Sunteți pe pagina 1din 198

TREI CAZURI ULUITOARE

roman poliist
secolul al XVIII-lea
Prezentare i traducere din limba chinez de
MIRA LUPEANU i
CONSTANTIN LUPEANU
Colecia CINCI LILIECI
Reprezentarea grafic a Cinci Lilieci constituie un simbol deschis
pentru lumea Chinei dintotdeauna, bucurndu-se de o larg popularitate.
La acest simbol s-a ajuns ca urmare a pronuniei identice, fu, pentru liliac
(mamifer) i pentru binecuvntare notate n scris prin ideograme diferite.
Transmise n mod obinuit sau ocazional, oral sau grafic, cele Cinci
Binecuvntri sau Cinci Fericiri snt: longevitate, bogie, sntate,
armonic i moarte natural, la adnci btrnee. Ele ntrec cu mult sfera de
propagare a unei alte serii de cinci aspiraii, anume cinci idealuri ale vieii,
care in de morala confucianist, de surs crturreasc: omenie, cinste,
bune maniere, nelepciune i sinceritate. Simbolul liliecilor apare frecvent,
cu sens talismanic, pe cele mai felurite obiecte, pe podoabe, pe felicitri.
Am aezat noua noastr colecie inaugurat printr-un eveniment
literar de factur poliist sub bunele auspicii ale celor Cinci Lilieci, n
numele crora acioneaz, pentru mplinirea binecuvntrilor, eroi
remarcabili, aprtori ai adevrurilor curate, frumoase i drepte, ntru
desvrirea spiritului uman.
Fie ca aceast carte i cele care o vor urma s druiasc cititorilor, prin
fora de sugestie a simbolului grafic, nu numai nvtur i desftare
sufleteasc, ci i binecuvntare vieii lor.

Coperta: Scen de circ figurine din ceramic dinaintea erei


noastre
Publicat de Qilinul din Jad n anul 1992
Copyright Mira i Constantin Lupeanu 1992
Toate drepturile rezervate.
Aceast carte nu poate fi reprodus, parial sau total, sub nici o
form i prin nici un mijloc, electronic sau mecanic, fr autorizaia
scrisa din partea Editurii Qilinul din Jad.
I.S.B.N. 973-95133-2-3
Redactor: MIRA LUPEANU
Tehnoredactor: ANA BUTURUGEANU
Tiparul executat la Tipografia Buzu

INTRODUCERE
Am tradus acest veritabil roman poliist n anul 1980, dup o ediie
publicat n Hong Kong, sub titlul: Wu Zetian qi an, Cazuri stranii din
vremea mprtesei Wu Zetian, n aizeci i patru de capitole. Primele
treizeci de capitole alctuiesc cartea de fa, prezentnd reuitele
detectiviste repurtate de magistratul de jude Di Renjie, faimos om de stat
care a trit ntre anii 630 i 700 n fastuoasa Dinastie Tang. Capitolele
urmtoare nfieaz activitatea magistratului la Curtea mprtesei Wu
Zetian (624-705), accentul deplasndu-se pe aventuri erotice i intrigi de
palat; fiind lipsite de valenele poliiste ale primei pri, nu le-am tradus.
n Zhongguo Xiaoshuo shi lue, Scurt istorie a prozei chineze,
Lu Xun dedic un ntreg capitol romanelor de aventur i detectivistic. O
primii scriere de acest gen ar fi aprut n Dinastia Ming (13681644),
incluznd mai multe cazuri penale rezolvate de un magistrat pe nume Bao
Longtu sau Bao Cheng. n dinastia urmtoare, romanul poliist
prolifereaz. Se produce o explozie de asemenea cri, n care crime dintre
cele mai stranii i mai nclcite snt elucidate n lan de magistrai
luminai, precum nentrecuii Shi, Peng, Li, Liu desigur, Di Renjie.
Aadar, romanul Cazuri stranii din vremea mprtesei Wu Zetian
a fost publicat pentru ntia oar n secolul al XVII-lea sau al XVIII-lea.
fiind o compilaie fcut de un anonim dup versiuni populare mai vechi i
n concordan cu literatura la mod n acele timpuri.
n ceea ce privete prima parte, aceea care face obiectul crii de fa,
ntlnim caracteristicile ndeobte cunoscute ale genului poliist: aciune
trepidant, mister, suspans, cutezan, inteligen i inspiraie din partea
eroului-detectiv.
Dincolo de exerciiul enigmistic, cartea mai ofer ceva, i anume
panorama unei societi fascinante lumea Orientului Antic (s nu uitm
c aciunea se petrece n secolul al VII-lea), fapt care adaug creaiei
romaneti rare posibiliti de cunoatere.
Crimele, ca manifestri ale unor indivizi stpnii de duhurile rele ale

pierzaniei, apar pe ct de hidoase i rvitoare, pe att de transparente


pentru mintea lucid i alert a magistratului onest, care, de fiecare dat,
restabilete adevrul. n acest sens, un nalt sim al moralitii, al dreptei i
inflexibilei judeci mpotriva atentatorilor la linitea social strbate
paginile care urmeaz. nsui autorul anonim avertizeaz de la bun
nceput: De cnd e lumea, preacurvia, tlhria, viciul i excesul de orice fel
nu scap, pn la urm, de lege.
Sistemul judiciar chinez, preconizat n urm cu douzeci i trei de
secole de mpratul legendar Shun, a fost desvrit n Dinastia Tang
(618907; i n linii mari s-a meninut pn la nceputul secolului nostru.
Tang Lu, Codul Tang, cuprinde dousprezece capitole i cinci sute de
articole. Spre deosebire de dreptul roman, cel chinezesc are puine stipulaii
n materie civil, concentrndu-se pe latura penal.
n Li Jing, Cartea Riturilor, una din operele clasice confucianiste, se
spune: Cum cerul nu are doi sori, la fel i un stat nu poate avea doi
principi, iar o familie nu poate avea dou capete. Autoritatea feudal era
nsi matricea legii. mpratul se afla deasupra legii, el fiind Fiul Cerului,
iar imperiul ntreg, pmntul i oamenii erau proprietatea lui. Concepia
era confucianist: Riturile nu coboar la oamenii de rnd; pedepsele nu se
ridic pn la mandarini. Specialitii evideniaz unitatea dintre rit i
pedeaps. Legea devenea cunoscut n numele mpratului. Ideograma fa,
care noteaz legea sau dreptul, a fost utilizat pornindu-se de la imaginea
licornului, socotit animal fabulos; n stare s discearn rul de bine.
Administraia cuprindea patru trepte: centru; provincie; prefectur i
jude. Autoritatea suprem n jude era magistratul, numit printele
poporului. El dispunea de un ir de funcionari publici, portrei i
gardieni, cu ajutorul crora supraveghea ordinea (bizuindu-se, la nevoie,
pe comandantul garnizoanei militare, care altfel se afla n subordinea
direct a Ministerului de Rzboi), inea evidena populaiei, strngea
birurile etc. i judeca toate pricinile ivite. Magistratul rspundea de
ntreaga procedur juridic, pornind de la anunarea unei crime i trecnd
prin ntocmirea dosarului, cercetarea leului i judecata. El stabilea

pedeapsa, care era hotrt definitiv pe cale ierarhic, de prefect, guvernator


sau chiar de Xing Bu, Ministerul Justiiei. Erau absolvite de judecat
persoanele sub cincisprezece i peste aptezeci de ani.
Procesele erau publice i numai preacurvia era judecat cu uile
nchise. Pentru recurs era suficient un fel de grev, fcut trei zile i trei
nopi, n faa sediului administraiei, de ctre mpricinat sau rudele
acestuia.
Pedepsele erau n general de o crunt severitate; privarea de libertate
pentru un numr de ani, exilarea n zonele de grani (n vestul deertic
sau n jungla sudic), decapitarea, trangularea, sau o mie de lovituri de
cuit aplicate vinovatului n stare vie, n fapt mcelrirea trupului
acestuia n prile componente.
Pentru ca mpricinaii s fac mrturisiri complete, era permis
tortura, cum se va vedea i din prezentul text. Anumite torturi snt
renumite pentru cruzime, cu att mai mult cu ct se spune c chinezul,
fiin social i civilizat prin excelen, ar fi mprumutat dreptul de la
barbari.
Cartea de fa urmrete investigaiile magistratului Di Renjie n
rezolvarea a trei cazuri dificile. Interesant este c aceste trei cazuri se
nlnuie, ntr-o scriitur i viziune epic aproape moderne. Ca s nu mai
spunem c magistratul Di Renjie, prin talentul, inspiraia i deduciile sale
detectiviste, l anticipeaz cu un mileniu pe renumitul detectiv amator
Sherlock Holmes al scriitorului englez Sir Arthur Conan Doyle (1859
1930).
n versiunea romneasc, am pstrat elemente originale, pitoreti, n
msur s transmit specificul local: titlurile capitolelor; dar i elemente de
stil, de construcie epic popular menite s captiveze interesul
spectatorului, asculttor sau cititor; sintagma introductiv se spune c
i finalul stereotip, care ndeamn la continuarea lecturii.
n schimb, am renunat la pasajele de legtur de la nceputul fiecrui
capitol, care reluau ultimele secvene ale capitolului precedent, procedeu
indispensabil povestirii orale, nu i celei scrise. Am detaat unele repetiii

i secvene nesemnificative, care fceau aciunea s treneze i am eliminat,


de asemenea, anumite raionamente ale eroilor, cele mult prea explicite i
care lungeau astfel materia epic. Toate acestea ne-au aprut a fi lipsite de
interes pentru lectorul romn de astzi, iar pstrarea textului integral ar fi
irosit cteva coli de hrtie, preioase n vremurile pe care le trim. i
asigurm pe cititori c aceste mrunte, liberti nu aduc prejudicii
atmosferei tipic chinezeti.
n sfrit, pentru a nu plictisi i ncurca cititorul cu numele chinezeti
greu de memorat i chiar de deosebit un personaj de altul, am preferat s le
redm n traducere sau s gsim cte un echivalent romnesc celor mai
multe nume de eroi i denumiri de locuri. n cazul personajelor episodice,
oriunde a fost posibil, am renunat la nume, prezentndu-le prin poziia
social sau ndeletnicire: un hangiu, un vnztor etc.
Gndul care ne-a cluzit n permanen a fost s oferim o lectur
plcut, atractiv. Dac am reuit sau nu, ne vei confirma
dumneavoastr, stimai cititori. Noi mulumim tuturor pentru ncrederea
acordat prin lectura acestei scrieri, care are meritul de a fi una dintre
primele cri ale genului poliist n China i poate chiar din lume.
Mira i Constantin Lupeanu

CAPITOLUL I
EMINENTUL UMANIST ESTE NUMIT MAGISTRAT PESTE
JUDEUL TIHNA PROSPERA; SUPUII I NFIEAZ
NECAZURILE N SALA DE JUDECATA
De-i chiar tot omul s inteasc, ct mai de sus, dregtoria,
Puini snt cei s i dea seama de cte cere-un caz penal.
Severitate cumpnit prin legi ce-au dovedit tria
i calea de mijloc n toate, bun vicleug filosofal.
Un magistrat corect supuii i fericete adevrat
i numai un cuvnt dreptate aduce tihna tuturor.
Pilduitoarea judecat a unui mare magistrat,
Am nsemnat-o ca s fie pova ctre cititor.
De cnd e lumea, preacurvia, tlhria, viciul i excesul de orice
fel nu scap pn la urm de lese. Oamenii legii snt aceia care au
puterea s hotrasc cine este vinovat i cine nu. Dac dregtorii snt
cinstii, atunci oamenii vor avea linite i, vieuind n pace i n bun
nelegere, comportarea i morala lor vor fi bune. Vagabonzii i
trntorii, clevetitorii i scandalagii i vor face pierdut urma, n
vreme ce oamenii cumsecade au s-i vad bucuroi de treburile lor.
i dac nite ticloi de aiurea s-ar ntmpla s se stabileasc ntr-un
asemenea loc, pn i ei au s-i ndrepte viaa de la sine. Pentru c
au i ei ochi de vzut i urechi de auzit, ca s priceap ct de aspru
snt aplicate legile i ct de nenduplecat e mprit dreptatea. De
aceea se poate spune c ndreptarea oamenilor de rnd depinde de
cinstea dregtorilor. Nici nu s-a pomenit pn acum vreun dregtor
necinstit care s fi fcut oameni din supuii si nelegiuii. Cinstea
dregtorilor nu nseamn doar c ei refuz s primeasc mit i c
se abin s fac ru. Ea st mai ales n strduina lor de a sluji statul,
fcnd ceea ce alii nu pot sau nu ndrznesc s duc pn la capt,

iar n guvernarea oamenilor reparnd nedreptile n faa crora unii


snt neputincioi i slabi. Ei se cuvine s cerceteze neprtinitor att
iele iscusite ce se pot afla n popor, ct i intrigile complicate din
lumea sus-pus. S dovedeasc cu limpezime pedeapsa cea dreapt
stabilit de cer i s nu se ndeprteze ctui de puin de la ea. Cei
care s-au fcut vrednici de aceste nalte nsuiri au fost onorai nc
din antichitate.
Cu toate acestea, se afl i dregtori care se las uni de mite n
timpul cercetrilor, ori din frica de a nu i pierde poziia,
nedezlegnd rapid cazurile dau verdicte pripite, pe baza
mrturisirilor smulse prin torturi, ori sprijinindu-se pe cteva frme
de mrturii. Astfel de dregtori nu au izbutit s-i fac nici mcar o
cultur pentru sufletul lor i de aceea nici nu ar trebui s fie
vreodat numii conductori peste alii. Pentru c n ce fel ar putea
asemenea oameni s i fac supuii cinstii i s vegheze la linitea
oamenilor simpli?
n clipele mele de rgaz, rsfoind cri vechi i cri noi i
cutnd prin tot felul de cronici, am dat peste istorisirea sinistr a
unor cazuri penale dezlegate de judectori faimoi de odinioar.
Dar puine dintre acestea pot sta alturi de ce este scris n
nsemnarea de fa.
Cartea aceasta nfieaz cercetri penale complicate, crime
zdrnicite, uluitoare isprvi detective i soluionri minunate n
cazuri nclcite. Ea povestete despre oameni care au ucis pentru a
putea s triasc pn la captul zilelor lor ntr-o aur de sfinenie;
despre aceia care au svrit omoruri pentru a strnge nespuse
bogii; despre oamenii care au ajuns amestecai n crime prin
legturi de adulter; despre indivizi care au fost lovii de o moarte
aprig bnd licoarea otrvitoare destinat altora; despre oameni care
prin vorbele aruncate n glum au atras asupra lor bnuieli grave i
care, dei nevinovai, abia au scpat cu viaa de la o pedeaps
crunt. Acestor ntmplri nu li s-ar fi putut da niciodat de capt,

dac nu s-ar fi aflat un magistrat capabil i srguincios, care n


anumite mprejurri, schimbndu-i vocea i vemintele, a mers,
nerecunoscut de nimeni, s fac el nsui cercetri secrete, i care
uneori a fcut i pe fantoma de pe lumea cealalt, numai i numai
pentru a gsi soluia unui caz, pentru a ndrepta un ru i pentru a
pune mna pe un uciga, ducnd astfel la bun sfrit cele mai ciudate
i mai uluitoare procese.
Acum, cnd zefirul de primvar ispitete la trndvie, iar eu am
timp berechet la ndemn, atern n scris aceast istorisire pe care o
druiesc cititorilor. Neavnd ndrzneala s spun c povestirea
acestor stranii ntmplri va fi spre nvtura oamenilor i c le va
mbunti moravurile, m ncumet totui s sper c citirea ei le va
oferi mcar prilejul petrecerii plcute a ctorva ore, altfel
plictisitoare.
ntr-un poem se spune:
Odat puse-n scris aceste prea ciudate i dejucate cazuri,
Nu-i om s nu-l admire pe-al timpurilor duse judector;
Bogat la suflet, minte ascuit, cel mai corect aprtor
Dreptii, prin neuitate fapte ce-au ndreptat necazuri.
Cartea de fat aduce sub ochii cititorului cteva isprvi ale unui
mare mandarin care a trit n timpul glorioasei dinastii Tang, n anii
de domnie Zhongzong1.
Numele lui de familie era Di2, numele personal Ren Jie,
1 Secolul al VII-lea.
2 Numele de familie al magistratului. Di, nu are sens, denumind o seminie din

partea de nord a rii. Numele personal Ren Jie l transcriem n text prin
traducerea n limba romn, ca de altfel cele mai multe nume proprii din roman,
pentru uurina lecturii i pentru c aa snt ele receptate de cititorul chinez.
Autorul anonim nici nu le-a ales la ntmplare. Numele chinezilor snt fie pornite
din realitatea nconjurtoare, fie poetice, filosofice, morale. n felul acesta, cititorii
i vor face o prere despre sensul numelor chinezeti care nou ni se par att de

Eminentul Umanist, iar apelativul literar pe care l adoptase era


Moralitate Exemplar, fiind originar din Taiyuan, provincia Shanxi.
Omul acesta a dovedit o cinste exemplar i o nelepciune
ptrunztoare, nct a fost numit, la timpul cuvenit, ntr-o poziie
nalt la Curtea mprtesei i, prin memoriile sale fie i
curajoase, adresate tronului, a pus umrul la depirea nu puinelor
impasuri prin care a trecut ara. Pentru serviciile sale credincioase, a
fost mai trziu numit guvernator i n cele din urm nnobilat
principe.
Faptele lui de o via au fost trecute cum se cuvine n cronica
Dinastiei Tang. Cu toate acestea, o sum de ntmplri privitoare la
cariera timpurie a Eminentului Umanist au fost fie omise, fie numai
fugar tratate n hrisoavele oficiale. Acestea trebuie cutate n
nsemnrile istorice minore, aflate printre catastifele oraelor n care
el a fost magistrat, dar i n alte lucrri de acelai fel. Pentru c
aceste ntmplri mai puin cunoscute nu snt de un interes deloc
sczut. Ele contribuie la sporirea veneraiei noastre pentru el. Aceste
mprejurri l arat a fi fost nu numai un slujitor credincios
mpriei, dar i un magistrat nelept, un mare dregtor care a
mbinat spiritul neobinuit de ptrunztor cu o comportare
ngduitoare i iubitoare de dreptate. Ca magistrat de jude, el a
izbutit s dea de capt unui numr uluitor de cazuri penale stranii i
misterioase. El s-a artat nc din copilrie drept deosebit de
nzestrat de ctre ceruri, cu rvn la carte i cu nelegere larg a
lucrurilor. La vrsta de optsprezece ani, terminase de studiat toate
crile strvechi i, dat fiind talentul su ieit din comun, fusese
numit dregtor. Curnd, ducndu-i-se faima, a fost nlat magistrat
greu de pronunat, de memorat. n plus, trebuie inut cont c numele nu snt alese
ntmpltor, ele avnd funcie real pe linia caracterizrii personajelor, deoarece
autorul nu va numi niciodat un personaj negativ s zicem Moralitate
Exemplar, iar pe o femeie urt i btrn Floare de Prunior, care are conotaii
erotice cunoscute.

peste judeul Tihna Prosper.


De ndat ce i-a luat slujba n primire, magistratul Eminentul
Umanist s-a pus de ndat pe treab, strduindu-se s-i strpeasc
pe nelegiuii i s-i ocroteasc pe cei cinstii, punnd la punct i
pricinile de judecat rmase nerezolvate.
n ndeplinirea acestor sarcini mpovrtoare, s-a bucurat de
ajutorul priceput a patru slujitori demni de toat ncrederea sa.
Doi dintre ei, Qiao Tai, Lungil, i Ma Rong, Armsarul, fuseser
haiduci. Odat, pe cnd magistratul cltorea cu treburi oficiale spre
capital, a fost atacat de nite necunoscui. El a neles dintr-o
privire c Lungil i Armsarul, departe de a fi nite hoi de rnd,
erau brbai fr seamn de viteji, pricepui n artele mariale. S-a
gndit atunci c ar putea prea bine s ncerce s-i aduc pe calea cea
bun i chiar s-i foloseasc ulterior, ca ajutoare iscusite n
ndeplinirea treburilor dregtoreti. n felul acesta talentele lor
puteau fi puse n slujba mpriei. Astfel, fr s catadicseasc s se
ascund, le-a ieit n fa i le-a poruncit cu asprime s se
potoleasc. Li s-a adresat apoi cu deosebit pricepere.
Ne-am apucat amndoi de ndeletnicirea asta josnic, au
mrturisit ei, numai fiindc n mprie este o mare harababur i
mpratul este nconjurat de mandarini nemernici. i neavnd noi
nimic pe lumea asta dect trupurile noastre puternice i tiina
artelor rzboinice, dar i fiindc nu am gsit pe nimeni care s vrea
s l slujim, nu am vzut alt cale de ales dect aceea de a lua
drumul codrului. Prea Cinstitul Magistrat ne-a vorbit cu atta
buntate, c nu mai avem alt dorin, dect s ne fie ngduit de aici
ncolo s ne supunem fr ovire poruncii voastre, ca astfel s ne
artm mulumirea pentru bunvoina acordat acum.
n felul acesta a fcut magistratul, din cei doi viteji, aghiotanii
si.
Alt slujitor se numea Hong Liang, Torentul; vechiul i btrnul
servitor, care l cunoscuse pe magistrat de mic copil. Dei naintat n

vrst, Torentul era un om curajos, care nu se ddea n lturi de la


nici o ncercare, orict de primejdioas sau delicat, dovedind un
tact considerabil i un dar nnscut de a da de firul lucrurilor.
Cel de al patrulea aghiotant era Tao Gan, Mintosul, odinioar un
punga fr cpti, care ntre timp se ndreptase, schimbndu-i
apucturile, i ajunsese portrel. Ca un fcut, muli i purtau pic i
fiind el necontenit urmrit i hruit de aceti vechi dumani, i-a
gsit pn la urm linitea, intrnd n slujba magistratului. Era un
om priceput la multe i foarte dibaci, fapt pentru care a i ajuns
ajutorul magistratului, alturndu-se grupului alctuit de ceilali trei
prieteni nedesprii.
De cnd i preluaser nsrcinrile n Tihna Prosper, toi patru
se ndeletniceau cu investigaiile secrete, ajutndu-l pe magistrat s
fac lumin n nu puine cazuri penale nespus de nclcite.
ntr-una din zile, pe cnd magistratul edea n cabinetul su,
aflat n spatele slii de judecat i era ocupat cu nite treburi
curente, a auzit pe neateptate btaia rsuntoare a gongului de la
poart. Fiind ntiinat astfel c i se nfia un caz, i-a pus n grab
roba i boneta i a intrat n sala de judecat, aezndu-se la masa sa
nalt. Slujbaii, portreii i ali oameni mruni ai legii se aliniaser
deja n dou iruri, jos, naintea lui, pe stnga i pe dreapta mesei.
Cutnd spre intrare, magistratul a dat cu ochii de un om de rnd, de
vreo patruzeci i ceva de ani. El prea peste msur de rvit, iar
faa i era npdit de transpiraie. Rmsese intuit locului, strignd
necontenit c i se fcuse o mare nedreptate. Magistratul a poruncit
portreilor s-l aduc pe om nuntru. Pe cnd omul ngenunchea n
faa mesei, i s-a adresat cu vorbele acestea:
Cine eti i ce necaz mare s-a abtut asupra ta c ai lovit
gongul naintea ceasului la care tribunalul se deschide?
Nensemnata mea persoan, a nceput omul plin de respect,
se numete Kong Wande, Moral Infinit. Snt din satul ase Li 3,
3 Li este unitate de msur, semnificnd 500 m. Ea va mai fi ntlnit n text.

aflat dincolo de poarta de sud a oraului. Am o cas destul de


ncptoare, ns o familie mic, aa c folosesc cea mai mare parte a
locuinei mele ca han. De mai bine de zece ani mi vd linitit de
aceast treab. Ieri pe la lsatul serii, mi-au picat doi negustori de
mtsuri care cltoreau cu afacerile lor. Mi-au zis c veneau din
Huzhou i c erau numai n trecere, fcndu-i negustoria de-a
lungul drumului. Cum se nnoptase bine, ei doreau s fac un popas
la hanul meu. Am vzut c snt oameni mult umblai i le-am dat
numaidect o camer. Au cinat, au but; au rs i au discutat, fapte
care pot fi dovedite cu civa martori. Azi diminea, cu puin
nainte de a se crpa de ziu, cei doi negustori au plecat. Mai apoi,
pe neateptate, n cursul dimineii, cam pe la ceasul dragonului 4,
gardianul satului, Hu De, Strinul, a venit s m vad, zicndu-mi c
fuseser gsii doi mori la marginea drumului, n faa porii din
vecintate. Oamenii tia doi, s-a rstit el la mine, i-au fost
oaspei la han i nu este altul care s-i fi omort i jefuit de bani,
dect tu. Dup ce ai svrit omorurile, le-ai trt cadavrele pn la
poarta trgului. Fcndu-m astfel vinovat de o crim aa de
cumplit, mi-a aruncat cele dou leuri n faa hanului, nainte ca eu
s pot rosti un singur cuvnt n aprarea mea. Dup aia s-a pornit s
strige i s m amenine, cerndu-mi cinci sute de liang5 de argint ca
s-mi treac sub tcere crima ce a fi svrit-o. Oamenii tia doi
au venit la hanul tu, a urlat el, i prin asta e clar ca lumina zilei
c tu le-ai fcut de petrecanie, i dup aia le-ai trt corpurile pn n
pia, ca s tergi toate urmele nelegiuirii. Eu am pornit-o
numaidect ncoace, abia trgndu-mi sufletul npstuit, ca s l rog
pe Prea Cinstitul Magistrat s fac dreptate.
La auzul acestor cuvinte, Eminentul Umanist l-a privit pe omul
Aezare aflat la 3 km de capitala judeului.
4 Chen, ntre 7 i 9 dimineaa
5 Liang este unitatea de msur de greutate, echivalnd cu 50 de grame. Este
vorba de circa 25 de kilograme de argint pur.

ngenuncheat dinaintea mesei judectoreti i a neles c, n mod


sigur, nu aa putea s arate un uciga primejdios. Pe de alt parte,
cazul nfiat nu era deloc simplu i desigur c nu putea hotr ceva
doar dup spusele omului pe care l avea n fa. Ca urmare, i s-a
adresat:
Pretinzi c eti un om cinstit. Cum se explic atunci c
gardianul te-a tratat numaidect ca pe un uciga? mi vine greu s
cred c eti cu adevrat omul nevinovat drept care te dai. l voi
asculta i pe el, pentru a-i verifica declaraia.
Spunnd acestea a poruncit unui portrel s-l aduc pe gardian
i curnd a fost introdus n sal un brbat de vreo treizeci de ani.
Faa i era plin de zbrcituri i era nvemntat ntr-o rob albastr.
ngenunchind n faa magistratului, a vorbit astfel:
Umilul Hu De, gardian n satul ase Li, l salut plin de respect
pe Prea Cinstitul Magistrat. Crima aceasta cade sub jurisdicia mea.
Azi diminea am vzut corpurile a doi oameni zcnd lng drum,
n faa porii pieei. La nceput nu am tiut de unde veniser aceti
oameni, dar ntrebnd n dreapta i n stnga, am aflat de la stenii
din vecintate c cei doi trseser peste noapte la hanul lui Moral
Infinit. Prin urmare, l-am interogat, artndu-i c era ct se poate de
clar c el trse cele dou cadavre n pia, dup ce svrise
omorurile pentru a-i jefui pe negustori. Dup spusele lui cei doi
prsiser hanul nainte de ivirea zorilor. Or la vremea aia erau deja
oameni pe drum i n-am auzit ca cineva s se fi ntlnit cu niscai
strini. Pe deasupra, ntrebndu-i pe oamenii care locuiesc pe lng
pia, a reieit c nici unul din ei nu auzise mcar un strigt de
ajutor. Faptele astea dovedesc, spre mpcarea mea, c victimele au
fost omorte n timpul nopii la han i c numai dup ia Moral
Infinit le-a adus corpurile pn la poarta trgului, pentru ca aa s
nlture orice bnuial ce ar fi czut asupra sa. Vinovatul aflndu-se
deja aici, eu i cer Prea Cinstitului Magistrat s porneasc o aciune
mpotriva lui.

Argumentaia gardianului i s-a prut magistratului destul de


ntemeiat. Pe de alt parte, aruncndu-i o nou privire
ptrunztoare lui Morala Infinit, a simit totui c omul acela nu
putea fi cu nici un chip un uciga fioros care s omoare cu snge rece
pentru a jefui.
Voi doi ai depus declaraii care se bat cap n cap, a vorbit
dup un rstimp de gndire. Cum a putea s deschid acest proces
fr s fac o anchet? Investigaia va fi continuat dup o cercetare
la locul crimei.
A cerut portreilor s-i scoat afar pe cei doi i a poruncit s se
fac pregtirile trebuincioase pentru a merge la locul crimei. Dac
vrei s tii ce s-a ntmplat, citii capitolul urmtor,
CAPITOLUL 2
GARDIANUL I ATRAGE NPASTA ASUPRA SA; PRINTR-O
PRESUPUNERE INTELIGENT, SERGENTUL TORENTUL D DE
URMA UNUI FIR
Se spune c, ntors n cabinetul sau, magistratul i-a ordonat unui
portrel s-l cheme la el pe cel nsrcinat cu disecar cadavrelor.
Dup a treia btaie de gong, i-a pus roba i boneta i a pornit-o
spre satul ase Li. Litiera sa era nconjurat de portrei i de ceilali
slujbai ai tribunalului su. Vestea omorului se rspndise deja n
partea locului. tiindu-l pe magistrat cinstit, capabil s dezlege cele
mai nclcite ie, o mare mulime s-a strns ca din pmnt n urma
procesiunii, pentru a vedea ce avea s se ntmple. Spre prnz au
sosit cu toii n sat. Gardianul, ajutorul su Zhao San, Al Treilea, i
cpetenia satului, Guo Liwen, Cultur Ritual, njghebaser deja un
loc pentru desfurarea procesului i ieiser n ntmpinarea
magistratului s-i ureze bun venit. Dup obinuitele schimburi de

amabiliti, magistratul a cobort din litier.


Voi merge mai nti la han, s-a adresat nsoitorilor, dup care
voi deschide tribunalul i voi trece la anchet.
Apoi a poruncit s fie condus la hanul lui Moral Infinit, unde
a gsit corpurile nensufleite ale celor doi oameni, avnd cteva rni
fcute, dup cte se prea, cu un cuit care se afla aruncat pe pmnt,
n faa uii.
Unde au fost descoperite prima dat cadavrele? l-a ntrebat
magistratul pe gardian.
Cu voia Prea Cinstitului Magistrat, s-a grbit s rspund
gardianul, declar c oamenii acetia au fost omori cu bun intenie
de Moral Infinita pentru a le lua arginii. Pe urm, el a dus leurile
n faa pieei, pentru a putea iei basma curat. Cum nu am vrut s
bag ali oameni nevinovai ntr-o asemenea treab necurat, am
adus cadavrele aici, naintea hanului lui. l rog pe Prea Cinstitul
Magistrat s verifice faptul acesta.
Abia sfrise de vorbit i magistratul a izbucnit:
Ntrule ce eti, nu i-am cerut s m nvei pe mine cum s
identific vinovatul! Ceea ce vreau eu s tiu este cum ai putut tu,
avnd o funcie oficial i presupunnd c nu i snt strine normele
i reglementrile, s nclci astfel legea? Ar trebui s tii ce pedeaps
atrage dup sine mutarea premeditat a cadavrelor, falsificnd astfel
o mrturie nsemnat. innd sau neinnd seama dac Moral
Infinit este sau nu vinovat, tu nu aveai dreptul s ndeprtezi
cadavrele de pe locul unde au fost ele la nceput descoperite. Ca s
nu mai spun c nu aveai acest drept nici nainte de a-mi fi adus mie
la cunotin aa cum s-ar fi cuvenit temeiurile tale i nici nainte
de a ine eu ancheta i de a ntocmi i pecetlui raportul oficial.
Rspunde-mi, de ce ai ndrznit s nclci n felul acesta legile rii,
ba ai mers att de departe, nct te-ai atins de cadavre, neavnd
asupra ta nici o autorizaie? Este ct se poate de limpede c ncerci s
acoperi vreo fapt mrav n care eti amestecat chiar tu. Probabil

c ai pus la cale crima aceasta, mpreun cu Moral Infinit i,


certndu-te cu el la mprirea przii, caui acum s arunci toat vina
n spatele lui. Ei bine, am s ordon s te bat mai nti cu ciomegele
de bambus i apoi voi scoate din tine tot ce ascunzi, supunndu-te
torturilor
Ca urmare, magistratul le-a poruncit portreilor s-i aplice
gardianului dou sute de lovituri cu ciomegele de bambus. Urletele
gardianului s-au ridicat pn la cer i n curnd din pielea lui sfiat
a nceput s-i picure snge. Acum toi cei de fa erau convini de
nevinovia lui Moral Infinit i l admirau fr reinere pe
magistrat, pentru ascuimea minii sale. Gardianul a continuat s
susin c este nevinovat i dup ce a primit toate loviturile.
Magistratul a hotrt c nu era momentul s insiste i a intrat cu
nsoitorii si n han.
Hanul tu, i s-a adresat mai nti lui Moral Infinit, are peste
zece camere. Mie s-mi faci o descriere exact a acelora unde au stat
victimele.
Cele trei odi din spatele casei snt locuite de mine, de soia
mea i fetia noastr. Altele dou dinspre rsrit le folosim de
buctrii. Aa c astea cinci odi nu au fost nicicnd date oaspeilor.
Pentru ei avem odile din prima i din a doua curte. Cum cei doi
musafiri care sosiser ieri noapte erau negustori de mtsuri, am
tiut c nu se vor zgrci la bani i le-am dat o camer mai bun din
curtea a doua, c asta e i mai plcut ca prima, fiind departe de
zarva i praful strzii.
Terminnd vorba, el l-a condus pe magistrat n cea de-a doua
curte i i-a artat camera care fusese ocupat de cei doi negustori.
Magistratul i ajutoarele sale au scrutat meticulos camera. Au
vzut c pe mas mai zceau nc resturile de mncare i de butur
din ziua dinainte i c n faa patului rmseser dou vase de
noapte. Nu se afla nici cea mai mic urm a vreunei lupte, cu att
mai puin a unei crime ce ar fi fost fptuit acolo. Gndindu-se c

hangiul ar putea s ascund totui ceva, magistratul a nceput s-l


descoas.
De mai bine de zece ani, de cnd ii hanul acesta, a ntrebat, cu
siguran c i-au trecut pragul o mulime de oaspei. Presupun c
ieri ai mai avut i ali musafiri n afar de cei doi negustori de
mtsuri.
n afar de ei, mai am nc trei. Unul este negutor de piei i
cltorete spre Shanxi, iar ilali doi, un patron i servitorul su,
snt amndoi din provincia Henan. tia doi se afl nc n camerele
lor din prima curte, deoarece patronul acela s-a mbolnvit. Dar i
negutorul de piei mai e aici.
Magistratul a cerut nti s i se nfieze negutorul de piei.
M numesc Gao Qingyuan, Izvor Pur, i snt negutor de
piei din Shanxi, a spus omul. M ocup de negoul sta de un numr
bun de ani. De cte ori trec pe aici trag la acest han. I-am vzut cu
ochii mei pe cei doi negutori de mtsuri plecnd de aici chiar
nainte s se crape de ziu i mai pot s depun mrturie c n timpul
nopii nu am auzit nici un strigt, nici o tulburare. Firete, snt cu
totul netiutor de felul cum i unde i-au gsit cei doi oameni
moartea.
Atunci magistratul l-a chemat pe servitorul domnului bolnav.
Omul a ntrit tot ce spusese negustorul de piei, adugnd c, din
pricina mbolnvirii stpnului su, abia a nchis ochii peste noapte.
Dac ceva nelalocul lui s-ar fi petrecut la han, el cu siguran ar fi
tiut.
La auzul acestor mrturii asemntoare, magistratul a neles c
i se adevereau ndoielile sale privitoare la nevinovia lui Moral
Infinit. Pentru a fi i mai sigur, el a poruncit s se cerceteze cu
de-amnuntul fiecare odaie din han, ns nu s-a izbutit s se dea de
nici o ct de mic urm a crimei ce ar fi fost svrit acolo. Este clar
c omorurile fuseser comise undeva n afar, i-a zis el. Pentru c i
dac cei trei martori erau n nelegere cu hangiul, cum ar fi putut ei

s tearg toate urmele crimei? Cufundat n gnduri, magistratul a


fcut calea ntoars, spre gura trgului i a cercetat atent locul unde
fuseser descoperite cele dou corpuri. Acesta era locul faptei,
dovad c pmntul era mbibat de snge.
Nu se afla nici o cas n imediata vecintate, ci numai cteva,
puin mai departe, anume chiar n trg. Magistratul a cerut s i se
prezinte civa locuitori de acolo i i-a interogat. Dar fr nici un
rezultat. Singurul lucru despre care puteau s spun ceva era zarva
unor trectori care i treziser cu noaptea n cap, ipnd c se
svrise un omor. Pe dat ei l-au anunat pe gardian i n timpul
cercetrilor fcute de acesta s-a aflat c victimele i petrecuser
noaptea la hanul lui Moral Infinit.
Aceast informaie l-a determinat pe magistrat s ncline c
gardianul putea n definitiv s se dovedeasc a fi vinovatul. Dar
cum ntunericul se lsase, era prea trziu s deschid ancheta.
Aadar a hotrt s fac n aceeai noapte investigaii particulare i
s vad de ce urme putea s dea. Ancheta avea s fie inut n zorii
zilei urmtoare.
nc de la nceputul cercetrii acestui caz, i s-a adresat, deci,
cpeteniei satului, problemele s-au ridicat una dup alta, fcndu-l
fiecare n parte din ce n ce mai complicat. De aceea, am i venit
astzi aici de ndat ce mi s-a raportat ntmplarea, pentru a
ntreprinde eu nsumi investigaiile. ntr-o asemenea situaie este de
nsemntate capital inerea unei anchete ct mai grabnic posibil.
Aa c voi rmne chiar aici, peste noapte, pentru a putea deschide
ancheta mine n zori.
El a poruncit portreilor s in sub strict supraveghere cele
dou cadavre i s-a retras n locuina oficial pregtit pentru el.
Dup ce a tifsuit acolo o vreme cu cpetenia satului, n cele din
urm le-a ngduit tuturor s se retrag. Imediat l-a chemat pe
Torentul i i-a spus:
n mod sigur aceast crim nu a fost comis de Moral

Infinit. l suspectez mai degrab pe gardian. S-a grbit s acuze pe


cineva pentru a ndeprta orice bnuieli ce ar fi czut asupra lui. Ai
face bine s iei n cursul nopii, s faci cercetri. Dac descoperi
vreun lucru nsemnat, adu-mi-l nentrziat la cunotin.
Torentul s-a dus, nsoit de civa portrei, s-l vad mai nti pe
ajutorul gardianului.
Acesta se afla cu oamenii care stteau de paz lng cele dou
cadavre. Torentul s-a ndreptat spre el.
Am venit aici cu nlimea Sa, i s-a adresat el, pentru a lua
parte la dezlegarea acestui caz. Pn acum nu i-am suprat
superiorul. Se pare totui c btrnul hangiu este nevinovat. i cu
toate c eu i oamenii mei aici de fa sntem slujbai ai statului, nu
am pricinuit niciodat necazuri celor nevinovai. Trebuie s-i spun
c n toate privinele am avut o zi destul de obositoare i mai sntem
i lihnii de foame. Ar fi o ndrzneal prea mare dac a gndi c
stpnul tu are pe aici, pe undeva, o leac de mncare i vreo caraf
cu butur? S nu nelegi greit cum c vrem s primim toate astea
gratuit. Doar oricine tie ct de cinstit este stpnul nostru. Mine el
ne va da cu siguran, mie i colegilor mei, bani pentru munca
noastr i din ei i voi plti tot ce vom consuma. Aa c, pn
una-alta, nu ne lsa s murim de foame.
V rog s nu v suprai, domnule sergent, a grit el,
salutndu-l dup cuviin. Gardianul nostru este aa de ocupat
acum cu acest caz, c a uitat cu totul s dea ndrumrile
trebuincioase pentru osptarea oamenilor nlimii Sale. Dar pentru
c dumneavoastr i colegii dumneavoastr sntei nfometai, lsai
acestei umile persoane cinstea s v fie gazd. Hai s mergem s
lum o gustare la birtul din pia.
El a trimis doi oameni s preia paza leurilor i i-a condus pe
sergent i pe portrei la birt. Servitorii de acolo, vznd c noii venii
snt slujbai de la jude, angajai n cercetarea omorului, s-au
npustit asupra lor cu ntrebri despre una i alta i pe dat au

ncrcat masa cu bunti peste bunti.


Noi nu sntem aidoma acelora care cum ajung n locul unde
trebuie s rezolve un caz, se pun numaidect pe ndopat cu butur
i mncare, pe spezele stpnului i pe deasupra mai pretind i civa
argini din partea crciumarului, ca s-i uureze cheltuielile de
drum, a inut s precizeze Torentul. Aducei-ne numai dou feluri
de mncare i dai-ne fiecruia cte dou cupe cu vin din orez i cu
asta, gata. Vom achita mine nota de plat.
Abia atunci sergentul i oamenii si s-au aezat la mas. Acum,
firete c Torentul cunotea prea bine faptul c gardianul, dup
primirea pedepsei, fusese reinut la han i pus sub paza lui
Armsarul i Lungil. ns bunul sim l mpiedicase s-i aminteasc
lui Al Treilea de lucrul acesta dureros, chiar de la nceputul
convorbirii.
Vorbind deschis, stpnul vostru este prea nepstor n
privina ndatoririlor sale, a nceput el destinuirea. Ei bine, ieri
noapte a tot fost plecat. ntorcndu-se acas n zori i aflnd despre
crim, dintr-o dat i-a adus aminte c btrnul hangiu este un om
bogat de la care ar putea stoarce ceva i atunci i-a trznit planul la
nechibzuit cu mutarea cadavrelor la han. Nu a ntrecut o leac
msura? i uite c ajungem i la ntrebarea legitim: unde a fost
stpnul vostru noaptea trecut? Locul unde au fost gsite cadavrele
este la drumul mare. Cum se face c nici el i nici tu, care facei
turele de noapte, nu ai dat de ele dect n ultimul ceas? Azi,
nlimea Sa a pus s i se trag gardianului dou sute de lovituri cu
ciomegele de bambus i cu siguran c mine nu-l va slbi deloc cu
ntrebrile, pentru a ne spune cine e criminalul. Acuma zi i
dumneata, nu i-a fcut-o cu mna lui?
Domnule sergent, a rspuns Al Treilea, dumneavoastr
judecai aceast chestiune din afara ei. Aflndu-ne cu toii din
aceeai bran, ndrznesc s art c eful nostru are de mai mult
vreme un dinte contra hangiului. De Anul Nou, Moral Infinit i

picur cu zgrcenie gardianului nostru doar civa bnui de aram.


i dei cu fiecare an eful i face visuri c va izbuti s stoarc un
baci frumuel, cu btrnul linge-blide nu reuete. Noaptea trecut
s-a ntmplat s se afle la familia Li, la nite jocuri de noroc i a fost
pur i simplu uscat de bani. A continuat s joace pn n zori, cnd a
auzit ipetele oamenilor, c se fptuise un omor. Cum a aflat c
victimele au fost i la hanul lui Moral Infinit, ndat s-a gndit c
era un prilej cum nu se poate mai norocos s-i vin de hac
btrnului hapsn i s-i smulg o sum gras, dup care chiar i
sfriau buricele degetelor. Dup cum vedei, gardianul nu are nimic
de a face cu crima. El a ncercat doar s-l pungeasc pe btrn i a
ncasat drept rsplat o btaie zdravn. i-a fcut mai degrab ru
siei, dect altora. Ct privete omorul, asta e, firete, treaba ce ne
nucete cel mai mult. E ct se poate de limpede c a fost fptuit n
zori. Trebuie s se fi petrecut dup ce mi-am ncheiat eu ultima tur
de noapte, fiindc pn atunci totul era nc potolit. Este adevrat c
Moral Infinit este un zgrcit i jumtate, dar att ct pot pricepe i
eu, nu este deloc criminalul.
La auzul acestei istorisiri, Torentul a mormit ceva. Ajunsese la
concluzia nemrturisit c nici gardianul nu putea fi criminalul.
ncercase doar s-i smulg hangiului civa argini, fapt pentru care
i primise pedeapsa binemeritat prin cele dou sute de lovituri.
Dar cine fptuise omorul? Iat o ntrebare nc de nedezlegat.
Reflectnd astfel, Torentul s-a apucat s nfulece cu poft i n scurt
timp a dat totul gata. A cerut s se fac socoteala i i-a spus
crciumarului s vin n ziua urmtoare l tribunal, pentru a-i
primi plata. Apoi s-a desprit de prieteni i s-a dus direct la
magistrat, cruia i-a povestit ce aflase.
Avem de a face ntr-adevr cu un caz greu, a spus Eminentul
Umanist. Dac hangiul n-a svrit crima, atunci cele dou victime
trebuie s fi lsat s le scape pe altundeva vorba c aveau
buzunarele burduite bine cu bani. Vreun nemernic a aflat i i-a

urmrit pas cu pas, tot drumul, pn azi-diminea cnd, prsind


cei doi hanul, acela a gsit prilejul s-i omoare. Aceasta este singura
explicaie pentru gsirea celor dou cadavre la poarta aezrii.
Numai c, vezi, ca magistrat al judeului, snt socotit printele
oamenilor de aici. Nu se cade s nu rzbun crima. Numai aa pot sta
fa n fa cu suveranul nostru i cu oamenii simpli de jos. Oricum,
nu mai este nimic de fcut pe ziua de azi. S vedem ce va mai fi
mine diminea, dup anchet.
Acestea fiind spuse, i-a permis Torentului s se retrag. Dac
vrei s tii ce s-a mai ntmplat, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 3
MORAL INFINIT ARAT C S-A FCUT O GREEAL N
PRIVINA CADAVRELOR; MAGISTRATUL VINDE LEACURI
DEGHIZAT N VRACI
Se spune c, a doua zi dis-de-diminea, magistratul s-a dichisit
ca de obicei, a servit micul dejun i le-a poruncit oamenilor si s se
adune cu toii la locul unde zceau cadavrele. n faa hanului se afla
deja o mulime de portrei i de ali slujbai, cnd magistratul, venit
pe jos de la locuina sa, s-a aezat la masa nalt a tribunalului
provizoriu, nfiinat acolo. A cerut mai nti s i se nfieze hangiul.
Cu toate c pretinzi c eti nevinovat n privina acestei crime,
i-a grit solemn, victimele s-au aflat totui n hanul tu nainte de a
fi omorte. De aceea nu poi s te ii de o parte, ca i cum cazul
acesta nu ar avea nici o legtur cu tine. S ncepem prin a te ntreba
numele victimelor, aa nct cercetarea s se poat desfura cum
trebuie.
Cnd cei doi oameni, a rspuns el, au sosit noaptea trecut la
hanul meu, i-am ntrebat cum se numesc. Unul a spus c numele

su de familie e Xu, cellalt Shao. Cum tocmai apucaser s-i


desfac bagajele, am pierdut prilejul s-i mai ntreb i de numele
personale.
Magistratul a ncuviinat din cap i a scris cu pensula pe o hrtie:
Un brbat cu prenumele Xu. Apoi a poruncit celui nsrcinat cu
disecia s cerceteze cadavrul. Acesta a luat nscrisul magistratului
i, ajutat de Al Treilea i de portreii de serviciu, a tras cadavrul care
zcea pe partea stng, n mijloc, n faa mesei judectorului.
Cer s i se porunceasc hangiului s peasc nainte i s
recunoasc acest cadavru, ca fiind sau nu al numitului Xu, a spus.
Magistratul i-a poruncit hangiului s fac dup cum i s-a cerut.
Btrnul, dei era ngrozit, nu a avut ncotro i s-a apropiat ncet de
corpul acoperit tot cu snge. Tremurnd din toate ncheieturile, cu
mare strduin s-a stpnit i, lundu-i inima n dini, l-a privit,
recunoscndu-l.
Cel care executa diseciile a ntins ase sau apte rogojini de
trestie pe pmnt i a tras cadavrul pe ele. Apoi l-a splat cu ap
cald i l-a examinat cu de-amnuntul. La sfritul acestei operaii, a
raportat:
Un cadavru brbtesc, avnd: o ran de cuit la umr, n spate,
adnc de 2,8 cun i lat de 4 feni6; n partea stng o tumefiere
cauzat de o lovitur cu piciorul, msurnd 5 fen i 5 cun; o tietur
n trahee, adnc de 3,1 i 6 fen.
Documentul astfel ntocmit a fost pus pe masa magistratului.
Acesta a chibzuit cteva clipe asupra acestui raport, dup care i-a
prsit scaunul i a cercetat el nsui cu atenie cadavrul. Cnd a
terminat de verificat raportul, i-a aplicat pecetea sa roie pe
document i a dat ordin s se aeze cadavrul ntr-un sicriu i s se
afieze o ntiinare prin care se cerea tuturor acelora care l
cunoteau pe omul ucis s se prezinte la tribunal.
6 Uniti de msur de lungime. Un cun este egal cu 3,33 cm, iar un fen este a
zecea parte dintr-un cun.

napoindu-se n jilul su, magistratul a caligrafiat pe o alt


panglic de hrtie: O persoan cu prenumele Shao. Apoi a
procedat ca mai nainte i i-a cerut hangiului s identifice corpul.
Moral Infinit s-a apropiat cu capul n pmnt i a ndrznit s-i
salte privirea doar cnd s-a aflat direct n faa cadavrului. Apoi brusc
a tresrit violent, ochii i-au ieit s-i sar din orbite i, dup ce a
blbit nite sunete fr nici o noim, a leinat.
nelegnd c un fapt neobinuit avea s schimbe cursul
lucrurilor, magistratul i-a ordonat lui Torentul s-l ajute pe hangiu
s-i vin n fire, astfel ca ancheta s poat fi dus mai departe, n
urma lmuririlor depline pe care avea s le dea acesta. S-a aternut o
tcere adnc, toi cei de fat nedezlipindu-i ochii de pe hangiu.
Torentul a izbutit s-l fac pe btrn s ad n capul oaselor, pe
pmnt, i a poruncit soiei lui s aduc degrab o can cu ceai
ndulcit.
Mulimea spectatorilor care dintru nceput artase nerbdare
pentru aceast zbav n anchet i chiar dduse unele semne de a
se rspndi i ntoarce pe la case, rmsese acum nfipt locului,
dornic s vad ce va mai urma. Dup un rstimp hangiul i-a
revenit. El a ncercat s vorbeasc, dar nu a reuit.
Nu e bine Greeal a biguit el n cele din urm.
Btrne, i s-a adresat sergentul, nlimea Sa ateapt
lmuririle tale. Vorbete rspicat, cine a greit?
Cadavrul Shao era un flcu, n vreme ce corpul sta este al
unui btrn, cu barb. Cum s poat fi el al doilea oaspe? E limpede
c aici e a greeal. l rog pe nlimea Sa s fac lumin!
Toi erau foarte tulburai de aceast ntorstur i s-au uitat spre
magistrat.
Cum se poate aa ceva? s-a mirat el. Aceste dou cadavre au
zcut aici toat ziua. De ce hangiul nu a descoperit mai devreme c
unul dintre ele era al unui strin? Acum, la anchet, n chiar ultima
clip, i-a schimbat prerea. Aceasta dovedete c ncearc s ne

nele.
Moral Infinit a fost adus naintea lui i magistratul a strigat la
el s spun adevrul.
Tremurnd grozav, btrnul i-a lovit de cteva ori fruntea de
pmnt.
Cnd gardianul a ncercat s vre aceasta umil persoan n
npast i mi-a azvrlit cele dou cadavre n faa uii, a zis el cu voce
plngrea, am fost cu totul buimcit i numaidect am pornit-o n
mare fug la ora s v ntiinez de cele ntmplate. Cum s m fi
apucat mai nti s cercetez cadavrele? Da, cadavrul sta de-al doilea
a fost n bun parte acoperit de cellalt i recunoscndu-l pe Xu
dintr-o dat, am fost sigur c llalt era Shao. mi putea da mie prin
minte o astfel de schimbare? Eu snt cu adevrat nevinovat i mi
pun soarta n minile Prea Cinstitului Magistrat.
Eminentul Umanist i-a amintit c, n ajun, cnd vzuse i el
cadavrele, ele de fapt zceau unul acoperindu-l pe jumtate pe
cellalt. S-a gndit c era foarte probabil greeala fr voie a
hangiului. Pe de alt parte, faptul acesta nu prea s uureze cu
nimic cazul. A poruncit s fie adus gardianul. Acesta i-a fcut
apariia dup cum trebuia, ncadrat de Lungil i Armsarul.
Ntrule, i s-a adresat magistratul, umbli la cadavre i mai
nvinuieti i oamenii nevinovai. Ai zis c hangiul i-a ucis pe
oamenii acetia i de aceea ieri ai i dus corpurile la ua lui. Rezult
ca tu trebuie s fi avut din plin ocazia de a lua ct se poate de bine
aminte la ele. Vorbete-mi acum rspicat i repede cum artau ei?
Gardianul Strinul aflase deja vestea c era o greeal n privina
cadavrelor i acum, dup felul n care i se adresase magistratul, se
temea grozav c putea s fie acuzat chiar de crim. S-a grbit,
aadar s nfieze adevrul.
Eu am zis c el e criminalul, numai fiindc victimele au stat la
hanul lui i fiindc omorul s-a ntmplat s se petreac n apropiere.
Una dintre victime era, firete, flcul, iar cealalt o persoan

vrstnic i cu barb. Dar pentru c el, nemulumit c i-am pus


cadavrele la u, s-a npustit val-vrtej la ora, nu am mai avut cum
s mai vd dac recunoscuse amndou cadavrele. Eu n-a putea
spune dac este sau nu o greeal n privina identitii, fiindc nu
am dat ochii cu cei doi negustori, la venirea lor la han, cu o sear
nainte.
Magistratul a ordonat portreilor s i dea gardianului nc o
sut de lovituri cu ciomegele de bambus, declarnd c gardianul se
fcuse vinovat de depunerea unei acuzaii false i de ncercarea de a
implica o persoan nevinovat.
Apoi, magistratului i-au fost nfiai ceilali trei oaspei care
mai stteau la han i el din nou i-a interogat. Toi trei au ntrit c
amndoi negustorii erau tineri i c victima cu musti nu fusese la
han; ei nu puteau spune cine e i nici nu tiau cum i gsise
moartea.
Lucrurile stnd astfel, a conchis magistratul, este limpede
pentru mine unde voi gsi criminalul:
El a poruncit s se treac la examinarea cadavrului omului
necunoscut.
Cadavrul este al unei persoane brbteti neidentificate, a fost
dat raportul. Pe braul stng are un semn de ran, msurnd 2,8 cun
i la ale o vntaie cauzat de o lovitur de picior, de 3 pe 5 cun; sub
coast o ran de cuit, lat de 1,3 cun; lung de 5,6 cun i adnc de
2,2 cun; o ran de cuit n spate lat i adnc de cte 2,8 cun.
Aceste amnunte au fost cum se cuvine notate. Cnd
formalitile au fost ndeplinite, magistratul a cuvntat din nou:
Cadavrul acesta urmeaz s fie lsat aici, nchis ntr-un sicriu.
Rudele i prietenii lui s-ar putea s locuiasc prin mprejurimi. mi
voi pune acum pecetea pe ntiinarea ce o voi afia, apelnd la aceia
care l cunosc pe om s se nfieze la mine. La timpul potrivit,
ndat ce criminalul va fi arestat, se va ine procesul. Moral Infinit
este eliberat pe cauiune, dar trebuie s se prezinte el nsui la

tribunal cnd acest caz va fi judecat, pentru a depune mrturie.


Gardianul va fi pus sub arest o vreme.
Dup ce a fcut cunoscute aceste ordine, magistratul s-a urcat n
litier i, nconjurat de personalul su, a prsit satul ase Li i s-a
ntors n ora. Acolo s-a dus mai nti la templu i a ars nite santal.
Apoi a mers la Yamen7, unde s-a aezat la masa sa de judecat. A
fcut apelul personalului magistraturii i, aflnd totul n ordine, s-a
retras n cabinetul su, din spatele slii de judecat.
Lundu-i pensula de scris, el a ntocmit nti un mesaj ctre
autoritile din Huzhou, fcnd o descriere complet a victimei Xu i
cerndu-le s ncerce s-i gseasc familia i rudele. Apoi a compus
o circular ctre magistraturile judeelor din vecintatea judeului
su, cu cererea s i pun oamenii pe urmele unui om cu
semnalmentele lui Shao negustorul care dispruse.
El a nmnat aceste ciorne funcionarilor si pentru a le transcrie
i expedia, iar apoi i-a chemat la el pe Lungil i pe Armsarul.
Cazul acesta s-a lmurit acum, le-a spus. Nu poate fi nici o
ndoial c omul cu numele Shao este ucigaul. Dac este prins, l
putem judeca i cu aceasta cazul este ncheiat. Aa c v poruncesc
amndoura s-l cutai, s-l arestai i s-l aducei aici fr zbav.
Dup plecarea lor, magistratul l-a chemat pe Torentul.
Victima necunoscut, i-a spus, este probabil din judeul
acesta. Caut prin toate satele i ncearc s descoperi pe cineva care
l cunoate. Pe urm, eu nu cred c ucigaul a reuit s fug prea
departe. Probabil c a gsit de cuviin c e mai sigur s se in la
adpost ntr-o ascunztoare prin mprejurimi, amnndu-i scparea
pn ce urmrirea va nceta. Aadar, ai putea n acelai timp s faci
cercetri discrete n privina acestui Shao.
Magistratul a petrecut apoi cteva zile n ateptarea ajutoarelor
sale. Dar acetia nu apreau i nici nu au dat vreun semn ct de mic
de via. nciudat, i-a zis c nu se putea ca respectivul caz s nu-i
7 Sediul administraiei judeene.

gseasc dezlegarea, orict de nclcit se arta. Deocamdat, ar fi fost


mai bine s porneasc el nsui ntr-o investigaie tinuit.
n dimineaa urmtoare, magistratul i-a pus veminte de doctor
ambulant. Ducnd pe umeri o lad nfundat bine cu ierburi, hapuri
i prafuri de leac, a pornit n cercetarea sa.
Ieind din Yamen, a luat-o pe oseaua dinspre miaznoapte. A
zbovit un timp destul de lung n preajma trgurilor aflate de-a
lungul drumului, dar nimeni nu s-a apropiat de el. S-a gndit c
poate va avea mai mult noroc dac i va nira leacurile la vedere, n
portalul unei prvlii mari. n cele din urm, a ajuns ntr-un trg,
care, cu toate c era lipsit de fierberea i furnicarul de oameni
specifice pieelor din ora, se afla la ncruciarea unor drumuri mari
i astfel prin el era un necontenit du-te-vino al dregtorilor,
negustorilor i vnztorilor ambulani. n colul de rsrit i miazzi,
se nla o arcad, cu trei ideograme nscrise pe ea: Trgul Floarea
Imperial. Trecnd pe sub portalul acesta, a vzut o cldire cu trei
caturi, pe a crei firm scria mare: Cas de amanetat. Magistratul
s-a gndit c acesta era un loc grozav unde se putea aeza. i-a
despachetat aadar lada cu doctorii i, ntinznd o bucat de pnz
pe dalele de piatr, i-a expus apoi toate medicamentele i ierburile.
Sfrind cu aceste pregtiri, a fcut o plecciune i a declamat cu o
voce rsuntoare poezioara urmtoare:
Cltor de la nord, de la sud, poposete o clip aici.
Ct vreme eti zdravn nici c i pas de boal sau moarte.
ns vracii dibaci nu-i stau n cale, muuroi de furnici,
i-odat la pat, nici de vraci, nici de leac potrivit nu ai parte.
i a urmat s se prezinte:
V ntiinez cu umilin, c prenumele meu este Ren, iar
numele Jie i snt din oraul Taiyuan, provincia Shanxi. M-am
cufundat din tineree n studiul crilor rare, despre medicin, i am

ajuns s fac minuni ca deintor al tainelor artei de lecuit. Cu toate


c e departe de mine gndul de a m asemui cu faimoii vraci ai
vremurilor strvechi, ndrznesc s susin c tiu prea bine
nvtura doctorilor renumii, de mai trziu. Pot lua pulsul
brbailor i femeilor, m pricep la medicina intern i la chirurgie i
tot la fel de bine snt nentrecut n recunoaterea bolilor ciudate.
Chiar poftii, consultai-m i vei afla voi singuri de ce snt n stare!
Avei s vedei c dau prescripia cuvenit i ea va lecui bolile
uoare numaidect aici, pe loc, iar ct privete bolile grave, v
garantez c ele vor fi lecuite n numai trei zile. Doar din ntmplare
m-am nimerit astzi pe aici, chemat de un vechi pacient care n mod
special a trimis dup mine. Rog pe oricine care sufer de vreo boal
s mi se nfieze ca s-l lecuiesc.
n timpul ct a cuvntat, o mulime de gur casc s-a adunat n
jurul lui i el a iscodit-o atent cu coada ochiului. A observat c toi
preau oameni din partea locului, flecrind, bine dispui, unii cu
alii. A remarcat mai ales o femeie de vrst mijlocie, cu spatele
ncovoiat, croindu-i drum printre ceilali privitori, parc
nerbdtoare s ajung n fa. Cnd el abia i ncheiase cuvntarea.
femeia i s-a adresat:
Dup cele grite, domnule, negreit c sntei n stare s m
scpai de boala asta nrit a mea.
Cum s nu, a venit rspunsul. Dac n-a avea dibcia aceasta,
cum a ndrzni s bat drumurile ncoace i ncolo, mpunndu-m
cu vorbe goale? nfieaz-mi numai pe ct poi de limpede
semnele bolii tale i te voi vindeca.
Boala mea, a zis femeia, are rdcini cara snt mplntate uite,
aici, taman n inima mea. Credei c mi-ai putea lecui acest dor?
Dar ce nu-mi st mie n putere? a rspuns el. Dumneata ai o
suferin de inim i eu am un medicament pentru inim.
ndreapt-i faa la lumin i las-m s te privesc bine.
Cnd ea i-a ntors faa, magistratul i-a aruncat doar o privire n

treact. Pentru c, dei se afla cu treaba aceasta n interesele justiiei,


rmsese acela care era, un nalt dregtor, iar ea numai o femeie de
rnd, fr nici o legtur cu el, i ar fi fost mpotriva regulilor
bunei-cuviine s i permit s se apropie prea mult de persoana lui.
tiu ce te necjete, i-a spus. Pielea i e uscat i ofilit, ar
vinele i snt ieite n afar. Acestea snt semne sigure c ficatul
dumitale este inflamat, iar sistemul nervos slbit. Cndva, n trecut,
dumneata trebuie s fi trecut printr-o mare tulburare. Chinuit din
aceast pricin, ficatul i s-a iritat, iar digestia nu a mai lucrat
normal. Durerea aceasta de la inim o ai tot timpul, nu-i aa?
Domnule, a rspuns femeia numaidect, cu adevrat c ai o
pricepere nemaipomenit. ndur boala asta a mea de amar de
vreme, dar nicicnd nu s-a aflat vreun doctor s-i dea de cap aa de
bine. Fiindc tii de ce sufr, crezi c s-o gsi i doctoria care s m
poat lecui?
Vznd c femeia se ncrede n el, magistratul s-a gndit s o
iscodeasc mai mult. Dac vrei s tii ce a dezvluit femeia, citii
capitolul urmtor.
CAPITOLUL 4
MAGISTRATUL-VRACI FACE O VIZIT UNUI BOLNAV;
NTLNIREA UNEI FETE MUTE I TREZETE O BNUIAL
Dumneata suferi de boala aceasta de mult vreme, a urmat el.
Oare n-ai so i copii care s fi chemat un doctor? Cum de au lsat ei
ca boala s i se nruteasc i s se nvecheasc?
mi vine greu s vorbesc, a rspuns femeia. oftnd, dar
brbatul meu a murit, bietul de el, cu muli ani n urm i m-a lsat
cu un biat care acum ar fi de douzeci i opt de ani. Mai nainte,
biatul a inut n piaa de aici o prvlioar cu lucruoare din ln i

bumbac. S-a nsurat acum opt ani. Apoi, anul ce a trecut, prin luna a
cincea, de srbtoare8, a rmas acas i dup prnz ne-a luat cu el, pe
mine, pe nevast-sa i pe fetia lor, la o plimbare, ca s vedem cum
se ntrec brcile-dragon pe ru. n seara aia fiu-miu n-a avut nimic,
dar dup mas s-a plns aa tam-nesam de o durere aprig la
stomac. Am crezut c i se copsese capul de soare ct sttusem n
dup-amiaza aia pe ru i i-am zis nevesti-si s-l duc n pat. Numai
c, la vremea celui de-al doilea ceas al nopii, l-am auzit deodat
rcnind din rsputeri i atunci nevast-sa a dat buzna n odaia mea,
ipnd c biatul mi se prpdise. Npasta asta grozav m-a lovit i
pe mine i pe nevast-sa de parc se zdrobise peste noi cerul. Cu
moartea lui, familia noastr i-a fcut pierdut smna. Mai ineam
deschis prvlioara, nu prea aveam cine tie ce ctig din ea, aa c
doar cu destul anevoie, mprumutnd de ici i de colo, am putut n
cele din urm s ncropim banii trebuincioi de ngropciune. i
atunci de a fost s gtim mortul, am vzut c avea ochii srii din
orbite de bulbucai ce erau. nfiarea lui jalnic mi-a sporit
suprarea i mi-am petrecut nopi i zile n ir plngnd dup biatul
meu. Din asta mi s-a tras dorul sta mare de la inim.
Ascultnd-o, pe magistrat l-au ncolit pe dat nite bnuieli. Se
prea poate, s-a gndit el, ca tnrul s fi murit din insolaie. Dar cum
se explic atunci strigtul lui brusc, nainte de a muri, i de ce ochii
s-i fi ieit din orbite? Trebuie s mai fi fost ceva pe care ochii lui
l-au vzut n clipele acelea. Astzi am sosit aici s investighez mai
adnc cazul dublului omor, dar se pare c n loc s i prind pe
criminal, singurul lucru cu care m aleg este un caz nou!
Acum, dup ce i-am aflat povestea, i s-a adresat el femeii, mi
dau seama c boala dumitale este mai serioas dect am socotit.
Cauzat numai de un necaz uor, boala aceasta, fie i ntr-o form
grav, poate fi totui vindecat oarecum simplu. Dar n cazul cnd o
8 Duanyang, srbtoarea brcilor-dragon, dup calendarul lunar, n cea de-a
cincea zi a lunii a cincea.

adnc suferin a nceput s macine inima i oasele, ea este o boal


care nu poate fi lecuit n cteva clipe. Aadar, am la mine doctoria
care te va ajuta, ns este neaprat nevoie s o fierb chiar eu, pentru
a pune cantitatea de ap bine msurat. Numai aa are leacul putere
s vindece. Cum s m apuc ns de treaba aceasta deloc uoar,
chiar aici, n strad? Nici nu tiu ct de grav e starea dumitale ca s
te pot lecui. Dac ii cu adevrat s scapi cu totul de suferin, atunci
singurul lucru de fcut este s merg la tine acas i acolo s i
prepar aceast fiertur.
Femeia s-a codit o vreme nainte de a rspunde.
Domnule, dac avei buntatea s mergei cu mine, atunci
firete c vreau i eu s fiu scpata de suferina asta. Dar este o
treab pe care s-ar cdea s o lmuresc cu dumneavoastr. Dup
moartea lui fiu-miu, nevast-sa i-a pstrat cu mare strnicie o
vduvie curat. Nici c vrea s lase ochii pe altcineva, ce nu i este
rud apropiat. Zilnic, dup prnz, se ncuie la ea n odaie i pe ct
snt mai muli strinii care intr n cas, cu att ea nu mai contenete
din ocri ipnd: Mam, cum lai oamenii tia s intre n casa unde
se afl o femeie tnr?. Aa c rudele noastre, cele de-s brbai,
tiind gndul nestrmutat al nor-mii, de a nu se mrita niciodat,
nici nu-mi mai calc pragul casei, iar de la o vreme nici femeile ce ne
snt rude nu mai dau pe la noi. Aa c eu i nor-mea sntem
ntotdeauna singure-cuc n cas. Dimineaa muncim amndou la
treburile gospodriei, dar dup-amiaza st fiecare n camera ei.
Dac domnul vine cu mine, o s trebuiasc s preparai leacul n
curte i eu am s v cer s plecai apoi numaidect. De nu, nor-mea
se va pune din nou cu cearta pe mine.
Toate aceste destinuiri l-au fcut pe magistrat i mai bnuitor.
Este adevrat, s-a gndit, c nu snt deloc puine vduvele
statornice, dar aceast tnr ntrece orice msur. Este, desigur, o
comportare corect n refuzul ei de a nu lsa s-i vin brbaii n
cas i s-i vorbeasc. Dar s nu lase nici femeile s o vad i pe

deasupra s se ncuie n camera sa n fiece dup-amiaz, asemenea


lucruri dau foarte mult de bnuit. Am s-o nsoesc pe femeia aceasta
la casa ei i am s vd ce se petrece cu adevrat cu nora ei. Cu glas
tare, el i-a spus femeii:
Este, desigur, vrednic de laud i admiraie faptul c nora
dumitale este o vduv aa de cinstit. Am s stau la voi numai att
ct e nevoie s i fierb leacul i am s plec ndat dup aceea, fr s
beau nici mcar o ceac de ceai, ori s pretind altceva.
Vznd c vraciul cade la nvoial, femeia s-a artat foarte
bucuroas.
M reped mai nti eu singur spre cas ca s vorbesc cu
nor-mea i apoi vin fugua napoi s v iau.
De team ca nu cumva nora s nu o mai lase s se ntoarc, el a
oprit-o.
Nici c se poate aa ceva, a rostit el rspicat. Dup ce i
prepar doctoria, trebuie s m grbesc la ora i s-mi vd de
treburile care m ateapt acolo. Ai pus deja o grmad de condiii,
n pofida faptului c, presupun, nu ai destui bani s-mi dai o plat
cuvenit pentru strduinele mele. Cu toate acestea, snt dornic s te
nsoesc, lundu-mi de singur rsplat sporirea faimei mele de
doctor priceput. i dac-i aa, noi trebuie s pornim numaidect.
i-a strns doctoriile i ierburile i, lundu-i rmas bun, cu o
plecciune adnc, de la mulimea de privitori, s-a ndeprtat
mpreun cu femeia. Au trecut amndoi de cteva ulie i n cele din
urm au ajuns la o cas mic i srccioas, care avea la miazzi o
porti. O feti de ase-apte ani, care sttea la intrare, ndat ce i-a
vzut apropiindu-se, a venit n fug s-i ntmpine, artndu-se
foarte bucuroas. Cu o mn a apucat-o pe femeie de mnec i cu
cealalt mn a fcut o mulime de gesturi, dar tot ce a putut scoate
din gur au fost nite sunete neputincioase. Magistratul a neles c
fetia era mut.
Cine este fata aceasta care i-a pierdut darul vorbirii? S-a

nscut cumva aa?


Femeia deschisese deja poarta din fa i s-a grbit s intre, dup
cte se prea, s-i dea mai nainte de tire nor-si de sosirea lor.
Fiindu-i team c nora va disprea nainte ca el s apuce s o
zreasc mcar pentru o clip, magistratul a urmat-o repede pe
femeie nuntru. Casa avea trei ncperi, una lng alta. Ua odii
din fa s-a deschis, indicnd faptul c locatarul ei auzise destul de
bine zgomotul porii i c i iscodea acum prin usa ntredeschis. n
felul acesta, magistratul a zrit-o pe nor. Era o femeie pn n
treizeci de ani i purta veminte simple de cas. Nu era nc fardat,
dar acest lucru nu i tirbea cu nimic din frumuseea ei voluptoas.
Magistratul i putea nchipui prea bine c o singur privire asupra
ei ar fi fost de ajuns s-i fac pe brbai s ameeasc Fruntea ei alb
ca zpada era frumos modelat, iar obrajii ei erau de un trandafiriu
fraged. La vederea strinului care intrase n curte, s-a grbit s se
pun la adpost n camera sa i, scond un strigt de suprare, a
trntit i a ncuiat ua numaidect, continund s-i ocrasc soacra
ct o inea gura
Btrn fr minte, striga, de data asta ai adus i un nenorocit
de arlatan n cas. Doar cteva zile de linite i trebuie iar s o iau
de la cap cu certurile cu tine, s-o in aa ct e seara de lung. Ce am
fcut eu s am parte de nenorocirea asta?
Auzind-o cum vorbea, magistratul a nceput s ghiceasc cum
stteau lucrurile de fapt. Femeia aceasta tnr trebuie s fie o
creatur rea, i-a spus el , i ctui de puin la locul ei. Acum, c
am ajuns att de departe, nu voi pleca de la ele nainte de a ti ceva
mai mult. Nu conteaz cum snt njurat i ocrit.
S-a aezat destul de calm pe un scaun n curte.
Umila mea persoan, a glsuit, se afl pentru prima oar n
aceast cas i nc nici nu v-a ntrebat preacinstitul nume. Fetia
care ne-a venit n ntmpinare socotesc c v este nepoat.
Prenumele familiei noastre, a rspuns femeia btrn, este Bi.

Rposatul meu brbat se chema Bi Changshan, Munte ntins, iar fiul


meu se numea Bi Xun, Docilul. Vai, dup ce el s-a prpdit, mi-a
lsat doar aceast nepoic de opt aniori.
n timp ce vorbea, a tras-o pe feti mai aproape de ea i a
nceput s plng.
Mtuic, i-a spus magistratul, s-a fcut deja destul de trziu.
Adu-mi o sob, ca s pot fierbe leacul. A fi ns curios s aflu cum
de a ajuns fetia s-i piard darul vorbirii?
Asta, a rspuns btrna, e tot din pricina sorii grozave care
ne-a npstuit casa. Cnd era numai un copila, fetia asta a noastr
arta semnele unei mari nzestrri. Era foarte deteapt i pe la
cinci-ase ani vorbea fr oprire. Numai c la nici dou luni dup
moartea lui taic-su, am gsit-o ntr-o diminea, taman cnd se
trezise, lovit de muenie. Din ziua aia, cu toate c pricepea totul
cum nu se poate mai bine, nu a mai fost n stare s scoat din gur
nici un cuvinel pe neles. Nu e o mare nenorocire c un copil aa
de drgla i druit s-a putut schimba peste noapte ntr-o fiin att
de neajutorat?
Cu cine dormea fetia la vremea cnd a devenit mut? S fi
putut oare cineva s-i rpeasc darul vorbirii dndu-i vreo fiertur?
Ar trebui s cercetezi cum se cuvine asta, pentru c dac i s-a luat
graiul prin vreo doctorie, mie mi st n puteri s-o lecuiesc.
nainte ca btrna s poat scoate o vorb, s-au auzit strigtele
nor-si din camer:
n faptul zilei, individul sta netrebnic ncearc s stoarc de
bani oamenii creduli i netiutori, turnndu-le tot felul de minciuni,
ce se vd ct de colo! Cine s fi putut s-i dea doctorii fetei mele pe
care nu am scpat-o niciodat din ochi? Din cele mai vechi timpuri
pn n ziua de azi, s-au pomenit doctori de oameni i de animale,
dar nu am auzit nc de unul care s lecuiasc de muenie. Femeie
btrn, tu l-ai trt aici dup tine pe arlatanul sta, doar s i
petreci cu ncercrile lui de a te doftorici, fr mcar s fi ntrebat

mai nti ce fel de om este el! Asta mi e cu adevrat nenorocita mea


rsplat i mil pentru necazul de a-mi fi pierdut brbatul!
Ocrt n felul acesta, btrna nu mai ndrznea s deschid
gura.
Eminentul Umanist s-a gndit: Femeia asta cu siguran c a
luat-o pe un drum greit. Btrna nu se pricepe la oameni, de vreme
ce o crede cu adevrat dornic doar s-i pstreze vduvia curat.
Eu unul bnuiesc c ea este aceea ce i-a omort brbatul. Pentru c
vduvele cu adevrat curate snt credincioase i soacrelor.
Cinstindu-i soul, de ce oare femeia aceasta tnr nu a micat un
deget pentru vindecarea soacrei sale? i apoi de ce nu a fcut nimic
nici n privina mueniei propriei sale fetie? Ba mai mult, auzind c
poate cineva s o lecuiasc, n loc s fie copleit de bucurie, nu
numai c nu arat cel mai mic interes, dar s-a pornit pe blesteme i
pe ocrt. Aceste dou nepotriviri snt un lucru vrednic de luat n
seam. E mai bine s nu forez faptele mai departe, ca nu cumva s
trezesc femeii bnuieli. Dup ce m voi ntoarce la Yamen, voi
ncepe s fac o investigaie atent.
Ridicndu-se din scaunul su, el a spus cu glas tare:
Aa cum snt eu un vraci care umbl de colo-colo, atept ns
ca oamenii s-mi arate respectul cuvenit, altfel nu primesc s-i
vindec i uite c nora dumitale m-a jignit fr nici un motiv, pe
mine, care nici nu am cerut vreun ban pentru oboseala mea.
Socotesc c nu e cazul s m strduiesc pentru dumneata. Mai bine
cutai-v alt doctor!
ncheind astfel, a salutat-o pe btrn, care nu a ndrznit s-i
cear s-i schimbe hotrrea i i a condus tcut spre ieire. Soarele
scptase cnd magistratul s-a aflat din nou n trg. Fiind prea trziu
s se napoieze n ora, s-a gndit s rmn peste noapte acolo. ntre
timp avea s se strduiasc s strng date mai multe din localitate.
A gsit un han mare chiar acolo. Nici nu a intrat bine pe poart i un
servitor i-a ieit n ntmpinare, ntrebndu-l dac dorete s

nchirieze un pat ori o camer ntreag. Magistratul a vzut c


curtea hanului era plin de litiere i crue. Cum nu-i plcea s
mpart o camer cu oameni strini, a spus:
M aflu singur aici, dar am de gnd s mi fac meseria n acest
loc vreo dou zile, aa c a vrea s nchiriez o camer doar pentru
mine.
Aflnd cu ce se ndeletnicea, servitorul s-a repezit s-i rspund
politicos:
Da, domnule! i l-a condus la o camer de oaspei aflat n
cea de-a doua curte a hanului.
Servitorul i-a dereticat prin camer i apoi, pentru c
magistratul nu avea cu sine nici un aternut, s-a dus s-i aduc
lenjerie de pat de la stpnul hanului Dup ce i-a fcut patul,
servitorul l-a ntrebat pe oaspete dac luase, nainte de a veni, masa.
Magistratul a poruncit ceai, dou feluri de mncare i o caraf cu
butur.
Servitorul i-a adus mai nti o ceac plin cu ceai aromat i mai
apoi a plecat dup mncare. La sfritul cinei, magistratul s-a gndit
c, devreme ce erau aa muli musafiri poposii la han, avea prilejul
s afle acolo cte ceva despre crima din satul ase Li. A ieit prin
urmare s se plimbe prin curte i a vzut c, dei lampioanele de
hrtie fuseser aprinse, era nc un necontenit du-te-vino al
oaspeilor. A trecut cu privirea atent prin aceast mulime agitat i
a observat un om care ndat ce a dat cu ochii de el, a rmas tcut i
i-a fcut un semn ca i cum l-ar fi salutat. Magistratul l-a recunoscut
pe dat i i-a strigat repede, nainte ca acela s deschid gura:
Cinstite domnule Torentul, de unde ai venit? Ce mare i
fericit noroc c mi s-a ntmplat s v ntlnesc aici. V rog, poftii cu
mine nuntru, s stm la un mic taifas.
Omul acela s-a apropiat de el. Iar dac dorii s tii cine era acea
persoan, citii capitolul urmtor.

CAPITOLUL 5
O DISCUIE DINTR-O BAIE PUBLICA SCOATE LA LUMIN
NOI FAPTE; NTR-UN CIMITIR, O RUGCIUNE CHEAM
SUFLETUL NEODIHNIT AL UNUI DISPRUT
Se spune c omul cruia i s-a adresat magistratul nu era altul
dect sergentul Torentul. Plecat din ordinul magistratului s l caute
n mprejurimile oraului pe criminalul din satul ase Li, el rscolise
locurile acelea cteva zile n ir, fr s gseasc nici o urm. Chiar n
ziua aceea fcuse nite cercetri n pia, iar mai apoi, cum se fcuse
destul de trziu, luase hotrrea s trag peste noapte la hanul unde
se ntlniser acum. Pentru a nu-i trda cumva identitatea
magistratului, el i-a urmat pilda i i-a vorbit ca unui vechi prieten:
Nici eu n-am crezut c am s v ntlnesc aici. Voi fi bucuros
s v in companie.
Magistratul l-a condus la camera sa din cea de-a doua curte i
l-a poftit s intre. Torentul a ncuiat nti ua i apoi a ntrebat
respectuos:
Cnd ai sosit aici, Prea Cinstitule Magistrat?
Ne aflm ntr-un han, s-a grbit s-i spun magistratul, iar
aici i pereii au ochi i urechi. S nu mai mi te adresezi astfel.
Aadar, spune-mi care e situaia.
Torentul i-a scuturat trist capul:
Am urmat ntocmai instruciunile dumneavoastr i am
cercetat cu srguin cteva zile la rnd, dar n-am izbutit s descopr
nimic. Mi-e team c omul acesta, Shao, a dat bir cu fugiii i nu se
mai afl prin mprejurimi. Poate Lungil i Armsarul s fi avut mai
mult noroc.
Nici nu am dat nc de iele dublei crime, a spus magistratul,
i azi am descoperit n aceast localitate un alt caz. La noapte

trebuie s culegem mai multe date despre el, ca mine s pot porni o
investigaie.
Numaidect el i-a povestit despre ntlnirea sa cu btrna i
despre cele ce s-au petrecut la ea acas.
Cu toate c aceast chestiune, a observat sergentul, strnete
firesc multe bnuieli, nimeni nu a depus vreo acuzaie i nici nu
exist vreo ct de mic mrturie a crimei care s-ar fi comis Cum am
putea deschide acest caz?
Chiar acesta este motivul pentru care avem nevoie de mai
multe informaii. La lsarea nserrii, ai putea s mergi n ulia unde
locuiete btrna i s ncerci s vezi dac poi descoperi ceva n
legtur cu ce se petrece acolo. Pe deasupra, ar trebui s mai aduni
i ceva amnunte, de pe la vecini, despre moartea fiului ei i s afli
locul unde a fost nmormntat.
Torentul a comandat masa i, cnd au terminat de osptat, au
ateptat amndoi pn la primul ceas al nopii9. Atunci sergentul l-a
chemat pe servitor i a cerut s mai aduc un ceainic cu ceai
fierbinte i s-i dea o mn de ajutor la pregtirile pentru culcare. El
urma s plece s-i vad un prieten, dar avea s se ntoarc
numaidect.
Auzindu-l vorbind astfel, servitorul nu s-a gndit ctui de puin
c oamenii pe care i avea n fa nu arau alii dect magistratul
judeului i unul dintre subordonaii lui. El a fcut precum i s-a
spus, iar sergentul a prsit hanul.
Mergnd dup indicaiile magistratului, Torentul a gsit fr
prea mare greutate drumul prin tot felul de ulie ntortocheate, iar
n cele din urm a ajuns n ulia n care locuia btrna. Aici s-a
plimbat n susul i n josul drumului de cteva ori, dar nu a ntlnit
nici ipenie de trector. S-a gndit c era poate prea devreme de la
cderea nopii i s-a ndreptat spre pia; dup ce avea s arunce o
9 Primul ceas al nopii se numea ora cinelui i ncepea la apte seara, tinnd pn
la ora nou.

privire de jur mprejur, se gndea s se rentoarc la casa btrnei Cu


toate c era un trg de provincie, aflndu-se el pe oseaua care tia
ara de la miaznoapte la miazzi, prvliile nu i nchiseser nc
porile. Departe, n faa lui, Torentul a zrit o baie public. Ce-ar fi,
i-a zis, s intru aici i s fac o baie? Un loc ca sta este ntotdeauna
plin de oameni care i pierd vremea i este cum nu se poate mai
potrivit ca s m aleg cu ceva. A intrat. n baie era ntr-adevr o
mbulzeal grozav, cele dou bazine fiind umplute pn la refuz de
brbai care se mbiau n apa fierbinte. A izbutit n cele din urm s
gseasc un loc unde s se aeze, pe un cuptor aflat n stnga
bazinelor.
Ct de departe este trgul sta de oraul Tihna Prosper? l-a
ntrebat pe ngrijitorul bii. Cte bi publice avei?
Ne aflm la aisprezece li de ora, i-a rspuns ngrijitorul,
vznd c noul venit nu era de prin partea locului. Avei de gnd s
mergei n noaptea asta acolo?
n Tihna Prosper am o rud pe care vreau s-o vizitez.
Socotesc c trgul sta intr sub jurisdicia magistratului de acolo.
Cine o mai fi acum magistrat? Dar de ntmplat, s-a mai ntmplat
ceva pe aici, ct de ct nsemnat?
ngrijitorul s-a artat bucuros s gseasc pe cineva care nc nu
auzise noutile locului.
Magistrat ca al nostru nu se mai afl oriunde ai cuta. l
cheam Eminentul Umanist i este de loc din Taiyuan. Ct privete
ntmplrile, nu a inut deloc norocul cu tine, c n-ai picat aici doar
cteva zile mai devreme. Atunci ai fi avut ceva de vzut! La vreo
zece li de aici se afl satul ase Li
Torentul l-a ascultat pn la capt, apoi s-a dezbrcat pn la
piele i s-a bucurat de o baie n apa fierbinte Stnd s se usuce pe
cuptor, el a reluat vorba cu ngrijitorul, pe nume Yuan Wu
Am auzit, a zis el, c ntrecerile brcilor-dragon snt deosebit
de bune n localitatea asta. Dar mi s-a spus c anul trecut v-a

npdit aici o epidemie i c nu puini oameni care au fost s vad


ntrecerile s-au molipsit i au murit jalnic.
Te ii de glume, strine! a spus ngrijitorul rznd. Snt nscut
i crescut n locul sta i n-am pomenit nicicnd de o ntmplare ca
asta. Cine a putut s te prosteasc n felul sta?
N-am crezut nici eu, a spus sergentul, atunci de am auzit
ntia oar. Dar pe dat, omul mi-a adus dovezi i a spus c unul,
Docilul, a murit cum s-a ntors de la ntreceri. Ei, ce zici de asta?
ngrijitorul nu a apucat s rspund ceva, c un tnr aflat n
apropiere a intrat n vorb:
Da, este adevrat. ns omul nu a murit pentru c a fost s
vad ntrecerea. Dup cte am aflat eu, a murit n timpul nopii, de
dureri de stomac.
Aia a fost cu siguran o treab cam ciudat, a spus al treilea
om, adresndu-se ngrijitorului. Pi, altfel, cum de s-a fcut ca un
individ aa de zdravn ca Docilul, care chiar n ziua aia plesnea de
sntate, s urle tam-nesam o dat n toiul nopii i apoi s crape
numaidect? i nu uitai, cnd mortul a fost mbrcat, ochii lui erau
ct cepele de srii din orbite, artnd, bietul de el, ca dracul de
nfricotor. Unde mai pui c mai snt i oameni care zic c n
preajma mormntului su snt vzute tot felul de artri ciudate. Nu
ncape nici o ndoial c oamenii de aici tiu ei ce tiu n privina
morii lui. Ai vzut-o pe vduva lui?
Ei, ei, a spus ngrijitorul, nu trebuie s vorbii tmpenii. Ea
este o femeie tnr i uite c-i rmne statornic brbatului mort, ba
nici mcar o singur dat nu i-a prsit casa. Cum ar putea altfel
s-i rabde soarta? Ct privete vedeniile alea ciudate de la cimitir,
pi acolo, pe cmp, snt destule morminte, n afara stuia de care
vorbim. Cum s tii c stafiile alea au de-a face cu Docilul?
N-am fcut dect s spun i eu ce se trncnete pe seama lor,
s-a aprat cellalt. Noi toi sntem pe lumea asta ca nite nori
plutitori ce ne trec prin faa ochilor. Abia respiri i ai i murit. i

apoi, dup ce Docilul s-a sfrit, fetia lui a fost lovit chiar din
senin, de muenie. Ce poveste nenorocit! Vorbind aa, omul i-a
mbrcat hainele i a prsit baia.
Torentul a neles c tnrul tia multe despre ntmplare i l-a
ntrebat pe ngrijitor:
Cine este cel care abia a plecat? Pare un un om cinstit.
Este negustor, a rspuns ngrijitorul, i odinioar Docilul a
avut o prvlioar chiar lng a lui. l cheam Wang 10 i pentru c
toi l tim de cnd s-a nscut i zicem Wang cel Mic. Nu e prea
detept i i place s dea drumul n gura mare la tot ce-i vine prin
minte, dar nu vrea s fac nimnui vreun ru.
Sergentul a zmbit, a pltit i a plecat. Se apropia miezul nopii.
Pe drum a chibzuit c, dei trsturile cazului prinseser ceva forme
mai vizibile, nu aveau nc nici un crmpei de dovad. A zbovit
cam o jumtate de or pe ulia ngust unde locuia btrna, dar totul
era ncremenit i nu a putut afla nici un semn cum c ar fi fost ceva
s se petreac acolo. S-a ntors la han i i-a povestit magistratului,
din fir a pr, tot ce auzise la baie i tot ce fcuse.
Dac-i aa, a hotrt magistratul, mine mergem la cimitir s
aruncm o privire pe acolo.
n dimineaa urmtoare, magistratul i Torentul s-au sculat
devreme i au luat micul dejun mpreun. I-au pltit servitorului
civa argini i au prsit hanul, magistratul ducndu-i pe umr
lada cu doctorii.
Pe drum au ntrebat un btrn pe unde s o ia i, grbind pasul,
au ajuns la un cmp sterp, nesat de buruieni. Oase albe zceau
mprtiate n tot locul i pretutindeni n jur se aflau movilele de
pmnt ale mormintelor.
Sergentul a privit trist n jurul lui.
Acum, c Prea Cinstitul Magistrat a ajuns aici, cum vom afla
mormntul Docilului ntre toate muuroaiele astea de pmnt?
10 Wang nseamn Rege, cel mai rspndit nume de familie n China.

Eu am venit aici cu scopul limpede de a rzbuna moartea lui.


Aadar, cu toate c vii i morii se afl n lumi distincte, innd cont
de gndul meu cinstit, dac tnrul a murit de moarte bun, desigur
c nu i vom gsi mormntul. ns dac el a fost omort mielete,
sufletul lui d trcoale prin preajma trupului mort i ni se va arta
ntr-un fel sau altul.
Magistratul a stat, dup aceea, acolo printre morminte, nemicat
i tcut, cufundat n rugciune. Pe la vremea prnzului, deodat
soarele a fost acoperit i lumina lui s-a ntunecat. O rafal aprig de
vnt a mturat ntreg cimitirul, rotind n vrtejuri nalte nisipul i
pietrele, mai sus de un stnjen. Apoi s-a ivit o form ntunecat cu
un contur nedesluit, plutind prin aer nspre ei.
La vederea apariiei stranii, faa sergentului s-a fcut cenuie,
prul i s-a ridicat vlvoi i, astfel, cum nu se poate mai nspimntat,
a ncercat s se pun la adpost n spatele magistratului. Acesta a
rmas nemicat i a rostit cu un glas solemn.
neleg c tu ai suferit o nedreptate crunt, i cer s ne ari
drumul.
Atunci o nou rafal de vnt a suflat forma peste movilele
mormintelor. S-au luat dup ea pn ce aceasta s-a oprit lng o
movil singuratic, izolat de celelalte. Apoi fantoma s-a fcut
nevzut, vntul s-a stins i totul a intrat iari n linitea de la
nceput.
Magistratul i sergentul au cercetat movila i au vzut c, dei
nu era proaspt, nici nu prea a avea foarte muli ani.
O ntiinare din partea mortului ne-a ndreptat paii pn
aici, a spus magistratul. Ai face bine s mergi i s gseti pe cineva
din partea locului, ca s fim siguri c Docilul a fost cu adevrat
ngropat sub aceast movil. Te atept aici.
Sergentul era nc foarte tulburat, dar a trebuit s se supun.
Dup un rstimp n care poi lua prea bine un prnz s-a ntors nsoit
de un om cu e barb sur.

Vraciule, a zis el, cam ntreci msura. N-ai aflat pe nimeni


prin pia care s-i cumpere hapurile i te-ai gsit s-i ncerci
norocul n cimitir? Lucram n pace pe pmntul meu, cnd omul tu
a dat buzna peste mine i m-a trt ncoace, zicndu-mi c vrei s m
ntrebi ceva. Acu, vorbete rspicat, care-i pricina?
Dac vrei s tii ce a rspuns Eminentul Umanist, citii
capitolul urmtor.
CAPITOLUL 6
MAGISTRATUL DESCHIDE ANCHETA. LUCRTORUL
BTRN SE DED LA UN LIMBAJ NERESPECTUOS:
Se spune c magistratul l-a certat pe btrn.
Vorbete cum se cuvine, i-a zis. Cu toate c snt doar un
doctor ce umbl de colo-colo i nu m bucur de o prea mare faim,
nu snt ns un om de nimic. Am venit aici cu un scop bine
ntemeiat. Dup prerea mea, cimitirul acesta este aezat cum nu se
poate mai prielnic. Dup tiina geomaniei, la zece ani de la
moartea cuiva care este nmormntat aici, fiilor i nepoilor lui le va
merge grozav de bine. De aceea vreau s aflu de la tine, dac tii
cine este stpnul acestui petic de pmnt i dac el ar fi doritor s-l
vnd.
La auzul acestor vorbe, btrnul a rnjit numai. S-a ntors i a dat
s plece. Torentul ns s-a repezii i l-a nfcat de hain, oprindu-l.
S nu crezi cumva c btrneea ta respectabil i d dreptul
s-i caui de ceart cu cine i place. Dac ai fi cu zece ani mai tnr,
i-a trage o btaie zdravn chiar aici pe loc, ca s vezi dac mai
ndrzneti s jigneti oamenii. Ai gur, nu-i aa? Rspunde atunci
cuviincios i repede la ntrebrile ce i se pun.
n cletele de fier al minii sergentului, barb sur nu a putut s

fac dect ce i se cerea.


Nu c n-a vrea s vorbesc cu stpnu-tu, dar el trebuie
mcar s discute cu chibzuial, nu doar s se afle n treab. Acu
zice c sta e un cimitir foarte norocos. Dar cum lmurii c toate
persoanele ce au fost ngropate aici au murit cu amar de vreme n
urm? Nu vedei halul n care snt mormintele astea? De la
nmormntare nimeni din familie n-a mai dat pe aici, iar copila
omului ngropat atunci a fost lovit de muenie. Cum s zici c
cimitirul sta aduce noroc? Nu e asta nebunie curat?
Cu siguran c nu ai dreptate, i-a rspuns sergentul. Noi nu
sntem de prin partea locului, ns venim aici de multe ori. Familia
cu fetia care i a pierdut graiul este a lui Bi Docilul. Vrei s-mi spui
acum dac cel nmormntat sub movila asta este unul i acelai om?
Ai noroc, fiindc se pare c tii mcar atta lucru, a rspuns cu
fn btrnul. De-o fi s nu i zic Bi, nseamn atunci c i-ai fi
ncurcat numele. Acu, io cu btrneile mele am ceva de lucru pe
ogor i nu mi arde de palavre. De nu mi dai crezare, ducei-v mai
bine n sat i punei-le ntrebri oamenilor de acolo.
A scpat smucindu-se din mna sergentului i s-a ndeprtat
iute.
Nu mai ncape nici o ndoial, a vorbit magistratul dup ce
btrnul a disprut din vedere, c Bi a primit o moarte ticloas.
Dovada cea mai limpede este chiar apariia stafiei pe care am
urmrit-o ceva mai nainte. S ne ntoarcem n ora.
Aadar s-au napoiat n trg i au luat n prip prnzul ntr-o
crcium. Apoi s-au aternut la drum i au ajuns n oraul Tihna
Prosper nainte de cderea nopii. Magistratul a intrat n Yamen
prin poarta din spate i s-a dus n cabinetul su, instalndu-se acolo,
ca i cum n-ar fi fost plecat.
ntre timp, portreii i ali membri ai suitei magistratului
deveniser nelinitii, pentru c acesta nu fusese vzut dou zile n
ir. Tocmai discutau nedumerii i bnuitori n sala de judecat,

dndu-i cu prerea c era posibil ca magistratul s fi plecat ntr-o


investigaie particular, n legtur cu dubla crim, cnd acesta s~a
ivit deodat pe podium i s-a aezat la masa sa.
Dup ce a fcut apelul, a ntrebat mai nti dac Lungil i
Armsarul se ntorseser. Portreii au raportat c acetia se
napoiaser cu o noapte nainte, dar socotind c magistratul era
plecat, se duseser din nou s-i urmeze cercetrile. Aa se fcea c
pn atunci nu aveau nc nici un raport din partea lor.
Magistratul a ncuviinat i le-a spus s-l introduc pe curierul
de serviciu.
Iat aici o citaie oficial, i-a spus magistratul cnd acesta i s-a
nfiat. O iei i pleci mine n zori n trgul Floarea Imperial i mi-i
aduci pe gardianul local i pe cel care rspunde de cimitirul
prginit de la marginea satului. Am s-i interoghez n cursul
dimineii.
Curierul a mers la corpul de paz i le-a spus grzilor care se
aflau acolo:
Ultimele dou zile au fost plcute i linitite, nu am mai auzit
de nici un caz nou. i acum din senin ne aternem zor nevoie mare,
iari pe treab. Ce-o fi putut s ajung la urechile magistratului de
m pune astfel pe goan pn n trgul Floarea Imperial? Oare
cine-i gardian acolo?
L-ai i uitat pe He Kai, Zglobiul? s-a mirat cineva. Anul
trecut, cnd a primit numirea de gardian n acest trg, ne-a dat la toi
o mas pe cinste, la care am petrecut al naibii de bine. Ai uitat toate
astea? Dac ai s pleci mine n acest sat, n-ai s dai de altul dect de
el n carne i oase. i ai face bine s te grbeti. l tii doar pe
stpnul nostru.
Curierul s-a dus acas s se odihneasc i n zorii zilei
urmtoare a ntins bine pasul spre trgul cu pricina. A mers nti la
casa gardianului Zglobiul i l-a pus pe acesta s trimit un ajutor la
cimitir s-l aduc pe groparul de acolo. ntre timp, el a luat o mas

bun cu gardianul. Cnd au terminat de osptat, a sosit i omul cu


groparul cel btrn. Curierul a pornit-o napoi spre ora, lundu-i cu
sine, cum i se poruncise, pe gropar i pe gardian. Cnd au ajuns,
magistratul s-a aezat la masa sa nalt. El i s-a adresat mai nti
gardianului:
Nu s-a ntmplat nimic n satul tu, de cnd ai fost numit
gardian? De ce eti aa de nepstor n privina ndatoririlor tale,
astfel c nu ai raportat nimic pn acum?
Gardianul Zglobiul pricepuse c se descoperise vreo frdelege.
Umila mea persoan a fost numit gardian n luna a treia,
anul trecut, iar la nceputul lunii urmtoare mi-am luat postul n
primire. De atunci, mi-am ndeplinit cu srguin ndatoririle. De
cnd Prea Cinstitul Magistrat a sosit la crma judeului nostru,
slujbaii snt cinstii i ntreg poporul vieuiete n bun pace, astfel
c n trgul meu nu a fost nimic de raportat. Cum a fi ndrznit s
nu mi vd de ndatoriri de vreme ce am fost socotit vrednic de
cinstea acordrii acestei numiri? Fac apel la bunvoina Prea
Cinstitului Magistrat.
Dac zici c i-ai preluat slujba n primvar de ce nu tii
nimic de crima care a fost fptuit n luna a cincea?
La auzul acestor cuvinte, gardianul s-a simit ca i cum un vas
cu ap rece i-ar fi fost deodat rsturnat n cap.
Mi-am fcut rondurile regulat, a rspuns ct se poate de
ncurcat, n fiecare zi i n fiecare noapte, dar nu mi-a fost dat s aflu
de un asemenea caz. Dac o astfel de crim ticloas s-ar fi
ntmplat, cum m-a fi ncumetat eu s o in sub tcere i s nu
raportez nimic Prea Cinstitului Magistrat.?
Deocamdat, a decis magistratul, nu am s strui mai mult.
Dar poi s-mi spui cum i-a gsit Bi Docilul moartea? Eti doar
gardianul, trebuie s tii ceva n privina aceasta. Dezvluie-mi
numaidect adevrul.
Nemernicul de mine, am crezut ntotdeauna a rspuns

gardianul Zglobiul, c n slujba mea exist pe de o parte lucruri care


trebuie raportate, iar pe de alt parte chestiuni de rutin, care nu e
nevoie s le raportez. Aadar, n trg triesc cteva mii de familii. Nu
este nici mcar o singur zi n care s nu fiu ntiinat de vreo
cstorie, nmormntare ori natere. Nu am putut vedea nimic
neobinuit n moartea sa. Rudele sale nu au raportat c ar fi fost
ceva nelalocul lui n legtur cu decesul, nici vecinii nu au depus
vreo plngere ori vreo acuzaie. A murit anul trecut de ziua
Festivalului, ns nu tiu care s fi fost cauza. Acesta este adevrul.
Ntrule, i-a strigat mniat magistratul, s fii mai cu grij n
privina ndatoririlor tale. Eu tiu adevrul, iar tu ncerci s-l
acoperi. Mi-e mai mult dect ndeajuns s neleg cum i
ndeplineti treburile.
Cu aceasta, a cerut s fie adus btrnul care avea n primire
cimitirul. Barb sur tremura de fric din toate ncheieturile. A
ngenuncheat naintea mesei.
Umilul acesta lucreaz la cimitirul de la marginea satului i
cu mare respect l salut pe Prea Cinstitul Magistrat.
Vzndu-l aa de supus, magistratul cu greu i-a putut ascunde
un zmbet, amintindu-i purtarea lui din ziua precedent.
Cum te numeti, l-a ntrebat el, i de cnd eti gropar?
Snt om btrn i m numesc Tao, a nceput barb sur, ns
portreii care stteau lng el l-au nghiontit.
Cine fr minte, om neobrzat! Cum ndrzneti s vorbeti
cu nlimea Sa, zicndu-i snt om btrn? Nu tii c trebuie s
spui aceast nensemnat persoan sau umila mea persoan
atunci cnd stai n faa magistratului nostru? Pe loc i vom arde
cteva lovituri cu bambusul s vedem dac apoi mai eti btrn ori
nu!
La aceste vorbe rstite ale portreilor, barb sur s-a grbit s
ndrepte lucrurile, cuprins da groaz:
Aceast nensemnat persoan merit s moar. Snt de

treizeci de ani gropar. Cum i pot fi de folos nlimii Voastre?


Ridic ochii la mine, a spus magistratul, i vezi dac m
recunoti!
Groparul a nlat privirea, cu fric, i, dnd cu ochii de vraciul
din cimitir, a crezut c i nghea toat suflarea din trup. i-a lovit
capul de duumea, de cteva ori la rnd.
Aceast nensemnat persoan, s-a jeluit el, i merit
moartea! Nici n-am avut habar c ieri vorbeam cu Prea Cinstitul
Magistrat. Dar s-mi dai crezare c de-acuma nainte n-am s mai
fiu niciodat necuviincios cu nimeni ce-o fi s vin n cimitirul la
blestemat!
Auzind vorbele acestea, portreii i ceilali slujitori abia atunci
au aflat c magistratul fusese ntr-adevr de unul singur ntr-o
cercetare tinuit.
Acum, i-a spus magistratul groparului, spune-mi precis cum
a fost ngropat Docilul, cine a dus sicriul i tot ce tii despre
ntmplarea aceasta.
Ori de cte ori vine cte o familie la cimitir s nmormnteze pe
cineva, a spus groparul cel btrn, mi se dau cte dou sute de
bnui de aram, pentru spatul gropii i nlatul movilei pe ea.
Anul trecut, la numai trei zile de la Festival, m-am pomenit la
cimitir cu un cociug urmat de dou femei. Ele au zis c mortul era
Docilul, om din sat. Femeia btrn era mama lui i cealalt, tnr,
vduva lui. nti m-am socotit ca s ngrop cociugul taman ntre
mormintele celelalte. Dar dup ce am fcut groapa i mai era numai
s mping cociugul n ea, am auzit un zgomot nluntrul lui. Asta
mi-a fcut pielea de gin i mi-a ridicat prul n cap, i atunci am
ntrebat femeile dac erau sigure c mortul e mort cu adevrat i de
ce boal se petrecuse. Nici n-a apucat btrna s zic o vorbuli, c
vduva s-a pornit s m ocrasc, ipnd c toate trebile ajunseser
de rp, dac oamenii cumsecade nu snt lsai s-i mai ngroape n
pace morii. Atunci btrna a tbrt i ea pe mine. Aa c mi-a fost

greu s in piept la dou femei, dar pe de alt parte nu aveam nici


de gnd s m las vrt n cine tie ce necaz, de-ar fi fost mai trziu s
ias la iveal c omul nu murise de moarte bun i s-ar fi poruncit i
vreo dezgropare. De aia eu am ales un loc uor de cunoscut, mai la
o parte de mormintele alealalte, i acolo am ngropat cociugul. Mai
apoi nu a fost noapte s nu aud din locul la ipete de strigoi i ele
nu m lsau niciodat s dorm n pace. M-am purtat ieri tare
necioplit cu Prea Cinstitul Magistrat, dar asta a fost fiindc mi-e o
groaz cumplit de locul la necurat i nici c vreau s zbovesc ori
s calc pe acolo. Asta e tot ce am vzut cu ochii mei i am auzit cu
urechile mele. ns n privina felului n care a murit omul, eu snt
cu totul netiutor. Cer Prea Cinstitului Magistrat s cumpneasc
totul cu bunvoin.
Dac lucrurile stau aa, a spus magistratul, te poi rentoarce
acas. Dar vezi ca mine s te ii prin cimitir.
Apoi magistratul a ntocmit un ordin al tribunalului i i-a spus
lui Torentul s mearg n trgul Floarea Imperial, n chiar noaptea
aceea i s le ntiineze pe btrna Bi i pe nor-sa s se nfieze
pentru interogatoriu la sesiunea de amiaz a Yamenului. Dup ce a
dat acest ordin, magistratul s-a retras n cabinetul su particular.
Portreii i-au scuturat capetele i au spus:
Am fost n trgul sta de cel puin cinci-ase ori pe lun, dar
nu am auzit niciodat de cazul sta. Magistratul nostru are cu
siguran urechile ascuite. Cu toate astea, el ntrece orice msur,
pentru c dubla crim din satul ase Li nu este nc dezlegat i se
apuc acum de un nou caz. Grea mai e i viaa asta a noastr! i
zi-mi i mie, este ntre cei amestecai n toate cazurile astea mcar un
singur ins de la care s ne putem i noi alege cu un bnu-doi de
aram? Sporovind astfel unul cu cellalt, s-au pregtit s-l urmeze
pe sergent n trgul Floarea Imperial.
Dac vrei s tii ce s-a mai ntmplat, citii capitolul urmtor.

CAPITOLUL 7
O BTRN SE PLNGE C NU E CAZ DE OMOR; PRIMUL
INTEROGATORIU LUAT DE MAGISTRAT
Se spune c Torentul i cei doi portrei, dup o noapte petrecut
n trgul Floarea Imperial, s-au dus la locuina btrnei Bi i au
btut n poart.
Cine bate s-mi sparg ua, cu noaptea n cap? a strigat
btrna.
Cnd a venit s deschid i a vzut trei brbai n faa ei, s-a
postat repede n cadrul porii, pentru a nu-i lsa s intre.
Cu siguran c tii c nu se afl nici ipenie de brbat n casa
noastr, a rostit repede, ci numai dou vduve srmane. Cine sntei
voi care ai dat buzna s ne necjii acum, c abia a crpat de ziu?
Noi am sosit aici, la porunc, a spus unul dintre portrei i,
firete, nu fiindc aa ne-a plcut. nchipuiete-i c la ceasul sta
am fi putut dormi linitii pe la casele noastre. De ce socoi c am
gonit pn n locul sta? Avem un Ordin din partea nlimii Sale,
magistratul, ca sergentul aici de fa s v ia numaidect, pe tine i
pe nor-ta, la Yamen-ul din Tihna Prosper, ca s fii interogate. Aa
c nu ne mai sta n cale!
Vorbind astfel, el a mpins-o pe btrna Bi n lturi i au intrat cu
toii. Cum ua camerei din mijloc era deschis, au ptruns acolo i
s-au aezat. Dar ua camerei din dreapta a rmas neclintit.
Sergentul a scos ordinul din buzunar.
Aceasta este o treab oficial care nu ngduie nici o amnare,
a spus. Unde i e nora? Spune-i s apar i s ne nsoeasc la
Yamen. Vorba lung nu folosete la nimic.
Cnd a auzit c ei vin din partea magistratului judeului, btrna
a nceput s tremure toat.

Apoi noi n-am fptuit niciodat ceva ce nu se cade, a prins a


se vicri, i uite c vrei s mergem n faa magistratului! Or fi fiind
niscai oameni ce ne-au mprumutat i au naintat petiie mpotriva
noastr c nu le-am napoiat nc banii? V rog, oameni buni, fie-v
mil de casa asta srman! De cnd mi s-a prpdit biatul, abia
putem s punem ban lng ban, ca s ne fie ndeajuni pentru
nevoile de fiecare zi. Cum s fim n stare s acoperim datoriile ce
le-am fcut i aa s ne scpm de toate cheltuielile nmormntrii?
Noi nu sntem dect femei de rnd, dar niciodat n-am ptimit
ruinea s fim ridicate de oamenii legii. V rog, domnilor, artai c
avei o frm de suflet i ducei-v acum la Yamen fr de noi. i
putei zice magistratului c avem i vindem degrab mobila i
vemintele i apoi ne-om plti toate datoriile. V rog, artai niic
preuire i nu ne tri n vzul lumii.
Dup ce a cuvntat astfel, btrna a izbucnit ntr-un plns amar.
Sergentul i-a dat seama c era o femeie cinstit i i-a spus cu
oarecare buntate:
Nu trebuie s te necjeti, fiindc nu a naintat nimeni vreo
plngere mpotriva voastr. Magistratul nostru, ns, dorete s-o
vad pe nora dumitale ca s-i pun cteva ntrebri. F-o numai s
se iveasc, apoi te vom lsa n pace bun i o vom lua la Yamen doar
pe ea.
Eu nu socot c indivizi ca voi snt portrei, a strigat btrna,
nainte ca el s termine. ntiai dat ai zis c trebuie s mergem
amndou cu voi, acum ai schimbat-o, cum c doar nor-mea s
mearg! Se vede treaba c sntei niscai rpitori, care aflnd c n
casa asta nu avem nici un brbat s ne apere, ai pus la cale s-o furai
pe nor-mea. V tiu eu felul la de-alde voi, nti v btei joc de ea i
apoi o vindei la vreo cas deocheat. Dar o s punei mna pe
nor-mea, numai dup ce m omori mai nti pe mine!
i ea s-a npustit la sergent. Portreii i-au pierdut i ultima
frm de rbdare i au trt-o pe femeie la un scaun, unde au

aezat-o cu sila.
Femeie btrn i fr minte, i-au strigat, nu vezi c numai din
marea lui buntate sergentul a zis c nu e nevoie s mai mergi i tu
cu noi? N-ai avut nici ochi pentru citaia scris de chiar nlimea
Sa? Vrei s zici c i asta e fals? Eti aa de proast, c nu mai
trebuie s se mire nimeni c nor-ta te prostete de tot. Noroc c
nlimea Sa, cu nelepciunea pe care o are, a mirosit cum stau
treburile pe aici, altfel cine tie ce primejdie te-ar fi pscut ct de
curnd.
n toat aceast nvlmeal, nimeni nu a simit c n timpul
certei lor ua lateral se deschisese i tnra vduv asistase la o
bun parte din cele petrecute, fr s lase s-i scape nici un cuvnt.
Mam, a spus pe neateptate, d-le pace i las-m s le pun
nite ntrebri. nti, nu-i aa c avei la mn o citaie, iar nu o
autorizaie ca s ne arestai? n al doilea rnd, este adevrat c
nimeni nu a depus nici o acuzaie mpotriva noastr? Ei bine, atunci
nici mama i nici eu nu am clcat legea. Nu au spus nelepii
vechimii prea bine: Fie spada de oel ct de ascuit, ea nu va reteza
capul nevinovatului. Prin urmare, cu toate c stpnul nostru este,
dup cum se tie, magistratul judeului sta, nlimea Sa nu ar
trebui s se dedea cu uurin la fapte care ntrec msura. Cnd
ajunge pn la Curtea mpriei vestea c o vduv a rmas pn n
ultima clip a vieii, statornic brbatului, stpnirea ridic adesea,
spre cinstirea ei, un templu memorial i nalii demnitari i aduc
acolo ofrande, n fiecare primvar i toamn. Magistratul nu are
nici cel mai mic temei s trimit portreii s aresteze dou vduve
srmane, ca noi. De vrea magistratul s ne ntrebe ceva, atunci
trebuie s o spun simplu. Noi nu am svrit nici o crim i nu ne
este fric s ne nfim curii i s declarm asta, naintea
oamenilor. Dar nici nu ne vom lsa trte n felul acesta. Iar de e s
ne silii s mergem, mergem, dar n-o s plecm din cas, pn ce
lucrurile n-or s fie pe de-a ntregul limpezite, i atunci magistratul

nu va mai fi n stare s spun c noi nu ne supunem poruncilor lui.


Ascultnd aceast cuvntare att de ntemeiat, n care fiece vorb
era cum nu se poate mai bine intit, cei doi portrei rmaser cu
gura cscat i se uitau la Torentul, s vad cum avea s o scoat la
capt.
Ei, ei, tnr vduv, a zis sergentul zmbind, pentru o
persoan aa tnr te pricepi cu siguran s vorbeti bine. Acum
neleg cum de ai putut svri asemenea crime uluitoare. Ct
privete care este acuzaia adevrat mpotriva ta, eu nu snt
magistrat. Singurul lucru pe care l tiu este cum s ndeplinesc un
ordin de arestare. Dac doreti s afli ceva mai multe, poi s pui
ntrebri la Yamen. Dar n-ai s poi niciodat s ne zpceti cu
limba dumitale istea.
Zicnd acestea, a fcut un semn portreilor, care au nfcat-o de
brae pe tnr vduv i au trt-o din camer, fr s o mai lase s
rosteasc nici un cuvnt. Neputnd s se mpotriveasc portreilor,
btrna s-a azvrlit dezndjduit pe jos. Fr s o ia ns n seam i
aruncndu-i numai o privire n treact, sergentul i portreii au
plecat, ducnd-o pe nor cu ei. Curioas s afle ce se ntmplase, o
mare mulime de steni se ngrmdise n uli.
Lum femeia asta la Yamen, le-a strigat oamenilor sergentul,
pentru ntrebri, din porunca nlimii Sale, magistratul din Tihna
Prosper. Dac voi, oamenii, ne mpiedicai s ne facem datoria, vei
fi negreit amestecai n cazul sta. i pot s v spun c nu e defel un
caz nensemnat.
Povuit aa, mulimea s-a mprtiat numaidect, fiindc
nimeni nu voia s fie bgat ntr-o treab judectoreasc. Sergentul i
suita sa au mers zorit spre ora i au ajuns la tribunal la amiaz. De
cum au sosit, magistratul a fost ntiinat i el a poruncit s fie
ateptat de toi n sala de judecat. Apoi cortina a fost tras i
magistratul a aprut pe podium, eznd la masa sa, nvemntat n
roba oficial i cu boneta pe cap. El a privit la scribii i la portreii

aliniai jos i a ordonat cu o voce puternic:


Aducei criminalul!
La porunc, au strigat portreii. Ei au dus-o numaidect pe
tnra vduv i au silit-o s ngenuncheze n faa mesei. Numai c
mreul ceremonial al tribunalului nu a speriat-o pe tnra vduv.
Ea a vorbit nainte ca magistratul s i se adreseze:
Nensemnata mea persoan, a nceput, pe nume Zhou 11, se
ploconete respectuos pn la pmnt i l salut pe Prea Cinstitul
Magistrat. Am fost adus aici printr-un ordin dat de Prea Cinstitul
Magistrat i cer s mi se aduc la cunotin frdelegea de care m
fac vinovat. Snt o vduv oropsit i nu pot rmne mult vreme
prosternat aici.
Femeie, a strigat cu mnie magistratul, nfuriat de o asemenea
neobrzare, ndrzneti s foloseti cuvintele vduv oropsit? Tu
o poi prosti ct vrei pe btrna aceea nemintoas, dar nu pe mine
Ridic-i privirea i vezi cine snt.
Femeia i-a nlat privirea i s-a nfricoat tare: El, s-a gndit
ea, este doctorul care a venit la noi, zilele trecute. Acum mi dau
seama pentru ce nu am avut ncredere n el, de la bun nceput i de
ce m-am ntrebat eu, de atunci ncoace, ce era nelalocul lui cu
doctorul sta. i cu toate c inima i btea s-i sar din piept, nu a
lsat s se vad nimic din tulburarea ei.
Acum cteva zile, a spus fr ovire, n-am tiut c nsui Prea
Cinstitul Magistrat era vraciul care ne-a clcat pragul i ca atare
m-am purtat necuviincios. V-am jignit fr s vreau i s-ar cdea s
nu mi-o luai n nume de ru. Prea Cinstitul Magistrat se bucur de
faima unui magistrat drept. Ar putea un astfel de lucru nensemnat
s v nfurie n felul sta?
Femeie neruinat, a vorbit magistratul, nu m cunoti nc.
Avnd un brbat tnr, ai fi putut s trieti fericit cu el i aa s
mbtrnii mpreun, unul lng altul. De ce te-ai dedat la o legtur
11 n China, la cstorie, femeile nu i iau numels soului.

n afara csniciei, pentru care i-ai ucis brbatul? Afl c brbatul


tu, negsindu-i tihna n mormnt, te-a acuzat n faa mea. Nu tii
c o femeie, care i ucide brbatul svrete una dintre cele mai
ticloase crime cunoscute de lege? Prin urmare, mrturisete cum
i-ai omort soul i cine este iubitul tu.
Auzind c este acuzat de uciderea brbatului, femeia a simit
parc o lovitur grea ce a strpuns-o pn la inim. Cu toate acestea
i-a inut firea i a rspuns stpn pe ea:
Prea Cinstitul Magistrat este printele oamenilor de rnd. E
adevrat c mai zilele trecute v-am jignit fr s vreau. M putei
oare ponegri pentru o att de ubred pricin i s punei pe seama
mea un omor? Dar i acuzaia fals se pedepsete cu moartea. Ar
trebui s v oprii aici i s nu mai despicai firul n patru n lucruri
care v ating.
Magistratul a neles atunci c, bizuindu-se pe frumuseea ei,
femeia urmrea s-l pun ntr-o situaie stnjenitoare, lsnd s se
cread c venise la ea cu un anumit gnd, dar, respins cu ocri,
ncerca de data asta s se rzbune pe ea.
tiu c eti deteapt, i-a spus el, ns limba ta ascuit nu i
va folosi la nimic. Am s-i pun n fa dovada i vom vedea atunci
dac n-ai s mrturiseti. Brbatul tu mort mi-a spus clar c tu eti
aceea care l-ai ucis. i mai mi-a spus c, fiindu-i team c fetia ta ar
putea s dea la iveal legtura ta tainic, i-ai dat o doctorie care i-a
cauzat muenia. Zilele trecute am vzut, eu nsumi fetia. Mai
ndrzneti s nu-i recunoti crimele? Dac nu mrturiseti, am s
te interoghez sub tortur.
Femeia nu avea de gnd s se lase nfricoat.
Cum a putea, a rspuns ea, s mrturisesc ceva, cnd nu e
nimic de mrturisit? Putei s m omori n btaie, dar nu m vei
face nicicnd s mrturisesc o frdelege pe care nu am svrit-o!
Femeie stricat, te ncumei s m nfruni aici n Curte? Afl
c am s mi pun n joc boneta neagr de magistrat, chiar dac ar fi

s ajung la renumele de om fr inim. Vom vedea dac, supus


torturilor, vei mrturisi sau nu. Dai-i mai nti patruzeci de lovituri
cu biciuca, a ordonat cu snge rece.
Portreii i-au sfiat femeii rochia, dezgolindu-i spatele i i-au
tras cele patruzeci de lovituri cu biciuca.
De vei vroi s tii dac vduva Zhou i-a recunoscut vinovia,
citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 8
ACUZATA DE ADULTER ARE LIMBA ASCUIT; PROSTIA
SOACREI SALE STRNETE MILA
Se spune c tortura nu a izbutit s o fac pe tnra vduv Zhou
s mrturiseasc.
Prea Cinstitul Magistrat este printele tuturor sufletelor din
acest jude, a cuvntat cu destul stpnire de sine. Cum de sntei
atunci n stare s pricinuii nedrepti oamenilor de treab, fr s
avei nici un crmpei de dovad? Aa credei dumneavoastr c
trebuie s se poarte un magistrat? V facei zadarnic visuri dac
socotii cumva c tortura m va sili s fac mrturisiri. Susinei c
mi-am omort brbatul, dar nu avei nici o alt dovad n afara
mrturiei fcute de un strigoi. O putei dovedi? Putei s-mi artai
vreo acuzaie scris, purtnd semntura strigoiului de care zicei?
Dai-mi voie s v spun c, dei sntei magistratul judeului, nu
sntei atotputernic. Iar dac e ca, din pricina unei ciude ce o avei
mpotriva mea, s struii n a m ponegri i chinui, ei bine, nu se va
zice pe degeaba c uile mai marilor snt oricnd deschise pentru
prigonii i oprimai. i de o fi ca superiorii dumneavoastr s nu
vrea s v pedepseasc, eu tot n-am s m dau btut; dup ce
m-oi fi torturat pn la moarte, am s mi duc cazul naintea

judectorului de pe lumea cealalt. i luai aminte, cnd un


magistrat va fi dovedit c a acuzat n mod fals un nevinovat, legea i
va da aceluia care a acuzat pe nedrept pedeapsa pe care el voia s
i-o dea acuzatului. Eu nu snt altceva dect o vduv fr aprare,
dar am s fac tot ce mi va sta n puteri ca s v las fr boneta de
magistrat.
Magistratul a poruncit portreilor s o pun n menghine. Ei au
ndeplinit ordinul i le-au strns apoi pe acestea, din ce n ce mai
puternic. Dar i vduva striga din ce n ce mai tare cum c era pe
nedrept nvinovit i chinuit.
tiu c eti o femeie vicioas i ndrtnic, i-a spus atunci
magistratul, dar pielea i carnea ta nu snt de fier. Dac e nevoie, am
s te in aa pn la noapte. i iari le-a ordonat portreilor s
strng menghinele ct se poate de tare.
Cum vduva struia n nevinovia ei, chiar sub aceast crunt
tortur, portreii au nceput s se ndoiasc de faptul c ea ar fi
ntr-adevr vinovat. i-au strecurat unul altuia cte un semn tainic,
dar au urmat s fac mare trboi n privina rsucirii menghinelor,
strignd tot timpul la femeie c trebuie s mrturiseasc, dei de fapt
ei slbiser un pic menghinele. Cpetenia lor i-a fcut un semn lui
Torentul, care sttea pe o parte a estradei, s se retrag mai n spate,
acolo unde magistratul nu putea s-i vad.
Sergent, a ndrznit acesta, ziua trecut, cnd ai fost cu
nlimea Sa n cercetare, ce dovad precis ai gsit? Magistratul
ne-a ordonat doar s strngem tot mai tare menghinele, ns ce ne
facem dac femeia i d duhul i se dovedete mai trziu c a fost
nevinovat? Asta l va costa pe nlimea Sa numele i poziia lui, iar
pe noi, viaa. Flecreala aia cu strigoiul brbatului ei, care ar fi
acuzat-o, a fost nendoielnic un iretlic, s-o nspimnte i s-o fac s
mrturiseasc, dar el nu a dat roade. Mi se pare mie, sergent, c
magistratul nostru, care de obicei este cum nu se poate mai ager, nu
este astzi la nlime. Dac lui i se pare cu adevrat clar c ea i-a

omort brbatul, de ce nu a dezgropat mai nti cadavrul i numai


apoi, cnd dovada se afla sub ochii tuturora, s porneasc tortura? i
cer, deci, s foloseti trecerea pe care o ai n faa magistratului i s-l
nrureti s pun capt interogatoriului, cel puin pe ziua de azi.
Noaptea e un sfetnic bun.
Torentul s-a gndit c era mult adevr n cele ce i le spusese
cpetenia. La urma urmei, ntmplarea se petrecuse cu un an n
urm i nici o acuzaie nu fusese depus, iar orice prob direct
lipsea cu desvrire; i era mai mult dect peste puteri la cuiva s
aduc un strigoi nentrupat n faa Curii, ca s depun mrturie.
Aa c sergentul s-a urcat pe estrad i, oprindu-se n spatele
magistratului, i-a optit la ureche dac nu ar fi mai bine s nceteze
pentru ziua aceea.
Din cele ce le-am descoperit eu nsumi, a spus suprat
Eminentul Umanist, snt ncredinat c noi avem dreptate. A putea
oare s m dezvinovesc vreodat n faa inimii mele dac las
aceast crim nerzbunat? Dac oamenilor le e fric s urmeze cu
tortura, voi porunci, pentru mine, o exhumare. Iar dac leul nu ne
indic nici o dovad a crimei, atunci voi primi mpcat pedeapsa
care se cuvenea femeii acesteia. Nu voi lsa acest caz s se opreasc
aici.
Femeie ticloas, s-a adresat apoi vduvei Zhou, strui n a-i
susine nevinovia, dar eu i declar c data viitoare, cnd am s te
interoghez, am s te pun fa n fa cu dovada pe care nu vei fi n
stare s o negi.
Spunnd acestea, le-a poruncit portreilor s-i scoat
menghinele i s o duc n temni. Le-a mai ordonat portreilor de
serviciu s mearg n satul Floarea Imperial i s-o aduc pe btrna
Bi la Yamen. La sfrit, le-a cerut altor portrei s mearg i s
pregteasc, n cimitirul de la marginea aceluiai trg, toate cele
trebuincioase pentru deshumarea ce urma s aib loc a doua zi.
Dup nchiderea edinei, portreii i paznicii Yamen-ului s-au

pus s discute ntre ei cazul, n cele mai mici amnunte. Se ndoiau


foarte tare c adevrul ar putea fi de partea magistratului i se
temeau c, de aceast dat, el ntinsese prea mult coarda.
Asta nu e un joc de copii, susineau ei, c i dac se afl aici
loc pentru o bnuial, magistratul nostru i ia asupr-i un mare
necaz. Dac autopsia nu va da la iveal nici o urm de crim
fptuit, atunci el, magistratul, i-a fcut-o cu mna lui.
Portrelul care pornise s-o aduc pe btrna Bi a sosit la casa ei
la cderea nopii. Ultimele tiri despre ntmplrile de la Yamen deja
ajunseser acolo i destui oameni fr treab flecreau cu mult
aprindere despre cele ntmplate.
Facei loc! a strigat portrelul vznd c mulimea umpluse
toat ulia. Am venit aici cu o treab oficial. Facei loc! Nu e nimic
de vzut aici. Dac vrei s vedei ceva, trebuie s venii mine la
cimitirul de la marginea satului!
Apoi a ciocnit la poart i btrna, cu faa ud de lacrimi, l-a
lsat s intre.
Nu e asta o npast, de parc s-a zdrobit cerul pe noi? s-a
vicrit ea. Ziua trecut ne-a zis c e doctor, i firete c arta ca un
doctor, iar mai apoi nor-mea i-a spus cteva vorbulie pripite. Dar
asta nu e deloc o frdelege, nu-i aa? La ce s strneasc el acum tot
necazul sta? Mine, chiar eu, femeie btrn cum snt, am s merg la
Yamen s-i spun verde ce gndesc despre el.
Femeie proast, i s-a adresat portrelul, nu vezi c nlimea
Sa se strduiete din rsputeri s rzbune moartea fiului tu? Dar
dac vrei s mergi la Yamen, asta e chiar bine. Tocmai mi s-a
poruncit s te duc acolo, aa c nor-ta nu s-o mai simi de una
singur n temni! Apoi portrelul s-a apucat s o trag spre u.
Cine de portrel, a ipat btrna ieindu-i din mini de
durere i de mnie, tu tii doar cum s depui acuzaii mincinoase.
Iat, nu mai am nevoie de casa asta a mea. Nu mai mi trebuie nici
unul din lucruoarele agonisite o via. Ea s-a smuls din minile

portrelului i s-a pornit s arunce cu tot ce-i cdea la ndemn,


afar, n uli.
n sfrit, iat-te i pe dumneata, i-a spus portrelul cu
suprare gardianului Zglobiul care tocmai intrase n cas. Am btut
drumul pn aici numai de dragul ei i acum uite la ea cum se
poart! Ce greu e s ai de-a face cu oamenii tia de jos. Lucrurile ei
nu preuiesc mai nimic, ns, oricum, pune vreo dou ajutoare s
pzeasc aici peste noapte. Pentru c, dac cineva i fur lucrurile,
noi sntem ia care dm de bucluc.
Zglobiul a ncuviinat i portrelul a plecat la drum cu btrna
Bi. Era lun plin. Pe la miezul nopii, au ciocnit la porile mari ale
oraului. Din fericire, soldaii de paz l cunoteau pe portrel i
deschis.
Ajungnd la Yamen, portrelul a aranjat ca btrna Bi s doarm
ntr-o camer aparinnd corpului de gard.
A doua zi, la sesiunea de diminea a Yamen-ului, magistratului
i-a fost nfiat btrna Bi.
Prin urmare, i s-a adresat el cu blndee, numele soului tu
era Bi, ns care i este numele propriu? in s te lmuresc c ziua
trecut, cnd am venit n casa voastr, am fcut-o numai din pricina
fiului tu mort. Moartea lui s-a petrecut n mprejurri foarte
necurate i, dup prerea mea, persoana care l-a omort este soia
lui. Ca magistrat am datoria s rzbun nedreptile ndurate de
oamenii judeului meu. Nu uita c strigoiul fiului tu mort mi-a
cerut s-l pedepsesc pe criminal. Te-am adus naintea mea astzi
numai fiindc nora ta se mpotrivete cu ncpnare s
mrturiseasc i, mai mult dect att, m acuz c o ponegresc. Dac
mortul nu este dezgropat i nu i se face autopsie, cazul acesta nu va
putea fi niciodat dus la bun sfrit. i spun toate acestea, fiindc
eti mama lui.
Btrna nu s-a lsat mbunat de aceste cuvinte binevoitoare.
Fiul meu, a spus ea, este mort de aproape un an. La ce ar mai

folosi dezgroparea leului su? Chiar n seara n care a murit, l-au


vzut atia oameni. Prea Cinstitul Magistrat zice c vrea s repare
nedreptatea pe care fiul meu a suferit-o, ns de fapt fiul meu nu a
ptimit nici un ru. La ce mi chinuii cu torturi biat nor, fr s
avei nici un strop de dovad? Dumneavoastr sntei printele
poporului, cum de v rabd inima s ne npstuii aa de ru,
bizuindu-v pe temeiuri de nimica? Acu, pentru c m-ai ntrebat,
aflai c numele meu de fat este Tang. M trag dintr-un neam care
a trit n locul sta din moi-strmoi. Sntem oameni cu bun sim,
cum oriicine de pe aici ne tie. V zic n fa c n-am s plec de aici,
de la Yamen, pn nu mi punei n libertate nora, altfel mai bine
mor! i nici c am s-mi mai plec urechea la alta vorbe.
Dumneavoastr nu v mulumii s ne facei ru doar nou, stora
vii, dar vd c sntei pus pe stricat i pacea morilor.
Vorbind astfel, btrna a izbucnit n lacrimi. Magistratul a neles
c btrna era att de simpli pe ct de cinstit i credea orbete n cte
i bgase n cap nor-sa.
Femeie proast, i-a spus el nerbdtor, moartea fiului tu nu a
izbutit s ite n tine nici cea mai mic presimire. i cnd au i
lmuresc totul, nu vrei s nelegi deloc. D-mi voie s-i spun c,
dac nora ta se va dovedi nevinovat, eu. magistratul, voi lua asupra
mea pedeapsa ce gndesc c i se cuvine acum. Snt deplin pregtit
pentru asta, de dragul fiului tu mort. ns chiar tu, mama lui. te
mpotriveti s-i fie dezgropat cadavrul i astfel nedreptatea ce i s-a
fcut nu va fi niciodat nlturat.Ca urmare, eu snt magistrat aici
i nu pot s las aceast crim s rmn nedezlegat. mi pun n joc
boneta mea neagr de magistrat pentru a scoate la lumin adevrul.
De aceea, hotrsc ca aceast dezgropare s aib loc, fie c
dumneata ncuviinezi sau nu.
El a poruncit ca btrna s fie dus afar i a stabilit ca
dezgroparea s aib loc n ziua urmtoare. El avea s plece de la
Yamen la ora opt i exhumarea avea s nceap la ora dou. Dup

aceste hotrri, s-a rentors n cabinetul su i a ntocmit raportul


ctre superiori.
Portreii aflai afar au priceput acum c teama lor cea mai i tare
se adeverea. Unul fa de altul l criticau pe magistrat, ns nimeni
nu se ncumeta s i cear s opreasc aciunea. S-au apucat fr nici
o tragere de inim s strng laolalt toate uneltele trebuincioase. A
doua zi n zori, cnd gongul a btut de trei ori, portreii s-au adunat
n sala tribunalului i magistratul s-a aezat la masa sa de judecat.
Acesta este un caz ieit din comun, s-a adresat el celui
rspunztor cu disecia. Dac nici o ran i nici alte semne de
moarte crunt nu snt gsite, eu consimt s-mi pierd numele i
poziia. Aceasta ns este cea mai mic grij a mea, mult mai
nsemnat este faptul c ntr-o asemenea mprejurare toi care vor fi
de fa la exhumare avei s dai de necaz. De aceea, te sftuiesc s
duci la ndeplinire autopsia, cu cea mai mare grij, astfel nct s
putem scpa cu bine din acest caz i s rzbunm i mortul.
Cnd btrna Bi i vduva Zhou i-au fost aduse nainte,
magistratul a cuvntat astfel:
Ziua trecut ai ales s fii torturat ca s te fac s mrturiseti
crima. Poate c prin aceasta ai izbutit s-i neli pe alii, dar eu nu
am s m las prins n mrejele tale. Astzi, tu i mama ta vei fi
amndou de fa la autopsie i vom vedea atunci ce vei mai avea
de spus.
Vduva i-a dat seama c magistratul era de nenduplecat n
privina dezgroprii, dar nu i putea nchipui c el va descoperi
vreo urm a crimei la autopsia ce avea s se fac. Prin urmare, s-a
gndit c trebuie cel puin s-i arate c nu se las pclit.
Am fost torturat, a spus ea, i grav ponegrit, dar lsai
mcar mortul n pace. E strigtor la cer c acum, dup un an, v-ai
gsit s-i tulburai linitea bietului meu brbat. ns dai-i drumul!
Dac trupul lui va arta mcar o singur urm c ar fi fost svrit
un omor, nefericita de mine am s fiu bucuroas s accept c eu am

fptuit crima, cu mna mea. Dar dac nu se va dovedi nimic, v


ncredinez c, dei sntei un dregtor de rang nalt, legea are
pedeaps i mai crunt pentru asta. Legile rii nu trebuie socotite
un joc de copii, ele nu ngduie ca oameni nevinovai s fie pe
nedrept acuzai.
Eminentul Umanist a lsat doar s-i fluture un zmbet ironic. Iar
dac vrei s tii ce a rspuns, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 9
GROPARUL ARATA LOCUL MORMNTULUI; MAGISTRATUL
ORDON CERCETAREA CADAVRULUI
Se spune c portreii le-au silit pe btrna Bi i pe vduva Zhou
s intre fiecare n cte o litiera i au pornit astfel spre trgul Floarea
Imperial.
n urma lor, magistratul a urcat n litiera sa oficial i a plecat i
el de la Yamen, fiind nsoit de ntreaga suit.
Oamenii care locuiau de-a lungul drumului, auzind c avea s
fie dezgropat un mort, lucru rar ntmplat, s-au alturat procesiunii,
tineri i btrni, curioi s vad cum se va ncheia totul.
Cu puin dup amiaz, au ajuns n trg, unde gardianul Zglobiul
i btrnul gropar au venit s-l salute pe magistrat. Ei au raportat c
n cimitir totul fusese pregtit. Ascultndu-i, magistratul le-a permis
s se retrag i i-a spus lui Torentul:
Zilele trecute, ngrijitorul de la baia public i-a spus c
tnrul pe care l-ai ntlnit acolo fusese vecin de prvlie cu Docilul.
Du-te i vezi ce poi scoate de la el. Pe deasupra, cum aceast zi va fi
foarte lung, nu am s m ntorc n ora, ci vom nnopta mpreun la
acelai han unde am avut o camer acum cteva zile.
n cimitir, un mare opron din rogojini de trestii fusese nlat

alturi de mormntul lui Bi Docilul, njghebndu-se o sal de


judecat. Un grup de portrei se strnseser deja acolo, pregtind
uneltele trebuincioase pentru dezgropare.
Magistratul a cobort din litier i s-a dus nti s arunce o
privire la mormnt. Vznd c nimic nu fusese clintit din loc, s-a
aezat la mas i a cerut s i fie nfiai groparul i vduva.
Zilele trecute, s-a adresat la nceput groparului, mi-ai spus c
mormntul acesta este al lui Docilul. mi fac datoria i i atrag
atenia c dac, dup dezgropare, se va dovedi c nu este
mormntul lui, te vei face vinovat de o mare vin. i atunci, orice
remucare nu va mai folosi la nimic.
Cum s m ncumet, bietul de mine, a srit groparul imediat,
s mint n privina asta, mai cu seam c i mama omului i vduva
lui snt aici, de fa?
Nu i spun asta pentru c a fi un om nencreztor, a reluat
magistratul dar vduva Zhou a ncercat s m nele pe ct i-a stat n
putina i chiar m-a ameninat cu pedeapsa pentru vina de a-i aduce
acuzaii false. Dac va reiei c acesta nu este mormntul Docilului,
nu numai c se va pune capt cercetrii, ns eu m voi face vinovat.
Pentru aceasta vreau s-i apei acum degetul mare pe acest
document, dovedind prin semnul pe care l lai aici, c acesta i nu
altul este ntr-adevr mormntul lui Bi Docilul. Dac va fi o greeal,
atunci va trebui s nduri urmrile.
Ia aminte la vorbele mele, a spus apoi magistratul,
ntorcndu-se spre vduva Zhou. Am s pun s se ndeplineasc
deshumarea n interesul justiiei i nu ca s dovedesc c eu am
dreptate. Acesta este totui un fapt de cruzime pentru rmiele
lumeti ale soului tu. Tu eti femeia lui i neinnd seama dac l-ai
ucis sau nu, este de datoria dumitale acum, nainte de a ne pune pe
treab, s-i aduci o rugciune sufletului lui.
I-a poruncit groparului s o conduc n faa mormntului.
Btrna, aflnd c de ndat corpul fiului su avea cu adevrat s fie

dezgropat, n-a mai putut rbda i s-a pus s boceasc.


Fata mea, i-a spus ea plngnd cu amrciune i apucndu-i
mneca bluzei, cumplit ne mai e soarta. Uite c nu a fost ndeajuns
c mi s-a petrecut biatul cnd abia era n floarea vieii. Acum oasele
lui urmeaz s fie tulburate i noi trebuie s-l nfruntm pe
dregtorul sta cinos.
Nu mai folosete la nimic plnsul, i s-a adresat cu glas tare
nora. De ce nu mi-ai dat pace? L-ai adus n cas i uite unde am
ajuns. Plnsul nu mai schimb nimic. ns ateapt numai pn dup
dezgropare, cnd se va dovedi clar c Docilul n-a fost ucis. Atunci
nu mi va fi nici o team de magistratul sta. Legile mprteti i
poruncesc s guverneze poporul, iar nu s i pricinuiasc vreun ru.
Chiar el va trebui s sufere pedeapsa pe care vrea s mi-o dea mie.
Dac mi poruncete s fac o rugciune pentru sufletul soului meu,
am s o fac, ca s nchei o dat cu treaba asta.
Ea a mpins-o pe mam-sa napoi, s-a dus int n faa
mormntului i acolo s-a nclinat de dou ori. Nu numai c ea nu
arta nici o durere, dar dimpotriv, prea plin de semeie. Ea l-a
ocrt chiar pe gropar, numindu-l cap de cine, limbut, care o va pi
la rndu-i i l-a grbit s se apuce de treab. Btrnul era cum nu se
poate de suprat de batjocura la care era supus, dar n-avea chef s
se ia la ceart cu o femeie n faa tuturor.
Magistratul a urmrit cu luare-aminte cele ce se ntmplaser. i
poruncise vduvei Zhou s se roage n faa mormntului, numai
fiindc voia s-i probeze purtarea. Acum, cnd vzuse c nu
dovedise nici cea mai mic urm de mhnire, ba dimpotriv, vorbise
fr nici un pic de inim, era i mai convins c ea i omorse
brbatul. Cu voce aspr, i-a ordonat groparului s se apuce de
lucru.
Btrnul gropar i ajutoarele sale au pus mna pe cazmale i s-au
apucat de spat. Dup o jumtate de or, partea din fa a movilei
fusese ndeprtat i sicriul se putea vedea. Ei l-au tras ncet afar i

l-au curat de pmntul i noroiul care-l acopereau. Magistratul


le-a poruncit s aduc sicriul n opronul de rogojini i s-l pun pe
dou capre de lemn aflate ntr-o parte a mesei judectoreti. Vznd
sicriul fiului su chiar sub ochii ei, btrna a leinat brusc. Doi
portrei au ajutat-o s se ridice i s se aeze pe un scaun.
Magistratul a poruncit gardianului i ajutoarelor sale s deschid
sicriul. Cnd capacul cel greu a fost mpins n lturi, mulimea
privitorilor care, din nerbdarea de a nu pierde nimic, naintase din
ce n ce mai aproape, s-a tras napoi n mare grab.
Cadavrul a fost scos din sicriu, ncet, i o dat cu el i rogojina
groas pe care sttuse nuntru pn atunci; apoi mortul a fost
aezat n faa mesei. Bine pecetluit, sicriul din lemn tare, ct i aerul
uscat pstraser cadavrul n bun stare, ns n unele pri acesta
ncepuse s se descompun. n totul, el oferea ns o privelite
ngrozitoare, mai ales fiindc ochii i erau larg deschii i ddeau la
iveal globul lor micorat i de culoare cenuie. Civa oameni din
mulimea de steni discutau chiar acest fapt i i spuneau unul
altuia c acesta era un semn sigur c Bi Docilul avusese o moarte
cumplit.
Magistratul s-a ridicat n picioare i s-a ndreptat spre cadavru.
El a privit mult timp ochii ieii din orbite, ct nuca de mari, i cu
totul lipsii de expresie, cenuii.
Docilule, rosti calm, astzi eu, magistratul, am venit aici s
ndrept rul care i s-a fcut. Daci te-ai sfrit de moarte crunt, i
cer s ari asta nchizndu-i ochii.
Atunci, spre groaza i uimirea tuturor celor de fa, pleoapele
uscate ale leului au pornit s fluture i s-au nchis peste globurile
ochilor. Cnd nfiorarea provocat de aceast ntmplare nelumeasc
s-a potolit, magistratul a ordonat s se fac autopsia.
Prea Cinstitule Magistrat, cadavrul acesta, a spus cel
nsrcinat cu disecia, dup ce a pricit leul, a fost ngropat de un
oarecare timp. El nu poate fi cercetat n starea n care se afl. Cer s

se ngduie ca el s fie mai nti curat.


Primind ncuviinarea, el i ajutoarele sale au ncercat nti s
ndeprteze giulgiul. De pe cele mai multe pri, pnza se
desprindea uor, dar cum leul ncepuse s se i strice, aproape c
nu se putea nltura fr s se rup o bun parte din pielea de
dedesubt. Atunci i-au cerut groparului s nclzeasc ap ntr-un
vas mare de fier. Cnd apa a fost fierbinte, el a udat cu ea cadavrul
de cteva ori i n cele din urm giulgiul a putut fi scos.
Maestrul n disecii a cerut un dou12 de alcool fermentat din sorg
i a splat cu el, din cap pn n picioare, leul. Cnd a sfrit i
aceast treab, i-a raportat magistratului c urma s treac la
examinare. Cu toate c se adunase acolo o mare de oameni; nu se
auzea nici mcar o respiraie. Toi i lungiser gturile s vad,
urmrind ncremenii disecia. Specialistul a cercetat nti faa i
gtul i apoi a mers mai departe, pn sub burt. Mulimea privea
naintarea lui ntr-o tcere ncordat. Cnd a terminat cu pntecele i
nc nu raportase nimic magistratului, oamenii au devenit nelinitii
i o parte din ei au nceput s-i opteasc unul ctre altul. Cnd a
sfrit i cu picioarele, omul le-a spus ajutoarelor sale s ntoarc
leul. Apoi a cercetat spatele, lund seama bine mai ales la craniu i
la gt. Dar tot nu a raportat nimic.
Magistratul devenise ngrijorat. Se ridicase de pe locul su i
venise alturi, urmrind nelinitit examinarea. n cele din urm
omul obinuit cu examinarea cadavrelor a ncheiat i, ntorcndu-se
spre magistrat, a raportat:
Sfrind acum cercetarea exterioar a cadavrului, raportez c
nu se afl nici un semn care s arate c omul acesta a fost omort
De aceea, cer permisiunea Prea Cinstitului Magistrat s m folosesc
de mijloacele obinuite pentru o examinare intern, s vedem dac
nu cumva i s-a dat otrav.
nainte ca magistratul s poat rspunde, vduva Zhou se
12 Dou = o sut de litri.

pornise s se mpotriveasc aprig. Ea a ipat c i dac i-ar fi fost


brbatul otrvit, ar fi trebuit s fie un semn n afar care s-o arate.
De aceea nu le va mai ngdui s umileasc leul i aa mai departe.
De vei vroi s tii ce a fcut magistratul, citii capitolul
urmtor.
CAPITOLUL 10
VDUVA VICIOAS SE OPUNE AEZRII CADAVRULUI N
SICRIU; MAGISTRATUL I PETRECE NOAPTEA LA TEMPLU
Se spune cu ndrjirea vduvei avea n vedere s-l mpiedice pe
magistrat s ordone disecia.
Pentru c, n afar, cadavrul nu arat nici o urm, trebuie
vzut i nluntrul lui, a hotrt magistratul cu neclintire. Aceasta
este regula stabilit a autopsiei.
El nu i-a mai ngduit vduvei Zhou s mai adauge nici un
cuvnt i i-a poruncit celui nsrcinat cu disecia s treac mai
departe.
Acesta a turnat ap fierbinte prin gura cadavrului i, apsndu-i
cu palmele pieptul i pntecul a ajutat apa nti s intre i apoi s ias
iari din trupul lui de cteva ori. Apoi el a luat o lamel subire i
lustruit, din argint, lung de aproape opt cun13 i i-a vrt-o uor n
jos pn ce ea a intrat adnc n gtul leului. A lsat-o acolo i,
ntorcndu-se spre magistrat, i-a cerut s fie martor la scoaterea
lamelei.
Magistratul s-a ridicat din scaunul su i a venit la faa locului,
rmnnd n picioare lng le; n vreme ce expertul a scos din nou la
lumin lamela. Suprafaa ei nu arta nici cea mai slab schimbare a
culorii.
13 Circa 27 cm.

Ceea ce se petrece, Prea Cinstite Magistrat, a exclamat el, este


un lucru mai mult dect ciudat. Eu nu pot dect s declar c nu am
gsit nici mcar o singur urm care s arate c omul acesta s-a
sfrit de o moarte crunt. mi permit s v sftuiesc, ns, s i se
porunceasc unui procuror mai vrstnic, de reputaie bine stabilit,
s ndeplineasc o a doua autopsie, spre a vedea dac el adeverete
gndurile mele.
Magistratul era copleit de o mare nedumerire.
Fiindc nici o urm a crimei care a fost comis nu a fost
descoperit prin autopsie, i s-a adresat n cele din urm vduvei, voi
raporta faptul acesta superiorilor mei i iau asupra mea ntreaga
rspundere pentru urmri. Pn atunci, nu putem ns lsa cadavrul
s zac la vedere. l vom pune iari n sicriul su, astfel ca el s fie
ngropat ca mai nainte.
Dar nici nu a sfrit bine vorba, c vduva Zhou apucase deja s
loveasc cu piciorul una din caprele de lemn de sub sicriul gol;
acesta a czut la pmnt cu o bufnitur i s-a spart n buci.
V-am tot zis, a strigat ea, c brbatul meu a murit de boal,
dar tu, cine de dregtor ce eti, ai inut-o una i bun, cu autopsia.
i acum, neizbutind s dai la iveal nici un semn al crimei, vrei s-l
nmormntezi iar, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat? Ce fel de
magistrat mai eti i tu? Cu toate c eu nu-s dect o biat femeie din
rndul oamenilor simpli, nu ai dreptul s m bai i s m chinuieti,
de vreme ce snt nevinovat. Ieri te-ai strduit s m sileti s fac o
mrturisire mincinoas, astzi ai pngrit un mormnt. Pentru c ai
dezgropat cadavrul, el nu va fi ngropat din nou.
Om fi noi oameni de rnd, dar nici nu trebuie s ne lsm clcai
n picioare n felul sta! Cadavrul nu va fi iari bgat n pmnt
pn n ziua cnd a fi cazul sta dezlegat, iar tu vei rmne fr
boneta ta neagr.
Ea a urmat s-l ocrasc pe magistrat i ct de curnd i s-a
alturat i soacr-sa. Magistratul n-a mai avut ce s le rspund.

Stenii vznd c magistratul, pe care l tiau cu toii de dregtor


cinstit, avea s fie astfel batjocorit n public, au fost pn la unul de
prere c situaia era ct nu se poate de ruinoas. Civa oameni mai
n vrst s-au mbulzit n jurul vduvei Zhou i al btrnei i le-au
certat, zicndu-le c, devreme ce leul suferise deja ocara unei
autopsii, nu era bine s fie lsat s zac acolo, sub lumina mare a
zilei. Alii au adugat c magistratul era totui un dregtor cinstit,
care i de fcuse o greeal n cazul sta, o svrise cu bun
credin i, la urma urmei, numai de dragul rzbunrii mortului.
Alii iari au susinut, sus i tare, c ei nu se vor ine de partea unei
femei, fie ea i din satul lor, dac dumneaei strig i ocrte n plin
lume, un demnitar. Nu i vor lua n derdere oamenii din ctunele
vecine, zicnd c nu au habar de regulile bunei-cuviine? Cel mai
bine ar fi ca femeia s dea ascultare vorbelor magistratului i s
ncuviineze ca leul s fie iari ngropat. Fiind aceasta prerea
tuturor celor de fa, vduva Zhou s-a gndit n sinea ei c, prin
ameninrile i nvinuirile pe care cel puin le strigase, nu va mai
avea loc o a doua autopsie. Cel mai nsemnat lucru era ca leul s fie
din nou pus ntr-un sicriu i nmormntat n deplin siguran.
Pentru c vechiul sicriu nu mai putea fi folosit, civa portrei s-au
dus n trg s cumpere un sicriu nou. ndat ce acesta a fost adus,
cadavrul a fost n grab mbrcat, pus n sicriu i sicriul nchis. Fiind
foarte trziu, pn la urm l-au lsat acolo, pe movila lui de pmnt.
Magistratul a ntregit documentele necesare privitoare la
dezgropare i apoi s-a retras n trgul Floarea Imperial, urmat de
mulimea de steni. Se ntunecase deja i a hotrt s rmn peste
noapte n acelai han n care mai fusese. A poruncit ca btrna Bi s
fie lsat s mearg acas, dar vduva Zhou s fie dus napoi la
nchisoarea Yamen-ului i s fie inut acolo pn la o nou
ntiinare. Sfrind de dat aceste ordine, magistratul s-a retras n
camera sa din han i acolo a rmas singur cu gndurile sale
chinuitoare i nvlmite.

Peste un timp, Torentul a intrat la el i, dup ce l-a ascultat, i-a


raportat:
Am inut seama de ndrumrile Prea Cinstitului Magistrat i
am fcut cercetri n privina tnrului care a fost vecinul lui Docilul.
Astfel, am aflat c a fost foarte bun prieten cu el i c sufer nespus
c moartea i-a desprit. Dar nu a putut aduga mai nimic la cele ce
noi le tim deja, despre crima ca atare. A amintit c pe vremea cnd
prietenul lui tria, soiei lui i plcea s se arate pe strad, s
glumeasc i s rd n lume i c n totul nu se purta cum i s-ar fi
czut unei gospodine cuviincioase. Docilul o ocra adesea pentru
asta i ntotdeauna ajungeau astfel la certuri aprige. Dup ce a murit
el, cnd soia lui s-a ncuiat n cas i nu a mai vrut s vad pe
nimeni n afara soacrei, faptul a strnit uimire printre vecini. Acum,
c autopsia nu a dus la nimic, a adugat sergentul, cum vom duce
noi la capt cazul sta? Cu toate c sntem bine ncredinai c Bi
Docilul a fost ucis, atta timp ct nu avem nici o mrturie, nici c mai
putem s-o interogm pe vduv, folosind tortura. Pe deasupra,
dubla crim din satul ase Li nu a fost nici ea clarificat. Au trecut
peste dou sptmni, dar nc nu avem vreo tire din partea lui
Lungil i Armsarul, plecai pe urmele criminalului. Este adevrat
c Prea Cinstitului Magistrat nu i pas de propria sa reputaie, dar
amndou cazurile snt crime ticloase, strigtoare la cer, pentru
dreptate. Nu ar putea Prea Cinstitul Magistrat nscoci un fel
Pe cnd sergentul vorbea astfel, a fost ntrerupt de vaietele unui
plns puternic, rzbtnd din curte. El s-a temut c btrna s-a ntors
s-l supere iar pe magistrat i a dat s mearg afar, s i ain calea.
ns mai apoi a desluit glasul portrelului de paz.
Aadar, a grit portrelul, dumneata ntrebi de nlimea Sa,
magistratul? Ei bine, oi fi dumneata femeia acelui om, ns nu i
folosete la nimic s te pierzi n halul sta. nlimea Sa face i
dumnealui ce poate. Mai nti odihnete-te dumneata aici o vreme i
spune-mi mie ce ai pe suflet, apoi eu i voi aduce la cunotin, din

fir a pr, magistratului. Prin urmare, cum de tii c omul era


brbatul tu?
Torentul s-a repezit n curte i a aflat c soia victimei
neidentificate n crima din satul ase Li sosise s-i nfieze cazul
su magistratului. Sergentul l-a ntiinat de aceasta pe magistrat, iar
el a poruncit ca femeia s fie adus naintea lui. Era o femeie cam la
patruzeci de ani, prul i era rvit i lacrimile i curgeau fr s
mai conteneasc pe fa. ngenunchind n faa magistratului, s-a
pornit s se boceasc asurzitor, rugndu-se de el s rzbune moartea
soului ei. Sftuit s vorbeasc mai limpede, femeia s-a mai calmat.
Bietul meu brbat se chema Wang, a optit, i era dup
meserie, crua. Noi locuim n satul Gura Rului, la
treizeci-patruzeci de li de satul ase Li. n ajunul omorului, soia
vecinului nostru s-a mbolnvit ru de tot i i-a cerut brbatului
meu s mearg n satul ase Li numaidect i s-l aduc pe
brbat-su care s-a ntmplat s rmn acolo pentru ncheierea
unor afaceri. Omul meu urma oriicum s mearg ntr-acolo, cu
rica, s aduc nite lucruri, aa ca el s-a aternut la cale chiar n
noaptea aia, cu gndul s fie napoi a doua zi, n zori. Dar eu l-am
ateptat zadarnic, ct a fost ziua de mare. La nceput nu mi-am fcut
griji, socotindu-m c poate a gsit ceva de cruit pe acolo. Cnd
ns, la trei zile dup aia, vecinul nostru s-a napoiat i mi-a spus c
nici mcar nu a dat ochii cu brbatu-meu, mi-am ieit din mini de
griji cte mi-am fcut. Am mai ateptat nc vreo cteva zile i apoi
am struit pe lng nite rude de ale noastre s plece s ntrebe de el,
ncolo i ncoace, de-a lungul drumului, i n satul ase Li. Ei au dat
pn la urm de un cociug pus n nslia lui, lng casa de gard i
au citit ntiinarea oficial lipit alturi. Dup semnele puse pe
hrtia aia, au tiut pe dat c victima necunoscut era chiar brbatul
meu, omort cu ticloie de cine tie cine. Eu i cer Prea Cinstitului
Magistrat s-i pedepseasc pe criminali.
Magistratul a fost micat de durerea femeii i i-a spus cteva

vorbe de alinare, ncredinnd-o c se va face totul pentru a-l prinde


pe criminal. Apoi i-a dat zece iraguri de argint i a sftuit-o s le
foloseasc pentru nmormntarea cuvenit a brbatului ei.
Dup plecarea vduvei Wang, magistratul a rmas n camera sa,
cufundat n gnduri. Pn acum, i zicea, am acionat n folosul
rii i al poporului, clarificnd attea cazuri. i iat c au aprut
aceste situaii fr de ieire i, nelimpezindu-le, cum m justific eu
n faa celor muli? Omorurile din satul ase Li s-ar clarifica imediat,
dac a da de acel Shao. Ct despre cazul Bi Docilul, cum s-i dau de
capt, de vreme ce la autopsie nu a ieit nimic? Vduva e de-a
dreptul slbatic i nu-mi d rgaz. De dou ori m-am ntlnit cu
spiritul lui Bi Docilul; dar nu pot s-l interoghez. Nu-mi rmne
altceva de fcut dect s m ntorc la Yamen i s m rog stpnului
lumii umbrelor, cerindu-i ajutor. Servitorul i-a adus n camer
cina, ns magistratul nu avea nici un chef de ea i nu putea nici
mcar s mestece cteva mbucturi. Cu sergentul la fel de trist
alturi de el, masa a fost ncheiat ntr-o tcere posomorit.
Magistratul s-a dus s se culce ndat dup aceea.
A doua zi de diminea, a urcat n litier i, nsoit de suita sa a
revenit n ora. A fcut totui un ocol prin satul ase Li, unde chiar
el a poruncit cpeteniei de acolo s-i dea tot sprijinul vduvei Wang
s duc sicriul cu leul soului, n satul ei.
O dat ajuns la Yamen, magistratul i-a nmuiat pensula n
tuier i a ntocmit un raport ctre superiorii si. El a nfiat n
toate amnuntele cum a ajuns s comit crima pngririi unui
mormnt i a cerut s i se aplice pedeapsa cuvenit. Dup ce a dus la
bun sfrit aceast ndatorire trist, a poruncit servitorilor s-i
pregteasc o baie i le-a spus c nu are nevoie de nici un fel de
mncare, pentru c vroia s posteasc n ziua aceea.
S-a mbiat, s-a nvemntat n haine curate i i-a poruncit
sergentului s mearg la templul judeului i s anune stareul c
avea de gnd s stea acolo peste noapte. De aceea vizitatorii ntrziai

s fie ndeprtai. Dorea s se prosterneze i s se roage, s ard


santal. Spre sear s-a nfiinat la templu.
Lui Torentul i-a ordonat s stea n sala din fa, el rmnnd
singur n aripa stng. i-a aranjat lucrurile, a ntins rogojina i s-a
aezat pe ea ntr-o atitudine meditativ. Imediat dup primul ceas al
nopii, s-a precipitat pn n faa altarului, rugndu-se. Nu este, nu
poate s fie separare ntre lumea pmnteasc i lumea umbrelor.
Raiunea de a fi este una. Dregtorii au nscrisurile lor, pe cnd
spiritele au focul sacru. Eu ntreb ce e de fcut i atept s fiu
luminat. Dup asemenea cuvinte de rug, s-a napoiat pe rogojin
i a nchis ochii, ateptnd ca spiritele s apar.
Dac vrei s tii cum a petrecut Eminentul Umanist noaptea la
templu, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 11
RSPUNSUL DIN CARTE SE POTRIVETE CAZULUI; UN VIS
DEZLEAG NTMPLRI DE DEMULT
Se spune c magistratul nu era n stare s i adune gndurile.
Suprrile pricinuite de cazul lui Bi Docilul, ncordarea din timpul
dezgroprii i autopsiei, la care se adugaser i ameninrile
vduvei Zhou i bocetele btrnei Wang, toate aceste lucruri i se
nvrteau nebunete n cap. A rmas aezat pe perna de rugciune
un timp ndelungat, ns cu toate c i inea ochii nchii, ncercnd
s ajung la o stare de linite a minii toate ndoielile i bnuielile
sale l hruiau fr ncetare. Aproape de al doilea ceas al nopii, a
fost cuprins de nelinite. Venise la templu cu scopul precis de a
cpta vreun ajutor prin mijlocirea unui vis, ns dac somnul se
ncpna s-l ocoleasc, atunci totul fusese n zadar. Sculndu-se
de acolo, a cobort treptele i a dat cu ochii de Torentul, care era

cufundat ntr-un somn adnc. Ca s nu l trezeasc, s-a ntors iari


n sala principal i aici a nceput s se plimbe n susul i n josul ei.
Trecnd poate pentru a douzecea oar prin faa mesei marelui altar,
a zrit o carte aezat acolo. Se spune c cititul ar ispiti duhul
somnului. Ce-ar fi s citesc o vreme, cumva cartea aceasta m va
ajuta s-mi treac timpul, ori mcar s m plictiseasc ntr-o
asemenea msur, nct voi adormi. Prin urmare, a ridicat cartea i
a deschis-o la ntmplare. Cartea aceasta, ns, nu era alta dect o
culegere de rspunsuri folosite la consultarea beelor de ghicit.
De vreme ce am venit aici, i-a zis, n-ar strica s consult soarta
prin aceste bee de ghicit. Cine tie dac spiritele nu au ales chiar
mijlocul acesta deosebit pentru a se manifesta prin ele? El a aezat
cu veneraie cartea iari pe altar, a aprins lumnrile i a pus santal
proaspt n vasul de ars. Apoi a fcut o plecciune adnc n faa
altarului i s-a rugat n tcere un timp. Ridicndu-se din nou, el a
luat vasul cu beioarele de ghicit n minile amndou i l-a scuturat
bine, pn ce unul din beele de bambus a czut din el. L-a ridicat
repede i a vzut, c avea numrul 24. A deschis din nou cartea i a
rsfoit-o pn ce a gsit lmurirea de sub numrul 24. Se aflau acolo
dou ideograme: Mijloc i Egal i sub ele era scris un nume:
Concubina Li
Magistratul i-a amintit c aceast Li trise n Epoca
Primvar-Toamn14. Fusese concubina unui principe, pe care ea l-a
ndemnat s-i ucid prinul motenitor. Puin dup aceea,
principatul a fost cucerit i regele a fost nevoit s fug pentru a
scpa cu via. S-a gndit c toate acestea ar putea s fie nite referiri
la vicioasa vduv Zhou. n continuare, se afla acolo urmtorul
poem:
Niciodat zorii nu snt trmbiai de o gin.
Cum de-a acordat el, rege, Doamnei Li voia deplin?
14 722-481 .Hr.

Inima femeii ese mreje oricte lipicioase.


Multe-s petrecute-n patul desftrii amoroase.
Magistratul a cugetat c, dei aceste versuri preau s aib
legtur cu Docilul, ele nu ajutau cu nimic la clarificarea chestiunii.
Primul stih se putea pune n legtur prea bine cu purtarea
neruinat a vduvei Zhou, care i luase asupra ei rolul cuvenit
brbatului n cas i i ocra soacra, aa cum o fcuse i cu el,
magistratul. Cel de-al doilea stih se lega de faptul c Docilul,
nsurndu-se cu ea, i atrsese el nsui nenorocirea. i cel de-al
treilea vers lsa s se strvad c femeia era aceea care pusese la cale
uciderea soului. ns cel de-al patrulea vers, care trebuie s fi
continuat cheia ntregului poem, nu prea s aib vreun sens.
Docilul i nevast-sa erau cstorii, ce putea fi mai firesc dect s se
petreac ntre ei relaiile conjugale cuvenite?
La lumina plpitoare a lumnrilor, magistratul a chibzuit
ndelung la acest stih, dar nu a izbutit s ajung la o lmurire demn
de crezare. Cnd a btut cel de-al doilea ceas al nopii, s-a simit mai
linitit i foarte obosit. De aceea, i-a strns vemintele aproape de
trup i s-a ntins pe pat s doarm. Apoi, tocmai cnd el moia furat
de somn, a vzut c intr n sal un btrn, cu o barb alb. Noul
venit l-a salutat pe magistrat ca pe egalul su.
Prea Cinstitul Magistrat a avut o zi grea, i-a spus, i nu vd
de ce ai rmne n locul acesta singuratic? Venii cu mine la
ceainrie s sorbim mpreun o butur nmiresmat i n vremea
aceasta s ascultm flecreala oamenilor aflai acolo.
Magistratul s-a gndit c btrnul i prea foarte cunoscut, dar
deocamdat nu avea de unde s-l ia. Gsind c este neplcut s
arate c uitase cine era cellalt, s-a grbit s se scoale i s-l
nsoeasc n strad.
Afar, o mulime forfotind umplea nc strzile. Ei au trecut
printr-un numr de locuri foarte umblate i n cele din urm au

ajuns la o ceainria mare, pe care magistratul nu i-o putea aminti s


o fi vzut vreodat. Btrnul l-a poftit s intre. Numele ceainriei,
ncrustat n aur, era Pavilionul Anchetelor. nuntru s-a pomenit
ntr-o curte larg; ntr-un col se deschidea un pavilion pe ase
laturi. Acolo, aezai n jurul unor mese mici, clienii tifsuiau i
sorbeau ceai. Ei, doi, au urcat treptele pavilionului i au luat loc la o
mas liber. Privind n jur, magistratul a luat seama c pavilionul
era fcut dup un gust cum nu se poate mai subire. Pereii lui erau
alctuii din grilaje complicate, iar grinzile acoperiului i stlpii
erau mpodobii cu plci de lac negru, gravate cu citate din opere
clasice i versuri nscrise n auriu. Atenia i-a fost atras cu deosebire
de dou versete poetice puse acolo la vedere i ele l-au nedumerit
peste msur. ntr-un anume fel, versetele acestea i preau
familiare, ns nu putea s-i aminteasc n ce carte le citise.
Stihurile sunau aa:
Pe urmele pierdute-ale Copilului, coboar-se din pat;
De firul multor lucruri nclcite, cine-a fcut-o a dat.
De l ntrebi pe Yao Fu ce se ascunde oare n ghicit
Se dovedete greu s-l vezi pe omul din Sichuan, descoperit.
Versurile acestea l-au pus pe gnduri pe magistrat.
Oricine se poate atepta ca pe pereii unei ceainrii s
gseasc bine cunoscutele versuri nchinate de poei celebri
delectrilor druite de butul ceaiului, a glsuit el. De ce a fost pus
un astfel de poem aici? E vorba de persoane istorice care trebuie s
fie cu totul strine celei mai mari pri a oaspeilor, care viziteaz n
mod obinuit locul acesta, ba pe deasupra versurile nici nu se pot
scanda ca lumea.
Observaiile dumitale, a rspuns zmbind btrnul, snt cum
nu se poate mai nimerite. Cine s tie dac aceste versuri au fost
puse aici nu pentru musafirii obinuii, ci, dimpotriv, pentru un

asemenea nvat cum eti dumneata? ntr-o bun zi, poate c vei da
de rostul lor.
Magistratul nu a prea priceput i tocmai se ntreba dac ar fi
nepoliticos s struie pe lng btrn s l lmureasc mai bine, cnd,
deodat, urechile i-au fost umplute de un dngnit ngrozitor de
gonguri i de sunetele stridente ale unei muzici care mai-mai c i
sprgeau timpanele. Ridicndu-i privirea, a vzut c pavilionul
ceainriei dispruse ca prin minune i c el se afla de ast dat
ntr-un teatru, chiar n mijlocul mulimii zgomotoase de spectatori.
Pe scen avea loc un numr de acrobaie i erau acolo tot felul de
dansatori cu sulia, nghiitori de sbii, jongleri i ci alii. ntre
acrobai, privirile i-au fost atrase ndeosebi de o femeie ca la vreo
treizeci de ani. Ea sttea culcat cu partea de sus a spatelui pe un
taburet nalt. inea picioarele ridicate i pe ele cumpnea un vas
uria de lut, fcndu-l cu tlpile s se nvrteasc precum o roat.
Apoi un tnr artos s-a apropiat de taburet i i-a zmbit femeii. Ea a
prut foarte bucuroas la vederea lui i, dndu-i vasului o lovitur
cu piciorul, l-a aruncat n aer. Pe dat a srit n picioare cu o iuime
uimitoare i a prins cu mna dreapt vasul, pe cnd el cdea spre
pmnt.
Aadar, ai venit din nou, brbate! i-a spus cu un surs
tnrului, dup ce i-a ncheiat numrul.
Atunci o copil de doisprezece-treisprezece ani, s-a crat
dinuntrul vasului pe gura lui i, trndu-se spre omul cel tnr, i s-a
agat de rob, oprindu-i calea spre femeie. Tocmai cnd cei trei se
sfdeau, mulimea spectatorilor s-a topit dintr-o dat, scena a rmas
pustie i magistratul s-a pomenit stnd acolo, de unul singur. nainte
ca el s aib vreme s se minuneze, s-a ivit ca din pmnt lng el
btrnul cu barba alb.
Ai vzut abia primul act, i-a spus, dar nu i pe cel de-al
doilea! Haide cu mine degrab!
Fr s-i lase timp s-l mai ntrebe ceva, l-a luat cu el i l-a dus

ntr-un loc care prea un cmp prsit i nesat de buruieni. Se


lsase o cea groas pe care o tiau, vnturndu-se ncolo i ncoace,
psri nepmntene. Din cnd n cnd, cei doi ddeau peste cte un
cadavru zcnd printre buruieni. Curnd au ajuns lng un le gol,
de culoare verzuie. O nprc de un rou aprins a ieit din una din
nrile cadavrului i a nceput s se trasc spre magistrat Acesta s-a
nfricoat grozav i ntreg trupul i-a fost scldat de sudoare; atunci
s-a trezit.
Era tot n patul su din sala templului i a auzit rsunnd de
afar gongul pentru cel de-al treilea ceas al nopii. S-a ridicat n
capul oaselor i a rmas astfel ctva timp, strduindu-se s-i adune
gndurile. Gura i era ca iasca, de uscat, aa c l-a strigat pe sergent.
Acesta a adus soba pentru ceai a preparat licoarea fierbinte i i-a
umplut o ceac.
Prea Cinstitul Magistrat a stat aici aproape toat noaptea. Ai
dormit mcar un pic? a ntrebat sergentul, dup ce magistratul s-a
mai potolit.
Da, am dormit ceva, a rspuns magistratul, dar snt nc
foarte rvit. Tu ce ai visat?
S v spun adevrul, Prea Cinstite Magistrat, n zilele acestea
din urm am fost aa de ocupat alergnd ncolo i ncoace pentru
cazurile astea i att de suprat pentru necazul n care ai intrat, c
am dormit butean. i dac oi fi avut vreun vis, nu mi pot aminti
chiar nimic din el! ns poate c Prea Cinstitul Magistrat a fost ceva
mai norocos.
Eminentul Umanist i-a povestit atunci totul, de-a fir a pr,
lund-o de la consultarea beelor de ghicit pn la visul ciudat pe
care l avusese. A ridicat iari cartea de prorocit i i-a citit cu glas
tare poemul pe care l gsise n ea.
De obicei, a spus sergentul, dezlegrile date n crile astea
snt ntortocheate i ascunse. Dar cu toate c snt un om necitit,
nelesul de aici mi se pare limpede. Eu nu m duc cu lmurirea

pn la vechea poveste de care se leag poemul, dar iau vorbele aa


cum snt. Aadar, primul vers zice de-a dreptul de ultimul ceas al
ntunericului dinainte de zori. Asta e cel mai linitit rgaz al nopii
i atunci este timpul la care ndrgostiii ascuni se furieaz din
casa iubitelor. Versul al patrulea cu desftrile amoroase nu intete
la dragostea dintre soi, ci la legtura tainic a numitei Zhou cu
iubitul ei. Dumneavoastr ai socotit de la bun nceput c trebuie s
existe o asemenea persoan. Prin urmare, poemul ne destinuie c
iubitul a fost de fa cnd s-a fptuit crima i cumva chiar a ajutat la
ea. Asta s-ar potrivi i cu socoteala timpului. tim c btrna, fiul ei
i soia lui au luat, dup ce s-au ntors de la curse, o mas bogat.
Apoi au but i au discutat o vreme. Cnd Docilul s-a plns de
dureri de stomac, trebuie s fi fost destul de trziu n noapte. Atunci
btrna i-a spus norei s-i duc fiul la culcare. n urma lor, ea a
dereticat, i-a fcut pregtirile de culcare i cnd a fost trezit de
iptul fiului su, era cum nu se poate de trziu. Aadar, nu s-ar fi
putut ca iubitul tinerei Zhou, venit pe la al treilea ceas al nopii, s fi
fost surprins de so? Cam aa cred c s-au petrecut lucrurile.
Ai mult dreptate n ceea ce spui, a ncuviinat magistratul.
Presupun i eu c a fost o a treia persoan la mijloc, fiindc altfel
femeia nu ar fi avut nimic de ctigat, ci totul de pierdut,
omorndu-i brbatul. Dar eu am fost sigur c ea va mrturisi i
astfel am fi aflat cine era iubitul ei i ce rol a jucat el n omor.
Judecnd aa, nu am fcut nici o ncercare s dau de urma acestui
om. A fost o greeal crunt. Acum ns este chiar mai nsemnat s-l
gsim pe el, pentru c, n punctul n care am ajuns, el este singurul
care poate s ne vorbeasc de felul cum a fost svrit omorul. Dar
cum s-l aflm?
Lucrul sta, a spus Torentul, nu este prea greu. Cnd o s v
ntoarcei la Yamen, punei-le n libertate pe btrn i pe vduv.
Apoi vom trimite pe ascuns oameni pricepui s urmreasc
ndeaproape casa btrnei, mai cu seam n ultimele ore dinaintea

zorilor. Iubitul sta al vduvei este negreit pe undeva prin jur i


cnd va auzi c ea e acas, va cuta s-o ntlneasc mai devreme sau
mai trziu. i atunci o s punem mna pe el.
Magistratul a fost foarte mulumit de ce au pus la cale i l-a
ludat pe sergent pentru lmuririle lui nelepte i iscusite. Apoi l-a
ntrebat ce credea despre vis.
Cnd v-ai rugat aici, a ntrebat Torentul, v-ai gndit numai la
uciderea lui Bi Docilul, ori i la dubla crim din satul ase Li?
La drept vorbind, a rspuns magistratul nainte s m duc la
culcare, mi-au venit n minte din nou ntmplrile amndou. ns
nu am izbutit s pricep ce legtur poate avea visul meu cu unul sau
altul din cazuri.
Trebuie s mrturisesc, a spus sergentul, c visul acesta mi
este i mie ntunecat. Ar avea cumva buntatea, Prea Cinstitul
Magistrat, s mi recite iari versurile pe care le-a vzut n
pavilionul ceainriei? Era ceva n ele despre un copil i despre un
pat.
Magistratul a zmbit.
Tu nu cunoti contextul. Uite, am s-i istorisesc o ntmplare
din antichitate.
Dac vrei s aflai ce i-a istorisit magistratul, citii capitolul
urmtor.
CAPITOLUL 12
UN
VERS
NDREAPT
BNUIALA
NEDREAPT;
ARMSARUL ARE O NTLNIRE SURPRINZTOARE
Se spune c magistratul i-a dat seama c sergentul nu cunotea
aluzia literar cuprins n poem i a spus cu un zmbet:
Cuvntul copil de aici este un nume. n vremurile,

strvechi, tria odat un nelept al crui prenume era Xu, iar


porecla Copilul. n acelai inut unde tria neleptul, se afla un
anume domn care avea o mare veneraie pentru el i ori de cte ori
trebuia s ia o hotrre, l invita pe nelept la el acas s l consulte.
El aezase un pat mare n sala principal a casei sale, chiar pentru
Xu i nimnui n afara acestuia nu i era ngduit s stea pe el. Ca
urmare, povestea lui Xu i a patului su este adesea pomenit
pentru a nfia cum obinuiau anticii s-i cinsteasc nelepii.
Dar eu nu reuesc s neleg cum poate avea aceasta vreo legtur
cu unul sau cu altul din cele dou cazuri.
Prea Cinstite Magistrat, a intrat n vorb sergentul, mi se pare
c nu este nici o ndoial n privina nelesului. Versul din carte ne
art cum trebuie s cutm urma iubitului vduvei Zhou. Aadar,
exist o direct legtur ntre versul sta i primul stih al lui; este
limpede c vrea s ne spun c iubitul cu pricina poart prenumele
Xu. Acum, ar putea Prea Cinstitul Magistrat s-mi spun mai
departe despre Yao Fu, amintit n cel de-al doilea vers?
Cel de-al doilea vers, a rspuns magistratul, este destul de
clar. Yao Fu, cu porecla Shao Yong, era un nvat de mare prestigiu
n tiina prorocitului. Aa c asta se potrivete perfect cu
presupunerea noastr c ucigaul din satul ase Li este negutorul
care s-a fcut nevzut, fie c o fi acum ascuns pe aici de btinaii
din Sichuan, fie c a fugit n aceast provincie. n orice caz, ne va
folosi dac tu i oamenii ti vei ti asta i vei fi cu luare-aminte de
ndat ce ntlnii n timpul cercetrilor voastre pe cineva care
vorbete cu accent din Sichuan.
Negreit, a spus sergentul, c asta e lmurirea cea adevrat.
Prin urmare, ne-a mai rmas doar acrobata care cumpnea vasul de
lut i cmpul de leuri. Aceste lucruri pot fi luminate n att de multe
feluri, nct nici eu nu tiu de unde s ncep. Poate c o s prindem
rostul lor ntr-o faz urmtoare a investigaiilor noastre.
n vreme ce magistratul i sergentul erau cufundai n aceste

dezbateri, licrirea roie a zorilor ncepuse deja s creasc n ferestre


i, curnd dup aceea, lumina mare a zilei a umplut sala.
Magistratului i pierise cu totul somnul, aa c s-a sculat din pat i
i-a pus n rnduial vemintele. Stareul ateptase pn atunci pe
coridor i cnd a aflat c magistratul s-a sculat, a intrat degrab n
sal i i-a urat bun dimineaa. Dup ce s-a rugat naintea altarului,
el i-a cerut unui clugr tnr s nclzeasc ap pentru dichisul de
diminea al magistratului i s aduc i o ceac plin cu ceai
fierbinte. Dup ntoarcerea clugrului, magistratul i-a splat faa,
i-a cltit gura i i-a pieptnat prul. n aceast vreme, sergentul a
sfrit de mpachetat lucrurile i i-a dat stareului bocceaua ce o
fcuse, s o in n templu pn ce magistratul avea s trimit pe
cineva dup ea Pe deasupra, el a poruncit cu mare asprime
stareului s nu lase s-i scape nici o singur vorb despre noaptea
lor petrecut templu.
Cnd a ajuns la Yamen, magistratul l-a aflat pe Mintosul
ateptnd n cabinetul su particular. Mintosul l-a ntrebat
nerbdtor pe Torentul dac ederea lor la templu fusese norocoas
i sergentul i-a istorisit pe scurt tot ce se ntmplase.
Era o diminea frumoas i magistratul, servit de sergent i de
Mintosul, a luat micul dejun afar, n curtea din faa cabinetului su
particular. Dup dejun, i-a poruncit lui Torentul s plece cu
mesagerul de serviciu din ziua aceea n satul Floarea Imperial i
s-l aduc pe gardianul Zglobiul. Apoi i-a pus pe scribi s se apuce
de treburile zilei.
Dup amiaz, sergentul s-a napoiat nsoit de gardian,
ducndu-l direct n cabinetul particular. Gardianul l-a salutat
respectuos pe magistrat i a rmas n picioare.
Dac nu putem s descoperim felul n care a fost ucis Bi
Docilul, a nceput magistratul, acest fapt mi va aduce nu numai mie
ruinea, dar i ie, gardianul trgului. Socotesc de aceea c ai fost
foarte ocupat n ultimele zile cutnd s dai de noi fire ale cazului.

Vorbete rspicat ce ai fcut n tot acest timp i de ce m-ai silit s


trimit dup tine? De ce nu ai venit aici s-mi raportezi, din chiar
propriul imbold?
Zglobiul s-a grbit s ngenuncheze i s-i loveasc fruntea de
cteva ori de duumea.
Nevrednica mea persoan, a zis, s-a ngrijit cu cercetrile ziua
i noaptea, fr s i ngduie nici o clip de rgaz. Dar pn acum
nu am dat nici mcar de o singur urm i de aceea nu vd cum ar
putea fi dus la bun sfrit cazul.
Deocamdat, a spus magistratul, vom nceta s mai vorbim
despre dezlegarea acestui caz i nici nu vom merge mai departe s
dm la iveal neglijena dumitale. Dar vreau s aflu mai multe
despre situaia din trgul tu. Cte familii triesc acolo i cte din ele
poart prenumele Xu?
n trg snt vreo trei sute de familii i ntre ele snt aproape
zece cu numele de Xu. Despre care familie Xu dorete Prea Cinstitul
Magistrat s afle mai multe? Am s m napoiez pe dat n sat i am
s fac cercetrile trebuincioase.
Cap sec ce eti, a strigat magistratul, dac a fi tiut despre
care Xu vreau s aflu, l-a fi avut de mult aici pe omul meu, pentru
interogatoriu. Tot ce cunosc e c un ins cu prenumele Xu este
amestecat n cazul nostru i cumva el a fost complice la crima
svrit de vduv. Dac izbutesc s dau de urma acestui om, cazul
este ca i dezlegat. De aceea, eu te ntreb acum dac vreunul dintre
acei oameni numii Xu din trgul tu au vreo legtur cu Bi Docilul
ori cu familia lui.
Trebuie s v spun, a vorbit gardianul dup ce a chibzuit
adnc, c nu tiu nimic despre prietenii i cunoscuii mortului. Dar
avem noroc c nu snt muli oameni cu prenumele Xu pe la noi.
Dac Prea Cinstitul Magistrat mi d voie s m ntorc n trg, am s
m pun cu mare grij pe cercetat.
Prin urmare, a spus magistratul, asta crezi tu c ar fi calea cea

mai bun! Ei bine, las-m s-i art c n felul acesta vom face
negreit i cum nu se poate mai bine ca bnuielile noastre s ias la
lumin, iar omul nostru se va ascunde n gaur de arpe. Aa c nu
merge s te nvri pe acolo, cercetnd pe fa. ntreab-i nti, pe de o
parte, pe oamenii care locuiesc n vecintatea familiei Bi. i
numaidect ce-i da de cel mai mic semn, vino degrab aici s-mi
raportezi. Apoi am s am eu grij de restul.
Dup asta, i-a spus gardianului s plece i le-a ordonat lui
Torentul i Mintosul s se duc i ei n aceeai sear n trgul Floarea
Imperial, numaidect ce se va ntunec. i-a sftuit oamenii s-l
urmreasc ndeaproape i n tain pe gardian, ca vad cum are s
i duc la ndeplinire nsrcinarea. Pentru aceasta, ei trebuiau s
gseasc o ascunztoare n vecintatea casei Bi i s vegheze acolo
toat noaptea.
Magistratul avea o prere destul de proast despre gardianul
Zglobiul i nu era ctui de puin bucuros c era nevoit s se
foloseasc de el pentru astfel de cercetri discrete. Numai c, de cnd
cu ancheta, stenii ajunseser s-i cunoasc prea bine pe Torentul i
pe Mintosul. Se temea c bnuitul, aflnd c ajutoarele magistratului
ntrebau despre un om pe nume Xu, i-ar fi luat negreit picioarele
la spinare. Ba mai mult, cercetrile de felul acesta fceau parte din
ndatoririle obinuite ale gardianului, aa c i dac se ocupa el de
ele, orict de stngaci, presupusul vinovat nu avea neaprat s le lege
de cercetarea crimei. ns magistratul era ncredinat c totui
trebuia ca sergentul i Mintosul s nu-l piard din ochi pe gardian i
la nevoie s-i sar n ajutor. Apoi el voia s vad n acelai timp dac
Zglobiul i neglija cu adevrat ndatoririle ori era de-a dreptul
prost.
Cnd magistratul a ncheiat cu toate chestiunile de rutin ale
zilei, noaptea deja czuse. El a cerut s i se aduc lumnrile i
rmas singur n cabinetul su particular, s-a apucat s pun la punct
nite treburi care se strnseser n zilele din urm. Pe urm a luat

cina tot acolo i, tocmai l cuprinsese o aipeal dulce, cnd a fost


speriat de nite bti n fereastr.
nainte ca el s deschid ochii, Lungil i Armsarul se aflau
deja n camer.
Am dat de un fir, a vorbit Armsarul, ns este destul de greu
s-i preuim nsemntatea adevrat. N-am putut s aflm mai
multe n aceast privin, fiindc puteam s intrm n bucluc i
atunci am hotrt s ne ntoarcem nti aici pentru a v raporta i a
primi alte instruciuni.
Vorbii-mi despre ce ai aflat, vitejii mei, a spus magistratul
Di, ca astfel s putem cntri mpreun lucrurile.
Dup ce am primit ndrumrile dumneavoastr, a zis Lungil,
am colindat inuturile de ar, el din partea de rsrit i miazzi a
judeului, eu dinspre apus i miaznoapte. Am iscodit pretutindeni,
cu mare grij. Acum cteva zile, la cderea nopii, am ajuns la un
pod i am hotrt s nnoptm ntr-unul din micile hanuri care se
aflau ngrmdite pe malul apei. Acolo, am luat parte la o discuie
ntmpltoare, cu ali oaspei, i n timpul ei, unul a spus ceva
despre crima din satul ase Li, i cei doi prieteni ai lui au zmbit i
au dat din cap, cu neles. Le-am spus c i eu snt negustor de piei.
Am adugat c eram ct se poate de curios n privina crimei, fiindc
un alt negustor din breasla noastr sttuse n hanul acela din satul
ase Li. Atunci ei i-au slobozit gurile i au spus c, devreme ce
eram frate de negustorie cu ei, nu aveau de ce s se team c
povestea lor va rsufla mai departe. n ziua ce a urmat crimei,
cltoreau ntr-o cru mare, pe drumul spre satul ase Li i au
ntlnit un individ nalt ca la vreo treizeci de ani, care venea dinspre
sat, mpingnd un cru nvrfuit cu baloturi. Omul prea nespus de
grbit i ar fi vrut s treac de ei fr s le adreseze nici puinele
vorbe care snt schimbate n semn de politee pe drum. Numai c
atunci cnd a fost s treac prin dreptul lor, din ntmplare, cruul i
s-a izbit de crua lor i astfel roata stng i s-a desprins de pe osie,

iar baloturile au czut n noroi. Ei s-au ateptat din partea lui s sar
pe ei, cu pumnii sau cel puin s le trag o mam de njurturi. Dar
nicidecum, individul nu a scos nici un cuvinel, ci degrab i-a pus
la loc roata i s-a apucat s-i culeag baloturile. Unul din ele se
desfcuse i s-a putut vedea c era ticsit cu mtase natural. El a
ndesat-o iute n balot i a murmurat cteva cuvinte de iertare i,
dup ele, i-au dat seama c el vorbea limba Huzhou. Apoi omul s-a
zorit s plece. Mai trziu, cnd au auzit despre crima din satul ase
Li, au tiut sigur c individul acela nu era altul dect ucigaul.
Aflnd eu aceast ntmplare, am nceput s m interesez de drumul
acela, cnd m-am pomenit i cu Armsarul c trage la acelai han. A
doua zi, n zori, am pornit mpreun pe drumul pe care o luase
individul acela. Dup trei-patru zile, am ajuns ntr-un sat mare, la
grania judeului. Drumul era blocat de mai muli rani, care
strigau i njurau ct i inea gura; erau nghesuii n jurul unui cru
care scpase dincolo de drum i distrusese o parte din recolta de
orez. Ne-am alturat unui grup de privitori ce se inea ceva mai
singuratic i ce ne-a fost dat s vedem? n cru sttea n picioare un
tnr cruia nici c-i psa de mulimea amenintoare. El njura cu
sete, de parc oamenii n-ar fi fost altceva, n faa lui, dect o ceat de
purici. Striga c strbtuse toat mpria, de la miaznoapte la
miazzi, c avusese peripeii fr numr i c nu i era fric de
nimeni pe lumea asta. Dac i-am pricinuit vreo stricciune
ogorului vostru, a ncheiat el, n cel mai bun caz nu preuiete mai
mult de dou lecaie. ns dac m lsai s trec i m luai cu
biniorul, vorbindu-mi frumos i pe ndelete, am s v dau nite
mtase natural ca s v despgubesc. Dar de v arde de btaie,
foarte bine, o s-o avei!. Atunci el a nit din cru n mijlocul lor i
cu pumnii goi a pornit un adevrat atac. Numaidect mai muli
rani narmai cu sape i seceri au alergat n ajutorul prietenilor lor.
ns lunganul s-a npustit naintea lor, a smuls o sap din minile
unuia din adversari i le-a strigat numai s ndrzneasc cineva s

i-o ia.
Astfel a mprtiat mulimea i apoi, dintr-o singur micare,
i-a adus iari cruul pe drum i i-a reluat cltoria. Noi l-am
urmat, la o oarecare deprtare, pn ce a ajuns la un centru
negustoresc destul de mare, n trgul numit Dou Trmuri 15. Acolo,
a nchiriat o camer n unul din hanurile locului. Noi am aflat de la
hangiu c avea de gnd s rmn acolo cel puin o sptmn ca
s-i vnd marfa. Fiindc era dincolo de judeul nostru, ne-am
gndit c dac ncercam s-l arestm acolo, puteam s dm de
suprri cu autoritile din partea locului, mai ales c ne lipsea
dovada direct c individul era criminalul pe care l cutam noi.
Cum avea s rmn acolo cel puin o sptmn, ne-am grbit a ne
ntoarce aici s-i raportm Prea Cinstitului Magistrat i s primim
noi ndrumri.
Magistratul s-a bucurat n inima lui i se gndea la un plan prin
care s pun mna pe criminal.
Dac vrei s tii ce s-a ntmplat, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 13
MAGISTRATUL POPOSETE N TRGUL DOU TRMURI;
NEGUSTORUL DE MTSURI I JOAC SOARTA
Se spune c Eminentul Umanist a fost nespus de ncntat la
auzul acestei ntiinri.
Sntem aproape de dezlegarea cazului, acesta trebuie s fie
omul cutat.
Numai c Lungil s-a grbit s-l tempereze, artnd c putea fi
foarte bine o potriveal. Atunci magistratul le-a povestit visul pe
oare l-a avut la templu. Le-a recitat strofa pe care o vzuse n
15 Shuan Tu.

pavilionul ceainriei i le-a atras atenia c numele trgului Dou


Trmuri era apropiat de nelesul limpede al prorocirii sau
ghicitului prin oracol.
mbrcai-v n alte haine, le-a spus, i ne vom aterne la
drum toi trei, spre trgul Dou Trmuri. Acolo vom nchiria o
camer n cel mai mare han i vom cuta s aflm cine este cel mai
de vaz negustor din inut. Apoi voi v vei duce s-i facei o vizit
i i vei spune c eu snt reprezentantul unei bogate companii de
mtase din Beijing i c m aflu n drum spre Huzhou s cumpr o
cantitate mare de mtase natural, pentru prelucrarea brocartului
de Beijing. Dar, fiindc am bolit pe drum, mi-e foarte team c nu
voi fi n stare s ajung nainte ca vremea mtsii s se ncheie i c a
alege s ntrerup cltoria n cazul n care a putea cumpra aici
mtase la un pre mulumitor. Aceasta va fi o propunere care i va
surde i se va apuca negreit s strng toat mtasea natural pe
care poate pune mna n localitate. Restul lsai n seama mea.
tiind c va lipsi dup cte se prea mai multe zile, el a pus la
punct chestiunile ce se cereau rnduite i pe deasupra a ntocmit un
raport amnunit ctre superiorii si Apoi l-a chemat la el pe
gardianul-custodele nchisorii i i-a pus n mini peceile
Yamen-ului, dndu-i n sarcin s se ngrijeasc n numele lui de
toate treburile obinuite, atta vreme ct el va lipsi i l-a ntiinat pe
scurt de cltoria ce avea s o fac n trgul Dou Trmuri. A
adugat c va lipsi cel puin zece zile i c spera s fie napoi n cel
mult dou sptmni.
A terminat cu toate cnd se fcuse deja destul de trziu, aa c s-a
odihnit n cabinetul su particular. La al cincilea ceas 16 a fost n
picioare, nvemntat n haine trgove obinuit. S-a aezat la masa sa
de lucru i a redactat un document adresat magistratului din judeul
vecin. A ascuns apoi hrtia la pieptul su. A luat la el o sum de
16 Ora Tigrului, ntre trei i cinci dimineaa. Singurul timp din noapte aflat sub
semnul brbtesc Zang.

argini. Cnd a prsit Yamen-ul mpreun cu Lungil i Armsarul,


era nc ntuneric i nu i-a vzut nimeni. Au mers mai mult pe
lumina zilei i dup trei sau patru zile de drum fcut n litiere
nchiriate, au ajuns n trgul Dou Trmuri. Armsarul aflase c cel
mai mare han l inea un anume Zhang Al aselea. Aadar,
magistratul i-a trimis pe slujbai nainte, el ateptnd n litier la
marginea aezrii.
E cineva nuntru? a strigat Armsarul, ajuns la poarta
hanului. Noi am venit din Beijing, iar stpnul nostru este un mare
negustor de mtsuri! Avei camere i pentru noi?
Auzind ce oaspei de seam se opriser n pragul lor, servitorul
s-a grbit s deschid poarta i i-a poftit s intre. El i-a ncredinat
c puteau s i alearg singuri ce camere le plceau. Apoi i-a
ntrebat de bagaje i Armsarul i-a rspuns c litierele i bagajele lor
ateptau la marginea trgului. Dup ce l-a ndemnat pe Lungil s
mearg acolo mpreun cu servitorul i s-l conduc la han pe
magistrat, Armsarul a trecut pragul hanului. Hangiul a ieit n
curte s-l salute i chiar i-a artat camerele de oaspei. El a ales dou
camere curate i a vegheat ca servitorii s pun totul n bun
rnduial. Apoi a ieit la poarta din fa, unde tocmai sosise
magistratul. n vreme ce Lungil i servitorul au cobort bagajele,
Armsarul a pltit purttorii litierelor i l-a condus pe magistrat n
camera lui. Tot el a poruncit ceai fierbinte pentru magistrat. Dup ce
oaspeii s-au splat, hangiul a intrat pentru o vizit de curtenie.
Am venit s ntreb, a spus el politicos, de numele
preacinstitului oaspe. Am auzit c este din Beijing. ncotro merge?
Hanul meu mijlocete tot felul de afaceri i snt totdeauna onorat de
protecia negustorilor care trec pe aici Pe deasupra, buctria
noastr poate mulumi orice gust, n privina oricrui fel de bucate
i a buturilor pe alese!
Vin din partea unei mari companii de mtase din Beijing. Am
plecat de acas de aproape o lun i urmrim s mergem prin acest

loc n Huzhou, s cumprm mtase. Dar uite c, din nefericire,


m-am mbolnvit pe drum i am sosit aici abia azi. Acum mie mi-e
cam team c nu voi fi n stare s ajung la Huzhou nainte ca
sezonul pentru mtase s se ncheie. Totui, fiindc marile drumuri
ale mtsii, de la miaznoapte i de la miazzi se ncrucieaz aici,
ndjduiesc s pot lua mtasea din trgul dumneavoastr. Cum st
negoul cu mtasea natural?
Locul sta, a spus hangiul, este la ceva deprtare de Huzhou,
ns noi ne inem la zi cu mersul pieii de acolo Oamenii zic c
primvara a fost neobinuit de blnd, aa c este o mare bogie de
mtase natural acolo. O sut de liang se vnd pe doar treizeci i
patru-treizeci i cinci de liang de argint. Preul pieii noastre este de
aproape treizeci i opt-treizeci i nou de liang de argint. Dac se are
n vedere c de la Huzhou pn aici i ia o lun bun i dac se pun
la socoteal i cheltuielile drumului, atunci pn i pentru mine e
limpede c preul local este cu adevrat ieftin.
Pentru c preul mtsii nu pare s fie aici mult prea mare, a
putea s v mai cer s m nfiai cuiva care e dispus s vnd i
atunci vom vedea dac putem face trgul. Dac pot s cumpr de
aici tot ce am nevoie, asta m va scuti de un drum lung.
nelegnd c se afl n faa unui negustor bogat hangiul a fost
foarte ncntat la auzul acestor vorbe, fiindc nu numai c putea s
scoat un ctig bun ca mijlocitor n aceast nvoial, dar i-ar fi avut,
de asemenea, pe negustorul cel bogat i pe oamenii si oaspei
cteva zile, alegndu-se cu nite argini frumoi pe camere i pe
mncare.
El a fgduit bucuros s fac tot ce i va sta n puteri i s-a
interesat de numele negustorului.
Numele meu de familie este Liang, iar prenumele personal
Digong. Pn acum mi-am fcut negoul n Beijing. N-am fost
niciodat plecat. Numai c anul acesta s-a prpdit vechiul
reprezentant i patronul m-a numit pe mine n locul lui. Dac a

putea ncheia afacerea, aici, nu mai fac alt drum.


Hangiul i-a luat rmas bun, dup ce i-a poruncit servitorului s
aduc de-ale gurii i s-i cear buctarului s pregteasc un osp
bun.
La terminarea mesei, magistratul i-a spus lui Lungil s rmn
n camer, s pzeasc bagajele. El a plecat nsoit de Armsarul la
hangiu i l-a ntrebat dac ar vrea s-i nsoeasc.
Hangiul s-a grbit s ias din spatele tejghelei sale, zicnd c ar
fi bucuros s le fie cluz. El i-a condus pe nite ulie ntortocheate
la un centru comercial aglomerat. i pe o parte i pe cealalt a uliei
erau prvlii. Locul arta foarte nfloritor.
Domnule Zhang, a spus o slug, poftii v rog nuntru cu
prietenii dumneavoastr. Stpnul meu lipsete acum dar urmeaz
s se ntoarc dintr-o clip n alta.
Magistratul s-a gndit c avea noroc c negustorul era plecat,
pentru c aa putea ncerca s afle cte ceva de la slujba nainte de
venirea lui.
Cum nu avem alte treburi mai grabnice, nu are rost s ne
ntoarcem, i s-a adresat el hangiului. Haide s lum loc aici o vreme
i s ateptm ntoarcerea patronului.
Intrnd n cldire, Eminentul Umanist s-a trezit ntr-o camer
larg, fr vreo tejghea ori alt mobilier, tiut, de prvlie. Pe una din
laturi, lng perete, se aflau nvrfuite pn sus tot felul de mrfuri.
Pe latura cealalt era o frumoas mas pentru servit ceaiul. Masa era
din lemn de esen tare, sculptat i avea i un rnd de scaune pe
potriv. Zidul vruit purta numele companiei, n vreme ce
ntiinarea de sub nume spunea c aici aveau loc afacerile de
schimb n tot felul de mrfuri de la miaznoapte i miazzi.
Noii venii s-au aezat la masa sculptat. Slujbaul i-a servit cu
ceai. Pe cnd i spuneau obinuitele politeuri, a reieit c numele
patronului era Lu Changpo, Val nalt, i c familia lui locuia acolo
din moi-strmoi. Slujbaul a vrut s tie mai ndeaproape despre

treburile magistratului i din partea crei companii din Beijing


venea. Din fericire, magistratul i-a amintit c n zilele concursului
pentru obinerea rangului de liceniat, din Beijing, trecea de fiecare
dat prin faa unei mari companii numit Demnitate i Strlucire.
Astfel c i-a spus slujbaului c acesta era numele companiei sale.
Slujbaul a zmbit larg, satisfcut.
Aceasta este o companie renumit. V rog s m iertai.
Trebuia s v fi tratat cu mai mult respect. Pe cnd btrnul nostru
patron mai era n via, a ncheiat multe afaceri bune cu firma
dumneavoastr. Iar apoi, cnd afacerile n Beijing au nflorit din ce n
ce mai mult, compania dumneavoastr i-a trimis mputerniciii
direct n sud i nu s-a mai oprit nimeni aici. Cum se face de ai sosit
iari la noi s cumprai mtase?
Magistratul a istorisit aceeai poveste pe care i-o strecurase i
hangiului. nc nu o sfrise, cnd un om n vrst de patruzeci de
ani a intrat n camer. Hangiul s-a ridicat grbit din scaunul su,
zicnd:
Patronul s-a ntors.
Dup ce prezentrile s-au ncheiat, iar patronul Val nalt a aflat
despre planul magistratului, acesta a spus:
Ai sosit la noi cum nu se poate mai bine. Numai de cteva
zile a picat aici un negustor de mtsuri cu numele Zhao. El este un
vechi client al companiei mele i mi-a dat baloturile sale de mtase
s i le vnd. Dac dorii, putei arunca o privire la ele.
El l-a condus pe magistrat n partea cealalt a camerei i i-a
artat o grmad mare de baloturi de mtase natural. Magistratul
le-a cercetat din priviri. A vzut c, n cea mai mare parte, ele
purtau numele unei bine cunoscute companii din Huzhou,
imprimat n caractere mari. ns se aflau i dou baloturi care erau
aa de pline de noroi uscat, c numele firmei nu se putea descifra
deloc. Lui i-a fost destul s neleag numai dnd cu ochii de ele. El
l-a ndemnat pe Armsarul, sub pretextul c are mai mare

pricepere, s examineze ndeaproape baloturile, dac nu cumva


luciul nu era ntru totul cum ar trebui s fie.
Armsarul a priceput c magistratul descoperise ceva. S-a
apropiat prin urmare de baloturi, dar nti a desfcut cteva din cele
curate i numai apoi s-a ntors la cele dou acoperite cu noroi.
Mtasea, a spus el, este de calitate foarte bun. Dar a fost
supus mult vreme umezelii de la drum. Pentru aceasta, luciul ei
s-a pierdut. Dar mtasea din aceste dou baloturi, cu toate c ele
snt un pic murdare, are totui luciul cuvenit. Dac proprietarul se
mai afl aici, putem ncerca s ncheiem cu el un trg.
Magistratul a ncuviinat i a adugat c, dac preul era
convenabil, putea cumpra ntregul lot. Apoi a ntrebat dac
negustorul Zhao mai era n ora. Patronul dornic s fac afacerea,
i-a spus slujbaului:
Domnul Zhao se afl acum la nite jocuri de noroc n casa
gardianului. Du-te acolo i cheam-l s vin numaidect aici, pentru
c avem o persoan care dorete s cumpere n ntregime lotul de
mtase natural.
Slujbaul a plecat i hangiul i-a luat rmas bun la puin timp
dup aceea. Se lsa noaptea i de el era neaprat nevoie la han,
pentru primirea noilor oaspei.
Curnd, slujbaul s-a ntors cu un individ nalt. Armsarul l-a
recunoscut imediat pe tlharul pe care l urmrise zilele trecute
mpreun cu Lungil.
Dac vrei s tii ce a spus noul venit, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 14
ARMSARUL SE PRINDE NTR-O LUPT CORP LA CORP;
FIDELUL SE MRTURISETE LA NTLNIREA FRAILOR DE
CRUCE

Se spune c Armsarul i-a fcut un semn tainic magistratului,


dndu-i de neles c acesta era omul pe care l cutau.
Eminentul Umanist l-a privit cu atenie. Acela era un vljgan
nalt de aproape un zhang17. Faa o avea oache, lucioas, cu ochii
mici, ca de tigru, licrind iscoditori sub sprncenele stufoase. Era
nvemntat ntr-un fel de jachet cu mneci strnse i i purta roba
suflecat deasupra picioarelor, astfel c i se vedeau pantalonii. Mai
purta nclri cu talp subire, toate la un loc dndu-i mai degrab
nfiarea de ho de codru, dect aceea a unui negustor cumsecade.
Magistratul s-a gndit n sinea sa: Omul acesta este cu siguran
tlhar. Aa arat un negustor de mtase? Pe de alt parte, oamenii
din Huzhou au o fire blnd, snt domoli, au hainele ngrijite, pe
cnd acesta pare mai degrab din inuturile de la miazzi. Totui
n-a spus nimic, ateptnd ca acela s se manifeste.
ndat ce patronul a dat cu ochii de noul venit, s-a ridicat n
picioare s-l salute i i-a spus cu un zmbet:
Se zice c dac arzi de nerbdare s vinzi un pui, e greu s
afli omul care s-l vrea. Tu, oaspete, ai vrut s scapi ct mai repede
de marf, s-i iei banii i s te ntorci pe meleagurile tale. Vroiai s
vinzi, dar n-aveai cumprtor. Astzi a aprut un negustor din
Beijing i i-am spus povestea cunoscut. Avnd n vedere preul i
fcnd eu doar pe intermediarul, te-am chemat, punndu-v fa-n
fa
Omul acela l-a msurat pe magistrat din cap pn-n picioare,
apoi s-a aezat.
Este foarte adevrat, a spus el apoi cu un zmbet strmb, c
vreau s-mi vnd marfa. ns m tem c domul de fa nu are
nicidecum de gnd s cumpere ceva.
Rspunsul neateptat al negustorului l-a luat pe nepregtite pe
patron i el a spus n grab:
17 Zhang, unitate de msur de lungime, egal cu 3,33 m.

Domnule Zhao, v inei, de glume; ar trebui s tii prea bine


ce gnduri am i s nu mi-o spunei aa, n fa, c vreau s v nel.
Domnul de aici este mputernicitul companiei Demnitate i
Strlucire din Beijing, o firm cu o poziie foarte solid, dup cum
o tie oricine n negustoria noastr.
Constatarea vljganului i-a uimit ct nu se poate de mult pe
magistrat. El s-a gndit c omul acesta, care ghicise de la prima
privire c el nu era ctui de puin negustorul drept care se ddea,
trebuie s fie un observator neobinuit de ptrunztor. Singurul
lucru care i mai rmsese de fcut era s ncerce s-l conving c nu
avea dreptate. Aa c s-a ridicat n picioare i i-a spus cu plecciune
adnc:
V rog, domnule Zhao.
Vljganul i-a rspuns numaidect cu o plecciune adnc i i s-a
adresat respectuos:
Mrite Mandarin, v rog s v aezai din nou. Nensemnata
mea persoan a zbovit prea mult n aceast vizit de curtenie, aa
c v rog struitor s m iertai.
Un asemenea fel de a vorbi l-a uluit i mai mult pe magistrat,
pentru c era ct se poate de limpede c omul acesta tia precis cine
era el de fapt.
Frate mai mare, i-a spus magistratul, de ce mi te adresezi aa?
Nu sntem cu toii doar negustori ce nu vor dect s trateze ca egali?
Care aste cinstitul dumitale nume?
Prenumele meu, a rspuns cellalt, este Zhao i numele meu
este Wanquan, Perfeciune. Eu snt un negustor mult umblat. Am
strbtut mpria n lung i-n lat i pe deasupra snt priceput n
tiina fizionomiei. Dar care snt treburile grabnice care v-au adus
pe nlimea Voastr pn aici? A putea s v ntreb respectuos care
este preacinstitul dumneavoastr nume i ce poziie oficial avei n
momentul de fa? Greesc prea mult dac presupun c sntei
magistrat?

Auzind aceste vorbe, magistratul s-a simit foarte ruinat pentru


c reieea clar c i fcuse foarte prost rolul de negustor. Oricum,
era prea trziu s-i urmeze jocul, aa c i s-a adresat cu asprime:
Frate Zhao, dac tii aa de bine cine snt, cu siguran c
nu-i e strin nici pricina care m-a adus aici!
Zicnd aa, i-a fcut lui Armsarul un semn tainic. Acesta a srit
nainte, strignd:
Cine de lele ce eti, crezi c mai poi scpa cu fuga de aici? Ei
bine, magistratul nostru a venit chiar el dup tine s te aresteze. Te
vom tr n lanuri la Yamen.
S-a postat n faa uii, pentru a-l mpiedica pe Zhao s-i ia
tlpia i s-a ghemuit pe vine n poziia lupttorului gata s se
arunce asupra vljganului. Patronului i s-a prut c viseaz urt,
vznd ce ntorstur neateptat luaser lucrurile.
Oprii-v, a strigat el. Negoul e panic. Nu pot ngdui lupta
aici.
Nici nu sfrise de vorbit, c Perfeciune i-a suflecat mnecile, a
desfcut larg braele i, ocrndu-l pe magistrat i pe Armsarul, a
nit spre ultimul iute ca o sgeat, intind o lovitur lung n
dreptul inimii; el folosea figura de box numit Un tigru sfie cu
ghearele oaia. Dar Armsarul a ocolit lovitura, retrgndu-se un
pas spre stnga, un truc numit Momirea tigrului dincolo de
munte; n acelai timp, l-a lovit brusc cu dou degete peste braul
ntins, chiar pe vna din interiorul cotului. Braul drept al
vljganului fost n acea clip sleit de puteri, atacul a lui a fost
mpiedicat i, pe cnd el ncerca s-i reia poziia, Armsarul i-a
ntrit victoria cu o lovitur fulgertoare sub coaste. Acum
Perfeciune ajunsese s tie prea bine c avea n fa un adversar
ncercat i a urmat lupta, nemaiabtndu-se de la reguli.
Folosindu-i braul slbit pentru a-i apra corpul, el a prins cu
iuime n mna stng ncheietura dreapt a Armsarului. ns pn
s-i poat rsuci braul i s-i trag o lovitur cu piciorul, acesta i-a

luat-o nainte, ct ai clipi din ochi, cu trucul numit Pasrea i


ntinde aripile; el a nit n aer ca la un cot nlime, smulgndu-se
astfel din ncletarea lui i intindu-i totodat faa cu piciorul stng.
Numai c Perfeciune se atepta la aceast micare. El a plonjat iute
sub Armsarul, nainte ca acesta s cad din aer i l-a aruncat ct
colo pe duumea, cu o bufnitur.
Vzndu-i sergentul pus la pmnt, magistratul s-a gndit c
totul era pierdut i c criminalul le va scpa. Chiar n clipa n care se
ntreba ce s fac, un om de vreo treizeci de ani, cu umerii mari ca
de urs i cu mijlocul subire ca de tigru, a dat buzna n prvlie. El
le-a aruncat doar o privire celor doi lupttori i a strigat:
Oprete-te, frate Perfeciune! Acesta este unul dintre prietenii
mei! Iar lui Armsarul i-a spus: Frioare, cum ai ajuns pn aici? De
ce te-ai ncierat cu unul de-ai notri?
Zicnd aa, el l-a ajutat s se ridice.
Frate mai mare, i-a rspuns Armsarul tot numai zmbet, uite
c ne-am ntlnit iari. Dar nainte de a ne pune la taclale, hai
degrab s ne ngrijim de tnrul ce ne st n fa, ca nu cumva s ne
scape. Este urmrit de mult vreme pentru omor.
Noul venit a poruncit mulimii de gur casc, bulucit la u, s
se mprtie.
El e prietenul meu din copilrie, a spus el. E negustor i
continum s ne avem bine. Pentru ce te-ai btut cu el? Acum cu ce
te ocupi? Povestete-mi ce i s-a ntmplat de cnd ne-am desprit!
Pe vremuri, omul acesta fusese i el haiduc. Se numea Jiang
Zhong, Fidelul. Dei deczuse pn ajunsese tlhar, avea inim bun,
iar mai apoi se ndreptase, astfel c fusese fcut gardian n acest trg.
E o poveste lung, a rspuns Armsarul la ntrebare. De cnd
ne-am desprit, m-am vnturat ncolo i-ncoace, suferind destule.
Apoi, ce mi-am zis: Omul e trector i dac nu-i face un nume la
anii maturitii, nu merit s triasc. Ctigul din haiducie e
murdar, azi l ai, iar zile n ir nu-i cade nimic n mn. Haiducia te

ndeamn la crim, n-ai nici un cpti i pn la urm pieri tot de


sabie. Noroc c, aflndu-m n zona Tihnei Prospere, l-am ntlnit pe
marele mandarin aici de fa. El e curat ca apa, luminos ca oglinda i
de aceea am intrat n serviciul lui, ca nsoitor permanent. n civa
ani, am rezolvat nenumrate cazuri. De curnd urmream un caz,
iar alaltieri ddusem de un fir, i Armsarul s-a apucat s prezinte,
ntru totul situaia dublului omor din satul ase Li. Apoi continu:
trebuia s-i spun mai nainte de orice c dnsul este stpnul meu,
nlimea Sa, Di Eminentul Umanist, magistratul judeului Tihn
Prosper.
Noul venit s-a grbit s ngenuncheze naintea magistratului.
nlimea Voastr sntei faimosul magistrat? Iertai-m, v
rog, c nu v-am recunoscut. n ce-l privete pe Perfeciune, a urmat
el, este de loc din provincia Jiangsu. A nvat sub ndrumarea
tatlui meu medicina, boxul i arta fizionomiei. A dus o vreme o
via rtcitoare, hoinrind de colo-colo, dar mai apoi a motenit o
sum de bani de la o mtu i s-a apucat de negustorie cu
mtsuri. S-a descurcat foarte bine, cltorind prin ntreaga
mprie ca mputernicit al unei firme mari. Vine deseori aici cu
treburile lui i trage ntotdeauna la mine. Astzi tocmai fcusem
mpreun un mic joc de cri, cnd a fost chemat aici. Vznd c nu
se mai ntoarce de atta vreme, am venit s vd ce i s-a ntmplat. M
pot pune cheza pentru el. Este cinstit, dei cam iute din fire. Dac
ar fi fost s omoare pe cineva, ntr-o ncierare, s-ar fi predat
numaidect. i firete c nu s-ar fi refugiat aici i nu ar fi stat cu
mine, fr s-mi sufle nici un cuvnt despre o asemenea fapt.
Eu snt de vin, a intervenit Perfeciune Nu am omort pe
nimeni, dar voi aduce lumin n cazul cu pricina. L-am ascultat pe
fratele Armsarul spunnd c acel criminal ar fi din Sichuan. l
cunosc i tiu unde este el ascuns. Odihnii-v aici n noaptea asta,
Mrite Mandarin, iar mine mergem i punem mna pe el.
Auzindu-l, magistratul nu mai tia ce s zic.

Dac vrei s tii ce s-a ntmplat, citii capitolul urmtor.


CAPITOLUL 15
PERFECIUNE ARAT C TIE CINE ESTE CRIMINALUL;
MAGISTRATUL O ELIBEREAZ CU BUNA INTENIE PE
VDUVA VICIOAS
Se spune c aceast poveste l-a micat pe magistrat, dar nc se
mai ndoia. S-a gndit c Perfeciune avea toate semnele unui uciga.
Se putea prea bine ca el s fi scornit povestea aceasta chiar pentru
a-i ndeprta orice bnuial.
nlimea Voastr, a intervenit Armsarul, care-i ghicise
gndurile, nu avei nici un temei s v ndoii. Dac fratele Fidelul se
pune cheza c Perfeciune este negustor cinstii, atunci negreit c el
nu are nici un amestec n cazul nostru. Cumva chiar el poate s ne
dea vreo lmurire potrivit de felul cum i-au intrat n mn
baloturile omului ucis.
Frate, a intervenit gardianul, povestete-i nlimii Sale pe loc
i din fir a pr cele ntmplate. n fria noastr, totul trebuie s fie
clar i cinstit. Pe deasupra, eu snt gardianul locului sta de la
hotarul cu judeul Tihna Prosper, aa c snt n parte rspunztor
de aducerea criminalului n faa justiiei
Asta, a nceput Perfeciune s vorbeasc, este cea mai
suprtoare poveste. Crima a fost comis de un om pe nume Shao
Lihuai, Pieptosul. El nu s-a mulumit cu fapta scrboas pe care a
svrit-o, dar a izbutit s m bage i pe mine n ncurctur. Am de
mult vreme legturi cu el. Ca i mine, el este negutor de mtase
ce cumpr la un pre mai mic mtase natural, cnd este sezonul de
vrf, i apoi o vinde rnd pe rnd pe drumurile din Shandong sau
Shanxi. Acum o lun, pe cnd amndoi cumprasem mtase natural
n Huzhou, el a plecat de acolo mai curnd, nsoit de un om de al

nostru, negustor mai tnr, numit Xu. Dar iat c zilele trecute l-am
ntlnit pe Shao de unul singur pe osea, mpingnd un cru
ncrcat cu baloturi de mtase. L-am ntrebat unde se dusese tnrul
Xu i de ce cltorea nensoit, nefiind deloc nelept, mai ales cnd
cari dup tine i mrfuri de pre. El a oftat i mi-a istorisit o lung
poveste despre nenorocirea ce czuse pe capul su. Xu se sfrise pe
drum de o boal crunt i fulgertoare. Ca s nu dospeasc
buclucul, el i cumprase un sicriu i l pusese pentru o vreme
ntr-un templu, cheltuind cu taxa cerut de clugri, i ultima lecaie
din ctigurile sale. Aa mi-a lmurit el zbava care l fcuse s
piard prilejul de a-i vinde mrfurile cu un ctig frumos. Dac nu
s-ar fi zbtut s-i ajute prietenul de negustorie mort i s-i aeze
cum se cuvine trupul n sicriu, ar fi fost acum deja ntors acas, ca
de fiecare dat, cu un ctig gras n buzunarul su. Eu m-am
ncrezut n povestea lui i l-am ntrebat ncotro mergea. Mi-a spus c
fiind trziu nu mai avea de gnd s se napoieze n sud, fiindc se
temea c familia lui Xu l va scoate vinovat. S-a mprumutat de la
mine cu trei sute de argini i mi-a dat mie carul cu mtase, drept
zlog. Din mtase puteam s vnd jumtatea lui Xu i ctigul s-l
ntorc familiei acestuia, iar partea sa ar fi acoperit mai mult sau mai
puin cei trei sute de argini pe care i luase de la mine. i iat cum a
izbutit arlatanul s m amestece n treaba asta. El a fugit cu
buntatea mea de argini.
tii cumva, a ntrebat repede magistratul, unde s-a dus Shao,
dup ce i-a dat cruul i mtasea?
L-am cunoscut cu muli ani n urm pe nvtorul acestui
negustor. Era ncredinat c tnrul Shao, promitor i capabil, avea
s ajung departe i i dduse chiar fata n cstorie. ns Shao, n
loc s-i arate mulumirea pentru semnul sta de iubire din partea
nvtorului su, i-a chinuit cumplit soia, care a murit de inim
rea. Dup aceea, am auzit c intrase n legtur cu o femeie
mritat, care triete nu departe de aici, ntr-un loc numit Qi Tuan

Cai, Cercul Perfect. Este mai mult ca sigur c Shao s-a dus acolo
s-i iroseasc banii pe care i-a jefuit de la Xu, petrecnd cu ibovnica
sa. Chiar eu snt pe deplin pregtit s merg s dau de urma lui Shao
i s nu m ntorc fr el.
De aceast dat, magistratul era ntru totul convins c
Perfeciune spunea adevrul. El s-a minunat iari de adeveririle
visului su de la templu; poemul sugerase c numele ucigaului era
Shao; numai referirea la provincia Sichuan rmnea nelmurit.
Cuta din rsputeri, dar nu reuea s-i aminteasc s fi auzit
vreodat de un loc numit Cercul Perfect i atunci l-a ntrebat pe
patron. Acesta, care n sfrit ajunsese ncet-ncet s priceap ce se
petrece sub ochii lui, s-a apucat s-i nire o scuz lung, spunnd c
el nu avusese cum s tie c un asemenea renumit i nalt demnitar
l onorase cu vizita sa i tot aa mai departe. ns magistratul i-a
retezat-o scurt, zicndu-i c venise la el ca negustor i c el, patronul,
l tratase cu toat curtenia cerut de aceast poziie. Apoi patronul
s-a gndit ndelung s descopere ceva n privina Cercului Perfect,
dar nici el nu i-a putut aminti s-i fi pomenit cineva, cndva, de un
astfel de loc. ntre timp au fost aprinse lampioanele de hrtie.
Magistratul a hotrt s se napoieze la han. S-a ridicat de pe locul
su i i-a spus cteva cuvinte potrivite patronului, pentru ntreg
necazul ce i-l pricinuise. I-a poftit pe gardianul Fidelul i pe
Perfeciune s-l nsoeasc la han, pentru a lua cina mpreun. Ei au
primit bucuroi i toi patru au pornit ntr-acolo.
Lungil, care i fcuse deja multe griji vznd c lipsesc de atta
vreme, a fost foarte nerbdtor s aud vetile. Pe cnd magistratul
se retrgea, s se odihneasc, Armsarul i-a fcut cunotin lui
Lungil cu Fidelul i cu Perfeciune i apoi i-a istorisit noile
ntmplri. Ceva mai trziu, hangiul a intrat la ei. Armsarul i-a spus
cine era stpnul su i pricina adevrat a vizitei lor n trgul Dou
Trmuri. Hangiul s-a bucurat mult c are un oaspete att de
nsemnat i s-a dus degrab la buctrie s porunceasc un praznic

ca n poveti.
ndat ce au fost aduse bucatele aburind i o oal cu butur,
magistralul i-a poftit pe toi cei de fa s se aeze, ndemnndu-i s
se serveasc fr nici un ceremonial i s discute liber, neinnd
seama de titlu sau vrst.
Perfeciune s-a dovedit un om de via, n stare s istoriseasc la
nesfrit o mulime de poveti despre peripeiile sale de drum.
Gardianul a rscolit vechi fapte mrunte din vremurile frumoase, de
pe cnd era ho de codru cu Armsarul.
n breasla negustorilor notri ambulani, i s-a adresat
Perfeciune magistratului, vetile cltoresc repede. M tem c dac
nu ne grbim s punem mna pe Shao, lui i poate ajunge la urechi
vestea c i-am mirosit urma i astfel s se fac scpat n cine tie ce
provincii ndeprtate.
Prea Cinstite Magistrat, a adugat Lungil, gsind c sfatul
este foarte bun, cazul lui Bi Docilul i ateapt i el dezlegarea. Snt
de prere s lsai arestarea lui Pieptosul n seama lui Perfeciune i
a mea, rmnnd ca noi s ne rentoarcem mine la Tihna Prosper.
Pentru c, dei avem un temei serios s credem c Pieptosul se
ascunde n Cercul Perfect, mai trebuie s gsim i locul cu pricina.
Or, ca s aflm de locul sta, de care avem nevoie, doar la jude ne
stau la ndemn condicile Yamen-ului, ori i putem ntreba tot acolo
pe locuitorii mai vrstnici.
Magistratul a ncuviinat i dup cteva rnduri de butur
gardianul i Perfeciune i-au luat rmas bun i s-au dus cu toii s
se culce.
A doua zi diminea, magistratul a poruncit trsuri uoare cu
cai, pentru a sosi la Tihna Prosper ct se poate mai iute. A pltit
nota hangiului i a prsit hanul, la suita lui adugndu-se
Perfeciune. Gardianul i hangiul i-au fcut plecciuni, salutndu-l
la desprire, n faa porii. Vizitiii au dat bice cailor, grbindu-i.
Cltoria s-a ncheiat fr peripeii. Pe drum au ntrebat lumea

ncotro ar fi localitatea Cercul Perfect, dar nimeni nu auzise de ea. n


dimineaa celei de a cincea zi, au ajuns n Tihna Prosper. Au pltit
vizitiii la marginea oraului. Magistratul a mers mai nti la Yamen,
unde a intrat din nou n stpnirea peceilor sale. Apoi a chemat la el
cpetenia peste arhive i i-a spus s caute prin documente inutul cu
numele Cercul Perfect. Dup aceea, el a cerut s i se nfieze
corespondena, descotorosindu-se de cele mai grabnice mesaje.
Numai dup ce s-a ndeletnicit cu aceste chestiuni, s-a dus la
locuina sa, iar acolo a fcut o baie i a luat prnzul, dei se fcuse
destul de trziu. Rentors n cabinetul su particular, l-a ntrebat pe
slujba dac primise vreo tire de la Torentul i Mintosul. Slujbaul
i-a raportat c ei reveniser de dou ori n timpul lipsei
magistratului. ntia dat, sergentul spusese despre gardian c, dei
i fcuse treaba cu un zel vrednic de ludat, totui oamenii cu
numele de Xu, care fuseser cercetai, se dovediser pe deplin
ceteni cinstii i cu frica legii; ba pe deasupra nici mcar nu-l tiau
pe Docilul. A doua oar, Mintosul venise singur i lsare un mesaj
cernd ca vduva Zhou s fie pus n libertate ct se poate mai
curnd. El i sergentul inuser casa btrnei sub supraveghere aspr,
ns nu se petrecuse nimic n afara plecrilor btrnei i a
vicrelilor ei, de cteva ori pe zi n faa vecinilor, despre ct de ru
se purtase magistratul cu ele. El zicea c nu era de vzut nici o
porti pentru vreo schimbare, dac vduva nu era pus n libertate
ca s fie folosit ca momeal.
Magistratul a ncuviinat i a dat ordine ca sala curii s fie
aranjat pentru o nfiare. ntiinat c scribii i portreii se
adunaser n sal, i-a pus roba oficial i boneta de magistrat i a
prsit cabinetul su particular. Cortinele au fost trase i magistratul
s-a ivit aezat la masa sa nalt.
Mai nti i s-au nfiat cteva documente legate de treburile
oficiale obinuite. Derulndu-l pe primul, el i-a parcurs coninutul
dintr-o privire i, pe cnd fcea acelai lucru cu al doilea sul, le-a dat

scribilor poruncile cuvenite. Astfel, ntr-o jumtate de or, toate


treburile strnse n vremea absenei lui au fost n grab i cu precizie
puse la punct. Apoi a redactat o not pentru gardianul nchisorii i
i-a nmnat-o unui portrel, cu ordinul ca s-o aduc pe vduv.
De cum portreii au silit-o s ngenuncheze n faa mesei, ea a
nceput s-l ocrasc pe magistrat.
ine-i limba ascuit, i-a retezat-o el scurt i categoric. La
timpul potrivit, ucigaul va fi scos la iveal. Pn atunci, cred c nu
este drept ca btrna ta soacr s sufere pentru tine i s vad
singur de toat gospodria. Aa c am s te las liber, pentru a-i
putea ajuta soacra precum se cuvine.
Cine de dregtor, a ipat ns vduva, nti m-ai trt i m-ai
torturat pe mine, femeie nevinovat, i acum vorbeti de biata mea
soacr rmas singur acas! Numai tu eti cel care i-ai pricinuit
ntreg necazul, azvrlindu-i cu cruzime nora n nchisoare i apoi
batjocorind cadavrul fiului ei. Te atepi s m duc acas mpcat i
tu s treci sub tcere aceast nedreptate strigtoare la cer? i spun
s aud toat lumea c eu rmn la vorba mea. Nu voi prsi
Yamen-ul pn ce superiorii ti nu te vor pedepsi i nu i vor lua
boneta de magistrat. Doar atunci voi pleca din locul sta i nici
mcar cu o zi mai devreme. Voi atepta pn cnd nedreptatea mi va
fi rzbunat.
Magistratul a rmas mult timp tcut.
Femeie, vino-i n fire, a ntrerupt-o la asemenea vorbe
Armsarul. Este o favoare special c i ngduim s-i faci datoria
fa de soacra ta. ns dac nu vrei, ei bine, pentru toat lumea va fi
limpede s cread ce vrea!
De fapt, vduva ardea de nerbdare s mearg acas, dar nu
ndrznea s-o spun de-a dreptul, de teama c astfel va strni alte
bnuieli. Vorbele Armsarului i-au dat un sprijin binevenit.
Bine, fie! s-a nvoit ea. Trec cu bucurie peste necazul meu, de
dragul ndatoririlor mele de fiic. Am s plec acum. Poi s-i trimii

unul dintre oameni cu mine. El poate s o pun pe mama s


semneze o garanie c n-am s ncerc s fug.
Magistratul le-a poruncit portreilor s-i scoat lanurile i i-a
cerut lui Armsarul s o duc ntr-o litier pn n sat.
Dac vrei s tii ce s-a ntmplat, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 16
UN PORTREL SURD D DE CAP UNEI NCURCTURI;
MAGISTRATUL TRIMITE DUP CRIMINAL
Se spune c magistratul a prsit sala Curii i s-a dus n
cabinetul su, unde a cerut s i se nfieze civa portrei btrni i
i-a ntrebat dac auziser de un loc numit Qi Tuan Cai, Cercul
Perfect. Ei au zis numaidect c nu auziser niciodat n viaa lor
pomenindu-li-se numele unui asemenea loc.
Cel de-al treilea portrel, un btrn ca la vreo aptezeci-optzeci
de ani, era pe jumtate surd. El abia dac auzise ntrebarea
magistratului i rmsese nfipt locului, bombnind de unul singur
n barba pe care i-o tot trgea.
Pu Qi Cai, Lptuci! s-a trezit i el ngnnd, dup rspunsul
celorlali doi. Care va s zic, nlimea Voastr a zis un lucru mare!
Vremea lor nu a sosit nc, dar dac nlimea Voastr are poft,
nepotul meu le-a cultivat n hrdaie de lut. Acum mldiele au
crescut destul, c abia n luna a opta le e sezonul. De vrea nlimea
Voastr cteva, i fac cu mare bucurie plcerea
De team c magistratul se va fi mniat, ceilali portrei s-au
grbit s explice c btrnul era surd; dar c adesea ddea sfaturi
nemaipomenite, ba pe deasupra se arta a fi foarte folositor la slujba
uoar de paz. Magistratul ns a surs i i-a spus btrnului c
deocamdat nu avea nevoie de lptuci, dar c i va face plcere s le

guste ntr-o bun zi.


Creznd c magistratul avea ndoieli n privina buntii
lptucilor lui nemaipomenite, portrelul cel btrn nu s-a dat btut.
V rog, nlimea Voastr, a insistat el, lsai-m s m reped
acas i s v aduc cteva lptuci pe alese. Am mai multe dect mi
fac trebuin i, pe deasupra, aducndu-le de la Pasul Sichuan, aici
vor trece de trufandale.
La auzul denumirii de Pasul Sichuan, magistratul a fost cum nu
se poate mai uimit. i-a amintit ct de limpede se potrivea numele
Shao i al satului la prima parte a poemului Dou Trmuri din
visul su. Nu cumva referirea la Sichuan din a doua parte s nu aib
nici o legtur cu vreo provincie ndeprtat, ci cu un loc care se afla
aici, n provincia Shandong, i care din ntmplare purta numele
acela? Oare nu i ddea acest barb-sur ultima cheie pentru
dezlegarea dublei crime din satul ase Li?
Magistratul s-a ntors ctre ceilali portrei i slujbai i le-a zis:
Vreau s-i pun omului acesta cteva ntrebri cu nimeni de
fa. Nu mai e nevoie de dumneavoastr aici.
Ceilali s-au gndit n sinea lor c avea s urmeze o discuie
nstrunic, una din pri fiind pe jumtate surd, dar s-au grbit s
dea ascultare poruncii magistratului.
O dat ce au rmas singuri, magistratul l-a ntrebat nti pe
portrelul btrn cteva chestiuni obinuite, cum ar fi numele i
prenumele lui, din ce loc era i de ct vreme se afla n slujba
Yamen-ului.
M cheam Ying Ji, Trsnitul, i snt portrel de aproape
cincizeci de ani.
Unde zici c este locul acela i la ce deprtare se afl de aici?
Nici unul din tinerii tia mucoi de aici, a spus portrelul, nu
are cum s tie de locul sta. Da, oi fi eu btrn i surd, numai c mai
am habar de un lucru-dou de care portreii ia tineri nu au auzit
nici o dat. Acum, nu zic c ei nu se poart cu mine aa cum o cerc

vrsta mea i apoi am noroc c nlimea Voastr este un stpn aa


de bun, c
Eu te ntrebam, l-a ntrerupt grbit magistratul, nainte ca
btrnul s poat s ocoleasc iari vorba, la ci li de aici este Pasul
Sichuan.
Da, da, a rspuns btrnul, taman voiam s zic de asta. Pasul
Sichuan e un sat n munii din preajma oraului Laizhou din chiar
provincia asta. n vremea dinastiei ce s-a petrecut, unul de loc din
provincia Sichuan mergea mereu s-i vnd mrfurile acolo i
scotea ctiguri frumoase. Aa s-a fcut c pn la urm s-a aezat
acolo pentru totdeauna, a deschis o prvlie i cu timpul s-a fcut
om tare bogat. Dup ce s-a sfrit, fiii i nepoii lui au dus mai
departe negustoria i toi ai lui au ajuns cei mai de vaz oameni din
jude. Iar poporul a numit inutul Pasul Sichuan, dup provincia
din care venea familia asta nsemnat. Dar mai apoi, steaua
norocului lor a scptat, averea li s-a mpuinat ncet-ncet i n cele
din urm au plecat de acolo. Dup aia, oamenii au uitat cu totul i
i-au zis locului Pu Qi Zai, Pasul Lptucilor, fiindc lptucile de acolo
snt mari i gustoase. ns acu civa ani, unul din naintaii nlimii
Voastre m-a trimis acolo pentru un caz i, din vorb n vorb cu
btrnii de acolo, am aflat povestea despre familia din Sichuan. La
ntoarcerea acas, am luat cu mine i seminele lor i le-am semnat
n grdina mea. Ele au crescut grozav de bine i m ncumet s zic
c nu se afl altele mai bune n tot judeul nostru. Acu, dac
nlimea Voastr mi ngduie s merg acas s aduc vreo cteva
Dar magistratul nici c i-a mai auzit ultimele cuvinte. Cuprins
de bucurie, el a neles c Perfeciune luase Pu Qi Zai, Pasul
Lptucilor, drept Qi Tuan Cai, Cercul Perfect, atunci cnd aflase
despre cuibul de dragoste al lui Pieptosul i greeala fusese lmurit
tocmai de urechea slab a portrelului btrn. i iar s-a minunat de
felul fin prin care poemul din visul su i ddea de tire c ucigaul
va fi gsit acolo.

Ziceai c ai fost odat la faa locului, i-a spus magistratul


portrelului btrn. Ei, asta este ct nu se poate de bine, fiindc
trebuie s trimit acolo nite oameni pentru un caz. A vrea s mergi
cu ei, s le ari drumul. Ai fi n stare de o astfel de cltorie lung?
nlimea Voastr, s-a bucurat portrelul, oi fi eu surd, dar
minile i picioarele nc snt n putere ca s execut ordinele
dumneavoastr. Pe deasupra, locul nici nu e prea departe, putem s
facem drumul n nou sau zece zile. S-mi spun nlimea Voastr
cnd trebuie s plec.
Magistratul i-a dat drumul, adresndu-i cteva cuvinte frumoase
i i-a poruncit s se pregteasc de plecare pentru a doua zi. S-a dus
n cabinetul su. l-a chemat la el pe Perfeciune i i-a spus vestea cea
bun, c localitatea fusese gsit.
Aa se vede, a zis acesta uimit, ct de strns snt esute plasele
dreptii cereti. Pi, dac ucigaul este acolo, lsai-m s merg i s
pun mna pe el.
Magistratul l-a sftuit s atepte pn la ntoarcerea lui
Armsarul din satul Floarea Imperial. n vremea asta, a ntocmit
un document oficial pentru magistraii prin judeele crora oamenii
lui aveau s treac n drumul lor, anunnd nsrcinarea lor i
alturnd cererea obinuit ca, n cazul n care era nevoie, s li se dea
tot ajutorul cuvenit.
Peste noapte, Armsarul s-a ntors. S-a bucurat i el mult la
auzul vetilor. Magistratul i-a poruncit s-i fac bagajul chiar n
noaptea aceea i s plece a doua zi n zori. mpreun cu Perfeciune,
Lungil i portrelul btrn. Apoi le-a dat mputernicirile i banii
pentru cheltuielile de drum.
Dup o cltorie fr nici o peripeie, n dup-amiaza zilei a
aptea, cei patru oameni au poposit n oraul Laizhou, ultima oprire
nainte de a ajunge la trectori.
Ei l-au trimis nainte pe portrelul btrn ca s le rein camer
ntr-un han. Ceilali trei s-au dus la Yamen-ul magistratului din

jude pentru a li se confirma recomandrile. Tocmai cnd slujbaul le


adusese napoi documentele, portrelul btrn a intrat pe poarta
Yamen-ului i i-a anunat c gsise o camer ntr-un han ieftin. S-au
dus aadar mpreun acolo i i-au spus hangiului c erau negustori
de mtsuri.
Armsarul l-a ntrebat pe servitorul care le-a adus bucatele n
camer despre piaa mtsurilor de la trectori. Servitorul a rspuns
c piaa nu era prea proast. Oamenii de acolo aveau o grmad de
bani. Dar a adugat c el ndjduia ca nu cumva ei s aib de gnd
s plece s-i vnd mrfurile acolo, ci s le vnd n ora. Pentru o
sum convenabil servitorul voia s le prezinte mrfurile unor
oameni care puteau fi interesai s cumpere. Dar Perfeciune i-a
retezat-o i i-a spus c a doua zi de diminea urmau s plece la
Pasul Lptucilor i c nu le psa de piaa din ora.
Servitorul le-a aruncat o privire ciudat. Le-a spus c locul acela
era singuratic, la vreo aptezeci de li de ora, cu drumuri rele. Acolo
se afla o garnizoan de aproape ase sute de soldai, pentru paza
trectorilor. Cea mai bun era prvlia de mtsuri Li cel Mare.
Prietene, mine, cnd vom ajunge la trectori, s ne separm
de cum vom gsi un han. Apoi eu am s m duc singur la prvlia
de mtsuri i am s m strdui s dau de urma omului nostru
acolo. Cnd am s-l gsesc, am s-i nir o istorioar cu tot felul de
baliverne cum c patronul m-a nelat cu mtasea i c Pieptosul
trebuie s vin cu mine, s ne scoatem banii de la el, ba chiar mai
mult, pentru tot necazul nostru. Am s-l poftesc la han, unde o s-i
dm o mas bun i o s-l convingem s plece mpreun cu noi a
doua zi. i apoi, o dat plecai de acolo i ajuni lng ora, o s-i
spunem c este arestat.
Toi s-au gndit c acesta era un plan cum nu se poate mai bun.
Au mai luat apoi un ultim rnd de butur, dup care s-au dus
la culcare. A doua zi, au plecat la drum. Servitorul le-a spus c snt
de fapt trei localiti: de rsrit, de apus i de centru. Cnd s-au

apropiat de Pasul Apusean, Perfeciune s-a desprit de ceilali trei,


care au cutat un han la periferie. El a intrat n localitate i, la un
moment dat, a ntrebat un negustor de pnzeturi unde este prvlia
de mtsuri Li cel Mare.
Dac vrei s tii ce i s-a rspuns, citii capitolul urmtor,
CAPITOLUL 17
UN VNZTOR CARE RSPUNDE
CRIMINALUL ESTE ATRAS N CURS

NECUVIINCIOS;

Se spune c negustorul i-a explicat i, n cele din urm, a dat de


o prvlie mare, cu firma respectiv. Perfeciune a pit pragul i l-a
ntrebat pe un tnr care sttea n spatele tejghelei dac aceasta era
prvlia de mtsuri a lui Li cel Mare.
Individul numaidect s-a pornit s njure i s strige:
Nu ai ochi s vezi i s citeti, prostule? Nu e destul de mare
pancarta de afar?
Perfeciune se legase fa de sine s fac tot ce-i sttea n puteri
s ocoleasc scandalul, dar aa ceva era mai mult dect putea
suporta. Pe dat i-a ntors-o i el.
Rspunde cum se cuvine, ticlosule! a strigat.
Vrei s dai de bucluc, ai? a spus tlharul, srind peste tejghea,
cu o iuime uimitoare i intind totodat o lovitur chiar n burta
noului venit.
Perfeciune nu-i putea folosi minile, fiindc nc i inea pe
umeri boccelele, i un altul dect el s-ar fi nfricoat ru n aceast
situaie. Dar, fiind un lupttor ncercat, i-a ridicat numai piciorul
drept i l-a trimis direct n alele celuilalt; nu a putut s dea loviturii
sale mult trie, dar tia c ea va fi sporit din plin de atacul n mare
avnt al tnrului. Aa a i fost, sectura doar a icnit i s-a ghemuit la

podea, gemnd.
Acum vezi i tu ce ntfle eti n jocul tu de javr fr minte,
a rnjit el. De data asta n-am s te burduesc aa cum o merii, ns
data viitoare, cnd un strin o s-i pun o ntrebare cuviincioas, s
iei aminte la ce scoi din gur.
Pe cnd tnrul ncerca s se trasc, civa ini s-au ivit din
spatele prvliei i l-au luat la ntrebri pe noul venit ce urmrea
nvlind acolo i snopindu-le n btaie prietenul.
Am venit numai, le-a rspuns el, s dau de un vechi prieten,
frate de cruce, pe nume Shao Lihuai, Pieptosul.
Dac-i pe aa, strine, s-au grbit ei s se arate prietenoi,
poftii n camera din spate, s luai un ceai. Lsai-l pe cel de mai
nainte. E n toane rele azi i a cptat ce i-a dorit.
Cine m caut? s-a auzit atunci din cas e voce.
Perfeciune a intrat dincolo i s-a aflat fa n fa cu Pieptosul,
pe care l-a salutat cu cldur. Acesta l-a condus n camera de
primire i acolo s-au aezat amndoi.
Cum ai aflat, l-a ntrebat, c locuiesc aici i ce treburi te-au
adus prin locurile noastre?
E o poveste lung, a rspuns el, dup ce a sorbit de cteva ori
din ceai. E de ajuns s spun c am fost cumplit nedrepti i c asta
te lovete i pe tine. D-mi voie s-i spun c va trebui s-o scoatem la
capt pe o cale sigur. N-o s fie o treab uoar, cu toate c se afl
la mijloc o sum frumoas de argini. Am avut noroc de mi-am
amintit c mi-ai zis o dat de locul sta n care te opreti des i aa
se face c am alergat ntr-un suflet s-i cer s m ajui.
Pieptosul era acum foarte curios s tie ce se ntmplase.
Ca urmare. Perfeciune a scornit o poveste trist. O dat ajuns n
trgul Dou Trmuri, a istorisit el, i dduse patronului baloturile
de mtase natural ale lui i ale mortului, ca s le vnd. Acela i
fgduise c va face tot ce i va sta n puteri i nu va lua dect o sum
mulumitoare pentru amndoi. Chiar n ziua urmtoare, el izbutise

ntr-adevr s vnd ntregul lot, la un pre bun, unui negustor de


mtsuri din Beijing. Dar cnd s-a dus la el s-i ia banii, acesta l-a
ocrt, strignd c nu primise nici un singur balot de mtase. Pe
deasupra, tocmise i o band de tlhari, care l snopiser n bti.
Gardianul era plecat ntr-o cltorie la o rud i, neavnd nici un
martor nu mai putuse s fac nimic.
Pieptosul s-a nfierbntat grozav i s-a jurat c se putea bizui pe
el ca s i vin de hac escrocului acela. La urma urmei, chiar banii
lui erau n joc i el voia s-l nvee minte pe individul acela cum s
se poarte cu negustorii de treab. Lor li se cuveneau ntru totul banii
pe care patronul i primise pentru mtase i dac era s mai
gseasc la el i alte sume de bani, ei bine, dup toate cte ptimise,
punnd la socoteal i btaia, Perfeciune avea dreptul s se aleag
chiar cu mai mult i el nsui era ndreptit la ceva n plus, pentru
a-i acoperi cheltuielile de drum.
Eu tiu, a ncheiat Perfeciune, c m pot bizui pe tine, frate.
Dar mi-am adunat deja trei vechi prieteni, doi brbai zdraveni, care
au trit odat n codru i un ho btrn, dar viclean. Ei ateapt
acum n hanul de la drumul mare. Ce ai zice s m nsoeti acolo?
Lum o gustare i o butur i apoi hai s ne sftuim cum s-i venim
de hac arlatanului.
Snt gata s fac ce vrei, a zis Pieptosul, i va fi o cinste pentru
mine s i cunosc prietenii. Trebuie s punem bine la cale treaba
asta, pentru c localnicii de acolo snt toi de partea lui. Dar noi
sntem cinci i nu se poate s nu fim n stare de izbnd.
Astfel s-au dus la han i Perfeciune l-a nfiat celorlali pe
Pieptosul. Acesta l-a chemat pe hangiu. El i-a zis c oamenii de fa
erau prietena si buni i vechi. Hangiul, pn atunci ursuz, s-a
luminat dintr-o dat i a fgduit s le aduc un prnz gustos i
butur dup plac. Curnd, grupul s-a nclzit, cuprins de o mare
veselie, rndurile de butur nemaicontenind, unul dup altul.
Dincolo de toiul nopii, Perfeciune l-a sftuit pe Pieptosul s

porneasc a doua zi de diminea; puteau s chibzuiasc mpreun


la ce i cum s fac aflai la drum spre satul Dou Trmuri.
Dar Pieptosul nici nu a vrut s aud de aa ceva. Le-a spus c la
urma urmei, ei btuser atta cale ca s-l vad pe el, care era o
persoan nsemnat aici i, de aceea, se cuvenea s se poarte ca o
gazd adevrat. Ba, i-a ndemnat s mai rmn vreo dou zile i
s-i dea prilejul s i omeneasc aa cum se cerea ntre vechi
prieteni. Aveau vreme s i prezinte celor mai buni amici ai si din
partea locului.
Perfeciune a ncercat cuviincios s se mpotriveasc, zicnd c
nu le sttea bine s-i pricinuiasc atta suprare. Dar Pieptosul le-a
spus c, de fapt, mai avea i ceva treab de pus la punct, voind s ia,
nainte de a pleca, nite bani datorai de un individ care pierduse la
jocurile de noroc. n cele din urm au czut la nvoial ca plecarea s
fie ntrziat cu o zi. Apoi Pieptosul i-a luat rmas bun, promind
s se ntoarc n ziua urmtoare.
ndat ce a plecat, Armsarul l-a ludat cu o voce sczut pe
Perfeciune pentru reuita iretlicului lui. Procedeul momirii
tigrului dincolo de muni se prea c izbutise. Singura piedic era
c nu puteau s plece chiar n dimineaa urmtoare. Din clip n
clip putea s pice n sat un negustor ambulant care s fi auzit
despre vizita magistratului n trgul Dou Trmuri. Vetile zboar
ca vntul pe drumurile mtsii i lupta dintre ei, cu mpcarea lor
ulterioar era probabil povestea zilei ntre localnicii de acolo. Dac
Pieptosul ar fi descoperit c fusese pclit i c ei, toi patru, lucrau
pentru magistrat, nu ar mai fi plecat nici unul dintre ei viu de acolo.
Pe cnd vorbeau despre primejdia aceasta, btrnul portrel a
spus rspicat:
Uite c aici iar avei mare nevoie de statul unui btrn i
ncercat slujba la Yamen. ngduii-mi s v zic c pericolul este
chiar mai mare dect l credei voi. O astfel de gac de tlhari bine
ntocmit, cum snt ticloii de aici din Pasul Lptucilor, i are

negreit iscoadele ei la Yamen-ul din Laizhou. Avei voi scrisorile de


mputernicire cu pecetea de acolo, dar io-s gata s pun un rmag
mare c mine cineva o s dea nval aici s le dea de tire stora c
patru slujitori de la Yamen-ul din Tihna Prosper snt pe cale s-l
aresteze pe criminalul din satul ase Li. Dac om fi cioprii n
bucele, magistratul din Laizhou o s raporteze c am ncurcat
treburile, iar magistratul nu va mai da de cap cazului niciodat. Ce
spunei acum despre ce zic eu s punem la cale? Unul din noi s
plece nainte de zori i s alerge pe ct i st n puteri napoi la
Laizhou. El o s-i raporteze magistratului c am dat de uciga i c
ne ntoarcem chiar mine dup-amiaz la Laizhou i o s-i cear
magistratului s trimit o gard din paza local s ne ias nainte la
jumtatea drumului, ca s ne ajute s-l arestm pe criminal.
La ce folosete asta? a vrut s tie Armsarul.
nti i nti, a zis portrelul btrn trgndu-i barba, asta l va
atrage pe magistrat, pentru un ctig personal, n chestiunea asta.
Dac oameni din alt parte aresteaz un criminal primejdios n
Laizhou, din asta nu iese nimic pentru magistratul local. ns dac
el poate raporta superiorilor si c el, ca ntotdeauna, cu ochiul treaz
la strpirea buruienilor rele din judeul su, i-a pus portreii s
prind un criminal foarte cutat i c l-a predat cum trebuie, n
lanuri, magistratului din judeul n care a fost svrit crima, lucrul
sta o s-i aduc mari laude din partea superiorilor i i poate grbi
naintarea n dregtorie. Putei fi siguri de asta. El o s-i trimit
oamenii s ne ntlneasc fr ntrziere. n al doilea rnd, ndat ce
magistratul local intr oficial n treaba asta, bandiii de aici n-or s
se mai ncumete s ne omoare pe loc, chiar dac Pieptosul descoper
vicleugul nostru, nainte ca noi s ne ducem. Atunci n-or s vin
dup noi dac afl prin iscoadele lor, dup ce vom fi plecat. Pentru
c, dac ei snt gata s ucid civa portrei dintr-o provincie
ndeprtat, lor nu le-ar plcea s strneasc neplceri cu autoritile
locale. i apoi, Pieptosul poate fi fratele lor de cruce, dar el nu este

totui btina.
Lungil i Armsarul au dat din cap, minunndu-se recunoscnd
c se cerea mult mai mult n chestiunea asta, dect pur i simplu
curaj i tiin n lupt. Perfeciune s-a nflcrat i el de planul
acesta i i-a ncredinat c va fi n stare s-l conving pe Pieptosul s
plece chiar n ziua urmtoare.
Au hotrt ca Armsarul s porneasc nainte de a se crpa de
ziu spre Laizhou. Dac ceilali ar fi plecat din sat cu Pieptenul
dup-amiaza, ei s-ar fi ntlnit cu garda undeva ntre fort i ora.
Treburile fiind astfel aranjate, s-au dus cu toii la culcare.
A doua zi, Pieptosul a trimis dup ei. i atepta n poart. I-a
poftit n camera central, le-a turnat ceai i i-a mbiat s guste ceva,
apoi s-au apucat s discute ca ntre prieteni. La vremea prnzului,
s-a ntins masa. Au petrecut bine i au fixat plecarea pentru a doua
zi.
Dac Perfeciune a reuit sau nu s pun mna pe criminal, vei
ti citind capitolul urmtor.
CAPITOLUL 18
CRIMINALUL ESTE ARESTAT LA JUMTATEA DRUMULUI;
LA TIHNA PROSPER SE DESCHIDE PROCESUL
Se spune c, dup amiaz, Pieptosul i-a luat cu el la o plimbare.
Cnd s se aprind luminile, Armsarul se napoiase. Cu nelinite n
suflet, Lungil i-a zis: Dus i ntors se fac o sut i ceva de li. Cum
de a reuit s se duc i s se i ntoarc? Nu cumva s-a ntmplat
ceva ru? Nu putea s ntrebe, deoarece Pieptosul era de fa.
Ei bine, frioare, l-a ntrebat vesel Perfeciune, izbutind s-i
ascund nelinitea, i-ai gsit ruda?
Nu, a rspuns Armsarul. Am ntrebat peste tot, ns se pare

c a plecat de prin locurile astea. Apoi, ntorcndu-se spre Pieptosul,


a adugat: Nemernic ce snt, mi cer iertare c n-am venit n vizit
azi-diminea, dar drumul meu s-a dovedit foarte folositor att
pentru tine ct i pentru mine. Dincolo de trectori, am ntlnit un
negustor de mtsuri, un vechi prieten, care cltorea dinspre Tihna
Prosper spre miaznoapte ntr-o trsur uoar, cu cal. Era foarte
grbit, ns s-a oprit doar att ct s mi dea de tire c auzise c
escrocul de patron ne urmrise pn n locul sta i c el aduce o
acuzaie pentru nelciune mpotriva ta i a fratelui Perfeciune
naintea magistratului din Tihna Prosper. Dar eu, din ntmplare,
tiu c magistratul de acolo, faimosul magistrat Di, este un dregtor
drept i fr ndoial c el ne va scoate nevinovai i l va pedepsi pe
tlhar pentru acuzaia lui mincinoas. Cu toate acestea, proverbul
zice: Dac doar un singur cuvnt de pr mpotriva unui om intr n
curtea judectoreasc, nici nou bivoli nu l mai pot trage afar. Ca
s nu mai vorbim de toat btaia de cap i pierderea de timp. Aa c
eu am alergat ct m-au inut picioarele ncoace s v aduc aceste
veti.
Pe dat ce Pieptosul a auzit de Tihna Prosper, faa i s-a fcut
cenuie.
Magistratul, a zis el, poate fi cinstit ori nu. Dar eu nu am s
m las vrt ntr-o aciune judectoreasc. Iar apoi, planul tu este
foarte bun. Hai s plecm ct se poate de repede de aici. Am prieteni
n Laizhou i putem s ne punem la adpost cteva zile ntr-un loc
ferit chibzuind un plan pentru a-i veni de hac. Dup cte pricep eu,
cel mai potrivit ar fi ca la nceput s-i bgm spaima n oase, aa ca
el s-i retrag oficial plngerea i apoi s-l omorm nainte ca el s
mai cloceasc alt ticloie.
Armsarul s-a fcut c st pe gnduri, ns Pieptosul s-a artat
pe neateptate foarte grbit.
Voi ducei-v la han i mpachetai-v lucrurile. Eu am s m
ntorc la prvlie i am s-i lmuresc patronului ce i cum. Cu ct

plecm mai repede, cu att mai bine.


Dup plecarea lui, Perfeciune l-a ntrebat nerbdtor pe
Armsarul ce se ntmplase.
Norocul ine cu noi, a spus el cu un zmbet. Putem s ne
aranjm treaba chiar astzi. Cnd am trecut de fort, am ntlnit un
clre, curier de pot aflat pe drumul su spre Yamen-ul din
Laizhou, cu nite treburi urgente. ntmplarea a fcut ca omul sta s
fi lucrat un timp la noi n jude. Este un om de ndejde i ct se poate
de destoinic, care acum doi ani m nsoea adesea cnd magistratul
nostru m trimitea s cercetez vreun caz. ntlnirea mea cu el a fost o
minune picat din cer. I-am lmurit ncurctura noastr i a promis
s l ntiineze pe magistrat. Cum fcea drumul clare, trebuie s fi
ajuns deja la Yamen i, dac totul merge bine, paza ne poate atepta
la jumtatea drumului. Aa c eu m-am ntors aici i am scornit
povestea pe drum. Eram sigur c Pieptosul se va neliniti i ne va
ndemna chiar el s plecm ct mai degrab de aici.
Foarte bine dispui, i-au strns lucrurile n boccele. Tocmai i
achitaser nota de plat, cnd Pieptosul a sosit, gata pregtit pentru
cltorie. Au plecat cu toii din sat n pas rapid i curnd au lsat
fortul n urma lor.
Dup vreo dou ore de mers pe jos, pe drumul spre Laizhou,
Perfeciune a rmas la un moment dat n urm i i-a spus lui
Pieptosul:
Cred c a sosit timpul pentru o discuie pe fa.
Care e treaba, frate? a ntrebat el uluit.
Ai plecat din Huzhou, i-a spus Armsarul dup ce s-a
apropiat de el, mpreun cu un negustor tnr, pe nume Xu. Ei bine,
spune rspicat, nu eti tu acela care i-ai omort pe el i pe un alt om,
lng satul ase Li?
Pieptosul s-a simit nfiorat, de parc i-ar fi fost rsturnat peste
cap o gleat de ap rece. S-a stpnit ns numaidect i,
ntorcndu-se spre Perfeciune. i-a strigat:

Aadar, fecior de lele, m-ai tras pe sfoar! Da, eu l-am omort


pe Xu. La ce v folosete asta?
Nici n-a terminat bine vorba i cu iueal l-a mpins pe
Armsarul n spate, iar dintr-o sritur a ajuns pe malul nalt de
lng anul drumului; a nceput s se caere printre arbutii de
acolo, cutnd s fug n direcia pdurii.
Armsarul s-a blestemat c i preuise greit agerimea. Acesta
cunotea toate mprejurimile i, o dat ajuns n pdure, cu siguran
c i-ar fi fcut pierdut orice urm.
Deodat ns, au izbucnit strigte din toate prile, iar printre
copaci au sclipit vrfuri de sulie. Grzile sttuser la pnd acolo i
se npustiser acum asupra lui, ca un roi de albine. El a ncercat s
se lupte, dar curnd ei l-au prins i l-au pus n lanuri. Pieptosul a
njurat groaznic i apoi s-a adncit ntr-o tcere posomort.
Grzile au luat-o nainte, ducndu-l n mijlocul lor. Armsarul i
prietenii si ncheiau alaiul.
Cnd au ajuns n oraul Laizhou, se lsase noaptea i un grup de
portrei de la Yamen-ul local au ieit s-i ntmpine cu lampioane de
hrtie aprinse. O mulime curioas se tot strngea n jurul convoiului,
pe msur ce el nainta pe strzi.
Facei loc, facei loc! strigau portreii. Acesta este un uciga
primejdios, arestat din ordinul nlimii Sale, magistratul din
Laizhou!
Triasc magistratul nostru! striga plin de admiraie poporul.
La Yamen, Armsarul a completat i pecetluit documentele
trebuincioase privindu-l pe Pieptosul i magistratul le-a ngduit
s-l predea gardianului nchisorii locale, pentru a fi inut acolo peste
noapte. Cnd au ncheiat de aranjat aceste treburi, Armsarul i
nsoitorii si au nchiriat o camer n marele han din faa
Yamen-ului, au luat o mas bun i au discutat bucuroi pn
noaptea trziu.
A doua zi dimineaa, Pieptosul le-a fost predat aa cum se

cuvenea. Singura ntmplare neplcut a fost c mai marele


portreilor a vrut de la Armsarul un baci gras pentru necazurile
pe care i le luase asupra-i, cu arestarea lui Pieptosu. Armsarul era
revoltat i dorea s nu-l ia n seam, pentru c, la urma urmei,
grzile erau acelea care l arestaser pe uciga. Portrelul cel btrn
ns l-a luat de o parte i i-a spus:
Dup vreo doi ani, magistratul de aici o s fie mutat n alt
post, ns cpetenia asta a portreilor o s rmn aici nc muli ani
de acum ncolo. Este un lucru nelept s-i dai ceva. S-ar putea s ai
nevoie de el mai trziu, n alte cazuri.
Aa s-a fcut c Armsarul i-a dat cpeteniei cteva piese
mrunte de argint din rezerva lor pentru cltorie i s-au desprit
de ea n bun nelegere.
Pe drumul de ntoarcere nu s-a petrecut nimic. Perfeciune i
Armsarul s-au strduit n repetate rnduri s-l conving pe
criminal s-i mrturiseasc totul magistratului, pentru a cpta o
pedeaps mai blnd. ns el doar i-a njurat pe toi i a urmat s
mearg la fel de mohort. Perfeciune venea dup el, innd capetele
lanului n care erau legate minile i picioarele lui.
n dimineaa celei de-a aptea zile, au ajuns la Tihna Prosper i
au grbit pasul spre Yamen. L-au predat pe Pieptosul gardianului
nchisorii i apoi s-au nfiat pentru raport, magistratului. Cu toate
c soarele abia se nlase, magistratul se afla deja n cabinetul su,
sorbindu-i ceaiul de diminea. El a fost foarte mulumit s aud c
expediia fusese reuit i curnd dup aceea a poruncit s fie
deschis sesiunea de diminea a tribunalului. Pieptosul a fost adus
naintea mesei lui de ctre portrei i lanurile i-au fost scoase
Cum te numeti i ce crim ai comis? l-a ntrebat magistratul.
nlimea Voastr, prenumele meu este Shao i numele meu
este Lihuai, Pieptosul. Snt de loc din oraul Huzhou, provincia
Jiangsu. nc de la o vrst crud m ocup de negoul cu mtsuri.
Cnd am aflat de curnd c este mare cerere de mtase n Shandong,

am venit aici s-mi fac negustoria. i uite c am fost pe neateptate


arestat de portreii acestui Yamen, pentru habar n-am ce crim. l
rog pe nlimea Voastr s-mi fac dreptate.
Nu te strdui s ncerci s m prosteti cu vorbe istee, a spus
cu un zmbet rece magistratul. Nu tii vechea regul c negustorii
ambulani trebuie s se apere unul pe altul la drum? De ce l-ai
omort lng satul ase Li pe nsoitorul tu mai tnr, Xu, i apoi,
fiindc i-ai furat cruul cu mtase, ai mai omort un om nevinovat
numai pentru c s-a ntmplat s treac pe acolo? Spune adevrul i
grbete-te n privina asta!
ns criminalul mai spera c nu se afla nici o dovad direct
mpotriva lui i a hotrt s ncerce tot ce i st n puteri pentru a-i
scpa viaa.
nlimea Voastr, s-a plns el, v rog s-mi acordai o
consideraie binevoitoare Toat povestea asta despre mine c a fi
omort pe cineva este un plan ticlos al lui Perfeciune, care mi
poart o pic mai veche i astfel ncearc s m bage ntr-un caz de
omor. Cum a fi putut s m gndesc mcar la uciderea tovarului
meu de drum? Oricine tie c n negoul nostru este un mare folos
s ai un prieten cu tine o dat pornit la drum. Eu snt acuzat pe
nedrept i l rog pe nlimea Voastr s vegheze s se fac dreptate!
Ticlos neobrzat ce eti! a strigat magistratul Perfeciune este
chiar aici i am s te confrunt cu el, numaidect.
A cerut s fie adus Perfeciune i el a povestit din nou cum l-a
ntlnit pe Pieptosul pe drum, cum acesta i spusese c Xu murise de
o boal neateptat i toate celelalte.
Pieptosul, ns o inea ntr-un ipt c era o nirare de minciuni
scandaloase i c el era n mod fals acuzat. Magistratul a fcut un
semn portreilor. Ei l-au mbrncit jos, pe spate, i-au pus menghinele
n jurul minilor i genunchilor i au nceput s le strng. Curnd,
carnea i oasele i-au fost zdrobite i sngele lui a ptat podeaua. ns
el nc ipa c era nevinovat.

Atunci magistratul a poruncit ca doi portrei s ia bastonul


subire i s l bat cu toat puterea.
Corpul Pieptosului fusese clit de un lung antrenament n arta
scrimei cu bastoanele, dar nu a putut rezista acestei torturi. Bastonul
subire i intra direct n carne, tindu-i-o. Curnd, ipetele lui au
ncetat. i pierduse cunotina.
Magistratul a poruncit portreilor s slbeasc menghinele i s
arunce ap rece peste el. Cnd criminalul i-a venit n simiri,
magistratul l-a mustrat
Ntrule ce eti, pentru cteva sute de piese de argint ai ucis
doi oameni i ai mai amestecat i alte dou persoane nevinovate.
Pedeapsa cu moartea este prea uoar pentru crimele acestea. i
acum i nruteti situaia, refuznd s mrturiseti. Te-am pus
fa n fa cu un martor. Mine am s te confrunt cu hangiul din
satul ase Li i s vedem atunci dac mai ndrzneti s nu i
recunoti vina.
Magistratul s-a ridicat n picioare i a prsit suprat podiumul,
mturndu-l cu mnecile sale lungi pn la pmnt.
Dac vrei s tii ce s-a ntmplat, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 19
CAZUL OMORULUI DIN SATUL ASE LI SE NCHEIE; BUNE
AUSPICII D NAVAL LA JUDE I RAPORTEAZ O CRIMA
Se spune c, n aceeai zi, magistratul l-a trimis pe Armsarul n
satul ase Li s-i spun hangiului Moral Infinit i gardianului c
era nevoie de ei pentru noi interogatorii. Trebuia s treac i prin
satul vduvei Wang i s o pofteasc s se nfieze la sesiunea de a
doua zi diminea a Yamen-ului. ns Armsarul nu trebuia sub nici
un chip s le destinuie c criminalul fusese prins.

n ziua urmtoare, magistratul l-a chemat n faa Curii mai nti


pe hangiu.
Dup ce tu ai depus plngerea aici, a spus magistratul, mi-am
dat mare osteneal s descurc cazul i n cele din urm l-am aflat i
l-am prins pe uciga. El este negustorul Shao, omul care a disprut
imediat dup crim. Aadar, cnd omul acesta a sosit mpreun cu
negustorul Yu la hanul tu, el i-a stat n fa. F-mi o descriere
precis a nfirii lui.
nlimea Voastr, a spus cu o voce tremurtoare Kong
Wande, asta s-a petrecut acum cteva luni i inerea mea de minte
este destul de slab. Dar snt sigur c era nici nalt nici scund i
prea s aibe ca la vreo treizeci de ani. Avea o fa slab i oache.
Pe cnd el i Xu petreceau bnd i tifsuind la o tare trzie or n
noapte, Shao m-a chemat n camera lor i m-a ntrebat dac nu era
prea naintat timpul ca s trimit un servitor dup o alt oal cu
butur. Zicnd aa, a rs cu toat gura i cum tocmai edea lng o
lumnare, am vzut c unul din dinii din fa era negru de-a
binelea.
Este adevrat, a ntrebat magistratul, c pn ce nu i-am spus
eu acum cteva clipe, tu nu ai tiut nimic de prinderea lui Shao i c
tu nu ai mai dat ochii cu el din noaptea cnd a fost n hanul tu?
Hangiul a ncuviinat i magistratul a pus ca faptul acesta s fie
consemnat cum trebuie de slujbai. El tia c dac se dovedea c
nvinuitul are dintele acela negru, atunci orice ndoial ct de mic
ar fi fost ndeprtat. El a completat n grab o not pentru
gardianul nchisorii i a trimis doi portrei s-l aduc pe
Pieptosul.
Ticlosule, a strigat magistratul cnd el a ngenuncheat n faa
mesei, ieri i-ai susinut cu ncpnare nevinovia. Acum ridic
ochii i vezi cine este omul acesta!
Pieptosul l-a recunoscut numaidect pe hangiul din satul ase Li.
El a neles c nu mai avea nici o scpare i a nceput s blesteme

cumplit. Dintele su negru din fa era acolo pentru toi cei care
aveau ochi s vad. A urmat apoi s-i blesteme pe Perfeciune i pe
hangiu.
i nchipui c m-ai prins, dar nu, mai bine mor dect s
mrturisesc! a ipat cu o furie oarb.
Magistratul a trntit cu pumnul n mas i vocea lui a tunat, cnd
el le-a poruncit portreilor s-i aplice marea tortur.
Portreii au adus o tigaie de fier plin de crbuni ncini i au
bgat n ea o bucat de lan. Cnd lanul s-a fcut rou ca focul, l-au
apucat cu o pereche de cleti i l-au aruncat pe duumea. Apoi i-au
scos criminalului pantalonii i inndu-l de brae l-au silit s
ngenuncheze pe lan. Pieptosul a scos ipete ascuite, de parc s-ar
fi aflat n gur de arpe. Duhoarea crnii arse a umplut sala Curii.
Apoi ipetele lui s-au schimbat n gemete i curnd el a leinat.
Portreii l-au trt de o parte, iar el a czut grmad pe duumea.
Cpetenia portreilor a adus un vas cu oet i a stropit cu el crbunii
ncini. Un miros neccios a acoperit duhoarea de mai nainte.
Treptat, Pieptosul i-a revenit n simiri. Faa i era cenuie, iar
trsturile schimonosite. A fost nevoie de doi portrei care s-l
sprijine cnd a fost silit s ngenuncheze din nou n faa mesei.
Dac nu mrturiseti, i-a spus magistratul am s te supun la
noi cazne. Totul depinde de tine.
Curajul criminalului se topise i n sfrit ntregul adevr a fost
dat la iveal. Cu o voce sczut, s-a apucat s istoriseasc:
Trec de obicei n fiecare an prin provincia asta, ca s-mi vnd
mtasea. Am fcut-o cinstit pn ce am ntlnit o femeie care m-a
mpins s cheltuiesc aproape toi banii ctigai din nego. Dup un
an, am fost silit s m mprumut i n primvara asta nu mi mai
vedeam capul de datorii. Xu, negustorul cel tnr, era din acelai sat
cu mine. Numele lui ntreg era Xu Guangqi, Deschiderea Razei. Am
czut la nvoial ca anul sta s cltorim mpreun. Cnd am vzut
c luase cu el trei sute de piese de argint i un cru nvrfuit cu

baloturi de mtase natural, ce fceau aproape apte sute de piese


de argint, am pus la cale s-l omor i s-i iau banii i marfa. Ar fi
fost ndeajuns s-mi pltesc datoriile i chiar suficieni s m apuc
de o afacere ntr-un loc singuratic i s triesc fr griji cu femeia
aceea de care v-am vorbit. Dup ce ne-am aternut mpreun la
drum, cutam necontenit prilejul potrivit s-mi duc la bun sfrit
planul, dar tot se gseau ali negustori care ne nsoeau. A trebuit s
atept pn ce am ajuns amndoi singuri n inutul ase Li. Vznd c
hanul era aezat n nite mprejurimi pustii, l-am sftuit pe Xu s
nnoptm acolo. Atunci, l-am inut cu tot dinadinsul la taclale i la
butur pn foarte trziu. Era mort de beat cnd l-am ntins n pat.
Doar cteva ore mai ncolo s-a auzit btnd ultimul ceas al nopii.
L-am pus pe picioare i sprijinindu-l cu un bra l-am trt afar din
han. De cum a dat de aerul tare al dimineii, s-a trezit un pic. L-am
pus s mping cruul o vreme. Cnd am ajuns la poarta trgului,
tocmai se crpa de ziu i nu era ipenie de om n jur. M-am dus n
spatele lui i i-am nfipt cuitul sub omoplatul drept. Xu s-a prbuit
cu o icnitur i apoi a ncercat s se ntoarc spre mine. L-am lovit
cu piciorul, culcndu-l iari jos. A deschis gura, dar n-a apucat s
tipe, c i-am tiat beregata. Apoi m-am aplecat peste el i am
nceput s-i desfac cingtoarea ca s-i iau banii. Dar tocmai cnd
ddusem de argini, am auzit scritul unui alt cru. Ridicnd
capul, am vzut venind spre noi un rnoi mpingnd un cru gol.
Ajuns aproape, a dat cu ochii de corpul lui Xu zcnd acolo i a
deschis gura s spun ceva Am srit la el, i-am nfcat braul drept
cu mna mea stng i mi-am nfipt cuitul n coastele lui. El s-a
pornit s ipe, aa c l-am smucit jur mprejur i l-am aruncat cu faa
la pmnt, apoi l-am dat gata cu o nou lovitur de cuit n spate.
Cruul lui nu fcea mare lucru, dar trebuia s m scap de el, aa c
am trecut o parte din baloturile lui Xu n el i am plecat iute
mpingnd la cruul lui Xu i trgndu-l pe cel al ranului dup
mine. Abia dup ce m-am deprtat bine. am aruncat carul cel m>r

ntr-un an. Dar cu toate c scpasem astfel de singurul martor al


crimei, nu m simeam deloc n siguran. Aa c peste vreo dou
ore, cnd l-am ntlnit pe drum pe Perfeciune, i-am povestit c Xu
murise i i-am trecut lui carul cu baloturile. El mi-a dat nainte trei
sute de argini din preul pe care l-ar fi putut scoate pe mtase. Eu
am inut-o ntr-un suflet pn la Laizhou i de acolo am mers la
trectori, unde m atepta femeia aceea. sta este ntregul adevr.
Ceresc ngduina nlimii Voastre, fiindc am i o mam pe care
trebuie s-o ntrein.
i Xu i cruaul, l-a mustrat magistratul scuturndu-i
capul, aveau prini de ntreinut. Hotrsc ca n cazul acesta
deosebit s nu fie luat n concurare o mprejurare ca aceasta.
Dup ce slujbaul a scris mrturisirea, grefierul a citit-o cu glas
tare. Pieptosul a ntrit c ea cuprindea cu precizie tot ceea ce
spusese i apoi i-a pus semnul degetului mare pe document. O
dat ce a terminat, a fost dus napoi n temni, n ateptarea
confirmrii sentinei lui de ctre autoritile centrale.
Fiindu-i nfiat apoi gardianul, magistratul i-a atras acestuia
atenia s nu mai ncerce niciodat s stoarc bani de la oameni
nevinovai, prin acuzaii false. A hotrt c cele dou bti aspre cu
bambusul, primite de gardian nainte, erau o pedeaps suficient
pentru puterea lui i i-a spus c putea s plece.
Gardianul Strinul i-a lovit de cteva ori capul de duumea,
artndu-i mulumirea pentru asemenea bunvoin, deoarece tia
prea bine c magistratul ar fi putut s-i dea o pedeaps cu mult mai
grea
La sfrit, magistratului i-a fost adus nainte vduva Wang.
Zilele trecute, i s-a adresat el, mi-ai spus c brbatul tu,
cruaul Wang, s-a sfrit de o moarte cumplit i mi-ai cerut s-l
rzbun. Acum am gsit criminalul. El i-a recunoscut crima. ndat
ce autoritile superioare vor ntri sentina, l voi executa, astfel ca
sufletul omului tu s odihneasc n pace.

El a adugat cteva vorbe de mngiere i i-a spus c, dup


execuie, va primi o sum frumoas de bani.
Apoi magistratul a prsit sala Curii. n cabinetul su, s-a
schimbat ntr-o rob obinuit. Numaidect i-a primit n vizit pe
Lungil, Armsarul i Perfeciune i pe portrelul cel btrn i i-a
ludat pentru treaba bun pe care o fcuser. I-a dat lui Perfeciune
o sut de piese de argint ca rsplat pentru ajutorul lui
binevoitor.Acesta a fcut plecciuni, lovindu-i fruntea de duumea
de cteva ori, n semn de mulumire. El a spus c voia s se ntoarc
ct mai repede n trgul Dou Trmuri s-i vad de multele lui
treburi de acolo. Magistratul i-a mai dat atunci nite bani pentru
cheltuielile lui de cltorie.
La ntoarcerea sa, dup ce l conduse pn la poarta din fat pe
Perfeciune, Armsarul l-a ntrebat pe magistrat dac erau nouti n
cazul lui Bi Docilul. Magistratul i-a spus c vduva Zhou nc nu
fcuse nici un singur pas care s dea de bnuit, ns sergentul
Torentul i Mintosul continuau s in sub supraveghere aspr
mprejurimile. Tocmai era s mai adauge ceva, cnd deodat au auzit
btile gongului la poarta principal. i-a mbrcat iari roba
oficial i s-a urcat pe podium, urmat de oamenii si.
ntre timp, o grmad de lume se adunase n faa Yamen-ului.
Vetile c ucigaul din satul ase Li fusese prins i c i mrturisise
crima se rspndiser ca fulgerul n tot oraul. Oamenii l ludau n
gura mare pe magistrat pentru c dusese acest caz ncurcat la bun
sfrit, mpcnd astfel sufletele celor dou victime. Nite brbai i
femei i croiser drum prin mulime i stteau acum lng ua de la
sala de judecat. Unii plngeau, alii strigau c se svrise o crim
grozav i nfricotoare, dar se mai auzeau i alii ipnd ct i
ineau gurile c nu-tiu-cine era acuzat pe nedrept.
Magistratul i-a poruncit lui Armsarul s le spun acelora s
nceteze numaidect larma i s-l aduc numai pe jeluitor n faa
mesei lui. Ceilali trebuiau s atepte la u.

A reieit c erau de fapt doi prtori, o femeie ntre dou vrste i


un om btrn, distins, cu pr cenuiu. Acetia doi au ngenuncheat
n faa mesei lui.
Fiecare, li s-a adresat magistratul, s-i declare numele i s-i
formuleze ct mai limpede plngerea.
Numele umilei mele persoane, a vorbit mai nti femeia, este
Li. Snt vduva rposatului liceniat Zaigong, Trud Vie, care a
predat n Templul lui Confucius din oraul acesta. Dup ce s-a
sfrit, mi-a lsat numai o fat, pe nume Li Gu, Clugria Zorilor.
Ea are acum deja nousprezece ani mplinii. Prin mijlocirea cuiva
din lumea crturreasc din inut, ea s-a logodit cu fiul nlimii
Sale, Liceniatul Senior Hua Guoxiang, Bune Auspicii, fost prefect.
Cui s-i treac prin minte c srmana mea feti va muri aa
deodat, chiar n prima noapte petrecut n casa mirelui? ndat ce
vestea grav mi-a ajuns la urechi ast-diminea, am dat fuga i
acolo am aflat-o zcnd pe patul de nunt, trupul ei nensufleit fiind
acoperit cu pete vineii, pe cnd sngele i picura din toate cele apte
orificii ale corpului. Cum semnele acestea artau nendoielnic c
cineva o omorse dndu-i otrav, am venit degrab aici s v anun i
s-i cer Prea Cinstitului Magistrat s rzbune rul fcut unei tinere
nevinovate i mamei sale, acum rmase singur pe lume.
Zicnd acestea, femeia s-a pornit pe un plns plin de amrciune.
Magistratul i-a spus cteva cuvinte de mngiere i i s-a adresat astfel
btrnului:
Presupun c dumneata eti Hua Bune Auspicii!
Da.
Cum se poate, a zis magistratul, c un asemenea lucru
ngrozitor s-a ntmplat n casa dumitale? Un om cu pregtirea i
nvtura dumitale trebuie s tie cum s-i in casa n bun
rnduial. i conduci familia cu o astfel de neglijen, nct un
criminal poate locui acolo nestingherit?
Snt crturar, liceniat, i familia mea venereaz att poezia, ct

i ritul. Fiul meu, Wenjun, Chipe Cult, nc nu i-a fcut un nume,


ns se pregtete pentru primul examen crturresc. Tinerii
cstorii erau ca dou rndunele, n perfect armonie. Cine s fi pus
otrava? Ieri sear ni s-au strns numeroi oaspei pentru ceremonia
cununiei. Tinerii au nsoit perechea n camera nupial, pui pe
glume i necjirea uoar a proaspeilor cstorii. M-am alturat
petrecerii i am trit ceasuri de fericire, de bun dispoziie i
bucurie. Printre tineri era i Huo Zuobin, Oaspete, coleg de studii al
fiului meu, i unul dintre cei mai buni prieteni ai lui. Cnd a vzut
frumuseea miresei fiului meu, trebuie s fi devenit gelos, pentru c
s-a purtat n felul cel mai necuviincios. El l-a tachinat pe fiul meu i
pe mireasa lui ct se poate de jignitor, fcnd observaii nepotrivite i
nu a vrut s-i lase singuri nici o clip. Cum se fcuse foarte trziu,
m-am gndit c e timpul s prsim camera nupial, aa c i-am
poftit pe toi tinerii s vin n biblioteca mea i s mai lum cteva
rnduri de butur acolo. Tinerii s-au purtat frumos i mi-au primit
invitaia, cerndu-i ns mirelui s goleasc trei cupe de butur n
cinstea lor. Numai Oaspete s-a mpotrivit cu ncpnare s lase
perechea singur, zicnd c distracia abia ncepea. Eu m-am nfuriat
i l-am ocrit, spunndu-i c ncalc buna-cuviin. Atunci el a fost
cuprins de o furie slbatic, m-a numit ramolit de mod veche i
m-a ameninat c nainte de venirea zorilor o s-mi par ru de cele
ntmplate. Ceilali au crezut c aceasta era doar o glum i dup
nc nite grosolnii din partea lui, m-au urmat cu toii n bibliotec,
trgndu-l i pe el dup ei. Cine s-ar fi putut gndi c Oaspete
vorbea cu deplin seriozitate i c nainte de a pleca din camera
nupial, pe motivul a cine tie ce ranchiun veche, a picurat otrav
n ceainicul care sttea lng patul mirilor? Fiul meu, din fericire, nu
a but din ceaiul acela, dar mireasa lui a luat o ceac nainte de a se
culca. La btaia celui de-al treilea ceas al nopii, la ora obolanului,
ea s-a plns de o durere cumplit de burt. Ne-am npustit cu toii
n camer i, vznd-o chinuindu-se n dureri groaznice, am chemat

un doctor. Vai, cnd el a sosit, tnra fat, frumoas ca jadul sculptat


i ginga ca floarea mbobocit, deja se sfrise. De aceea, n
dimineaa aceasta, ngenunchez naintea podiumului Prea
Cinstitului Magistrat i declar c nora mea a fost perfid omort de
Oaspete, fapt pentru care i cer Prea Cinstitului Magistrat s
vegheze ca dreptatea s fie fcut.
I-a ntins cu amndou minile magistratului acuzaia sa scris.
Eminentul Umanist a luat-o i a cercetat-o de la un capt la altul.
Aadar, a spus el, amndoi l acuzai pe Oaspete c v-a omort
fiica. Unde este omul acesta t
Oaspete, a rspuns domnul Bune Auspicii, s-a prezentat i el
la Yamen-ul Prea Cinstitului Magistrat s depun o plngere c este
n mod fals acuzat.
Magistratul a poruncit portreilor s-l aduc n sal. Era un tnr
cu o nfiarea neatrgtoare, mbrcat n roba albastr a
candidailor la examene.
Te numeti Hu Oaspete? l-a ntrebat magistratul.
nvcelul din faa dumneavoastr, a spus tnrul zmbind
este ntr-adevr Hu Zuobin, Oaspete.
Ai nc ndrzneala, i s-a adresat mnios magistratul, s te
numeti nvcel? Ai fost instruit la coala operelor clasice. Cum de
nu cunoti nvturile venerabililor notri nelepi antici? Nu tii c
dobndirea maturitii, cstoria, doliul i sacrificiile pentru
strmoi snt patru ceremonii dintre cele mai nsemnate din viaa
unui om? Cum ai ndrznit s te pori necuviincios n timpul unei
ceremonii de nunt? i pe deasupra, fiind colegul de studii al
mirelui, se cdea s i ari miresei un respect deosebit. Cum se face
c, vznd ct de frumoas era, ai devenit gelos i ai lsat aceast
gelozie s te duc la nite vorbe amenintoare? i faci de ruine
roba albastr de nvcel pe care o pori. Vorbete acum, lmurind
cu precizie cele ntmplate!
Dac vrei s tii cum s-a purtat nvcelul Oaspete, citii

capitolul urmtor.
CAPITOLUL 20
GLUMA
NVCELULUI
ATRAGE
NENOROCIREA
ASUPRA LUI: MAGISTRATUL PORNETE ANCHETA
Se spune c, prosternndu-se n fata mesei judectoreti, Oaspete
a nceput mrturia.
Prea Cinstite Magistrat, stvilii o clip tunetul mniei voastre
i ngduii-i persoanei mele s v clarifice respectuos ce s-a
ntmplat. I-am tachinat pe proaspeii cstorii, dar aceasta nu a fost
altceva dect o glum, din dorina de a lua parte a veselia nuntailor.
n acelai timp, erau cel puin patruzeci de oameni n camera
nupial, toi rznd, strignd i fcnd tot felul de glume grosolane,
ns Bune Auspicii numai pe mine m-a ocrit cu asprime. M-am
prefcut c snt foarte mniat i i-am strigat c se va cina pentru
cuvintele sale. nainte ca noaptea s se sfreasc, dar i aceasta
numai ca s glumesc pe seama lui. De ce am vorbit tocmai aa, nu a
putea spune ntr-adevr. ns n privina faptului c eu a fi
otrvit-o pe srmana tnra doamn, Prea Cinstitul Magistrat tie c
snt tnr crturar. Cum m-a fi ncumetat vreodat s comit o astfel
de crim ticloas? Pe deasupra, mai am i o mam btrn, soie i
copii, care au nevoie de sprijinul meu. A fi pus n joc linitea
ntregii mele familii pentru o asemenea fapt nesbuit? Dac Prea
Cinstitul Magistrat m mustr pentru c am mers prea departe cu
gluma i, tachinndu-i pe noii cstorii, am trecut dincolo de
limitele bunei-cuviine, eu primesc cu umilin aceast dreapt
nvinuire. Dar n ce privete oamenii care m acuz c a fi comis o
crim murdar, nu pot califica aceasta dect ca o eroare dureroas.
Apelez la consideraia binevoitoare a Prea Cinstitului Magistrat.

n vreme ce vorbea, o doamn n vrst a ngenuncheat lng el i


de vreo cteva ori la rnd i-a lovit fruntea de duumea, plngnd
necontenit.
Presupun, i s-a adresat magistratul, c dumneata eti mama
lui?
Prea Cinstite Magistrat, a adugat doamna n vrst, dup ce
a ncuviinat, tatl acestui biat a murit de cnd el era nc un copil.
Mi-am jertfit toate zilele s-l cresc cum se cuvine i mi pare ru din
adncul sufletului c am fost prea ngduitoare i astfel nu am
izbutit s-i potolesc pornirea lui nefericit de a dori ntotdeauna s
fac pe mscriciul cnd se afl n lume. Cer ndurarea Prea
Cinstitului Magistrat!
Auzind aceste reclamaii ce se bteau cap n cap, magistratul a
rmas o vreme gnditor. El a chibzuit c mama miresei i crturarul,
ntr-un fel firesc, i ieiser din mini de suprare i necaz i
numaidect au cunat pe cel dinti bnuit posibil. ns tnrul avea
toate semnele unui distins nvcel. Lmuririle lui sunau demne de
crezare i foarte serioase. Avea mari ndoieli c tnrul comisese
crima.
Dumneavoastr, le-a spus, l acuzai pe Oaspete, dar eu nu
snt mulumit cu mrturia pe care o aducei. Mine am s fac cu
nsumi cercetri la locul crimei. Acum putei pleca amndoi, ns
Oaspete urmeaz s fie reinut sub arest la coala judeean.
Magistratul le-a ngduit apoi celorlali s-i ia rmas bun.
Mama tnrului era n lacrimi fiindc fiul su urma s fie nchis.
Magistratul nu a gsit c era cazul s-l instruiasc pe liceniat ca nici
un lucru de la locul crimei s nu fie atins. Prin ndelungata sa
carier oficial, liceniatul Bune Auspicii era ntr-adevr un
cunosctor total al cerinelor legii. nainte de a pleca la Yamen, el
deja pecetluise camera nupial. ntorcndu-se acas, a poruncit ca
marea camer de primire s fie aranjat ca un Yamen vremelnic i s
se atearn n curte, n faa camerei, rogojini de trestie pentru

autopsie. A dat instruciunile acestea cu lacrimi n ochi, deplngnd


soarta crud care adusese o astfel de nenorocire n casa lui i la anii
btrneii pe care i avea. Ndjduia doar ca portreii s nu-i
necjeasc prea tare membrii familiei i s in seama de naltul lui
titlu oficial. El a ncercat s i mngie fiul, ns Chipeul, dup ce i
vzuse frumoasa mireas murind sub ochii si, la numai cteva ore
dup ce o inuse n brae, era aproape nnebunit de nenorocire.
n ziua urmtoare, gardianul acelui cartier din ora i un numr
de portrei de la Yamen au sosit la ei. Doi portrei au fost pui de
paz n faa patului nupial, n vreme ce alii supravegheau intrarea
curii. Ei au scos uile glisante ale slii de primire i au aranjat totul
nuntru pentru bunul mers al cercetrilor. Bune Auspicii pusese pe
una din rudele sale s duc sicriul n curte i s ntind linoliul,
astfel ca nora lui s poat fi bgat n sicriu numaidect dup
autopsie. La prnz, au rsunat gongurile afar, vestind sosirea
magistratului. Liceniatul i-a mbrcat roba oficial, i-a pus boneta
i a mers mpreun cu Chipeul la poarta din fa s-l primeasc pe
magistrat.
Eminentul Umanist a cobort n fata curii, din litiera sa. Ei l-au
dus nti n bibliotec, pentru a se reface puin de pe urma
drumului. Cnd ceaiul a fost servit, Chipeul a ngenuncheat i i-a
lovit fruntea de duumea. Magistratul l-a cercetat cu atenie pe
Chipeul i a neles c era un tnr cumsecade, cu comportarea
demn a unui viitor dregtor.
Ai vzut-o de fapt pe soia ta, l-a ntrebat el, bnd ceai nainte
de culcare? Cum se face c n-ai but ceai i tu?
Dup ce oaspeii au plecat din camer, tata mi-a poruncit s-i
mulumesc personal fiecruia n parte n sala de primire, cum este
obiceiul, i, la plecare, s-l conduc chiar eu pn la poarta din fa.
Cnd am terminat cu aceasta, rsunase deja cel de-al doilea ceas al
nopii. Eram cumplit de istovit. Numai cu un mare efort am reuit
s-mi ndeplinesc cea din urm ndatorire a zilei, ngenunchind n

faa tatlui meu i urndu-i noapte bun. Cnd, n cele din urm,
m-am ntors n camera nupial, soia mea sttea la captul patului.
A vzut c eram foarte obosit i i-a poruncit servitoarei sale s
umple dou ceti cu ceai. ns eu, cu cteva clipe nainte de a pleca
din camera de primire, mi-am simit gtul uscat ca iasca i am but
atunci cteva ceti de ceai. De aceea i-am spus servitoarei s toarne
din ceainicul care era pe msua de lng pat numai ntr-o ceac i
soia mea a but singur, n vreme ce eu m dezbrcm. Apoi ne-am
culcat. La btaia celui de-al treilea ceas al nopii, cnd tocmai
ncepusem s m simt adormit, soia mea s-a pornit s geam uor.
M-am gndit c aceasta era o tulburare trectoare, ns durerile ei au
sporit i pn la urm au ajuns aa de puternice, nct nu mai putea
nici mcar s strige. I-am spus servitoarei s i trezeasc pe toi ai
casei i s fie chemat un doctor. Dar cnd a rsunat btaia celui de-al
patrulea ceas al nopii, ea deja se sfrise. La vederea petelor
ntunecate ce apruser pe pielea ei, mi-am dat seama c ea trebuie
s fi fost otrvit, aa c m-am uitat n ceainic; ceaiul se
preschimbase ntr-o substan vscoas, neagr. Era clar pentru
mine c n el se afla otrava.
A intrat Oaspete, a ntrebat magistratul, n camera nupial n
timpul petrecerii?
Ocupat s mulumesc invitailor, n-a putea s tiu sigur, a
rspuns mirele. Dar omul acesta a intrat sigur nainte de amiaz,
mpreun cu ceilali.
Dac a intrat, atunci cine tie unde o fi fost ceainicul, iar dup
mas mireasa pesemne c a but din ceai. Cine pregtete ceaiul?
Ce nsemntate are aceasta? a ndrznit liceniatul. Tnrul a
avut prilejul s pun oricnd otrava n ceainic.
ntr-un caz ca acesta nu se poate hotr aa de simplu, a zis
magistratul. La urma urmelor, ceilali tineri au avut aceeai ocazie
ca i el. Iar dintre toi, servitoarea putea s o fac cel mai bine. Vreau
s-i pun nite ntrebri servitoarei.

Liceniatul s-a mpotrivit. El a spus c magistratul nu ar trebui


s cread c el, un liceniat btrn, care servise cu distincie ca
prefect n cteva provincii, ar putea acuza cu uurin pe cineva de
crim. Mai mult, i lua asupra sa ntreaga rspundere pentru
fiecare om n parte din cas i garanta c nimeni din familia sa nu
era n stare s svreasc vreo crim. Magistratului i-a venit greu s
discute n contradictoriu.
Oamenii simpli, i-a spus el n cele din urm, i formeaz
comportarea dup aceea a familiilor conductoare. Persoane
eminente ca dumneavoastr snt de aceea n centrul ateniei tuturor.
Cum cazul acesta va fi privit cu atenie de populaia ntregii
provincii, amndoi trebuie s veghem ca toate regulile s fie fr nici
o abatere respectate, ca nu cumva s se spun c atunci cnd se
ocup de un caz de crim, autoritile snt mai ngduitoare fa de
crturari.
Bune Auspicii nu a putut s tgduiasc aceast chestiune i fr
nici o tragere de inim a chemat-o acolo pe servitoare. Cnd ea s-a
prosternat n faa judectorului, el a vzut c era cu mult trecut de
vrsta mijlocie.
Eti cumva servitoarea din casa Li i ai venit aici nsoindu-i
tnra stpn, ori faci parte dintre servitorii acestei case? n ziua
aceea n cas a fost un du-te-vino permanent. De ce nu ai
supravegheat totul cu atenie?
Vznd c i se vorbete att de aspru, femeia a nceput s
tremure. A lsat capul n jos i a optit:
Aceast btrn slug se cheam Chen i din copilrie s-a
bucurat de buntatea doamnei Li. Dnsa m-a ajutat s m mrit i
soul meu, Gao, a slujit tot acolo. Apoi, al meu i stpnul s-au
prpdit unul, dup altul. La mritiul domnioarei, stpna mi-a
cerut s-o nsoesc i de aceea m aflu n aceast cas. Acum
domnioara s-a prpdit i v implor, nlimea Voastr, s facei
lumin!

Magistratul o bnuia pe ea, dar ascultnd-o, nu gsea nici o


motivaie a omorului. Fr s urmreasc un gnd clar, a ntrebat:
De cnd ai venit aici, numai tu i-ai pregtit miresei ceaiul?
Cnd ai fcut ceaiul pe care ea l-a but seara?
La prnz, a rspuns servitoarea Chen, am adus ap fierbinte i
am turnat apa n ceainic. Mai muli oameni au but din ceaiul la i
cnd au sosit nuntaii, vasul se golise de tot. Aa c, la lsatul serii,
m-am dus din nou la buctrie i am umplut urciorul cu ap
clocotind din oala cea mare de acolo. Pe aceasta am turnat-o n
ceainicul aezat pe msua de lng patul mirilor. Nimeni nu a but
din ceainicul sta n afar de mireas, tocmai nainte de a se culca.
Dup ce ai adus iar ap fierbinte i ai turnat n ceainic, ai mai
prsit ncperea? Nu ai ieit cumva din camera tinerilor o dat sau
de dou ori, ca s te uii la adunarea vesel din bibliotec?
Am ieit de acolo numai o dat, a spus servitoarea, cnd am
luat cina. Apoi n-am mai plecat. Petrecerea era n bibliotec i mirii
se aflau acolo. La urm s-au napoiat nsoii de mulimea de
musafiri. Domniorul Oaspete a rostit mai multe vorbe piperate i se
prea poate ca el s fi pus otrava.
Dup cum spui, e o simpl bnuial de-a ta. Ia spune-mi, a
mai but cineva din ceaiul pregtit a doua oar, dup-amiaz?
Sluga a rmas o vreme gnditoare.
Nu-mi dau seama, a spus.
Magistratului nu i-a rmas altceva de fcut dect s se duc s
vad corpul nensufleit.
Dac vrei s tii ce s-a mai ntmplat, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 21
VORBA BUN ATRAGE RENUNAREA LA AUTOPSIE; A
DOUA INTEROGARE LA JUDE

Se spune c magistratul s-a ridicat i s-a dus s inspecteze locul


crimei. Ai casei nu mai plngeau amarnic, ci doar ludau blndeea
i frumuseea miresei, care i gsise un asemenea sfrit tragic. Cnd
a ajuns n faa camerelor interioare, magistratul a cerut ca femeile
casei s se ascund, iar el a intrat, iscodind n tot locul. Condus de
Bune Auspicii, a intrat n camera mirilor. Acolo, a vzut patul mare
nupial aflat lng peretele din fund. Mobila fusese mutat n alte
ncperi, lsndu-se numai o msu sculptat n lemn negru, pe
care sttea un ceainic mare pus ntr-un co mpletit din trestie.
Numeroase slugi se nghesuiser n faa patului, curioase.
Aici e locul ceainicului? le-a ntrebat. Aducei o ceac, s
probez.
Un portrel pregtise dinainte o ceac. Magistratul a turnat el
nsui, minunndu-se de culoarea neobinuit. Ceainicul era plin cu
un lichid vscos, negru, semnnd mai degrab a sirop, dect a ceai.
Pe deasupra, avea un miros neptor de mucegit. Magistratul a
chibzuit c ar fi fost foarte greu de stabilit felul otrvii ce fusese
amestecat cu ceaiul. A poruncit s se aduc un cine. A cerut s se
nting cu nite bucate n ceac i acestea s fie aruncate pe jos.
Cinele le-a hpit cu o grab uimitoare i a nceput s mai
adulmece pe lng ele pentru altele. Dup o vreme, ns, cnd i s-a
ridicat prul, epos ca la arici, cinele s-a pus pe mrit furios.
Mriturile lui s-au preschimbat curnd n urlete prelungi. El a
alergat ca un apucat, fcnd cteva cercuri de jur mprejur i apoi
bietul de el a czut mort.
Magistratul era foarte uluit de natura acestei otrvi. El le-a
poruncit portreilor s pun cinele mort ntr-o cutie i s-o
pecetluiasc. Numai astfel putea s fie trimis la Yamen ca prob
material. A mai cerut ca i ceainicul s fie sigilat. A intrat din nou
n camera nupial i a desfcut perdelele din jurul baldachinului.
Cadavrul tinerei mirese nefericite zcea pe patul pe care murise. Din

gur i se prelinsese snge i corpul ei zvelt i era acoperit cu pete


vineii. A tras perdelele la loc i s-a napoiat.
Dumneavoastr sntei capii familiilor miresei i mirelui.
Amndou casele snt ptrunse de mireasma crilor i faptul
acesta cumplit ntmplat unor oameni cu poziia dumneavoastr este
o mare nenorocire. Eu nu v voi spori necazul fcnd o autopsie,
supunnd astfel cadavrul srmanei voastre fiice dezgolirii i
umilinelor. mi este de ajuns c am vzut cu proprii mei ochi
dovada clar a otrvirii Problema acestui caz nu este cum a fost
omort mireasa, ci cine a comis aceast fapt murdar. De aceea mi
voi pune pecetea pe certificatul de moarte, declarnd c ea a murit
bnd o otrav administrat de o persoane necunoscut. Cadavrul
poate fi pus numaidect n sicriu.
Doamna Li i-a mulumit copleit de lacrimi pentru respectul
plin de generozitate fa de sentimentele lor de durere, ns
liceniatul era foarte mcinat de ndoieli.
La urma urmei, a spus el, conform regulilor, ar trebui fcut o
autopsie pe cadavrul oricrei victime. Cine tie ce nou prob a
crimei poate iei la lumin.
Chipeul ns a czut n genunchi la picioarele tatlui su,
rugndu-l din suflet s crue corpul srmanei sale soii. n cele din
urm, el a ncuviinat fr nici o tragere de inim i a poruncit
servitorilor s nceap pregtirile pentru gtitul cadavrului.
Magistratul a ieit n curte i a stat pe acolo un timp, urmrind
distrat servitorii care alergau cu treburi nuntru i afar. Treaba lui
oficial de aici era deja ncheiat i se cdea s se rentoarc la
tribunal. Totui, ntr-un fel sar altul, lui nu i venea s plece. Avea
sentimentul puternic c cheia misterului era chiar acolo i nu
altundeva.
Dup ce cadavrul a fost mbrcat i adus n fata curii pentru a fi
acolo aezat n sicriu, magistratul s-a ntors singur n camera mirilor.
Portreii tocmai puseser ceainicul i ceaca ntr-o cutie de piele.

Magistratul i-a apsat pecetea pe o fie de hrtie lipit pe capac.


Dup ce portreii au plecat, magistratul a nchis ua i s-a aezat pe
scaunul de la cptiul patului. Era o linite deplin. i ajungea la
urechi, vag, numai zgomotul ndeprtat din faa curii. S-a gndit
atunci c ucigaii care se ndeletnicesc cu otrviri folosesc adesea ci
ciudate pentru omorrea victimei lor i se ntreba ce tain stranie
ascundea camera aceasta. Mirosul de muced nc domnea n aer.
ntr-un fel sau altul, prea c face parte din camer. Hotrt s
descopere de unde venea, s-a uitat sub pat, n spatele mobilei, i a
trecut n buctrioar. Aceasta era foarte mic, fr nici o vatr i
numai cu un lighean pentru splatul cetilor i farfuriilor. Buctria
fusese n mod vizibil foarte bine curat pentru venirea miresei n
cas. Pereii erau proaspt tencuii i magistratul nu a mai simit
mirosul de mucegit care plutea n camera din care intrase aici. i-a
scuturat capul i a pornit-o ncet spre marea sal de primiri.
Dumneavoastr, i-a spus el acolo liceniatului, l acuzai pe
Oaspete, ns eu socotesc c servitoarea Chen a avut acelai prilej
pentru a nfptui crima. l voi interoga din nou, ns vreau de
asemenea s-i mai pun nite ntrebri i servitoarei. Sper c mi vei
permite s o pun sub stare de arest.
Acestuia nu i-a plcut deloc asemenea lucru, dar tia c nu
putea s se mpotriveasc de fel. i-a dat ncuviinarea i, cnd
magistratul a plecat, doi portrei au luat-o pe servitoare la Yamen.
Bune Auspicii, ns, i-a vrsat toat furia pe fiul su.
Nu m puteam atepta din partea doamnei Li, i-a strigat,
dect s ngduie punerea cadavrului, fr nici o autopsie, n sicriu.
Femeile nu neleg niciodat astfel de lucruri. ns tu, fiu al unui
demnitar nalt, ar fi trebuit s tii mai multe. Nu vezi c ngmfatul
de magistrat procedeaz n aa fel, nct s nu se mai osteneasc cine
tie ce? D-mi voie s i spun c dregtorii ncearc ntotdeauna s
scape de greuti. Puin le pas lor dac a fost omort cineva, mai
ales cnd asta nu are nici un amestec cu viaa lor tihnit. Am fost

chiar eu dregtor i tiu bine ce vorbesc!


Nemaiavnd nici o veste de la Yamen pn n seara zilei
urmtoare, aversiunea liceniatului mpotriva magistratului a
crescut. Umbla bezmetic prin camerele i prin curile casei sale,
fluturndu-i mnecile, ocrnd servitorii i fcndu-se tuturor
nesuferit. La cderea nopii, s-a jurat c a doua zi se va duce la
Yamen i l va sili pe magistrat s i ia sub tortur interogatoriu
tnrului Oaspete.
n vremea aceasta, magistratul i poruncise lui Armsarul s
cear sfatul unui faimos procuror btrn care tria retras n ora i
ctorva patroni mai vrstnici de farmacii. ns nici unul dintre ei nu
au tiut de o otrav care s provoace semnele artate pe cadavru. De
aceea i-a trimis pe Lungil i pe Armsarul s fac nite cercetri
tainice printre oamenii care locuiau n vecintatea caselor Hua i Li
i s controleze lista oaspeilor la nunt. Dar nimic nu prea s fie
nelalocul lui. Musafirii care luaser parte la cununie erau cu toii
oameni binecunoscui i nici unul dintre ei nu se tia c ar fi purtat
vreo ranchiun caselor ncuscrite.
n cea de-a treia zi, dup ancheta din casa Hua, magistratul
edea n cabinetul su, discutnd cu Armsarul ciudeniile cazului.
Crima aceasta, a observat el, pare a fi la fel de greu de
dezlegat ca i cazul lui Bi Docilul. Nici nu s-a potolit un val i altul
se ridic acum.
Chiar atunci a intrat un slujba i i-a nmnat o carte de vizit.
Iat-l pe liceniat aici, a oftat magistratul. Fr ndoial c a
venit s m mboldeasc s-l interoghez din nou pe Oaspete.
Conducei-l n sala de primire!
Curnd dup ce magistratul a luat loc n sala de primire, l-a i
vzut pe liceniat, n inut ceremonial i cu o nfiare foarte
ursuz, urcnd treptele.
Dup schimbul obinuit de politeuri, Bune Auspicii a ntrebat:
Este a treia zi astzi de cnd nora mea a czut prad morii.

Ar vrea printele-demnitar a binevoi s ntiineze persoana mea


nensemnat despre naintarea pe care a atins-o n cazul acesta?
Ai venit cum nu se poate mai bine, a rspuns magistratul.
Tocmai urma s-l interoghez din nou pe acuzat i pe servitoarea
cinstitei voastre case.. Dac vei avea plcerea s luai loc n
cabinetul meu privat, vei putea s urmrii de acolo mersul
lucrurilor.
Magistratul s-a instalat pe podium i a poruncit s fie adus
nvcelul Oaspete.
Am fcut o anchet la locul crimei, i s-a adresat magistratul
cu asprime, i am stabilit c mireasa a murit otrvit. Tu eti totui
acela care l-ai ameninat pe liceniat n faa unei mulimi de martori.
Apoi, ai avut i ocazia s pui otrav n ceainic. Spune adevrul!
mi recunosc vina de a fi folosit un fel de a vorbi nepotrivit i
de a m fi purtat ntr-o manier necuviincioas, a rspuns el. Dar
neg cu trie acuzaia c a fi otrvit mireasa. Iar n ce privete faptul
de a fi avut prilejul s pun otrav, atrag respectuos atenia Prea
Cinstitului Magistrat c i ceilali musafiri au avut aceeai ocazie, ca
s nu mai spun despre servitori!
Tnrul nvcel a continuat s se dezvinoveasc, analiznd
chiar el situaia.
Dac vrei s tii cum a reacionat magistratul, citii capitolul
urmtor.
CAPITOLUL 22
ANALIZA CAZULUI OPRETE BRUSC UN DIALOG;
ASCULTAREA MUTEI DUCE LA CUTAREA DE URME
Se spune c magistratul s-a prefcut a fi mnios i l-a certat,
atrgndu-i atenia c n faa judecii ar trebui s mrturiseasc

adevrul.
Apoi a poruncit s i se nfieze servitoarea.
Stpnul tu, a spus el, l-a acuzat pe nvcelul Oaspete c ar
fi otrvit-o pe tnra dumitale stpn, dar el i declar cu struin
nevinovia. Tu eti un martor nsemnat. Povestete-mi din nou cu
precizie ce s-a ntmplat n noaptea aceea. Nu pierde din vedere nici
un amnunt, nu conteaz ct de lipsit de nsemntate ar putea el s
i par.
Sluga Prea Cinstitului Magistrat, a spus servitoarea, poate s
depun mrturie c, pn ce mirele i mireasa nu s-au ntors cu
grupul de oaspei, nimeni nu a intrat n camera nupial. Cu toii
rdeau i strigau, fcnd glume plcute, numai domniorul Oaspete
a spus tot felul de lucruri nelalocul lor i i tot mpungea pe oamenii
din jur. L-am vzut cu ochii mei de mai multe ori la rnd cum s-a
apropiat de pat i de msua pentru ceai. Mai trziu, l-a ameninat
pe nlimea Sa liceniatul i eu snt ncredinat c el a pus otrav n
ceainic.
Prea Cinstite Magistrat, a exclamat Oaspete, acesta este o
ponegrire strigtoare la ceruri. V rog s o ntrebai dac m-a vzut
ntr-adevr att de aproape nct s pot atinge ceainicul cu pricina!
Servitoarea cea btrn a trebuit s recunoasc c nu putea s
depun mrturie pentru aa ceva. Magistratul a ntrebat-o:
Dar cnd te-ai dus n buctrie s-i mnnci orezul de sear?
Nu mi aduc prea bine aminte, a rspuns ea, ns am plecat
din camer, cnd am auzit c srbtorirea de nunt ncepuse n sala
principal. La puin vreme dup ce m-am ntors, am auzit rsul
ndeprtat al oaspeilor. Aa c pe-atunci ceremonia trebuie s se fi
terminat, iar butura numaidect s fi fost servit.
Prin urmare, a strigat magistratul ctre nvcel, cnd
oaspeii din sala principal erau preocupai s urmreasc
ceremonia i servitoarea aceasta era n buctrie s-i ia cina,
dumneata te-ai furiat n camera nupial i ai turnat otrava n ceai.

Mrturisete-i crima!
Apelez la bunvoina Prea Cinstitului Magistrat, a zis el,
lovindu-i fruntea de duumea. Eu nu am prsit sala nici mcar o
clip, fapt care poate fi dovedit de doi dintre prietenii mei care au
stat tot timpul chiar lng mine. Dup ceremonie, eu nsumi am but
cteva cupe, cu ginerele. Am intrat pentru prima dat n camera
nupial o dat cu toi ceilali oaspei. Acesta este ntregul adevr.
Magistratul a rmas adncit n gnduri o vreme, mngindu-i
ncet barba. El nu crezuse nici un moment c Oaspete era vinovat.
Interogatoriul su era hrzit pur i simplu s-i arate btrnului
liceniat din spatele paravanului c el, magistratul, nu trecuse cu
vederea nici o posibilitate. i nici nu credea c btrna servitoare
avea vreun amestec n aceast chestiune. Era tocmai pe punctul de a
formula i alte ntrebri, cnd un servitor i-a adus o ceac plin cu
ceai i cu ea ocazia binevenit a unei pauze mai lungi.
Pe cnd ridica ncet ceaca spre buzele sale, magistratul a
observat nite particule albe de praf plutind la suprafaa lichidului.
Cum ndrzneti, i-a spus el servitorului, s-mi aduci ceaiul
acesta murdar?
Servitorul a privit n ceac i i-a spus grbit:
Aceasta nu este greeala umilei mele persoane. Am vzut
chiar eu ct de curat era ceaca i cu mna mea am pus frunzele de
ceai n ceainic. Trebuie s fie nite praf, ori var czut din tavan, cnd
buctarul a fiert apa n buctrie. ngduii-i servitorului vostru s
prepare o alt ceac de ceai.
La auzul acestor cuvinte, magistratului i-a trecut deodat prin
cap un gnd nou.
De unde ai luat apa fierbinte pentru a face ceaiul n noaptea
aceea? a ntrebat-o el, cu severitate, pe btrna servitoare. Eti sigur
c ai luat-o din cazanul aflat n buctria cea mare?
Ea a fost foarte uimit de ntrebarea aceasta neateptat i a
rspuns cu o voce ovitoare:

Aa cum sluga Prea Cinstitului Magistrat a spus mai nainte,


am folosit apa ce fusese fiart n cazanul cel mare din buctria
casei.
Magistratul i-a aruncat o privire acr i i s-a adresat att ei ct i
nvcelului.
Acum eu am aflat cheia acestui caz misterios de otrvire.
Amndoi vei fi reinui doar pn mne, cnd voi dezlega cu totul
cazul.
Vorbind astfel, magistratul a prsit podiumul i s-a napoiat n
cabinetul su privat. Liceniatul, auzind prin paravan tot ce se
vorbise, se nfuriase cumplit, fiindc magistratul nu i pusese
nvcelului menghinele.
Am urmrit cu interes considerabil interogatoriul, a spus el
cu un zmbet dispreuitor. Observ c metodele magistrailor s-au
schimbat foarte mult. Pe vremea mea, noi tratam criminalul ca pe un
criminal. Cnd el nu voia s mrturiseasc, i aplicam menghinele.
M vei ierta, aadar, dac vznd c metodele dumitale nu au reuit
s dea la iveal cel mai mic rezultat, eu am de gnd s naintez
prefectului acest caz. Vom vedea atunci dac el v mprtete
vederile.
S-a ridicat s-i ia rmas bun, dar magistratul l-a reinut.
Cazul care s-a petrecut n preacinstita dumneavoastr cas
este deja pentru mine limpede ca lumina zilei. V cer s avei
rbdare numai pn mine. Atunci am s-mi ofer onoarea de a v
face personal o vizit, pentru o prob. Dac ea va da gre, eu nsumi
voi strui pentru aducerea acestui caz n faa autoritilor
superioare.
Bune Auspicii s-a gndit, firete, c aceasta era o nou ncercare
de amnare, ns nu a putut s-i resping deloc propunerea
politicoas.
M va bucura, a rostit cu o voce neutr, onoarea de a v primi
vizita. Apoi i-a luat rmas bun.

Armsarul s-a dus n cabinetul Eminentului Umanist i l-a


ntrebat cum de este att de sigur c a doua zi va elucida cazul.
Totul st n raiune, a rspuns magistratul. Uite, nvcelul cu
numele de Oaspete, arat el ca un criminal? Dimpotriv, este un
tnr politicos, cult. A greit, rostind cteva cuvinte injurioase, iar,
din ntmplare, nenorocirea s-a petrecut chiar n noaptea aceea. El va
fi un viitor crturar i n momentul acesta, att el, ct i mama lui snt
distrui de tristee. Dac n-a avea nici o reinere i a porunci s fie
supus caznelor, ar nsemna c n judeul nostru lucrurile se privesc
simplist, nu se caut n adncul lor, i nu numai c n-am da de
captul acestui caz, dar l-am crea i pe al doilea, prin condamnarea
unui nevinovat. Ct despre slujnic, ei i st inima tot la casa Li, dar
nu tie nimic.
n vreme ce ei vorbeau, sergentul Torentul i Mintosul au intrat
i l-au salutat respectuos pe magistrat.
Ai fost plecat de acum cteva zile. A dus la ceva pnda voastr
n satul Floarea Imperial? l-a ntrebat magistratul pe sergent.
Urmnd instruciunile Prea Cinstitului Magistrat, a spus
sergentul, am stat ascuni n timpul zilei n casa gardianului. n
fiecare zi dup ce se ntuneca ieeam s inem sub supraveghere
casa vduvei. Nu am putut, ns, s descoperim nimic neobinuit. n
cele din urm, am ajuns nerbdtori. Ieri, Mintosul i cu mine am
hotrt c ar trebui s privim mai ndeaproape lucrurile. Astfel c, la
btaia celui de-al doilea ceas al nopii, ne-am suit pe acoperiul
casei vduvei i ne-am ntins pe igle s prindem cu urechea la ce
vorbeau cele dou femei. nti vduva i-a ocrit soacra vreme
ndelungat, zicndu-i ca ea era aceea de la care pornise tot necazul,
poftindu-l pe Prea Cinstitul Magistrat, nvemntat n doctor, n casa
lor. Aceasta prea s fie tema cea mai plcut a vduvei pentru
discuia lor de dup cin. Apoi fata cea mut a nceput deodat s
fac nite zgomote puternice. Mormoloc mucos, a ipat femeia, de
ce ne nspimni? Nu-s dect nite obolani sub duumea i nimic

altceva. Du-te la culcare. O s mergem i noi, bunica i cu mine, s


ne odihnim. Aceste vorbe ni s-au prut ciudate. De ce ar fi devenit
fetia aa de nelinitit numai pentru c auzise un obolan? Curnd
dup aceea, btrna i nora ei s-au dus, dup cte se prea, la
culcare, fiecare n camera sa. Noi am rmas unde eram. Peste o or
sau mai mult, am auzit nite sunete n camera vduvei. Ne-am
ascuit urechile ct am putut acolo, de pe acoperi ns n-am auzit
nimic limpede. Totui ni se prea destul de clar c doi oameni i
vorbeau n oapt. Una era vocea vduvei, pe cealalt nu am izbutit
s-o recunoatem, dar ea suna ca vocea unui brbat. Am socotit
aceast ntmplare ndeajuns de nsemnat pentru a o nfia Prea
Cinstitului Magistrat. Mintosul s-a lsat cu grij n jos, n dreptul
ferestrei, dar n-a reuit s deslueasc nimic.
Credeam c ai descoperit prin vecini un tnr cu numele Xu.
Dac vrei s tii ce a rspuns Torentul, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 23
CRIMINALUL ESTE TRDAT DE PROPRIUL SU GLAS; LA
VEDEREA VIPEREI, CAZUL SE NCHEIE
Se spune c Torentul a recunoscut c toi cei pe care i-a cercetat
snt oameni de treab.
Atunci voi cum vedei acest caz? a insistat magistratul.
Umilul de mine, a spus Torentul, recunosc c am auzit un
glas brbtesc, dar n-am vzut pe nimeni. De aceea, n-a ndrzni s
m aventurez n cine tie ce concluzii. Locuind prin preajm, l-am
cercetat pe vecinul din dreapta, doar ca o treab obinuit. Locuina
lui este alipit de camera tinerei vduve. Am descoperit c ntre ele
se afl numai un singur perete despritor. Ar prea c n fapt casa
lui Docilul a fcut odinioar parte din casele vecinului. Astfel c noi

ne-am gndit c putea s fie o trecere tainic n zid i c vduva i


iubitul ei intrau i ieeau prin locuina asta vecin, ori poate se
ntlneau fr tirea nimnui n vreo camer de acolo. Am ntrebat
ncolo i ncoace, ns a reieit c locuitorii casei de alturi snt
oameni cu deosebire respectabili. Locuina aparine unui crturar,
liceniatul Tang Dezhong, Loialitate Dobndit. Tatl lui a fost
magistrat n provincia Jiangxi. Cu toate c triete retras n casa sa i
are civa nvcei, se pare c este destul de renumit n lumea
literara.
Ia cartea aceasta de vizit cu tine, a apus el, i mergi acas la
liceniatul Tang nsoit de gardian. Spune-i c magistratul judeului
dorete s-l vad la Yamen, pentru a-i cere sfatul ntr-o chestiune
oficial. Curnd, eu nsumi m voi duce n satul Floarea Imperial.
Atunci am s-i spun pe mai departe planul meu.
A doua zi, n zori, magistratul s-a nvemntat ntr-o rob
albastr simpl i i-a pus o mic bonet neagr obinuit. Lundu-i
cu el numai pe Lungil, Armsarul i doi portrei, s-a dus acas la
Bune Auspicii. Condui de intendentul casei n sala de primire, l-au
aflat pe stpn stnd acolo mbrcat n roba sa de cas i
supraveghind servitorii care puneau totul n bun rnduial pentru
primirea magistratului. Cnd l-a vzut pe magistrat traversnd
curtea, el a vrut s se retrag degrab pentru a se schimba n hainele
sale oficiale, ns magistratul l-a oprit, zicndu-i:
Nu v facei attea suprri pentru mine. Astzi am venit aici
mai curnd ca prieten al stimatei dumneavoastr familii, dect ca
magistrat. V rog s chemai aici persoana care se ocup cu fierberea
apei ce o folosii n gospodrie.
Bune Auspicii nu pricepea ce rost aveau toate acestea. ns el l-a
trimis pe intendent n buctria familiei i acesta s-a ntors curnd
nsoit de o servitoare tnr de vreo optsprezece ani. Ea a
ngenuncheat iute n faa magistratului i i-a lovit fruntea de
duumea.

Nu sntem aici la Yamen, i-a spus cu buntate magistratul. Cu


toate acestea, d-mi ascultare la cele ce te ntreb. Cum te cheam? Te
ocupi cu ntreinerea focului n aceast cas?
M cheam Cai, Splendoare, i de obicei o slujesc pe stpna.
Numai c, din lipsa cuiva, zilele astea am fost pus s m ngrijesc
de apa fiart pentru ceai.
i aminteti dac n ziua aceea, dup amiaz, servitoarea
Chen a luat ap din buctrie
ntia oar cnd mtua Chen a venit, a rspuns servitoarea
tnr, sluga Prea Cinstitului Magistrat i-a pas chiar ea cu polonicul
ap din cazan n urcior. A doua oar de a venit ea, eu tocmai m
dusesem n sala de primire s ajut acolo la servirea ceaiurilor i
dulciurilor. Cnd m-am ntors n buctrie, cu un urcior de ap
fierbinte n mn, ea se uita posomort la un vas mic de ap
rsturnat pe duumea. A ieit la iveal c n timp ce eu am fost
plecat, buctarii fuseser ocupai pn peste cap cu prepararea
ospului pentru musafirii de la nunt, aa c lsaser s se sting
focul de sub cazanul cel mare. Mtua Chen, dac a vzut c nu
aveau ap fierbinte la ndemn i c dura prea mult s aprind
focul de sub cazanul cel mare, s-a folosit de o sob mic de pe
pridvor. A aprins focul n ea cu crbunii pe care i-a luat din soba
mare i a pus la fiert ap, ntr-un vas mic. Cnd apa a clocotit,
mtua Chen a umplut urciorul, dar vasul i-a scpat din mini i s-a
rsturnat pe duumea. Eu am ntrebat-o de nu cumva i oprise
picioarele. Ea nu a scos ns nici o vorb i a plecat din buctrie.
Asta e tot ce tiu despre ce a fost n buctrie
Magistratul a dat mulumit din cap i i-a poruncit lui Armsarul
s mearg repede la Yamen i s-o aduc pe btrna servitoare Chen.
El urma, de asemenea, s-i dea ordin cpeteniei de portrei s
mearg la coala judeean i s-l ia de acolo pe Oaspete.
ndat ce btrna servitoare Chen a fost adus naintea lui,
magistratul a reintrat n rolul su de magistrat i a strigat la ea

mniat:
Femeie fr minte ce eti, de ce mi-ai nirat mie minciuni? De
ce mi-ai spus c de cele dou di cnd ai mers s aduci ap de la
buctrie ai luat apa din cazanul mare? Am aflat acum c a doua
oar tu ai fost aceea care a fiert apa pe o sob mic din pridvor. De
ce nu ai povestit acest fapt cnd eu, magistratul, te-am nvat s nu
scapi nimic din vedere?
Certat att de aspru, servitoarea i-a lovit nfricoat fruntea de
cteva ori de duumea.
i cer iertare Prea Cinstitului Magistrat, a spus ea, cu o voce
tremurtoare. Mai acu o zi, la Yamen, am fost aa de zpcit de
toate celea, c am uitat cu totul de ntmplarea asta. V rog s v
purtai ngduitor cu sluga Prea Cinstitului Magistrat.
Nerozia ta, femeie, a zis mnios magistratul dup ce a lovit cu
pumnul n mas, a ntrziat cu cteva zile lmurirea cazului. i voi
da numaidect pedeapsa pe care o merii cu prisosin. S mergem
n buctria familiei, i-a spus magistratul stpnului casei.
De data aceasta, Bune Auspicii era ct se poate de ncurcat i nu
mai tia deloc ce s mai cread. Fr nici un cuvnt, el s-a ridicat i
l-a urmat pe magistrat, prin tot felul de coridoare i curi, pn au
ajuns n buctria cea mare a casei.
Magistratul a privit n jur. Pe dreapta era o sob mare de
crmid, n jurul creia trebluiau trei buctari, cu oalele i
lingurile lor de sup. Lng aceasta mai era o sob de crmid;
deasupra ei era un cazan uria de fier n care se fierbea apa pentru
nevoile gospodriei. Buctria ddea ntr-o curtioara cu fntn i
avea i un pridvor cu pmnt bttorit pe jos. Magistratul a ieit n
pridvor i s-a uitat n sus. El a vzut c acoperiul de deasupra lui
era foarte vechi. Streinile erau pline cu pnze de pianjen i mai cu
seam o grind era nnegrit de timp i prea c foarte repede se va
face praf. ntregul acoperi arta s fie aa de vechi, nct putea s se
prbueasc de la o zi la alta.

Aici, a ntrebat-o magistratul, ntorcndu-se spre servitoare, n


pridvorul acesta ai aprins focul n sobi, nu-i aa? Acum, a
continuat el cnd servitoarea a ncuviinat, am s-i spun cum vei fi
pedepsit pentru depunerea unei mrturii false n curte. Adu soba!
Pune-o chiar n acelai loc pe care ai aezat-o n ziua cununiei i
fierbe aici apa, pn ce am s-i spun eu s te opreti. Am s m aez
aici i am s veghez ca porunca mea s fie cum se cuvine
ndeplinit.
Bune Auspicii i revenise acum din uimire i se nfuriase peste
msur.
Dumneavoastr, a spus el, sntei magistratul i presupun c
tii ce facei. ns dac v gndii cumva c eu am s particip la
asemenea mascarad, aflai c ai greit. Refuz s iau asupra mea
rspunderea pentru aceast fars.
A dat s plece, ns magistratul i-a vorbit cu zmbet rece:
Toate acestea pot s vi se par dumneavoastr o fars, ns eu,
magistratul, v ncredinez c farsa de aici va dezlega acest caz. Aa
c v sftuiesc s nu mai pierdem vremea cu discuiile de prisos.
ntre timp servitorii aduseser dou scaune cu brae i le
aezaser unul lng altul n pridvor. Magistratul s-a aezat grav i
l-a poftit pe cellalt pe liceniat. Btrnul fierbea n sine sa,
nbuindu-i furia, pentru c nu dorea s fac vreo scen n faa
buctarilor i a servitorilor care erau adunai n buctrie, curioi s
vad ce avea s se ntmple. Aa c a luat loc alturi de magistrat.
Servitoarea a pus soba de lut n pridvor i s-a apucat s fac vnt
crbunilor ca s-i aprind i s poat s fiarb apa din vasul de
metal aflat pe sob. Dup o vreme, apa a nceput s clocoteasc i
rotogoale de aburi s-au nlat spre streini. Magistratul prea s
gseasc tot ce se petrecea sub ochii lui, de o mare atracie.
Lsndu-se ct mai comod pe spate n scaunul su, el urmrea
fiecare micare a btrnei servitoare, mngindu-i ncet barba.
Cam la o jumtate de or, apa fiersese bine. Servitoarea s-a uitat

zpcit la magistrat.
De ce nu mai pui nite ap? a strigat el numaidect la ea. i ai
grij de focul din sob!
Ea s-a grbit spre fntna din curte i a mai turnat nite ap n
oala de pe sob. Apoi s-a lsat din nou pe vine n faa sobei i a tot
fcut vnt cu putere crbunilor ca s iueasc focul, pn ce broboane
de sudoare i s-au prelins pe fa. Curnd aburii au nceput iari s
se nale n rotogoale.
Bune Auspicii, care sttuse ca pe ace n scaunul su, n
momentul acesta, gndind c spectacolul durase prea mult, s-a
ridicat brusc i a plecat. Magistratul nu l-a mpiedicat. A rmas mai
departe pe scaun, privind int n sus. Peste cam ct ai bea o ceac
de ceai, pe grinda putrezit, aflat chiar deasupra sobei, ceva rou a
licrit. Magistratul i-a ridicat braul nspre locul cu pricina.
Lungil, Armsarul, portreii i servitorii, toi au naintat i au
privit cu atenie la acoperi.
Ce vedei? i-a ntrebat.
De vzut vedem, dar nu tim ce s credem. S fie oare cazul
s prindem dihania?
Deocamdat, nu. Mai nti chemai-l pe stpnul casei, s
privim mpreun ce face dihania.
Splendoare a dat fuga dup stpn i acesta a aprut, mpreun
cu ali membri ai familiei.
Cazul e limpezit. V rog s luai loc o clip i s privii sus..
Atunci au vzut cu toii corpul strlucitor al unei vipere roii
trndu-se ncet afar dintr-un loc foarte putrezit. Cnd i-a dat la
iveal cam trei centimetri din lungimea ei, vipera i-a nlat capul
mic i ru, apoi i l-a micat ncoace i ncolo, n mod limpede
fcndu-i plcere umezeala cald a aburului. Deodat a deschis gura
ei urt i a lsat s i cad n jos cteva picturi de venin n vasul cu
apa n clocot.
Acesta este ucigaul miresei, a zis magistratul, lsndu-i

mna n jos.
Servitoarea, care rmsese pe vine uitndu-se n sus la vietatea
ticloas de deasupra, abia acum, paralizat de fric, a scos un ipt
ptrunztor i vipera s-a grbit s se ascund n gaura ei. Un
murmur de uimire i admiraie s-a nlat din piepturile mulimii
strnse acolo. Bune Auspicii sttea nemicat n scaunul su, privind
nc sus la acoperi, ntr-o uluire total.
Exact acelai lucru, i-a spus magistratul pe cnd se ridica din
scaunul su, s-a petrecut n ziua cnd nora v-a murit. Soarta a
hotrt ca viaa ei fraged s fie astfel scurtat. Apa folosit pentru
ceai n gospodrie este ntotdeauna fiart n cazanul mare de fier din
buctrie. Dar s-a ntmplat aa, n ziua aceea deosebit, ca
servitoarea s fiarb apa aici, afar, n pridvor. Vipera, care i are
cuibul n grinda putrezit, a fost atras de aburul fierbinte i veninul
ei a picurat n oala de dedesubt. Noroc c servitoarei i-a scpat oala
din mini i apa otrvit s-a vrsat pe jos, pe pmnt; astfel, i ali
oameni ar fi murit, folosind-o. ns vasul i-a scpat dup ce ea
umpluse urciorul pe care l-a dus n camera mirilor, unde a turnat
apa pctoas n ceainicul aflat pe msua de lng pat. De la bun
nceput eu am observat mirosul acela ciudat de mucegit din
camera nupial, dar nu am putut s m dumiresc de unde venea el.
Dac servitoarea mi-ar fi spus c a fiert apa aici, n pridvor, a fi
dezlegat cazul mult mai curnd.
Hua Bune Auspicii sttea cu capul n jos, n vreme ce
magistratul i spunea aceste vorbe. El nu a putut s scoat nici
mcar un singur cuvnt de rspuns.
Magistratul le-a poruncit tuturor servitorilor s ias din
buctrie i s se aduc un par lung. Apoi i-a poruncit buctarului
s-i dea lui Lungil un clete pentru jar i s se ain n curte n faa
fntnii. Cnd portreii au venit cu parul, magistratul i-a cerut lui
Armsarul s drme acoperiul. Acesta s-a nruit la pmnt la cea
dinti lovitur i vipera, lung de doi chi i ceva, a ieit la iveal

cutnd s se trasc spre fntn. Lungil a nfcat-o de gt cu


cletele de jar, iar Armsarul i-a zdrobit capul cu un vrf al parului.
Magistratul le-a spus portreilor s o ard i s toarne apa otrvit
din oal n urciorul cel vechi. Pe acesta l-a pecetluit i le-a ordonat
portreilor s-l ia la Yamen pentru a fi distrus mpreun cu cinele
mort i ceainicul. Apoi el s-a napoiat n sala de primire.
Chipeul i btrna Li ateptau acolo. Magistratul le-a lmurit ce
se ntmplase i a adugat cteva cuvinte potrivite despre voina
Cerului. Mama miresei i-a ludat nelepciunea, recunoscnd c fata
ei a murit otrvit din ntmplare. Ea nu mai avea nimic de spus sau
de cerut Magistratul i-a sftuit s pun s se citeasc, pentru linitea
sufletului miresei, rugciuni n templul budist.
Magistrul a declarat cazul nchis. Dac vrei s tii ce s-a
ntmplat mai departe, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 24
N CURSUL CERCETRII SE FACE O INVITAIE DE FORM;
FALSUL HO FACE O DESCOPERIRE ULUITOARE
Se spune c trecuse de prnz cnd magistratul s-a ntors la
Yamen. Imediat a cerut ca Oaspete s fie adus naintea mesei lui de
judecat. El l-a mustrat aspru, spunndu-i c ntmplarea trebuie s-i
fie de nvtur.
nvcelul i mama sa i-au lovit capetele de duumea de cteva
ori la rnd, artndu-i astfel mulumirea i spunnd c magistratul
salvase viaa tnrului.
Eminentul Umanist le-a ngduit s plece i s-a retras n
cabinetul su.
ntre timp, sergentul Torentul se napoiase cu o noapte nainte n
satul Floarea Imperial i l lmurise pe gardian n privina

instruciunilor magistratului. A doua zi dimineaa s-au dus


mpreun la locuina liceniatului Tang. A intrat mai nti gardianul
i un servitor btrn a venit s-i ntmpine. El le-a aruncat o privire
mohort i i-a ntrebat ce voiau i de unde veneau.
Ei poftim! a exclamat gardianul, dac nu este chiar btrnul
Zhu!
Zglobiule, i-a spus cu un zmbet btrnul servitor care l
recunoscuse, ce vnt te aduce aici? Stpnul meu nc nu s-a sculat.
Gardianul i-a fcut cu ochiul, sergentului, i amndoi au intrat
repede n bibliotec.
Ce mai atepi? i-a spus sergentul, gardianului. Dac
liceniatul este acas, hai s-l trezim; ca s pot s-i nmnez mesajul.
Btrnul servitor, pricepnd dup tonul sergentului c el era un
slujba al Yamen-ului, s-a grbit s spun:
Domnule portrel, ce dorii s-i cerei stpnului meu? V
rog, spunei-mi mie! M voi duce s-l ntiinez.
Omul acesta, a spus gardianul, este de la Yamen-ul din Tihna
Prosper. El aduce cartea de vizit a nlimii Sale Prea Cinstitul
Magistrat, prin care l invit la Yamen pe liceniatul Tang, pentru a-i
cere sfatul ntr-o chestiune oficial. Nu avem timp de pierdut.
Servitorul cel btrn a primit respectuos, cu amndou minile,
cartea de vizit i a plecat dnd ocol bibliotecii. Gardianul l-a urmat,
fcndu-i semn sergentului s rmn pe loc. n spatele bibliotecii
era o curte mai mic, cu trei camere n fundul ei. El a observat c
odaia de pe latura de miaznoapte era chiar lipit de casa lui
Docilul, fiind perete n perete cu camera pe care o deinea vduva
Zhou. Tocmai se gndea c aceasta se potrivea exact cu ce i
nchipuiser ei, cnd ua camerei din stnga s-a deschis i a aprut
un tnr de vreo douzeci i cinci de ani. Era nalt i zvelt i avea
nfiarea mndr a unui descendent din mediile crturreti.
Trsturile feei erau regulate. S-ar fi putut numi pe drept cuvnt un
tnr foarte chipe.

Cine este omul acesta? s-a grbit el s-l ntrebe pe btrnul


servitor.
Asta este o treab curioas, a rspuns servitorul. Stpnul
nostru, liceniatul Tang, Loialitate Dobndit, abia dac iese
vreodat din cas. El i petrece toat vremea cu studiile sale i cu
nvarea discipolilor si. Acum de ce o dori nlimea Sa
magistratul, Eminentul Umanist s l vad?
Pomenirea numelui magistratului a prut s l ia pe nepregtite
i s-l uimeasc tare pe tnr.
Ei bine, i-a zis el repede, de ce nu i-ai spus domnului c
liceniatul a renunat la toate preocuprile lumeti i nu poate fi
tulburat cu astfel de vizit la Yamen?
Gardianul s-a gndit c dac erau s-l caute pe iubitul frumoasei
vduve Zhou, tnrul acesta chipe, ce prea s locuiasc n camera
alturat camerei ei, ar fi fost chiar omul dup care umblau.
Care s fie, a ntrebat el, cinstitul dumneavoastr nume tinere
domn? Locuii aici, n camera aceasta? Ca s v spun adevrul,
nlimea Sa a aflat c liceniatul nu este doar un crturar de o
ntins cultur, dar i un om de un caracter nobil. De aceea, el
dorete s-i cear sfatul n privina organizrii unei fapte de
binefacere.
ntre timp, servitorul cel btrn intrase n bibliotec i de acolo
s-a auzit cineva zicnd:
tii doar c ieri sear le-am predat, pn foarte trziu,
discipolilor mei. De ce vii aa de devreme s-mi tulburi odihna?
Btrnul servitor a spus ceva despre magistrat i despre Yamen.
Iat, ia cartea mea de vizit i cere-i mesagerului s-l
ntiineze respectuos pe nlimea Sa c eu triesc ntr-o izolare
total, dedicndu-m n ntregime studiilor mele literare. Nu doresc
s am nimic de-a face cu treburile publice. Dac urmeaz s fie
organizat ceva, snt o mulime de dregtori n Tihna Prosper care
vor fi bucuroi s dea o mn de ajutor i care snt i mult mai

potrivii pentru astfel de treab dect snt eu.


Btrnul servitor a ieit din nou afar, nchiznd cu grij ua
dup el i i-a repetat gardianului ce spusese stpnul su.
Torentul auzise totul, stnd dup colul bibliotecii.
Bine, a spus el, venind acum n ntmpinarea gardianului, hai
s ne ntoarcem iute la Yamen s-i raportm nlimii Sale rspunsul
liceniatului. Poate c magistratul l va vizita chiar el i i va lmuri
ce i cum.
Tnrul a intrat iari n camera sa. Btrn al servitor i-a condus
pe vizitatori pn la poarta din fa.
L-ai observat pe tnrul de acolo? a spus gardianul ndat ce
au ajuns afar. Cum am pomenit numele nlimii Sale, am vzut
c se i schimb la fa Pe deasupra, camera lui este chiar lipita de
casa familiei lui Docilul. N-ai face bine ca tu s te repezi napoi la
magistrat i s-l ntiinezi, n vreme ce eu rmn aici s ncerc s
aflu care este numele tnrului?
Sergentul a gsit c propunerea aceasta era cum nu se poate mai
bun i s-a grbit s se napoieze n ora.
Magistratul a fost foarte mulumit de ce i s-a spus. El s-a gndit
c treburile din locuina crturarului puteau s fie nespus de
necurate. A hotrt s mearg de ndat chiar el acolo, nainte ca
cineva din locul cu pricina s intre n panic. S-a urcat n litier i
s-a grbit spre satul Floarea imperial, mpreun cu cei patru
oameni ai si de ncredere. Au sosit cu toii la cderea nopii.
Magistratul a luat camere n acelai han unde mai sttuser i
nainte. Dup ce s-a odihnit i s-a nviorat de pe urma oboselii
drumului, l-a chemat pe Armsarul n camera sa.
l nsoeti pe sergent pn la casa liceniatului Loialitate
Dobndit, a cerut el, i acolo te urci, fr s te simt cineva, pe
acoperi. ncearc s vezi ce se petrece n bibliotec i mai ales n
camera tnrului, camer ce este alturat dormitorului vduvei
Zhou. Dup plecarea ta, Lungil i Mintosul vor merge i ei acolo i

vor ine sub supraveghere porile din fa ale celor dou case.
Sergentul Torentul i va spune mai multe pe drum.
Armsarul a apucat-o mpreun cu sergentul pe uliele nguste
i ntunecoase ale satului
Acum ia aminte la instruciunile tainice ale nlimii Sale, a
deschis vorba sergentul Torentul. n primul rnd, trebuie s-i atrag
atenia c n noaptea aceasta magistratul nostru ndjduiete s
dezlege o chestiune de cpti. Ceea ce i cere el s faci nu este deloc
plcut, dar magistratul nostru spune c de data asta e neaprat
nevoie pentru izbnda a ce a pus el la cale.
Tu i cu mine sntem slujitori credincioi ai nlimii Sale.
Facem tot ce ni se cere, ne ducem oriunde avem porunc. Acum d-i
drumul, te ascult.
Gndul magistratului nostru, a reluat sergentul, este c,
ntr-un fel sau altul, noi trebuie s dm de legtura dintre camera
tnrului i casa alturat a vduvei. mpreun cu Mintosul, eu am
supravegheat din afar cele dou case mai multe zile n ir. Asta s-a
artat a nu duce la nimic. Singura cale de a da la iveal dac se afl
sau nu un coridor secret, este ca tu s intri ca un sprgtor n camera
tnrului. Nu conteaz dac dup aceea vei fi prins. Magistratul a
luat msuri c s fac fa unei asemenea ntmplri. S-ar putea s
fie nevoie s faci o vreme pe houl prins. Magistratul s-a gndit c ie
nu neaprat o s-i convin una ca asta.
Armsarul, departe de a ntmpina fr tragere de inim aceast
treab, fierbea de nflcrare i dorea s mearg la faa locului
numaidect.
ns sergentul i-a atras atenia c era prea devreme. Se afla nc
o mulime de oameni forfotind pe ulie. Aa c mai nti au mers la
casa gardianului Zglobiul i au tifsuit acolo o vreme. Cnd a
rsunat btaia celui de-al doilea ceas al nopii, au plecat spre casa
liceniatului Tang. La sosire, Armsarul i-a cerut sergentului s stea
de paz la col, n vreme ce el i-a scos jacheta i roba lung. Rmas

doar n rufria de corp, el a srit i s-a agat direct de partea de sus


a zidului din afar. Ridicndu-se, s-a trt pe burt asemenea unui
arpe, de-a lungul crestei zidului, pn la locul unde acesta se unea
cu acoperiul bibliotecii crturarului. S-a furiat ncet n jos pn la
marginea acoperiuri i, apucnd captul streinii, i-a nclinat capul
peste marginea ei, pn ce a putut s se uite prin fereastr. Camera
era mare, bine luminat de mai multe lumnri. Trei dintre perei
erau acoperii de jos pn sus de rafturi pline cu cri. n spatele unei
mese de scris, sttea un brbat de patruzeci i ceva de ani i citea cu
glas tare dintr-o carte. Cinci-ase tineri edeau n semicerc, ascultnd
atent. Acetia erau negreit discipolii. Toi i s-au prut foarte demni
i deosebit de respectabili. El a plecat de pe acoperi i s-a trt mai
departe de-a lungul zidului, pn ce a ajuns la cldirile din spatele
curii. Curnd s-a aflat pe zidul care separa camera tnrului, de cea
a vduvei. Privind n jur, a fost foarte uimit la vederea unei forme
ntunecate ghemuite pe acoperiul casei vduvei. Deodat, a auzit
un uierat sczut. Atunci a neles c forma aceea nu era altcineva
dect sergentul, care se crase ntre timp acolo.
Armsarul i-a fcut un semn care voia s spun c trebuia s
rmn pe locul unde era. Apoi el s-a suit pe acoperiul camerei
tnrului. Trndu-se n jos pe acoperiul n pant, i-a gsit o poziie
bun, astfel c, ntinzndu-i capul, a putut s priveasc nuntru
printr-o fereastr ngust. A vzut o camer curat, mobilat simplu,
ns cu gust i luminat de o singur lumnare. Lng peretele de
apus era un pat mare. n faa ferestrei era o mas ptrat din lemn
negru sculptat i dou scaune. Un tnr edea la mas. Att ct se
putea vedea, trsturile lui se potriveau descrierii fcute de sergent,
a acelui tnr care se ivise cnd el i gardianul fuseser n prima lor
vizit n casa doctorului. Avea o carte deschis n fa, ns nu citea.
edea numai acolo, privind int nainte, ca i cum ar fi fost
cufundat n gnduri. Dup un timp, s-a ridicat n picioare i,
deschiznd ua camerei sale, s-a uitat atent la ferestrele luminate ale

bibliotecii din cealalt parte a curii. A ncuiat ua, s-a aezat iari
pe scaun i s-a ntors cu faa spre patul de lng peretele de rsrit.
S-a uitat la patul acela un timp destul de lung, parc nu l-ar mai fi
vzut niciodat pn atunci i apoi a nceput s mormie ceva
pentru sine.
Armsarul a vzut apoi c ua bibliotecii s-a deschis. Un tnr a
ieit i s-a dus drept la camera pe care el o inea sub observaie.
Domnule Xu, stpnul dorete s te vad, a strigat el.
De cum a auzit cum l chema pe tnr, Armsarul i-a zis:
Aadar, acesta este ntr-adevr omul nostru! ntr-o foarte bun
stare sufleteasc, el i-a prsit locul primejdios i s-a trt napoi la
zid. Ghemuit acolo, l-a urmrit pe Xu cum a ieit din camera sa i a
trecut prin curte spre bibliotec, nsoit de cellalt nvcel. Cnd ei
au intrat acolo, Armsarul a srit de pe zid, folosind trucul numit
Un fluture mbrac floarea. S-a lsat pe pmnt fr nici un
zgomot i iute s-a dus la fereastra camerei din mijloc. Privind
nuntru, l-a vzut pe servitorul cel btrn eznd la o mas i
dormind cu capul aezat pe brae. A deschis ncet ua i, mergnd n
vrful picioarelor, a suflat n lumnarea ce se afla pe mas. A deschis
ua care ducea din aceast camer la aceea a tnrului Xu i a intrat
acolo, nchiznd grabnic ua dup el. Dintr-o privire i-a fixat n
minte aezarea fiecrui lucru din cmar. Apoi a stins lumnarea. n
bezna ca smoala, s-a ndreptat spre peretele de rsrit i a btut uor
pe suprafaa din jurul patului. Dar nicieri nu s-a auzit vreun sunet
n gol. A ncercat acelai lucru cu duumeaua din fa, dar tot fr s
dea de nimic. A ridicat i perdelele patului i s-a trt sub pat.
Ciocnind ncet duumeaua de piatr, a observat deodat c un loc
scotea un zgomot diferit. A pipit lespezile de piatr i a descoperit
c patru dintre ele preau ceva mai ridicate fa de celelalte.
Ciocnindu-le din nou, a auzit negreit c ele scoteau un sunet gol.
Acestea, s-a gndit, trebuie s fie trapa unui coridor tainic de sub
pmnt. Dar cum se deschide? Plin de grij, a pipit iari cu

buricele degetelor marginea ridicat a lespezilor, ns nu a putut da


de nici o scobitur sau vreo balama. ntinzndu-i amndou minile
a bjbit n ntuneric. Deodat, mna lui dreapt a atins un crmpei de
frnghie care se blbnea n spatele patului. Gndindu-se c
frnghia aceasta putea fi n legtur cu o prghie pentru deschiderea
trapei, a tras de ea. Pe dat, doi pari ai patului s-au prbuit cu o
buitur asurzitoare. S-a trt iute de sub pat. Pe cnd sttea ghemuit
pe vine n spatele uii, a auzit oamenii alergnd din bibliotec i
ipnd ct i inea gura:
Prindei houl! Prindei houl!
Patru nvcei au venit n fug prin curte pn la camerele din
spate, dar cnd au vzut c lumnrile din camerele din mijloc i din
cea din stnga fuseser stinse, nu au ndrznit s nainteze mai
departe, temndu-se c tlharii stteau la pnd n camerele
cufundate n bezn.
Tnrul Xu, cu toate c se vedea c este mai nelinitit dect
ceilali, se arta mai mult nfuriat dect nspimntat. El a dat buzna
n camera din mijloc i l-a zguduit pe servitor pn ce acesta s-a
trezit. Apoi a aprins luminarea i numaidect s-a dus n camera sa.
ntre timp Armsarul se folosise de nvlmeala ce cuprinsese casa,
pentru a deschide ua n spatele creia se lsase pe vine. S-a trezit
iari n curte. S-a agat blbnindu-se de streaina joas i s-a
crat pe acoperiul casei lui Docilul. Oamenii din curte i-au vzut
silueta profilat pe cer, ns nimeni nu a cutezat s-l urmreasc.
Armsarul s-a trt ncet peste marginea casei aceleia, astfel ca toi
s-l poat vedea. Dar numaidect ce a fost acoperit de creasta nalt,
s-a strecurat napoi pe burt la peretele despritor i de acolo pe
acoperiul camerei lui Xu. Oamenii au crezut c i gsise scpare
fugind pe acoperiul casei nvecinate i nimeni nu bnuia c sttea
ntins chiar deasupra lor. El a rmas acolo, lipindu-i pntecul, de
igle, i ascultnd vorbele celor de jos.
Dac vrei s tii cum intra tnrul nvcel la vduva Zhou,

citii capitolul urmtor.


CAPITOLUL 25
GARDIANUL SE PREFACE CA URMRETE HOUL;
VICLEUGUL REUETE I ARMSARUL PRINDE FPTAUL
Se spune c tnrul a dat buzna n camera sa, a aprins lumnarea
i, dup ce a vzut harababura de acolo, s-a repezit la btrnul
servitor:
Doar nu murisei, l-a auzit Armsarul strignd de nu i-ai dat
seama cnd sprgtorul a intrat n cas.
El nu a mai ateptat nici un rspuns. S-a napoiat la el, a pus
lumnarea pe mas i iute s-a uitat mprejur. Ceilali nvcei au
venit i ei n camera lui i au nceput s caute urmele hoului.
Tnrul Xu s-a ntors spre ei i le-a zis nerbdtor:
Bine, atunci. Vedei c sprgtorul mi-a dobort numai pe
jumtate patul. Altfel, nimic nu mi lipsete. Ce mai ateptai?
Ar trebui s fii bucuros, a spus unul dintre nvcei, c houl
s-a dat de gol nainte de a apuca s fure ceva. Nu ai nici un motiv s
fii aa de suprat.
Armsarul s-a trt napoi pe acoperiul casei btrnei, unde
atepta Torentul. Ei s-au furiat iar de-a lungul zidului din afar i
au srit jos n uli. Dup ce Armsarul i-a mbrcat hainele, s-au
dus mpreun la gardian i de acolo la han.
Grozav treab! a zis magistratul, cnd i-au povestit totul.
Uite ce trebuie s facem.
n cteva cuvinte, el le-a spus la ce se gndise i cei trei au mers
napoi la casa liceniatului. Acolo Armsarul i-a scos hainele i i-a
mnjit faa cu praf. Gardianul i-a legat minile la spate, cu o frnghie
tare, iar sergentul a luat capetele frnghiei n mna sa. Apoi

gardianul a bocnit cu putere n usa din fa, strignd din strfundul


rrunchilor
Deschidei repede ua. Houl a fost prins!
nvceii, care tocmai i povestiser doctorului despre
ncercarea de spargere, s-au bucurat nespus de mult, auzind
aceasta. Ei s-au npustit n curtea din fa. ndat ce au deschis
poarta, gardianul a pit degrab nuntru, urmat de sergent, care l
trgea dup el pe Armsarul.
Gardianul s-a pornit numaidect cu o voce tuntoare s i
ocrasc pe discipolii crturarului.
De ce, a strigat el, nu ne-ai dat pe dat de tire c un tlhar
v-a clcat casa? Nu tii c v aflai sub supravegherea mea? i chiar
mine nlimea Sa vine aici s-i fac o vizit liceniatului. Nu v-ai
gndit ce o s-mi fac mie cnd va auzi c a avut loc o spargere de
care eu n-am fost n stare s-i raportez?
nvceii au fost nfricoai de vorbele lui aspre i de purtarea
amenintoare att a gardianului, ct i a sergentului. Ei au alergat
napoi n bibliotec i i-au cerut crturarului s discute cu
autoritile.
E un noroc c noi am pus mna pe ho, i s-a adresat gardianul,
tocmai pe cnd voia s se fac nevzut, domnule. Acum o s fie
nevoie s ntocmesc un raport amnunit despre tot ce v lipsete.
Tlharul de fa o ine mori c nu a furat nimic, ns asta zic ei
mereu. Cnd nlimea Sa o s vin mine s v vad, domnule,
ndjduiesc c vei avea buntatea s-i spunei c eu snt srguincios
n privina ndatoririlor mele.
Liceniatul Loialitate Dobndit pusese s se scoat lampioanele
n curte i l-a cercetat pe Armsarul din cap i pn n picioare.
Tlhar impertinent ce eti, i-a zis el apoi, ari ndeajuns de
puternic i de sntos. Nu ai putut gsi o munc folositoare de fcut,
dect s te strecori pretutindeni noaptea, ndeletnicindu-te cu
aceast treab ruinoas? Cel puin nu ai furat nimic de aici, aa c

eu nu te voi denuna Yamen-ului. S-i serveasc aceasta de lecie.


Mergi i ndreapt-te!
Aceasta nu era deloc ce dorea s aud gardianul, aa c s-a
grbit s se amestece:
Avei inima prea bun, domnule. ns dac l lsm pe houl
sta s plece, el o va lua de la cap cu meseria-i murdar. Noi o s-l
inem sub arest pn mine i atunci i vom aduce la cunotin ce i
cum nlimii Sale, Magistratul. Acum, domnule, v rog artai-mi
cu precizie pe unde a intrat i cum a fcut de a scpat, ca s pot
s-mi notez aceste date n raport.
Trage-l pe individ dup tine, a spus el ntorcndu-se spre
sergent, ca s poat face mrturisiri la faa locului.
ndat ce a spus aceste cuvinte, un tnr a venit n goan n
curtea din fa. Armsarul l-a recunoscut imediat pe tnrul Xu.
Bdran ncpnat! i-a strigat Xu, n-ai auzit ca maestrul i-a
spus s-l lai pe om s plece? Cunosc eu oamenii de teapa ta. Vrei
numai s te bagi pe sub pielea magistratului ca s i fie bine! Nu tii
c, de vreme ce nu depunem nici o plngere, magistratul nu are cum
s te nvinoveasc c nu i-ai raportat spargerea? Cum nu s-a furat
nimic, maestrul Tang nu dorete tot necazul acesta. Poftim doi liang
de argint. Las-l acum pe tlhar s plece i ia-l pe poliist cu tine la
han i bei mpreun.
Ei bine, cine vei fi fiind dumneavoastr tinere? a ntrebat
gardianul. Locuii aici? Sntei elev al doctorului?
nainte ca tnrul s poat s rspund, unul dintre ceilali
nvcei a exclamat:
Nu tii c dumnealui este Xu, proprietarul acestei locuine?
Nicidecum, a spus Zglobiul, i asta mi se pare foarte ciudat.
Pentru c locuina este trecut n registrul meu ca aparinnd
liceniatului Tang Loialitate Dobndit. Nu mi s-a raportat niciodat
c un domn Xu locuiete aici.
Ar trebui s te uii n registrele naintaului dumitale,

gardiene, a glsuit crturarul. Aceast locuin a fost proprietatea


familiei Xu muli ani la rnd. ns pe urm, domnul Xu s-a napoiat
n oraul su natal din sud. El mi-a acordat aceast locuin s o
folosesc pentru studiile mele, cu condiia s i permit fiului su mai
vrstnic s locuiasc n curtea din spate i s l instruiesc mai
departe, pentru a-i pregti cel de-al doilea examen crturresc.
Astfel predecesorul dumitale a nlocuit familia Xu din registru i a
introdus n loc numele meu.
Gardianul i-a scuturat capul i a zis:
Ar fi trebuit s se raporteze, domnule, c un membru al
familiei Xu nc mai st aici. tii ct de aspru este magistratul
nostru. Se afl un caz nerezolvat la Yamen, caz n care este amestecat
un om Xu. Va trebui s-l iau pe domnul sta tnr la Yamen,
domnule, pentru c nlimea Sa e chiar dornic s-i pun cteva
ntrebri.
Liceniatul a devenit foarte nervos i a exclamat suprat:
Pduche obraznic ce eti, i poruncesc s prseti
numaidect aceast cas!
Putei fi dumneavoastr mare crturar, a glsuit deodat
rspicat sergentul, care ascultase n tcere toate pn atunci, ns ai
ascuns un uciga bnuit. Ordinele nlimii Sale snt de a v aduce i
pe dumneavoastr i pe Xu naintea lui.
A scos frnghia de la presupusul ho i l-a apucat pe liceniat de
bra. Armsarul l-a luat pe tnrul Xu de umeri i l-a condus n pas
de mar la ua din fa. Liceniatul a fost cu totul uluit de aceast
ntorstur neateptat i s-a lsat dus ca i cum ar fi mers n vis.
Tnrul Xu a vrut s se mpotriveasc, ns Armsarul s-a rstit la el
s-i nchid gura i, odat pornii, au inut-o ntins spre han.
nvceii au ncuiat n grab ua din fa i s-au ngrmdit n
bibliotec, discutnd nelinitii ce s fac s ias din ncurctura
aceasta.
Magistratul se afla n curtea din fa a hanului i era nconjurat

de portreii care purtau lampioane. ndat ce i-a vzut oamenii c


intr cu cei doi prini, i-a poruncit lui Torentul s se ntoarc
degrab la casa lui Docilul s o aresteze pe tnra vduv, ca nu
cumva s fug.
Cnd gardianul i-a povestit magistratului toate cele ntmplate, el
s-a ntors spre Lungil i Armsarul.
Omul acesta tnr este criminal. inei-l sub paz sever n
casa gardianului. Am s-i pun ntrebri mine, la Yamen.
Nefiind sigur dac liceniatul era direct bgat n afacerea
aceasta, dar i pentru c el deinea un titlu crturresc, magistratul
nu a gsit de cuviin s l aresteze i pe el, ba nc i fr vreo
dovad. De aceea el l-a nvat pe Mintosul s-l duc ntr-una din
camerele hanului i s aib grij s i se serveasc acolo un ceai. ns
nu trebuia o clip s-l scape din ochi. Apoi magistratului a mers la
casa liceniatului, drumul fiindu-i deschis de portreii cu
lampioanele. Portreii au deschis cu lovituri de picior ua din fa i
au intrat toi. nvceii, care nc discutau n bibliotec, s-au trezit
dintr-o dat c toat locuina e plin de portrei care strigau:
nlimea Sa Magistratul a sosit!
nvceii au dat cu ochii de un om nalt, mbrcat ntr-o rob
simpl, albastr, cu o mic bonet neagr pe cap, n totul i n totul
cu o nfiare foarte crturreasc. Domnul acesta a intrat linitit n
bibliotec, s-a aezat la masa de scris i numaidect i s-a adresat
unuia dintre tineri:
Declarai-v numele! De cnd sntei aici? Spunei-mi ce
legturi avei cu tnrul Xu i povestii-mi tot ce tii despre el!
Numele acestui nvcel este Du Junfu Brbatul, i studiez
aici sub ndrumarea liceniatului nc din primvara trecut.
Numele ntreg al domnului Xu este Xu Detai, Extrema Virtuii. El
este eful nostru i discipolul favorit al nvtorului nostru, care l-a
fcut asistentul su special. Are o camer numai a lui n curtea de
colo.

Acum este arestat, a zis magistralul, dup ce a ncuviinat din


cap, i, prin urmare, m putei conduce n camera lui!
nvcelul l-a urmat pe magistrat i i-a deschis acestuia din
urm ua camerei. Magistratul a poruncit portreilor s aduc mai
multe lumnri mari i apoi le-a spus s trag patul de la perete. S-a
observat numaidect c patru lespezi de piatr erau ridicate cu puin
deasupra celorlalte, ntocmai cum raportase Armsarul. ns pe
ntuneric acesta nu fusese n stare s vad celelalte pri ale acestui
aranjament iscusit. Dou frnghii subiri de cnep erau vrte n
scobiturile lespezilor i duceau la cei doi stlpi din spate ai lemnriei
patului. A reieit c stlpii acetia se roteau pe balamale i lucrau ca
o prghie pentru ridicarea trapei. Magistratul a pus n micare
aceast mainrie i cele patru lespezi s-au ridicat. S-a vzut c ele
erau cimentate pe un ptrat de lemn care se rsucea pe balamale
tainice, prinse de o grind de sub duumea. Trapa deschis
dezvluia dedesubt o gaur ntunecoas.
Magistratul s-a aplecat i, la lumina lumnrii aprinse, pe care o
inea n mn, a zrit treptele unei scri ducnd n jos. Sub trap el a
observat un clopoel de bronz. Pipind nuntrul lui, a descoperit c
avea o limb de lemn cu o funie subire legat de el. Un capt ducea
n jos n adncul scobiturii ntunecate. Cellalt capt disprea
undeva sub duumeaua camerei. La cercetarea peretelui din spatele
patului, s-a dat acolo peste o mic gaur n care captul funiei era
prins pe un inel de fier. El l-a tras uor i numaidect clopoelul a
scos un sunet nbuit.
Magistratul s-a ntors spre eful portreilor.
Este ntuneric bezn n coridorul secret. Cine tie ce alte
mecanisme drceti snt ascunse mai jos. Tu rmi aici mpreun cu
doi portrei i pzete camera. Mine am s continui cercetrile la
lumina zilei!
nvceilor, care stteau n jur amuii, nu le venea s-i cread
ochilor.

Aceast chestiune, le-a spus magistratul, nu are nici o


legtur cu voi, aa c nu v alarmai. A dori numai s-mi spunei
numele, vrst i celelalte i s semnai aceste documente, ca martori
la descoperirea coridorului secret.
ntre timp, ceasul taurului, cel de-al patrulea ceas al nopii, a
fost anunat i magistratul s-a ntors la han.
Atunci i s-a nfiat Lungil i i-a raportat:
Ct ai fost plecat, umila mea persoan a stat de vorb cu
crturarul. Mi se pare c el spune numai adevrul cnd zice c nu
tie nimic despre ndeletnicirile ascunse ale tnrului Xu. El este att
de adnc cufundat n crile vechi, nct nu are nici cea mai mic idee
despre ce se petrece pe lumea asta. Cum noaptea e aproape pe
sfrite, eu i cer Prea Cinstitului Magistrat s se odihneasc puin.
Nu s-a ntors nc sergentul cu vduva Zhou? Ndjduiesc c
nu a avut cum s ne scape.
n timp ce discutau, de afar au rzbtut zgomote i Torentul a
intrat grbit.
Am adus-o pe vduv. V rog s ordonai ce avem de fcut.
Dac vrei s tii ce a hotrt magistratul, citii capitolul
urmtor.
CAPITOLUL 26
UN CRTURAR PEDANT D DE BUCLUC; UN CORIDOR
TAINIC OFER CHEIA MISTERULUI
Se spune c magistratul a dispus ca femeia s fie reinut de
gardian, iar a doua zi dus la curte, pentru a fi interogat. Apoi el
s-a retras n camera sa pentru cteva ore de somn. A doua zi, s-a
trezit devreme i, pe la ora dragonului, i-a cerut lui Mintosul s-l
aduc pe liceniatul Tang n camera lui..

Cnd liceniatul a intrat, magistratul i-a aruncat o privire


cercettoare. I se nfiase un om pedant, extrem de rezervat. Avnd
rangul de liceniat, magistratul s-a purtat cuviincios. Ridicndu-se n
picioare, l-a ntrebat:
Sntei Tang Dezhong?
Acest liceniat, a spus cellalt, poart prenumele de Tang i
numele Dezhong, Loialitate Dobndit. Snt nc netiutor n
privina motivului pentru care Prea Cinstitul Magistrat a pus
portreii s m trasc pn le acest han i pentru care snt inut n
captivitate. M-am retras i am renunat la toate treburile lumeti. n
privina ofensei aduse de mine mpotriva legii, nu a fi chiar att de
ndrzne nct s susin c urmez calea nelepilor antici, dar m
ncumet s spun c niciodat nu m-am angajat n vreo aciune care
nu este n strict conformitate cu regulile convenienelor. i cer Prea
Cinstitului Magistrat favoarea unei explicaii.
Ascultndu-l, magistratul i-a dat seama c este un om cinstit.
Faima dumneavoastr de crturar, a rspuns, este bine
cunoscut. De mult am ateptat o ocazie s v ntlnesc. ns, ca
nvtor al unui numr de tineri, dumneavoastr sntei, dup cum
tii, rspunztor pentru comportarea lor moral. Sntei pe deplin
sigur c toi la un loc snt n aceast privin deasupra oricrei
nvinuiri?
Toi nvceii mei snt fr deosebire vlstarele unor familii
nsemnate. n timpul zilei, ei i pregtesc leciile. Noaptea primesc
nvtura mea. Cum ar putea ei vreodat s se gndeasc la ceva
care nu este n totul corect? mi e foarte team c Prea Cinstitul
Magistrat a fost din nefericire greit informat.
De cnd mi-am preluat dregtoria, a spus magistratul, eu nu
am deschis niciodat o aciune ferm pe baza unor simple zvonuri.
Elevii dumneavoastr pot fi cu toii odrasle de familii nobile. ns
credei c aceasta este o garanie pentru comportarea lor moral?
Regret, dar trebuie s v aduc la cunotin c Xu, Extrema Virtuii,

care este de civa ani elevul dumneavoastr, este amestecat ntr-un


caz de omucidere.
Imposibil! a exclamat liceniatul la aceste vorbe, nespus de
surprins. Dac ar exista dovada de nezdruncinat, dumneavoastr
m-ai putea convinge c oricare dintre ceilali a svrit vreun lucru
imprudent, ns nicidecum Xu, cel mai bun discipol al meu! Cu
toate c eu m in cu fermitate departe de treburile lumeti, de
curnd au ajuns totui zvonuri vagi pn la mine, ntrind faptul c
magistratul prezent este prea grbit n judecata sa i c arat o
regretabil tendin de a sri la concluzii. Auzind aceste slbatice
acuzaii pe care mi le-ai adus, snt nclinat s dau crezare acelor
zvonuri.
Dumneavoastr, a spus nerbdtor magistratul, sntei
nvat. ns dincolo de aceasta, netiina dumneavoastr este
nemaipomenit. Eu nsumi, un crturar, m nclin n faa ntinsei
dumneavoastr culturi, dar ca magistrat al judeului nu vd nici un
motiv pentru care s v cru. La timpul potrivit, vei suferi urmrile
neglijenei dumneavoastr n supravegherea tinerilor ce v-au fost
ncredinai.
El i-a cerut lui Mintosul s-l duc pe liceniat n camera lui. Apoi
a poruncit lui Lungil s mearg la casa gardianului i s-l aduc pe
Extrema Virtuii la han.
Pe cnd Extrema Virtuii ngenunchea naintea magistratului,
acesta din urm, vznd ce tnr chipe era Xu i ce nobil i era
comportarea, s-a gndit c nu era de mirare c vduva Zhou se
ndrgostise de el. A mai chibzuit c tnrul acesta nobil, nzestrat cu
bogie, nfiare frumoas, inteligen i o cretere aleas, nu ar fi
avut nici o ndreptire, oricare ar fi fost ea, s se bage ntr-o
asemenea aventur ticloas, care provocase moartea unui srman i
nevinovat negustor. El a hotrt c n cazul acesta legea va trebui
aplicat n deplina ei severitate. Meditnd astfel, i s-a adresat
tnrului cu asprime::

Snt n cutarea ta, Xu Detai, de mult vreme. Acum, n sfrit,


te-am prins. Spune-mi adevrul despre relaiile tale adultere cu
tnra vduv i cum ai fcut amndoi de l-ai omort pe Bi Docilul!
i atrag atenia c am proba vinoviei tale i dac nu mrturiseti
aici, pe loc, nu m voi da napoi s te interoghez sub tortur.
Tnrul s-a artat cumplit de nfricoat, ns i-a zis n sinea sa c
la urma urmei aparinea unei vechi i foarte nsemnate familii i c
magistratul nu va ndrzni niciodat s-l supun unei torturi severe.
El credea c magistratul ncerca numai s l sperie.
nvcelul acesta, a rspuns, este membru al unei familii
strvechi. i tata i bunicul au fost guvernatori provinciali, n
serviciul Curii mprteti. Fiii casei noastre au fost ntotdeauna
crescui cu asprimea cea mai mare. Cum ar fi ndrznit vreodat
unul dintre ei s aduc o asemenea ofens? Mai mult dect att, eu
snt zi i noapte sub supravegherea liceniatului Tang. Locuina mea
este n faa bibliotecii lui. Noi toi lum prnzul mpreun. Cum
puteam eu doar o dat s m cobor la comportarea lipsit de
moral, de care Prea Cinstitul Magistrat m acuz, chiar dac a fi
avut o asemenea pornire rea? i cer Prea Cinstitului Magistrat s
controleze din nou toate faptele. Atunci se va dovedi c snt ntru
totul nevinovat.
Eminentul Umanist s-a ridicat din scaun.
Aadar, ii neaprat s mrturiseti adevrul sub tortur. Din
respect pentru naintaii ti, te vom lua nti s arunci o privire la
coridorul secret din camera ta i s i artm unde duce.
Magistratul i-a poruncit lui Lungil i ctorva portrei s-i ia cu
ei pe Extrema Virtuii i pe Loialitate. pentru a merge la casa
crturarului. Deodat, din strad s-au auzit ocri.
Cine de dregtor, ipa o femeie, n-ai fost n stare s descoperi
nimic i dai buzna cu toi ai ti peste nite oameni cinstii? Cu tine
vorbesc i pe tine te voi dobor la pmnt. Cu attea frdelegi pe
care le faci, o s-i sfreti tu viaa n lanuri!

Femeia ptrunsese n curtea hanului. Magistratul i-a dat seama


c trebuia s fie btrna Bi.
Ai venit foarte bine i v vei ntoarce cu noi acas; altfel nu
vei afla un loc tinuit, i-a spus.
El l-a trimis pe sergent la gardian s i aduc i pe Armsarul i
pe vduva Zhou. Dup ce a dat aceste ordine, magistratul a prsit
hanul i a pornit-o spre casa crturarului. Cam pe atunci, vetile se
rspndiser n tot satul i o mulime de spectatori nerbdtori se
adunase n faa porii liceniatului.
Magistratul s-a dus direct la camera lui Xu. I-a pus pe doi
portrei s-l trasc pe tnr n dreptul gurii din duumea i, pe
cnd el ngenunchea acolo, l-a ntrebat:
Deci, tu susii c nu ai alte ndeletniciri n afara studiilor tale
de crturar. Care este atunci rostul coridorului secret de sub patul
tu?
Extrema Virtuii nu a zis nimic. Magistratul i-a fcut lui
Armsarul un semn. Lungil i-a ntins o luminare aprins i acesta a
cobort n deschiztur. El s-a trezit ntr-un coridor strmt, ai crui
perei erau frumos mbrcai n scnduri netede de lemn. A mers
mai jos i a vzut c i duumeaua era cptuit cu scnduri de lemn
bine lustruite i fr nici un fir de praf pe ele. A mai cobort trei
trepte i a ptruns sub o bolt joas sub care a trebuit s nainteze
aplecat. inea lumnarea n fa i n curnd a vzut trei scri ducnd
n sus i sfrind la un perete gol. ns tavanul coridorului era din
scnduri de lemn care scoteau un sunet sec. Armsarul a pus
lumnarea pe duumea i a nceput s mping scndurile acestea.
Deodat, ele au cedat. A mpins trapa n sus i a descoperit c
ajunsese cu capul sub patul vduvei Zhou, n casa vecin. El s-a
crat afar i a dat aici peste aceleai aranjamente ca n camera
tnrului nvcel. Trapa era alctuit din patru lespezi cimentate
pe un cadru de lemn. Dac ea era nchis, cu greu putea cineva s le
deosebeasc dintre celelalte lespezi de piatr, ns dac se puneau n

micare prghiile din spatele patului, trapa se deschidea fr zgomot


i fr cea mai mic greutate. Stnd deasupra trapei, Armsarul a
strigat ceva la Lungil i a plecat din camera vduvei Ei a strbtut
curtea cea mic i a ieit n strad prin poarta din fa. Mulimea a
fost foarte uimit zrindu-l pe Armsarul c apare prin ua aceea,
pentru c doar cu puin timp mai nainte l vzuse ntrnd n casa
crturarului, mpreun cu cele dou femei.
Venii s vedei ua tainic, i-a spus el soiei liceniatului.
Magistratul atepta rezultatul cercetrii coridorului subteran i
curnd i s-au confirmat previziunile sale i a fost invitat s cerceteze
camera vduvei.
Aducei i liceniatul i pe btrn, a cerut el.
S-au nfiat cu toii la casa lui Bi Docilul. Lui Loialitate i venea
s intre n pmnt de ruine.
Acum ai vzut cu ochii dumneavoastr, i s-a adresat
magistratul.
Apoi, ntorcndu-se spre btrn:
Astzi i-am prins pe vrjmaii fiului tu. Nu e de mirare c
nora se nchidea n camera ei n fiecare dup-amiaz. Aceasta este
ua ei tainic pe unde intra n legtur cu iubitul ei. Aveau chiar un
semnal secret pentru a se anuna unul pe altul cnd nu era nici o
primejdie. Acolo st iubitul norei tale. Ei mpreun l-au ucis pe fiul
dumitale.
Faa btrnei Bi se fcuse cenuie. Femeia a scos un ipt i a
leinat.
Liceniatul aici de fa n-a avut habar de toate astea, a glsuit
Loialitate, cu lacrimi n ochi. De-a fi tiut, nu l-a fi ascuns. Acum,
c printele nostru a desluit cazul, n-am dect s-mi recunosc vina
i s v rog s-l interogai pe nvcelul meu.
Vzndu-l att de speriat, magistratul i-a adresat un cuvnt de
consolare. A pus pe cineva s-i dea btrnei o fiertur de rdcina
vieii, s-i revin n simiri. Dar vznd-o c are de gnd s se

repead la Extrema Virtuii, a mpiedicat-o.


Nu se poate n felul acesta. Eu m-am zbtut pentru fiul tu.
Cazul este acum clarificat. A venit ziua rzbunrii fiului tu. Dar
las-m s-l interoghez i s-l judec pe tnrul acesta care se face
vinovat. Iar vrei s ne purtm fr judecat?
Nu vreau scandal n faa printelui nostru, dar omul sta a
luat viaa fiului meu i eu n-am avut de unde s tiu. mi vine s
urlu c nu pot s-i sfii carnea cu dinii! i a prins s boceasc.
Magistratul a ordonat s se sigileze ncperile celor doi vinovai,
iar a doua zi s aib loc judecata.
Dup ce a luat toate msurile, magistratul a plecat, urmat de
Armsarul, de gardianul Zglobiul i de o mulime de gur-casc.
Vduva necredincioas i nvcelul au fost pui n lanuri.
Dac vrei s tii ce a urmat, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 27
UN TNR DESFRNAT I MRTURISETE VINA; VDUVA
PERSIST N NEVINOVIA SA
Se spune c, n dup-amiaza aceea, spre asfinit, magistratul i
suita sa au sosit la Yamen-ul din Tihna Prosper. Magistratul a luat
loc n cabinetul su i a ntocmit un raport amnunit despre tot ce
se ntmplase n satul Floarea Imperial. Pe cnd scria, se gndea ct
de precis se artase a fi poezia pe care o citise n visul su. Acum,
cnd se dduse la iveal tainicul coridor ce se afla sub patul lui Xu,
Extrema Virtuii, se puteau pe deplin nelege versurile:
Pe urmele pierdute ale Copilului, coboar-se din pat
De firul multor lucruri nclcite, cine-a fcut-o a dat.
Cnd i-a terminat raportul, i-a continuat lucrul, trecnd la

citirea altor documente legate de administraia judeului. Se simea


fericit i mpcat, pentru c tia c, n sfrit, cazul acesta greu era
aproape dezlegat.
A doua zi de diminea a adunat Curtea i dup oarecare
chibzuial a hotrt s fie adus mai nti Extrema Virtuii, deoarece
vduva era att de lunecoas i putea s nu recunoasc.
Ieri, i s-a adresat, pe cnd tnrul ngenunchea n faa mesei
judectoreti, i-am artat c am gsit coridorul tu secret ce ducea
la dormitorul vduvei Zhou. Eti un om cu un caracter desfrnat,
dar cu toate acestea eti nvcel i ar trebui s fii n stare de o
judecat logic. i vei da seama c nu folosete la nimic s m sileti
s te interoghez sub tortur. Cru-m i cru-te de un necaz fr
rost. Mrturisete acum legturile nepermise cu vduva Zhou i
declar n cel fel a fost ucis Docilul. Dac este vreun motiv pentru
uurarea pedepsei tale, n-am s m dau napoi s nu l iau n
considerare.
nvcelul acesta, a spus Extrema Virtuii, a fost cu totul
netiutor de existena coridorului. Snt de prere c un fost
proprietar a fcut coridorul ca o magazie lainic pentru comorile
sale. Cnd defunctul meu tat s-a retras din viaa oficial, a
cumprat aceast locuin n satul Floarea Imperial i pe atunci ea
includea i casa ocupat acum de familia lui Docilul. Cum tatl meu
nu avea nevoie de att spaiu pentru familia sa, a vndut micile
proprieti alturate, iar uile care comunicau cu ele le-a zidit. Astfel
acest tunel a rmas necunoscut de nimeni pn n ziua de azi.
Oricum ar i, nvcelul acesta nu a tiut de existena lui pn ieri. i
n privina presupunerii c a fi avut relaii cu femeia aceea, care,
dup cte se pare, locuiete n casa din stnga, nu pot califica faptul
acesta dect ca o injurie grav adus numelui meu i celui al familiei
mele. Apelez la consideraia binevoitoare a Prea Cinstitului
Magistrat!
Pentru un nvcel eminent, argumentaia dumitale este

foarte srac. Dac acesta ar fi ntr-adevr un coridor strvechi, cum


lmureti c nu era nici un fir de praf nluntrul lui? i ce poi s
spui despre trapa pus n micare de prghii adugate la patul
dumitale i despre clopotul de bronz care putea fi fcut s sune
trgnd frnghia de deasupra patului tu? Vina ta este clar ca
lumina zilei i de aceea am s te interoghez acum sub tortur.
Magistratul a ordonat portreilor s-i dea cincizeci de lovituri cu
bambusul subire. Ei i-au sfiat lui Xu hainele pe spate i curnd
bambusul a uierat prin aer. Cu mult nainte ca numrul de cincizeci
s fie atins, din spinarea lui Xu a nceput s curg snge i ipetele
lui au rsunat prin sal. ns el nu a dat nici un semn c va
mrturisi. Magistratul le-a poruncit portreilor s se opreasc. El a
ghicit foarte bine c tnrul Xu se gndea c dac el rezista la aceste
cincizeci de lovituri fr s mrturiseasc, magistratul va socoti c
aparenele fuseser salvate i c l va lsa n pace, lund n
consideraie relaiile sale influente. Dar magistratul a strigat la el cu
o voce de tunet:
Am s-i art eu ie ce li se ntmpl oamenilor care nfrunt
legile pmntului. La Yamen toi snt egali, aici nu se ine seama de
titlu i nici de poziie. Ti se va aplica marea tortur.
La un semn al magistratului, portreii au adus o cruce joas
nfipt ntr-un suport greu de lemn. Doi portrei l-au silit pe Xu s
ngenuncheze cu spatele la aceast cruce i i-au legat strns de vrful
ei capul, nfurndu-i n jurul gtului o frnghie subire.
ncheieturile i-au fost puse n dou guri de la capetele barei
orizontale a crucii i minile i-au fost legate bine de bar, astfel ca ele
s nu poat aluneca de pe ea. I-au mai trecut o prjin groas
rotund ntre spatele coapselor i gambele lui i la sfrit i-au pus un
drug greu de lemn n poal. Cnd portreii au raportat c totul
fusese pregtit cum trebuie, magistratul le-a poruncit s mearg mai
departe.
Atunci, de fiecare capt al grinzii celei mari, doi portrei au

apsat n jos cu toat greutatea lor. Genunchii i ncheieturile lui Xu


au fost aproape scoase din locul lor. Se putea auzi cum i pocneau
vinele. Pe lng aceasta, pe msur ce corpul lui era apsat n jos,
frnghia din jurul gtului i se strngea i mai-mai c l trangula.
Cnd era ct pe ce s fie sufocat, cpetenia le-a fcut un semn
portreilor. Ei numaidect au slbit apsarea. Transpiraie i snge
iroiau de pe corpul Extremei Virtuii. n urma acestei torturi
cumplite, el nu putea altceva dect s geam, pentru c frnghia i
nbuise prin trangulare traheea. Cnd portreii erau pe punctul
de a apsa pentru a treia oar grinda, cpetenia i-a raportat
magistratului c Xu leinase.
Magistratul le-a poruncit portreilor s-l ia de pe cruce. Ei l-au
fcut s-i vin n simiri, arznd oet sub nasul lui. Le-a luat ceva
timp pentru asta. A fost nevoie de patru portrei care s-l trag n
sus de pe duumea i el nu s-a putut opri s nu ipe cnd ei l-au silit
s ngenuncheze naintea mesei judectoreti. Faa lui era
deformat. Doi portrei au trebuit s-l sprijine.
Magistratul s-a uitat atent la el, o vreme.
Nu trebuie s-i fie ruine, a spus cu o voce blnd, pentru c
nu ai fost n stare s supori aceste torturi. Sala de aici a fost martora
unor ucigai clii n meseria lor, dar care au mrturisit pe crucea
aceasta. Cum puteai tu, un tnr nvcel, s reziti acestor dureri?
Snt gata s-i ascult mrturisirea, apelnd la raiunea ta.
Urmarea la asemenea vorbe a fost cea potrivit. Xu Extrema
Virtuii a ncuviinat din cap fiindc nu putea nc s scoat nici un
sunet.
Magistratul le-a spus portreilor s-l fac s bea cteva ceti de
ceai tare. O tcere adnc s-a nstpnit n sal. Atunci s-a auzit
vocea ovitoare a tnrului.
nvcelul acesta, a nceput el, i d acum seama, i prea
trziu, de msura nebuniei sale. Totul a nceput ntr-o zi, cnd
ntmpltor m-am dus la prvlia lui Docilul s fac nite

cumprturi. Soia lui edea ntr-o camer din spatele prvliei i


mi-a zmbit. M-am gndit c era foarte frumoas i a doua zi am
venit iari cu pretextul s mai cumpr ceva. Docilul era plecat i
astfel am vorbit unul cu altul. Apoi, ntr-o zi, ea mi-a spus c n
dup-amiaza acelei zile va fi singur n toat casa, mama i fiica ei
avnd s mearg la prvlie s dea o mn de ajutor. Aceasta a fost
prima noastr ntlnire i dup aceea ne-am ntlnit mereu n casa ei,
pe cnd ceilali erau la prvlie. Pn la urm, soacra ei n-a mai lipsit
de acas i ea mi-a spus c la sfritul anului, cnd ceilali studeni
erau plecai, s tocmesc cu bani buni un meter dintr-un loc
ndeprtat i s-l pun s fac un coridor secret ntre camerele
noastre, pentru a ne putea vedea des. Cu excepia meterului,
nimeni nu tia de acest coridor subteran. Curnd, ns s-a dovedit c
ea nu era mulumit nici cu situaia aceasta. Mi s-a plns c ura acest
secret al iubirii noastre i c voia s scape de soul su Am fost
grozav de zdruncinat de asemenea cuvinte crude i i-am cerut s nu
fac un lucru aa de nesbuit. ns n noaptea de dup Festival, nu
tiu cum a fcut, dar l-a omort pe Docilul. Eu nici n-am tiut. Am
aflat doar n diminuata urmtoare, cnd am auzit bocetele din casa
vecin. nelegnd c aceasta era dovada c ea i mplinise gndul
ticlos, am refuzat, s mai dau ochii cu ea i cteva zile n ir am fost
chinuit de ndoieli. Dar a inut s m vad neaprat. Eu, mi-a zis,
mi-am omort brbatul de dragul tu, pentru ca tu s m poi lua n
cstorie. Acum se pare c tu nu mai m iubeti chiar deloc i am s
m predau la Yamen. mi pare ru c atunci va trebui s spun c tu
ai fost acela care a provocat crima. Dac, pe de alt parte, am
norocul ca tu nc s m iubeti, mai putem atepta linitii un an
sau doi i apoi ne vom cstori fericii ca brbat i femeie. La auzul
acestor cuvinte, am neles ct de adevrat este proverbul care zice:
O dat suit cineva pe tigru, e greu s mai coboare. Aa c am
asigurat-o c nc o iubesc i c nu doresc nimic mai mult dect s
m cstoresc cu ea, ndat ce rstimpul cuvenit pentru doliu a

trecut.18 I-am mai spus c am refuzat s o vd fiindc m-am temut


ca ntlnirile noastre secrete s nu fie observate i ea s fie bnuit de
crim. Ea a fost mulumit i a rspuns cu un zmbet c nu trebuie
s m tem niciodat c omorul va fi descoperit, pentru c nimeni nu
va afla vreodat c ea l-a ucis pe soul su. Mai trziu, am ntrebat-o
deseori cum a fcut, dar ea ntotdeauna rdea numai i nu mi
dezvluia nimic. De atunci, a inut s o vizitez noapte de noapte. i
mai trziu, cnd Prea Cinstitul Magistrat a pornit cercetarea i cnd
cadavrul lui Bi Docilul a fost dezgropat, am trit ntr-un cumplit
comar. Acesta este ntregul adevr.
Magistratul l-a pus pe copistul senior s citeasc rspicat
mrturisirea scris i Extrema Virtuii i-a aplicat pecetea dedesubt.
Magistratul a recitit ncet documentul. Apoi a poruncit portreilor
s o aduc pe vduva Zhou. Pe cnd ea ngenunchea n faa mesei,
magistratul i-a fcut cunoscut pe scurt dovada pe care o obinuse
mpotriva ei. Apoi i l-a artat pe tnrul care, plin de transpiraie i
de snge, era ngenuncheat pe o latur a podiumului, i a zis:
Iubitul tu tocmai a fcut o mrturisire complet, dup ce a
fost supus unei torturi aspre. Acum, c vina ta este astfel bine
stabilit n afara oricrei ndoieli, te sftuiesc s vorbeti, pentru c
te ncredinez c, dac nu o vei face, eu nu am s te cru de la o
tortur chiar i mai aspr dect a lui.
ns vduva Zhou a zis cu o voce ntunecat:
Dumneavoastr putei s-i smulgei prin chinuri o mrturisire
fals acestui Xu. ns eu nu voi recunoate niciodat o crim pe care
nu am fptuit-o. Nu tiu nimic despre coridoarele secrete i legturi
de dragoste nepermise. Eu nu mi-am omort brbatul. Singura mea
dorin este s rmn o vduv cast pentru totdeauna. i a inut-o
tot aa, vreme ndelungat, ntr-o argumentaie inteligent.
Mniat, magistratul le-a fcut un semn portreilor. Ei i-au scos
femeii hainele i au ntins-o pe duumea. Dup ce au adus
18 Cel puin trei ani.

menghinele mari, au fcut-o s se aeze pe spate pe scndurile grele


i i-au fixat braele n instrumentele de tortur: oasele ei au fost
zdrobite, iar sngele ei a ptat duumeaua. Femeia a scos ipete
ngrozitoare i cnd portreii au continuat cu strnsoarea, a leinat
de durere. Ei au slbit menghinele i au vrsat peste ea ap rece,
pn ce iar i-a venit n fire. Apoi ei din nou au rsucit menghinele.
Corpul ei s-a zvrcolit n strnsoarea grozav i ea a urlat rguit, dar
tot nu a dat nici un semn c e pe cale s mrturiseasc.
Te rog fierbinte, a strigat Extrema Virtuii dezndjduit,
mrturisete! De ce, de ce nu mi-ai dat ascultare cnd i-am cerut s
nu i ucizi soul? Este adevrat c dragostea noastr ar fi trebuit s
rmn secret, ns, pe de alt parte, tu i eu am fi fost cruai de
soarta aceasta crunt.
Vduva a scrnit din dini pentru a-i nbui gemetele i a
bolborosit cu greutate:
Tu vorbeti, hoit de cine! M acuzi fr temei c a fi trit cu
tine? Dac-i aa, nseamn c tii cum a murit brbatul meu. Sau
acum nu mai tii? Iar dac n-ai uneltit ctui de puin, de ce te lai
nfricoat de schingiuiri i ndrugi baliverne? Nu vezi c acest cine
de dregtor vrea s m piard cu bun tiin? De la mine n-o s
obin nici o mrturie. Att am de spus.
Dac vrei s tii cum a continuat magistratul interogarea, citii
capitolul urmtor.
CAPITOLUL 28
MAGISTRATUL SE DEGHIZEAZ N STPNUL UMBRELOR;
SLUJBAII-DEMONI SMULG MRTURII FEMEII
Se spune c, mnios, magistratul a pus portreii s o plmuiasc
pe vduv de zece ori, ns a continuat s strige c este nevinovat.

Atunci el i-a dat seama c prin cazn fizic nu o poate nspimnta.


Te-am fcut astzi s suferi, dar te ncpnezi s nu
recunoti nimic. Dac mai m folosesc de tortur, mi-e team c i
dai duhul. Brbatul e mort i nu mai nvie. Dar mai ai un printe
btrn de ntreinut. Aadar, o dat ce ai mrturisit, eu trebuie,
firete, s propun pedeapsa capital. ns voi aduga o recomandare
pentru ndurare, avnd n vedere faptul c ai un printe btrn de
ntreinut i trebuie s i creti fetia. Astfel exist o ocazie bun
pentru ca o petiie din partea Curii, adresat Tronului, s i
schimbe sentina. Gndete-te bine. Astzi ne oprim aici. Mine poi
s faci mrturisirea
A ordonat ca att ea ct i nvcelul s fie dui la nchisoare. El
a prsit sala de judecat i s-a aezat la masa din cabinetul su.
Le-a chemat la el pe cele patru ajutoare ale sale.
Lucrez, a spus magistratul, de cteva sptmni, mpreun cu
voi, la cazul acesta. Am fcut tot ce puteam face, iar acum, n
ultimul moment, toate strduinele noastre par s se piard n gol,
numai pentru c femeia aceasta nu vrea s fac mrturisiri. Ai
vzut cu ochii votri c am sfrit cu toate mijloacele obinuite. Am
folosit i ameninri, tortur, convingere, dar nimic nu a ajutat
Acum am urmtorul plan. i le-a spus despre ce era vorba.
n nchisoare, vduva Zhou se gndea c ultimele cuvinte ale
magistratului nu puteau fi dect o nou neltorie. Trdarea
iubitului ei o zguduise mai mult dect o artase. Pentru acest om,
se gndea ea, am rbdat tortura care mi s-a aplicat la nceputul
cazului. Pentru el am nfruntat toate interogatoriile i toate
necazurile. i el, doar de prima dat cnd apare la judecat, nu tie
s ndure i m mai ndeamn i pe mine s-mi recunosc vina. A
fost visul meu de primvar vrednic d-a toate astea? Dup o
pauz, i-a reluat gndurile: Dar poate c tu, Extrema Virtuii, n-ai
vrut s-mi faci ru, dar n-ai rezistat torturilor, sracul de tine! Tu nu
tii c vina ta e uoar, pe cnd a mea e grea. Dar orice-ar face, cu

orice cazne ar veni asupra mea, n-o s mrturisesc i, fr vreo ran


pe trupul rposatului, magistratul nu-mi poate dovedi la Castelul
Stpnului Beznei din Codrii Netiui vinovia.
Pe la al doilea ceas din noapte, i s-a prut c aude nite sunete
scoase de demoni. Deodat, a simit c o boare de vnt rece i intr n
celul. Aerul mucegit al nchisorii s-a limpezit i ea i-a zis c
trebuie s fi lsat cineva uile celulei deschise Era ntuneric bezn i
nu putea deosebi nimic. A cuprins-o spaima. Cu mare greutate s-a
ridicat pe coate i s-a uitat nspre u. Ua celulei s-a deschis brusc
abia atunci i o mogldea neagr s-a apropiat de ea i i-a prins
capul ca ntr-o menghine.
Femeie vicioas! a strigat cu voce de tunet. i-ai omort
brbatul i acum nu recunoti? Afl c el a spus totul n faa
judectorului lumii de dincolo. Vino cu mine la judecata de apoi!
Cu o mn rece de ghea, demonul a tras-o dup el. Au trecut
pe lng tot felul de nfiri necurate pn au ajuns la Stpnul
lumii ntunericului. n spatele lui stteau fiine cu faa verde i cu
dinii rnjii. ntr-o parte, zceau uneltele de tortur: muni de sbii,
cazane cu ulei clocotit, ghiulele i pietre de moar. i-a dat seama c
se afla la Castelul Stpnului Beznei din Codrii Netiui i c acolo
nu putea s nu recunoasc. Inima i zvcnea ca unei cprioare
ncolite. S-a holbat la toate ce le vedea, rmnnd cu gura cscat.
Cnd a ridicat privirea, a vzut c la masa de judecat sttea
nsui Stpnul lumii ntunericului, cu prul galben, peste care purta
o bonet neagr: n dreapta lui sttea o artare care inea n mna
dreapt un sul pe care urma s fac nsemnri, iar n mna stng o
pensul. Avea ochii de bronz i faa i era ca dat cu lac negru. n
stnga se aflau nenumrate artri cu cap de bou i fee de cai;
narmate cu halebarde i sulie. N-a avut ncotro i a ngenuncheat.
Demonul care o adusese s-a ndreptat spre masa judecii i a
prezentat-o.
nti cufundai-o n cazanul cu ulei fierbinte, s cunoasc

torturile din lumea umbrelor, pe urm o s-o punem fa n fa cu


soul ei.
Nici n-a terminat bine porunca i artrile acelea cu chipuri de
boi i de cai, narmate cu sbii i halebarde, au venit n fug n jurul
ei. Cnd s ipe, a primit o lovitur n umr i sngele a prins s-i
curg iroaie.
Stpnii-v! a ordonat cel cu nscrisurile. Femeia a venit cu
greu pn n lumea umbrelor. Trebuie s-l aducem pe Docilul i abia
dup aceea i stabilim vina.
Oriunde ai fi, Docilul, arat-te! a strigat Stpnul lumii
ntunericului.
S-a auzit ceva ca un rspuns i iar a prins s sufle vntul acela.
Apoi o form verzuie, urt, de cadavru sfrijit, nfurat ntr-un
giulgiu ptat, a plutit n faa mesei. El i-a rotit chipul su
descompus, cu ochii aproape ieii din orbite. S-a dus lng ea, a
prins-o de mn i a scrnit:
D-mi viaa napoi!
Ea a ridicat privirea spre el i l-a recunoscut. Era el, Docilul,
brbatul ei! S-a tras napoi i a czut grmad la pmnt.
Vino, Docilul, a auzit un glas. Aici, n lumea umbrelor, nu are
cum s nu recunoasc. Cum artai naintea morii?
Docilul i-a lsat capul ntr-o parte. Ochii i se fcuser mari,
fumurii i i ieise limba, de un cot. Stpnul ntunericului a luat
mrturia s-o citeasc, apoi, minunndu-se el nsui, a izbucnit:
Cum poate s existe sub ceruri o asemenea femeie vicioas?
Cum a plnuit ea totul, astfel ca s nu lase urme! Numai c brbatul
ei i-a dat planul n vileag. Pregtii cazanele! Dac o vorb nu va fi
dreapt, dac inima i va sta tot la deertciuni, o cufundai n
cazanul cu ulei i am s ordon ca niciodat s nu se mai rencarneze.
S-au auzit glasuri aprobatoare i numeroi demoni nfricotori
s-au apucat s toarne ulei n cazan i s ae focul. Cu inima gata s
i se sfreasc, indiferent la viaa ei, a simit c o s recunoasc rul

fcut.
Prvlia lui Docilul, a spus ea, abia-abia de aducea un ctig
pentru un sfert din prnzul unei zile. n timpul zilei, slugream i
trudeam prin cas i n prvlie, printre ciclelile soacr-mi. M
gndeam deja cum s fac s m mrit cu altul, cnd Xu Extrema
Virtuii a venit ntr-o zi n prvlia noastr, chipe, bine crescut, fr
nici o grij pe lume. Am simit o patim nimicitoare pentru el i
curnd am tiut c i el era micat de frumuseea mea. Cnd am aflat
c nu era cstorit, am hotrt c pe mine trebuia s m ia de
nevast, orict m-ar fi costat asta. La nceput l-am mpins s triasc
cu mine i cnd am neles cu ce ardoare m iubea, i-am cerut s
construiasc un coridor tainic subteran. Cnd i asta mi-a izbutit,
mi-am zis c sosise vremea s-l omor pe Docilul. n noaptea aceea,
l-am pus s bea la mas multe pahare. Nu era nvat cu atta
butur i s-a plns de dureri de stomac. Apoi, n dormitorul nostru,
l-am mai ndemnat s bea, ca s-i uureze durerea. Pn la urm, el
s-a prbuit pe pat, cri de beat. Eu am luat un ac lung i subire,
dintre cele pe care noi le folosim la cusutul tlpilor de psl i i l-am
bgat n cretetul capului, btndu-l cu un ciocan de lemn pn ce nu
s-a mai vzut din ac vreo palm i mai bine. Docilul a ipat doar o
dat i apoi a murit pe loc. Numai vrful acului lsase o pat micu,
fr putin de a o gsi, dac nu tiai unde s-o caui n prul des. Nu
a curs nici un strop de snge, ns ochii aproape i ieiser din orbite.
Eu tiam c nici la autopsie nu va fi aflat rana care-i pricinuise
moartea. Dup aceea, Xu m ntreba adesea cum l-am omort pe
brbat, dar nu i-am spus asta niciodat. ntr-o zi, cnd le-am crezut
pe soacra i pe fetia mea plecate s mprumute nite bani, l-am
chemat pe iubit n camera mea, dndu-i de veste prin clopotul legat
cu frnghie. Dar dup ce el a venit prin trapa secret, mi-am vzut
deodat fetia stnd n mijlocul camerei. Ea dormise pn atunci sub
cuverturile patului din camera vecin i fusese trezit de glasurile
noastre. Am fost nfricoat c putea s-i spun ceva mamei i i-am

dat s bea o fiertur care i-a luat darul vorbirii. Dup aceea, l-am
primit pe iubit numai cnd soacra era plecat, pentru c tiam c
fetia nu va fi niciodat n stare s m trdeze, chiar dac ar fi neles
ce se petrecea. Cnd magistratul a devenit bnuitor, am fost chemat
la Yamen i interogat pentru prima dat
Gndindu-se la multele sale nfruntri cu magistratul i la
temerile ei n timpul dezgroprii, ea i a pierdut din ce n ce mai
mult vlaga i s-a ntrebat dac merita ntr-adevr s povesteti toate
acestea. Lumina albastr a devenit mai slab, masa a disprut i
femeia s-a prbuit napoi n ntunericul binevenit. Ultimul lucru pe
care l-a auzit au fost uile celulei ei nchizndu-se cu o bufnitur
nbuit.
La ora aceasta trzie, Yamen-ul era ntunecat i pustiu. Numai n
cabinetul magistratului erau aprinse dou lumnri i ele l luminau
pe cnd i scotea groaznica masc de pe fa. Cei patru slujitori
devotai i eliberau i ei cu oarecare greutate capetele din mtile de
animal fcute din hrtie i bambus.
Era al treilea ceas al nopii ntunecoase, fr lun. La lumina
candelelor, cum s nu par ei fpturi de pe alt trm? Magistratul
obinuse mrturia i simea n suflet o uurare. S-a retras s se culce.
l atepta o zi grea.
Dac vrei s tii ce s-a ntmplat, citii capitolul urmtor.
CAPITOLUL 29
MAGISTRATUL
NCHEIE
CAZUL
ADULTERULUI;
GUVERNATORUL PROPUNE PROMOVAREA DREGTORULUI
DESTOINIC
Se spune c, dup ce i-a smuls vduvei mrturia, magistratul i
s-a adresat astfel lui Armsarul:
Lucrurile snt acum limpezi. Dac ea nu va recunoate public,

nu avem dect s cercetm din nou cadavrul. n plus, acum, c tiu


cu siguran c fetia a ajuns mut pentru c i s-a dat o fiertur, am
curajul s o pun s bea un leac foarte puternic, trecut ntr-o carte
veche de reete19 Dac leacul este luat de o persoana care i pierde
graiul, din cauze naturale, el poate s-i duneze minii. ns
muenia provocat de un drog va fi numaidect vindecat. Astfel,
mine, n zori, doresc s o porneti pe dat clare n satul Floarea
Imperial i s te ngrijeti ca btrna i nepoata ei s vin aici.
Femeia aceasta Zhou are o uimitoare trie de voin i nu vreau s
pierd n cazul n care ea nu-i recunoate mrturisirea. Ca o prob
hotrtoare, vreau s o confrunt cu declaraia propriei sale fiice.
A doua zi, magistratul a citit n ntregime spovedania vduvei
Zhou i cu un zmbet de mulumire a pus actul n maneta mnecii
sale. n vreme ce magistratul i sorbea ceaiul, Torentul s-a cufundat
n gnduri.
Prea Cinstite Magistrat, a ndrznit el ntr-un trziu, eu cred
c acum neleg ultima parte a visului din templu. Azi-noapte, dup
cderea serii, pe cnd dumneavoastr ne lmureai cum s facem s
smulgem o mrturisire de la vduva Zhou, nu-mi trecuse nc prin
minte. Dar acum m bate gndul c reprezentaia de teatru pe care
dumneavoastr ai vzut-o n vis a fost o prevestire din fir-a-pr a ce
s-a ntmplat noaptea trecut. Pentru c nu am prefcut noi, chiar
aa cum a fost n vis. nchisoarea ntr-un teatru, fiecare dintre noi
jucnd rolul su bine stabilit? i n ce privete acrobata i brbatul
tnr, ei trebuie s i fi nchipuit pe vduv i pe Xu. Iar fetia din
vas, apucndu-i mneca lui Xu, este fiica vduvei i mine mrturia ei
o s aduc dezlegarea ntreag a cazului. Prea Cinstite Magistrat,
putei s fii mai mult dect sigur c mine vduva Zhou nu-i va
respinge destinuirea.
Explicaia ta, a spus magistratul dup ce a scuturat din cap a
ndoial, poate fi adevrat, dar eu nu snt att de sigur. Snt
19 Amestec de coptis chinensis i ruhuang.

ncredinat c ultima parte a visului meu a fost foarte ncurcat i


m ndoiesc dac are ct de ct un neles.
Dup ce a fost deschis sesiunea de judecat, btrna i nepoata
ei au fost aduse n faa magistratului. El a dojenit-o mai nti pe
btrn pentru purtarea ei ncpnat n tot timpul cazului.
mpotrivirea ei ntrziase destul de mult dezlegarea lui. Btrna s-a
apucat s i cear iertare plngnd. ns magistratul s-a grbit s o
ntrerup.
Am aici, i-a spus, medicamentul care o va lecui pe nepoata ta
de muenie. Este o doctorie foarte puternic i i va provoca micuei
mult suferin. De aceea, vreau s tiu nainte de a i-l da, dac
ncuviinezi aceasta i a mai dori s fii de fa cnd i face efectul.
Btrna a primit numaidect. Eminentul Umanist preparase deja
medicamentul i Torentul i l-a dat fetei, spunndu-i s goleasc ncet
tot bolul. Dup ce a but, faa i s-a schimonosit de durere i fetia a
nceput brusc s vomit. Micul ei corp era zguduit de convulsii i
curnd ea s-a prbuit pe duumea, fr s mai tie de nimic.
Magistratul i-a spus lui Armsarul s o ridice n brae i s o duc n
cabinetul lui. El trebuia s o pun s se culce acolo i numaidect ce
ea avea s se trezeasc, s-i dea o ceac de ceai tare. Dup un timp,
Armsarul a revenit, conducnd-o pe fetia care se inea de mna lui.
Vznd-o pe btrn, copilul s-a repezit la ea, i ngropndu-i faa n
rochia ei, a ipat:
Bunico, ce cutm noi aici? Mi-e fric!
Magistratul s-a ridicat i a cobort de pe podium. i-a pus mna
sub brbia ei i i-a ridicat uor faa spre el.
Nu-i fie fric, fetio! i-a zis cu blndee. Bunica ta te va duce
n scurt timp acas. Doar att s mi spus mie, l tii pe Xu, vecinul
vostru?
De la moartea tatei, a spus ea aproape plngnd, el vine s o
vad pe mama aproape n fiecare zi. Dar unde este ea?
Magistratul i-a fcut un semn din cap btrnei i ea a dus repede

fata ntr-un col ndeprtat al slii. Lsndu-se pe vine lng feti, a


ncercat s o mngie, vorbindu-i cu voce sczut. Magistratul i-a
reluat locul din jilul su judectoresc i a completat o fie de hrtie
pentru gardianul nchisorii. Doi portrei au adus-o pe vduva Zhou
n faa mesei lui. Ea se schimbase ct se poate de mult peste noapte.
Faa i era tras i palida, iar picioarele abia i le putea mica. ns
fetia ei a recunoscut-o numaidect, chiar n straiele de nchisoare,
Mam, nu te-am vzut de cteva zile! a strigat.
Vznd c vorbete, femeia s-a speriat, gndindu-se ce legtur
era ntre judecata de azi-noapte i vindecarea copilei.
Femeie, fiica ta era mut, iar eu i-am tmduit-o, a spus
magistratul.
Este spre meritul Prea Mritului Magistrat, a rspuns ea.
Docilul nu avea dect aceast fat. Dac s-a lecuit, nu numai eu,
mama ei, m bucur, dar i el, acolo, unde se afl, sub al noulea
izvor.
Ai limb ascuit, i-a zis magistratul. Numai c, de fapt, nu
este meritul meu, ci e un semn ceresc. Brbatul tu mort a fcut
plngere acolo, n lumea umbrelor, i Stpnul trmului
ntunericului a ntocmit un act prin care mi-a artat de ce sufer fata
ta i cum s-o vindec. De aceea, mi se pare c meritul revine
brbatului tu. Cum a murit el se tie, fiindc tu, n faa Stpnului
lumii ntunericului ai fcut mrturisiri complete. Am aici dovada i
prin urmare nu mai este nevoie s te supun chinurilor.
Inima vduvei ajunsese rece ca gheaa.
Pentru ce attea vorbe neltoare, Prea Cinstite Magistrat? a
rostit ea. Fata mea n-a fost mut din natere i, dac acum vorbete,
sta-i lucru cu tlc. Iar dac eu, vie fiind, am fcut mrturisiri pe
lumea cealalt, nseamn c lumea umbrelor mi aparine.
Magistratul s-a nfuriat.
De Stpnul lumii ntunericului i-e fric, acolo faci
mrturisiri, iar n sala de judecat a magistratului i permii s spui

prostii! Uite, am n faa mea mrturisirea ta complet. Este scris aici


cum l-ai ademenit pe Xu Extrema Virtuii, cum l-ai omort pe
Docilul, nfigndu-i un ac n cap, i cum i-ai provocat muenia fiicei
tale printr-un drog scrbos. Eu am tiut dintotdeauna lucrurile
acestea. Azi diminea am vindecat-o pe copila ta i ea a spus aici c
ibovnicul te vizita aproape n fiecare zi. Dac tot nu recunoti,
folosim pedepsele dregtoreti i poate c nu va mai fi nevoie s
ateptm miezul nopii!
Aceste cuvinte au sleit-o pe vduv de puteri i ea a lsat capul
n jos, neavnd ncotro dect s recunoasc cum i-a venit ideea, cum
a preacurvit, cum a omort i cum i-a otrvit propria fiic.
Magistratul a cerut ca femeia s-i lase amprenta minii pe
mrturisirea notat de copist.
Apoi a fost adus liceniatul Tang Loialitate Dobndit. El a fost
nvinuit c nu i-a ndeplinit cum se cuvine ndatoririle. Fiind un
crturar de seam i neavnd nici un amestec n adulterul petrecut,
nu era pedepsit, permindu-i-se s se ocupe n continuare de
nvceii si. Din proprietatea lui Extrema Virtuii se ofereau
cincizeci de mii de argini mamei i fiicei lui Docilul, s aib din ce
s triasc. Cu aceasta, curtea s-a retras.
Eminentul Umanist s-a ntors n bibliotec i a ntocmit patru
rapoarte, cu desfurarea cazurilor i declaraiile tuturor
criminalilor. n cazul Docilul, a cerut pedeaps grea, urmnd ca
execuia s aib loc dup aprobarea superiorilor. Cazul ns
ajunsese celebru, fiind dezbtut de fiecare cetean din judeul
Tihna Prosper. La fiece col de strad se spunea c magistratul era
un om cum nu mai gseai un al doilea, din cele mai vechi timpuri.
Cazul fusese greu i el l dezlegase n modul cel mai simplu. S
aduci stafia mortului la judecat, nu se mai pomenise. Era o fericire
pentru oamenii simpli s aib un asemenea dregtor bun, cinstit i
drept.
i ct de special se dovedise cazul miresei otrvite, n care un fost

dregtor de talia lui Hua Bune Auspicii l incriminase n mod


categoric pe nvcelul Oaspete! Oricare alt magistrat l-ar fi supus
pe tnr chinurilor. Or el a tiut c tnrul nu putea fi vinovat, ceea
ce nseamn c avea darul clarviziunii.
n cazul din satul ase Li se rugase o noapte la templu, avusese
un vis-oracol i n cele din urm pusese mna pe criminal. i cte i
mai cte!
n nici o jumtate de lun, rapoartele magistratului ajunser n
Shandong, ns guvernatorul provinciei, Yan Lifen, Rdcin Vie,
deja aflase de crimele respective. Guvernatorul era un om drept i
fr iubire de argini. De cnd i luase postul n primire, fcuse
multe vizite s afle cum o duc supuii, purtndu-se aspru cu
dregtorii. Cu o lun nainte, Di Remarcabilul Umanist ceruse s fie
pedepsit pentru faptul de a fi ordonat deshumarea unui om la care
nu dduse peste nici o urm c ar fi fost ucis. Faptul acesta l
impresionase. Cazul n sine era destul de ciudat. S ai o asemenea
ndrzneal, n favoarea prostimii i nfricondu-i pe cei bogai, era
mare lucru! N-o fcuse nici din lcomie i nici pentru altceva.
nsemna c acest magistrat era un dregtor bun, druit celor muli.
Ba mai mult, n cazul n care omul respectiv ar fi murit de moarte
bun i nu ar fi fost ucis, aa cum credea, el i lua asupra sa ntreaga
vin. De aceea, guvernatorul scrisese pe cererea magistratului c
este bine s rmn n funcie. Pentru c, dup ce apa se duce,
pietrele ies la suprafa i pn la urm orice crim este dovedit. Cu
aceast rezoluie, guvernatorul napoiase documentul ctre judeul
Tihna Prosper.
Rdcin Vie, dup ce citise i rscitise confesiunile vinovailor,
i-a zis: Iat c exist i asemenea dregtori buni. Numai c ei nu
snt folosii cum se cuvine de mprie, ci zac ntr-un jude
prpdit. Oare nu-i pcat? Eu, unul, astzi am luat cunotin de un
om de talent i, dac nu-l promovez, e la fel cu a bara calea sfnt:
Pe loc a pus mna pe pensul i a scris un document pe care l-a

trimis prin curier clare, cale de opt sute de li. Dup ce a expus
rezolvarea cazurilor, a artat c Di Remarcabilul Umanist avea
caliti de prim-ministru i c nu se cdea s fie inut ntr-un post
umil. n momentul acela, la Palatul Imperial avuseser loc
schimbri. mpratului Gaozong i luase locul Zhongzong, apoi el
fusese alungat i mprteasa Wu Zetian conducea ara. Ea era om
de mare talent i o femeie frumoas. I se spunea Wu Fascinanta i se
inea mai mult de iubit, dect de administrarea rii Cu toate
acestea, avea i pri bune. Oriunde d-dea peste un nvat de
talent, l preuia. Guvernatorul Rdcin Vie o cunotea pe
mprteas i, descoperind n persoana magistratului Di un om att
de curat, se i grbise s-l propun pentru o funcie nsemnat.
Dac vrei s tii cum i ce a stabilit mprteasa, citii capitolul
urmtor.
CAPITOLUL 30
TREI CRIMINALI PRIMESC PEDEAPSA CAPITAL; N
SHANDONG, DOI MANDARINI DISCUT CHESTIUNI DE STAT
Se spune c atunci cnd mprteasa Wu Zetian a vzut
documentele naintate de guvernatorul provinciei Shandong, a
spus:
Di Renjie, Eminentul Umanist, slujete imperiul nc din
timpul mpratului Gaozong. Fiind mandarin vechi a venit
momentul s-l folosim n posturi nsemnate. Este recomandat de
guvernatorul Yan Rdcin Vie, s fie avansat. Confirm pedepsele
pentru criminalii Shao Pieptosul i vduva Zhou. Cum ncheie
aceste cazuri, Di, Eminentul Umanist s se prezinte la noul post!
n mai puin de o lun, guvernatorul provinciei Shandong a
transmis la Tihna Prosper confirmarea pedepselor.

Imediat, magistratul s-a dus i a aprins santal la altarul


strmoilor. Apoi a adunat toi slujbaii judeului i le-a artat un
catr de lemn, creat de el, instrument de tortur pe care l-au folosit
apoi numeroi demnitari.
A doua zi, magistratul nsui s-a sculat nainte de zori i, cu
pelerina stacojie aruncat pe spatele su, a suit podiumul. n lumina
tremurtoare a lumnrilor mari, el a fcut apelul. Ceva mai ncolo
de portrei sttea clul, un om uria, purtnd o sabie pe umeri.
Magistratul a poruncit nti ca Pieptosul s fie adus din
nchisoare. Shao se osptase cu obinuitul prnz final cu carne i
butur i prea mpcat cu soarta sa. Pe cnd ngenunchea n faa
mesei, magistratul a citit cu glas tare sentina:
Criminalul Xu Detai, Extrema Virtuii, va fi decapitat, iar
capul lui va fi pus la vedere timp de trei zile pe poarta oraului;
toate bunurile sale snt confiscate.
Portreii l-au legat strns cu frnghia i i-au bgat ntre frnghie i
spate un par, purtnd o pancart lung care avea nscrise pe ea, n
caractere mari, numele, crima i pedeapsa lui. Ei l-au dus afar i
l-au pus s se urce n crua nchisorii. O mulime de privitori se
adunase n faa porii principale, garda militar innd-o la distan
potrivit, cu suliele i halebardele la vedere.
Dup aceasta, magistratului i-a fost nfiat Extrema Virtuii.
Cnd a intrat n sala luminat vag i a dat cu ochii de pelerina
stacojie licrind sub flacra luminrilor, toat groaza morii
apropiate l-a copleit i s-a prbuit n genunchi, plngnd,
dezgusttor de nfricoat.
Criminalul Xu Detai, Extrema Virtuii, a citit cu glas solemn
magistratul, va muri prin sugrumare, n aa fel ca moartea lui s se
produc numaidect. Trupul nu i va fi expus public. Aceast
reducere a pedepsei s-a fcut innd cont de serviciile meritorii
aduse statului de tatl i de bunicul lui. Toate bunurile lui snt
confiscate.

Dup ce tnrul a fost legat, dus afar i urcat n cru, pancarta


cu numele, i crima lui i-a fost fixat deasupra capului ca s o vad
toi.
La sfrit a fost adus, pe mgarul de lemn, n faa magistratului,
vduva Zhou. Ea arta acum ca o femeie btrn. i inea umerii
ncovoiai, fr s ridice deloc privirea.
Criminala Zhou, a citit magistratul cu voce tare, va fi supus
uciderii lente, dar n aa fel ca moartea ei s aib loc dup prima
lovitur de cuit, aceast reducere pedepsei bazndu-se pe faptul c
vinovata a suferit torturi grele n timpul interogatoriului. Avutul ei
nu va fi confiscat, lundu-se n considerare faptul c las n urm o
soacr btrn, fr sprijin. Dar capul ei va fi pus la vedere pe poarta
oraului, vreme de trei zile.
Apoi i ea a fost legat n frnghii, pancarta cu numele, crima i
pedeapsa fiindu-i fixat pe spate.
Pe cnd cei trei criminali stteau n cru, ase soldai cu sbiile
scoase s-au aezat n spatele lor, iar ali soldai, pe umeri cu sulie i
halebarde, s-au aranjat, ncadrnd pe toate cele patru laturi crua.
Toi portreii i strjile Yamen-ului i-au ocupat locurile,
ordonndu-se n rnduri de cte ase n faa i n spatele litierei
magistratului. n fruntea procesiunii erau zece soldai clare, care
deschideau drumul. i chiar n urma lor mergea clul cel uria,
purtnd pe umeri sabia sa, i ncadrat de o parte i de alta de cte un
ajutor.
Marele gong a rsunat de trei ori i magistratul s-a urcat n
litiera sa. ncet, procesiunea i a croit drum pe strzile cetii,
naintnd spre Poarta de Apus.
Tnr sau btrn, bogat sau srac, oricine era n stare s mearg,
se adunase n strad s urmreasc spectacolul. Oamenii au aclamat
puternic ndat ce litiera magistratului s-a ivit. Cnd crua cu cei
trei criminali a trecut prin dreptul lor, spectatorii mai tineri i-au
suduit, batjocorindu-i ct i inea gura. Oamenii btrni din mulime,

ns i dojeneau pe tineri:
Nu v mai ascuii limba s-i ocri. Bgai-v minile n cap
i gndii-v bine la rsplata nenduplecat dat cu vrf i ndesat
ucigailor, de legile rii. Avei sub ochii votri un bandit turbat, un
nobil stricat i o femeie ademenitoare, toi la un loc la fel de
vinovai. Justiia nu ine cont de titlu, poziie, de faptul c criminalul
e brbat sau femeie. S v fie de nvtur ce vedei aici i
ntotdeauna s v aducei aminte, ori de cte ori o s v ncerce vreo
ispit!
Cnd procesiunea a trecut prin Poarta de Apus, o mulime de
peste o mie de oameni se inea n spatele ei. La vremea cnd s-a
ajuns la cmpul de execuie, primele raze ale soarelui sclipeau pe
coifurile soldailor care stteau acolo aliniai ps cele patru laturi ale
terenului
Comandantul garnizoanei judeului a venit n ntmpinare i l-a
salutat pe magistrat. mpreun, ei au urcat pe podiumul care fusese
ridicat pe teren n timpul nopii i i-au ocupat locurile n spatele
mesei judectoreti. Portreii i copitii s-au rnduit n fa.
Cele dou ajutoare ale clului l-au dus pe Shao Pieptosul n
mijlocul terenului de execuie i l-au silit s ngenuncheze. Ei i-au
ndeprtat pancarta de la spate i i-au desfcut gulerul, astfel ca s i
lase liber gtul. Clul i-a scos jacheta, dnd la iveal jumtatea de
sus a trupului su muchiulos. Ridicnd sabia cu amndou minile
el s-a uitat la magistrat.
Magistratul a fcut semnul i capul a fost desprit de corp cu o
lovitur fulgertoare. Un ajutor a cules capul de pe jos, lundu-l de
pr i l-a ridicat naintea mesei judectoreti. Magistratul l-a
nsemnat fruntea cu pensula sa stacojie. Cum urma s fie expus mai
trziu la poarta oraului, capul a fost aruncat ntr-un co aflat n
apropiere.
ntre timp, cellalt ajutor al clului mplntase o cruce joas de
lemn n teren i acum Xu Extrema Virtuii, ngenuncheat, era fixat

de aceast cruce, braele lui fiind strns legate de bara ei orizontal.


Clul a aruncat un la din frnghie de cnep peste capul lui Xu, n
vreme ce captul cellalt al funiei nconjura partea de sus a stlpului.
El a mai nfipt un b de lemn ntre frnghie i stlpul din spatele
capului tnrului i s-a uitat spre magistrat. ndat ce a primit
semnalul, clul a rsucit repede bul, nvrtindu-l cu amndou
minile. Frnghia s-a strns n jurul gtului celui pedepsit, ochii lui
s-au bulbucat n orbite i limba i-a ieit afar. O tcere adnc s-a
lsat peste terenul de execuie. Nici un sunet nu s-a auzit din
mulimea care numra acum peste o mie de oameni. La sfrit clul
a palpat inima osnditului i i-a raportat magistratului c omul
murise.
Ajutoarele clului i-au luat corpul de pe cruce i l-au aezat
ntr-un sicriu, pe care un reprezentant al familiei l pusese acolo cu
acest rost.
Ei au tras apoi de crucea bgat n pmnt, pn ce au ridicat-o
deasupra terenului, cam de nlimea unui om. Dup ce au bttorit
pmntul din jurul stlpului de mijloc, ei au btut n cuie o a doua
bar n cruce pe el. Apoi ei i-au scos vduvei Zhou vemintele. Ea a
fost legat de cruce cu minile fixate de capetele barei transversale
de sus, iar cu gleznele, de capetele celei de jos. Clul s-a aezat n
faa ei, innd un cuit lung i subire. Cele dou ajutoare stteau
lng el, unul n mini cu o bard, cellalt cu un fierstru.
Magistratul a dat semnalul. Clul a repezit cuitul n pieptul ei; cu
o lovitur puternic. Ea a murit pe loc. Apoi el s-a apucat s o taie n
buci i s dezmembreze mpreun cu ajutoarele sale cadavrul,
ncepnd cu minile i picioarele. Cu toate c procedeul morii
lente era astfel executat pe corpul mort i nu pe trupul viu al
criminalului, el oferea totui o privelite nfiortoare i muli din
grmada de spectatori au leinat. Operaia aceasta a durat o or.
Toate rmiele corpului vduvei Zhou au fost aruncate n co.
Capul a fost nsemnat de magistrat i el avea s fie expus pe poarta

oraului, timp de trei zile, nsoit de o pancart declarnd crima


femeii, ca o pild de luat aminte.
Gongurile au rsunat, soldaii au prezentat onorul pe cnd
magistratul i comandantul militar au prsit terenul de execuie.
Magistratul s-a urcat n litiera sa, iar comandantul n palanchinul
su ostesc. Dup ce au intrat n ora, ei au trecut nti mpreun pe
la templu i acolo s-au rugat i au ars, ca ofrand, santal. n faa
curii templului, ei i-au luat rmas bun, magistratul ntorcndu-se
la Yamen i comandantul la garnizoana sa.
Magistratul se aezase la masa sa, n sala de judecat, cnd a fost
ntiinat:
Prea Cinstitule Magistrat, un mesager din capital, cu un
Ordin mprtesc, a sosit la poarta principal!
Magistratul a fost nespus de uimit de vestea aceasta i se ntreba
ce putea fi. El s-a schimbat degrab n vemintele sale de mare
inut ceremonial i a poruncit s se aeze lng peretele nordic
masa nalt special, cu vasul pentru ars santal, folosit numai cu
prilejul Ordinelor mprteti. Cnd magistratul a intrat n sala
tribunalului, mesagerul mprtesc era deja acolo, innd n
amndou minile o cutie lunguia, nfurat ntr-un brocart
galben.
Eminentul Umanist l-a salutat cu ceremonia cuvenit i l-a
condus apoi n faa mesei nalte, adugnd santal proaspt n vasul
de ars. n timp ce fumul nmiresmat se nla rsucit n spirale,
mesagerul a aezat respectuos cutia pe mas i s-a retras civa pai.
Magistratul s-a prosternat la picioarele mesei i i-a lovit fruntea de
duumea, de nou ori la rnd. Apoi s-a ridicat i a ateptat cu capul
aplecat, n vreme ce mesagerul a desfcut nvelitoarea i a deschis
cutia din piele galben. El a scos din cutie un sul montat pe brocart
galben, pe care l-a citit, anunnd c mprteasa Wu Zetian l
numise pe Di Eminentul Umanist guvernator peste provincia
Henan.

Eminentul Umanist a primit ordinul nclinndu-se. Imediat l-a


invitat pe mesager n bibliotec, oferindu-i ceai, pentru a se reface
ntructva de pe urma drumului.
n dimineaa zilei urmtoare, a sosit noul magistrat. Eminentul
Umanist i-a ncredinat sigiliul i a stabilit ziua plecrii.
Notabilitile judeului i o mare de oameni, brbai i femei, tineri
i btrni, s-au grbit s-l conduc, cu ochii nlcrimai. El i-a
binecuvntat i apoi a ieit pe poarta oraului. n mai puin de o zi a
ajuns la Shandong. Guvernatorul Yan Rdcin Vie i-a ieit nainte.
Eminentul Umanist s-a ploconit n faa lui, spunnd:
Sntei att de prins cu nsrcinrile voastre, Prea Mrite, i,
totui v-ai grbit s-mi ieii n cale, nelinitindu-l pe acest slujba
mrunt.
Rdcin Vie i-a ludat talentele, artnd c de-acum erau pe
poziii egale i propunndu-i s se poarte mai puin ceremonios. Cu
toat modestia, Eminentul Umanist a intrat n salon. Au but ceai,
au schimbat cteva cuvinte, apoi au discutat despre starea mpriei
ajunse pe minile unei femei.