Sunteți pe pagina 1din 429

Anatolii Vinogradov

Defimarea lui
Paganini

1782 1840

Traducerea: Vasile Teodorescu i Ecaterina Brandabur

OPERA ROMN N COLABORARE CU EDITURA MUZICAL


1987
Cuprins

Capitolul 1 ORAUL ZEULUI CU DOU FEE


Capitolul 2 LEGENDA NATERII
Capitolul 3 MIZERIE
Capitolul 4 RZBOI
Capitolul 5 DRUMUL PE PMNT
Capitolul 6 CREMONA
Capitolul 7 CONTELE COSIO
Capitolul 8 DRUMUL PRINTRE STELE
Capitolul 9 ADOLESCENA
Capitolul 10 CRI DE JOC, ZARURI I VIOAR
Capitolul 11 OBOLANII
Capitolul 12 LABA LEULUI A NTORS PAGINA
Capitolul 13 CARMEN SAECULARE
Capitolul 14 TREI FRANCI
Capitolul 15 LALELELE I CHITARA
Capitolul 16 N ARA STRMOILOR
Capitolul 17 DRUMUL SPRE CULME
Capitolul 18 DUBLA EXISTEN
Capitolul 19 PEREGRINRILE LUI ORFEU
Capitolul 20 N CUTAREA EURIDICEI
Capitolul 21 PREFACEREA EURIDICEI
Capitolul 22 N DRUM SPRE VIENA
Capitolul 23 FUNERALII PREMATURE
Capitolul 24 UN MEDIC NCERCAT
Capitolul 25 SCRISORI I CLTORII
Capitolul 26 PE MALURILE UNUI MARE FLUVIU
Capitolul 27 ELEVUL I PROFESORUL
Capitolul 28 IMAGINILE CELOR DOU OGLINZI
Capitolul 29 PINEA DURERII I APA FRICII
Capitolul 30 CENUA DEERTCIUNILOR
Capitolul 31 COBORREA N INFERN
Capitolul 32 SUFLUL MISTRALULUI
Capitolul 33 PEREGRINRI DUP MOARTE
Capitolul 1
ORAUL ZEULUI CU DOU
FEE
Cnd timpul deschide o cale nou, spnd noi brazde
pe faa pmntului, vechile drumuri asemenea
zbrciturilor de pe un obraz smochinit i pierd urmele
de altdat. Drumurile, pe care istoria le croiete ntre
diferite ri, au parte de nstrunice prefaceri. Unele te
uimesc prin prospeimea, lrgimea i viaa lor
clocotitoare; altele, cutnd s-i pstreze mreia de
veacuri, se pustiesc, totui, i se cufund n tihna
paraginilor. Iarba ncepe s rsar printre lespezile de
piatr, iar rdcinile copacilor uvoi vnjos de via
nou urnesc pietrele din loc. Pn i psrile i dihniile
uit c, pe aceste drumuri, s-au perindat odinioar care
triumfale sau a umblat picior de om. Multe din drumurile
croite s dureze veacuri de-a rndul i mai pstreaz
trinicia de odinioar, dar rmn de izbelite.
Oraele, aezate de-a lungul marilor drumuri ale
istoriei, poart i ele urmele acestor prefaceri. Unele cad
n paragin, altele, dimpotriv, se umplu de o larm pe
care nu o cunoscuser mai nainte. Unele se lesc,
nghiindu-i periferiile i ajungnd ht departe cu
strzile lor, n timp ce, pe caldarmurile desfundate ale
altora, ncolesc seminele aduse de vnturile pornite din
crngurile i cmpiile nvecinate Bisericile prsite de
la marginile oraelor sunt tinuite de frunziul slbticit
al copacilor; pe clopote se aterne colbul, iar pnza
urzit de pianjeni, ntre limba i gura lor, licrete n
btaia soarelui.
Nici numele oraelor nu s-au dat la ntmplare. Astfel,
nu ntmpltor, i-a luat numele de Genova oraul n care
s-a nscut Paganini, omul condamnat din pricina
genialitii sale i blestemat pentru talentul pe care l-a
avut.
n evul mediu, cetatea se numea Janua, cuvnt care,
pe latinete, nseamn u. Dar nu chiar o u cu
canaturi i balamale, ci poart sau prag, care desparte
lumea larg de locuina strmt a omului. Janua
nsemna, deopotriv, ntmpinarea zilei ce va veni prag
ntre ziua de ieri i nceputul zilei de mine ca i
privirea aintit nspre viitor, neuitnd ns trecutul. Zeul
roman Janus era pzitorul pragurilor de cas i al porilor
oraelor, ntruchipare a unei himere geometrice, care
statornicea hotarul dintre trecut i viitor, locul unde
prezentul devine mai subire ca umbra pnzei de
pianjen.
De aceea, zeul roman era nfiat printr-un cap cu
dou fee. Cu o fa privea nainte i cu alta ndrt, dei
amndou feele erau ale aceluiai cap.
S nu uitm c prima lun a anului poart numele de
ianuarie, fiindc, odat cu venirea ei, se ncheie ultimele
clipe ale anului care s-a scurs, iar prin ger i vifor strbat
glasurile apropiatei primveri din noul an.
Odinioar, Mediterana aceast gigantic elips era
mpodobit cu o cunun de orae strlucitoare. n apusul
ndeprtat, dincolo de Coloanele lui Hercule, se ntindea
Oceanul Atlantic. Vechile inscripii greceti pomenesc de
cltoriile fenicienilor n partea cealalt a Coloanelor lui
Hercule i despre expediia lui Jason, care a purces s
caute lna de aur. Platon, n Timeu i Criton,
povestete c, dincolo de Coloanele lui Hercule, era
odinioar un drum care ducea nspre Atlantida. Aceasta a
pierit n valurile oceanului, dar rmiele vechilor ei
popoare le mai ntlnim i astzi pe faa pmntului. Aa
cum Arhimede vorbete de firicele de nisip, tot aa
Platon povestete despre lumile vechi, despre dispariia
lor i naterea altora noi. Lumea veche n-a depit
Coloanele lui Hercule. ndrzneii marinari care au pornit
spre soare-rsare, deschiznd drumuri spre Orient, au
avut mai mult noroc dect cei care au cltorit spre
soare-apune. Spre Rsrit, se ainteau att privirile celor
ce rvneau la aurul Indiei, ct i gndurile celor mistuii
de dorina de a vedea focul nestins al candelelor
Ierusalimului. O pafta strlucitoare la cingtoarea de
orae din jurul Mediteranei, cheie a porilor pmntului
iat ce era Genova n veacurile acelea.
n Genova, a vzut lumina zilei omul care a nzuit s
nchid ua spre lumea veche i s deschid poarta spre
lumea nou. La Genova, s-a nscut Columb.
Cnd aurul Americii a potopit Europa i cnd vechii
Indii din Levant i-au luat locul Noile Indii, s-a stins viaa
drumurilor ce treceau pe la poarta genovez, legnd
Europa cu strvechiul Orient.
n secolul XIV, Genova a pierdut Ciprul; peste patru
veacuri, a pierdut i Corsica. Aceast insul genovez a
fost cotropit de francezi. Iar mai apoi ofierul corsican
Bonaparte a pornit spre Italia, cobornd din nord,
mpreun cu Massna, i s-a ndreptat spre Genova.
Oraul cucerit a ncercat s-i pstreze neatrnarea i,
chiar sub ocupaia lui Bonaparte, Republica genovez
continua s-i aleag dogii. Pe timpul lui, au mai existat
nc dousprezece guvernminte i opt prefecturi.
Aristocraia din consiliul celor zece crmuia oraul.
Orenii bogai i nobilimea trei sute la numr
alctuiau Consiliul cel mare al cetii.
Capitolul 2
LEGENDA NATERII
Din gangul care se strecura printre case, dnd ntr-alt
uli, trei trepte tocite i murdare te duceau la cldirea
cenuie din Passo di Gatta Mora. Pe aceste trepte, spune
legenda, alunecase o moa Poticnindu-se, ea pomeni
numele dracului. n aceeai clip ua se deschise i se
auzi scncetul rguit i piigiat al noului nscut, care
era Paganini.
Copilul a plns toat noaptea, a plns i dimineaa.
Plngea, tnguindu-se parc mpotriva cruzimii prinilor,
care-l chemaser la via ntr-o noapte att de neagr i
furtunoas, cnd marea nfuriat se izbea de cele dou
diguri genoveze, bubuind ca o gur de tun.
Era n noaptea de 27 octombrie a anului 1782.
Capitolul 3
MIZERIE
n apropiere de Passo di Gatta Mora, se afla, n anii
aceia, o cldire lunguia, care atrgea privirile
trectorilor prin cercevelele nnegrite ale ferestrelor, prin
petele de igrasie, prin tencuiala scorojit i nverzit. Era
un han pentru sraci Albergo dei poveri.
n ceata de copii zdrenroi, ce nvleau n strad
tocmai din acea cldire, ca s se joace cu corbioare de
lemn sau de hrtie, fcndu-le s pluteasc pe
bltoacele din preajm, sau care se ncierau n mijlocul
uliei, umplnd-o de ipete i larm, puteai zri un
biea cu frunte lat, cu un nas foarte lung, cu pr
negru, ncrlionat, i cu falca att de ieit n afar,
nct avea nfiarea unei maimue. Doi ochi mari, negri,
te izbeau n mod ciudat, dac-i priveai chipul slut. Fa
de ntreaga artare a copilului brae lungi, picioare
subiri, cu labe enorme, degete prelungi la nite mini
deirate ochii acetia, neobinuit de frumoi, te
surprindeau. Cnd ochii i scnteiau de curiozitate, i se
schimba ntreaga fa, pierzndu-i, ca prin farmec,
urenia. Dar impresia aceasta trectoare se destrma
ntr-o clip i mica fptur, rnjind, ipnd i njurnd
slbatic, se npustea, laolalt cu ali tovari de joac,
asupra celorlali copii, terpelindu-le corbioarele i
brcuele purtate pe uvoaiele repezi ale apei de pe
marginea strzii.
n gangurile ntunecoase i nguste ale Hanului, copiii
se jucau de-a v-ai-ascunselea. Duminica dup-amiaz,
se strngeau ca s cate gura la vreun olog btrn, care,
dup ce se mbta bine, i btea baba cu crja. Copiii se
cocoau pe ultima treapt a scrii i, de acolo, priveau pe
geamul de deasupra uii i se desftau n voie cu scenele
acestea de familie. Adesea, apropiindu-se tiptil de ua
odiei n care ceretorii jucau zaruri, ei ateptau cu
rbdare clipa cnd pgubaii se luau la btaie cu
ctigtorii.
Una dintre primele lovituri pe care viaa i le-a hrzit
lui Niccolo a fost o boal lung i grea. A zcut trei
sptmni cu fierbineli mari, aiurind i srind din pat,
nct a trebuit s i se lege minile i picioarele i s i se
pun pe cap, tot timpul, tergare udate n ap rece.
Boala l vlguise. Pentru mult vreme, rmase departe de
joaca celor de aceeai vrst. Ceasuri ntregi cnta din
lut, n timp ce mam-sa crpea, spla, clca i
pregtea cina srccioas. ncepu s cnte i din
chitara lui taic-su.
Niccolo cretea sub ochii grijulii ai mamei. Pe fratele
mai mare, Francesco, mai c nu-l zrea pe acas: el
vorbea totdeauna n tain cu btrnii care veneau la
taclale pe la signor Antonio. Francesco era, pentru
Niccolo, un strin, ba mai mult nc un om nesuferit. La
rndu-i, signor Antonio ddea tot mai rar pe acas.
Trezindu-se intr-o noapte, Niccolo vzu pe maic-sa
ngenunchiat n faa crucifixului i rugndu-se. Tat-su
nu era acas. Mama arunc o privire feciorului i,
apropiindu-se de pat, i spuse:
De ce nu dormi? O s vin i tata ndat, c nu-i
departe. Joac i pierde; sper s ne aduc fericire, dar
ne cuneaz numai necazuri!
Abia a doua zi, pe la amiaz, se ntoarse acas Antonio
Paganini. Biatul cnta din lut. Era att de absorbit,
nct nu bg de seam cnd intr tatl. Acesta rmase
locului i l ascult zmbind. n spatele lui, chiar n prag,
se oprise i mama. Cnd biatul sfri de cntat, tatl
ncepu s-l aplaude i apropiindu-se de dnsul, puse,
poate pentru prima dat, palma lui mare pe capul negru
i crlionat al copilului. Micul maimuoi deschise larg
gura cu dinii glbejii, ridicndu-i privirea speriat i
linguitoare nspre chipul aspru al btrnului.
Vai, ct eti de slut! rosti deodat signor Antonio.
Duioia i se irosise de pe obraz. Apoi, ntorcndu-se ctre
nevast-sa, i zise:
Hai, Tereza, fugi i cumpr ceva de-ale mncrii!
Mi-i o foame de lup. Azi ni se cuvine s ne veselim
puintel.
Lu chitara, se aez n faa biatului i-i fcu semn
din cap.
Carmagnola!
Tatl cnta bine, biatul ncerca, sfios, s-i in isonul.
Apoi, Antonio Paganini lovi coardele, ddu la o parte
chitara i, cu pai mari, hotri, trecu n camera de
alturi. Iei de acolo cu o vioar veche i spuse biatului:
Niccolo, am s te nv s cni la vioar! Am s fac
din tine o minunie! Ai s ctigi bani muli! tii tu ce-i
asta? E vioara care a aparinut unui strbunic al nostru,
nmormntat la Capua, chiar n biserica Sfnta Anna.
Ceea ce am pierdut eu la burs, va trebui s ctigi tu,
cu vioara. Azi e o zi norocoas. Vezi maina aceea? i
art cu mna spre nite tabele de carton, ce se aflau pe
masa de scris. Asta-i invenia mea! Am n mn secretul
succesului. Discurile astea simple, de carton, se
nvrtesc i-mi arat taina ctigului
n clipa aceea, signora Paganini intr cu un co n
mn:
Pot s plec, Antonio?
Da! Da! Du-te! Scoase din buzunarul vestei ura
teanc de bancnote i, alegnd-o pe cea de valoare mai
mic, i-o ntinse. Dup cum vezi, Terezo, zise el, treburile
merg mai bine. Maina mea de ghicit nu m-a nelat.
Acum tiu precis ce numere de loterie trebuie s cumpr,
ca s ctig!
Nu te mai osteni degeaba! l ntrerupse nevasta.
Nu-i nevoie s m mini: tiu doar c joci cri
Ba tu mini! tun btrnul. Hai, car-te! Vezi-i de
treab
i astfel ncepu prima lecie de vioar. Bucica de om
pricepea cu greu cele ce dorea taic-su. Acesta se
nfuria i, la fiecare greeal, l plesnea peste ceaf. Apoi
lu de pe mas o linie lung, coluroas, i se apuc s-o
foloseasc la fiecare greeal a biatului. Cu lovituri
dibace i aparent uoare, i ddea peste mini,
umplndu-i-le de vnti. Cnd Tereza Paganini reveni cu
cele trguite, signor Antonio se afla n culmea mniei.
Zvorse copilul n cmar, poruncindu-i s execute
acolo primul exerciiu de vioar.
Timp de un ceas rsunar din ncperea aceea strmt
sunetele slbatice i stridente, n timp ce Antonio
Paganini edea la mas cu nevast-sa, cinstindu-se cu
vinul adus. Se luda cu ctigurile sale i l blestema pe
signor Law, care ruinase bncile franceze i invadase
toat Frana cu bancnote fr valoare, n locul monedei
suntoare de mai nainte, bun i trainic. i blestema pe
acionarii italieni, care se neleseser cu negustorii
francezi. n zilele n care nemernicii ia de francezi
puseser mna pe fortreaa cea mare a Parisului i,
lepdndu-se de sfnta biseric i de Dumnezeu,
vrser pe rege la nchisoare mrile erau bntuite de
uragane, care nu mai semnau nici pe departe cu
furtunile de altdat Dar nicio furtun nu pricinuise
atta pagub comerului maritim ca rscoala gloatei
franceze. Englezii popriser vasele comerciale ale
Franei. Negustorii francezi ncetaser plile ctre
bncile italiene. Bursa i ncetase activitatea. Ale cui
pcate trebuia s le ispeasc el, Antonio Paganini,
vechi i cinstit misit? De ce tocmai el trebuia s ndure
attea din cauza rscoalei norodului din Frana?
i gloata asta blestemat, defilnd pe ulie cu
bonete roii i cu hrci nfipte n vrful sulielor,
intoneaz cntecul nostru genovez Carmagnola! Cum de
nu le e ruine s batjocoreasc frumoasele noastre
cntece!
Limba btrnului Paganini se mpleticea tot mai mult.
Tot mai des folosea Antonio cuvinte grele. i njura pe toi,
vorbea de necinstea nobilimii, de falimentul negustorilor.
Din senin, se apuc s-i laude maina de ghicit
numerele ctigtoare. Nu-i ddea seama c soia sa
tace, nici nu vedea suferina ntiprit pe chipul ei.
Tocmai cnd se luda mai tare, lovi cu pumnul n mas:
Mii de draci! Auzi cum cnt biatul? O s ajung
departe!
Abia atunci ndrzni Tereza s-i aduc aminte c
biatul fusese bolnav nu demult, c era primejdios s i se
cear sforri att de grele i de ndelungate i c era
timpul s stea i el la mas. Signor Antonio i tie cu
grosolnie irul vorbelor.
Nu va mbuca nimic pn ce nu va cnta primul
exerciiu fr nicio greeal!
Capitolul 4
RZBOI
La Han se povesteau lucruri ciudate. Francezii
aezaser pe una din marile piee ale Parisului un fel de
estrad, iar pe estrad puseser nite stlpi, ntre care
prinseser un triunghi mare de oel, care luneca de-a
lungul scobiturilor i cdea cu vrful ascuit n jos. ntr-un
cuvnt, francezii imitaser maina folosit de btrnii
mcelari din Milano pentru a ucide vitele la abator.
Maina lor, ns, era pentru capete de oameni. L-au scos
pe rege din turnul n care-l inuser prizonier, l-au pus
sub main i au lsat s-i cad pe ceaf triunghiul cel
greu de oel. Ridicar apoi cpna desprit de trup
i, innd-o de plete, o artar poporului parizian strns
n preajm, strignd: Iat adevratul rege al Franei!
Niccolo asculta cu uimire toate aceste vorbe, ce
umblau din gur n gur. Se spunea c regele fusese un
ticlos i un trdtor al poporului, aa nct uciderea lui
era o pedeaps meritat pentru crimele de care se
fcuse vinovat n faa rii. Se mai spunea c chemase n
ajutor oti strine, pentru a trece Frana prin foc i sabie;
se vorbea despre satele franceze, cuprinse de flcri,
despre grozviile foametei ndurate de cei muli, despre
coaliia mpriilor vecine, unite pentru a salva pe
Ludovic al XVI-lea i despre rzboiul ce l-au pornit
mpotriva poporului francez rsculat.
Ai auzit? Francezii cnt Carmagnola noastr
Micul Paganini cnta acum destul de bine. nvase
notele. Iar cnd lipsea de acas btrnul, ncerca s
compun singur mici cntece. n nchipuirea lui, i vedea
pe francezii cu bonete roii, avntndu-se cu drapele ca
s cucereasc fortreaa Parisului! Bastia, Bastillo,
parc aa-i zice, se cznea s-i aminteasc micul
Paganini, i sunetele ce i veneau de la sine le reda n
cntecul viorii lui vechi i prea mari pentru el.
Carmagnola suna melodioas, plin de via. Prea alt
cntec, alt Carmagnol. ntr-o zi, profitnd de lipsa
tatlui, micul Paganini plec pentru prima dat de acas,
cu gndul s mprteasc i altora cntecul lui. El pi
prin gangul ntunecos al Hanului, parc dosind o prad.
Aici i fcu Niccolo debutul n faa lumii. Simi o mndrie
deosebit cnd glasului viorii lui i se alturar i vocile
oamenilor care-l ascultau. Femeile i brbaii, strni
mprejur, cntau n cor o nou Carmagnol. O cntau
acum cu toat bogia de nuane pe care i-o druise
arcuul lui Paganini.
Ca i nainte, soarele strlucea viu deasupra Genovei.
Ca i nainte, valurile mrii susurau blnd, scldnd digul
de la Darsena Reale. Ca i nainte, arborii nflorii din
grdina public, se legnau ritmic, n timp ce
monumentele de marmor din cimitirul Genovei sclipeau
albe n btaia razelor, strjuind, neclintite n mreia lor,
vechile morminte ale aristocrailor genovezi.
Nimeni, n afar de consiliul cetii, nu tia c uraganul
ce smulgea acoperiurile palatelor bate de la nord spre
sud i din apus spre rsrit i c, poate, peste noapte,
cerul senin al Genovei se va acoperi de nori. Umblau
zvonuri nelmurite c, undeva, n Alpii apuseni, prin
trectorile munilor, apruser uniforme ro-albastre i
c armata de cavaleriti, ce se ndreapt spre Castel-
Franco i cetatea Bard, poart n frunte nite flamuri
tricolore. Dar acestea nu erau dect zvonuri. Se rostea
un nume italienesc, un nume vestitor de via fericit i
norocoas pentru cel care-l purta. Buonaparte soart
bun era numele omului care venea dinspre nord,
ndreptndu-se ctre sud, n fruntea unei ntregi otiri de
rsculai.
Cine-i omul acesta? spunea btrnul Paganini,
eznd la mas. E feciorul unui simplu sindic 1 corsican.
Cum dracu i ngduie canalia asta s poarte uniform
de general, cnd nu-i nici mcar nobil francez? Cum o s
fie n stare s se mpotriveasc armatelor regulate ale
mpratului austriac? Se apropie sfritul lumii, adug
el, sfrind de but a patra sticl de vin. n curnd n-o s
mai avem unde fugi!
Bursa genovez se redeschisese de dou ori i, de
fiecare dat, signor Paganini ctigase bnet, nu glum.
Avea noroc i la cri, ca i n nstrunicele sale afaceri
cu loteria. Vecinii uoteau c n-ar fi tocmai lucru curat
cu numerele acelea de loterie, c roile mainii ar fi unse
cu ulei de aur Btrnului i mergea ca-n poveti.
Cnd, pe uliele Genovei, se pornir vnturile reci ale
iernii, lumea ncepu s fie tare ngrijorat: se vorbea pe
fa despre naintarea trupelor franceze dinspre apus,
dinspre Nisa. Btrnul Paganini, ns, prea c nu vede i
nu aude nimic. Era cu totul absorbit n operaiunile
nespus de complicate ale unei noi loterii. Acum, nu mai
avea ochi s vad maina cu discurile ei de carton, cu
planetele de lemn, cu acele, sgeile i indicatorul ei de
oel. Biata main zcea ntr-un ungher plin de praf, i
nici motanul n-o mai bga n seam. Acum nu mai avea
nevoie s fac, noaptea, calculele acelea nebuneti.
Hritul acelor de oel pe discuri de carton, asemntor
ronitului unui oarece, ncetase. Limbile ceasornicului
alergau, de data aceasta, singure pentru signor Paganini
timpul lucra pentru el.
Paganini se lsa n voia soartei. Curentul vremii i
mna paii. Apele erau tulburi i, tocmai n aceste ape
tulburi, fostul misit genovez avea s prind un pete
gras.
n nord, lucrurile mergeau prost. Puternicele i solidele
ntreprinderii financiare din orae ncepeau s se clatine.
Corbiile nu mai plecau pe mare. Piraii militari ai
Angliei ajunser stpnii Mediteranei. Romanelli i Spiro,
1 Reprezentantul unei instituii, obti sau corporaii (n. tr.).
proprietarii unei bnci din Genova, chemar la ei, dis-de-
diminea, pe misitul Antonio Paganini. Citir mpreun
proclamaia generalului Bonaparte:
Soldai! Ai fost prost hrnii, suntei aproape goi!
Guvernul republican v datoreaz totul, dar nu poate
face nimic pentru voi. Rbdarea i curajul eroic, de care
dai dovad, v fac cinste, dar din aceste virtui nu v
putei furi nici glorie i nici nu putei dobndi ctiguri.
De aceea, am luat hotrrea de a v scoate din muni,
spre a v duce ntr-una din vile cele mai roditoare din
lume. n faa voastr se deschid drumuri largi, cu orae
mari; o s vedei o provincie nfloritoare, o ar nou.
Acolo v ateapt onoarea, gloria, bogia!
Aadar! exclam bancherul Spiro, fluturnd sub
nasul lui Paganini fiuica de hrtie albastr. Aadar,
soldoiul sta necioplit a i trecut la nfptuirea celor
promise armatei lui de tlhari cu care vine dinspre Nisa?
Da! i rspundea tot el singur. Sectuiete oraele
cu jafurile i supune populaia unui tribut mai greu dect
moartea!
Ne-am hotrt s nchidem banca! rosti mai
departe asociatul su, adresndu-se lui Antonio Paganini.
Iar tie, care ne-ai fost un ajutor credincios, i facem o
propunere, care nu poate dect s te onoreze: vei pleca
n nord, lund cu tine i oarecare bagaj, anume nite saci
cu actele bncii: ipoteci, polie, chitane, aciuni i rente.
Numerarul l lsm deocamdat aici. nchidem banca i
plecm pentru ctva timp din Genova, undeva mai
departe, iar tu vei duce la Cremona sufletul i inima
bncii noastre.
Antonio rmase mult vreme pe gnduri. Chipul i se
posomor din ce n ce mai mult. Cu pleoapele neclintite,
urmrea prin oglind expresia de pe faa celorlali. n
sfrit, i ridic privirea plin de o spaim prefcut. Pe
chipul bancherilor se ivi nedumerirea.
Noi i-am ncredinat tranzacii nsemnate, ai fost
mijlocitorul nostru n toate afacerile maritime ale bncii.
Spune-ne: cum am putea s te rspltim dinainte pentru
cele ce vei face?
Romanelli vorbise mai mult dect se cuvenea. Spiro se
ncrunt i rosti rspicat:
tii? La nevoie, m pot nvoi cu frate-meu care
tocmai e gata s plece n nord, dac treaba aceasta e
prea grea pentru dumneata, signor Paganini!
Atunci btrnul misit se hotr s dea lovitura. El
cunotea relaiile dintre cei doi frai. tia c se
despriser, n urma unei afaceri necurate. tia c nu
din sentimente familiale renunase signor Spiro s mai
amestece poliia austriac n relaiile dintre el i propriul
su frate, cutnd s fac uitat ct mai degrab toat
povestea.
Paganini i msur cu privirea i, lund o nfiare i
mai jalnic, zise:
Prea stimaii mei domni, nu uitai c am nevast i
copii! Nu-i pot lsa n voia soartei! Dac prsesc oraul
n care m-am nscut, trebuie s-i iau cu mine. Trebuie s-
mi cumpr o trsur bun. Caii m vor costa mai mult
dect pe ali cltori, cci trebuie s-i obin fr
complicaii. n acelai timp, trebuie s trec numaidect
drept un cltor srac. Recunoatei, ca s fim drepi, c
ceea ce-mi cerei este tot una cu a m azvrli chiar n
gura leului
Se fcu tcere.
Scena aceasta se repet nc de trei ori, dup care,
signor Spiro, cu inima strns ca ntr-un clete, fix suma
de cinci mii de lire.
Paganini se ridic i, inndu-i plria n mn, le
spuse:
Domnilor, m ateapt familia, dai-mi voie s plec!
V rog s m credei c eu din toat inima
Dar Romanelli l opri cu un gest brusc:
Ia mai las-o i tu, ce naiba! Hai, spune suma care
s-i acopere nevoile familiei! Dar ce zor-nevoie s cari
cu tine nevasta i copiii?
Nu, domnilor, v rog s m iertai, dar
Paganini se ndrept ctre u, signor Spiro i tie
repede drumul, apropiindu-se de raftul pe care erau
rnduite catastifele bncii. Lund un registru gros, se
propti n u cu picioarele deprtate i-i spuse:
Gndete-te i tu, ncpnatule, ce putem face,
cnd suntem aproape ruinai!
Tocmai de aceea nu vreau s v mai sporesc
pierderile, domnii mei zise Paganini. Voi tri i eu,
srmanul de mine, din cei civa gologani agonisii cu
sudoarea frunii, n vremea din urm.
Hai, spune, odat, ce pretenii ai, ce atepi de la
noi?
Atunci Paganini, aplecndu-i privirile n pmnt, zise:
Procente din toate afacerile maritime ale bncii, de
ndat ce domniile voastre v vei relua operaiunile.
Printre actele pe care le voi duce la Cremona, stimaii
domni vor fi ntr-att de buni ca s adauge i
angajamentul prin care m fac prta la veniturile bncii
i mi pltesc douzeci de mii de lire pein, n ziua
plecrii.
Capitolul 5
DRUMUL PE PMNT
n nordul Italiei, la Cremona, locuia signor Paolo
Stradivarius. n zilele n care se petrec cele povestite de
noi, el i fcea aproape zilnic nsemnri, scriind n
carnetul su:
Savoia, Nisa, fortreele Alexandria, Coni, orae
ntrite ca Suza, Bunetti, Exillo au fost cotropite i
distruse. Un general francez necunoscut, un aventurier i
un nemernic, a mpresurat Mantua, una din fortreele
cele mai puternice Milano e ocupat de armatele
franceze. La porile oraului, i sare n ochi inscripia:
Glorie vitezei armate franceze! Femei, n rochii viu
colorate, i brbai, n veste de srbtoare, i ntmpin
pe francezi cu cntece i urale. Ofierii sunt acoperii cu
flori, iar tunurile sunt mpodobite cu ghirlande i frunze
de vi. Jandarmii mpriei austriece au fugit ctre
nord, clerul ngrozit prsete oraele, i toate acestea
din pricina presiunii brutale a unui bandit corsican, care
nesocotete religia catolic i nchide mnstirile. Pentru
a obine mcar un armistiiu, ducele de Parma a pltit,
pein, dou milioane i a fost nevoit s dea douzeci din
cele mai bune tablouri din galeria sa i caii cei mai buni
din grajdurile sale, lsnd totodat oraul fr provizii.
Ducele de Modena a dat zece milioane, precum i toate
tablourile i statuile din palat, nspimintat, regele
Neapolelui i-a rechemat trupele. nsui marele pontif al
Romei a pltit acestui tlhar douzeci i unu de milioane,
oferindu-i, pe deasupra, i o sut din cele mai minunate
tablouri ale Vaticanului. Apoi, a plecat de la Bologna spre
Ferrara, iar din Ferrara mai departe, dnd, din laitate,
binecuvntarea sa oraului Ancona ca s primeasc
garnizoana francez. Pn i Lombardia noastr a fost
nevoit s plteasc un plocon de douzeci de milioane.
Ce va fi mai departe? i cine-l nsoete, m rog, pe
acest groaznic rufctor? Un oarecare Murat, fiu de
crciumar, un oarecare Massna, om fr nicio faim, i
un oarecare Augereau, tot att de puin cunoscut.
Niciunul n-are blazon de nobil, niciun aristocrat printre ei.
Ba, de fapt, se afl printre ei i un tlhar cu stem de
baron: colonelul Marbeau.
La 27 decembrie 1797, generalul francez Dufeau,
intervenind n ciocnirea de strad ce se petrecuse ntre
locuitorii Romei i soldaii francezi, a fost rnit mortal. La
10 februarie 1798, sub zidurile Romei, a aprut Berthier,
cu o oaste de 18.000 de oameni. Cinci zile mai trziu,
cetatea etern, capitala lumii, unde i avea reedina
lociitorul lui Christos, s-a proclamat din senin Republica
Roman, i armata francez i-a fcut intrarea n Roma
cu muzic i drapele. Corpul nensufleit al generalului
Dufeau a lost ngropat n Capitoliu, unde odihneau cei
mai de seam brbai din istoria lumii, iar marele pontif,
papa Pius al VIII-lea, a fost luat prizonier i dus la
Valencia, ntr-o trsur simpl, escortat de ctre ofierii
francezi Miollis i Radet.
Genova era nfometat. Generalul Massna i
credinciosul su ajutor Marbeau hrneau soldaii cu un
fel de aluat cleios de ovz. Bobul i scrobeala treceau
drept mncare aleas i se mpreau doar duminica.
Ciorba avea n loc de fidea fii de piele de la raniele
vechi. Aa triau ei zi de zi i aa se scurgeau lunile.
Francezii sufereau de foame. Dinspre nord,
aprovizionarea se fcea anevoie. Transporturile franceze
pornite din Marsilia erau capturate pe drum. n zarea
mrii, se iveau noi i noi puncte albe. Pnzele umflate ale
unor uriae corbii strluceau n btaia razelor de
asfinit. Apoi corbiile i aruncau ancorele i un zid lung
cuprindea tot orizontul, tivind marginile ndeprtate ale
mrii. Pe mal, rsreau patrule de soldai francezi cu
chivere i cti sclipitoare. trengarii i bteau joc de ei,
vznd cum le atrn pe trupurile uscive i prpdite
echipamentul jerpelit i hainele de tot felul, n care rasele
clugreti, prefcute n mantale de campanie, se
mbinau cu uniformele grzii naionale, ale miliiei
pariziene sau cu uniformele Conveniei.
Santinelele franceze nu lsau pe locuitori s se apropie
de rm. La captul digului se aflau posturi de veghe.
Vasele comerciale genoveze fuseser rechiziionate i
acum erau folosite pentru nevoile armatei franceze.
Comandamentul francez scruta cu ngrijorare orizontul.
Pdurea de catarge, vasele uoare i cele de paz
dispruser, iar n locul lor se vedeau enormele vase de
linie. Acolo se concentrase o for impuntoare, escadra,
amiralului englez Keith. Pe cheiurile de marmor erau
instalate bateriile franceze. Tunurile, cu evi lungi de
aram, fuseser scoase de pe roi i aezate n preajma
cheiurilor lng afetele rsturnate, iar pe chei se
niruiau, printre ghiulele claie peste grmad i lzile cu
pulbere, balimezurile i mortierele.
Generalul Massna ar fi trebuit s plece demult n
nord, dar teama unei debarcri engleze l intuise n
acest ora, unde populaia nfometat mncase cei din
urm porumbei i cele din urm ciori, unde era
primejdios pentru un cine sau o pisic s ias pe uli,
unde soldaii francezi, lund cu sila nvoadele locuitorilor
din mprejurimi, erau nevoii s se prefac n pescari i s-
o porneasc, n amurg, cu brcile, dincolo de ultimele
ntrituri ale digului.
n acele zile, cnd bubuitul tunurilor se auzea pn n
deprtri, cnd pe mare, n faa rmului liguric, ardeau
punile, se sfiau pnzele i se prbueau n ndri
catargele, cnd undeva, prin munii nzpezii, se
aprindeau focuri, iar pe povrniuri treceau n goan,
strignd, plcuri de oameni cu arma n mn n acele
zile, prin Como, Bergamo, Peschiero, trecea o caleaca
veche i uzat, cu uile jupuite i geamurile sparte.
nfofolii, ca s se apere de vnt, edeau nuntru un
brbat, o femeie i un copil. Pe acoperi erau legate nite
baloturi enorme. Vorreiterul i surugiii, fluierind, pocneau
din bice ca s ndemne mroagele. Caleaca se oprea
mereu n faa drumeilor pe care-i ntlnea. De la acetia
aflar c detaamentele franceze ocupaser oseaua
spre Pavia i Piacenza. Aadar, erau obligai a face cale
ntoars ctre sud. Drumul spre Cremona era foarte
anevoios. Trebuir s-o ia pe ci ocolite. Tunurile armatei
franceze desfundaser drumurile. Peste tot, pe unde
trecuser, bateriile franceze lsaser urme adnci.
Cltorii notri nu-i ddeau numele lor adevrat,
acela de Paganini. Spuneau c-s familia unui simplu i
srman frizer, care, nspimntat de rzboi, se muta de
pe rmul mrii n nordul Italiei, chiar n oraul natal.
Dormeau prin hanuri mici i murdare. Se culcau
mbrcai i btrnul Paganini bodognea tot timpul,
dojenindu-i nevasta pentru dorina ei nenduplecat de
a prsi Liguria. La nceput, fcea treaba asta ca un
actor, cutnd a tinui astfel adevratul scop al
cltoriei. Mai trziu, i deveni un obicei i i lu rolul n
serios. Drumul urca mereu, pduricile pline de umbr, cu
desiuri de-un verde nchis, povrniurile mpnzite cu
vi de vie, cu frunza btnd n auriu, livezile de portocali
i lmi, inundate de soare, se iveau tot mai des,
alternnd cu cmpiile acoperite cu lalele sau cu golaele
crnguri de mslini, de-un verde cenuiu. Frunziurile
scldate de razele soarelui i prefirau pe largi ntinderi
lumina lor verzuie i diafan. Dar, tocmai la intrarea ntr-
un ora, se rupse osia. Cltorii au fost nevoii s ntrzie
trei zile, atepnd repararea caletii. Era primul lor popas
mai lung. Trudit de greul drumului i dobort de
damigeana de vin but, signor Paganini dormi butean
timp de douzeci i opt de ore.
Crndu-se ntr-un hambar, micul Paganini scoase
vioara din cutie. Fr s deschid caietul de note, apuc
arcuul. Mama veghea catrafusele; tatl, beat, sforia.
Jos, la poalele muntelui, un fierar aa focul din vatr.
Cu o clip mai nainte strtmbndu-se n fel i chip n
faa oglinzii i scond limba Niccolo nici nu se gndise
s cnte la vioar. Din senin ns i veni pofta s
tlmceasc, prin sunete, impresiile cltoriei, s dea
glas simmintelor sale copilreti fa de verdeaa care
npdea ntreaga privelite.
Pescarii care se ntorceau de pe lac se oprir s
asculte cntecul viorii. Timp de o or, biatul cnt
nestingherit, pn cnd, n sfrit, zri pe fereastr
mulimea care-l asculta. Afar de pescari cu nvoade,
erau acolo nite oreni i un vntor cu puca la spate.
Atunci se opri, ls vioara i cobor ncetior scara
Drumul urca mai sus, tot mai sus. Caii de schimb pe
care-i primeau erau din ce n ce mai prpdii.
Mroagele abia puteau trage caleaca mare i larg.
Adesea, trebuia s fac popasuri n primul sat ce le ieea
n cale, nu ca s schimbe caii, ci ca s-i lase s se
odihneasc. Popasurile acestea erau o adevrat
nenorocire pentru Niccolo. Btrnul Paganini, cuprins, pe
neateptate, parc de-o nebunie, l silea s cnte la
fiecare popas. l trezea noaptea i-l punea s trag cu
arcuul ceasuri de-a rndul. Cnd bietul violonist, obosit
i vlguit, scpa arcuul din mn, tatl, cu o lovitur de
picior, l trezea la realitate.
Astfel trecur patru sptmni de cltorie. Biatul
abia se mai inea pe picioare. Stnd sub ploaie, n btaia
vntului, Niccolo rci i ncepu s scuipe snge. i totui,
tat-su nu-l slbea cu btaia O stngcie, un tact
greit, o execuie lipsit de via, toate atrgeau o
pedeaps. Strugurii cu orez fiert erau pui deoparte, n
colul cel mai ndeprtat al mesei. Biatul nu putea dect
s priveasc de departe la mncarea ce-i fcea cu ochiul.
Mnuia arcuul pe coardele viorii pn simea o
sfreal. Atunci, farfuria cu orez se prefcea ntr-un
munte nalt, acoperit cu omt. Genunchii i se ndoiau,
brbia i cdea tot mai grea pe instrument, ncepe s-l
treac fiori, degetele alergau tot mai agitate pe gtul
viorii. Ce puin semnau meleagurile acestea cu valea
nsorit, clduroas i plin de via a Lombardiei! Acolo
reuise s dea glas impresiilor sale, evocnd, prin sunete
profunde i calde, vegetaia falnic, plin de sev. Aici,
ns, nu erau dect poieni troienite i un munte nalt,
acoperit cu zpezi venice, ale crui pduri apar ca nite
pete palide. Dar iat c el poate reda neaua nesfrit i
scnteierile reci i albstrui ale ghearilor, prin sunetele
subiri i naripate ale gamei Iui mi, rsunnd ca nite
clinchete argintii. Acum, luta lui ngna cu glas curat i
nalt melodia culmilor albe
Cnd tat-su pleca, micul Paganini desfcea cu
bgare de seam cureaua cu care era prins coul cu
merinde, apoi, tiptil, o zbughea de acas. Zburda pe
povmiuri, cerind btrnelor miloase cte un bo de
brnz de oi sau o can cu lapte de capr. Obosit i
zgriat de pietrele ascuite, el se ascundea n ungherele
cele mai neumblate, unde btrnul nu-l putea gsi.
Adormea sub frunziul pdurii, nclzit de razele soarelui,
blestemnd vioara, ce ncepea s se transforme pentru
dnsul ntr-un instrument de tortur.
La Genova, ntr-o veche camer de supliciu, biatul
avusese prilejul s vad nite carmbi de lemn i nite
butuci, care, prin forma lor, aminteau cutia viorii. Erau
pri din aa-zisa cizm spaniol, n care se strngea
piciorul criminalului, n timpul caznelor. Vioara ajunsese
i ea un instrument de tortur pentru manile, inima i
mintea copilului. Umerii i coatele l dureau, degetele nu
mai aveau putere s in arcuul. Mna stng scpa
uneori gtul viorii, lsnd s alunece instrumentul jos, pe
rogojin. Umbla sptmni ntregi cu semnele i
vntile pricinuite de ciupiturile fcute de mna aprig
a lui signor Antonio. Braele, picioarele, faa i gtul i
erau numai vnti. De cte ori nu se aruncase maic-sa
la picioarele tatlui, implorndu-l s-i fie mil de copil?
Rugminile ei ns l ntrtau i mai mult. Nimic nu era
n stare s nfrng ndrtnicia btrnului Paganini.
Am s fac din tine o minune, maimu afurisit!
Oricum eti vndut diavolului, aa c ori vei pieri, ori mi
vei asigura btrneele. Dup plecarea blestemailor de
vagabonzi francezi, cnd lumea va reveni la matc, am
s te scot, biete, n faa unei mulimi de domni nobili i
avui. Ai s minunezi i s nduioezi bogtaii, ai s-i
miti n aa fel, nct s-i uite zgrcenia
Venir apoi zile de bejenie. Fugarii din vicariatele din
sud se zoreau acum s prseasc Lombardia. Se zvonea
c ntreg nordul Italiei czuse n minile Franei. Btrnul
hotr s se refugieze n Elveia. ncepur cutreierrile
de-a lungul rului Ticino. De la Prato, prin Dazzio Grande
i Chioto i lund-o pe drumuri ocolite spre Bruniasco,
Altanna i Ronno, ajunser n regiunea lacului Ritom i
abia acolo poposir.
De aici drumul o lua iari peste coaste nzpezite,
acoperite cu brazi i pini, ce se tnguiau n btaia
vntului npraznic, care i nghea minile i picioarele i
te tia la fa. Caleaca se hurduca, srind din hrtop n
hrtop, apoi omtul nu se mai lipi de roi i se ivi
pmntul pietros. cneala celor douzeci i patru de
potcoave l trezi deodat pe btrnul Paganini, care, ca o
pasre umflat n pene, edea n fundul caletii. Omul i
terse cu mneca pictura ce-i atrna pe vrful nasului
rou.
Capitolul 6
CREMONA
Dup cumplita sptmn petrecut n muni din nou
verdea, din nou un drum, unde coastele i vile se
schimbau cu nemrginitele ntinderi ale lacurilor
ngheate, dup care urmau pajiti fr sfrit. Vzduhul
rsuna de cornurile pstorilor i se auzea dangtul
clopotelor. Puzderie de sunete se prefirau acum n snul
naturii.
n sfrit, se ivir n zare i btrnele ziduri ale cetii
Cremona. Dou rulee i un fluviu: Adda i Oglio i
uriaul Po i duceau la vale apele nvalnice. Cetatea i
castelul sunt de o frumusee nemaivzut. Iat i
bariera. Aplecndu-se i dezmorindu-i picioarele,
btrnul trebui s coboare din caleac pentru a se duce
la csua de piatr cenuie ca s prezinte argosului ef
de post actele din care reieea c signor Antonio
Paganini cltorea n regul. Acum nu mai era un frizer
necunoscut, care se ntorcea n oraul natal, ci un domn
respectabil i demn, cu o profesiune onorabil: fostul
agent comercial Antonio Paganini, care cltorea
mpreun cu soia sa, Tereza, i cu fiul lor, Niccolo.
Un nou pocnet de bici i caii o iau singuri la dreapta,
spre ulicioara unde se zrete staia de pot, locul
obinuit pentru popas; abia dup citeva zdravene
smucituri de huri, dup sudalmele i pocnetele de bici
ale surugiilor, mroagele frnte de oboseal i trndu-
i cu greu picioarele izbutesc, n sfrit, s ntoarc i s-o
ia n partea cealalt.
Iat i piaa oraului. Vechi cldiri gotico-lombarde din
secolul XII, marmor roie-trandafirie, vrful nalt al
catedralei. Ceva mai ncolo, o cas cu acoperiul uguiat
din igle roii. Uile joase, dar largi, se deschid,
primitoare, n faa oaspeilor. Fratele mai mare al tatlui,
Vittorio Paganini, e n prag. O peruc alb, fcut chiar
din propriul su pr, un nas rou, ochi plumburii, o brbie
usciv i aspr, brzdat de cute fine, cu o gropi
negricioas la mijloc, gurit parc de un cui, urechi
mici, cenuii, probabil nesplate demult.
Ochii acetia i fac copilului o impresie neplcut. Dup
salutrile cuvenite, unchiul, dndu-i la o parte poala
hainei, scoate din buzunar o tabacher, trage tabac pe
nas i strnut. Ochii ncep s-i lcrimeze. i-i terge cu
o batist verde, pe care sunt brodate nite chei mari,
aezate n cruce. Batiste de soiul acesta au doar preoii i
cei care fac danii nsemnate sfintelor lcauri.
Dimineaa trecu repede. Niccolo mpreun cu maic-sa
se duser la biseric. Mama se rug fierbinte la icoana
pe care era zugrvit un nger cntnd din vioar
Peste noapte, ncepur s-o scuture frigurile. Pe drum
se inuse tare. Grija nentrerupt pentru Niccolo, teama
c btile soului o s-i vre copilul n mormnt, dorina
continu de a pstra o mbuctur mai mult pentru biat
o fcuser s lupte mpotriva bolii i s-i tinuiasc
suferina. Aici la Cremona, chiar din prima zi, se duse la
biseric pentru a se spovedi. Puterile ns o prsir
deodat i lein.
Spre diminea, zvrcolindu-se din pricina marilor
fierbineli, chem la ea pe biat. l privi lung, n tcere,
apoi, cu o voce stins, i zise:
Dragul meu, ast-noapte, ngerul acela, a crui
sfnt icoan am vzut-o amndoi la catedral, m-a
vestit c tu vei fi cel mai mare violonist din lume. Nu
degeaba am venit n oraul acesta. Aici au trit cei mai
vestii furitori de viori: meterii Amati, Guarneri i
Stradivarius. Presimt c aici o s-i ngropi mama.
Fgduiete-mi c niciodat n-ai s te lai de vioar.
Biatul se sperie. Se arunc n genunchi i l podidi
plnsul. Cnd lacrimile ncepur s i se preling pe
pomeii ieii mult n afar i pe brbia ascuit, chipul i
se uri i mai tare. Niccolo i fgdui mamei c o va
asculta. I-ar fi fgduit i mai multe cte n lun i stele
numai s nu-i aud tnguirile i s-i alunge groaza ce-l
cuprindea la gndul c maic-sa l-ar putea prsi pentru
totdeauna.
Trecur cteva zile. Nici vorb ns de o nmormntare.
Mama se nsntoi.
Stnd adeseori de vorb cu el, unchiul devenea zi de zi
tot mai vesel i mai blnd cu Niccolo. Atenia aceasta
trezi o uoar bnuial n inima biatului, care dobndise
o oarecare experien a vieii, ct trise la Han. Micul
Paganini ciuli bine urechile. El simise, de parc ar fi fost
om n toat firea, c n convorbirile dintre frai taic-su
ascundea ceva unchiului i acesta i pusese n gnd s
afle printr-nsul taina ascuns cu atta grij. Dar Niccolo
n-avea habar de nimic. Pentru prima dat, i pru ru c
tie att de puin despre afacerile btrnului. Pentru
orice eventualitate ns, i lu aerul c ar ti ceva, dar
c este dator s tac. iretlicul prinse. Din acea zi, putu
s fac aproape ce voia din unchiul su.
mi zgrii urechile cu scritul sta al tu! Ai o
vioar ngrozitoare! i zise ntr-o zi unchiul.
Micul Paganini i ddu seama c observaia aceasta
era doar un pretext pentru o discuie mai serioas i se
pregti s-i fac fa. i lu din nou mutra unui om care
deine un secret important i trecu la contraatac. l
ntreb dac-i adevr n tot ce se povestete despre
viorile din Cremona, despre meterii de viori, care au
adus faima oraului n lumea ntreag i, n fine, despre
Paolo Stradivarius, care locuiete n apropiere de piaa
catedralei. Unchiul l privi cu luare aminte, prefcndu-se
c n-ar fi priecput unde btea nepotul. n cele din urm
rspunse:
Prostuule, oraul nostru e vestit n lumea ntreag
pentru fabricile lui de mtase, nu pentru ce spui tu! Ce-i
drept, anul trecut a venit pe aici un icnit, un lord englez,
care se tot interesa i-i fcea nsemnri despre familia
Stradivarius o familie de nobili respectabili din oraul
nostru. Ei au fost senatori i nu s-au ocupat niciodat cu
vreun meteug. Nu-i mai puin adevrat c un strbunic
al lor, ndeprtat dar i acesta tot nobil fcea viori,
dar le fcea doar ca s-i treac vremea, fr s se
ocupe de vnzarea lor.
Biatul l urmrea cu nencredere.
Ascult-m! ncerc btrnul s-l readuc la
subiectul ce-l interesa. Voi, nainte de a pleca din
Genova, triai parc n lipsuri, nu-i aa?
Nu, unchiule! i rspunse scurt copilul.
Aha! Va s zic, o duceai tare greu?
Nu unchiule! i rspunse nepotul pe acelai ton.
Vrei s spui c triai ca nite ceretori?
Nicidecum, unchiule!
Atunci, unchiul se hotr s pun capt ntrebrilor.
tii? i zise el, signor Paolo Stradivarius e n via.
Chiar el mi-a povestit cum smintitul acela de lord englez
a tbrt asupra lui cu tot felul de ntrebri privitoare la
moii care fcuser odinioar viori. i iat ce vreau s-i
spun: dac starea tatlui tu s-a schimbat n bine i
acum are bani, atunci roag-l s-i cumpere mai bine o
vioar de la contele Cosio. Maniacul sta are o colecie
de ase sute de viori. La el i ndreapt signor Paolo pe
toi cei care vin s-l plictiseasc ntrebndu-l de viori, ca
lordul acela nebun. Personal, signor Paolo urte viorile.
Informaiile nu-l mulumir pe biat.
Iat de ce, ntr-o bun zi, signor Paolo Stradivarius se
sperie grozav, vznd cum i rsare la geam, srind din
pom, un drcuor cu pr negru, care aducea a maimu.
Signore, pentru Dumnezeu, v cer iertare! strig
copilul. Bat de aproape trei ceasuri la poarta
dumneavoastr i nimeni nu-mi deschide!
chioptnd, signor Paolo sri la fereastr, apucnd n
drum i o nuia, cu care avea de gnd s-l plesneasc pe
biatul socotit drept ho. Dar micul Paganini i czu n
genunchi:
V implor, signore, nu m lovii! M bate destul
tata. V rog, nu m batei! Doream numai s aflu de la
dumneavoastr cum fceau viorile domnii Stradivarius
Signor Paolo se ncrunt:
De unde ai picat, maimu afurisit? Cine i-a
ndrugat basmele astea despre viori? Strmoii mei au
fost senatori, au purtat togi purpurii i berete roii. Pe
mine nu m intereseaz povetile astea, scornite pe
seama falnicului meu neam Ia stai! Signor Paolo se
repezi i-l nfc de guler. Eti un ho sadea! Pentru a
suta oar repei aceeai poveste, care i-a scos din mini
i pe englezi. Cnd eram tnr, niciun neghiob nu se
interesa de vechiturile i rablele astea de viori. Acum
ns, nu pot face un pas din pricina smintiilor de englezi.
Spune-mi! l ntreb el cu asprime cine te-a trimis la
mine?
Nimeni, signore! Nu m-a trimis nimeni. Eu singur am
venit, mnat de propria-mi dorin. Eu cnt dintr-o
vioar, care
n oraul sta nu se mai poate respira! exclam
signor Paolo. E o adevrat nebunie! n tot oraul umbl
fel de fel de zvonuri despre viorile Stradivarius. Cum
adic? Eu sunt urmaul unor meseriai i numai att? pe
urm, se nmuie. i tu, m rog, cine-mi eti? Ci ani ai?
Sigur c mini, cnd mi spui c, la o vrst aa de
fraged, cni la vioar!
Sunt din Genova! rspunde biatul. Sunt fiul lui
signor Antonio Paganini. Tata m-a nvat s cnt din
vioar; mi-e drag viora, dei tata face totul ca s-o ursc.
i eu care credeam c am de-a face cu un hooman!
i zise signor Paolo. Eu triesc aici n Cremona i scriu
cronica evenimentelor ce se petrec sub ochii notri. Ce
npast se abate asupra Italiei noastre btrnul
vorbea cteodat ca pentru sine. ntr-un singur an s-au
petrecut attea n lume, cte nu se petreceau altdat
nici ntr-un veac! Va s zic, ai socotit c nu-i nimeni
acas, se adres el din nou biatului, i te-ai gindit
s terpeleti ceva de pe aici, hai?
Iar ridica nuiaua i iar o ls n jos. Abia acum observ
biatul c signor Paolo era tare btrn. Uneori falca i
cdea n jos. La pieptu-i usciv, abia prinse de gheroc,
se blbneau nite decoraii ciudate
Parc ntreaga Europ a nnebunit! Ba detroneaz
capete ncoronate, ba, aa din senin, ncepe s
preuiasc nite vechituri de viori, socotindu-le mai de
valoare dect pe cele bune care se fac n zilele noastre.
n primul rnd ar trebui s-mi dovedii c viorile vechi
sunt mai bune dect cele noi Tot aa cum trebuie s-mi
dovedii c politica asta nou e mai bun dect cea
veche, adug el. O strmbtur plin de furie i
schimonosi deodat faa smochinit. i ar mai trebui s-
mi dovedii, strig el, c Republica Francez este mai
presus dect monarhiile care dureaz de veacuri!
Btrnului i czur ploapele, apoi deodat, silindu-se
parc s se trezeasc, se adres lui Niccolo:
Aadar, bieaule, du-te la contele Cosio! Este un
nerod, care-i nebun dup viori. El a scornit brfelile astea
pe seama familiei Stradivarius, anume c noi am fi fost
nite meteugari. S nu crezi nimic din ceea ce o s-i
spun despre familia noastr; e un btrn maniac i
nscocete tot felul de basme; dar viori are multe i, n
fond, nu e un om ru.
Signor Paolo lu clopoelul de pe mas i sun. Apru
o femeie cam de vreo patruzeci de ani, voinic i
rumen. Se uit nemulumit la btrnul signor, l
msur pe micul Paganini cu o privire mustrtoare i,
adresndu-se lui signor Paolo, l ntreb aspru:
De ce facei atta glgie?
Catarino zise Stradivarius, condu-l pe biat i
pregtete masa!
Nu mai avem vin! i rspunse Catarina. Dar cum
de-a nimerit aici netrebnicul sta mic?
Vorbea tios, cu un aer care ar fi vrut s arate c ea
este stpn n cas i c signor Stradivarius nu-i iese
din cuvint.
Cheile sunt la tine, Catarino! ripost nciudat
Stradivarius.
Iar gologanii la dumneavoastr! i-o tie,
necuviincioas, Catarina.
Ba sunt la tine! ncerc s i se mpotriveasc
btrnul.
Ce-am avut am cheltuit.
Signor Stradivarius mic buzele, ca i cum ar fi dorit
s rspund ceva, fcu un gest neprecis i ncepu s-i
pipie buzunarul de la hain, cutnd cheile. Zbovi
mult, scotocind ntr-un dulap zidit n perete. n cele din
urm, Catarina i smulse din mini sculeul cu monede
de argint i, ntorcndu-se repede spre micul Paganini, i
strig:
Hai!
n piaa sfntului Dominic! i strig din urm
Stradivarius.
Cine te-a vrt n cas, diavole? l ntreb
amenintor Catarina, deschiznd ua lui Niccolo.
Ca s nu mai ncurce lucrurile, biatul se strecur pe
ua deschis i o zbughi n strad
Ajunsese aproape de palatul cu dou caturi al
contelui Cosio, cnd, deodat, mai-mai s fie trntit la
pmnt de o palm tras drept peste ureche. Cineva l
nfcase de spate i-l zglia fr mil. Zvrlind o
privire peste umr, vzu chipul nfuriat al lui signor
Antonio.
Aici mi-erai, diavole! Tu strici linitea familiei! Cine
dracu te mn pe ulii, cnd eu, de dou zile, nu fac
dect s alerg pentru tine la contele Cosio, ca s capt o
audien? i, ca un fcut, tocmai astzi, cnd a primit s
te asculte cum cni la vioar, mi hoinreti, naiba tie
pe unde! Dac te mai prind vnturnd pe strzi, fr voia
mea
D-mi drumul, te rog! strig biatul. i eu m
duceam tot la contele Cosio! Am aflat totul!
Signor Antonio i ddu drumul, privi buimcit mna cu
care-l nhase de guler i zise:
Cum? Ce? Ce-ai spus?
Da, tat! ncepu repede Niccolo, cutnd s
nscoceasc n grab o fraz iscusit M ndreptam
spre contele Cosio, fiindc Fiindc mi s-a spus c
Mini! zbier btrnul. Nu vezi c i se mpleticete
limba?
Asta-i fiindc m-ai strns de gt se gsi s
rspund biatul.
Da de unde, asta-i fiindc mini!
Dar n felul acesta ctigase timp. Acum se aflau n
faa grilajului de fier al palatului. Signor Antonio btu.
Portarul deschise. n pas sltre, parc dansnd,
btrnul Paganini l salut pe portar cu atta respect, ca
i cum de dnsul ar fi depins multe i l rug s anune
pe domnul conte c umilul su servitor, Paganini, sosise
mpreun cu fiu-su, un violonist-minune.
Niccolo Paganini tresri, i ochii cu care-i privea pe
sub sprncene printele i scprar ca ai unei dihnii
mici. Violonist-minune! Pentru o clip i se pru c uitase
de btile mncate i de toate jignirile; ar fi vrut s-i sar
de gt i s-i spun c nu-i nevoie s-l mai bat, c va
face singur tot ce trebuie, c el i aa ndrgete muzica
i vioara i c, dimpotriv, dup o btaie, aproape c nu
mai e n stare s cnte Vznd ns zmbetul slugarnic
i vrednic de mil al btrnului, biatul nelese c pentru
taic-su suferinele sale nu nseamn nimic, el
socotindu-l doar un obiect oarecare, un mijloc de
mbogire, o main ce trebuia negreit s-i asigure un
ctig. Inima micului Paganini se strinse de durere.
Niciodat pn atunci nu vzuse pe faa tatlui su un
asemenea zmbet viclean i josnic.
Tatl nici nu se sinchisea de biat i nu lu n seam
privirea sfredelitoare a omuleului care-l nsoea. Pentru
el, Niccolo nsemna mai puin dect papagalul pentru
flanetar sau dect maimua pentru un savoryard2. n
curnd, acest papagal trebuia s-i scoat flannetarului
lozul cel mai norocos.
Dup o clip, tatl i fiul fur introdui ntr-o sal mare
i goal, unde, n faa unei msue, edea un btrn cu
nas coroiat i cu ochi vioi i bulbucai ca de pasre
rpitoare.
Pe cap avea o peruc cu bucle albe. Purta o hain
zmeurie, cu un guler de dantel foarte soios. Manetele
nglbenite, care-i nconjurau minile subiri i uscive,
semnau cu nite crpe vechi. O privire mai atent putea
deslui ns c erau dantele din nord dintre cele mai fine
i mai trainice. Nu se uzaser, cu toate c fuseser
purtate ani de zile la mnecile hainei. Boite i ofilite, ele
i pstrau nc frumuseea desenului. Se potriveau de
minune cu stpnul lor, cruia timpul i ncreise faa.
Sub povara anilor, defectele din nscare ale chipului i se
adnciser. Brbia i nasul i se ascuiser, dar pielia
obrazului, ca o trainic piele de cprioar, nu se
vetejise Totul n fiina lui prea ros i splcit, dar fr
s-i fi pierdut ctui de puin din trinicie. Vzndu-l,
erai ndreptit s te ntrebi: oare de cte veacuri
dinuiete omul acesta pe lume, sub ploaia i aria
soarelui italian?
Contele Cosio i cercet vizitatorii, msurndu-i ncet
din cretet pn n tlpi, cnd pe unul, cnd pe cellalt,
apoi ncepu s rd zgomotos. Ecoul hohotului su
rguit umplu n lung i n lat sala uria:
Aadar, despre ncul acesta mi-a vorbit bunul meu
prieten Meneghetti? Dar e mai mic dect cea mai mic
dintre viorile lui Amati! Dnd nedumerit din mini,
adug: Nu mai departe dect sptmna trecut am
vndut un Ponson pentru copiii englezului acela
smintit. Dup ct tiu eu, era singura vioar Stradivarius
fcut anume pentru copii. Pe ce-o s cnte fiul
2 Savoyard cu maimua obicei specific locuitorilor din Savoia de a
purta o maimu pe umeri (n. tr.).
dumneavoastr, signor Paganini?
Pe ce va porunci domnul conte! rspunse biatul
fr s se uite la tat-su.
Cosio se apropie de un perete i trase de un nur.
Perdeaua imens, i ea de culoarea zmeurei, se ddu n
lturi i, n dulapurile de sticl, sub razele soarelui,
ncepur s scnteieze zeci de viori galbene, verzui,
aurii, cafenii, viinii nchise, toate cu arcuurile lor. Unele
erau simple i fr podoabe; altele, elegante i
mpodobite cu incrustaii de sidef i mrgritar. Mai
atrnau acolo violoncele groase i pntecoase, viole
solide, viori cu arcuuri lungi i scurte, al cror gt
meterii constructori de lute l sculptaser cu profiluri
umane, grupuri ciudate sau capete de lei. n sfrit,
Paganini zri o vioar urt i ciudat, scurt i groas,
avnd gtul n forma unui cap de buldog.
Micul violonist nu-i putea lua ochii de la dulapurile
care se niruiau de-a lungul peretelui enorm al slii, ca
un panou o dat i jumtate mai nalt dect statura unui
om. Prin torentul auriu al razelor de soare, n care jucau
firicelele fine, cnd fumurii, cnd sclipitoare, ale prafului
din cas, btrnul Cosio privea cu ochii unui fanatic, ai
unui ndrgostit, colecia aceasta fantastic de viori,
scumpa lui colecie.
Cosio se apropie de micul Paganini i i ridic prul de
pe frunte. i privi atent sprncenele, fruntea, ochii i zise:
Am mplinit nouzeci i apte de ani! Optzeci din ei
mi i-am irosit strngnd aceste comori. Dup socoteala
mea i dup calculele astrologului meu, mai am de trit
doi ani. Casa n care te afli adpostete cea mai de
seam colecie de instrumente muzicale din lumea
ntreag. Pentru ele a fost creat pmntul. De dragul lor
creatorul universului a sdit n om dragostea i nzuina
nemrginit de a preface viaa cea plin de necazuri n
minunii de sunete.
Dup ce rosti cuvintele acestea nduiotoare, btrnul
se apropie de unul din dulapuri. Scoase o legtur de
chei mititele i ncepu s descuie un rnd de lacte, de
diferite forme. Cnd descuie ultimul lact, canatul prinse
s cnte, n surdin, o melodie i se deschise singur.
Rama de frasin cu balamale lunec n lturi i btrnul
lu din cui o strveche vioar aurie. innd, plin de grij,
gtul viorii cu mna stng, fr a terge praful ce o
acoperise, i-o ntinse biatului, apoi cu aceeai grij,
aproape solemn, i ntinse i arcuul. ndat, micul
violonist ncepu s cnte.
Capitolul 7
CONTELE COSIO
Signor Paganini zise Terezei:
Am primit, de la contele Cosio, un ajutor de zece
ludovici de aur.
Dar ce, am rmas fr bani? ntreb ngrijorat
signora Tereza.
Ah, iar te repezi cu ciudeniile tale! rspunse
btrnul mnios. tii bine c nu pot cheltui cu ncul sta
banii ce mi-au fost ncredinai de stpinii mei! O s
treac nc mult timp pn ce vom putea scoate dintr-
nsul mcar o centim. Trebuie s nvee i iar s nvee!
Contele Cosio spune c nu va iei nimic din biat, dac
nu va ncepe numaidect s ia lecii cu signor Rolla. tii
ns ct de scump cost leciile la signor Rolla. Dup
mine, cel mai nimerit lucru ar fi s nu mai cheltuiesc
banii cu nvtura lui, ci s pornesc cu el ntr-o cltorie
prin Lombardia, de ndat ce vor pleca blestemaii de
francezi. i or s plece, te rog s m crezi, or s plece!
Ieri s-au adunat aici preoii; a venit i un jandarm de la
Viena, mbrcat n haine de canonic, care a adus veti
bune. Francezii sunt btui pretutindeni; n curnd, le va
pieri i urma de pe meleagurile astea.
Vorbind aa, btrnul scoase un portofel verde,
voluminos, i lu din el un teanc de hrtii.
Iat rosti dnsul. Din anul una mie apte sute
optzeci i nou, hrtiile astea nu mai au nicieri putere
de circulaie. Dup moartea regelui francez, s-au gsit
regi care au nceput s distrug cu sacii aciunile
franceze, emise pe timpul regelui. Iat, eu le-am
cumprat pe toate cte le-am gsit n Cremona. N-o s
treac nicio lun i voi fi cel mai bogat om din
Lombardia.
Dar dac francezii nu vor pleca?
Vor pleca! Un astrolog de pe aici a prezis deplina lor
nfrngere. n stele i planete scrie c vor fi nimicii cu
totul. Marte a intrat n constelaia Astreei, iar Astreea
nseamn Austria, adic monarhia Habsburgilor. tii c
eu, dup ce am ctigat la loterie, am fcut o danie la
biseric. Abatele Saganelli mi-a spus atunci: Cumpr
aciuni din astea, cumpr ct mai multe! i am
cumprat aciuni de la el n valoare de dou mii de lire.
Btrnul Cosio i spunea micului Paganini povestea
viorii:
M auzi, copile? i spunea moneagul, plimbndu-
se prin sala vast i pustie a palatului su. Aici e patria
celei mai minunate viori din lume. i lucrul acesta s-a
putut ntmpla fiindc aici crete azarolul un soi de
arbore, cunoscut numai de noi i fiindc aici firea l-a
druit pe om cu o deosebit dragoste pentru sunete,
fcndu-l s nzuiasc la cea mai nalt miestrie. Acum
trei secole, tria n oraul nostru un oarecare Giovanni
Marco del Bussetto, care a primit n cas pe un oarecare
Andrea Amati. Bussetto era un meseria cinstit, iar
Andrea Amati un nobil signor. ntmplarea a fcut ca
amndoi s ndrgeasc acelai lucru. Btrnul i tnrul
se nelegeau tot att de bine, cum ne nelegem noi doi
astzi. Andrea Amati nu s-a mai ntors n snul nobilei
sale familii, care socotea c el i-a necinstit blazonul de
nobil, devenind simplu meseria. Chiar i n zilele
noastre, exist muli care nu neleg c nobila meserie de
furitor de viori nu poate fi socotit o ndeletnicire de
rnd. Du-te, de pild, la signor Paolo Stradivarius! El va
cuta s-i ascund c se trage dintr-o familie de meteri
de viori, dei titlul su aristocratic, cumprat cu bani,
preuiete mai puin dect talentul nnscut al unui
meter de viori. Dar s-l lsm n pace pe signor Paolo! E
un om bun, scrie cronici pentru urmaii de mai trziu,
dar, n fond, nu triete viaa din zilele noastre De ce a
plecat Amati de acas? i vine s rzi cnd te gndeti
bine de ce Micul Andrea Amati se juca laolalt cu copiii
lui Bussetto. Copiilor stora le era ngduit s se joace n
grdina lui Amati, care, la rndul lui, mergea n atelierul
lui Bussetto. Andrea Amati ncepu prin a ciopli jucrii.
Fcea mici viori, iar Bussetto l ajuta. ntr-o bun zi, n
lipsa tatlui su, micul Amati tie toi perii din grdina
printeasc i i drui lui Bussetto. tii c viorile Amati
sunt fcute din lemn de pr? Cnd btrnul Amati se
rentoarse acas i vzu cele ntmplate, nu gsi ceva
mai bun dect s-i arunce odrasla n nchisoare. i asta
n ciuda sfaturilor i rugminilor din partea celor btrni.
De aici a pornit totul! Cnd a ieit din nchisoare, biatul
a rmas n familia Bussetto i s-a artat nenduplecat la
toate struinele tatlui su de a se ntoarce acas.
Btrnul se apropie de dulap i i art nite plci
subiri de lemn auriu:
Iat, acesta e lemnul de pr ale crui roade au fost
att de amare pentru micul Amati i att de dulci pentru
noi Uncheii mor, de obicei, naintea celor tineri.
Aproape ntotdeauna, tatl moare naintea fiului. Andrea
Amati ajunse motenitorul unei mari averi. Dar, s vezi
pild de nobil pasiune; el nu mai putu s-i prseasc
meteugul i deveni meter de viori. Poate c aveau
dreptate cei care spuneau c se cam scrntise la
nchisoare! Lucra ca un apucat. Mereu se grbea,
muncea din rsputeri i nu cunotea odihna nici ziua, nici
noaptea. Nu fcea nimic altceva dect viori, iar dac
nevast-sa neglija s-i aduc mncarea n atelier, el uita
c trebuie s mnnce i era n stare s roboteasc
dou-trei zile, fr rgaz, pn ce-i termina treaba. I se
prezisese nemurirea, dac va ajunge s fac a patra suta
vioar. i se zorea, dei tia prea bine c nu era vorba de
nicio nemurire trupeasc. Fiecare nou vioar era mai
bun dect cea dinainte, de aceea tia bine ce fel de
nemurire l atepta. Minile lui Amati erau zdrelite, dou
degete nu mai aveau unghii, dar aceste mini sluite
numai tieturi, btturi i vnti erau tot att de
sprintene cum sunt degetele tale de copil.
Btrnul Cosio lu mna lui Paganini, o ridic,
apropiind-o de ochii si, care nu mai vedeau bine:
La tine fiecare deget e ca un plisc de ra. Arat
urt, dar nici tu nu eti mai frumos. S tii ns c degete
ca ale tale sunt cele mai potrivite pentru vioar.
Curnd, micul Paganini nv s deosebeasc
diferitele soiuri de viori. Le admira bolile nalte, efurile
graioase i zvelte, aplecate unul spre altul ca ngerii din
tablourile clugrului de la Fiesole.
Asta nu-i o vioar prea puternic. Conii i ducii
preferau s asculte pe violoniti n odi mici; le plceau
sunetele dulci, line i duioase. De aceea, niciodat s nu
cni cu o vioar Amati ntr-o sal mare. Dac ai cnta n
aceast ncpere, uite, n colul acela, unde se afl masa
mea de scris, mi-ar fi greu s te aud n mijlocul slii.
Nuanele calde i plcute nu-s ceva ru. Dar cnd
republica noastr a pornit lupta mpotriva asupritorilor, i
cnd haita habsburgic s-a npustit asupra Italiei de
nord, oamenii de atunci au simit nevoia altor sunete.
Eram la Milano cnd s-a dat un concert n cinstea a
numeroi ofieri. Dup expresia chipurilor se vedea c
noii condottieri3 cutau n muzic rsunetele avntului lor
rzboinic. Cavaleri ai noilor rzboaie, ei nu au neles
nimic din muzica ginga i domoal a viorii lui Amati;
dar cnd Servetto, un violonist din Genova voastr,
apru pe scen cu o enorm vioar Stradivarius i ncepu
s spintece aerul cu sunetele sale, care ar fi putut dobor
stoluri de psri cltoare, atunci, dintr-o dat, trupurile
oamenilor acestora se ncordar, umerii se ndreptar,
piepturile se umflar, ochii ncepur s le scapere
Cosio se opri, apoi continu, ngndurat: La Versailles,
aproape de Paris, exista cea mai bun colecie din lume
de viori Amati. Din anul 1790 ns, colecia a disprut
fr urm. Erau ase viole, dou violoncele i
3 Cpetenii de ostai mercenari n Italia evului mediu (n. tr.).
optsprezece viori. ntreaga colecie fusese comandat
pentru orchestra de coarde a regelui Carol al IX-lea al
Franei. Se spune c unele piese ale acestei colecii au
fost cumprate de englezi, la preuri fabuloase, prin
diferite orae din Europa.
Paganini asculta pe povestitor, temndu-se s-l
ntrerup. Cosio srea de la una la alta:
Andrea Amati a avut doi feciori, Geronimo i
Antonio, care i-au continuat o bucat de vreme opera.
Dar ntr-o zi, amndoi feciorii s-au ndrgostit de aceeai
fat. Pn la aceast nenorocire, lucraser mpreun, n
bun nelegere, mprind totul ntre ei. Fata se cstori
cu Geronimo, familiile se desprir, iar fraii ncepur s
lucreze separat. Antonio venea la familia fratelui, dar,
treptat-treptat, vizitele se rrir i, ntr-o zi, Antonio fu
gsit spnzurat la intrarea n atelier. Munca fu dus mai
departe de ctre Geronimo i, pe urmele lui, pi i fiu-
su, Niccolo, cel mai nzestrat dintre toi Amati. Niccolo
primea n atelierul su i ucenici din afar. n felul
acesta, se aciuir pe lng el Andrea Guameri i Antonio
Stradivarius. Amndoi devenir vestii meteri de viori.
Tu ai fost la signor Paolo. Minte cnd spune c
Stradivarius sunt de vi nobil: toate cte le nir sunt
mofturi i nscociri. Nobleea lor e vioara.
Cosio i art micului Paganini un tablou vechi,
nfind pe Stradivarius cu cei trei fii i cu fiica lui.
Stradivarius era artat n atelier. Purta un or alb de
antilop, o tichie roie de marochin, iar n mn inea
uneltele i o bucat de lemn.
Eu am colorat aceast gravur, spuse Cosio, i mi
se pare c am nimerit bine culorile. i-am artat-o ca s
vezi c Stradivarius era un meseria obinuit i
nicidecum senator sau patrician. Dar s tii, biete, c
sunt gata oricnd s schimb vechiul meu titlu de conte
cu darul de a face mcar o singur vioar din acelea pe
care le fcea Stradivarius, cnd mplinise o sut ase ani!
Btrnul conte duse pe biat n faa altui dulap:
Ia privete: lacul auriu nu ascunde nicio striaie,
nimic din apele lemnului, care seamn cu blana trcat
a unui leopard. Privete partea de sus a cutiei de
rezonan! E acoperit cu linii subiri, ca firul de pr, fr
niciun nod sau pat. Lemnul sta are o vechime de cel
puin trei sute cincizeci de ani. Se povestete c, n
timpul rzboiului Veneiei cu turcii, Stradivarius a
cumprat o mare cantitate de lemn, din acela folosit la
construcia corbiilor turceti i care fusese inut la uscat
zeci de ani. Mai tirziu, cnd nu se mai putea ajunge la
rmul rsritean al Adriaticei, nimeni nu mai reui s
cumpere un astfel de lemn. Avem i noi, prin munii
notri, brad dintr-acesta, dar lemnul trebuie pstrat
mult vreme ca s fie potrivit pentru un lucru att de
complicat i fin. Peste grani ns, dincolo de malurile
Adriaticei, pe nlimi greu de atins, crete bradul
balcanic, parc ntr-adins furit de creator pentru
meterii de viori.
Cosio i art biatului vioar dup vioar:
Vezi? Acelai meter n-a fcut niciodat dou viori
care s aib aceeai form. Privete! Fiecare este altfel.
Dac ai avea un compas i ai msura distana dintre
efuri, ai bga de seam c, la fiecare vioar, efurile sunt
aezate astfel c nclinarea lor fa de axa viorii este de
asemeni diferit. Ce va s zic asta? Anume c meterii
de viori cunoteau tainele lemnului. Ei tiau c diferitele
soiuri de lemn dau sunete diferite i dup felul cum au
fost tiate efurile. Vezi i tu ct de adnc ptrunseser
tainele meseriei lor. n fiecare caz, efurile dau un timbru
deosebit sunetului. cu mult bgare de seam, scoase
nc o vioar. Uite! Pe asta o scot foarte rar. E Cntecul
lebedei. Poart numele acesta, fiindc e ultima vioar
lucrat de Stradivarius nainte de a muri. Dei trecuse de
o sut ase ani, btrnul lucra mai dihai ca n tineree.
Contele numea vioara Stradivarius vioara de argint;
sunetele violelor le asemuia cu aurul; violoncelul, dup
prerea lui, scotea un sunet de bronz, iar contrabasul
rsuna ca arama.
La un moment dat, Cosio i deschise sufletul i
mrturisi biatului c a spart patru viori Stradivarius.
Pind n vrful picioarelor i vorbind n oapt, de parc
s-ar fi temut s nu fie auzit de cineva strin, contele
conduse pe biat spre o u scund. Aprinse lumnarea
n odaia slab luminat i, cu chipul unui om care
svrea o nelegiuire de nenlturat, i art patru plci
de lemn, fixate pe mas.
Scuturnd praful de pe un diapazon vechi, Cosio l lovi
de perete.
Auzi? ntreb n oapt btrnul.
Biatul i rspunse.
Da.
Dar asta nu sun la fel?
Ba da.
Pricepi? Diapazonul rsun la fel ca i placa de lemn
pe care am tiat-o dintr-o vioar Stradivarius. Sunetul ei
are cinci sute dousprezece vibraii Dar asta? ntreb
btrnul, atingnd cu mna o alt plac.
Biatul ncuviin din cap.
ncercar toate plcile i, de fiecare dat, micul
Paganini ddea din cap:
i asta, la fel! i asta, la fel!
Sunetele aveau aceeai nlime i frecven.
Vezi? spuse btrnul. Toate au cte cinci sute
dousprezece vibraii pe secund. Tu, biatule, ai o
ureche bun! Ia uite aici: asta este o plac dintr-o vioar
lucrat de Stradivarius n anul 1708, iar alturi, o bucat
de lemn dintr-o vioar fcut de acelai meter n 1717.
Sunt dintr-un anumit soi de arar. Acum iat o plac de
brad. Vioara a fost fcut n anul 1690. Uite-te acum la
ultima plac: e tot din brad. Vioara a fost fcut n anul
1730. Acum s trecem la experiene!
Ochii btrnului se aprinser de o flacr tinereasc.
Sub loviturile uoare, abia perceptibile, placa ncepu s
vibreze. Biatul spune:
La diez.
Bine! zise Cosio.
Placa a doua scoase acelai sunet. A treia i a patra, la
fel. Sub loviturile minii lui dibace, toate cele patru plci
ncepur s cnte la fel.
Biatul ascult tcut i cu ochii larg deschii, fr s-i
poat lua privirea de la bucelele de lemn. Chipul
profesorului su ncremenise ntr-un zmbet de maniac.
n sfrit, btrnul zise mai departe:
Pentru a cpta un sunet limpede ca argintul,
trebuie s tii s mbini nsuirile naturale ale bradului i
ale ararului. n natur exist ntotdeauna o sumedenie
de sunete, dar ele trebuie prinse, trebuie domesticite, ca
pasrea care zboar deasupra acestor copaci, fr s
scoat un sunet. Pasrea trebuie domesticit ntr-att,
nct s nceap s cnte. Bag bine de seam, biatule,
c placa de sus a cutiei de rezonan se face totdeauna
din brad, iar cea de jos din arar. Am mai socotit apoi c
bradul are darul de a produce un sunet cu o frecven de
aisprezece ori mai mare dect aerul. Sunetul nscut n
vioar prin mbinarea vitezei reduse a vibraiilor ararului
i a sensibilitii extraordinare a bradului ne va da
raportul de doisprezece pe aisprezece. Muli cred ns
c sunetul se nate cu aceeai nlime i n placa de sus
i n cea de jos. De fapt sunt dou sunete diferite.
Armonia naturii face ca aceste dou sunete s se
contopeasc ntr-unul singur, desvrit i unic. O dat
am comandat o vioar numai din lemn de arar, cu
plcile cutiei de aceeai grosime. Nu puteai s-o asculi:
suna ngrozitor i avea un ton surd. Natura nu suport
monotonia, biete! Placa de sus i cea de jos trebuie s
sune diferit, iar diferena s fie egal cu un ton ntreg.
Sunetul unic i curat, ce se nate din aceast contopire,
seamn cu aliajul a dou metale nobile, care, luate
fiecare n parte, sunt slabe i moi, dar care, mbinate,
capt trie i rezisten. Din dou elemente slabe se
nate puterea! S ii minte c dimensiunea viorii nu se
poate nici mri, nici micora. De ndat ce cantitatea de
aer din cutia viorii se va mri, nota mi de sus va schelli
ca un celu clcat pe coad, iar sunetul notelor de bas
va ajunge slab, surd i rguit, ca bolboroseala unui om
but. Dac, dimpotriv, micorezi cutia viorii, se petrece
fenomentul contrariu. Coarda a patra va amui, iar basul
va ncepe s urle rguit. S nu crezi ns c totul
rmne neschimbat n lume. i natura se schimb, aa
cum se schimb i oamenii. Fiecare generaie i are
urechile ei: diapazonul veacului acesta sun altfel dect
diapazonul secolelor trecute. Cnd ai s cni fa de
lume mult, s-i acordezi altfel vioara dect atunci cnd
cni n faa unei familii de cinci persoane. Bunicul i
strbunicul tu simeau altfel sunetele naturii. Lor le
plcea s aud numai anumite lucruri, iar fa de altele
erau surzi. i aceasta o fceau fr s-i dea seama, fr
nici o prefctorie din partea lor. n asemenea lucruri,
omul nu se poate nela pe sine nsui. Nu poi convinge
generaia de astzi s-i acordeze instrumentele
muzicale dup diapazonul veacului trecut. Iat, acum
aizeci de ani, btrnul Tartini a calculat presiunea
coardelor ntinse pe cutia viorii. A cptat cifra de aizeci
i trei de funturi. S tii ns c atunci coardele erau mai
subiri, iar cluul era mult mai jos. Coardele erau mai
apropiate de placa de sus a viorii. Generaia de azi are
alte cerine; ea nu mai aude sunetele viorii de altdat,
i iat de ce s-a simit nevoia s se ridice tonalitatea
diapazonului. Vibraia coardelor s-a mrit i ea. Cluul a
devenit mai nalt, iar coardele ntinse formeaz o
cocoa pe placa de sus. Cluul las o distan att de
mare ntre placa de sus a cutiei i coarda mi, nct
printre ele poate trece un oarece. S tii dragul meu c
diapazonul de acum e mai nalt fa de cel din secolul
trecut cu o jumtate de ton, iar presiunea coardelor
cutiei de rezonan nu mai este de aizeci, ci de optzeci
de funturi. Omul a nceput s ntind mai tare coardele.
De asemeni, nervii oamenilor sunt mai ncordai acum.
Timpul zboar n goan, zilele se fugresc una dup alta
i oamenii se prefac necontenit. Ce-o s fie mai departe?
Unde se va opri prefacerea omului? Chiar de pe acum
bag de seam c lumea i schimb culorile, urechile
noastre prind alte sunete i mi se pare c lumina soarelui
se ntunec
Cosio se aez pe o canapelu. i scoate din buzunar
o batist i i terse brusc lacrimile. Se ridic apoi i,
lundu-l de mn pe Paganini, l scoase din odaie.
S mergem biatule! rosti dnsul. S nu povesteti
nimnui cele ce ai auzit de la mine! Naturii nu-i place s-i
fie dezvluite tainele i pedepsete pe cei prea curioi.
Capitolul 8
DRUMUL PRINTRE STELE
Familia reveni la Genova ntr-o alctuire cu totul nou.
La Cremona, btrnul Paganini se mpcase, pe
neateptate, cu fiicele sale, Lucreia i Margareta, despre
a cror existen Niccolo nu tiuse nimic, deoarece, pn
atunci, nu se pomenise despre ele. Astfel, dintr-o dat,
familia Paganini se dubl, fiindc fiicele lui signor Antonio
erau cstorite.
Brbatul Lucreiei, sora mai mare, se dovedi a fi foarte
aprig. Chiar din primele zile ale cunotinei lor, acesta se
sfdi att de tare cu signor Antonio, nct mai c nu se
luar la btaie; iar dup ce sosi la Genova, i petrecu
zile ntregi jucnd cri cu nite necunoscui. Pierdea
sume mari, iar cnd avea noroc, tbrau acas
cetenii pe care-i nelase la joc i se isca un trboi
nemaipomenit, de se trezea toat mahalaua.
La aceasta se mai aduga faptul c afacerile lui signor
Antonio mergeau foarte prost. Ca un astrolog medieval,
el privea cerul nstelat cu struina unui maniac, observa
mersul planetelor i mormia pe nas formule astrologice
foarte nclcite. Vorbea despre influena stelelor asupra
circulaiei sngelui i despre nrurirea planetelor asupra
soartei familiei sale. n spusele lui se mbinau, n mod
nstrunic, cititul n horoscop cu cititul ctigurilor
viitoare. Maina de calculat a lui Leibniz i a lui Pascal
devenea, n minile acestui misit, un instrument pentru
socoteli contabiliceiti, dup cum mecanismul logicii lui
Raimond Lulle, care cutase adevrul filozofic, se
transforma ntr-o roat de loterie, menit s-i asigure
cumprarea numerelor ctigtoare. Cercetrile
astrologice i alchimiste, privitoare la elixirul vieii sau la
piatra filozofal pe care smintiii evului mediu le legau
de visul fericirii omeneti i de nzuina ctre o alt
organizare a societii se reduceau, pentru btrnul
Paganini, la cutarea unor noi mijloace de a nela
natura, ntocmai ca la jocul de burs sau la ncheierea
unor tranzacii de misitie cu puterile ntunericului.
Totul se dovedi ns de prisos. Obligaiile ce i le luase
fa de bancherii genovezi nu fuseser ndeplinite.
Zadarnic ncerc btrnul Paganini s susin c fusese
prdat pe drum i, apoi, la Cremona; zadarnic arunc
vina asupra greutilor create de rzboi i invoc multe
altele. Signorii directori ai bncii, vechi financiari, care
vzuser i piser multe n via, i intentar un proces,
care dur mult vreme.
Prietenii de altdat ai lui signor Antonio ncepur s-l
ocoleasc. Dac nainte ezuse, plin de ifose, la masa lui
de misit, acum el era acela care alerga de la un marinar
la altul ca s afle ce mrfuri au mai sosit n port, iar cnd
venea s ncheie vreo afacere, nu gsea nicio bunvoin
la negustorii care, vzndu-l doar, curmau orice
convorbire. Afacerea se fcea fr el. Fiecare zi de
nereuit la burs cdea ca o greutate ndoit asupra
familiei.
Dup o lips ndelungat apru i fratele mai mare al
lui Niccolo. Vzndu-l pe micul violonist, se nspimnt.
Ce nseamn asta? Cum de se mai ine sufletul n
mnzul sta? ntreb el cu voce aspr i rguit pe
tat-su. ntr-adevr, numai piele i oase i scuipnd
snge, Niccolo abia se mai inea pe picioare.
Dup o ceart ngrozitoare ntre signor Antonio i
Francesco, cu care prilej acesta era ct pe ce s-l
loveasc pe tat-su, signora Tereza plnse toat
noaptea, stnd n genunchi n faa ptucului lui Niccolo.
Ea spunea c toate ndejdile familiei sunt legate de
strdaniile lui i c el trebuie neaprat s reueasc n
via.
Tatl nu-i dduse niciun ban pentru a plti leciile cu
Giovanni Servetto, cu care studia, dup sfatul contelui
Cosio, de cnd revenise la Genova.
Signor Servetto i-a dat cele mai preioase ndrumri
pe care le poate cpta cineva n lumea aceasta plin de
durere i tristee afirma signor Antonio.
Servetto se supr i leciile ncetar. E adevrat c n
momentul acela, principalele greuti n mnuirea
instrumentului fuseser depite, biatul cntnd cu
mult. Mai bine la prima vista4 dect Servetto nsui dar
l atepta nc atta munc!
Cumetrele vecine ncpur, destul de des, s se
uoteasc cu signora Tereza, iar aceasta, nu se tie cum
i de unde, fcu rost de bani. n ziua n care signor
Antonio urma s fie reinut mai mult timp la proces, ea i
duse biatul la signor Giaccomo Costa. Acesta era
profesor la capela genovez i cnta la vioara prim n
toate orchestrele bisericeti din Genova.
Signor Costa l ascult pe micul Paganini.
A doua zi Paganini cnta la catedral. Dup terminarea
serviciului divin, signor Costa l chem pe biat i i ceru
s vin la el acas de cinci ori pe lun.
Chiar dup primele lecii, signor Costa se art cu
desvrire uimit de limpezimea sunetului, de
repeziciunea cu care noul su elev prindea i executa
totul. Dup o jumtate de an, signora Tereza i duse
fr tirea brbatului ei plata celor treizeci de lecii, iar
signor Costa, cu un zmbet de mulumire, socotea n
gnd ct de nensemnat era aceast sum fa de
aceea pe care o ncasa din concertele religioase la care
cnta i micul Paganini.
Signora Tereza ctig bunvoina naltului cler
genovez, iar schimbarea ivit n situaia familiei ea o
puse pe seama proniei cereti.
Signor Antonio ncet s mai bea. Privindu-i feciorul, i
surdea adesea cu duioie. Se bucur nespus de mult
cnd ntlnindu-se cu signor Costa afl c acesta
4 A descifra de la prima vedere o compoziie muzical (n. tr.).
refuz s ia bani pentru lecii. Amndoi rmaser
mulumii. Signor Costa, de elev i de veniturile pe care
acesta i le aducea, iar signor Paganini, de mrinimia lui
signor Costa, mrinimie de care se resimea foarte tare
bugetul familiei Paganini.
n scurt vreme ns, lcomia de bani a lui signor
Costa iei pe neateptate la iveal i signor Antonio se
simi jignit i nelat. Dup ce bu cantitatea necesar de
vin pentru a-i face curaj, se duse s discute cu signor
Costa. Cearta se auzi dincolo de zidurile modestei
locuine a maestrului capelei. Ruptura fu definitiv.
Leciile la signor Costa luar sfrit. Signor Costa nu se
nvoi s plteasc concertele date de elevul su i nu
ddu niciun ban furiosului Antonio. Lucrurile luar o
ntorstur nefericit.
Signor Costa ncepu s strng tot felul de informaii
despre botezul i copilria elevului su i ajunse la
concluzia c talentul de violonist al biatului,
muzicalitatea lui excepional i tehnica artistic,
neobinuit la o vrst att de fraged, nu puteau fi
explicate prin amestecul cerului. Fr ndoial c aici i
vrse coada necuratul; desigur, nu putea fi vorba dect
de amestecul diavolului. Blestemul moaei era pricina
neobinuitelor succese ale micului Paganini.
n ziua n care se produsese ruptura, Niccolo Paganini
nu tia nc nimic despre cearta ce se petrecuse ntre
tatl su i signor Costa. Fr s bnuiasc ceva, el i
lu vioara i plec la lecie. Btu sfios la u. O palm
zdravn l fcu s se rostogoleasc pe trepte.
n cdere, mai s rstoarne un om nalt i oache, care
tocmai urca la signor Costa.
Cu un uvoi de blesteme, necunoscutul l opri pe biat:
De unde vii, drcuorule? Ce-i cu tine? ncotro zbori?
Paganini ddu din mini, ncerc s vorbeasc, dar
lacrimile l nbuir.
Ce-i cu tine? Ce s-a ntmplat? insist
necunoscutul. Ateapt-m aici, i zise el, dup ce
Paganini i povesti necazul.
Paganini rmase s atepte jos, n timp ce, n capul
scrii, signor Costa vorbea cu musafirul. Auzi cum i
spunea necunoscutului drag Niecco. nelese c
necunoscutul era renumitul compozitor Niecco, ale crui
opere se cntau n toate teatrele din Italia de nord, din
Neapole, Veneia, Milano, Padua i Livorno. Paganini
ascultase cteva fragmente din operele lui Niecco la
Genova i tia c ele erau cntate i pe scenele Cetii
Eterne.
Cnd i ddu seama c discuia se terminase i c
signor Nieoco coboar, avu o dulce i tulburtoare
presimire.
Signor Niecco trecu pe lng biat, fr s-i spun
nimic. Paganini l urm tcut. Lng poarta unei case
vechi de pe strada Arhimede, signor Niecco ncepu
vorba:
Diavol mic, te-am auzit cntnd la vioar. Firete,
nu cred toate prostiile care se vorbesc despre amestecul
necuratului n ursita ta; ar fi prea mare cinstea pentru
tine. ntr-adevr, eti o mic minune! i, ca din senin, l
ntreb: Dar, ia spune, te mai bate taic-tu?
i nc cum! rspunse Paganini, i vorbele i
rsunar pline de neles.
i, dup cum se vede, cu folos! zise Niecco, clipind
iret din ochi i deschiznd n faa biatului ua unei
camere mari, frumos mobilate.
Notele scrise cu cerneal aurie pe linii trase cu rou l
minunar pe micul Paganini. Toate lucrurile din odaie
purtau pecetea eleganei i a rafinamentului. Un
clavecin, o harp, trompete frumoase de argint, un flaut,
un fagot, un oboi, un rnd de clopoei din metal colorat
roii, albi, albstrui i galbeni pupitre, msue, o
baghet din filde cu captul mbrcat n aur, fotolii de
piele de Cordoba, o etajer cu cri i partituri legate n
piele, o vitrin din sticl veneian de un rou aprins, un
pahar de argint cu vin rubiniu i un vas mare oriental, din
nu tiu ce metal alb, aezat pe o mas lucrat n mozaic
florentin toate astea i se prur lui Niccolo un vis.
Signor Niecco deschise cutia i cercet cu mult
atenie vioara biatului; o puse de o parte, se apropie de
un dulap sculptat, cu ferestre de cristal, scoase de acolo
o vioar mare, de culoare viinie, cu arcuul ei, i le
ntinse lui Paganini. Apropie de el apoi pupitrul i
deschise un caiet mic, cu note scrise mrunt
Uite ce-i rosti Niecco, dup ce Paganini sfri de
cntat. Luna aceasta am s rmin aici. Nu plec nicieri.
Poi s vii n fiecare zi. Dac nu m gseti, ateapt-m.
Poi s cni i singur. De altfel, la ora asta, sunt
totdeauna acas.
Trecur doar patru zile. Signor Francesco Niecco fu
prezent la fiecare lecie. i de fiecare dat cnd se
apropia plin de emoie de strada Arhimede, biatul se
simea adnc recunosctor fa de soarta care-i
ndrumase paii spre casa unde locuia signor Niecco.
Penie de gsc, cerneal aurie, linii roii trase pe o
hrtie glbuie, groas, ochi ce-l priveau ironic printre
gene, o voce blnd
Trebuie s te felicit! i spuse ntr-o zi Niecco. N-am
mai ntlnit la nimeni o asemenea ureche. i, voind parc
s sublinieze nsemntatea celor spuse, signor Niecco
ddu din cap. Trebuie s-i spun ns c te-am ascultat cu
mai mult plcere data trecut, cnd ai cntat dup
imaginaia ta, dect cnd mi-ai executat lucrrile. Tu
schimbi lucrrile, nu le execui aa cum le-a executa eu.
n via vei transforma mereu totul. N-ai s fii mulumit
dect schimbnd lucrurile dup pofta inimii tale. Tocmai
de aceea, cnd vei aprea n public, te sftuiesc s nu
cni operele compozitorilor n via: i vei jigni prin
interpretarea ta, chiar dac ceea ce vei aduga creaiei
lor va fi, poate, mai bogat dect n nsi intenia lor. Ai
noroc c ai dat peste un compozitor ca mine. Altul i-ar fi
tras vreo dou perechi de palme pentru fanteziile tale,
pentru pasiunea, ciudat la vrsta ta, pe care o reveri n
sunetele muzicii altora i acum la lucru! S nu-i fie
fric, nu m sperie fanteziile tale: nu trebuie s te
mulumeti numai cu ceea ce au scris alii, ci trebuie tu
nsui s compui.
Posomorndu-se, Niecco se ntrerupse:
i, m rog, de ce roeti, maimuoiule? Nu i-am
spus nimic deosebit! S nu cumva s-i iei nasul la
purtare!
Atunci Paganini, sfios i ovind, i mrturisi lui Nieoco
c niciodat nu se mpcase cu ceea ce-i ceruse signor
Costa.
N-aveam nicio tragere de inim! spunea biatul,
frmntndu-i minile pe piept. Nu-mi plcea s
mnuiesc arcuul aa cum mi arta signor Costa.
Simeam c, dndu-mi lecii, el m silea s fac ceea ce
nu voiam. Cntam ceea ce-mi cerea, dar mpotriva
voinei mele. Sunt foarte bucuros c acum mi dai
dumneata lecii
Bine, bine! rspunse signor Francesco. Mie nu-mi
plac linguirile. Cnd, peste vreo lun, vei trece la alt
profesor, fr ndoial vei spune acelai lucru i despre
mine.
Niciodat, ct voi tri! exclam Paganini,
aprinzndu-se la fa.
Ce mai face taic-tu? ntreb signor Francesco.
M silete s cnt la biseric.
Signor Niecco tui:
Italienii cei evlavioi au fost cuprini acum de o
adevrat nebunie pentru vioar. Biatul cu vioara,
cum i se spune, atrage mult lume n biseric i asta
sporete veniturile sfinilor prini. Ia seama, s nu fac
din tine un bigot!
Nu! rspunse Paganini. Mie nu-mi place muzica
domoal.
Dup prerea mea zise rspicat Niecco, cntatul n
capel nu poate dect s strice unui adevrat muzicant.
O stranie prietenie se leg ntre compozitorul de
oper i drcuorul cu vioara, cum l poreclise signor
Niecco pe Niccolo.
ntr-o zi, venind vorba despre cltoria lui la Cremona,
micul Paganini ncerc s-i povesteasc cunotinele
dobndite cu privire la istoria viorii. Niecco ascult cu un
deosebit interes spusele biatului referitoare la trupele
franceze i, trecnd deodat de la muzic la politic, i
povesti micului Paganini istoria subjugrii Lombardiei de
ctre austrieci. Lmurindu-i nsemntatea invaziei
franceze n Italia, Niecco vorbea grbit, de parc s-ar fi
ntrerupt singur. Povesti biatului c se nscuse la
Milano, vechiul ora liber al Lombardiei, n care
nemulumirea fa de jugul austriac se simea mai viu
dect oriunde. Oricare ar fi mijloacele menite s
elibereze Italia de sub stpnirea barbar, toate aa
cum spusese Petrarca sunt bune. Armatele franceze
alung pe jandarmii austrieci, gonesc pe popii nemi,
venii de la Viena, iar proclamaiile lui Bonaparte aduc cu
ele dezrobirea politic i religioas deci triasc
armata francez!
De la aceast convorbire, Paganini simi o deosebit
afeciune pentru signor Francesco, rspltind astfel
ncrederea pe care profesorul o artase micului su elev.
Signor Niecco simea acest devotament i nu o dat i
atrase lui Niccolo atenia asupra unor oameni mnjii de
funingine, n crue trase de mgrui i ncrcate cu
saci de crbuni. Artndu-i, pe cnd treceau prin mijlocul
ulielor nsorite, el i spunea, nclinndu-i uor capul:
Ateapt, dihanie mic! Va veni i vremea cnd i
voi povesti despre ali crbunari, care duc o povar mult
mai grea.
Cuvntul acesta italienesc carbonari crbunari
l auzise Paganini de multe ori i la Han. Odat copiii i
spuseser cu un aer tainic c doi din carbonarii care
locuiau la Han fuseser arestai. Paganini i cunoscuse.
Erau nite oameni cu chipuri palide, cu mini lungi i
subiri, dar hainele lor nu purtau nicio urm de praf de
crbune. Iar cnd micul Paganini ntrebase de ce totui li
se zicea crbunari, copiii i rspunseser: Nu tim!
Pregtindu-l pentru dezvluirea tainei, Niecco i vorbi
biatului despre fraii din pdure, care fac crbuni,
arznd copaci btrni. Fraii din pdure pornesc apoi cu
crbunii la trg. Povestindu-i toate acestea, cuvintele
foresta, baracca, venta5 i se ntiprir n minte lui
Paganini i, treptat, i devenir familiare. De ndat ns
ce-i cerea s-i lmureasc nelesul vreunui cuvnt,
signor Niecco ducea degetul la buze.
Micul Paganini compuse o nou variant a
Carmagnolei italiene, adugndu-i ca tem proprie
cntecul francez revoluionar, pe care, ntmpltor, l
auzise pe rmul mrii de la mateloii francezi, ntr-o zi
cnd tinerii i frumoii marsiliezi urcau malul abrupt,
intonnd marul acesta. Cntecul lor chema la rscoal
pe toi fiii patriei, amintea despre steagul ce se nla,
nroit de sngele vrsat de popor, i vestea c zilele
gloriei sosiser. Fiecare strof se sfrea cu cuvintele:
La arme, ceteni!
Cnd Paganini execut imediat dup Carmagnola
cntecul marinarilor din Marsilia cum l botezase el
Niecco sri din fotoliu i, agitat, ncepu s msoare
camera cu pai mari. Pentru prima oar l vedea Niccolo
ntr-o asemenea stare. Signor Niecco scoase din
dulpiorul vrt n perete nite hrtii de culoare cenuie,
cuprinznd proclamaiile generalului Bonaparte, care
fuseser rspndite n Italia de nord i le art biatului.
Taina frailor din pdure se limpezi. Povara grea de
crbune, care ascundea flcrile, i cpt tlcul i
pentru micul Paganini.
Imaginaia biatului era stpnit de activitatea friei
carbonarilor, iar atmosfera tainic a convorbirilor cu
profesorul su dobndi un farmec deosebit. n Paganini
nmugurea o via a lui, care-i depea vrsta i l ajuta
s ndure mai uor btile i mustrrile tatlui. Acum
5 Pdure, caban, frie la carbonari (n. tr.).
asculta linitit certurile ndelungate dintre surorile,
fratele mai mare, tatl i mama sa. ncepu s aib o
via a lui, cu propriile ei planuri de viitor.
Batista lui Paganini, ptat de snge, i ddu ngrijorri
lui signor Niecco n privina sntii biatului. Cu
ajutorul prietenilor, lu informaii despre familia lui
Niccolo. Foarte prevztor, temndu-se s nu-l jigneasc,
l poftea adesea pe biat s ia masa cu dnsul,
reinndu-l dup aceea cte un ceas-dou. Curnd ns,
micul Paganini nu mai primi s mai rmn n afara
leciilor. Vzndu-i vntile de pe obraji, Niecco se
convinse c biatul are dreptate: tat-su nu-i ngduia
s prelungeasc leciile.
Presimind apropiata plecare a omului pe care-l preuia
mai presus de orice, Niccolo ar fi dorit s gseasc
mijlocul de a-i prelungi vizitele la signor Niecco. Pentru
aceasta ns ar fi trebuit s-i nele tatl, care-l urmrea
ndeaproape cu un ochi neadormit.
Activnd n asociaia conspirativ a carbonarilor,
Niecco devenise un observator atent i neobosit. Pe
atunci el era singurul care-i ddea pe deplin seama de
nsemntatea misterului care cotropea existena micului
violonist. Pe cnd signor Antonio Paganini, cu gloata lui
de prieteni i dumani din lumea negutorilor, ct i
signora Tereza, soia sa, cu ntreaga ei ceat nrit de
rubedenii apropiate i deprtate din familia Bociciardi, se
pierdeau n diferite preri despre originea talentului
precoce al lui Niccolo, presupunnd amestecul forelor
supranaturale i vznd ba o teribil putere diabolic, ba
o binefctoare for divin signor Niecco era serios
ngrijorat de soarta biatului, a crui ubred sntate i
inspira tot soiul de temeri. Niecco se temea c puterea
covritaare a acestui talent se va preface ntr-o
vlvtaie, care va mistui i vatra i casa.
Cteodat ns, i se prea c biatul acesta, cu toat
nfiarea lui firav, are o sntate de fier, de vreme ce
ducea uriaa povar pe care signor Antonio i-o arunca pe
umeri.
Mucalitului i batjocoritorului Niecco i se umpleau ochii
de lacrimi ori de cte ori Paganini, ncruntndu-i
sprncenele, i povestea, fr nicio exagerare,
ndelungatele exerciii ce le fcuse la vrsta de apte ani,
cnd, fiind prea mic pentru a ine vioara n poziie
normal, o prindea, ca pe un violoncel, ntre genunchii lui
mici i coluroi de copil. Ascultndu-l, Niecco nu-l putea
privi n ochi. I se prea c n fa i se deschide hul
durerii omeneti.
Signor Niecco tresri recitind paginile unei cronici
milaneze, n care un btrn povestitor amintea de ranii
din Lombardia care i schilodeau copiii, pentru a-i vinde
ca mscrici la curtea ducelui Sforza. Psri noi,
cntece noi, gndea Niecco. Fiina aceasta minunat se
afl n minile unui monstru, care este n stare s-i
poceasc talentul n aa fel, nct s fac din el un biet
mscrici de iarmaroc
Preocupat de soarta lui Niccolo, signor Niecco bgase
de seam i altceva. Se convinsese cu ncetul c muzica
religioas era strin de firea micului su elev. Acoperind
coralurile catedralelor cu sunetele puternice ale viorii
sale, micul Paganini rmnea, ca i nainte, nepstor
fa de religie i toate nruririle iscoditoare i
suprtoare ale clicii catolice nu nclzeau sufletul
acestui copil, care aparinea unui veac nou. n schimb,
cnd signor Niecco i vorbea despre libertatea Italiei,
despre activitatea nsufleit i nflcrat a carbonarilor,
biatul se mbujora la fa, vdindu-i emoia.
Aceast nepsare fa de muzica religioas i era
fireasc: micul Paganini nu simea nici dumnie, nici
dezgust fa de biseric. Uneori signor Niecco se gndea,
totui, la foloasele pe care le trage acum de pe urma
spovedaniei, ce se fcea la o vrst destul de trzie. ntr-
adevr, n zilele acelea, spovedania lui Niccolo i-ar fi
putut pricinui mari necazuri lui signor Niecco. Cardinalul,
legatul papal al oraului, cerea cu ndrtnicie tuturor
preoilor s iscodeasc nadins i s afle la spovedanie
cele ce gndese fiii i fiicele bisercii. Cardinalul fcea
rapoarte sptmnele reprezentantului curiei apostolice
romane din Genova, iar informaiile acestea luau apoi
drumul Romei, uneori ajungnd i la Viena, unde
ministrul poliiei mriei sale apostolice, regele i
mpratul, trgea concluziile cuvenite, stabilind pe hart
focarele posibile ale unor noi rscoale.
Firea ascuns i tcerea biatului, mai ales linitea
care o dovedea n ultima vreme, trezir bnuielile lui
signor Antonio. El discut acest lucru cu soia, care vorbi
cu duhovnicul. Parohul bisericii se art ns foarte
binevoitor fa de micul Paganini. El o liniti pe signora
Tereza i i spuse c biatul e pe calea cea bun. Nu lua
el parte, de trei, ori pe sptmn, la concertele
religioase, atrgnd mulimea de credincioi, care i
ddeau bucuroi obolul la chet? De aceea, micul
Paganini, cu vioara lui, putea fi socotit drept un fenomen
plcut lui Dumnezeu.
Auzind acestea, signor Paganini se liniti. Nu se
mpotrivi nici atunci cnd, la cererea lui signor Niecco,
micul violonist fu poftit s-i dea concursul la un
spectacol de muzic laic.
Italia din acele timpuri avea o mare pasiune pentru
concertele de soprani. Dnd un concert n beneficiul su,
renumitul Marchezzi-castratul uimi i entuziasm pentru
a mia oar naivul public genovez, cu glasul su argintiu
i limpede de sopran.
Pe furi, cu o curiozitate de dihanie mic, Paganini se
uit la Marchezzi care scotea din gtlej trilurile acelea de
sopran, care ncntau sala. Iscusina brbatului acesta,
care cnta cu glas de femeie, nu trezi ns n micul
Paganini nici entuziasm nici mirare.
Paganini apru pe scen dup Marchezzi i dup
renumita cntrea Albertinetti. O parte din lumea care
umpluse rndurile de sus ale teatrului auzise de micul
violonist, care cntase la concertele religioase, dar
majoritatea publicului, aflat n acea zi n uriaul teatru,
nu tia nc nimic despre copilul minune.
Cnd biatul apru pe scen cu vioara, publicul,
alctuit din burghezi sadea, ofieri, fee bisericeti,
neveste de ageni de burs, negustori, notari, misii,
marinari din strvechi familii cu titluri ieite din uz, nobili
scptai, coni deczui, ncepu s se agite, dnd cu toii
din cap. Cu pai sfioi, de parc ar fi mers n saboi de
lemn, copilul acesta plpnd, cu pieptul scoflcit, cu
umeri coluroi, cu minile att de lungi, nct i ajungeau
aproape de genunchii proemineni, se apropie de ramp.
Un uor freamt de nemulumire trecu printre rnduri.
Ici-colo, ncolir cteva zmbete. Niccolo cnta pentru
prima oar n faa unui public att de numeros. Dac
pn atunci faima micului violonist nu trecuse dincolo de
ulia n care se nscuse, acum ea i ntinse aripile i
zbur pe deasupra oraului, pe deasupra mrii i a
ntregului golf azuriu al Liguriei.
Curiozitatea se prefcu repede n uimire. Dintr-o vioar
enorm pentru statura lui, biatul scotea nite sunete de
o for i frumusee uluitoare. Iat ncepe orchestra i
valurile corului sunt acoperite de sunetele sutelor de
instrumente, dar deasupra tuturor acestor sunete rsun
puternic un clinchet de clopoei, de parc ar cnta nu o
vioar, ci zeci de viori. Unda larg a cantilenei potopete
i orchestra i corul. ncheind ultimele acorduri, o not
viguroas, nesfrit de lung, rmne suspendat n aer.
Plutete fr s se frng, un minut, dou Publicul se
ridic. Prin sal trece un freamt. Capetele unduiesc ca
spicele n btaia vntului. Auditorii nu-i pot lua ochii de
la biat. Uimirea se preface n entuziasm. Pe feele
multora se ivete un fel de spaim superstiioas.
Cu ochii arztori i plini de ur, tnrul i palidul
seminarist Novi optete ceva vecinului din rndul al
doilea. Ssitul acesta de arpe l aude signor Niecco.
Novi afirm c aici necuratul i-a bgat coada, cci este
cu neputin ca un om, i mai ales un copil s
dobndeasc, fr ajutorul diavolului, o asemenea
stpnire asupra unei buci de lemn nensufleite.
Ropotul de aplauze nu reuete s acopere glasurile
rzlee.
Chiar eu zicea un preot care mi ndrept mereu
ghdul spre cer, chiar eu, ascultnd sunetele smulse
viorii de arcuul acestui copil posedat, am simit n snge
o adnc tulburare, am fost prins de toat vraja acestei
pctoase viei pmnteti.
Iezuitul arunc o cuttur plin de tlc
reprezentantului sfintei inchiziii, mbrcat n haine civile.
Acesta i rspunse ns cu o privire nepstoare. Cu ochi
splcii, cercet scena, cltin din cap i, apropiindu-se
de preot, i opti:
Tatl i mama copilului sunt dreptcredincioi; biatul
cnt i n capel. Muzica aceasta vine de la Dumnezeu.
Peste noapte, micul Paganini fu apucat de friguri.
Dimineaa nu-i putu aminti dac visase sau ntr-adevr
se petrecuse ntre tatl i mama lui o ceart. Crmpeiele
de vorbe, pe care le prinsese la ntmplare, l chinuiau.
Tatl zicea c e necesar s fie bine hrnit, nainte de a
porni ntr-o cltorie lung. Mam-sa repetase mereu:
E prea devreme! Iar tat-su njura i spunea: Ba
acum e timpul! mbinnd aceste crmpeie de fraze,
Niccolo nelese c era vorba de un turneu, pe care
btrnul l proiecta prin oraele de pe rmul liguric,
unde micul violonist urma s dea o seam de concerte.
De ndat ce signor Antonio plec la burs, biatul sri
din pat, se mbrc iute i o terse la signor Niecco.
Tocmai cnd era gata s apese pe clan, signor Niecco
deschise ua i, din prag, zri, scldat de razele soarelui
ce nvleau pe ferestrele scrii, o fat tnr, care rdea
cristalin Zmbetul i se irosi i faa i deveni serioas,
ndat ce dete cu ochii de micul Paganini.
Iat-l pe micul dumitale violonist! spuse fata
adresndu-se lui signor Niecco. Aadar, v atept!
Bocnind cu tocurile, ea cobor repede scara, legndu-
i din mers vlul n jurul gtului. Fr s tie de ce
anume, Paganini simi cum i ptrunde n inim, ca un ac
ascuit, un fior de ghea. Acul se frnse, lsndu-i
vrful rece acolo.
Signor Niecco l apuc i l ridic n sus pe micul
Paganini, rotindu-l prin cas, l srut pe frunte i apoi,
dintr-o dat, l ls jos.
Felicitrile mele! i zise el. Ce pcat c nu te pot
lua cu mine! Mine plec!
Paganini se arunc ntr-un fotoliu i lacrimile ncepur
s-i, curg iroaie. Toat bucuria succesului din ajun, tot
triumful ambiiei sale copilreti, totul se topi n faa
acestei mari i neateptate dureri.
Capitolul 9
ADOLESCENA
Zarva care se strni n jurul concertului dat de micul
violonist l cam neliniti pe Antonio Paganini.
ntr-o diminea, Tereza Paganini dormea linitit.
Razele soarelui abia ncepuser a polei cretetul
monumentelor din cimitirul genovez, iar nisipul de pe
malul mrii era nc acoperit de o pnz subire de
cea, ce se destrma repede la adierea vntului. Pe
strzile pustii ale Genovei se auzea doar ciripitul
zgomotos al psrilor, n timp ce micul Paganini, cu un
b pe umr i cu o legturic n spate, mergea cu pai
mruni i grbii, ncercnd s se in de pasul mare al
tatlui su. Cu gesturi pripite, btrnul muta dintr-un
buzunar ntr-altul portofelul, punga i biletele
Mesagerului italian. Peste o or erau la Foce, dup
aceea, la Nervi. Pe urm, de pe rmul neted al mrii,
zrir Recco. Apoi, drumul i duse spre munte. Cnd
soarele era sus, intrar n pdure, pe un drum zbicit de
ploaie. Aa ajunser la Chiavari. Acolo se oprir la o
crcium de mna a doua. Abia aici afl micul violonist
c maic-si i se lsase o scrisoare, ca s nu fie
ngrijorat. Acum, signor Antonio se purta neobinuit de
blnd cu Niccolo. l mngie chiar pe obraz i spuse:
tii, sunt complet ruinat! Salvarea familiei este
acum n minile tale! Trebuie s cni, s cni peste tot!
Numai aa o s strngem bani i o s putem tri bine.
De la Chiavari, unde Niccolo cnt pentru prima oar
ntr-o crcium, o luar spre sud. La Spezia, biatul cnt
de dou ori. Urmar apoi concerte, unul dup altul prin
biserici, prin crciumi, prin hoteluri. Setea de ctig l
mna pe btrn dintr-un ora ntr-altul. Antonio Paganini
simea n el atta for i imbold, de parc ntinerise. Nu-i
lsa biatului nicio clip de odihn, dar nici el nu se
crua. Dovedea nu se tie de unde o pricepere de
adevrat impresar. Dac nu avusese succese ca misit,
acum le avea ca impresar.
Ca s fie mai ieftine, comandar afiele ntr-o mic
tipografie din Massa. Dndu-se drept o rud ndeprtat
a biatului, Antonio Paganini se cznea din rsputeri s
fac reclam fiului su. i punea cele mai mari ndejdi n
oraele Lucca, Pisa, Florena; de aici, dorea s plece la
Bologna, Modena, Reggio, Parma, Piacena, Pavia i
Alexandria, apoi din nou spre sud, pentru cteva
concerte la Novi, iar de acolo, pe drum de munte, s se
ntoarc la Genova, n felul acesta, ntregul rm al
Rivierii di Levante devenea cmpul de aciune al
btrnului pirat.
ntre concertele date n marile orae, btrnul nu se
ddea n lturi de la nimic: l silea pe copil s cnte pn
i n hanurile din drum, cerind cte un ban de la crui,
de la artitii ambulani sau de la seminaritii care, n faa
unei cni cu vin, devorau frutti di mare.
Aa au ajuns la Livorno. nainte de primul concert dat
n acest ora, btrnul desfcu balotul cel mare, n care
avea o jachet cenuie, pantaloni, pantofi i ciorapi noi i
o mare plrie cenuie, cu pene. Dei fcute dintr-un
material scump, toate erau prost croite i prea mari
pentru Niccolo. Numai gulerul alb de dantel de la
jachet costase cteva lire. Micul violonist nelese nc o
dat c, pentru signor Antonio, existena lui cptase o
alt nsemntate dect aceea de pn atunci.
Publicul pestri din Livorno nu influen cu nimic
succesul concertului. Tatl controla personal ncasrile i
i lua toate msurile ca s nu fie nelat, nici mcar cu
un ban. Seara, dup o cin mbelugat, btrnul i
ngdui luxul s joace un ludovic de aur i ctig o mie
de franci. Norocul acesta neateptat l amei. Se duse la
tejghea, bu pe nersuflate un pahar de rachiu tare i se
ntoarse din nou la joc; nu ngdui biatului s se
ndeprteze mcar o clip de lng dnsul. Se temea c,
rmas singur, Niccolo ar putea divulga cine tie ce
secrete i poate c, n mod incontient, simea ct de
tare i era dor biatului de cas, lucru despre care acesta
i i pomenise dup succesul de la concert.
Trei ore mai trziu, tot ce ncasase la concert plus
ctigul de o mie de franci fu irosit, iar ultima hrtie de
douzeci i cinci de franci fu pierdut de btrn ntr-un
tripou din port.
Spre diminea, se ntoarser la hotel. Btrnul
Paganini bombnea i njura ntr-una. Pregtindu-se de
culcare, el i spuse biatului c a doua zi va repeta
concertul.
Sculndu-se din somn, micul violonist descoperi c
mneca jachetei celei noi era rupt. Nu-i amintea cum
se ntmplase, tia ns c va mnca o mam de btaie
i c pe deasupra, nu va avea nici cu ce s se mbrace
seara, la concert.
Tatl nc dormea. Biatul i privea jacheta rupt, de
parc avea o ran ce-i sfia trupul. Tiptil, inindu-i
haina n mn, iei din odaie. Lng u vzu o
servitoare i un lacheu. Fata mbrncea pe lacheul
mustcios, care se legase de ea. Acesta, observnd c se
deschide o u, sri n lturi. Fata voi s fug, dar biatul
o opri, rugnd-o s-i dea un ac cu a. Plngnd amarnic
i ascultnd sfatul fetei, el se urc n pod, ca s-i coase
mneca. Acolo era frig i vntul rece nvolbura praful
neccios de pe grinzi, mprtiindu-l n aer. Micul
Paganini se ci c n-avusese curajul de a o ruga pe fat
s-i crpeasc jacheta. Dar gndul c pentru un
asemenea serviciu ar fi trebuit s-o plteasc l potoli.
n acel moment, micul Paganini auzi cntecul
rsuntor al unui zarzavagiu. Glasul limpede i
ptrunztor strbatea strada. Biatul se aplec i,
sprijinindu-se de pervazul ferestrei, scoase capul afar.
Vntul, ce sufla cu furie, i smulse jacheta i, pn s
coboare scrile, cineva izbuti s i-o terpeleasc. Ieind
n strad, ntlni doar nite priviri mirate.
Se opri lng u, plngnd. Puse de cteva ori mna
pe ivrul clanei i, de fiecare dat, o trase ndrt, ca
ars de jratic. n sfirit, tergndu-i lacrimile, intr. Tat-
su dormea nc. Uurel, Paganini, ferindu-se de a face
zgomot, trase zvorul i se sui n pat. Voia tocmai s-i
scoat i pantofii, ca s par c nici nu se sculase, cnd,
pe neateptate, vzu cum de sub plapum, taic-su, cu
un ochi ntredeschis, l msura din cap pn n picioare.
M-a vzut sau nu? se ntreb biatul i deodat rosti cu
hotrre:
Tat, d-mi voie s-i spun c mi s-a furat jacheta!
Btrnul sri ca ars, tot somnul pierindu-i dintr-o dat:
M ruinezi! url el, alergnd prin toat odaia i
cotrobind zadarnic.
Slav domnului gndi biatul. Nu m-a vzut. i, cu
un zel prefcut, ncepu s-i ajute la cutat. Nici nu era
greu s scotoceti ntr-o odaie, unde, n afar de
mobilierul srccios, erau doar bietele lor lucruri, aa c
haina n-avea unde s fie ascuns. Peste cteva clipe,
btrnul Paganini amenina pe coridor, c nu va plti
niciun ban, de nu apare jacheta i c va ntiina imediat
autoritile c, n hotelul acela, lumea e jefuit i
omort. Micul Paganini rmsese ascuns n odaie.
Cineva, creznd c e vorba de hainele btrnului, ncerca
s-l mbuneze pe signor Antonio.
Ca scos din mini, el nu voia s mai ia aminte la nimic
i striga:
Biatul meu, biatul meu cel vestit, d azi un
concert i uite c i s-au terpelit straiele!
Cum arat biatul dumitale? ntreb o voce de
femeie.
Signor Antonio deschise ua odii, i Niccolo vzu pe
fata care-i dduse aa i acul. Minciuna fu descoperit pe
loc.
Dumneata zici c-i un violonist vestit? Nu prea cred
c un mincinos ca dnsul s fie un aa mare violonist!
Tatl tbr cu pumnii pe biat:
Eti un fluier-vnt, asta-mi eti! Nesocoteti
porunca Domnului de a-i cinsti prinii! Uite, ca s fac
om din tine mi trudesc ciolanele btrne i cutreier
coclaurile astea Spune-mi unde-i haina?
n genunchi, cu braele rugtor ntinse spre tat-su,
micul Paganini i povesti, cu ntreruperi i fr ir,
pania.
Mini! tun btrnul. Ai vndut-o! Doamne,
doamne, un concert ca sta i n-am nicio lecaie! Ai
vndut-o! zbier el din nou, ndreptndu-se spre biat.
S faci ce tii, dar disear s ai jacheta!
Niccolo i lu haina cea ponosit, pe care i-o druise
maic-sa i iei n strad. La nceput mergea alene,
crznd c tat-su o s-l cheme napoi. Pesemne ns c
btrnul i ieise cu totul din fire, de nu-i chem napoi
feciorul.
Trecnd dincolo de bariera oraului. Niccolo se aez
pe un bolovan de pe drum, apoi, obosit, i scoase haina,
o puse cpti i se ntinse n iarb. Dar nu putu s
adoarm; n obraz, l glodea ceva tare i rotund. De
bucurie, Paganini sri n sus. Era o pies de cinci franci.
Superstiioas de felul ei, Tereza Paganini cosea cte o
moned n fiecare hain nou a copiilor.
Primul lui gnd fu s se ntoarc; imediat lu ns alt
hotrre. Colind pn seara prin mahalalele oraului
Livorno i, cnd ncepu s se ntunece, intr, flmnd
cum era, ntr-o tavern de marinari, chiar lng port. Era
taverna n care tatl su pierduse n ajun totul. Mergnd
pe urmele btrnului Antonio Paganini, biatul ptrunse
pentru a doua oar n tripou.
Dup ce cobor ntr-un coridor ntunecos, numrnd n
minte opt trepte, Paganini nimeri ua pe care o tia din
ajun, o deschise i, fr s se sinchiseasc de mateloii i
femeile de strad care-i tiau calea, se strecur ncetior
pe lng perete n odaia vecin.
Aici se aflau cpitani fr de noroc, subofieri de
marin peste msur de istei, civa necunoscui n
haine ponosite sau n redingote lungi, un btrnel cu o
privire blnd i nelinitit, iar mai ncolo, ntr-o odaie pe
jumtate cufundat n ntuneric, dormeau de-a valma pe
bnci marinari i hamali din port, dobori de tria
rachiului. Tot acolo, un negru beat se certa furios,
njurnd pe agentul care tocmea mateloi pentru cltorii
ndeprtate. Izbea cu cana de tinichea n tejgheaua de
lemn i, de fiecare dat, stropi galbeni sreau din ea,
mprocnd minile agentului. Negrul scuipa, ipa i
blestema n toate limbile pe care le cunotea. La o mas
se juca pe bani puini. Apropiindu-se, micul Paganini puse
pe o carte piesa lui de cinci franci bani binecuvntai,
druii de maic-sa.
Zeci de ochi se aintir asupra lui. Unul voi s spun
ceva, dar se opri. Jocul mergea mai departe. Se auzi o
voce:
Nimic nu mai cade?
Btrnelul se apropie de biat.
Ce e? l ntreb Niccolo rstit.
Un matelot l prinse pe Paganini de gulerul hainei.
Biatul mri ca un celu prins de zgard, care
zadarnic ncearc s mute mna celui care l-a prins.
Ce vrei? D-mi drumul! strig el.
Am s te nv eu cum s joci! spuse un subofier
prlit de soare. De la cine ai furat banii?
Sunt banii mei! rspunse biatul. Trebuie s-mi
cumpr haine! Fr haine nu m pot ntoarce la tata!
El i art cmaa rupt, vitndu-se c e mbrcat
aa de prost.
Ia seama, diavole, nu cumva s fii nevoit s-i
cumperi chiar azi o hain de scnduri!
Crupierul se vede ns c privea altfel lucrurile. Arunc
o privire biatului i continu jocul.
Trziu n noapte, ieind din crcium cu Paganini,
subofierul i spuse:
Maimu mic ai noroc, nu glum! Dar, la drept
vorbind, i mie mi-a mers azi ca niciodat. Te-ai nscut
ntr-o zodie bun. Iat, ns, ce vreau s-i spun. Am zut
c ai ctigat optzeci de ludovici de aur. Eti bogat! Ai
atia bani, ci n-am avut ntr-un an ntreg. D-mi cinci
ludovici i te ntovresc pn acas. Altfel, i face
careva de petrecanie prin locurile astea dosnice.
ntr-adevr, doi necunoscui se ineau dup el.
Subofierul i strnse centura, scoase de la sn un pistol
greu, pe al crui mner era gravat o corabie, apoi i
potrivi cureaua de care atrna n teac un pumnal. Fcu
toate acestea cu un aer att de grav, de parc s-ar fi
pregtit s resping atacul unei cete de bandii. Dar
nimeni nu se gndea s-l jefuiasc. Dup ce biatul
ajunse cu bine acas, subofierul i primi cei cinci
ludovici de aur.
Tat-su dormea. O damigean mare, spart, zcea
lng pat, iar pe podea se ntindea o bltoac de vin
rou. Papucii btrnului notau n vin.
Micul Paganini nu nchise ochii toat noaptea. Dinii i
clnneau, inima i zvicnea cu putere. Btrnul nu se
trezi. Spre diminea, tiptil, ca s nu-l detepte, i
nevzut de nimeni, biatul prsi hotelul. Ducea la
subsuoar vioara, iar n mn inea o legturic, n care
era toat avuia lui: cartea de rugciuni, dat de maic-
sa, i o fund din trei panglici roie, verde i neagr
pe care i-o druise cndva signor Niecco.
Pentru prima oar n copilria lui, Niccolo Paganini se
simi linitit i uurat. i era foame. Nu mncase de dou
zile. O lu de-a lungul rmului pe lng un zid nalt,
dincolo de care se zrea frunziul copacilor i se auzea
ciripitul psrelelor. Pe mal, o fat care tocmai se
scldase, se mbrca, cntnd voios. Oraul se trezea
alene. Cafeneaua portului iat primul loc n care intr
violonistul cel zdrenros. Omul de lng u, care
tergea geamurile i privi bnuitor.
Ai cu ce plti? l ntreb el, cnd Paganini porunci
un prnz prea bogat pentru unul ca dnsul.
Uitnd de orice prevedere, Paganini zorni n palm o
grmad de piese de cinci franci, privind piezi spre
ciorapii n care avea ascuns restul. Sorbind cafeaua
fierbinte i groas i nfulecnd cu lcomie oule fierte,
biatul i aminti deodat de jocul de noaptea trecut.
Pn la urm, ispita biruise groaza ce-i insuflase taverna.
Ameit de un soi de dulce sfreal, se gndea la clipele
acelea de nebnuit noroc, cnd aurul ncepuse s curg
uvoi nspre dinsul.
Pe neateptate, l cuprinse o nelmurit fric de hoi.
Zorit, plec din cafenea i o porni pe strzile oraului,
stpnit de linitea dimineii. Ajunse n pia tocmai cnd
magazinul cu o firm ademenitoare: Haine vieneze i
deschidea porile i un brbat nalt cra nuntru, dintr-o
trsur, pachete i baloturi.
Biatul i cumpr dou costume deodat. Abia de se
putu recunoate n imaginea flcului ferche pe care-l
vzu n oglind. Teama ce-l stpnise ct vreme
hoinrise singur prin prvliile oraului acesta strin i
necunoscut l prsi. Iei din magazin, se opri la un col
de strad i, parc netiind pe ce lume se afl, scoase
vioara din cutie. Dup cteva acorduri, sunetele ncepur
s se reverse de la sine. Simmintele ce-l frmntau,
amintirea a tot ce ptimise un an ntreg izbucnir dintr-o
dat ntr-o vijelie de sunete, care parc rsturnau i
acopereau totul n calea lor, rupnd firele ce-l mai legau
de familie i de cas. Se cltina pe picioare. l lua cnd
un val de frig, cnd unul de cldur, dar el cnta mai
departe, ca un apucat, ca un bezmetic, fr s-i dea
seama unde i de ct timp i zicea din vioar. El nu vedea
mulimea ce se strnsese n jurul su i nici cum un
trector i lu plria de pe cap i i-o puse la picioare i
cum, n ea, se rostogolea bnet din toate prile. Nu-i
ddea seama c lacrimile i mpienjeniser ochii i,
numai atunci cnd se cltin de-a binelea, ls jos
arcuul. Genunchii i tremurau, pe umeri simea parc o
povar de plumb. Abia atunci zri lumea dimprejur i
auzi cum toat piaa l aplaud. Un birjar, ridicindu-se de
pe capr, strig ceva, fcnd nite semne ca plria.
Bieii de prvlie i prsiser tejghelele ca s-l
asculte; cumprtorii nlemniser n pragul magazinelor.
Muli l recunoscuser. Cu toii vorbeau despre el.
Mirat, Paganini privi banii, i lu plria i, stngaci, i
nfund buzunarele cu monezi i bancnote. Puse vioara n
cutie i o porni singur, fr s tie ncotro. Abia l mai
ineau picioarele. Puzderia de trectori curioi, care l
nsoea, se risipea ncetul cu ncetul. Vzndu-l tras la
fa, cu ochii plni i cu marile lui gene umede, nimeni
nu cutezase s-i pun vreo ntrebare. Biatul era
frmntat tot mereu de gndul c trebuie s fac ceva,
dar pentru moment, nu-i ddea seama ce anume. n
sfrit se dumiri. Avea bani, putea deci s ia o trsur.
Cnd se urc n ca, simi c nu mai e n stare s lupte cu
somnul. innd vioara subsuoar, el se ciupea de ureche
cu mna dreapt. Ajunser la o staie de diligene. Acolo
afl c peste o or pornete o diligen de noapte i lu
un bilet pentru Milano. Noaptea trziu, n sunete de corn,
prsi Livorno, pe un drum vechi i larg, ce ducea spre
nord. Pe acelai drum trecuser cndva legiunile romane.
Caldarmul oselei era alctuit din strvechile lespezi
roase de carele romane, alturi de altele aezate mai de
curnd.
Se isprvise cu viaa de pn atunci. Primul su joc de
cri n tavern se vdise mult mai interesant dect
cntatul la vioar. Dar de ce s-mi bat capul? se
gndea Paganini, clipocind i cltinndu-i capul la
fiecare hurductur a diligenei. Am s mai cnt o dat
n pia i iar voi fi bogat! De ce s m mai ntorc la
taic-meu, care-mi stoarce toat vlaga?
Ieir prin strvechea Poart Pisan, pe drumul de
nord.
Nu-i ru s mergi cu diligena, cnd e timp frumos!
ziceau cltorii mai umblai i adugau: Ce bine-i s te
cuibreti n fundul diligenei cnd cade ploaia mrunt
de decembrie, dac diligena n-are crpturi n podea i
pe la ferestre i dac ai un schimb de haine cu tine, dac
stomacul i-e plin i dac, pe deasupra, mai ai la
ndemn, n boccea, o plosc de argint cu o butur
groas i aurie, ndeajuns de tare! Ct de anevoioas
era ns cltoria cu diligena pe drumurile din nordul
Italiei pentru un copil stingher!
Abia ajunser la Lucca i intrar n curtea potei, c
doi jandarmi l arestar pe micul Paganini. Btrnul
Antonio fcuse rost de bani i, neeconomisind nicio
lecaie i nici fgduinele, pusese n micare toat
poliia din Livorno, care, printr-o heliogram, vestise
poliia din Lucca de sosirea biatului.
Paganini petrecu dou zile la prefectur, fr s fie
trimis la nchisoare sau n celula cu gratii. Se bucura de o
libertate aproape deplin, doar neavnd voie s
prseasc localul prefecturii. Funcionarii de la poliie i
cam bteau joc de el, dar socotind, se vede, c e feciorul
vreunui bogta, c totul se va lmuri de la sine, c nu
trebuie s se zoreasc i s foreze situaia, aproape c
nici nu-l interogar. i cum cei de la poliie nu tiau cum
s se poarte cu biatul acesta, care nu era un rufctor
i care putea s fac parte chiar dintr-o familie nobil,
ederea la prefectur se dovedi a nu fi chiar att de
neplcut. Micul Paganini se stur de somn i de
mncare.
De mai multe ori ntrebase cnd sosete diligena din
sud i, de fiecare dat, uitase ora care-i fusese spus. n
cele din urm, tocmai cnd deschisese iar ua ca s mai
ntrebe pe gardianul de serviciu despre diligen, auzi
glasul tatlui:
Sunt aici! Am sosit!
Pe drumul spre cas nu mnc btaie, nici n-auzi vreo
vorb aspr. Dimpotriv, tat-su se art neobinuit de
duios. Cnd, n diligen, l fura somnul, biatul cta la el
pe furi. Niccolo era tot timpul cu atenia ncordat. Dar,
lucru de necrezut, btrnul Antonio rmnea mai
departe linitit, se arta potolit, vorbea puin i prea
cufundat n gnduri. Cu ct nainta mai spre nord i se
apropiau de Riviera Levantin, cu att mintea micului
Paganini era frmntat de gnduri nelinititoare.
Deodat, i ddu seama de nsemntatea deosebit pe
care aceast fug neateptat o avea n viaa sa de
copil. Se simea rupt de familie. Chiar i durerea
sfredelitoare a despririi de mam-sa se risipea, pe
msur ce diligena se apropia de oraul natal. Dac
Paganini ar fi fost mai n vrst, el i-ar fi putut asemna
atitudinea fa de tat-su cu aceea a unui pedagog
norocos, care ndreptase cu iscusin purtarea elevului
su. Acum rolurile se inversaser. Paganini simea c-l
are pe tat-su n mn. Cu toate astea, nc se mai
temea de el.
Ca i cum s-ar fi neles, pe tcute, tatl i fiul se
ntoarser acas ca nite cltori avui i fericii. Nici nu
pomenir de neplcuta ntmplare.
La Genova domnea voioia.
Cineva rspndise vestea succeselor micului Paganini
i marchizul di Negro i trimise o scrisoare, poftindu-l s
dea un concert, mpreun cu cea mai renumit
cntrea a Italiei de nord, Tereza Bertinotti. La acest
concert lua parte cntnd la clavecin din operele sale
i Kreutzer-senior.
Paganini cnt la di Negro cu linitea i ncrederea n
sine pe care i le druise prima ncercare grea din via i
se bucur de un deosebit succes.
Se obinui repede cu noua situaie. Cu toate poreclele
de ocar scornite de surorile sale, cu toate cutturile
pizmae, aproape dumnoase, pe care i le arunca frate-
su, Paganini se simea sufletul familiei.
Btrnul Paganini ncepu s-i dea ifose i mai mari:
Niccolo era copilul-minune, crescut de un tat iubitor i
de o mam gata de orice jertf, i care au fcut totul
pentru a dezvolta talentul fiului iat noua poziie aleas
de btrnul Paganini.
Mama lui Niccolo se bucura de prefacerea aceasta
socotind-o sincer i-i diviniza feciorul pentru
binefctoarea nrurire ce o avuse asupra tatlui lui.
ntr-o bun zi, domnul Kreutzer i opri caleaca n faa
uii ntunecoase a casei din Passo di Gatta Mora.
Muzicant bogat, artist cu maniere alese i cu nfiare
de marchiz francez, Kreutzer fu nevoit s-i in batista
la nas ct urc scara. Vorbind n numele marchizului di
Negro, domnul Kreutzer caut s-l nduplece pe signor
Antonio s-i trimit neaprat biatul la Parma, unde
tria singurul violonist n stare s-i desvreasc
pregtirea muzical. Biatul l tia din auzite. Di Negro i
Kreutzer voiau s-l conving pe btrn s se duc la
Alessandro Rolla.
Trecu o sptmn. Miresmele gingae ale florilor de
munte ptrundeau din nou prin geamurile deschise ale
potalionului. Btrnul i biatul cu vioara cltoreau
spre Parma.
Sosir pe la prnz.
Fur introdui ntr-o camer ce purta pecetea mreiei
i a paraginii odaia unui om ce uitase de sine i de
lume, a unui om ros de o boal grea i fr leac.
Lng geam, sub razele arztoare ale soarelui de
amiaz, se zrea un caiet alb, mare, cu note, pe care
cele patruzeci i opt de portative ale noii piese muzicale
erau scrise cu un creion de plumb.
Rolla era bolnav. Btrnul Paganini rug struitor pe
soia acestuia s-l arate pe Niccolo marelui Rolla mcar
pentru o clip.
i n timp ce ntr-o odaie din fund signora Rolla i
ntreba brbatul dac-l poate primi pe micul violonist,
biatul i scoase vioara i, stpn pe sine nc de la
primele acorduri, execut la prima vista noua compoziie
a lui Rolla. Era un concert pentru vioar, necntat pn
atunci, nici chiar de autor. Fr s bnuiasc nimic,
Paganini se ls cucerit de primele fraze ale concertului.
Iat! A terminat cele dinti douzeci i apte de
portative i trece la adagio. n momentul acela, ua se
deschise larg i n prag se ivi un om cu chipul istovit, ca
de cear, mbrcat ntr-un halat albastru, descheiat la
piept. Prul din cap i de pe piept i era crunt, faa
brzdat de cute adinci, ochii aprini de boal. Fr un
cuvnt, ci doar artnd cu degetul lung i galben, Rolla
ceru biatului s cnte mai departe i abia trndu-i
picioarele, se apropie de un fotoliu i se prvli n el. i
ngrop apoi obrazul n palme i, proptindu-i coatele de
genunchi, ascult cu ochii nchii propriul su concert.
Cantilena se sfri. Urm un pizzicato fulgertor, pe
urm finalul i biatul ls vioara din mn. Fr s-i
desprind palmele de pe obraz, Rolla i rezem capul de
speteaza fotoliului. Umerii btrnului se cutremurar i
cum nu-i vedea lacrimile, biatul nu pricepu dac e vorba
de un hohot de plns nbuit sau de un acces de tuse,
pe care btrnul compozitor ncerca s i-l stpneasc
printr-o sforare a voinei!
Stingherit, violonistul i plimb ochii de la tat-su la
btrnul Rolla i de la acesta la soia compozitorului. Cu
palmele ridicate, gata parc s aplaude, femeia sttea
ncremenit, cu o expresie de groaz sau, poate, de
ncntare pe obraz. Buimcit, btrnul Paganini i
frmnta plria n mini. Pentru a pune capt tcerii
nespus de apstoare, Niccolo se apropie de signor Rolla
i i zise:
Maestro!
Dar Rolla l ntrerupse:
Dragul meu n-am s-i pot fi profesor Ct de zorit
e pasul vieii, dac acum copiii izbutesc s fac lucruri pe
care noi le-am atins dup ce ne-am mcinat puterile! Ce-
a ajuns lumea! Ct de fulgertor zboar viaa!
Btrnul violonist l msur pe micul Paganini din cap
pn n picioare. Faa lui mrturisea o mulumire din ce
n ce mai mare, care-i netezea zbrciturile. Emoia i
trecuse.
Sunt btrn! rosti el, cu glas hotrt. De la mine
nu mai ai ce nva. n Parma este ns un om tnr i
plin de putere, care i poate fi de folos. Cnd o s iei de
aici, ia-o pe Viale Mentana. Acolo ai s vezi o poart de
piatr cenuie. Intr nuntru! n marea curte interioar,
cu flori i coloane, vei gsi coala de muzic. Directorul
ei e signor Paer. Lui s i te adresezi i Dumnezeu s te
binecuvnteze.
Btrnul i strinse poalele halatului, se ridic grbit,
umerii tresrindu-i ca prini de un fior rece i, fr s-i
ia rmas bun, prsi odaia.
Capitolul 10
CRI DE JOC, ZARURI I
VIOAR
Cele ase luni trite la Parma trecur ca o singur zi.
Paer se ocupa personal de pregtirea muzical a
tnrului signor Niccolo Paganini, care-i nsuea nespus
de uor teoria muzicii.
nfiarea lui Paer l fcea pe biat s se gndeasc la
mercur. Mersul lui signor Paer era att de greoi, de parc
ntr-adevr ar fi avut mercur n vine. Dar nfiarea
aceasta greoaie se mbina cu o neateptat vioiciune a
gesturilor, cu mobilitatea i strlucirea fpturii sale. i
totui, Paganini simea necontenit rceala de ghea a
sngelui acestuia. Mercurul seamn cu un metal topit,
dar e rece. Biatul era uimit de omul acesta ciudat, de
privirea grea a ochilor lui reci i lipsii de via btnd
n violet i care parc nu vedeau; culoarea aceasta
violet, ca i nuanele viorii, liliachii ale hainelor lui, ale
cravatei i ale mnuilor, aveau asupra biatului o
nrurire ciudat. Se minuna el singur c-l visa att de
des! Domnul director al Conservatorului, impuntorul
domn Paer, i aprea ntotdeauna n aceste visuri, n rolul
unui geniu minunat, nvluit ntr-o mantie violacee.
Signor Paer dirija o orchestr alctuit tot din oameni
liliachii genii mbrcate n violet iar din fiecare deget i
picurau broboane argintii sau stropi de mercur, care,
sfrmndu-se, izbeau n geamurile ferestrelor cu un
zgomot ce se prefcea apoi n clinchetul a milioane de
clopoei. ndrile sfrmate se mprtiau apoi i se
transformau n mici cristale, n scntei i stelue, n
mrgele de ghea i fulgi de nea, care nvemntau
copacii. Deodat, se fcea frig: iarna punea stpnire pe
lume, ca n munii cei nali, dincolo de Cremona, unde
copiii se dau pe ghea n iulie pe lacurile alpine, n
timp ce jos, la poalele munilor, turmele pasc n voie, iar
glasul de aur al cornului ciobnesc adun oile, pentru a
le mna pe potecile nguste dintre naltele garduri cu
ostree ale viilor nverzite, scldate de lumina soarelui.
Alteori, broboanele de argint viu cdeau pe copaci i se
aprindeau dintr-o dat ca mii de luminie albe pe
crrile de neguri ale parcului. Pe urm, ziua lua locul
nopii i cmpiile smluite cu violete de Parma scnteiau
i mai tare sub puterea vrjit a culorilor viorii i liliachii,
purtate de domnul director al Conservatorului din oraul
Parma.
Zilele trcceau. Hardi i Novi, doi elevi ai
Conservatorului, erau rivalii lui Paganini. Acetia nu
izbutir s-l ntreac nici la cntatul la vioar, nici la
teoria muzicii; la compoziie ns, ei se luar la lupt cu
Paganini, pentru a ctiga inima profesorului. Hardi i
Novi se urau ntre dnii. La nceput, fiecare din ei
ncercar s-l ctige pe Paganini de partea sa. El nu
primi ns prietenia unuia pentru a face ru celuilalt. i
atunci, n ura lor comun mpotriva lui Paganini, vrjmaii
devenir aliai.
Novi era fratele canonicului unei vechi biserici
genoveze. Fraii Novi i scriau epistole mieroase, n care
i ludau unui altuia devotamentul lor fa de biseric.
Fratele cel mare fcea s ajung celuilalt tot ce afla
despre familia lui Paganini i despre copilria lui, iar cel
mai mic i dase n grij s rspndeasc tot soiul de
brfeli pe socoteala tnrului violonist. i, n timp ce,
pasionat de munc i fr s-i crue puterile i
sntatea, Paganini fcea exerciii cte paisprezece ore
pe zi, n cellalt ora i se pregtea o ncercare grea i
mrav.
Paganini locuia ntr-o ncpere mic, la signora
Augustina. Ua cmruei se nchidea att de prost, nct
nici nu se mai mira cnd, ntorcndu-se de la
Conservator, gsea urmele unor vizite strine. Toate
lucrurile i erau rvite, chiar i rufria i paaportul;
gsea faa de pern descusut i prins neglijent la loc,
iar scrisorile primite de la mama i surorile sale le gsea
legate n neornduial. Adeseori, deschiznd ua ca s
intre, mai descoperea i cte un obolan mare, obinuit
vizitator al odii sale, care, cocoat pe masa lui de lucru
ronia o coaj de pine, uitat de cine tie cine.
Paganini tresrea i se oprea n prag. i, de fiecare dat,
obolanul privind cu dispre pe muzicant srea fr
grab de pe mas i disprea sub duumea.
Ziarele catolice vorbeau despre evenimente de
importan deosebit. Dar aceste tiri nu tulburau cu
nimic vzduhul Parmei, unde clopotele rsunau mai
departe, domol, iar popii burduhnoi, cu feele necate
n grsime, i frniau6 missa. Tinerii violoniti erau
obligai s mearg la biseric. Hardi, fiind major, se
spovedea i se mprtea. De obicei, dup spovedanie,
el se nchidea cu Novi, discutnd mult vreme lucruri
foarte importante. Amndoi se fuduleau n faa colegilor
c fuseser nsrcinai s supravegheze ce gndesc
studenii Conservatorului.
Paganini se chinuia ceasuri n ir cu descifrarea unor
pasaje muzicale foarte grele. Apoi, dei istovit de o
munc tot mai anevoioas i de cumplita lui oboseal
fizic, el trebuia s mearg tocmai n cellalt capt al
oraului, unde locuia Gireti, un btrn dirjor napolitan i
fost profesor al lui Paer. Tocmai lui i ncredinase signor
Paer leciile teoretice pe care le urma Paganini. Giretti
era foarte sever cu elevii i Paganini tia c orice
greeal, ct de mic, chiar o uoar neatenie, va avea
drept urmare schimbarea purtrii lui Giretti i a lui Paer
fa de dnsul. Giretti era doar un simplu profesor al

6 A frni - A rosti neclar unele sunete nazale; a vorbi pe


nas(dexonline.ro).
Conservatorului, n timp ce elevul su era director. Signor
Paer era elevul lui Giretti i, n acelai timp, superiorul
lui. Dar cum se ntmpl adesea n lumea adevratei
arte, starea de fapt era urmtoarea: signor Paer nu ieea
din cuvntul lui signor Giretti, n toate problemele teoriei
muzicale. n schimb, n chestiunile de administraie,
signor Paer era stpn absolut. Signor Giretti ignora, pur
i simplu, existena problemelor administrative ca i
activitatea gospodreasc a lui signor Paer. Pasmite,
pentru Giretti nici nu exista o via practic. Spre
deosebire de signor Niecco, unchiaul acesta nalt,
usciv, al crui chip frumos era ncadrat de o cunun de
pr argintiu, prea c nu este legat de viaa de toate
zilele. Nu se sinchisea de loc de nfiarea odilor sale.
Neornduiala domnea peste tot, prin rafturi ca i pe
canapeaua care-i slujea lui signor Giretti i drept pat.
Aceti doi dirijori, att de deosebii unul de altul, erau
legai numai prin devotamentul lor fa de o emblem,
pe care amndoi o respectau n aceeai msur. Printre
lucrurile rvite pe masa de scris din odaia n care
puteau intra doar Niccolo i signor Paer, Paganini vzuse
o funduli tricolor rou, negru, verde ntocmai ca
aceea pe care o primise n dar de la signor Niecco. Era
simbolul frailor din pdure. n mintea adolescentului
Niccolo, cele trei culori reprezentau pdurile n care
oamenii acetia aau printre copacii nverzii flacra
roie a focurilor subterane, arznd movile ntregi de
crbune negru. Iat de unde venea mbinarea culorilor
rou, negru i verde. nelesul politic al cuvintelor
foresta, baracca i venta fusese aproape uitat de
Paganini, deoarece aceste simboluri erau cu desvrire
interzise.
Dac nvtura teoretic a lui Paganini se desfura
sub ndrumarea lui Giretti, n schimb toate celelalte
exerciii practice i compoziia erau cluzite de Paer
nsui. Restul profesorilor l socoteau pe tnrul Paganini
mai degrab ca pe un coleg de-al lor mai tnr. Paganini
i ddea seama de purtarea plin de preuire a
profesorilor de la Conservator, fapt ce-l umplea de o
copilreasc mndrie. Lucrul acesta, ns, nu-l fcu mai
prevztor n relaiile cu ceilali studeni. Absorbit cu
totul de munc, el rmnea mai departe un singuratic.
ntorcndu-se de la Giretti, n loc s-i petreac serile cu
fetele din Parma, aa cum fceau colegii de Conservator,
el se nchidea n odi i se punea din nou pe lucru. Se
istovise ntr-att, nct, nu o dat, vioara i cdea din
mn. Ajunsese la un astfel de grad de ncordare nct
nu-i mai ddea seama c forele i se irosesc. Nu simea
dect c naintase mult pe drumul ce-l ducea la inta
urmrit. Doar groaznicele accese de tuse i mai
ntrerupeau lucrul pentru cteva ore. ns i n aceste
rgazuri, Paganini, lsnd vioara, se aeza la mas i, cu
scrisul su mrunt, umplea pagini ntregi cu portative,
dezlegnd problemele date de Paer. Spre sfritul celor
ase luni de edere la Parma, erau gata douzeci i patru
de fugi pentru patru mini, scrise fr s fi avut pian.
Paer le interpreta mpreun cu Paganini, el fiind singurul
student cruia i se ngduise s cnte mpreun cu
directorul Conservatorului. Forma muzical, nenchipuit
de grea, a operelor tnrului compozitor, fcea cu
neputin executarea lor de ctre cei ase elevi, admii
s ia lecii cu Paer.
Dup patru luni de munc cot la cot cu Paer, Paganini
primi nsrcinarea de a compune un duet pentru vioar,
ndeletnicire care l absorbi cu totul.
n timp ce zmislea aceast compoziie nespus de
grea i complicat Paganini cnta lucrrile celorlali
elevi. O fcea cu cele mai bune intenii, dar urmrile se
dovedir a fi neplcute. Fr s vrea, el i nria rivalii,
fiindc, din zbor, printr-o mnuire de arcu, el le ndrepta
greelile n timpul execuiei. El transforma compoziiile
lor, scrise fr talent, n aa fel, nct nu-l mai iritau pe
Paer. Dar acest mic ajutor dat rivalilor, n loc s le
strneasc recunotina, i fcea s turbeze de furie. Fa
de Paer, colegii tceau chitic, tiind bine c Paganini,
corectndu-le lucrrile, i scpase din ncurctur, dar, de
ndat ce profesorul pleca, se npusteau asupra lui.
Furios, Hardi l nvinuia c-i transformase, n mod abuziv,
compoziia; ali doi l ameninau cu o btaie stranic sub
cuvnt c Paganini le furase fraze ntregi din lucrrile lor
i le trsnspusese apoi n fugile sale.
Paganini i ddea ns limpede seama despre ce era
vorba. Interpretnd lucrrile colegilor, el le nvemnta n
forme care, n mare parte, erau fructul propriei lui
inspiraii. Era dar firesc ca unele trsturi s se repete i
n compoziiile sale. De aceea, cnd execut, n sala
Conservatorului, prima sa fug, cei ase studeni
tbrr asupr-i, strigndu-i: Houle!
ntr-o sear, cnd, simind nevoia de odihn, Paganini
ieise din cas i ajunsese n apropierea castelului din
Parma, ochii i fur izbii deodat de o pagin cu note,
zvriit pe potec. El o ridic. Erau notele unui text
franuzesc, cu un titlu lung i pretenios i mpodobit pe
la coluri cu viniete. Era cntecul de lupt al armatelor de
la Rin, cntat pe scenele diferitelor teatre i scris de
inginerul Rouget de Lisle, ofier n armata francez.
Paganini se ntoarse acas, aprinse o lumnare i reciti
notele. Pe urm, n linitea amurgului care se lsa,
ascult cum rsun Anglus-ul de la o clopotni
ndeprtat i, cnd ultimele dangte ale clopotului se
stinser, el ridic arcuul. Vioara porni s cnte primele
trei msuri ale Marsiliezei. n acelai ton cu dangtul
clopotelor, dar ntr-un tempo ncetinit, cntecul acesta
sun foarte straniu.
uvoiul larg, linitit al glasurilor din cor, se preschimb
ntr-o mare de sunete de org, pe care numai Paganini
era n stare s le redea la vioar. Apoi se auzi un susur,
ca i cum priae de ap s-ar fi pornit s curg, sltnd
peste pietre. La nceput domoale, apoi tot mai puternice
i mai npraznice, ele se contopeau, n sfrit, cu vuietul
unui uvoi vijelios larma miilor de glasuri ale mulimii
de pe ulie, care se apropia i se revrsa n pia.
Rsunau tropote de cai i zngnit de arme i numai n
clipa aceea Paganini ddu drumul Marsiliezei, care zbur
slobod ca o pasre. Acest cntec de rzboi francez,
chemarea lui clocotitoare la lupt, l cuprinsese ntr-att,
nct violonistul nici nu bg de seam cum mulimea se
strnsese n jurul casei; nu pricepu nici ropotul de
aplauze, nici aclamaiile, i abia dup ce termin i puse
vioara pe mas vzu prin gemule c strada gemea de
lume.
n zori, Paganini se trezi sub mormanul de haine cu
care se acoperise noaptea, pentru a se nclzi. l scuturau
frigurile.
Timp de zece zile, el nu putu prsi patul. Nu cobor
din mansard. Portreasa Conservatorului, o femeie
btrn, veni s-l vad i i aduse din partea lui signor
Paer salutri i un bileel cu urmtoarele rnduri:
Lumea e nfuriat pe tine; oare nu-i dai seama,
smintitule, ct de primejdios e s mpleteti imnurile
religioase cu cntecele fr Dumnezeu ale francezilor?
Am aflat ntmpltor despre boala ta. A venit Novi s-mi
raporteze c ngerul rzbunrii a trecut pe la tine i c
semn al mniei cereti zaci acum cu mna fracturat.
Nu cred nimic din toate povetile acestea; i cer ns s
fii cu bgare de seam. Arde, te rog, bileelul, prostuul
meu drag! Barbara te va ngriji, ca s te faci ct mai
degrab sntos i, de asemeni, i va aduce mncare
bun. N-am nicio putin s te vd. Cnd ai s vii aici am
s-i povestesc despre invitaia pe care am primit-o din
partea veneienilor, deoarece opera mea se va juca la
Veneia i nu la Parma. Nu uita s nchizi bine ferestrele
de cu sear! Nopile sunt rcoroase i mult lume sufer
de friguri.
Scrisoarea nu era isclit. Btrna slujnic atept
tcut pn ce Paganini o citi. Aprinse apoi o lumnare
i, la flacra ei, arse bileelul lui Paer. Cuttura aspr a
btrnei ca i ntregu-i chip mrturiseau c tie destul de
multe despre tnrul violonist, mult mai multe dect el
nsui.
A doua zi Paganini se duse la Conservator ca s predea
profesorului duetul pe care-l sfrise. Ieind de acas,
vzu cu ciud c ua era deschis; pasmite rmsese
aa toat noaptea, dup plecarea btrnei servitoare.
Executnd prima msur, simi deodat o durere
ngrozitoare n ochiul stng i la tmpl, care aproape l
fcu s-i piard cunotina. Plesnise coarda grav i l
lovise n pleoapa stng. Puterea de stpnire pe care o
dobndise i ngdui s nu-i arate suferina fa de
profesor. Fcndu-i curaj, Paganini se hotr s cnte
mai departe numai pe trei coarde. Minile i tremurau,
capul i vjia, umerii i braele i erau apsate parc de
o povar.
Iar m-au prins frigurile! i zise Paganini, temndu-se
s ridice privirea spre Paer. Sngele i nvlise n obraz,
ochii l usturau, de parc l mprocase cineva cu nisip. i,
deodalt, profesorul i puse braul pe umr.
De unde ai luat rabla asta? ntreb Paer aspru. C
doar nu-i vioara ta, Paganini!
ntr-adevr, era o dibl ordinar din lemn, dintr-acelea
nelipsite la nunile rneti i la jocuri. i, colac peste
pupz, nuntrul viorii fuseser agate bucele de
plumb. Paer aprinse un candelabru i prinse s cerceteze
amnunit vioara aceasta grosolan, ieit din minile
unui crpaci. Trgndu-l pe Paganini de mnec, i art
tcut, cu un mic cletior, c toate coardele fuseser
tiate i abiase mai ineau. Arunc vioara pe mas i
coardele, cte mai erau, plesnir jalnic. Paer se porni s
msoare camera cu pai mari.
Paganini ncepu s rd ncetior, apoi rsul i se
preschimb ntr-un hohot. Czu pe divan, tvlindu-se de
rs. Simmntul apstor al nencrederii n sine, teama
c boala i nimicise talentul, fur gonite de contiina
nflcrat i nenfrnt a nevinoviei sale fa de arta
mrea, de certitudinea c de vin de insuccesul de
acum sunt alii i nu el. Boala i pierise fr urm. Pe loc
se risipi i sfiiciunea aceea ce-l cuprinsese pe
neateptate n faa lui Paer.
Dar unde e vioara ta? l ntreb maestrul.
Paganini tcu.
tiu cine i-a fcut-o! spuse ngndurat Paer, ca
pentru sine.
Apoi, ntorcnd cu un gest incontient paginile
caietului adus de Paganini, se minun:
A! Duetul e gata! Bravo!
i lu vioara i apoi scoase din dulap o alta, pentru
Paganini.
Dup ce sfri duetul, Paer i spuse reinut, cu un
zmbet de adnc mulumire:
ndeplineti ntocmai cerinele unui stil sobru i pur.
Socotesc c i-ai trecut examenul. A sosit momentul,
cnd putem vorbi de desprirea noastr.
Capitolul 11
OBOLANII
Poliia din Parma refuz s fac cercetri spre a gsi
vioara disprut.
Dup dou concerte cu bilete de intrare la care
cntase pe una din viorile lui Paer Paganini izbuti s-i
cumpere un alt instrument. Prisosul banilor ctigai l
trimise tatlui su.
Viaa lui Paganini se desfura destul de curios. i nu
puine ceasuri i petrecea el la fereastra odiei, de
unde cuprindea toat partea de sud-vest a oraului,
gndindu-se la viaa lui.
ntr-o zi, meditaia i fu ntrerupt de ivirea n uli a
doi oameni ciudai. Iat-i, oprindu-se sub geamurile
mansardei din col, aezat peste drum de o cldire
nalt. Ori de cte ori trecea cineva, ei tceau, apoi
ncepeau iar s vorbeasc, iscodind cu team n urma
trectorului. Apoi, unul din ei o lu cu pai repezi pe uli.
Paganini i privea de sus de la mansarda aezat
deasupra etajului al doilea al vechii cldiri din Parma i
totui auzea toat convorbirea, pn la ultimul cuvnt.
Aa i se ntmpla mereu. Adeseori, n tcerea nopii,
Paganini prindea sunetele cele mai nedesluite: ba
clopotele din ndeprtatele sate de la nord de Parma, cu
dangtul lor care se revrsa prin valea dintre coline; ba
scritul roilor de care i chiotele surugiilor, ce treceau
pe strvechiul drum roman, dincolo de zidul oraului; ba
glasul trectorilor ce strbateau piaa, aflat la dou
coluri de strad de casa lui; ba scncetul i ipetele
copiilor bolnavi, rzbind din subsolurile strzilor
nvecinate. Uneori auzea chiar i sporoviala cumetrelor,
care se adunau, serile, la fntna de pe o uli deprtat,
aflat tocmai lng zidul oraului. Aceast
nemaipomenit ascuime a auzului i se prea lui Paganini
un lucru foarte firesc.
Omul care rmsese n uli se ndeprt grbit spre
intrarea casei. Trecur cteva clipe, apoi paii rsunar
pe trepte i se auzi o btaie la u. Intr profesorul.
Iat zise Paer am venit s-mi iau rmas bun de la
tine; eti singurul elev de la care mi iau rmas bun!
Paganini i aduse un scaun, privind ngrijorat i micat
pe signor Paer. Tristeea i nelinitea de pe chipul
profesorului se topiser. Acum Paer zmbea.
Vreau s te previn ncepu el, fr s se aeze s
nu te mai duci la Conservator! Pleac, din Parma, ct poi
mai degrab! mi pare ru c i eu trebuie s prsesc
oraul n care am vieuit atia ani, dar veneienii
struiesc mereu i condiiile cu care m mbie sunt cu
mult mai prielnice dect acelea primite din alte orae.
Deodat Paer se opri, i trecu mna prin pr, se uit la
Paganini i-l ntreb:
Spune-mi, i pare ru? Pari tulburat!
Apucndu-l de umeri, l ntoarse cu faa spre fereastr.
Paganini i feri ochii, iar obrajii lui, ca de cear, se
acoporir cu dou pete roii. Apoi, privindu-l pe Paer
drept n ochi, i zise:
M simt foarte vinovat fa de dumneavoastr! Am
auzit tot ce ai vorbit adineauri. tiu c suntei carbonar
i c cel ce v-a nsoit e Ugo Foscolo.
Paer tresri i se ddu n lturi.
Iat ceva care m face s nu te pot iubi! zise el pe
nersuflate i i ntoarse capul.
Eu nu mprtesc ns acelai sentiment!
rspunse Paganini. Ce sunt eu de vin dac lumea nu m
iubete! Eu m port prietenos cu toi. Nu-i scot nimnui
pe nas nici mcar defectele, pe cnd toat lumea m
ocrte pentru meritele mele.
i ce-ai auzit, m rog, din convorbirea noastr?
ntreb Paer.
Desprindu-v, se vede, de signor Foscolo, l-ai
ntrebat despre viaa de la Veneia. Signor Foscolo v-a
povestit despre montarea tragediei Thyeste, scris de el.
V-a povestit i cearta lui Bonaparte i v-a mai spus c,
dup cderea Republicii Cisalpine, nu va mai vedea
niciodat Veneia, oraul n care s-a nscut. Iar
dumneavoastr i-ai fgduit c vei ncerca s-i stabilii
din nou legturi la Veneia, c acolo vei locui pe insula
Murano i vei pune n scen opera compus de
dumneavoastr i c poetul Buratti va fi omul de
legtur dintre dumneavoastr i Foscolo. Maestre,
maestre, de ce vorbii att de tare pe strad? Dac toate
acestea
Paganini se opri. Un rs amestecat cu mnie l
nbuea pe Paer:
S te ia dracul cu urechea ta cu tot! A putea crede
c erai chiar dup col, dar nu m ndoiesc de inima ta
cinstit. Rmi cu bine! Nu mai am nicio clip de pierdut!
Caut s pleci chiar azi din Parma! La Genova, vei fi n
mai mult siguran.
Paer plec. Prsi oraul noaptea, pe drumul ce ducea
spre Guastalla, Mantua, Legnano i Padova. Sosind la
Veneia peste o sptmn, Paer credincios doar lui
nsui i i uitase elevul. ntr-adevr, rceala care i
era o trstur esenial de caracter i ngduia
maestrului Paer, de ndat ce datoria fa de semeni i se
prea mplinit pn la capt, s uite cu desvrire pe
omul cruia i purtase de grij.
n ultimele trei zile dinaintea plecrii la Veneia, Paer
trimisese, n diferite orae i centre muzicale ale Italiei, o
serie de recomandri temeinice, n care, prin cuvinte
pline de entuziasm i, n acelai timp, pe un ton foarte
serios, vestea ivirea lui Paganini ca pe o minune n istoria
miestriei muzicale. Paer susinea, rece i linitit, c, n
lumea miracolelor muzicale, Paganini deschisese o
pagin nou i c omenirea nu cunoscuse nc n toat
istoria ei un talent la fel de amplu i de viguros.
Alte fore ns urzeau n umbr. Calomnia, ntocmai ca
un izvor subpmntean ce erpuiete prin canaluri
ascunse, i croia drum n toate prile i, n primul rnd,
spre oraul de natere al lui Paganini, n care se ntorcea
acum tnrul muzician. Paganini nu aflase nc nimic
despre toate acestea, iar Paer apucase s le i uite.
Odat ajuns la Veneia, i alungase din minte i din
inim orice gnduri i amintiri despre elevul su.
Obosit de drumul anevoios de munte, Paganini
edea lng mas, ntr-o cmru. n clipa revederii nu i
se spusese nimic neplcut. Totui, se simea de parc ar
fi nimerit ntre strini. Toat ziua dup sosire familia
nu-l slbise din ochi, iscodindu-l pe furi i ateptnd
parc o izbucniredin partea lui. Dar nu se ntmpl nimic.
n sufletul tnrului violonist domnea o linite deplin,
nsoit doar de oboseal. Trei zile nu puse mna pe
vioar. Rtci fr int pe malul mrii, clcnd pe
pietrele umede ale strvechiului dig. Lu o barc i porni
spre Molo Duca s asculte de acolo cntecul valurilor.
Ore ntregi, cnd eznd pe o piatr, cnd n picioare, cu
braele ncruciate pe piept, privea cum vntul smulge
spuma talazurilor albastre, spulbernd-o n stropi.
Nici noaptea nu-i gsea odihn. Nu vorbea cu nimeni
din cas, doar simple ntrebri i rspunsuri fr
nsemntate. Zilele se scurgeau plictisitoare.
Dar iat c, ntr-o sear, ntorcndu-se mai trziu ca de
obicei, ntlni privirea trist a mamei, ochii ei plni i i
citi pe fa semnele unei dureri att de amare, nct se
nspimnt. O ntreb de ce-i sunt scldai ochii n
lacrimi. Mama cltin cu mhnire din cap i ddu s
plece. O prinse ncetior de mn. Ea se aez i-i fcu
loc lng dnsa.
De ce te-ai nenorocit? Tu crezi c nu tim ce via ai
dus la Parma? Taic-tu tie cine e nemernicul care te-a
ndeprtat de familie, de sfnta biseric, de Dumnezeu
Niccolo ar fi vrut s-o ntrerup, dar ea, oprindu-l cu
mna, i spuse mai departe:
Prietenii ti care te iubesc mai mult dect viaa,
ndurerai, ne-au scris despre tine fel de fel de scrisori.
Mai c n-am murit citindu-le. i-a scris tatl tu. i-am
scris i eu, ca s te nduplecm, dar tu te-ai purtat att
de fr inim, nct nici n-ai rspuns la vreuna din
scrisorile noastre. Te-ai ntors acas ca unul ce crede c
are dreptul a clca n picioare pragul casei printeti i,
venind, nu numai c nu te-ai cit, dar nici mcar nu te-ai
gndit s ceri iertare c i-ai nesocotit ndatoririle.
Niccolo sri ca ars.
Iat, prin urmare, cum se explic primirea voastr
ciudat! exclam el.
Din odaia vecin se auzi un zgomot. Tatl se trezise.
Trindu-i papucii de noapte, el apru n prag. Clipea des,
n lumina sfenicului ce-i tremura n mn. Un zmbet
posomort i schimonosea faa, i aa destul de slut.
Buzele vetede i tremurau ntr-una, de parc ar fi
mestecat ceva.
Degeaba stai de vorb cu un ticlos! se adres el
nevestei. n inima asta mpietrit n-ai s gseti nicio
urm de simire curat i nobil. S-l lsm s crape aa,
ca un cine prsit de toi!
Btrnul respira greu. Niccolo amuise, ca lovit de
trsnet. Tatl, lundu-i tcerea drept o provocare, url,
plin de furie:
tim totul! tim cum i-ai pierdut n mod ruinos,
sntatea n chefuri! tim cum ai czut la examene! tim
cum i cdea vioara din mini i i plesneau coardele! Ia
aminte! Toate astea sunt pedeapsa lui Dumnezeu, fiindc
ai nesocotit poruncile sfinte. Noi am primit cu smerenie
pedeapsa asta grea. Nu cuta ns s-o dobori pe maic-
ta cu ncpnarea ta, nemernic nepocit ce eti! Poi s
te cari de aici! Iar dac vrei s rmii, atunci caut s te
schimbi i vom porni ntr-un turneu prin Lombardia.
Niccolo cltin din cap:
Pn n-o s-mi spunei numele calomniatorului care
a reuit s m ponegreasc n ochii votri, rspndind
nvinuirile astea monstruoase, pn atunci am s tac!
Muenia va fi singurul meu rspuns la nvinuirile ce mi le
aruncai. O s vedom noi cine minte! Spunei c n-ai
primit, nicio scrisoare de la mine? Dar nici eu n-am primit
nici una de la dumneavoastr!
ncepu s depene n minte toate cte se ntmplaser
n ultima lun. De fiecare dat ncredina scrisorile
portarului de la Conservator, cele de acas sosindu-i tot
pe adresa Conservatorului. Cu toat cenzura
ngrozitoare, exercitat de jandarmeria austriac asupra
corespondenei cetenilor italieni, nc nu se ntmplase
s dispar chiar toate scrisorile i din amndou prile.
Se vedea ct de colo c, n afar de cercetrile i
cenzura poliiei, cineva i luase rolul de cenzor voluntar.
Paganini ngenunchie n faa mamei sale i, srutndu-
i manile, o rug:
Mam! Spune-mi te rog cine-i acela care i-a scris
despre mine! Jur pe viaa mea c n-am primit nicio
scrisoare de la dumneavoastr! n schimb, eu v-am scris
cu regularitate, n fiecare duminic. Tot restul sptmnii
munceam cu ncordare, cheltuindu-mi toate puterile, pe
care ndjduiesc s le rectig i s v asigur
btrneile.
Signor Antonio fu apucat de tuse, scuip pe jos i, cu
nepsare, terse urma cu papucul; apoi trnti ua i
dispru n odaia vecin. Atunci signora Tereza aduse un
teanc de scrisori i le puse pe mas, n faa feciorului.
Paganini ncepu s citeasc. Scrisul i era cu totul
necunoscut. Scrise pe hrtie trandafirie, epistolele
ncepeau cu declaraii de dragoste fa de el, Niccolo
Paganini, mrturisind un nemrginit entuziasm pentru
geniul su de violonist, nemaintlnit pn atunci n
lume. Scrisorile care, la nceput, vorbeau cu adnc i
respectuoas dragoste i schimbau treptat tonul,
devenind plngree i pline de regrete amare, fiindc
violonistul acesta minunat se afund n mocirla
desfrului, petrecndu-i nopile prin spelunci cu jocuri
de noroc mbtndu-se n crdia femeilor de strad i
a tinerilor desfrnai. Mai artau c, uitnd de sfnta
biseric mam, el nu se mai ducea la liturghie i, cu
toate c-i venise sorocul, nu se spovedise i gura lui nu
primise niciodat sfnta mprtanie; c n trupul
acesta, nepurificat de duhul sacru al mprtaniei,
flacra poftelor diavoleti i a dorinelor josnice mistuia
nu numai harul mre i divin al talentului muzical, dar i
ultimele rmie de simminte omeneti, fireti i
simple. i prietenul necunoscut aduga:
Niccolo, omul cel mai iubit de mine, prietenul meu cel
mai bun, st zile ntregi nchis n odaia lui, ntreinnd
legturi cu o band de rufctori i carbonari, care
ncearc vdit s otrveasc izvoarele adevrului cel
neprihnit, lucrnd mn n mn cu francmasonii i cu
iacobinii cei fr de cinste, venii de la miaznoapte.
La sfrit, toate scrisorile implorau iertarea Domnului,
ndjduind c va pogor pe capul acestui mare pctos.
Iat i ultima scrisoare, n care era zugrvit n culori vii
tristul tablou al totalei decderi a lui Niccolo Paganini.
Din cauz c-i mcinase puterile n desfru, nu mai era
n stare nici s in vioara n mn. Braele i tremurau,
arcuul i tremura de asemenea i, silindu-se s redea
prin sunete nefireasca ncordare a sentimentelor ce-l
stpneau, violonistul acesta nenorocit rupea cu arcuul
coard dup coard.
Scump i prea cinstit signora! Tot Conservatorul a
plns cu lacrimi amare! Signor Paer nsui, prea stimatul
nostru director, nu i-a putut ascunde lacrimile, vznd
cum fiul dumneavoastr ncearc s scoat printr-o
slbatic mnuire a arcuului nite sunete rguite i
surde din vioara lui lsat n prsire, stropit cu vin i
umed de stat prin subsoluri i crciumi. Plecnd la
Veneia, singurul ora n care n-a ptruns nc ateismul
spurcat al bonapartismului, signor director a declarat
celorlali pedagogi, seminariti i studeni, la masa de
adio de la Conservator, c, punndu-i mari ndejdi n
domnul Niccolo Paganini, e acum cu totul dezamgit i
nu-i rmne dect s arunce asupr-i blestemul lui de
profesor.
Paganini era buimcit. Citea i rscitea scrisorile,
rsfoindu-le i oprindu-se la anumite fraze. i aminti c,
exersnd cte dousprezece ore n ir, i spunea
arcuul, aa nct cea de a doua vioar a lui sortit unei
munci att de grele s nu scoat niciun fel de sunet; n
felul acesta, el ncerca s nving greutile ce-i preau
de nenvins. Arcuul dat cu spun i susinea ncordarea
pe care o cereau exerciiile pretinse de Paer. Din pricina
acestei ncordri, picioarele i se fceau ca de plumb, iar
umerii i coatele i amoreau cu totul.
Ar fi dorit s le spun toate acestea i tatlui su.
Deschise ua, dar btrnul url:
Taci! Nimic nu te poate dezvinovi! Unde sunt banii
pe care i-ai ctigat la cele cincizeci de concerte? Unde-s
izbnzile cu care trebuia s te lauzi, dup ce, o jumtate
de an, mi-ai tocat banii la Parma? Zmislindu-te, puteam
eu oare s-mi nchipui c, n familia mea cinstit, att de
ncercat i dreptcredincioas, se va nate un om fr
frica lui Dumnezeu, un stricat, un carbonar, care va
nesocoti legile ornduite de Domnul Dumnezeu i de
lociitorul lui Christos de la Roma? Eti un om necinstit,
un netrebnic, care nu merit dect dispre! Soarta i-a
hrzit un prieten care, purtndu-i de grij, a-ncercat,
clip de clip, s-i pzeasc sufeltul mrav dar totul
a fost n zadar! Chiar cu un asemenea prieten i
ocrotitor, tu n-ai rmas dect o fiar mrav!
Btrnul trnti ua. Niccolo abia avu timp s-i trag
capul. i totui, el ncepu din nou s-i explice maic-sii
felul de via din Parma i munca lui ncordat de la
Conservator. Dar ori de cte ori aducea vorba despre
autorul scrisorilor, cutnd a-i dovedi c este o canalie,
un defimtor, care a folosit ntr-adins tonul prietenos
pentru a-i dobndi ncrederea, ea cltina din cap,
spunndu-i:
i neleg pe deplin suprarea. Oricine ar spune
despre tine adevrul, i va prea un nemernic.
Au vorbit toat noaptea, pn a mijit de ziu. Tulburat,
Niccolo msura odaia. Signora Tereza l urmrea
nencetat, voind parc s-i reverse prin priviri toat
puterea, tot focul dragostei i duioiei ei de mam
asupra nevrednicului ei fiu
Sforitul zgomotos din odaia alturat ncet. Signor
Antonio se trezise. Mama stinse numaidect lumnarea
i ridic storurile. O diminea senin i frumoas i
privea din fereastr.
Cineva btu la u:
Aici locuiete violonistul Niccolo Paganini?
Eu sunt, signor.
Se vede c nu degeaba ai stat sub aripa unui vultur
ca signor Paer!
n camer pi un brbat necunoscut. De ndat, apru
i obrazul ras proaspt al lui signor Antonio.
Luai loc, signor, luai loc! l pofti el slugarnic i
dispru din nou dup u.
Noul sosit nu era altul dect impresarul unui renumit
teatru genovez. Venise s-l pofteasc pe Niccolo la
serata lui signor Braschi i s-i propun s dea un
concert de vioar la Genova. Cnd signor Antonio
reapru, de ast dat dichisit, n faa; musafirului,
Niccolo, pe un ton dinadins apsat, ntreb:
Aadar, signor Fernando Paer v-a scris despre mine?
Ba bine c nu! rspunse impresarul. Mi-a scris de
dou ori. V socotete cel mai bun elev al lui.
Cum? Cum ai spus? fcu signor Antonio.
Niccolo triumf.
Capitolul 12
LABA LEULUI A NTORS
PAGINA
Cele dinti proclamaii ale lui Bonaparte, date n Italia,
trmbiau egalitatea claselor sociale, unirea tuturor
oamenilor care vorbesc aceeai limb, eliberarea de sub
jugul austriac i sfritul silniciei jandarmilor i moierilor.
Tineretul italian rspunse cu entuziasm nflcrat acestor
chemri, i zeci de mii de tineri, ceteni italieni, se
nrolar sub stindardele legiunilor napoleoniene.
An de an, voina lui Napoleon, voin creia cei ce i
jertfeau vieile nu-i pricepuser sensul de la bun nceput,
scotea din Italia tot mai muli tineri.
n primele zile aprur tunurile franceze, pe urm
ofierii i soldaii, apoi negustorii cu convoaiele lor de
care, doldora de mrfuri, dup aceea mputerniciii
consiliului de stat, comisarul i intendentul, care
supuser populaia la un bir apstor i jefuir mai toate
muzeele. Spre Frana fur crate tablourile de mare pre,
cri i manuscrise care mbogir Parisul.
i toate acestea nc ar fi putut fi ndurate. Lumii i era
ns cu neputin s se mpace cu gndul c, dup ce
fusese prdat, Italia avea s ncap din nou pe mna
vechilor tirani.
Printre cei mai revoltai mpotriva lui Bonaparte erau
fruntaii micrii carbonarilor italieni. n organizaia
lombardo-veneian, rolul de frunte l juca tocmai Ugo
Foscolo. Era un brbat uria, rocovan, cu un cap de leu,
autorul unor minunate i melodioase versuri italiene.
Veneian de obrie, ofier n armata lui Bonaparte,
admirator nflcrat al Revoluiei franceze, el urmase
orbete pe conductorul otilor franceze. El mersese
alturi de Bonaparte mpotriva oraului su de natere,
fiind ntru totul de acord cu nzuina lui Napoleon de a
renvia vitejia de altdat a veneienilor. Vznd ns
Veneia trdat i vndut, el ncepu s-i urasc din tot
sufletul idolul.
n pia, n vecintatea unei clopotnie nalte, de unde
se vd aproape amndou rmurile Mrii Adriatice, se
ridic o coloan de marmur trandafirie, n vrful creia
un sculptor ciudat aezase, pe un soclu, un simbol
privitor (sculptorul aezase acolo, n vrful coloanei, un
leu naripat), la evanghelistul Marcu, ocrotitorul Republicii
Veneiene, innd cu laba-i proas i cu ghearele o fil
dintr-o carte de bronz.
La Modena, n 18 aprilie 1797, Bonaparte declarase:
Btrnul leu al lui San Marco nu trebuie s atepte
cruare din partea ostailor mei revoluionari. Voi nimici
peste tot infamia inchiziiei, chiar de ar fi s ajung un
Atila pentru Veneia! N-am nevoie de tainele voastre,
pstrate n snul senatului, i dac am liberat pe
prietenii poporului, voi ti s sfrm i lanurile pe care
senatul veneian le-a furit poporului su i pe care
acum, n unire cu alte guverne, le pregtete n tain i
poporului francez!
Marele consiliu al Veneiei se adun ultima oar la 12
mai, pentru a discuta propunerea de capitulare a
oraului. Pe rm n deprtare, se zreau patrulnd
cavaleritii francezi. Micul general cu faa bronzat, cu
plete lungi i purtnd pe cap un tricorn, se pregtea s
foreze intrarea. Senatorii se abinur de la vot i se
desprir n tcere. Venind acas i intrnd n ncperile
sale, dogele strvechii Veneii i scoase tichia de doge
i, dnd-o lacheului, i zise: Ia-o! N-o s mai am nevoie
de ea.
Patru zile mai trziu, francezii ptrundeau n Veneia.
Sprgnd vechile lespezi de piatr de pe insule i chiar
din pia, fierarii, croitorii, frizerii i pescarii veneieni
sdir puiei firavi de migdal i lmi. Arborii acetia
ntruchipau libertatea. n faa unui astfel de arbore au ars
ei cartea de bronz pe care se sprijinea laba leului, simbol
al lui San Marco, i au spat n locul inscripiei: Pace ie,
Marco, binevestitorul meu!, noile cuvinte cu care
ncepea Declaraia drepturilor omului i ceteanului.
Primul paragraf, att de minunat i de rsuntor al
Declaraiei drepturilor, ddea glas celor mai frumoase
nzuine de veacuri. Citindu-le, simeai adierea
proaspt de pe culmile munilor Ferney i a grdinilor
din Montmorency i Ermenonville. nelepciunea lui
Voltaire i Rousseau furise aceast minunat prim
pagin din noua istorie a Franei.
mbtat de visurile fericirii umane i ale libertii
Republicii Veneiene, carbonarul Ugo Foscolo exclamase
atunci: n sfrit, leul a ntors pagina crii de bronz!
Nu trecu mult i Ugo Foscolo nelese marea fars a lui
Bonaparte. Pagina fusese ntr-adevr ntoars, dar nu
nainte, ci napoi. La 18 ianuarie 1798, Napoleon vndu
austriecilor libertatea Veneiei. Uniformele albe ale
acestora se ivir n piaa San Marco. Turntorii i lctuii
fur din nou cocoai cu ajutorul funiilor pe coloana San
Marco i, din nou, vechea inscripie bisericeasc apru n
cartea de bronz, sub laba naripatului leu evanghelic.
Foscolo fugi la Parma. n scurt timp aprur n pres
oraiunile lui o culegere ndrznea de proclamaii i
cuvntri mpotriva lui Napoleon. Foscolo ridic mpotriva
lui ntreaga Italie carbonar.
Fernando Paer, odat sosit la Veneia, nu mai putu
prsi oraul n timpul acestor cteva luni de zbucium. n
schimb, prietenul su Ugo Foscolo i ncepu viaa de
bejenie i-i nchin toate zilele luptei mpotriva lui
Bonaparte.
ntmpinnd rsritul soarelui n sunetele viorii,
Niccolo ls jos arcuul abia seara trziu.
Tatl i cerea bani, din ce n ce mai struitor i mai
brutal. Tot rugmini de bani avea i maic-sa, ori de cte
ori brbatul Lucreiei pierdea prea mult la cri.
Ca s-i rscumpere libertatea, Paganini le ddea, de
cu sear, toi bani ce-i avea. Dimineaa se nchidea n
odaia pe care izbutise s i-o pstreze i nu lsa pe
nimeni s intre nuntru. Dar cu ct ctiga mai muli
bani la concerte, cu att mai iute se topeau ei n minile
familiei.
La nceput se stpni i nu se sfdi cu nimeni dintre ai
lui, nu fiindc avea o fire blnd i potolit, ci pentru c
niciodat nu fusese mai pasionat de lucru ca acum,
niciodat nu fusese mai absorbit de arztoarea nzuin
de a descoperi ci noi n tehnica interpretrii la vioar.
Ceea ce nainte dibuia, ceea ce bnuia doar c ar fi
posibil, acum era nfptuit cu un nesa i o nflcrare pe
care nu le cunoscuse nc. Se apropiase de acea stare de
ameitoare ndrzneal a cutrilor, de acel fior luntric,
care, pentru savani, pentru pictori, pentru artiti,
prevestete ntotdeauna momentul plsmuirii unor noi
creaii. n zilele cnd un veac nou btea poruncitor la
porile btrnei Europe, Paganini simea suflul nviortor
al vnturilor nvalnice i se lsa cuprins cu totul de setea
de a gsi un nou univers muzical.
i ddea seama c, n faa lui, era cu putin s se
dezvluie o lume nemaivzut i nemaiauzit. Rscolea
cu nfrigurare librriile, citind vrafuri ntregi de cri, noi
i vechi. Studia cu srguin miestria cntatului la
vioar i legile sunetului. Totodat i nsuea, aproape cu
nfrigurare, tlcul vechii muzici italiene, chemnd la
via, pentru el, elegiile lui Corelli, variaiunile lui Vivaldi,
lirica ginga a lui Pugnani i Viotti i, n sfrit, muzica
fermectoare i fantastic a aventurierului Tartini,
clugr rtcitor i nebun. Toate aceste lucrri renviau
sub arcuul lui. Dobndeau o alt noim, un alt neles,
ca i cum ar fi inut s arate c arta mare i nemuritoare
dezvluie pentru fiecare generaie noi taine, vrednice
doar de ea.
ntr-o zi, ntinznd prea tare o coard, Paganini o rupse
zorit, o nlocui din neatenie cu o coard de viol i apoi
cu una de violoncel. Observndu-i greeala, n loc s-o
ndrepte, el surse ca din senin, cu zmbetul acela
misterios i neneles al nebunilor, alchimitilor i
savanilor, care, dup ndelungi cercetri, descoper o
nou mbinare de nsuiri n substane vechi i demult
cunoscute. Se hotr s ncerce noile coarde; vioara
rsuna cu totul altfel, mult mai felurit, mai bogat.
Din acea zi, Paganini fcu nenumrate experiene cu
vioara.
Pe negindite, fu nevoit totui s-i curme studiile.
Bizuindu-se pe ctigurile feciorului, prinii ncepur s
triasc larg. Paganini, ns, nu nzuise s pregteasc
mereu concerte mari. La un moment dat i se pru att de
njositor i de primejdios s tot plteasc pierderile la
cri ale cumnatului, ca i speculaiilor de burs ale
tatlui, cu banii ctigai din concerte, nct tnrul
violonist cut o pricin ca s-o rup cu familia. i pricina
se ivi.
Tocmai se rspndise vestea c oraul Lucca
pregtete mari serbri pentru a ntmpina noul veac.
Ele aveau s nceap n ziua sfntului Martin i s in
pn la 1 ianuarie.
Iat un motiv minunat! Din ziua aceea, n familie,
ncepur discuii cu privire la oraul Lucca. Prietenii lui
Paganini povesteau ca din ntmplare c, la Lucca, se vor
aduna muzicani din lumea ntreag, c va fi i un
iarmaroc, c se vor deschide prvlii mari i c, tocmai
acolo, Niccolo va putea ctiga mult cu concertele lui.
i cum Niccolo nu vorbea dect de plecarea lui i tot
mai struitor, taic-su asculta cu team toate aceste
discuii.
O s fii mulumit de mine! i spunea Niccolo.
Ca rspuns, acesta se scula de la mas, trntind pe jos
farfuriile i paharele de vin.
Biatul era ns ncpnat, iar zilele treceau, fr sa
aduc nimic nou pentru btrn. Luna noiembrie se
apropia vznd cu ochii. Niccolo vedea ziua sfntului
Martin pn i n vis. Violonistul se hotr s cad la o
nvoial cu frate-su mai mare. i planul merse de
minune. Btrnul se nvoi s-l lase pe Niccolo s plece la
Lucca, pentru a lua parte la serbrile date n cinstea
noului veac, cu condiia ca toi banii s fie dai pe mna
fratelui, care avea s fac pe impresarul.
Capitolul 13
CARMEN SAECULARE
oseaua de piatr albicioas gemea de caleti i
drumei. Pelerini din Lombardia, turiti ce hoinreau din
loc n loc fr nicio int, oameni dornici de petreceri i
numeroi reprezentani ai diferitelor meteuguri ce
aveau cutare la iarmaroace unele din ele tainice i
nengduite se ndreptau spre Lucca, unii pe jos, alii
clri pe mgrui sau cuibrii n trsuri confortabile.
Dac pentru unii cltoria aceasta nu nsemna dect
un bilci de ziua sfntului Martin, iar pentru alii
srbtoarea naterii unui veac nou, pentru Paganini, la
aceste dou rosturi se mai aduga i serbarea propriei
sale liberti, srbtoarea deplinei eliberri de sub jugul
printesc. Era ameit; inima i btea s se sparg. i dac
nu mrturisise nimic tatlui, apoi siei i jurase s nu se
mai ntoarc acas, orice s-ar ntmpla. Fuga era
hotrt, iar ruptura definitiv cu familia o i simise n
sinea lui.
Uneori avea momente de mare nelinite, fireasc unui
suflet nc neformat, suflet de copilandru, de tnr, n
care ardea dorul de a cunoate viaa. Pe de alt parte,
ns, era cuprins de nzuinele caracteristice unui mare
artist, ndeajuns de copt pentru a se desctua de
compromisurile artistice la care-l mna firea hulpav a
tatlui su. Paganini nelegea, din ce n ce mai limpede,
c nu va putea s-i lrgeasc orizontul muzical atta
vreme ct va rmne sub acoperiul casei printeti. Mai
nainte, micul Paganini suferise din pricina btilor i a
muncii istovitoare; acum suferina lui ajunsese i mai
crunt, fiindc se simea jignit n atitudinea lui fa de
muzic, n simmintele lui de artist.
De mult vreme simise c se nbu i, dac n-ar fi
fost cltoria aceasta la Lucca, fr ndoial c ar fi fugit,
ca mus pe vreun vas, sau s-ar fi fcut ajutor de buctar
n vreun restaurant englezesc, fiind hotrt s schimbe,
cu orice pre, traiul de acas. De cele mai multe ori, n
momentele de lupt cu sine nsui sau de ciocniri cu tat-
su, n clipele de ovial, cnd trebuia s-i aleag
dramul n via, Paganini lsa vioara, ocupndu-se de
chitar. Atinsese o mare miestrie n mnuirea acestui
instrument. n tehnica lui ajunsese la o nou i minunat
virtuozitate. Dac el nla tehnica viorii i o fcea s-i
serveasc drept mijloc pentru a dezvlui, n toat
plintatea, sentimentele unui mare artist, chitara avea
pentru dnsul un alt rost: prin ea i revrsa noile
nemulumiri, care-l cuprindeau uneori. Iat de ce un dans
orict de lipsit de originalitate cntat de Paganini la
chitar, se preschimba ntr-o parodie satiric nadins
vulgarizat n execuia lui. i cu ct mai puin pricepeau
oamenii stilul de parodie al tnrului chitarist, cu att
mai mult se simea cuprins de o rutcioas bucurie. Tot
mai des chitara i slujea drept mijloc de zeflemisire a
strilor sufleteti pe care le tria i din care nu gsea
nicio ieire, drept mijloc de a lua lumea peste picior,
lumea contra creia se rzvrtea, mai ales din pricina
simmntului de nencredere n arta lui, care nu o dat l
copleea.
Vioara i un sac mic de drum. Vnt, soare i praf. Ce
poate fi mai presus de simmntul libertii depline
cnd ai n fa ntreaga via!
Serbrile din oraele italiene sunt uneori cele mai
pitoreti priveliti din lume. Tot poporul ia parte la ele.
Duminica, uliele italieneti vuiesc de voioia tuturor.
Alaiuri rsar ca din pmnt i mulimi de oameni
cutreier oraul, n frunte cu orchestre nmnunchiate la
ntmplare, din vecinii care tiu s cnte la diferite
instrumente. Pretutindeni brbai, femei, copii, gtii cu
flori i panglici, unii intonind cntece cuviincioase, alii
pocnind din plesnitori i aruncnd artificii. i hrmlaia e
cu att mai vie, cu ct cobori spre sud. La Neapole,
plesnitorile cu sutele sunt prinse ntr-o uria ram de
metal. Cltorul trudit, care a plecat peste zi n ora i
doarme la hotel, sare la geam, trezit de trosnetele i
pocnetele acestea i d, nedumerit, obloanele n lturi,
creznd c a izbucnit rscoala n ora i c bubuiturile
sunt semnul rsturnrii vechiului, regim. La Veneia
serenade pe canale, brci cu felinare multicolore,
cntrei i cntree, dansuri pe rm i plimbri n larg.
i toate astea nsoite de muzic, nelipsitul tovar de
drum al veseliei italiene.
Prevenit de scrisoarea lui Paer, directorul capelei din
Lucca i pregti lui Paganini o primire cald. Primul
concert fusese stabilit s se in odat cu un alai
srbtoresc de noapte, iar cel de-al doilea, n seara zilei
urmtoare. Izbnda tnrului violonist a fost deplin.
Dup concert, primria oraului a dat o mas la care au
participat cei mai de seam oameni din ora. Paganini a
but atta vin mpreun cu invitaii i cu necunoscuii lui
prieteni, nct nu-i mai amintea cum nimerise la hotel.
Drept e c nu era hotelul la care trsese, dar fleacul sta
nu-l tulbur ctui de puin; i era tot una.
Seara, un alt concert. Pentru prima dat Paganini nu se
mai pregti. Apru pe scen cu un simmint de
siguran biruitoare, asemuitor nflcrrii ce-l cuprinde
pe recrutul care, dup primele ovieli, se avnt hotrt
la atac.
Sub focul sutelor de ochi, Paganini ridic arcuul.
Melodiile veacului ce abia apusese, melodiile lui Lully i
Rameau, ncnttoarele tacturi ale menuetelor i
gavotelor alternau cu sunetele cornului de vntoare.
Dangtul srbtoresc al clopotelor din sfintele lcauri,
cntecele de prohod i glasurile pline de mnie ale
psalmilor fceau treptat loc clinchetului cristalin al
clopoeilor ce se putea auzi cteodat foarte desluit.
Rsun apoi din plin muzica acelui bizar deceniu cnd n
coralurile religioase se revrsau sunetele unor dansuri
vesele i care nu mai aveau nimic sfnt n ele. Apoi,
glasul de binecuvntare al clopotelor prinse a da alarma,
iar clopotului de alarm i urmar nite simple cntece
rneti i osteti din Frana. Apoi, din nou Dies irae
i, ca dintr-un fund de prpastie, rzbir o seam de
lovituri surde, tropotul clreilor i urletul furtunii,
potopind sala plin de mulimea aceea voioas, n
veminte de srbtoare. Grbind mereu ritmul, Paganini
evoc, ntr-un vrtej de sunete, uriaa imagine a
evenimentelor ce zguduiau ntreaga Europ. n acordurile
finale rsunar melodiile Carmagnolei italiene i ale
Marsiliezei. Paganini executase Cntecul jubiliar.
Cnd sfri sptmna sfntului Martin, cnd trecur
srbtorile i se mturar florile strivite, mormanele de
confeti, serpentine i resturi de panglici, dup aceast
prim sptmn de beie a libertii, veni i
dezmeticirea. Paganini simea nevoia de a privi n urm
i de a medita; supra drumului strbtut. Dar gndurile
acestea nu-i aduser mulumirea. El i ddea seama c
armonia, tonalitile, ritmul i n muzic i n via
totul era parc supus unei anumite legi nsemnate i
raionale, care crmuia fenomenele lumii. Paganini se
apropia de cunoaterea acestei legi cu nevinovia i
teama nceptorului, cu sfiala gnditorului nc neclit de
via. El i ddea limpede seama de rostul existenei lui,
simea c fptura lui ntruchipeaz muzica i c era
contemporanul veacului celui nou.
De aceea el vedea n muzica religioas ceva potrivnic
nzuinelor ce rsunau pentru fiina lui n Carmagnola i
n Marsilieza. Vlvtile noii epoci, focurile rscoalelor,
flacra lor mistuitoare, care se npustea ca un uragan
peste icoanele lumii vechi toate acestea se dumneau
de moarte cu potolitele litanii religioase, cu imnurile
bisericii catolice, cu acele canoane muzicale ce nsemnau
smerenie i supunere, semnnd leit n ncercarea de a
mblnzi circul fiarelor umane cu ajutorul melodiilor lui
Orfeu.
Cteodat, lui Paganini i fcea plcere s azvrle
cteva linguri de sare, pline ochi, ntr-un pahar cu ap
fierbinte, i s priveasc apoi cum un cristal mic i uscat
de sare, aruncat n soluia suprasaturat, provoca pe
dat o cristalizare clocotitoare a masei aceleia greoaie i
fr form.
n procesul acesta de transformare a materiei
nensufleite, Paganini vedea aceleai fenomene pe care
le observase i n slile de concert. Sub vraja muzicii
sale, prticelele risipite i nenchegate ale contiinei i
voinei oamenilor se cristalizau deodat i cptau o
unitate necunoscut pn atunci. Lui Paganini nu-i scpa
nici tulburarea pe care o pricinuia n sufletele auditorilor
mbinarea aceea cuteztoare de sunete i acorduri
nemaiauzite. Cotropii pe neateptate de puternice
sentimente, oamenii care l ascultau cutau s se smulg
de sub povara lor, dar nu reueau, tocmai din pricin c
aceast mbinare ndrznea de sunete i sentimente
era exprimat ntr-o form att de armonioas, care le
stpnea contiinele pn la obsesie. Acela care a
gustat o dat dintr-o astfel de muzic rmne ca vrjit,
dei i d bine seama c n aceast mbinare este ceva
nengduit.
Cnd, dup concertele date, se ducea la culcare i
adormea, nu trecea mult vreme i se trezea fr veste,
cuprins parc de friguri sau aiurind. Era stpnit de
gndul c muzica trebuie s prefac ntreaga lume, ca i
relaiile dintre oameni, ornduindu-le altfel. Dar ce fel de
muzic putea rspunde unor asemenea cerine? Iat ce-l
frminta pe Paganini i, cutnd rspunsul, el se simea
i mai obosit. ncercrile i nelegerile cptate la Lucca
i sporeau i mai mult truda.
n ciuda acestor frmntri, o patim l cuprinse din
nou n mrejele ei pe Paganini. Mesele verzi, cretele, fisele
de filde, plaivazul de plumb, lopica crupierului i
mormanele de galbeni toate acestea l fcur s uite
pentru mult timp vioara, schimbndu-i zilele i nopile,
orele i minutele, gndurile i simmintele.
n zori de zi, cu faa palid ca ceara, cu pleoapele
umflate i cu cearcne mari i vinete sub ochi, tnrul
prsea tripoul. Lacheul ostenit i somnoros i ntindea
plria, i bastonul. O cea umed l nvluia pe strzile
pustii din Lucca. Negutorii de zarzavat l priveau cu
dispre, iar femeile de strad l luau n zeflemea i l
mbiau s participe mpreun la coala plcerilor.
Paganini era sleit de pierderile la joc, dar i de
numeroasele vizite fcute la aceast coal. Viaa l
umplea de o scrb necunoscut mai nainte, cnd
copilandru, trudit de o munc grea, i irosea nevinovat
puterile.
Cum a ajuns n aceast stare? Iat ceea ce Paganini
nu-i putea aminti. i jur, ns, c nu va uita niciodat
urmrile i c niciodat n-o s i se mai ntmple ceea ce i
s-a ntmplat! Zcea la spitalul din Livorno. De cnd era
la Livorno? Cum de ajunsese acolo?
Se vedea nconjurat de oameni n halate albe; vedea
un medic cu tichie roie, cu un ciocna i un stetoscop
n mn.
Paganini auzi: A fost n delir.
Poate c totul nu-i dect un comar? i zise Niccolo
chinuit de gnduri. E mai cuminte s nu pomenesc
nimnui despre aceasta.
Ce-i mai amintea? A, da! iptul unei femei i al unui
copil njunghiat! O bolboroseal ntng de oameni
bui, aflai n faa unui foc. O vgun n negur i
undeva, sus, nite copaci uriai. Parc-ar fi n fundul unui
pu. Dar iar vede ceva. Dincolo de tufiuri, lng un
foc, nite oameni cu mutre groaznice, schimonosite de
rnjetele beiei. Iat i un individ cu barba de un cot, cu
nasul vnt, cu pleoapele umflate, inndu-i vioara n
mini i spintecnd-o parc n dou cu arcuul.
Rbufnesc nite sunete urcioase, jalnice, nfiortoare,
apoi iar nu mai vede nimic, cznd ntr-o stare de
incontien.
Aha! mi-am adus aminte! rosti deodat Paganini
cu glas tare. Ddu plapoma la o parte i se aez pe
marginea patului.
Ultimul concert l dduse la Livorno i, ghicindu-i parc
gndurile, doctorul i spuse:
Da! Am fost la concertul dumneavoastr. A doua zi
ai fost gsit nu departe de poarta de sud a oraului. Se
vede c ai fost jefuit groaznic. Vi s-a furat pn i
vioara! Aveai clduri mari; acum, ca s v facei bine, v
trebuie linite deplin.
De cnd sunt la Livorno? ntreb Paganini,
ngrijorat.
Nu tiu. n ngrijirea mea suntei doar de trei zile. n
acest timp v-a cutat de dou ori domnul Livron.
Nu-l cunosc fcu Paganini.
Aa? Este un onorabil cetean al oraului nostru,
membru n consiliul orenesc.
De ce m-o fi cutat?
O s aflai probabil chiar de la dnsul zise medicul,
privindu-l cu oarecare nencredere.
Ctre sear veni ntr-adevr un brbat nalt, cu chip
plcut i ceru voie a vorbi cu signor Paganini. Prudent, cu
vorbe alese, Livron l rug pe signor Paganini s-i fac
nalta cinste de a ncerca vioara Guarneri pe care o avea
i s-i vad calitile. n prima clip Paganini nu tiu ce s
rspund, dar numaidect gsi i, mulumindu-i, l spuse
c ndjduiete s ncerce vioara la primul concert ce-l
va da, ndat dup nsntoire.
Dup ce-l cunoscu mai ndeaproape, Paganini se mut
la Livron. Consilierul oraului Livorno se dovedi, o gazd
foarte mrinimoas. Puse la dispoziia muzicianului
odile linititei sale locuine, att de prielnice studiului.
i stingherea att de puin musafirul, nct acesta simi o
nemrginit recunotin pentru el. n pofida acestor
nlesniri, Paganini era mereu cuprins de neliniti, era
chinuit de conflictul cu cellalt aspect al vieii, cu
aspectul acela cumplit, care exist mpreun cu aspectul
luminos, mpreun cu traiul obinuit i senin al omenirii.
Cntnd la vioar, Paganini cuta fr preget s
smulg de pe cerul amenintor de catran, vlul albastru
ce-l pogora asupra lumii. Comarul ce-l trise dincolo de
zidurile oraului i mturisea el siei l fcuse s
neleag ce nseamn groaza, groaza necunoscut lui
pn atunci.
Simmntul acesta nea ca un uvoi de melodii
drceti, care, nelegate ntre ele, se mistuiau una pe
alta. Paganini i ddea seama cum un fior strbtea
irurile slii de concert, atunci cnd sunetele tnguitoare,
triste i rscolitoare rzbeau n cantilen; vedea suferina
ntiprit pe chipul auditorilor; vedea ruga lor mut de a
pune capt chinului. Lui Paganini nu-i scpa nici acel
nedesluit instinct de conservare, ce ndeamn brusc
fptura omeneasc s zvrle repede un vl de neptruns
peste misterul morii i al nenorocirilor, peste taina
nimicirii i a durerii. Paganini simea c urca la o nlime
ameitoare atunci cnd izbutea s ating acest vl,
aceast fermecat nchipuire a fericirii i s-i dea i
nelesul mntuitor al realitii, cu mult mai bogat dect
realitatea suferinelor i caznelor omeneti. Viaa dobora
la pmnt lumea aceea de groaz att de apropiat
oamenilor i pe care el o dezvluia n treact.
Vioara Guarneri se vdi un instrument plin de
muzicalitate i att de docil, nct o nlocui cu prisosin
pe cea veche. Paganini i amintea de aceast vioar
dup o litografie vzut la contele Cosio. Era menionat
la numrul 300 sub numele Guarneri del Gesu.
Dup concert, copleind vioara cu laude, o ntinse lui
Livron, care venise n culise. Livron cltin din cap.
Nu mai cutez s ating instrumentul cu care a cntat
divinul Paganini! rosti el aceste vorbe pare-se dinainte
pregtite.
Visul lui Paganini devenise o realitate. Del Gesu era al
su.
Mare, cu efurile puin roase de vreme, cu lacul cam
scorojit, cu o tietur ptrat pe placa de deasupra efului
stng, vioara purta urmele nenumrailor ei stpni.
Sunetele ei l uimeau pe Paganini.
Natura nsi vorbete prin ea se minun el
sunetele ei sunt parc nite glasuri vii!
Trei zile dup primul concert, Paganini fcu o ncercare.
Puse la vioar nite coarde de violoncel i comand la
atelierul Rocchegiani un arcu neobinuit de lung,
alctuit din dou arcuuri Tourte7.
Cosio spunea Paganini se gndea cu groaz la
vremea care vine; eu ns o salut. Mai degrab m uit cu
groaz la trecutul ce caut s se strecoare n prezent.
Socot c am dreptate cnd pun coarde noi la o vioar
veche sau lungesc arcuul renumitului meter Tourte. n
Frana, oameni noi descoper legi noi de organizare a
societii. Cine ar putea interzice unui om s descopere
noi caliti n lumea sunetelor? Iat, de pild, cum
coardele de violoncel, puse la vioar, dezvluie
posibiliti nenumrate i sporesc diapazonul, iar
lungimea arcuului un lucru att de simplu e mijlocul
cel mai nimerit pentru a da sunetului durata dorit.
Nu se tie cum, dar nimeni nu bg de seam
schimbrile pe care Paganini le aduse instrumentului.
Toate cele patru concerte izbutir ntr-un mod strlucit.
Era un succes la care violonistul nu se ateptase, acest
entuziasm nflcrat al unei mari mulimi de oameni.
i totui el presimea o nenorocire. Succesul
concertelor nsemna o nfrngere a vrjmiei pe care
tnrul violonist o simea tot mai des n preajma sa.
Zvonuri i brfeli de tot soiul miunau prin ora,
ajungndu-i i lui la ureche.
Paganini i-a pierdut vioara la cri i de aceea nu mai
d concerte. Paganini s-a molipsit de o boal ruinoas i
de aceea zace n spital. Un abate burduhnos de la
7 Celebru meter francez de arcuuri. A trit n a doua jumtate a
sec. XVIII (n. tr.).
catedrala oraului spunea negustorilor adunai cu prilejul
unui botez n casa unui misit din portul Livorno:
l cunosc pe violonist. Vioara lui e unealta diavolului,
sunetele ei sunt blestemate de Dumnezeu, muzica lui e
muzica necuratului i nu trebuie s fie ascultat de fiii
dreptcredincioi ai bisericii.
La al aptelea concert venir muzicani din toate
colurile Italiei de nord. Unii l ascultau cu pizm i
vrjmie, alii cu nsufleire i veneraie religioas.
Contopite, glasurile i prevesteau o glorie nemaivzut.
n acest timp i-a fost sortit lui Paganini s afle puterea
scrisorilor anonime.
ntr-un pamflet, primit prin pot, era numit fptura
diavolului i era ameninat cu chinuri venice i
batjocorit, pretinzndu-se c a pus vine de bou la vioara
furat de la comerciantul Livron i c era ruinos lucru ca
un violonist italian s-i bat joc i s nele publicul,
cntnd n respectabila sal de concerte a unui ora de
cinste cu un arcu a crui lungime fcea concuren
podului de peste Arno.
ntr-o scrisoare anonim, cineva i luda cu insisten
vitele cornute, spunndu-i c are vitele cele mai mari i-i
propunea s cumpere o ntreag ciread de boi pentru
fabricatul coardelor. Scrisoarea se termina cu
ncredinarea c cea mai mare vit, cea mai cornut,
este nsui violonistul Paganini.
ntr-o alt scrisoare, din care se vedea c autorul ei
anonim era neles cu cel ce-o scrisese pe cealalt, i se
ofereau cei mai nali arbori din parcul oraului Livorno
pentru confecionarea arcuurilor. Textul era ntovrit i
de o caricatur, nfind atelierul violonistului; Paganini
apsa din greu, cu minile i cu picioarele, pe coarde, n
timp ce cte zece flci zdraveni, la fiecare capt al
arcuului, mnuiau instrumentul acesta uria ca pe un
joagr.
Primele nepturi i mucturi nu l-au impresionat pe
Paganini.
ncep s ajung celebru spuse el lui Livron i
dac-i aa, trebuie s las cinii s m latre n spate i s-
mi mute mcar clciele.
Livron, cruia Paganini i artase scrisorile, cltin din
cap, nedumerit i necjit.
Veneia fu cedat Austriei, iar n 1798 papa de la Roma
se pomeni dintr-o dat lipsit de puterea pmnteasc.
Din vechea provincie Romagna, se njgheb Republica
Roman. La 15 decembrie 1798, Roma fu ocupat de
francezi. Biserica roman, fr s ia o poziie fi
mpotriva Franei, porni totui o aciune secret, cu
ajutorui a sute de mii de preoi, dnd acestei aciuni
nfiarea unei micri largi populare. ndat ce popii
vzur c armata francez are de gnd s pun mna pe
bunurile bisericii, n toate locaurile sfinte, statuile i
icoanele sfinilor, ale Maicii Domnului i ale lui Christos
prinser s verse lacrimi. La Roma, Christos zugrvit pe
sfntul aer deschisese ochii peste noapte i, cu
pupilele mrite, privise frdelegile armatei franceze. Pe
strzile oraului erpuiau alaiuri de oameni desculi,
mbrcai nadins n zdrene. Ca nite scntei, zvonurile
strbteau mulimea: se spunea c nu tiu care statuie
clipise de dou ori din ochi i chipul ei se strmbase de
mnie; c n piaa Polarola ncepuse s curg lapte din
icoana Madonei del Saponaro, lapte cu care fur umplute
dou sute de candele ce se aprinseser singure. Popii,
mbrcai n odjdii, nmuiau pe un pre de nimic
mtniile aduse de oameni simpli n lichidul acela
albastru i gras.
Printre tineri se gseau totui unii care se nrolau n
garda naional francez. De ziua srbtorii federaiei,
au fost destui oameni care, nvemntai n straie antice
i gtii cu cununi pe cap, au luat parte la alaiul
republican i apoi s-au mbulzit la marele osp din piaa
sfntului Petru, unde norodul Romei se nfri cu garda
francez. Se rspndise vestea c serbarea aceasta
chemase mii de duhuri necurate, care se vor rzbuna
mpotriva nevrednicei Rome, fiindc luase parte la
praznicul federaiei.
i iat c tocmai cnd curia roman 8 se temea ca
veacul cel nou va abate asupra bisericii romane
nesfrite necazuri, totul se schimb ca prin farmec.
Bonaparte pricepuse nevoia mpcrii cu papa. Dar
Pius al Vl-lea se stinsese chiar atunci. Roma era ocupat
i el n-avea cu cine s ncheie pactul. Strbtnd pe furi
i n straie de mprumut drumurile din nord, cardinalii
curiei apostolice romane se adunar la Santo-Giorgio,
lng Veneia, sub oblduirea jandarmeriei austriece, iar
la treisprezece ale lunii a treia din noul veac, conclavul,
ntrunit n tain, alese un nou pap. Aa se ivi Pius al Vll-
lea, la nceput vrjma de moarte al Franei.
Pius al Vll-lea era ns hotrt s fac orice pentru a
pstra puterea bisericii romane. Pierderea Franei i
zdruncinase puternic veniturile. El trebui s recunoasc
secularizarea averilor mnstireti, care l-a costat patru
sute milioane de franci. Se nvoi i cu noua organizare a
clerului francez, odat cu condiia ca guvernul s aib
dreptul s numeasc n slujbele clericale i s plteasc
lefurile. Izbuti ns s obin o singur concesie: papa de
la Roma i pstra dreptul de confirmare canonic.
Socoteala papii n-a fost rea, fiindc, n mare parte,
pricinile erau rezolvate de subordonaii si ostaii marii
armate a bisericii catolice. Biserica roman putea s
triumfe: n Frana ea rmsese biseric de stat. ntr-una
din nopile anului 1802, un cardinal plec la Paris, fr
niciun alai, aducnd cu dnsul isclit de papa Pius al
Vll-lea concordatul, nelegerea dintre generalul
republican francez i marele pontif, n baza creia
educaia uriaei mase a populaiei franceze ncpea din
nou pe mna bisericii catolice. Astfel, biserica roman se
prefcea dintr-un duman ce aruncase blestemul asupra
capetelor comandamentului francez ntr-un prieten i
aliat.
8 Guvernul papal (n. tr.).
Dup ce ncepuse cu proclamaiile care vesteau
desfiinarea religiei, egalitatea i fraternitatea n ntreaga
Italie, Napoleon sfrea acum prin a pune Frana la
cheremul bisericii catolice. Aceti prieteni de nevoie, Pius
al Vll-lea i generalul Bonaparte, nu se prea simeau n
largul lor.
Auzind dangtul jalnic al catedralei Notre Dame din
Paris, camarazii de arme ai lui Bonaparte se ntrebau
pentru ce spnzuraser atia popi de felinarele Parisului,
dac apul e lsat din nou slobod n grdina cu legume?
Fostul revoluionar, generalul care acum visa la ziua cnd
eful suprem al bisericii catolice i va pune coroana pe
cap, rspundea ironic la toate acestea, spunnd c
reinstalarea popilor catolici la Paris, ca i n satele i
ctunele franceze, nu-l oblig pe el Bonaparte i nici
pe generalii si s respecte cultul bisericii catolice.
Pasul urmtor fcut de ctre Bonaparte a fost de a
propune papei s-i aleag Parisul ori Avignonul drept
capital a lumii catolice.
Papa Pius al Vll-lea i rspunse ns la Palermo se i
afl o bul9 de renunare la scaunul pontifical, bul care
anuleaz n acelai timp toate tratatele ncheiate cu
Frana, n care cazul n care el, Papa Pius al Vll-lea, ar fi
mpiedicat de ctre francezi s se ntoarc la Roma. n
aceeai sear, papa primi pe amiralul unei escadre
engleze, care-i fgdui tot sprijinul, n cazul n care ar fi
nevoit s fug.
Astfel, biserica roman ajunsese o arm n mna celor
care pn nu demult fuseser vrjmai. Englezii, urndu-l
pe Bonaparte, cutau s foloseasc nenelegerile dintre
Frana i papa de la Roma, ncercnd cu orice pre s
paralizeze toate iniiativele lui Bonaparte n cuprinsul
peninsulei italice. Aa se face c biserica romano-catolic
se simea iari o for dominant n Italia.
Livron, la care locuia Paganini, era de origine francez,
9 Scrisoare pe pergament a papii, pecetluit cu plumb, ntrebuinat
pentru comunicarea actelor mai de seam ale papalitii (n. tr.).
iar simpatia pe care Paganini o nutrea francezilor i
apropiase. Paganini fcu ns un pas nechibzuit. Fr a se
sftui cu prietenul su, primi invitaia consulului englez
din Livorno i petrecu la el o sear ntreag. Cnt cu
vioara pe care i-o druise Livron, acceptnd propunerea
consulului i a comandantului escadrei engleze de a da
un concert la Livorno, alctuind mpreun programul
destul de bogat. Din aceast pricin, Paganini i Livron
ajunser la o ceart care nu se mai putea trece. Livron l
ls s neleag c prezena lui n cas l stingherete.
n aceeai zi, violonistul se mut la hotelul Calul negru.
Veni i ziua concertului. Un public uria inund sala i
coridoarele teatrului din Livorno. Garda de onoare,
format din marinari englezi, sttea la intrare, ncercnd
s in piept mulimii care ddea nval.
Dar cu tot publicul numeros, care atepta nerbdtor
nceperea concertului, singur Paganini se lsa ateptat.
Cu puin nainte de ora fixat, Paganini descoperi c-i
lipsesc ghetele, lsate n faa uii pentru a-i fi curate.
La zbrnitul soneriei nu rspunse nimeni. Nu rspunse
nimeni nici cnd strig. Lacheii, bei mori, dormeau, ca
i portarii, pe bncile din vestibulul hotelului. n papuci
de cas, Paganini strbtu strada, ndreptndu-se ctre o
prvlie cu nclminte. Simi c este urmrit. Doi ini
nu-l slbeau din ochi.
Copiii care alergau pe uli l strigau pe nume. n jurul
lui se strnse n grab o mulime de lume. Muli l
recunoteau i-l priveau cu mirare. Se uitau la papucii lui,
la jartiere, la ciorapi. Unii ncepur s fluiere. Cineva
arunc o piatr. Din fericire, Paganini intrase n prvlie.
Vnztorul l mbie s ncerce nite ghete care i erau
strmte. Pn la ora concertului mai rmseser doar
zece minute. Paganini ceru alt pereche. Vnztorul
cltin din cap. Perechea aceasta era singura ce i se
putea oferi lui signor Paganini. Vnztorul i rosti numele
cu un aer, parc, de batjocur sau de slugrnicie
stngaci exprimat.
Aruncnd banii pe tejghea, Paganini iei din magazin
cu ghetele n mn. ncepu din nou calvarul urmririi.
Mulimea l atepta la ua magazinului. Tot felul de gur-
casc l priveau obraznic, iar o ceat de copii se inea
dup el, trgndu-i ghetele din mn. Aa a mers pn la
hotel.
ntre timp, n sala de concert, publicul i arta
zgomotos nerbdarea. Niciodat Paganini nu zbovise
aa de mult.
Cnd, n sfrit, trsura se opri n faa teatrului i el,
srind din ea, urc grbit scara, rsunar n acelai timp
i fluierturi i aplauze. Cnd ajunse pe ultima treapt,
simi n gheata stng un cui ascuit. Oare zmbetul
vnztorului s-i fi dat a nelege c nclmintea fusese
ntr-adins aranjat?
Cu ciorapul plin de snge, Paganini pi pe scena
puternic luminat. Apropiindu-se de ramp, Paganini se
cutremur: clc pe cuie i cioburi de sticl, care i se
nfipser n picioare.
ncepu s cnte. Primul numr erau variaiuni pe tema
Carmagnola.
Apoi urma s execute o lucrare acompaniat de
orchestr. Stnd n cabin, auzea cum sala vuiete.
Orchestra nu se vedea nicieri. Apru ns un om nalt cu
toba i un tnr palid cu fagotul.
Priveau n jur buimcii i, vzndu-l pe Paganini, se
apropiar de el.
Maestro insuperato10, cum se face c dintre toi
instrumentitii nu suntem dect noi aici?
Paganini simi cum sngele i nvlete n obraz;
ntradevr, pe coridoare, n cabina artitilor i acolo unde
se adunau de obicei instrumentitii, nu era nimeni. Prin
urmare, era adevrat: nu veniser dect toba i fagotul.
ntre timp, publicul atepta i se frmnta. De dup
draperie se ivi mutra ireat i batjocoritoare a unei
femei care dispru; pe coridor se auzir rsete nbuite.
10 Nentrecute maestre, n limba italian (n. tr.).
Paganini strig rstit:
Impresario!
Nu-i rspunse nimeni. Strig a doua oar, mai
politicos:
Signor impresario!
Nici de data aceasta nu primi vreun rspuns.
Paganini o lu la fug pe coridor, intrnd din cabin n
cabin. Auzea bine cum oameni nevzui se furiau n
vrful picioarelor i cum se topeau de ndat ce aprea
el. i peste tot tcere i pustiu.
Paganini i duse mna la tmple. Nu, nu era vis.
n culise, apru consulul englez, cu soia, i amiralul
Keith. S-au salutat, schimbnd cteva cuvinte. Consulul
iei din cabin. Nevasta lui, lovindu-i nervos palma cu
evantaiul, ncerc s-l nduplece pe Paganini de a
continua neaprat concertul i fr orchestr, schimbnd
numai programul. Punnd n grab mna pe un creion,
ea l rug s-i dicteze bucile ce le-ar putea executa fr
orchestr i, ridicnd degetul arttor n sus, i spuse:
mi dau perfect de bine seama de ceea ce se
petrece. neleg cine a pus totul la cale. Au fcut-o
amatorii de muzic din localitate.
Ea rosti vorbele acestea cu o uoar nuan de dispre,
care nu umbri ns zmbetul adresat lui Paganini.
i deodat, dnd la o parte draperia cabinei, se ivi un
om. Micndu-se cu pai greoi i umili, zmbind i privind
pe sub sprncene, l salut pe Paganini i-i ntinse
amndou minile. Era canonicul Novi. l mbri i se
pierdu ntr-un torent de cuvinte blnde i binevoitoare.
Da, astzi n-ai succes, dar Dumnezeu e bun i
milostiv. Cum de ai putut s-i prseti familia? Nu tii
c tat-tu e suferind? Vezi, Dumnezeu pedepsete pe fiii
neasculttori! Cum de n-ai aflat c familia ta e n
mizerie? Eti un violonist slvit, dar fratele meu mi
spune c
Ei, iat c programul e gata zise englezoaica. Am
s stau tot timpul aici, ca s v fiu de ajutor.
Dar ce s-a ntmplat? N-a venit orchestra? ncepu
din nou Novi. Da, da, ai jignit, ai jignit foarte mult lume.
Lucrurile nu puteau merge aa. Nu uita c ei i au cercul
lor de muzic n Livorno. Sunt violoniti buni. N-ai poftit
pe niciunul dintre ei. Acum, n-ai dect s te cieti. De ce
te-ai artat fr de inim fa de aproapele tu? Christos
i biserica
Stai l ntrerupse Paganini. Care va s zic
mrvia asta a fost pus la cale? Orchestra a fost
momit dinadins spre a zdrnici concertul?
Fr s mai asculte ce-i spune Novi, el salut pe
englezoaic i, ncercnd s-i biruie durerea cumplit
din clci, alerg pe scen.
Sala se potoli ca prin farmec. Apoi, izbucni n aplauze.
Acesta era rspunsul zgomotos i amenintor al
publicului fa de gestul orchestranilor. Paganini se simi
nvingtor. Dar dup primele acorduri ale sonatei lui
Tartini, i plesni o coard; n timp ce violonistul umblase
dup impresar cineva crestase coardele viorii. Paganini
trecu atunci la variaiuni pe teme de Tartini. Disperat, se
hotrse la saltul acesta. i plesni nc o coard! Fr s
ncetineasc ritmul i fr s tresar, Paganini reui s
duc la capt numai pe dou coarde, bucata neobinuit
de grea pe care o scrisese de curnd.
Noaptea trziu, cupeul consulului englez se opri n faa
hotelului Calul negru. A doua zi veni Harris, avocatul
consulatului englez. Consulul, patronul su, l pusese la
dispoziia lui signor Paganini. Harris avea ndatorirea s-l
ajute la organizarea concertelor, nu numai la Livorno, ci
i n toat Italia. Era un om mrunel, mbrcat elegant.
Avea o barb ascuit, o fa smochinit i pudrat i
prul n dou culori: uviele de pr alb i negru se
nirau, ntr-o ciudat ordine, unele lng altele, ca
dungile unei zebre. Sursul su, care se adresa mai
degrab gndurilor sale dect vorbelor interlocutorului, i
plcu lui Paganini.
n aceeai zi Paganini primi i vizita a opt violoniti din
Livorno. ncurcndu-se n explicaii ce se bteau cap n
cap ei ncercar s-l conving c fuseser indui n
eroare datorit unor scrisori n care orchestranii
teatrului din Livorno le cereau sfatul. Vorbeau repede,
se ntrerupeau unul pe altul, fr totui a izbuti s aduc
vreo dovad palpabil c n-au avut niciun amestec n
cele ntmplate. Doar unul dintre ei mrturisi abtut c,
fiind deprini s respecte vechile datini muzicale ale artei
viorii, se temuser ca nu cumva un violonist att de
tnr ca Paganini s compromit i s strice gustul
publicului din localitate.
Paganini i dete seama c niciodat nu va fi n stare
s nfrng ostilitatea surd i tainic a prietenilor si
din Livorno.
La sfrit i fu prezentat o declaraie colectiv a
orchestrei, prin care i se aducea la cunotin c numai
n schimbul unui anumit onorariu pe care Paganini i
ddu imediat seama c nu-l poate plti orchestra se
nvoia s participe la concertele proiectate. I se mai
punea n vedere c orchestra care cuprindea de obicei
o sut douzeci de persoane trebuie s fie sporit cu
nc patruzeci i apte. Dar Paganini i ntrerupse,
spunndu-le c trebuie s se mai gndeasc nainte de a
le da rspunsul i c, n orice caz, el este singurul n
msur s hotrasc alctuirea orchestrei la viitoarele
concerte.
Cu vorbe curtenitoare i zmbete mieroase, violonitii
i luar rmas bun.
Paganini nu le ntoarse vizita, cci nu nelegea s fac
niciun compromis cu viaa. Niecco, Paer, Giretti l
nvaser s se ncline n faa naltei autoriti a artei
deprtat de orice calcule comerciale. La aceasta i era
sfetnic bun i tinereea lui.
Aa se face c nite oameni care pn atunci nu se
prea sinchisiser de treburile bisericeti se preschimbar
dintr-o dat n oameni deosebit de evlavioi.
Paganini nu tia nimic despre toate astea. El nu auzea
zgomotul fcut de obolanii cu dou picioare n odile
vecine de la hotelul Calul negru. El nu bnuia c aerul
este otrvit de pizm i ponegrire. El nu observ cum
zeci de ochi urmreau de dup draperii, de dup perdele
i prin geamuri fiecare pas care-l fcea.
Harris fcu un raport patronului su asupra situaiei
lui Paganini. Afiele anunau trei concerte consecutive.
Primul concert fu ns amnat, deoarece tocmai n ziua
aceea avea loc nmormntarea soiei prefectului din
Livorno.
A doua zi, cnd Paganini i Harris oprir trsura n faa
teatrului, gsir ua ferecat. Un afi mare anuna
publicul c i celelalte dou concerte fuseser amnate.
Cine a putut face una ca asta? exclam Paganini.
Harris ddu din umeri.
Fr s fi putut lmuri ceva, Paganini se ntoarse la
hotel. Peste o or reveni i Harris. Era peste msur de
uimit. Dnd enervat din mini, urc scara n fug i,
tcut, i ntinse lui Paganini o scrisoare. Era scris n
numele lui Paganini nsui, care anuna c din motive de
boal nu va mai concerta i se pregtete s prseasc
oraul Livorno. Scrisoarea era adresat lui signor Baldi,
capelmaistrul teatrului din Livorno i isclit dedesubtul
unor termeni de cea mai mare politee de nsui signor
Paganini.
Nu mai tiu ce s cred spuse n cele din urm
Harris. Te-ai certat cu cineva?
Dar domnul consul n-ar putea? ncepu Paganini
i se opri vznd c Harris cltina din cap.
Domnul consul a hotrit s nu se mai amestece n
aceast chestiune, mai ales c acum e ocupat cu
cercetarea urmrilor legate de masacrele din Roma.
Despre ce-i vorba? ntreb Paganini.
S vedei o lu Harris mai departe. Anul trecut, n
timpul ederii generalului Massna la Roma, francezii s-
au purtat ca nite bandii; n afar de jefuirea papii de
ctre un aghiotant care i-a smuls inelul din deget, n
afar de faptul c numai din aceast regiune s-au strns,
datorit birurilor, cincisprezece milioane de franci aur,
soldaii i ofierii francezi au evacuat cartiere ntregi,
izgonind din case femei dezbrcate, jefuind i omornd.
Cunoatei cauzele morii papii Pius al Vl-lea.
Paganini ncuviin din cap.
tii desigur c bravul nostru amiral Nelson a distrus
flota francez! tii, de asemeni, c monseniorul cardinal
Fabrizio Ruffo, cu toat armata lui de credincioi, a fcut
ca populaia s uite cruzimile francezilor! tii c n
momentul de fa inchiziia Romei lucreaz n plin: Aflai
acum c n Livorno au sosit ieri civa supui englezi, pe
care inchiziia i-a luat drept ceteni francezi, aa c
domnul consul e ocupat pn peste cap. Va trebui s mai
ateptm cteva zile.
n scurt vreme Harris avu prilejul s aminteasc din
nou consulului de cele ntmplate lui Paganini. i povesti
totul, pn i ultima ntmplare cu scrisoarea. i zugrvi
de-a fir-a-pr starea n care se afla Paganini. n odaia lui
domnete neornduiala. Viorile i chiar preioasa vioar
Guarneri rmn n camera hotelului, care nu se ncuie
nici cnd Paganini e plecat. Ceasornice, inele, lanuri de
aur, toate sunt lsate fr nicio paz. Tnrul triete
ntr-o nfrigurat exaltare, acoperind cu note nite pagini
uriae. Se vede bine c nu-i d seama de atmosfera ce-l
nconjoar; se vede bine c nu observ norii ce se
ngrmdesc deasupra capului su. Esquire 11 Sidney,
ascultnd cele ce i se povesteau, csc, apoi se ridic
din fotoliu, i lu mnuile de pe mas i, ndreptndu-se
spre u, nmn lui Harris, fr nicio vorb, un scurt
raport al unuia dintre agenii si.
Cabinetul secret al regelui Angliei se interesa de
absolut tot ceea ce se petrecea n oraele italiene, iar
consulii, n afar de ndatorirea lor direct de a ocroti
interesele supuilor englezi, mai ndeplineau o mie de
11 Titlul de onoare dat unor oameni de vaz sau deinnd unele
funciuni publice n Anglia (n. tr.).
alte sarcini foarte complicate, ale cror rezultate erau
apoi discutate la masa mare a cabinetului din Saint-
James. Din toate aceste crmpeie se ntocmea o
adevrat hart politic a Italiei pe care erau notate n
mod deosebit focarele molipsite de ideile iacobine
franceze i de otrava influenei bonapartiste.
Harris citi o scurt comunicare referitoare la faptul c
nicio sal de spectacol din Livorno nu va primi lumnri,
n sptmna care urmeaz, dac acolo ar concerta
violonistul Paganini.
Harris tresri. Era limpede c Paganini zgndrise un
duman de temut.
Zilele se scurgeau monoton. La hotelul Calul negru,
nenumrate caiete fuseser acoperite cu note muzicale.
Paganini scrisese trei buci noi. Erau primele lui
Capriccio. n rstimp, fusese nevoit s-i vnd ceasul,
lanurile de aur i inelele. Nota la hotel era acum
achitat. O anumit sum fusese trimis la Genova,
signorei Tereza Paganini, prin mijlocirea bncii din
Livorno. Fr s-i bat capul cu ele, Paganini socotea c
urmtoarele concerte i vor ndrepta starea bneasc.
Dar timpul trecea i Harris nu a putut organiza nimic
concret. Lui Paganini i rmaser doar treizeci de franci.
Capitolul 14
TREI FRANCI
n ziua cnd descoperi c atinsese i fondul de rezerv
cei treizeci de franci Paganini simi, pentru prima
oar, c se afl ntr-un impas. Nu putea pleca din Livorno
fr s dea un concert. Numai diligena pn la cel mai
apropiat ora costa douzeci i apte de lire. Nu putea
nici s-o ia pe jos, pe drumurile acelea de munte, cu
instrumentele, cu caietele cu note i bagajele dup el.
Banii rmai i-ar fi ajuns pentru cel mult dou zile. i
apoi, cine-i va plti hotelul, restaurantul, spltoreas?
Numai gndul c ar trebui s-i vorbeasc lui Harris n
privina aceasta i era att de neplcut, nct i se tia
orice poft de a mai cere ajutorul consulului. De altfel
Harris se fcuse nevzut. El nsui simea bine c nu e n
stare s mearg nici la consul, nici la Livron ca s
mprumute vreo dou sute de franci. Aeznd n grmezi
mruniul, Paganini socoti cu precizie ct trebuie s
cheltuiasc pentru mas, cafea i cin.
n cele din urm, nu-i mai rmaser dect trei franci.
n culmea gloriei, Paganini era peste msur de
nenorocit. Invidia pe nenorociii de ceretori, cave
puteau cere de poman. El ns, nvingtorul
muzicanilor din Livorno, nu putea cere nici mcar o
pies de cinci franci fr a risca un zmbet de dispre din
partea vreunuia dintre aceia care poate l aplaudaser,
plini de entuziasm, la concert.
i, ca un fcut, tocmai ntr-una din aceste clipe cnd
Paganini, copleit de gnduri triste, msura de la un
capt la cellalt odaia lui att de neornduit, apru un
om trimis de principele Borghese. Nepotul cardinalului
dorea s-i cumpere vestita vioar del Gesu.
Tnrul zmbi cu amrciune.
Spune, te rog, principelui c nu sunt negustor de
viori!
Vai! Cum se poate, signor Paganini! zise secretarul
ridicnd braele spre cer. Apoi, zmbind viclean l atac
din nou cu i mai mult struin:
Gndii-v bine signor! n felul acesta v asigurai
pentru mai muli ani existena, fr s mai avei nevoie
de a ctiga bani
Aadar, crezi l ntrerupse aspru Paganini c
principele dumitale mi va da o jumtate milion de
franci?
Jumtate de milion? repet uimit secretarul.
Aproape n oapt. Excelena sa v ofer dou mii de
franci.
A doua zi dimineaa, consulul, cu o grimas de
nemulumire, i ntinse lui Harris un ziar din Livorno. Pe
prima pagin, ntr-un chenar ndoliat, apruse informaia
c signor Paganini i vinde vioara i c cel care se
nfiase, n urma anunului, fusese uluit de lcomia lui
Paganini: probabil c afacerile lui signor Paganini merg
foarte prost!
Fr s piard vremea, chiar a doua zi, Harris voios i
bine dispus, zmbind din toate ncreiturile obrazului lui
mbtrnit nainte de vreme l invit pe Paganini s-i fie
tovar de drum pn la Lucca. Fcnd un gest caraghios
cu minile, Paganini i rspunse:
Dar, scumpul meu Harris, am datorii aici, la Livorno.
O, nicio grij! zise Harris. V rog ns din inim s
nu m refuzai. Plecm la Lucca i peste dou zile ne
ntoarcem.
Nu, n niciun caz nu m mai ntorc aici! strig
Paganini. Ce vrei s mai fac la Livorno?
S triumfai pe scen! zise Harris, cu o hotrre
att de calm n glas, nct Paganini i ntinse prietenete
amndou minile.
La Lucca lucrurile se ndreptar ca prin farmec.
Concertele lui Paganini urmau unul dup altul, din trei
n trei zile.
La unul din ele veni, n culise, Niecco, cu tnra sa
soie n care Paganini recunoscu imediat pe fata ntlnit
cndva la signor Niecco. Era tocmai srbtoarea sfintei
cruci i, folosind prilejul, Niecco i prietenul su, Pasini,
mpreun cu orchestra oraului i a capelei din Lucca, i
fcur lui Paganini o primire triumfal. Mai trziu
violonistul a mrturisit c aceasta a fost pentru dnsul i
un examen i un triumf. Totodat, signor Niecco a rostit o
scurt cuvntare, lmurind publicul c Paganini deine o
tain a muzicii, de care se folosete cu virtuozitatea unui
artist adevrat, i pe care ei, muzicienii, o aprob. (ntr-
adevr, muzicanii din Lucca hotrser s ncuviineze
ndrzneele schimbri aduse viorii de ctre signor
Paganini. i coardele noi de violoncel, i arcuul cel lung
totul fusese aprobat).
O via aparent tihnit i senin ncepu la Lucca.
ntlnirile zilnice cu Niecco i cu soia acestuia i umpleau
n mod fericit orele libere de care avea atta nevoie dup
ncordarea creaiei.
Niecco i povesti lui Paganini evenimentele de la
Veneia i ntlnirile lui cu Paer. i vorbi i despre uriaa
zguduire resimit de ntreaga ar. Zi de zi el l iniia n
preocuprile micrii carbonarilor.
Paganini primi bucuros propunerea de a intra n
rndurile organizaiei din Italia de nord, de a deveni un
lupttor de rnd, n activitatea ilegal a ventei din Lucca.
De la Niecco, Paganini afl, printre altele, c Paer
scrisese o oper, Camilla, i c acum se pregtea s-o
porneasc spre nord mpreun cu soia sa, cntreaa
Riccardi, c Rolla se mutase la Milano i c, mine-
poimine, va ajunge dirijorul teatrului Scala din Milano.
Harris se ntoarse la Lucca. Paganini pricepea cu greu
ndeletnicirile prietenului su. Harris ns nelegea
perfect de bine tot ceea ce fcea Paganini. De la Harris,
Niecco afl traiul pe care-l dusese Paganini la Livorno. El
i povesti i despre ncercarea de a i se smulge
nepreuita vioar Guarneri. i tot el i vorbi despre o alt
urzeal, care nu ajunsese nc la urechile lui Paganini,
fiindc fusese oprit la timp de mna prietenului su. n
ultimele zile petrecute de Paganini la Livorno, mister
Harris avusese prilejul de a se convinge c o persoan
destul de puternic avea tot interesul ca signor Paganini
s dispar ct mai grabnic din Livorno, chiar i din Italia
i, dup ct i se prea lui Harris, chiar din via.
Principele Borchese spunea Harris a ncercat la
nceput s-l ispiteasc pe signor Paganini cu propunerea
de a-i cumpra vioara, dup aceea avea de gnd s-i
propun un angajament surztor la Petersburg, iar
acolo, la curtea arului rus, un oarecare conte Joseph de
Maistre, urma s-i poarte de grij.
Niecco tia foarte bine despre care dintre Borghese era
vorba. Principele acesta, care se arta plin de
bunvoin, era un nverunat vrjma al francezilor i al
politicii lor. Niecco tia multe despre dnsul. Cioburile
unui uria vas plin de felurite otrvuri, numit organizaia
lui Isus, erau mprtiate prin toat Italia; un astfel de
ciob, foarte puternic, al ordinului iezuiilor, desfiinat de
ctre papa Clement al XIV-lea, era i principele Borghese,
un om gras, cu picioarele strmbe, deosebit de voios i
blajin. Niecco l tia pe btrnul acesta subjugtor,
cunoscut pentru purtarea lui blnd, ngduitoare i
ierttoare fa de pcatele omeneti, pentru patima lui
fa de tot soiul de licori verzi, violete i roii, i n
cantiti nemaipomenite pentru predicile lui pline de
nelegere fa de slbiciunile omeneti. Principelui
Borghese i plcea s vorbeasc ndeosebi tinerilor
teologi, spunndu-le c cei care se nchin lui Bachus i
Venerei pot oricnd s se pociasc i astfel s capete
iertarea Domnului, pe cnd ceilali oameni, stpnii de
trufia cumptrii, a cinstei i a corectitudinii, sunt foarte
primejdioi pentru biseric, acetia nzuind spre
libertatea gndirii i fiind astfel supui tuturor
primejdioaselor ispite ale raiunii. Tocmai de la asemenea
oameni au pornit toate nenorocirile veacului n care
triau ei.
Niecco mai tia c sub masca blndeei i a smereniei,
principele Borghese, care nu purtase niciodat sutan,
era un iezuit de temut, un inchizitor feroce, una dintre
acele iscoade ale sfintei curii apostolice, care ptrund
oriunde i afl orice.
Acest grsun amabil i blnd la nfiare prnd un
btrn pctos i ngduitor era, n fundul sufletului
su, un vrednic reprezentant al groaznicului ordin al
dominicanilor, numii astfel dup sfntul Dominic, i
care-i scriau numele cu dou cuvinte latineti: Domini
Canes; cinii Domnului. Aceti copoi ai Domnului
adulmecau urmele carbonarilor fiii cei noi ai libertii
italiene. i datorit lor, muli dintre carbonari i sfireau
zilele n tainiele subpmntene ale Mantuei, sub
acoperiul de plumb al palatului dogilor din Veneia, n
subteranele umede i mucegite ale temnielor
veneiene, construite dedesubtul lagunelor i al canalelor
i avnd hrube rotunde ca nite cazane, n care abia
putea ncpea i edea un om, sau n groaznicele
morminte de piatr, care pot fi vzute nc i astzi n
Castelul sfntului nger. i tocmai acest principe
Borghese se interesa ndeaproape de signor Paganini.
ntr-o zi Paganini veni foarte alarmat la signor Niecco,
spunndu-i c un comisar de la poliia local se
informase la hotel cnd are de gnd signor Paganini s
se ntoarc la Genova, ca urmare a cererii tatlui su.
Abia i-am trimis btrnului bani. Cred c nici n-a
trecut o lun de cnd i-a primit familia. i cu banii trimii
de mine se pune acum la cale urmrirea mea de ctre
poliie. Ce m fac?
Niecco czu pe gnduri.
Nu vrei s te ntorci la Genova?
Pentru nimic n lume!
Paganini i art scrisoarea primit de poliia din Lucca
i lsat pentru el la hotel.
Signor Antonio Paganini i ordona categoric s
porneasc imediat la Genova i s revin n casa
printeasc, sub ameninarea blestemului printesc i a
judecii sfintei inchiziii.
Trebuie s fug de aici zise Paganini dar ncotro?
Signor Niecco, cu aerul unui om trecut prin multe, i
spuse:
Trebuie s te ascunzi de poliie tocmai acolo unde
ea nu se va gndi s te caute.
Spre sear, signor Paganini se afla ntr-o mic
mnstire de la munte. Actele ce le avea adevereau c e
student la teologie i profesor de limba latin n oraul
Torino i c se numete Giuseppe Paziello. i ddu ns
repede seama de greeala svrit. Netiind nicio
boab latinete, putea fi lesne descoperit dintr-o clip
ntr-alta. Dar fraii clugri, fiind ei nii destul de
netiutori, nu ddur prea mult atenie teologului
acesta ciufulit, care primise porunc s stea ctva timp
n sihstrie, pentru a-si uura cugetul de nite pcate
mrunte, nu prea strine de cinstirea lui Bachus i a
Venerei. Mai grav era faptul c Paganini uitase aproape
cu totul rnduielile pocinei. Dar ceva i mai ru i se
ntmpl a doua zi dimineaa, cnd, ieind n grdina de
mslini i aezndu-se pe o banc, zri cum se deschide
uor portia i apare capul zbrlit al unui om cu nasul
vnt i pleoapele roii. Lui Paganini ncepu s-i clnne
dinii. Aducndu-i aminte de mprejurrile n care i-a fost
dat s vad pentru prima oar chipul acesta, simi cum i
nghea sngele n vine. Era chiar vagabondul care
cntase la vioara lui, n vguna de dincolo de zidurile
oraului Livorno. Omul mpinse portia i intr n grdina
mnstirii. Portarul i fcu semn cu mna i amndoi o
tulir n pivni.
Paganini nu nchise ochii toat noaptea. Din chilia lui,
cu o singur ferstruic la nivelul pmntului, Paganini
privea poteca din grdin. Se perpelea cnd pe o parte,
cnd pe alta, fr s-l prind somnul. Spre diminea,
ns, tinereea birui. Un somn greu i apsa pleoapele.
Deodat, se trezi scldat de o sudoare rece i cu dinii
clnnind. Pe coridor se auzir nite pai uori i
ovielnici, care se oprir la ua lui.
Gtuit de spaim, Paganini smuci gulerul cmii; ar fi
vrut s cheme ntr-ajutor; se simea ns inut de-o
amoreal cumplit. n starea aceasta se trezi. Fusese
doar un vis. Soarele strlucitor se furia n chilie. Primul
gnd ce-i veni n minte fu s ia vioara i s tlmceasc
prin sunete toat grozvia visului; dar i aminti c vioara
nu-i la el i c tot avutul i rmsese n csua lui Niecco,
la intrarea dinspre miazzi a oraului Lucca.
Era dis-de-diminea. Roua nu dispruse nc de pe
copaci i de pe iarba moale din grdin, paii lui
Paganini, care se ndrepta spre fntn ca s se spele,
lsau dre mari, de un verde aprins. n fundul grdinii,
printre pomii fructiferi, zri portia scund pe care
intrase, n ajun, omul acela nspimnttor. Portia era i
acum deschis. Deodat l cuprinse dorina nebun de a
fugi de la mnstire. Riscnd s-l ntilneasc pe portar
sau, i mai ru, pe omul aceia nfiortor, Paganini se
apropie tiptil de ieire. ovi doar o clip. Fr ndoial
Niecco i vestise oamenii din mnstire, aa c ederea
lui Paganini acolo era ferit de orice primejdie. Dar ce
tia el despre portarul mnstirii?
Pind dincolo i privind speriat n dreapta i n stnga,
Paganini se vzu, bucuros, pe poteca singuratic ce
ducea n muni. Chibzui s-o apuce pe aceast potec i
apoi s-o taie de-a dreptul spre rsrit, pentru a da n
oseaua mare ce ducea la Lucca. Peste puin timp zri de
sus drumul alb i pietros. Mgruii se perindau domol,
ncrcai cu poveri. Diligen potei, strnind un nor de
praf, se topi dup o cotitur, umplnd vzduhul de
vuietul cornului.
Flmnd i obosit, abia trndu-i picioarele, Paganini
ajunse n cele din urm la Lucca. Nimeni nu-l lu n
seam. Straiele prfuite, prul mbcsit de colb,
pleoapele nroite toate acestea l fceau s semene cu
un clugr rtcitor, cu un ceretor, cu nimic deosebit de
cele dou sute de mii de pribegi din nordul Italiei.
Paganini se minun cu adevrat de miestria lui signor
Niecco de ai travesti pe cei ce trebuiau s se ascund de
poliie.
Violonistul btu la o poart. O btrn deschise i,
bodognind i blestemnd, l alung. Dar Paganini o rug
din nou struitor s-l cheme pe signor Niecco, potolind-o
cu ncredinarea c nu cere de poman. Rsunar paii
cunoscui. Surznd la ceea ce-i trecea prin minte,
Niecco privi cu mirare pe ceretor. Faa i se adumbri. l
lu de mn i-l duse nuntru. Cnd ajunse ntr-o odi
pasmite a slugilor l ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Obosit, Paganini se ls pe o banc. O can cu lapte
de capr i fur ochii i, fr s rspund, o sorbi cu
nesa.
Doamne, Dumnezeule, ce s-a ntmplat?
Absolut nimic. Unde mi-e, vioara? ntreb Paganini.
Una din dou gri Niecco. Sau te ascunzi ca lumea
sau pleci la Genova! Dar ia stai, s vedem i Niecco i
netezi fruntea cu mna. Mai, am un plan. Rmi la mine.
Trebuie ns s-i schimbi numaidect hainele.
Capitolul 15
LALELELE I CHITARA
Niecco nu se putuse hotr s dea tnrului su
prieten scrisoarea ce-i fusese adus chiar n ziua cnd
poliia i pusese n vedere s se ntoarc la tatl su,
scrisoare prin care violonistul era poftit s petreac o
sear dincolo de zidurile oraului Lucca. Cu mintea lui vie
i ptrunztoare, signor Niecco i dduse imediat seama
c era vorba de o poveste de dragoste nu tocmai
obinuit. Scrisul de pe plic i prea cunoscut lui signor
Francesco. Niecco socotea necesar s-i afle coninutul.
Despre scrisoarea aceasta i aminti el n clipa n care l
vzu pe Paganini i nelese c violonistul nu putuse
rbda s stea la mnstire nici mcar o zi.
Curierul fu gsit la locul stabilit. Niecco i spuse c
trsura poate fi trimis tnrului su prieten la orice or.
A doua zi spre sear, o caleac tras de doi cai negri,
artoi, opri n faa casei lui signor Niecco. Gtit i voios,
Paganini i salut prietenul, fluturnd mna.
Caii focoi, trsura neagr, lcuit, drumul pitoresc n
serpentin, urcnd pe coasta muntelui, apoi pdure,
iari povrniuri muntoase i dup o cotitur un castel
vechi i minunat aezat. Doi servitori ateni i
ndatoritori, candelabre i o mas gata aezat pentru
trei persoane. Uimirea lui Paganini fu nemrginit cnd,
n locul preacinstitului i btrnului castelan pe care se
atepta s-l gseasc, vzu pind drept spre dnsul o
fetican de vreo optsprezece ani, cu nite ochi de
tciune. Peste o clip apru i o doamn de vreo
patruzeci i cinci de ani, care nu aducea nici pe departe a
mam sau a rud. Tnra gazd salut pe Paganini cu o
ndrzneal caracteristic fiinelor independente
trstur obinuit odraslelor de vi nobil din Italia de
atunci, i care, lsate prea devreme de capul lor,
ncepuser, mai ales n anii aceia tulburi, s guste
farmecul unei liberti prea timpurii.
Tnra fat cu ochi negri se apropie de Paganini cu
pai uori, l privi cu curaj, dar nu cu neobrzare, i i
ntinse ironic mna pentru a-i fi srutat.
V-am ascultat de trei ori zise ea i am vrut s v
mulumesc.
Apoi fr a-l prezenta nsoitoarei, l pofti la mas.
Fu o cin cu bucate simple, cu un vin uor, scnteietor
i spumos; domni o atmosfer vioaie, plcut, acel mod
de purtare liber, dar care nu ntrece msura i pe care
vechii italieni l numeau dezinvoltur. Paganini se
simea ns stingherit. l stnjeneau ru de tot minile,
netiind ce s fac cu ele. Zmbea fstcit i tulburat.
Tnra gazd, rmas orfan de timpuriu, ducea o
via de lume, pare-se foarte liber. Dup ce se strnse
masa, ea se aez pe o canapea confortabil i lu
chitara. Cnta bine. Glasul, nu prea amplu, era cald. Dei
mnuia instrumentul cu pricepere, Paganini simi totui
c ea nu are prea mult gust i nici nu se pricepe la
muzic.
Ceea ce i s-a prut ns foarte ciudat lui Paganini n
seara aceea a fost faptul c fata sau tnra femeie nu
a adus de loc vorba despre dnsul. n schimb a vorbit
mult despre ea, despre moia ei ntins. Cnd l privea,
ochii i scprau. Bujorii, ce-i npdeau dintr-o dat
obrajii mrturiseau hotrrea neclintit a fetei de a se
lsa cu totul n voia sentimentului care o copleise.
Uurina cu care ea robi gndurile lui Paganini att de
tulburat simplitatea cu care dispunea de timpul lui,
socotind c e firesc s o fac, purtarea aceasta pe care el
o credea cu putin numai dup o ndelungat cunotin
toate strnir la nceput ntr-nsul o uimire
nemaipomenit, dar nu neplcut. Dimpotriv, el
rspunse bucuros i cu entuziasm dorinelor gazdei,
ncercnd s-i dea aerul c nu e de loc stnjenit de
atitudinea ei nereinut, i cu care el nu era deprins.
i mai nainte Paganini fusese poftit s dea concerte n
cercurile restrnse ale unor familii bogate i de neam.
Acum ns era cu totul altceva. Nici vorb de vreo
invitaie cu plat sau de vreo tocmire a renumitului
violonist de ctrc un bogta pentru a cnta o sear
ntreag. Zadarnic se cznea Paganini s ghiceasc de ce
natur era pornirea femeii, fiindc aceast aristocrat
din Lucca nu-i fcea de loc impresia unei fpturi care
umbl dup o legtur trectoare.
nsoitoarea frumoasei tinere dispru pe nesimite.
Gazda se ridic, lu de pe o etajer o caset nvelit n
piele de marochin rou, scoase din ea un bileel, pe care-l
citi cu luare aminte, punndu-l apoi la loc. ntrerupnd
convorbirea, ea se adres lui Paganini, vorbind parc n
netire:
E trziu. Signor Niecco mi scrie c e primejdios
pentru dumneavoastr s rmnei la Lucca. Nu v-am
ntrebat nimic, pentru c nu sunt o fire curioas. i apoi,
la ce bun: soarta dumneavoastr e pecetluit.
Sprncenele fetei se ncruntar; chipul i arta necazul.
Parc-ar fi vrut rostind vorbele astea s-i biruie
slbiciunea ce o cuprindea. Paganini o privea i o asculta
cu o uimire crescnd. i expresia feei, i ntorstura
cuvintelor toate dovedeau c gazda nu-i pierduse nicio
clip judecata. Linitea cu care pronuna cele mai
nelinititoare lucruri, ca i sigurana purtrii ei fa de
Paganini erau pentru dnsul pline de un mister, ce-i
vorbea parc de soarta ciudat i de nenlturat hrzit
acestei femei. O clip, crezuse i el c ntr-adevr totul e
hotrt de cnd lumea, c fptura aceasta nu e dect
unealta unei voine strine, de care ea nsi nu are
habar. I se prea c starea aceea de vraj, de
autosugestionare somnambulic a unui simmnt,
trebuia s se curme, i tocmai de clipa aceea i era
team.
Cu fiecare zimbet, cu fiecare vorb nou, farmecul
femeii acesteia devenea tot mai subjugtor.
Am crezut c vei sta la mine vreo trei zile, dar din
moment ce nu v putei ntoarce la Lucca Se opri, dei
nu se vedea deloc c ar cuta s-i sfreasc fraza i n-
ar gsi cuvintele potrivite. Gndul rmase neterminat.
mi ador grdinile, opti ea, privind undeva n deprtare,
i mai ales straturile cu lalele. Cred c vei proceda cu
nelepciune, dac, iubindu-m, ai s iubeti tot ce mi-e
drag.
Rse apoi zgomotos, ntrerupndu-se i, cutnd parc
s-l dezmeticeasc din vis, adug:
Ce bine c i-ai uitat vioara! Aici vei gsi odihna i
linitea. S tii c n-a fi fost bucuroas vzndu-te cu
vioara.
Timp de un an, nimeni n-o ntreb pe signora contes
despre grdinarul cu ochi negri, cu plete lungi i cu faa
ars de soare, care, mbrcat ntr-o hain cafenie, cu
ciorapi i pantofi negri, stropea lalelele din grdina
castelului. Dimineaa, dup ce-i lua cafeaua cu pesmei,
signor Paganini, grdinar i florar, narmat cu un
foarfece, cu un mic fierstru sau cu cuitul de
grdinrie, se lupta cu cioturile uscate, cu vtmturile
pomilor fructiferi, cu ciupercile ce le npdeau scoara i
cu omizile care ciuruiau frunzele lalelelor.
Vioara fusese de mult uitat. Nimeni n-ar fi recunoscut
n omul acesta nalt i nzdrvenit pe renumitul violonist,
care reuise nc din adolescen s nnebuneasc
pretenioasele mulimi ale oraelor Italiei de nord.
Paganini adormea n braele iubitei, i cnta din chitar,
compunnd mici lucrri muzicale n cinstea ei. ncerca
s-i uite trecutul, s nu se mai ating de el. i cine era
de vin c sufletul i era cuprins parc de o toropeal din
ce n ce mai grea? Primele lovituri ale vieii? Sau poate
copilria lui chinuit, pe care nu o putea uita? Pe msur
ce sntatea-i prindea noi rdcini, gesturile i deveneau
din ce n ce mai msurate, mai potolite, iar zilele
ncepeau s se scurg la fel.
De patru ori pe an tia florile i de dou ori, vara i
toamna, culegea fructe prguite din grdin.
n vremea aceasta Paganini era cutat n tot cuprinsul
Lombardiei. Dup ce oraul Lucca a fost ocupat de ctre
francezi, se rspndi vestea c Paganini ar fi plecat n
America. Alii spuneau c s-a fcut contrabandist i c e
n fruntea unei bande de rufctori din Calabria.
i iat c un nensemnat jurnal italian public vestea
mult ateptat. Ziarul lmurea totodat c tatl, zdrobit
de durere, recunoate adevrul acestei veti. Frizerii din
Genova, vnztorii din prvlii, contabilii, socotitorii,
slujbaii i copitii, vnztorii pe parfumuri, proprietarii
de mici tripouri i hoteluri cu camere de nchiriat pe dou
ceasuri, toi comentau veseli i glgioi, prin cafenele,
ultima noutate, lundu-i unul altuia vorba din gur i
btnd cu lingurile n farfurii.
Jurnalul se mrginea s scrie c signor Niccolo
Paganini fusese arestat la o staie de pot din Ferrara,
sub nvinuirea c-i ucisese iubita; cu acel prilej el se
mpotrivise, fcndu-i ndri vioara de casca unui
jandarm, dup care, viu-nevtmat, fusese vrt n
temni, unde se gsea i acum. Paznicul, fiind un om
milostiv, i fcuse rost de o vioar, la care Paganini cnta
zile de-a rndul. Cum ns vioara i avea coardele din
vine de bou, Paganini le gsise, de rndul acesta, o nou
ntrebuinare: mpletindu-le, voise s se spnzure, fiindc
sufletul lui pctos fusese lsat de bunul Dumnezeu n
plata rutii satanei. Dup isprava aceasta, temnicierul
cel milostiv nu-i mai dete o vioar cu patru coarde, ci
doar cu o singur coard de sopran, pe care ns
Paganini izbutea s cnte tot aa de frumos, ca ali
violoniti pe ctei patru.
Gazeta fusese adus de un ofier francez i lsat
grdinarului ce-l ntmpinase la intrarea n parc. Stpna
casei ngdui ofierilor francezi s petreac o zi la castel.
Paganini culese flori, iar tnra lui prieten se dovedi o
amfitrioan desvrit. Paganini simea aintit asupra-
i privirea ei nelinitit i recunosctoare. Rdea la
snoavele pline de duh ale generalului francez, iar tinerii
ofieri urmreau cu uimire chipul acestei femei pe care
fiecare zmbet era luminat de o nespus fericire.
Paganini tocmai citea n ziua aceea Ierusalismul liberat
al lui Torquato Tasso. i auzind pe reprezentanii grzii
franceze, pe aceti cruciai ai libertii, cum vorbeau
serios i cu totul altfel dect cei pe care-i ascultase pn
atunci, se gndi la el nsui, la un cruciat, care, n drum
spre Ierusalimul mpresurat, adormise n pavilionul
fermectoarei Armida. Era ciudat, dar n seara aceea,
ciocnind paharul cu ofierii francezi, sub privirile prietenei
sale, nu ncerca nicio mustrare de cuget la gndul c
trdase arta. Tria parc ntr-un vis, n care ncordarea
era totui plcut, gndind c totul e doar un vis adnc.
Dar chiar gndul acesta vestea prin el nsui trezirea.
Pentru prima dat de cnd fugise, Paganini vizit,
mpreun cu Armida lui, Lucca acum mpodobit
srbtorete n cinstea francezilor. Conversaia vesel i
zgomotoas de la mas, ironiile aruncate mpotriva
religiei, discuia filozofic cu btrnul i vlguitul general
francez i descoperir deodat existena unei alte lumi,
strine pentru el, lumea gndirii libere, a firilor voioase,
nenctuate nici de biseric i nici de jandarmii
austrieci. Legturile prieteneti i sincere dintre tinerii
ofieri, veselia lor, att de opus reinerii btrnilor
bigoi, care deineau funciuni de vaz n oraele italiene,
l cucerir pe Paganini. Usturtoarele observaii cu privire
la istoria dogmelor, glumele despre papa i despre
asprimea femeilor italiene, povestirile despre stropitul
grdinilor cu agheasm, despre prefacerea fntnilor
sfinte n adptori de vite toate acestea l ncntar pe
Paganini. Iar istorisirile lor despre Parisul revoluionar i
aar i mai mult imaginaia.
A doua zi Paganini primi n dar volumul de pamflete
antireligioase al lui dHolbach, legat n piele. Citi cteva
pagini prietenei sale chiar dup plecarea francezilor.
Discuia despre ateism, nceput noaptea n pat, o necji
pe signora.
Pcatele i pedeapsa trebuie s existe n lume l
spuse ea, ncruntndu-i puin sprncenele. i, pe un ton
mai firesc, i opti la ureche: Religia e necesar. Apoi,
scprnd din ochi i ngropndu-i faa n pieptul lui
adug: dac ceea ce facem noi n-ar fi un pcat, atunci
mi s-ar spulbera tot farmecul vieii.
Paganini ncepu s rd, lundu-i cuvintele n glum.
Vzu ns imediat c n vorbele ei nu era nici umbr de
ag. Tnra femele i mrturisi fi c l iubete pentru
nepotolita lui sete de dragoste i dac el, tovarul ei de
plceri nocturne, ar fi fost puin mai frumos, ea n-ar mai
fi simit toat dulceaa mbttoare a dragostei.
Eti urt, signor Niccolo i spunea ea dar tocmai
asta m face s te doresc ca pe o cup mare de
ngheat ntr-o sear cald de var sau ca pe un pahar
cu vin fiert, n luna decembrie, cnd m ntorc de la
vntoarea din muni.
Vieuind n castelul de lng Lucca, Paganini fcea noi
descoperiri, una dup alta. ncepuse s-l atrag muzica
religioas. Gndurile i simirile i erau robite de
imaginile raiului, ale iadului i purgatoriului. Fridolin
cntnd la vioar, cu ochii pe jumtate nchii, cu capul
aplecat ntr-o parte icoana ngerului cu vioara pe care o
vzuse la Cremona ntr-o fresc din secolul XIII i aprea
tot mai des n visuri, ca o obsesie. Dar de imaginea
aceasta se lega mereu un gnd cuteztor, mboldindu-l
struitor pe Paganini s-i mplineasc nenfrnta dorin
de a strecura magice sunete drceti n evlavia ce se
destrma i n rigiditatea melodiilor bisericeti,
fermecnd sufletul semenilor cu ndoita ispit a fericirii
nsi cea de neatins i totodat nengduit i a
rsului batjocoritor cu care omul liberat rstoarn
puterea religiei.
Vioara melancolic i duioas a lui Corelli i
diavolestile pasaje ale lui Tartini se mpreunau ntr-un
chip straniu n sufletul lui Paganini, dup lupta ce se
ddea ntre ele. mbinarea lor se svrea undeva sus,
pe culmile artei, cptnd un tlc de completri al
ntregii plmade sufleteti a violonistului i semnnd cu
situaia a doua otiri vrjmae, care ocup un acelai sat
sau o aceeai vale, pentru a da acolo btlia hotrtoare,
ntovrit de ruri de snge, de urlete, de nimicire
reciproc, de asurzitoare bubuituri de tun i de uieratul
gloanelor.
Sufletul lui Paganini era tot mai puin nclzit de razele
potolite ale acelui asfinit de soare ce-l ntmpinase n
prima lui sptmn de dragoste fericit, n castelul de
la Lucca.
Era atras ndeosebi, de povestea vieii lui Tartini. Multe
legende umblau din gur n gur despre violonistul
acesta spadasin, clugr i jurist, care spunea despre
sine c este un Iosif czut n ispit i asemuia muzica cu
ademenitoarea soie a lui Putifar. Paganini privise
ntotdeauna, cu o nemrginit curiozitate, viorile ce-i
aparinuser. Instrumentele pe care cntase Tartini erau
acoperite cu versuri din Petrarca sau cu zictori populare,
unele foarte vulgare. Blestemele mulimii alternau, n
aceste inscripii, cu versurile divine din Viaa nou a, lui
Dante.
Tartini rpise pe nepoata cardinalului Cornaro. Poliia
din Roma l prinsese pe drum. Ca s-i salveze soia,
Tartini fu nevoit s-o prseasc. i totui, primejduindu-i
viaa, nefericitul so o ntlnea n tain, o dat sau de
dou ori pe an. El tria la mnstirea din Assisi, sub un
nume de mprumut, cntnd tot timpul la vioar sub
oblduirea unui clugr simplu i naiv. Cnd mplinise
douzeci i patru de ani, el vrednicul spadasin,
norocosul amant i so ajunsese primul violonist al
Italiei din secolul XVIII. Se ntoarse tot sub un nume de
mprumut n oraul natal i cuceri gloria prin care-i
dobndi soia. Atunci i dete numele pe fa, primi
iertarea i ncepu o via lung i glorioas de violonist
nconjurat de admiratori i elevi recrutai din cele mai
nevoiae familii. Viaa de rtcitor n mijlocul poporului
italian l influenase pe Tartini n mod ciudat, fcnd
dintr-nsul un adevrat propovduitor al naltei miestrii
a viorii n masele populare din Livorno. Sptmni ntregi
le petrecea n cartierele hamalilor din port. Cnta pe la
antierele navale, vizita bucuros nchisorile, unde i
concerta, ntovrit peste tot locul de iubitul su elev
Nardini, n braele cruia a i murit, la adnci btrnei.
n faa ochilor tnrului violonist din noul veac se afla
un manuscris al lui Tartini, care glsuia astfel:
Visele ndreapt realitatea. ntr-o noapte, prin 1713,
am visat c am ncheiat o nvoial negutoreasc i c
mi-am vndut sufletul unui nger negru, cu zmbet
fermector, semnnd cu zmbetul unei egiptene. L-am
ntrebat pe nger: Cum de ai putut ptrunde n
mnstirea sfntului Francisc? ngerul egiptean mi
rspunse: Linitete-te, prietene, eu nu sunt dect un
duh ru! Bea cupa asta cu mine, aa cum se bea vinul, i
vei putea s te desfei cu nfiarea neltoare a
lucrurilor: vei nva s prefaci n sunete toat firea,
toate culorile lumii acesteia ce se vede! Bine, primii eu,
dar trebuie s-mi rmi slujitor. nvoiala noastr n-am
scris-o, dar in bine minte c a fost ncheiat.
Duhul acela mi mprti taina cunoaterii lucrurilor i
m trezi la via. Iar eu, pentru toat aceast putere i
pierzanie, l iubeam tot mai mult i mai mult, tiind c
acum nu se mai putea schimba nimic. Nu puteam i nici
nu doream s triesc altfel, tocmai pentru c n aceast
pierzanie era mai mult via dect n viaa fr de
pierzanie. i iat c sosi clipa celui mai dulce somn din
cte se pot afla: am poruncit slujitorului meu egiptean s
ia vioara i s cnte. i el cnt att de bine, att de
minunat i cu un farmec att de adnc, nct m-am simit
legat pentru totdeauna de fericirea lumii acesteia
pminteti, legat de toate minunile i ispitele ei, uitnd
de cutarea raiului ceresc i de mntuirea sufletului.
Eram att de rpit i robit, nct nchipuirea mi scnteia
ca mii de diamante n btaia soarelui, oglindind n ele
toat strlucirea i desftarea trecutului, toat vraja
prezentului i toat puterea de ademenire a viitorului.
Sufletul meu triumf de atta bucurie i m trezii. Am
luat ndat vioara i arcuul. L-am trezit i pe clugrul
care se odihnea cu mine n chilie. i el a fost ncntat de
sunetele pe care le scoteam din vioar i, mpreun cu
mine, s-a grbit s atearn pe hrtie ncnttoarele
sunete pe care le auzisem n vis. ntr-adevr, tot ce am
scris mai bun n viaa mea este sonata din noaptea
aceea, cu toate c mi dau bine seama c ea nu-i dect
oglindirea n lun a soarelui adevrat care-mi scldase
sufletul. Dac a ti c trebuie s m lipsesc pe dulceaa
sunetelor acestora, mi-a sfrma pe loc vioara. Mi-a
rmas ns limpede i pentru totdeauna simmntul
deosebirii dintre ceea ce am auzit cntat de demon i
ceea ce eu am tiut s transcriu pe hrtie.
Capitolul 16
N ARA STRMOILOR
Cum s-a ntmplat? Ce fir subire mai subire dect
firul de pianjen a desprit visul de realitate? ndat ce
vioara Guarneri a fost scoas din cutie, ndat ce
coardele i-au fost mngiate de arcu, att Paganini ct
i prietena lui pricepur c se sfrise cu zilele de robie.
Fiecare zi ce trecea aducea noi semne de trezire. i nu
numai pentru Paganini. Armida, cea care-l vrjise pe
Tancred, se dezmeticea ea nsi la sunetele noi ale
viorii. Paganini ncepuse s-i devin strin un violonist
vrednic de admiraie, un geniu, dar atta tot. Ea simea
c pierde un amant slut, cu sngele att de clocotitor, i
nu mai lupta ca s-l pstreze. Se ntmpl ca Paganini s
petreac o zi ntreag la Lucca, iar apoi rmase i
noaptea n ora, ntr-o csu unde Niecco i lsase
crile.
Dup o lun de strlucite concerte date la Lucca,
Paganini o porni spre Nord. Dorul vieii rtcitoare i se
trezi din nou i, cum nimic nu-l mai inea acolo, se
ndrept spre Pistoia, Bologna, Modena, Parma, Piacenza,
Pavia i de acolo mai departe. Concertele lui aveau
pretutindeni un succes neobinuit. Ajunse, n cele din
urm, la Milano.
Afl din ziare c omul arestat la Ferrara care se
dduse drept Paganini i murise apoi n nchisoare era
violonistul polonez Duranowski. Vestea morii lui Paganini
strbtuse toat Italia de nord. El tia c familia l
socotete plecat demult dintre cei vii. Amintindu-i de
timpul n care fusese izgonit din lume, Paganini ncerc-a
un simmnt ciudat, nscut din mbinarea unei alte
nelegeri, mai neobinuite, mai mature, a vieii, cu
caldul simmnt de recunotin, purtat vrjitoarei care-
l inuse nlnuit la Lucca.
Paganini gusta din plin sentimentul independenei, al
libertii. Istoria cu orchestranii din Livorno nu se mai
putea repeta. Acum nu mai avea nevoie de ocrotirea
consulului englez.
La Milano ntlni din ntmplare o cntrea din
Livorno. Pe neateptate se trezi ntr-nsul dorina unei
vesele i uoare aventuri de dragoste. i afl adresa
comunicat bucuros i, ctre asfinit, o porni ntr-acolo.
ncurc ns numele gazdei. Bjbind urc o scar larg
i ntunecoas, nimeri o u i o mpinse. Un vestibul
mare, o oglind uria i o mas rotund. Nimeni.
Deschise ua urmtoare. Pe un pat imens, o tnr
femeie sub o plapum trandafirie privea cu spaim spre
ua care se deschisese. Apoi, ntinzndu-i miinile, i
spuse zmbind:
A, dumneata eti doctore! Credeam c o s vii mai
trziu.
Ce l-a ndemnat pe Paganini, n-ar fi putut-o spune nici
el, dar se aez lng patul bolnavei, cu aerul unui medic
adevrat. Drept e c-i i plcea. Gnduri nstrunice
ncepur s-i treac prin minte cu o repeziciune
uluitoare. Veselia i vioiciunea firii sale, care lnceziser
pn atunci, se revrsar acum cu o putere pe care nici
el n-o bnuise. Lu mna bolnavei i o privi atent n ochi,
zicndu-i apoi:
V simii, desigur, mai bine astzi dect ieri?
Da rspunse tnra femeie.
i pipi pulsul cu grij, dar i strnse mna cu o duioie
nesocotit.
Dei cuta s i-l nfrneze, rsul ns l birui. Niciodat
nu fusese ntr-o situaie mai caraghioas. Toate
ncercrile de a-i lua o mutr serioas ddur gre.
Femeia l privea buimcit, cutnd parc s-i aduc
aminte de ceva. i deodat, smucindu-i mna din palma
lui Paganini, i spuse suprat foc:
Dumneata eti signor Paganini, violonist i nu
medic!
Atunci Paganini izbucni n hohote de rs, pe care se
strduia s i le stpneasc. Dar cu ct rdea mai tare,
ncercnd s se potoleasc, cu att bolnava se nfuria
mai mult. Dincolo de u se auzir nite pai. Intr un
btrn. Bolnava i schimb imediat expresia feei i,
adresndu-i-se cu vioiciune, i zise:
Iat, tat, doctorul gsete c starea mea
Da, da confirm Paganini cu gravitate cteva zile
nc i bolnava poate s prseasc patul.
Btrnul l nvlui pe Paganini cu o privire
recunosctoare i ncepu cu dnsul o lung convorbire
tiinific de ordin medical. Vorbea despre netiina
doctorilor din ziua de azi, despre epoca nou care se
vestete, despre signor Volta, care face experiene cu
ajutorul unor noi fore ale naturii, despre energia
descoperit de ctre signor Galvani i care probabil,
peste civa ani, va fi capabil s nvie morii, din
moment ce e de ajuns s atingi cu o srmuli metalic
nmuiat n acid sulfuric i zinc piciorul desprit de
trup al unei broate, pentru ca acesta s mite ca viu.
Paganini ncuviina din cap, cu aerul unui savant.
Discuia se prelungi. Paganini nu mai tia ce s fac. n
cele din urm, tnra femeie l salv, ntrerupnd
discuia n clipa cea mai primejdioas.
Ai s-mi scrii o reet, nu, doctore? ntreb ea.
O pan de gsc, o climar de bronz i foi de hrtie
cu marginea aurit i fur puse la ndemn. Muind pana
cu un aer grav, Paganini czu pe gnduri.
La drept vorbind spuse el boala e de aa fel,
nct nu mai e cazul s folosim buctria latineasc. O
scoatem la capt i fr leacuri. Natura a fost att de
darnic i de bogat, nct signora, fiica dumneavoastr,
se poate bizui pe ea. Vom vedea pe urm ce va mai fi.
Da, da, doctore! se amestec brusc tnra femeie,
cutnd s-i ascund zmbetul vesel, printr-un ton
amabil. Sper c vei veni i mine i vei vedea c-mi
este mult mai bine.
Cum, vrei s vin i mine? zise Paganini uluit i
ct pe-aci s se trdeze prin aceast ntrebare nelalocul
ei.
Da, doctore, neaprat! Altfel o s-mi fie mai ru!
Ia te uit! exclam btrnul.
ntr-un plic albastru, cu stema nobilului milanez
Romaniezi, Paganini primi o bancnot de zece lire. Fu
primul su onorar de medic.
Respirnd adnc aerul proaspt de afar, Paganini
chibzuia la cele petrecute. ntmplarea aceasta,
neateptat, l cam sperie. Era mirat c lumea din Milano
l recunoate dup portrete, lucru ce-i adeverea faima i
i ngduia s ndjduiase n reuita concertelor. Pe de
alt parte, i era team ca la vreun concert s nu apar
cumva signor Romaniezi.
Concertul pe care urma s-l dea fu amnat. A doua zi,
signor Paganini i lu iari masca de Esculap. Vorbi
dou ore n ir cu prietenosul btrn, aruncnd fetei nite
priviri focoase. Bolnava i juca greu rolul, dar l juca
bine. Cnd Paganini se ridic s-i ia rmas bun, ea
strui s fie din nou vizitat, a doua zi. Tatl fcu un gest
dezndjduit i zise:
Tereza, s deschizi tu mine doctorului, fiindc eu
va trebui s iau parte la edina consiliului municipal.
Nimic nu putea fi mai potrivit pentru Paganini dect
aceast prezen a btrnului la consiliul municipal.
Vizitele durau acum destul de mult, brodindu-se de
obicei n lipsa de acas a respectabilului signor
Romaniezi. Iar n ziua cnd se inu concertul n sala cea
mare a Conservatorului din Milano, Paganini trecu pe la
signora Romaniezi, tot n lipsa tatlui ei, pentru a o
conduce la concert.
Pasiunea nu merse ns prea departe. ntr-o bun zi,
Paganini simi nevoia s revin acas. Nici el singur nu
desluea pricina acestei porniri att de puternice, nct
pleac din Milano chiar n aceeai sear cu diligena ce
se ndrepta spre sud.
n buzunar avea carnetul de cecuri al bncii genoveze.
Depusese pe numele lui taic-su douzeci de mii de
franci. Gndul c dobndise ndemnarea la vioar
datorit necrutoarei struine a btrnului, care
transformase vioara ntr-un instrument legat n mod
firesc de propria sa fiin, l umplea acum de ncntare.
i iert tatl; i iert i mamei evlavia-i de catolic
ndrjit, lipsa ei de stpinire fa de iscodirile preoilor
Asprele imagini ale copilriei se terseser toate i acum
i apreau ntr-o alt lumin, mai trandafirie. Iat, i
zicea Paganini, semnul c am atins, nainte de vreme,
pragul maturitii.
Gndurile ce i se vnturau tocmai atunci prin minte l
fcur s izbucneasc n rs. Un tnr cu pr negru i
ochi albatri, pe care Paganini nu-l cunotea, l privea
struitor. Paganini i rspunse printr-o cuttur tot att
de struitoare.
De ce rdei? l ntreb tnrul.
Nu vi se pare c suntei prea curios? Rd de
propriile-mi gnduri. Mi-ar fi greu s vi le redau.
Dac ai ti ce s-a ntmplat acum o or, v-ar pieri
pofta de rs!
Tonul era sinistru.
Dar ce s-a ntmplat? ntreb Paganini destul de
nepoliticos.
Generalul Bonaparte s-a proclamat mprat al
Franei.
Cum, i ntr-o or vestea a i ajuns la
dumneavoastr? Dar cine suntei?
Sunt contele Federigo Confalonieri din Milano. Nu-i
nevoie s-mi spunei numele, fiindc v-am recunoscut
imediat, suntei vestitul violonist. V mrturisesc c am
socotit c schimbarea politicii franceze v-a nspimntat
i asta v-a fcut s prsii Milano.
Nicidecum! spuse Paganini. Politica i vioara sunt
att de departe una de alta!
Confalonieri zmbi comptimitor.
Aa credei? ntreb el cu ndoial n glas.
Brusc, Paganini se nvior. Gndurile de odinioar
ncepur s-i umble prin minte.
De fapt, uneori cuget altfel. Dar n zilele noastre
Cnd tunurile vorbesc, muzica trebuie s tac!
Confalonieri cltin din cap.
Dumneavoastr tii bine ce uria nsemntate are
muzica n clirea spiritului.
Adevrat rspunse Paganini dar n-am auzit
niciodat c flmnzii ar umple slile de concert.
Curnd discuia lu sfrit.
La o staie mic i prpdit a fost deteptat de ctre
vetturino12, care striga ct l inea gura: Si cambia, adic:
se schimb diligena. Trezindu-se, Paganini i aminti
ndat de groaznica vedenie pe care-o avusese. Visase o
scar alb i uria, ridicndu-se dintr-o prpastie
neagr. Cineva i spunea c trebuie s urce scara pn n
vrf i c n timpul urcuului va da peste trei trepte din
fii de pnz nu de piatr, cum preau celelalte pe
care, clcnd, se va prbui n prpastie i, izbindu-se de
pietrele ascuite din fund, se va preface ntr-un maldr de
carne sfrtecat i ciolane sfrmate. Se fcea c n-avea
cum da napoi i spaima l sugruma. n jur, o tcere
nfricotoare i pustiul. Munii parc l apsau. Dar iat
c voina l mboldete ca un arc de oel; s-o porneasc
iute i, n timp ce, prad unui ndemn de nenvins, se
repezea n sus. Srind cte trei trepte deodat, un gnd
era ct pe-aci s-l pironeasc locului Dac, srind trei
trepte o dat, va osteni i se va prbui de pe scara fr
parmalc? Dac, avntndu-se s sar cte trei trepte
deodat, va grei numrtoarea i, netiind unde-i
capcana, va pune piciorul tocmai pe treapta de pnz?
Atunci pieirea va fi de nenlturat. i aa, fr s tie
dac treptele cele neltoare sunt la nceputul sau la
12 Surugiul diligenei (n. tr ).
sfritul scrii, atinse a doua sut treapt, a treia sut
treapt, simindu-se sortit, fr ndejde de scpare, unei
mori cumplite, unor chinuri ngrozitoare i aa pe
neateptate, tocmai aproape de capt, simi cum piciorul
pete n gol i el rmne suspendat n aer; apoi se
aga cu amndou minile de o treapt de piatr, de o
treapt adevrat, tare i izbvitoare. Da, e salvat! Un
genunchi i este pe treapta de piatr, umerii i capul pe o
alta. O clip se mai simte nc atrnnd deasupra
prpastiei, apoi iat-l urcnd din nou, cu pai siguri,
treptele tiind bine c primejdia s-a dus. Deasupra
capului zrete acum cerul unei zile senine; soarele suie
pe bolta de un albastru nchis. Rsufl uurat. Viaa i
zmbete. Valuri de aer azuriu i fierbinte i cotropesc
obrajii i ca un cucurigu rsun: Si cambia! Era
surugiul care-i striga la ureche.
n timp ce cltorii prnzeau, odihnindu-se de
zdruncinturi i hopuri, pe cnd un osta din garda
francez controla paapoartele, iar crciumarul turna
vinul rou i acru n pahare, Paganini numra orele i
minutele care-l despreau de Genova.
n sfrit, iat i Genova!
Paganini era surprins de emoia ce-l cuprindea i se
gndea c acum, n sfrit, se apropia de mpcarea
definitiv cu familia. N-avea nicio ndoial c mam-sa i
ducea dorul. tia c lui taic-su i va trece necazul
pricinuit de faptul c-l cutase zadarnic i c, atunci cnd
va auzi fonind hrtia ce adeverea, simplu i limpede, c
e stpnul sumei de douzeci de mii de franci, btrnul
s-ar putea s ncerce chiar mustrri de cuget, la gndul
c a cerut ajutorul poliiei pentru a-l readuce acas.
i pregtea cuvintele pe care ar fi dorit s le rosteasc
acas. Va trebui s le arate c tocmai n interesul familiei
i pentru izbnda carierei sale muzicale n viitor a fost
nevoit s plece n lumea larg, folosind poate un mijloc
nengduit ca s se rup de familie. Dar ceea ce nu-i
trecuse prin minte, n timpul cltoriei spre cas, i ceea
ce i se pruse simplu i firesc, cnd va ajunge n faa
porii printeti, se schimba acum, chiar cnd ajunsese
acas, ntr-un simmnt care-l punea pe gnduri.
Deodat, Paganini, marele violonist al crui nume era
vestit n toate oraele din nordul Italiei i ddu seama
c pentru cei de acas el ar putea s nu fie mai mult
dect un biet colar prins cu oalda, nimic mai mult
dect feciorul Terezei Paganini, bieelul de la Han, de
odinioar, cu minile mnjite i ndragii peticii. De
aceea, de la bun nceput, el cut vorbele cu care s
cucereasc inimile prinilor.
Ciocnind la u, nu primi rspuns. Cuvintele pregtite
se risipir toate, ca prin farmec. O nelinite nelmurit
puse stpnire pe fiina lui i, nemaiputndu-i stpni
emoia, ncepu s bat cu pumnii n u, cuprins parc
de minia unui dezndjduit.
Rspunse un glas furios i rstit. Recunoscu glasul
mamei. Dar ct de puin semna cu glasul de altdat!
De ce e att de furioas? De ce nu-i d seama c
ciocnete la u chiar copilul ei drag, micul Nicco aa
cum i zicea, dezmierdndu-l n copilrie?
Cine-i nemernicul care vrea s-mi drme ua?
tun cineva, aproape de urechea lui Paganini.
n coridorul ntunecos zri chipul surorii mai mari. Ct
de mult i semna glasul cu acela al mamei. n fundul
odii, lng ua sufrageriei, zri o femeie btrn, innd
n mn cartea de rugciuni i mtniile.
Sora l recunoscu pe dat, iar mama, vzndu-l, scp
cartea din mini, se ridic i, fcnd un pas napoi,
rsturn scaunul. Sora amuise. Paganini se repezi spre
maic-sa, care se ddu ns n lturi, ca n faa unei
artri. Zgomotul i fcu i pe ceilali din cas s vin n
odaie. Apru i frate-su, mpreun cu o femeie
necunoscut. Sprgnd tcerea aceasta apstoare,
fratele l salut zgomotos. Femeia care intrase odat cu
frate-su l sfredelea cu nite ochi ri i aspri. Mama l
cerceta n tcere cu ochii ei albatri i posomorii.
Paganini abia mai putea prididi s asculte nenumratele
ntrebri ale fratelui, care curgeau ca nite uvoaie. n
cele din urm Paganini i tie vorba spunnd mai
degrab pentru a o face pe maic-sa s vorbeasc:
Mam, a putea, mcar pentru ctva vreme,
rmne la dumneavoastr?
De la nceput, cuvintele ei l lovir ca un trsnet:
Vezi c toate alimentele s-au scumpit. Unde s te
mai aciuieti i tu la noi? Caetana s-a instalat aici cu
copilul. Celestina are i ea un copil, iar Fabrizio vrea s se
nsoare i el mine-poimine. Unde s mai ncapi i tu?
Nu-i mai bine s stai la hotel? Hrana e tare scump
Trebuie s precupeim fiecare bnu. De altfel
Se opri, podidind-o lacrimile.
n momentul acela intr, ontc-ontc, btrnul
Antonio, strnutnd i scuipnd ntr-o batist mare. i
privi fiul fr nicio mirare, nencercnd mcar s-i
ascund dispreul cu care-l msura.
Urte lucruri am mai auzit despre tine! Mai bine i-ai
cuta o gazd, tocmai ca s nu ne mai cunezi
necazuri. Familia e cel mai bun prieten al omului, dar tu
ai uitat-o. Ce-ai fcut, m rog, pentru familia ta?
Lui Paganini i fulger un gnd: n evanghelia, pe care
ei o iubesc atta, scrie: Vrjmaii omului sunt cei din
casa lui! Dac-i aa, trebuie s adaug: Nu exist mai
mare fericire pe lume dect s-i pierzi prietenul cel mai
bun.
Stpnindu-i totui indignarea se ridic i, foarte
supus, se apropie de tat-su, i descheie haina, scoase
grbit din buzunar portofelul, se aplec peste mas i
puse n faa btrnului cecul n valoare de douzeci de
mii de franci. Ca prin farmec, faa btrnului Paganini se
nsenin.
Bine! zise el. Vd c trebuie s-i srbtorim
ntoarcerea. Ei, Terezo, ce stai? Ei Celestine, Fabrizio! De
ce nu v micai? Nu vedei c s-a ntors Niccolo! S-a
ntors Niccolo! Poi s rmi la noi!
Zidul de ghea se topise parc, pe neateptate. Toi
se npustir s-l mbrieze i, deodat, inima lui nu
mai putu rbda. Omul acesta, pe care ei erau aproape s
nu-l mai recunoasc de voinic ce era, nzdrvenit i
maturizat, s-arunc de gtul maic-si i ncepu s plng
amar, cu hohote, ca odinioar, n copilrie, cnd era
crunt btut. Plnse mult, de prea c nu se va mai potoli
niciodat. Nici el singur nu desluea rostul acestei
porniri. Fiecare dintre membrii familiei tlmci, ns, n
felul su dovada aceasta de neobinuit slbiciune.
i, n timp ce Paganini plngea, vznd cu durere ct
de lipsit de dragostea de mam este femeia aceasta
mbtrnit nainte de vreme i care parc i pierduse
din limpezimea minii mama, cercetndu-i feciorul,
simea cu totul altceva. Ea credea n momentele acelea
c Niccolo se ciete pentru numeroasele lui pcate,
socotindu-l cel mai nereuit dintre copiii ei. n timp ce
Paganini bocea pe umrul ei copilria lui i singurtatea
de acum, dndu-i bine seama c de fapt n-avea nici n
clin i nici n mnec cu oamenii din faa lui, btrnul, la
rndul lui, socotea c flcul acesta ntors acas,
asemeni fiului rtcitor din Vechiul Testament, zadarnic
ndjduiete c va scpa pltind doar preul vielului
poruncit, de tatl su, s fie servit la mas. N-avea nicio
grij, dragul meu, i zicea btrnul misit, privindu-i
feciorul cum vars lacrimi, vielul pe care i-l ofer face
mai mult dect douzeci de mii de franci! Dac am primit
n casa mea pe fiul rtcitor, voi ti eu cum s-l fac s-i
cate bine bierile pungii.
Fiul rtcitor ns nu-i mai potolea amarul, fcnd s
ncoleasc n sufletul btrnului o bnuial apstoare.
S-l ia dracu! S tii c i s-o fi ntmplat vreo mare
nenorocire! i-o fi scrntit mna i nu mai poate cnta la
vioar? Sau s-o fi pus ru cu poliia i acum vine la noi,
bocind i oftnd ca unul care nu mai are ncotro s-o
apuce?.
Fratele mai mare se bucur cu adevrat de ntoarcere,
trgnd ndejdea c de acum ncolo afacerile bneti i
vor merge mai bine, dac se va purta de la nceput
prietenos cu Niccolo. i Lucreia chibzuia cum s-o
brodeasc mai bine, ca s capete ceva parale pentru a
plti datoriile fcute la cri de brbatul ei.
Paganini se cina pe sine, cum i cina i naiva lui
prere despre lume. ncet-ncet, ns, simmintele i
gndurile caracteristice sufletelor alese izgonir din
inima sa mila aceasta egoist, pe care o ncerca fa de
el nsui.
Nu se mai gndi la singurtatea sa. Dar nici oamenii
acetia din preajma lui nu-i puteau inspira dect
comptimire, vzndu-le urcioasele simminte i
sufletul pocit. Anii de zbucium trii de ntreaga populaie
a Italiei de nord, rezultatele schimbtoare ale jocului de
burs, de care atrna att starea familiei, ct i buna
dispoziie a tatlui, se pare c-i zdruncinaser pe btrni.
i n viaa lor; se ntmplaser mari prefaceri, la fel de
mari ca i acelea care se petrecuser ntr-nsul. Niccolo
se simea ns stpn pe soarta lui. Pentru el era limpede
ca lumina zilei c nalta desvrire pe care o dobndise
n tehnica viorii era acum parte din fiina lui i chiar de-ar
fi vrut s uite acest fapt, nu i-ar fi mai fi fost cu putin.
tia c nu-i putea pierde talentul dect odat cu mna.
Era ntr-adevr ntruchiparea geniului viorii. Dar iat
acum n faa lui, tatl i mama, surorile i fraii, nite
oameni mruni, fr nimic vrednic ntr-nii. Paganini
simea c nepotrivirea dintre lumea lui luntric i lumea
acestei familii obinuite de italieni din nord va isca
sentimente i stri sufleteti care vor otrvi cu pizm i
chiar cu ur pe aceti oameni din preajma sa. i totui,
datorit unui puternic instinct, el nu se putea scutura de
simmntul unei dureri profunde, de mila i dragostea
lui curat fa de dnii.
Bancherul la care Antonio Paganini i ncas cecul a
fost foarte mirat de numeroasele ntrebri ce-i fur puse.
Btrnul, cnd palid, cnd stacojiu, ncerca s afle ci
bani are fiu-su i unde sunt depui. Pentru prima dat,
preancercatului mijlocitor de burs i se prur o piedic
suprtoare i de prisos vechile secrete ale bncilor
italiene.
n convorbirile ce le avea cu Niccolo, el i amintea
mereu de nopile albe ale maic-si, de viaa de mizerie
pe care un om btrn ca dnsul a fost nevoit s-o duc,
pentru a-i asigura pregtirea muzical necesar carierei
lui. Acum, cuta cu tot dinadinsul s-i dezvluie toat
mreia planurilor ce le fcuse odinioar pentru dnsul,
ca un tat bun ce era, i ncerca s-l fac s simt
povara grijilor prin care trecuse i care n-avuseser alt
int dect s scoat, chiar i prin bti, dintr-un biat
neasculttor, un om srguitor i s-i prefac dramul de
talent ntr-un mare i adevrat talent de violonist. Printr-
un ciudat joc al ntmplrii, Paganini ns nu vedea toate
aceste meteugrii ale lui taic-su. Dimpotriv, el
ncuviina tot ce i se spunea, fcea pe voia mic-si i
punea bucuros la ndemna familiei primii si bani din
greu agonisii i depui la o banc din Genova.
Supunerea aceasta l fcea i mai hapsn pe btrn.
Relaiile din snul familiei ajunseser ca un joc ntre
dou tabere vrmae. Cnd Paganini lipsea de acas
mama, tatl, fratele i surorile ineau nesfrite
consftuiri. Erau unele zile cnd Niccolo se simea
favoritul i ocrotitorul familiei, dar erau i altele cnd
tatl se npustea asupra lui cu urlete i blesteme, iar
mam-sa, suspinnd adnc ndurerat, i cerea dou-
trei sute de franci, pentru a acoperi unele cheltuieli
neprevzute, fcute mpotriva voinei btrnului.
Cu toate c n-avusese de gnd s cnte la Genova,
Paganini a fost silit totui s apar pe scen. i pusese n
gnd s stea acas o lun i apoi s plece spre nord, ca
s dea concerte. Se simea iari atras de Milano, Torino
i Veneia. i nchipuia cum va apare din nou la Livorno
i la Lucca. La Genova, ns, nu dorea s fie dect biatul
mamei, fratele surorilor; s fie doar Niccolo Paganini cel
de odinioar.
Dndu-le ns pn la urm i ultimul ban, violonistul
se pomeni, ca pe vremuri, la cheremul btrnului. Acesta
catadicsi s-i dea doar cte douzeci de franci pe zi i
aceasta pentru toate cheltuielile. Abia atunci i dete
seama Paganini de cumplita lui zgrcenie, vecin cu
nebunia.
Primele ncercri de a se nelege cu autoritile n
vederea unui concert n-au reuit. Biserica romano-
catolic din Genova se mpotrivea ca s apar pe scen
un fiu rzvrtit al biserici, aa cum l prse nsui tatl
su. Nu era o interdicie fi, ci mai mult o
nencuviinare, ceea ce era de ajuns pentru autoritile
genoveze.
Dup mult alergtur, Paganini primi o ntiinare
foarte ciudat: prin abatere de la rnduieli i ca rsplat
pentru concursul dat la un concert religios de binefacere,
episcopul genovez i ngduia s dea n biseric un
concert de muzic laic. Dar cnd veni sorocul s se
treac la fapte, iat c se ivi o alt piedic neateptat.
Spre deosebire de alte orae italiene, la Genova fiina
un consiliu muzical superior, al crui preedinte era
signor Novi, acel Novi cu care Paganini studiase
mpreun, la Paer. Acum, el deinea titlul de prim
violonist al oraului. Trebuia s mearg numaidect la el,
fiindc toate concertele date n ora aveau nevoie
pentru frumuseea artei i puritatea moravurilor de
prealabila ncuviinare a acestui consiliu. La nceput, totul
merse ca pe roate. Novi l primi pe Paganini ca pe o rud
apropiat. inndu-l de mn, l aez prietenos ntr-un
fotoliu i-l ntreb despre bucuriile i necazurile lui.
Surznd, Novi i vesti moartea unui coleg de
conservator, necat ntr-o lagun din Veneia. Sfnta
biseric ns nu ngduise a se nla rugi pentru
mntuirea sufletului su, fiindc omul se sfrsie fr s
se spovedeasc, iar n via avusese legturi cu
corsicanul acela ateu.
Oarecum nciudat, Paganini ncerc s stvileasc
potopul de cuvinte, aducnd vorba despre concertul pe
care voia s-l dea. Chipul lui Novi deveni deodat aspru
i rece.
Mi se pare c nu tii, dragul meu rspunse el c
rnduielile noastre cer s dai mai nti o prob n faa
consiliului. Cunosc miestria ta, dar nu tocmai tu,
cetean al oraului Genova, vei fi acela care s-i
nesocoteti vechile reguli i legi, adic datinele lui. Te-ai
deprtat de noi. De aceea, mai stai printre noi, fr s
dai concerte, apropie-te de preocuprile noastre i pe
urm vom discuta propunerea ta.
Paganini se ridic.
S m examinai pe mine ca pe un nceptor? i,
m rog, ct trebuie s atept?
Novi i mngie mpciuitor mna.
Nu te necji degeaba! Nu va trebui s atepi prea
mult. n ceea ce privete examenul, e o simpl
formalitate. Rmi cu noi un an, doi.
Ce-ai spus? strig Paganini. i bai joc de mine?
Potolete-te! zise Novi. Sfnta biseric nu interzice
muzica. Dimpotriv, ea n-a atins nicieri o att de nal
desvrire ca n operele religioase ale lui Palestrina, cu
care, n adevr, se poate mndri biserica romano-
catolic. Trebuie s tii c cei mai de seam muzicieni ai
tuturor timpurilor au scris compoziii religioase. Un
violonist care n-a scris nimic pentru biseric dovedete,
tocmai prin aceasta, c se leapd de harul ei. Vei
executa opere proprii, compuse n spiritul muzicii
religioase, nu-i aa?
Glsuind aa, Novi lu un aer grav i nenduplecat i se
apropie de o etajer de mahon. Lu de acolo o serviet
de marochin rou i, dup ce scotoci prin ea, scoase un
ziar austriac, tiprit n Lombardia. Fiuica aceasta scria c
Paganini i pierduse toat averea la jocuri de noroc i
fusese silit s-i vnd pn i vioara, pentru a-i plti o
datorie la cri.
Sfrind de citit, Novi adug, cu amrciune i
comptimire:
Dup toate aceste zguduiri, neleg prea bine c-i
este greu s te refaci. De aceea ai i venit la Genova.
Bunic-ta a murit de foame, deoarece nu trimiteai nimic
familiei. Btrnul tu tat a ndurat adesea lipsuri
groaznice, iar btrna ta mam a vrsat lacrimi fierbini,
rugndu-se Domnului s te readuc n snul sfintei
biserici. Vrei s-i creezi o glorie de mare violonist i n
acest scop foloseti tot felul de mijloace necinstite; dar
ine minte, spuse Novi amenintor, ridicnd pe
neateptate glasul, eu te cunosc pn n fundul
sufletului. Pn la urm, adevrul tot va triumfa. Mi-aduc
aminte de eecul tu, cnd, dup chefurile acelea,
noapte de noapte, nu mai erai n stare s ii n mn nici
vioara i cnd i-au plesnit coardele i aminteti cnd
Paer a spus c ai czut la examen? Sunt gata s
recunosc c n-a fost dect o simpl ntmplare. Mie mi
eti drag i te poi bizui pe prietenia mea. N-am s
destinuiesc nimnui lucrurile acestea
Paganini simea cum pumnii i se ncleteaz fr voie.
Nemernicul acesta se oferea s-l ocroteasc, urmrind
fr doar i poate s ncheie un trg cu el. La Genova,
ntr-adevr, soarta lui atrna de Novi, care, mbiindu-l cu
prietenia lui mrav, avea neruinarea s-i vre nasul
pn i n chestiunile lui familiale, ba s-l i judece. Dar
n-avea alt ieire. Trebuia s bea paharul amrciunii
pn la fund!
Aadar zise Novi eu nu sunt de acord cu
asprimea camarazilor mei fa de tine. Ei l-au sftuit pe
btrnul tu tat s se jeluiasc tribunalului sfintei
inchiziii. Voi face ns tot ce-mi va sta n putin pentru a
le domoli ndrjirea, cci ei sunt aceia care nu vor s te
vad aprnd pe scen. Dar asupra-i, iart-m c i-o
spun, apas o nvinuire pe care trebuie s o spulberi mai
nainte ca eu s ridic chestiunea ta.
Paganini bnui c Novi i pregtete acum o lovitur
nimicitoare i c-i bate joc de el, amnnd nadins clipa
n care s-i dea aceast lovitur. Dar se nel. Novi era
cu adevrat tulburat i-i era team s-i rosteasc
gndul, cruia i dete drumul pe nersuflate.
Trebuie s te dezvinoveti, aducnd instrumentul
cu care cni, pentru a fi mai nti cercetat de ctre
consiliul muzical.
Spunndu-i gndul, rsufl uurat i ncepu s rd
cu poft.
Lui Paganini i venea nespus de greu s se
stpneasc. Fiecare vorb a lui Novi i sporea furia. Novi
socoti ns c Paganini nu mai e primejdios, de vreme ce,
dup primele cuvinte, nu reacionase n niciun fel.
Se spun lucruri ngrozitoare despre tine rosti el i
apoi se opri din nou. Firete, nu le dau nicio crezare! Nu
eti tu vechiul meu prieten?
Paganini se simi zdrobit i se ndrept calm spre u.
Novi crezu c Paganini, recunoscndu-i nfrngerea,
cuta s se fereasc de alte noi jigniri.
Despre tine umbl vorba gri el n grab c ai
lungit arcuul lui Tourte o dat i jumtate i c pe un
vechi i preios instrument al lui Guarneri ai ntins coarde
de violoncel. Fr ndoial, ai s le nlocuieti i ai s vii
cu un arcu obinuit. Dar cum se zice c vioara ta e plin
de inscripii i formule magice, suntem datori s-o
cercetm, mai nainte de a te lsa s apari cu ea pe
scen.
De ce? strig Paganini indignat. Pot s pun orice fel
de coarde mi plac. Francezii au prefcut clavecinul n
pian, fcnd dintr-un instrument vechi unul nou, de o mie
de ori mai frumos i mai sonor!
Francezii? i, nglbenindu-se deodat, Novi l mai
ntreb o dat: Francezii, spui tu? Cum mi vorbeti de
oamenii acetia care au tiat capul regelui lor? Aici, n
camera aceasta, ndrzneti tu s rosteti un asemenea
cuvnt? Tu tii ce fac francezii? tii c pruncii mor din
cauza vrsatului de vnt, c netrebnicii acetia bag n
pielea vieilor cojiele de vrsat, molipsind zeci de mii de
copii cu boala vielului? tii tu oare, c vaccinindu-i
astfel, ei transmit omului, acestei fpturi a lui Dumnezeu,
proprietile animalelor?
Faci pe prostul! tun Paganini. Spui prostii! tii
prea bine c datorit acestor inoculri copiii sunt
mntuii de variola neagr. Copiii vaccinai nu mor, ci
devin imuni pentru totdeauna.
E mpotriva canoanelor bisericeti! rspunse Novi,
btnd furios din picioare. Cuttura lui dovedea de
aceast dat o ur vdit. Afl c noi i biserica romano-
catolic am interzis, pe tot cuprinsul Italiei, vaccinul
mpotriva variolei.
Paganini se ntoarse i iei, fr s mai rosteasc o
vorb.
Un jurnal din Genova vesti apoi dispariia violonistului
Paganini.
n primele trei luni signor Antonio fcu tot ce-i era cu
putin pentru a-i regsi biatul. Cercetrile rmaser
ns zadarnice. Nicieri, nicio urm. Jandarmii austrieci i
copoii poliiei papale ncepur a cotrobi prin casele de
joc de la Livorno.
Capitolul 17
DRUMUL SPRE CULME
Sora lui Bonaparte, principesa Eliza Bacciochi, numi pe
Paganini dirijorul orchestrei sale din Lucca. Supunndu-se
acestor noi cerine ale vieii, Paganini accept, pentru
prima dat, s-i tirbeasc ntructva neatrnarea.
Numirea aceasta i ddea o oarecare situaie, l scutea de
attea ntrebri de prisos i punea, pentru o bucat de
vreme, rinduial n viaa lui prea plin de neliniti.
ncepuse la Genova o mare lucrare pe care o termin
la Lucca. Orict s-ar prea de ciudat, noile sale lucrri
erau compuse pentru vioar cu acompaniament de
chitar, ncordat i nvalnic, scrise apoi unul dup altul
ase cvartete pentru vioar, viol, chitar i violoncel.
Micii muzicani din Lucca, hoinarii ulielor, care cntau
pe la serbrile populare diferite buci la chitar, alergau
la el s le dea cte o melodie nou. Rspunzndu-le
bucuros, Paganini schia n fug mici piese pentru
chitar; nu refuza pe nimeni, ori de cte ori i se cereau.
Din Lucca se mprtiar astfel, n diferite orae, o
sumedenie de lucrri mici pentru chitar. Ele erau
tiprite, vndute, rspndite, schimbate, vulgarizate,
interpretate de fiecare n felul lui i, pn la urm, din
toate aceste desftri de o clip a violonistului iei o
literatur muzical bogat i complex, care era, ns,
numai pe jumtate opera lui Paganini. n general,
lucrrile acestea mai degrab i tirbeau faima. El ns se
sinchisea att de puin de brfelile privind arta sa de
compozitor, nct nu dezminea niciodat zvonurile n
legtur cu o bucat sau alta. Muzicanii din Lucca, mai
ales cei nevoiai, povesteau cum Paganini le druia, ca
un ajutor pentru zilele lor amrte, pagini cu note,
cuprinznd piese pentru chitar scrise n fug i c
uneori acestea salvau din ghearele mizeriei familii
ntregi. Lucrnd la Lucca i exersnd mai departe la
vioar, cu aceeai srguin, pentru a ajunge la o
desvrit virtuozitate n interpretarea modulaiilor13 lui
Locatelli, Paganini nu prsea nici chitara. Chiar cnd
atinse perfeciunea la vioar, cnd ncet a-i mai
pregti concertele, cnd nu mai exersa acas i nu mai
punea mna pe arcu dect cnd aprea pe scen el se
desfta ca i nainte cntnd la chitar, dar fr s apar
vreodat cu ea n faa publicului.
Acum clcase ns jurmntul ce-i fcuse nc din
tineree. Paganini devenise un violonist de curte, dac se
putea numi aa mica suit a surorii mpratului francez,
care, deocamdat, se mulumea cu titlul modest de
principes italian. nsui principele Bacciochi lua lecii
de vioar cu Paganini. Astfel, acesta frecventa cu
regularitate palatul princiar i, mpreun cu un alt
profesor, Galii, se bucura de o deosebit bunvoin din
partea familiei acestuia, care avea un rol de frunte n
oraul Lucca.
Tinerii muzicieni din ora se artaser foarte bucuroi
s njghebeze o orchestr mare. Lui Paganini i se
alturar i francezii, rmai n ora dup plecarea
fanfarei regimentului de cavalerie al generalului
Massna, i care primir cu nsufleire vestea c Paganini
va dirija orchestra.
Cnd Paganini intr n sala nalt, aflat chiar lng
scena teatrului din Lucca, o mulime imens de tineri n
uniforme peticite, n haine negre i cenuii, discutau
laolalt veseli i zgomotoi. Ascultnd vuietul acesta de
glasuri, ca i zgomotul dezordonat al instrumentelor ce
se acordau, Paganini era ncntat. Nu fu observat din
primul moment, dei cu toii l cunoteau i l ateptau;
13 L'arte di nuova modulazione, cunoscute i sub numele Caprices
enigmatiques piese de mare virtuozitate scrise de Pietro Locatelli,
compozitor i vestit violonist italian n sec. XVIII (n. tr.).
larma se potoli abia cnd ajunse la pupitrul de dirijor.
Atunci, toate glasurile amuir i privirile se aintir
asupra lui.
Se aez pe toba mare i gestul acesta simplu,
artnd c nainte de toate voia s stea de vorb cu
orchestra, ca un prieten, fr ifose, cuceri inimile tuturor.
Noul dirijor cuprinse dintr-o ochire sala cu decorurile
sprijinite pe perei, cu intervalele dintre scaune ticsite de
panouri, brne, grinzi i accesorii de teatru, cu oamenii
stnd lng instrumentele lor sau n diferite poziii, aa
cum fuseser surprini n timpul convorbirii cu vecinii.
Paganini nu fusese nicicnd un bun orator. El vorbea
ncet i nu prea limpede. Toat orchestra se strnsese n
jurul su. Dup scurtele cuvinte de salut spuse de
Paganini, rsunar ropote de aplauze furtunoase.
Paganini ridic braul:
V rog s-mi fgduii c vei fi sinceri i vei avea
aceeai nelegere a problemelor muzicale, ca i mine.
Trebuie s luai aminte c muzica nu admite nici atitudini
ngduitoare, nicio execuie mediocr.
Cineva strig:
Nu putem fi toi ca Paganini!
Paganini se ntoarse repede spre vorbitor i se opri.
Gndindu-se o clip, rspunse:
E o greeal: n muzic nu exist nici nume mari,
nici nume mici. Cu toii suntei artiti. Vreau ca orchestra
noastr s fie o orchestr de nalt miestrie.
Cronicile muzicale din Italia acelor vremuri ne spun c
n toat lumea n-a existat o orchestr mai armonioas,
mai coordonat dect aceea din Lucca de atunci. Oraul
ncepu s triasc o via artistic intens. Paganini dirija
orchestra teatrului la toate spectacolele de oper, cnta
la palat i n fiecare lun ddea cte dou mari concerte.
n prima jumtate a anului petrecut la Lucca se
ntmplar dou evenimente mai de seam.
Paganini tia bine c atenia pe care i-o acorda
principesa era datorit unui prieten necunoscut. ntr-o
bun zi l descoperi. Era Armida lui de odinioar. O
recunoscu de ndat, cu toate c frumuseea ei nflorise
ntr-un mod neobinuit. Luase loc n rndul nti. Din felul
cum uotea cu principesa, el nelese c sunt prietene
intime, trecnd peste protocolul curii. n pauz, el inu
neaprat s vad femeia care contribuise la salvarea lui.
Nu simi ns nicio emoie; cnd intr n cabina lui, se
opri lng msu, scondu-i mnuile, i se privi mirat
n oglind. i netezi gulerul de dantel, prul czut pe
frunte, lu o alt pereche de mnui, intr n sal i porni
printre irurile de scaune. Dar n rndul nti, acolo unde
fuseser principesa i prietena ei, nu mai era nimeni. Sub
cuvnt c are o durere de cap, principesa plecase nainte
de sfritul operei
Aadar vrjitoarea, pe care n-o vzuse de atta timp,
reapruse! Paganini se surprinse mustrndu-se c-i
amintea prea rar de fericitele vremuri petrecute
mpreun. De data aceasta, Lucca i prea altfel.
Cellalt eveniment de seam n perioada aceea a fost
apariia unui ziar austriac, care strni o seam de brfeli
i de vorbe. Citit mai nti de clerici, gazeta ajunse apoi
i n minile muzicanilor. Lui Paganini nu-i scpa faptul
c unii l priveau cu destul curiozitate i struin.
Adesea, ntorcndu-se, s vorbeasc unui prieten, vedea
cum omul, care pn atunci l sfredelise cu privirea,
ncerca grbit s-i sting din ochi flacra curiozitii ce-i
licrea n adnc. Trecu mult vreme pn ce Paganini se
lmuri.
Toate gazetele din nordul Italiei erau pline de vetile
unui corespondent vienez, care scria c n Italia se ivise
un violonist extraordinar, n stare s uimeasc lumea
toat, un muzician cum n-a mai cunoscut pmntul.
Acesta pe numele Paganini era ns un temut
criminal, fugit de la ocn i care nu fusese nc arestat
de ctre autoriti, dei asupra lui plutea o fapt
svrit mpotriva cugetului, mpotriva religiei i a
legilor omeneti: violonistul i ucisese nevasta.
Nimeni nu-i ceru lui Paganini personal vreo lmurire.
Nimeni nu-l necji cu ntrebri suprtoare. Numai
purtarea principesei deveni mai rece, mai distant.
Principele, care continua s cnte prost la vioar, i urma
ns leciile, plin de srguin.
Pe cunoscutul drum de munte, caleaca unui vizitiu din
Lucca l purta pe Paganini spre locul unde-i trise
fericita lui captivitate n braele Armidei. Btnd la
poart, fu ntmpinat de o voce aspr. Noul grdinar, un
btrn cocrjat, cu barb i cu ochi ptrunztori i haini,
i spuse c signora nu mai locuiete de mult acolo,
artndu-i cu mna obloanele verzi, nchise, i ua
ferecat. ntr-adevr, casa n care petrecuse zile att de
fericite era acum pustie.
Aceasta dovedea c Armida locuia n ora. Atunci de
ce n-o ntlnise mcar o singur dat de cnd o zrise la
teatru?
Rentors la Lucca, Paganini gsi un bileel. Recunoscu
scrisul: Nu ncerca s m ntlneti. Te iubesc ca i
nainte, dar nu trebuie s ne mai vedem! Era oare
scrisoarea aceasta un rspuns la ncercarea lui de a o
vizita la castel?
Seara, la concert, i vzu din nou prietena n rndul,
nti. Ea rmase i dup primul concert de vioar, dei
principesa Bacciochi plecase. Aceasta simea o
neobinuit tulburare ascultnd muzica. i plcea
ndeosebi muzica lui Mozart i Cimarosa, asculta cu
atenie orchestra condus de Paganini, dar, fr intenia
de a jigni pe marele violonist, i spusese c foarte puine
sunt bucile pe care le poate nelege n execuia lui.
Vorbea att de deschis i Paganini era att de sigur c
aa era, nct ntre ei se nnodar treptat relaii de cald
prietenie. i aceasta n ciuda uotelilor de la curte, c
pe principes n-ar interesa-o aa de mult, ca la nceput,
talentul primului violonist al orchestrei din Lucca.
Paganini, mplinind dorina prietenei sale, renun s-o
mai ntlneasc.
Trecur dou sptmni. Totui, gndul la femeia
aceasta nu-l prsea nici-o clip, revenindu-i tot mai des
cu o tot mai mare i mai puternic struin. Ca s scape
de acest chin, Paganini fcu ceea ce fcea n toate
mprejurrile grele din via. i revrs simmntul n
muzic. Scrise, n fug, un dialog muzical, numindu-l
Venus i Adonis, pe care-l execut la concertul urmtor,
numai pe dou coarde. Sub forma unei convorbiri ntre
doua coarde i cu un sim muzical nemaipomenit, el
exprima sentimentul fericirii i al durerii n dragoste.
Asculttorii, uimii, i cerur s biseze bucata. Paganini
ns refuz. Se apropie de ramp i se nclin n faa
publicului, lsnd vioara pn aproape de pmnt, fr
s piard din ochi chipul femeii ce edea n rndul nti,
numai la zece pai de dnsul. nc n timp ce cntase, el
vzuse, cu o nemrginit mulumire, cum femeii i se
stingea treptat zmbetul de pe buze, cum ochii i
deveneau tot mai mari. Nu-i scpase niciuna din
schimbrile ivite pe chipul ei.
Principesa era departe de a fi geloas. Dimpotriv, ea
simea un fel de fior de revolt mpotriva slueniei att
de fantastic i de rafinat cu care natura l druise pe
marele violonist. Fu ns jignit de gestul necugetat al lui
Paganini de a-i ngdui, chiar n prezena ei, s
mrturiseasc o atracie de nenvins pentru o alt femeie
din sal, chiar dac aceasta i era cea mai bun prieten.
A doua zi, cnd Paganini veni la palat pentru lecia de
vioar a princepelui, principesa nu se putu stpni. Abia
rspunznd salutului su fcut dup regulile etichetei, i
zise:
Te-ai ntrecut, cntnd pe dou coarde! Se spune c
ai cptat aceast miestrie la nchisoare!
Alte, niciodat n viaa mea n-am stat la
nchisoare rspunse Paganini.
Eu cred c i o singur coard ar fi de ajuns pentru
un violonist genial ca Paganini.
Sngele i nvli n obraz. Se vede treaba c povestea
cu o singur coard ajunsese pn la curtea principelui
Bacciochi. Violonistul primi provocarea.
Dorina alteei voastre va fi mplinit mine sear.
Nu te grbi rosti ea fiindc plec. ns cnd m
voi ntoarce, doresc s-l ascult pe Paganini cntnd pe o
singur coard.
La 15 august se srbtorea ziua naterii mpratului
Franei.
Dimineaa, principesa primi un plic de la pota
imperial. Era confirmarea ei oficial ca duces de
Toscana i ordinul fratelui ei, Napoleon I, de a prsi
Lucca i a se stabili la Florena. n aceeai zi, Paganini
primi i el un plic cu stema cea nou a ducesei.
Era numirea lui n gradul de cpitan de gard al
ducesei de Toscana.
Spre sear, croitorul militar din Lucca l i mbrcase n
noua uniform cu fireturi. La ora unsprezece noaptea,
dup serbarea oficial dat n cinstea mpratului, care
mplinea treizeci i patru de ani, pe scen apru un om
slab, nvemntat n uniform mpodobit cu fluturi de
aur la manete i la guler, cu o claie de pr negru, cu
mini lungi, osoase i noduroase la ncheieturi, ca nite
rdcini de copaci. n mn inea vioara pe care se afla
doar o singur coard.
Sonata eroic Napoleon, ampl, viguroas,
triumftoare curm rsuflarea asculttorilor. Se auzeau
sunetele mai multor viori, dei violonistul atingea cu
arcuul o singur coard, de bas-violoncel.
n seara aceea, n tot oraul Lucca n-a existat nici un
singur adept al vechiului regim, nicio catolic pioas,
care s nu vorbeasc ntr-un glas, cu spaim, cu revolt
i chiar cu furie, despre diavoleasca ncercare de
ademenire a cetenilor oraului fcut de ctre
cpitanul acela de gard, tuciuriu la chip, care cntase
pe o singur coard. Cpitanul era dracul n persoan,
ntruchipat n aghiotantul ducesei, tocmai ca s
ispiteasc lumea cu neltoriile lui nemaipomenite,
asemenea aceluia care-i conducea otile biruitoare,
fluturnd steaguri i clcnd n picioare cmpiile Europei
cu marul milioanelor lui de ostai.
Ducesa aplaud. i smulse mnuile i le azvrli jos,
aplaudnd mai departe cu minile goale. Soul ei,
aplecndu-se s le ridice, o auzi optindu-i mnioas:
S-l goneti imediat pe lacheul acesta. I-am trimis
numirea de cpitan de gard numai pentru a-mi arta
bunvoina, i el s-a i grbit s-i pun uniforma!
Parvenitul acesta nu tie de etichet!
Cnd Paganini apru iar pe scen, se auzi un strigt,
ca un ecou parc, al acestor gnduri:
Maestre, scoatei livreaua de lacheu!
Paganini se cltin uor i, din nebgare de seam,
atinse pupitrul cu arcuul: notele zburar n sal, cznd
n faa fotoliilor din rndul nti. A doua lucrare, Paganini
o cnt fr note. O alt micare greit, n timp ce
cnta, i pupitrul czu, lumnrile se stinser cu un
sfrit. Dar, minune! Pe loc vioara lui Paganini execut
aceste sunete cu atta vraj, nct toate gesturile lui
preau puse la cale, preau c fac parte din program.
Vrjit i nspimntat, publicul i nbui
nemulumirea. Sala era cucerit de miestria
violonistului i se mpcase cu figurile lui.
La terminarea concertului, ducesa continu s aplaude
mai mult vreme. Aghiotantul ei se ivi pe scen i,
apropiindu-se pe Paganini i opti:
Altea sa ordon s prsii imediat sala, s v
mbrcai n haine negre, de civil, dup care putei
reveni.
Paganini i ridic fruntea i rspunse cu mndrie:
Am numirea, deci am i dreptul de a purta uniforma.
Colonelul de gard cu care vorbise nu i se adresase cu
titlul de cpitan ceea ce l nfurie i mai mult pe Paganini.
ntr -un fel i btea joc de sine nsui, dar, aruncnd o
sfidare soartei, l privi cu semeie pe colonel i-i spuse:
Cum de-i ngdui s nu-mi spui cpitan?
Apoi, ncredin vioara unui tnr muzicant din
orchestr, cobor de pe scen i cu pai mari intr n
sal, lund de bra pe unul, ba pe altul dintre prietenii si
i rspunznd cu nclinri din cap aplauzelor i
saluturilor. Usciv, cu omoplaii ieii n afar, cu umerii
coluroi, mergea legnndu-se i nfruntnd parc pe
duces, care, vrnd s-i ascund enervarea, discuta cu
doamnele din jur.
O doamn de onoare fcu un semn cu mna. Ofierul
francez, care se afla alturi de principes, anun
solemn:
De ziua naterii sale maiestatea sa mpratul
Napoleon acord principesei Bacciochi titlul de mare
duces a ducatului Toscana. Altea sa i va avea
reedina n oraul Florena.
Orchestra acoperi ultimele cuvinte. Din toate colurile
slii rsunar ovaii puternice i aplauze. Paganini simi
un fonet la ureche i se ntoarse. Doamna de onoare i
opti, viclean i batjocoritor:
Signor Paganini, altea sa a ordonat s plecai
imediat!
Paganini se nclin adinc i-i ntinse mna. i lu
stnga, apoi dreapta i i le srut ndelung.
ncepu balul. Ducesa de Toscana privea furioas cum
Paganini dansa cu doamna ei de onoare, alctuind cea
de-a treia pereche de dansatori.
Pentru a nu-i tirbi prestigiul, nu se trda ns nici prin
cel mai mic gest.
Paganini fu foarte bine dispus toat seara. Nu se
apropie de duces nici mcar o singur dat.
Cu cteva minute nainte de clipa n care, dup
rnduiala curii, ducesa trebuia s-i ia rmas bun de la
invitai. Paganini dispru din sal.
Trei ore mai trziu diligena gonea pe oseaua de nord.
Pcat c nu-i Harris aici, i zicca Paganini. Nu ai cu cine
s mai glumeti pe drum.
Orict osteneal i dduse Paganini s se nfoare
n pelerina de drum i s se aeze ct mai nevzut ntr-
un col al potalionului, ncercarea de a rmne
necunoscut rmase zadarnic. La staia Brescia se mai
sui un cltor. Luigi Tarizzio, care-l recunoscu de ndat i
i trd incognito-ul fa de cei opt cltori din diligen.
Signor Tarizzio fcea impresia unui cltor descurcre,
nscut i crescut parc n diligen. Cuferele sale late, cu
lcuiala zgriat i uzat i ncuiate cu lacte solide,
umpleau toat imperiala14. inuta sa de voiaj era
ntregit cu un pistol de bru, cu o curea petrecut peste
umeri, de care era agat plosca cu vin, cu un fular
mare n ptrele i o plrie cu boruri largi. Era greu s
ghiceti cine e omul acesta: Jean Bart 15 sau un
filibustier16 de pe timpul Regelui Soare sau un negustor
italian de viori, ceea ce de fapt i era signor Luigi
Tarizzio. Fcea a aizeci i cincea cltorie din Italia spre
Frana. Destinaia lui era Parisul. Prietenos, cu un glas
domol, el se dovedi un foarte plcut tovar de drum.
Cunotea pe nume pe toi vetturino i poreclele tuturor
cailor. tia unde i la ce fierrie se repar diligena, fr
a mai pomeni de faptul c nira pe de rost toate oraele,
opririle i satele care treceau, ca i numele sfinilor
ocrotitori ai cutrei sau cutrei localiti. i era de ajuns
s aud dangtul clopotelor unei biserici, ca s spun de
ndat cum se numete.
Tarizzio cutreiera mnstirile italiene, ntreinea
legturile cu dirijorii de orchestr de prin toate oraele i
cu conductorii corurilor bisericeti de prin sate i
trguri, cerceta i cumpra diferite lucruri rmase din
averea mnstirilor desfiinate i, avnd samsari i
prieteni peste tot, i se aduceau obiectele ce-l interesau la
data stabilit, de-a dreptul n staie. n timp ce se

14 Acoperiul diligenei, ntrebuinat pentru bagaje (n. tr.).

15 Vestit corbier al secolului XVII (n. tr.).

16 Pirat din Arhipelagul Antilelor (n. tr.).


schimbau caii de pot, el fcea trgul cu vnztorul. Se
vedea dintr-o dat c are ochi ageri, mini dibace i
sntatea omului ce-i petrece cea mai mare parte a
timpului n aer liber. Ochii lui albatri, senini, vorbele
iscusite i nvate pe dinafar, pe care le folosea ca unul
ce trebuia s-i fac pretutindeni prieteni, l ajutau s
cumpere viori pe o nimica toat.
Cnd schimba diligen, de era zi ori noapte, signor
Tarizzio i ducea singur tot calabalcul i ntindea prelata
peste acoperiul diligenei, legnd-o strns cu funiile de
iut. n inuturile unde vameii fceau nadins greuti la
controlul bagajelor, el cobora din diligen. n Italia dai
la fiecare pas peste o grani vamal ziceau pe atunci
ofierii francezi. n orice caz, proprietile de atunci,
orict de mrunte ar fi fost ele, dobndeau neaprat i o
vam a lor, din moment ce erau domeniile unor trndavi
principi europeni. Signor Tarizzio cunotea de minune
numele, prenumele i legturile de rudenie ale fiecrui
vame.
Stpnul damigenelor pline de geniano17 alb sau
negru prefera s le sparg sau s le bea cu tovarii de
drum, aflai n diligen, dect s le vad cznd pe
mna jandarmeriei vamale de dincolo de Po. Nu degeaba
mii de butoaie din cel mai bun chianti erau zvrlite de
ctre viticultorii Toscanei, fiindc nu-l puteau vinde
vecinilor i nici nu puteau fi consumate de populaia
toscan, cantitatea fiind prea mare pentru puterile ei.
Micile state, ducate, comitate, principate dumane ntre
ele se ngrdeau unele fa de altele prin baionetele
jandarmilor, iar deasupra tuturor domnea regimul
apstor al paapoartelor, introdus de austrieci.
Toate ns rmneau neputincioase cnd la vreo
grani se ivea diligena n care se gsea i signor
Tarizzio.

17 Vin preparat cu ajutorul genianei, plant cunoscut prin


calitile ei tonice (n. tr.).
Negustorul acesta cinstit era att de ndemnatic,
nct izbutea nu numai s-i treac toate viorile, dar s
strecoare chiar i bagajul bunilor si prieteni, care uneori
duceau dincolo de hotarele ducatului Toscana lucruri cu
totul nengduite. Cel mai primejdios bagaj erau
sculeele cu scrisori particulare, n cazul n care ele
cdeau n minile conspiratorilor de la oficiile potale. O
mie-dou de asemenea scrisori pecetluite puteau s
asigure cltorului sfritul vieii n vreo hrub adnc
din Mantua sau n vreo tainic celul a ndeprtatului
castel Spielberg din Moravia.
Cltorii cu experien tiau c pot cltori linitii cu
diligena dac se afl signor Tarizzio. Orict de ciudat s-
ar prea, negustorul acesta de viori nu era trecut de
ctre autoritile austriece pe listele vamale. Aceasta
poate datorit faptului c signor Tarizzio, singurul
comisionar din ntreaga Italie al orchestrelor europene, al
operelor i orchestrelor de la curi, nu fusese nc luat la
ochi de ctre jandarmeria austriac. Sau poate, pentru
c vreo alt bunicu a acelor vremuri i descntase
vrednicul nepot! Oricum, signor Tarizzio trecea
nestingherit prin toate vmile. Vameii erau mulumii i
de faptul c viorile care nu erau mrfuri oprite erau
pltite de ctre signor Tarizzio la grani mult mai bine
dect vinul acru i prost al negustorilor italieni, cnd
treceau podul pentru a merge la cheful de nunt al
vreunui vecin de peste ap.
Signor Tarizzio cumpra din Tirol viorile btrnilor
meteri germani i acum Tirolul era punctul principal al
popasurilor sale, n drum spre Paris. Cu mult chef de
vorb le istorisea el tovarilor de drum despre viaa din
Paris, despre Kreutzer i despre domnul Baillot, care era
un om tare minunat:
ntr-adevr, acesta stpnete cu desvrire
miestria la care a ajuns pn azi cntatul la vioar.
Cunoate toate tainele acestei arte.
Baillot? ntreb Paganini. Mi s-a spus c la Paris se
afl cea mai bun colecie de viori din lume i c Baillot
i-a nceput viaa de artist ca violonist la curtea regelui
Ludovic al XVI-lea, care a fost executat, iar azi este
primul violonist la curtea mpratului Napoleon I.
Tarizzio ncuviin din cap.
Colecia de viori a disprut zise el i de n-ar fi
fost grija actualului mprat al Franei care, dei se
dduse drept revoluionar, nu era dect o unealt supus
a Domnului, fr ndoial c artele frumoase ar fi fost
nimicite n Frana.
Tarizzio vorbea curgtor, folosind fraze frumoase i
bine nchegate. Paganini i urmrea gesturile i spusele
cu un viu interes i curiozitate.
Pe drum, ntre Pisa i Florena, cnd, dup
hurducturile trsurii pe drumurile de munte, oboseala
ncepea s se fac mai simit i cltorii prinser a
moi, signor Tarizzio nchise i el ochii. Dar pesemne c
obinuina de a-i birui somnul n timpul zilei fu mai tare,
cci Paganini l vzu cum scoate capul pe ferstruica de
la spate a diligenei i privete cu atenie spre surugiul
de la coad i apoi, parc linitindu-se, cum ia n mini o
carte legat n piele, cu marginea aurit i cu ncuietori
de bronz. Paganini citi titlul mpodobit cu aur i chinovar.
Era Cartea Sibilei despre schimbrile pmntului,
ntregit cu tirile din Sighena, cu privire la marile
prefaceri ce se vor ntmpla pe globul terestru.
Domnul acesta nu e att de naiv pe ct vrea s par
i zise Paganini.
i, ntr-adevr, ncepnd vorba cu signor Tarizzio,
Paganini se convinse c e departe de a fi un simplu
comisionar. Signor Tarizzio lega toate evenimentele mai
de seam din istoria Europei de schimbrile petrecute
sub scoara globului pmntesc, de micrile planetelor
i ale constelaiilor. Vznd interesul lui Paganini pentru
cartea sa, nsemn pagina cu unghia i i-o trecu.
V rog s luai aminte, signor, c n ultimele trei
veacuri, Roma a suferit nite inundaii grozave. Tibrul s-a
revrsat i a distrus n calea sa attea case! inei
seama, v rog, c n anul 1772 a plouat timp de cinci luni
n ir, fr s nceteze mcar un minut. V atrag, ns, n
mod deosebit atenia c n inuturile noastre din Apenini
cutremurele mari de pmnt sunt urmate de zdruncinri
politice. Dac ieri te-ai aflat pe culme, se prea poate ca
mine s zaci n fundul prpastiei. Pn i mrile i
munii se prefac. Unii se pipernicesc, alii se nal.
Cteodat fundul mrilor se ridic brusc la nivelul cel mai
nalt al piscului de munte i, dezvluite pe neateptate
prin voina Domnului, dihniile mrilor pot fi vzute. E
adevrat c ele pier, dar sufletele lor i gsesc sla n
fiina stpnitorilor. Iat de ce tocmai n acele inuturi
secate, unde altdat au fost funduri de mri,
conductorii sunt ndeosebi tirani i ucigai, de parc ar
veni n locul norodului de la munte, stpnit n inima lui
de o trufie drceasc i nesocotind smerenia pe care
trebuie s-o aib n faa milei cereti. Dac v aducei
aminte, acum douzeci de ani, n toat Italia, din Sicilia
pn-n Istria i chiar pn la Triest, au pierit orae ntregi
i sute de oameni i-au gsit sfritul sub drmturile
caselor nruite de cutremur. Aa a pierit Messina. N-a
mai rmas nimic din acest mare i splendid ora; totul a
disprut n rstimp de ase minute. Din cele trei sute
aptezeci i cinci de orae i sate din Calabria, au fost
nimicite trei sute douzeci, dintre care o sut treizeci au
fost parc nghiite de pmnt. Ce s mai zicem despre
noi, muritorii de rnd, care, purtai de vrtejurile istoriei,
pierim fr urme cnd ri i orae ntregi se
prbuesc, cnd regii dispar i se ridic pleava! Nu
degeaba se spune n scriptur: Vor fi aruncai de pe tron
cei puternici i se vor ridica cei smerii.
Signor Bonaparte nu prea pare s fie smerit se gndi
Paganini.
Se apropiau de porile Florenei. Era n faptul serii.
Dangtul melodios al clopotelor, ce plutea n vzduh,
umplea valea. Crue cu roi uriae se trau pe drumul
prfuit, scrind i hurducndu-se.
Deodat, atenia lui Paganini fu atras de sunetul
puternic al unui corn, care-i ajungea din urm.
O caleac mic i elegant, de mod englezeasc, la
care erau nhmai patru cai, trecu naintea diligenei
greoaie i, ca ntr-adins, se opri n mijlocul drumului,
chiar n faa barierei ce se afla jos, pe povrniul
dealului, nchiznd astfel calea. ndat, aceast manevr
trezi n mintea lui Paganini bnuiala c este urmrit.
Diligen trebui, ntr-adevr, s se opreasc. Paganini se
nfur n pelerin, i trase plria peste ochi i-l rug
pe signor Tarizzio s spun, de va fi ntrebat, c acolo nu
se afl niciun signor Paganini. Totul fu ns zadarnic.
Signora Bellgioioso tiu cum s duc atacul, nct
nimeni nu i-ar fi putut rezista. Pentru a nu se face
caraghios, Paganini fu obligat s-i scoat plria i s-i
desfac pelerina.
Signora i aduse la cunotin c altea sa, ducesa de
Toscana, consimte s-l ierte pe signor Paganini i s nu-i
mai aminteasc niciodat de necuviincioasa lui purtare,
dar
Vznd pe doamna care fcuse un gest nengduit,
clcnd eticheta, deoarece coborse cea dinti din
trsur i se apropiase de diligen, Paganini trebui i el,
la rndu-i, s coboare spre a da explicaiile necesare.
Violonistul se simea tare ncurcat. Signora era o femeie
deteapt. Pricepnd greaua situaie n care-l pusese pe
Paganini, ea rdea zgomotos i necrutor. Paganini i
rspunse pe acelai ton, glumind pe seama lui nsui. i
ddu seama ns c nu poate fi sincer cu femeia aceasta
i de aceea i spuse c se va ntoarce, desigur, dar c
mai nti trebuie s-i revin din spaima pricinuit de
furia neateptat a ducesei. Apoi se opri o clip s vad
efectul celor spuse, dar cum privirea signorei era plin de
nencredere, el adug pe un ton blnd i insinuant:
A sluji pe altea sa nseamn pentru mine cea mai
mare dintre toate fericirile cu putin pe acest pmnt.
Am de gnd s dau zece concerte la Florena i dup
aceea m voi ntoarce. Trebuie s nelegei c e vorba
de oarecare timp pentru a terge urmele purtrii mele
fa de altea sa.
Cuvintele lui signor Tarizzio despre afacerile de pe
globul pmntesc, despre ridicarea i lsarea fundului de
mare i a culmilor de muni nu-i ieeau din minte. Nu-l
ispitea deloc rentoarcerea la Lucca; pe de alt parte,
marea duces urma s vin n curnd la Florena.
Deodat i veni n minte o ideie stranic:
Transmitei, v rog, alteei sale spuse el signorei
trimise de duces c preaplecatul el servitor i ateapt
sosirea la Florena.
Scoase un bloc-notes i un plic, rupse o foaie, scrise
cteva rnduri i, fr s-l lipeasc, l nmn doamnei.
Pacea era ncheiat.
Diligena porni din nou. Signor Tarizzio csca duios la
gndul unui somn linitit i tihnit ntr-o odaie de hotel.
Citind, din spirit de prevedere, cuprinsul scrisorii,
signora Bellgioioso a fost cuprins de furie. Paganini
scrisese: Sunt fericit s slujesc pe altea voastr pn la
moarte; ceea ce s-a petrecut m-a zdruncinat ns att de
mult, nct cel mai scurt timp cu putin pentru a uita l
socotesc la optzeci-nouzeci de ani. n acest rstimp, voi
fi lipsit de marea fericire de a vedea pe altea voastr.
Signora Bellgioioso rupse imediat scrisoarea. tia c
Paganini se va ine de cuvnt, c Florena nu va fi pentru
el dect un popas ntmpltor, unde diligena i va
schimba caii, i c proaspta mare duces de Toscana
nu-i va mai vedea nicicnd dirijorul. Privighetoarea nu
trebuie inut n colivie, gndi signora Bellgioioso. Pcat,
era o adevrat podoab a oraului nostru. Ce se va
ntimpla cu srmana? i aminti de misterioasa
prieten a lui Paganini, despre a crei legtur cu marele
violonist ncepuse dintr-o dat s vorbeasc tot oraul.
Ajuns la Florena, Paganini nu tia n ce parte s-o ia.
Dup multe ovieli, se hotr s-o porneasc spre nord.
Tot adormind i trezndu-se n diligen, abia de mai
putea lupta cu oboseala ce-l rzbise.
Noaptea trziu, trezindu-se n faa unui mic han de pe
rm, auzi fonetul valurilor i uierul vntului de pe
mare, ce ptrundea prin geamul deschis.
Stelele i luna luminau crestele alburii ale valurilor.
O alt amintire limpede: n faa lui, nite oameni cu
totul necunoscui. Unul inea un prosop muiat n oet,
altul, pare-se, i numra btile pulsului.
V simii mai bine? auzi Paganini glasul omului
aplecat spre dnsul. Suntei n afar de orice primejdie.
Avei doar nite friguri nervoase i v trebuie o linite
deplin.
Cine stntei? ntreb Paganini. i unde m aflu?
Sunt medic, cltor ca i dumneata. Ne aflm la
hotelul numit Hanul celor patru vnturi. Diligena
pleac din nou peste zace ore. Dai-v toat osteneala s
v refacei pn atunci.
Un pahar de vin tare din struguri i ajut lui Paganini s
mplineasc prescripia medicului. Peste o or era pe
deplin restabilit.
Privind atent chipul rocovanului care-l nsoea pe
medic, Paganini era din ce n ce mai sigur c-l mai
vzuse pe undeva. Era vdit ns c omul se schimbase
mult la nfiare. Aceti doi cltori nu se artau nite
oameni prea curioi, fapt care-l reinea pe Paganini s-i
iscodeasc. Discutau ns amndoi, fr a-i spune pe
nume, despre lucruri care-i interesau probabil foarte tare;
despre congresul notabililor din Lyon, pe care-l botezau
ba congresul notabililor, ba adunarea consultativ
lionez; despre faptul c Italia sufer din nou ntreaga
pavar a minciunilor lui Bonaparte, a omului acestuia
care, acum, dup ce a rpit libertatea Franei, tinde s
robeasc Italia; despre proclamarea lui Eugne de
Beauharnais, fiul su vitreg, ca vicerege al Italiei.
Vorbeau n aa fel, de parc Paganini nici n-ar fi fost de
fa. Se prea c sosiser din locuri diferite i se grbeau
acum s-i spun unul altuia toate tirile pe care
reuiser s le adune.
Dis-de-diminea rsun cornul potalionului.
ntradevr, diligen pentru Milano, prfuit i murdar,
intr n curte.
Cnd cei doi necunoscui aflar c Paganini s-a hotrt
s mearg i el ntr-acolo, se artar bucuroi c cel mai
mare violonist al lumii aa cum l numeau le va fi
tovar de drum.
La Milano, Paganini anun un concert. El regret din
nou lipsa lui Harris, care l ajutase cu atta pricepere n
asemenea ocazii.
Cu dou zile naintea concertului, se ntlni din nou cu
tovarii si de drum. Acetia l invitar s-i nsoeasc
pn n satul Binasio. Plecnd clare din Milano, ei i
lsar caii la Binasio, n grija unui ran uria i brbos,
cu mutr de tlhar, iar de acolo o apucar pe poteca
ngust care ducea la un sat apropiat.
n cele din urm Paganini afl numele rocovanului,
care arta i el ca un uria. Era Ugo Foscolo, vechiul
prieten al profesorului su, Ferdinand Paer, iar cellalt se
dovedi a fi renumitul medic milanez Giuseppe Pascarelli.
La sunetul unui clopot se adunar n pdure civa
oameni. Ddur la o parte o piatr mare, descoperind o
groap n fundul creia se vedea un frunzi proaspt, nu
de mult aezat. Coborr i deschiser o u de fier, apoi
aprinser o lumnare de cear, rsucit n spiral pe o
vergea de metal (Paganini vedea pentru prima dat
acest vechi sistem de lumnare). n subteran, pe un
raft, se aflau zeci de asemenea vergele metalice,
prevzute cu cpcele mici de srm, care fereau flacra
de micarea brusc a aerului i de contactul cu obiectele
uor inflamabile perdele, draperii care mpodobeau,
orict de ciudat s-ar prea cminul subpmntean, att
de puin obinuit, al acestor oameni.
Insigna pe care signor Fracesco Niecco i-o druise
odinioar lui Paganini cpt deodat un alt pre. Dup
legile acestei frii tainice, o asemenea insign, druit
de un frate cu grad superior, ddea drept posesorului s
treac, dup un timp oarecare, la o treapt mai nalt de
iniiere.
Iat-i, deci, pe fraii din pdure. Iat aceast
organizaie uimitoare. Iat de unde porneau istorisirile
despre subteranele Romei, despre fntnile i
adposturile, despre intrrile tinuite, despre colibele din
codrii de la capul Morgana, despre vgunile din
Calabria, despre peterile din Sicilia inundate de fluxul
mrii i cu totul inaccesibile, despre dispariia fr urm
a unor brci misterioase, urmrite de alupele repezi ale
englezilor sau de brcile poliiei austriece i de
corbioarele jandarmilor papali.
Crengua de salcm alb, ce se afla pe o mas, n
coridorul ntunecos din dreptul unei rspntii subterane,
fu nmnat unuia dintre cei prezeni. Paganini afl c
nmnarea unei ramuri de salcm alb era, la carbonari,
semnul unei ncrederi deosebite. Fratele carbonar, care
primea un asemenea semn de distincie, se lega printr-o
nsrcinare secret i era ndeaproape supravegheat de
ntreaga frie. Insigna salcmului alb i ncredina
aducerea la ndeplinire, la timpul cuvenit, a sarcinii de a
executa un tiran ncoronat. Din clipa n care carbonarul
atingea ramura de salcm nflorit, el nu-i mai aparinea,
pierznd chiar dreptul de a prsi fria. De fapt, dup ce
intrai pe ua strmt a srcciosului cmin al
carbonarilor, era cu neputin s mai dai napoi. Viaa
omului care pea n aceast asociaie devenea
neasemuit de plin, dac el i gsea aci adevrata
chemare. Aa cum spunea i marele venerabil, era o
povar uor de ridicat, dar greu de dus. Pierderea
acestei poveri nsemna pieirea celui ce-o purtase.
Cardinalul Ruffo a tiat treisprezece mii de carbonari.
Mii de republicani din oraele sudice au fost aruncai n
nchisori, unde preoii au avut grij s le grbeasc
sfritul.
Codul napoleonian, tradus n limba italian nc
de la 1 ianuarie, se aplic acum n Italia noastr, ca lege
fundamental. O delegaie de dobitoci milanezi, aleas
de o slug supus lui Bonaparte, Salicetti, a plecat la
Paris s ia parte la ncoronarea acestui aventurier
corsican, cu coroana Italiei. Din aceast delegaie face
parte i o persoan care a slujit mai nti interesele
Austriei, un spion i un iezuit ascuns, un oarecare Novi.
Acesta a luat cu el un proces verbal cu listele noilor
organizaii masonice din Italia. Novi cere ca guvernul s
supravegheze ndeaproape toate organizaiile secrete
dar s nu distrug organizaia carbonar ci, dimpotriv,
s-o conduc n aa fel, nct, n fiecare filial secret, n
fiecare organizaie tainic italian, persoanele din
serviciul majestii sale s joace rolul de frunte. Acestor
persoane trebuie s li se dea cea mai larg putin de a
nfiina noi loji masonice i de a asigura o ct mai bun
dezvoltare a organizaiilor secrete pentru a putea pune,
astfel, mna pe tineretul italian, care st la ndoial, i
pentru a limpezi adevrata lui stare de spirit, spre a
mpiedica la timp orice complot ce s-ar putea pune la
cale.
Vorbitorul fcu o pauz. Toi i schimbar priviri
ntrebtoare, cci vestea era ntr-adevr nelinititoare.
Despre Novi parohul catedralei din Genova, mutat Ia
Milano se spunea c e un iezuit ascuns, dei se
manifestase ca un partizan al autoritilor franceze.
Cum se poate zise cineva ca un om care aparine
ordinului iezuit s prezinte mpratului francez o
asemenea list? i cum se face c Napoleon va primi pe
un oarecare paroh din Genova?
l va primi! spuse vorbitorul. Imediat voi ajunge i
la aceasta. n primul rnd, v rog s nu uitai ca dumanii
notri cei mai de temut, iezuiii, folosesc de mult metode
foarte iscusite pentru a ine legtura conspirativ dintre
oameni.
Nu, Pascarelli, n-ai dreptate! rspunse tios un
glas mai tnr. Organizaia noastr e mult mai veche.
Fondatorii ei i au originea
tiu l ntrerupse doctorul Pascarelli. Pe mine ns
nu m intereseaz istorioarele pentru copii, ci lucrurile
serioase. Eu vreau s spun c atunci cnd negustorii
francezi au nceput, pe cile Levantului, negoul cu
China, misionarii francezi au pornit i converteasc la
catolicism ptura chinez nobil. Pentru a-i atinge
scopul, cam o sut de vechi culte chinezeti au fost
ngduite ca legale i aprobate de biserica romano-
catolic. Dup cum tii, duhovnicul lui Ludovic al XIV-lea,
printele Michel Tellier, a fost autorul unei vestite lucrri
despre cultul lui Confucius. El trecuse pe filozoful chinez
n rndul sfinilor bisericii catolice i astfel a salvat
situaia n acele orae unde iezuiii i nfipseser mai
adnc ghearele. Amintii-v c aceti oameni au tiprit n
tipografiile noastre portretul lui Ignaiu de Loyola i al
papei de la Roma. Amndou portretele erau executate
de parc ar fi fost desenate de chinezi. n ele, att papa
ct i fondatorul ordinului iezuit, aveau ochii migdalai i
musti lungi pleotite. Acum, dup ncheierea
concordatului, se prea poate ntmpla ca Napoleon s fie
trecut i el n rndul sfinilor i zugrvit n chip de discipol
direct, dac nu chiar de frate, al lui Ignaiu de Loyola.
Dup cum vedei, eu socotesc situaia ca fiind foarte
grav.
n acel timp, Italia numra aproape trei sute de mii da
carbonari din toate straturile sociale. Vestea despre
planul iezuiilor neliniti nespus de mult pe cei care
ascultar expunerea doctorului Pascarelli. Cei opt oameni
adunai acolo se ntrebau cu ngrijorare cine oare s-ar
putea furia printre ei, sub masca de prieten bun i
credincios adept al carbonarismului masonic? Ce-i drept,
erau nc departe de timpurile cnd lupttorii adunai
pentru cauza revoluiei aveau s se iscodeasc
nencreztori unul pe altul, fiecare bnuindu-i vecinul de
trdare. Dar marele succes al iezuiilor sttea i n faptul
c izbutiser totui s pun n circulaie zvonul
posibilitii unei trdri chiar din snul organizaiei. Aa
se credea orict de clit ar fi fost voina da fier a
conspiratorului o stare de nelinite, o grij mai mult n
ndeplinirea ndatoririlor de revoluionar.
Unul dintre cei opt oameni adunai acolo era violonistul
Niccolo Paganini. Ce cuta el n aceast organizaie
ciudat? Ce legtur avea arta lui miastr cu lupta
subversiv revoluionar? Dar iat c iau cuvntul
signorii Buratti i Confalonieri, fcnd o propunere ce
dovedea c totul fusese gndit i bine cntrit. Ei se
adresar venerabilului, lui signor Pascarelli, artndu-i c
signor Foscolo nu va mai rmne mult timp n Italia, c la
sfritul anului va pleca pentru civa ani n Elveia, sau
poate dac soarta l va duce i mai departe n insulele
britanice, unde va ajuta pe un bancher italian, membru
al organizaiei, s in legtura cu fraii din Peninsula
Italic. Pleca aadar un om care se dovedise c se poate
deplasa cu uurin i era foarte folositor prin cltoriile
sale. Cine din cei rmai putea cltori dintr-un ora n
altul fr a strni bnuieli? Cui i erau deschise toate
uile palatelor i caselor bogate? Cui i era asigurat
putina de a aprea deschis n faa mulimii i de a-i
alege doi-trei interlocutori care, sub masca unei delegaii
a oraului, s poat lesne stabili legtura cu orice
grupare oreneasc din orice ora italian? Fr ndoial
numai Paganini, violonistul cu renume, a crui meserie
necesita deplasri dintr-un ora n altul, apariii n public
i contact cu atta lume din diferitele clase ale societii.
Dat fiind c el a primit s contopeasc dou arte ntr-una
i i-a nchinat marele su talent muzical poporului
italian, noi trebuie s-i ncredinm aceast nsrcinare
freasc, ca rspuns la jurmntul su fresc. De va fi
nevoie, signor Paganini va putea apare sub un alt nume,
acolo unde nu va fi cunoscut ca violonist.
Capitolul 18
DUBLA EXISTEN
Trecuse un an de la ntilnirea de lng Milano. Numele
renumitului violonist rsuna n ntreaga Italie. La Roma,
cu fiecare nou concert, sporea numrul nflcrailor
admiratori ai talentului su.
Spre cinstea organizaiei carbonarilor, trebuie i
spunem c nimeni din miile de spectatori care-i slveau
talentul de violonist i nu cunoteau taina dublei lui
existene, n-ar fi bnuit c omul acesta putea fi zrit
adesea, strecurndu-se seara, spre dealul Picio, locul de
ntlnire conspirativ a noilor si prieteni.
O dat se ntorcea de la o adunare obinuit. Cuvintele
prietenilor i rsunau nc n ureche, gndurile lor
struiau nc n mintea lui i i-o turburau. Ziua se stingea
ncet. Luminile crepusculului licreau la orizont. Era o
sear cum numai la Roma pot fi, totul btnd n
trandafiriu, purpuriu i vioriu, n care firicelele fine de
praf, ridicate deasupra oraului, preau poleite cu aur de
razele piezie ale soarelui. Paganini privi spre Capitoliul
care se profila n ceaa albstrie. Zri n piaa deprtat
dragoni mbrcai n rou, clri pe cai albi, i husari n
albastru cu coifuri aurii. Pete roii, albastre, verzi,
galbene se perindau prin ceaa nserrii, zugrvite parc
cu cele mai fine acuarele. Strvezii, uoare, fantomatice,
ca nite alge, petele acestea colorate i difuze plpiau
i apoi se iroseau. Cnd urca pe creasta povmiului
abrupt al dealului, lui Paganini i plcea s admire ruinele
Romei antice. Cele trei coloane din Forum, resturile
caselor de pe Palatin, mai ncolo un uria arc de triumf,
alturi un pin i contururile masive ale Coloseumului,
poleite de ultimele raze ale soarelui. Undeva, ht
departe, dincolo de mormanele de pietre de care erau
lipite casele srcimii din Roma, se zrea lanul siniliu al
Munilor Sabini. Roma! Cuvntul acesta strnea aproape
ntotdeauna, n sufletul lui Paganini, un val de emoie. Iar
acum convorbirea cu prietenii i cuvintele ptrunztoare
ale tnrului carbonar Rossetti i umpluser sufletul de
un nestvilit avnt.
Mergea, privind acoperiurile caselor i urmrind
zborul porumbeilor n naltul cerului senin. Cuvintele lui
Rossetti c ei, carbonarii, au ntemeiat o frie a noilor
argonaui i c au de strbtut un drum primejdios i
lung pn ce vor dobndi lna de aur a fericirii omeneti
i a libertii Italiei, nteau n mintea lui mii de imagini.
Confalonieri i Conobianco cel crunt i drept i apreau
geniile noii epoci. Pe sine se vedea un Orfeu navignd pe
puntea tainicei corbii Argo. nsorita icoan a Colchidei
de aur se prefcea n imaginea Italiei noi i liberate,
dndu-le puteri sporite de lupt. Confalonieri aprea un
Iason. Italia trebuia, prin victoriile ei, s-i smulg Iui
Napoleon colii de balaur. Noul Iason va semna aceti
coli prin toat Italia i, precum odinioar n ndeprtata
Colchid a argonauilor rsreau oteni noi din colii de
balaur semnai tot aa i acolo se vor ivi noi i noi
cete de lupttori narmai, gata s se jertfeasc pentru
fericirea Italiei.
Roua nserrii sclipea prin iarb i, pe neateptate,
Paganini ncerc o neplcut senzaie de umezeal.
Sclipirile firelor de iarb nrourate i apreau nite vrfuri
de sulie ce-s gata s rsar din pmnt. Apoi, vrfuri de
oel acoperir deodat cmpia, dup care se ivir ctile
i coifurile, pe urm, ca din pmnt, capetele i umerii
i iat c puzderie de brbai, narmai din cretet pn
n tlpi, cu spade, sulii i scuturi, ncep i se mite, s-i
zngneasc armele, iar pmntul prinde s strige i s
geam sub tunetele pailor lor.
Noul secol s-a nscut n snge i fier scria Ugo
Foscolo. A sosit vremea marilor lupte.
Lng cavoul lui Cecilius Metellus, Paganini se abate
din cale i-i ndrept paii spre nite tufe. Aplecndu-se
btu din picior i ridic ncet o lespede de piatr. Un om
somnoros, cu prul negru, care-l ntmpin, i ceru
parola, apoi nchise la loc intrarea.
Paganini, ostenit de grijile zilei, se ntinse pe o saltea
de paie, dup ce aprinse un vechi opai cu ulei. Dintr-o
firid, n care era zugrvit chipul blnd al pstorului
purtnd pe umeri oaia rtcit, lu nite hrtie pentru
note. n noaptea aceea el termin suita carbonar Iason
semnnd.
Aceast capodoper a fost executat o singur dat, la
Roma, n timpul carnavalului. Atunci Paganini a simit
pentru prima oar c a atins desvrirea. Pn atunci,
fiecare concert nu nsemnase pentru dnsul dect o
treapt a unei scri gigantice. n sfrit, acum urcase
sus, pe culme. Drumul nemaipomenit de greu fusese
strbtut.
De acum nainte Paganini avea contiina c viaa lui
este ntr-adevr viaa unui om care s-a nlat mult
deasupra nivelului obinuit. Nu mai existau pentru el, n
toat muzica universal, greuti pe care s nu le poat
nvinge. Cntatul la vioar capt astfel pentru dnsul un
dublu neles. Se gndea la sensul pe care cuvntul
acesta18 l are pentru cei n vrst i la sensul pe care l
are pentru copii. Dar, pe lng simmntul de desftare
pe care i-l ddea muzica, atunci cnd i arta nalta
miestrie de a cnta la vioar n faa publicului, i pe
lng bucurie aceeai bucurie pe care o simte copilul
cnd intr n stpnirea unei jucrii Paganini se simea
cuprins de simmntul unei ngrijorri necunoscute
pn atunci. El ncepea s-i dea seama de scderea
forelor sale. Concertele nu-l oboseau, i totui parc-l
ngrijora noianul de energie cheltuit la fiecare
18 n limba rus cuvntul igr are un dublu sens: acela de joac
de copii i acela de interpretare a unei piese de muzic
instrumental (n. tr.).
manifestare n public. Pleca de pe scen fr a se simi
obosit, dar acum nu mai avea aceeai emoie plin de
bucurie pe care o trise la Lucca.
Ultimul concert dat la Roma fusese un nou triumf. l
dduse ntr-o vineri, zi n care biserica romano-catolic
nu ngduie niciun spectacol. Paganini se bucura ns de
atta trecere pe lng persoanele suspuse de la curtea
papal, nct, orict de ciudat s-ar prea, el primi
ncuviinarea cerut i concertul se inu. Dorina lui
Paganini, care anunase c a doua zi trebuie s plece,
fusese de ajuns.
naintea concertului se strnseser la el prietenii care-l
nsoeau de obicei de la hotel pn la teatru. Unul din ei,
care locuia la Roma, i spuse c a venit vremea s se
gndeasc la crearea unei mari opere, a unei opere n
care vioara s joace un rol att de nsemnat, ca i vocea,
i c aceast oper trebuie s-o scrie neaprat acolo, la
Roma. Paganini se minun: de ce, neaprat, la Roma?
O oper care se furete la comanda unui ora
trebuie s fie creat n oraul care o comand. Aducei-
v aminte de marele Cimarosa, i spuse prietenul,
ntotdeauna scria opera n oraul care i-o punea n scen.
Da, dar eu am de gnd s plec rspunse Paganini
i e foarte ndoielnic c voi scrie cndva opere!
Cel care vorbise i ntinse cteva foi cu note. Paganini l
privi mirat. n preajma candelabrului edeau ali doi
domni, care i sorbeau tacticos cafeaua. Paganini privi
hrtia ce-i fusese nmnat i o pturi n grab. Prietenul
i spuse n oapt:
Comanda aceasta o vei preda la Florena, la primul
dumitale concert. S nu cumva s-o pierzi.
Apoi, nepstor, vorbi mai departe tot despre
Cimarosa, spunndu-i c tirile cu privire la otrvirea
marelui muzician s-au adeverit n ntregime.
Autorul operei Cstoria secret aparinuse
organizaiei carbonare. n 1798 pusese la cale, n numele
libertii Italiei, o rscoal mpotriva regelui Neapolelui.
Avea aproape cincizeci de ani cnd i ncepuse
activitatea de rsturntor de regi. Fu prins i aruncat n
nchisoare. Executarea lui ar fi fost de nenlturat, dac
tronul regelui Ferdinand nu s-ar fi cltinat. Temndu-se
de zvonuri i de opinia public, acesta porunci s fie
eliberat. n ateptarea revizuirii procesului, Cimarosa fugi
n Rusia Viaa n aceast ar, unde iarna nu puteai iei
pe strad fr ub, fu pentru el foarte grea. Reveni n
Italia. Regina Carolina hotr s mpiedice, cu orice pre,
revenirea lui n inuturile Veneiei i recurse la un act de
trdare. Patru picturi de otrav veneian au pus capt
vieii acestui mare compozitor, care muri la Veneia n
1801.
Prin urmare, e adevrat? exclam Paganini.
Adevrat. Oamenii cei mai buni ai Italiei s-au alipit
micrii noastre. Astzi nu exist niciun regiment, nici o
companie, niciun escadron n care s nu avem oamenii
notri.
n timpul acesta, tnrul violonist Paisiello se apropie
de ei. Interlocutorul lui Paganini tcu. Paganini i pregti
notele, lu vioara i, mpreun cu nsoitorii si, intr n
sala de concert. Succesul a fost deplin. Salutnd publicul,
care-l aplauda, Paganini vzu cu spaim cum doi
jandarmi din poliia papal intrar n sal i-l nhar pe
acela care-l condusese la teatru. Paganini se nclin nc
o dat n faa publicului, fr s lase din mini sulul cu
note.
Cnd se ntoarse acas, gsi pe portar n faa intrrii
hotelului. Omul i lovea palma cu o cheie mare, apoi
rsucea palma, izbindu-i cu ea oasele i nesimind parc
nicio durere. Cu o cuttur ptrunztoare el privea int
la Paganini.
n odaie totul era rvit. Cineva cotrobise,
rsturnase totul cu susul n jos i ncercase n zadar s
tearg urmele aeznd lucrurile la loc. Era trecut de
miezul nopii. Deodat, Paganini fu cuprins de team.
Aprinse o lumnare, ncuie cu bgare de seam ua,
deschise caietul de note, care era cam murdar i pe care
i-l nmnase sub form de comand omul arestat la
concert, i citi pe una din foi lista spionilor papali trimii
s iscodeasc n ventele carbonare. Documentul acesta
era suficient pentru ca cineva s fie aruncat n
nchisoarea din Castelul sfntului nger.
Trebuia s fug; dar o plecare n puterea nopii putea
isca bnuielile poliiei. Stpnindu-se, hotr s atepte
pn n zori. Se culc ns mbrcat. Spre diminea, auzi
ciocnituri n u. Paganini sri n sus. Patul scrii; acum
era prea trziu s simuleze c doarme. Azvrli o ochire
fugar spre fereastr. Era nchis, cu obloanele pe
dinafar. Ciocnitul se repet. Paganini se ridic, se
apropie ncetior de u, simind cum inima-i bate tot
mai tare. Se opri, zicndu-i: S-a sfrit cu cariera mea
muzical! apoi lu bastonul, de care nu se desprea
niciodat, rsuci mnerul spre stnga i apru un pumnal
lung i subire, cu patru muchii. Pcat c trebuie s las
aici vioara Guarneri! Se hotrse s deschid ua i
lovind cu pumnalul, s-i fac drum ca s fug. Nu tia
nc ncotro, dar i zise c dac va reui s ajung pn
la Scara spaniol, clopotarul de la Trinita del Monti l va
adposti cu siguran, ascunzndu-l la nceput n
grdin, pe urm altundeva. Toate gndurile acestea au
durat doar o clip. Deodat, rsun un glas sonor i
puternic.
Signor, caii sunt gata!
Un prieten necunoscut avusese grij ca Paganini s
plece nentrziat. Cscnd cu zgomot, Paganini
rspunse:
Mi-era nc somn.
Cu o micare dibace ascunse pumnalul i deschise ua.
Strinul care se afla n faa lui se oferi s-l ajute la dusul
bagajelor Desigur c m va aresta, se gndi
Paganini, sta nu e dect un copoi.
Vioara i caietul cu note rmaser n minile
violonistului. Toate celelalte lucruri fur ridicate de
nsoitorul acesta nepoftit. Ieind, Paganini vzu o trsur
mic, la care era nhmat o pereche de cai sprinteni i
voinici.
Cum, plecm numai noi doi? ntreb Paganini.
Da, signor, aa am primit porunc.
Stpnul hotelului primi, somnoros, banii ce i se
cuveneau, i ur lui Paganini drum bun i, fr s-i
piard vremea, se napoie n odaia lui.
Ajunser cu bine la Florena. Desprindu-se,
nsoitorul i ls adresa, spunndu-i c-l poate
ntovri i mai departe, spre nord, fiindc socotete c
signor n-o s zboveasc prea mult la Florena.
Marea duces de Toscana era acum n culmea puterii,
dar Paganini se purt i de ast dat fr socotin. n loc
s mearg la palat, el se mrgini doar s vesteasc
autoritile locale c are de gnd s dea un concert. Spre
marea sa mirare, propunerea fu primit fr entuziasm,
dei la Florena se bucurase totdeauna de un deosebit
succes. Ba i se spuse c va primi aprobarea numai n
cazul n care va rmne n serviciul ducesei. Paganini
refuz cu hotrre. Atunci i se ddu a nelege c n-ar fi
nimerit s concerteze n inutul alteei sale.
ntlnindu-i prietenii, afl toate noutile florentine.
Paganini fu uimit de naintarea armatei napoleoniene.
Astfel de tiri nu puteau ajunge pn la Roma, fiindc
acolo tiprirea ziarelor era oprit i lumea toat tremura
i n faa papii, i n faa mpratului francez, netiind
unde sfrete atotputernicia unuia i ncepe puterea
celuilalt.
Situaia mea era cu att mai ncurcat povestea
Paganini amicilor si cu ct eu nu m nchinam nici
unuia, nici altuia Totui, mi este cu neputin s nu
dau un concert la Florena zise el, n sfrit, mai
degrab ca un ecou al gndurilor ce-l frmntau.
Gndurile acestea i fur pricepute pe loc de ctre
btrnul pictor florentin Misciatelli, care, apropiindu-se
de Paganini, i spuse rspicat:
Eu v pot ajuta i fr concert. Putei veni la mine
fr grij.
Bine, dar cum s fac?
Venii ast sear i dai un concert n cerc intim
Paganini abia a executat sonata Napoleon i aceasta a
fast de ajuns ca o mulime imens s se adune sub
ferestrele lui Misciatelli. Apoi a rsrit ca din pmnt un
cpitan de gard, mbrcat parc dinadins ntr-o
uniform aidoma aceleia cu care Paganini se gtise din
nesocotin n nenorocita sear cnd dezlnuise furia
prinesei Bacciochi. Cpitanul i porunci lui signor
Paganini s nu mai cnte n cuprinsul posesiunilor marii
ducese.
Lundu-i rmas bun de la Misciatelli, Paganini a fost
oprit la u. Fiul gazdei, ofier n armata napoleonian,
care-i tmduia rana la Florena, se apropie de violonist
i-i spuse ncet:
Ai auzit c, acum o lun, signor Francesco Niecco a
fost otrvit la Veneia?
Otrvit?!
Pe Paganini l cuprinse ameeala i trebui s se
propteasc de u, ca s nu cad.
Da, sunt bnuieli c moartea i s-a tras din otrav.
V rog s-mi istorisii cum s-a ntmplat nenorocirea
asta! exclam Paganini.
Chiar n clipa aceea recunoscu ntr-un servitor al Iui
Misciatelli pe omul cu care plecase din Roma. Cu o
struin ce ncepuse s-l nspimnte, tnrul slujitor se
apropie de Paganini i-i spuse:
Signor, bagajele sunt n cupeu! Poftii pelerina,
mbrcai-o; altfel o s v fie rcoare.
Nu m gndeam nc s plec
Trebuie, signor! i rspunse tios tnrul.
Paganini i lu grbit rmas bun de la ofier.
Pornir spre nord, ctre Parma, dar la Bologna fur
silii s se abat din drum. O ntlnire neateptat l
tulburase groaznic pe nsoitorul lui Paganini. Tnrul, pe
care l chema Lodovico, se prefcea c drege de zor
roata cupeului, spre a ntrzia ora plecrii. Abia pe
nserate luar drumul Ferrarei.
Lng Podgio Renatino, cnd tocmai se crpa de ziu,
Lodovico opri caii. Cobor de pe capr, stinse lumnrile
de la felinare, le curi mucurile, terse geamurile i,
croindu-i drum prin semintuneric, o pornir mai
departe, speriind psrile adormite. Paganini nu
nchisese ochii toat noaptea. O durere chinuitoare i
copleise sufletul la vestea morii lui Niecco. Aa
ntmpina el anul 1810.
La Ferrara, Lodovico gsi un minunat loc de popas. Dar
n timp ce Paganini se ndeprtase de cupeu, iar Lodovico
pregtea odaia, nite hoi terpelir cufrul i banii;
scpase doar vioara.
Paganini trase concluzia c hoii habar n-aveau de
muzic.
Ba au poate prea mult! rspunse Lodovico. Vioara
dumneavoastr putea uor s dea de gol ntreaga band.
Dup pania aceasta, Paganini se hotr s dea un
concert la Ferrara.
Sala de concert a oraului fu pus cu mult bucurie la
dispoziia Iui signor Paganini. Numele lui era mereu rostit
de ctre muzicanii din Ferrara i de ctre mputerniciii
guvernului austriac. Comandantul oraului, care credea
c numele lui Paganini este al renumitului doctor care-l
ngrijise pe papa, i ndrept repede greeala, spunnd
c i numele violonistului Paganini i este cunoscut, ca un
nume de muzician celebru.
Sala de spectacol era ntr-adevr splendid. Paganini
se bucur la gndul c va putea cnta acolo. Deodat, n
timp ce o cerceta cu privirea, se ivi impresarul i i spuse
c, n urma ordinului dat de guvernatorul oraului, la
concert va cnta i signora Marcolini.
Cu o or nainte de concert, Paganini se duse acas la
cntrea, pentru a face o mic repetiie. De la primele
acorduri, el simi c signora, dei avea o voce bun,
cnta fals. De patru ori o luar de la capt i tot de
attea ori se repet greeala n acelai loc. Signora
Marcolini, care avea apucturile unei vnztoare de
bcnie, l rug s-o ia de la nceput. Paganini, rbdtor, i
ascult rugmintea. A cincea oar, trecu hopul. Repetiia
era, n sfrit, terminat. Obosit i totui mulumit,
Paganini plec.
Dar chiar nainte de nceperea concertului primi un
bilet de la signora Marcolini, prin care-i fcea cunoscut c
pentru nimic n lume nu va cnta n seara aceea.
Printre altele, Paganini afl c signora Marcolini era iubita
guvernatorului, aa c era zadarnic s se lupte cu
toanele ei.
Sala era plin. Tropotele nerbdtoare ale publicului
strneau atta praf, nct lumina uriaului policandru
prea necat n cea.
Sftuit de Lodovico, Paganini se urc n trsur, gonind
spre signora Pallierini. El o rug pe renumita maestr de
balet, care avea i o frumoas voce, s participe la
concert. Signora Pallierini primi. i n timp ce cntreaa
i mbrca toaleta, Paganini atepta jos n trsur, chiar
sub ferestrele ei. Din cnd n cnd, ea azvrlea cte o
ochiad prin perdele spre silueta lui ncovoiat, ca de
pasre, i-i privea capul, care se rotea sub plria larg,
cu un profil de uliu. i scoase rochia obinuit, se ntinse
n faa oglinzii, admirindu-i trupul gol i zmbind
galnic la gndul c Paganini, nfofolit, o atepta jos n
strad. Odat mbrcat, cobor.
Pe drum, Paganini a fost cuprins de un val de
neateptat veselie la gndul c signora Marcolini va fi
pedepsit pentru mofturile ei. Strnse mna signorei
Pallierini, ea i rspunse i apoi urm un srut. Signora
Pallierini a fost adnc emoionat. Renumitul violonist, cu
ochii lui drceti, cu vorbele lui nfocate i vibrante, i
plcea nespus. Vznd ct de uor se aprinde, el simea
cu bucurie cum i signorei l zvcnete n vine sngele
fierbinte de napolitan. Numai oprirea trsurii n faa slii
de concert l scp pe Paganini de aceast ispit.
Signora simi, cu groaz, c pofta ei de muzic se
topise. Fr s cnte fals, ea inton melodiile cu o voce
neexpresiv, fr culoare, preschimbndu-se mai
degrab ntr-o auditoare vrjit de sunetele nemaiauzite
ale viorii marelui artist. Privind la Paganini, ea vzu
cuttura ciudat a artistului, ochii lui de sfinx sau de
vrjitor i, deodat lein. Se auzir rsete, fluierturi i
apoi toat sala i exprim furtunos indignarea.
Impresarul se apropie de Paganini, care inea n brae
femeia leinat, i i opti la ureche c guvernatorul i
autoritile oreneti sunt adnc nemulumite de faptul
c signor Paganini s-a purtat att de nepoliticos cu
signora Marcolini. Trebuia s amne concertul, de vreme
ce prima cntrea a oraului refuzase s cnte.
Mai bine spune-mi ce ncasri ai fcut? l
ntrerupse cu grosolnie Paganini.
Aflnd suma i chibzuind c-i va ajunge pn la
Veneia, ddu din cap.
S-mi aduci numaidect banii, altfel mine te dau n
judecat.
Vorbele acestea avur un efect magic: impresarul
ridic mna i vesti cu glas tare:
Concertul continu.
Paganini duse pe signora Pallierini n cabin i-l ddu
s miroase srurile pe care le adusese un medic
binevoitor din sal. Netezindu-i prul i nvluind-o cu
respiraia lui fierbinte, i opti la ureche:
Linitii-v signora, mai avem nc vreme destul i,
pn la noapte, v rog s fii atent la ce va urma.
Lund bagheta de dirijor, care se afla pe mas, ncepu
s loveasc cu furie n speteaza unui scaun, pn ce
zgomotul l fcu pe Impresarul cel speriat s apar din
nou.
Unde-s banii?
Iat-i, signor. V rog s semnai.
Paganini apuc teancul de bancnote, le vr mototol n
buzunare, lu vioara i, calm, apru pe scen. Ridic
arcuul. Deodat, ns, ntoarse spatele publicului i
vorbind signorei Pallierini, i spuse:
Venii aici s-mi fii martor.
Apoi adresndu-se publicului:
Nu putem fi mereu triti. Trebuie s ne ngduim i
cte o glum.
Urm o cascad de sunete ngrozitoare, din care, la
nceput, nu se putea nelege nimic. Apoi se deslui
scritul roilor unei sacale, plescitul apei din butoi,
strigtele unui ran care mn catrii, rgetul
mgarului, cntecul cocoului care-i cheam glgios
ginile, schellitul strident al unui cine, clcat pe lab
de un cal, miorlitul pisicilor, nlnuite pe acoperi ntr-o
ncierare de primvar. Spectatorii ascultau uluii
compoziia cea zrghit. Izbucnir cteva hohote.
Primele rnduri se prpdeau de rs.
Deodat, ns, arcuul se avnt n aer i ultimele note
amuir, undeva sus, sub arcadele bolii, mpodobit ca
sculpturi. Doar sfritul lumnrilor care ardeau tulburau
tcerea profund. Fcnd civa pai nainte, Paganini se
apropie de ramp, att de aproape, de i se auzea uierul
respiraiei i, deasupra capetelor celor din rndul nti, el
ridic arcuul, atinse nti coarda mi, apoi trecu brusc la
un sunet grav. Publicul auzi limpede strigtul de
batjocur al viorii: I-han! modulat ca vocea unei fpturi
de om, care-i arta tot dispreul. Repet de dou ori
aceast invectiv sonor, pe urm nc de trei ori.
Sunetul acesta viu i att de natural nsemna cea mai
jignitoare ocar cu care erau tratai cetenii Ferrarei
cnd bteau drumurile Italiei. I-han! nseamn:
dobitocule! cocoelule! i constituia o porecl strveche
dat locuitorilor din Ferrara, socotii a fi nite oameni grei
de cap, nite idioi cu frunile teite, nite prostli
zgrcii i hrprei, care nu tiu dect s numere pitacii,
nite oameni ndobitocii, care urmresc doar ctiguri i
tiu numai s se ndoape, s bea i s se spovedeasc la
timp n faa unui abate burduhnos. Aa i descriau
observatorii ironici de la British Observer.
Paganini era cu arcuul n aer, cnd se dezlnui
furtuna. Toi auditorii srir de la locurile lor, urlnd
revoltai; scaune rupte, bastoane, afie, plrii, toate
zburar pe scen. ndeprtndu-se fr grab, Paganini
zbovi lng portiera care desprea scena de cabina
artitilor i fcu s mai rsune o dat din vioar
jignitoarea porecl.
Larma din sal dinui nc mult vreme
n zori de zi, signora Pallierini, ostenit i fericit,
mbri pentru ultima oar pe Paganini. La ora patru, el
porni spre nord.
Capitolul 19
PEREGRINRILE LUI
ORFEU
Paganini se bucur de un mare succes la Milano.
Primele ase concerte au atras n ora pe muli dintre cei
care cltoreau prin Italia i pe violonitii de la Viena.
Acetia aduseser vestea c Ferdinand Paer l urmase pe
Napoleon, plecnd la Paris, unde acum ocup postul de
director al Teatrului italian. La Milano, Paganini ntlni pe
Rolla, care, nzdrvenit i parc ntinerit, dirija orchestra
teatrului La Scala i cnta la vioar. El era angajat i ca
solist la curtea viceregelui Eugne. l ntmpin pe
Paganini cu bucuria omului care vedea c ncrederea
artat nu i-a fost dezminit. Rolla l privea pe Paganini
ca pe o minune, socotindu-l o nepreuit comoar a
omenirii.
n zilele acelea, cetenii milanezi comentau vestea c
activitatea tuturor ventelor carbonare ncetase pentru un
timp nehotrt, pn la noi ordine. Centrul micrii se
mutase undeva, spre sud, iar venta superioar dispruse.
Se dduse ordin ca organizaiile din provincie s fie
desfiinate.
Prezena francezilor la Milano ddu o alt fa vieii
oraului. Nu se mai simea asuprirea religioas; n
schimb, se fcea tot mai vdit despotica dominaie de
fier a lui Bonaparte.
ntre Paris i Milano circula pota francez i Paganini
urmrea cu viu interes viaa muzical din capitala
Franei. Italienii Viotti i Cherubini, mpreun cu francezul
Baillot, rspndeau muzica italian la Paris. Societatea
ntemeiat odinioar de Leonard, coaforul Mariei
Antoaneta, care, invitnd cntrei i muzicani italieni,
nu urmrise dect scopuri comerciale, se lrgise acum i
luase avnt datorit capitalurilor vrsate de domnul
Feydeau de Brou. Teatrul Feydeau deveni o aren n care
se luau la ntrecere cei mai de seam muzicani i
cntrei ai Italiei. Paganini se surprindea gndind la
cltoria n capitala Franei, dar, prevztor, se mrginea
deocamdat s viseze numai la aceast posibilitate.
i plcea la Milano i se hotr s rmn mai mult
vreme n acest ora. Acolo nu mai simea acea invidie
care-l npstuise la Livorno, la Lucca i la Florena. Acolo
aprea pe scen fr a strni nicio vrjmie. Concertele
nu-i aduceau venituri fabuloase, dar nici nu erau nsoite
de ntmplri neateptate. Pictorul Pasini i drui o vioar
Stradivarius. Tarizzio, care venise din nou la Milano, i
vndu o vioar Amati. Astfel Paganini deveni fericitul
stpn a trei viori lucrate de cei mai mari meteri din
Cremona. i mai cumpr nc dou viole i o vioar
mic Stradivarius pentru copii i cu aceasta se opri.
Sculptorul Bartolini i dltui bustul n marmur. El fu
expus ntr-una din slile galeriei Brera i aici publicul,
privindu-l pentru prima dat, rosti cuvintele care mai
trziu ncepur adesea s-i in loc de nume Vrjitorul
din sud. Vrjitorul rspunse n felul su acestei porecle.
El scrise Dansul vrjitoarei, pe care-l execut n sala
teatrului La Scala, n faa unui auditoriu imens. Succesul
fantastic al concertului se datora, n mare msur, i
caracterului magic, vrjitoresc al muzicii, care se
potrivea cum nu se putea mai bine strii sufleteti a
publicului.
Spiritele acelea dezorientate erau n cutarea
neobinuitului, ncercnd s fug de ciocnirile cu
realitatea, mbrcnd imaginile acestea n limba vechilor
descntece, a magiei i a renviatei credine n vrji.
Era pe vremea cnd regele Neapolului, Joachim Murat,
trimisese ultimii treizeci i cinci de mii de tineri napolitani
n nord. n pantaloni albi din piele de cprioar i tunici
albe, cu mantale de culoare zmeurie nchis, tineri
cavaleriti ai armatei lui Murat pornir spre Moscova
mpreun cu Napoleon, cumnatul regelui napolitan.
n cuprinsul regatului su, Murat ncepuse s
persecute sistematic organizaiile tineretului italian.
Organizaia secret de la curtea pontifului din Roma i
trimise spionii n ventele carbonate, iar Murat, recptind
prin felurite fgduieli ncrederea acestor organizaii,
izbuti s afle din cine erau alctuite. n 1811 cunotea
listele, dar mai trebuia s smulg inima organizaiilor din
sud, cutndu-l pe Conobianco. Cu cele din nordul Italiei
rmnea s se rfuiasc principele Eugeniu.
Astfel susintorii libertii Italiei se gseau ntre
ciocan i nicoval. Conobianco se retrgea mai spre sud,
n codrii Apuliei i n munii Calabriei. n cele din urm,
gsi adpost la un pop de ar, care-i fusese
recomandat de nite prieteni ndoielnici. Aici a fost prins
i mpucat cu o lovitur de pistol drept n cap. Murat nu
se putu bucura ns prea mult vreme de victoria
obinut i nici principele Eugeniu nu rmase mult timp
pe tron. Letiia Bonaparte avea dreptate s pun bine
orice fa de pern, orice cearceaf sau batist, grbindu-
se s le ia n primire chiar de la spltoreas. Ce-am s
m fac oare cu copiii i cu nepoii mei cnd toi regii
acetia vor fi izgonii de pe tronurile lor? spunea
corsicana aceasta simpl i dreapt, care, pe negndite,
se pomenise mam a celor mai muli regi i principi ai
Europei.
Plecnd de la Milano la Torino, Paganini avu marea
cinste s fie primit de principesa Paulina Borghese. Acolo
ntlni pe principele Borghese, care era, pe ascuns,
iezuit, i pe fiul acestuia, un tnr foarte frumos i de
curnd nsurat cu sora lui Napoleon, Paulina Bonaparte,
pentru care ziceau gurile rele mpratul Franei nutrea
simminte nu tocmai freti. Paulina avusese o soart
ciudat. Suferind din pricina dragostei nelegiuite a
propriului ei frate, ea se mrit cu un general francez,
care l ajutase pe Bonaparte n zilele grele, cnd, nc
tnr general, fusese nevoit s dizolve cu fora consiliul
celor cinci sute i s-i impun dictatura-i de fier. Acestea
se ntmplaser la ntoarcerea din campania din Egipt,
cnd ajunsese comandant al Parisului, director, apoi prim
consul, iar apoi mprat. Leclerc, brbatul Paulinel
Bonaparte, fusese trimis n ndeprtatele insule Antile,
pentru a nbui rscoala consulului negru Toussaint
Louverture, conductorul negrilor din Haiti, i pieri acolo,
cu ntregul su corp expediionar. Negrii au dat ei nii
foc capitalei lor. Paulina se ntoarse i, nedorind s
rmn la Paris, se stabili la Torino, unde se mrit apoi
cu tnrul i frumosul principe Borghese. Pentru italieni,
ea era o amintire vie a insucceselor campaniilor
expediionare napoleoniene.
Corpul expediionar a lui Leclerc pierise sub aria din
insulele oceanului i acum se optea c i armata
expediionar a mpratului nsui piere i ea n zpezile
Rusiei. Zvonurile accstea umblau struitor i, dei nc
neadeverite, fceau ca tristeea i ngrijorarea s se
ntipreasc pe chipul surorii lui Napoleon cea de a
doua sor a mpratului pe care Paganini o ntlnea de-a
lungul vieii sale. Atenia lui Paganini era atras ns de
un alt chip de femeie. mpreun cu el concerta i
cntreaa Antonia Bianchi, iar Paganini se surprindea
cum nu e n stare s-i ia ochii de la frumoasa
primadon.
La sftritul concertului, Paganini i propusese s cnte
mpreun la Milano. Dup o scurt ovial Antonia
primi, fcnd n gnd o mic socoteal, ea i spuse fi:
Angajamentul meu se termin peste o lun! Deci peste
o lun, ateptai-m la Milano.
De la Milano la Torino pota funciona destul de prost.
Paganini simea o nerbdare necunoscut pn atunci.
Niciodat nu i se ntimplase s atepte o scrisoare cu
atta neastmpr.
ntre timp el desfura o activitate susinut. Cu toate
c nfiinarea de societi i asociaii era oprit, Paganini
nfiin totui cercul muzical Orfeul din Milano.
n lume se petreceau ns o seam de lucruri grozav
de ciudate. Poliia francez, absorbit de alte treburi, nu
ddea nicio atenie acestui cerc muzical, iar principele
Eugne de Beauharnais interzisese ptrunderea oricror
ziare din nord.
Odat, cu totul ntmpltor, Paganini nimeri la pot:
ori de cte ori se afla prin apropiere, paii-i luau fr voie
calea oficiului. Aa-i fcut omul: nimerete uneori tocmai
unde nu trebuie. ntreb din nou pe funcionarul potal
dac are vreo scrisoare de la Torino. N-avea de la Torino,
n schimb avea una pentru el tocmai din Anglia. l
cuprinsese mirarea: de la cine s fie? i scria Georges
Harris. Pleca din Londra la Hanovra, pentru a intra n
postul de ataat diplomatic. l ruga s-i scrie cu de-
amnuntul dac este de acord s ntreprind o cltorie
prin Europa i l ntreba cum s fac pentru a-l ntlni pe
Vrjitorul din sud, despre care trmbiau ziarele din
toate capitalele Europei. Scrisorii i era alturat un ziar
englez. Paganini nu tia englezete, dar nelese dou
cuvinte: cderea lui Napoleon.
Cu ct bucurie rutcioas, cu ct ur mpotriva lui
Bonaparte vesteau englezii prbuirea deplin, pieirea
puterii franceze! Cum descriau ei ruinoasa fug a lui
Napoleon la Paris i cuvintele dezgusttoare rostite de el
la palat, n faa focului dogoritor al cminului, cnd,
proptindu-i cizma de grtar, mpratul francezilor
spusese: Totui asta-i mult mai plcut, dect gerul de la
Moscova! Ca urmare a acestor tiri, Anglia renviase.
Primejdia francez nu mai exista! Anglia, care dduse
puterii franceze lovitura pe mare, putea fi acum linitit
i pe uscat.
Desigur c Paganini nu era singurul care primise
aceast veste. Milano ntreg vuia de tot felul de zvonuri.
Oamenii uoteau pe la coluri, cutnd apoi s se
mprtie ct mai repede, iar pe strzi se simea o
nviorare. Dar cea mai mare nviorare o dezlnui vestea
aceasta n palatul episcopal, n cancelariile mnstireti
i pe strada unde se afla mnstirea sfintei Margareta,
care tocmai fusese desfiinat. Acolo se atepta de la o zi
la alta restabilirea autoritii jandarmereti, a
guvernatorului mriei sale apostolice, mpratul Franz.
Fiecare vorb a lui Harris avea mii de subnelesuri. ntr-
adevr, unde s-o fi aflnd acum papa? se gndea
Paganini.
n ultimul timp, sfntul printe fusese plecat la Savona.
Prsit, lipsit de sfetnici, el fu silit s iscleasc enciclice,
bule i mesaje, n care recomanda supunerea deplin
fa de puterea francez, pe ntreg uriaul teritoriu unde
se afiau fiii credincioi ai bisericii catolice. Cu o grab i o
nerbdare care-i sporir doar suferinele trupeti, el
fusese adus la Fontainebleau, n Frana. Acolo se
ncheiase concordatul, care, de fapt, prefcea pe marele
pontif al Romei ntr-o supus unealt a mpratului
francez. lat de ce toate organizaiile iezuite, toi
reprezentanii ordinului lui Isus, care fusese desfiinat, se
bucurau cu rutate de toate nenorocirile abtute asupra
capului bisericii romane. Fuseser dispreuii, duseser o
via de jale, fr putere, fr averi, fr congregaii,
fr mnstiri, dar tainica lor organizaie supravieuise
totui i poate c ceasul rzbunrii nu mai era departe.
Ei continuar s evoce n ochii mireanului nfricoat,
preocupat de un ctig fr zbucium, fantoma terorii; ei
fceau s apar n faa cetenilor italieni umbra
ghilotinei i nu pierdeau niciun prilej s le aminteasc
icoana regelui decapitat. Dar lucrul acesta nu le folosise.
Bonaparte le nelase ndejdile. El nsui se proclamase
mprat i nicieri n-avea de gnd s restabileasc
regimul republican. Acum, ceasul rzbunrii sosise.
Cderea lui Bonaparte nsemna renvierea ordinului lui
Isus. Nu trecu mult i, la 24 mai 1814, papa se gsea din
nou la Roma. La sfetania solemn din 7 august, marele
pontif vesti c s-ar socoti vinovat de o mare frdelege
n faa Domnului dac ar refuza ajutorul trimis de pronia
cereasc ntr-o vreme de grea cumpn pentru obtea
cretin; dac el, aezat n corabia sfntului Petru,
bntuit i zguduit mereu de furtuni, ar respinge
sprijinul unui vsla puternic i ncercat
n vremea aceasta, trei sute cincizeci i opt dintre cei
mai puternici i ncercai vslai fuseser izgonii din
Rusia, n frunte cu eful ordinului, Tadeusz Brzozowski.
Acetia erau iezuiii cei mai clii n luptele vieii. Sosii n
Roma, ei trecur ndat la fapte. Dup ndrumrile date
de eful ordinului, pornir la refacerea gospodriilor lor
nimicite, la dezgroparea butoaielor de aur, la ntocmirea
planurilor pentru a pune stpnire pe colile i educaia
copiilor din toate statele europene, la exercitarea fi a
puterii lor tainice. Cu energia adunat n lupta ilegal,
iezuiii hotrr s loveasc frnturile puterii lui
Napoleon n Italia i, n acelai timp, s nimiceasc toate
cuiburile de unde ar fi putut izbucni din nou micarea
carbonarilor.
Paganini tia doar att ct scriau jurnalele. Din cnd n
cnd apreau n ele unele informaii scurte. Una din ele
vestea populaiei civile din Milano sosirea lui Napoleon ca
guvernator al Insulei Elba. Mai mult l nspimnta ns o
alt tire: renvierea ordinului iezuit. Lui Paganini nici nu-i
trecea prin minte c printre prerile referitoare la
nrurirea artei i tiinei asupra devotamentului
populaiei italiene fa de biserica romano-catolic erau
i preri cu privire la nsemntatea numelui lui.
Canonicul Novi demonstra cu toat seriozitatea c n
primul rnd numele lui Paganini se trage de la cuvntul
paganus pgn, adic o fiin care se nchin unor zei
neadevrai. n al doilea rnd el susinea sub jurmnt c
adevratul Paganini a murit n nchisoare i c actualul
Paganini care d concertele la Milano nu este dect
un ocna evadat; c toate micrile lui trdeaz
ndelungata oboseal pricinuit de fiarele care-i
intuiser picioarele.
Descriind chipul fugarului, el spunea c, scpat din
ocn, Paganini gsise adpost ntr-o insul care era
reedina uneia dintre cele mai de seam i puternice
cpetenii ale Iadului i unde jura Novi pentru a-i
citiga libertatea, violonistul i vnduse sufletul
necuratului.
Prinii-iezuii nchiser toate colile franceze din Italia.
Toate societile care avuseser vreo legtur cu
tineretul francez sau cu arta francez fur i ele
desfiinate. Pe lng oprelitea nc dinainte aplicat,
privitoare la vaccinri, acum iezuiii oprir n orae, sub
pedeapsa nchisorii, i unele inovaii ca iluminatul Romei
cu gaz, pe care, de altminteri, l-au i desfiinat imediat.
Bieaul lui Napoleon a fost numit rege al Romei, dar
dus n Austria i inut la curtea vienez, ca ntr-o
nchisoare. Fiica mpratului Austriei, Maria-Luiza, acum
vduv aparent a lui Bonaparte, primi ca ambelan pe
generalul Neipperg, cruia nsui tatl ei i porundse s
mplineasc toate dorinele fiicei lui vdane, chiar i pe
acelea pe care ea n-ar cuteza s le mrturiseasc.
Fostul mprat, izolat n insula Elba, ncet, n scurt
vreme, s mai primeasc scrisori de la soia sa. Urm
apoi rbufnirea ce se sfri cu btlia de la Waterloo.
nc o dat, Joachim Murat, n straie de ran de rnd,
ncerc s debarce din rzboinica insul Corsica pe
rmul golfului Neapole.
Cardinalul Borghese i trimisese lui Murat o epistol
prin care l vestea c poziia lui Ludovic al XVIII-lea de
Bourbon, repus pe tronul Franei, se clatin i c el,
Murat este ateptat de prieteni.
Pe rm Murat era ateptat ns de Tribunalul militar
englez i de reprezentanii bisericii catolice. Judecata fu
scurt. Fostul rege al Neapolului fu mpucat pe rmul
napolitan, comandndu-i singur plutonul de execuie. A
fost nmormntat fr onoruri militare. Neateptata
ntorstur a istoriei a fost nsoit n Italia de trosnetul
multor oase omeneti. Era tocmai n zilele cnd Paganini
se pregtea s prseasc Milano i s porneasc spre
sud pe urmele Antoniei Bianchi, care nu mai venise la
Milano.
Lu drumul spre Bologna, fiindc nite prieteni
binevoitori de la teatrul n care, cu un an n urm,
cntase signora Bianchi i spuseser c tnra i
frumoasa Antonia trebuia s vin acolo. n orae nu le
era greu unor artiti att de renumii s se gseasc!
Btrnul Puntiglio, un bariton de oper, vechi interpret
de roluri comice, l cercet pe Paganini cu un ochi
ptrunztor. Fructe, cupe cu resturi de vin, lucruri
aruncate n dezordine toate trdau o nelinite cu mult
mai mare dect aceea pricinuit de pregtirea plecrii.
Btrnul l lu deoparte i i zise:
Dup cum vd, dragostea te-a rvit ru de tot. Te
sftuiesc, drag prietene, cnd vei fi la Neapole, s caui
s vezi zeitatea de marmur care doarme ntr-o camer
sudic a muzeului princiar. Oare, vocea signorei a
madonei dumneavoastr, se corect el nu v spune c
are toate semnele acelei zeiti hermafrodite?
Paganini se czni s rd. l privi n ochi pe btrn.
Omul nu glumea. Tot drumul spre Bologna a fost
frmntat de cele auzite. Un simmnt ciudat i ncolea
n minte nu era nici fric, nici dezgust, ci mai degrab o
ciudat curiozitate.
Signora Bianchi nu era la Bologna. Pe deasupra, un alt
ghinion: Paganini a fost din nou jefuit aproape de toate
bagajele. Noroc c n afar de vioara Guarneri, care
scp i de aceast dat, colecia sa de viori rmsese la
Milano, n paza lui signor Rolla.
Tot acolo pstra el i primele schie ale statutului
viitoarei organizaii Uniunea Orfeilor. Ca s se pun pe
picioare, trebuia s dea un concert la Bologna. i prilejul
foarte nimerit nu ntrzie. Un tnr i frumos compozitor,
foarte ferche, semnnd puin a francez, prin felul su
de a fi sau poate innd ntr-adins s par francez
Giaccomo Rossini, nscut la Pezzaro, cnt la un concert
mpreun cu el.
Cnd s-au ntlnit pentru prima dat pe scena acestui
norocos orel italian, care mai presus de toate iubea
veselia, Paganini avea treizeci i doi de ani, iar Rossini
douzeci i doi. nainte de concert, pe cnd citeau
gazetele veneiene, legar o discuie nsufleit.
Ah, Carpani! exclam Paganini. Dumneata cunoti
pe mgarul sta, care la Milano poart titlul de poet al
curii imperiale? E lipsit de talent, venereaz pe pap i
pe austrieci i scrie opere pe care nimeni i nicicnd nu
le va pune n scen!
Amndoi, i Rossini, i Paganini, citeau cu plcere
controversa care izbucnise ntre Carpani i un francez cu
privire la biografia compozitorului Haydn, mort cu ase
ani n urm. Carpani susinea: Eu sunt acela care am
stat la cptiul marelui compozitor bolnav i nicidecum
francezul acela neruinat.
Dar cine e francezul neruinat? ntreb Paganini.
Un oarecare Louis-Alexandre-Csar Bombais. Ce
nume! Ce comic se mpletesc la el numele
reprezentanilor casei de Bourbon cu numele mpratului
roman i cu numele lui Alexandru Machedon! Se vede
treaba c naii domnului Bombais aveau un foarte
pronunat sim monarhic.
n odi erau adunai mai muli actori, muzicani i
iubitori de muzic din Bologna. Printre ei, se afla i un
francez cu faa glbejit, ofier n armata napoleonean,
domnul Henri Beyle19 sau signor Arrigo Beyle, cum i se
spunea la Milano. Prieten cu Rossini, i admira muzica i,
bineneles, lua aprarea lui Carpani. Foarte glume i cu
mult verv el argumenta c domnul Bombais a plagiat
pe umilul lacheu al guvernatorului austriac.
Dumneata vorbeti aa, de parc l-ai apra pe
plagiator! spuse Paganini.
Signor Beyle ddu din umeri. Discuia alunec pe alt
fga. Numai signor Beyle tia c e una i aceeai
19 Mare scriitor francez, cunoscut sub numele de Stendhal (n. tr ).
persoan cu signor Louis-Alexandre-Cesar Bombais,
numai signor Beyle tia c, odihnindu-se la Milano,
Bologna i Veneia, dup grozviile campaniei din Rusia
i a retragerii peste Berezina cartea despre Joseph
Haydn i despre muzica vienez ieise de sub pana sa i
era prima lui oper literal i c n ceea ce privete
datele biografice, le copiase n ntregime din cartea lui
Carpani. Iat de ce, cu prefcut mrinimie, el aprase
pe signor Carpani n faa celor doi muzicieni, crora le
plcea mult mai mult biografia lui Haydn n versiunea
domnului Bombais.
n timp ce se aduna orchestra, Beyle intr n sal.
Scoase un carneel cu cea mai fin hrtie albastr, hrtie
de Barcelona, i not acolo unde erau trecute
cugetrile lui despre importana Mediteranei, pe care o
socotea leagnul omenirii i impresiile despre Rossini.
Ce muzician minunat este Rossini! Poate va fi un nou
Cimarosa!
Concertul a avut un succes colosal. Locuitorii din
Bologna tiau s preuiasc muzica bun i ziua aceea
rmase n mintea lor ca o srbtoare de neuitat.
Mai multe seri se scurser n discuii prieteneti i
plimbri. Artista Gerardi spunea c muzica lui Rossini se
abate, n pasajele ei cele mai frumoase i mai lirice, de la
regulile muzicii, de la ortografia ei. Atunci signor Beyle
aminti cum contele Rivarol, cnd i s-a dovedit c Voltaire
fcea greeli de ortografie, exclamase: Cu att mai ru
pentru ortografie!
Suntei cu toii nite iacobini spuse Gerardi,
adresndu-se lui Rossini, Beyle i Paganini. Revoluia v-a
deformat cugetele!
Replica rmase fr rspuns, fiecare gndindu-se n
felul su. Rossini ns se considera mai puin revoluionar
dect oricine. Paganini tresri, aducndu-i aminte c a
sosit silanum anii lungi de tcere a organizaiilor
conspirative.
Trecu o sptmn. Paganini avea acum putina s
porneasc mai departe, mai ales c la Bologna i era greu
i capete informaiile necesare, spre a da de urmele
fugarei.
Dup concertele de la Bologna, Paganini fu cuprins
deodat de o ciudat oboseal; schimb brusc itinerariul
stabilit i peste o sptmn cobora pe cheiul Veneiei.
Ploua mrunt. Casele, palatele de marmur roz, alb,
albastr, nvluite de o cea uoar, preau nite pete
alburii cu contururi nelmurite. Laguna ntunecat i
puin adnc, mucegaiul de la temeliile caselor, mirosul
de alge i de ap sttut l impresionar neplcut pe
Paganini, de ndat ce gondola mare i neagr se apropie
de hotelul Luna. Un ceretor btrn, mbrcat n zdrene,
trase, cu o prjin terminat cu un crlig, gondola la mal
i ndat ceru de poman. Un om cu or de piele i duse
bagajele ntr-o camer nclzit. Pereii erau acoperii cu
pete de igrasie, tencuiala de pe tavanul aurit se
scorojise, geamul era spart, iar baldachinul uria de
deasupra patului, prfuit i plin de pnze de pianjen.
rmurile erau drepte, iar de-a lungul lor se vedeau
case pustii, ce-i triser traiul, i o vegetaie srac,
semnnd mai degrab cu petele algelor de pe temeliile
de piatr care se afundau n ap.
Chipul lucrtoarelor de la fabricile de sticl, galbene ca
turta de cear, aducea a mumie.
n prima zi simi doar oboseala, o greutate apstoare
pe suflet i nevoia de odihn. Dorinei iniiale de a pleca
nentrziat napoi spre sud, spre a se bucura de soare, l
lu locul ispita tainic i perfid de a se odihni fr a mai
ti de nimic. Bine nfofolit, bu o sticl de vin rou de
Lombardia i adormi sub baldachin. Dup ce i potoli
nevoia de somn, i se ivi dorina de a vedea Veneia n
btaia soarelui. Ploaia trecuse; din norii aburii se strecura
acum un soare argintiu, ca o oglind veche. Canalurile
adormite oglindeau n apele lor palate rsturnate,
lcauri minunate, cldiri nghesuite pe mal, balustrade
i scri ce coborau spre adncurile albastre verzui.
Prima plimbare, fr nicio int, inu mult vreme.
Trecu de patru ori podul Fontego, apoi l mai trecu o dat,
cutnd drumul de napoiere. Nu ntlni niciun trector,
ci doar linite de mormnt. i totui, de a doua zi chiar,
Paganini simi fora plin de vraj a acestui ora. O simi
i mai mult dup ce ddu primul concert n slile
palatului lui signor Palfi, slab luminate de candelabre i
totui strlucind datorit luminii care se rsfrngea n
sutele de oglinzi, n pardoseala alb lustruit i n
podoabele de argint de pe plafonul albastru.
Paganini petrecu la Veneia un an. Dup acest rstimp,
ce prea mai degrab un vis, el reveni ncet, i nu fr
durere, la realitate. Avea o ciudat pasiune: ncepuse s
citeasc, plin de ncntare, n biblioteca San Marco,
poemele mitologice ale lui Palefat: Balada unor
nemaipomenite ntmplri. l impresionar adnc i
Metamorfozele lui Ovidiu, pe care le citea pentru prima
oar. Cnd ceaa amurgului veneian prea c prinde
form i contur de ora, cnd nsi Veneia de piatr
parc se topea ca norii deasupra apelor, devenind
fantomatic, atunci prefacerea vietilor n forme noi,
nvierea morilor, moartea celor n via, i purta
nchipuirea n sferele unei perceperi deosebite a realitii.
Muzica nchegat din ritmuri ciudate, arhitectura baroc
a Veneiei, jocul cel mai fantastic de stiluri arhitectonice
ale secolului trecut toate acestea erau asemuite, n
nchipuirea violonistului, cu opera minunat a lui Ovidlu.
ncetul cu ncetul, Veneia ncepu s-i par o mprie
a umbrelor, tot aa cum apele ei preau c se
preschimb n undele uitrii. Mitul prefacerilor fcu s-i
alunece gndurile la marginile fantasticului, acolo unde
fantasticul atingea pragul nebuniei. Paganini se pomenea
prada unui ciudat joc al nchipuirii: i se prea c ntre
glasul corzilor viorii i vocea signorei Antonia disprea
orice deosebire. I se prea c vioara se preface n femeie
i femeia n vioar. Dar el, ntemeietorul Orfeului din
Milano, n ce se preschimbase acolo, n acea mprie a
umbrelor?
Da! ntr-un om care i-a druit sufletul cutrii
Euridicei n Infern.
Capitolul 20
N CUTAREA EURIDICEI
Ca un strateg i ncercat conductor de oti, Paganini
se hotr s ia oraul Torino drept punct de plecare n
cutarea fericirii pierdute. A patra zi dup ce prsi
Veneia, toate tainele i imaginile nelmurite i se
terser din minte. ncepu s caute pe adevrata Antonia
Bianchi i se mustra pentru anul irosit la Veneia.
Sntatea i se ntrise i se simea cum nu se poate mai
bine. La Torino ddu o serie de concerte strlucite.
Din nou prietenii signorei Bianchi i vorbir despre
plecarea ei la Bologna.
Din nou Bologna i din nou o ntlnire cu Rossini.
Acesta scrisese o oper melodioas Armida, terminase
Cenureasa, iar Matilde di Shabran urma s fie montat
la Roma. mpreun cu Rossini, Paganini se pregti s
porneasc spre Cetatea Etern.
Trsurile erau gata i buser i ultima ceac de
cafea nainte de drum, ntr-o cafenea, cnd, deodat, doi
jandarmi mustcioi l btur pe umeri pe Paganini i-i
puser brutal ctuele la mini. Toi clienii din cafenea
se risipir ntr-o clip, iar curioii priveau prin ferestre.
Paganini, amuit de groaz, trecu de la indignare la
nedumerire, de la nedumerire la furie. Strada gemea de
lume. Jandarmii i artar lui Rossini o fotografie i
semnalmentele. Un deinut fugise de la ocn i acum l
gsiser!
Minii nemernicilor! strig Rossini. Ocna este
acesta? Nu vedei c e marele violonist Paganini, gloria
patriei noastre?
Dumneavoastr spunei patriei l ntrerupse
ofierul de jandarmi. Patria dumneavoastr e monarhia
maiestii sale mpratul Franz.
Patria noastr e Italia! tun Rossini, izbind cu
pumnul n mas.
O clip totul se liniti. Veni podesta20 i nenelegerea
se lmuri. Paganini fu eliberat i jandarmii i cerur
iertare.
Dar ce asemnare cu ocnaul! i spuneau unul altuia
chelnerii din cafenea. Leit acelai chip!
Cltinnd din cap, proprietarul cafenelei zvrli o
cuttur plin de neles soiei sale.
La Roma, Paganini lu parte cu pasiune la montarea
operei Cenureasa. Muzica nemaiauzit de melodioas,
sunetele pline i armonioase, scnteietoare i spumoase
ale operei lui Rossini l micar ntr-att nct,
mbrindu-i tnrul prieten, i ipovesti, rznd,
propria sa via. Era aceeai poveste a Cenuresei,
povestea copilului nedorit, a biatului care a trebuit s-i
croiasc singur drum spre glorie.
Mult mai anevoioas s-a dovedit, n schimb, la Roma,
reprezentarea Brbierului din Sevilla. Beaumarchais,
potrivit pentru vremea lui, fcuse imprudena s-i bat
joc de reprezentanii Ordinului iezuiilor. Dac pe timpul
ultimului rege de la Versailles autorul francez fusese ct
pe-aci s nimereasc la nchisoare din cauz c
duhovnicul lui Ludovic al XVI-lea i cerise regelui, la un
joc de cri, ordinul de arestare a lui Beaumarchais
acum, la Roma, era ct pe-aci s se repete povestea cu
omul care cutezase s pun pe muzic Brbierul din
Sevilla. Un ordin secret, pare-se, mobilizase pe toi popii
oraului sfnt.
Primul pas l fcu zugravul, care vrs o cldare plin
de vopsea galben pe haina de gal a lui Rossini. nainte
de ridicarea cortinei, Paganini i mprumut un costum
caraghios de vigonia, care i edea lui Rossini la fel cum
ar fi fost atrnat ntr-un cuier. Timpul trecea. Orchestra
era incomplet. Rossini i suflec mnecile prea lungi, n
20 eful unei autoriti locale n Italia (n. tr.).
timp ce Paganini privea cu spaim parterul nesat al
teatrului Argentina. Prea c tot teatrul era plin de
clerici. Aveai impresia c o falang compact de popi i
de clugri porniser la atac mpotriva srmanului
compozitor, care nu se ateptase la acest lucru.
Garcia, care cnta rolul lui Almaviva, sorbea nepstor
dintr-o sticl cu vin. Zamboni, interpretul lui Figaro, nu-i
gsea mandolina. n sfrit, Rossini apru n sal. Primele
lui micri nu fur observate de public, dar cnd se urc
ns la pupitrul de dirijor, ca pe un eafod, el fu
ntmpinat de hohotul ntregii sli, care urmrea silueta
compozitorului, pocit de hainele acelea nepotrivite.
Ridicnd braul, Rossini fcu semn orchestrei ca s
nceap. Lumea se potoli; muzica umplu toat sala. Iat
Garcia apare sub ferestrele Rozinei, orchestra amuete.
Almaviva ncepe s cnte, dar dup prima msur
coardele chitarei plesnesc cu un zdrngnit jalnic. O clip
de tcere, apoi izbucnesc nite rsete rguite i strigte
din parter. Aplauzele batjocoritoare alterneaz cu
apostrofrile. n sfrit, din culise, o mn miloas i
ntinde lui Garcia, care rmsese buimcit, o alt chitar.
n actul urmtor, aceeai poveste se repet cu mandolina
lui signor Zamboni. Aceeai mn i ntinde i acestuia o
alt mandolin.
n pauz Paganini abia l putut ndupleca pe Rossini,
mai mult mort dect viu, s-i adune puterile i s
sfreasc spectacolul. Actul urmtor ncepu bine.
Rossini i veni n fire i se ls absorbit n ntregime de
munca sa de dirijor. Sosete clipa cnd pocitul clugr
Don Basilio trebuie s cnte Aria calomniei. Cntreul se
ndrept spre un col al scenei, fr s observe c nite
mini perfide ntinseser o sfoar subire tocmai la
nlimea genunchilor lui. Se mpiedic i cade cu nasul
n clavecin. Sngele ncepe s-i curg iroaie i se
prelinge pe gulerul alb. Nefericitul actor i terge obrazul
cu poala lungului su anteriu. Parterul turb de furie.
Preoimea catolic ca odinioar preoii pgni n circul
lui Nerone se pornete s urle amenintor.
Haimanalele ugubee ale strzilor dau buzna n teatru,
strigad i fluiernd. Clugrul nsngerat prsete,
cltinndu-se, scena, iar autorul operei sare ngrozit de la
pupitru i, ca apucat de streche, o ia la goan spre cas.
Orchestra se risipete. Abaii, canonicii, diaconii i
cntreii bisericeti ies mulumii de la teatru. I-o
pltiser lui Rossini.
Au trecut cteva zile. Paganini se afla la prietenul su.
Lui Rossini nu-i venea s cread c direcia teatrului
Argentina conitinu cu strduin reprezentaiile operei
Brbierul din Sevilla, c spectacolele sunt zilnice i toate
biletele vndute. Legat la cap, Rossini sttea ntins pe
pat.
O dat, pe la miezul nopii, Rossini a fost trezit de
larma de pe uli, care se apropia tot mai mult de
ferestrele sale. Speriat, compozitorul se ridic i-l strig
pe Paganini. Niciun rspuns. Rossini ascult cu groaz
cum mulimea zgomotoas i repeta numele: Rossini!
Rossini! Muzicantul se mbrc repede i intr n odaia
prietenului. Paganini nicieri. Patul nici nu fusese atins.
Atunci Rossini fugi din nou n odaia lui i se ascunse sub
pat. Trebuie s fie popii, gndea el, s tii c vin s m
bat. n aceeai clip rsunar pai pe scar. Se auzir
apoi bti n u: voci aspre, vesele, cereau s li se
deschid. Rossini amuise. Scond capul de sub pat,
privi cu groaz la u. Sub loviturile unor pumni zdraveni,
ua ubred ced i deodat, prin deschiztura ptrat
fcut pentru pisici, n partea de jos a uii, se ivi un cap
rocovan, foarte fioros, i se auzi un glas tuntor rostind:
Rossini! Trezete-te! Trezete-te, triumftorule!
Ochii celui care spusese vorbele acestea se holbar
deodat vznd capul lui Rossini, care apru de sub pat.
Rocovanul se ddu n lturi. De dup u, se auzir
nite hohote rsuntoare. Rossini iei n grab de sub
pat, i scutur colbul de pe haine i, lund aerul unui om
care abia s-a trezit, deschise ua i iei n coridor.
Mulimea se potoli pe dat. Din mijlocul ei se desprinser
patru persoane, i una din ele i adres compozitorului un
salut, felicitndu-l pentru succesul deosebit al operei
Brbierul. Rossini era din nou stpn pe sine. Se nclin
calm i cu demnitate. Mulimea aceasta de prieteni
neateptai i avea ns planul ei de aciune. Ieind de-a
dreptul de la spectacol, ei inundar toat strada cu
lumina fcliilor aprins. l luar pe sus pe Rossini i l
duser pe brae ntr-o trattoria cu numele att de curios:
Est, est, est.
Srbtorirea lui Rossini la Roma inu trei zile. Cnd lu
sfrit, Paganini i putut prsi cu cugetul mpcat
prietenul.
nainte de plecare, Rossini i ntinse, tcut, o foaie de
ziar.
Paganini dduse la Veneia unul din cele mai bune
concerte ale sale. Venerabilul i btrnul violonist Spohr 21
tocmai vizitase Veneia. Ziarul publica articolul lui Spohr,
consacrat lui Paganini.
Da, am fost la Spohr rspunse Paganini la
ntrebarea lui Rossini i am petrecut cu el o diminea
ntreag. Mi s-a prut firesc s-mi fac legturi cu oameni
din lumea muzical. Am fost la el dup cltoria mea la
Triest. Voiam s m scutur de impresiile Veneiei, de
influena linititoare pe care oraul acesta a avut-o tot
timpul asupra mea.
Paganini citi:
Astzi dis-de-diminea Paganini mi-a fcut o vizit.
Astfel am avut prilejul s cunosc, n sfrit, personal pe
omul acesta legendar, despre care, din clipa n care am
trecut frontiera Italiei, mi se povestesc zilnic lucruri
extraordinare. ntreaga Italie l admir cu nfocare. Cu
toate c de obicei la noi, n Europa, asemenea concerte
nu izbutesc s atrag mult lume, aici, dimpotriv,
Paganini este ascultat cu mult plcere i chiar dac d
21 Violonist i compozitor german ; a trit n prima jumtate a sec.
XIX (n. tr.).
dousprezece concerte n ir, sala este mereu plin. Am
ncercat s aflu n amnunt prin ce anume un violonist ca
Paganini ncnt att de mult publicul. i de fiecare dat
am primit rspunsuri ce dovedeau nepriceperea n
muzic a persoanelor ntrebate. ncepnd prin a-l luda
plini de entuziasm, ei l numesc mag, vrjitor, creator de
sunete, pe care nimeni pn la ivirea lui nu le smulsese
viorii. Iat textual cuvintele marelui public despre arta lui
Paganini. Specialitii care au ns o cultur muzical
fr a tgdui iscusina minilor acestui violonist afirm
c tocmai mijloacele prin care caut s impresioneze
publicul l coboar n rndul arlatanilor de rnd i aceste
mijloace nu-i pot rscumpra n niciun chip scderile, i
anume lipsa unui ton larg i a unui dezvoltat gust
muzical n executarea unei cantilene. Totul se reduce la
nite farmece de soiul acelora folosite de btrnul
scamator neam de provincie, Scheler. Paganini i-a
creat, prin purtarea lui necuviincioas i grosolan,
dumani personali printre muli cunosctori ai muzicii de
aici. Acetia, dup ce le-am cntat cteva buci la mine
acas, m preamresc pretutindeni, pentru a-i face n
necaz ludrosului Paganini. Ceea ce nu-i drept. Eu nu
pot fi asemuit cu Paganini. Ba chiar laudele lor nu pot
dect s-mi strice, fiindc admiratorii nfocai ai lui
Paganini mi devin dumani, iar vrjmaii lui au i fcut
s apar n ziare un articol, spunnd c eu am renviat, la
ei n Italia, fermectoarea i neasemuita muzic clasic a
vechii coli italiene, cultivat, spre deosebire de
Paganini, de ctre adevraii, autenticii violoniti italieni,
ca Pugnani, Tartini, Corelli i alii. Articolul acesta, aprut
fr voia mea n ziarul de azi, mi va face mai mult ru
dect bine, deoarece, din pcate, veneienii i marele
public sunt nestrmutat ncredinai c Paganini e
nentrecut.
Paganini ls ziarul jos.
Dar Spohr nu m-a auzit niciodat. N-a fost la
niciunul din concertele mele!
Dar tu ai fost la concertele lui? ntreb Rossini.
Nu rspunse Paganini. Celebritatea aceasta
muzical german, ct a stat la Veneia, n-a dat niciun
concert.
i nu tii de ce? l ntreb Rossini.
Paganini ddu din umeri.
Da spuse Rossini pari foarte sincer, dar mi-e
necaz c nu nelegi! Tu i-ai nchis drumul lui Spohr, care
e doar cu civa ani mai n vrst ca tine. Nu putea s
dea concerte la Veneia cnd erai tu acolo. Dac n-ai fi
fost tu, el ar fi fost acoperit cu lauri i aplaudat furtunos;
dar fa de tine nici n-a cutezat s ias pe scen.
Maestro, nici nu-i dai seama n ce msur talentul
dumitale n ascensiune prjolete totul n calea lui, pe
planeta noastr pctoas!
Dar n ce termeni s vorbeasc despre mine! rosti
Paganini. Totui e curios, deoarece tot ce am auzit despre
Spohr dovedete c-i un om de isprav. Este adevrat c
avea ngmfarea aceea curat nemeasc; ns ieirea
aceasta din jurnal este necinstit i, de fapt, mrturisete
neputina lui. Ce bine c, absorbit de studiul eroilor
legendari i al mitologiei, nici nu am citit ziarele ct am
stat la Veneia. Am citit n schimb poeii latini. Uite, abia
acum mi-amintesc c am uitat s-i vorbesc despre
apariia unui poet extraordinar. E un lord englez, care a
cltorit prin orient
Byron l ntrerupse Rossini. Am auzit de el. Acum
triete la Milano.
Deodat, faa lui Paganini se ntunec.
Pe mine m nelinitete ns ntmplarea aceea de
la Bologna spuse el. Portretul pe care l-am vzut era
ntr-adevr al meu.
Rossini tresri. Se uit int n ochii prietenului i i
aminti tot ce auzise despre viaa lui ascuns. Paganini
era numit omul cu dubl existen; se spunea c era
temut carbonar i un duman al bisericii. Rossini se
ncredea ntotdeauna numai n impresiile lui personale;
dar, mai tii, viaa e uneori att de plin de ntmplri
neateptate!
n scurt vreme, Paganini se izbi de o nou aciune
vdit dumnoas. Revenit la Milano i ales preedinte al
societii Orfeul, violonistul francez Lafont l rug s-l
primeasc n aceast asociaie. Astfel s-au cunoscut.
Violonistul francez era entuziasmat de Kreutzer,
mrturisindu-i de la prima ntlnire admiraia fa de
acest artist.
Pe care din Kreutzeri l preuieti? ntreb Paganini
fiindc sunt doi.
Avei dreptate. Sunt doi frai. Rodolphe i Auguste.
Amndoi nscui la Versailles i acum amndoi trind la
Paris. L-am avut profesor pe violonistul Auguste, dar
compozitorul meu preferat este Rodolphe Kreutzer, acela
cruia Beethoven i-a nchinat sonata pentru vioar.
Paganini ncuviin din cap.
Foarte curnd ziarele milaneze publicar o noti
anonim, care vorbea despre superioritatea vdit a
violonistului Lafont asupra lui Paganini, renumitul
preedinte al Uniunii Orfeilor. E de netgduit, scria
ziarul, c cele dinti sunete ale viorii domnului Lafont vor
alunga, ca pe un liliac de noapte, pe aceast maimu cu
vioar, care a molipsit toate oraele noastre de vraja
nebuniei.
Ei, ce spui de toate astea? l ntreb Lafont,
ntlnindu-l. Sunt gata s primesc provocarea, dar spune-
mi care dintre prietenii dumitale a dat aceast noti la
ziar?
Paganini se posomor. Cu chipul ntristat, l ntrerupse
pe Lafont.
Dumneata mi pui ntrebarea n aa fel, nct eu a
putea s bnuiesc mai curnd pe prietenii dumitale
Deci, ce vom cnta dac vom da un concert mpreun?
S executm sonata pe care a cntat-o nsui
Kreutzer cu celebrul Rode.
i, fr s mai amne pregtirile, hotrr data
concertului peste o sptmn.
Paganini avea ns o purtare uuratic. Fcea adeseori
plimbri n afara oraului ca s asculte ecoul
Simonettei. Acolo ntlnea un brbat cu prul negru,
puin chiop, cu o fa neobinuit de frumoas, cu nite
ochi negri mari, care se deda foarte struitor la
ndeletniciri curioase: lacheul i aducea, pe o tav de
argint, un pistol, pe care stpnul l slobozea n aer. Ecoul
repet de mii de ori mpucturile.
Lordul englez se distreaz! i spuse ntr-o zi un
necunoscut, artnd n direcia n care privea Paganini.
E lordul Byron.
Dimpotriv, domnul Lafont i petrecea timpul cu totul
altfel. Unde dispruse uurina aceea de francez, care
caracterizase mai nainte pe violonistul acesta neobinuit
i norocos! Lafont avea grij s culeag veti prin
slujitori; trimisese chiar un chelner austriac s afle la
hotel cte ore pe zi exerseaz signor Paganini. Dar
Paganini nu se pregtea de loc pentru concert. Se tia cu
precizie c medicii din Milano i descoperiser o foarte
curioas form de friguri nervoase. Fiecare ieire pe
scen i pricinuia o suferin trupeasc, nct acas el
nici nu mai punea mna pe vioar. Lafont ncepu s
ncerce un fel de sfial.
n sfrit, sosi i ziua concertului.
Se adunar acolo cronicarii muzicali cei mai de seam
ai ziarelor din Europa, antreprenorii teatrelor vieneze,
impresari care se hrneau din talentul altora, precum i o
mn de parazii curioi, pentru care att succesele ct
i insuccesele unui geniu au o egal nsemntate.
Acetia n-aveau alt int dect s se hrneasc fie i cu
firimiturile de la masa lui Paganini ca s poat mzgli
cele aizeci de rnduri de cronic sau s comenteze, cu
nodul cravatei desfcut i cu o mutr obraznic, faptul c
geniul nu s-a meninut la nlimea ateptat i s se
simt mcar n nchipuire, fie i pentru o clip, mai
presus dect Paganini.
Paganini pi cu inima grea n cabina artitilor.
Vesel, violonistul cel original cu plete lungi, mbrcat
ntr-o hain cenuie scurt, cu pantaloni roii, ciorapi gri
vrgai, cu pantofi cenuii i, orict de ciudat s-ar prea,
cu ordinul Legiunea de onoare la butonier, iei n
ntmpinarea adversarului su, rostind cuvintele de salut.
Paganini cnt cel dinti. Uitase de ntrecere. Cnta,
ca de obicei, cu o grozav ncordare a forelor sale, dar i
cu acea uurin aparent, care ncnta i vrjea
ntotdeauna pe asculttori. Execut o simpl elegie
pentru vioar de Corelli. Alegerea unei buci att de
nepretenioase pentru un concurs nedumeri auditoriul,
iar nedumerirea aceasta era vecin cu nepsarea. Apru
apoi Lafont. Paganini l ascult cu ncntare. Adncimea
i elegana execuiei sale ctig tot mai mult i mai
mult simpatiile publicului. Sala rsun de aplauze;
dumanii lui Paganini erau n delir. Toi i ncordar
atenia, rnduri ntregi se ridicaser n picioare. Lucrarea
urmtoare executat de Paganini strni o reacie vie din
partea admiratorilor si italieni, crora li se alturar
oaspei de la Viena. Muzica lui ptrunztoare i arztoare
a fost urmat de o furtun de aplauze, din partea unora,
i de o explozie de revolt, din partea celorlali. Sala lua
nfiarea unui cmp de lupt. Se auzir glasuri care
spuneau: Paganini se va da btut! n a doua parte a
concertului, focosul francez ncepu s-l depeasc pe
violonistul italian printr-o surprinztoare virtuozitate. n
executarea celei de a treia lucrri, francezul aproape
biruise; se trecu apoi la a patra, la a cincca, i iat c, n
cele din urm, rsun i cea de a asea bucat, Sonata
Kreutzer. Ce se ntmplase oare cu Lafont? Cnta fr
via, publicul aproape c nu-l mai asculta; pe alocuri, la
galerii, rsunar chiar hohote de rs. i iat c apru
Paganini. Execut aceeai sonat.
Linitea era acum att de copleitoare, nct fiecare
i auzea btile inimii, prndu-i-se c ele ar putea s-i
stnjeneasc atenia; minile erau strnse la piept;
respiraia se ntretia i, deodat, dup fermata22, toat
lumea pricepu aceast iscusit manevr a unui gimnast,
a unui boxeur sau lupttor, care cedeaz adversarului
toate poziiile, pn n clipa hotrtoare. i cu ct pruse
la nceput mai sigur nfrngerea lui Paganini, cu att
mai limpede se vdea acum deplina lui superioritate. La
sfrit, Paganini sttea tcut, cu braele ntinse n lturi,
inind vioara i arcuul n mna stng, parc oferindu-se
judecii tuturor celor care-l ascultaser.
Strvechiul obicei roman de a arta cu degetul cel
mare spre pmnt i de a striga jos i gsi pe
neateptate o nou aplicare n aceast ntrecere.
Sentimentul de ncntare n faa naltei arte se mpleti cu
patriotismul italian. Uitnd de buna-cuviin, cetenii
italieni strigar: Triasc Italia! Triasc Paganini!
Triasc prima vioar a lumii! Evviva maestro
insuperato!
Un ofier austriac, care asista la concert, se ncrunt.
Fcu semn cu mna unui plasator, chem un pluton al
poliiei austriece i art spre loja n care se afla
monseniorul Ludovico Brem i signor Federigo
Confalonieri, iar alturi de el, micul su secretar Silvio
Pellico i poetul Monti. Din loja aceea izbucnise strigtul
Triasc Italia!
Scena lu repede o alt nfiare. Amndoi i
francezul i italianul se apropiar unul de altul cu pai
mari i cu minile ntinse. Francezul i ntinse mna
italianului. Adversarii se mbriar i, inndu-se la
bra, venir la ramp. Acum era greu de spus cui i erau
adresate ovaiile. Cortina se ridic de zece ori.
Paganini, prsind scena, se duse n fundul cabinei
artitilor, iar impresarul alerga pe lng el, cutnd s-i
opteasc ceva la ureche. Paganini nici nu-l bg n
seam; i arunc apoi un dispreuitor nu i dispru.
Francezul primi un onorar dublu, care-i asigur o
22 Semn deasupra unei note, care arat prelungirea peste durata
obinuit a sunetului respectiv (n. tr.).
cltorie prin Europa, timp de un an.
Cutarea Euridicei rmase zadarnic. N-o gsi nici la
Torino, nici la Milano, nici la Bologna. Trecu o lun.
ntmpltor, doi trectori, pe o strad din Milano,
pronunar ntr-o convorbire cuvintele: Bianchi i
Florena. Era poate vorba de Federigo Bianchi sau de
signora Albertina Bianchi, sau poate de mcelarul gras i,
rumen, Bianchi din Florena, cel cu prvlia de pe Via
Ricasoli? Paganini nu ntreb nimic; a doua zi porni spre
Florena.
Acolo concerta tocmai violonistul polonez Lipinski.
Dup o ntlnire prieteneasc, ei ddur mpreun dou
concerte. Paganini l convinsese apoi s mearg cu el la
Piacenza i Genova.
Vorbind despre muzic, despre problemele ce
preocupau n acel timp lumea muzical, ei aduseser n
discuie de mai multe ori cearta care luase natere la
Paris ntre cei doi maetri ai muzicii profundul Gluck,
autorul lui Orfeu, i Piccini, autor de melodii uoare
ceart care a tulburat la timpul ei pe toi muzicienii
din Europa. Paganini nu pricepea rostul acestei
controverse. Slujirea fr prihan a sunetului frumos i a
ideii muzicale erau att de strns mpletite n execuia
sa, nct el nelegea deopotriv i muzica lui Piccini i
muzica lui Gluck. i una i alta erau creaii justificate.
Fr rost i caraghioase i se preau doar certurile dintre
gluckiti i picciniti. Gsea c denumirile acestea sunt
pur i simplu comice i nimerite doar ntr-o oper buf.
Un vapor venit din Africa aduse holera la Neapole.
Numai dracul i vntur pe cltorii acetia care nu-
i mai au astmpr! striga proprietarul casei unde
locuise Paganini. i cu toat truda ce-i dete marele
violonist spre a-l convinge c, de vreme ce venise cu
diligen de la Roma, nu putea fi socotit un cltor sosit
tocmai de pe mare, cel care-l gzduise rmase
nenduplecat; Paganini nu se ddu btut. Stpnul casei
ns, mpreun cu cei doi fii ai si, cu soia i cu fiica sa,
se postar n ua lui Paganini, narmai cu toate crtiile
din buctrie. Patul n care dormise violonistul a fost scos
n uli i pe el gazdele au grmdit toat averea, nu
prea mare, a violonistului, mpreun cu celebra vioar
Guarneri. ncepu s picure. Atunci Paganini alerg n
strad ca s-i acopere comoara, i acolo a fost nevoit s
rmn fiindc inamicul pusese stpnire pe toate
poziiile-cheie. Tremurnd sub fichiuirile ploii reci de
toamn, care tocmai ncepuse pe neateptate, el rmase
n drum, ca un copil neajutorat, pn ce Lipinski, venind
n vizit, l lu la el acas.
Paganini se mbolnvi. ntre timp afl de cumplitele
evenimente petrecute n nord. La Torino izbucnise o
rscoal, ntocmai ca aceea care, cu un an nainte,
rbufnise la Neapole. Despre aceste lucruri se vorbea
doar n oapt, i din aceast cauz Paganini n-avea tiri
precise.
Abia cnd sosi la Milano, dup ce se despri de
prietenul su polonez, vzu cu groaz cele ce se
ntmplaser. Nereuita rscoalelor carbonare, izbucnite
la date diferite i cu aciuni necoordonate ntre
organizaiile din sud i cele din nord, dduse prilej la
nenumrate arestri. Regele Neapolului, arestat de ctre
carbonari i liberat numai dup ce jurase c va fi
credincios poporului, luase acum din nou tronul cu
ajutorul corpurilor de armat strine, unite n acest scop.
Din cauza prea marii ncrederi pe care conductorii
carbonarilor o avuseser n puterile lor, rscoalele de la
Torino i Milano au fost nbuite cu uurin.
Senior Federigo Confalonieri, Silvio Pellico, Maroncelii
i mii de ali carbonari fuseser aruncai n nchisori de
ctre autoritile austriece.
Ca rspuns la micarea carbonar, biserica papal
alctuise nite detaamente de calderari cldrari.
Agenii iezuii nrolaser n serviciul bisericii romane
pungai de tot soiul i tlhari de drumul mare.
Primind binecuvntarea nalt preasfntului printe,
detaamentele de calderari se puser pe lucru.
Activitatea de pregtire consta n culegerea de
informaii. n piee se instalar urne, n care se aruncau
liste cu numele celor denunai. Preoii, stnd chiar lng
urne, acordau denuntorilor iertarea pcatelor. Lisitele
se cercetau n mare tain i, dup un timp mai lung sau
mai scurt, cei bnuii c au participat la micarea
carbonarilor dispreau.
Dup ce strbtuse n lung i n lat Italia, n propria lui
trsur, pe care n cele din urm fusese nevoit s i-o
cumpere, Paganini se opri din nou la Milano. Aici Rolla i
pred o scrisoare care-l atepta. Deschizind cu nerbdare
plicul, el simi cum sngele i nvlete n cap.
Dimineaa, Paganini gonea spre sud, recitind tot
drumul rndurile scrisorii care-l rscolise att de tare.
Asta-i dragostea? Oare m iubete? se ntreba el
nfiorat. Nu-i mai punea ntrebarea dac i el o iubete.
Cu inima gata s-i sar din piept se apropie de o
csu nu departe de scara spaniol. Sus, n btaia lunii,
strlucea biserica Trinita dei Monti. O mn de muzicani
ambulani cntau din cimpoaie. n colul strzii o fat n
rochie alb i un tnr cu uniform albastr, chivr
albastr i epolei de ofier de stat major se srutau de
zor, lundu-i rmas bun. Paganini btu la u. Btu a
doua oar. Se auzi o voce brbteasc foarte argoas:
Paganini ntreb dac o poate vedea pe signora
Bianchi. Ua se ntredeschise. Signora Bianchi a plecat
acum trei zile.
Ce-ai spus? mai ntreb o dat Paganini.
Btrna i nchise ua n nas. Paganini i puse jos
micul su geamantan i se aez istovit pe el,
aeoperindu-i faa cu palmele. Poarta scri i btrna
apru cu un felinar, pe care-l apropie de obrazul lui.
Cum v numii?
Primind rspunsul, ea i nmn un plic trandafiriu i
parfumat. Paganini i ddu o lir; pe chipul btrnei
apru un soi de zmbet. Paganini o rug s-i in
felinarul, ca s poat citi scrisoarea, ce-i tremura n
mn. Signora Bianchi i fixa o ntlnire la Neapole.
Scrisoarea era scurt: Te atept la Neapole, la hotelul
Soare.
n dimineaa urmtoare ncepu o alt goan. A doua zi
seara, sub acelai clar de lun ca i n ajun, el i atinse
inta. Fu primit n cas i rugat s atepte. Signora
Bianchi nu sttea chiar n hotel, ci ntr-o arip separat,
locuit de proprietar. I se spuse c vor cuta, de ndat
s afle unde este. Paganini atepta ntr-o camer destul
de ciudat mobilat. Inima i zvcnea nvalnic, numrnd
secundele ce-i mai rmseser pn la revedere i voind
parc s zoreasc mersul timpului. Deodat apru n
odaie o tnr vesel, mbrcat n alb, care, zmbind,
fredona n tact de vals: Paganini, Paganini, Paganini.
Ce ciudat eti! i zise ea. Fcu apoi o piruet,
pocnind din palme chiar sub nasul lui Paganini. Degeaba
atepi! Psrica a zburat n zori la Palermo.
La o cotitur, un afi enorm cu portretul lui Paganini.
Pe el scria: Noul Orfeu, maestru nentrecut Maestro
insuperato! Desigur, un afi de anul trecut, gndi
Paganini. Da de unde! Era afiul unui concert care se
inuse acum trei zile.
Ce-o mai fi asta! Paganini vru s opreasc trsura i
fcu semn vizitiului cu capul.
Da, da! i strig acesta. Bine c v-ai rentors,
nseamn c cellalt a plecat spre nord, nu?
Care cellalt?
O mare nelinite puse stpnire pe Paganini. Va s zic
cineva ddea concerte, folosindu-se de numele lui. Cine
o fi, cine o fi acest ciudat arlatan?
Cu ct se apropia de Palermo cu att era mai cald. O
furie neputincioas i zgndrea inima, ori de cte ori
pierdea dou-trei ceasuri cu schimbarea cailor; cte o
dat pierdea ns i optsprezece! Dup o noapte ntreag
de ateptare, iat i marea. Se afla n sudul Italiei, acolo
unde agavele ating nlimea unui stat de om.
Pstori clri, purtnd plrii uriae i puti spnzurate
pe umr, pzeau turmele. Cu chipurile lor aspre, prlite
de soare, nali i mldioi, cu pene n pr, cu nasuri
coroiate i ochi de vultur, ei semnau cu popi ce aduceau
a tlhari i cu tlhari ce aduceau a popi. Pe capr se urc
un nsoitor special cu carabin pe spate. Pentru aceasta
Paganini trebuia s plteasc deosebit cincisprezece lire,
fiind o paz obligatorie. Dac nu luai un nsoitor o s
fie ru, l prevenise pe violonist cineva de la hotel.
n sfrit, urm trecerea peste mare care nu dur mult.
Atmosfera era linitit, valurile enorme, verzi i pieptie.
Palermo. De aci n-are unde s mai fug. Mai departe e
marea i rmul african. Mai departe Algerul, Tunisul i
nisipurile pustiului. Dac fuge de ea nsi, se gndi
Paganini, atunci goana va dura ct i viaa! Dar dac
fuge de mine?
Ca un cuit i se nfipse n minte un gnd, mai bine zis o
evocare, o imagine: ntr-o ncpere a muzeului din
Neapole, o lespede dreptunghiular ca o piatr de
mormnt i pe ea, culcat, statuia alb de marmur a
unui hermafrodit.
Locuitorii Siciliei nu sunt prea iubitori de muzic. La
concertele teatrului din Palermo majoritatea publicului
era alctuit din marinari, ofieri austrieci i cltori
sosii ntmpltor n ora. Familia Abd-ar-Rahman tatl
i cu cei patru feciori ocupa, de fiecare dat, fotolii n
rndul nti.
Cu timpul afiele concertelor vocal-instrumentale date
de ctre signora Antonia Bianchi i Niccolo Paganini se
vedeau din ce n ce mai rar. Signora Antonia rvnea la
gloria muzical. Chiar dup al treilea concert ncepur
certurile. Soia lui Paganini socotea c violonistul trebuia
doar s-o acompanieze. Rznd, Paganini ncerc s-o
conving c n relaiile artistice dintre ei nu poate fi
vorba de acompaniament, fiecare avnd s-i execute
separat partea lui. Pe urm ns, ea ced cu uurin.
Paganini a observat o strlucire neobinuit a ochilor
Antoniei i o rumeneal cu totul deosebit n obrazul ei,
tlmcindu-le aa cum se cuvenea. Antonia i ntri i ea
bnuielile. ntr-un sat lng Paestum, n muni, tria o
mtu a ei. n asemenea mprejurri, o femeie are
nevoie de ajutorul altei femei.
Btrn, ciclitoare, cu nasul coroiat i chip de sibil,
cu vdit amestec de snge grecesc n vine, mtua
Antoniei se mprieteni repede cu Paganini. i plcea omul
acesta ironic i nerbdarea cu care-i atepta copilul,
bogia i independena lui. Foarte curnd izbuti s se
certe cu nepoat-sa din pricina deselor i nestvilitelor
laude pe care le aducea lui signor Paganini. n schimb, cu
noua sa rubedenie, btrna nu se cert dect o singur
dat, i atunci dintr-o pricin nensemnat. Mtua se tot
mira c, dei nsrcinat, Antonia nu avea toane. O
femeie nsrcinat trebuia ntotdeauna s fie cu toane.
Paganini o rug s nu-i vre n cap nepoat-si asemenea
gnduri primejdioase.
Era ns prea trziu: signora Antonia pornise s fac
tot felul de nazuri.
Prima ceart ntre soi izbucni n legtur cu tirea
morii mai multora dintre prietenii lui Paganini, n nordul
Italiei. Suprarea dur dou zile, timp n care soii nu
schimbar niciun cuvnt. n mod neateptat, signora
Bianchi osndi cu indignare simpatiile soului ei pentru
rsculai, susinnd cu trie c ea singur, cu minile ei,
ar sugruma pe orice carbonar.
Paganini i fcuse la Palermo un mic cerc de
cunotine. i plcea s-i petreac timpul n tihn, nu
departe de ora, n cartierul colibelor pescreti. Dup
cum mrturisese el nsui, acolo, n golful acela mic,
unde sute de pescari sicilieni soseau cu brcile i se
aezau n jurul lui ca s-l asculte, acolo gsea el cea mai
mare rsplat pentru muzica sa. Ddea concerte sub
cerul liber n seri linitite i fr vnt, cnd pnzele
colorate ale brcilor, ntoarse de la pescuit, atrnau ca
nite pete vii, n scnteierea razelor amurgului.
La 23 iulie 1825, vzu lumina zilei Achillino Paganini.
Din toate cte se tiu despre viaa marelui violonist,
numai aceast dat este cu desvrire precis. Chiar n
privina naterii lui Niccolo Paganini exist controverse
ntre biografi. Panegiricul nchinat marelui violonist de
ctre admiratorul su Schottky, toate scrisorile
violonistului, cercetrile de mai trziu i diferitele acte i
documente nu ngduie s se stabileasc o cronologie
precis a activitii i vieii marelui violonist. Singur
data naterii fiului su, 23 iulie 1825, este aceeai n
toate actele.
Capitolul 21
PREFACEREA EURIDICEI
Cel dinti zmbet al copilului l aduse pe Paganini ntr-
o stare de ncntare deosebit. I se prea c tot ce
fusese mai nainte se irosise, c viaa lui ntreag trecuse
n ochii aceia albatri. Orbirea lui era att de mare, nct
nu bg de seam nemulumirea soiei, care se plngea
c vocea i se alterase dup natere, nici c femeia
pizmuia copilul ce-i rpise atenia brbatului.
Cu mult nainte de naterea lui Achillino, signora
Antonia visase o cltorie n nord i dorise s dea
concerte prin Europa. Acum trebuia ns s asculte de
spusele soului, care-i mrturisea c e foarte mulumit cu
viaa de la Palermo. i spunea c de mic copil i intrase n
oase frigul zpezilor din preajma lacurilor alpine i de la
Cremona i c nici nu se poate nclzi ndeajuns, avnd
nevoie de aria soarelui sicilian. El vedea o desftare n
viaa aceea tihnit de la Palermo. I se prea c se
cufund iari ntr-un vis, ca acela trit odinioar la
Lucca.
n locul Armidei ns era acum Euridice, care, ncet,
ncet, se prefcea ntr-o Medee23. Numai datorit acestei
prefaceri destul de grbite, Paganini a fost n stare s
observe cum pe faa soiei sale, nsprit de aria
soarelui, se aternuser umbrele anilor i cum nite cute
subiri i necrutoare se iveau deasupra buzei de sus,
pn la obraji, ameninnd s transforme capul mnios
al Medeei n acela al unei Megere24.

23 Personaj mitologic vrjitoare (n. tr.).

24 Personaj mitologic una din cele trei furii, zeie ale


infernului (n. tr.).
Serile, Paganini i ducea biatul la rmul mrii. Copiii
de pescari veneau n goan s le arate petiori
portocalii sau verzi, stele de mare, alge cu forme ciudate.
Achillino ntindea mnuele; era de ajuns ca floarea de
mare s-i mite petalele pentru ca el s i le retrag cu
o prefcut spaim, dup care hohotea zgomotos.
Achillino mplinise trei ani, cnd signora Antonia se
sturase de viaa aceasta plin de lncezeal. Femeia se
ngra vznd cu ochii. Nu mai putea ndura monotonia.
Scrisorile pe care le primea Paganini de la nite prieteni
necunoscui din nord deveneau tot mai rare. i ori de
cte ori signora Antonia vorbea despre o cltorie n
nord, Paganini se posomora tot mai mult. Legturile
dintre ei luaser o asemenea ntorstur, nct doar
teama de desprire i groaza de a-i pierde copilul l
fcea pe Paganini s cedeze.
Sosise i clipa cotiturii. Pe neateptate, simind
ntrnsul nvala unei uriae puteri creatoare, Paganini i
strnse tot avutul ntr-o singur zi i plec spre nord,
mbarcnd pe o corabie trsura, caii, mtua cu celul
ei, ddaca i cei patru canari verzi jucria preferat a
micului Achillino.
Strbtnd Munii Calabriei, li se ntimpl un necaz
care, de altfel, l ptea pe Paganini n fiecare zi.
ntlnind o procesiune religioas, el nu se cobor din
trstur i nu-i fcu semnul crucii, astfel neartndu-se
ndeajuns de smerit fa de biseric. Din porunca
preotului, jandarmul satului opri trsura. Calul se smuci
ntr-o parte. Copilul se trezi i ncepu s plng, canarii
ciripir n colivie, iar celul ncepu s latre. Scncetul
copilului trezit l scoase pe Paganini din srite. Ce vrea
popa sta? ntreb el rstit.
Jandarmii i cerur actele, i nsemnar numele i i le
restituir ntr-o tcere amenintoare. La Neapole
ajunser seara. La intrarea n ora, btrnul vame se
minun:
Signor, cum de-ai putut ntineri, ntr-adevr, ntr-o
sptmn! Paganini l privi uimit. Vameul se ploconi
n faa lui i, stingherit, se ndrept spre u de-a-
ndrtelea, nendrznind s ntoarc spatele marelui
violonist.
La hotelul Soarele de pe strada Constantinopol,
portarul, lsnd s treac trsura n curte, exclam:
Maestro, excelen, cum ai ntinerit!
Napolitanii acetia pesemne c s-au icnit! gndi
Paganini.
La restaurantul hotelului era un afi uria care anuna
c celebrul violonist Paganini, sosit de la Palermo, va da
un concert. Paganini apuc o farfurie, o arunc jos, trase:
faa de mas i tun:
Ce dracu s-a petrecut aici la Neapole?
Speriat, proprietarul hotelului intr n sufragerie.
Ce dorii signor? Ce s-a ntmplat?
i art afiul de pe perete.
Da, da, spuse proprietarul cu un ton, de parc era
sigur c-l va bucura pe Paganini. A fost arestat, a fost
arestat acum trei zile. Era un prlit de contabil din
Salerno, care cnta pe la nunile din Amalfi, Atrani i
Ravello.
Paganini btu cu pumnul n mas.
Dracu s v ia pe toi din Lacava, Salerno, Neapole
i Pesto, i mai adug cteva ocri pe care le uitase de
mult i care fceau parte din limbajul obinuit celor de la
Han.
Primul concert i aduse o alt surpriz. Paganini nu-i
mai recunotea pe napolitanii de odinioar, pe nfocaii
admiratori ai artei sale. O parte din ei l aplaudau cu
ardoare, ca i altdat, dar primele patru rnduri i alte
cteva grupuri rzlee pstrau o tcere grea.
Din rndul nti, un om nalt, nvemntat n negru, l
privea tot timpul piezi, cu o cuttur ptrunztoare i
dumnoas.
Toate biletele fuseser vndute. A doua zi, Paganini i
Antonia se hotrr s fac o vizit autoritilor i
muzicienilor de vaz din ora. Gsir nchise mai toate
uile. Poate c era numai o simpl ntmplare. Paganini
nu se neliniti. Dar cnd trsura plec din faa celei de a
asea ui tot nchise, el i privi soia i-i spuse c orice
nou ncercare va rmne zadarnic.
Antonia nu cobor la mas. Erau la ea n vizit dou
prietene, artiste n baletul teatrului. Dup plecarea lor,
Antonia i spuse c s-a petrecut o adnc schimbare n
mentalitatea napolitanilor i c ar fi mai bine s
prseasc grabnic oraul. Pedepsele aspre date de
Bourboni: revenii din exil la Neapole risipiser veselia de
altdat a oraului.
Nu trebuie s uii, domnul meu i spuse Antonia
c Neapole a fost un cuib al anticritilor, al carbonarilor.
Muzicanii din Neapole sunt ncredinai c pstrezi
legturi cu puterile ntunericului i c numai cu ajutorul
diavolului ai cptat puterea ta ngrozitoare. Fiindc veni
vorba, ai putea s-mi spui i mie, sincer, ca unei soii, ce
fel de coarde ai la vioara ta?
O, signora, oricum ar fi aceste corzi, s tii c ele
sun mult mai frumos dect vocea dumitale hodorogit.
Simea c se nbu. Lui, unui om cu convingeri att
de neclintite i pe care dragostea pentru art l
sustrsese de la orice alte ndeletniciri, i se preau de o
ngrozitoare absurditate toate aceste ecouri ale barbariei
medievale i ale persecuiei inchizitoriale, toat aceast
mrunt josnicie a oamenilor, tot acest fanatism al
bisericii catolice. Furia neputinei lui n faa prostiei
omeneti l nbuea.
Mama copilului su adorat, soia sa, l privea cu ochi
blnzi linitii. Pasmite, nelesese chinul care-i rscolea
contiina i l buimcise pentru o clip. Ea cltin din
cap, i cobor genele minunate i ncrunt sprincenele
de Medee. Tot chipul ei exprima durere i ngndurare.
Apoi, cu o privire senin i potolit, care te ptrundea
pn n adncul sufletului, Euridicea lui rosti:
Dac va merge aa, ctigurile vor seca. Concertele
nu ne vor mai aduce niciun ban
Paganini ns nu o mai asculta.
Dis-de-diminea, prsindu-i soul i copilul, signora
Antonia porni cu diligena spre Roma. Datorit vechilor ei
legturi artistice cu aristocraia administrativ i clerical
a capitalei apostolice, ea ptrunse peste tot unde era
nevoie ca s pregteasc venirea soului ei la Roma.
Acolo la Roma, n camera de hotel ce-i fusese
rezervat, Paganini se pomeni cu vechiul su prieten
Rossini. Se aruncar unul n braele celuilalt. Dndu-i
drumul din mbriare, Rossini l anun c dirijorul su
se mbolnvise i c el venise tocmai s-l roage ca s-l
nlocuiasc. Nu ncpea nicio ndoial c Paganini era de
acord. Prietenii abia se aezar, c ddu buzna n odaie
un bieandru, ntinzndu-i lui Rossini un bileel.
Srmanul Bello! spuse Rossini. A murit! Soarta
nsi mi te-a adus n locul lui.
Cnd e repetiia? ntreb Paganini.
Dup apusul soarelui rspunse mirat Rossini.
Dar Ia s vedem ce zi e azi!
E vineri.
Chipul lui Rossini se posomor.
Vineri? Asta nseamn c pierd nc o zi. Am pierdut
o sptmn ntreag din pricina bolii lui Bello. Cnd o s
mi se mai reprezinte opera?
Pe scar se auzir nite glasuri voioase i zornit de
pinteni. Foarte bine dispus, signora Antonia urca scara
rznd. Un mustcios ofier austriac i lua rmas bun de
la dnsa, n faa uii care era deschis, lsnd s se vad
totul. Signora Antonia zmbi ofierului, care i srut
mna dreapt, apoi pe cea stng pe urm iar pe cea
dreapt Cnd o s termine oare cu srutatul
minilor? gndi Paganini. Rossini amuise. Signora
Antonia intr n camer. n urma ei, suiau scara doi preoi
unul n sutan violet i altul n ras cafenie, ncini cu
funii, un tnr mbrcat n uniform militar i un btrn
n hain neagr. Cu toii intrar n odaia lui Paganini n
urma signorei care, auzind ultimele cuvinte, zise:
Ei i ce dac e vineri, signor Rossini? Aprobarea
pentru repetiie e dat! Chiar azi diminea, de la
Trastevere, am fost la monseniorul cardinal ef al
poliiei, i el a ncuviinat i vinerea ca zi de repetiie.
Chiar i ie, se apropie ea de Paganini, lundu-l de
brbie, i-a acordat dreptul de a da concerte.
De trei zile ineau repetiiile. Rossini era peste msur
de mulumit. Orchestra, care la nceput era revoltat de
cerinele lui Paganini, se preschimbase acum ntr-o
menajerie supus, domesticit. i Bello acela Se
spune c muzicalitatea este nnscut la italieni. Dar
atunci de unde attea sunete barbare? se ntreb
Paganini.
Mai trecur nc dou zile i orchestra era de
nerecunescut. Instrumentitii, care pn atunci socoteau
orice ncruntare a sprncenelor lui Paganini drept o
jignire personal, ncepur deodat a-i privi cu atenie
chipul, ncercnd o adevrat plcere atunci cnd cutele
brzdate de oboseal i se netezeau pe fa. Ecco! striga
Paganini. Bravissimo! i oamenii acetia, care pn
atunci fuseser strini unul de altul i care numai printr-
un capriciu al soartei se pomeniser strni laolalt n
faa pupitrului de dirijor al violonistului despre care
umblau tot felul de zvonuri ciudate, fur cuprini deodat
de o nepotolit dorin de a sluji adevrata art, ceea ce
deveni pentru ei o fapt eroic, un uria el al vieii.
Supunndu-se baghetei de filde a acestui om ciudat,
fiecare simea c devine un mare artist, cutnd s se
ridice la o virtuozitate a execuiei.
Sosi i ziua premierei noii opere a lui Rossini.
Compozitorul signor Ioachim, cum l numeau ofierii
austrieci sttea palid ntr-o cabin mic de lng culise.
Pe mas, n faa lui, se afla un pahar cu suc de portocale
la ghea i o carte cu scoare roii. Paganini zbovea.
Cnd apru, Rossini l apuc de mneca redingotei i-l
trase spre mas. i art cartea cu dedicaia: Don de
lauteur (Din partea autorului). nadins deschise la pagina
patrusute cincizeci i unu. Era Viaa lui Rossini, scris de
domnul Stendhal i tiprit n 1824, la Paris, pe strada
Butoire.
il mai aminteti? L-ai vzut la Bologna? Era cel mai
mare scandalagiu dintre toi ofierii regimentului ase de
dragoni. Iar strada Butoire, tii, e strada unde locuiete
cel mai nstrunic poet francez, Branger, mpreun cu
autorul Marsiliezei, Rouget de Lisle. Acesta e paralizat i
triete n mare mizerie. Am fost n strada aceea i acolo
am primit cartea.
Paganini strbtu rndurile ce i le nchinase domnul
Stendhal.
Citi acolo c el este prima vioar a Italiei i poate cel
mai mare violonist pe care l-a avut omenirea, dar c i-a
dezvoltat talentul su uimitor nu datorit unor exerciii
fr preget n vreun conservator, ci datorit faptului c,
mpins de rtcirile dragostei, a ajuns se spune la
nchisoare, unde a stat mai muli ani. Stingher, prsit de
oameni, ameninat cu moartea pe eafod, el a avut la
ndemn o singur ndeletnicire: vioara. Acolo a nvat
el s-i reverse sufletul n sunetele viorii. Serile nesfrite
din nchisoare i-au dat putina s ating desvrirea n
exprimarea acestui nou limbaj, negrit nc. Dar nu e de
ajuns s-l asculi pe Paganini la concerte, unde, ca un
Hercule, doboar pe orice violonist din toat Europa care
ar ncerca s se ia la ntrecere cu dnsul. Trebuie s-l
asculi cnd i cnt propriile sale capricii, ntr-o stare de
inspiraie care-l face uneori s par un posedat.
Caracteriznd aceste capricii, autorul adaug c, n ceea
ce privete executarea lor, sunt de o greutate
nemsurat, de multe ori chiar de nenvins pentru alii i
c toate concertele, orict de grele ar fi, rmn o nimica
toat fa de aceste capricii.
Paganini vru s pun cartea pe mas, dar ea czu jos,
foile i se ndoir i lucrul cel mai suprtor punndu-i
mnua alb, Paganini i strivi n picioare coperta att de
ngrijit.
Cu pai repezi, tinereti, porni spre orchestr i urc n
fug treptele de la pupitru. Era palid. O lovitur scurt a
baghetei n pupitru, o clip de atenie ncordat i sala se
umplu de cele mai melodioase sunete pe care le auzise
pn atunci Italia, sunetele noii opere a lui Rossini.
n pauza de dup actul nti, un ofier scund i
mustcios, zornindu-i pintenii prea mari, intr n cabina
unde Paganini se afla cu autorul operei. Amndoi tceau
i tcerea era att de grea, nct tnrul acesta n
uniform rmase n u, nendrznind s treac pragul.
Rossini l observ cel dinti i, ispitit de un gnd, i zise:
S-l vezi cum pe loc o s-i dreag glasul i o s-i
netezeasc mustaa cu mna dreapt! Cnd ofierul,
parc sugestionat, proced ntocmai, Rossini nu-i mai
putu stpni rsul. Paganini ridic fruntea.
Ce dorii? ntreb el, sculndu-se n picioare.
Ofierul salut. Slav domnului, i zise Paganini, prin
urmare n-are de gnd s m aresteze, dracu s-l ia!
Scoase dintr-o geant de piele un plic uria i l nmn
lui Paganini. Era sigilat cu cinci pecei de cear roie i
un nur de mtase atrna dintr-un col. Ofierul salut i,
dnd draperia la o parte cu o micare dibace, dispru pe
u. Paganini zri pe coridor o mulime de oameni,
mbulzindu-se. Trase mainal nurul. Plicul se desfcu.
Era un act cu tiara papal i cheile ncruciate, prin care
sfntul printe, lociitorul lui Christos pe pmnt,
binecuvnta slujirea ngereasc a robului curiei
apostolice i credinciosului fiu al bisericii ecumenice,
Niccolo Paganini, i-l ridica la rangul de cavaler al
ordinului Pintenul de aur, ale crui embleme erau
alturate. Panglica i frumoasa bijuterie erau n palma lui
Paganini. Iar el, ca un copil care a gsit o scoic
frumoas pa malul mrii, le privea nedumerit.
Purtat pe brae, el apru la ramp, innd n palma
deschis briliantele ncrustate n aur i mulumi uluit
auditoriului. Se plec pn la pmnt, ndoindu-se, i i
duse mna la inim, ca semn al nedumeririi lui n faa
acestei atenii din partea marelui pontif, ca semn c el,
un om smerit, cere iertare publicului din Roma, pentru
covritorul su talent. Cerea parc oamenilor s-i ierte
genialitatea, cerea uriaului teatru s-i ierte nentrecuta
putere de inspiraie, cerea s-l ierte nemernicii i
jandarmii, hoii i funcionarii, frizerii, peitoarele i
bancherii din Roma, c e cu mult deasupra lor i cu mult
mai demn; s-l ierte c-i mistuie, clip cu clip, viaa pe
rugul uria al artei nemuritoare. Le cerea iertare fiindc
niciodat el nu va fi n stare s ajung un ticlos, un
tlhar, un slujba de rnd ntr-o prpdit cancelarie
clerical. Cardinalul guvernator i prelaii din primul rnd
zmbeau cu bunvoin, aplaudnd cu minile lor
grsue pe violonistul acesta nensemnat, care atrsese
asupra sa mrinimia sanctitii sale. Ei i vedeau doar
plecciunile i nu-i ddeau seama c acest geniu
neneles, i din aceast pricin desconsiderat, i cerea
iertare pentru talentul su copleitor, gndindu-se n
acele clipe la micuul care dormea acas, la micuul cu
ochii senini, cu zmbetul nelept ca nsi firea i cu
obrjorii vioi, la fptura a crei existen depinde pe de-
a-ntregul de tatl ei.
Aplauzele rsunau din ce n ce mai tare. Publicul vuia
i urla. Paganini simi i mai limpede superioritatea lui
fa de toi aceti oameni, iar sentimentul acesta l
mbta. Sngele ndrzneilor corbieri genovezi i
nvlea orgolios n tmple. Apoi l cuprinse o mil
nesfrit pentru puzderia de lume din faa lui.
Cu simmntul apstor al singurtii, Paganini se
urc i se aez n trsur; lng el edea Antonia. Faa
ei aprins, buzele prea roii, ochii strlucitori trdau c
era nespus de ncntat de efectul produs. Se atepta ca
soui ei s nceap vorba; trebuia s fie copleit de
recunotin. Paganini ns, ostenit, i ls capul pe
umr i distrat nu simi cnd plicul cu sigiliile pontificale
i alunecase din mini. Ceara roie pocni sub clciul
pantofului su de lac, negru.
Signora Antonia arunc o privire brbatului ei.
Cutremurat de o purtare att de nepstoare fa de
bunvoina sfntului printe, Antonia ncepu s ipe
ngrozit i i plesni soul peste obraz. Vizitiul nu se
ntoarse, dar caii speriai o luar la goan, smucind
trsura din loc. Paganini se ls pe pernele trsurii,
nchiznd ochii. Pn a doua zi niciunul nu rosti vreun
cuvnt.
Dimineaa Paganini scoase Ponsonul25 i l puse la
umrul firav al copilului. Acesta apuc bucuros arcuul,
nvase s-l imite pe tatl-su i cu degetele lui micue,
n care inea arcuul, apsa mecanic coardele, scond
din vioar nite sunete plngree i caraghioase de
copil.
E rivalul meu exclam, rznd, Paganini. Pe cuvnt
de cinste e rivalul meu i cnt mult mai bine dect
mine. Tu eti micul cavaler al ordinului Pintenul de aur,
zise el, nvrtindu-i copilul prin camer. Sanctitatea sa a
nvrednicit cu aceast cinste numai pe trei muzicieni: pe
Mozart, pe Gluck i pe mine. O, comoara mea, cu ct eti
tu mai vrednic dect tatl tu!
Signora Antonia intr n camer, dar nu rosti nicio
vorb despre cele petrecute n ajun. Paganini o privi
simplu, fr nicio atenie deosebit. Se hotrse s
treac peste orice ambiie, s uite cele ntmplate, i
aceasta mai ales pentru ea, pentru Antonia.
Ea ns nu uita niciodat nimic, inea minte totul, pn
n cele mai mici amnunte, i dac acum tcea, o fcea
doar pentru c nu se putea bizui ndestul pe elocvena ei.
Pe lng aceasta, ea, ca vrednic fiic a bisericii catolice,
socotea pcat grozav orice mpotrivire ct de mic la
poruncile religiei. De asemenea i se prea zadarnic
orice ncercare de a ndrepta, cu argumentele limpezii
judeci, pe cel care mergea mpotriva lociitorului lui
25 Vioara Stradivarius pentru copii (n. tr.).
Christos pe pmnt i a colaboratorilor si. O stingherea
mai ales faptul c reuita planului pe care vroia s-l
realizeze nu atrna ntru totul numai de ea. Era aproape
sigur c Paganini va refuza s-o nsoeasc n seara
aceea la recepia dat de monseniorul cardinal-ef al
poliiei.
Cnd, n cele din urm, ea a nceput atacul, Paganini,
mpotriva tuturor ateptrilor, nu opuse nicio rezisten,
cci nu pricepuse prea bine despre ce era vorba. n
trsur, era nelinitit doar de Achillino, care, nainte de a
adormi, tuise de cteva ori i nemulumit c nimeni nu-i
adusese aminte s-i ia vioara.
n timpul recepiei de la cardinal, un om pipernicit, cu
peruca pudrat i plin de decoraii, stele i panglici, se
apropie de Paganini. Se interes de interpretarea
renumitului violonist, de tainele miestriei sale. De
undeva apru o vioar; era opera ieftin a unui meter
fr talent, care vindea astfel de instrumente dibacilor
lutari care cntau pe la nuni. Dar iat c arcuul lui
Paganini o atinse i vioara ncepu s cnte cum nu mai
cntase nicicnd, n mna nimnui.
Cnd ls jos arcuul, omuleul cu nenumrate
decoraii rosti plin de bunvoin:
S venii la noi, la Viena. Putei spune peste tot c
v-a invitat ducele de Portalla. Toate drumurile Europei de
azi v sunt deschise, cci puterea mea urmeaz ntru
totul poruncile lui Christos i ale marelui pontif. Dac vei
aminti c aici, la Roma, ai fost la mine, fii ncredinat c
toate drumurile de dincolo de Alpi v vor fi deschise.
La ntoarcere, cnd signora Antonia l iscodi nelinitit
despre discuiile i impresiile sale de la recepie, Paganini
i aminti, deodat, c ar fi trebuit s stea de vorb cu
principele Metternich.
Dar nici n-a fost acolo! zise Paganini, ca s-i
gseasc o scuz.
Cum n-a fost? exclam signora, cu obrajii
mbujorai de mnie i strpungnd cu ochii pe
nefericitul ei so. Principele Metternich este acela care a
stat n faa dumitale, care i-a vorbit cu bunvoin, iar
dumneata i-ai cntat dintr-o vioar infect.
Cum? Principele Metternich? ntreb posomort
Paganini. Acela era doar ducele de Portalla!
Sigur, ducele de Portalla e principele Metternich
Convorbirea fu ntrerupt de zornitul unui geam
spart! La o rspntie, cupeul lui Paganini fusese izbit de
oitea unei trsuri trase de doi cai. Dup potolirea
ipetelor, a larmei, a glcevii iscate ntre cei doi vizitii,
dup amestecul zbirilor i interogatoriul cu totul
neateptat i jignitor la care-l supusese pe violonist un
tnr mbrcat n haine negre, toi se aezar la locurile
lor.
i, n timp ce Paganini, ntinzndu-i trupul ostenit pe
o dormez, adormea cu gndul la viitoarea sa cltorie n
Europa, undeva se petreceau lucruri pe care el nu le
bnuia i care aveau destul nsemntate pentru viaa
lui.
O privire aspr ca de ghea se opri asupra procesului
verbal adus n camera dou sute patruzeci i nou a
Vaticanului.
Interiorul odii merita toat atenia: un pat alb, fearte
ngust, deasupra lui un crucifix de lemn negru cu chipul
lui Isus rstignit, dltuit n filde, tapetul de mtase
zdrenuit de pe perete, preuri de iut aternute pe jos,
dou scaune i o mas de lemn, neacoperit. O can de
faian cu ap curat i limpede i un lighean de sticl.
Pe mas, o pan, o climar i un teanc de hrtii
albastre, purtnd semnul congregaiei, iar alturi, nite
foi mici de aceeai culoare, cu pecetea conductorului
ordinului iezuit. Nu departe de fereastr, un dulap bgat
n perete cu uile deschise
Mna care scria adresa pe un plic mare albastru nu
sfrise primul cuvnt. Degetele lungi ale minii galbene
ca ceara, i strvezii, nu purtau nicio podoab. La mas,
edea omul nvrednicit cu uriaa putere de ef al
ordinului iezuit.
n 1820, dup moartea lui Tadeusz Brosowski, locul
acestuia a fost ocupat de Alois Fortis, care, fiind plecat
ntr-o cltorie, era nlocuit de tnrul olandez Jean
Roothaan Philippe. De o stpnire de sine i un calm
neobinuit pentru vrsta lui, omul acesta aspru pn la
nendurare fa de sine nsui i cu un dispre nemrginit
pentru pasiunile omeneti tiuse s se fac respectat de
toi membrii ordinului. O minte limpede, care analiza
totul, i ngduia s dezlege temeinic i sigur feluritele
probleme, att n legtur cu viaa de toate zilele, ct i
cele legate de mplinirea uriaului plan de aciune al
ordinului, n cele cinci pri ale lumii.
Signor Roothaan nu primise direct informaiile
referitoare la cele petrecute cu trsura lui Paganini. Zbirii
comunicau tot ce se petrecea la Roma doar cardinalului-
ef al poliiei.
Nesocotitul vizitiu a fost arestat? ntreb
Roothaan.
Nu rspunse cel ce raporta. Era ntuneric i n-a
bgat de seam
Roothaan fcu un semn cu mna i cel ce da raportul
amui.
Prin urmare, signor Paganini i soia lui au ajuns cu
bine acas i acum se odihnesc linitii?
Cellalt ddu afirmativ din cap.
nelegei c vizitiul a spart tocmai geamul trsurii
lui signor Paganini, cruia sanctitatea sa i-a acordat
binevoitoarea sa atenie i pe care principele Metternich
l-a poftit la Viena?
tim!
i ce face vizitiul?
Raportorul ddu neputincios din umeri.
Zice c rndul viitor va lucra mai bine.
Roothaan ddu hrtia la o parte.
Neateptata bunvoin a ministrului austriac e de
neles i nu ne oblig cu nimic, spuse Roothaan n
oapt, ns distincia acordat de sanctitatea sa este un
lucru nechibzuit, care nu trebuie s se mai repete. Ci
ani are fiul lui signor Paganini? Primind rspunsul,
Roothaan czu pe gnduri; pe urm, ca pentru sine,
adause: Vom face n aa fel, ca educaia fiului lui signor
Paganini s fie ncredinat unor oameni pricepui.
La plecarea din Roma, Paganini fusese mirat de
rceala lui Rossini. n ultimele zile, acesta nu auzise din
toate prile dect nesfrite laude, unele chiar ntrecnd
msura, la adresa lui Paganini. i cu toate c opera era
scris de Rossini, unii parc ntr-adins i subliniau n faa
lui admiraia pentru dirijor. Alii declarau pe fa c opera
ctigase nespus de mult datorit conducerii orchestrei
de ctre un om att de ncercat ca Paganini. n cele din
urm, Rossini czu pe gnduri: dac lumea vorbete att
de struitor de Paganini, repetnd mereu acelai lucru,
probaibil c are i de ce!
Paganini nu tia ns nimic despre toate aceste
discuii.
Signora Antonia avusese grij s se narmeze cu o
duzin de scrisori de recomandaie. Gloria i ddea aripi
lui Paganini, visa Parisul Auzise c Ferdinand Paer,
marele maestro, cum i se spunea, ajunsese s preocupe
gndurile muzicienilor din Frana.
Dar cum s ajuni n Frana, cnd trecerea granielor
era ngreunat de apstorul sistem al paapoartelor,
introdus de austrieci? Al crui stat italian eti dumneata
supusul, signor Paganini? Desigur cetean al Italiei, dar
Italia e doar o noiune geografic; n Peninsula Apenin
sunt vreo douzeci de state. Dac ai fost lsat s
cltoreti de la Palermo la Roma i de acolo nspre nord,
aceasta se datorete soiei dumitale creia se cuvine s-i
mulumeti. Msoar-i orice pas! Zornitul fiecrui
bnu, fiecrui ducat, nimerit n punga dumitale, va fi
auzit pn n cabinetul de unde te urmresc ochi ageri,
care te vor gsi la nevoie i la captul lumii. Ctigurile
dumitale prezint interes, signor Paganini, cci vei lsa o
mare motenire, iar copilul dumitale va trebui s ajung
un supus fiu al bisericii catolice.
Aadar, monsenior cavaler al ordinului Pintenul de
aur, drumul spre nord i este deschis, cu toate c nu
eti un om respectabil, c nu-i trece prin minte gndul
s scrii imnuri religioase i s cni la vioar n biserici.
Vocea divin a soiei dumitale i-a ajutat i de data
aceasta, iar bunvoina alteei sale ducelui de Portalla,
principe de Metternich, i a principelui Kaunitz i vor
asigura o primire cu onoruri n oraul maiestii sale
apostolice, mpratul Franz. Pzete-te ns s faci vreun
pas greit; nu mai citi cri oprite, alung-i din minte
toate gndurile primejdioase. n regiunea lombardo-
veneian nu eti dect un supus al mpratului, iar n
Cetatea Etern eti sub supravegherea cardinalului-ef al
poliiei.
Dintre toi prietenii intimi ai lui Paganini nu mai era n
via dect Pino. ncredinndu-i aproape toat averea lui
cri, note i scrisori Paganini o porni spre nord.
A dat concerte la Triest, Veneia, Florena, Perugia i
Bologna.
Soii au petrecut o sptmn pe malul lacului Como.
Lacurile din nordul Italiei erau locurile preferate ale
signorei Antonia. Paganini afl, pentru prima dat, c
nevast-sa se nscuse aici.
Iat i cotitura hotrtoare. Paapoartele au fost
scoase, ncepu partea anevoioas a cltoriei n regiunea
muntoas, trecnd prin Craina, Carinthia i Stiria.
Semmeringul a rmas n urm. n deprtare, pe creste de
stnci, se zreau ruinele castelelor medievale.
Noaptea, vizitii cntau prelung vechi cntece slave. La
popasuri, unul din ei, Lorenzino, istorisise n oapt c pe
acolo rsar deseori strigoi din morminte, strigoi care se
hrnesc cu snge omenesc. Despturind o batist de
mtase pe care erau brodate stngaci crucile i cheile
papale, el scoase usturoi din co, susinnd c sta-i cel
mai bun leac mpotriva vampirilor.
Paganini a fost impresionat de basmele acestea i mai
ales de povestea rpirii unui copil de ctre vampiri. Nopi
de-a rndul nu mai putu nchide ochii, veghind somnul lui
Achillino i scrutnd nelinitit ntunericul.
Capitolul 22
N DRUM SPRE VIENA
Ziarele vesteau sosirea marelui violonist. Oprindu-se la
intrarea unui hotel vienez, Paganini zri un afi ciudat:
Osndit la moarte i fugit din temni, celebrul violonist
italian Niccolo von Paganini sosete n curnd la Viena,
unde va da o serie de concerte.
Sanctitatea sa i-a iertat nenumratele frdelegi i
omoruri.
Grbii-v! Intrarea un ducat. Spectacolul ncepe la
ora dousprezece noaptea. Marele teatru din Viena.
nfuriat, Paganini porunci s fie dus la un alt hotel. Aici
ns acelai afi. Antonia ddu din umeri, ndrugnd ceva
despre impresarul care se dovedise nendemnatic. Era
stingherit. Paganini tcea. Simea c pe meleagurile
acestea noi Antonia nu mai are sigurana de nainte.
Succesele din Italia o ameiser. Socotindu-se ea capul
familiei, se ncrezuse prea mult n puterile ei i czuse,
fr doar i poate, pe mna unui impresar escroc. Era
prea trziu ca s dreag lucrurile. Pe toate uliele erau
afie cu figura lui Paganini la nchisoare, ndrtul
zbrelelor. Era artat cu un chip tnr, frumos i ntristat,
cntnd la vioar, aezat pe paie, n faa unui crucifix, de
parc implora iertarea pcatelor sale.
Noaptea, trziu, cnd omul de serviciu veni s-i ia
actele, Paganini, izbind cu pumnul n mas, ceru s fie
chemat numaidect proprietarul hotelului i un ofier de
poliie.
Niciunul din ei nu pricepuse ce dorea artistul acesta
abia sosit acolo. Cnd Paganini le pretinse s rup afiele
care-l fceau de rs i l nfiau publicului ca pe un
rufctor, ca pe un uciga, ofierul, schind un gest de
neputin, zise c dac signor italiano nu este mulumit
de autoritile vieneze, atunci s fac o plngere
domnului Sedlenicki, ministrul poliiei.
Dup plecarea acestor persoane att de binevoitoare,
Paganini se hotr s vorbeasc serios cu Antonia. Nu o
gsi n odaie. Ateptnd-o, adormi n fotoliu. Se trezi n
cursul nopii, dar signora Antonia tot nu venise. Se-
ntoarse spre zori i i spuse c dormise la o prieten, cu
care cntase cndva la Veneia! Paganini, parc nici nu o
auzea.
Mi se pare ns c dumneata n-ai dormit, nu-i aa?
l ntreb Antonia. Culc-te!
Paganini i rspunse linitit:
Eu plec, dar d-i cuvntul c nu te mai amesteci n
organizarea concertelor mele.
Atunci se vdi ciudata transformare a Euridicei. Tot
farmecul ei, asemntor eroinei din mitologie, se topi pe
neateptate i n faa lui Paganini se nfipse o precupea
nfuriat, gras, cu ochii rotunzi i cu pete roii n obraz.
Cu minile n olduri, ea se npusti asupra lui cu
njurturile cele mai grosolane. i simmntul acela de
singurtate din ce n ce mai mare, pe care Paganini l
ncercase dup prima lor ceart, l coplei acum,
prefcndu-se n dezgust. Ridicnd din ce n ce tonul,
Antonia, cu pumnii ncletai, se apropia din ce n ce de
Paganini, care cu minile la spate, atepta tcut s vad
ce se va mai petrece. Copilul se trezi i, plngnd, ntinse
mnuele spre maic-sa. Rspunsul a fost o palm
rsuntoare.
Toi zic zbier femeia c eti un ateu. Mi s-a spus
c eti carbonar, c te-ai mpotrivit s mplineti
rugmintea preotului de a-i cufunda vioara n agheasm
ca s spulberi astfel zvonurile mincinoase, c e nchinat
diavolului! Nu eti dect un vrjma al bisericii cretine!
Asta-mi place! strig Paganini. Crezi c divinul
Guarneri s-a strduit s fureasc vioara ce o am pentru
ca popii votri s o boteze n ap? n uneltirile lor
mpotriva mea ca artist, clica pravoslavnicilor nu s-ar da
n lturi de la nicio ticloie. Da! Sunt ntr-adevr legat
de diavol. M aflu n mna puterii necurate, dar puterea
asta necurat sunt popii, iar diavolul eti dumneata,
signora!
Dintr-o sritur, signora Antonia se repezi la perete,
smulse cutia cu vioara i se npusti asupra ei.
Achillino privea cu ochii mari, cscai. Trezit din somn
i nerecunoscndu-i mama, ncepu s ipe i alunec din
ptuc. Paganini se duse repede la el, schind un gest de
nedumerire, de parc ar fi avut de ales i netiind unde-i
mai necesar ajutorul su. Alergnd la biat, vzu c-i
scrntise umrul.
Signora Antonia plec de acas. Signor Niccolo nu era
acas nici el. Vioara, cu coardele rupte, zcea pe podea,
iar ddaca nu ndrznea s o ridice. Dintr-o dat odaia
deveni pustie.
Abia spre amiaz signor Niccolo se ntoarse, purtndu-
i n brae copilul adormit. O ursulin, sor de caritate, se
aez lng ptuc. Cu ochii nchii, Paganini dormita ntr-
un fotoliu.
Parc printr-un capriciu al soartei, capitala Austriei
devenise, anul acela, locul de ntlnire al celor mai de
seam muzicani din Europa. i astfel, concertele de la
Viena au asigurat faima lui Paganini n toate oraele
europene. Ecourile presei vieneze, ca i scrisorile
violonitilor i compozitorilor europeni, au ajuns s fie
rspndite nu numai n toate cercurile lumii muzicale de
atunci, dar, ocupnd toate coloanele cronicilor muzicale,
s-au revrsat ca un uvoi n paginile presei continentale
i au fcut ca numele lui Paganini s fie, n scurt timp, pe
buzele tuturor.
Artistul vienez Meiseder era poate cel mai credincios i
singurul prieten al lui Paganini, care, ntr-adevr, l
preuia din toat inima. Asaltul impresarilor de a pune
mna pe violonist ca pe o atracie puternic, ca pe un
magnet, ce le putea asigura ctiguri fabuloase, se
observase chiar de la Viena. La nceput Paganini fusese
ntmpinat cu urmtoarea noti cu caracter oficial,
inspirat de cercurile guvernamentale Ziarului teatral
din 25 martie:
Sosirea n oraul nostru a celebrului violonist
genovez, Niccolo Paganini, constituie cel mai de seam
eveniment muzical. ntreprinznd prima sa cltorie
dincolo de graniele rii sale, Paganini viziteaz n
primul rnd glorioasa noastr capital Viena oraul
artei care desigur va rspunde prin preuirea cuvenit
talentului su la acest gest de atenie artat oraului
nostru.
n vremea aceasta, Paganini era pe cale s sfreasc
o lucrare nsemnat, pe care o numi singur: La Mancanza
delle corde melodia unor corzi care dispar. Era un
amestec curios de teme muzicale, nvemntate ntr-o
form att de complicat, nct dup moartea lui
Paganini nimeni n-a mai putut s o mai cnte. Partea
introductiv a lucrrii acesteia, nenchipuit de grea, se
cnta pe toate corzile. Apoi, variaiunile treceau treptat
ntr-un uor dans polonez, pe dou corzi i, n sfrit,
partea a patra, un adagio, se executa pe o singur
coard. nsui Paganini era mulumit de noua sa lucrare.
Dac a putea s scriu un rondo i s-l execut fr
corzi spunea el acesta ar fi ntruchiparea desvrit
a sunetelor ce-mi cnt n suflet.
Prima impresie produs de Paganini la Viena a fost
aceea de uluire. Asculttorii preau cu totul uluii n faa
acestui fenomen de neneles al naturii. Primele sale
concerte la Viena fur un adevrat triumf.
Cronica artistic i literar scria c Paganini nu poate fi
asemuit cu nimeni, e un fenomen unic. Gndul muzical
nota: Cnd execut adagio-urile sale, artistul se
transform de parc ar fi atins de o baghet magic;
vrjitorul tehnicii muzicale las locul unui inspirat
cntre, cu o execuie neobinuit de simpl i mrea
prin limpezimea ei. Cronicile muzicale pomeneau de
notele i acordurile care preau ecoul a zeci de viori, al
unei ntregi orchestre de viori. Ele vorbeau despre
sunetele minunate ale unei compoziii pe patru voci, n
care pizzicato, rsunnd pe dou voci deodat, se
desfura pe fondul unei melodii i ddea impresia de
vrjitorie; publicul se ridica entuziasmat de pe scaune,
cutnd zadarnic n spatele lui Paganini pe orchestranii
nevzui, care se prea c l acompaniau, repetnd pe
nenumrate viori melodia principal.
Cnd Paganini ieea din teatru i-i cuta cu ochii
cupeul, vedea cum mii de priviri curioase se ainteau
asupra lui. Din cnd n cnd, simea nevoia unei
nelegeri, a unei apropieri omeneti. Iat o fat n rochie
neagr de catifea, care arunc o privire plin de
curiozitate. Mai adineauri l aplaudase, ducndu-i batista
la ochii nlcrimai de extaz, de neneleas ncntare. l
privete int. A fost ns de ajuns ca Paganini s-i
opreasc o clip ochii, copleii de tristee, pe chipul ei,
pentru ca dintr-o dat ea s-i rspund cu o privire plin
de ur i dispre. Privirea aceasta spunea totul: i
josnicia, plin de vulgaritate, a unei tinere aristocrate
vieneze, sclav a modei, i simmntul meschin al
omului de rnd, care ntotdeauna se teme i urte tot ce
se ridic ct de puin deasupra sa, i suspiciunea unei
catolice binecrescute, care auzise vag de brfelile ce
roiau pe seama lui.
Aici valurile Dunrii celei mici sunt murdare zicea
Paganini.
Nespus de gritoare a fost cearta ivit ntre
reprezentanii cercurilor muzicale influente din Viena. La
nceput domnul Spohr socoti c e mai prejos de
demnitatea lui s-i dea vreo atenie lui Paganini. Pe
urm, totui, i exprim prerea, fapt care ar fi trebuit
s-l doboare pe Paganini i s-l fac de rs n ochii
publicului. Se ivi ns o mic nenelegere: n unele
privine nu toi adversarii erau de acord, aa c atunci
cnd, la sugestia lui Spohr, vrjmaii lui Paganini pornir
btlia prin pres, controversa aceasta le-a pricinuit mult
ru.
Planul lor era de a dovedi c numai un public cu gust
ieftin putea fi ncntat de muzica lui Paganini; c signor
Paganini nu numai c nu e un muzician de valoare, ci
dimpotriv, el aduce cu obinuiii scamatori de circ sau
cu arlatanii ce cnt la vioar. E o transformare a artei
pure n exerciii fcute la voia ntmplrii de ctre un om
ahtiat dup bani, aa cum este, dup prerea noastr,
parvenitul acesta italian. Nimic n-a mai rmas la el din
marea art a viorii; totul este spulberat de arcuul
acestui slbatic cu clopoei i zdrngnele.
Pe de alt parte, Spohr, care nu-i dduse mcar
osteneala de a citi criticile, mrturisea o cu totul alt
prere, atunci cnd scria:
Sub portretul lui Paganini se vede o inscripie:
inegalabilul. El i-a ctigat ns acest nume printr-o
serie de farmece destul de nvechite. Paganini n-a adus
nimic nou n mreaa art a cntatului la vioar.
Compatriotul nostru Scheller, cutreiernd oraele de
provincie germane, vrjise pe bunicile noastre.
Scamatoriile lui ieftine, de blci, se reduceau doar la a
scoate trei corzi i a cnta pe una singur, sau a executa
pizzicato cu mna stng, fr s foloseasc mna
dreapt, adic, ntr-un cuvnt, la tertipuri nefireti i
nepotrivite cu cerinele instrumentului. Ce e oare
deosebit n faptul c Paganini izbutete s fac vioara s
cnte cu glas de fagot sau s redea cu ajutorul ei bocetul
unei babe. Provincialele din patria noastr spuneau: Un
Dumnezeu exist n ceruri, un Scheller pe pmnt
Impresia produs de cronica lui Spohr fu neobinuit de
puternic. Ziarele vieneze se ntrebau ns pe drept
cuvnt: La urma urmelor, cine are dreptate? Unii critici
spun c Paganini n-a adus nimic nou, alii, dimpotriv,
susin c a rsturnat tot ce era vechi i c execuia lui e
att de nou, nct muzicienii de coal veche nici nu-l
pot nelege!
Dac rsfoim jurnalul de zi al lui Spohr, vom putea citi
ntr-nsul:
Azi diminea Paganini a trecut pe la mine ca s-mi
spun o sumedenie de lucruri frumoase n legtur cu
felul meu de a cnta la vioar i cu concertul pe care l-
am dat. La rndul meu, l-am poftit s cnte ceva, fiindc
nu-l auzisem niciodat. De fa erau, n momentul acela,
i elevii mei, care s-au alturat acestei rugmini.
Paganini a refuzat ns categoric, pretextnd c i-a
scrntit mna prin cdere. i plec fr ca eu s fi avut
prilejul s-l ascult pe acest mag i vrjitor.
Sfnta mam, biserica, are i fii nevrednici. Printre
ei se numr i cel care a nelat Colegiul exarhilor curiei
apostolice romane i pe deintorii supremi ai ordinului
Pintenul de aur. perarul acesta a fost mituit cu o
mare sum de bani de ctre signora Bianchi, ea nsi o
victim nenorocit a tlharului de Paganini. I-a nscut un
fiu, care pn n clipa de fa n-a fost botezat, fiind deci
condamnat s ajung n iad. Acum sluga aceasta a
diavolului, Niccolo Paganini, i-a alungat de acas soia,
rspltindu-i n felul acesta ostenelile i deosebita grij
purtat carierei sale. Iat de ce rog s fiu anunat alteei
sale, pentru a opri la timp marele pcat ce poate s se
nasc din greelile autoritilor laice. Paganini nu poate fi
socotit un fiu al bisericii, arta lui nu are binecuvntarea
bisericii.
Toate acestea le spusese un clugr, n cabinetul
secretarului cancelarului de stat.
De unde le tii pe toate, sfinite printe? ntreb
secretarul.
Iezuitul lu o nfiare smerit:
Cel ce are urechi de auzit, s aud spuse el
lsnd pe mas, drept n faa secretarului, un plic mare
albastru. i, n fonetul cptuelii de mtase a sutanei
sale, se ndrept repede spre u.
Un plic albastru e un lucru foarte primejdios; prin astfel
de plicuri iezuiii anun ndeprtrile din ordinul lor. Nu
au oare clugrii acetia urechile prea lungi? cuget
secretarul, ncepnd s rsfoiasc foile de pergament,
nsemnrile i scrisorile dintr-o serviet de marochin
albastru n care inea rapoartele. Plicul albastru era
adresat micului i rotofeiului printe-duhovnic al
cancelarului. Felul n care fusese nmnat plicul arta c
e vorba de un eveniment neobinuit. Secretarul nlimii
sale primise un plic albastru pentru duhovnicul nlimii
sale: indignarea ordinului era, pasmite, nespus de mare,
dac se simise nevoia ca lucrurile s fie aduse, pe loc, la
cunotina alteei sale
Neanunat, un curier al curii intr cu un plic imperial
n mn. Secretarul l primi, strinse mna tnrului nobil
i-l ntreb cine mai e n a doua sal de ateptare.
Excelen rspunse curierul e acolo un brbat
negricios cu o claie de pr n cap i un chip ca al lui
Voltaire. N-am ntlnit niciodat pn acum o pocitanie
mai interesant! Dac nu avei nevoie de el, trimitei-l n
grdina zoologic de la Schnbrunn. Tot se plictisete
ducele de Reichstadt; pe buzele lui va rsri poate un
zmbet cnd va zri pe slutul sta!
Asemenea glume dovedeau obinuitul dispre al
nobilimii austriece fa de fiul lui Napoleon I, nepotul
mpratului Franz, care se gsea ntr-o captivitate aurit
la austrieci.
Habar n-am de cine vorbeti spuse secretarul lui
Metternich. Poftete-l nuntru pe acest om.
Peste un minut, Paganini se afla n cabinet. Era galben,
ochii-i ardeau de mnie. Cu o voce tioas, seac, se
adres secretarului:
Cnd a putea sta de vorb cu altea sa?
A, mi se pare c am n faa mea pe marele
Paganini? zise secretarul.
Paganini nclin din cap, tcut.
Altea sa continu secretarul mi-a dat ordin s v
poftesc i s execut orice porunc ai binevoi s-mi dai.
Refuzul de a-l primi n audien, exprimat ntr-o
formul nflorit i ntr-o italineasc fr cusur, era att
de subtil, nct nu fu bgat de seam de Paganini, care
se aga de prilejul dat spre a-i vrsa tot focul.
Excelen zise el am aprut la Viena ca un
criminal scpat de curnd de la ocn. Acestui zvon i s-au
alturat apoi o serie de minciuni publicate de ziarele
locale, n felul acesta n-am s m pot hotr s urc pe
scenele oraului imperial
Da, da spuse secretarul ntrerupndu-l, i trase de
un nur de mtase.
Intr un om de serviciu. Secretarul se aplec i scrise
repede cteva rnduri.
S fie nmnate imediat ministrului poliiei, ca s
dea ordine n ora. Este porunca alteei sale.
Omul plec. Cu un surs fermector, secretarul se
ntoarse ctre Paganini i, stpnindu-i ironia, l ntreb:
Asta e tot ce ai vrut s rugai pe altea sa?
N-am vrut s-l rog nimic, cer ca s
Secretarul l ntrerupse iar:
Nu cred c putei socoti vinovat pe cineva din
guvernul maiestii sale fiindc ziarele folosesc prilejul
de a se mbogi, publicnd tiri senzaionale, iar afiele
sunt lipsite de bun sim. Am s dau ordin cenzurii s
cerceteze amnunit toate articolele i tirile privitoare la
dumneavoastr, domnule Paganini. Am s mai dau ordin
cenzurii s nu aprobe dect ceea ce v va conveni
dumneavoastr. Afar de aceasta, vi se asigur o
posibilitate larg de a folosi pentru concerte cele mai
bune sli de spectacole din micul nostru ora.
Deodat Paganini uit ce voise s spun. n faa lui era
un om spilcuit, elegant, rece, cu ochi negri i faa
prelung, proaspt brbierit, cu prul minunat frizat i
obrajii pudrai. Acesta l privea att de nevinovat i de
senin, cu o bunvoin att de rece i cu o amabilitate
care te nlemnea, nct Paganini se simi ca un
copilandru czut pe mna unui temnicer lipsit de inim.
nciudat pe sine nsui, salut foarte stngaci, se ntoarse
i rosti cu o voce parc strin fraza care-i venise la
ndemn:
Sunt foarte mgulit de atenia alteei sale.
Da, da salut secretarul din cap. Noi tim unde ai
tras i v vom anuna cnd altea sa va binevoi s v
aud cntnd.
Peste trei zile, toat Viena era plin de afie cu
inscripia: Inegalabilul, celebru violonist cu renume
mondial. Panouri uriae l nfiau n chip de tnr
pomdat i artos, decorat cu ordinul Pintenul de aur.
n faa afielor i a caselor de bilete se nghesuia
mulimea. Valei, funcionari, subrete, cavaleri galani
care cumprau bilete pentru drguele lor, ofieri
zornind asurzitor din pinteni i mpingnd mulimea ca
s se strecoare fr a sta la rnd, slujitori srind din
cupeurile blazonate ca s rein locuri n rndul nti,
cameriste de-ale duceselor vieneze, speculani toi
fceau glgie, ipau i umpleau cu larma lor intrarea
teatrului. Roata gloriei se nvrtea din plin.
Ziarele de diminea, aprute dup concert, anunau
c dei publicul se ateptase la foarte mult, la ncntri
nemaiauzite, la o execuie minunat, toate aceste
ateptri au fost ntrecute de fermectoarea realitate.
Niciodat nu rsunase pe malurile Dunrii o muzic mai
dulce. n toate librriile era expus portretul lui Paganini,
cu versurile lui Ovidiu despre Orfeu. La versurile scrise
de poetul ce se stinsese aproape de malurile Dunrii, se
adugar alte versuri, nchinate noului Orfeu, care se
ivise pe cursul superior al btrnului fluviu.
Achillino se fcu bine. Dimineaa, Paganini colinda pe
furi prvliile de jucrii. Ceasuri ntregi rmnea apoi la
cptiul biatului, ascultndu-i gnguritul sau
istorisindu-i vechi basme italieneti.
Toat vremea pn la prnz i-o petrecea ntr-o
desvrit singurtate.
Citea i scria. Dup ce sfri La Mancanza delle corde,
tot timpul ct rmnea acas nu se mai atingea de
vioar. Nu punea mna pe arcu dect pe scena slii de
concert. Singura persoan ngduit s-l viziteze oricnd
era violonistul Meiseder, fiul unui btrn rabin din Viena.
Dup primele cuvinte uzuale, gheaa se rupse brusc.
Simind, din felul cum i vorbea tinrul, o adnc
sinceritate, Paganini, pe neateptate, i ntinse minile i-
l srut. Gestul acesta sentimental i, de fapt, strin de
firea lui Paganini, fu apreciat de inteligentul i puin cam
ironicul Meiseder. Din acea zi, Paganini nu se mai simi
singur la Viena. Om cu minte ptrunztoare i temeinic
cunosctor al vieii vieneze, Meiseder ncepu s se
descurce, destul de repede, n vltoarea evenimentelor
care nsoeau apariia lui Paganini la Viena. Iar dac
Paganini nu se pierdu n oraul acesta, lucrul se datora
lui Meiseder. El avea darul s-l scoat din amoreala n
care-l aruncau brfelile rspndite de ziare. Fr s-l
plictiseasc, firesc i linitit, Meiseder l urnea din ora pe
Paganini i pe fiul su, pornind spre Floridsdorf, unde
hoinreau pe strzi sau umblau dup cumprturi.
O dat alegeau nite mnui.
Parc-i piele de giraf observ Paganini,
adresndu-se vnztoarei care-i artase nite mnui cu
pete.
Nu, domnule i rspune vnztoarea. Sunt cele
mai moderne mnui, se numesc Paganini.
Sracul violonist! exclam cumprtorul, care nu
fusese recunoscut.
Dar nu e srac de loc! rspunse voios
vnztoarea, artndu-i dinii. Se zice c a izbutit s-i
cumpere la Roma, n schimbul unei mari sume, ordinul
Pintenul de aur!
Meisader i Paganini pufnir n rs. Ieind din prvlie,
Meiseder i zise:
Ci mgari au fost rnii de Pintenul dumitale de
aur! Orice s-ar zice, ns, dumneata rimi o bun
reclam pentru comer.
i-i art vitrina unui alt magazin de galanterie, unde
erau expuse mnui i cravate la Paganini.
Violonistul izbutea s treac pe strzi fr s fie
recunoscut, fiindc nfiarea de pe afie nu semna
deloc cu adevrata lui nfiare. Meiseder l opri pe
violonist i n faa unor magazine alimentare. ntr-o
vitrin era expus un uria bust de zahr candel rou,
avnd o inscripie n cerneal albastr: Nentrecutul
violonist Paganini, n alta, o cpn mare de zahr i
deasupra bustul Iul Paganini. n al treilea magazin, un
portret ct vitrina, alctuit din basmale de mtase
colorat. Meiseder glumea pe socoteala prietenului su.
ntr-o zi, pentru a ndrepta situaia, i aduse pe sculptorul
i gravorul Lang. n timpul unei scurte convorbiri, pe
cnd Paganini se juca cu biatul, Lang i schi cteva
profiluri. El izbuti s-i prind asemnarea mai bine dect
oricare altul.
Schindu-i profilul. Lang povestea:
Azi diminea am fost martor ntr-o lptrie la
nimicirea bustului dumitale, fcut din unt. Seara, la
clubul ofierilor de gard, juctorii de biliard au inventat
o nou lovitur, pe care au botezat-o lovitura Paganini.
Asta, da, zic i eu c e glorie! Ce s mai doreti de la
via?
Paganini se ncrunt. n ultimele zile l frmnta tot
mai mult viitorul lui Achillino. Pentru prima oar simi
nevoia s-i asigure independena, att pentru sine ct i
pentru copil. Ea i putea fi asigurat numai prin ctiguri
mari. Dorea s prseasc oraul acesta blestemat i s-o
ia spre Paris. El visa s ajung n acel ora; acolo se
mutase i Rossini, acolo era o adevrat via muzical,
acolo erau violonitii Baillot, Kreutzer, Lafont
Trecu o sptmn. Paganini primi din partea lui Lang
o medalie de bronz cu inscripia: Sunetele vor dispare,
gloria ns va dinui. Pe verso erau gravate cteva
msuri din melodia preferat de el i nsemnarea:
Niccolo Paganini, Viena, 1828.
n aceeai zi un trimis de la curte i aduse acas o
cutiu cu un plic. n cutiu era aceeai medalie, n aur,
iar n plic numirea ca solist al capelei imperiale. Era un
semn de mgulitoare atenie. Din acea zi, ederea la
Viena fu nconjurat de acea tihn primejdioas pentru
un artist, tihna care silete pe adevratele genii s se
pun n gard i face s-i piard capul pe cei ce nu au
dect un talent mediocru.
Tihna aceasta nu dur mult. Odat, ntorcndu-se cu
Achillino de la plimbare, Paganini gsi pe mas un plic
mare trandafiriu. Iar intra n scen un prieten
necunoscut. i scria din Berlin i-l prevenea c gloria lui
nu va dinui, c purtarea lui fa de soie e cunoscut
n cercurile muzicale Ea nu e prima victim a lcomiei
i zgrceniei dumitale glsuia scrisoarea i cum
Dumnezeu nu las nepedepsit grava crim svrit pe
ascuns, totul va iei la iveal. Avem dovezi zdrobitoare
c ai fost venerabilul unei vente carbonare i c la
temelia averii dumitale sunt arginii luai din fondurile
criminalilor politici i tlharilor. tim, de asemenea, c ai
fost condamnat la moarte. tim c mpreun cu cinci
devotai cavaleri de drumul mare ai jefuit cltori. Ai fost
prins la Bologna i ai scpat invocnd doar o simpl
asemuire. Acum toate acestea vor fi aduse la cunotina
siguranei din Viena, pentru ca ea s fie gata s aresteze
pe banditul ce se ascunde sub masca de violonist.
Vrjmaul l ataca fi, cu viziera ridicat, i-l
prevestea printr-o scrisoare.
Paganini chem pe Meiseder.
Doar n-ai de gnd s mergi la poliie cu scrisoarea
asta zise el n glum. Rupe-o i arunc-o!
n zilele ce urmar, gazetele de sear publicar
primele rnduri care semnau cu scnteile ce scapr de
pe fitilul aprins. Pare-mi-se c pe undeva e butoiul cu
pulbere i n curnd vom auzi explozia, i zise Paganini.
Un ziar catolic, ntr-o cronic mrunt, aducea vorba,
fr a pomeni de Paganini, despre foloasele pe care le
aduce tehnicii viorii o ntemniare pe timp de cinci ani i
despre unele acorduri de vioar, care mrturisesc
suferina copleitoare a unui mare pctos, ce i-a
pierdut linitea sufleteasc. Sunetele drceti, nscute n
singurtatea nchisorii, sunt o primejdioas desftare
pentru cel ce gust din aceast otrav.
Atacul prin pres i prin scrisori anonime inu douzeci
i apte de zile. Dei mai toate erau doar nepturi,
totui efectul a fost att de mare, nct pn i slujitorii
hotelului refuzar s mai curee n camera ateului
Paganini.
n cele din urm, amintindu-i de sfatul secretarului lui
Metternich, Paganini se ndrept spre oficiul central al
cenzurii din Viena. O scar de lemn cu pianjeni prin
coluri, murdar, prfuit, care scria, l duse ntr-o
odi ntunecoas, de unde nimeri apoi drept n
cabinetul temutului director al cenzurii din Viena, sub
controlul cruia se aflau toate ziarele din ora. Spre
uimirea sa, Paganini a fost ntmpinat de un clugr
btrn i blajin.
Dar ce-i pot face ajutorului meu care-i att de
neghiob? spuse el, surznd, violonistului indignat.
Personal, nu cred nicio boab din toate minciunile pe
care sunt nevoit s le citesc zilnic despre dumneavoastr
n articolele, pe care le opresc, preastimate signor
Paganini. Dar tinerii care au terminat anul acesta
seminarul sunt plini de un nepotolit zel fa de biserica
lui Christos. Trebuie s fii ngduitor cu ei. Dac fiul
dumneavoastr, n dorina de a v face vreo bucurie, ar
ntrece msura, l-ai pedepsi? La fel i eu. Sunt pus n
neputina de a stvili rvna fiilor credincioi ai sfintei
noastre mame biserica. V sftuiesc ns s facei un
lucru: dai un articol la Ziarul teatral, prin care s
dezminii toate zvonurile care umbl pe socoteala
dumneavoastr, i eu voi da ordin ca articolul s apar,
chiar dac ziarul v va refuza. Cu aceasta vei pune
capt tuturor calomniilor. S fie adevrat oare c v-ai
otrvit soia i v-ai omort ibovnica? Eu nu cred!
Vocea btrnului clugr, calm i mieroas, cuviina
i linitea deosebit ce se desprindeau parc din vorbele
sale l convinser pe Paganini. Revenind acas, ctva
vreme nu-i gsi locul, umblnd de colo pn colo.
Amn concertul, sub cuvnt c e bolnav, i scrise toat
seara. Rndurile strmbe parc stteau mpotriv: pana
nu-l asculta. Scrba ce o simea l mpiedica s nire
cum trebuie cuvintele.
Foi de hrtie tiate, mzglite, rupte, zceau pe mas,
pe podea, pe pervazul ferestrei. ntr-un trziu sun.
Soneria sun jalnic i prelung pe coridor. Nu rspunse
nimeni. Sun nc o dat. Zadarnic! n sfrit, mniat,
trase de nur cu atta furie, nct undeva, ntr-un ungher
ndeprtat al coridorului, clopoelul czu la pmnt,
zngnind. Apru omul de serviciu, somnoros, i se opri
tcut n u. Paganini lipi plicul i, scrise adresa.
O duci la locul artat
Vai de mine, signor! spuse acesta peste msur de
nedumerit. Dar cine o s fie acolo la ora patru dimineaa
ca s primeasc scrisoarea dumneavoastr? De altfel, la
ora asta e primejdios s mergi pe strzi!
Abia atunci Paganini se dezmetici i, uitndu-se la
ceas, vzu c cele cteva rnduri chinuite i rpiser
aproape dousprezece ore.
Ddu drumul omului de serviciu i se culc mbrcat.
Abia peste dou zile, ziarele tipreau cu litere mari
urmtoarea scrisoare:
Paganini se grbete s-i arate recunotiina fa de
autorul articolului publicat n Ziarul teatral la data de
cinci ale lunii. Mulumindu-i pentru mgulitoarele sale
preri despre ultimele concerte date n oraul Viena, n
faa unui public ales i vrednic de tot respectul, Paganini
crede ns c unele cuvinte i fraze strecurate n articol
sunt nu numai de prisos, dar cer din partea sa o
dezminire hotrt i deplin att ca form ct i ca
fond, deoarece fac aluzie la zvonuri ndoielnice, care
circul n diferite pturi ale populaiei oraului Viena, ca
i printre cetenii altor orae din Europa. Urmrind
stabilirea purului adevr, att de necesar oamenilor,
precum i aprarea renumelui i cinstei sale, Paganini i
ngduie s asigure pe cetenii oraului Viena c
niciodat, nicieri, sub niciun guvern i de niciun fel de
autoritate, i n genere de niciun om, de nicio organizaie
obteasc sau particular i pentru niciun temei, n-a fost
silit s duc o via de deinut sau s fie supus izolrii.
Niciodat n-a dus o via deosebit de aceea pe care
trebuie s-o duc un om cinstit, care-i ndeplinete cu
strictee ndatoririle de convieuire ceteneasc i
obteasc. Aceste lucruri pot fi ntrite de oricare din
autoritile sub ocrotirea crora s-a aflat Paganini, la
diferite epoci. Pretutindeni el i-a pstrat libertatea,
onoarea i demnitatea familiei sale, tinznd, n primul
rnd, spre realizrile artei desvrite, art pe care,
servind-o, are marea cinste s-o arate n faa celor mai fini
cunosctori ai muzicii alese, cum este pentru el publicul
binevoitor al oraului Viena.
Jos, articolul acesta purta o semntur cu litere i mai
mari; Niccolo Paganini.
Paganini, care nchegase cu atta trud aceste fraze
stngace, ateptase cu nerbdare apariia scrisorii. Mai
nti, se tulburase foarte tare cnd, n locul celor
ndjduite, vzuse ceva cu totul neateptat. ntr-un
chenar de doliu, cteva rnduri vesteau:
Azi la amiaz, n Tiergarten, s-a stins din via n
urma unui atac de inim cel mai renumit violonist al lumii
Niccolo Paganini. El n-a putut rezista destinuirilor
extraordinare fcute n legtur cu biografia sa.
mpreun cu Meiseder, Paganini citise anunul acesta,
publicat imediat dup ce decedatul Paganini vizitase
personal redacia ziarului. Ce e drept, n ediia de sear,
scoas pentru acelai motiv, fusese tiprit o dezminire,
iar n ediia urmtoare de diminea a Ziarului teatral
apru chiar scrisoarea lui. Totui, el suferi tot ceea ce n
mod obinuit are de suferit un om cnd cade victima
unei batjocuri. Nite necunoscui l vizitar; fu nevoit, de
vreo trei ori, s deschid ua i s rspund la
ntrebarea: cine are grija nmormntrii i cum i unde se
depun coroanele. Niciuna din scrisorile anonime primite,
niciuna din calomniile tiprite n ziare nu i-au dunat att
de mult ca rndurile acelea pasionate, prin care-i afirma
nevinovia. Rndurile acestea descoperir publicului
vienez un alt Paganini: un Paganini ncolit de brfeli, un
Paganini care se temea, un Paganini czut n capcana
calomniilor i a bnuielilor.
Vestea morii lui Paganini s-a dovedit a fi numai
prematur scria o fiuic berlinez, care reprodusese
scrisoarea lui Paganini. Gazeta critica fiecare rnd.
Tgada n general a oricrei vine era o nou crim
svrit de Paganini. Tonul scrisorii lui era socotit i el
de netgduit. Paganini evita s se dezvinoveasc,
fiindc nu dezminea punct cu punct toate nvinuirile
grave ce i se aduceau.
Meiseder, vorbind cu prietenul su, i fcu mustrri:
De ce nu te-ai sftuit cu mine? Cunosc pe violonitii
vienezi, pe muzicanii din Berlin, tiu, n sfrit, ct
primesc jurnalitii din Viena pentru fiecare rnd. Cum
poi s crezi c au nevoie de adevr. Pentru ctigul lor,
cel mai murdar zvon e mai preios dect orice! Un
Paganini fr pat, care nu aduce ziarului niciun venit, nu
face pentru ei, chiar dac e un violonist genial, nici dou
parale. Un Paganini patron al unei spelunci, un desfrnat,
un rufctor, un asasin care i-a njunghiat ibovnica e
de o mie de ori mai preios. Cum de nu pricepi lucrul
sta? Cum de-i nchipui c pe oamenii tia i
intereseaz adevrata dumitale personalitate i
adevratele dumitale suferine? i nchipui oare c criticii
muzicali din Viena au vreun interes s te reabiliteze?
Cum i vine s crezi c dorina dumitale nobil de a
arta lui Spohr recunotin i generozitate va fi
neleas n sensul n care trebuie?
Paganini tcea, uitndu-se n alt parte; cnd auzi ns
numele lui Spohr, ntoarse repede capul.
Ce tii despre vizita mea la Spohr? l ntreb el pe
Meiseder.
Cunosc purtarea lui Spohr fa de dumneata
rspunse tnrul violonist. Sunt elevul su, Spohr se afla
n culmea gloriei cnd se auzi pentru prima dat, n nord,
de numele lui Paganini. O scurt noti de gazet nu l-ar
fi speriat. Sunt sigur c te-a auzit cntnd la vioar i
tocmai lucrul acesta l-a nspimntat. Trebuie s nu uii
c Spohr e n decdere, cnt prost, s-a ngrat, e
respingtor cu aerul lui de maestru infailibil i i s-a urt
s fie un Iehova al muzicii. Elevilor tineri, de care se
nconjoar, le mparte diplome de genialitate dac-i
fgduiesc c te vor persecuta. De ce crezi c Spohr nu
vrea s mai tie de mine? n ziua n care cei vreo
cincisprezece elevi i admiratori pasionai trebuiau s
asiste la srbtorirea lui, maic-mea era pe patul de
moarte. Lipsa mea a fost tlmcit ns cu totul altfel. I-
am trimis maestrului o scrisoare, lmurindu-i pricina
lipsei mele. Mi s-au transmis vorbele pe care le-a rostit
atunci: fiecare om are mam i moartea e sortit fiecrui
om Mai era aici un dar, pe care nu-l pronunase.
Btrnul sta se atepta ca pentru srbtorirea lui s
plec de lng patul n care se stingea mama. Din ziua
aceea nu l-am mai vzut. Trebuie s nelegi c fiecare
greeal a dumitale are pentru Spohr un pre uria, c
pentru a-i cuna un ru, e n stare s-i cheltuiasc i
ultimul ban. Dumneata ai totui prieteni, sfri Meiseder,
artndu-i un poem n dousprezece cnturi, ce-i fusese
nchinat de poetul Castelli.
Poemul era intitulat: Paganiniada. n fraze pompoase,
Castelli ridica n slav pe geniul viorii. Seci i fr via,
rimele sunau a gol, ca nite castaniete. Dup prima
strof, Paganini arunc poemul pe mas.
Iat, mai am unul spuse Meiseder. Friedrich August
Kanne, poem tot n dousprezece cnturi.
Paganini l rug s i le lase pe amndou.
Hotrt, viaa ajunge de netrit i ncheie el
gndurile i se ridic.
Meiseder ns nu se ls. Dintr-o serviet de piele
moale scoase un teanc de numere ale revistei franccze
Revue musicale.
A? Parisul! exclam Paganini, Frana! Iat unde a
dori din tot sufletul s m vd.
Nu e oare prea devreme? ntreb Meiseder.
Paganini se roi i-i ntoarse capul.
Vreau s spun se corect cu grab Meiseder c
m gndesc la firea dumitale impresionabil, la
caracterul dumitale neclit nc. Pentru dumneata Parisul
poate sa fie primejdios. Apoi, lundu-l de bra i cutnd
s-l lmureasc: geniul i talentul au nevoie de o
carapace rezistent, care s le apere de vreme rea. Nu
a fi avut nimic mpotriva cltoriei dumitale la Paris,
dac n-ai fi scris epistola aceea de dezvinovire. Chiar
aici, la Viena, ea i va cuna nc multe necazuri. La
Paris ns, dac va fi publicat n coloanele vreunui ziar,
ndat dup primul dumitale concert, ea poate s te duc
la pieire.
Nu rspunse Paganini am nvat s cunosc
oamenii i tiu acum ce se ascunde ndrtul gloriei.
Las-mi ziarele, te rog.
Meiseder plec, Paganini se instal ct mai comod ntr-
un fotoliu i ncepu s le citeasc, numr cu numr. Un
oarecare Ftis fcea o critic a concertelor lui. Nu
ntrebuina semne de exclamare. Nu folosea cuvinte de
laud, menite s acorde lipsa total de nelegere a
muzicii din partea celui ce scria. Concertele lui Paganini
erau descrise scurt i concis, unul dup altul. Iat
concertul de la Redute din 23 martie. Iat i descrierea
compoziiilor lui Paganini: expunerea temei sonatei lui
militare, executat pe coarda a patra. Se arta precis c,
n locul bucii urmtoare a programului, a cntat
variaiuni din Cenureasa lui Rossini. O informaie
simpl: orchestra l-a ovaionat mpreun cu spectatorii.
i acum o alt informaie: la concertul din 11 mai au
asistat toi membrii casei imperiale. Iat prezentarea
concertelor date n saloanele lui Metternich, prerea
asupra concertului de Rode, executat de Paganini. Acest
Ftis cunoate muzica, cuget Paganini.
Iat ns i cteva rnduri privitoare la Meiseder, care
adusese numerele din Revue musicale cu cronicile lui
Ftis. Meiseder nu inuse seama de faptul c Ftis, dup
nravul tuturor cronicarilor, nu se putuse abine de la
unele comparaii. De ce a fost oare nevoie ca Ftis s-l
umileasc pe Meiseder? Ce urt scrie despre el! i totui,
Meiseder i-a adus toate aceste extrase din reviste i
articole, ca mrturie a prieteniei sale, cu adevrat
dezinteresate. Iat i o foarte fin ironie a lui Ftis, care
vdete inteligen i nelegerea situaiei. Cum de s-a
ntmplat, scria Ftis, c publicul vienez a socotit posibil
s-i detroneze obiectul admiraiei de pn mai ieri?
Paganini a obligat pe vienezi s uite gigantica giraf
druit mpratului austriac de ctre un pa egiptean.
Paganini rsufl uurat. Viaa era gata s-l nhae de
piept, deci trebuia s rspund la provocare. i Paganini
se decise s rspund printr-o uitare total a amorului
propriu.
Deodat clugrul-cenzor, care lucra n cabinetul
oficiului central de cenzur din Viena, i apru lui
Paganini ca o ntruchipare uria a lui Don Basilio,
calomniatorul din Brbierul din Sevilla a lui Rossini.
Paganini izbucni n rs. Mai poate rmne pentru
mine vreo ndoial cu privire la pricina vrjmiei pe care
biserica romano-catolic o nutrete fa de arta mea? Eu
ns gndesc astfel: zadarnic biserica romano-catolic se
ntreab de ce am o atitudine nepstoare fa de ea.
Italia nu mai e un prunc n scutece, iar ntunecatele
superstiii, cu falsele lor minuni, nu-i mai pot oferi nimic;
n schimb, marea art muzical, care izbutete s
rnduiasc elementele acestei lumi ntr-o ordine
armonioas, poate zmisli n sufletul omului o nou
armonie, o nou nelegere a lumii. Muzica aceasta, prin
care sufletul se desctueaz, prin care omul scap de
tot ceea ce-l leag de trecut, nu poate fi admis de
biseric. Prin urmare, concluzia fireasc: biserica este un
vrjma al omului!
Capitolul 23
FUNERALII PREMATURE
ntr-una din zile, ctre sfritul lunii august, pe cnd
ziarele vieneze n cutare de tiri senzaionale se ocupau
de dispariia unei tinere dintr-o familie bogat,
descoperind astfel o nou giraf, la o staie de pot, nu
departe de Prater, cobora dintr-un potalion o persoan,
cu nimic deosebit de cei din jur, i care dup veminte o
puteai crede vreun funcionar de la notariat sau vnztor
ntr-un magazin de galanterie. Totui, omul acesta, de o
condiie social incert, repezi pe surugiul care-i ceruse
prea mult. Dup ce se tocmir, trsura duse pe omul
acesta de rnd pn la locuina parohului catedralei
Sfntului tefan. Aici el fu nevoit s atepte cu rbdare,
deoarece stpnul casei lipsea. Dup vreo dou ore, se
auzi un ciocnit n u. O slujnic btrn, care nu-l
slbea din ochi, sri la u. Intr un om n vrst, ntr-o
hain roas i murdar. Vzndu-l pe vizitator, schi o
strimbtur ce ar fi vrut s par zmbet, apoi scoase
tabachera i, dup ce trase pe fiecare nar cte o porie
bun de tabac, zise:
Ei! Ce te-a adus, fiul meu, n oraul maiestii sale
apostolice? Ceva deosebit? Ce mai e prin minunata
Genova, cel mai frumos ora din lume? Pe urm,
vorbindu-i parc siei, btrnul continu: La btrnee
ncepi s simi nu att povara anilor, ct dorina de a te
odihni n pmntul pe care ai crescut.
Printe, noi ne-am ntlnit n anii cei mai grei. i-
aduci aminte cum erau s te spnzure din ordinul
guvernului francez al baronului Marbot, iar eu trebuia s
trag funia? Era vremea cnd adepii pctosului de
Bonaparte
Printele Paul l ntrerupse, ridicnd mna stng i
apoi i fcu semnul crucii.
Noul sosit o lu de la cap:
Generalul Massna se repezi ca un tigru n vale i
ocup scumpa noastr Genova
Mi-amintesc, mi-amintesc, fiule l ntrerupse iari
printele Paul. tiu foarte bine c dac nu erai tu cu
iscusina ta, n-a mai fi existat. Mai bine spune-mi ce
nou dovad de recunotin atepi de la mine? Sau
cumva ai
Da, sfinite printe, m simt vinovat, foarte vinovat.
Am svrit un pcat. n faa sfiniei tale se afl un ho.
Ochii preotului se aprinser; i plcea s aib de-a face
cu criminali i n genere cu oameni care se abat de la
rnduielile morale obinuite. Un suflet zbuciumat caut
mpcare cu lumea i se teme de oameni. Un ncercat
slujitor al bisericii poate gsi tocmai ntr-un astfel de om
o adevrat victim a cinei, i, folosind prilejul, poate
face din el un fanatic, care s se jertfeasc n slujba
bisericii. Nimic nu este mai ru dect omul cinstit, plin de
el nsui. Acesta este linitit, nepstor i n-are nevoie de
ajutorul sfintei biserici. Gndurile acestea i se irosir
deodat i btrnul se ncrunt, ntrebndu-l:
Ce biseric, ce tezaur mnstiresc ai cutezat s
pngreti cu mna ta pctoas? Pentru o asemenea
fapt nu exist iertare nici aici, nici pe lumea cealalt. Ai
uitat, nemernicule, c ce-i al cezarului este al cezarului i
ce-i al Domnului este al Domnului. Nu glsuiete sfntul
Toma din Aquino n tratatul su divin: Cezarul care
strnge djdii n folosul bisericii i care d i dijm e
cezar dreptcredincios? Cum de ai ndrznit s te atingi
de aurul i argintul bisericii lui Christos? Am s te denun.
Iertai-m, printe, nu m-am atins de averea vreunei
biserici, nici a vreunei mnstiri. Am jefuit o btrn care
a murit i de care n-avea nimeni nevoie. I-am plsmuit
isclitura.
Pe dat, btrnul paroh se liniti.
Cu asta trebuie s-i ncepi spovedania. Aadar, fiul
meu, eti un fugar. Sub ce nume te ascunzi acum, fiule,
la noi, pe malurile Dunrii?
Novi scoase paaportul, pstrat cu grij i mpodobit,
cu toate peceile cuvenite, purtnd i tampila cea verde
a jandarmeriei austriece de la frontier. Btrnul pturi
la loc hrtia mare ct un cearceaf i i-o napoie.
Ei, atunci fii binevenit. Eu, nevrednicul slujitor al lui
Christos, te iert i te dezleg. Cine i-a dat paaportul?
Marchizul Pombal, fratele celui mai mare vrjma al
ordinului iezuit, spuse Novi.
Bine, bine zise btrnul dnd iar din cap.
Dar unde i cu ce ocazie l-ai vzut pe marchiz?
L-am ntlnit ntmpltor la Genova, pe chei, i m-a
strigat.
Cum era mbrcat marchizul Pombal?
n uniform de ofier de marin. Cum ns nu-l
vzusem de mult, l-am luat drept un mirean.
Ei bine spuse cu asprime btrnul doar nu mai
eti un copilandru! i, apropiindu-se de dulpiorul din
perete, scoase dintr-un sertar o circular tiprit. Ia i
citete scrisoarea aceasta secret a conductorului
ordinului nostru.
Novi citi:
Scumpii mei frai, n-am destule cuvinte ca s-mi pot
arta toat amrciunea i mhnirea de care am fost
ptruns cnd am aflat de hotrrea luat contra ordinului
iezuit de ctre parlament i rege. Dac regele i
parlamentul, tocmai la nceputul acestui veac, ne vor sili
s renunm, mpotriva voinei noastre, la o activitate
fi, noi nu trebuie s ngduim nfptuirea acestui
lucru, chiar dac vom fi nevoii s jertfim vemintele
sfntului nostru printe Ignaiu; chiar i n veminte laice
noi putem rmne mai departe strns unii prin sfnta
organizaie a lui Isus. Dup furtun va veni i linitea. S
ne pregtim deci pentru muli ani de restrite, spre a ne
reuni cnd vor sosi timpurile linitite. Cutai s fii i mai
strns unii dect n anii activitii noastre fie. Un
lucru s nu-l uitai: nu exist putere n stare s tearg
legmintele ordinului nostru. Suferii i supunei-v cu
rbdare celui de sus. Dinuiasc n veci ordinul lui Isus:
Eu stau de veghe n fruntea turmei voastre smerite i
sunt sortit s primesc toate loviturile ce vor cdea
asupra voastr. Cu lacrimi v binecuvntez, ca s putei
ptrunde, oriunde i oricnd, n toate organizaiile i
asociaiile laice, sub orice form i n orice hain, sub
orice formul de cuvinte, numai s nu trdai formula
tainic a ordinului.
Novi nu cunoscuse pn acum circulara aceasta
secret.
O citi nduioat, cu ochii n lacrimi.
La rndu-i, ai s faci i tu ntocmai i spuse
parohul. Dou ci i stau deschise. Te putem trimite la
nchisoarea de la Morava, la dispoziia printelui
Pavlovici, care spovedete pe carbonarii deinui. Acolo,
ngduina autoritilor laice a dus la o slbire a
disciplinei supraveghetorilor, ceea ce i face pe deinui
s fie i mai drji. Acolo se afl carbonarii Confalonieri,
Maronecelli, Piellico i nc vreo douzeci, tot att de
primejdioi, care otrvesc sufletele i gndurile
populaiei cretine din toate capitalele.
Nu! Numai acolo nu! exdam Novi. Numai acolo
nu, sfinite printe! Acolo sunt prea bine cunoscut! Am
luat parte la interogatoriul carbonarilor din nchisoarea
Santa Margareta din Milano!
Ei, atunci ce-ai dori ntreb btrnul.
Sosind n ora, am vzut nite afie. Un duman al
sfintei biserici, violonistul carbonar Paganini, concerteaz
aici la Viena. Am informaii precise de la fiii credincioi ai
biserici, att din Genova ct i din Milano, pe care le-am
adus cu mine. Pentru a strnge bogii, afurisitul acesta
i-a vndut sufletul necuratului. La Lucca, a iubit o
femeie foarte bogat. Din gelozie, a omort-o i, ntr-un
acces de nebunie, a fost prins, pe jumtate despuiat pe
drumul mare ce duce la Livorno. A fost judecat i
condamnat la ocn. N-ai observat cum i trte
picioarele strmbe? ncearc s-i ascund slbiciunea
picioarelor, care au purtat lanuri grele ani de-a rndul. O
dat, venind diavolul la el, a ncheiat un trg ngrozitor:
i-a vndut sufletul pentru un milion de galbeni.
Bine, bine spuse btrnul. Zi mai departe, te
ascult.
Novi avu impresia c de cnd pomenise cuvnitul
milion, parohul asculta cu i mai mare interes istoria lui
Paganini. De aceea continu povestirea captivant.
Ce-ai fcut n ultima vreme? l ntrerupse, n sfrit
btrnul.
Am ndeplinit diferite nsrcinri la Roma din ordinul
marchizului Pombal.
Da, am aflat; ai fost vizitiul lui!
Da, aa e, printe rspunse Novi.
Ei, i ce ai s-mi spui despre violonistul tu?
Marchizul Pombal a primit de la Roma propunerea
ca s-l in sub observaie.
Aa, aa ncuviin, molfind, btrnul. Ei, i l-ai
urmrit? Crezi c eful ordinului nostru binecuvnteaz
rvna ta?
Novi amui.
Btrnul lu din dulap un mic scule de marochin,
scoase de acolo un carneel, i ndrept ochelarii i
rsfoi cu luare aminte cteva pagini. Prin urmare, cu
ncepere de azi, voi cere frailor clugri s afle exact
starea bneasc a violonistului. Reinerile sunt n minile
noastre, mai greu e cu secretele caselor de banc. Vom
trece ns i peste piedica aceasta.
Btrnul chibzui apoi n grab prin ce filier s se
ndrepte chiar de mine ordinele sale. Slujbaii de banc,
contabilii, ziaritii care culegeau date privitoare la
onorariile lui Paganini, toi erau n minile lui.
C doar nu ine banii la el! murmur btrnul,
mrturisindu-i parc un gnd luntric. Care din
ajutoarele tale apoi se opri. Nu, las, i vom da un om
al nostru. Am un corist al capelei imperiale, Urban. l vom
strecura ca pe o fantom i-l va nsoi pretutindeni pe
Paganini. Va fi umbra lui de carbonar, dublura lui.
Razele luminii celei adevrate vor risipi benza ce-l
nconjoar pe Paganini gri Novi. E un demon scrbos,
cu copite de ap, care strbate oraele Europei cu fluierul
diavolului elen. Scoatei-i surtucul i pantalonii i vei
vedea c nu e fptur omeneasc. Tundei-i claia de pr
i vei da de coarne! Desclai-l, i vei gsi copite de
ap!
Btrnul, cu ochii si limpezi de culoarea cicoarei, se
uita la calomniatorul acesta inspirat.
Le-ai vzut tu singur toate acestea? Da, da rosti el
fr s mai atepte rspunsul lui Novi. Preacucernicul
printe Puhalschi, eful oficiului cenzurii, mi-a vorbit
despre violonistul acesta.
Ochii btrnului l privir cu atta ironie, cu atta
pricepere a lucrurilor, nct Novi se opri i vorbele i se
oprir n gtlej.
Ei! da de ce amuii acum? l ntreb btrnul.
Poate nu tii c nalt preasfinitul printe, capul bisericii
catolice, e foarte binevoitor fa de violonistul tu,
diavolul acesta mpieliat, ocnaul evadat! Doreti poate
s mai afli ceva? Ei afl c e cavaler al ordinului papal
Pintenul de aur! Iat cine e, iar tu, javr ce eti, cutezi
s spui
Doamne Dumnezeule, n-am tiut, n-am tiut c
sanctitatea sa
A! N-ai tiut! psalmodie parc parohul, rguit, ca
un coco. Atunci s-i spun eu, ca s tii: nu eti un biat
ru! Dac tii s ii piept furtunilor ca un munte de
ghea, n schimb poi s te topeti la adierea primului
vnt cldicel. Dac din pricina ta va cdea mcar un
singur fir de pr din cretetul cavalerului ordinului
Pintenul de aur, marele violonist al capelei imperiale,
signor Niccolo Paganini, robul lui Dumnezeu i fiu
credincios al bisericii lui Christos, s tii c-i va cdea nu
numai tot prul din cap, dar i va zbura i easta! Ai
neles?
Novi se nglbeni. Simi deodat c sudoarea ce-l
npdise i strbtea prin hain. i biau minile i
picioarele. Privea la nfricotorul btrn i, cunoscnd
foarte bine rnduielile ordinului, simea cum mna
acestuia cuta un plic albastru. Nevznd ns niciun
plic, Novi i pierdu cu totul capul. nsemna c nu-l
atepta numai darea afar din ordin; c, de ndat ce va
iei din odaia aceasta bine nclzit, va fi nhat pe uli
i aruncat n temni ca un bandit, ca unul care,
plsmuind o isclitur, i-a nsuit motenirea ce nu i se
cuvenea; c, peste o lun, va pieri n cine tie ce beci, ca
orice criminal de rnd care a clcat legile laice. Novi fu
cuprins de groaz. n clipa aceea, l ura pe Paganini mult
mai mult dect cu un ceas mai nainte.
Dei l privea, btrnul prea c nu-l vede. tia de mult
ce pise Paganini la Parma. Toate manuscrisele lui, toate
notele pe care le pstra acolo fuseser furate. Signor
Pino, generalul legiunii cisalpine i carbonar, murise, pe
neateptate, cu vreo zece zile n urm. Din porunca
contelui Sedlenicki, ministrul poliiei, fusese sigilat i
locuina de la Milano a generalului Pino. Printre actele
acestuia fur gsite notele, scrisorile i nsemnrile
zilnice ale lui signor Paganini. Toate firele care legau pe
rposatul general de signor Paganini erau acum n
minile poliiei din Viena. Btrnul tia c unsprezece
vente carbonare din Italia i strmutaser activitatea n
Frana, dar, deopotriv, el mai tia i c regele Carol al X-
lea intr, pe zi ce trece, tot mai mult sub nrurirea
ordinului lui Isus i c, mine-poimine, Frana va fi locul
de unde va porni restaurarea deplin a stpnirii bisericii
n toat Europa.
Dac, pe patul de moarte, printele Lachaise,
duhovnicul lui Ludovic al XIV-lea, l sftuise pe rege s-i
aleag drept urma un duhovnic iezuit, pe Carol al X-lea
nu era nevoie s-l mai roage nimeni, fiindc singur le
fcea pe plac iezuiilor. Dac amestecul printelui
Lachaise fusese atunci de neaprat trebuin, amintind
regelui c nu-i chezuiete sigurana fr un astfel de
duhovnic, de ast dat regele tia el nsui, destul de
bine, c nu e cu putin s te mpotriveti ordinului
iezuit.
Se apropia anul btliei hottrtoare. Ar fi fost o
greeal de neiertat s nu ii seama de posibilitatea de a
acumula o avere uria n minile unui om care n-are
motenitor dect un biet copil plpnd? Dac Paganini va
ajunge un fiu nespus de bogat al bisericii, atunci
imensele lui bogii vor fi ale bisericii! Sunt cu putin,
prin urmare, dou lucruri: sau violonistul acesta va pieri,
sau va deveni o glorie pe placul lui Dumnezeu.
Aadar zise btrnul lui Novi de acum ncolo
calea omului acesta va fi condus de voia
Atotputernicului, prin mijlocirea sfntului ordin al
iezuiilor. i ncredinez aceast sarcin de nalt cinste,
dar te vestesc, fiul meu, c n ziua n care te vei abate
din drum i vei ncepe s lucrezi dup capul tu, vei fi
dat pe mna autoritilor laice, ca un ho de rnd, i-i
vei merita moartea. Astzi, numele marchizului Pombal
i este chezie. Ca s te pot crede ns i mai departe,
te poftesc s-mi pomeneti chiar acum numele care
trebuie!
Despre cine vorbeti? ntreb Novi, care se ridic
aproape nmrmurit de groaz. Nu cumva vrei s spui c
adevratul nostru ef nu mai e papa, ci acela care e
numit, n virtutea puterii sale, papa cel negru?
Btrnul nu-l privea, i prea chiar c nici nu-l aude.
Cu coatele sprijinite de mas, i proptise fruntea n
palme. tia c la Roma se petreceau mari schimbri,
tocmai n timpul sosirii lui Novi. Avea nevoie s-l bage n
panic pe Novi, pentru ca, apoi, ameninndu-l cu o
lovitur neateptat, s-l fac s spun tot ce tie. Dar
Novi, iret, cunotea i el prea bine toate procedeele
ordinului. Rostind ultimele cuvinte, el se oprise, fr s
spun un nume. ntmpltor auzise n potalionul care
venea din nord o veste care-i ajunsese, ca o adiere de
vnt, la ureche, anume c conductorul ordinului iezuit,
Alois Tortis, se stinsese, c moartea lui fusese foarte
ciudat i c n locul su venise acela care, pe drept
cuvnt, era poreclit papa cel negru, fiind n tain i de
fapt capul bisericii catolice.
Tcerea btrnului paroh nu era de loc ncurajatoare.
Novi se simi copleit. Abia micndu-i buzele i simind
c limba i se ncleteaz, el spuse totui:
eful ordinului iezuit, cardinalul Roothaan.
Cutremurat de un acces de tuse, btrnul prea c nici
n-a auzit. Apoi, deodat, zise:
Prin urmare, putem socoti ncheiat nvoiala
noastr. n numele efului preasfinitului nostru ordin, eu,
robul robilor lui Dumnezeu, i dau ordin ie, fiule, ca
nencetat i obligatoriu, zi i noapte, s urmreti cu
strnicie, fr ncetare, orice pas al pomenitului rob al
lui Dumnezeu.
Dup aceasta trecu la alte subiecte, de ordin practic.
Ducndu-i palma la gur, csc i ncepu s-l
lmureasc pe Novi cu privire la oamenii de ncredere, n
numr de patru, ce-i va avea n diferite orae. Vor fi
pregtite, pentru el, patru pergamente: dou pentru
donaii de sume mari i dou pentru sume mai mici.
Vei proceda potrivit rnduielilor ordinului nostru. Pe
foaia de deasupra vei trece cifra cea mic a donaiilor
pentru biseric, iar pe copiile isclite de oamenii ti de
ncredere, vei trece cifra cea mare. Darurile fcute
rudelor le vei trece, n original, cu suma mare, i n copie,
cu o sum mic. n caz de reuit, cnd testatorul va
iscli, tu, lund toate patru documente, vei preda pe cele
dou de deasupra ajutoarelor tale, ca s le distrug.
Vorbesc limpede? l ntreb btrnul, cu o jignitoare
ndoial n glas.
Novi rspunse bucuros:
Limpede, printe, foarte limpede.
Atta vreme ct vorbim aici, e limpede; caut ns
ca s nu i se ntunece minile n cei zece ani de pribegie
care urmeaz.
Novi se ridic ncet din fotoliu. Era galben ca ceara;
ngenunche apoi, cu minile mpreunate, ca pentru
rugciune.
Ia seama ca ntr-o bun diminea s nu te
pomeneti cu plicul albastru i cu vestirea groaznicului
sfrit ce izvorte din el.
Orice, numai asta nu, preacuvioase printe! se
milogi Novi.
Ba da, fiul meu, tocmai aceasta te pndete! rosti
btrnul iezuit, aplicndu-i mna pe capul plecat al
clugrului care ngenunchease.
Novi se ridic.
n dimineaa zilei urmtoare el afl c celebrul artist
plecase la Praga. Bine c nu la Paris, gndi Novi,
rsuflnd uurat.
Cu cteva zile nainte de plecarea lui Paganini, se
jucase la un teatru vienez opereta Falsul maestru. Meisel
scrisese versurile, care erau de fapt nite cuplete
batjocoritoare, pline de grosolane ocri la adresa lui
Paganini, poreclindu-l solist, fiindc, la vioar, cnta pe
o singur, coard: pe sol. Actorul care interpreta pe falsul
maestru era grimat destul de bine. El executa pasaje
grozav de plicticoase i lipsite de orice interes la o
vioar, pe care o spinteca n dou cu un joagr. Apoi, n
loc de vioar, i inea brbia pe un contrabas enorm,
sprijinit de ctre doi tietori de lemne, cu oruri de piele.
Muzica hazlie, atrgea un public numeros.
Medicul militar Marenzeller constatase la Paganini
toate semnele unei istoviri extreme. Ajunsese peste
msur de nervos. Plec la Karlsbad ca s se odihneasc,
anunnd pe reprezentanii presei din Viena c are de
gnd s dea concerte la Praga. Cum ns nu fu vzut n
Praga sptmna urmtoare, gazetele vestir mai nti
dispariia lui, apoi o boal grea i, n cele din urm, toate
ziarele din Praga i anunar, n chenare de doliu,
moartea. Tot ceea ce nu se cutezase a se spune despre
el ct a fost n via, acum, fiind socotit mort, se trmbia
n gura mare. Signora Bianchi i fcu apariia. Redacia
unui mare ziar din Praga primi din partea ei o telegram,
prin care cerea s i se spun locul unde se sfrise soul
ei i n minile cui se afl copilul.
Nu se tie ce a rspuns ziarul din Praga signorei
Bianchi, dar n vremea aceea Paganini putea fi vzut, viu
i nevtmat, cltorind pe un drumeag de munte din
Austria, mpreun cu micul Achillino, cu ddaca i cu
signor Urbani, un italian pe care-l ntlnise de curnd i
care se arta nespus de credincios i gata oricnd s-l
ajute n cel mai dezinteresat mod.
Se scurse nc o sptmn. Gazetele care anunar
concertele lui Paganini avur un tiraj de dou i chiar de
trei ori mai mare. Un Paganini renviat era mult mai
interesant. Cei care regretau sincer ns c nu e mort
erau cei de la Conservatorul din Praga, care urau din
suflet pe muzicanii vienezi. Gloria care nconjurase
numele lui Paganini la Viena devenise un motiv temeinic
pentru a le strni revolta. Totui, atacurile nverunate
ale cronicarilor muzicali din Praga, care pornir o
adevrat campanie mpotriva lui Paganini, nu
mpiedicar publicul s se mbulzeasc la concerte, de
altfel ca i la Viena.
i acolo, la Praga, Paganini i gsi prieteni i
admiratori sinceri. Tnrul Max-Julius Schottky l
ntovrea pretutindeni; prea c-i face o nespus
plcere s respire acelai aer cu marele violonist. Rsfa
pe micul Achillino, iscodea pe Urbani cu tot felul de
ntrebri, i aducea lui Paganini teancuri de ziare i
reviste i i mprtea toate prerile sale privitoare la
atacurile din pres. Neputnd s aib succese pe trmul
muzical, Schottky cuta s se impun n literatur.
Simpatia lui dezinteresat pentru violonist se preschimb
ntr-o activitate de panegirist, care ncerca s-i ridice,
nc din timpul vieii, un monument i, astfel, s-i
glorifice totodat i numele su.
Cnd Schottky l plictisea peste msur, Paganini
scotea din buzunar cteva scrisori anonime i ncepea s
i le citeasc cu glas tare. i fcea plcere s vad spaima
copilroas a acestui om cam mrginit. Pe de alt parte,
se bucura c-l ntlnise pe Schottky, fiindc era un om
devotat. De multe ori e adevrat se sfia s-i
destinuiasc legturile sale de dragoste, vrjmiile de
care era nc nconjurat, succesele sale i ura semenilor.
Totui Paganini mrturisea el singur c, uneori, gusta
plcerea de a-i descrei fruntea, de a ridica vlul de pe
trecutul su, de a-i renvia amintirile.
Schottky ncerc s nire faptele ntr-o ordine
cronologic exact, dei Paganini ncurca zilele, datele,
anii. Mai degrab i amintea lumina unui rsrit de
soare, strlucirea norilor deasupra mrii, un dangt de
clopot la o cotitur a drumului de munte, dect datele i
lunile. Schottky le punea de la el. Biograf contiincios, el
l asedia din ce n ce mai aprig, apropiindu-se piepti
tocmai de anii de care Paganini nu dorea de loc s-i
aduc aminte.
n faa lui Schottky se afla un om ncrcat de lauri i de
fiorini, cum scriau ziarele din Praga, iar bogtaul acesta
despre a crui avere uria umblau legende, bogtaul
acesta, care punea preuri att de mari la concertele lui,
nct, pentru a-l asculta o sear, unii se lipseau timp de
un an de alte plceri, omul acesta nu voia s
povesteasc nimic despre mizeria i btile ndurate de
la taic-su i despre munca lui grea i ndirjit. Schottky
fcea parte dintre acei crora le este cu neputin s
cread c se poate da un concert fr nentrerupte
exerciii pregtitoare. Cu toate acestea Paganini nu citea
nimic, nu fcea nimic, nu se atingea de vioar sau de
note. El lua arcuul n mn doar n clipa cmd aprea pe
scen. Schottky era nedumerit. i acesta nu era singurul
lucru pe care nu-l putea pricepe! lat de ce, nenumrate
nsemnri despre Paganini, pe care le gsim n biografia
ntocmit n timpul vieii violonistului i dat la tipografie
n 1829, dau o imagine nu prea autentic a eroului su,
n afar de faptul c biografia sa a avut de suferit i din
pricina vremii care s-a scurs.
Capitolul 24
UN MEDIC NCERCAT
Aflndu-se la Praga, Paganini rci grav, odat cu
sosirea toamnei; i czu la pat. Urbani primi ordin s
cheme un medic. Dou ore mai trziu, un tnr cu faa
prelung btu la ua violonistului. Dup ce l chinui cu
ntrebrile i-l obosi tare, doctorul se interes n mod
deosebit de felul cum triete signor Paganini. Afl, cu
mirare, c violonistul nu se duce la spovedanie i nu se
mprtete. Medicul cltin din cap i-i spuse:
De aceea se pot ivi tot felul de boli! V doare n gt,
avei pete albe, i aceasta nu e bine!
Scoase o sticlu cu un lichid care mirosea tare, lu o
pensul i-i unse gtlejul. Paganini czu apoi ntr-o
toropeal adnc. Toat noaptea asud i se zbtu
aiurind.
A doua zi ncepur s-l doar flcile i urechile, faa i
se umfl. Ziarele anunau publicul c signor Paganini e
suferind. Peste afie se lipir benzi albastre cu cuvintele:
Se amn.
Delirul se repet. Paganini se scula i suna slujitorul,
cci, n aiureala lui, i se prea c Achillino se azvrle pe
geam. Cu toate c trase nurul draperiei i n odaie
nvli strlucirea zilei, lui Paganini i se pru c nu se mai
sfrete noaptea aceea nbuitoare i chinuitoare.
Simmntul unei ngrozitoare singurti i teama
pentru copil puser stpnire pe sufletul su.
Schottky ntreb cine e doctorul care-l ngrijete pe
signor Paganini. Urbani prsi odaia tocmai n clipa
aceea.
O dat, pe cnd Schottky veghea la cptiul
bolnavului, rsunar pai pe scar.
n fine, iat c vine i medicul spuse Paganini.
Tnrul profesor se ridic. Ua fu trntit cu grab i
apru Urbani.
Mi s-a prut c a venit doctorul
Nu, signor, a fost pota.
Urbani se scotoci repede prin buzunarul hainei i
scoase o scrisoare mototolit, pe care o inuse trei zile n
buzunar. Paganini nu bg de seam c scrisoarea
fusese deschis i apoi lipit la loc cu nendemnare. i
scria Harris, care-i propunea s se ntlneasc la Berlin.
Prsise cariera diplomatic i ar fi dorit s fac o
cltorie prin Europa. Se oferea, ca i mai nainte, s-i fie
tovar de drum.
Ce noroc! exclam Paganini. Am s-i scriu Mi se
pruse ns c medicul e aici!
Nu, nu i Urbani ddu negativ din cap.
Durerile de dini l mpiedicar s scrie; timp de trei
zile nu fu n stare nici s mnnce. Nemaiputnd rbda,
Paganini trimise noaptea dup doctor.
Sosi un tnr ferchezuit i parfumat: colegul su
fusese nevoit s plece din ora, chemat de ctre o
contes unguroaic care se mbolnivise. l examin pe
bolnav i i cauteriz gtul. Ungndu-i apoi gingiile, i
scoase un dinte bolnav. Lui Paganini i vjia capul. Cu
toate acestea, auzi la cptiul lui, destul de limpede, o
convorbire n limba latin. Alturi, un glas spusese:
Claude januam26, iar altul rspunse: Clausa est.27
Paganini nu-i mai aminti cine rostise vorbele acestea,
fiindc tocmai n clipa aceea i pierdu cunotina.
A doua zi, un alt medic, Melancholer, trimis de
Facultatea de medicin, constat c i fuseser scoi opt
dini din falca de jos i doi din cea de sus.
Cine ia putut face aceast operaie barbar?
ntreab el.
26 nchide ua (n. tr.).

27 E nchis (n. tr.).


Paganini nici nu avu puterea s-i rspund.
Melancholer ddu din umeri:
Laringele e paralizat Nu cumva ai fost bolnav de
sifilis? ntreab el, brutal.
Paganini ddu negativ din cap. Melancholer i cauteriza
din nou gtul, ridic posomort din umeri i plec;
Paganini zcu treizeci i apte de zile. Monotone i
apstoare, ele se scurgeau greu i erau mai multe zile i
nopi de semicontien, aproape de delir. Schottky fcea
tot ce-i cerea bolnavul, chinuit de grija pentru copil. Sute
de jucrii de tot soiul fur aduse ntr-o odaie mare
vecin, din care rzbea pn la bolnav btaia din palme
i hohote de rs ale biatului. n clipele de uurare,
Paganini, lund un aer vesel i nepstor, chema copilul
la patul su, pentru a schimba cteva cuvinte cu el, i,
cum nu putea ngima mai mult de cinci-ase cuvinte, i
nsemna lui Schottky, pe o hrtie, programul lui Achillino
pentru a doua zi. Apoi se lsa istovit pe pern, cu ochii
nchii, i creionul i luneca printre degetele amorite.
Uneori i se prea c a ajuns la captul vieii. n toate
dimineile Achillino venea i-l privea cu ochii lui larg
deschii.
Dup o lun de chinuri avu n sfrit i cteva ore de
somn binefctor. Nu-l mai chinuia durerea aceea
apstoare din piept i din gt. Parc i capul scpase de
senzaia aceea ngrozitoare, ca i cum un pienjeni
nedesluit i lipicios i nvluia capul i-i prindea ochii,
gura, urechile. Degetele se zbteau i ncercau s
smulg firele de pianjen. Se strduia s dibuiasc
urzeala aceea fin ce i se furiase n urechi i care apoi i
se prea c-i atrn de degete. Ar fi vrut s-o nlture, dar
ea i cuprindea buzele i ochii, se strecura prin gur i
printre dini i atunci rsuflarea i devenea tot mai grea.
Se ntmpla uneori, cnd l prindea somnul, s aud
nite ipete ngrozitoare. Apoi, un munte de jucrii se
prbuea, risipindu-se pe jos. Paganini se trezea o clip,
prndu-i-se c se prbuise turnul din Pisa, lovit de
trsnet. I se arta apoi un omule, gtit ntr-un costuma
alb, tivit cu fire de argint. Un bru rou, unguresc, i
ncingea la mijloc hinua de catifea. Un coif cu pene i
acoperea cpsorul auriu; ochii albatri scnteiau.
Achillino scotea sbiua i l ataca pe taic-su, rnindu-l
la piept. Uitnd de durere, Paganini zmbea. Abia peste
treizeci i cinci de zile putu s vorbeasc. Atunci, pentru
prima dat, i ddu seama c n-a mai optit ca nainte,
ci a rostit cu vocea plin: ngeraul meu, nu vezi c sunt
rnit? Biatul auzinidu-i glasul i vzndu-l cu ochii
nchii, i sri pe piept, se aez clare i ncepu s-i
deschid pleoapele.
Veni i luna ianuarie 1829. Paganini ncepuse s se
mite prin odaie i s umple cu note pagini uriae.
Deseori era din nou cuprins de fiorii unei tristei
apstoare. ncerca sentimentul acela aproape de
neneles, pe care-l are omul ajuns la hotarul dintre via
i moante.
i iat c sosi Harris. ngrijorat, el se interes de boala
lui Paganini la toi medicii din Praga i i tinui cu grij
spaima pricinuit de anumite bnuieli.
Harris nu-i irosea timpul de prisos. Adusese cu el un
morman de ziare, buletine i reviste muzicale. Rznd, i
art violonistului tieturile din presa care publicase
regulat tiri privitoare la veniturile lui Paganini.
Vei ajunge, n curnd, cel mai bogat om din Europa
zise Harris dar s-i spun ceva interesant: la Hamburg,
la Leipzig i la Berlin se vnd note muzicale ilustrate cu
portretul dumitale, la nite preuri fantastice. Editorii
susin c gravarea notelor-crlige scrise de dumneata, de
durat extrem de mic, cu apogiaturile i notele de
pasaj, ba chiar i cu semne nemaintlnite pn acum n
muzic, cost foarte muli bani.
Aici e ceva ciudat scrise Paganini lui Harris, pe o
tbli de filde. Am vndut editorilor variaiunile pe
tema operei Moise de Rossini, am pregtit, dar n-am avut
nc timp s vnd, o nou ediie a lui Locatelli, am vndul
Barcarolla i Douzeci i patru Capricii. nir apoi tot ce
compusese i nu vnduse nc editorilor.
Cum se poate? spuse Harris. Am vzut tiprite
ncntri din Padua, Sonetele concertante, Dou minuni,
Douzeci i cinci menuete, Primvara, Napoleon i
Vrjitoarea.
Paganini se ridic n capul oaselor i-l privi cu spaim.
De unde le-au luat? Toate lucrrile acestea le-am
lsat n pstrarea prietenului meu, generalul Pino.
mi pare ru, dar generalul Pino generalul Pino a
murit de mult.
Cum a murit de mult? Ce tot spui?
Generalul Pino s-a sfrit acum cteva luni.
Doamne sfinte! Notele mele, scrisorile, nsemnrile
i actele mele! strig Paganini.
Harris i dete seama c fcuse o mare greeal,
spunndu-i toate acestea.
Din ziua aceea, nelinitea nu-l mai prsi pe Paganini.
Oare ntr-adevr toate au fost furate? exclam el,
din cnd n cnd, ntrerupnd discuiile.
Linitete-te l ncredina Harris aa ceva nu-i cu
putin!
Prin consulatele engleze din capitalele europene,
Harris a fcut rost de toate operele muzicale imprimate
sub numele lui Paganini. Repede celebrul violonist putu
s-i dea seama c fusese jefuit de ctre editorii
europeni. Tot ce lsase n Italia fusese mprtiat ca de
vnt prin toate capitalele lumii. Harris drese ns lucrurile
destul de iute. Fr s prseasc o clip Praga, Paganini
primi douzeci de mii de florini. Urbani strbtea oraele,
aduna banii i aducea carnetele de cecuri, depunnd
sumele mari, primite de la editori, la bncile indicate de
Harris.
Din Praga i era mai aproape s porneasc spre sud.
Dorea att de mult s treac ndrt Alpii, s revad
Veneia i laguna ei verzuie! Harris se mpotrivi ns cu
hotrre.
Nu-i momentul! ederea dumitale la Praga nu-mi
inspir nicio team; n Italia ns, n ultimele luni, foarte
muli dintre prietenii dumitale au avut de suferit.
Pmntul natal nu te-ar hrni acum dect cu sucuri
otrvitoare.
i ct timp va dura aceasta?.
Nu tiu! zise Harris, ncreindu-i iret fruntea.
Poate civa ani!
Era greu de aflat dac vorbea n glum sau n serios.
Paganini se hotr, totui, s-i urmeze sfatul, fiindc nu o
dat Harris l salvase n momente de grea cumpn.
Primul concert dup nsntoire l ddu la Dresda.
Ziarele saxone scriau nu att despre muzica lui, ct
despre ncasrile de la concert, pentru care a primit o
mie dou sute cincizeci de taleri, o tabacher de aur cu
portretul regelui, btut n briliante, i un zmbet de
bunvoin din partea reginei.
La Leipzig concertul nu s-a putut ine. Jurnalele
fcuser prea mult tevatur n legtur cu onorariile
colosale ale lui Paganini. Leipzigul era electrizat de
attea zvonuri cu privire la averea lui fabuloas.
Fu ntmpinat cu dumnie n acest ora. Primarul
ncerc s exercite o neobinuit presiune cu privire la
programul concertului. Directorul Conservatorului din
Leipzig condiiona apariia lui Paganini pe scen de
participarea n program a iubitei sale. Ceruse lucrul
acesta ntr-o form deosebit de brutal i pe fa.
Paganini se mpotrivi. El trimise vorb prin Harris c nu
poate garanta la toate concertele sale din Europa
apariia pe scen a ibovnicelor impuse de primari, sub
ameninarea de a fi ntmpinat cu dumnie n ora, i a
ibovnicelor directorilor de teatru sub ameninarea de a i
se refuza slile. Nu se temea de ameninarea c
redactorii ziarelor vor publica articole calomnioase i
cronici injurioase dac nu va sprijini pe amantele
acestora. Harris cut s ndulceasc acest rspuns att
de tios. Paganini rmase ns nenduplecat. i cum
Harris nu ceda, Paganini fcu totul ca situaia s devin
i mai ncordat. Trimise administratorului teatrului din
Leipzig o scrisoare n asemenea termeni, nct scandalul
n-a mai putut fi nlturat.
Rezultatul a fost c, pe neateptate, numrul
orchestranilor s-a dublat, iar repetiiile ncepute s-au
ntrerupt din pricina vditei nepriceperi a noilor
instrumentiti. Monegi care cntau prin cafenele i
restaurante, lutari de nuni, organiti ieii de mult la
pensie i care acum erau slujitori pe la instituiile
catolice, tamburi-majori i muzicani de fanfare, care
cntau n orchestra poliiei locale, toi acetia fur aai
mpotriva lui Paganini. Chiar de la prima repetiie ei l
asurzir cu scriitul i ritul ngrozitor al
instrumentelor ce le aveau. Lista de plat a noului
ansamblu semna cu tabelul unor despgubiri de rzboi.
Paganini ddu dispoziii lui Harris s reduc orchestra.
Atunci, prima jumtate din orchestr, aceea care forma
orchestra permanent a teatrului din Leipzig, refuz s
mai ia parte la concert.
Pierzndu-i din nou vocea, la o repetiie, Paganini a
fost nevoit s cheme un medic. Dup ce chirurgul
german l examin de fa cu Harris, i spuse cltinind din
cap, c dup ct se pare, fusese tratat de un arlatan.
Laringele i era mncat de plgi asemntoare celor de
sifilis.
Dar la dumneata nu-i vorba de sifilis. E cu totul
altceva zise neamul. Starea dumitale este totui foarte
grav. Cine v-a ngrijit?
Paganini nu tiu s rspund. ncerc s afle numele
de la Urbani, dar acesta lipsea de acas.
Eu pot s v vindec zise doctorul, privind cu
neles pe Harris.
Paganini trecu n odaia vecin. Medicul ceru o sum
colosal drept onorar i Harris l refuz. Dup plecarea
doctorului, Harris l convinse pe Paganini s nceap
tratamentul la Berlin.
n ziua de 4 martie, uitnd de paniile de la Leipzig i
de atacurile ziarelor berlineze, revoltate de lcomia
violonistului care nu dduse niciun concert la Leipzig,
Paganini concert la Berlin.
Concertul a strnit o mare vlv. Sosise acolo i
Schottky. El fcu o vizit prietenului su Ludovic Rellstab
i mpreun scriser cteva articole att de reuite n
Vossischa Zeitung, nct primul concert al lui Paganini fu
un adevrat triumf. Pn i Spohr l cinsti cu prezena lui,
-eznd n rndul nti i mucndu-i buzele.
Rellstab scria c Paganini a realizat neverosimilul,
depind limitele posibilitilor hrzite omului de ctre
natur. O astfel de izbnd ns se pltete scump.
Violonistul ls impresia unei fiine care nu e din lumea
aceasta. E greu de spus dac e nger sau demon cu
nfiare de om. Chipul su poart ns pecetea
neobositei strdanii pe care violonistul a depus-o n arta
sa. Urmele unei oboseli nespuse i chinuitoare i s-au
aternut pe fa. Nu exist niciun alt violonist care s
semene la nfiare cu Paganini, mcar ct de puin,
dup cum nu exist nici muzicant care s transforme o
bucat de lemn ntr-un instrument att de nsufleit, aa
cum este vioara n minile acestui geniu. Autorul
Vrjitoarei este el nsui un vrjitor. Cine n afar de el
mai poate depi hotarele lumii acesteia, hotare ce
preau rnduite pentru totdeauna de natur? Exist oare
vreun mijloc de a msura fora acestui geniu?
Despre acelai lucru vorbeau i versurile poetului Karl
Holtei i tot despre ele strigau n gura mare ziarele din
Berlin.
Inundaiile din primvar nimiciser multe sate i
ctune din Prusia. Sute de mii de oameni fur sinistrai.
La 6 i 29 aprilie, n prezena unui public numeros,
Paganini ddu dou concerte cu preuri extraordinar de
mari. Publicul berlinez, dei le primi cu o explozie de
revolt, lu locurile cu asalt, drmnd barele de la
intrare. Gazetele urlau cu indignare, numindu-l pe
violonist un Harpagon, un zgrcit dezgusttor, un balaur
italian nesios i odios.
Umoristul i cupletistul Safir, care nveselea publicul
berlinez, se adres de dou ori lui Paganini, cerndu-i un
bilet de favoare. Fcnd ns imprudena de a-i nsoi
rugmintea cu ameninarea c, n caz de refuz, l va face
de rs n mod public, Harris l refuz, n baza hotrrii
nenduplecate a lui Paganini de a ine sus steagul
brbiei i al demnitii. Atunci apru un articol intitulat
Paganini, doi taleri i cu mine, articol plin de venin la
adresa lcomiei lui Paganini i n care Safir, dndu-se ca
pild, scria: Amndoi ne cznim, poate n aceeai
msur, s atragem atenia publicului berlinez, Paganini
pe o singur Saite28, iar eu pe cteva Seiten.29 Atras de
jocul acestor cuvinte coard i pagin, Safir nu
pricepuse un singur lucru, ca ncasrile acestor dou
concerte, cu preuri ridicate, fuseser vrsate de Harris,
din ordinul lui Paganini, la comitetul pentru ajutorarea
victimelor inundaiilor.
Kassel i Frankfurt, marile i micile orae ale Uniunii
germane l auzir pe Paganini.
Spohr scria, n 1840:
Paganini a dat, de curnd, dou concerte, la teatrul
din Kassel. I-am urmrit execuia cu o deosebit atenie.
Mna lui stng lucreaz cu o precizie uimitoare, care-mi
inspir un sentiment de adevrat admiraie. n stilul i
n compoziiile lui descopr ns un amestec curios de
vdit genialitate i de lips de gust sau de copilreasc
stngcie, datorit cruia efectul total al muzicii lui
Paganini e departe de a fi, pentru mine, satisfctor.
De dou ori mi s-a ntmplat s-l ntilnesc la prnzurile
oferite la Wilhelmshhe i mi-a fcut impresia unui om
foarte vesel, comunicativ i caustic. Am stat alturi
n acelai timp, n alte ziare germane, apreau
28 Coard n limba german (n. tr.).

29 Pagini n limba german (n. tr.).


nsemnrile lui Ghur: Paganini e un om respingtor, cu
un caracter imposibil, a crui societate e din cale afar
de neplcut. Cred c nentrerupta lui rea dispoziie e
pricinuit de starea sntii lui zdruncinate.
Cu struina unui credincios slujitor, gelos pe noul
favorit al stpnului su, Urbani insist asupra necesitii
unei cltorii la Paris. Harris fcu rost de extrase din
ziarele franceze, n care portretul lui Paganini era nsoit
de cunoscuta poveste a asasinatelor, a viorii pierdute la
cri, a temniei i a conducerii unei bande de tlhari
italieni. Un gazetar scria c Paganini se i afla la Paris,
incognito, ca s miroas cum stau lucrurile i c
reuise s stea de vorb cu el. Era publicat chiar
convorbirea cu Paganini, portretul su, al signorei Bianchi
i al micului Achillino. Portretul lui Paganini arta ca un
obinuit desen de ziar; n schimb, signora Bianchi aprea
ca o frumusee rpitoare; pentru nfiarea ei,
desenatorul se servise, nici mai mult nici mai puin dect
de o veche gravur italian cu chipul unei madone. n ce-
l privea pe Achillino, desenatorul folosise, pare-se,
imaginea unui buldog de circ, copil minune, cu muchii
de atlet i cu umerii obrajilor teii, ca la mongoli.
Nu-i momentul nc s plec la Paris! vru s spun
Paganini, dar nu izbuti; Harris l privi cu ngrijorare.
Paganini hria din gtlejul bolnav. Lu nervos tblia de
filde i scrise cu creionul: Nu plec la Paris. Apoi, lu o
moned de pe mas. Un vechi ducat saxon. Pe fa era
gravat stema cu efigia lui August de Saza, iar pe dosul
monedei, un rm cu palmieri i un negru ngenuncheat,
care inea, cu minile ridicate n sus, o tav uria, plin
de comori din rile sudice.
Paganini scrisese: Dac efigia regelui cade cu faa n
jos, negrul ne va arta drumul spre rsrit; dac regele
cade cu faa n sus, atunci vom porni spre apus.
Azvrlit n aer, moneda de aur czu zngnind pe
pardoseala de piatr.
Negrul! strig Harris.
A doua zi diminea ncepur pregtirile de plecare la
Varovia.
Capitolul 25
SCRISORI I CLTORII
Pe atunci nu exista nc drumul de fier. Transportul cu
cai cel mai bine organizat era cel njghebat de domnul
Lafitte n Frana. Staiunile lui de pot trimiteau n toate
direciile mii de diligene, iar ctigul net ce-i rmnea se
urca la unsprezece milioane de franci anual. Btrnii
Bonafousse i Caillard fuseser nevoii s se dea n lturi
cci domnul Lafitte avea o banc la Paris i sucursalele ei
funcionau n toate capitalele europene, inclusiv
Varovia. Cumprnd pe sub mn aciunile altor
mesagerii i pote, domnul Lafitte i ntinse reeaua de
la Paris pn la hotarele imperiului rusesc. Domnul
Lafitte era o persoan cu vaz la Paris, i dac politica lui
Carol al X-lea n-ar fi luat o ntorstur ciudat, este mai
mult ca sigur c el ar fi ajuns ministru, avnd mai mult
trecere la rege dect oricare dintre nobilii care alctuiau
guvernul. Aa, cel puin, socoteau tovarii lui de drum
francezi, care cltoreau n aceeai diligen spre Kalis.
Paganini se afla din nou ntr-un potalion! La Frankfurt
pe Main rmsese Harris i Achillino, cu toat averea
mobil a marelui violonist.
La Varovia Paganini urma s dea concerte deosebit de
nsemnate. arul Rusiei, care-i biruise vrjmaii i-i
secerase n piaa senatului, unde se adunaser ofierii i
soldaii rzvrtii, venea aici ca s-i pun pe cap
coroana de rege al Poloniei i, tinuindu-i ura n inim,
s jure pe constituia polonez. La Varovia se pregteau
mari serbri i Paganini se hotr s foloseasc prilejul
acesta pentru a cnta cteva din lucrrile festive,
compuse de el ntr-un stil solemn.
n acelai potalion se gseau i nite saci de piele
cu lacte mari, cu sigiliu de cear roie i legate cu
lanuri de oel. Era pota internaional. i tocmai n
trsura asta albastr, ce se ndrepta spre grania rus,
cltorea violonistul Niccolo Paganini, iar deasupra lui, n
plas, se afla, ntr-un sac de piele, un plic mai gros, de
culoare cenuie, adresat acelei persoane ce urma s-l
supravegheze ct va sta la Varovia. n plic erau cteva
foi cu un scris frumos:
Abatelui Xawer Korzenewski, Varovia.
Scumpe abate, v comunic numai ceea ce mi
amintese i ceea ce am avut prilejul s aud de curnd.
M zoresc i, din pricina asta, am s fiu poate dezlnat.
Mademoiselle Marthe s-a rentors la Paris abia n
momentul n care contele dArtois se ncorona la Reims,
devenind regele Carol al X-lea al Franei. Mademoiselle
Marthe mplinea n ziua aceea optzeci i nou de ani. Se
schimbase foarte puin, transformndu-se dintr-o femeie
cndva nespus de frumoas ntr-o btrnic ce nu-i
pierduse nc vioiciunea privirii. Sprnccnele mbinate
nu-i ncruniser. Iar ochii ei rotunzi rmseser negri i
gritori. i pstrase pn i frgezimea obrazului i n-
avea dect nite cute subiri n jurul ochilor. Nasul ei cu
cocoa o fcea s semene i mai mult cu o panic
pasre de cas. S-a oprit mai nti la verioara ei, n
Micul Picpus, pe urm s-a mutat ns la Tuilleries,
ocupnd odaia ce aparinuse cndva mamei sale, fost
doamn de onoare. Anii petrecui n surghiun nu-i
schimbaser de loc firea. Se deosebise ntotdeauna
printr-o nesfrit blndee i buntate.
n suita principelui de Cond, ca i la curtea ducelui de
Brunswick, se bucura de un prestigiu netgduit, avnd
puterea s schimbe, n orice clip i cu o simpl vorb,
orice hotrre a curii. Nu i s-a ntmplat ns niciodat
s foloseasc aceast putere n folosul su. A hrnit
orfani i vduve, ea nsi rmnnd flmnd. Victimile
terorii iacobine gseau la ea curnd sprijin i mngiere.
Pe regele executat l socotea un sfnt i, ca urmare a
dezlegrii date de printele Lacordaire, i-a nlat
rugciuni, ca unui nger aflat n preajma tronului celui
Atotputernic.
n dou rnduri a fost grav bolnav. Prima dat, dup
ce vizitase pe maicile sale, care locuiau nu departe de
Brunswick; cobornd din trsur a clcat ntr-o bltoac
i rcind a czut la pat timp de ase sptmni. Aiurind,
pomenea ntr-una mnstirea surorilor bernardine, pe
care fusese nevoit s o prseasc. Alt dat, o
ninsoare a surprins-o pe drum. Ca de obicei, era uor
mbrcat. Cpt o aprindere de plmni i era gata s
moar. Pe deasupra, a mai i postit i s-a mprtit. Dar
tria firii ei s-a dovedit i cu acest prilej. Mrturisi
duhovnicului c Atotputernicul n-o va lsa s se sting
pn ce mnstirea, pe care o condusese nu va fi repus
n drepturile ei.
ntr-adevr s-a nzdrvenit i, cu toate ndemnurile
prietenilor i credincioilor, n-a voit s se ntoarc la Paris
ct timp a domnit Ludovic. Punea o condiie obligatorie:
scoaterea din mnstirea pe care o condusese ea a
tuturor acelora care o ocupaser pe temeiul drepturilor
date de revoluie. Mai ceru restituirea tuturor averilor ce
aparinuser acestei mnstiri bernardine, ntruct, n
actele curiei apostolice romane, ea era mai departe
socotit drept starea mnstirii Visitation.
Ce s v mai scriu, scumpe abate? i dumneavoastr
ai cunoscut doar, n singurtatea care v nconjura n
Elveia, vicisitudinile soartei. V rog s nu v suprai
pentru tonul att de lumesc al scrisorii ce v-o adresez la
Varovia. M-am deprins att de mult s m gndesc la
dumneavoastr ca la comandantul escadronului meu, ca
la mai-marele meu, nct mi-e cu neputin, scriindu-v
n franuzete, s folosesc termeni bisericeti.
Rndul viitor am s v scriu n latinete; atunci sper c
tonul scrisorii o s v fie mai pe plac. Limba latin nu te
dispune la flecreal, pe cnd limba noastr francez,
care a avut de ptimit de pe urma iacobinilor, ca aproape
tot ce exist n lumea asta, e mpestriat acum cu tot
soiul de expresii plebeiene, cu cuvinte de calf beat.
Lumea s-a ntors cu susul n jos. Iat de exemplu, acum
treizeci de ani n-a fi cutezat s v scriu propoziia asta.
Astzi o pot face i am curajul s pronun i altele mai
dihai.
Spiritul de prevedere, tria de caracter i cinstea
domnioarei Marthe au fcut-o repede obiectul admiraiei
tuturor. Toi cei care mai nainte o sftuiser s plece la
Paris, s se duc la Saint-Claude i s-l roage, personal,
pe rege, au vzut c ea avusese dreptate cnd renunase
la acest privilegiu. Ludovic al XVIII-lea a poruncit acelui
intrigant dezgusttor, liberalul Montlosier, s rspund
scrisorii domnioarei Marthe printr-un refuz categoric.
Cu toate acestea adugase, de la el, Montlosier
problema pe care ai pus-o poate fi ridicat la prima
sesiune a camerei deputailor.
Poi s-i nchipui, scumpe abate, ct de revoltat a
fost domnioara Marthe. Am vzut-o tocmai cnd sfrise
de citit scrisoarea. edea ntr-un fotoliu. inea cu stnga,
rezemat n cot, mtniile negre i scrisoarea, n timp ce
i apsa inima cu mna dreapt, n care avea i batista.
Ochii ntunecai ca un hu fr fund ardeau de focul
mniei i al durerii fr margini, mpotriva acestor uneltiri
diavoleti, mnie care, potrivit nvturii sfintului
Bernard cere smerenie i blndee nu se arat ns
nici prin gesturi, nici prin vorbe.
Ct de orbi am fost noi i ct de ager a fost ea! A
ateptat nou ani ca n sufletul regelui s pogoare
lumina, dar dup cum tii, aceasta nu s-a ntmplat. Nu
degeaba spune Lacordaire c pedeapsa dumnezeiasc te
ajunge i pe fa i pe ascuns. Regele ncepuse s
putrezeasc de viu. i cdeau unghiile, pielea i se
desprindea de pe carne ca o mnu murdar, pleoapele
i erau crpate, iar nrile i putrezeau. Era groaznica
pedeaps cptat pentru dispreul artat bisericii.
Domnioara Marthe gndea totui altfel; i era mil de
rege i se ruga pentru el. Cuvintele camera deputailor
i produceau ns o durere parc trupeasc i, de fiecare
dat cnd le auzea, i fcea cruce. Asta a fost ns mai
demult. Cu ncepere din 1825 se primeau zilnic curieri de
la pavilionul Marsan30. Se nvior. Toat fiina ei mprtia
parc o lumin tainic i n aceast candel de sear se
strecur un fel de energie solar plin de tineree.
Observai c iar am nceput s folosesc expresii cu totul
laice. Energia solar e o expresie nou, pe care au
inventat-o de curnd academicienii notri. O expresie
absurd i neghioab! Ce fel de energie poate avea
soarele, n afar de cea dumnezeiasc? Fr
binecuvntarea Domnului, soarele ar nceta, ntr-o clipit,
s mai lumineze.
Aaadar, scumpe abate, v rog s m iertai. S v
spun mai departe povestea acestei femei minunate. i,
cum se ntmpl adesea oamenilor cu gndirea aiurea,
abia acum mi dau seama c nu v-am povestit nimic
despre copilria i tinereea domnioarei Marthe.
Nepoat a ducesei dAbrants, verioar cu baroana
Grard, contesa Decardont se deosebise din frageda
copilrie prin caracterul ei linitit i cumptat. Tatl ei,
ministru plenipoteniar, era azvrlit de soart prin
diferite orae i ri, din care pricin nici nu i-l amintea
prea bine. Copilria i-a petrecut-o la Chartreuse i
Grenoble, unde nv ntr-un internat al mnstirii.
Trebuie s v spun c, spre cinstea ei, n-a citit niciodat
cri oprite i bnuiesc c despre Voltaire i dHolbach
tie doar din auzite. Mi se pare chiar (v scriu fr
team, deoarece n-o s m pri liberalilor) c n-a citit
nimic n afar de sfnta scriptur i de crile scrise
pentru mntuirea sufletului.
O trstur caracteristic a domnioarei Marthe: total
30 Nume dat partidului clerical radical, condus de contele dArtois, i
care se trage de la pavilionul cu acelai nume din palatul Tuilleries,
locuit, dup restaurarea Bourbonilor, de contele dArtois, devenit
mai trziu regele Carol al X-lea (n. tr.).
nepsare fa de brbai. N-a fost niciodat ndrgostit
i rspundea la toate cererile n cstorie cu un nu
blnd, dar hotrt.
La vrsta de nousprezece ani se clugri, iar la
douzeci i patru, dup fuga veselei i rumenei
Franoise, ibovnic a arhiepiscopului de Paris i stare a
mnstirii bernardinelor, domnioara Marthe ajunse
stare i, de atunci, a rmas n aceast slujb. A fost
printre primele care i-a spus prerea c revoluia i
teroarea iacobin nu sunt simple ntmplri, ci semne ale
pedepsei dumnezeieti trimise nobilimii franceze pentru
liberalismul ei i pentru nepsarea ei fa de nevoile
bisericii. ntmpin revoluia cu blndeea unei turturele
i cu linitea unui nelept. Era ncredinat de urmrile ei
binefctoare, dei n suflet cina clasa, odinioar
apropiat celui de sus, care atrsese acum asupra-i
meritata pedeaps dumnezeiasc.
Domnioara Marthe preuia foarte mult sngele nobil.
Socotea c nobleea i cavalerismul sunt nsuiri ce silesc
la mree fapte religioase. Spunea c nobleea este
prima treapt de iniiere religioas. Admitea c i
oamenii simpli pot fi plcui lui Dumnezeu, din moment
ce fiul Domnului i alesese apostolii dintre pescari.
Asemenea ntmplri sunt ns peste msur de rare,
fiindc norodul nu este dect o treapt pentru nlarea
nobililor. Nimeni nu-i amintete s fi pronunat cndva
numele lui Bonaparte sau s-i fi spus vreo prere despre
existena lui. n perioada furtunoas a rzboaielor se
purtase ca i cnd Napoleon n-ar fi trit aievea i,
cteodat, doar, semnul crucii fcut n tain trda c
numele acesta ngrozitor, rostit de cineva dimprejur, se
furiase pn la urechile ei.
n scrisoarea adresat rposatului rege, ea l sftuia,
plin de nelepciune, s interzic n coli menionarea
oricrui eveniment legat de revoluie, fiind adnc
convins c unele cuvinte, chiar dac sunt uoare ca
adierea vntului, au totui un nveli i prind via pe loc,
sau mai bine zis, zmislesc mii de demoni. Din acest
punct de vedere avea, desigur, dreptate.
Un mic amnunt din viaa ei. Era n 1793. Regele nu
fusese nc executat. Domnioara Marthe nla zilnic
rugi pentru el celui autotputemic, rugi care vai! n-au
fost ascultate. n acele zile, pline de nelinite, ea se
transform ntr-o fptur aproape nepmntean.
Ferindu-se de Secii, prsi, mpreun cu fratele ei, Saint-
Germain-ul i se ascunse la un brutar, care locuia lng
poarta Saint-Antoine; tot timpul liber i-l nchina micuei
sale nepoate Antoinette (astzi o frumoas domnioar,
logodnica vicontelui de Grousolles).
ntr-o noapte, eful Seciei, Leblanc, mpreun cu
oamenii si, le dibui ascunziul i nvli peste ei.
Percheziia n-a dat niciun rezultat. Era vrednic de
admirat ngereasca linite cu care-i privea domnioara
Marthe! Nu spuse niciun cuvnt de ocar comisarilor, cu
toate c oamenii tia se urcau cu bocancii lor grosolani
pe scaune i pe rafturi, fceau zgomot cu paturile
putilor i smulgeau icoanele de pe perei.
N-am ntlnit o persoan mai blnd i mai smerit. n
clipa n care comandantul o ntreb: Unde sunt
bijuteriile cu briliante i aurul familiei? ea rspunse, cu
un surs, c nu se ngrijete de asemenea lucruri. Atunci,
mica Antoinette i spuse zmbmd: Tanti Marthe, cum de-
ai uitat c sunt n col, sub duumea? i, singur, cu
mnua ei, chem pe unchii cei mai buni n odaia unde
tatl ei ascunsese, sub podea, ntreaga avere.
Domnioara Marthe mngia uor cporul nepoici, n
timp ce ea, ncntat de aceast isteime, art locul n
care tatl pitise aurul i briliantele.
Cnd Leblanc i ostaii din garda naional plecar,
domnioara Marthe prinse de mn pe fratele ei i-l rug
n oapt s nu certe fetia. Antoinette rmase astfel cu
fericita prere c, datorit bunei sale memorii a ajutat pe
mtua att de uituc. Cu mnuele strnse la piept ea
adormi, iar domnioara Marthe i ngn un cntec.
Aceasta fu ziua deplinei ruinri a ntregii familii. Mai
rmseser doar banii trimii la Braunschweig, dar
despre ei nici nu putea fi vorba. Trebuia s se
pregteasc de bejenie.
A doua zi dup decapitarea regelui, domnioara
Marthe plec cu diligen. Era att de hotrt, ddu
dovad de atta trie sufleteasc, nct fratele ei nu-i
mai stvilea admiraia. mbrcai amndoi n haine
rneti i purtnd nite couri mari, aa cum se
obinuiete la ar, nsoii de btrnul lor majordom
Antoine, ei ajunseser cu bine pn la Verdun. Acolo se
petrecu o scen sfietoare. Contele Decardont, care
ndjduia n apropiatul sfrit al iacobinilor, iei s-i
ntmpine rudele ntr-un han murdar, la marginea
oraului Verdun; nenfricatul btrn, care-i cheltuise
averea pentru a forma un detaament de lupttori
germani, i strnse feciorul n brae. Amndoi fur ns
recunoscui ca persoane care cltoresc sub nume false
i, pe loc, cpitanul detaamentului de paz al frontierei,
mpreun cu un cizmar ce purta o bonet roie, le luar
un interogatoriu.
Domnioara Marthe i pstr i de data aceasta
linitea cutnd s poarte de grij micuei Antoinette.
Tatl i fiul ncercar s se prefac c nu se cunosc, dar
era prea trziu. Btrnul ncepu s dea napoi. Era ct
pe-aici s-i spun numele. Din ochi, l ruga pe fiul su s
fac la fel. Tnrul Decardont nu mai putu ndura i,
cznd n genunchi, i strig: Tat, te rog s taci, n
minile dumitale st mntuirea Franei! Dup vorbele
acestea amndoi fur scoi afar, n curtea murdar,
lng o movil de blegar i mpucai cu pistolul.
n acest timp, domnioara Marthe, dei auzise din
odaia vecin mpucturile i tia bine despre ce este
vorba, cuta s-o ncredineze pe mica Antoinette c tatl
i bunicul ei o porniser pe alt drum i c de-aici ncolo
vor cltori singure. Pe ea o uitar. Antoine o conduse pe
furi la pastorul din sat; iar de acolo, putur s treac, a
doua zi, grania. Domnioara Marthe nici nu se mbolnvi
mcar. Picioarele i sngerau, rochia i era sfiat, prul
nclcit, dar ochii i erau luminai, ca i nainte, de o
smerenie i o blndee neobinuit. Mica Antoinette
dormea n braele ei, pe cnd trsura principelui de
Kassel o purta spre Braunschweig. Astfel a scpat de
teroare.
Pe drum, contele Henry de Choiseul, viconte de
Bourdonne, i contesa Lavalle vorbeau deschis despre
vinovia nobilimii franceze fa de Dumnezeu i fa de
oameni. Domnioara Marthe le rspunde blnd c nu se
cade s se vorbeasc astfel despre cei obijduii i care
sufer fr s fie vinovai. Ea spuse c-i este mai mult
mil de asupritorii care, folosind vremelnica lor putere
lumeasc pentru a npstui pe cei asuprii, se osndesc,
fr ndejde de mntuire, la chinurile venice ale iadului.
Ea socotea c mii de demoni zboar deasupra Parisului,
c sngele vrsat a vopsit n rou bonetele frigiene i c
e mai bine s piei n oceanul sngeros, denumit
revoluie, dect s noi la suprafa.
Era privit ca o sfnt: nimeni nu o contrazicea i
adeseori i se cereau sfaturi. La Braunschweig asista la
toate ceremoniile religioase care nsoeau plecarea
detaamentelor strine spre hotarul Franei. Spunea c
Christos nsui e n fruntea escadroanelor, c ngeri
nevzui ocrotesc pe comandanii de companii, pe
locotenenii i coloneii din detaamentele ce mergeau
mpotriva iacobinilor. Au fost cazuri cnd, cu blndee, i
convingea pe soldai s-i jertfeasc viaa pentru ofierii
lor; le spunea simplu i convingtor, c ranii se nasc cu
zecile de mii, pe cnd sngele nobil, al comandanilor lor,
e druit pmntului francez doar cu pictura, din harul
Atotputernicului. Mii de soldai trebuie s moar bucuroi
pentru un ofier. Nicio lege omeneasc, niciun fel de
Declaraie a drepturilor omului nu va putea nlocui
pentru rnime inima miloas i grija printeasc a
stpnului. O supunere de fiu, aceasta e soarta hrzit
fiecrui ran.
Socotea sfinte cuvintele din proclamaia ducelui de
Brunswick despre arderea i distrugerea Parisului. Focul
cur totul, spunea ea. Cnd va sosi sfritul lumii,
atunci focul cel ceresc va prjoli pmntul. Lumea e
menit prbuirii i iat c Parisul face nceputul.
Socotea ca o datorie s citeasc n fiecare zi cte un
capitol din Apocalips i, dei avea o purtare rezervat
fa de proorocirile maicilor exaltate sau bolnave din
mnstire, totui nu li se mpotrivea cnd vreuna din ele
spunea c se mplinesc timpurile despre care vorbete
apostolul Ioan. Acum, scumpe abate, s v povestesc
cum a trit n ultima lun a vieii ei.
Cu o struin plin de hotrre a ncercat s obin
aprobarea regelui. Bunul nostru Carol al X-lea n-a putut
s-o refuze pe sora Marthe; dar, dup cum tii, toate
problemele ce sunt n legtur cu bunstarea bisericii se
lovesc de o serie de piedici nebnuite. O mulime de
intrigani otrvesc viaa celor mai bune slujitoare ale
miresei lui Christos. Ca lovit de trsnet a primit ea
vestea demisiei ministrului Polignac.
Miliardul de aur, mprit nobililor care ptimiser de
pe urma revoluiei, a fcut-o din nou pe domnioara
Marthe stpna unei averi uriae. Ea i-a cheltuit averea,
susinnd familiile care suferiser mai mult din pricina
terorii iacobine. Viaa ei s-ar fi putut numi fericit, dac
n-ar fi fost venica-i suferin c nu reuise s-i ating
elul de cpetenie al vieii ei.
Nu o dat a trecut ea trist pe lng zidurile
mnstirii, n care nu mai rsunau glasurile linitite ale
maicilor, nici sunetele btrnei orgi furite de Junon,
unde acum, sub firma disciplinei unui institut pedagogic
(v putei nchipui, scumpe printe, ce nesocotin!), se
predau tot felul de dearte tiine lumeti. De acolo
rbufneau strigtele colarilor i ipetele obraznice i
stridente ale tineretului molipsit de spiritul revoluionar.
n fiecare duminic, dup slujb, domnioara Marthe
poruncea vizitiului s-o duc spre porile mari de fier ale
mnstirii, prin al cror grilaj zrea crngul de castani i
portalul de la intrarea n biserica mnstirii. Privea rozeta
uria i vitraliile colorate ale turnurilor laterale ale
bisericii, ncercnd s-i potoleasc zvcnirile dureroase
ale inimii i lsnd s-i picure ncet lacrimile suferinei.
Se ruga apoi de cel atotputernic s-i mplineasc
ndejdile nc nemplinite.
n picioare, cu capul plecat n faa domnioarei Marthe
aezat pe un taburet regele i spunea c i-ar da
jumtate din via dac ar putea s grbeasc restituirea
mnstirii i c va face absolut tot ce-i st n putin
pentru a pune capt acestei batjocuri a puterii regale. i
art brevetele pe care le-a mprit strluciilor cavaleri
ai celor mai vechi i mai nobile familii, spunndu-i c nu
va trece nici anul i niciunul dintre ndrciii adepi ai lui
Bonaparte nu va mai rmne n rndurile armatei sale.
(La auzul acestui nume, domnioara Marthe i fcu
cruce). Regele se mai jelui c n-are nici mcar atta
putere ca s numeasc un ef de oficiu potal n vreun
ora de provincie i c adesea minitrii, n loc s se
supun voinei sale, se ploconesc n faa toanelor
deputailor.
Consolat de rege, domnioara Marthe se urc n
trsur, mpreun cu sora Sulpizia (care, de la moartea
Ursulei, o nsoea pretutindeni), i, contemplnd Parisul
ce-i devenise strin i necunoscut, se ndrept spre una
din prietenele din copilrie, care-i tria n tihn ultimii
ani ai vieii n mnstirea Clarisse, pentru a admira
aleile, potecile i straturile de flori ale acestui minunat i
nobil lca. De pe terasa unei mici case burgheze ce da
spre malurile Senei, domnioara Marthe privea, trist i
obosit, apusul soarelui, numrnd minutele i orele care
o despreau de noaptea de nesomn.
Dormea din ce n ce mai puin. Cameristele o
dezbrcau i o culcau n pat. Candelabrul cu patru
lumnri ardea toat noaptea. Sulpizia cura mucurile
arse, i ndrepta pernele, n timp ce domnioara Marthe,
cu ochii deschii, ntr-o cma aspr de in, strngnd
mtniile n mna ei galben ca ceara, atepta
nemicat ca btrnul orologiu s-i vesteasc, cu un
geamt i un scrit, revrsarea zorilor; atunci se scula
i pleca la biserica vecin. Acolo, ocupnd vechiul jil al
familiei Decardont, ntmpin dimineaa n lcaul
singuratic i pustiu.
Dup aceea ncepea ziua. Flacra luntric ce o
mistuia nu se stingea nicio clip. Pielea de pe fa i era
stafidit i fcea pungi sub ochi; buzele i erau supte,
urechile micue erau strvezii, ca de cear; degetele ei
ns, uscive, subiri i graioase, care odinioar alergau
agere pe clavecin, numrau acum, cu aceeai vioiciune,
n tactul rugciunii, boabele mari i rotunde ale
mtniilor. Avea simmntul unui medic, care, dei vede
ulia curat de leuri, tie bine c aerul este nc
mbcsit de morbul ciumei. Domnioara Marthe se temea
de Paris i nu-i pricepea de loc pe oamenii noi. n unele
clipe socotea c Dumnezeu a uitat de tot scumpa ei
Fran, c viile nu mai rodesc ca nainte, c turmele nu
se mai nmulesc, c satele nfloritoare se destram, c
nobilii ntori n vechile lor castele sunt copleii de o
nemrginit tristee.
Dar cine se simte bine, cine triete bine? Asupra cui
s-a pogort acum harul Domnului? Cine mai simte asupra
sa buntatea ce nu va disprea nicicnd de pe pmnt?
Contele Joseph de Maistre e un mirean susintor de
seam al bisericii. Domnioara Marthe a stat cu el de
vorb cteva ceasuri, ndat dup sosirea lui la Paris.
Sulpizia i povestise zvonurile ce miunau pe socoteala
acestui om. Contele Josephde Maistre era un aprtor al
vechii teocraii, un susintor al puterii lumeti a papii,
dar i un sprijinitor al meseriei de gde al revoluiei.
Vorbea cu ncntare, cu tremur n glas, despre ngerul
acela alb, care a ridicat securea de oel deasupra capului
de balaur de pe eafod. Iat ns c un oarecare Louvel,
care ucisese pe tnrul duce de Berry, motenitorul
tronului francez, i culc easta pe eafod i nu ngerul
alb, ci veselul i beivanul Simon era cel ce apsa
butonul ghilotinei. n co czu capul ciufulit al lui Louvel,
simplu tmplar parizian, care nu aducea nici pe departe
cu un balaur. Teroarea continua. Revoluia nu era
nfrnt! Oare ce vor oamenii care-i jertfesc viaa cu
atta uurin?
Domnul Joseph de Maistre nu fu de loc pe placul
domnioarei Marthe. Vorbea despre biseric i despre
puterea papal folosind cuvinte ce puteau fi auzite doar
la clubul iacobinilor. Despre tiin, att de potrivnic
Domnului, se exprima ca un om ce i-a petrecut ntreaga
via n laborator Unde mai e simplitatea inimii i
smerenia gndului? Acest aprtor al sfintei biserici
glsuiete n graiul filozofilor eretici. Lundu-i rmas
bun de la Joseph de Maistre, care sttea n faa ei ntr-o
atitudine smerit, cu capul nclinat, domnioara Marthe i
spuse: Conte, mergei pe un drum primejdios.
Dumneavoastr vorbii despre biseric ntr-un grai
volterian. Iat un scriitor pe care nu l-am citit, dar care v-
ar putea pizmui. Iat ce ne-au druit timpurile noi!
De atunci nu l-a mai primit pe conte. De curnd s-a
ntmplat un lucru care a amrt-o i mai mult pe
domnioara Marthe. Sora Sulpizia, care n ultimul timp
pleca tot mai des prin ora, a informat-o c cinci sute de
mii de franci vor fi de ajuns pentru ca, mituind pe
deputaii burghezi, mnstirea St. Bernard s fie repus
n toate drepturile. Domnioara Marthe respinse cu
indignare planul acesta. Ea tia ce face. La ultima
audien, regele o asigurase c zilele camerei deputailor
sunt numrate, c Frana izgonit, Frana cereasc,
Frana pe care o vzuse n Reims n ziua cnd
arhiepiscopul Parisului, innd crucea n mn, i fcuse
semnul crucii pe fruntea sa de rege, ungndu-l cu mirul
sfnt dintr-un potir ce se pstra de zece veacuri la Reims
Frana aceasta se va cobor din nou pe pmnt.
Amintii-v, scump sor, i spunea el c regele a
avut multe de ptimit. Eu sunt Carol al X-lea, dar inei
minte c o femeie tot att de sfnt ca dumneavoastr,
Ioana din Lorena, l-a adus pe Carol al VII-Lea la Reims ca
s-l ncoroneze. i pe mine, ca i pe Carol al VII-lea, m-au
nsoit tot felul de vedenii, iar cnd arhiepiscopul a luat
potirul cu sfntul mir, adus acum zece veacuri din ceruri
de o porumbi ca s fie miruit ca rege pgnul Clovis,
am simit deodat c eu am fost pn atunci un pgn
care s-a ndoit de existena harului dumnezeiesc; abia
atunci mi-a aprut chipul Franei sfinte. Am ncetat s
mai fiu abtut. Ieind pe treptele catedralei, am vzut
zece mii de scrofuloi care ateptau de la mine
vindecarea. Am neles marea putere a harului
dumnezeiesc.
Cltinnd cu tristee din cap, domnioara Marthe
rspunse:
Pmntul Franei a ajuns un trup plin de buboaie. Ca
nite rni cu puroi, fabricile i uzinele care-i nal
courile spre cer, hulind pe Dumnezeu, slobozesc
mirosuri grele. Acolo triesc i se nmulesc nu oameni, ci
viermi. Ei vor nimici frumuseea satelor i fericirea
oraelor voastre, ei vor ubrezi i picioarele tronului pe
care edei.
neleg pe deplin, scumpe abate, interesul
dumneavoastr pentru aceast minunat domnioar
Marthe. Dumneavoastr mi cerei amnunte despre
moartea ei neateptat. Moartea ei se datorete unui
fapt cu totul nensemnat i, cum se mtmpl adesea, din
punct de vedere omenesc cu totul ne la timp. Ascunse
sunt pentru noi cile Domnului. Purtnd-o pe sfnta
noastr domnioar, Marthe pe calea ncercrilor i
curind-o ca aurul n focul suferinelor, Dumnezeu n-a
nvrednicit-o s-i vad visul nfptuit. V putei nchipui
c, tocmai acum optsprezece zile, a venit s-o vad, dup
lungi ani de desprire, Antoinette, care a ajuns o fat
tnr i frumoas i, care a uimit-o pe domnioara
Marthe prin uurtatea ei. Bogata motenitoare,
hotrnd liber de averea ei, mrturisi mtuii sale c se
mrit cu vicontele de Crousolles, care cumprase una
din cele mai mari fabrici din Lyon. La auzul cuvntului
fabric, domnioara Marthe tresri. Ea i spuse cu
blndee c un nobil nu poate fi proprietar de uzin, c
pmntul, binecuvntat s rodeasc i dat de Dumnezeu
n stpnirea nobililor seniori, este singurul fel de avere
demn de un nobil, i c sftuiete pe nepoat-sa s se
mai gndeasc nainte de a primi cererea n cstorie.
Vesel ciripind ca o psric i ngnnd prin grdin
cntece cu nite pstorie din Fongres, domnioara
Antoinette jignea auzul mtuii sale. Apoi sora Sulpizia
transmise domnioarei Marthe rugmintea vicontelui de
a fi primit. Vicontele de Crousolles nu fu primit de
domnioara Marthe, n schimb sttu de vorb cu sora
Sulpizia o jumtate de or.
Seara, dup plecarea Antoinettei, domnioarei Marthe i
se fcu ru. Rsufla anevoie. Se stinse ncet de
slbiciune. Anafura primit de mult de la printele
Lacordaire i-a fost pus n gur cu mare greutate pentru
ultima mprtanie; tui i smucindu-i capul ntr-o
parte, scuip trupul Domnului. A doua zi, toate jurnalele
vesteau c, la camer, deputaii, chiar i cei mai liberali,
votaser pentru restituirea mnstirii bernardine, cu
toate bunurile ei, fostei staree. Ziarul Quotidien publica
i portretul domnioarei Marthe, numind-o Steaua milei
divine, care rsare din nou deasupra Franei.
Dar, vai! Blnda noastr domnioar Marthe zcea
nensufleit pe patul ei de clugri. Sora Sulpizia i
spl trupul de fecioar. Dumnezeu nu-i druise ultima
bucurie, dar nici ultima dezamgire. Vicontele de
Crousolles, reprezentantul unei vechi familii de nobili
scptai, devenit fabricant la Lyon, cu banii primii din
miliardul de aur mprit emigranilor fcuse o fapt pe
ct de necugetat, pe att de necinstit. Cumprase pe
burghezii liberali din camer, astfel nct nu harul
Domnului, ci mita, n valoare de cinci sute de mii de
franci, a fost pricina votului pentru restituirea tuturor
averilor mnstirii bernardine. Banii ns au fost cheltuii
zadarnic. Domnioara Marthe n-ar fi binecuvntat
niciodat cstoria domnului Crousolles cu Antoinette.
Ca un cavaler cruciat, ea ar fi murit n faa porilor att
de mult doritului Ierusalim. Mormntul Domnului ar fi fost
pngrit de minile unor clctori de jurminte, dac ar
fi fost cumprat cu bani burghezi.
Ieri am fost la nunt. Antoinette era fericit i
nepstoare. Tnrul viconte purta o simpl redingot.
La vest i atrna un lan gros de aur. Printre invitai erau
i patru bogtai din Lyon. Domnul viconte ciocnea ades
cu ei, ncercnd s le imite gesturile. Redingota, vesta,
discursurile fabricanilor de mtsuri din Lyon, drept s
v spun, m-au impresionat cam neplcut.
Iat scumpe abate, rspunsul la ntrebrile care v-au
interesat. Mi se pare c v-am scris o scrisoare prea lung.
V rog s m iertai. Acum e rndul dumneavoastr,
scumpe abate. Vetile care sosesc din Polonia m
ngrijoreaz foarte mult. Poate c dumneavoastr o s-mi
comunicai, cu aceeai siguran pe care o dovedesc eu
n aceast scrisoare, impresiile dumneavoastr, impresii
de vechi parizian, care alt dat a fcut lunga campanie
n Spania, cot la cot cu supusa i umila dumneavoastr
slug.
Philibert de Gouges.
Paganini se ntoarse de la Varovia. Nici el nu mai tia
ce se petrece cu dnsul. Intrase ntr-o nou perioad de
irosire total a forelor i i pierduse din nou glasul.
Prima criz a avut-o chiar n ziua cnd cntase mpreun
cu Lipinski. Bnd, nainte de concert, un pahar cu o
butur rcoritoare, simi cum sngele i nvlete
ciudat n tmple i c ncepe s-l usture n gt. Dup
prima parte a concertului, tnrul pianist polonez
Chopin, care-l ascultase pe renumitul violonist cu o
admiraie mut, l lu de bra pe Lipinski i intr cu el n
cabina artitilor. Acolo l gsi pe Paganini cu ochii nchii,
prbuit ntr-un fotoliu. Se apropie i-l ntreb dac-l
poate ajuta cu ceva. Paganini se uit la amndoi.
Lipinski, cu chipul plin de ur, ntoarse capul. Paganini
voi s-i mulumeasc lui Chopin, dar n locul vorbelor de
mulumire, nu scoase dect nite sunete rguite. Faa
lui Chopin se nroi, exprimnd confuzie i nedumerire
i n a doua parte a concertului Lipinski fu nfrnt. Dei
se mai auzeau strigte rzlee: Triasc Lipinski, uriaa
sal l aplauda pe Paganini.
Ziarele ncercau, prin tot felul de mijloace, s ae
vrajba ntre cei doi violoniti, care altdat apruser ca
buni prieteni, pe scen, la Torino.
La 19 iunie, Elsner, directorul Conservatorului din
Varovia, ddu n onoarea lui Paganini un banchet, la
care muzicanii din ora i oferir ca amintire un mic dar
o caset de aur cu inscripia: Cavalerului Paganini, din
partea admiratorilor si polonezi.
Spre diminea, Paganini se simi i mai ru. i ncolise
bnuiala c Lipinski urzise ceva ca s-l mpiedice s
concerteze; starea rea n care se gsea l opri totui s
struie n gndul acesta. Ca sa poi strica impresia
produs de muzica lui Paganini era de ajuns un lucru ct
de mrunt. A fost oare n stare Lipinski s comit o crim
i s-l otrveasc?
Cnd generalul Zelynski veni la hotelul Luxemburg
pentru a-i transmite invitaia de a vizita Petersburgul i
Moscova, Paganini se afla ntr-o stare grav. Paganini
refuz cu hotrre. Grija pentru Achillino i pentru
sntatea care i se nrutise brusc l silir s
prseasc n grab Varovia. Stema oraului vostru
reprezint o siren scrise Paganini pe tblia alb
oraul vostru m-a fermecat pe de-a-ntregul, dar am
fgduit s m ntorc la timp.
Iari un drum cu diligen i iari, ca i la venirea lui
la Varovia, ntr-o plas, sus, un sac de piele, cu lanuri
de oel i cu sigilii uriae de cear, atrnnd pe nite
scndurele. Printre alte scrisori se afla i un plic gros,
albastru, cu pecete i stem. Era rspunsul abatelui
Xawer Korzenewski:
Mult stimate i cuvioase frate!
V mulumesc foarte mult pentru amnunitele
informaii privitoare la moartea domnioarei Marthe.
Poate c soarta a fcut dinadins s ajung n ara
strmoilor mei. Trei generaii din familia Korzenewski i-
au fcut studiile n Frana, n snul ordinului lui Isus, i
numai eu, ultimul vlstar, orfan n faa lui Dumnezeu i a
oamenilor (o spun fr s crtesc), m aflu pe pmntul
strbun. Dar, vai! Eu nu simt de loc avntul patriotic de
care-s nsufleite rudele mele de snge. Oamenii mi par
mai degrab strini i, n cele mai multe cazuri, vrjmai
ai bisericii cretine.
Sociusul31 meu, diaconul Koszerski, mi-a dat o seam
de tiri pe care vi le transmit, deoarece n curnd v vor
fi necesare. Polonia, Lituania i Petersburgul erau, pn
nu demult, locurile cele mai prielnice pentru activitatea
ordinului nostru. Dar vai, acum sunt alte timpuri.
Odinioar, Ecaterina cea Mare, rspunznd enciclicei
papale din 1773, n-a ngduit publicarea actului de
desfiinare a ordinului iezuit n hotarele mpriei sale.
Lat de ce n Rusia organizaia noastr sfnt a putut s
triasc nestingherit. Maiestatea sa nu numai c nu a
binevoit s asculte rtcirile Romei, dar a dorit s
deschid noviciatul ordinului nostru.
Astfel lucrurile au mers bine pn n 1815, cnd
imprudentul i prea laicul vostru aici ai dreptate conte
Joseph de Maistre ncepu s recruteze n serviciul
ordinului pe btrnele i nobilele principese: Golina,
Rostopcina, Tolstaia etc. Cum de a putut proceda cu
atta nechibzuin?
Acum nou ani, Alexandru I a ordonat expulzarea
reprezentantului ordinului nostru. Mult ap a curs n

31 Ajutor de preot (n. tr.).


aceti nou ani. Dac ordinul nostru ar fi existat atunci,
rscoalele regimentelor de nobili din Petersburg, chiar n
faa palatului, n-ar fi avut loc, iar carbonarii, blestemai
de Dumnezeu, nu i-ar mai fi fcut cuib n nord. Nu cred
c actualul ar s fie n stare s fac fa situaiei
dinluntru. Acum nu-i arde de noi. Totui, n Polonia nu
putem duce o activitate fi. lat de ce toate ndejdile
mele sunt legate de Frana. Deoarece aceast scrisoare,
n care v scriu att de deschis, v vine prin pot,
bgai de seam s o distrugei, lucru pe care sunt sigur
c-l vei face.
Iat mersul evenimentelor. n 1825, la Petersburg, n
Piaa Senatului, au pierit ultimii carbonari. n prezent, cu
ajutorul nostru, ncep s se fac razii, pentru a se nimici
lojile masonice din Polonia. Ieri, datorit zelului nostru,
regimente rsculate au luat drumul Siberiei. Dar cum n
Polonia fiineaz blestemata guvernare constituional,
Nicolae I, actualul mprat al Rusiei, a fost nevoit, nainte
de ncoronarea sa, care a avut loc n mai anul acesta i a
trecut cu bine, s se adreseze justiiei seimului polon.
Judecata aceasta ns nu l-a mulumit i nu cred c ar fi
putut mulumi pe cineva. Eu, dei de origine polon,
socot c arul a avut mai mult dreptate dect toi
rsculaii polonezi i dect preoii aceia catolici care,
nevoind s se neleag cu guvernul rus, au trecut de
partea satanicilor rzvrtii. n msura n care arul va
ajuta la ntrirea bisericii catolice, noi i ordinul nostru l
vom sprijini.
Maiestatea sa a sosit la Varovia mpreun cu
mprteasa, cu fratele su Mihail i cu motenitorul
tronului, Alexandru. La castel, n sala senatului, odat
terminat ceremonia ncoronrii ca rege al Poloniei,
mpratul Nicolae jur credin constituiei poloneze,
apoi iei n faa ofierilor polonezi, prezentndu-le, n
calitate de camarad de regiment, pe motenitorul su n
vrst de unsprezece ani, marele duce Alexandru.
mbrcat n uniforma polon a regimentului de pucai,
micul, dar n acelai timp marele duce, le vorbi ceva
repede i stngaci, n limba polon. Am fost de fa la
aceste solemniti. Membrii seimului polon au nmnat
regelui Nicolae o petiie, cernd desfiinarea ngrdirilor
prevzute n unele articole din constituie. Acesta declar
c socotete codul Napoleon, dup care se conduce
Polonia, drept un cod diavolesc. El spune pe fa:
legiuirea aceasta a lui Bonaparte se ntemeiaz pe
revoluia care a dus la ghilotin pe regele legitim al
Franei.
Aa s-au petrecut lucrurile. Regele polon Nicolae I
prsi Varovia n atmosfera rece, ba chiar dumnoas,
creat de majoritatea cercurilor de nobili poloni. V
informez c tnrul profesor Wikenti Smoglovski i
bgase n cap s nfptuiasc un stat slavon unit, n
frunte cu Polonia. El organizase chiar o uniune a
tineretului, care plnuia s-l aresteze pe Nicolae I la
Varovia, n timpul serbrilor ncoronrii. Acum e
deportat, mpreun cu muli alii. O parte din ei au izbutit
s fug i au luat drumul Parisului. Cu cea mai apropiat
ocazie v voi trimite lista lor.
V aduc la cunotin toate aceste ntmplri, fiindc
sunt precis informat c la Paris, n ciuda faptului c v
ateptai la ceva ru, se pune la cale o adevrat
refacere a Europei. Piosul nostru rege Carol al X-lea,
ncoronat la Reims, pregtete, dup cte tiu, refacerea
Europei. Nu va trece prea mult timp i sfnta biseric
romano-catolic. Prin rugciunile preasfinitului printe,
cardinalul Roothaan, va ridica altare glorioase peste tot,
unde mai ieri i fcuser cuiburile iacobinii i
revoluionarii profanatori. Numai de l-ar milui Domnul pe
marchizul Polignac acum ndeprtat, n mod cuviincios,
la Londra i de i-ar da puterea necesar regelui Carol al
X-lea s aplice pn la capt legea pentru pedepsirea
profanatorilor religiei, pentru restabilirea averilor, pentru
nfiinarea de noi colegii i pentru ncredinarea ntregii
educaii a tinerelor generaii franceze, nou.
Din scrisoarea cuvioiei voastre, cu privire la moartea
domnioarei Marthe, rzbat adnci accente de tristee
pur omeneasc. V recomand s inei seama mai mult
de rezultatele luptei i nicidecum de sentimentele
personale.
Curtea de la Viena i curtea francez au interese
comune. V atrag atenia asupra faptului c la Paris i la
Lyon se afl cuiburi de profanatori, unde iacobinii i
carbonarii clesc din nou piroane pentru a rstigni a
doua oar pe Domnul nostru Isus Christos. Iat de ce
puternicul i sfntul nostru ordin se mparte n Frana n
dou seciuni: cea din Paris i cea din Lyon. n rsrit
suntem organizai la fel: seciunea din Varovia i
seciunea din Vilna. V atrag atenia i asupra faptului c
n Polonia exist acum un curent de idei care justific
excesele patriotismului. Polonia este mprit n dou i
se aseamn lui Isus cel rstignit. nvierea Poloniei e
socotit aici ca o cauz religioas, iar credina aceasta
tulbur nu numai minile tinerilor, ci i ale multor
reprezentani respectabili i btrni ai adevratei
nobilimi polone. Toate aceste consideraii, fapte i
planuri, vi le comunic pentru a v face o idee despre
starea de spirit de la noi, i pentru a-mi comunica din
timp n ce fel i cnd se produce n Frana acea
schimbare sortit s readuc Europa la timpurile lui
Ludovic cel Sfnt.
Am apreciat foarte mult ultimele rnduri ale scrisorii
cuvioiei voastre. Trebuie s tii c Polonia i-a pus mare
ndejde n Frana. Singur regele Franei ar putea renvia
n Polonia puterea de neclintit a bisericii, care s-a dovedit
a fi epoca cea mai fericit pentru chinuita suflare
omeneasc. S nu uitm, dragul meu, c guvernele i
regimurile sunt schimbtoare, biserica ns rmne
venic.
i acum o mic chestiune. La Varovia a sosit, pentru a
da concerte, un oarecare Paganini. V-am scris mai nainte
c un tnr nobil polonez din Varovia, n vrst de
douzeci de ani, Frederic Chopin, are de gnd s plece n
Babilonul francez. Aflat sub otrvitoarea nrurire a
muzicianului Ziwny, care-i un posedat al demonului
ebraic, tnrul acesta strlucit este pe de o parte un
adevrat fiu al bisericii, dar pe de alt parte e nzestrat
cu talentul diavolesc al veacului de astzi, nutrind o
nemrginit tristee pricinuit de inaccesibilitatea fericirii
pmnteti. Cnd domnul Chopin va sosi la Paris, inei-l
sub observaie i ncredinai-l unui bun duhovnic. Se
prea poate s izbutesc a-l opri n Polonia, dac
providena nu va hotr n viitoarele ase luni schimbarea
suveranilor din Europa i nu va mpiedica pe regele Carol
al X-lea s-i ndeplineasc planul mre: renvierea
epocii lui Ludovic cel Sfnt, pentru omenirea sfiat de
iacobini.
I-am vzut pe aceti doi oameni pe domnul Chopin i
pe violonistul italian Paganini mpreun. ntmpltor i-
am auzit discutnd. Ct de departe sunt nzuinele lor
muzicale de nltoarea simplitate a pioasei muzici de
org! Duhul muzicii fr Dumnezeu se nscuneaz n
instrumentul folosit de domnul Chopin ca i n acela
folosit de domnul Paganini. Prin ele rsun ispita
diavolului. Amndoi sunt stpnii de spiritul secolului;
prinul ntunericului i-a ntins aripile deasupra lor. Eu
nsumi am vzut cum femei pioase, ntorcndu-se de la
concertele acestea pgne, i pierdeau obinuita
simplitate a credinei, fiind stpnite de o tulburare plin
de pcate.
Toate lucrurile acestea m pun serios pe gnduri. Am
ncercat s terg impresia lsat de muzica ngrozitorului
violonist. I-am pus n cale pe reprezentantul ordinului
nostru, pe violonistul Lipinski. Boala, sau mai tiu eu ce,
l-au fcut pe Lipinski s cnte fr via, iar culoarea
pmntie a feei lui dovedea c e suferind. Din aceast
pricin, la 19 iunie, masonii i evreul Eliazar, care prin
uneltirile iacobinilor a ajuns director al Conservatorului
din Varovia, i-a druit cavalerului Paganini o
tabacher de aur, cu o inscripie mictoare i cu un
semn diavolesc.
Am informaii c s-a fcut totul pentru ca domnul
Paganini s plece la Moscova i la Petersburg. El a
refuzat, dei propunerile erau foarte surztoare. Am
veti c domnul Paganini plnuiete s mearg la Paris.
S nu slbii din ochi pe lighioana asta primejdioas! C
nu degeaba e chemat Paganini acolo! Mi se pare ns c
e destul de iret i nu va veni n oraul unde vei ti s-i
punei la cale prbuirea definitiv, dac cumva va birui
planul celor de la Pavilionul Marsan, planul sfinilor
prini care ocrotesc Frana i pe cucernicul rege Carol al
X-lea.
Cunosc unele din proiectele omului acesta. Epistola va
ajunge n minile cuvioiei voastre printr-un tnr adept
al ordinului nostru, care are minunate recomandaii de la
Viena, canonicul Novi, cruia i trimit ca prim adresant
rndurile acestea. Personal, v va spune mai bine dect
mine cine este violonistul acesta. Novi i Paganini sunt
din Genova. Dup cum tii, portul acesta maritim are de
mult faima c cei osndii la galerele lui nu mai vd
niciodat uscatul. Novi susine totui, i eu l cred, c
domnul Paganini a fost ocna, c pe grumaz i se vd
urmele lanului de fier i c, ntr-o noapte cumplit,
ocnaul acesta i-a vndut sufletul necuratului. Prin
urmare, vedei i cuvioia voastr, c nsui un
compatriot, care cunoate obria acestui talent
diavolesc, mrturisete mpotriva lui.
Revenind n snul sfintei biserici catolice, Paganini,
acest ocna primejdios, a iscat adnci tulburri n suflete,
strecurnd oamenilor tot soiul de gnduri nebuneti,
cnd atinge cu arcuul drcesc vioara vrjit de diavol.
Muzica lui e de o mie de ori mai primejdioas dect o
sut de predici iacobine. Am auzit c la Paris s-a ivit un
duh satanic, c unele capete smintite, din rndul tinerilor
literai, au nlat steagul aa-zisului romantism. inei
minte, ns, c ceea ce astzi se cheam romantism
mine se va numi revoluie. Aceasta e nu numai prerea
mea, dar i a ntregii congregaii. Dac ai citit ultima
circular, atunci tii bine c aceasta este i prerea
preasfntului printe Roothaan. Novi, care v va aduce
scrisoarea, are misiunea de a urmri pas cu pas pe
violonist. V rog s facei tot ce e cu putin ca n noul
Babilon n care trii, pn la preschimbarea lui n
capitala bisericii universale, s se mpiedice nrurirea
nefast a viorii diabolice, prin semnul crucii, al sabiei i al
securii marelui pontif.
V rog s-l primii pe tnrul slujitor plin de rvn al
ordinului nostru, pe Novi, s-l ascultai i s-l gzduii.
Ajutai-l ca prin mijlocirea cuvioiei voastre, s poat
nfptui tot ceea ce s-a hotrt la Roma.
Abatele Xawer Korzenewski, robul lui Dumnezeu,
coadjutor32 al Sfintului Ordin al lui Isus.

32 A doua treapt n ierarhia ordinului iezuiilor (n. tr.).


Capitolul 26
PE MALURILE UNUI MARE
FLUVIU
Urbani i Harris l nsoeau pe maestro n cltoria sa la
Breslau.
Aici i se oferi prilejul de a rennoda vechile sale legturi
italiene.
La Neapole tria un vechi prieten al su, din lumea
teatrelor, Onorio de Vito. nmnnd lui Paganini o
scrisoare din partea acestuia, Urbani l rug s-i
rspund. E doar un vechi amic din Italia i un
admirator al talentului dumneavoastr, maestro.
Corespondena cu Italia ncepu din nou. Scrisorile zburau
peste mai multe granie. Adresele erau completate de
Urbani, fiindc Paganini avea un scris urt.
Signor Onorio i adun prietenii din Neapole. Scrisorile
lui signor Paganini fur citite n culisele teatrului
Argentina: iat cum un simplu violonist italian ajunge
gloria patriei sale, cum mpraii i regii l poftesc s
cnte la serbrile lor i la ncoronri.
Signor Novi primea copia fiecrei scrisori. Ura lui
mpotriva lui Paganini sporea odat cu gloria marelui
violonist. Dar signor Novi era supravegheat, la rndul
su, de ctre signor Urbani. Acesta avea instruciuni s-l
fereasc pe signor Paganini de signor Novi, ca de cium.
Signor Urbani nu tia cine e signor Novi; signor Novi ns
tia prea bine cine este signor Urbani. Dup sosirea sa n
capitala Habsburgilor, Novi l vzuse pe Urbani numai de
dou ori. Exista o a treia persoan care crmuia pornirile
i cile acestor doi oameni. Dar i aceast persoan era
doar mna altei puteri. Signor Novi avea o misiune
important i grea. Era tare speriat cci i se poruncise
s-l ocroteasc pe Paganini, n timp ce el nu dorea dect
s-i taie beregata. Om mediocru, signor Novi era
ntruchiparea vrjmiei organice a omului fr talent
fa de talentul adevrat. Urbani avea misiunea ca, la
momentul potrivit, s mpiedice cu orice pre cltoriile
lui Paganini n Europa. Clipa aceea nu sosise nc, iar
vechea disciplin iezuit nu-i ngduia lui Urbani s fac
niciun pas din proprie iniiativ.
Cnd era chinuit de dorul prietenilor rmai n Italia,
cnd i amintea de cei care au luptat pentru libertatea
Italiei i putrezeau acum prin nchisori, Paganini se
adresa din ce n ce mai des zmbitorului i prietenosului
Urbani. Paganini tnjea de dorul patriei, iar Urbani
cunotea fiecare familie din Genova, fiecare cas din
Veneia i pe toi amicii napolitani ai lui signor Paganini.
El le tia pe toate fetele srutate de maestro la Milano i,
ca un adevrat soldat apropiat de familia comandantului,
l ocrotea pe Achillino n faa schimbrilor neateptate ale
soartei. Paganini se obinuise cu Urbani, cu cltoriile
fcute mpreun cu Harris, Urbani, Achillino i btrna
ddac.
Mai demult, pe cnd era la Genova, venise la el un
biea nzestrat, Camillo Sivori33. n trei zile, Paganini
izbutise s ndrepte toate cusururile de interpretare ale
micului violonist. Acum auzi c Sivori pstra cu sfinenie
amintirea acelor prime lecii date de Paganini. De la
Breslau fur nsoii de violoncelistul Gaetano Giandelli.
Acesta prsise Italia, unde tatl su, carbonar, pierise n
nchisoare. El nvase violoncelul la Viena i acum
pornise s cutreiere lumea pe urmele maestrului iubit,
luptnd din greu cu necazurile. Adesea, flmnd i
ostenit, venea la Paganini dup vreun sfat bun. Un
veneian, Trivelli, se interes de tnrul Gaetano.
Paganini i scrise tot prin signor Urbani c au fcut
mpreun un drum lung, strbtnd timp de trei luni
33 Celebru violonist francez din secolul XIX (n. tr.).
douzeci de orae: Darmstadt, Lipsca (de data aceasta
cucerit de arta violonistului), Mannheim, Halle,
Magdeburg, Erfurt, Gotha, Halberstadt, Dessau, Weimar,
Wrzburg, Rudolfstadt, Coburg, Bamberg, Augsburg,
Nrnberg, Regensburg, Stuttgart, Dsseldorf i n sfrit
Frankfurt, unde s-au oprit pentru mai mult timp.
Tnrului Giandelli nu-i trecea prin minte s-i
vorbeasc lui Paganini despre srcia lui. Uneori, Urbani
i ddea bani. Dar dac diligena era pltit de Urbani i
trecut n contul cheltuielilor de drum ale maestrului,
Giandelli n-avea de unde plti hotelul n care trebuia s
locuiasc mai multe luni la Frankfurt. Pe de alt parte,
signor Paganini i spusese rspicat c nu-i ngduie s
cnte la vreun concert dect dup ce va fi isprvit o
lucrare ce-i cere trei luni. Nicio ieire. mbujorndu-se ca
o fetican, Giandelli i deschise inima lui Harris, care
prea foarte distrat. l auzise oare? Fr ndoial, fiindc
i rspunse:
Primul concert la Frankfurt va fi dat de maestro n
folosul dumitale.
Cum, fr nicio rugminte din parte-mi?
Da! el s-a gndit de mult la asta spuse Harris. Sala
a i fost nchiriat.
i Harris i art carneelul n care Paganini notase cu
mna lui: S nu uit: la Frankfurt, primul concert n
folosul lui Giandelli.
Trecu o lun, Giandelli era bogat. Primise opt mii de
florini, ceea ce-i asigura doi ani de via.
Paganini czu din nou la pat. Boala inu trei sptmni.
Chiar n ziua n care publicul din Frankfurt atepta
concertul n sfrit anunat, ddaca, respectabila
doamn Weisshaupt, purtnd o bonet pe cap, aduse la
cptiul suferindului pe omuleul care acum mergea cu
pai vrtoi i apsai i ai crui ochi, privindu-i
printele, scnteiau de bucurie.
L-am spart, l-am spart! striga el, cu o expresie de
nemaipomenit bucurie, de parc ar fi svrit cine tie
ce lucru important.
Paganini cut spre ddac, ntrebnd-o din ochi ce se
ntmplase. Ea amuise, netiind ce-o s spun tatl la
auzul isprvii biatului, care, dup ce sprsese cu
lopica un ciubr din grdin, i povestea cu mndrie
fapta, ca i cum ar fi fost ceva vrednic de laud. Mai
trziu, Paganini ncepu s scrie. Biatul socoti c tatl
su trage linii prea subirele: se vede c tata nu prea se
pricepe la scris, face crlige, cerculee. N-ar fi mai bine
dac el i-ar nmuia degetul n cerneal i ar trage de-a
dreptul cu degetul pe hrtiile lui taic-su? Aa ar scrie
mai frumos i mai gros. Paganini nici nu prinsese bine de
veste i toate scrisorile de pe masa de lucru fur umplute
de mzglituri; cele mai importante acte, afiele i
programele erau acum cu pete de cerneal. Biatul
rdea, vrnd s-l conving c avusese dreptate, c tat-
su era foarte nendemnatic la scris.
Aa sfreti mai degrab, era gata s spun acest
glas vesel i trengar. Frulein Weisshaupt era ngrozit.
i nu att de nzdrvnia biatului ct i de faptul c
Paganini era de acord cu bieaul. Era parc un complot
al celor doi brbai, unul mare i altul micu, mpotriva
bunei rnduieli din cas.
Signor Paganini fu ns aspru pedepsit: se apropie ora
concertului i el nu-i gsi hainele. n sfrit, un ciorap fu
gsit sub pern, pantalonii fur descoperii n dosul
garderobului, de unde Harris abia i putu trage cu
bastonul. Erau mototolii i plini de praf: nu puteau fi
mbrcai aa. Concertul trebuia s nceap; Paganini ar
fi trebuit s fie pe scen, dar cutatul mergea mai
departe, cu un succes destul de anevoios.
Micul Achillino era i el ngrijorat. ntindea mnuele,
i mpreuna palmele ca s-i aduc aminte unde
ascunsese lucrurile. Ajutnd tatlui, avea un aer att de
ngrijorat, nct Paganini se porni pe rs pn l apuc
tusea i, hohotind, se arunc ntr-un fotoliu.
Publicul din vechiul Frankfurt, att de educat, era mirat
de aceast atitudine nepoliticoas a lui signor Paganini.
Dar iat c, n sfrit, cu un ceas peste ora fixat, el se
ivi voios i rumen la fa. Concertul se desfur
minunat.
Paganini cnt din Mozart i concertul pentru vioar al
lui Rode. Publicul uitase de nerbdarea de pn atunci.
Nu se urnise nimeni de la locul su; toi erau gata s-l
atepte, chiar i pn n zori, din momentul ce concertul
nu fusese amnat
Ce minunat ora e Frankfurtul! De dragul lui i ngdui
o mic libertate n privina programului. Dup ce execut
bucile anunate, drept rspuns ovaiilor furtunoase ce
urmar, Paganini cnt o lucrare cu totul necunoscut
pn atunci. Observ, parc pentru prima dat, o atenie
covritoare i, nemicat, simi c sala e vrednic de
dnsul. Frankfurtul era vestit pentru excepionala sa
cultur muzical. Publicul din sal socotea prezena sa n
ora ca o fericire nespus, ca un fel de nlare a vieii
acelora care l ascultau. ncordarea cu totul deosebit a
slii l cuprinse i pe artist, fcndu-l s priceap starea
sufleteasc a celor din sal. ntre artist i public se
nfirip o legtur invizibil i nespus de, tainic, n care
simmintele tuturora se contopiser parc ntr-o singur
fiin. Ochii artistului nu inteau pe nimeni; el vedea n
faa sa o mare de ochi strlucitori, mai degrab simind
dect vznd nobila ncordare a tuturor acestor chipuri.
Ar fi dorit s aduc acestor oameni aceeai bucurie pe
care i-o dorea i lui. i atunci, execut un cntecel
napolitan, pe care-l auzise cndva pe rmul mrii,
cocoat cu Achillino pe o stnc. Iar cntecul acesta, O!
mam, era tocmai acela pe care Achillino l cnta cel mai
bine ori de cte ori, plimbndu-se prin odaie cu minile la
spate, credea c nu-l ascult nimeni. Achillino l ngna
doar pentru sine; Paganini l cnta pentru ceilali. Cnd l
isprvi, simi c e aruncat n sus. Dezmeticindu-se, se
vzu purtat pe brae de membrii orchestrei care,
prsindu-i instrumentele pe scen, nvliser spre el i
apoi l duser aa pe sus pn la trsur.
n anul acela Paganini prsi Frankfurtul doar o singur
dat pentru a pleca n Bavaria. Fusese poftit de o
doamn printr-o epistol, scris pe o hrtie albastru-
nchis, cu coroan regal.
Sosi cu impresarul su german, domnul Guriol.
Locotenentul Guriol strecurase din vreme n gazetele din
Mnchen o scurt informaie privitoare la sosirea lui
Paganini. Discret, dar cu amnunte, tnrul locotenent
aducea la cunotina cetenilor din capitala Bavariei c
signor Paganini este victima unor ciudate ponegriri.
Nimic din purtarea sau felul su de a cnta nu dovedete
c are vreun gnd ru sau un caracter diavolesc.
Dimpotriv, Paganini, este nu numai un mare muzician,
dar i un om de inim, un model de cea mai nalt
omenie.
Concertul avu loc la castelul regal Tegernsee. Acolo se
adunar, dup vntoare, reprezentanii tineretului
militar, alturi de cunosctorii de art ai Mnchenului
pictori, muzicieni, poei i, n sfrit, pzitorii
pinacotecii din Mnchen, att de drag bavarezilor.
Tuturor le rmase ntiprit n minte o ntmplare
neobinuit.
Ferestrele mari ale castelului erau larg deschise.
Paganini, ateptnd s fie chemat pe scen, auzi
strigte, zgomote i nite glasuri pline de nerbdare.
Larma venea dinspre pdure i dinspre lac. Vzu apoi
cum majordomul alearg la regin. Regina le d voie s
intre!, au fost cuvintele pe care acesta le spuse unui
brbat voinic, n hain verde i cu o plrie tirolez.
n clipa n care Paganini apru pe scen, sala imens,
plin de un public elegant, amui. n tcerea care urm,
se auzir paii vrtoi a ase sute de oameni zdraveni,
rani, pescari i vntori. Aflaser despre sosirea
marelui violonist mai demult i erau n fierbere nc de
diminea. Paganini strbtuse aproape toate
meleagurile germane i fusese vzut pe drumurile
Bavariei. Faima lui i tulburase. De aceea i ceruser
reginei s le ngduie s priveasc i s asculte aceast
minune. Se oprir pe lng ui. De asemenea, prin
ferestrele larg deschise, Paganini vzu alt puzderie de
lume, care se ngrmdise pe malul lacului, pn spre
marginea pdurii
La 27 noiembrie plec din Mnchen. Din Polonia
soseau unele veti nelinititoare. La Frankfurt, n palatul
generalului polonez Zelynski, ajuns acum moier
german, ntlni din nou pe omul cu pr castaniu deschis
i cu ochii albatri. i aminti c-l vzuse la Varovia. Era
pianistul polonez Frederic Chopin, n drum spre Paris.
Harris citi, cuprins de mirare, nite nsemnri uitate pe
mas.
Am reuit adesea s-mi farmec asculttorii. Cu toate
acestea nu sunt mulumit de mine nsumi i sunt
tulburat, fiindc aplauzele, oricare ar fi ele, nu m pot
face s m mint singur. Dei publicul primete plin de
ncntare arta mea, totui eu sunt mai nemulumit ca
niciodat. Dac mi-a recpta vocea, ceea ce ar fi un
semn de sntate, a putea s le mprtesc i lor
nemulumirea pe care o ncerc acum fa de mine
nsumi. E groaznic ceea ce se ntmpl. N-am destule
cuvinte s condamn ceea ce s-a fcut pentru a mi se
distruge glasul. La fiecare concert, pierd fore uriae.
Cteodat, dup un ceas de cntat la vioar, rmn
leinat o zi ntreag. Fiecare concert mi rpete un an
din via i, cu toate acestea, rog natura s fie ct mai
milostiv cu mine; pentru arta mea sunt gata s-mi
druiesc i sntatea i viaa. n capitala capitalelor voi
apare ns numai atunci cnd ceea ce mi-am pus n gnd
se va putea nfptui.
Aadar, cuget Harris, mai avem pn la Paris!
i totui prsir Frankfurtul. i iari trei trsuri
strneau praful pe drum, iar hotarele Franei se aflau din
ce n ce mai aproape.
Ziarele din Frankfurt publicar o tire scurt. De
curnd s-a rspndit zvonul c Paganini pleac la Paris.
Judecnd dup ziarele franceze, toi amatorii de muzic
din capitala Franei l ateapt cu nerbdare. Paganini le-
a nelat ns ndejdile, ndreptndu-se pe neateptate
spre Olanda
Se zice c ar fi ahtiat de bani i c nu s-ar fi neles la
pre meniona Gazette musicale din Paris. Lcomia
aceasta, ns, i se iart uor, fiindc ntmpltor am aflat
c Paganini adun avere pentru fiul su, n vrst de
patru ani, pe care-l iubete din tot sufletul.
Urbani nsemna i el:
Cnd s-a mbolnvit Achillino, maestro era nnebunit.
Se prea c nu va ndura nelinitea ce-l copleea. Pltea
sume uriae medicilor i mai c n-a zdruncinat pe de-
antregul sntatea biatului, nconjurndu-se cu tot soiul
de escroci, lacomi de bani, care prelungeau dinadins
boala copilului.
Signor Paganini n-a chemat ns nici mcar o singur
dat preotul. N-a pomenit niciodat numele lui
Dumnezeu i nici n cea mai mare dezndejde nu s-a
gndit s se roage.
La Frankfurt, signorino, rmas singur cu Greta, fata din
cas, a rcit din vina ei. Cnd Paganini reveni i afl de
boala copilului, el urc scara cu o figur att de
ngrozitoare, nct m-am temut s nu-i piard minile.
De fapt, aflase de boala lui Achillino nc de la Aachen.
ntrerupse de ndat concertul, gonise aproape s
omoare o duzin de cai i, sosind acas, btu n u cu
atta furie, de-i frnse ivrul i-i sparse geamurile. i
vzu ngeraul culcat pe pernele cu dantel i acoperit cu
plapuma roz. Frulein Weisshaupt ncerc s-l
potoleasc, asigurndu-l c nu mai e bolnav. Signor
Paganini era nc nelinitit. El spuse guvernantei:
Signora, marele dumneavoastr Goethe, fiind ministru
n ducatul Weimar, a semnat condamnarea la moarte a
unei fete fiindc nu-i ngrijise copilul. Ducele nsui se
ndoia dac trebuie sau nu s aprobe osnda, cnd
domnul Goethe sosi de la vntoare mbrcat n costum
de vntor. Citind propunerea judectorilor de a o
condamna la moarte, Goethe contrasemnm sentina:
Auch ich! Fata fu decapitat. Aa nct i eu v spun:
Auch ich, FruIein34, i cu un gest foarte brutal i art c
e gata s-i taie gtul.
Urbani i Harris ncepeau s nu se mai neleag. Lui
Harris i se prea c Paganini are mai mult ncredere n
Urbani. E i firesc, gndea el, e doar italian i poate
chiar carbonar.
Ziarele publicau ultimele veti despre sosirea regelui
Neapolelui la Paris. Toate brfelile optite doar la ureche
ajungeau pn la Harris. Rznd, el i povesti lui Paganini
la o mas c la Paris, la banchetul dat de ducele Philippe
dOrleans n onoarea perechii regale napolitane, un
invitat fcuse o glum, care apoi a fcut ocolul Parisului.
Iat o sear cu adevrat napolitan! spusese invitatul.
De ce? ntrebase Carol al X-lea. Fiindc dansm pe un
adevrat vulcan!
Paganini nu rspunse nimic.
El alegea pentru concerte cele mai nensemnate orae
germane. Harris se pierdea n fel i fel de presupuneri, l
privea cu gelozie pe Urbani, care prea s tie dinainte
itinerariile zilelor urmtoare. Tot felul de scrisori i erau
aduse de ctre necunoscui. Paganini nu mai scria nimic
prin pot. Zvonuri despre renfiinarea ventelor
carbonare n Italia ajunser pn la Harris. Cu toate
acestea, se vorbea pe fa despre trecerea deplin a
puterii n minile iezuiilor, att la Roma, ct i n oricare
alt parte unde se ntindea autoritatea marelui pontif de
la Roma. Numele nfricotor al lui Roothaan, papa cel
negru, flutura pe buzele tuturor.
La Aachen, signor Paganini fu gzduit ntr-o cas
particular i porunci s se fac foc n cmin. Harris vzu
apoi cum maestrul, innd pe genunchi o cutie de piele,
ddea pe foc teancuri de plicuri i scrisori.
34 i eu, domnioar n limba german (n. tr.).
Torino i Genova deveniser cuibul celor mai de temut
oameni din lume. La Genova era cartierul general al
iezuiilor. Din aceste dou orae porneau ramificaii
puternice spre toate ungherele Italiei. Cea mai
primejdioas rmnea ns organizaia clugrilor
ignorani, care predica nchiderea silnic a colilor,
arderea crilor i suprimarea celor mai primejdioi
nvai, care luptau pentru libertatea tiinei.
Paganini tia bine c vetile privitoare la caznele cu
fierul rou, la tragerea pe roat i sfrtecarea n public
erau pe de-a-ntregul adevrate.
Victor Emanuel I deschise congresul inginerilor italieni
cu propunerea de a arunca n aer minunatul pod de
peste Po, numai pentru motivul c fusese construit de
Napoleon. Paganini ncet s mai scrie la Genova.
Fugind din Italia, dup moartea tatlui su, Fontana
Pino se ndrept n tain spre nord. Paganini avu cu el o
lung convorbire ntr-un mic hotel. Pino mergea la Paris,
unde izbutise s-i strmute toat averea. El povesti c
la Genova, n Piaa Nou, se adunau n numr mare
spionii i, ncercuind ntreaga pia, discutau deschis
programul lor pentru a doua zi. Dup care se mprtiau
n grupuri. Poliia secret ntreinea case de toleran i
spelunci, unde erau permise jocurile de noroc. Cel care
aducea gazete sau cri din strintate era pedepsit cu
cel puin cinci ani munc silnic, iar dac printre ele se
afla vreo carte franuzeasc antireligioas sau
antimonarhic, era condamnat chiar la moarte. Signor
Antonio Paganini nchiriase unui spion austriac odaia n
care, odinioar, Niccolo Paganini nvase s cnte la
vioar.
n timp ce Pino i depna povestea, micul Achillino
ip:
Un obolan, un obolan! apoi, artnd spre ciucurii
draperiei de la u care se micau, apuc un sfenic i
lovi marginea draperiei. Se auzi un vaiet. De dup
draperie apru, chioptnd, Urbani.
Ce faci dumneata acolo? strig Paganini.
Din cmin zboar scntei. i tocmai aici e gura
hornului rspunse linitit Urbani, ameninnd cu
degetul pe micul Achillino.
Din ziua aceea Harris birui. Dup plecarea lui Pino,
Paganini cercet gura hornului. Era ntocmai cum
spusese Urbani: sreau scntei i odaia se umplea de
fum. Dar de ce alesese Urbani tocmai momentul cnd
Pino i vorbea despre Genova i despre casa printeasc?
Urmar zile de apstoare ndoial pentru Paganini. Nu
mai ddea concerte. Dintr-o dat ncetar i vizitele
prietenilor. Se opri chiar i corespondena. Vreo patru zile
nu mai aprur gazetele i apoi, pe neateptate, o
scurt comunicare: regele Carol al X-lea prsise, nc cu
trei sptmni nainte, Parisul, avnd o destinaie
necunoscut, iar ducele Louis-Philippe dOrleans fusese
numit lociitor vremelnic. Cine l numise i ce se
petrecuse n Frana? Abia peste cteva zile lucrurile se
lmurir. n zilele lui iulie, Parisul se acoperise de
baricade. Puterea lui Carol al X-lea czuse.
Sfinii prini i-au greit socotelile spuse Paganini.
n locul puterii absolute a regelui i a bisericii li s-a
rspuns cu focuri de artilerie i lupte pe baricade. Acum
ne putem gndi s-o pornim spre Frana.
Lucrul nu era nc cu putin. Graniele erau nchise.
Paganini se odihnea. Ems, din nou Frankfurt, pe urm
Baden i iari Frankfurt pe neateptate, sntatea i se
mbunti, ntr-o staiune climateric putea s-i vad
mai uor compatrioii, dup cum, ntr-un asemenea loc, i
ntlnirea cu dumanii era mai puin primejdioas.
La Frankfurt l atepta o scrisoare de la Fontana Pino:
E nevoie s vii la Paris pentru a mprtia zvonurile.
Signor Paer a fost primit n audien la rege. Influena ce
o exercita Paer la Paris acum inspector al instituiilor
muzicale din Frana i compozitorul curii regale era cu
totul neobinuit. Noul suveran, Louis-Philippe dOrleans,
care i luase titlul de rege, primise foarte bine pe signor
Fernando. Signor Paer avea ns cele mai proaste veti
despre Paganini. Un om care i-a pierdut vioara la cri
nu mai are dreptul s pun a doua oar mna pe ea. Un
asemenea gest merit tot dispreul. Un articol tiat din
Revue musicale nsoea scrisoarea lui Fontana Pino.
Acolo se spunea c signor Paganini, n timpul cltoriilor
sale prin oraele germane, se pregtete pentru Paris,
unde are de gnd s execute prelucrarea unei teme
muzicale de Spohr. Se mai spunea c Spohr a protestat,
artnd c n-a dat nicio ncuviinare lui signor Paganini
ca s foloseasc aceast tem i c, dac signor
Paganini se ocup cu furtiagul, mpotriva furtiagului
sunt anumite legi.
Ce frumoase lucruri m ateapt la Paris, gndi
Paganini. Dar cum s fac cu btrnul Paer. Trebuie s-l
conving n adevr. Altfel, nu este chip s plec la Paris. i
aminti c Chopin avusese o scrisoare de recomandaie
ctre Paer.
La Frankfurt fcu o cunotin ciudat. Cartea de vizit
l anuna pe doctorul Koreff, medicul personal al
maiestii sale regele Prusiei i prietenul de curnd
rposatului i prea puin norocosului compozitor
Amadeus Hoffmann35. El i istorisi c Hofmann, autorul
povestirii Fraii Serapion, l-ar fi nfiat pe el, Koreff, n
personajul unuia din povestitori, sub numele de Vincent.
n nuvelele fantastice ale acestui sciitor i-a gsit locul i
compatriotul lui Paganini, contele Cosio, despre care se
povestea c distrugea viorile ntr-un mod barbar i pe
care Hoffmann l-a ntruchipat n personajul consilierului
Kresspel.
Ct e de neadevrat! spuse Paganini.
i ncerc s zugrveasc adevratul chip al btrnului
Cosio, dar Koreff arta o complet nepsare fa de

35 E. T. A. Hoffmann, scriitor german de la nceputul sec. XIX,


unul din furitorii romantismului german, autor de povestiri
fantastice. A fost i compozitor i desenator (n. tr.).
adevr.
Dup aceast ntmplare Paganini renun la gndul
de a mai consulta pe acest renumit dar cam ciudat
medic, mai ales c sntatea i se mbuntise simitor.
ncepur s soseasc veti care dovedeau c urmrile
Revoluiei Franceze se fcuser simite pn n rsrit.
Polonia se rzvrtise mpotriva arului Nicolae I. Pakevici
asediase Varovia. n celelalte ri situaia era din ce n
ce mai tulbure. Belgia se rsculase i ea, iar ultimele tiri
primite n tain din Italia vesteau c Parma, Modena,
Bologna erau i ele cuprinse de rscoalele carbonarilor.
Toat lumea privea cu ndejde spre Frana, care
readucea la via tinereea noului veac. Frana va ajuta
desigur pe polonezi, va sprijini i pe belgieni i, fr
ndoial, va ntinde mna i popoarelor din Italia. Dar la
tribun, n camera deputailor, i fcu apariia un btrn
bancher posomort i aspru, ministru al regelui Louis-
Philippe, care declar c regele francez aparine doar
Franei, iar Frana nu are de gnd s se amestece n
micrile revoluionare ale altor popoare.
Declaraia asta a fost ca un du rece pentru capetele
nfierbntate.
E doar momentul potrivit, gndi Paganini, s pornim
spre Frana.
Capitolul 27
ELEVUL I PROFESORUL
Aadar, tgduieti tot ce se spune despre tine? l
intreb academicianul i dirijorul orchestrei regale de
camer, monsieur Ferdinand Paer.
Maestrul se plimba prin odaie, n timp ce Paganini,
palid i obosit, edea ntr-un fotoliu, pe speteaza cruia
se rsfirau pletele ncrlionate ale prului su negru.
Paer era mbrcat cu o hain de cas de culoare mov,
fcnd s-i strluceasc gulerul alb ca zpada i cravata
alb de mtase. La manete avea nite butoni cu
ametiste enorme, iar acul de cravat avea un ametist la
fel de mare, prins n platin. Aceiai ochi de un albastru
aprins te fceau s crezi c n vinele omului acestuia
curge, n loc de snge, un metal lichid, viu i luminos, dar
n acelai timp greu i rece. Faa ns i era de om btrn.
Ai fost un izvor de mari amrciuni pentru mine.
Stteam la ndoial ori de cte ori primeam veti despre
tine. Mi se prea c duci o dubl existen. Un Paganini
adevrat geniu al muzicii, care salveaz pe tinrul
Giandelli din mizerie i care ajut zeci de mii de familii
aflate n suferin de pe urma inundaiilor, i un alt
Paganini, care-i izgonete noaptea n strad pe
nefericita soie i asta n plin iarn. Ai murit de prea
multe ori. Ziarele rspndeau despre tine attea lucruri
de necrezut, i descriau moartea n mprejurri att de
odioase, nct mrturisesc c nici nu-mi mai prea ru de
sfritul tu prea timpuriu. Nu pricep cum de-ai putut
strni atta vrjmie! Se zice c eti ptima dup
muzica turceasc, ceea ce-i o adevrat prostie. Se
spune c schingiuieti minunatele viori ale vechilor
maetri. Despre tine am auzit, dei Pino a tgduit-o, c
eti robit celui mai josnic viciu i ai pierdut la cri
minunata ta vioar Guarneri. Trebuie s lmurim
mpreun toate aceste lucruri ciudate i, dup aceea, i
voi propune s mergem la teatru ca s ascultm pe
cntreaa Malibran.
Paganini i nchisese pleoapele nvineite. Sosise la
Paris abia de o or. Cu o zi nainte fusese la Lyon. i
amintea cu groaz de grzile din cartierele muncitoreti
ale acestui ora nfiortor, unde courile unor cldiri
uriae, cu maini i cazane de aburi, necunoscute n
Italia, slobozeau atta fum i unde oamenii, zeci de mii
de oameni, cu chipurile supte i istovii, mbrcai n
bluze negre i albastre, zdrenuite, se strecurau n iruri
prin porile pzite de poliia clare.
Ce fel de ar e aceasta? Ce fel de ora? Este oare o
nchisoare sau locul de execuie n care unii reprezentani
ai speei umane sunt nimicii de ctre alii?
Niciun ora din Germania, niciun ora din Italia nu
tulburase imaginaia lui Paganini n aceeai msur ca
Parisul! Spre sear, vzu felinarele strlucitoare aprinse
cu gaz. Oamenii cutau parc nesioi lumina, iar
lumina aceasta vie nu semna nici pe departe cu flacra
glbuie, linitit i plpind a lumnrilor, nici cu
luminia candelelor i a opaielor cu ulei. Oamenii se
avntau nvalnic tot nainte i, mrind larma tot mai
ptrunztoare i iuind parc micarea de pe strzi,
msurau strlucirea luminii de sear.
Trecnd pe strzile Parisului, Paganini privise cu nesa
mulimea prin geamurile cupeului. Tinerii partizani ai
regelui izgonit, mbrcai n haine colorate, purtau
felurite semne convenionale: o floare verde la butonier,
o vest verde sau o plrie de un verde aprins. Studenii
aveau costume ciudate, femeile erau travestite n paji.
Trecuse trsura n care era un brbat mustcios. Lumea l
aclamase furtunos i i zvrlise flori n cale, aplaudnd i
fluturndu-i minile. E un general polonez, i spusese
vizitiul, Parisul e nebun dup polonezi.
Obosit de toate aceste impresii, Paganini abia mai
putea s asculte morala btrnului su maestru.
De unde au izvort aceste dumnii? Se vorbete
despre tine ca despre un om de o bogie fantastic.
Deci e de la sine neles invidia acelora crora le-ai nchis
drumul spre mbogire; de asemenea i ura acelora pe
care i-ai strivit cu talentul tu. Nu te-ai ludat cumva
prea mult n faa celor mediocri cu nemaipomenitele tale
succese? S tii c nu trebuie s te pui ru cu acest
burghez uria cu mai multe capete, care te socotete ca
pe un bun al lui. Toate sunt deci explicabile, sunt de
neles i se pot repara. Pe mine ns m frmnt
altceva; m nelinitete Paganini cel plsmuit din attea
zvonuri. Ia aminte, nu exist josnicie ori murdrie care s
nu-i fie pus n spinare! Pot s-i art i Paer i
ndrept mna spre dulap imagini din nchisoarea care
a auzit primele sunete ale viorii tale. N-am s-i vorbesc
despre prostiile pe care le scriu ziaritii francezi. Jules
Janin un om care a avut atta de suferit de pe urma
iezuiilor i care i acum e din cale afar de nfricoat,
asemuie muzica ta cu un diavol al dezndejdii, care se
zbate zadarnic. Nu cumva exist cineva care-i seamn,
vreun criminal ce-i nsuete numele tu? Un fel de
umbr ce-i scap printre degete, ca umbra lui Ahasverus
cel fr de odihn? Spune-mi! Cu mine poi vorbi
deschis; eu vreau s-i limpezesc situaia la Paris; vreau,
dei e nenchipuit de greu, s-i pregtesc aici succesul!
Te afli acum n drumul tu spre culme, dar deocamdat
eti n faa unor trepte greu de urcat. Se prea poate s-i
frngi gtul i s nu te mai ridici niciodat! Ce s-a
petrecut ntre tine i ciudatul de Spohr? Secretarul lui e
la Paris. Dup primul tu concert dac ntr-adevr vei
folosi melodiile lui Spohr i dac vei prelucra concertul lui
pentru vioar te ateapt un proces la care va lua parte
ntreg Parisul, vdind pentru scandalul acesta, poate, mai
mult interes dect pentru arta ta de violonist N-ai
vreun duman ascuns? N-ai suprat, oare, vreo persoan
supus i puternic? Nu te-ai certat cu biserica?
Gndete-te bine la toate acestea, nainte de a face paii
necesari pentru a aprea pe scenele Parisului. Dup
nfrngerea carbonarilor din Italia, muli fugari s-au
mutat la Paris, dar i aici sunt trai la rspundere! Dup
pieirea zecilor de mii de tineri italieni, trdai n timpul
procesului, i dup nbuirea rscoalei carbonare, se
ncheie acum rfuiala cu spionii. E de ajuns o vorb
scpat ntmpltor i omul cade, lovit ca de o mn
necunoscut.
Paganini scoase din hain scurta epistol a lui Fontana
Pino i i-o ntinse lui Paer.
Da! spuse acesta, dup ce o citi. Dac i s-a scris
la Frankfurt c cineva joac la Paris rolul lui Paganini,
care ar tri incongnito. Se prea poate ca omul acesta s-
i fi fcut atta ru, nct s-i fie cu neputin s apari
pe scen nainte de a-i limpezi situaia. Aceste poveti
fanteziste despre care-i scrie prietenul tu nu
prevestesc nimic bun. El a fcut foarte bine c n-a grbit
venirea ta la Paris.
Trecur amndoi n sufragerie, unde fur ntmpinai
de signora Riccardi, care nu mbtrnise de loc. l mustr
pe Paganini c nu-l adusese i pe micul Achillino, pentru
a cina mpreun. Paer spuse, ns, c poate e mai bine,
fiindc avea de gnd s-l rpeasc pe Paganini pentru
toat seara.
n seara aceasta, la teatrul italian se reprezint
Otello i cnt Malibran. Dei soiei mele nu-i place s
laud alte voci, trebuie s-i mrturisesc totui c Malibran
i Pasta sunt cele mai mari cntree ale lumii. Malibran
are un diapazon de trei octave i nu exist un singur
sunet n care s nu se simt tot farmecul vocii ei. Ia
aminte, ns, c nu vei avea succes la ea, fiindc e
ndrgostit, ca adevrat spaniol ptima, de
violonistul Briot. Iat rivalul tu. Briot e un talent
nentrecut. Afar de el, la Paris mai e i Lafont, cu care,
se spune, c ai mai dat concerte. Mai este i fratele
cntreei, Alexandre Malibran. Toi sunt violoniti de
prima mn, crora ai s le strici buna dispoziie chiar de
la primul concert. Nu mai vorbesc de Baillot i Cherubini.
Ai noroc ci a murit Kreutzer! Ai auzit de moartea lui?
Paganini ddu din cap.
Prin urmare, ine minte, dac am mai avea pe
Kreutzer i pe Rode, atunci, mai bine nu veneai la Paris.
Paer l privea cu o cuttur iscoditoare. Paganini ns,
nepstor, fr s scoat o vorb, i ungea o felie de
pine.
mpreun cu dumneata a venit, mi se pare, i
George Harris? ntreb signora Riccardi.
Da rspunse Paganini.
E un autor de comedii i anecdote?
Paganini izbucni n rs:
Bine c nu-i de fa! Nu-i place de loc s i se
aminteasc de eecurile lui literare, dei comediile i s-au
jucat la Kassel i Hanovra.
Cine i l-a recomandat? ntreb repede Paer.
L-am cunoscut la consulul englez din Livorno.
Da, mi amintesc spuse Paer. Cine mai e cu tine?
Urbani, un compatriot de-al nostru.
Paer tcu. Numele nu-i spunea absolut nrmic.
Paganini fu ns cuprins deodat de gnduri. i aminti
ntmplarea cu draperia de la u. Ce cuta el acolo? se
ntreba din nou Paganini. i de ce e att de posomorit n
ultimele zile?
Signorei Riccardi nu-i scp umbra acestui gnd pe
faa lui Paganini. Ea ncerc s-l readuc pe Paganini la o
dispoziie mai bun, schimbnd cursul conversaiei.
ncepur s vorbeasc despre teatru i Paganini pomeni
numele lui Rossini. A fost de ajuns pentru ca faa lui Paer
s se ntristeze dintr-o dat. Signora Riccardi arunc o
privire brbatului ei, cutnd iari, printr-o brusc
schimbare a conversaiei, s-i abat gndurile. Paganini
simi c fcuse o gaf.
Sculndu-se de la mas, vzur c pn s plece la
oper mai erau aproape dou ore. Paganini i Paer se
retraser din nou n salona. Paer lu de pe etajer o
brour i i-o ntinse lui Paganini, spunnd:
Iat rspunsul la ntrebarea ta despre Rassini.
Paganini citi n fug cteva pagini. Era o crulie
dezgusttoare, plin cu tot soiul de calomnii privitoare la
vrmia dintre cei doi mari compozitori i din care
reieea, n mod evident, c ei nu se puteau suferi. Era
greu de spus cine era vinovat de aceast ceart
neateptat: se vedea ns limpede care era cauza. Dup
sosirea lui Rossini la Paris, operele lui Paer aproape c nu
se mai cntau. Rossini cucerise Parisul. Ariile din
Brbierul din Sevilla erau cntate i de hoinarii ulielor.
Pentru prima oar autoritatea neclintit a lui signor
Fernando Paer fusese zdruncinat. Folosind acest fapt,
cineva ncepuse s uoteasc despre dumnia dintre
ei, care pn atunci nu existase, dar care, scurt timp
dup aceea, deveni o realitate. Paer bnuia c autorul
brourii era chiar Rossini. Rossini, la rndul su, socotea
c numai prietenii lui Paer erau n stare s-i ngduie o
asemenea calomnie josnic la adresa lui. Amndoi
compozitorii tgduiau orice amestec n apariia brourii.
Lumea muzical a Parisului se mprise n dou tabere:
una folosind crulia n contra lui Rossini. Alta mpotriva
lui Paer.
Paganini puse cartea pe mas i zise:
Aadar, drag maestre, care s fie cauza acestei
vrjmii? Dumneavoastr suntei bogat, ocupai un post
de seam; desigur muli artiti lipsii de talent v
invidiaz i vor s v certe cu tnrul meu prieten
Rossini. i, cu autoritile? Nu ai vreun duman
necunoscut? Nu imitndu-l pe Paer, el mai adug: Nu
te-ai certat cumva vezi oare, scumpe maestre, c fr s
fii vinovat de ceva poi ajunge n situaia n care eu m
aflu mereu?
Ct m privete, destul cu aceast discuie! rosti
Paer. Cred c n-ai de gnd s stai degeaba la Paris; vei
da, fr ndoial, concerte! tii, desigur, cred c nici nu e
nevoie s mai strui, c gloria universal izvorte de
aici, de la Paris. Dac Parisul te va respinge, ntoarcerea
ta n Europa nu va mai fi marul glorios al unui cuceritor,
asemeni marului care te-a adus pn aici. Afl c e mult
mai uor s prseti Parisul acum, fr s fi dat un
singur concert! Ai strnit destul de mult interesul
parizienilor, prin tot soiul de brfeli, prin prezena ta
incognito. Am auzit eu nsumi cum unii ziariti se ludau
c au stat de vorb cu tine, cnd ie nici prin gnd nu-i
trecea s vii la Paris. Te-ai gndit cu ce compoziii s te
nfiezi la concert? Ce-ai mai citit? Ce mai tii? Ce
reprezini n momentul de fa? Poi nc renuna la o
apariie n public pn nu e prea trziu. Nu te-am mai
ascultat de mult. Vorbesc aa doar dup ce am mai auzit
de la alii. Te rog, ns, s nu vezi n mine dect pe cel
mai bun prieten al tu.
Vd n faa mea un om cam obosit zise Paganini.
Paer se posomor.
Tu crezi probabil c exagerez importana ederii tale
la Paris. E bine s tii c anul care a trecut a rmas de
pomin, datorit scandalului nemaiauzit provocat de
reprezentarea piesei Hernani, scris de un tnr autor,
Victor Hugo. Piesa a czut. Autorul ajunsese ntr-o
asemenea situaie, c nu-i mai rmnea dect s-i trag
un glon. A fost susinut ns de tineret i de ntmplare;
citeva idei, ieftine, aruncate n public, i-au salvat situaia.
Ziarele s-au apucat s dea unei certe obinuite ntre
nite invidioi importana unei discuii de ordin filozofic
despre romantism i clasicism. Nite tineri mbrcai n
costume de conchistadori, femei travestite n paji
medievali, degenerai n jiletci roii, cu mutre de buldog
i cu uriae bte noduroase n mini, umpleau sala
teatrului i mai c n-au provocat o ncierare. Ia, spune,
seamn lucrul acesta, ctui de puin, cu slujirea artei?
Dac primele spectacole au avut un succes nemaiauzit,
aceasta s-a datorat faptului c tineretul, care pare-mi-se
l costase destul de scump pe autor, ocupase rnduri
ntregi n sal. n schimb ns, urmtoarele spectacole cu
Hernani au fost fluierate i scena a fost invadat de mere
putrede, resturi de mncare, de ghete rupte i dracu mai
tie ce. La Paris totul atrn de toanele reporterilor.
Spune-mi sincer i deschis: care e pricina atacurilor din
ziarele europene mpotriva ta? De unde au ieit attea
baliverne nstrunice, care te zugrvesc ca pe o
adevrat sperietoare pentru orice cas cumsecade,
pentru orice burghez aezat din Frana? Trebuie s tii c
la Paris toate aceste poveti pot lua o amploare
nemsurat i ceea ce n Germania, Austria i Italia n-ar
strni dect mai mult vlv la Paris poate avea urmri
neateptate.
Drag maestro, rspunse Paganini eu n-am
vrjmai. Tot ce se scrie despre mine n-are nici un fel de
legtur cu adevratul Paganini. n orice caz, nu cunosc
nicio fiin de care ar trebui s m feresc. Cine poate s-
mi rpeasc lucrul cruia i-am nchinat ntreaga via,
cnd eu m simt un violonist n plin putere? Fiind
stpnul unui talent att de mare, de cine am s m
tem, n afar de mine? Dumneata spui c sunt pizmuit,
dar eu nu pizmuiesc pe nimeni, nu vreau s m rzbun
pe nimeni, nu m gndesc la nimeni cu ur i, n toat
viaa mea, nu in minte s fi purtat cuiva pic o vreme
mai ndelungat. Mai mult, pot s v spun c m bucur
apariia oricrui talent nou i m bucur orice pornire
frumoas a sufletului omenesc. Nu vd niciun ru pentru
mine n faptul c s-ar ivi vreun alt violonist de aceeai
for ca a mea: prin el truda mi-ar fi uurat, cci fiecare
concert mi rpete un an din via. Omul acela mi-ar
veni ntr-ajutor: mi-ar uura acel foc mistuitor care se
numete slujirea artei.
Cu ochii larg deschii, Paer asculta mrturisirea
aceasta neateptat. n clipa aceea, el numra n minte
anii scuri de cnd, la Parma, avusese ca elev, timp de
ase luni, un copil firav, fiul unui misit din Genova. n faa
lui Paer se depnar apoi anii i lunile petrecute la
Veneia: celebritatea la care se adugase fericirea
cminului conjugal. Dup acea, Viena i Dresda, cu
succesul acela nebnuit. ntr-o sear, n sala mare a
palatului, uile fur date n lturi i se ivi un om mic de
stat, cu o fa glbuie, cu ochii cenuii ca oelul, care-l
msurar o clip, cu mna trecut sub reverul hainei i
lovind cu degetul inelar steaua Legiunii de onoare, ce o
avea la piept. Dup concert, omul acela nconjurat de
generali, n timp ce isclea tot felul de hrtii, l pofti pe
compozitor, fr s-l priveasc mcar, s-l
ntovreasc la Paris.
Urmar anii de glorie i izbnzi n capitala Franei.
Teatrul italian, pizma compatrioilor mai puin talentati i
apoi victoria deplin asupra lor. Dup aceasta, cderea
lui Napoleon, restaurarea Bourbonilor, fuga lui Ludovic al
XVIII-lea din Paris, cele o sut de zile ale lui Bonaparte.
Pe urm, regele Carol al X-lea i triumful de lung durat
al preoilor, clugrilor i nobililor, care ncercau s
renvie vechea lor strlucire.
Atunci, Ferdinand Paer a dus-o nespus de greu. Tot ce
era italian nu avea nicio trecere n ochii lui Carol al X-lea.
Mai trziu, cu jumtate de an n urm, au venit luptele de
pe baricade, bubuitul tunurilor, revendicrile
republicanilor, rostite tare i rspicat, i care sunau
aproape, la fel ca vechile lozinci de libertate ale
italienilor. Aprur iari nume i chipuri cunoscute; nu
se-tie de unde se ivir prieteni de care, n vremurile
acelea, signor Paer fugise ca de cium. i n rstimpul
acestor ani, zvonurile pline de rutate i att de
monstruoase despre violonistul Niccolo Paganini, care
cucerea totul i pe toi n calea sa.
i fcuse despre el imaginea unui om iute la mnie,
nesuferit i care n-avea alt int n via dect banii. Un
violonist care-i pierde vioara la cri nu se mai poate
numi artist; un violonist care-i vinde mreaa-i art pe
argini, risipindu-i talentul la trgul succeselor
ntmpltoare nu se mai poate atepta la o primire cald
din parcea btrnului Fernando Paer. i iat c acum,
omul acesta, precedat pretutindeni de nelipsitele
zvonuri, st de mai multe ceasuri n faa lui, iar el, Paer,
nu se mai poate smulge din convorbirea nceput. Slutul
acesta negricios, cu faa-i pmntie, l-a cucerit prin
verva lui uimitoare i prin ideile lui care nu se potrivesc
de loc cu modul n care l zugrveau ziarele. Ultimele
cuvinte ale lui Paganini i-au nfiat toat mreia
sufletului su, i ele semnau att de puin cu tot ceea
ce signor Fernando auzise pn acum de la artitii din
jurul su. De aceea, se hotrse s se gndeasc bine
nainte de a-l povui n mod hotr pe Paganini s nu
apar pe scena Parisului!
Aadar, n-ai dumani! Atunci spune-mi ce-ai vrea s
faci?
A vrea s ne vedem ct mai des, maestro.
Bine rspunse signor Fernando. Azi o s mergem
mpreun la teatru, dar, pn atunci, n-ai vrea s-mi
cni ceva?
Paganini cltin din cap.
Am s cnt la concert.
Paer se posomori. Nu e oare prea ncrezut? gndi el;
nu-i spuse ns nimic.
Trebuie s m obinuiesc cu Parisul spuse
Paganini. Oraul acesta m uimete, m copleete prin
lrgimea uria a strzilor i pieelor lui. Nu pricep de ce
e nevoie de spaii goale att de, mari, de strzi att de
largi. Am vzut felinarele cu gaz. Lumina lor fantastic,
albicioas, e o mrturie a setei de lumin pe care
francezii o au chiar i noaptea. Dup ce m voi obinui
cu oraul, atunci poate m vei ajuta la organizarea
concertelor; poate o s-mi facei cunotin cu
persoanele care ne pot asigura, lui Harris i mie, o sal i
o ct mai potrivit programare a concertelor.
Dar alegerea programului?
Despre asta voi avea eu grij
Eti prea sigur de tine!
Paganini nu ddu nicio atenie ultimelor cuvinte.
Ce se vorbete la Paris despre noul rege, maestro?
Ce-a putea s-i spun despre actualul rege al
Franei? Primul lucru pe care l-a fcut a fost acela de a
trece averea casei dOrleans pe numele copiilor si, la
Londra. Ducele de Bourbon, singurul Bourbon care a
rmas la Paris, un btrn care nu-i mai prsea de mult
casa, i-a lsat ntreaga avere ducelui dAumale, fiul mai
mare al lui Louis-Philippe. i, orict de curios i s-ar
prea, btrnul a fost gsit spnzurat n dormitor, ndat
dup ce-i scrisese testamentul! Ei! ce s-i mai spun? Pe
Louis-Philippe l-au ridicat pe tron bancherii Parisului. La
Fayette a susinut n faa Parisului rsculat, care cerea
proclamarea republicii, c domnia lui Louis-Philippe este
cea mai bun republic. Vorbesc cu tine cum nu-mi
ngdui s vorbesc cu nimeni. S tii c dup ntmplrile
neplcute de la Bologna, Modena i Parma, toi italienii
din Paris sunt bnuii. Prietenul tu Fontana Pino mai
bine s nu te mai vezi cu el. Afar de aceasta, i aici Paer
cobor vocea, eu sunt un supus credincios al regelui.
Muli au venit la mine. Fugarii din Italia, crora Frana le-
a dat ocrotire, s-au adunat acum la Lyon i la Marsilia. Ei
au vrut s se ntoarc n Italia, dar nu li s-a ngduit.
Acum, ei se afl sub supravegherea poliiei franceze.
Paer cobor i mai mult glasul. Trupele austriece trag
acum n locuitorii din Parma, Modena i Bologna. Ele au
intrat n Romagna i umbl zvonul c nepotul lui
Napoleon, Louis Bonaparte, e amestecat n politica
italian. Fii prudent aici la Paris, mai ales cu compatrioii
notri. Fr s-i dai seama, poi atrage asupra-i o
seam de nenorociri.
La teatru, Paganini ascult nespus de ncntat Otello.
Desdemona i cucerise cu desvrire atenia. Vocea
cntreei spaniole, vioiciunea i graia ei nentrecute l
fcur pe Paganini s uite, timp de cteva ore plcute,
toate avertismentele lui Paer.
Relundu-i locurile dup pauz, Paganini i Paer fur
obiectul unei ciudate curioziti din partea celor din jur.
Dup actul al doilea, un tnr nalt i zvelt, cu o inut de
militar i musti de cavalerist, se apropie de Paer. Era
violonistul Briot care-i spuse, fr nconjur, c a venit
numai spre a-l ruga s-l prezinte domnului Paganini.
Gestul acesta pur francez, atitudinea liber i fireasc
a omului de lume i plcur mult lui Paer. Din cele cteva
fraze schimbate cu Briot, Paganini deduse c, spre
deosebire de greoaia patrie a lui Spohr, Parisul tia s
preuiasc, n mod dezinteresat i dup merit, pe un
artist, lucru pe care l spuse i profesorului. Paer l privi,
dar nu-i rspunse. N-avea motive suficiente ca s
tlmceasc, ntr-un fel sau altul, gestul lui Briot.
Politeea francez a primului violonist al Parisului era o
limpede mrturisire a ospitalitii gazdei fa de
oaspetele italian, dar, n aceeai msur, putea s fie i
un semn c muzicanii Parisului nu sunt de loc nelinitii
de venirea lui Paganini, c sunt mult prea siguri ca s se
team de apariia lui. Profesorul lui Paganini surprinse de
ndat aceste nuane. Ceea ce violonistul italian lua drept
sinceritate era pentru profesorul lui o foarte serioas
prevestire.
La 13 februarie 1820, ducele de Berry, nepotul regelui
Ludovic al XVIII-lea i singurul motenitor al tronului
francez, ieea de la teatru. Tmplarul Louvel se apropie
de dnsul i-l ucise, tindu-i beregata cu un simplu cuit
de buctrie.
La 14 februarie 1831, rmiele aristocraiei din Paris,
care cinsteau cu sfinenie crinii albi ai stemei bourbone,
se adunar ziua n amiaza mare la biserica Saint-
Germain lAuxerrois din cartierul nobilimii. Tot cartierul
Saint-Germain era mpnzit de trsuri i cupeuri. Se
oficia un parastas solemn n memoria ducelui de Berry.
Era ca un fel de protest al cartierului Saint-Germain din
Paris mpotriva ornduirii celei noi, mpotriva burghezimii
ce crmuia ara, mpotriva acelor sute de mii de Louveli,
care-i ascueau cuitele pentru a spinteca pe regi.
Parastasul se termin cu depunerea unor coroane de
flori la statuia ducelui de Bordeaux. Vestea parastasului
strbtu Parisul ca o scnteie electric. O mas de mii de
oameni se strnse n jurul bisericii, nchiznd drumul.
Cnd slujba se sfri, un parizian nfierbntat puse mna
pe primul preot care-i iei n cale i-l arunc n Sena.
Trsurile uoare i cupeurile cu ducese, contese i viconi
se urnir repede din loc. Atunci mulimea nvli nuntru
i sfrm altarul bisericii Saint-Germain lAuxerrois,
prefcnd n ndri statuile sfinilor, tind icoanele cu
cuitul, aruncnd n strad potirele. Crucile de pe biseric
fur date jos. Locuina parohului i lcaul congregaiei
iezuite avur aceeai soart. Totul fu sfiat i nimicit,
geamurile sparte, cercevelele smulse, duumelele i
tavanele arse.
Mulimea nu se potoli toat ziua, trecnd n plcuri
mari pe lng Palais-Royal, care era nconjurat de poliie
i armat. Ei nu aveau nimic cu regele, cutau doar pe
popi i pe Bourboni.
Se ndreptar apoi spre palatul arhiepiscopal i, n timp
ce unii pustiau biserica de lng palat, alii ptrundeau n
palat, lovind detaamentul grzii naionale care pzea
intrarea, smulgnd crucile de piatr, distrugnd mobila i
icoanele. Din diferitele ncperi ale palatului a fost
adunat o uria cantitate de crucifixe; mormanele
strnse pe parchetul unei odi au fost arse. Chiar n
momentul acela trecea pe lng palatul arhiepiscopal un
cupeu, din care privea mirat un cap de demon, ncadrat
de un pr negru ncrlionat, cu obrajii pmntii i
pleoapele vinete, un chip pe care parc se ntiprise
culoarea de pucioas i piatr vnt. Pleoapele
nvineite se ridicar ca aripile unei psri de noapte spre
sprncenele negre i ochii mari scprar de o bucurie
rutcioas. Un demon intrase n Paris. Demonul acesta
era Niccolo Paganini.
n ceasul acela, trecnd barierele, el se opri n Rue
Denfert, unde se instal mpreun cu diavolul de George
Harris, un cine de englez, care era fr ndoial
ntruchiparea satanei oare cumprase sufletul
violonistului italian.
Cam pe la orele cnd signor Paganini i Paer ascultau
netulburai opera Otello, toate aceste ntmplri fur
raportate subprefectului de poliie, de un om prizrit,
mbrcat ntr-o jachet neagr i larg.
Poliia n-a nchis ochii toat noaptea. Reprezentanii
clerului, nfricoai, nu mai tiau unde s gseasc
ocrotire. Vechea poliie carlist era n strns legtur cu
iezuiii, care ns cunoteau puterea bancherilor
parizieni. Ordinul cunotea pe dinafar averea tuturor
motenitorilor din cele mai de seam familii ale
negustorilor din Paris i mai tia c, dup beia primei
biruine, va urma dezmeticirea i c biserica romano-
catolic, prin tainicele ei organizaii, va ajunge din nou
aliata necesar a guvernului, iar pe urm adevrata
ndrumtoare a politicii franceze.
Cu glas uscat i monoton, agentul poliiei secrete i
fcea raportul n faa subprefectului oraului Paris,
artnd tot ce vzuse. Avnd i nsrcinri de alt
natur, el ncurc obosit cum era datele culese din
lumea intelectualilor i acelea ale poliiei de moravuri cu
informaiile politice i cele penale obinuite. Cum ns
tia c i domnul subprefect inea s ajung membru al
congregaiei, el nu se prea ostenea s despart tirile
care trebuia aduse la cunotina subprefectului de poliie
de cele care puteau interesa doar pe un coadjutor al
ordinului iezuit.
Altceva? ntreb subprefectul.
n cafeneaua Emblme, ntr-un grup de tineri au
avut loc unele discuii de ordin literar. Unul vorbea
despre drepturile oamenilor mediocri.
Ei i? Ce te-a fcut s pleci urechea la un flecar?
Spunea c oamenii lipsii de talent trebuie s se
organizeze.
Subprefectul csc.
Ce treab are poliia cu tinerii acetia smintii i
vicioi care se adun prin cafenele?
Unul din ei trmbia ceva foarte interesant.
Cine? ntreb subprefectul.
Unul Murger. El striga: Apr drepturile omului
mediocru de a scuipa n obraz un geniu!
Grozav! E interesant! i mai ce?
I-am propus s intre n serviciul nostru.
De ce?
O s avem nevoie de el.
Ce e? Romantic?
E un nimic! Dar unul care strig: Eu apr dreptul
omului mediocru de a scuipa n obraz un geniu, eu sunt
pentru drepturile ticloilor i ale masturbailor poate
face multe pentru noi. I-am dat i bani.
Cum spui c-l cheam?
Mi-am nsemnat numele i i-am luat i actele. l
cheam Murger.
Aa! Agentul arului rus! Cine mai era acolo?
Nodier.
Literatul? El ce-a zis?
A inut un discurs mpotriva felinarelor cu gaz.
Subprefectul se dezmetici de-a binelea. Somnul i
trecuse. Se aez mai comod n fotoliu.
E din cale-afar de interesant. Studenimea
Sorbonei i a Facultii de medicin a devenit o mlatin
n care miun tot felul de broate i nprci. Ne
pricinuiete numai btaie de cap: ba trebuie s pzim
teatrul n care se ncaier, ba i mzglesc unii altora
mutrele cu pensula, n atelierul domnului Delacroix, sau,
certndu-se cu feticanele de pe Boulevard des Italiens,
le sfie fustele. ine-i sub observaie, nu-i slbi! Domnul
ministru are dreptate cnd spune: Astzi sunt romantici,
mine vor fi revoluionari. Ct despre domnul Murger,
pentru el garantez eu. Las-l s ne slujeasc i pe noi i
pe ursul de la Petersburg, c banii n-au miros!
Da zise agentul domnul ministru spune: Frana
poate fi smuls din gheara socialismului numai prin
catehism.
Mi se pare c devii filosof! glumi subprefectul.
Preuiesc serviciile tale. Murger e un petior din care se
poate face o ciorb bun. i ce zici c a spus Nodier?
Nodier i-a repetat discursul cu privire la iluminatul
cu gaz al cartierului Vivienne i Rue de la Paix, inut cu
ocazia Anului Nou. El a spus c gazul sta usuc arborii,
c tablourile din cafenea se nnegresc din cauza fumului
otrvitor, uor i invizibil, degajat de aceste blestemate
lmpi care te chiorsc. Cupeurile nimeresc n gropile din
mijlocul ulielor, fiindc felinarele astea cu gaz orbesc
pn i pe cai.
Subprefectul scotoci ntr-un dosar i scoase de acolo
un caiet mare albastru.
E un nebun! spuse el. A naintat guvernului un
memoriu prin care-i cere s interzic folosirea
hidrogenului.
El rsfoi caietul i agentul vzu limpede isclitura lui
Nodier.
Autorul lui Sbogar scria c incendiile din Paris, holera,
rscoalele i cele zece plgi ale Egiptului au drept pricin
hidrogenul, care-i revars lumina otrvitoare pe strzile
Parisului.
Pe la orele patru dimineaa, acelai copoi primea
instruciunile de la coadjutorul ordinului iezuit.
Capitolul 28
IMAGINILE CELOR DOU
OGLINZI
Aadar, chiar din clipa sosirii sale la Paris, Paganini se
afla sub supravegherea poliiei. ntre poliia criminal i
cea politic nu exista o linie despritoare bine hotrt,
dei vrmia din ele ncepea s se simt. Coco Lacour,
care luase n 1827 locul parizianului Vidocq, era de fapt,
dup cum i se i spunea, un vechi cavaler al hoilor de
buzunare. Felul su de lucru de a ctiga pe rufctorii
mruni, pentru a pune mna pe cei mari, i atrsese ura
domnului Gisquet, care voia s introduc metode noi n
activitatea poliiei pe trm politic. Gisquet fu ns
nfrnt, fiindc, n domeniul supravegherii secrete a
poliiei, guvernul lui Louis-Philippe pea mai departe pe
vechiul drum bttorit, nfiinnd spelunci i organiznd
cuiburi de provocatori pentru a atrage mai ales tineretul.
Coco Lacour era continuatorul nemijlocit al acelui
Vidocq care, n 1817, n deplin acord cu spiritul crmuirii
Bourbonilor restaurai, propusese prefectului de poliie,
dAnglaise, s organizeze pe rspunderea sa o brigad
de detectivi, care s lucreze sub directa i exclusiva
supraveghere a prefecturii. i cum el nsui aparinuse
unei bande de tlhari n stil mare, primii lui pai avur un
succes deosebit. Vidocq, dup ce se desftase cu
meseria de ho de elit, se desfta acum cu cariera lui de
ocna graiat, care preda justiiei pe fotii lui camarazi.
Coco Lacour fcuse i el o brigad mobil, cu care i
ncepuse activitatea. Gisquet protestase; fusese ns
nevoit s-o lase mai domol. Mai mult chiar, n calitatea sa
de prefect al poliiei, Gisquet organiz personal, la
Ministerul de Interne, un laborator unde se preparau
primejdioase toxine politice. De acolo au ieit o seam de
oameni pseudopolitici, care au format tot soiul de
asociaii i societi secrete, cu cele mai nstrunice
denumiri i cu programe extremiste. Ele aduceau poliiei
un venit bun fr s coste prea scump i n acelai
timp deschideau o epoca strlucit pentru serviciul de
spionaj politic.
Exist ns i o alt oglind, n apele creia se reflecta
un Paris tainic i o Fran tainic. n oglinda aceasta
imaginile erau mai limpezi, mai bine conturate. Meteri
veneieni, btrni i ncercai, lefuiau cristalul acesta
minunat i-l acopereau cu amalgam de argint.
n 1829, Roothaan deveni general al ordinului iezuit.
Olandezul acesta aspru, rece i foarte cumpnit, avea
darul de a se amesteca n treburile politice cu iueala
unui trsnet, dnd, acolo unde nimeni nu se atepta,
asemea lovituri, nct punea n ncurctur pn i pe cei
mai iscusii diplomai ai Europei.
O seam de iezuii, mbrcai n civil, erau slujbai la
pot. Numele lor erau menionate chiar i pe listele
cabinetului negru. n 1829, cnd Carol al X-lea pi pe
drumul reaciunii fie, ministrul Villle public aa-
numita Carte neagr. Mai trziu, guvernul lui Louis-
Philippe declar c a desfiinat pentru totdeauna
cabinetul negru i c aa zisa Carte publicat de
Villle fusese doar o minciun. Revoluia din iulie
desfiinase cabinetul negru numai n aparen. De fapt,
el i mutase doar reedina ntr-o alt cldire, unde avea
mai departe duplicate de tampile i formulare, cear de
pecei de toate culorile, plicuri de ale tuturor
ministerelor, precum i sigiliile cu stem ale nobililor
francezi i devizele bncilor din Frana. Iezuiii care
lucrau la pot ajunseser la o asemenea desvirire,
nct o scrisoare predat destinatarului prea neatins.
n 1831, Tribunalul din Paris dezbtu procesul de divor
al marchizei de Lavallire, care se mritase cu un
respectabil profesor de la Sorbona. Aflnd ns c soul ei
era unul din efii cabinetului negru, ea ceru divorul i, cu
toate c tribunalul i dduse ctig de cauz, nici
arhiepiscopul de Paris, nici biserica romano-catolic nu-i
confirm desprirea. Legala nfiinare a ordinului iezuit
era folosit pentru ntemeierea de coli, ca i pentru
chivernisirea avuiilor care aparineau ordinului. Puterile
reale ale iezuiilor, bogiile i toate resorturile ascunse
ale acestei uriae mainrii, care ptrundeau oriunde, nu
numai c nu erau cunoscute de toat lumea, dar nu erau
tiute nici mcar de acei care deineau grade inferioare
n acest ordin.
Cnd carbonarii din Italia ncepur lupta mpotriva
ordinului iezuit, au fost silii s mprumute disciplina de
fier a iezuiilor, pentru ca mcar n parte s-i poat
nfrunta cu succes pe aceti ascuni i temui vrjmai.
n organismul Europei, iezuitismul era ca o tumoare
canceroas, cu nesfrite tentacule subiri i cu
aderene, care aveau nsuirea de a se umfla i a se
ntinde, prefcndu-se n formaiuni independente, ori de
cte ori activitatea Romei era paralizat. Aceast a doua
oglind, care reflecta viaa ascuns a Parisului, reflecta
totodat i activitatea poliiei secrete a lui Louis-Philippe.
Dar, cu toate strduinele autoritilor civile, ea rmnea
n afara preocuprilor guvernului.
Sosit la Paris, lui Paganini i se fcu o fi special i un
alt ir de imagini ncepu s se perinde prin faa oglinzilor.
ntr-o bun zi, n Rue Denfert apru un curier
ministerial. Despre acest lucru tia att subprefectul ct
i domnul Gisquet. n alt zi, venir la el doctori,
muzicieni, literai, pictori, poei. Iat i cupeul domnului
Lafitte, fost ministru, proprietarul tuturor diligenelor din
Frana i al celei mai mari bnci din Europa. Ce cuta el
la violonist? Un lucru aproape fr nsemntate. Domnul
Lafitte dorea s-l aud pe Paganini cntnd n palatul
su. Trecnd ntmpltor pe acolo, intrase la el,
manifestndu-i dorina de al lua la plimbare pe fiul lui
signor Niccolo, copilul acela minunat, ducndu-l pe la
Passy sau prin Bois de Boulogne n landoul su deschis.
Aerul proaspt de primvar nu-i putea face dect bine
copilului.
Potcoavele perechii de cai pur snge, cu egrete i cu
hamurile de piele de Rusia, cneau zgomotos pe
pavajul de lemn. Signor Paganini, micul Achillino i
domnul Lafitte se aflau n landou. Lafitte spuse, fr
ocoluri, c a plecat de la minister, fiind scrbit de politica
extern a actualului guvern. Cu tot respectul pe care-l
poart regelui, era nevoit s constate c Louis-Philippe
se afl la cheremul unor persoane foarte suspecte.
Eu am fost adus la putere de ctre cei de pe
baricade zise el, dndu-i importan. Am fost
partizanul interveniei Franei n treburile minunatei
dumitale patrii! A sunat demult ceasul ca Italia s fie
smuls din mna barbarilor!
Plimbarea se sfri. Paganini refuz s treac pe la
domnul Lafitte. Strngnd mna lui Harris, secretarul
domnului Lafitte i spuse cu neles c toi banii signorului
Paganini, tot uvoiul de aur parizian ce va porni spre el,
poate fi depus la banca domnului Lafitte, cci numai ea
asigur cele mai bune dobnzi.
Seara, pe cnd Harris discuta aceast chestiune cu
Paganini, acelai copoi, care raportase mai nainte
subprefectului, ddea acum un raport tot despre
Paganini, dar n alt parte, stnd n faa unei alte mese.
Pe aceeai strad se vedea o firm: Notarul Bracciolini.
O odi, aer nchis i o mas de scris. Fum de igar s-l
tai cu cuitul. Nu erau dect doi ini i secretarul
notarului, care vorbea n acelai timp cu amndoi. Dac
treceai prin odi i prin fundul unui coridor, ddeai peste
o cmru dosnic, foarte srccios mobilat. O mas,
un scaun, un pat ngust, un lighean mare i o can cu
ap. Deasupra patului, un crucifix mare. Un btrn, cu
privirea foarte ptrunztoare, eznd pe singurul scaun
din ncpere, asculta raportul agentului cu privire la
sosirea lui Paganini la Paris n groaznica zi a devastrii
bisericilor i palatului episcopal.
Alturi de btrn se afla signor Novi; o expresie, de
rutate i de dezamgire i era ntiprit pe chip. Venirea
agentului ntrerupsese o lung discuie n contradictoriu.
Moneagul nu are nimic mpotriva lui Paganini.
Raportul agentului nu-i face nicio impresie. El caut s
descopere un ct de mic semn care s ntreasc
temerile lui Novi.
Ce cuta Novi la Paris? N-avea nevoie s-l ntrebe ce
nsrcinri are, de vreme ce, sub ochii si, se afla nota
scris prin care i se ncredinase misiunea de a spori
veniturile ordinului, datorit testamentelor unor
persoane, ale cror nume Novi le cunotea pe de rost.
Btrnului i erau cunoscute mprejurrile n care
Paganini ajunsese la Paris. l interesa ns altceva: cnd
avusese timp Novi s se vad cu agentul secret? l
sfredelea pe Novi cu privirea, temndu-se el nsui ca nu
cumva s greeasc.
Agentul raporta despre noua activitate a aa-zisei
brigzi negre. Toi negustorii de fierrie, anticarii,
tapierii, postvarii francezi cptaser brusc, nu se tie
de unde, putina de a cumpra conace vechi, castele i
chiar case boiereti prsite, pn i n Paris, procednd
cu o uimitoare repeziciune la drmarea lor. Trebuia s
se afle cine-i crmuia, cine le ddea banii pentru treaba
aceasta?
Ce trebuie s facem ca s fii mulumit? ntreb
btrnul adresndu-se lui Novi. Iat, am n fa o hart,
cu toate cltoriile violonistului tu. Susii c toate sunt
n legtur cu activitatea carbonar i afirmi c Fontana
Pino e carbonar. Dar cum a folosit Paganini aceast
relaie? Dac judecm dup copiile scrisorilor, el a pipit
doar terenul att i nimic mai mult. Ndjduiesc totui
c Parisul i va aduce mult aur. Averea lui va spori i
avem nc destul timp, nainte ca s trecem acest aur n
vistieria ordinului nostru, avem oricnd posibilitatea de a
folosi mijloacele de intimidare, fr a-i da lovitura
hotrtoare. l putem sili s triasc hrnindu-se cu
pinea suferinei i bnd din apa fricii. Avem la dispoziie
medici parizieni. George-Benoit Fauder, cel mai bun
medic legist al Parisului, va executa oricnd poruncile
noastre. Doctorii Rostand, Cruvellier i Lassgue sunt
adevrai tmduitori de suflete
Da ntrerupse Novi atta vreme ns ct Urbani
va fi lng blestematul de Paganini, munca noastr va da
gre.
Deodat, ochii btrnului se ntunecar, devenind de
neptruns; fr a spune nimic, fcu un gest cu mna.
Mai uor conduci oamenii cu ajutorul viciilor i
patimilor dect prin virtui zise el. Cultivnd n oameni
vicii nensemnate, le putem nltura pe cele mari. De ce
patim e stpnit, n mai mare msur, violonistul tu?
E un demon, stpnit de toate viciile i patimile cu
putin.
Btrnul cltin din cap.
Vorbeti ca un tnr, cu toate c ar trebui s cugei
ca un brbat n toat firea. Eti un fiu ncercat al bisericii
i de aceea te ntreb: ce putem pune la cale pentru a-l
influena pe Paganini? Dac ar fi ofier al armatei regelui,
am putea rspndi zvonuri care s loveasc n onoarea-i
de osta; dac ar fi preot, l-am putea nvinui de erezii;
dar el nu e dect un artist, un violonist! Ce putem face
mpoitriva unui asemenea om?
O! exclam Novi. Ce putem face? Putem s-l
jignim de moarte, prin pres; putem s-l mpiedicm de a
aprea pe scen; putem s-l aducem ntr-o stare de
deprimare, nct arcuul s-i cad din mn! Putem
cheltui o sum, nu prea mare, pltind ziare i reviste care
s trmbieze c puterea creatoare a lui Paganini, a
secat. Putem publica articole care s-l loveasc nadins,
prin grosolnia nepriceperii lor. Putem ncredina unei
redacii ntocmirea unui numr special n care protii i
tmpiii de acolo vor descrie viaa lui Paganini, publicnd
poze msluite, care s nfieze temniele n care a stat
nchis i portretele tuturor amantelor sale. Toate acestea
i vor provoca o criz de glbinare. S nu uitm c mai
uor i se iart unui cronicar de ziar prostia dect unui
maestru nentrecut genialitatea. nelege, printe, c
numai aa vom reuii s mpiedicm activitatea lui la
Paris!
Btrnul se ridic.
Fiul meu spuse el calci iari pe drumul cel vechi.
n virtutea puterii cu care sunt investit de ordinul nostru,
i ordon s renuni la orice gnd de a cuna vreun ru
lui Paganini. Noi n-avem intenia s curmm activitatea
lui la Paris, ci s facem dintr-nsul inta unor preocupri
speciale ale ordinului nostru. Sfnta noastr biseric i-a
dat un ordin lmurit, anume de a folosi toate mijloacele
cu putin spre a converti pe Paganini i a face ca uriaa
lui avere s ajung n visteria ordinului nostru. Du-te.
A doua zi, dup spectacolul de oper, Paganini se
gndea la cuvintele profesorului su. Malibran l uimise,
iar opera Otello l emoionase foarte mult, dovedindu-i
naltul grad de cultur muzical la care ajunsese Parisul.
n sala operei l zrise pe Rossini, care-l salutase de
departe, dar nu venise la el, fiindc edea alturi de Paer.
Paganini rsfoi micul su carneel, unde-i nsemnase
c trebuie s afle adresa lui Lafont; s trimit o invitaie
signorei Damoreau. Urmau apoi informaiile primite de la
Paer; Laura Cynthia Damoreau, fiica lui Montalant, are
treizeci de ani i cnt sub numele Cinti. S ia relaii de
la Rossini. Auber i-a nchinat ei opera Dominoul negru.
n momentul cnd Paganini se pregtea s scrie
signorei Cinti, rugnd-o s cnte mpreun, cineva btu
la u. Intr Urbani mpreun cu curierul Conservatorului
din Paris, care-i aducea o scrisoare din partea lui Paer.
Desear, maiestatea sa ar dori s te asculte la Palais
Royal. Cu aceasta, vom ncepe cucerirea Parisului. Sunt
sigur de tine.
Dragul meu signor Fernando, gndi Paganini. Nu
degeaba te socotesc nu numai profesor, dar i un om
minunat. l invitau ns la palat. Cum putea pune
piciorul n palatul regelui, acum, cnd luptele pentru
libertatea Italiei izbucniser din nou? Hotrrea a fost
luat pe loc. Cteva rnduri strmbe aduceau la
cunotin lui signor Fernando Paer c o boal
neateptat l mpiedic s primeasc invitaia regelui.
Ziarele, care pn atunci nsoeau numele lui Paganini
cu semne de exclamaie, devenir dintr-o dat mai
reinute. A doua zi aprur notie neptoare. n care se
vorbea de nemaipomenita trufie a italianului.
Paer se plimba prin odaie, spunnd:
Nu mai garantez sucesul tu la Paris. Prima isprav
pe care ai fcut-o venind este c l-ai jignit pe rege. Asta
i-i isprava!
Pe faa nc frumoas a btrnului violonist se ivir
fine vinioare sclerozate, iar ochii i devenir sticloi cnd
rosti aceste cuvinte amare.
Putea oare Paganini s mrturiseasc profesorului
toate gndurile sale? Paer ns parc i le ghicise!
Poate n-ai primit invitaia fiindc Louis-Philippe a
refuzat s dea sprijin patriei noastre? ntreb el n
oapt, aplecndu-i-se copilrete la ureche. i, pe urm,
rspunzndu-i parc siei, se corect spunnd: Am citit
drile de seam despre cltoriile tale prin Bavaria. Dar
la palatul Tegemsee, la regina Bavariei, cum ai putut
cnta?
Paganini nu rspunse.
V spun sincer zise el n cele din urm c am fost
bolnav.
Louis-Philippe, gndi Paganini, n-a fcut dect s
repete trdarea cinelui de la Carignan! n momentul
acela se simea mai italian ca oricnd.
Iat ce este continu Paer am vorbit cu Habenek.
E dirijorul nostru. Urmeaz ca astzi s vizitezi toate
slile din Paris i s vezi n care din ele sun mai bine
vioara ta.
Trecur ase zile de cutare. Nu era vorba ns de sli,
dac erau bune sau rele.
De fiecare dat, obosit, Paganini cobora din cupeu i
urca sus, n odaia profesorului, unde urma o discuie cam
n felul urmtor:
Ei, ce-i? ntreba Paer, ridicnd ochii.
N-am gsit. mpreun cu Harris, am colindat prin tot
Parisul. ntr-una din sli, vor da un bal studenii de la
medicin i vor dansa cu femei de strad trei zile n ir,
n sunetele a paisprezece orchestre. n alta, va concerta
pianistul Plasco, cu renume mondial.
Care Plasco? ddu Paer nedumerit din mini. Nu-l
cunosc!
n a treia sal, un mag venit din India va prezenta
scamatoria nvierii unui cine mort. ntr-a patra se va ine
o consftuire a societii Rentoarcerea tinereii
pierdute. n a cincea, saint-simonitii in o adunare,
unde va vorbi un oarecare Enfantin. n a asea,
nentrecutul, genialul i renumitul violonist Aphrodito,
sosit de nu tiu unde, i va da concertul, uimind tot
Parisul.
Paer lovi cu pumnul n mas:
Ce tmpenie, de unde l-au mai scos pe acest
Aphrodito?
Paganini nira mai departe:
Vignol va ine o conferin, n care se va proclama
geniu dramatic, cu renume mondial; Sablais citete noul
su roman despre viaa lui Vidocq.
Dracu s mai priceap ceva! strig Paer.
Duclos va face o prelegere, n care va demonstra
prostia i lipsa de talent a lui Shakespeare.
Ei, da, asta mai merge spuse Paer. Duclos, un
ilustru necunoscut, are fr ndoial mai mult talent
dect Shakespeare. Cnd Dumnezeu se va sfri cu toate
prostiile astea? Pn la urm, ai nchiriat vreo sal?
Paganini, innd minile la spate, spuse:
Drag maestre, dumneata mi-ai ascuns c Parisul
miun de genii muzicale i c aici s-a strins un numr
uria de violoniti geniali.
Veni i ziua de 7 martie. Curierul trimis la Paganini de
ctre Paer, care l anuna c domnul Veron, noul dirijor al
Operei Mari, i punea la dispoziie sala pentru ziua de 9
martie, btu foarte mult la u, dar nimeni nu-i deschise.
Era ora dou dup amiaz. Cobornd scara, curierul dete
peste un biea i un om crunt, cu un barbion ascuit.
n urma lor, suiau treptele un italian brun i nalt i o
doamn n vrst. Vzndu-l cum se ndeprteaz de ua
locuinei lui Paganini, l oprir:
Cum, nu i-a rspuns nimeni?
Harris, Urbani i btrna doamn se uitar unul la
altul.
Dumneavoastr mergei tot la signor Paganini?
ntreb curierul.
Harris se scotoci prin buzunare, deschise repede ua i
intr.
Oare s fi plecat? Dimineaa era n pat i m-a rugat
s nu-l trezesc!
Cnd au deschis ua odii lui Paganini, l gsir ntins
pe jos, lng masa de scris, cu capul proptit de zid i
gtul ndoit. Vioara, lng el.
Achillino, ipnd, se npusti n odaie. Frulein
Weisshaupt i lovi palmele. Urbani strnse din dini.
Un doctor, imediat, un doctor! strig Harris.
Urbani se repezi glon n jos, pe scri.
Curierul ddu scrisoarea i spuse cu comptimire:
Am s raportez numaidecit domnului profesor i
mpreun o s aducem un doctor.
Unul dup altul soseau doctorii. Niciunul nu constat
c ar fi mort. Era ceva ciudat: nici letargie, nici somn
artificial, dar nici moarte! n odaie plutea un miros greos
i dulceag care te ameea, i primul lucru pe care-l fcu
Urbani fu s deschid grabnic fereastra.
Nu ajutar la nimic nici friciunile, nici gheaa, nici
nclzirea. Fornd cu cuitul dinii ncletai ai bolnavului,
tnrul doctor Jean Cruvellier i turn pe gt cteva
picturi dintr-un lichid. Trecur vreo trei minute. Paganini
deschise ochii. Cruvellier l trase pe Urbani la o parte i-l
descusu pe ndelete. Apoi, cnd cu o voce stins Paganini
ncepu s vorbeasc, primele sale cuvinte fur s i se
dea ceva de mncare. Medicul se apropie repede, i lu
pulsul i zise:
Acum ai scpat de orice primejdie; pot s plec!
Harris l ntreb cu abilitate despre onorariu. Cruvellier
cltin din cap i spuse:
Nimic. Singurul lucru pe care l-a dori este ca, pn
la sfritul cercetrilor mele, s inem n tain aceast
curioas ntmplare. i a fi foarte recunosctor dac a
primi, ca amintire, pernia viorii lui signor Paganini. Sunt
bucuros c am putut salva aceast podoab a artei
muzicale.
Cererea era ticluit dup tipic i nimeni nu se art
mirat. Harris ddu din umeri, iar signor Paganini mplini
cu plcere dorina ciudatului medic.
Paganini nu fu n stare s povesteasc nimic; nu-i mai
amintea ce se petrecuse. Spunea numai c fusese
cuprins de somn, auzind n jur sunete stranii. i asculta
propriul recviem i-i prezentase condoleane pentru
preatimpuria trecere la cele venice.
Glumele acestea dovedeau c primejdia ntr-adevr,
trecuse.
Dup miezul nopii, doctorul Cruvellier, innd n mn
pernia de catifea neagr, edea n faa btrnului iezuit
i spunea:
Din tot Parisul, numai eu, signor, pot spune despre
ce este vorba. Furtul n-a putut fi svrit numai din
cauza unei simple ntmplri. Ceilali s-au ntors tocmai
n clipa cnd agenii aveau de gnd s deschid ua cu
chei potrivite i s ptrund n locuin.
Ce tot spui? fcu btrnul.
Susin i sunt sigur c Paganini era ct pe-aci s
cad victima unui jaf, pus la cale de ctre autoritile
poliieneti din Paris.
Cu ce scop?
Scopul nu-l cunosc. tiu doar att c, acum dou
luni, la nchisoarea preventiv, doctorul Soubeiran a
fcut prima experien cu compoziia asta, care, fr
durere i fr s duneze prea mult organismului,
adoarme omul pn la totala pierdere a cunotinei, a
memoriei i a simurilor. Amestecul acesta descoperit de
doctorul Soubeiran se cheam cloroform. Am fost de fa
la strlucitele experiene ale colegului meu. Deocamdat
ele se in n tain. Aceast descoperire are un mare
viitor, fiindc va uura nespus de mult sarcinile
chirurgiei. Afar de mine i de poliie, nimeni nu tie c
doctorul Soubeiran deine secretul acestei substane
narcotice. Cloroformul, cu care a fost mbibat pernia
aceasta, a fost furat de cei de la poliie.
Aadar, dumneata ai reuit s-l salvezi pe violonist?
Da! rspunse medicul, dnd cu mndrie din cap.
Procedeele poliiei sunt foarte ciudate! spuse
btrnul iezuit. n orice caz, cred c aici n-a fost vorba de
furt! i lipsete ceva lui signor Paganini?
Da. Signor Harris a fost azi la mine i mi-a spus c s-
au furat o sut douzeci de mii de franci.
n cazul acesta afacerea nu ne intereseaz. Poliia a
fcut-o, poliia s descopere vinovaii! Dumneata, dup
cum cere disciplina ordinului, n-ai dreptul s spui
nimnui cele ntmplate. i, acum, nc o ntrebare:
ziceai c uile erau nchise n timpul leinului lui signor
Paganini! Sunt, aadar, ceasuri cnd nu se afl nimeni n
locuina lui signor Paganini?
Secretarul lui susine c totdeauna este cte cineva
acas, rspunse doctorul.
Bine. i poruncesc s fii mut ca mormntul.
La 9 martie, n uriaa sal a Operei Mari, avu loc
concertul lui Paganini.
A fost o sear de neuitat! mrturiseau francezii. Cea
mai frumoas sal din capitala lumii gemea de public.
Concertul era ateptat. n ultimele zile nu se mai vorbea
dect despre aceasta. Ce an uimitor! Parisul adunase
toate gloriile, de la cei ncununai cu lauri pe cmpul de
btlie la slviii ziditori de palate; de la poeii i
muzicienii lumii la cpeteniile cohortelor de eroi, ivii din
mijlocul tainicelor organizaii carbonare i care au
participat la campaniile uriae ale armatei iacobine.
Pregtindu-i noul concert, pe care voia s-l ofere
acestui ora, Paganini tia c trebuie s dea sunetelor
toat fora geniului su, toat puterea spiritului su. El i
ddea seama c trebuia s uluiasc sala cu strlucirea
virtuozitii i miestriei sale, c trebuie s druiasc
acestui ora mai mult dect celorlalte, c trebuie s
izbuteasc mcar pentru o clip s opreasc n loc
inima lumii!
lat, ns, c el uit de toate acestea; strmb, adus de
spate, semnnd mai degrab cu o maimu de piatr
dezgropat din ruinele Pompeiului, el prefir prin sal
clinchetele a mii de clopoei de aur, de argint, de bronz i
de oel. Auditorii simir apoi c i nvluie un vnt
puternic. Unora le prea un vnt lovind i vuind n
clopotele unei strvechi catedrale, o vijelie care
rbufnete prin ungherele btrnei clopotnie; ei simeau
suflul unei noi rscoale, ajuns pn sub bolile sfntului
lca i tulburnd somnul psrelelor. Trezite, ele flfiau
din aripi i, somnoroase nc, se crau cu ghearele lor
mici pe pereii clopotelor i clopoeilor, atingndu-i cu
penele i cozile. Lovind prin bezn cu pliscurile n
reliefurile clopotelor care dormeau linitite, psrelele le
trezeau la via, deteptnd ntreaga clopotni.
Cntecul btrn de veacuri al bronzului rspundea
nelinitii din jur, dnd glas sunetelor de alarm. Ali
asculttori auzeau chiar i exploziile butoaielor cu
pulbere de sub zidurile palatelor. Baricadele frondelor
fremtau din plin. Altora li se prea c vd doar fluturai
cu aripi strvezii, zburnd spre flacra plpitoare a unei
lumnri.
Deodat, vioara parc se frnse n dou, nind glasul
a dou viori, apoi fiecare din acestea se prefcu n cte
zece viori mici. Ba nu! Erau mai multe viori, douzeci, o
sut, o mie de viori. S fie tot viori sau nite zeiti
chinezeti de porelan ori nite amorai cu sgei i cu
aripioare, care se prvlesc jos, n clinchete cristaline?
Atinse, parc din nebgare de seam, de nite pstori i
pstorie, n straie de mtase i cu peruci pudrate,
dnuind menuetele lui Rameau i Lully, bibelourile
acestea gingae de pe etajere cad jos. Apoi dansul se
ntrerupse cu un strigt de spaim. Printre draperiile de
mtase se npustesc crtie negre, cu milioanele lor de
pui sfiind mtasea perdelelor; nvala le este nsoit
de vaieite, de un uierat slbatic i de trosnete.
Geamurile se sparg; felinarele de pe strad se rstoarn.
Zidurile castelului se crap i viforul de ghea l
spulber de pe faa pmntului. O cantilen mrea i
triumftoare, cntecul de lupt al poporului rsculat, att
de cunoscut francezilor, rzbate n melodia viorii. Apoi,
un adagio ntristtor.
Muzica aceasta i duce pe muli cu gndul la Byron; le
apar n minte versurile poetului mort de curnd:
n inima pdurilor de pini,
Adesea contemplam zorii senini
i-mprejurimile Ravennei, unde
Izbeau n rmuri valuri zbuciumate
i-aveau cezarii falnic cetate,
Ca o ameninare pe pmnt
Iubesc pdurea-n verde-nvemtntat,
De Dreiden i Boccacio cntat.
E dulce, linitit somnul pdurii
Doar rit de greieri se-auzea.
Cluul sforia i clopoelul
Din cnd n cnd tcerea sfia.
M-ntmpinau vedenii de tot felul,
Iscate chiar de-nchipuirea mea:
Nluca-vntor cu-al ei oiman
i znele cu trupul diafan
Dup cantilena aceasta domoal, pe neateptate
rzbete un val de sunete tumultuoase.
n sal se afla i Franz Liszt. Mai trziu, el a mrturisit
c ziua n care l-a ascultat pe Paganini i-a schimbat
cursul vieii. A ieit din teatru mai matur, mai vrstnic. n
ziua urmtoare, ddea el nsui un concert. i-a dat
seama c pn n clipa aceea nu pricepuse ce nseamn
viaa i arta. Acum era alt om. Luptnd cu mizeria i lipsit
de ajutor, la nevoie nconjurat de o lume care nu-l va
nelege, el nu va tri de acum ncolo dect pentru
creaie, interzicndu-i orice apariie n faa publicului
pn cnd desvrirea tehnicii nu-i va ngdui s-i
ntruchipeze pe deplin ideile sale ajunse la maturitate.
Cine poftete s-i scoat marfa sa ieftin n piaa
estradelor sau la iarmarocul scenelor de teatru n-are
dect! Cine are chef s dobndeasc foloase
nensemnate i un trai lesnicios prin asemenea concerte
n-are dect! El, Liszt, nu va concerta pn ce pianul nu
va ajunge n mna sa o unealt tot att de asculttoare
ca vioara n mna acestui violonist znatic, care-i
druiete nsi viaa artei, istovindu-i inima i nervii.
Pentru Liszt, concertul lui Paganini a fost rugul pe care i-
a ars ntregul su trecut muzical.
Alturi de el edea un alt fel de om. Era Ludwig Brne,
spirit clar i analitic. n pauze, parc se nbuea. i nu
mai era n stare s vorbeasc. Frmnta coperta de piele
a carnetului, n care i nota cu nfrigurare:
E ceva halucinant, diabolic. n viaa mea n-am auzit i
n-am simit ceva asemntor. Toi cei care-l ascult sunt
cuprini parc de nebunie! Nici nu poate fi altfel. Cnd
cnt, i se taie respiraia i chiar btile inimii i
stnjenesc atenia. Pn i propria ta inim te supr i
n-o mai poi suferi. i se pare c viaa i se sfrete
atunci cnd ncepe s cnte vioara.
Seara, venind acas, Brne continu s scrie:
La apariia sa pe scen, nainte de a ncepe s cnte,
Paganini a fost ntimpinat cu o furtun de aplauze. i era
foarte ciudat s vezi ct de stingherit prea, n toate
micrile sale, acest aprig duman al artei coregrafice.
Se mpleticea ca un om beat, mpiedicndu-se n propriile
sale picioare. Minile, cnd le ridica n sus, ctre cer,
cnd le lsa n jos; apoi, i ndrepta trupul, rugnd parc
cerul i pmntul, cernd parc ocrotire n clipele grele.
Alteori ncremenea cu minile n lturi, ca un rstignit.
i, n timp ce Paganini, vrjitorul acesta, zcea ntins n
pat, cu totul istovit i fr glas, iar micuul Achillino i
mngia duios minile, ecoul gloriei sale strbatea
ntreaga lume. Cuvintele cuprinse n decizia Academiei
regale din Paris, prin care Paganini era ales membru,
rsunau pe ntregul glob. Cucerise Parisul!
nc n via fiind, scria Revue parisienne, acest om a
intrat n legend. Din toate prile nu se aud dect
cuvinte entuziaste, pline de laud, care duc la disperare
pe cei care, din cauza lui, i-au pierdut faima mondial.
Lor nu le mai rmne dect s nlture din via pe
marele violonist. Dar nici lucrul acesta nu le-ar reda
gloria fiindc omenirea a apucat s guste din
nemrginirea nfptuirilor genialului italian.
Paganini nu e numai un violonist care stpnete toate
tainele instrumentului su; el este, n deplinul neles al
cuvntului, un mare artist, pentru care vioara este, n
primul rnd, mijlocul de a-i exprima genialitatea. E un
creator i un inventator. Un descoperitor de lumi noi,
nebnuite. Se simte c voina acestui om a desfurat o
munc uria pentru a nltura toate piedicile ce-i
stteau n calea cuceririi viorii.
Paganini este o apariie unic n lumea artelor, un om
cu o misiune deosebit, cu o misiune ce i-a fost numai lui
hrzit. Rivalii pot s se mngie cu o vorb veche: nu
toi se pot nate frumoi ca Apollo. Analiza tehnicii lui
Paganini ne dovedete desvrita dezvoltare a
degetelor, a palmei i a ncheieturilor sale. Minile lui
zboar ca fulgerul pe vioara ce se ine parc de la sine ca
agat n aer sau ca o continuare a nobilei lui inimi i
vorbete o limb vie, omeneasc, neleas parc de toi,
dar rostit numai de acest mare artist.
Tot ce a vzut, tot ce a auzit Opera Mare din Paris, n
timpul concertului dat de Paganini, depete orice
nchipuire omeneasc. Arcuul i vioara lui Paganini pot fi
comparate doar cu bagheta unui magician, care, cu o
singur micare, subjug lumea ntreag.
Deplngem pe toi cei care n-au putut asculta
concertul. ntlnim oare n via att de des un geniu,
nct s ne putem ngdui a nu-i iei nainte, pentru a fi
mcar o clip martorii apariiei lui? Este oare viaa
noastr att de bogat, nct s putem renuna la acele
cteva strfulgerri de lumin n viitor, la acele semne
ale veniciei, care, asemenea psrilor cltoare ce vin
din ri strine, ne fac s nelegem deodat i s simim
ce lume minunat i necunoscut nou, ce lume a
viitorului triete n prezentul nostru!
Paganini e nemaipomenit de simplu, de o simplitate
proprie numai marilor oameni.
Parisul era cucerit. Din ziua aceea concertele lui
Paganini devenir ca un mar triumfal.
Ftis scria:
n minile lui Paganini vioara e un lucru nsufleit, iar
violonistul, un organism zmislit ntr-adins pentru
minunile cntecului su unic, cu neputin de imitat, un
organism fcnd un tot cu vioara. Avntul naripat al
nchipuirii se mpletete, la Paganini, cu desvrita
cunoatere a msurii muzicale i a tuturor tainelor
tehnice ale instrumentului. O trstur caracteristic a
lui Paganini este voina sa neclintit, singura n stare s-l
fac pe om s-i jertfeasc viaa unor eluri nalte i s
nving greuti nemsurate i supraomeneti. Este una
din pildele cele mai rare ale veacului nostru, n care
calculul mecanic se mbin cu o genial inspiraie, iar
nsuirea de a-i mistui viaa pe rugul marii arte se
mpletete la el cu izbnda care ndreptete aceast
nimicire fizic a fiinei, fiindc ea duce la nfptuirea unui
scop nalt i uimitor.
Dup al treilea concert de la Paris, Castil-Blaze a
mrturisit: Paganini e un savant. Compoziiile lui au
aceeai nsemntate ca i descoperirea unor lumi, unor
pmnturi noi. Ele ntruchipeaz roadele unor calcule
muzicale i ale unor cunotine, ce par supraomeneti
La 27 martie, Paganini ddu concertul de adio. Ca
urmare a dorinei ce i-o exprimase, la concert cnt i
Cynthia Damoreau. Briot i petrecu toat ziua cu
Paganini, asemeni unui elev cu profesorul su. Cercurile
muzicale pariziene, reprezentate prin Cynthia Damoreau,
Malibran, Briot i Pasta, l nconjurar pe strlucitul lor
oaspe cu semne de deosebit grij i atenie.
Rmnea totui prezent o ncercuire tainic, esut
din nou n jurul lui Niccolo Paganini.
Onorariile ncasate la Paris se urcau la zeci de mii.
Harris se gndea n fel i chip cumn s pun banii la
adpost. Cu toat impresia neplcut ce i-o lsase furtul
svrit, signor Paganini i ddu ordin lui Harris s-i
aduc patruzeci de mii de franci, n loc s-i depun la
banca domnului Lafitte, aa cum l sftuise Harris i chiar
l rugase cu sitruin. Purtarea aceasta, dup prerea lui
Harris, era foarte ciudat. De altfel, n ultimele zile,
Paganini ocolise orice convorbire mai deschis, nu se
interesase nici mcar de ce Harris era att de ngrijorat.
Se ncheiase sptmna de cnd dispruse Urbani, i
Paganini nici nu-i observase lipsa, de care, n schimb,
signor Harris era foarte nelinitit, netiind dac trebuia
sau nu s anune poliia.
Dup concertul de adio, noaptea trziu veni acas la
Paganini, Fontana Pino. A vorbit timp ndelungat cu
Paganini, amndoi discutnd, probabil, chestiuni
italieneti.
Desigur c ceea ce fac eu este o necuviin, se gndi
Harris, dar ua ntredeschis a odii lsa s se reverse
prin ea valuri de lumin, n razele crora jucau firioarele
de praf. Razele se reflectau n oglinda din antreu. Era o
oglind mare, ct un stat de om, i fusese aezat acolo
de ctre vechiul stpn al acestei case btrneti, cu
foarte mult timp n urm. Era o minunat oglind
veneian, ncadrat n argint i mpodobit sus cu mici
amorai sculptai. Amorai tipici stilului baroc, cuget
Harris, care se socotea un cunosctor al artei italiene.
Desigur, nu era frumos. Ar fi trebuit s nchid ua, dar
ochii-i rmneau aintii n oglind. Astfel vzu cum
signor Paganini scoase un teanc uria de bancnote i un
scule de aur. Signor Fontana Pino le bg ntr-o rani
de piele. Se auzir vorbele spuse n oapt:
Aadar, n numele cauzei sfinte a eliberrii Italiei.
Adio!
Harris nu-i dete seama cine rostise cuvintele, fiindc
vocea lui Fontana Pino era tot att de rguit i de
uiertoare ca i aceea a lui Paganini.
Fontana Pino plec. Paganini se pregtea i el s o
porneasc spre Anglia. Formalitile pentru obinerea
paaportului ntrziar cu trei zile plecarea.
Capitolul 29
PINEA DURERII I APA
FRICII
Purtarea lui Paganini l uimea pe Harris. Cum de putea
el, cu sntatea lui zdruncinat, s-i piard atta vreme
prin spelunci pariziene, ca taverna Percheron sau
murdarul Caf Tabac, n care fusese trt de
cntreaa Cynthia Damoreau i Schrder-Devrient.
Despre doamna Schrder-Devrierit se istoriseau lucruri
groaznice. Ea i descrisese toate aventurile de dragoste
ntr-un manuscris, ilustrat cu asemenea desene, nct
nimeni nu cutezase s i-l publice. Era de neneles cum
putea cineva s-i piard timpul cu o astfel de femeie!
Signor Paganini devenise ns posac i din cale afar de
suprcios.
Simt c avei o povar pe suflet i zise Harris. Nu
vrei s-mi spunei ce s fac ca s nltur npasta care v
amenin?
Sunt ngrijorat de soarta prietenilor mei rspunse,
printre dini, Paganini, privindu-l struitor.
Harris ns nu se uita la el, de parc ar fi fost
preocupat de altceva. Zrise pe mas un plic mare,
negru, cu cap de mort. Pe nesimite, ncerc s se
apropie de mas i s-l ascund, pentru a nltura la
timp acest nou mijloc ieftin de intimidare, fcnd ca
plicul s nu ajung la Paganini. Era ns prea tirziu!
Paganini i aruncase i el ochii pe urmele privirii lui
Harris i se repezi la mas. Harris acoperi scrisoarea cu
palma i se uit la el rugtor:
Nu-l citii, pentru numele lui Dumnezeu, nu-l citii!
Dar Paganini rupsese plicul.
Harris, ngrijorat, l vzu cum se ncrunt, urmrind cu
ochii rndurile scrisorii i apoi, deodat, ncepu s-i
desfac gulerul.
Fontana! strig el rguit, tuind i scuipnd o
saliv nroit. Sngele i se prelinse pe buze. Fontana e
un nemernic! Unde e Achillino? Achillino!
Linitii-v maestre! Biatul doarme! Adineauri am
fost la el.
Ce noroc! abia mai putu ngna Paganini. Pe fa i
apru un zmbet de jale. Prea zdrobit cu desvrire.
S fac orice, numai s-mi lase copilul! Fac din mine ce-
or vrea!
Aplecat peste mas, Harris l privea rugtor:
Linitii-v, pentru binele copilului dumneavoastr.
ngduii-mi s citesc scrisoarea.
Dup primele slove, literele ncepur s-i joace n faa
ochilor. El citi:
M-am hotrt la aceast fug disperat, fiindc mi s-a
prut c v ndoii de mine i nu pot suferi s fiu bnuit.
Dumneavoastr credei c furtul din locuina
dumneavoastr s-a fcut cu ajutorul meu. Iat ns
dovezile: banii vi i-a furat signor Fontana Pino. El a fost
prins i nchis la Sainte Plagie, iar mine va fi trimis la
nchisoarea Laforce. Sunt fericit c am avut putina s
demasc pe ho. El istorisete despre dumneavoastr tot
felul de nscociri. Am izbutit s citesc procesele verbale
ncheiate de poliie Vinele de la tmplele lui Harris se
umflar. Poate c Paganini nu mai ndura o asemenea
lovitur! Dar ce legtur are aceasta cu Achillino? Citi
mai departe:
Fontana avea de gnd s v rpeasc biatul. I-am
zdrnicit ns la timp planurile i, pentru aceasta, a
trebuit s sufr n tcere i s ndur privirile
dumneavoastr pline de nencredere. M voi ntoarce la
dumneavoastr n ziua cnd ziarele de diminea vor
publica anunul c dorii s cumprai vioara
Stradivarius, numrul apte sute aptezeci i apte. Sunt
gata s v slujesc pn la ultima suflare i voi face totul
ca signor Achillino s fie n siguran. Ponegrit n faa
dumneavoastr, rmn al dumneavoastr credincios
servitor, Fedo Urbani.
S te duci ndat la un ziar i s dai anunul! strig
Paganini, cu glasul lui rguit, la urechea lui Harris.
Harris nu-l vzuse niciodat att de tulburat.
Fontana repet Paganini. Cel mai bun prieten.
Fontana aprtorul libertii italiene!
Urbani edea n faa unui btrn i crunt coadjutor,
innd n mn ziarul de diminea, n care apruse, pe
ultima pagin i cu litere mari, anunul c signor Paganini
dorete s cumpere vioara Stradivarius numml apte
sute aptezeci i apte.
Sionor Novi i btrnul iezuit se contraziceau, ca i
nainte. De data aceasta, ns, Novi reuise s strecoare
n sufletul btrnului o mare ndoial: nu-i mai rmsese
dect foarte puin pentru ca planurile lui s triumfe
definitiv.
De fiecare dat, cnd te ascultam, fiul meu, aveam
impresia c nu vorbete n tine dect ura personal, un
sentiment nevrednic de fraii ordinului iezuit. i acum, n
msura n care, la pornirea ta de revolt ndreptit, se
amestec i un sentiment personal, nclin s-i iau n
mod definitiv, pentru totdeauna, nsrcinarea pe care o
ai, se adres el lui Urbani. Totui, noi am hotrt s
sfrim cu Paganini. Am rbdat destul, iar informaia ta
c acest revoluionar primejdios i conspirator neruinat,
Fontana Pino, a primit de la nebunul de Paganini
patruzeci de mii de franci pentru a da lupta cu
autoritile i cu biserica, ne-a convins c a sosit ceasul
s-i dm lovitura definitiv. Poliia s-a folosit de banii lui
Paganini! Am auzit c signora Antonia Bianchi a devenit
ibovnica prefectului Gisguet i c, avnd nevoie de bani,
poliia i-a venit n ajutor, mutnd sacii de aur din
dormitorul fostului ei so la dnsa. Asta-i treaba lor! Dar
faptul c banii ne trec pe la nas, ajungnd n minile
nevrednice ale vrjmailor ordinului nostru, nu mai poate
fi ngduit. Du-te, fiule, intr din nou n slujba lui
Paganini, mplinind ntocmai poruncile date. Mine,
Fontana va fi ucis. Spune-i lui signor Paganini c acesta,
nici chiar nainte de execuie, nu s-a cit de nimic i c
guvernul Franei, innd seama de toate frdelegile i
planurile de rebeliune, l-a executat pe criminal, fr s-i
mai pun n sarcin i furtul svrit n locuina lui signor
Paganini. Vei nsoi apoi pe signor Paganini la Londra,
informndu-ne pe toi prin semnele i anunurile
stabilite.
Drumul n nord fusese foarte anevoios. Maestrul e cu
desvrire zdrobit, gndea Harris. El l vzuse
mbrindu-l nfrigurat pe Urbani, srutndu-l i
strngndu-i ntr-una minile. Urbani nu-l slbea nicio
clip pe signor Paganini. i povestea pe larg toate
grozviile ntmpinate pe drum, cum tiuse el s le
nlture i sfrea de fiecare dat cu aceeai fraz:
Maestro, trebuie s v mpcai cu biserica, iezuiii
sunt mniai mpotriva dumneavoastr i v pot face
mult ru. De ce nu v mpcai mcar de form? Facei
cteva danii i ducei-v la slujb!
Paganini era din ce n ce mai suprat de aceste
propuneri.
Acum am mai puin ca oricnd chef s m mpac cu
popii! spunea el, nfuriat. i, rmnnd singur, Paganini
strngea pumnii i, ridicndu-i braele spre cer, striga,
fr s se adreseze cuiva anume: Nemernicii!
Nemernicii!
Din senin, ncepu s arate o lcomie de bani aprig,
ostentativ, cinic. Tia toate socotelile dinainte
ntocmite de Harris. Acesta se prefcea c e de acord,
dar fcea aa cum chibzuia el c e mai bine. Dar dup
concerte aa cum s-a ntmplat la Boulogne Paganini
nu se mai interesa de ncasri.
Violonistul devenise pripit n toate micrile lui. Se
prea c abia acum i da seama de mrirea urii i
invidiei omeneti. Starea aceasta era folosit de Urbani,
care, de fiecare dat, turna gaz peste foc i-i spunea cte
ceva, care-l fcea pe Paganini s turbeze de furie. Dup
aceste izbucniri de mnie neputincioas urma regulat
pierderea vocii. Tblia de filde apru din nou.
Pe neateptate, se hotr s-i rspund lui Spohr.
Acesta tocmai dezlnuise mpotriva lui Paganini o
cascad de blesteme, ntr-o scrisoare adresat
impresarului Laporte, care ncheiase un contract cu
Paganini. Lipsit de tact, Laporte nmnase scrisoarea
chiar violonistului.
Spohr scria: Tot ce e mai bun, tot ce e mai nltor n
lume e legat de cretinism. Cei mai mari muzicieni ai
secolului scriu imnuri religioase. Nu exist niciun
compozitor clasic care s nu fi compus oratorii i misse.
Recviemul lui Mozart, oratoriul lui Bach, precum i
missele lui Haendel sunt o mrturie c Cel de Sus nu las
Europa la voia ntmplrii i c toat cultura noastr se
ntemeiaz pe sentimentul cretin al dragostei i milei.
Iat ns c a aprut un violonist care se abate de pe
calea aceasta. Prin toat purtarea lui, prin lcomia lui
nesioas, prin otrava ameitoare a ispitelor pmnteti.
Paganini seamn nelinitea pe planeta noastr, ajutnd
iadul s pun stpnire pe oameni. Paganini omoar pe
pruncul Isus!
Dup mult struin, Harris l nduplec pe maestru
s renune la gndul de a rspunde lui Spohr.
Paganini semn un contract pentru a da ase concerte
la Teatrul regal din Londra. Primul fusese fixat pentru 21
mai, dar, n urma unei discuii cu Urbani, Paganini se
simi ru. Leinul greu i slbiciunea groaznic ce-i urm,
ajungnd pn aproape de pierderea pulsului, pricinui
amnarea concertului.
Revista Armonia culese toate nsemnrile presei
europene cu privire la nemaipomenita iubire de argini a
lui Paganini, i articolul fu reprodus apoi de aproape
toate ziarele engleze. Nota publicat de Revue musicale
din Paris nu sluji la nimic. Ziarele engleze l nfieaz
pe Paganini ca pe un om neruinat i obraznic, scria un
corespondent englez al revistei franceze, iar ziarul
aduga, din proprie iniiativ: Totul se reduce la faptul
c Laporte, impresarul interesat i viclean al operei
italiene din Londra, a dublat preurile chiar i la locurile
ieftine, care, potrivit unui strvechi obicei englez, nu sunt
niciodat sporite.
Primul concert avu loc abia la 3 iunie. Englezii luar cu
asalt casele de bilete. Arta sa izbutise s ajung mai
desvrit, mai subtil, mai pur, iar tehnica i mai
uluitoare, rednd din plin diversitatea fr margini a
talentului su. i totui, Paganini era cuprins de
groaznice stri de deprimare.
La unul din concerte, dup ce apru pe scen urmat
de violonistul englez George Smart i era gata s
nceap, cineva de la galerie strig:
Ei bine, suntem gata!
Ce-i asta? ntreb rstit Paganini, uitndu-se ctre
Smart i btnd din picior.
Ls vioara jos i iei din scen. Publicul rmase
nespus de stnjenit. Civa reprezentani ai aristocraiei
londoneze venir s-l roage s continue concertul.
Paganini rmase nenduplecat. El i spuse lui Smart, i n
aa fel, nct s fie auzit i de alii:
Restituii banii, concertul nu se mai ine.
Palid, cu buzele tremurnde, Smart l rug fierbinte s
nu strice minunata impresie pe care o cptaser
londorezii i s continue concertul. Pn la urm,
Paganini accept. Dar iat, de sus rsun alt glas:
Drag domnule Paganini, bea un pahar de whisky i
ia-o de la nceput!
Paganini se ntoarse, ls vioara jos i spuse:
Nu, nu pot cnta!
Peste cteva minute, ns, apru pe scen, fr s mai
fie rugat i, dup ce furtuna de aplauze se potoli, atac
primul acord.
n casa lordului Hollands avu loc un concert particular,
pentru un grup restrns din lumea aleas a cercurilor
literare i aristocratice. Paganini primi bucuros invitaia.
Tblia de filde era mpestriat cu tot soiul de ntrebri
privitoare la rposatul Byron. Pare-se c nervii lui
Paganini erau grozav de zdruncinai. Lordul Hollands, o
fire reinut, era foarte ncurcat de lacrimile ce
mpienjeneau ochii lui Paganini, la amintirea poetului
Byron Dup cum, altdat, ascultnd o bucat de
Beethoven, nu-i putuse opri lacrimile la gndul morii
celui mai mare compozitor al lumii, tot aa i acum,
auzind cele ce se povesteau despre Byron, Paganini,
ntorcndu-i capul, i ducea batista la ochi, ceea ce
lordului Hollands i se pru o prefctorie.
Sub influena ncordrii creatoare el ajunse treptat la o
voioie mai statornic. i, odat cu linitea, i reveni i
uoara lui ironie. Starea sa fizic ns i inspira temeri lui
Harris.
Sosir la Bristol i ca alt dat la Viena i aici
Paganini primi o lovitur neateptat. Strzile oraului
Bristol erau mpodobite cu afie enorme, care spuneau:
Ceteni! Cu un sentiment de adnc scrb vestesc
seria de concerte a unui oarecare signor Paganini,
pripit n oraul nostru. De ce, tocmai n anul acesta de
npaste i ncercri hrzite de soart, s ascultm pe
acest diavol? n anul cnd holera secer attea viei n
Europa, cine va avea neobrzarea s mearg la concert,
n loc s ajute pe cei obijduii? N-ar fi de mirare ca tocmai
acest violonist strin s fi adus molima aceasta groaznic
n Anglia, pentru a stoarce prin oraele Marii Britanii banii
care ar fi putut ajutora pe cei nefericii. Nu cdei n
greeal! Nu ascultai pe acest monstru muzical, pripit
din ri strine i pe care setea de argini l ndeamn s
amgeasc pe naivul John Bull! Afiul era isclit
Philadelphus.
Concertul avu totui loc; dar afiul i atinsese scopul.
Paganini era complet descurajat.
Harris fu mirat cnd, revenit la Londra, vzu pe masa
din odaia lui Urbani cinci exemplare din acest afi.
De ce ai nevoie de ele? l ntreb Harris.
Ai s vezi c o s am nevoie. Trebuie s aflm pe
nemernicul care a scris textul.
Harris cltin din cap.
La Londra, Paganini avu noi pricini de necazuri.
ntorcndu-se din cltoria prin Scoia i Irlanda, el i
scrise lui Paer.
M-am nfiat n public de cel puin treizeci de ori i
ndjduiam c astfel am satisfcut curiozitatea
englezilor de a vedea cum art. Cu tot numrul foarte
mare de portrete afiate, ei nu se mulumesc doar cu
atta. Nu pot iei din cas (ce noroc s nu mai stau la
hotel) fr s m mpresoare o mulime de oameni. La
hotel, era o adevrat nenorocire; nu puteam iei nici
mcar pe coridor. Pe strzi, ns, e i mai ru. O mulime
ntreag m urmrete, unii merg pe lng mine, alii m
nconjoar, mi stingheresc mersul i se nvrtesc n jurul
meu, de parc a fi un stlp, ba chiar, nesocotindu-m un
om viu, unii m i pipie, curioi s se ncredineze dac
sunt fcut din carne i oase i-mi adreseaz ntrebri
prosteti, ntr-o limb pe care n-o pricep. i lumea
aceasta nu e tocmai lumea de rnd; asemenea gesturi i
ngduie i oamenii care aparin, dup toate aparenele,
societii alese.
Pentru prima oar, Paganini simi groaznica lui
singurtate. ntr-adevr, se ferea de hoteluri. Folosind
invitaia unui prieten al lui Laporte, el se instalase la
domnul Watson, pe Carlsonstreet. Era cum nu se poate
mai mulumit de tihna ce-l nconjura i abia mult mai
trziu avea s plteasc scump aceast bunvoin a
soartei.
Ciudeniile i contradiciile sale ieir i mai mult la
iveal n cele cteva luni petrecute la Londra. Ba primea
propunerea de a da lecii n familiile aristocratice,
ocupndu-se foarte atent i ndelung de elevii si i
dezvluind neateptatul su talent pedagogic, ba refuza
cu trufie invitaia regelui George al IV-lea de a cnta la
palat.
Maiestatea sa l poftise s vin ntr-o sear i, n
schimbul unei nensemnate sume, s concerteze la
castelul Windsor. Paganini rspunse c maiestatea sa ar
putea s-i cumpere un loc ntr-un rnd oarecare al
parterului operei din Londra, lucru ce l-ar costa mult mai
ieftin.
Domnul Watson era ngrozit de o asemenea purtare.
Nimeni nu ndrznise s-l jigneasc pe rege, n felul n
care-l jignise acest violonist, ncrezut peste msur.
Sosi, n sfrit, ziua plecrii din Anglia. Paganini se
ndrepta din nou spre Paris. Pregtirile de plecare inur
trei zile, timp n care el auzea mereu, din camera vecin,
plnsul unei fete. Cteodat, miss Watson se ferea s fie
zrit de violonist, pasmite fiindc era certat ru cu
tatl ei i nu voia s i se vad obrazul rou ca sfecla. Nici
n momentul plecrii, ea nu veni s-i ia rmas bun de la
signor Paganini. Trsura care-l transporta mpreun cu
Achillino, Harris, Urbani i Frulein Weisshaupt ajunse cu
bine pe cheiul din Dover. Acolo, Urbani se fcu nevzut,
Pentru ca mai tirziu s apar, ducnd de bra o femeie
care plngea. Aceasta i ridic vlul care-i acoperea faa
i se arunc naintea lui Paganini.
Salvai-m, sir! strig ea, cuprinzndu-l cu braele.
Maestro spune Urbani am observat fata cnd
luam biletele; m rugase, nc la Londra, s-i vin ntr-
ajutor.
Dar despre ce e vorba? ntreb Paganini.
Fata i povesti c a fugit de-acas, unde viaa i
devenise de nendurat. Ea l rugase, mai demult, pe
Urbani s-i dea o mn de ajutor i acesta se artase
att de milostiv, nct i fgduise s-i gseasc n Frana
lecii de limba englez. Paganini ddu plictisit din umeri.
La Boulogne-sur-Mer, rmaser trei zile la un hotel.
Paganini se simea ru. Era rcit i avea o durere de cap
att de mare, c nici nu-i putea ine ochii deschii.
Urbani ncerc a-l ndupleca s primeasc serviciile
domnioarei Watson, dar, mai nainte ca Paganini s fi
putut da un rspuns, tatl fetei nvli furios n camer,
nsoit de un comisar de poliie. Urm o scen
ngrozitoare. Abia putnd ine ochii deschii, Paganini i
vorbi despre purtarea plin de grij pe care prinii
trebuie s o aib fa de copii.
Eu nu-l ating pe Achillino al meu nici mcar cu un
deget iar dumneata bai o fat de mritat.
Nemernicule! striga Watson. Banditule, mi-ai rpit
fata. Arestai-l, zbiera el ctre comisar.
Poliia ncheie un proces verbal. ntre timp, Urbani se
fcuse nevzut.
n procesul verbal scria c, nc de la Londra, Paganini
fgduise prinilor fetei patru mii de guinee, iar lui miss
Watson o diadem cu briliante i un inel cu diamant, care
au i fost cumprate i se afl ntr-unul din cuferele
artistului.
Buimcit, Paganini nu tia ce s fac. Deschise valiza
ca s arate c n-are niciun fel de podoabe i daruri
pentru femei. ns poliia l susinea pe supusul Marii
Britanii.
i, la 26 iunie 1834, ziarul din Boulogne, vestea:
Faimosul Paganini, pe care atta l-am preuit i l-am
slvit ca artist, a dovedit c are un caracter din cale
afar de urt, aa cum dovedesc diferitele ntmplri
scandaloase din viaa lui. El a ncheiat la Londra o
nvoial cu un oarecare domn Watson, prin care acesta i
oferea putina unul trai tihnit i confortabil. Paganini nu
s-a socotit satisfcut. El nu numai c nu i-a pltit suma
cuvenit domnului Watson, dar prsind oraul, i-a
ademenit i fiica pe care a rpit-o n tain.
Urbani aduse violonistului ziarul i, de data aceasta,
chiar Harris l sftui s trimit gazetei o scrisoare de
lmurire. Paganini trimise ziarului Annotateur din
Boulogne urmtoarele rnduri:
Stimate domnule director, m-ai nvinuit de rpirea
unei fete de aisprezece ani. Mi-ai ptat cinstea. Acum
dai-v osteneala s reconstituii adevrul.
V aduc la cunotin c domnul Watson, care m
calomniaz, e cstorit a doua oar, iar mama vitreg a
tinerei, pe care o socotii ademenit de mine, nu numai
c se purta crud cu ea, dar l silea pe tatl fetei s-o
persecute mereu. Eu, ns, nu m-am amestecat n aceste
certuri familiale.
Banii pe care, n mod obinuit, domnul Watson mi-i
cerea cu mprumut, dup fiecare concert, s-au
transformat, dup cum am aflat la plecare, n chirie;
acest lucru nu-l tiusem pn atunci.
De asemenea, v ntiinez c relaiile dintre domnul
Watson i miss Welles, care a luat locul primei sale soii,
mrturisesc existena unor legturi tainice cu anumii
indivizi aflai n pucrie, fapt care avea o foarte proast
influen asupra educaiei fiicei domnului Watson, n
vrst de optsprezece i nu de aisprezece ani. Astfel, o
atmosfer cu totul amoral, foarte puin asemntoare
unei atmosfere de familie, domnea n casa domnului
Watson. De fapt, eu nici n-ar fi trebuit s scriu toate
aceste lucruri dac n-a fi luat sub ocrotirea mea
reputaia fiicei sale, creia nu-i mai rmsese alt
scpare dect fuga din casa printeasc. Puteam oare,
fr a-mi clca simmntul datoriei, s refuz sprijinul
meu unei fete, pe care, din ntmplare, am ntlnit-o
aproape pe puntea pachebotului? Ea, din proprie
iniiativ, mi-a cerut ajutorul. Niciodat n-am sftuit-o s
fug de-acas i nu i-am recomandat s vin cu mine. De
nenumrate ori i-am oferit ns domnului Watson
mijloacele care s-i dea fetei putina de a tri
independent, dac este ntr-adevr o povar pentru el i
pentru noua sa tovar de via. Am fcut ns lucrul pe
fa, fr s m fi neles dinainte cu miss Watson
Paganini repet greeala pe care o mai svrise la
Viena. Timp de dou luni, ziarele europene reproduser
scrisoarea de dezvinovire a lui Paganini, tlmcind-o,
mutilnd-o i boteznd-o act nejustificat. Ziarul
Annotateur tipri o replic amnunit la explicaiile lui
Paganini.
Noi rspundem domnului Paganini c, dei a dovedit
o deosebit iscusin n a prezenta faptele spre a se
dezvinovi, totui n-a putut s rspund nimic precis, n
afar de faptul c fata are optsprezece i nu aisprezece
ani i c ea a consimit s nu-l urmeze chiar din casa
printeasc, ci l-a ajuns pe drum.
Faptul rmne deci fapt. n toate rile lumii sunt legi
care ocrotesc nevinovia i tinereea mpotriva
atentatelor acelora care, bazndu-se pe poziia lor
social, dar neavnd sentimentul religios i cinstea
cretineasc, se ating de fete nevinovate, n aparen cu
bune intenii de educatori, dar n realitate dovedindu-i
desfrnarea lor moral. Este necesar s observm, cu
toat revolta, c protecii de felul acesta sunt un abuz de
putere i nu tind dect la posedarea obiectului asupra
cruia se poart aa-zisa protecie.
Cu neruinare i insolen, domnul Paganini, acest
strin imoral care s-a strecurat n familia Watson,
cuteaz s joace acum rolul unui tat, n timp ce el nsui
duce o via depravat i are nevoie de msuri
corecionale.
Acordai puin atenie argumentului prin care
Paganini vrea s ne conving de nevinovia sa, anume
c el n-a avut de unde ti c miss Watson va prsi
Londra din proprie iniiativ. Noi avem ns dovezi c,
nainte de mbarcare, agentul su, un oarecare Urbani, o
cuta peste tot pe miss Watson, ca s-i comunice ora
plecrii i s-o roage struitor s se urce pe punte. Ca
ncheiere, putem spune c domnul Paganini ar fi trecut
mai bine sub tcere cele ntmplate dect s aduc n
aprarea sa asemenea nefericite argumente.
Plecarea la Paris trebuia s fie amnat; dar nici
ncercarea de a-l aduce pe Paganini pe banca acuzailor
nu izbuti. La aceasta contribui un concurs de mprejurri
foarte ciudat.
Pe neateptate, Urbani dispru, Harris ncepu s
cerceteze cu toat struina cele ntmplate. Abia atunci
se lmuri ntreaga purtare a lui Urbani. Domnul Watson i
Urbani nu se neleseser cum trebuie. Harris puse mna
pe corespondena dintre ei i i-o nmn lui Paganini.
Deodat lui Paganini i se art lmurit toat nlnuirea
de fapte i tocmeala aprig dintre Urbani i Watson,
cruia i scprau ochii la vederea onorariilor uriae ale
lui Paganini. Toat trecuta activitate a lui Urbani i
dovedea lui Paganini c fusese victima unui antaj
monstruos. n acelai timp, el i ddu seama de munca
devotat i discret a lui Harris, care se desfura zi de
zi, fr zgomot i fr reclam.
Domnul Watson i signor Urbani uneltiser s-i stoarc
bani lui Paganini. Rmsese neles c Urbani va
ndupleca pe tnra fat, cam nebunatic din fire i
suferind din pricina purtrii crude a mamei ei vitrege, s
fug din casa printeasc i s joace rolul fetei
ademenite, care se arunc n braele violonistului
rtcitor. Acest rol i surse fetei, i Urbani, care lucra,
chipurile, n numele lui Paganini, o fcu s cread c fuga
va fi un lucru uor, aa nct, neleas cu el, fata sosi n
portul Dover, unde Urbani nscen fuga ei cu Paganini
numai n clipa n care martorii erau n numr
ndestultor.
ntiinat din vreme de Urbani, Watson tocmi nite
ageni i sosi la Dover, odat cu Paganini. Aci ns
ncepur nenelegerile dintre el i Urbani. Urbani
urmrea izbucnirea unui scandal imens n jurul numelui
celebrului violonist, uneltind o intrig care trebuia s se
termine cu arestarea lui Paganini i cu aruncarea
acestuia n nchisoare. Watson ns avea intenii mult mai
puin pretenioase. Soarta violonistului l lsa rece. El nu
dorea altceva dect s pun mna pe o ct mai mare
sum de bani, s-i ia fata napoi la Londra i s nceap
un trai lipsit de griji. Forma aceasta uoar de ctig i se
prea mult mai nimerit dect btaia de cap cu un
ndelungat proces la Boulogne i la Paris, unde ar fi fost
nevoit s cheltuiasc bani cu hotelul i ntreinerea lui i
a fetei.
Harris depuse la poliia din Boulogne dovezile care-l
ddeau n vileag pe Watson, aa nct acesta fu obligat
s plece ndat la Londra mpreun cu fiica sa. i astfel,
planul organizaiei care-l nsrcinase pe Urbani s-i dea
lui Paganini lovitura hotrtoare a fost zdrnicit.
Urbani trebui s dispar numaidect din calea lui
Paganini.
Dup aceast poveste ncepur peregrinrile dintr-un
hotel ntr-altul. Peste tot, cei care locuiau alturi de
dnsul n hoteluri, oameni cu nalte principii morale,
cereau izgonirea artistului. i lucrurile au mers aa pn
ce s-a renunat a se mai da curs aciunii mpotriva lui
Paganini. Acesta primi autorizaia de a prsi localitatea
i porni n grab la Paris.
n mai puin de o or de la sosirea trsurii n Rue
Denfert, Paganini se afla la Ferdinand Paer care, foarte
obosit i mbtrnit, l ntmpin cu nespus cldur pe
fostul su elev.
Dup ce afl de la Paganini ultimele tiri din Anglia, el
i povesti, la rndu-i, tot ce se ntmplase n Frana
nteirea tulburrilor din oraele franceze i evenimentele
de la Lyon, Grenoble i Paris dup care ajunse la
subiectul ce-l interesa cel mai mult.
El i art lui Paganini un articol semnat de tnrul
compozitor Berlioz.
Ce are cu tine? Uite ce scrie n Europa literar! Cine
e aceast miss Smithson?
Miss Smithson? Habar n-am!
Eti nvinuit c ai lsat-o muritoare de foame!
Aud pentru prima oar de ea, spuse Paganini. Cu
Berlioz n-am avut dect o singur convorbire, i,
aducndu-i-o aminte, se posomor. A fost la mine i mi-a
cerut prerea despre partitura de alto pentru Maria
Stuart. I-am spus c nu-mi place i l-am sftuit s
modifice toat opera.
Paer ddu din cap.
i a fcut ntocmai. Dar s ne rentoarcem la
domnioara Smithson; spui c nu i-ai refuzat nimic?
Dar nici nu mi-a cerut nimic!
Berlioz te nvinovete c ai refuzat s cni o arie
mic, la concertul dat n beneficiul ei.
Atunci pot fi nvinovit de toi artitii din lume la ale
cror concerte de beneficiu n-am cntat! spuse
Paganini.
Deodat Paer ncepu s rd.
Berlioz s-a nsurat! zise el. i orict de curios s-ar
prea, de ziua nunii sale a scris celebrul Mar al omului
care pete spre eafod. Maria Stuart a fost prefcut i
poart acum titlul Harold n Italia. Sunt aproape sigur c
Berlioz sufer de aceeai slbiciune pentru Byron ca i
tine, s-a molipsit de la tine!
Nu tiu ct de mult s-o fi molipsit zise foarte
necjit Paganini dar bag de seam c Berlioz este, n
momentul de fa, mpotriva mea. V mrturisesc,
maestre, rosti el, ridicndu-se, c nainte nu eram att de
simitor la loviturile vieii. Acum, mai mult ca oricnd, a
vrea s-mi vd oraul natal. Parisul m-a obosit. Viaa se
scurge aici cu o iueal ameitoare i puterile mi se
topesc pe nesimite. Dac ai ti ct de nefiresc trebuie
s-mi petrec timpul! Sunt nevoit s stau ntins toat
vremea, Harris e de prere s fac un consult medical la
Paris. Dar lucrul cel mai ciudat este c toate faptele
mele, izvorte din cele mai altruiste porniri, sunt luate
drept manifestri de egoism, iar faptele svrite din
dorina de a face bine oamenilor sunt rstlmcite n ru.
Simt bine c se apropie ziua cnd m voi porni nadins s
fac ru, pentru ca oamenii s-l guste ca pe o binefacere.
Constat c nu i-ai pierdut hazul de altdat zmbi
Paer. De altfel pot s te felicit; ai admiratori i discipoli.
Liszt trudete fr odihn, ncercnd s transcrie lucrrile
tale de vioar pentru pian. Schumann face acelai lucru.
Orict de ciudat s-ar prea, dar n fruntea urmailor ti
sunt tocmai pianitii, care cred c dup tine vioara va
amui. Pe Liszt l ascult cu nespus plcere. Influena ta
asupra acestui om este uria.
Dou din concertele lui Paganini la Paris nu fur de loc
menionate de presa parizian.
Ce-o fi asta? O conspiraie a tcerii? se ntreb
Paer.
La 15 septembrie, domnul Jules Janin publica ns un
lung foileton n Journal des Dbats. Articolul purta
pecetea unui interes strict personal i, ntr-o form foarte
usturtoare, autorul i arta revolta mpotriva lcomiei i
nemaintlnitei zgrcenii a marelui violonist.
Paganini fu cu att mai nedumerit cu ct tocmai cele
dou concerte fuseser date, n ntregime, n beneficiul
populaiei nevoiae din Paris i a localitilor ce
suferiser de pe urma inundailor. Trecerea lor sub
tcere, ca i atacurile furioase ale lui Jules Janin strnir
n Paganini mult mai mult interes dect toate cuvintele
elogioase. i, mpreun cu Harris, porni spre redacia
ziarului.
ncperi mbcsite de fum i pline de colb; o scar
murdar, o sumedenie de mese i o mare nghesuial
cam acestea fur primele impresii ale lui Paganini despre
aceast uzin de opinii literare i de brfeli poliitice.
Jules Janin trona pe un jil nalt, n faa unei mese
uriae, pe care se aflau grmezi de manuscrise i
palturi, o pereche de foarfeci, un borcan cu gum
arabic i pensule. Pe celelalte mese, teancuri de ziare.
Podeaua era mpestriat i ea cu petice de hrtie.
Prezena lui Jules Janin, ca ef al acestei buctrii,
aducea n atmosfera aceea o not de neornduial
romantic. Se vede c firea dezordonat de fost student
al Sorbonei era completat la el cu nravurile unui holtei
convins, cu toate c lumea ce-l nconjura nu-i ntrea
aceast faim. Dimpotriv, Jules Janin trona acolo ca un
mndru coco ntr-o curte de gini.
Harris arunc o privire iscoditoare spre ungherul n
care trei capete drglae, aplecate asupra unei scrisori,
umpleau odaia cu exclamaii hazlii de felul acesta:
Tmpitul sta i nchipuie c o s fie publicat! Ce
idiot! S-a gndit s dea o dezminire!
Sosirea lui Paganini i a lui Harris nu puse capt
torentului de exclamaii. Iat c cocoul observ, de pe
stinghia sa, intrarea persoanelor strine.
Ei, fetelor! Mai ncet! strig el.
Dezmorindu-i picioarele, se ridic i ntinse mna lui
Paganini, cu aerul de parc i-ar fi ntmpinat un vechi
prieten. Nu juca teatru. Recunoscuse numaidect pe
Paganini i i arta c nu e de loc mirat c-l vede la
redacie, c se atepta la obieciuni i c e bucuros s
mplineasc dorinele marelui maestru.
Convorbirea fu scurt. Domnul Janin se ncrunt de
vreo dou ori la auzul cuvntului antaj. Paganini
vorbea pe un ton glacial, anunndu-l c are de gnd s
se ntoarc la Geneva i c a dat dou concerte de la
care n-a primit niciun franc.
nsemnnd n fug spusele lui Paganini, cu mna lui de
ziarist, obinuit s cizeleze frazele, Jules Janin i art
violonistului cele ce notase n faa lui. Acesta aprob din
cap.
Se prea c pacea fusese pentru moment ncheiat.
Dup plecarea violonistului i a secretarului su, se
ncinse iar larm i cotcodceal n coteul redactorului,
iar fetele, care reprezentau opinia public i reglau buna
dispoziie a acestui ziarist, copleit de importana sa,
primir cu uimire ordinul simplu i rspicat de a publica
n numrul urmtor scrisoarea lui Paganini. Comentariile
verbale ale lui Jules Janin, privitoare la violonist, nu erau
ns de loc mgulitoare.
Dup ce rsfoi ultima coresponden, Jules Janin spuse
oftnd:
Desigur, ce-l cost pe acest Scapin i Harpagon s
dea dou concerte n folosul srcimii franceze, cnd
corespondentul nostru italian ne ntiineaz c, prin
mijlocirea domnului Aliani, Paganini a cumprat Villa
Gayona, lng Parma. Va tri ntr-un lux cu adevrat
princiar n propria sa vil; de ce s nu zvrle un ciolan i
dulului francez?
ntr-adevr, Harris l nduplecase s nceap negocieri
n vederea cumprrii unei case, pentru a pune capt
vieii de hoinar. Hotelurile, hanurile i diligenele
deveneau tot mai duntoare sntii marelui artist.
Harris observa cu spaim ct de mult slbise Paganini.
Cele mai strmte haine atrnau pe el ca nite saci,
mnecile se blbneau, iar gulerele erau mereu prea
largi.
Orict s-ar prea de curios, dar cu ct forele fizice ale
lui Paganini scdeau, cu att mai minunat, mai subtil
devenea muzica sa. Cnd nchidea ochii, era destul de
greu s l deosebeti de un cadavru de la morg; de un
muncitor asfixiat la uzina de gaz din Paris; de un meter
sticlar veneian otrvit cu mercur; de un sufltor de
sticl, care-i vtmase plmnii la cuptoarele uriae,
furind minunate sticle colorate, n cea mai vestit
fabric din lume, aflat pe insula Murano. Dar cnd
aceti ochi se deschideau, n ei ardea flacra linitit a
unei uriae energii, a unei uriae ncordri creatoare.
Artistul acesta nu regreta niciodat sntatea pierdut.
El cuta nencetat s-i umple ct mai mult zilele. De
multe ori, Harris l vedea noaptea, mbrcat ntr-un lung
halat alb, ceea ce i sporea i mai mult asemnarea cu o
stafie, lund vioara n mn i purtnd arcuul pe strune,
fr s scoat vreun sunet, n timp ce degetele-i agere
alergau ca nite oricei albi pe podeaua de lemn, ntre
gratiile cursei. Apoi, fr s lase vioara pe care o inea
sub brbie, lua hrtia i creionul, aternnd pe
portativele subiri un izvod fin i complicat de semne, din
care rsrea pe urm o nou creaie de geniu.
ntr-o diminea Harris not n carnetul su:
O dat, pe cnd scriam la mas, el cnt primele
acorduri din dumnezeiescul concert pentru vioar al lui
Becthoven. N-am mai putut sfri scrisoarea pe care mi-o
ncredinase. Am lsat tocul jos. Paganini m ntreb
dac tiu ce cnt. I-am rspuns c da. Atunci mi spuse:
nainte de a ne despri pe vecie, i voi cnta concertul
acesta pn la capt. Uneori mi se prea c i-a uitat
fgduiala. Totui, veni i ziua aceea; erau la el doi tineri
pianiti, elevi ai fostului su profesor. Deodat, la un
semn al lui, unul din ei se aez la pian i ncepu s
cnte. Mi-am ncordat atenia, recunoscnd concertul
pentru vioar al lui Beethoven. Niciodat n-am s uit
sursul lui Paganini, al chipului su palid i stors de
puteri, n care fiecare trstur destinuia o durere fizic
neobinuit. Era un adevrat martiriu. Executnd
concertul lui Beethoven, el cnta aa de parc-i sfia
sufletul. Cei care-l ascultau nu tiau de mai sunt pe
pmnt i i duc mai departe traiul obinuit. Cnta mai
departe i ndat ce sfri, mai nainte ca cineva s-i
vin n fire, se retrase n odaia sa, fr s-i fi luat rmas
bun de la cei de fa. Fiecare concert i scurta viaa cu un
an. Niciun medic nu putu stabili de ce boal suferea
Paganini.
Capitolul 30
CENUA
DEERTCIUNILOR
La 28 iulie 1835, Genova i ddu deodat seama c
este leagnul unui violonist cu renume mondial. Genova,
care n timpul copilriei lui Paganini avusese o atitudine
att de crud i nepstoare fa de el, dorea acum s-i
revendice gloria de ora care druise lumii pe marele
violonist. Pentru consiliul orenesc i pentru capii
oraului era o cinste s-i poat asigura o primire ct mai
strlucit la ntoarcerea sa din Europa de nord. Dintr-un
imbold dezinteresat, marchizul Giancarlo di Negro se
grbi s cldeasc un paradis terestru, pentru a da
acolo o serbare mrea, n onoarea sosirii celebrului
Maestro insuperato. Tot ce puteau oferi acele inuturi
ntinse a fost adunat n pavilioanele i grdinile lui di
Negro.
Un bust de marmur se nla la intrarea ntr-o
splendid grdin tropical. O primire fastuoas l
atepta pe Paganini pe scara strjuit de nimfe i fauni.
Violonistul nc nu apruse. Concertul trebuia s nceap
i el nc nu prsise odaia n care se afla. Era cuprins de
ndoieli i copleit de simminte pe care nu le ncercase
pn atunci. Trecuser ase ani de cnd prsise Italia,
ani petrecui prin caleti, prin sli de concert i hoteluri.
Va lua oare sfrit aceast via rtcitoare, acum, cnd
signor Paganini i va mpodobi locuina cu un lux
princiar, cnd patria l va primi cu braele deschise?
Care patrie? ntmplrile trite demult i care-i
lsaser un gust amar? n ase ani, se petrecuser
cteva evenimente. Cursul vremii mcinase legturile
familiale. Mam-sa murise. Tatl su, nemulumit cu
pensia ce o primea lunar i care ar fi fost ndestultoare
pentru patru tai, trimisese lui Harris, n trei rnduri,
scrisori de ameninare. Dup moartea soiei, nora sa
devenise inta poftelor sale de btrn. Fiul su rspunse
cu toat ardoarea temperamentului italian la aceast
lovitur a soartei. Sclipiser cuitele i, n strigtele de
spaim ale vecinilor, sub ochii nepoilor nmrmurii de
groaz, btrnul, legat cobz, fu alungat din cas. Mai
trziu, familia se risipi i btrnul se stinse.
Cea mai grea fu desprirea de Harris. Acesta se silise
s-i spun cuvinte vesele, ncercnd s-l ncurajeze. Dar
pe obrazul su nc tnr, acoperit de epi cruni, se
ntipriser cute adnci i pline de tristee. Ultimele
cuvinte de rmas bun i ultima strngere de mn.
Trsura porni strnind praful. Pe jos, adus de spate,
Harris se ndeprta de bariera Parisului. Achillino era n
mini sigure. La Genova, un locotenent austriac din suita
Mariei-Luiza, mpreun cu fiul su, sunt nedesprii de
Paganini. Aici biatul locotenentului e luat drept Achillino
i lucrul acesta l scutete pe Paganini de multe griji i
necazuri. n fiecare zi, n odaia marchizului di Negro,
ocupat de Paganini, sosesc heliograme, prin care, n
puine cuvinte, i se aduce la cunotin c biatul e bine,
sntos, c e stranic pzit i c doar un singur om tie
unde se afl.
Principesa Maria-Luiza, soia fostului mprat al Franei,
i pierduse fiul, fr a-i pierde ns buna dispoziie i
linitea olimpic de Junon. Din Parma, ea trimise
violonistului un ac cu briliante i un medalion mare de
aur, n care erau trei uvie de pr, mpletite: a lui
Napoleon Bonaparte, a Mariei-Luiza i o bucl blond a
ducelui de Reichstadt, rposatul ei fiu, Napoleon al II-lea,
care nu domnise niciodat.
De trei ori cupeul ncptor adus de la Londra de
bogatul signor Paganini cotise de pe drumul ce duce la
Villa Gayona. De trei ori trecuse el pe acolo, fr s-o ia
spre reedina sa permanent. Villa Gayona, aproape
complet rennoit i pregtit, nu-i vzuse nc
stpnul. Iat drumul plantat cu chiparoi; iat verdeaa
mirtului. n deprtare se deschide o larg privelite; se
vede cmpul neted, mai ncolo pdurea, iar peste
pdure, un drum care Urc piepti. n copilrie, Paganini
nu trecuse pe acolo dect o singur dat. Acum trecuse
de dou ori pe lng cotitura care ducea spre propria lui
cas, uitnd cu totul de existena Villei Gayona. A treia
oar, privise atent fiecare crare ce se zrea prin
fereasta cupeului i inima i se strnse la gndul c poate
n-o s ajung niciodat s vad adpostul unde trebuia
s se sfreasc pribegiile sale.
Sntatea-i era foarte zdruncinat; echilibrul sufletesc
ns era desvrit. Avea simmntul c-i stpnete
pe deplin talentul. Mai mult dect oricnd i ddea
seama de posibilitile infinite pe care le avea influena
vrjit, a viorii asupra oamenilor. Paganini era contient
c nicio greutate din lume nu-i putea stvili avntul ctre
desvrirea artei.
Simea nepturi, ca de ac, n plgile din gtlej.
Fiecare sunet al viorii era nsoit de aceast durere. i cu
ct sunetul era mai desvrit i mai nalt, cu att
durerea devenea mai ascuit. Cu ct era mai
copleitoare stingerea glasului, cu att mai desvrit
devenea graiul muzicii lui. Oamenii fr vedere i ascut
simul pipitului! Lipsit de glas, Paganini i deprinse
vioara s-i tlmceasc din plin gndurile i
sentimentele.
Urc scara n aplauzele i ovaiile mulimii.
Cobor apoi n grdin i apru ntr-un boschet n vzul
a sute i mii de asculttori.
n loc de salut, Paganini ridic arcuul i n fa i
rsrir mai limpede ca oricnd imaginile trecutului.
ncepu s cnte. Executa o lucrare de Beethoven. Se
iveau parc rmurile unor meleaguri necunoscute sau
poate chiar ale unor lumi nc nezmislite. i, pe
deasupra lor, rsuna ciocnitul amenintor al destinului,
care btea la u. Cntecul destinului apru ca un cer
nnorat, ntr-o amiaz nbuitoare de iulie, ca un glas de
moarte ce curm deodat o nesfrit cantilen, i apoi o
fermata ciudat, nemaiauzit. Sunetul acesta prelung,
necurmat, innd la nesfrit, silete mulimea, vrnd-
nevrnd, s-i opreasc rsuflarea. La nceput, miile de
oameni care-l ascultau oftar cuprini de o ncntare
mut, pentru ca apoi s simt o apsare chinuitoare.
Neomeneasca durat a acestui ultim sunet, a acestei
note prelungite, te copleea. Prea c sunetul se va
frnge deodat, istovit printr-o micare iute a arcuului;
amgind ns ateptrile, el cpt o sporit trie ce
biciuia sngele, fcndu-l s alerge spre tmple.
Asculttorii speriai, obosii, tulburai, se priveau
nedumerii, dorind parc s-i citeasc impresiile n
oglinda ochilor din jur, ncercnd parc s-i dea seama
dac acest sunet fermecat i plin de vraj rsun aievea
sau e doar un vis. Era adevratul Beethoven, era
cntecul destinului, cntat pentru prima i ultima dat n
lume de ctre violonist Era prima oar cnd Paganini
crease o muzic a nimicirii i a nefiinei, el nsui simind
n ea suflarea nspimnttoare a morii. Cntecul
destinului se prefcu ntr-un dangt de nmormntare,
ntr-un cnit de oase, n bubuitul nfundat al bulgrilor
de pmnt ce cad pe capacul cociugului.
ncordarea asculttorilor urcase pn n pragul
nebuniei, cnd, din senin, fr nicio trecere, fr nicio
ntrerupere, rsun un clinchet de clopoei i iat-le
pe o pajite nflorit cum dnuiesc uoare, vesele,
vaporoase, perechile graioase de pstorie, cu alunie
lipite de obraz i cu mti pe ochi, i de ciobnai zveli,
cu toiage i ghirlande, n mantii lungi i peruci pudrate
cu toii ntr-o mpestriare de haine roz-albe, fumurii,
trandafirii, verzi i albstrii. Vedeniile acestea se risipir
ns ca pcla norilor de la asfinit, ducnd cu ele ultimele
sunete ale muzicii beethoveniene, cnd, pe neateptate,
ca ntr-o cea fumurie, rsun din nou glasul corzii de
bas. Nvlea forfota de noapte a strzilor, a speluncilor
mizerabile, se ntindeau mini descarnate i zbrcite; se
auzeau strigtele vnztorilor de marf vie care
asurzeau piaa. Apoi, deodat, un chicit scrbos de
obolan, urmat de un scrit. Cineva alerga grbit pe o
scar de lemn, spre mansard; ajuns ns din urm de
miile de roztoare, dezgusttoare i viclene, se ncinse o
lupt crncen; jivinile nfuriate i nfigeau colii n
carnea omului, fierbinte i vie. Sunetele slbatice se
preschimbar ntr-un bubuit de tob. Ce-a rmas din
Beethoven? Mreia solemn a muzicii lui grave e
nlocuit cu fantasmagoria lui Paganini. Aceste rbufniri
de sunete cumplite cuceresc publicul. Oamenii se feresc
s priveasc. Iar deasupra lor se nal bolta senin i
nstelat a nopii genoveze. Undeva, ht departe, se
aude ropotul i plescitul talazurilor mrii. Dar nimeni nu
ia aminte la farmecul nopii; ochii tuturor sunt aintii
spre un punct negru, spre silueta mohort a lui
Paganini. Iat c el i apleac fruntea la stnga i, ca un
gde care reteaz easta dintr-o singur lovitur, apas
arcuul pe cele patru strune. i strunele, supuse, scot un
vaiet nearmonios, nfiortor.
n camera marchizului, doctorul ine minile lui
Paganini. Violonistul a aipit, ns nu poate fi lsat singur.
Pulsul abia se mai aude, inima abia i mai bate. Au fost
clipe cnd se prea c e mort. Doar oglinda, inut la
gur, s-a aburit uor.
Dincolo de zidurile palatului rtcea un om mrunel,
innd n mn patru foi de pergament un act de
notariat fcut dup vechea form. El zicea c, nc de
diminea, signor Paganini poruncise s i se pregteasc
testamentul i s-i fie adus la isclit. Art i scrisoarea
lui Paganini, adresat primului notar din Genova. Dorina
celebrului violonist fusese mplinit i, fiindc oficiul
notarial lucreaz fr gre, nu mai era niciun motiv s se
ntrzie cu semnarea.
Nu fu lsat s intre. Atunci el spuse c, n curnd, va
sosi cineva atotputernic, n faa cruia se deschid uile
tuturor palatelor i c, mpreun cu acesta, va ptrunde
la Paganini, care va semna cuvintele sfinte pe care le
purtase n inim i pe care poruncise s le scrie pe sulul
de pergament, cu scopul ca toate neamurile sale s fie
mulumite, n cazul n care Domnul Dumnezeu va binevoi
s-i ia sufletul din lumea aceasta a durerii.
Trecuse o jumtate de or i nu venise nimeni. Pare-se
c ceva reinuse persoana despre care vorbise micul
shijba. Trecu o or. Un om mbrcat ntr-o pelerin
neagr, nsoit de marchizul di Negro, se urc n cupeul
care porni ndat.
Nite ulicioare fr capt, n sfrit o fundtur a crei
singur ieire trecea prin gangul unei case. E Passo di
Gatta Mora. Acolo, bieandrul Niccolo se milogea
odinioar pentru cteva macaroane, acolo foamea i
munca istovitoare i zdruncinaser trupul, pe care acum
boala l silea s plteasc cu vrf i ndesat. Sufletul
uria, purtat n trupul acela plpnd i mic, ctigase
victoria, triumfase. Dar ceasul socotelilor sosise i el!
Acum trebuia s in seama de fiecare frm de vlag.
Iat casa n care-i murise mama. De acolo fugiser ei
spre Alpii elveieni; acolo, copilul obosit de drum, narmat
doar cu un arcu mic i strmb, trebuise s cnte zilnic
paisprezece ore n ir, fr rgaz i fr somn, luptnd cu
o vioar mare i grea.
Cupeul negru trecu pe uliele adormite ale Genovei.
Paganini simea s se nbu. Ddu drumul vizitului i
cobor pe treptele de marmur dinspre pia. n inim
simi fiorul puternic al independenei, al libertii, ca
atunci, n zilele fugii lui de sub jugul printesc, dup ce
ctigase pentru prima dat o sum uria n taverna de
noapte. Strecurndu-se pe lng ziduri, Paganini trecu pe
la o rscruce. Nu se auzea nimic, strzile erau pustii.
Numai n patrie, numai pe meleagurile legate de
amintirile copilriei i poi simi, att de viu i de
dureros, apropierea sfritului, gndi Paganini,
ascultndu-i ecoul pailor i plescitul domol al mrii, ce
se desluea tot mai limpede. n sufletul su pizmuia
acum pe oamenii cei mai umili, care locuiau pe rmul
acesta binecuvntat. Grbi pasul n ntmpinarea
valurilor nepstoare i zgomotoase. Nu lu aminte cum
o umbr mrunt se furi, ca un obolan, pe lng el,
ndreptndu-se grbit spre digul alb unde lumina farul
Darsena Reale.
Paganini i scoase pelerina, i descheie haina i,
deznodndu-i cravata, o arunc n mare. Cu pieptul
deschis n btaia vntului srat, pi hotrt pe digul de
piatr. O creast ngust de stnci inea piept din
amndou prile nvalnicelor talazuri. Stropi neau n
aer, cznd pe verigile nverzite ale ancorelor prinse de
stncile btute de vnturi. Paganini clca pietrele
ascuite fr team de valurile care sltau de sub stnci.
Asculta cntarea mrii, aspirnd adnc aerul ei proaspt,
simind c-i retriete copilria. Nici nu bg de seam
c omul, care-i pstrase ntreaga via o dumnie
nverunat i cumplit, sttea la captul digului, lng
turnul nalt al farului i nu-l slbea din ochi. Paganini nu-l
zrise i mergea int spre el. Lui Novi ns i se prea nu
numai c-l zrise, dar i c-l intuise de stnc, cu
privirile ochilor si negri, i dac Paganini nici nu bnuia
c nu e singur pe dig, Novi era n schimb ntruchiparea
urii i a spaimei. I se pru, deodat, c i se apropie clipa
cea din urm, cnd cel pe care-l prigonise o via
ntreag va veni la el i l va nfca de gt cu degetele
lui tari ca arcurile de oel. O groaznic fric l nbuea.
Ar fi vrut s strige, dar glasul nu-l mai asculta! Ar fi dorit
s-i cad n genunchi, dar picioarele i minile i erau ca
de plumb.
Ropotul valurilor i ipetele pescruilor, care zburnd
deasupra farului, se apropiau tot mai mult, l asurzeau pe
Paganini, mbtat de privelitea din jur, de simfonia
mrii. El nu vzu cum silueta mrunt a omului acela
nspimntat se tot trgea ndrt, dorind s se ascund
dup far i cum, nechibzuindu-i bine micrile, se
prbui brusc n valuri, scond un ipt ce semna cu al
unui pescru.
Paganini ajunse pn la far i o lu napoi, fr s
bnuiasc c n clipa aceea se stinsese o via.
Dimineaa, Paganini se simi mai bine. Un pescar
btrn, slab, cu faa zbrcit i cu nasul ncovoiat, lucra
pe un banc de nisip. Purta un or de piele i era ncins la
bru cu o funie de care-i atrnau uneltele de pescuit.
Biatul lui cel mic i ajuta la lucru, cntnd n gura mare.
Apele strverzii ale golfului, ce se linitiser odat cu
rsritul, preau poleite de razele soarelui. Ceaa
dimineii plutea ns peste mare.
Paganini recunoscu pe vicleanul Pascarelli de la Han.
i aminti de fostul tovar de joac, mai cu seam dup
cicatricea mare de deasupra sprncenei stngi i dup
lipsa unei urechi. Pescarul ns nu i-l mai aminti. Privi de
cteva ori pe omul care edea pe stnci i apoi i vzu
de treab, tot aa de atent i cu aceleai gesturi
msurate ca i odinioar cnd meterea vaporae de
hrtie i le ddea drumul n bltoacele din Passo di Gatta
Mora.
La ora gustrii, Paganini cobor din odaia lui n
sufrageria mare a palatului di Negro. Grei ns ua i o
privelite neateptat l fcu s-o nchid imediat la loc.
Vreo zece persoane, adunate n odaie, discutau foarte
aprins. Paganini i auzi numele rostit de o voce aspr i
pe un ton plin de ur. Recunoscu o femeie mbrcat ntr-
o rochie larg de culoare albastru deschis. Signora
Antonia nu se schimbase aproape de loc. n orice caz, el
nu observase nicio schimbare, cnd, pentru o clip, i
ncruciase privirea cu ea.
La mas, marchizul di Negro prea destul de ncurcat.
Dup ce tie ultima frunzuli de andiv, Paganini i
spuse, privindu-l int:
Te rog spune-mi acum despre ce e vorba.
Di Negro se nroi. i art un teanc de ziare franceze,
care vesteau c, pe neateptate, violonistul fusese rpus
de holer, n oraul natal. Printre ziare, un plic mare
cafeniu, cu multe timbre i tampile. Era o scrisoare de la
Frulein Weisshaupt i cteva rnduri mari mzglite de
mna unui copil. Copilul se mbolnvise de spaim, dar
acum se simea mai bine.
Peste o or, cupeul lui Paganini gonea nebunete spre
nord.
Capitolul 31
COBORREA N INFERN
Signor Fernando Paer era bolnav. Malibran, care
fermecase cu glasul ei ntreaga Anglie, nu se mai
ntoarse din turneul prin Marea Britanie. La un concert
dat la Manchester, dup ce cntase ultima not a unei
arii, se cltinase i czuse moale n braele lui Briot,
care o acompania. Murise uor, ntr-o clip. i Rossini
prsise Parisul, renunnd pentru totdeauna la muzic.
Achillino era fericit i sntos ca niciodat. Aadar,
zvonurile despre moartea tatlui su fuseser
neadevrate. Signora Antonia ns, plin de prevedere,
aprea oriunde moartea putea s-i surprind brbatul.
Pndindu-i sfritul, l urma peste tot, ca o umbr. O, ce
umbr fericit! gndea Paganini. Se prea poate s
cltoreasc nc mult vreme prin Infern.
Fernando Paer l dojeni pentru fuga lui neateptat din
Paris i pentru c nu dduse n tot acest timp niciun
semn de via. i mrturisi c se simte la apusul vieii.
Harris lipsea. Ct de scrupulos i ndeplinise ns acest
prieten dezinteresat toate ndatoririle lui de secretar! Un
bun contabil, tocmit n serviciul lui Paganini, i inea la
dispoziie un registru gros i o serviet de marochin,
ncptoare. Din actele i socotelile din ele, violonistul
putea s-i verifice totalul averii i s tie cile pe care
aurul se va scurge nencetat n jgheaburile bncilor.
Lafitte i Rotschild i disputau cinstea de a servi ct mai
bine pe marele violonist. Domnul Rotschild se ntrecuse
pe sine nsui, trimind lui Paganini, prin primul director
al bncii sale din Paris, un ac de cravat cu rubine i
briliante.
Dar nici dumanii lui Paganini nu-l pierdeau din ochi.
ntr-o zi venir la el doi domni Tardif de Petitville i
Rousseau-Demenloterie propunindu-i s participe la
nfiinarea unui palat muzical n capitala lumii. De fapt,
acesta avea s fie o cas a muzicii, casa nsemnnd n
italienete cas. Va fi aadar un casino o cas cu uile
larg deschise, ntemeiat de iubitorii muzicii. n casa
asta, ca ntr-un palat al artelor, vor gsi adpost i
literatura, i pictura, i muzica, i coregrafia, i
arhitectura. ntr-un cuvnt, casino-ul va fi o instituie de
cultur general, mpodobit cu numele lui signor
Paganini, cel mai mare artist al lumii. Totul era gata.
Domnul de Petitville cumprase splendidul Jaumart de
lng Chausse dAntin, care, odinioar, n timpul
Revoluiei Franceze, fusese proprietatea unui om al
finanelor, domnul Perrego.
L-am ales bucuros, spuneau oamenii acetia cu
nume nobil, adresndu-se lui Paganini fiindc signor
Perrego era italian, iar apoi palatul a aparinut ducelui de
Padua, Arrighi, i acolo a luat, de fapt, fiin prima banc
a domnului Lafitte, pzitorul averii dumneavoastr. Nu
trebuie dect s isclii statutul i actele acestea
mrunte.
La 25 noiembrie 1837, parizienii s-au adunat pentru
prima oar n noul casino. Berlioz, n Cronica parizian,
publicat n ultima pagin din Gazette musicale, a scris
un articol foarte usturtor, exprimndu-i revolta fa de
aceast nou speculaie a lui signor Paganini.
Contribuia personal a marelui violonist la acest
ciudat casino se va reduce la att: Paganini va trece de
vrao dou-trei ori prin grdin, dac timpul va fi
frumos
Cibindu-i rndurile, Paganini ddu din umeri: Ce vrea
oare omul acesta de la mine? Mi se pare c am fcut
totul pentru a-l ajuta.
n adevr, nu-i refuzase lui Berlioz niciun sfat muzical
i i rspunse la toate scrisorile. Cu toate acestea, n
cercul cunoscuilor apropiai, cnd gura lui slobod
trecea de orice margini i cnd se adeverea zicala:
ferete-m Doamne de prieteni, domnul Berlioz devenea
necrutor fa de tnrul Liszt admiratorul lui Paganini
pe care-l pizmuiau, ca i fa de Paganini, al crui nume
i pricinuia o groaz aproape superstiioas.
Berlioz avea putina s povesteasc mult mai multe
despre Paganini dect ceilali prieteni din lumea
muzical. Era i firesc, de vreme ce domnul Berlin, mare
financiar i proprietarul ziarului Journal des Dbats, pe
lng care se aciuase ziaristul Jules Janin, era la curent
cu toate brfelile care-l priveau pe Paganini. Ziarul avea
o serie de corespondeni, cunoscui sau anonimi, de la
care primea zilnic prin pot date i episoade interesante
din viaa lui Paganini. Redacia avea la ndemn i unele
informaii pe care Paganini nici nu le bnuia. La rndul
su, domnul Berlin era direct interesat n chestiunile
muzicale. Opera Esmeralda, compus de Berlioz dup
libretul domnilor Hugo i Fouch, l interesa ndeosebi,
deoarece fiica sa cnta n ea. Dac Berlioz l ponegrea pe
Paganini, parizienii aveau i mai multe motive s-l
ponegreasc pe Berlioz, uotind despre legtura lui cu
fiica domnului Berlin. Berlioz era cstorit; se nsurase,
fr s chibzuiasc bine, nainte de a fi cunoscut pe
domnioara Berlin. Acum era silit s duc un trai de
mizerie, neavnd uneori nici cu ce-i plti spltoreas.
De nevoie, trebuia s fie cronicar la Gazette musicale,
s-i ia gustarea la Jules Janin, prnzul la domnul Berlin,
fiind obligat s renune la cin i s se culce cu stomacul
gol, recitind a suta oar minunatul roman al lui Balzac La
peau de chagrin. Ct de mult semna unul din eroii
romanului, egoistul Rafael, cu signor Paganini, deoarece
vioara acestuia, cu toat puterea ei vrjit, nu era n
stare s-i redea sntatea!
ntr-o bun zi, un exemplar din romanul La peau de
chagrin fu predat la pot pentru Paganini.
Violonistul citi povestea tragic a lui Rafael, srmanul
parizian care, ntocmai ca i el odinioar, intrase ntr-o
respingtoare spelunc, jucnd ultimul ban ce-l avea.
Apoi ciudata ntlnire din prvlia unui anticar. Pielea se
micora treptat, numrnd zilele i orele lui Rafael pe
msura mplinirii fiecrei dorine a acestuia. Bogii fr
numr, nfptuirea tuturor dorinelor i, n acelai timp,
scurtarea grbit a propriei existene. Zi dup zi, ca nite
foi de calendar luate de vnt, se scurgeau orele i
minutele lui Rafael, mncndu-i totodat viaa. Pielea de
mgar, odinioar att de mare, nct atrna pe un perete
ntreg, se micora vznd cu ochii. Iat-i conturul de
altdat, marginea roie pe peretele alb, i iat-i i
ntinderea de-acum! Zgrunuroas, lucioas, cu inscripia
ei misterioas, scris ntr-o limb strveche, restul
acesta de piele nsemna pentru Rafael puinele ore i zile
ce-i mai rmneau de trit. Pregtindu-i lovitura, Berlioz
ochise bine. Planul lui izbutise. Paganini simi, dintr-o
dat, asemnarea deplin a ursitei sale cu aceea a lui
Rafael.
ntimplrile ce s-au petrecut dup ntoarcerea lui
Paganini la Paris te uimeau prin neobinuita lor
nlnuire.
eful biroului de poliie, domnul Simonet, secretarul
general al prefecturii poliiei, domnul Maleval, Gazette
musicale, reprezentanii clerului, doctorii i juritii,
cronicarii i ziaritii Parisului toi ajunser uneltele
unuia i aceluiai plan.
Harris tria acum n Anglia. ntr-o bun zi a primit o
scrisoare care-l anuna c signor Paganini avea oarecare
bnuieli cu privire la administrarea fondurilor sale de
ctre Harris. n dorina de a restabili adevrul, Harris i-a
rspuns pe dat lui Paganini, oferindu-i din nou
serviciile. Paganini ns nu a primit aceast scrisoare.
Harris a socotit c cele comunicate fuseser adevrate i
nu a mai struit, ducndu-i mai departe viaa modest
n oraul Brighton.
Nu mult dup aceea, Paganini fu ncunotiinat c va
sosi pentru el o mare nav transoceanic, pe bordul
creia va putea pleca n Lumea Nou. Paganini ncepu
pregtirile de plecare. El vorbise att de deschis despre
cltorie, nct cei care i urmreau pas cu pas viaa
tiur s-i zdrniceasc pregtirile.
Dac era nevoie de un medic, aprea un doctor
anumit; dac era nevoie de un jurist, era chemat unul
special; daca era nevoie de un cronicar muzical sau de
un reprezentant al presei, acesta aprea sub masca
aceleiai puteri care-l urmrea sub masca medicului i
masca juristului.
Anul 1837 a fost anul loviturii hotrtoare, anul care a
pregtit osndirea i pieirea lui Paganini. Talentatul i
elocventul avocat X striga n gura mare, la toate
rspntiile i prin toate slile unde-l purta meseria, c
Paganini e nebun. Nemulumindu-se cu averea colosal
pe care o are, Paganini a intrat n asociaie cu nite
speculani, juctori de burs i afaceriti suspeci din
Paris, care au nfiinat un casino pe un loc viran, fr a
avea banii trebuitori.
Declaraia aceasta a unuia dintre cei mai ncercai
avocai era apoi repetat de toat lumea. Dac Paganini
ar fi dat mai mult importan zvonurilor care circulau pe
seama lui, dac ar fi citit unele afie i anunuri din ziare,
el ar fi neles c acel casino nu era de loc o nevinovat
ntreprindere de binefacere. Peste tot se optea c
veniturile casinoului sunt veniturile lui; casino-ul e opera
lui Paganini: casino-ul i Paganini sunt unul i acelai
lucru.
Vrsnd suma de aizeci de mii de franci, ca prima
rat pentru nfiinarea acestei case a artei, Paganini
socotise c a fcut un gest mrinimos de recunotin
fa de centrul mondial al culturii muzicale. ntre timp
ns, aventurierii cheltuiser banii i, folosind numele
celebrului violonist, contractaser datorii uriae,
ncepnd unele afaceri n stil mare. Paganini se trezi
astfel n faa unor fapte care, fr a mai corespunde
inteniilor sale de la nceput, l ameninau cu o ruin
complet.
Reprezentanii de vaz ai tiinei juridice pariziene nu
se amestecau n chestiunea aceasta, ateptnd ca
Paganini s apeleze la sprijinul lor. Unii doreau chiar ca
lucrurile s se ncurce i mai ru, pentru a-l face apoi s-
i goleasc buzunarele, iar casino-ul, pe zi ce trecea, lua
tot mai mult nfiarea unei cutii a Pandorei, plin de
nenorociri.
Domnul Rousseau-Demenloterie se dovedi a fi un biet
simbria, administratorul domnului Tardif de Petitville, iar
Tardif prsise, fr veste, Parisul.
Paganini era obligat s apar n fiecare zi la casino i
s concerteze, fiindc publicului aa i se fgduise i nu-i
psa dac domnul Paganini era sau nu suferind.
Lui Paganini lucrul acesta i se prea caraghios, ca o
glum de care se va sesiza justiia francez, venind n
ajutorul su, ca unul care voise s dea un sprijin artelor
franceze. Acestea erau limpezi ca bun ziua. Violonistul
scrise secretarului general al prefecturii poliiei pariziene,
domnul Malevale, dar primi un rspuns neateptat.
Acesta i scria c n zadar i nchipuie domnul Paganini
c legile franceze vor apra specula neruinat a unor
indivizi necunoscui; dac domnul Paganini nu va vrsa
cele dou sute de mii de franci, cheltuii cu amenajarea
casino-ului, va avea de-a face nu numai cu justiia civil,
dar i cu cea corecional.
La 7 martie se judec procesul i Paganini se pomeni
condamnat s plteasc absolut toate uriaele sume
nirate n scrisoarea lui Malevale.
Paganini se adres atunci avocatului X. Acesta, dnd
din umeri, i spuse c nu e lesne de descurcat o afacere
att de complicat. Domnul X fiind ns foarte
nelegtor, i fgduise totui s-l ajute. i iat cum
ncepu s-l ajute. Venea n fiecare zi i-i povestea toate
zvonurile, aducndu-i Gazette des tribunaux. i citea tot
ce se scria pe socoteala sa, printre altele, c, din punctul
de vedere al politiei i al tribunalului parizian, signor
Paganini nu e dect un antajist ordinar. Organiznd
casino-ul cu scopul de a se mbogi, a nelat ateptrile
onorabilului public, ca un vechi i ncercat speculant ce
este, motiv pentru care Paganini va fi deferit tribunalului
corecional.
O s v coste cam scump absolvirea de o pedeaps
att de grea, i spuse avocatul X. tii, cred, c domnul
Petitville a fugit din Paris, lund cu el toi banii casino-
ului. El a fost n legtur cu un btrn copoi al poliiei,
Fleury, care, n momentul de fa, e dat i el n judecat.
Deopotriv de nemulumit de dumneavoastr este i
domnul Simonet i secretarul prefecturii, Malevale, care
au naintat ministrului justiiei cte o plngere. Ca
dovad concret c suntei un antajist, ei au naintat i
aciunile casino-ului, pe care le-ai trimis cu intenia de a-
i mitui.
Paganini l privea cu ochii holbai ai omului n faa
cruia s-a deschis o prpastie. Dar, cuprins deodat de
furie, ncepu s bat din picior i l dete afar pe avocatul
X, hotrt s se ocupe singur de aceast afacere.
La 16 martie, toate ziarele pariziene publicar sentina
prin care signor Paganini, organizatorul casino-ului, era
obligat s cnte la casino de cel puin de dou ori pe
sptmn, fr a primi vreun onorariu. n caz de refuz,
era obligat s plteasc pentru fiecare concert
neexecutat o amend de ase mii de franci. Drept
cauiune, toate veniturile casinoului fur declarate
poprite.
Nu mai putea fi vorba de nicio plecare. Paganini fu silit
s semneze o declaraie c nu va prsi Parisul. Aa i se
scurse timpul pn n august. Paganini se zbtea ca o
fiar n cuc. Boala i se nrutise. Seara, era scuturat
de friguri, iar noaptea, chinuit de comaruri. Scuipa
snge.
Unele persoane cu anumite mputerniciri date de
poliie, exploatau ncperile casinoului. Mari, n timpul
carnavalului, o oarecare cntrea, San-Felice, apru pe
scen, folosind o scrisoare fals din partea lui Paganini.
Dup concert, dispru mpreun cu casierul i cu toi
banii ncasai. Avocatul X cumnatul prefectului Gisquet,
se transform n scurt vreme din avocat n reclamant. El
chem pe Paganini, cerndu-i o sum uria de bani
pentru c se ocupase de procesul su. Paganini tgdui
orice ajutor din partea domnului avocat X dar justiia l
condamn la despgubiri. X se simea satisfcut.
Paganini trimise atunci o scrisoare ministrului de justiie
i procesul urm s fie dezbtut la Palatul de justiie.
Palatul de justiie era ns un mecanism foarte greoi.
Unele acte i dosare se pierdeau. Declaraiile date de
Paganini disprur, de parc-ar fi fost scrise pe tblie de
ghea, ce se topesc sub razele soarelui. Doar ziarele
franceze i europene tipreau diferite tiri despre toate
aceste nenorociri, uneori comptimindu-l pe Paganini
ceea ce l jignea alteori mrturisind o satisfacie
rutcioas ceea ce l zdrobea. Paganini nu mai era
marele violonist, ci un om prbuit n mlatinile
antajului, un om grav bolnav, de care medicii ncepur
s se ngrijoreze.
Artistul ncerc s scape de miasmele Parisului. Scrise
o scrisoare lui Laporte, n care i arta dorina de a da
cteva concerte la Londra. Ziarele engleze anunar
chiar zilele i orele la care urmau s aib loc concertele.
Paganini se pregti de drum, dar nu reui s plece. Dintr-
o dat, Palatul de justiie i aminti de cererea domnului
Paganini de a i se revizui procesul i i trimise o citaie,
care-l sili s-i amine voiajul la Londra.
Chiar n ziua cnd s-a aflat la Paris c ziarele engleze
anunaser renunarea lui Paganini de a mai cnta la
Londra, acesta primi o alt citaie. Procesul care urma s
se judece la Palatul de justiie fusese amnat pentru luna
decembrie. Paganini nu mai tia ce s fac. Era aproape
sfrit.
La 24 iunie, Gazette musicale public o scrisoare a lui
signor Paganini, care, dup prerea gazetei, dovedea
gradul naintat al nebuniei artistului. Prin aceast
scrisoare, adresat domnului Douglas Loveday i pus de
acesta cu amabilitate la dispoziia gazetei, Paganini
cerea douzeci i ase de mii patru sute de franci pentru
leciile de vioar date fiicei acestuia. Se produse o nou
explozie de indignare. Paganini ajunse victima unei
nemaipomenite campanii de pres. Oamenii care pn
mai ieri fuseser entuziasmai de concertele sale ddeau
din umeri, zicnd: Ce s-a ntmpla cu omul acesta? Auzi!
Douzeci i ase de mii de franci pentru leciile pe o
lun? ntr-adevr e nebun! Iar cnd vreun original
cuteza s spun c n-o fi chiar aa, se gseau atottiutori
care, cltinnd din cap, ziceau: Habar n-avei ce fel de
om e sta!
n zadar s-a zbtut Paganini. Aproape ase sptmni
ca s publice o lmurire. n cele din urm, dovezile vdite
pe care le nfi i ameninarea c va merge direct la
Louis-Philippe i fcur efectul. Ziarul cu pricina a fost
nevoit s publice i o scrisoare a lui sir Douglas Loveday
ctre Paganini, trimis naintea celei expediate de
Paganini.
Prin aceasta, Loveday i ceruse lui Paganini patruzeci
de mii de franci chirie pentru cele trei luni petrecute n
casa lui; de asemeni, pentru faptul c la Londra fiica sa
dduse timp de zece zile lecii de pian micului Achillino,
pretindea cte dou mii de franci de fiecare lecie; n caz
de refuz, l amenina cu darea n judecat. Scrisoarea era
scris n termeni categorici. n timp de trei zile, Paganini
trebuia s plteasc aizeci de mii de franci.
n scrisoarea publicat, Paganini adugase:
N-am dat niciun fel de lecii fiicei lui sir Douglas
Loveday. Am rspuns doar scrisorii sale, spunndu-i c
dac fiecruia i este ngduit s dea fru liber fanteziei,
s nscoceasc ce-i trece prin cap, atunci i eu pot s
inventez ce vreau. Pot, de exemplu, s-i pretind douzeci
i ase de mii patru sute de franci sau oricare alt sum
ce-mi va trece prin minte, pentru leciile pe care nu i le-
am dat niciodat fiicei sale. N-am atins nicio alt
chestiune. Domnul Harris, secretarul i prietenul meu, a
oprit la timp vizitele fratelui domnului Loveday,
recomandat de acesta ca un eminent medic englez. Nu
tiu dac are diplom de doctor, pot ns afirma c dup
ce am luat medicamentul prescris de acesta am simit o
nrutire a sntii. n scurt vreme, Harris a
descoperit ns toat neltoria. Medicul acesta renumit
l uimise cu preul ridicat al consultaiilor, pretinzndu-mi
cte o sus de franci de vizit, chiar atunci cnd m
ntreba numai: Cum v simii? Am fost nevoit s
prsesc n grab locuina domnului Loveday, iar Harris i-
a luat o declaraie c i-a pltit absolut totul.
De la o vreme Paganini se temea s mai apeleze la
medicii din Paris. Grav bolnav, ascult totui, n ziua de
16 decembrie 1837, concertul lui Berlioz. Aadar,
muzicianul acesta straniu, care dispreuia numele lui
Paganini, se dovedea a fi un minunat compozitor.
E o minune! exclam Paganini, auzind Harold n
Italia.
A doua zi, Berlioz scrise tatlui su urmtoarele
rnduri:
Paganini, acest mare i nobil artist, a venit la mine,
spunndu-mi c de ast dat e micat pn n adncul
sufletului de cele cntate la concertul care m aaz
alturi de Beethoven. Acum cinci minute s-a petrecut un
fapt care m-a zguduit nespus. Un fermector copil de
doisprezece ani, Achillino Paganini, mi-a nmnat o
scrisoare de la tatl su, n care era i un cec asupra
bncii Rotschild i care m fcea stpnul unei averi de
douzeci de mii de franci. Iat ce-mi scria Paganini:
Dragul meu prieten!
Beethoven a murit i numai Berlioz a fost n stare s-l
renvie, ieri. Eu, care am avut fericirea s aud sunetele
dumnezeieti ale operelor dumneavoastr, mi ngdui
s-mi fac datoria fa de un geniu: primii v rog, ca
semn de recunotin din partea mea, suma de douzeci
de mii de franci, pe care-i putei ncasa de la baronul
Rotschild.
Al dumneavoastr devotat prieten, Niccolo Paganini.
Pe neateptate, n Journal des Dbats apru
urmtoarea not:
Spre ruinea mea trebuie s recunosc c n-a existat
nimic mai josnic, nimic mai crud i mai nedrept dect
articolele pe care le-am scris mpotriva domnului
Paganini. Am greit ntru totul. n adncul inimii eram i
eu alturi de atitudinile opiniei publice fa de Paganini.
Jules Janin.
Aceste cteva fraze neclare nu pomeneau n niciun fel
de adevrata cauz care determinase ncetarea
atacurilor mpotriva lui Paganini.
Ziarele de pe marile bulevarde ncepur s urle despre
cele ntmplate cu prilejul concertului lui Berlioz.
Povestea celor douzeci de mii de franci devenise
obiectul celor mai nstrunice cancanuri privitoare la
violonist. Unii spuneau c Paganini ar fi dat lui Berlioz
bani care nu-i aparineau i c aceti bani ar fi fost adui
lui Paganini chiar de ctre fiica domnului Berlin,
proprietarul lui Journal des Dbats, fr ca tatl s tie
ceva. Ea l rugase pe Paganini s-i nmneze lui Berlioz
acest dar fcut din toat inima. Astfel se explic ziceau
aceiai clevetitori i notia publicat de Jules Janin,
colaborator la Journal des Dbats.
ntr-o scrisoare adresat lui dOrtigue, Liszt
condamnase gestul de binefacere al lui Paganini. Alii
afirmau, pur i simplu, c Paganini druise lui Berlioz
bani furai.
Banii ctigai la joc necurat nu-i vor aduce noroc lui
Berlioz prevestea o fiuic parizian de pe Boulevard
des Italiens.
Berlioz era ns fericit. Darul nsemna trei ani de
munc uoar, de libertate i de fericire. Acum i va
putea termina opera Romeo i Julieta.
L-am gsit scrie Berlioz surorii sale prsit, ntr-o
sal uria. Trebuie s tii c i-a pierdut vocea. Fr
mijlocirea lui Achillino, biatul lui, e cu neputin s
nelegi ce vrea s spun. Cnd m-a vzut, i-au dat
lacrimile i am simit c sunt gata s izbucnesc i eu n
plns. Poi s-i nchipui: Paganini plngea! Acest slbatic
mnctor de oameni i distrugtor de inimi, m strngea
n brae, plngnd. Nu spune nimic, n-am nevoie de
cuvinte! Am simit o bucurie mult mai mare dect
dumneata, zicea el. Mi-ai dat simmntul, pe care nu-l
mai ncercasem de mult, al adevratei arte muzicale.
Apoi, tergndu-i lacrimile, rznd, lovi n mas i
ncepu s mite repede din buze, privindu-m cu o
neobinuit expresie de durere. Micul Achillino mi
tlmci cuvintele lipsite de sonoritatea glasului.
Sunt fericit, spunea Paganini, sunt n culmea fericirii.
Acum toi ticloii aceia, care au scris mpotriva
dumitale, nu vor mai ndrzni s-i repete calomniile.
Sunt o autoritate n muzic i v proclam un mare
muzician
Berlioz era n realitate att de micat, nct nici nu
putea vorbi. Perspectiva nfptuirii visurilor sale din zilele
de foame i mizerie l umpluse de entuziasm i, n primul
moment al ntrevederii cu Paganini, nu putut scoate o
vorb. i reveni ns, l ntreb de starea sntii i se
ngrozi, vznd c nu avea n faa sa dect o umbr de
om, chinuit peste msur, departe de a semna cu
violonistul sntos i puternic pe care-l vzuse pe scen.
i, cu toate c starea sa era att de grav, nct n-ar fi
trebuit s se gndeasc dect la viaa lui, totui acest
om fcuse un gest dezinteresat, care nsemna o mare
binefacere pentru Berlioz.
Berlioz pomeni de secretul vrjit pe care-l poseda din
plin vestitul Paganini. Violonistul cltin din cap. Achillino
tlmci rspunsul scurt:
Secretul meu nu e un fruct al ntmplrii; este rodul
unei munci ndelungate i istovitoare. Caut s studiezi
natura instrumentului dumitale. Pornete de la ideea c
nu-i cunoti toate posibilitile. nsuirile viorii sunt mult
mai bogate dect au crezut-o naintaii mei.
Despre dumneata se vorbete ca despre un preot al
zeiei Isis rspunse Berlioz.
Da de unde! rspunse Paganini. Zeitatea creia
m nchin se numete: vioara.
Berlioz sttu pe gnduri dac trebuia s-l ntiineze pe
Paganini despre ceea ce aflase datorit legturilor ce le
avea cu revistele i ziarele pariziene. Dorea s-i deschid
ochii asupra noilor primejdii ce-l ameninau, se simea
dator s fac aceasta, dar, n acelai timp, i se prea c
e cu neputin s nceap vorba despre lucruri att de
grave i nelinititoare, tocmai n momentul unei vizite la
omul care-i fcuse atta bine. Berlioz se ncurc, se fistici
i n cele din urm plec, lundu-i rmas bun cu un aer
stingherit. Simmntul unei pacoste, care se apropia i
care trebuia neaprat s se ntmiple la Paris, l cuprinse
pe Berlioz ndat ce iei n strad. Ar fi vrut s strige i s
cheme pe cineva n ajutorul lui Paganini. Cele ce se
petreceau n tain i ajungeau, pe ci necunoscute, la
acel cartier general, unde se plnuiau noi mijloace de
atac mpotriva lui Paganini, i preau ceva monstruos.
Sentimentul propriei sale fericiri, al libertii i al
siguranei materiale, l mbat ns ntr-atta, nct peste
cteva clipe Berlioz uit de Paganini. El se gndea acum
la cecul ce-l va ncasa de la banca Rotschild, la imaginea
monedelor strlucitoare de aur, la o sear modest dar
plcut, petrecut n cercul unor oameni alei dar fr
prea mult glgie, c de! muzicanii sunt oameni
invidioi. Cam acestea erau gndurile i sentimentele lui
Berlioz, care i zise la un moment dat: ntr-adevr, ce
a fi putut face pentru omul acesta aa de ciudat?
Doctorul Lallemand, trimis de prietenii i admiratorii lui
Paganini, constat o nrutire a sntii.
Tot Parisul se intereseaz de sntatea
dumneavoastr, i spuse medicul.
O, desigur! gndea Paganini. Tot Parisul! Da! Da!
Procesul de la Palatul de justiie s-a amnat din nou, iar
eu sunt mai departe ameninat. Privi pe doctor cu ochi
triti i gravi, n timp ce buzele-i opteau cuvinte ce n-
aveau nicio legtur cu starea sntii.
Treptat, din redacia ziarelor Gazette musicale i
Journal des Dbats, tirile privitoare la starea grav a lui
Paganini ncepur s se rspndeasc pretutindeni.
Doctorul Lallemand convoc un consult. Patru dintre
somitile medicale ale Parisului l cercetar pe Paganini,
retrgndu-se apoi ntr-o alt camer.
Tnrul doctor Lassegue, care descoperise mania
persecuiei i o considera ca o boal grav, ncerc a
dovedi c artistul sufer tocmai de aceast boal.
Btrnul i venerabilul psihiatru Fauville, autorul unei
lucrri despre grandomanie, susinea c Paganini a czut
prad maladiei denumit mania grandioasa. Doar
doctorul Jean Cruvellier constat toate semnele unui
surmenaj nervos i, nfind viaa lui Paganini, i ului
colegii prin cunoaterea desvrit a copilriei i
adolescenei artistului.
Eu l-am mai vizitat spuse Cruvellier ntr-o zi cnd
cineva ncercase asupra pacientului efectul remediului
descoperit de colegul nostru Soubeiran.
Cum? Ce spui? ntreb doctorul Rostand,
ndreptndu-i ochelarii.
Da spuse Cruvellier nite bandii au furat de la
locuina lui un sac de aur, dup ce l-au adormit cu
cloroform.
Cred c n-a avut o pagub prea mare! spuse
Rostand, dovedind astfel c era de acord cu zvonurile ce
miunau pe seama averii extraordinare a lui Paganini.
Lu cuvntul apoi doctorul Lassegue:
O nsuire fundamental a acestui om e
extraordinara sa rezisten la unele percepii. Socot c
aceast opera a naturii, denumit Paganini, posed o
uria for de rezisten la fenomenele strine firii sale.
E o natur prin excelen productiv. M consider destul
de competent n muzic i pot s v spun, domnilor
colegi, c nicio lucrare a compozitorilor de vioar n-a fost
executat de signor Paganini fr s nu fie complet
transformat, oglindind att de viu trsturile
caracteristice ale propriei sale individualiti, nct
compozitorii respectivi aveau dreptate s se supere.
ncpnarea aceasta de a nu primi nimic strin,
clocotul vulcanic al propriilor sentimente i gnduri au
avut drept rezultat, la pacientul nostru, o hipertrofie a
individualitii, care a dus la aceast consumare a
sistemului nervos n propria sa vpaie. Cu fiecare nou
apariie pe scen, aceast consumare nervoas va
merge crescendo.
Eu socotesc spuse rspicat doctorul Cruvellier c
starea lui e dezndjduit. Anemierea organismului, nc
din anii copilriei, i munca supraomeneasc, ntr-adevr
distrugtoare, au pregtit terenul acestei boli, care a
izbucnit acum cu atta putere. Domnul Paganini e
pierdut. Are tuberculoz, care s-a ntins de la laringe. n
curnd, acesta va provoca distrugerea tuturor esuturilor.
Paganini seamn cu un ceainic de plumb, ajuns dincolo
de cercul polar. Se tie c acest metal dur i ductil se
transform sub influena gerului arctic n praf. Nu exist
salvare. Fiecare concert i va rpi cinci ani din via. Cred
c e de ajuns s dea zece concerte, ca la al
unsprezecelea s scape vioara din mini i s moar.
Are urmai? ntreab cu indiferen Lassegue.
Cruvellier nu rspunse nimic.
Fr ndoial c are spuse ntr-o doar psihiatrul
Fauville. Se spune c situaia lui bneasc e foarte
ncurcat. Am auzit i eu, cu o jumtate de ureche, c a
fcut o ntmpinare la Ministrul de Justiie, dar care a
rmas fr rspuns. Ct dreptate a avut ministrul
Lafitte cnd a spus c domnii bancheri vor reprezenta de
acum ncolo puterea. Aristocraii acetia ai aurului, care
se afl n guvernul nostru, nu sunt de acord cnd oamenii
strini de cercul lor gsesc metode propri de mbogire,
cum e cazul lui Paganini. El pusese la cale pe nite
aventurieri, un oarecare Petitville i Rousseau i, ascuns
n spatele lor, dorea s fac aici, n Paris, o afacere
frumoas. Planul n-a izbutit i nsui domnul Paganini a
nimerit pe banca acuzailor. Dac el ar fi jignit pe cineva
n public, lucrul acesta poate i-ar fi fost iertat, dar
ncercarea de a se mbogi aici, la Paris, i nc n felul n
care a fcut-o, aceasta nu i se va ierta niciodat!
Aa! observ Cruvellier. Ce sentin s-a dat?
Ne-am cam abtut de la subiect! observ Fauville, n
loc de rspuns.
Cruvellier nu mai strui. El tia mult mai multe dect
colegii si. Doctorul Rostand scoase din portofel o hrtie
de scrisori frumos pturit, i cercet cuprinsul i apoi o
puse din nou n portofel.
Aadar, ne-am condamnat pacientul la moarte. Va
trebui s-l supr pe domnul Lafitte, care m rugase s-i
ajut lui Paganini.
Medicii se privir unii pe alii.
Cui i este adresat scrisoarea domnului Lafitte?
ntreb Cruvellier.
Cu toat ciudenia ntrebrii, Rostand rspunde:
Da, avei dreptate. Scrisoarea nu mi-e adresat
direct mie, ci facultii.
Cruvellier i plec fruntea.
Aadar spuse doctorul Fauville n afar de
doctorul Lallemand, care ne-a convocat aici, ne-am dat
toi prerea.
Lallemand, care se afla lng fereastr i nu scosese
pn atunci niciun cuvint, spuse:
Eu, i nu doctorul Rostand, voi face facultii un
referat. Parisul medical rspunde de viaa marelui
violonist.
O, desigur, desigur rspunser doctorii n cor, cu
cele mai acre zmbete.
Aadar, ncepnd de astzi, i sunt interzise
categoric, orice fel de concerte, spuse Cruvellier.
Cum se poate, dragi colegi! exclam doctorul
Lallemand. Cum se poate ca n capitala Franei s fie
ngduit ca i Lallemand se opri, nereuind s gseasc
cuvintele potrivite.
Medicina nu se amestec n viaa particular!
spuse suprat Fauville. Ce pot face doctorii din Paris,
cnd cauza maladiei e nsui pacientul, iar justiia
francez creeaz o atmosfer care m ndoiesc c ar
putea fi prielnic pacientului nostru.
La un semn al doctorului Lallemand, Frulein
Weisshaupt ntinse fiecruia un plic, cu cte un cec.
Vorbind zgomotos, doctorii prsir ncperea. Rmase
doar Lallemand. Aezndu-se pe patul lui Paganini, el
ncerc, plin de hotrre i struin, s-l conving s se
supun hotrrii facultii i s renune la vioar.
Drag prietene i scumpe maestre spuse
Lallemand. Din ziua n care am folosit ngduina de a v
rpi muzicii, toate viorile se afl n pstrarea prietenului
dumneavoastr Aliani. Ar fi bine s rmn acolo, iar
dumneavoastr s plecai cu mine n sudul Franei. V
pot asigura c nu va trece nicio jumtate de an i vei fi
pe deplin restabilit. Unde anume ai dori s plecai?
Despre aceasta trebuie s-mi ntreb stpnul
scrise el pe tbli.
l chem pe stpn. El nvli n camer vesel, rztor,
aprins la fa de joac. Adusese cu el un teanc de
scrisori, pe care le smulsese din mna guvernantei.
Scpndu-le pe jos i srind prin camer, se art
entuziasmat de propunerea doctorului Lallemand de a
merge n sudul Franei, la mare.
n timpul cnd micul Achillino opia pe parchet n faa
tatlui su, patru persoane elegante ateptau jos n faa
intrrii. Tot acolo erau nirate i patru trsuri, ai cror
vizitii, rezemai de stlpii felinarelor, vorbeau despre
rzboiul din Alger, despre rzvrtirea arabilor i despre
Fanchette, nepoata unuia dintre ei, care pusese mna pe
un biat ferche, un frizer de pe strada Rivoli.
Iat ns c apru grupul doctorilor cu jobene colorate
i haine bine croite. Vizitii se repezir la trsuri.
Grupul persoanelor elegante Hugo, Lamartine,
Musset i George Sand se apropie de medici. ngrijorai,
cutau din ochi persoana creia s i se adreseze mai
uor.
Cu cine am onoarea? ncepu doctorul Cruvellier,
cnd Musset se apropie hotrt de el. Zmbind amabil,
cu ntreaga sa fptur, i ntinse mna lui George Sand i-
l salut apoi pe Musset.
Cred c nu i-au mai rmas de trit dect o lun,
dou, spuse el.
George Sand, dezndjduit, fcu un gest din mini. n
momentul acela, de dup col, se ivi un om de statur
mijlocie, cu prul lung, cu ochii vioi i strlucitori, era
Liszt. Ct pe-aci s ntrzie la ntlnire.
Paer era pe moarte. n delir, l striga pe Paganini.
ntr-un moment de uurare a nceput s rsfoiasc nite
hrtii de pe masa mare din faa patului i, gsind actul
cutat, l pecetlui ntr-un plic greu, cenuiu, i apoi sun
din clopoelul ce se afla pe mas. Intr signora Riccardi,
care l dojeni din nou, fiindc n-o lsa s mute masa de
lng pat. Ea lu plicul i iei. Simind c i se apropie
sfritul i fr s mai atepte o aprobare special din
partea lui Paganini, Paer trimise Conservatorului din Paris
o declaraie scris de elevul su, nc din primele zile de
fericit edere la Paris. Spre sear, signor Fernando Paer
nu mai exista.
La Conservatorul din Paris, alturi de actele referitoare
la ederea lui Paganini n acest ora, era depus i
aceast declaraie a sa. Ea ncepea cu obinuitele
cuvinte:
Stimai domni,
Primirea pe care a binevoit s mi-o fac societatea
francez m ndreptete s cred c nu-i voi nela
speranele premergtoare sosirii mele la Paris.
Dac n privina succeselor a fi putut avea oarecare
ndoieli, acestea ar fi fost risipite datorit portretelor
mele afiate n toate prile, uneori semnndu-mi, de
cele mai multe ori ns nu. Dar strduinele portretitilor
nu s-au mrginit numai la dorina de a reda un chip care
s-mi semene. Azi, trecnd pe Boulevard des Italiens, am
vzut o litografie nfiindu-m iari, ca i n anii
trecui, la nchisoare. Ce s faci, mi-am zis, oamenii
ncearc s se mbogeasc, folosind o nvinuire ce
planeaz asupr-mi de cincisprezece ani.
Desigur c exist o sumedenie de poveti n legtur
cu ederea mea la nchisoare un material care se
potrivete de minune pentru tot felul de ilustraii. De
pild, se povestete c, surprinzndu-mi rivalul la
amanta mea, l-am omort pe la spate, tocmai cnd era
lipsit de orice putin de aprare. Alii sunt de prere c
mi-am descrcat toat furia turbat a geloziei asupra
iubitei. Asupra unui singur punct nu sunt de acord,
anume felul n care mi-am trimis iubita pe lumea
cealalt. Unii spun c am folosit pentru aceasta un
pumnal n trei muchii, iar alii c am preferat otrava. Eu
cred, n ce m privete, c exist oameni care nu se
sfiesc s nscoceasc i rspndeasc zvonuri
asemntoare pe socoteala mea. Dar ce s mai spun
atunci despre desenatorii care i iau dreptul s m
nfieze n desenele lor aa cum le trece prin minte?
Voi aminti o ntmplare petrecut acum 15 ani.
Ddusem la Padova cteva concerte i, dup cte
bgasem de seam, avusesem succes. A doua zi dup un
coficert, pe cnd luam masa la restaurant, eznd ca de
obicei retras i neobservat, am fost martorul discuiilor
unor vecini da mas. Vorbeau despre concertul meu din
ajun. Unul dintre ei nu mai sfrea cu laudele; cellalt
avea aceeai prere mgulitoare. Arta lui Paganini nu
m uimete, adug deodat al treilea, e firesc din
moment ce a stat 8 ani la nchisoare i nimeni nu i-a luat
vioara din mn. Ce vrei s fi fcut de dimineaa pn
seara? Fusese doar osndit pentru c njunghiase n
modul cel mai ticlos pe unul din prietenii mei, dovedit
rivalul lui la femei. Tot oraul era revoltat de aceast
odioas crim a lui Paganini.
Nimeni nu se atepta s m amestec n vorb. Dar eu
m-am adresat, direct, aceluia care prea att de bine
informat asupra crimelor svirite de mine. Deodat, toi
comesenii s-au ntors spre mine. V putei nchipui
nmrmurirea i efectul produs! Lumea din restaurant
recunoscu imediat pe criminalul nrit i nemernicul
descris de povestitorul care prea acum tare stingherit.
n fond cel omort nu era prietenul su, zise el, i toat
povestea o auzise de la o a treia persoan. ncurcat, cu o
mutr plouat, mrturisi c poate a fost indus n eroare.
Stimai domni! Vedei la ce joc mrav este supus
reputaia unui artist. Leneii nu pot pricepe c omul care
i-a furit un ideal mre poate ntr-adevr s-l ating
printr-o munc struitoare i asta n orice condiii,
lucrnd ncordat nopi ntregi, lucrnd i pe furi, lucrnd
chiar i cnd se preface c vorbete sau cnd se plimb
pe strad, cu ochii nchii! De aceea leneii, parazii ce
triesc pe spinarea societii, ar trebui izolai, nchii n
celule, ca s poat pricepe singurtatea rodnic a
gndirii omului care, chiar n mijlocul tumultului unui
ora, rmne singur, cu contiina sa creatoare.
La Viena am fost martorul unei ntmplri i mai
ciudate. Nu tiu, stimai domni, cum a putea-o numi.
Era oare vorba de o credulitate caraghioas, strnit de
entuziasmul cu care cntam la vioar? Sau poate rea
intenie? La Viena, am executat variaiunile pentru
vioar, intitulate Vrjitoarele, al cror efect a fost cu totul
neateptat. Un tnr cu obrazul palid, cu nasul acvilin, cu
o barb mici, cu ochii rtcii i cu nfiarea unui om
nespus de iritat, m privea int i ncerca n gura mare
s-i conving vecinii c nu-l mir de loc felul meu de a
cnta, fiindc el vede foarte limpede, n spatele meu,
cum nsui dracul mi conduce toate micrile minii i
apsarea arcuului.
Privii, spunea tnrul. Seamn leit cu Paganini.
Paganini i dracul sunt una i aceeai persoan. Sunt
gemeni, cu deosebirea c unul e mbrcat n negru, iar
cellalt n rou. Privii n spatele lui signor Paganini i vei
vedea o fiin mbrcat n rou, cu coarne, cu brbu
de ap, cu buza de jos ieit n afar, cu zmbetul pe
buze i cu un rs rguit! Coada lui roie lovete pantofii
lui signor Paganini!
Stimai domni! Dup o asemenea ntmplare, parc
nici eu n-a putea s m mai ndoiesc de adevrul
acestor spuse. Iat, dar, cum rsare mulimea aceasta de
oameni care explic secretul miestriei mele printr-un
trg cu puterea necurat a diavolului, ruvoitoare i
rufctoare. Stimai domni, toate aceste poveti
scandaloase m-au revoltat, m-au scos din srite. Am
ncercat s dovedesc absurditatea i ridicolul lor.
Biografia mea e simpl i trist Stimai domni! De la
virsta de paisprezece ani, am dat nentrerupt concerte n
public. Cinci ani am fost director i capelmaistru la curtea
din Lucca. Adugai cei opt ani petrecui ntr-o celul din
nchisoare, pentru asasinarea amantei i a rivalului meu
i vei vedea, printr-o simpl socoteal de aritmetic, c
anul crimei, al asasinatului, al ocnei i al muncii silnice
cade tocmai n vremea cnd mplineam apte ani. La
vrsta de apte ani, am avut amant i am suprimat un
rival.
La Viena, n vestitul ora al artei, am fost silit s aduc
mrturia ambasadorului italian, care mi-a eliberat un
certificat dovedind c el, ambasadorul preaglorioasei
Italii, m cunoate de douzeci de ani ca pe un om cinstit
i cumsecade. Eu nsumi pot s dovedesc oricind c
toate acuzaiile ce mi se aduc sunt nite brfeli
neruinate.
Capitolul 32
SUFLUL MISTRALULUI
Vntul ce bntuie oraele din sudul Franei se plimb
uiernd peste cmpii, se npustete din senin pe
strzile orelelor i, n izbucniri slbatice, rupe vrfurile
copacilor, ridicnd vrtejuri de frunze, dobornd
felinarele din piee, ndoind pn la pmnt arborii cei
nali, scond pietrele din loc. Prin vgunile munilor,
prin uliele nguste i cotite i chiar prin ochiurile
mansardelor, vntul pornete brusc s cnte cu un glas
adnc i surd, parc de org. Aceast zeitate
binefctoare a Provenei, cum o numesc cei din sud,
bate dinspre nord-vest i aduce ntotdeauna timp frumos.
Frngnd copacii ca pe nite trestii, el vntur prundiul
i pietrele mai mici. i e o nenorocire dac un om este
prins n cale de acest vrtej de pietre ce nainteaz de
parc-ar fi un clugr btrn. Acest vrtej arunc lesne
pe drumei prin anuri. Oile gonesc i se strng
grmad, ndat ce aud uierul mistralului.
Cupeul Iul Paganini era al treilea n irul de trsuri, cu
toate c doctorul Lallemand ar fi dorit s-l scuteasc de
praf. Violonistul inuse ns cu tot dinadinsul ca trsura
lui Achillino s fie la mijloc, ca s o aib sub ochi.
n referatul adresat colegilor si, Lallemand scria:
Paganini a ajuns o umbr. i-a pierdut glasul i n-o i-l
mai recapete niciodat. Doar ochii lui arztori i gesturile
tioase, cu care ne-am obinuit, ne ajut s-l nelegem.
Fiind rugat, a acceptat s cnte la Marsilia cvartetul lui
Beethoven. Dei i-am interzis, i-a cerut lui Aliani s-i
trimit viorile Guarneri i Stradivarius. Acest agent al
gloriei sale a cobort acum cu el din trsur. Cum n
Martinica se afl numeroase victime de pe urma unei
catastrofe neateptate, Paganini vrea s dea, cu toat
mpotrivirea mea, un concert de binefacere la Marsilia.
La 12 mai 1839, Societatea celor patru anotimpuri
din Paris a atras privirile ntregii Frane. Pe strada Bourg
lAbb, un grup de rzvrtii a pus mna pe mai multe
magazine de arme, iar capii lor pornir s ndemne pe
parizieni la rscoal. Lng Palatul justiiei rsculaii fur
respini i atunci ei ridicar baricade pe strada Grenette.
Spre sear ns mpucturile amuir. Barbes, Blanqui,
Bernard i Guimbaud fur arestai. i procesul Societii
celor patru anotimpuri ncepu, n timp ce, n sud, se
simeau micrile unei noi societi carbonare Tnra
Italie.
n zilele acelea, cnd Palatul justiiei n-avea vreme s
se ocupe de Paganini, un nou proces a fost intentat
violonistului. Procesul cel vechi, aflat n apel, luase pe
neateptate o alt ntorstur. n lipsa lui Paganini, se
hotrser o serie de cercetri suplimentare a tuturor
frdelegilor svrite de artist, iar hotrrea primei
instane rmsese definitiv.
Doctorul Lallemand nici nu ndrznea s-i pomeneasc
lui Paganini despre sentin. i era team ca emoia
subit s n-aib urmri fatale. Sentina prevedea, pe
lng daune pltite pe loc, pe lng confiscarea averii
sale pentru a acoperi cheltuielile casino-ului, i obligaia
lui Paganini de a da concerte fr onorariu, pentru a
acoperi toate preteniile bneti ale victimelor lcomiei
sale, care se iviser pe neateptate. Sentina tribunalului
regal poruncea lui signor Niccolo Paganini s cnte la
casino de dou ori pe sptmn cel puin, dei ar fi de
dorit s cnte zilnic. Pentru fiecare zi lips de la cele
dou concerte sptmnale obligatorii, va fi obligat s
plteasc o amend de ase mii de franci.
Lallemand simea c i se zbrlete prul din cap. Lu
un creion i ncepu s socoteasc. I se pru c viseaz!
Citi din nou sentina aceea zguduitoare. Nu. Cifrele erau
adevrate! Dac ar fi fost o greeal, ea nu s-ar fi
repetat peste tot. i suma de ase mii de franci era peste
tot indicat drept despgubire pentru fiecare zi de lips.
Lallemand socotea pe hrtie: anul are trei sute aizeci
i cinci de zile. O sut douzeci de absene de la
concerte, ntr-un singur an, l vor costa pe Paganini
jumtate din avere. n orice caz, dup informaiile pe
care le avea Lallemand, era de ajuns un an pentru ca
Achillino s ajung ceretor, iar doi ani fr niciun
concert pentru ca Paganini s fie complet ruinat. Se
spune c averea lui se urc la trei milioane de franci, i
zicea doctorul Lallemand Sentina e ticluit n aa fel,
nct fiecare zi de via a tatlui s-l ruineze pe fiu, cci
dac Paganini s-ar sfri azi ori mine, toate preteniile
ar cdea. Fiecare concert este o povar pentru el; dac
moare, motenirea rmne intact. Ce plan diabolic!
Oamenii acetia tiu bine c numai cteva concerte date
de bolnav, n starea de acum, sunt de ajuns pentru a-l
face s-i n rmas bun de la via.
Guvernul francez avea multe griji. Cazul din strada
Bourg lAbb dovedise c Frana tria pe un vulcan. Avea
oare timp cineva din guvern s se ocupe de un lucru att
de nensemnat, ca salvarea din mna unor asasini a
celebrului violonist cu faim mondial, care acum locuia
la Nisa, la domnul Sergent?
Domnul Sergent, n casa cruia se instalase Paganini,
nu se prea grbea s-i povesteasc trecutul. Fusese
membru n comitetul revoluionar i prsise apoi de
bun voie Frana, n zilele cnd steaua libertii ei czuse
la picioarele primului consul. Prieten din tineree cu
Robespierre i Marat, fusese la Nisa pe vremea cnd
Charlotte Robespierre rtcea pe rmul mrii, nsoit
de uscivul locotenent Bonaparte. Cine putuse bnui
atunci c ofierul acela va deveni mpratul francezilor!
Acum, btrnul Sergent, mbrcat ntr-o jachet verde
nchis i purtnd cma alb de oland, i petrecea
restul vieii pe malul mrii, nchiriind camere lui signor
Paganini i altora.
Seara ns, cnd doctorul Lallemand se aeza alturi
de el pe o banc din grdin, btrnul ncepea s depene
povestea crucii de marmur aflat de cealalt parte a
mahalalei. n drum spre Savona, papa Paul al III-lea,
ostatecul lui Bonaparte, petrecuse cteva zile la Nisa.
Nisa abia fusese alipit Franei prin decretul lui
Bonaparte. Ruleul Var desprea toamai n acele locuri
pmntul Franei de cel al Italiei. Dincolo de rul acesta,
peste care se afla un pode, papa vzu o femeie
ngenuncheat. Cobor din cupeu i i iei n cale. Acolo
unde se vede crucea de marmur, avu loc o ntlnire
nduiotoare ntre marele pontif i o alt victim a
despotismului napoleonian, regina Etrurici, creia i se
fixase n acel an domiciliul la Nisa.
Iar la 9 februarie 1814 continu Sergent cnd n
nord rsunau bubuiturile tunurilor i Bonaparte fu
dobort, un alt ostatic, papa Pius al Vll-lea, se ntorcea
liber spre capitala sa.
Crucea de marmur, ridicat de nite ceteni
slugarnici, i fcea scrb lui Sergent.
Locuitorii de aici i spunea el doctorului Lallemand
sunt foarte superstiioi. De altfel sunt muli ani de
cnd m-am jurat s nu mai discut cu ei niciodat politic!
Chiar n zilele acelea, cnd doctorul era foarte nelinitit
de tirile ziarelor cu privire la reluarea procesului
cazinoului n faa Curii juridice regale, Paganini se simi
pe neateptate mai bine.
Cnd Paganini mica buzele, se auzeau, printre
sunetele uiertoare, articulaii de cuvinte limpezi i mai
curate. Cu toate c era convins de durata scurt a
acestei noi explozii de energie, Lallemand a fost totui
uimit de rezistena neobinuit a acestui organism de om
simplu, de adevrat genovez, usciv, cu vinele ca nite
otgoane de oel, de om care cltorise pe drumurile
Europei mai muli kilometri dect strbtuser n
marurile lor toi generalii napoleoneeni. Lui Paganini i
plcea s spun c ar putea msura pn la ultima
palm tot drumul parcurs dintr-un ora n altul, de pe o
scen pe alta. Toat viaa i-o trise prin cupeuri, sli de
concerte, hanuri, hoteluri i palate luxoase, dnd dovad
c este un om modest, nvat s triasc mai mult
flmnd.
Folosind putina de a vorbi, Paganini i nfi
doctorului Lallemand prerile sale despre muzic i
planul su de a construi dup ce se va face bine un
conservator uria pentru ntreaga Italie. Vorbea cu atta
nsufleire despre nceputurile unei arte noi, vorbea cu
atta nelepciune cumptat n priviri i cu atta
claritate a minii, nct Lallemand cpt convingerea c
organismul biruise definitiv boala.
Lallemand i notase prerile lui Paganini asupra
ritmului muzical: Signor Paganini socotete ritmul ca o
lege interioar a oricrui proces. n concepia sa, timpul
este o form a micrii materiei, iar legea interioar a
procesului se manifest n timp, prin transformarea
frecvent a ritmului n sunete. Muzica este un ritm
nematerializat, este cea mai subtil form a micrii
materiei, n care se arat n modul cel mai vdit legea
interioar a procesului.
Am ajuns la aceast concluzie pe ci ocolite
spunea Paganini i i-am gsit urmele pretutindeni.
Exist un mijloc de a nvinge distana, pe calea
accelerrii micrii n timp. Am fcut ntr-adins acest
lucru, pentru a semna pretutindeni germenele muzicii
noi. Binele, adevrul, frumosul, alctuirea sufleteasc a
unui om care gsete ecouri n sentimentele altora, toat
gama de relaii dintre oameni constituie un lan ritmic,
nchis. Binele i rul, adevrul, frumosul, ritmul i
armonia, iar apoi discordana, iat ce este aritmia!
Dezordinea produs n aplicarea ritmului istoriei nate
furtun i tulburare, lips de armonie n societatea
uman, aa precum diapazonul care, fixat n mod greit,
mprtie pulberea de licopodiu pe o lam. Putei ntlni
ritmul peste tot. Privii ct de ritmic repet natura
succesiunea anotimpurilor.
Pronunnd aceste cuvinte, destul de tare, Paganini se
opri. Ua se ntredeschise i apoi se nchise la loc,
scrind. Domnul Sergent se ridic i trecu n camera de
alturi; acolo ns nu era nimeni.
Nu-i nimeni spuse el, revenind i aezndu-se ntr-
un fotoliu lng fereastr.
Prin geamul deschis, n triunghiul format de marginile
grele de catifea ale draperiilor, nvlea natura vesel i
nsorit a sudului, cu toate culorile i sunetele ei, cu briza
mrii, cu ciripitul psrelelor, cu murmurul valurilor
nspumate ce se zdrobeau de rm. Un vnt domol,
rcoros, mica frunzele, ramurile i marginea draperiei
de la fereastr.
Odaia bolnavului se nvecina cu nite sli mari, parc
din alte timpuri. n jur era linite. Pe un fotoliu de catifea
era aezat vioara. Paganini i ls obosit capul pe
pern.
Aadar, dumneata crezi c binele i mila divin nu
sunt izvoarele absolute ale existenei universului? Unde e
atunci locul bisericii?
Paganini cltin din cap; prea c nu nelege.
Un biat blond, cu ochii albatri, se juca cu cercul n
grdin, sub fereastra odii violonistului. Un cerc auriu
zbur pe fereastr i, lovindu-se de draperie, slt pe
plapum, la picioarele lui Paganini. Se auzi o btaie n
u.
Apru Frulein Weisshaupt, cu o figur speriat. Ochii
ei priveau insistent pe Paganini.
Ei, intr odat! Nu te teme, Frulein! spuse
Paganini.
Btrna tcea. Doctorul Lallemand se ridic stngaci i
se apropie de ea. Apoi ntorcndu-se spre Paganini spuse
linitit:
Monseniorul Antonio Galvani, episcopul oraului
Nisa, a trimis pe vicarul su. Preotul acesta pios susine
c dumneavoastr l-ai chemat. Sfnta biseric,
ngrijorat de starea sntii dumneavoastr i dorind
s v uureze, v propune s v spovedii i s v
mprtii, pentru iertarea pcatelor.
Domnul Sergent se ridic. Paganini cltin din cap.
Mcar de form! opti doctorul, apropiindu-se de
pat.
Cu att mai puin de form rosti Paganini rguit,
lsndu-i capul pe pern. n ochii si fulgera mnia.
Lallemand era cu totul buimcit. Cuvintele cu privire la
ritmul schimbrii anotimpurilor, spuse cu atta
impruden de ctre signor Paganini, destul de tare i de
rspicat, i trecur deodat prin minte. Cuprins parc de
delir, tot Parisul nu vorbea dect despre aceasta.
Membrii Societii secrete a celor patru anotimpuri erau
cutai pretutindeni. Ce fcuse bolnavul fr s-i dea
seama! Mintea doctorului lucra de zor. El, doctorul
Lallemand, nu era legat de nicio organizaie, afar de
Facultatea din Paris. Nu avea dect o dorin, i aceasta
sincer, anume de a-l ajuta pe bolnav. Nu cunotea toat
grozvia intrigilor esute n jurul lui Paganini. i tocmai
aceasta dovedea rafinata viclenie a oamenilor acelora
care au ucis o fiin, cu certitudinea c nu va mai nvia
niciodat. Ei luau martor al morii pe omul cel mai
dezinteresat i care nu le cunotea gndurile. Doctorul
Lallemand era amrt de ncpnarea lui Paganini. Cu
toate c era un ateu convins n adncul sufletului su,
doctorul acesta ncercat i btrn i ddea seama de
atotputernicia bisericii catolice n sudul Franei.
Pescarii din satele de pe rm i trgoveii din oraul
Nisa, negustorii de lapte de capr, de flori, de vin i de
struguri cunoteau foarte bine pe domnul prefect i mai
bine nc pe vecinul lor, agentul de poliie. Ei cunoteau
deopotriv de bine pe monseniorul episcop Galvani, dar
i mai bine pe preotul lor din parohie. Nu-l tiau ns i
nici nu ar fi vrut s tie de tuberculosul acela care
cntase odinioar din vioar. De unde s ghiceasc ei c
pe riviera lor binecuvntat sosise un tuberculos mai
mult? Ar fi aflat de el numai dac preotul i jandarmul l-
ar fi artat cu degetul ca pe un duman al bisericii, ca pe
un slut nemernic i atunci tot ce ar fi putut aduna de pe
strad ar fi zburat pe ferestrele casei n care se stingea
Paganini.
Ce s-i rspund? ntreb doctorul, foarte nelinitit.
Paganini deschise ochii. Vznd faa ngrijorat a
btrnului i aminti c preotul ateapt i zise tare:
Spunei-i c s-a cam grbit, c n-am de gnd s
mor, asta dac nu-i putei spune altceva.
Dai-i ceva preotului opti Sergent doctorului
Lallemand.
Doctorul l privi nedumerit. Nu pricepea.
A! da, da se lmuri el i ncepu s caute caseta cu
bani, care ns dispruse.
Fu nevoit s cheme pe Frulein Weisshaupt. Btrnica
deschise ua de la odaia ei spunind:
Am ascuns-o, fiindc servitoarea cea nou se uit
cam prea mult la caset. Numr apoi mecanic, cu
ndemnare, banii pentru preot i, dndu-i doctorului,
adug: Signor nu tie niciodat ci bani are. Cnd
coboar din cupeu are grij s-i ia biatul i vioara, dar
niciodat nu-i amintete de caset. O dat, tocmai cnd
plecam din Praga, am rmas fr bani, fiindc signor
Paganini aruncase caseta n fundul unui cupeu i
rmsese acolo, n cupeul din grajd. A trebuit s ne
ntoarcem i s o cutm.
Lallemand reveni, foarte ncntat de modestia
neobinuit a preotului, care nu artase niciun gnd ru
i avea mai degrab o nfiare naiv, de om cam prost.
Mai trecur trei zile. De data aceasta, n vestibul se
aflau doi preoi. Paganini se simea mai ru. Sngele i
nvlea pe gt, pe nas i chiar prin urechi. Minile ca de
cear se zgrceau pe plapum. Czuse n nesimire.
Doctorul nu-i mai spuse nimic despre struinele
preoilor, care se purtaser destul de grosolan. Unul din
ei i suflase zgomotos nasul i scuipase pe covor. Un
sentiment de adnc nelinite pusese stpnire pe micul
Achillino. Cu cearcne adnci sub ochi, povestea fr ir
c cineva, n grdin, l speriase, strignd c tatl lui
murise.
De ce spun c e blestemat? ntreb Achillino pe
doctor.
Pe la ora trei, starea lui Paganini se nruti. Aproape
c nu mai putea s-i revin. Gemea ncet i, din cnd n
cnd, ofta adinc. ntr-o clip de luciditate, ncerc s
ajung pn la vioar. Rsturn ns masa cu carafa de
ap i czu din pat. Nimeni nu putu s-i vin n ajutor,
fiindc tocmai n momentul acela subprefectul poliiei
btea cu ciocanul de lemn la ua intrrii. El comunic
doctorului Lallemand c Paganini fusese condamnat la
cincizeci de mii de franci amend, fiindc nu se
prezentase n faa justiiei regale. De asemenea, acesta i
nmn i ordinul autoritilor locale de a se prezenta
ndat la prefectur, pentru a pleca nentrziat la Paris,
ca s-i ispeasc condamnarea la zece ani nchisoare.
Sentina era ntrit de decizia din 4 ianuarie 1840 a
justiiei regale.
Dar e bolnav! Foarte grav bolnav! strig doctorul
Lallemand subprefectului, privindu-l cu uimire i plin de
revolt.
Reprezentantul poliiei ddu din umeri i plec.
Strngnd n mn ordinul, doctorul se ndrept spre
camera n care zcea Paganini. Era n ziua de 27 mai
1840, pe la ora patru dup amiaz.
l gsi mort. Comunicarea justiiei regale franceze
ntrziase.
Signora Bianchi nu ntrziase ns. n aceeai sear era
la Nisa. O! ct de nemngiat prea vduva aceasta,
strngnd la piept pe micul i dragul ei Achillino i
stropindu-i cretetul cu lacrimi! Ea rug struitor pe
domnul subprefect s-o lase, mcar pentru o clip, s
asiste la deschiderea testamentului.
Doi jandarmi i patru funcionari de la poliie pzeau
toate intrrile casei, n timp ce subprefectul sigila cu
pecei grele de cear plicurile, corespondena, notele
actele i casetele. Voia s sigilizeze chiar i coul n care
se aflau rufele copilului.
A murit monstrul fr glas! spunea grdinarul
mulimii de curioi adunai n faa casei, a murit diavolul
blestemat! N-a vrut s primeasc preotul, a murit
nespovedit, ca un cine! Cadavrul lui ne pngrete
oraul!
Zadarnic se rugase signora Bianchi de preoi s-l
slujeasc pe iubitul ei so decedat. Niciunul nu veni s
fac slujba nmormntrii. Feele tuturor exprimau o
complet nedumerire. Signora a nceput s fie
ngrijorat.
A doua zi dimineaa sosir nite oameni necunoscui.
Gazette musicale din Paris publicase o telegram, cu
data de 27 mai 1840:
La Nisa a ncetat din via celebrul violonist Paganini,
care a lsat motenire unicului su fiu un frumos biat
de paisprezece ani marele su nume i o avere
colosal. Corpul mblsmat al violonistului a fost
transportat la Genova, oraul su natal. Ndjduim c i
de aceast dat vestea morii nu e dect un zvon, cum
au mai fost i altele pn acum i care n curnd va fi
dezminit.
De data aceasta, informaia din Gazette musicale nu fu
dezminit. Totul era adevrat, n afar de tirea
privitoare la nmormntarea lui la Genova.
Capitolul 33
PEREGRINRI DUP
MOARTE
Am adus cu mine cele necesare spuse doctorul,
dup o absen de dou zile.
Trupul usciv al lui Paganini era ntins pe un pat tare
de lemn, lng o mas acoperit cu muama, pe care se
aflau borcnae, sticlue i o sering mare i grea.
Doctorul ncepu imediat mblsmarea. Totul fu terminat
repede. Metodic, el injecta pe sub piele, n muchi, n
venele i arterele cadavrului lui Paganini preparatul
doctorului Gannal, o soluie de clorat de zinc. Dup dou
ore de munc, pielea nu mai atrna, flecit, nu se mai
zbrcea, iar muchii cptaser o rotunjime fireasc.
Lallemand nu se atinse de fa, injectndu-l n ceaf i
sub piele. Chipul lui Paganini era linitit. De acum nainte,
leul su, la adpost de ameninarea descompunerii,
avea s se mumifice din ce n ce mai mult, fr s
putrezeasc.
Signora Bianchi venise de dou ori de la hotelul unde
trsese. Era din ce n ce mai posomort Cineva l
speriase pe Achillino att de tare, nct, dup o criza de
dou ore, n care timp se btuse cu capul i cu picioarele
de podea i fcuse spume la gur, czuse ntr-un somn
greu i febril.
Signora comandase un sicriu de metal; celelalte
demersuri rmseser ns fr rezultat. O tcere
stranie, apstoare, arta c undeva se uneltea ceva,
aa nct msurile prevztoare ale doctorului Lallemand
se dovedir absolut necesare.
Dou lumnri aezate n colurile camerei, pe
jumtate ntunecat, fumegau ncet. Trecur trei zile. n
cele din urm, signora a fost ntiinat de preoii
localnici c ei refuz categoric s citeasc rugciunea de
dezlegare. Nite gheare aprige l ineau pe Paganini nc
pe pmnt, mpiedicndu-l s coboare n groap. Alte
dou zile de rugmini zadarnice i signora naint o
plngere preasfinitului episcop al Nisei. A treia zi, ea fu
primit n vorbitorul mnstirii din ora. Printre gratii i
destul de departe, ea zri un tnr impuntor care,
ntrebuinnd expresii aspre, o fcu s neleag c,
trind ca un nelegiuit i murind ca un ateu, Paganini nu
numai c a nesocotit harul sfintei biserici apostolice, dar
a i jignit-o, refuznd cu grosolnie milostiva i
binevoitoarea ei propunere de mpcare. Fraza aceasta
lung i ntortocheat ca o formul magic, rostit cu o
voce sonor i aspr de litanie medieval, ce rsun
printre gratii, i art dintr-o dat signorei Bianchi toat
gravitatea celor ntmplate.
nelese ct de bine fcuse prsindu-i nc din via
brbatul. Dar testamentul?
Pn la urm fu deschis i testamentul. Era scris cu
mult naintea morii i semnat la data de 27 aprilie 1837.
Mai nainte de a se despri de Paganini, Harris fcuse
totul ca s apere averea prietenului i maestrului su
iubit. Milioanele de franci, investite n aciuni i n rente
de stat engleze i ale regatului celor dou Sicilii, asigurau
pentru muli ani pe urmaul su drag, Achillino. De
asemenea, o oarecare doamn din oraul Lucca avea de
primit o sum important, pentru anumite scopuri
cunoscute numai de ea i ncredinate ei s le duc la
ndeplinire. Doamna fr s-i dezvluie numele urma
s prezinte singur semnele de recunoatere, emblemele
i certificatele menionate, desenate i descrise
amnunit n testament.
Mamei copilului meu, spunea mai departe
testamentul, i se va plti o rent pe via de cte o mie
dou sute de franci pe an. Marchizul Lorenzo Parento i
signor Giambattista Giordani, Lazaro Rebbizo i Pietro
Torilliani, genovezi, sunt invitai a fi martori i executori
ai voinei mele.
Ce om ciudat, acest Paganini scria Gazette
musicale. Pentru a ncheia o via absurd, el atinge
culmea printr-o moarte absurd. Ce poate fi mai
caraghios dect acest testament pe care oricine l poate
numi testamentul unui nebun, sau cel puin al unui om
ciudat!
ntr-adevr va spune cititorul e destul de curios s
asiguri existena unei femei care n-a fcut dect ru
brbatului ei! Oare nu tot ciudenia firii lui l ndemnase
s lase prin testament cele opt viori cu renume
mondial nu numai prietenilor, ci i dumanilor? Vrei s
aflai n minile cui au ajuns minunatele viori Amati,
Guarneri i Stradivarius? Iat numele celor opt violoniti
care au primit prin testament viorile lui Paganini: n
primul rnd Briot, pe urm Ernst, Lipinski, Meiseder,
Molique, Ole Bull, Vieuxtemps i, la urm, Spohr. Da,
pn i Spohr deveni motenitorul marelui maestru, al
spiritului su mrinimos.
Am o singur speran, scrisese odinioar Paganini lui
Paer, c dup moarte m vor lsa n pace toi acei care s-
au rzbunat att de crunt pe mine, din pricina succeselor
mele de violonist; sper c nu-mi vor mai tulbura odihna
de veci i nu-mi vor mai necinsti numele, cnd voi zace
n pmntul natal.
Signor Paganini se nelase ns. El se afla ntins,
dobort la pmnt. Doctorul i scoase halatul alb.
Cadavrul a fost mbrcat i aezat n cociugul de metal,
dup ce i s-a dat s bea din groaznica butur de clorat
de zinc. Cavalerul acesta al viorii, dup un turnir 36 prin
ntreaga lume zace acum n racl. Toi ateptau parc s
se deschid aa i s apar un cavaler mbrcat n negru,
care s-i ridice viziera i s spun;
36 Serbare n evul mediu, n care cavalerii, mbrcai n zale i
armuri, se ntreceau n lupt cu armele (n. tr.).
Da, eu m-am luptat toat viaa cu el!
Ua ntr-adevr se deschise. Dar n locul unui cavaler
n negru, cu viziera lsat, n locul unui cavaler crunt i
mndru, se ivi un clugr murdar i pipernicit, cu o
fiuic mototolit n mn. n urma lui, ali doi nepoftii,
cumnaii lui Paganini. Pe una din surori o cunoscuse
cndva, despre alta auzise numai i, totui, cnd fcuse
testamentul i ncordase memoria i le pomenise pe
amndou. Apru i Andrea Paganini, care se declarase
rud din cele mai apropiate, cu toate c decedatul
violonist nu-l menionase n testament. Familia aceasta
de mici burghezi catolici se npusti s sfie motenirea
decedatului violonist.
Cu privirea lui blajin i nelinitit, clugrul semna
cu un animal mbrcat n om. Ochii i rtceau prin odaie
fr ca s se opreasc asupra cuiva. Se vedea bine c ar
fi voit s ntrebe ceva. Se mulumi ns s-i pun
minile pe burt i s-i nvrteasc nervos degetele.
Sfrind de cercetat camera, el dori s afle cine-i
stpnul casei. Nevzndu-l, se ndrept cu o figur
amenintoare i misterioas spre u. Deschise ua, se
uit prin portier i, vzndu-l pe Achillino Paganini, i
fcu semn cu degetul. Biatul intr, ddu cu o micare
draperia la o parte i, susinnd-o cu mna stng, privi
pe clugr cu ochii si mari. Acesta ncepu s se
frmnte, apoi, prsind camera, se npusti spre ua de
intrare i dispru. Peste o clip se auzir strigtele sale
slbatice, adresate mulimii. Palid, cu buzele tremurnde,
domnul Sergent intr n odaie, se apropie de Achillino i-i
opti ceva la ureche. Biatul, cu obrajii mbujorai, se
refugie n fundul apartamentului domnului Sergent.
n acel moment, la poarta casei se petrecea un lucru
groaznic. Cocoat pe treapta de sus a scrii, clugrul cel
pipernicit i mbrcat ntr-o ras zoioas striga mulumii
adunate la intrare c n cas zace un groaznic ateu, care
a refuzat ajutorul i ocrotirea bisericii. Acest vrjitor,
acest mag, se hrnea cu creier de copii, iar din
intestinele soiei, chinuit i omort de el, i fcuse
strune de vioar. Clugrul mprtia tot felul de
calomnii, subliniind ndeosebi c omul care cuteaz s
refuze ajutorul sfintei biserici i pngrete prin aceasta
nu numai propriul su trup, dup moarte, dar face s
cad blestemul asupra casei n care se gsete, asupra
localitii n care a murit, asupra oraului n care a trit i
a cimitirului n care este nmormntat. Nu vorbi mult dar
era att de convingtor, nct mulimea care sporise
treptat i luase proporii era ntritat la culme.
Casa cea veche fu nconjurat din toate prile. Frizeri
cu snge iute, bcani i slujbai, femei de strad,
vnztoare de msline i de lapte de capr, rani care
ngrijeau de viile lor toi fii credincioi ai bisericii
catolice formar un lan, mpresurnd casa blestemat
n care zcea demonul n sicriul lui de zinc. Ei cereau s li
se dea trupul lui Paganini ca s-l ard. narmai cu pietre,
sape, pari, crmizi i cu orice le cdea sub mn,
mulimea aceasta porni s ia cu asalt ultimul lca al
marelui violonist, ameninnd s distrug pn n temelii
casa care adpostea trupul su blestemat.
Respectabilul domn Sergent nu-i ddu bine seama
cnd se pomeni cu pietre azvrlite n ferestre. n acelai
timp, pe acoperi se ivir nite flci cuteztori i
obraznici, stpnii porumbriilor nvecinate. Cu toii
sfrmau cercevelele, sprgeau geamurile, asaltau casa
n care zcea nevinovatul maldr de oase i muchi
injectai cu clorat de zinc, amintind de acela care,
persecutat pn la moarte de bancherii francezi i de
biserica papal, fusese cel mai mare violonist pe care l
cunoscuse vreodat lumea Niccolo Paganini.
Unde e monstrul? strigau unii. Vrem s-l vedem.
O s-l vedei ndat, rsunau alte glasuri, din
cellalt capt al uliei.
Dar chiar n clipa aceea, o apariie ca din ceruri opri
mulimea. O femeie necunoscut i tnr, n rochie
trandafirie, cu o ramur mare de palmier n mn, se ivi
n faa mulimii, pe treapta de sus a scrii de la intrare.
Potolii-v! zise femeia cu glas tare. V mniai
zadarnic! Sunt n via! Putei vedea cu toii c brbatul
meu, marele violonist Paganini, care zace mort n cas,
n-a fcut coarda de vioar din intestinele soiei sale. Eu
sunt nevasta defunctului violonist! Nu e vina mea dac,
din nesocotina doctorilor care erau n jurul su, n-a
putut s se spovedeasc i s se mprteasc pentru a
se uni cu biserica. V rog s plecai i s nu tulburai
linitea rposatului.
Mulimea se mprtie. Olanele acoperiului azvrlite
n strad i cioburile de sticl mrturiseau c isprava
nceput avusese succes.
Domnul Sergent era tulburat. Zvonurile ciudate despre
farmece i vrjitorii fcuser nconjurul litoralului;
trebuiau luate msuri nentrziate.
i aminti, fr s vrea, de timpurile trecute cnd,
stnd de gard lng cadavrul njunghiat al lui Marat, o
consola pe Simone Evrard, femeia care-i trgea obria
din suburbiile Parisului i care mprtise drumul greu i
nopile de nesomn ale marelui Marat, prietenul poporului.
El socotea c i de data aceasta era de datoria sa s
ocroteasc vduva nemngiat a chinuitului Paganini.
Dar odinioar, tnrul ofier de gard, n vrst de
aptesprezece ani, ceteanul Sergent, fusese gata s-i
dea viaa seciuniler revoluionare. Iar ceteana Evrard
era sigur c adolescentul Sergent i va vrsa i ultima
pictur de snge pentru a apra trupul nensufleit al lui
Marat, dup ce se ntmplase nenorocirea ca aristocrata
Charlotte Corday s loveasc pe prietenul poporului cu
un pumnal n inim.
Acum ns, btrnul acesta, mbrcat ntr-o hain da
culoare verde-nchis, alerga fr astmpr prin odi,
netiind ce s fac. Lumnrile fumegau la cele dou
capete ale sicriului lui Paganini. Signora Bianchi era
nemngiat. Iar biatul ce biat minunat! Ce pcat c
tocmai la o vrst att de fraged l lovise o nenorocire
att de cumplit Durdulia i rumena signora Bianchi nu
semna nici pe departe cu Simone Evrard.
n zori, mulimea se adun din nou n faa porii.
Domnul Sergent apru n u. Un pietroi bine intit de un
seminarist ager l nimeri drept n ochi. Domnul Sergent
czu. Dup prima lovitur urm alta. Mulimea se npusti
asupra Iui i peste zece minute domnul Sergent,
nsngerat, btut i cu oasele frnte, era dus la spital.
Din fericire, n ziua urmtoare aprur executorii
testamentului i o adevrat trguial se porni cu
autoritile bisericeti ale oraului Nisa.
Noaptea venir trei necunoscui la hotelul n care
locuia signora Bianchi i-i propuser date fiind
complicaiile nemaipomenite privitoare la nmonnntarea
lui Paganini i mai ales fiindc ea probabil fusese strin
de viaa defunctului ei so s-l transporte ntr-un loc
tihnit, n inima regatului francez, i acolo s-l
nmormnteze fr prea mult zgomot. Peste dou-trei
sptmni, zvonurile se vor mai potoli i nimeni nu-i va
mai aminti de aceste lucruri triste.
Brbatul cel slab, cu chipul alb i neobinuit de
simpatic, fermector de calm i senin, cuceri cu totul pe
signora Bianchi.
n ce m privete, sunt de acord zise ea.
i ca o gazd priceput adug:
Nici nu tiu cui i cum s mulumesc
Dar iat c omul cel blnd i linitit fcu un pas nainte
i ncepu s vorbeasc:
tii, signora, am s-l nmormntez chiar n
pmntul meu, aa c va trebui s ndur rigorile
prinilor bisericii noastre. Sunt ns gata s fac orice,
numai s-mi tiu familia asigurat.
Ateptai spuse signora i prsi odaia.
n camera alturat a hotelului dormea Achillino.
Biatul, care se maturizase n aceste cteva zile, nct
era de nerecunoscut, i ddea bine seama de ceea ce-l
atepta n via. Dup primele crize, vecine cu nebunia,
se potoli, devenind un copil linitit, melancolic i pe
deplin lmurit de atotputernicia bisericii, care cerea
supunere oarb n faa autoritii ei, chiar atunci cnd
judecata sntoas, ntreaga fiin a omului se
mpotriveau.
Mama l trezi i l aduse n halat i papuci de cas.
Achillino zise signora Bianchi noi amndoi
suntem victimele nebuniei tatlui tu.
Achillino i plec fruntea, ateptnd tcut ce va mai
spune femeia aceasta.
Aadar continu signora iat persoana, i
sublinie cu asprime cuvntul, artnd spre propriul su
fiu, care dispune de mijloacele necesare.
Achillino ridic ochii spre cel cruia mama sa i vorbise.
Signora Bianchi l lmuri:
Dumnealui vrea s-l nmormnteze pe ascuns pe
tatl tu, undeva ntr-o provincie din centrul Franei.
Micul Achillino privi din nou spre omul cu pricina.
Bine, s-l nmormnteze, dei tata, aa cum a scris
n testament, ar fi dorit s fie nmormntat la Genova. N-
a tiut, se vede, c lucrul acesta va fi att de greu!
Signora Bianchi, adresndu-se fiului, zise:
Va trebui s dm bani.
Ct?
Unul dintre necunoscui scrise ceva, repede, cu
creionul. Signora citi: doi i jumtate. Era cifra doi,
urmat de o fraciune: jumtate.
Nu neleg! spuse ea.
Doi franci i jumtate? ntreb Achillino, dovedind
prin nsi aceast ntrebare toat naivitatea sa de copil.
Necunoscuii se privir cu amrciune. Un zmbet
ciudat trecu pe feele lor. Numai cel care scrise cifra zise
rguit.
Dou mii i jumtate de franci? ntreb signora
Paganini, cu o licrire de sperane n ochi.
Toi tceau.
Vizitatorii se ridicar.
Signora i dumneata, tinere domn, ne vei da dou
milioane i jumtate de franci, adic tot ce v-a fost lsat
prin testament. Altfel o s fie ru i pentru dumneata,
tinere, i pentru tatl dumitale
Testamentul nu fusese recunoscut. ncepuse o nou
frmntare att pentru executorii testamentari ai lui
signor Paganini, nite burghezi linitii din Genova, ct i
pentru cei care, dezinteresai, ar fi dorit s-i ajute, printre
care marchizul Sesole i contele de Maistre, amndoi
socotindu-se reprezentani cu destul autoritate ai
partideler legitimiste din sudul Franei. Sesole i de
Maistre sftuir pe executorii enumerai n testament s
nainteze o plngere tribunalului civil al oraului Nisa.
Dup prerea lor, magia i vrjitoria, de care era acuzat
Paganini, constituia, la jumtatea secolului XIX, o
rmi slbatic a ignoranei medievale. Tribunalul
oraului Nisa, ns, nu numai c ntri hotrrea
monseniorului episcop al oraului Nisa, Antonio Galvani,
dar lrgi oprelitea.
Cercul vicios cuprinse toat Frana. Instruciuni tainice,
tot soiul de procese verbale i circulare fur trimise
pretutindeni, interzicndu-se nhumarea lui Paganini n
oricare ar unde exist crucea lui Cristos.
n veci s nu fie dat pmntului, fie n vreun cimitir
din oricare alt ora, fie n vreo proprietate particular sau
de stat, moiereasc sau rneasc, aparinnd nobililor
sau ducilor, n cmpie sau pdure, n vie sau livad, n
batin boiereasc sau n ograda vreunui negustor de la
ora, nicieri i sub niciun temei i dac totui va fi
nmormntat n tain, i se iart toate pcatele acelui fiu
credincios al bisericii care va dezgropa trupul lui
diavolesc din rn, l va arunca din cociug i l va
mprtia n vnt.
Prefectul poliiei i clugrul cel pipernicit fcur
cunoscut c din acel moment casa domnului Sergent
trece n proprietatea municipalitii. Se fcu o percheziie
prin toate odile i, n timp ce domnul Sergent sttea la
spital, prefectul oraului, ascultnd de cererea n mas a
populaiei scoase din cas cu mare trboi cosciugul lui
Paganini i l depuse la spitalul central al oraului. Dar,
tremurnd pentru situaia sa, medicul ef, fiu credincios
al bisericii, care ura pe doctorul Lallemand i nu pricepea
nimic din muzic, medic care-i trata bolnavii de la ar
cu agheasm, iar pe cei de la ora cu ulei de ricin, ceru
ca sicriul s fie scos fr ntrziere din spital, fiindc
spitalul este instituie de sntate, i nu un loc pentru
cadavrele celor nemernici.
Drumul spre rsrit, pe rmul stncos al mrii, era
nespus de anevoios. Opt persoane, avnd n frunte un
biat care purta felinarul, Achillino, cu genunchii rnii i
obosit peste msur, nsoeau sicriul.
Ploaia, furtuna, tlzuirea valurilor care se izbeau de
mal, petrecur trupul lui Paganini de la Nisa spre rsrit
Se fcu ziu. O diminea ceoas i posomort.
Soarele ncins dogorea. Toi rsuflau cu greu, prin
trectorile munilor. Hamalii erau sleii de putere. Micul
Paganini privea marea, pe care nu demult o admirase
tatl su. Mama vitreg aa o numea el n gnd pe
signora Bianchi discuta mai la o parte cu un agent de
pompe funebre, un om chipe, cu musti negre. Flcul
acesta, cu galoane de argint la hain i cu joben negru, o
mnca din ochi i i arta o vgun aezat nu departe
de drum. Noaptea o petrecur acolo.
La Villa Franca era o clinic unde se afla i o morg
pentru necai, pentru pescari i pentru cei omori de
jandarmii papali sau de preacinstiii tlhari de drumul
mare. n aceast morg, ntre cadavrele ucigailor,
hoilor i prostituatelor, a fost aezat cociugul de zinc.
Acolo ns nu putea rmne mai mult de dou zile.
Achillino se duse singur la Polcevero, nu departe de
Genova, cernd nvoirea de a transporta corpul tatlui
su la vestitul cimitir din Genova, unde se afl
monumente funerare nentrecute i sculpturi de
marmur, care mpodobesc mormintele oamenilor ilutri.
La Polcevero, Paganini era necunoscut, dar locuitorii,
speriai de holer, se temeau de oricine care, dup
prerea lor, ar fi putut-o rspndi.
Biatul colind pe la toate oficialitile i persoanele
de vaz, care-l msurau cu ngduin i arogan i-i
rspundeau:
Paganini! N-am auzit de acest nume!
n sfrit, sicriul a putut fi adpostit ntr-o pivni la
Villa Franca, n schimbul unei sume uriae, pltit pe loc.
Urm o cltorie lung pe malul Mrii Mediterane. ncepu
o via grea i trist pentru nsoitorii cadavrului.
Vznd c nu mai are acelai drum cu tnrul ei fiu,
signora Bianchi dispru subit cu notarul din Polcevero,
care, n inima ei, nlocuise repede pe agentul de pompe
funebre. Biatul rmase singur. Alturi de el pea un om
nalt, cu nfiare de frizer i care l vizitase pe Paganini
la Paris, cnd locuise pe Rue de lEnfer. Era signor Andrea
Paganini. Btndu-l pe Achillino pe umr, el i spuse:
Ateapt! Vor veni i zilele bune!
De-a lungul rmului, de la Marsilia pn la grania
Spaniei i de la Marsilia pn la Genova, au fost ncercate
toate mijloacele de mituire.
Noaptea, n drum spre rmul Spaniei, aproape de
grani, i fcuse apariia un om murdar, nalt, cu
sprncenele mbinate. Aflase povestea acestei cltorii
groaznice, asemntoare peregrinrilor Isabelei de
Castilia, mama lui Carol al V-lea, care rtcea dup
cociugul brbatului, ateptndu-i nvierea.
Cam n aceeai vreme, undeva, ntr-o capital din
rile nordice, un om posomort, cu ochii negri, care
ducea mai departe opera genialului Paganini Franz Liszt
spusese:
Zadarnic! Paganini nu va nvia!
Omul care se ivise, omul acela ciudat, cu sprncenele
mbinate, propuse biatului i tovarului su de drum
treizeci de mii de franci n schimbul cadavrului lui
Paganini.
Nu va trece anul spuse el i violonistul va
cutreiera din nou Europa. l cunosc. tiu eu c va nvia!
Crispat de oboseal i firav, cu cearcne vinete la ochi
i pete galbene n obraji, Achillino asculta, plin de
spaim, vorbele omului acesta ciudat.
A doua zi, un alt drume, care se alturase procesiunii
funebre a familiei Paganini, lmuri lucrurile:
Braconierul acesta care a venit la dumneavoastr e
un monstru, un adevrat Ahasverus. El ntreinea
orchestre ambulante. Ai fcut bine c n-ai ncheiat
trgul cu el, cci n-ar fi nviat pe tatl dumneavoastr, ci
ar fi fcut s renasc zvonurile c rposatul Paganini e
un vrjitor, care otrvete ntreaga Europ i stric aerul
curat al rii noastre cu suflarea lui ce usuc pn i
rodul viilor.
Iat, n sfrit, rmul i, dincolo de valurile mrii, o
insul. Marinarii, strni n jurul focului de pe mal,
poftesc pe cltori s se opreasc, s guste din
mncarea lor srac, alctuit din frutti di mare, roade
aduse de apa mrii. Achillino i signor Andrea se aezar
lng foc.
n urma poruncii date de cpitanul unei corbii
necunoscute, sicriul a fost dus ntr-un trziu de noapte pe
insula Saint-Frol. Dac cineva, acostnd pe micul i
singuraticul ei pmnt, a vizitat insula aceasta din Marea
Mediteran, a vzut desigur o peter parc ntr-adins
ridicat deasupra mrii i locul unde a fost fixat cu
lanuri cociugul lui Paganini.
Autoritile aflar c Achillino i ngropase tatl pe
insul. Tnrul Paganini ns sttea de veghe. Acest
tnr melancolic i pe jumtate nebun umblase n ultimii
ani peste tot.
i iat c adolescena lui luminoas se irosi n citirea
pergamentelor, a vechilor cri, enciclice, bule i reguli
canonice, cri n scoare de pergament, cu tipar vechi i
nou. La Roma, Achillino i petrecea zile ntregi studiind
articole, capitole i paragrafe, note corolare i
argumente, care s dovedeasc dreptul lui de a nhuma
cadavrul tatlui su.
Majordomul papal Marchese l invit la mas. Vinuri
alese, mncruri admirabile, muzici, cntece i dansuri.
Fete tinere, minunate, gata s satisfac orice dorin,
fr s cear nimic n schimb, venir la Trastevere ca s-i
tulbure lui Achillino somnul. I se optea la ureche c e un
copil prostu, stupido bambino. Nu trebuia dect s
plteasc bine bisericii catolice i tatl su va fi
nmormntat, iar fiul va rmne mulumit.
Dar cum? Oare numai cu bani? ntreb Achillino.
Nu primi ns niciun rspuns.
Din nou o barc cu pnze, o noapte pe covert, lumini
palide de fclii, miros de basamac i mahorc, oase de
pete i njurturi de marinari bei.
Bordighera, San-Remo, portul Maurice i, n fine,
Savona.
Rtcete dup moarte, cum a rtcit i marele
pontif al Romei n timpul vieii! spuse Andrea, lovind cu
pumnul n sicriul marelui violonist i atingndu-l pe
Achillino pe umr.
Signor Achillino Paganini i cumprase nc un
marchizat, i acum era excelen; trecuse timpul cnd se
putea rde de el. Acum e unul dintre cei mai buni
cunosctori ai dreptului canonic din ntreaga Italie.
n anul 1853, n biserica Steccata, se nlau
rugciuni pentru iertarea pcatelor celui mai mare
pctos. Un milion i o sut de mii de franci s-au scurs
ntr-un uvoi de aur, prin canalele consistoriului curiei
apostolice romane. nc puin i i se vor stoarce lui
Achillino i ultimele resurse.
Brbat matur, nu lipsit de extravagan i o melancolie
maiestuoas, marchizul Achillo Paganini se adreseaz
papei cu rugmintea de a limpezi soarta de dincolo de
moarte a tatlui su. i orict de curios ar prea, papa,
revocnd toate hotrrile din trecut, ordon ca doi
canonici trimii de la Roma s cerceteze n ce msur se
fcuse vinovat de erezii defunctul printe al marchizului,
un violonist necunoscut i dispreuit. Lucrul acesta
trebuia fcut pentru vestitul Achillo Paganini, care se
dovedise fiu credincios al bisericii catolice i ajunsese
avnd titlul de arhidiacon al bisericii romane, paroh la
capela Steccata din Parma.
E o simpl formalitate i se spuse marchizului la
Roma.
Aceast formalitate dur ns doisprezece ani, n care
timp sicriul lui signor Paganini a fost de vreo trei-patru ori
ngropat i apoi dezgropat.
i, n timpul cnd cei doi canonici cltoreau prin
oraele unde concertase odinioar rposatul violonist,
chipul lui signor Achillo se acoperea de zbrcituri.
A venit i anul 1876. Din cavoul Villei Palevri, cociugul
a fost dus n tain la Parma, unde, pentru prima dat, a
fost aezat ntr-un cavou de piatr la cimitir. Dar trecur
nc aptesprezece ani pn ce papa ngdui ca trupul s
fie dat pmntului.
n anul 1896, stpnul Villei Gayona intra, n cociugul
su de zinc, pentru prima oar pe moia sa.
Un btrn crunt, foarte nalt, cu faa galben, ubred,
cu pleoapele umflate i cu sprncenele stufoase, cavaler
al ordinului Sfntul Gheorghe marchizul Achillo
Paganini sttea cu lumnarea n mn, printre
chiparoi. nconjurat de un mic grilaj, se nla un
monument de opt coloane; deasupra arhitravei o cupol
uria; pe frontonul arhitravei scria cu litere mari:
Niccolo Paganini.
Signora Bianchi fusese nmormntat demult, undeva
n nordul Franei.
Marchizul Achillo Paganini atepta sosirea preotului.
Alturi de el se afla Ondricek, un violonist ungur nu prea
priceput, care executa la vioar o melodie sfietoare n
amintirea lui Paganini. Apoi violonistul plec. Signor
Achillo privi mprejur cu ngrijorare. Lumnarea arsese pe
jumtate i preotul nu mai sosea. Oare i de data
aceasta se ntmplase ceva?
Iat c apru, n sfrit, cel care hotrte ursitele
oamenilor. Aspru, brutal, cu micri repezi, contient de
puterea care o avea asupra omului, el oficie slujba
nmormntrii dup toate regulile sfintei biserici catolice.
Deodat signor Andrea Paganini veni n fug:
Genovezul acela blestemat nu vrea s plteasc
cele dou sute de mii de lire! Spune c nu prea are
nevoie de medaliile, ordinele, acele i butoanele astea!
Ce mai vor de la noi, ticloii?
Mai ncet l opri signor Achillo. i aa v-ai btut joc
destul de memoria tatlui meu!
nmormntarea se sfri. n sala cea mare a Villei
Gayona se aflau adunai oaspei. Trecuser cincizeci i
ase de ani de la moartea printelui su i struina
nenfrnt a marchizului Achillo Paganini i atinsese
inta. Tatl su fusese n cele din urm nhumat i putea
s se contopeasc cu rna patriei sale. Preotul spuse
c sufletul nepocit al pctosului avea parte acum, cu o
bucurie ngereasc, de iertarea lui Dumnezeu.
Marchizul Achillo i duse ncet batista la ochi, iar cnd
lacrimile nduiorii i se uscar, socoti banii rmai,
gndindu-se, ngrozit, ct de scump i cost pe oameni
mpcarea cu biserica papal.

Redactor: Nina Marinescu


Tehnoredactor: George Mgureanu
Bun de tipar: 27.07.1987
Coli de tipar: 24,75
Tiparul executat la I.P. Oltenia Craiova
Str. Mihai Viteazul, nr.4
Sub comanda nr.120
Republica Socialist Romania