Sunteți pe pagina 1din 224

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

SFNTUL TEOFAN ZVORTUL


SFNTUL IGNATIE BRIANCIANINOV

despre

CUM LUPTM
CU GNDURILE?

Tiprit cu binecuvntarea
Prea Sfinitului Printe GALACTION,
Episcopul Alexandriei i Teleormanului
Sfntul Ioan Gur de Aur, Sfntul Teofan Zvortul, Sfntul Ignatie
Briancianinov / Cum luptm cu gndurile?
ISBN: ISBN: 978-973-660-527-7
Prefa
Sfinii Prini spun c att timp ct trim pe pmnt, ar trebui s ne
rugm nencetat i s cugetm necontenit gnduri mntuitoare de suflet,
pentru a ne desptimi sufletele noastre. Sfntul Isaac Sirul spune: Cci mai
bine i este s te dezlegi de legtura pcatului, dect s eliberezi rob din
robie. [] Mai de folos i este s te ngrijeti s nvii din patimi sufletul
tu czut, prin micarea gndurilor tale n cele dumnezeieti, dect s
nvii pe cei mori. Cel ce suspin un ceas pentru sufletul su e mai bun
dect cel ce folosete lumii ntregi prin gndirea lui. Cel ce s-a nvrednicit
s se vad pe sine e mai bun dect cel ce s-a nvrednicit s vad pe ngeri.
Cci cel din urm comunic prin ochii trupeti, dar cel dinti prin cei ai
sufletului (Filocalia X). Iar Sfntul Teofan Zvortul citndu-l pe Sfn-
tul Nicodim Aghioritul spune i el c: i chiar dac ai rscumpra sute
de robi cretini din minile pgnilor, dndu-le libertate, aceasta nu te
va mntui, dac tu nsui vei rmne n robia patimilor (Rzboiul nev-
zut). Deci, desptimirea sufletelor noastre ar trebui s ne fie preocuparea
de cpetenie att timp ct trim pe pmnt.
Sfinii Prini spun c rul care exist n lume se datoreaz doar nelu-
crrii cu mintea noastr, leneviei minii noastre de a ne ruga nencetat i
de a cugeta tot timpul gnduri mntuitoare de suflet. Muli Sfini Prini
arat cum nu se poate mai gritor lucrul acesta. Sfntul Maxim Mrturi-
sitorul spune: Unii spun c n-ar fi rul n fpturi dac n-ar fi vreo alt
putere care ne atrage spre el. Iar aceasta nu e nimic altceva dect nengri-
jirea de lucrrile fireti ale minii. Cci cei ce au grij de acestea fac cele
bune, iar pe cele rele nu le fac niciodat. Deci, dac vrei, alung negrija,
i vei alunga totodat i pcatul. Cci pcatul este ntrebuinarea greit
a ideilor, creia i urmeaz reaua ntrebuinare a lucrurilor. Firesc este
pentru partea raional din noi s se supun raiunii dumnezeieti i s
stpneasc peste partea neraional. S se pzeasc aadar aceast rndu-

3
Prefa
ial n toate, i nu va mai fi rul n fptur, nici vreo putere care s atrag
spre ru (Filocalia II).
Cuviosul Teodor al Edessei spune i el c: i, ca s rezum totul, un
singur lucru are de fcut sufletul raional n trup: s se doreasc dup sco-
pul su propriu. Iar fiindc lucrarea voinei fr nelegere rmne nemi-
cat, avem datoria s lucrm cu mintea (Filocalia IV). Temelia tutu-
ror faptelor bune i dup Sfntul Isaac Sirul, const n a lucra nentrerupt
cu mintea, aa cum vrea Dumnezeu s lucrm. S tii c orice fapt pe
care o faci fr socoteal i cercetare e zadarnic, orict s-ar prea de cuvi-
incioas. Pentru c Dumnezeu socotete ca dreptate dreapta socoteal i nu
lucrarea fr dreapt socoteal (Filocalia X). Dac ne vom referi la Sfini
Prini mai apropiai zilelor noastre, vom vedea c i ei spun la fel. Sfn-
tul Ignatie Briancianinov spune: Istoria omenirii d mrturie n chip de
netgduit despre faptul c frdelegile oamenilor, altminteri mbun-
tii au fost lucrri lipsite de dreapta socotin sau, totuna, lucrri na-
intea crora nu a mers judecata (Predici la Octoih). Iar Sfntul Teofan
Zvortul spune i el c: Dac oamenii cad n necredin i acum sunt
foarte muli care cad , cad nu din alt pricin dect [din] lipsa gndirii
sntoase. Ei nu vor s judece i se las mnai de preri amgitoare, pe
care nelciunea inimii stricate le face lesne s par vrednice de crezare
(Tlcuiri din Sfnta Scriptur pentru fiecare zi din an).
Ceea ce e foarte grav ns e faptul c cei mai muli dintre noi nu tim
c n cea mai mare parte a timpului, lsndu-ne prad patimilor datorit
nelucrrii cu mintea noastr a gndurilor mntuitoare de suflet, l lsm
pe diavol s gndeasc n locul nostru. Sau, mai bine zis, gndim ceea ce
vrea el. De aceea, ca s nu dm intrare diavolului s stpneasc sufletul
nostru, trebuie s ne rugm nencetat i s cugetm mereu gnduri mn-
tuitoare de suflet. Sfntul Isaac Sirul spune: Pzii-v, o, iubiilor, de
nelucrare. Pentru c n ea se ascunde o moarte tiut. Cci n lipsa ei [a
nelucrrii] nu poate cdea clugrul n minile celor ce se strduiesc s-l
loveasc. Nu ne osndete Dumnezeu pentru psalmii nerostii n ziua
aceea, nici pentru nelucrarea din pricina rugciunii, ci pentru c prin
prsirea acestora se d intrare dracului. Iar cnd acetia afl intrare i
intr i nchid uile ochilor notri, mplinesc n noi n chip silnic i necurat
cele ce pun pe lucrtorii lor sub judecata dumnezeiasc, adic sub pedeapsa

4
Prefa
ei cea mai cumplit. i ne facem vinovai din pricina prsirii acestor
lucruri mici, de care ar trebui s ne ngrijim pentru Hristos, cum s-a scris
de ctre cei prea-nelepi. Cel ce nu i-a supus voia sa lui Dumnezeu, va
fi supus potrivnicului su. Deci, aceste lucruri ce i se par mici s le soco-
teti ca pe nite ziduri mpotriva celor ce vor s ne robeasc (Filocalia X).
Lucrul cel mai important, pe care trebuie s-l tim i s-l facem, este
s ne silim a distinge tot timpul ntre gndurile minii noastre i cele ale
diavolului din sufletul nostru. Apoi, descoperindu-le pe cele demonice, s
le alungm cu mnie prin gnduri potrivnice lor i rugciune nencetat
ctre Dumnezeu. Ct privete gndurile bune, Sfntul Teofan Zvortul
spune c: nu trebuie s le mplinim ntotdeauna se ntmpl ca gndu-
rile care sunt bune n sine s nu fie potrivite n anumite mprejurri. De
aceea trebuie ca ce este bun s cercetm, fcnd doar ceea ce se va arta a
fi bun cu adevrat (Tlcuiri din Sfnta Scriptur pentru fiecare zi din an).
Iar gndurile care sunt cu adevrat bune, noi trebuie s ne silim a le dez-
volta pe mai departe, avndu-L pe Dumnezeu nsoitor n cugetarea lor.
Dar pentru a vedea ct de important este a ne deosebi tot timpul de
diavolul i gndurile aduse de el n sufletul nostru, iat cum scoate n evi-
den acest lucru Sfntul Teofan Zvortul: Grbii-v s v deosebii de
vrjma i s devenii potrivnici lui. n lupta duhovniceasc nu e la fel ca
n lupta trupeasc. n cea trupeasc, vrjmaul vine n faa ta i l vezi iar
n lupta duhovniceasc att vrjmaul ct i noi suntem n acelai suflet i
n aceeai inim; i tot necazul ne vine n cea mai mare parte din fap-
tul c nu tim s-l deosebim pe vrjma de noi nine i s ne despr-
im de el. Noi credem c micarea ptima care ne tulbur ne repre-
zint pe noi, firea noastr, o cerin fireasc, ce trebuie satisfcut
n vreme ce ea nu ne reprezint pe noi, firea noastr, ci pe vrjma-
ul nostru, cel venit de aiurea. Aceast rtcire este izvorul tuturor cde-
rilor noastre n pcat i al tuturor faptelor noastre greite. Dac am reui
s deosebim patima de noi nine ca pe ceva dumnos nou, nu ne-am
ndupleca s-o satisfacem, ci am fi nsufleii de ur i mpotrivire fa de
ea (Pregtirea pentru spovedanie i Sfnta mprtanie). Cele spuse mai
sus de Sfntul Teofan Zvortul le vom gsi spuse i de ali Sfini Prini
n scrierile din cartea aceasta.

5
Prefa
Referitor la chipul n care diavolul ne face s gndim ceea ce vrea
el, fr ca noi s ne dm seama de aceasta, Cuviosul Leonid de la Optina
spune c: Atunci cnd vrjmaul i abate gndurile la ceva, el nu spune:
Du-te de f asta sau aceea. El pare s gndeasc n locul tu, i i spune
cu propriul tu gnd: Mi-ar place s fac asta sau aceea. Cred c e un
lucru bun acesta, dar acela duntor; m-am hotrt s fac cutare. Ade-
sea toate acestea nu sunt gndurile tale, ci ale lui, dar camuflate sub
masca propriului tu eu, sau sub cea a eu-lui lui. Tu ai impresia c ele
sunt gndurile tale, dar nu-s; tu nu auzi dect insinurile lui (Viaa i
nvturile stareului Leonid de la Optina).
Pentru a ti cum s-l descoperim pe diavol cnd gndete n mintea
noastr ca i cum am fi noi nine, sau cnd gndete mpreun cu noi,
Sfntul Ioan Scrarul spune: Acestui prea-spurcat i place de multe ori s
batjocoreasc pe Domnul i cele ce se svresc n nsei Sfintele Liturghii
i n nsui timpul nfricoatelor Taine. Din aceasta cunoatem n chip vdit
c nu sufletul nostru este cel ce rostete acele cuvinte nelegiuite, nene-
lese i de negrit nluntrul nostru, ci dracul urtor de Dumnezeu care a
fost izgonit din ceruri, pentru c i acolo cuta s mproate pe Dumne-
zeu cu hule. Dac ar fi ale mele acele neruinate i necuviincioase cuvinte,
cum m-a nchina darului, primindu-l? Cum a putea ocr i, n acelai
timp, binecuvnta? (Filocalia IX).
Uneori ns diavolul chiar ne ndeamn la lucruri bune, fiind ast-
fel i mai greu de descoperit pentru cei care nu tiu acest lucru. Sfntul
Maxim Mrturisitorul, n rspunsul pe care l d la ntrebarea 56 din Filo-
calia III spune: Cci niciunul dintre aceti draci vicleni nu mpiedic vre-
odat rvna omului virtuos, ci nlturnd mai degrab lipsurile virtuilor
ndeamn la i mai mari siline, fcndu-se mpreun-rvnitor cu cei ce se
nevoiesc, ca s atrag la sine inima celui ce se strduiete, dup ce a pier-
dut msura constant a moderaiei, i s-l conduc pe neobservate spre
alt int dect cea spre care credea c merge. [] Cci [dracii] nu ursc
neprihnirea i nu se scrbesc de post, nici de mprirea de ajutoare,
sau de primirea de strini, sau de cntarea de psalmi, sau de citiri, sau de
nvturile cele mai nalte, sau de culcarea pe jos, sau de veghere, sau de
toate celelalte prin care se caracterizeaz viaa dup Dumnezeu, pn
ce scopul i cauza celor ce se svresc le slujete lor.

6
Prefa
Dac ne vom sili s ne rugm nencetat lui Dumnezeu i s facem
totul dup Voia Sa, avnd tot timpul o cugetare smerit, diavolul nu va
mai putea s ne fac s cugetm gndurile sale ucigtoare de suflet. Sfntul
Ignatie Briancianinov, citndu-l pe Sfntul Isihie al Ierusalimului, spune
c: Cel ce nu are rugciune curat de gnduri nu are arm pentru lupt:
vorbesc de rugciunea care lucreaz nencetat nluntrul sufletului, des-
pre rugciunea n care, prin chemarea lui Hristos, este lovit i ars vrjma-
ul ce ne lupt n tain. Este cu neputin a curi inima i a alunga
din ea duhurile necurate fr deasa chemare a lui Iisus Hristos (Experi-
ene ascetice, vol. I). Iar n alt loc Sfntul Ignatie spune: Puterea satanei,
ce rmne n om nebgat de seam i neneleas cnd acesta duce via
mprtiat, se tulbur cnd aude numele Domnului Iisus chemat de cei
care se roag. Ea rscoal n om toate patimile, prin mijlocirea lor clatin
cumplit ntreaga fiin a omului, pricinuiete n trup felurite suferine ciu-
date (Experiene ascetice, vol. IV).
Iar Sfntul Ioan Scrarul spune: n toate lucrurile svrite i n toate
felurile de vieuire, fie ntru ascultare, fie ntru neascultare, fie vzute, fie
gndite, acesta s-i fie dreptarul: dac sunt dup Dumnezeu. De pild:
dac noi, cei nceptori, svrind vreun lucru oarecare nu ctigm din
lucrarea lui n suflet mai mult smerenie dect cea pe care o avem, nu
socotesc c-l svrim cu voia lui Dumnezeu, fie c e mic, fie c e mare.
nimicitoarea de cpetenie a tuturor patimilor este smerita cugetare.
Cci cei ce au ctigat-o pe ea au biruit toate (Filocalia IX).
Ca i Sfntul Ioan Scrarul, i Sfntul Isaac Sirul spune: Patimile
sunt dezrdcinate i alungate prin cugetarea nentrerupt la Dumnezeu.
Pentru aceasta, deci, e nevoie s ne ntristm nencetat cu cugetul, ntru
smerenie i cu ntristarea dreptei socoteli (unui adevrat discernmnt).
C de vom dobndi-o pe aceasta, ea ne va face fii ai lui Dumnezeu i ne
va nfia naintea Lui, chiar i fr fapte bune. Iar fr de ea (fr smere-
nie), toate faptele noastre sunt dearte, ca i toate virtuile i toate lucr-
rile. Deci schimbarea cugetrii o voiete Dumnezeu. Cci prin cuge-
tare ne mbuntim i prin cugetare ne nrim. Ajunge ca ea singur
s stea neajutorat (de fapte) naintea lui Dumnezeu i s griasc pen-
tru noi (Filocalia X).

7
Prefa
Iar Sfntul Ignatie Briancianinov spune c: Rugciunea noastr s
fie ptruns de simmntul pocinei, s se mpreuneze cu plnsul i ne-
larea nu va lucra niciodat n noi (Experiene ascetice vol. I). i iari: S
urmm, frailor, nvturii lui Hristos! S urmm vieuirii, purtrii, felu-
lui de a gndi al sfinilor bineplcui ai lui Dumnezeu! S nu ne dm n
lturi a ne lepda, pentru mntuirea noastr, de firea noastr czut! Pen-
tru adevrata iubire de sine, s lepdm dragostea amgitoare de sine, ego-
ismul nostru! Pentru lucrarea cea mntuitoare dup dreptarul porunci-
lor Evangheliei, s lepdm de la noi lucrarea dup dreptarul legilor firii
czute, ce sunt iubite lumii i vrjmae lui Dumnezeu! S urm prutele
fapte bune ce rsar din raiunea cu nume mincinos, din micrile sngelui,
din simmintele inimii, orict ne-ar prea de nalte, neprihnite, sfinte
simmintele i gndurile noastre. Aceste fapte sunt n stare doar s dez-
volte n noi prerea de sine, trufia, amgirea de sine, care duc n pierzare.
Ele nu lumineaz ochii sufletului aa cum i lumineaz porunca Domnu-
lui (Ps.18,9); dimpotriv, ele ntresc orbirea sufletului, fac aceast orbire
de netmduit. Cei ce le svresc vor merge n muncile cele venice, ca
unii care fac binele firii czute, bine ntotdeauna amestecat cu rul, bine
spurcat, de la care Domnul i ntoarce, ca de la o urciune sataniceasc,
privirile Sale sfinte. Pentru a svri binele firii czute nu e nevoie s fii
cretin: ele sunt ale ntregii omeniri czute. Unde se svresc faptele bune
ale firii czute n laudele tuntoare ale lumii, Mntuitorul lumii e scos
afar, lepdat. Faptele credinei, faptele mntuirii sau, ceea ce acelai
lucru, mplinirea poruncilor evanghelice sunt doar ale cretinilor. i
iari: Adnc e cderea noastr: foarte puini sunt oamenii care se recu-
nosc pe sine drept fiine czute, ce au nevoie de Mntuitor; cei mai muli
privesc starea lor de cdere ca pe o stare de triumf deplin ntrebuineaz
toate sforrile pentru a [o] face ct mai temeinic, pentru a dezvolta sta-
rea lor de cdere (Experiene ascetice, vol. IV).
Dar pentru a face cele spuse mai sus de Sfinii Prini trebuie s avem
necontenit luare-aminte la sine pentru a nu lsa necercetat nici unul din
gndurile ce trec prin mintea noastr pe care s nu-l raportm la scrierile
Sfinilor Prini. n privina cercetrii gndurilor, Sfntul Maxim Mrtu-
risitorul spune: Deci cel ce a dobndit destoinicia (deprinderea, habitu-
dinea) cunotinei dumnezeieti i nu mai ignor niciunul din gndu-

8
Prefa
rile vrjmaului nu se teme de vreunul din atacurile ascunse ale lui.
(Filocalia II).
Iar Sfntul Petru Damaschinul spune: Fr atenie i fr priveghe-
rea minii, e cu neputin s ne mntuim i s ne izbvim de diavol, care
umbl rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit (1Ptr.5,8). i iari: Iar
noi ce vom zice, nelund aminte la noi nicidecum, ci fiind, unii, asemenea
fariseilor? Posturi, privegheri i cele asemenea, e drept, au unii dintre noi;
i adeseori i o cunotin din parte [despre lucrurile folositoare de suflet].
Dar nu avem dreapt socoteal, pentru c nu vrem s lum aminte la
noi nine i s cunoatem ce se cere de la noi. Fiindc nici nu avem
rbdare s lum aminte la gnduri, ca s ctigm experiena din mul-
tele rzboaie i gnduri Deci toat grija omului s fie pentru pzi-
rea simurilor i a gndurilor, ca s nu stea, sau s nu fac ceva ce nu i se
pare c este dup Dumnezeu (Filocalia V). Sfntul Simeon Metafrastul
spune i el c: E de trebuin, aadar, de nevoin mult i de osteneal
ascuns i neartat, de cercetarea gndurilor i de exercitarea simurilor
slbite ale sufletului, pentru a deosebi binele i rul i a ntri i renviora
prin alipirea srguincioas a minii la Dumnezeu mdularele obosite ale
sufletului (Filocalia V).
Iar ct privete raportarea gndurilor ce ne trec prin minte la scrierile
Sfintei Scripturi i implicit cele ale Sfinilor Prini, pentru a vedea dac
nu sunt cumva dintre cele care par bune, Sfntul Ignatie Briancianinov
spune: i-a venit vreun gnd bun? Oprete-te. S nu tinzi nicidecum
spre mplinirea lui n mod pripit i nechibzuit. Simi n inim vreo ncli-
naie bun? Oprete-te; s nu ndrzneti s te lai atras de ea. Pune-te n
lumina Evangheliei i vezi dac gndul tu cel bun i nclinaia cea
bun a inimii tale sunt n acord cu sfnta nvtur a Domnului
(Ofrand monahilor contemporani).
n mare msur, dac vom chibzui mult cu mintea noastr nainte de
a face ceva, nu vom putea fi prini de diavolul n capcanele lui. De aceea
Sfntul Teofan Zvortul spune c: Exist n jurul nostru i n noi o anu-
mit for rea care ne nal cu diferite bunti amgitoare, ncurcndu-ne
treburile, fcndu-ne s pierdem vremea sau chiar s fptuim lucruri rele.
Dumanul st n spatele nostru i ne tot d ghes. n mare msur ne
ajut s-i inem piept i propria noastr raiune; s nu facem deodat

9
Prefa
tot ce ni se pare bun, ci s cumpnim mai nti din toate prile. Cnd
vei sta s cntrii pe toate prile, atunci iluzia binelui, cu care dumanul
i nvluie toate ndemnurile, se va risipi. Dar raiunea noastr nu apuc
totdeauna s fac aceasta, pentru c nu rareori dumanul o ameete i pe
ea cu oaptele sale (Ce este viaa duhovniceasc).
Din nefericire, cei mai muli oameni, aproape toat viaa lor, nu fac
cele spuse mai sus de Sfinii Prini. Asta se ntmpl i datorit faptu-
lui c ei nu tiu nimic despre cum trebuie s lupte cu gndurile i nici de
felul lucrrii diavolului asupra lor. Nu tiu c el poate gndi odat cu ei
sau i poate face s cugete gndurile lui creznd c sunt ale lor. Iar diavo-
lul reuete s fac aceasta pentru c ei, nu se silesc s gndeasc ndeajuns
de mult, raportndu-se tot timpul la gndirea Sfinilor Prini, pentru a
alege cea mai bun soluie nainte de a cuvnta sau face ceva. De aceea
muli dintre cei care nu tiu cum trebuie dus rzboiul duhovnicesc, rmn
mptimii pn la moartea lor. Alii, mai gndesc, ce-i drept, nainte de
a face ceva, dar fiindc nu se roag nencetat i nu raporteaz tot timpul
gndirea lor la gndirea Sfinilor Prini, deseori cad i ei n capcanele dia-
volului, i i fac voia sa. De aceea Sfntul Ignatie Briancianinov spune c:
Minii noastre ntunecate de pcat nu-i ajung nicidecum, pentru a se
mntui, propriile gnduri, ce sunt neputincioase, ovielnice, am-
gitoare: ea are neaprat nevoie ca prin citirea cu luare-aminte sau
ascultarea cu osrdie a Cuvntului lui Dumnezeu s ia din el gnduri
dumnezeieti i s se nelepeasc prin ele (Predici la Octoih). Iar Sfn-
tul Maxim Mrturisitorul n Filocalia II spune: Cel ce a luptat vitejete
cu patimile trupului i a rzboit cu trie duhurile necurate i a alungat
din inutul sufletului su gndurile lor, acela s se roage s i se dea inim
curat i s i se nnoiasc duh drept ntru cele dinluntru (Ps.50,11), adic
s fie golit cu desvrire de gndurile ntinate i s fie umplut prin har
de gndurile dumnezeieti De aceea, dac vrem s-i ajutm pe seme-
nii notri s se desptimeasc, trebuie s le vorbim despre ceea ce ne spun
Sfinii Prini n legtur cu lupta cu gndurile. Altminteri, toate ideile
din lume dac le-ar citi dintr-o mulime de cri sau li le-ar spune diferii
povuitori duhovniceti, nu i-ar putea ajuta att de mult la desptimire, ca
i sfaturile Sfinilor Prini care ne arat cum trebuie dus rzboiul duhov-
nicesc i n special cum trebuie de luptat cu gndurile ptimae sau rele.

10
Prefa
Toat lupta noastr duhovniceasc trebuie s fie dus mpotriva gn-
durilor rele, care aduc patimile n sufletele noastre. Sfntul Maxim Mrtu-
risitoul spune: Tot rzboiul monahului [i al mireanului] mpotriva dra-
cilor urmrete s despart patimile de nelesuri (de chipuri). Cci altfel
nu poate privi lucrurile fr patim. Altceva este lucrul, altceva nelesul
lui, i altceva patima. Lucrul este, de pild: brbat, femeie, aur i aa mai
departe. nelesul (chipul) este amintirea simpl a ceva din cele de mai sus.
Iar patima este iubirea neraional sau ura fr judecat a ceva din cele de
mai nainte. Deci lupta monahului [i a mireanului] este mpotriva pati-
mii. Mintea, aplecndu-se spre cele vzute, nelege lucrurile potrivit cu
firea, prin mijlocirea simurilor. i nici mintea nu e rea, nici nelegerea
cea dup fire, nici lucrurile, nici simurile. Cci acestea sunt lucrurile lui
Dumnezeu. Ce este ru atunci? Vdit este c patima, asociat la nelesul
cel dup fire, i deci ea poate s lipseasc din cugetarea nelesurilor dac
mintea privegheaz (Filocalia II).
Deci, n esena sa, patima este coninut n gndurile rele, care, pot
lipsi din cugetrile noastre dac mintea privegheaz, dac ia aminte la
toate gndurile sale pentru a le alunga de cnd le surprinde pe cele rele
i pe cele care par bune, prin gnduri potrivnice lor i rugciune nence-
tat ctre Dumnezeu.
Semnul neneltor c gndim bine atunci cnd vedem lucrurile sau
persoanele este cel artat de Sfntul Maxim Mrturisitorul: Dac min-
tea e curat cnd primete nelesurile lucrurilor, acestea o strnesc spre
contemplarea duhovniceasc a lor. Dar dac din trndvie s-a fcut necu-
rat, rmne simplu la nelesuri, cnd e vorba de alte lucruri; iar cnd e
vorba de oameni, le preface n gnduri spurcate i viclene (Filocalia II).
Cele spuse aici de Sfntul Maxim Mrturisitorul, le vom nelege mai bine
cnd vom citi ntr-un alt loc din Prefa, un fragment din scrierile Sfn-
tului Nicolae Velimirovici.
Pricina tuturor patimilor omeneti const n a-i da trupului mai mult
dect ceea ce este strictul necesar. De aceea muli Sfini Prini, ca i Sfn-
tul Maxim Mrturisitorul din care citm mai jos, ne cer s nu-i dm tru-
pului dect strictul necesar, pentru a avea ct mai mult timp pe care s-l
nchinm cugetrii nentrerupte la Dumnezeu i s ne izbvim astfel de
toate patimile. nceputul tuturor patimilor este iubirea trupeasc de sine,

11
Prefa
iar sfritul este mndria. Iubirea trupeasc de sine este iubirea nerai-
onal fa de trup. Cine a tiat-o pe aceasta a tiat deodat toate pati-
mile care se nasc din ea (Filocalia II). Chiar dac, citind cartea aceasta,
vom vedea cum privesc Sfinii Prini srcia, adic ca pe un lucru ce ne
ajut la mntuire dac ne vom mulumi doar cu strictul necesar pentru
vieuirea trupeasc, ca s nelegem mai bine cine este cel cu adevrat srac,
l citm iari pe Sfntul Maxim Mrturisitorul: Srac este cel ce s-a lep-
dat de toate avuiile i nu mai are nimic pe pmnt afar de trup; iar de
acesta nu-l mai leag nici o afeciune [afectare], ci toat grija de sine a
ncredinat-o lui Dumnezeu i cretinilor evlavioi (Filocalia II).
Avnd n vedere c la temelia tuturor lucrurilor i persoanelor stau
gndurile, i c totul depinde de felul cum lucrm cu ele, cel mai folositor
lucru pe care trebuie s-l facem atunci cnd le percepem const n anali-
zarea lor, apoi s comparm gndirea noastr asupra lor cu gndirea Sfin-
ilor Prini, iar dac o vedem diferit de a lor, s ne silim a ne-o nsui, a
o nlocui cu gndirea lor.
Sfntul Ioan Gur de Aur spune: De unde vom ti cine vede drept
folosul copilului i cine este acela cruia i se pare c vede, dar nu vede
deloc folosul lui? Acest lucru se va nvedera dac voi face ca ideile mele s
fie puse la prob i s se ia la ntrecere cu ideile altora, ca nite lupttori n
aren; nite arbitri obiectivi s hotrasc care dintre aceste idei sunt mai
bune (Despre feciorie, Apologia vieii monahale, Despre creterea copiilor).
Arbitrii obiectivi pentru noi nu sunt alii dect Sfinii Prini. Compara-
rea nentrerupt a gndurilor sau ideilor noastre i ale celor ce ne vin de
la semenii notri, cu cele asemntoare pe care le gsim n scrierile Sfin-
ilor Prini, ne d putina de fiecare dat s vedem superioritatea gn-
dirii Sfinilor Prini fa de cea a tuturor celorlali oameni i s gndim
aa cum vrea Dumnezeu de la noi, fr s greim n gndirea noastr. Ct
privete citirea Sfinilor Prini, e bine s-i citim pe cei care au sintetizat
scrierile multor Sfini Prini de pn la ei, cum ar fi de pild Sfntul Teo-
fan Zvortul i Sfntul Ignatie Briancianinov.
Pe lng analizarea i compararea gndurilor noastre cu cele asem-
ntoare din scrierile Sfinilor Prini, trebuie s ne gndim de fiecare dat
i la finalitatea unor astfel de gnduri, att n viaa aceasta ct i n cea vii-
toare. Sfntul Ioan Gur de Aur spune: S nu ne gndim la cei ce se dez-

12
Prefa
miard n desftri, ci la sfritul lor: aici adic ngrarea sau buhiala
trupului, iar acolo viermele neadormit i focul cel venic. Nu te gndi, zic,
la cei ce rpesc avutul altuia, ci la sfritul lor: aici adic fric i spaim, iar
acolo legturile cele nedezlegate. Nu te gndi la cei ce iubesc slava deart,
ci la ceea ce se nate de aici: aici adic robie i prefctorii urcioase, iar
acolo pagub de nesuferit i ardere venic. Dac deci vom vorbi ntre
noi de acestea, dac le vom opti ntruna poftelor noastre celor rele,
grabnic vom scoate din noi dragostea de cele de acum, n acelai timp
vom i aprinde n noi dorul de cele viitoare (Lumina Sfintelor Scrip-
turi, vol. II). Att n privina tuturor patimilor, dar mai ales n privina
patimii desfrnrii, trebuie s vorbim ntru noi mereu cu scopul desp-
timirii de ea, cu gnduri bune potrivnice celor rele, dup pilda celor pe
care le vom gsi n scrierile Sfntului Ioan Gur de Aur din aceast carte.
Fiindc doar aa ne vom izbvi de patimi, nu dac ne vom folosi din cnd
n cnd, ci clip de clip, de gnduri contrare patimilor i de rugciune
nencetat ctre Dumnezeu.
Ca i Sfntul Ioan Gur de Aur, i Sfinii Varsanufie i Ioan, ne dau
aceleai ndemnuri cnd e vorba de cercetarea gndurilor i pzirea de robia
patimilor: A cerceta gndurile nseamn c atunci cnd vine gndul,
s se ia seama la ce nate el. i dau o pild: presupune c cineva te-a oc-
rt i c tu eti frmntat de gndul s-i rspunzi. Spune atunci gndu-
lui: Dac rspund l voi tulbura i el se va supra mpotriva mea. Deci e mai
bine s ndur puin i mi va trece. Dac se ivete nu un gnd mpotriva
cuiva, ci un gnd n el nsui, trebuie s cercetezi acest gnd i s-i spui:
Unde va sfri acest gnd ru? El va sfri n gheen. i gndul te va
lsa linitit. i pentru toate gndurile f la fel: ndat ce apare un gnd,
cerceteaz-l i taie-l. Ct despre robie, trebuie mult veghe ca, precum zic
Prinii, dac un gnd trage mintea ta spre desfrnare, s-l ndrepi spre
curie; dac spre lcomia pntecelui, s-l conduci spre cumptare; dac
spre ur, s-l cluzeti spre iubire i la fel cu alte patimi. Iar n alt loc
aceiai Sfini spun: Nu e necuvenit [ca] s fie orice lucru curat i cu bun
nfiare n folosirea lui. Dar nu trebuie fcut din aceasta o patim. Cci
Domnul se bucur de toat curia. Dar cnd te vezi mptimindu-te de
un lucru, adu-i aminte de sfritul lui, cum se stric, i vei lua odihn
(din partea mptimirii). Cci nimic nu rmne la aceeai nfiare, ci

13
Prefa
toate sunt striccioase i pieritoare (Filocalia XI). Iar Sfntul Isaac Sirul
spune: Cel ce poate s vad sfritul la care ajung deopotriv toate, nu
are nevoie de alt nvtor pentru lepdarea grijilor vieii (Filocalia X).
La cele spuse mai sus de Sfinii Prini n privina finalitii gnduri-
lor noastre, iat nc un citat din Sfntul Ioan Scrarul care zice: S-i fie
ntinderea n pat chip al zcerii tale n mormnt i vei dormi mai puin.
Desftarea de la mas s-i aduc aminte c vei fi hran dureroasei des-
ftri a viermilor i te vei desfta mai puin. Nici cnd te mprteti de
butura apei, s nu uii de setea din vpaia aceea (venic) i negreit vei
sili firea (la cumptare). Iar cnd suferim necinstirea cinstit i ocara i
cearta nti-stttorului, s ne gndim la nfricoata hotrre a Judectoru-
lui i vom junghia ntristarea i amrciunea fr judecat, adunate n noi,
cu blndeea i rbdarea, ca i cu un cuit cu dou tiuri (Filocalia IX).
Dar toate cele spuse pn acum de Sfinii Prini n legtur cu lupta
cu gndurile, nu ne vor duce la mntuire dac nu le vom face nentrerupt.
Cci iat ce spun Sfinii Prini n continuare: Sfntul Ioan Scrarul: Pre-
cum nu se poate tri, dup fire, fr mncare, aa nu poate fi fr grij cel
ce voiete s se mntuiasc, nici mcar un ct de scurt timp pna la moarte
(Filocalia IX); i iari, Sfntul Macarie cel Mare: n orice clip se pro-
duc de ctre suflet gnduri noi, i tot aa i de rutate. Sufletul are multe
gnduri tainice i n orice clip produce i nate altele; tot aa i rutatea,
are multe gnduri (tainice) i n orice clip (produce) i nate gnduri noi
mpotriva sufletului. Deci, dac, pentru moment, mintea devine uu-
ratic, dac cedeaz fa de gndurile cele necurate, numaidect c-
tig teren duhurile minciunii, intr i-i distrug frumuseile, ruineaz
gndurile cele bune i pustiesc sufletul (Omilii Duhovniceti); i iari,
Sfntul Petru Damaschinul: nu este ceva care s ne ajute la lucrul bun
ca rugciunea curat, nici piedic la dobndirea virtuilor ca mprtierea
i rtcirea cugetrii, chiar dac e de scurt vreme (Filocalia V).
Un mijloc important care ne ajut mult n lupta cu gndurile, i pe
care l gsim recomandat n scrierile Sfntului Teofan Zvortul, const
n a prevedea dinainte cele ce ni se pot ntmpla n diverse situaii, i a ne
gndi dinainte ce trebuie s facem pentru a lucra ntotdeauna aa cum vrea
Dumnezeu de la noi. Trebuie s facem n aa fel, ca nu cumva, printr-o
rvn fr de chibzuin, s nu ne dm seama i s ne ncrcm contiina

14
Prefa
cu o mulime de pcate grele pentru care o s avem foarte mult de suferit
dup aceea. Mai ales cnd e vorba de hotrri cruciale pentru viaa noas-
tr, alegerea profesiei, cstoria, intrarea n monahism .a.m.d, noi ar tre-
bui s gndim foarte mult i n amnunime dinainte, n legtur cu tot
ce vom face pe viitor, adic s vedem dintru nceput toate lucrurile de care
ar trebui s inem seama, s prevedem diversele situaii nedorite ce s-ar
putea ntmpla din cauza lipsei de prevedere.
Bine ar fi s gndim dinainte, pe baza nvturii Sfinilor Prini, n
linii mari, cum trebuie s facem n orice situaie. Dac am cugeta ndelung
nainte de alegerea profesiei, nu ne-am orienta n niciun caz asupra pro-
fesiilor care sunt incompatibile cu credina noastr ortodox i nici n-am
practica vreo profesie nainte de a fi ndeajuns de copi la minte pentru ea.
Ct privete cstoria, trebuie s ne asigurm c persoana cu care ne vom
cstori a gndit i ea foarte mult n amnunt la toate problemele care se
pot ivi n cstorie, i datorit argumentelor ce i le-a adunat din scrie-
rile Sfinilor Prini, e hotrt, pentru a nu-i atrage asupra sa pedepsele
lui Dumnezeu att n viaa aceasta sau chiar i n viaa viitoare, s nu fac
avorturi nicidecum (inclusiv prin folosirea pilulelor, steriletului i altor mij-
loace avortive), s nu fac perversiuni sexuale sau alte pcate grave opri-
toare de la primirea Sfintei mprtanii, s-i duc toat viaa ntr-o mare
modestie mulumindu-se doar cu strictul necesar (1Tim.6,8), pentru a-i
putea nchina viaa cugetrii nencetate la Dumnezeu, i n general, s nu
se ruineze de cuvntul Evangheliei i de nvtura Sfinilor Prini, i de
a-i duce viaa potrivit lor.
Un alt mijloc important pentru a ne izbvi de lncezeala duhovni-
ceasc adus de gndurile rele, const, dup Sfntul Teofan Zvortul, n
grirea ntru sine-ne mbrbtndu-ne s luptm cu ispitele ce vin asu-
pra noastr necontenit, mai mult prin gnduri, dect prin sentimente i
dorine sau vreri. Trebuie s alternm ns cu chibzuial aceast vorbire
cu noi nine, prin vorbirea cu Dumnezeu i sfinii Si, ca prin mijloci-
rea i ajutorul lor, s putem activa tot timpul cele trei puteri ale sufletului:
raiunea, sentimentul i voina noastr, care sub influena duhurilor rele
au czut n lncezeal duhovniceasc, fiindc numai prin harul lui Dum-
nezeu puterile sufletului devin lucrtoare. Pentru a lucra n aceast pri-
vin mai cu izbnd asupra noastr, zice Sfntul Teofan Zvortul, e bine

15
Prefa
s ne nconjurm cu gnduri nsufleitoare: despre scrboenia pcatului,
despre ct de mult l jignete pcatul pe Domnul, Care este milostiv cu
noi, despre ct de mult ne njosete pcatul pe noi, despre necazul n care
ne arunc i n viaa aceasta i n cea viitoare .a.m.d. Iar Cuviosul Isaia
Pustnicul nva: Spune deci sufletului tu: dac te temi de pctoii ase-
mntori ie, ca s nu vad pcatele tale, cu ct mai mult nu trebuie s te
temi de Dumnezeu, Care ia aminte la toi? i din sftuirea aceasta cu tine,
vine n tine frica de Dumnezeu n suflet (Filocalia XII).
Trebuie de precizat c peste tot locul unde se spune despre vorbirea
mpotriva gndurilor rele, aceasta trebuie s o facem ctre sinea noastr
mai ales, pentru a ne determina s nu mai lum deloc n seam gndurile
rele, i, datorit analizrii i comparrii lor cu gndurile Sfinilor Prini,
s le vedem astfel micimea, scurtimea, ngustimea i absurditatea lor. Ele
sunt unilaterale, nu privesc niciodat n ansamblu asupra lucrurilor i per-
soanelor, i nici nu au n vedere viaa viitoare, ci doar deertciunile vie-
ii pmnteti. Grirea mpotriva gndurilor rele fa de diavolul care le
aduce n sufletul nostru mptimit e proprie celor ce au luat putere de
Sus s fac aceasta. Ceilali, mai ales cei luptai de gndurile hulei i ale
dezndejdii, nu trebuie s vorbeasc nicidecum mpotriva unor astfel de
gnduri struitoare i chinuitoare, ci s le ignore cu totul i s se roage lui
Dumnezeu pentru a se izbvi de ele. Cci dac nu vor face aa, nu se vor
izbvi de ele. Sfntul Ioan Scrarul spune: Precum cel nchis n cas aude
cuvintele trectorilor, dar nu vorbete cu ei, aa i sufletul ce petrece n sine
nsui, auzind hulele dracului, se tulbur, cci acela trece prin el. Cel ce-l
dispreuiete pe acesta s-a eliberat de patim. Dac ns cuget c poate
lupta cu el altfel, pn la urm e nfrnt. C cel ce voiete s stpneasc
duhurile cu cuvintele este asemenea celui ce ncuie vnturile (Filocalia IX).
Cuviosul Nichita Stithatul ne arat i el ct de folositoare este vorbi-
rea cu noi nine n lupta cu gndurile rele, mai ales cnd e vorba de gn-
durile patimii mndriei. Cnd acest drac necurat i foarte viclean te va
momi pe tine, care ai sporit n virtute, cu nlime de scaune, aducndu-i
n amintire i nlndu-i lucrarea, ca pe una mai presus de a altora, ba
optindu-i c eti destoinic s cluzeti i suflete, prinde-l pe el cu mintea
i nu-l lsa s scape, dac ai luat putere de Sus s faci aceasta. i prinzndu-l,
du-te cu gndul la vreun lucru netrebnic pe care l-ai fcut i dezvluindu-l

16
Prefa
pe acesta naintea lui, zi ctre el: Oare cei ce fac unele ca acestea sunt vred-
nici s urce la un asemenea scaun de conducere i i se pare destoinic s pov-
uiasc suflete i s le aduc mntuite lui Hristos? Dac tu zici acestea, am
tcut. Deci neavnd acela ce s-i rspund, se va mistui ca fumul de ruine
i nu te va mai supra cu atta putere. Iar dac nu este n viaa ta mai pre-
sus de lume vreo fapt sau vreo lenevie netrebnic, pune-te fa n fa cu
poruncile i cu patimile Domnului i vei afla c-i lipsete att de mult din
desvrire, ct i lipsete unui lac ca s fie mare. Cci dreptatea oameni-
lor e att de mult mai prejos dect dreptatea lui Dumnezeu, pe ct e de
mult pmntul n privina mririi mai prejos de cer i narul mai pre-
jos de leu (Filocalia VI).
Un alt lucru important pe care trebuie s-l tim bine n privina lup-
tei cu gndurile ptimae este faptul c: fr lupta cu raionamentul
(pus n slujba ispitei) nu vine sfritul ispitei (Filocalia XI). Un model
de lupt cu raionamentele puse n slujba ispitei ni-l d printele Dumi-
tru Stniloaie la explicaia din nota dat la acest citat, unde spune: A rs-
punde rului cu ru, a cuta satisfacerea plcerii, d impresia c ntrete
fiina noastr. Pe aceasta se ntemeiaz argumentarea prut raional a
ispitei. Trebuie s demascm falsitatea acestei argumentri, artnd c nt-
rind prea mult trupul, ntrim pentru un timp ceea ce e pieritor i slbim
sufletul cel nemuritor, slbind puterea i libertatea noastr ca subiect. Peste
tot [Sfinii] Varsanufie i Ioan vd mntuirea omului prin ntrirea a ceea
ce e netrector n fiina lui. Cel bun e tare. Svrirea binelui e o ntrire
a existenei. Ontologicul deplin implic eticul. Hristos ntrete pe om
pe cruce i comunicndu-ne tria Lui de a suporta i noi greutile, ispi-
tele, ne face i fiina noastr tare, pentru c o face bun.
Deci indiferent cu ce gnduri ispititoare vine diavolul pentru a strni
pcatele n sufletul nostru, imediat ce le-am surprins, datorit ateniei nen-
cetate la gnduri, noi trebuie s venim mpotriva lor cu o mulime de gn-
duri potrivnice i s ne rugm lui Dumnezeu s ne izbveasc de ele. Dac
ne-ar veni, s zicem, gnduri tot mai multe n legtur cu patima desfr-
nrii, s ne reamintim cele spuse despre desfrnare de Sfntul Ioan Gur
de Aur n cartea aceasta i s dezvoltm pe baza gndirii lui, nenumrate
alte gnduri care s ne fac s ne scrbim cu totul de plcerea desfrnat.
i ne vom scrbi i vom fugi de ea vzndu-i gndurile srace ce stau la

17
Prefa
baza ei, care ngusteaz mintea noastr i ne aduc ruine i pe pmnt
i n viaa viitoare prin svrirea ei. S ne amintim ce spune i Sfntul
Ioan Scrarul despre acest lucru: Toi dracii se lupt s ntunece min-
tea noastr, apoi i insufl cele plcute lor cci dac mintea nu va fi
adormit, comoara nu se va jefui , dar cel al curviei, mai mult dect
toi. Acesta, ntunecnd adeseori mintea conductoare, i face pe oameni
s svreasc acele lucruri pe care numai cei ieii din minte le svresc.
De aceea, trezindu-se mintea dup o vreme, ne ruinm nu numai de cei
ce ne vd, ci i de noi nine pentru faptele, pentru vorbele i pentru nf-
irile noastre necuviincioase i ne uimim de orbirea noastr de mai na-
inte. De aceea muli, cunoscnd aceasta, s-au oprit de la ru. Gndu-
rile necurate i urte se ivesc n inim de la amgitorul inimii, de la
dracul curviei. Pe acestea le tmduiete nfrnarea i socotirea lor ca
nimic (Filocalia IX).
Dac ne-am sili s gndim ntr-un chip ct mai folositor de suflet n
privina patimii osndirii aproapelui, Sfntul Teofan Zvortul ne nva:
Drept aceea, frate, de vreme ce vrjmaul te urmrete priveghind, cu-
tnd cum s semene n tine rul, privegheaz i tu cu mai mult trezvie
asupra ta, ca s nu cazi n mrejele pe care i le ntinde. Deci de ndat ce
el i arat vreun neajuns la aproapele tu, grbete-te s respingi de la tine
acest gnd, nengduindu-i s se nrdcineze n tine i s creasc, ci scoate-l
afar din tine, ca s nu rmn nici urm din el, nlocuindu-l cu gnduri
despre bunele caliti pe care le cunoti la aproapele tu sau pe care oame-
nii le au n general. La aceasta adaug, dac nc mai simi imboldul de a-l
osndi, adevrul c nu i s-a ncredinat ie aceast autoritate de a-l judeca
i c, lund-o asupra ta, te faci tu nsui n acel moment vrednic de jude-
cat i osnd nu naintea oamenilor neputincioi, ci naintea lui Dum-
nezeu, atotputernicul Judector al tuturor. Aceast schimbare a gndu-
lui este cel mai puternic mijloc nu numai pentru alungarea gndurilor
trectoare de osndire, ci i pentru a ne dezva cu totul de acest viciu.
Un al doilea mijloc pentru aceasta, de asemenea foarte puternic, este s nu
uitm amintirea propriei noastre ruti, a patimilor i a faptelor noastre
necurate i rele, i, prin urmare, s meninem n noi nencetat simmn-
tul nevredniciei noastre (Rzboiul nevzut).

18
Prefa
Dar ca s nu socotim rul drept bine, atunci cnd vrem s nu-i jude-
cm pe semenii notri vznd faptele lor rele, Sfntul Ignatie Briancianinov
ne nva: Omul nu vede rutate n aproapele su atunci cnd toate leg-
turile sale cu el sunt [ab] sorbite de milostivirea fa de el. Dar nu cumva
aceast nevedere a neajunsurilor aproapelui este orbire a minii, e soco-
tire a rului drept bine? Dimpotriv: orbirea minii, necunoaterea pca-
tului i a rului, socotirea rului drept bine sunt nsuiri ale pctoilor, ce
i ndreptesc pcatul lor. Sfinii lui Dumnezeu, luminai de Duhul
lui Dumnezeu, neleg rul n toat amnunimea lui, neleg cursele
lui i ct e el de otrvit. Ei, cu ajutorul acestei cunoateri date de ctre
Duhul, se pzesc cu deosebit osrdie de cunoaterea din cercare a pca-
tului, pe care o d plinirea pcatului cu lucrul. Cel ce s-a nscut din Dum-
nezeu, spune Sfntul Ioan de Dumnezeu Cuvnttorul, nu pctuiete
ci cel ce s-a nscut din Dumnezeu se pzete pe sine, i cel ru nu se atinge de
el (1In.5,18). Cu mijlocirea milostivirii harice pe care adevraii cretini
o respir fa de aproapele, ei rmn strini de pctoenia aproapelui, ce
se mprtete prin osndire celui ce osndete i stric propria lui stare
de linite, bucurie, sfinenie. firea nnoit are cunoaterea i vederea
haric a rului, care este druit de Dumnezeu, cunoatere i vedere a ru-
lui care nu doar c nu ncalc netirbirea rului n om, ci i slujesc la pzi-
rea cu cea mai mare strnicie a omului de cunoaterea din cercare a ru-
lui, care e pierztoare pentru om. Firea nnoit vede i cunoate rul n
sine, n oameni i n draci, ns rmne nespurcat de ru fiindc aceast
vedere i cunoatere a firii nnoite nu sunt proprii omului, nu se dobn-
desc prin propriile sforri ale omului, ci i sunt druite de ctre Dum-
nezeu. Cunoaterea rului dobndit de oameni prin cdere poate fi ase-
muit cunoaterii de ctre bolnavi a bolilor de care sufer; iar cunoaterea
rului de ctre oamenii nnoii cunoaterii bolilor de ctre doctori. Bol-
navii cunosc din cercare boala, dar nu cunosc nici pricinile ei, nici mij-
loacele de tmduire; doctorii, necunoscnd din cercare boala, o cunosc
totui neasemuit mai mult dect bolnavii: cunosc pricinile ei i mijloacele
prin care ea se poate vindeca (Experiene ascetice, vol. IV).
Dac ne-am sili s cugetm necontenit gnduri potrivnice patimilor,
am ajunge, n timp, att de plini de gnduri mntuitoare de suflet, nct
nici nu am mai bga deloc n seam gndurile rele cu care ne ispitete

19
Prefa
diavolul. Sfntul Isaac Sirul spune c: Neptimirea nu const n a nu
simi patimile, ci n a nu le primi, din pricina multelor i feluritelor vir-
tui, artate i ascunse, pe care le-au dobndit unii care au slbit patimile
n ei, nct ele nu se mai pot rscula uor mpotriva sufletului. Iar cuge-
tarea nu are nevoie s ia mereu aminte la ele, pentru c n tot timpul
e plin de nelesurile ce-i vin din gndirea i ndeletnicirea cu chipu-
rile vieuirii celei bune ce se mic n minte. De aceea, cnd patimile
ncep s se mite, cugetarea e rpit dintr-odat din apropierea lor de
vreun neles ce s-a ivit n minte. i patimile rmn nelucrtoare, cum
a zis fericitul Marcu. Precum n cele ale firii, pe msur ce crete trupul
nostru, sufletul primete o cunotin de tot mai multe feluri i simte cele
din lume i se deprinde n ele zi de zi, aa i n cele ale Duhului primete
cineva vederea duhovniceasc i sfinirea dumnezeiasc i se deprinde
n ele, pe msur ce mintea nainteaz n viaa cugetrii (Filocalia X).
Dar ca s vedem mai bine cum gndete o minte mptimit fa de
una desptimit, dm mai jos un fragment din scrierile Sfntului Nico-
lae Velimirovici. n acest fragment, ca i n analizele gndurilor ce stau la
baza patimii desfrnrii pe care le gsim n scrierile Sfntului Ioan Gur
de Aur din aceast carte, vedem foarte bine diferena dintre gndirea pti-
ma i cea neptima, dup calitatea gndurilor celor dou gndiri. Cea
ptima privete persoanele ca pe nite obiecte ce satisfac plcerile tru-
peti i e o gndire care nu are deloc n vedere viaa sufletului, pe cnd
gndirea neptima vede persoanele ca pe nite izvoare nesecate de gn-
duri dttoare de via i cuget la toate, avndu-L pe Dumnezeu nsoi-
tor n cugetarea lor. Gndurile pe care le are cineva n minte cu privire la
toat zidirea lui Dumnezeu sunt cele ce ne arat, prin mulimea i calita-
tea lor, ce valoare are persoana respectiv. i noi nine ne putem da seama
de ct de mntuitor este lucrul pe care l facem n orice timp, n funcie
de mulimea gndurilor desptimitoare i dttoare de smerenie pe care
ni le aduce, indiferent care este acel lucru: rugciune, citire din cri sfinte,
ascultarea sfaturilor cuiva, .a.m.d. De aceea mult ne-am folosi dac, pe
msur ce citim o carte sfnt, ne-am ntreba mereu ce gnduri des-
ptimitoare ne aduce i ct de mult ne predispune la smerenie. La fel
ar trebui s facem cnd ascultm sfaturile cuiva sau cnd sftuim noi pe

20
Prefa
cineva. Asta ne va face s nu primim i s nu spunem altceva dect ceea
ce folosete cu adevrat la mntuire.
Dar iat ce ne spune Sfntul Nicolae Velimirovici: Tot ceea ce per-
cepe omul care alege mpria lumeasc din aceast lume el accept a fi
drept realitatea nsi i o evalueaz n relaie cu propriile sale interese.
Dac el privete o pepit de aur, el nu se gndete la aur ca la un obiect
creat de Dumnezeu i nici nu caut n el semnificaia simbolic a aurului;
n schimb el se gndete doar la plcerile pe care i le-ar putea satisface cu
aurul acela. Dac vede arina altuia, el nu se gndete la minunea de recolt
care crete din pmnt; n schimb el se gndete la profitul pe care i l-ar
aduce acea arin ori alta asemenea ei. Dac acesta vede un miel alb pe o
pajite verde, el nu se gndete la miel ca miel; n schimb el se gndete la
miel ca fel de mncare la cin. Dac se ntlnete cu soia altuia el nu se
gndete la ea ca mam i nici mcar ca la o creaie artistic a nemurito-
rului Artist; n schimb, el cuget la lucruri ruinoase i insulttoare. Dac
este conductorul unei naiuni el nu se gndete cu cutremur la responsa-
bilitatea sa fa de Dumnezeu i fa de poporul su, i nici nu-I cere Dom-
nului nelepciune ca s-i poat crmui cu vrednicie naiunea. n schimb
el se gndete doar la ceea ce i datoreaz poporul. n ceea ce-i privete
pe vecinii si, crmuitori ca i el, acetia se gndesc doar la felul n care i
pot umili, le pot rsturna guvernele sau cuceri rile. Drept urmare tot
cugetul omului care-i alege mpria lumeasc este trupesc, lumesc
i animalic. Mintea unuia ca acesta e cu totul ntunecat n faa adevru-
lui, cu totul acoperit de pnze de pianjen. i el i ntinde chiar pien-
jeniul minii sale pretutindeni n jurul su iar aceste pienjeniuri sunt
cugetele prosteti, ntunecate i aberante ale minii sale.
Pe de alt parte, omul care alege venica i nemuritoarea mprie
a cerurilor, cuget la toate prin Creatorul tuturor. Cnd vede aurul el se
gndete la Cel Care a creat acest frumos metal i l-a ascuns n tainiele
pmntului. n plus se mai gndete la strlucirea adevrului pe care o
simbolizeaz acest metal din perspectiv duhovniceasc i la virtuile sufle-
tului pe care el le simbolizeaz din perspectiv moral. Cnd vede arina
vecinului el cuget la ea mai nti ca la proprietatea lui Dumnezeu, la o
arin n care Dumnezeu nsui este cel dinti i principalul lucrtor. Ca
atare el laud n cugetele sale truda stpnului arinei care a curat-o i a

21
Prefa
ngrijit-o, a arat-o i a semnat-o. Iar nluntrul su el se roag Stpnu-
lui universului s binecuvinteze marele efort al acelui om i s dea rodni-
cie arinei sale astfel nct copiii omului s poat fi hrnii i s-L slveasc
pe Cel Ce este Creatorul lor. Dac el vede un miel pe pajite, el se gn-
dete la Atotneleptul Proniator care l mbrac att de minunat pe miel,
hrnindu-l i pzindu-l. Dac se ntlnete cu soia altuia el se gndete
cu respect la ea ca la o mam, creia Tatl ei i al su i-a poruncit s mpli-
neasc o sarcin aparte i s afle o cale de mntuire n timpul acestui scurt
exil pe pmnt. Dac este conductorul unei naiuni, el se gndete cu
cutremur la responsabilitatea sa fa de Dumnezeu i de poporul su; el i
cere nelepciune lui Dumnezeu, spre a-i putea cluzi cu vrednicie nai-
unea spre slava lui Dumnezeu. nluntrul su el i binecuvinteaz pe veci-
nii si conductori i se roag la Dumnezeu pentru ei i pentru naiunile
lor ca pentru proprii si frai (Taina i semnificaia btliei de la Kosovo).
Dac am lucra bine cu gndurile noastre, dat fiind decadena
duhovniceasc din zilele noastre nemaintlnit pn acum, ajungndu-se
n viitor la cuvintele Mntuitorului: Dar Fiul Omului, cnd va veni, va
gsi oare credin pe pmnt? (Lc.18,8) , ar trebui ca pe msur ce nain-
tm n timp, s fim tot mai tare rzboii de diavol. Sfntul Ioan Scrarul
spune: Unde suntem rzboii, acolo luptm fr ndoial i noi, cu trie,
cu vrjmaul. Cci cnd nu luptm noi mpotriva lui, ni se face i el pri-
eten (Filocalia IX). Iar n Filocalia XI, se spune c: Dac fcnd cineva
un bine, n-a avut vreun gnd care s-l necjeasc, nu trebuie s cread c
va rmnea fr vreun necaz. [] Cci chiar dac nu se ivete vreun necaz
n vremea svririi binelui, e de trebuin s fie necjit omul dup aceea.
De asemenea ar trebui ca pe msur ce naintm n via, s scpm
una dup alta de patimile noastre, dup cum spune Sfntul Ioan Gur de
Aur. Sfntul Teofan Zvortul spune i el c: Msurai-v nu prin nevo-
ine, ci prin omorrea patimilor. Dac una moare, este un pas nainte
(Sfaturi nelepte).
Duhovnicii zilelor noastre doar atunci ar trebui s fie cu contiina
mpcat, cnd vor vedea la fiii lor duhovniceti, c au prsit, n timp mai
scurt sau mai lung, patimile de care erau inui. Iar n relaiile cu semenii
notri, un indiciu sigur al modului cum vor decurge ele, l vom avea atunci
cnd, analizndu-i foarte bine, vom vedea c tiu cum s lupte cu gn-

22
Prefa
durile rele, i cnd i vom vedea gndind, simind i voind, aa cum vrea
Dumnezeu de la ei. Sfntul Ignatie Briancianinov spune: cunoaterea
esenial a omului se dobndete prin studierea felului su de a gndi
i de a simi, a felului su de a lucra; cu ct va fi mai amnunit stu-
dierea aceasta, cu att cunoaterea devine mai exact (Despre vedenii,
duhuri i minuni). Oamenii nu nainteaz duhovnicete aa cum trebuie
dect atunci cnd tiu foarte bine cum s lupte cu gndurile ptimae. De
aceea pn nu afl tot ce e necesar de tiut despre cum trebuie de luptat
cu ele, orict de multe cri ar citi i orict de multe sfaturi ar primi, prea
puin i folosesc, ei rmn pe mai departe mptimii, i muli nu-i dau
seama despre acest lucru pn n ceasul ieirii din via, aa cum spune
Sfntul Ioan Scrarul despre cei inui de patima mndriei.
Dar ca s nu rmnem nefolosii duhovnicete de adncimea cuge-
trilor a doi mari Sfini Prini filocalici n legtur cu gndurile, ca i de
alte lucruri foarte folositoare de suflet, dm mai jos cteva fragmente din
scrierile lor. Sfntul Antonie cel Mare spune: Oamenii se socotesc rai-
onali. ns pe nedrept, cci nu sunt raionali. Unii au nvat cuvintele
i crile vechilor nelepi. Dar raionali sunt numai aceia care au sufle-
tul raional, pot s deosebeasc ce este binele i ce este rul, se feresc de
cele rele i vtmtoare sufletului i toat grija o au spre cele bune i folo-
sitoare sufletului; iar acestea le svresc cu mult mulumire ctre Dum-
nezeu. Numai acetia trebuie s se numeasc oameni raionali. Omul
cu judecat, lund aminte la sine, cumpnete cele ce i se cuvin i-i
sunt spre folos. Acela cuget care lucruri sunt folositoare pentru firea
sufletului su i care nu. Aa se ferete el de cele nepotrivite, care i-ar
vtma sufletul i l-ar despri de nemurire. Om se numete sau cel
raional, sau cel ce ngduie s fie ndreptat. Cel ce nu poate fi ndreptat
este neom, cci aceasta se afl numai la neoameni. Iar de unii ca acetia
trebuie s fugim, cci celor ce triesc laolat cu pcatul nu li se ngduie
s se afle niciodat printre cei nemuritori.
Raiunea ne face vrednici s ne numim oameni. Iar de nu o avem pe
aceasta, numai cu glasul i cu forma mdularelor ne deosebim de dobitoace.
S recunoasc omul cu mintea ntreag c este nemuritor, i va ur toat
pofta cea pctoas, care se face ntre oameni pricin de moarte. tre-
buie s ne artm c suntem oameni cu adevrat raionali prin deprinderea

23
Prefa
ntru viaa virtuoas i plcut lui Dumnezeu, i nu numai prin forma tru-
pului. Iar sufletul cu adevrat raional i iubitor de Dumnezeu ndat pri-
cepe toate ale vieii, ctig ndrumarea plin de dragoste a lui Dumnezeu,
i mulumete cu adevrat i ctre El i are tot zborul i toat cugetarea.
cei ce se silesc spre viaa duhovniceasc trebuie s cerceteze cu
fric ce trebuie s fac i ce s nu fac. De asemenea, s cread c legile
lui Dumnezeu le sunt de folos, tind de la suflet toate gndurile pctoase.
Cerceteaz i probeaz cele ale tale, deoarece cpeteniile i stpnitorii
numai peste trup au stpnire, nu i peste suflet. Acest lucru s-i fie tot-
deauna n grij. Deci dac poruncesc ucideri, sau frdelegi, sau nedrepti
vtmtoare de suflet, nu trebuie s li te supui, chiar de i-ar chinui trupul.
Cci Dumnezeu a creat sufletul liber i de sine stpnitor n cele ce le face,
bine sau ru. Omul raional nu are lips de cuvntri multe, ci numai
de cte trebuie ca s afle voia lui Dumnezeu. Astfel ajunge omul iari la
viaa i lumina venic. nelept este brbatul ce place lui Dumne-
zeu, care vorbete puine i pe cele de trebuin i plcute lui Dumnezeu.
Cnd afli pe vreunul glcevindu-se i luptndu-se mpotriva adevrului i
a lucrului vdit, pune capt glcevii prsind pe unul ca acela, fiindc i-a
mpietrit cu totul mintea. Cci precum apa cea rea stric vinul cel bun, aa
i vorbirea cu vrajb stric pe cei virtuoi cu viaa i cu socotina. Cei ce
pricep cu anevoie cele de folos, orict de limpede ar fi spuse, sunt socotii
bolnavi. Iar cei ce neleg adevrul, dar i stau mpotriv fr ruine, i-au
omort raiunea i i-au slbticit purtrile. Unii ca acetia nu-L cunosc
pe Dumnezeu i nu li s-a luminat sufletul.
Cei ce cunosc pe Dumnezeu sunt plini de toat bunvoina i, dorind
cele cereti, dispreuiesc cele pmnteti. Unii ca acetia nu plac la muli,
dar nici lor nu le plac multe. De aceea sunt nu numai uri, ci i luai n
rs de muli smintii. Ei ns rabd toate n srcie, tiind c cele ce le par
multora rele pentru ei sunt bune. Cci cel ce nelege cele cereti crede lui
Dumnezeu, tiind c toate sunt fpturile voii Lui. Cel ce ns nu le ne-
lege nu crede niciodat c lumea este zidirea lui Dumnezeu i c a fost
fcut pentru mntuirea omului. Cel ntr-adevr om se silete s fie evla-
vios. Iar evlavios este cel ce nu poftete cele strine. i strine sunt omului
toate cele create. Pe toate le dispreuiete, aadar, ca unul ce este chip al
lui Dumnezeu. Iar chip al lui Dumnezeu se face omul cnd vieuiete n

24
Prefa
chip drept i plcut lui Dumnezeu. ns nu e cu putin s se fac aceasta
de nu se va lepda de toate cele din lume. Iar cel ce are minte iubitoare de
Dumnezeu tie tot folosul sufletesc i toat evlavia ce se nate din ea. Br-
batul iubitor de Dumnezeu nu nvinuiete pe nimeni pentru pcatele
sale. Iat semnul sufletului care se mntuiete.
Mintea vede toate, chiar i cele din Ceruri. i nimic nu o ntunec,
fr numai pcatul. Prin urmare, celui curat nimic nu-i este neneles, iar
cuvntului su nimic nu-i este cu neputin de exprimat. Este o rndu-
ial a lui Dumnezeu ca, pe msur ce crete trupul, sufletul s se umple
de minte, ca omul s poat alege dintre bine i ru ceea ce i place. Dar
sufletul care nu alege binele nu are minte. Toate trupurile au suflet,
nu ns i toate sufletele, minte. Cci mintea iubitoare de Dumnezeu
vine la nelepi, cuvioi, drepi, curai, buni, milostivi i binecinstitori. Iar
prezena minii se face omului ajutor spre Dumnezeu. Mintea se arat
n suflet, iar natura n trup. Mintea ndumnezeiete sufletul, iar natura e
revrsat n trup. n tot trupul este natur, dar nu n tot sufletul minte.
De aceea, nu tot sufletul se mntuiete. Sufletul cu adevrat raional,
vznd fericirea celor ri i bunstarea celor nevrednici, nu se smintete
dorindu-i fericirea lor n viaa aceasta, cum fac oamenii nesocotii. El
cunoate lmurit nestatornicia lucrurilor, ascunsurile vieii cu vremelnicia ei
i judecata care nu poate fi mituit. Un suflet ca acela crede c Dumnezeu
nu-l va trece cu vederea nici despre partea hranei trebuitoare (Filocalia I).
Iar Sfntul Ioan Scrarul spune: Semnul iertrii cderii st n a
te socoti pururea dator. Strpungerea adevrat este durerea nem-
prtiat a sufletului care nu-i d nici o mngiere, ci i nchipuie n fie-
care ceas desfacerea (moartea) i ateapt ca pe o ap rcoritoare mng-
ierea lui Dumnezeu, care mngie pe clugrii smerii. Cnd vedem, n
cei ce par s plng dup Dumnezeu, mnie i mndrie, s socotim lacri-
mile lor potrivnice (lui Dumnezeu): Cci ce prtie are, zice, ntunericul
cu lumina? (2Co.6,14). De vom lua seama, vom afla c de multe ori se
ivete n noi ceva vrednic de rs, de la draci. Astfel, dac ne-am sturat, ne
pricinuiesc strpungerea inimii, iar dac am postit, ne nvrtoeaz iari,
ca, amgindu-ne cu lacrimi false, s ne predm desftrii, adic maicii pati-
milor. S nu ne supunem deci acestora, ci s facem dimpotriv.

25
Prefa
Chiar de ai vedea pe cineva greind n ceasul morii, nici atunci s
nu-l osndeti. Cci necunoscut este oamenilor judecata lui Dumne-
zeu. Unii au fcut greale mari la artare, dar au fcut lucruri i mai mari
n ascuns. S-au nelat deci iubitorii de osndiri, prinznd fum n loc de
soare. Precum nchipuirea de sine poate pierde pe cel ce o are chiar fr
alt patim, tot aa i judecarea altora, chiar de se afl singur i de sine
n noi, poate s ne piard cu desvrire, dac fariseul acela a fost judecat
numai din aceasta (Lc.18,14).
eznd la masa cu bucate, adu-i aminte de moarte i de judecat. De
abia aa vei mpiedica puin patima [lcomiei pntecelui]. Bnd butura,
nu nceta s-i aduci aminte de oetul i de fierea Stpnului. i, negreit,
sau te vei nfrna, sau, suspinnd, i vei face cugetul mai smerit.
E cu neputin s ias foc din zpad. Dar e i mai cu neputin s
se afle smerita cugetare ntre cei de alt credin (eterodoci). Virtutea
aceasta este a celor credincioi i bine-cinstitori, dar, i a acestora, numai
dac sunt curii. Dac firea i raiunea i chipul celei mai de pe urm
mndrii este s frim, de dragul slavei, virtui ce nu le avem n noi, apoi
semnul celei mai adnci smerite cugetri este s ne nfim ca vinovai
pentru pcatele care nu sunt ale noastre de dragul dispreuirii. Muli au
dobndit mntuirea fr mai nainte-vestiri, luminri, semne i minuni.
Dar fr smerenie, nimeni nu va intra n cmara de nunt. Cci ea e
pzitoarea celor dinti, iar fr ea cele dinti i pierd pe cei mai uori. Nu
se poate vedea n zidire foc mic i mare; i nu poate rmne n smerita
cugetare nemincinoas vreun fel de mptimire de cele materiale. Ct
timp pctuim cu voia, nu este smerenia n noi. Acesta este semnul nea-
flrii ei n noi. Patimile s-au deprtat uneori nu numai de la unii credin-
cioi, ci i de la unii fr credin, afar de una [mndria]. Ele au lsat-o
pe aceea singur s umple locul tuturor, ca una ce e cea dinti dintre ele.
Cci aduce atta vatmare, c i din cer poate cobor.
ndoiala n hotrrea ce trebuie luat i nencredinarea (nesigu-
rana), struind mult timp, sunt semnul unui suflet neluminat i iubi-
tor de slav. Cci nu e nedrept Dumnezeu, ca s se nchid n faa celor
ce bat cu smerenie. Domnul caut n toate scopul: att n cele ce trebuie
fcute fr ntrziere, ct i n cele ce trebuie amnate. De aceea toate cele
curate de mptimire i de orice ntinare, fcute n primul rnd pentru

26
Prefa
Domnul i nu pentru altceva, chiar dac nu sunt negreit bune, ni se vor
socoti ca bune Sunt draci necurai, foarte vicleni printre cei vicleni,
care ne sftuiesc nu numai pe noi s svrim pcatul, ci voiesc s facem
prtai i pe alii la svrirea rului, ca s ne pricinuiasc o mai cumplit
osndire. Am vzut pe unul nvnd de la altul deprinderea cea rea.
i cel ce nva pe cellalt, venind la simirea de sine, a nceput s se
pociasc i s-a oprit de la ru; dar pocina lui i-a pierdut tria i
rodul din pricina ucenicului. Precum focul nu nate zpada, aa nici
cel ce caut cinstea aici nu se va bucura de cea de acolo. Precum o sin-
gur scnteie arde, de multe ori, mult materie, aa un singur bine poate
s tearg, de multe ori, mulime de mari pcate. Precum corabia care
are un bun crmaci ajunge neprimejduit la liman cu ajutorul lui Dum-
nezeu, aa i sufletul care are un pstor bun urc uor la cer, chiar dac ar
fi svrit foarte mule rele.
Dac lcomia pntecelui st n aceea c cel stpnit de ea se silete
pe sine s mnnce chiar fr poft, firea nfrnrii st n aceea c cel ce
se nevoiete n ea, chiar cnd e flmnd, i stpnete firea sa nevinovat.
Dac desfrnarea st n aceea c cel stpnit de ea se nfierbnt i dup
animalele necuvnttoare, firea neprihnirii are fa de toate o simire ca
fa de cele nensufleite. Dac hotarul iubirii de argini st n aceea c
cel stpnit de ea nu nceteaz niciodat s strng i nu se poate stura
niciodat, hotarul neagonisirii st n a nu crua cineva nici trupul su.
Dac hotarul trndviei e a nu avea rbdare n nici o odihn, al rbdrii
este a se socoti cineva n orice necaz ca fiind n odihn. Dac oceanul
mniei st n a se nfuria chiar cnd nu e nimeni de fa, al ndelungii rb-
dri st n a fi cineva la fel de linitit fie c e de fa, fie c nu e de fa cel
ce-l defaim. Dac nlimea slavei dearte st n a face cineva schime
i fapte farnice chiar cnd nu e de fa nimeni care e obligat s-l laude,
semnul lipsei de slav deart se arat n a nu se lsa cineva niciodat furat
cu cugetarea de prezena celor ce-l laud. Dac semnul pierzaniei, sau al
mndriei st n a se mndri cineva n orice stare srccioas sau dispre-
uit s-ar afla, dovada smereniei mntuitoare st n a avea cineva un cuget
smerit n faptele i isprvile cele mai nalte. Dac dovada mptimi-
rii totale st n a se supune cineva repede tuturor gndurilor i porni-
rilor semnate de draci, eu am nvat c semnul sfintei neptimiri st

27
Prefa
n a putea zice cu adevrat: Abtndu-se cel ru de la mine, n-am cunos-
cut (Ps.100,4), nici cum a venit, nici pentru ce, nici cum a plecat, ci sunt
ntreg nesimitor fa de acestea, fiind n ntregime unit cu Dumnezeu,
acum i pururea n viitor.
ntristeaz pe cel bolnav pentru o vreme, ca s nu se lungeasc mult
timp boala, sau s moar din pricina tcerii vrednice de osnd. Muli au
socotit, din pricina tcerii crmaciului, c plutesc bine, pna ce s-au izbit
de stnc. Nu te scuza cu netiina: cci cel ce nu tie i face lucruri vred-
nice de pedepsire se va bate c nu a nvat. e mai bine s fie alungat
cineva din mnstire, dect s fie lsat s-i fac voia lui. Cci cel ce-l alung
l face de multe ori mai smerit pe cel alungat i, prin aceasta, s-i taie sin-
gur voia lui. Iar cel ce pare s se poarte cu acetia cu iubire de oameni i
cu pogormnt i face ca n ceasul morii s-l blesteme, ca pe unul ce mai
degrab i-a amgit n loc s-i foloseasc (Filocalia IX).
Dat fiind faptul c n zilele noastre diavolului i este ngduit de
Dumnezeu s ne ispiteasc mult mai subtil dect alt dat n cursul istoriei
omenirii, pentru a nu rmne vtmai duhovnicete de ascultarea pov-
uitorilor duhovniceti ce sftuiesc greit, sau chiar de citirea fr dreapt
socoteal a scrierilor Sfinilor Prini, iat ce ne sftuiesc ei n scrierile de
mai jos: Sfntul Petru Damaschinul spune: s nu citeasc cineva cele
ce nu slujesc la a bineplcea lui Dumnezeu. Dar dac netiind aceasta, a
citit vreodat, s se nevoiasc degrab s tearg amintirea lor, prin citi-
rea duhovniceasc a dumnezeietilor Scripturi, mai ales a celor ce l ajut
la mntuirea sufletului, dup starea la care a ajuns. Dac este nc fptu-
itor, s citeasc vieile i cuvintele Prinilor, iar dac harul l-a ridicat la
cunotina dumnezeiasc, s citeasc toate Scripturile dumnezeieti. []
n afar de acestea s nu citeasc nimic. Cci ce trebuin este s ia duh
necurat n loc de Duh Sfnt? (Filocalia V). Iar Sfntul Ignatie Brianci-
aninov spune: Semnul dup care recunoatem c o carte e cu adevrat
folositoare de suflet, este c a fost scris de un sfnt scriitor, mdular al
Bisericii de Rsrit, ncuviinat i recunoscut de Sfnta Biseric (Experi-
ene ascetice, vol. I).
ntr-un alt loc Sfntul Ignatie Briancianinov spune: Cnd exis-
tau povuitori harici, abaterile nceptorilor erau lesne bgate de seam
i vindecate; acum ns nu are nici cine s vindece, nici cine s bage de

28
Prefa
seam abaterile. Adeseori o abatere pierztoare e socotit de povu-
itorii necercai drept sporire mare; cel care se abate e mboldit s se
abat i mai mult. Abaterea, lucrnd asupra monahului [sau mireanului]
i nefiind bgat de seam, continu s lucreze, s l abat din ce n ce mai
mult de la direcia adevrat. [] Din aceast pricin, atunci cnd cr-
ile printeti ne-au rmas ca singur mijloc de cluzire, trebuie s le
citim cu deosebit fereal, alegndu-le cu mare grij, ca nu cumva s
preschimbm singurul mijloc de cluzire n mijloc ce duce la lucrare gre-
it i la neornduiala ce vine din aceasta. S cutm, spune Sfntul Ioan
Scrarul despre alegerea povuitorului, nu nainte-vztori, nu strvz-
tori, ci mai presus de toate adevrai smerii cugettori i care se potrivesc cel
mai mult neputinei ce ne-a cuprins, dup nravul nostru i locul vieuirii.
Acelai lucru trebuie spus i despre cri, precum s-a zis deja mai sus: tre-
buie s alegem din ele nicidecum pe cele mai nalte, ci pe cele mai apro-
piate de starea noastr, care nfieaz lucrarea ce ne e potrivit (Experi-
ene ascetice, vol. IV).
n cartea Cuviosului Serafim Rose, intitulat Locul Fericitului Augus-
tin n Biserica Ortodox, Sfntul Fotie cel Mare explic amnunit care este
concepia ortodox n privina unui Printe care a nvat ceva greit n scri-
erile sale. Sfntul Fotie spune c n astfel de cazuri noi trebuie s ne lum
ntotdeauna dup ceea ce au nvat toi Sfinii Prini, adunai n sinoade
locale sau ecumenice. Sfntul Fotie cel Mare spune: Dac zece sau chiar
douzeci de Prini au spus aceasta, 600 i nc mult mai muli nu au spus-o.
Cine oare necinstete pe Prini? Oare nu aceia care, nchiznd ntreaga evla-
vie a ctorva Prini n puine cuvinte i aezndu-i mpotriva sinoadelor, i
vor mai bine pe acetia, iar nu cinul cel fr de numr (al celorlali Prini)?
Sau cei ce aleg ca aprtori ai lor pe Prinii cei muli? Cine i necinstete pe
Sfinii Augustin, Ieronim i Ambrozie? Oare nu acela ce i silete s griasc
mpotriva celui de obte Stpn i nvtor? Sau poate acela care, nefcnd
nimic de acest fel, dorete ca toi s urmeze hotrrea Stpnului de obte?
Dac am vieui bine duhovnicete, ar trebui ca nencetat s ne mbo-
gim mintea cu tot mai multe gnduri bune, desptimitoare. Ar trebui
ca s ne lrgim nelegerea noastr i s vedem tot mai precis mulimea
gndurilor ce stau la baza lucrurilor i persoanelor i toate legturile din-
tre ele. Sfntul Ignatie Briancianinov spune c: pocina l nal pe

29
Prefa
lucrtorul ei la cele mai largi vederi duhovniceti: ea descoper na-
intea lui propria lui cdere i cderea ntregii omeniri, ptimirea lui i
ptimirea ntregii omeniri sub jugul stpnitorului acestei lumi, minunata
lucrare de rscumprare i celelalte taine, pe care cititorul s le cunoasc
din cercare. Cuvintele nu sunt de ajuns pentru destinuirea lor (Ofrand
monahilor contemporani). n timp ce dac vieuim n pcate, ne srcim
tot mai mult mintea prin gndurile ptimae, care se reduc doar la a ne
ntreine plcerile trupeti, ignornd celelalte aspecte ale vieii duhovni-
ceti. Omul, cnd decade cu totul duhovnicete, nu numai c are o gn-
dire srac, mpuinndu-i-se gndurile, dar ele devin i tot mai absurde
i mai ruinoase. De asemenea, omul primete fr s judece toate gn-
durile demonice. Sfntul Ioan Scrarul spune: dovada mptimirii
totale st n a se supune cineva repede tuturor gndurilor i porniri-
lor semnate de draci (Filocalia IX).
Cu ct omul e mai srac n gnduri i mai plin de simminte pti-
mae nestvilite, cu att devine mai ntunecat la minte. Sfntul Ignatie Bri-
ancianinov spune: Gndul deert, pmntesc, ocupndu-l necontenit
pe om, pricinuiete n el o srcire a nelegerii, mpiedicnd dobn-
direa de cunotine folositoare i trebuincioase: dimpotriv, gndul la
Dumnezeu, mpropriindu-se cretinului, l mbogete cu nelegere
duhovniceasc (Experiene ascetice, vol. IV). Ideea de mai sus o gsim
spus mai nainte la Sfntul Maxim Mrturisitorul, care n Filocalia III
spune: Cci ceea ce e lumin pentru plcerea simurilor, pentru minte este
adnc de ntuneric. Gndind n chip ptima am putea spune c facem
acelai lucru ca i diavolii, care, i cheltuiesc toat puterea cugetrii dat
lor dup fire n preocuparea cu nimicul (Filocalia III).
Dar ca s tim ct de tare suntem influenai i stpnii de diavoli
atunci cnd stm n patimile sugerate necontenit de ei, i pentru a lupta
s ne desptimim, s lum aminte la ce ne spun Sfinii Prini. Sfntul
Ignatie Briancianinov spune: Mi s-a povestit urmtorul lucru cu privire
la un oarecare lucrtor al rugciunii. Monahul cu pricina era chemat de
ctre binefctorii mnstirii n oraul reedin de gubernie. Vizitndu-i,
era tot timpul strmtorat, negsind ce s discute cu ei. Odat, a mers la
un iubitor de Hristos foarte evlavios. Acesta l-a ntrebat pe monah: De ce
nu mai sunt acum ndrcii? Cum s nu fie, a rspuns monahul, sunt muli.

30
Prefa
Dar unde sunt? a ntors cuvntul iubitorul de Hristos. Monahul a rs-
puns: n primul rnd, eu. Terminai! Ce tot spunei? a strigat gazda cu un
zmbet contorsionat, plin de nedumerire i groaz. Fii ncredinat a
dat monahul s continue. Terminai, terminai! i-a curmat gazda vorba
i a nceput s discute cu altcineva, despre un alt subiect. Cuvntul cru-
cii i lepdarea de sine sunt nebunie (1Co.1,18) pentru cei ce nu neleg
lucrrile acestea i puterea lor. Ce om care nu cunoate plnsul n rug-
ciune i tainele pe care acesta le descoper va pricepe cuvintele ieite din
adncul plnsului? Cel ce a ajuns prin nevoina duhovniceasc la vede-
rea de sine se vede pe sine ferecat de patimi, vede duhurile lepdate
lucrnd n el i prin el (Experiene ascetice, vol. I).
Iar Sfntul Teofan Zvortul spune: n mpria stpnitorului aces-
tui veac, lucrurile stau cu totul altfel. Acolo nimeni nu tie cine e mpra-
tul su. Dac cel mai disperat iubitor al acestei lumi i-ar da seama c
mpratul lui este satana cel ru i ntunecat, cruia i slujete ca un
rob spre propria sa pierzare, ar nzui cu groaz s ias din trmul lui
ns vrjmaul i-a ascuns chipul greos de fiii acestui veac, i iubi-
torii acestei lumi sunt robi, fr s tie cui. Auzii mereu: Asta nu-i voie,
cealalt nu e voie, i aa trebuie, i pe dincolo se cuvine, i cnd ntrebai: De
ce? Cine a poruncit?, nimeni nu poate da rspuns. Toi sunt strmtorai i
ngreunai de regulile care funcioneaz la ei, chiar le osndesc i le oc-
rsc, ns nimeni nu ndrznete s se abat de la ele, de parc s-ar teme de
cineva care i supravegheaz, i este gata s-i trag la socoteal, dar pe care
nimeni nu poate totui s l arate i s-l numeasc. Lumea este ansamblul
persoanelor care slujesc unei nluci necunoscute a nchipuirii lor, sub
care de fapt se ascunde cu viclenie satana cel rutcios.
Ce legi sunt n mpria lui Hristos? Hristos, adevratul nostru Dum-
nezeu, a zis limpede: F aa i pe dincolo, i mi vei fi plcut, i te vei mntui.
Leapd-te de tine nsui, fii srac cu duhul, blnd, panic, curat cu inima,
rbdtor, s iubeti dreptatea, s rmi n evlavie naintea Mea ziua i noap-
tea, s-i doreti aproapelui tu binele i s-i faci binele, i toate poruncile Mele
s le mplineti cum se cuvine, fr s te crui. Vedei ct de limpezi i bine
hotrnicite sunt toate acestea? i nu doar limpezi, ci i pecetluite pentru
totdeauna cu o neschimbare de neatins: cum este scris, aa va fi pn la
sfritul veacului. i oricine intr n mpria lui Hristos tie, probabil,

31
Prefa
ce are de fcut; nu ateapt nici un fel de schimbri n aezmintele de
lege ale Bisericii, drept care i merge pe calea sa cu bun ndejde, avnd
deplin ncredinare c va ajunge fr ndoial la ceea ce caut.
n mpria stpnitorului acestui veac, lucrurile stau cu totul altfel.
Acolo nu-i poi opri nicidecum gndul la ceva bine hotrnicit. Duhul
iubitorilor acestei lumi este cunoscut: duhul egoismului, al trufiei, al inte-
resului, al plcerii i senzualitii de tot felul. Dar aplicaiile acestui duh,
legea i regulile lumii, sunt att de ubrede, nedefinite, schimbtoare, nct
nimeni nu poate bga mna n foc c mine n-o s nceap a socoti vicios
lucrul pe care acum l admir. Obiceiurile lumii curg ca apa, i regulile
ei n ce privete mbrcmintea, vorbirea, ntlnirile, relaiile, felul de a
sta, de a edea i ndeobte orice sunt nestatornice ca micarea vzduhu-
lui: acum sunt aa, iar mine vine n zbor o nou mod de nu tiu unde i
ntoarce totul pe dos. Lumea este o scen pe care satana i bate joc de
biata omenire, punnd-o s se nvrt la porunca sa ca nite maimue
sau ppui la iarmaroc, punnd-o s socoat lucru de pre, impor-
tant, esenial, ceea ce n sine este mrunt, nimicnic, deert. i toi sunt
prini cu asta, toi: i mici, i mari, fr a-i excepta nici pe cei care i prin
obrie, i prin educaie, i prin poziia lor lumeasc ar putea, pare-se, s-i
ntrebuineze timpul i eforturile pentru ceva mai bun dect nlucile aces-
tea (Rspunsuri la ntrebri ale intelectualilor, vol. II).
Ca s tim mai bine care este principiul suprem dup care trebuie
s ne lum cnd e vorba de toate gndurile sau ideile posibile pe lumea
aceasta, trebuie s ne punem iari n legtur cu nvtura tuturor Sfin-
ilor Prini. Potrivit principiului enunat de Sfntul Vinceniu de Lerini,
doar acele nvturi sunt adevrate i valabile pentru toi, care au fost cre-
zute la fel n toate locurile, n toate timpurile i de ctre toi oamenii. n
cartea Commonitorium a Sfntului Vinceniu de Lerini, acesta spune:
dumnezeietile Scripturi s fie tlcuite dup tradiia Bisericii Universale
[Soborniceti] i conform regulilor dreptei credine. De asemenea, n aceast
Biseric dreptcredincioas i apostoleasc ei [oamenii dreptei credine] tre-
buie s urmeze universalitatea, vechimea, unanimitatea. ns, dac vom
analiza noile nvturi care s-au generalizat deja astzi, raportndu-le la
acest ntreit principiu, vom vedea c ajung s fie crezute de ctre toi oame-
nii, din toate locurile, dar nu i din toate timpurile. Aceasta arat cum

32
Prefa
nu se poate mai limpede, c ele nu sunt adevrate, ci mincinoase. Referi-
tor la cele spuse aici, Sfntul Ignatie Briancianinov spune: Ce m-a izbit
mai nainte de toate n scrierile Prinilor Bisericii Ortodoxe? Conglsui-
rea lor conglsuire minunat, mrea. Optsprezece veacuri mrturisesc
ntr-un glas n gurile lor o singur nvtur, nvtura dumnezeiasc!
(Experiene ascetice, vol. II). Deci, i noi dac vrem s fim mpreun cu toi
sfinii, trebuie s nu primim i s nu punem n practic, dect acele nv-
turi care conglsuiesc cu toi sfinii, din toate veacurile, pn n vremea
Mntuitorului Hristos.
n cartea de fa redm pe scurt adunri din scrierile a trei mari Sfini
Prini. La nceput am aezat scrieri ale Sfntului Ioan Gur de Aur, care
sunt cele mai accesibile tuturor, urmate de cele ale Sfntului Teofan Zvo-
rtul, editate deja ntr-o alt carte (fragmente din ea sunt incluse n car-
tea de fa), iar la sfrit am adugat scrierile Sfntului Ignatie Briancia-
ninov. Scrierile sale sunt ceva mai greu de neles dar foarte folositoare de
suflet pentru vremurile pe care le trim astzi. Scrierile Sfntului Ignatie
trebuiesc neaprat citite, pentru a sesiza foarte bine nelrile i subtilele
ispite demonice cu care e mai greu de luptat n zilele noastre, dup cum
spune chiar el n scrierile sale. N-au fost incluse fragmente din toate scri-
erile mai importante ale celor trei mari Sfini Prini, pentru a nu lungi
prea mult cartea de fa.
Pe lng scrierile din care s-au fcut spicuiri n aceast carte, printre
alte scrieri foarte importante care trebuiesc citite amintim pe cele ale Sfn-
tului Nicodim Aghioritul, cea mai important putnd fi socotit Carte
foarte folositoare de suflet. n aceast carte, Sfntul Nicodim Aghioritul i
face s neleag pe toi cei care o citesc fr prejudeci, c primirea la
mprtirea cu Sfintele Taine a celor cu pcate opritoare, aa cum sunt ele
precizate n Sfintele Canoane, nu este n duhul Sfintei Scripturi i al Sfin-
ilor Prini. Asta pentru c nu li se spune credincioilor dect arareori de
ctre duhovnici, c nu pot fi primii la Sfnta mprtanie att timp ct
nu prsesc pcatele i nu fac canonul cerut de Sfinii Prini pentru ele.
S ne fie limpede tuturor: potrivit nvturii Sfintei Scripturi i Sfin-
ilor Prini, cei cu pcate opritoare n-ar trebui s fie dezlegai de preoi
la mprtire, dect dup ce prsesc astfel de pcate, stau oprii de la
mprtire rstimpul pe care l-au hotrt Sfinii Prini pentru gravita-

33
Prefa
tea pcatelor lor, i dup ce fac nevoinele trupeti i duhovniceti pe care
le-au cerut ei n acest sens. Este cum nu se poate mai duntor duhovni-
cete s primeti la mprtire att pe cei cu pcate opritoare mpreun
cu cei care nu au asemenea pcate. Ar trebui ca pstorii s arate n munca
lor de pastoraie cine nu se poate mprti i s vorbeasc mai nti despre
desptimire. n zilele noastre cei mai muli credincioi triesc n pcate de
moarte, pe care nu vor s le prseasc pn atunci cnd nu le mai pot face,
ca n cazul avorturilor de pild. Pe msur ce trece timpul se nmulete
numrul duhovnicilor care fac abuz de pogorminte n aplicarea Canoa-
nelor sau hotrrilor Sfinilor Prini. Sfntul Paisie de la Neam ne atrage
luare aminte asupra gravitii acestui fapt: V spun i aceasta, c eu am
cutat cu rvn n toate Sfintele Canoane, dac nu cumva se gsesc oare-
care epitimii (canonisiri n.n.) fr ndeprtarea de la mprtirea cu Sfin-
tele Taine, dar nu am putut gsi. ns este prea nfricoat i nspimnt-
toare certarea pus asupra preoilor care ndrznesc s mprteasc pe cei
oprii de Sfintele Canoane. Pe amndoi (preot i credincios n.n.) Bise-
rica i aseamn cu Iuda vnztorul (Vieile Sfinilor Luna Noiembrie).
Mai mult dect att, cei cu pcate opritoare nu numai c nu pot fi
dezlegai la mprtire, dar nici de pcate nu pot fi dezlegai n Taina Spo-
vedaniei n toate cazurile. Cci iat ce spun Sfinii Prini: Sfntul Simeon
Noul Teolog: nu s-a auzit vreodat, nici nu st scris n dumnezeie-
tile Scripturi s primeasc cineva pcatele altuia i s dea seama pentru el,
fr ca acela care a pctuit s fi artat mai nti roade vrednice de poc-
in proporional cu felul pcatului, i s fi pus la baza ei ostenelile lui
(Imne, Epistole i Capitole, Scrieri III); Sfntul Simeon al Tesalonicului:
preoii nici nu au voie a canonisi i a dezlega toate pcatele dup price-
perea lor; i mai ales cele ce sunt ale lepdrii [de credin], acetia nu le
pot dezlega, fr numai arhiereii, asemenea i ale uciderii, i grealele pre-
oilor, ale jurmntului i altele (Tratatul II); Sfntul Nicodim Aghiori-
tul: dac duhovnicul dezleag pe cineva mai nainte de a face acela
canonul, sau mai nainte de a mrturisi (de a se fgdui) c l va face,
unul ca acela se face vinovat de toate pcatele celui pe care l-a dezle-
gat (Convorbiri duhovniceti, Arhim. Ioanichie Blan); iar Sfntul Teofan
Zvortul spune c nu trebuie dezlegai la spovedanie cei care nu fgdu-
iesc s-i schimbe ideile, iar, n alt loc spune: cnd i va ndeplini cano-

34
Prefa
nul cu sinceritate, atunci s-l i dezlegai. i s-l ndemnai s se abin de
la pcate (Sfaturi nelepte).
Cei ce doresc s vad ncotro se ndreapt cretinii zilelor noastre s
se gndeasc la cteva lucruri foarte grave: astzi nu mai gsim dect foarte
rar tineri care s vin la cununia religioas n stare de feciorie trupeasc; de
asemenea, familii care s mai nasc muli copii rare, prea puine! Dac
familiile de azi fac un copil sau doi (ori nici unul), prinii lor aveau trei
sau patru, iar bunicii sau strbunicii lor aveau opt sau nou, sau chiar mai
muli. Deci avorturile, chiar dac existau, erau mai rare, erau mai puine,
pentru c cretinii dinainte erau contieni c avortul este crim, pe cnd
astzi avortul este prezentat ca un drept, emancipare, sau chiar ca gest
umanitar! n Romnia, dup legalizarea avortului din 26 decembrie 1989,
s-a nregistrat oficial un numr foarte mare de avorturi: 11 milioane n
zece ani (1990-2000). (Vezi Dr. Christa Todea-Gross, Pr. Prof. Dr. Ilie
Moldovan, ndrumarul medical i cretin despre via al Federaiei Orga-
nizaiilor Ortodoxe Pro-Vita din Romnia, Ed. Renaterea, Cluj-Napoca,
2008, p.173). Dar din 2000 pn n zilele noastre? Dac mai punem
la socoteal avorturile care se fac prin folosirea anticoncepionalelor i a
steriletelor sau a altor mijloace avortive, i din cauza crora se fac i mai
multe avorturi, dei muli nu tiu acest lucru! vedem prea bine ct de
mare este deosebirea dintre cretinii zilelor noastre i cei dinainte. Pe lng
aceste pcate grave, trebuie spus c datorit propagandei fcute imoralit-
ii i dup plecarea masiv a romnilor n rile apusene, se nmulesc i la
noi pcatele mpotriva firii (gomoria i sodomia), c divorurile au deve-
nit o mod, n timp ce n secolul al XIX-lea, pe vremea Sfntului Ignatie
Briancianinov ele nici nu existau, aa cum arat el n scrierile sale, ca s
nu mai spunem de alte pcate grave care au devenit astzi o normalitate.
Dac omul este lsat de duhovnicii zilelor noastre s se mprteasc
avnd pcate de moarte, nu este ajutat duhovnicete, ci este fcut s neso-
coteasc consecinele pcatului asupra lui, s se adnceasc i mai mult
n nelarea de sine i s se ndeprteze de calea mntuirii. Sfinii Prini
care au stabilit prin sinoade canoanele pentru pcatele de moarte, insu-
flai fiind de Duhul Sfnt, nu le-au dat cu scopul de a-i pedepsi pe credin-
cioi, ci de a-i ajuta s se mntuiasc. De aceea duhovnicii care fac prea
mult pogormnt n privina epitimiilor pentru pcate, se plaseaz dea-

35
Prefa
supra autoritii Sfinilor Prini care au dat aceste canoane. Dreptarul
fundamental al duhovnicului ar trebui s fie Pidalion, Ed. Credina str-
moeasc, 2007, Pravila bisericeasc a Ieromonahului Nicodim Sachela-
rie, iar pentru toi credincioii Carte foarte folositoare de suflet a Sfntu-
lui Nicodim Aghioritul.
Dar pentru c se vorbete foarte rar i nelmuritor despre care anume
sunt pcatele care ne opresc de la Sfnta mprtanie, despre gravitatea i
consecinele lor, dei ar fi necesar s se spun cu orice prilej despre acestea,
dm mai jos o list cu cele mai grave dintre ele. Frate cretin, ia aminte c,
potrivit canoanelor Sfinilor Prini, nu te poi mprti dac n-ai fost
botezat ortodox i eti pgn sau eretic, dac susii c toate credinele sunt
adevrate, dac svreti avorturi (azi mai ales prin mijloace moderne ca:
sterilet, anticoncepionale, injecii, fertilizri in vitro i altele care sunt
avortive), dac svreti desfrnare sau preadesfrnare (adulter), dac eti
ntr-o cstorie mixt (ca de pild ntre un ortodox i o neortodox creia
nu i s-a fcut n prealabil trecerea la Ortodoxie, cum se arat n Pidalion
la Canoanele 46 i 47 ale Sfinilor Apostoli), care este tot desfrnare, dac
ai divorat necanonic (adic nu din cauza adulterului sau a cderii n ere-
zie) i apoi te-ai cstorit a doua oar i te-ai cununat la biseric, cci este
preadesfrnare pentru cel care a divorat necanonic (Canonul 48 al Sfini-
lor Apostoli), dac eti cstorit n mod nevalid (adic n grade de rudenie
trupeasc sau duhovniceasc nepermis de canoanele sau hotrrile Sfin-
ilor Prini, cstorie care trebuie desfcut), dac svreti pcate tru-
peti socotite n Sfnta Scriptur ca strigtoare la cer, precum gomoria i
sodomia, dac apelezi sau practici diverse forme de vrjitorie, dac prac-
tici tehnici orientale ca yoga i altele, dac eti liber-cugettor, ateu, mason,
sau dac ai czut n apostazie sub orice form, lepdndu-te de Mntuito-
rul nostru Iisus Hristos, dac ai o profesie n care svreti i te faci pr-
ta la pcate grele de pild, lucrezi ca ginecolog i faci nenumrate avor-
turi, sau lucrezi la farmacie i vinzi anticoncepionale sau alte mijloace care
sunt avortive, sau eti ntr-o funcie public i dai legi i hotrri anticre-
tine, sau lucrezi n mass media i afectezi n ru sufletele sau ai alte pro-
fesii asemenea acestora , dac ndemni i ajui la svrirea pcatelor de
mai sus sau dac svreti alte pcate grele pentru care Dumnezeu ng-

36
Prefa
duie s ai necazuri i diferite probleme, ca s te trezeti din somnul pca-
telor i s lupi pentru a le prsi i a pune n locul lor faptele bune.
Trebuie s tim c, potrivit nvturii Sfintei Scripturi (1Co.11,27-31)
i nvturilor Sfinilor Prini, cei ce se mprtesc cu pcate opritoare,
dac nu sunt pedepsii de Dumnezeu pe lumea aceasta, negreit vor fi
pedepsii pe lumea cealalt. Sfntul Ignatie Briancianinov spune: S se
cerce omul pe sine (1 Co.11,28). S se cerceteze pe sine nainte s se apro-
pie de Sfintele Taine i dac este cufundat n spurcciunea pcatului s
se deprteze de nfricoata mprtire, ca s nu se umple msura pca-
telor sale i s nu le pecetluiasc desvrit prin cel mai greu pcat: bat-
jocorirea Sfintelor Taine ale lui Hristos, batjocorirea lui Hristos. []
Apropiindu-se de Tainele lui Hristos din putoarea pcatului, aruncndu-se
n putoarea pcatului dup primirea Tainelor, nevznd asupra lor pedeapsa
nentrziat, ei presupun c nu urmeaz niciodat vreo pedeaps. Gre-
it prere! Iudeilor le-a fost prezis desvrit i nestrmutat pedepsire
pentru uciderea de Dumnezeu; aceasta ns a urmat la cteva zeci de ani
dup svrirea nentrecutei nelegiuiri. Negrita milostivire i ndelung
rbdare a lui Dumnezeu nc mai atepta pocina lor. Aceast milostivire
i ndelung rbdare ateapt i pocina noastr. Pedeapsa este amnat
iar i iar: ea ns va veni negreit asupra pctoilor nepocii, ndrtnici,
care svresc dinadins pcatul. nceputul ei se vede cel mai des n moar-
tea nprasnic sau ntr-o boal care nltur putina pocinei. Pedeapsa
ca atare e mplinit n trmul de dincolo de mormnt (Predici la Triod
i Penticostar).
Aadar, s ne facem numaidect timp s citim n ntregime scrierile
la care am fcut referire n aceast carte, dac vrem s ne desptimim cu
adevrat sufletele noastre, s avem dreapt socoteal n tot ceea ce facem
i s-L milostivim pe Dumnezeu s ne mntuiasc. Pentru c, dup cum
spune Sfntul Ignatie Briancianinov n cartea De la ntristarea inimii la
mngierea lui Dumnezeu: Cu ct vremurile sunt mai departe de arta-
rea luminii dumnezeieti pe pmnt, cu att s-a adncit lipsa adevrai-
lor ndrumtori sfini i a sporit belugul de nvtori mincinoi; de cnd
a fost descoperit tiparul, acetia au potopit pmntul ca nite amare ape
apocaliptice, care au omort sufletete o mulime de oameni. Ca s nu
fim ucii i noi sufletete, prin sfaturi greite i prin citirea scrierilor pe

37
Prefa
nedrept socotite folositoare de suflet, dac vrem s ne mntuim, s citim
doar attea scrieri cte trebuie, i doar pe acelea care sunt cu adevrat mn-
tuitoare de suflet. S-i citim i s-i rscitim pentru a-i pune n practic,
mai ales pe Sfntul Ioan Gur de Aur, Sfntul Teofan Zvortul i Sfn-
tul Ignatie Briancianinov!

Ieromonah Artemie Popa

38
Sfntul Ioan Gur de Aur

Despre feciorie, Apologia vieii monahale,


Despre creterea copiilor
(Ed. I.B.M. al B.O.R, Bucureti, 2007)
Vai de voi, ereticilor! Suntei mai nenorocii chiar dect pgnii! Pe
pgni i ateapt negreit dincolo chinurile iadului; dar cel puin au aici,
pe pmnt, o oarecare plcere: c se cstoresc, c se bucur de averile lor
i de toat tihna i desftarea date de viaa aceasta pmnteasc. Voi ns
v chinuii i suferii i aici, i dincolo; aici, pe pmnt, cu voia voastr,
dincolo, pe lumea cealalt, fr voia voastr. Pgnii nu vor primi nici rs-
plat, nici pedeaps pentru post i feciorie; voi ns, pentru faptele de pe
urma crora ateptai nenumrate laude, tocmai pentru acelea vei primi
cea mai cumplit pedeaps i, printre altele, vei auzi: Ducei-v de la Mine
n focul cel venic pregtit diavolului i ngerilor lui (Mt.25,41), c ai postit
i ai trit n feciorie! Postul i fecioria, n ele nsele, nu sunt nici bune,
nici rele; ajung bune sau rele prin voina celor care le practic, prin
gndul pus la temelia postului sau a fecioriei. Astfel de virtui, svrite
de pgni, sunt fr rod. Pgnii nici n-au rsplat dac le svresc, deoa-
rece nu postesc i nici nu triesc n feciorie de frica de Dumnezeu. Voi ns,
care luptai mpotriva lui Dumnezeu, care hulii creaturile lui Dumnezeu,
spunnd c sunt rele, voi nu numai c nu suntei rspltii pentru postul
i fecioria voastr, dar mai suntei nc i pedepsii. (p.9-10)
Rmne, ntr-adevr, neatins trupul fecioarei eretice, dar ce folos,
dac i se stric ce are mai bun n ea, dac i se stric sufletul, gndurile
sufletului! (p.12)
La nceput, dup cum am spus mai sus, cstoria avea aceste dou
pricini: naterea de copii i potolirea poftelor. n urm ns, dup ce s-au
umplut de oameni pmntul, marea i toat lumea, cstoria nu mai are
39
Sfntul Ioan Gur de Aur
dect o pricin pentru a exista: ndeprtarea desfrului i a desfrnrii. [Se
nelege c Sfntul Ioan Gur de Aur nu vrea s concluzionm de aici, c
mpreunarea trupeasc se poate face prin ferirea de a avea copii, de orice
fel ar fi ea, i mai ales, de cea fcut cu mijloace moderne: sterilet, pilule
contraceptive, injecii i altele, care sunt avortive. E bine a citi n acest
sens broura Avortul i anticoncepionalele, Ed. Artemis, 2006]. Cstoria
este de mare folos pentru cei care i acum, dup predicarea Evangheliei,
se tvlesc n mocirla patimilor, pentru cei care doresc s duc o via ase-
mntoare porcilor, pentru cei care nu se pot stpni de a-i strica trupul
i sufletul n locaurile de desfru. Pentru acetia, deci, cstoria este de
mare folos, cci i scap de necurie, i scap de umblatul din femeie n
femeie i le d putina s triasc n sfinenie i castitate. (p.33)
Te ntreb acum: Este cstoria de vreun folos omului care poate s se
in pe picioarele lui, omului care n-are nevoie de ajutorul ei? Pentru un
astfel de om, cstoria nu-i nici folositoare, nici necesar; este mai degrab
o piedic n calea virtuii. Nu numai c pune virtuii o mulime de pie-
dici, dar o lipsete de cea mai mare parte de laude. (p.41)
Pentru a putea tri n feciorie i castitate este nevoie de: gnduri sn-
toase, posturi i privegheri ndelungate, pzirea poruncilor, dar mai presus
de toate trebuie s nu ne ncredem niciodat n propriile noastre puteri.
Gndurile noastre trebuie s stea ziua i noaptea gata de lupt, s fie
nfricotoare poftelor celor neruinate. Puin dac ar slbi paza, dia-
volul e gata, e lng noi, cu focul n mn, ca s-l azvrle asupra noas-
tr i s aprind templul lui Dumnezeu (p.42)
Ce se va ntmpla ns ntr-o csnicie n care brbatul este ngdu-
itor, iar femeia rea, certrea, ciclitoare, luxoas, boal comun tutu-
ror femeilor, i plin de alte pcate i mai mari! Cum va suporta nenoro-
citul acela suprrile i scrbele de fiecare zi? Cum va suporta mndria i
neruinarea femeii sale? Ce se va ntmpla, iari, ntr-o csnicie n care,
dimpotriv, femeia este cuviincioas i potolit, iar brbatul este ncrezut,
dispreuitor, mnios, mndru i din pricina averii lui, i din pricina pute-
rii ce i-o d funcia sa? Ce se va ntmpla ntr-o csnicie ca aceasta, n care
brbatul o trateaz pe soia lui ca pe o roab i se poart cu ea tot att de
prost ca i cu slujnicele? Cum va suporta o att de mare silnicie i violen?

40
Cum luptm cu gndurile?
Ce s fac, deci, femeia aceasta, dac brbatul ei i ntoarce necontenit
spatele i continu s fac mereu aa? Apostolul Pavel spune: Rabd toat
aceast robie! Numai atunci vei fi liber, cnd i va muri soul tu! Atta
timp ct i triete soul, trebuie s faci una din dou: sau s-l nvei cu mult
rvn, ca s se fac mai bun, sau, dac aceasta nu-i cu putin, s supori cu
brbie rzboiul acesta nepotolit i lupta aceasta nempcat. Pavel spunea
mai sus: S nu v lipsii unul pe altul, dect din bun nelegere (1Co.7,5).
Acum ns, dup ce s-a desprit de brbatul ei, i poruncete s se nfr-
neze chiar dac nu vrea: Iar dac se desparte de brbatul ei, s nu se mai
mrite, sau s se mpace cu brbatul ei (1Co.7,11).
Vezi, deci, c o femeie mritat este ameninat din dou pri de rz-
boi? Sau trebuie s rabde n tcere asalturile puternice ale poftei trupului,
sau, dac nu vrea, trebuie s lingueasc pe brbatul su, care o njur n
fiecare zi, s i se plece lui i s-i fac toate gusturile; s se lase btut, ocrt,
s ajung de rsul slugilor, sau s sufere altceva de felul acesta. ntr-adevr,
brbaii sunt destul de pricepui i descoper multe mijloace cnd vor
s-i pedepseasc femeile lor. Dac femeia nu vrea s suporte toate aceste
nedrepti, atunci trebuie s practice o nfrnare fr rod i fr folos. O
numesc fr rod i fr folos, pentru c nfrnarea ei nu-i fcut pe teme-
iul unei fgduine drepte; nu-i fcut din dorina sfineniei, ci din pri-
cina mniei pe care i-o poart brbatului. Apostolul spune: S nu se mai
mrite, sau s se mpace cu brbatul ei. Dar dac nu vrea s se mpace? Mai
este nc o cale ca s scape din toate aceste necazuri! Care? S atepte moar-
tea brbatului!
Dup cum unei fecioare care s-a hotrt s triasc n nfrnare, nu-i
mai este ngduit s se cstoreasc, pentru c Mirele ei triete venic i
este nemuritor, tot astfel i unei femei mritate numai atunci i este ng-
duit s se cstoreasc a doua oar, cnd i moare brbatul. Dac s-ar ng-
dui unei femei s treac de la un brbat la altul n timp ce-i triete soul,
dac i s-ar ngdui s sar din patul unuia n patul altuia, la ce-ar mai folosi
cstoriile, o dat ce brbaii ar ntrebuina fr deosebire femeile lor i
toi s-ar amesteca cu toate femeile, fr s mai in socoteal dac e femeia
lui sau nu? E cu putin, oare, s nu se piard dragostea dintre soi, dac
triete cu aceeai femeie astzi unul, mine altul, iar poimine altul? Pe
bun dreptate Domnul numete adulter un astfel de trai.

41
Sfntul Ioan Gur de Aur
A putea fi ntrebat: Pentru ce iudeii au primit ngduina de a se
despri de soiile lor? (Dt.24,1-4). Ca s nu se rzboiasc ntre ei, ca s
nu se umple casele lor de sngele celor din acelai neam. Spune-mi, te
rog, cum ar fi fost mai bine: S fie dat pe u afar soia urt, sau s fie
njunghiat n cas? Aa ar fi fcut dac nu li s-ar fi ngduit brbailor s
le alunge din cas. Din pricina aceasta Legea veche spune: Dac vei ur pe
femeia ta, desparte-te de dnsa (Dt.24,1). n Legea Nou ns, pentru c
Dumnezeu se adreseaz unor oameni ngduitori, unor oameni crora nu
le este ngduit nici s se mnie, le spune: Dac se desparte de soul ei, s
nu se mai mrite (1Co.7,11). Vezi silnicia? Vezi robia de nenlturat? Vezi
lanul care nctueaz i pe un so, i pe cellalt? ntr-adevr, cstoria
este un lan, nu numai din pricina mulimii grijilor, nici numai din pri-
cina suprrilor de fiecare zi, dar i din pricin c silete pe cei cstorii
s se supun unul altuia mai cumplit de cum se supune o slug stpnu-
lui su. Brbatul s stpneasc pe femeia sa! (Fc.3,16), spune Scriptura.
Care este folosul acestei stpniri? Nici unul, cci l face i pe brbat, la
rndul lui, rob celei stpnite de el, nscocind o stranie i ciudat desp-
gubire a acestei robii.
Soul i soia se pot asemna cu picioarele nlnuite ale celor
condamnai la munc silnic. Dup cum picioarele acestora sunt legate,
i ei nii sunt legai unul de altul printr-un lnior fixat de fiecare capt
de lanuri i nu pot s peasc n toat voia din pricin c sunt silii s-i
potriveasc pasul cu pasul celuilalt, tot astfel i sufletele celor cstorii,
pe lng propriile lor griji i necazuri, mai au i necazul ce le vine de pe
urma legturii ce-i nlnuie unul de altul, necaz care-i strnge mai cum-
plit dect orice la i le rpete amndorura libertatea, prin aceea c nu d
exclusiv unuia singur conducerea, ci mparte puterea ei i la unul, i la altul.
Unde sunt aceia care erau gata s sufere orice condamnare de dragul
mngierii avute de pe urma satisfacerii poftelor trupului? Nici cea mai
mic plcere nu rmne ntreag odat ce cei doi soi i cheltuiesc toat
vremea n certuri i n ocri. Iar robia aceasta de a fi silit s suferi fr voie
rutatea celuilalt este ndestultoare ca s pun n umbr orice plcere. Din
pricina aceasta fericitul Pavel, la nceputul poruncilor sale date cu privire
la cstorie (1Co.7,2), ncearc mai pe ocolite s opreasc pe cretini de a
se ndrepta spre cstorie, spunndu-le c este ngduit cstoria de frica

42
Cum luptm cu gndurile?
desfrnrii, din pricina nenfrnrii i din pricina aprinderii trupului; dar
cnd a vzut c aceste cuvinte ale sale nu sunt destul de puternice spre
a-i ndeprta de cstorie, aduce un argument i mai puternic dect cele
de mai nainte, anume acela care i-a silit pe ucenici s spun Domnului:
Atunci nu mai este de folos a se nsura (Mt.19,10). Iar argumentul acesta
este urmtorul: Nici un om cstorit nu este stpn pe el nsui. Aceste
cuvinte nu sunt spuse sub form de sfat i de ndemn; ele sunt constrn-
gtoare ca o lege i ca o porunc. Alegerea st n faa noastr, suntem liberi
s ne nsurm sau s nu ne nsurm; dar, dup ce ne-am cstorit, nu mai
suntem liberi s facem ce vrem; dimpotriv, trebuie s suportm robia, cu
voia sau fr voia noastr. Pentru ce? Pentru c am fcut aceast alegere pe
deplin contieni, pentru c tim bine obligaiile i legile csniciei, pentru
c de bun voie ne-am pus jugul pe grumaji. (p.68-72)
Femeia nu-i poate ajuta dect n treburile de puin importan;
dac vrei s-o iei ca ajutor n treburi de mare nsemntate, nu numai c nu
i-i de nici un folos, dar te mai i mpiedic prin grijile pe care i le aduce
pe cap. (p.83)
Nu nltur cu desvrire pe femeie de la ajutorul ce-l poate da br-
batului n cele duhovniceti. Doamne ferete! Afirm ns c poate s fac
aceasta nu atunci cnd svrete obligaiile legate de cstorie, ci atunci
cnd pete pe calea virtuii marilor i fericiilor brbai, rmnnd totui
cu firea femeie. Va putea fi de ajutor brbatului nu atunci cnd umbl
dup gteli i sulimanuri, nu atunci cnd umbl dup distracii i desf-
tri, nu atunci cnd cere brbatului bani i iar bani, nu atunci cnd caut
luxul, nu atunci cnd cheltuiete fr sfrit i fr socoteal, ci atunci va fi
de ajutor brbatului, cnd este mai presus de toate lucrurile de pe pmnt,
cnd i ntiprete n sufletul su o vieuire apostolic, atunci cnd arat
n purtrile ei mult blndee, mult modestie, mult dispre fa de bani
i fa de avere, mult resemnare. Da, atunci va putea s mntuie pe br-
batul ei. Va fi de ajutor brbatului ei cnd va spune: Dac avem ce mnca
i cu ce ne mbrca, avem de toate (1Tim.6,8); cnd va nutri astfel de gn-
duri chiar prin faptele sale, cnd va rde i nu-i va psa de moartea tru-
pului, cnd va spune c viaa aceasta pmnteasc nu preuiete nici dou
parale, cnd va socoti, ca i profetul, toat slava lumii acesteia ca floarea ier-
bii (Is.40,6). Prin urmare, femeia va putea mntui pe brbat nu prin fap-

43
Sfntul Ioan Gur de Aur
tul c triete cu el ca femeie, ci, prin faptul c duce o via dup porun-
cile Evangheliei. (p.83-84)
Dac face altfel, dac cere cu struin cele pe care de obicei le cer
femeile, nu numai c nu-i este de nici un folos, dar l mai i vatm. (p.84)
Dar dac vrei s afli mai lmurit ce neles au cuvintele s ai femeie ca
i cum n-ai avea (1Co.7,29) du-te cu mintea la cei care triesc fr de femei,
la cei care s-au rstignit pentru lume (Ga.6,14), la cei care au renunat
la toate cele din lume. Ce fel de via duc acetia? Cum triesc? Nu sunt
nevoii s tocmeasc crduri de slujnice; n-au nevoie de bijuterii i coliere,
de attea i attea hectare de pmnt. Toate aceste griji le las la o parte
i se ngrijesc numai de hrana lor i de o hain pe care s-o mbrace.
Aceasta poate s-o fac i un om cstorit. Poate s ajung s aib aceeai
filosofie, aceeai concepie despre lume i via. Cuvintele lui Pavel citate
mai sus, s nu v lipsii unul de altul (1Co.7,5), se refer numai la legtu-
rile trupeti dintre so i soie. n privina aceasta Pavel poruncete ca un
so s urmeze voinei celuilalt; nu ngduie ca unul dintre ei s fie stpn.
n ce privete ns mbrcmintea, felul de trai i toate celelalte ocupaii,
unde trebuie pus n practic concepia cretin despre lume i via, filo-
sofia cretin, un so nu mai trebuie s dea socoteal naintea celuilalt so.
Brbatul poate, chiar mpotriva voinei soiei sale, s suprime din casa sa
tot luxul, toate petrecerile, toate ospeele, toate grijile i ocupaiile fr rost
i zadarnice. Tot aa, nici soia nu poate fi silit de brbatul ei, mpotriva
voinei ei, s se mpodobeasc, s umble dup slava deart i s se ngri-
jeasc de lucruri fr de rost i fr de folos. i e foarte drept s fie aa. i
iat de ce. Legturile trupeti dintre so i soie pornesc dintr-o dorin
strns legat de firea omeneasc; din pricina aceasta ele se bucur de mult
ngduin; din pricina aceasta un so n-are dreptul s lipseasc pe cel-
lalt so, mpotriva voinei lui, de obligaiile conjugale. Toate celelalte pre-
ocupri din viaa celor cstorii: luxul, petrecerile, mulimea de prisos a
slugilor, ocupaiile fr rost nu sunt legate de nsi firea omeneasc, ci se
nasc datorit trndviei i mndriei. ntemeiat pe acest adevr, Pavel nu
silete pe cei cstorii s se supun unul altuia cnd e vorba de aceste griji,
aa cum poruncete aceast supunere cnd e vorba de legturile trupeti
dintre so i soie. Prin urmare, cuvintele s ai femeie ca i cum n-ai avea
nseamn a nu ne ncrca cu griji de prisos, griji care izvorsc din capri-

44
Cum luptm cu gndurile?
ciile i din dorina de lux a soiilor noastre; nseamn a avea numai atta
grij ct se cuvine unui suflet unit cu noi, unui suflet care prefer s tr-
iasc nelepete i modest. (p.125-127)
A putea fi ntrebat? Dar dac i fecioara se ndeletnicete cu multe
i este prins de griji lumeti? O fecioar nu trebuie s fie aa! Pe o astfel
de fecioar ai scos-o din ceata fecioarelor. Nu-i de ajuns ca cineva s nu se
cstoreasc, spre a fi rnduit printre fecioare. Trebuie s aib i curie
sufleteasc. Cnd spun curie sufleteasc, nu spun numai c trebuie s
fie slobod de pofte urte i ruinoase, s nu doreasc podoabele i luxul,
ci s nu aib nici o preocupare i nici o grij lumeasc. Dac nu-i aa, la
ce bun curia trupeasc? (p.130)
Fecioria tocmai pentru aceea este superioar cstoriei, pentru c taie
orice prilej grijilor de prisos i d putin celor care au mbriat fecioria
s-i afieroseasc tot timpul lor faptelor bineplcute lui Dumnezeu. Dac
o fecioar nu face asta, apoi este cu mult mai prejos dect o femeie cs-
torit; i acoper sufletul cu spini i nbu, smna curat, smna
cereasc. (p.130-131)
De unde vom ti cine vede drept folosul copilului i cine este acela
cruia i se pare c vede, dar nu vede deloc folosul lui? Acest lucru se va
nvedera dac voi face ca ideile mele s fie puse la prob i s se ia la ntre-
cere cu ideile altora, ca nite lupttori n aren; nite arbitri obiectivi s
hotrasc care dintre aceste idei sunt mai bune. (p.208)
Bogatul este mai nefericit i mai bolnav dect ndrgostitul i beivul.
Ar putea s-i plng i mai mult nefericirea nu numai pentru c dragos-
tea de avuii arde n el cu mai mult furie, dar i pentru c nu ascult de
sfatul nici unui om, dragostea lui de avuii fiind mai puternic dect dra-
gostea de femei sau de butur. ndrgostiii de butur i de femei, dup
satisfacerea poftelor lor, se satur, pe cnd cei stpnii de avuii, nu. Pen-
tru acest motiv am i fost silii s ni-i imaginm pe iubitorii de bu-
tur i de femei, cci n viaa de toate zilele se vd mai rar oameni care
s fie att de mult stpnii de dragostea de butur sau de dragostea
de femei; n ce privete ns dragostea de avuii, vom da exemple nenu-
mrate din viaa de toate zilele. (p.214)
Nu vei putea spune c fiul tu este gol, atta vreme ct este mbr-
cat cu hainele virtuii, nici nu-l vei putea vedea mistuit de foame, atta

45
Sfntul Ioan Gur de Aur
vreme ct cunoate adevrata mncare. Bogaii, dimpotriv, sunt mistuii
de griji cnd vine peste ei foamea sau lipsa de haine. Prin urmare, i din
acest punct de vedere, n-ai pctui deloc dac i-ai numi pe bogai sraci,
ba nc foarte sraci, iar pe monahi, ntr-adevr bogai. Un om care poate
s-i ndestuleze viaa, n orice loc i cu hran, i cu butur, i cu adpost
i cu bucurii, un om care nu numai c nu se supr, dar chiar gsete mai
mult bucurie n viaa lui dect voi ntr-a voastr, este nvederat c unul
ca acesta e mai bogat dect voi, bogaii, care numai n casele voastre putei
avea asigurate i linitea, i hrana. Fiul tu [monah] nu tie ce nseamn
plnsul din pricina srciei. Bogia fiului tu este mai bun dect bogia
ta nu numai din pricin c e mai mare i c d mai mult satisfacie, ci i
din pricin c nu i-o poate lua nimeni, c niciodat nu se preface n sr-
cie, nu este supus nesiguranei viitorului, nu-i ncrcat de griji, nu-i ata-
cat de invidie. Bogia lui este de admirat, de ludat i de slvit. Despre
bogia voastr nu se poate spune asta. Oamenii nu numai c nu v laud
din pricina bogiei voastre, dar v i ursc, se scrbesc de voi, v invidi-
az i uneltesc mpotriva voastr. Fiul tu ns este admirat de toat lumea
pentru c e mbogit cu adevrata bogie, i de asta nici nu-i invidiat i
nici nu se uneltete mpotriva lui.
Spune-mi acum, care bogie din cele dou, despre care am vorbit
mai sus, este mai potrivit sntii? Nu este, oare, aceea pe care o are un
om ca fiul tu, care are, ca i vieuitoarele slbatice, un trup puternic i
robust tocmai pentru c respir aerul curat al vzduhului, bea apa lim-
pede a izvoarelor, miroase parfumul curat i nefalsificat al florilor i live-
zilor, i nu bogia aceea din lume, pe care o avei voi, bogaii, care, pen-
tru c v aflai ca ntr-o mocirl, suntei mai molatici i mai bolnvicioi?
Dac fiul tu are ntietatea n privina sntii, apoi este nvederat c i
n privina bucuriilor!
Cine crezi c duce o via plin de mai multe bucurii: cel culcat pe o
iarb deas, lng un izvor limpede, sub umbra copacilor cu frunze dese,
care-i desfteaz ochii cu frumuseile naturii, care are sufletul mai curat
dect aerul i st departe de nvlmagul i zgomotul acestei lumi, sau
cel care st nchis ntr-o cas? Nu-i aa c acela dinti? i aa este, cci nu
e marmura mai curat dect aerul, umbra plafonului casei mai plcut
dect umbra copacilor i nici mozaicul pardoselii mai plcut dect pmn-

46
Cum luptm cu gndurile?
tul mpodobit cu felurite flori. Despre adevrul celor spuse de mine, nii
voi bogaii mi suntei martori, cci dac v-ar sta n putere s avei arbori
deasupra caselor voastre i s avei n casele voastre balsamul i frumuseea
florilor din livezi, le-ai prefera pe acestea n locul acoperiurilor de aur i a
pereilor pictai cu miestrie. Pentru asta, atunci cnd dorii s scpai de
greutile pe care vi le d bogia i s v odihnii, prsii palatele voas-
tre i v ducei n mijlocul naturii. (p.219-221)
S ne gndim deci ct de mare este pcatul nostru i, pind din
treapt n treapt, s artm c nepurtarea de grij de copii este un pcat
care ntrece pe toate celelalte i merge chiar pn la culmea rutii. (p.246)
i ca s nu credei c gndesc aceste lucruri aa, de dragul gndului,
voi dovedi cu fapte grozvia acestui pcat, ca s tii c, dac toate faptele
noastre ar fi bine rnduite cu privire la sufletul nostru, ns nu ne vom
ngriji de mntuirea copiilor, vom fi pedepsii cu pedeapsa cea mai mare.
V voi da o dovad, nu a mea, ci una care se afl n Sfintele Scripturi. Era
un preot la iudei, om cumptat i ngduitor, care se numea Eli. Acest Eli
era tatl a doi copii. Dei vedea c fiii lui merg pe ci greite, totui nu-i
dojenea, nici nu-i mpiedica. Mai bine spus i mustra, dar nu fcea asta
cu toat tria. Pcatele acestor copii erau: desfrnarea i lcomia. Scrip-
tura spune c mncau crnurile sfinte nainte de a fi sfinite i nainte de
a fi aduse ca jertf lui Dumnezeu (1Rg.2,16-17).
Cu toate c tatl lor tia asta, nu i-a pedepsit, ncerca s-i ntoarc de
la pcatul lor prin sfaturi, spunndu-le necontenit astfel de cuvinte: Nu,
copiii mei, nu facei aa, c nu-i bun auzul pe care-l aud despre voi c facei
poporul s nu mai slujeasc Domnului. Dac va pctui om fa de om, se
vor ruga pentru el Domnului; dar dac va pctui omul fa de Dumnezeu,
cine se va ruga pentru el? (1Rg.2,24-25). Greutatea acestor cuvinte era mare
i ruinea ndestultoare ca s aduc la simiri pe un om cu minte. Cuvin-
tele tatlui au scos la iveal pcatul lor, au artat ct este de nfricotor i
le-au fcut cunoscut ct de greu de suferit i ct de nspimnttoare este
pedeapsa ce-i amenin. Dar pentru c Eli n-a artat fa de fiii si toat
asprimea trebuitoare, a pierit i el mpreun cu acetia. Eli nu trebuia s
se mrgineasc numai la ameninri. Trebuia s-i ndeprteze de la faa lui,
s-i biciuiasc. Trebuia s fie cu ei cu mult mai nendurtor i mai aspru.
Dar pentru c n-a fcut asta, Eli a aat pe Dumnezeu la lupt i mpotriva

47
Sfntul Ioan Gur de Aur
lui, i mpotriva fiilor lui. Pentru c i-a cruat fr socoteal fiii, a pier-
dut, o dat cu mntuirea copiilor lui, i propria sa mntuire. (p.247-248)
S nu mi se spun c muli oameni au avut mai puin grij de copiii
lor dect Eli, i totui n-au primit pedeapsa lui Eli. Asta nu-i adevrat! Din
pricina acestui pcat muli oameni au suferit adeseori pedepse mai cum-
plite chiar dect pedeapsa lui Eli. De unde vine moartea copiilor nainte
de vreme? De unde bolile cumplite i fr de sfrit i peste noi, i peste
copiii notri? De unde pagubele, de unde accidentele, de unde neajunsu-
rile, de unde nenumratele nenorociri? De acolo c nu avem nici o grij
de copiii notri cnd sunt ri. Spusele mele nu sunt o simpl presupunere.
ntmplarea btrnului Eli este ndestultoare s ne conving. Dar v voi
mai cita i cuvintele unui brbat nelept. Vorbind despre copii, spune aa:
Nu te bucura de fiii necredincioi; dac nu au fric de Dumnezeu, s nu ai
ncredere n viaa lor (Sir.16,1-3). Vei suspina din pricina doliului nainte
de vreme i vei cunoate moartea lor neateptat. Muli, dup cum am
spus mai sus, au suferit aceste pierderi. Alii au scpat, dar pn la sfrit
nu vor scpa nici ei. Pedeapsa va cdea pe capul lor. Cnd vor pleca din-
colo, vor fi pedepsii i mai stranic. (p.251)
Dac am fi prin fire ri, poate c am avea un cuvnt de aprare, dar
pentru c ajungem ri sau buni prin libertatea voii noastre, ce scuz potri-
vit ar putea invoca tatl care va lsa s se piard i s ajung om ru fiina
cea mai iubit i mai scump dintre toate fiinele de pe pmnt, copilul? C
nu vrea tatl su s-l fac bun? Dar care printe ar putea spune asta? nsi
firea lui l silete i-l mn s-i fac bun copilul. C nu a putut? Tatl nu
poate spune nici asta. Faptul c a avut copilul n minile sale de cnd era
fraged, c este cel dinti i singurul cruia i s-a ncredinat puterea asupra
copilului, c l are n cas, sub ochii si, necontenit, i face lesnicioas i
cu totul uoar supravegherea copilului. Sunt convins c proasta cre-
tere a copiilor i nrirea lor nu se datorete altui fapt dect dragostei
ptimae ce o avem pentru bunurile materiale ale acestei lumi. Grija
de cele lumeti i preferina prinilor numai pentru bunurile pmntului,
i silesc s nu se ngrijeasc de copii i, o dat cu asta, s nu se ngrijeasc
nici de sufletele lor. Aceti prini (s nu se cread c vorbesc cu patim)
sunt mai ri dect asasinii de copii. Acetia despart sufletul de trup, ceilali,

48
Cum luptm cu gndurile?
prinii, prin purtarea lor, arunc n focul gheenei sufletul lor, o dat cu
trupul lor. (p.255)
Poi spune cu mna pe inim c te-a auzit fiul tu sftuindu-l vreo-
dat, sau tie el prin el nsui c jurmntul, chiar jurmntul drept, este
un pcat naintea lui Dumnezeu? (Mt.5,33-37). I-ai spus tu vreodat c
nu poate s se mntuiasc cel care ine minte rul i e ranchiunos? Scrip-
tura spune: Cile celor ce in minte rul duc spre moarte (Pr.12,28). I-ai spus
tu vreodat fiului tu c Dumnezeu dispreuiete aa de mult pe brfitor,
nct i-a interzis citirea cuvintelor dumnezeieti? (Sol.1,11). I-ai spus tu
vreodat fiului tu c Dumnezeu arunc din ceruri pe omul ngmfat i
pe ocrtor i-l d focului gheenei? (Is.13,11). I-ai spus tu vreodat fiului
tu c cel care se uit la vreo femeie cu ochi desfrnai este privit ca un om
care a i svrit pcatul i este pedepsit ca desfrnat? (Mt.5,27-28). L-ai
sftuit vreodat s fug de pcatul svrit n fiece clip, judecarea aproa-
pelui, care atrage dup sine o pedeaps cumplit? (Mt.7,1-5). I-ai citit tu
vreodat legile puse de Hristos pentru aceste pcate? Sau poate nici tu nu
tii c exist astfel de legi. Cum deci va putea fiul tu s svreasc porun-
cile lui Hristos, cnd nici tu, tatl lui, care trebuie s-l nvei aceste porunci,
nu le tii? Dac aceast grozvie s-ar mrgini numai la att, de a nu le da
nici un sfat folositor, grozvia n-ar fi att de mare; dar voi i mpingei s
svreasc fapte potrivnice poruncilor lui Hristos.
Cnd prinii i ndeamn copiii s studieze elocina, nu-i poi auzi
spunndu-le altceva dect aceste cuvinte: Cutare, om de proast condiie
social i din prini de jos, pentru c a studiat elocina i tie s vorbeasc
bine, a ajuns mare demnitar, i-a fcut avere mare, i-a luat femeie bogat,
i-a zidit cas luxoas, este temut i slvit de toi. Altul apoi, cutare, pen-
tru c a nvat limba latin, are o funcie nalt la curtea domneasc i
conduce i rnduiete treburile curii. Un alt tat d de exemplu pe alii;
dar toi prinii dau fiilor lor de exemplu numai pe oamenii strlucii i
renumii pe pmnt. Nimeni, niciodat, nu pomenete de cei strlucii i
renumii n ceruri, ba dimpotriv, dac ar ncerca cineva s-i pomeneasc
i s-i dea de exemplu, l-ar alunga ca pe unul care distruge rnduiala lumii.
Aadar, dac de la nceput i ncntai cu astfel de cuvinte, apoi nu-i nvai
altceva dect temelia tuturor relelor, cci le sdii n suflet dou patimi
foarte puternice: dragostea de bani i dragostea de slava deart, cea din

49
Sfntul Ioan Gur de Aur
urm mai rea dect cea dinti. Fiecare dintre aceste patimi, luat separat,
este ndestultoare s distrug sufletul unui copil; dar cnd sunt unite i
cad mpreun pe sufletul lui fraged, ca nite iroaie de munte unite mpre-
un, distrug toate nsuirile bune ale copilului (p.257-259)
Poruncii copiilor votri s fac fapte ce nu pot mntui, le dai astfel
de porunci ca i cum singurul vostru gnd i toat silina voastr ar avea
ca scop pierderea fiilor votri. (p.262)
Lucrul cel mai cumplit nu-i numai c le dai sfaturi potrivnice porun-
cilor lui Hristos, ci mai ales c nvemntai viciul cu nume strlucitoare,
anume: numii cultur i civilizaie mergerea necontenit la cursele de
cai i la spectacolele teatrale; spunei c un om este liber dac este bogat;
numii mrinimie sufleteasc drnicia fcut din dragostea de slav i de
dragul laudelor mulimii; numii ndrzneal semeia prosteasc; numii
dragoste de oameni mesele ntinse nsoite de chefuri i desfrnare; numii
om de curaj pe cel ce svrete nedrepti i face ru. Apoi, ca i cum n-ar fi
de-ajuns aceast nelciune, dai virtuilor nume contrarii lor: nelepciunii
i spunei mojicie, blndeii stnjeneal, dreptii laitate, smereniei
slugrnicie, renunrii la drepturile tale de dragul linitii i al pcii, sl-
biciune. Dai virtuilor aceste nume ca i cum v-ai teme ca nu cumva s
scape de pieire copiii votri dac ar auzi de la alii adevratul lor nume.
Cel mai bun mijloc pentru ndeprtarea pcatelor este de a da
pcatelor numele lor adevrat i propriu lor; numirea pcatelor cu
propriul lor nume are puterea de a zgudui att de tare contiina celor ce
pctuiesc, nct adeseori muli din cei care se mpuneaz cu faptele lor
ruinoase nu sufer cu linite s fie numii ceea ce sunt, ci, la auzul aces-
tor nume, se slbticesc i se prefac n fiare, ca i cum le-ai pricinui cea
mai cumplit suferin. De pild, dac ai numi pe o femeie stricat, sau
pe un tnr desfrnat, aa cum merit ei din pricina faptelor ruinoase
pe care le svresc, dac le-ai spune de-a dreptul curvari, i i-ai fcut du-
mani de moarte, ca i cum le-ai fi fcut cel mai mare ru. i asta se ntm-
pl nu numai cu curvarul, ci i cu lacomul, i cu beivul, i cu ngmfatul,
i, n general, cu toi care svresc pcate mai mari chiar; nu i-ai vedea
att de suprai i att de necjii din pricina faptelor ce le svresc i din
pricina vorbelor ce le spune lumea pe socoteala lor, ct din pricin c le
dai numele ce li se cuvine.

50
Cum luptm cu gndurile?
Cunosc oameni care s-au nelepit cnd au fost numii cu adevratul
lor nume i au ajuns mai buni cnd au vzut ct ocar cuprinde numele
ce li se d. Dar voi ai distrus i aceast mngiere, acest mijloc de mn-
tuire. Ceea ce-i mai cumplit ns este c dai copiilor votri astfel de sfa-
turi nu numai prin cuvinte, ci i prin fapte. Le construii case strlucite, le
cumprai moii costisitoare, i nconjurai cu tot luxul; prin toate mijloa-
cele, ca printr-un nor des, le punei n umbr sufletul. Cum voi putea deci
s m conving c fiii votri pot s se mntuiasc, dac vd c i ndreptai
spre fapte prin care Hristos a spus c pier toi cei ce le svresc? Cum voi
putea deci s m conving c fiii votri pot s se mntuiasc (p.263-264)
Decderea moral a societii omeneti i are pricina n faptul c
socotim c numai monahii trebuie s aib o vieuire cretin desvrit,
pe cnd toi ceilali au ngduina s triasc n trndvie, dispreuind
poruncile lui Hristos. (p.294)
Ce vrei s spui cu aceste cuvinte? Toi cei cstorii pier? Nu pot s se
mntuiasc? Nu spun asta! Spun numai c vor trebui, din pricina greutilor
legate de cstorie, s-i dea mai mult osteneal dac vor s se mntuiasc.
Cel dezlegat alearg mai iute dect cel cu picioarele legate. Rsplata celui
cstorit ns va fi mai mare i cununile mai strlucitoare [zici tu]! Deloc!
Singur i pune n spate greutile legate de cstorie, cnd ar putea s nu
i le pun. (p.298-299)
prinii care nu dau copiilor lor o educaie cretin s nu mai aib
pretenia s se mai numeasc prini. Cnd ns vor nate pe fiii lor n alt
chip, adic atunci cnd i vor nva s triasc cretinete, da, atunci s
cear i nepoi; numai atunci au dreptul s vad i nepoi. (p.299-300)
Chiar dac fiii notri, cu toate sfaturile noastre de a rmne n lume,
n-ar fi cuprini i rostogolii de grijile vieii, ci ar nfrunta cu brbie ispita
i ar mbria pustia, totui vom primi aceeai pedeaps pentru c am voit
s-i mpiedicm din drumul lor. Dup cum cel care ndeamn pe tineri
s mbrieze viaa monahal, fie c-i convinge, fie c nu, i are plata lui
deplin (cci a fcut tot ce i-a stat n putin), tot astfel i cel care vrea s-i
strice, fie c reuete, fie c nu, va suferi aceeai pedeaps, cci i acesta a
fcut tot ce i-a stat n putin ca s-i ajung scopul. (p.320)

51
Sfntul Ioan Gur de Aur
Lumina Sfintelor Scripturi (antologie tematic
din opera Sfntului Ioan Gur de Aur), vol. I
(A-I)
(Ed. Anestis, 2008)
Drd. Liviu Petcu
dac tnrul nainte de cstoria lui a obinuit s triasc n
necurie i desfru, la fel va face i n csnicie. Pentru o perioad scurt
de timp va fi mulumit de soia lui. Dar grabnic se va ntoarce la lucrurile
de dinainte, la vorbe porcoase, la glume viclene, la fapte de desfru, pe
care nu-mi este ngduit s le descriu. (p.250)
Frumusee trupeasc s nu cerem. Nu-i vezi pe atia i atia care
i-au luat femei frumoase, cum i-au distrus vieile n chip jalnic? i nu-i
vezi pe alii, care fr s aib femei frumoase au trit foarte fericii? ns
nici femeie bogat s nu cutm. Nimeni s nu atepte s devin bogat prin
cstorie. Vrednic de scrb i de nesocotire este o asemenea mbogire,
n plus, cum spune Apostolul, Cei ce vor s se mbogeasc, aceia cad n
ispit i n curs i n multe pofte nebuneti i vtmtoare, care-i cufund
pe oameni n ruin i-n pierzare (1Tim.6,9). De la femeie, deci, s nu ceri
bani, ci virtui. E cu putin s fii nepstor fa de cele importante i s
te ngrijeti de cele lipsite de importan?(p.253)
V rog i v sftuiesc pe cei ce urmai s v nsurai, s ieii n ntm-
pinarea lui Pavel i s citii legiuirile despre nunt aezate de el, i s v
instruii mai nti ce poruncete s facem, s cercetai acea femeie dac este
rea i viclean ori robit de beie, batjocoritoare, fr pic de minte, ori alt
sczmnt de acest fel, i abia dup aceea s vorbii despre nunt. Dac vezi
c Pavel i d deplin putere s cercetezi, gsind una din aceste patimi la
aceea, desparte-te de ea i ai cutezana de a-i lua alta, ca s fii departe de
orice primejduire. Dar s-i lepezi femeia dup nunt nu ngduie, ci
poruncete ca pe cea care are toate celelalte neputine n afar de des-
fru, s-o iubeti i s-o ii la tine, i astfel te asigur c trebuie s pori
toat rutatea femeii. Iar dac acest lucru este greu i mpovortor, f orice
i preocup-te ca s-i iei o soie bun, ngduitoare, vrednic de ncre-
dere, tiind c altfel faci una din dou: ori i iei soie rea i i pori povara
ori i aceasta nu-i de dorit o alungi, i atunci cazi n adulter. (p.254)

52
Cum luptm cu gndurile?
S nu ne uitm la bunuri, ci la blndeea felului de trai i la curie
i la ntreaga nelepciune. Cci femeia cu mintea ntreag i ngduitoare
i cu bun msur n toate, chiar dac este srac, poate s fac srcia
mai dorit dect bogia. Fiindc cea stricat i destrblat i certrea,
i dac s-ar afla mii de comori ntr-nsa, le risipete mai repede ca vntul i
aduce asupra brbatului dimpreun cu srcia mii de alte rele. S nu cu-
tm bogia, ci soia potrivit cu starea noastr. (p.255)
i pentru ca iubirea s nu se micoreze, ci s se ntind la toat ome-
nirea, [Dumnezeu] n-a ngduit ca oamenii s se cstoreasc cu surori i
fiice, impunndu-ne desprirea de rudele noastre. De aceea se spune: Acela
Care i-a fcut de la nceput, brbat i femeie i-a fcut (Mt.19,4). (p.259)
Dar, zici tu, dac nu vor dnui la nunt nici fecioarele, nici femeile
mritate, apoi cine s dnuiasc? Nimeni, cci ce nevoie mare este de a
dnui? Printre tainele religioase ale elinilor sunt i dansurile, ns n tai-
nele noastre trebuie a predomina tcerea, buna podoab, ruinea i modes-
tia. (p.264)
Atunci este cu adevrat csnicie, cnd cei doi soi se neleg nu numai
atunci cnd le merge bine, ci i cnd trec prin primejdii. Prin asta se vdete
dragostea adevrat! (p.267)
Nu pot tri la un loc doi oameni care nu se strduiesc pentru ace-
lai lucru. (p.268)
Cci dup cum dac femeia se rzvrtete mpotriva brbatului, nimic
sntos nu va fi n cas, chiar dac toate celelalte lucruri merg strun, tot
aa i dac ea este n acelai gnd cu el i mpciuitoare, nu va fi nimic
neplcut, chiar dac se vor ivi mii de necazuri n fiecare zi. i dac aa se
fac nunile, atunci vom putea i pe copii cu mare uurin s-i ducem spre
virtute. Cci cnd mama este astfel mpodobit cu mult cuminenie i cu
ntreaga nelepciune i cu toat virtutea, va putea s-l in pe brbat lng
ea i s-l aib cu totul a-l ei prin dorirea ce i-o insufl pentru ea. i inndu-l
pe el cu sine, l va avea ca ajutor plin de rvn pentru ngrijirea copiilor
i aa l va atrage i pe Dumnezeu spre a le purta de grij. (p.268-269)
Viaa noastr este alctuit din treburi n afar de cas i din tre-
buri dinluntrul casei. Pe toate acestea Dumnezeu le-a mprit n dou:
pe cele din afara casei le-a ntrebuinat brbailor, iar pe cele dinluntrul

53
Sfntul Ioan Gur de Aur
casei, femeilor. Schimb aceast rnduial, i vei vedea c totul se stric,
totul se pierde. (p.279)
Aceasta mai cu seam este a se supune cineva lui Dumnezeu, adic
a suferi chiar i cele potrivnice i a nu pune n micare legea la fiece pas.
Pentru aceea, iubind pe cel te iubete, nu pare c faci vreo fapt mare, pe
cnd iubind pe cel ce te urte, unul ca acesta mai cu seam este cel ce se
ncununeaz. Cam n acest fel i tu gndete-te, c dac suferi pe brba-
tul tu care este aspru, apoi atunci vei primi cunun strlucit pe cnd
dac el va fi linitit i blnd cu tine, apoi pentru ce s-i dea Dumnezeu
cununa i rsplata? (p.282)
Datoria brbatului este de a iubi, iar a femeii de a urma pe brbat.
Dac fiecare i ndeplinete aceast datorie, toate sunt n ordine. Fiindc
dac femeia este iubit, devine i ea iubitoare; i dac se supune brbatu-
lui, el devine ngduitor i blnd. Privete acum, c chiar n natur aceasta
este ordinea, ca unul s iubeasc iar cellalt s se supun. Cnd cel ce st-
pnete iubete pe cel stpnit, atunci totul merge bine. Nu att se cere
iubirea celui stpnit ctre stpnitor, pe ct se cere din partea acestuia
ctre cel stpnit, cci din partea aceluia este ascultarea i supunerea. []
Deci dac femeia ta se supune, tu nu-i lua ifos de stpn absolut; i nici
tu femeie, dac brbatul te iubete, s nu te nfumurezi. (p.288)
Aadar, Apostolul a spus c toate problemele csniciei pot fi rezol-
vate, dac brbatul i iubete femeia i femeia i respect brbatul. N-a
explicat ns n ce fel se vor realiza acestea. V voi explica eu: nesocotind
banii, nzuind la virtuile sufletului i avnd fric de Dumnezeu. Orice va
fptui cineva, bun sau ru, va fi rspltit pe msur de Domnul (Parafraz
la Ef.6,8). Aadar nu de dragul ei, ci de dragul lui Hristos i ascultnd de
El, s-o iubeasc pe femeia lui. Dac se gndete aa, ispita sau cearta nu se
vor cuibri ntre ei. Femeia s nu cread pe nimeni cnd soul ei este vor-
bit de ru. Dar nici nu trebuie s urmreasc bnuitoare unde intr i de
unde iese tovarul su de via.
Brbatul, de asemenea, nu trebuie s ngduie calomnii despre femeia
sa, ns nici s nu-i nasc bnuieli prin purtarea lui. De ce, omule, rtceti
de colo-colo toat ziua i te aduni acas abia seara, fr s-i dai explicaii
mulumitoare soiei tale? Dac-i va reproa asta, s nu-i par ru. Repro-
urile ei dovedesc iubire, nu ndrzneal i rceal. i iubirea ei pentru tine

54
Cum luptm cu gndurile?
o face s-i fie team. i e team ca nu cumva vreo alta s i te rpeasc, ca
nu cumva s-i ia tot ce are mai de pre, ca nu cumva s-i rup legtura cs-
niciei. Eti dator deci s faci tot ce poi pentru a n-o amr pe femeia ta.
Dar nici femeia nu trebuie s-l nesocoteasc pe brbatul ei pentru vreun
motiv, mai ales dac este srac. S nu crteasc i s nu huleasc spunnd,
de pild: Laule i fricosule, leneule, nesrguinciosule i somnorosule! Cutare,
chiar dac se trage dintr-o familie srac, prin multe osteneli i primejdii a
fcut avere mare. i iat, femeia lui poart haine scumpe, umbl cu trsura,
are atia slujitori, iar eu te-am luat pe tine, care eti mcinat de srcie i
trieti fr rost!
Femeia nu trebuie s-i spun brbatului ei asemenea vorbe. Trupul
nu se rzvrtete mpotriva capului, ci i se supune. ns cum va rbda sr-
cia? De la cine va afla mngiere? S se gndeasc la femeile mai srace
ca ea. S cugete cte fete provenite din familii bune, nu numai c nu au
primit nimic de la brbaii lor, ci i-au cheltuit i averea lor pentru ei. S
socoteasc primejdiile care nsoesc o astfel de bogie, i va prefera atunci
viaa srac dar linitit. n general, dac i iubete soul, nu va gri nici-
cnd crteli sau vorbe de ocar la adresa lui. Va prefera s-l aib lng ea
fr averi, dect s fie bogat dar ea s triasc n nesigurana i nelinitea
care nsoesc lucrrile negustoreti.
Nici brbatul ns, auzind crtelile i ocrile femeii sale, nu trebuie
s-o njure sau s-o loveasc, sub pretext c are putere asupra ei. Mai bine s-o
sftuiasc i s-o povuiasc linitit fr ca vreodat s ridice mna asupra
ei. S-o nvee filosofia cereasc, cretin, care este adevrata bogie. S-o
nvee nu numai prin cuvinte, ci i prin fapte, c srcia nu este deloc
rea. S-o nvee s nesocoteasc slava i s iubeasc smerenia; i atunci ea
nici crteli n-ar mai rosti, nici bani nu i-ar mai dori. S-o nvee s nu
iubeasc, bijuterii de aur i hainele luxoase i multele parfumuri, nici s
nu-i doreasc n cas mobil scump i podoabe de prisos. Toate acestea
vdesc zdrnicie i prostie. Podoabele ei i ale casei sale s fie buna cuviin
i decena. i ea i casa n care locuiete s fie nmiresmate de mireasma
nelepciunii i a virtuii. (p.298)
Dar dac voieti numaidect s placi brbatului, apoi ai prin ce s-i
placi: prin gingie, prin blndee, prin onestitate. Cci crede-m, femeie,
c dac brbatul tu ar fi de o mie de ori aplecat spre desfrnri i nest-

55
Sfntul Ioan Gur de Aur
pnit, totui acestea la un loc de le vei avea: blndeea, cinstea, nengm-
farea, iconomia, simplitatea mai mult l vor atrage spre tine. (p.305)
Cel care i las pe femeia lui, spune Hristos, o face s svreasc adul-
ter, iar cel care ia pe cea lsat, face adulter. Brbatul care i las femeia,
se face pe sine nsui vinovat de pcat, chiar dac nu ia alt femeie, toc-
mai pentru c a fcut-o s svreasc adulter; iar cel care-i ia alt femeie,
svrete i el adulter. S nu-mi spui c a lsat-o acela! Chiar dac a lsat-o,
rmne totui femeia celui care a lsat-o. Apoi, ca s nu fac pe femeie mai
obraznic, pentru c toat vina a fost aruncat pe brbatul care a lsat-o,
Hristos i nchide i ei ua unei noi cstorii, spunnd: Iar cel care ia pe
cea lsat face adulter. Prin aceste cuvinte Hristos duce pe femeie pe dru-
mul cel bun, chiar fr voia ei: o oprete de a se mai cstori i nu-i ng-
duie s aibe vreun prilej de micime sufleteasc. ntr-adevr, dac femeia
tie c vrnd-nevrnd, trebuie sau s triasc cu brbatul pe care l-a avut
de la nceput, sau, dac pleac din casa brbatului ei, s nu mai aib nic-
ieri nici o scpare, atunci va fi nevoit, chiar fr voia ei, s-i iubeasc
soul. S nu te miri, dar, c Hristos nu Se adreseaz femeii cnd d aceste
porunci. Femeia este mai slab. De aceea o i las la o parte, dar o pune
pe calea cea bun, ameninnd pe brbat. Hristos a fcut ceea ce face un
tat care are un copil ru. Tatl las la o parte pe copilul su i mustr pe
cei care i-au stricat copilul, interzicndu-le s mai aib legturi cu el, s
se mai apropie de el.
Dac i se pare grea porunca aceasta, atunci adu-i aminte de porun-
cile date de El mai nainte, n care a fericit pe asculttorii Si, i vei vedea
c i aceast porunc este cu putin de ndeplinit, fiind uoar. Da, cum
s-i alungi femeia din cas cnd eti blnd, fctor de pace, smerit, milos-
tiv? Cum s te ceri cu soia ta cnd tu mpaci pe alii? Nu numai prin asta,
dar i n alt chip a fcut Hristos uoar porunca aceasta. Prin cuvintele:
n afar de cuvnt de desfrnare, Hristos las brbatului numai un singur
caz cnd i poate lsa femeia; c altfel s-ar fi ajuns iari la acelai lucru.
Dac i-ar fi poruncit brbatului s o in n cas, dei femeia lui a trit cu
muli brbai, atunci fapta brbatului ar duce iari tot la adulter. Vezi ce
acord este ntre porunca aceasta i cele spuse mai sus? Brbatul care nu
se uit cu ochi desfrnai la o femeie nu svrete adulter; iar dac nu
svrete adulter nu d prilej unui alt brbat s-i lase femeia lui. Pen-

56
Cum luptm cu gndurile?
tru aceea, deci, Hristos l strnge pe brbat cu toat tria, l ngrdete cu
fric, ridic asupra lui mare primejdie dac i las soia; cci pe brbat l
face rspunztor dac femeia svrete adulter. Aadar, ca s nu socoteti
la auzul cuvintelor: Scoate-i ochiul tu, c aceste cuvinte le-a spus i des-
pre femeie, Domnul a adugat la timp ndreptarea aceasta, ngduindu-i
brbatului s-i lase femeia numai ntr-un singur caz [adulterul]; n
altul, nicidecum. (p.308-309)
Ceea ce a unit Dumnezeu, omul s nu despart. Hristos arat deci c
divorul este i mpotriva firii i mpotriva legii; mpotriva firii, pentru c
se taie trupul; mpotriva legii, pentru c cei ce vor s divoreze fac lucrul
acesta mpotriva lui Dumnezeu Care i-a unit i a poruncit s nu se des-
part. (p.309)
Femeia de brbat s nu se despart. Iar de se va i despri, s nu se
mrite, sau s se mpace cu brbatul su (1Co.7,10-11). Fiindc s-au ntm-
plat dezbinri, zice, fie din pricina nfrnrii, fie din alte pricini i
micimi de suflet, pentru aceea este cu mult mai bine ca nici ncepu-
tul s nu se fac, iar de cumva s-a fcut, apoi rmn femeia cu brba-
tul, i chiar dac nu mai are legturi cu dnsul, cel puin nu mai are
pe alt brbat. (p.310)
Care este, aadar, leguirea pe care ne-a dat-o Pavel? Femeia zice
este legat prin Lege; prin urmare, nu trebuie s se despart ct timp triete
brbatul. Nici s nu mearg la alt brbat, nici s se uneasc prin o a doua
nunt. Ia vezi cu ct precizie s-a folosit de cuvinte! Cci nu a zis s tr-
iasc mpreun cu brbatul ct timp e viu, ci femeia e legat prin Lege ct
vreme triete brbatul ei; nct, chiar dac i d carte de desprire, chiar
dac prsete cminul, chiar dac pleac la altul, legat fiind prin Lege,
adulter se face una ca aceasta. Dac brbatul vrea s se descotoroseasc
de femeie, ori femeia vrea s-l lase pe brbat, s-i aduc aminte de cuvin-
tele acestea i s cugete c Pavel st de fa i o prigonete, strignd: femeia
este legat prin Lege. Cci, dup cum robii fugari, chiar dac prsesc casa
stpnului sunt mpiedicai de lanuri, aa i femeia, chiar dac l las pe
brbat, are legea mpotrivindu-se ei asemenea unui lan, osndind-o i
pe adulter i pe cei care o primesc. Ct timp mai este brbatul, adulter
se cheam acest lucru. i tot cel ce se nsoar cu cea fugit svrete adul-

57
Sfntul Ioan Gur de Aur
ter. i doar atunci zice Pavel i este cu putin s se mrite a doua oar,
cnd se dezleag de lan, cnd se sfrete brbatul. (p.311)
S ne ncredem n aceast bun leguire i s lepdm de la noi nine
orice ruine, i nici pe femeile noastre s nu le alungm, nici pe cele
alungate de alii s nu le primim. Cu ce ochi va privi brbatul pe femeie,
cu ce ochi se vor uita la ea prietenii i slugile? Cci dac moare soul i cineva
ia femeia aceluia, i dac numai vznd chipul celui mort, ce nu ptimete i
sufer, ce fel de via va mai avea dac brbatul ei triete? tiind cel ce o ia
c este soia aceluia, cum va veni acas, cu ce dispoziie a voinei, cu ce ochi o
va privi pe soia aceluia ca fiind a sa? Ba mai mult, nici a unuia, nici a celui-
lalt nu va putea spune cineva c este pe drept una ca aceasta. Cci adultera
este femeia nimnui. Fiindc a clcat i legmintele cu acela i nici la tine
nu a venit prin leguirea cuvenit. Cum dar nu e nebunie s aduci n cas
un lucru plin de attea rele? mpuinatu-s-au oare femeile? Pentru ce, dar,
fiind attea, nu ne este cu putin s ne lum femeie dup legea cuvenit
i cu contiin curat? Ci alergm la cele ce ne sunt oprite, rscolind cs-
niciile i aducnd rzmerie ntre cei de acelai neam, fcndu-ne din toate
prile dumnie, deschiznd gurile altora spre mii de osnde i fcnd de
ruine nsi vieuirea noastr. i ceea ce este mai cumplit dect toate e c
ne strngem pedeaps de nenduplecat n ziua judecii.
Cci ce vom spune Celui Ce ne va judeca atunci cnd, aducnd legea
n mijloc i citind-o, va zice: Am poruncit ca pe femeia lepdat s nu o
iei, pentru c fapta este adulter. Cum, dar, ai ndrznit s o iei printr-o
nunt oprit? Ce vom zice i cum vom da rspuns? Cci acolo nu e de
trebuin s se aduc nainte legile cele din afar, ci silite sunt s tac i
pe cei nfricoai i leapd n focul gheenei dimpreun cu adulterii i cu
cei ce au nedreptit csniciile altora. Cel ce s-a desprit de femeie fr
pricin n afar de cea de desfrnare i cel ce s-a nsurat cu cea
divorat, trindu-i nc brbatul, vor fi la fel pedepsii, dimpreun cu
cea divorat. De aceea, m rog i v implor, i pun sufletul pentru voi, s
nu alunge brbaii femeile, nici femeile s nu-i lase brbaii. (p.312-313)
S chemm contiina noastr i s-i cerem socoteal de cuvintele, de
faptele i de gndurile noastre; s cercetm ce s-a svrit spre folosul nos-
tru, i ce s-a svrit spre paguba noastr. S vedem ce cuvnt s-a cheltuit
ru, n ocri, n cuvinte de ruine, n insulte; s vedem ce gnd a pornit

58
Cum luptm cu gndurile?
ochiul spre desfrnare, ce gnd a trecut la fapt spre paguba noastr,
fie cu minile, fie cu limba, fie cu privirea chiar. (p.345)
Din textul de la Deuteronom 13,1-3 trebuie s nelegem: Aceasta
nseamn c dac vreun prooroc se va arta, va face semne, va nvia morii,
va cura leproii sau va vindeca schilozii i te va chema, artndu-i aceste
minuni, s nu mai crezi n Dumnezeul tu i s te lepezi de El, s nu crezi
n puterea lui. Domnul Dumnezeul tu te ncearc ca s vad dac-L iubeti
din toat inima ta i din tot sufletul tu. Este limpede dar, c demonii nu
vindec. Dac totui Dumnezeu le ngduie cndva s tmduiasc vreo
boal, aa cum fac oamenii, este ca s te ncerce i nu pentru c Dumne-
zeu n-ar ti, ci ca s nvei s nu-i suferi pe demoni nici dac tmduiesc.
Dar ce vorbesc eu de tmduirea trupului? Dac cineva te sperie cu ghe-
ena ca s te lepezi de Hristos, s nu primeti. (p.414)
De aceea Stpnul nostru Hristos, tiind c firea noastr se ispitete
uor i c voina ne e trndav, a pus lege, care ngrdete i oprete pri-
vitul cu curiozitate, ca s sting de departe flacra care se nate n noi. El
spune: Cel care se uit la femeie ca s o pofteasc, a i fcut preadesfrnare cu
ea n inima lui (Mt.5,28). Cu alte cuvinte Hristos spune: Opresc privirea
desfrnat, ca s v scap de fapta ruinoas. S nu socoteti c numai npre-
unarea face pcatul! Nu! Gndul este acela care aduce osnda! (p.416-417)
Nu n unirea trupurilor st necurenia, ci n cugete i n voia omu-
lui. (p.418)
S nu spui: Ce mare lucru este dac m uit cu curiozitate la o femeie?
Dac svreti desfrnarea cu inima, repede o vei ndrzni i cu
trupul.(p.419)
Nimeni iubind o femeie mritat, nu poate fi om bun. (p.420)
Dac ai devenit mdular al desfrnatei, nu sta n biseric, ca s nu
pngreti locul. ns dac te pocieti i te ndreptezi, Domnul te va primi
n locaurile Sale cereti. (p.421)
Muli dintre cei ce iau aminte la desfrnate, cumplit sunt pierdui
i aici, rbdnd vicleniile desfrnatelor. Cci acelea sunt geloase pe con-
soarta lui i-l rup de apropiata sa i l nlnuie cu totul prin dragostea lor.
i fac farmece i ntrebuineaz filtre i urzesc multe descntece. i aa, l
arunc ntr-o slbiciune cumplit i l predau stricciunii i unei epuizri

59
Sfntul Ioan Gur de Aur
totale, i mai aduc asupr-i mii de alte rele, ca s-l piard din viaa aceasta.
Dac nu te temi de gheen, omule, teme-te de vrjitoriile lor. (p.422)
Dac cineva este mai plecat spre plcere, mai abitir s fug de vorbi-
rea mpreun cu desfrnatele. (p.423)
Vorbind de gheen i de pedeaps, i fiindc celor neevlavioi i care
preferau a tri n astfel de plceri [fcnd sodomie] nu li se preau acestea
demne de credin, ci mai degrab ridicole, Apostolul arat c pedeapsa
se gsete n chiar aceast plcere smintit. (p.424)
ns nimic nu poate fi mai inutil dect un desfrnat i un pederast
[homosexual]. Nu numai sufletul, ci i trupul pederastului este necinstit i
vrednic de a fi alungat de pretutindeni. i de cte gheene sunt oare vred-
nici acetia? (p.425)
Unii spun c pofta trupului se nate din creier; alii spun c din
coapse. Eu ns a spune c nu se nate din alt parte dect dintr-o voin
desfrnat i dintr-o minte nesupravegheat. Dac sufletul ne este curat,
nu ne vatm deloc micrile trupului. (p.428)
Cnd tu vezi o femeie frumoas, nu te gndi de ndat cum ai putea
s te bucuri de plcerea ei, ci cum s te izbveti de acea plcere. (p.432)
Cum c ndeletnicirea i grija pot de la cel dinti atac s alunge rul,
aceasta este vdit din mai multe pri. Cnd tu, de pild, vezi vreo femeie
frumoas, i simi ceva pentru dnsa, s n-o mai vezi defel, i atunci ai
scpat. i cum am s pot a nu o mai vedea, zici tu, fiind tras de pofta de
a o vedea? Pred-te pe sinei altor ndeleltniciri, de pild, crilor folosi-
toare, ngrijirilor de cele necesare, epitropisirii i ngrijirii de orfani, aju-
torrii celor nedreptii, rugciunilor, filosofiei pentru cele viitoare; cu
de-acestea ocup-i sufletul. n chipul acesta vei putea ndrepta nu numai
o ran proaspt, ci chiar i pe cea nvechit i nepenit, cu uurin o vei
alunga. C dac batjocura face, pe cel ce dorete, a desface dorirea, dup
cum spune i proverbul, apoi cu ct mai mult aceste ndeletniciri duhov-
niceti nu ne vor deprta de rele, dac am voi a ne deprta? Dar dac noi
pururea stm de vorb i ne petrecem timpul cu nite astfel de sgei ce
ntruna ne nsgeteaz, vorbind i auzind cele ale lor, prin aceasta noi
ntreinem boala. Dar cum vei putea spune c stingi focul, dac n fiece
clip tu l aprinzi din nou? Aceste rele izvorte din obinuin s se spun
celor tineri, iar celor ajuni de acum brbai i n stare a filosofa s li se

60
Cum luptm cu gndurile?
spun ceea ce este mai mare dect toate, adic frica de Dumnezeu, adu-
cerea aminte de gheen i dorina de mpria cerurilor cci toate aces-
tea sunt de-ajuns spre a stinge focul.
Pe lng toate acestea, mai gndete-te i la aceea, c adic ceea ce vezi,
nimic alta nu este, fr numai flegm, i snge, i suc al unei hrane tre-
cute n putrezire. Dar, zici tu, floarea este ncnttoare la vedere. Dar, iubi-
tule, nimic nu este mai ncnttor ca florile ce ies din pmnt, i cu toate
acestea i ele putrezesc i se vetejesc. Deci nici aici nu te uita numai la
frumuseea ei, ci pogoar-te mai afund cu gndirea, i atunci, dezve-
lind cu cugetul acea pieli frumoas, privete cu amnunime cele
ce sunt sub dnsa. Fiindc i trupurile celor ce ptimesc de idropic
strlucesc frumos i n afar nu au nimic urt, dar dac cu cugetarea
ne-am atinge de sucurile ce zac nluntrul acelor trupuri, noi nu am
putea iubi astfel de oameni. Dar poate c ochiul acelei femei este gin-
ga, i zburdalnic n privire, sprncenele sunt frumos ntinse i genele bat
n vnt, i fecioara este blnd, i cuttura linitit.
Privete bine i aici, i vei vedea c nimic nu este, fr numai nervi,
i vine, i pielie, i artere. ns tu nchipuie-i ochiul acesta mbolnvit,
mbtrnit, vetejit de tristee, umflat de mnie, ct de greos este, ct de
iute se nimicete i cum piere mai repede dect cele scrise. De la acestea
apoi strmut-i mintea la frumuseea cea adevrat. Dar, zici tu, nu vd
frumuseea sufletului. De vei voi, o vei vedea, cci dup cum te poi minuna
de cei ce lipsesc i nu-i poi vedea cu ochii trupeti, ci numai cu cugetul,
tot aa este cu putin a vedea i frumuseea sufletului fr ochii acetia
trupeti. Nu ai istorisit de multe ori despre vreun chip sau vreo fa fru-
moas? i ai ptimit ceva n zugrvirea acelei frumusei? ntiprete-i i de
ast dat frumuseea sufletului i dezmiard-te cu frumuseea lui! (p.433)
i tu, dar, cnd vezi o femeie frumoas la chip i minunat mbrcat,
cnd vezi c pofta te a, ridic ochii la cununa ce i-e gtit sus, ca s
treci cu vederea peste un astfel de chip! Copiii, cnd sunt nsoii de
pedagog, nu alearg de colo-colo, nu stau pe drum cu gurile cscate, nici
nu se minuneaz de orice; cu att mai mult tu n-ai s faci asta cnd vezi
c Hristos este alturi de gndurile tale! Cel care se uit la o femeie ca s o
pofteasc a i fcut desfrnare cu ea n inima lui. S ardem aici desfrnarea
cu cuvntul nvturii, ca s nu fim silii s o ardem acolo cu focul ghe-

61
Sfntul Ioan Gur de Aur
enei. S ne nchipuim un tietor de lemne. Vrea s taie un stejar. i ia
toporul i d cu el la rdcin. Dac-i d o lovitur i nu cade copacul cel
fr roade, nu-i d, oare, alt lovitur, a patra, a cincea, a zecea? F i tu la
fel! Stejar este desfrnarea, e copac fr roade; face ghind, hran pentru
porci. De mult vreme e nrdcinat desfrnarea n sufletul tu! A aco-
perit contiina ta cu coaj de copaci. Cuvntul meu e toporul. L-ai auzit
ntr-o singur zi! Cum s fie dobort desfrnarea dintr-o dat, cnd e nr-
dcinat n tine de atta vreme? S nu te minunezi de-mi vei auzi cuvntul
de dou ori, de trei ori, de o sut de ori, chiar de zeci de mii de ori! Caut
numai s tai lucrul cel ru i vnjos, adic obinuina cea rea. (p.434)
Cnd vei vedea o femeie frumoas, avnd ochi luminoi i veseli, cu
obrazul strlucind i cu chipul de o neasemnat frumusee, care i va
aprinde gndul i-i va crete pofta, pune-i n minte c este pmnt i
cenu i sufletul tu va nceta s se mai turbeze. Descoper pielea feei ei
i atunci vei vedea care este frumuseea. Nu privi numai faa cea de deasu-
pra, ci treci cu gndul nluntru i nu vei afla altceva fr numai oase i
vene i flegm. i de nu sunt de ajuns acestea, gndete-te c ea se schimb,
mbtrnete, se mbolnvete, i se afund ochii, obrazul i se nglbenete i
toat floarea aceea se stric. Gndete-te de ce te minunezi i ruineaz-te
de judecata ta, c te miri de lut i de cenu i te aprinzi de praf i spuz.
i zic acestea nu prihnind firea. S nu fie! Nici ocrnd-o i defimnd-o,
ci pregtind doctorii celor bolnavi. i pentru aceasta a fcut-o Dumnezeu
n acest fel, ca s-i arate i puterea Sa i purtarea Sa de grij fa de noi,
cci cu prostimea firii ne ndeamn la smerenie i ne potolete orice poft,
i s-i arate i nelepciunea Sa, fcnd din lut atta frumusee. De aceea
atunci cnd micorm firea, descoperim meteugul Ziditorului.
Femeia nu are stpnire peste trupul su, ci brbatul. Asemenea i br-
batul nu are stpnire peste trupul su, ci femeia. Cnd vezi vreo desfr-
nat amgind, uneltind mpotriv, ctnd la trupul tu, spune-i: Nu este
al meu trupul, ci al femeii mele. Nu ndrznesc s-l folosesc ru, nici s-l dau
altei femei. La fel s fac i femeia. (p.435)
De ai rzboi de ctre pofta curviei, adu-i aminte de focul muncii i
se va stinge acea poft viclean. (p.436)
i de a voi s i vd plcerea [din mpreunare], nu a gsi-o nicieri.
Cci care timp voieti a-i fi de mulmire i plcere? Cel dinainte de mpre-

62
Cum luptm cu gndurile?
unare? Dar acel timp este mai mult de nebunie, de smintire, cci a scrni
din dini i a-i pierde dreapta judecat nu vine de la plcere, fiindc dac
ar fi fost din plcere, nu i-ar fi pricinuit din acelea de care sufer cei ce au
dureri. Cci i cei ce se lupt cu pumnul n stadion, i cei lovii scrnesc
din dini, i femeile ce sunt n facere sfrindu-se de dureri acelai lucru l
fac. Astfel c aceasta nu este plcere, ci mai mult un fel de ieire din sine,
o smintire, mai mult tulburare. Dar poate timpul de dup mpreunare?
Nici acesta nu este de plcere, fiindc nici de femeia ce a nscut nu zicem
c este n plcere, ci c s-a izbvit de dureri. Aceasta deci nu este plcere,
ci mai degrab boal i moleire, sau cel mult este mijlocia acestor dou.
Deci care este timpul plcerii? Nu este nici unul sau, dei este, apoi este
att de scurt nct mai c nici nu este. Dei ne-am silit mult ca s gsim
acel timp i s punem stpnire pe el, totui nu am putut. Nu aa este i
cu timpul celui nfrnat, cci acesta este ntins i tuturor nvederat, sau
mai bine zis, ntreaga lui via este n plcere, contiina lui fiind linitit,
valurile fiindu-i alinate i de nicieri neavnd nici o tulburare. Deci fiindc
mai ales acesta este n plcere, pe cnd iubitorul de plcere este venic n
tulburare i tristee, apoi s fugim de desfrnare i s iubim cumptarea,
ca astfel s ne nvrednicim i buntilor viitoare, crora fie ca toi s ne
nvrednicim. (p.437)
Ai ndrzni oare s te apropii i s vorbeti cu unii care au fost prini
i condamnai pentru c au ncercat s pun mna pe putere? Eu nu cred.
Nu-i oare absurd s fugi cu atta grab de oameni care fac ru unui om,
dar s i-i faci prieteni pe cei ce au ocrt pe Dumnezeu i s prznuieti tu,
care te nchini Celui rstignit, cu cei ce L-au rstignit (se refer la iudei)?
Aceasta nu-i numai prostie, ci cumplit nebunie! (p.705)
Ascultai rspuns de dosdire voi care v mprietenii i mncai
cu ereticii, c suntei vrjmai ai lui Hristos, c nici cel ce se mpriete-
nete cu vrjmaii mpratului nu poate s-i fie lui prieten, c nc nici a
tri nu e vrednic, ci mpreun cu vrjmaii l vor pierde. Deci ascultai
cei ce v mprietenii cu ei, c la cei spurcai nimic nu le este curat, ca
s scpai de urgia ce vine asupra lor. Dar ci v pngrii cu ei la des-
ftri, cum ndrznii de v mprtii cu dumnezeietile Taine ale lui
Hristos? Sau n-auzii pe fericitul Pavel strignd c nu putei s mncai i
din masa Domnului i din masa dracilor? Ieii din mijlocul lor, zice pro-

63
Sfntul Ioan Gur de Aur
orocul, i de necurat nu v atingei! Oare ascultai de acestea ce le zicem?
Oare v plecai spre aceasta? Sau n zadar grim i ostenim? ns pentru
cei ce vor i se nevoiesc s aud cuvntul i s-l fac, nu m voi mnia, nici
nu voi nceta a zice cuvintele lui Pavel: Nu facei, ndoindu-v, n alt chip
ca cei necredincioi, pentru c ce unire are ntunericul cu lumina? Auzii,
ortodocilor, i nu v amestecai cu ereticii! Ascultai pstorilor i v
cutremurai i nu tcei, ci mrturisii vicleugul pgntii lor. Nu
dai loc diavolului, nu lsai u lupilor! (p.706)
Dar ce, zici tu, dac vrjmaii notri sunt i elinii (pgni) apoi nu
trebuie a-i ur? A ur, da, ns nu pe dnii, ci credina lor; nu pe om, ci
fapta lui cea rea, prerea lui cea stricat. Omul este lucrul lui Dumnezeu,
pe cnd rtcirea este lucrul diavolului. (p.707)
Sub numele de eretic apostolul l nelege pe cel nendreptat sau, mai
bine zis, pe cel ce nu d speran de ndreptare. Cci, dup cum a-l trece
cu vederea pe cel ce d speran de schimbare este rezultatul trndviei,
tot aa i a umbla cu linguiri i cu binele pe lng cei ce nu dau semne
de ndreptare este semn de cea mai de pe urm prostie i tmpire, fiindc
prin aceasta noi i facem mai cuteztori. (p.709)
Cci nici nu este ngduit cretinilor s strpeasc rtcirea cu sila
i cu constrngerea, ci s lucreze la mntuirea oamenilor cu convingerea,
cu cuvntul, cu buntatea. Psalmul citit azi (Ps.141), ne duce la lupta
cu ereticii, nu ca s-i doborm c stau n picioare, ci ca s-i ridicm, c
zac la pmnt. Aa e lupta noastr! Nu face din vii mori, ci din mori,
vii! E plin de bunti, de mult blndee! Nu prigonesc cu fapta, ci cu
cuvntul! Nu pe eretic, ci erezia. Nu ursc pe om, ci rtcirea, i vreau
s o nimicesc, nu lupt cu omul, c omul e lucrarea lui Dumnezeu, ci
cu gndirea pe care a stricat-o diavolul, i vreau s-o ndrept. (p.713)
Arunc undia cea plcut a dragostei, i astfel, cercetnd cu ea cele
ascunse, scoate din prpastia pierzrii pe cel pe care l neac gndurile
sale. Pruta lui nvtur bun vine sau din prejudecat, sau din netiin.
Arat-i c nvtura lui e strin de nvtura ncredinat de Hristos
Sfinilor Apostoli. Iar dac omul care s-a abtut din calea cea dreapt va
voi s primeasc sfatul tu, el, dup cuvntul proorocului, cu via va vieui
(Iz.3,21), iar tu i vei izbvi sufletul tu. Dar dac nu va vrea, ci struie
n ndrtnicia lui, tu, ca s nu te acoperi de vin, mrturisete-i numai

64
Cum luptm cu gndurile?
credina ta, cu ndelung rbdare i buntate, ca s nu-i cear Judecto-
rul din mna ta sufletul lui. (p.714-715)
Cel ce se izbvete de patimi grabnic se va izbvi i de rtcire i se
va nvrednici de adevr. S nu crezi c-i este de ajuns la aceasta numai s
nu fi lacom sau s nu curveti, ci trebuie a mpreun-lucra toate cu cel ce
caut adevrul. Pentru aceea i zice Petru: Cu adevrat cunosc c Dumne-
zeu nu este alegtor de fa, ci n tot neamul, cela ce se teme de el i lucreaz
dreptate, primit este la Dnsul (FA.10,34-35), adic l cheam i-l trage
spre adevr. Nu vezi pe Pavel, c era mai grozav dect toi n a rzboi i a
alunga pe cretini? ns cu toate acestea, fiindc avea o via neprihnit
i nu fcea aceasta din vreo patim omeneasc, apoi a i primit Cretinis-
mul, ba nc pe toi i-a ntrecut. Dar dac ar zice cineva: Apoi cum cutare
Elin, dei este bun, cinstit i iubitor de oameni, totui st n rtcire? noi am
putea rspunde c el are vreo alt patim, ca de pild slava deart, trn-
dvia sufletului, sau c nu se ngrijete de mntuirea sa, ci se nvrtete de
azi pe mine fr int i cum s-ar ntmpla. (p.715-716)
Plnge-i pe cei necredincioi, plnge-i pe cei care prin nimic nu se
deosebesc de ei, adic pe cei care au murit fr a fi luminai de Sfntul
Botez, fr a fi pecetluii cu harul Sfntului Duh. Acetia sunt cei cu ade-
vrat vrednici de suspine, pentru c se gsesc n afar de mprie, laolalt
cu cei condamnai. Adevrat, adevrat, zic ie: de nu se va nate cineva din
ap i din duh, nu va putea s intre n mpria lui Dumnezeu (In.3,5).
(p.718-719)
Taina aceasta a Sfintei mprtanii ne poruncete s fim totdeauna
curai nu numai de jaf i de rpire, dar chiar de cea mai mic dumnie.
(p.727)
Nici un Iuda s nu fie aici! Nici un iubitor de argint! Dac nu eti
ucenic pleac! Masa aceasta nu-i primete pe unii ca acetia. Cu ucenicii
Mei vreau s fac Patele! (Mt.26,18), a spus Domnul. Masa aceasta este
masa aceea de la Cina cea de Tain, ntru nimic mai prejos. N-a fcut-o
pe aceea Hristos, iar pe aceasta un om. Nu, ci i pe aceasta tot El. Acesta
este foiorul acela unde era El cu ucenicii Lui atunci (Lc.22,12). De acolo
a plecat la Muntele Mslinilor (Mt.26,30). S plecm i noi de aici spre
minile sracilor. Munte al Mslinilor este locul unde sunt sracii. ()
Nici un om cu inim de piatr s nu se apropie de Sfintele Taine, nici unul

65
Sfntul Ioan Gur de Aur
care-i crud i nemilos, nici unul care-i cu totul necurat. Cuvintele aces-
tea vi le spun i vou care v mprtii i vou celor ce mprtii. Este
de neaprat trebuin s vi se spun i vou, ca s mprii aceste daruri
cu mult bgare de seam. Nu mic v va fi osnda dac ngduii s se
mprteasc de la aceast mas cineva pe care-l tii cu vreun pcat.
Sngele lui Hristos din minile voastre se va cere. De-ar fi general, de-ar
fi mare dregtor, de-ar fi chiar cel cu diadema pe cap, oprete-l dac se
apropie cu nevrednicie! Tu ai mai mult putere dect el. Dac i s-ar fi
ncredinat s ai grij de curenia apei unui izvor din care bea o turm i
ai vedea c vine la ap o oaie plin toat de noroi la gur, n-ai lsa-o s se
aplece s bea, ca s nu tulbure izvorul; aici ns nu i s-a ncredinat izvo-
rul unei ape, ci izvorul sngelui i al Duhului. (p.728)
Cnd i vezi pe unii c se apropie, dei au pcate mai murdare dect
pmntul i noroiul, nu te revoli i nu-i opreti? Ce iertare mai poi avea?
Pentru aceasta v-a cinstit Dumnezeu pe voi, preoilor, cu aceast cinste, ca
s-i deosebii pe unii de alii. Aceasta e vrednicia voastr; aceasta-i trini-
cia voastr, aceasta-i toat cununa voastr, nu ca s umblai ntr-o hain
alb i strlucitoare. Dar de unde tiu eu pe cutare i pe cutare? Nu vor-
besc de cei pe care nu-i cunoti, ci de cei pe care-i cunoti. Vrei s-i spun
ceva mai nfricotor? Nu e att de mare grozvia s spunem c au clcat
n picioare pe Hristos, c au socotit ceva de rnd sngele Testamentului i
au batjocorit harul Duhului (Evr.10,29). Cel care pctuiete i se apro-
pie de Sfintele Taine este mai ru dect un ndrcit: ndrciii, pentru
c sunt stpnii de demoni, nu sunt pedepsii; acetia ns pentru c
se apropie cu nevrednicie sunt dai osndei venice. Aadar nu numai
pe acetia s-i alungm, ci pe toi pe care-i vedem c se apropie cu nevred-
nicie. Nimeni s nu se mprteasc, dac nu-i ucenic! Nici un Iuda s
nu se mprteasc, ca s nu peasc ce-a pit Iuda. Trup al lui Hristos
este i mulimea aceasta.
Vezi, dar, ca tu, care mprteti cu Sfintele Taine, s nu mnii pe
Stpn dac nu curei trupul acesta! Vezi s nu-i dai sabie n loc de hran!
Dac un om nevrednic vine din netiin s se mprteasc, oprete-l,
nu te teme! Teme-te de Dumnezeu, nu de om! Dac te temi de om, vei fi
dispreuit de om. Dar dac te temi de Dumnezeu, vei fi respectat i de om.
Dac nu ndrzneti s opreti de la Sfnta mprtanie pe unul nevred-

66
Cum luptm cu gndurile?
nic, adu-l la mine. Nu-i voi ngdui o astfel de ndrzneal. Mai degrab
m voi despri de suflet dect s mprtesc cu sngele Stpnului pe
un nevrednic; mai degrab mi voi rspndi sngele meu dect s mpr-
tesc cu sngele acesta att de nfricotor pe unul care nu merit. Nu
ai nici o vin dac nu cunoti pe cel nevrednic, dei l-ai cercetat cu
de-amnuntul. Cele ce i le-am spus, le-am spus de cei pe care-i cunoti.
Dac vom ndrepta pe cei pe care-i cunoatem, Dumnezeu ni-i va face
cunoscui repede i pe cei pe care nu-i cunoatem. Dar dac ngduim s
se mprteasc cei pe care-i cunoatem c sunt pctoi, pentru ce s ne
mai fac Dumnezeu cunoscui pe cei pe care nu-i cunoatem? Nu spun
cuvintele acestea ca s oprim de la mprtire pe oameni, nici s-i alungm
din biseric, ci ca s-i aducem la Sfnta mprtire dup ce s-au ndreptat,
ca s ne dm silina s-i ndreptm. Aa vom face ndurtor i pe Dumne-
zeu. Vom gsi muli oameni care s se mprteasc cu vrednicie [n sec.
IV numit i veacul de aur al Bisericii cretine, se gseau ntr-adevr muli
care s se mprteasc cu vrednicie, azi ns, situaia este exact pe dos]
i vom primi i mare rsplat i pentru rvna noastr i pentru grija ce o
purtm de alii. (p.728-729)
De aceea am postit postul de patruzeci de zile, i ne-am adunat de
attea ori aici ascultnd rugciunile i predica, pentru ca, prin aceast
rvn, tergnd pcatele ce s-au lipit de noi n orice chip anul acesta, cu
duhovniceasc ncredere s ne mprtim n chip evlavios din acea jertf
fr snge; dac nu va fi aa, zadarnic i fr nici un folos ne-am necjit
cu acest post. De aceea fiecare s se socoteasc, ce pcat i-a ndreptat, ce
virtute a dobndit, de ce nrav s-a scpat, ce pat de pe el i-a splat-o, i
ntru ce s-a fcut mai bun. i dac va descoperi c de pe urma postului
s-a ales cu acest frumos ctig i e ncredinat c i-a ngrijit rnile cu cea
mai mare luare aminte, s se apropie. Dac, nesocotind acestea, nu se va
putea luda dect cu postul, i nu va putea dovedi c n alte privine
s-a fcut mai bun, s rmn afar i s intre numai atunci cnd se va
fi curat de toate pcatele. S nu se bizuie numai pe post acela care a
struit n rele fr s se ndrepte. (p.732)
Cci precum cel care curvete [azi majoritatea tinerilor triesc n cur-
vie i foarte muli dintre cei divorai i recstorii, chiar dac s-au cunu-
nat la biseric, nefiind divorai canonic adic neavnd ca pricin de

67
Sfntul Ioan Gur de Aur
divor adulterul sau cderea n erezie cum se arat n Pidalion, Ed. Cre-
dina strmoeasc, 2007, p. 94-98 triesc i ei n preacurvie] i hulete
nu se poate mprti din Sfnta Mas, tot aa cel care are un duman, i-i
pstreaz mnie nencetat, nu poate primi Sfnta mprtanie. (p.733)
Nimeni, dar, s nu fie prefcut, nimeni s nu fie plin de rutate, nimeni
s nu aib venin n cuget, ca s nu se mprteasc spre osnd. Cci i
atunci diavolul a intrat n Iuda dup ce s-a mprtit; diavolul n-a dispreuit
Trupul Stpnului, a dispreuit pe Iuda, pentru neruinarea lui, ca s afli c
n aceia care se mprtesc cu nevrednicie cu Dumnezeietile Taine, n
aceia, mai cu seam, intr mereu diavolul, ca i n Iuda atunci. Cinstea
este de folos celor vrednici, dar cei care se bucur cu nevrednicie de cin-
ste i atrag mai mare osnd. Nu v spun acestea ca s v nfricoez, ci ca
s v ntresc. Nimeni, dar, s nu fie Iuda, nimeni cnd vine s se mpr-
teasc s nu aib venin de rutate. Sfnta Jertf este o hran duhovni-
ceasc. i dup cum atunci cnd hrana cea trupeasc ajunge ntr-un sto-
mac bolnav, care are sucuri rele, hrana mrete i mai mult boala, nu din
pricina ei, ci din pricina bolii stomacului, tot astfel se ntmpl i cu Tai-
nele cele duhovniceti: i ele, cnd intr ntr-un suflet plin de ruti, l
stric i mai mult l pierd, nu din pricina lor, ci din pricina bolii sufletu-
lui care a primit Tainele. (p.745)
Pentru c zice dumnezeiescul Apostol: cel ce mnnc i bea cu
nevrednicie, vinovat este Trupului i Sngelui Domnului nostru Iisus Hris-
tos, adic, ct munc vor lua evreii ce au rstignit pe Iisus Hristos, atta
va lua i acela. C precum acei ucigai sunt vinovai sngelui, aa i cei
ce nevrednici se mprtesc cu Sngele i Trupul lui Hristos. Ca i cum
cineva ar sparge sau ar ntina haina mpratului, pe mpratul batjocorete;
aa i la Sfintele Taine, este ca i cnd ar omor Trupul Domnului nos-
tru Iisus Hristos, cei ce-L primesc cu suflet i cu gnd necurat, nct atta
sunt de multe cele ale nelegiuirii, pe ct sunt cele ale batjocoririi. De
vei vedea pe cineva curvind i va vrea s se mprteasc aa nevred-
nic, spune preotului n tain c cutare om este nevrednic i vrea s se
mprteasc i oprete pe necuratul. Iar de vei acoperi, eti prta la
pcatul acela. (p.746)
Evanghelitii i-au scris Evangeliile lor nu ca Platon, care a scris acea
lucrare numit Republica sau ca Zenon sau ca altcineva care a dat reguli

68
Cum luptm cu gndurile?
de purtare n via i a alctuit legi. Toi acetia au artat prin scrierile lor
c au fost inspirai de un duh ru, un demon slbatic, care duce rzboi
oamenilor, un duman al cretintii, un vrjma al bunei rnduieli, un
demon care rstoarn totul. Poi spune altceva, cnd ei, n scrierile lor, cer
ca femeile s fie comune brbailor, cnd aduc pe fecioare goale n arene
n vzul brbailor, cnd ngduie concubinajul, cnd amestec i rs-
toarn totul i calc n picioare legile firii? Toate cele spuse de ei sunt ns-
cociri ale demonilor i mpotriva firii. Despre acestea nsi firea ne poate
da mrturie, c ea nsi nu ngduie astfel de lucruri. [] Nu poi spune
c Evangheliile au fost primite de toi pentru c sunt scurte i simple. Nu,
pentru c sunt cu mult superioare scrierilor amintite mai sus. Nici prin
vis nu s-au gndit filosofii aceia la feciorie, i nici la numele ei, la srcia
de bun voie, la post sau la ceva asemntor tot att de nalt. Pescarii no-
tri, ns, n-au izgonit numai pofta, nici n-au pedepsit numai fapta, ci i
privirea desfrnat, insultele, rsul dezmat, mbrcmintea nepotrivit,
mersul necuviincios, strigtul, mergnd cu purtarea de grij pn la cele
mai mici fapte din viaa omului. Au umplut toat lumea cu sadul fecio-
riei. Au convins pe oameni s filosofeze despre Dumnezeu i despre cele
din ceruri aa cum nimeni dintre filosofi n-a filosofat vreodat. Cum ar
fi putut filosofa aa, cnd ei au ndumnezeit chipurile animalelor slba-
tice, ale fiarelor, ale trtoarelor i ale altor animale mult mai nevrednice?
i iat, nvturile nalte ale pescarilor sunt primite i crezute, nfloresc i
se rspndesc n fiecare zi, pe cnd nvturile filosofilor se duc, pier, dis-
par mai iute ca pnza de pianjen. i pe bun dreptate, pentru c demo-
nii le-au propovduit. Din pricina aceasta sunt pline de desfrnare, pline
de mult ntunecime i de mai mult nerozie.
Poate fi, oare, ceva mai de rs dect o lucrare ca Republica lui Platon,
n care filosoful, n afar de cele spuse mai sus, ca s poat arta ce este
dreptatea, a scris pagini ntregi pline de neclaritate? Chiar dac spusele
sale ar avea vreun folos, totui sunt cu totul netrebuincioase pentru
viaa oamenilor. Dac un plugar, un fierar, un zidar, un corbier, ntr-un
cuvnt un meseria, care se hrnete din lucrul minilor sale, i-ar prsi
meseria i munca sa cinstit i i-ar cheltui atia i atia ani ca s nvee
din scrierile unui filosof ce este dreptatea, ar ajunge s moar de foame

69
Sfntul Ioan Gur de Aur
nainte de a o nva i ar pleca de pe lumea aceasta sfrindu-i viaa n
chip silnic, fr s ajung s nvee ceva practic. (p.782-783)
Filosofia este un bun destul de mare. Eu vorbesc despre a noastr
cci, n ce privete nvtura neamurilor, aceasta nu este dect cuvinte i
poveti i nc poveti care n-au nimic filosofic n ele. n sfrit, printre ei
totul se face din mndrie i din vanitate. Filosofia este deci un bine destul
de mare, pentru c, chiar n aceast via ea ne rspltete. Spre exemplu,
cel ce dispreuiete bogiile, simte deja, de acum, tot folosul acestui
dispre, el este lipsit de orice grij n plus i fr de folos. Cel ce calc
n picioare slava, primete de aici de jos rsplata sa, pentru c el nu este
rob nimnui, fiindc se bucur de adevrata libertate. Cel ce dorete
bunurile cerului, primete n aceast via rsplata sa, pentru c el nu
face nici un caz de lucrurile prezente i trece cu uurin peste toate
greutile i necazurile acestei viei. (p.784)
Dorina dup posturi de cinste dintre toate patimile, dorina aceasta
duce cel mai mult la pieirea sufletului omenesc. (p.792)
V rog, dar, s ne strduim totdeauna s fim nsufleii de gnduri
curate. Gndul curat este pricina tuturor buntilor. Bunul Stpn nu
se uit att la ceea ce facem ct la ceea ce avem nuntru, n mintea noas-
tr, de acolo de unde pornesc faptele noastre; i, uitndu-se la gndurile
noastre luntrice, primete faptele noastre sau i ntoarce spatele. Fie de
ne rugm, fie de postim, fie de facem milostenie c acestea sunt jertfele
noastre cele duhovniceti , fie de facem o alt fapt duhovniceasc, s o
facem mnai de gnduri curate, ca s primim cunun vrednic de oste-
neli. N-am face, oare, cea mai mare prostie s ndurm ostenelile, dar s
fim lipsii de rsplat, din pricin c n-am fcut faptele de virtute dup
cum cer legile date de Dumnezeu? Da, este cu putin, este cu putin
datorit nespusei iubiri de oameni a lui Dumnezeu, s primim cunun
chiar pentru o fapt nesvrit, numai pe temeiul gndului. Nic-
ieri n-a spus (Dumnezeu) c trupul este de vin pentru svrirea pcate-
lor, ci necontenit a spus c de vin este gndul nostru cel ru. Nu este de
vin ochiul care vede, ci mintea i cugetul. Adeseori cnd mintea ne este
ndreptat n alt parte, ochiul nu vede pe cei din fa. Prin urmare, vede-
rea nu se datorete n ntregime ochiului. (p.793)

70
Cum luptm cu gndurile?
ntr-adevr, orice ar fi ei, elini, iudei, eretici sau cretini, cu toii
mrturisesc acest lucru: c Dumnezeu este drept. Dar n aceast lume sunt
muli pctoi care pleac dincolo nepedepsii, la fel cum i muli virtu-
oi pleac dup ce au ptimit aici multe rele. Deci, dac Dumnezeu este
drept, atunci unde-i va recompensa cu bune pe cei buni i cu rele pe cei
ri, dac gheen nu exist i nu va fi nici nvierea morilor? Acest cuvnt
repetat fr ncetare i acelora, i nou, nu ne va lsa s ne ndoim des-
pre nviere. (p.819)
Aa, nsui Domnul ne ngrozete cu iadul. De aceea s nu ne ndoim
de existena iadului, ca s nu ajungem ntr-nsul. Cci cine nu crede c
exist iad, pururea va fi uuratic la minte i lene, iar cel ce va fi aa, desi-
gur va ajunge n iad. De aceea s nu ne ndoim de iad, ci foarte mult s
vorbim despre dnsul, ca astfel cu att mai puin s pctuim. Orice
cuvinte pe care le lum din Scriptur despre iad, spun [cei ce nu cred n
el], c sunt doar ameninri i c nu se vor nfptui. Bine, s acceptm
chiar dac asta dovedete necuviin c aa ar fi cu privire la cele viitoare.
ns cu privire la cele ce s-au ntmplat, pentru cele ce s-au fptuit deja, ce
ne vor spune? i ntrebm: Ai auzit de marea nenorocire, de acea distru-
gere a lumii care s-a petrecut n vremea lui Noe! Nu cumva i aceea a fost
spus doar ca o ameninare? Nu s-a ntmplat, nu s-a nfptuit? N-o mr-
turisesc chiar i munii Armeniei, unde s-a oprit corabia pentru a aduce
aminte de ntmplare? i atunci muli ziceau c nu se va ntmpla nimic
ru. O sut de ani a construit corabia bietul Noe, o sut de ani a strigat,
dar nimeni nu l-a crezut. i pe cnd nu credeau n cuvintele amenintoare,
i-a aflat pedeapsa adevrat. Aadar Cel Care i-a pedepsit att de aspru, nu
ne va pedepsi mult mai aspru pe noi? Cci frdelegile timpurilor noastre
nu sunt deloc mai mici ca cele din vremea aceea. (p.820)
Auzi ce spune Pavel: S nu ne desfrnm, cum s-au desfrnat unii
israelii i ntr-o singur zi au czut douzeci i trei de mii; nici s-L ispi-
tim pe Domnul, aa cum L-au ispitit unii din ei i au pierit de erpi; nici s
crtii, aa cum au crtit unii din ei, i au fost nimicii de ctre pierztorul
(1Co.10,8-10). Aadar dac desfrnarea i crtirea au o asemenea urmare
nimicitoare, ce urmare vor avea pcatele noastre? i s nu te amgeti,
vznd c acum Dumnezeu nu pedepsete imediat. Aceia au fost pedepsii
atunci n acelai ceas pentru c nu tiau nimic despre iad. Tu ns vei plti

71
Sfntul Ioan Gur de Aur
acolo pcatele pe care le faci aici. Apoi gndete-te i la urmtorul lucru:
Dac pe israelii, care se aflau ntr-o stare duhovniceasc de prunc, i-a
pedepsit Dumnezeu att de aspru, cum se va milostivi de noi? Aa ceva ar
fi lipsit de judecat. Noi, chiar i pentru aceleai pcate ca ale lor, avem o
vin mai mare. De ce? Fiindc ne-am nvrednicit s primim har mai mare,
harul lui Hristos, harul Sfntului Duh. (p.821)
Iar dac sunt unii care nu cred n pedepsele viitoare, s-i facem
prin cele trecute s se ngrijeasc de virtute, povestindu-le de sodomii,
vorbindu-le de potop, amintindu-le de pedepsele date egiptenilor, pentru
ca, nelepindu-se cu pedepsirea altora i ducnd via curat, s primeasc
i nvtura despre iad i nviere. Pentru c i acum toi ci nu cred n
judecata viitoare nu au alt pricin de a nu crede dect aceea c au o via
stricat i o contiin rea. Prin urmare, dac ne curim de pcate i dac
ne nva minte frica pricinuit de pedepsele trecute, vom fi nduplecai
s primim i nvtura despre pedepsele cele viitoare. (p.822)
De i se va fi ntmplat s mergi ntr-o baie nfierbntat sau de te-au
prins vreo dat frigurile cu cldur mare, atunci s-i aduci aminte de para
muncii i de atunci te vei scula i vei fugi de pcat; cel ce are lucruri i
bune i rele tot are oarecare mngiere puin de [n] munc, pentru c
iat c i zic pctosule s nu te lai s cazi n dezndjduire i s zici, las
s fac toate pcatele de vreme ce am s merg n iad. Eti curvar, nu te face
i sodomit; eti fur, nu te face i uciga, i tot vei avea mai puin munc,
iar cel ce este pustiu de tot felul de bunti nu poate s zic cte rele va
petrece dac se va duce n munca cea fr de moarte, pentru c acolo va
fi mare cercetare lucrurilor celor rele. (p.830)
Pentru ce nu voieti tu s ieri? M-a mhnit foarte adnc, zici tu,
mi-a fcut o nedreptate nmiit, m-a adus chiar la primejdie de via. Dar
ce sunt toate acestea? El, totui, nu te-a rstignit, ca jidovii pe Domnul!
Dac tu nu ieri mhnirea pricinuit ie de aproapele tu, nici Tatl cel
ceresc nu-i va ierta ie pcatele tale; i cu ce contiin vei putea tu s te
rogi i s zici: Tatl nostru, care eti n ceruri, sfineasc-se numele Tu, i
celelalte mai departe? Hristos tocmai pentru mntuirea oamenilor a dat
nsui sngele Su, pe care acetia l-au vrsat. Ce poi tu s faci care s se
asemene cu aceasta? Cnd tu nu ieri pe vrjmaul tu, strici nu att lui,
ct ie nsui, gtindu-i pentru ziua cea viitoare a Judecii o osnd ve-

72
Cum luptm cu gndurile?
nic. Cci Dumnezeu de nimenea nu se ngreoeaz aa de tare i pe nime-
nea nu osndete aa de mult ca pe cel ce rmne nempcat, a crui inim
este umflat de mnie i aprins de izbndire. dac ne lipsete mp-
carea, atunci, de am avea mii de fapte bune, toate acelea vor fi dearte i
zadarnice. (p.851)
cel stpnit de aceast patim [invidia], de ale sale pcate nu se gri-
jete defel, iar pentru binele strinilor se topete de ciud. (p.860)
De aceea, chiar de ar face cineva minuni, chiar de ar tri n feciorie,
chiar de ar posti, chiar de s-ar culca jos pe pmnt, i prin aceste virtui ar
ajunge la nlimea ngerilor, totui pentru o asemenea fapt [invidia], va
fi mai pngrit dect curvarii i preacurvarii, i mai nelegiuit dect tlha-
rii i profanatorii de morminte. (p.863)
Unii ca acetia pururea se afl plini de tulburare i de mhnire i sufle-
tele lor merg la iad, c nu este pcat mai ru dect zavistia, adic dect
pizma, pentru c preacurvarul se alege cu ceva dulcea i apoi n scurt
vreme se curete de pcat, c mbtrnete sau se mbolnvete i acelea-l
opresc i se pociete i se mntuiete, iar zavistnicul, mai nainte de cel
ce se zavistuiete, el pe sine se muncete i se pedepsete i nu prsete
pcatul niciodat, ci se face ca porcul care se tvlete n gunoi i se asea-
mn cu diavolul. (p.865)
Cum vom scpa, dar, de acest pcat? Dac ne vom gndi c, dup
cum desfrnatului nu-i este ngduit s intre n biseric, tot aa nici invidi-
osului; ba cu mult mai mult acestuia dect aceluia. Acum ns noi nici nu
socotim invidia pcat. De aceea nici nu ne sinchisim. Dac ns am ajunge
s ne dm seama bine c invidia e un mare pcat, ne-am dezbrca uor de
el. Plngi deci i suspin! Bocete i roag pe Dumnezeu! Fii ncredinat
c eti stpnit de un greu pcat i pociete-te! Dac gndeti aa, scapi
repede de boal (p.868).
unui slab chiar Pavel poate s-i aduc vtmare, pe cnd pe cel
tare nici satana nu poate s-l vatme vreodat. Vezi c aceia fr minte i
nepstori nu ctig nimic din cele ce le sunt de folos, dar cei cu minte
teafr i treji scot cel mai mare folos din cele pentru care alii se scan-
dalizeaz? Acest lucru poate fi vzut i n cazul lui Iuda i a lui Iov. Fiindc
Iuda n-a fost mntuit nici de Hristos, Care a ndreptat lumea, dar Iov n-a
fost vtmat nici de diavolul care i-a pierdut pe atia. (p.871)

73
Sfntul Ioan Gur de Aur
Cine ns este uuratic la minte i nu are un ndemn tare spre bine,
acela cade n pcat i se arunc pe sine n pierzare, chiar de nu ar fi diavo-
lul. Noi admitem c la foarte multe pcate satana ne ademenete; ns
la cele mai multe noi nine ne dedm, prin trndvia i lenevirea noas-
tr. Nicieri nu zice Sfnta Scriptur c, la fratricidul lui Cain, satana ar fi
fost n joc. Dar s presupunem c satana a optit lui Cain gndul cel ru,
totui vinovia pcatului rmne asupra aceluia care a primit optirea, a
urmat ei i i-a dat cel dinti prilej de a se apropia de sufletul su. [] ns
zicnd eu acestea, nu voiesc s eliberez pe satana de ocar, c el pndete
pe fiii omeneti, ci voiesc s zic numai c, dac noi n-am pctui cu pro-
pria noastr voin, nimeni n-ar putea s ne arunce n pierzare. Iar cel
ce se las amgit aa lesne ca Eva, sau precum Cain, acela de dinainte tre-
buie s fi fost uuratic la minte i nu cu destul paz asupra sa, cci satana
n-ar fi avut atta putere dac sufletul ar fi fost priveghetor i cu ngrijire
de mntuirea sa. (p.872)
i dup cum copiii sunt aspru btui cnd nu-i fac leciile i se iau
cu joaca, tot aa i noi vom primi cea mai crunt pedeaps dac acum
ne cheltuim toat rvna cu cldiri de case i acareturi, iar la nfricotoa-
rea judecat nu vom putea s artm, prin fapte, leciile cele duhovni-
ceti. Nimeni nu va fi exceptat: tat, frate, oricine. Toate casele i acaretu-
rile noastre vor pieri, dar osnda, strns de pe urma lor, rmne venic, e
nemuritoare. Aa se ntmpl i cu copiii: cnd tatl le stric jucriile, pen-
tru c sunt lenei i nu-i caut de carte, copiii plng necontenit! (p.886).

Lumina Sfintelor Scripturi (antologie tematic


din opera Sfntului Ioan Gur de Aur), vol. II
(-Z)
(Ed. Anestis, 2008)
Drd. Liviu Petcu
Noi trebuie s mncm att ct ne este de ajuns s trim, i s ne
mbrcm cu haine att ct s ne acopere trupul, adic s ne acoperim
goliciunea i nimic mai mult; iar o astfel de hain o poate avea oricine.
(p.5)

74
Cum luptm cu gndurile?
s nu-i fericim pe cei care se bucur de plceri materiale, ci pe cei
care se feresc de ele. Acetia se ndreapt spre rai, pe cnd celali, merg
spre iad. (p.11)
Deci ce neles au cuvintele: Nu judecai, ca s nu fii judecai? ()
Dup prerea mea aici Hristos nu ne poruncete s nu judecm n gene-
ral nici un pcat, nici nu ne oprete s facem aa ceva, ci oprete pe cei
care, plini de nenumrate pcate, tbrsc pe alii pentru pcate ntm-
pltoare. Cred c Hristos face aici aluzie i la iudei, care erau stranici
acuzatori ai semenilor lor pentru greeli mici i nensemnate, dei ei
svreau, fr s se sinchiseasc, pcate mari. (p.59)
Ce? Dac este cineva desfrnat, s nu-i spun c desfrnarea este un
pcat, s nu-l ndrept pe cel ce triete n desfru? ndreapt-l, dar nu
ca duman, nici nu-l pedepsi ca vrjma; ci ca doctor pregtete-i leacul!
Hristos n-a spus: S nu opreti pe pctos, ci: S nu judeci!, adic s nu-i
fii aspru judector. De altfel, dup cum am spus mai nainte, porunca
aceasta nu privete pcatele mari, pcatele interzise cu desvrire, ci
pcatele ce nici nu par a fi pcate. (p.61)
Da, vom da socoteal de pcatele svrite cu voie i fr de voie.
De cel care se va lepda de Mine naintea oamenilor, spune Hristos, M
voi lepda i Eu de el naintea Tatlui Meu (Mt.10,33). Chiar dac lep-
darea de Hristos este fr voia noastr, totui nu scpm de pedeaps,
ci vom da socoteal i de ea. Vom da socoteal i de cele pe care le tim
i de cele pe care nu le tim. Nu m tiu vinovat cu nimic, spune Pavel,
dar nu cu aceasta m-am ndreptit (1Co.4,4). Vom da socoteal de cele
fcute cu tiin i de cele fcute cu netiin. Le mrturisesc lor, spune
Pavel, c au rvn pentru Dumnezeu, dar nu cu tiin (Rm.10,2); totui
aceasta nu le e de ajuns pentru aprarea lor. Scriindu-le corintenilor, le
spune: Dar m tem ca nu cumva, precum arpele a amgit pe Eva cu vicle-
ugul su, tot aa s abat gndurile voastre de la curia cea ntru Hris-
tos (2Co.11,3). (p.63)
i nu numai din pricina unei viei stricate, ci, de multe ori, chiar
numai din pricina unui singur defect ne vom duce n gheen, dac nu
vom avea cu noi celelalte bunuri care s contrabalanseze. (p.64)
[La Judecata obteasc] vom da seama pn i de cele mai mici din-
tre pcate, precum i pentru meritele noastre, mari sau mici, va fi cea

75
Sfntul Ioan Gur de Aur
mai exact cercetare. Vom da seama i de privirile cele desfrnate, i de
cuvintele cele zadarnice, i de rsul cel prostesc, i de beia cea aiuritoare.
Vom lua plat chiar i pentru un pahar cu ap rece, ba i numai pentru
o pictur. (p.69)
Fiecare din noi s cugetm la sarcinile de pcate pe care le avem,
i s aezm ca contra-balan binefacerile noastre, i nc mai multe
chiar s punem n cumpn, pentru ca nu numai pcatele s se sting,
dar nc ca dreptile noastre s se aib n vedere la justificarea noastr.
Dac nu vor fi tot pe attea fapte bune, pe cte fapte rele sunt n sar-
cina noastr, ba nc chiar mai multe, ca astfel din cele prisoselnice s
ni se calculeze la justificarea noastr, nimeni nu ne va putea sustrage de
la pedeaps. (p.70)
Cei ce fac binele se vor bucura de buntile cele din ceruri, pe cnd
acei ce dei poate nu pot fi acuzai pentru vreun ru, dar totui fiindc au
neglijat de a practica fie chiar una din faptele bune, vor fi tri n focul
gheenei mpreun cu cei ce au fcut toat viaa lor numai rele. E mai
bine ca s nu ne mai punem nite astfel de ntrebri necugetate, ca de
exemplu: cel ce nu a fcut nici un ru n viaa sa, dar n acelai timp nu
a fcut i nici un bine, n care anume loc va sta? Pentru c chestiunea e
limpede. A nu face cineva binele, este acelai lucru cu a face rul. (p.81)
Dar cum de nu este nici unul, vei zice voi, care s se ndulceasc
de repaus att aici ct i dincolo? Aceasta, iubiilor, nu poate s fie,
numrndu-se [ntre] lucrurile cele cu neputin. Cci, desigur, nu se
poate ca pe acea lume s se ndulceasc de cinste cel ce triete aici fr
grij, n siguran i n desftare, cu necumptare i cu uurtate de minte.
Cine voiete a fi acolo prta la cinste, acela nu poate tri aici fr cercare
i osteneal. Dei nu l-ar apsa srcia, totui el are a se lupta de-a puru-
rea mpotriva poftelor, iar aceasta nu este o mic munc i povar. Dei
nu l-ar chinui vreo boal, totui l rnete fierbineala mniei; i nfr-
narea mniei pricinuiete dureri nu mici. Dei n-ar veni asupr-i vreo
nenorocire, totui el are a se lupta de-a pururea cu gndurile cele pc-
toase; iar spre a nfrna poftele cele nestpnite, a birui ambiia, a smeri
semeia, a se lepda de dezmierdri i a tri cu o aspr nfrnare, se cere
osteneal nu mic. Cine ns nu face acestea i alte asemenea lucruri,

76
Cum luptm cu gndurile?
acela nu se poate mntui. Prin urmare, cerul nu se poate dobndi fr
osteneal, fr lupt i ncercri. (p.134)
Pentru c femeile celelalte, care se mpodobesc spre a atrage spre
ele ochii celor cu care se ntlnesc, chiar dac nu rnesc pe nimeni, i
primesc osnda cuvenit lor. A fcut farmece, a pregtit otrava, dei n-a
dus paharul la gura nimnui; mai bine spus, paharul l-a dus, dar nu s-a
gsit nimeni ca s-l bea. (p.138)
Atta vreme ct ne mpodobim trupul e greu s ne mpodobim
sufletul. Nu e cu putin ca n acelai timp s ne mpodobim i sufletul
i trupul. (p.140)
Pe muierile acelea ce se mpodobesc pentru a curvi, oare nu le vei
crede c se mpreun cu diavolul? i cine va gri mpotriva acestui cuvnt?
Iar dac cineva ar gri mpotriv, apoi atunci s dezveleasc sufletul unei
astfel de muieri, i va vedea numaidect pe acel viclean drac cum o st-
pnete. (p.143)
S nu ne mpodobim trupul, fiindc aceast grij este de prisos i
prosteasc. S nu nvm pe brbai s iubeasc numai faa; cci dac tu
eti mpodobit n aa fel, uitndu-se la faa ta, iute va fi atras spre des-
frnare; iar dac tu l vei nva s iubeasc purtarea femeii i podoaba
sufletului ei, el nu va desfrna cu uurin, cci nici nu va gsi unele
ca acestea la o desfrnat, ci din contr. S nu-l deprinzi a se lsa s fie
stpnit de rs sau de mbrcmintea sumar, ca nu cumva otrava s se
ndrepte contra ta. nva-l s se bucure totdeauna de cumptare, i vei
putea face acest lucru, dac i nfiarea ta va fi la fel, fiindc dac tu
eti ngmfat i mbrcat sumar, cum vei putea scoate din gur vorbe
demne i cuviincioase? i cine oare nu va rde de tine i nu te va lua n
btaie de joc? (p.146)
De ai fi ca s placi brbatului tu, ai purta podoabele i n cas, dar
nu este aa. (p.149)
Viaa cretinului trebuie a fi ncrcat de snge, de snge ns, nu
ca s se verse sngele strin, ci a fi cineva gata de a-i vrsa sngele su.
Cu atta bunvoin deci noi ne vrsm sngele nostru, cnd aceasta
o facem pentru Hristos, cu ct bunvoin ar vrsa cineva ap, (cci
ap este sngele care circul primprejurul trupului), i cu atta uurin
ne dezbrcm de trup, cu ct uurin ne dezbrcm de haine. Aceasta

77
Sfntul Ioan Gur de Aur
se ntmpl ns, dac nu suntem legai cu averi, cu case; dac nu
atrnm de dragostea celor de fa. (p.159)
Sfini, ns, sunt toi cei care au credin dreapt mpreun cu viaa.
Chiar dac nu fac semne i minuni, chiar dac nu scot demoni, totui
sunt sfini. (p.168)
Te-au mpresurat poate mii de rele i de pcate? i ce urmeaz de
aici? nc nu te-ai dus pn acum n iad, unde nimeni nu se va mai putea
mrturisi i poci; nc nu s-a desfurat privelitea aceea ngrozitoare, i
tu eti n afar de primejdie, i nc poi ca n lupta cea mai de pe urm s
te bucuri de biruin. nc nu ai ajuns acolo, ca s auzi ceea ce i s-a spus
bogatului: ntre noi i voi s-a ntrit prpastie mare (Lc.16,26). (p.169)
De ai cdea de mii de ori, de mii de ori s te spovedeti, c nu este
alt lucru mai ru dect dezndjduirea. (p.170)
S cunoatem deci i noi aceste legi ale iubirii de oameni. Cci i
pe un cal, dac-l vezi c este la marginea prpastiei, i pui fru i zbal
i-l mpiedici cu putere, ba de multe ori l i bai dei aceasta este
pedeaps, ns aceast pedeaps este mama scprii lui. Tot aa f i cu
pctosul. Leag-l bine, pn ce va mblnzi pe Dumnezeu. Nu-l lsa
dezlegat, ca nu cumva s se lege cu urgia lui Dumnezeu. Dac eu l voi
lega, Dumnezeu nu-l va lega, iar dac eu nu-l voi lega, atunci l ateapt
legturile cele nedezlegate. C dac ne-am fi judecat pe noi nine, zice,
nu am mai fi judecai (1Co.11,31). Deci s nu crezi c aceasta vine de la
cruzime i neomenie, ci nc de la cea mai nalt blndee, i de la cea
mai bun vindecare, i de la cea mai mare ngrijire. Dar, zici tu, i-au i
dat un timp destul de ndelungat ca pedeaps. Ct timp, spune-mi? Un
an, doi sau trei? Dar eu nu caut la mulimea timpului sau a anilor, ci la
ndreptarea sufletului.
Aadar, aceasta s mi-o ari: dac acel pctos s-a umilit, dac s-a
schimbat, i atunci totul s-a fcut; iar dac nu este aceasta, apoi de nici
un folos nu-i este timpul cel ndelungat. Cci nici noi nu cutm dac
rana a fost legat pe timp ndelungat, ci dac legtura a folosit cu ceva.
De cumva a folosit i ntr-un timp scurt, s nu o mai pui; iar de nu a
folosit cu nimic, apoi i dup zece ani pune-o, i acesta s-i fie hotar
al dezlegrii rnii: ctigul sau vindecarea celui legat. Dac aa ne vom
ngriji i de noi nine [duhovnicii], i de alii, i nu ne vom uita de fel

78
Cum luptm cu gndurile?
la socotinele oamenilor i la ruinea de dnii, ci gndindu-ne la rui-
nea i pedeapsa de acolo [din viaa viitoare] iar mai presus de toate,
c ntrtm pe Dumnezeu i vom pune doctoriile pocinei, atunci
grabnic i vom duce la sntatea cea adevrat i ne vom nvrednici i
de buntile viitoare. (p.175-176)
pe trufie o zmilete nelepciunea cea din afar. (p.181)
Dar cum vei evita voi acest ru [mndria]? Voi l vei evita dac
vei reflecta n voi niv asupra naturii voastre, asupra mulimii pcatelor
voastre, asupra mrimii chinurilor; dac vei considera ct este de slab i
de trector ceea ce pare strlucitor lumii, i c toate acelea vor pieri mai
repede dect iarba i dect florile primverii. Nu, diavolul orice efort
ar face, nu va putea s umfle uor inimile noastre de mndrie, nici
s ne duc la trdare, dac ne vom ocupa adesea de aceste gnduri i
dac ne vom aduce aminte ct mai des de oamenii virtuoi. (p.188)
Cum am putea stinge, de exemplu, patima mndriei i a ngmf-
rii drceti? Cunoscnd pe Dumnezeu, cci dac ea vine de acolo c nu
cunoatem pe Dumnezeu, apoi cunoscndu-L cum trebuie a-L cunoate,
orice mndrie va fi alungat. Gndete-te la gheen, gndete-te la cei
mai buni dect tine, gndete-te la pcatele tale, gndete-te la cele ce ai
a da seam lui Dumnezeu, i dac te gndeti la toate acestea, apoi iute
vei domoli cugetul, iute l vei ncovoia. (p.191)
S cugetm la slbiciunea naturii noastre, s ne aducem aminte de
mulimea greelilor noastre, s tim cine suntem i vom avea un motiv
ndestultor pentru a ne umili. (p.192)
Dar care este timpul cnd se cuvine s ne mniem? Cnd nu ne
mniem pentru a ne rzbuna, ci pentru a ine drepi pe cei ce cad, pen-
tru a ntoarce pe cile cele drepte pe cei pctoi. (p.194)
Dar prin ce vom ajunge noi la aceast blndee? Amintindu-ne
adesea n mintea noastr pcatele noastre, plngndu-le cu amar. Sufle-
tul care triete n aceast tristee, care s-a ptruns de durerea pcatelor
sale, nu se mnie i nu se supr pentru nimic. Acolo unde este doliu
nu poate fi mnie; unde este durere, acolo nu este nici o grab; unde
este nfrngerea inimii, nu mai este nici dezbinare, nici ceart. O inim
trist i necjit n-are timp i putere de a se mnia, ci va scoate suspine
adnci, ea va vrsa lacrimi amare. (p.199-200)

79
Sfntul Ioan Gur de Aur
Pentru ca omul s poat mnca, el trebuie s fie viu. Dac omul este
mort, el nu mai poate primi mncare. Tot aa, pentru a tri venic, omul
are nevoie de credin n Hristos, credin care se hrnete i cu fapte
bune. Cine nu crede n Hristos, chiar de ar avea fapte bune, nu poate
dobndi mpria cerurilor. Pe cnd fr fapte, omul poate dobndi
viaa venic, dac are credin vie. O s v dovedesc lucrul acesta n
continuare. Tlharul care a fost rstignit mpreun cu Hristos a ctigat
raiul numai prin credina lui. Sutaul Corneliu a fcut mult milostenie
i s-a rugat mult, dar nu L-a cunoscut pe Hristos. i pentru c faptele
fr credin sunt goale, preabunul i dreptul Dumnezeu i-a trimis ace-
luia un nger, care i-a spus: Rugciunile tale i milosteniile tale s-au suit,
spre pomenire naintea lui Dumnezeu (FA.10,4). Poate c sutaul Cor-
neliu s-a ntrebat: Dac rugciunile i milosteniile mele au fost primite de
Dumnezeu, de ce anume mai am nevoie acum ca s fiu drept? Iar ngerul
l-a lmurit: Trimite brbai la Iope i cheam s vin un oarecare Simon,
care se numete i Petru. El este gzduit la un om oarecare Simon, tbcar,
a crui cas este lng mare. Acesta i va spune ce s faci (FA.11,13-14).
Dac sutaul Corneliu s-a mntuit prin cele ce i-a spus Petru, nseamn
c nu i-au fost de ajuns faptele sale bune pentru mntuire. Mai avea
nevoie i de credin. (p.208)
S nu ncetm s facem totul pentru cei pctoi i trndavi; s-i
sftuim, s-i nvm, s-i rugm, s-i povuim, s-i ndemnm, chiar
dac nu avem nici un folos. C i Hristos tia mai dinainte c n-are
s se ndrepte vnztorul, dar n-a ncetat de a face totul, sftuindu-l,
ameninndu-l, vitndu-l; nu pe fa, nici artat, ci ndeosebi. (p.211)
Dac toate le-am face, iar pe aproapele cu nimic nu l-am folosi,
nu vom intra n mpria cerurilor. Nu, v rog, cci nu poate fi o
alt prob mai mare de iubire adevrat, dect aceea de a nu trece cu
vederea pe fraii care greesc. Ai vzut poate pe unii dumnindu-se; ei
bine, intervin-o ntre dnii i rupe dumnia. Ai vzut pe alii rpind cu
lcomie averile strine; mpiedic-i de la aceasta. Ai vzut poate nedrep-
tii; ia-le aprarea, cci prin aceasta nu le-ai folosit lor atta, pe ct ie
singur. (p.214)
Dup cum sufer aceeai pedeaps nu numai hoii, ci i cei care pot
s-i mpiedice, dar nu-i mpiedic, tot aa sunt pedepsii la fel nu numai

80
Cum luptm cu gndurile?
cei necredincioi, ci i cei care pot s-i ntoarc de la necredin, dar nu
vor, fie din lene, fie din nepsare. (p.215)
I-ai spus o dat i nu te-a ascultat? Atunci spune-i i a doua i a
treia oar, spune-i de attea ori pn l vei face s te asculte. n fiecare
zi ne vorbete Dumnezeu i nu-L ascultm, i El totui nu ne prsete;
nsuete-i dar i tu aceast grij pentru aproapele. De aceea suntem lao-
lalt, i locuim mpreun n ceti, i ne adunm n biserici, ca s pur-
tm laolalt greutile unii pe ale altora, i ca s ne ndreptm unii altora
greelile. (p.216-217)
De aceea a fost acela pedepsit i aruncat n ntunericul cel mai
dinafar (Mt.25). Pentru aceea, ca s nu ne ntmpine i pe noi acelai
lucru, s ndemnm i s sftuim pe fraii notri, fie c ascult ei cuvin-
tele noastre sau nu. Dac ei ne vor urma, se vor ferici i pe dnii i pe
noi; iar dac nu ne vor urma, vor atrage asupr-le cea mai grea osnd,
fr ca noi, n ce ne privete, s suferim cea mai mic vtmare. Noi
ne-am fcut datoria, le-am dat sfatul i povuirea cea bun; neurmarea
lor nu poate a ne aduce vreo vtmare. Nu atunci pctuim noi, cnd
nu ctigm pe alii, ci numai atunci cnd neglijm de a le da ndemn
i povuire. Iar dac noi totdeauna i-am ndemnat i i-am sftuit bine,
de acolo nainte, Dumnezeu nu pe noi, ci pe dnii are s-i trag la soco-
teal. Vai acelora care nu caut s mntuiasc pe confraii lor, nu-i
ndeamn, nu le dau sfat! chiar dac toate faptele vieii noastre
ar fi ct se poate de bune, dac nu ne ngrijim i de mntuirea altora,
nu avem nici un folos de pe urma lor. Cci acest pcat este ndestul-
tor s ne arunce n adncul iadului. Dac nici o scuz nu poate scpa
de pedeaps pe cei care n-au voit s-i ajute aproapele cu cele materi-
ale, chiar dac ar fi trit n feciorie (Mt.25,1-13), atunci urmeaz c vor
suferi cele mai cumplite chinuri cei care au neglijat s fac o fapt cu
mult mai mare dect ajutorarea cu cele materiale cci grija de suflet e
cu mult mai mare. Dumnezeu n-a creat pe om ca s se ocupe numai de
el, ci s fie de folos i altora. Pentru asta i Pavel i numete pe credin-
cioi stele (Flp.2,15). (p.218)
Nu pot s cred c se poate mntui cel care nu muncete pentru
mntuirea aproapelui su. Nici sluga cea viclean i lene n-a avut
vreun folos c i-a pstrat ntreg talantul, ci s-a pierdut tocmai pen-

81
Sfntul Ioan Gur de Aur
tru c nu l-a nmulit i nu l-a ndoit (Mt.25, 24-30). Chiar dac a-i
duce o via duhovniceasc nalt, nu vei avea ndrzneal dinaintea lui
Dumnezeu dac vei fi indiferent fa de fraii ti care merg pe calea pier-
zaniei. Cel care se ngrijete s ajute la mntuirea unui frate lene i
s-l scoat din gheara diavolului se aseamn, att ct i este cu putin
omului, cu Dumnezeu. Aceasta este cea mai mare dintre virtui i din-
tre izbnzi. (p.219)
Fiecare dintre noi este dator s mntuiasc i pe ali frai, ca i la
judecata cea viitoare s ntmpinm pe Hristos cu mult ndrznire i
s-i aducem Dnsului nchinare mai mult dect orice. Sufletele noas-
tre i ale oamenilor celor rtcii s mearg la Dnsul. i pentru unii ca
acetia, mcar de ne-ar bate, de ne-ar omor, s rbdm, numai pe ei s-i
mntuim, pentru c i cei bolnavi i neputincioi de multe njur pe doc-
tor, iar noi numai una poftim, s vedem sntatea celui care ne njur.
Cum dar nu este aceasta mare nebunie, ca pentru trupurile oamenilor s
facem atta nevoin de mare i mult chinuial, grijind mai nainte de
sntatea lor, iar pentru nevoina sufletelor oamenilor i a frailor no-
tri celor pierdui s ne lenevim?
Deci aa f i tu, mcar de i-ar fi a osteni pn la moarte, ca s
nelepeti pe fratele tu i s nu osteneti niciodat sftuindu-l i
ndreptndu-l, pn cnd se va ntoarce i se va poci i se va lsa de
rele i aceasta ce o faci tu pentru cel pctos o socotete Dumnezeu de
mare mucenicie. Frate, nu prsi niciodat de a nva i a certa pe
fratele tu, mcar de te i njur i nfricoeaz c-i va face pagub;
toate acestea s le suferi cu mult rbdare, pn cnd vei dobndi mn-
tuirea sufletului lui, c de-i va fi el ie vrjma tare i ru, dar Dumne-
zeu i va fi prieten i ajutor, nu numai aici, n aceast lume, ci mai vr-
tos n ziua aceea a judecii, mare dar i va drui. (p.220-221)
Omul ndrgostit de trup, scos din mini de chipul frumos al unei
fete, dac nu va vrea cu raiunea s cunoasc urenia la care ajunge tru-
pul, o va cunoate cu privirea. C multe fete, de aceeai vrst cu iubita
lui, de multe ori mai frumoase dect ea, dup ce au murit, la o zi sau
dou, ncep s miroas, s se topeasc, s putrezeasc i s fac viermi.
Gndete-te, dar, ce fel de frumusee iubeti i pentru ce frumusee i-ai
ieit din mini! (p.308)

82
Cum luptm cu gndurile?
Cel care a mbriat viaa monahal la btrnee trebuie s-i chel-
tuiasc toat vremea cu splarea pcatelor svrite pn la intrarea sa
n monahism. Toat grija lui trebuie s fie ndreptat n aceast direcie.
Adeseori nici att nu-i de ajuns, pleac din lumea aceasta cu rmiele
rnilor primite n tineree. Cel care a mbriat monahismul din copi-
lrie nu-i mai pierde timpul cu asta, nici nu mai st s-i vindece rnile,
chiar de la nceput primete premiile vieuirii sale desvrite. Cel dinti
s fie bucuros dac-i poate repara toate nfrngerile, cel de-al doilea este
victorios chiar de la nceput i adaug victorii peste victorii; este ntoc-
mai ca un nvingtor la jocurile olimpice, care a mers din copilrie pn
la btrnee din biruin n biruin i care pleac din lumea aceasta cu
fruntea ncununat de nenumrai lauri. (p.367)
Nu ncerca de a ndrepta totul deodat, fiindc nu vei putea, ci
ncetul i cte puin. Dac l vezi [pe cineva] ducndu-se la ospee i
beii, sftuiete-l, ndreapt-l i-l ajut, fie chiar c te-ar vedea i pe tine
avnd vreun defect. C astfel va suferi certarea ta, cnd mai ales va vedea
c i tu ai nevoie de certare i c nu ai succese n totul, nici nu eti das-
cl, ci fa de dnsul eti ca un prieten i frate ajuttor. Pavel supune
la chin i la pedeaps nu numai pe cei ce svresc rul, ci i pe cei care
l ncuviineaz (Rm.1,32). Iar profetul David d aceeai pedeaps nu
numai celor ce fur, ci i celor care alearg cu ei (Ps.48,13). i pe bun
dreptate; c cel care l tie pe cel care face rul i-l dosete i-l ascunde,
i d prilej s ajung i mai nepstor i-l face s svreasc rul cu mai
mult libertate.
Spui c este greu i suprtor lucru s vesteti astfel de cuvinte
celor care svresc aceste pcate? Greu i suprtor lucru este s taci!
Tcerea aceasta aduce pieire i asupra voastr, a celor care i ascundei
pe fptai, i asupra acelora care stau tinuii, cci pornete pe Dumne-
zeu cu rzboi mpotriva voastr. Cu mult mai bine este s fii uri de
semenii votri lucrnd pentru mntuirea lor, dect s Se mnie Dum-
nezeu pe voi. De se supr semenul tu pe tine acum, cu nimic nu te
va putea vtma; dar, mai bine spus, i va mulumi mai trziu c l-ai
vindecat. Dumnezeu ns te va pedepsi cu cea mai grea pedeaps dac
taci i doseti, fcnd favor pgubitor semenului tu. Prin urmare, dac
taci, porneti i pe Dumnezeu cu rzboi mpotriva ta, i-l vtmi i pe

83
Sfntul Ioan Gur de Aur
fratele tu. Dac ns i spui i-l dai de fa, vei face ca i Dumnezeu s
pogoare mila Lui asupra ta, i-l vei ctiga i pe semenul tu; i vei face
din el un prieten devotat, cci a cunoscut prin propria lui via binefa-
cerea pe care i-ai fcut-o. S nu socotii dar c facei un bine frailor
votri dac nu-i mustrai cu toat asprimea cnd vedei c svresc
vreo fapt necugetat. Cnd i se fur o hain, nu-l socoteti oare du-
man i pe cel care a vzut pe ho, iar nu numai pe fpta? (p.382-383)
Mare lucru este s poi ndura mustrrile! Mare lucru este s poi
mustra. Acesta este semn de mare purtare de grij. Cnd vedem pe un
om c are haina descusut ntr-o parte sau c o alt mbrcminte i
st ru, l facem atent i i-o ndreptm, dar cnd l vedem cu viaa stri-
cat nu spunem un cuvnt! Trecem nepstori pe lng el cnd vedem
c duce o via pctoas. Dei pentru haine l ateapt numai rsul, pe
cnd pentru suflet, primejdie i pedeaps. Spune-mi, te rog: Vezi pe fra-
tele tu cznd n prpastie, l vezi c are o via pctoas, c nu vede
ce trebuia s fac, i nu-i ntinzi mna, nu-l ridici de jos? Nu-l mustri,
nu-l ceri? Pui naintea mntuirii lui dorina de a nu-l supra, de a nu-i
deveni nesuferit? Ce iertare vei avea de la Dumnezeu? Ce cuvnt de ap-
rare? N-ai auzit c Dumnezeu a poruncit iudeilor s nu treac neps-
tori pe lng vitele rtcite ale vrjmailor lor, s nu le lase czute sub
poveri (Ie.23,4-5)? Vom trece noi, oare, cu vederea sufletele frailor no-
tri, care cad n fiecare zi, cnd iudeii primiser de la Dumnezeu porunc
s nu uite nici de vitele vrjmailor? Nu-i oare cea mai mare cruzime i
slbticie s nu avem nici atta purtare de grij fa de oameni ct aveau
aceia pentru vite? Acest lucru a ntors totul pe dos, aceasta ne-a stri-
cat viaa; aceasta, pentru c nu ndurm cu curaj mustrrile i nici
nu vrem s mustrm pe alii. (p.383-384)
Domnul nu mustra, n auzul tuturora, pe cei care veneau la El cu
gnduri rele; le rspundea dup inima lor, ca s neleag numai ei mus-
trarea, fiindu-le de un ndoit folos: nti c le arta c tie ce au pe cuget,
apoi c le ddea putina s-i ndrepte viaa prin aceea c nu i-a dat de
gol n faa mulimii. Aceasta este adevrat ndreptare i nesupr-
toare pentru nimeni, cnd ndreptndu-i vorba ctre unul, tu n reali-
tate mustri pe un altul. n acest fel, cel certat nu se poate supra, deoa-
rece nu te-ai adresat direct lui, dar n acelai timp, subtil, el va primi

84
Cum luptm cu gndurile?
doctoria ndreptrii, pe care i-ai aplicat-o. Dac de la nceput chiar
ai certat aspru pe cineva, l-ai fcut singur nemblnzit i fr ruine, iar
dac l-ai adus la smerenie prin vorbe blajine, apoi i-ai ndoit grumazul,
i-ai tiat ndrzneala i l-ai fcut s cate la pmnt. Noi care mustrm,
s ne apropiem de cei mustrai cu toat blndeea, cu toat nelepciu-
nea. Chiar de ai vedea pe fratele tu pctuind, tu totui dup cum i
Hristos a poruncit nu da n vileag mustrarea ce-i vei face-o, ci numai
ntre tine i dnsul mustr-l, nu lundu-l n rs; nu clca pe cel ce zace
jos rnit, ci fiind nsui trist i ndurerat; i cnd poate tu pctuieti,
arat-te gata a primi mustrarea. (p.384)
Dojanele cnd nu sunt prea aspre i grele, atunci mai ales sunt bine
primite. Peste tot locul, el, (Pavel), amestec acuzaiile la un loc cu lau-
dele. Certarea cea mai aspr, care mai cu seam poate strni pe cineva,
este cea fcut cu blndee. (p.386)
tiu c muli aud cu neplcere cuvintele acestea. Dar care ar fi
folosul tcerii? Dac a tcea i nu v-a supra deloc cu spusele mele, ar
fi cu neputin s v scap de pedeaps cu tcerea, ba, dimpotriv, toc-
mai tcerea ar mri pedeapsa; i nu numai vou, ci i mie mi-ar pricinui
pedeaps o tcere ca aceasta. Ce folos de vorbe plcute, dac nu ajut la
treburi, ba te mai i vatm? Ce ctig s te bucur cu cuvntul, dar de
fapt s te supr? Ce ctig ai s-i ncnt auzul, dar s-i chinuiesc sufle-
tul? De aceea e de neaparat trebuin s v supr aici pe pmnt, ca s
nu fim osndii dincolo. Dac pctoii se pociesc cu greu, chiar
cnd toat lumea i ine de ru, cnd vor mai putea deschide ochii
cei ce triesc n pcate, cnd nu numai c nu sunt inui de ru, dar
mai sunt i ludai? N-ai auzit c i Pavel a inut de ru pe corinteni,
c prin ncuviinrile i laudele lor nu numai c nu l-au fcut pe cel des-
frnat s-i recunoasc pcatul, ci l-au fcut s i struiasc n pcat?
(1Co.5,1-2) (p.388)
S alergm necontenit la Dumnezeu; n orice necaz s cutm mn-
gierea Lui; n orice nenorocire, mila Lui, izbvirea Lui; n orice ncer-
care, ajutorul Lui. Orict de mare ar fi rul, orict de mari nenoroci-
rile, Dumnezeu le poate pune capt, le poate ndrepta. Nu numai att,
ci buntatea Lui ne va da i toat tria, i puterea, i slava cea bun, i
sntatea trupului, i filosofia sufletului, i bunele ndejdi, i putina de

85
Sfntul Ioan Gur de Aur
a nu pctui iute. S nu murmurm, dar, ca robii cei nerecunosctori,
nici s nvinuim pe Stpn, ci n toate s-I mulumim i o singur fapt
s o socotim rea: pcatul fa de El. Dac vom fi nsufleii de astfel de
gnduri fa de Dumnezeu, nu vor veni peste noi nici boala, nici sr-
cia, nici necinstea, nici lipsa de roade, nimic din cele ce par a fi pline de
tristee, ci vom avea necontenit bucurii curate i sfinte i vom dobndi
i buntile cele viitoare. (p.411)
Cci Dumnezeu poate astzi chiar s ne scape de toate nenoroci-
rile, dar nu le va sfri, cu toate acestea, nainte de a ne fi vzut curii
de pcate, pn ce nu ne va vedea c am schimbat viaa, ne-am cit i
suntem statornici. (p.415)
Nu-mi judeca dup cele din afar pe om, ci dup cele dinlun-
tru. Cnd vezi un pom, la ce te uii mai nti? La frunze sau la rod? Tot
aa i cu omul. Nu-l judeca dup cele din afar, ci dup cele dinluntru.
Uit-te la rod, i nu la frunze. Nu cumva s fie mslin slbatec, i s-l
socoteti mslin bun. Nu cumva s fie lup, i tu s-l socoteti om. Nu-l
judeca dar dup fire, ci dup voin; nu dup nfiare, ci dup gnd,
i nu numai dup gnd, ci mai cerceteaz-i i viaa. Dac-i iubitor de
sraci, e om. Dac se ocup cu afacerile, este stejar. De este rpitor, e
lup. De este viclean, e viper. mi va zice fiecare din voi: cum m voi
face om? Atunci te vei face om cnd vei birui cu gndul patimile tru-
pului cele necuvnttoare. (p.434)
potoleti cu gndul cel binecredincios furia patimilor. (p.459)
Dac vezi un tnr vieuind n srcie i fcnd mii de rele, tu nu-i
nvinovi trupul, ci pe vizitiul care-l trte n rele, vreau s zic cuge-
tul lui. (p.461)
El, (Pavel), n-a zis: pcatele pe care le lucrau mdularele voastre, ci:
lucrau n mdularele voastre, artnd prin aceasta c nceputul rului
era n alt parte, n raionamentele omului i n libera lui voin, iar
nicidecum n mdularele trupului. (p.462)
Nu vom cdea niciodat n pcate de ne vom feri s svrim fapte
indiferente, fapte care nu-s nici bune, nici rele. Astfel multora li se pare
o fapt indiferent uitatul la femei, dar din fapta asta se nate pofta cea
neruinat, iar din poft, desfrnarea, iar din desfrnare, iari pedeaps
i osnd. (p.480)

86
Cum luptm cu gndurile?
S nu ne gndim la cei ce se dezmiard n desftri, ci la sfritul
lor: aici adic ngrarea sau buhiala trupului, iar acolo viermele nea-
dormit i focul cel venic. Nu te gndi, zic, la cei ce rpesc avutul altuia,
ci la sfritul lor: aici adic fric i spaim, iar acolo legturile cele nedez-
legate. Nu te gndi la cei ce iubesc slava deart, ci la ceea ce se nate de
aici: aici adic robie i prefctorii urcioase, iar acolo pagub de nesu-
ferit i ardere venic. Dac deci vom vorbi ntre noi de acestea, dac le
vom opti ntruna poftelor noastre celor rele, grabnic vom scoate din noi
dragostea de cele de acum, n acelai timp vom i aprinde n noi dorul
de cele viitoare. Nu te ndreapt contiina? Atunci vine vreo boal
trupeasc i ndreapt totul i paguba a izbutit s fac un om de treab
i din cel mai cuteztor. (p.488)
De arde n tine focul poftelor celor pctoase, gndete-te la focul
acelei pedepse, i focul cel dinti se va stinge n tine. Gndeti tu s spui
vreun neadevr? Adu-i aminte de scrnirea dinilor cea din iad, i frica
de dnsa va fi fru pentru gura ta. (p.489)
chiar dac nu fugim de pcat, dar dac nfierm pcatul, vom
ajunge negreit s i fugim de el. (p.490)
nenorocirile sau pedepsele aduse peste noi de Dumnezeu n viaa
aceasta taie o mare parte din chinurile de dincolo. (p.502)
Sunt unii oameni care au nevoie numai aici pe pmnt de jude-
cat, cnd pcatele lor sunt mai mici i cnd, dup ce au fost pedepsii,
nu se mai ntorc la vechile lor pcate, cum se ntorc cinii la vrstura
lor (2Ptr.2,22). Sunt ali oameni care sunt pedepsii i pe pmnt, i pe
lumea cealalt, din pricin c au svrit mari pcate. n sfrit, sunt ali
oameni care vor fi pedepsii numai pe lumea cealalt, pentru c au svr-
it pcate att de mari, mai mari dect ale tuturora, nct nici nu sunt
vrednici s fie btui aici pe pmnt cu ceilali oameni. Scriptura spune:
i cu oamenii nu vor fi biciuii (Ps.72,5). Ei sunt pstrai ca s fie pedep-
sii mpreun cu dracii. (p.503)
Fiindc omul care face aici ceva ru, iar apoi n loc s fie pedepsit
se bucur de cinste de la oameni, va pleca de aici avnd cinstirea drept
cea mai mare chezie a pedepsei. (p.505)
Unii pctoi sufer pedepse i aici pe pmnt, dar nu scap nici de
pedeapsa de dincolo; dar pedeapsa de dincolo le este mai uoar, pentru

87
Sfntul Ioan Gur de Aur
c pedepsele de aici micoreaz pedeapsa de dincolo. Ascult-L pe Hris-
tos, c nefericete Betsaida, spunnd: Vai ie, Horazime, vai ie Betsaida,
c de s-ar fi fcut n Sodoma minunile care s-au fcut n voi, de mult cu
sac i cenu s-ar fi pocit. De aceea v spun vou: Mai uor va fi pmn-
tului Sodomei i Gomorei n ziua judecii dect vou (Mt.11,21-22),
[vezi i Mt.10,15]. Vezi, iubite, c prin cuvntul mai uor a artat c vor
fi pedepsii i pe lumea cealalt i acetia care au fost pedepsii aicea cu
o pedeaps att de mare, suferind arderea aceea de vii nemaivzut i
nemaintlnit, dar vor fi pedepsii mai uor, din pricin c s-a dezlnuit
i aici pe pmnt asupra lor mnia lui Dumnezeu! Noi vedem muli
stricai a cror fel de a fi arat o sntate desvrit i care se bucur de
o soart fericit. Eu cred, dar s nu ne ncredem n aceasta i s-i pln-
gem ca fiind cei mai nenorocii dintre oameni. Dac ei nu sufer nimic
aici, este pentru ei o arvun i o vedere a unui chin mai aspru care le
este pstrat. Sfntul Pavel o arat prin aceste cuvinte: dar, fiind judecai
de Domnul, suntem pedepsii, ca s nu fim osndii mpreun cu lumea
(1Co.11,32). (p.512-513)
Poi s-mi ari n ce const plcerea ce o ai de pe urma legturii tale
cu femeile? Nu, cci plcerea nu iese la iveal nici chiar n timpul svr-
irii actului, iar dup svrirea actului, s-a stins i plcerea. Aa-numita
plcere ce o simi n timpul actului nu este plcere, ci frmntare, tul-
burare, durere, furie, mare zguduire i fierbere. (p.520)
Nu-i nici o deosebire ntre plcerile ruinoase ale vieii i umbr i
vis; plcerea se stinge nainte de svrirea pcatului; dar chinurile pe care
le primeti pentru nite plceri att de trectoare n-au sfrit. Plcerea-i
de scurt durat, dar suferina venic. (p.521)
Iar prin pocin nu neleg numai deprtarea de pcatele de mai
nainte, ci i svrirea de fapte bune, mai mari dect pcatele. C spunea
Ioan: Facei roade vrednice de pocin! (Mt.3,8). Cum s le facem? Dac
vom face fapte bune contrare pcatelor ce-am svrit. De pild: Ai rpit
averile altora? D-le i pe ale tale! Te-ai desfrnat mult? Deprteaz-te i
de femeia ta anumite zile, nfrneaz-te! Ai ocart i ai btut pe cei din
jurul tu? Binecuvinteaz pe cei ce te ocrsc i f bine celor ce te bat! C
nu-i de ajuns pentru nsntoirea noastr s scoatem numai sgeata din
trup, ci trebuie s punem i leacuri pe ran. Ai chefuit i te-ai mbtat

88
Cum luptm cu gndurile?
mai nainte? Postete i bea numai ap, ca s speli vtmarea pricinuit
de chefuri i beie! Te-ai uitat cu ochi pofticioi la frumusee strin? Nu
te mai uita deloc la vreo femeie, ca s fii n mai mare siguran! (p.525)
Ndejdea pocinei trebuie s ne-o pierdem numai atunci cnd vom
fi n iad. Numai acolo acest leac este neputincios i fr de folos. Dar,
atta vreme ct suntem aici pe pmnt, chiar dac am fi btrni de tot,
pocina i arat marea sa putere. De asta i diavolul face tot ce poate
ca s nrdcineze n noi gnd de dezndejde. tie c nu rmnem fr
plat, chiar dac pocina ne este puin. Da, dup cum are gata plata
cel ce d un pahar de ap (Mc.9,41), tot aa i cel ce se ciete de cele
ce-a fcut, chiar de nu arat pocin pe msura pcatelor lui, i are
rsplata acestei pocine. Dreptul Judector nu trece cu vederea nici un
bine, orict de mic ar fi. (p.531)
Pentru toate acestea deci suspin, i s o faci necontenit, fiindc
aceasta este adevrat mrturisire. Nu te arta astzi vesel i mine poso-
mort, apoi iari vesel, ci petreci totdeauna n plns i zdrobire de sinei.
Fericii cei ce plng, zice, c aceia se vor mngia, adic cei ce plng i se
jelesc necontenit. Rmi deci fcnd aceasta necontenit, i fiind cu bgare
de seam la tine nsui, i zdrobindu-i inima, ntocmai celui care, pier-
znd pe fiul su cel adevrat, l-ar jeli ntruna. (p.540)
Mai bine este a nu pctui deloc. ns nu este puin lucru pentru
mntuire ca cel ce a pctuit s fie ndurerat i s se osndeasc n sufle-
tul su i s-i biciuiasc contiina cu mult amnunime. Cci o ase-
menea osndire este o parte a dreptii i ntr-adevr duce la a nu mai
pctui. S pedepsim gndurile ce ne conving s pctuim, s ne str-
pungem contiina i s ne cerem socoteal pentru cele fptuite de noi.
Cci astfel vom putea i s facem uoar povara pcatelor noastre, i s
ne bucurm de mult iertare, i s petrecem viaa aceasta cu bucurie, i
s avem parte de buntile ce au s fie. regretul, tristeea pca-
tului comis va fi totdeauna cea mai esenial, cea mai indispensabil
dintre condiiile iertrii. Ct este de puternic aceast tristee n faa
lui Dumnezeu! Ct este de victorios acest regret! (p.542)
nu este alt doctorie mai bun ca aceasta spre tergerea pcatelor,
precum este pomenirea lor cea deas i prihnirea lor nencetat. (p.545)

89
Sfntul Ioan Gur de Aur
trebuie neaprat ca acela cruia i s-a ncredinat slujba cuvntului,
sau s spun credincioilor cu ndrznire toate cele scrise n lege, urm-
rind totdeauna folosul, nu plcerea asculttorilor, sau, de teama supr-
rii asculttorilor si, s piard i mntuirea sa, i mntuirea credincioilor
si, din pricin c vrea s le fie pe plac, aa cum nu trebuie. Este foarte
primejdios i pentru predicator, i pentru asculttori s se ascund vre-
una din legile dumnezeieti. Sunt vinovai de ucidere predicatorii care
nu tlmcesc fr team toate poruncile lui Dumnezeu. (p.598)
Un scriitor mare trebuie s fie el nsui criticul operelor sale; el
nsui, cu ajutorul minii care le-a creat, s judece de sunt bune sau rele;
s nu in niciodat seama de prerea greit i necompetent a altora.
Tot aa i cel ce a primit sarcina s lupte pentru nvtura cretin, s
nu ia aminte la laudele credincioilor si, dar nici s cad abtut cnd nu
este ludat, ci s-i alctuiasc aa predicile lui, ca ele s plac lui Dum-
nezeu. (p.601)
Noi nu vom conteni de a v gri aceleai, fie c vei crede, fie c
nu vei crede. Ne temem ns, ca nu cumva vorbindu-v ntr-una ace-
leai, i voi neascultnd, prin aceasta s facem ca mai mare pedeaps s
se dea celor neasculttori. Cnd pctoii i dup sftuirile noastre
rmn tot n pcatele lor, noi nu trebuie a nceta a sftui n conti-
nuare. Fntnile curg chiar dac nimenea nu scoate ap, izvoarele forfo-
tesc i cnd nimenea nu ia ap din ele i praiele curg chiar cnd nimeni
nu nseteaz. Aadar i nvtorul trebuie s-i fac datoria sa cum se
cuvine, chiar dac nimeni nu l-ar asculta. (p.601-602)
s fii i dasclii altora, s fii n stare s-i nvai i pe alii. V
rog, dar, ca fiecare din voi, dup ieirea de la biseric, s repetai cu seme-
nii votri cele auzite aici; fiecare s spun ce-a inut minte i s primeasc
de la cellalt cele ce el a reinut. n acest chip s strngei n mintea voas-
tr tot ce ai auzit i aa s plecai acas; i avnd vie n minte predica, s
frmntai n voi niv aceste dumnezeieti nvturi. (p.607)
Tmduii-i astfel pe fraii votri! Eu sunt rspunztor de mntu-
irea voastr, a celor de aici; voi ns, de mntuirea celor ce lipsesc. Nu
pot s m ntlnesc cu ei! S m ntlnesc atunci cu ei prin voi i prin
spusele voastre. Dragostea voastr s fie punte ntre ei i mine. Facei
ca prin limba voastr cuvintele mele s ajung la urechile lor. (p.609)

90
Cum luptm cu gndurile?
Dar ce? zici tu; Dumnezeu i hirotonete pe toi, chiar i pe cei nevred-
nici? Nu pe toi i hirotonete Dumnezeu, ns prin toi lucreaz chiar
de ar fi i nevrednici pentru mntuirea poporului. Cci, dac Dumne-
zeu a vorbit pentru popor printr-un mgar i prin Valaam (Nm. 22-24),
printr-un om spurcat, cu att mai mult prin preot. Cci ce nu face Dum-
nezeu pentru mntuirea noastr? Ce nu griete El? Prin cine nu lucreaz?
C, dac El a lucrat prin Iuda i prin cei ce prooroceau, crora le va zice:
Niciodat nu v-am cunoscut pe voi. Deprtai-v de la Mine cei ce lucrai
frdelegea (Mt.7,23), iar alii nc i alungau demoni, cu att mai mult
va lucra prin preoi. (p.620)
Voi n-avei grij dect de voi niv i dac v purtai bine, voi
n-avei de dat seam pentru alii. Dar un preot, un pstor, dac se mul-
umete s triasc numai el bine, dac n-are o grij destul de mare de
voi i de toi cei ce-i sunt ncredinai lui, el va merge n iad cu cei ri;
adesea el piere, nu pentru greealele sale proprii i pentru pcatele lui,
ci pentru ale altora, dac n-a fcut tot ceea ce-i st n puterea sa ca s-i
ndrepte. (p.637-638)
Pentru a face fa tuturor acestor greuti, nu i s-a dat preotului alt
ajutor dect ajutorul cuvntului. Dac este lipsit de puterea cuvntului,
atunci sufletele credincioilor si vorbesc de credincioii mai slabi n
credin i mai iscoditori nu vor avea o soart mai bun dect corbi-
ile venic ameninate de furtun. De aceea preotul trebuie s fac totul
ca s dobndeasc aceast putere, puterea de a predica. (p.644)
Ce folos are preotul dac se lupt bine cu pgnii, dar iudeii i jefu-
iesc turma? Ce folos are preotul dac-i biruie i pe pgni i pe iudei, dar
maniheii i rpesc oile? Ce folos are preotul dac, dup ce i doboar la
pmnt pe manihei, i sfie oile dumanii dinuntru, care strecoar n
sufletele credincioilor credina c oamenii sunt supui destinului? Dar
pentru ce s nir toate rtcirile diavolului? Dac pstorul nu tie s
combat bine toate aceste rtciri diavoleti, lupul poate mnca, cu o
singur rtcire, cele mai multe oi. (p.646)
Voi, preoii, trebuie s dai aceste daruri sfinte [Sfnta mprta-
nie] cu mult luare-aminte, altfel vei ajunge n iad. Dac tii c cineva
a svrit pcat i rmne nepocit, nu-i ngduii s ia parte la cina pas-
cal. (p.648)

91
Sfntul Ioan Gur de Aur
Nu din lucrurile ce a fcut dasclul, ci din vorbele ce le-ai auzit de
la dnsul i nu le-ai mplinit, din acestea, zic, Dumnezeu i va scoate
vinovia. nct, dac tu vei face cele poruncite, vei sta atunci cu toat
ncrederea naintea Dreptului Judector, iar dac nu vei asculta de cele
ce i-a spus dasclul, apoi chiar de ai avea de artat mii de preoi stricai,
totui aceasta cu nimic nu-i va folosi. (p.651)
Dac preotul are o credin stricat (greit), chiar nger din cer
de ar fi, tu nu te supune; iar dac nva drept, nu te uita la via, ci la
cuvintele lui. (p.673)
Vei spune: Unii clerici pricinuiesc sminteli, vtmnd astfel sufletele.
Aa este. Ce spune Evanghelia? Smintelile trebuie s vin, dar vai omu-
lui aceluia prin care vine sminteala (Mt.18,7). Iar eu adaug: vai de cel
care se smintete, pentru c sminteala sa arat ct de cldicele i sunt cre-
dina i evlavia. Iar pe cei cldicei, Domnul i va vrsa din gura Sa, aa
cum este scris n Apocalips (Ap.3,16). Oamenii care sunt cu adevrat
credincioi i evlavioi se feresc de sminteal. Ei tac i se roag pentru
linitirea celor care s-au smintit i pentru ntoarcerea lor n snul Bise-
ricii. Numai cei cu puin credin sau cu credin fals i cei lipsii de
evlavie se smintesc atunci cnd vd pcatele clericilor. Ei nu fac dect
s sporeasc sminteala prin brfele i rutile pe care le scot pe gura lor.
De ce se poart aa? Fie ca s fac ru Bisericii (lucru zadarnic), fie s
justifice (tot zadarnic) propria lor ticloie. (p.674)
Despre un prieten spun c m iubete nu doar cnd m laud, ci i
cnd m critic i caut s m ndrepte. Nu-i este prieten acela care te
laud mereu, i cnd faci bine i cnd faci ru! Acela nu-i este prieten,
ci neltor, prieten fals. Prietenul, omul care caut s-i fie de folos, te
laud cnd ai fcut o fapt bun, i te critic atunci cnd ai greit ceva.
(p.684)
Aadar, dac, aa cum spuneam, prieteniile avute ne-ar duna, s
fugim de acestea i s ne lipsim de ele. n situaia n care pe oricare din-
tre asemenea prieteni nici nu-l ajui i capei n schimb din partea lui
numai pagub, ctig putina de a rmne fr pierdere n urma des-
trmrii prieteniei; s fugi de prieteniile acestora, dac i sunt dun-
toare. Doar fugi, nu te certa, nici nu purta rzboi. La fel ndeamn i

92
Cum luptm cu gndurile?
Pavel cnd spune: dac se poate, pe ct st n puterea voastr, trii n pace
cu toi oamenii (Rm.12,18). (p.689)
Nu dai cele sfinte cinilor, nici nu aruncai mrgritarele voastre na-
intea porcilor, ca nu cumva s le calce n picioare i ntorcndu-se s v sfie
(Mt.7,6). Dei mai trziu Hristos a poruncit: Ceea ce auzii la ureche
propovduii de pe case! (Mt.10,27), totui porunca aceasta nu-i potriv-
nic celeilalte. Nu ne-a poruncit s spunem tuturora, fr deosebire, ci
s spunem cu ndrznire acelora crora trebuie s le spunem. Prin cini
Hristos a artat aici pe cei ce duc o via nelegiuit, care nu mai au nici
o ndejde de o schimbare n mai bine; prin porci a artat pe aceia care
duc necontenit o via desfrnat. i despre unii i despre alii, Domnul
a spus c nu sunt vrednici s aud nvtura Sa. (p.692)
De aceea nu e mic ctigul dac nu le cunosc, pentru c aa nu pot
s le dispreuiasc; dac le cunosc, paguba e dubl: nu au nici ei vreun
folos din ele, ci mai mult se vatm, i-i pricinuiesc i ie o mulime de
necazuri. (p.693)
Rutatea nu st n firea omului, ci n gndul lui, n voina lui, n
libera sa voie. (p.698)
Rul rmne ru n orice mprejurare, dar mai cu seam atunci este
ru cnd socoteti c nici n-ai nevoie de ndreptare; i este nc i mai cum-
plit rul cnd, ru fiind, socoi c mai poi ndrepta i pe alii. (p.699)
Te-a btut cutare? Ei, i ce-i cu asta? Te-a fcut mai rbdtor! i-a
rpit averile? i-a luat cea mai mare parte din povar! i-a ciuntit slava?
mi vorbeti iari de un alt chip de libertate! Ascult ce spun i filoso-
fii pgni! Ei spun: Nu suferi rul, dac nu i-l nsueti. i-a luat casa,
casa aceea mare cu curte i grdin? Dar iat, naintea ta e tot pmntul,
cldirile publice, pe care le poi avea dup cum vrei, fie spre desftarea
ta, fie spre folosul tu. i ce este mai ncnttor sau mai frumos dect
bolta cerului? (p.702)
De aceea, n ceasul rugciunii noastre, de fiecare dat cnd ne dm
seama c gndul nostru s-a ndeprtat de Dumnezeu i s-a apropiat de
problemele de zi cu zi, s-l aducem napoi i s-l silim s rmn atent
i nedezlipit de nelesurile rugciunii. Dac ne-am pierdut atenia, s
spunem rugciunea din nou, de la capt, i dac iari gndul nostru
se ndeprteaz, s spunem rugciunea i a treia oar, i a patra oar. S

93
Sfntul Ioan Gur de Aur
nu ne oprim din rugciune pn cnd nu am reuit s o spunem toat,
de la un capt la cellalt, avnd cuget treaz i netulburat. Iar cnd dia-
volul va nelege c nu depunem armele, atunci va renuna i el s mai
lupte cu noi. (p.729)
Cei ce vor s-i asculte Dumnezeu cnd se roag, trebuie nti s fie
vrednici darului aceluia pe care-l cer, iar nu nevrednici. A doua, s se
roage dup legile lui Dumnezeu. A treia, s se roage pururea i adesea i
n toat vremea. A patra, s nu cear vreun lucru putred i pmntesc. A
cincea, cnd cere s nu fie numai pentru folosul lui, ci pentru toi fraii
ortodoci cretini; i dac se roag aa, cu aceste cinci cereri, i se ascult
rugciunea, iar de cere n alt fel nu i se ascult, mcar de ar fi i drept cel
ce cere. De obicei, Dumnezeu nu-i pleac aa de uor urechea atunci
cnd se roag alii pentru noi, ct atunci cnd ne rugm noi pentru noi
nine, chiar de-am fi plini de mii de pcate. (p.757)
Omul care nu se roag lui Dumnezeu i nu dorete s stea de vorb
cu Dumnezeu este mort, fr suflet i fr minte. Cnd vd c un
om nu iubete rugciunea, nici nu are dragoste fierbinte i puternic
de rugciune, tiu bine c omul acela nu are nimic de seam n sufle-
tul su. (p.779)
Cci srac nu este cel care nu are nimic, ci acela care la multe rv-
nete. (p.780)
Apoi dac voieti cu orice pre a nu avea trebuin de nimeni, cere
i dorete-i srcia; iar dac ar trebui a te ruga pentru ceva, s te rogi i
s ai grij numai pentru pine i hain (p.781)
Nimeni nu poate arta pe cineva care ar fi murit de foame sau de
frig. i atunci de ce tremuri i de ce te temi de srcie? Nu poi rspunde
la nimic. (p.782)
Un brbat oarecare, sfnt, a spus ceva care s-ar prea c e ndrz-
ne, dar cu toate acestea a spus. i ce a spus? Nici sngele martirului nu
va terge pcatul acesta [al schismei i ereziei]. (p.800)
Vrei s tii ce mare folos ai de pe urma citirii Sfintelor Scripturi?
Cerceteaz-te s vezi ce gnduri i vin n minte cnd auzi cntndu-se
un psalm i ce gnduri i vin cnd auzi un cntec de lume! Ce gnduri
i vin cnd eti n biseric, i ce gnduri cnd eti la teatru! i vei vedea
ct deosebire este ntre o stare sufleteasc i alta, dei sufletul este unul.

94
Cum luptm cu gndurile?
Dar ce folos are un om dac aude cuvintele lui Dumnezeu i nu le face?
Nu mic i va fi folosul chiar numai dac aude cuvintele lui Dumnezeu.
[Are folos cci], se va osndi, va ofta i va ajunge cndva i la svrirea
celor spuse de Dumnezeu. C dac nu are contiina pcatului, cnd se
va deprta de pcat, cnd se va osndi? (p.823)
Dar dac continuai citirea voastr [din Sfintele Evanghelii] pn la
sfrit, sigur c vei arunca toate lucrurile veacului, vei rde de tot ceea
ce este pmntesc; dac eti bogat, tu nu te vei mai ngriji de bogii,
cnd vei fi nvat c aceast logodnic a unui tmplar, stnd ntr-o cas
srac, este Maica Domnului; dac eti srac, tu nu vei mai roi pentru
srcia ta, atunci cnd vei fi nvat c Creatorul lumii n-a roit s locu-
iasc ntr-o iesle smerit. (p.824)
De-i d unul un sfat bun, primete sfatul, chiar de-ar fi de la slug;
de-i d altul un sfat ru, respinge sfatul, chiar de i l-ar da un mare dre-
gtor. Trebuie s te uii mereu la felul sfatului, nu la dregtoria celui ce-i
d povaa. (p.848)
Nici s socotim c ceea ce noi am sftuit sau am povuit pe cineva
trebuie a fi numaidect ascultat i a se ndeplini ntocmai, ci numai acele
ce li s-ar prea de folos, numai acelea primeasc-se de toi. C muli din
cei cu vederile scurte vd de multe ori mai bine dect cei cu vederile cele
mai agere, pentru c cerceteaz poate mai cu amnunime i mai cu st-
ruin. i nici s zici: Dar pentru ce m chemi la sfat, dac nu asculi de
ceea ce-i spun? fiindc astfel de vorbe nu pot fi ale unui sftuitor, ci
ale unui tiran. Cci cel ce sftuiete este stpn numai a spune cele ale
lui; iar dac cel sftuit ar gsi c altceva i-ar fi lui de folos, pe cnd cel-
lalt ar voi s se fac numai ceea ce el a spus, apoi atunci nu mai este sf-
tuitor, ci tiran, dup cum am spus. (p.849)
Gndii-v n sfrit c cel ce nu nceteaz cu sftuirea, dei ar face-o
n deert va ctiga o plat mai mare dect acela care este ascultat, cci
acela care de-a pururi ndeamn fr s fie ascultat totui nu obosete
i d dovad de cea mai adevrat i clduroas dragoste. (p.849-850)
Aa e obiceiul sfinilor! De fac vreo fapt rea, o dau n vileag, plng
n fiecare zi i o fac cunoscut tuturor. De fac, ns, vreo fapt mare i
demn de laud, o ascund i o dau uitrii. (p.852)

95
Sfntul Ioan Gur de Aur
Cel care se socotete drept naintea lui Dumnezeu este un spurcat,
chiar dac-i mai sfnt dect toi oamenii. (p.856)
Unii pot spune: Sfinenia i virtutea sunt bune i vrednice de laud,
dar nu le putem dobndi pentru c rudele i prietenii notri ne stau mpo-
triv, i bat joc de noi i ne mping spre pcat. Cu cei care ne mpiedic
s ducem o via cretineasc i ne ndeamn la rele, trebuie s ntreru-
pem orice legtur. Bineneles c dac avem anse s i ndreptm fr
s suferim noi nine vreo pierdere sufleteasc, atunci trebuie s facem
tot ce putem pentru ei. Dar dac ei nu se ndreapt, iar noi suntem n
primejdie din cauza purtrii lor, atunci este nevoie s fugim ct mai
departe de ei. (p.863)
Cel care caut laudele nu este om liber. Pentru c nu face ceea ce-i
place lui, ci ceea ce place altora. Astfel, slava deart nu va ntrzia s-l
scoat de pe drumul virtuii. (p.867)
Cnd eti ludat de toat lumea, faci dovad deplin c nu pui pre
mare pe virtute. Cum poate fi ludat de toat lumea omul virtuos, cnd
el caut s smulg pe cei nevinovai din mna celor ri, pe cei asuprii
din gheara celor ce vor s le fac ru? i iari, dac vrea s ndrepte pe
cei pctoi i s laude pe cei ce fac fapte de virtute, nu e firesc ca pe
unii s-i laude, iar pe alii s-i in de ru? De aceea spune Hristos: Vai
vou cnd toi oamenii v vor vorbi de bine! (p.868)
Cum vom ajunge noi la int? Opunndu-i slava slavei. Cum, n
sfrit, dispreuim bogiile acestui pmnt? Atunci cnd ne gndim la
celelalte; precum dispreuim aceast via, atunci cnd ne gndim la
cealalt care este mai bun; noi vom putea la fel s alungm slava aces-
tei lumi atunci cnd ne vom gndi la o slav mai frumoas, la aceea care
este adevrat slav. (p.874)
Ai svrit fapte bune fr numr? Ai dobndit multe virtui? Toate
acestea sunt zadarnice dac nu eti un om smerit. Orice izbnd este fr
valoare dac nu este nsoit de smerenie. De-ai face mii de bunti
n toat viaa ta, ori milostenie, ori rugciuni, ori postiri, ori alte fapte
bune i nu vei pune smerenia temei, numai n deert te osteneti. C nu
este nici o fapt bun a noastr care s poat sta fr de smerenie, ci ori
feciorie, ori curie i banii i averea vei ur, ori alt buntate de vei face,

96
Cum luptm cu gndurile?
toate acelea necurate sunt i pngrite i mai urte naintea lui Dumne-
zeu, nefcndu-se mpreun cu dragostea i smerenia. (p.887)
Cu toat smerenia, zice, nu numai n vorbe i nici numai n fapte, ci
i n purtare i n grai; nu ctre unul smerit, iar ctre cellalt insolent, ci
ctre toi fii smerit, fie mari sau mici, fie prieteni sau dumani. Aceasta
e adevrata smerenie. (p.889)
Precum sunt muli care par c nu sunt stpnii de slav deart,
i totui sunt stpnii de acea patim, tot aa i smerindu-se cineva se
ngmf, prin aceea c el cuget lucruri mari de dnsul. De pild: a venit
la tine un frate sau o slug oarecare, l-ai primit n casa ta, i-ai splat
picioarele, dar imediat ai cugetat n sine lucruri mari, zicnd: Am fcut
ceea ce nimeni n-a mai fcut; am ctigat smerenia. (p.890)
Smerete-te i i-ai ters iruri de pcate. Smerete-te, i vei face
s dispar multele tale pcate. Ea [smerenia], ar fi suficient siei s ne
fac s intrm n harul lui Dumnezeu. (p.894)
Pentru smerenia ta vei primi ntreaga plat chiar dac ai lucrat din
ceasul al unsprezecelea (Mt.20,9). Chiar dac nu vei avea nici o pricin
de mntuire, zice Scriptura, pentru Mine voi face, ca s nu se necinsteasc
numele Meu. Suspinul tu numai, lacrimile tale, pe toate le ia n seam
Domnul i le face pricin de mntuire. Aadar s nu ne ludm, ci s
ne numim nefolositori, ca s ajungem folositori! Dac spui c eti plin
de fapte bune, le-ai pierdut pe toate, chiar dac ai svrit ntr-adevr
fapte bune; dar dac spui c nu eti bun de nimica, ai ajuns folositor,
chiar dac n-ai fcut nici o fapt bun. De aceea este de neaprat tre-
buin s uitm toate faptele noastre bune. (p.896)
pe omul slab l vatm i Pavel, iar pe cel tare nici diavolul nu-l
poate vtma. (p.897)
S facem tot posibilul pentru a nu fi un subiect de sminteal i de
cdere aproapelui nostru. Orict de curat i de sfnt ar fi viaa noastr,
dac i smintim pe alii, totul este pierdut pentru noi. (p.899)
Gndii iari la doi desfrnai, unul bogat, altul srac. Care din
doi d mai mult ndejde de mntuire? Negreit cel srac. De aceea, nu
zice c cel bogat este norocit, pentru c triete n desftare i prisosin;
mai vrtos trebuie s socoteti norocit, pe acela care, fiind desfrnat, este
srac i se chinuiete de foame, cci srcia este pentru dnsul dasclul

97
Sfntul Ioan Gur de Aur
unei viei mai bune. Aadar, cnd vezi un pctos norocit, plngi, cci
rul lui este ndoit; el este bolnav i totodat nevindecabil. Iar cnd vezi
un pctos n nenorocire, mngie-te, att pentru c el prin nenorocire
se va mbunti pentru viitor, ct i pentru c el prin aceasta cur
multe dintre pcatele svrite de dnsul. (p.911)
Aa, rbdarea n suferin este o fapt bun att de mare, nct ea
chiar i pe cei mai mari pctoi i slobozete de datoria lor cea grea; iar
cnd se afl la un om mai dinainte drept, ea i d cea mai mare siguran
despre fericirea cea cereasc. Pentru cei drepi rbdarea n suferin este o
cunun strlucit, care lucete mai luminat dect soarele; iar celui pc-
tos ea i este de ajuns pentru iertarea clcrilor de lege ale sale. (p.917)
Nimic nu este de pre ca sufletul omului, nici chiar lumea ntreag.
Aa c, chiar de ai da sracilor mii de averi, totui nimic n-ai fcut dac
n-ai ntors la credin mcar un suflet omenesc. (p.921)
Nimeni din cei care nu i-au ters aici pe pmnt pcatele, nu poate
scpa dincolo de pedeaps; ci, dup cum cei din nchisori sunt dui cu
lanurile lor la tribunal, tot aa toate sufletele, cnd pleac de aici, sunt
duse la nfricotorul scaun de judecat, avnd n jurul lor fel de fel de
lanuri de pcate. (p.925)
Dac desfrul este un ru, apoi este un ru i prezentarea lui pe
scen. Nu mai spun ct de desfrnai sunt actorii care joac astfel de
piese, care reprezint desfrul i adulterul pe scen! Nu mai spun ct de
nenfrnai i de neruinai i fac pe spectatori! Nu este privire mai des-
frnat i mai nenfrnat dect privirea celui care dorete s vad ast-
fel de spectacole. De aceea (diavolul) a zidit i teatre n orae, a fcut
iscusii pe actori ca, prin vtmarea sufleteasc adus de cuvintele lor, s
rspndeasc o cium ca aceasta n tot oraul. Nu-mi spune c sunt
ficiuni piesele de teatru! Ficiunile acestea au fcut pe muli s ajung
desfrnai i multe case s-au stricat! i mai cu seam pentru asta suspin,
pentru c vd c nu vi se par rele cele de pe scen, ci le aplaudai, stri-
gai i rdei cnd desfrul este prezentat fr ruine. (p.933)
C toi cei care se duc la teatru sunt neaprat cuprini de pcatul des-
frnrii; nu pentru c fac desfrnare cu femeile de acolo, ci pentru c le
privesc cu ochi desfrnai. C i acetia sunt cuprini de desfru. (p.934)

98
Cum luptm cu gndurile?
C dei nu te-ai mpreunat cu desfrnata, dar cu pofta te-ai
mpreunat cu ea, i cu mintea ai lucrat pcatul. i nu numai n acel
timp, ci terminndu-se spectacolul i dup ce ea s-a dus, idolul ei zace
n sufletul tu, lund de acolo cuvintele, gesturile, privirile, umbletul,
podoaba, cntecele cele desfrnate i alte nenumrate rele. Oare nu de
aici sunt stricrile caselor? Oare nu de aici divorurile? Oare nu de aici
luptele i vrajbele? Oare nu de aici toate cele urte, care nu se pot spune
n cuvinte? (p.935)
La teatru sunt drame imorale. C piesele de la teatru ar fi imorale,
este suficient pentru a se convinge [cineva] de aceasta cnd se vd urzeala,
obiectul, peripeiile, intrigile. Totul aici este desfrnare i adulter. (p.936)
Cei care n tinereile lor se mbat de plceri nu sunt n stare s ne-
leag mrimea necuprins a robirii sufletului lor. (p.938)
Dac te-ai ntristat pentru un pcat, i-ai ters acest pcat i te-ai
ales i cu cea mai mare bucurie; dac te-ai mhnit pentru fraii ti czui,
te-ai nviorat i te-ai mngiat pe tine i i-ai ctigat iari i pe aceia.
i chiar dac nu i-ai ajutat ntru nimic, vei avea cea mai mare rsplat.
Oricine s-a rugat adesea n durere i a vrsat lacrimi, tie cu ct bucurie
s-a ales, cum i-a curat cugetul, cum s-a sculat plin de bun ndejde,
cci dup cum spun de attea ori, nu firea lucrurilor, ci cugetul nos-
tru ne mhnete sau ne veselete. (p.941)
Un cretin, dac se ntristeaz vreodat, trebuie s aib numai dou
pricini de ntristare: sau cnd pctuiete el naintea lui Dumnezeu, sau
cnd pctuiete aproapele su. (p.943)
Dup cum hoii pot, cu mult uurin, s fure lucrurile din cas
i s ucid pe stpnii casei dup ce s-a nnoptat i s-a stins lumina, tot
astfel i diavolul, dup ce rspndete n suflet, n loc de noapte i
ntuneric, tristeea, ncearc s rpeasc toate gndurile care pzesc
sufletul pentru ca, odat ce l-a lsat pustiit i neajutorat, s-l umple
cu nenumrate rni. Nu-i diavolul cel care pricinuiete tristeea, ci
tristeea face puternic pe diavol i ne bag n cap gndurile cele rele.
Pentru ce deci eti scrbit? C ai pierdut averea? Dar gndete-te la cei
ce nu au nici pinea cea de toate zilele, i atunci degrab vei cpta mn-
giere. i pentru orice rele, tu s nu plngi cele petrecute, ci s fi mul-
umit c nu s-a ntmplat mai ru. (p.944)

99
Sfntul Ioan Gur de Aur
Nimic nu este mai ntristtor lucru dect a te mpotrivi lui Dum-
nezeu. Nefiind ns aceasta, apoi nici necazurile, nici zavistiile i nici
altceva nu poate fi n stare a ntrista un suflet ce cuget bine, ci pre-
cum pe o scnteie mic ce ar cdea ntr-o prpastie mare o ai putea stinge
ndat, tot aa i cea mai mare tristee, dac cade ntr-un cuget bun, se
nimicete i piere cu uurin. Chiar i tristeea mntuitoare, pe care
o simim pentru pcatele noastre, poate s ne distrug dac este prea
mare. (p.945)
Cel ce nu-l iubete pe aproapele lui, de i-ar da i toat avuia lui sra-
cilor, sau mucenic s se fac, nimic nu-i va folosi. Deci, ca s ducem i
aici via tihnit i linitit, i s dobndim iertare i slobozire din pcate,
s ne strduim i s lucrm cu totul ca s ne mpcm cu dumanii pe
care-i avem. Aa, vom mpca i pe Stpnul nostru, chiar de am fi fcut
pcate nenumrate, i vom dobndi i buntile ce vor s fie. (p.953)
Celor care socot c dup moarte nu mai e nimic, ci, odat stins
sufletul nostru, n-avem s mai dm nici cuvnt (de ndreptare), nici soco-
teal, acelora este poate chiar de rs s le rspundem, cum nu rspunzi
unor nebuni i ieii din mini. Nici nu este cu cale s caui a convinge
prin cuvnt i a-l aduce la adevr pe un om care spune c ziua nu e
zi, care tgduiete lucruri recunoscute de toi. Dar nsei lucrurile
strig c exist Dumnezeu; or, El e i drept; iar dac d fiecruia dup
merit, trebuie neaprat s existe o alt via, n care fiecare va primi dup
merit sau va fi pedepsit i osndit pentru cele ce-a fcut. (p.976)
A fi virtuos nseamn a dispreui toate cele omeneti, a te gndi n
fiecare clip la cele viitoare, a nu rmne uimit de nimic din cele de aici,
ci dimpotriv a ti c toate cele omeneti sunt umbr i vis, dac nu chiar
mai puin dect att. A fi virtuos nseamn a sta ca un mort fa de lucru-
rile din viaa aceasta; i ca un mort, aa de nesimitor s fii fa de cele
ce vatm mntuirea sufletului. A fi virtuos nseamn s trieti numai
pentru cele duhovniceti i numai pe acelea s le svreti, precum zice
i Pavel: Nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine (Ga.2,20). (p.979)
Vreau ns s v spun ceva mai mult; nu ni se ncuie cerul numai dac
nu facem o singur virtute din toate virtuile, ci pim acelai lucru dac
le facem pe toate, dar nu le facem cum trebuie i cu prisosin. (p.986)

100
Cum luptm cu gndurile?
Cea mai bun metod i cea mai uoar cale ctre virtute este s
nu te uii numai la osteneli, ci i la rspli, o dat cu ostenelile, i nu
numai la osteneli singure. (p.991)
Dar, zici tu, pentru ce oare cei mai muli nu doresc ceea ce este mai
uor [virtutea]? Fiindc unii nu cred n viaa viitoare, iar alii dei cred,
au totui o prere greit i voiesc mai bine plcerea trectoare n locul
venicei plceri. (p.994)
Cci cnd beivanul cade n nesimire i nu vede pe nimeni din cei
de fa, ci se gsete mai ru dect cei nebuni, ce plcere poate fi? i mai
drept vorbind, nici chiar n desfrnare nu este plcere. Cci cnd sufle-
tul, fiind cuprins de patim, i pierde judecata, ce plcere poate fi? Apoi
atunci dac aceasta este plcere, atunci i ria este o plcere. Plcerea
adevrat, aceea a numi-o eu, cnd sufletul nu este stpnit i ncletat
de patim. i atunci, ce plcere este aceasta, de a scrni din dini, de a
holba ochii, de a fi gdilat i de a se nfierbnta mai mult dect trebuie?
Astfel, nu poate fi plcere, fiindc ne grbim s scpm de ea, i scpnd,
simim prere de ru. Dac este plcere, nu te grbi s scapi de ea, ci
rmi n acea plcere. Ai vzut c este numai numele de plcere? (p.999)
A vrea s stii bine c trebuie s-i sftuii necontenit pe fraii
votri; dac ei vor rmne mai departe n trndvia lor, eu n-am s v
mai supr niciodat. Dar mi este team c ei rmn nendreptai din
pricina dispreului i nepsrii voastre. C este cu neputin ca un om
s nu ajung mai bun, mai vrednic, dac-l sftuieti i-l nvei mereu.
Este i un proverb popular pe care vreau s vi-l spun. i vine n ajutorul
meu. Pictura de ap ce cade mereu gurete piatra, spune proverbul. i
ce-i mai slab dect apa? i ce-i mai tare ca piatra? Cu toate acestea, st-
ruina biruie firea. Iar dac struina biruie firea, apoi cu mult mai mult
poate birui voina. (p.1001)
S ne astupm urechile la vorbele cele zadarnice, cci asemenea
vorbe sunt un mare ru, i de la dnsele vin toate relele. Dac ne deprin-
dem cugetul a fi bgtor de seam la cuvintele lui Dumnezeu, nu vom da
atenie la cuvinte de acelea, i nednd atenie nu vor ptrunde n sufle-
tul nostru cele rele. (p.1004)

101
Sfntul Ioan Gur de Aur
Omilii la Ana, Omilii la David i Saul, Omilii
la Serafimi
(Ed. I.B.M. al B.O.R., Bucureti, 2007)
Dar cum ajunge [cineva] peter de tlhari? Dac lsm s intre i s
se cuibreasc n sufletele tinerilor pofte ruinoase i josnice. Astfel de gn-
duri sunt mai grozave dect tlharii. Ele i fac pe tineri s-i piard liber-
tatea, i robesc patimilor nesocotite; i lovesc de pretutindeni i le umplu
sufletul de multe rni. De aceea trebuie s-i supraveghem n fiecare zi;
s ne folosim de cuvnt ca de bici, ca s alungm din sufletul lor toate
patimile de acest fel, ca s poat copiii notri lua parte cu noi la vieuirea
cea de sus i s svreasc toat slujba de acolo. (p.48-49)
Dar cum e cu putin, a putea fi ntrebat, ca eu, care triesc n lume
i care sunt ocupat cu slujba la tribunal, s m rog dup fiecare trei cea-
suri din zi i s alerg la biserici? E cu putin, i nc foarte uor! Dac
nu-i uor s alergi la biseric, poi s te rogi i acolo, stnd la tribunal. Nu
e nevoie att de glas, ct de minte; nu att de ntinderea minilor, ct de
ncordarea sufletului; nu att de chipul n care st trupul, ct de chipul n
care st gndirea. (p.62)
Dac vrei s rmn n sufletele asculttorilor spusele tale, nu nceta
a da aceleai sfaturi i ndemnuri, nici nu sri de la un subiect la altul pn
ce nu vezi c s-a nrdcinat bine n asculttori virtutea despre care vor-
beti. (p.78)
Dar ce pcat aa de mare au fcut cei care s-au dus la teatru [azi tele-
vizorul i internetul in locul teatrului] nct merit s fie scoi afar din
biseric? Dar ce alt pcat mai mare dect acesta vrei, c ei, dup ce s-au
desfrnat desvrit, tbrsc fr ruine, ca nite cini turbai, asu-
pra acestei sfinte mese [asupra Sfintei mprtanii]? Vrei s cunoa-
tei chipul desfrnrii lor? Nu vi-l spun eu, ci Cel ce ne va judeca ntreaga
noastr via: Oricine se va uita la o femeie, ca s o pofteasc, a i fcut des-
frnare cu ea n inima lui (Mt.5,28). Dac o femeie, ntlnit din ntm-
plare pe strad i mbrcat obinuit, l atrage de multe ori pe cel ce se
uit plin de curiozitate la nfiarea chipului ei, cum vor putea spune cei
ce se duc la teatru nu simplu i din ntmplare, ci cu atta struin, dis-
preuind biserica, i stau acolo zi i noapte, cu ochii pironii la feele ace-

102
Cum luptm cu gndurile?
lor femei necinstite, cum vor putea ei, deci, spune c nu s-au uitat la ele
cu poft? (p.110)
Unele gnduri rele, dac ne supraveghem cu trie, nici nu intr n
sufletul nostru; altele, dac ne trndvim, se nasc i lstresc; dar dac
le-o lum nainte, sunt nbuite iute i dispar; ns celelalte se nasc, cresc,
duc la fapte rele i ne stric sntatea sufletului nostru, dac suntem tare
trndavi. (p.165)
Ai auzit c nu trebuie s facem nimic de ochii lumii; ai auzit ct
de mare ru e trndvia i cum l face chiar pe omul cu via curat s se
mpiedice uor. Ai aflat ct de mare grij trebuie s avem, mai ales la sfr-
itul vieii, i c nu trebuie s se dezndjduiasc din pricina pcatelor sale
cel care i-a schimbat viaa i nici s se ncread n faptele sale bune cel
care se trndvete. (p.166)
Dreptul trebuie s se team mai mult de mndrie dect pctosul
asta am spus-o i ieri, i o spun i astzi pentru cei ce au lipsit ieri , pen-
tru c pctosul are, vrnd-nevrnd, contiina smerit, pe cnd dreptul
se laud cu faptele sale. (p.175)
n general, sufletul care se dezndjduiete de mntuirea lui nu se
mai oprete nicieri n nebunia lui; ci, lsnd din mini frnele mntuirii,
este purtat spre toate poftele cele neraionale; este ca un cal greu de stru-
nit, care-i scoate zbalele din gur, l arunc din spatele su pe clre i
alearg mai repede ca vntul; i ngrozete pe toi cei pe care-i ntlnete;
acetia fug de se ascund i nimeni nu ndrznete s-l opreasc. Tot ast-
fel i sufletul, dac scoate frica de Dumnezeu, care-l strunete, i arunc
raiunea, care-l conduce, alearg n locurile pcatului pn ce ajunge n
prpastia pierzrii i-i pierde mntuirea. De aceea, trebuie s strunim
des sufletul i, ca i cum am folosi un fru, s-l oprim din pornirea lui
cea fr socoteal, cu gnduri ale bunei-credine. (p.184)
Aadar, lucrurile se mpart n trei: unele bune, care nu pot fi nici-
cnd rele, de pild: curia trupeasc i sufleteasc, milostenia i toate cele
ca acestea; altele rele, care nu pot fi niciodat bune, de pild: desfrna-
rea, neomenia, cruzimea; n sfrit, altele, care sunt uneori bune, alteori
rele, potrivit gndului i voinei celui ce le folosete. Bogia slujete
uneori lcomiei, alteori milosteniei, dup gndul i voina celui ce o folo-
sete. Srcia slujete uneori hulei, alteori laudei i nelepciunii. (p.216)

103
Sfntul Ioan Gur de Aur
Gndul despre natura firii omeneti nu este bun numai pentru nimi-
cirea mndriei. Mai mult, dac o alt poft te supr, fie a banilor, fie a
trupurilor aceast poft nesocotit, care te mpinge la desfru , este
suficient acest gnd ca s potoleasc pofta. Cnd vezi o femeie frumoas,
cu ochi strlucitori i veseli, cu obraji rumeni i cu chipul de o frumu-
see nemeteugit, cnd aceast femeie i biciuiete gndul i-i mrete
pofta, gndete-te c pmnt este ceea ce admiri, c cenu este ceea ce
te arde, i atunci sufletul, care se tulbur, se va potoli. D la o parte pie-
lea care acoper chipul ei frumos, i vei vedea toat nimicnicia frumuseii.
Nu te opri ns numai la ceea ce vezi, intr mai adnc, cu gndul, i n-ai
s gseti nimic altceva dect oase, nervi i vene. Nu-i sunt destule aces-
tea? Gndete-mi-te la timpul cnd frumuseea aceea se va schimba, cnd
va mbtrni, cnd va fi bolnav, cu ochii stini, cu obrajii scoflcii, cnd
toat floarea frumuseii ei s-a dus. Gndete-te ce admiri i ruineaz-te de
judecata ta. Te ard pulberea i praful! Nu spun acestea ca s blamez natura
omeneasc Doamne ferete! , n-o critic i nici n-o njosesc, ci prepar
doctorii pentru cei bolnavi. Dumnezeu l-a fcut aa pe om ca s-i arate
att puterea Sa, ct i grija pe care o are fa de noi, iar prin nimicnicia
naturii omeneti, ne duce la smerenie i ne potolete poftele, dar i arat
i marea Lui nelepciune, nct chiar n pmnt a artat atta frumusee.
Deci, cnd batjocoresc natura omeneasc, atunci descopr miestria lui
Dumnezeu. (p.274-275)
Interpretm Scripturile nu ca s nvai Scripturile, ci ca din ele s
v ndreptai viaa. Dac nu facem aceasta, n zadar le citim, n zadar le
interpretm. (p.276)
Umple-i, omule, i sufletul i trupul de miros bun, nu de miros urt.
F-i-le tron mprtesc, nu groap satanic. Dac sunt groap, cel puin
nchide-le, ca s nu se rspndeasc mirosul cel urt. Ai gnduri rele. Nu le
rosti prin cuvinte. Las-le s stea jos, i iute se vor nneca. Suntem oameni
i adeseori gndim multe gnduri rele, adeseori facem planuri nesocotite i
ruinoase, dar s nu ngduim ca gndurile noastre s ajung cuvinte. S
le apsm n jos, ca s ajung mai slabe i s piar. Dup cum dac bgm
ntr-o groap fiare slbatice de diferite feluri i astupm groapa, ele se n-
bu ndat, dar dac au o gaur care le d putina s respire puin i le
uureaz mult starea, nu sunt lsate s piar, ci se slbticesc mai mult,

104
Cum luptm cu gndurile?
tot aa se ntmpl i cu gndurile cele rele cnd se nasc n sufletul nos-
tru: dac le nchidem ieirea n afar, le facem s dispar ndat, dar dac
le dm drumul afar prin cuvinte, le facem mai puternice i le lsm s
respire cu ajutorul limbii; atunci, odat cu rostirea cuvintelor ruinoase,
cdem n groapa faptelor nesbuite. (p.277-278)
Sunt fameni pe care oamenii i-au fcut fameni, i sunt fameni care
singuri s-au fcut fameni pentru mpria cerurilor (Mt.19,12). Hristos i
numete aici fameni nu pe cei care i-au tiat mdularele, ci pe cei care
i-au tiat gndul cel ru, cel plin de desfrnare, folosind n acest scop
nu cuit de fier, ci gndirea, adevrata filosofie i ajutorul lui Dum-
nezeu. Iat deci dou feluri de fameni: unii crora li s-au tiat mdularele
de oameni, alii care, din evlavie, i-au tiat gndul cel ru. (p.290-291)
Dac ereticul te va ntreba: Cum S-a nscut Fiul din Tatl?, coboar-i
mndria la pmnt i spune-i: Coboar-te din ceruri, arat-mi cum S-a ns-
cut Fiul din Fecioar, i atunci vezi i acelea! ine-l, cuprinde-l, nu-l lsa s
sar, nici s intre n labirintul gndurilor, ci ine-l bine, nbu-l, nu cu
mna, ci cu cuvntul. Nu-l lsa s se deprteze i s fug dup cum vrea.
C de acolo se nate tulburarea ntre cei ce discut, c ne lsm tri de
spusele lor i nu-i aducem pe ei sub legile dumnezeietilor Scripturi. Pune,
deci, n jurul ereticului totdeauna zid mrturiile din Scripturi, i atunci
n-are s poat deschide gura. (p.307)
De aceea, o spun mai dinainte i o strig cu mare glas: Dac cineva,
dup aceast sftuire i nvtur, se va mai duce la vtmarea cea nele-
giuit a spectacolelor de la hipodrom, nu-l voi mai primi n acest loca,
nu-l voi mai mprti cu Sfintele Taine, nu-l voi mai lsa s se ating de
Sfnta Mas, ci, dup cum pstorii despart oile pline de rie de cele sn-
toase, ca s nu le dea i acestora boala, tot aa voi face i eu. (p.317)
Dac pofta cea rea te arde ca focul, gndete-te la focul chinului ace-
luia [al gheenei], i atunci i stingi degrab pofta. De voieti s rosteti
cuvinte nesbuite, gndete-te la scrnetul dinilor, iar frica aceasta i va
fi fru. De vrei s rpeti, ascult-L pe Judector, c spune: Legai-i mi-
nile i picioarele i aruncai-l n ntunericul cel mai din afar (Mt.22,13).
De eti crud i nemilos, adu-i aminte de acele fecioare crora li s-au stins
candelele pentru c n-au avut untdelemn, cele care n-au avut parte de
Mire, i iute vei deveni iubitor de oameni (Mt.25,1-13). Dac doreti s

105
Sfntul Ioan Gur de Aur
te mbei i s petreci, ascult-l pe bogat, c implor: trimite-l pe Lazr,
ca s-i rcoreasc limba uscat, cu vrful degetului, dar nu i s-a mplinit
cererea (Lc.16,24), i ndat i se va potoli patima. i pe toate celelalte n
acest chip le vei ndrepta.
Dar din ce pricin par mpovrtoare poruncile? Din pricina trn-
dviei noastre! Dup cum, dac ne srguim, cele ce par grele vor fi uoare,
lesnicioase, tot aa, dac ne trndvim, cele uoare ni se vor prea grele.
De aceea, gndindu-ne la toate acestea, s nu-i fericim pe cei ce petrec
i se desfteaz, ci s ne gndim la sfritul lor. Aici murdria i carnea
mult pe om, dincolo, viermele i focul. Nu te uita la cei ce rpesc averile
altora! Uit-te la sfritul lor! Aici griji i osteneli, dincolo legturile cele
nedezlegate i ntunericul cel mai din afar. Nu te uita la cei care iubesc
slava cea lumeasc. Uit-te la sfritul lor. Aici robie i aparen, dincolo
pagub mare i ardere necontenit. Dac vom vorbi aa cu noi nine i
vom spune necontenit unele ca acestea poftelor noastre rele, repede
vom scpa de viciu, vom svri virtutea, vom stinge dragostea de cele
din lumea aceasta i vom aprinde dorul de cele viitoare. (p.345-346)

Omilii la Facere, vol. I


(Ed. I.B.M. al B.O.R, Bucureti, 2003)
Fiecare din voi, deci, s se srguiasc, rogu-v, mcar de acum na-
inte, dac n-a fcut-o pn acum; s taie din suflet, folosind, ca un cuit
duhovnicesc, gndul cel binecredincios, s taie pcatul care-l supr mai
mult dect celelalte, ca s scape astfel de patim. Ne-a dat Dumnezeu des-
tul minte, n stare, dac vrem s deschidem puin ochii, s ne fac biru-
itori asupra patimilor ce se nasc n noi. De asta harul Duhului ne-a lsat
n scris n dumnezeietile Scripturi viaa i traiul tuturor sfinilor, ca s
vedem c ei, de aceeai fire cu noi, au svrit toate virtuile, i ca s nu ne
mai trndvim n mplinirea lor. (p.120)
V rog, dar, s ne strduim totdeauna s fim nsufleii de gnduri
curate. Gndul curat este pricina tuturor buntilor. Bunul Stpn nu
Se uit att la ceea ce facem, ct la ceea ce avem nuntru, n mintea noas-
tr, de acolo de unde pornesc faptele noastre; i, uitndu-Se la gndurile
noastre luntrice, primete faptele noastre sau i ntoarce spatele. Fie de
ne rugm, fie de postim, fie de facem milostenie c acestea sunt jertfele
106
Cum luptm cu gndurile?
noastre cele duhovniceti , fie de facem vreo alt fapt duhovniceasc, s
o facem mnai de gnduri curate, ca s primim cunun vrednic de oste-
neli. N-am face, oare, cea mai mare prostie s ndurm ostenelile, dar s
fim lipsii de rsplat, din pricin c n-am fcut faptele de virtute dup
cum cer legile date de Dumnezeu? Da, este cu putin, este cu putin
datorit nespusei iubiri de oameni a lui Dumnezeu, s primim cunun
chiar pentru o fapt nesvrit, numai pe temeiul gndului. i ca s
vezi c aa este, uit-mi-te la milostenie! Vezi n pia un om aruncat jos
i srac lipit pmntului, dac i-i mil de el, dac ndreptndu-te la cer
mulumeti Stpnului i pentru cele date ie i pentru rbdarea sracului,
vei primi rsplat desvrit, datorit gndurilor tale, chiar dac n-ai putut
s-i dai ceva i s-i pui capt foamei lui. De aceea i spunea Stpnul: Cel
care va da un pahar de ap rece n nume de ucenic, amin zic vou, nu-i va
pierde plata sa (Mt.10,42). Este, oare, ceva de mai puin pre ca un pahar
cu ap rece? Nu! Dar gndul cu care ai dat paharul, acela i aduce rsplat!
Acelai lucru i cu gndurile rele! Trebuie neaprat s vorbesc dra-
gostei voastre i de acestea, pentru ca, tiindu-le bine, s v ntrii cu
nelepciunea sufletelor voastre. Ascult ce zice Hristos: Cel care se uit la
o femeie spre a o pofti, a i fcut preadesfrnare cu ea n inima lui (Mt.5,28).
Vezi i aici iari c osnda vine din pricina gndului ru, c din pri-
cina privirii pofticioase pedeapsa este dat ca i cum ar fi fost svrit
fapta? Gndindu-ne, dar, la toate acestea, s ne ntrim totdeauna gndul
nostru, pentru ca gndul nostru s fac s fie bine primite faptele noastre.
Dac gndul cu care a adus Noe jertf lui Dumnezeu a prefcut fumul i
mirosul de grsime ars n miros de bun mireasm, ce nu va face gndul
nostru curat din slujirile noastre duhovniceti i ct bunvoin de sus
nu ne va aduce? i a mirosit Domnul Dumnezeu mirosul cu bun mireasm.
Uit-te la cele ce a fcut dreptul Noe! Dac le socoteti dup valoarea lor,
sunt o nimica toat; dar dac le socoteti dup gndul curat al lui Noe,
sunt foarte mari. (p.350-351)

107
Sfntul Teofan Zvortul

Cum luptm cu gndurile?


(Ed. Axa, Botoani)
Obinuii-v s cugetai la Dumnezeu nu numai cnd suntei n rug-
ciune, ci n fiece clip i or, cci El este pretutindeni. Aceasta v va aduce
linite n suflet, putere de munc i v va pune n ordine toate lucrurile.
Mijlocul mpotriva rtcirii gndurilor este aintirea minii spre pre-
zena lui Dumnezeu n faa noastr i a noastr n faa Lui. Trebuie s ne
aintim toat mintea spre acest gnd i s nu-l lsm s ne prseasc.
Dup cum e gndul, aa e i micarea inimii. [] Gndul mpre-
un cu sentimentul nasc totdeauna dorina [vrerea, voirea], mai slab sau
mai puternic.
Dar mai exist o metod care, respectat cu toat grija, rareori va
ngdui s treac neobservat vreun lucru ptima i anume s ne ana-
lizm gndurile i sentimentele, ctre ce nclin ele: ctre a fi pe plac
Domnului ori ctre bunul plac personal?
Vinovia noastr n gnduri, ca i n simiri i dorine, depinde de
zbovirea noastr asupra lor dup ce le vom fi observat, neizgonindu-le
[pe cele ptimae sau rele], ci ntrziind asupra lor.
Vedei aadar c, dac vei izgoni imediat gndul ptima, vei pune
dintru bun nceput capt ntregii lupte. Nu vor mai fi atunci nici sim-
minte ptimae i cu att mai puin dorine. Aa s v propunei s facei.
Punei-v ca lege general s considerai un lucru permis n funcie
de efectele pe care le produce nuntru. S v permitei ceea ce zidete, iar
ceea ce distruge s nu v permitei.
Astfel, lipsa total de avuie, curmarea voii proprii i neprecupeirea de
sine izgonesc grabnic din suflet toate patimile (Ce este viaa duhovniceasc).

109
Sfntul Teofan Zvortul
Dac n minte este cuvnt zdrobitor, n inim este zdrobire i durere
pentru pcate; n minte este implorare pentru iertarea pcatelor, n inim
simmntul trebuinei i nsemntii acesteia.
Victoria n lupt depinde foarte mult de o privire de ansamblu.
Prin urmare, toat luarea-aminte a nevoitorului trebuie aintit nspre
nluntru spre gnduri, dorine, patimi i nclinaii. Atenia s fie con-
centrat mai ales asupra gndurilor, pentru c inima i voina nu sunt att
de iui ca gndurile, iar patimile i poftele rareori atac singure de cele
mai multe ori sunt odrslite din gnduri. Din acestea putem desprinde
urmtoarea regul: taie gndurile i vei tia lucrarea pctoas.
lupta luntric trebuie s fie necurmat i neschimbat. Ea nu este
grozav de puternic prin sine nsi dar atunci cnd lipsete, toate celelalte
mijloace sunt nelucrtoare i nefolositoare.
Observ i urmrete cu mult asprime i luare-aminte ncordat tot
ceea ce se petrece nluntrul tu. De ndat ce i iete capul vreo mi-
care ptima, izgonete-o i zdrobete-o i cu gndul i cu fapta, neuitnd
firete s renclzeti un duh luntric de strpungere i de durere pentru
pcatele tale (Calea spre mntuire).

Cnd atenia mea scap spre inim, m tem s-o in acolo! Dimpotriv,
trebuie s-o inei, i cu ct mai mult, cu att mai bine! Nu ngduii voi
niv s se piard i s se smulg, prin diferite gnduri!
Deci prin aceste trei moduri [] adic prin gndurile sfinte, prin
svrirea oricrei lucrri spre slava lui Dumnezeu i prin aceste mici rug-
ciuni rostite des, se cultiv comuniunea imediat a omului cu Dumnezeu.
Rugciunea mult este bun ca antidot mpotriva lncezelii duhov-
niceti, dar de baz sunt nelesurile [ideile, gndurile] i sentimentele
sfinte. Rodul de excepie al rugciunii este nu cldura i dulceaa, care se
datoreaz poate i nelciunii, ci frica de Dumnezeu i zdrobirea de inim.
Aceste sentimente trebuie s le pstrm ntotdeauna vii n noi.
Importana acestei rugciuni [adic Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui
Dumnezeu, miluiete-m!] este mare pentru c, prin folosirea ei corect,
se realizeaz ntoarcerea minii n inim sau, cu alte cuvinte, unirea fiinei
minii cu lucrarea ei, care se rspndete n cele din afar prin simuri i,
n continuare, urcarea ei pn la Dumnezeu. Dac mintea, dup ridicarea

110
Cum luptm cu gndurile?
ei la Acesta, rmne statornic n El, dobndete amintirea Lui nencetat.
n inima credincioas, pomenirea lui Dumnezeu este nsoit fiziologic de
sentimentele evlaviei, recunotinei, speranei, ncrederii absolute n voia
divin i altele asemntoare. Pentru c aceste sentimente sunt duhovni-
ceti, rugciunea lui Iisus, care nate i ine amintirea lui Dumnezeu, se
numete rugciune duhovniceasc. Cnd ns nu este nsoit de senti-
mente duhovniceti, ea este o simpl rugciune raional.
Pocina adnc i autentic, zdrobirea inimii pentru pcate unete
n mod firesc mintea cu inima.
Confuzia gndurilor i a sentimentelor voastre se va liniti cu tim-
pul; este de ajuns ca voi s nu ncetai s v interesai cu toat rvna de un
lucru: cum vei face ntotdeauna ceea ce este plcut Domnului. i, pen-
tru ca s reuii, trebuie nti de toate s pstrai continuu n mintea voas-
tr amintirea lui Dumnezeu i amintirea morii. Aceste dou amintiri vor
nate i vor ntri n voi frica de Dumnezeu, care ndeamn la virtute, se
ngreoeaz de pcat, pstreaz n suflet pe cele bune i le terge pe cele
rele. Prin pomenirea lui Dumnezeu, l vei vedea continuu pe Dom-
nul naintea voastr i n voi, i n acelai timp vei dobndi puterea
s sesizai ceea ce se nate ptima n inim i s-l alungai. n aceasta
const lupta duhovniceasc.
n urma oricrei fapte bune, vin gndurile mndriei; i n urma ori-
crui pcat, vin gndurile de dezndejde pentru mntuire Sunt atacurile
obinuite ale vrjmaului nostru, diavolul. Cum le vom respinge? n prima
faz, prin amintirea pcatelor i a slbiciunilor noastre. n faza a doua,
prin gndul c nu exist pcat care s biruiasc milostivirea lui Dumne-
zeu. Moartea pe Cruce a Domnului a fost solia pentru izbvirea tuturor
pctoilor, fr excepie!
Deci s ne ngrijim, cu gnduri potrivite, s inem n noi vii credina
i ndejdea n Mntuitorul Hristos!
Cnd ne stpnete rceala duhovniceasc, nu trebuie s neglijm
canonul de rugciune obinuit. S-l svrim cu continuitate, forndu-ne
mintea, pe ct ne st n putere, ca s urmreasc cuvintele rugciunii, s
ne mite inima, s-o nclzeasc, s-o umple de evlavie. S ne rugm chiar i
cu jumtate de minte, chiar i cu jumtate de inim! i jumtate de rug-
ciune este rugciune. Desigur, este foarte greu pentru cineva s-i concen-

111
Sfntul Teofan Zvortul
treze atenia n inim i s se roage, ct dureaz aceast stare de paralizie
sufleteasc. Este greu, dar nu imposibil. n ndrtnicia noastr, trebuie
s ne strduim, s ne form cu de-a sila sufletul nostru. Aceast forare
este cea care atrage mila lui Dumnezeu i ne aduce i ne poart din nou
spre starea binecuvntat a harului. Dumnezeu va vedea ct de puternic
dorim harul Lui i ni-l va trimite, ne spune Sfntul Macarie. S nu ne limi-
tm ns doar la rugciunile stereotipe ale canonului nostru! S ne adre-
sm Printelui ceresc cu cuvintele noastre, artndu-i sufletul nostru
vrednic de mil aa cum este, aproape mort, i s-i spunem cu durere:
Doamne, vezi n ce stare se afl, i doar cu un singur cuvnt de-al Tu poate
s-i revin! Astfel, cu credin i ndejde, s cerem ajutorul lui Dumne-
zeu de multe ori pe zi.
Cnd v apucai de o treab, s n-avei n mintea voastr altele zece.
Dedicai-v acesteia, pn cnd o ncheiai. i cnd o sfrii, gndii-v
ce trebuie s facei n continuare. Ai gndit-o bine? ncepei s lucrai
n linite, concentrndu-v din nou atenia la lucrarea concret, pn la
ncheierea ei.
Nu exist motiv s discute cineva cu ei [cu cei care ne fac s suferim],
pentru c mintea lor s-a pervertit. Omul poate s primeasc ndemnul [cel
bun], ct timp pstreaz gndirea i nelegerea sntoas. Cnd o pierde,
nu mai poate fi influenat nici de sfatul cel mai bun, nici de argumentul
cel mai nelept. ntotdeauna se mpotrivete, cu ideile lui bolnave, gn-
durilor sntoase. Pe acestea le primete doar cnd se potrivesc cu senti-
mentele lui ptimae (Cluzire ctre viaa duhovniceasc).

Vameul se btea n piept; dar el nc dinainte de asta btea sufle-


tul su i rnea inima sa cu gndurile minii sale. Aadar, intr n tine
nsui, adun gnduri mntuitoare i ngrijete-te s sfrmi prin ele
inima ta cea nvrtoat.
S mergem i noi pe aceeai cale a pomenirii nfricoatei Judeci! Ea
va nate frngerea inimii, strpungerea i lacrimile, care vor stinge focul
pregtit nou de ctre pcatele noastre, dac acestea vor rmne neplnse.
ntrebuineaz toate mijloacele legiuite ca s ajungi a suspina din inim,
fiindc aceasta este rdcina pocinei. Suspinrii i premerge cunoaterea
pcatelor i i urmeaz hotrrea de a nu mai pctui.

112
Cum luptm cu gndurile?
mpreun-grirea cu sine, nduplecarea sufletului este mijlocul
de cpetenie pentru a-l trezi din somnul pcatului.
Iar atunci cnd neputina va ncepe s rzboiasc sufletul nostru i s
clatine duhul nostru, s ne grbim de fiecare dat s punem mprejurul ei
gnduri nsufleitoare. S-i spunem c altminteri nu se poate; fie pierim, fie
stm pe crucea rstignirii de sine atta timp ct mai avem suflare de via.
S zicem c te-au ajuns necazul i nevoia. Deja pori crucea. Ei bine,
f ca purtarea crucii s-i fie spre mntuire, nu spre pierzare. Pentru asta
nu trebuie s mui din loc munii, ci s faci o mic schimbare n gndu-
rile minii i aezrile (dispoziiile) inimii. Strnete n tine recunotina,
smerete-te sub mna tare a lui Dumnezeu, pociete-te, ndreapt-i viaa.
nconjur-te cu gnduri privitoare la primejdia rmnerii n patimi,
i prin aceasta te vei goni din ntunericul lor la lumina slobozirii de ele. D
via simmntului c eti chinuit de patimi, i te vei aprinde de suprare
mpotriva lor i de dorina de a scpa de ele; dar, mai nti de toate, dup
ce i-ai mrturisit naintea Domnului neputina, stai i bate la ua milos-
tivirii Lui, plngndu-i slbnogia. Ajutorul va veni!
Necruarea de sine, nepsarea fa de ceea ce vor spune oame-
nii i frica de judecat sunt trei sbii ascuite pe amndou prile,
mpotriva crora nu poate ine piept nici o ispit a vrjmaului. Atta
vreme ct sunt ntregi i n putere n tine aceste arme, vrjmaul nici nu
va veni la tine.
Ca atare, nentrerupnd cugetrile care i dau n vileag orbirea, n
urma primei micri lovete-te i mai mult i zguduie inima ta cu idei
ce pot s te ntoarc de la pcat i s-i strneasc dezgustul fa de el.
nchipuie-i ct mai viu ce este pcatul n sine. Este o boal, cea mai rea
dintre toate bolile: el l desparte pe om de Dumnezeu, arunc n neorn-
duial sufletul i trupul, d contiina chinurilor, l supune pe om neca-
zurilor n via, n moarte i dup moarte, i nchide raiul, l arunc n iad.
Poate c prin aceste gnduri se va nfiripa n inim dezgustul fa de acest
monstru (Pregtirea pentru spovedanie i Sfnta mprtanie).

Cnd v viziteaz vreun simmnt la rugciune, oprii-v la el i


nfierbntai-l ct timp v rmne n suflet. Iar cnd el pleac chemai
altul. i aa toat ziua. Aceasta va fi rugciune nencetat. Simirea une-

113
Sfntul Teofan Zvortul
ori vine de la sine, iar alteori trebuie s-o provocm. Cum? Prin medi-
taii dumnezeieti sau cugetarea la toate tainele credinei, mai ales la
lucrarea mntuirii i la sfritul tuturor lucrurilor. Trecei mai des cu
mintea prin toate aceste lucruri i neaprat unul va ajunge n suflet.
Cnd atenia ncepe s slbeasc, s o ntrii prin lectur sau medi-
taie. Rugciunea n esena sa e o lucrare a minii i, dac nu v rugai
cu mintea, nseamn c nu v rugai deloc.
A v ruga, cugetnd la ceea ce spun cuvintele rugciunii, este tot
rugciune, numai c este o rugciune chioap. Rugciunea nceteaz a
mai fi rugciune atunci cnd atenia pleac de la cuvintele rugciunii. Iar,
cnd contiina particip la rugciune, este rugciune, chiar dac nu este
deplin. Simirea vine, dar trebuie s v i ncordai pentru ea. Este mai
bine s facei acest lucru prin cugetarea la coninutul rugciunilor, dar nu
n timpul rostirii rugciunilor, cci apoi i n timpul rostirii rugciunilor
inima se poate tulbura. Cel mai bine este s v rugai ca nsui Dumne-
zeu s v aprind totdeauna inima. S facei, de asemenea, iat ce: cnd
v trece prin minte un ntreg ir de adevruri, s v oprii la ultimul punct
la Judecat i la sentina Judecii n ateptarea glasului: Vino sau Du-te
i n aceast stare s strigai: Doamne, miluiete-m! Cci, ceea ce va hotr
Domnul, nimeni nu va putea schimba.
Cnd rostii rugciuni scurte, s v adncii n sensul lor,
aplicndu-l n viaa voastr. Primul rod va fi faptul c nu vei observa
cum va trece timpul. Iar celelalte roade le vei vedea dup aceea.
Cum s curii rugciunea de griji? n timpul rugciunii, ndat ce
v vin grijile, s le izgonii; dac vin iari, iari s le izgonii. i aa tot-
deauna. Niciodat s nu inei grijile n suflet n timpul rugciunii, ci
s le izgonii ndat ce observai c vin. n aceasta const lupta! i vei
vedea i roadele. nc nainte de rugciune s v propunei s nu v dedai
grijilor dac vin n timpul rugciunii i astfel s ngrdii rugciunea i s
v ntrii aceast intenie prin diferite cugetri.
s repei ceea ce citeti pn cnd vei citi fiecare cuvnt al rugciu-
nii cu nelegere i trire. [] Dac vreun cuvnt al rugciunii lucreaz
mai puternic n suflet, s te opreti la el i s nu citeti mai departe: s
stai la locul acela cu atenie i cu trire i s-i hrneti cu el sufletul
tu. Sau: cu acele gnduri, pe care le poate nate el, s nu distrugi sta-

114
Cum luptm cu gndurile?
rea aceasta pn cnd nu va trece ea singur. Acesta este semnul c duhul
rugciunii ncepe s se nrdcineze n tine, iar starea aceasta este cel mai
bun mijloc pentru educarea i ntrirea n noi a duhului de rugciune.
Pentru ca pravila noastr de rugciune s devin cel mai eficient mij-
loc pentru educarea rugciunii, trebuie s-o svrim astfel nct i min-
tea i inima s-i nsueasc coninutul rugciunilor care alctuiesc pravila
noastr. Iat trei metode foarte simple pentru realizarea acestui lucru: s
nu ncepi pravila de rugciune fr pregtirea cuvenit, s nu o svreti
la ntmplare, ci cu atenie i cu trire i s nu treci imediat dup termi-
narea rugciunilor la ndeletnicirile obinuite.
De asemenea, s ii minte c rugciunea singur nu se afl n des-
vrire, ci mpreun cu toate virtuile. n msura desvririi virtuilor se
desvrete i rugciunea.
Uneori trebuie s ne rugm cu cuvintele, alteori cu mintea. Trebuie
doar s explic c nici cu mintea nu poi s te rogi fr cuvinte, numai c
aceste cuvinte nu se aud, ci ele se rostesc tainic, acolo nluntru, n inim.
Mai bine zis: roag-te uneori cu voce tare, iar alteori n gnd. Trebuie s
te ngrijeti numai ca rugciunea, i cea rostit cu voce tare, i cea rostit
n gnd, s ias din inim.
Toate rugciunile noastre, care intr n componena crilor de rug-
ciuni i a crilor bisericeti, conin ceea ce am spus; i, dac noi, citind
aceste rugciuni, nu rostim numai cuvintele, ci avem i acele gnduri i
simminte, iat, aceasta este rugciunea adevrat.
Aceast atenie nentrerupt fa de Dumnezeu sau umblare nain-
tea lui Dumnezeu este rugciunea nencetat.
Principala condiie pentru izbndirea n rugciune este curirea ini-
mii de patimi i de orice ataament fa de ceva pmntesc. Fr aceasta
rugciunea va rmne tot pe prima treapt. Pe msura curirii inimii rug-
ciunea citit se va preface n rugciunea minii i a inimii, iar cnd min-
tea se va curi de tot, atunci se va nrdcina i rugciunea nencetat.
Cum s procedai? n biseric s urmrii slujba i s avei acele gnduri
i simminte, care sunt cerute de dumnezeiasca slujb. Acas s trezii n
voi gndurile i simmintele specifice rugciunii i s le inei n suflet cu
ajutorul rugciunii lui Iisus.

115
Sfntul Teofan Zvortul
Trebuie s punem inim n orice lucru, i inim temtoare de Dum-
nezeu. Ca inima s fie n starea temerii de Dumnezeu, trebuie s fie nen-
cetat umbrit de cugetarea la Dumnezeu.
Ca s-i lipeasc cugetul de un singur lucru, stareii aveau obiceiul de
a rosti nencetat o rugciune scurt i datorit obinuinei i a desei repe-
tri rugciunea aceasta se lega att de mult de limb nct limba o repeta
singur. Prin aceasta mintea se lipea de rugciune, iar prin ea i de cuge-
tarea la Dumnezeu, nencetat. Dup obinuin rugciunea se lega de
pomenirea lui Dumnezeu, iar pomenirea lui Dumnezeu de rugciune; i
ele se sprijineau reciproc. Iat, aceasta este umblarea naintea lui Dumne-
zeu (Rugciunea).

Simmntul ctre Dumnezeu i fr cuvinte este rugciune. Toate


cuvintele rugciunilor sunt menite s hrneasc simmintele; att timp
ct nu le hrnesc, ele sunt zadarnice
Svrii-v rugciunea fr grab, nsoind ntotdeauna cuvintele cu
gndurile exprimate de ele i cu ncordarea simmintelor inimii. Fr aces-
tea, rugciunea nu are gust i nu atrage. Ca atunci cnd citii cri, urmai
cu gndul cele citite i v nsuii cu plcere cele ntlnite, dar, imediat
ce fuge gndul, citirea se face n zadar. Acelai lucru se ntmpl i cu
rugciunea Dac fuge gndul i simmntul d napoi, silii-v
i de acest lucru s avei grij s existe mai puine imagini n suflet
i mai multe gnduri i sentimente.
Cderea rareori are loc dintr-o dat. De obicei, ea ncepe cu gnduri,
cu consimiri uoare i ncetineal n gndire apoi mai mult i mai mult
pn la dorirea pcatului dup care cderea n pcat nu mai ntrzie.
Rugciunea este, propriu-zis, suspinul inimii ctre Dumnezeu: dac
acesta nu exist, nici rugciunea nu exist.
Cnd lucrarea rugciunii se desfoar corect, dorii s v rugai i
nu vrei s plecai de la rugciune.
Cum s curim rugciunea de griji? ndat ce vine grija n timpul
rugciunii, alungai-o; iari vine, iari alungai-o i aa s facei mereu
Niciodat s nu pstrai grijile n timpul rugciunii ndat ce le simii,
alungai-le. n aceasta const lupta! i vei vedea roadele. nc nainte de
rugciune s hotri s nu v dedai grijilor dac vin n timpul rug-

116
Cum luptm cu gndurile?
ciunii i s v ngrdii cu aceast hotrre i s ntrii aceast inten-
ie prin diferite cugetri Vei vedea i roadele, numai s nu v descu-
rajai, ci s luptai.
Mnstirile i clugria ndeamn cu putere, dar nu prin ele nsele,
ci prin acele cugetri care sunt inevitabile n cadrul lor
Ochiul minii voastre s nu-l scoatei din inim i tot, ceea ce iese
de acolo, prindei i cercetai: dac este bun, s triasc, dac nu este bun,
trebuie s-l ucidei imediat. Astfel vei nva s v cunoatei pe voi niv.
Observai gndul care iese mai des, cci nseamn c acea patim este
mai puternic; mpotriva ei s i ncepei s luptai mai puternic. Lupta
cu gndurile nu are sfrit. Facei totul cu nelepciune, dar cel mai mult
lucrai cu gndurile i cu sentimentele.
La noi n Ortodoxie este neclintit ceea ce se sprijin pe Sfinii Prini.
La protestani este altceva La ei, orice le-ar trece prin cap, este valabil.
Vedei pe deplin adevrul care exist numai n Ortodoxie. Care (Orto-
doxia) nu caut ceea ce este nou, ci se strduiete s rmn n vremurile
cinstite de odinioar.
Spovedania i Sfnta mprtanie sunt neaprat necesare: una cur-
ete, cealalt este baia, plasturele i hrana. Trebuie s ne mprtim n
toate cele patru posturi. i mai putem aduga, n Postul Mare i cel al Na-
terii Domnului s ne mprtim de dou ori i mai putem aduga, dar
nu prea mult, ca s nu devenim neglijeni fa de mprtanie.
La atenie ntotdeauna trebuie s adugai raionamentul, ca s cer-
cetai cum se cuvine cele ce se petrec n interior i sunt cerute n exterior.
Fr raionament i atenie nu ajungei nicieri. De unde s luai raiona-
mentul? Din contiina luminat de cunoaterea voii lui Dumnezeu, expri-
mat n Evanghelie i n epistolele apostoleti.
Cum s nelegem expresia a concentra mintea n inim? Mintea este
acolo unde este atenia. A o concentra n inim nseamn a sllui aten-
ia n inim i a-L vedea cu mintea naintea noastr pe Dumnezeu, Cel
prezent n chip nevzut, adresndu-ne Lui cu slavoslovie, mulumire i
cerere, urmrind n acelai timp ca nimic strin s nu intre n inim. Aici
este toat taina vieii duhovniceti. Trebuie s natem i s ntrim n inim
sentimentul ctre Dumnezeu Sau de fiecare dat s natem ba fric, ba
ndejde, ba dragoste, ba mulumire Atenia toat la acestea se va opri

117
Sfntul Teofan Zvortul
i celelalte cugetri vor cdea de la sine. Iar sentimentul ctre Dumnezeu
este produs de harul lui Dumnezeu.
Dac avei ncredere c Domnul este doctor, i un doctor care nu
folosete doctoriile n zadar, cnd vei evita greelile nu n fapte, ci n gn-
duri i sentimente, atunci i necazurile vor nceta.
Prima metod pentru cel ce simte atracii rele este s nu socoteasc
ndemnurile ca fiind ale sale, ci sdite, s fac diferen ntre sine i acele
ndemnuri sdite i, socotindu-le strine, s se poarte fa de ele ca i cum
ar fi nu roadele sale, ci roadele vrjmaului. De aici imediat n suflet nu
numai c se va slbi, dar va pleca cu totul de la el silirea de a lucra dup
ndemnul simit. De obicei, oamenii spun: natura mea mi cere cum s
nu o satisfac? Dar celui ce recunoate dintr-o dat n dorina nscut un
rod strin, aceluia nu afirmaia aceasta i vine n minte, ci cu totul altceva.
El i adreseaz ntrebri dorinei i o supune analizei i criticii. Aceasta este
cea mai simpl metod, care mprtie ispita i ispita dispare ca fumul din
faa vntului.
Msurai-v nu prin nevoine, ci prin omorrea patimilor. Dac una
moare, este un pas nainte. Pn cnd patimile nu vor fi omorte defini-
tiv, gndurile, simmintele, pornirile i inteniile rele nu vor nceta. Ele se
vor mpuina pe msura mpuinrii patimilor. Izvorul lor este jumtatea
noastr ptima. Tocmai ntr-acolo trebuie s v ndreptai toat atenia.
Exist un mijloc educativ. Pomenirea nencetat a Domnului mpreun
cu rugciunea ctre El. Avei hotrre, dar naintea patimii ea se mpr-
tie ca un nor uor dus de vnt De ce se ntmpl acest lucru? Deoa-
rece voi, ndat ce apare un gnd sau o dorin uoar, nclinai n partea
lor. i de ce facei lucrul acesta? Pentru c primii gndul i i dai voie s
ajung pn la dorin De cte ori s v ntiinez s alungai gndul
i s nbuii dorina. Ca de foc s v temei s lucrai potrivit patimilor.
Unde exist o umbr ct de mic a patimii, acolo s nu ateptai vreun
folos. Acolo se ascunde vrjmaul i ncurc totul. Cnd percepei un
sentiment ru, ndat lovii-l cu mnie i cu ur i afurisii-l n toate chi-
purile Pe lng acestea ncepei s chibzuii i strduii-v ca patima care
s-a strnit mai mult s-o uri i sentimentul opus ei s-l strnii i s-l nt-
rii, strignd n acelai timp ctre Domnul: Vezi, Doamne, ce este n mine,
eu nu vreau aceast patim, ns ea singur mi-a ptruns n inim i m chi-

118
Cum luptm cu gndurile?
nuie, ajut-m s-o alung i n locul ei s sdesc sentimentul cel bun! Aa s
v ostenii asupra voastr pn cnd sentimentul cel ru va pleca i senti-
mentul cel bun se va arta. Ostenii-v asupra voastr i Dumnezeu v va
da izbnd. Imediat, poate, nu se va arta nimic, dar voi s nu renunai,
ci s v strduii n continuu. i, cnd Dumnezeu v va da izbnd, s nu
depunei armele, ci s fii gata iari de lupt. Dac vrjmaul i va stre-
cura iari otrava, iari s v luptai, pn cnd vei birui Iar vrjmaul
va nceta s v mai atace pe aceast latur (Sfaturi nelepte).

Vrjmaul i face treab necontenit pe lng noi. Prima sa grij este


s ne ocupe, dac nu cu ceva ru, mcar cu ceva de o importan secun-
dar, ca s ne ndeprteze atenia de la lucrul cel mai important, singurul
de trebuin. Cnd reuete aceasta, atunci ncepe s ne arunce i cte ceva
ru i aa, puin cte puin, ne aduce la gnduri i la simminte urte
Construiete-i o barier la intrarea n inim i asigur-o cu o paz
sever. Orice s-ar apropia gnd, sentiment, dorin [voie] ntreab-l
dac este al tu sau strin. Pe strini alung-i fr mil i fii nenduplecat.
Predecesorii ispitei sau ai trezirii patimii sunt desele gnduri la ele sau
ngduirea unor favoruri i plceri ale trupului. Trebuie s ne deteptm.
Cunoaterea sau ntrezrirea lucrurilor duhovniceti are loc n rug-
ciune. Dar nu n rugciunea citit, ci n rugciunea proprie cu puine
cuvinte, unit cu cugetarea la Dumnezeu.
Cine-i conduce cu rvn lucrarea mntuirii va observa imediat acest
lucru. Atenia cu care se cerceteaz pe sine i descoper nencetat toat
mpletirea de gnduri ptimae care roiesc nluntrul su. Observnd
aceast neregul, el ncepe s alunge gndurile pgubitoare i s strng
n fru micrile patimilor, se deprinde s recunoasc fiecare gnd pti-
ma dup cum ncepe i cum se continu, cum ademenete sufletul i l
amgete, dar totodat se deprinde i cum s-l biruiasc, cum s-l alunge
i s-l strpeasc. Btlia continu, i patimile sunt izgonite tot mai mult
din inim. Uneori se ntmpl i ca patimile s fie izgonite din inim de
tot. Sunt izgonite! Fii atente la asta: Ce nseamn aceast izgonire a pati-
milor din inim? Patimile sunt izgonite, dar lupta nu nceteaz; sunt izgo-
nite din inim, dar nu ies afar din fiina noastr, ci rmn n ea. Semnul

119
Sfntul Teofan Zvortul
c patima este alungat din inim este cnd inima ncepe s simt dezgust
i ur fa de acea patim.
Aadar, frailor! Luai aminte la voi niv, ca rvna s nu slbeasc
i sufletul s v fie n permanen preocupat de un singur lucru: de cur-
irea sa de toate ntinciunile.
Vedei, aadar, frailor, ce simpl este calea spre curarea de patimi
care vi se propune! Arderea duhului, plnsul i frngerea inimii, lupta cu
gndurile i ndeprtarea de obiectele patimilor! Monahilor le este mai uor
s reueasc n aceasta. Dar nici mirenii nu trebuie s cread c lor le este
ngduit s fac hatrul patimilor i gndurilor ptimae(Viaa luntric).

Eu cred c, dac ptrundem n gnduri, se adun o grmad de pcate,


c nu le poi ridica. Trebuie s ne aezm lng inim i s ne deprin-
dem a observa gndurile i sentimentele care izvorsc din ea. Atunci
vei vedea ce lucru urt mirositor este inima noastr, pe care o conside-
rm bun. i va veni atunci pocina necontenit i mrturisirea n faa lui
Dumnezeu, Cel ce este pretutindeni i e atoatevztor. Domnul s v ajute!
Dac ne aflm, sau nu pe drumul cel drept, mrturia pentru aceasta
nu este cldura simmintelor dei nu e lucru ru ci tria de a lucra i
de a fi pe plac lui Dumnezeu, pn la punerea vieii, fr a mai bga de
seam dac avem cldur n suflet sau ne este sufletul uscat i fr chef.
Dispoziiile sufleteti ale celor ce caut mntuirea sau dispoziiile cu
care trebuie negreit s ne deprindem pe calea spre mntuire, sunt aceleai
pentru toi, fie ei clugri sau nu.
Exist o parte a vieii monahale care nu se potrivete mirenilor, dar
ea ine numai de rnduiala exterioar a vieii i a relaiilor cu alii, iar nu
de duh i de dispoziiile luntrice. Acestea din urm trebuie s fie aceleai
la toi, cci este un Domn, o credin, un botez (Ef.4,5).
Iat de ce bunii mireni, rvnitori la mntuirea sufletului nu se mai
satur citind scrierile ascetice ale prinilor Macarie cel Mare, Isaac Sirul,
Ioan Scrarul, ale Sfntului Dorotei, Efrem Sirul, Filocalia i altele. Iar
despre cei ce se ndeprteaz de povuirile din scrierile lor, v dai sin-
gur seama ce trebuie spus: Nu au duhul lui Hristos. Aspru este cuvntul
acesta, dar n-avem ce face! S chibzuiasc singuri Despre ce este scris
n acele capete? Despre cum s biruim patimile, cum s ne curim inima,

120
Cum luptm cu gndurile?
cum s sdim n ea bunele nceputuri, cum s ne rugm i s sporim n
rugciune, cum s ne rnduim bine gndurile, cum s ne pstrm necon-
tenit atenia nerisipit i altele. Iar acestea nu ar trebui, oare, s fie n grija
oricrui cretin?
Nu te uita c ai cteva fapte bune i sentimente bune i c uneori simi
un val de rvn fierbinte pentru Dumnezeu. Dumnezeu nu cere cte ceva,
ci totul, dreptatea desvrit i buntatea desvrit, i cnd omului i
lipsesc unele pri ale acestora, El l respinge cu totul, ca pe un netrebnic.
Lacrimile de pocin le sunt trebuitoare tuturor i nimeni pe lume
nu are mntuire fr ele; totodat, este nevoie de lacrimi necontenite, iar
nu aa: am plns puin odat, ne-am spovedit i gata [] Lacrimile poc-
inei slujesc ca temelie a dreptii i completeaz neajunsurile faptelor
bune din viaa noastr. Aadar n-avem de ce s cutm ocoliuri! Trebuie
s plngem i iari s plngem!
n ce ne va gsi moartea, n aceea ne vom nfia la Judecat. De
ne va afla moartea pctoi nepocii, tot pctoi nepocii ne va gsi i
Dreptul Judector i ne va osndi. De ne va gsi moartea cindu-ne pentru
pcate i rvnind la cele bune, tot aa ne va recunoate i Domnul, Care
ne va judeca i ne va milui.
De ndat ce sufletul i ncordeaz forele ca s treac la fapte, aten-
ia i este surprins de un strigt de tnguire: mai las o zi, i gata!; mine
vei trece hotarul! Strigtul este foarte ademenitor. Pcatul se afl acum n
spatele nostru, implorndu-ne s ne ndurm de noi nine; dar, de te
apleci ct de puin la ademenirile lui, numaidect toat gloata de gnduri
rele, izgonite abia acum din inim, te va cuprinde ntr-o singur clipit
din toate prile, ca la un semn, i te va nbui sub greutatea ei. Omul,
care mai nainte ajunsese s se nsufleeasc, iari nu vrea s ridice o mn,
sau s mite un picior. De aceea, nsufleete-te cu brbie, nu socoti
c acest gnd ar proveni de la tine, nu-l lsa s struie mult vreme
n suflet i, mai ales, nu-i ngdui s ajung la inim. Grbete-te s-l
alungi printr-o nelegere clar a lipsei lui de chibzuin i a primej-
diei amnrii; fii ncredinat c aceast mic cerin reprezint pe scurt
totul, toate relele, este imaginea neltoare a robiei sub form de liber-
tate, este o prietenie linguitoare, care ascunde un duman de nempcat.

121
Sfntul Teofan Zvortul
nsufleete-te: nfrngnd acest duman, vei obine o victorie hotrtoare.
Spune-i: inima mea este gata ridicndu-m, pornesc
Observnd apropierea vrjmaului nceputul unei tulburri ori al
unui gnd necurat, al unei patimi, ori al unei nclinaii mai nti de toate
grbete-te s-l recunoti n acestea. Este o mare greeal, i nc o greeal
general, s considerm c tot ce se nate n noi este de acelai snge cu noi,
i c trebuie s ne luptm pentru aceasta ca pentru noi nine. Tot ce este
pctos este venetic n noi; de aceea, trebuie mereu s-l desprim de noi,
altminteri vom purta n noi un trdtor. Cel ce vrea s se lupte cu sine,
trebuie s se mpart n dou: el nsui i vrjmaul care se ascunde n
el. Desprind de tine respectiva micare vicioas i recunoscnd-o ca
duman, transmite apoi aceast descoperire i simirii, i nnoiete-i
n inim neplcerea fa de ea. Aceasta este calea cea mai mntuitoare
pentru alungarea pcatului.
Apreciindu-i calitatea gndurilor, omul afl limpede cine este i ce
i rmne de fcut (nvturi i scrisori despre viaa cretin).

Ce este de fcut? Trebuie ca omul s demonteze dinainte toate


argumentele patimilor i s le cerceteze punctele slabe, apoi s i for-
meze contraargumente pe care s le pun n inima sa ca pe o rezerv de
arme biruitoare. Cnd va ncepe procesul cu patima, trebuie doar s
scoat la lumin aceste contraargumente, i patima va fugi cum fuge
de Cruce puterea necurat.
Lucru fr primejdie e oare s teologhiseti nemete? Nu: vezi c
ai s cazi sub anatema pus de Sinoade asupra celor ce teologhisesc de
capul lor. Canonul 19 al Sinodului 6 Ecumenic, spune c Dumnezeiasca
Revelaie trebuie explicat nu altfel dect au fcut-o Dasclii Bisericii i
c trebuie s ne mulumim cu ei mai bine dect s alctuim comentarii
din mintea noastr i asta din teama abaterii de la adevr. Prin urmare,
dac cineva bag n domeniul adevrului dumnezeiesc filosofarea sa
personal, este supus anatemei rostite asupra celor ce nu pzesc hot-
rrile sinodale ndeobte.
Orice lucru are o latur vzut i una nevzut, una fptuitoare i una
contemplativ. Potrivit nvturii Sfntului Isaac Sirul, lucrul cu adevrat
plcut lui Dumnezeu este o mbinare de contemplaie i fptuire. Con-

122
Cum luptm cu gndurile?
templaia alctuiete gnduri care ndeamn i cluzesc n fptuire, iar
fptuirea este lucrul svrit ca urmare a acestui proces. De pild, mpr-
irea de milostenie este fptuire, iar vederea Domnului n srac este con-
templaie; rbdarea jignirilor i a clevetirilor este fptuire vzut, iar gn-
dul care l nsufleete pe om s rabde este contemplaie; starea n biseric
sau acas naintea icoanelor, facerea de metanii nsoit de semnul crucii,
citirea i ascultarea rugciunilor sunt latura vzut a rugciunii, iar starea
minii naintea lui Dumnezeu n inim cu fric i cu cutremur este latura
contemplativ. [] Unora li se pare c numai pustnicii trebuie s-i fac
de lucru cu contemplaia, n timp ce ea este un lucru obligatoriu pentru
toi i la orice pas.
Fptuirea lipsit de contemplaia potrivit ei este trup fr suflet, idol
fr suflare, ce seamn a fptur vie, dar via n-are iar contemplarea
este preioas i n sine: de pild, cel ce n-are ce s dea nevoiaului, ns
are durere adevrat pentru nevoia lui; cel ciung i olog, care nu poate s
stea n picioare la rugciune, dar cade nencetat cu mintea la Dumnezeu,
svresc pe de-a-ntregul lucrul lui Dumnezeu, aa cum sunt datorai s-o
fac n condiiile lor. Pornind de la principiile acestea, se rezolv de la sine
problema felului n care se mntuiau fr fapte bune cei ce se nsingurau
n pduri i se ascundeau n peteri. Ei i aveau toate virtuile n inim i
prin urmare stpneau latura esenial a facerii de bine contemplarea.
Muli se stric la minte numai din netiin, i ca atare osndirea
solemn, n auzul tuturor, a nvturilor pieztoare i-ar mntui de pier-
zare (Rspunsuri la ntrebri ale intelectualilor, vol. I).

La vremea de apoi: Evanghelia va fi cunoscut de ctre toi, dar o


parte nu va crede n ea, alta cea mai mare va fi eretic, nu urmnd
nvturii predanisite de Dumnezeu, ci construindu-i singur cre-
dina din propriile nscociri care iau ca pretext cuvintele Scripturii.
Aceste credine nscocite de ctre oameni se vor nmuli la nesfrit. nce-
putul lor a fost pus de papa, Luther i Calvin au continuat lucrarea aces-
tuia, iar nelegerea individual a credinei pornind de la un singur izvor
i anume Scriptura, nelegere pe care acetia au socotit-o a fi de temelie
n cretinism, a dat un puternic avnt nscocirii de noi credine. Acestea
deja se nmulesc: vor fi i mai multe. Fiecare mprie cu mrturisirea

123
Sfntul Teofan Zvortul
sa de credin, iar n ea fiecare jude, pe urm fiecare ora, iar n cele din
urm poate c fiecare cap va avea mrturisirea sa de credin.
Acolo unde oamenii nu primesc credina predanisit de Dumnezeu, ci
i fac singuri una, nici nu se poate altfel. i toi acetia i vor da numele
de cretini. Vor fi i unii care vor ine credina cea adevrat aa cum a
fost predanisit ea de ctre Sfinii Apostoli i cum se pstreaz n Bise-
rica Ortodox, dar i dintre acetia nu puini vor fi numai cu numele
ortodoci, dar n inima lor nu vor avea rnduiala pe care o cere cre-
dina, cci vor iubi veacul de acum. Iat ce cuprinztoare este lepdarea
de credin pe care o ateptm! Dei se va auzi peste tot numele de cre-
tin i peste tot se vor vedea biserici i cinuri bisericeti, acestea vor fi
numai aparene, iar nuntru va fi deplina lepdare de credin. Toc-
mai pe acest teren se va nate Antihrist i va crete n acelai duh de apa-
ren, lipsit de esena lucrului. Dup aceea, dndu-se satanei, el se va lepda
de credin n chip vdit i, narmat cu cursele lui cele amgitoare, i va
atrage la lepdare vdit de Hristos Domnul pe toi cei ce nu in creti-
nismul ntru adevr, fcndu-i s-l cinsteasc pe el n locul lui Dumnezeu.
Cei alei nu se vor lsa amgii, dar el va ncerca s-i nele i pe acetia,
dac va fi cu putin iar ca aceasta s nu se ntmple, se vor scurta acele
zile rele. Se va arta Domnul, nimicindu-l pe Antihrist i toata lucrarea
lui prin artarea venirii Sale.
Datoria noastr este s alungm gndul cel ru, nscnd n locul
lui un gnd bun, i s svrim lucrul bun, cu gndul cel bun. Cu ct
vei priveghea mai cu luare-aminte asupra propriei inimi i cu ct vei tia
mai nemilos gndurile i simmintele cele rele ce ies din ea, cu att mai
repede vei slbi, vei istovi i vei nimici aceste gnduri ptimae. Ele se
vor arta din ce n ce mai puin, iar n cele din urm se vor potoli de tot
i vor nceta s mai pricinuiasc tulburare, iar n locul lor vor prinde rd-
cin simminte bune i sfinte.
V voi povesti o ntmplare la care am fost aproape martor nemij-
locit n Orient. A pctuit un oarecare cretin; vine la printele duhov-
nicesc, se pociete i zice: F cu mine cum poruncete legea. Eu i des-
copr rana mea: doftoricete-o i, fr s m crui, f ceea ce se cuvine.
Vznd ct de sincer este pocina lui, duhovnicului i s-a fcut mil i
nu a pus pe ran pansamentul rnduit de ctre Biseric. Cretinul cu

124
Cum luptm cu gndurile?
pricina a murit. Dup un rstimp, se arat n vis duhovnicului su i
zice: Eu i-am descoperit rana mea i am cerut pansament, iar tu nu mi
l-ai dat i iat c din pricina asta nu primesc ndreptirea! La trezi-
rea din somn, sufletul duhovnicului s-a umplut de mhnire i nu tia
ce s fac. Rposatul i s-a artat iari i iari, de multe ori, ba zilnic,
ba din dou n dou zile, ba la o sptmn, i repeta aceleai cuvinte:
Am cerut pansament, iar tu nu mi l-ai dat, i acum sufr din aceast
pricin. Ajuns la captul puterilor de fric i de mhnire, duhovnicul
a plecat n Athos, la sfatul nevoitorilor de acolo a luat asupr-i o aspr
epitimie, a petrecut civa ani n post, n rugciuni i n osteneli, pn
cnd a primit vestire c pentru smerenia, frngerea de inim i oste-
neala sa au fost iertai i el, i acel cretin pe care, fcnd pogormnt
mincinos, nu-l doftoricise duhovnicete. Iat unde duc indulgena i
pogormintele fcute mpotriva legii lui Hristos. Din pricina lor i-a
stricat credina i viaa tot Occidentul, iar acum piere n necredin i
n viaa sa fr fru, cu laxismele sale.
Tu ns, Doamne, izbvete-ne de asemenea lrgimi! S iubim mai bine
toat strmtorarea poruncit nou, spre mntuirea noastr, de ctre Dom-
nul! S iubim dogmele cretineti i s strmtorm cu ele mintea noastr,
poruncindu-i s gndeasc aa, iar nu altminteri; s iubim regulile creti-
neti de via i s ngrdim cu ele voia noastr, silind-o s poarte cu sme-
renie i cu rbdare jugul acesta bun; s iubim toate rnduielile i slujbele
cretineti cluzitoare, ndrepttoare i sfinitoare, i s strmtorm cu ele
inima noastr, ndatornd-o s mute gusturile sale de la cele pmnteti
i striccioase la cele cereti i nestriccioase. Chiar dac este strmt de nu
te poi abate nici la dreapta, nici la stnga, n schimb este nendoielnic c
pe aceast cale strmt vom intra n mpria cerurilor. mpria ceru-
rilor este mpria Domnului, i calea ctre ea a fost croit de Domnul
nsui: i atunci, are noim s dorim schimbri, de vreme ce prin schim-
brile acestea negreit te vei abate de la cale i vei pieri?
Iar indulgene i laxisme n nvtur i n regulile de via s
nu-i doreasc [nimeni]; mai mult, s fug de ele ca de focul cel venic,
de care nu vor scpa cei ce nscocesc laxisme i indulgene i i atrag
n urma lor pe cei slabi la suflet.

125
Sfntul Teofan Zvortul
Pentru a nelege mai bine cum sunt chinurile iadului, iat ce ne spune
Sfntul Teofan: Printre torturile folosite cndva se numra i aceasta:
ddeau cuiva mncare foarte srat, dup care l nchideau fr s i dea
ap. Prin ce chinuri trecea nefericitul atunci! Dar cine l ardea i l chi-
nuia? Dinafar, nimeni. El purta n sine arderea cea chinuitoare: nu avea
cu ce s i potoleasc setea, i setea l rodea. Aa i patimile, cci ele sunt
nsetri, aprinderi, pofte luntrice ale sufletului iubitor de pcat; dac le
satisfaci, ele amuesc pentru o vreme, ca dup aceea s cear iari satis-
facie, cu i mai mare putere, i nu l las pe om n pace pn ce n-o pri-
mesc. Pe lumea cealalt, sufletul nu va avea cu ce s le satisfac, pentru
c toate obiectele patimilor sunt lucruri pmnteti ns ele vor rmne
n suflet i vor cere s fie satisfcute. Sufletul neavnd cu ce s le satisfac,
setea va fi tot mai puternic i mai chinuitoare. i cu ct va tri mai mult
sufletul, cu att va fi mai chinuit i mai sfiat de patimile nesatisfcute;
acest chin necurmat va tot crete, iar creterea i intensificarea lui nu se
vor sfri. Poftim i iadul!
ndrcii nu sunt numai cei n care neornduiala drceasc se des-
coper n chip vdit; n cea mai mare parte a ndrciilor, dracii locuiesc
potolii, mrginindu-se s diriguiasc prin insuflare faptele lor pctoase
i strngnd urubul atunci cnd omului i trece prin cap s se pociasc i
s se ndrepte. n unii triesc civa draci deodat asta la cei care slujesc
mai multor patimi. Ei, i prin acetia stpnete dumnezeul acestui veac.
Lui i se nchinau pgnii diviniznd patimile; acum i se nchin cei ce sunt
cretini doar cu numele, plecndu-se imboldurilor patimilor pe care el le
aprinde i le ndrum (Rspunsuri la ntrebri ale intelectualilor, vol. II).

n afar de Biserica Ortodox nu este adevr. Ea este singura pstr-


toare credincioas a tuturor celor poruncite de Domnul prin Sfinii Apos-
toli i este, ca atare, adevrata Biseric Apostolic.
Ia seama la ce te mbie s faci nelipsitul tu sftuitor din par-
tea stng; cerceteaz pentru ce te mbie cu acel lucru, unde duce
acesta i niciodat nu vei cdea n cursa lui. Un lucru s nu uii: singur
luarea-aminte n-are putere, ci numai cnd e nfrit cu trezvia, duhul pri-
vighetor i cu nencetata rugciune ctre Domnul. mbin toate acestea i
vrjmaului i va fi peste putin s te prind n curs.

126
Cum luptm cu gndurile?
naintea cderii merge cugetarea la rele (Pr.16,18). Asta nseamn c
dac nu vei ngdui gndurile rele, n-ai a te teme de cdere. i, cu toate
acestea, ce lucru este mai nebgat n seam de oameni? Gndurile. Oame-
nii le ngduie s flecreasc cum i ct vor i nici nu se gndesc s le astm-
pere, ori s le ndrepte spre ndeletniciri raionale. i n aceast nvlm-
eal luntric se furieaz vrjmaul, strecoar n inim rul, o amgete
i o pleac spre acest ru. i omul, fr s bage de seam, se arat gata s
fac rul. Nu i rmne dect fie s mplineasc rul ascuns n inim, fie
s lupte. Nenorocirea noastr e c mai nimeni nu face alegerea aceasta din
urm, ci toi urmeaz rului de parc ar fi dui legai.
Ascult, fiule, i fii nelept i-i ndrepteaz gndurile inimii tale
(Pr.23,19). Din inim ies necontenit gnduri: uneori bune, ns n cea
mai mare parte rele. Celor rele nu trebuie nicicum s le urmm; dar
nici pe cele bune nu trebuie s le mplinim ntotdeauna se ntm-
pl ca gndurile care sunt bune n sine s nu fie potrivite n anumite
mprejurri. Iat de ce ni se poruncete s lum aminte la noi nine,
s cutm la tot ce iese din inim; ce este ru s lepdm, ce este bun
s cercetm, fcnd doar ceea ce se va arta a fi bun cu adevrat. Cel
mai bine este ns a nchide inima astfel nct din ea s nu ias i n ea s
nu intre nimic fr ngduina minii, pentru ca mintea s premearg n
toate, rnduind micrile inimii: dar mintea devine astfel numai atunci
cnd este mintea lui Hristos. Asta nseamn s-i uneti mintea i inima
cu Hristos i totul nluntrul tu va fi aa cum trebuie.
Domnul merge la patima cea de voie. Se cade s-L nsoim i noi.
Aceasta este datoria oricui mrturisete c prin puterea patimilor lui Hris-
tos a devenit ceea ce e acum i care trage ndejde s primeasc o mote-
nire att de mare i de slvit, cum nimeni nu i-ar putea mcar nchi-
pui. Dar cum s-L nsoim? Prin gnd, prin simire. Mergi cu mintea
n urma Domnului ce ptimete, i cu ajutorul cugetrii scoate, din
orice, gnduri n stare s i strpung inima i s-o fac s simt pti-
mirile suferite de Domnul! Pentru a face aceasta mai cu spor, trebuie
s devii tu nsui ptimitor prin micorarea simitoare a hranei i a som-
nului i prin mrirea ostenelii statului n picioare i ngenuncherilor. Pli-
nete tot ce face Sfnta Biseric i vei fi un bun nsoitor al Domnului pe
drumul patimilor.

127
Sfntul Teofan Zvortul
Dac oamenii cad n necredin i acum sunt foarte muli care
cad , cad nu din alt pricin dect [din] lipsa gndirii sntoase. Ei nu
vor s judece i se las mnai de preri amgitoare, pe care nelciunea
inimii stricate le face lesne s par vrednice de crezare. Srmane suflete!
Pier, nchipuindu-i c au nimerit, n cele din urm, pe drumul potrivit,
bucurndu-se mai ales de faptul c au pit cei dinti pe aceast crare,
fcndu-se i altora cluze. Dar nu e mare bucurie s ezi pe scaunul pier-
ztorilor.
(1Co.1,1-9; Mt.13,24-30). A fost semnat smna cea bun, dar a
venit vrjmaul i a semnat neghin printre gru. Neghinele sunt n Bise-
ric eresurile i schismele, iar n fiecare din noi, gndurile, simmintele,
dorinele rele, patimile. Primete omul smna cea bun a cuvntului lui
Dumnezeu, hotrte s vieuiasc n sfinenie i ncepe s triasc astfel.
Cnd adoarme omul cu pricina cnd slbete, adic, luarea-aminte la
sine vine vrjmaul mntuirii i strecoar n el gnduri rele care, nefi-
ind lepdate imediat, se preschimb n dorine i nclinri, nfiripnd un
cerc propriu de fapte i ntreprinderi ce se amestec cu faptele, simmin-
tele i gndurile bune; i amestecate rmn pn la seceri. Seceriul acesta
este pocina. Domnul trimite ngerii Si strpungerea inimii i frica
de Dumnezeu; iar acetia, ivindu-se ca o secer, prjolesc toat pleava i
o ard n cuptorul osndirii de sine, cea dureroas. Grul curat rmne n
jitnia inimii, bucurnd i pe om, i pe ngeri i pe Preabunul Dumnezeu
Cel n Treime nchinat.
Ne e ngduit s gndim c acolo unde nu este post i rugciune s-a i
nfiinat demonul? Da. Demonii, slluindu-se n om, nu ntotdeauna
i fac simit adstarea, ci se ascund, nvndu-i gazda la tot rul i
abtnd-o de la tot binele n chip hoesc, aa nct acesta este ncre-
dinat c singur face tot, mplinind de fapt voia vrjmaului su. Tu
doar apuc-te de rugciune i de post, i vrjmaul va fugi ndat, atep-
tnd prilejul de a se ntoarce; ntr-adevr se ntoarce, ndat ce omul pr-
sete rugciunea i postul.
Putem spune doar c aceast slluire [a duhurilor rele n oameni]
nu este ntotdeauna vzut, nu se vdete ntotdeauna prin manifest-
rile cunoscute ale celor ndrcii. Exist o slluire nevzut, ascuns
a duhurilor n om; mai exist i o stpnire a duhurilor care nu se

128
Cum luptm cu gndurile?
atinge de trupuri, ci are putere asupra minilor, pe care le mn pre-
cum vor prin patimile ce lucreaz n ei; iar oamenii cred c fptuiesc
ceea ce vor, fiind n fapt batjocorii de puterile necurate. Dar ce e de
fcut? Fii un cretin adevrat i nici o putere a vrjmaului nu te va birui!
Oricare patim te-ar tulbura, apuc-te s citeti cuvntul lui Dum-
nezeu, i patima se va potoli treptat, pn ce se va stinge de tot. Cel care
se mbogete cu cunoaterea cuvntului lui Dumnezeu va avea deasupra
sa stlpul de nor care i-a cluzit pe israeliteni n pustie.
Nu-i ngdui cugete plcute satanei i nu le primi, nu te lsa nrurit
de ele i nu te nvoi cu ele i satana va pleca aa cum a venit, cci nu i s-a
dat putere asupra nimnui. Dac el pune stpnire pe cineva, asta e din
pricin c omul nsui se d rob. nceputul a tot rul sunt gndurile. Nu
primi gnduri rele i astfel vei nchide satanei pentru totdeauna ua sufle-
tului tu. Dac-i vin gnduri rele, nu ai ce-i face nici un om nu scap
de asta i nu este vreun pcat aici. Gonete-le i gata; vin iar, gonete-le iar
i tot aa ntreaga via. Dac ai s primeti gndurile i ai s zboveti asu-
pra lor, nu este de mirare c va aprea i ncuviinarea fa de ele; atunci ele
vor deveni i mai greu de alungat. Dup ncuviinare apar dorinele rele
de a svri o nelegiuire sau alta. Dorinele nehotrte se opresc pn la
urm asupra unui anumit pcat, apare hotrrea, i gata pcatul! Ua ini-
mii este trntit la perete. ndat ce apare ncuviinarea la pcat, se npus-
tete nluntru satana i ncepe s tiraniseasc sufletul. Srmanul suflet este
atunci gonit i istovit ntru svrirea faptelor netrebnice ca un rob sau ca
un dobitoc de samar. De n-ar fi ngduit gndurile rele, nu s-ar fi ntm-
plat nimic de felul acesta.
(Mc.10,2-12). Ceea ce Dumnezeu a unit, omul s nu despart. Prin
aceste cuvinte, Domnul a ntrit cstoria; singura pricin legiuit de des-
prire pe care o arat este adulterul. Dar ce s fac, dac am neplceri n
csnicie? Rabd. Avem n toate mprejurrile porunca: Purtai-v poverile
unii altora; cu att mai mult ar trebui s-o mplineasc nite oameni att
de apropiai ntre ei, cum sunt soul cu soia. Nedorina de a suferi face
ca neplcerile s par mai mari dect sunt de fapt, iar fleacurile se ngr-
mdesc pn devin un zid despritor. Dar mintea pentru ce ne-a fost
dat? Pentru a netezi crarea vieii. nelepciunea nltur piedicile
care apar n cale. Oamenii nu se despart din lipsa nelepciunii lumeti,

129
Sfntul Teofan Zvortul
ci mai mult din nedorina de a chibzui bine la starea de fapt a lucrurilor
i nc n mai mare msur din lipsa unui alt el n via afar de desftri.
nceteaz desftrile, oamenii nu mai sunt mulumii unul cu cellalt i
aa mai departe, pn la divor. Pe msur ce elurile pe care le au oame-
nii n via devin din ce n ce mai greite, pe att devin mai dese divoru-
rile, pe de alt parte, concubinajul vremelnic. Iar izvorul acestui ru tre-
buie cutat n concepiile materialiste asupra lumii i vieii (Tlcuiri din
Sfnta Scriptur pentru fiecare zi din an).

130
Sfntul Ignatie Briancianinov

Experiene ascetice, vol. I


(Ed. Sofia, Bucureti, 2000)
Ce este cugetarea trupeasc? Felul de a gndi care decurge din
starea n care au fost adui oamenii de ctre cdere; care i face s se
poarte ca i cum ar fi venici pe pmnt; care face s par mare tot ce
e striccios i vremelnic, care face s par de nimic Dumnezeu i tot
ce ine de a plcea lui Dumnezeu; care le rpete oamenilor mntui-
rea. (p.96)
Poate oare cel ce se afl n nelare, pe trmul minciunii i am-
girii, s fie plinitor al poruncilor lui Hristos, al cror adevr este din
Adevrul-Hristos? Cel ce ncuviineaz minciuna, care se desfat de min-
ciun, care i nsuete minciuna, care se unete n duh cu minciuna poate
s ncuviineze, oare, adevrul? Nu! Ci l urte, devine vrjmaul i pri-
gonitorul lui nverunat. (p.112)
Cel care tlcuiete dup bunul plac Evanghelia i ntreaga Scriptur
leapd prin aceasta tlcuirea ei de ctre Sfinii Prini, de ctre Sfntul
Duh. Cel care leapd tlcuirea Scripturii de ctre Sfntul Duh leapd,
fr nici o ndoial, nsi Sfnta Scriptur. (p.115)
nsuete-i gndirea i duhul Sfinilor Prini prin citirea scrierilor
lor. Sfinii Prini au atins elul: mntuirea. i tu vei atinge acest el prin
mersul firesc al lucrurilor. Fiind ntr-un cuget i ntr-un suflet cu Sfinii
Prini, te vei mntui. (p.117)
Citirea crilor Prinilor e maica i mprteasa tuturor virtuilor.
Din citirea crilor Prinilor deprindem adevrata nelegere a Sfintei
Scripturi, credina dreapt, vieuirea dup ndreptarul poruncilor evan-
ghelice, adnca cinstire pe care se cuvine s o avem fa de ele: ntr-un
cuvnt, mntuirea i desvrirea cretin. Dup ce povuitorii duhovni-

131
Sfntul Ignatie Briancianinov
ceti s-au mpuinat, citirea scrierilor Prinilor a devenit cluza de cpe-
tenie pentru cei ce doresc s se mntuiasc i chiar s ating desvrirea
cretin. (p.118)
Acest glas [al Sfinilor Prini] d n vileag meteugurile vrjmaului
nostru, viclenia lui, descoper cursele lui, felul n care lucreaz el: drept
aceea, vrjmaul se narmeaz mpotriva citirii Sfinilor Prini prin felurite
cugetri trufae i hulitoare; se strduiete s-l arunce pe nevoitor n vrte-
jul grijilor dearte, ca s-l abat de la citirea cea mntuitoare, l lupt prin
trndvie, plictiseal, uitare. Din acest rzboi mpotriva citirii Sfinilor
Prini trebuie s ne dm seama ct de mntuitoare arm este ea pen-
tru noi i ct o urte vrjmaul. [] Este neaprat trebuincioas citirea
potrivit cu felul de via al fiecruia. Altminteri, ne vom umple de gn-
duri chiar dac sfinte, ns de nemplinit cu fapta, care strnesc o lucrare
neroditoare doar n nchipuiri i n dorine; faptele cucerniciei care se
potrivesc cu felul tu de via i vor scpa din mini. Pe lng faptul c
vei deveni un vistor sterp, gndurile tale, aflndu-se n nencetat mpo-
trivire cu faptele, negreit vor nate tulburare n mintea ta, iar n purtarea
ta, nehotrre; iar aceast tulburare i aceast nehotrre sunt apstoare i
vtmtoare pentru tine nsui i pentru cei din jurul tu. Necitind dup
rnduiala cuvenit Sfnta Scriptur i pe Sfinii Prini, lesne te poi abate
de la calea mntuitoare n hiuri de netrecut i prpstii adnci, ceea ce
s-a i ntmplat cu muli. (p.119)
Cel ce citete crile dasclilor mincinoi intr negreit n prtie
cu duhul viclean i ntunecat al minciunii. Lucrul acesta s nu i se par
ciudat i de necrezut: aa spun rspicat lumintorii Bisericii, Sfinii Prini.
(p.120)
Eu i cu tine ns trebuie s ne pzim neaprat de citirea crilor
alctuite de dascli mincinoi. Oricine a scris despre Hristos, despre
credina i duhovnicia cretin fr s fie mdular al Bisericii de Rsrit,
singura sfnt, poart numele de dascl mincinos. Moartea sufletului e
mai de plns dect moartea trupeasc: trupul mort are s nvieze i adese-
ori moartea trupului se face pricin de via sufletului; dimpotriv, sufle-
tul omort de ru este jertf a morii venice, iar el poate fi omort de
orice gnd care cuprinde vreun fel de hul mpotriva lui Dumnezeu,
pe care cei netiutori nu-l bag nicidecum de seam. (p.122)

132
Cum luptm cu gndurile?
Nu te lsa nelat de titlurile rsuntoare ale crilor care fgduiesc
s-i nvee desvrirea cretin pe cei ce nc au nevoie de hrana prun-
cilor; nu te lsa nelat nici de podoaba cea din afar a crii, de vioiciu-
nea, puterea, frumuseea stilului, nici de faptul c autorul ar fi, pasmite,
sfnt, care i-a dovedit sfinenia prin numeroase minuni (aluzie, probabil,
la sfinii apuseni ca Francisc din Assisi n. tr.). nvtura mincinoas
nu se d napoi de la nici o nscocire, de la nici o nelciune ca s dea
basmelor sale nfiarea adevrului i astfel s otrveasc mai lesne sufle-
tul cu ele. [] Semnul dup care recunoatem c o carte e cu adev-
rat folositoare de suflet este c a fost scris de un sfnt scriitor, mdu-
lar al Bisericii de Rsrit, ncuviinat i recunoscut de Sfnta Biseric.
(p.122-123)
Nu te lsa nelat de prerea de sine i de nvtura celor care, nelai
de prerea de sine, dispreuind adevrul Bisericii i dumnezeiasca Desco-
perire, spun sus i tare c adevrul poate s vorbeasc n tine fr sunetele
cuvntului i s te povuiasc el nsui printr-o oarecare lucrare nehotr-
nicit i tulbure. Aceasta este o nvtur a minciunii i a celor de aproape
ai ei. Semnele nvturii mincinoase: ntunecimea, lipsa de limpezime,
prerea i ceea ce urmeaz lor: desftarea vistoare a sngelui i a ner-
vilor pe care le nasc ele. Aceast desftare se dobndete n urma lucrrii
perfide a slavei dearte i iubirii de desftri. (p.124)
de socoi c-L iubeti pe Dumnezeu, iar n inima ta trieti un
simmnt de neplcere fie i fa de un singur om, s tii c te afli ntr-o
venic amgire de sine. (p.134)
Postul l desface pe om de patimile trupeti, iar rugciunea se lupt
cu patimile sufleteti, i dup ce le-a biruit, ptrunde ntreaga alctuire a
omului, l curete; n biserica cea cuvnttoare curit, ea l aduce pe
Dumnezeu. Cel ce seamn pmntul fr s-l fi lucrat pierde smna, i
n loc de gru culege mrcini. La fel i noi: dac vom semna seminele
rugciunii fr s fi subiat trupul, n loc de dreptate vom culege roada
pcatului. Rugciunea va fi nimicit i rpit de feluritele gnduri i visri
dearte i pctoase, va fi spurcat cu simminte ale mptimirii de pl-
ceri. Trupul nostru a luat fiin din pmnt, i dac nu-l lucrm aa cum
se lucreaz pmntul, nicicnd nu poate s aduc roada dreptii. Dim-
potriv, dac cineva lucreaz pmntul cu mare srguin i cheltuieli, dar

133
Sfntul Ignatie Briancianinov
l las nesemnat, pmntul se va acoperi cu neghin deas. La fel i cu
trupul: cnd este subiat prin post, dar sufletul nu e lucrat prin rugciune,
citire, smerit cugetare, atunci postul devine printe al unor neghine de
multe feluri, patimile sufleteti: cugetarea semea, slava deart, dispre-
ul. (p.141)
Cnd te trezeti din somn, primul tu gnd s fie la Dumnezeu; adu
lui Dumnezeu nsi nceptura gndurilor tale, nc nepecetluit cu nici o
ntiprire deart. Cnd mergi spre somn, cnd te pregteti s te cufunzi
n acest chip al morii, cele din urm gnduri ale tale s fie la venicie i
la Dumnezeu, Care mprete n ea. (p.147)
Dac te-ai hotrt s-i aduci lui Dumnezeu prinos de rugciune, lea-
pd toate cugetrile i grijile lumeti. Nu te ndeletnici cu gndurile care
i vor veni atunci, orict i vor prea de nsemnate, strlucitoare, trebu-
incioase. D lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu, iar cele trebuincioase
pentru viaa vremelnic vei reui s le dai la vremea potrivit. Nu este cu
putin s slujeti lui Dumnezeu cu rugciunea i totodat s-i umpli
mintea cu gnduri i griji lturalnice. (p.150)
Toat rugciunea n care trupul nu se ostenete, iar inima nu vine la
strpungere, a zis acelai mare Printe [Sfntul Isaac Sirul], se socoate ca
road necoapt, fiindc aceast rugciune e fr suflet. (p.151)
Sufletul rugciunii este luarea-aminte. Trupul fr suflet e mort, iar
rugciunea fr luare-aminte e, aijderea, moart. Fr luare-aminte, rug-
ciunea rostit se preface n vorbire deart, iar cel ce se roag astfel se numr
cu cei ce iau numele lui Dumnzeu n deert. Cuvintele rugciunii s le ros-
teti fr grbire; nu ngdui minii s rtceasc peste tot, ci zvorte-o
n cuvintele rugciunii. Strmt i mhnicioas este aceast cale pentru
minte, ce s-a obinuit s vagabondeze slobod prin lume; ns aceast cale
duce la luarea-aminte.
Cine va gusta din marea buntate a lurii-aminte, acela va iubi s-i
strmtoreze mintea pe calea care duce la fericita luare-aminte. Luarea-aminte
este cel dinti dar al harului dumnezeiesc, trimis de sus celui care se oste-
nete i cu rbdare ptimete n nevoina rugciunii. Haricei luri-aminte
trebuie s-i premearg silina omului spre luarea-aminte: aceasta din urm
trebuie s fie martorul lucrtor al nemincinoasei dorine de a o primi pe
cea dinti. Luarea-aminte a omului este nviforat de gnduri i visri, se

134
Cum luptm cu gndurile?
clatin din pricina lor; luarea-aminte haric e neclintit i plin de trie.
Nu-i ngdui s te mprtii cu gndurile la rugciune, s urti visarea,
s lepezi grijile cu puterea credinei, s bai n inim cu frica de Dumne-
zeu i lesne vei deprinde luarea-aminte. Mintea care se roag trebuie s
se afle n stare de adevr deplin. Visarea, orict ar fi de ademenitoare i
frumoas la artare, pentru simplul fapt c e o alctuire proprie i sama-
volnic (arbitrar) a minii, scoate mintea din starea de adevr dumneze-
iesc, o aduce n starea de amgire de sine i nelare, drept care i trebuie
lepdat la rugciune.
n vremea rugciunii, mintea trebuie s o avem i cu toat osrdia s
o pzim fr nchipuiri, lepdnd toate chipurile care ni se zugrvesc n ea
prin virtutea nchipuirii: fiindc la rugciune mintea st naintea Dumne-
zeului Nevzut, Care nu poate fi nchipuit n nici un chip material. Chi-
purile, dac mintea le va ngdui la rugciune, se vor face un vl, un zid de
neptruns ntre minte i Dumnezeu. Cei ce nu vd nimic n rugciunile lor
l vd pe Dumnezeu, a grit Sfntul Meletie Mrturisitorul. Dac n vre-
mea rugciunii tale i se nfieaz n chip simit sau se zugrvete n tine
de la sine, n chip gndit, chipul lui Hristos sau vreunui nger sau vreu-
nui sfnt ntr-un cuvnt, oriice fel de chip , nicicum s nu iei aceast
artare drept adevrat, nu o bga de loc n seam, nu sta de vorb cu ea.
Altminteri, negreit te vei supune unei nelri i foarte puternice vt-
mri sufleteti, precum s-a i ntmplat cu muli. Mai nainte de a fi nnoit
de ctre Sfntul Duh, omul nu e n stare s aib mprtire cu duhurile
sfinte. Aflndu-se nc n trmul duhurilor czute, n robia lor, nu e n
stare s le vad dect pe ele, i acestea, vznd la om nalt prere despre
sine i amgire de sine, i se arat n chip de ngeri luminai, n chipul lui
Hristos nsui, pentru a pierde sufletul lui. (p.152-153)
nalt stare este a simi c Dumnezeu e de fa! Ea nfrneaz min-
tea de la mpreun-vorbirile cu gndurile strine care uneltesc mpotriva
rugciunii; ea i aduce omului din belug simirea nimicniciei sale; ea l
face pe om priveghetor asupr-i, pzindu-l de greeli, chiar i de cele mai
mrunte. Simirea c Dumnezeu este de fa se dobndete prin rug-
ciune cu luare-aminte. Mult ajut la dobndirea ei i starea cu evlavie na-
intea sfintelor icoane. Cuvintele rugciunii, nsufleite de luarea-aminte,
ptrund adnc n suflet, strpung, ca s zic aa, inima, i nasc n ea

135
Sfntul Ignatie Briancianinov
strpungerea. Cuvintele rugciunii svrite cu mprtiere se ating de
suflet numai pe deasupra, fr a lsa n ele nici o ntiprire. (p.154)
n nevoitorul rugciunii, sporirea n rugciune ncepe s se arate
printr-o osebit lucrare a lurii-aminte: din vreme n vreme, aceasta
cuprinde fr veste mintea, nchiznd-o n cuvintele rugciunii. Dup aceea,
ea se face mult mai statornic i mai dinuitoare: mintea se lipete, parc,
de cuvintele rugciunii, este tras de ele spre unirea cu inima. n cele din
urm, cu luarea-aminte se unete pe neateptate strpungerea, i l face pe
om biseric a rugciunii, biseric a lui Dumnezeu. (p.155)
Simmintele nscute prin rugciune i pocin sunt: uurarea con-
tiinei, pacea sufleteasc, mpcarea cu aproapele i cu mprejurrile vie-
ii, mila i mpreun-ptimirea fa [de] omenire, nfrnarea de la patimi,
rceala fa de lume, supunerea fa de Dumnezeu, puterea n lupta cu
gndurile i nclinrile pctoase. S te mulumeti cu aceste simiri n care
guti, totui, ndejdea mntuirii. Nu cuta mai nainte de vreme nalte
stri duhovniceti i extaze n rugciune. Acestea nu sunt deloc aa cum se
nfieaz nchipuirii noastre: lucrarea Sfntului Duh, din care apar nal-
tele stri ale rugciunii, sunt neajunse pentru mintea trupeasc. nva-te
s te rogi din tot cugetul tu, din tot sufletul tu, din toat vrtutea ta.
Vei ntreba: Cum adic? Aceasta nu o poi afla dect ncercnd. Silete-te
s te ndeletniceti necontenit cu rugciunea ntru luare-aminte: rugciu-
nea ntru luare-aminte i va rspunde la ntrebare prin fericita cunoa-
tere din cercare. (p.156)
Lungimea rugciunii la plcuii lui Dumnezeu vine nu din multa
vorbrie, ci din belugul simmintelor duhovniceti care apar n ei la vre-
mea rugciunii. Prin mbelugarea i puterea acestor simminte se desfi-
ineaz, ca s zic aa, timpul, prefcndu-se n venicie pentru sfinii lui
Dumnezeu. Atunci cnd lucrtorul rugciunii ajunge la sporire n fericita
sa nevoin, felurimea gndurilor din psalmi i din alte rugciuni devine
nepotrivit cu aezarea lui luntric. Rugciunea vameului i alte rug-
ciuni foarte scurte rostesc cel mai bine nerostita, cuprinztoarea dorin
a inimii, i plcuii lui Dumnezeu au petrecut adeseori n astfel de rug-
ciune multe ceasuri, zile i ani, fr a simi nevoie de felurime a gnduri-
lor pentru rugciunea lor puternic i concentrat. Rugciunile alctuite
de eretici sunt foarte asemntoare cu rugciunile pgnilor: n ele e mult

136
Cum luptm cu gndurile?
vorbrie; n ele este frumuseea pmnteasc a cuvntului; n ele e nfier-
bntarea sngelui; n ele nu e pocin ndestultoare; n ele este nzuin
ctre nunta Mielului de-a dreptul din casa de desfrnare a patimilor; n ele
este amgire de sine. Ele sunt strine de Duhul Sfnt: adie din ele sufla-
rea molipsitoare a duhului ntunecat, a duhului viclean, a duhului min-
ciunii i pierzrii. (p.158-159)
Recunoaterea propriei pctoenii, a propriei neputine, a propriei
nimicnicii este condiia de nenlturat pentru ca Dumnezeu s primeasc
i s asculte cu milostivire rugciunea. Toi sfinii au pus la temelia rug-
ciunii recunoaterea i mrturisirea pctoeniei lor i a pctoeniei
ntregii omeniri. Sfinenia omului atrn de recunoaterea i mrtu-
risirea acestei pctoenii. Cel ce druiete oamenilor sfinenie pentru
pocina lor a grit: Nu am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la
pocin (Mt.9,13). Tu, care voieti s te ndeletniceti cu nevoina rug-
ciunii! Mai nainte de a purcede la aceast nevoin, silete-te s ieri pe
oricine te-a amrt, te-a clevetit, te-a batjocorit, pe oricine i-a pricinuit
vreun ru, oricare ar fi acest ru. (p.161-162)
Nu admira natura vzut, nu te lsa prins de contemplarea frumu-
seilor ei; nu pierde vremea att de preioas i puterile sufletului cu
dobndirea cunotinelor aduse de tiinele lumeti. Att puterile, ct
i timpul s le ntrebuinezi pentru dobndirea rugciunii care svr-
ete sfnta slujb n cmara ta cea luntric. Acolo, n tine nsui, rug-
ciunea i va descoperi o privelite care va atrage ntreaga ta luare-aminte:
ea i va aduce cunotine pe care lumea nu poate s le ncap i de care
nici nu are habar. Acolo, n adncul inimii, vei vedea cderea omenirii, vei
vedea sufletul tu omort de pcat, vei vedea mormntul, vei vedea iadul,
vei vedea demonii, vei vedea legturile i obezile, vei vedea sabia de foc a
heruvimului care strjuiete calea spre viaa venic, care ngrdete omu-
lui intrarea n locaul raiului vei vedea multe alte taine ascunse de lume
i de fiii lumii. Cnd i se va descoperi aceast privelite, privirile tale se
vor lipi de ea; te vei rci fa de toate cele vremelnice i striccioase, care
i-au fost pe plac pn n ceasul acela. (p.163-164)
Ispitindu-ne din afar, demonii se in de ticloii i nluntrul nostru.
Cnd ne deprtm n nsingurare i ncepem a ne ndeletnici cu rugciu-
nea, strnesc n noi felurite dorine pctoase pe care nu le simeam mai

137
Sfntul Ignatie Briancianinov
nainte, nvluiesc inima noastr cu nenumrate gnduri i visri pctoase,
care pn atunci nu se artaser niciodat minii noastre i fac acestea cu
scopul ca noi, adui ntr-o stare de nedumerire i descurajare i nevznd
nici un folos de la nevoina rugciunii i de la nsingurare, s ne lsm
de ele. Aceast lucrare a demonilor se nfieaz nevoitorilor noi n
nevoin ca o lucrare a sufletului lor: vrjmaii notri cei nevzui i
vicleni, svrindu-i frdelegile, vor totodat s se ascund, ca omul
s nu poat iei din cursele pe care ei i le-au ntins, s mearg la des-
trmare luntric i la pierzanie sigur. Dat fiind c pentru demoni
este un lucru foarte nsemnat s se ascund de om, pentru om este
un lucru foarte nsemnat s neleag c ei sunt lucrtorii nceptori
ai pcatului, izvorul ispitelor noastre, i nicidecum cei de aproape ai
notri, nici noi atunci cnd ne petrecem viaa slujind lui Dumne-
zeu i nici vreo oarecare ntmplare. Privind cum lucreaz vrjmaii,
ne deprindem treptat, sub cluzirea cuvntului lui Dumnezeu, s pri-
veghem cu trezvie asupra lor i asupra noastr i s ne mpotrivim lor cu
trie. (p.165-166)
Este de neaprat trebuin ca mai nti s ne desfacem de avuia mate-
rial, s ne desprim de lume, s ne lepdm de ea: numai dup svri-
rea acestei lepdri poate cretinul s-i vad luntrica nrobire i temni,
luntricele legturi i rni, luntrica omorre a sufletului. Lupta cu moar-
tea care triete n inim, svrit prin rugciune, sub cluzirea Cuvn-
tului lui Dumnezeu, e rstignire, este pieire a sufletului pentru mntuirea
sufletului (Mc.8,35). (p.169)
Cnd vei ierta tuturor celor de aproape ai ti, din suflet, toate
greelile lor, atunci i se vor descoperi toate greelile tale. Vei vedea ct
nevoie ai de milostivirea lui Dumnezeu, ct nevoie are de ea toat omeni-
rea: vei plnge naintea lui Dumnezeu pentru tine i pentru omenire. Sfinii
Prini concentreaz toate lucrrile monahului, toat viaa lui n plns. Ce
nsemntate are plnsul monahului? Plnsul e rugciunea lui. (p.170)
Plnsul trebuie s fie o nsuire nelipsit a rugciunii noastre,
tovar i ajutor statornic i nedesprit al rugciunii noastre, trebuie
s fie sufletul ei. Cel ce mpreuneaz rugciunea cu plnsul se nevoiete
dup rnduiala artat de nsui Dumnezeu, se nevoiete dup cuviin,
n chip legiuit. La vremea sa, el va da road mbelugat: bucuria mn-

138
Cum luptm cu gndurile?
tuirii nendoielnice. Cel ce a nstrinat plnsul de rugciunea sa se oste-
nete mpotriva rnduielii lsate de Dumnezeu i nu va culege nici un fel
de roade sau, mai bine zis, va culege spinii prerii de sine, amgirii de
sine, pierzrii. Frailor! S nu ne ngduim a ne amgi cu gndul minci-
nos, caraghios, nechibzuit, pierztor; s nu ne repezim a cuta desftri n
rugciunea noastr! Nu este dat pctoilor desftarea haric; acestora li
se cuvine plnsul: pe acesta s-l cutm cu toat osrdia, s cutm aceast
comoar, cheia tuturor comorilor duhovniceti. Cel ce nu are plns se
afl ntr-o stare mincinoas: el este nelat de trufia sa. Sfinii Prini
numesc plnsul cluz n nevoina duhovniceasc. El trebuie s mearg
naintea tuturor cugetrilor noastre evlavioase, s le ndrepteze spre elul
cel adevrat. Cugetarea care nu este ptruns i cluzit de plns este
o cugetare rtcit. (p.171)
Gndurile, adunndu-se n inim, strnesc n ea rugciunea i ntris-
tarea cea dup Dumnezeu, iar ntristarea aceasta aduce lacrimi. Dat fiind
cumplita srcie a vremii noastre n povuitori ai adevratei rugciuni, s
ne alegem ca povuitor i cluzitor plnsul. El ne va nva rugciunea,
iar de nelarea de sine ne va pzi. Toi ci au lepdat plnsul au czut n
nelare de sine. Aceasta o spun cu trie toi Sfinii Prini. (p.172)
Este cu neputin, bag de seam Sfntul Ioan Scrarul, ca cel ce
dorete s nvee a se ruga s poat nva asta numai din vorbe. Dasclii
ei sunt cercarea (experiena) i plnsul. n strpungerea i smerirea duhu-
lui s ncepem nevoina rugciunii, s intrm sub acopermntul plnsu-
lui: Dumnezeu nsui, Care d rugciune celui ce se roag (1Rg.2,9), se va
face nou Dascl al rugciunii. (p.173)
Un frate l-a ntrebat pe Avva Pimen: Ce s fac cu pcatele mele? Btr-
nul a zis: Cel ce voiete a se izbvi de pcatele care triesc n el prin
plns s se izbveasc de ele; i cel ce voiete s nu cad iari n pcate,
prin plns s fug de cderea n ele. Aceasta este calea pocinei, preda-
nisit nou de Scriptur i Prini, care au zis: Plngei! Alt cale afar de
plns nu este. (p.199)
Cnd a adormit Avva Arsenie cel Mare, Sfntul Pimen, auzind ves-
tea aceasta, a lcrimat, grind: Fericit eti, Avva Arsenie, c ai plns pentru
tine n aceast via. Cel ce nu plnge aici va plnge venic. Cu neputin

139
Sfntul Ignatie Briancianinov
este omului s nu plng fie de bunvoie aici, fie fr voie dincolo,
n munci. (p.200)
Sfinii Prini ne poruncesc s preschimbm att lacrimile fireti, ct
i pe cele pctoase, ndat ce se ivesc, n lacrimi plcute lui Dumnezeu
adic s schimbm pricina lacrimilor: s ne aducem aminte de pcatele
noastre, moartea de care nu vom scpa i a crei venire nu tim cnd va fi,
judecata lui Dumnezeu i s plngem din aceste pricini. Minunat lucru!
Cei care din fireasc nclinare vrsau fr osteneal ruri de lacrimi fr
rost i road, precum i cei ce le vrsau din imbolduri pctoase, atunci
cnd vor s plng n chip bineplcut lui Dumnezeu, ndat vd n sine o
uscciune neobinuit nu pot s stoarc din ochi nici mcar o pictur
de lacrim. De aici ne dm seama c lacrimile temerii de Dumnezeu i
ale pocinei sunt dar al lui Dumnezeu, c pentru a le primi trebuie mai
nti s ne ngrijim a dobndi pricinile lor.
Pricina lacrimilor este vederea i recunoaterea pctoeniei pro-
prii. Izvoare de ap au izvort ochii mei, griete Sfntul Prooroc David,
c n-am pzit legea Ta (Ps.118,136). Pricina lacrimilor e srcia cu duhul:
fiind o fericire n sine, ea nate alt fericire plnsul (Mt.5,3-4), o hrnete,
o sprijin, o ntrete. Nu plnsul vine din lacrimi, ci lacrimile din plns, a
zis Preacuviosul Ioan Proorocul. Dac cineva, aflndu-se n snul obtii, taie
voia sa i nu ia aminte la pcate strine, afl plnsul. Prin aceast lucrare se
adun gndurile lui i adunndu-se n acest chip, nasc n inim ntrista-
rea cea dup Dumnezeu, iar ntristarea nate lacrimile. Lacrimile, fiind dar
al lui Dumnezeu, slujesc ca semn al milei dumnezeieti: Lacrimile la rug-
ciune, griete Sfntul Isaac Sirul, sunt semn al milei dumnezeieti de care
s-a nvrednicit sufletul prin pocina sa i a faptului c a fost primit i a nce-
put s intre n arina curiei prin lacrimi. Dac gndurile nu se vor rupe de
lucrurile trectoare, dac nu vor lepda de la sine ndejdile n aceast lume,
dac nu se va strni n ele dispreul fa de ea i dac nu vor ncepe a-i pre-
gti merinde pentru ieire, dac nu vor ncepe s lucreze n suflet cugetri des-
pre lucrurile ce in de veacul viitor, nu vor putea s verse lacrimi.
Rugndu-ne pentru darul lacrimilor, este neaprat nevoie s ne silim
i noi nine a lcrima. Sforarea sau osteneala proprie merg naintea revr-
srii lacrimilor i o nsoesc. Osteneala ce merge naintea vrsrii lacrimilor
st n nfrnarea cu dreapt socotin de la mncare i butur, n prive-

140
Cum luptm cu gndurile?
gherea cu dreapt socotin, n neagonisire, n desprinderea lurii-aminte
de tot ce ne nconjoar, n adunarea ei n noi nine. Sfntul Ioan Scra-
rul a spus n Cuvntul su despre plns: Pocina este lipsirea nentristat
de toat mngierea trupeasc. (p.202-203)
Fr a muri pentru lume, omul nu poate dobndi plnsul i lacri-
mile: le dobndim pe msur ce murim pentru lume. (p.204)
Monahilor zdraveni la trup le este cu putin i de folos o silire mai
puternic spre plns i lacrimi; pentru ei e de trebuin (mai ales cnd sunt
nceptori, nainte de a dobndi plnsul duhului) s spun cuvintele rug-
ciunii cu glas plngtor, aa nct sufletul, care doarme somnul morii din
pricina beiei pcatului, s se trezeasc la glasul plnsului i s se ptrund
el nsui de simmntul plnsului. (p.205)
Darul plnsului i al lacrimilor este unul dintre cele mai mari daruri
ale lui Dumnezeu. El e un dar esenial pentru mntuirea noastr. Daru-
rile proorociei, nainte vederii, facerii de minuni, sunt semne c cel care
le are a plcut n chip deosebit lui Dumnezeu i i-a atras n chip deose-
bit bunvoina Lui, iar darul strpungerii i al lacrimilor este semnul
c pocina noastr a fost sau este primit. ntristarea cugetului este cin-
stita dajdie ctre Dumnezeu; cel ce o are i o pzete cum se cuvine se asea-
mn omului ce are sfinenie n sine. Nevoinele trupeti fr ntristarea cuge-
tului sunt asemenea unui trup fr suflet. Lacrimile vrsate pentru pcate
sunt la nceput amare, se vars ntru durere i chin al duhului, durere i
chin pe care duhul le mprtete i trupului. Puin cte puin, cu lacri-
mile ncepe s se uneasc o mngiere alctuit dintr-o deosebit linite,
dintr-un simmnt de blndee i smerenie; o dat cu aceasta, nsei lacri-
mile, pe msura i pe potriva mngierii aduse, se preschimb, i pierd
ntr-o msur nsemnat amarul, curg fr durere sau cu durere mai puin.
La nceput, ele sunt puine i vin rar; dup aceea, ncep, puin cte puin,
s vin mai des i sunt mai mbelugate. Iar atunci cnd darul lacrimilor
se ntrete n noi prin mila lui Dumnezeu, rzboiul luntric se alin, se
linitesc gndurile, ncepe s lucreze cu o deosebit adncime rugciunea
minii sau rugciunea duhului, ce satur i veselete omul luntric. Atunci,
de pe minte se ridic vlul patimilor i se descoper nvtura cea de tain
a lui Hristos. Atunci, lacrimile se prefac din lacrimi amare n lacrimi dulci.
Atunci, n inim odrslete mngierea duhovniceasc, care nu se aseamn

141
Sfntul Ignatie Briancianinov
cu nici una din bucuriile pmnteti i care este cunoscut doar celor ce se
nevoiesc n rugciunea cu plns i care au darul lacrimilor. (p.206-207)
Darul lacrimilor aceast adumbrire a harului dumnezeiesc l cer-
ceteaz cel mai mult pe nevoitor n vremea rugciunii cu luare-aminte,
fiind roada ei obinuit; altora le vine n vremea citirii; altora, n vremea
unei osteneli oarecare. Sfinii Prini poruncesc s rmnem n acea
lucrare n care ne vin lacrimile, fiindc lacrimile sunt o road, iar scopul
vieii clugreti este dobndirea roadei prin acel mijloc prin care i place
lui Dumnezeu s o druiasc. (p.210)
Cel ce se pociete cu adevrat, dup spusele Sfntului Ioan Sc-
rarul, socoate fiecare zi n care nu a plns o zi pierdut pentru sine,
chiar dac n rstimpul ei ar fi fcut vreun lucru bun. Orict de nalt
ar fi vieuirea noastr, dac n-am ctigat inim nfrnt aceast vie-
uire e prefcut i neroditoare. Se cuvine, cu adevrat se cuvine celui
ce s-a spurcat dup baia celei de-a doua nateri (dup Sfntul Botez) s-i
curee minile prin arderea cea de totdeauna a inimii i prin milostivirea
lui Dumnezeu. Dup ieirea din trup a sufletului nostru nu vom fi nvi-
novii, frailor, c n-am fost fctori de minuni, c nu am fost cuvnt-
tori de Dumnezeu, c n-am avut vederi duhovniceti; dar negreit vom da
rspuns lui Dumnezeu pentru faptul c nu am plns nencetat, adic
pentru c nu am petrecut n ntristarea cea mntuitoare pentru pcatele
i pctoenia noastr. Cu toate c plnsul este ncununat mai totdeauna
de lacrimi mai mult sau mai puin mbelugate, unii nevoitori precum
vedem din cuvintele de mngiere rostite pentru unii ca acetia de ctre
Sfinii Prini se chinuie sub povara plnsului fie de-a lungul ntregii
lor nevoine, fie de-a lungul unui lung rstimp, fr a primi lacrimi spre
a se mngia i rcori cu ele. Acetia s tie c fiina pocinei st n sme-
renie i n strpungerea duhului nostru (Ps.50,18), cnd duhul plnge
din pricina smereniei. Plnsul duhului, atunci cnd puterile trupeti nu-s
ndestultoare pentru a vdi prin nevoine i fapte trupeti pocina care
lucreaz n suflet, ine locul tuturor nevoinelor i faptelor trupeti, prin-
tre care i lacrimile. (p.211)
Precum nu este cu putin [spune Sfntul Isihie] a duce viaa pmn-
teasc fr mncare i butur, aa nu este cu putin, fr paza minii i
curia inimii, care alctuiesc trezvia i care se numesc trezvie, s ajung

142
Cum luptm cu gndurile?
sufletul la vreun lucru duhovnicesc ori s se slobozeasc de pcatul cu gn-
dul, chiar de s-ar sili omul, de frica muncilor celor venice, s nu pctuiasc.
Dac voieti s ruinezi gndurile care te necjesc, s te liniteti n pace sufle-
teasc, s te trezveti cu inima fr mpiedicare, rugciunea lui Iisus s se
uneasc cu rsuflarea ta i vei vedea cum se svrete acest lucru n puine
zile. Nu poate corabia s pluteasc fr ap; nici pzirea minii nu poate
avea loc fr trezvie mpreunat cu smerenie i necurmat rugciune
a lui Iisus. (p.215)
mi amintesc c n tinereea mea erau mireni evlavioi, unii chiar nobili,
care se ndeletniceau cu rugciunea lui Iisus, ducnd o via foarte simpl.
Acum, cnd cretinismul i monahismul cunosc o slbnogire obteasc,
acest obicei de mare pre aproape c s-a pierdut. Cel ce vrea s se roage
cu numele Domnului Iisus Hristos trebuie s duc o via de trezvie, de
o moralitate neabtut, o via nstrinat de aceast lume; iar nou ne
trebuie mprtiere, relaii ct mai multe, mplinirea numeroaselor noas-
tre pofte, protectori i protectoare. Sfntul Isihie, dup ce spune c fr
trezvie este cu neputin a scpa de pcatul cu gndul, i-a numit fericii
i pe cei care se nfrneaz de la pcatul cu fapta. Despre unii ca acetia a
spus c iau cu sila mpria cerurilor. (p.216)
Temei pentru ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus este purtarea ne-
leapt i prevztoare. Mai nti, trebuie s ndeprtm de la noi rsful
i desftrile trupeti de toate felurile. Trebuie s ne mulumim a mnca
i a dormi ntotdeauna cu msur, potrivit cu puterile i sntatea noas-
tr, pentru ca hrana i somnul s aduc trupului ntrirea cuvenit, fr a
pricinui nici micrile necuviincioase care apar din prisos, nici slbnogi-
rea ce apare din neajuns. Haina, locuina i, ndeobte, toate cele materi-
ale ale noastre se cuvine s fie srccioase, dup pilda lui Hristos, dup
pilda Apostolilor. Sfinii Apostoli i adevraii lor ucenici nu aduceau
jertfe de nici un fel slavei dearte i deertciunii, aa cum cereau obice-
iurile lumii, nu intrau nicicum n mprtire cu duhul lumii. Lucrarea
nertcit, haric a rugciunii lui Iisus poate odrsli numai din Duhul lui
Hristos: ea odrslete i crete numai n acest pmnt. Vederea, auzul i
celelalte simuri trebuie pzite cu asprime, ca nu cumva prin ele s dea
nval n suflet vrjmaii ca prin nite pori. Gura i limba trebuie nfr-
nate, oarecum ferecate, prin tcere: grirea n deert, multa vorbire i mai

143
Sfntul Ignatie Briancianinov
ales glumele, judecarea aproapelui i grirea de ru sunt cei mai ri vrj-
mai ai rugciunii. (p.218)
Cel ce a pit cu mintea n nevoina rugciunii trebuie s se lepede
nencetat de toate gndurile i simirile firii czute, precum i de toate
gndurile i simirile aduse de duhurile czute, orict ar fi de frumoase la
artare att unele, ct i celelalte: el trebuie s mearg mereu pe calea cea
strmt a rugciunii cu cea mai mare luare-aminte, fr a se abate nici la
stnga, nici la dreapta. Abaterea la stnga este atunci cnd mintea pr-
sete rugciunea pentru a sta de vorb cu gnduri dearte i pctoase; aba-
terea la dreapta este atunci cnd mintea prsete rugciunea pentru a sta
de vorb cu gnduri care par bune.
Patru feluri de gnduri i simiri lucreaz asupra celui care se roag:
unele odrslesc din harul lui Dumnezeu cel sdit n fiecare cretin orto-
dox prin Sfntul Botez, altele sunt aduse de ngerul pzitor, altele apar din
firea czut i, n fine, celelalte sunt aduse de duhurile czute. Primele dou
feluri de gnduri sau, mai bine zis, aduceri aminte i simiri ajut rug-
ciunea, i dau via, ntresc luarea-aminte i simmntul pocinei, nasc
strpungerea, plnsul inimii, lacrimile, descoper privirilor celui care se
roag ct de mare este pctoenia lui i adncul cderii omeneti, i ves-
tesc despre moartea despre care nimeni nu tie cnd va veni, despre jude-
cata cea nemitarnic i nfricoat a lui Dumnezeu, despre muncile ve-
nice, care prin grozvia lor ntrec nchipuirea omeneasc.
n gndurile i simirile firii czute, binele este amestecat cu rul, iar
n cele demonice rul adeseori este acoperit cu masca binelui, dar totui
lucreaz uneori i pe fa. Ultimele dou feluri de gnduri i simiri lucreaz
n tovrie, din pricina legturii i prtiei dintre duhurile czute i firea
omeneasc aflat n starea de cdere, i cel dinti rod al lucrrii lor e cuge-
tarea semea, iar cel de-al doilea, mprtierea. Aducnd cugetri prut
duhovniceti i nalte, prin ele abat mintea de la rugciune, pricinuiesc o
bucurie, desftare i mulumire de sine plin de slav deart, care ar veni,
pasmite, din descoperirea celei mai tainice nvturi cretine. n urma
teologiei i filosofiei demonice se strecoar n suflet gnduri i visri dearte
i ptimae, rpesc i nimicesc rugciunea, stric buna ntocmire a sufletu-
lui. Dup roadele lor pot fi deosebite gndurile i simirile cu adevrat
bune de gndurile i simirile prut bune. O, ct dreptate au Prinii

144
Cum luptm cu gndurile?
s numeasc ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus i cale strmt, i lep-
dare de sine, i lepdare de lume! Aceste nume de cinste se cuvin oricrei
rugciuni pline de luare-aminte i evlavie, i n primul rnd rugciunii lui
Iisus, care e strin de acea felurime n form i de acea mulime de gn-
duri care in de cntarea psalmilor i de celelalte rugciuni.
Ucenicul: Din ce cuvinte este alctuit rugciunea lui Iisus?
Stareul: Ea e alctuit din urmtoarele cuvinte: Doamne Iisuse Hris-
toase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Unii Prini
mpart rugciunea, pentru nceptori, n dou jumti, i le poruncesc ca
de dimineaa, de pild, i pn la prnz s spun: Doamne Iisuse Hristoase,
miluiete-m, iar dup prnz: Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. Aceasta este
o predanie veche, ns mai bine e, dac se poate, a fi rostit ntreaga rug-
ciune. mprirea este ngduit din pogormnt fa de neputina celor
neputincioi i a nceptorilor. (p.219-221)
n obtea Sfntului Pahomie cel Mare: Dup trecerea a trei ani, nce-
ptorilor li se cerea nvarea pe dinafar, n ntregime, a Evangheliilor i a
Psaltirii, iar de la cei nzestrai chiar a ntregii Sfintei Scripturi lucru care
d un spor neobinuit rugciunii cu luare-aminte svrite cu gura. Dup
aceasta ncepea deja nsuirea nvturii tainice a rugciunii minii: ea era
lmurit din belug att prin Noul Testament, ct i prin cel Vechi. (p.234)
Ucenicul: Este, oare, vreun mijloc de ndejde pentru a m pzi de
nelare ndeobte, n toate nevoinele clugreti, i mai cu seam cnd
m ndeletnicesc cu rugciunea lui Iisus?
Stareul: Precum trufia este, ndeobte, pricina nelrii, aa i smerenia
virtutea ce se mpotrivete nemijlocit trufiei este un mijloc de ndejde
pentru a ne pzi de nelare. Sfntul Ioan Scrarul a numit smerenia pier-
zania patimilor. E limpede c n omul n care nu lucreaz patimile ele sunt
nfrnate; nu poate s lucreze n el nici nelarea, fiindc nelarea este aple-
carea ptima sau mptimit a sufletului ctre minciun, ce se ntemeiaz
pe trufie. n timpul ndeletnicirii cu rugciunea lui Iisus (i, ndeobte, cu
rugciunea), n chip deplin i cu toat temeinicia apr acel fel de smere-
nie ce se numete plns. Plnsul este simmntul de pocin, de ntris-
tare mntuitoare a inimii pentru pctoenia i pentru neputina cea de
multe feluri a omului. Plnsul este duhul umilit, inima nfrnt i smerit
pe care Dumnezeu nu le va urgisi (Ps.50,18), adic nu le va da n stp-

145
Sfntul Ignatie Briancianinov
nirea demonilor ca s le batjocoreasc, aa cum le este dat inima trufa,
plin de prere de sine, de ndjduire n sine, de slav deart. Plnsul este
singura jertf pe care o primete Dumnezeu de la firea czut mai nainte
de nnoirea duhului omenesc prin Sfntul Duh al lui Dumnezeu. Rug-
ciunea noastr s fie ptruns de simmntul pocinei, s se mpre-
uneze cu plnsul, i nelarea nu va lucra niciodat n noi. (p.235)
Chiar dac unii s-au stricat, ptimind vtmare de minte, s tii c
au ptimit aceasta din facerea voii lor i din semea cugetare. Acum, din
pricina desvritei mpuinri a povuitorilor purttori de Duh, nevo-
itorul rugciunii este silit s se cluzeasc numai dup Sfnta Scriptur
i scrierile Prinilor. Aceast cale este mult mai anevoioas o nou pri-
cin ca s plngem mai mult! (p.236)
nelarea este nsuirea de ctre oameni a minciunii luate de ei
drept adevr. nelarea lucreaz mai nti asupra felului de a gndi;
dup ce a fost primit i a corupt felul de a gndi, ea nu ntrzie s se
mprteasc inimii, corupnd simirile inimii; lund stpnire asupra
fiinei omului, ea se revars n toat activitatea lui, otrvindu-i i trupul
ca pe unul care a fost legat n chip nedesprit cu sufletul de ctre Ziditor.
Starea de nelare este starea de pierzanie sau de moarte venic. (p.239)
Toate felurile de nelare demonic la care se supune cel ce se nevo-
iete n rugciune apar ca urmare a faptului c la temelia rugciunii nu
este pus pocina, c pocina nu s-a fcut izvorul, sufletul, scopul rug-
ciunii. (p.240)
Orict de nalte ar fi nevoinele noastre, a spus Sfntul Ioan Scra-
rul, dac nu am dobndit inim ndurerat, atunci nevoinele noastre sunt
i mincinoase i dearte. Pocina, duhul nfrnt, plnsul, sunt semne care
dau mrturie despre nevoina cu bun cuviin n rugciune; lipsa lor este
un semn al abaterii spre o direcie greit, semn al amgirii sau al sterpi-
ciunii. Una sau cealalt, adic nelarea sau sterpiciunea (lipsa de roade),
alctuiesc o urmare cu neputin de ocolit a ndeletnicirii cu rugciunea
ntr-un chip nepotrivit, iar ndeletnicirea cu rugciunea n chip nepotri-
vit este nedesprit de amgirea de sine. (p.241)
Funcionarul [care svrea rugciunea n chip neltor] vedea lumin
cu ochii cei trupeti: buna-mireasm i dulceaa pe care le simea atrnau
de simurile trupeti. Dimpotriv, vedeniile sfinilor i strile lor cele mai

146
Cum luptm cu gndurile?
presus de fire sunt pe de-antregul duhovniceti: nevoitorul devine n stare
s le primeasc abia dup deschiderea ochilor sufletului su de ctre harul
dumnezeiesc, nviind deopotriv i celelalte simuri ale sufletului, care pn
atunci petreceau n nelucrare (Preacuviosul Simeon Noul Teolog, Cuvn-
tul despre credin); la vedenia druit de har iau parte i simurile cele
trupeti ale sfinilor, dar numai atunci cnd trupul trece din starea pti-
ma n cea desptimit. (p.246)
Se tie c adevrailor sfini ai lui Dumezeu vedeniile li se druiesc
numai i numai prin bunvoina i lucrarea lui Dumnezeu, iar nu dup
voia omului i nu prin propriile lui sforri; se druiesc pe neateptate,
foarte arareori, cnd este neaprat nevoie, potrivit minunatei iconomii
a lui Dumnezeu, iar nu la ntmplare. Cel ce vede duhul amgirii n
vedeniile care i sunt nfiate, a spus Preacuviosul Maxim Capsocalivi-
tul, foarte adesea este supus iuimii i mniei; buna-mireasm a smereniei
ori rugciunii ori a lacrimii adevrate nu ncape ntr-nsul. Dimpotriv,
unul ca acesta se laud mereu cu virtuile sale, este plin de slav deart i
se ded ntr-una, fr fric, patimilor viclene. (p.252)
Cel cruia i se pare c este desptimit nu se va cura niciodat de
patimi; cel cruia i se pare c este plin de har nu va primi niciodat har; cel
cruia i se pare c este sfnt nu va ajunge niciodat la sfinenie. (p.256)
Nu este mntuire fr de pocin, iar pocin primesc de la Dum-
nezeu doar aceia care pentru primirea ei i vor vinde toat averea lor,
adic se vor lepda de tot ce i-au nsuit prin prere. [] Cei molipsii
de nelare prin prere pot fi ntlnii foarte adesea. Oricine nu are
duh nfrnt, cel care i recunoate vreun fel oarecare de vrednicie i
de merite, oricine nu ine neabtut nvtura Bisericii Ortodoxe, ci
judec n ce privete o oarecare dogm sau predanie dup cum l taie
pe el capul sau dup nvturile celor de alt lege, se afl n aceast
nelare. Ct este de mare nelarea cuiva se poate vedea dup mrimea
rtcirii i a struinei sale n rtcire. (p.257)
Semnul de obte al strilor duhovniceti este adnca smerenie i sme-
rita cugetare, unit cu gndul omului c este mai prejos dect toi, cu dra-
gostea evanghelic fa de oricare semen, cu nzuina de a fi n nsingu-
rare. (p.261)

147
Sfntul Ignatie Briancianinov
Referindu-se la cartea lui Toma de Kempis, Urmarea lui Hristos, Sfn-
tul Ignatie Briancianinov spunea urmtoarele: n aceast carte triete
i din aceast carte rsufl ungerea duhului celui viclean, care i lingu-
ete pe cititorii ei, mbtndu-i cu otrava minciunii, otrav ndulcit cu
mirodeniile subiri ale semeei cugetri, slavei dearte i patimii dulceii.
Cartea i poart pe cititorii si drept spre prtia cu Dumnezeu, fr a-i
curi, mai nainte, prin pocin: de aceea i strnete o deosebit aple-
care spre ea n oamenii ptimai, care nu au btut crarea pocinei, care
nu au fost prevenii cu privire la amgirea de sine i la nelare, care nu
au luat pova din nvtura Sfinilor Prini ai Bisericii Ortodoxe, cum
s vieuiasc dup legea duhovniceasc. Cartea lucreaz cu putere asu-
pra sngelui i nervilor, i a i de aceea ea place cu osebire oamenilor
robii simurilor: de aceast carte poi s te ndulceti fr a te lepda de
desftrile grosolane ale simurilor. Cugetarea semea, subirea patim a
dulceii i slava deart sunt nfiate de acest carte ca lucrare a harului
dumnezeiesc. (p.263)
Necontenita chemare a numelui lui Dumnezeu, griete Marele Varsa-
nufie, e doctorie care ucide nu numai patimile, ci chiar i lucrarea lor. Precum
doctorul pune doctorii sau cataplasme pe rana celui suferind, iar ele lucreaz,
dei bolnavul nu tie cum se ntmpl asta, ntocmai aa i numele lui Dum-
nezeu, fiind chemat, ucide toate patimile, chiar dac noi nu tim cum are loc
aceasta. (p.268)
Sfntul Ioan Scrarul sftuiete s nchidem mintea n cuvintele rug-
ciunii i, ori de cte ori s-ar deprta, s o bgm iari n ele. Acest meca-
nism este deosebit de folositor i deosebit de lesnicios. Cnd mintea se va
gsi, ntr-acest chip, n trezvie, atunci i inima va intra, prin strpungere,
ntr-o stare de mpreun-simire cu inima: rugciunea va fi svrit de
minte i de inim laolalt. Cuvintele rugciunii trebuie rostite deloc gr-
bit, chiar trgnat, ca mintea s aib putina de a se nchide n cuvinte.
(p.269)
Patimile aceste boli duhovniceti ale omului sunt pricina de cp-
ti a mprtierii la rugciune. Pe msur ce slbesc patimile, se micoreaz
i mprtierea. Patimile sunt nfrnate i omorte, puin cte puin, prin
ascultarea cea adevrat, prin lepdarea de sine i smerenia ce izvorsc din
adevrata ascultare. Ascultarea, lepdarea de sine i smerenia sunt faptele

148
Cum luptm cu gndurile?
bune pe care se cldete sporirea n rugciune. Nemprtierea ce este cu
putin omului este druit de Dumnezeu la vremea potrivit acelui nevo-
itor al rugciunii care prin struin i osrdie n nevoin i dovedete
nefrnicia dorinei sale de a dobndi rugciunea. Ieromonahul Dorotei,
compatriotul nostru, mare povuitor n viaa duhovniceasc, ce se apro-
pie prin aceast vrednicie a sa de Sfntul Isaac Sirul, l sftuiete pe cel
ce nva rugciunea lui Iisus s o spun la nceput cu gura. El spune c
aceast rugciune cu gura se va preface de la sine n rugciune a minii. Din
rugciunea mult cu gura, spune ieromonahul, izvorte rugciunea minii,
iar din rugciunea minii apare rugciunea inimii. Rugciunea lui Iisus nu
trebuie rostit cu glas rsuntor, ci lin, nct s o aud doar cel ce o rostete.
Atunci cnd mprtierea, mhnirea, trndvia, lenevia lucreaz cu
o putere deosebit, e foarte de folos a svri rugciunea lui Iisus n chip
auzit: astfel, sufletul se deteapt, puin cte puin, din somnul cel greu
duhovnicesc n care l cufund ndeobte mhnirea i trndvia. E foarte de
folos a svri rugciunea lui Iisus n chip auzit atunci cnd nvlesc gn-
durile i nchipuirile poftei trupeti i mniei, atunci cnd, din lucrarea lor,
se aprinde i fierbe sngele, sunt rpite pacea i linitea inimii, cnd min-
tea se clatin, slbete, ca i cum ar fi dobort i legat de mulimea gn-
durilor i nchipuirilor netrebnice: cpeteniile rutii cele din vzduhuri
(a cror prezen nu este dat n vileag de ochii cei trupeti, ns pe care
sufletul o recunoate din lucrarea pe care o svresc asupra lui), auzind
numele cel cumplit pentru ele al Domnului Iisus, cad n nedumerire i
ncurctur, se nspimnt, nu ntrzie a se ndeprta de suflet. Mijlo-
cul nfiat de ieromonah e foarte simplu i lesnicios. El trebuie mbinat
cu mecanismul Sfntului Ioan Scrarul, adic trebuie rostit rugciunea
lui Iisus n chip auzit, cu voce joas, nct s o aud numai cel ce se roag,
fr grab i nchiznd mintea n cuvintele rugciunii: nchiderea minii n
cuvintele rugciunii este un sfat pe care l d i ieromonahul. (p.270-271)
Vai! Se ascund de noi cile lui Dumnezeu cele drepte; se ascund de
noi din pricina orbirii pe care o pricinuiete i o hrnete n noi cderea.
Ne alegem drept povuitori cu precdere acei ndrumtori pe care lumea
i declar sfini i care se gsesc fie n adncul nelrii, fie n adncul neti-
inei. Ne alegem drept cluze cri scrise de nevoitori eterodoci, aflai
n cea mai cumplit nelare demonic, n comuniune cu diavolii. Ne ale-

149
Sfntul Ignatie Briancianinov
gem drept povuitori scrieri ale Sfinilor Prini ai Bisericii Ortodoxe care
nfieaz rugciunea monahilor sporii, pe care nceptorii nu o pot nici
mcar nelege, darmite s-o urmeze, i ca road a nevoinei duhovniceti
apar ca nite montri neornduiala sufleteasc, pierzania. (p.278)
Spre sporirea n rugciunea pocinei trebuie s tind toi cretinii;
la ndeletnicirea cu rugciunea pocinei i sporirea n ea Sfinii Prini i
cheam pe toi cretinii. Dimpotriv, ei interzic cu trie strdania venit la
vreme nepotrivit de a sui cu mintea n altarul inimii n vederea rugciunii
harice atunci cnd aceast rugciune nc nu a fost dat de ctre Dumne-
zeu. La aceast oprelite se adaug o ameninare aspr. Rugciunea minii,
spune Preacuviosul Nil Sorski, repetnd cuvintele Preacuviosului Grigo-
rie Sinaitul, e mai presus de toate ndeletnicirile i este capul virtuilor, fiind
dragoste dumnezeiasc. Cel ce cu neruinare i obrznicie voiete a intra la
Dumnezeu i a vorbi cu El i se silete s-L dobndeasc n sine, lesne e omo-
rt de demoni. Te rog, te rog s dai toat luarea-aminte cuvenit nfricoa-
tei opreliti puse de Prini. tiu unii oameni bine intenionai, ns care
cdeau n desfrnare cu fapta i nu puteau, din obiceiul cel ru, s se nfr-
neze de la cderi i totodat ncercau s se ndeletniceasc cu rugciunea
inimii. Poate, oare, s existe vreo ntreprindere mai nechibzuit, mai pros-
teasc, mai obraznic dect aceasta?
Rugciunea pocinei le este dat tuturor i celor stpnii de patimi,
i celor care sunt supui cu silnicie cderilor. Ei au tot dreptul s strige
la Domnul dup mntuire; ns intrarea n inim pentru liturghisirea de
tain le e oprit: ea este dat numai i numai arhiereului de tain care este
hirotonit n chip legiuit de ctre harul dumnezeiesc. Pricepei c numai
degetul lui Dumnezeu deschide aceast intrare: ea se deschide atunci cnd
omul nu numai c va nceta a pctui cu fapta, ci va i primi din dreapta
lui Dumnezeu puterea de a se mpotrivi gndurilor ptimae, de a nu se
lsa atras i a nu se ndulci de ele. Puin cte puin se zidete curia inimii:
curiei i se arat Dumnezeu n chip treptat i duhovnicesc. Treptat! Fiindc
i patimile se micoreaz, iar virtuile cresc nu deodat: aceste lucruri cer
o vreme nsemnat. (p.281-282)
n chinovia alexandrin pe care o descrie Sfntul Ioan Scrarul, toi
fraii se ndeletniceau cu rugciunea lui Iisus. Acest sfnt, ca i Varsanu-
fie cel Mare, poruncete celor luptai de patima desfrnrii s se roage cu

150
Cum luptm cu gndurile?
deosebit osrdie folosind numele Domnului Iisus. Fericitul stare Serafim
de Sarov mrturisea, povuit de propria cercare, c rugciunea lui Iisus
este bici mpotriva trupului i a patimilor trupeti. Vpaia acestor pofte
se stinge prin lucrarea acestei rugciuni. Atunci cnd ea lucreaz n om,
lucrarea ei face ca poftele trupeti s nu mai poat lucra cum vor ele. La fel
se ntmpl cu o fiar pus n lan care, rmnnd n stare s omoare i s
mnnce oameni i dobitoace, nu-i poate nfptui aceast dorin. (p.285)
Fericit nceptorul care a gsit n vremurile noastre povuitor de
ndejde! S tii, exclam Sfntul Simeon Noul Teolog, c n vremurile
noastre au aprut muli nvtori mincinoi i amgitori! Aceasta era situa-
ia cretinismului i a monahismului cu opt veacuri nainte de noi. Ce s
mai spunem de cea de acum?! Mai c acelai lucru pe care l-a spus Sfn-
tul Efrem Sirul cu privire la situaia celor care vor cuta cuvntul viu al
lui Dumnezeu n vremurile din urm. Acetia proorocete Preacuviosul
vor strbate pmntul de la rsrit la apus i de la miaznoapte la mia-
zzi, cutnd asemenea cuvnt i nu-l vor afla. Dup cum privirilor isto-
vite ale celor ce s-au rtcit n pustie li se nfieaz case nalte i strzi
lungi, care i atrag n rtcire nc mai mare, fr scpare, aa i celor care
caut cuvntul viu al lui Dumnezeu n pustia moral de acum li se nf-
ieaz mulime de nluciri cu chip mre ale cuvntului i nvturii lui
Dumnezeu, nlate din nelegerea sufleteasc, din nelegerea nendestu-
ltoare i mincinoas a literei, din nrurirea duhurilor lepdate a stpni-
torilor acestei lumi. Aceste nluciri, nfindu-se n chip amgitor drept
Eden duhovnicesc, hran mbelugat, lumin, via, despart sufletul, prin
nfiarea lor mincinoas, de adevrata hran, de adevrata lumin, de
adevrata via; arunc nefericitul suflet n ntuneric neptruns, l nfome-
teaz, l otrvesc cu minciuna, l omoar cu moartea venic. (p.293-294)
Pcatul desfrnrii are nsuirea c unete dou trupuri chiar dac
n chip nelegiuit ntru-unul singur (1Co.6,16): din aceast pricin, chiar
dac el se iart nentrziat dup ce a fost pocit i mrturisit (cu condiia
neaprat ca cel ce se pociete s se lase de pcat), pentru curirea i tre-
zvirea trupului de pcatul desfrnrii este nevoie de mult timp, ca leg-
tura i unirea ce s-au statornicit ntre trupuri, ce s-au sdit n inim, ce au
mbolnvit sufletul s se nvecheasc i s moar. Pentru nimicirea nefe-
ricitei mproprieri, Biserica ornduiete celor ce au czut n desfrnare

151
Sfntul Ignatie Briancianinov
i preadesfrnare rstimpuri foarte nsemnate de pocin i abia dup
aceea le ngduie s se mprteasc cu Preasfntul Trup i Snge al
lui Hristos. ntocmai: pentru toi cei ce au dus via mprtiat, pentru
cei ntiprii de felurite mptimiri, mai ales pentru cei czui n prpas-
tia pcatelor de desfrnare, care au dobndit deprinderea lor, este nevoie
de vreme ndelungat pentru a se curai prin pocin, pentru a terge din
ei urmele lumii i ale smintelilor, pentru a se trezvi de pcat, pentru a-i
forma moralitatea prin poruncile evanghelice i astfel a deveni n stare de
rugciune haric a minii i a inimii. (p.296-297)
Preacuviosul Macarie cel Mare spunea: Cel care se silete din toate
puterile numai i numai la rugciune, dar nu se ostenete pentru a dobndi
smerenia, iubirea, blndeea i tot soborul celorlalte virtui nu poate dobndi
mai mult dect uneori, la cererea lui, se atinge de el harul dumnezeiesc,
fiindc Dumnezeu, din buntatea Sa cea fireasc, le druiete celor care
cer ceea ce vor, ca un Iubitor de oameni. Dar dac cel ce a primit cere-
rea sa nu se va nva s fac celelalte fapte bune pe care le-am pomenit i
acestea nu-i vor intra n deprindere, fie c rmne lipsit de harul primit,
fie c, semeindu-se, va cdea n trufie, fie c, rmnnd pe treapta cea
foarte mic la care a urcat, nu mai sporete i nu mai crete. (p.297-298)
Gndurile, nchipuirile i simmintele pctoase i dearte pot, fr
ndoial, s ne vatme dac nu ne luptm cu ele, dac ne ndulcim de ele
i le sdim n noi. Din nsoirea cea de bunvoie cu pcatul i din pr-
tia cea de bunvoie cu duhurile lepdate se nasc i prind putere pati-
mile i poate s se strecoare n suflet, pe nebgare de seam, nelarea; iar
atunci cnd ne mpotrivim gndurilor, nchipuirilor i simmintelor
pctoase, nsi lupta cu ele ne aduce sporire i ne mbogete cu
nelegere lucrtoare. (p.299)
S ne rugm mereu, cu rbdare, cu struin. Dumnezeu va da la vre-
mea potrivit rugciunea curat, haric, celui care se roag fr de lenevie
i n chip statornic cu rugciunea sa necurat, celui care nu prsete din
puintate de suflet nevoina rugciunii atunci cnd nu ajunge nici dup
sforri ndelungate s stpneasc rugciunea. O pild de reuit a rug-
ciunii lui Iisus fcute cu struin vedem n Evanghelie. Atunci cnd Dom-
nul a ieit din Ierihon nsoit de ucenici i de mulime de popor, orbul Bar-
timeu, care edea lng cale i cerea milostenie, aflnd c trece pe lng el

152
Cum luptm cu gndurile?
Domnul, a nceput s strige: Iisuse, Fiul lui David, miluiete-m. Au ncer-
cat s-i nchid gura, dar el striga i mai tare. Strigtele lui struitoare au
avut drept urmare tmduirea lui de ctre Domnul (Mc.10,46-52). Aa
s strigm i noi, nelund n seam gndurile care apar din firea czut i
pe care le aduce diavolul ca s mpiedice strigtul rugciunii i negreit
vom primi mil.
Ucenicul: Care sunt roadele nemincinoase ale rugciunii lui Iisus dup
care s-i poat da seama nceptorul c se roag aa cum trebuie?
Stareul: Primele roade ale rugciunii sunt luarea-aminte i str-
pungerea. Aceste roade se arat naintea tuturor celorlalte din fiecare rug-
ciune fcut aa cum trebuie, i mai ales de la rugciunea lui Iisus, care
e mai presus de psalmodiere i de celelalte rugciuni. Din luarea-aminte
se nate strpungerea, iar strpungerea nmulete luarea-aminte; ele dau
rugciunii adncime, ndeprtnd mprtierea i nchipuirile. La fel ca
rugciunea adevrat, i luarea-aminte dimpreun cu strpungerea sunt
daruri ale lui Dumnezeu. Dorina de a dobndi rugciunea ne-o dove-
dim ndeletnicindu-ne cu ea: dorina de a dobndi luare-aminte i str-
pungere ne-o artm silindu-ne spre ele. n continuare, rod a rugciunii
este vederea din ce n ce mai limpede a pcatelor i pctoeniei pro-
prii, care d putere strpungerii i se preface n plns. Plns se numete
strpungerea preambelugat unit cu durerea inimii nfrnte i smerite,
care lucreaz din adncul inimii i cuprinde duhul. Dup aceea, apare
simirea c Dumnezeu este de fa, pomenirea vie a morii, frica de jude-
cat i de osnd. Toate aceste roade ale rugciunii sunt nsoite de plns
i, la vremea lor, sunt adumbrite de subirea, sfnta, duhovniceasca sim-
ire a fricii de Dumnezeu.
Frica de Dumnezeu nu poate fi asemnat cu nici un fel de simire
trupeasc, chiar i a omului duhovnicesc. Frica de Dumnezeu este un sim-
mnt cu totul nou. Frica de Dumnezeu este lucrare a Sfntului Duh.
Gustarea din aceast lucrare minunat face s se topeasc patimile: min-
tea i inima ncep s fie atrase spre ndeletnicirea nencetat cu rugciu-
nea. Dup o oarecare sporire vine simmntul de pace, de smerenie, de
iubire fa de Dumnezeu i de aproapele, fr a face deosebire ntre cei
buni i cei ri, rbdarea necazurilor ca pe nite lucruri ngduite de Dum-
nezeu i doctorii trimise de El, de care pctoenia noastr are neaprat

153
Sfntul Ignatie Briancianinov
nevoie. Iubirea de Dumnezeu i de aproapele, care apare treptat din frica
de Dumnezeu, e pe de-a-ntregul duhovniceasc, netlcuit de sfnt, sub-
ire, smerit, se deosebete cu nesfrit deosebire de iubirea omeneasc
n starea obinuit a acesteia, nu poate fi asemuit cu nici o iubire ce se
mic n firea czut, orict de dreapt i de sfinit ar fi acea iubire. Legea
fireasc, ce lucreaz n vreme, este ncuviinat de Dumnezeu; dar legea
venic, legea duhovniceasc e cu att mai presus de ea cu ct este Sfntul
Duh al lui Dumnezeu mai presus dect duhul omului.
Cu privire la acele roade i urmri ale rugciunii cu preasfntul nume
al Domnului Iisus care vin dup cele pomenite, m nfrnez a vorbi: fie
ca cercarea cea fericit s ne nvee care sunt acestea att pe mine, ct i
pe ceilali. Urmrile i roadele acestea sunt descrise amnunit n Filoca-
lie, aceast minunat, de Dumnezeu insuflat cluz n deprinderea rug-
ciunii minii de ctre monahii sporii, n stare s intre n stadia (arena de
lupt) a fericitei linitiri i neptimiri. Recunoscnd c att tu ct i eu
suntem nceptori n nevoina duhovniceasc, atunci cnd nfiez con-
cepiile corecte cu privire la ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus am n
vedere cu precdere trebuinele nceptorilor, trebuinele celor mai muli
dintre monahi. Agonisete-i plnsul, au zis Prinii, i el te va nva toate.
S plngem mereu naintea lui Dumnezeu: cele dumnezeieti nu pot fi
altfel dect prin bunvoina lui Dumnezeu i vin ntr-un chip duhovni-
cesc, ntr-un chip nou, ntr-un chip despre care noi nu ne putem face nici
o prere ct de ct adevrat ct vreme ne aflm n starea trupeasc, sufle-
teasc, veche, ptima. (p.300-302)
Pentru cel ce se ndeletnicete cu rugciunea e foarte de folos s aib
n chilie icoanele Mntuitorului i Maicii Domnului de mrime ndes-
tultoare. Uneori le putem vorbi n rugciune icoanelor aa cum Le-am
vorbi nsui Domnului i Maicii Domnului, fiind Ei de fa. Simirea
prezenei lui Dumnezeu n chilie poate deveni obinuit. Cnd simirea
aceasta va fi cu noi mereu, vom sta n chilie cu fric de Dumnezeu, ca i
cum am fi nencetat sub ochii Lui. i chiar aa i este: Dumnezeu este tot-
deauna cu noi, fiindc este pretutindenea-fiitor; ne aflm totdeauna na-
intea privirilor Lui, fiindc vede toate, n orice loc. Slav atotmilostivului
nostru Domn, Care vede pctoenia i pcatele noastre, care ateapt cu

154
Cum luptm cu gndurile?
ndelung-rbdare pocina noastr, Care ne-a druit nu doar ngduina,
ci i porunca de a-L ruga pentru iertare. (p.303)
Att prsirea nevoinei rugciunii ct i ntreruperile ei sunt din
cale-afar de primejdioase. Mai bine s nu nceap cineva aceast nevoin
dect s-o prseasc dup ce a nceput-o. Sufletul nevoitorului care a pr-
sit ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus se aseamn cu o arin lucrat
i ngrijit, iar apoi prsit: ntr-o astfel de arin cresc cu o putere neo-
binuit neghinele, i nfig rdcini adnci, capt o vigoare deosebit.
n sufletul care s-a lepdat de fericita unire cu rugciunea, care a pr-
sit rugciunea i a fost prsit de ea, se revars patimile n uvoi furtu-
nos, potopindu-l. Patimile capt o putere deosebit asupra unui astfel
de suflet, o deosebit vigoare i trinicie, sunt pecetluite de mpietrirea i
omorrea inimii, de necredin. Se ntorc n suflet demonii alungai mai
nainte prin rugciune: ntrtai de izgonirea de mai nainte, se ntorc cu
mai mult ncrncenare i n mare numr. Cele din urm ale omului se fac
mai rele dect cele dinti (Mt.12,45), potrivit spuselor Evangheliei: starea
celui czut n stpnirea patimilor i a demonilor dup ce s-a izbvit de ele
prin mijlocirea adevratei rugciuni e neasemuit mai nenorocit dect sta-
rea celui ce nu a ncercat s lepede jugul pcatului, care nu a scos din teac
sabia rugciunii. Vtmarea care se nate din ntreruperi sau din prsirea
periodic a rugciunii este asemenea cu vtmarea pricinuit de prsirea
ei desvrit; aceast vtmare e cu att mai nsemnat cu ct ntrerupe-
rile sunt mai lungi. (p.304-305)

Experiene ascetice, vol. II


(Ed. Sofia, Bucureti, 2000)
Preacuviosul Avv Dorotei pune la nceputul nvturii sale despre
smerenie, ca pe o piatr unghiular, spusa unuia dintre sfinii starei: Mai
nainte de toate ne trebuie smerita cugetare i trebuie s fim gata ca la orice
cuvnt pe care l auzim s rspundem iart-m, fiindc prin smerita cugetare
se sfrm toate sgeile vrjmaului i potrivnicului. n lepdarea dezvino-
virilor, n nvinuirea de sine i n a cere iertare n toate mprejurrile n
care oamenii se grbesc de obicei s se dezvinoveasc: n acestea, zic, se
cuprinde marea agonisire de tain a sfintei smerenii. De aceasta s-au inut
i pe aceasta au poruncit-o toi Sfinii Prini. (p.20)
155
Sfntul Ignatie Briancianinov
Rul nu poate fi nicidecum pricin a binelui. Frnicia i dorina de
a plcea oamenilor nu pot fi pricin de zidire: ele pot plcea lumii, fiindc
dintotdeauna i-au plcut; ele pot atrage lauda lumii, fiindc dintotdea-
una au atras-o; pot atrage dragostea i ncrederea lumii, fiindc dintotdea-
una le-a atras. Lumea iubete ceea ce e al su; ea laud pe cei n care aude
duhul su (In.15,18-20). (p.22)
Cei sporii n viaa clugreasc dobndesc o deosebit libertate i
simplitate a inimii, care nu au cum s nu se vdeasc n legturile lor cu
oamenii. Ei nu plac lumii! Lumea i socoate trufai, precum bag de seam,
cu mult temei, Sfntul Simeon Noul Teolog. Lumea caut linguire, iar
n ei vede o nefrnicie care nu i este de trebuin, ntlnete o dare a sa
n vileag pe care o urte. (p.23-24)
Smerita cugetare este felul de a gndi luat n ntregime din Evan-
ghelie, de la Hristos. Smerenia este un simmnt al inimii, e chezia
din inim a smeritei cugetri. La nceput se cuvine ca omul s se deprind
cu smerita cugetare; dup msura ntririi n smerita cugetare, sufletul
dobndete smerenie, fiindc starea inimii atrn totdeauna de gndurile
care s-au mpropriat minii. Iar atunci cnd lucrarea omului e adumbrit
de harul Dumnezeiesc, smerita cugetare i smerenia ncep a se nate din
belug i a se spori una pe alta, cu ajutorul celui care ajut rugciunea
adic plnsul. (p.24)
Vrei s rmi n sfnta cas a rbdrii i s nu mai iei de acolo?
Adun-i merindea neaprat trebuincioas pentru aceasta: dobndete i
nmulete n tine gndurile i simmintele smerite. Acel chip al smere-
niei care l pregtete pe om pentru rbdarea necazurilor nc dinainte de
venirea lor i l face n stare s le rabde cu inim bun dup ce vin, este
numit de ctre Sfinii Prini defimare de sine. S ne defimm pe noi
nine nseamn s ne nvinuim pentru pctoenia cea de obte a tutu-
ror i pentru pctoenia noastr aparte. Fcnd aceasta, este bine s
ne amintim i s nirm n minte nclcrile Legii lui Dumnezeu pe care
le-am fptuit, afar de cderile i poticnirile ce sunt legate de patima cur-
viei, a cror aducere aminte amnunit nu este iertat de Prini, fiindc
nnoiete n om simirea pcatului i ndulcirea de el. Defimarea de sine
este lucrare clugreasc, este lucrare a minii, care lucreaz mpotriva bol-
nvicioasei nsuiri a firii noastre czute care face ca toi oamenii, chiar i

156
Cum luptm cu gndurile?
pctoii cei mai nvederai, s se strduie a face pe drepii i a-i dovedi
dreptatea cu ajutorul tuturor vicleniilor cu putin.
Defimarea de sine este o siluire a firii czute, la fel ca rugciunea i
celelalte nevoine clugreti, prin care mpria cerurilor se silete, i prin
care silitorii o rpesc pe ea (Mt.11,12). Defimarea de sine are, la ncepu-
tul ndeletnicirii cu ea, caracterul unui mecanism incontient, adic este
rostit numai de limb, fr cine tie ce mpreun simire a inimii, chiar
mpotriva simmntului acesteia; dup aceea, puin cte puin, inima
ncepe s se obinuiasc a simi n potrivire cu cuvintele defimrii de sine;
n cele din urm, defimarea de sine ajunge s fie rostit din tot sufletul,
cu un mbelugat simmnt de plns, s micoreze naintea noastr i s
ascund de noi neajunsurile i greelile aproapelui, s ne mpace cu toi
oamenii i cu toate mprejurrile, s adune n lucrarea pocinei gndurile
mprtiate prin toat lumea, s aduc o rugciune trezvitoare, plin de
strpungere, s nsufleeasc i s narmeze cu o nebiruit putere, rbdarea.
Cu smerite gnduri de defimare de sine sunt pline toate rugciu-
nile Bisericii Ortodoxe. Monahii, ns, au o parte din zi pe care o ps-
treaz tocmai pentru defimarea de sine. Ei se strduie ca prin mijlocirea
acesteia s se ncredineze pe sine c sunt pctoi: firea czut nu vrea s
cread acest lucru, nu vrea s-i nsueasc aceast cunotin. Pentru toi
monahii ndeobte este de folos defimarea de sine; i pentru noii ncep-
tori, i pentru cei sporii, i pentru cei nchinoviai, i pentru sihatri. Pen-
tru acetia din urm, cea mai primejdioas patim, care nimicete toat
lucrarea lor, este semeaa cugetare; dimpotriv, fapta bun de temelie pen-
tru ei, pe care se zidesc i se in toate celelalte, este defimarea de sine. Toc-
mai de aceea Avva isihatilor din Nitria spunea c cea mai de cpetenie
lucrare a lor, dup socotina lui, era defimarea de sine. Ajungnd la
deplintatea sa, defimarea de sine dezrdcineaz pentru totdeauna ru-
tatea din inim, dezrdcinnd din ea cu desvrire viclenia i frnicia,
care nu nceteaz a tri n inim atta vreme ct ndreptirea de sine i
afl n ea loc. (p.29-31)
Defimarea de sine are acea nsuire aparte, preafolositoare i tai-
nic de a aduce n amintire i pcatele pe care le uitasem cu desvrire
sau pe care nu le luasem deloc n seam. ndeletnicirea cu defimarea
de sine face ca aceasta s devin un obicei. Atunci cnd pe cel ce a dobn-

157
Sfntul Ignatie Briancianinov
dit acest obicei l lovete vreun necaz oarecare, ndat prinde a lucra n
el obiceiul, i necazul este primit ca un lucru meritat. Cea mai mare pri-
cin a oricrei tulburri, spune Preacuviosul Avv Dorotei, dac cercetm
cu deadinsul, este faptul c nu ne defimm pe noi nine. Din aceasta nu
ne aflm niciodat odihna, din aceasta ni se pricinuiete toat tulburarea i
scrba. Aadar, nu este de mirare c auzim de la toi sfinii: nu este alt drum
dect acesta. Nu vedem ca vreunul dintre sfini s fi aflat odihn mergnd
pe alt cale! Iar noi vrem s avem odihn i s inem calea cea dreapt fr a
voi vreodat s ne defimm pe noi nine. Adevrat zic, c de ar face cineva
mii de bunti, dar nu va ine drumul acesta, niciodat nu va scpa de
ntristare, nici nu se va putea pzi s nu scrbeasc pe altul, prpdind prin
aceasta toate ostenelile sale. Dimpotriv, cel ce se defim pe sine oriunde s-ar
afla, totdeauna este vesel i linitit. Cel ce se defim pe sine, precum a zis i
Avva Pimen, orice i s-ar ntmpla, sau pagub, sau necinstire, sau oarecare
scrb, mai dinainte socotindu-se vrednic de ele, nicicnd nu se tulbur. Oare
este ceva mai lipsit de grij dect aceast stare? Dar poate va s zic cineva:
Cum voi putea s m defaim pe mine nsumi cnd m mhnete vreun frate,
dac cercetndu-m aflu c nu i-am dat nici o pricin pentru aceasta? Ade-
vrul v zic, c de se va ispiti cineva cu de-amnuntul i cu fric de Dum-
nezeu, va afla c n tot chipul i-a dat pricin cu lucrul sau cu cuvntul sau
ntr-un alt chip oarecare. Iar dac i se va prea, cum spune, c n vremea de
fa cu nimic nu l-a mhnit, atunci alt dat l-a scrbit pe acesta sau pe alt
frate n aceeai privin sau ntr-alta, i trebuie s ptimeasc pentru aceasta,
ori pentru vreun alt pcat, precum adeseori se ntmpl. Aa este! De se va
cerceta cineva cu fric de Dumnezeu, precum am zis, i va ispiti contiina sa,
se va afla vinovat n tot chipul.
Minunat lucru! ncepnd s ne defimm pe noi nine n chip
mecanic, silit, sfrim prin a ajunge la o defimare de sine att de con-
vingtoare i care lucreaz asupra noastr ntr-un chip att de puternic,
nct cu ajutorul ei rbdm nu doar necazurile obinuite, ci i neno-
rocirile cele mai mari. Ispitele nu mai au aceeai putere asupra celui care
sporete, ci, dup msura sporirii, se fac mai uoare, chiar de ar fi mai grele
n sine. Dup msura sporirii, sufletul se ntrete i primete puterea de
a suferi cu rbdare ceea ce i se ntmpl. Puterea aceasta o d, ca o mn-

158
Cum luptm cu gndurile?
care deosebit de hrnitoare, smerenia adncit n suflet, i ea este tocmai
rbdarea. (p.32-34)
Cnd ne lovesc necazuri, Dumnezeu vede asta. Acest lucru se svr-
ete nu numai cu ngduina Lui, ci i prin atotsfnta Lui purtare de grij
pentru noi. El ngduie s fim chinuii o vreme pentru pcatele noastre
ca s ne izbveasc de chinurile venice. Adeseori se ntmpl ca un pcat
tainic i greu pe care l-am fcut s rmn necunoscut oamenilor, nepe-
depsit, acoperit de milostivirea lui Dumnezeu; n acelai timp sau dup
ce se scurge ctva timp, suntem silii s ptimim ntructva, ca urmare a
clevetirilor sau icanelor, fiind pasmite nevinovai. Contiina ne spune
c ptimim pentru pcatul nostru cel tinuit! Milostivirea lui Dumnezeu,
ce a acoperit acest pcat, ne d mijlocul de a ne ncununa cu cununa pti-
mitorilor nevinovai pentru rbdarea clevetirilor, i totodat de a ne cura
de pedeapsa pentru pcatul cel tinuit. Desluind acest fapt, s proslvim
preasfnta Pronie a lui Dumnezeu i s ne smerim naintea ei. (p.34-35)
Dac nici o ispit nu poate s se ating de om fr voia lui Dum-
nezeu, nseamn c plngerile, crtirea, amrciunea, ndreptirea de
sine, nvinuirea aproapelui i a mprejurrilor sunt micri ale sufle-
tului mpotriva voii lui Dumnezeu, sunt ncercri de mpotrivire fa
de Dumnezeu. S ne nfricom de aceast nenorocire! Cugetnd la orice
necaz al nostru, s nu ntrziem mult n aceast cugetare, ca nu cumva s
ne abat pe nebgate de seam de la smerita cugetare n ndreptirea de
sine pe fa sau ntr-ascuns, ntr-o stare potrivnic purtrii de grij pen-
tru noi a lui Dumnezeu. Fr a ne ncrede neputinei noastre, s ne lum
ntr-ajutor arma sigur a defimrii de sine! Pe dou cruci, lng Mntui-
torul, au fost rstignii doi tlhari. Unul din ei l vorbea de ru i l hulea
pe Domnul; cellalt s-a recunoscut pe sine vrednic de munci pentru fr-
delegile sale, iar pe Domnul ptimitor nevinovat. Fr de veste, osndi-
rea de sine i-a deschis ochii sufletului i a vzut n ptimitorul nevinovat
pe Dumnezeu Cel Atotsfnt ptimind pentru omenire. Acest lucru nu l
vzuser nici crturarii, nici preoii, nici arhiereii iudeilor, n ciuda faptu-
lui c stteau culcai pe Legea lui Dumnezeu i cu osrdie o nvau dup
liter. Tlharul se face cuvnttor de Dumnezeu, i naintea feei tuturor
celor care se socoteau nelepi i puternici i l batjocoreau pe Domnul, l
mrturisete, clcnd prin sfnta sa prere prerea cea greit a celor ne-

159
Sfntul Ignatie Briancianinov
lepi n ochii lor i puternici n gndurile lor. Pe tlharul-hulitor, pcatul
hulirii lui Dumnezeu, mai greu dect toate celelalte pcate, l-a aruncat
n iad, ndoite munci venice aducndu-i. Pe tlharul care prin mijlocirea
nefarnicei defimri de sine a ajuns la adevrata cunotin de Dumne-
zeu, mrturisirea Rscumprtorului, proprie i cu putin numai celor
smerii, l-a bgat n rai. Aceeai cruce la amndoi tlharii! Gndurile,
simmintele, cuvintele lor opuse le-au atras sori opuse.
Cu bun temei pot sluji aceti doi tlhari drept chip al ntregii ome-
niri: fiecare om ce i-a pierdut viaa cum nu trebuie, n chip potrivnic fa
de menirea dat lui de ctre Dumnezeu, spre paguba mntuirii sale i a
fericirii sale n venicie, este fa de sine i ho, i tlhar, i uciga. Aces-
tui rufctor i se trimite o cruce, ca ultim mijloc de mntuire, pentru ca
rufctorul, mrturisind frdelegile sale i recunoscndu-se vrednic de
munci, s apuce mntuirea druit lui de ctre Dumnezeu. Spre a-i uura
ptimirile i a-i aduce mngieri duhovniceti, n timp ce este rstignit
i petrece pe cruce, n apropierea omului rstignit e rstignit i spnzu-
rat pe lemn Dumnezeu ntrupat. Cel ce crtete se plnge, este nemulu-
mit de necazurile sale, leapd de tot mntuirea sa, nerecunoscndu-L i
nemrturisindu-L pe Mntuitorul, e aruncat n iad, n muncile cele ve-
nice i lipsite de road, ca unul ce s-a nstrinat, s-a lepdat cu desvrire
de Dumnezeu. Dimpotriv, cel ce descoper prin mijlocirea defimrii
de sine pctoenia sa, care se recunoate vrednic de muncile cele vremel-
nice i venice, intr puin cte puin, prin defimarea de sine, n cunoa-
terea lucrtoare i vie a Rscumprtorului, care e viaa venic (In.17,3).
(p.40-41)
Sfinii Prini poruncesc s pzim capul arpelui (Fc.3,15), adic s
lum seama la gndul pctos chiar de la nceputul lui i s l lepdm.
Aceasta s-a spus cu privire la toate gndurile pctoase, dar mai cu seam
la cel al curviei, care are ca mpreun lucrtoare firea czut i care, din
aceast pricin, are asupra noastr o deosebit nrurire. Preacuviosul Casian
Romanul poruncete monahului nceptor s mrturiseasc fr ntrziere
stareului gndul pctos ce i vine. Acest mijloc e minunat; el este cel mai
bun pentru nceptor dar i pentru cel sporit rmne n unele mprejurri
foarte trebuincios i totdeauna folositor, ntruct stric n chip hotrtor
prietenia cu pcatul la care atrage firea bolnav. Fericit cel ce poate ntre-

160
Cum luptm cu gndurile?
buina cu lucrul acest mijloc! Fericit nceptorul care a aflat stare cruia
s i poate descoperi gndurile sale! Monahilor care nu au putina de a
merge mereu la un stare, Prinii le poruncesc s lepede fr ntrziere
gndul pctos care se ivete, fr a intra de fel n vorb ori ceart cu el
(acestora urmndu-le negreit atragerea de ctre pcat) i s tind la rug-
ciune. Acest mijloc a fost ntrebuinat cu foarte mare reuit i road de
ctre Preacuvioasa Maria Egipteanca, precum se vede din viaa ei.
Dac cineva, spune Preacuviosul Nil Sorski, n orice necaz ntlnit i
n faa oricrui gnd adus de ctre vrjmaul, va striga plngnd dup aju-
tor la buntatea lui Dumnezeu, degrab va simi linite, dac se va ruga ntru
nelegere./ Precum este n firea focului s mistuie vreascurile, aa este i n
firea lacrimilor curate s nimiceasc toat ntinciunea trupului i a duhului,
a spus Sfntul Ioan Scrarul. Cnd suntem n singurtate, dac ne np-
desc gndurile i visrile curveti i trupul ni se aprinde n chip neobi-
nuit, trebuie s cdem n genunchi i chiar cu faa la pmnt naintea sfin-
telor icoane, urmnd Sfintei Maria Egipteanca, i cu lacrimi s l rugm
pe Dumnezeu ca s ne miluiasc. Cercarea nu va ntrzia s dovedeasc
apropierea lui Dumnezeu fa de noi i stpnirea Lui asupra firii noas-
tre; aceasta ne-o va aduce credina vie, iar credina vie ne va nsuflei cu o
putere neobinuit i ne va aduce biruin statornic. (p.50-51)
ndeobte, Prinii cei mai nzestrai cu dreapt socotin au recunos-
cut c, n lupta cu poftele firii, nfrnarea de la mncare i celelalte nevo-
ine trupeti trebuie svrite cu nelepciune i msur; c pofta trupeasc
este doar nfrnat de nevoinele acestea, iar de biruit este biruit prin sme-
renie i rugciune nlcrimat, ce atrag harul Dumnezeiesc la nevoitor; c
marile nevoine trupeti sunt mai mult vtmtoare dect folositoare atunci
cnd ele, slbind peste msur puterile trupeti, mpiedic de la ndeletni-
cirea cu rugciunea, plnsul i faptele smereniei. (p.54)
Atunci cnd harul Dumnezeiesc ncepe s ne ajute deja n chip vdit,
primul semn al acestei ajutorri este nencuviinarea gndului, dup cum
spune Sfntul Ioan Scrarul: adic se arat n minte, puin cte puin, nen-
cuviinarea fa de gndurile i nchipuirile pctoase, n locul ncuviin-
rii de mai nainte, din care luau natere imboldul pctos i nfrnge-
rea de fiecare dat cnd pentru mpotrivire nu era ntrebuinat o silin
deosebit. (p.58)

161
Sfntul Ignatie Briancianinov
S urmm lui Hristos! S ne smerim asemenea Lui! Asemenea Lui s
nu ne dm n lturi a prea amgitori i ieii din mini: s nu crum cin-
stea noastr, s nu ntoarcem feele noastre de la scuipri i obrajii notri de
la lovituri; s nu cutm nici slava, nici frumuseea, nici desftrile acestei
lumi; s svrim cltoria noastr pmnteasc la fel ca nite pribegi care
nu au unde s-i plece capul; s primim, s primim defimrile, njosirile
i dispreul oamenilor ca pe nite lucruri care nu pot fi desprite de calea
pe care ne-am ales-o; s ne luptm pe fa i n tain cu gndurile trufiei,
s surpm din toate puterile aceste gnduri ale omului nostru vechi, care
caut s nvie eul su sub felurite ndreptiri prut adevrate. (p.65)
Pentru a lua pe umeri crucea trebuie ca mai nainte s nu mpli-
nim trupului dorinele sale pofticioase, dndu-i doar cele neaprat tre-
buincioase traiului; trebuie s socotim dreptatea noastr cea mai cumplit
nedreptate naintea lui Dumnezeu, s socotim priceperea noastr drept
desvrit nepricepere i, n fine, predndu-ne lui Dumnezeu cu toat
puterea credinei, predndu-ne deprinderii necontenite a Evangheliei, s
ne lepdm de voia noastr. Cel ce a svrit aceast lepdare de sine este
n stare s ia crucea sa. (p.69)
Purtarea cu rbdare a crucii proprii este adevrata vedere i
recunoatere a pcatului propriu. n aceast recunoatere nu este nici o
amgire de sine; dar cel care se recunoate pctos, iar totodat crtete i
ip de pe crucea sa, dovedete prin asta c prin recunoaterea superficial
a pcatului su nu face altceva dect s se amgeasc, s se nele pe sine.
Purtarea rbdtoare a crucii proprii este adevrata pocin. Tu, care eti
rstignit pe cruce! Mrturisete-te Domnului ntru dreptatea judecilor
Lui. nvinuindu-te pe tine nsui, d dreptate judecilor lui Dumnezeu,
i vei primi iertarea pcatelor tale. (p.70)
Om este cel ce s-a cunoscut pe sine, a zis Preacuviosul Pimen cel Mare;
om este cel care a cunoscut nsemntatea sa, starea sa, rostul su. (p.80)
Starea de sntate a contiinei i lucrarea ei cea dreapt sunt cu
putin numai n snul Bisericii Ortodoxe, fiindc orice gnd nedrept
primit de om are nrurire asupra contiinei, abtnd-o de la lucrarea ei
cea dreapt. (p.82)
Fiii lumii socot mprtierea un lucru nevinovat, n vreme ce Sfinii
Prini o socot drept nceputul tuturor relelor. Omul dedat mprtierii

162
Cum luptm cu gndurile?
are despre orice, chiar i despre lucrurile cele mai nsemnate, o concepie
foarte uuratic, foarte superficial. Omul mprtiat este de obicei nesta-
tornic: simirile inimii lui sunt lipsite de adncime i putere, i drept aceea,
sunt nestatornice i nendelungate. Precum fluturele zboar din floare n
floare, aa i omul mprtiat trece de la o desftare pmnteasc la alta,
de la o grij deart la alta. Omul mprtiat e strin de iubirea de aproa-
pele: el privete cu nepsare la suferinele oamenilor i lesne pune asupra
lor poveri anevoie de purtat. Necazurile lucreaz cu putere asupra celui
mprtiat, tocmai fiindc acesta nu le ateapt. El ateapt doar bucurii.
Dac necazul este puternic, ns degrab trector, omul mprtiat l uit
repede n zarva desftrilor. Necazul ndelungat l strivete. mprtierea
nsi l pedepsete pe cel dedat ei: cu vremea l plictisete i el, ntruct
nu i-a agonisit nici un fel de cunotine i ntipriri sufleteti temeinice,
se las prad unei trndvii chinuitoare, fr sfrit.
mprtierea, care este att de vtmtoare ndeobte, este deosebit
de vtmtoare n lucrarea lui Dumnezeu, n lucrarea mntuirii, care cere
priveghere i luare aminte statornice, ncordate. Privegheai i rugai-v,
ca s nu intrai n ispit (Mt.26,41), griete Domnul ctre ucenicii Si.
Tuturor zic: Privegheai (Mc.13,37), a vestit El la toat cretintatea prin
urmare i celei a vremurilor noastre. Cel ce duce via mprtiat se mpo-
trivete nemijlocit, prin viaa sa, poruncii Domnului Iisus Hristos. Toi
sfinii au fugit cu osrdie de mprtiere. Ei se adunau n sine nen-
cetat sau cel puin, ct de des puteau, lund aminte la micrile ini-
mii i minii i dndu-le ndreptare potrivit cu poruncile Evanghe-
liei. Obinuina lurii aminte la sine l pzete pe om de mprtiere chiar
i atunci cnd el se afl nconjurat din toate prile de zarv i pricini de
rspndire. Cel cu luare aminte la sine rmne nsingurat, singur cu sine,
chiar i n mijlocul mulimii. Aflnd prin cercare folosul lurii aminte i
vtmarea adus de mprtiere, oarecare dintre Prinii cei mari a spus:
Fr s priveghem cu deadinsul asupra noastr nu putem spori n nici
o fapt bun. (p.86-87)
Poruncile lui Hristos nu au fost date numai omului dinafar, ci mai
vrtos celui luntric: ele cuprind toate gndurile i simmintele omului,
pn i cele mai subiri micri ale lui. A pzi aceste porunci este cu nepu-
tin fr priveghere statornic i adnc luare aminte. Privegherea i lua-

163
Sfntul Ignatie Briancianinov
rea aminte nu sunt cu putin pentru cel ce duce via mprtiat. Pca-
tul i cel ce folosete pcatul, diavolul, se furieaz pe nesimite n minte
i n inim. Omul este dator s stea necontenit de straj mpotriva vrj-
mailor si nevzui. Cum va sta la aceast straj, dac este dedat mpr-
tierii? (p.88)
Viaa cu luare aminte slbete lucrarea simurilor trupeti asupra
omului ascute, ntrete, educ lucrarea simurilor sufleteti. Dim-
potriv, mprtierea adoarme simurile sufleteti: ea se hrnete prin
lucrarea necontenit a simurilor trupeti. n zadar spun cei mprtiai
c viaa mprtiat este un lucru nevinovat! Prin aceasta, ei i dau n vileag
rutatea bolii de care sunt cuprini. Boala lor este att de mare, tocete att
de mult simurile sufletului, c sufletul bolnav de ea nici mcar nu simte
starea sa jalnic. Cei ce voiesc a deprinde luarea aminte, sunt datori a se
nfrna de la orice ndeletnicire deart. mplinirea ndatoririlor particu-
lare i obteti nu intr n alctuirea mprtierii: mprtierea este ntot-
deauna unit fie cu nelucrarea, fie cu ndeletniciri dearte, pe care le putem
numra fr a grei alturi de nelucrare. (p.88-89)
Pofta [sentimentul] creia raiunea, satisfcnd-o vreme ndelungat
i n chip statornic, i d stpnire asupra omului, domnete ca un tiran
att asupra trupului ct i a sufletului, ducndu-le la pierzare pe amn-
dou. (p.93)
Cte curse pentru inima mea! Vd curse grosolane i curse mies-
tre. Pe care s le numesc mai primejdioase, mai cumplite? Nu m pri-
cep. Vntorul e iscusit, i pe cel ce scap din cursele grosolane l prinde
n laurile cele meteugite. Sfritul vntorii este unul singur pierza-
nia. Cursele sunt ascunse n toate felurile, cu o deosebit miestrie. Cde-
rea e ascuns n toate chipurile biruinei; dorina de a plcea oamenilor,
frnicia, slava deart sunt ascunse sub toate chipurile virtuii. Amgi-
rea, ntunecata nelare, poart chip duhovnicesc, ceresc. Dragostea sufle-
teasc, adesea ptima, se ascunde sub chipul iubirii sfinte; desftarea
mincinoas, nchipuit, se d drept desftare duhovniceasc. Stpnito-
rul lumii acesteia se strduiete prin toate mijloacele s-l in pe om nchis
n firea czut: i aceasta este de ajuns, fr s fie nevoie de pcate gro-
solane, pentru a-l face pe om strin de Dumnezeu. Pcatele grosolane
sunt nlocuite cu deplin izbnd, precum pe bun dreptate socotete

164
Cum luptm cu gndurile?
vntorul, de trufaa prere de sine a cretinului care se mulumete cu
virtuile firii czute i se d pe mna amgirii de sine, nstrinndu-se
prin aceasta de Hristos. Cte curse pentru trup! El nsui, ce mai curs!
Cum se folosete de el stpnitorul lumii acesteia! Prin mijlocirea trupu-
lui, plecndu-ne nclinrilor i dorinelor sale josnice, ne apropiem de ase-
mnarea cu dobitoacele necuvnttoare. (p.112)
Nici desftrile trupeti mai puin grosolane nu sunt, ns, mai puin
pierztoare. Din pricina lor este prsit grija de suflet, este uitat Dumne-
zeu, cerul, venicia, rostul omului. Stpnitorul lumii acesteia se strduiete
s ne in ntr-o nencetat mprtiere i ntunecare tocmai prin mijloci-
rea desftrilor trupeti! Prin simurile trupeti, aceste ferestre ctre suflet,
prin care sufletul are legtur cu lumea vzut, el l adap nencetat cu des-
ftri ale simurilor, i totodat cu pcatul i robia care sunt nedesprite
de acestea. n faimoasele sli de concert pmnteti rsun o muzic ce
exprim i strnete feluritele patimi; aceste patimi sunt nfiate i n tea-
trele pmnteti; aceste patimi sunt rscolite prin distraciile pmnteti:
omul este adus, prin toate mijloacele cu putin, la desftarea cu rul care
l ucide. (p.113)
Cuvntul cel nemincinos al lui Dumnezeu, mai nestrmutat dect
cerul i pmntul, ne vestete nmulirea, n aceste vremuri din urm, a
curselor diavoleti i nmulirea numrului celor ce pier n aceste curse.
ntocmai! M uit la lume i vd: cursele diavolului s-au nmulit fa de
vremurile de nceput ale Bisericii lui Hristos, s-au nmulit peste msur.
S-au nmulit crile care cuprind nvturi mincinoase; s-au mpuinat,
s-au mpuinat peste msur cei ce urmeaz Sfntului Adevr; s-a ntrit
cinstirea fa de virtuile fireti, pe care le pot avea i iudeii, i pgnii; s-a
ivit cinstirea fa de virtuile de-a dreptul pgneti, potrivnice firii nsi,
care le privete ca pe nite rele; s-a mpuinat nelegerea virtuilor cre-
tine, nu mai zic c s-a mpuinat, a pierit aproape, plinirea lor cu lucrul; a
prins aripi viaa material; piere viaa duhovniceasc; desftrile i grijile
trupeti nghit aproape tot timpul oamenilor; acetia nici nu mai au cnd
s-i aduc aminte, mcar, de Dumnezeu. i toate acestea devin datorie,
devin lege. Din pricina nmulirii frdelegii, dragostea multora se va rci
i a acelora care ar fi rmas n iubirea de Dumnezeu dac rul nu ar fi fost
att de obtesc, dac laurile diavolului nu s-ar fi nmulit att de amarnic.

165
Sfntul Ignatie Briancianinov
ndreptit era ntristarea fericitului Antonie. Cu att mai ndreptit
este ntristarea cretinului din vremea de azi naintea privelitii curselor
diavoleti; ntemeiat este nlcrimata ntrebare: Doamne! Cine, oare, din-
tre oameni poate s scape de aceste curse i s se mntuiasc? La ntrebarea
Preacuviosului pustnic a venit de la Domnul rspunsul: Smerita cugetare
trece de aceste curse, iar ele nu pot nici mcar a se atinge de ea. (p.113-114)
Domnul a poruncit s ne lepdm de noi nine n aceast scurt
via pmnteasc, s clcm n picioare toate dezvinovirile, toat
dreptatea noastr, pentru dreptatea evanghelic. Dar ce alctuiete
dreptatea evanghelic? Ptimirile, crucea! Aici l cheam pe ucenicul
Su Mntuitorul! Aici face El deosebire ntre cei chemai! Aici desparte
neghina de gru! Aici nsemneaz cu pecetea Sa pe cei alei!(p.140-141)
Atunci cnd cretinismul se va mpuina cu totul pe pmnt, viaa
lumii se va sfri (Lc.18,8). (p.180)
Adeseori viaa nalt a unui monah se descoper doar la sfritul lui
sau dup sfritul lui. Adeseori un monah prta al harului dumnezeiesc
este acoperit de lume cu clevetiri i defimri, din pricina urii pe care o
are lumea fa de Duhul lui Dumnezeu (In.15,18-19). (p.189)
Mitropolitul Serafim de Sankt-Petersburg, ntr-o discuie privitoare
la nmulirea contemporan lui a dosarelor de divor naintate consisto-
riului, mi-a spus c atunci cnd era episcop vicar n Moscova n consisto-
riul moscovit erau unul, cel mult dou dosare de divor pe an, iar arhiereii
btrni din acea vreme i-au spus c n tinereea lor divoruri nici nu
existau. Iat un fapt care descrie limpede moralitatea vremurilor dinainte
i mersul ei ctre situaia de acum mers grbit, care nu ne ofer nici o
consolare. (p.202)
Monahul care se cluzete dup scrierile Prinilor va avea n
orice mnstire putina s dobndeasc mntuirea: pierde aceast putin
cel ce triete dup voia i dup mintea sa, de ar sllui i n pustia cea
mai adnc. (p.221)
Sunt orbi cei ce pun pre pe aa numitele de ctre ei fapte bune ale
firii czute. Aceste fapte au lauda lor, preul lor, n vreme i ntre oameni
nu ns naintea lui Dumnezeu, naintea Cruia toi s-au abtut, mpre-
un netrebnici s-au fcut (Rm.3,12). Cei ce ndjduiesc n faptele bune
ale firii czute nu l-au cunoscut pe Hristos, n-au priceput taina rscump-

166
Cum luptm cu gndurile?
rrii, sunt prini n cursele propriei filosofri mincinoase, ridicnd mpo-
triva credinei lor care este pe jumtate moart i se clatin din mpotri-
vire prosteasc: Oare Dumnezeu este att de nedrept nct s nu dea rsplata
mntuirii venice faptelor bune svrite de nchintorii la idoli i de eretici?
Aceti judectori pun nedreptatea i neputina judecii lor pe seama
judecii lui Dumnezeu. Dac faptele bune svrite potrivit simirilor ini-
mii ar aduce mntuirea, venirea lui Hristos ar fi fost de prisos, n-ar mai
fi fost nevoie de rscumprarea lumii prin patimile i moartea pe cruce a
Dumnezeului-Om, nici de poruncile evanghelice. Este nvederat c cei ce
socot c mntuirea se poate dobndi i numai prin faptele firii czute
nimicesc nsemntatea lui Hristos, leapd pe Hristos. [] Faptele
prute bune, fcute din imboldurile firii czute, fac s creasc n om
eu-ul su, nimicesc credina n Hristos, sunt potrivnice lui Dum-
nezeu; faptele credinei omoar egoismul n om, fac s creasc n el
credina, fac s creasc n el Hristos. (p.228-229)
Potrivit nsemntii credinei n lucrarea mntuirii, i pcatele mpo-
triva ei au o deosebit greutate n cumpna dreptei judeci a lui Dumnezeu:
toate aceste pcate sunt de moarte, adic sunt mpreunate cu moartea sufle-
tului i le urmeaz venica pierzanie, muncile venice n adncurile iadului.
Pcat de moarte este necredina: ea leapd singurul mijloc de mntuire
credina n Hristos. Pcat de moarte este lepdarea de Hristos: ea l lipsete
pe cel care se leapd de credina vie n Hristos, ce se arat i se pstreaz
prin mrturisirea cu gura. Pcat de moarte este erezia: ea cuprinde n sine
hulirea lui Dumnezeu i l face pe cel molipsit de ea strin de adevrata
credin n Hristos. Pcat de moarte este dezndjduirea: ea este lepdare
a credinei lucrtoare, vii n Hristos. Vindecarea de toate aceste pcate de
moarte este credina adevrat, sfnt, vie n Hristos. De o nsemntate
covritoare n faptele credinei este mrturisirea cu gura: marele dt-
tor de lege al israilitenilor, vztorul de Dumnezeu Moisi, a fost lipsit de
intrarea n pmntul fgduinei ndat ce a rostit, cu privire la o fapt a
credinei, cuvinte ce artau o oarecare ndoial (Nm.20,10-12). De uce-
nicul unui oarecare pustnic mare din Egipt s-a deprtat harul bote-
zului ndat ce acesta, stnd de vorb cu un evreu, a rostit, n simpli-
tatea sa, un cuvnt de ndoial cu privire la credina cretin. Istoria
bisericeasc povestete c n primele timpuri ale cretinismului, n vremea

167
Sfntul Ignatie Briancianinov
prigoanelor, unii pgni mrturiseau cu gura pe Hristos cu prefctorie,
n glum i n btaie de joc, iar harul dumnezeiesc i adumbrea de ndat:
ntr-o clip se prefceau din pgni nrii n cretini rvnitori i pecetlu-
iau cu sngele lor mrturisirea pe care la nceput o rostiser ca pe o luare
n deert. (p.230-231)
Proorocii mincinoi sunt ntotdeauna vicleni i drept aceea Domnul
poruncete s avem n privina lor o deosebit luare aminte, o deosebit
fereal. Proorocii mincinoi se cunosc dup roadele lor: dup viaa lor,
dup faptele lor, dup urmrile lucrrii lor. Nu te lsa atras de vorbirea
meteugit i cuvintele frumoase ale farnicilor, de glasul lor lin, ce pare
semn al blndeii, smereniei i dragostei; nu te lsa atras de zmbetul dulce
care le joac pe buze i pe fa, de prietenia i bunvoina care le strlu-
cesc n ochi: nu te lsa nelat de zvonurile despre sine pe care ei le rspn-
desc cu iscusin printre oameni, de ncuviinrile, de laudele, de numele
rsuntoare cu care i mrete lumea: ia aminte la roadele lor. (p.243)
Patimile viaz n chip tainic n oamenii care duc via mprtiat,
fr trezvie; n cea mai mare parte ele sunt satisfcute de ctre ei, n cea
mai mare parte nu sunt bgate n seam de ctre ei, n cea mai mare parte
sunt dezvinovite adeseori sunt socotite virtui din cele mai curate i
mai nalte. Doar cretinul adevrat, care ia aminte la sine n chip stator-
nic, care cuget ntru legea Domnului ziua i noaptea, care se strduiete
s plineasc cu toat rvna poruncile evanghelice, i poate vedea patimile.
Cu ct se curete i sporete mai mult, cu att se descoper mai mult
patimile naintea lui. (p.255)
Prin ce se descoper patimile? Prin gnduri, prin nchipuiri i sim-
iri pctoase. Gndurile i nchipuirile se arat minii fr de veste, uneori
se furieaz spre ea hoete; n chip asemntor rsar i simirile din inim
i trup. Gndurile, nchipuirile i simirile pctoase l trag pe om la svr-
irea pcatului cu fapta sau, cel puin, la ndulcirea cu gnduri, nchipuiri
i simiri pctoase, la robirea de ctre ele, la svrirea pcatului cu nchi-
puirea i cu simirea. Nevoitorul lui Hristos trebuie s lepede nu numai
svrirea pcatului cu fapta, ci i svrirea lui cu nchipuirea i cu simi-
rea. Orice patim prinde putere n urma ndulcirii de ea, a mplinirii
preteniilor i cererilor ei nelegiuite prin micrile tainice ale sufletu-
lui. Patima mplinit cu fapta ori sdit n suflet prin ndelunga nvoire

168
Cum luptm cu gndurile?
la ea i hrnire a ei primete stpnire asupra omului. Este nevoie de mult
timp, de nevoin pn la snge, de o deosebit mil a lui Dumnezeu, de
un deosebit ajutor al Lui, pentru a arunca jugul patimii primite de bun
voie, ce a primit stpnire asupra omului fie n urma cderii omului n
pcat de moarte, fie n urma ndulcirii nelegiuite, de bun voie, cu pcatul
n cmara cea de tain a inimii sfinite lui Hristos. Nu este cu putin ca
patimile ce triesc n om s nu se descopere n gndurile, cuvintele i
faptele lui. Aceste manifestri ale patimilor, atunci cnd sunt nsoite de
oarecare ncuviinare din partea omului, sunt numite i socotite cderi
n alergarea adevratei nevoine cretine, ce nzuiete spre desvrire. Ele
se vindec prin pocin nentrziat. (p.256-257)
Plinirea poruncilor l nva pe om neputina lui, a zis Preacuviosul
Simeon. Pe cunoaterea i recunoaterea neputinei noastre se zidete toat
zidirea mntuirii. Ciudat mers al lucrurilor pentru o privire superficial!
Plinirea poruncilor l nva pe om neputina lui: ns acestea sunt cuvinte
ale experienei. Numai cnd plinete cu osrdie poruncile lui Hristos poate
omul s vad mulimea patimilor sale; numai cnd plinete cu osrdie
poruncile lui Hristos poate omul s se ncredineze de neputina desvr-
it a vechiului Adam n privina lucrrii noi, de ndreptirea hotrrii
rostite de legea duhovniceasc, care spune c aceast lege poate fi mpli-
nit numai prin ndurrile lui Hristos. (p.260-261)
Robul lui Dumnezeu, plinind poruncile evanghelice, descoper n
sine din ce n ce mai mult patimile, i n vreme ce harul Sfntului Duh
nate n el stri duhovniceti fericite srcia cu duhul, plnsul, blndeea,
milostivirea, ntreaga nelepciune el se socoate pe sine pctosul pc-
toilor, om care n-a fcut nici un lucru bun, vinovat de pcate nenum-
rate, vrednic de chinurile venice n gheena focului pentru clcarea nen-
cetat a poruncilor lui Dumnezeu. (p.261-262)
Adevrata smerit cugetare st n ascultarea i urmarea lui Hristos
(Flp.2,5-8). Adevrata smerit cugetare e nelegerea duhovniceasc. Ea este
un dar a lui Dumnezeu; ea este lucrarea harului Dumnezeiesc n mintea
i n inima omului. Este i o smerit cugetare dup bunul plac al omu-
lui: pe aceasta i-o alctuiete pentru sine sufletul iubitor de slav deart,
sufletul amgit i nelat de nvtura mincinoas, sufletul care se lingu-
ete pe sine, sufletul care caut mguliri din partea lumii, sufletul care

169
Sfntul Ignatie Briancianinov
nzuiete cu totul spre sporirea lumeasc i spre desftrile lumeti, sufle-
tul care a uitat de venicie, de Dumnezeu. Smerita cugetare pe care i-o
scornete omul dup bunul su plac este alctuit din fel de fel de tertipuri
prin care trufia omeneasc se strduiete s capete slava smeritei cugetri
de la lumea oarb, lumea care iubete cele ale sale, de la lumea care prea-
mrete viciul atunci cnd viciul i pune masca virtuii, de la lumea care
urte virtutea atunci cnd virtutea se nfieaz privirilor sale n sfnta
ei simplitate, n sfnt i neclintit supunere fa de Evanghelie. Nimic
nu este att de vrjma smereniei lui Hristos ca smerita cugetare dup
bunul plac, care a lepdat jugul ascultrii fa de Hristos i, svrind furt
de cele sfinte, slujete satanei sub acopermntul unei farnice slujiri lui
Dumnezeu. (p.263)
Smerenia este viaa cereasc pe pmnt. Harica i minunata vedere
a mreiei Dumnezeieti i a nenumratelor faceri de bine ale lui Dum-
nezeu ctre om, cunoaterea prin har a Rscumprtorului, urmarea Lui
cu lepdare de sine, vederea adncului pierzaniei n care a czut neamul
omenesc iat semnele nevzute ale smereniei, iat primele trsturi ale
acestei cmri duhovniceti zidite de ctre Dumnezeul-Om. Smerenia nu
se vede pe sine smerit. Dimpotriv, ea vede n sine mult trufie. Ea se
ngrijete s afle toate ramurile acesteia; aflndu-le, descoper c nc au
mai rmas foarte multe de aflat. (p.264)
Smerenia cea mincinoas se vede pe sine smerit: se mngie n chip
caraghios i jalnic cu aceast vedere amgitoare, pierztoare de suflet.
(p.265)
Privete mai cu luare-aminte, privete fr patim la sufletul tu,
iubite frate! Nu este mai de ndejde oare, pentru el pocina, dect des-
ftarea? Nu este mai de ndejde, oare, pentru el, a plnge pe pmnt, n
aceast vale a plngerii lsat anume pentru plns, dect a nscoci pen-
tru sine desftri mai nainte de vreme, desftri amgitoare, vrednice de
rs i pierztoare? Pocina i plnsul pentru pcate aduc cu sine venica
fericire acest lucru e sfnt; acest lucru este vrednic de crezmnt; acest
lucru a fost vestit de Domnul. De ce, oare, s nu te cufunzi n aceste stri
sufleteti, de ce s nu petreci n ele, de ce s-i nscoceti ie desftri, s
te saturi cu ele, s te ndestulezi cu ele, prin ele s nimiceti n tine fericita
foame i sete de dreptatea lui Dumnezeu, fericita i mntuitoarea ntris-

170
Cum luptm cu gndurile?
tare pentru pcatele tale i pentru pctoenie. Foamea i setea de drepta-
tea lui Dumnezeu sunt martorii srciei cu duhul: plnsul este semnul
smereniei, glasul ei. Lipsa plnsului, ndestularea cu sine i desfta-
rea cu prutele stri duhovniceti dau pe fa trufia inimii. Teme-te ca
nu cumva, din pricina desftrii dearte i amgitoare, s moteneti ve-
nicul vai fgduit de Dumnezeu celor ce se satur acum dup bunul lor
plac, mpotriva voii lui Dumnezeu. [] Anevoie se gonete trufia i cnd
omul i-o recunoate, dar cum s-o izgoneti atunci cnd i se pare c este
smerenie?! (p.265-266)
Smerenia mincinoas orbete omul n aa hal, c l silete nu numai
s cread c e smerit i s dea de neles celorlali c este astfel, ci s o
spun deschis, propovduind-o cu mare glas. (Urmarea lui Hristos, car-
tea III, cap. 2). Amarnic i bate joc de noi minciuna atunci cnd, amgii
fiind de ea, o recunoatem drept adevr. Smerenia cea din har este nev-
zut, aa cum nevzut este i Druitorul ei Dumnezeu. Ea este acope-
rit de tcere, simplitate, nefrnicie, lips de sforare, libertate. Smere-
nia cea mincinoas poart ntotdeauna un chip prefcut; prin aceasta ea
se face cunoscut lumii. Smerenia cea mincinoas iubete scenele: prin
aceasta ea amgete i se amgete. Smerenia lui Hristos este mbrcat
n hain i cma (In.19,24), n vemntul cel mai nemeteugit: acope-
rit de acest vemnt, ea nu se face cunoscut i nu este bgat n seam
de oameni. [] cel mnat de smerenie, cu ct se mbogete mai mult
cu virtui i daruri duhovniceti, cu att se vede pe sine mai srac i mai
de nimic. (p.266-267)
Smerenia nu se mnie niciodat, niciodat nu caut s plac oameni-
lor, nu se las n voia ntristrii, de nimic nu se nfricoeaz. Poate, oare, s
se lase n voia ntristrii cel care dinainte s-a recunoscut pe sine vrednic de
tot necazul? Poate s se team de nenorociri cel care dinainte s-a osndit pe
sine la necazuri, cel care vede n acestea mijlocul mntuirii sale? (p.268)
Cel smerit nu e n stare s aib rutate i ur: el nu are vrjmai. Dac
vreunul din oameni i pricinuiete necazuri, el vede n acest om o unealt
a dreptei judeci sau a Proniei Dumnezeieti. [] Trufia este semnul
nendoielnic al omului deert, rob al patimilor, semnul sufletului n care
nu are nici o intrare nvtura lui Hristos. [] Domnul a poruncit s-i

171
Sfntul Ignatie Briancianinov
cunoatem pe oameni dup faptele lor, dup purtarea lor, dup urm-
rile faptelor lor. (p.269)
Judectorii cei orbi socot adesea smerit pe cel farnic i josnic, care
caut s fie pe placul oamenilor, n vreme ce el este un hu al slavei dearte.
Dimpotriv, acestor judectori netiutori le pare trufa cel care nu caut
laude i rspltiri de la oameni, i de aceea nu se trte naintea oameni-
lor, ci este slug adevrat a lui Dumnezeu; acesta a simit slava lui Dum-
nezeu, care se descoper numai celor smerii, a simit putoarea slavei ome-
neti i i-a ntors de la ea i ochii i mirosul sufletului su. Ce nseamn a
crede? a fost ntrebat un mare bineplcut al lui Dumnezeu. Acesta a rs-
puns: A crede nseamn a petrece ntru smerenie i mil. Smerenia ndj-
duiete n Dumnezeu nu n sine i nu n oameni; de aceea, purtarea ei
e simpl, fr ocoliuri, statornic, mrea. Fiii cei orbi ai acestei lumi
numesc asta trufie. Smerenia nu pune nici un pre pe buntile cele
pmnteti; n ochii ei, mare este Dumnezeu, mare este Evanghelia. Ea
nzuiete ctre acestea, nenvrednicind stricciunea i deertciunea nici
cu luarea aminte, nici cu cuttura. Sfnta rceal fa de stricciune i
deertciune este numit trufie de ctre fiii stricciunii i slujitorii deer-
tciunii. (p.270)
Tu, care te numeri printre mai-marii pmntului, ia seama: nain-
tea ta se trsc slava deart, linguirea, josnicia! Acestea, dup ce i vor
fi atins elul, te vor batjocori, te vor vinde cu cel dinti prilej. Niciodat
nu-i revrsa drnicia asupra celui stpnit de slava deart: acesta, pe ct
este de umil naintea celor mai mari, pe att este de obraznic, seme, lipsit
de omenie cu cei mai mici. Pe cel stpnit de slava deart l vei cunoate
dup deosebita nclinare pe care o are ctre linguire, ctre slugrnicie,
ctre minciun, ctre orice lucru ticlos i josnic. [] Sufletul nalt, sufle-
tul cu ndejde cereasc, care dispreuiete buntile cele striccioase ale
lumii acesteia, nu este n stare de mrunta dorin de a plcea oamenilor
i de slugrnicie. (p.271)
nstrinarea de Dumnezeu, venicele chinuri din iad, venica pr-
tie cu diavolii i cu oamenii asemenea diavolilor, vpaia, gerul, ntu-
nericul gheenei: iat ce se cuvine a se numi necaz! Cu adevrat, acesta
este necaz mare, cumplit, de nerbdat. La mare necaz venic duc desf-
trile pmnteti. De acest necaz ne ferete, ne apr Paharul lui Hristos,

172
Cum luptm cu gndurile?
atunci cnd cel care l bea, l bea mulumind lui Dumnezeu, slavoslovind
pe Atotbunul Dumnezeu, Care n Paharul amar al necazurilor vremelnice
d omului nemrginita, venica Sa milostivire. (p.281)
Este vrednic de luare aminte faptul c toate florile i roadele duhov-
niceti au odrslit n sufletele care, departe de legturi (neduhovniceti)
dinafar i dinluntrul mnstirii, s-au cultivat pe sine prin citirea Scrip-
turii i a Sfinilor Prini, ntru credin i rugciune nsufleit prin poc-
in smerit, ns puternic. Unde nu e aceast cultivare, acolo este nero-
dire. (p.295)

Experiene ascetice, vol. III


(Ed. Sofia, Bucureti, 2001)
Nu am motenit pocina, pentru c nc nu mi vd pcatul meu.
Pcatul nu pot s mi-l vd atta vreme ct m ndulcesc de pcat i
mi ngdui gustarea lui fie i doar cu gndurile i cu ncuviinarea
inimii. Pcatul poate s i-l vad numai acela care cu voin hotrt s-a
desfcut de orice prietenie cu pcatul, care s-a sculat priveghind i pzind
porile sale cu sabia scoas din teac cu cuvntul lui Dumnezeu, cel
care gonete i taie cu aceast sabie pcatul, n orice chip s-ar apropia de
el acesta. (p.155)
Dac simi nevoia s vorbeti cu tine nsui, adu-i nu linguire, ci
defimare de sine. n starea noastr de cdere ne sunt folositoare doctoriile
amare. Cei ce se linguesc pe sine i-au primit deja plata lor aici pe pmnt
i aceast plat este amgirea de sine, lauda i iubirea lumii celei potriv-
nice lui Dumnezeu: ei n-au ce atepta n venicie, afar de osnd. Pcatul
meu naintea mea este pururea (Ps.50,4), spune despre sine Sfntul David,
care necontenit i cerceta pcatul. Frdelegea mea eu o voi vesti i m voi
griji pentru pcatul meu (Ps.37,l8). Sfntul David se ndeletnicea cu osn-
direa de sine, cu vdirea pcatului su, chiar i atunci cnd pcatul fusese
deja iertat i darul Sfntului Duh i fusese deja ntors. Mai mult: el i-a
dat pcatul n vileag, i l-a mrturisit n auzul lumii ntregi (Ps.50). Sfinii
Prini ai Bisericii de Rsrit, i mai cu seam pustnicii, atunci cnd atin-
geau nlimile nevoinelor duhovniceti, toate aceste nevoine se mpreu-
nau n ei n pocin. Pocina le cuprindea ntreaga via, ntreaga lucrare:
ea era urmarea vederii propriilor pcate. L-au ntrebat pe oarecare dintre
173
Sfntul Ignatie Briancianinov
Prinii cei mari: n ce st lucrarea monahului nsingurat? El a rspuns:
Sufletul tu st omort naintea privirilor tale, i tu mai ntrebi care trebuie
s fie lucrarea ta? Plnsul este adevrata lucrare a adevratului nevoi-
tor al lui Hristos; plnsul este lucrarea acestuia de cnd a pornit la nevo-
in i pn la svrirea ei. Vederea pcatului nostru i pocina pe care o
nate aceasta sunt lucrri care nu au sfrit pe pmnt; vederea pcatului
nostru strnete pocina; prin pocin se dobndete curirea; ochiul
minii, curindu-se treptat, ncepe s vad n ntreaga fire omeneasc
neajunsuri i vtmri pe care nu le bga nicicum de seam mai na-
inte. (p.159-160)
Ciudat e dorina ta ca Dumnezeu s te aud atunci cnd tu singur nu te
auzi!, griete Sfntul Dimitrie al Rostovului, mprumutnd aceste spuse
de la Sfinitul Mucenic Ciprian al Cartaginei i tocmai asta se ntmpl
cu cei care se roag fr luare-aminte cu gura i cu glasul: ei nu se aud pe
sine pn-ntr-att, i ngduie a se mprtia pn-ntr-att, se deprteaz
cu gndurile de la rugciune spre felurite lucruri pn-ntr-att c nu ara-
reori li se ntmpl s se opreasc dintr-odat, nemaitiind ce citeau; sau
ncep s spun n locul cuvintelor din rugciunea citit cuvinte dintr-o alt
rugciune, chiar dac au cartea deschis n faa ochilor. Cum s nu prih-
neasc Sfinii Prini astfel de rugciune fr luare-aminte, vtmat, nimi-
cit de rspndire! Luarea-aminte, griete Sfntul Simeon Noul Teolog,
trebuie s fie aa legat i nedesprit de rugciune cum sunt legate trupul i
sufletul, care nu pot fi desprite, nu pot fi unul fr cellalt. Luarea-aminte
trebuie s apuce naintea vrjmailor i s-i pndeasc precum un strjer; ea,
cea dinti, s lupte mpotriva pcatului, s se mpotriveasc gndurilor viclene
ce se apropie de inim; iar lurii-aminte s i urmeze rugciunea, ce nimicete
i omoar nentrziat toate gndurile viclene cu care luarea-aminte a nce-
put lupta, fiindc aceasta singur nu le poate omor. De aceast lupt dus
de luare-aminte i rugciune atrn viaa i moartea sufletului. Dac
vom pstra rugciunea curat prin mijlocirea lurii-aminte, vom izbuti; iar
de nu ne vom strdui a o pstra curat, ci o vom lsa nepzit, ne vom face
de nici o treab, vom fi lipsii de sporire. Rugciunii cu gura i cu glasul, ca
i oricrei alteia, trebuie s-i fie tovar luarea-aminte. Cu acestea trebuie
s nceap nevoitorul. (p.232)

174
Cum luptm cu gndurile?
Vrei s sporeti n rugciunea minii i inimii? nva-te s fi cu
luare-aminte n cea cu gura i cu glasul: rugciunea cu gura ntru luare-aminte
trece de la sine n rugciunea minii i inimii. Vrei s te nvei a alunga
degrab i cu putere gndurile semnate de vrjmaul cel de obte al
omenirii? Gonete-le atunci cnd eti singur n chilie prin rugciunea
cu glasul ntru luare-aminte, rostind cuvintele ei fr grab, cu str-
pungere. Rsun n vzduh rugciunea ntru luare-aminte, cu gura i cu
glasul i i prinde cutremurul pe stpnitorii vzduhului, slbnogesc
puterile lor, putrezesc i se stric cursele lor! (p.233)
Trebuie s bgm de seam c preacuvioii monahi ai primelor tim-
puri i toi cei care au dorit a spori n rugciune nu se ndeletniceau nici-
decum (ori o fceau foarte puin) cu cntarea propriu-zis, ci prin numele
cntare de psalmi care se afl pomenit n Vieile i scrierile lor trebuie
s nelegem citirea lipsit de grab, foarte rar a psalmilor i altor rug-
ciuni. Citirea rar este neaprat trebuincioas pentru pstrarea unei
luri-aminte netirbite i pentru a scpa de mprtiere. Din pricina
ritmului su rar i a asemnrii cu cntarea acest fel de citire se numea
cntare de psalmi. Ea era svrit pe dinafar; monahii acelor vremuri
aveau ca pravil s nvee Psaltirea pe dinafar: rostirea psalmilor pe dina-
far ajut foarte mult lurii-aminte. (p.235)

Plngerile unui monah


(Ed. Anastasia, 1997)
Gndurile fiinei omeneti czute lucreaz asemeni acestor prooro-
ciri mincinoase [vezi Plng.2,14], atunci cnd nu in seama de cuvntul
lui Dumnezeu, cnd fac totul dup propria lor chibzuin, sub nrurirea
duhurilor osndite i viclene. Ele socot c faptele de pocin ar putea fi
amnate pentru vremea btrneii sau pentru sfritul vieii i prin aceasta
l in pe om legat de pcat. Vorbesc de mulimea celor ce cad n greeal i
de puintatea celor ce se abin de la pcate de moarte, i prin aceasta mini-
malizeaz gravitatea pcatului. Gsesc scuze vieii trite n desftri, des-
trblate, spunnd c aceasta s-ar explica prin cerinele firii, prin tineree,
prin modul cum este alctuit trupul, cutnd prin aceasta s diminueze
gravitatea pcatului n faa contiinei pctosului. Tlcuiesc n chip min-
cinos i taina milosrdiei dumnezeieti, i taina pocinei, i prin aceasta
175
Sfntul Ignatie Briancianinov
l abat pe om de la adevrata pocin, nu-l las s se nvredniceasc de
mbriarea de printe a buntii lui Dumnezeu. Dup roadele lor i vei
cunoate, a spus Mntuitorul lumii despre proorocii mincinoi; ei apar n
piei de oaie, n prefctorie i n blndee nchipuit, ascunzndu-i sub
aceast masc putreziciunea duhului i gndurile rele. Roada pe care o
aduce un prooroc al lui Dumnezeu, inspirat de ngerul su pzitor, sau
care este nzestrat cu un dar natural i se supune cuvntului lui Dumnezeu,
este desvrirea moral i mntuirea omului. Roada pe care o d pro-
orocul mincinos, gndul ivit sub nrurirea cderii i a duhurilor viclene
este dezordinea moral i pieirea omului. (p.54-55)
Voi gsi dovada succesului pocinei mele atunci cnd toate gn-
durile i inteniile pctoase, prin care se vdete nvlirea asupra mea
a vrjmailor demoni, vor rmne sterpe i zadarnice. [] Pstreaz o
necontenit trezvie, o nencetat stare de veghe asupra ta nsui. Fr cea
mai aspr grij de sine nu poi nainta n nici o virtute, a spus un mare
printe [Cuviosul Agathon]. Implor pe Dumnezeu s-i druiasc trie i
nelepciune n lupta cu vrjmaii, care nu pot fi vzui cu ochii simurilor
trupeti; implor pe Dumnezeu ca s-i dea puterea de a-i vedea vrjma-
ii cu ochii sufletului, cu mintea i cu inima. Implor pe Dumnezeu ca El
s-i druiasc puterea de a-i descoperi repede pe rufctori i pe ucigai
nainte ca ei s se strecoare n suflet i s se oploeasc acolo. Implor-L
pe Dumnezeu i mbrbteaz-te singur i silete-te singur s fii nelept i
prevztor. Dovedete prin eforturi proprii voina de a primi de la Dum-
nezeu trie i nelepciune.
nelepciunea n lupta cu gndurile i cu nlucirile diavoleti
const n a nu intra ctui de puin n relaie cu ele. Cnd i apar n
minte s nu le iei n seam deloc. Cnd comunici cu gndurile diavo-
leti, cnd ii seama de atrgtoarea lor nlucire, tu, ca monah, ari c
te bizui, fr a-i da seama, pe puterea i pe discernmntul tu propriu,
vdind trufie, laud de sine, ngmfare, duplicitate, nelegere coprta
fa de pcat, predispoziie ctre trdare. A intra n comunicare cu gn-
durile demonice i sperana c le vei putea birui cu propriile eforturi i
prin subterfugii, aceasta vine de la judecata cea dup fire. Asemenea gn-
duri i pot trece prin minte din pricina necunoaterii faptelor de desvr-
ire duhovniceasc. Ele i sunt inspirate de viclenii demoni, care tiu c

176
Cum luptm cu gndurile?
biruina este de partea lor atunci cnd nevoitorul se las atras n comuni-
care cu ei, ntr-o relaie deart. ntocmai cum pruncul cel slab n putere
alearg n braele mamei, cutnd acolo scpare de tot ce l nspimnt,
tot aa i clugrul, aflat n mijlocul unor ispite nevzute, cnd l ncon-
joar tlharii i haitele de cini ai iadului, trebuie s tind cu tot sufletul
spre Dumnezeu, s-L roage s-l izbveasc de npast, s nu caute sc-
pare n sine, ci numai n rugciune i n singurul Dumnezeu. (p.60-62)
Viaa se organizeaz n funcie de modul cum raioneaz omul.
Activitatea vzut i nevzut depinde ntru totul de gndirea omu-
lui, de ceea ce i-a nsuit i a tradus n practic raiunea lui. Din
cauza greelilor mele, mi s-a zdruncinat nsui modul de a gndi, gndu-
rile i-au pierdut direcia cea bun i sfnt. n locul acesteia au aprut
oviala, nestatornicia, contrazicerea. Un zbucium nencetat al gndurilor
atrage dup sine zbuciumul simmintelor i de aici se ajunge la tulbura-
rea sufletului, la o via agitat i dezordonat. Cum a putea s numesc
starea n care m aflu? Sminteal? ndrcire? E bine zis i ntr-un fel,
i n altul. (p.72-73)
Cnd omul i pierde interesul pentru pmnt, pmntul i pierde
influena sa asupra omului. (p.81)
Adevrata linite nseamn deplina prsire a gndurilor dearte, str-
dania prin toate gndurile de a-L sluji pe Dumnezeu. Dobndirea unei ase-
menea liniti poate fi numai fondul credinei; puzderiei de griji dearte
trebuie s-i ia locul o singur grij: cea a pocinei i a mntuirii. Cine
se va drui acestei unice preocupri va cuta s reduc la minimum chiar
i convorbirile folositoare sufletului, chiar i pe cele cu prietenii, de care l
leag mentaliti i comportri comune, pentru ca s se adnceasc necon-
tenit n scrutarea de sine. Continua scrutare de sine atrage dup sine ntot-
deauna fapte de pocin i de plngere a pcatelor. (p.87-88)
Fr virtutea smereniei nici o alt virtute nu poate trece drept ade-
vrat i plcut n faa lui Dumnezeu. Pentru a nva smerenia sunt tri-
mise asupra noastr fel de fel de necazuri, de la demoni i de la oameni,
unele constnd n tot felul de lipsuri, altele datorate firii noastre perver-
tite i otrvite de pcat. (p.88-89)

177
Sfntul Ignatie Briancianinov
Lucru de mare pre este cunoaterea de sine! Ea duce ctre o cunoa-
tere vie i cuprinztoare a lui Dumnezeu, te ndreapt ctre un mod corect
i drept de a te conduce n via i de a dispune de tine. (p.90)
S cutm smerenia, din toat inima! Prin smerenie se obine ierta-
rea de toate greelile i tmduirea de toate patimile. (p.91)

Cuvnt despre moarte


(Ed. Sofia, Bucureti, 2007)
Pe bun dreptate bag de seam Sfntul Ioan Scrarul c rul,
prefcndu-se n nsuire din pricina ndelungatei deprinderi cu el, se face
de nendreptat. Adesea obiceiul cel ru i stpnete, ca un tiran samavolnic,
i pe cei ce plng, strig cu tristee acelai povuitor al clugrilor. La asta
se cuvine s adugm c pocina este cu putin numai n condiiile
unei cunoateri exacte i strine de orice eres i cugetare rea (chiar dac
aceast cunoatere este simpl) a credinei cretineti drept-slvitoare.
Cei ce i-au luat felul de a gndi cu privire la faptele cele bune i la regu-
lile de via din romane i din alte cri eretice, vtmtoare de suflet, nu
pot avea pocin adevrat: multe pcate de moarte, ce duc n iad, sunt
socotite de ei greeli nensemnate, scuzabile; multe patimi crncene sunt
luate drept slbiciuni uoare i plcute; ei nu se nfricoeaz a se deda lor
chiar naintea porilor morii. Necunoaterea cretinismului este cea mai
mare nenorocire! Domnul l cheam pe om la pocin i mntuire pn
n cea de pe urm clip a vieii lui. n aceast din urm clip nc mai
sunt deschise uile milostivirii lui Dumnezeu pentru oricine bate n ele.
Nimeni s nu dezndjduiasc! Ct vreme nu s-a nchis stadionul acestei
viei, nevoina are putere. Cele din urm clipe ale unui om pot rscum-
pra toat viaa lui. (p.69-70)
Iar cnd sufletul, desprindu-se de trup, nzuiete s urce la cer, la
Ziditorul su, duhurile viclene l mpiedic, dnd n vileag pcatele lui,
care sunt nsemnate n scris la ei. Dac sufletul are mai multe fapte bune
dect pcate, ele nu-l pot opri; dar dac vor afla n el mai multe pcate,
l opresc pentru o vreme i l nchid n temnia nevederii lui Dumnezeu:
acolo l chinuiesc atta timp ct le-o ngduie puterea lui Dumnezeu, pn
cnd va fi rscumprat prin rugciunile i milosteniile celor apropiai. Iar
dac sufletul se dovedete a fi att de pctos i de scrbavnic naintea lui
178
Cum luptm cu gndurile?
Dumnezeu c nu i-a mai rmas nici o ndejde de mntuire, ci l ateapt
pierzarea venic, dracii l pogoar de ndat ntru adnc, unde au i pentru
sine gtit loc de venic chinuire, i l in acolo pn la a doua venire a lui
Hristos, dup care sufletul se va uni cu trupul i mpreun cu el se va chi-
nui de atunci n gheena focului. S mai tii [i spun ngerii unei femei care
murise, Theodora, i care era dus prin vmile vzduhului] i c pe aceast
cale urc i sunt supui pe ea cercetrii i tragerii la rspundere numai cei
luminai cu sfnta Credin Cretineasc i splai cu Sfntul Botez. Nu
vin aici slujitorii idolilor, mahomedanii i toi cei strini de Dumnezeu:
acetia, fiind nc vii cu trupul, sunt deja mori i ngropai n iad cu sufle-
tul. Cnd mor, dracii i iau ndat, fr nici o cercetare, ca pe o parte ce
este a lor, i i pogoar n hul iadului. (p.131-132)
Apostolul poruncete s robim spre ascultarea lui Hristos nu numai
gndurile pctoase care sunt potrivnice Lui pe fa, ci toat nelegerea
pentru c vicleanul nostru potrivnic, ncercat n pierzarea oamenilor, nu
ne insufl de la prima ciocnire cu noi gnduri vdit pctoase, ci se str-
duiete s aduc mpotriva nelegerii duhovniceti, adic mpotriva nv-
turii evanghelice, nelegerea omeneasc fireasc, nelegerea czut, tru-
peasc i sufleteasc, nelegerea cu nume mincinos, i, numind-o sntoas,
ntemeiat, dreapt, mare, s ndeprteze prin mijlocirea ei ascultarea de
Hristos. Ca pild a linguirii i vicleniei cu care atrage diavolul voia omu-
lui la lepdarea jugului celui bun al lui Hristos, Sfntul Macarie cel Mare
d urmtorul rzboi gndit: Oarecine, certndu-se cu fratele su, e tulburat
n sine, gndind astfel: S i zic asta sau cealalt? Nu! N-o s-i zic Dar
m ocrte n aa hal! S i fac mustrri? Mai bine s tac din gur
Ce-i drept, avem poruncile lui Dumnezeu, dar totui trebuie s-mi apr i
obrazul n acest fel este greu s te lepezi de tine nsui. (p.141-142)
Pe cnd domnea mpratul grec Leon, tria n Constantinopol un
om foarte slvit i bogat, care ddea milostenie mbelugat sracilor. Din
nefericire, acesta s-a dedat pcatului preacurviei i a rmas n acesta pn
la btrnee, deoarece cu timpul se ntrise n el obiceiul ru. Nencetat
dnd milostenie, nu se deprta nici de preacurvie i a murit pe neatep-
tate. Mult a cugetat la soarta lui venic patriarhul Ghenadie mpreun cu
ceilali episcopi. Unii ziceau c s-a mntuit, dup cuvntul Scripturii: rs-
cumprarea sufletului omului e avuia sa (Pr.13,8). Alii, dimpotriv, spu-

179
Sfntul Ignatie Briancianinov
neau c se cuvine ca robul lui Dumnezeu s fie fr prihan i fr ntin-
ciune, fiindc tot n Scriptur s-a zis c de va i pzi omul toat Legea, dar
va grei ntru una, s-a fcut tuturor vinovat (Iac.2,10-11), nu se va socoti toat
dreptatea lui (Iz.33,13); i Dumnezeu a zis: n ce te voi afla, ntru aceea te
voi i judeca (Iz.33,20). Patriarhul a poruncit tuturor mnstirilor i tutu-
ror zvorilor s cear de la Dumnezeu descoperire despre soarta celui
rposat, i Dumnezeu i-a descoperit despre ea unui zvort. Acesta l-a pof-
tit la sine pe patriarh i i-a istorisit n faa tuturor: Noaptea trecut eram la
rugciune, i am vzut un loc care avea de-a dreapta raiul plin de bunti
negrite, iar de-a stnga un lac de foc, a crui vpaie suia pn la nori. ntre
raiul cel fericit i flacra cea cumplit sttea legat cel mort i gemea cumplit;
adeseori i ntorcea privirile ctre rai i se tnguia cu amar. i am vzut un
nger purttor de lumin, care s-a apropiat de el i a zis:Omule! Pentru ce te
tnguieti n deert? Iat, pentru milostenia ta te-ai izbvit de pedeaps, iar
pentru c nu te-ai lsat de preacurvie te-ai lipsit de raiul cel fericit. Patriar-
hul i cei ce erau mpreun cu el, auzind aceasta, au fost cuprini de fric
i au zis: Adevr a vestit Apostolul Pavel: fugii de curvie, pentru c tot pca-
tul pe care l va face omul, afar de trup este, iar cel ce curvete, ntru al su
trup greete (1Co.6,18). Unde sunt cei ce zic: De vom i cdea n curvie,
vom da milostenie? Cel milostiv, dac e milostiv cu adevrat, trebuie s se
miluiasc nti pe sine i s ctige curia trupului, fr de care nimeni nu
va vedea pe Dumnezeu. Nu aduce nici un folos banul mprit cu mn
necurat i cu suflet nepocit. (p.145-147)
Patima trebuie doftoricit cu osrdie prin pocin i dezrdcinare
la bun vreme prin fapta bun potrivnic ei. Patima nu se vdete tot-
deauna prin fapt; ea poate tri tainic n inima omului, punnd stp-
nire pe simmintele i pe gndurile lui. Patima se cunoate dup aceea
c omul nu nceteaz s i nchipuie pcatul i s se ndulceasc de visare
la el, cnd, robit de el, nu mai are deja putere s se mpotriveasc puterii
cu care l atrag gndurile i chipurile pctoase, ce cu dulceaa lor netreb-
nic i nghit toat brbia i tria. Cel ptima nu contenete a svri
pcatul prin visare i prin simirea inimii, lucru prin care ntrete mpr-
tirea sa cu puterile ntunericului i supunerea sa fa de ele, iar ca atare
i venica sa pierzare. Strig cu trie, i poruncete Domnul Proorocului
Su, i vestete norodului Meu pcatele lor i casei lui Iacov frdelegile lor.

180
Cum luptm cu gndurile?
Pre Mine din zi n zi M caut i poftesc s tie cile Mele ca un norod care a
fcut dreptate i n-a prsit judecata Dumnezeului su; cer acum de la Mine
judecat dreapt i poftesc s se apropie de Domnul, zicnd: Ce este c am
postit i n-ai vzut, smerit-am sufletele noastre i n-ai tiut? Pentru c n
zilele posturilor voastre facei voile voastre (Is.58,1-3), adic gndurile voastre
cele viclene! Le aducei arderi de tot ca unor idoli! Ai recunoscut drept dum-
nezei gndurile cele cumplite i le aducei jertfa cea dect toate jertfele mai
de cinste: sloboda voastr voie, pe care se cuvenea s Mi-o nchinai Mie prin
lucrarea binelui i prin contiina curat. Pe om l adumbrete ndejdea
mntuirii numai atunci cnd se vede pe sine mereu biruitor n rzbo-
iul cel nevzut. (p.148-149)
Este nvederat c pcat ascuns i totodat pcat mare Proorocul [David]
a numit patima. El a numit-o pcat strin, pentru c se alctuiete din
gnduri drceti primite i nsuite de suflet, ce sunt strine sufletului, de
care este chinuit i de la care ptimete durere, pentru c ele aduc stare
mpotriva firii. Neprihnirea vrednic de rai se arat dup nimicirea pati-
milor din inim. Duhul Cel singur Sfnt l poate cura deplin pe om de
patimi i i poate napoia stpnirea de sine, care i-a fost rpit de ctre
diavol. n stare de neptimire, omul ajunge la dragostea cea curat, i gn-
dul lui ncepe s rmn necontenit la Dumnezeu i n Dumnezeu. Sim-
ind adumbrirea Duhului, vzndu-se biruitor asupra gndurilor i vis-
rilor pctoase, sufletul ncepe a simi nepovestita bucurie a mntuirii.
Aceast bucurie n-are nici o asemnare cu bucuria omeneasc obinuit,
care se nate doar din slava deart, care este alctuit din mulumirea de
sine, atunci cnd omul se mgulete pe sine nsui, ori cnd alii l mgu-
lesc, ori cnd l mgulete sporirea cea pmnteasc. Bucuria duhovni-
ceasc, ce aduce ncredinarea mntuirii, este plin de smerit cuge-
tare, plin de recunotin fa de Dumnezeu, este nsoit de lacrimi
mbelugate i statornice, de rugciuni necontenite, nu se mai satur
a se osndi i defima pe sine, se revars n mrturisire lui Dumnezeu,
n slavoslovire a lui Dumnezeu are ca semn moartea fa de lume. Ea
este mai nainte-simire a vieii venice! (p.149-150)
Ct de greu e i pcatul svrit cu gndurile i cu imaginaia, ni se
arat n rspunsul dat de o tnr fecioar care murise i care era crezut
de toi mntuit, dar care dup moarte, artndu-se unora le spune c s-a

181
Sfntul Ignatie Briancianinov
dus n iad: Pentru c, a rspuns chinuita, n ochii votri eram feciorelnic,
nger neprihnit, dar de fapt nu eram aa. Nu m-am spurcat cu pcat tru-
pesc, dar gndurile mele, dorinele mele tainice i visrile clctoare de lege
m-au aruncat n gheen. Cu toat neprihnirea trupului meu de fecioar,
n-am tiut s-mi pzesc ntru neprihnire i sufletul, gndurile i micrile
inimii, i pentru asta am fost dat la munci. Din lips de prevedere, m sim-
eam n inima mea legat de un anumit tnr, m desftam n gndurile i
n visrile mele de nlucirea chipului su frumos i de mpreunarea cu el i
pricepnd c este pcat ce fac, m-am sfiit s-l descopr duhovnicului la spo-
vedanie. Ca urmare a ntinatei ndulciri de gndurile i de visrile necurate,
dup ce m-am svrit din aceast via sfinii ngeri s-au ngreoat de mine
i m-au lsat n minile dracilor. i iat c acum ard n vpaia gheenei, voi
arde venic i niciodat, niciodat nu m voi mistui: nu este sfrit chinului
pentru cei lepdai de cer! (p.153-154)
Cel luptat de patima curviei fa de cineva trebuie s se deprteze
din rsputeri de mpreun-vorbirea i mpreun-petrecerea cu acel cineva,
chiar de atingerea hainelor lui i de mirosirea lui. Cel ce nu se pzete n
aceast privin mplinete patima i o lucreaz cu gndurile n inima sa,
au zis Prinii. Unul ca acesta i aprinde singur n sine cuptorul patimilor
i aduce n sine, ca pe nite erpi, gndurile viclene. (p.155)
Pomenirea morii, a spaimelor care o nsoesc i care o urmeaz, pome-
nire mpreunat cu osrdnica rugciune i cu plngerea de sine, poate nlo-
cui toate nevoinele, poate cuprinde toat viaa omului, i poate aduce cur-
ia inimii, poate atrage la el harul Sfntului Duh, i prin aceasta i poate
drui nlare nempiedicat la cer pe lng stpniile vzduhului. (p.170)
La lucrarea imaginaiei n omul trupesc i iubitor de pcat se adaug
cu uurin lucrarea duhurilor czute, crora le-a intrat n fire s se trasc
prin pcat, s afle n pcat singura plcere, singura hran. Iar ntruct toi
cei ce purced la nevoina bunei credine se afl, n ciuda bunei lor inten-
ii, sub stpnirea patimilor i simt o puternic aplecare ctre pcat, fiind
n unire i n legtur cu el, Sfinii Prini interzic cu strictee ntre-
buinarea capacitilor imaginaiei, poruncesc s pstrm mintea cu
totul lipsit de imagini, nepecetluit cu vreo pecete material. Nu tre-
buie s ne nchipuim nici raiul, nici iadul, nici tronul Dumnezeirii, nici
strlucirea slavei lui Dumnezeu, nici nger, nici mucenic, nici ierarh, nici

182
Cum luptm cu gndurile?
cuvios, nici pe Maica Domnului, nici pe Hristos nsui. Duhurile czute
se strduie s strneasc n noi lucrarea imaginaiei, iar uneori se arat
ei nii prin felurite nluciri mincinoase i amgitoare: din aceast pri-
cin ni s-a interzis nu numai s ne cufundm n visri, orict de bune ar
fi la vedere acestea, ci i s avem ncredere fa de vreo artare din lumea
nevzut. Dracii iau chip de ngeri ai luminii, de sfini rposai i chipul
lui Hristos nsui ca s-i nele i s i piard nu numai pe nceptori, ci
i pe cei sporii n nevoin. Este ngduit nchipuirea vie a flcrii iadu-
lui, a ntunericului venic de sub pmnt, al temniei nfricotoare i a
celorlalte grozvii dinaintea morii i de dup moarte, dar asta numai cnd
apar simminte, gnduri i visri trupeti; aceast folosire a nchipuirii
este ngduit numai la vreme de nevoie, dup trecerea creia aceast arm
trebuie pus fr amnare deoparte. Fiind ntrebuinat fr s fie nevoie,
ea poate vtma mintea, fcnd-o lesne de nclinat spre visare i amgire
de sine. (p.320-321)

Predici la Octoih
(Ed. Sofia, Bucureti, 2005)
Pacea lui Hristos nu este ns nicidecum pacea acestui veac; Domnul
d pacea Sa nu cum se d pacea dup obiceiul omenirii czute (In.14,27).
Unirea n vederea unui scop deert, chiar nelegiuit, nu rareori aduce ntre
oameni o mpreun-glsuire vremelnic i pierztoare de suflet. Pacea lui
Hristos este sfnt! Pacea lui Hristos e toat n Hristos! Pacea lui Hristos
este semnat n suflet de Cuvntul lui Dumnezeu, se zmislete prin lucra-
rea arinii inimii cu poruncile lui Hristos, se hrnete cu aceast nevoin
nevzut, dar nu lipsit de osteneal, crete n urma ei. (p.5)
Vieuirea bineplcut lui Dumnezeu este obiect de ur i de batjo-
cur pentru lumea trufa. Pentru a scpa de ura lumii, de prigoanele i
de sgeile ei, inima slab, nentrit n credin, se pleac spre a face pe
placul oamenilor, trdeaz nvtura Domnului, iese din numrul celor
alei. (p.29)
A deveni al lui Hristos este cu neputin nu doar atunci cnd omul
nu prsete pctoenia sa: este cu neputin i cnd omul nu prsete
dreptatea sa. De cei drepi cu propria dreptate, Hristos Se leapd, i lea-
pd. (p.36)
183
Sfntul Ignatie Briancianinov
Supunerea minii fa de Dumnezeu este pricina supunerii ini-
mii fa de minte. Cnd mintea se supune lui Dumnezeu, inima se
supune minii. n asta st blndeea. (p.50)
Istoria omenirii d mrturie n chip de netgduit despre faptul c fr-
delegile oamenilor, altminteri mbuntii au fost lucrri lipsite de dreapta
socotin sau, totuna, lucrri naintea crora nu a mers judecata. (p.57)
Este neaprat trebuin ca mpreun cu citirea s lucreze i vieuirea,
ca citirea s poat fi nfptuit cu lucrul, ca ea s nu strneasc o visare
stearp, ce duce la starea de nfierbntare i amgire de sine. (p.70)
Cunotinele date de Cuvntul lui Dumnezeu sunt mai de ndejde
dect cunotinele pe care le aduc vedeniile, chiar dac sunt sfinte i ade-
vrate. (p.106)
Crtirea asupra necazului trimis de Sus, crtirea asupra lui Dumne-
zeu, Care a trimis necazul, nimicesc scopul dumnezeiesc al necazului: l
lipsete pe om de mntuire, l face supus chinurilor venice. (p.113)
Via i statornica aducere-aminte de Dumnezeu este vedere a lui Dum-
nezeu. (p.142)
nceputul necurmatei aduceri-aminte de Dumnezeu este deja cuprins
n cercetarea cu osrdie a legii lui Dumnezeu, n citirea cu luare-aminte
a Evangheliei i a ntregului Legmnt Nou, n citirea Sfinilor Prini ai
Bisericii Ortodoxe. Nu este cu putin s nu i aminteti de-a lungul unei
zile, lucrurile crora le-ai dat o luare-aminte deosebit de-a lungul unui ceas
din acea zi. Un ajutor foarte nsemnat spre necurmata aducere-aminte
de Dumnezeu este mplinirea statornic a pravilei de chilie i mersul des
(dup putina fiecruia) la biseric pentru a lua parte la Dumnezeietile
slujbe de obte. (p.143)
Cel ce se iubete pe sine se pierde pe sine, iar cel ce vrea s plac oame-
nilor se pierde pe sine, l pierde i pe aproapele. Iubirea de sine este am-
gire de sine amar; vrerea de a plcea oamenilor se strduie s-l fac i pe
aproapele prta al amgirii ei de sine. (p.152)
Desfrul cel de obte i preambelugata sporire material ce l
va odrsli, vor fi mpreun semnul sfritului veacului i al apropierii
nfricoatei Judeci a lui Hristos. Nu doar iubirea de plceri va domni
atunci! Desfrul, n nelesul larg al acestui cuvnt, va ajunge avutul ome-
nirii n vremurile de pe urm ale petrecerii omenirii pe pmnt. C vor fi

184
Cum luptm cu gndurile?
oamenii iubitori de sine, griete Sfntul Apostol Pavel, iubitori de argint,
mrei, trufai, hulitori, de prini neasculttori, nemulumitori, necurai,
fr de dragoste, neprimitori de pace, clevetitori, nenfrnai, fr blndee,
neiubitori de bine, vnztori, obraznici, ngmfai, iubitori de desftri mai
mult dect iubitori de Dumnezeu, avnd chipul bunei credinei, iar puterea
ei tgduind (2Tim.3,2-5). Pcatul va ajunge la deplina sa sporire i va fi
cu att mai cumplit, stpnirea lui va fi cu att mai tare, cu ct obrzarul
[masca] bunei credine va fi pstrat. (p.164)
Omenirea nu va vedea starea sa cea moralicete i duhovnicete neno-
rocit; dimpotriv, ea va trmbia despre sporirea sa, fiind orbit de spori-
rea n dezvoltarea material, cea pentru timp i pentru pmnt, lepdnd
dezvoltarea cretineasc, cea pentru duh, pentru venicie, pentru Dumne-
zeu. Cnd lumea va proclama i va preamri prosperitatea sa, ncete-
nirea celui mai nalt nivel de bunstare, a linitii netulburate, atunci
fr de veste va veni peste dnii pieirea (1Tes.5,3), atunci va veni deodat
sfritul lumii, la care aceasta, ntunecat fiind i beat de propirea cea
pmnteasc, nu se va atepta nicicum. (p.165)
toate puterile sufletului i trupului sunt irosite de ctre om nu
pentru pregtirea de venicie: ele sunt irosite, sunt jertfite unei visri cu
neputin de mplinit, nebuneti; ele sunt irosite pe ntocmirea supremei
bunstri i fericiri trupeti n acest han care este pmntul, n aceast
nchisoare a noastr, ca i cum ea ar fi cea mai trainic locuin venic.
Amarnic i nal visarea cea mincinoas pe urmtorii si: se poart cu ei ca
un tiran neomenos, ca un demon crunt. Demon i este! Nimic nu poate fi
mai ru ca ea, nimic nu poate fi mai viclean, mai mincinos ca ea. Ea este
batjocorire a oamenilor de ctre duhurile czute. Visarea cea pierztoare i
amgete pe oameni de-a lungul ntregii ci a vieii pmnteti, ca la sfr-
itul vieii s-i trdeze, s-i dea pe mna realitii, lsndu-i cu nimic. Ei
intr n venicie fr a fi pregtii defel, fr a fi fcut cunotin deloc cu
ea. i nu numai att: ei intr n venicie dup ce i-au nsuit o aezare cu
totul vrjma buntilor ei duhovniceti i celor ce le-ar fi adus buns-
tare n ea. Unde s fie loc dincolo de graniele timpului pentru asemenea
neghine? Nu este i nu poate fi alt loc pentru ele n univers dect n adn-
cul iadului: acolo trebuie s fie ei ascuni de privirile universului.

185
Sfntul Ignatie Briancianinov
Monahii mnstirii Solove predanisesc urmtorul rspuns al Cuvi-
osului Zosima, pe care Btrnul l-a dat ucenicilor cnd acetia l-au ntre-
bat cum va putea fi recunoscut venirea lui Antihrist: Cnd vei auzi c
a venit pe pmnt ori S-a artat pe pmnt Hristos, s tii c este Antihris-
tul. Rspuns fr gre! Lumea, altfel spus omenirea, nu l va recunoate
pe Antihrist: ea va socoti c este Hristosul, va proclama c el este Hristo-
sul. Prin urmare, cnd se va rspndi cu putere zvonul c a venit Hristo-
sul, aceasta va sluji drept semn vrednic de crezare c s-a artat Antihrist i
a prins a svri slujirea prevzut i ngduit lui. (p.166-167)
Pctosul nvederat, pctosul czut n pcate de moarte, pctosul
ce i-a atras dispreul i scrba oamenilor, este mai n stare s se pociasc
dect prutul drept care cu purtarea cea dinafar e fr pat, ns n taina
sufletului su e mulumit de sine. (p.177)
Cel ce vrea s se mntuiasc trebuie neaprat s fac parte din
Biserica Ortodox, singura Biseric adevrat, i s se supun rnduie-
lilor ei. Domnul l-a asemuit pe cel ce nu ascult de Biseric cu un pgn,
strin de Dumnezeu (Mt.18,17). Rostind Simbolul de Credin, fiecare
dintre noi i mrturisete credina n Una, Sfnt, Soborniceasc i Apos-
toleasc Biseric, mrturisete, prin urmare, c n afar de aceast Bise-
ric Una nu este alt Biseric, cu att mai mult alte Biserici, chiar dac
felurite comuniti omeneti i-ar nsui numele de Biseric. Cel ce vrea
s se mntuiasc trebuie neaprat s fie botezat n snul Bisericii Orto-
doxe n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, precum a zis nsui
Domnul: Cel ce va crede i se va boteza, se va mntui, iar cel ce nu va crede,
se va osndi (Mc.16,16). (p.201)
Pe cine i-a recunoscut lumea drept sfini? Pe cine a fericit i a preanlat
cu laudele sale? Pe proorocii mincinoi, pe nvtorii mincinoi, pe far-
nici (Lc.6,26). Cum s-a purtat ea cu adevraii sfini ai lui Dumnezeu? I-a
lepdat, i-a acoperit cu ocri, cu clevetiri, i-a prigonit ca pe nite vrjmai
ai societii omeneti, i-a supus celor mai grele prigoane i i-a necjit ct
se poate de crunt (Lc.6,22-23 i Mt.23,34). (p.205-206)
Nu vom pctui deloc dac de fiecare dat cnd ne rugm o vom
face ca n cea din urm clip a vieii noastre, ca n clipa venirii sfritului.
Cnd mintea e cu luare aminte la rugciune, ia aminte la ea i inima,
artnd i dovedind luarea sa aminte prin simmntul de pocin.

186
Cum luptm cu gndurile?
Spre a ajunge mai lesne n starea de luare-aminte, Sfinii Prini ne sftu-
iesc s ne rugm fr grbire, nchiznd mintea n cuvintele rugciunii, ca
nici un cuvnt s nu scape lurii-aminte. Cuvntul scpat e un cuvnt pier-
dut! Rugciunea ce scap lurii-aminte este rugciune pierdut! (p.215)
Rugciunea celor trufai este nimicit de rspndire. Le lipsete st-
pnirea de sine: nu li se supun nici gndurile, nici simmintele lor. Min-
tea nu li se poate aduna n vederea de sine, din care se nate n suflet
simmntul pocinei i umilinei. (p.230)
Venind pe pmnt, Fiul lui Dumnezeu aproape c nu va mai gsi pe
nimeni, altfel spus va gsi foarte puini oameni, care s aib adevrat cre-
din i sporirea n rugciune, care atrn de credin i vdete credina.
i tocmai atunci va fi o deosebit nevoie de aceast sporire! Sfritul tutu-
ror s-a apropiat, spune Sfntul Apostol Petru: deci fii cu ntreag nelep-
ciune i privegheai ntru rugciuni (1Ptr.4,7). Nici sporire n rugciune,
nici adevrat lucrare a rugciunii nu se va mai afla: toi oamenii se vor
ndeletnici cu sporirea material, se vor ndeletnici cu prefacerea n rai a
pmntului, care este sortit arderii, vor socoti n amgirea lor de sine c
viaa vremelnic ine o venicie, vor lepda i vor batjocori grijile pregtirii
de venicie. Pentru cei ale cror gnduri sunt aintite pe de-a-ntregul spre
pmnt i prinse de pmnt, nu este Dumnezeu. (p.236-237)
Cel ce nu are lucrare sufleteasc, a zis Sfntul Isaac Sirul, rmne strin
de darurile Duhului, oricare ar fi nevoinele lui trupeti. (p.242)
Nevoina trupeasc rece sau nfierbntat, strin de cea sufleteasc,
strin de nelegerea duhovniceasc, pe care o cere cuvntul lui Dumnezeu
i care trebuie s fie sufletul nevoinei trupeti, este pierztoare. Ea duce n
prerea de sine, n dispreuirea i osndirea aproapelui, duce n amgire de
sine, d chip fariseului luntric, nstrineaz de Dumnezeu, ntovrete
cu satana. Cnd harul lui Dumnezeu l adumbrete din belug pe nevo-
itor, n acesta se descoper mbelugat nevoin duhovniceasc, ce duce
la desvrirea cretineasc. Atunci i se descoper sufletului pctoenia lui,
ce pn atunci se ascundea de el! Atunci e luat de pe ochii lui vlul i i se
nfieaz necuprinsa, mreaa venicie, ce pn atunci se ascundea de el!
Atunci i devine apropiat ceasul morii, care mai nainte vreme era undeva
departe, i st chiar naintea sufletului, naintea ochilor lui! Atunci viaa
pmnteasc, care mai nainte vreme prea nesfrit, se scurteaz cum

187
Sfntul Ignatie Briancianinov
omul nici nu i-ar fi nchipuit: viaa care s-a scurs ajunge ca visul nopii
ce a trecut! Restul alergrii acestei viei se adun ntr-un singur ceas dina-
intea morii! Atunci apar din adncul sufletului tnguiri de care nainte
nu tia! Apare plns pe care nainte nu-l simea! Apare prinos de rugciune
cum nainte n-aducea! Apar rugciunea i plnsul chiar n adncul sufletu-
lui, sunt rostite de minte i de inim ntru muenia gurii (p.245-246)
De cine le poruncete Domnul s se despart celor ce doresc s ajung
copii ai lui Dumnezeu? De mprtirea cu oamenii mnai de grijile pmn-
teti, de sporirea pmnteasc, de plcerile pmnteti, care nu iau deloc
aminte la nalta nevoie duhovniceasc a omenirii. (p.247)
Fiul lumii acesteia i al acestui veac, care triete n aa-zisa stator-
nic bunstare, care se afund n necurmat desftare, care e rspndit de
necontenitele distracii, este vai! uitat, lepdat de Dumnezeu. Stator-
nica lui bunstare i ndestulare sunt semnul celei mai mari nenoro-
ciri, care l ateapt n venicie: nstrinarea de Dumnezeu. (p.254)
Cine vrea s se mntuiasc trebuie s fac parte din Sfnta Biseric
Ortodox, s fie fiu credincios al ei, s se supun ntru totul rnduielilor
ei. Dac cineva nu se supune Bisericii, dac cineva s-a desprit de Bise-
ric, dac e cineva schismatic, oricte metanii ar face, orict ar posti, ori-
ct s-ar ruga, nu se va mntui. Schismaticul i ereticul sunt strini de
smerenie, la fel cum e strin de smerenie diavolul, i ca atare sunt str-
ini de mntuire, la fel cum e strin de mntuire diavolul. Pe deasu-
pra, erezia i schisma cuprind hul asupra Sfntului Duh, care este pcat
de moarte, neiertat de ctre Dumnezeu omului nici n acest veac, nici n
cel viitor, dac omul rmne n el. Nici sngele muceniciei nu poate terge
acest pcat, nva Sfntul Ioan Gur de Aur. Acest pcat se cur numai
prin lepdarea de erezie, prsirea schismei i unirea cu Sfnta Biseric.
(p.257-258)
Minii noastre ntunecate de pcat nu-i ajung nicidecum pentru a se
mntui propriile gnduri, ce sunt neputincioase, ovielnice, amgitoare:
ea are neaprat nevoie ca prin citirea cu luare-aminte sau ascultarea cu
osrdie a Cuvntului lui Dumnezeu s ia din el gnduri dumnezeieti i s
se nelepeasc prin ele. Trebuie s ne ndeletnicim cu cercetarea Cuvntu-
lui lui Dumnezeu cu foarte mult evlavie i foarte des, ca el s ne fie cl-
uz n lucrarea mntuirii, fiindc propriile noastre gnduri lesne ne pot

188
Cum luptm cu gndurile?
abate de pe calea mntuitoare, fcndu-ne s socotim dreptate nedrepta-
tea. Propriile noastre gnduri sunt att de vtmate de ctre pcat nct
ele chiar griesc i lucreaz mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu. Mare
nenorocire este ncrederea n ele! Dimpotriv, foarte bine este cnd se ine
cineva neabtut de Cuvntul lui Dumnezeu cum se ine orbul de mna
celui ce-l nsoete. Sfinii Prini numeau citirea i ascultarea Cuvntului
lui Dumnezeu al tuturor faptelor bune mprat. (p.264-265)
cine rabd cu mrime de suflet necazurile trimise lui de Dumnezeu;
cine se ndeletnicete plin de rvn cu cercetarea cuvntului lui Dumne-
zeu, acela are zlogul de mult pre al mntuirii. O nevoin l mai ateapt
pe unul ca acesta: el are neaprat nevoie s i pzeasc marea comoar
mntuirea sa de pcate, i mai ales de pcatele de moarte. Ce este pca-
tul de moarte? Pcatul de moarte este pcatul care omoar cu moartea ve-
nic sufletul svritorului su. Dac omul moare ntr-un pcat de moarte,
far s fie adus pentru el cuvenitul prinos de pocin, dracii i rpesc sufle-
tul i l coboar n adncurile ntunecoase i nbuitoare de sub pmnt,
n iad, spre venic chinuire.
Pcatele de moarte sunt urmtoarele: erezia, schisma, lepdarea de
credina cretineasc, hula mpotriva lui Dumnezeu, vrjitoria i descntatul,
uciderea de om i sinuciderea, curvia, preacurvia, pcatele curveti mpo-
triva firii, beia, furtul de cele sfinte, jaful, hoia i orice mpilare crunt,
neomenoas. Dintre pcatele de moarte, doar pentru sinucidere nu este
pocin din marea, negrita milostivire a lui Dumnezeu ctre omeni-
rea czut, celelalte pcate de moarte se vindec prin pocin. Pocina
pentru pcatul de moarte st n a mrturisi pcatul printelui duhovnicesc,
a primi de [la] el canon i a nu mai cdea n acel pcat. Dar ct de muli
care au czut n pcat de moarte n-au mai avut putina s fac pocin
pentru el! Unul s-a mbtat, i sufletul lui s-a desprit de trup n aceast
stare! Altul a mers s fure, s jefuiasc, i mnia lui Dumnezeu l-a lovit
chiar n timpul nelegiuirii! Ferii-v, frailor, de pcatele de moarte! V
repet: pcatul de moarte ucide sufletul. Dac a murit cineva n pcat
de moarte, fr s fi reuit a se poci pentru el, sufletul lui merge n
iad. N-are nici o ndejde de mntuire.
Care pcate nu sunt de moarte? Pcatele cu gndul, cu cuvntul,
cu fapta, ntru tiin i netiin, care nu ucid sufletul, ci numai l rnesc

189
Sfntul Ignatie Briancianinov
mai mult sau mai puin. De aceste pcate nu sunt strini nici Sfinii
dar Sfinii au priveghere de sine i cnd bag de seam o greeal, n care
i-a trt obteasca neputin omeneasc, o vindec ndat prin pocin.
Dac urmeaz desprirea sufletului de trup chiar atunci, fr ca omul s
fi izbutit s-i spele prin pocin pcatele care nu sunt de moarte, sufle-
tul lui nu este cobort, din pricina acestor pcate, n iad; se ngduie ca n
calea ctre cer, n vzduh, s fie tras la socoteal de ctre duhurile viclene,
n prtie cu care svresc oamenii pcatele, i se cere rscumprarea gre-
elilor prin fapte bune.
Dac sufletul are destule fapte bune i mai ales, dac n timpul vieii
pmnteti a fcut mult milostenie, prin aceast milostenie i prin cele-
lalte fapte bune i rscumpr greelile; i se deschid porile cereti i intr
n cer spre venic odihn i bucurie. Se ntmpl ns ca sufletul s aib
att de numeroase pcate care nu sunt de moarte i att de puine
fapte bune nct pentru mulimea acestor pcate e aruncat n iad. Sfin-
ii Prini au asemuit pcatul de moarte unei pietre grele, iar pcatul care
nu este de moarte unui firicel nensemnat de nisip. Dac legi o singur
piatr mare de gtul omului i l arunci la loc adnc, o s se nece: este
de ajuns un singur pcat de moarte ca s arunce sufletul n adncul iadu-
lui. Cteva grune de nisip n-au nici o greutate: n Sfinii lui Dumnezeu
pcatul care nu este de moarte, fiind micorat i mrunit mereu prin sta-
tornic cercetare de sine i pocin, n-are aproape nici o nrurire asupra
sorii lor din venicie. Dar acelai pcat care nu este de moarte capt o
greutate neobinuit n sufletele care s-au lsat prad grijilor lumeti
i mai ales distraciilor lumeti, i la fel ca pcatul de moarte arunc
n iad nenorocitul suflet. De pild, dac cineva a zis un cuvnt de rs i
chiar necuviincios, iar apoi s-a cit de el, pcatul lui e lesne de iertat dar
dac spune mereu cuvinte de rs, luri n deert i chiar vorbe de ruine,
pentru statornica sa grire n deert i grire spurcat poate fi supus ve-
nicei chinuiri n iad. Prin mulimea lor, pcatele care nu sunt de moarte
pot aduce sufletului aceeai pierzare ca i pcatul de moarte, la fel cum un
sac ndesat cu nisip mrunt i legat de gtul omului l poate neca la fel de
lesne ca piatra cea mai grea. (p.266-268)
Ca pocina s fie lucrtoare, s ne aduc mntuirea i venica feri-
cire, trebuie s agonisim n noi nine, n sufletele noastre, mntuirea; tre-

190
Cum luptm cu gndurile?
buie ca nsui duhul nostru s se frng i [s] se smereasc de ntristarea
pe care o iubete Dumnezeu i care se nate din recunoaterea i simirea
propriei pctoenii; trebuie s aruncm din noi prerea de sine, sub orice
chip ar fiina ea n noi. Pocina nu se mpac cu prerea de sine. Un sin-
gur gnd nedrept despre sine poate bga n suflet, poate hrni, spri-
jini i ntri n el prerea de sine, l poate face nenstare de pocin.
Prerea de sine este trufie, pe care o urte Dumnezeu att de mult! Pre-
rea de sine este patima cea prosteasc, oarb i pierztoare care l-a aruncat
din cer pe ngerul purttor de lumin, care a fcut din ngerul purttor de
lumin demon ntunecat! Prerea de sine este otrava aductoare de moarte
pe care a vrsat-o arpele cel vechi n firea omeneasc. Prerea de sine este
boal a duhului nostru, pe care n-o bag de seam cei ce nu iau aminte
la mntuirea lor, ns att de puternic i de nsemnat c l aaz pe om,
ca stare sufleteasc, n rndul duhurilor lepdate, vrjmae lui Dumnezeu.
Cel molipsit de prerea de sine nu e n stare s fie a lui Dumnezeu. Pentru
a fi al lui Dumnezeu, trebuie s lepezi cu totul prerea de sine. (p.275)
Trebuie, trebuie s lepdm prerea de sine, trebuie s ne recunoa-
tem pctoenia, cderea, pierzarea, trebuie s ne pocim, adic s ne par
ru pentru pcatele fcute, s prsim viaa pctoas, ca s intrm n ade-
vrata cunoatere a lui Dumnezeu i slujire a lui Dumnezeu. (p.279)
trufia este o boal abia bgat de seam a sufletului, care adesea li
se nfieaz oamenilor sub chipul celei mai adnci smerenii i este soco-
tit de ctre oameni drept sfinenie i neptimire, ns ucide sufletul, l
face nenstare de nici o fapt bun. Nprca este oarb: oarb e i trufia.
Cel ntunecat de ea nu-L vede i nu-L cunoate pe Dumnezeu, este lip-
sit de dreapta vedere asupra sa i a omenirii. nsi poarta spre fapta bun
pocina e zvort, nchis cu totul de trufie. Vameii i curvele, ale
cror pcate sunt att de vdite i grosolane, s-au artat mai n stare s pri-
measc pocina i s rpeasc prin ea mpria Cerurilor dect arhiereii
i preoii iudei, care erau molipsii de prerea de sine (Mt.21,31). (p.284)
Soarta nefericiilor de trufai, care sunt plini cu vrf de prere de sine
i de cugetare trupeasc, este moartea venic, moartea sufletului, care st
n desvrita nstrinare de Dumnezeu, n nsuirea urii fa de Dumne-
zeu i de omenire acelei uri de care s-a mbolnvit satana i de care el i
molipsete pe toi cei care intr n mprtire cu el. Soarta acestor neferi-

191
Sfntul Ignatie Briancianinov
cii, dup desprirea lor de trup i apoi reunirea cu trupul nviat, este ve-
nica nchisoare n temniele iadului, venica chinuire n muncile din iad.
erpi, pui de nprci, le-a vestit Domnul, cum vei scpa de osnda gheenei?
(Mt.23,33). Asta nseamn: Nu este cu putin ca cei ce nutresc prerea de
sine, ce i-au umflat n sine eul, s scape de osnd la nfricoata judecat
a lui Dumnezeu, dac nu se vor ngriji s se vindece de prerea de sine prin
pocin i lepdare sine. (p.286)

Despre vedenii, duhuri i minuni


(Ed. Sofia, Bucureti, 2002)
Minunile lui Hristos au fost palpabile; ele au fost nvederate i pen-
tru cei mai simpli oameni; nimic n ele nu era enigmatic; oricine putea s
le cerceteze lesne; pentru ndoiala i nedumerirea: Minune a fost asta, sau
doar prere de minune? nu era loc. (p.22)
Cretinismul a fost predanisit cu atta limpezime nct nu este dezvi-
novire pentru cei ce nu l cunosc. Pricina netiinei este doar libera ale-
gere fcut de voin. Precum lumineaz soarele de pe cer, aa lumineaz
i cretinismul. (p.35)
Adevratele semne [i minuni] au fost ajuttoare spre adevrata
cunoatere de Dumnezeu i spre mntuirea cea druit prin aceasta; sem-
nele mincinoase au fost ajuttoare ale rtcirii i ale pierzrii ce vine din
aceasta. Lucrarea semnelor pe care le va svri Antihrist va fi cu osebire
cuprinztoare i puternic, va atrage nefericita omenire la recunoaterea
trimisului satanei drept dumnezeu. (p.61-62)
Ne apropiem treptat de vremea n care trebuie s se deschid un larg
spectacol de numeroase i izbitoare minuni mincinoase, atrgnd n pier-
zare pe acei nefericii fii ai cugetrii trupeti care vor fi amgii i nelai
de aceste minuni. (p.65)
n vremurile noastre diavolul ascunde cu mare srguin cursele
sale, ngrijindu-se mai mult s nimiceasc ceea ce este esenial dect ceea
ce este la artare. (p.102)
S nu socoat vreun lucru mare despre sine cei care au vzut trupete
duhuri, chiar i sfini ngeri: aceast vedere nu mrturisete, n sine, vred-
nicia celor ce au vzut-o: de ea sunt n stare nu numai pctoii, ci chiar
i dobitoacele necuvnttoare (Nm.22,23). Sfinii Prini ddeau oricrei
192
Cum luptm cu gndurile?
vederi duhovniceti ntietate asupra vederii trupeti. Marele povuitor
al monahilor, Sfntul Isaac Sirul, a zis: Cel care s-a nvrednicit a se vedea pe
sine este mai mare dect cel care s-a nvrednicit a vedea ngeri, fiindc acesta
din urm intr n mprtire cu ochii cei trupeti, iar cel dinti cu ochii
sufleteti. (p.105-106)
Cel ce vede trupete duhurile poate fi lesne amgit spre vtmarea i
pierzarea sa; iar dac el, vznd duhuri, va arta ncredere uuratic fa
de ele, negreit va fi amgit, negreit va fi rtcit, negreit va fi pecetluit
n duhul su cu pecetea de nepriceput pentru cei nencercai a amgirii,
cu pecetea unei cumplite vtmri, adeseori pierznd putina ndreptrii
i mntuirii. Cu muli, cu foarte muli s-a ntmplat acest lucru. (p.110)
Demonii sunt vicleni: ei sunt n stare s ia felurite nfiri i chi-
puri. Deseori se nfieaz cntnd psalmi, rmnnd nevzui, i amin-
tesc cuvintele Scripturii. Foarte adeseori, atunci cnd noi citim ei repet
ndat cele citite, asemenea unui ecou. Cnd dormim, ei ne scoal la rug-
ciune, ca s nu ne lase deloc s ne odihnim prin somn. Uneori, lund
chip de monahi, la artare ct se poate de cucernici, intr n vorb ca s
amgeasc prin nlucirea vemntului i chipului i s-i atrag unde vor
pe amgii. Nu trebuie nicidecum s-i ascultm, fie c mboldesc la rug-
ciune, fie c ndeamn s nu mncm nimic, fie c ne nvinuiesc i ne dau
n vileag pcatele pe care ei tiu c le-am fcut. Ei fac asta nu cu scop de
evlavie ori virtute, ci cu scopul de a-i aduce pe cei mai simpli la dezn-
dejde (p.117-118)
Ei sunt fricoi, i se tem nespus de semnul crucii: fiindc Mntuito-
rul i-a lipsit de putere i i-a fcut de batjocor prin cruce. (p.128)
i urmtorul lucru s v slujeasc drept semn al lor. Dac frica nu se
va deprta de la suflet, acesta este semn al venirii vrjmailor. Dracii nu
nltur nicidecum frica, precum au nlturat-o marele arhanghel Gavriil
cnd s-a artat Mariei i Zahariei, i ngerul cnd s-a artat femeilor la
mormnt. Dimpotriv, dracii, vznd c omul s-a speriat de ei, sporesc
nlucirea, pentru a-l lovi cu groaz mare i a-l batjocori, fcndu-l s se
nchine lor. (p.130)
Un mijloc al mntuirii de duhuri st n a refuza cu hotrre vede-
rea lor i mprtirea cu ele, socotindu-ne cu totul nenstare de o vedere
ca aceasta. (p.141)

193
Sfntul Ignatie Briancianinov
cunoaterea esenial a omului se dobndete prin studierea
felului su de a gndi i de a simi, a felului su de a lucra; cu ct va
fi mai amnunit studierea aceasta, cu att cunoaterea devine mai
exact. (p.162)
orice gnd [spune Preacuviosul Varsanufie cel Mare], cruia nu
i este nainte-mergtoare senintatea smereniei nu vine de la Dumnezeu,
ci este n chip vdit din partea stng. Domnul nostru vine lin, iar tot ce
este vrjmesc are loc cu tulburare. (p.167)
Chiar dac, [spune Preacuviosul Macarie cel Mare], potrivit Aposto-
lului, satana se i preschimb la artare n nger luminat (2Co.11,14) pen-
tru a-l amgi pe om, cu toate c nfieaz vedenii de lumin, lucrarea
cea bun nu poate, precum s-a spus, s o dea nicicum, ceea ce i slujete
drept semn limpede al lui. El nu poate s dea nici dragostea de Dumne-
zeu i de aproapele, nici blndee, nici smerenie, nici bucurie, nici pace,
nici nfrnarea gndurilor, nici ur fa de lume, nici linite duhovniceasc,
nici dorirea darurilor cereti, nici nu poate mblnzi patimile i poftele
lucruri care alctuiesc lucrarea vdit a harului (p.168-169)

Ofrand monahilor contemporani


(Ed. Egumenia, Galai, 2011)
Omul nu poate exista fr gnduri i simminte. Gndurile i sim-
mintele sunt semnul vieii omului. Dac ele ar nceta pentru un timp,
atunci ar nceta i viaa omeneasc. Viaa nu nceteaz nici o clip: min-
tea nu nceteaz nici o clip s dea natere la gnduri, iar inima nu nce-
teaz nici o clip s dea natere la simminte. ndeletnicirea nencetat
este fireasc sufletului. A-i da sufletului o ndeletnicire plcut lui Dumne-
zeu este datoria cea mai nalt a oricrui om care intr n mnstire [dar i
a mireanului n lume]. Aceast ndeletnicire este numit de Sfinii Prini
lucrare sufleteasc, nevoin duhovniceasc, paza minii, paza inimii, trez-
vie i atenie. (p.31)
Din faptul c mintea nate nencetat gnduri, iar inima simminte,
este limpede ce lucrare este dator s dea clugrul [i mireanul] sufletului
su. Minii trebuie s-i propun ndeletnicirea cu gndurile cele plcute
lui Dumnezeu, iar inimii ndeletnicirea cu simmintele cele plcute lui

194
Cum luptm cu gndurile?
Dumnezeu. Altfel spus, mintea i inima trebuie s primeasc i s-i nsu-
easc Evanghelia. (p.33)
i-a venit vreun gnd bun? Oprete-te. S nu tinzi nicidecum spre
mplinirea lui n mod pripit i nechibzuit. Simi n inim vreo ncli-
naie bun? Oprete-te; s nu ndrzneti s te lai atras de ea. Pune-te
n lumina Evangheliei i vezi dac gndul tu cel bun i nclinaia cea
bun a inimii tale sunt n acord cu sfnta nvtur a Domnului. n
curnd vei vedea c nu exist nici un acord ntre binele evanghelic i binele
firii omeneti czute. Binele firii noastre czute este amestecat cu rul i de
aceea binele acesta a devenit el nsui ru, aa cum mncarea gustoas i
sntoas devine otrav atunci cnd este amestecat cu otrava. Ferete-te
s svreti binele firii czute! Svrind acest bine, i grbeti propria
cdere, sporind n tine ngmfarea i mndria i ajungnd la asemnarea
cu demonii. i, dimpotriv, svrind binele evanghelic, ca un adevrat i
credincios ucenic al lui Dumnezeu-Omul, te vei face asemenea Lui. (p.48)
Lucrtorul dreptii omeneti este plin de ngmfare i de nelare
de sine. El propovduiete, trmbieaz despre sine, despre faptele sale,
nednd nici o atenie poruncii Domnului (Mt.6,1-18). Pltete cu ur i
rzbunare celor ce ar ndrzni s deschid gura, ca s se mpotriveasc cu
smerenie i temeinicie dreptii lui, se socotete mai mult dect vrednic de
rsplata pmnteasc i de cea cereasc. i, dimpotriv, lucrtorul porunci-
lor evanghelice este pururea cufundat n smerenie. Punnd chipul n care
mplinete poruncile alturi de nobleea i curia lor, socotete neconte-
nit aceast mplinire foarte nemulumitoare i nevrednic de Dumnezeu.
Pe sine se socotete vrednic de chinurile vremelnice i de cele venice pen-
tru greelile sale, pentru legtura nerupt cu satana, pentru cderea pro-
prie tuturor oamenilor, pentru struina lui n cdere i, n sfrit, pentru
nsi mplinirea nedeplin i adesea mincinoas a poruncilor. n faa fie-
crui necaz trimis de pronia lui Dumnezeu, el i pleac supus capul, ti-
ind c prin necazuri Dumnezeu i nva i i face iscusii pe slujitorii Si
n timpul cltoriei lor pmnteti. i miluiete pe vrjmaii si i se roag
pentru ei ca pentru nite frai ispitii de diavoli, ca pentru nite mdulare
ale unui singur trup, care sunt molipsite de boal n duhul lor, ca pen-
tru binefctorii si, ca pentru uneltele proniei lui Dumnezeu. (p.49-50)

195
Sfntul Ignatie Briancianinov
Vederea cderii tale este o vedere duhovniceasc. i vederea neputin-
ei tale este tot o vedere duhovniceasc i cea care vede este mintea. Vede-
rea aceasta este dat de harul sdit n noi prin botez. Prin lucrarea harului,
se dezleag orbirea minii i, pe calea nevoinei sale, ea ncepe s vad lim-
pede ceea ce pn atunci nu vzuse, aflndu-se n afara acestei ci. Atunci
mintea cunoate existena lucrurilor despre care nici nu bnuia c exist.
De vederea duhovniceasc a cderii omeneti este legat i o alt vedere
duhovniceasc: vederea duhurilor czute. Aceast vedere este darul haru-
lui. Cea care vede este mintea. Datorit lucrrii poruncilor i nzuind
spre mplinirea lor desvrit, mintea ncepe s vad puin cte puin
duhurile czute n gndurile i senzaiile aduse de ele, ncepe s vad
legtura jalnic a oamenilor cu duhurile czute i supunerea fa de
ele, cursele i lucrrile duhurilor ndreptate spre pieirea oamenilor.
n vederile duhovniceti nu exist nimic palpabil: ele se nasc prin trezvia
mplinirii poruncilor evanghelice i prin lupta cu gndurile i simirile
pctoase. Omul care nu are experiena acestor vederi nu poate avea nici
o ideie despre ele, nici mcar nu tie c ele exist. (p.51-52)
Trebuie s observm c atunci cnd voiete s pun stpnire pe nevo-
itorul lui Hristos, duhul czut nu lucreaz cu sila, ci caut s obin nvo-
irea omului la nelciunea propus, i numai dup ce-a dobndit nvoi-
rea lui, pune stpnire pe cel ce s-a nvoit. [] Duhul Sfnt lucreaz cu
putere, fiind Dumnezeu. El vine n momentul cnd omul, care se sme-
rete i se umilete pe sine, nu ateapt nicidecum venirea Lui. i dintr-o
dat i schimb mintea i inima. Prin lucrarea Sa, cuprinde toat voina
i toate nclinaiile omului, care nu are putina s cugete la lucrarea ce se
svrete n el. Harul, atunci cnd se afl n cineva, nu i arat acestuia
un lucru de rnd sau palpabil, ci l nva n tain ceea ce niciodat nu
vzuse mai nainte i nu i nchipuise. [] i, dimpotriv, n vremea ar-
trii diavolului, omului i se ofer ntotdeauna libertatea de a se gndi la
acea artare, de a o primi sau a o respinge. (p.67)
Omului ce se afl nc n sfera cugetrii trupeti i nu are o viziune
duhovniceasc asupra firii omeneti czute, i este cu neputin s nu pun
un oarecare pre pe faptele sale i s nu-i recunoasc o oarecare vrednicie,
oricte vorbe smerite ar spune un asemenea om i orict de smerit ar prea

196
Cum luptm cu gndurile?
el. Adevrata smerenie nu este proprie cugetrii trupeti i este cu nepu-
tin pentru ea. Smerenia este atributul cugetrii duhovniceti. (p.68)
Astzi, n societatea noastr, viaa pustniceasc trit n pustie poate
fi socotit cu neputin, iar zvorrea un lucru foarte anevoios, fiind mai
primejdios i mai nepotrivit dect odinioar. Aici trebuie s vedem voia
lui Dumnezeu i s ne supunem ei. Dac voieti s fii un sihastru plcut
lui Dumnezeu, iubete tcerea i strduiete-te pe ct poi s te nvei cu ea.
Nu-i ngdui vorbirea deart nici n biseric, nici la trapez, nici n chi-
lie. Nu-i ngdui a iei din mnstire altfel dect pentru o mare nevoie i
pentru scurt timp. Nu-i face cunotine, mai cu seam apropiate, nici n
afara, nici n luntrul mnstirii. Nu-i ngdui purtri slobode i distrac-
ii pierztoare. Poart-te ca un strin i venetic i n mnstire, i n viaa
cea pmnteasc, i aa vei deveni un sihastru, un pustnic, un schimnic
iubit de Dumnezeu. (p.71-72)
Ascultarea l formeaz pe ucenic dup chipul celui cruia acesta i
se supune: i zmisleau oile cum erau nuielele, spune Scriptura (Fc.30,39).
Acei btrni, care i asum rolul folosim acest cuvnt neplcut, care apar-
ine lumii pgne, pentru a explica mai bine lucrarea ce n esen nu este
altceva dect actorie pierztoare de suflet i cea mai trist comedie sfin-
ilor starei de demult, neavnd darurile lor duhovniceti, s tie c nsi
intenia lor, gndurile i ideile lor despre nalta lucrare monahiceasc, des-
pre ascultare, sunt greite i c nsui felul lor de a gndi, nsi nelepciu-
nea i tiina lor sunt nelare de sine i amgire diavoleasc, ce nu pot s
nu-i dea rodul lor n sufletele celor povuii de ei.
Alctuirea lor strmb i nedesvrit poate rmne neobservat doar
pentru o vreme de nceptorul nepriceput, povuit de ei, dac acest nce-
ptor este ct de ct ascuit la minte i se ndeletnicete cu sfnta citire din
dorina sincer de mntuire. La un moment dat ea tot se va da n vileag i
va fi prilej pentru cea mai neplcut desprire, pentru cea mai neplcut
relaie dintre stare [sau duhovnic] i ucenic, pentru tulburarea sufleteasc
i a unuia, i a celuilalt. nfricotor lucru este s-i asumi, din ngmfare
i dorin de stpnire, obligaii ce pot fi mplinite numai din porunca
Sfntului Duh i prin lucrarea Duhului. nfricotor lucru este s te ari
vas al Duhului Sfnt n vreme ce legtura ta cu satana nc nu s-a rupt
i vasul se murdrete fr ncetare cu lucrurile satanei! ngrozitoare sunt

197
Sfntul Ignatie Briancianinov
aceast frnicie i aceast lucrare mincinoas! Sunt pierztoare att pen-
tru sine, ct i pentru aproapele, i nelegiuite naintea lui Dumnezeu i
hulitoare de Dumnezeu.
Degeaba ni se va aduce drept pild Cuviosul Zaharia, care, aflndu-se
n ascultare la un btrn neiscusit, tatl su dup trup, a ajuns la desvr-
irea clugreasc, sau Cuviosul Acachie, ce s-a mntuit n ascultare la
un btrn aspru, care, prin bti neomeneti, l-a trimis nainte de vreme
pe ucenicul su n mormnt. i unul, i altul s-au aflat n ascultare la
nite btrni neiscusii, dar s-au cluzit dup sfaturile Prinilor
celor purttori de Duh i, de asemenea, dup cele mai ziditoare pilde,
care pe atunci erau destul de multe naintea ochilor lor. Numai dato-
rit acestui lucru au putut vieui n ascultare de btrnii lor. Cazurile aces-
tea sunt n afara ordinii i rnduielii obinuite. [] Unii se opun, zicnd:
credina ucenicului poate nlocui lipsurile stareului [sau duhovnicului]. Nu
este adevrat: credina n adevr mntuiete, dar credina n minciun
i nelare diavoleasc pierde, dup nvtura Apostolului. Fiii pierz-
riin-au primit iubirea adevrului, spune el despre cei ce pier de bun-
voie, ca ei s se mntuiasc. i de aceea, Dumnezeu le trimite o lucrare de
amgire, ca ei s cread minciuni, ca s fie osndii toi cei ce n-au crezut ade-
vrul, ci le-a plcut nedreptatea (2Tes.2,10-12). Dup credina voastr, fie
vou (Mt.9,29), le-a spus Domnul, nsui Adevrul, celor doi orbi i i-a
vindecat de orbire. Minciuna i frnicia nu au dreptul s repete cuvin-
tele Adevrului spre ndreptirea purtrii lor nelegiuite prin care l vatm
pe aproapele lor. (p.74-75)
Cuviosul Pimen cel Mare a poruncit s ne desprim ndat de sta-
re dac mpreuna-vieuire cu el este vtmtoare de suflet, adic dac sta-
reul [sau duhovnicul] ncalc nvtura moral a Bisericii. Altceva este
atunci cnd nu exist vtmare sufleteasc, ci doar gnduri care tulbur:
gndurile tulburtoare sunt de bun seam diavoleti. Nu trebuie s le dm
ascultare, deoarece lucreaz tocmai acolo unde dobndim folos sufletesc,
folos pe care vor s-l rpeasc de la noi. (p.76-77)
F ascultare de toi prinii i fraii atunci cnd i dau porunci ce nu
sunt potrivnice Legii lui Dumnezeu, pravilei i rnduielii mnstirii, pre-
cum i poruncilor conducerii mnstireti. Dar nu fi nicidecum asculttor
la ru, chiar de i s-ar ntmpla s suferi pentru c nu vrei s placi oame-

198
Cum luptm cu gndurile?
nilor i pentru tria ta. Sftuiete-te cu prinii i fraii cei virtuoi i
nelepi, dar primete sfaturile lor cu cea mai mare bgare de seam.
i nu te lsa atras de sfat dup prima lui lucrare asupra ta! Datorit mp-
timirii i orbirii tale, un sfat ptima i vtmtor poate s-i plac, dar
aceasta numai din netiina i nepriceperea ta sau pentru c el este pe pla-
cul vreunei patimi ascunse n tine, pe care tu nu o cunoti.
Cu lacrimi i cu suspine din inim s-L rogi pe Dumnezeu s nu-i
ngduie s te abai de la voia Lui cea sfnt spre a urma voia omeneasc
cea czut, a ta sau a aproapelui tu, adic a sftuitorului tu. Att n pri-
vina gndurilor tale, ct i n privina gndurilor aproapelui, a povee-
lor lui, s te sftuieti cu Evanghelia. Slava deart i ngmfarea sunt
dornice s-i nvee i s-i povuiasc pe ceilali. Ele nu se ngrijesc
de calitatea sfatului lor. Ele nu se gndesc c i pot pricinui aproape-
lui o ran de nevindecat printr-un sfat nepotrivit, pe care nceptorul
nepriceput l primete cu ncredere oarb i cu nflcrare trupeasc.
Ele au nevoie de izbnd, de orice fel ar fi aceast izbnd i oricare ar fi
temelia ei. Ele vor s-l uimeasc pe nceptor i s-l supun sufletete. Ele
au nevoie de lauda omeneasc. Ele vor s ctige faima de starei i nv-
tori vztori cu duhul, nelepi i sfini. Ele au nevoie s-i hrneasc
mndria lor. [] Vorba mincinoas i viclean nu poate s nu fie rea
i vtmtoare. mpotriva unei asemenea meteugiri trebuie s ne pur-
tm cu bgare de seam. Cerceteaz Dumnezeiasca Scriptur, spune Sfn-
tul Simeon Noul Teolog, precum i scrierile Sfinilor Prini, mai cu seam
cele practice, pentru ca, punnd alturi de ele nvtura i purtarea nv-
torului i stareului [sau duhovnicului] tu, s o poi vedea ca n oglind
i s o nelegi. Ceea ce este potrivit cu Scriptura, s-i nsueti i s ii
minte, iar ceea ce este ru i mincinos, s recunoti i s lepezi, ca s
nu fii nelat. S tii c n zilele noastre au aprut muli neltori i nv-
tori mincinoi. (p.78-79)
Unirea minii cu inima este unirea gndurilor duhovniceti ale min-
ii cu simmintele duhovniceti ale inimii. Pentru c omul a czut, iar
gndurile i simmintele lui s-au schimbat din duhovniceti n trupeti
i sufleteti, el trebuie s ridice mintea i duhul la gndurile i simmin-
tele duhovniceti prin poruncile evanghelice. (p.118)

199
Sfntul Ignatie Briancianinov
S te socoteti osndit la iad, la chinurile venice, iar din aceast
contiin se vor nate n inima ta acele strigte puternice i nestp-
nite de rugciune, care l vor ndupleca negreit pe Dumnezeu spre a
te milui, iar Dumnezeu te va duce n rai n loc de iad. Cei ce v soco-
tii vrednici de rsplata cea pmnteasc i cereasc, luai aminte! Pentru
voi, iadul este mai primejdios dect pentru pctoii cei vdii, deoarece
pcatele cele mai grele dintre toate pcatele, mndria i ngmfarea, sunt
pcate ale duhului, nevzute de ochii trupeti, ascunse adesea sub masca
smereniei. Cu pomenirea i cugetarea la moarte s-au ndeletnicit cei mai
mari dintre Cuvioii Prini. (p.125-126)
Omenilor nscui nainte de Rscumprtorul le-a fost rnduit a
se mntui prin credina n Rscumprtorul cel fgduit, dar au primit
mntuirea dup svrirea rscumprrii. Celor nscui dup Rscump-
rtorul le este rnduit a se mntui prin credina n Rscumprtorul Care
a venit i primesc mntuirea nc din timpul vieii pmnteti, iar mn-
tuirea venic, ndat dup desprirea sufletului de trup i dup svri-
rea judecii particulare. Oricine crede n Mntuitorul trebuie s-i recu-
noasc i s-i mrturiseasc negreit propria cdere i starea n care se afl
din pricina izgonirii pe pmnt. [] A mrturisi cu nsi viaa noastr
propria cdere nseamn a rbda toate necazurile vieii pmnteti ca pe o
dreapt rsplat pentru cdere, ca pe o urmare logic i fireasc a pcto-
eniei, nseamn a renuna pentru totdeauna la toate desftrile, ca la ceva
nefiresc pentru un nelegiuit i un surghiunit care L-a mniat pe Dumne-
zeu i este lepdat de El. (p.128-129)
Cine se leapd de suferine i nu se socotete pe sine vrednic de
ele, acela nu-i recunoate cderea i pieirea sa! Cine i petrece viaa
pmnteasc n desftri, acela se leapd de mntuirea sa! (p.130)
viaa pmnteasc fr necazuri a omului este semnul sigur c
Domnul i-a ntors faa Sa de la el, c omul acela nu este plcut Dom-
nului, chiar dac la artare ar fi cucernic i virtuos. (p.132)
Numai acel suflet care aduce road ntru Hristos este curit de Tatl
Ceresc. Sufletul care nu aduce road ntru Hristos, care rmne n firea sa
czut, care aduce roada seac a binelui firesc i se mulumete cu ea, nu
atrage asupra sa purtarea de grij a lui Dumnezeu. El, la vremea sa, va fi
retezat de moarte i va fi aruncat din vie din snul Bisericii i din viaa

200
Cum luptm cu gndurile?
pmnteasc ce i-a fost dat spre mntuire n snul Bisericii i va fi dus n
focul cel venic al iadului, unde va arde nemistuit n veci (In.15,6). (p.135)
Duhul czut a vzut c ispitele mari i crunte trezesc n oameni rvna
nflcrat i brbia, care i ajut s le rabde. El a vzut aceasta i a nlo-
cuit ispitele tari cu ispite slabe, dar fine i care lucreaz foarte puternic.
Ele nu trezesc n inim rvna, nu o duc la nevoin, ci o in ntr-o stare de
nehotrre, iar mintea o in n stare de nedumerire. Ele istovesc, sectu-
iesc treptat puterile sufleteti ale omului, l duc la dezndejde, la trnd-
vie i l pierd, fcndu-l slaul patimilor din pricina slbnogirii, a dez-
ndejdii, i a trndviei. (p.138-139)
Vieuirea dup Dumnezeu devine foarte grea din pricina apostaziei
generale. Apostaii, care se nmulesc, numindu-se i dndu-se n aparen
drept cretini, i vor asupri cu att mai uor pe adevraii cretini. Ei i vor
mpresura cu nenumrate curse i vor pune nenumrate piedici n calea
bunei lor intenii de a se mntui i a sluji lui Dumnezeu, precum mrtu-
risesc Sfinii Tihon de Voronej i Tihon de Zadonsk. Ei vor lucra mpo-
triva robilor lui Dumnezeu i prin violen, i prin clevetire, i prin curse
viclene, i prin felurite amgiri i prigoane cumplite. [] n vremurile din
urm, adevratul clugr abia va gsi un adpost deprtat i necunoscut
pentru a sluji lui Dumnezeu cu oarecare libertate i a nu fi atras de fora
apostaziei i apostailor pui n slujba satanei. (p.142)
Fragmente din scrierile Cuviosului Marcu Ascetul: Cel ce a pc-
tuit nu va putea scpa de rsplat, dect printr-o pocin pe msura
greelii. (p.170)
Cel ce s-a bucurat de poftele trupeti mai mult dect trebuie v-a plti
prisosul cu osteneli nsutite. (p.174)
Cel ce crede n cele viitoare se nfrneaz de bunvoie de la plce-
rile de aici. Iar cel care nu crede, caut plcerea i fuge de durere. (p.175)
Cel ce se lupt cu oamenii de frica relei ptimiri i a ocrilor, sau va
ptimi aici i mai multe necazuri, sau va fi muncit fr mil n veacul vii-
tor. (p.177)
Dac eti nedreptit i i se nsprete inima, nu te ntrista, cci cu
bun rost (prin voia lui Dumnezeu) a fost pus n micare ceea ce i s-a ntm-
plat. Ci bucurndu-te, alung gndurile ce rsar, tiind c, biruindu-le de
la primul atac, rul va fi biruit mpreun cu ele i dup ce a fost pus n mi-

201
Sfntul Ignatie Briancianinov
care. Dar dac gndurile continu s se mite, atunci i rul sporete.
De va cdea cineva n orice fel de pcat i nu se va ntrista pe msura gre-
elii, lesne va cdea iari n aceeai curs. (p.181)
Necazurile sunt aduse de duhurile rele cu care noi ne aflm n rz-
boi, dup cuvntul Apostolului. Ele urmresc vorbele i faptele noastre
i, potrivit cu ele, trag concluzii despre gndurile noastre, care trebuie
n mod firesc s semene cu vorbele i cu faptele. i judecata demoni-
lor este corect! Pricina oricrei ntmplri triste sunt gndurile fiec-
ruia. A putea arta ca pricin vorbele i faptele, ns ele nu se nasc naintea
gndurilor, de aceea pun totul pe seama gndurilor. Mai nti vine gndul,
apoi prin cuvnt i fapt se alctuiete legtura dintre oameni. (p.196)
Fragmente din Scara Sfntului Ioan Scrarul: Precum apa terge lite-
rele, aa lacrima poate terge grealele. Precum unii, n lipsa apei, terg
literele n alte chipuri, asemenea i sufletele lipsite de lacrimi terg pca-
tele i le rad prin ntristare, suspinare i mult mhnire. Cnd cineva
e neputincios cu trupul i a svrit pcate grele, s umble pe calea sme-
reniei i a nsuirilor ei, cci alt mntuire nu va afla. Precum nu este
drept ca cel cuprins de friguri s se omoare, aa nu trebuie s dezndjdu-
iasc cineva, pn la ultima suflare. (p.207)
Cei mai muli ne numim pe noi pctoi i poate c i suntem. Dar
ceea ce probeaz inima este primirea defimrii. (p.209)
Nu tiu cum, dar muli din cei mndri nu se cunosc pe ei i, soco-
tind c sunt neptimai, i-au vzut srcia (de virtute) n ceasul ieirii din
via. (p.213)
Cel ce a lepdat de la sine mustrarea dreapt sau nedreapt a lep-
dat nsi mntuirea sa. Iar cel ce o primete cu durere sau fr durere va
dobndi degrab iertarea pcatelor sale. (p.216)
Un foc mic nmoaie cear mult. i o mic necinstire, ce vine dese-
ori, nmoaie, ndulcete i alung dintr-odat toat slbticia, nesimirea
i mpietrirea. Cei rvnitori s ia cu att mai mult aminte la ei nii, ca
nu cumva, judecnd pe cei trndavi, s fie osndii mai mult dect aceia.
Socotesc c Lot de aceea s-a ndreptit, pentru c aflndu-se n mijlocul
desfrnailor, nu i-a osndit niciodat. (p.217)
Fragmente din scrierile Cuviosului Avva Dorotei: Nu este potrivit
ca cineva s-l ndrepte pe fratele su chiar n clipa n care fratele greete

202
Cum luptm cu gndurile?
fa de el. Trebuie s-i dea rgaz fratelui, ca s se poat dumiri i liniti. i
niciodat nu trebuie s facem aceasta dac simmntul rzbunrii este
pricina lucrrii noastre. Semnul c cineva i mplinete patima de bun-
voie este tulburarea pe care o are cnd este mustrat i ndreptat de ea. Dar
dac rabd mustrarea pentru patim fr tulburare, adic se supune fr
tulburare ndreptrii, acesta este semn c a lucrat patima din netiin sau
din ispit. (p.228)
Sfntul Ignatie Briancianinov spune n continuare: Aa cum pmn-
tul, din pricina blestemului ce l-a lovit, rodete de la sine, necontenit, firea
sa vtmat, spini i plmid, tot aa i inima, otrvit de pcat, rodete
fr ncetare din sine, din firea sa vtmat, gnduri i simminte pc-
toase. (p.260)
Pmntul care este lucrat cu cea mai mare grij, care este bine ngr-
at i afnat, ns fr a fi semnat, rodete cu att mai mult spini i pl-
mid. Aa i inima care este lucrat prin nevoine trupeti, dar nu i nsu-
ete poruncile evanghelice, rodete cu att mai mult spinii slavei dearte,
ai mndriei i ai desfrului. Pmntul, cu ct este lucrat i ngrat mai
bine, cu att este mai potrivit pentru creterea spinilor dei i groi. i cu
ct mai mare este nevoina trupeasc a clugrului [sau mireanului] care
neglijeaz poruncile evanghelice, cu att este mai puternic i mai greu de
vindecat ngmfarea din el. (p.261)
Rvna cugetului trupesc este totdeauna nsoit de aprinderea snge-
lui, de nvlirea multor gnduri i nluciri. Urmrile rvnei oarbe i nes-
buite, atunci cnd aproapele i st mpotriv, sunt de obicei mnia, ine-
rea de minte a rului i dorina de rzbunare n felurite chipuri, iar cnd
aproapele i se supune, sunt slava deart i mulumirea de sine, strnirea
i nmulirea ngmfrii i a prerii de sine. (p.267)
Clugrul [sau mireanul] care are trezvie i vede n sine nsui pca-
tele sau cderea omenirii bag uor de seam c prin dobndirea unui lucru
de pre sau a unei mari sume de bani i apare ndat n inim ndejdea
n aceast avuie, iar ndejdea n Dumnezeu se rcete i slbete. De nu
te vei pzi, nu va ntrzia s apar nici alipirea inimii de avuie. Alipirea
sau atracia fa de avuie se poate preface uor n patim, din a crei pri-
cin se svrete pe nesimite lepdarea de Hristos n inim, chiar dac
buzele continu s-L mrturiseasc, s-L cheme n rugciuni i s propo-

203
Sfntul Ignatie Briancianinov
vduiasc nvtura Lui. Cnd vreo patim uciga l ia n stpnire
pe om, celelalte patimi ncep s tac n el. Diavolul nceteaz s-l mai
lupte i s-l ispiteasc, pzind n el ca pe o comoar, ca pe un zlog
sigur al pieirii lui, patima cea aductoare de moarte, de care acesta
s-a molipsit. Omul, fiind omort de pcat n tainia inimii i fiind atras
de el chiar pn la porile iadului, deseori se nfieaz naintea celorlali
ca sfnt i ales povuitor, aa cum se nfia Pavel naintea clugrielor,
pn cnd ncercarea l vdete, aa cum l-a vdit pe Pavel [care s-a lep-
dat de Mntuitorul pe vremea persecuiilor persane mpotriva cretinilor,
nevrnd s-i piard grmada foarte mare de aur pe care o avea]. (p.274)
Calea celui ce caut slava omeneasc este strdania nencetat de a
face oamenilor pe plac n felurite chipuri. Dac aceasta este dreapt sau
nedreapt, dup lege sau n afara legii, nicidecum nu l intereseaz pe cel
ce caut slava omeneasc, lucru cel mai de seam este doar ca ea s i
ating scopul. (p.276)
Potrivit elului su de cpetenie, lucrarea omului ce dorete a dobndi
slava lui Dumnezeu st n strdania atent i nencetat de a fi pe plac lui
Dumnezeu sau n a-I urma Domnului cu crucea sa pe umeri i n a-i face
pe plac aproapelui att ct este ngduit i rnduit de poruncile evanghe-
lice. Aceast lucrare nu i mulumete nicidecum, ba chiar i nfurie pe fiii
lumii, ce caut i au nevoie de satisfacerea la nesfrit a patimilor lor i a
nelrii de sine, pentru care l i rspltesc cu slav pmnteasc pe cel ce
le face pe plac i care este vrjma lui Dumnezeu i strin de adevratul
bine al aproapelui (p.277)
Pierztoare este slava deart i cu att mai pierztoare este slava ome-
neasc. Slava clugrului [sau a mireanului], ce vine de la fiii lumii i de
la cugetul trupesc, este semnul c acesta este vas lepdat de Dumnezeu,
n timp ce, dimpotriv, defimrile i prigonirile venite din partea oame-
nilor sunt pentru clugr [sau mirean] adevratul semn al alegerii lui de
ctre Dumnezeu. (p.281)
Nu trebuie nicidecum s dispreuim neghina ce apare n inim sau
gndurile pctoase ce apar n minte. Gndurile trebuie s le respingem
i s le izgonim ndat, iar simmintele pctoase s le dezrdcinm i
s le nimicim, punnd mpotriva lor poruncile evanghelice i alergnd la
rugciune. Neghina se dezrdcineaz uor cnd este slab i tnr. Dar

204
Cum luptm cu gndurile?
dac, n timp, se nrdcineaz prin obinuin, atunci dezrdcinarea ei
se face cu mari osteneli. Gndul pctos, fiind primit i nsuit de minte,
intr n alctuirea felului de-a gndi i nltur gndurile cele drepte, iar
simmntul pctos, ncletndu-se n inim, devine cumva al ei, o nsu-
ire a sa fireasc i lipsete inima de libertatea duhovniceasc. (p.287)
O, adevrailor slujitori ai Adevratului Dumnezeu! Cercetai i aflai
rnduiala hotrt pentru voi de pronia lui Dumnezeu n vremea clto-
riei voastre pmnteti. Nu lsai duhurile czute s v ademeneasc i s
v nele cnd v vor nfia n chip atrgtor bunstarea cea pmnteasc
i v vor insufla dorina de a o avea, pentru ca astfel s v rpeasc venica
voastr comoar. Nu ateptai i nu cutai laude i ncurajri de la socie-
tatea omeneasc! Nu cutai slav i cinste! Nu ateptai i nu cutai via
fr necazuri, slobod i uoar! Nu aceasta este menirea voastr. Nu cu-
tai i nu ateptai dragoste de la oameni! Cutai cu orice chip i cerei de
la voi dragoste i mil fa de oameni. (p.290)
Prinii notri, precum am spus, rstignindu-i lumea lorui, s-au sr-
guit, prin nevoine, s se rstigneasc i pe ei lumii. Noi am socotit de cuvi-
in s ne rstignim nou lumea cnd am prsit-o i am venit n mns-
tire, dar nu voim s ne rstignim i pe noi nine lumii. Cci avem nc
pofte fa de ea, avem nc mptimiri fa de ea, ptimim nc de slava ei,
ptimim nc de mncruri i de haine. Cci dac se afl vreo unealt fru-
moas i suntem mptimii de ea i lsm aceast mic unealt s ne st-
pneasc, cum a zis Avva Zosima, innd la ea ca la o sut de livre de aur,
chiar dac socotim c am ieit din lume i am lsat cele ale ei i am venit
n mnstire, ne aflm mptimii de ea prin lucruri nensemnate. Aceasta
o ptimim din multa noastr nebunie, cci lsnd lucrurile mari i de pre,
ne mplinim patimile noastre prin unele foarte mici. (p.291)
Evanghelia pune pe seama iubitorilor de lume toate frdelegile svr-
ite de oameni, ncepnd cu, uciderea lui Abel de ctre Cain (Mt.23,35).
Iubitorii de lume, n vremea vieii pmnteti a lui Dumnezeu-Omul, i-au
svrit frdelegile lor prin lepdarea de Hristos i uciderea Lui (Mt.23,32),
iar n vremurile din urm ale omenirii le vor svri prin primirea lui anti-
hrist, dndu-i acestuia cinstire dumnezeiasc (In.5,43). (p.295)
Dac tovriile rele stric obiceiurile bune (1Co.15,33), dup cum zice
Scriptura, apoi lucrul acesta l svresc mai cu seam discuiile cu femeile,

205
Sfntul Ignatie Briancianinov
[spune Cuviosul Isidor Pelusiotul]. Cci grirea cu femeile, chiar i bun
de ar fi, este ns puternic a strica n tain pe omul cel dinluntru prin
gnduri necurate, cci dei trupul este curat, ns pe suflet l face necurat.
De vorbele femeieti fugi pe ct poi, bunule brbat. De vei merge la femei
pentru vreo slujb, s ai ochii plecai n jos i pe acelea la care ai mers s
le nvei s priveasc cu curie deplin. Dup ce vei gri cuvinte puine,
care pot s le ntreasc i s le lumineze sufletele, ndat fugi, ca nu cumva
vorba cea lung s nmoaie a ta putere i s o slbeasc. (p.301-302)
Unirea dintre partea femeiasc i partea brbteasc este n esena ei
ceva firesc (pentru firea cea czut). Fecioria este mai presus de fire. Prin
urmare, cel ce voiete a-i pzi trupul su n feciorie trebuie negreit s se
in departe de acel trup a crui unire cu el este cerut de fire. n trupul
brbatului i al femeii este o putere nevzut ce l atrage pe unul spre cel-
lalt. Cel ce se apropie de femeie este supus negreit nruririi acestei puteri.
Cu ct mai deas este apropierea, cu att mai deas i, prin urmare, mai
puternic este i nrurirea. i cu ct mai puternic este nrurirea, cu att
mai slab devine voina noastr, prin care avem de gnd s biruim, cu aju-
torul lui Dumnezeu, firea. Chipurile femeilor, privirile lor, glasul i gin-
gia lor se ntipresc foarte puternic n sufletele noastre prin lucrarea firii,
mai cu seam atunci cnd firea este ajutat de satana. Atunci cnd stm
de vorb cu femeile i cnd se nasc impresii, noi nu simim acest lucru;
dar cnd ne retragem n singurtate, atunci impresiile pe care sufletul i
le-a nsuit se strnesc cu o putere neobinuit i duc la cumplita lupt a
desfrului. (p.302)
Cnd clugrul [sau mireanul] se molipsete de ngmfare i de mn-
drie, ca urmare a vtmtoarelor i nencetatelor insuflri i laude, atunci
pleac de la el harul lui Dumnezeu. El se ntunec i la minte, i la inim
i devine, n orbirea sa, capabil de cea mai nesbuit purtare i de nclca-
rea fr team a tuturor poruncilor lui Dumnezeu. (p.305)
ndeobte, omul face ru creznd c face bine, fr a vedea c rul
poart masca binelui, i aceasta din pricina ntunecrii minii i a cugetu-
lui su. Duhurile czute fac ru de dragul rului, aflndu-i desftarea i
slava n svrirea rului. (p.309)
n general, n lupta de astzi a diavolului mpotriva cretinismului i
a monahismului, n realitate, nu se vd mijloace puternice, ci se vd numai

206
Cum luptm cu gndurile?
mijloace slabe. Asupra mnstirilor ortodoxe nu mai nvlesc agarenii i
latinii, iar clugrii nu mai sunt ari i tiai pentru nimicirea monahis-
mului ortodox. El este nimicit prin nite curse pe care nu le vezi i n care
se prinde, dup obiceiul vremii, foarte uor. ndeletnicirile pmnteti,
atunci cnd monahul [sau mireanul] se las cuprins de ele, pot, i fr a
fi svrit pcatul, s-l lipseasc pe acesta de izbnd i s pustiasc srma-
nul lui suflet. Un astfel de suflet va deveni locaul demonilor, dup mr-
turia Evangheliei (Mt.12,44-45). (p.312)
Cnd sufletul leapd nevoina duhovniceasc sau, ceea ce este ace-
lai lucru, o svrete cu nepsare, cu uurtate i cu rceal i se ndelet-
nicete numai sau n primul rnd cu cele pmnteti, atunci patimile, ce
aparin firii czute, petrec slobode n inima lui i netulburate de nimic.
Ele cresc, se mresc i se ntresc n libertate. Atunci clugrul se bucur
de linitea cea neltoare, mngindu-se cu ngmfarea i cu slava deart
i socotind aceast mngiere un dar al harului. Cei ce nu se lupt cu pati-
mile nu le tulbur, iar dac patimile sunt tulburate pentru puin timp,
atunci cel nedeprins cu cercetarea de sine nu d nici o atenie acestui lucru
i se strduiete s-i potoleasc patimile printr-o desftare pmnteasc.
Aceast linite sau, mai bine zis, adormire a sufletului, strin de ndu-
ioare, strin de aducerea aminte de moarte i de Judecat, de iad i de
rai, strin de grija pentru nduplecarea la timp a lui Dumnezeu, pentru
mpcarea i unirea cu El, Sfinii Prini o numesc nesimire, moarte sufle-
teasc, moarte a minii nainte de moartea trupului. n timpul cumpli-
tei adormiri sufleteti patimile, ndeosebi cele sufleteti, cresc nespus
de mult i capt o putere ce ntrece hotarele firii, iar clugrul moare
fr s-i dea seama. (p.313-314)
Foarte muli dintre clugrii din vechime mpleteau funii, iar alii
fceau couri sau rogojini. Dac cercetm rucodeliile de acum, putem vedea
uor c unele rucodelii, datorit deprinderii cu ele, cer foarte puin aten-
ie, de pild, mpletirea ciorapilor. Cei deprini cu acest lucru l svresc
chiar fr a se uita la el i n timp ce lucreaz, mintea lor se ndeletnicete
slobod cu alte lucruri. ns alte ndeletniciri, cum ar fi pictura, cer mult
atenie, iar cei deprini cu pictura, chiar dac n timpul ei se pot ndelet-
nici cu rugciunea, totui le este cu neputin s se cufunde cu totul n
rugciune, deoarece rucodelia cere ca atenia lor s fie deseori ndreptat

207
Sfntul Ignatie Briancianinov
spre ea. Pictura trezete n suflet o mare pasiune pentru ea, iar n acest
timp, nzuina sufletului nu poate s nu se mpart ntre Dumnezeu i
rucodelie. (p.315-316)
Dac vremea druit pentru pocin i pentru dobndirea ferici-
tei venicii va fi cheltuit cu ndeletniciri vremelnice, alt vreme nu va
mai veni. Pierderea ei nu va fi rspltit, ci va fi plns cu lacrimi ve-
nice i neroditoare n iad. Dac omul, n vremea cltoriei sale pmn-
teti, nu va rupe legtura cu duhurile czute, va rmne i dup moarte n
legtur cu ele, avnd mai mult sau mai puin prtie cu ele, dup msura
n care a fost legat de ele. Legtura nerupt cu duhurile czute l duce pe
om la venica pieire, iar cea care nu a fost rupt desvrit l supune pe om
unor grele chinuri n drumul spre cer. [] Duhul czut i-a fcut pe unii
clugri s se ndeletniceasc cu agonisirea feluritelor lucruri rare i pre-
ioase i, pironindu-le mintea la ele, a nstrinat-o de Dumnezeu. Pe alii
i-a fcut s se ndeletniceasc cu nvarea feluritelor meteuguri i tiine,
bune numai pentru pmnt i, atrgndu-le toat atenia spre cunotin-
ele cele trectoare, i-a lipsit de cunotina cea cu totul folositoare despre
Dumnezeu. Pe alii i-a fcut s se ndeletniceasc cu agonisirea feluritelor
ctiguri pentru mnstire, cu zidirile, cu livezile, cu grdinile, cu ogoarele,
cu punile, cu vitele i i-a silit s uite de Dumnezeu. Pe alii i-a fcut s se
ndeletniceasc cu mpodobirea chiliei cu floricele, cu ilustraii, cu met-
nue i i-a deprtat de Dumnezeu. Pe alii i-a legat de strung i i-a nv-
at s nu le mai pese de Dumnezeu. Pe alii i-a nvat s dea prea mult
atenie postului lor i celorlalte nevoine trupeti, s socoteasc de mare
nsemntate pesmeii, ciupercile, varza, mazrea i astfel a preschimbat
nevoinele cele nelegtoare, sfinte i duhovniceti n nevoine nebuneti,
trupeti i pctoase, iar pe nevoitor l-a robit i l-a dobort cu cunotina
cea trupeasc i mincinoas, cu trufia i cu dispreuirea aproapelui, ce nl-
tur prilejurile pentru sfnta sporire i sunt pricin de pieire. Unora le-a
insuflat s dea prea mare nsemntate laturii vzute a ritualurilor biseri-
ceti, umbrind latura duhovniceasc (p.317-318)
Cuviosul Macarie cel Mare spune: De atunci de cnd, prin clca-
rea poruncii (n rai de ctre primii oameni), rul a intrat n om, diavolul a
cptat libertatea de a vorbi totdeauna cu sufletul aa cum vorbesc oamenii
ntre ei i de a pune n inim tot ce este ru. Diavolul vorbete cu omul prin

208
Cum luptm cu gndurile?
cuvinte, dar fr de glas, pentru c gndurile sunt tot cuvinte, numai c
nu sunt rostite cu voce tare, nu sunt nvemntate n sunetele fr de care
omul nu-i poate mprti gndurile celorlali oameni. n acelai Cuvnt,
Macarie cel Mare spune: Diavolul lucreaz cu atta viclenie, nct tot
rul ni se nfieaz ca i cum s-ar fi nscut de la sine n suflet, i nu
din lucrarea unui duh strin, care face ru i se silete s se ascund.
Semnele vdite ale venirii i lucrrii duhului czut asupra noastr sunt
gndurile i nlucirile dearte i pctoase ce se ivesc fr de veste, sim-
mintele pctoase, ngreuierea trupului i poftele lui dobitoceti ct mai
mari, nvrtoarea inimii, nfumurarea, gndurile de slav deart, lepda-
rea pocinei, uitarea morii, dezndejdea, aplecarea deosebit ctre nde-
letnicirile pmnteti. (p.321-322)
Felul luptei nceptorului cu duhul nevzut, care este vzut numai cu
mintea prin gnduri i nluciri, presupune ca monahul nceptor s res-
ping degrab gndurile i nlucirile pctoase, neintrnd nicidecum n
vorb cu ele, nendreptnd i neoprindu-i atenia la ele, ca nu cumva gn-
dul sau nlucirea s izbuteasc a se pecetlui n minte i astfel s fie nsuit
de ea. Asupra clugrului cu oarecare experien duhovniceasc i oare-
care sporire duhovniceasc, la nceput lucreaz mai mult gndul cel nev-
zut, ce aduce doar amintirea pcatului. Apoi, dac mintea intr n vorb
cu gndul, n conlucrare cu el apare nlucirea cea pctoas. La clugrul
nceptor, n care carnea i sngele sunt ct se poate de vii, gndul pc-
tos i nlucirea pctoas vin mpreun. i numai o clip dac le d aten-
ie i st de vorb cu gndul, n aparen nenvoindu-se cu el i stndu-i
mpotriv, negreit va fi biruit i atras de el. (p.324)
Cuviosul Nil Sorski, ntemeindu-se pe nvtura Sfntului Isaac
Sirul, propune urmtorul mijloc de lupt cu gndurile pctoase se ne-
lege, cnd lupta nu este prea puternic i d napoi n faa acestei strategii.
Strategia aceasta const n a preface gndurile viclene n gnduri bune i
a nlocui patimile cu virtuile. De pild, de-i vine vreun gnd de mnie
sau de pomenire a rului, este de folos s-i aduci aminte de blndee i
nerutate, de poruncile lui Dumnezeu, care opresc de la mnie i de la
pomenirea rului. De-i vine vreun gnd i vreun sentiment de ntris-
tare, este de folos s-i aduci aminte de puterea credinei i a cuvntului
lui Dumnezeu, care ne oprete s ne lsm cuprini de team i de ntris-

209
Sfntul Ignatie Briancianinov
tare, ncredinndu-ne i adeverindu-ne prin dumnezeiasca Sa fgduin
c la Dumnezeu i prul capului nostru este numrat, c nimic nu ni se
poate ntmpla fr pronia i ngduina lui Dumnezeu. Cuviosul Varsa-
nufie cel Mare a spus: Prinii spun: dac diavolii trag mintea ta spre desfr-
nare, adu-i aminte de curie, iar dac o trag spre lcomia pntecelui, adu-i
aminte de post. Aa s faci i cu celelalte patimi. Aa s faci cnd se vor strni
gndurile iubirii de argint, ale slavei dearte i celelalte gnduri i nluciri
pctoase. Mijlocul acesta, repet, este foarte bun atunci cnd el se dove-
dete a fi destul de puternic. nsui Domnul este Cel Care ni-l propune
(Mt.4,3-10). ns cnd patimile freamt, mintea se ntunec i se pierde
n faa mulimii ispitelor, iar gndurile nvlesc cu trie i ndrjire, atunci
nu numai mpotriva gndurilor desfrnate, ci i mpotriva gndurilor de
mnie, ntristare, dezndejde, ntr-un cuvnt, mpotriva tuturor gndu-
rilor pctoase, cea mai puternic arm este rugciunea la care s ia
parte i trupul. (p.331-332)
Noi trebuie s tim bine c n starea noastr, nennoit nc prin har,
nu suntem n stare s avem alt fel de visuri dect din acelea alctuite din
aiurarea sufletului i momeala demonilor. Aa cum n starea de veghe apar
nencetat n noi gnduri i nluciri izvorte din firea czut sau aduse de
demoni, aa i n timpul somnului avem numai visuri izvorte din lucra-
rea firii czute i din lucrarea demonilor. (p.334)
Experiena a artat c muli dintre cei ce s-au nvrednicit a vedea n
vis vmile, nfricoata Judecat i alte grozvii de dincolo de mormnt, au
fost cutremurai de vedenie pentru puin timp, apoi s-au mprtiat, au
uitat cele vzute i au trit n nepsare. i, dimpotriv, cei ce nu au avut
nici o vedenie, dar au cercetat cu atenie Legea lui Dumnezeu, au ajuns
treptat la frica de Dumnezeu, au sporit duhovnicete i cu bucuria dat
de vestea mntuirii, au trecut din valea pmnteasc a plngerii n feri-
cita venicie. (p.335)
Se cuvine a ti, iubiii mei frai, urmtorul lucru: toate gndurile bune
i virtuile se nrudesc ntre ele. Tot la fel gndurile i nlucirile pctoase,
pcatele i patimile se nrudesc ntre ele. Datorit acestei nrudiri, supune-
rea de bun voie fa de un gnd bun atrage n chip firesc dup sine supu-
nerea fa de alt gnd bun, iar dobndirea unei virtui aduce n suflet alt
virtute, nrudit cu cea dinti i nedesprit de ea. i, dimpotriv, supu-

210
Cum luptm cu gndurile?
nerea de bunvoie fa de un gnd pctos atrage dup sine supunerea
fr voie fa de alt gnd pctos, iar dobndirea unei patimi pctoase
atrage dup sine n suflet alt patim, nrudit cu ea. Svrirea de bun-
voie a unui pcat duce la cderea fr voie n alt pcat, nscut din cel din-
ti. Rutatea, precum au spus Prinii, nu sufer s stea nensoit n inim.
Vom lmuri acest lucru prin pilde. Cine a lepdat inerea de minte a ru-
lui, acela simte n chip firesc nduioarea inimii. De s-a lepdat cineva de
osndirea aproapelui, cugetul aceluia ncepe s vad n chip firesc pca-
tele i neputinele sale, pe care nu le vedea atunci cnd se ndeletnicea cu
osndirea aproapelui (p.338)
Aa cum nclcarea unei singure porunci nseamn totodat ncl-
carea ntregii Legi Dumnezeieti sau a voii lui Dumnezeu, aa i mplini-
rea unui singur sfat diavolesc nseamn mplinirea, a toat voia diavolu-
lui. Nevoitorul care mplinete voia diavolului este lipsit de libertate
i supus puterii silnice a duhului czut, n msura n care mplinete
voia diavolului. Pcatul de moarte l duce pentru totdeauna pe om n
robia diavolului i rupe pentru totdeauna legtura omului cu Dumne-
zeu, dac el nu se vindec prin pocin. Desftarea cu gndurile i nlu-
cirile pricinuiete ntr-o msur mai mic nrobirea fa de diavol i rupe-
rea de Dumnezeu, dar totui le pricinuiete. i, de aceea, trebuie s ne
nfrnm de la toate gndurile i nlucirile ce nu se potrivesc cu nv-
tura Evangheliei, iar pornirile ptimae s le vindecm ndat prin
pocin. (p.339)
Trebuie s fim ateni i veghetori: numai dac este mare nevoie i dac
o cere ascultarea, putem folosi timpul rnduit pentru rugciune la alt nde-
letnicire. Fr motiv ntemeiat, s nu lai, iubite frate, rugciunea! Cel ce
renun la rugciune renun la mntuirea sa. Cel ce nu se ngrijete
de rugciune nu se ngrijete de mntuire. Cel ce prsete rugciu-
nea se leapd de mntuirea sa. [] Duhul cel lepdat, cnd nu poate
rpi timpul rnduit pentru rugciune se strduiete s jefuiasc i s spurce
rugciunea n vremea svririi ei. De aceea lucreaz prin gnduri i nlu-
ciri. Gndurile le acoper cu masca dreptii spre a le face mai puternice
i mai convingtoare, iar nlucirile le nfieaz n cele mai ademenitoare
chipuri. Rugciunea poate fi prdat i nimicit atunci cnd, n vremea
svririi ei, mintea nu este atent la cuvintele rugciunii, ci se ndeletni-

211
Sfntul Ignatie Briancianinov
cete cu gndurile i nlucirile cele dearte. Ea se ntineaz atunci cnd,
n vremea svririi ei, mintea, abtndu-se de la rugciune, ia aminte la
gndurile i nlucirile pctoase aduse de vrjmaul. Cnd i vine vreun
gnd sau vreo nlucire pctoas, s nu o iei n seam. ndat ce le
vezi cu mintea, mai tare s o zvorti pe aceasta n cuvintele rugciu-
nii i s-L rogi pe Dumnezeu cu cea mai atent i fierbinte rugciune
s-i alunge de la tine pe ucigaii ti.
Duhul cel viclean i rnduiete cu mult iscusin otile sale. Pe locul
cel dinti stau la el gndurile, sub toate chipurile dreptii i nlucirile,
pe care nevoitorul cel neiscusit le poate primi nu numai ca pe nite sim-
ple fapte, ci ca pe nite insuflri, ca pe nite vedenii sfinte i cereti. Cnd
mintea le primete i, supunndu-se lucrrii lor, i pierde libertatea, atunci
cpetenia celorlalte oti aduce n lupt gnduri i nluciri pctoase. Dup
gndurile neptimae, spune Nil Sorski, fcnd trimitere la marii Prini
dinainte, urmeaz cele ptimae: intrarea cu voia a celor dinti este pricina
intrrii silnice a celor din urm. Mintea, pierzndu-i de bunvoie liberta-
tea prin ciocnirea cu trupele din frunte, fiind dezarmat, slbit i nrobit,
nu poate lupta nicidecum mpotriva trupelor mai puternice i ndat este
biruit de ele, fiind supus i nrobit. n vremea rugciunii, trebuie s
nchidem mintea n cuvintele rugciunii, respingnd orice gnd fr
osebire: i pe cel pctos i pe cel drept la artare. Orice gnd, ori-
care ar fi vemntul i armele lui, ns, dac ndeprteaz de la rug-
ciune, tocmai prin aceasta dovedete c face parte din oastea celor de
alt neam i a venit, netiat mprejur, s nfrunte pe Israel (1Rg.17,25).
Lupta sa nevzut cu omul, prin gnduri i nluciri pctoase ngerul
czut o ntemeiaz pe nrudirea dintre pcate. Lupta aceasta nu nceteaz
nici ziua, nici noaptea, ci lucreaz cu mult ncordare i ndrjire atunci
cnd ne aezm la rugciune. Atunci, dup cum au spus Sfinii Prini,
diavolul adun de peste tot cele mai neroade gnduri i le revars n sufle-
tul nostru. n primul rnd, el ne aduce aminte de toi cei ce ne-au adus
necazuri. Necazurile i jignirile ce ne-au fost aduse se strduiete a le nf-
ia n imagini clare, iar rzbunarea i mpotrivirea fa de ele le nfieaz
ca fiind cerute de o judecat dreapt, de o cugetare sntoas, de folosul
obtesc, de propria aprare i de necesitate.

212
Cum luptm cu gndurile?
De bun seam c vrjmaul se srguiete s clatine nsi temelia nevo-
inei rugciunii, nerutatea i blndeea, pentru ca slvita zidire ridicat
pe aceast temelie s se prbueasc singur. i aa se i ntmpl, pentru
c cel ce ine minte rul i nu iart aproapelui greelile lui nicidecum nu
se poate aduna n sine la rugciune i nu poate ajunge la nduioare. Gn-
durile mnioase mprtie rugciunea. Ele o mprtie n toate prile, tot
aa cum vntul cel puternic mprtie seminele aruncate de semntor
pe ogorul lui i ogorul inimii rmne nesemnat, iar osteneala nevoito-
rului este zadarnic. Se tie c iertarea ocrilor i a necazurilor, nlocuirea
osndirii aproapelui cu iertarea i mila fa de el i osndirea de sine sunt
temelia rugciunii adevrate. Foarte adesea, chiar la nceputul rugciunii,
vrjmaul aduce gnduri i nluciri legate de bunstarea pmnteasc: fie
arat n imagini ademenitoare slava de la oameni, ca pe o dreapt sau feri-
cit rsplat a virtuii, care ar fi, n sfrit, aflat i recunoscut de oamenii
ce vor intra de acum sub ocrotirea ei; fie arat n aceleai imagini ademe-
nitoare bogia avuiilor pmnteti, pe temeiul crora ar trebui s ia na-
tere i s sporeasc virtutea cretin. Toate aceste imagini sunt mincinoase!
Ele sunt zugrvite mpotriva nvturii lui Hristos i aduc vtmare cum-
plit ochiului sufletesc care le privete i nsui sufletului care preacurvete
fa de Domnul su prin ngduirea nchipuirilor drceti. (p.342-344)
Dac ne nvoim cu gndurile i nlucirile de slav deart, de mn-
drie, iubire de ctig i iubire de lume i nu le respingem, ci rmnem ntru
ele i ne desftm cu ele, atunci intrm n legtur cu satana, iar pute-
rea lui Dumnezeu, care ne acoper, pleac de la noi. Vrjmaul, vznd
c ajutorul lui Dumnezeu pleac de la noi, strnete asupra noastr dou
lupte foarte puternice: lupta cu gndurile i nlucirile desfrului i lupta
cu dezndejdea. Biruii de prima lupt i lipsii de aprarea lui Dumne-
zeu, nu vom putea sta nici mpotriva luptei celei de-a doua. Tocmai aceasta
nseamn cele spuse de Prini, c Dumnezeu i ngduie satanei s ne
calce n picioare pn cnd ne vom smeri. De bun seam c gndurile
de pomenire a rului, de osndire, de slav pmnteasc i de bunstare
pmnteasc au ca temelie mndria. Lepdarea acestor gnduri este lep-
dare de mndrie. Iar lepdarea de mndrie se svrete prin slluirea
smereniei n suflet. Smerenia este chipul gndirii lui Hristos i acea che-

213
Sfntul Ignatie Briancianinov
zie a inimii ce izvorte din acest chip al gndirii, prin care se omoar n
inim i sunt strpite din ea toate patimile.
Nvlirea patimii desfrului i a dezndejdii este urmat de nvlirea
gndurilor i a simmintelor de ntristare, necredin, fric, nvrtoare,
ntunecare, hul i disperare. O impresie deosebit de puternic produce
asupra noastr desftarea cu poftele trupeti. Prinii spun c ele spurc
templul cel duhovnicesc al lui Dumnezeu. Dac ne desftm cu ele, va
pleca pentru mult timp de la noi harul lui Dumnezeu i toate gndurile
i nlucirile pctoase vor cpta mare putere asupra noastr. Ele ne vor
chinui i ne vor munci pn cnd vom atrage iari harul asupra noastr
prin cin sincer i prin nfrnarea de la desftarea cu momelile vrjma-
ului. Experiena nu va zbovi s-i arate toate acestea clugrului veghetor.
Cunoscnd ordinea pe care o respect vrjmaul n lupta cu noi, putem
s i ne mpotrivim cum se cuvine. S nu-l judecm i s nu-l osndim cu
nici un chip pe aproapele i s-i iertm toate ocrile grele, pe care el ni le-a
adus. Oricnd ar veni asupra noastr gndul pomenirii de ru mpotriva
aproapelui, s alergm ndat n rugciune la Dumnezeu i s cerem pen-
tru aproapele mila lui Dumnezeu, pe care El s i-o dea i n viaa aceasta,
i n venicie. S ne lepdm de sufletele noastre, adic s nu umblm dup
slava omeneasc, s nu cutm n deert o via uoar i nlesniri pmn-
teti, ci s ne lsm cu totul n voia lui Dumnezeu, mulumind i dnd
slav lui Dumnezeu pentru trecutul i prezentul nostru, iar viitorul s-l
lsm n seama Lui. Aceast purtare i cugetare s ne fie o pregtire pen-
tru rugciunea noastr, s fie temelia ei. nainte de nceperea rugciunii,
s ne smerim fa de aproapele, s ne osndim pe noi nine, ca unii ce
l-am smintit i l smintim pe aproapele prin greelile noastre, s ncepem
cu rugciunea pentru vrjmai, s ne unim n rugciune cu toat omeni-
rea i s-L rugm pe Dumnezeu s ne miluiasc odat cu toi oamenii, nu
pentru c am fi vrednici s ne rugm pentru omenire, ci spre a mplini
porunca dragostei, care spune: i v rugai unul pentru altul (Iac.5,16).
(p.345-346)
Chiar dac i trupurile noastre sunt temple ale lui Dumnezeu, totui
templul lui Dumnezeu este alctuit mai cu seam din puterea noastr
cuvnttoare, din duhul nostru, din mintea i inima noastr. Prin inim
se neleg toate simmintele duhului. Cnd mintea i inima devin loca-

214
Cum luptm cu gndurile?
ul lui Dumnezeu, i tocmai ele sunt cele care se fac mai nti loca al Su,
firete c i sufletul, i trupul devin locaul Lui, ca unele ce depind ntru
totul de minte i inim. Templul lui Dumnezeu se stric atunci cnd tru-
pul cade n desfru. El se stric atunci cnd mintea i inima preacurvesc cu
satana prin gndurile i simmintele aduse de satana. Cuvintele l va strica
Dumnezeu pe el (1Co.3,16-17; 6,20), nseamn c Dumnezeu pleac de la
omul care stric n sine templul lui Dumnezeu i devine nepotrivit pen-
tru slluirea lui Dumnezeu n el. Urmrile acestei despriri sunt tiute:
moartea sufletului, care ncepe de aici, i nchiderea pe veci n temniele
iadului. Duhul omului se stric, adic este atins de orbire i ntune-
care, precum am spus deja, prin nsuirea nvturii greite propuse
de lume i de satana, potrivnice nvturii descoperite de Dumne-
zeu, potrivnice nvturii lui Hristos, potrivnice nvturii Bisericii
Soborniceti de Rsrit.
nvturi greite sunt socotite urmtoarele nvturi: nvtura care
tgduiete existena lui Dumnezeu sau ateismul; nvtura care recunoate
existena lui Dumnezeu dar care l tgduiete pe Hristos i cretinismul,
tgduind toate legturile dintre Dumnezeu i oameni sau deismul; nv-
turile care nu tgduiesc pe fa cretinismul, ns strmb nvtura
revelat de Dumnezeu printr-o nvtur liberal, omeneasc, hulitoare
de Dumnezeu, prin care se nimicete esena cretinismului, cum sunt toate
ereziile; nvturile care nu tgduiesc pe fa cretinismul, ns resping
faptele credinei sau tradiia moral evanghelic i bisericeasc i accept
lucrarea pgneasc, prin aceasta omornd credina i nimicind esena
cretinismului. Aa sunt, mai ales, progresul modern sau creterea imora-
litii i a ignoranei depline fa de cretinism i, prin urmare, a deprt-
rii i nstrinrii totale de Dumnezeu.
Templul lui Dumnezeu nu se stric de tot, dar se spurc, ochiul sufle-
tesc nu este lovit de orbire, dar se vatm, se rnete ntr-o oarecare msur
atunci cnd clugrul [sau mireanul] citete o carte necuviincioas sau ere-
tic, atunci cnd se ntlnete cu oameni imorali sau necredincioi, cnd
se supune influenei tentaiilor pctoase, cnd st de vorb cu gndurile
pctoase i se desfat cu ele, cnd se las amgit de vreun obicei al lumii,
cum ar fi toate jocurile i petrecerile lumeti. Dac el ndrgete toate aces-
tea i i ndreptete patimile sale, n loc s le recunoasc i s se ciasc

215
Sfntul Ignatie Briancianinov
pentru ele, va cdea n cea mai mare nenorocire sufleteasc. Va vtma
nsui miezul fiinei sale, puterea cuvnttoare, duhul su, mintea i inima
sa. Trebuie s ne pzim ochiul sufletesc i iari s-l pzim. Orice am face
n afara nvturii i a poruncilor evanghelice, ar produce negreit asupra
noastr o impresie vtmtoare. Orice fapt, cuvnt i gnd, att bune,
ct i rele, negreit i pun pecetea lor asupra noastr. Aceasta trebuie
s-o tim i s-o tim bine. (p.350-351)
Viaa clugreasc nensufleit de poruncile evanghelice este ca un
trup fr suflet: duhnete a fariseim i cu att mai mult duhnete, cu ct
mai mult nvelit este n afar n nevoina trupeasc sau se preface c are
aceast nevoin. Cititorul nelept va afla confirmarea acestui adevr n
toate sfaturile pe care le-am dat pn acum. ncheind aceste srmane sfa-
turi, socotesc c este de datoria mea s nfiez iubiilor notri frai cea
mai nsemnat lucrare duhovniceasc, ce se cuvine a cuprinde n sine toat
viaa clugrului i a fi sufletul vieii lui, sufletul nevoinei lui celei tru-
peti i sufleteti. Cel ce a citit cu atenie sfaturile de mai nainte, de bun
seam a observat n ele aceast lucrare. ns eu socotesc de datoria mea s
vorbesc n chip aparte despre ea i ct se poate de amnunit. Viaa clu-
grului [dar i a mireanului] nu este altceva dect pocin nencetat.
De voim s nu purtm n deert, spre osnda noastr, numele i chemarea
de clugr, trebuie cu orice pre s ne afundm cu totul n pocin. Clu-
grul merge drept numai atunci cnd este covrit i cluzit de sentimen-
tul pocinei. Cnd sentimentul pocinei pleac din inima lui, acesta este
semn sigur c monahul a fost atras de gnduri mincinoase, insuflate de
satana sau nscute din firea cea czut. Lipsa desvrit a pocinei este
semnul unei stri cu totul greite. (p.352-353)
Cei ce duc o via pctoas cu voia lor, din iubire pentru pcat,
cei ce cad n tot felul de pcate, i cei ce socotesc o desftare n via
desfrul n feluritele lui chipuri i orice alt clcare a poruncilor evan-
ghelice sunt fiii diavolului, chiar de s-ar numi cretini, chiar de ar lua
parte la anumite slujbe i rnduieli bisericeti, chiar de ar lua parte
la Tainele Bisericii, care le sunt spre osnd. [] Cei mai mari Sfini
Prini socoteau pocina singura lor lucrare. Druindu-se acestei
lucrri, ei o sporeau din ce n ce mai mult ntru sine, deoarece pocina
nu numai c spal pcatele, dar ascute vederea omului asupra luntrului

216
Cum luptm cu gndurile?
su. Cnd unele pete pctoase se curesc prin pocin de pe haina sufle-
teasc, dintr-odat ies la iveal alte pete, mai puin grosolane, dar nu mai
puin nsemnate, ce au stat pn atunci neobservate din pricina vederii
tulburi. n sfrit, pocina l nal pe lucrtorul ei la cele mai largi vederi
duhovniceti: ea descoper naintea lui propria lui cdere i cderea ntre-
gii omeniri, ptimirea lui i ptimirea ntregii omeniri sub jugul stpnito-
rului acestei lumi, minunata lucrare de rscumprare i celelalte taine, pe
care cititorul s le cunoasc din cercare. Cuvintele nu sunt de ajuns pen-
tru destinuirea lor. (p.356)
Cnd un frate l-a ntrebat pe Pimen cel Mare cum trebuie s stea n
chilie cel ce se linitete (cu dreapt socoteal), Cuviosul a rspuns: Aseme-
nea unui om afundat pn la gt n tina cea plin de duhoare, cu o greutate
pe grumaz, care strig la Dumnezeu: Miluiete-m! Prin aceste cuvinte arat
c toate nevoinele clugreti sunt adunate n plnsul i rugciunea
de pocin. Altui frate, care l-a ntrebat ce lucrare trebuie s aib, acelai
Cuvios i-a spus: Cnd va veni vremea s ne nfim naintea lui Dumne-
zeu, ce ne va ngrijora? Fratele a rspuns: Pcatele noastre. Iar Pimen a spus:
Aadar, s intrm n colibele noastre i, nsingurndu-ne n ele, s ne adu-
cem aminte (cu pocin) de pcatele noastre i Domnul ne va auzi. (p.358)
Unii, care nu se ndeletnicesc cu lucrarea sufleteasc sau se ndelet-
nicesc prea puin, deprinzndu-se numai cu cea trupeasc, ce nu este lip-
sit de fariseism lucrarea trupeasc nu poate izbuti singur fr farise-
ism nu simt deloc jalea cugetului i mustrrile lui pentru pcate i
de aceea socotesc c starea lor de linite este vrednic de laud. Struie
i se ntresc n prerea lor prin multele lor fapte bune i prin lauda
omeneasc. Pe acest temei socotesc c starea lor de linite este urmarea
direct a lucrrii plcute lui Dumnezeu, a vieii lor virtuoase, fr cusur.
Linitea se preface uneori n bucurie nespus i nu contenesc a socoti c
bucuria aceasta este un dar al harului. Amarnic nelare de sine! Pier-
ztoare orbire! nelarea de sine se ntemeiaz aici pe prerea de sine, iar
prerea de sine este vtmarea ochiului sufletesc, care se nate din lucrarea
cea greit i d natere i mai mult la aceast lucrare. Iubitul meu frate!
Linitea prin care te ncredinezi de adevrul cii tale nu este altceva dect
nenelegerea i nesimirea pctoeniei tale, ce iau natere din nepsarea
vieii tale, iar bucuria ce se nate uneori n tine din pricina nmulirii lau-

217
Sfntul Ignatie Briancianinov
delor omeneti nu este nicidecum o bucurie duhovniceasc i sfnt. Ea
este rodul prerii de sine, al mulumirii de sine i al slavei dearte. Aceast
stare de prut linite, Sfinii Prini o numesc nesimire, omorre a sufle-
tului, moartea minii nainte de moartea trupului. Nesimirea sau omo-
rrea sufletului nseamn retragerea simmintelor de plns i pocin de
la duhul nostru, retragerea din inima noastr a durerii celei mntuitoare
pe care o numim zdrobirea inimii. Lipsa de durere a inimii sau linitea
nchipuit sunt semnul sigur al unei gndiri greite, al unei nevoine
greite, al nelrii de sine. (p.359)
Lipsa de durere a inimii se nate din vieuirea cea fr de grij, din
ieirile dese din chilie, din pricina discuiilor dearte, a glumelor, a rsu-
lui, a gririi dearte i a multei vorbrii, a sturrii i a mbuibrii, a pati-
milor, a primirii i nsuirii gndurilor de slav deart, a ngmfrii i a
mndriei. [] Vieuirea atent i dreapt dup poruncile evanghelice,
dei este pricina de nceput a pocinei, totui, pn cnd nu va odrsli
din ea frngerea inimii, nduioarea, plnsul i lacrimile, care alctu-
iesc adevrata pocin a clugrului [i a mireanului], este socotit
neumbrit de dumnezeiescul har i neroditoare. Spre ntrirea acestei
nsemnate nvturi practice, aducem mrturiile Sfinilor Prini.
Sfntul Ioan Scrarul spune: Cel ce a ieit din lume pentru a nimici
povara pcatelor sale s urmeze celui ce ade lng morminte n afara cet-
ii i s nu se opreasc din lacrimi fierbini i din jalea fr de glas a inimii
pn cnd nu va vedea c a venit la el Iisus, c a ridicat piatra nvrtorii
de pe inima lui, c i-a dezlegat mintea din lanuri, ca pe un alt Lazr, i a
poruncit ngerilor Si slujitori: Dezlegai-l de patimi i lsai-l s mearg
(In.11,44) spre fericita neptimire. Iar dac nu vor fi acestea, nici un folos
nu va avea (din ieirea din lume).
Sfntul Isaac Sirul: ntrebare: Care sunt mrturiile i semnele nen-
doielnice cele mai de aproape, din care simte cineva c a nceput s vad n
sine rodul ascuns n suflet? Rspuns: Cnd se nvrednicete cineva de darul
lacrimilor celor multe, ce izvorsc nesilit. Cci lacrimile sunt puse n cuget
ca un hotar ntre cele trupeti i cele duhovniceti, ntre mptimire i cur-
ie. Pn ce nu primete cineva darul acesta, lucrarea lui este nc n omul cel
din afar i nu simte nc deplin lucrrile cele tainice ale omului duhovnicesc.
ns cnd ncepe cineva s lase cele trupeti ale veacului de acum i se arat

218
Cum luptm cu gndurile?
trecnd hotarul i intrnd n luntrul celor ce se afl n luntrul firii, ndat
ajunge la darul acesta al lacrimilor. i lacrimile acestea ncep de la cel din-
ti sla al vieuirii tainice (de la cea dinti treapt a ei) i duc la desvri-
rea dragostei de Dumnezeu. i cu ct nainteaz, cu att se mbogete n ele
nevoitorul, pn ce le va bea n mncarea lui i n butura lui din multa lor
struire. Iar acesta este semnul nendoielnic c mintea lui a ieit din lumea
aceasta i vede lumea cea duhovniceasc. i cu ct se apropie omul, n cuge-
tul lui, de lumea aceasta (material), cu att srcesc n el lacrimile.
i cnd cugetul se va lipsi cu desvrire de lacrimile acestea, este semn
c omul s-a ngropat n patimi.
Sfntul Simeon Noul Teolog spune: nainte de plns i de lacrimi,
nimeni s nu ne amgeasc cu vorbe dearte, nici s ne amgim pe noi nine.
Cci nc nu este n noi pocin, nici adevrata prere de ru, nici fric de
Dumnezeu n inimile noastre, nici nu ne-am osndit pe noi nine, nici n-a
ajuns sufletul nostru la simirea judecii viitoare i a chinurilor venice. Cci
dac ne-am fi osndit pe noi nine i am fi dobndit acestea i am fi ajuns la
ele, ndat am fi vrsat i lacrimi. Iar fr de acestea, nici nvrtoarea inimii
noastre nu se va putea nmuia vreodat, nici sufletul nostru nu va dobndi
smerenie, nici nu vom izbuti s ne facem smerii. Iar cel ce nu s-a fcut ast-
fel nu se poate uni cu Duhul Sfnt. i cel ce nu s-a unit cu Duhul prin cur-
ie nu poate s ajung la vederea i cunotina lui Dumnezeu i nu e vrednic
s se nvee tainic virtuile smereniei. Vieuirea cu trezvie duce la nduio-
are, iar nduioarea, mai vrtos cnd este nsoit de lacrimi, duce la trez-
vie ndoit i binecuvntat. Plnsul i lacrimile sunt darul lui Dumnezeu.
Aadar, pe lng vieuirea cu trezvie, s ceri darul acesta prin rugciune
osrduitoare. (p.360-361)
Att de nsemnat este starea de nesimire pentru vrjmaul nos-
tru cel nevzut, nct se strduiete prin toate mijloacele s ne in i
s ne ntreasc ntru ea fr a ne tulbura prin vreo alt patim sau
prin vreo ispit din afar. Pentru c ngmfarea i mulumirea de sine
cu care se nsoesc ndeobte nesimirea, nelarea de sine i mndria,
care sunt, de obicei, urmrile nesimirii nrdcinate, sunt de ajuns
pentru rpirea tuturor roadelor duhovniceti, adic pentru pieire. Att
de cumplit este nesimirea, nct cel stpnit de ea nu nelege neno-

219
Sfntul Ignatie Briancianinov
rocirea n care se afl. El este nelat i orbit de ngmfare i de mul-
umirea de sine. (p.362)
Este cu neputin [spune Cuviosul Simeon Noul Teolog], de gsit n
Dumnezeiasca Scriptur s se fi curit vreodat cineva dintre oameni fr
lacrimi i nduioare nencetat sau s fi devenit sfnt sau s-L fi primit pe
Sfntul Duh sau s-L fi vzut pe Dumnezeu sau s-L fi simit slluindu-Se
n luntrul su sau s-L fi primit ca locuitor n inima sa. (p.363)
Cei ce spun c nu este cu putin a vrsa lacrimi i a plnge n fie-
care noapte i n fiecare zi arat c sunt strini de orice virtute. Dac
Sfinii notri Prini au artat aceasta, zicnd: cel ce voiete s-i taie pati-
mile, prin plns i le taie i cel ce voiete s-i agoniseasc virtui, prin plns
i le agonisete, de aici nelegem c cel ce nu plnge n fiecare zi nici
patimile nu i le taie, nici virtui nu-i agonisete, chiar de va crede,
fiind nelat de ngmfare, c face acestea. [] Aa nici cel ce svrete
anumite virtui i se ostenete ntru ele nu va dobndi nici un folos fr
aceast sfnt i fericit stpn i lucrtoare a tuturor virtuilor. (p.364)
Cnd diavolul, spune Cuviosul Grigorie Sinaitul, vede pe cineva
svrindu-i viaa plngnd, nu st lng el, cci se teme de smerenia pe care
o aduce plnsul. Dei vrjmaul i ispitete i pe cei ce plng, totui ace-
tia l recunosc i l resping cu uurin. Cel ngmfat, care socotete a
avea n sine o oarecare vrednicie, nu poate respinge nelarea diavo-
leasc dinafar, fiind cuprins i nlnuit de ea pe dinuntru. Nevo-
itorii netiutori i farnici socotesc c i-au atins elul dac se vd pe ei
sfini, dac lumea i vede aa i i proslvete. Ei se bucur de prerea de
sine i de nelarea de sine, nepricepnd ct de vtmtoare este prerea
de sine, nepricepnd c lauda omeneasc este semnul proorocului minci-
nos. Semnul acesta este foarte nsemnat: nsui Dumnezeu-Omul l-a ar-
tat. Vai vou, a spus Domnul, cnd toi oamenii v vor vorbi de bine. Cci
tot aa fceau proorocilor mincinoi prinii lor (Lc.6,26). Vai, ce nenoro-
cire sufleteasc, ce nenorocire venic! (p.365)
Cea mai mare izbnd a clugrului este s se vad i s se socoteasc
pe sine pctos! Cea mai mare izbnd a sa este s dovedeasc prin toate
faptele lui c se socotete cu adevrat pctos! Cnd mintea ncepe s-i
vad greelile sale, ca nisipul mrii la numr, acesta este nceputul lumi-
nrii sufletului i semnul tmduirii lui, a spus Sfntul Mucenic Petru

220
Cum luptm cu gndurile?
Damaschin. Mintea i poate vedea pcatele sale atunci cnd se atinge de
ea harul lui Dumnezeu. ntunecat fiind prin cdere, ea singur nu i le
poate vedea. Vederea pcatelor i a pctoeniei este darul lui Dumnezeu.
Sfnta Biseric Ortodox i nva pe fiii ei s cear acest dar de la Dum-
nezeu prin post i metanii, mai cu seam n zilele Postului Mare. Darul
vederii propriilor pcate, a propriei cderi, a legturii omului czut cu
ngerii czui se afla din belug i n chip de neptruns n marii Prini
i Cuvioi i, cu toat mulimea darurilor duhovniceti care mrturi-
seau vdit despre sfinenia lor, aceast vedere i ndemna s se poc-
iasc i s plng nencetat, s se spele necontenit cu lacrimi. Cuge-
trile rostite de Prini n aceast stare sunt de neptruns pentru minile
trupeti. Pimen cel Mare le-a spus odat frailor ce locuiau cu el: Frailor,
credei-m: acolo unde va fi aruncat satana, voi fi aruncat i eu. Oricine se
nal pe sine se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine se va nla (Lc.18,14),
a spus Domnul! (p.366)
n vremurile noastre, dei ne despart multe veacuri de obiceiurile i
rnduielile n snul crora au vieuit i i-au propovduit nvturile Sfin-
ii Prini, aplicarea nvturilor lor la starea de astzi a monahismului din
societatea noastr s-a dovedit a fi foarte trebuincioas i aductoare de folos.
Acesta a fost scopul sfaturilor propuse aici. Ndjduiesc c ele vor putea fi
o cluz pentru clugrii din vremea noastr, innd seama de rnduiala
proniei lui Dumnezeu. Ndjduiesc c lucrarea mea srac va putea fi
ntrebuinat cu folos i n mnstirile de obte, i n mnstirile de sine,
i n viaa clugrului ce slujete n ograda mnstirii sau a celui din para-
clis, i n viaa clugrului ce cltorete pe mare, i n viaa celui ce se afl
cu ascultarea mult vreme n mijlocul lumii, i n viaa clugrului dintr-o
coal duhovniceasc, ce ocup acolo vreo slujire pedagogic sau adminis-
trativ, chiar i n viaa mireanului ce ar dori s se ngrijeasc n lume
cu mult atenie de mntuirea sa. (p.368)

221
Cuprins

Prefa........................................................................................... 3
Sfntul Ioan Gur de Aur............................................................. 39
Despre feciorie, Apologia vieii monahale,
Despre creterea copiilor
(Ed. I.B.M. al B.O.R, Bucureti, 2007)..............................................39
Lumina Sfintelor Scripturi (antologie tematic din opera Sfntului Ioan
Gur de Aur), vol. I (A-I)
(Ed. Anestis, 2008)............................................................................52
Lumina Sfintelor Scripturi (antologie tematic din opera Sfntului Ioan
Gur de Aur), vol. II (-Z)
(Ed. Anestis, 2008)............................................................................ 74
Omilii la Ana, Omilii la David i Saul, Omilii la Serafimi
(Ed. I.B.M. al B.O.R., Bucureti, 2007)...........................................102
Omilii la Facere, vol. I
(Ed. I.B.M. al B.O.R, Bucureti, 2003)............................................ 106
Sfntul Teofan Zvortul........................................................... 109
Cum luptm cu gndurile?
(Ed. Axa, Botoani)..........................................................................109
Sfntul Ignatie Briancianinov.................................................... 131
Experiene ascetice, vol. I
(Ed. Sofia, Bucureti, 2000)............................................................. 131
Experiene ascetice, vol. II
(Ed. Sofia, Bucureti, 2000)............................................................. 155
Experiene ascetice, vol. III
(Ed. Sofia, Bucureti, 2001)............................................................. 173
Plngerile unui monah
(Ed. Anastasia, 1997)...................................................................... 175
Cuvnt despre moarte
(Ed. Sofia, Bucureti, 2007).............................................................178
Predici la Octoih
(Ed. Sofia, Bucureti, 2005)............................................................. 183
Despre vedenii, duhuri i minuni
(Ed. Sofia, Bucureti, 2002).............................................................192
Ofrand monahilor contemporani
(Ed. Egumenia, Galai, 2011)........................................................ 194