vorbeau n lungile lor plimb
i, cnd ea i lsa lectica acas�r plimca i, cu faa acoperit, pentru a nu fi recunoscut
orneau s se plimbe spre marginea oraului. Dei locuia n cartierul Quirinalis, de mult
e ori treceau apa Tibrisului pe podul Aelius, ajungnd pn la Circus Neronianus. Altda
t porneau pe Via Salaria, ieeau pe Porta Salaria, i se pierdeau n cmpul verde, odihni
tor. Ajunsese s cunoasc Roma pn n cele mai ndeprtate coluri. O strbtuse i singur, c
de papirus sub bra, schind marile edificii care fceau faima acestui Centru al lumii. A
stzi era convins c i el ar putea s nale asemenea ziduri, dei se simea chemat spre altc
a. O dat cu Arria, descoperise poezia. La ea gsise zeci, sute de suluri de versuri
, tragedii i comedii. i era recunosctor c-i pusese n mn opera tradus a marelui Homer s
pe aceea a lui Plautus i Terentius. Prin ea i cunoscuse mai ales pe Vergilius i Ov
idius. Nopi ntregi citiser amndoi, Arria recita att de frumos, nct mult timp dup aceea
lasul ei i struia n gnd. ntr-o zi a simit nevoia s-i atearn pe papirus propriile-i g
Arria i-a jurat c niciodat nu i-au fost adresate versuri att de mictoare. De atunci n
biblioteca ei se strnseser, sul lng sul, versurile lui. Scrisese i ntmplrile hazlii a
unui spectacol de inimi, pe care Arria le jucase, mpreun cu el, i care se bucurase
de un mare succes. Ar fi ajuns un mim cunoscut, dac ntr-o zi n-ar fi aprut sclavul
care i-a cerut s se napoieze acas. Decebal avea nevoie de el.
Iat, acum cltorea spre Donaris, nsoit de inimosul Ziper, de care i fusese de attea ori
dor. Dar ce era el de vin c n clipa ntlnirii lor inima i s-a strns? n amintirea lui, Zi
per se pstrase altfel dect era. Fusese idealul pe care nu spera s-l ajung vreodat. Er
a cel mai drept, cel mai puternic, cel mai iscusit tnr pe care l cunoscuse n viaa lui
. Nici unul nu reuea s alerge att de repede ca el, s taie dintr-o dat cu securea un a
rbore att de gros, s se care att de repede pn n vrful celui mai nalt stejar. n tabe
Aquileia i apruse n fa un alt om. Se dezobinuise s vad atta barb pe obrazul unui br
ea i era simpl, iar cnd i strnseser braele, simise mirosul neptor al transpiraiei
a s fie nedrept cu acest prieten al copilriei lui, pe care l iubea ca pe un frate.
Iat, chiar acum, ct de bine pusese totul la cale i aducea acas un meter priceput n pre
pararea fierului tare, care i trebuia att de mult lui Decebal. Dates bnuia de ce av
ea nevoie regele de acest fier, i de ce i trimisese vorb s se napoieze n grab la Sarmiz
egetusa. Cetile rii trebuiau ntrite, pentru c Roma rvnea cmpiile Daciei, i aurul ei,
rii ei, pe care s-i prind i s-i duc n sclavie.
Crua l ajunse din urm i Ziper i strig:
Mai avem o mil sau dou i ieim din pdure. Parc cerul se albete.
I se prea, dar mergeau de cteva ceasuri bune i ziua nu era att de departe, ct ar fi d
orit. Ziper, care cunotea drumul, tia c pn n zori vor ajunge abia la Longaticum. De ac
olo i pn la Emona mai erau vreo 25 de mile. i drumul urca mereu n pant, pentru c Emona
era n munte.
Ziper ntorcea capul spre Livia, s vad dac nu-i este frig. Pe msur ce naintau, aerul de
munte era mai rece i mai umed. Aquileia este scldat de Mare Hadriaticum, clima ei e
ste dulce, din cauza apei calde.
Drumul lor se strecura de acum de-a lungul malurilor Savusului, pn la Neviodunum,
ora mare, declarat municipiu, iar de acolo tot aa, pe�e, dec a apa rului, vor tre
ce de Siscia, de Sirmium, de Viminacium, pe malul lui Donaris sau Danuvius, cum i
spun romanii. La Viminacium vor trece peste apa lui tulbure i, de acolo, nu vor
mai slbi caii pn la Arcidava, Berzobis, Aizis, Tibiscum. Aici vor poposi iar, vor t
rece apa rului Tibiscus, apoi nu se vor odihni pn ce n faa ochilor nu vor vedea sus,
pe vrful de munte, Sarmizegetusa.
Ziper fcuse drumul acesta de multe ori, de fiecare dat cu o treab anume. Fric nu-i e
ra dect pn ajungea n mijlocul triburilor scordiscilor, unde avea prieteni de ndejde,
care l ajutau s scape de strji. n ultimii ani momise n Sarmizegetusa meteri constructo
ri, sau foti militari, dup care se dusese cnd spre Neviodunum, cnd spre tribalii de
dincolo de Donaris. Ajunsese pn la Naissus sau i mai departe, pn la Pautalia. De mult
e ori se trezise n mijlocul triburilor trace, freti, care vorbeau aceeai limb. La Duro
storum, la Tropaeum, la Ulmetum sau la Troesmis, centrul trupelor din Moesia Inf
erior, peste tot erau castre romane ntrite. n jurul lor se ntindeau sate de veterani
, care, la eliberarea din armat se nsuraser i rmseser s cultive pmntul, sau s creas
e oi. Din aceste sate momise Ziper instructori care astzi i mutruluiau pe daci, nvndu-i
arta rzboiului. Muli dintre acetia erau de fel tocmai de prin Asia Minor. Convinse
se s vin cu el un bithynian, doi carieni, unul tocmai din Lycaonia. Ziper tia c toat
e aceste inuturi sunt foarte departe, c trebuie s mergi de-a lungul lui Donaris pn la
vrsarea lui n mare, apoi s te mbarci pe o corabie i s treci Pontus Euxinus, ca s ajung
i, de exemplu, pe malul Bithyniei. Acum, toi aceti rezerviti fceau armata n Legiunea
XI Claudia i fuseser de muli ani adui aici, n Moesia Inferior. Peste tot, pe unde umb
lase Ziper, dar mai ales prin Moesia Inferior, fusese bine primit, pentru c ntlnise
sate ntregi de daci de-ai lui, crai cu fora, n urm cu 3040 de ani de ctre Plautius Si
anus. Rmnea nopile prin bordeiele lor i le asculta plnsul i dorul de ara de dincolo de
Donaris. Toi blestemau romanul care i aruncase pe pmnt strin. i nc ei erau cei mai nor
oi, pentru c muli alii zceau robi sau luptau prin circurile Romei. Povesteau btrnii cum
fuseser mnai de la spate, iruri ntregi de crue numai cu cteva lucruri aruncate n gra
e. I-au adus ntr-un loc potrivit pe malul rului Oescus, sau Asamus sau Timacus i le
-a spus: Aici s rmnei i s lucrai pmntul pe care l vedei cu ochii, i s v patei
i adusese de prin satele nirate de-a lungul Rhabon-ului{11} sau al Alutus-ului{12},
ca s le slbeasc fora. Roma tia c are n ei un duman i i-a mprtiat prin toat Moesi
e apa Donarisului. Toi, cnd l vedeau pe Ziper, plngeau i oftau, i nu vorbeau dect de n
arcerea acas cu toate c, muli dintre ei, veniser aici n braele mamelor. Voiau s mai aud
o dat curgerea molcom a apei, s mai miroas o dat fnul proaspt cosit, s mai priveasc o
soarele abia sltat deasupra pdurii. Plngeau btrnii c nu le va primi cenua pmntul str
Merseser toat noaptea. Fata dormise n braele tatlui ei, dar brbaii nu nchiseser ochii
lip. A doua zi, n zori, au oprit la un izvor, i-au splat feele cu ap rece, apoi au por
nit mai departe. Dates, care clrea naintea cruei, se apropie n grab.
Mai muli so�" widtmulldai din legiuni cu o signa! anun el.
Ca s fie mai siguri c nu li se ntmpl nimic, btrnul Plautius i Marcus srir din cru
r n pdure. Crua porni mai departe. n curnd, se ncruciar cu un ir destul de mare de
n legiuni care mergeau n rnduri strnse. Cei din cru trecur pe lng ei privind drept n
parc nu i-ar fi vzut. Livia i trsese gluga pn Ia brbie, nct era cu neputin s-i d
ea se ascunde o fat.
Cnd soldaii se pierdur dup un cot al drumului, Dates porni napoi clare, s-i aduc pe ce
doi.
Mncar n ziua aceea mergnd. Oprir numai n dreptul unui izvor s soarb cte o gur de ap
. Ziper o ajut pe fat s coboare, apoi i lu ap cu ceaca de lut, pe care o avea la ea. Bu
nvoina lui l ngrijora din ce n ce mai mult pe btrnul tat, dei tnrul inimos i era,
mpatic.
n timpul zilei, Ziper, obinuindu-se cu primejdia care-i pndea sau uitnd de ea, glumi
se i rsese zgomotos pe seama stpnului Liviei, imaginndu-i cum se trezise n zori i n-o
i gsise. Dduse un adevrat spectacol. Livia l descrisese pe stpn gras, i greoi, i cu gl
ul piigiat. Prinzndu-se n joc, fata povestise cum se rupsese ntr-o zi lectica n clipa
cnd sclavii se opintiser s-o ridice. Se rostogolise pe jos, ca un butoi. De ruine,
biciuite chiar el sclavii, pn la snge.
Pe sear ajunser la un han cunoscut de Ziper. Era cu neputin s mai continue drumul, nai
nte de a se odihni. Livia, dei cuta s nu arate ct este de obosit, se vedea c abia se m
ai inea dreapt. Caii se mpleticeau. Nu voiser s-i schimbe, ca s nu atrag luarea aminte
asupra lor. Urmritorii vor ncerca s afle mai nti unde au schimbat caii.
Ziper nu ar fi vrut s rmn peste noapte la acest han, a crui reputaie nu era deloc bun,
dar nu aveau ncotro.
Dates! i strig prietenul.
Rmnem aici?
Livia trebuie s se odihneasc, dar s fim cu ochii n patru. Hangiul e un punga cunoscut
i va ncerca s ne trag pe sfoar.
De asta nu mi-e team! l asigur Dates, dnd pinteni calului.
Hanul prea o construcie solid, din crmid bine ars, cu dou caturi i ferestrele una ln
artnd cte camere erau de nchiriat. Pe pereii dinspre drum erau pictate dou butoaie en
orme, iar lng ele cte patru clieni fericii beau cu capetele lsate mult pe spate. Feele
mesenilor erau pictate n rou aprins, nct preau dogorite de un foc viu. Pe unul dintre
butoaie erau scrise, destul de stngaci, urmtoarele versuri de reclam:
Cine bea aceast licoare
Niciodat nu mai moare.
n faa hanului, mbulzeal. Tocmai sosiser civa cltori care se ndreptau spre Aquileia,
e toi negustori. Cruele lor erau acoperite cu coviltire, nelsnd privirile curioilor s v
ad cu ce sunt ncrcate. Fiecare negustor era nsoit de doi, trei sclavi.
La una dintre mesele aezate afar, mncau patru muterii, cam prea veseli, ceea ce dove
dea c goliser multe cni de vin. Glgia pe care o fceau era cu att mai mare cu ct jucau
ruri i fiecare nou arunct� cu c arur era nsoit de vociferri, njurturi sau strig
sfacie.
Ziper privi toate astea nemulumit, apoi trase crua mai ntr-o parte, aproape n spatele
hanului, ca s nu atrag luarea aminte a celorlali. Hangiul i ntmpin fcndu-le temenele
bun venit, dar Ziper nu se art deloc dispus s se lungeasc la vorb cu el. Privirea neg
ustorului trda o iretenie care nu-i plcea. i nici mutra lui de mistre nu-i inspira pr
ea mult ncredere. Prul negru, stufos i aspru pornea chiar de deasupra ochilor, ca o
coam. Fruntea ngust de un lat de deget era tiat n dou de o adncitur care se prelungea
un an de la o tmpl la alta. Barba i nea n toate prile, din flcile mari. Strdania
ct mai binevoitor era de prisos, cel care l vedea pentru prima dat tot rmnea cu inima
strns ct un purice i cu ochii pe braele lui proase i puternice. Degetele scurte, boant
e, cu unghiile rsfrnte n sus, trdau o for cu totul deosebit.
Ai o camer pe care s-o putem ncuia? l ntreb Ziper, grijuliu s asigure mai nti un loc
tru Livia.
Am, sigur c da, spuse hangiul privind spre fat. Vei fi foarte mulumii.
Dates i Ziper luar camera din faa aceleia n care urma s doarm fata. La intrare nu avea
u u, ci o simpl pnz, cam soioas. nuntru erau dou paturi destul de ncptoare. Camera
fu nchiriat pentru tatl Liviei, Marcus i sclavul lui Dates.
Ziper fu de prere ca Livia s nu mai coboare n han, ci s-i aduc tatl ei mncarea sus. n
ul lui i spunea c frumuseea fetei va atrage luarea aminte a celorlali muterii i de aici
s-ar putea nate o ncierare neateptat i nedorit. Pentru aprarea ei ar fi fost gata la
ice.
i art Liviei cum s ncuie ua pe dinuntru era un drug care se punea de-a curmeziul a
tl i aduse un vas cu ap, s se spele. Ziper pipi patul, i salteaua de paie foni sub aps
ea lui. Voia s vad dac nu este plin de plonie i, cnd ridic aternutul, fluier uor, a
Dac te culci n patul sta, nu tiu ce-o s mai rmn din tine pn mine diminea!
Fata se apropie s priveasc i rmase cu ochii mari, speriai, de ce vzu.
M culc n cru.
Nu! nu! Las c vedem noi ce facem. i aduc paie curate de jos i le aternem n colul cel
Iar plonielor le vin eu de hac, n-o s porneasc nici una spre tine.
Fcu rost de un bra de paie, pe care l aternu pe podea, apoi arunc peste ele pelerina
Liviei. Se duse s-l caute pe hangiu.
D-mi o bucat de carne crud, i ceru.
Hangiul nu se mir, bnuind ce vrea s fac. Ziper puse bucata de carne sub saltea.
n noaptea asta vor avea de lucru, nu se vor atinge de tine.
Cobor apoi bucuros, pentru c surprinsese licrul de recunotin din privirea fetei.
nainte s ajung n han, auzi sub scar doi indivizi care i uoteau ceva. Se opri o clip,
cobor nc dou, trei trepte, s asculte mai bine.
Ai vzut ce bibilic au urcat?
Bune�ight=" laude am fi cptat pentru ea. Ce s caute cu tia? Mi s-a prut c se cam
sc. Sau o pzesc de fric s nu cad cuiva cu tronc.
i mie mi se pare c se feresc. Ai vzut ce traist duce sclavul?
Hangiul ce zice?
S-l vestim pe Caius.
Va s zic i el a mirosit ceva. Atunci ce mai stai? Du-te i vestete c a picat ceva gras.
Ziper, lipit de perete, privi dup ei, s tie de cine trebuie s se pzeasc.
l gsi pe Dates aezat la o mas, cu o can de vin n fa i un papirus n mn. Prea cu to
de lectur. Chipul lui Dates era rvit de suferin i Ziper, nelegtor, se aez tcut l
privindu-l ndelung, fr ca prietenul s-l fi simit. Sttea cu ochii pe jumtate nchii i
versuri de pe sulul de papirus. Buzele i se micau uor
Ziper se aplec ntr-o parte i silabisi i el, destul de greu, urmtoarele versuri:
De-aici i trage numele i Amor,
De-aici nti i-a picurat n inim
A dragostei dulcea, dup care
Te-a fi cuprins ngheul suferinei:
Cci dac n-ai iubita lng tine,
Icoana ei o vezi mereu, i-ntruna,
Ai n ureche dulcele ei nume.
Numai cu o zi sau dou mai nainte, Ziper n-ar fi priceput aceste versuri, l-ar fi p
rivit mustrtor pe Dates, dar de cnd o cunoscuse pe Livia, cptase o neateptat nelegere
ntru ceea ce spuneau ele. Prietenul lui era ndrgostit, i lsase sufletul la Roma. Cine
tie n mrejele cui ncpuse inima lui curat. l comptimea pentru c Roma era, dup prerea
oraul pierzaniei, iar femeile de acolo nu puteau s-i aduc dect nenorociri cu dezmul lor
. Nu-i nchipuia c n toat Roma ar fi putut ntlni o singur femeie de puritatea Liviei.
fletul lui i cina sincer prietenul.
Era sigur c o dat napoiat acas, Dates o va uita pe femeia aceea. Mai nti deprtarea, apo
i treburile multe care l ateptau i care nu-i vor da rgaz s se mai gndeasc la ea, l vor
indeca. i punea el sperana i n Curta, fata cu ochii mari care l atepta de ani i ani, s
erind n tcere.
Ziper tia c, n ajunul plecrii lui Dates spre Roma, cei doi se ntlniser pe furi i rm
t timp mbriai, jurndu-i credin. Fata l atepta, dar iat c inima lui Dates era acum
ea.
De masa lor se apropie unul dintre cei doi, pe care Ziper i prinsese uotindu-se. Da
tes l simi i, cnd i ridic privirea, l vzu i pe Ziper, alturi. De cnd sttea lng
papirusul i l aez n traist, alturi de celelalte.
Vrei s jucm n zaruri? li se adres cel care se apropiase.
Nu! rspunse Ziper, dar n aa fel nct strinul rmase locului.
Nemaindrznind s rosteasc un cuvnt, el se ntoarse pe loc i plec.
Ce ai cu el? l ntreb Dates, simind � Csimc prietenul e mai pornit dect s-ar fi cuv
it.
Trebuie s fim cu ochii n patru. L-am auzit tinuind ceva mpreun cu un altul. M tem c v
ncerca la noapte s ne prade.
N-au ce s ne ia. Toate aceste suluri nu cred s-i intereseze, pungile noastre sunt
goale. Iar dac, totui, vor ndrzni, cu att mai ru pentru ei. Suntem patru i mi se pare c
nu dintre cei mai nepricepui.
Oare ai mai inut vreodat sabia n mn, de cnd ai plecat de acas?
Ba bine c nu, dei m-am ndeletnicit cu alte treburi. Nu cumva te ndoieti de priceperea
mea? Hei, ai uitat c i-am fost un bun prieten de joac?
Cum s uit? A fi tare bucuros s te tiu la fel de destoinic.
Bine, bine, mcar de s-ar ivi prilejul s-i dovedesc c nu m-am moleit.
Se trezir c-i amintesc timpul de odinioar, cnd i petreceau mpreun toat ziua, i se s
a fraii. Pe msur ce Ziper i regsea prietenul era cuprins de o bucurie pe care de mult
o atepta. Dates, nclzit i el de vinul bun, i ddu drumul la limb i i povesti prietenu
spre viaa lui la Roma. Dar nu o zugrvi n culori att de negre, cum se atepta Ziper. i v
orbi despre statuile, i pieele, i palatele, i bazilicele Romei. i descrise Colosseumu
l i i povesti cum se desfoar o lupt de gladiatori. i vorbi mai ales despre spectacolele
de mimi i despre cea mai mare actri a Romei, despre Arria. I-o nfi n astfel de culor
evoc att de ptima chipul i jocul i tot ce o nconjura, nct Ziper nu se mai ndoi c in
tenului su plnge cu adevrat dup ea.
Dates i vorbi apoi plin de admiraie despre Vergilius, i despre Lucretius, i despre O
vidius, i despre Martialis i despre muli ali poei pentru care se prea c tnrul prieten
a o mare admiraie. El, Ziper, nu auzise niciodat despre nici unul, i entuziasmul lu
i Dates i se prea cam nelalocul lui.
Se ntunecase i hangiul aduse la fiecare mas cte un mic vas din care ieea o fetil de cn
arznd. O dat cu el, se apropie de masa celor doi prieteni i un sclav, cu o frigare
ncins, pe care erau nirate buci de carne fumegnde. Mirosul ispititor le aminti c erau
am de mult nemncai, aa c se apucar s nfulece, cu toat convingerea. La o mas vecin, P
s, Marcus i sclavul lui Dates fceau acelai lucru. Tatl Liviei dispru pentru puin timp,
i Ziper care l urmrea bnuia c a plecat s-i duc fetei de mncare.
Pdurea din jur nu se mai vedea, i simeau numai rcoarea. tiau ns c hanul este nconjura
n toate prile de fagi groi. Locul pe care se nla localul fusese anume defriat. Era al u
nui pretor a crui moie se ntindea ct vedeai cu ochii n jur. Lsase hanul pe seama mistr
eului care i ntmpinase, pentru c l tia descurcre i lipsit de orice scrupule, cnd er
s strng avere. i nu se nelase. Hanul ajunsese cunoscut pn departe, iar hangiul tiut d
ic de toi cei care poposeau acolo. Se dusese vestea c hangiul nu e strin de unele ne
legiuiri care se petreceau n mprejurimi, dar nimeni nu putea s spun ceva sigur. Poat
e c numai figura lui fioroas fcuse s se cread c este un om ru, gata la orice i, desigu
n legtur cu hoii de drumul mare care cutreierau acele locuri. i, de fapt, acesta era
adevrul. De cte ori oprea la han cineva care prea s aib ceva n pung de da� care
sta Dates era cel care i trezise interesul unul dintre cei doi oameni ai bandei,
care pndeau, era trimis s dea de veste c a czut n plas un vnat ales. Noaptea, hanul era
atacat i cltorul jefuit. Dac nu nelegea s-i goleasc de bun voie punga, era n prime
ase acolo i viaa.
Pungaul care se apropiase mai nainte de masa celor doi prieteni, arunca acum zarur
ile pe o mas vecin, nconjurat de ali civa, cam de aceeai teap cu el. Din cnd n cnd
in de ur spre Ziper, fgduindu-i n gnd tot felul de cazne. Pe msur ce golea cnile de vi
ura lui cretea, o dat cu nerbdarea de a se rzbuna. De aceea i tot aa pe ceilali mpo
lui Ziper, punnd cu oricare prinsoare c nu are curaj s se duc la acesta, s-l cheme s j
oace. n cele din urma, o namil ct toate zilele, negustor de cai, de fapt mai mult h
o, se ridic i, proptindu-se n clcie, ca sa nu vin pe spate, de but ce era, se ncumet
propie de masa lui Ziper, cerndu-i s joace cu el. Primi un rspuns la fel de scurt,
ca i primul, dar geambaul nu se sperie.
i-e fric s joci, sau n-ai ce pierde? l ntreb el i rse hrit, n timp ce juca zaruri
Vru s ia un scaun i s-l aduc la masa tinerilor, dar n clipa cnd l aez, Ziper, cu o lo
r de picior, l arunc departe. Gestul neateptat l descumpni o clip pe geamba, dar nu ma
mult. Se porni s njure i, fcnd semn i celorlali s se apropie, se repezi la btaie.
Dates ntinse piciorul i geambaul se mpiedic, gata s cad. Cnd ajunse n dreptul lui Zip
tot mpleticindu-se, primi o lovitur nprasnic n ceaf i se lungi cu gura n praf, rmnn
eilali vzndu-l cu nasul n rn, i uitndu-se la custura scurt pe care o trsese Ziper
se linitir ca prin farmec. Cu att mai mult cu ct btrnul fierar i smulsese frigarea de f
ier din mna sclavului care tocmai le aducea s mnnce, i o inea ca pe o arm de temut.
Dinuntru apru hangiul, strigat de slugi, i se repezi njurnd la cel czut n rn, dndu
cioare n coaste.
Geambaul se ridic greoi i se ndeprt mpleticindu-se. Primise lovitura chiar n ceaf i
imac.
N-ar fi mai bine s plecm de aici? i ntreb Plautius, gndindu-se la fat. La noapte n-o
tm prea linitii. Mi-e fric de tia.
Drumurile sunt i mai primejdioase noaptea, Plautius. Dac ne vor ataca, n camere ne
aprm mai bine dect n loc deschis.
O s dormim iepurete, cu armele sub cap.
Aa s-au i culcat. Plautius s-a lungit pe snopul de paie jurndu-i s nu nchid ochii o cli
p. Mna lui strngea mnerul sbiei. Marcus, alturi, dormea senin, somn de om tnr, care c
une capul jos i nchide ochii, poi s tai i lemne pe el. Avea ns arma aproape, i Plautiu
ia c se poate bizui pe ndemnarea lui la nevoie. Dei tnr, fierarul avea muchii ntrii
osul pe care de dimineaa pn seara l ridica i l repezea n fierul nroit.
Ziper nu se culc n pat, mai de frica plonielor, mai de frica dumanilor. Bnuia c, dac-i
or ataca, cu siguran c se vor repezi cu cuitele spre pat. l chem i pe Dates lng el, s
asa lung, pe care o aez cam n col. ntinse o bund de ln i se lungir amndoi, fiecar&
simindu-se bine i n siguran lng cellalt. Dates strmb un timp din nas, din cauza mir
cam tare de blan ncins, care venea dinspre cojoc, dar se obinui curnd i adormi. Ziper
i auzi prietenul rsuflnd adnc, a om obosit, i zmbi binevoitor. El rmase ns cu urech
az.
Un coco cnt miezul nopii i, tocmai cnd ncepuse s cread c n-o s fie nimic, prinse zg
nui pas uor, care se furia pe scar. Se ridic pe jumtate i ciuli urechea, s prind orice
icare Cineva pea cu mare grij. Un pas nc unul Nu se grbea. Mai nti i nti voia s
fiecare dat, dup ce clca, asculta.
n prima clip, Ziper vru s-l trezeasc i pe Dates, dar se rzgndi. Cu att mai n siguran
simi cel care urc, dac l va auzi sforind. Ziper era ncredinat c n-are nevoie de ajutor
a s-l pun pe fug. O fi cel care i ceruse prima dat s joace zaruri?
Luna se vedea pe fereastr. Lumina ei alb lsa o dr pn la intrare. Numai patul i masa er
n ntuneric deplin
Pnza de la intrarea camerei se mic i din spatele ei apru mutra urt a celui ateptat. Ch
r el era. Ziper se bucur ca un copil, gndindu-se c va avea prilejul s i-o plteasc aa cu
m merita.
Pungaul i plimb n grab privirea prin camer, apoi ddu drumul perdelei, grbindu-se s p
Se ducea, desigur, s dea de tire c totul este n regul. Abia acum Ziper i lovi prietenul
uor cu cotul, i-l trezi.
Ce-i? sri el.
Sssst!
n oapt, i spuse ce se ntmplase. Hotrr s stea n colul lor i s atepte linitii.
Auzir iar pai pe scar. De data asta mai muli. Urechile lor ncordate prinser i zgomotul
uor al unor sbii izbindu-se de zid. Atunci Ziper fcu cel mai neateptat lucru: ncepu s
sforie, ca un om care doarme adnc. Cei de afar se apropiar i mai siguri pe ei.
Ajunser n spatele pnzei de la intrarea camerei. O traser deodat ntr-o parte, apoi trei
pungai se repezir spre pat cu sbiile ridicate. Le nfipser cu sete n salteaua de paie i
n clipa aceea neleser c fuseser trai pe sfoar. Prea trziu, pentru c se trezir cu m
i auzir un urlet care fcu s le nghee sngele n vine. Ziper ipase de bucurie, dar i c
astfel de veste lui Plautius i lui Marcus c a nceput lupta. Nici nu mai era nevoie
, pentru c cei doi i apruser cu armele pregtite i se repeziser spre pungaii care rms
ar i tot momondeau pe la ua Liviei.
Cei din camer, dup ce s-au trezit cu masa n cap, n-au tiut ncotro s se repead, pentru c
Ziper i Dates stteau n ntuneric, n timp ce ei erau n btaia lunii. Se ridicar de jos, t
mpiedicndu-se n mas, se repezir orbete nainte. Atunci sclipi sabia scurt din mna lui
es, i primul punga se trezi la pmnt cu obrazul iroind de snge i urlnd de durere. Ziper
zrise pe cel cu zarurile i se aruncase pe el. Se strecurase pe la umbra zidului, p
e sub fereastr i i czuse n spate, prinzndu-l n brae. Banditul rmsese cu spada n aer
a cum s-l loveasc. Url din toate bierile cnd se simi smucit de la pmnt, pricepnd ce a
s urmeze. Cu mare uurin, Ziper l duse la fereastr i, fcndu-i vnt, l arunc. Un ip
nitur nfundat i li�n ip nitea se ls deplin. Pe scri alergar ceilali, nfricoa
falc, altul de fund, pentru ca tocmai acolo se nimerise s taie sabia btrnului Plaut
ius.
Dup ndeprtarea atacului, Dates, furios, ar fi vrut s-l pedepseasc pe hangiu, dar Zipe
r socoti c e mai nelept s-i vad de drum cum s-o lumina de ziu, fr s se mai ia la har
va.
Aa i fcur. Soarele nc nu albise bine rsritul, cnd ei erau n cru, cu caii nhmai
e sar cineva n fa, plecar cu inimile strnse. Ziper i ncurajase spunndu-le c nu mai a
ult de mers prin pdure, iar la loc deschis nu se mai temeau. Erau patru brbai narmai,
toi unul i unul, n afar de sclavul lui Dates, cam slbnog i bolnvicios, care inea sab
mn ca pe un ciomag. Dar pentru c fusese mult timp din via negustor i pstrase ceva din
etenia meseriei, sperau s le fie de folos cu vreun sfat.
Singur Livia prea c e cu totul linitit. Nu dormise aproape toat noaptea i acum aipise
raele tatlui ei.
Ctre ora a treia din zi{13}, ajunser la marginea pdurii i rsuflar uurai. Scpai de su
ltirul copacilor seculari, se trezir ntr-o baie de lumin care le nep ochii.
Ziper i vr capul adnc n ap i sufl zgomotos. Livia rdea. Apoi se aezar amndoi pe u
copac nfipt n mal. Apa sczuse i rdcinile rmseser pe uscat, ca nite erpi mpletii,
e pregteau s porneasc iar la drum, dup o noapte de popas. Pe msur ce se apropiau de ca
s, se grbeau, dei puterile le erau mpuinate. Dormiser chiar pe malul lui Donaris. De cn
d auzise murmurul apei n apropiere, Ziper se linitise. Parc erau acas. Chiar n ziua a
ceea aveau s ajung la Viminacium i de acolo, n dou zile zreau zidurile Sarmizegetusei.
Ziper se bg din nou n ap. Picturile alergau pe pieptul lui bombat, pe pielea-i ca de
femeie. Livia i arunc i ea ap pe fa, apoi i vr picioarele n ru. Ziper i spusese
eli cu apa lui Donaris, pentru c te ntrete, iar dac pleci n lupt, te apr. Livia nu cr
toate astea, dar i plcea s-i in picioarele n ap, nainte de a porni la drum.
Veniser aici, pe mal, i ca s fie singuri, dei n-ar fi recunoscut asta nici n faa celor
lali, nici n faa cugetului lor. Se cunoteau de aproape o sptmn i, cu toate c nu-i v
ai deloc, fiecare zi i gsise mai apropiai unul de cellalt. El i spunea totul prin mic
i gesturi, care trdau o grij deosebit, i ea i mulumea din privire, aa c btrnul fiera
simea ce se petrece n sufletul fetei, nu-i putea spune nimic. Ar fi sftuit-o s se fe
reasc de un brbat pe care nc nu-l cunoate, s nu se ncread n el. Dar cum s-i spun, c
vorbeau, nu plecau mpreun, nu fceau nimic care s-i ndrepteasc sfaturile? i, totui,
a c cei doi copii sunt din ce n ce mai apropiai unul de cellalt. Citea asta n privire
a Liviei, pentru c mai ales pe ea o pndea.
Acum btrnul sttea rezemat de scoara aspr a unui stejar i nu-i scpa din ochi. Jocul lor
nevinovat l mai liniti. Ziper, omul sta mare ct doi, parc era un copil, nu-l credea n
stare de vreo rutate. Frica btrnului fusese aceea ca Ziper s nu se schimbe, odat ajuni
acas. Acum, pe drum�se sch, p, cum s se poarte altfel dect bine? Ce va fi ns atun
ci cnd ei vor fi n minile lui, acolo, departe, la Sarmizegetusa? Ziper izbutise n ac
este zile s-i mprtie tocmai aceste gnduri negre. Nu prea n stare s fie ru, s se schi
ste noapte. Chiar joaca de acum l linitea pe btrn, i orict ncerca el s pun stavil si
r care l apropiau de tnr, nu reuea. i plcea s-l priveasc. Un brbat att de falnic nu
c n viaa lui. Nici el nu l-ar fi putut cuprinde pe la umeri, cu amndou minile. Fierar
fiind, i plcea s vad muchii ncordai bombndu-se sub piele, rotunjindu-se. Se uita lung
Ziper, mare i ager, cu fa de copil, cu mersul puin legnat, cu barba cnepie i cu ochii
lui albatri.
Se auzi iar bolboroseala apei i rsul Liviei. n colul ochilor btrnului miji un zmbet, i
l ddu din cap, ntr-un gest care spunea c n-are ce face, sunt tare frumoi amndoi, iar
joaca lor e nevinovat ca i a copiilor.
Plautius auzi fonet de frunze i din spate se apropie Dates, cu privirea obosit, cu
obrazul nnegrit de barba abia crescut. Trecu pe lng el fr s-l zreasc i se ndrept s
impezeasc ochii nroii de nesomn. Fierarul avea un respect deosebit pentru acest tnr, d
ar nu pornit din dragoste. Un respect nscut din distana mare care i desprea: era un a
devrat tarabostes. inuta dacului impunea respect. Pe btrn l nduioa tristeea lui din ce
ce mai adnc. Pe msur ce se ndeprtau de Roma, Dates i simea inima mai grea. Se conving
o dat cu creterea deprtrii, c n-are s-o mai vad niciodat pe Arria. De cteva ori l pri
e Ziper cu papirusul n fa, scriind ceva. Sufletul i se revrsa n elegii, pe care spera
s i le trimit printr-un negustor. Cteodat i se prea c versurile lui o vor aduce n Sarm
izegetusa, i atunci mai nflcrate i erau cuvintele.
Prietenul ofta i l lsa n pace. Bnuia ce suflet greu are. i nchipuia cum s-ar fi simit
dac ar fi fost nevoit s n-o mai vad niciodat pe Livia, cnd simea dorina s-o priveasc
rice clip.
Dates i opri paii aproape de cei doi i ascult bolboroseala apei. Zmbi i se duse mai la
vale, s-i spele faa.
Soarele ddu adevrata culoare lucrurilor, i ei se urcar iar n cru i pornir. Dar nu ie
e la drum, cnd, de departe, i ntmpinar strigte i larm. Dates, care mergea n fa, le
s opreasc, iar el i ndemn calul s mearg la pas. Ca s nu fie auzit, prsi drumul i s
de locul glgiei furindu-se pe lng pdure. Cnd fu destul de aproape, desclec i leg c
unchiul unui arbore. Se temea s nu fi ntlnit militari, scoi acum la instrucia de dimi
nea. Asta ar fi complicat lucrurile, pentru c ar fi trebuit s atepte sau s ocoleasc cin
e tie pe unde.
n dreapta auzi zngnit de fier i se piti la rdcina unor tufe. Zri, destul de aproape, c
va bordeie acoperite cu frunze i crengi, din care ieeau sclavi, cu minile nlnuite. Scl
avi i rufctori care i ispeau pedepsele muncind. Paznici narmai i suduiau i i mb
c. Odat nirai unul n spatele celuilalt, ei ncepur s-i trasc picioarele spre osea,
netul unui bici amenintor i de ndemnuri glgioase. ncepea o zi de munc. Trecur pe apr
e el, dar nu-l zrir. Ca s se conving c pot s mearg mai departe, Dates i urmri, s se
c despre ce este vorba. Strni n grupe de cte ci�e ce e cnci, ase, sclavii se chinuia
u s mping blocuri mari de piatr, pe care le fceau s alunece pe buteni rotunzi. Alii, l
margine de drum, izbeau cu barosul pietroaiele i le frmiau tocmai bune pentru a fi btt
orite cu maiul. n couri de nuiele, piatra sfrmat era crat ceva mai departe i rsturnat
n loc unde drumul fusese rupt de o scufundtur de pmnt. Deasupra acestei pietre sfrmate
i bttorite erau aezate lespezile cioplite, mpinse pe buteni scuri i nu prea groi. To
east munc se desfura n ndemnuri scurte, venite din toate prile, care se ncruciau nt
e din care nu se mai nelegea nimic.
Pe Dates l interes toat aceast treab. Aadar, era adevrat c Traian poruncise repararea
umurilor care duceau spre Dacia. De doi ani, de cnd se urcase pe tronul mprtesc, mul
te ncepuser s se schimbe la Roma, i el simise pe pielea lui vrjmia care cretea mpotr
cilor. Noul mprat fcuse n aa fel ca meterii buni s se napoieze de la Sarmizegetusa, ia
alii nu mai porniser s le ia locul. Nici instructori militari nu mai veniser s-i nvee p
e daci tehnica aruncrii cu balista, cu catapulta sau cea a luptei cu spada. n schi
mb se reparau drumurile i asta nu prevestea nimic bun. Auzise zvonuri la Roma c ga
rnizoanele de la Viminacium, i de la Ratiaria, i de la Oescus, i Durostorum primise
r cohorte noi. n ara geilor frai de aceeai limb, Traian ntrise Troesmis-ul cu noi oam
maini de rzboi, iar flota de la Aegyssus patrula n sus, ajungnd pn la Oescus, i mai de
parte, la Drobeta privea n toate prile s simt o micare de nesupunere. Spre apus, tribu
rile iazige stteau gata s fie asmuite de romani i s se strecoare pe malurile Marisulu
i{14}, spre Germisara{15}, ca s ajung la Sarmizegetusa.
Oare se apropie rzboiul?
Dates i umfl pieptul ntr-un oftat adnc. Cine tie ce timpuri vin pentru fraii lui! Se n
oie la cal i, n pas liber, ajunse lng cru. l ateptau nerbdtori.
Ocolim locul!
Cu o zi mai nainte avuseser o dovad sigur c erau cutai. Norocul lor fusese acela c sol
tul, care i ntrebase chiar pe ei dac nu ntlniser un btrn i un tnr ntovrii de o
edise un mare prost, pentru c altfel cine tie ce s-ar mai fi ntmplat. i spuseser c nu,
el i mboldise calul la galop, ndeprtndu-se.
Hotrser s mearg cu i mai mare bgare de seam.
Cutar un drum de leau, care s duc spre vreun sat ascuns n inima pdurii. l gsir i oc
l n care de diminea i pn seara se auzeau ndemnurile i strigtele celor care crau bloc
de piatr.
Ziper hotrse s nu mai treac prin Viminacium, unde puteau fi ateptai, ci s lungeasc pu
rumul, pn la Dierna{16}, ca s urce apoi drept spre Tibiscum, fr a mai fi nevoii s treac
prin ceti n care ntlneai la doi pai un soldat roman.
n apropiere de Viminacium, pe un platou larg, nconjurat de pdure deas, fcea instrucie
o cohort, pe care o privir lung, deoarece nu era prea departe de drum. Arcaii trgeau
la semn, prtiaii ncercau s loveasc o�la semvea momie de crp, de statura unui om,
cnd din mers, pedestraii propriu-zis alergau gladio stricto, cu sabia scoas din tea
c repezindu-se unii la alii. Erau mprii n dou tabere, fiecare susinut de un numr
e soldai clri. Cei mai solizi se antrenau aruncnd temutul pilum, sulia scurt de nlime
ui om, dar att de grea nct strpungea scutul. i fceau vnt i o azvrleau de la 15 pai.
scurt, sulia se nfigea ntr-un perete nalt, ridicat din brne groase. Ziper privea mai
ales spre aceti hastari arunctori cu sulia subiri i vnjoi. tia c scuturile dacil
piele sau blan de lemn nu rezistau acestui pilum nprasnic. Chiar dac nu strpungea sc
utul, cnd se nfigea n el, nu-l mai puteai ine n dreptul pieptului, fiind tras n jos de
greutatea suliei. Atunci rmneai descoperit n faa arcailor i a prtiailor, care te m
sgei de la mai bine de 130 de pai.
Privete, Plautius! strig Ziper btrnului fierar. Iat arma care ne sperie. Tu tii s ba
sulie grele, care s treac prin scut?
Poate c multe dintre cele pe care le vezi au ieit de sub ciocanul meu.
S te apuci, Plautius, s ciocneti i pentru noi. S-i nvei i pe ai notri cum s fac
tare. N-o s se rceasc o clip spinarea nicovalei tale.
N-a mai rostit nici o vorb, dar ochii au continuat s-i scapere, privind lung la in
strucia soldailor.
Treceau acum pe lng corpul triorilor, soldaii veterani, hrii prin multe lupte, mbtrni
ecare cu sabia n mn. Ei alctuiau linia a doua a cohortei, adesea fiind mai ndrtnici n
pte dect cei din frunte. Pentru ei moartea nu mai era o nenorocire att de mare, ti
nereea trecuse de mult. Unii nu ateptau dect o sgeat bun care s le curme viaa de vntu
e, dintr-un castru n altul, dintr-o cohort n alta, de pe un front pe altul. Muli ns, v
isau de pe acuma la viaa linitit pe care o vor duce ntr-o canabe, lipsit de orice ame
ninare, la o margine de castru, bine aprat. Cei mai muli doreau s porneasc spre Moesi
a Inferior, unde se tia c primesc mai uor un petic bun de pmnt, poate chiar n apropier
ea Danuviusului. Se ineau lan castrele i cetile ntrite aici, la marginea imperiului, to
ate ndreptate spre nord, de unde apreau, clrind cai iui, cetele barbare s jefuiasc. Pe
lng Durostorum sau Sucidava, sau Capidava, sau Carsium sau Troesmis, locuri bine ntr
ite i pline de armat, n orice clip pe picior de rzboi, puteai s te simi n linite, chi
ac, din cnd n cnd, i se mai cerea sprijinul s liniteti rzmeriele btinailor gei,
turi. Dar cine i-a pus s se mpotriveasc att de ndrjit? Roma nu are o clip de linite n
ast parte a imperiului, nct a trebuit s aduc aici sate ntregi de traci besi i lai din s
udul Danuviusului, pe care s-i mproprietreasc i s-i nvrjbeasc cu geii rmai fr og
n marginea pdurii ntlnir mainile de rzboi, cteva zeci, nirate una dup alta. Pe Zipe
esau mai ales arunctoarele de bolovani balistele pe care le construiau inginerii
Romei i la Sarmizegetusa, dar fr prea mult suflet. De cte ar fi avut Decebal nevoie!
Fiecare cetate ar fi trebuit s aib zeci de arunctoare, dar mai ales cele care pzeau
trectorile. Ar fi mpnzit Buridava, ca dumanul s nu poat urca pe Alutus n sus, i Cumid
a, ca s nu se strecoare spre izvoarele Naparisului, s cadrca trecoa c prin spate spre
Sarmizegetusa, i Germisara, i Potaissa, i Napoca, s nu se lase din sus iazigii duman
i, la chemarea Romei.
Oft iar, nct fu gata s crape pieptarul de piele pe pieptul lui. Multe erau de fcut i t
oate n grab. Pe tronul mprailor Romei se suise om ambiios, i Decebal tia c nu mai are
t a se gndi.
Ar fi vorbit despre toate astea cu Dates, dar l simea mereu departe de gndurile i gr
ijile lui. El, de cte ori fceau un popas, i nfunda nasul n sulurile de papirus i bombn
ca babele, citind.
fichiui spinarea cailor i crua se smuci deodat, speriind-o pe Livia.
ACAS
Soarele aluneca uor n spatele dealurilor blnde, desennd umbre din ce n ce mai lungi.
Odat cu coborrea lui, linitea punea stpnire pe ntinsul vilor: puteai s-i asculi inim
i paii nu mai aveau sunet. Clcai pe iarba gras de parc pluteai. Nu-i venea s vorbeti, e
rai numai ochi. Departe, unduirile dealurilor se pierdeau ntr-o cea subire, pe care
soarele n-o mai usca. Aerul l simeai deodat rece, venind din pdurea deas, dar primito
are. Pdure de arbori cu frunza cztoare, luminoas, spart de poieni n care descoperi cov
oare ntinse de albstrele.
Mergeau cu toii pe jos. Caii i crua rmseser n urm, veneau la pas. Coborser s-i de
arele, dup o zi de stat chircit.
Ziper privea fericit chipurile ncntate ale fierarilor i al Liviei. Ceea ce vedeau n
jur ndrepteau cuvintele dacului. Le vorbise despre frumuseea dulce a Daciei, cnd ncerc
ase s-i conving s-l urmeze. Btrnul fierar trise n clima cald din sud i era speriat de
urile care mpietreau apa Danuviusului. Nici vara nu i-o nchipuia prea cald, dac iarna
era att de aspr. i iat c treceau prin locuri minunate!
i ntmpin o turm de oi, mnat de ciobani tineri, cu brbile abia mijite i pletele revrs
umeri. Copii frumoi, cu ochi albatri, care se oprir s-i priveasc i i salutar plecndu
cnd ajunser n dreptul lor. Erau mbrcai ca i oamenii mari, n cmi largi, lsate pest
uti pe picior, despicate n pri, pn aproape de old. Mijlocul l aveau strns n curea la
ele, de care atrna cte un corn scurt.
Ia cntai, mi copii! i ndemn Ziper, oprindu-se lng ei.
Ciobneii se privir mai nti sfioi, apoi i desprinser cornurile, pentru c nu-l puteau r
a pe acest tarabostes tnr.
Sunetul cald i molcolm, ca dealurile din jur, se pierdea departe, spre alte turme
, de unde se napoia ca un rspuns. Ali ciobnei i puser cornurile la gur i suflar sune
e i linitit spre cei care i chemau. Curnd, vile se umplur de cntec de ciobnei, pn de
n plin munte. Cei doi ascultar rspunsurile, apoi ncepur s rd spre Ziper, mndri de is
a lor. Oile se fcur roat, ascultau cornul, behiau scurt, le era sete.
Hai, mnai-le la ap! i ndemn Ziper.
Copiii ddur iar binee, apoi i ridicar ciomegele pe umr, ndemnnd turma s se urneasc
; umr, oc. Cnd se ndeprtar, ncepur a cnta legnat, tot privind pe sub sprncene napo
La drum! hotr Ziper.
Munii erau aproape. erpuir pe vi nguste, din ce n ce mai ntunecoase. Aerul era acum tar
e i rece, i clocot de ap i urmrea.
Pornir pe apa Sargeiei strecurndu-se printre muni falnici. Se trezir n stnga cu coama l
ung a Luncanilor, munte ca un zid, iar n dreapta le apru vrful pe care se ridicau zi
durile Sarmizegetusei. Soarele nc mai prindea vrful turnului din mijlocul cetii, lumi
nndu-l de parc era poleit cu aur.
Sarmizegetusa! opti Ziper, Liviei.
Fata privi lung i ntrebtor nainte. Viaa ei avea s nceap cu adevrat acolo, ntre zidur
elea. Se ntoarse apoi spre Ziper, de parc ar fi vrut s afle de la el ce o va atepta,
oare, acolo? El i zmbi cu tot chipul, linitind-o.
Decebal tocmai spunea scribului cum s ticluiasc o scrisoare ctre cpetenia roxolanilo
r, de care l lega o veche prietenie. Voia s-i spun c se anunau timpuri grele, i c Traia
n nu avea de gnd s mai pstreze nelegerea fcut cu Domitianus. Noul mprat era ambiios
t pe fapte mari. De aceea, el, Decebal, nu-i odihnea poporul o clip, se grbea s ridi
ce ziduri noi sau s le ntreasc pe cele vechi. Ar fi vrut s tie ce va face el, dac roman
ii vor trece apa Donarisului i-i vor cotropi ara? Va veni alturi de daci, cu cavale
ria lui? La nevoie el, Decebal, i va trimite arme s-i narmeze triburile i s fie gata d
e drum. Putea s-i trimit sbii, i lnci, i vrfuri de sgei, pe care le fac acum meterii
ermisara, i Appulum, i Sarmizegetusa. n rest i dorea sntate i via lung, ca unui frat
Scribul nir toate aceste vorbe pe papirusul ntins ct masa, peste care sttea aplecat, s
criind frumos liter cu liter. Nu mai era el prea tnr, barba i se rrise, dar mna i era s
igur.
n cancelarie nvli o slug cu ochii sclipind de bucurie i i spuse lui Decebal:
Stpne, nepotul tu, Dates, s-a ntors de la Roma, i e nerbdtor s te vad.
S vin la mine!
Glasul lui gros cptase deodat cldur i vioiciune. nc nu-l atepta, dar iat c sosise m
me. l bucura graba cu care se ntorsese acas.
Decebal nu avea copii, i dragostea lui toat o dduse acestui nepot de sor, pe care l c
rescuse sub ochii lui, spernd s fac din el un urma demn de tronul pe care i-l lsa. Nu
mai avea ali nepoi, pentru c Diegis, fratele de curnd plecat lng Zamolxis, nu avusese
nici el copii. Acum era nc n putere, inea bine n mini grijile rii, dar n curnd pru
bi i un alt brbat va trebui s-i urmeze dup cum el i luase locul lui Duras. Dates i se
prea a fi un copil ager la minte, i dac l trimisese la Roma nu o fcuse numai ca s nve
arta romanilor de a nla ceti i aterne viaducte, ct mai ales ca s priceap mai bine lu
oma era locul spre care trgeau toate triburile nomade, dorind s prade, i s drme, i s j
uiasc, pentru c avea ce. Decebal l trimisese pe Dates s-i cunoasc edificiile, i legile
, i colile, i statuile, i circurile, i oamenii luminai, ca alturi de ei s nvee a pre
unea. Voia ca Dacia s aib n fruntea ei un rege destoinic i nelept, pe care s-l respecte
i p�inic cterietenii i dumanii.
Nepotul apru n u i se opri plin de respect.
Am venit, unchiule!
Decebal l mbri i-l inu lipit de piept o clip, de parc ar fi vrut s se conving c e
, acolo, apoi l ndeprt s-l priveasc mai bine. l simise crescut subire i vnjos, i s
se nlase nct el nu-i mai ajungea dect ceva mai sus de umr. Regele era un brbat nici pr
nalt, nici prea scund, dar cu oasele mari, de om obinuit cu mnuitul armelor grele.
l cercet cu ochiul ncruntat, ndelung, apoi izbucni ntr-un hohot puternic de rs.
Ari ca un adevrat roman! Da, da un roman i jumtate! Parc ai fi nobil crescut n Forum
te c un fiu al Daciei arat mndru ca un roman. Cred c s-a i zvonit n cetate c am primit
solie de la Traian, i izbucni iar n rs.
Dei mai scund, i trecu braul pe dup umrul tnrului. i plcea s-l simt aproape, s-i
ari i s se bucure cum numai cei n vrst tiu s se bucure de tineree.
Da' sufletul? Sufletul i-a rmas dac? l iscodi privindu-l zmbind. S alerge o solie la Sa
rgedava! porunci. Mama ta e acolo, te ateapt cu nerbdare. S-o cheme aici, pe Sinna,
sora mea, mai spuse celui care se pregtea s-i ndeplineasc porunca.
Dates l tia pe unchiul su cam tcut, i l gsea pus pe vorb. Pstrase imaginea lui Deceba
pe timpul cnd abia trecuse de vrsta copilriei. Se gndise mult la aceast revedere i al
tfel i-o nchipuise. Dac Decebal l-ar fi privit grav i l-ar fi ntrebat: Ei, ai nvat ce
a Roma? ar fi fost mai aproape de ceea ce se ateptase. Iat ns c unchiul att de respecta
t l prinsese pe dup umeri i-i spunea c arat ca un adevrat nobil roman, fr s surprind
urma de repro din privirea lui Ziper.
Dates, biatule, nu m mai satur privindu-te! Buna ta mam va lcrima ca toate femeile. i
va fi mndr, iar tatl tu se va speria. l tii ct e de ciclitor. Cnd i va vedea mbr
i n sus! Ha, ha, parc-l vd. Mai bine s te schimbi pn nu vine el.
Rdea scurt, ca un om nu prea nvat cu astfel de izbucniri, gndindu-se la cumnatul su, o
m aspru i drept, cruia nu-i plcea s-i ias nimeni din cuvnt.
Ai nvat s scrii i s citeti slovele romanilor?
Da, unchiule.
Bravo! Am avut ntotdeauna pe lng mine nvai care tiau limba Romei, dar n cine pot s
credere ca n tine? Gndurile mele cele mai ascunse i le pot mprti, fr teama c ajung l
hile dumanului. Dac vreau s scriu o depe tainic, e ca i cnd a ti-o numai eu, dac o
pe papirus. Am cumprat de la un grec din Tomis o grmad de suluri, gndindu-m c i vor t
bui. Dar, ia spune-mi, ce ai vzut mai frumos pe unde ai umblat? E, ntr-adevr, att de
strlucitor totul? Ai vzut tu palate att de mndre cum se laud mercatores tia, cum i
gustorii de tot felul care vin tocmai de pe acolo, sau sunt vorbe n vnt.
E mndr, unchiule, i frumoas Roma. i puternic. i-a ntins stpnirea ct hotarele lumi
n n care nu tii ce s admiri mai nti palatele i bile lor, circurile�ai ncir i pi
ele de aur din care mnnc, cupele din care sorb vinul sunt minunate.
Aur, da are Roma aur. l rvnete de peste tot. Pe unde au trecut legiunile ei, au jefu
it totul i acum sorb vinurile de Falern din ele. Dar ia spune-mi, vinul lor de Fa
lern e tot att de bun ca al nostru?
Am but puin, unchiule. Altele dac m-ai ntreba, poate c i-a spune mai multe.
Trebuia s fi but din vinul lor de Falern! Dar tii, Falern de-acolo, nu din sta din c
are aduc negustorii pe-aici. Cer o groaz de bani pe el i tot miroase a smoal. Dar os
ele ca ale lor poi s faci?
Dac a avea meterii de acolo
Meteri avem. A adus Ziper. Sunt i de-ai notri muli pricepui, i mai muli harnici i do
i s nvee. i trimit i pe ei la Roma, s le fure meteugul.
Traian n-o s-i mai primeasc.
Aceste din urm vorbe umbrir bucuria cu care Decebal i ntmpinase nepotul. Dates rostise
numele aceluia care i furase multe nopi de somn, ntotdeauna socotise c n rzboiul trec
ut nu-i nvinsese pe romani, ci pe Domitianus, mpratul dedat plcerilor mai mult dect rv
nei de a lupta. Lui Domitianus i ghicise repede firea. l bnuise uuratic i ambiios. Isc
oadele l vesteau c mpratul are mai mult chef de femei frumoase i biei tineri, dect de
aful drumurilor i viitoarea luptei. De aceea i zgndrise firea trimindu-i vorb s-i dea
doi oboli de aur pentru fiecare roman, dac vrea s ncheie pacea. Mndrul mprat a vzut ne
gru naintea ochilor, s-a gndit la ocara Senatului cu care i aa nu se avea bine i i-a
poruncit n prip lui Fuscus s loveasc n trufia dacului. Aa l-a atras n strmtoarea de la
apae i i-a nimicit mult oaste. Cu Traian simea Decebal c nu mai merg lucrurile la fe
l. Iscoadele veneau acum cu alte veti. Noul mprat are tmplele crunte, tie s-i stpnea
irile, iar visul lui cel mare se zice c este acela de a pune piciorul la Sarmizeg
etusa, s spele ruinea pcii ncheiate de Domitianus. Traian are 44 de ani i o fire neas
tmprat i drz. Se zice c niciodat nu d napoi, cnd i pune ceva n cap. Pentru Deceb
ca lumina zilei c acesta se pregtea temeinic pentru rzboi. De-a lungul lui Donaris
ntrise cetile i castrele, adusese legiuni noi sau le ntrise cu noi cohorte pe cele vec
hi. La Viminacium, la Ratiaria, la Oescus, la Novae, la Durostorum se nla piatr pest
e piatr, ntocmind ziduri trainice.
Decebal mai tia c n curnd romanul i va cere s se supun cu adevrat, i el va trebui s
sabia, s-i apere libertatea. De ani de zile se pregtea fr o clip de rgaz, pentru c nu
e putea altfel, cnd avea n coast un mare imperiu. Cei plini de putere i simt sabia ta
re i sunt gata s o ridice n orice clip, pentru a se face dreptatea dup dorina lor. Acu
m Roma trece prin clipe grele. Domitianus i-a cheltuit n lux i desfru tezaurul, i-a
golit hambarele. Foamea a nceput s dea trcoale strlucitei ceti. Rurile de aur care se
scurgeau spre ea au secat. Numai o nou ntindere ar putea s-i aduc aurul de care are
nevoie, ca s-i duc mai departe traiul desfrnat. Ochii lor se ndreapt rvnitori spre Sarm
izegetusa, unde tiu c vor gsi averi fr seam. Privesc lanurile ntinse unduindu-se n soa
, i gurile nghit n sec. Burta Romei ghiorie de foame i grul Daciei ar putea s-o sature
.
L-ai vzut vreodat pe Traian? ntreb unchiul�-ai v u cu glasul lui obinuit, grav i a
t.
De mai multe ori.
Se zice c e un om de isprav.
Este, unchiule. Roma i pune speranele n el. Nu seamn deloc cu Domitianus. E cumptat
stoinic. Cnd l priveti, i dai seama de asta. E omul care, cnd ia o hotrre, n-o mai cal
Poart prul scurt, adus pe frunte, i nu-i dai vrsta pe care o are, dei tmplele i sunt n
nite.
Nepotul trase cu coada ochiului spre unchi i bg de seam c i el are tmplele nflorite cu
eva fire albe. Ochii i erau ngndurai.
Nepotul se trezi c-l privete lung, de parc acum voia s-l cunoasc. Din cauza brbii i a c
iuliei de ln, capul i prea prea mare fa de trup. Pomeii obrajilor proemineni i lea
i nfiare de om cu o mare putere.
n timp ce Dates i vorbea despre Traian, ajunser ntr-o ncpere mare, n mijlocul creia er
o mas lung, mprejmuit de scaune cu sptar rotund. Trecur apoi ntr-o camer alturat, mi
e regele obinuia s stea de vorb cu cei apropiai. Cnd s intre, spuse unui sclav care ate
pta cu fruntea plecat s treac cei doi:
Vestete-l pe Vezina s pofteasc pn la mine.
Ascultndu-l pe nepot vorbind despre Roma, Decebal i ncruntase din ce n ce sprncenele s
tufoase. Numai o dat l fulgerase cu privirea, dar nepotul nu-l vzuse i povestise mai
departe.
E puternic Roma, spui? ntreb regele, artnd nepotului un scaun cu picioare scurte i cu
o pern umflat deasupra, pe care s se aeze.
Legiunile ei sunt peste tot, din Hispania i Gallia pn pe coastele Asiei Minor, din
caldul Aegiptus, pn n inuturile ndeprtate ale Britaniei. Rnd pe rnd, ceti i popoare
ecat n faa armatelor ei. Gallia, i Macedonia, i Pergamul, i Syria, i Panonia.
Tnrul se opri, deodat, speriat de propriile lui cuvinte. Niciodat nu se gndise ca acu
m ct de ntins este Imperiul Romei, i se ngrozise imaginndu-i nesfritele lui inuturi.
u glasul sczut:
Noi suntem o mn de oameni, i fr tiina rzboiului pe care o au ei. Legiunile lor sunt
n lupte grele, soldaii lor au dibcie i drzenie.
Decebal pea de colo-colo, ca un leu n aren ateptnd gladiatorul. Nepotul nu-i ddea seam
c nfipsese un cuit n inima regelui. i spusese toate astea ca i cnd el nu le-ar fi tiut
doar de aceea se zbtea s strng n jurul lui toate popoarele ameninate. Trimisese soli
la roxolanii din stepa getic, la bastarnii de pe malul Pyretusului, la costobocii
de dincolo de apa Samusului, la buri, i la marcomani, i la cvazi. Tot cutnd aliai cu
care s in piept dumanului comun, trimisese scrisori pn i parilor, n ndeprtata Meso
din Asia Minor, pe care i-a ndemnat s izbeasc legiunile romane prin Cappadocia i Cal
icia, ca s-i alunge n Mare Internum i apoi s scape de sub talpa lor Pergamul. El ar
fi ncercat atunci s-i lase oastea dincolo de Donaris, s-i mping n afara Traciei i s a
pn la Byzantium.
Copilul din faa lui i vorbea despre puterea Romei ca i cnd el nu i-ar fi simit apsarea
n spate. Parc el nu i-ar fi dat seama c dumanul caut s-l nconjoare din toate �c d
prile, iar unde nu are legiuni, Roma leag aliane. Dincolo de Pathissus{17} ateapt clri
azigii, gata s dea pinteni cailor i s se repead s prade. Reuise n cteva lupte s-i nd
i s-i fac s tie de frica sbiei, dar nu ateptau dect o clip de slbiciune ca s se re
linitea mai ales faptul c Roma i trecuse armata dincolo de Donaris. Nu-l mai desprea a
cum apa molcom a fluviului, care i ddea siguran. Ca s-i asigure stpnirea n stnga lu
s, trupele auxiliare spau ntr-una valuri de pmnt, n spatele crora se vor apra cnd va v
i timpul ncletrii. i pentru acel timp se pregtea i el fr preget, ntrind cetile car
n cale. Pe apa Alutusului ntrise Buridava, ca s in piept legiunii a VIII-a din Oescus
, iar mpotriva celor care ar vrea s urce pe ngusta cale a Rhabonului, ridicase noi
ziduri cetii de la izvorul rului, att de bine aezat chiar n mijlocul munilor.
Decebal se oprise n faa ferestrei i privea departe, n afara cetii. De aici, privirea c
uprindea locul pn departe. Vrfurile munilor din jur se pierdeau n ceaa uoar. Pdurile
odihneau ochiul cu verdele lor dulce. Erau pduri de stejar, i fag, i mesteacn, i Dec
ebal le auzi fonetul molcom, i plcea s se plimbe prin desiul lor, cu arcul pregtit s s
teze lupul care ddea trcoale turmelor risipite prin luminiuri. Se ducea adesea la o
stn mai ndeprtat, s mnnce jinti fcut de un baci btrn i cam htru, care tia a
fluier fcut de mna lui. Baciul era cunoscut de toi ca fiind cel mai priceput n alege
rea lemnului potrivit, iar fluierele lui aveau sunet cald, de l-ai fi ascultat o
rict.
Din turnul cetii se vedeau, dincolo de ziduri, casele comailor, rnduite pe poalele m
untelui pn jos, n apa Sargeiei. n ultimul timp casele se nmuliser spre soare-apune,
u-se una n alta. Oamenii veniser aici de prin sate ndeprtate, ca s fie mai aproape de
zidurile protectoare ale cetii. Timpurile erau tulburi.
Sttea rezemat cu mna de zid i privea lung, apsat de gnduri. Oare fcuse bine c-i trimis
e nepotul n brlogul dumanului? Fcuse bine? Nu cumva o s se nfrunte i cu el? Nu-i erau d
e ajuns mpotrivirile unor cpetenii din ceti, care cutau s se pun bine cu Traian, speria
de faima noului mprat i nelegnd c neaprat se apropia clipa ncletrii? Muli erau ga
fruntea. Prinsese un astfel de sol pornit din cetatea Pelendava, i-l scurtase cu
un cap. l chemase i pe Siroles, cpetenia, la Sarmizegetusa, i-l pedepsise n acelai fel
, ca s fie de exemplu. Pe Siroles l apucase frica, cetatea Pelendavei fiind aproap
e de duman, n plin cmpie, pe apa repede a Rhabonului. Trimisese apoi acolo un om de n
credere care i se plnsese c nu numai Siroles fusese gata s se nchine Romei, ci i ceil
ali tarabostes din cetate. Mai ales ei se temeau de sabia romanului. i dac la Pelen
dava avea acum om de ncredere, n Ramidava, i la Tibiscum simea c lucrurile nu stteau p
rea bine, dei nu avea nici o dovad. n fruntea Tibiscumului era acum ambiiosul Bicili
s, cruia i plcea viaa dulce i vinul vechi, dar priceput i destoinic n treburile cetii
lt timp Decebal l inuse n preajma lui, ca om de ncredere, iar cnd l trimisese la Tibis
cum o fcuse cu convingerea c va avea acolo conductor destoinic. Curnd aflase c pornir
ile rele nbuite atta timp ct fusese sub ochiul lui l duseser din nou pe Bicilis spre o
via uoar.
Dat�p>
n tcerea care se aternu, fiecruia i plecase gndul la altceva: lui Decebal la grijile m
ari, care se apropiau, lui Dates la Arria, la palatul ei, la luxul care o nconjur
a, la viaa ei rafinat, i nu se putu stpni s nu compare totul cu ceea ce vedea n jur.
Regele se ntoarse spre el i-l surprinse cercetnd camera simpl. i ghici gndurile i se po
somor i mai tare. Btu pe neateptate din palme. Un sclav apru i se opri n apropierea int
rrii.
Aducei prnzul! Ne-am luat cu vorba i am uitat c e vremea mesei.
Trecu dincolo de o arcad n dreptul creia era o pnz esut din in, i prin care se intra
o ncpere nu prea mare. Un sclav i turn ap dintr-un vas de lut i regele i spl minil
e tergndu-se cu un tergar de in, alb ca laptele.
i ce vrei tu s fac, s m plec Romei? ntreb regele tot uscndu-i palmele.
S-i cutm prietenia.
Sunt clientul ei, i sunt supus. N-a pus Domitianus diadema supunerii pe fruntea l
ui Diegis, s mi-o aduc?
Nepotului nu-i scp ironia cuvintelor lui Decebal. Cine nu tia c aceast diadem o pusese
Domitianus pe fruntea lui Diegis fratele lui Decebal pentru c regele nu primise
s se duc s se ntlneasc cu el.{18} Prin Diegis napoiase o parte din prizonieri i ceva a
e capturate, cea mai mare parte pstrndu-le pentru el. ncolit, Domitianus s-a prefcut
a nu-i da seama c nu i-au fost napoiai toi prizonierii i toate armele i, dimpotriv, l-
primit pe Diegis ca pe un supus, pentru ca Senatul s nu-i reproeze c a pierdut rzboi
ul din Dacia. l declarase pe Decebal client i primise s-i trimit meteri i bani, ca ori
crui alt rege supus. Numai c Decebal nu se socotea cu adevrat sub steagul Romei. El
nu voise dect banii i meterii romanului, ca s se poat ntri cu ajutorul lor. Dar toate
astea fuseser cu muli ani n urm, cnd Dates era copil. Acum Traian fcea totul ca meterii
i banii Romei s nu mai ia drumul Sarmizegetusei.
Diadema o ai, unchiule, dar n-ai pus-o niciodat pe cap. Poate c nici nu mai tii pri
n ce col ai aruncat-o.
Decebal izbucni n rs. Chiar aa voise s fac, n urm cu muli ani, dar se rzgndise. O i
a mare, unde se strngeau adunrile fruntailor, ca s-o vad fiecare i s nu uite ce vrea r
omanul.
O pstrez la loc de cinste, spuse Decebal, cu obrazul nc ncreit de rs. Am s i-o art,
ce frumoas e. Pcat c e cam mic i nu-mi st pe cap.
Li se aduse de mncare. Lui Decebal i plcea s stea pe scaunul jos, cu trei picioare, n
faa msuei la fel de scunde, fcute din scnduri tiate rotund. Picioarele msuei erau fru
s ornamentate cu fierul nroit.
Cnd se splase pe mini, regele spusese celui care i turnase apa cum s serveasc masa. n c
amer ptrunser doi sclavi, fiecare aducnd alte bucate. Dou sclave intrar pe urma lor i &
#0;te buc lole aez n fa vase n care s pun mncarea. Dinaintea lui Decebal lsar o str
lut ars, frumos ornamentat n linii i puncte i cu marginea de sus ncreit. Dates se trezi
cu un vas minunat de aur, i un pahar tot de aur, care sclipeau n lumina ferestrei
. Tnrul nelese tlcul acestui fel de a-l servi i i ls fruntea, ruinat. Fr prea mul
chiul i dduse de neles c a priceput ce-i n sufletul lui i l dojenea. Tnjea dup luxul
, iat c i-l ddea i aici, acas.
Mnc fr nici o poft, dar nu ceru nici o lmurire. Nici Decebal nu-i spuse nimic. tia c n
otul pricepuse ceea ce voise el s priceap, i orice cuvnt ar fi fost de prisos. Or el
, Decebal, nu rostea niciodat vorbe de prisos.
Cnd terminar de mncat i ciocnir cnile de vin, unchiul vorbi ca pentru el, de parc ar fi
gndit cu glas tare:
Roma e suprat c pe la noi se furieaz spre ea neamurile fr vatr ce vin din negura dep
r. Unul pe altul se alung i se mping spre marea cald, cutnd pune pentru caii i vitele
. Sarmaii, iazigii, roxolanii, neamurile cu limba aspr a bastarnilor, crobizilor i
marcomanilor rtcesc toate spre cldura mrii din miazzi. Toate cer Romei pmnt s se aeze
are mpotriva altor neamuri care se scurg din ndeprtatul es de dincolo de Tyras{19}.
Toi i fac drum prin locurile noastre ca s ajung n imperiu. Cutnd vatr, calc n picio
a noastr strmoeasc, a neamului lui Burebista i a urmailor lui. E greu s-i opreti pe to
c vin ca frunza, nrii de foame, cu sabia ridicat i n goana calului. Am stat i noi cu s
ia n mn ateptndu-i, dar vlaga i se duce dac trebuie s veghezi zi de zi, fr rgaz pen
nele plugului. Bunicii ne-au lsat plugul i pmntul gras i mnos, ei n-au colindat lumea.
Eram tnr cnd btrnul Duras m-a chemat rege n locul lui, fiind nevoie de bra vnjos i m
tnr pentru a ine piept dumanilor. Tot poporul dac a venit atunci, de la munte sau di
n cmpie i m-a recunoscut rege. Roma ar vrea s ne punem de-a curmeziul neamurilor car
e trec spre ea, s ne nimiceasc pe noi! Pentru Roma s ne ardem cetile! nelept este s-i
s treac Donarisul, s-i vad de drumul lor. Dincolo de apa lui i gsesc pmnturi. Roma e
te, de ce vrea s-i in legiunile pe tot locul? I-am i ajutat s treac dincolo. Aa au fc
trmoii, aa vom face i noi, chiar dac Roma vrea s-i fac din munii notri o cetate care
pere.
Alturi de Roma am putea ine mai bine piept neamurilor care trec spre ea. Ca aliai a
m avea ce nva, lucrurile ei minunate ar ajunge pn la noi.
S nu crezi una ca asta! Dates S nu crezi! Cuceritorul nu vine s te nvee, vine s-i i
e frumos pstreaz pentru el, ie i las necazul i srcia. Dac n-ar fi aa, n-ar strluci
e. Nu ca s ne aduc binele sap ei stnca lng Dierna i taie drum spre Ratiaria. Ascult cu
bat ciocanele lor piatra i ai s nelegi ce gnduri au. De cnd a venit Traian la Roma, sc
lavii au i nceput s ciopleasc din munte, chiar pe malul apei. Nici legiunile clite n rz
boi, tocmai din Macedonia, nu le aduce pentru c ne vrea binele. Dac i-am lsa s pun pi
ciorul aici, n-ar mai pleca, ar face totul dup cum le e pofta, c aa a fcut de cnd e l
umea cel mai tare.
Dac sunt mai tari, cum s le inem piept? De ce?
Pentru c e mai bine s pieri cu sabia n mn, dect cu gtul n jug strin
Decebal ridicase fr s vrea glasul i se opri mirat. Se apropie de nepot, l prinse de um
eri i urm cutndu-i privirea:
Crezi c nu tiu puterea lor? l ntreb cu o linite n glas care atrgea cu att mai mult
aminte. O tiu prea bine. De cte ori mi scot cmaa, mi amintesc de ea. mi privesc umrul
trpuns de sgeat i nu uit.
i vorbea blajin, ca siei. Parc i ddea nepotului un sfat, i mprtea un gnd, i mrtur
n.
De ce crezi c am ntrit cetile? Pentru c tiu c sunt mai tari dect noi? Dar cnd eti
poporului tu, i i tii dorina, poi chiar tu s dai un pas napoi?
Va s zic Decebal i ddea seama c romanul e mai tare, i nu se clintea pentru c datoria
rea s nu se clinteasc. Datoria fa de al si l oprea. Din acest imbold lupta el, ca s nt
ne rul.
Bine, unchiule, pe ce te ntemeiezi tu cnd vrei s ii piept unei oti mai numeroase i mai
bine nzestrate?
Pe poporul meu! Romanul calc locul nostru fr dragoste. Sub steagul lui sunt ncolonat
e popoare multe, din toate colurile imperiului.
De aceea sunt muli.
Dar n-au cenua prinilor spulberat n acest pmnt. Sabia din mna celui cu dreptate e de
ori mai tare.
Aa e! Bine ai vorbit, Decebal.
Se apropiase pe nesimite Vezina, viceregele i Marele Preot, n faa cruia toi i plecau f
nile, din mare respect. Singur Decebal n-o fcea.
Dates i ls i el capul, n semn de respect, i nu-i ridic privirea pn nu simi pe umr
Vezina. Atunci se trezi n faa ochilor lui vii i iscoditori, galnici i ptrunztori. Vez
a slbise i mbtrnise ntre timp. Obrajii i se supseser, iar buzele i se ngustaser atta
ul gurii era aproape ascuns de musta i barb.
Sbiile noastre sunt mai iui, Dates. Ostaii notri mai vnjoi. i pe deasupra cunosc bine
ainele locurilor.
Cuvintele lui dovedeau c ascultase o parte dintre vorbele schimbate de unchi i nep
ot.
E greu s umbli ntr-o pdure creia nu-i cunoti potecile, sau s treci o ap ale crei och
nu le tii. Uor poi fi tras la fund de vrtej.
Dates nu ndrznea s scoat o vorb n faa lui Vezina. Decebal era unchiul lui, cu el se nv
de mic.
Marele Preot era un nelept ale crui sfaturi erau ascultate de toi, chiar i de Decebal
. n tineree umblase prin lume, vznd multe. Cunotea limba grecilor, i a romanilor, i a b
astarnilor. Scria i citea limba grecilor i pe a romanilor, strngnd nelepciune mult din
papirusurile filozofilor. De aceea judecile lui aveau adncime, gsind ntotdeauna drept
atea. Iar cnd era vesel, povestea tot felul de ntmplri i ciudenii de prin locurile umbl
ate. i acum i amintea Dates o poveste petrecut la bastarnii care dup cum spunea Vezin
a umblau cu prul nnodat n dreptul tmplei drepte. Cele mai vii imagini din copilrie er
au legate de numele Marelui Preot. i amintea i ac�ate deea um ct de tulburat rmsese
n clipa cnd l vzuse pentru prima dat pe Vezina intrnd n sanctuar, nconjurat de pustni
i de la Cogaion, cobori din vrful muntelui numai ca s slujeasc la altarul lui Zamolxi
s, ntr-o zi de srbtoare.
Pe vatr ardea un foc molcom care i albea faa, dndu-i umbre puternice i fcnd s par c
este el. Lumina focului, venind de jos, i lsa ochii n umbr, i copilului i se pruse c V
ezina nu mai are ochi. Era ntuneric n jur, stelele licreau nalt i strlucitor, pentru c
luna nc nu apruse. Singura lumin venea de la focul mocnit de pe altarul lui Vezina,
care l implora pe Zamolxis. Nici un fir de vnt, cea mai mica adiere nu cltina frunz
ele i tcerea era att de mare, c fiecare vorb de-a Marelui Preot ajungea pn la ultimii c
redincioi. Vezina luase atunci civa pumni de smn de cnep i mac, pe care i aruncase
a ncins, din care se ridicase un fum albicios. i el, care era aproape de altar i-l p
rivea pe Vezina cu ochii larg deschii, a simit o moliciune plcut, i totul parc fugea d
eparte, i apoi a nceput s pluteasc Simea i acum plcerea acelui plutit, dovad c sufle
i se nla spre Zamolxis, i ce bine era Macul este floarea lui Zamolxis, prin smna lui s
letul i zboar n mpria zeului, s afle cte ceva din fericirea pe care o vei tri dup
va pieri n flcrile rugului.
Spune-mi, fiule, ci daci ai ntlnit pe Via Flaminia, cnd erai la Roma?
Cred c nici unul, slvite Vezina.
Nici romani mbrcai ca noi?
Dates pricepu unde btea neleptul, dar nu avu ncotro i rspunse:
Nici.
Dar ce naii ai vzut n Forum, dac daci nu erau?
Sunt acolo venii din toat lumea. Din Macedonia, din Aegiptus, din Gallia, din Asia
Minor
i fiecare i purta portul, c altfel n-ai fi putut s-i recunoti. Pcat c n-au vzut i
c Un tnr tarabostes mndru de cciulia lui, subire ca un ipar i cu pasul uor. S-l fi
fi spus mpratului: Privete-l, Traian, i vezi ce greu va fi s ntindem mna asupra Sarmiz
etusei.
Era uor s nelegi tlcul vorbelor lui. Era greu s rabzi ascuiul ochilor i dispreul zm
pierdut n barba rrit. Dup obiceiul lui, Vezina nu vorbi mai mult dect trebuia i-l ntreb
Ce vrea Traian?
Rzboi.
Se pregtete?
Ct poate. Am aflat c a i chemat pe lng el cpeteniile pe care le crede a fi mai destoin
ice.
Ai aflat cumva n cine se ncrede?
Mai nti n ncercatul Lucinius Sura.
Aha! N-a ales ru. Iscoadele m-au ntiinat c sunt vechi prieteni, de pe cmpul de lupt.
Chiar aa e.
Un altul mai tii?
Claudius Livianus a fost chemat din tabra de la Viminacium. Traian ascult sfatul l
ui, pentru c Livianus cunoate bine locurile noastre.
i de data asta a ales bine, recunoscu �fy">ecuVezina, oftnd. E nelept mpratul.
Tocmai cnd plecam, se auzise c Manius Laberius Maximus, guvernator n Moesia Inferio
r, e la Roma, chemat i el de Traian.
O s trimit noi ntriri.
De la Apollodorus am aflat c Balbus i Celsus, renumii n tiina de a arunca puni peste
vor porni la Viminacium, s cunoasc locurile.
Vezina rmase pe gnduri. Primea veti rele, pentru c din tot ce spunea nepotul lui Dec
ebal reieea c Traian e grbit. Pentru c se apropia toamna, nu credea c se va avnta acum
spre Dacia, dar o dat cu sosirea primverii va ncleca i va da pinteni calului spre Do
naris. Drumurile erau reparate, armatele ntrite
n primvar, Traian i va mpinge legiunile spre noi! spuse el, privindu-l pe Decebal.
Cum am putea s-l mai inem pe loc? ntreb regele, spernd ntr-o manevr cu ajutorul crei
ai pstreze pacea. Avem nevoie de timp. nc dou veri de-am mai putea amna.
Orice vicleug se va izbi de hotrrea lui. Oameni ca Traian nu tiu s atepte. Se grbesc
, dar cnd se pornesc, nimic nu le mai st n cale.
Vezina rostise att de hotrt aceste vorbe, nct Decebal fu sigur c nu mai putea s-l amne
e Traian.
Va s zic, n primvar! opti Decebal, dus pe gnduri. Dates!
Da, unchiule!
Bnuiesc pe unde va ncerca romanul s vin. Ca i Iulianus, n urm cu dousprezece veri, v
uca drumul lesnicios de la Viminacium, Arcidava, Tibiscum Va ncerca s se strecoare i
el prin strmtoarea de la Tapae. Sunt sigur c aa va face, dac spui c Balbus i Celsus a
u plecat spre Viminacium. Aceast tire e preioas, pentru c tim pe unde vom fi lovii. La
Lederata este Legiunea V-a Macedonica, n care i pune multe sperane. Trebuie s ntrim mai
ales Sargedava i Piatra Roie. Ce spui, Dates?
Cred c ai dreptate, unchiule.
Mine chiar, pleci cu Ziper la Piatra Roie. Mi se pare mai lipsit de aprare. Trebuie
s nlm n prip un zid, i tu vei hotr cum.
Sub ochii lui Dates, Decebal devenise ntr-o clip altul. Abia acum recunoscu nepotu
l imaginea lui din copilrie.
Pn la Piatra Roie nu sunt dect vreo cincisprezece mile. Pn se urc soarele bine deasup
cetii, suntei acolo.
Da, unchiule!
Du-te i te odihnete! Cnd o veni Sinna, s nu-i mai vad ochii obosii. tii cum sunt mam
poi stai nc puin. Caut mai nti un mijloc de a strnge ap n cetate. Nu poi s stai n
durilor, dac nu-i potoleti aria. Nici Sargedava nu are ap.
Am s m strduiesc s asigur ap cetii.
Aa, fiul meu! Vreau s fiu mndru de tine, iar dacii s nvee s-i rosteasc numele cu re
Du-te i culc-te!
Dates plec, gndindu-se c lui Decebal nimeni nu i se putea mpotrivi. Avea un fel de a
vorbi care nu mai ddea loc la ndoieli.
Unchiul privi lung dup nepot, apoi se ntoarse spre Vezina, ateptnd ca acesta�i se
ca s-i spun ceva. Marele Preot nu voia s se pripeasc, i cntrea ntotdeauna bine vorb
nte de a le rosti. El nelegea ce se petrece n sufletul regelui, cunoscnd sentimentel
e pe care le purta nepotului. Ce s-i spun? C nici el nu era prea mulumit? La prima v
edere nu, dar nici nu se grbea s rosteasc vorbe prea aspre. Aa e tineretul, se las ma
i uor nelat de strlucirea lucrurilor, fr s le ptrund miezul.
De ce nu-mi spui nimic, Vezina?
E uor s rosteti cuvntul pe care nu-l cntreti, Decebal. Dar ct greutate are?
Dates a venit tocmai la timp. tii ct e de inimos la treab. Abia ateapt s ne arate ce-a
nvat acolo.
Decebal nu voia s umbreasc numele lui Dates n faa lui Vezina, i n faa nimnui. Marele P
ot, nelegndu-i tlcul cuvintelor, se gndea c mare trebuie s fie dragostea regelui pentru
acest nepot, dac se purta ca nicicnd altdat. Obrazul lui posomort vorbea mai mult de
ct cuvintele: Decebal era mhnit.
Mine, cnd se va napoia de la Piatra Roie, voi sta de vorb cu el, s vd ce gnduri are,
e Vezina. Hotrrea trebuie s-o lum n prip.
Da, Vezina, s stai de vorb cu el S stai de vorb
Marele Preot plec, i nici nu ieise bine cnd Decebal strig:
Aducei-l la mine pe Micheas, sclavul lui Dates!
L-au gsit curnd, sttea nc lng traista cu papirusuri.
Tremura pind n faa regelui.
Micheas!
Da, stpne!
Spune, Micheas! Spune-mi ce ai vzut la Roma. Spune-mi tot ce tii!
Stpne, nu tiu cu ce s-ncep.
Cu Dates. Ce fcea acolo? Vorbete odat! se rsti la el, vznd c se codete.
Stpne, cum s-ncep?
Parc ocoleti s-mi mrturiseti ceva.
Nu, stpne! Dar dac-i spun, nu mai dau doi ai de aram pe pielea mea.
De ce i-e fric? Eu i cer!
Stpne, vroiam s m rscumpr, s m apuc iar de negoul meu. Cnd m-a cumprat Ziper la T
ru c vorbesc limba romanilor, strnsesem ceva denari. Acum i am pe toi i a fi vrut s aju
ng iar om liber.
Vei fi liber!
Ochii irei ai sclavului plpir plini de speran. nc nu pierduse iretenia negustorului
re i cear. i astzi ar fi vndut cu pre ndoit, dac n-ar fi avut ghinionul s cad prizon
e trezise sclav, vndut n trg. Visul lui era s se rscumpere, apoi s nceap iar negoul,
a un vas cu miere, apoi cu dou, pn cnd va trimite corbii n Thessalonic i chiar n Ephes
din Asia Minor. Se mndrea c odat ncrcase o corabie cu cear tocmai pentru Tarentum.
Sclavul simise c Decebal a aflat n purtarea nepotului ceva care nu-i convenea, bnuia
c se atepta s aud lucruri neplcute, i de aceea i vorbi n aa fel nct s nu-i nele
re Dates ar fi putut s-i vorbeasc oricum: fie �e Datecums-l laude, fie s-l ponegr
easc. Ar fi putut s-i spun lui Decebal c Apollodorus inea la el, socotindu-l unul din
tre discipolii talentai i destoinici. Ca o dovad a preuirii l lsa s-l nsoeasc pretut
i vorbea cu plcere despre planurile dacului. Dar mai putea spune i altceva despre el
; s aminteasc attea i attea ntmplri legate de numele Arriei. Se pare c Decebal aa ce
ta, fiind suprat pe nepot. i ddea el bine seama c regele era suprat.
Stpne, ncepu el cu glas mieros, uor tnguit, vrnd s par mhnit de ceea ce trebuie s
stpne, totul ar fi fost bine, dac n-ar fi cunoscut-o pe Arria.
Arria? Cine e Arria asta?
E mim, stpne.
Mim?!
Un fel de mscrici de trg.
O palm dac i-ar fi dat lui Decebal i nu i-ar fi fost mai mare uimirea. Din toat Roma
, nepotul lui se oprise la o astfel de femeie? Cum de a uitat pn ntr-atta cine este?
Nu-i ddea seama c se njosete n ochii romanilor?
Acest ultim gnd rmase nfipt n mintea regelui. i simea deodat demnitatea clcat n pic
a Roma se tia c Dates este nepotul lui.
Spune, Micheas! i ceru sclavului, cu voce tremurnd de mnie.
S-a ndrgostit nebunete de ea. O femeie foarte frumoas, rvnit de muli tineri nobili.
ecare noapte ne furiam prin fundul grdinii, s ajungem n camera ei de dormit.
De ce v ascundeai?
Sclavul i cntri bine vorbele. tia c avea s dea lovitura cea mai grea.
Pentru c femeii i era ruine de dragostea ei cu Dates, barbarul. tii cu ct dispre vorbe
sc romanii despre cei de dincolo de zidurile Romei
Dates e nobil! strig Decebal.
Dar barbar. Dac tinerii spilcuii ai Romei ar fi aflat c n patul Arriei s-a strecurat
un dac, ar fi hulit-o, nu i-ar mai fi trecut pragul. Dragostea lor a rmas deci o
tain.
i el a primit s rmn n umbr?
Sclavul tcu.
Regele se cltin de indignare i furie. Cum de a putut Dates s sufere o astfel de insu
lt, de dragul unei femei? A stat lng o femeie care nu era mndr de el? Primind aceast u
milin, nsemna c nsui el se simea mic n faa lor. Viitorul rege al Dacie, s-a strecurat
tul unei femei, care l dispreuia pentru c era dac!
Demnitatea lui Decebal fusese lovit. Dac n-ar fi nvat n lunga lui via s-i pun fru
, chiar acum i-ar fi chemat n faa lui pe Dates i l-ar fi nvat ce-i mndria.
Spune, Micheas!
Sear de sear ne duceam la spectacol, apoi Dates a scris chiar el un mim, pe care A
rria i l-a jucat. Mai mult, stpne, s-a urcat i el pe scen, n vzul lumii i s-a strmbat
cnd cu ea
Nu mai putu s continue, pentru c Decebal s-a repezit i l-a zglit cu atta putere, nct
vul a amuit, tremurnd tot.
O vorb dac spui fr rost.
ea m heigh">Jur, stpne! Cu capul meu jur!
A fcut Dates pe mscriciul?
Toat Roma privea i rdea.
Dates, Dates! strig regele, de se cutremurar pereii. Chemai-l aici!
Cel care auzi fu Vezina. Trecea prin apropiere, ndreptndu-se spre cancelarie, s cit
easc ultimele scrisori. Se grbi s vin n faa lui Decebal. Regele rmase descumpnit de ne
ptata lui apariie. N-ar fi vrut ca asprul Vezina s fie primul cruia s-i mprteasc dure
lui. Socotea c era mai bine s stea nti de vorb cu Dates, s-i cear socoteal pentru purt
ea de la Roma. Nu voia ca toi ceilali s afle ce s-a ntmplat. Vezina ar fi putut rosti
cuvinte care s-i frig sufletul, i ar fi trebuit s-i dea dreptate, orict de mult l-ar
fi durut.
Marele Preot, vzndu-l tulburat pe rege, atept s i se spun ce s-a ntmplat.
Du-te Micheas!
Decebal l-a ndeprtat pe sclav, s nu mai adauge cine tie ce n faa lui Vezina. Era i pent
ru el un rgaz s se gndeasc n ce fel s ocoleasc adevrul. tia c nu-i uor s-l neli
att mai greu i venea lui, prea puin nvat s nu-i spun deschis gndurile.
Ce te-a tulburat pn-ntr-atta, Decebal? Ce veti ai aflat de la Micheas? Sclavul, desi
gur, tie mai puine despre inteniile lui Traian.
Marele Preot i-a i dat de neles c bnuiete de unde veniser vetile rele. Putea s mai as
Cel puin o jumtate din adevr nu-l mai putea ocoli.
Aa e, Vezina, am aflat veti rele despre nepotul meu. L-am trimis s nvee arta de a rid
ica ceti, de a ntinde drumuri i a construi catapulte, iar el s-a napoiat cu o traist d
e suluri de papirus.
Regele lovi cu dispre desaga plin cu suluri, lsate de sclav n mijlocul ncperii. Vezina
se apropie de ele, trase unul afar i-l desfur, plimbndu-i ndelung privirea pe el Apo
oase un altul, pe care l cercet cu aceeai luare aminte. Pe primul erau copiate cteva
epigrame de Martialis, pe al doilea, un fragment din opera lui Tacitus De origin
e, situ, moribus, ac populis Germanorum, n care se vorbea i despre viaa triburilor m
arcomane. Vezina fusese de cteva ori n mijlocul lor i gsea ntemeiate vorbele lui Taci
tus. Marcomanii erau aliai ai dacilor, i ei luptnd din tat n fiu s in piept legiunilor
omane. Tot ce scria Tacitus era att de interesant, nct Vezina desfcu tot papirusul,
citindu-l. Iat, acum vorbea despre moravurile sntoase ale germanilor, despre cstoria
lor. Vezina i ddea dreptate lui Tacitus i se gndea c acelai lucru ar fi putut spune is
toricul i despre moravurile dacilor, dac le-ar fi cunoscut. Citi i reciti de cteva o
ri vorbele adevrate i pentru poporul dac: Plusque ibi boni mores valent quam alibi
leges{20}. Legile dacilor erau tradiia lor, i Vezina recunotea c e mai bine aa. Legea
trebuie impus, moravurile bune le moteneti. Cnd moravurile se stric, degeaba toate le
gile. La Roma sunt legi bune, dar moravuri rele, i Tacitus tia asta. De aceea scri
a doar aceste cuvinte adevrate. Moravurile dacilor l fceau pe Vezina mndru de poporu
l lui, pe care l socotea mai presus celui roman. Roma i pierduse virtutea i se neca n
propriile ei vicii. nelegea bine Vezina pe Tacitus, cnd descria vigoarea fizic a ger
manilor�itus, erm.
Decebal l urmrea ncruntat, ateptnd din ce n ce mai curios un rspuns. Oare ce descifra V
ezina n papirusul la, de nu-i mai ridica ochii din el? Pe msur ce tcerea Marelui Preot
se prelungea, Decebal se atepta s aud grozvii i mai mari.
n sfrit, Vezina rsuci papirusul la loc i l vr cu grij n traist, apoi se ntoarse sp
Vzndu-l ncruntat, i spuse:
Nu fi suprat, Decebal. Cel care se ntoarce de la Roma cu o astfel de traist merit s f
ie ludat.
Ce vorbeti, Vezina? Vrei doar s-mi alungi gndurile negre.
Nu, Decebal. Dac el a preuit ntr-att aceste suluri, nct le-a adus acas, e un semn bun
Cine-l citete pe Tacitus i pe Martialis, pe Juvenalis i pe Seneca nu st degeaba n cet
atea Romei. E o dovad c s-a apropiat de fiii ei cei mai buni. Pentru c, Decebal, s ti
i, sunt multe perle n noroiul Romei, trebuie numai s tii s le alegi.
Cu aceste cuvinte Vezina plec, lsndu-l pe rege nedumerit, dar i mulumit c n-a priceput
adevrata lui suprare. Bine c nu l-a auzit pe sclav povestind. El ns, care-l ascultas
e, i simea sufletul bolnav. Nepotul lui, mscrici de blci! l i vedea strmbndu-se n f
, spre plcerea nobililor venii anume s-l vad pe nepotul lui Decebal! Ce vor spune min
e, poimine, cnd el nu-i va mai simi braul att de tare nct s nvrt sabia t i va sp
vorbele auzite de el de la Duras, n urm cu multe primveri: Dacia are nevoie de un br
a tnr, care s poat ine piept romanului. Tu eti cel mai destoinic fiu al ei, ie i se c
e s stai n fruntea triburilor. Cui va spune el, Decebal, aceste cuvinte? La Roma va
izbucni atunci un hohot de rs care va rzbate pn aici, cnd se va auzi c Mscriciul a
mini sabia i se crede rege.
Gndurile i fur frnte de hrmlaia care venea din curtea cetii. Se duse la fereastr i p
aduntur de oameni strni nu prea departe. Erau cu toii adunai n jurul cuiva, care parc
e vorbea. Ce putea s fie?
Andus! l chem pe sclavul lui cel mai apropiat.
Poruncete, stpne.
Du-te i vezi ce se petrece acolo.
Lui Decebal i plcea s se retrag n aceast parte a locuinei-palat. Era cea mai linitit.
ntr-un culoar ajungea n camera lui de culcare, la fel de simpl ca i cea de primire.
Avea un pat masiv, din lemnul lustruit la flacr, acoperit cu esturi din ln roie. Pe jo
s, trunchiurile de lemn, bine prinse una de alta, erau ascunse de blnuri mari de
urs, unii vnai chiar de el.
Pn la ntoarcerea sclavului, trecu n camera de dormit i i schimb mbrcmintea.
l auzi pe Andus apropiindu-se i iei s-l ntmpine.
Stpne, Micheas a fost omort!
Cine l-a omort? se rsti Decebal, nevenindu-i s cread.
Zace cu o sgeat nfipt n gt.
Era ultima veste la care se atepta. Oare Dates i pngrise pn ntr-atta cugetul, nct
omoare sclavul? i nc pe la spate, mielete?
Dintr-o dat Decebal vzu Dacia fr rege. Nu, orice ar fi fost, nu putea s lase tronul n
mna lui Dates cel de acum. Dar cui? Cine putea fi demn de asta?
Fcu semn sclavului c poate s plece, iar el se napoie n camera de dormit i se lungi pe
pat. nchise ochii, ca s-i poat aduna mai bine gndurile. Trebuia s dea o crunt sentin
putea rosti. Trebuia s-i nbue sentimentele, i nc nu reuea. n prima clip fusese gat
l cheme la el i s-l pedepseasc pe loc: ar fi pus s-l biciuiasc. I-a aprut naintea ochil
or chipul Sinnei, sora lui, mama lui Dates. tia ct de mult i ateptase fiul, ct plnsese
iindu-l printre strini. Pentru Sinna i pentru numele familiei lor, nu-l putea pede
psi oricum. Dates trebuia s piar, dar nu oricum. Trebuia s piar pentru c altfel, tiind
u-i-se dorina, dac lui i s-ar fi ntmplat ceva, sfatul efilor de triburi l-ar fi ales
rege. i el, Decebal, avea datoria s opreasc aceast greeal!
Dates trebuia s moar! Se va ngriji s piar astfel, nct s fie plns ca un adevrat fiu a
liei lui Decebal.
CETI CETI
Dates a pornit la drum n zori, petrecut de Sinna cu vorbele dintotdeauna ale mame
lor: S te-ntorci sntos! Nu l-a mai luat pe Ziper cu el, l-a lsat s-i ajute lui Plautius
s-i ridice o cas. Nici nu avea nevoie de tovria lui, deoarece treaba pentru care se d
ucea la Piatra Roie nu putea s-o fac dect el. Decebal i poruncise s treac prin cele ma
i apropiate ceti, unde lucrul la ntrirea zidurilor era n toi, i s vad dac totul e n
. Vezina venise la el i-i spusese din partea lui Decebal ce are de controlat. Mai
ales trebuia s vad dac lucrul era bine fcut. Dac nu, s le arate el. Decebal nu avea d
estul ncredere n inginerii romani.
Dates studiase mult viaductele romane, bazinele lor cu ap, iar cetile dace mai ales
de ap duceau lips. i luase la el papirusuri, s deseneze planurile ntriturilor.
Pn la Piatra Roie avea de mers cteva ceasuri, pentru c nu voia s se grbeasc. Simea ne
s umble singur prin pdure, s guste rcoarea umbrei, s asculte psrelele ciripind, s se
at chiar pe la o stn i s se lase ltrat de liota de cini. Parc aa s-ar fi apropiat mai
ede de locurile copilriei, dup care tnjise, acolo, departe, aa cum tnjea acum dup Quir
inal.
ntr-adevr, locurile minunate prin care trecea i abtur curnd gndurile de la preocuprile
e pn atunci. Uit de Roma, de Arria, de vorbele schimbate cu Decebal. Asculta numai
pasul calului, n iarba gras. Era un sfrit de var frumos. Plouase bine i la timp, aa c
rba era deas ca prul, frunza stejarilor de un verde sntos, aproape negru.
Apropierea de cetate i-o anun scritul unui car, ncrcat cu trunchiuri de copac abia uur
e de crengi. Cnd cei care ndemnau boii l vzur, i plecar capetele, salutndu-l.
Bun vreme! le rspunse, oprindu-se, dorind s intre n vorb, ca s afle mai repede cte ce
despre lucrri. Tocmai de aici crai trunchiurile?
Avem nevoie la o podic lung i nu gseam pe aproape unul mai sntos ca sta. Cred c l-a
pe mndrul Bureb� sta. Cista clrind.
Abia l cuprindea un om cu braele.
n jurul carului peau ase comai zdraveni, cu cmile desfcute la piept i pielea ars de
Unul dintre ei era aproape ct Dates clare i mergea blbnindu-i minile lungi de care at
pumni grei de mrimea unui cap de copil. El era cel care ndemna boii, suduindu-i d
in cnd n cnd cu glasul att de molcom, de parc le-ar fi optit vorbe frumoase. Alturi de
el mergea fcnd cte trei pai, la unul de-al vecinului un brbat mai n vrst, mic i s
cu ochi de viezure.
Trunchiul sta ne-a trebuit ca s ajung de-un pat pentru Durdan, spuse el, artndu-l pe
cel de-alturi, cruia abia i trecea de brul strns pe old.
Durdan i umfl pieptul cu aer i izbucni ntr-un hohot de rs de fremtar copacii din jur,
r calul lui Dates ddu semne de nelinite.
Ha, ha, ha! Ct e de mic i ce limb rea are! se minun namila de om cu o sinceritate cuc
eritoare. ntotdeauna rde c sunt mare, da' la Tapae i-a prins bine. Dac nu-l prindeam d
e iari se ducea de-a berbeleacul la vale dup pietroi.
Voia bun a voinicului l cuceri pe Dates. Erau tocmai oamenii de care avea nevoie,
aa c se prinse la sporovit cu ei. Mai una, mai alta, ajunser, bineneles, s vorbeasc i
pre rzboi.
Pe-aici, pe la noi, se-aude c Traian i ascute sabia, o fi adevrat? ntreb Seder, cel mi
c i iute n micri. Tu tii mai bine, Dates, dac este aa, c doar vii de acolo.
Tnrul rmase mirat, vzndu-se cunoscut. Se simise bine ct timp crezuse c pentru ei este
oarecare, dar iat c Seder i spusese pe nume.
De unde m tii?
Eu?! Pi nici nu stteai bine pe picioare, cnd te-am vzut prima dat. Apoi s-a nimerit s
fiu la Sarmizegetusa cnd te petrecea cu ochii n lacrimi buna ta mam. Plecai la Roma
. Cine nu tia atunci c nepotul marelui Decebal ia calea deprtrilor? Acum bnuiesc c te-
ai napoiat cu tiin mult i ai venit s ne vezi la treab.
Cred c munca e n toi.
Piatra e crat, am spart i stnc pentru umplutur, numai c merge greu. E nevoie de timp
s ciopleti bine piatra zidului i umbl vorba c Traian ar vrea s ncalece i s porneasc
.
Asta e cam adevrat, Seder. mpratul trage cu coada ochiului spre Donaris, i noi trebu
ie s ne grbim.
Las-l s vie! Dac nu i-o place l punem pe Duran n frunte, i-i speriem calul, de-o cde
tul n praf. S nu-mi spunei pe nume, de nu l-o speria!
Durdan izbucni iar n rs. Se prea c tot ce se referea la mrimea lui nefireasc l nvesele
Am speriat eu muli cai n viaa mea, mai ales cnd am o sica la ndemn.
Rostind aceste vorbe, muntele de om i art sabia scurt i ncovoiat spre vrf, pe care o
a la bru. Cu ea retezase crengile mai subiri.
Abia cnd ieir de sub pdure i ddu seama Dates c se fcuse trziu. Soarele era acum sus
a ca un fier rou. Cetatea se ridica foarte aproape, dar n-o vzuser, fiind ascuns de
pdurea deas.
Dates rmase locului, s-o priveasc. Erau n apropierea unui rule zglobiu i limpede, pe vr
ful uguiat al unui munte din stnga apei, care i dezvelea ici-colo piatra roie. Privit
de jos, prea destul de greu s ptrunzi n cetate dinspre aceast parte. Ca s cerceteze ma
i bine locul i mprejurimile, i ls pe cei cu trunchiul s-i vad de drum, iar el i mbo
l i urc pe coasta muntelui vecin, de dincoace de firul apei.
De sus, cetatea i apru ca ridicat pe vrful unei cciuli. n trei pri, zidurile cetii p
eau prpastia natural a muntelui. Era peste poate s te caeri pe acolo, s-o ataci. Dat
es studiase mainile de rzboi romane i i ddea seama c nici una n-ar fi putut fi folosit
ici. Nici musculus-ul nu putea fi apropiat de ziduri, nici turnurile nu erau att
de nalte, nici scrile att de lungi. Cetatea nu putea fi ameninat dect dintr-o singur la
tur, unde panta muntelui se prelungea lin, legndu-se cu cel din faa lui. Pn la orizon
t se vedeau valurile vrfurilor, cree din cauza pdurilor dese de stejar i fag.
Cetatea era dreptunghiular, cu ase turnuri, iar pe sub dou se intra. De jur-mprejur,
zidurile erau bine ntrite cu palisade de pari groi aezai cu ascuiul n sus, n spatele
a stteau pitii lupttorii. Aceste palisade nu-l prea mulumeau, n concepia lui, zidul de
cetate nu trebuia s aib lemn pe el, deoarece putea fi uor incendiat. Ar fi prelung
it zidul de piatr cu un altul, mai subire, de crmid ars; la nlimea de ase-apte pai
mai putea s drme zidul, iar ca s stai ascuns n spatele lui i s ntinzi arcul ar fi fos
de ajuns de solid. Jos, la baz, da, trebuia zid puternic de piatr.
Ddu pinteni calului i cobor pe valea care erpuia chiar pe sub zidul cetii, ca s ajung
artea lin, s poat intra. De jos, nlimea peretelui de piatr i se pru i mai impuntoare
ti din ochi c are cel puin dou sute de pai.
Cnd se apropie de cetate, se trezi ntr-un furnicar de oameni, fiecare avnd o alt tre
ab, dar toi zorii. Cei mai muli crau piatr n couri mari de nuiele, pe care le purtau
ate. Unul dup altul, ntr-o lung coloan, ei veneau i se duceau n pas msurat. Alii ciopl
u blocurile de piatr, ndreptndu-le marginile. Trebuia cioplit pn cnd, aezndu-l unul pe
e altul, s nu poi privi n cealalt parte. Apoi urma treaba i mai grea a sprii anului
de rndunic, n care intrau capetele parilor ari n foc, ca sa nu putrezeasc prea curnd. B
locurile de piatr cioplite erau crate pe trgi pn n faa meterilor care artau unde, cum
re dintre ele s fie aezate pe zid.
Fu repede recunoscut i comandantul cetii veni s-l ntmpine. Piatra Roie nu era nconjura
e sate, ca alte ceti, fiind un punct militar, aa c, la tot pasul, ntlneau un tnr cu ar
l sau cu scutul pe umr, venind sau ducndu-se la instrucie.
n cetate era o forfot i mai mare. Abia te strecurai printre sclavii care duceau n sp
ate courile de nuiele pline cu grohoti de ru i pmnt, pe care le rsturnau ca umplutur,
e cei doi perei formai de blocurile de piatr cioplit, aezai la mai bine de un pas deprt
are unul de cellalt, unindu-i ntr-un zid foarte gros.
Dates tia ct e de trainic acest zid, pe care dacii nvau din tat n fiu s-l ridice, dar
lucra greu. De aceea i tot btea capul cum s-ar putea grbi ridicarea ntriturilor. Treb
uia s gseasc ceva.
Lucrrile erau supravegheate de un constructor roman, trimis de Domitianus. Un om
plin de el, care privea de sus la toi cei ce-l nconjurau. Comandantul cetii i atrsese
luarea aminte lui Dates c n-o s poat sta prea mult de vorb cu el, i c fcea numai ceea c
e voia. Obinuia s dea ordine i s spun: Aa trebuie. Nu suferea s i se discute poruncil
ai afl c n ultimul timp se fcuse i mai de nesuferit, de cnd veneau zvonuri rele de la
Roma. nvase bine limba dacilor i, cnd se mbta, vorbea vrute i nevrute, chiar amenina
le arate el, Traian, ce nseamn s fii cu adevrat supus Romei.
Armer, comandantul cetii, era un brbat trecut de patruzeci de ani, dar nc falnic. Umb
la mbrcat ntr-o cma lung pn la genunchi, iar mijlocul l avea prins ntr-o curea lat
att de strns, nct credeai c-l frnge n dou. i puteai prinde talia n palme. Peste cm
st din piele de cprioar.
Dates l admira pe acest brbat sobru, sigur pe el, care povestea despre inginerul r
oman cu o linite surprinztoare, de parc nu i-ar fi psat de toate mofturile lui.
Pea rar i moia din cap ori de cte ori era salutat. Dei nu ddea mare atenie celor din
se vedea c nu o fcea dintr-o mndrie exagerat, ci pentru c era preocupat de altceva.
Dates i ceru s urce mai nti ntr-unul din turnuri. Privi ndelung dreptunghiul cetii, nu
rea mare. nuntrul lui mai erau cteva turnuri locuin, aezate n jurul unei cldiri lungi,
eedina comandantului. De aici, de sus, i ddeai i mai bine seama de munca din jur. ntr-o
parte se vedeau cioplitorii nivelnd blocurile de piatr, i izbiturile ciocanelor se
amestecau ntr-un rpit ascuit, n cealalt parte se tiau i se ascueau pari pentru palis
oarte aproape de zid, dar n afara cetii, era nteit un foc zdravn, la care se afumau ca
petele parilor. ntr-un alt loc, civa sclavi clcau pmntul, iar alii aruncau ap, pentru
l face clis bun pentru lipit acoperiurile turnurilor. Fiind din lemn, puteau fi uor
incendiate, iar stratul de pmnt le apra.
l zrir i pe inginerul roman, artnd meterilor cum s aeze bucile mozaicului de la baz
ap. Cea mai grea problem a cetii putea fi apa, n timpul unui asediu mai ndelungat. Ace
st vrf de piatr, pe care era nlat cetatea, nu putea fi sfredelit pentru a face fntni.
a trebuia adus din afar i nimeni nu tia mai bine dect romanii s construiasc bazine.
Cnd era la Roma, se gndea c la ntoarcere va imagina cele mai frumoase bazine i bi, va n
un minunat templu lui Zamolxis, va face pentru Decebal un palat mai impuntor dect
al lui Augustus. Odat ndrznise s-i spun Arriei c de va ajunge el regele dacilor, va f
ace din Sarmizegetusa o a doua Rom. Visa s fie un rege luminat, care s duc faima Sar
mizegetusei peste mri i ri, s vin pelerini din toat lumea s-i vad frumuseea. Pe drum
deschise de el vedea naintnd care cu tot felul de minunii ctre cetatea din mijlocul m
unilor. Aur avea, bogii erau n Dacia, oameni harnici destui. Iat c rzboiul care se apro
pia i tia tot elanul. Putea s-i vorbeasc despre construcii frumoase lui Decebal, cnd e
l nu se gndea dect la zidurile cetilor? Dates era convins c, dac Decebal ar fi fost un
adevrat rege client al Romei, ar fi avut timp pentru toate astea. Dar regele se
pregtea s in piept Romei, nu s i se supun.
Oft adnc i se rup�idth="i se din gndurile nelalocul lor care l furaser o clip; lng
epta comandantul cetii s-i spun prerea despre felul cum merge construcia zidului. i n
se spatele, prefcndu-se c se uit ntr-o parte. Dup felul cum l privea, parc i ghicise
ile.
Observ un fapt ciudat, asupra cruia se cdea s gndeasc. Cei mai muli meteri i oameni
zidurile dinspre prpastie, nu spre partea lin, de acces. De ce se zideau mai nti toc
mai acele laturi bine aprate de prpastie? Mai curnd s-ar fi nlat nc un zid aici, spre
trare, care s fie un prim obstacol n calea dumanului!
Hai s vorbim cu romanul.
Numele lui este Sartus.
Inginerul i-a primit cu nepsarea lui obinuit, mai ales c golise cteva cni bune de vin.
Era, sau fcea pe furiosul, ca s se poat preface c nici nu i-a vzut. Se rstea la cei d
oi sclavi care pregteau varul pentru mortarul ce urma s fie ntins pe fundul bazinul
ui. Deasupra lui veneau aezate, una lng alta, dalele mozaicului, de diferite culori
. ipa i la meterul roman care potrivea, cu mare grij, o dal lng alta, pe fundul bazinul
ui.
Dates l ascult un timp, apoi se duse s priveasc un alt bazin, mai mic, din apropiere
. Se socotise c nu era de ajuns i de aceea i ceruser romanului s mai fac unul. Cel mic
era plin ochi cu ap adus din ruleul care se furia prin fundul vii.
Dates recunoscu n sinea lui c bazinul era frumos, la fel de bine executat ca orica
re altul din Roma.
Se napoie lng bazinul mare. Cteva trepte de marmur coborau pn la jumtatea bazinului, i
fundul n partea terminat era minunat. Din dalele colorate se nscuser modele geometr
ice foarte frumoase, iar culorile erau fr cusur apropiate una de cealalt. La coluri
fcuser cte un ptrat mare, care se continua n linii frnte fr de sfrit. Culoarea domin
albastrul i Dates i imagin ct de frumos va fi plin cu ap.
Frumoas mbinare de culori, spuse el n limba romanului, trezind deodat interesul ingi
nerului.
tii limba Romei?
Nu sunt nici dou nopi de cnd am sosit de acolo.
Inginerul l privi nedumerit. Se atepta s-l vad n haine romane, pentru c nu-i putea imag
ina c este altceva dect un negotiatores mai ndrzne, care s-a hazardat s ajung pn aici
l din faa lui prea totui dac, dei lipsa brbii i ddea de gndit.
Ce negustoreti printre barbari? Ai adus podoabe de sticl colorat sau vase cu untdel
emn? ntreb el i Dates fu izbit de tonul su ironic. Ce merg mai bine, brrile de aram sa
mrgelele de lut smluit?
Dates tia c negustorii de la Roma puneau n cru ce aveau mai prost pentru a vinde dacil
or. Aduceau aici podoabe ieftine care furau ochii barbarilor. La Roma nu purtau
dect sclavii i liberii sraci astfel de podoabe.
Vorbele inginerului l nfuriar pe Dates, aducndu-i tot sngele n obraz. Trufia acestuia l
jigni pn ntr-att, nct fu gata s trag sabia de la bru i s-l nvee minte. Dar nu a
pund, ci altfel:
Nu sunt negustor, romanule, sunt dac.
Ce-ai cutat la Roma?
M-am dus s vd ceretorii din Forum ateptnd pomana protectorilor. Am vrut s m plimb pri
re miile de liberi i plebei care n-au ce face i bat pietrele ateptnd ospeele publice,
ca s-i potoleasc foamea. Se zice c mnnc din ce n ce mai rar, de cnd Domitianus a chel
aurul pe lux i jocuri, i palate, i rzboaie nefericite.
n cuvintele lui Dates rsuflase toat obida strns ndelung n suflet, ct sttuse la Roma.
ia acestor romani orict de netoi, de nenorocii sau de flmnzi, l scotea din srite. Putea
s moar de foame la Roma, dar privea de sus pe oricare altul, dac nu era din Latium
sau din Athena. Era un dispre de nimic justificat, pentru c nu locul d omului glor
ie, ci omul trebuie s dea locului nume. Ca oameni, muli dintre ei nu aveau nici un
motiv s priveasc de sus spre barbari, pentru c nimic din ceea ce fcea faima Romei n
u le aparinea. Dimpotriv, tocmai prostia le ddea aerul de mrire la care nu tiau i nu v
oiau s renune. Un dram de minte, dac ar fi avut, ar fi neles de ce aici, la Sarmizege
tusa, oamenii mai cumprau nc mrgele de cioburi. S fii nelept, nu nseamn mai nti s
Acest schimb de vorbe a trezit n Dates i mai mult dorina de a face s strluceasc Sarmiz
egetusa. S te aliezi Romei, s-i nvei meteugurile, ca s faci i mai frumoase lucruri dec
a. Atunci mai n lumin s-ar pune virtuile morale ale dacilor, fa de plebeii Romei, len
evii de lipsa treburilor.
Sartus simi furia din cuvintele dacului i, cunoscndu-le mndria, ls balt ciondneala i
oarse spre meter s-i mai dea un sfat.
De ce ntrii mai nti zidurile acelea? ntreb Dates cu glas mai aspru dect ar fi vrut.
Erau mai vechi i crpaser n multe locuri.
Dar ce nevoie aveam de ele? Nimeni n-ar putea zbura din vale pn sus.
Zidul trebuie s fie ntrit din toate prile, explic romanul, cu o bunvoin neateptat
e tare ntr-un loc, dac poate fi spart n altul.
Bine spui. Dar ce rost are trinicia zidului de-acolo, dac cel din panta lin e slab?
De ce n-ai nceput cu el?
Nimeni nu mi-a spus cu ce s ncep. Mi s-a cerut s-l termin, de jur-mprejur. Sau poate
e vreo grab? ntreb romanul cu neles.
Nu e vorba de grab, ci de o lege a construciei. S fie lsate zidurile dinspre prpastie
! hotr Dates. Mai nti s terminm zidul din pant. n ct timp crezi c va fi gata?
n vara viitoare. Cioplitorii n piatr sunt puini. Peste tot sunt cutai, spuse romanul,
lsnd s se neleag c sunt rari pentru c peste tot se refac zidurile cetilor.
Trebuie terminat acest zid!
Uor de spus, greu de fcut. Dac tii ce nseamn s construieti o cetate, nu cere lucru
Pn la var abia terminm cioplitul. Iarna bate la u.
Era limpede reaua lui credin i n-avea rost s se prind ntr-o lung ciondneal cu el. Va
e mai departe c nu se poate, cu att mai mult cu ct, ntr-adevr, erau cioplitori puini.
De ce nu nali un altfel de zid? De ce acesta din piatr cioplit?
Aa r�ight=" idicai voi zidurile cetilor.
Trebuia s-i nvei s fac i altfel. Dac ar lega pietrele cu mortar, n-ar mai trebui s l
opleasc.
N-am tiut c e graba att de mare!
Dates se convinse c trebuie s fac el ceva.
Se duse pe terenul din afara cetii, s-i dea seama pe loc dac aprarea nu se putea rezol
va ntr-altfel. Despre roman o s-i vorbeasc el lui Decebal. Era sigur c de la Roma i
se ceruse s pun bee n roate, i poate c nu numai lui.
Platoul dinspre partea lin era destul de ntins. De la turnul pe sub care se intra i
pn cnd dealul ncepea s coboare mai era o bucat bun de loc. Lui Dates i veni ideea de
trage un zid de cetate dintr-o parte n alta, de la o prpastie la alta, care s oprea
sc trecerea spre adevrata cetate.
Armer, a nla aici un zid. Spm mai nti un an adnc i lat de apte-opt picioare. Ve
pmnt moale. Pe malul anului ridicm un nou zid.
Cnd s cioplim piatra?
Nu cioplim nimic. Aducem piatr spart din stnc i o zidim cu mortar de pmnt. Va fi dest
de tare. Cheam efii de cete la mine!
Armer ddu mai departe porunca i cornul din vrful turnului de la intrare prinse s se
aud. Curnd, nu numai efii de cete, dar i meterii, i ceilali oameni se adunar pe platou
Numai inginerul i cei doi mozaicari rmseser pe marginea bazinului.
Asta miroase a grab mare! bombni mozaicarul cel tnr.
Nu poi s ai niciodat ncredere n barbarii tia, oft inginerul.
Eu nu le mai ajut! se hotr mozaicarul. Ca mine vor bea ap din acest bazin i vor arunc
a pietre n romani.
Ce ai de gnd s faci?
Plec!
Vezi mai bine s nu te aud careva, c atunci nu de voie ai s termini totul.
Cine s m aud? Mine, cnd se vor trezi, s-mi ia urma. Dac gsesc un cal bun, voi fi atu
dincolo de Tibiscum.
S plecm toi trei! propuse mozaicarul mai btrn, care pn atunci i ascultase, fr s i
S plecm! se hotr i inginerul.
ntre timp, dacii se strnseser n jurul lui Dates, care, urcat pe o grmad de pietri, le v
orbea:
Dintr-o parte n alta nu sunt mai mult de patruzeci i cinci de pai. Unii vor spa anul,
alii vor nla zidul. Frmntm pmntul i legm cu el o piatr de alta. Primii fulgi de z
, pn la palisad. i noaptea s muncim! Dumanul ne amenin!
n mulime se produse un murmur aprobator, apoi vorbi Armer.
De mine loptaii s treac la an! n zori Dates va trage linia i ncepem spatul.
Pentru partea de jos o s facem mortar adevrat, din var, care se ntrete ca piatra. Am
s v art eu cum s-l pregtii. n sus zidim cu pmnt.
Facem! strigar cei din primele rnduri.
Iar anul l ncepem chiar de astzi. Ia dai-mi o sfoar de cnep.
Avem destul.
Aducei un fir i ntindei-l de colo pn colo. Bgai hrleul n lungul ei i nsemnai l
Fusese hotrt s plece n aceeai zi spre Sargedava, dar nnopt acolo. ntr-o zi, dou, pute
rganizeze lucrul, i apoi putea s-i vad de drum.
Cnd i-au cutat a doua zi pe inginer i pe cei doi mozaicari, n-au mai avut de unde-i
lua. De cum se ntunecase, nclecaser pe cai i dispruser. Dates i-a dat primul seama c
fugit, dar n-a trimes pe nimeni dup ei. Dac aveau o noapte nainte, era greu s-i mai
ajung pn la Lederata, cetatea de pe malul Donarisului, n care strjuia legiunea V-a Ma
cedonica.
Nu mai avea cine s termine bazinul de ap. Ct timp lucraser meterii, nu lsaser pe nimeni
s nvee cum se pregtete mortarul, cum trebuie ntins, cum se lipete o dal de alta. Trea
asta o fceau numai meterii romani. Dacii doar crau materialele.
A trebuit Dates s le arate, mai bine zis s pregteasc el mortarul. nvase de la Apollodor
us cum s sting varul, ct timp s-l lase apoi, ca s nu rbufneasc, ce s pun n el ca s
Dac nu-l lsai s se dizolve bine, bucelele mici rmase ncepeau s se sting n zid, sfr
aceea, Apollodorus obinuia s fac mortarul numai cu var vechi, adesea de un an. Iat
c ei nu aveau timp de ateptat. Ce putea s fac?
Nu gsi dect o cale, aceea de a stinge varul, apoi s pun sclavii s-l ntind n palm, ct
ic, pentru a sfrma cea mai mic prticic nedizolvat. Dup aceea s-l ndoaie cu ap i s-
ntr-o pnz groas de cnep. Era sigur c astfel pregtit, varul era bun pentru construcie.
Ddu ndrumrile necesare, apoi se duse s supravegheze spatul anului.
Toat dimineaa se nvrti prin forfota de oameni, i mai mare acum, cnd erau cu toii strn
micul platou. Dar i anul se adncea vznd cu ochii. Cnd soarele ajunsese n cretetul ca
i, cei care spau erau aproape pn la mijloc n an. Tot pmntul l aruncau pe malul dimpot
etii. ntre timp se ncepuse lucrul i la patului sau temelia zidului. Primul rnd l fcur
pietre mai mari, lefuite. Aveau pentru primele dou rnduri.
Spre prnz, treaba fu ntrerupt de strigtele i vicrelile cuiva. Dates se grbi s vad ce
plat.
Un tnr sclav ipa i i vntura braele, de parc inea fier nroit n palme.
Minile! Mi-au luat foc minile! striga ct l inea gura. Minile mele!
Dates i prinse un bra i-i privi palma.
Spal-te! l sftui i-l trimise la bazinul mic, din apropiere. Turnai-i s se spele.
Bietul sclav nu-i putea apropia o mn de alta, ca s dea jos varul. l prinser i i inur
. Apa rece l mai liniti, dar o dat cu varul, de pe mni i se duse i pielea.
Pentru c nu tcea dect atunci cnd simea rece, Dates porunci s i se pun ap ntr-un vas
stea cu minile nuntru.
nhmai caii �width=ila o cru i ducei-l la Vezina. Numai el tie s-l vindece.
Palmele, carne vie, i se umflaser ca dou pini.
i ceilali doi sclavi ncepur s se vaiete c-i ustur minile. i rzbise varul mai greu, a
almele mai bttorite, i trimise i pe ei la Vezina.
Ali trei sclavi se apucar s pregteasc varul, mestecndu-l mult n vase de lut ars, smlu
Cu cel pe care l avea de acum stins, Dates se apuc s pregteasc mortarul pentru bazin.
Pisai nite crmizi, porunci el. Ca fina pentru pine s le facei! Spargei i bucele
i, de mrimea alunei Romanul nu v-a pus s pisai crmid?
Ba da.
Facei dar cum v-a nvat el.
Ne punea s pism i crbune.
Avei crbuni?
Am fcut destui.
Pisai-i bine.
Cnd avu toate astea, el porunci s se amestece varul cu nisip aspru: pentru o parte
de var, dou de nisip.
Mestecai bine!
Mulumit de mortar, porunci s se arunce n el praful de crmid, pn cnd cpt o culoare
c e de mare importan s tii ct praf de crmid adaugi i numai ochiul te putea sftui. T
cunoti ct de rou s fie mortarul.
Punei i bucelele de crmid.
La urm de tot turn i praful de crbune.
Acest mortar era bun i pentru zidurile cetilor; se ntrea ca o piatr. Apollodorus l preg
ea dup prescripiile lui Vitruvius i Pliniu.
Sub privirea lui, mortarul fu ntins pe fundul bazinului, apoi ncepur s rnduiasc pietre
le mozaicului.
Trecur nc dou zile pn cnd socoti c treburile stau att de bine, nct poate s plece l
a. ntre timp dduse sfaturi amnunite cum s se continue lucrul att la zid, ct i la bazin
Descoperise un tnr comat cu minte ager, care se tot nvrtise pe lng meterii romani i l
rase cte ceva din meserie. Dates i dduse seama c sfaturile lui nu zburau n vnt. Tnrul
tul cu mare uurin i, mai ales, se dovedea foarte ndemnatic la treab. l sftuise s nu
ntinue ornamentele, care cereau o lefuire special a fiecrei dale n parte. Important
era ca bazinul s in bine apa.
Abia pe drum avu rgazul s-i aduc aminte c mama l atepta, ngrijorat, la Sargedava. Sin
e napoiase acas dup ce i vzuse biatul, i l atepta, pentru c el i fgduise c cel
zi, sosete la Sargedava. Trecuser cteva zile, timp destul ca s se ngrijoreze. Dar, od
at cu asta, i mai aminti ceva: c la Sargedava l atepta i Curta. Cu ct rceal se pute
ea! Ar mai fi trecut nc mult timp fr s simt nevoia s-o vad, dei n urm cu cteva ver
ecare, i jurase s n-o uite. Nopi n ir i struise atunci n minte, iar acum bnuia c-l
isi, dei o tia fat frumoas. Dar era att de netiutoare! Oare ce ar putea vorbi cu ea? S-
i povesteasc viaa de la Roma? Ar fi nceput cu Arria. S-i spun despre V�ma? Ar deir
gilius? Nu l-ar nelege. S-i descrie Colosseumul? S-ar mira i nu l-ar crede. S-i poves
teasc o lupt de gladiatori? i-ar scuipa n sn i nu l-ar mai asculta. S-i descarce sufle
l i s-i mrturiseasc ce s-a petrecut cu el acolo? Ce ar pricepe? Cum s neleag ea ce s-a
plat n sufletul lui, dup ce a plecat de acas s nvee meteugul romanilor de a ntinde dr
i i a construi maini de rzboi, iar acolo a descoperit poezia, sculptura, dansul? Dece
bal i ceruse s nvee cum se ridic un zid trainic de cetate, iar el se cufundase n odele
lui Ovidius, n meditaiile lui Seneca, n epistolele lui Vergilius. Descoperise toat
e astea, i sufletul lui se deschisese deodat ca o floare la lumina soarelui, de pa
rc anume le ateptase. Crezuse adesea c fuseser n el, netiute, i c la Roma doar le afla
. i plcuse, ct fusese acas, s asculte cntecele din fluier, din cimpoi sau cele zise de
ei cnd apsau pe coarnele plugului. Dar erau altceva. La Roma descoperise poezia alt
or idei, altor sentimente, altor fapte. Deodat lumea i se lrgise i ceea ce mai naint
e fusese tulbure n mintea lui i se termina la cuvintele: Cei de dincolo de Donaris d
evenise deodat aievea i precis. nvase s-i cuprind adevratele dimensiuni i se sperias
ea aceea pe care doar o bnuise altfel dect a lui i care i trimitea emisari n persoana
nenumrailor negotiatores se dovedise i mai deosebit dect i-o nchipuise. Din uimire,
use n admiraie.
Apoi o cunoscuse pe Arria i, prin ea, arta, rafinamentul, viaa ntr-un alt fel dect o
tia el. Curta rmsese undeva departe, ca un ecou slab, pierdut n amintiri Dar ce se ntm
plase cu ea, care rmsese acas i pentru care lumea de azi este la fel cu aceea de atu
nci? Ea l ateptase, desigur, aa cum i fgduise, i de aceea lui Dates i era ruine i ar
olit-o bucuros, dac ar fi putut.
Inima ncepu s-i bat mai tare cnd i aprur n fa zidurile Sargedavei, cetatea n care s
n care trise. Tatl lui se afla n fruntea ei. Valea Gradis-ului era aici de o frumus
ee cum rar puteai vedea n alt parte. De ctva timp mergea ntovrit de acelai fonet de
r ici i colo mai vioi, din cauza unor nvolburri pricinuite de un trunchi czut de-a c
urmeziul sau de un bolovan rostogolit de pe coastele care urcau chiar din mal. Pe
msur ce se apropia de Sargedava, valea se ngusta, nchiznd zarea i ndreptndu-i privir
pre cetate. ntlni primele case, agate pe cte o mic platform spat n coasta muntelui.
cnd te ateptai mai puin, cu acoperiurile lor uguiate, din indril frumos btut. Grajdur
acoperite cu o cpi de paie nnegrite de vreme, preau glugi de uria. De cele mai multe
ori, cnd te apropiai, te lua n primire un dulu los care ltra furios. Cum se nmuliser
le! Dup cte tia el, pe aici nu fusese nici una. Vnase prin partea locului, mpreun cu Z
iper, oprindu-se adesea la un btrn dulgher cunoscut pentru frumoasele figuri pe ca
re le cioplea. Fcea psri pentru creasta acoperiurilor sau cioplea popii din faa prisp
elor. l cuprinse dorina de a-l vedea, cu att mai mult cu ct acesta era un bun motiv
ca s ajung mai trziu acas. Abia nu-l mai ntmpinau prea muli. La Sargedava era cunoscut
de toat lumea.
ndemn calul s urce un drum de pdure tiut i, n scurt timp, ajunse n poiana dulgherului.
g casa btrneasc mai vzu una, nou-nou, ceva mai mare, pe care tocmai o terminau. Btrn
n brbat tnr trebluiau pe lng ea. Din urm l ajunse o femeie tnr, cu obraji roii, pl
sntate, cam trupe ce-i drept � plesn-i i cu brae vnjoase. Venea de la ru, purtnd v
cu ap pe cretetul capului, aezat pe un mic colac de cnep, anume mpletit. Cnd ddu cu o
ii de el, se mir att de tare, nct fu gata-gata s scape vasul de pe cap.
Dates! exclam i-i duse mna la gur, dup obiceiul femeilor sfioase.
De unde l cunotea? El nu-i amintea s-o mai fi vzut vreodat. Se lmuri repede, cnd o auzi
strignd spre btrnul dulgher:
Bunicule! Bunicule, a venit Dates!
Da, da, ea trebuie s fie! Btrnul avea o nepoic, dar o tia mic i Nimic nu msoar mai
cerea timpului ca omul. Era pe atunci o feti i iat c de pe prispa casei btrnului se auz
ea acum scncetul unui copil. Al cui putea s fie, dac nu al ei? Fetia era mam, iar brba
tul de lng btrn, tatl copilului ei.
Dates?! se mir bucuros bunicul, grbindu-se s-l ntmpine. Ia uit-te! se mir el. Ce brb
e-ai fcut, Dates! i rse fericit. Ia, ia, c ieri se temea s nnopteze n pdure. Sssst! f
l, trecndu-i o glum prin minte, pentru c btrnul era cam htru. S nu ne-aud btrna. S-
deodat n fa i s-o auzim ipnd. tii cum ip ea din te miri ce.
Nevasta btrnului Dudas era n cea de a doua camer a casei. esea. Dates o privi mai nti p
e fereastr, fr s se fac simit. Btrna rmsese neschimbat i o bnuia tot aa de iute
icrile ei erau pripite, dar sigure. Arunca suveica, schimba piciorul i trgea vtala cu
o repeziciune care te uimea. i aminti c n copilrie, el i btrnul Dudas i fcuser ct
entru rzboiul de esut, ca nite pere mari, cu o ureche la captul subire. Btrnul le model
ase, dar ca s-i lase i lui Dates bucuria c a lucrat la ele, l pusese s le dea ultima
netezeal, apoi le puseser la uscat, pn a doua zi, cnd le-au ars. Oare mai avea cuptor
ul de ars oale i crmizi? Btrnul obinuia din cnd n cnd s ard cte un cuptor de crm
pe care le vindea cu pre bun tarabosesilor nstrii din cetate. Nu se tia de cnd, dar nv
s smluiasc igla n cteva culori i de aceea o vindea mai repede ca alii.
Zgomotul vatalei i ngdui lui Dates s-o priveasc lung pe btrn, fr ca ea s-l simt. e
dintr-un fir de cnep tors gros. Din ea urma s croiasc pentru brbai iari de var strn
icior. Btrna torcea firul, esea pnza, croia iarii. Nepoata se ndeletnicea cu celelalte
treburi ale gospodriei, att de multe pe capul unei femei. Brbaii nu se amestecau n t
reburile lor. Ele mcinau meiul pentru pine, ele aduceau ap, ele ncingeau cuptorul, e
le eseau, ele torceau, ele mulgeau vaca, ele creteau copiii.. Cnd comatul avea ceva
mai mult pmnt sau o turm mai mare i putea ine un sclav, atunci treaba era mprit. De
ei ns brbatul i nevasta i fceau singuri treburile i i creteau copiii.
Cnd ddu cu ochii de Dates, btrna fcu ntocmai cum bnuise brbat-su: ddu un ipt i
mirare:
A, ia te uit cine a venit la noi!
Sri apoi ca un prsnel i veni la fereastr s-l srute pe amndoi obrajii. Mndru flcu te-
fcut! i frumos. i n-are barb ntocmai ca negustorii de la Roma. Maic, s-i lai barba
c. Aa, fr nici o tuleie, parc eti o fat. Ce barb frumoas aveai!�rc evea
Btrna plec de la fereastr, s ias din cas. Apru n pridvorul din fa. Ca toate casele,
era ridicat pe patru stlpi de piatr, nali de un stat de om. Att aveau cei doi din fa,
n cauza pantei locului. n spate ajungeau doar de cteva palme de la pmnt. n locul de s
ub locuin i inea gospodarul tot felul de unelte: plugul de lemn, sapele, un butoi, do
u, secerile, o roat sau dou de cru, un vas mare de pmnt ars, n care strngea apa de p
bun de splat, hamurile cailor i alte lucruri trebuitoare ntr-o gospodrie ntemeiat.
Tot ncurcndu-se n fusta lung i crea, btrna cobor treptele scrii i veni lng el, m
urndu-se.
l duser s vad noua construcie. Dedar, brbatul Finiei, nepoata btrnului Dudas, era tocm
din Cumidava. Mai nti voise s-o ia pe Finia n cetatea lui, dar pn la urm se hotrse s
aciueze pe lng btrni. Mult nu mai aveau de trit i locul cu cas era frumos. Mai era i a
oape de Sarmizegetusa, pe unde se duceau din cnd n cnd, de srbtori. Dudas le fgduise o
cas frumoas, dac vin s aib grij de btrneile lui, i le rmnea i toat gospodria. B
, n care strngeau toamna fn pentru vite, avea cuptor de ars igle, tia s rotunjeasc i o
e, dar nu-i plcea. Tot cu barda n mn l vedeai, cioplind. nlase casa nepoatei att de f
s, nct se mndrea cu ea. De aceea, l i pofti pe Dates s-o vad mai de-aproape.
O ridicase pe ase stlpi, deoarece camerele erau mai mari i dulapii s-ar fi arcuit,
dac n-ar fi fost sprijinii i la mijloc. Spre deosebire de locuina btrneasc, avea n fa
erdac lat ct deschideai braele, deasupra cruia se prelungea acoperiul. Din acest cer
dac, n care mncau vara, se intra n prima camer, apoi n a doua, ceva mai mic, unde urma
s aeze paturile. Pereii din afar i fcuse din brne groase, mbucate una n alta la col
ite cu piroane mari, de fier, cumprate anume de btrn tocmai din Potaissa, o dat cu b
alamalele solide de la u. Pe dinuntru lipiser un strat bun de pmnt, pe care l neteziser
ca n palm. Peretele dintre camere era uor, din civa pari, de care prinseser nuiele, pe
care apoi le mbulgriser. Podeaua era din dulapi acoperii, ca i pereii, cu un strat de
pmnt bine netezit. Btrnul lucrase mult la stlpii din faa cerdacului, care propteau ac
operiul ieit mult n afara camerelor. Pe toate feele erau cioplite romburi, i linii frn
te, i ptrate frumos mbinate. Pe u, desenase cu fierul nroit flori de cmp i frunze de
ar. n cerdac mai era o mas scund, cu trei picioare. Scunelele din jur aveau adncit scnd
ura groas de deasupra, n care erau nfipte cte trei picioare scurte. Masa i scunelele e
rau rotunde. Adevrata mndrie a dulgherului era un fel de copi, lung de doi coi, fcut
r-un trunchi scobit. La capete lsase cte dou urechi, prin care se putea trece o fun
ie subire, care venea apoi legat n grinda camerei. Era leagnul i ptuul copilului, i b
i pusese toat arta lui, ca s-l fac nespus de frumos. i era, ntr-adevr, frumos. Lemnul
etezit ca pielea, iar mieii i iezii ncrustai cu fierul ars erau att de bine fcui nct p
u c sunt gata, gata s fug, i te mirai c-i vezi mereu acolo, nemicai, dei btrnul i d
plin zbeang i hrjoan.
Cnd coborr n bttura curii, auzir hritul rniei. Finia nvrtea de zor piatra, s
ea oaspetelui; tia ea c nu-l va l�, nu-sa Dudas s plece, pn cnd nu va mbuca ceva
Btrna i dduse foc cuptorului.
Pentru Dates arsul cuptorului fusese n copilrie una dintre cele mai frumoase ndelet
niciri. i plcea s stea cu picioarele cruci sub el i s nfunde cuptorul cu paie sau vreas
curi. Se duse i acum s priveasc, rugnd-o pe btrna s-l lase s-o ajute. Rser de plcere
apoi Dedar mai aduse un bra de paie, s-l aib aproape. Dates i amintea c nu trebuie s b
agi prea multe o dat, ci cte puine. Aez paiele n gura cuptorului, apoi, cu o stinghie a
nume fcut, le mpinse nuntru.
Cuptorul nu era prea mare, dac te ntindeai puin, ajungeai cu mna n fundul lui. Nici b
olta nu era prea nalt, ca s nu se rceasc repede. Avu grij s dea mereu cenua la o parte
pentru ca focul s ard pe crmida vetrei, s-o ncing.
Tri din plin aceast bucurie a copilriei. nfundnd cuptorul uit de toate gndurile lui tri
ste mai ales c vorbir n acest timp despre tot felul de treburi gospodreti. Se apropia
toamna i erau attea de fcut. Btrnul se gndea c o s se strice vremea i el nc nu ave
. Toat vara umbla cu picioarele goale, dar cnd se rcea vremea, opincile erau bune.
Avea o piele pregtit, trebuia numai s-i gseasc timpul s-o taie i s-o coas. Btrna le
e cojoacele din piei cu blana mrunt, de la miei abia nscui. Ceea ce nu fcuser nc, era
oapa pentru cereale. Cea veche nu mai putea fi folosit, pentru c se mncaser pereii, i o
arecii crau cam multe boabe. Se hotrser s sape una nou, sub ptul, s-o ard bine cteva
, pn cnd pereii se fceau ca din crmid. E mare lucru s ai o groap bun de boabe, pent
el i poate mucegi munca unei veri ntregi.
Btrna i fata strnseser de acum poamele, le tiaser, le uscaser i le niraser gata pe
grind. Mncau mere uscate spre primvar, sau le fierbeau i le mncau cu pine de mei.
Se isc o adevrat ceart ntre btrn i Dudas, cu privire la un ap, pe care ea voia s-l
amna asta i s-l pun la sare, iar el inea mori c nu, fiind cel mai bun de prsil din c
ser. Cpriele lui ddeau lapte ct o vac, aproape toat iarna. Dates vzuse pscnd prin ma
pdurii o cpri neagr, cu ugerul pn aproape de pmnt.
Toate aceste mici ciondneli, preocuprile lor mrunte de fiecare zi, izbutir s-i creeze
o nou stare sufleteasc. De undeva, din adncurile lui, sau din pmntul sta pe care sta
cu picioarele ncruciate sub el, se ridic n toat fiina lui o linite pe care de mult o do
rea. Se trezi deodat departe de ncordarea pe care i-o dduse Roma, i aa cum nu se atept
ase, gsi mai fericit viaa acestor oameni care nu trebuiau s ias n fiecare zi n Forum s
ud ce s-a mai ntmplat. Cum merg luptele cu germanii? Nu cumva s-au mai rsculat Iudei
i? n Aegiptus e linite? Galii mai ascult porunca guvernatorului? Unde s-a mai legat
pnza alb, de doliu? Traian are s dea serbri anul acesta? Ce gladiatori sunt mai ren
umii? Cine a mai srcit, cine s-a mai rscumprat din sclavie? Ce libert plin de bani s-
a mai nsurat cu fiica unui nobil scptat? Se ntmplau i din acestea, parc din ce n ce ma
des, mai ales n regiunile mai ndeprtate de Roma. Ce epigram circul i cine s-a mai rzbun
at noaptea trecut? Ce guvernator a fost numit, i ce pretor, i ce conductor de legiun
e? S-au trimis noi ntriri n Moesia? Tracii tot mai trec Danuviusul ngheat, ca s prade?
Roxolanii mai apar pe caii lor iu sa s or i pe podul de ghea al apei i se mai reped p
a Troesmis, i chiar pn la Histria i Tomis?
Dac voiai s afli ultimele nouti, trebuia s pierzi timpul prin Forum, s asculi plvrge
turor, sau s intri ntr-o taberna i s trncneti cu cana de vin n fa, pentru c altceva
i ce face. Cei sraci abia ateptau lectica protectorului, s i se plece i s-i cereasc spo
rtula civa bani pe care i ddea patronul clienilor; ateptau serbrile, s-i mai umple
lipit de ira spinrii. Singurul lucru care i interesa era dac se dau serbri i cte zile
r ine.
Da, era obositoare viaa la Roma, i simi asta mai ales acum, cnd vra paie n cuptor i asc
ulta ciondneala btrnilor privitoare la ap. Dac s-ar putea nla frumuseile Romei, fr
ei! Asta ar vrea el s ncerce, dar pentru asta trebuia pace.
Ajunser s vorbeasc i despre ameninarea Romei. Va fi rzboi, nu va fi? Linitea btrnului
deplin: chiar de va fi, n fruntea dacilor e iscusitul Decebal, i atta timp ct el ine
sus sabia, romanul nu va clca la Sarmi. ncrederea lui n Decebal era nermurit, i fiecare
i-ar fi dat bucuros sufletul n minile lui Zamolxis, dac regele i-ar fi cerut-o. Ar
fi strns un pumn de rn n mn i ar fi murit zmbind.
ncerc s le clatine aceast ncredere, mai mult ca s aud rspunsul lor:
mpria Romei e fr de sfrit, Dudas. ine de la soare-rsare pn la soare-apune.
Aa e, Dates, dar cu ct e mai mare, cu att mai greu va trece strmtoarea de la Tapae.
Orici or fi, tot n ir ngust vor nainta. Iar dac vin pe malul Marisului, pe la Germisare
, trebuie s treac pe-aici, unde valea se ngusteaz ca i la Tapae. Pe oriunde vor ncerca
, munii i pdurea ne apr, iar noi am strns mult rin, pe care o inem gata.
Toi credeau n Decebal, i n muni, i n pduri, i n pmntul Daciei, i n sbiile lor
pe care le numeau sica.
n timpul mesei i-au amintit ntmplri de cnd era el mic i venea cu Ziper pe-aici. Nici n-
au simit cnd s-a furiat soarele dincolo de coama pdurii. Dates plec apoi spre cetate,
s nu-l prind ntunericul pe drum.
Poteca erpuia pe valea dintre muni, pe unde curgea Gradisul. La primul turn de paz
se salut cu oteanul de veghe. Turnul era ridicat pe patru stlpi de brad, nali de ase-ap
te pai. De pe platforma lor se nla turnul propriu-zis, din lemn, cu acoperiul din indr
il. mprejur avea o balustrad pe care te puteai plimba i privi n toate prile. Ajunse i
Sargedava. Jos, n vale, era valul de pmnt, peste care treceai pe o punte solid, din
lemn. Dincolo de valul de pmnt ncepeau s se nire casele, pe mai multe terase, de jur-m
prejurul cetii, ca nite cercuri. Zri, foarte aproape de zidul cetii, dar nuntru, turnu
care locuia Curta. Dup acela n care locuiau prinii lui, era cel mai artos, deoarece
tatl Curtei era nobil de seam.
Cnd ajunse sus, la cel de al doilea val de pmnt, vzu ceva mai n vale, n afara cetii, b
tionul de aprare, ridicat din piatr cioplit, iar partea de sus din crmid ars.
Zidul cetii era n apropierea celui de al doilea val de pmnt, la vreo douzeci de pai, fi
ind ntrit, la intrare, cu dou turnuri de aprare. Dac ar fi lu�rare, arat-o n stnga,
ar fi ajuns la Curta, dac pornea spre dreapta, ajungea acas. Turnul locuinei lor er
a cel mai impuntor, fiind singurul care avea dou caturi, la primul locuiau prinii lu
i, iar la cel de al doilea oamenii de munc. Sclavii i aveau camerele n partea de jos
, unde erau i uneltele, i vasele cu provizii.
La primul cat ieea n afara zidului un pridvor, unde obinuia mama lui s stea i s privea
sc pn departe valea Sargeiei.
Ultimul val de pmnt era mai ntrit dect cel de jos. Pe coama lui fuseser nfipi, din loc
loc, stlpi groi de lemn, iar ntre ei mpletite nuiele mbulgrite cu pmnt. n spatele ace
palisade se ascundeau lupttorii, pe o platform nu prea lat.
n cetate nu mai ntlni dect strjile. Se nnoptase i locuitorii erau pe la casele lor, n
rul opaielor. Se culcau devreme, pentru c a doua zi treaba ncepea n zori. Nici nu av
eau prea multe s-i spun, nainte de a se lungi n paturile nirate de-a lungul pereilor.
jucau un timp cu copiii, vreunul povestea cine tie ce amintire, din cine tie ce l
upt, apoi cscau de-i rupeau flcile i-i trnteau capetele pe perne. Pn a doua zi puteai
ulta pe la ferestre sforitul gros al brbailor.
Scara din exterior a locuinei era de piatr, aa c reui s urce tiptil, fr s fie auzit.
i care pzea intrarea i fcu semn s tac din gur. Mama tocmai se pregtea de culcare, cnd
pomeni cu el n cas. Tatl fcea nite socoteli, grupnd beioare vopsite n culori diferit
d a ridicat privirea i a vzut cine a intrat, faa i s-a deschis ntr-un zmbet pe care D
ates nu-l tia. Pstrase amintirea unui om aspru, cruia nu era bine s-i iei din cuvnt. n
aceti ani ns, dorul i rosese din asprime, pentru c nu mai avea alt copil. Ct fusese Da
tes mic, se purtase cu el fr nici o ngduin, gata s-l pedepseasc pentru cea mai mic gr
De aceea biatul se bucurase cnd Decebal l luase pe lng el.
Dates simea c btrnului i srise n ochi faptul c nu avea barb, dar, dect s-l certe di
clip, se prefcu c n-a bgat de seam. l mbri, l ntreb ce-a vzut i ce-a nvat l
i n cteva cuvinte ceea ce tia c voiau s afle. Ajunse i la ntmplarea de la Piatra Roie
e spuse c inginerul Sartus fugise mpreun cu doi meteri. tirea l fcu pe Duras s sar n
s strige:
De mult l bnuiesc eu! De mult! I-am spus i lui Decebal c de la urcarea lui Traian pe
tronul mprailor la Roma, nu te mai poi nelege cu oamenii venii de-acolo. Sunt sigur c
e-a trimis vorb s nu mai asculte, sau s fac ru, dac pot. Mocnesc i abia ateapt s ple
primesc aur pentru treaba lor. Numai pofta de aur i ine. De ce n-ai pus s le ia ur
ma? I-a fi lsat fr capete, s afle toi c nu e de joac. Au venit aici s fac treab.
Au vzut c zidurile sunt ndreptate spre Roma.
Pentru c de acolo o s vin dumanul.
Nu ne-ar mai privi ca pe dumani, dac ne-ar simi cu adevrat prieteni.
Vrei s ne plecm capetele?
S fim prieteni adevrai.
Prieteni? Prieteni pe holdele noastre, i pe minele noastre de aur? Asta e prieten
ia pe care o vrea Roma. Dac aici n-ar fi cmpii mnoase i aur, nu i-ar mai psa de priet
e�mpii mde nia noastr!
Dates vzu c tatl lui se nfuria din ce n ce mai tare i nu-i mai ntoarse vorba. ntreb d
menii din cas, de prieteni i de cunotine. Btrnului i se pru c pricepe unde vrea s aju
-o lu nainte, greind bineneles:
Despre Curta nu ntrebi nimic? Chiar nu vrei s tii ce face? ntreb el mustcind.
Dates tcu i tatl i nchipui c l-a prins cu ma-n sac.
La chemarea lui Duras, o sclav, apru i aprinse toate lumnrile. Tnrul se trezi fa n f
rurile obinuite lui, pe care le tia dintotdeauna n acelai loc. Prin ele i retria copil
a.
Duras, om aspru i la prima vedere lipsit de gingie, era un mare iubitor de obiecte
de art. Avea un negustor grec care de cte ori trecea prin Dacia, trgea mai nti la el i
-i desfura marfa. Pnzeturi fine, n culorile vii ale Orientului, arme cu mnerele sculpt
ate, vase de aur i argint mbogeau ncperile locuinei sale. Dar mai ales, statuetele i v
ele mari de ceramic greceasc i plceau btrnului. Colurile camerei erau nviorate de pied
tale mpodobite cu statui ale zeilor n care Duras de fapt nu credea, dar pe care le
privea cu plcere, pentru perfeciunea cu care erau lucrate. i plimba palma aspr pe ma
rmura lucioas, lefuit cu migal. n vasele mari, smluite n rou i galben, i plcea s
spre nemulumirea mamei care strngea n vase gingae flori cu miros dulce. Lui Duras i p
lcea floarea de ciulin, brbteasc i viguroas, chiar dac nu avea miros. Trimitea un sclav
anume la es, s-i culeag ciulini. Dates, ct fusese mic, crezuse i el, ca i mama lui, c
aceast preferin e cu totul ciudat, dar acum, cnd ddu cu ochii de vasul cu ciulini, l n
se. ntr-adevr erau viguroi.
Acum pricepea i alte ciudenii de-ale lui. Toi tarabosteii se ntreceau mai ales de cnd
oma trimitea meteri n Dacia s plteasc zugravi i constructori care s le nale case no
s le mreasc pe cele vechi. Meterii veniser de la Roma cu o nou mod, i nobilii plteau
mult pentru o tencuial frumoas a pereilor, pe care erau apoi zugrvite scene din viaa
de fiecare zi, sau priveliti ncnttoare. Duras se mpotrivise s primeasc n cas un astf
e meter. El a chemat lemnari i le-a desenat ceea ce a vrut s-i lucreze. A adus din
pdure trunchiuri groase de brad, pe care le-a pus piloni, dar cu partea mai groas n
sus, stlpul cptnd astfel o elegan neateptat. A prins de tavan traverse arse la foc, i
pe jos, ca s in cald, a lipit una de alta crmizi bine arse. Iarna se fcea focul ntr-o
vatr aezat n colul camerelor, care se prelungea cu un co pn pe acoperi. Era o bucurie
ai seara, lungit pe o blan de urs, i s priveti la lumina jucu a focului care croia umbr
e pe perei. i lui Duras i plcea s le priveasc, iar biatul gndea atunci c e singurul p
comun pe care l avea cu tatl su. Abia acum nelegea c ncruntatul Duras avea o fire de a
rtist. Mnuise toat viaa lui armele, dar biatul era ncredinat c dac i-ar fi trecut prin
ap s prind o pensul ntre degete, ar fi fost un pictor. i amintea i acum ct de bine des
ase stlpii, i camera, i vatra focului, cnd le artase meterilor cum s lucreze. Dates se
gndea c i el, dac nu s-ar fi dus la Roma, poate c nu i-ar fi descoperit niciodat iscusi
na de a nira versurile unei ode, nici nu i-ar fi dat seama c poate s ia chipul i felul
de a se mica al altui om, cum fcuse pe scen, n tovria Arriei.
Pn cnd plecase la Roma, un sentiment de team l inuse departe de tatl su. Btrnul se p
prea sever cu el i de aceea biatul nu simise niciodat nevoia de a-l vedea, dimpotri
v, ar fi stat tot timpul la Sarmizegetusa, lng Decebal. Dar iat c nelegea acum altfel l
ucrurile, descoperise c n adncul sufletului lor semnau mult unul cu cellalt. Foarte m
ult. Emoia pe care o descoperise pe faa lui, n clipa revederii, i ntrise acest simmnt
apropiere dintre ei.
Se aezar amndoi la mas, cu cte o can de vin n fa i vorbir multe despre treburile ce
nu tia de zidul aflat n spatele ultimului val de pmnt care apra construciile din vrful
dealului. Pantele erau att de abrupte nct nimeni nu s-ar fi putut apropia, dect din
tr-o direcie. Toate cetile erau aezate n astfel de locuri, bucurndu-se de o bun aprare
atural. Cele mai multe fuseser nlate pe cte un pinten de munte, cu neputin de urcat de
prin mari sforri. Duras i explic nevoia zidului n aceast parte, pe o lungime de aproap
e dou sute cincizeci de pai, ntrit cu trei turnuri de aprare, dou mai mari i unul mai m
ic. Acesta fusese sfatul inginerului roman i el l gsise ntemeiat. Dac dumanul reuea s
eac de valul de pmnt ntrit cu palisad, se trezea n faa zidului, ntr-o strmtoare de n
pt pai unde nu avea loc s se desfoare i putea fi mprocat de pe zid.
Tatl i desen zidul i valul de pmnt, i locul unde vor fi aezate arunctoarele de pietre
alele cu rin ncins, cu care s-ar face baie dumanilor.
Am aflat c Ziper a mai adus doi meteri la Sarmi.
Au venit o dat cu mine. tiu s pregteasc un fier tare i s-l lucreze n fel i chip.
S fac ndeosebi coase i securi.
De ce?
La cmp e mare nevoie de coase. Grul, dac nu e cosit la timp, se scutur i se pierd boa
be multe. Nu toi comaii au unelte, trebuie s i le mprumute unul altuia. Sunt scumpe,
cnd le cumpr de la negustorii venii de dincolo de Donaris. Iar la o adic sunt arme ma
i de speriat dect sabia. Ca s mnui sabia trebuie s fi fcut instrucie, pe cnd cu secera
toi tiu s taie.
Duras era mndru de biat i greu i stpnea dorina de a-i mngia prul, ca n copilrie.
ruine acum de acest gest femeiesc. O bun parte din asprimea lui i avea izvorul n credi
na c numai femeile au voie s mngie i s se nduioeze. Brbatul, dac i simte ochii n
atele i s plece. De aceea nici cel mai mic gest nu-i arta biatului bucuria fr seamn a p
intelui care a descoperit deodat c are un fiu cu care se poate mndri. Vorbea cu el
ca niciodat nainte, ca de la brbat la brbat, despre treburile grave ale cetii i primise
rspunsuri cu miez, care dovedeau o judecat matur. Ajunser s vorbeasc despre recolt.
Am avut un an bun, spuse Duras. Ar fi nevoie s mai spm cteva gropi pentru pstratul bu
catelor. n orice clip s avem n cetate hran pentru mai mult timp. La asediu s ai ap i m
re.
Ap avei?
Tatl i desen conductele care strbteau cetatea, apoi, locul unde se mai spase un bazin
pentru strns apa de ploaie. Dates desen i el partea unde socotea c ar fi bine s fie sp
�el par fiate gropile, i cum s fie fcute.
Nici n-au tiut cnd s-a scurs timpul. Mama dormea de mult. Duras i ntoarse privirea sp
re ceasul cu nisip din colul camerei i bg de seam c trecuse noaptea jumtate. Simi deod
oboseala zilei i l ndemn pe Dates s se culce. A doua zi, dimineaa, hotrser s mearg
n camera lui, biatul gsi trofeele de care era att de mndru btrnul Duras, pentru c el l
capturase: un vexillium i trei signe romane. Erau prinse de peretele de deasupra
patului. La nimic nu inea Duras ca la aceste dovezi c odat legiunile romane se plec
aser n faa avntului lupttorilor daci.
Cnd au ajuns la zid, treaba era n toi. i aici, ca n attea alte pri n Dacia, gsir oam
ub conducerea unui roman. Un brbat sptos, cu figur de gladiator ncercat, deoarece ob
razul i era crestat n trei locuri, iar braul stng, aproape de umr, avea lips carnea ct
s bagi pumnul. Se luda, cui l ntreba, c rnile le cptase la Tapae, pe timpul cnd l sl
e Fuscus. Povestea cum zburase cu o singur lovitur de gladie (sabie dreapt), scfrlia
celui care l rnise, un dac cu barba rocat. Nu se supra nimeni pe el, pentru c nu se si
mea nici un pic de pornire sau ur n vorbele lui. Ce-a fost, s-a dus ncheia, golind can
a cu vin, pentru c inginerul era cam petrecre. Avea un glas frumos, i dup ce lua puin
rachiu, nu-l mai putea opri nimeni s nu urle. Dacii fceau mare haz ascultndu-l cum se
vait.
Cnd a aflat c Dates s-a napoiat de curnd de la Roma, mai mai s-l ia n brae de bucurie.
Ah, Roma! Mi-e dor de ea! strig el, cltinndu-i capul cu ochii nchii pe jumtate.
Poate vrei s pleci s-o vezi? interveni repede Duras, creznd c e gata s fac ceea ce fcu
se inginerul de la Piatra Roie.
A pleca i mine, dar aurul vostru nu m las, Duras. Pltii att de bine! i vinul vostru
adevrat falern, i jur. i femeile
Pocni din limb ncntat, i cei doi ajutori al lui, doi tineri, hohotir deodat, tiind ei d
e ce. Tirenus ofta ct putea dup o dac iute pe la care trecea cte puin: intra seara i i
eea dimineaa.
n ziua asta romanul era de-a dreptul fericit, i nc nimeni nu tia adevrata pricin. l cr
eau guraliv ca de obicei, fr s deosebeasc o alt bucurie anume, mai adnc. Tirenus era un
brbat care apropia patruzeci de ani i nc nu reuise s-i ntemeieze o familie. Dup ce
m se nal un zid, fusese luat pe lng legiunile care venic erau pornite ntr-o alt parte
lumii. l tot trimiteau cnd ntr-un castru, cnd n altul, s cerceteze, s ntreasc ziduri
hi sau s ridice altele noi, aa c umblase tot imperiul, fr s se lipeasc undeva. Cel mai
mult rmsese aici, n Dacia. Trise trei toamne i trei primveri, tremurase trei ierni i pi
cotise n cas trei toamne ploioase. Se cam nvase s rmn locului undeva, i pesemne c v
ea de vin. I se lipise apoi sufletul de Sarda, femeie frumoas i vrednic, de lng care
nu-i venea s mai plece. n sfrit, aflase de la ea c vor avea un copil. Acesta era moti
vul undei de fericire din privirea romanului.
Dup cum i era firea, nu putu s-i in taina fa de Dates i de Duras:
M bucur, Duras, c ai venit chiar azi s vezi cum merge treaba.� ai veeab
De ce spui chiar azi?
Duras l tot privea bnuitor, ateptndu-se s-l aud c vrea s plece.
Pentru c aveam nevoie de sprijinul tu. Eti mai marele cetii i poi s-mi dai un pic de
dar aici, n cetate. M priveti mirat, dar ascult ce-i spun, vreau s-mi ridic o cas. Dar
o cas frumoas, ca la Roma.
M bucur, Tirenus, c vrei s-i nali aici o cas. S cred c vrei s rmi la noi?
Ai ghicit ce voiam s-i spun. Am s m nsor cu Sarda i am s rmn aici, la Sargedava, s
c biatul, n primvar voi fi tat.
Duras i Dates i urar s aib, ntr-adevr, un biat, apoi btrnul spuse, rznd:
A trebuit s vii de la Roma, ca s se nasc un dac la Sargedava.
Se va nate un roman! sri Tirenus mndru.
Tu ai s spui c s-a nscut un roman, Sarda c s-a nscut un dac. Om vedea noi ce-o s fie d
up ce o mnca pinea dacilor
Pentru c Tirenus nu era omul care s ia lucrurile n ru, ncepu i el s mustceasc un zmb
ebndu-se n sinea lui: Oare ce va fi? Nu, trebuie s fie roman, dup mine. Dac n nici un
caz!
Dates recunoscu c Tirenus gndise bine sistemul de aprare. ntr-adevr, atacatorul care
ar fi reuit s treac de valul de pmnt s-ar fi trezit, dup civa pai, n faa unui zid
de cucerit i lng care nu puteai aduce nici turnurile de asediu, nici alte maini. Lu
i Dates i veni o idee care complica i mai mult situaia dumanului. Ce-ar fi fost ca a
ceste dou ziduri paralele, valul de pmnt i zidul de piatr, s fie unite la unul dintre
capete, printr-un alt zid? Dumanul, trecut de valul de pmnt, s-ar fi rspndit ntr-o par
te i alta, s ocoleasc zidul de piatr. Cei care ar fi apucat spre dreapta s-ar fi tre
zit deodat ntr-o fundtur, fr ieire, i s-ar fi napoiat, s intre pe la cellalt capt.
nchipuit ce mbulzeal grozav va produce aceast ntoarcere, n ce panic vor intra soldai
rcuii de zid.
Tirenus recunoscu foloasele mari ale acestei fundturi i fgdui s nceap ridicarea noului
zid chiar de a doua zi.
Pn la vremea prnzului, Dates i Duras rmaser lng constructori, apoi se ndreptar spre
pi de foame.
Dup amiaz nu avu ncotro i, la dorina mamei, se duser la Curta. Nu avea nici un motiv s
amne aceast ntlnire, iar mamei i-ar fi prut foarte ru s nu se poat mndri cu el.
Sosirea fu srbtorit din plin. Dates i ddu seama c mama lui vestise gazdele cu mult nai
e, pentru c gsir pregtiri deosebite.
Se trezise n fa cu o nou Curta: mai crescut, mai mplinit, mai frumoas. De emoie i se
parc i marama subire de borangic, prins n cretetul capului, fcut dintr-o estur sub
a de pianjen, care i cdea pe umeri. Mama spunea c era esut chiar de mna ei. Curta i s
ochii arznd ca atunci cnd era bolnav. Asta fcea s luceasc i mai viu albastrul lor.
Pe Dates l plictisi curnd vorbria zgomotoas a gazdelor care se minunau privindu-l. l
scia faptul c nu gseau i �rivindseaaltceva de vorbit. Mai ales tatl ei l tot btea b
e pe umr i-i repeta:
Stranic brbat te-ai fcut!
Ca s scape mai repede de aceti oameni binevoitori, pe care-i simea sinceri, i spuse
Curtei c ar vrea s vad locurile pe unde copilrise i o ndemn s-l nsoeasc ntr-o plim
umul spre Germisara sau Sarmizegetusa.
S nu v prind ntunericul pe drum, i povui mama.
Doar n-o s ajung la Germisara, interveni tatl.
Sargedava era cam la aceeai deprtare de Sarmizegetusa i Germisara: aproape dou sute
de stadii o despreau de fiecare.
Mergeau de o bun bucat de vreme unul lng altul i nc nu rostiser un singur cuvnt mcar
ates l copleise amintirea Arriei, iar Curta socotea c nu este ea cea care ar fi tre
buit s vorbeasc. Credea c el are s-o ntrebe dac l-a ateptat, aa cum i-a promis n clipa
lecrii. El ns pea ncruntat. Poate c era, ca i ea, stpnit de emoie!
Ca s nu mai mearg prin praf, trecur pe poteca din marginea drumului.
O ajut s sar un pria i abia acum li se ntlnir privirile. Curta se fcuse frumoas. P
chiar mai frumoas dect Arria. Chipul ei strlucea de sntate, n timp ce al Arriei era dr
es cu multe pomezi, i desenat la sprncene. Dates simi n nri parfumul oriental pe care
l respirase n jurul Arriei. Fata din faa lui era frumoas, dar simpl. Nu tia nici s cit
easc. Sau poate c o nvase vreun magister roman? Merita s-o ntrebe.
Rmase dezamgit. Tatl ei socotea c o fat nu trebuia s piard timpul cu nvatul scrisulu
e nu era necesar nici brbailor. Ce putea s-i spun? C mpreun cu Arria fcuse nopi albe
nd i comentnd De rerum natura, a filozofului Lucretius? C i el tia acum pe dinafar sut
de versuri, nvate n acele nopi de neuitat? Cum ar putea petrece o noapte n tovria Cur
Era sigur c ea nu-i pusese niciodat ntrebarea cum este alctuit lumea, i nici despre at
omi nu auzise. i amintea o dup amiaz cnd mpreun cu Arria i ali doi prieteni vorbiser
g despre structura atomilor. Arria cunotea prerea lui Heraclit, a lui Democrit, a
lui Epicur, a lui Lucretius. ncercaser s-i imagineze cum cad atomii n vid, cum se aba
t din drumul lor, cum se nasc vrtejurile. n mintea Curtei probabil c totul era sigu
r i simplu: toate cele cte ne nconjoar sunt fcute de Zamolxis. Oare ce ar spune ea, d
ac i-ar mrturisi c el nu crede n Zamolxis? El nu credea c lumea a fost fcut de zei. Ato
mii sunt venici, ei au fost dintotdeauna, nu sunt opera vreunui zeu. Curta l-ar n
umi nebun, dac i-ar spune toate astea. Oare ce ar zice Vezina, dac ar afla c el nu
crede c sufletul i se va urca n mpria lui Zamolxis, dup ce trupul i va fi ars? i ami
rsurile lui Lucretius:
Aceia de-i nchipuie c zeii
Fcur lumea asta pentru oameni,
Din calea judecii celei drepte
S-au abtut cu totul, cum se vede.
Mergeau alturi, dar fiecare gndea la cu totul altceva.
Fata atepta ca el s-i vorbeasc. Dates tia c ar fi trebuit s-i spun c o iubete ca i m
te, dar nu mai putea rosti�betetea vorbele de-atunci. Oare n-ar fi fost mai ci
nstit s-i mrturiseasc deschis c nu s-a mai gndit la ea? Dar nu putea. Fata atepta altc
eva i, oricum, durerea ei l-ar fi mhnit. Cel mai bine ar fi fost ca ea s-i dea seama
c nu mai sunt potrivii unul pentru cellalt. S-i arate c ntre ei este acum o mare deos
ebire. Poate c nici nu i-ar place s-l aud aiurnd. Da, va crede c aiureaz. Nu-i va spun
c nu mai crede n Zamolxis, dar i va vorbi despre lume altfel dect tie ea.
Curta, tu te-ai gndit vreodat cum e alctuit lumea? tii ce e sufletul nostru? Cum se f
ace c ochii notri vd culoarea stejarului i a florii de mac?
Fata l privi cu nencredere. Oare de ce i punea astfel de ntrebri? Ca s-i arate c e proa
st? Sau ca s-i dovedeasc deteptciunea lui? Altceva nu mai gsea s-o ntrebe?
Inima i spunea c el urmrete ceva. Pentru c altfel de ce ar fi ntrebat-o, cnd tia bine
a nu are habar de felul cum este alctuit lumea? Nu se gndise niciodat la ntrebarea as
ta. Poate Vezina i-ar fi rspuns, dac l-ar fi ntrebat. Poate c i-ar fi spus cum a fcut
Zamolxis lumea i de ce vedem macul rou i frunza verde.
Nu tii?
Nu, opti Curta ruinat, pind cu capul n jos.
Lumea e fcut din atomi, Curta. Al auzit vreodat ceva despre atomi?
Fata i cltin capul. Se gndea c a doua zi chiar, se va duce la Vezina, pentru c tatl ei
u siguran c nu tia nimic din toate astea.
Orict de multe lucruri vezi tu n jurul tu i orict de diferite ar prea unele de altele,
toate sunt fcute din aceiai atomi, sau primordii, cum le spune Lucretius. Cnd auzi p
rima dat ceea ce-i spun, te miri i nu-i vine s crezi. Cum se poate ca pomul, i piatra,
i pmntul, i apa, s fie fcute din aceiai atomi? Dac tai un lucru, i iar l tai, i ia
ajungi odat s nu mai poi mpri ultima parte n dou. Atunci ai un atom. nelegi, Curta?
Da.
Dup cum e lucrul pe care ai nceput s-l mpri, capei un atom de o form sau alta, pentr
ingura lor deosebire este forma. Iar dac i-ai putea cntri, ai vedea c unul e mai gre
u dect altul. Cu ochiul n-ai cum s-l deosebeti, c n-are culoare, cum n-are vntul pe c
are doar l simim n fa. Nici s-l prindem n palm i s-l privim nu putem, pentru c atom
ad n vidul dintre ei. i cznd, se ciocnesc i se nvrtesc, i tot ntr-un alt fel se adun
c. Cnd se strng din nou ntr-un anume fel, se nate din ei un lucru cunoscut de noi. O
piatr, s zicem. Numai ordinea i forma atomilor fac lucrurile att de felurite. Dar c
um se poate ca din atomi fr culoare s apar lucrul colorat?
Dates uitase motivul pentru care ncepuse s vorbeasc, i plcea s-i aminteasc toate astea
att de obinuite la Roma. Aici nu avea cu cine s schimbe astfel de idei, i se asculta
cu plcere. Ar fi dorit chiar ca fata s-l neleag. Foarte mult s-ar fi bucurat ca ea s
priceap ce-i spunea.
Ce faci, Curta, plngi?
Abia acum i ddu seama ct de ru fusese cu ea. Cu att mai ru cu ct o fcuse cu voie.
Curta, nu fi suprat. Dac nu pricepi ce-i spun, am s te nv O s gsim un sclav care
s citeasc l� un scteaimba romanilor.
Vreau s mergem acas!
Eti suprat pe mine?
Nu.
Hai s ne mai plimbm.
Vreau s mergem acas!
ndrtnicia cu care cerea acest lucru l supr i nu mai strui. Tocmai pentru c i ddea
se, se nfurie i mai ru, dar pe fat. I se prea c s-a suprat pentru c ea se ncpnase
rg acas.
Se napoiar tcui. Nepsarea l inea departe de durerea fetei. Se ncpna s mearg alt
ufnat.
S MORI CA UN VITEAZ!
A doua zi, un clre l vesti pe Dates c Decebal vrea s-i vorbeasc. Nici c se putea o ves
mai bun. i convenea s plece departe de Curta, pe care altfel ar fi ntlnit-o aproape n
fiecare zi, dei era sigur c fata avea s-l ocoleasc. Prinii i-ar fi pus ns mereu fa
bucuros i porni spre Sarmi.
Decebal se afla n sala mare a palatului, mpreun cu efii triburilor, chemai ntr-un mare
sfat de ctre rege. Din Appulum, de dincolo de Maris, venise Sialtes, cpetenia apu
lilor, din Buridava, cetatea de pe Alutus, venise Tutas, cpetenia burilor, din Su
cidava, de pe malul lui Donaris, venise Remes, cpetenia sucilor, din Malva, venis
e Vever, cpetenia malvenilor, din Alboca venise Almos, cpetenia albilor, din Potula
venise Limonis, cpetenia potulasensilor. Acetia erau efii celor mai mari triburi c
are stteau la locuri de cinste, mai aproape de Decebal. Trimiii triburilor mai mic
i se nirau de-a lungul mesei, pn n cellalt capt.
Cnd sosi Dates, sfatul era n toi, dar el intr, deoarece regele lsase vorb s nu atepte a
far. Decebal tocmai le vorbea, artndu-le motivul pentru care i chemase la acest sfat
grabnic.
Iscoadele mi-au adus vestea c Traian ntrete mereu castrele i cetile de pe malul lui D
aris. Legiunile I Italica i IX Claudia au fost i ele aduse n coasta noastr. Nu erau
de ajuns cele de la Lederata, de la Ratiaria, de la Oescus. O alt iscoad, venit de
la Troesmis, mi-a adus tirea c la Carsium, aproape de locul unde Naparis i vars apele
n Donaris, tocmai a sosit un escadron de cavalerie, cu caii obosii de drum. De ce
are nevoie Traian de cavalerie, dac nu vrea s izbeasc repede i pe neateptate?
i la Oescus romanii pregtesc rzboiul! l ntrerupse Remes, cpetenia sucilor, a crui cet
e era fa-n fa cu castrul roman. Veteranii din trupele auxiliare nal turnuri de asediu.
Toat ziua se aud ciocanele izbind.
La Dierna au i nlat trei turnuri! E timpul s ne pregtim mai temeinic. S strngem buca
n hambare i n chiupuri noi, bine arse, c cine tie cnd vom mai avea rgaz s ngropm al
S ne ngrijim de ap, s avem pline vasele cu rin, s pregtim bolovani grei Ct putem, s
reburi, care sunt destule, i s croim scuturi i sbii. Am trimis n toate cetile veterani
romani s-i nvee pe daci mnuirea mainilor de rzboi. S nu le dai o clip de rgaz.
.
E vremea s ne vestim prietenii s fie i ei gata la semnul nostru. Dac nu vor veni altu
ri de noi, romanul ne va nghii pe rnd. Roxolanii ateapt un sol, ca s porneasc pe caii l
or iui. Bastarnii i ascut sbiile lungi. Ne-au cerut arme i trebuie s le dm. n ateliere
din Potaissa, i Appulum, i n cele de aici nu se mai stinge focul. Fierarii bat sbii
i vrfuri de sgeat. Am hotrt s trimitem o solie pn la ndeprtaii marcomani i cvazi
cerut arme cu care s nfrunte romanul. Chiar mine le voi trimite. Am hotrt ca nepotul
meu, Dates, s duc armele pregtite.
Decebal se ntoarse spre tnrul care i plec fruntea n semn de supunere. Vestea neateptat
edumeri pe efii triburilor, dar numai Vezina, viceregele, care sttea chiar n dreapt
a lui Decebal, ndrzni s vorbeasc:
Decebal, ai gndit bine cnd ai hotrt ca nepotul tu s plece?
Da, Vezina, am gndit bine!
Rspunsul fu att de aspru, c cei de fa rmaser i mai uimii. Regele vorbise cu glasul t
n lupte, cnd ddea porunci.
Viaa lui va atrna de un fir de pr, Decebal, ndrzni Vezina s-i aminteasc primejdiile p
n care avea s treac tnrul, strbtnd locurile iazigilor.
Nu cumva, vzndu-i nfiarea, crezi c la Roma i-a pierdut i curajul?
De vitejia lui nu m-ndoiesc, Decebal. Pe noi nimic nu ne sperie mai puin dect moart
ea, care ne duce alturi de Zamolxis. Eu m gndesc la daci. Cine va ridica spada, cnd
braul tu n-are s-o mai poat face?
Din nou se fcu linite n sala mare. Avea dreptate Vezina, la marcomani putea fi trim
is oricare alt tnr.
Decebal rmase n picioare, ca o stan, privind spre soarele desenat pe peretele din f
aa lui, apoi rosti rspicat:
El trebuie s plece! Altfel cum s se nvee cu greul? Tu spui, Vezina, c drumul e plin d
e primejdii. Cine vrei s le nfrunte, dac nu un tnr destoinic? Iar dac Zamolxis l va che
ma la el, vom plnge nenorocirea dacilor de a nu-l mai avea n frunte.
Cei de fa tiau c nimic nu l-ar mai fi clintit pe rege din hotrrea lui.
Du-te, Dates, i pregtete-te de drum! l ndemn Decebal, ntorcndu-se spre nepot.
Toi crezur c regele vrea, ntr-adevr, s-i nvee nepotul cu greul, n afar de Vezina, c
ce s-a petrecut. De aceea i ncercase s-l fac s-i schimbe hotrrea, de fa fiind i ce
um tia c dac n-a izbutit aici, n sfat, nu mai era nici o ndejde. Vezina simea c regele,
de cnd se napoiase Dates, era tulburat. Urmase apoi moartea sclavului Micheas, i r
egele devenise furios.
Marele Preot ncepuse s bnuiasc cele petrecute. Nu cumva Micheas i mrturisise ceva grav
regelui? Dac era aa, nsemna c cel care-i fcuse de petrecanie sclavului fusese chiar
Dates.
A ncercat de cteva ori s aduc vorba despre Roma i despre nepotul lui, dar regele a oc
olit rspunsul. Tocmai aceast muenie i ntrea cugetul c s-a petrecut ceva.
ndat dup sfatul cpeteniilor de trib, Vezina l chem pe Dates la el. Tnrul intr n sanc
copleit de aduceri aminte. Retri emoiile copilriei, cnd pea pe lespezile de piatr cu s
letul tremurnd de spaim. Emoia de acum era pricinuit de sentimentele de atunci, nu d
e credin i fric.
Privea coloanele cu ochi de constructor i nu era mulumit. Le-ar fi dorit de marmur
alb i roie. Erau i prea aproape una de cealalt, nepunndu-se n valoare. Cnd va construi
l un sanctuar le va ndeprta mult, ca s aeriseasc spaiul.
Se rezem de o coloan din apropierea altarului de sacrificii, n spatele creia, cteva t
repte duceau spre sanctuarul mic, n care nu avea voie s intre dect Vezina sau ceila
li preoi, cnd coborau din muntele Cogaion.
Nu l-a simit pe Marele Preot cnd a ajuns lng el.
Priveti coloanele, Dates?
Da, printe Vezina.
i nu-i prea plac. Ai vzut altele mai frumoase la Roma. Templele lui Zeus sau ale Ve
nerei sunt mai impuntoare.
Este adevrat, dar nici lng ele nu m-am simit prea bine. Te strivesc prin mrime, te nfr
icoeaz, nu mai eti nimic. Sanctuarul nostru e prea mic.
ntr-o clip de rgaz, vom nla altul.
Trebuie, printe Vezina.
Dates se grbise s-i dea dreptate, pentru c acesta era visul lui, s fac un sanctuar cu
m nu mai era altul n Dacia. i-l nchipuia pn n amnunt cum o s fie. Voia s fac din el
de art care s rmn ct o fi neamul dacilor. O oper de art despre care s vorbeasc negus
care veneau de la Roma
Nimeni nu avea s ghiceasc adevrul c l-a nlat pentru Arria! n naivitatea lui de tnr a
t de douzeci de primveri, visa c odat i odat Arria o s vin la Sarmizegetusa. Mcar n
Nu putea s-i arate ziduri de cetate, n-ar fi neles mare lucru, dar un sanctuar era
altceva. Aici putea s dea msura talentului su.
O s nlm, printe Vezina, cel mai minunat sanctuar pe care l-au avut vreodat dacii, cu
loanele din marmur sculptat n frunze de acant. Numrul lor va aminti zilele anului i a
le ptratelor de lun. Vreau ca sanctuarul asta s fie mndria noastr.
mi place avntul tu, Dates. Credina te ndeamn s-l ridici? Sau trufia?
Roma o s ne copleeasc ntotdeauna prin templele ei. Orict de departe ar fi, romanul se
simte ceteanul Romei pline de statui, i temple, i terme, i circuri minunate. Frumusee
a Romei i d mndria de care are nevoie ca s nfrunte lumea. Cnd i este greu, se gndete
asilica Aemilia, i Colosseumul i Arcus Hadriani, i templele lui Aesculap sau Neptun
sau Vespasian. Chiar dac numai o singur dat le-a vzut, sau doar a auzit cum sunt, t
ot pentru ele ridic sabia i privete de sus neamurile care nu au asemenea frumusei. E
i nu-i respect dect pe greci, pentru c au statuile Acropolei, i pentru c din rndurile
lor s-a ridicat Phideas, i Praxiteles, i Homer, i Sofocle, i Aristofan i Menandru. Da
c grecii nu s-ar fi mndrit cu Pericle i cu Socrate, i cu Aristotel, romanii i-ar fi
numit i pe ei barbari, ca i pe noi Ca s ne ridicm n ochii lor trebuie s nlm i no
noastre, s cioplim statuile noastre, s�anctuaoas nvm a scrie i a citi. De la Roma pu
tem nva.
Vezina l asculta n mare linite. i plceau gndurile tnrului. Se dovedea ambiios i plin
agoste pentru dacii lui. Numai c tinereea nu tia nc attea i attea! Mai ales nu tia c
cte le spusese el nu se fceau cu gnduri bune, ci cu fapte mari. Iar pentru fapte t
rebuia linite. O linite pe care poporul dac n-a avut-o niciodat.
Frumos ai vorbit, Dates. La un singur lucru nu te-ai gndit tu, biatule. C Roma nu-i
trimite ncoace filozofii i poeii, ci legiunile. neleg ce se petrece n sufletul tu. Ai s
uflet de artist, Dates. Dai uor spada pe pana de scris, lai zidul cetii pentru a nla un
sanctuar. Aa e?
Da, printe Vezina.
Bine ar fi ca filozofii s stea n fruntea popoarelor. Ei ar lsa spada i ar ridica tem
ple minunate. Dar pn i nelepii, cnd ajung pe scaunul domniei, uit de nelepciune. Rom
ut n fruntea ei pe Caesar. Puine scrieri am citit mai pline de miez dect ale lui. I
le cunoti?
Pe toate.
Numai un nelept putea aterne acele rnduri. Cu toate astea, se aeza mereu n fruntea leg
iunilor i prda, iar dac viaa nu i-ar fi fost retezat, poate c l-ar fi vzut i munii no
Pentru el a nlat ziduri strbunul Burebista, care era gata-gata s se-nfrunte cu romanu
l.
Mereu am nlat ziduri, i iar ziduri. Cnd o s avem rgaz i pentru altele?
Cnd vor sta vnturile, Dates. Pn atunci, ne vom ascui ntr-una spadele. Asta e soarta no
astr, s stm la rscrucea lor i s le inem piept.
N-am s apuc niciodat s-nal sanctuarul!
Ba da. Tu sau cei care vor veni dup tine. Deseneaz-l mai nti. Locul este pregtit, n-at
eptm dect clipa de rgaz Spune-mi, Dates, ai vorbit despre toate astea i cu Decebal?
nc din prima zi, cnd i-am povestit ce am fcut i ce am vzut la Roma.
Vezina ncepu s se plimbe prin sanctuar, inndu-i minile la spate, n timp ce Dates se nt
ba de ce i-o fi pus astfel de ntrebare.
Bine, biatule! i spuse el, dup o lung tcere, oprindu-se. Du-te i mbrieaz-l pe reg
a porni la drum.
Nu mi-a spus s trec pe la el.
Te trimit eu. Spune-i c porunca lui va fi ndeplinit. M-asculi ce-i spun?
Da, printe Vezina.
Mai stai puin. Era s uit un lucru de seam. tii ce s-a ntmplat cu Micheas?
Sclavul meu?
Da, cu el.
Nu tiu.
Cineva i-a trimis o sgeat drept n gt.
Vezina l scruta cu privirea lui ascuit. Nu att vestea, ct aceast privire l fcu s-i p
apul. Oare ce voia Marele Preot de la el? De ce l scruta aa?
Cine l-a omort, i de ce? ntreb Dates cu glas ovitor.
Poate c a vorbit prea mult.
�lt.
O fi vorbit prea multe din cele ce-a vzut pe la Roma.
Dates se sperie de felul cum i vorbea Marele Preot. Fr s rosteasc cuvntul, i spusese c
bnuiete vinovat. Oare asta o fi creznd i Decebal?
Printe Vezina, nu tiu nimic. Micheas era un bicisnic iret, dar
Spui adevrul, biatule?
Adevrul, printe Vezina.
Eu cred n cuvntul tu. Du-te i mbrieaz-l pe Decebal.
Dates plec tulburat. Acum era sigur c Marele Preot nu-l chemase la el fr nici un ros
t. nelegea i purtarea regelui. Nu-l mai mbriase, ca altdat, iar ochii i erau posomor
ivea. Dac Vezina l-a trimis la el, tia bine de ce. Marele Preot era un nelept; nu fce
a i nu rostea nici o vorb fr un scop anume. Oare acum, nu-i dduse de neles s se duc l
cebal i s-i spun c nu el l-a omort pe Micheas? Poate c sclavul i mrturisise ceva regel
nainte s moar. Ceva care l privea pe el. Poate c i vorbise despre Arria i cine tie n
fel Nu cumva ponegrise sentimentele lui? O, dac ar ti c aa este, i-ar mrturisi lui Dec
ebal c l-a omort chiar el, cu mna lui.
Se opri la jumtatea drumului. Nu, nu se va mai duce la rege. i va vedea a doua zi,
cu puin naintea plecrii, cnd va lua scrisoarea pentru Ruru, regele marcomanilor. Ca
i Decebal, i marcomanul era clientul Romei, i la fel de credincios ei
Simea nevoia s stea de vorb cu Ziper. Trecuser cteva zile de cnd sosiser i nu-l mai v
.
ntreb unde poate s-l gseasc i afl c i face cas. Zmbi. tia pentru cine o ridic.
L-a gsit supraveghind dulgherii care bteau indrila acoperiului. Plautius i Marcus tre
bluiau pe lng u, i prindeau balamalele, iar Livia nteea un foc, ntr-o mic groap. De
ra o oal, n care fierbea ceva.
i-ai adus aminte de mine? l ntmpin Ziper. mi pare bine c te mai vd. Pe unde ai umbla
La Piatra Roie i Sargedava. M pregtesc iar de drum.
ncotro?
La marcomani.
Undeee?! se minun Ziper, nevenindu-i s cread c a auzit bine. Le duci arme?
O cru.
Cine te ntovrete?
Numai doi oameni. Trebuie s ne furim. tii c iazigii ne-ar cspi pe toi. Trecem noi.
Cine te nsoete?
M-am gndit la doi pe care i-am cunoscut cnd m duceam spre Piatra Roie. Unul Durdan,
o namil, i prietenul lui, Seder. Mi-au rmas n minte ca doi oameni de isprav. Am i trim
is s-i cheme.
Pe Durdan l tiu. Pot s-i spun c ai ales bine. Cellalt
Unul mic, prieten cu el.
A, mi se pare c-l tiu i pe el. Pi amndoi sunt ca oarecele cu pisica. Altfel, de isprav
brbai. i cum trecei?
Ca negustori de stofe. Ne nsoete un fugar roman, Silvanus.
S fii cu ochii-n patru. Mergei pe rul Maris, pn la Pathissus{21}. Chiar n locul unde s
e-ntlnesc, e un pod, dac o mai fi. Pe cellalt mal trece un drum bun care te duce pn l
a Annamatia, pe malul lui Donaris. Cel mai bine e s mergei din cetate n cetate i mai
mult ziua. Eu am fost o dat pn la Carnuntum. Am trecut prin Inercisa, Vetus Salina
, Aquincum{22}, Brigetio i Gerulata ca s ajung la Carnuntum. De acolo mai e puin pn l
a Vindobona. Acolo treci iar Donarisul i dai de locurile cvazilor i marcomanilor.
O s se ntunece de douzeci de ori pn cnd o s-i apar moaii n fa.
De ce le spui aa?
Pentru c poart prul lung i strns la tmpla dreapt. Cnd pornesc la lupt l strng n
ului, ca s par i mai fioroi. Ai s ntlneti mult armat roman, n fiecare aezare, pen
mul l strbai pe hotarul imperiului.
Le vorbesc bine limba.
Cnd ai s ajungi la Annamatia, s nu-i mai fie fric. De iazigi s te fereti. Dincolo de
thissus se ntind pmnturile triburilor lor. Nimic nu e mai pe placul unui iazig dect
s reteze un cap de dac. Mai ales de cnd Decebal i-a alungat de pe pmntul nostru, und
e se cuibriser, la adpostul legiunilor romane. De la Annamatia n sus, drumurile sunt
bttorite de negustori care urc spre marcomani. Tare te-a mai fi nsoit i eu.
Dac Decebal ar fi vrut, mi-ar fi spus. i eu m-a fi bucurat s fim mpreun. Dar nici prea
ru nu cred s-i par, spuse Dates mustcind i artnd spre Livia.
Ei, a fi plecat cu tine Mai ales c a fi vrut s stm de vorb.
Despre ce, Ziper?
Prietenul se asigur c nimeni nu-i aude, apoi i mrturisi gndurile:
Am ncredere n prietenia noastr, Dates. Nu tiu dac e ru sau bine ceea ce am s-i spun.
orba de Livia. N-am ntlnit niciodat o fat pentru care sufletul meu s se aprind att de t
are ca pentru ea. M tii cum eram. Aa am rmas pn cnd am vzut-o pe ea. Acum Tot mi cau
ucru n preajma ei, tot ntorc capul s-o zresc, tot n-a mai pleca. Privirea ei parc m mng
e
O, prietene, dac ai ti ct m bucur vorbele tale. Nimeni pe lumea asta nu te-ar nelege
i bine dect mine, pentru c i eu, Ziper, nu triesc dect cu visul c odat i-odat m va d
da privirea unei femei. E att de frumos s iubeti i s opteti versuri de dragoste. n min
a ta rsar mereu ode pe care simi nevoie s le ncredinezi papirusului.
Ziper nu nelegea cuvintele prietenului, pentru c nu citise niciodat o poezie. El voi
a s-o vad pe Livia, s-i vorbeasc, s o dezmierde. Se plimbaser amndoi prin pdure i sim
deodat c i se umple sufletul de atta bucurie, nct i venise s smulg un arbore din rdc
fac vreascuri de foc.
Dar, prietene, pari ngrijorat, de ce?
Sunt, Dates, pentru c nu tiu ce s cred. Romanii se nchin lui Zeus, dup cum tii i tu.
i aduc jertfe i i ascult�um ti poruncile trimise prin gura preoilor. Livia spune c
nu trebuie s ne nchinm lui Zeus, dar nici lui Zamolxis. Ea crede c n cer exist un zeu,
cruia i spune Dumnezeu, i care i-a trimis fiul pe pmnt. Zice c n Iudeea s-ar fi nscu
ot acolo ar fi fost omort. Auzi tu, Dates, ea jur c dup ce a fost ngropat, ar fi nviat
i l-ar fi vzut paznicii zburnd spre cer. Tu ce crezi despre toate astea?
La Roma am auzit adesea vorbindu-se despre aceti cretini. Aa i spun ei. Sunt mai muli
partea de rsrit a imperiului. n Latium s-au cretinat sclavii i liberii. Se nchin cu t
lui Christos, creznd c dup moarte cei sraci vor fi mai aproape de Dumnezeu, marele
zeu. nvtura lor am auzit c spune: Fericii cei sraci, c a lor va fi mpria cerului
i mult sclavii i sracii se nchin lui. Nero i-a pedepsit i i-a pus s se lupte n circuri,
dar nu se luptau. Se lsau omori, dect s ridice spada asupra altui sclav.
Nu se luptau?
Credina lor i nva c oamenii i vietile toate sunt ale lui Dumnezeu, i nu trebuie s
De aceea fug din armat, nu pun mna pe arme
Da, da tii c ai dreptate, Dates. Livia nu strivete o musculi. Spune c e pcat s-i ie
La Roma sunt socotii foarte periculoi. i nchipui ce s-ar ntmpla dac toi romanii ar
acest nou zeu? Cine s-ar mai nrola n legiuni, cine ar mai pzi imperiul? Aleg mai d
egrab moartea, dect s poarte sabia i arcul.
Ce ciudat credin, Dates! n loc s mori rznd i s te duci n mpria lui Zamolxis, c
pui nimnui, Dates, ce am vorbit noi.
Fii sigur, Ziper, dar vezi, ncearc s-i scoi din minte toate astea.
Ziper tcu. Nu i se prea prea uor.
tii ceva, Dates! Mi se pare c i credina asta a lor i-a fcut s vin la noi. Zice c la
sunt pedepsii, pe cnd aici aici nu-i tie nimeni.
Nici n-o s afle, Ziper. Acum trebuie s plec, prietene.
Du-te, Dates, i fii cu ochii n patru! i mai spun o dat. Ferete-te mai ales de romanul
acela. Eu tare nu am ncredere n el.
E de mult la noi. Cunoate bine drumurile, pentru c a stat un timp la Vindobona.
A doua zi Decebal i-a dat scrisoarea ctre Ruru, apoi l-a mbriat lung, ca niciodat. Dat
es a simit atta cldur n mbriarea regelui, nct i s-au spulberat toate temerile.
Du-te, Dates! l-a ndemnat, ntorcnd capul, s nu-l priveasc. Spune-i din partea mea lui
Ruru c Roma va porni rzboi n primvar. S-mi rspund ce vor face clreii lui, cnd leg
vor urni spre Sarmizegetusa. Mai spune-i, Dates, c singur unirea ne poate scpa de r
obia Romei. S nu se culce nimeni pe-o ureche, c numai dacii vor fi clcai de legiunil
e lui Traian. Dac ne va prsi, vor fi i ei n mare primejdie. i vor pstra mai sigur libe
atea venind alturi de noi n lupt. S nu ne lase n nenorocire, c ei nii vor ajunge robi
nu vor mai avea aliai
Am s-i spun, unchiule.
Orice-ar fi, Dates, s te pori ca un adevrat dac. Iar dac o fi ca numai numele tu s se
�at dacu sntoarc, n mare cinste o s fie slvit.
M voi purta ca un dac, unchiule!
Ai stat la Roma, n plin desfru Prea tnr te-am trimis acolo, s le nvei obiceiurile! D
oate c braul tu nu s-a moleit de tot.
Dates tia unde bate unchiul i ce credea despre el. Avea s-i dea rspuns n ultima clip a
plecrii. Sau poate c nici atunci, ci la ntoarcere, cnd regele va afla cum s-a purta
t n ara iazigilor.
Du-te, Dates!
Regele l privea cu ochi nspimnttori, aspri i ndurerai totodat, iar pleoapele i se bt
pede.
Du-te! l ndemn iar, de parc nu s-ar mai fi simit n stare s stea fa n fa cu el.
Crua cu arme, acoperit cu coviltir, trsese aproape de ei. Dates i vr sulul de papirus
b cma, apoi i spuse regelui:
S tii, unchiule c eu m voi ntoarce cu veti bune de la marcomani.
Voise s-i spun c el n-ar fi trimis niciodat o sgeat pe la spate, n gtul unui sclav, da
nu putu s se dezvinoveasc.
Uriaul Durdan sttea sub coviltirul cruei i inea hurile. Seder se nvrtea pe lng cai
du-le cpestrele. Silvanus se urcase n cru i-i fcea loc lui Dates s se aeze alturi. L
tele s vorbeasc n locul lui.
Durdan ndemn caii i plecar urmrii de privirea crunt, trist i dezndjduit a regelui.
n seara din ajunul plecrii lui Dates, n cetate se petrecu un fapt de care nimeni nu
afl, dar care era de mare nsemntate. Dup ce Decebal dictase scribului papirusul pen
tru regele marcomanilor, cel care l scrisese miglos, desennd liter dup liter, se grbi s
a ajung la ua unei case de dincolo de poarta cetii. Iudenus putea intra i iei oricnd di
n cetate, fiind cunoscut pn i de copiii care se zbenguiau n praful ulielor. Toi i ddea
ziua bun cu respectul pe care l merita ndeletnicirea lui. Despre el se tia c se poate
nelege cu toate seminiile pmntului. Vorbea limba germanilor, a ndeprtailor gali, tri
n timp i prin Aegiptus, descurcndu-se i n graiul faraonilor. Era de la sine neles c ti
s scrie i s citeasc limba Romei i a grecilor din cetile de la Pontus Euxinus. De aceea,
ori de cte ori sosea un sol al marcomanilor, al romanilor sau din oricare alt par
te, el era de fa, ntre Decebal i trimii, ajutndu-i s se neleag. tia ntotdeauna ce
e are de gnd s fac regele, ce solii trimitea i ce veti duceau n papirusurile ascunse c
u grij.
Mai nti fusese n slujba lui Domitianus. Cnd Fuscus a pornit rzboiul mpotriva dacilor,
l-a luat cu el, ca s se poat nelege cu cei pe care credea c-i va nvinge, deoarece Iude
nus, care locuise n Tomis, rupea binior i limba barbarilor de dincolo de Danuvius. n
vase limba geilor, aceeai cu a dacilor de dincolo de crestele munilor. n timpul luptei
, Iudenus se trezise n rndurile dacilor, prizonier i puin a lipsit s nu-i cad capul de
pe umeri. Poate c numai curiozitatea i-a fcut pe cei care au pus mna pe el s nu-l csp
easc. Spre deosebire de ceilali romani, acesta nu avea deloc nfiarea unui soldat. Purt
a un fel de anteriu lung pn la clcie, de culoare neagr, legat la bru cu un nur rou. C
ddur poalele anteriului ntr-o parte, s vad� ddu, s ce arme i umfl mbrcmintea, de
c nu avea nici sabie, nici pumnal, ci doar cteva sticlue mici prinse de o curea de
piele. Ce o mai fi i asta!? Prea multe nu pricepur dacii, dei prizonierului i mergea
gura ca o meli, lmurind c el tie s scrie, i s citeasc, i s se neleag n toate g
i pentru c tot cerea s fie dus n faa lui Decebal, i-au fcut hatrul i l-au nfiat r
atunci a rmas pe lng locuina-palat.
Acum i lipia sandalele spre Arinius, prietenul lui cel mai bun, cu care adesea era
vzut golind cte o can mare de vin, stnd la o mas n faa casei acestuia.
Iudenus ciocni grbit n ua de lemn i trecu destul timp pn cnd i se rspunse. Arinius ab
e culcase i se trezise suprat:
Cine bate acolo? ntreb el cu glas aspru i mahmur.
Arinius, eu sunt, Iudenus.
Pe Jupiter, ce caui la timpul sta pe drum? M faci s cred c s-a ntmplat ceva grav, dac
ai avut rbdare pn mine diminea.
n timp ce bombnea toate astea, trgea de zvoarele uii, trei la numr, ca s-i poat primi
etenul.
Arinius sttea zvort din pricina bogiilor pe care le avea la el. Fusese adus la Sarmiz
egetusa pentru priceperea lui n a prelucra aurul i argintul. Decebal trebuia s-i plt
easc pe romanii venii s construiasc ceti i nu avea atia denari ci i trebuiau. Mai
e de bani i pentru tot felul de materiale pe care le cumpra din imperiu. Deoarece i
mai lipseau bani, regele s-a gndit la o treab foarte ndrznea, cu care a ieit din ncur
r. A chemat la el pe Arinius s-i fac forme pentru btut bani romani, i nu numai de-ai
lor. Erau un fel de bani fali, dar la fel de valoroi, dac te luai dup cantitatea i ca
litatea aurului din ei. Singura deosebire era aceea c nu i reueau la fel de bine ca
cei adevrai. Deosebirile erau ntr-att de mici, nct nu se bga de seam, iar Decebal i
reburile cu ei. Arinius modelase forme pentru btut monede thasiene, pentru lysima
chi vechi, macedoneni, pentru kosoni sau pentru stateri de argint, cu chipul lui
Filip al II-lea. Btuser dacii chiar i tetradrahme cu Alexandru cel Mare pe ele. Fce
au monede vechi, pentru c adesea erau mai cutate n nego.
Dar Arinius nu se ndeletnicea aici numai cu baterea banilor. Ajunsese repede cuno
scut ca cel mai priceput meter n arta de a lucra cercei i brri frumoase, aa c femeile
bililor au dat buzna la el. i aduceau aur mult din care aveau destul i plecau acas
cu o brar care nu cntrea nici un sfert din ct aduseser. Brrile erau ns minunate:
ici ptrate legate ntre ele printr-un lnior fin, plci mai mari pe care erau gravate ani
malele pdurii, mai ales cprioare. Cerceii reprezentau, de cele mai multe ori, soar
ele modelul cel mai cutat de tinerele dace.
n scurt timp faima lui Arinius ajunsese att de mare, nct veneau pileaii tocmai din Cu
midava sau Potaissa s-i lucreze podoabe la el. Mai fcea Arinius piepteni de aur sau
de bronz, mnere frumos cizelate pentru oglinzi, terminate cu cap de berbec sau d
e lup. I se cereau chiutori pentru ie, pe care tia s le fac mici i uoare, ca s nu atrne
greu pe pnza subire. Arinius ptrundea n casele celor mai de seam tarabostes, fiind p
rimit n cinste. Cei mai sobri brbai erau i ei simitori la frumuseile care ieeau din mi
le meterului. Toi doreau s aib pe hamu�inil prile cailor sau pe scut frumoase aplic
e de aur. Adesea mantia de vreme rea, care cdea pe spate, era prins la gt cu o fibu
l de aur, lucrat ct mai meteugit.
Iat de ce Arinius se ngrijea s nu uite ua casei deschis. Avea la el aur mult i pietre
scumpe, pentru care era pizmuit, nu att de dacii de rnd, ct de pleava venit din impe
riu ca s se cptuiasc pe aici. Pe lng meterii i instructorii militari, de dincolo de Do
ris, fugiser n Dacia tot felul de certai cu legea, atrai de faima bogiilor de aici. Un
ii lucrau la construcii, alii ncercau s ncropeasc, un nego oarecare, fie ct de mic. Er
i dintre aceia care se nsuraser i i ridicaser ziduri de cas. Nu mai era ceva rar s a
vorbindu-se limba Romei ntr-o cetate dac. Nevestele nvau de la brbai limba aleas a rom
ilor. n ultimul timp devenise o mod s tii s niri mcar cteva vorbe strine. Binenele
s n cetile mari erau aciuai aceti romani. La ar sau n cetile mai mici i mai ndepr
rea auzea de aa ceva.
Arinius nchise ua n urma prietenului i l ntreb curios:
Ce s-a ntmplat, Iudenus? Vorbete odat!
Mi se pare c am ajuns s aflm ceea ce de mult ne cere marele Traian, spuse scribul op
tit, privind spre fereastr, de parc tot s-ar fi temut s nu fie dincolo de ea o urec
he vrjma. mpratul ne-a cerut s-i dm dovada c Decebal uneltete mpotriva Romei.
ntotdeauna am spus trimiilor lui Traian c aici zace necredina. Decebal s-a declarat
clientul Romei, dar uneltete mpotriva ei.
Traian vrea o dovad a necredinei lui, pe care s-o arate Senatului. tii c Senatul se
opune nceperii rzboiului cu dacii, dar ar ncuviina de ndat pornirea legiunilor spre Da
nuvius, dac Traian ar dovedi c Decebal uneltete mpotriva Romei. Ei bine, Arinius, ex
ist aceast dovad, de care are atta nevoie mpratul. Am scris-o chiar eu, cu mna mea.
Ce spui?
Mine diminea, n zori, Dates pornete spre marcomani, ducnd scrisoarea i un car cu arme
scrisoare, Decebal i cere lui Ruru s-i pregteasc armele, pentru a lovi mpreun cu dacii
legiunile romane. Dar ce dovad mai bun vrei, dect armele din carul lui Dates? mpratu
l n-are dect s le nfieze n Senat, i dovada vinoviei lui Decebal va fi fcut.
Veste mare, Iudenus! Veste mare! Ce trebuie s fac, ca s punem mna pe aceste arme?
Chiar n noaptea asta s porneti spre Lederata. Vestete c a pornit solia dacilor. Se pr
efac a fi negustori de stofe. Pn cnd ajung ei la vrsarea lui Maris n Pathissus, soldai
i din Lederata pot s le ias nainte. Dac nu, s pun mna pe ei cnd trec prin inuturile i
e.
Iudenus, dac ne cad n mn, Traian ne umple de aur! Parc te vd n preajma lui, tlmcind
mba barbarilor. Scpm amndoi din aceast margine de lume, ne gsim iar un culcu bun lng z
urile Colosseumului!
Scpm de iarna dacic, Arinius. Am vzut lumina zilei n clduroasa Misia, din Asia Minor,
care nu cunoate albul zpezii. Nu mai vreau s port cinci rnduri de cmi, s-mi tot nfo
rele n blan de iepure, i tot s-mi nghee degetele. Nu pot s umblu ca barbarii tia cu p
ul gol cnd crivul bate de-i taie rsuflarea. Hai, prietene, s ls� de- m vorbele. A
riasc faptele. mi pare ru de Dates c va pieri. Dac ar fi urcat n scaunul regelui, Roma
ar fi avut n el un client credincios. Asta ar trebui s-i spunem lui Traian. mpratul
s caute s-l nlture pe Decebal i s-l pstreze pe nepot.
N-am ncredere n nici unul.
Dates a trit la Roma. Am auzit cu urechile mele cnd l sftuia pe Decebal s fie credinc
ios lui Traian.
Atunci ar trebui s-l prindem viu, dect s-i lum capul de pe umeri. Am s-i spun comanda
ntului din Lederata cine este i de ce ar fi mai bine s ajung nevtmat la Roma. Mine, po
imine poate c ne ntoarcem cu el aici, ca s-l punem rege. Iat c sunt gata de drum.
ntre timp Arinius se mbrcase i acum luase din cui aua, s-o arunce pe spatele calului.
Grajdul l avea chiar sub locuin. n afar de cal, Arinius nu mai inea nici un alt anima
l pe lng cas. Singur calul i era de folos, pentru c se putea duce uor, cnd avea nevoie,
dintr-un loc n altul.
Ca s nu atrag nimnui luarea-aminte, Iudenus se napoie ct mai curnd n cetate, n timp ce
rinius ddea pinteni calului i se ndeprta pe drumul ctre Aizis i Lederata.
Din turnul locuinei sale, Vezina l vzuse pe Dates ieind de la rege. Tnrul urma s plece
departe, s nfrunte mari primejdii, el care avea s fie urmaul lui Decebal. i dac el nu
va mai fi, cine s-i ia locul acestui uria, trimis de Zamolxis dacilor? Greu s-ar f
i gsit un altul cu nelepciunea i hotrrea lui, care s stea n fruntea acestui neam ameni
cu pieirea! Marele Preot era i vicerege, lui i s-ar fi cuvenit s-l urmeze pe Dece
bal, dar nu se simea n stare. naintase n vrst, iar Dacia avea nevoie de bra tnr i n
tes i se prea cel mai potrivit. Vzuse multe, tia multe, va fi un rege luminat. Avea
n el i dorina de a scoate pe daci din ntunericul netiinei. Visa s nale coli, s fac
are dac un tiutor de carte. Iubea filozofia i poezia, dar mnuia curajos i sabia. Ce
putea dori mai mult pentru Dacia? Fusese linitit n privina urmaului, dar dintr-o dat
totul se tulburase, iar Decebal devenise de neneles. Oare ce se ntmplase? Regele oco
lea s vorbeasc despre nepot. Dei Vezina a ncercat de mai multe ori s aduc vorba, Deceb
al s-a nchis ntr-o muenie care i-a dat de gndit. Faa i se ntuneca, privirea i se ascuea
i nimeni n-ar mai fi ndrznit s-i vorbeasc despre Dates. Cu ce l suprase? Se convinsese
c nepotul nu se tia vinovat fa de rege. Atunci? Se gndea mereu la sclavul Micheas. S-
l fi suprat chiar att de mult pe rege moartea lui? Dac da, Vezina nu reuea totui s nel
g de ce.
Se hotrse s mai ncerce nc o dat s stea de vorb cu Decebal. Poate c-l va convinge s-
pe Ziper dup Dates. Amndoi s-ar fi descurcat mai uor. Vezina avea deplin ncredere n Zi
per, pe care-l socotea un tnr de isprav.
Ascuns n camera lui, regele se perpelea ca pe jar. i nu putea spune nimnui ce avea
pe suflet. Numai el trebuia s tie ce pusese la cale. Se ascunsese, ca s nu scape o
vorb pe care n-ar fi vrut n ruptul capului s-o rosteasc: Oprii-l! Se urcase n foiorul
locuinei-palat i privise de sus, pn cnd crua se pierduse n deprtare. Abia atunci cerb
lui se frnsese, gheaa din suflet i se topise, i ar fi vrut s strige primei strji: Opr
ii-l! Dar ca s n-o fac, i-a plimbat privirile roat peste munii i cmpiile din zare, pe
casele risipite pe coaste i-n poiene� zare,-n , peste stncile pe care le tia n lu
miniurile de pdure. Peste toate a trecut ochiul lui ndurerat i pieptul i s-a umflat n
tr-un oftat greu, i limba n-a mai rostit acel cuvnt, care l-ar fi salvat pe nepot.
Mscrici! Un mscrici! Cuvntul sta i se nfipsese prea adnc n suflet. Auzea Roma rz
pe Traian strignd: M voi lupta cu un mscrici! Iat cine se ridic mpotriva Romei! Cum p
e s-i piard pn ntr-atta capul acest biat? Numai femeia aceea a fost de vin! Numai ea!
vada cea mai bun c sufletul lui este acum stricat, o avusese n clipa cnd aflase c Mic
heas zace mort. l omorse ca un mrav, din umbr, aruncnd sgeata. Omorse un sclav ca s n
dea de gol, n loc s vin n faa lui i s-i taie capul ca unui mincinos. Dac i-ar fi retez
capul, n timp ce sttea de vorb cu el, nc l-ar fi neles.
Ai sufletul greu, Decebal, auzi deodat n spate glasul lui Vezina. Ochii ti sunt nc ndr
eptai pe urmele lui Dates. Ai gndit bine la ceea ce ai fcut?
Vezina, cine crezi tu c trebuia s stea n fruntea dacilor? strig regele de parc acesta
i-ar fi fost rspunsul la ntrebarea pus de Marele Preot.
n nici un caz unul mai puin nelept dect Decebal. Timpurile se vestesc tulburi.
Aa e, ne ateapt timpuri grele. i n-am cui s las Dacia. Barba mi-e aproape alb i gndu
se ndreapt tot mai des ctre cel care trebuie s-mi urmeze.
De ce l-ai trimis aa departe, Decebal?
Ca s se nvee cu greul.
N-o s se mai ntoarc!
l vom plnge cu toii.
Asta vrei, Decebal, s-l plngem? n sufletul tu crezi c n-ar merita s-i urmeze, dar te
. Este un tnr de isprav. Trimite, Decebal, s-l cheme napoi la Sarmizegetusa!
Regele prinse s se plimbe prin camer, suflnd ca un zimbru ncolit de vntori. Nu-i rspun
.
Trimite-l pe Ziper s-l nsoeasc. Au copilrit mpreun, sunt ca fraii.
Pentru c n-a mai putut smulge un cuvnt de la el, Vezina se hotr s-i vorbeasc n alt fel:
Ai aflat, Decebal, cine l-a rpus pe Micheas?
N-am avut ce afla.
Nu neleg vorbele tale. tiai?
Cu puin nainte de a muri, Micheas a fost aici. L-am ntrebat ce a fost la Roma
i ce i-a rspuns, Decebal? El i-a ctrnit aa sufletul? Ce i-a spus?
Tot ce tiam i eu. Apollodorus era mulumit de Dates. Se zice c romanul e un mare cons
tructor.
Este, Decebal. Traian l ia dup el oriunde se duce i-i ascult sfaturile.
mi pare cu att mai bine c Dates nu ne-a fcut de rs. Sunt mndru de el.
Cu att mi pare mai ru c Micheas nu mai poate vorbi. Multe lucruri am fi aflat de la
el, pe care Dates n-o s ni le spun. tiu c nu-i place s se laude.
i mie-mi pare ru!
Ai pus s-l caute pe vinovat?
Decebal tcu. Nu ceruse nimnui s-i aduc vinovatul, temndu-se de cele ce ar fi putut af
la.
O s-l dm n vileag, i nu-i va fi uor.
Chiar eu voi ncerca s-l aflu.
ncearc, spuse Decebal, fr nici o tragere de inim, ncearc, Vezina!
Viceregele se inu de cuvnt. l chem la el pe Ziper. Tnrul se nfi cu fruntea senin.
Ziper, regele este ndurerat c Micheas a murit, dar fptaul a rmas necunoscut. Vrei s m
jui s-l aflu?
Am s ncerc, printe Vezina.
Trebuie, Ziper, s-l gsim. Ascult bine ce-i spun, este o tain mare. Regele l-a trimis
pe Dates la marcomani ca s-l pedepseasc pentru omorrea lui Micheas.
S-l pedepseasc?
Da, Ziper. Dintre cei trimii la marcomani, puini au reuit s treac prin inuturile iazig
ilor, i nu duceau o cru plin cu arme. Decebal l-a trimis, dar nu-l mai ateapt
Ultimele cuvinte fur ca o lovitur de mciuc pentru Ziper. Prietenul lui fusese deci t
rimis s moar! Trimis chiar de Decebal, care l iubea ca pe ochii din cap.
Printe Vezina, vorbi el, cu glasul gtuit de emoie, Dates nu trebuie s moar! Decebal l
voia urma. De ce i-a ntors faa de la el?
Pentru c l-a rpus pe Micheas. Sclavul i spusese ceva despre Dates, i el i-a trimis sg
eata n gt. Aa, cel puin, crede regele.
Nu putea s fac Dates una ca asta! Altcineva l-a omort pe Micheas
Cine, Ziper? Regele trebuie s-l tie pe fpta. Numai aa salvm viaa lui Dates. Stai, und
te duci?
La Decebal.
De ce?
S-l rog s m trimit dup Dates.
Decebal nu mai este n Sarmizegetusa. E puin timp de cnd l-am vzut plecnd spre Sargeda
va. S-a dus la Sinna, la mama lui Dates.
Alerg dup el!
Ateapt-l aici. Nimic nu-i poi spune n faa mamei lui Dates. Las-l pe Decebal s-i vorbe
c ce-o crede el de cuviin.
Dar cnd se napoiaz, printe Vezina?
Mine diminea.
Decebal nu-i mai putuse nbui durerea i pornise spre Sargedava, s-i vad sora. Voia chia
el s-i spun c l-a trimis pe Dates la marcomani. Poate c ea nu va simi dect durerea des
pririi, dar tatl lui va ti ce primejdii l pasc pe biat. Era hotrt ca lui Duras s-i m
easc adevrul. Acest om aspru i drept i va nelege i durerea, i fapta. Cu Sinna nu putea
orbi deschis, nu-i putea spune c fiul ei se ticloise la Roma. Ea va rbda mai uor moar
tea lui ca erou, va fi mndr s-i tie fiul alturi de Zamolxis, n rndul vitejilor. Dar n-
putea tri o clip, dac ar afla c i-a fcut neamul de rs. Pentru ea, ca i pentru ceilal
ates trebuia s piar vitejete.
Aa cum se ateptase de altfel regele, cnd Duras afl, rmase ca de piatr, cu ochii nchii.
brajii i se nvpiasergelecu ochias, de parc primise palme, i regele ar fi putut jura c
ciodat nu-i fusese att de ruine. Duras i amintea acum fiecare cuvnt schimbat cu fiul l
ui, n ziua sosirii la Sargedava.
Tatl i nl greu fruntea, apoi se apropie de rege i-l mbri:
i mulumesc, Decebal, c n-ai lsat ruinea s cad asupra familiei mele!
Fur singurele lui vorbe.
A doua zi, Decebal se napoie la Sarmizegetusa. n faa locuinei-palat l gsi pe Ziper, ate
ptndu-l. El era acum singura lui bucurie i-l prinse cu dragoste de umeri, privindu
-l lung.
Ce vrei, Ziper, de la mine? Mi se pare c m ateptai sau m nel?
Te ateptam, Decebal.
Bine ai fcut, biete. Pe nimeni n-a fi vrut att de mult s-l vd, ca pe tine. Spune-mi ce
vrei.
ndrznesc s-i cer ceva, Decebal.
E singura dat cnd te aud c ai o dorin.
Cu att mai mult a vrea s mi-o ndeplineti.
Hai, vorbete!
Decebal, vreau s plec pe urmele lui Dates. Sunt prea mari primejdiile, ca s le nfru
nte singur. Braul meu i va fi de ajutor.
Vorbele tnrului l ptrunser pe rege. Minunat om acest Ziper! Oare de ce nu avusese nor
ocul s fie i Dates la fel ca el? Cte porunci i ncredinase, pe toate le dusese pn la ca
Iat c tia s fie i prieten de credin.
Am fost ca fraii, urm Ziper. De ce s nu nfruntm amndoi primejdia?
Frumoase vorbe mi-ai spus, Ziper, fiule, dar ce rost are s pleci dup el? S v pierd p
e amndoi deodat? Ar fi prea mult pentru mine.
Trebuie s-l urmez, Decebal.
Trebuie?! tresri regele.
Decebal eu l-am omort pe Micheas!
Regele pli. Mrturisirea lui Ziper l sperie. Oare s fie adevrul? Tnrul l privea drept
fr urm de team, dar ntr-un fel care l ncredina c nu-l minte.
O furie oarb ntunec mintea regelui. O furie care i duse mna pe mnerul cuitului scurt pe
care-l purta la bru. l cuprinsese dezndejdea!
n clipa mrturisirii lui Ziper, simise c a rmas fr aceti copii, pe care i iubea ca i
fi fost al lui. Tinereea lui o vedea n tinereile lor. Ct timp fuseser ai lui, aa cum i
credea el, privise linitit viitorul. Urmaii se dovedeau demni de prinii lor. i iat c b
tul acesta venea acum s-i sfie sufletul printr-o mrturisire neroad.
Pumnul i se ncorda pe mnerul cuitului. Vinele groase se ntinser sub piele, gata s ples
neasc. Ziper simi ncordarea din pumnul regelui i i nl capul, ca s-i dezveleasc gr
i primit bucuros moartea din mna lui Decebal.
Spune-mi c m ieri, Decebal, opti el privindu-l fr s clipeasc. Nu pot s m duc n m
is fr iertarea ta.
Vorbele lui l copleir pe rege. Mnerul cuitului l simi deodat rece n pal�nerue ma
Pleac, fiule! Du-te din faa mea! Tinereea tinereea asta fr minte! Numai la ea se gn
u-te din faa mea!
Ziper nu se putea urni din loc. Abia acum i ddea seama c greise mai mult dect crezuse
el. Dac greise att de greu, de ce-l ierta? De mil? El, Ziper, iertat de mil?
Pedepsete-m, Decebal! Eu l-am omort pe Micheas. Cere sgeata care l-a rpus i pune-o ln
le mele.
De ce, Ziper?
L-am auzit vorbindu-i. l trda pe cel cruia trebuia s-i fie credincios. Nu din dragost
e i spunea toate acelea, ci ca s-i capete libertatea. Exist vreo pedeaps prea mare pen
tru linguire? i pe deasupra minea!
Minea?
Ziper simi unda de speran din ntrebarea regelui.
Minea, Decebal! De ce s priveti cu ochi ri dragostea lui pentru femeia aceea. i eu iu
besc o strin.
Pe cine, Ziper?
Pe Livia, fiica lui Plautius, meterul pe care l-am adus s ne bat arme din fier tare
. Las-m, Decebal, s m duc dup Dates. Am fost ca fraii.
l mai poi prinde?
Am s ncerc. Plec chiar n clipa asta.
Du-te, Ziper. De acum s-au apropiat de locurile iazigilor dumani.
Rul Maris i lise apele, de parc se ntinsese la soare. Murmura lene, ca un om care merg
fr grab, ngnnd un cntec. Drumul se desfura chiar pe malul lui, inndu-i tovrie.
Dates sttea rsturnat pe baloturile de stofe, cu ochii aintii la mpletitura coviltirul
ui de deasupra. Asculta pasul egal al cailor care mergeau de parc ar fi tiut drumu
l de cnd lumea. Nimeni nu-i ndemnase de cnd plecaser de-acas. Pdurea se rrise i Durdan
punea c nu e departe locul unde Marisul i vars apele n Pathissus. Dincolo de Pathissu
s aveau s fac pe negustorii de pnzeturi. Romanul picotea lng Dates, pentru c toat noapt
ea nu nchisese ochii. Se culcaser ntr-un lumini, chiar pe malul apei, dar i pusese cap
ul lng un muuroi de furnici, care-i fcuser pielea tot o blnd. Mai ales pe chelie tbr
oc s doarm se scrpinase tot timpul i omorse furnici, chinuindu-se noaptea ntreag.
Dimineaa se vicrise ntr-una, artnd blndele lui Durdan, care rdea de se prpdea.
Pe mine de ce nu m-au ciupit?
Puteau s ciupeasc pielea ta de opinci? se rsti Silvanus, fr chef de glum, mngindu-i
a. i-ar fi rupt dinii bietele vieti.
Ha, ha, ha! sri Durdan. Tu ai piele fin, de roman, uns cu tot soiul de alifii. Ai vz
ut Seder, ce piele frumoas are romanul? Cam tbcit de anii muli, da' parc-i fiart n o
ce taci, Seder, i nu spui nimic?
i pe mine m-au ciupit, rspunse morocnos micul Seder.
i-oi fi cumprat i tu pielea de la vreun roman venetic. Acum e la mod s cumperi de la n
egotiatores, rosti Durdan plin de ironie, cuvntul latin. n trgul cetii s-au nmulit tar
ele lor. Toi se laud c-i bine i f�it tinerumos la Roma, dar vin i vnd la Sarmizegetu
sa i se tocmesc cu femeile noastre pentru fiecare sester. Tu tot de bine ai venit,
Silvanus? Am auzit c aveai un domus de toat frumuseea, cu multe ncperi i cu bazin pen
u scldat. E adevrat, Silvanus? Toi negotiatores se laud c au scldtoare acas i strmb
la mirosul cojocului nostru de miel.
Dates se amuza auzindu-l pe Durdan. Nu alesese ru cnd l luase la drum. De cnd plecas
e de-acas, melia tot timpul din gur, i ntotdeauna cu haz. Erau de toat nostimada ciocn
irile lui cu Seder, prietenul care abia i ajungea la subsuoar.
Chiar aa, Silvanus, de ce ai fugit de la romani? se bg n vorb i Dates. Tu eti chiar d
Latium, dup cum spui?
Parc tu nu tii de ce sufer un biet militar? Ajungi deodat s nu mai poi rbda. Nedrepta
a te-mpinge la multe. Dup ce nduri corvezile serviciului militar treizeci, patruze
ci de ani, nu scapi de ele nici dup ce mplineti termenul. Te in mai departe sub arme
, nu-i schimb dect numele. Te numesc veteranus, dar n lupte eti trimis s mori ca cei t
ineri, cu toate c tu ai pielea plin de urmele rnilor. Cnd ceri dreptul tu n pmnt i ba
trec ani i ani pn s-l primeti. Iar cnd, n sfrit, se ndur i te las acas, ce prime
e ogor? Noroaie, sau smrcuri, sau coclauri de munte. Ce s v mai spun, e grea viaa de
soldat. i pentru ce? Ct face sufletul i trupul unui soldat? Zece ai pe zi, adic un d
enar mare i lat! Din ei trebuie s-i cumperi mbrcminte, arme, corturi i s mai dai ceva
enturionului, ca s nu te mutruluiasc fr nici o mil i s te mai scuteasc de corvezi. n
b, pe Hercules, mereu bti i rni, mereu vitregia iernii i cldura istovitoare a verii Vai
de cei din legiuni! Numai pretorienii o duc bine. Ei primesc doi denari pe zi i
sunt trimii la vatr dup aisprezece ani de serviciu. E drept asta? Se zice c s-au dat
pmnturi bune n Moesia Minor, pe lng castrele care pzesc Istrul.
Donaris, s-i spui, Silvanus, aa cum i zicem noi.
Voi i zicei Donaris, romanii i spun Danuvius, iar acolo, n jos, pe la gei, i se zice
Istru.
Acum s-i spui Donaris, ca noi, i ceru din nou Durdan, autoritar. Dac eti la noi, s-i
spui ca noi.
Totuna mi-e. Doar rmn aici pentru totdeauna.
Aa de bine pltit n-ai fost tu niciodat. i pe deasupra, tu eti cel care comanzi.
Aa e, dar i eu slujesc cu credin.
Ia uitai-v colo, nu cumva se zrete turnul de paz?
Durdan avea dreptate. Se zrea naintea lor turnul ntrit de la vrsarea rului Maris n Path
issus. Dincolo de el erau iazigii.
i ntmpin un otean clare.
Ce-i cu voi i ncotro mergei?
Am o fat frumoas dincolo, i m duc la ea.
Tu eti, Durdane? Ce vnt te aduce pe-aici?
O s tii ndat. Cheam-l pe comandant s vin la noi. n faa ta se afl nepotul lui Deceb
Oteanul se grbi s-l asculte. Nu era un turn prea ntrit, folosea mai mult ca s se poat v
edea pn departe, dincolo de Pathissus. Partea de �ea partjos era ridicat din piat
r, iar catul de sus din brne de lemn. Cu toii erau vreo zece oameni.
n cerdacul turnului apru cel chemat.
Dates i spuse despre ce este vorba i se nvoir s treac dincolo crua. Nu era o treab u
r cei de la turn aveau dou luntre mari, n care ndjduiau s-o poat urca, lund-o pe sus i
punnd-o cu dou roi ntr-o luntre i cu dou n cealalt. Dincolo de mal, de-a lungul apei,
desfura un drum de crue, pe marginea unei pduri dese care ncepea chiar n apropiere.
Ateptar ntunericul, apoi traser cele dou luntre pe mal, una lng alta. Ridicar crua
ele: dou roi ntr-una, dou n cealalt, i le mpinser ncet n ap. Fu ct pe ce s se r
dintre luntre ncepu s pluteasc naintea celeilalte i toat greutatea aps n ea. ntr-o
sttea Durdan, n cealalt Seder, aplecai n afar, loptnd cu grij. Curentul i prinse i
e traser una ntr-o parte, alta n cealalt, ameninnd s se pun cruci. Cu greu ajunser p
lt mal, dar cu mult mai n josul apei. Dates, Silvanus i un otean trecur cu o alt lunt
re. Acum erau numai cinci i le venea i mai greu s scoat crua pe uscat. Traser luntrile
pe prundi, apoi Durdan i Silvanus se vrr sub osie i, proptindu-i picioarele zdravn n
o ridicar puin, cte puin.
Pornir la pas uor, ca s nu fie auzii. Erau n locurile iazigilor, i de acum viaa lor at
a de priceperea cu care tiau s par negustori de stofe venii din Aquileia.
Merser toat noaptea, ca s se deprteze ct mai mult de apa rului, spre Annamatia. Se cul
car pe rnd, mai mult moir.
Dates era negustorul. mbrcat ntr-o tog din stof bun i o pelerin prins ntr-o fibul d
reptul umrului, puteai s juri c e un tnr negustor curajos care pornise cu marf spre no
rd, s ctige mai bine. Ceilali trei erau sclavii lui.
Aveau n cru i stofe alese, scumpe, i mai proaste, pentru cumprtorii nevoiai, dar erau
s cear preuri mari, ca s nu vnd nimic. Rnduir baloturile pe o bucat mare de pnz, ca
rea armele, bine ascunse n fn, ca s nu se loveasc una de alta.
Prima spaim o traser n zori. Erau n vrful unui mic deal, cnd zrir departe, n urm, ri
se praful drumului. Seder sri din cru i i lipi urechea de pmnt.
Clrei. Vin la aruncatelea!
S ne ascundem n pdure! porunci Dates.
Doar ce se pitiser, c pe drum trecur, n galop, vreo zece soldai din legiuni, cutnd cu p
rivirile n toate prile. N-aveau nici un motiv Dates i al lui, s cread c pe ei vor s-i
ung, i, totui Altfel ce s caute aici aceti romani? Iazigii erau supui Romei i trupele
giunilor treceau cnd voiau dintr-o parte n alta, dar ce cuta aceast mn de clrei aa d
Dac ar fi fost o cohort sau mcar o centurie, ar fi putut crede c fac un exerciiu sau
se duc dintr-un castru n altul. Oricare ar fi fost adevrul, ei tot trebuia s mearg
mai departe.
Dup ce cobora dealul, drumul se pierdea iar n pdure, apoi ocolea un mic lac, strns d
in apa ploilor i intra ntr-o aezare iazig. Cnd romanii ajunser n sat, cel care clrea
nte sri din a i se grbi spre c�rea bi petenia care venea n ntmpinarea lui.
Vreau s tiu dac a trecut pe aici un negustor de pnzeturi ntr-o cru acoperit.
De mult n-am mai vzut vreunul prin partea locului.
Dac trece pe aici, oprii-l i trimitei un clre s ne dea de tire. Mai e nsoit de do
sclavi.
Nu i-a pltit, cumva, datoriile, de alergi aa dup el, romanule?
Iazigul l iscodea cu ochii lui negri i deprtai de nas, ca la oamenii ri. Romanul i-ar
fi spus despre ce este vorba, dar dac iazigul ar fi aflat c n cru sunt daci, i-ar fi
cspit ntr-o clip, or el avea porunc s-l prind viu pe cel cutat.
Ai bnuit chiar adevrul, iazigule. Pune mna pe el i trimite un clre spre castru, s ne
de tire. Noi ne ducem mai departe, poate c au trecut fr s prindei de veste.
Nu prea cred, dar, mai tii? N-o fi vrut s vnd nimic n aezarea noastr.
Cnd au ajuns n marginea aezrii iazige, Dates i-a cerut lui Durdan s opreasc. Trebuia s
cumpneasc bine situaia. S treac acum, pe lumin, sau s atepte noaptea? Nu se putea s o
asc aezarea. Nici un drum nu trecea prin pdure.
Ce facem? ntreb Durdan.
Parc ar fi mai nelept s ateptm ntunericul.
De acum o s ntlnim multe aezri iazige. Dac o s ateptm pentru fiecare noaptea, abia
r o s ajungem la marcomani.
Avea dreptate i Durdan.
S trecem! hotr Dates. Dar s fim cu bgare de seam. Seder, rmi n urma noastr. Dup c
dincolo de aezare, vii i tu. Uite scrisoarea asta, ine-o la tine. Dac s-o ntmpla ceva,
pleci pe jos, ocoleti prin pdure i te duci mai departe. Trebuie s ajungi la Ruru.
Seder vr n sn sulul, apoi se ascunse n marginea pdurii. Ceilali pornir mai departe.
Aezarea iazig nu era prea mare, casele din lut, unele pe jumtate spate n pmnt i acoper
e cu paie, se nirau la distan apropiata una de alta, ntr-o poian ntins. Un fir de ap
uria chiar prin marginea caselor. Copiii erau la scald, pe malul apei i, cnd vzur crua
se repezir spre ea, strignd bucuroi. Rar se ntmpla s treac pe acolo cte un negustor.
Cltorii observar n mijlocul aezrii civa brbai stnd chiar n drum t privind spre ei
Parc ne ateapt, spuse Durdan.
S nu cread c ne este fric! inei-v armele la ndemn.
Bine-ar fi s nu le ridicm, fu de prere Silvanus. Ce putem face noi trei, n mijlocul
lor? S-o inem una i bun c suntem romani.
n dreptul celor care i ateptau, Durdan opri crua i Silvanus ncepu s nire ce aveau de
, dup obiceiul tuturor negustorilor care colindau cu marfa din loc n loc.
Pnz de cnep, stofe de ln pentru vremea zpezilor, mtsuri fine, din Asia Minor, pentr
ile nobile. Stofe albastre, i roii, i galbene
n timp c�heightn e Silvanus trncnea, Durdan desfurase dou baloturi, pe care le arta
ai marelui dintre iazigi. Se prea c nu-l prea ispitete marfa. l vzur ntorcndu-se ctre
iazig i spunndu-i ceva. Acesta din urm se dovedi a cunoate limba Romei.
Nu avei voie s vindei nimic, pn cnd nu se ntorc romanii care v caut, le spuse el.
Pe noi? sri mirat i suprat Dates. Ce poate s aib cu un negustor cinstit ca mine?
Rmnei aici pn cnd se duce un clre sa-i vesteasc.
Am s m plng mpotriva voastr, se rsti Dates. Nici un negustor n-o s mai ndrzneasc s
aici. N-am de gnd s rmn nici o clip, iar dac nu vrei s cumprai, cu att mai bine. n
i spuse lui Durdan care i i lovi cu joarda.
La un semn abia schiat al cpeteniei, doi iazigi srir i apucar cpestrele cailor. Atunci
Durdan fichiui spre ei biciul, fcndu-i s-i plece capetele. Caii, speriai, pornir la aru
ncatelea.
Totul se petrecu att de repede, c iazigii nici nu se dezmeticiser, cnd ei se i ndeprtas
er ca la o arunctur de piatr. Durdan fichiuia caii fr ncetare, nnebunindu-i. Aveau la
i cai murgi, lungi n picioare i iui, care se aternur cu burile de pmnt.
Iazigii se repezir care-ncotro, dup fugari. Unul dintre ei i ncorda arcul i ochi. Date
s, care era n spate, l vzu i trase n grab scutul; nici nu-l ridicase bine, c sgeata se
fipse n el, zbrnind.
Grbete, Durdane! ndemn Dates. S ajungem n pdure.
Ct erau la loc deschis, puteau primi o ploaie de sgei, i se temeau mai ales pentru c
ai. Ei se fereau, orict, cu scuturile.
Zgomotul roilor i al copitelor scoaser afar pe iazigii care i aveau casele n apropierea
drumului. Unul ndrzni s sar naintea lor, dar Durdan se repezi pe oite, i cnd iazigul
se minile spre cpestre, l lovi cu codiritea, de-l auzi gemnd de durere.
Se nscu o mare hrmlaie n toat aezarea. Iazigii ipau, ndemnndu-se s sar ct mai repe
s le ia urma.
Curnd, cinci clrei se adunar dintre case i pornir dup ei. Ieiser din aezare i intr
Clreii, narmai cu sbii pe care le fluturau amenintor, n timp ce nfigeau pintenii n
ailor, se apropiau cu repeziciune.
Dac n-ar mai veni i alii, mormi Dates. Cu tia ne-am descurca noi! Silvanus, trage arcu
rile de sub pturi!
Dates i Silvanus ateptar cu arcurile pregtite ca urmritorii s ajung la o distan potri
Treci n locul meu, Silvanus! spuse Durdan romanului. Mai bine m descurc eu.
Fcur schimb de locuri. Uriaul se uita la iazigi, de parc ar fi fost gata s-i mnnce. i
buza pn la snge, ateptndu-i, cu arcul gata s sloboade sgeata. Ochiul lui msur distan
coti c poate ntinde coarda. Avea un arc pe msura lui: nu oricine l-ar fi putut folo
si. Dates auzi zumzetul corzii i iazigul din frunte se plec n fa, ncercnd s-i trag d
pt sgeata. Rmase aa, aplecat, apoi ncepu s se lase ncet ntr-o parte, pn cnd alunec
dr� ntrpraumului. Calul celui din spate se sperie i cambr scurt, srind peste el.
Bravo, Durdane! Ia-l i pe cellalt n primire!
Din nou zbrni coarda arcului, dar crua tocmai atunci slt ntr-o groap i sgeata trecu
supra celor ce veneau clri.
Dates i ncord i el arcul. n zdruncintura cruei nu era deloc sigur c sgeata va ajung
unde o trimitea el. Era un bun arca, sau aa tia c fusese. Ochi fr grab i slobozi coard
Urmri sgeata ducndu-se drept spre iazig, dar i acesta o vzuse. Se lungi, fcndu-se una
cu calul, i scp teafr.
n dreapta se desprindea o crare i cei din cru vzur cum clreii pornesc pe ea. Desigu
s se trezeasc cu ei n fa.
Mai repede, Silvanus!
Biciuiau ntr-una caii numai spume. Crua nu era prea uoar i, orict de buni ar fi fost ca
ii, mult n-o mai puteau ine ntr-o asemenea goan.
Priveau n toate prile, s-i descopere pe urmritori. Nu-i vzur dect atunci cnd o sgeat
in pdure se nfipse n burta unui cal. Fur gata s se rstoarne, deoarece calul rmas n pic
are, nclzit i speriat, se smucea n ham. Iazigii aprur cu sbiile ridicate i cei trei s
in cru s primeasc lupta. Doi dintre iazigi se npustir asupra lui Durdan, pe care-l vzu
r mai mare. Cel care se aruncase asupra lui Dates urla ca ieit din mini, de cte ori
lovea cu sabia. Luat pe neateptate, Dates abia avu vreme s sar ntr-o parte cnd auzi ui
erndu-i fierul pe la ureche. Lama sbiei i prinse umrul mantiei i i-l retez de parc n-ar
fi ntlnit nimic n cale. Din avnt, iazigul trecu pe lng Dates, fiind pentru o clip cu s
patele. Atunci zvcni i Dates sabia, dar fr s-l ajung. Se trezi c cineva se lipete de e
l recunoscu pe Silvanus, care se apropiase ca s nu poat fi atacat prin spate. Durd
an rmsese singur n faa celor doi, i ca s-i loveasc pe rnd, se ddea napoi pas cu pas,
este cru, ocolea calul, tot pndind un prilej bun ca s atace. Se trezi fa-n fa numai c
ul dintre ei; i desprea calul. Al doilea ncerc s-i cad n spate. Durdan lovi crupa calu
i cu latul sbiei, i animalul zvcni nainte, repezindu-se n iazigul care ncerca s-l ocole
asc, doborndu-l. Cel de dincolo de cal se pomeni cu sabia lui Durdan sub nas. Se f
eri i lovi, dar sabia lui o ntlni pe a dacului, inut curmezi deasupra capului. Izbise
cu sete, innd arma cu amndou minile. Durdan i inea sabia numai cu o mn. Cu cealalt
tul de la bru i-l nfipse jos, sub coaste. Auzi un icnet nbuit i iazigul se prvli la p
arele lui. Sri spre cel care tocmai reuise s scape din picioarele calului, dar care
sngera la bra i fa. Termin uor i cu el.
Dates i Silvanus se luptau spate n spate, iazigii dndu-le roat. Sbiile se ncruciau, se
retrgeau, apoi iar se izbeau n sunet de fier. Dates sngera la braul stng, dar i iazigu
l din faa lui avea o dung roie care i mprea obrazul n dou, de la nas pn la ureche.
r atacat, Dates se prefcu a ridica arma deasupra capului, s pareze lovitura, dar n
-o fcu. Sri un pas ntr-o parte, i izbitura dat cu sete de ctre iazig se duse n gol. Du
nul czu aproape cu nasul n pmnt, dezvelindu-i ceafa. Dates lovi i el. Iazigul nu se ma
i ridic de jos.
Cel cu care se lupta Silvanus, cnd se vzu singur, fcu un gest de ameninare, dar n &#0
;zu s daloc s loveasc, ntoarse spatele i o lu la fug, pierzndu-se n pdure.
Dup el! strig Durdan.
Iazigul era iute de picior, cunotea bine pdurea i se strecura ca arpele printre trun
chiurile copacilor. Nu-l mai putur ajunge.
Gsir n schimb caii. l nlocuir pe cel mort i pornir n mare grab. Pierduser ns mult
rmele lor plecase un alt plc de iazigi. Curnd, asupra lor se abtu o ploaie de sgei i c
alul abia nlocuit czu i el. Se vzur nconjurai de mai bine de douzeci de clrei, cu s
icate amenintor, n frunte cu cpetenia ntlnit n sat. Nu se mai mpotrivir. i legar f
trei i i urcar pe cai, napoindu-se n aezare.
Nu le era greu s ghiceasc ce voiau iazigii strni n juru-le. i priveau plini de ur, amen
intori. Cereau moartea lor. Cpetenia ns i tot linitea, artnd n direcia n care disp
e clrei romani. De data asta, romanii erau salvarea lor.
Un iazig nclec i plec s-i cheme pe romani.
Fur legai de trei stlpi nfipi n mijlocul aezrii, ntr-un loc deschis, unde se strngea
bicei iazigii la jocuri de trnt. Statur n jurul lor pn se nnopt. Vorbeau tare i rdea
din cnd n cnd aruncau cte un cotor de mr, sau cte un bulgre de pmnt, mai ales n Dur
ur gonii de ntuneric i de primele picturi de ploaie. Cerul se ntunecase i o ploaie repe
de i rece se porni
Rmaser singuri n locul deschis, pzii numai de un iazig care i pusese pe cap o glug lun
se adpostise sub un stejar btrn.
Se lsase un ntuneric de nu-i vedeai vrful degetelor.
De cum rmsese singur, Seder se crase ca o pisic n cel mai nalt stejar, ca s-i poat v
departe. Urmrise tot ce se ntmplase n sat, apoi czuse pe gnduri, ntrebndu-se ce-ar fi
i bine s fac. S plece singur spre marcomani? Dac totui ceilali au scpat, acum erau depa
rte, nu-i mai putea ajunge. Dac nu, era mai bine s vad ce se va ntmpla cu ei.
Se hotr s atepte. Chiar dac va porni singur la drum, tot era mai bine s stea ascuns pn
d se vor mai liniti lucrurile
i vzuse apoi pe cei trei adui legai, i inima i se strnsese de necaz. Pipise papirusul p
trat sub cma, jurndu-i s-l duc el regelui marcoman.
Privise nciudat la iazigii care se strnseser n jurul celor trei, la copiii mai mriori
care se duceau s-l trag pe Durdan de barb, spre hazul btrnilor.
Luarea aminte i fusese atras deodat de tropotul unui cal care se apropia din partea
de unde veniser i ei. Micul Seder se gndise c are norocul s fac rost de un cal, cu ca
re s ajung mai repede la marcomani. Srise din copac i se pitise n spatele unui trunch
i mai gros dect el, pregtindu-i arcul. Clreul avea s treac pe la civa pai, nu putea
e, i ncordase arcul i n loc s arunce sgeata, strigase:
Ziper! Ziper!
Clreul trsese de zbale i calul se nvrtise n loc de durere.
Ce-i cu tine aici?
Seder i fcuse semn s se ascu� align snd, ca i el, apoi i povesti totul.
Acum stteau amndoi n marginea pdurii i ncercau s deslueasc ceva n ntuneric. Ploaia
le iroia pe obraji i n barb. Picturi mari loveau frunzele aspre ntr-un rpit fr sfr
fria o oal cu untur pe foc. Un fulger sfie cerul n dou i, la lumina lui i vzur pe
tnd zgribulii, cu capetele plecate.
Fulgerele i ajutau s vad ce face iazigul de sub stejar, dar totodat erau i o primejdi
e: la lumina lor puteau fi zrii. Paznicul, aciuit sub copac, se gndea c n-are nici u
n rost s rabde ploaia stnd lng prizonieri. Cum s fug? Picotea cu ochii nchii, nclzit
lug.
Ziper i trase cuitul de la bru i, lsndu-se n genunchi, se apropie de iazig, venind din
pate. Cteva tufe de soc l ascundeau de privirile celor din aezare. Seder rmsese la ma
rginea pdurii, cu arcul pregtit, gata s-i sar n ajutor.
Rpitul ploii era att de tare, nct iazigul nu-l putea auzi apropiindu-se. Un fulger scpr
Ziper vzu c era la numai civa pai n spatele lui. Fix bine locul, ca s se arunce drept
pre el. Cumpni o clip cu mnerul cuitului strns n palm, apoi se avnt. Din dou-trei sa
fu lng paznic i repezi lama armei n glug. Un horcit scurt i dovedi c nu dduse gre. N
se mai plec s vad dac iazigul e mort, i se grbi spre cei trei.
Dates! opti Ziper, cuprins de o bucurie fr margini.
Ziper, prietene!
ntr-o clip legturile fur tiate i cei doi prieteni se mbriar.
n pdure! i ndemn Ziper, artndu-le ncotro s-o apuce.
Unde e Seder? vru s afle Durdan, ngrijorat de soarta prietenului.
Acolo! Te-ateapt!
Se regsir toi cinci n marginea pdurii. Ce era mai bine s fac?
Unde este crua? ntreb Ziper.
Au trt-o pn n faa casei de-acolo, n care locuiete cpetenia iazig. Cred c au luat
u.
Poate c-i este fric de roman i nu v-a jefuit. Sunt doar supui Romei.
S ne ncredinm c este aa.
i dup aceea? ntreb Seder.
Facem rost de doi cai. Noaptea e mare acum, pn n zori suntem departe.
O s ne ntlnim cu romanii chemai de iazigi.
Le venim noi de hac!
Furindu-se cu mare grij, ajunser lng cru. Coviltirul era att de bun nct nici o pic
ptrunsese nuntru. Era un adpost de care aveau nevoie, acum cnd erau cu toii ciuciulete
.
S-o mpingem! opti Dates.
Fiecare la cte o roat i o urnir din loc. Nu era uor, pmntul se nmuiase i se scufundau
glezne n noroi. i poate c nici n-ar fi reuit fr Durdan i Ziper care n cele din urm p
er oitea i traser ca doi cai.
Rpitul nesfrit al ploii i ocrotea. Ajunser cu crua aproap� al pla e de marginea a
poi Ziper i Durdan se napoiar s fac rost de cai. Lng casa cpeteniei era un grajd. Abia
cum primejdia era cu adevrat mare. Un nechezat de cal ar fi fost de ajuns ca s-i d
ea de gol. Pasul calului se auzea i el, chiar pe un timp ca sta.
n ua grajdului, Ziper l prinse pe Durdan de mn, oprindu-l i fcndu-i semn s asculte. D
ru se auzea sforind grjdarul. O fi numai unul? Un fulger i ajut s vad mai bine: da, er
a unul singur. Durdan lu cuitul lui Ziper i se furi spre iesle. Sforiturile i artau un
s se ndrepte. Ca s fie sigur c nu greete, l pipi n grab, oprindu-i palma pe faa g
care sri din somn, sufocat. Dou lovituri de cuit l domolir pentru totdeauna.
Pe pipite gsir i hamurile.
Pn ieir din aezare, merser la pas, apoi ndemnar caii vrtos. Durdan inea hurile, ia
e dezbrcar la piele, s-i stoarc mbrcmintea. Ploaia parc se nteise i mai tare acum.
s-ar fi nfurat n stofele pe care le aveau de vnzare, dac ar mai fi gsit vreuna. Pe toa
te le crase ns iazigul n cas. Lcomia lui nu se oprise dect cnd dduse de paie; armele
nc acolo. mbrcar cmile ude i i ddur pumni n spate, unul altuia, s se mai ncl
Mari negustori, zise Ziper, fr nici o palm de stof. Ce mai vindem acum?
S ne facem negustori de arme! fu de prere Durdan, i izbucnir cu toii n rs.
Trebuia s intrm la iazig i s-i lum napoi pnzeturile furate.
De asta ne mai ardea? Ziper a rmas i fr calul cu care a venit.
l gsesc eu n pdure, la ntoarcere.
ncet, ncet i regsir voia bun, pn cnd Durdan oft, lovindu-i pntecele.
Of, c tare a mai rupe dintr-o pulp de miel nvrtit pe deasupra jarului.
Ca la un semnal, tuturor le fu foame. A fost de ajuns ca Durdan s le aminteasc de
aceasta i burile ncepur s le chiorie. Cel mai ru de foame se dovedi micul Seder.
Ce v tot mirai? ntreb Durdan. Se vede c nu-l cunoatei. sta nghite i un viel mai m
, c te i miri unde-l bag.
Mine, n zori, vnm noi ceva, i liniti Dates. De acum mergem noaptea i stm pitii ziua
tea e mai lung dect ziua, avem timp mult de mers.
Noaptea cealalt ajungem la Donaris.
La Danuvius, Durdane. Nu vrei s te obinuieti de loc, se rsti la el Silvanus.
Donaris, romanule! i-am mai spus o dat
Dup miezul nopii ploaia conteni i, parc trai de o mn, norii descoperir cerul btut n
e argint strlucitor. Aa i se prea lui Ziper. Cmile de pe ei ncepuser s se usuce, nu m
imeau att de tare rcoarea. Se lungir pe paie, picotind. i pentru c aa i este dat omulu
ca n clipele cele mai grele s-i aminteasc ce a fost mai frumos n viaa lui, n mintea lu
i Dates apru Arria. Nu ea, locuina ei. n timp ce crua l slta prin hrtoapele drumului,
inti de serile i nopile petrecute n camera ei de dormit, cnd se rsfa n patul din lemn
paltin�t, cde . Toat mobila era din paltin glbui, odihnitor pentru ochi. Msua din
mijlocul camerei o vedea i acum, n toate amnuntele: suprafaa ncrustat cu solzi de fil
de cu migal aezai, ca s dea impresia unei mri nvolburate, pe care pluteau trireme. Cnd
e rsturna cu faa n sus, privea tavanul albastru, pictat n stele de aur care prindeau
cea mai mic raz de lumin strlucind ca cele de pe cer. n colul din dreapta, jos, lng c
oana care susinea arcul ce se deschidea dintr-o parte n alta a cubiculum{23}-ului,
era statuia unui amor cu tolba plin de sgei, ce privea spre pat. ntre aceste dou col
oane se ntindea o draperie grea, din stof de Persia. Atunci, cnd deschidea ochii, ti
a c ncepe o lepida dies zi fericit. Sclava intra n vrful picioarelor i-l ntiina c
apa a fost pregtit. i plcea s prelungeasc tepidarium-ul baia cald cu miros de tran
ri. n apa cldu sclavele aruncau frunze tocate de trandafiri s parfumeze apa.
Roata cruei izbi o piatr i Dates se trezi din visare. Durdan strnse hurile i caii rri
ul.
Ne oprim puin, s se odihneasc i caii tia. Le e greu prin noroi.
Sri jos i se duse de-i frec pe spate cu un omoiog de paie, s-i tearg de ap.
Abia acum i ddeau seama de linitea din jur. Nici o vietate nu se simea n pdure. i nco
a o tcere fr cusur, pe care n-o speriar cu nici o vorb. Nici nu aveau ce s-i spun de a
fel. Silvanus se gndea c n curnd vor trece prin Annamatia, pe care n-o mai vzuse de civ
a ani. Cunoscuse acolo o femeie la care ar fi putut trage pentru o zi, ca s cumpe
re cteva baloturi de pnz, s par negustori. Dar putea s tie dac Aelia mai este singur?
o femeie cu destui nuri ca s-i dea trcoale brbaii. Lucra la un mcelar, prepara crnai
caltaboi, pe care i atrna deasupra uii, s-i vad cumprtorii. Numai c, tocnd carnea i
tot gustnd s vad dac are mirodenii destule, ajunsese pntecoas ca o amfor.
Luarea aminte le fu atras de un zgomot ndeprtat, care aci se auzea, aci se pierdea.
Ciulir urechile. Erau clrei ce goneau de mama focului.
Romanii! opti Ziper. Se-ntorc!
n pdure! porunci Dates. Traser crua din drum i ateptar.
Nu trebuie s-i lsm s treac, spuse Ziper.
De ce?
Ne vd i se iau dup noi.
Ce vrei s facem? ntreb Dates.
S ne msurm puterile cu ei. Suntem cinci oameni zdraveni, narmai pn n dini.
Ei erau zece.
Cu toate astea, trebuie s le venim de hac! Durdane, vino cu mine!
Se repezir la cru i scoaser funia de cnep cu care era legat coviltirul. La un capt l
a s-o trag mai repede.
Nu mai era att de ntuneric, puteai zri la civa pai n jur. Cutar doi copaci aezai fa
Leag de-acolo, Durdane!
Durdan nnod un capt al frnghiei de trunchiul unui copac, Ziper de c�t al fipeellal
t, ceva mai sus de nlimea unui om.
ntre timp tropitul clreilor se apropiase att de mult, nct l simeau. Tremura pmntul
u de tare.
Se aezar doi ntr-o parte a drumului, trei n cealalt, toi cu armele gata de atac. Zrir
tele negre ale clreilor aprnd de dup un cot al drumului. Ziper bnuia ce se va petrece.
ntr-adevr, nici unul nu scp. Clreau n grup strns, i funia aezat de-a curmeziul dra
i n dreptul pieptului, rsturnndu-i pe toi. Caii mai alergar o bucat de drum, apoi simin
du-se singuri, se oprir. Iazigul care i chemase fu gata-gata s scape, dar degeaba a
tras de fru, c tot l-a lovit funia.
Acum, frailor! strig Ziper.
Nu le-a fost prea greu s termine cu ei, pentru c cei mai muli nc zceau la pmnt, amei
ind ce s cread. Pe unul funia l atinsese chiar la gt, retezndu-i aproape beregata. Ce
lorlali le fcur de petrecanie sbiile dacilor. Cuitul lui Durdan se furia printre zale n
figndu-se adnc. Doi srir, totui, n picioare, ncercnd s le in piept, dar unul chiop
cior i abia se putea mica, iar altuia, braul stng, rupt, i blbnea ntr-o parte i n a
vanus i Seder avur grij de el.
n timpul cel mai scurt se trezir c au cai, arme i mbrcminte de soldai din legiuni, cu
re se puteau strecura mai uor prin locurile iazigilor. Dates fu cel care hotr drumu
l mai departe.
Romanii vor cuta trei negustori ntr-o cru cu coviltir, tras de doi cai murgi. S caute
ult i bine. Avem doi cai blani?
Sunt i trei, rspunse Seder, care strnsese ntr-un singur loc caii romanilor.
nhmai doi cai blani. Seder, mergi numai tu cu crua. Mai avem puin pn la Annamatia.
treab cineva, spui c te duci la sora ta din Intercisa, iar cnd ajungi la Intercisa,
spui c te duci la Brigetio. i tot aa, pn la Vindobona. Nu mai eti negustor, c nu mai a
i ce vinde.
i noi? ntreb Durdan.
Noi vom fi soldai din Legiunea a V-a Macedonica i venim din Lederata. Avem o misiu
ne ctre comandantul din Carnuntum.
Eu v-a spune ceva, zise Silvanus.
Vorbete, Silvanus.
S plec eu cu crua. Seder nu cunoate nici limba, nici locurile. Eu am mai fost pe-aco
lo, i dac vor, le i spun c m duc s-o vd pe mnccioasa Aelia, care lucreaz la cel mai c
cut crnar din Annamatia.
Ai gndit bine, Silvanus. Dup ce trecem apa, te urci tu n cru.
Bine, bine, mormi Durdan, dar s vd dac m ncape mbrcmintea vreunuia dintre tia, ar
mani.
Fcur haz de necazul lui Durdan i se puser pe treab, i traser pe romani n pdure, le lu
intea i zalele, apoi nclecar. Caii care le prisosir i mai duser o bucat de drum, apoi
traser cte o palm pe crup i i alungar n pdure.
Treceau acum printr-o cmpie ca-n palm, de pe care se strnseser bucatele. Pdurea se sfri
se i ncepuse cmpia mnoas, cu pmnt gras, negru ca tciunele.
Nu slbeau deloc caii. Voiau ca pn n ceasul al treilea, cel mai trziu, s ajung la Annama
tia, mai nainte ca iazigii s-i poat prinde din urm. Pn la ziu mai erau cteva ceasuri b
e, dar iazigii au cai iui.
Nu tiau c romanii pe care i cspiser ajunseser pn la Danuvius i lsaser trei soldai
de vase care lega Annamatia de malul iazigilor. Seder, care clrea naintea lor cu t
rei-patru stadii, trecu podul fr ca cineva s-l descoas cu vreo vorb. Pe ceilali, soldai
i i ntmpinar.
Hei, n-ai vzut un plc de clrei nsoii de un iazig?
N-am ntlnit pe nimeni.
Dar o cru cu coviltir, a unui negustor de pnzeturi?
Negustor? N-am ntlnit nici o cru.
Cei trei stteau pe o brn, chiar la captul podului. Cnd dacii trecur pe sub nasul lor,
unul dintre ei sri ca ars.
sta-i calul lui Sertorius! Hei, ia stai, de unde ai calul sta?
Recunoscuse calul pe care era Silvanus.
Ce tot trncneti? strig Silvanus, mbrncindu-l.
E calul lui Sertorius! l cunosc bine! intele astea de la a le are de la mine. Sri, L
entulus, pune mna pe el!
Silvanus ddu pinteni, dar se mpiedic de calul lui Durdan. Podul era ngust i nu puteau
trece doi deodat.
Mn, Durdane! strig Silvanus.
Romanii traser sbiile i alergar dup ei. Ultimul rmsese Dates, care nu reuise s-i sco
. Calul lui, speriat de mbulzeal, smucise n fru nainte s porneasc n galop dup ceilal
es i simi pulpa piciorului strpuns de sabie. Calul galop, ferindu-l de a doua lovitur,
care doar i zgrie coapsa. inndu-se cu mna de old, i ajunse pe cei dinainte. Romanii fc
mare glgie n urma lor, dar la cellalt capt nu mai avea cine s-i ntmpine.
n stnga, frailor! strig Ziper la Durdan, din frunte. Annamatia era n dreapta, dar n st
ga se ntindea o pdurice de slcii, n care se puteau pierde.
Seder vzuse, de departe, tot ce se petrecuse. i auzise pe romani strignd. Prima lui
grij fusese s dea bice cailor i s se ndeprteze.
Cnd ajunser ntr-un loc ferit din mijlocul pdurii, Dates abia se mai inea pe cal. Tietu
ra era adnc pn la os, sngele i iroia de-a lungul piciorului. Ziper l lu n crc i-l
ndu-l pe cteva crengi nfrunzite rupte n prip de Durdan i Silvanus. Locul era smrcos i t
recuser prin ap pn la genunchii cailor, ca s ajung aici. Le convenea pentru c era greu
s le dea de urm. n partea asta de pdure i revrsa Donaris apele n fiecare toamn i pri
Silvanus gsi ntr-un buzunar al mbrcminii sale romane o batist, cu care mai ales nobilii
se tergeau de transpiraie. Fcur din ea un pansament, apoi Durdan i rupse din cma o f
care i legar piciorul, s opreasc scurgerea sngelui.
Ce facem, Ziper? ntreb Silvanus, gndindu-se la drumul pe care l mai aveau de strbtut.
M duc singur dup Sede�1em" aupr. O s ne fie mai uor s ajungem la marcomani. Ce a fo
st greu, a trecut.
i cu el?
l ducei voi la Sarmi. Decebal l ateapt.
Nu se poate urca pe cal.
Gsim noi o luntre. l culcai pe o cerg de crengi i ieii la mijlocul curentului, s v
mai repede.
Dates deschise ochii mpienjenii i ceru ap. i simea urechile pocnind, i totul se nvr
ul lui. Trupul parc-i luase foc i o mare sete i uscase gtul. Ziper i privi obrazul sc
urs de via i se nfiora.
Ap Ziper!
S se ntunece, Dates. Peste puin i putem aduce.
M strecor eu pn la Donaris, se oferi Durdan.
n ce s aduci?
De eaua calului meu e atrnat un corn.
Aduse, ntr-adevr, ap. Dup ce bu, Dates i mai veni n fire. Ochii i se limpezir i putu
Ziper, lsai-m aici. Ducei-v la marcomani. Eu m duc la Zamolxis
Vorbele i pierir pe buze, i capul i czu ntr-o parte, fr nici o putere. Ziper i ndemn
dan:
Caut o luntre. Trebuie s fie vreun pescar pe-aproape. Uite aici denarii tia.
i ntinse o pung n care sunau atia denari, nct ar fi putut cumpra zece luntre.
Durdan lu punga i-i fcu semn lui Silvanus s-l urmeze.
Donaris era aici larg i curgea lene; apa i era tulburat de ploaia din noaptea trecut.
Zrir dou luntre trase pe mal i legate de rui nfipi n pmnt, iar lng ele doi pesc
b un vas cu smoal. Pescarii nu primir s-i dea luntrile, aa c Durdan i Silvanus fur nev
s goleasc muli denari din pung, pentru a-i convinge.
Se ntunecase bine cnd Durdan i Silvanus ajunser cu barca la edec, pn n dreptul locului
unde era Dates. Tiar apoi dou crengi groase, ca pe mna, puser altele de-a curmeziul i f
ur un pat pe care l urcar pe Dates.
Durdan i Silvanus se aezar fiecare la cte un capt al luntrii i Ziper se opinti de-i ddu
la ap. Peste puin erau n mijlocul curentului i lunecau repede la vale. Vsleau i ei di
n toate puterile. Ziper plec spre marcomani.
Crua n care era ntins Dates urca ncet drumul erpuit de la poalele Sarmizegetusei. Toi c
ei care i aveau casele la drum ieir s-l vad. Cnd ajunser sus i intrar pe poarta mare
, deasupra creia erau sculptai doi cerbi fa n fa, desprii de un snop de gru, crua
oia loc prin mulime. Toi voiau s-l vad pe nepotul lui Decebal. Cnd ajungea n dreptul l
or, murmurau: Zamolxis, primete-l lng tine! Unii credeau c tnrul Dates e mort, dup cu
a. Obrajii i se scoflciser de suferin, ochii i se duseser n fundul orbitelor, piciorul
i era umflat, negru i abia l inea rezemat pe o grmad de boarfe.
Durdan i Silvanus se chinuiser cu el pn aici, ngrijindu-l cum se pricepuser, dar nimic
nu-i alinase durerea, iar rana artase din zi n zi mai ru. De �erea, rdou zile Dat
es nu mai scosese o vorb, zcea cu ochii nroii de fierbineal i aiura, strignd un nume
are ei nu-l tiau: Arria. Cnd vedeau c fierbineala i ia minile, udau o bucat de pnz
eau pe frunte i pe piept. Rnii nu tiau ce s-i fac. Piciorul se umflase ct dou i, ici,
lo se nvineise. Singura lor ndejde era Vezina, Marele Preot. Numai el tia s tmduiasc b
ile.
Decebal, auzind cum i se napoiaz nepotul, rmase o clip locului, cu buzele deodat arse
, apoi opti, ca toi ceilali: Zamolxis, primete-l lng tine. S-a repezit pe scri s nt
Cei adunai se fereau din calea lui, fcndu-i loc s treac.
E mort? ntreb, cnd ddu cu ochii de el.
Triete, Decebal, dar nu tie de el.
Regele ntinse mna, prinse braul fierbinte al nepotului i opti, destul de tare ca s fie
auzit de cei din jur:
Se va duce alturi de Zamolxis, ca toi vitejii pierii n lupt.
Izbucnir strigte care salutau plecarea lui Dates n mpria vitejilor. Se ntmplase ceea
orise regele, nepotul lui era salutat ca un viteaz, i aa avea s rmn n amintirea poporul
ui dac. i trase mna de pe braul tnrului i le spuse celor din jur:
Dac Zamolxis l va chema la el, vom srbtori aa cum se cuvine fericirea de a-l fi gsit p
e Dates vrednic s-i stea n dreapta.
Izbucnir iar strigte. Poporul dac se bucura c nc un fiu de-al lui pleca de pe pmnt ca u
n viteaz. Ce i putea dori mai mult un brbat?
Ducei-l n sanctuar! porunci regele.
Crua se urni ncet.
Din cetate, un drum de lespezi ducea pn la sanctuarele din afara zidurilor. Dates
fu luat pe sus de civa brbai i aezat pe masa din faa sanctuarului mare, rotund. Aici ve
ni Vezina s-l vad.
Marele Preot l privi lung i porunci:
Ducei-l n sanctuar!
Porni el mai nainte, trecnd printre coloanele de bazalt, cu o palm mai nalte dect cap
ul su. Se opri n faa unei lespezi mari, artnd c acolo trebuia aezat tnrul, apoi cobor
cteva trepte i dispru n incinta sacr, de sub pmnt. Treptele pe care se cobora erau din
marmur alb, iar jos, pardoseala, din lespezi de granit, ca i stlpii sanctuarului.
Aici, n sanctuarul mare, rotund, unde era i incinta sacr, se fceau sacrificii numai
la anumite srbtori. Alturi de el, la numai civa pai, era sanctuarul lung, format din p
atru rnduri de coloane, n care Vezina oficia mai ales slujbele de nmormntare. n faa lu
i se nlau rugurile pe care erau ari nobilii cei mai de seam, a cror cenu, adunat ntr
era pstrat ntr-o cript de la captul sanctuarului.
Vezina se napoie cu o amfor al crei gt se prelungea mult i se subia ct grosimea degetul
ui mic, cu un vas de aram n care ardea o flacr mic, i un cuit cu lama scurt i subire
toate astea alturi de Dates, pe lespedea mare ct un pat, apoi cobor iar i aduse un
scule plin cu ceva. Fcu semn unui tnr s se apropie i, dup ce trecu lama cuitului de c
ori prin flcri, i-l ddu s-l in. Sufl apoi n flacr. n vasul de aram rmase num�a
l rou, dogoritor. Lu un pumn de smn de cnep i mac din scule i l risipi peste jar.
s se ridic, n timp ce boabele pocneau, arznd. Marele Preot mpinse n aa fel vasul, ca f
umul s se ridice spre faa lui Dates.
Vezina cobor iar n incinta sacr i se napoie cu o oal de lut smluit, n care era miere
ate florile. ntre timp fumul l ameise pe rnit i czuse ntr-un somn adnc. Vezina art c
li brbai c e timpul s-l prind bine de mini i de picioare. El turn din amfora cu gt l
binefctoare peste piciorul umflat. Era ap fiart, n care pusese tot felul de buruieni,
printre care mueel, coada oricelului i suntoare. I se turn i-i spl minile cu aceea
oare. n sfrit, ntinse pe ntreaga ran un strat de miere.
Cei care l ajutau, tiau c acum sosise clipa cea grea i strnser tare. Vezina lu cuitul
cu o micare repede, spintec piciorul de sus n jos, pn la os. Bolnavul avu o mic tresrir
e. Din ran ni rul greu mirositor. Marele Preot stoarse bine rana, apoi turn din belug a
p binefctoare, pn cnd rmase carnea curat. Cnd socoti c totul e bine, scurse n ran
supra cear cald, apoi leg piciorul.
l duser ntr-una din odile locuinei-palat i l lungir n pat. Cnd Vezina iei de la el,
cu regele.
Cum e, Vezina? ntreb el, trdndu-i simmintele.
Are s scape, Decebal.
Vorbele lui Vezina luar o piatr de pe sufletul regelui.
VULTURUL PLEAC DIN CUIB
Calul se poticnea, se mpleticea, gata s se lungeasc pe pmnt, i clreul tot i mai nfi
enii n burt, zorindu-l. Srea peste hrtoape, trecea prin blile ploii din ajun, mprocnd
oiul, i alerga mai departe. Clreul trebuie c ducea o veste de seam, dac nu se gndea c
ice clip calul putea s crape sub el.
n sfrit, trase frul scurt i cut cu privirea un loc tiut, pe care parc nu-l mai gsea.
u se nelase, foarte aproape de el se fcea n pdure un drum de picior, pe care apuc, dov
edindu-se bun cunosctor al locurilor.
Primvara se grbise, adus parc mai devreme n anul acela de cntecul nentrerupt al psrel
. Vntul scuturase uor crengile, sprgnd mugurii umflai, i numai n dou, trei zile pdure
agr i trist prinsese culoarea verii.
Clreul alerga acum pe valea unui ru tulbure, care amenina s ias din albie, i chiar izb
ise n multe locuri, silind calul s galopeze prin apa ce-i ajungea mai sus de genun
chi. n deprtare i apru n fa un turn de piatr care strjuia valea. Din vrful lui un o
. Se grbi s bat ntr-o bucat de fier atrnat de grind, anume pentru a da alarma, i pe d
n spatele zidului se ivir civa oteni.
Un clre!
L-ar fi ntmpinat, dac ar fi simit la el dorina de a-i ocoli, dar calul nspumat ncepu s
rce costia, apropiindu-se.
Cal de schimb! strig clreu�n="justifl, cnd ajunse destul de aproape ca s fie auzit.
Un cal! Un cal! se grbir i ceilali s cear, recunoscndu-l.
Veti de seam, Roder? ntreb comandantul postului de paz pe curier.
O s aflai curnd. Voi s fii aici cu ochii n patru.
Un alt cal, neuat, i fu adus i clreul se arunc grbit pe el, lovindu-l cu o curea scur
i schimb doi cai pn cnd ajunse s vad din vale coloanele sanctuarelor de la Sarmizegetu
sa.
n faa locuinei-palat sri din a i alerg pe treptele de piatr vnt, de andezit, ce duc
a mare. Nu-l oprea nimeni, pentru c toi cei care pzeau tiau c este solia care aducea
veti de seam.
Abia trgndu-i sufletul, cnd ajunse n faa regelui se plec plin de respect i spuse, n t
ce ntindea un sul de papirus:
Traian a pornit spre Donaris.
Cutai-l pe Vezina! fur primele vorbe ale lui Decebal.
Regele era nconjurat de cpeteniile militare i tocmai puneau la cale o nou mprire a for
or n ceti. Vezina era n sanctuarul rotund, mpreun cu ali preoi sosii din celelalte ce
Vezina veni n grab i Decebal i ntinse papirusul s-l citeasc. Marele Preot spuse:
Preoii Arvali s-au rugat lui Jupiter pentru izbnda romanului. Solii au pornit n toa
te prile s vesteasc legiunilor rzboiul. Din Pannonia se vor ndrepta spre noi patru leg
iuni, din Moesia Inferior i Moesia Superior alte cinci. Tocmai de la Rin s-au urn
it cteva legiuni spre Viminacium. Cohorte pretoriene i trupe auxiliare au fost mpin
se ncoace. De la marginile imperiului Traian a chemat germani, sarmai, mauri, siri
eni s se arunce asupra noastr. Asta scrie aici, Decebal. S fie aprinse focurile i s s
une buciumele. n noaptea asta trimitem un sol lui Zamolxis.
Platoul pe care se ridicau zidurile Sarmizegetusei era mai scund dect vrfurile muni
lor din jur. nconjurat din trei pri de pante abrupte, n cea de a patra latur se nvecin
a cu o alt creast, a crei coast urca din apropierea cetii. Sus, pe aceast coast, fuses
t un puternic turn de aprare, din vrful cruia vedeai pn departe, la Sargedava, la Bli
daru, peste vrfurile munilor, pn la Piatra Roie. Toate cetile i bastioanele din jur se
edeau de pe culmea de lng Sarmizegetusa. Din acest turn se vesti prin foc primejdi
a, i toate strjile din jur l vzur i ddur i ele alarma, mai departe. Vestitorii srise
i i porniser s colinde aezrile mai ndeprtate, pierdute n cutele munilor, unde nu ajun
lumina focului. La Sargedava ardea vlvtaia i chema poporul din cmpia neted care se de
schidea de acolo pn departe, ct vedeai cu ochii. Clreii se opreau n mijlocul aezrilor
flau ct puteau n cornurile pe care le purtau agate de gt, i strigau:
Toi brbaii s-i ia armele i s se strng n cete. Romanul vine s ne calce locurile. C
ca sau sabie s vin cu ele. Cine are coas, sau furc, sau par afumat, s vin cu ele. Porn
ii fr zbav spre cetile de care inei.
De jos, de pe coastele Sarmizegetusei, tot poporul dac, brbai i femei, btrni i copilan
dri, urcaser n faa marelui sanctuar rotund. Coloanele aezate n cerc aveau n capt cte u
vas�nele ate de piatr n care ardea rin frumos mirositoare. Pe drumul spre sanctuar
e nc mai urcau oameni, venii de prin mprejurimi, cu torele aprinse. De departe privit
, spectacolul era mre. Flcrile vaselor de pe coloane fceau s joace umbre pe feele brbo
e ale dacilor.
Sanctuarul mare avea n mijloc o incint sacr, nconjurat de coloane subiri i albe. Din sp
atele lor apreau Vezina i ali preoi, Marele Preot innd n mn un vas de aram prelungit
picior lung, n care ardea foc de rin. La ivirea lui, poporul izbucnea n urale. n urm p
un tnr frumos, cu ochii albatri i barba blaie numai inele. El avea n mn un vas asemn
u al Marelui Preot, dar mai mic, din care se nla un fum subire de smn de cnep i mac
de parc plutea, i pe faa lui struia un zmbet fericit. Uralele zgomotoase n care fusese
r primii nu-l micaser. Se prea c nimic nu-i poate tulbura zmbetul. Fumul din vas i nv
capul, iar flcrile i luminau straniu, de jos n sus, chipul, lsndu-i pe obraz umbre car
e i schimbau nfiarea.
n faa mulimii sttea Decebal, nconjurat de nobilii de seam, iar n spatele lui cei doi ti
neri, Dates i Ziper. Lng altarul de sacrificiu, din apropierea sanctuarului, erau nf
ipte pn la jumtate trei sulie, cu vrfurile n sus. Marele Preot i tnrul care l urma s
pe cercul mare de piatr al altarului de sacrificiu.
Zamolxis, l trimitem la tine pe cel mai curat dintre daci! Primete solia noastr, Za
molxis! El i cere s ne ajui n lupta care se apropie i s primeti la tine sufletele vit
or. El i cere ca triburile dace s rmn credincioase Sarmizegetusei. El i cere s trimi
ie i fulger cnd n lupt vom avea nevoie de ploaie i fulger, i s faci s strluceasc chi
cnd vom simi nevoia cldurii lui. Primete, Zamolxis, pe trimisul nostru!
Vezina se plec smerit, apoi lu vasul de aram din mna tnrului. Din rndul celor care stt
u n spatele lui Decebal se desprinse un brbat i o femeie, prinii tnrului sol. Mndru de
legerea pe care o fcuse Marele Preot, tatl i mbria biatul i i spuse:
Venas, fiule, te voi urma curnd. Eti singurul meu copil i vom sta mpreun n dreapta lui
Zamolxis.
l mbri i se napoie, lsnd-o pe mam s se apropie. Ochii ei jucau n lacrimi. Nu o ma
zmbetul lui fericit.
Venas, ne vom ntlni toi trei. i femeile pot pieri vitejete.
Mera, mama tnrului, era o femeie nc frumoas, nalt, trupe, prea mndr, dei sufletul
t de ceea ce avea s urmeze. Durerea ei de mam i-o molcomise gndul c n curnd se vor rev
edea; era hotrt s piar luptnd n rzboiul care ncepea.
Cnd i ea se ndeprt de lng altar, din miile de piepturi izbucnir strigte care se pierd
parte printre vile munilor.
Fiecare dintre cei care erau de fa i strigau lui Venas ce s-i spun lui Zamolxis din p
artea lui. Se ivea rar prilejul ca cineva s fie trimis la Zamolxis, numai n cazuri
grele, ca cel de acum, i fiecare voia ca tnrul s-i spun zeului i dorinele sale.
Patru tineri l prinser pe Venas de mini i de picioare, l vnturar de cteva ori ntr-o p
i n alta, l aruncar n suliele nfipte n pmnt. Toate tre�car Toai l strpunser,
chiar prin piept. Pe chipul lui struia acelai zmbet fericit de mai nainte.
Zamolxis l-a primit pe trimisul nostru! vesti Vezina, dup ce se ncredin c sufletul tn
lui s-a nlat la cer.
Urale i mai zgomotoase izbucnir, fr de sfrit. Zamolxis le fgduise ajutor n lupta cu r
ul. Zamolxis le fgduise s-i primeasc la el pe viteji!
Pe altarul de sacrificiu fur apoi aduse sarcini de nuiele uscate, dinainte pregtit
e. Trupul tnrului Venas fu aezat pe ele, i Vezina turn rin pe vreascuri. n strigtele
i, apropie fclia de rug i focul crescu repede, rspndind n noapte ploaie de scntei. Din
piepturile tuturor celor de fa izbucni un cntec de lupt, n care era vorba despre hotrr
ea lor de a-i apra locurile strbunilor, despre bucuria cu care i vor da viaa n nfrunta
a cu dumanul. Corul acoperea toat valea, dnd mreie spectacolului. Cntau din tot suflet
ul btrni cu brbile albe ca lna, cu glasurile tremurtoare, brbai n floarea vrstei, cu
urile ngroate de emoie, copii cu voci subiri ca firul de tort i cu ochii sclipind n lu
mina flcrilor jucue. Cntau bunicile cu nepoi n brae, mamele privindu-i brbaii i co
le cutnd ochii flcilor. Cntecul era un jurmnt c niciodat dumanul nu va clca pmn
jurmnt prin care i druiau viaa.
Numai cnd flcrile se molcomir i cnd doar cenua mai rmsese pe piatra rotund a altarul
ecar spre casele lor, la lumina torelor aprinse din vlvtaia rugului.
A doua zi, n zori, trebuia s se prezinte fiecare brbat la ceata i la plcul lui. Instr
ucia fcut se dovedea bun acum, pentru c totul se petrecea cu rnduial. Oastea poporului
armat urma s fie condus n lupt de militari de profesie, cei cu gradele mai mari fcnd p
arte din rndul nobilimii. Armata, instruit de militari romani, mprumutase chiar num
irile din legiuni. Cetele ntocmite din cte zece oteni erau ncredinate unor comai desto
inici, militari ncercai. Cinci cete fceau un plc care avea n frunte tot un comat, iar
dou plcuri alctuiau o centurie, condus de un tarabostes. Cei mai muli erau pedestrai,
numai o mic parte, cei din garda regelui, aveau cai. Din gard fceau parte mai ales
tinerii nobili, n fruntea fiecrui plc mergea un purttor de draco, steagul dacilor,
care bga spaima n dumani. El nfia un cap de lup cu gura deschis, i cu trup de arpe d
imea unei mneci, dar mai lung, fcut din piele. Cnd purttorul de draco alerga, aerul
trecea prin gura lupului i umfla corpul prelung, scond un sunet asemntor cu urletul l
upului flmnd. Fiecare plc cuprindea arcai, prtiai, suliai, lupttori cu secera de rz
pari afumai, cu sabie dreapt sau cu sica, sabie ncovoiat la capt. n ceti fiecare tia
ul lui. Unii pregteau pietrele pentru mainile de aruncat, alii le adunau grmad pe coa
mele zidului, ei fiind cei care aveau s le arunce n capul dumanilor; un numr mai mic
se pregteau s ntrein focul vaselor cu rin. Cei care fuseser anume instruii cunotea
de rzboi romane, tiind i cum s lupte mpotriva lor: cum se ndeprteaz o scar de la zid
m se aprinde un turn, cum se rstoarn un musculus, cnd s tai funia de la crligul cu tr
ei coli pe care l arunca de jos dumanul, l prindea de palisad i se cra spre culme. Tr
a s atepi pitit pn cnd se agau doi, trei, apoi, cu o singur lovitur de spad, s tai
vezi rostogolindu-se n anrtai fun ul din jurul zidului, rmnnd la pmnt cu picioarel
Acum, n ceasul acesta, fiecare tia ce rost va avea n viitoarea ncierare.
Decebal opri n sala mare a locuinei-palat toate cpeteniile militare. La lumina torel
or nfipte n suporturi de fier, prinse de perei, puser la cale amnuntele rzboiului. Hotr
atunci care dintre ei aveau s rmn n cetile de aprare, care vor merge n fruntea otilo
ne dumanul.
Tot n noaptea aceea fur hotri cei care a doua zi aveau s plece la costoboci, la bastar
ni, la roxolani, pentru a-i chema n ajutor. Trebuiau vestii mai ales geii, s vin pe c
aii lor iui i s se ia la har cu cavaleria maurului Lucius Qietus, despre care Decebal
auzise c d trcoale pe malul lui Donaris. Marcomanii i cvazii, i osii, i burii, i boii
germani, toi aveau s fie vestii c Traian i-a urnit legiunile. Toate aceste seminii ger
mane din ramura suebilor: marcomanii, osii i cvazii erau aliaii dacilor, pentru c t
oi se temeau de legiunile oprite de Danuvius, dar care ameninau n orice clip s treac d
incolo apa, cum ncercase, n urm cu doisprezece ani, Domitianus, dar care plecase cu
coada ntre picioare i cu rndurile rrite.
n sfrit Decebal hotr care dintre tarabostes avea s se ngrijeasc mai departe de lucrri
pului. Era primvar i muncile abia ncepeau. Cine s are, cine s semene, dac brbaii erau
armele n mini? Btrnii s-i dezmoreasc oasele, femeile s apese cu o mn pe cornul plug
r cu cealalt s ndemne boii Copiii s umble desculi pe brazda proaspt i s arunce smn
ca toate astea s se fac, trebuia ca cineva s se ngrijeasc de ele. Decebal nu putea u
ita nimic, pentru c el nvase pe propria lui piele c rzboiul se ctig numai atunci cnd
opat n pmnt gru bun i destul, cu care s saturi otenii de veghe la creneluri. n spatele
rmatei trebuie s struie ordinea.
Zorile ddur contur lucrurilor i flcrile faclelor ncepur s sfrie, gata s se sting,
tot mai era la sfat cu cpeteniile.
Vardar, se adres el celui care i trimisese fiul la Zamolxis, ia o ceat, dou dintre ti
nerii cei mai destoinici i vezi ce gnduri are mpratul. Eti otean ncercat, ai mai dat pi
ept cu legiunile Romei. Gndesc c Traian va apuca tot pe drumul lui Iulianus de acu
m dousprezece primveri, i atunci ne vom msura puterile tot n locul pe care ei l numesc
Tapae.
S-i ntmpinm, Decebal, spuse un brbat ntre dou vrste, care nu era altul dect comanda
etii de la Piatra Roie, ridicndu-se i proptindu-se n mnerul sbiei. S nu-i lsm s vi
oape de Sarmi.
Nicieri, Armer, nu-i putem prinde bine, ca-ntr-un clete, cum putem acolo, dar nici
nu-nseamn c n-o s-i izbim de cte ori vom avea prilejul. Munii i pdurile sunt ale noast
re, ne ascund de ochii dumanului. La fiecare trectoare vom prvli bolovani i le vom tr
imite sgei. Dar s fim cu bgare de seam i s nu uitm c avem de luptat cu puterea Romei
lepciunea lui Traian. Va fi greu s-l momim acolo unde o s ne convin nou, ca pe uurati
cul Fuscus. Ne vom repezi n naintaii lor i-i vom secera, vom turna cucut n ape, vom ar
de grul S nu rmn urm de mncare pentru legiunile lui.
Un sclav intr n sal i stinse fcliile, care mai mult fumegau. Afar se albise de ziu. Cp
eniile se r�umegauiilidicar, sfatul luase sfrit.
n sala mare a locuinei-palat rmase numai regele. Sttea cu coatele pe mas i cu obrajii
sprijinii n podul palmelor. Nu mai era chiar tnr regele, trecuse de patruzeci de pri
mveri, i o noapte alb lsa urme. Era obinuit s se culce devreme, i s-l trezeasc mugete
itelor pornite spre pune.
Aa l gsi Vezina, care se plimbase pe afar cteva clipe, s-i limpezeasc mintea n aerul
de diminea. Se napoiase fiind sigur c regele nu se culcase nc.
Ce gnduri te frmnt, Decebal?
Pomii au dat n floare, Vezina n cmpie abia a cntat cucul. Mai e pn cnd vom vedea coc
plecnd.
O var i-o toamn, Decebal.
Trebuie s-i inem n loc, Vezina S le lovim naintaii, s le astupm drumurile, s facem
entru a ctiga timp. Ploile toamnei, noroaiele, frigul sunt dumanii romanului S ctigm t
p, Vezina i aliai. A vrea ca Traian s afle c toate popoarele barbare l vor ncoli. Atu
o s fie mai prevztor, i timpul va zbura
Ce te gndeti s faci?
Am s-i trimit pe Dates i pe Ziper la romani, s afle ce au de gnd.
Decebal, de ce i trimii nepotul acolo unde este mai mare primejdia?
Ca s-l cunoasc romanii, Vezina S-l cunoasc i s nvee s-l preuiasc. S nu-l cread
un brbat de isprav. Am s-l trimit unde va fi mai greu, ca romanii s afle cu cine au
avut de-a face. Numai aa vor nva s-l respecte.
Trimise un sclav s-i cheme la el, i tinerii venir att de repede, ca i cnd ar fi ateptat
mbrcai. Decebal le puse palmele pe umeri, sprijinindu-se parc pe ei. Amndoi erau fru
moi i drepi ca bradul. Dates purta acum o barb scurt, rotunjit cu grij i subiat n d
brajilor. A lui Ziper nea n toate prile i greu puteai s crezi c nfipsese mcar o dat
l n ea. Peste cmaa alb, nepotul regelui purta acum, dimineaa, cnd era mai rcoare, un fe
l de pieptar fcut din piele subire de viel abia nscut, fr mneci. Ziper avea peste cma
b, de tort, un cojocel pe care l purta descheiat.
Cnd le vorbi, Decebal prinse s se plimbe n jurul mesei lungi. Tinerii l urmau. Dates
chiopta puin de piciorul stng.
Feciorii mei, v ncredinez o tain mare n nimeni n-am atta ncredere ca n voi. nclec
ergei mai nti la Buridava i ntiinai-l pe Tutas c romanul i-a urnit legiunile. Apoi d
g pn la Donaris i pndii ce se mai petrece pe cellalt mal. ntr-un suflet s venii s-m
ce-ai vzut. Vreau s tiu dac la Dierna i Drobeta e micare ca i la Lederata.
De dou zile, tinerii i ndemnau caii la galop. Nu le inea tovrie dect apa repede a ru
utus. De la Sarmizegetusa schimbaser caii din cetate n cetate, iar acum se apropia
u de Buridava, aezat pe un pinten de deal care se ridica n apropierea rului.
Fur oprii de strji.
Vrem s ne nfim lui Tutas, spuse Dates cpitanului care i ntmpin la chemarea strji
imiii marelui Decebal.
Cei doi tineri n-au rmas la Buridava dect atta ct a fost trebuin.
Galopar apoi pe drumul cunoscut care ducea drept de la Buridava spre Drobeta, pe
malul Donarisului. Dincoace de coamele munilor, spre cmpie, primvara sosise mai din
timp. Pdurea avea frunza mare, iar pomii se rupeau de floare, nmiresmnd aerul. Opr
eau la malul vreunei ape, sub coroana unui alun i ascultau cntecul cucului i ciocnit
ul ciocnitoarei. Stteau cu faa n sus, pe cte o piatr cald, i ascultau cum rupeau caii
rba tnr.
Cnd ajunser la apa Rhabonului, abia-l trecur de repede ce venea. Era umflat i i udar am
doi opincile i ndragii, aa c lsar caii s pasc i ei i ntinser obielele la soare. S
-i faa i gtul de praf.
Se simeau amndoi fericii mpreun, i-i mulumeau n gnd lui Decebal c i trimisese pe am
uri. Toat iarna Ziper venise la cptiul lui Dates, bolnav, i prietenia lor i nnodase ia
firul. Piciorul se vindecase greu, i abia acum putea spune c e pe deplin nsntoit, cu t
oate c mai chiopta.
Cum stteau ei aa lungii, cu cmile scoase i n picioarele goale, prjindu-se la soare, Z
i spuse fr nici o legtur cu ceea ce vorbiser mai nainte:
Dates, tu tii c eu l-am omort pe Micheas?
Niciodat pn n clipa asta nu mai vorbiser despre ntmplarea aceea, iar Dates o uitase de
mult. Nu nelesese niciodat ce nsemntate avusese pentru el moartea sclavului, n faa mrt
isirii neateptate, nu tia ce s cread. De ce Ziper i fcuse aceast mrturisire att de t
Nu m ntrebi de ce-i spun?
De ce?
Pentru c era un ticlos i un linguitor. I-a spus lui Decebal c ai fost mscrici la Roma
Dac l-ar fi atins cu un fier nroit n foc, tot n-ar fi fost att de tulburat Dates. ntr-
o clip nelese purtarea regelui fa de el, schimbarea lui, dragostea pe care i-o nbuea
care nu mai voia s i-o arate.
Nepotul l cunotea bine pe rege, bnuia ce trebuie s fi nsemnat pentru el mrturisirea lu
i Micheas. Orice ar fi neles unchiul, numai c s-a urcat pe scen, nu. Pentru el fuses
e un mscrici i se fcuse de rs la Roma!
Era cu att mai trist, cu ct nu-l putea lmuri. S-i spun c i el, Dates, nainte de a plec
la Roma, ar fi rs n hohote, dac ar fi auzit c un dac a fcut o asemenea fapt? Cum s-l fa
c s neleag ce art minunat este mimul? Decebal era militar i pentru el poezia nu avea n
i un rost. i plceau numai cntecele vechi, ciobneti cntate cu glasul, cu fluierul, cu c
ornul, cu frunza aezat ntre buze, sau cu solzul de pete pus pe limb Cuvintele cntecelor
despre faptele marelui Burebista, sau despre luptele strmoilor cu Alexandru cel M
are i plcea s asculte povetile rmase din btrni despre luptele din trecut, ale cror fa
trecuser de la tat la fiu i pe care mai ales ciobanii le tiau i le spuneau la smbr, sr
area ntoarcerii turmelor, cea mai frumoas dintre srbtori. Era ultima srbtoare dinainte
a iernii. Ciobanii coborau din coclauri, pui pe chiot i petrecere. Veneau cu brnza
aezat n putini pline ochi, sau frmntat i ndesat n coaj de copac, sau n burduf, i
n de brad, ca s capete un miros i un gu� la ist anume. Atunci chiar regele ddea se
mnalul de petrecere, jucnd primul cu cea mai frumoas fat de nobil, care rmnea srbtorit
iarna aceea. n toamna care trecuse, cu toate necazurile, regele tot dduse semnal d
e petrecere i o prinsese de mijloc pe Curta, dansnd-o. O nvrtise ca un tnr, i fata nu s
e dduse btut. Dates privise petrecerea din pat, nc nu putea mergea, i Curta i se pruse
frumoas. Avea pe ea numai ia esut din fir subire de borangic, iar pe cap o coroni de a
ur btut n pietre scumpe, la care i atrnase n spate o earf lung ce-i trecea de mijloc
orul i era strns ntr-o opincu din piele de viel abia nscut, moale i frumoas la culoar
Numai acum, dup ce aflase de la Ziper ce se ntmplase, nelegea de ce regele venise dup
serbare la el i-i spusese:
Ce spui de Curta, Dates? Aa o nevast ar trebui s-i gseti.
Dup un timp sosise i Duras.
La primvar te nsori cu Curta, hotrse el. E cea mai frumoas fat din Sargedava, i nici
Sarmi nu cred s-i stea multe n fa.
Acum tia c regele aflase de Arria i de dragostea lui de la Roma. Pentru Decebal, Ar
ria era de vin c se fcuse de rs acolo. Nu putea pricepe regele c el, tnrul, era recun
r acelei femei, tocmai pentru c prin ea cunoscuse ce era mai de pre n viaa lui: poez
ia, sculptura, frumosul. Prin ea i descoperise sufletul de poet i dorina de a-i aterne
pe papirus, n imagini ct mai frumoase, sentimentele. Nimeni nu va ti niciodat cte ve
rsuri ncredinase papirusului n iarna care trecuse. Aa i mai potolise dorul de-a o vede
a pe Arria. Nimeni n-avea s tie vreodat c-i trimisese la Roma o scrisoare de zece su
luri, n versuri, printr-un negustor de miere, i c primise rspuns c nc mai struie n am
rea ei. Cea mai rvnit femeie din Roma l iubea i l chema la ea!
Dup aceast scrisoare, n el crescuse ndejdea nebuneasc de-a o aduce pe Arria la Sarmi.
ncepuse s cread c o va hotr s rmn aici. Nopi n ir gndise la ridicarea unui edif
se mndreasc. l convinsese iar pe Vezina c Sarmizegetusa trebuie s aib un nou sanctuar,
dar nu dup modelul celorlalte, rotund, ci ca un templu roman, dreptunghiular. Fr
umuseea lui avea s stea n frumuseea coloanelor i a lespezilor. n stnga sanctuarelor se
afla un loc destul de ntins, pe care s-ar fi putut nla noul templu. Acest platou era
mai ridicat cu un stat de om dect vechile sanctuare, dar destul pentru a face ca
noul lca s le domine pe toate. Locul era liber, numai ntr-o parte erau spate cteva gr
opi n care se pstra grul n vase de lut. Ele puteau fi mutate de acolo.
Din ziua cnd Vezina i fgduise c o s nale un nou sanctuar, Dates i vedea n locul acel
devrat Acropole al Daciei. Nu se gndea s nale un templu roman. Nu. Pe daci i-ar fi st
rivit nlimea prea mare a coloanei. Le-ar fi lungit numai puin, dar le-ar fi subiat, l
e-ar fi fcut mai zvelte, dei le-ar fi aezat pe o baz trainic. Desenase mai multe felu
ri de coloane i se oprise asupra unei forme asemntoare stlpilor cioplii de btrnul Dudas
, pentru casa nepoatei Finia. Din orice parte i priveai porneau nite romburi retez
ate, puse cap la cap, iar cnd te uitai de jos, i se preau zveli i ochiul parc fugea n s
us, pe buclele stlpului. n captul de sus, n loc de capitel, chibzuise s aeze un vas de
aceeai form n care s ard focul. Era convins c focul, prin jocul lui, va nchipui i mai
ine imaginea nemrginitului.
Pentru lespezile care urmau s paveze sanctuarul, imaginase jocul de piatr alb i gran
it care s duc spre altarul din captul opus intrrii.
ntr-o zi, Curta a venit s vad ce mai face, dar a inut s-i spun din prag: M-a trimis reg
ele.
Nu putuse s treac peste cuvntul lui. Lui Dates i plcuse atitudinea ei mndr i l bucura
rezena ei. O fat are mldieri care lipsesc unui brbat. Se nflcrase vorbindu-i despre vii
torul sanctuar i fata l ascultase cu atta luare-aminte, nct Dates fu uimit de uurina cu
care l nelegea.
Trecuse ceva timp de cnd n-o mai vzuse, i fata se schimbase mult. Nu mai era nici mc
ar aceea care jucase cu regele la srbtoarea ntoarcerii ciobanilor. Din fiecare micar
e, din ceea ce spunea, se desprindea o gravitate pe care n-ar fi putut-o bnui la
ea. Aceasta l fcuse s-i par i mai ru de purtarea lui din ziua rentlnirii. De nenumrat
i se dojenise n gnd.
Dup ce i artase planurile sanctuarului, Dates o mbiase s-l asculte citindu-i versuri.
De data asta cu dorina curat de a trezi n ea gustul poeziei. Nu-i ddea seama c se pur
ta cu ea, aa cum Arria se purtase cu el la Roma. Dar avea s triasc o mare uimire. i cz
use n mn papirusul n care i transcrisese versuri de-ale lui Ovidius:
Ne-nduplecat am cerut unei tinere s m-ndrgeasc.
Ea m alung, dar eu voi ndrgi-o mereu.
Totui, e-att de puin s trieti cu ndejdea i dorul
Venus asculte-aadar plnsu-mi prelung i amar.
Nu-mi place! l ntrerupse Curta.
Mai nti n-o nelesese. Crezuse c n-a priceput versurile. Dar ea a urmat:
Parc nu sunt scrise de un brbat. De ce se jeluiete ca o femeie? Venus asculte-aadar p
lnsu-mi prelung i amar. Un brbat care plnge i se vait! i cnd e vorba de moartea cuiva
aa se vait, ca cel mai netrebnic dintre oameni, ncheiase ea nemulumit.
Cuvintele ei l tulburaser cu att mai mult, cu ct gsea c au un miez de adevr. De atunci,
lucru foarte ciudat, nu-l mai citea pe Ovidius cu aceeai plcere. ntr-adevr, unele v
ersuri preau adesea scrise de o femeie. Curta nu tiuse s spun ntocmai ceea ce simise,
dar el i lmurise pentru sine: Ovidius nu avea demnitate Iar Curtei i plceau brbaii car
priveau moartea n fa
Nu-mi spui nimic? l ntreb Ziper, trezindu-l din gnduri.
i mrturisise ceva i prietenul tcea ca o piatr, nu-l dojenea, nu-l ierta. Greise oare,
c-l omorse pe Micheas?
Dates ridic spre el privirea ncrcat de gnduri i amintiri. N-avea nici un rost s-i mai v
orbeasc despre toate astea. Bine c tia ce s-a ntmplat. Decebal l crezuse un mscrici. P
te c-i fusese ruine pentru el. Regele l dorea viteaz, nu putea s stimeze dect un astf
el de brbat, ca i Curta.
Ziper, mergem la romani! hotr.
Prietenul fu cu att mai mirat, cu ct nu se ateptase la acest rspuns.
Ce s facem la ei?
Decebal vrea s tie ce au�m" alitie de gnd, pe unde ne vor ataca i ci sunt. Mergem s
aflm dac vor trece Donarisul i pe la Dierna, ca s tim unde s-i ateptm.
Mergem! se altur bucuros Ziper, bnuind viitoare fapte cu care s se mndreasc mai trziu
Pe cai, Ziper!
Pe sear zrir Drobeta, ntins pe costia care cobora linitit spre ap. Erau pe culmea unui
eal din apropiere, peste care trecea calea roman. Se vedea valul de pmnt care ncercu
ia aezarea i palisada de trunchiuri din coama lui. n spatele valului erau casele btin
ailor, iar n mijloc un fort de piatr. Mai departe, afar din Drobeta, vedeau bine un
alt turn de aprare, din piatr masiv. Din vrful lui se putea privi, de-a lungul apei,
pn departe, ntr-o parte i n alta, pentru c se nla pe o ridictur de pmnt, nu prea
castrul roman. Tinerii cercetar ndelung i castrul roman, lung de cel puin aptezeci i c
inci de pai i lat de douzeci, cu zidurile crenelate, unde, strjuiau ziua i noaptea sa
ntinelele. Calea roman trecea prin Drobeta, pe lng turnul de piatr, i prin castru, pi
erzndu-se spre soare-apune, pn la Dierna. Tot pe malul apei ajungea apoi la Lederat
a. Pe malul cellalt, dinspre tribali, era o alt cale, i mai bun, care erpuia de-a lun
gul lui Donaris, tocmai din Moesia Inferior, de la Durostorum, i mai departe, de
la Troesmis i Noviodumum. Pe aceast cale, pe care de ani de zile o tot repara Trai
an, se ajungea pn n inima Romei. Ea l adusese pe mprat pn aici, la malul Donarisului.
ste apa fluviului se zreau alte dou castre, ceva mai mici, dar destul de puternice
. Apreau ca nite dreptunghiuri de piatr crenelat, cu un turn nalt n mijloc. Ziper le c
unotea bine, pentru c i iarna trecut le dduse trcoale, cnd nvlise dincolo de Donaris
pele ngheate i bgase spaima n romani. Decebal spunea c e bine ca romanii s tie de fric
dacilor.
Coborr n Drobeta i lsar caii la un prieten de-al lui Ziper, iar ei se duser s pndeasc
alul apei. Chiar pe malul cellalt, era locul ntrit pe care romanii l numeau Pontes.
Cum s ajung acolo? Asta era ntrebarea care i frmnta pe cei doi tineri. Bnuiau c tabra
ncipal o aveau romanii n cetuia Zanes, mai n sus pe firul apei, dar era bine s afle i c
e armat era aici. i, mai ales, de aici puteau ajunge mai uor la Zanes. n dreptul cetui
i, la mijlocul Donarisului, erau trei insulie, dou mai mici i una mai lung, ca o lim
b de pmnt pe care s poi poposi, trecnd dintr-o parte n alta. Ca s ajung la Zanes, por
de la Pontes, trebuia s treac prin trei castre ntrite, i n-ar fi fost deloc uor.
i fcu s-i ciuleasc urechile plescitul apei lovit de vsle puternice. O trirem, cu punt
at de soldai din legiuni, urca n susul apei. Vslele lungi vreo douzeci n ir se afun
toate odat n ap. Dup cum vsleau, cei din ea preau foarte grbii i, ntr-adevr, trirem
destul de repede. n urma ei apru o alta.
Vin de la Drobeta.
Urc spre Zanes, spune Ziper.
Din toate prile strng armat, oft Dates, privind dup trirem. Cred c sunt genitii car
lega malurile prin pod de brci. Acolo, la Zanes, e prielnic locul pentru ntins un
pod.
Dup cele dou trireme vzur urcnd pe firul apei brci la care vsleau doi, trei soldai. Ma
ti trecur dou, apoi vreo cinci, una dup alta.
dth=/p>
La unul dintre ele aveau o banchet nalt, ca un scaun, pe care sttea cel care inea crma
cu o vsl.
Trecu un alt ir de brci, fiecare cu cte trei butoaie de-a curmeziul, urmat de alte d
ou n care erau cte patru butoaie mari.
Cred c sunt cu carne srat, spuse Ziper, artnd spre brcile ncrcate.
Ziper!
Ce i-a trecut prin cap?
tiu cum o s ajungem n Zanes, dac tu mi spui cum punem mna pe o barc.
Ziper fluier admirativ. Era o idee minunat i poate c nu tocmai greu de mplinit.
S ateptm un rzle.
La lumina lunii, brcile urcau una dup alta spre Dierna. ntre timp Ziper i Dates prin
seser un butean, cu care s-i dea drumul la vale, pn la ntlnirea cu barca pe care urma
un mna. Dei noapte, luna plin i ajuta s vad pn departe pe luciul apei. Se apropiau tr
ci, dar ultima se rupsese de primele dou i rmsese n urm, la vreo sut de pai. Bteau u
cu picioarele i mpingeau cu minile, innd mereu buteanul ntre ei i brci. Grija lor ce
re era s ajung ntre primele dou din fa i cea de-a treia. Urcau pe lng mal, ca s nu f
e n loc de curentul iute din mijloc. Lsar s treac primele dou brci, apoi lovir puterni
apa i traser buteanul n faa celei de a treia. n ea se aflau doi romani din legiuni. Fi
ind cu spatele spre direcia de naintare, nu observar la timp primejdia. Cei doi inur
trunchiul de-a curmeziul brcii, nct era cu neputin s n-o loveasc n plin, chiar dac v
dintre vslai l-ar fi vzut n ultima clip. Stteau pitii n spatele buteanului, dar gata
repead. Distana dintre ei i barc se micora vznd cu ochii nu-i mai despreau nici dou
pai nici zece nici trei. Izbitura fu puternic, i cei din barc i pierdur echilibrul.
eser imediat ce s-a ntmplat, unul dintre ei fiind gata s blesteme buteanul. Ziper i Da
tes se aruncar n acelai timp asupra lor i romanii se simir prini de mini vnjoase i t
barc. Unul czu ntr-o parte, altul n cealalt. Se zbteau degeaba, pentru c minile puter
ce care i smulseser din barc i ineau bine apsai la fundul apei. Cnd simir c sunt pe
aser deasupra. Unul dintre ei i reveni, cellalt pornise pe drumul care ducea spre ap
a Stixului.
Din ce legiune eti? ntreb Dates.
A patra Scytica
Venii din Ratiaria?
Da ducem brcile pentru pod.
Romanul respira horcit, abia mai trgea aer n pieptul plin cu ap. Lui Ziper i era team
s nu moar i el, mai nainte de a afla tot ce-l interesa.
Din ce manipul faci parte?
Al treilea Centuria a cincea
Spune-mi numele centurionului tu.
Pa tro bas Sin Sin
Izbucni ntr-o tuse zgomotoas, horci zbtndu-se disperat i ncremeni cu minile ncletate
rgi�rat denea brcii.
Primete-l, Zeus, la tine, c a murit ca un viteaz! rse Ziper!
Le lu mbrcmintea, apoi le ddu drumul n ap. Rmseser mult n urma celorlali, aa c
e mbrca, Dates trgea vrtos la vsle. Fcur mare haz de felul cum arta Ziper n pantaloni
ri. Nu mai purtase niciodat n viaa lui, i i se prea c e n pielea goal. i tot privea
ele proase i rdea din toat inima.
Iarna ar fi buni ndragii tia!
Romanii le spun bracae, l lmuri Dates. S tii c numai soldaii din corpul auxiliar poart
astfel de pantaloni, fr uvie de piele peste ei. Auxiliarii i centurionii. De acum te
numeti bracatus miles.
Pantalonii erau croii s stea strni pe picior, dar pe pulpele lui Ziper crpau, ameninnd
orice clip s se descoas.
Romanii aveau la ei ntregul echipament de rzboi; l-au gsit strns la capetele brcii, aa
c Ziper ncerc tunica lung cu plato, pentru el cam scurt, earfa pe care trebuia s-o ro
asc n jurul gtului i pelerina care i atrna de umeri.
Nu tiu de ce mai au nevoie de crpa asta, art el spre earfa de la gt.
Nici eu nu tiu.
Ziper se descurca, dac sttea de vorb cu un roman, dar nu tia prea multe cuvinte. neleg
ea ce i se spunea, putea s rspund ce mai face i unde se duce, adic atta ct furase n lu
ile lui drumuri, de ici, colo.
Pe msur ce se apropiau de Zanes, forfota pe calea roman cretea, dei trecuse de miezul
nopii. La lumina lunii, crue ncrcate cu saci, cu butoaie, cu baloturi se scurgeau sp
re cetuie. Baliste i catapulte, trase de cai puternici, turnuri de asediu, chiar un
enorm musculus se vedea trecnd, scrindu-i roile pline, fr spie. Clreii cu porunci
sus i n jos, iar pe ap brcile erau din ce n ce mai multe, o parte dintre ele ncrcate de
credeai c, la cea mai mic micare, apa va nvli n ele. Treceau i care cu fn pentru caii
reunei cohorte de cavalerie.
De departe, Zanes aprea luminat de parc ar fi luat foc. iruri lungi de tore, artnd dru
mul sutelor de auxiliari care crau din cetuie drugi de lemn i scnduri la malul apei.
Se auzeau de departe malurile izbind butucii pe care genitii i nfigeau n mlul moale,
prinznd prin lantei scuri barc de barc. Dup ce lipeau cinci, ase una de alta, deasupra
lor aezau primele traverse lungi ct trei staturi de om. Pe cellalt mal se fcea aceeai
treab. Una dintre cele mai grele lucrri fusese aceea de a ntinde o funie groas dint
r-un mal n altul. Dup ce fusese bine ntins, fiecare barc era prins de ea, ca s nu fie d
us la vale de ap i s se alinieze cu celelalte. Din trei n trei brci una era ancorat cu
un pietroi greu, legat cu o funie.
Podul se lucra din dou pri, fiecare urmnd s ajung pn la insula mare, din mijlocul apei
Zidurile cetuii meritau s fie admirate, i cei doi tineri se gndir ct de greu ar fi s i
ri n ea, fr vrerea celor care o aprau. Era cel mai puternic castru pe care l vzuse Zip
er pe malul Donarisului, de la Ratiaria ncoace, i poate chiar de la Oescus. Prea un
dreptunghi de piatr lung de vreo sut de pai i lat de cel puin aizeci. Numrar apte tu
i de aprare, unele rotunde �umra roaltele ptrate, care sprijineau zidul mprejmuit
or.
Ar fi bine s putem intra n castru, opti Ziper. Cine tie cnd mai ajungem pe-aici, i nu
stric s cunoatem locurile.
M gndesc c vom fi silii s intrm.
Parc vrnd s-i dea dreptate, de pe mal cineva strig la ei:
Hei, voi de-acolo, ai adormit? Ce mai ateptai? Aici, aici! le arta el spre captul pod
ului care nainta o dat cu fiecare nou barc sosit.
Cel care i strigase era un pislog de centurion, cruia nu-i mai tcea gura. Tot timpul
, ct au lucrat genitii s le prind barca de celelalte, a meliat ntr-una.
Mari netoi mi-a fost dat s vd n noaptea asta! Vin ei n barc pn aici i apoi stau ca
Nu v-a spus nimeni de ce venii aici? Hei, tu, de ce nu rspunzi?
l ntrebase pe Ziper, dar rspunse Dates, primul prefcndu-se c tocmai strnge un nod la sf
oara ce lega barca de funia tras de-a curmeziul apei.
Ba ne-a spus dar nu tiam dac trebuie s tragem aici sau pe cellalt mal.
Halal proti! sri centurionul, i mai furios. Cine e centurionul vostru?
Patrobas.
Patrobas, de la al cincilea?! Las c i spun eu s v mutruluiasc. i ce tot momondii a
gai odat i plecai dup scnduri! Nu nelegi, m, mutule, s termini nodul? strig la Zipe
dup scnduri.
Lsar totul balt i se ncolonar n rndul acelor care crau din cetuie scnduri i trunc
pod. Totul fusese pregtit dinainte, trunchiurile erau tiate i aezate stiv, scndurile
la fel. De mult tiau cei din cetuie c aici va fi fcut podul!
Trecur peste o punte ntins deasupra unui an, de aproape zece pai i cam tot att de adn
nconjura zidurile. Bnuiau c anul se ntindea de jur-mprejurul cetuii, lipsind numai s
ap. Zidurile nu erau mai nalte de dou staturi de om, dar cnd intrar, i ddur seama c
oarte solide: aveau o grosime de cel puin un pas. Drumul pn la cetuie urca panta unui
deal nu prea nalt.
Li se pru bine fcut intrarea. La jumtatea laturii dinspre soare-rsare, zidul se ascuea
ca o plnie. n cetate se intra printre dou ziduri paralele, fiind uor de aprat.
La al doilea transport se fofilar i rmaser n cetuie, amestecndu-se printre cei care se
eletniceau cu tot felul de alte treburi. n turnul din apropierea porii aprur trei co
rniciens care vestir, prin sunet de trompet, ncetarea lucrului. Sosise timpul cnd so
ldaii puteau s se lungeasc pe cte un mnunchi de paie, ca s-i odihneasc oasele dup o z
trud. Venise att de mult armat, nct nu puteau dormi cu toii n dormitoarele cetuii,
ci corturi nu ntinseser, din prea mare grab.
Dates i Ziper se culcar ntre doi auxiliari care oftau tot timpul, vitndu-se de ale.
Cnd s mai dormim? bombni unul dintre ei. Ziua a crescut, acum se lumineaz.
Mine vine Traian s vad podul. Pn spre prnz l terminm.
Vestea c a doua zi avea s-l vad pe Tr�justifdaian, fcu s-i sar inima lui Ziper. Va f
i aproape de omul pe care l ura din tot sufletul; poate c l va auzi i vorbind.
De ce crezi c alerga Balbus de colo-colo?
Dar l-a i fcut! spuse, plin de admiraie, al doilea auxiliar. Mare inginer Balbus sta
!
Altfel nu-l purta dup el mpratul.
Am auzit c podul de lng Viminacium l ntinde Celsus. Se-ntrece care s-l fac mai repede
mai bine. Dup graba cu care am venit, se vede c mpratul n-are de gnd s piard timpul.
O s fie greu, Remmias. Eu am fost pe-aici cu Domitianus. mpratul se grbete ca s nu ne-
apuce toamna. Tu ce zici, terminm pn-n toamn? Se zice c mpratul aa a fgduit Senatulu
Rspunsul fu un oftat. Nu prea credea auxiliarul c o s mearg att de uor.
Aa zice i nepotul meu, dar poi s tii ce-o s mai fie? L-ai vzut de diminea?
Centurionul era nepotul tu?
Te cred. El a adus vestea c mine sosete mpratul. N-ai vzut ce bine l-a primit praefect
us castrorum?
Cnd vd un pretorian
ntotdeauna cei din legiuni invidiau pe pretorienii din garda mpratului. Pretorienii
se socoteau armat de elit i i priveau de sus pe ceilali. Toi erau nali ca brazii i v
numai tineri unul i unul erau alei ca s fac parte din gard. Visul oricrui tnr era acel
de a ajunge pretorian, s nu mai fie mutat de colo-colo, pe la marginile imperiulu
i, ci s stea n cazarma din apropierea porii Nomentana. Numai cnd mpratul pleca undeva,
se urneau i ei. De aceea era att de mndru auxiliarul de nepotul lui, fiul fratelui
mai mare.
Dup un timp n care nu se auzi dect sforitul celor tolnii prin apropiere, schimbul de c
uvinte dintre cei doi continu, mai n oapt:
Ascult, Remmius, altceva nu i-a mai spus nepotul?
Mine i ine mpratul alocuia, dup care pornim. Ai vzut c Surgius, nepotu-meu era ns
i soldai din legiuni i un vexilar?
De aceea i-am spus c pare s aib o misiune de seam.
Chiar are. Mine, dup alocuia lui Traian, pornete tocmai la Novae, cu porunc pentru co
mandantul Legiunii I-a Italica i la Durostorum, unde staioneaz legiunile Xl-a Claud
ia i XIV-a Geminae Martia Victrix. Nici mie n-a vrut s-mi spun despre ce este vorba
, dar s-a ludat artndu-mi nvelit bine un sul de papirus, pe care l poart ntr-o aprtoa
e piele atrnat de umr.
Dates i simi braul strns cu putere, i nelese gestul prietenului. Ce putea fi mai de se
pentru ei dect un astfel de papirus? n dimineaa urmtoare n-aveau dect s intre n vorb c
auxiliarul, pentru a ajunge s-l cunoasc pe nepotul lui.
A doua zi s-au mprietenit cu Remmius, au lucrat mpreun la tribunal-ul pe care urma
s se suie mpratul, pentru a ine alocuia ctre trupe. Ziper s-a trezit ludat pentru desto
inicia cu care btea cu maiul parii n pmnt.
Ctre ceasul al treilea, nepotul a venit s-i vad unchiul. Era un roman falnic, echipa
t ca de lupt, pentru c se ducea�an fal se s-l ntmpine pe Traian. Pieptul i era acop
erit cu zale de fier n form de solzi de pete, care l deosebeau de ceilali pretorieni
fr grad. Zalele se prelungeau pe old i nu mai avea de la mijloc n jos cunoscutele uvie
de piele, care atrnau pn la genunchi la soldaii din legiuni. Clca mndru de statura lui
, pe care o sublinia i coiful rond, puin prelungit pe ceaf. Mijlocul i era strns cu u
n balteues lat de-o palm, de care atrna o sabie dreapt, cu lama scurt. Trgea dup el ca
lul, care avea agat la oblnc scutul oval, cu umbo-ul, din mijloc ptrat. Pe el puteai
vedea un vultur cu aripile deschise. Ochii celor doi daci rmaser aintii pe sulul de
piele, prins cu o curelu pe dup gt, care i atrna n spate. n el avea papirusul cu poru
i pentru legiunile din Moesia Minor.
Au ciulit urechile i au aflat c nc n noaptea aceea nepotul va porni spre Oescus, nsoit
de ali trei pretorieni. Ctre ceasul al aselea urma s plece s-l ntmpine pe Traian, mpre
cu praefectus castrorum i Balbus, inginerul, care trebuia s raporteze c podul a fos
t terminat.
La ceasul al aselea soarele btea chiar n cretet, i era o zi din cale-afar de clduroas.
u toate astea, treaba nu a ncetat o clip. Pe la ceasul al zecelea izbucni deodat fo
rfota i cei doi tineri auzir din castru strigte puternice:
Ave Caesar! Ave Caesar!
l salutau pe Traian.
Se grbir cu toii s ias din cetuie i s-l ntmpine. Printre ei se aflau i cei doi dac
care nu ajunsese niciodat pn la Roma, era curios s vad cum este primit mpratul. Trebui
s-l prind Dates de bra, ca s nu se nfig n primul rnd, acolo unde stteau cei din garda
torian i n nici un caz un auxiliar oarecare.
mpratul ls o impresie deosebit. Clrea un cal alb ca laptele, care juca n fru, nrva
acopereau numai pieptul i spatele, lsndu-i braele libere, chiar de la umr. Peste ele
avea prins o pelerin albastr, care se lsa bogat pe crupa calului. De la bru n jos i at
u fii de piele, late de dou degete, pe fiecare fiind prinse inte de aur. Pe msur ce se
apropia de cetuie, era primit de urale i mai puternice, care se auzeau pn dincolo de
apa Donarisului. De pe cellalt mal izbucnir de asemenea uralele: Ave Caesar!
n dreapta mpratului clrea Lucinius Sura, iar n stnga lui Claudius Livianus, amndoi mil
ari ncercai, dei nu prea n vrst. Sura era mai tnr dect mpratul. Oache, cu prul nu
t pe frunte, prietenul cel mai apropiat al lui Traian avea o nfiare deschis, nct privin
du-l nu l-ai fi bnuit un militar att de sever cum era. Claudius Livianus era de st
atur potrivit, sobru i la nfiare i la port. Puteai s juri pe numele lui Zeus c nu z
ciodat n viaa lui. Chiar n spatele lor i urmau, clri, zece praefectus cohortis i praef
tus alae dintre cei preuii de mprat pentru destoinicia lor. Cortegiul era ncheiat de
un centurion pretorian alctuit din brbai tot unul i unul.
n faa podului se oprir. Balbus naint doi pai, s-i ntmpine, apoi ddu raportul, artn
, drept ca o linie, de la un mal la cellalt. Traian l privi cu ochii unui cunosctor
, apoi, spuse cteva vorbe de laud la adresa genistului, dup care pi pe pod. Trecu pe
cellalt mal unde fu primit cu vii urale.
Lui Ziper i scprau ochii uitndu-se �justifndup mprat, i Dates l auzi optind:
Dac a fi avut un arc la mine!
Un ghiont n coaste l fcu s tac. Ura lui Ziper izvora acum i din gelozie: nu se putuse
stpni s nu-l admire pe Traian i-i era necaz. l izbise mai ales nfiarea-i mndr i d
se pe Decebal, att de apropiat, i att de simplu, care pleca singur, clare, la stnele
de pe coasta muntelui din faa Sarmizegetusei, rmnnd adesea cte dou-trei zile printre o
ieri. Acest mprat mndru venea tocmai de la cellalt capt al lumii s-i supun ara, ca s-o
rade i s-i stoarc vlaga.
Traian se ntoarse i intr n cetuie, unde totul era pregtit pentru sacrificiu.
n apropierea tribunalului se ridica altarul de piatr alb pe care avea s se aduc jertf
e lui Marte, zeul rzboiului, i Minervei, care s-l sftuiasc pe zeu n lupte, s fie de par
tea romanilor, precum i Bellonei, sora lui, care ncuraja pe rzboinici.
Lng altar, un taur, o oaie i un purcel, animalele cele mai plcute lui Marte i ntotdeau
na jertfite lui.
Suovetaurilia, sacrificiul de izbvire, ncepu prin njunghierea oii, apoi a porcului i
a taurului ale crui coarne fuseser gtite cu cordelue colorate. Totul se petrecu n pr
ezena mpratului, care, la urm, simbolic, lovi i el animalele cu sabia, nchinndu-le zeil
or. n acelai timp rosti urmtoarele vorbe:
Primete, Mars, zeu al vitejilor, libaia noastr, i condu n lupt pe urmaii fiilor ti R
us i Remus. Tu, Mars ultor rzbuntor ajut-ne s plecm trufia barbarului i s rsplti
lui. ie i trimitem acest taur, Mars Onirius protectorul Romei. Primete-ne ofranda i
tu, Bellona, sora lui, i insufl romanilor curaj i dragoste de patrie, f-i s dispreuias
c moartea n vrtejul luptei. Tu, Bellona pulvinensis napoi mpunge fr mil cu lancea ta p
soldatul fricos i trimite-l n lupt. Lovete-l cu biciul tu muiat n snge pe cel care ov
Primete-ne libaia i tu, Minerva, cea dinti n lupt, cluz neleapt, furitoare a plan
re.
n timp ce Traian rostea aceste vorbe ctre zei, lng altar se ncinsese focul rugului. n
jur se rspndi miros de carne ars, semn c ofranda se nla la cer.
Suovetaurilia se termin printr-o invocare n cor a lui Marte i a zeielor Minerva i Bel
lona.
Ziper, care privea totul fr credin, numai cu mult curiozitate, rmase cu o impresie foa
rte ciudat. Rdea n sinea lui de un zeu pe care l mbunau trimindu-i o oaie! Ce putea s
un oaia zeului? Un brbat e ntr-adevr un trimis adevrat, dar ce sol putea fi taurul? I
maginaia lui merse pn acolo nct l vzu pe Mars cel invocat, nconjurat de tot felul de a
male, soli ai romanilor. Ha, ha, ha! Putea s nu te mire credina asta ciudat?
Nu mai asistase niciodat la o lustratio exercitus sacrificiu militar i tot ceea ce
vzuse i se pruse fr noim i i dduse o ncredere nou c n lupta care ncepea, dacii v
i. Alturi de ei va fi Zamolxis, care l primise binevoitor pe tnrul Venas.
mpratul urc apoi cele apte, opt trepte ale tribunalului i se adres armatei, care se ne
se n castru. Cnd i ridic mna dreapt, ntr-un gest de luare-aminte, se fcu o linite de
t desit. n jurul mpratului erau aezai pretorienii, nali i sptoi, cu scuturile pe b
ave.
n alocuia sa, Traian vorbi mai nti despre faima armatelor imperiului, despre vitejia
lor, i-i ndemn s fie i de data aceasta la nlime. mpratul aminti apoi pacea neferici
t de Domitianus i sumele de bani pe care Decebal le primea ca client al Romei.
Aurul i inginerii Romei i nal ceti ndreptate mpotriva imperiului. Puterea i ngmf
sporit necontenit, ameninnd hotarele noastre. De cum nghea apele Danuviusului, nvlesc
prad castrele noastre. Roma este ameninat! Senatul l-a declarat pe Decebal duman al
Romei!
Izbucnir din nou uralele Ave Caesar!, Ave Caesar!. Soldaii erau entuziasmai de cuvintel
e mpratului.
n Ziper clocotea o mnie fr margini. El socotea c mpratul i minea armata. Cum putea s
acii ameninau Roma? Nici nu-i interesau unde este. Ei treceau Donarisul i se ducea
u la tribalii i la scordiscii care gemeau sub clciul Romei i care ar fi pus n orice c
lip mna pe arme, ca s-i dobndeasc libertatea. S-i asculte mpratul pe tribali, i dup
vorbeasc despre obrznicia dacilor.
Traian iei din castru i privi, clare, la trecerea primelor trupe peste podul de vas
e. Rzboiul ncepuse! Legiunile clcau pe pmntul dac.
Dates i Ziper nu se mai duser s vad trecerea trupelor. Profitar de nvlmeala iscat i
ul c soldaii curioi se ngrmdeau la captul podului, i fcur rost de doi cai. Nu era pr
u s gseti un cal sau doi, pentru c erau destui legai de copaci, cu tot echipamentul p
e ei. Ateptnd s vin rndul manipulului lor la trecere, cavaleritii fie c se nghesuiser
aptul podului, fie c se strnseser n grupuri i vorbeau despre alocuia mpratului.
Dezlegar aadar doi cai i, dup ce-i purtar o bucat de drum de cpstru, i nclecar i-
ntunericul i prinse dincolo de Drobeta. Lsar caii la pas, ca s poat auzi dac se apropie
cineva. l ateptau pe nepotul lui Remmius.
S ne oprim, Ziper.
Desclecar i se aezar pe marginea drumului, lsnd caii s rscoleasc n voie frunziul u
arginea pdurii. Ziper avea o mutr posomort, nc nu uitase cuvintele mpratului, iar Date
care tia ce se petrece n capul lui, l lsa n pace, s-i macine singur suprarea. El era
inuit cu acest fel al romanilor de a privi lucrurile; l auzise exprimat de multe o
ri la Roma, adesea intenionat n apropierea lui. Roma se temea de ameninarea dacilor
! Cine putea crede? Roma avea nevoie de grul i aurul Daciei, pentru c fluiera vntul n
vistieria lsat goal de nesbuitul Domitianus. Cine risipea aurul public dnd naumachii
extraordinare? Cnd se dusese el la Roma, nc se mai vorbea de o btlie naval, la care l
uaser parte mii de lupttori i zeci de corbii anume construite pentru bazinul naumach
iei, ca s se poat desfura sub ochii plebei din Roma o lupt adevrat. Se ngrozise cnd v
ase pentru prima dat Naumachia i calculase n gnd aurul care se dusese n vnt ca s se sap
e i s se zideasc acel bazin lung de trei sute i ceva de picioare i lat de aproape dou
sute. Cine risipise aurul n zecile de zile de srbtoare i n organizarea luptelor de gl
adiatori? Traian s�i Trpusese acum soldailor c pornise rzboiul, ca s nu mai fie ne
voit Roma s-i goleasc vistieria, dnd bani dacilor. Traian nu spunea adevrul
Dates fusese i el tulburat de cuvintele mpratului, pe care ns nu le gsise adevrate din
alte puncte de vedere dect Ziper.
Cei patru pretorieni se ivir tocmai trziu, noaptea, i tinerii daci se grbir s ncalece.
Pornir la pas, ca s fie ajuni. Nepotul lui Remmius l recunoscu pe sptosul Ziper, dei l
revedea la lumina lunii.
ncotro, auxiliarule? ntreb el, lsnd puin calul la pas, s se mai odihneasc.
Spre garnizoan.
V-a prins noaptea pe drum.
Mine n zori trebuie s fim la Ratiaria.
Tocmai am fcut un popas, ca s rsufle puin caii, intr i Dates n vorb. Dac n-o s v
are, v ntovrim.
Haidei! i ndemn centurionul, lovind cu o curelu spinarea calului.
ntre Drobeta i Ratiaria, i chiar mai departe, nu erau fixate locuri de popas unde s
poi schimba caii, i de aceea, dup vreun ceas, centurionul ridic braul, dnd semnalul de
oprire. Caii erau o ap.
Hei, voi nu v oprii? strig el celor doi auxiliari, care treceau pe lng el.
Ne-am fcut popasul, i rspunse Dates. Suntem ateptai la manipul cu veti.
Bine, v-ajungem din urm.
De cum se pierdur n ntuneric, Dates i Ziper oprir caii i desclecar. Sosise timpul cnd
buiau s atace. Chibzuir cum ar fi fost mai bine s acioneze, deoarece ntr-o lupt deschi
s cu cei patru pretorieni nu aveau prea multe anse. Toi erau nite zdragoni vnjoi, nzua
cu scuturile la oblnc.
Leag bine caii! i ndemn Dates prietenul, dndu-i i frul calului su.
Se napoiar tiptil la locul unde i lsaser pe romani. Se strecurar pas cu pas, avnd grij
nu fie frunzele uscate pe care clcau.
Stteau toi patru pe un trunchi de copac rsturnat i mncau. Centurionul le spunea ceva i
pretorienii izbucneau n rs nfundat din pricina gurilor pline. Caii erau legai la civa
pai de ei
Uite! opti Ziper, artnd spre caii care erau oarecum ferii de pretorieni.
Se lungir i, trndu-se pe coate, ajunser lng cai, fr s se fi auzit nici cel mai mic z
La orice s-ar fi ateptat romanii, numai la o panie ca asta, nu. Rdeau mai departe i n
fulecau de zor.
Ziper se ridic ncet i dezleg un cal, iar Dates un altul. Totul era s se ndeprteze puin
fr s fie auzii. i ndemnar uor, trgnd de cpestre, i caii i urmar asculttori. O c
se i ei rmaser pe loc, mpietrii. Se linitir ascultnd glasul centurionului care tot spo
via. Nu auziser nimic.
La vreo sut de pai cei doi tineri nclecar i, tot la pas, se pierdur n pdure
Luar i caii lor, apoi gonir ct putur, ca s pun o distan ct mai mare ntre ei i roma
m de cru se fcea spre dreapta i ei�. Un dta apucar pe el, dar nu naintar mai mult d
era necesar ca s ascund caii furai. i legar de un copac, i se napoiar, continundu-i
l spre Ratiaria. Mergeau la pas, ca s fie ajuni din urm.
Voi suntei, auxiliarilor? strig centurionul, pe cnd se afla nc departe.
Noi. Ne-ai ajuns, centurionule.
V-ai ntlnit cu cineva n drum, dup ce v-ai desprit de noi?
Cu nimeni. La ceasul sta pe cine s-ntlneti? Dar unde sunt ceilali pretorieni? ntreb D
es, cnd fur lng ei.
i-au pierdut caii n pdure. Aa le trebuie, dac nu-s n stare s-i lege ca lumea.
i acum ce fac?
Au rmas s i-i caute. Eu nu puteam s mai ntrzii. Pn la Ratiaria mergem mpreun.
Acolo vrem i noi s ajungem.
Pretorienii clreau n fa, Dates i Ziper n urma lor. Se priveau ncordai, ateptnd fiec
ellalt s hotrasc clipa de atac. Centurionul era la vreo zece pai naintea pretorianului
, iar imediat n spatele acestuia clreau cei doi. Ziper fu cel care se hotr deodat i se
repezi la pretorian. i trsese sabia din teac i pndise. l lovi peste fa, apoi l apuc
l smulse de pe cal, trntindu-l la pmnt. Dates izbi nprasnic calul, ca s nu se opreasc,
simindu-se deodat fr stpn.
Lovitura de sabie l orbise pe pretorian, i surpriza fusese att de mare, nct nu apucas
e s ipe. Doar gemuse scurt i i dusese minile la fa. n cderea de pe cal, se rostogoli
cteva ori, dar nu se lovise prea ru. nelegnd primejdia, n care se afla centurionul cu
papirusul agat de gt, prima lui grij fu s strige la el. Url att de tare, nct centurio
cu tot zgomotul copitelor, l auzi. Vzu calul fr clre alergnd n urma lui, i pe cei d
sbiile trase din teac. Se fcu lumin n mintea lui! tia acum cine le furaser cei doi cai,
ca s aib de-a face cu mai puini lupttori. Rmsese singur n faa dumanului, pentru c n
ai putea ntoarce la cel czut de pe cal, s lupte mpreun. Singura lui scpare era fuga. i
ipse pintenii n burta calului i ncepu s-l loveasc fr mil. Acelai lucru fcur i urm
Se porni o goan nebun. Calul centurionului era de prima mn i distana dintre ei se mri.
Tinerii i nfipser i mai vrtos pintenii n burile cailor, speriai de gndul c nu-l vor
Ziper se lungi pe coama calului i-l muc de gt. Url apoi att de tare la urechea bietul
ui animal, nct alerg ca urmrit de erinii dezlnuite.
n orice clip se puteau ntlni cu un centurion sau chiar cu un manipul care s se ntoarc d
in misiune i atunci totul ar fi luat o ntorstur nefericit. De aceea ipa att de nprasni
Ziper la urechea calului, trgndu-l de coam. Ca s uureze sarcina animalului, arunc scut
ul de la oblnc, apoi o traist de merinde. Rezultatul fu c distana dintre el i centuri
on ncepu s scad. Dates rmsese douzeci de pai n urma lor. l vzu pe Ziper ridicndu-se
ii i innd ceva deasupra capului. Nu putea deslui ce anume.
Ziper, simind c nu-l poate ajunge pe roman, i cuprins de o furie oarb, i trsese de la
d sabia scurt i, innd-o de lam, o arunc spre centurion. Palma�inon. i rmase nsn
sabia se nfipse n crupa calului, care chiopt, deodat, mpleticindu-se, apoi zvrli cu pi
oarele dinapoi, nct pretorianul abia se mai putu ine n a. ntr-o clip Ziper fu lng el,
nu mai avea arm cu care s-l atace. nainte ca romanul s apuce s-i trag sabia, el se rep
ezi i-l lu n brae, rostogolindu-se cu el la pmnt. Caii fugir ngrozii unul de nechezat
eluilalt.
ncepu o lupt pe via i pe moarte, fiecare cutnd gtul celuilalt. Se descletar o clip
fu gata s-i trag sabia din teac, dar Ziper se arunc iar i-l prinse de bra. Romanul i
opti genunchiul n burt, ncercnd s-l ndeprteze, dar dacul parc se lipise de el. Atunci
etorianul l lovi cu marginea coifului n obraz, rupndu-i carnea.
Dates ajunse i el la locul luptei i-i puse centurionului ascuiul sbiei n fa. Nu voia s
omoare. Romanul se feri scurt i l mbrnci pe Ziper spre el, gsind astfel rgazul de a-i t
rage sabia. Ziper l prinse iar n brae i, dei avea arma n mn, fiind lipii unul de altu
omanul nu-l putea strpunge. Dates i nfipse vrful sbiei n braul pretorianului care i
. Ziper se grbi s-i smulg cilindrul de piele de la gt.
Suntei daci! opti centurionul, plin de ur, scrnind din dini. Te cunosc dup cum te ba
Asta nseamn c ai mai pit-o i altdat, romanule. Nu cumva erai i tu printre soldaii
us care i-au pierdut sngele pe la noi?
Romanul l scuip, tremurnd de ciud i neputin: dacul avea dreptate, luptase n legiunile
i Fuscus.
L-au legat de primul copac din marginea drumului.
Omoar-m! se rug centurionul.
Nu te omor, romanule. Dac te-a omor, nu i-ai mai aduce aminte de mine.
Omori-m! se tngui el din nou.
S te vad mine pretorienii ti i s ia aminte c cine calc pmntul Daciei va fi pedepsi
merit.
Dates nclec i se duse s-i aduc lui Ziper calul. Tot timpul centurionul se ruga de Zipe
r s-l omoare.
Cred c i-e ruine, centurionule, dar eti rnit i asta-i o dovad c nu i-ai dat uor pi
Dates sosi cu al doilea cal i-i vzur de drum, mergnd tot spre Ratiaria, dar numai pn i
ierdu din ochi centurionul. Apoi prsir drumul i se cufundar n apa Donarisului. Dates s
e inea cu o mn de aua calului, iar cu cealalt inea papirusul deasupra capului. Cnd se v
ur pe cellalt mal, izbucnir n rs i se mbriar. Cunoteau un drum de cru ctre Pel
habonului, iar de acolo aveau s dea pinteni n susul apei pn la Bania i mai departe la
Piatra Roie, apoi acas, la Sarmi.
Rsul lui Decebal rsun pn afar, n piaa cetii. Regele rdea cu ochii n lacrimi, sprij
cu braele de umerii celor doi tineri.
Aa a fost, Dates, sau glumete Ziper? Ai intrat voi n castru i l-ai vzut pe Traian?
Am intrat, unchiule, i l-am ascultat vorbind. De la el am aflat c legiunile Romei
se vor scurge pe dou drumuri spre noi. Unele trec Donarisul pe la Dierna i urc pe v
alea Cernesiei i a Tibiscusu� DiernTiblui, ca s ajung la Tibiscum, altele vor tr
ece podul de la Viminacium la Lederata i vor urca prin Arcidava i Berzobis, ca s se
ntlneasc cu toii la Tibiscum.
Am bnuit eu c vor apuca pe drumul lui Iulianus. Bieii mei, ce veti de seam mi-ai adus
papirusul sta ctre cine spuneai c a fost scris?
Ctre legiunile din Durostorum.
S-i rupem peceile i s-l citeasc Vezina. Trimiseser dup el i Marele Preot sosi n gra
ros de vestea c cei doi tineri s-au napoiat.
Scoaser papirusul din nvelitoarea de piele, l dezvelir din pnza sigilat i cnd l priv
statar uimii c nu era scris nimic pe el.
Ai czut n curs, bieii mei, spuse Decebal, dezamgit. Altul trebuie s fi fost curierul
Traian. Centurionul a fost o momeal!
Bucuria pieri de pe feele tinerilor, obrajii rumenindu-li-se de ruine. Ce crezuser
ei i ce
Nu se poate, unchiule, sta a fost curierul! rosti Dates. Altceva trebuie s fie. Tr
imite dup Iudenus.
Chemar scribul.
Iudenus, descifreaz scrisoarea asta! i ceru Dates, ntinzndu-i papirusul, fr s-i mai s
n i altceva.
Scribul suci papirusul cnd pe o parte, cnd pe alta, apoi se adres tnrului:
i rzi de mine, tinere tarabostes.
Nu rd, Iudenus, i spun s citeti aceast scrisoare!
Dar nu vd nimic scris.
Este, i tu nu vrei s descoperi ce! Te prefaci c nu nelegi.
Ochii pleotii ai scribului se plimbar de la unul la cellalt. Decebal nu nelegea vorbel
e nepotului.
Dac nu descifrezi, vei pieri! rosti rspicat Dates, uimindu-l i mai mult pe rege.
Am am s ncerc dei nu cred c este ceea ce spui tu i nici nu tiu cu ce a fost scris.
Caut s afli, dac i-e scump viaa. tiu c celor ca tine le este scump. Du-te i adu-i
c trebuie i citete-l.
Iudenus plec trndu-i picioarele, mbtrnit deodat i tremurnd de fric. tia c nu treb
oial cuvintele tnrului. i, dac, totui, nu va reui s citeasc scrierea? i pierdea cap
i cnd se atepta mai puin. Ct umblase n viaa lui, nvase multe, tia s descifreze i a
apirusuri.
Se napoie cu mai multe vase mici de sticl, n fiecare avnd cte ceva. Lu papirusul i, sub
privirile curioase ale celor patru brbai, l trecu mai nti pe deasupra unei flcri, nc
du-l. Privea mereu, dar nu aprea nici un scris. Trecu la a doua ncercare, nmuind ntr
-unul dintre vase un mic tampon de mtase, apoi terse cu el papirusul ntr-un col, und
e bnuia c trebuie s fie ceva scris. Rmase i de ast dat dezamgit. Se uit ngrijorat sp
care ateptau, dar feele lor erau de piatr. Lu dintr-un borcan un praf negru, care n
u era altceva dect praf de crbune, i-l presr pe papirus, apoi l plimb de acolo-colo Sp
uimirea regelui, de sub praful de crbune aprur cuvinte scrise ngrijit de un caligra
f de meserie.
Merii cuvinte de laud, Iudenus! l felicit Dates. ntinde pe toat foaia. Cu ce a fost sc
ris?
Cu lapte, tinere tarabostes Scrisul cu lapte se citete numai cnd torni peste el pra
f de crbune
Citete!
Traian Imperator Ctre Manius Laberius Maximus. guvernator n Moesia Inferior, descifr s
crisul i tcu speriat, pentru c nu se ateptase s aib n mn un papirus att de nsemnat.
Citete! l ndemn Decebal.
Alege din rndurile Legiunii a XIV-a Geminae Martia Victrix i a Legiunii a XI-a Clau
dia pe cei mai destoinici soldai i, n fruntea a 16 cohorte, vino n mare grab la Diern
a. n castrele din Moesia Inferior s rmn 4 cohorte, cte 2 n fiecare legiune, precum i c
ortele auxiliare. Fiecare cohort, pe care o aduci s aib cte 4 catapulte i 30 de prtiai
Scribul termin de citit. Regele l ascultase cu mare luare-aminte i rmsese pe gnduri. P
apirusul i aducea veti de o mare nsemntate.
Du-te, Iudenus! i spuse scribului. Ai s fii rspltit aa cum se cuvine.
Vezina tia ce gndete regele, i-i spuse, vorbind rar i apsnd pe fiecare cuvnt:
Moesia Inferior rmne fr aprare
Numai auxiliarii apr cetatea Durostorum. Asta zic i eu veste, feciorii mei! Cnd Trai
an va fi aici, noi o s izbim n Moesia Inferior.
NCLETAREA
Vara nvlise deodat, parc vrnd s nclzeasc inimile oamenilor, care n anul acela nu se
curau de frumuseile din jurul lor. Florile i deschideau petalele i le nchideau fr s le
age nimeni n seam, psrelele ciripeau fr s fie auzite, parfumul salcmului i al teiului
esma degeaba vzduhul. Oamenii triau ncordat, ateptnd de la o zi la alta s se abat o nen
orocire asupra capetelor lor. Dinspre Donaris nainta dumanul, pas cu pas, fr grab, da
r i fr a poposi n vreun loc dect atta timp ct i trebuia ca s taie pdurea i s nal
val de pmnt sau ziduri groase de castru
nainta pas cu pas, lsnd n urma lui ntrituri care i trdau gndul de a nu mai pleca de p
olo, de a cuceri i a rmne stpn
nainta pas cu pas, ca o omid care distruge totul n cale: pdurile, aezrile, micile ceti
nainta pas cu pas, hruit doar de apariia fulgertoare a cetelor de daci, care-l sgetau
din ascunziuri, rostogoleau pietre pe povrniuri, mistuindu-se apoi n adncurile codril
or
nainta pas cu pas, urmrit de ochi plini de ur i pndit de braele narmate i hotrte ale
care nu mai ascultau glasul psrelelor i nu mai respirau parfumul florilor
Nici o lupt hotrtoare nu-i ncletase nc, dar amndou taberele tiau c se apropie clipa
Traian ajunsese la Tibiscum, lsnd n urma lui numai castre ntrite care s-i asigur�n
urma lue spatele. Legiunile de la Dierna, n frunte cu Claudius Livianus, Longinus
i Hadrian, poposiser i ele pe locul ntins de la Tibiscum. ntlnirea lor avu loc pe vre
mea cnd dau merele-n prg.
De la Aizis la Tibiscum, dup cum arta Tabela Peutingerian, erau 13.000 de pai, i mpratu
l i fcuse ntr-o singur zi. Trupele trimise s cucereasc aezarea o gsir goal i fumeg
e retrseser pn la unul, s nu cad n minile trupelor venite unele dinspre Aizis, altele
valea Tibiscusului. Turnurile-locuin cu dou coturi i cerdac nu erau aprate de nici u
n otean, pentru c Tibiscum nu era o aezare militar, ci una civil, n care erau mai mult
negustori. Cetuia era urcat pe o coam de deal, avnd o form triunghiular, ca i locul p
care fusese construit.
De la Aizis la Tibiscum drumul de piatr trecea pe culmea dealului Cozlarus, apoi
se continua pe platou, pn spre apus, n Valea Boului.
Venind vestea c Tibiscum e pustiu, mpratul nclecase i n cteva ceasuri ajunsese n aez
ac. Vrnd s-i fac un punct de sprijin, poruncise s fie nlat n apropiere un castru, la
sute de pai de aezarea btinailor, dar n vale, la es, ca s poat fi terminat mai repede
t pe acest drum, de la Aizis la Tibiscum, trecuser printr-un vechi castru roman,
Caput Bubali, construit de Domitianus, dar prsit n retragere. i la el lucrau de zor
trupele auxiliare, reconstruindu-l. Caput Bubali era la vreo 3.000 de pai de Aizi
s, dup cum arta Tabela Peutingeriana i distana putea fi parcurs repede, pentru c drumu
l se desfura pe loc drept. Dup Caput Bubali ncepea urcuul pe culmea Coslarus.
Locul pentru castrul de la Tibiscum fusese bine ales de Traian, chiar acolo unde
se ntlneau drumurile venind din rsrit cu cele dinspre sud i apus.
Dei grbit, mpratul nu socotea c e timp pierdut cel petrecut cu nlarea castrului. Cohor
le fceau exerciii militare, nchipuiau viitoare lupte, pentru c Traian nu se ndoia c to
t la Tapae va avea loc ncletarea cea mare. Se sftuia mereu cu Laberius Maximus i Lon
ginus, comandantul legiunii a V-a Macedonica, pe care l preuia mult i care cunotea b
ine locurile.
Pn acum, dei el ncercase de cteva ori s-i prind pe daci ntr-o lupt mai mare, nu reui
p ce atacau cu arcaii i prtiaii, se ascundeau n pdurea deas astfel c greu te mai put
recura dup ei. De cteva ori le luase urma, dar pierderile pe care le avusese i dduse
r de gndit. Cum s prinzi un duman care st ascuns dup fiecare tuf de ferig, dup fiecar
unchi de copac i adesea chiar sus, printre crengi, i te sgeteaz? Muli soldai din legiu
ni czuser n anuri astupate cu frunze i fuseser mcelrii, dup ce li se aruncaser pie
p.
n acelai timp, mpratul nu se ndoia c dacii se pregtesc, totui, de lupt. Se apropiase
mult de Sarmizegetusa, ca s-l mai lase s nainteze fr s i se mpotriveasc. Mai ales c,
acum ncolo, natura i toate acele puncte ntrite, pe care le tia, pentru c multe fuseser
ridicate de inginerii romani, i ajutau. Iscoadele i nsemnaser pe Tabela Peutingerian
a toate cetile i turnurile de aprare dace.
Domitianus nlase n locul numit Tapae un castru bun, care i el rmsese n prsire, dup
e, dar pe care avea de gnd s-l recldeasc. tia c e chiar pe malul ruleului Bistras, car
vrsa apa n Tibiscus. Aici, n jurul acestui castru,�rsa api c se dduse marea btlie, n
urm cu dousprezece veri. i acum, mpratul era sigur c tot aici se va nfrunta cu dacii.
Dup terminarea castrului de la Tibiscum, pornise spre Tapae i, dei grosul armatei s
e urnea greu, ajunser n aceeai zi. Nu erau mai mult de 13 mile.
Se prea c trec prin locuri pustii, nici urm de dac nu vzu n tot drumul. Era o zi frum
oas de toamn timpurie, cu un soare blnd care parc te dezmierda.
Castrul de la Tapae era aproape un ptrat cu latura de o sut i ceva de pai. Locul era
nchis de un val de pmnt nalt de trei pai, fiind nconjurat i de un an destul de lat
e adnc ct ieise prin scoaterea pmntului pentru nlarea valului. Castrul i atepta pr
ui, spre sud, se ntindea o cmpie dreapt ca-n palm, care se ngusta din ce n ce, pn o n
eau cele dou iruri de dealuri din dreapta i din stnga castrului. Din calea principal
care se desfura de-a lungul rului Bistras, se desprindea un drum bine ntreinut care ti
a cmpul n dou i se ducea chiar spre dealurile din fa unde mpratul i bnuia ascuni pe
a s fie sigur, trimise iscoade. Locul era att de propice dacilor, nct nu-i nchipuia c i
scusitul Decebal l-ar fi pierdut fr lupt.
Triunghiul cmpiei se termina n dou masivuri nalte i mpdurite, ntre ele fiind o vale fo
te strmt prin care se furia un mic ruor ce-i vrsa apele n Bistras, foarte aproape de c
tru. Dac porneai spre sud, trebuia s treci prin acea vale ngust dintre dealuri. Dac p
orneai spre rsrit, de asemenea dealurile se apropiau pn n malul rului Bistras. Da, aic
i trebuie s fie Decebal!
i nu se nela. Regele i urmrise fiecare micare, pas cu pas. Toate dealurile care nconjur
au cmpia miunau de oaste dac. La trectori erau aezate arunctoarele de pietre, iar la p
oale, lupttorii cu sica. n primele rnduri era oastea organizat, cu scuturi i sbii, apo
i prtiaii i arcaii, iar n spatele lor gloata narmat cu unelte de cmp: coase, furci, s
i cu mnerul lung, o arm de temut. Erau unii i cu pari groi ca pe mn, care nu voiau s re
nune la aceast arm pentru nici o alta. Mai toi erau brbai solizi, care nvrteau parul p
deasupra capului i nimic nu le sttea n cale.
Din gur n gur se dusese vestea ca nimeni s nu mite ca i copacul lng care pndea. Duma
ebuia s se cread de capul lui.
Decebal era pe culmea dealului din faa castrului; ntre el i romani se desfura cmpia ne
ted. Crengile fuseser retezate i regele privea drept la duman. n stnga lui erau cei do
i tineri, iar n dreapta cpeteniile armatei. Tatl lui Dates, asprul Duras, se afla n
fruntea oastei de pe dealurile din soare-rsare, iar pe dealurile dinspre soare-ap
une era oastea comandat de Vezina. Decebal i aminti c n lupta trecut, oastea de pe dea
lurile dinspre soare-rsare fusese sub comanda lui Diegis, fratele su, care se urca
se la Zamolxis cu patru primveri n urm. n spatele lui Decebal mai era acum i Sialtes,
venit cu oastea tribului Apulilor, bine narmai cu scuturi i sbii.
Ochii regelui scnteiau privind spre castru. Numai cu puin nainte de sosirea romanil
or, pe drumul dinspre Tibiscus trecuse ir nesfrit de crue ncrcate cu copii i femei fug
din faa primejdiei. Btrnii i copiii n crue, brbaii i femeile pe jos, ndemnnd caii
mearg mai repede.
Struia nc n mintea regel�1em" ateaui jalea din ochii lor, iar acum i tia aproape, p
e vi, adpostii n bordeie, ateptnd ca dumanul s fie alungat i s se napoieze acas. S
pe malul priaului, ntr-un loc unde s-i poat fierbe ciorba sau laptele. Dou zile se scu
eser de cnd dacii i mnaser vitele din spate, s le fereasc de foamea dumanului.
Din castru se ivir cinci clrei i apucar pe drumul care ducea chiar spre locul unde era
Decebal. Se apropiau la pas, cu caii bine inui n pinteni i cu friele ntinse. Cinci cl
cu scuturile ovale n afar, ca o jumtate de scoar de copac, retezate drept n partea de
sus i de jos.
Era spre prnz i totul prea copleit de cldur. n vale nu sufla o vietate, nu se mica o f
nz. Nu se auzea dect pasul cailor pe drumul de piatr.
Trop, trop-trop, trop-trop, trop!
Mii de ochi i urmreau n aceast linite desvrit. Pumnii se strnseser pe mnerele sbi
ile furcilor, pe parii afumai.
Trop, trop-trop, trop-trop, trop!
Oare nu era nimeni? Traian privea din vrful valului de pmnt. Decebal de pe coasta d
ealului din fa. n ncordarea aceea oricare otean ar fi fost gata s scoat un urlet i s
a vale, dar porunca era dat: s stea fiecare la locul lui, nemicat.
Trop, trop-trop, trop-trop, trop!
Clreii ajunseser aproape de poalele dealului. ineau scuturile unul lng altul, formnd u
adevrat zid. Coifurile erau ndesate pe frunte, zalele porneau de la gt pn aproape de
genunchi.
Decebal i fcu un semn lui Ziper, i tnrul l nelese, i trase arcul de la piept i, pe
ine bttorit, cobor. Se opri n dreptul unui stejar btrn i i puse sgeata n coard. R
la vreo cincizeci de pai i veneau i mai ncet; caii parc bteau pasul pe loc.
Trop, trop-trop, trop-trop, trop!
Tnrul ntinse arcul i inima i se opri. Nu avea voie s dea gre, pentru c nu ntmpltor
ese pe el Decebal s fac ceea ce avea de fcut. Mna i tremur uor, ochiul i se ngust, ap
oarda zbrni scurt. Sgeata plec cu atta putere, nct nici el n-o mai putu urmri. O vzu
gtul romanului care se agase cu amndou minile de ea, scpnd scutul. Se zbtu o dat, c
ui, apoi se prvli la pmnt, lsnd calul speriat. Ceilali patru se strnser unul n altul
ndu-se. Caii, presimind primejdia, sau simind ncordarea minilor care strngeau friele, n
cepur s joace n loc. Romanii ineau scuturile n dreptul piepturilor i numai ochii li se
vedeau din spatele lor. Li se poruncise s treac prin strmtoare, dar i ddeau seama c as
ta ar fi nsemnat moartea lor. Traian voia s tie ct oaste au dacii aici, i ar fi aflat
numai dac ei ar mai fi naintat. O sgeat putea fi trimis de un soldat rtcit. Ei voiau s
e dac acolo era o armat. i nspimntase precizia cu care fusese trimis sgeata, de la o d
tare att de mare.
Dup cteva clipe de ezitare, caii pornir mai departe. Cu toat primejdia, romanii nu v
oiau s triasc ruinea de a li se spune c au tremurat de fric. Traian i trimisese n acea
misiune, socotindu-i dintre cei mai viteji.
Trop trop trop trop!
Ziper privi spre Decebal i�th="1eceb primi ncuviinarea de a slobozi o nou sgeat. ntr
e casc i scut nu erau mai mult de dou degete, i acolo trebuia s nimereasc. Romanii aju
nseser acum la patruzeci de pai. Ca s fie mai sigur, se ls n genunchi, i rezem cotul
de scoara copacului i ntinse coarda. Dintre frunzele ferigilor ni a doua sgeat, i cei
e priveau vzur un alt roman srind de pe cal. Primul murise fr s scoat cel mai mic sunet
, al doilea scp un ipt de durere, nainte de a se prbui. Sgeata i strpunsese ochiul
cu atta putere nct i ieise prin cealalt parte.
Mndria romanilor era ns prea mare, aa c nu se oprir. tiau c merg la moarte sigur, dar
buia s-i nspimnte pe daci prin nepsarea lor. i romanii tiau ca i dacii s nu se team
rte.
Odat frica nfrnt, ddur toi trei pinteni cailor i pornir n galop spre trectoare. Zip
i avu vreme s-i pun o nou sgeat n arc. Romanii trecur prin apropierea lui, pierzndu-s
drumul care erpuia chiar pe la poalele dealurilor.
S nu se-ntoarc nici unul! porunci Decebal. Traian vrea s tie ci suntem, dar n-o s aib
ne s-i mai spun!
Decebal i vorbise lui Dates, i tnrul fcu la rndul lui semn altor trei oteni, plecnd de
g rege. N-au putut s-i ia prizonieri, pentru c ultimul roman, cnd s-a vzut ncolit, i-a
at singur gtul.
Traian hotr atacul. Din nlimea castrului domina toata valea. Era sigur c nu va mai cti
o palm de pmnt fr lupt. Dacii trebuiau impresionai prin ordine, atacul avea s nceap
gulile cunoscute.
Cornicines i tubicines sunar din goarne i din trmbie! Vestea atacului ajunse astfel pn
tabra dacilor, care ridicar deasupra capetelor temutul draco, drapelul lor. n sune
tele de lupt din spatele valului de pmnt, aprur doi vexilari, artnd numrul legiunilor
re i trimiseser cohortele la atac. Ei ineau deasupra capetelor vexiliumurile steagur
ile legiunilor fiecare fcut dintr-o bucat de pnz ptrat, una albastr, cealalt galben
ciucuri pe marginile laterale. Pe pnz erau cusute fii de alt culoare care artau numrul
legiunii. Pe speteaza de sus, de care era prins pnza, stteau cte o acvil: una cu arip
ile ntinse i cu fulgere n gheare, alta cu aripile lipite n sus i cu o coroan n jurul lo
r.
n spatele vexilarilor aprur cteva iruri de antesignani, cu ctile prelungite mult pe cea
f i cu zalele pn aproape de genunchi. Ei aveau scuturile ovale i din mijlocul mai bom
bat, numit umbo, porneau spre margini fulgere ca nite sgei frnte de trei ori. Veneau
cu sbiile n mini, gata de lupt.
ntre ei i signiferi, soldaii care purtau signele cohortelor, nu erau mai mult de ci
nci pai. Fiecare signifer avea o altfel de sign, indicnd numrul cohortei din legiune
a respectiv. Signa era drapelul cohortei i nimic mai ru nu li se putea ntmpla celor c
are luptau sub semnul ei, dect s-o piard n minile dumanului. Pe un piedestal de lemn,
lung de dou picioare, erau nirate de sus n jos: o cunun de lauri, o lun n ptrar, ca u
corn, apoi dou, trei, patru sau mai multe talere, care artau numrul cohortei. n sfrit
urma o mic stinghie pus de-a curmeziul, n capetele creia fluturau earfe albastre sau g
albene. n vrf, toate piedestalele aveau cte un vultur cu aripile desfcute sau strnse n
tr-o coroan.
ght="0pt" width="1em" align="justify">Din cealalt parte a castrului aprur comandanii
legiunilor, clri pe cai murgi. Ei se aezar n fruntea antesignanilor.
Cavaleria, cu tropotul de copite, acoperi sunetele trmbielor. Ea se desfur n linie, att
ct i permitea locul ngust. Fiecare cavalerist avea n mn o suli lung, iar la old sab
lam dreapt. Cunoscnd semnalul trmbielor, caii jucau nervos, gata, gata s se avnte.
n spatele cavaleriei se nirar cohortele de pedestrai, stnd unul lng altul i fcnd di
i un zid fr ntrerupere. Zalele lor aveau mnecile scurte, ca s se poat folosi nestinghe
rii de brae, numai la mna dreapt, mai jos de cot, purtau cte o brar de zale, lat de d
lme, care i apra de tiul sbiei dumanului. n mini ineau cte un pilum, suli grea i
e n-o puteau arunca dect de la cel mult zece, cincisprezece pai, apoi trgeau de la o
ld sbiile cu lama dreapt. De la mijloc pn la genunchi aveau fii de piele pe care erau
btute plci de metal.
Rndurile fur ncheiate de arcai i prtiai, care atacau de la o distan mare. Prtiaii
tra de la dou sute de pai, iar arcaii sgeile de la mai bine de aptezeci de pai.
Traian hotrse ca trupele auxiliare s ias din castru i s se nire spre dealurile dinspre
itul cmpiei. Spre dealurile dinspre apusul cmpiei fu rnduit cavaleria i celelalte tru
pe. Mergnd pe sub coastele dealurilor, ele aveau s se ntlneasc acolo unde triunghiul
se ngusta, fiind nchis de dealurile din fa. Acolo bnuia mpratul c trebuie s fie grosu
matei dace. Pe drumul din mijlocul cmpiei triunghiulare, se nirar trupele de soldai d
in legiuni, care aveau s atace mai la urm. Dup ce cavaleria i auxiliarii vor produce
nvlmeal n rndul dumanilor, atacau temuii pedestrai. n ei i punea Traian toat n
locul ngust nu ddea voie cavaleriei s se desfoare.
Deodat trmbiele tcur i totul rmase ntr-o nemicare de tablou. Nemicai statur caii c
r, cnd nu mai auzir trompetele, nemicai soldaii lipii cot lng cot, nemicai auxiliari
minile pe mnerele sbiilor. Din aceast nemicare avea s se ite n clipa urmtoare cea mai
plit nvlmeal, pentru c la un semn al mpratului goarnele i trmbiele ncepur s se
n ritm viu i n sunete ascuite. Orice soldat cunotea acest semnal: Atacul!
Primele rnduri ale cavaleriei se avntar ntr-un galop mrunt care cutremur pmntul.
Auxiliarii se puser i ei n micare, strignd din toat inima ndemnuri de atac. Tropotul ca
ilor i strigtele lor umplur cmpia de un haos care furnic pielea pedestrailor din mijlo
c, insuflndu-le dorina de a porni i ei la lupt. Comandanii ateptau ordinul mpratului.
Cnd cavaleria fu destul de aproape de dealul din fa, de undeva, din mijlocul pdurii,
veni un urlet care nu prea s ias din gtlejul unui om, un urlet care umplu cmpia, i pdu
rile, i vzduhul tot, acoperind tropotul cailor, i ndemnurile auxiliarilor, i pierzndu-
se prin vi pn la captul pmntului:
P eeeiii!
Ochii regelui erau roii, vinele gtului i se umflaser sub pielea boit de vrst i ars de
re, nrile lui mari, brbteti, fremtau, iar pumnii se ncleta�i, bncser att de tare
l i teaca sbiei pe care o inea deasupra capului, nct se prea c o va frnge-n dou.
P eeei! P eeei! se auzir deodat mii de glasuri, nmnunchindu-se ntr-un vaiet de furtun
Din spatele fiecrui stejar, fiecrui fag, fiecrui frasin, fiecrui corn, fiecrui alun,
din spatele fiecrui tufi, fiecrei ferigi, fiecrui soc apru cte un dac cu cmaa desfcut
i legat la bru cu o curea sau cu o sfoar, care se repezi la vale ipnd din tot sufletu
l: P eeei!
Primii aprur purttorii de draco, drapelul pe care toi l urmau fr fric de moarte, pentr
c toi credeau ca nici o fericire nu putea fi mai mare pentru un brbat, dect s piar vit
ejete. Cei care alergau cu draco, l nvrteau pe deasupra capului, pentru ca aerul s ptr
und prin gura lupului i s scoat sunetul cunoscut ce ndemna la lupt.
Cavaleria fu atacat din coast de ctre oastea care cobora de pe culmile lungi care nc
epeau aproape de apa lui Bistras i se ntindeau ca un zid pn n dreptul dealului lui De
cebal. Chiar pe la poalele lor curgea ruleul care se vrsa n Bistras. Din cauza lui c
avaleria nu putea ataca spre dreapta, ci numai n fa.
Vezina i pornise oastea repezindu-se chiar el n lupt, dei la vrsta lui ar fi putut rmn
pe culme.
Cavaleria i arunc suliele grele. Venind din goana calului, strpunser multe scuturi de
lemn i de piele, i chiar pe cele de metal. Fu ns surprins de otenii care treceau acum
apa ruleului i se repezeau cu coasele i sbiile la picioarele cailor. De pe deal porni
r roi sgeile arcailor, care tot n cai se oprir. Un cal care cdea mpiedica ali doi car
rostogoleau odat cu clreii. Dacii se piteau sub scuturi, ca s se fereasc de sabia cav
aleristului, i cnd calul trecea prin dreptul lui, cu o lovitur scurt de secure i desp
ica burta, sau i tiau chiiele, fcndu-l s se mpleticeasc i s cad.
Prima arj trecu, veni a doua, apoi a treia, pentru c trei rnduri de clrei ateptau gata
e atac. De pe malurile din fa cobor oastea cea mai bine echipat cu scuturi i sbii sica
. n locul ngust se nscu o nvlmeal n care nu se putea ti cine este mai tare. Cavaleri
la nlimea cailor, tiau n stnga i-n dreapta, nroind cmile albe de cnep. Strigte
e aud din toate prile. Caii sfrtecai scoteau cumplite gemete de durere i spaim.
n toat aceast nvlmeal, se auzea strigtul de ncurajare al celor care veneau la lupt:
Cei mai de temut erau lupttorii cu furca. Ei propteau coarnele furcii n burta clreulu
i i, gemnd scurt, l smulgeau din a, ridicndu-l deasupra capului, ca s-l trnteasc apoi
pmnt. Rar scpa cte unul nestrpuns. Loveau nprasnic i cei cu parii lungi, mai lungi dec
sabia, pe care i nvrteau pe deasupra capetelor, lsnd gol n juru-le.
Romanii crora le cdeau caii luptau ca adevrai pedestrai; tiau lovi, tiau s se apere. C
etele cdeau dintr-o singur lovitur. Braele care ridicau parul erau tiate i mna cdea od
cu arma, rmnnd n sus numai ciotul din care nea snge cald. Arcaii nu mai aruncau sge
u c prea greu era s loveti numai n duman n acest clocot fr de sfrit.
Auxiliarii primir i ei lupta di�" alig lun fa i din coast, i nu era deloc lesne s t
ci de aceti ncercai lupttori, care mai toi ridicaser sbiile i-n alte rzboaie. Ei nai
as cu pas, scut lng scut, umr lng umr, nct primul roi de sgei se lovi de acest zid d
, rar ntmplndu-se s rmn un rnit n loc, i atunci altul aprea i-i punea scutul lng
tarea lor msurat nspimnt mai mult dect galopul cavaleriei. Se prea c nimic nu va pute
ri acest zid viu, de fier. Pietrele prtiailor loveau ca o grindin n el, i cdeau la pici
oarele ncercailor lupttori.
Atunci Dudas i aminti c romanii i nvaser pe daci s foloseasc arunctoarele de pietre
cu ele puteau sparge zidul, prin care s se strecoare apoi lupttorii cu sica. Pietr
oaie ct capul unui om pornir din baliste i izbir scuturile. Minile care le ineau se ru
pser de puterea izbiturii, i auxiliarii rmaser n loc gemnd. Ploaie de bolovani se abtu
asupra zidului, sfrmndu-l n cele din urm, apoi izbucni din nou ndemnul la lupt i duma
se trezir faa n fa.
De pe deal, Decebal arunca priviri fioroase n toate prile. Lng el, cei doi tineri, pe
care abia i mai inea.
Las-ne, Decebal! se tnguia Ziper.
Las-ne, unchiule! cerea i Dates.
Lupta abia a nceput, feciorii mei. Mai e timp pentru vitejie! Vedei cum i ine Traian
pedestraii? n mijlocul cmpului! Cu ei o s v msurai voi.
Traian, vznd c lupta se d n acelai loc, c auxiliarii nu pot nainta spre culmile din fa
imind atacul din coast, ddu porunca s fie cucerite mai nti coastele dinspre rsrit, pent
ru a captura balistele. Numrul mare de arunctoare de pietre fusese o surpriz pentru
el. Se ntoarse spre Maximus Loberius, spunndu-i:
Balistele cu care ne mproac sunt fcute de inginerii notri, Loberius. Acum trebuie s le
lum prin sabie.
Porni o nou cohort de auxiliari, care se repezi n pas alergtor pe coastele dealurilo
r dinspre rsrit. Se grupar cte doi, trei i fcur zid de scuturi, s-i fereasc de sgei
plecai de mijloc, furindu-se pe dup fiecare cut de pmnt, pe dup trunchiuri de copac,
dup tufe de soc. Urcau n grupuri de cte doi, trei, unul n spatele altuia, ca s se nfi
g n rndurile dacilor, s ajung pe culme, i de acolo s le cad n spate.
ncercatul Dudas pricepu ce voiau i trimise dou plcuri s-i opreasc. Dacii se crar n
btrni i rmaser nemicai, ateptndu-i. Cei care i nfruntau pe romani ncepur s se re
ub copacii plini de lupttori. Atunci izbucni iar ndemnul la lupt i toi i ddur drumul
tele lor, zpcindu-i ntr-atta, nct nu mai tiau n ce parte s lupte. Dacii i ddeau dr
l romanilor, i dup ce-i lungeau la pmnt, le nfigeau n gt, sau n burt, locurile fr z
ele scoase de la cingtoare. Alii, n cdere, i scpau armele i se mbriau cu dumanul,
eregat, dac nu putea s-i nfig mna. Se repezir iar n atac i cei din fa, care pn a
ser, i o grindin de pietre czu n capul romanilor. Puini dintre ei fur cei care, vznd
mai e nici o alt scpare, dect fuga, i ddur drumul la vale, prsind lupta. Un strigt d
rie izbucni din piepturile dacilor i se avntar pe urmele lor, nfign�le dacndu-le n s
pate sbiile.
n tot acest timp, trmbiele i goarnele sunau ncurajator, insuflnd noi fore auxiliarilor
cavaleritilor.
Btlia inea de mai bine de dou ceasuri, cnd Traian porunci intrarea n lupt a pedestrail
din mijlocul cmpiei. Strigtele lor de lupt se adugar celor de mai nainte. Primul rnd a
lerg spre locul btliei, n timp ce prtiaii trimiser pietrele pe deasupra capetelor lor.
oveau n plin, pentru c dacii nu aveau coifuri i nici zale. Numai efii plcurilor purta
u vest de piele, dar i ea uor de strpuns cu sabia. Luptau cu capetele descoperite, d
oar nobilii purtau o cciuli nu prea mare, de ln alb, ca semn al rangului lor. Ca s nu-i
mai ncurce ndragii largi, muli dintre ei aveau legate, sub genunchi, cte o curelu. De
cea din dreapta era prins o teac de cuit cu lama scurt. Muli dintre ei luau dumanul n
brae i l mpungeau cu cuitul n spate.
Decebal vzu pedestraii urnindu-se, i se ntoarse spre Dates:
A sosit i rndul vostru!
Amndoi tinerii aveau n urma lor cte ase plcuri de oteni, tot unul i unul, narmai cu s
ri i sbii. Chiar n spatele lui Dates era plcul lui Durdan uriaul, care tot timpul lup
tei mestecase o crengu amruie de stejar.
Plcurile lui Ziper erau n dreapta lui Decebal, ale lui Dates n stnga, i pornir pe dou c
, ca s-i prind la mijloc pe pedestrai. Romanii auzir i ei noile strigte, care veneau d
inspre pdure, i avur o clip de ezitare cnd i vzur aprnd. Ziper i Dates erau n frun
ile se izbir i sbiile fluturar pe deasupra capetelor. Vnjoii daci mpinser napoi primu
de romani, pas cu pas, opintindu-se n opinci. Dates se trezi fa n fa cu un centurion i
se npusti spre el. Primi lovitura romanului n scut, apoi se rsuci i mpunse drept n fa
Dar centurionul era iute i sri n lturi. Ajunser scut n scut, obraz lng obraz. Dates r
o clip cu privirea pe faa nnegrit, tiat sub ochi, a romanului. Nu-l putea mpinge, i a
nci fcu o nou micare: sri n lturi lsndu-l s treac pe lng el, gata-gata s cad n
i i-l dobor. Privea nc la el, cnd fu smuls din gnduri de un urlet fr asemnare. Durdan
a nvrtind deasupra capului un par pe msura lui. Un roman ncerc s-i pun scutul n fa,
bur cu bra cu tot. Un altul, care tocmai voia s se retrag, fu lovit n coif i drmat dre
n cap, de parc cineva l-ar fi ridicat cu picioarele n sus. Vznd prpdul pe care l face
riaul, romanii se strnser n jurul lui, s-i vin de hac. Un soldat se trnti la pmnt i,
utul tr, se furi de-a builea, s ajung la el.
Durdane! strig Dates, vzndu-l pe roman i nemaiavnd timp s-i sar n ajutor.
Uriaul l cut din ochi, crezndu-l n primejdie, dar Dates i art jos. Se dumeri despre c
te vorba i se arunc cu toat puterea pe spatele romanului i-i simi coastele plesnind s
ub talpa opincii.
Vzndu-l ncolit, Dates strig celorlali:
La Durdan, biei!
l despresurar cu greu, pentru c uriaul, n loc s se fereasc i s ncerce s scape din m
lor, mai ru se arunca spre ei, nvrtind parul.
Sabia lui Ziper era roie pn la mner. O nfipsese � lui Znficu atta sete nct, dei cu
a lat, strbtuse zalele unui pedestra, ieindu-i prin spate. A trebuit s-i propteasc zdra
vn piciorul n piept i s-l mping, ca s i-o poat scoate. Mnerul se udase i el de sng
u poala cmii. Urla, i izbea, i mpungea, i para o lovitur, nvrtindu-se n jurul lui,
atacat prin spate. Se izbi scut n scut cu un roman vnjos. Era prima dat cnd Ziper si
mea c nu poate arunca pe spate un adversar. S-au privit crunt, de la numai un lat
de palm. i simeau rsuflarea iute, gfit. ineau armele deasupra capului i mpingeau. R
ji ru i i ls deodat fruntea, lovindu-l cu vrful coifului n fa. Ziper simi sngele
u-i pe obraz, dar nu-l durea lovitura. Romanul ncerc s-l izbeasc iar; dacul i trase ns
apul ntr-o parte i coiful i trecu pe la ureche. Se trezi cu gtul romanului n apropier
ea gurii i i nfipse dinii n el cu atta sete, nct simi cum se rupe carnea. Romanul zv
i i-i ls capul n partea cu durere, dezvelindu-i fr voie cealalt parte. Dintr-o singur
tur Ziper i retez capul.
Prin apa ruleului care curgea de-a lungul cmpiei ncepur s se strecoare, ntr-o parte i
lta, rniii. Apa era o potec mai linitit prin care-i puteau tr picioarele rupte n cde
lului, sau braele tiate de sabie. Dar i aici, n albia rului, cnd se ntlneau fa n fa
se retrgeau spre castru, cu cei care se furiau spre pdure, se pornea o ultim lupt, di
sperat, pn cnd unul dintre ei era vrt cu capul n ap. Chiar cu o singur mn, sau tr
or, se bteau pn n ultima clip.
Ctre ceasul al doisprezecelea din zi, cnd soarele mai era ridicat numai cu dou sulie
deasupra dealurilor, lupta se ddea n acelai loc. Nici unii, nici ceilali nu reuiser s
dobndeasc o victorie.
Traian trecea prin castru, printre sutele de rnii care veniser sau fuseser adui de ce
i care aveau aceast datorie, cutnd un centurion pe care l preuia foarte mult, dar car
e nu se mai napoiase din lupt. l trimisese mpreun cu civa pedestrai ncercai s prind
au doi, pe care s-i fac s vorbeasc. Niciodat nu mai vzuse atia rnii ntr-o singur l
s arunce i ultima rezerv, o cohort de cavalerie ce atepta n spatele valului de pmnt, c
s nu fie vzut de daci. i ceru lui Laberius Maximus, care l urma ca o umbr, s porunceasc
retragerea primei serii de cavalerie i aruncarea n lupt a cohortei odihnite.
Trmbiele i goarnele tcur o clip, apoi sunar ntr-un anume fel, vestind porunca mpratu
avaleria care luptase pn atunci se retrase. Dar fiecare clre ncerc s reteze un cap de
c, nainte de a prsi lupta.
Cohorta care abia acum intra n vrtej avea porunca s se nfig n rndurile dacilor, s-i f
c pe malul ruleului i s scape n spatele dealului pe care era Decebal, pentru a ataca
apoi din spate. De aceea nu se angajar n btlia propriu-zis ci, n frunte cu praefectus
cohortis, galopar drept spre ngusta trectoare. Dacii erau cu toii prini n lupt, nu mai
puteau opune rezisten acestei armate odihnite care venea ntr-o goan nebun..
Decebal pricepu intenia lor, dar nu avu pe cine s trimit n ntmpinare. Chem n grab ct
uri care luptau pe aripa auxiliarilor, dar nu ajunser la timp. Caii cavaleriei st
riveau sub copite totul, i nimic nu i-ar mai fi putut opri. Cnd ajunser n strmt�u
i-arn soare, o parte dintre ei urcar coastele i ncepur lupta cu cei care o pzeau, iar
alta se strecur nainte, galopnd. Scpaser n spatele dealurilor fiind acum o mare ameni
nare pentru Decebal. Regele se putea trezi nconjurat de romani.
Abia cnd vzu c i-a reuit acest atac, Traian fu sigur c sorii izbnzii nclin de partea
Bucuria i-o manifest prin felul cum i primi pe cavaleritii ntori din lupt. Ei trecur
in faa mpratului, aproape toi avnd n mn cte un cap de dac, pe care l artau inndu-
aian i salut ridicnd mna dreapt spre ei, i toi strigar: Ave Caesar!
Simind primejdia mare n care se afla, Decebal chem din lupt plcurile lui Dates i le tr
imise n spate.
Romanii nu trebuie s urce dealul! i spuse nepotului, privindu-l cu dragostea de al
t dat, pentru c-l vedea cu umrul sngernd i vesta de piele sfrtecat n cteva locuri,
itejiei.
Nu vor urca, unchiule!
Coborr n cealalt parte a dealului, furindu-se printr-o pdure deas i slbatic prin ca
i trecuse niciodat picior de om. Dintr-un lumini vzur cavaleria roman dezlnuit spre c
celor care fugiser din Tibiscum, pline de femei i btrni. Romanii i ajungeau din urm i
cu o lovitur de sabie le reteza capetele. Nu erau cruate nici femeile, nici copiii
, peste care treceau cu caii n goan. Toat valea era un urlet de jale ce-i ridica prul
n cap.
Decebal venise chiar el s vad ce se petrece acolo, fiind urmat de garda personal ci
nci plcuri de lupttori unul i unul. Aici era primejdia cea mare.
Ajunse lng nepot i privi i el mcelul din vale. O femeie fugea spre ei, iar un roman nf
igea pintenii n burta calului, s-o ajung. n cele din urm, o prinse de pr i-i retez capu
l.
S-i ncolim, copii! strig regele. n spatele cruelor!
Alergar cu scuturile n fa, ca s-i fac loc prin tufiurile dese i prin lstri, iar c
in, arcaii zvrlir primele sgei, ngenunchind caii din fa. Vzndu-se atacai, romanii
ace i se ndreptar spre deal, izbind piepti. Muli cai fur sgetai i clreii, aruncnd
i, primir lupta de jos. Decebal i croi drumul cu sabia spre crue i se feri, cu un plc d
e oteni, n spatele lor. Nici c se putea o poziie mai bun. Cavaleritii nu izbuteau s tre
ac de cruele lipite una de alta. Aruncau cel mult suliele, dar nu puteau tia cu sabia
. n schimb arcaii le mpuinaser bine caii, aa c lupta se porni de la pedestra la pedest
Fiind i regele n mijlocul lor, otenii se aruncau cu i mai mare curaj asupra dumanului
. Decebal nsui, cu scutul lui greu, era un exemplu, artndu-le cum trebuie s se apere i
s atace. Simind c el e cpetenia, romanii se repezir s-i vin de hac. Un clre i fc
te oitea cruei, intrnd n arc. Cnd trecu pe lng Decebal, s-l taie, regele se ls n
utul i veni deasupra capului, primind lovitura. Sabia lui retez picioarele dinapoi
ale calului i romanul sri jos. Se npusti iar, dar Decebal i ridicase sabia deasupra
capului, ateptndu-l. Armele se izbir scond scntei. Romanul se ateptase la o ncletare
t la piept, dar btrnul lupttor avea loviturile lui. i izbi sabia de jos n sus, i roman
ul se trezi fr arm n �e jos rmmn. Vru s-l ia n brae, dar se izbi de scut. Cu o n
scurt, de lupttor tnr, Decebal i retez capul.
Dates urmrise lupta cu sufletul la gur. Cnd vzu romanul la pmnt rsufl uurat.
Dndu-i seama c dacii sunt bine aezai n spatele cruelor, cavaleritii se ndeprtar, r
la vreo sut de pai de locul ncierrii. Pe deal nu mai puteau porni, ntunericul ncepuse
s se lase. De departe, se auzeau trompetele sunnd ncetarea luptei. Hotrr s rmn acolo
ua zi.
Noaptea linitete cmpul de lupt. ntunericul este des ca o pnz neagr i nu tii n cine
n cmpia dintre dealuri romanii se retraser spre castru, iar dacii urcar spre taberel
e lor. Mergeau unul lng altul, flmnzi, nsetai i nsngerai. Din cnd n cnd, auzeai:
Tu eti, Tiras?
Eu
Ai scpat?
Am scpat.
Tu eti Brithus?
Eu.
Leag-mi mna asta.
Se auzea cum sfie poala cmii.
De pe crestele dealurilor chemar dulce tulnicele, ogoind sufletele cu unduirile l
or blnde. Venea din toate prile, din ntuneric, acoperind valea, i dealurile, i mngind
le oamenilor, i ale animalelor care nc se mai zbteau, i ale naturii trezite din nemica
re.
n vale se vitau rniii, rmai pe locul luptei. Se trau cu ultimele puteri spre ai lor. Pr
intre ei clcau cei trimii s-i strng i s-i aduc n tabr. Se ntlneau dacii cu romani
au c nu se vd. Nu erau lupttori, cutau rnii.
Apoi venir cei care trau morii ntr-un loc anume. O regul a luptei era s-i strngi mori
nu se rspndeasc molima. Unii i trau de picioare spre rugurile nlate n prip, alii i
us pe vreascuri.
n tabra roman, Traian porunci i el s se nale un altar i s se jertfeasc un taur. Rugu
e aprinser i ntr-o parte i n alta i vlvtile lor se vedeau n cealalt tabr. Fumul l
molcom i se mpreuna undeva deasupra capetelor celor care priveau cu ur dintr-o par
te n alta.
Decebal porunci retragerea de pe dealurile din jurul vii. Poziia lui slbise. A doua
zi cavaleria din spate avea s-i pricinuiasc mari pierderi. Socoti mai nelept s-i ntre
c taberele pe alte dealuri dinainte pregtite. De acum ncolo nu mai lsa dumanului nici
o palm de pmnt fr lupt.
Retragerea se fcu n mare linite, nct romanii nici nu prinser de veste. Ca umbrele se s
trecurau pe potecile bine tiute, trgnd dup ei arunctoarele de pietre.
La lumina vie a rugului, Traian porunci s i se nfieze cei doi daci prini de centurionu
l trimis anume ca s aduc prizonieri. Unul era mai zdravn, cellalt abia se inea pe pic
ioare.
Unde i-ai prins, Certius?
Pe dealul dinspre soare-rsare, mprate. Luptau cu auxiliarii.
Traian i privi lung, gndindu-se c sunt att de prpdii�ivi lup, nct pot pieri n o
Puteai s-i prinzi altfel, Curtius. Ce s fac cu umbrele astea?
Cinci pedestrai am pierdut, Traiane, pn am pus mna pe ei. Se luptau ca doi disperai,
c nu ne puteam apropia, n jurul lor toi morii notri aveau gurile pline de pmnt.
Ca un militar ncercat, Traian aprecie cele spuse de centurion i i privi cu admiraie.
De ce ai umplut gura morilor notri cu pmnt, dacilor? ntreb mpratul.
Au vrut pmntul Daciei, Traiane, i le-am dat pmnt, rspunse cel mai tnr i mai n pute
Eti curajos, dacule, dar am s-i nfrng obrznicia, se repezi Curtius spre el, ameninnd
c i-e drag lumina zilei, spune dac Decebal este aici.
Decebal e peste tot, romanule, acolo unde este un dac. n toi munii, i n toate vile, i
toate cetile noastre.
S-mi spui dac este aici i ci soldai are n garda lui.
Tnrul privi sfidtor, cu ochii lui albatri, i nu-i ddu nici un rspuns. Romanul nu suport
privirea batjocoritoare i se apropie hotrt s-i vin de hac.
Rspunde-mi, dacule! ceru ameninnd cu vrful sbiei spre pieptul lui.
Cnd fu la un pas naintea lui, dacul se arunc pe neateptate nainte, strpungndu-i pieptu
Speriat, romanul i trase arma, dar era prea trziu Dacul murea, zmbindu-i batjocorito
r.
Eti un prost, romanule dac crezi c poi speria un dac cu moartea
Luai-l de-aici! porunci mpratul. i pe sta!
tia c nu va afla nimic.
Cerul se hotr s tearg urmele luptei i spre ziu se porni o ploaie mrunt i rece de toa
anii ntinser corturile i ziua a doua trecu fr nici o ntmplare. Cinci zile plou i Trai
evenea tot mai nerbdtor. Iarna btea la u i rzboiul abia ncepuse.
La acelai lucru se gndea i Decebal. Pentru el ploaia era trimis de Zamolxis. Privind
ploaia rpind pe frunze, i spuse lui Vezina:
A mai trecut o zi i o s mai treac una. Zamolxis i ine n loc. tii ce m-am gndit, Vezi
Bnuiesc, Decebal, dar spune-mi i tu.
Rzboiul nu se ctig numai cu sabia. Trebuie s fii iret, s-l mometi pe duman n locur
i convin, s faci n aa fel nct s piard timp. Iarna e aproape, i tare greu i va fi r
pe meleagurile noastre. Vor nghea n bordeie ascultnd cum sufl Crivul. Vile vor fi tro
nite, drumurile ascunse Iarna este dumanul lui Traian.
E toamn, Decebal. Mine poate iei iar soarele.
Cnd va rsri voi trimite soli de pace la Traian.
Vezina zmbi subire, n colul gurii. i cunotea ireteniile.
Nu te-ai gndit ru, Decebal, dar s tii c Traian nu este Domitianus.
Vezina tia de cte ori l oprise din atac pe Domitianus trimindu-i soli de pace, sau ch
�tac pee, emnd la el soli, cu care ocolea apoi s stea de vorb, pn cnd i strngea ia
rele acolo unde le voia el. Tot printr-o iretenie nfrnsese ostile fostului mprat, nfuri
indu-l i fcndu-l s porneasc orbete la lupt. Traian e cumptat la fapt i ager la minte
poi s-l prinzi n curs. Dovada cea mai bun fusese c degeaba i mboldise Decebal pe buri
pe cvazi i pe celelalte triburi aliate s-i trimit soli, cerndu-i s nu poarte rzboi cu
dacii, c mpratul pornise mai departe, aruncnd ct colo ciuperca pe care erau scrise am
eninrile lor.
n prima zi de timp senin, Decebal l chem la el pe Duras, i pe Bicilis, i pe Ziper, i a
li trei nobili, toi cu capetele acoperite cu cciuli alb de ln. Regele era nelinitit
u c i-a chemat la sfat de seam, dar vorbele fur cu totul neateptate pentru cei mai m
uli.
Tarabostes le spuse el voi suntei cei oare vei merge la Traian s v supunei i s ce
e
Vorbele i fur ntrerupte de un nu nbuit, scpat printre dini de Ziper. Regele l privi
, i tnrul se ls n genunchi i se rug:
Nu, Decebal nu m trimite pe mine ntr-o solie ca asta! Trimite-m la moarte i plec bucu
ros. Iart-m, Decebal, c ndrznesc s-i spun aceste vorbe!
La vrsta ta, le-a fi rostit i eu, Ziper. nelepciunea vine mai trziu Du-te, fiule, aco
unde i poruncesc. nfiai-v lui Traian i cerei-i pace i privii n jurul vostru cte
pietre are i ci pedestrai. i mai ales vedei dac sunt semne c vrea s porneasc repede
oi. ntrebai-l n ce mprejurri ar primi pacea. Ducei-v smerii, nct s cread c suntem
hinm.
Solia porni a doua zi, cnd soarele abia se ivise deasupra pdurii. Erau ase nobili,
fr scuturi, pentru ca gndurile lor panice s nu fie puse la ndoial.
Fur nfiai lui Traian i cinci dintre ei i aruncar armele la picioarele mpratului,
punere. Numai al aselea rmsese mai n urm i sttea cu capul plecat, sabia la old i ochi
acrimi de ruine.
Decebal i cere pace, rosti unul dintre tarabostes, ridicndu-se, i i se supune, Traian
! El este clientul supus al Romei i nu nelege de ce i-ai urnit legiunile spre Sarmiz
egetusa, c nu a clcat nici una din nelegerile fcute cu Domitianus. Decebal e gata s nch
eie pace cu tine, numai s-i cunoasc gndurile!
Decebal nu e clientul Romei, ci dumanul ei, rspunse Traian, fcnd un pas spre cei cu
capetele plecate. De ani de zile nu face altceva dect sbii ca s m nfrunte.
Niciodat n-ar fi pornit spre Roma. Iazigii ne amenin mereu hotarele, sbiile sunt pen
tru ei.
i turnurile de aprare?
i ele.
Atunci de ce-mi momete inginerii i centurionii chemndu-i i pltindu-i cu aur mult?
Nu sunt muli cei care au venit la noi. Civa care i-au luat neveste dintre femeile no
astre. i i vom trimite napoi, dincolo de Donaris, dac asta va fi voia ta. Spune ce rs
puns s-i ducem lui Decebal?
Pacea se va ncheia numai atunci cnd vei napoia toate armele, toate mainile de rzboi i
#0;napoizbope toi constructorii care le-au furit. S fie predai toi dezertorii pe care
i-ai aciuat pe lng voi i pe care-i folosii acum ca lupttori n cetele voastre. S drma
ntriturile, pentru c toate sunt ndreptate spre Roma. S v retragei din locurile cucerit
e de romani, i s nu atacai castrele i ntriturile noastre. S nu mai primii la voi fugar
din imperiu i nici s nu mai luai n slujb soldai de-ai legiunilor. S socotii dumani pe
nii Romei i prieteni pe prietenii ei. Astea sunt condiiile pcii, dacilor!
Auzindu-le, Ziper simea c se nbue de furie. Traian cerea Daciei s nu mai existe. S aib
rieteni, prietenii Romei. Dar prietenii Romei erau dumanii dacilor!
Privi pe sub sprncene n lagr. Auxiliarii spau gropi de bordeie, pe coasta dealului d
in spatele castrului, tiau copaci i ciopleau lntei de grind. Se bucur: romanii se pregt
eau de iernat. Se temeau s se avnte n inima Daciei acum n toamn. i pregteau culcuuril
at vestea cea mai bun pe care i-o va duce lui Decebal.
i, ntr-adevr, dup ce Decebal ascult ncruntat ceea ce i cerea mpratul, i descrei fr
nd c n castru se fac pregtiri pentru iernat.
Cinci zile atept Traian rspunsul, i cnd veni, nu era cel ateptat. Afl c Decebal i-a s
cpeteniile de vaz, ca s se neleag cu ele, dar nc nu au ajuns s se neleag, l ruga
it o solie care s vorbeasc n adunarea cpeteniilor dace.
Traian crezu c ntre tarabostes s-a ivit discordia i se bucur. Oare nu tocmai discord
ia ar fi fost cel mai bun aliat al su? Spernd c unii efi de triburi vor s ncheie pace,
iar alii nu, socoti c prezena soliei romane n rndul dacilor ar putea fi hotrtoare. Ale
se comandanii n care avea cea mai deplin ncredere i i trimise n tabra dac. Nu lipseau
inius Sura i Claudius Livianus, urmai de zece pretorieni, tot unul i unul, ca s fac o
impresie deosebit regelui dac.
Fur ntmpinai de Vezina, care le spuse c regele nu li se nfieaz, dar c prin el vor a
a sfatului nobililor, care ntre timp s-au neles. Decebal ar fi gata s socoteasc duman
al lui pe dumanul Romei i prieten pe prietenul ei, ar napoia i prizonierii pe care i
-a luat cu doisprezece ani n urm de la Fuscus, i steagurile legiunii, care acum mpod
obesc pereii palatului, ar promite s nu mai primeasc la el pe fugarii din imperiu i
pe dezertori, dar cum s drme zidurile cetilor, pe care cu atta trud le-a ridicat? Duma
i Romei se vor izbi de ele, cnd vor fi puse n slujba imperiului. Dimpotriv, Traian
ar trebui s le ntreasc i mai mult, pentru c i mai de folos vor fi mpotriva dumanului
n.
n privina mainilor de rzboi, Sura i Claudius auzir acelai rspuns:
Oare mpratul nu tie, vorbi mai departe Vezina, cu glasul su domol, c o ar fr ziduri
are i fr maini de rzboi este a oricui vrea s-o calce? Mai este acel popor stpn pe locur
ile lui, dac nu are o sabie s-o ridice n calea vrjmaului? Cum s apere dacii limita de
nord a imperiului, dac nu vor avea cu ce? Cum s fie client credincios Decebal, da
c nu va avea cu ce s-i apere credina? Nevoia l v face s se plece n faa oricrui nvl
d cu ce s-i stea n cale.
Sura i Livianus simeau iretenia cuvintelor, dar cum s le ntoarc? Tot ceea ce spunea Ve
zina era firesc, numai c n�? Tomaiu era adevrat. Cine nu tia c lui Decebal nu-i tr
ebuiau armele ca s se apere de dumanii Romei, ci de prietenii ei?
Solii lui Traian se napoiar n castru pe o vreme ticloas, rece i umed, care i tia ori
. Ploaia cnd ncepea, cnd se oprea, iar norii coborser pn deasupra capetelor, colindnd
intre crestele dealurilor i ale munilor. Dei purtau pelerine groase, romanii ajunse
r zgribulii n tabr.
Nu vi s-a artat? ntreb mirat Traian.
Cred c i este fric s vin n faa noastr, spuse Livianus.
Fric, Livianus? Unde ai vzut tu fric n tot ce a fcut pn acum?
mpratul nelesese mai bine jocul lui Decebal, dar nu mai avea ce face. Pierduse aproa
pe dou sptmni tocmindu-se cu el. Nu mai putea s nainteze n toamna asta. Locul de aici e
ra propice pentru iernat.
Decebal ateapt rspunsul tu, spuse Sura. Trebuie s-l hotrti.
L-am i hotrt, Sura l trimit la primvar cu arcurile i cu pratiile. Pn atunci s ri
a pentru iernat.
A SOSIT TIMPUL RSPUNSULUI
Streinile ncepuser s plng, o iarn crunt trecuse ca niciodat de greu. O primvar i m
apropia pentru poporul dacilor. Nu se bucuraser de nici una dintre srbtorile ierni
i, cnd adunai pe la case, dup strnsul grului i meiului, poporul se deda jocurilor i pet
recerilor. Iarna era ntotdeauna anotimpul odihnei. Oierii erau iar printre ei, pl
ini de poveti i ntmplri cu lupi i cu uri, i cu zimbri, cu fluierele n sn, din care c
lce sau sltre. Tinerele fete se prindeau n dans. Nu se mai bucuraser nici de marea srbt
oare a mieilor, cnd petreceau la o vlvtaie de foc ce se vedea de la captul lumii, ia
r pe marginea lui se perpeleau n frigare hlci de carne mustoas.
Iarna care trecuse n-adusese bucurii. Povetile nu mai vorbeau despre lupi i uri, ci
despre ntmplri din lupte. Oierii i muncitorii cmpului se ncolonaser n spatele lui Dec
al i trecuser munii prin viforni, ajungnd tocmai n Moesia Inferior, unde tiaser i pr
roman. Nu uitase regele scrisoarea lui Traian ctre Laberius Maximus din care afl
ase c romanul a rmas slbit n partea aceea, i acolo a atacat. Erau poveti nfiortoare, p
care femeile le ascultau cu mna la gur, nspimntate. Unii povesteau cum se rupsese ghe
aa lui Donaris sub copite i cum apa rece nghiise cai i clrei, cum cei care scpaser d
boan ngheaser sub ochii lor, rmnnd ca pietrele, n picioare, cu cojoacele scoar. Pove
cum mpresuraser castrele i strnseser n crue provizii i arme, i cum veniser n prip
ui Traian, ncingnd o lupt pe via i pe moarte. Povesteau despre vitejia lui Coter, i a l
ui Didor, i a lui Andre, i a multora care acum stteau linitii la masa lui Zamolxis, c
a orice dac care a avut norocul s piar n lupt cu dumanul.
Cumplit iarn trecuse!
Cumplit primvar ncepea!
Dates i Ziper nu se odihniser o clip. Fuseser n toate luptele, vzuser cu o� clip. c
i lor toate povetile. Acum stteau amndoi n casa Liviei i priveau plnsul streinilor.
e nseamn topirea zpezii. Luptele din iarn nu fuseser prea fericite, dei i bgaser n s
pe romani. Traian, tiindu-i slbite locurile din Moesia Inferior, cnd auzise c Decebal
a izbit tocmai acolo, se grbise s plece n ajutor, urmat de trupele pretoriene. Nu
se puteau terge din mintea nimnui luptele de la Axiopolis! tiindu-l pe Traian n Moes
ia, Decebal alergase iar n apus i luase prizonieri, i multe arme, dar nu reuise s-i mp
ing dincolo de Tapae.
Iat, sosise primvara i Traian avea s ncalece iar spre Sarmizegetusa!
Iscoadele i aduseser vestea c Maximus Laberius se pregtea s urce spre Maris, ca s cobo
are apoi pe apa Gradisului, spre Sargedava.
De afar se auzeau ritmic ciocanele fierriilor, nu prea departe de locul pe care i cld
ise Plautius casa. Pe coasta dinspre soare-rsare, pe un platou anume spat, se rndui
au atelierele pe vetrele crora nu se mai stinseser focurile de cnd ncepuse rzboiul. P
lautius era acum ef peste toate, trecea de la unul la altul, ddea sfaturi, mai ale
s cnd ajungeau n ultima faz a lucrului, la coacere, cum spunea el. Paloul odat fcut i a
scuit pe piatr, era nroit din nou i vrt repede ntr-un vas cu ap, ca s se ntreasc.
cnd trebuie scos din foc, dup o anumit culoare roie pe care o avea fierul. Dac l scot
eai mai devreme sau mai trziu, nu se ntrea la fel. Tot el se ducea i la topitoriile
care erau aezate mai jos, pe panta dealului. Acolo Plautius era ascultat ca nimen
i altul, pentru c numai el tia ct crbune sfrmat s arunce n fierul clocotind i ct s-
se dup aceea, pn cnd s fie vrsat n formele de pmnt. Pregtit de el, fierul se ndoia
de alun i lua forma de la nceput cnd nu-l mai apsai. Din el se bteau lamele sbiilor i c
ine avea o astfel de arm n mn, se putea bizui pe ea.
Livia fusese fericit toat iarna. Nu mai era sclav, ca la Aquileia, tatl ei era bine
pltit i ea se putea duce n piaa cetii s-i cumpere tot ce voia. Rzboiul l simise doa
ipsa lui Ziper; dar el i trimitea cte o veste de cte ori putea, i asta o linitea. Abi
a acum ncepuse s fie nelinitit. Veneau romanii! Ea va ajunge iar sclav. Gndul sta o ns
ta att de tare, nct era hotrt s-i pun capt zilelor, dei ar fi pctuit fa de Cris
re i nva pe oameni s nu-i curme viaa dat omului ca s-i ispeasc pn la capt pca
Oare ce va mai avea de ispit i ea?
Se ncuia n camera din fundul casei, ngenunchea, i fcea semnul crucii i se ruga pentru t
oi cei dragi, dar mai ales pentru Ziper, pe care l tia n primejdie, promindu-i lui Dum
nezeu c l va aduce i pe el la credina adevrat.
Livia crezuse c e singura cretin n Sarmizegetusa, dar mai erau doi la fierrie, foti sc
lavi fugii de la stpni i refugiai aici. Se ntlnea cu ei seara i se nchinau, rugndu-s
ajung niciodat romanii n cetatea dacilor.
Tinerii se mprieteniser cu mai muli romani fugii din imperiu. Cel mai cunoscut i cel
mai temut era Lotrinius, ho de codru prins, care i omorse supraveghetorul lovindu-l n
cap cu lanul ce-i lega minile. Aa nlnuit se furiase prin pduri i coclauri, mncnd p
zi i ciuperci, i ajunsese la Donaris, pe care-l trecuse agat de-un butean. Nu scpase d
e lanuri dect la Sarmizegetusa, und�. Nu stuse i se scosese ctuele i i se dduse de
lucru la fierrie. Lui Lotrinius ns nu-i plcea munca i pn acum ceruse de mai multe ori s
fie nrolat n armat, s lupte. Cu o zi n urm venise bucuros la Plautius s-i spun c plea
Sargedava, otean. Printre cei care aprau cetile erau muli dezertori de prin legiunile
romane, ca Silvanus, sau dintre aceia care, dovedii de ur, ridicaser cuitul sau sap
a i-i loviser stpnul. Erau lupttori buni, disperai, care mai bine-i ddeau viaa dect
i vad un roman semnul de sclav de pe spate, pentru c muli erau nsemnai.
Dates privea pe fereastr n timp ce Ziper sttea lng Livia. Fata picta un vas de flori.
Cumpra vasele de la un vecin, meter olar, care i le modela aa cum i cerea. Le picta
n maro, n galben rocat, n rou i verde i le ducea iar olarului, s le ard. El nu avea
e i nici nu tia s deseneze att de frumos ca ea; turna smalul n oal, o rotea pn se nt
pe toat suprafaa, apoi o punea la foc. Pn nu de mult nici nu le smluia, dar furase mete
gul de la un roman pripit pe la Sarmi, care lucrase ntr-un atelier mare, la Roma. Fc
ea dolii mari, pntecoase, pentru ngropat n pmnt i pstrat meiul n ele, de te minunai cu
de poate s le modeleze. Cineva i nvrtea roata i el aproape c se vra cu totul n vas, ca
i netezeasc pereii.
Livia desena att de frumos cprioare, i cerbi, i uri, i lupi, i veverie, nct Ziper ar
st n stare s-o priveasc la nesfrit lucrnd. Vasele ei nici nu sufereau comparaie cu ace
lea ale olarului, care le orna doar ciupindu-le buza cu vrful degetelor, sau lipi
nd pe ele fii de pmnt pe care le apsa din loc n loc.
Cei doi ndrgostii i vorbeau n oapt, ca s nu-l tulbure pe Dates, plecat departe cu gn
. Ziper bnuia ncotro. Tocmai el care vorbise atta despre Roma i despre frumuseile ei,
despre luxul i viaa romanilor, de cte ori avea ocazia, i spunea lui Ziper: Nu romani
i tia au sculptat statuile Romei! Nu ei au ridicat palatele cele mndre i nu ei au esu
t covoarele ca de vis i au ntins mozaicuri nenchipuit de frumoase! Rostise vorbele a
stea ntr-o zi, cnd era i Vezina de fa, i Marele Preot adugase: Ei au adus aurul cu car
au fost pltite, Dates. Fr sabia lor, Roma nu ar avea strlucirea pe care ai vzut-o. Ac
um au venit dup aurul Daciei, ca s aib cu ce da serbri care s uimeasc lumea!
Pe Ziper nu-l interesau astfel de vorbe. El i ura pe romani pentru c aa se pomenise
, urndu-i. i ura pentru c voiau s cotropeasc Dacia. i ura pentru c alergau clare i t
pete, sau legau iruri de oameni i-i trimiteau sclavi la Roma.
Ca s-i fac de lucru, Ziper iei n cerdacul casei i ncepu s macine fin pentru pine.
z alb i puse deasupra ci rjnia de mcinat gru: o piatr rotund, ascuit n partea de d
este care se punea o alt piatr, ca un cilindru gol pe dinuntru, n care intra capul a
scuit al primei. Boabele se turnau n piatra cilindru, pe care apoi o nvrtea cu ajuto
rul unui lemn prins ntr-o scobitur. Fina curgea pe pnza de jos.
Mcinatul era o ocupaie femeiasc, dar lui Ziper i plcea s-o scuteasc pe Livia de muncil
e mai grele, i n acelai timp se distra.
nvrtind rnia, Ziper i privea prietenul, i-l compara n gnd cu cel care se napoiase d
a. Trecuse de atunci o primvar i, iat, ncepea a doua, i vremea care se scursese schimb
ase mult nfi�, i narea lui Dates. Venise un tinerel i acum era un adevrat brbat. P
a feei i se nnegrise de vnt i soare, fruntea i era tiat de-a lungul de cute adnci. Mi
i se bttoriser pe mnerul sbiei, cptnd o asprime brbteasc, iar sub cma se rotunj
nici. Ziper se avntase de multe ori n lupt lng el, tia ct era de primejdios s-i stai
le. Acum, privindu-l lung, descoperi deodat ceva cu totul nou, c Dates semna cu Dec
ebal. Cptase ceva din neamul lor, care i lipsise pn atunci. Da, da, ce bine semnau n n
icie, n cuttura ochilor, i n felul cum i ncruntau sprncenele, cnd nu le convenea cev
n Dates se petrecuse o schimbare hotrtoare: nu mai era mndru de dragostea Arriei. Ac
est sentiment i se prea vinovat acum. Cnd se napoiase de la Roma i mrturisise uor drago
stea, dar acum n-ar mai fi fcut-o. Ceva aruncase o umbr peste sentimentele lui i l fc
ea s le simt ca pe o durere, nu ca pe o bucurie. Peste chipul Arriei i al rafinailor
care o nconjurau se suprapunea imaginea cavaleritilor care vnau femeile refugiate
din Tibiscum. Ziper nu fusese la fel de tulburat de ceea ce vzuse. El se gndea num
ai la rzbunare i atta. Pentru Dates ns, aceasta era o dezamgire, dup ce ani de zile i
se sufletul cu idei filozofice nalte. Ceea ce se petrecuse sub ochii lui nu era o
pedeaps aplicat unui sclav, nu era nici o lupt deschis, ci un mcel pe care nu-l nelege
a.
Privea picturile de ap care se scurgeau din streain i se gndea c la Roma e cald, pomii
sunt nverzii i Arria i ndeamn sear de sear lecticarii s-o plimbe pe Via Sacra. i lui
e s priveasc lumea pestri care se vntura de colo-colo, fr alt preocupare dect de a fi
admirat. i plcuse s vad tineri oprindu-se i plecndu-se elegant la trecerea Arriei, pre
cum i femei invidiind-o pentru renumele i frumuseea ei.
Se scutur de toate gndurile ca de un comar i plec din dreptul geamului, venind lng Zipe
r.
Eti cea mai nendemnatic femeie pe care am vzut-o vreodat mcinnd, i spuse prietenulu
Ia privete ce fin bun, art Ziper ctre grmada alb de lng piatr. Livia ne-a promis
a.
Livia venise cu nouti n privina gtitului i rdea de cte ori Ziper mnca plin de nencre
in bucatele pregtite de ea. Recunotea ns c erau bune i, n afar de obiceiul ei de a fie
e mai nti carnea t apoi s-o pun la fript, obicei cu care nu se mpca n nici un fel, n r
t i plceau mncrurile romane dei multe, fiind gtite cu miere, cptau un gust dulceag, ca
mai mult te leina dect te stura. Ziper era nvat cu carnea fript i bine srat, dup c
g dou cni cu ap i s-i simt burta plin. Patina i plcea, i Ziper se amuza rostind ac
ou, care nsemna o plcint cu brnz coapt n tigaie.
i dup patina? ntreb Dates, hotrt s mnnce mpreun cu ei.
Pete fiert, pe care mi l-a adus chiar astzi de la Maris i pe care Livia l-a pregtit
tot ca la Aquileia.
De sus, din turnul mare al cetii, se auzi sunnd cornul. La chemarea lui, toi locuito
rii alergau n piaa mare s asculte vetile. De data asta, n sunetul cornului dinuia o ne
linite care se furi i n sufletele lor.
Un clre cu calul spume trecu�em" alumese spre locuina-palat i, la puin timp dup acee
a, se auzise chemarea cornului. Vestea se rspndi ca fulgerul printre oameni: caval
eria roman apruse pe neateptate n cmpia Sargedavei i se apropia de cetate n mare grab.
Prima vorb pe care a rostit-o Dates, cnd a auzit vestea, a fost: Mama. Era singur. Ta
tl lui nu era acas, inspecta otile din cetile i turnurile de aprare dinspre soare-apune
, care stteau fa-n fa cu legiunile lui Traian.
mpratul gndise bine cnd hotrse s nceap ofensiva de primvar cu atacul Sargedavei, ce
re aezare dup Sarmizegetusa i important centru administrativ. De prefectul Sargedav
ei ineau toate inuturile esului dinspre Maris, i cucerirea ei ar fi nsemnat nfometarea
dacilor. Cmpiile ncepeau de la ea i treceau dincolo de Maris.
La apariia romanilor, toi cei care erau pe cmp, cu cornul plugului n mn, fugiser spre c
etate, dar mai toi fuseser ajuni din urm i cspii pe brazda abia ntoars.
Venind dinspre Maris, cmpia se ngusta, strjuit ntr-o parte i alta de dealuri care, pe
msur ce se apropiau de Sargedava, deveneau muni mpdurii cu stejari, frasini i brazi, sp
re vrfuri. Munii se apropiau dintr-o parte i alta, pn cnd se mpreunau pe malul Sargeie
lsnd ntre ei o ngust trecere spre Sarmizegetusa. De aici, din locul ntlnirii lor, i p
Sarmi cum spuneau dacii n vorbirea zilnic Sarmizegetusei erau vreo douzeci de mile
romane. i chiar n locul mpreunrii munilor, pe o coam aezat ntre cele dou iruri, de
se veghea trectoarea, era cetatea Sargedavei. n faa ei se nla o alt coam, i ea ntr
lo de care ncepea un masiv lung de multe mile, coama luncanilor, strjuit de cetate
a militar Blidaru.
Traian trimisese iscoade n timpul iernii i tia ct de bine este aprat trecerea spre Sar
mizegetusa prin aceast parte, i de aceea hotrse acest atac neateptat. Surpriza putea
s ncline de partea lui sorii luptei i s salveze multe viei de romani.
Planul era vast, nu se reducea numai la acest atac. n acelai timp se urniser i legiu
nile rmase la Tapae, ncolind Sarmizegetusa dinspre soare-apune. i poate cel mai neate
ptat atac pentru daci era acela al cavaleriei maure, n frunte cu Lucius Quietus,
care urcase pe apa Rhabonului. Maurul se cra pe coastele cele mai abrupte, se strec
ura prin vi nguste, fcea prpd n calea lui.
Toate aceste veti sosir odat la Sarmizegetusa i Decebal mpri n prip sarcini noi nobil
i cpeteniilor militare.
Nepotul veni ntr-un suflet la rege.
Decebal, vreau s alerg pn la Sargedava. Mama este singur.
Ia-l i pe Ziper cu tine!
Sinna era sora la care Decebal inea cel mai mult, pentru c era o femeie linitit i dui
oas, care nu putea s nu-i plac lui, nvalnicul. Prezena ei era linititoare pentru rege,
aa fusese ntotdeauna, nc din copilrie. Apoi o iubise i mai mult, de cnd l adusese pe
me pe Dates.
Drumul spre Sargedava se strecura printre muni, innd tovrie Sargeiei umflat i repede
, dup topirea zpezilor. Aproape de Valea Rea, cum i spunea locului unde se ntlnea cu
un alt ruor de munte, rupsese podul i tinerii i nfruntar furia trecnd prin apa rece ca
gheaa. Urmrind erpuirile vii, drumul si ca ghmulrea cnd ntr-o parte, cnd n alta a a
i, la Valea Rea, se aflau pe coastele abrupte turnuri de paz ntrite, printre care g
reu s-ar fi strecurat un duman. ntre Sargedava i Sarmizegetusa, pe toat valea, erau
presrate puncte ntrite, nconjurate de aezri de oieri care i pteau turmele pe platour
n vrful munilor.
Privind pantele abrupte i valea ngust numai ct s arunci cu o piatr dintr-o parte n alta
, n unele locuri nici atta, Dates se gndea c nu le va fi uor romanilor s strbat acest
um. tia c bolovani grei sunt urcai n fiecare ntritur i c otenii nu ateptau dect iv
lui ca s-i mping la vale.
Cnd ajunser aproape de Blidaru, se ncruciar cu un otean care venea ntr-o goan, de cred
i c o s crape calul sub el. i vzu i strnse frul.
Dates, Sinna e n minile romanilor!
Au cucerit cetatea?
Nu. Cnd a auzit c romanii nconjoar Sargedava, s-a urcat n cru i a plecat spre Sarmi
n-a ieit bine c romanii au i nconjurat-o. S-a ncins o lupt pe via i pe moarte, dar n
ram numai cinci, iar ei de multe ori mai muli. Mi-a fi dat i eu viaa, dar m-am gndit
c n-are cine s dea vestea la Sarmi.
Sargedava e mpresurat?
Nu se mai poate intra. Au aprut pe neateptate. Cnd s-a sunat primejdia, muli rani de p
rin mprejurimi au pornit spre cetate, dar i-au ajuns romanii n afara zidurilor i i-
au cspit. Toate drumurile dimprejur sunt tot un chiot i o jale. Norocul a fost c uni
i nu s-au mai dus la Sargedava i au urcat la Blidaru, scpnd cu via.
Hai, Ziper!
Toi trei se-ndreptar spre Sargedava.
Romanii pricepnd c au prins o femeie din familia regelui, care ar fi putut mpodobi
carul mpratului la Roma, o luar prizonier. Credina c femeia nu este oricine le fusese
ntrit de disperarea cu care se aruncaser dacii n lupt, ca s-o scape.
Dup ce mpresuraser garda care o nsoea, ali oteni i ntmpinaser cu sbiile ridicate,
la ntoarcere se dovedise i mai anevoios. Erau un grup de clrei care se avntaser ca s c
ceteze locurile i ntriturile dacilor. Prada pe care o aduceau cu ei picase cu totul
pe neateptate i, desigur, aveau s capete o bun recompens de la Laberius Maximus. Ace
sta era motivul pentru care luptau cu atta ndrjire, fiind hotri s nu scape o ocazie at
de bun de a se face cunoscui.
Oteanul i duse pe cei doi tineri pe o potec ce scurta drumul, ca s cad n faa dumanului
Cnd ieir din pdure, i vzur apropiindu-se.
Dates i Ziper erau pe coast, ferii de un col de piatr, i romanii aveau s treac pe lng
Desclecar i se pitir. Sinna era pzit de zece romani nzuai, cu care nu aveau nici o a
zbnd, dac s-ar fi luat la har. n timp ce civa i-ar fi inut n loc, ceilali ar fi dat
ilor.
Trebuie s-o salvm, Ziper! scrni Dates. N-o putem lsa pe mama s-nfrunte ruinea asta!
Suntem puini i grosul cavaleriei e aproape. Convoiul ajunsese n dreptul lor i ei pri
veau neputincioi.
Atunci Dates se repezi, lu arcul oteanului c�tify">eanare i nsoea i l ncord. inti
igur i sgeata porni zbrnind. n clipa aceea un roman l vzu i ntinse scutul n faa ma
mp ca s opreasc sgeata ce s-ar fi nfipt chiar n inima ei. Dates gemu neputincios.
Pe ei, Ziper!
Srir toi trei pe cai. Romanii i ntmpinar. Se prefcur a primi lupta, apoi smucir caii
parte, trecnd pe lng dumani i cobornd drept spre cru, cu sbiile ridicate. n clipa c
ajunse n apropierea cruei, mama sri n picioare, strignd:
Lovete-m, fiule!
Lovitura fu oprit i de data asta de un scut roman, i lupta se ncinse ntre cavaleriti i
cei doi tineri. Romanul din cru biciui caii, n timp ce armele lupttorilor se ncruciau.
Mai ales dup aceast intervenie romanii neleser c au o prad pentru pstrarea creia mer
ac orice. i mai ales nu merita s moar tocmai acum, n ajunul acestei rsplate. De aceea,
rnd pe rnd prsir lupta i se luar dup cru, rmnnd numai trei s-i in n loc pe
Dates se repezi n goana calului spre roman, cu sabia deasupra capului, i amenin c lov
ete, ca s-l fac s ridice scutul. Schimb ns, fulgertor direcia loviturii, i i strpu
. Ceilali romani, cnd se vzur rmai numai doi, ncercar s scape cu fuga, i reuir. Ti
ir un timp, apoi oprir caii, dndu-i seama c totul e pierdut. Crua nici nu se mai vedea,
iar mai departe se zreau ali cavaleriti, apropiindu-se.
Dates spumega de furie i durere.
Ce ruine, Ziper, ce ruine! opti dobort de necaz i lovind cu pumnul n gtul eii.
S-i spunem regelui.
l trimitem pe Torder la el, iar noi ne ducem n Sargedava.
E nconjurat.
Trebuie s salvm vexilul i signele luate de la Fuscus. Romanii vor s-i spele ruinea nf
erii de atunci. Vor napoi signele, de aceea au atacat Sargedava.
Cum intrm, Dates?
Ocolim prin spatele cetii i ne strecurm dup ce se ntunec.
Oteanul plec spre Sarmizegetusa s duc vestea rpirii Sinnei, iar cei doi tineri urcar s
pre Blidaru, de unde urmau s porneasc, odat cu lsarea ntunericului, spre Sargedava.
ntre timp, pe coastele muntelui, mcelul era n toi. Ca i la Sarmi, de sus, din vrful m
untelui, de lng zidurile cetii i pn jos, la poale, se nirau casele dacilor care munce
purile dinspre Maris. Pe coastele din faa cetii erau alte aezri, risipite ici i colo,
prin luminiuri de pdure, pn sus, n vrful muntelui. Mai toi erau gospodari, aveau o mic
urm de oi, i o vac sau dou care le asigura traiul. Toamna coborau i schimbau brnza pe
grul i meiul celor de la es. Cnd sunase primejdia, unii se mbulziser pe drumurile care
duceau la cetate, alii se ascunseser mai n adncul pdurii, n locuri neumblate, i i s
rdeie, acoperindu-le cu frunze, ca s nu fie descoperite.
n cetate era acum o mare ngrmdeal de oameni, fiecare avnd la el ceea ce i se pruse c m
it s salveze. n lipsa lui Duras, cet�ruse curaatea era sub comanda lui Butes, ta
tl Curtei.
Luptele se ddeau n jurul bastionului de aprare din afara zidurilor. Romanii urcau p
anta sub acoperi de scuturi. Bastionul era o construcie ptrat din piatr, nalt de cinci
staturi de om, care se continua cu un foior din brne de lemn, cu un mic platou dea
supra, de pe care se putea ine sub privire toat valea Sargeiei. Unde se termina zid
ul de piatr, de jur-mprejur, era un cerdac, din care otenii aruncau pietre i sgei. n zi
dul de piatr se deschideau din loc, n loc, mici ferestre prin care se trgea cu arcu
l. Scara pe care se urca n vrful bastionului era n interior i ddea roat zidurilor, pn
s, la foiorul de lemn.
Aprai de scuturi, romanii ajunser la poarta de jos a bastionului i ncepur s sparg cu t
oritile. Nu era deloc uor s ciopleasc brnele de stejar prinse n drugi de fier, mai ale
s c de sus cdeau n capul lor bolovani i sgei. Totui, rezistar, ferii sub scuturi. Atu
cei din bastion aduser pe cerdac un pietroi enorm. l rostogoleau cu greu, vrnd sub e
l pari i mpingnd. Bolovanul fu rostogolit i romanii, dei auzir strigtele celor rmai m
eparte, nu mai avur timp s se ndeprteze. Se auzi o bufnitur surd i un zgomot de fier n
it; muli dintre cei care izbeau cu toporitile fur strivii sub scuturi. Ceilali, speri
ai, fugir i primir n spate sgeile arcailor.
Era nevoie de maini mari de asediu i de aceea ateptau un musculus greu, pe care ase
cai abia l urneau pe drumul cnd n pant, cnd n urcu.
Dacii din cetate se nelegeau prin semne de fum cu cei din Cetuia, ntritura din vrful de
munte vecin cu Sargedava. Era un pinten de munte, ca o cciuli de pielat, nit din pmn
oastele foarte abrupte i lipsite de drumuri fceau s se ajung greu la ntritura din vrf,
prin pdurea deas. De sus, se zrea Blidaru, iar de acolo zidurile de pe coama luncan
ilor, i aa mai departe, din ntritur, n ntritur, ajungeau la Sarmizegetusa. n valea d
Sargedava i Cetuia miunau romanii.
ntunericul liniti cmpul de lupt. Departe, spre cmpie, se aprinser focuri i n jurul lor
e strnser cavaleritii romani, s-i povesteasc isprvile.
Dates i Ziper ieir din Blidaru t pornir nspre soare-apune. Ocolind, voiau s se apropie
de Sargedava prin spate. Ziper cunotea bine locurile i chiar dac nu le-ar fi tiut, t
ot s-ar fi descurcat uor, pentru c n pdure ntlneau la tot pasul oameni fugii care se sp
eriau auzind copitele cailor lor. Mai toi aveau o boccelu, copiii i vitele cu ei, un
ii cte o vac sau capr.
Copiii dormeau pe aternuturile din boccea, dup ce beau i mncau cte o bucat de turt cu b
rnz. Rar ntlneai un brbat tnr, i acela betegit de vreo boal sau alt meteahn care l
s ia sabia n mn. Era mult jale n pdurea plin de oameni culcuii ca vai de ei, speria
s fug la cel mai mic zgomot, dezarmai i neputincioi n faa dumanului crud. Toi voiau
furieze ct mai repede, dar i dduser de gol copiii, scncind i cernd snul mamelor. S-ar
dus i mai departe, n inima pdurilor ntinse, dar nu aveau ap, i atunci se nirau n prea
unui izvor.
Ajunser pe coama de deal care se prelungea de la cetate. ntr-o parte i alta, n vale,
erau romanii. Oare nu se craser pn aici, s-o nconjoare din toate prile?
Lsar caii legacopipt" wi lei i merser pe jos, clcnd cu mare atenie i ascultnd la fi
pai.
Deodat li se pru c n faa lor licrete ceva. Era un foc, ntr-o groap fcut n prip, l
ii frigeau halci de carne dintr-o capr pe care o prinseser n pdure. Fceau mare haz de
ceva i rdeau zgomotos. Pe marginea gropii mai erau ali trei, sprijinii n sbii, care s
e tot boldeau ntr-o parte i n alta, pndind.
Cnd hazul lor era mai mare, cei doi se strecurar pe lng ei, ocolindu-i. Nu se ateptau
s mai ntlneasc i alii, dar se izbir, aproape piept n piept, cu un roman care venea le
u-i pantalonii.
Voi suntei? ntreb el, convins c sunt dintre cei lsai n jurul focului.
Da, rspunse Dates.
Romanului i se pru c ceva nu este n regul i ntreb iar:
Care eti?
Eu, nu m mai cunoti?
Aprur din umbra deas i, pn cnd s se lmureasc romanul cine e, se npustir asupra lui
eric nu-l izbir bine de prima dat, i romanul avu timpul s strige ctre ceilali. Abia du
p aceea Ziper i gsi gtul cu jungherul.
Dinspre groap se auzir apropiindu-se n fug cei care pndeau.
Sus, Ziper! opti Dates.
Se crar ntr-un fag rmuros i rmaser nemicai, ateptnd s se liniteasc cei care i
n s-i poat descoperi prin frunziul des.
Romanii rscolir n toate prile, trecur pe sub cei doi tineri, dar nu ddur nici de roman
cspit.
Silenus! Hei, Silenus! l chemau ei nu prea tare, pentru c strigtul de ajutor nu ven
ise de departe.
L-o fi furat n cetate?
Ce s-l fure? Doar tii ce om e. Trebuie s fie pe aici cu un cuit ntre coaste.
Pn mine, pe lumin, nu dm de el.
Stinge focul i arunc pmnt pe jar. Dac afl centurionul c am stat de friptur, e jale.
m la fel. Eram de veghe i Silenus s-a dus i el, ca omul! S nu suflm o vorb despre capr.
Dac am fi avut i o amfor cu vin De mult nu mai mncasem o friptur proaspt. M-am stur
t iarna de carne srat.
Se ndeprtar. De unde se termina pdurea, i pn sub ziduri, era un loc gol, pe care nu-l p
uteai strbate uor. Te vedeai din toate prile, mai ales c luna apruse rotund, ca un dena
r de argint. Tinerii daci trebuiau s ajung n partea umbrit a zidurilor, fr ca s fie vz
nici de cei din afar, nici de cei dinuntru. i unii, i ceilali ar fi tras n ei.
ncepur s se furieze pe coate, folosind orice ridictur de pmnt, cel mai mic tufi. Din
, ochi vegheau int spre ziduri, de pe crenelele cetii, ochi i mai treji scrutau spre
pdure. Aveau scuturile n spate i se trau ca oprlele, fr nici un zgomot.
nspre pdure, valul de pmnt din jurul cetii continua n jos cu un an adnc ct un stat
e dou ori mai lat. Cnd ajunser aproape de buza anului, o sgeat venind din � aprninc
ate sfri pe la urechea lui Dates i se nfipse n pmnt, chiar lng picior.
Ne-au vzut!
Se aezar chircit i inur scuturile n fa. Dou sgei se rupser n scutul lui Dates, zb
ea cu care veniser. Se strivi una i n scutul lui Ziper.
intesc bine otenii notri, opti Ziper, gndindu-se c dac n-ar fi fost scutul, sgeata i
fi trecut prin piept.
Stteau ghemuii i auzeau sgeile uierndu-le pe la urechi i nfigndu-se lng ei, sau iz
e scuturi i czndu-le la picioare.
tia ne vin de hac! spuse Ziper cu necaz. S strigm.
Dac ne-ar auzi numai ei, am face-o! Cnd om fi chiar la buza anului, strigm.
Mai aveau puin, dar naintau n salturi scurte, de-a builea, n timp ce sgeile se nmulea
La un semn al lui Dates, alergar civa pai i strigar:
Nu tragei, frailor! Nu mai tragei!
Se trntir pe burt i ateptar un semn c fuseser auzii. Nici o sgeat nu mai veni.
Aruncai o frnghie! strig Ziper.
Cine e acolo? ntreb cineva din spatele palisadei.
Ziper i Dates. Venim n cetate.
Se fcu linite deplin, i tinerii tiur c s-au dus s ntrebe pe comandant ce s fac. nt
zbir pmntul primele sgei ale romanilor. Trgeau din dou pri, nct era cu neputin s
ai cu scuturile. Se rostogolir n an, cznd de-a berbeleacul. Sgeile treceau acum pe dea
pra capetelor lor.
Cei din cetate se convinser c cei doi erau de-ai lor i le aruncar funii groase. Date
s prinse primul o funie, apoi i Ziper. Cnd s se ridice, cineva de sus le strig:
Rmnei acolo!
Un snop de sgei se nfipse n pmntul moale de deasupra capetelor lor.
Bnuind c fugarii aduc cine tie ce veti celor din cetate, romanii fceau totul ca s le v
in de hac. Atacar dinspre pdure, la adpostul scuturilor. Cei de pe palisad i primir cu
sgei i pietre.
Venii n partea cealalt! le strig cineva.
Fugir prin an spre cealalt latur a valului de pmnt, unde era linite. Le aruncar frng
, proptindu-se cu picioarele n zid, urcar. Abia acum se trezir i romanii din aceast p
arte s trimit sgei, dar ele se nfipser n trunchiurile palisadei.
Butes, tatl Curtei, fusese ntiinat c cei doi tineri au adus veti de la Sarmi i i ntm
uros.
Am venit s dm ajutor cetii, spuse Dates. Aici sunt signele romane luate de la Fuscus
. Le-ar place s pun mna pe ele.
O s fii de mare folos cetii, copiii mei! Romanul ne-a nconjurat.
N-ar putea ptrunde dect dinspre pdure, pe coama pe care am venit i noi. n partea acee
a s ne ntrim.
Valul de pmnt are n spatele lui zidul. zip>
S astupm poarta zidului! Romanul trecut de palisad s se trezeasc ntre ea i peretele d
piatr.
Zidul i palisada erau fa n fa.
Cu ce s nchidem intrarea, Dates?
Cu piatr!
Nu avem n cetate. Ne-ar trebui pietroaie mari, pe care s nu le poat urni n grab. De u
nde s le lum?
Dates i aminti c n cetate era pe terminate sanctuarul cel mare. Coloanele lui masive
, din bazalt, erau tocmai ceea ce le trebuia.
Coloanele sanctuarului!
Btrnul Butes se sperie! Cum putea mcar s se gndeasc la una ca asta? Zamolxis i-ar fi p
edepsit pentru asemenea ndrzneal.
Dates! Zamolxis i aude vorbele ndrznee!
Tnrul roman fu o clip descumpnit, gndindu-se c teama s-ar putea s pun stpnire pe suf
dacilor, dac vor ti c Zamolxis e suprat pe ei. Cu toate astea, numai coloanele masi
ve, nalte de un stat de om i groase de nu le puteai cuprinde cu braele, erau singur
ele care ar fi putut astupa intrarea din zid.
Te neli, Butes! spuse tnrul. Zamolxis nu se va mnia pe noi. El l-a primit pe Venas la
masa lui, promindu-ne ajutor. El mi-a trimis acest gnd. Ne d propriul su lca ca s ne
de duman.
Chemar otenii lng sanctuar i Dates le vorbi:
Zamolxis cel drept ne ajut n lupta noastr! El ne d sanctuarul, s ne aprm cetatea cu p
tra lui sfnt. S lum coloanele i s astupm intrarea zidului!
Brbaii ovir, femeile i ridicar privirile Spre cer. Dates i lu rspunderea de a-i mi
Am venit n toiul nopii trimis de printele Vezina. Prin el, Zamolxis ne-a ngduit s-i fo
losim coloanele. Marele Preot ar fi venit chiar el s aduc vestea, dac romanii n-ar
fi nconjurat cetatea.
Numele lui Vezina era sfnt, cuvntul lui ascultat. Se apro-piar de coloane.
Cum s le ducem, Dates, pn acolo?
Le rostogolim pe funii groase. Aducei funii!
n apropierea porii care trebuia astupat, nfipser rui la un pas unul de cellalt i leg
i dou funii trainice pe care le ntinser pe pmnt, pn n faa sanctuarului.
Rostogolii coloana! porunci Dates.
O rsturnar la pmnt i o mpinser deasupra funiilor. Civa brbai vnjoi luar apoi cap
ur pe deasupra coloanei i pornir cu ele spre poart. Cilindrul de piatr se rostogoli d
estul de uor pe funiile ntinse pe pmnt. n timp ce unii mpingeau a doua coloan, alii o
dicau pe prima n picioare. Pn a doua zi, dou rnduri erau aezate n dreptul intrrii, iar
easupra lor un alt rnd nla zidul de bazalt ct dou staturi de om.
n zori romanii ddur atacul asupra bastionului. Un musculus nainta greoi pe panta mun
telui. Semna cu o enorm broasc estoas, cu partea de deasupra acoperit cu saci de nisip
. Toat aceast carapace era aezat pe patru roi solide, pline, din lemn de stejar. Sub
ea intraser douzeci de sol�din leci dai auxiliari, i mpingeau din rsputeri s-o urce
pe panta muntelui.
Asupra musculusului se abtu o ploaie de pietre, dar toate izbeau fr putere n sacii d
e nisip de deasupra, bufnind nfundat. Greoaia main de rzboi, numit n glum oricel mus
s , fu lipit de poarta masiv. Sub ea ncepu o munc grea i grbit: auxiliarii ciopleau dr
ii de lemn cu toporitile.
Cnd vzur c de sus nu mai puteau face nimic, dacii coborr, nirndu-se pe scara lipit d
innd arcurile i sbiile pregtite de lupt. Romanii cioplir drugii balamalelor, apoi izbi
r cu un berbec, drmnd poarta. Nvlir n interiorul bastionului. i primi o ploaie de sg
auzir ipetele celor care ncercau s le scoat din ochi, din gt, din piept sau din picioa
re, pentru c n nvlmeala intrrii nu mai putur ine sus scuturile. De afar mpingeau s
alii i alii. Veneau cu scuturile n cap pn la musculus, apoi treceau pe sub el i se aru
ncau n lupt. Sbiile se ncruciau pe fiecare treapt. Romanii, protejai de zale, naintau
s cu pas, fiecare pas cucerindu-l prin lupt. De sus ncepur s cad pietre, strivind ume
ri i frngnd spinri.
Vznd ct de drz este rezistena dacilor, romanii chemar arcaii, foarte de folos n aceas
jurare, pentru c muli aprtori nu aveau zale, piepturile lor fiind deschise sgeilor. Ar
caii fcur mari goluri printre daci. Cel care primea sgeata n piept i-i simea aproape s
ul, se arunca de sus n capul dumanilor, urlnd nfiortor. Urlau cei care piereau, urlau
cei care se zvrleau n duman, urlau cei care se ncurajau. i la acest vacarm se adugau
izbiturile sbiei de sabie i scutului de scut.
Cnd romanii fur aproape n vrful bastionului, la o porunc anume, toi dacii fugir n sus,
un pietroi rotund, greu i mare ct limea scrii, fu rostogolit la vale. Tvlugul trecu pes
te romani, fcnd s trosneasc scuturile, i sbiile, i oasele sub greutatea lui. Unii scpa
ipindu-se de perete, alii srind n gol, dar cei mai muli fur mturai i strivii de trept
nainte! url un centurion, cnd vzu pietroiul jos, i alii se avntar pe scar, ncini
a luptei.
Nu-i mai ntmpin nimeni i romanii se vzur n cerdacul de lemn de deasupra. Ddur un chio
bucurie i se aruncar cu mai mult avnt asupra ultimilor daci, care rezistau fr nici o
speran. Nu mai erau dect vreo zece i toi czur cu sabia n mn. Din cerdac se auzir s
de bucurie ale romanilor care fceau semne bucuroase ctre cei din vale.
Cuceriser bastionul, dar pieriser de dou ori mai muli dect aprtorii lui.
Laberius Maximus veni chiar el n bastion i felicit trupele care l cuceriser. Rmase ns
gnduri cnd afl ci lupttori din legiuni i auxiliari czuser n lupt. Oare mai sunt m
l de bastioane n drumul spre Sarmizegetusa? se ntreb. Privi spre valul de pmnt i palisa
da cetii i oft gndindu-se la btlia care se apropia.
Trebuia folosit din plin aceast victorie. Chem la el un centurion:
Vreau s-i speriem pe cei din cetate! S tie ce-i ateapt dac nu se predau.
E greu, Laberius, s-i sperii cu moartea pe cei care abia o ateapt! Cu nimic nu-i nfr
icoezi mai puin, dect cu moartea prin luptcei frico lu. Dac i-ai fi vzut cum se arunca
cu pieptul n sabie!
Cu toate astea, Laberius lu hotrrile pe care le crezu de cuviin.
Dacii din cetate vzur apropiindu-se de valul de pmnt soldai din legiuni cu scuturile
lipite unul de altul. naintau fr grab, ca un cerc care se strnge ncet, dar sigur. Fur l
ai s nainteze ct mai mult. Dates fusese cel care poruncise s nu se mai trag oricnd, pen
tru c sgeile se mpuinaser.
Cercul romanilor ajunse pn aproape de anul din jurul cetii i, la un semn de trompet di
turnul bastionului cucerit, rndul se stric din loc n loc, pentru ca din spatele lui
s apar auxiliari, innd fiecare de chic un cap de dac, pe care l nvrtir i-l aruncar
. Erau capetele tuturor celor care apraser bastionul.
Rezultatul acestui gest fu cu totul altul dect cel ateptat de romani. Ura dacilor
se nzeci i fiecare jur n sufletul su s in i el n mn un cap de roman.
Ne-au aruncat capetele vitejilor care au murit aprnd bastionul, vorbi Dates celor
strni n jurul rugului. Romanii vor s ne sperie, nu tiu c moartea e cea mai mare cinste
a viteazului! Primete-i, Zamolxis, la tine! rosti el rspicat ultimele cuvinte i fcl
iile fur apropiate de vreascuri.
Procesiunea fu ntrerupt de cornul din turnul cel mare al zidului, care vestea atac
ul romanilor.
Fiecare se grbi ctre locul tiut dinainte. Romanii se apropiau sub scuturi, pregtii s s
e caere pe valul de pmnt.
Arcaii fcuser cerc la vreo sut de pai de palisad i trgeau n fiecare cap ce aprea dea
trunchiurilor. Ocheau pe ndelete i trimiteau sgeata numai cnd erau siguri c n-o arunc n
gol. n spatele lor, la vreo zece pai, era un ir de prtiai, care i ei zvrleau fr gra
mult ca s-i fac pe dacii din cetate s stea ascuni, sau s nu trag nestingherii.
n acest timp, cei de sub scuturi naintau n grupuri de zece. Cnd ajunser pn sub palisad
din spatele prtiailor i arcailor ni grosul trupei, strignd din toate puterile. Apari
dailor strignd, produse panic n cetate. Cei de sub scuturi aruncar spre palisad crlige
legate cu funii groase, care se prinser sau se nfipser n trunchiuri. Tocmai atunci a
junser sub ziduri i cei din legiuni care se agar de funii, se crar spre culme. Fur p
u roi de sgei, iar cnd aprea cte unul pe culme, trei, patru l ntmpinau, venindu-i de h
. Cu o mn inndu-se de funie, romanii ncercau cu cealalt s nvrt sabia, ameninnd.
Tiai funiile! Tiai funiile! se auzi strigtul lui Dates.
Tnrul alerga dintr-un loc n altul, unde i se prea c e mai greu, dnd sfaturi i porunci.
Ziper tia o funie dintr-o singur lovitur. El l ntmpina pe roman i, dup ce reuea s-l
far cu vrful sbiei, reteza dintr-o dat funia, chiar de lng crlig. Ali trei, patru roma
, agai mai jos, se rostogoleau unul peste altul, cei mai muli rupndu-i picioarele i mi
le sau nepndu-se n propriile lor arme. Numai civa dintre ei reuir s sar peste palisa
unchiuri, dar fur cspii pe loc. n mai puin de un ceas, romanii auzir trompetele din tur
nul bastionului chemndu-i s se retrag. Dei bine pus la cale, atacul fusese respins.
De data aceasta�ne pusa a dacii scoaser strigtele de bucurie i romanii scrnir din d
ini.
Furia lui Laberius Maximus ajunse la culme cnd din turn i vzu pe daci aruncnd dincol
o de palisad capetele celor puini care ptrunseser n cetate. n furia lui oarb porunci un
al doilea asalt, la numai trei ceasuri dup primul, dar i acesta avu aceeai soart, c
u att mai mult cu ct dacii prinseser curaj, vzndu-se aprai n spatele ntriturilor.
Se nnoptase. Laberius spumega de furie. Pierduse muli oameni i nu se putea luda cu n
imic.
Ardei tot ce este n jurul cetii! porunci el, simind nevoia s se rcoreasc ntr-un fel
De la valul de pmnt al cetii i pn la primele case era un loc pe care nu cretea dect i
gras, apoi ncepea aezarea comat a Sargedavei. Turnurile-locuin n care erau adpostii
cu diferite funcii administrative sau militare erau n cetate. Pe panta muntelui, d
incolo de valul de pmnt, erau casele comailor, oameni liberi, agricultori, pstori, m
eseriai, care acum i prsiser avutul fugind n cetate sau spre pdure, ncercnd s se pi
l neumblat de picior de om.
Purtnd fclii de rin, soldaii din trupele auxiliare trecur de la o cas la alta, dndu-i
. Mai toate erau din brne de lemn, n mare parte acoperite cu indril sau clop de paie
, Vlvtaia se ncinse repede, trecu de la cas la grajd, de la grajd la ira de fn cocoat
patru pari.
Aprinser i casele de pe coasta vecin, ca s se vad pn departe nenorocirea. n scurt timp
cetatea era nconjurat de flcri nalte, care dogoreau pn la palisad. Oriunde i ndrept
rea nu vedeai dect flcri i fum negru. De sus ncepu s plou cu funingine, i totul n cet
se acoperi de un strat de negreal: zidurile, casele, feele oamenilor. O noapte fr ntu
neric!
Cei fugii n pduri lcrimau gndindu-se c lumina care joac departe le nghiea munca; la
ere trebuia s pun iar brn lng brn, s calce iar pmntul amestecat cu balig, cu care
pereii pe dinuntru, s ciopleasc iar ui i ferestre, grajduri i cotinee, s-i eas iar
. Copiii mai mari se craser n vrfuri de copac s priveasc, i n ochii lor speriai juc
le flcrilor mistuitoare. n sufletele lor tinere jurar s urasc pn la moarte pe romani.
Dimineaa, de sus, din cetate, nu se vedeau dect grmezile de cenu fumegnd. Pn jos, n
pmntul era negru, fr via. Nu cruaser nici casele n care i ntinseser aternuturile
orunca fusese crunt: nici un par s nu mai rmn n picioare!
ntr-o rait prin pdure, auxiliarii prinser un btrn care n tineree fusese pescar la Drob
a, i le pricepea destul de bine limba. l aduser n faa cetii.
Dac nu se predau, toat cetatea va fi dat focului! Nici copiii, nici femeile nu vor
scpa de sabie! Strig-le ce i-am spus! l ndemn centurionul.
Dacii vzuser btrnul mpins de la spate de romani i se strnseser pe palisad, netiind c
cu el.
Spune-le! l ndemn romanul, mboldindu-l cu teaca sbiei.
Btrnul i lsase privirea n pmnt, ruinat. Ce or fi creznd veneticii tia despre el? C
crezbi bicisnic, c nu mai poate ridica sabia i c de aceea fugise n pduri. Dar de ce s
read trdtor? Numai pentru c s-a ascuns n pdure? Nu vd c e btrn?
i deodat btrnul i ridic privirea grea spre el, iar romanul citi atta dispre n ochii
buzele i erau att de strnse, nct nelese c nici moartea nu i le-ar fi putut dezlipi.
Strig-le! url centurionul, lovindu-l cu latul sbiei. Strig-le! Striga-le! Strig-le! S
trig-le! zbiera de cte ori l izbea.
Btrnul nu-i dezlipi buzele. Centurionul veni n faa lui, desfigurat de furie.
Strig-le!
Am s le strig rosti el trgnat, privindu-l piezi. Aa am s le strig, spuse, i l scu
Cu un singur gest, centurionul i retez capul, apoi l cspi mpungndu-i de nenumrate ori
eptul, rcnind:
Barbarule. Barbarule! Barbarule!
Laberius Maximus i ddea seama c de victoria n aceast lupt depindea mersul de mai trziu
l rzboiului. Moralul trupelor sale depindea de repeziciunea cu care cucerea aceas
t cetate. Totul trebuia jucat pe o singur arunctur de zar. i i promisese lui Traian c o
s coboare primul spre Sarmizegetusa.
Chem cpeteniile ntr-un sfat ce inu pn trziu, apoi lu hotrri de seam. Atacul trebuia
ptea. Ferii de ntuneric, vor gsi mai uor un col prin care s se strecoare nuntru.
Cu toat graba lui Laberius, trecur totui dou nopi n care nu se ntmpl nimic, i cei di
te crezur c s-au hotrt pentru un asediu ndelungat.
Primul lucru la care s-a gndit Dates a fost apa. Bazinele erau mici pentru numrul
mare de oameni care dduser nval n cetate i ncepu s mpart apa, drmuind-o. Singura lo
e ar fi fost o ploaie bun. De diminea pn seara oamenii stteau la rnd n faa bazinului,
tru a primi o anume msur de ap.
n a treia noapte romanii tulburar linitea vremelnic. Pe cer aprur deodat primele sgei
foc, care se nfipser n stlpii palisadei i n acoperiurile de indril. Sgeile aveau n
e de cli mbibate cu rin.
n prima clip cei din cetate srir s ia ap s sting focul, dar Dates i opri.
Ce vrei s facei? Romanii asta vor, s ne terminm bazinele cu ap. Lsai casele s ard.
ta i fr ele. Scoatei tot ce este de mncare i lsai-le prad focului.
Ard palisadele! strig cineva din mulime.
Pentru palisade cheltuii ap. Nu lsai s se ntind focul. Smulgei sgeile nainte ca l
foc.
n scurt timp, cetatea era roat o vlvtaie, iar oamenii fugeau nnebunii de colo-colo, un
ii s mai salveze cte ceva, alii s se fereasc de acoperiurile care ameninau s se prbu
u foc i foiorul de lemn al locuinei lui Dates. Primul gnd fu s salveze signele romane.
Trimise un otean dup ele.
Atta foc i atta cldur nfricoa. Copiii ipau speriai, ascunzndu-i capetele la pieptul
. Pe casele care nc nu luaser foc se urcaser brbaii i�are a pndeau sgeile, s l
din lemn i s le arunce.
Se ntmplar, acolo la palisade, lucruri ngrozitoare. Sgeile erau smulse cu minile i car
a sfria adesea, ars de flcri. Scrnind din dini, otenii trgeau de ele, neinnd seama
foc mnecile. Alii rupseser poalele cmilor i-i nfuraser cu ele palmele, ca s nu se
Grosul trupelor romane atac apoi pe poarta dinspre pdure. n ntuneric se auzir mai nti s
trigtele lor, apoi aprur ca nite umbre vii. Aruncar iar funii cu crlige, dar ridicar i
cri pe valul de pmnt. Cnd ajungeau pe creasta dealului, se lipeau de palisad, celor d
in cetate fiindu-le greu s loveasc drept n jos. Cei care reuir s se piteasc sub palisad
cepur s taie cu toporitile. Unii ciopleau, n timp ce alii ineau scuturile deasupra, ca
s primeasc n ele pietrele.
n cealalt parte, n linitea cea mai mare, se apropiau dou centurii, anume pregtite pent
ru a trece de valul de pmnt. Ascuni de ntuneric i de hrmlaia luptei, ei ajunser chiar
b palisad i ridicar scri. Atunci fur vzui i izbucnir primele strigte de spaim.
Dacii nu se ateptau la un atac din aceast parte, unde peretele muntelui se continu
a cu valul de pmnt, urcnd amndou drept n sus. Romanii nfipseser rui n pmnt, prop
scrilor n ei, ca s nu alunece, i aa, din scar n scar, ajunseser sus.
Pn cnd s vin lupttorii i n partea asta, mai bine de treizeci de romani sriser dincol
alisad i, scut lng scut, rezistar atacurilor, n timp ce alii i alii urcau ntr-una.
Vestea c romanii sunt n cetate strni o mare panic, mai, ales n rndurile femeilor i copi
ilor, care ncepur s ipe, nfricondu-se i mai ru.
Cnd lui Laberius i se aduse tirea c primii soldai din legiuni trecuser palisad, ddu un
strigt de bucurie i porunci ca alte centurii s se avnte prin acel loc. Atacul la int
rarea valului de pmnt continua i el.
Poarta intrrii era fcut din trunchiuri groase ca mijlocul unui om, prinse n centuri
late de fier. Ca s poat fi deschise, ele aveau n partea opus balamalelor o roat cu sp
ie solide, pe care alunecau. O brn aproape la fel de groas era prins de-a curmeziul lo
r, sprijinit pe dou urechi. Dup ce btur cu berbecele n ele, romanii aduser un vas cu r
unser trunchiurile, apoi se retraser i aruncar sgei cu foc. Flcrile se ntinser reped
ic nu le-ar fi putut liniti. Poarta era un rug care peste puin timp avea s se prbueas
c. De data asta cavaleria, care producea mare spaim, sttea gata s se repead.
Poarta czu mprtiind milioane de scntei. Flcrile nc mai jucau pe trunchiuri cnd caval
e arunc nainte. Dar clreii se trezir n culoarul ngust dintre valul de pmnt i perete
d, nscndu-se o mare nvlmeal. De pe zid i din cele trei turnuri de straj ncepu a plou
olovani asupra cailor i clreilor, care noapte fiind se mbulzir unii peste alii, cl
n picioare. Cei care o luar spre dreapta se trezir n faa intrrii astupate cu coloanel
e sanctuarului, iar alii din spate i mpingeau nainte, strivindu-i n zid. Caii se mpied
icau i-i aruncau stpnii din a, i clcau cu copitele, strivindu-i. Se nscu un vaier i u
fr margini, n care rzbteau strigtele deznd� mardezjduite ale celor mpini spre pe
napoi! napoi!
Unde napoi? De ce napoi, cnd ncolo era intrarea? napoi, adic afar din cetate? Unii stri
gau napoi, centurionii, dimpotriv, cu sbiile sus, porunceau nainte! Ei nu tiau de zidul
care se unea printr-un perete cu valul de pmnt, nchiznd drumul. Muli pierir strivii de
cai, sau lovii de pietroaiele aruncate din turnul aezat chiar n colul zidului de pi
atr.
Cei care scpar spre stnga i reuir s se strecoare printre bolovani, se trezir n cetate
rnir n galop s semene moartea, tind n dreapta i-n stnga pe oricine ntlneau n cale. L
na flcrilor care mistuiau casele, clreii fugreau femeile i btrnii, i pn nu le arun
le de pe umeri nu se lsau. Otenii ncercau s-i ntmpine, reteznd picioarele cailor, sau s
periindu-i i fcndu-i s sar n foc cu stpn cu tot. mpingeau cu furcile n crupe, dndu-
lcri.
Lotrinius, fugarul roman, era aprig i necrutor. Gsise o furc zdravn pe care o proptea
gtul clreilor, rsturnndu-i, apoi le nfigea colii n cap. mbrcmintea lui l ajuta; r
ateptau s fie izbii de el, deoarece mai purta nc mbrcmintea de-acas.
Dates poruncea otenilor cum i unde s lupte, dar acum nu-l mai asculta nimeni. Lupta
se ddea peste tot unde se ntlneau un roman i un dac: printre case, n case, pe scrile
locuinelor-turnuri, pe palisade. Vznd c cetatea va cdea n mna dumanului, Dates chem c
ni i i puse s drme o parte a palisadei, ct s se strecoare prin ea femeile i copiii. Le
dat drumul mai mult rostogolindu-se, dar pdurea era aproape i alt scpare pentru ei
nu era. Romanii treceau prin sabie tot ce se ivea n cale. De aceea fu nevoie s org
anizeze o aprare n partea aceea, ca s le dea rgaz fugarilor s prseasc cetatea.
Ziper ncrucia sabia cu cte doi-trei dumani deodat, nvrtindu-se printre ei ca o zvrlug
ase doar fichiuit de vrfurile sbiilor dumane. Era zgriat n cinci-ase locuri i cmaa i
se la piept, dar nu se lsa.
Un centurion, vzndu-l cum lupt i plcndu-i nfiarea lui, porunci celor care l atacau:
Prindei-l viu! Viu l vreau!
Se gndea c un dac aa de falnic era darul cel mai potrivit pe care putea s-l duc lui L
aberius.
Auzind porunca, un soldat se trnti pe burt i se furi prin spatele lui Ziper, prinzndu-
i picioarele n brae i rsucindu-i-le. Alii doi srir i-i apucar braele. Ziper urla i
cu atta furie, nct cei care i ineau braele l scpar. Totui nu putu face nici un pas,
c romanul care i prinsese picioarele parc se lipise de el. Se repezir patru la brael
e lui, i furia i deveni neputincioas. Reuir s-i lege minile i picioarele, trndu-l sp
isad, ntr-un loc mai ferit.
La Dates veni alergnd un otean:
Ziper a czut n mna romanilor.
Unde e?
L-au legat i l-au dus spre palisad.
Dates nu mai inu seam de nimic i se avnt ntr-acolo, urmat de patru oteni, care se nimer
iser lng el. Izbeau n stnga i-n dreapta cu o putere pe car�l. Izbre e numai furia i
dezndejdea o pot da. Dar era cu neputin s se apropie, pentru c de afar nvleau alii i
pe jos sau clri, strivindu-i sub greutatea numrului mare. Se trezir i ei aproape nconj
urai, i n-ar fi scpat, dac n-ar fi fost n apropierea palisadei. Cercul se strngea n jur
, forndu-i s se arunce n afar. Czur pe peretele abrupt al valului de pmnt i se rosto
jos, n vale, izbindu-se de bolovanii aruncai din cetate sau trecnd prin cenua caselo
r ce arseser cu doua nopi n urm.
Dates rmase cu faa n sus, cu braele rstignite, ameit i att de slbit, nct i era cu
dice mcar capul. Sttea cu ochii nchii, cu sufletul sfiat de necaz, sleit de ultima pict
ur de putere; i toat aceast neputin fizic, i durerea pierderii mamei, i a prietenului
enorocirea de a ti cetatea n minile dumanului, i amintirea femeilor cspite, toate se st
rnser n pieptul lui ntr-un cocolo fierbinte care i se ridic n gt, fcndu-l s izbucne
plns de copil, disperat i neputincios. optea ntr-una, cu nemsurat pornire:
i ursc! i ursc!
Trebuia s se duc s moar n lupta asta! Trebuia! i poruncea s se ridice i s porneasc
, dar nu se putea urni din locul acela, i era cu neputin s-i mite braele i picioarele,
e care le simea ca de plumb. Ultima pictur de vlag se scursese din ele.
Dates! Dates! se auzi el chemat.
l gsir i-l ridicar n picioare.
napoi, n lupt! porunci el.
Trebuie s-i spunem lui Decebal! Vino!
Se lu dup ei, mpleticindu-se, fr putina de a se mai mpotrivi.
n vale se lsase linitea. Romanii urcaser toi n cetate. Gsir un cal rtcit, ce-i pier
l i cei care-l ridicaser pe Dates, l aruncar n a, i lovir cu latul sbiilor crupa anim
ui. Calul porni n galop spre Sarmi.
Tnrul dac nu-i ddea seama de unde-i vine sfreala pe care n-o putea nvinge, dei lupta c
ea din rsputeri. n focul btliei nici nu simise sabia care i se nfipsese n spate, alunec
d pe osul coastei. Cmaa i era roie, i pantalonul, i aua calului
Simind cum l prsesc puterile i temndu-se s nu cad din a, se ag cu amndou minile
aa ajunse la Sarmi. Opri chiar la ua locuinei-palat, dar cnd vru s descalece, se prbui
cu faa n jos i rmase nemicat. Din toate prile srir ajutoare, iar strigtele de mirar
im ajunser la urechile lui Decebal, care cobor n grab.
Dates, biatul meu! opti regele, vzndu-l.
Cmaa avea piepii ari i spatele rou de snge; faa i era nnegrit de funinginea tears
la, chiar prul i mirosea a prlit.
Unchiule Sargedava e n minile dumanului
Regele primi vestea ca pe o lovitur in piept. i muc buzele i ntreb:
i Ziper?
L-au legat i l-au luat cu ei.
Cum de s-a lsat prins? strig regele. Trebuie s fi fost g�-a lfi reu lovit, dac n-a
mai avut putere s-i strpung pieptul.
Dates se mpletici, gata s cad din nou, i cei din jur l prinser la timp. l duser pe bra
sus.
Chemai-l pe Vezina! porunci regele.
Marele Preot i leg rnile, apoi se aez i el pe un scaun, lng pat. Decebal sttea cu coa
pe mas i cu capul n palme, dup vechiul lui obicei, cnd rmnea dus pe gnduri.
Rmaser mult timp fr s schimbe o vorb. Regele se gndea la Sargedava la Sinna, acum priz
ier la nenorocirile pe care tia c le aduce cavaleria lui Quietus n muni la naintarea
i Traian dinspre soare-apune la nepotul lungit lng el. i ridic privirea grea de gnduri,
i aintindu-l cu ochii si roii de suprare pe Vezina, i spuse abia auzit:
Vezina, trebuie s trimitem soli de pace!
Marele Preot i ls capul, n semn de aprobare.
De aproape zece zile ciocanele i cazmalele nu conteneau n toate cetile dacilor. Zidu
rile trainice erau desfcute piatr cu piatr, sub privirile grijulii ale militarilor
din legiuni sau din trupele auxiliare. Dacii lucrau n tcere, nbuind n piept durerea nfr
gerii. Prin toate locurile umblau nvingtorii, cutnd prizonieri chiar i pe aceia luai c
u ani n urm de la Fuscus i care lucrau acum la minele din Appulum sau sclavi fugii d
e la stpni, sau fugari care aveau s-i ispeasc pedepsele.
Prima grij a lui Dates, cnd se putu da jos din pat, fu s se duc la Livia i s-o pun la
adpost, mpreun cu tatl ei. Pe fat a dat-o n grija Curtei, dup ce au mbrcat-o n strai
emeie dac. Btrnul Plautius tremura doar pentru ea; lui nu-i mai trebuiau de mult zi
le
Pe Dates l nduioa resemnarea cu care suferea Livia. n clipa n care aflase nenorocirea
, ridicase ochii la cer i murmurase: Aa a vrut Domnul.
Cnd au rmas numai ei doi, Dates i-a promis c va face orice pentru a-l gsi pe Ziper,
dac mai era n viaa, c-l va rscumpra cu tot aurul Daciei. Ochii fetei lucir pentru o cli
p, apoi se plecar, iar buzele murmurar ceva de neneles pentru el. Rostea ncet, dar din
tot sufletul, o rugciune, cernd lui Dumnezeu s ndeplineasc voina lui Dates.
De data asta Curta nu se mai ndeprtase de patul n care zcuse Dates. Din porunca lui
Decebal, dar i din dorina ei de a fi ct mai mult n preajma lui, ea i ngriji rnile. Vorb
ir puin, ca doi oameni care de curnd s-au cunoscut. Niciodat nu-i amintir ceea ce fuse
se n trecut, de parc el n-ar fi strns-o nicicnd n brae i ea nu i-ar fi promis c-l ate
singurul prilej de a schimba cteva vorbe erau Ziper i Livia: fceau planuri cum s-i sc
ape prietenul din robie.
Acum rzboiul se terminase, Dates i mbrcase iar vesta de piele i se tot gndea ce ar fi m
ai bine s fac pentru Ziper. Un otean l vesti c Decebal vrea s-i vorbeasc i se grbi s
fieze. Regele nu era singur, ci mpreun cu Vezina, Butes, Duras i Bicilis, care acum er
a mai tot timpul n preajma lui Decebal. Dates bnui c era vorba despre un sfat de se
am, i primele cuvinte rostite de rege i artar c nu se nelase. Dar nu numai Dates bnui
este vorba despre un sfat deosebit, ci i Iudenus, al crui rol era tocmai acela de
a trage cu urechea i de a afla ce anume se punea la cale. Mai ales acum, dup n�l
a ce dupcheierea pcii, primise prin Arinius porunc, chiar de la Traian, s fie cu oc
hii n patru i s afle dac Decebal are de gnd s calce condiiile pe care i le pusese. El
Arinius erau oamenii de ncredere ai mpratului la Sarmizegetusa, de la care primea v
eti sigure i la termene stabilite printr-o iscoad care venea aici ca negustor de va
se de sticl. Poate c celor de la Sarmi ar fi trebuit s li se par ciudat c romanii, ca
re cutau cu fetila orice venetic fugit din imperiu, de Arinius nu se legaser niciod
at, dei toat lumea tia c venise chiar din inima Latiumului. Dar cine s mai gndeasc la
emenea fapte n focul acelei nenorociri? n urechile dacilor nu rsunau, de diminea pn sea
ra, dect bocnitul ciocanelor i icniturile oamenilor care se opinteau s drme pietrele z
idurilor. Loviturile ciocanelor erau ca o venic aducere aminte a celor ntmplate, mai
ales c la tot pasul te ntlneai cu soldai din legiuni care se plimbau de colo-colo zn
gnind sabia la old.
Iudenus, ca cel mai de seam scrib, se bucura de mult respect i se putea furia oriun
de, dar mai ales spre sala mare, n care se ineau sfaturile, i unde adesea era chema
t s ntocmeasc tot felul de scrisori. Camera scribilor era desprit de sala mare printr-
un coridor lat de numai o jumtate de pas. Cnd scribul ajunse s-i lipeasc urechea de u
auzi pe Decebal, care era chiar n apropiere, spunnd celorlali:
Traian trebuie s moar!
Iudenus se cutremur la auzul acestor vorbe i mai ales a felului cum fuseser rostite
. Niciodat nu mai rspicase cineva vorbele cu atta patim.
El e dumanul nostru cel mai mare. Fr el, Roma nu i-ar fi pornit legiunile ncoace. El
a jurat s supun Dacia. Nu vom fi linitii, atta timp ct Traian va fi n via!
Ce s facem, Decebal? l ntreb Vezina. Crezi c e uor s-l trimii pe Traian dincolo de a
tixului?
Tu ai s ne ajui, Vezina, cu buturile tale. Numai tu tii s fierbi buruieni i s pregte
cori din care doar cteva picturi scurteaz viaa.
Da, pot s pregtesc o asemenea licoare.
S hotrm cine s plece la Roma, s-o toarne n cupa de aur a mpratului. Poate un dezertor
in legiuni, pe care s-l umplem de aur. Am auzit de unul, Lotrinus, condamnat s moa
r, care ar fi bun pentru aceast treab, mai ales c e iubitor de aur, ca orice roman.
Lotrinus i-ar putea veni de hac lui Traian. S-i cumprm sufletul!
La aceste vorbe ale regelui, Dates fcu un pas n faa i spuse:
Decebal, mare greeal faci, cnd crezi c o fapt ca asta poate fi ncredinat unui suflet
prat. Sufletul cumprat e la, l copleete frica, cel care se las cumprat iubete prea mu
iaa. Cum crezi c i-ar da-o, cnd el abia ateapt rsplata?
Adevrat vorbete! l ntrerupse Vezina.
Plec eu la Roma, unchiule! ceru Dates, cu o hotrre care greu putea fi clintit.
O atept pe Sinna din zi n zi. Romanii au promis s-i dea libertatea. Mai nti de tine v
a ntreba.
Dac i spui c m-am dus s-o rzbun, ai s-i uurezi ateptarea. i apoi, tii ct ine la Z
a Roma i dup el, unchiule!
tiam c mai nti la el te-ai gndit. B�fy">nine, Dates, du-te i scap-i prietenul
i cu zile. Oare o fi rbdat el lanul robiei?
M ateapt, unchiule!
Du-te, Dates, dac asta este credina ta.
Dup ce a ascultat totul, Iudenus s-a grbit spre Arinius.
Veste mare, Arinius! i-a strigat, de cum a dat cu ochii de el. O, Arinius, iat c a
sosit i ceasul nostru! Bucur-te, prietene! Nu i se ntmpl de dou ori n via s dea pe
un noroc ca sta. Numai s ne dea zeii gndurile bune ca s scoatem ct mai bun ctig din ve
stea aflat. Chiar mpratul o s ne cheme la el i o s ne umple de aur din cretet pn n t
um chiar termin cu surghiunul de aici, plecm din mijlocul barbarilor tia ce duhnesc
a blan de miel de la zece pai. Pe Aventin mi voi ridica palatul, sau pe Via Sacra,
s privesc seara plimbarea lecticilor.
Niciodat nu-l mai vzuse Arinius att de tulburat pe tcutul su prieten. Pentru un om de
vrsta lui, trncneala de pn acum era mai mult dect ciudat. Nu cumva, aflase cu adevrat
veste mare? Atunci de ce nu i-o spunea i aiura tot felul de alte prostii, descop
erindu-i cele mai ascunse dorine? Iudenus nu-i mrturisise niciodat pn acum visul lui d
e a se napoia la Roma, cnd i va putea cumpra un domus. Prea un btrn resemnat cu viaa
de acum, fr visuri de trai nobil. Arinius nu bnuia c Iudenus mai visa s-i cumpere scla
ve frumoase!
Oprete-te din trncneal i spune-mi odat despre ce este vorba? Ne-am mai fcut odat pla
pe degeaba.
Decebal vrea s-l omoare pe Traian! trnti el vestea, ntr-adevr demn de luat n seam.
Cum s-l omoare?
Dates, nepotul lui, va pleca n cel mai scurt timp la Roma, ducnd cu el o sticlu din
licorile lui Vezina. Numai dou, trei picturi din ea, dac vor ajunge n cupa lui Traia
n, Roma va trebui s-i gseasc un alt mprat.
Vestea era mare, avea dreptate scribul, mai ales c era vorba chiar de viaa mpratului
.
i cum crede el c se va apropia de Traian?
N-am aflat nc, dar bnuiesc c se va duce cu o solie din partea lui Decebal.
Dac i va trimite o scrisoare, primul care va afla vei fi tu.
Doar mna mea o va aterne pe papirus.
Arinius rmase pe gnduri, apoi murmur cu o bucurie mocnit:
Da, da, prietene, mi se pare c ai dreptate. Vestea asta o s ne duc pe amndoi la Roma
.
A doua zi, Vezina l lu pe Dates n sanctuarul mare, unde i avea borcanele, amforele, i
vasele n care fierbea ierburile i i ddu un mic vas de argint, nu mai nalt de o jumtate
de deget, i nici mai lat, dar turtit. O mic amfor. ndesa n faa tnrului un mic dop de
mn, apoi prinse deasupra capacul de argint, care se prindea n dou cheutori, fcute d
e un adevrat maistru giuvaergiu.
S te fereti de licoarea dinuntru, Dates, fiule. Nici pe mn s nu-i cad. Iar cnd o fi
oloseti, rstoarn din ea cteva picturi, c sunt de ajuns pentru ceea ce vrei tu. Ascunde
-o n locul cel mai tainic.
n aceeai zi, Decebal l duse �" aligl dn tezaur, o ncpere cu pereii din marmur cump
e la greci, alb-vineie, spat chiar sub locuina-palat, i n care se cobora pe o scar ti
mai de puini oameni. Scara ncepea chiar n camera regelui i pe nicieri nu se mai putea
ptrunde n tezaur.
Dates nu intrase niciodat aici, i se mir cnd vzu unde l duce regele.
Uite, Dates, aici este aurul rvnit de Roma.
Tnrul rmase uluit n faa minuniilor pe care le vedea.
Nu vzuse nc la Roma cupe att de mari, din aur greu, btute n perle, nicicnd nu admirase
vase att de strlucitoare, nu bnuise niciodat c aici sunt atia bani, de toate felurile
din toate prile lumii: thasieni, macedoneni, pontici, celtici, romani, cnidieni, l
ysimachi, kosoni, i denari, i tetradrahme, i stateri de argint, cea mai mare parte
btui n Dacia i imitnd destul de bine pe cei strini.
De unde atta bnet, unchiule?! se mir tnrul.
Toate acestea sunt aici dinaintea noastr, Dates. Muli bani au fost btui chiar de mar
ele Burebista, de care vorbesc cntecele noastre. Alii de Coryllus, sau de cel care
mi-a ncredinat toate astea, unchiul meu, iscusitul Durbaneus. Asta este averea da
cilor, cu care putem cumpra multe de la Roma. Te-am trimis acolo, ca s tii mai bine
dect mine ce s faci cu acest tezaur, cnd mi vei lua locul.
Unchiule! opti tnrul, nfiorat, de gndul c ntr-o zi numai el va putea intra aici.
Cu aurul sta, la Roma se cumpr i suflete. Ia, Dates, du romanilor aur, i adu-l napoi p
e Ziper! Roma vrea aur, du-i aur! Dac ai s poi, cumpr cu el i pacea, avem nevoie de rga
z, pn s ridicm iar zidurile pe care le prvlim acum sub ochii romanilor. Drumul s-l faci
n cea mai mare tain.
Au stat mult de vorb, acolo, lng tezaur, departe de orice ureche vrjma. Decebal i-a asc
ultat nepotul, uimit i ncntat de ceea ce-i spunea. Multe din temerile care i rscolise
r pn de curnd sunetul se spulberaser. Avea un urma aa cum l dorise: luminat, viteaz i
n de dragoste pentru pmntul Daciei.
Iudenus a tot ateptat ca regele s-i cear s ticluiasc scrisoarea pentru Traian, dar n z
adar. Iar Arinius nu-l mai slbea deloc cu ntrebrile: Pleac sau nu pleac? Dates va fi i
scoada? Pe ce drum o s apuce? Cine are s-l nsoeasc pn la Roma?
Scribul ridica din umeri i cuta s-i liniteasc prietenul nerbdtor:
Ateapt, Arinius. Un drum ca sta se pune greu la cale i, mai ales, e nvluit n tain. D
de vrei s aflu toate astea?
Trage i tu cu urechea, ntreab pe departe, doar eti acolo.
Uor de zis, greu de fcut! Dac vrei s tii, am tras de limb chiar pe cei care i vor pre
bocceaua de drum, dar nc n-au primit porunc s-o fac. mbrcmintea cu care a venit de la
Roma este nc n lada ei. Poi s-mi spui cum va ncerca s ajung la Roma, dac nu folosindu
de ea?
Ai i tu dreptate, dar asigur-te c vei afla la timp cnd i va scoate toga din lad.
Stai linitit n privina asta. Ai ntiinat la Lederata?
i la Lederata, i la Dierna i la �="justa Drobeta e pndit de oameni anume pui ca s-
prind. Mare jale o s fie la Sarmi, cnd s-o afla.
Decebal va fi n stare s dea tot tezaurul numai s-l capete napoi. S fii sigur de asta.
Arinius i frec palmele mulumit. Stranic afacere se ivise t trebuia s trag ct mai mul
oase de pe urma ei.
Dup dou zile de la acest schimb de vorbe, Arinius se trezi cu Iudenus n puterea nopi
i.
Ce s-a ntmplat, Iudenus?
O, Arinius, cu ce am mniat-o noi pe Fortuna, de nu ne-a aruncat din cornul ei dect
sperane dearte!
Vorbete odat, nu te mai tngui atta!
I-a fi trimis libaii din toate cele douzeci i ase de temple pe care le are la Roma! A
rinius, Fortuna
N-ai de gnd s-mi spui o dat ce s-a ntmplat sau am s-i ascult tnguirile pn n zori?
Dates a plecat!
M ateptam la asta.
Dar a plecat nc de acum trei zile. Credeam c e la Sargedava, sau n alt parte, pentru
c toate togile sunt n lad. Am cumprat cu bani grei omul care a pndit tot timpul
Cel puin al aflat ncotro a apucat-o?
Nimic nu mai tiu peste ceea ce i-am spus. A plecat, a plecat i noi n-am vestit la L
ederata. Acum trebuie s fie departe, i cum s-l mai gsim?
Afl cel puin de cine este nsoit.
Asta tiu. De fugarul Silvanus. Trimite nc n noaptea asta veste la Lederata i la Diern
a, poate c, cine tie, o mai fi poposit pe undeva.
Alerg la centurionul care supravegheaz cetatea. Iar tu, f orice ca s afli ceva care
ne-ar putea pune pe urmele lui.
O, Fortuna, Fortuna! Degeaba e plin cornul tu cu toate buntile lumii
TIMOCLES, NEGUSTORUL DE PAPIRUS
Pe cheiul portului din Tomis stteau de vorb doi brbai, privind spre o corabie pe car
e o descrcau sclavi musculoi, nirai unul n spatele celuilalt. Corabia adusese vin de C
hios i Falern, foarte cutat aici, dar i n alte ceti din Moesia Inferior. Unul dintre c
ei doi brbai era un grec pntecos, care sufla ca un cal dup ce i-a terminat cursa ntr-o
ntrecere de circ, al doilea era tnr i elegant, dovedind prin fiecare gest, i prin fe
lul cum vorbea, originea lui nobil. Grecul gras era un armator care aducea butur al
eas i vindea prin oamenii lui, tocmai la Axiopolis, Ulmetum, Carsum i chiar la Troe
smis, acolo unde erau castre romane i vaduri bune pentru negustorul de vinuri. Pe
ntru c, tiut este, tot militarul, de la soldatul de legiune i pn la centurion, n timpu
l liber, mai ales n zilele de dup sold, golete cu plcere o can de vin bun.
Grecul tnr i elegant, dei nobil de origine, se apucase de negustorie, deoarece tatl l
ui aa i mrturisise armatorului vnduse cea mai mare parte din pmnt i o pierduse la j
ile de noroc. Nu-i prea deloc ru, pentru c� jocurile negoul i mergea bine. Legase
multe prietenii n Aegiptus i Pergam i ducea la Roma, i n alte pri ale lumii, papirus i
iei de miel tbcite, cutate i ele pentru scris. Ajunsese pn la Tomis, auzind c aici ar p
utea gsi piei de miel mai ieftine, pe care s le prelucreze apoi n atelierele pe car
e le avea la Roma, undeva la margine, spre Porta Flaminia, n apropierea Tiberisul
ui, pentru c la tbcit ai mare nevoie de ap. Tnrul grec gsise ceva piei, era mulumit de
ezultatele cltoriei pe aceste meleaguri, necunoscute lui pn acum, dar avusese un ghi
nion care l fcuse s intre n legtur cu armatorul Polluces, acesta fiind numele grasului
. Corabia care venea s ncarce pieile se sprsese de stnci n apropiere de Bizantium i nu
-i sosi dect numele. Aa se fcea c acum tocmea una dintre corbiile lui Polluces, de ca
re acesta s-ar fi desprit. Nu era un vas prea mare, dar prea solid i n stare s nfrunte
o furtun, adic nu-i era team s-i ncarci marfa pe ea.
Veniser amndoi pe chei, pentru ca tnrul Timocles s se conving nc o dat c armatorul n
se degeaba corabia pe care o avea de vnzare.
Mine e goal i dac ne-nelegem, i nchiriez i sclavii, s-i ncarce pieile, se oferi
u-i nasul cu toat puterea ntr-un sudariu pe msura lui.
Cred c e tocmai ce-mi trebuie, spuse Timocles, mngindu-i brbia scurt, neagr ca pana
ului, dei avea ochii albatri ca cerul.
Acest contrast i ddea ns un farmec deosebit, pentru c att barba, ct i sprncenele i p
fel de negre, scoteau i mai bine n eviden albastrul dulce al ochilor.
Preul este acela pe care i l-am spus, i s tii c nu e deloc mare. Eu am pltit-o de dou
i pe-atta, dar pentru c nu mai e nou Dei vezi ct e de solid.
Grecul tnr zmbi subire i fcu un gest care l opri pe gras din vorb. Ce rost mai aveau t
te minciunile pe care le nira, dac se prinsese la nvoial? Era sigur c nu dduse pe ea ni
ci jumtate din preul pe care l cerea, nu de dou ori mai mult. i mai ales grasul uitas
e c tnrul fusese cel care i oferise preul. Poate c era att de mare, nct Polluces se s
obligat s-l justifice. Tnrul i spusese pe leau c avea nevoie, n timpul cel mai scurt, d
e o corabie, deoarece se stricau pieile cumprate i ar fi fost n pagub i mai mare.
Atunci tocmeala e fcut!
Nu mi-am dezminit niciodat numele, i n-am s-o fac nici de data asta, l asigur tnrul.
mocles{24} m cheam, dup cum ai auzit.
Am auzit eu, dar tii c pn nu vezi aurul n pung, tot nu eti sigur.
Disear ai s-l primeti. Poruncete sclavilor s termine mai curnd descrcatul i spune ce
de la vsle c de astzi eu sunt stpnul lor.
Corabia avea un singur rnd de vsle, format din cte cincisprezece vslai pe fiecare par
te. Ca orice vas de transport, nu era prea lung, dar pntecoas. Sub acoperiul boltit
de la pupa erau dou mici ncperi, fiecare cu cte dou paturi suprapuse, n care locuiau ef
ul echipajului i, cnd era cazul, stpnul. n mijloc era nfipt un catarg zdravn de care at
na o pnz ptrat, folositoare cnd vntul btea din spate.
Timocles plti corabia pn la ultimul denar i Polluces abia dup aceea se art pornit pe st
at la taclale, n faa unei sticle de vin pstrat anume pentru sufletul su.
Eti un adevrat grec, i spuse el tnrului, gndindu-se la afacerea bun ncheiat. Simpat
treab. Ce pcat c i-ai uitat limba trind printre romani. E singurul lucru care nu-mi
place la tine.
Tatl meu s-a mutat la Ostia cnd eu nc nu rostisem nici o vorb. Pe mama am pierdut-o c
urnd, i cea de a doua era fiica unui negustor roman, care nu tia o boab grecete.
Va s zic eti din Ostia? Frumos port! Am trecut de multe ori pe-acolo, i dac afacerile
m vor duce iar, am s te caut.
E de ajuns s ntrebi de Timocles, negustorul de papirus, c m cunoate oricine. Dar uite
c sclavul mi aduce lucrurile. Stai aici, Callistos! strig spre cel care mna un cal n
hmat la o cru nu prea mare.
Cnd a auzit numele sclavului, armatorul, puin ameit de tria vinului i bine dispus de
afacerea ncheiat, izbucni ntr-un rs zgomotos care-l fcu pe tnr s-l priveasc de sus, p
de dispre.
Callistos! Ha, ha, ha! Iat numele care se potrivea acestei mutre. Vino mai aproap
e prea frumosule, s te vd mai bine. Ha, ha, ha!!
De ce rzi, stpne? i se adres sclavul. Cnd m-am nscut eram un copil ca toi ceilali i
i-am prut frumos ca un zeu. De unde s tie c necazurile mi vor pleuvi cretetul i-mi vo
boi faa? Acum trebuie s-mi port numele, dei numai frumos nu sunt.
Nu fi suprat, Callistos! interveni tnrul Timocles.. Urc lucrurile pe corabie i s ne ve
dem de drum.
Unde zici c duci pieile?
La Sais. Acolo ncarc apoi mai multe suluri de charta cmporetica cerut de mai muli n
egustori din Roma. Unul dintre ei este mcelar cunoscut care vinde numai nobililor
, i are nevoie de mult papirus. Am i o comand fcut de un librar de lng templul lui Vert
umnium, care vrea s copieze pe cteva sute de suluri epigramele lui Martialis. A ctig
at bine vnzndu-i epigramele i acum, n semn de recunotin, vrea s i le copieze pe charta
laudiana, lat de 17 degete. Ce i mai poate dori un poet, dect s-i citeasc opera pe un p
apirus att de fin i de elegant?
Polluces ddu din cap a ndoial, ca un om a crui minte nu fusese niciodat preocupat de a
stfel de nimicuri. N-a vrut s-i mrturiseasc, dar el nici nu auzise pn astzi despre ace
st Martialis, al crui nume tnrul l rostea cu respect. Culmea era c nava acestui grec
pntecos purta numele zeiei poeziei, Caliope. Avea ns scuza c o cumprase cu acest nume
scris pe ea.
De la plecarea din Tomis trecuse aproape aizeci de zile, pn cnd Caliope a acostat la
cheiul Ostiei. Erau la captul unei lungi cltorii, dup ce trecuser prin peripeii destu
le, pentru c nu era de loc uor s porneti de la Tomis i s ajungi n ndeprtatul Aegiptus
rci apa Nilului, pn la Sais, locul marilor meteri n pregtirea papirusului de cea mai
bun calitate, apoi s iei iar drumul mrii i s ajungi la Ostia. Fcuser dousprezece zile
mai din Alexandria pn la Brundisium, iar de acolo aproape nc pe atta, ocolind pintenu
l Calabriei ca s se strecoare n sus.
Tnrul grec inuse s fac el �m" alifacacest drum pn la Sais, deoarece voise s comande
n anume papirus meterilor de acolo. Din Sais, din Alexandria, din Taenea se aduce
au la Roma sorturile cunoscute de papirus: charta Augusta, de 13 degete lime, cel
mai bun pentru scris, avnd faa neted i alb, charta Liviana, folosit mai mult pentru ns
emnri zilnice, i socotit de calitatea a doua i, mai ales, charta Claudiana, mai lat
cu 4 degete dect primele, cel mai fin i cel mai cutat, att de nobilii care trimitea
u scrisori de dragoste ct i de poeii care voiau s dea o inut ct mai aleas operei lor.
ntru plebeii care aveau i ei cteodat nevoie de papirus se aducea charta plebeia, gr
os i plin de scame, n care pana se mpiedica mereu. Negustorii cereau charta emporet
ica, bun numai pentru mpachetat.
Orice cumprtor de papirus, ca s se conving c primete ceea ce voia, cerea librarului s-i
arate protocolul de pe sulul respectiv, o tampila pe care o puneau meterii din Ae
giptus ca s arate din ce sort este papirusul respectiv.
Acest protocol era motivul care l fcuse pe tnrul negustor grec s fac drumul pn n Sais
u se dusese degeaba. Acosta acum la cheiul Ostiei avnd n corabie suluri dintr-un n
ou papirus, de care nimeni nu mai auzise pn atunci. Pltise bani buni meterilor din S
ais, ca s scoat aceste cteva papirusuri de o calitate excepional, fcut, de fapt, din d
ou foi de charta Augusta lipite una de alta, nct se remediase principala lips a sort
ului cunoscut, nu se mai vedea de pe o fa pe alta, i avnd amndou prile netede i bune
cris. Chiar albul papirusului parc era mai viu. Pentru prima dat la Roma se putea
citi pe un sul de papirus urmtorul protocol: Charta Traiani.
A doua zi dup ce Caliope fusese legat de cheiul Ostiei, Timocles porunci sclavului
su preferat s caute un essedum cu care s plece n grab la Roma. Callistos nu trebui s
umble prea mult, pentru c la prima taberna vzu moind un essedarius care golise cam m
ulte ulcele cu vin, dei era doar al patrulea ceas din zi.
Hei, scoal, netrebnicule, nu mai bate cu nasul scndura mesei, c n-ai s ctigi nimic din
treaba asta, l zgli Callistos, ca s-l trezeasc.
Vizitiul ridic spre el nasul nroit mai mult de vin dect de loviturile scndurii i vznd
el care l-a luat peste picior este un nefericit de sclav, ncepu s-l blesteme, amen
inndu-l cu btaia. Era el vizitiu, dar om liber.
Te nfurii degeaba, netrebnicule! continu sclavul, deloc speriat de vorbele beivului
. Stpnul meu te-ateapt s-l duci ct mai repede la Roma. Hai, mic-te o dat, puturosule,
mai mormi n barb.
Nu avea el un essedum prea grozav, dar era solid i bun la drum lung. Callistos ce
rcet cu ochi de cunosctor cele dou roi ale vehiculului i se convinse c nu era nici o p
rimejdie s rmn la jumtatea drumului. Calul nu era prea de soi.
Dect s-i nroeti nasul cu sesterii pe care-i ctigi, mai bine cumprai puin orz pent
ta, c e gata s-i dea sufletul.
O, pe nemuritorul Zeus, eu i crap cpna asta pleuv dac mai scoi o vorb!
Dei nu pierduse prea mult timp, l-au gsit pe Timocles suprat, cnd au ajuns la corabi
e. Callistos a crat la essedum cele dou ldie ale stpnului. Cnd vizitiul se opinti s ri
ce a doua lad, abia o urni de la pmnt, fiindu-i cu neputinei, abput s-o aeze la locul
Da' ce are stpnul tu n ldia asta? ntreb mirat, privind chiondor spre ea.
Ce s fie, dou pietre de rni! Dup ce al golit n capul la attea oale cu vin, m mir
ridica i fr s al ceva n mini. Ia las-m pe mine, s vd i eu ct e de grea.
Se opinti zdravn, dar nu art c abia o ridic. Al vzut c s-a putut?
La Roma i ntmpin hrmlaia obinuit a oraului, ameitoare, dac nu erai nvat cu ea. I
a Portuensis, care mergea de-a lungul Tibrisului, dar pe cellalt mal de ora, fiind
mai puin aglomerat.
Se nserase cnd ajunser s treac apa rului pe Pons Sublicius. Cnd trecur pe lng templu
unei, aezat chiar pe mal, se socotir ajuni n ora.
nc nu se ntunecase de tot. Tnrul Timocles se prea c plecase de mult din Roma, pentru c
chii i fugeau lacom de colo-colo, dornici s vad, s-i reaminteasc, s afle ce s-a schimba
t prin locurile cunoscute. Sttea chiar lng vizitiu i-i poruncea pe unde s mne.
Micul essedum se strecur prin aglomeraia care nu contenea ziua i noaptea n jurul lui
Circus Maximus, trecu chiar de-a lungul zidurilor lui i, apucnd la stnga, ajunse l
a Arcus Neronis. Timocles aflase nc la Ostia c n apropierea lui era de nchiriat un do
mus pe msura rangului i averii sale. Tnrul se bucurase, pentru c asta ar fi nsemnat c l
ocuiete n apropierea Palatinus-ului, inima Romei.
Cnd ajunser n faa locuinei, se ntunecase bine i Timocles trebui s loveasc de cteva o
canul de u, pentru a fi auzit de ostiarius portar.
Stpna era o femeie ntre dou vrste, nc foarte frumoas, cu o nfiare de o demnitate r
reb mai mult din privire ce dorete la o or att de nepotrivit i Timocles i vorbi, dup c
se plec mai nti ntr-un salut plin de respect:
Iertai-mi ndrzneala de a fi cutezat s vin la un ceas att de trziu, dar sosesc de depar
te i nu puteam nnopta oriunde. Am sosit din Ostia, i am ajuns n aceast cas trimis de p
retorul Pandarus.
nfiarea gazdei se schimb dintr-o dat la auzul numelui celui care l ndrumase pe tnr s
, cu att mai mult cu ct ncepuse s bnuiasc despre ce este vorba.
l pofti n atrium i i art s se aeze pe un foarte frumos scaun din lemn de trandafir, cu
icioarele sculptate, care se afla n faa unei msue de marmur alb de Luna.
Fii binevenit n casa mea! i ur stpna binevoitoare. Prietenii lui Pandarus nu pot fi d
ect prietenii casei mele. Spune-mi i motivul pentru care a binevoit s te ndrepte spr
e mine.
Grija pe care mi-o poart i respectul pentru aceast cas, onorabil matroan. Sunt negusto
r de papirus i corabia mea a acostat de curnd n Ostia, venind tocmai din ndeprtatul A
egiptus. Negoul m-a purtat prin toat lumea, uitnd aproape locurile natale, pentru c
tatl meu triete nc n Aulis, din ndeprtata Beoie, altdat n mare nflorire. Acum e b
i-au slbit, aa c am luat n grija mea negoul cu care ne ndeletnicim din tat-n fiu. Ajuns
la Roma, a vrea s rmn un timp n oraul lumii, i Pandarus mi-a� raru mrturisit c
v odihnii n vila rustica pentru un timp mai ndelungat, fiind gata s nchiriai aceast fr
oas locuin unui om care s-ar ngriji s-o pstreze aa cum o primete. Am auzit de nenorocir
ea care s-a abtut asupra voastr.
La ultimele cuvinte rostite de tnr, femeia i ndrept privirea spre o panoplie pe care e
ra prins o phalera, colan de aur, i un inel, tot de aur, distinciile de cavaler al
e fostului stpn al casei. Panoul era nvelit ntr-o pnz fin de culoare roie i aezat ch
ocul unde cavalerul czuse pe neateptate fr simire.
Nenorocirea de care ai amintit m-a fcut s iau hotrrea de a m retrage la ar, pentru u
sau doi, timp n care locuina de aici a putea s-o ncredinez cuiva. Iar dac n acest timp
voi trece din cnd n cnd prin Roma, a dormi n cubiculumul de deasupra, fr s supr pe c
a, explic ea, artnd o scar interioar care pornea din colul atriumului i urca spre catul
de sus. Restul domusului l-a nchiria.
mi place nespus de mult, mai ales c locul e retras i nici unul din zgomotele strzii
nu ajung pn aici. A putea s rmn chiar din aceast sear?
Desigur, dar s vi se arate mai nti locuina.
Sunt att de obosit, nct a fi mulumit s vd numai patul n care pot s m culc.
Tnrul ntreb ce chirie va plti i stpna spuse cu nepsare o sum pe care cnd o auzi, Ca
fu gata s scape din mn lada cu mbrcminte. Tocmai l ntovrea un sclav spre cubiculumu
su. Tnrul primi nvoiala i, dup ce i ur stpnei noapte bun, se ls condus de sclavu
a nainte, innd n mn un sfenic n care ardeau trei lumnri. n cubiculum era aprins un
rgint cu trei fetile, care ddeau o lumin destul de bun. Timocles constat c fusese coma
ndat special, deoarece pereii bazinului n care se punea untdelemnul erau mpodobii cu
figura unui brbat cu colan de aur i inel de cavaler n degetul mic al minii stngi, pr
obabil stpnul casei.
De mult nu se mai lungise ntr-un pat att de moale, cu saltea umplut cu fulgi. Pe co
rabie dormise pe una plin cu iarb de mare, tare i ndesat. i aminti ns c mai avea de
treab care nu putea fi amnat. Stpna casei i spusese c poate folosi orice obiect, menio
c n camera de dormit e un cufr cam vechi, dar nc bun pentru a-i pune n el obiectele de
pre i apoi s-l ncuie. l vzu n colul opus patului, ferecat cu benzi de fier i l desc
r-adevr, era un cufr bun. Apoi deschise ldia grea, pe care n-o putuse ridica vizitiu
l beat, i lumina opaiului fcu s strluceasc sutele, miile de bani de aur cu care era pl
in ochi. Goli ldia n cufr i numai dup aceea sufl n opai i se culc. nc nu-i potr
pe pern, c i adormi.
A doua zi vzu cu adevrat locuina pe care o nchiriase. l trezir psrelele care ciripeau
aa ferestrelor; soarele se strecura pe lng obloane, ptnd cu lumin mozaicul cubiculumul
ui. Cum deschisese ochii, vzuse deasupra lui pe Amor cu tolba de sgei pe umr, privin
d drept spre patul lui. n fiecare col al tavanului era cte unul, lucrat cu mare meteu
g. Pe peretele din faa patului o vzu pictat pe Venus ieind din baie, i scena i trezi d
eodat dorina de a intra i el n balneum, s se blceasc un ceas n apa cald. i chem s
avul i afl c totul fusese pregtit pentru baie.
Era din ce n ce mai mulumit de locuina nchiriat. Din camera de dormit trecu n atrium,
apoi n tablinum, n care erau dou mese din lemn de paltin, avnd n jurul lor cte dou scau
ne. Pe peretele opus intrrii era un pat din lemnul cel mai fin, ngust, cu un capt m
ai nlat pe care s-i sprijini cotul, cnd stai lungit i citeti. Picioarele lui erau din
onz cizelat, iar lemnul mbrcat n fii de filde, de dou nuane. Pe peretele din stnga in
era un armariu dulap plin cu suluri de papirus. Printr-un coridor ajungeai n per
istylium, grdina mprejmuit din toate prile cu portic sprijinit n coloane corintice. Ch
iar n fa i apreau statuile a trei zeie: Flora, cu cununa de flori pe cap, Ceres, cu sno
pul de gru ntr-o mn i secera n cealalt i Pomone, ncrcat cu fructe de tot felul.
Bazinul din mijlocul peristylium-ului era mbrcat n mozaic albastru i alb.
n dreapta era balneumul, care primea apa cald sau rece din buctrie, printr-o conduct
de piatr scobit i mbrcat n mozaic. Ca s nu mai fii deranjat de sclavii care aduceau va
le cu ap, turnau apa prin conduct.
Baia l nvior cu adevrat i se simi plin de vigoare i n stare s gndeasc la multele tr
care le avea. Primul drum pe care i-l propuse fu la cunoscutul librar Tryphon, c
u care avea de aranjat o afacere deosebit de important.
Cartierul Argiletum era n apropierea Palatinus-ului i destul de aproape de locuina
lui Timocles, aa c porni pe jos, urmat de Callistos care ducea n brae cteva suluri de
papirus.
Librarul nc nu sosise n ziua aceea i fu invitat s-l atepte puin, deoarece stpnul vene
urul ceasului al cincilea din zi. Timocles privi spre clepsidra de ap din perete:
arta c trecuser patru ceasuri i jumtate din zi. Aadar, mai avea de ateptat nc un cea
n pn s vin Tryphon. Ca s-i treac timpul, privi clepsidra de un tip perfecionat, deosebi
t de interesant, deoarece arta i ziua sptmnii. Cadranul era mprit n 24 de diviziuni,
otate prima jumtate de la I la XII apoi iar se continua de la I la XII pentru a a
rta timpul dup-amiezii.
Atelierul librarului avea nevoie de o astfel de clepsidr foarte bun, pe care putea
i vedea i subdiviziunile ceasului mprit n 60 de prime. Scribii pe care i avea angajai T
ryphon veneau la lucru la ceasul al doilea din zi i orice ntrziere era notat de un ef
care dup aceea le ddea de lucru. Timocles trecu n spatele casei, unde tia c se copia
u lucrrile. ntr-un peristylium nu prea mare erau vreo douzeci de mese, la care sttea
u douzeci de scribi, fiecare cu cte un mnunchi de penna n fa, aezate ntr-un vas. Cnd
ocea vrful celei cu care lucra, lua o alta ascuit bine, cu care continua s scrie. Nu
avea timp s taie un nou vrf penei tocite, pentru c cel care dicta trecea mai depar
te i rmnea n urm, inndu-i i pe ceilali n loc. Stpnul fixase un anume numr de rnd
iau copiate pe zi.
Tnrul grec ascult atent versurile, s le recunoasc. Da, erau din Martialis, cunoscuta
satir Un om lacom.
Calic e Santra i e hmesit,
Un om mai lacom nici n-am pomenit.
Pndete zi i noapte s-l invii,
i-alearg la osp cu pai grbii.
De patru ori, lihnit i hrpre,
i cere fudulii de porc mistre.
Muchi de trei ori i iepure, de dou:
Spinarea-ntreag, pulpele-amndou.
Cel care dicta rostea vorbele rar, fr nici o intonaie, semnalnd fiecare semn ce treb
uia pus. n curnd, douzeci de noi suluri aveau s ia loc n rafturile librriei, sporind f
aima poetului.
Sub porticul din dreapta erau alte patru mese, i ali patru scribi, care ascultau d
ictarea unui al cincilea. Timocles admir mai nti statuile aezate pe acelai piedestal
pe care se nlau coloanele porticului: cele noua muze. Clio, muza istoriei innd n mn tr
peta cu care proclama marile victorii, Euterpe, muza dansului, cu cele dou flaute
i fruntea ncununat cu lauri, vesela Thalia, cu masca comediei, posomorta Melpomene,
innd n mn masca tragic a lui Hercules i mciuca sa, Tepsichore, muza poeziei lirice, c
dintr-o lir cu patru corzi, Erato, muza cstoriei i a dragostei linitite, Polymeia, m
uza imnurilor i a artei mimului, Urania, muza astronomiei, gnditoare, n mn cu un comp
as i Caliope, cea care inspir poeilor marile epopei.
Timocles le privi ca dup o lung desprire, pentru c, ntr-adevr, de mult timp nu mai admi
rase o statuie bine cioplit. Ca s simt luciul marmurei, mngie faldurile togei lui Mel
pomene, n faa creia se oprise. Sufletul su avea n el o durere pe care numai ea ar fi
putut s-o exprime.
Fu smuls din aceste gnduri de versurile pe care le transcriau cei patru scribi di
n portic:
Meedea
De vrei s tii, srmano, msura urii tale
Aseamn-o iubirii. S-ndur nerzbunat
Regeti fclii de nunt? S irosesc eu ziua
Nespus de mult cerut, nespus de greu primit?
Atta ct pmntul st cumpn-n vzduhuri,
i ct rosti-va cerul tiutul ir de zodii;
Nenumrat ct fi-va nisipul; dup soare
Ct va s zboare ziua, ca, dup stele, noaptea;
Ct va rmne Ursa deasupra mrii-n care
Curg fluvii tot atta vpaia rzbunrii
Va crete-n loc s scad.
La ultimele versuri Timocles tresri i privi n jur, de parc cineva i-ar fi putut citi
gndul care repeta ntr-una: tot atta vpaia rzbunrii va crete-n loc s scad. i dus
simi sub tog un mic vas de argint, pe care l strnse n palm, ca pe o speran.
Vznd c-l copleesc gnduri de care trebuia nc s stea departe, i simminte la care nu m
dreptul, se smulse din loc i plec din peristylium.
S-a ntmplat ceva, stpne? l ntmpin ngrijorat Callistos, vzndu-i faa rvit.
e UrCe s se ntmple, mai mult dect faptul c m-am plictisit peste poate, ateptnd?
Chiar atunci apru n u i Tryphon, care abia cobora din lectica purtat de patru arapi cu
pielea lucioas de sudoare. Cunoscutul librar nu era o fericire pentru lecticari,
deoarece cntrea ct doi brbai zdraveni. n schimb, cu toat grsimea lui, pea zvelt i
ga cu o elegan cum rar ntlneai la un om de dimensiunile lui. Rafinamentul i bunul gus
t i atrgeau imediat luarea-aminte, prin felul cum avea aranjate cutele togii, prin
frumuseea fibulei de pe umr, n care era ncrustat cea mai mare perl pe care o vzuse Timo
cles cndva, prin cizelarea fina a inelului singurul pe care-l purta n degetul mic
al minii stngi, ca i cei din ordinul cavalerilor. Cnd se apropie de el, tnrul simi un u
r parfum de cuioare, dovad c punea n apa bii mirodenii orientale, foarte costisitoare
.
Timocles i spuse c ar vrea s i se copieze un text, i i art cele trei suluri de papirus
pe care le inea Callistos n brae. Cunosctor al sorturilor de papirus, Tryphon se art d
eodat interesat de calitatea celui pe care l avea n mn.
O! se minun el. O, ce minunie! Spune-mi ce calitate de papirus este sta i de unde l-a
i cumprat?
Sunt negustor de papirus i ai n mn un papirus fcut anume pentru opera pe care vreau s
-o copiez.
Sunt cu att mai curios s aflu care este poetul sau istoricul prea fericit, care o
s-i vad opera aternut pe acest papirus?
l vei afla n curnd. Deocamdat m bucur ca ai timpul necesar copierii ei. n cteva zile
duc i opera.
Tryphon nu se mai stura pipind papirusul, netezindu-l cu palma, privindu-l n zare.
Ce netezime! Ce albea!
Ceru o penna i scrise ceva, apoi privi pe cealalt fa, dar nu se vedea nimic. Aternu i
pe aceast parte cteva rnduri i papirusul nu supse cerneala.
O calitate nemaintlnit! Sunt gata s cumpr oricte suluri ai din acest papirus. Spune-mi
numai de unde s-l iau.
Dup ce voi avea scris opera de care am pomenit, taina mea nu va mai fi o tain pentr
u cel mai cunoscut librar din Roma.
Tryphon se plec mgulit de apreciere i bucuros de promisiune, fgduind i el c cei mai bun
i scribi al librriei lui i vor copia opera. Nu-i descususe clientul cu ntrebri, dar e
ra convins c cel care i pusese sub ochi un astfel de papirus nu putea fi un oareca
re. De altfel tnrul grec i inspira cea mai mare stim, prndu-i un nobil cu gusturi ales
e. Era cu att mai curios, s tie ce lucrare i va aduce la copiat.
Cnd plecar de la Tryphon, abia i putur face loc prin mulimea de gura casc, negustori cu
buturi rcoritoare, sclavi cu greuti n crc i tot felul de ali oameni ai strzii. Lng
aximus aproape c nu mai putur nainta: sute i sute de plebei discutau ptima ansele carel
or care urmau s alerge a doua zi. Senatul decretase treizeci de zile de supplicat
iones rugciuni publice n cinstea victoriei mpotriva dacilor. Ct durase campania, zil
ele de circ se mpuinaser i plebeii tnjeau dup distraciile favorite: alergrile de cai,
ptele de gladiatori i aa-numitele venationes, spectacole cu animale care se luptau
ntre ele, sau erau vnate de clrei narmar contrenari. Aceste supplicationes fcur s
c i mai furios patima ntrecerilor, atta timp nesatisfcut. Dup rugciunea de mulumire a
at zeilor, care i ajutase pe romani n rzboi, ncepeau zilele de srbtoare.
Pentru a doua zi i anunaser participarea cei mai cunoscui auriga conductori de care al
celor patru factii. De-a lungul zidurilor lui Circus Maximus se fceau pariuri n c
are muli plebei i ddeau cei din urm sesteri, fr s se gndeasc dac a doua zi vor mai
nu ce s mnnce.
Acum se ncheiau pariuri i forfota din jurul circului era de nenchipuit. Fiecare str
iga ct l inea gura, cutnd un partener cu care s parieze. Alii se ntovreau cte doi,
iau mpreun, dar pn se gseau, mreau i ei hrmlaia cu strigtele lor. i, pentru c oriu
hesuial apar i negustorii, printre cei adunai s-i ncerce norocul se strecurau vnztorii
e rcoritoare, plcintarii, mbiind cu plcinta de nut, crnarii care strigau i ei c marf
ia luat de pe foc. Cei care vindeau vin stteau pe-aproape, tiut fiind c dup ce mnnci un
crnat usturoiat, goleti i o can cu vin.
Plebeii cheltuiau, beau, mncau i pariau, pentru c toi tiau de acum c Traian va da un c
ongiarium de 650 de denari pentru fiecare cap de familie, din przile dacice.
De mult nu se mai fcuse un dar att de mare pentru ctigarea bunvoinei plebei, dovad c p
le fuseser peste ateptri. Timocles se gndi c nicieri n alt parte, nu puteai ntlni o
ctur att de mare de oameni ca aici, lng zidurile circului. Prin faa lui treceau cruai
e tot nu aveau ce face pn se lsa ntunericul, brutari cu miros de aluat copt n penula,
zarafi i vnztori de chibrituri, mcelari i tot felul de negustori mruni din pia, acro
buctari. Zri i toga elegant a unui nobil, pasionat i el de curse. Pe urma lui se ineau
puzderie de clieni, care n-aveau ce face, nu tiau nici o meserie, nu aveau nici u
n mijloc de trai, i duceau zilele de azi pe mine nvrtindu-se n jurul patronului care i
arunca n palm civa sesteri pe care i paria repede.
Timocles se opri pe panta care urca de la circ i privi mreul edificiu. A doua zi va
avea ocazia s-l vad aici pe mprat. Dac aceste zile de supplicationes fuseser votate d
e Senat n cinstea victoriei, era sigur c Traian va deschide ntrecerile. Trebuia nea
prat s vin i el, s gseasc un loc ct mai n apropierea mpratului.
Se ndrept spre cas cu mers agale, gndindu-se c muli soldai romani i lsaser capetele
ca aceast pleav de oameni s se bucure i s tremure de emoie n timp ce alearg calul pe
re au pariat. Mai trist i se prea c mpratul nsui nclecase i trsese sabia, ca s fac
ne pentru toi aceti pierde-var venii la Roma s huzureasc i s cereasc panem et circen
ai fusese la Roma, dar atunci privise cu ali ochi, trecuse timpul peste vrsta lui
tnr, i mintea de acum nelegea altfel totul
Se rzgndi i n loc s se duc acas, ocoli Palatinul i se ndrept spre Forum Romanum. Ave
ul timp, aa c se ducea s mai vad o dat nghesuiala de construcii din Forum i s le priv
pe acelea care i plcuser mai mult. Poposi ctva timp lng basilica Iulia, rmase mai mult
faa templului lui Vespasian, apoi i ndrept paii spre Tibris, ajungnd n Forum Holitori
. Abia acum i mrturi�jung msi c, de fapt, voia s ajung n faa Teatrului lui Marcel
zat aproape de malul apei n faa insulei pe care se nal Templul lui Aeculap. Fcu nconjur
ul semicercului de coloane suprapuse pe trei rnduri i n urechi i rsunar strigtele i g
unui spectacol. Dup Odeon, era construcia care i plcea cel mai mult din Roma. Nici i
mpuntorul Colosseum nu-l impresiona att de mult. Voi s tie dac a doua zi era spectaco
l i nu vzu nici un anun, dovad sigur c nu era.
Porni mai departe. tia unde se duce. Foarte aproape de Teatrul lui Marcellus, dup
ce treci de templul lui Neptun, te trezeti n faa Teatrului lui Balbus. Abia acum i si
mi inima zvcnind cu adevrat, pentru c aici vzuse prima reprezentaie de mimi. Teatrul l
ui Balbus era cel mai mic dintre cele trei teatre ale Romei, toate aezate n aceeai
parte a oraului, nspre Cmpul lui Marte. Cel mai impuntor fusese teatrul lui Pompei,
pn cnd Caesar, gelos pe rivalul su, a nceput construcia Teatrului lui Marcellus, dar p
e care n-a apucat s-o vad terminat. August a fost cel care i-a continuat opera, dnd
u-i numele lui Marculus, fiul surorii sale Octavia. Decoraiunile, statuile din in
terior i culorile marmorei cu care erau placai pereii au fcut ca acest teatru s fie s
ocotit cel mai frumos din Roma. ntre aceste dou mari teatre, tot n apropierea Tibri
sului, se nla Teatrul lui Balbus, mai mic, dar poate mai cu gust ornamentat dect cel
elalte. Fiind mai puin ncptor, locurile rezervate nobililor i cavalerilor ocupau o ma
re parte a teatrului, aa c i spectacolele de mimi de aici ineau seama de gusturile a
cestui public. Ele erau de o alt calitate dect cele din Teatrul lui Marcellus sau
al lui Pompei. n aceste mari teatre se jucau spectacole care de regul aveau la baz
peripeiile prin care o femeie i un amant duceau de nas un so prost, publicul izbucn
ind n hohote i strigte vesele de cte ori celor doi le izbutea un nou renghi jucat brb
atului. Lui Timocles nu-i plceau astfel de spectacole. El venea dintr-o ar cu morav
uri sobre, n care oamenii aproape c-i ascundeau sentimentele i n care nimeni n-ar fi
primit s vad pe scen cum este nelat un brbat i cum amantul i pune iubitei fusta n cap
ul miilor de spectatori. Ba i amintea c vzuse un mim n care doi mergeau i mai departe
cu mngierile. i plcuser n schimb spectacolele de la Teatrul lui Balbus, unde se pstra b
una cuviin i unde subiectele aveau adesea aluzii strvezii tocmai la moravurile corup
te ale unor nobili binecunoscui. Subiectele acestor mimi erau inspirate de cele m
ai multe ori din viaa Romei i muli i vedeau nravurile satirizate pe scen. Cel mai renum
it mim de la Teatrul lui Balbus era Arria, pe care nu exista nobil sau plebeu s n
-o cunoasc. Se auzea chiar c nsui Traian o invita adesea la ospeele lui, cerndu-i s joa
ce, mpreun cu ceilali mimi ai trupei, diferite subiecte care avuseser succes la publ
ic. Toat Roma tia c mpratul are o deosebit slbiciune pentru tnrul mim Pylades.
Timocles se convinse c nici la Teatrul lui Balbus nu era anunat vreun spectacol. S
erbrile care ncepeau a doua zi atrseser ntreg publicul spre Circus Maximus.
n faa teatrului era aezat un cadran solar. Arta ceasul al optulea din zi. Acum cldura
era cea mai iute, toi cei care treceau pe lng el i tergeau faa iroind de transpiraie
aul prea pustiu, numai n jurul circului forfota nu nceta.
Cum trecu poarta locuinei, Timocles simi un alt aer. n atrium era rcoare i o lumin mat
care linitea ochii nepai de soarele strlucitor de afar. n compluvium, era ap puin, d
pl� co fcere s se aeze pe marginea lui i s-i blceasc palmele.
Stpna casei l ntmpin, ntiinndu-l c n dup amiaza acelei zile pleac la ar, i Ti
Simi apoi, deodat, toat oboseala plimbrii prin vpaia de afar, i nu voi altceva dect s
lungeasc n pat i s nchid ochii pentru un ceas sau dou. Callistos abia acum, cnd ajunse
cas, ndrzni s se plng:
Jur pe numele marelui Joe c nu mai aveam mult i capul meu pleuv se prjea. Stpne, nu pu
team msura drumurile i dup ce Apollo i ducea caii la culcare? ncepusem s aud copitele c
elor patru cai btndu-mi n tmple i
Era bine dac te bteau, ntr-adevr, Callistos, pentru c n-ai mai fi trncnit fr rost.
mbuc ceva, c asta trebuie s fie pricina adevrat a suprrii tale. Ea vine mai mult de l
burt dect de la capul ncins.
E adevrat, stpne, c te-ai fi putut ndura s-mi cumperi o plcint cu nut, dar m-am gn
faci ca s-mi poi da mine civa denari, s-mi ncerc i eu norocul la curse. S tii, stp
un bun cunosctor al cailor i dintr-o ochire pot s-i spun care va trece primul linia
de sosire.
Mare hahaler eti, Callistos! l cert stpnul, dar i arunc n palm denarii cerui. Sun
ne ai s ajungi cel mai bogat om din Roma.
Cel puin cinci curse o s ghicesc! promise Callistos, grbindu-se spre cella servorum
camerele sclavilor situate n rnd cu buctria, n partea stnga a peristyliumului. Hei,
ine mi d i mie s mnnc? strig el. N-ai auzit c stpnul a poruncit s fiu servit cu ce
e bucate, dup cum se cuvine unui adevrat nobil?
Sclavele din buctrie pufnir n rs. Se i obinuiser cu acest frumos guraliv, lng care
ctiseai.
Ia nu mai face atta glgie m, Momus, mscriciul zeilor.
Ce-ai spus? se burzului Callistos. Las c-i art eu ie, furie dezlnuit! Auzi, s-mi sp
Momus! amenin i zvrli dup ea propria-i sanda, pe care tocmai o desclase ca s-i rcor
cioarele.
Pe Timocles l fcu s zmbeasc aceast aprig disput, uitnd pentru o clip gndurile grave
nu putuse scpa toat dimineaa. Pentru c Timocles avea treburi mari i primejdioase aic
i la Roma, i trebuia s gndeasc de zece ori pn cnd s fac un singur pas. n mintea lui
n plan care i se prea bun i pe care l ticluise ndelung, dar iat c aici i veniser i al
duri de care trebuia s in seama. Cnd plecase din Aegiptus, era sigur c o s-i dea lui T
ryphon s copieze Eneida, dar iat c altceva i trecuse prin minte, n ultima clipa, chia
r cnd era la librar i asculta dictarea scribului. O alt carte trebuia s-i duc la copi
at i pentru asta
Emoia lui cretea pe msur ce soarele lungea umbra cadranului. Se urcase n pat cu gndul
s doarm, dar nu putu nchide ochii, dei dorea s se odihneasc. Vznd c tot se zvrcolet
a, chem o sclav i porunci o baie cald. Era tot ce i trebuia, i cnd socoti c apa s-a n
bntat ndeajuns, se duse n balneum. Sttu mult timp n apa care-l frigea aproape, i se si
mi din ce n ce mai bine. Ceru apoi ap rece, ct mai rece, i cnd i pus�Ceru ae toga
, parc era altul.
n cubiculum se ndeletnici apoi cu o treab neateptat pentru un brbat ca el: i nnegri l
n barba crescut, apoi fcu acelai lucru cu sprncenele i prul capului. N-ar fi crezut nim
eni c un brbat ca el are de-a face cu pigmentarii i c frumoasa lui barb neagr era cnit
u risc. Numai dup ce termin aceast treab, l strig pe Callistos i plec de-acas.
Se oprir n faa unui domus care arta de-afar att de bine, nct sclavul fluier plin de a
aie.
n vestibulum i ntmpin un btrn ostarius care se mir c-i vede la o or att de devreme.
Stpna nc nu primete pe nimeni, la timpul acesta, spuse el cu glasul dogit.
Timocles tia c e nepotrivit vizita, dar tocmai de aceea venise, ca s-o ia naintea al
tora i s-o gseasc singur pe stpna.
Du-te i spune-i c o caut un vechi prieten, care i-a adus din ndeprtatul Aegiptus cel
mai bun papirus pe care s-a scris vreodat.
Btrnul sttu n cumpn, pentru c de multe ori veneau tineri care ineau mori s vorbeasc
ugau verzi i uscate, ca pn la urm s cad la picioarele ei i s-i spun c sunt nebuni de
ste.
Timocles i puse n palm civa sesteri i btrnul se mbun, cu att mai mult cu ct puin
e aveau grij i de el.
Hai, grbete-te! l ndemn Callistos, bgndu-se unde nu-i fierbea oala, mai mult din gelo
e c portarul primise un dar. Jur pe apa Styx-ului c un ntru mai mare n-am vzut n viaa
a. St cu sesterii n palm i nu alearg s fac o treab de nimica. Stpnul meu e ateptat
nceteaz, Callistos! l cert Timocles, cunoscndu-i sclavul i tiind c dac s-a pornit,
oprete. ine i tu, s al mine la ntrecerile de care.
Bnuind de unde vine mnia lui, i arunc n palm civa denari.
i care este numele frumosului nobil pe care trebuie s-l anun stpnei mele? ntreb sclav
.
Timocles.
Btrnul plec i cei doi se luar dup el, ptrunznd n atrium mai nainte de a veni rspuns
Callistos se minun iar de ceea ce vedea. Privi ndelung frumoasele capete de lei p
rin gura crora se scurgea apa de pe acoperi n compluviumul din mijlocul atriumului.
Deschiztura de deasupra bazinului era mai mare dect de obicei i de aceea atriumul
era bine luminat. La amiaz, soarele se oglindea n apa compluviumului placat cu mar
mur roie i la acelai nivel cu pardoseala. Prin conducte de plumb apa de ploaie se sc
urgea cnd trecea de o anume limit n bazine anume fcute, de unde era luat i folosit,
ales pentru splatul rufelor.
Btrnul sclav se napoie i le fcu semn s se aeze, grbindu-se s-i ia locul n cmrua
nou ciocnitur n poart.
Stpna apru urmat de o sclav tnr, de fapt un copil, i cnd ddu cu ochii de frumosul g
locului, cu un picior pe o treapt i cu altul pe cealalt.
Sunt n trecere prin cetatea lumii i n-am put�"> n-ut pleca mai nainte de a-mi depu
ne omagiile la picioarele tale! vorbi Timocles cu glas nesigur, apropiindu-se.
Dates! opti stpna mai tulburat dect se ateptase el. Dates este numele tu!
Tnrul era n umbr i sttea cu faa plecat, nct nu-i putea privi ochii, care l-ar fi dat
l. Fusese ns de ajuns i glasul, pentru a-l recunoate.
Sunt fericit c te aud rostind acel nume, prea frumoas Arria, nchipuindu-mi c i-a fost
cndva drag. i chiar dac sunt numai asemnat acelui brbat, e de ajuns pentru mine. Oar
e pot spera s rmn puin timp n preajma ta?
Poftete, tinere! Fii binevenit n casa mea. Mi s-a prut c aud un vechi prieten.
Arria a neles c Dates nu juca acest spectacol fr un motiv anume, i pentru c nu erau sin
guri, i-a rspuns aa cum atepta el. Spre mirarea tinerei fete, Arria nu l-a poftit n
exedra, salonul n care stpna obinuia s-i primeasc musafirii, pentru a purta lungi convo
rbiri, ci n cubiculum, camera de dormit.
Rmaser singuri.
Dates, a fi crezut c mai repede se va prbui cerul, dect s te vd aici. Mai ales acum c
Tcu stnjenit.
Cnd Roma srbtorete nfrngerea dacilor, continu el, zmbind cu prere de ru.
Da, mai ales acum
i de aceea nu te poi bucura c m vezi, sau altele sunt motivele?
O, m bucur nespus de mult, dragul meu, dar sunt att de uimit, nct nu tiu ce s rostesc
ce s fac.
Atunci las-m s te sftuiesc eu. Bine ar fi s m mbriezi i s-mi doreti bun venit.
Parc Arria nu ateptase dect acest ndemn pentru a-l mbria ptima, ca n urm cu dou p
Nu se obinuia deloc cu noua lui nfiare i se ndeprt un pas s-l priveasc, apoi iar se
pieptul lui.
Parc eti cu adevrat grec. Brbua asta te prinde foarte bine, i prul negru te maturizea
Pi sunt chiar un tnr nobil beoian din Aulis, i m ndeletnicesc cu negoul de papirus.
oricnd s-i dovedesc adevrul vorbelor.
O, Dates, ct de mult schimb timpul un om! Eti cu totul altul i nu-mi vine s cred c et
tu.
Chiar te rog s crezi c nu sunt. Prima ta grij s fie pstrarea acestei taine. tii ce mi
s-ar ntmpla dac a fi recunoscut
Vorbele lui o trezir deodat i o fcur s gndeasc mai adnc la aceast ntmplare.
Dates, e adevrat
Te rog, Arria, nu mai rosti acest nume, nici cnd suntem numai noi, pentru c ai s te
obinuieti i nu tii cnd te dai de gol.
Bine, iubitule, n-am s-l mai rostesc, dei mi-e att de drag. Numele sta de grec nu i s
e potrivete deloc, nu are brbia adevratului tu nume.
Nici n gnd s nu-l mai rosteti pe cellalt.
O, nt" weight=, eleapt Minerva, ajut-m s nu greesc!
Dup prima bucurie a revederii, pe Arria o cuprinse nelinitea i spaima. Mai ales dup
ce nelese c Timocles va fi tot timpul ntr-o mare primejdie i c aflarea adevratului su
me l-ar aduce n situaia de sclav, dac nu cumva nsi viaa lui s-ar sfri. Era o mod n
timp s ai civa sclavi daci, renumii pentru robustee i vrednicie. Traian adusese atia c
el, nct preurile sclavilor sczuser la aproape jumtate. Trgul era plin de daci brboi,
lor lungi, ateptnd s capete un stpn. Cei mai muli erau cumprai pentru muncile de la a
oarece se pricepeau la treburile de acolo, n ara lor cei mai muli fiind rani sau ciob
ani. Se zicea c antrenorii gladiatorilor gsiser printre ei brbai att de puternici, nct
e luptaser de la egal la egal cu ceilali, de luni de zile, i chiar de ani, antrenai i
hrnii anume. Despre daci se vorbea la ordinea zilei, fie despre felul lor de a fi
, fie despre hrnicia lor, fie despre ndrtnicia, lor muli i puneau capt zilelor, dup
etul stpn pltise denarii i-i cumprase.
Dat Timocles, spune-mi ce caui aici? Ce te-a fcut s vii la Roma, unde te pndesc attea
primejdii?
Arria, draga mea, iat ntrebarea cea mai fr de rost, dac o pui tu. Cum poate o femeie
s-i ntrebe iubitul de ce a nfruntat primejdii ca s ajung pn la ea? Puteam s-i dau o
ai mare a dragostei mele?
Vorbele lui fur un balsam pentru inima Arriei. Muli brbai aruncau vorbe mari cu care
ncercau s-o cucereasc, dar ci erau gata la o fapt pe msura acesteia? Oare exist pe lum
e o femeie care s nu freamte de fericire, auzind astfel de vorbe i tiindu-le adevrate
? Iat, nici nu se ncheiase bine rzboiul i el venise chemat de dragostea ei, nfruntnd o
rice, schimbndu-i numele, poate lsndu-se blestemat de cei de-acas!
l mbri i mai ptima, murmurnd:
Dragul meu dragul meu barbar! Din prima clip am simit c tu eti singurul brbat adevrat
Te-am iubit din seara aceea cnd ai pit timid n urma lui Apollodorus. Te vedeam sting
her, dar ceva mi spunea c eti altfel dect ceilali. n tot acest timp am tnjit dup ochii
albatri, i dup braele tale, i nici un altul nu m-a putut face s te uit o singur clip.
Femeia izbucnise ptima, copleindu-l, bucurndu-l i ndurerndu-l n acelai timp. Pe msur
sculta, i se bucura de izbucnirea ei, se gndea c el e sincer i nesincer n acelai timp.
Spunea adevrul cnd i mrturisea c s-a gndit la ea, i c venise s-o vad, i c dorise m
ca orice s-i mngie odat parul negru i lucios, dar nu era adevrat c de aceea luase calea
Romei, ca numai pentru ea nfrunta primejdii. La Roma venise pentru altceva sau,
mai bine zis, i pentru altceva, care putea s atrne mai mult n balan dect dragostea lor,
dect ei doi. Era trimis de Decebal s rzbune suferinele dacilor! i asta nu avea drept
ul s uite nici o clip, orict de greu i-ar fi fost!
Vorbir ndelung despre felul cum o s apar el n lumea roman. Timocles i spuse povestea
lui, pe care de mult o ticluise, i din care reieea c se trage dintr-o familie nobi
l din Beoia i c tatl lui, srcind, s-a apucat de negoul cu papirus. Arria nu avea dect
cunoasc n faa celorlali c tatl ei fusese bun prieten cu btrnul Timocles.
Hotrince>
A vrea s-l cunosc pe tnrul Pylades, despre care tiu c este n graiile lui Traian. Sau
cnd am plecat s-au schimbat sentimentele mpratului pentru frumosul mim?
Nici gnd, ai s-l vezi mine n loja mpratului. M voi strdui s gsesc prilejul s-l ch
, s-l cunoti.
Rmaser mpreun pn cnd Apollo i duse caii la culcare, dup cum spunea Callistos.
Cum ieir n strad, sclavul i spuse lui Timocles, rznd ugub:
Ei, stpne, cnd am vzut ochii stpnei, am fost sigur c voi dormi pe masa din atrium.
Iar trncneti, Callistos?
Ce s fac, stpne? Dac nici gura n-o mai deschid din cnd n cnd, care ar fi deosebirea d
tre mine i unul trecut de apa Styxului? De but, n-am but nimic, de mncat, nici att, o
chii frumoi nu se uit la mine, c sunt pleuv i crunt, atunci ce s fac? Norocul este c g
a i rmne omului pn n ultima clip i tot vorbind se convinge c n-a murit i mai
Destul, Callistos! Vrei s bei ceva?
Atunci de ce-a mai vorbi atta, stpne? Ar mai avea vreun rost s te scot din srite?
Dar i-am dat mai adineauri destui denari.
Mi-ai dat, stpne, dar nu mi-ai spus chiar tu c sunt pentru pariu? Cum a putea s nu te
ascult i s-i cheltuiesc pe vin, ca ultimul netrebnic?
Timocles nu se putu stpni i izbucni n rs, ntinzndu-i ali denari, dar i i atrase luar
nte:
Vezi, Callistos, n ce taberna intri, s nu te recunoasc cineva. Ai destui prieteni l
a Roma.
Nici o grij, stpne! Pentru ei Silvanus este mort de mult, n-a mai rmas nici amintire
a lui. Cine s m mai recunoasc, btrn i urt, mbrcat ca un sclav? Toi m tiu n haine
i dac ai s bei mai mult dect trebuie, i ai s trncneti vrute i nevrute, dup cum i
Nu tii, stpne, c la beie omul e tocmai pe dos dect l cunosc ceilali? Mutul vorbete
ivul nva limba petilor! Dar ce tot vorbim atta, stpne, cnd sufletul meu e gata s ard
s fie stins. Ascult glgia care m cheam.
Tocmai treceau pe lng o taberna i Callistos dispru ct ai bate din palme. Timocles grbi
i el pasul, pentru c nu voia s se fac prea trziu, i mai avea o treab de dus la capt.
Acas era ntuneric. Stpna plecase la ar, iar sclavii rmai se culcaser devreme, lsai
supraveghetorul care nu avea ce s le mai porunceasc.
Cum ajunse n cubiculum, Timocles i dezbrc n grab toga i lu din ldi o penula grosol
o trase pe cap. Se simea bine n acest sac cu trei guri, prin care intrau capul i br
aele, fcut din cea mai proast pnz, pe care o purtau plebeii cei mai sraci i negustorii
mbulani care i strigau marfa prin piee. A doua lui grij fu s se strecoare din cas fr
fie zrit de cineva. Se ndrept spre� frpt poarta de serviciu, care ddea ntr-o strdu
re abia trecea o singur cru. Se grbea, avnd de mers o bucat bun de drum pn n Aventi
tierul plebeu. Trebuia s ajung n partea de sud a oraului, pe unde intra calea ce ven
ea dinspre Ostia.
Cum trecu de Clivus Publicius, unde ngustele strdue urcau n pant lin, se trezi n plin c
artier mrgina i ncepu s se team. Rar ajungea n strad o lumin palid din vreo cas, n
era des ca o pnz neagr, la orice pas puteai s te izbeti nas n nas cu cineva, sau te pu
tea strivi o cru venind n goan pe strzile nclinate. Trecur pe lng el cteva gemnd d
ulte dintre ele cu crmizi. Vizitiul sttea n faa cailor ncercnd s-i in la pas, dei c
a de la spate. Caii erau gata s treac i peste stpnul care njura n gura mare, de l-ai fi
auzit de la apte stadii. Alii, care urcau, njurau, biciuiau i mpingeau i ei la roat. D
intr-o taberna ieir patru cheflii, trei brbai care cntau de mama focului un cntec deoc
hiat, despre o femeie creia nu-i plcea nimic pe lume dect dragostea. Cntau i izbucnea
u n rs cnd rosteau prile mai vulgare. Era un cntec pe care nu-l puteai auzi dect aici,
cartierul mrgina.
Timocles se orienta dup taberna din care apruser liberii ameii i apuc pe strada care s
fcea pe lng ea. Taberna era la parterul unei insula cu patru caturi, iar ngusta strdu c
are ncepea aici era strjuit ntr-o parte i n alta numai de asemenea blocuri nalte. Balco
anele de la catul nti i al doilea erau ieite att n afar, nct aproape c se uneau pe d
a. ntre dou balcoane aezate fa n fa gospodinele ntinseser frnghii pline de rufe.
Timocles trebuia s ajung la cea de a treia insula, i s-l gseasc pe un oarecare Gt Strm
care locuia chiar jos, n rnd cu o potcovrie.
Nu mai fusese niciodat pe aici i mergea prin mijlocul strduei, s nu se trezeasc cu cin
eva srindu-i n spate, de dup vreun zid, i s-i nfig un cuit ntre umeri. tia c asemen
se petreceau destul de des nu numai aici, n marginea Romei, ci chiar nspre Palatin
us.
Trecea prin dreptul ferestrelor deschise i auzea, fr s vrea, ceea ce se petrece nuntru
. Toate ferestrele ddeau n strdu i, de la una la alta, se vedea n cas.
Fu ajuns din urm de ali doi cheflii care se mpleticeau inndu-se de gtul unor femei uoar
e, ceva mai treze dect ei, care tot ncercau s-i liniteasc. Dar tocmai aceste ncercri a
mai mult pofta lor de scandal, dei ele se strduiau s le explice c sunt aproape de ca
s i c trezesc vecinii. i aa se i ntmpl. La o fereastr de la catul al doilea apru un
femeie care ncepu s-i ocrasc. Brbaii srir i ei, aa c n curnd tot cartierul se tre
la celelalte ferestre capete somnoroase i lui Timocles i fu dat s aud njurturi i bleste
me pe care niciodat n-ar fi crezut c o s le asculte strigate n gura mare i nc de femei.
Totul se termin cnd prima femeie care apruse la geam i vrs oala de noapte n capul che
iilor.
Na, trf, s te nvei minte! strig ea, plin de nduf. Aa am s-i fac de fiecare dat.
Bine zici, vecin! strig o alta. Stai acum c le art i eu ce merit!
Ameninai astfel, se urnir din loc, trai�ustifyc, de femeile speriate i se ndeprtar
iduii de cei de la ferestre. Mult timp vecinii vorbir despre aceast ntmplare.
Pentru Timocles pania fu binevenit, deoarece ajungnd n dreptul casei cutate, vzu la fer
eastr un brbat privind n urma celor patru.
l caut pe Gt Strmb, s-i transmit salutri de la un vechi prieten.
Dac te uii la mine de ce spui c-l caui, cnd l-ai i gsit? Sau nu m vezi bine?
Timocles i ddu seama c ntr-adevr cel care i vorbise i justifica porecla. n partea dr
gtului avea o cicatrice adnc i capul i era puin aplecat spre umr.
Hai, spune odat cine te-a trimis la mine? Vreo pulama care cltorete tot pmntul cu o
ie, fcnd-o s nainteze?
Altfel de prieteni n-ai?
Nu prea, dar poate c i-am uitat.
M-a trimis la tine unul care mi-a spus s-i amintesc povestea cailor murgi din Peri
entus.
Lotrinus! scp de pe buzele lui Gt Strmb numele celui care, ntr-adevr, l trimisese la
.
Lotrinus!
Asta nseamn c vii de pe cellalt rm, prietene, pentru c sufletul lui l tiam trecut d
Styxului. Doar nu vrei s spui c prea iubitul Caron nici nu i-a vzut sufletul?
Sufletul lui Lotrinus e bine, Gt Strmb. Mai bine i mai n siguran dect sufletul tu.
Dac e aa, vino s stm de vorb. Nu-mi nchipui c ai venit doar ca s-mi spui c e snto
Gt Strmb vru s aprind opaiul, dar Timocles l opri:
Vorbim mai bine pe ntuneric.
A, nu prea vrei s-mi ari mutra, se dumiri gazda.
i sta era adevrul, pentru c altfel n-ar fi nfruntat primejdiile nopii ca s-l caute.
Am faa ciupit de vrsat i nu-mi prea place s-o art, spuse Timocles.
Gluma i se pru reuit lui Gt Strmb, i rse din toat inima.
Atunci d-i drumul!
n locuina vecin se auzir deodat chiote nfundate, i smucituri, i izbituri care l fcur
ocles s sar ntr-o parte i s-i duc mna la bru, pentru c sub penula avea o sabie scurt
Stai, stai, nu te speria! Vecinul e un libert de curnd eliberat. A mncat odat o btai
e aa de stranic, nct o viseaz n fiecare noapte.
Se duse i btu cu pumnul n peretele de scndur care desprea cele dou locuine.
Hei, Rostatus, iar mnnci btaie? Trezete-te i fii cuminte, c eti liber!
Se auzir mormituri de om somnoros, dovad c loviturile n perete l treziser. Ar fi putut
trezi i un mort.
Nu te culca iar cu faa-n sus c sfori i nu m odihnesc toat noaptea, strig Gt Strmb v
ui, apoi se aez pe un scunel n faa musafirului, invitndu-l. Stai colea, nu te speria d
e orice. Dar parc mai nt� Stai mai ar trebui s-mi spui unde e Lotrinus.
M-a rugat s-l las pe el s-i spun, cnd s-o ntoarce acas.
Gt Strmb rse iar, plcndu-i rspunsul tnrului.
Da' tii s-i ii gura, biatule! Ai nvat repede c cine nu trncnete, triete mult.
Ce mi-ar mai fi folosit dac a fi nvat prea trziu?
Gt Strmb se dovedea sensibil la fiecare vorb de duh pe care o saluta prin hohote ne
reinute. Timocles ns nu avea de gnd s petreac noaptea mpreun cu el, aa c-i spuse ce
Lotrinus mi-a jurat c eti singurul om din Roma care poate s gseasc un sclav. N-o s-i
un dect c l cheam Ziper.
De ce, neam e?
Dac.
Dac?! se mir sincer Gt Strmb. Pi cnd a fost fcut sclav?
n rzboiul care s-a terminat.
i ce te intereseaz pe tine sclavul sta?
Lotrinus mi-a spus c tii s ntrebi numai ceea ce trebuie.
Aha!
Gt Strmb rmase pe gnduri, pentru c musafirul nu-i cerea un lucru prea uor. i se prea c
ea s afle ct mai repede.
Eti sigur c face s-mi bat capul cu afacerea asta? S tii c te cost ceva denari Trebui
mblu, s ntreb, s dau multe cni de vin, s
Timocles i arunc pe mas o pung plin i ochii lui Gt Strmb sclipir avizi, dndu-i seam
o ochire c nu erau prea puini.
E numai o arvun, s tii, Gt Strmb! D-i toat osteneala s afli ct mai repede ce i-am
s fii mulumit.
Gt Strmb i frec barba crescut de zece zile, fcndu-i gura pung, semn c gndete. Ci
lul sta? se ntreba el, privindu-l piezi, dar nu-i vedea dect conturul feei. Oare meri
t s-i fac de petrecanie? Nu cred s mai aib ceva la el. i, la urma-urmei, o s mai vin. U
n cuit ntre coaste pot s-i vr i dup ce-i fac treaba i vine s-mi plteasc. Timocles c
Strmb se gndete n acest timp la ceea ce ar trebui s fac pentru a-l gsi mai repede pe Z
iper.
S-a fcut! primi Gt Strmb trgul. Chiar de mine mi pun oamenii la treab. Dac zici c e?
Dac.
i cum arat? O fi vreunul mic i pricjit, pe care l-o fi trimis stpnul la ar, sau e so
s-l caut pe la gladiatori?
Mai nalt i mai solid dect mine. Biat frumos i puternic. Ziper e numele lui.
Bine c tiu toate astea. Vd eu ce fac.
Unde s te mai ntlnesc?
Nu vii aici?
E cam departe
Aha! M gseti n fiecare zi n forum boarium, c acum m ndeletnicesc cu negoul de vite.
obori panta Capitoliumului, dai de mine n primul ir de negustori.
Timocles, du�p heigoclp cele aflate de la Lotrinus, bnuia ce fel de negustor er
a Gt Strmb. Oamenii lui furau vitele de prin mprejurimi i el le vindea.
Privindu-i mutra, Timocles se gndi c astfel de oameni ddeau de lucru celor din Coho
rta a IV-a Vigilum, care i avea sediul n apropiere. Socotind c treaba era aranjat, i u
r noapte bun lui Gt Strmb.
Noapte bun? fcu pungaul. Acum e timpul cnd pot s-mi gsesc oamenii n paturi, ca s sta
vorb cu ei i de mine s porneasc la scotocit oraul. Abia dup tertia vigilia{25} ajung s
mi pun capul pe pern. Crezi c uor o s ctig denarii tia? Cum ai spus c-l cheam?
Ziper.
Dau eu de el, fii linitit.
Timocles i vzu de drum.
A doua zi, se duse la Arria cu puin timp nainte ca ea s plece spre Circus Maximus.
Mai mult ca s scape de nghesuiala din ora, dar i pentru c tia c ea nu poate merge altfe
l, se urcase n lectic. Callistos abia se inuse dup lecticari, i nu era de mirare, pen
tru c era obosit deoarece chefuise pn noaptea trziu.
Arria i se nfi att de frumoas, cum n-o vzuse niciodat. Era mai mult dect o femeie fr
era o femeie frumoas i fericit. i strluceau ochii, obrajii, prul n care i prinsese o
iadem de aur btut n smaralde. Prul negru prea i mai negru, mpodobindu-i faa ca laptel
at cu past de ceruza adus tocmai din Rodhos, singurul loc unde se prepara bine acea
st pomad de albit. Dinii, frecai cu petale de trandafiri, strluceau i ei.
Timocles rmase mut de admiraie, i uimirea lui o fcu i mai fericit.
Am vrut s fiu att de frumoas, nct s-i rspltesc toate necazurile prin care ai trecut
ii la mine.
Dar tocmai aceste cuvinte care ar fi trebuit s-l bucure, l ntristar. Arria era ns prea
fericit ca s zreasc umbra ce trecu peste faa lui.
Lecticarii venir n faa vestibulului. Timocles i recunoscu lectica din lemn de lmi de M
auritania, ncrustat cu filde i aur, nct jucau lumini pe ea la fiecare pas al celor ce
o purtau.
Se urc i el n lectica lsat de stpna casei luat cu chirie i se ndreptar spre circ. P
tie ce apropiere de gnduri, n mintea lui Timocles apru chipul Curtei, mbrcat n ia ei
t din fir subire de cnep. Butes nu-i lsa fata s se poarte dup ultima mod venit de la
nu-i cumpra mtsuri aduse de negustorii romani i greci tocmai din orient. El inea la
portul strbun, dei, mai ales dup pacea cu Domitianus, trgurile fuseser umplute de luc
ruri alese care puteau lua ochii oricrei femei.
Nu-l smulse din aceste gnduri dect hrmlaia din ce n ce mai mare a oraului i strigtele
i Callistos care fcea loc lecticei.
Se putea spune fr nici o greeal c toat Roma se ndrepta spre Circus Maximus. Aproape nu-
venea s crezi c aceste ruri nesfrite de oameni vor ncpea toate n tribunele circului.
ste puin timp, 150.000 de oameni aveau s strige i s se zbat, i s vocifereze n fel i c
Rumoarea care izbucnea n anumite momente ale ntrecerii se auzea pn departe n cele ma
i deprtate cartiere, dar cine s-o asculte, c�n celescund aproape toat suflarea R
omei era aici?
Arria avea locul chiar n apropierea tribunei strjuite de coloane zvelte de marmur r
oie, n vrful crora vegheau doi vulturi cu aripile ntinse, gata de zbor. Aici lua loc n
sui mpratul. Loja era conturat ctre aren de un parapet rotund din marmur alb. Ghirland
de flori se arcuiau n jos iar n partea central un covor oriental, esut n minunate cul
ori vii, arta chiar locul unde urma s se aeze mpratul. n spatele acestei loji se desch
idea o intrare larg, marcat de cte dou coloane de-o parte i de alta, n care se termina
parapetul n semicerc. Coloanele corintice se continuau printr-un masiv bloc de m
armur, deasupra cruia strjuiau statuile a doi gladiatori. O prelat apra de soare acea
st loj imperial.
De la ea, ntr-o parte i n alta porneau tribunele spectatorilor, pe trei nivele: n pr
imele dou se sttea pe bnci, n cea de a treia n picioare.
Dates privi circul pe care nu-l mai vzuse de atta timp. I se pru fr de sfrit arena, lun
g de aproape 400 de pai; n mijlocul ei se nla spina platforma placat cu marmur de cu
e nchis nalt de un stat de om, n jurul creia erau pistele de alergare. ntre tribune
ste se nla zidul de siguran, dincolo de care se adncea un an lat, care nconjura arena
are se ddea drumul la ap n zilele luptelor cu animale slbatice. La capetele acestei
spina se nlau trei stlpi masivi, uguiai ca o cciul, lipsii de ornamente i cioplii d
comun. Cnd ajungeau la ele, carele trebuiau s ocoleasc, i miestria celui care conducea
era tocmai aceea de a trece ct mai aproape de ele, pentru a scurta drumul.
Cu mare greutate Arria reui s-i fac i lui Timocles loc lng ea, apoi se bucur ca un copi
l privind circul gemnd de oameni.
E o mare srbtoare! spuse ea, dnd glas bucuriei, dar uitnd ce se srbtorea.
Cnd nu e srbtoare la Roma? ntreb Timocles, cu o ironie n glas care o trezi. Rare sunt
zilele fr srbtoare. Dac nu e Saturnalia, e Vinalia, dac nu e Vinalia, e Lupercalia, i d
ac nu e nici una dintre ele, e Pasilia sau Gerialia. ntre ele, bineneles c nimeni nu
se plictisete, pentru c au destui grij s organizeze nite robigalia{26} caraghioase sa
u consualia{27}, la fel de caraghioase.
Arria l privi aproape speriat de mnia pe care o simea sub fiecare vorb. O mnie surd, re
nut, care i tie toat bucuria. El i prinse privirea i continu:
Nu am dreptate? Roma nu duce lips de srbtori. Are mprai, a repurtat victorii, trebuie
s le srbtoreasc Dies natalis{28}, Dies imperii{29}, Victoriae Sullanae, Ludi victori
ae Caesaris
Timocles! opti ea, nemaisuportnd. Vrei s plecm?
Nu, dimpotriv! tii c mi plac cursele de cai.
Eti att de trist i att de furios
mi ceri s fiu vesel la serbarea nfrngerii mele? Schimbul lor de cuvinte fu ntrerupt d
e sunetul nal� Schimtult al trompetelor, care anunau sosirea mpratului i nceperea c
urselor. Izbucnir strigte de Ave Caesar! care se schimbar ntr-un vacarm. Mulimea i ex
a astfel recunotina fa de cel care i procurase aceast distracie. Poporul Romei avea cee
a ce dorea: panem et circenses. Pine i circ se strduiau i mpraii s-i dea, ca s-l ct
artea lui, s-i mreasc popularitatea. Se strduia s dea mulimii iluzia fericirii. Srbto
ntrea fiecrui plebeu sentimentul c e cetean al unui popor mare, puternic, nvingtor, c
e avea ntreaga lume la picioarele lui. O victorie srbtoreau i astzi, ca de attea alte
ori. O victorie care i ntrea acest sentiment de superioritate.
Uralele contenir greu, cnd n aren aprur atelajele. n ziua aceea se anunaser 50 de nt
, fiecare din cte 5 tururi de pist. De obicei aveau loc 75, i chiar 100 de ntreceri,
dar astzi programul era completat cu o mulime de alte jocuri i exerciii, care luau
din timp.
Defilau mai nti carele cu doi cai, apoi cele cu trei i patru. Fiecare auriga viziti
u de care se strduia s stea ct mai demn, ct mai sigur pe el, s in hurile ct mai st
caii s-l asculte i s-i priceap cea mai mic intenie.
Luni de zile n ir munciser mpreun cu antrenorii ca s nvee caii s calce nervos, n rn
epeasc nici cu un deget n dreapta sau n stnga. Harnaamentul fiecruia era n culoarea g
ului pe care l reprezenta. Erau patru factiones n ntrecere, fiecare bucurndu-se de p
opularitatea ei.
n turul de onoare aprur mai nti cei din factio albata facia alb cu harnaamentul i
vizitiului albe. Biga, carul cu doi cai, era urmat de triga, carul cu trei cai, i
de cvadriga, carul cu patru cai. Defilau n rnduri de cte patru nfiornd asistena, mai
ales c cei din factio albata, ca s impresioneze i mai mult spectatorii, puseser s def
ileze numai cai albi, la toate atelajele. Fur, ntr-adevr, primite cu deosebite stri
gte de bucurie.
Vizitiii fascinau zecile de mii de oameni, stnd mndri n picioare, cu biciul rezemat
de umrul stng i cu dreapta innd hurile. Voiau s par adevrai Apollo n ochii asiste
le energice, mndre, sigure, nu ateptau dect ovaiile celor din tribune. Se auzir de al
tfel strigtele celor care i cunoteau:
Hai, Sertorius!
Hai, Decidius!
Hai, Iolaus!
Iolaus era auriga unei cvadriga i prea cel mai cunoscut, pentru c la apariia lui vac
armul crescu deodat, ca la un semn. nsi porecla lui pentru c era o porecl arta ca e
conductor de prima mn, cunoscut fiind c Iolaus a fost nepotul lui Hercules, care l-a
ajutat pe erou s omoare Hidra. Legenda spunea c Iolaus a ctigat ntrecerile olimpice
cu ajutorul cailor primii n dar de la Hercules.
Urmar apoi cei din factio prasina, cu harnaamentul i mbrcmintea vizitiilor de culoare
verde i dup ei carele din factio russata, cu mbrcmintea n rou. Ultimii aprur cei cu h
mentul i mbrcmintea albastr factio venata.
Fiecare facie era primit cu urale de un alt public, unul mai zgomotos dect cellalt. n
aer se simea de pe acum o tensiune, de parc ceva avea s se sparg i s cutremure�e,
de cut totul. Fiecare spectator era stpnit de o nerbdare pe care nu i-o putea ascund
e, i nici nu voia. Era cu neputin s nu te cuprind nelinitea, orict de nepstor ai fi f
din fire, i orict de puin pasionat. Exaltarea general te fura i te trezeai ca toi ceil
ali.
Arria se schimb ca prin farmec n clipa apariiei atelajelor. Czu repede prad tensiunii
generale, tri emoia apariiei fiecrui nou rnd de patru care. Cunotea i ea o bun parte
ntre auriga i, de cteva ori, chiar i strig ntr-un elan nestpnit.
Pe acelai rnd cu Arria i Dates mai erau dou femei elegante, alturi de doi patricieni
cu prul crunt. n faa lor, civa tineri excentrici vociferau mai tare dect toi ceilali,
mult ca s fie vzui i auzii, dect din entuziasm. Toata mnia lui Timocles se ndrept m
a acestui grup da snobi glgioi.
Dar iat c trompetele care anunaser parada carelor tcur i atelajele se retraser, rmn
patru biga, cte una pentru fiecare culoare. Se aliniar i ateptar semnalul de ncepere.
Hrmlaia de nedescris de pn atunci se molcomi deodat, ca o furtun de primvar. Era lini
dinaintea unei noi furtuni, de parc toi cei care aveau s se dezlnuie i pstrau forele
tru o nou izbucnire furioas. Singuri snobii din faa lui Timocles continuau s plvrgeasc
espre ansele fiecrui atelaj, ncheind noi pariuri.
Trompetele rsunar iar, fcnd s treac un fior prin ntreaga asisten. Un murmur surd se r
aren i privirile tuturor se ndreptar spre tribuna mpratului, alturi de care era pretor
ul organizator al ntrecerilor. El inea n mn nframa alb, creia urma s-i dea drumul n
nunnd nceperea cursei. De data asta ns, pentru c era mpratul de fa, pretorul i ddu
. Traian se plec puin deasupra balustradei acoperit cu covor scump, i arunc bucata de
mtase alb. n aceeai clip pocnir bicele vizitiilor i caii smucir hurile, azvrlindu-
. Nframa dezlnui i strigtele, ncurajrile, urletele celor din tribune. Se prea c cel c
conducea carul rou nise mai bine i luase un avans de civa pai. Fiind al treilea pe pis
el ncerc s taie calea celorlali, pentru a trece pe culoarul mai apropiat de cele tre
i meta, stlpii rotunzi din piatr masiv, care trebuiau ocolii. Reui s depeasc atelajul
astru, dar caii ajunser bot lng bot cu cei al atelajului alb, pe care nu-l putu depi.
La al treilea tur, situaia se pstra aceeai, dei spectatorii ncurajau frenetic atelaju
l rou.
Ohe Tivo! Ohe Tivo!
Carele treceau ntr-un zgomot asurzitor de roi, ridicnd praful n urma lor. Caii alerg
au cu nrile n vnt, aternndu-se pe pmnt, i mai ales la ntoarcere era o minune c vizit
a n picioare.
Ohe Tivo! Ohe Tivo!
Al patrulea tur dezlnui tribunele ntr-un strigt uria de entuziasm, cnd, n sfrit, bici
disperat caii, Tivo ni civa pai n faa atelajului alb i trecu primul chiar pe lng c
meta, aproape lovindu-le. Nimeni nu se mai ndoia c el este nvingtorul, i aa fu.
Tivo! Tivo! Tivo! scandau mii de glasuri n timp ce biga trecea la pas, fcnd turul d
e onoare. Celebrul auriga ridica mna dreapta, salutndu-i entuziatii susintori.
Timocles observ c n tribuna mpratului era un brbat ce depise de puin vrsta de patruz
ani, care tria exagerat, pentru rangul lui, bucuria cursei. Alturi de el sttea un
senator crunt, i el nefiresc de zgomotos n bucuria de a-l fi vzut pe Tivo nvingtor.
Cnd Tivo ajunse iar n dreptul tribunei, fu ntmpinat de un trimis al prefectului care
i nmn o tav de argint pe care se afla o grmad de monezi de aur. Darul fu salutat de o
nou explozie de bucurie n tribune.
Cine este brbatul din spatele mpratului, care salut att de exagerat victoria lui Tivo
? o ntreb Timocles.
Nu-l cunoti? se mir ea, apoi i ddu scama c rspunsul n-o s-l bucure.
ncerc s par furat de altceva, dar tocmai aceast ovial l fcu s insiste:
Ar trebui s-mi spui cine este, altfel n-am s ajung s cunosc oamenii de seam al Romei
.
N-ai s-l mai ntlneti mult prin Roma. Cred c a venit anume pentru aceste srbtori. E Lo
inus, comandantul Legiunii a VII-a Claudia.
Timocles a neles oviala ei. Legiunea a VII-a Claudia i avea taberele la Viminacium i fu
sese una dintre acelea care se btuse cel mai hotrt n rzboiul abia ncheiat. De aceea er
a Longinus aici.
i cel de lng el?
E Silius, senatorul. Se bucur din plin c poate e ultima dat cnd privete alergrile din
locul acela.
De ce?
Se aude c va fi ters de pe lista senatorilor. Pasiunea lui pentru curse i pentru pa
riuri l-a adus pn acolo nct i-a vndut aproape toat averea.
E mbrcat n mtasea cea mai fin.
Tot ce i-a mai rmas dintr-o mare avere. Numai ntr-o singur zi de curse a pierdut ci
nci sute de mii de denari.
ntre timp, n locul de pornire se aliniat carele cu trei cai, ateptnd, ntr-o perfect ali
niere, semnalul de pornire. El fu dat i iar ncepur strigtele asurzitoare, i iar hurui
tul i mai puternic al roilor, i iar dudui pmntul sub copitele cailor. Vizitiii i biciu
iau fr mil cu vergi lungi, visnd numai gloria i ovaiile mulimii.
De data asta atelajul alb fu cel care reui s se strecoare primul i nu mai fu ajuns
de nici un altul. Se prea c pentru toi victoria lui era cu totul neateptat, deoarece n
curajrile erau rzlee. Puini pariaser pe el, iar ceilali nu mai aveau nici o speran ca
demne atelajul n care crezuser.
Timocles, care nu urmrea numai cursa, ci mai mult privea spre tribuna mpratului, vzu
o scen mai mult dect neateptat. Btrnul Silius i smulgea prul din cap de necaz. Timoc
parc l auzea tnguindu-se:
Oi mihi! Oi mihi! Vai mie! Pariase mult i pierduse.
Nici Longinus nu prea mulumit de sfritul alergrii, dar atitudinea lui era demn. i muc
zele, n timp ce urmrea ncruntat turul de onoare al nvingtorului.
Arria se bucura c nvinsese Pyranus, acesta fiind numele necunoscutului auriga. Pyr
anus nu mai reuise niciodat s ctige o curs, steaua lui se prea ca abia acum ncepe s u
dovedind c�i se pedi dei era tnr se pricepea s struneasc bine caii. Puinii care l
u, strigaser Ohe Pyranus!, n timpul cursei, fcndu-i numele cunoscut.
De ce te bucuri c a nvins? ntreb Timocles, gelos pe tinereea vizitiului.
ntotdeauna mi pare bine cnd nvinge un necunoscut. Eu nu pariez niciodat i pot s m bu
voie.
Izbucnir urlete care te puteau face s crezi c undeva, ntr-un col oarecare al circului
, se ntmplase o mare nenorocire. Apruse Iolanus innd patru cai de fru. Era, ntr-adevr,
rumos ca un Apollo i mai mndru chiar dect zeul. Cvadriga lui lucea de-i lua ochii n bt
aia soarelui. Aprtoarea rotund a carului era acoperit cu o foaie subire de aur. Harnaa
mentul era i el btut n inte de aur, iar Iolanus apruse cu un coif cu creast nalt, de l
jumtatea frunii pn la ceaf, tot de aur. Caii, albi ca spuma laptelui, jucau nervos i bn
uiai c numai o mn sigur i inea asculttori. Din vuietul asurzitor al urletelor se form
cor care scanda numele vizitiului: Io-la-nus! Io-la-nus!
Pornirea fu anunat de o izbucnire i mai mare a patimilor, dei nu-i puteai nchipui pn a
nci c s-ar putea o glgie mai puternic. Cvadriga de aur reui s se smuceasc prima din loc
i s le depeasc pe celelalte, mai ales c era pe culoarul cel mai apropiat de meta. Iol
anus ndemna caii cu elegan, nu-i cravaa cu disperarea celorlali, animalele simind fiec
are intenie a conductorului. Cu nrile n vnt, cu coamele tremurnd, cei patru cai purtau
carul cu uurin. Se ntmpl ns o manevr neprevzut. Vrnd s ntoarc foarte scurt, ro
cvadriga fu azvrlit ntr-o parte, gata-gata s se rstoarne. Iolanus se cltin de pe un pic
ior pe altul, fiind n primejdie s ajung sub roile carului din urm. Caii simir deodat s
una frului i ncetinir. Totul n-a durat prea mult, pentru c vizitiul i-a ndemnat iar la
galop, dar a fost destul ca alt car, cel albastru, s se repead n frunte. Nu mai av
eau de alergat dect dou tururi i era greu s mai poat fi ajuns. Un vaier izbucni din m
ii, din zeci de mii de piepturi, apoi sperana puse iar stpnire pe admiratori, vznd c I
olanus se apropia de cel din fa. ncepur ncurajri dezndjduite! Carele treceau ntr-un g
nebun, nvluindu-se unul pe altul n praful ridicat de copite i roi. Tribunele tremura
u sub picioare.
Totul fu de prisos. Primul iei Decidius, rsturnnd cele mai sigure pariuri!
Timocles nu-l scp din ochi pe Silius i nelese c i de data asta pierduse. i el, i Long
, care prea s-i fie prieten.
Dup cea de a zecea curs, trompeii anunar pauza. Urmau s apar cei care distrau publicul
prin miestria lor de acrobai i clrei.
Aceste pauze erau binevenite, liniteau delirul arenei. Dup exaltarea din timpul cu
rsei, toi se simeau sleii de puteri, doreau cteva momente de linite. Continuau ns nche
rea pariurilor pentru cursele urmtoare, i chiar dac nu mai asistai la dezlnuirea de p
atimi din timpul alergrii, ascultai certuri, i vociferri, i ameninri. Alii fugeau spre
carceres, incintele de unde ieeau i unde se duceau carele, ca s-i mbrieze sau s-l poa
pe brae pe auriga nvingtor, care le adusese cine tie ce ctig. Muli ineau s-i mpart
u aceti mari favorii i le ndesau n palm mici averi. Femeile nu lipseau nici ele. Adese
a i smulgeau un frumos colier p�seau n coentru a-l prinde de gtul vizitiului car
e de a doua zi era zeul lor.
n aren aprur patru clrei, fiecare cu cte doi cai. Alergau n galop stnd n picioare p
caii deodat. Dup ce fcur o curs aa, ncepur s sar de pe spinarea unui cal pe a celuil
ei erau la oarecare distan i galopau. Primir ovaiile publicului i n locul lor venir a
cu un singur cal. i ei clreau n picioare. La un strigt al unuia dintre ei, toi patru fc
eau un salt, se ddeau peste cap n aer i cdeau tot pe cal. Clrir ntr-un picior, apoi cu
apul n jos, stnd n mini.
n spatele tribunei se niruiau ntotdeauna mese la care cei apropiai mpratului beau sucur
i rcoritoare, acrioare, n care se storceau lmi de Corcyra, i mncau bunti rar ntlni
inuite, dar pregtite ntr-un fel deosebit. Alturi de stridii de Burdigala, gseai mrean
umplut cu alune, iar lng friptura de pasre ngrat cu smochine erau limbi de fazan preg
ntr-un sos dulce-acrior. Vase mari cu fructe pstrate la rece te mbiau cu aroma lor.
Pere aurii, aduse din Aricia, sat aproape de Roma, renumit pentru livezile lui,
smochine sau struguri timpurii din Chios. Erau mncruri i buturi alese, dar uoare.
n timpul exerciiilor de clrie, Traian se retrase s soarb o butur rcoritoare, fiind ur
de cei mai apropiai prieteni, printre care i de mimul Pylades. O gard numeroas fcea u
n adevrat zid n jurul lui. Treceau prin apropierea Arriei i a lui Timocles.
A vrea s-l cunosc pe Pylades, opti Timocles. E un tnr frumos i pare s aib i ceva mi
apul lui.
Pylades scrie versuri de o mare delicatee.
Arria l strig pe tnrul mim. Cu ajutorul lui, cei doi fur lsai i ei s treac spre mese
te cu bunti.
Prietenul meu Timocles a inut s-i spun ct de mult te preuiete.
Cei doi tineri statur ndelung de vorb i mimul i ddu seama c are n fa un brbat care
oarte mult. Timocles fcu n aa fel nct aduse vorba despre Aegiptus, povestindu-i cteva
lucruri demne de vzut, apoi i mrturisi motivul pentru care fcuse drumul pn la Roma:
Cnd am aflat vestea victoriei, m-am grbit s ajung la srbtorile care tiam c se vor da.
ai mult dect atta, m-am gndit s-i trimit mpratului un nensemnat dar. Am comandat meter
or o Charta Traiana, pe care n-au mai fcut-o niciodat. Tryphon librarul a rmas entuzi
asmat cnd a vzut acel papirus, spunnd c n viaa lui n-a pus mna pe un altul de aceeai c
itate.
Pylades l asculta nedumerit. Oare cum voia acest grec s-i aduc mpratului un omagiu? T
imocles rspunse nedumeririi lui, mrturisindu-i o tain:
Am auzit c mpratul a scris n aceast campanie un jurnal, dup modelul marelui Julius Cae
sar, n timpul luptelor cu galii.
Este adevrat. Chiar mi l-a artat ntr-una din zile, citindu-mi multe pri din De bello D
acico. M-am cutremurat ct de grele au fost btliile. Dacii sunt cumplii n lupt. Legiunil
e au cucerit pas cu pas fiecare aezare a lor. De ai putea s citeti, de exemplu, ce
scrie despre lupta de la Tapae!
O, asta ar fi cea mai mare dorin a mea! Dar nu numai curiozitatea m ndeamn. Dac a put
fa�u numa puce rost de acest jurnal, l-a da lui Tryphon s-l copieze pe papirus
ul de care i-am vorbit, fcndu-i o mare bucurie mpratului. Spune-mi, n-ai putea s-l iei
pentru un timp foarte scurt?
Doar ce l-a terminat de scris.
Cu att mai bine. Cere-i-l s-l citeti i i vom face mpreun bucuria de a-i napoia jurna
copiat pe cel mai fin papirus din lume.
Pe Pylades l cuceri ideea tnrului grec i i promise c, n aceeai zi chiar, i va cere m
i jurnalul de campanie. Ca orice militar fr vocaie literar, Traian inea mult la jurna
lul su. ncepuse s-l scrie gndindu-se la Iulius Caesar, dar i lipsea talentul marelui n
ainta, aa c opera lui nu era dect un ir de nsemnri seci despre lupte i locuri.
Timocles se trezi att de aproape de Traian, nct i trecu prin minte gndul nebunesc c da
c s-ar repezi pe neateptate, l-ar rpune mai nainte ca cei din gard s poat mica un dege
Dar ceea ce avea el de fcut era prea de seam ca s rite mai nainte de a avea sigurana
c totul va merge aa cum dorea el. Avea un plan bun, ndrzne, de care trebuia s se in. I
c Fortuna era de partea lui. Dac totul se va desfura bine, va ptrunde n cele mai nobil
e case din Roma, i de acolo la Traian.
ntrecerile din ziua aceea nu-l mai interesar ctui de puin, gndurile fugindu-i la cu to
tul altceva.
Arria era cu adevrat fericit; nu se mai ferea de ochii lumii, aprnd cu Timocles pest
e tot. n timpul cel mai scurt, dragostea lor fu cunoscut de toat Roma. Se tia c actria
s-a ndrgostit de un nobil grec, putred de bogat, ceea ce se vedea uor din viaa pe c
are o ducea. Arunca att de uor aurul n stnga i-n dreapta, nct Timocles cuceri lesne pri
eteniile celor mai de seam nobili de vrsta lui. n curnd, el i Arria erau nelipsii de l
a petrecerile cele mai alese.
Nu a doua zi, dar trei zile mai trziu, mimul i aduse Arriei jurnalul lui Traian. C
itindu-l, Timocles simise de multe ori dorina de a striga: Nu e adevrat! i de mai mult
e ori pe aceea de a-l rupe. Plec n grab la Tryphon i i-l ncredin n mare tain, spunnd
re nevoie de el ntr-un timp ct mai scurt. Librarul rmase cu gura cscat, cnd vzu ce i-a
adus i iar i-a pus aceeai ntrebare din ziua cnd l-a cunoscut: Cine o fi acest tnr, car
a putut face rost de jurnalul lui Traian? De bun seam merita tot respectul, n privina
tainei nici o grij, toat Roma tia a doua zi c Timocles este att de apropiat mpratului
ct i ncredinase jurnalul campaniei din Dacia. Acest zvon l fcu i mai cutat pe tnrul
O dat cu De bello Dacico Timocles i-a adus spre copiere i De bello Gallico, a lui Iuli
us Caesar, voind s sublinieze apropierea dintre faptele mree ale lui Traian i acelea
ale ilustrului nainta.
Sosise i ziua cnd trebuia s se duc dup ele i hotrse ca Pylades s-l nsoeasc la Tryp
ietenise ntr-atta cu tnrul mim, nct erau aproape nedesprii.
Se convinser amndoi c Tryphon i dduse toat osteneala s scoat o adevrat oper de art
Jur pe numele Minervei c o oper mai frumos scris nc n-am vzut! se minun mimul. Trypho
cartea asta o s-i aduc renume ct toate celelalte la un loc din rafturile tale.
Sunt fericit �ht="0p fec am putut s-mi art astfel recunotina fa de mprat.
Pylades lu cele dou papirusuri i se duse s le ofere mpratului, n timp ce Timocles, cu i
nima zvcnind de emoie i team, se ndrept spre locuina Arriei. N-ar fi putut sta singur,
pe deasupra simea nevoia s vorbeasc despre cele dou cri. Pylades i promisese c va tre
i el pe la Arria, s-i spun cum a decurs ntlnirea cu mpratul.
Traian l primi pe tnrul Pylades, ntrebndu-se ce s-o fi ntmplat de a venit nechemat, pen
tru c mimul nu urca n Palatinus dect la invitaia mpratului.
Ce te aduce Pylades la mine, la un timp att de nepotrivit? l ntmpin Traian.
Nerbdarea, mrite Caesar!
Nerbdarea?!
Numai ea. n clipa cnd am avut n mn aceste dou suluri de papirus, n-am mai putut atept
ca tu s m chemi i am ndrznit s m nfiez.
i ntinse cele dou papirusuri. Traian a rmas surprins cnd a citit protocolul atelierel
or din Sais.
Charta Traiani?! se mir el, i Pylades descifra pe faa mpratului o und de mulumire. Ci
a fcut acest papirus, Pylades?
Un tnr entuziasmat de vestea victoriilor tale, Caesar.
Tu eti acela?
Nu, Traian, eu doar l-am ajutat s-i ndeplineasc visul.
Vorbete-mi mai limpede.
Este vorba de bunul meu prieten Timocles, ce se trage dintr-o veche i nobil famili
e din Beoia. Cnd s-a rspndit n toat lumea vestea victoriei tale, se afla n Aegiptus, un
de ncrca o corabie cu papirus. Entuziasmul lui a fost att de mare, nct a comandat mete
rilor s fac un papirus cum nu mai e altul. Iat, l ai n fa, i uor poi s-i dai seama
, nu exist un altul mai bun. Visul lui era s-i scrie opera pe acest papirus care-i p
oart numele. Eu l-am ajutat s-o fac.
Oare cum de ghicise acest tnr grec c n adncul sufletului lui Traian zcea dorina de a fi
ca Iulius Caesar? Cum de ghicise c acest jurnal l scrisese cu gndul ascuns de a rmne
urmailor ca i De bello gallico? Entuziasmul tnrului negustor l bucur pe sobrul Traian
a cel mai sincer omagiu care se putea aduce faptelor lui de arme.
Spune acestui tnr c vreau s-l cunosc, Pylades. Plec din Roma pentru un timp scurt. L
a ntoarcere vino cu el. Bnuiesc c trebuie s fie un spirit ales.
O, Traian, un mare iubitor de poezie i filozofie.
Spune-i c m-am bucurat citindu-mi opera pe acest papirus.
n curnd toat Roma va scrie pe Charta Traiani, pentru ca n Aegiptus se lucreaz alte su
luri de papirus cu acest protocol pe ele. El s-a grbit s le ia pe primele i s le adu
c la Roma.
Pylades alerg ntr-un suflet la Timocles, s-i dea vestea mare c Traian vrea s-l cunoas
c. Pe tnrul grec l speriar vorbele mimului! Se apropia clipa cea grea!
Nu te bucuri? se mir Pylades, pierzndu-i entuziasmul n faa aparentei rceli cu care a p
rimit prietenul marea veste.
Cum poi rosti aceste vorbe, Pylades? Sunt ntr-atta de uimit i de bucuros, nct am rmas
a o marmur.
Zicnd acestea, l mbri pe mim, gndindu-se mereu c a sosit clipa
i cum nimic din viaa modern a Romei nu rmne o tain, se afl i vestea c Arria i Timocl
eser invitai de Traian la primul osp pe care-l va organiza mpratul. Tnrul grec cucerea
epede lumea aristocraiei romane. Tryphon, de altfel, omul cel mai frecventat de na
lta societate, sporea zilnic popularitatea lui Timocles, povestind ce sum pltise p
entru copierea operei lui Traian. Se prea c are un venit de senator, nu numai de c
avaler.
Un alt fapt care fcea s se vorbeasc mult despre Timocles era, desigur, dragostea Ar
riei, femeia care respinsese de cteva ori cele mai nobile prietenii. i, cum ndeobte
este cunoscut c preuieti mai uor un om care ajunge acolo unde tu nu reueti, tinerii el
egani al Romei se uitau cu pizm la el, dar i cu respect. Se ajunse pn acolo nct fiecare
socotea o cinste s aib printre invitaii si pe frumoasa Arria i pe elegantul ei priet
en. La bunul gust al Lui Timocles se aduga acela al femeii, astfel c tnrul grec fu c
urnd recunoscut ca unul dintre cei mai elegani brbai din Roma. Cei care l simpatizau
mai sincer l numeau Petronius, asemuindu-l cu celebrul autor al Satyriconului, la t
impul su arbitrum elegantiorum al Romei.
Zilele treceau ntr-o fug ameitoare cum nu mai trise Timocles niciodat n viaa lui. Se tr
ezea dimineaa, i lua baia i micul dejun, format mai ales dintr-o bucat de brnz i fruct
pentru c ncepuse s se ngrae, apoi se urca n litier i se ndrepta spre Arria. Dac nu
ea el, sosea actria, ctre ceasul al cincilea, i rmneau mpreun pn spre sear, cnd se
s plece ntr-o vizit.
Fericirea Arriei ar fi fost deplin, dac nu l-ar fi gsit din cnd n cnd abtut sau dac nu
-ar fi furat gndurile chiar stnd lng ea. Bnuia ce se petrece cu el, dar nu ndrznea s-l
rebe. Odat, totui, se ncumet s-i vorbeasc:
Uneori mi se pare c nu eti fericit la Roma, i spuse ea. Te gsesc trist i ngndurat, de
r trebui s fii cel mai fericit muritor. Ai venit aici chemat de dragostea mea, i e
a este pe deplin a ta. Ai ajuns att de cunoscut la Roma nct adesea mi simt inima muca
t de gelozie, privind spre femeile care te sorb din ochi. Suntem poftii n cele mai
alese familii, iar n curnd chiar mpratul va sta de vorb cu tine. La ai ti trebuie s fie
greu acum, i dac ai fi rmas acolo, ai fi suferit urmrile nfrngerii. O, Timocles, tu et
i o fire prea aleas ca s trieti printre barbarii mirosind a blan de oaie.
Aceste cuvinte fcur din el un arc ntins, gata s sloboade sgeata.
Te neli, Arria, eu am firea obinuit a poporului din care m trag, nu sunt mai altfel d
ect ceilali. Oare poi cunoate firea omului doar privindu-l?
i pare ru c ai venit?
Nu e ce-i nchipui! o liniti el, mbrind-o. Tu eti cea care mi rscolete sufletul.
Te vd pe gnduri.
Nu din motivele pe care le crezi.
Atunci, spune-mi de ce rmi cu ochii int n tavan?
Poate c m gndesc la fericirea me�n="jusicia, Arria! Nu am dobndit ceea ce am dori
t mai mult? Tu tii c prea mult fericire copleete pe om.
Cum s nu te liniteasc asemenea vorbe?
Adevrul era c Timocles ncepuse s se team c Ziper nu mai este n via. De cnd se dusese
tea aceea la Gt Strmb, trecuser multe alte nopi i pungaul nu-i dduse nc nici o veste.
fiecare dou zile Callistos lua drumul spre Forum boarium, dar nu primea nici un rs
puns. Gt Strmb se jura c n-a rmas cas din Roma n care s nu-i fi trimis oamenii s ntr
acest Ziper, dar nimeni nu tia de el.
Chiar n clipa de fa, Callistos se dusese s-l ntlneasc pe punga, n timp ce Timocles i
plnuiau cum s se mbrace pentru ospul din seara aceea. n sfrit, reuiser s fac n a
invitai de Longinus, cunoscutul comandant al legiunii de la Viminacium, i el unul
dintre srbtoriii acestor zile. Toi cei invitai se ateptau la o primire fastuoas din par
tea gazdei, bnuind c Longinus vrea s arate c s-a nfruptat bine din przile rzboiului. C
fuseser de mari aceste przi nu tia nimeni precis, dar se credea c au fost nsemnate, d
ac mpratul dduse plebeilor un congiarium de 650 de denari. Despre Cassius Longinus s
e tia c nu este prea bogat i c se ridicase n ranguri militare mai ales prin meritele
pe care nimeni nu i le punea la ndoial. Dar mai puini tiau c n acel timp comandantul e
ra un om srac. Crezuse i el, ca i ceilali, c przile acestui rzboi vor fi pe msura lege
elor care se spuneau despre Dacia, dar se nelase. Nu att n privina aurului care era nt
r-adevr n Dacia, ci n privina prii care i se cuvenise lui. Rzboiul nefiind dus pn la
comoara, sau comorile lui Decebalus, rmseser la Sarmizegetusa. De aceea, primul ca
re se opusese din rsputeri ca rzboiul s nceteze, i l sftuise pe Traian s continue lupt
pn la cucerirea total a Daciei, fusese Longinus. Timocles tia asta de la Butes tatl C
urtei, care se dusese n solie la Traian s cear pacea, i l auzise pe Longinus ndemnndu-l
pe mprat s nu primeasc. Priceputul comandant de oti fcuse mari datorii nainte de a por
ni n campanie, fiind convins i el, i creditorii, c la napoiere va achita totul cu vrf i
ndesat. Traian, care l preuia ca militar i inea mult la el, nu l-a ascultat n privina
pcii, bnuind din ce motive este att de pornit mpotriva dacilor. i promisese o parte m
ai mare de prad, fr s se gndeasc mcar c ea era departe de a-i acoperi datoriile. Pe de
lt parte, Longinus nu voia s renune la nimic din ceea ce avea, continua s ntrein o cas
eschis, tocmai pentru a nu da de bnuit c a ajuns fr nici un denar i c triete numai de
urma ctorva cunoscui feneratores cmtari care mai aveau ncredere nc n steaua lui i
umutau, bineneles, lundu-i dobnzi att de mari, c n timp scurt datoriile lui Longinus se
dublaser. Unchiul su, senatorul Silius, alturi de care-l vzuse Timocles n ziua curse
lor de care, era n aceeai situaie, fiindu-i cu neputin s-i ajute nepotul de sor. Amnd
ariaser nebunete, spernd ntr-o redresare a situaiei lor, dar, la sfritul curselor, se t
reziser i fr ceea ce avuseser mai nainte.
Cel care umbla disperat s fac rost de noi mprumuturi, era Silius, deoarece Longinus
nu voia s-i umbreasc gloria de care se bucura acum la Roma. Btrnul senator nu avea p
rea mare succes, pentru c toi cmtarii cunoteau acum sfritul rzboiului i rezultatele l
entru Longinus. De unde s mai fac rost de aur acest priceput comandant, dac n�ma
i fa, du din przi? Se auzea, e adevrat, c Traian i-a fgduit s-l numeasc comandant peste
toate teritoriile care rmseser cucerite de legiuni n Dacia, i, desigur, va avea un f
rumos ctig de pe urma acestei nalte funcii, dar pn atunci creditele erau nchise.
Pentru c Longinus voia cu orice chip ca srcia lui s rmn o tain, pregtise o mas mpr
ia, c muli dintre cei care aveau s bea i s mnnce tiau c petrecerea era dat pe bani d
ut, i c el nu se napoiase din Dacia cu mare lucru.
Arria, tocmai pentru c mergea la un asemenea mare osp, despre care avea s vorbeasc to
at Roma, i unde ntlneai toat aristocraia oraului, voia s fie mai frumoas dect oricn
tolnit n pat i, mncnd o banan, i explica lui Timocles cu ce bijuterii se va mpodobi.
mi pun o pereche de cercei pe care n-am mai purtat-o niciodat pn acum. Vreau s am cel
e mai frumoase i mai mari perle. Fiecare cercel are cte dou, ncrustate n aur rocat, de
aceeai culoare cu colierul. tii colierul meu din aisprezece perle?
Nu l-am vzut niciodat.
Sunt sigur c n-o s fie nici unul mai frumos. E lung pn la bru i l rotesc de dou ori
l gtului.
Un ho care i l-ar smulge de la gt ar tri o via ntreag de pe urma lui.
Trei din cele aisprezece perle sunt uniones, mai mari dect unghia. Am i trei brri pe c
are le voi nira pe bra, iar n toate degetele cte un inel. Vrei s-i dau i ie?
Nu sunt obinuit.
Cel mai elegant brbat al Romei s nu poarte n degetul mic un inel? i druiesc unul. Biju
tierul l-a modelat pe Hercules luptnd cu leul din Nemeea.
Convorbirea lor fu ntrerupt de strigtele disperate ale lui Callistos, care amenina s
intre pn n cubiculum. Auzindu-l, Timocles se grbi s-l ntmpine, tiind de unde vine.
Stpne, Gt Strmb zice c a dat de un sclav care tie unde este Ziper.
Unde?
O, stpne, l crezi att de prost pe cel mai mare punga al Romei?
Atunci cum s-l cred?
Trebuie s-l crezi, stpne, pentru c din ceea ce mi-a povestit, mi-am dat seama c despr
e el este vorba. Mai exist un ndrtnic ca el n toat Dacia? De dou ori a ncercat s fug
fost la Roma, i dac de capul stpnului nu s-ar fi inut cei mai de seam laniti, gata s-l
lteasc cu denari grei, trecea de mult apa Styxului. Lanitii cred c dac l vor avea n co
le lor de gladiatori, n scurt timp n-ar mai exista un altul care s-i stea n fa. i pros
tul de Ziper n loc s se pregteasc pentru faim, d bir cu fugiii. El trebuie s fie, stp
l de care-i vorbesc.
i ce vrea Gt Strmb?
Asta mai ntrebi, stpne? Ce poate s vrea un punga dect bani? Dar cnd a auzit cte para
or s dea lanitii pe Ziper, s vezi ce pre s-a trezit s cear! M ateapt, stpne, cu cin
e taleri. Dar a zis s m duc n clipa asta, pentru c altfel se rzgndete i se duce la un
t lanist ca s-i vorbeasc despre acest � un alre grozav dac. S tii, stpne, c Gt Str
e crede lanist.
Foarte bine, Callistos. Alearg la el. i aduc chiar acum talerii.
Se napoie n cubiculum i deschise cufrul, n care avea denarii, i talerii, i cosonii, i
unc ntr-o pung preul cerut de punga. Arria nu-l ntreb nimic, dei era tare curioas s
face cu atta aur. Timocles prsi camera fr s-i dea vreo lmurire i ea se apropie de lad
ntru c zrise ceva care nu putea dect s trezeasc interesul unei femei. Un mic vas de a
rgint, pe care-l bnuia plin cu cel mai ales parfum. Socotind c i-ar face plcere lui
Timocles s o gseasc parfumat, ridic cu greu capacul lzii i lu micul vas, fr a se ui
la aur. Capacul micii amfore era att de bine strns, nct se chinui n zadar s-l deschid.
Ca orice femeie, l prinse n cele din urm cu dinii i ncerc s-l ridice. n clipa aceea
cles intr n cubiculum i Arria auzi un ipt nfiortor.
Nu, Arria, nu!
l privi ngrozit, netiind ce fcuse att de ru nct s ndrepteasc strigtul lui nefir
mari primejdii. Timocles rmase n prag, tremurnd tot, neputnd s fac mcar un pas spre ea
.
Ce ce-am greit dragul meu? ngim ea, vrnd s-l liniteasc. N-am vrut s te supr.
Sttea cu mica amfor n mn, fr s-i dea seama c el se atepta s-o vad cznd din clip
ceva s-ar fi putut gndi, cnd o vzuse trgnd cu dinii de capac, iar Vezina i spusese c l
oarea dinuntru pus pe piele scurteaz zilele unui om.
Te rog d-mi asta! i ceru el micul vas.
Am vrut s m parfumez Nu e parfum n ea?
Ba da parfum dar
Ar fi dat toat lada de aur pentru o minciun bun, dar nu-i venea nimic n minte, att de
repede nct s-o fac sa nu bnuiasc adevrul.
Dar ce Timocles.
Vezi Arria tu nu ne cunoti La noi, n Dacia, exist un cult al strmoilor Cnd i moa
piat mama, tatl pui ntr-un mic vas cteva picturi din sngele lui, pe care-l pori la ti
s te ajute n orice mprejurare Cnd i este mai greu, iei n palme vasul i-i rogi strmo
lturi de tine. Pn am ajuns aici, l-am purtat la gt, legat cu lniorul pe care vezi c-l
e
Ooo?! se mir Arria, nfiorat de ceea ce auzea. i al cui snge este?
Minciuna o dat gsit, lui Timocles i veni uor s urmeze cu altele.
Tatl meu! Cnd am vzut cum ii micul vas era ca i cum i-ai fi but sngele.
Arria se cutremur i ncepu s neleag spaima lui. i ea avea amulete la care inea, i de
u se desprea. Dar ceea ce purta Timocles n acel mic vas era cu totul altceva, inea d
e o credin a lui, a poporului lui.
Iart-m, am crezut c e parfum. Vasul e att de frumos cizelat
tiu, draga mea, neleg ce ai vrut. S nu ne mai gndim la aceast ntmplare. Spune-mi mai
e cum i faci cocul la ospul de azi?
Iat un subiect care nu se putea s n-o fac pe Arria s uite de toate celelalte. Era fe
ricit c-i gsise o ornatrice nou, care se pricepea s fac cele mai neateptate cocuri. Ca
vad cum o s fie al ei, o pusese s-o pieptene mai nti pe sclava preferat i rmsese ncn
jur-mprejurul cocului, i prelungindu-se pn pe frunte, va purta un colier din cinci
rnduri de perle.
Se fcuse ceasul al aptelea i Arria se hotr s plece acas, ca s aib timp s-i ia baia
ce. La osp trebuia s ajung pe la ceasul al noulea.
Cum i vzu lectica ndeprtndu-se, Timocles fu npdit de gndurile care i pn atunci nu-i
ce. l atepta cu cea mai mare nerbdare pe Callistos.
Stpne! Stpne! strig el din atrium.
Timocles vzu pe faa lui c totul mersese bine.
Stpne, tiu unde-l vom gsi pe nebunul de Ziper. Oi, mihi, ce de talani ne-a mai costat
! se tngui el, neputnd uita aurul pe care l dusese lui Gt Strmb.
Crezi c asta m intereseaz s-mi spui mai nti? Unde pot s-l vd pe Ziper?
Nu mai este n Roma! Stpnul pe care l are a vrut s-l in aici, dar pentru c nebunul a
at s fug, i chiar s-i pun capt zilelor, l-a trimis la ar. Ateapt s se liniteasc,
i s-l vnd apoi lanistului Bartalus. Al auzit, stpne, Bartalus! Cei mai renumii gladiat
ori au ieit din coala lui.
Ai aflat unde e?
Dar cum crezi, stpne? O fi el Gt Strmb mare punga, dar nu i-am pus talerii n palm pn
u mi-a spus. I-am plimbat numai punga pe la nas, ca s-l fac s nnebuneasc mirosind-o.
Unde e? se rsti Timocles.
Aproape, stpne. Dac mergi clare pe Via Appia, n trei ceasuri ai i ajuns n livezile di
jurul Ariciei. Treci din Aricia, mai clreti cel mult trei mile, i te abai apoi de la
calea principal spre stnga. O mil mai ai i ajungi la Lanuvium. Oi, stpne, dac ai ti ce
ii sunt pe-acolo! Cunosc bine locurile! Toamna s te abai prin partea aceea, cnd se
culeg viile
Eti sigur c Ziper e acolo?
Un om de-al lui Gt Strmb tocmai se napoiase cu vestea sigur. E de speriat, stpne, ce d
e hndrli are pe lng el Gt Strmb. tia fur din tot Latiumul i cunosc toate locurile.
mirosit a talani grai, i-a i pus pungaii pe drumuri.
Care e numele stpnului?
Nu-l tiu, pentru c Gt Strmb a zis c merge el pn acolo, ca s mai ciupeasc ceva.
O s primeasc mai mult dect se ateapt.
tii ce a spus Gt Strmb, stpne? C n-o s putem s-l scpm altfel dect furndu-l. Gt
plteti bine, i-l aduce pe tav, unde vrei tu.
Mai nti s-mi spun numele stpnului! De ce s fac atta zarv, cnd pot s-l cumpr? Am
t dect lanistul Bartalus. Spune-i lui Gt Strmb c i pltesc s-mi spun numele stpnului,
dup cte bnuiesc, locuiete aici, la Roma.
Iar s-i mai dai talani? se cina Callistos, nnebunit de aurul pe care vzuse c-l ia pung
aul.
Asta nu te privete pe tine! Du-te i spune-i ceea ce ai auzit.
M duc, stpne, dar nu pot s nu m gndesc c tare e ru fcut lumea asta. Pungaul sta
iar eu care alerg de-mi tocesc picioarele pn la clcie
Ai s primeti i tu, dac totul o s se termine cu bine.
O, stpne, ce vorbe mari ai spus! Poate c nu tii c peste dou zile au loc ntreceri groz
e
Du-te, Callistos! Ai s ctigi la curse ca i data trecut.
Era ct pe-aci stpne.
tiu, tiu Mi-ai mai povestit de zece ori. Du-te unde te-am trimis!
ncepu a se pregti i el pentru osp. Din clip n clip se putea trezi cu lectica Arriei la
oart. ntr-adevr, tocmai i punea n picioare sandalele uoare, pentru cena, fr clci i
dou barete n fa i una la spate, cnd i se spuse c Arria l ateapt.
Degeaba alergase ntr-un suflet Callistos pn la Gt Strmb, pentru c tot nu l-a mai prins
acas pe Timocles, dei acesta i promisese c-l ia i pe el la osp. Callistos tia c dup
ecea miezul nopii, cnd se auzeau cocoii i stpnii erau n cel de al doilea triclinium, go
lind cupele cu vin, sclavii triclinari se nfruptau serios din rmiele mesei.
Cnd au ajuns la osp, mesenii erau lungii pe paturile din jurul mesei ntinse de jur-mpr
ejurul tricliniumului. Sclavi cu prul lung i ondulat, mbrcai cu toii n haine de un alba
stru viu ca floarea de cicoare, ncepuser s aeze pe mas primele bunti. Oaspeii erau la
tatio aperitivul astfel alctuit nct s strneasc pofta de mncare.
Sosirea celor doi tineri fu ntmpinat cu un murmur de simpatie i nsui Silius, unchiul m
arelui comandant, i ntmpin, artndu-le locurile pstrate. Timocles i Arria se duser apo
Longinus, s-l salute i s-i spun cteva cuvinte. Gazda voia s-l cunoasc pe tnrul grec.
Sunt fericit, spuse Timocles lui Longinus, c am fost poftit n casa unui mare coman
dant de oti. Despre faptele de arme ale lui Longinus am aflat chiar din nsemnrile mpr
atului.
Vorbise destul de tare, ca s aud ct mai muli dintre meseni.
Cum, se mir sincer Longinus, emoionat i fericit, chiar mpratul m laud n scrierea lui
Rnduri pline de avnt sunt scrise despre luptele pe care le-ai dus.
tiu c ai adus un papirus pe care ai copiat De bello Dacico t ceea ce-mi spui m umple d
e bucurie.
Acest schimb de vorbe fcu s creasc simpatia mesenilor pentru tnrul grec, iar el se bu
cur de o atenie cu totul deosebit din partea lui Longinus.
Dei mpratul nu era n Roma, se i zvonise c-l primise pe Timocles, c sttuse ndelung de
cu el i c l invitase la viitorul osp. Longinus ar fi fost bucuros s se mprieteneasc ma
bine cu tnrul grec.
Arria i Timocles aveau pstrat un mic pat, pe car�y">Arrt, e se lungir i sclavii s
e grbir s le scoat sandalele.
Tricliniumul era deosebit de frumos ornat, ghirlande de flori viu colorate trece
au dintr-o parte n alta, arcuindu-se pe deasupra meselor. Fiecare oaspete era mbrca
t ntr-o vestis cenatoria n culori foarte vii, predominant fiind roul i albastrul. mbrcm
intea Arriei era roie ca focul, scond i mai bine n relief albeaa perlelor.
Prima surpriza a ospului fur oule, astfel ornate nct preau nite pui vii. Buctari nce
ser din felii de msline ciocuri i ochi, iar din mici ciuperci aripi, nct fiecare ou pr
ea c e gata s ciuguleasc foaia de nalb pe care era aezat. Gazda fu mulumit de murmurul
de surpriz i fcu semn spre triclinarcha supraveghetorul s-i grbeasc pe sclavii care
rveau, nct, n cea mai marc grab, fiecare mesean s aib dinainte-i acest prim fel de mnca
re.
Mesele erau aezate roat, de-a lungul pereilor, pe trei laturi, iar n mijlocul aceste
i potcoave sclavii mpinser trei vase mari de lut ars, dar puse n altele mai mari nct
abia puteau fi mpinse, dei erau aezate pe platforme joase, cu roi. Primul era cu vin
, al doilea cu ap cldu, iar cel de al treilea ceva mai mic, numit crater era gol. Un
sclav lu cu un mic vas cu toart vin din primul butoi i l vrs n crater, apoi turn pest
el i dou msuri de ap cldu, din cel de al doilea vas. Ali sclavi, fiecare cu cte un cy
s vas cu coad mai lung luau vinul amestecat cu ap i-l turnau n cupele oaspeilor.
Longinus fu cel care ridic primul cupa i se adres invitailor:
Oaspei dragi, s sorbim prima cup a acestei mese n cinstea celui care prin curajul su
ne-a adus pacea hotarelor: n cinstea lui Traian. Obrznicia barbarilor a fost nfrnt! S
olii lor s-au aruncat la picioarele mpratului biruitor cerind pacea! Muli i-au vzut n
Forum, lipsii de arme i cu capetele plecate. Dac rzboiul l-am terminat nainte de vrem
e, numai datorit buntii lui Traian l-am terminat. Eu n-a fi lsat scutul, pn cnd ultim
arbar n-ar fi fost rpus, chiar n brlogul lui.
Sorbir toi cupele pn la ultima pictur, i numai sclavul care sttea la picioarele lui Ti
cles nu trebui s toarne alt vin n cup. Cuvintele toastului lui Longinus l nfuriaser pe
Timocles i, cu orice risc, nu puse mna pe cup. Norocul era c toi priveau spre comand
ant. Toastul ns i spori i mai mult sentimentul c se afl ntr-o ar vrjma, sentiment
rm cu civa ani nu-l avusese. Pentru el multe nu mai erau ca atunci cnd totul l entuzi
asmase, l copleise. Acum, dimpotriv, totul l nfuria.
i amintea c la primul osp se uitase ndelung, pe furi, la solnia de argint din faa far
ei, netiind ce are n ea, i turnase oet din acetabulum, pentru c i ceilali picaser pe
tele din faa lor, pipise ndelung mantela aezat pe mas i se folosise cu stngcie de cel
u mappae, cu care descoperise c se putea terge pe mini, dar care erau n aa fel mpturit
ca nite conuri, nct nu bnuise pentru ce sunt. i acum totul era de argint sau de aur:
i cupele, i farfuriile, i lingurile, dar nu-l mai impresionau.
La sfritul unui gustatio suculent, triclinarcha anun cena propriu-zis, enumernd de pe
o list prima cena, altera cena, tertia cena, n sfrit, toate felurile de mncare ce urm
au a fi servite, fiecar�oate fe, e fiind primite printr-un murmur aprobator.
Gazda se ngrijise ca nc de la prima cena musafirii s aib o surpriz, i de aceea i invit
eristylium. Toi se ridicar mirai, deoarece niciodat nu se mai ntmplase ca musafirii s f
ie deranjai de la mas. Bnuiau c trebuie s fie vorba de o surpriz i, ntr-adevr, era.
stylium fuseser ntinse plci de marmur pe care ardea un foc puternic. Privir mirai vlvt
ntreinute de doi sclavi pe care i recunoscur imediat: erau doi daci. Toi i tiau la Rom
a pe brboi, cu cmile lor lungi, despicate ntr-o parte, pn spre old i legate la mij
urelu lat de un deget.
La un semn al celui care dirija buna desfurare a ospului, aprur ali zece sclavi daci, f
iecare avnd n brae cte o mieluic. Triclinarcha anun:
Onorabilii oaspei vor servi la prima cena friptur fcut ca la barbari, pregtit chiar de
ciobanii adui la Roma cu turmele lor cu tot.
Dacii stteau cu feele n pmnt i cu mieluelele n brae. Printre cei care ntreineau foc
n tarabostes i triclinarcha anun asta ca pe ceva deosebit.
Cciulia din ln alb este dovada originii sale nobile, explic eful sclavilor, mesenilor
Dacul i vedea mai departe de treab, zgndrind focul, fr ca s neleag ce se spusese de
Dar invitaii ateptau s se mai ntmple ceva, i se ntmpl. Dacii primir porunc s-i fa
tiat gturile mieilor i i nfipse n prjini lungi, cu mnere de argint. Flcrile molcom
rmsese pe plcile de marmur o spuz care dogorea la zece pai. Spre mirarea oaspeilor, da
cii bgar mieluele n jar, cu blan cu tot, trgnd deasupra alt spuz. Nu se mai vedea dec
da mare de jar, din care ncepu s vin mai nti un miros neccios de ln ars, care-i fcu
s strmbe din nas. Oare asta era surpriza?
Fur invitai iar n triclinium, s continue cena, pn cnd va fi gata friptura.
Arria nu se putu stpni i, lipindu-i gura de urechea lui Timocles, i opti:
E adevrat c aa pregtii voi friptura?
El cltin capul n semn c da, i ei nu-i veni s cread, avnd nc n nas mirosul lnii ars
i e bun?
Ai s mnnci.
Abudius Cestius, care fcea parte din ordinul cavalerilor, ridic i el cupa i toast n ci
nstea gazdei, elogiind calitile de comandant ale lui Longinus i evocnd luptele la ca
re luase parte i din care ieise victorios.
Vanius, cel mai bun prieten al lui Longinus, ridic i el cupa, amintind alte fapte i
merite, iar mesenii golir i de data asta vinul din cupe. Lng Timocles erau doi tine
ri care l priveau cu invidie, att pentru c el era cel care o nsoea pe Arria, ct i pentr
u succesele lui. Ce n-ar fi dat ei s poat fi primii de mprat i s capete popularitate cu
repeziciunea cu care o cptase acest grec. Amndoi se pregteau pentru nalte funcii i ave
au planuri bune pentru a ctiga bunvoina plebei. Unul dintre ei observase c Timocles n
u prea bea i se gndi c grecul nu vrea s se mbete. Se socoti cu prietenul su i i puser
s nu-l lase n pace. De ac�i ce.eea, unul dintre ei, Vatinius, nl cupa i, adresndu
i Timocles, i spuse:
Bene tibi, bene te, vivat!
Timocles nu avu ncotro i i rspunse, golind cupa toat, dup cum era obiceiul. Al doilea
ridic i el cupa, dup ce fcuse semn sclavului lui Timocles s umple paharul stpnului. Ur
u-i sntate, l oblig s goleasc a doua cup.
Pe mari tvi de argint, sclavii aduser mieii scoi din spuz. Dacii dezghiocaser carnea
din crusta tare, i un miros neateptat de plcut se rspndi n triclinium. Fur tiate buc
ocmai mici, mustoase, i puse n faa oaspeilor, care dup ce adulmecar carnea cu ochii pe
jumtate nchii, se repezir s mute din hartane. nc nu mncaser ceva mai bun! ntre dou
ludau ideea grozav a amfitrionului. Cel mai zgomotos era Caesius Nasica, cunoscut
ul petrecre, despre care unii spuneau c a mbtrnit n triclinium. Era nelipsit de la oric
e osp. tia multe glume deochiate, le povestea cu haz, era la zi cu tot ce se ntmpla l
a Roma i comenta n gura mare, mai ales spre sfritul chefului, dup ce golea numeroase
cupe de vin. Dac te luda Caesius Nasica, era dovada cea mai bun c ai reuit ceea ce ai
vrut.
Iat, strig Caesius cu gura plin, aruncnd la fiecare vorb stropi spre mas, acum neleg
bine de ce Traian, ca i btrnul Cato, i sfrete toate hotrrile cu cuvintele Aa pre
ace eu Dacia n provincie roman!. Pot s jur c mpratul a mncat o astfel de friptur.
Gluma lui Caesius fu salutat prin hohote nestvilite de rs.
Ce pcat, Caesius, c Traian s-a lsat nduplecat de rugminile barbarilor! i rspunse Lon
s. Nu mai era nevoie dect de o sforare, ca totul s se termine pentru totdeauna. S sp
un Timocles dac nu este aa, c el cunoate jurnalul mpratului. Acum, ce am fcut? Nici n-
terminat srbtorile victoriei, c au i nceput s vin veti de nesupunere. S-au ntmplat
fapte care ndreptesc vorbele mele, i abia atept sosirea mpratului ca s i le spun. Jur
numele lui Marte c rzboiul trebuie nceput i dus pn la capt. Comorile Daciei vor ajunge
la Roma, i eu le voi aduce!
Oaspeii cerur gazdei s nu mai fie aduse la mas alte bunti, ci s mai porunceasc arunca
sub spuz a altor miei.
Am pregtit pentru voi prepelie fripte i stropite cu sirop de miere i cprioar vnat an
care azi diminea nc mai alergau prin pduri, pstrvi i mrean aruncate de vii pe plita
stridii
Fu ntrerupt de vociferrile mesenilor care, unul cte unul, se prinser ntr-un cor, cond
us de Caesius, care cerea friptur dacic. Gazda nu avu altceva de fcut dect s se lase n
plecat.
Ospul se schimba ntr-un adevrat chef abia cnd trecur n cel de al doilea triclinium, pen
tru a lua secundae mensae desertul unde i atepta grmezi de fructe, iar n farfurii brn
z de oi bine srat, s ae pofta de but. Sclavii aduser i prjituri, de asemenea pict
ca s poi bea dup ele. Pe o estrad erau cinci cntrei din flaut, alei dintre cei mai bu
din collegium i din bucium, care i primi cu o melodie de sunete nalte, parc cereti.
Toi cei ce intrau erau ntmpinai de un sclav care le punea pe cap o coroni din flori roi
i i galbene, ca i cele din ghirlandele�n florirl de deasupra meselor. Civa petrecr
ei cerur s se aleag magister bibendi, conductorul chefului, i cnd Longinus socoti c a
sit momentul, toi strigar numele lui Caesius Nasica. tiau c el este cel mai priceput
n a amesteca vinurile i nu uita niciodat s ridice cupa, dnd semnalul buturii. Fu ales
i i se ddu, drept distincie, o cup de dou ori mai mare, pe care erau gravate capete
de mort, s-i aminteasc celui care bea c trebuie s se veseleasc, pentru c moartea pune
repede capt vieii, lipsindu-te de tot ce i-a plcut.
De perei erau atrnate opaie mari, cu cinci fitiluri i cu bazinul din sticl scump care
imita rubinul.
Cum trecu miezul nopii, luarea-aminte a mesenilor ameii fu atras de sunete de chitar.
Doi sclavi se apropiau innd o pnz de mtase ntins ntre dou bee, ca o cortin. n fa
chitaristul, care cnta o melodie necunoscut celor de fa. El se aez pe marginea unui s
caun de piatr i atunci sclavii lsar cortina, n spatele creia aprur trei dansatoare egi
ene. Nu aveau dect pe olduri o fa de mtase, care se nnoda n fa i atrna apoi spre ge
Prul negru, retezat pe frunte, i mrgelele tiate n form de piramid, pe care le aveau la
gt, spuneau imediat de unde sunt dansatoarele. Dansul lor era lene, lasciv, cu und
uiri de olduri i fremtri de nri.
La un semn al lui Longinus, sclavii suflar n jumtate din opaiele agate de perei, i nc
rmase ntr-o lumin nesigur. n colul lor, dansatoarele preau umbre care se zvrcoleau, s
ereau i explodau n gesturi de fericire.
Arta de bun petrecre a lui Caesius abia acum se dovedea. El se urc alturi de ele i, c
u paii ovielnici din cauza buturii, repet gesturile dansatoarelor, dnd rspuns micrilo
r. Un hohot de rs acoperi sunetele chitarei. Dar asistena izbucni n adevrate strigte
de plcere cnd Caesius, printr-un gest neprevzut, trase de nodul earfei din jurul oldu
lui, unei dansatoare desfcndu-l. Dansatoarea i continu micrile, iar Caesius flutur tul
nul n jurul lui, imitnd aceleai gesturi lascive.
Timocles profit de hazul general i se ridic de lng Arria, apropiindu-se de Silius, ca
re tocmai se napoia la locul su. Btrnul senator rdea cu lacrimi de gesturile lui Caes
ius.
E plin de haz Caesius Nasica, i spuse Timocles senatorului. Este sufletul ospului.
M mir de unde mai scornete attea glume. El s-a ngrijit de dansatoare.
Sunt chiar din Aegiptus, aduse pentru acest osp?
Sigur c da, se fli senatorul, ncntat de mirarea din glasul lui Timocles.
Trebuie s fi costat foarte mult.
Mai mult dect i nchipui.
n schimb sunt pline de graie. Au un farmec nou, cu totul altul dect cel al dansatoa
relor cu castagnete din Hispania. Am sa le chem i la ospul meu. Trebuie s-l gsesc n to
ane foarte bune pe cmtar, pn cnd mi sosesc din Grecia talanii pe care i atept. Am avu
roc s ntlnesc un cmtar de treab, care nu mi-a cerut dobnd dect trei la sut.
Silius tresri, aa cum se ateptase Timocles. Vorbele lui loviser drept la int.
Numai trei la sut?! se mir, uitnd deodat de dansatoare i de tot�?! sei . Cine e ne
nul sta?
Un grec, abia sosit la Roma, pe care-l cunosc din Piraeus.
Lui Silius tot nu-i venea s cread, dei Timocles i vorbea pe un ton nepstor, fr s dea
o clip impresia c ceea ce spune merit toat atenia. Oare grecul sta s nu tie ct de mar
nt dobnzile la Roma, de spune att de simplu c va lua bani cu numai trei la sut? El p
ltise treizeci, chiar mai mult. Pentru acest osp Longinus promisese unuia patruzeci
la sut, ca s-i mai mprumute, asigurndu-l c chiar n aceast toamn rzboiul cu dacii va
iar i przile vor fi att de mari, nct el, Longinus, va putea cumpra toat Roma. Nepotul
lui abia l atepta pe Traian s se napoieze din Gallia, pentru a-i arta dovezile scrise
primite de la oamenii lui lsai n Dacia, care-l vesteau c Decebal se pregtete iar de rz
boi.
Longinus nu pusese niciodat baz pe aceast pace i nu crezuse n supunerea acestui barba
r ndrtnic. Vetile de acum erau limpezi: Decebal ncepuse s nale iar cetile.
Eti sigur c numai cu trei la sut?!
Am vorbit foarte clar.
i poate mprumuta mai mult?
Orict. E putred de bogat. Face nego n toat lumea. Corbiile lui le gseti la Tomis sau
Piraeus, la Brundisium sau la Ostia, la Alexandria sau Sorgiatium, din ndeprtata
Hispania.
Ce spui? E chiar att de bogat? i ce negustorete?
Orice vrei, aduce i duce n toat lumea. Triremele lui urc apele Nilului sau ale Danuv
iusului, iar dac atepi tocmai n Tyros, de pe cellalt mal al lui Pontus Euxinus, ai s-i
ntlneti i acolo sclavii ridicnd pnzele corbiilor lui.
Cum de nu-l tiu eu?! Cum spui c-l cheam?
Callistos, dei nu este att de artos cum l arat numele. Ca orice om putred de bogat, n
u pune pre pe toga cu care se mbrac. E un libert mbogit.
Silius l lu de bra pe Timocles, cu cel mai prietenos gest i l trase afar din tricliniu
m. Senatorul simise un chilipir nemaipomenit pe care nu voia s-l scape. Se gndea c i
Longinus se va bucura auzind de acest cmtar cumsecade.
Spune-mi, prietene, grecul sta mprumut i pe un timp mai ndelungat?
tiu eu?! Cred c da, mai ales dac cei care mprumut sunt demni de ncredere.
E vorba despre mine.
O, atunci e sigur c da. i dac, totui numele senatorului Silius i este necunoscut, cee
a ce ar fi posibil, dat fiind faptul c a sosit de curnd la Roma, sunt gata s te nsoes
c i s garantez cu numele i averea mea mprumutul pe care-l ceri.
Ai face una ca asta pentru mine?! se entuziasm senatorul, gata s-l mbrieze.
De ce nu? Longinus este eroul pe care l preuiesc cel mai mult dintre comandanii mprat
ului.
Da, e un mare comandant.
Am citit chiar n De bello Dacico.
i unde crezi c l putem ntlni?
Aproape c nu exist zi s nu-l vezi n Forum, n j�proapeum,urul statuii lui Venus, cre
ia el nu vrea s-i spun dect Aphrodita Anadiomena, al crei protejat se consider.
Silius intr n panic. I se prea c, ntrziind, bogatul grec va afla care sunt dobnzile la
oma i le va urca i el, mai nainte de a ajunge s-i mprumute.
Timocles, prietene, cnd mergem s-l cutm pe acest Callistos. Cred c ar fi mai bine s m
oeti. n afacerile astea nu stric niciodat s ai cu tine un cunoscut.
Silius se mai temea ca grecul cmtar s nu aud c e lefter cmtarii aveau legturi ntre
u cum st fiecare nobil din Roma. Despre Silius se tia c a srcit i btrnul ar fi vrut s
fite de garania pe care i-o promisese Timocles.
Mergi cu mine? aproape l rug.
Sigur c da.
Cnd?
ntr-una din zilele viitoare.
Nu, nu aa! Hai chiar mine de diminea. Ne ntlnim ctre ceasul al cincilea din zi.
Dup o noapte alb ca asta?
Dormim cteva ore i dup o baie bun, putem iei n Forum.
Timocles nu voia s-i lase impresia c primete imediat, de aceea l mai las s atepte cu gu
ra cscat rspunsul lui.
M trezesc att de greu dimineaa
La ceasul al aselea eti treaz, desigur, dar l mai gsim oare pe Callistos?
Aproape sigur.
Atunci de ce ezii?
Vai de mine, s nu crezi una ca asta! Am prea mult simpatie pentru Longinus. i lui i
-a fi cluz, arunc el momeala, n treact.
Da, i lui? S vedem nu tiu dac el are nevoie s mprumute.
Btrnul tia c da i se gndise c dup ce va ncasa el denarii, o s-l trimit pe nepot. Er
stors grecul sta simpatic. Ce bine c se ndrgostise de Arria i c rmsese la Roma.
Atunci ne ntlnim la ceasul al aselea.
Bine o s ne vedem lng statuia lui Venus.
Lui Silius nu-i mai trebui nimic altceva. Se despri ndat de Timocles, dar l mnca pur i
simplu limba, nu putea s nu-i spun i lui Longinus. Se duse i-l lu de-o parte pe nepot
, povestindu-i ce vorbise cu tnrul grec. Timocles, de la locul lui, n timp ce sporo
via cu Arria, nu-i scpa o clip din ochi. Bnuise c btrnul nu va avea rbdare s tac pn
i. Cnd Longinus se napoie la masa lui, l cuta cu privirea pe Timocles, dar el se fcea
c vorbete cu Arria.
ntre timp, cheful se desfurase dup obiceiul cunoscut al mesenilor. De acum, muli dint
re ei erau ameii de butur i minile lor cutau apropierea sclavelor.
Pe Timocles l scrbea dragostea fr de nici o ruine. Cei care nu mai puteau rbda se trgea
u sub mese i, acoperii de mantela, lung pn la pmnt, se zvrcoleau n plceri. Alii i
ele pe paturi i n timp ce beau i mncau se lsau mngiai. Dansatoarele, rmase toate trei
rile de pe olduri, dansau i mai ator, n potcoava din mi�lduri,va jlocul meselor. Una
dintre ele sri chiar deasupra i pi n ritm printre cupe i farfurii, ferindu-se de palm
ele care o cutau. Caesius i arunc cupa de vin pe ea, dnd aceast idee i altora. Pn cn
u pe deasupra tuturor meselor, egipteana fcu o adevrat baie de vin.
Se auzi un ipt scurt de femeie speriat. Toate capetele se ndreptar ntr-acolo. n spatele
ei apruse deodat un schelet de om, dansnd. Era un sclav cu o glug alb pe cap i cu un
fel de penula foarte strmt pe el, din pnz alb. Pe ea erau desenate, cu culoare neagr,
oasele scheletului, dar att de (bine fcute, nct n lumina aceea nesigur chiar te puteai
speria. Dup prima clip de surpriz, toi izbucnir n rsete. Da, gazda le amintea de moart
e, ndemnndu-i s bea i s petreac.
Scheletul dans n ritm de chitar, fcnd gesturi spre meseni, ca i cnd ar fi vrut s-i ia
el. Mai ales femeile scoteau ipete scurte, ferindu-se nfiorate. Arunci se ridic n p
icioare Caesius, inndu-i cupa deasupra capului.
S bem prieteni, moartea este aproape!
Golir cu toii cupele pn la ultimul strop, dar nritul magister bibendi ridica iar cupa.
Moartea l speria cel mai ru.
S mai golim o cup, prieteni! Astzi suntem toi aici, fericii, cine tie ce va fi mine?
lind cupele, nfruntm moartea!
Zicnd aceste cuvinte, el ncepu s alerge dup schelet, cu o frigare pe care o smulsese
din mna unui sclav, i-l lovi nprasnic, furios, disperat. Toi se bucurau de victoria
lui Caesius asupra morii. Btrnul petrecre, ngrozit de spectrul de dinaintea ochilor l
ui i ameit de butur, nfipse frigarea n nenorocitul schelet, care gemnd scurt, se prbu
pmnt. Gestul fu salutat cu o explozie de bucurie, care cretea pe msur ce nenorocitul
sclav se zvrcolea, iar pnza alb n care era nfurat se nroea. La un semn al triclinarc
ali doi sclavi traser de picioare cadavrul, scondu-l din sal. Cupele se ridicar i fur
entru a treia oar golite, pn la cel din urm strop.
N CELE MAI NALTE CERCURI ALE ROMEI
A doua zi, dup ospul de la Longinus, o ploaie de mustrri se abtu asupra capului lui T
imocles. Callistos era suprat foc
Bine, stpne, cnd e vorba de corvoad m gseti ntotdeauna, iar la chiolhan dai tot de a
! Nu e prost Callistos c i tocete picioarele umblnd dup toi pungaii Romei, cu frica-n
Crezi c e uor s ai la tine atia talani i s te duci n mijlocul pungailor? Parc tot
cuit ncercndu-mi tria pielii.
S-ar fi convins c-ncearc degeaba, Callistos. Cel mult ar fi rmas cu cuitele rupte.
i vine s rzi, stpne, dar mie nu, dei m bucur ca te mai vd luminat la fa. Spune, n
m iei i pe mine s-i port sandalele i s-i umplu cupa? Sau pentru treburi uoare nu sunt
n?
Cum era s te iau cu mine, Callistos, cel mai bogat armator al Greciei, omul cu o
mie i una de trireme care strbat toate mrile pmntului! S-mi umpli cupa, tu, cel mai ge
neros fenerator, care nu iei dobnd dect trei la sut�nerator
Stpne, i rzi de mine! Rzi, dac asta te nveselete.
Cum poi s rosteti asemenea vorbe, Callistos? Triremele tale taie valurile n Mare Ibe
ricum, i n Mare Ligosticum, i n Mare Tyrrenum, i n Mare Adriaticum, i n Mare Aegeum,
ontus Euxinus, i n
Stpne! Nu-i bate joc de firele mele de pr alb, dac ar fi fost pe cretetul pleuv. tiu
elia face s nu mi se vad vrsta, dar tmplele mele sunt crunte. Oare asta e tot ce meri
t Callistos? sta e cel mai bun rspuns pe care l dai suprrii mele?
Altul, mai fericit, Callistos.
Stpne, ngduie-mi s m duc la treburile mele
Aici sunt treburile tale, Callistos. Ascult mai nti ce am s-i spun, i numai dup aceea
faci pe bosumflatul. Aeaz-te pe scaunul de colo.
Callistos l privi cu ochii i mai mrii de surpriz. Un sclav invitat s stea pe scaunul d
in piatr sculptat, n faa stpnului rmas n picioare?
S nu vad ceilali sclavi, stpne! i aa m invidiaz c sunt n graiile tale.
Stai, cnd i poruncesc!
Se aez. Afl pe ndelete tot ceea ce vorbise Timocles cu btrnul senator.
i eu stpne s m dau drept cmtar?
Dup cum foarte bine ai auzit. Ai venit de curnd la Roma i nu cunoti dobnzile.
N-o s cread asta, stpne, ascult-m pe mine. Asear era but, dar azi, cnd o s se gnd
ne, n-o s cread. i dac o s se conving c este adevrat, ceea ce asear a crezut pe jumt
s se gndeasc la ceva necurat. i dac n-o s se gndeasc btrnul Silius, o s se gndeas
pe care l tiu, stpne, i sunt sigur c are minte cu carul.
Vorbele lui Callistos l puser pe gnduri. Nu cumva o dobnd att de mic o s dea ntr-adev
bnuit?
Tu abia ai venit la Roma i nu tii cum merge piaa.
Un om care e att de prost nct s arunce denarii mai nainte s se intereseze ct poate s
dobnd, nu ajunge s aib atta avere. Ce face mai nti un cmtar dect s ntrebe de dobn
Trebuie s cread, pentru c altceva nu avem de fcut dect s-l convingem. Numai s fii tu
bgare de seam, s nu te dai de gol. Tu trebuie s-l convingi.
Am s-l conving, stpne, pentru c n capul meu pleuv e mult minte. Am i gsit ce s-i s
bine-zis ce s-i spui tu, nct s cread totul.
La ce te-ai gndit?
i spun eu ndat, dar cum pot s-i spun, cnd n buzunar nu am nici un denar?
Pungaule!
Pi, stpne, de cnd m-ai tot trimis la Gt Strmb, oi fi nvat i eu ceva, c de aceea a
de mare.
Ai s-i � heighAi pierzi i pe tia la curse.
Dup ct sunt de ghinionist, nu m-ar mira.
Lu punga cu denari, o cntri i, dup ce o ascunse bine, vorbi:
Stpne, tii de ce nu iau dobnd mai mare de la aceti toctori de averi?
De ce?
Pentru c nu m las bunul Dumnezeu, cel care a fcut cerul i pmntul, i pe noi, oamenii!
Eti nebun, Callistos?
Ce bine ar fi, stpne, s fie aa! Cine e mai fericit dect un nebun, dar din pcate sunt u
n biet fugit dintr-o legiune, care a ajuns pe meleagurile
Nu mai vorbi despre altceva i lmurete ce vrei s spui.
Stpne, eu am avut un prieten, care n cele din urm a ajuns s se nchine noului zeu. Din
ziua aceea n-a mai pus mna pe cuit sau pe arm i n-a mai vorbit dect despre iubirea ap
roapelui. Auzi, prostie, stpne, s vorbeti de dragostea dintre oameni tocmai n ziua de
azi, cnd unul l trage pe sfoar pe cellalt mai ru ca niciodat! n sfrit, stpne, din
tia lui, am neles c cretinii tia nu vor s mpileze pe nimeni, nu se bucur de avere, nu
pas dac au la mas un fazan fript sau cteva ciuperci perpelite pe jar. Silius i Longin
us nu se poate s nu tie ce credin au cretinii, c doar se vorbete din ce n ce mai mult
spre catacombele lor, din afara zidurilor cetii. Cnd stai de vorb cu ei, d-le de neles
c a fi czut n aceast nou credin i c nu mai jecmnesc oamenii de frica lui Dumnezeu.
O, punga btrn, nici c se putea ceva mai bun! sri fericit Timocles, aruncndu-i o nou p
g cu denari, pentru c n sinea lui fusese ngrijorat.
Aa e, stpne, c m-am gndit bine?
Triasc Gt Strmb, care a reuit ntr-un timp att de scurt s fac dintr-un punga prost
pt!
Callistos se bucur i el de bucuria lui Timocles i puser amndoi la cale ntlnirea cu Sili
us, de lng statuia zeiei Venus.
Dup figura pe care a fcut-o Silius n clipa ntlnirii, Timocles i-a dat seama c btrnul
ler nu se prea atepta s-l vad. L-o fi crezut but cnd i-a vorbit despre acel chilipir.
Senatorul venise mult mai devreme la locul hotrt, fiind mboldit i de Longinus. Coma
ndantul, dup ce i limpezise capul de butur, i dup ce i asigurase faima de om cu avere
redea el, pentru c invitaii tiau, mai toi adevrul se trezise n minte cu noianul de gn
ri deloc vesele, ale situaiei lui materiale disperate. Costase ospul, costaser dansa
toarele despre care se i vorbea n toat Roma costase vinul i vnatul pe care-l devorase
r spre ziu, dup ce mesenilor le trecuse pofta de friptur dacic. De aceea primul lui gn
d fu la ceea ce i spusese senatorul n toiul petrecerii. Oare s fi fost adevrat, sau
grecul sta despre care se vorbea atta, era un fanfaron care nu tia ce vorbete dup ce
bea o cup de vin?
Unchiul plecase de-acas mult mai devreme i se plimbase de colo-colo prin Roma, tot
scrutnd mutrele celor care i se prea c ar putea da ceva denari cu dobnd.
Timocles aranjase cu Callistos s nu apar prea repede. Dup ce se va ntlni el cu Silius
, s mai atepte ca la o jumtate de ceas, sea rilius,as,-l fiarb bine pe senator, i apoi
s le ias n cale. Simea o mare plcere s-l icaneze din cnd n cnd, spunndu-i c o fi p
l din Roma. Voia s-l vad perpelindu-se. i aa se i ntmpla. Silius l ntreba la fiecare
i pai:
Nu-l vezi? nc nu-l vezi? S nu fie pe undeva pe-aproape. Hai i mai ncolo, c doar n-o st
a lipit de statuie.
Vine el, c doar n-o fi plecat din Roma!
Era vorba s plece? ntreb pierit senatorul.
Nu, dar parc nu tii cum sunt oamenii tia? Afacerile i cheam de colo-colo, nct nu sta
-un loc dect atta timp ct nu sunt chemai n alt parte.
Poate c nu a plecat
Sau o fi chemat Dar asta nu tiu dac se cade s i-o spun.
Spune, nu m face curios!!
Numai dac mi juri c n-ai s mai vorbeti nimnui ceea ce auzi de la mine.
Jur.
De altfel nici nu sunt att de sigur.
Spune, spune!
Se apropie de urechea lui i-i vorbi n oapt.
tii de ce cred c nu ia dobnd prea mare acest btrn grec?
Nu pot s-mi nchipui.
Timocles se uit n jur, ca i cnd urma s-i mrturiseasc o mare tain:
Mi se pare c e cretin. El n-ar mrturisi-o nimnui, dar am auzit de la altcineva. Ai a
flat ce-i nva noua credin pe adepii ei
Am auzit eu ceva!
S se umileasc, s nu mpileze alt om, s nu nele, s nu se bucure de nenorocirile altuia
aceea d banii aproape fr dobnzi, convins c aa i slujete zeul.
Eee?! Auzi prostie?! Dar ce-mi pas de motivele lui?
S nu cumva s-i dai de neles c ai aflat ceva. tii ct sunt de prigonii i
Pe marele Joe, am vreun interes s m port ca un ntru?
Uite-l!
Silius tresri de parc ar fi primit un picior n spate.
Unde? Care-i?
Cel de colo, mbrcat modest.
De lng statuie? Cel pleuv?
Da. tii c ei nu pun pre pe ceea ce mbrac. Privete-l! Poi s spui c arat ca un om ca
ate trage cu propriul lui trup atta aur ct are?
Nu arat, jur pe tot Olimpul c nu!
Pe Timocles l bufnea rsul. Callistos avea o mutr att de caraghioas, n chip de cmtar, c
teai s te prpdeti de rs. Se tot fcea c nu-l vede pe Timocles, pn cnd acesta l strig
:
Hei, Callistos, sunt fericit c te vd sntos!
i eu m bucur, tinere Timocles, i i invidiez anii puini. Singura avere pe care n-o pute
m pstra
De ce te ple? C="0pt"te ngi? Pe msur ce ai pierdut din ani, ai ctigat atta avere, n
dormi n pat de aur.
Omul trebuie s fie modest, Timocles! S nu rvneasc mai mult dect are! Cnd ne urcm la c
, lum ceva cu noi?
Timocles i fcu pe ascuns un semn lui Silius, care voia s-i sublinieze senatorului pr
erea c btrnul cmtar e cretin.
Ai mare dreptate, Callistos, aceast nelepciune de multe necazuri ne-ar scuti, dar o
mul este numai dorine i greeli, iar viaa noastr i d attea prilejuri s nu le poat oco
Aa este, Timocles, aa este, omul uit msura raiunii, lsndu-se prad simurilor. Dar c
ce pe aici, frumosule tnr.
Chiar pe tine te cutam.
M-ar bucura s tiu c i-ai amintit de mine, fr s ai nevoie de mine.
O, Callistos, cum ghiceti gndurile oamenilor. tii de acum c o nevoie m-a fcut s te cau
t. M cunoti de muli ani i tii cine sunt.
Mai ales l cunosc pe nobilul tu tat.
M strdui s fiu demn de numele lui, prin tot ceea ce fac. Am venit aici adus de afac
erile pe care le tii.
Mai cari papirus peste mri i ri?
Asta tiu.
Nobil nego. Eu duc i aduc tot ce este pe lumea asta. Nu cumva ai pierdut vreo trir
em ncrcat pe care o atepi aici?
Nu, Callistos. Neptun mi-a fost ntotdeauna prielnic. Dar am nevoie, totui, s mprumut
ceva denari de la tine.
Nu cumva te-a furat viaa destrblat?
Fii linitit, prieten al tatlui meu! Nevoile negoului meu m fac s-i cer acest mprumut.
Atunci i voi da ct mi ceri.
i sunt recunosctor, Callistos, i am s-i spun tatei ct ai fost de mrinimos. Dobnda e
ai?
Niciodat n-am luat mai mult de trei la sut.
Atunci, pot s fiu linitit. Dar iat c mai am o rugminte. n faa ta este senatorul Siliu
de care poate c ai auzit.
Senatorul, tiindu-i faima, se rug n gnd s nu fi auzit, i Callistos mrturisi, spre rui
lui, c nu-i cunoate numele.
Eu am sosit de curnd la Roma i duc o via att de retras. Sunt fericit c am prilejul s
u de vorb cu un nobil senator.
Btrne Callistos, am venit mpreun, ca s garantez cu propriul meu nume un mprumut pe car
e nobilul Silius vrea s-l ia de la tine.
O, Timocles, cuvintele tale sunt pentru mine cea mai bun garanie, dei ntr-o afacere
ca asta numai ceea ce este scris rmne de cpetenie.
Timocles l lud apoi pe Silius, spunndu-i c e unul dintre cei mai respectai nobili al R
omei, c n Senat cuvntul lui are o mare greutate, ajungnd, n sfrit, s-l aminteasc i c
de seam lucru, c este unchiul marelui comandant Longinus.
Aceast din urm veste prea c-l intereseaz n cel mai nalt grad pe cmtar.
O, marele Longinus? tiu, tiu! Corbiile mele au urcat Danuviusul pn la Viminacium. Num
ele lui Longinus este pe buzele tuturor acolo.
Pentru c grecul avea talani de aur, Silius ceru un mprumut de 100, ceea ce nsemna 60
0.000 de drahme, o sum respectabil. Callistos se nvoi i rmase ca a doua zi senatorul
s vie cu un papirus scris, iar el s aduc talanii.
De bucurie, Silius i pofti la el, dar grecul se scuz, spunnd c nu poate s-i lase unele
treburi. i apoi era o zi n care el nu mnca i nu bea pn nu apunea soarele. Senatorul n
u insist i plec fericit, nsoit de Timocles, cruia i mulumi din tot sufletul. Tnrul
c trebuie s se ntlneasc peste o jumtate de or cu Arria i i lu i el ziua bun de la
lius att atepta, ca s dea o fug la Longinus, s-i spun vestea cea mare.
Timocles avea ns altele de fcut, nainte de a se lsa ntunericul. Bietul Callistos nici
nu-i terminase bine rolul de cmtar, c trebuia s nceap un altul. Cu denarii n mn, el
se duc la stpnul lui Ziper s ncerce, oferind orict, s-l cumpere.
S dai ndoit de ct au dat cei doi laniti.
O s se sperie.
Nu-i nimic!
O s m ntrebe de ce vreau neaprat s-l cumpr. O s se mire c pe sclavul sta se bat at
Spune-i c eti i tu lanist, sau c vrei s deschizi o coal de gladiatori i s te faci l
Spune-i orice vezi c e gata s cread.
Stpne, de ce nu te duci tu i m bagi pe mine, un btrn pctos, care m apropii de cinci
e toamne? Nu te gndeti la picioarele mele? Ct crezi c m vor mai colinda pe caldarmul nc
ins?
Callistos, ai nceput s m jupoi! Nu mai faci cea mai mic treab fr rsplat.
Stpne, Gt Strmb e de vin. Ultima dat mi-a spus c numai nebunii alearg pe degeaba i
ea te-a jecmnit el aa.
Acum m jecmneti i tu.
O, stpne, este adevrat, dar de unde din alt parte s storc i eu civa sesteri? Acum e
l s strng ceva mrturisi cu mare sinceritate btrnul sclav c dup ce ne-om ntoarce la
, n-ai s te mai uii la mine i am s primesc doar o lefoar amrt de instructor.
Mcar de i-ai pstra, numai c-i prpdeti pe toi la curse. Ci i-au mai rmas din cei c
Nu tiu, stpne, nu i-am numrat.
Nu mai ai ce numra, mai bine spune aa. Poftim, i acum terge-o din faa ochilor mei!
Peste dou ceasuri, Callistos se napoie cu buzele umflate. Nu fcuse nimic.
N-am putut s-l hotrsc, stpne. I-am dat ct mi-ai spus adevrul era c ncercase s op
pentru el din aceti bani i-am spus c sunt lanist, c n sfrit, degeaba, pentru c el a
mnat vnzarea. Mine diminea, cel mai trziu poimine, Ziper o s ajung n coala gladiator
Stpnul abia atepta s scape de el, zicea c l ine n lanuri, ca s nu-l piard. E adevr
spus Gt Strmb.
Dac aa n-a mers, o s-l lum altfel. Alearg la
Iar, stpne?
Alearg la Gt Strmb i spune-i c la noapte s ne atepte cu civa oameni de-ai lui n af
ui, dincolo de Porta Appia. S aduc i doi cai n plus. Nu te tocmi cu el. Ct cere, atta
s-i promii.
De data asta Timocles vorbise att de serios, nct Callistos nu mai ncerc s-l stoarc de u
n singur as mcar.
Timocles i Callistos, fiecare cu cte o penula ieftin, se furiar pe poarta din spate a
casei i pornir grbii. Trecur Rivus Herculaneus i apucar pe Via Appia, pn la poarta or
. n afar, spre Ancia, la o mil deprtare, trebuia s-l ntlneasc pe Gt Strmb i oamenii
Pungaii i ateptau nerbdtori, creznd c s-a ntmplat ceva i nu mai vin.
sta a fost la Ziper i l-a vzut n lanuri, art Gt Strmb spre un punga cu mutra crui
sperii copiii i ziua. Haidei, c avem mult de mers.
Pungaii clreau foarte bine, aa c se aternur pe o goan nebun. Pe la ceasul al aselea
apte trecur prin Aricia, dar nu toi o dat, ci cte doi, doi, s nu trezeasc bnuiala cuiva
. O jumtate de ceas dup aceea erau n apropierea locului, i puin mai trziu, cel care cu
notea drumul, ridic braul, fcndu-le semn s opreasc.
Acolo! art el spre o villa rustica aezat pe o coast de deal i nconjurat din trei pr
pdurice deas, dar tnr.
Desclecar. Gt Strmb se nelegea cu hoii lui numai din semne scurte i precise. Un singur
eget ndreptat ntr-o anumit parte era de ajuns ca cei crora li se adresa s tie ce au de
fcut. Se mprir n dou cete i se apropiar de villa.
Timocles pea alturi de Gt Strmb, i cnd vru s-l ntrebe ceva, pungaul l sget cu o p
nghe vorbele pe buze. La furat nu se vorbete, gndi el, ascultnd de porunca din privir
efului. Ar fi vrut s-l ntrebe cine locuiete n villa aceea, dac nu-i vor ntmpina cei d
ntru, dar se prea c pungaul care fusese n recunoatere i cunotea bine meseria i aduses
ate tirile de care aveau nevoie, pentru c Gt Strmb mergea la sigur. Dei nu vzuse acest
e locuri n viaa lui, se descurca de parc pe aici ar fi copilrit, dovad c i se descrise
se totul cu multe amnunte.
n fa era cldirea propriu-zis, n care locuiau stpnii, cnd veneau s petreac n aer li
p oarecare, iar n spate, dincolo de peristylium, ncepeau camerele sclavilor, care i
ele ddeau spre o curte interioar, pe care o nchideau din trei pri.
n aceast curte a sclavilor se putea intra i printr-o poart din spate, att de mare nct i
ei uor un car ncrcat cu marfa pe care stpnul o trimetea la pia.
Gt Strmb art spre acea poart i coborr n pas repede. Ascultar dac dincolo de ea se a
, apoi doi pungai se aplecar, iar al treilea se urc pe spinarea lor. Al patrulea se
car pe spinarea celui de al treilea i ajunse pn deasupra porii. Nu i-a fost deloc greu
s coboare dincolo i, puin dup aceea, brna groas care sttea de-a curmeziul fu dat fr
la o parte. Intrar i se strecu�u datse rar pe lng ziduri, aproape lungii pe burt,
s nu fie zrii din camere. La a treia fereastr, houl care fusese n recunoatere se opri
se chiondr nuntru, ncercnd s vad prin ntuneric.
l cunoti? i se adres Gt Strmb lui Timocles.
Sigur c da.
Strig ncet, s nu se sperie. De aici, din fereastr.
Cu glasul nesigur de emoie, Timocles i chem optit prietenul. O data, de dou ori! La a
treia strigtur auzir zgomotul unui lan, apoi glasul lui Ziper care ntreb, n limba dac:
E cineva?
Eu sunt. Nu scoate o vorb! i rspunse Timocles. Hai, vino!
Sunt nlnuit!
Ia-i greutatea n brae i vino!
Sunt prins de perete.
Timocles crezuse c de lanurile lui atrn greutatea care face ca sclavul s nu poat fugi.
Stpnul fusese mai prevztor i-i legase lanurile picioarelor de un belciug zidit n peret
e.
Gt Strmb tia asta, sau n orice caz fusese prevztor, deoarece unul dintre pungai scoase
din sn o rang scurt, de fier. Intr n camer urmat de un al doilea. Lui Timocles ncepur
se obinuiasc ochii cu ntunericul i i vzu ce fac. Bgaser fierul n belciug i l rsuc
u-l.
Mai repede! porunci Gt Strmb.
Zgomotul fcut de rsucirea belciugului trezi din somn pe sclavii care dormeau alturi
. Bnuir imediat c Ziper ncearc s fug i srir speriai. Stpnul ar fi fost necrutor
fapt, i ar fi ispit-o cu toii. Pentru c aa era legea, i pedepsea pe toi sclavii, pent
apta unuia.
De curnd se auzise c un sclav i njunghiate stpnul i ali douzeci fuseser omori, pe
u spus. Degeaba au plns i s-au jurat cu toii c n-au tiut nimic, cei care i-au acuzat
au susinut c nu se poate ca vreunul dintre ei s nu-l fi auzit vreodat pe fpta vorbind
urt despre stpn. Fuga lui Ziper ar fi nsemnat pedepsirea lor crunt. Se repezir s vad c
se ntmpl.
Primul care apru fu izbit n cap i czu la pmnt scond un geamt scurt. Al doilea nu mai
dar ncepu s strige, trezind ntreaga cas. Degeaba se grbi un punga s-l fac s tac, ar
ul cuitului, c de prin toate camerele aprur mutre somnoroase i speriate.
Mai repede, strig Gt Strmb la cei care ncercau s trag belciugul din perete.
Acum e gata!
Cnd sclavii vzur despre ce este vorba, nu ndrznir s se apropie de pungaii narmai, ca
ninau cu cuitele i cu sbiile, dar ncepur s strige, i s ipe, nct ai fi crezut c se
i ru.
Administratorul acestei villa era un libert pus pe mbogit, hapsn i crud, care auzind
glgia, i bnuind c Ziper vrea s fug, nfac sabia i apru. Dar Gt Strmb nu era degea
cei mai mari pungai de cai al Romei. El prevzuse apariia libertului i trimisese un
om s-l atepte. ntre cei doi ncepu o lupt pe via i pe moarte, din care numai pungaul p
iei nving�e moarntor, deoarece libertul demult nu mai mnuise sabia. Pentru c Timoc
les le ceruse s nu fac moarte de om, pungaul mai mult l hruia, ncercnd s-l dezarmeze,
a ce reui.
Dac nu strigi sclavilor s intre n camere, te strpung! l amenin, proptindu-i vrful s
piept.
Intrai n camere! strig gfind libertul, fiindu-i scump viaa.
ncercar degeaba s trag inelul din perete, pentru c se rsucea, dar nu ieea. nfuriat, G
rmb i porunci libertului s cear sclavilor o dalt i un ciocan, i cu ajutorul lor tiar
.
Timocles i mbri prietenul, i se cutremur cnd l simi subire i slab; nu mai era fl
care l vzuse la napoierea de la Roma. Se topise carnea pe el.
Haide! l mpinse houl pe libert, ndemnndu-l s ncalece.
Unde m ducei? Oi mihi! Nu m omori! Nu v fac nimic ru! ncepu el s se tnguiasc, mp
.
Nu-i fie team! i spuse Gt Strmb. Te lum o bucat de drum, ca s nu trncneti prea re
pe cineva s ne ia urma.
Jur c nu fac nimic!
Gura! ncalec! Sau
Timocles i trase pe ochi gluga care i atrna pe umeri i se apropie de libert.
Las-l puin! Vreau s termin i eu o socoteal cu el. ine punga asta, i spuse, aruncndu-
eul pe care urma s-l ia stpnul lui Ziper de la lanist. Att a vrut stpnul pe el, atta
u. S nu cumva s opreti o parte c
Nu Jur pe numele lui Joe c nu!
S tii c am s aflu. Acum ncalec i hai cu noi, c nu peti nimic. Poruncete sclavilo
ii n camere, pn la napoierea ta.
Libertul ddu poruncile cerute i nclec, pentru c ceva din glasul celui care i se adresa
se la urm l linitise. Era convins c el nu este de teapa pungailor i c se slujete numai
e ei. Cine tie ce o mai fi i cu sclavul sta!
Cnd ajunser n Via Appia, Gt Strmb, care mergea n frunte, nu o apuc spre Roma, ci n par
a opus. Dup ce mai merser vreo jumtate de mil, i porunci prizonierului:
Du-te acas i stat linitit! Dac aflu c ai dat de veste pn mine n zori, s tii c ne
oi. Mine s te duci s te plngi stpnului. Ai auzit?
Da m duc acas
terge-o.
N-a ateptat s-i spun de dou ori.
Dup ce nu se mai vzu, Gt Strmb porunci ntoarcerea spre Roma. Numai Timocles, Ziper i C
allistos intrar n ora pe poarta pe care ieiser, pungaii rmaser s dea un ocol i s se
re cte doi-doi, pe alt poart, prin Piaa Praenestina.
Se desprir, dup ce Gt Strmb primi i el o pung de aur, preul tocmit pentru treaba fcu
Numai cnd ajunser acas, ferii de ochi strini, prietenii se mbriar i i povestir p
r. Vorbeau pe optite, n camera ntunecoas, i Timocles vedea din c�tite, deand n cnd
ipind, umezii de ciud, ochii prietenului.
S-l ucizi, Dates! S-l ucizi! gemu el scrnind din dini, cnd prietenul i mrturisi c o
primit de Traian. O pictur din licoarea lui Vezina i taie zilele!
Pn atunci mai avem nc multe de fcut! Cnd am venit aici, primul meu gnd era s te gse
e-am aflat. Acum vin altele la rnd.
Eu ce s fac?
Nimic, frate Ziper, nimic. Stai ascuns n camera asta, s nu te vad nici un sclav. Vo
i da porunc aspr ca nimeni s nu ptrund aici. Din sclav n sclav, nici nu tii cum umbl v
ba la Roma, i mine chiar, ne-am trezi cu pretorienii n poart. Mnnc i prinde putere, c
se tie dac nu vom avea nevoie de ea. Suntem n inima dumanilor i n orice clip putem fi d
ai de gol.
S stau aici, fr s fac nimic?
Pn cnd am s pun la cale fuga ta spre Sarmi. Poate c am s te trimit la Ostia, pe corabi
a cumprat, dup cum i-am spus. Nu te speria, c n-ai s te ngrai prea mult stnd degeaba.
mai de seam lucru este ca nimeni s nu te bnuiasc aici, c totul s-ar duce de rp. i acu
hai, lungete-te i trage-i un pui de somn, c i-o fi ajungnd pentru ziua de astzi.
Chiar a doua zi ns, era s se ntmple ceva cu totul neprevzut, care ar fi schimbat dintr
-o dat soarta celor doi prieteni. Timocles i Ziper nc mai dormeau, dup noaptea alb, cnd
n vestibulum apru Silius, trimis cu noaptea-n cap de Longinus. Comandantul nc se ma
i ndoise de vorbele unchiului, dar cnd acesta venise i-i spusese c a aranjat totul i
c va primi un mprumut cu o dobnd att de mic, srise n sus c vrea s-l cunoasc pe grec
sese la Timocles att de diminea cu rugmintea ca acesta s se duc i s aranjeze s primea
doi mprumuturile, n aceeai zi.
Un senator s strbat Roma nainte de ceasul al treilea, era un fapt cu totul neateptat,
i lecticarii se ntrebau ce i s-o fi ntmplat stpnului lor.
Degeaba ncerc portarul s-l opreasc, pentru c Silius, dup ce i spuse cine este, porni sp
re atrium, innd-o ntr-una:
Anun-l pe stpnul tu c-l caut senatorul Silius! Grbete-te, dac vrei s nu pun lecti
cravaeze chiar aici!
Tot scandalul fu auzit mai nti de Callistos, care ddu fuga s vad ce se ntmpl. Cnd dd
chii de Silius, rmase mai nti mut i prost, apoi, pentru c senatorul nu-l zrise nc, se
i s se ascund. l vzuse ns portarul, care-l strig, dar spre norocul lui, nu pe nume.
Hei, tu! Trezete-l pe stpn, s primeti tu btaia c i-ai stricat somnul.
Fugind, Callistos i rspunse c se duce, dar cu glasul schimbat, ca s nu-l recunoasc Si
lius. Portarul nu-l auzi i se ndrept el spre cubiculum, s-l trezeasc pe Timocles. Cnd
fu aproape de u, btrnul portar se pomeni apucat de umeri i smucit napoi.
Unde te duci, btrn neghiob? Nu i-am spus c-l scol eu?
Ai fugit ca un nebun, n loc s asculi ce te-am rugat.
Pleac de-aici i las-m pe mine!
Nu trebuia s-l roage, pentru c�"1em" ent btrnul se temea de btaie. tia c nimic nu pu
tea face mai ru stpnului dect s-l trezeasc din somn. Cel puin aa fusese fostul stpn.
fi intrat n cubiculum, ar fi dat acolo de Ziper, dormind.
Cnd Timocles auzi cine l caut, sri ca ars:
Ce vrea la ceasul sta?
Ce s vrea, stpne? I-a mirosit a aur bun i ieftin, i se grbete s nu scape pleaca. Po
ezi c e un gogoman acest btrn petrecre?
Callistos ghicise motivul pentru care Silius se trezise att de devreme.
O, prietene drag, l ntmpin senatorul, tiu c ceasul e nepotrivit, dar Longinus m-a trim
is cu o mare rugminte la tine.
Timocles se gndi c senatorul avea mare nevoie de el, dac l numea prieten drag. Era m
ai bine, pentru c planul lui pe asta se baza.
Te-am smuls din braele vreunei frumoase? chicoti btrnul, btndu-l prietenete pe umr. E
ei, dac eti tnr nici nu tii cnd se face ziu! Pari nedormit, dar vesel, ceea ce m face
cred c n-ai pierdut noaptea fr folos.
E chiar aa, dar cine poate pune stavil tinereii?
Viaa trebuie trit, s tii de la mine, Timocles! Las stoicilor filozofia, iar nou viaa
eie, rznd pozna.
Dup acest nceput, pe care Silius l fcuse cu gndul ascuns de a ctiga bunvoina lui Timo
, i mrturisi de ce a venit cu noaptea-n cap. Tnrul grec se art att de binevoitor, nct
l fu gata s-l mbrieze, jurnd n acelai timp c de mult nu mai ntlnise un om de isprav
imocles i promise c-l va aduce pe Callistos la Longinus, ctre ora a asea din zi.
mi aduce i mprumutul despre care am vorbit?
O, sunt sigur c va veni cu el!
Aceast ultim asigurare l liniti pe deplin i senatorul porunci lecticarilor s alerge ct
pot de repede. Se grbea s duc aceast veste nepotului su.
Dup ce fcur haz pe seama senatorului, Timocles i spuse lui Ziper:
Prietene, toat ntmplarea asta te las fr barb.
Ziper sri cu adevrat speriat. Orice ar fi fost gata s fac, numai s-i taie barba, nu. I
se prea c rmne n pielea goal. Din moi strmoi se pomenise aa, i tocmai asta i repr
lui Dates, n ziua ntlnirii lui din Aquileia.
De ce s-mi tai barba?
E primejdios s mai rmi o clip cu nfiarea asta de dac. Tot o s te vad cineva pn
i dm de bnuit. Venirea pe neateptate a lui Silius mi-a dat de gndit.
Trebuie, neaprat?
Trebuie, Ziper! Ai nevoie de o alt nfiare. Uit-te la mine. M-ai fi recunoscut, dac nu
-ai fi tiut att de bine? Dintr-o povar, pe care nu tiu cum s-o ascund, ai s ajungi un
ajutor de care am mare nevoie. O tog elegant are s fac din tine un prieten cu care
s pot iei n lume. Am nevoie de tine, Ziper. Ne apropiem de clipa cea mare i neprevzut
ul ne poate ntmpina la tot pasul. Dac Decebal ar fi aici, i-ar cere s faci acest sacr
ificiu. tiu tiu c ai fi n sta� faci i re de multe, numai s poi pstra barba asta fr
s, dar o s creasc ea, cnd vom ajunge acas.
l brbieri Callistos, iar Timocles i pregti o tog elegant, din stof fin, albastr ca i
lui. Cnd Ziper se privi n oglind, nu se mai recunoscu.
Nu tiu cum s m port, cnd art aa.
Ca i mai nainte, Ziper, prietene. Nu te gndi nici o clip c eti altul. Dar ca s fii,
adevr, altul, i mai trebui ceva.
Ce?
Spune, Callistos, de ce mai are nevoie?
De un nume, stpne!
Ai auzit? i trebuie un nume, i dup aceea mergi cu noi la cel mai bun prieten al tu.
Prieten? Cu cine?
Longinus, comandantul de la Viminacium. Nu-i vine s crezi, dar tu eti asociatul lui
Callistos la negoul pe care l face n Dacia, i ai venit cu vestea trist c afacerile nu
mai merg. Dar am s-i mai spun eu amnunte. Callistos le tie pe ale lui. Cum s-l cheme
, grecoteiule, pe Ziper al nostru?
Tot grec, stpne?
Se nelege. Sau poate fi i altceva, un nubian, un ilir sau un celt.
Atunci s-i spun Synda, stpne, c e frumos. Cunosc eu unul cu numele sta i e din Iliria
Synda s fie! hotr Timocles. Dar s nu-l uii. i s tii c din clipa asta, n-ai voie s
neti vreun nume adevrat, c nu tii cnd te dai de gol. Nu-l auzi pe Callistos cum mi spu
ne stpne din dou n dou vorbe? Acas e sclavul meu, iar la Longinus un mare cmtar i neg
r. O, Synda, prietene se minun Timocles privindu-l cine o s-i mai reziste n aceast Ro
m?
Arta ca un tnr roman energic, clit pe cmpul de lupt, ars de soare i btut de vnt. Ochi
i albatri i aprinseser culoarea dup a togii. Obrazul, mai palid din cauza brbii, i ddu
o nfiare i mai ciudat.
S ne grbim, c Longinus e nerbdtor. Comandanii nu tiu s atepte.
i mai ales cnd e vorba de aur! adug Callistos. Timocles lu din cufr pungile cu bani de
aur dinainte numrai i i ddu lui Callistos, care i i vr n sn, ca un adevrat cmta
ur. Gestul lui nu trebuia s mire, pentru c el iubea cu adevrat aurul, i dac l arunca,
totui, era numai pentru c erau altele pe lume, pe care le iubea i mai mult.
ine i acest papirus, pentru act, i s fii cu bgare de seam ce scrii.
Las, stpne, dac i Callistos o mai fi prost! i chiar prost dac ar fi, cnd ai n sn a
simi cum te detepi. Aurul poleiete i prostia, de o face s strluceasc mai abitir ca soa
le.
Las nelepciunile i hai s mergem!
Din clipa n care se ntlnir, Longinus l scrut cu atenie deosebit pe Callistos. Nu i se
a demn de numele lui s stea mult de vorb cu un cmtar, dar nici afar nu putea s-l dea,
mai nainte de a termina treaba. Callistos, vzndu-se privit att de fix, intr la idei,
dnd semne de nelinite. El nu tia c gndurile marelui comandant erau cu totul altele de
ct credea el. Se g�ui com elndea c Roma s-a umplut de liberi i plebei navuiri, c un
obil nu mai are cu ce s-i duc viaa pe care o merit, pentru c tia nvrt tot felul de
storc aur i din piatr seac, de multe ori de pe spinarea celor din rndul cavalerilor
sau chiar al senatorilor. Callistos nu descifra pe faa comandantului dispreul dinun
tru, se credea scrutat pentru c nu arta a om att de avut. Nu cumva comandantul are u
n ochi mai bun dect prostnacul de Silius? Mai ales c el, Callistos, urma s-i ndruge o
poveste destul de ncurcat, care trebuia s se termine ntr-un anume fel. Neaprat ntr-un
anume fel!
Situaia grea pentru cmtarul de ocazie fu nlturat de apariia unchiului, a lui Silius, ca
re ntrziase puin i venise ntr-un suflet. Senatorul nu avea stpnirea lui Longinus, iar r
enumele nu-i mai da btaie de cap, nemaitrebuind s salveze aparenele. Longinus era cel
care avea nevoie de bani, dar i de renume, ceea ce unchiului i se prea cu neputin d
e pstrat.
Callistos numr btrnului senator mprumutul promis. Apoi semn actul prin care se stabile
a data pn cnd trebuia s fie napoiat. Abia acum se dovedi c grecul Callistos este un om
bun, care nu jecmnete prin dobnzi, dar nici prost nu era, pentru c actul fu ncheiat
astfel nct senatorul garanta cu propria lui cas mprumutul. Silius ns era convins c pn
data aceea va avea cu ce s scape de datorii.
Am s-i napoiez mai devreme dect crezi, onorabile Callistos. Uite, pentru c e i nepotu
l meu de fa, i ncredinez o tain. n curnd vom porni iar rzboiul cu dacii. Longinus ar
zi c Decebalus nu ine seama de condiiile pcii. Chiar ieri a primit o nou tire care dov
edete reaua lui credin. Cum se ntoarce mpratul la Roma, Longinus l convinge. Cunoti Da
a, dac spui c ai fost pe acolo, tii ce przi ne ateapt
Aa s fie oare? ntreb Callistos cu glasul schimbat.
Longinus, prndu-i-se c unchiul nu este pe deplin crezut, interveni i el, adugnd:
Cred c i mpratul a aflat ceva. Am auzit c la napoiere o s cear Senatului consimmn
construirea unui pod peste Danuvius. Vrea s-l trimit pe Apollodorus s cerceteze bi
ne locurile unde l-ar putea ridica.
Spre marea uimire a celor doi nobili, tocmai vetile care credeau ei c-l fac pe gre
c s le mprumute bani cu mai mult uurin preau c-l sperie. Vorbele lui Longinus l fcu
din urm s se tnguie, ca de o mare nenorocire:
Oi, oi! fcu grecul vnturndu-i capul dezndjduit. Oi mihi! Ce aud, nobile Longinus? Ce-m
i aud urechile astea btrne? Crezi cu adevrat c nc n toamna asta ncepe iar rzboiul?
Fii sigur! Vrei s ateptm ca dacii s-i ridice iar zidurile, cnd acum le au culcate la p
t?
Dar suntem n pragul iernii! tii doar ce iarn este acolo i c e cu neputin de naintat
omtul pn la bru!
Tocmai de aceea trebuie s ne grbim. O mare greeal a fcut mpratul cnd s-a lsat ndup
primit pacea. Dac pornim chiar acum, cea dinti zpad ne prinde la Sarmizegetusa.
Oi mihi! Tot ce aud, nobile Longinus, m ngrozete. Mai bine nu veneam, mai bine nu ti
am toate astea! S fi venit totul ca un trsnet i s m fi culcat la pmnt. Toat averea mea
e v�i s mea spulbera n vnt, toat agoniseala de-o via!
Ce vrei s spui? se rsti Longinus, auzindu-l.
C mai bine mi cdea mna, dect s fi scris numele meu pe acest papirus, nobile Longinus.
S-l rupem!
Senatorul tresri speriat, cnd auzi ce-i cere cmtarul. Pipi repede pungile cu aur i se
jur n gnd s nu le mai napoieze, orice ar fi fost.
Cum poi rosti asemenea vorbe nesbuite?! se rsti Silius la grec. Pe papirus am scris
limpede cnd trebuie s-i napoiez datoria i cnd dobnda.
Da, dar nu tiam toate cte a avut buntatea s mi le spun nobilul Longinus.
Vorbete o dat mai pe nelesul meu!
Nobile senator, n-a putea s vorbesc dect atunci cnd numai eu i cu Longinus am fi de f
a. l cunosc de mic copil pe Timocles, i-am cunoscut tatl i m ncred n cuvntul lui, dar
pot s vorbesc de fa cu el. Nici mcar Synda, care este tovarul meu la multe din negouril
e pe care le fac, nu vreau s asculte.
Dac afacerile i cer s rmi numai tu, Callistos, n aceast nobil cas, noi te lsm.
Cum se vzu numai cu Longinus, cmtarul ncepu iar s se tnguie i mai ru:
Oi, mihi! Ce mi-a fost dat s aud! ntreaga mea avere se va duce de rp!
Vorbete, omule, o dat! i iei comandantul din srite. Spune de ce i-e fric?
Callistos atepta s se napoieze i Silius, care ieise cu Timocles i Synda, i apoi s vorb
sc.
Acest tnr pe care l-ai vzut, Synda e numele lui, a sosit chiar azi din Dacia cu vest
ea c a cumprat mii i mii de piei de miel, pe care s le ducem n primvar tocmai n Asia M
or, n atelierele de fcut pergament. Am pltit dinainte mieii care vor fi ftai la primva
r. Sunt muli greci care din Histria, din Callatis i din alte orae se duc s cumpere mi
ei din Dacia. Ca s fiu sigur, am pltit nainte. Am pltit i mierea pe care o vor strnge
albinele abia la var. tiam c rzboiul s-a terminat, i nimic n-o s fac s-mi pierd averea
acum ce aud? C am rmas srac, c am pierdut toi denarii dai, c i-am aruncat pe apa Danuv
iusului. Oi, mihi! Oi! Cum s mai mprumut un as mcar, de unde? Synda a venit la Roma
s ia denari cu care s plteasc i alte turme. De unde s-i mai dau? Nobile Silius, s rupem
acest pergament!
Cum s-l rupem?! Eti nebun de legat, dac rosteti asemenea vorbe! Ai venit aici ca s to
cmeti un alt mprumut, nu ca s-l iei napoi pe primul.
De unde s tiu c rzboiul bate la u? O, nobile Longinus, f ca rzboiul sta s nu ncea
mea va lua forma grmezilor de aur. Ai dovezi c Decebalus este necredincios? Las-l n
plata lui Joe atotputernicul! Acum sau alt dat, tot va plti neobrzarea de a fi nfrun
tat legiunile Romei. Nobile Silius, ajut-m s-l conving. Sunt gata s dau mprumutul fr ni
ci o dobnd i pe un termen lung Nu vreau nici o dobnd, pentru c nu din ea mi scot cti
u nu sunt cmtar care triete din bani mprumutai, eu sunt negustor.
Longinus fu gata s-i trag sabia i s-i zboare capul de pe umeri, dar Silius holb ochii,
momit de ceea ce auzea. n capul lui �ius hoapui ncepuser s ncoleasc planuri mari,
ntru c, din tot ce spunea grecul sta, se desprindea c e rost de stors aur bun, fr pre
a mare osteneal.
D-l afar, Silius! porunci Longinus.
Oi, mihi! Jur pe numele sfnt al lui Venus, protectoarea mea, c n-am vrut s-l supr pe
nobilul Longinus. Nobile Silius, ajut-m s-mi recapt averea! De ce s nceap acum un rzb
, care poate s nceap oricnd alt dat?
Stai, stai, Callistos, nimeni nu i-a spus c rzboiul a nceput.
Dac Longinus vrea, mpratul vrea i el. tiu c prietenia mpratului pentru Longinus izvo
n preuirea lui. Pe cine s cread c e nevoie de pornit rzboiul, dac nu pe comandantul le
giunilor din Dacia?
D-l afar, Silius!
Stai, Longinus, nu lsa mnia s pun stpnire pe tine. Omul din faa ta nu-i cere nimic,
numai nenorocirea. Cine s-ar trezi peste noapte srac i ar dnui de bucurie? Las-l s se
vaite; i dac vom putea s-i micorm nenorocirea, de ce s nu ncercm? Senatul n-a fost ni
odat prea bucuros c legiunile au trecut Danuviusul. Crezi c acum, cnd pacea abia s-a
ncheiat, o s fie mai binevoitor? De unde atta siguran c rzboiul va ncepe chiar acum?
Cel mai trziu n primvar!
O, Longinus, cte rzboaie n-a vzut ncepnd prul meu alb, fr ca ele s fi pornit vreoda
tiu sigur c mpratul vrea s fac din Dacia o provincie roman. Nu ntmpltor am nainta
as, ntrind spatele cu zeci de castre i ceti. Dacia va fi provincie roman!
S fie, dar nu acum.
Dup ce Decebalus i ridic iar zidurile? Cte mii de viei va costa fiecare piatr zidit
Dac ai ti, Silius, ct s-ar bucura barbarul ascultndu-te. Crezi c el ar cere altceva,
dect timp ca s se narmeze i mai bine, s cheme la el noi fugari i s nvee i mai bine
catapultelor i a balistelor? Suliele i pietrele lor le vom primi n piepturile noast
re. O, Silius, dac ai fi fost la Tapae, m-ai fi neles. Dac ai fi vzut cum se arunc n lu
pt barbarii tia, crora mai nti i mai nti de moarte nu le este fric. Mai poi nspim
n om care nu se sperie de moarte, ci o caut?
Bine, Longinus, ce pot face pn la var? Ct se pot narma?
Nu-i cunoti! Zidurile cresc de parc au rdcini n pmnt! i femeile, i copiii, i btr
i toi sunt lupttori, cnd te prind la strmtoare.
Callistos, degeaba vorbim acum Fii linitit i las n grija mea unele treburi. Du-te aca
s i vino mine la mine. Vino cu Timocles.
O, nobile Silius, n-a vrea s afle nimeni c voi fi srac. Timocles ar putea s-mi fie co
pil, s-l lsm departe de treburile noastre.
Cu att mai bine! Vino mine, Callistos.
Cmtarul nu mai zbovi o clip, pentru c tia c nimeni pe lumea asta nu-i va pleda mai bine
cauza pe lng Longinus dect senatorul.
Nobile Silius, mai nainte s prsesc aceast cas a vrea s-i spun o vorb.
Silius l urm pn n vestibulum, curios.
Dup ce se mai asigur nc o dat c nu-i poate auzi nimeni, Callistos i vorbi n oapt, ca
aliat cu care comploteaz ceva:
Nobile Silius, pierderea mea ar fi att de mare, nct dac tu ai reui s-l convingi pe Lon
ginus rupem papirusul pe care ne-am scris amndoi numele.
ntr-adevr, la orice s-ar fi ateptat Silius, numai ca acest grec s-i poat da o mit att d
e mare, nu. Callistos renuna la mprumut, dac el l va convinge pe Longinus s nu-l sftui
asc pe mprat s porneasc rzboiul.
Nu am dect rugmintea ca n Senat s pui o vorb bun pentru pace.
Negoul tu n Dacia este att de mare?
Ct nici nu gndeti, nobile Silius. Toat averea mea este acolo. n przile legiunilor ar f
i i tot avutul meu.
i dac Longinus l va sftui pe mprat s pstreze pacea i ar ascunde dovezile de necred
Decebalus, poi s-l mprumui i pe el?
Cu orict, nobile Silius, pentru ca negoul mi aduce ctig. n fiecare primvar, dup ce
ile de miel tocmai n Pergam, pot s rennoiesc mprumutul meu, fr nici o dobnd i pentru
ermen
Ce termen?
N-am s cer napoierea lui dect n ziua cnd rzboiul va porni. Atunci voi fi srac i voi
nevoie de el. Altfel, i zece ani n-am s-mi amintesc de el.
Bine trebuie c-i merg treburile pe acolo!
E adevrat c foarte bine, nobile Silius, i ar fi pcat s le pun capt. Cumpr ieftin n A
Minor, vnd scump n Dacia. Cumpr ieftin n Dacia, vnd scump n Asia Minor. Ctig de dou o
Bine, am s vorbesc cu Longinus, i am s-l conving.
Toat ndejdea mea este n nelepciunea vrstei noastre. tii cum este tnrul, plin de foc
nu-i stric s asculte de prul albit de griji.
Vino mine, Callistos!
Voi fi acolo unde-mi spui. i dac l convingi, adu i papirusul cu numele lui.
Am s-l aduc.
mprumutul s fie garantat prin averea pe care o are, precum i prin frumosul domus n c
are locuiete. Ct despre termen lsm timpul s treac. Poate c rzboiul n-o s nceap nic
Timocles, Synda i Callistos ateptar cu sufletul la gur vestea de a doua zi. Oare btrnu
l senator l va convinge pe trufaul comandant, care sigur era la mare ananghie sau,
dimpotriv, propunerea i va da de bnuit i se vor trezi cu pretorienii n atrium? Atepta
r toat noaptea cu sbiile lng ei, gata s loveasc i s fug. Callistos neuase trei cai
au doar s ncalece pe ei. Trimiseser n urm cu mai multe zile un sclav s-l vesteasc pe e
l echipajului de pe Caliope s ridice ancora i s porneasc spre sud i s se duc la Brundis
ium unde s atepte. Oare o fi ajuns? Timocles se gndise c, dac vor fi nevoii s fug, l
cuta mai nti spre Ostia, unde tiau c are ancorat corabia, iar dac vor bnui mai multe,
eau s-i ia urma spre nord. Nimeni nu se va gndi c el se va n� urma se drepta spre
sud, la Brundisium, i de acolo va trece uor peste Mare Adriaticum i va ajunge n Dol
inatio. Peste muni, nu era greu s treac n Moesia i apoi acas.
Dar nu se ntmpl nimic, i a doua zi Callistos, cu sufletul nc ndoit, se duse la Silius.
FORTUNA ARE OCHII LEGAI
De mult nu se mai ntmplase ca Senatul s fie plin pn la ultimul loc din cele 300. De m
ulte ori se ntmpla ca trimiii Senatului s fac dou i trei drumuri pn la senatori acas
ru a-i invita s vin s asculte sau s ia cuvntul ntr-o dezbatere. Unii erau btrni i bol
i se urneau greu din pat, alii nu vroiau s ia parte la discuiile care se ncingeau ac
olo. De data asta, ns, locurile erau ocupate de senatori, toi brbai n vrst i cu figur
grave. Chiar mpratul luase loc n scaunul su, ca simplu senator, pentru c aici nu era
dect atta, ca oricare altul. Desigur, se bucura de o cinste n plus i cuvntul su era as
cultat cu mai mult luare-aminte.
Semicercul amfiteatrului n care aveau loc dezbaterile de azi era plin, pentru c ce
ea ce urma s se discute era de o mare importan. mpratul anunase c ar dori s vorbeasc
rimul i senatorii veniser s-l asculte. n Senat fuseser poftii, de asemenea, civa coman
ni de legiuni i ali oameni de seam, printre care i Apollodorus, arhitectul de care Tr
aian nu se desprea n nici o campanie. Toi cei de fa se ntrebau de ce invitase Traian pe
Hadrian, pe Licinius, pe Sura, pe Claudius Livianus, pe Longinus s ia cuvntul n Se
nat.
La ceasul stabilit, mpratul se sui pe tribunalul din faa amfiteatrului i se adres sen
atorilor:
Patres conscripti prini conscrii senatori sunt bucuros de fiecare dat cnd treburile
u m cheam departe de Roma i pot veni n mijlocul vostru, s-mi spun prerea cu privire la
mersul treburilor statului. tii ct pre pun pe prerea oamenilor destoinici i c niciodat
nu mi-a plcut s iau hotrri fr a consulta adunarea Senatului, fr a m sftui cu voi, ce
de seam brbai ai Romei. Iat, patres conscripti, care sunt grijile ce-mi apas umerii i
pe care le aduc n faa voastr. tii c zeii au vrut ca eu s spl ruinea pcii ncheiate c
rm de Domitianus. Prin tria armelor, am nfrnt obrznicia barbarilor, aducnd la Roma vex
ilium-urile i prizonierii pierdui de Fuscus. Chiar aici, n faa voastr, aruncnd armele,
solii lui Decebalus au ngenuncheat cerndu-v pace. Victoria grea pe care am ctigat-o
cu preul multor jertfe este astzi, la numai puin timp, pus n cumpn de obrznicia barbar
or. Iscoadele mi-aduc veti care m fac s cred c am greit ncheind pacea, nainte de a fi t
erminat rzboiul. C nu trebuia s punem capt luptei dect atunci cnd legiunile noastre ar
fi stpnit Sarmizegetusa. Dacia trebuie fcut provincie roman, pentru c numai aa vom ave
a linite la grania dinspre Danuvius. Decebalus e prea puternic, prea cuteztor, prea
iret i se bucur de prea mult trecere printre barbari, ca s nu fie o vie ameninare pen
tru Roma. Nici un duman nu este mai aproape de Latium ca el, i nici un altul nu ar
putea strnge sub acelai steag o armat att de numeroas. M gndesc, patres conscripti, c
-ar putea ca odat s ne trezim n faa armatelor unite ale tuturor barbarilor strni n juru
l ace�lor unitestui Decebalus, priceput n arta rzboiului i n arta de a-i gsi aliai.
Greu a fost rzboiul cu dacii. Dei numai bastarnii i-au ajutat cu cavalerie, mi-am
sfiat vemintele ca s leg cu ele rnile soldailor n luptele de lng Durostorum. Pe locul
la am pus s se ridice un altar n memoria celor czui vitejete, i un monument care s in
n amintirea noastr acea btlie cumplit. Decebalus a tiut c am adus o bun parte din coh
tele legiunilor din Moesia Inferior nspre Viminacium, i ne-a lovit spatele, dovedi
ndu-se un bun militar. Dac apele Danuviusului nu-i mpuinau cavaleria, cnd s-a spart
gheaa sub copitele cailor, nu tiu cum s-ar fi terminat acea lupt. Dar ce va fi cnd a
lturi de daci vor lupta i triburile costobocilor, i triburile din nord ale burilor,
care au i trimis o ciuperc scris, n care m ameninau, sftuindu-m s-i las n pace pe d
m napoiez la Roma. Ce se va ntmpl cnd marcomanii, i cvazii, i burii, i alte triburi s
tice, buni clrei, se vor uni mpotriva imperiului?
Un murmur strbtu asistena, tcut pn atunci, a senatorilor. Traian nu mai vorbise att de
onvingtor i de mult, de cnd ceruse Senatului ncuviinarea de a porni legiunile spre Sa
rmizegetusa. Oare acum voia s ncalece iar i s porneasc rzboiul, cnd nici nu se terminas
er zilele de srbtoare ale primei victorii? n orice caz, ceea ce spunea el era adevrat
, iar senatorii i aminteau c aproape aceleai cuvinte le rostise i atunci, naintea rzboi
ului. Tot cu aceast coaliie barbar speriase Senatul, de cptase ncuviinarea de a porni l
a lupt.
Patres conscripti veti din ce n ce mai rele mi vin din Dacia. Decebalus, care a imp
lorat pacea, promind s drme zidurile cetilor i s napoieze fugiii din imperiu, dup
at cteva din ele, le ridic iar, n mare grab, mai trainice dect au fost. Dezertorii di
n legiuni tiu c gsesc la el cas i plat bun. Toi cei care ursc Roma fug la Sarmizegetu
se altur lui. Atelierele au nceput iar s bat scuturi i sbii, iar meterii lui au nva
inginerii notri s fac baliste i catapulte. Am ajuns astzi s m ciesc c n-am ascultat s
l lui Longinus, s nu opresc elanul legiunilor i s le las s-i urmeze drumul pn n cuibul
arbarilor. Iat, m vd nevoit s iau cuvntul n faa voastr, brbai destoinici i cumpta
ou campanie de pedepsire. Voi face din Dacia o provincie roman! Aurul barbarilor v
a umple Roma, grul ei va stura plebea Romei. Bogii nebnuite zac n tezaurul lui Decebal
us i vor rsplti din plin strdania noastr. Rzboiul trebuie s nceap chiar acum! Fiecare
pierdut l ajut pe barbar. Legiunile sunt aproape de cuibul lui ntrit; pn la cderea pri
i zpezi, l voi aduce aici legat de carul meu. Apollodorus s plece chiar mine la Danu
vius, s aleag locul trecerii, iar n urma noastr s nceap construcia unui pod de piatr.
imp am fost mpreun, Apollodorus a i nchipuit pe papirus cum va arta.
Un pod de piatr peste Danuvius?! se auzi un glas mirat din mijlocul senatorilor.
Da, patres conscripti, un pod de piatr care s lege provincia Dacia de imperiu. Dac
rbdarea voastr nu a fost pus prea mult la ncercare de cuvntul meu, dai-i voie s ne spun
el dac e sau nu posibil s nale aceast mare construcie.
Senatul aprob ca Apollodorus s vorbeasc i marele arhitect lu locul mpratului, care se a
z pe scaunul lui.
Prini conscrii, de curnd am umblat p�ustify ume malurile Danuviusului, cutnd locul
cel mai potrivit pentru aezarea unui pod trainic. Cred c l-am gsit n apropiere de Dr
obeta, unde albia apei nu e prea lat. Am i desenat un pod de douzeci picioare, pe c
are ar putea trece nestingherit o legiune, cu mainile ei de rzboi, numai ntr-o dimin
ea. Va fi o mndrie a Romei acest pod. i urmaii notri se vor minuna de el. ncredei-v
ul lui Apollodorus i dai-mi consimmntul ca mine chiar s pornesc ntr-acolo.
Marele arhitect cobor grbit spre locul su. Nu-i plcea s stea n faa attor oameni ilutr
orbise puin pentru c ntotdeauna fusese convins c era un mare arhitect, dar un prost
orator.
Spre mirarea unora, cel care ceru cuvntul fu Silius, pe care de mult nu-l mai auz
iser vorbind. Crezur c se grbete s-l lingueasc pe mprat, dar mare fu mirarea lor, ca
tului, cnd l auzi vorbind. El nu numai c nu se gndi s se dea bine pe lng mprat, i i
rbele, ntrebnd:
Oare pe podul construit n mare grab nu se va putea merge dect ntr-o singur parte? Nu
va fi el la fel de bun i pentru barbari, care i mai uor vor trece apa i vor prda, tiin
d c repede se vor putea retrage? S gndim bine, patres conscripti, cnd vom lua aceast
hotrre. Toat primvara, i vara, i toamna, oare nu apa Danuviusului ne apr de invazia ba
arilor, i numai iarna, cnd gheaa leag cele dou maluri, nu ne putem apra de ei i ne prad
ajungnd cteodat pn la Naissus i Montonensium? S nu aruncm banii vistieriei ca s face
um barbarilor spre noi!
Puinele vorbe rostite de Silius fur primite cu un murmur prelung de aprobare. Sena
torii tiau c vistieria fusese goal, pn la ncheierea pcii, i ea nu trebuia golit n ch
li nesbuite. l tiau pe Traian aplecat spre astfel de construcii, i ei nu luau uor o ho
trre care avea s coste muli, foarte muli taleri. De aceea ntmpinaser binevoitor vorbel
lui Silius, i de aceea se ridic Trotinos, btrn stimat pentru cuvntrile lui pline de mi
ez, i se urc greoi pe tribunalul din faa amfiteatrului. Vorbele lui erau ateptate cu
interes chiar de ctre mprat.
Patres conscripti, ascultndu-l pe Silius, mi-am amintit c n urm cu puini ani, ne-am s
trns n acest nalt sfat, ca s gsim mijloacele cele mai bune de a scpa imperiul de la fo
amete. Cu toii ncercam atunci s punem stavil unor vicii att de adnc nrdcinate n via
nct nici nu ne mai dm seama c ar trebui s ne ruinm de ele. Am cutat atunci s gsim m
ele de ntoarcere la strvechile datini, care fceau viaa noastr mai sobr, mai plin de vir
tute. Aurul care a curs n ruri spre Roma, tot aa a i pornit mai departe, pentru c edi
lii, pretorii, consulii, senatorii, comandanii legiunilor, liberii mbogii peste noapte
au aruncat aurul cu uurin, nlnd la ar locuine lucrate n marmur scump, au cumpra
e ne sperie cteodat vase minunate de aur i bronz, sau minunate picturi, au cerut ne
gustorilor cele mai fine mtsuri, ca s le poarte i brbaii, s-au lsat prad dorinelor fe
or, mpodobindu-le cu gteli btute n nestemate, aduse din ndeprtatul Orient, iar banul n
ostru s-a dus pe toate astea la neamurile strine sau chiar la dumanii notri. Ospee c
are nu cunosc nici o msur, cheltuiesc din veniturile noastre pentru c nu putem scpa
de moda care face ca fiecare oaspete s se atepte s mnnce numai bunti aduse cu greu, de
a mari deprtri. Toate astea, la care am adugat plata legiunilor i cheltuielile rzboai
elor,� aduboa au fcut ca imperiul s rmn cu vistieria goal i s ne dea mult btaie
V amintii, patres conscripti, c am numit atunci o comisie de oameni destoinici, car
e s hotrasc msurile necesare n cheltuielile publice, ca s trecem de criza grea de atun
ci Dar astzi, stm noi mai bine cu veniturile? Vistieria e att de plin nct s nu mai ave
grijile de acum civa ani? Din fericire putem rspunde c nu mai stm att de ru ca atunci,
c przile Daciei ne-au scos din ncurctur, c mpratul a putut drui fiecrui plebeu un co
um de 650 denari. Rmne s chibzuim ndelung, patres conscripti, ce ar fi mai bine s fac
em pentru a nu ajunge iar ca atunci? S socotim. Traian, cnd a pornit rzboiul acum u
n an, a amintit pe bun dreptate de pacea ruinoas ncheiat de Domitianus. Astzi, dimpotr
iv, avem o pace dictat de noi.
Pe care dumanul n-o respect! strig cineva.
Pe care, se zice c dumanul n-o respect. Rmne s vedem n ce msur nu ine seama de ea,
espectnd-o va ajunge mai puternic dect a fost, nct s nsemne o ameninare pentru noi. Eu
nu m pronun n nici un fel, dar propun s ascultm prerea unui conductor militar. Dup ace
, am s vorbesc nc o dat.
Urm la cuvnt Longinus, cunoscutul comandant, care se urc pe tribunal la un gest al m
pratului. Pentru c fusese cel mai nfocat duman al pcii ncheiate, Traian se bizuia pe c
uvntul lui, ca s schimbe prerile senatorilor.
Patres conscripti, ce greu i vine unui militar, obinuit mai mult cu mnuirea sbiei de
ct cu rostirea vorbelor, s-i spun prerea n faa voastr, ntr-o privin att de grav.
cu mult luare-aminte ceea ce s-a spus aici i am ncercat s-mi rspund cu toat dreptatea
care este adevrul. Oare Decebalus, nerespectnd pacea, o s ajung att de puternic, nct s
ie o ameninare pentru imperiu? Trebuie s ne temem att de mult de el, nct s punem mna pe
sabie mai nainte de a fi petrecut srbtorile victoriei? Patres conscripti, poate c rs
punsul meu o s v mire, dar aici, n faa voastr, trebuie s vorbesc cu mna pe inim i s
c numai ceea ce cred cu adevrat. Ca militar, mi dau seama c Decebalus nu mai este o
ameninare pentru imperiu!
Cel care tresri cu adevrat fu mpratul! Murmurul de voci care aprobau vorbele lui Lon
ginus i spunea c Senatul se va pronuna mpotriva rzboiului. Dar ce se ntmplase cu Longin
us? Nu cumva primise veti noi, linititoare, despre care nc nu apucaser s vorbeasc? Long
inus era un comandant n cuvntul cruia trebuia s se ncread. Ascult cu mare ncordare:
Mai nti am fost i eu nelinitit de unele veti primite, dar altele au venit s m conving
oi c am exagerat primejdia. Decebalus este nc nfricoat, i ceea ce face el acum pornete
mai ales din ngrijorarea c noi vom porni iar rzboiul. De aceea, patres conscripti,
cred c mai nti trebuie s-l linitim, artndu-i gndurile noastre panice. Pentru c altfe
semna s pornim iar spre Sarmizegetusa, i n-ar fi deloc uor acum, n prag de iarn. Cei
din legiuni sunt dornici de odihn meritat, ceea ce ar face ca s porneasc la lupt fr ela
n.
n privina podului, a zice c e bine s mai gndim, i iar s gndim, pn la primvar. Pn
ptm, pentru c i mie mi se pare c mai uor vor veni pe el barbarii spre Roma, dect ne vo
m duce noi spre inuturile lor.
Cel care sri n picioare i se repezi s vorbeasc fu Lucinius Sura. El nici nu se mai ur
c pe tribunal, ci vorbi de la locul lui:
O, patres conscripti, ce repede am ajuns s ne linitim i s nu mai credem n ameninarea c
elui mai mare duman al Romei. Mare greeal facem, dac credem o clip mcar c el i-a tiat
gur ghearele, pentru c noi nc n-am fcut-o. S tie Senatul c nsi viaa mpratului est
. Am inut aceast tain, pe care Traian a aflat-o la timp, creznd c mai uor l vom prinde
pe vinovat. Acum, chiar dac greesc, spun Senatului adevrul, care trebuie s rmn o tain.
ui nepotul lui Decebalus a pornit ncoace, cu o licoare otrvitoare, ca s pun capt vieii
celui mai de seam dintre noi. A trecut mult timp de cnd am primit aceast veste, i nc n
-am reuit s-l dibuim pe acest nepot, mpratul fiind ameninat n orice clip cu moartea!
Atta rosti i se trnti mnios pe scaun, ntr-un murmur general. Oare era adevrat ceea ce
spunea Lucinius?
Cel care se ridic s-i rspund fu Silius. El se ndrept cu pai mruni spre locul de unde
s vorbeasc. Prea indignat de ceea ce auzise.
O, Lucinius, revolta pe care ai artat-o e o cinste pentru tine! Cine dintre noi n
u s-ar indigna aflnd aceast veste, pe care nu o pun la ndoial. Dar m ntreb, oare este
cu adevrat n primejdie acela dintre noi pe care l iubim cel mai mult? Viaa lui este
cu adevrat ameninat? Dac da, chiar eu, la vrsta mea, nu a pregeta s-mi prind sabia la
d i s pornesc la lupt. Dar dup prima clip de indignare, raiunea a venit i mi-a spus: Cu
m o s fie n primejdie Traian? Cum o s ajung pn la el acel duman, i cum s-i toarne n
oarea otrvitoare? Chiar dac am primit aceast veste de la iscoade, nu merit s-i dm mai
mult greutate dect unui zvon. A, pe cmpul de lupt, n plin campanie, parc a mai crede c
tocmit un dezertor care s ridice sabia criminal, dar altfel? Eu, unul, nu cred, Luc
inius, c primejdia este att de mare mai ales acum, cnd o cunoatem nct s ne ndrept
ni un rzboi foarte costisitor i al crui sfrit nu-l putem prevedea. Pentru c cei care a
u luptat n Dacia tiu ct de greu se ctig acolo fiecare palm de pmnt, de la barbarii ca
or cu atta uurin n lupt. Dar rosti deodat Silius vorbele pe un alt ton, ca s atrag
-aminte celor care l ascultau nu cumva s ne ispiteasc mai mult pofta noastr de avere
, dect frica pentru viaa mpratului.
Aceste ultime vorbe aminteau Senatului ceea ce tia oricine, c Lucinius Sura aduses
e la Roma cele mai mari przi de rzboi, mbogindu-se. ncercatul i viteazul comandant de l
egiuni era cam hrpre, pentru c el fusese cel care cucerise cteva ceti bogate i i ns
mai mare parte din przi. Desigur, Roma tia toate astea, i Lucinius era la acel timp
unul dintre cei mai invidiai oameni. De aceea Silius aruncase ultimele vorbe, di
screditnd toat mnia lui, de altfel adevrat. Silius l pizmuia pentru c se napoiase din
oi mbogit, n timp ce Longinus trebuie s mprumute bani de la cmtari.
Silius care lupta i el cu dezndejde s-i apere prada de rzboi nu tia ns ceva
Ceea ce nu tia Silius se petrecea chiar n timpul cnd el vorbea, ptima, n Senat. Pylade
s pe care Traian, cum se napoiase din Gallia, l chemase la el se grbea acum s ajung m
ai degrab la Timocles, s-i dea vestea pe care tnrul grec o at� Timocec epta de mul
t. A doua zi chiar, mpratul i atepta la el.
Lui Pylades i plcuse de Timocles de cnd l cunoscuse, i acum voia s-i dea aceast dovad
prietenie. i vorbise att de entuziast despre el mpratului, i l descrisese ntr-o lumin
tt de favorabil, nct acesta primise s-l vad.
A doua zi urma s ia toi trei cena ntr-un triclinium mic, n care mpratul i primea numai
rietenii foarte apropiai, cnd voia s petreac o sear plcut i fr prea multa glgie. D
u era de fa dect un cntre cu flautul, care unduia o melodie legntoare.
Timocles, mine vei sta n faa mpratului Nu te bucuri? N-a uitat c i-ai trimis De bell
cico pe cel mai nobil papirus. Pot s-i spun i mai multe, c Traian a luat cu el n cltor
papirusul i l-a citit nc o dat. Mi-a mrturisit c scris aa, i s-a prut c nici nu este
lui. L-a citit ca pe o carte scris de altcineva.
Timocles rmsese uluit, ca de fiecare dat cnd doreti cu ardoare ceva i te trezeti deodat
c i s-a ndeplinit visul. Dup prima clip de uimire, gndurile nvlir grmad n mintea l
timp, teama ascuns atta timp n sufletul su l cuprinse deodat, fcndu-l nerbdtor. Ar
t s treac mai repede timpul, s se vad n acel mic triclinium, numai Traian, Pylades i e
l. Oare s fie att de aproape de izbnd?
La nelinitea de pn atunci tia c Senatul dezbate problema rzboiului cu dacii se adug
area de a ajunge ct mai curnd la Traian.
Nu vrei s facem o plimbare n Forum? l ndemn Pylades. Poate mai auzim un zvon din Sena
t.
Chiar voiam s plec de-acas, mrturisi Timocles. Un prieten din copilrie m-a rugat i el
s trecem prin Forum. Vreau s-l cunoti i tu pe Synda.
Pylades rmase uimit n faa colosului care rspndea n jur numai for i brbie. Stngci
rda curnd i ddea un farmec deosebit, pentru c toate gesturile lui timide nu se potriv
eau nfirii sale impuntoare.
Pornir toi trei spre Forum, numai la puin timp dup terminarea edinei Senatului, aa c g
agitaia cunoscut, cnd fiecare ncerca s afle ct mai curnd hotrrile luate.
Timocles cut cu privirea n toate prile, doar l-o zri pe Silius, s aud chiar din gura l
vetile. Dar btrnul nu era nicieri. El se i urcase n lectic i poruncise s fie dus la
cles. Era nerbdtor s-i povesteasc tnrului grec ce se petrecuse i s-l roage s-i nlesn
arte curnd o ntlnire cu cmtarul Callistos.
Cnd afl c Timocles nu este acas, bnui c trebuie s fie la Arria, i ceru s fie dus la e
u era nici acolo.
Arria l invit s bea puin ap rece.
Spune-mi, Silius, parc astzi s-a ntrunit Senatul. Cum de nu eti acolo? l iscodi ea, nc
ercnd s afle ce s-a ntmplat de-l caut att de nerbdtor pe Timocles.
De acolo viu, Arria. Senatul a reuit s salveze pacea ameninat.
S-a ivit cumva vreo rzmeri pe undeva?
Tot dacii sunt cei care nu se supun. Traian a primit veti proaste i e su�care n
prat. Era gata s porneasc iar legiunile spre Sarmizegetusa.
Dar abia au ncheiat pacea!
Asta am spus i eu, i ceilali ca mine, dar Traian i mai ales ceilali comandani de legiu
ni sunt furioi. Lucinius Sura era gata-gata s ctige Senatul de partea lui, i de mine c
hiar ne-am fi putut socoti n rzboi.
Sura mai caut przi! Nu-i ajung cte i-a nsuit? Toat Roma tie ct de ncrcat s-a nap
Asta l-am ntrebat i eu. Vorbele mele l-au nfuriat ntr-atta, nct ne-a mrturisit un fa
rijortor. Iscoadele au adus vestea c nsui nepotul lui Decebalus a venit spre Roma, s-
l omoare pe Traian. Noi habar n-avem c pretorienii sunt n mare spaim i caut ngrijorai s
afle unde s-o fi ascuns acest nepot. Se tie sigur c a venit cu o licoare otrvitoare
, pregtit de nsui Vezina, viceregele i Marele Preot. Tu tii ct de pricepui sunt dacii
ierberea buruienilor tmduitoare sau otrvitoare Dar nu mai atept, Arria! M-am rcorit de
stul, acum pot s-l caut linitit pe Timocles. Trebuie s fie n Forum, m duc acolo.
Plec fr s bnuiasc furtuna pe care o lsa n urma lui. Nu observase c Arria nu mai rosti
vorb de cnd i mrturisise cele discutate n Senat. Nu observase nici paloarea ei, nici
c-i tremurau minile.
Vetile o copleiser pe tnra actri. Durerea e mai mare cnd o primeti n culmea fericiri
fletul ei se prbuise deodat totul, aflnd un adevr pe care nici o clip mcar nu-l bnuise
Timocles, omul pe care-l iubea, alturi de care apruse n Roma, nu o iubea. Nu pentru
ea venise aici, ci trimis de Decebalus cu o misiune anume. Ea, Arria, nu era de
ct unealta prin care ajunsese n cele mai nalte familii, cu ajutorul creia urma s intr
e la Traian. Altfel cum l-ar fi cunoscut pe Pylades? Acest barbar, de care se ndrg
ostise tocmai pentru c-l simea curat n dragostea lui, i btea joc de ea, minind-o c de
agul ei a fugit din Dacia.
O femeie urt, cnd afl o astfel de veste, se las copleit de disperare, o femeie frumoas
imte orgoliul rnit i urte. Pe Arria o nbui ura, cu att mai mult cu ct i se prea c T
nu numai c ar fi trebuit s-o iubeasc, dar ar fi trebuit s-i fie i recunosctor. Barbar
ul rmsese tot barbar.
n Arria se trezi un sentiment ascuns, uitat, dar care nvli cu att mai viu n sufletul
ei, cu ct fusese mai rnit. Se simi roman. La ura pentru Timocles se adug dispreul ei de
cetean al Romei pentru un barbar. De dragul lui fusese gata s-i trdeze mpratul
Toate aceste schimbri se produser n sufletul Arriei numai n cteva clipe, ndrjind-o.
Porunci s i se aduc lectica. Aa cum era, i lu celua preferat n brae i spuse lecti
duc la Timocles. n urma lecticii alerga un sclav fierar, pe care anume l luase cu e
a.
i revenise n minte o scen petrecut cu mai mult timp n urm, dar pe care acum o nelegea
tfel. Se ducea s se conving c este aa cum gndete ea Ca un rspuns la gndurile ei, mng
lb, pe care o avea n poal.
Pn s ajung la Timocles, gndurile ncepur s i se schimbe. Din ce n ce voia s se convin
ra adevrat c Timocles venise la Roma cu gndul ascuns de a-l omor pe Traian, c acesta
fusese numai motivul cu care plecase�e Traie p de-acas. Mndria i cerea s gndeasc aa.
Mndria i sentimentele ei rnite. n curnd avea s afle care este adevrul. Ce noroc c atu
i se petrecuse ntmplarea aceea, iar acum i-o amintea, amnunt cu amnunt. O trecur fiori
, gndindu-se c fusese la un pas de moarte
Timocles nu era acas. Sclavii de cas o cunoteau ns i ascultau de poruncile ei, ca i de
cele ale stpnului. Nu era prima dat cnd actria venea n lipsa lui i l atepta.
Arria porunci fierarului s-o urmeze i, dup ce rmase numai cu el n cubiculum, i art cuf
l, n care i pstra Timocles aurul:
Deschide aceast capsa.
Nu era prea greu pentru un fierar de meserie, care nu trebuia s-o deschid pe furi.
n cteva minute, sclavul rmase cu ochii holbai la aurul dinuntru.
Pleac acas! i porunci stpna i el se ndeprt ca i cnd nu ar fi vzut nimic. Bibi, v
chem ea celua, care i se arunc n brae, gudurndu-se.
Cu mna tremurnd de fric i emoie, Arria lu din lad mica amfor de argint i, inndu-i
ea togii, o destup. Puse apoi mica amfor la gura celuei. Netiind ce o ateapt, ea linse
e cteva ori lichidul dulce-amrui. Fu de ajuns. n aceeai clip ncepu s se zbat att de t
nct stpna o scp din brae. Biata celu ncerc s se ridice i s fug, dar picioare
uri privindu-i lung stpna speriat i ndurerat.
Arria avea n faa ei dovada vinoviei lui Timocles. Ura puse din nou stpnire pe ea. Atun
ci o minise c nuntru este sngele strmoilor lui. Blestemat snge trebuie s mai fie, dac
r att de repede!
Se gndi apoi c, fr voia ei, era s-i dea ajutor ca s-l omoare pe Traian, mpratul iubit,
e care poporul roman era att de mndru.
Cilus! strig.
Unul dintre lecticari apru. Arria i ddu seama c era mai bine s atearn pe hrtie ceea c
trse.
Gsi uor cele necesare scrisului, apoi i spuse sclavului:
Alearg ntr-un suflet la prefectul pretorienilor i du-i aceast scrisoare!
Cnd rmase singur, simi c nu-i mai poate stpni lacrimile. Iat se sfrise ceea ce soc
e marea ei dragoste! Ar fi trebuit ca acum s plece spre cas, dar nu se putea hotr s s
e despart de aceast ncpere n care fusese cu adevrat fericit, poate singurele clipe cu a
devrat fericite pe care le trise. Nu putea pleca i pentru c i ddea sau nu seama dor
l mai vad o dat pe Timocles, chiar dac i va arunca n fa toat nerecunotina lui. Voia
priveasc o dat ochii albatri, adnci i blnzi. Cum de putuse s-i vad att de blnzi?
Se aez pe marginea patului i rmase nemicat pn cnd l auzi apropiindu-se. Vorbea cu ci
Cum ddu cu ochii de ea, Timocles nelese c s-a petrecut ceva deosebit. Chipul ei rvit, p
rivirea speriat i ncruntat, urmele lacrimilor pe obraz l fcur s rmn n u, descump
lui care l nsoea s-i lase singuri i se apropie privind-o ntrebtor. Se mpiedic de trup
uei moarte i se uit spre cufrul n�trupulr care tia c pstreaz licoarea otrvitoare
l era deschis! Nu mai era nevoie de nici o explicaie. Pricepuse c Arria tie totul.
De ce m-ai minit, Timocles? ntreb ea mai mult ndurerat, dect pornit.
Nu putea s-l urasc, dac l privea. n faa lui nu se mai simi n stare s-i arunce vorbele
care le gndise pn atunci. O sfreal pe care n-o putea nvinge puse stpnire pe ea, i n
emure toat, gata-gata s izbucneasc n plns.
De ce m-ai minit?
Tot ce i-am spus este adevrat.
N-ai venit la Roma ca s m vezi ci ca s-l omori pe Traian.
N-avea nici un rost s mai tgduiasc.
E adevrat, am venit cu acest gnd, dar tot aa de adevrat este c am venit la tine Ct ti
am fost departe de Roma, nu mi-ai lipsit o clip din gnd.
M mini, Timocles, l nfrunt ea slab, pentru c n adncul sufletului ei voia s-l cread
i nu putea s nu-l cread, cnd i vorbea cu glasul lui aezat i sigur.
i ridic privirea i toat nesigurana i se risipi. Nu se putea s n-o iubeasc, pentru c s
dragostea n toat fiina lui. Ochii care o intuiau acum erau calzi, nu puteau fi prefcui
.
El i vorbi mai departe, linitit, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic ngrozitor, cu glasul
cu care i optise altdat vorbe de dragoste.
Tot timpul am vrut s te chem la mine, s nal un sanctuar de care s fiu mndru i pe care
-l art. Te iubeam att de mult, nct visam c ntr-o zi ai s primeti s rmi la noi. Cnd
urcat pe tronul Daciei, ai fi fost lng mine. Cu destoinicia, hrnicia i bogia poporului
meu am fi ridicat palate i am fi adus civilizaia Romei la Sarmizegetusa n locul tu a
u venit legiunile i au drmat totul, i au vrut s ne distrug, i s ne spulbere, i s ne
asc. Bogiile Daciei n-ar mai fi fost ale ei, s-ar fi scurs, ca i celelalte averi ale
lumii, spre Roma. Au venit s fac din Dacia o provincie roman, i atunci am neles c visu
rile mele erau copilreti. Mai nti trebuia aprat Dacia de un duman mai civilizat, dar ma
i ru. De aceea am venit aici, s-l opresc pe Traian s porneasc iar rzboiul, s fac totul
ca s-l opresc! Pe tine te iubesc ca i atunci cnd am venit pentru prima dat la Roma Ha
i, vino cu mine, i am s-i dovedesc ce mult in la tine Am s
Arria se trnti cu faa n pat, plngnd i strignd:
Fugi, Timocles! Fugi!
De ce s fug? Doar n-ai s spui nimnui! Mcar pn mine sear.
Fugi! Fugi. Am am trimis dup pretorieni!
Ultimele vorbe le ipase aproape, dezndjduit. Abia acum i dduse seama c se grbise s f
est de la care nu putea da napoi. i prea ru. Trebuia s ia licoarea otrvitoare, s-i spun
c tie ce urmrete i s-l opreasc.
Fugi, Timocles! Acum sosesc pretorienii!
n clipa aceea se auzir bti puternice n poart. Cei ateptai loveau cu toat puterea cioc
n placa de bronz, de la intrare.
Timocles nu mai avu timp s strige portarului s nu deschid, pentru c, speriat de grab
a cu care era chemat, el i trsese zvorul. Cinci pretorieni nvlir n atrium.
Timocles i trase sabia i strig, ntmpinndu-i:
Ziper!
Era prima dat cnd i rostea adevratul nume. Prietenul ns nu mai trebuia chemat, deoarec
e se i grbea s-i sar n ajutor.
Callistos, auzind zarva, apruse dinspre peristylium i, cnd vzu despre ce este vorba,
intr n lupt.
Ziper, venind pe scara care urca spre camerele de sus, sri drept n spatele unui pr
etorian, lungindu-l i strivindu-l de marmura pardoselei. Greutatea care picase n s
patele romanului fusese att de mare, nct toi auzir cum i plesnise ira spinrii. Unul er
terminat.
Vzndu-se atacai din spate, doi pretorieni se ntoarser spre Ziper, ceilali doi ncercnd
ncoleasc pe Timocles. i ar fi reuit, dac din stnga atriumului n-ar fi nit Callistos
ba lui, se mpiedic i se rostogoli ca un prost, dar avu norocul s izbeasc picioarele u
nui pretorian, trntindu-l pe spate i mpingndu-l n compluvium, bazinul de ap din mijloc
ul atriumului. Se trezir amndoi n ap, cu armele scpate din mini, unul peste altul, att
de nvlmii c nu tiau cum s se desprind i s se loveasc. Romanul, nc buimcit, se
compluviumului, s-i ia sabia. Arma lui Callistos se rupsese n cztur i pretorianul vzu
acest lucru. Callistos ns avu o idee grozav: nu-i mai cut ciotul de sabie, ci se npust
i asupra romanului ntins spre sabie, i smulse cuitul de la bru i-l strpunse cu, propri
a lui arm.
Terminase tocmai la timp ca s vad c unul dintre cei doi, care sriser la Ziper i schimba
se gndurile, ncercnd s-l loveasc pe Timocles prin spate. Cnd ridic arma i fu gata s s
unce, Arria ip ngrozitor:
Timocles!
Tnrul bnui c e n primejdie i se rsuci pe un picior, aplecndu-se. Sabia fichiui pe la
hea lui, iar pretorianul, n plin avnt, trecu de el, artndu-i spatele. Primi un vrf de
sabie ntre coaste i gemu scurt, cznd. Al doilea, ns, tocmai atunci se repezi, fiind g
ata s-l strpung i el pe Timocles. Norocul fu c i Callistos terminase cu pretorianul lu
i. Fr s stea o clip pe gnduri, i fcu vnt pe marmura lucioas, cu picioarele nainte.
izbi glezna pretorianului, care-i pierdu echilibrul i, btnd aerul ca o pasre cu arip
ile tiate, czu n zngnit de oel izbindu-se de piatr. Timocles i veni i lui de hac.
Haidei pe cai! strig Ziper, care ntre timp terminase cu pretorianul lui.
Sclavii casei se nghesuiser n culoarele care ddeau spre peristylium i priveau ngrozii.
Timocles socoti c acum nu mai avea de ce s se grbeasc. Ali pretorieni nu aveau s vin cu
rnd, i nimeni nu se putea duce s spun ce se petrecuse aici.
Trecei n camere! porunci el sclavilor, care se fcur ntr-o clip nevzui. Callistos, n
zvorul porii! Ziper, dezbrac trei pretorieni, fugim pe caii lor.
Arria rmase nmrmurit, privindu-l. N-ar fi bnuit atta energie i siguran n poruncile l
ca orice femeie, fu fermecat de autoritatea pe car�i, cea e o avea asupra celor
lali.
Timocles trecu n cubiculum i ea l urm.
ine! i ceru el, ntinzndu-i traista din pnz tare, n care fuseser adui banii din cuf
Arria l ascult fr uimire. Ar fi ndeplinit orice altceva n clipa aceea, poate c l-ar fi
urmat, dac lui i-ar fi trecut prin minte s-i cear aa ceva.
Timocles goli aurul n scule, apoi l lu la subsuoar. Chiar atunci intrar Ziper i Callis
s cu hainele pretorienilor.
mbrcai-v!
Nu inur seama de prezena Arriei i se mbrcar, n timp ce ea privea pe fereastr n grdi
floare, care trimitea spre ea o boare cald i parfumat.
Suntem gata.
Plecm chiar acum
Cei doi ieir grbii, iar Timocles se apropie de ea, prinznd-o de umeri. Atepta acest ge
st. Se rsuci spre el, implorndu-l:
Iart-m!
Mi-ai salvat viaa i ce s-i iert? Nimic nu se mai poate ndrepta O, Arria, dac ai ti
ai fcut!
Iart-m! N-am s le spun cine eti
Cum poi s-i mini? i ce rost mai are?
Am s le spun c tiai unde este nepotul lui Decebalus, dar n-ai vrut s-l trdezi.
Ce rost mai are?
Poate Poate c ai s te mai ntorci vreodat.
Timocles o privi lung, nelegtor, dar parc de undeva, de departe
Mi-ai fcut un mare ru, dar nu pot s te ursc Fii fericit!
i strnse umerii ntre palmele nesigure i se smuci din loc, alergnd spre poart. Cei doi l
ateptau nerbdtori. Ziper avea sculeul cu aur pe oblncul eii. nfipser pintenii n bur
lor i se ndeprtar zorii de acel loc. Dei vroiau s ajung la Brundisium, n Calabria, ad
cmai n partea cea mai de sud a rii, ieir din Roma prin poarta Nomentana, gndindu-se c a
ici ar fi fost mai nti adui, dac ar fi fost prini.
Apucar pe Via Nomentana, dup ce fcur puin zarv la poart, ca s atrag atenia asupra l
dup ce galopar aproape o mil, cotir la dreapta, pe un drum vicinal, care nconjura Rom
a pe departe, printre frumoase villa rustica i ieea tocmai n Via Tibertina, care po
rnea spre sudul rii. Se oprir ntr-un loc singuratic, unde ngropar sacul cu aur, apoi g
alopar mai departe, pe caii odihnii.
URMELE FOCULUI
Au trecut patru ani de la fuga din Roma a celor trei. Cnd ajunseser la Brundisium,
Callistos vrusese s-i spun ceva lui Dates i ncepuse aa cum se obinuise n ultima vreme:
Stpne, cmtarul Callistos i-a luat tlpia din Roma, dei nimeni nu-l caut. Pe Timocl
etorienii.
Mai nti, Cal�t="0pt" wlistos, cred c e timpul s devii Silvanus, pentru c, i eu, tar
e m-am plictisit de Timocles al meu. Ce spui?
O, stp o, Dates, ai dreptate, nu-i mai spun stpne. Tare mi era dor s-mi amintesc c s
om liber!
Acum vei uita c ai fost sclav.
Stp
Izbucniser toi trei n rs. Mare lucru obinuina. Apoi Silvanus rmsese pe gnduri, pn c
iscodise s spun de ce s-a posomorit.
Vrei s tii ce-i cu mine? ntrebase el oftnd, de credeai c i se rup bierile sufletului.
M gndesc c ru era ca sclav, cnd m luai cu toii peste picior, dar tare bine era cnd am
t cmtar. Mare lucru s fii plin de aur! filozofase el pe marginea propriei experiene
de via. Acas rdeau slugile de mine c sunt urt i pleuv, iar cnd eram n Forum cmtar,
ar fi jurat c pleuvia mi vine de minune i cum m-a primit el, i cum m mai cocoloea Sil
s
Uitaser pentru o clip c nc nu se urcaser pe Caliope, dar nici urmrii nu se simeau. Pr
ienii clreau, nnebunii, spre Aquileia.
Toate astea se petrecuser n anul pe care Silvanus nu avea s-l uite pn la sfritul vieii
ui, 802 de la fondarea Romei.
* * *
Iat ns c trecuser cteva veri, i ierni, i rzboiul amnat atunci, ncepuse acum. Era n
de la fondarea Romei, i n primvara lui continuar luptele ncepute n vara trecut. Focul,
prjolul fuseser atunci numai amnate. Traian nu renunase nici o clip la planurile lui.
Dusese o adevrat lupt n Senat, pn cnd Decebalus fusese declarat, pentru a doua oar, d
n al Romei. Silius btuse n retragere, cnd simise c totul este pierdut.
Longinus, n fruntea legiunii a VII-a Claudia, pornise din Viminacium i se aruncase
n lupt cu o furie pe care numai disperarea i-o poate da. Ani de zile se zbtuse ntre
dorina lui de a porni rzboiul i neputina de a face ct de ct ceva pentru nceperea lui. D
e fiecare dat l sftuise pe Traian s mai atepte, s mai atepte, fiind mpins de la spate
Silius, care i amintea c a doua zi dup pornirea legiunilor spre Sarmizegetusa, Cal
listos va veni dup mprumut. mpreun cu dobnda acestor ani, el se ridica la o sum foarte
mare. Cnd rzboiul a nceput, dorina lui cea mai mare a fost s se termine ct mai repede
, s-i ia partea de prad i s aib cu ce plti datoria. De aceea dacii simiser c cel mat
era frontul n care lupta legiunea lui Longinus. Comandantul ndemna mereu la lupt: a
tacurile veneau unul dup altul, naintau ziua i noaptea, duceau lupte de hruial, erau n
ecrutori cu cei prini. Ca un om care are un gnd fix, Longinus nu visa dect s ajung la S
armizegetusa, i ct mai repede. Iat, ajunseser la numai cteva mile de capitala dacilor
.
Traian, care n ultimii ani nu-i mai nelesese prietenul, l vedea, n sfrit, aa cum l-ar
dorit ntotdeauna. Dintre toi comandanii, Longinus fusese cel mai la nlime, ctigase bt
cele mai grele.
Decebal trimisese de dou ori soli la Longinus cu rugmintea de a pune o vorb bun pe ln
g Traian, s ncheie pacea, dar comandantul nici nu voise s aud de aa ceva. Respinsese i
propunerea de a veni n tabra dacilor, pentru tratative.
Decebal se hotr s-i trimit n tabr ceea�tify">r ce i-ar fi artat, dac ar fi primi
el. Ziper, nsoit de ali doi comandani de oaste, se nfiar lui Longinus.
Un sol dac vrea s-i vorbeasc.
Iari?!
Poate c cer pace! Lupta de ieri a fost grea i Sarmizegetusa e dincolo de creasta m
untelui din fa.
De ce nu se duc la Traian?
Longinus este prietenul lui Traian i cel mai aproape de Sarmizegetusa.
Bine, d-le voie s intre.
Dup felul cum pir n cort cei trei daci, Longinus pricepu c nu era vorba de cerut pace.
Unul dintre ei, cel mai nalt, l privea n aa fel, nct comandantul se uit dup soldatul
re sttea de paz. El nu era narmat, sttea lungit pe patul de campanie. i primise aa, ca
s le arate tot dispreul lui.
Dup ce se nfruntar din priviri, dacul cel mai solid, care nu era altul dect Ziper, i
vorbi neateptat de rspicat:
Ceea ce am de spus, trebuie s auzi numai tu, Longinus.
Comandantul se ridic pe jumtate i l privi nedumerit. Ce putea s-i spun acest dac, nct
ie nevoie s rmn singuri? Nu cumva ncerca s-l omoare? Se ncredin iar c paznicii sunt
Nu-i fie team, sunt fr nici o arm la mine. N-am venit s te omor.
Lui Longinus i fu necaz c solul i-a ghicit gndurile, i de aceea, aproape pripit, fcu
semn s fie lsat numai cu dacul seme.
Vorbete!
Decebal te cheam la Sarmizegetusa. Vino n tabra noastr i stai de vorb cu el.
mi cere ceea ce n-am vrut s fac de dou ori?! se rsti Longinus. Voi sta de vorb cu el
la Sarmizegetusa, dar nconjurat de legiunea mea.
Mai e mult pn acolo, Longinus!
Vrful muntelui din fa ne desparte. l voi ocoli pe firul apei i voi ajunge.
La noi e o vorb, Longinus: s nu spui hop, pn cnd n-ai srit. Dar poate c asta ai s-o
alt dat. Citete acest papirus! i ntinse el un sul pe care l scoase din sn.
Mai nainte s-l desfoare, Longinus l recunoscu. De acest papirus se temea de mult vreme
, i multe din cele fcute n timpul din urm fuseser determinate de acest sul, pe care ti
a c i va vedea scris numele. Era actul prin care mprumutase bani de la Callistos. Ma
i bine-zis, unul dintre ele, pentru c grecul fcuse cteva, fiecare avnd pe el o parte
a sumei. i lmuri i trufia dacului. Dar ce putea face! Desigur, mai nti trebuia s nu-i
arate c d prea mare importan acestui papirus.
De ce mi l-ai dat s-l citesc, dac tiai c nu voi afla nimic nou? l tiu prea bine.
Trebuie s napoiezi datoria.
O voi napoia din prada care m ateapt. Am auzit c Decebal are vistieria plin cu vase de
aur i pietre nestemate. Din ea i voi plti!
Mi se pare, Longinus, c eti ca aceia care nti fac focul i apoi se duc n pdure dup v
nu rmi i flmnd i cu lemnele arse.
Barbarul se dovedea o minte ager i Longinus ncet s-l mai sfideze. Desigur, dacul nu v
enise s-i spun vorbe cu tlc, ci s-l amenine.
Ea treia oar cnd Decebal trimite dup mine.
ine s-i napoieze chiar el papirusurile cu numele tu. Dac nu vii, le va trimite lui Tra
ian, ca s afle i el de ce ai vorbit n Senat mpotriva rzboiului. Cel care i-a dat mprumu
tul ne-a mrturisit c te-a cumprat ca s amni rzboiul. Un alt papirus l-ar trimite Deceb
al la Roma, s-l citeasc Senatul.
De unde are Decebalus aceste papirusuri? se rsti Longinus, punnd ntrebarea care l frmn
ta din clipa cnd aflase de ce venise dacul.
ntrebarea nu avea nici o legtur cu ceea ce i spusese solul lui Decebal, dar Longinus
voia s capete timp de gndire. Dacul l antaja
Le-a rscumprat de la un grec, al crui nume nu-l tiu. E sigur ns c grecul se va putea
ce la Roma, ca s cear despgubiri, i s-i vnd casa i pmntul.
Decebalus tie unde se afl acum grecul?
Rzboiul l-a prins la noi, cumprnd miei.
Dac primesc s viu la Decebalus, pot s vorbesc cu el?
Nimica mai uor dect s-l vezi.
Bine, am s te nsoesc.
Dorina de a-i vorbi grecului fusese un motiv, ca s nu cread dacul c vine forat de pap
irus. Dar acesta era adevrul. Longinus i ddea seama c n urm cu patru ani fcuse o mare
ostie primind mprumutul acela, mai bine-zis lsndu-se cumprat de grec. Dup aceea i ddus
seama c ajunsese unealta grecului, i de multe ori se certase cu Silius din cauza l
ui. Avea dreptate dacul, aprinsese focul i plecase la vntoare. Se temea c dac Decebal
us va trimite acum o solie de pace la Traian, mpratul s-ar putea s primeasc s pun capt
rzboiului. Luptele din ultimele zile fuseser deosebit de grele i se terminaser cu ma
ri pierderi. Ce va face el atunci? Mai ales la asta se gndea Longinus. Ce se va ntm
pla cu el dac Traian va ncheia o nou pace, mai nainte de a cuceri Sarmizegetusa? Cu
dou zile n urm, l gsise pe mprat foarte abtut, dup o lupt nimicitoare, care i njum
nii. Ieise nvingtor, dar cnd Longinus se artase entuziasmat de victoria repurtat, mpra
l zmbise obosit i fr elan: O, Longinus, grea victorie am ctigat i att de scump am pl
nct vreau s-o uit ct mai repede!
Pe msur ce se apropia de Sarmizegetusa, luptele deveneau mai dure, mai disperate,
barbarii se aruncau i mai furioi n btlii. Chiar el, Longinus, se convinsese de asta.
Cucerise o fortrea n care gsise zeci de prizonieri romani ari de vii Numai unul reuise
rosteasc dou-trei vorbe: Ne-au ars femeile dacilor! optise, nainte de a nchide pentru
deauna gura.
Lui Longinus i era fric de pace. Cu att mai fric cu ct aflase c marcomanii i cvazii tri
miseser iar solii la Traian, de data asta ameninndu-l c-i vor trimite cavaleria n lupt,
dac nu va ncheia pacea cu Decebalus. O dat pacea ncheiat, lui nu-i mai rmnea dect s-
capt zilelor.
Toate acestea l fcur pe Longinus s primeasc s mearg n tabra dacilor. Cel puin avea s
are de gnd Decebalus. Poate c n schimbul un�tie himui serviciu i va rscumpra papiru
rile. Blestem n gnd ziua cnd i scrisese numele pe ele i chem un centurion voinic.
Trimite pe cineva la Traian s-l ntiineze c am plecat n tabra dacilor. Decebalus vrea
i spun condiiile n care ar ncheia pace.
Ar fi trebuit s-l ntrebe mai nti pe Traian dac trebuie s se duc sau nu, dar se temea c
atul l va opri. De aceea trimise s-l ntiineze i plec mai nainte de a primi rspunsul.
l l preuia prea mult, ca s-l mai mustre pentru o astfel de fapt.
Cine s te urmeze, Longinus? ntreb centurionul, sub mna cruia era paza comandantului.
Numai tu, Cilicius.
Centurionul nclec i, pstrnd civa pai ntre el i Longinus, mboldi calul.
Pn n clipa cnd ajunser n faa lui Decebalus, Longinus crezuse c ntmplarea fcuse ca g
llistos s fie la Sarmizegetusa i, plngndu-se c rzboiul i-a stricat negustoria, regele
a aflat c are papirusuri cu isclitura lui i le-a rscumprat, ca s-l aib la mn. Cnd n
u ochii de Timocles n dreapta lui Decebalus, a neles cu adevrat ce s-a petrecut n urm
cu civa ani. Nu fcuse pe voia dacilor, pentru c grecului Callistos i convenea pacea,
ci pentru c ei, dacii, l cumpraser printr-o iscoad. Acum i ddu seama c cel care se d
tunci drept Timocles nu era altul dect Dates, nepotul regelui dac. Dar Arria? Chi
ar el vorbise cu ea i actria se jurase c a chemat pretorienii cnd a aflat c Timocles t
ie unde este nepotul lui Decebalus. Pentru c a refuzat s-i mrturiseasc unde st ascuns
, a trecut peste sentimentele ei i l-a trdat. Traian ludase n faa multora purtarea ei
de adevrat roman, care a pus mai presus de dragoste viaa mpratului. ncrcat cu daruri
ria trise de atunci i mai n cinstea celor care o nconjurau
Zmbetul lui Timocles l orbi de furie pe Longinus. Se simi mic i la, tocmai el, milita
rul pe care toi l socoteau viteaz i demn.
Mai nainte de a rosti o vorb, i smulse cuitul de la bru i vru s i-l nfig n piept,
lui parc era ateptat, deoarece doi oteni din garda lui Decebal se repezir i-i prinse
r braul. Se zbtu degeaba, l ineau de parc ar fi fost legat.
Cel mai uimit de purtarea lui Longinus fu centurionul care l nsoea. Nu putea s neleag c
e s-a ntmplat cu comandantul lui, de vrea s-i curme zilele, cnd venise aici ca un nvin
gtor? Socoti ns c, dac Longinus vrea s-i curme zilele, onoarea i cinstea lui i cer s
easta. i trase sabia i se repezi s-o nfig n spatele comandantului. Vrful se propti ns
o zal i se ndoi. Simindu-l, Longinus se ntoarse spre el, plin de speran, dar sabia nu a
puc s se nfig a doua oar. Un otean din gard, cu o singur lovitur, arunc de pe umr c
turionului. Longinus i plec, ncet capul, nvins. Trebuia s asculte ce voia s-i cear Dec
alus.
Longinus, ai s rmi ostatec la Sarmizegetusa. Un sol de-al meu se va duce la Traian
s-i ncerce sentimentele. Scrie-i cteva rnduri i cere-i s te salveze. Dac mi cedeaz a
Donaris, i dac mi pltete ceea ce am cheltuit cu acest rzboi, te voi elibera.
Romanul se smuci din braele celor care l ineau i strig, bolborosind de furie:
Tu, Decebalus, poi s-i ceri aa ceva lui Longinus? Ptiu! rcni el, sufocat de indignar
e. Ia-mi zilele de pe acum, nu mai atepta alt rspuns. Viaa mea nu merit un pre att de
mare!
Vorbeti ca un adevrat brbat, i te pori ca un dac, Longinus.
Ca un roman, Decebalus!
Romanul iubete prea mult viaa. De aceea vrea s supun lumea, ca s-i triasc viaa n c
t avuie i plcere. Faptele tale de vitejie nu le-ai fcut gndindu-te la comorile mele? V
itejia voastr nu pornete din suflet i din credin, ci din dorina de a lua przi.
D-mi sabia i ai s vezi ct de drag mi este viaa!
i-ai scurta viaa, Longinus, ca un brbat adevrat. Cred asta. E uor s ne scpm de via
ma noastr lsm un nume curat. Ai pieri uor, dac ai ti c Traian va spune: A murit ca un
ou! Dar ai muri la fel de linitit, dac ai ti c n urma ta numele i va fi blestemat? Dac
mori, voi trimite papirusurile lui Traian, i tot poporul roman i va scuipa numele,
n vecii vecilor! Vor afla c te-am cumprat i c ai luptat patru ani n Senat, ca s opret
rzboiul, dei tiai c mi ntresc cetile. Citind papirusurile, Traian va nelege de ce a
ate astea!
Longinus rmase uimit n faa judecii acestui barbar, despre care auzise c e viteaz i ne
, dar pe care nu-l bnuise att de viclean. Vorbele lui l doborr, pentru c erau adevrate.
Ce soldat ar primi s-i pngreasc numele? Moartea i-ar fi fost senin, dac n urma lui ar
i rmas un nume demn. Avea dreptate Decebalus.
Ce s fac? S-i scrie lui Traian? mpratul inea la el, i poate c ar fi ncheiat pace, ca
alveze viaa. Cum s se poarte demn, ntr-o mprejurare ca asta? i era cu neputin s ia o h
e.
Decebalus, mi ceri s-mi calc n picioare cinstea de soldat. Nu pot s-o fac. Dar las-m
i timp s m gndesc n ce fel a putea s te ajut, fr a-mi pta numele.
Decebal primi s mai atepte pn a doua zi. Porunci s fie dus ntr-o ncpere a locuinei-pa
inut sub paz. Nu-l tratar ca pe un prizonier, ci ca pe un oaspete.
Dup ce Longinus iei, Dates i spuse lui Decebal:
Nu are s primeasc, unchiule. A cerut timp de gndire ca s gseasc un mijloc de a ne ne
S fim cu ochii pe el.
Altceva tot nu puteam face.
Ba cred c da. Longinus este aici. Scrisoarea ctre Traian ar fi bun, dar de ce nu tr
imitem un sol care s-i spun mpratului c numai dndu-ne napoi ara, l poate salva? tiu
lt la Longinus, i va fi pus n grea cumpn.
Decebal gsi bun gndul lui Dates i hotr pe loc cine s plece n solie. Primul pe care l n
i fu Ziper.
Mai nti i mai nti, cere-i ca luptele s nceteze n orice loc. F-l, Ziper, s trimit
Quietus maurul, s-l opreasc s mai cutreiere munii cu clreii lui i s semene moarte. E
ul cel mai de temut i cel mai cinos. Mai spune-i c Longinus ateapt ca mpratul s-i ami
sc de cel mai credincios supus al su.
Traian fu tulburat de vestea primit, dei se ateptase la ea. Cum�ulburaa e primis
e solul prin care Longinus l ntiina c se duce la Decebal, trimisese n mare grab un altu
l, ca s-l opreasc, dar ajunsese prea trziu. Acum se dovedea nc o dat iretenia acestui r
ege barbar, care tia att de bine unde s loveasc. S-l piard pe Longinus? Pe eroul care
ctigase cele mai grele btlii, uimindu-l i pe el, Traian, cu vitejia lui? S-l piard pe p
rietenul, alturi de care luptase n attea campanii? Dar i pacea, n condiiile cerute de
acest sol era o ruine. De ce pieriser atia soldai, dac trebuia s se retrag la Danuvius
s lase n mna barbarilor castrele i cetile ntrite, pe care i mai greu le-ar cuceri a d
oar, dumanul cunoscndu-i felul de a lupta n fiecare loc?
Pe faa mpratului se citea lupta din sufletul lui, i ca s nu dea fru liber furiei sale
neputincioase, i s reteze capul acestui dac falnic, care l privea sfidtor, Traian i nt
oarse spatele.
Nu putea iei din aceast ncurctur dect dnd un rspuns n doi peri, care s nu-l piard n
onginus, s nu-i dea curaj nici barbarului. Apoi apoi va mai vedea, se va mai sftui i
cu Laberius Maximus, i cu Hadrian, i cu Sura.
S tii, dacule, c de multe ori salvezi un militar pstrndu-i numele. Oare ce ar vrea ma
i mult Longinus, s moar ca un erou, sau Roma s piard un rzboi ctigat?
Longinus nu crede c rzboiul e ctigat i de aceea vrea ca mpratul s-i aminteasc de m
lui.
A rostit Longinus aceste vorbe?
N-am fcut dect s le aduc.
mpratul se zvrcolea ca iepurele n la, sub privirea rece a dacului. Nu tia cum s-i rost
sc mai bine gndurile. O, Longinus, gndea el, cum ai putut s te lai nelat pn ntr-at
duci cu minile legate n vizuina lupului?
Spune-i lui Decebalus c nu-i dau un rspuns rspicat, pn cnd nu m sftuiesc cu ceilali
dani. in la viaa lui Longinus, dar dac o s-l salvm cu un pre prea mare, o s fie chiar
triva voinei lui. Adu-mi pe papirus vorbele lui Longinus. Numai aa voi cunoate cu a
devrat ce m ndeamn s fac
Pn la napoierea mea, Decebalus i cere s-i opreti legiunile i s trimii lui Quietus
ai prind robi pentru Roma.
Decebal se bucur c dobndise i atta. Nu avea de gnd s-i trimit prea curnd rspunsul lu
inus, tiind c mpratul, dac nu se va retrage, ca s-l salveze, nici nu va nainta, ca s-l
ondamne astfel la moarte. Fiecare zi era preioas pentru Decebal. Fiecare zi apropi
a timpul ru al toamnei ploioase i al iernii geroase. Era convins c soldaii lui Traia
n nu ar mai rezista nc o iarn n munii Daciei, n adposturile spate la repezeal.
n noaptea aceea, Decebal l-a chemat la el pe Dates i pe Ziper. Tinerii doar ce se
lungiser n paturi cnd trimisul regelui i fcu s sar iar n straie i s se grbeasc s
L-au gsit stnd cu fruntea rezemat de rama ferestrei i privind cerul fr pic de nor, spu
zit de stele. Rmaser lng u, n picioare, respectndu-i tcerea. Dates vzu, pentru prima
a lumina plpitoare a lumnrilor, c Decebal mbtrnise, dei era nc n puterea vrstei.
ltimii ani nu trecuser peste el fr s lase urme. Prul i lucea argintiu i cu� el fiu
le obrazului prelungeau umbre tremurtoare, schimbndu-i nfiarea.
Tnrul nchise ochii. Nu putea s i-l nchipuie pe Decebal btrn i copleit de griji. nto
fusese un stlp de granit, care dduse siguran celor din jurul su. Iat-l acum rezemat de
marginea ferestrei, ca un ostenit, privind cerul cu ochii ngrijorai i umezi. Dates
nu tia c numai cu puin timp n urm venise la rege un sol care i dduse o veste trist.
veste dureros de trist. Nobilii din Potaissa i din Appulum se nchinaser lui Traian. n
genuncheaser n faa mpratului cerndu-i ndurare, dup ce deschiseser porile cetilor.
deau n puterea lor i i plecaser capetele, trdndu-l pe Decebal. Nu erau primii. Mai prim
ise asemenea veti de la Ramidava, de la Cumidava, de la Napoca. Toi l trdau, speriai
de puterea Romei. i rmseser credincioi numai cei de aici, din inima munilor.
Tresri cnd i ddu seama c nu mai e singur. Fusese prins ntr-o clip de singurtate, cnd
grijile i vrsta. ntreaga nfiare i se schimb pe dat, devenind iar regele din totdeaun
ar pentru Dates el nu mai redeveni ceea ce fusese cndva. n mintea tnrului struia figu
ra lui obosit i mbtrnit.
Ce-i Dates, fiule, eti nc somnoros? l ntreb regele btndu-l brbtete pe umr.
Ochii tnrului se tulburaser, dar nu de nesomn. Pentru el vulturul coborse ostenit di
n vzduh i se aezase pe clonul de piatr.
Copiii mei, n noaptea asta ne ateapt mult treab, i pentru ce avem de fcut nu am ncre
dect n voi.
Unchiule, sunt fericit c ai rostit aceste vorbe. Oare merit s ai mai mult ncredere n
mine, dect n atia alii?
Din fericire, da, copilul meu! Pe amndoi m sprijin fr fric de trdare. Mai ales c ce v
vedea voi n noaptea asta, pe muli cinstii i-ar mpinge la trdare.
Dar unde mergem, unchiule?
S salvm averea Daciei! Vou v-o las motenire, numai n voi am ncredere c o vei cheltui
folos. Trebuie s mai ateptm. Peste puin timp, Bicilis, acum rspunztor de cancelaria re
gelui, veni i-i spuse c a adus prizonierii cerui. Coborr.
n faa locuinei-palat erau zece prizonieri romani, fiecare purtnd pe umr cte o lopat, un
ciocan sau innd de mnerul unui co de nuiele. Toi erau ferecai n lanuri i asta i mir
mult pe tineri. Aflar curnd c regele poruncise s-i ferece cu greuti mari.
Acum, Bicilis, du-te i odihnete-te! l ndemn regele pe mai marele cancelariei. E trziu
mine vom avea mult de lucru.
Bicilis se ateptase s-l nsoeasc i el pe rege. Bnuia c este vorba despre o treab taini
crederea artat l nfurie. De ce i lua cu el numai pe aceti doi tineri?!
i puse n gnd s se in pe urmele lor.
n faa prizonierilor mergea Ziper, cu sabia n mn, gata n orice clip s atace, iar n spa
regele i Dates. Ieir pe poarta dinspre valea Sargeiei i coborr panta abrupt a drumului
toate casele era ntuneric. Femeile i copiii, singurii care mai rmseser prin case, do
rmeau, aa c nimeni nu se uit dup grupul care cobora n zgomot de lanuri. Prizonierii ab
ia pt care abii duceau greutatea mare de care erau legai.
Sargeia parc avea solzi, aa sclipea n btaia lunii aproape plin. Totul tcea n jur, n a
e ea: susura, i rdea, i se juca nepstoare, srind din piatr n piatr. Nu plouase cam de
t i apele se strnseser n albie, nct puteai s-o treci uor cu piciorul, fr s te uzi ma
de genunchi. n unele locuri, din civa pai erai pe cellalt mal, i de mai multe ori, pri
zonierii i cei care i pzeau fur nevoii s mearg cnd pe un mal, cnd pe cellalt. Prsi
de cru i naintau n codru, pe malul apei, furindu-se pe o potec de picior, slbticit
mul timp.
Lsar n urm mica aezare de ciobani, turnul de veghe din care nu lipsea ziua i noaptea u
n otean ce scruta zarea. Prizonierii ncepur s dea semne de oboseal. Cu toate ndemnuril
e celor doi tineri, peau din ce n ce mai greu. Se grbiser, urcnd i cobornd, fr o cli
z. Decebal voia s ajung ntr-un loc tiut numai de el. Bicilis, n urma lor, sufla obosi
t i din ce n ce mai nedumerit. Unde se ducea regele?
n sfrit, se oprir!
n locul acela apa Sargeiei fcea un cot scurt, pe lng un perete de piatr, apoi scpa jos
pe trei trepte care i zbuciuma unda.
Drmai acest pinten n ap! porunci regele, prizonierilor.
Pe zidul de piatr se nla un vrf, care putea fi mpins n ru.
Se apucar s sape sub el, ca s-l rostogoleasc.
Bicilis, care se furiase n spatele unei tufe nalte de cucut, se lungi, ateptnd s vad c
o s se mai ntmple. Cnd vzu ce fac prizonierii, fu i mai nedumerit. Nici Dates i Ziper n
u erau altfel, dar nu ndrzneau s-l descoas pe rege, ascultau tot ce le poruncea el.
Aveau misiunea s fie cu ochii n patru, ca nu cumva vreunul dintre prizonieri s scap
e cu fuga.
Aproape se lumina de ziu cnd valea rsun de zgomotul pintenului prbuit. De la un mal la
altul Sargeia se lovea de grmada de piatr. Apa ei i gsi loc s curg printr-o veche alb
, pe care o prsise cu sute de ani mai nainte.
Spai aici! porunci Decebal.
Arta locul pe unde pn atunci trecuser apele Sargeiei, n apropiere de cea de a treia tr
eapt.
La ziu, groapa era att de adnc, nct cel care spa nu se mai vedea. Alungat de lumin, Bi
lis se furi n adncul pdurii.
De ajuns! porunci regele, dup ce se ndeprtase de la urechea lui Ziper, cruia i optise
ceva.
Prizonierii fur ncolonai i li se art poteca pe care s-o apuce. Nu tocmai departe de lo
cul unde munciser, n apropierea unei prpstii, cei doi tineri i traser sbiile i le nf
coastele prizonierilor. Nimeni nu avea s afle de aceast groap! Nu tiau c Bicilis i pndi
se tot timpul.
Noaptea urmtoare, douzeci de cai fur ncrcai fiecare cu cte doi saci grei, pe care abia
ridica de jos un om voinic. Cinci prizonieri ineau cpestrele, dup ce se munciser s u
rce sacii pe cai. Cnd toat cetatea dormea, coloana porni pe drumul strbtut cu o noap
te n urm de cei care abtuser apa Sargeiei din albia ei.
Sacii fur descrcai n groapa adnc, iar prizo�y">Saciarnierii avur aceeai soart.
Cinci drumuri fcur caii, de fiecare dat cte cinci prizonieri pierir, pentru ca nimeni
s nu afle taina comorii lui Decebal. Sacii erau plini cu bani de aur, i vase de a
ur, i potire de aur, btute n pietre nestemate.
Bicilis, nchipuindu-i ce se afl n saci, fu apucat de o lcomie bolnvicioas. Gndul c nu
el cunoate taina tezaurului, n afar de cei doi tineri, l nnebunea. Se i vedea dezgropnd
-o i pstrnd-o pentru el. Va veni cu robi, i va pune s abat rul i s scoat comoara, ap
va veni de petrecanie.
Nu se mai gndea la lupt, ci l cuprinse frica de moarte, pe care niciodat nu o mai nce
rcase pn atunci. Acum voia s triasc, s poat lua comoara. Ar fi fugit oriunde, s-ar fi a
scuns i n gaur de arpe pn la terminarea rzboiului, ca dup aceea Da, apoi, chiar dac
i i vor aduce legiunile n Dacia, el tot se va napoia i va dezgropa comoara, i se va rsc
umpra de la Traian!
Ultimii sclavi crar n couri de nuiele piatra care oprise apa Sargeiei s curg n albia e
n zori, zgomotul apei srind pe cele trei trepte se auzea iar. Cine s bnuiasc mcar, c s
ub undele ei zcea comoara dacilor, pentru care Traian i urnise n rzboi legiunile? Toi
cei care o ascunseser erau acum mori, i Decebal era ncredinat c n afar de el, numai ce
doi tineri tiu aceast mare tain.
l lsase anume pe Longinus s se gndeasc. Decebal tia c Traian ateapt cu nerbdare rsp
mandantului su de oti.
n acest timp, Longinus se frmnta cum s-i scrie lui Traian, n aa fel nct s neleag a
spuneau vorbele pe papirus. C nu era uor s-l neli pe acest rece barbar, se convinses
e pe propria lui piele. Nu ajunsese el, Longinus, comandantul cunoscut, unealta
barbarului?!
Trimise vorb lui Decebal c vrea s i se dea cele trebuincioase scrisului, i regele i p
orunci lui Iudenus s-i duc ce a cerut.
Longinus, regele mi-a spus c te-ai hotrt s-i scrii lui Traian, i vorbi Iudenus, privi
ndu-l cu ochii ngustai.
Pe roman l surprinse reproul simit n glasul celui care i aducea uneltele de scris. Tr
esri ntrezrind o speran de scpare. Nu cumva scribul era nfricoat c dacii vor pierde r
l i voia s se vnd? Era mai bine s lege vorba cu el.
Trebuie s-i scriu!
l rogi s te scape, Longinus? i aminteti mpratului c ai luptat alturi de el?
Ce ciudat acest scrib. Parc l amenina. Se hotr s ncerce o nelegere cu el.
Nu pot s-i spun c sunt gata s mor, scribule. Cine i-ar duce o astfel de veste, chia
r tiind c va fi rspltit n aur?
Se zice c ai vrut s-i strpungi pieptul, Longinus.
N-am fost lsat.
Ai mai face-o?
Bucuros, dar cine-mi d o sabie?
Iudenus i roti privirea. Paznicul de la u era un otean care n-avea habar de limba rom
anului.
Longinus i opti n climara pe care i-am lsat-o sunt dou vase. Unul cu cerneal, ce
otrav.
Cine eti?
Nu e nevoie s tii mai multe. Ai n climar ceea ce-i trebuie ca s mori demn.
i mulumesc, oricine ai fi.
Sunt prietenul tu, Longinus. Traian mi va rsplti fapta, dup cum ai spus tu.
Cum o s afle Traian c nu mai triesc? Mi-e fric s nu primeasc pacea, dorind s m vad
N-ai nici o grij, va afla la timpul potrivit c Longinus nu mai poate fi salvat. Ac
um scrie ce i-a poruncit Decebalus!
Longinus tresri. Nu cumva n faa lui era o iscoad?
Ce vrei s scriu?
Ce i-a poruncit Decebal. Roag-l pe Traian s-i scape viaa, chiar ncheind pacea.
Pleac de-aici, iscoad! strig. Crezi c a mai putea s cad nc o dat n curs? Cu scris
Decebal capt pacea, iar eu mor degeaba, dac n climara asta o fi ceea ce spui.
Nu te sftuiesc s-i vri degetul n ea i apoi n gur. Ascult, Longinus, ai dreptate s
de vorbele mele. S tii c eu l-am vestit pe Traian c nepotul lui Decebalus a plecat
la Roma, s-i vin de hac. i dac de mine n-ai auzit, pe Arinius l tii, desigur.
n sfrit, rostise vorbele care l linitir pe Longinus. Arinius era iscoada pe care o tia
el; adesea lui i adusese vetile.
Arinius te-a trimis?
Da.
nva-m ce s fac.
S scrii ce i-am spus. Cere-i lui Decebalus s m trimit pe mine la Traian.
Decebal ntoarse pe toate prile papirusul, fericit c Longinus scrisese mai mult dect s
e ateptase. l implora pe Traian s-l salveze, primind propunerile de pace. i amintea m
pratului toate meritele cptate de-a lungul anilor, i n numele lor cerea s triasc.
Decebal se gndi cu dispre la Longinus. Nu se ateptase ca un comandant s se umileasc nt
r-atta, numai ca s-i scape viaa.
Dar nc nu i-a scris numele, spuse Dates care primise papirusul de la rege, s-l citea
sc.
Nu? sri Decebal. De ce nu i-a scris numele? l ntreb pe Iudenus.
Asta este scrisoarea, Decebal. Ca s-i scrie numele pe ea, trebuie s-i ndeplineti o do
rin.
Care?
N-a vrut s mi-o spun. l ateapt pe Dates la el.
Dates se nfi lui Longinus. Cei doi brbai se nfruntar. Romanul l ura pe acest tinerel
distrusese cariera militar, i zdrobise viaa, reuind s-l cumpere; dacul l dispreuia pen
tru rndurile prin care i cerea viaa de la Traian. i amintea ct de falnic i pruse Lon
la ntrecerea de care din Circus Maximus, i cum l vedea acum.
Vrei s-mi vorbeti, Longinus?
Am scris ce mi-a cerut Decebal. Sunt ncredinat c Traian o s-mi salveze viaa.
Cunoti condiiile noastre.
"0pth="1em" align="justify"> Ca s ajung la Traian scrisoarea, trebuie s-mi napoiai pap
irusurile pe care le-am dat grecului Callistos. Altfel nu-mi pun numele pe ea
E singura ta dorin?
Mai vreau ca scrisoarea s-o duc cel care mi-a dat uneltele de scris. Numele meu v
a rmne curat n amintirea romanilor, dac voi rupe acele papirusuri. Altfel m tem c i n
te mprejurri o s mi le artai.
nvoiala noastr cere s i le napoiem n clipa cnd i scrii lui Traian. Pune-i numele pe
papirus i le vei primi.
Trimise dup papirusuri.
Primete-le, Longinus.
Romanul le lu cu un gest care trda nerbdarea greu de ascuns. Cte nopi nu se gndise la
ele, cte fapte nu fcuse mpotriva voinei lui! Viaa lui, n anii din urm, depinsese de ele
. i scrise numele pe papirusul pentru Traian, apoi, cu o ur fr margini, rupse chitanel
e lui Callistos n zeci, n sute de bucele.
S le ard! ceru. S-mi aduc foc i s le ard sub ochii mei!
Aducei foc! porunci Dates, nelegnd izbucnirea lui de furie oarb.
Tnrul dac bnui ceva ru abia cnd l auzi pe Longinus izbucnind n rs, privind flcrile c
eddeau linitea pierdut.
Acum sunt liber! rsufl el, cu ochii ngustai de bucurie, umflndu-i pieptul. Sunt liber,
dacule!
Nu-i mai trebuie dect s pleci de aici!
Dates nu simi zmbetul abia schiat din coada ochilor lui Longinus, i nici nu nelese vor
bele lui n doi peri!
Ai dreptate, dacule Asta mai atept, s plec de la voi Am s plec n curnd, s tii. S
es tu, dacule. Tu care i-ai btut joc de mine! Singurul om care i-a btut joc de minei
i de aceea te admir. Ai fcut totul pentru poporul tu, i te admir, barbarule, dei tu
nu ai nevoie de admiraia unui netrebnic care se jeluiete i cerete viaa nedemn pe care o
are. Nu-i aa c m dispreuieti? Acum poi s-mi spui pentru c ai n mn scrisoarea cu nu
.
Te dispreuiesc!
Eti un brbat aa cum a fi vrut s rmn eu. Chiar dac m dispreuieti acum, voi face to
u, ca s-i recapt stima, pentru c m-ai admirat odat, nu-i aa?
Te-am admirat.
Am s fac totul ca s m nal iar n ochii ti. D scribului scrisoarea.
De ce ii s-o duc el?
I-am spus cum s-i vorbeasc mpratului, ca s-l nduplece. Trimetei-l pe el, dac vrei p
Eu am dobndit ceea ce am vrut, spuse artnd grmada de cenu. Dac vrei pacea, trimitei-l
scrib.
Bine, Longinus, el se va duce.
Se apropie solia ateptat, Traian.
mpratul iei din cort, nerbdtor. Fu mirat c nu se napoiau aceiai soli. n fruntea dacil
ea acum un nendemnatic ce se inea greu n a. Dup mbrcminte prea un scrib. De ce i tr
Decebalus un scrib?
Te salut, Tr�heightsalaian! i se adres scribul, cu glasul voit vioi, dar dogit
de anii muli.
mi aduci scrisoarea lui Longinus?
E la mine, Traian, dar nainte de a o citi, pune-i n lanuri sau scurteaz-i cu un cap
pe aceti nsoitori ai mei.
La orice s-ar fi ateptat mpratul, numai la astfel de vorbe, nu. Pe scrib l nsoeau Bute
s i Armer. Dup prima clip de nedumerire, Butes, care nc nu apucase s descalece, vru s-
smuceasc napoi calul, dar, n fa i i sriser civa pretorieni. Atunci i nfipse pint
lului i-l fcu s se ridice n dou picioare i s se npusteasc asupra scribului, doborndu
pmnt. L-ar fi clcat bine cu copitele, dac nu ar fi srit pretorienii, unii s-l trag ntr
parte, alii s-l doboare. Btrnul icni o dat scurt, cnd l strpunse sabia, apoi se clti
prvli, tot privind fioros spre Iudenus, pe care l-ar fi mucat.
Cu obrazul plin de snge i chioptnd, scribul se repezi la Butes i-i ddu un picior, cu o
ur veche, inut n fru de fric.
Cine! Cine barbar! i rcori el sufletul, scuipnd pe trupul btrnului mort cu ochii des
Armer czuse i el rpus de sabie.
Toate acestea se petrecuser att de repede, nct Traian nu apucase s fac o micare. Rmse
u sabia n mn, privind nedumerit cnd la cei doi mori, cnd la scribul care i vorbi:
O, Traian, ai s nelegi ce s-a ntmplat, cnd ai s afli cine sunt i de ce am venit. Sun
iscoad de-a ta, care am dat tiri lui Arinius.
De Arinius auzise mpratul i pricepu c scribul i jucase un renghi lui Decebalus.
D-mi scrisoarea, scribule!
Primete-o, Traian, i rupe-o mai nainte s-o citeti.
Vorbeti ciudat. Vd numele lui Longinus pe ea.
Este numele lui, Traian. Dac nu-l scria, nu ajungeam pn la tine, s-i spun cele din ur
m vorbe pe care le-a rostit.
Cele din urm?!
Cnd citeti papirusul sta, Longinus nu mai este printre cei vii. tia c Decebalus pune
condiii grele ca s-l elibereze. Un soldat nu putea face altceva Chiar eu i-am dat l
icoarea otrvitoare cu care s-i pun capt zilelor.
O, Longinus! opti mpratul, cu glas tremurat.
Comandantul i splase astfel numele. Traian nu mai avea niciodat s afle slbiciunea de a
cum patru ani, care l costase att de mult. n Senat avea s fie pomenit ca un erou al
acestui rzboi.
Mine, strig Traian, ca s-i ascund emoia pricinuit de veste, toate legiunile pornesc l
atac.
Decebal a priceput sfritul soliei, cnd din toate prile i s-a vestit c romanii s-au aru
ncat iar n lupt. L-a trimis pe Dates la Longinus. Romanul sttea cu faa la perete, ne
micat. Cnd a pus mna pe el, era rece.
Trdare! opti, nspimntat.
Ultima speran a pcii se spulberase. Armele aveau s-i spun cuvntul. i aminti vorbele c
u nelesuri ale lui Longinus, i acum le nelese deplin. Se uit lun� lui Luitg la el i
rspunse:
Acum te stimez iar Longinus, murmur. Cred c ai murit linitit
Luptele ncepuser cu o furie nemaivzut. Cinci zile mai trziu, romanii, strecurndu-se pe
valea Sargeiei, se trezir n fa cu zidurile Sarmizegetusei i ddur un chiot de bucurie,
frica le pic inimile. Cetatea era cocoat n vrful unui munte nu tocmai uor de suit. Pn
zidurile ei, dou valuri de pmnt, ridicate n prip, ddeau de gndit celor care trebuiau s
ajung pn sus.
Casele de pe coast nc mai fumegau. Dacii le dduser foc, i panta gola se vedea neagr
ormane de cenu i lemne nnegrite, pe jumtate mistuite de flcri. Drumul era acum liber,
pietroaiele care porneau s se rostogoleasc din vrf, pn jos, multe oase aveau s frng.
Traian i opri calul i privi ndelung zidurile Sarmizegetusei. De ani de zile visa ace
ast clip, i, iat, dorina i se mplinise.
i simi sufletul cuprins de o bucurie nemaincercat. Era n pragul nfptuirii celei mai ma
victorii din viaa lui. i ddea seama c nici un alt rzboi nu-i va aduce atta glorie ca a
cesta: Dacia este Gallia mea! gndi el. De multe ori, n faa unei mari fapte, se gndea l
a Iulius Caesar, dorind s-l ajung. Nu-i plcea s fie comparat dect cu el, i se strduia
tot ce fcea, s fie la nlimea marelui nainta. Dacia l va ridica pn la Iulius Caesar!
a termina De bello Dacico i va nla construcii mree. l avea lng el pe Apollodorus
lizeze cele mai ndrznee edificii. De multe ori vorbise cu marele arhitect despre ri
dicarea unui Forum mai mre dect toate celelalte, i Apollodorus l asigurase c, dac i se
vor da bani, va nla o construcie nemaivzut pn atunci. Podul de la Drobeta era o dovad
ea n slujba sa pe cel mai mare arhitect al lumii.
Cei din jurul mpratului i respectar tcerea, creznd c n mintea lui se es planuri de at
Traian ns se lsase furat de visuri. Acum era sigur de victorie. Singura problem pent
ru el era aceea de a face totul ca s termine lupta ct mai repede i cu pierderi ct ma
i mici. Mai mult dect att, n sinea lui recunotea c, dac n-ar fi fost nerbdarea care s-
road i s-l mping la fapte, cea din urm btlie ar ctiga-o cu pierderile cele mai mici.
u asta ar fi trebuit s aib rbdarea necesar unui asediu ndelungat. Era sigur c, mai dev
reme sau mai trziu, setea i va scoate pe daci din cetate sau le va scurta zilele.
Dar cine mai putea s-i in n fru pe comandani? Sura, Laberius, Hadrian i toi ceilali a
pornit n aceast clip spre cetate. i simea nerbdtori.
Traian privi cu coada ochiului spre ei i se convinse c aa era. Nu ateptau dect o vorb.
Ca s aib timp de gndire, i ndemn calul s porneasc la pas. Dup ce va nconjura cetate
mai bine ce are de fcut. Comandanii l urmar.
Cetatea era din trei pri aprat de panta repede a muntelui, pe care urcau dou drumuri.
La jumtatea coastei, dacii ridicaser dou valuri de aprare, n care nfipseser, n grab,
nchiuri de copaci. Pe muli nc nu se vetejiser bine frunzele.
Cnd priveai spre cetate, ntlneai o privelite dezamgitoare: mormane de scnduri i dulapi
carbonizai, mormane de cenu fumegnd n care mai plpia focul, la adierea vntului�gn
nimic, nimic! Totul fusese dat focului.
mpratul se napoie la apa Sargeiei i privi iar zidurile. n faa zidurilor, spre dreapta,
cu puin mai jos de cetate, se ntindea un platou destul de mare, pe care se vedeau
mai multe construcii. Cetatea era chiar n vrful muntelui, platoul cu construcii zece
pai mai n jos. Traian tia c irurile de coloane de bazalt vineiu erau sanctuarele daci
lor. Valurile de pmnt, ridicate n prip, opreau drumul spre ele. Bnuia c dacii se vor a
runca orbete n lupt, ca s le apere, toi vor apra lcaurile lui Zamolxis! n acelai tim
an i ddea seama c dac le va cuceri, dacii nu vor mai lupta cu aceeai ardoare, simindu-s
e prsii de marele zeu. Acolo trebuia s dea atacul!
Era i mai uor s ajung la sanctuare, dar nu pe acolo pe unde se ateptau dacii. Muntele
n vrful cruia se ridica cetatea era nconjurat din trei pri de valea repede, dar ntr-o
parte se lipea de o alt creast, mai nalt, care pornea din apropierea sanctuarelor. C
oasta muntelui vecin pornea n sus, cam piepti, i se nla mult deasupra cetii, fiind bin
pdurit. Traian presimea c dacii nu se ateptau s fie atacai din partea aceea, socotind c
muntele este un zid de netrecut.
Lucinius!
Atept porunca de a porni, Traian!
Trimite civa soldai s iscodeasc muntele de colo.
Am neles!
Lucinius Sura nu ndrznise s-i spun c nu pe acolo vor ataca cetatea. Cum s treac de vrf
acela de munte?
Dau foc cetii! spuse Maximus Laberius, privind cele trei coloane de fum care ncepus
er s se ridice n cetate.
Nu cetatea arde, Laberius. Sunt focurile vaselor cu smoal, i cu plumb, i cu rin, preg
te pentru noi. S ne strngem ntr-un sfat.
Nu termin bine vorba, cnd mpratul simi prvlindu-se calul sub el. Abia avu timp s sar
parte, ca s nu fie prins dedesubt. O sgeat lung, de catapult, se nfipsese n pieptul ca
lului. O a doua vji pe la urechea lui Sura i se opri n copacul din spate.
napoi! porunci mpratul, ferindu-se chiar el n spatele unui stejar btrn.
Czur i alte sgei de catapult, lungi ct o suli, dar numai una gsi pieptul unui centur
strpunse, trecndu-i prin zale i intuindu-l de un copac. l vzur zbtndu-se neputincios,
o gnganie nfipt cu un ac. Sgeata se nfipsese att de tare n trunchiul arborelui, nct
e muri centurionul rmase n picioare.
Au fost bine instruii, opti Sura printre dini, gndindu-se la instructorii romani fol
osii de Decebal.
ntmplarea avu un ecou puternic n sufletele celor care l nconjurau pe mprat. Era ca o pr
evestire rea i arta hotrrea dacilor de a-i vinde greu pielea.
n prima clip furia era gata s-l mping pe Traian s porunceasc atacul, dar reui s se st
spuse cu glasul de mai nainte:
S ne strngem ntr-un sfat.
n acest timp, Decebal l felicit pe intaul catapultei care ochise att de bine.
Numai cu trei palme mai sus dac nimereai, c�fy">ai,tigam pacea, spuse Dates, i el d
e fa.
Landes, tu s-l pndeti pe Traian. Stai cu sgeata pregtit i nu tragi dect atunci cnd
el n fa.
Seara se ls fr nici o alt ntmplare. Cei doi dumani stteau fa-n fa, se pndeau, ga
n cetate nu dormeau dect copiii. Prinii erau prea npdii de griji, ca s-i atearn gea
ean. Era att de mult popor ntre ziduri, nct era greu, acum noaptea, s treci dintr-un l
oc n altul, fr s calci pe trupurile ntinse. Cei care nu dormeau, stteau lungii, ca s-
ihneasc oasele chinuite. Toi pn la unul spaser ziua i noaptea la valurile de pmnt de
oast.
Dates avea o camer a lui n locuina-palat, n care sttea mpreun cu Ziper. n noaptea asta
rau la ei i cele dou fete rmase fr adpost. Curta nu mai avea prini. Mama ei murise n
trecut, iar tatl, n urm cu cteva zile, cnd se dusese mpreun cu Iudenus la Traian. Era
edesprit de Livia, i pn ieri dormiser amndou n casa Curtei, iubita lui Ziper. Btrn
s era att de fericit c fiica lui ajunsese prietena unei nobile, nct nici nu mai ddea
prin cas. Dormea cu Marcus, tnrul fierar, care se obinuise s-l asculte, pn noaptea trz
, fcndu-i planuri. Plautius era cu adevrat mulumit de situaia lui de aici. Era liber,
era bine pltit, fiica lui era iubit de cel mai destoinic tnr din Sarmizegetusa. Ce i p
utea dori mai mult un tat? Singur rzboiul l nelinitea. Pe msur ce romanii se apropiase
r de Sarmi, fusese mai ngrijorat, iar acum spaima pusese stpnire pe el. Fcuse tot ce
era omenete s fac. Muncise ziua i noaptea furind zale i vrfuri de sgei, i sbii, i
buia pentru noile catapulte i baliste. Fiecare sabie care ieea din atelierele lui
parc i apra fata.
Cnd Decebal poruncise ca tuturor caselor de pe coast s li se dea foc, fierarul se r
etrsese n cetate, i Livia fusese luat de Curta, ca i n urm cu civa ani, dup terminar
mului rzboi. Curta sttea i ea n locuina-palat, ca i Dates.
Dup napoierea tinerilor de la Roma, trecuser doi ani linitii, dar plini de treburi, a
poi ncepuse iar rzboiul. n cei doi ani de pace nu sttuser o clip. Decebal se slujise d
e ei ca de cei mai credincioi supui, trimindu-i peste tot acolo unde avea nevoie de
oameni de ncredere. Dates umblase prin ar, din cetate n cetate, ca s vad cum stau cu p
regtirile de aprare, se dusese la triburile vecine, dup ajutoare, dduse sfaturi cons
tructorilor de ceti. Alergase n toate prile, sftuind i controlnd. Ziper adusese la Sar
zegetusa meteri i militari. Primeau din ce n ce mai greu s vin n Dacia. Le era fric de
Traian. Se nvoiau numai cei crora le ajunsese cuitul la os.
n tot acest timp Dates i Curta se ntlniser de puine ori i de fiecare dat fata aproape
u vorbise. Aflase de la Ziper tot ce se petrecuse la Roma, tia cine este Arria i c
e sentimente i purta Dates. Ziper i povestise totul la ndemnul prietenului, care vo
ia astfel s-o ndeprteze pe fat de el. N-o putea uita pe Arria, i ar fi fost bucuros
s aud ntr-o zi c s-a mritat. Fata ns suferea n tcere i ndeprta pe orice tnr care
opie de ea. Dragostea ei nu sczuse nici dup cele aflate despre Arria, ci dimpotriv.
Era hotrt s nu se mrite niciodat, dei tatl, mai ales, o ndemnase s se hotrasc, pe
ase cam mult n vrst. Curta se mulumea s f�nainmeaie un adevrat zeu bun pentru dragos
tea Liviei. Fata fierarului i mprtea tot ce plnuia mpreun cu Ziper sau i aducea veti
e Dates, mai tot timpul plecat.
Retragerea n cetate i adunase pe toi patru n locuina-palat.
Acum ateptau tcui s treac noaptea. Simiser nevoia s nu se despart, presimind c nici
e vor mai ntlni cu toii n acest loc. Primejdia i apropiase. Dates o privea pe Curta c
u o neateptat nelegere. Romanii erau dincolo de zidurile cetii, se pregteau de atac, i
cest lucru l determinase s-i priveasc faptele ntr-o alt lumin. Crezuse ntr-o speran
rria nu putea fi niciodat a lui. Arria era o roman, mai nti o roman, dup cum el va fi n
totdeauna mai nti un dac. Dumnia dintre popoarele lor i ndeprta, fiecare simindu-se pa
e din poporul lui.
Curta sttea pe marginea patului cu picioarele sub ea. Ochii obosii nu-i pierduser st
rlucirea albastr, curat. Oboseala i mbujorase obrajii. Oare ce-o fi gndind despre mine?
se ntreba Dates.
n clipa aceea Arria i apru ca un ghinion n viaa lui. Era departe de el, i n-o dorea ap
roape. Ce ciudat, s n-o doreasc pe Arria. Nu se mai gndise de mult la ea i, fr s-i dea
eama, o uitase. Murise n sufletul lui fr ca el s tie. Plecase pentru totdeauna, lsnd n
rm numai amintirea ei tulbure. Ce schimbtor e sufletul omului! Poate uita ceea ce
pare de neuitat!
Oft s-i sparg pieptul, atrgnd luarea-aminte a celorlali.
Trebuie s plecai din cetate, spuse Ziper, rspunznd propriilor lui gnduri. Dac v prind
romanul aici?
Eu nu plec! rspunse Curta cu o neateptat hotrre n glas.
Nici eu.
n noaptea asta se mai poate iei prin ascunztoare. Dates, sftuiete-le s plece.
E prea trziu, Ziper. Romanii pot s le ajung din urm.
O s fie greu aici.
Peste tot e greu, cnd aici e greu.
Fr nici o legtur cu ceea ce vorbiser, Dates se aez pe pat, lng Curta i o ntreb:
Mai eti suprat pe mine?
Nu, rspunse fata ntr-un oftat.
Auzir paii oteanului care venea s-l ia pe Dates. Urmau s treac mpreun de-a lungul valu
i de pmnt, s vad dac fiecare otean este la locul lui.
Merg i eu!
Ziper se ridic, gata s-i nsoeasc.
Cu greu se strecurar prin cetate. Peste tot brbai, i copii, i femei lungii cu cte o boc
celu sub cap. n tot timpul Dates se gndea: Ce vor bea toi aceti oameni? Ce vor bea?
Apa era drmuit, muli i potoleau setea de la firul de ap care trecea prin mijlocul ceti
Dar ce vor face cnd Traian l va opri s mai intre n cetate? Dates era sigur c ncercatu
l Traian o s tie ce are de fcut.
Santinelele moiau, culcate cu burta pe valul de pmnt i cu arcurile gata de tras.
Zorile nu erau departe. ntunericul ncepuse s se rreasc. Jos, n v�arte. os,ale, se zr
ea Sargeia. Casele arse preau montri ciudai, negri, nfiortori.
Dates, Ziper i oteanul treceau din santinel n santinel, ntrebnd:
Dormi?
Nu dorm.
S nu se furieze careva prin pdure.
Aud i iarba cnd crete
Erau la cel de al doilea val de pmnt, care se termina n panta muntelui, mai nalt dect
vrful pe care era cetatea. Pdurea se prelungea pn la primele case vecine, arse.
Toate santinelele priveau spre vale, unde l tiau pe Traian i legiunile lui. Dar pri
mul semn c dumanul se apropie nu veni dintr-acolo.
Sssst! fcu deodat oteanul care se ludase c aude iarba crescnd. Fonete ceva!
Amuir.
N-aud nimic, zise Ziper.
Taci, Ziper! Eu sunt vntor, urechea mea prinde pasul cprioarei de la cinci aruncturi
cu piatra.
Ascultar toi patru, dar numai vntorul se prea c aude ceva. El ridic mna i art spre
De-acolo! S-apropie cineva.
De oriunde s-ar fi ateptat, numai dintr-acolo, nu. Art spre coasta mpdurit a muntelui n
alt, care se continua din apropierea sanctuarelor i urca piepti.
Pe Dates l strbtu un fior cnd i ddu seama c Traian va ataca din acea parte, de unde ni
ni nu-l atepta. Dar cum de reuise s ajung n vrful muntelui prin vgunile de pe coasta o
s cetii, numai ntr-o noapte? Orict de ncercai erau pedestraii lui, nu era deloc uor s
aeri, cu armele la tine, peste muntele cu piatra dezvelit n partea aceea.
Gndurile i fur curmate de un strigt repede nbuit. O santinel gtuit, care apucase s
r un horcit.
Romanii! opti Ziper, acum sigur c vntorul nu se nelase.
Romanii! strig Dates.
Se vedea ca prin cea, i tot cei care sriser speriai, priveau n vale spre Sargeia, dar
vedeau nimic.
Spre turn! Spre turn! se auzir i alte strigte, mai ndeprtate, ale celor care pzeau din
colo de sanctuare.
Toi se ndreptar ntr-acolo, cu att mai nedumerii, cu ct nu vedeau i nu auzeau nimic.
Romanii, cnd vzur c au fost simii, ddur drumul cailor s alerge, tiind c galopul i
mai mult pe daci.
Cavaleria?!!
Cum de ajunseser aceti cavaleriti n vrful muntelui? La orice se ateptau dacii, numai l
a asta, nu. i, cu adevrat, se nspimntar.
Din rritura pdurii aprur clri maurii lui Quietus, strignd i ndemnndu-se ntr-o limb
speria, prin sunetele cu totul noi. Dacii cunoteau ndemnurile romanilor.
Nvlir n clipa n care era atta lumin nct s se poat vedea duman cu duman.
Cei mai muli dintre daci nu mai vzuser oameni cu pielea tuciurie, care s cl�nu mai
sreasc fr s in frul, n fiecare mn avnd cte o arm.
n clipa cnd maurii i ddur drumul la vale, mboldind caii din clcie, dinspre Sargeia s
zir pedestraii, urlnd.
Dacii se ndreptar mai nti spre mauri, dar, auzind strigtele pedestrimii, se ntoarser, n
emaitiind ncotro s ridice nti sabia.
Cei din valul al doilea, spre mauri! strig Dates, i porunca lui fu repetat de altul
i de altul. Cei din primul val s ain calea pedestrailor!
Calea pedestrailor! Calea pedestrailor! fu repetat porunca, de zeci, de sute de ori.
Dup primele clipe de spaim, fiecare dac i pstr locul, dar era trziu, pentru c maurii
unseser n mijlocul lor. Din goana calului, dumanul tia deodat n dreapta i-n stnga, cu
dou minile, innd friele n gur.
Caii! Rpunei caii! se auzi porunca unui comandant. Arcaii s trag n cai!
Nu puteau azvrli sgeile dect cei care erau foarte aproape i inteau la sigur. Ceilali st
eau degeaba cu sgeile n coard, puteau lovi i de-ai lor.
Maurii galopar de-a lungul valului de pmnt, apoi se repezir n sus, spre platoul sanct
uarelor. Aici erau cteva plcuri de oteni daci, toi hotri s piar dect s lase n mna
rile lui Zamolxis. Ei luptau chiar sub conducerea lui Vezina, prins de nval n afara
zidurilor, n sanctuarul mic.
Clreii ddur buzna n sanctuare. Coloanele se nlau pn deasupra cailor, dar maurii se
uptnd, de la bru n sus. Copitele cailor bocneau sec pe lespezile de bazalt. Pitii n sp
atele coloanelor, dacii tiau cu vrfurile sbiilor curbate burile cailor ca s doboare clr
eul nzuat, apoi se repezeau i-l luau n brae, cutndu-i beregata cu cuitul. Muli murea
raele ncletate de maur, nct cu greu mai puteau fi desprini.
Din cetate se auzi cornul sunnd primejdia, i poarta dinspre sanctuare se deschise,
lsnd s ias cetele de lupttori, care se aruncar n btlie urlnd ca ntotdeauna:
P eeeiii!
Se iviser tocmai la timp, pentru c maurii reuiser s-i mping pe daci spre sanctuarul sub
teran, nconjurndu-i. Vezina, cu sabia n mn, uitase de btrnee i lupta cot la cot cu ce
. Maurii pricepur c el este cpetenia i i fcur loc ntr-acolo. nsui comandantul mauri
ius Quietus, era aici. El porunci ctorva clrei s se retrag puin, ca s porneasc apoi
p, printre coloane, drept spre Vezina. Caii lor aveau piepturile nzuate.
Ceilali mauri, la un strigt al lui Quietus, se ddur n lturi; printre coloane galopar ca
ii orbii de oboseal i hrmlaia din jur. Ei culcar sub copite tot ce le iei n fa. Daci
jurul lui Vezina se trezir sub burile lor. i sfrtecau i piereau strivii de greutatea a
nimalului czut peste ei.
Vezina ncerc s se fereasc de un maur, dar o copit l lovi n cap, doborndu-l. Altul czu
copitele pe pieptul lui, strivindu-l. Un ipt de groaz izbucni din piepturile celor
care l aprau. Moartea Marelui Preot i nspimnt ntr-att, nct btur n retragere. Fug
arul n care pierise Vezina.
Maurii p�
n cetate! n cetateee! porunci el.
Luptnd, se retrgeau spre poart. Rmseser pe valurile de pmnt doar ici i colo civa o
s in piept pedestrailor. Pierir cu toii, dar salvar grosul lupttorilor. Civa mauri,
du-i, ptrunser pn dincolo de pori, o dat cu ultimii oteni, i ura din piepturile dacilo
se revrs n ntregime asupra lor, nimicindu-i.
Cetatea era salvat!
Clreii mauri mai galopar de-a lungul zidului, dnd chiote nspimnttoare, vrnd s bage
i dinuntru. Fur primii cu o grindin de pietre i sgei i se retraser spre vale.
nsui Traian inu s elogieze n faa comandanilor atacul lui Quietus. mpratul recunoscu m
ele maurului, socotind c luptele pentru cucerirea Sarmizegetusei fuseser astfel sc
urtate cu multe zile, salvnd nenumrate viei de soldai din legiuni.
n faa lor se ridicau ns zidurile cetii!
Copiii mai mriori intrau n case, n locuinele-turnuri ale tarabostesilor, chiar n locui
na-palat aa poruncise Decebal i ieeau din ele crnd n spate scaune, mese, paturi i
alte lucruri din lemn, pe care le aduceau n mijlocul cetii. Scoteau fiecare scndur, f
iecare oblon de geam, i le crau la focul cel mare. Mamele erau cele care le arunca
u n flcri, nteindu-le ca brbaii s poat pune deasupra lor trupurile lupttorilor strp
le romane.
Era noapte, i focul din mijlocul cetii lumina pn departe, iar fumul purta pn n tabra
ilor mirosul de carne ars. Dacii i trimiteau otenii la masa lui Zamolxis, pentru c toi
pieriser vitejete, dup dorina marelui zeu.
Jos, n vale, un rug la fel de nalt, trimitea lui Joe soldaii izbii de pietrele pratii
lor, rnii de sgeile arcurilor sau stropii de uvoiul de smoal ncins. i Joe i primea
entru c toi pieriser vitejete
Nici un mort nu trebuia s rmn pe cmpul de lupt.
Romanii aveau pdurile la ndemn, pentru a-i arde morii, dacii nu le mai aveau. Ei i tri
teau vitejii la Zamolxis arzndu-i cu mesele i scaunele din case.
Muriser muli. Se terminaser paturile, i obloanele, i mesele, i fur desprinse brne din
se i indrila de pe acoperiuri. n fiecare noapte rugul se nla s schimbe n cenu trupu
e cu puin mai nainte apraser cetatea.
Trecuser multe zile de cnd piereau, unul cte unul, rrindu-se numrul celor care pndeau
pe ziduri. i omorau sgeile, i sbiile n atacuri, i mai ales setea i lipsa mncrii. Fl
ului fceau s sclipeasc i mai tare ochii ieii din orbite de sete. Traian abtuse priau
trecea prin cetate i ateptase ca lipsa apei s ngenunche cerbicia dacilor. tia ct de m
ari sunt bazinele, ct timp vor avea de but din ele. i dac pornise iar atacurile, era
din cauza bnuielii c cei din cetate au vreo fntn sau bazine mai mari dect tia el. Altf
el cum s rabde atta? Nu tia c muli dintre cei care se zreau pe ziduri mureau cu ochii
spre el i cu buzele ncletate, ca s�i mureate nu cear ap. Rmneau epeni i, numai c
nea schimbul i-i mica, se prvleau jos.
Noaptea otenii se lungeau s se odihneasc puin, ca s fie buni a doua zi s in sbiile n
timp ce femeile i copiii nteeau focul sub cazanele cu smoal i plumb, ncinse n tot timp
ul. Dumanul ataca mereu, cnd ntr-o parte, cnd n alta, hruind i spernd s fac o sprt
re s se strecoare. n cetate se fcea economie la smoal, la pietre, la sgei. Dac fiecare
piatr i fiecare sgeat ar fi rpus un duman, tot nu ar fi fost de ajuns. Dar cum s loveas
c ntotdeauna, cnd romanii se apropiau ocrotii de scuturi, pe cap cu coifuri lucioase
, cu pieptul nzuat? Nu mai aruncau dect atunci cnd i prindeau crndu-se pe ziduri. Atu
tiau funiile, rsturnau scrile, rostogoleau bolovanii, vrsau smoala i plumbul din oale
le luate de pe foc. Privite din afar, zidurile artau jalnic. Dre de smoal ntrit se scur
geau de la metereze spre pmnt, pete de snge nvineit artau locul unde cu o zi, sau dou,
sau trei n urm fusese proptit o scar pe care se avntaser din afar soldaii din legiune.
umul nnegrise i el piatra, acolo unde arseser turnurile de asediu, dup ce din cetate
se aruncaser n ele cli mbibai cu rin.
Romanii simeau c dinuntru rezistena e din ce n ce mai slab i mai disperat. Muli oten
att de slbii, nct nu mai puteau ridica sbiile, i atunci, cu ultima licrire de putere,
riau romanul ajuns pe culmea zidului i se aruncau n gol cu el, frngndu-i amndoi oasel
ot ar fi murit de sete.
Se lumina de ziu. Dates i Ziper treceau din om n om, s se asigure dac mai pot lupta s
au dac nu, s trimit pe altcineva n loc. Romanii obinuiau s dea atacul n zori.
Patru oteni crau un vas mare de smoal, abia luat de pe foc. Bgaser doi pari prin urec
hile vasului i-abia l duceau. Otenii care se ndeletniceau cu aprovizionarea celor de
pe ziduri erau cei mai drmai. Unul dintre ei mai ales, clca de parc mergea cu ochii n
chii, ovind la fiecare pas. N-avea cine s fac aceast treab n locul lui.
Dates i Ziper se privir ngrijorai. n fiecare diminea i gseau mai lipsii de puteri.
Numai el, dintre cei patru, i salut. Dates l recunoscu i tresri speriat. Oare el s fie
?!
Din uriaul Durdan nu mai rmsese dect glasul lui gros, dar i el stins. De sete parc se m
puinase i oasele i se scurtaser, prea un om obinuit, adus de spate, cu obrajii scoflcii
i ochii sticloi ieii din orbite. Privirea lui Dates rmase pe minile lui, pe care le ti
a mari i puternice. l purtaser pe sus, cnd fusese rnit la picior. Acum captul parului l
ineau dou palme uscate, cu pielea nnegrit i zbrcit ca scoara stejarului. Umerii i se
staser, iar ndragii erau petrecui n fa i legai strns cu cureaua, s nu cad de pe el.
Seder unde e? ntreb Dates.
Se ateptase ca unul dintre cei patru s fie prietenul nedesprit. Durdan art cu capul sp
re grmada de cenu din mijlocul cetii, unde erau ari morii. Micul Seder era acum la masa
lui Zamolxis.
Ridicar vasul i, cnd s porneasc, cel mai slab dintre ei se mpletici i czu. Smoala se v
este el. ncercnd s se ridice, mai ru se tvli n lichidul ncins. Se zbtu, gemnd nbu
rdea mai tare�e zb ma acolo punea palma, i cnd o trgea rmnea carnea sngernd pe car
scurgea smoala.
Dates vru s se arunce spre el, dar Ziper ip, prinzndu-l de bra:
Nimic nu-l mai scp! De smoal nu scapi. Se lipete de tine i te arde.
Privir neputincioi la zvrcolirile din ce n ce mai slabe ale oteanului oprit. Smoala i a
coperise faa i ochii; se zbtea orb, cutnd un sprijin. Apoi, gemnd o dat lung, de parc
ar fi eliberat dintr-o strnsoare ngrozitoare, el se lungi linitit la pmnt i rmase nemi
t.
Aceast ntmplare mrunt n mijlocul luptelor de fiecare zi, cnd zeci i zeci de ali lupt
iereau, ddu de gndit celor doi tineri. Vzuser amndoi deodat slbiciunea celor care mai r
eser n via i i trau paii de ici, colo. Cine s mai lupte pe ziduri, dac toi otenii
u pe picioare?
Curtea cetii, pn deunzi nesat de oameni, era goal.
Focul i trimisese pe cei mai muli la Zamolxis.
Trecur mai departe. n dreptul bazinelor vzur irul celor care i ateptau poria de ap p
aceea: mai mult femei. Unele luau cana i o ddeau copiilor, s-o soarb, iar ele doar
i umezeau buzele. De a doua zi, nu vor mai avea nici cnia pe care o primeau dimineaa
.
Copiii plnseser zile ntregi cernd ap. Acum se nvaser, tiau c tot nu primesc i tce
mai aveau nici putere s plng. Ateptau cu buzele arse i pielea uscat s nghit de ctev
din cni, apoi plecau inndu-se de poalele mamelor i se lungeau ntr-un col, pe cte o bl
oaie, s moie pn spre sear, cnd se aprindea focul pentru ars morii. Atunci se ridicau
au scnduri.
Trecnd dintr-un loc ntr-altul, Dates i Ziper se convinser n ziua aceea c nu mai puteau
rezista, dar nu ndrzneau s rosteasc acest gnd. S prseasc Sarmizegetusa? Dar ce le ma
a?
Cu toate astea, gndul retragerii revenea mereu n mintea lor. Piereau cu toii de set
e, pe cnd n afara zidurilor se puteau nzdrveni i porni mai departe lupta, din spatele
altei ceti.
Cnd aproape dduser roat zidurilor, auzir cornul din vrful locuinei-palat vestind apropi
erea romanilor. O nou lupt ncepea.
Dates i Ziper alergar spre partea unde romanii ridicaser un turn de asediu. Cornul
suna din ce n ce mai grbit, mai rscolitor. Lng cornist apruse i Decebal, s priveasc c
ntmpla i s dea poruncile necesare. El fu cel care, dndu-i seama c dumanii atac numai
rtea turnului, porunci ca otenii de pe celelalte ziduri s vin n partea aceea.
Turnul prinse a se mica pe roile lui grele, fr spie, mpins de vreo douzeci de soldai a
iliari. n spatele lui venea grosul pedestrimii. Cnd turnul era lipit de zid, soldai
i se crau pe scara dinuntru i apreau n cerdacul fcut la o nlime mai mare dect zidu
s poat sgeta n jos. Balbul fusese cel care poruncise construcia acestui turn foarte na
lt, de pe care se putea sri pe zid sau n cetate, dup ce arcaii trgeau i fceau gol n ju
Mai avuseser trei turnuri nalte ct zidul. n clipa apropierii, din cerdacul lor ajun
geau doar la nivelul zidului; nu puteai s ptrunzi nuntrul cetii. Mai mult, dacii de pe
ziduri se avntaser�ul cetnt n turn, reuind s-i azvrle jos pe romanii puini la num
n cauza locului strmt. Dates trimisese s atace turnul oteni unul i unul, cu plato luat
de la prizonierii romani.
Balbus nchipuise acest nou turn, nalt, n care nu puteau nvli dacii, i nici nu puteau sg
eta prea bine de jos n sus, soldaii fiind aprai de podeaua cerdacului.
Cnd turnul fu aproape de ziduri, Dates nelese primejdia cu att mai mare cu ct se ivir i
auxiliari purtnd scri lungi, n timp ce soldaii din turn sgetau, ca s fac loc gol n ju
auxiliarii propteau scrile de zid i urcau. Fu imposibil ca cineva s rmn n apropierea t
urnului. Otenii daci se ferir n spatele caselor, ateptnd ca dumanul s vin spre ei. Zip
i ddu seama de primejdia de a-i lsa pe romani s ptrund n cetate i apoi s se lupte c
Era mai uor s rpui dumanul la ziduri, unde soldatul urca scara i-l puteai da peste ca
p. Dincoace de zid, lupta nu mai era egal, romanii fiind n zale de fier i cu scutur
i greu de rzbit, iar dacii luptnd cu cmaa descheiat la gt.
Dup mine! strig el, alergnd spre turn, dar lipit de zid.
Zece, cincisprezece pai se aflau sub btaia sgeilor romane, apoi intrau chiar sub cer
dacul turnului. Dates, din cealalt parte, strig i el celor din jur:
Dup mine!
Pierir civa, dar se trezir un grup de oteni hotri sub cerdacul turnului, cu arcurile
ile gata de lupt.
Romanii sreau nu prea departe, i cum picau, cum erau luai n primire de cei care pndea
u.
Arcaii! Arcaii! strig Ziper.
Stteau cu arcurile pregtite i, mai nainte ca romanul s ajung jos, l sgetau. Cei care a
ngeau teferi, primeau sgeata n bra, sau n cap, sau n picior, i chiar dac nu mureau, nic
i buni de lupt nu mai erau.
Dates vzu capul unei scri aprnd chiar lng umrul lui. Se mica la fiecare pas al celor c
e urcau. Pitindu-se sub zid, atept cu vrful sbiei n sus. De cum apru romanul, l i mpu
i urletul de durere i spuse c nimerise bine. Al doilea nu se mai avnt ca primul. Mai
nti se ivi sabia lui, i intre Dates i el ncepu o lupt pe via i pe moarte. Era putern
priceput, i nu-i fu uor s-l rzbeasc. i repezi sabia spre el, dar romanul se feri, i v
de fier se propti n zid, rupndu-se. Rmnnd n mn cu un ciot, strig s i se dea o sabie
se aduc, al treilea roman i apruse. Vznd soarta celor dinaintea lui, se trnti pe burt
se tr pe limea zidului, ca s nu poat fi mpuns. Dates se trezi cu coiful lui chiar deasu
pra capului. ncepu o lupt inegal. tiind c nu-l va putea strpunge cu sabia rupt, Dates s
e repezi i-i prinse coiful, rsucindu-l. i simi gtul trosnind. Un alt otean apruse lng
Dates i fcu semn s-l prind pe roman de picioare. Se urcar amndoi pe zid i-i ddur dru
pe scar, de-a curmeziul ei. n cdere, i mtur pe toi cei care tocmai urcau.
Sus! strig Dates.
Prinser fiecare cte o parte i traser scara pe zid.
ntre timp Ziper inuse piept celor care sreau din turn sau urcaser pe celelalte trei
scri. Romanii prinseser curaj vznd c din acest turn pot sri n cetate i pot lupta desch
cu dacii. Dac nu reueau de data asta scestpta desta pun stpnire pe o parte din cetate,
era pentru c nu pregtiser destul de multe scri i cel puin dou turnuri de asediu. Auxil
iarii lucrau n mare grab la altele.
Aa se gndea i Traian care privea din apropiere lupta.
Decebal, vznd desfurarea btliei, ddu o porunc scurt i un otean de lng el se grbi
parte. La puin timp, dou catapulte fur ndreptate spre turn i-i slobozir sgeile lor lu
ct o suli. Prima veni cu atta putere, nct trecu prin scndura groas. A doua trecu prin
i soldai deodat nirndu-i ca ntr-o frigare. Dacii scoaser strigte de atac i se avntar
mult tragere de inim la lupt. Era ultimul lor avnt.
Pe lng zid, doi oteni duceau un vas cu smoal, nu prea mare, dar clocotind. l urcar pe
zid. Cnd s-l rstoarne, unul dintre ei primi o sgeat drept n piept i se cocrj, prvli
afar. Cel rmas n via, vznd c pe scar urcau ali romani, se plec i lu singur oala
urere, simindu-i pieptul gol i palmele arse de vasul ncins, dar nu-i ddu drumul. ipnd,
se ndrept cu el spre scar, i se plec peste romanii care urcau, arzndu-i. Cu braele arse
, ncletate pe oal, se prbui. Ali doi, la ndemnul lui Dates, traser scara. Fcur i ei
vedeau c fac Dates i ali trei oteni. Luar scara ca pe un berbece i o repezir n cerdac
turnului, n care acum erau nfipte opt sgei lungi.
De la o distan ceva mai mare de locul luptei, copiii mai mriori aruncau cu toat puter
ea pietre.
Traian nelese c nici de data asta nu ctigase btlia, dar tia ce are de fcut.
Din pdure, trompetele sunar ncetarea atacului, i turnul greoi se ndeprt de zid.
Lupta ncet tot att de brusc cum ncepuse. Dacii rmaser cu braele czute pe lng trupuri
d deodat oboseala i lipsa de putere. ndrjirea din ei i ntrise, le dduse fore pe care
uiau c le mai au. Acum iar erau nite biei oameni sleii de sete, cu ochii arznd, cu pi
cioarele tremurnde, care se prvlir acolo unde erau, s-i trag sufletele. Nu mai avur pu
re nici s-i strige bucuria de a fi respins i acest atac.
Decebal i chem la el pe cei doi tineri i privir mpreun, de sus, din cerdacul locuinei-p
alat, trupurile fr vlag, lungite pe pmnt. Femeile le aduceau cte o can de ap, le ridic
capetele i le ddeau s soarb.
Regele oft adnc i, dup ce mai tcu un timp, mucndu-i buzele groase, spuse:
La noapte plecm din Sarmi.
Nici unul n-a mai ndrznit s rosteasc o vorb.
Din cas n cas treceau oteni cu omoiogul de cli muiai n rin i ddeau foc. Nu trebu
ma lor, numai cenu s gseasc dumanul.
De sub locuina-palat pornea un tunel care ieea tocmai n mijlocul pdurii, ntr-o grot bi
ne ascuns. Mai nti fur trimise femeile i copiii, nsoii de civa oteni cu porunca de
prin pdure, ocolind crestele munilor, pn la Capidava, nc necucerit de duman. Plecaser
i nainte civa oteni s vesteasc sosirea i s pregteasc ceva cai, pe care s clreasc
es mai btrni i femeile lipsite de putere. Livia i Curta plecar o dat�emeile o cu toa
te femeile.
Cnd ntunericul nopii fu spart de primele flcri izbucnite n cetate, Traian rsufl uurat
sigur c a nvins. Dacii i ardeau cetatea. A doua zi se vor preda, sau i va gsi pe toi m
ori. Nu s-ar fi mirat ca n zori s gseasc o cetate pustie i ars.
Decebal hotrse ca o mn de oameni s mai rmn, s pstreze ct o putea cetatea, pentru ca
s se poat ndeprta. Regele prsi cetatea printre ultimii. Dates i Ziper rmaser s nfru
ru ultima dat dumanul, a doua zi. Erau siguri c n zori Traian i va trimite trupele la
atac.
i aa fu.
Cnd turnul se urni spre cetate, l primir cu sgei de catapult, mai mult pentru ca s-i f
simit prezena. i bine fcur, pentru c romanii, care se ateptau s gseasc o cetate goa
oteni gata s se nchine, rmaser locului, ateptnd noi porunci. nfuriat, Traian trimise l
atac toate trupele, s termine odat.
Nu gsir o cetate goal, dar se convinser curnd c prea muli aprtori nu sunt. Trecur u
duri i lupta ncepu n cetate, pe dup fiecare cas i fiecare loc unde se putea ascunde un
otean.
Dates poruncise s se retrag pas cu pas spre locuina-palat, rmas n picioare i bine ntr
care aveau s se nchid.
Romanii se trezir curnd stpni pe cetate, dar nu putur ptrunde n locuina-palat, nlat
i de piatr. Ua grea fusese nchis i de-a curmeziul ei pus un drug gros de stejar.
Trecu destul timp pn cnd aduser un berbec, s-o sparg. Dacii nu aprar locuina-palat.
Ct timp romanii sprgeau ua, ei se grbir s fug prin tunel.
Cnd nu gsir pe nimeni, romanii bnuir c trebuie s fie vorba de o ascunztoare i o cuta
Clreii mauri pornir n goana calului dup ei, s-i caute. Cei doi tineri, pitii n pdure
r civa rzlei, i, pe caii lor, l ajunser din urm pe Decebal.
Cnd i vzu, chipul regelui se lumin. Pn n clipa aceea fusese tare ngrijorat. Dar bucuri
lui fu de scurt durat. Oteanul care mergea naintea lor, s pndeasc drumul, se napoie n
n suflet.
n fa sunt clrei romani!
Se convinser c nu se mai puteau strecura mai departe. Romanii nconjuraser locul.
inei-le piept! porunci Decebal oteanului, apoi se ntoarse spre acei tarabostes care l
nsoeau i le spuse: Prieteni, a sosit timpul s plecm la Zamolxis. Romanul e n toate pr
e. Traian ne caut s-i mpodobeasc cu noi carul victoriei. Cine ar putea s rabde o aseme
nea ruine?
Doar ce rostise aceste vorbe, c din vale se i auzir zgomotele luptei. Romanii ddeau
nval, nerbdtori s ajung mai repede la Decebal.
Din locul unde erau, se vedea, pn departe, valea erpuit a unui ruor i coamele dulci ale
munilor mpdurii. Decebal privi lung n toate prile, de parc voia s-i umple sufletul
ginile acelui loc. Privirea ncordat de pn atunci a chipului i se topi. Luptase pn n ult
ima clip, i fcuse datoria.
Se ntoarse spre un tar�"0pt" re abostes din spatele lui i-i spuse:
Zida, tu eti cel mai btrn.
Cel numit i plec fruntea, n semn c a neles, i i trase cuitul de la bru. Fcu un pa
un gest grbit, i tie gtul. Nici cel mai mic geamt nu-i scp de pe buze. Czu i se pri
palmele de pmnt, murind aa.
Dup el, ali conductori de triburi, de ceti, de oaste, i ddur moartea, rmnnd cu deg
e n pmnt.
Voi, copiii mei, trebuie s scpai!
Nu, unchiule! Ne-ar fi ruine! se tngui Dates, avnd pregtit cuitul cu care s-i scurtez
zilele. Vrei s nsoim carul romanului?
Nu, Dates, fiule! Trebuie s trieti! Spune dacilor c am hotrt ca tu s fii regele lor!
rnge-i de prin toate locurile i pornete iar lupta! Caut aliai printre barbari i lupt al
uri de ei!
Dates gemu neputincios. Regele i ncredina viitorul Daciei. Nu-i putea da moartea pe
care o dorea.
Comoara de sub Sargeia Numai voi tii taina ei. Cu aurul de acolo putei cumpra sbii. E
ea din urm ndejde a noastr Nimeni s nu afle taina ei.
Lupta se auzea acum la civa pai. Decebal i ndemn:
Hai, fugii! Fugii! Spunei copiilor votri c ne-am aprat pmntul pn la ultima suflare
Nu uita, Dates, tu eti regele dacilor! Scap-i ara de dumani!
Nu atept rspunsul lor. i nfipse cuitul n gt i rmase o clip drept, privind spre tin
i i vzur ochii albatri zmbind.
Auzir sbiile izbindu-se una de alta i se dezmeticir. Primiser porunca s se salveze i s
heme pe daci la lupt. Trebuiau s scape!
Sus, Ziper!
Erau n apropierea unui stejar gros de nu-l puteau cuprinde doi brbai vnjoi. Se crar p
l lui i rmaser nemicai pn cnd linitea se aternu iar peste acel loc al durerilor. Cob
il i pornir hotri la drum.
Aveau de ndeplinit porunca lui Decebal
{1} Drum public secundar roman, cu calea consolidat printr-un strat de piatr spart.
{2} Mila roman era mprit n 1000 pai, msurnd cea 1,5 km.
{3} Moned de valoare mic.
{4} Bijutier
{5} Dunrea
{6}<&#0;12351>ont/font> Sester = moned care valora 2,5 ai, 4 sesteri fceau un denar.
{7} Vin dulce obinut prin adaos de miere, socotit de cea mai bun calitate
{8} Sava de azi
{9} Dunrea, aa cum o numeau dacii!
{10} Steag reprezentnd un vultur.
{11} Jiul.
{12} Oltul.
{13} La romani ziua ncepea la ora 6 dimineaa.
{14} Mureul.
{15} Geoagiul de azi.
{16} Orova de azi.
{17} Tisa.
{18} E vorba de rzboiul din 8689 purtat de Decebal cu Domitianus.
{19} Nistru.
{20} Mai mult putere au acolo bunele moravuri, dect n alt parte legile bune.
{21} Tisa.
{22} Lng Budapesta de azi.
{23} Camera de dormit.
{24} Cel cu faim bun (n limba greac).
{25} Una dintre cele patru subdiviziuni ale nopii: miezul nopii.
{26} Curse de saci.
{27} Curse de mgari.
{28} Ziua naterii mpratului.
{29} Ziua urcrii pe tron.
Table of Contents
Title page
NTLNIREA
ACAS
CETI CETI
S MORI CA UN VITEAZ!
VULTURUL PLEAC DIN CUIB
NCLETAREA
A SOSIT TIMPUL RSPUNSULUI
TIMOCLES, NEGUSTORUL DE PAPIRUS
N CELE MAI NALTE CERCURI ALE ROMEI
FORTUNA ARE OCHII LEGAI
URMELE FOCULUI
&#0; @lue">