Sunteți pe pagina 1din 82

ncheind, cu acest volum, prima parte a po-vestei lui Adrian Zograffi, o dedic celor doi oameni care, fr s se cunoasc,

i-au dat mina ndemnndu-m s scriu: - scriitorului francez Romain Rolland - pantofarului romn George Ionescu PANAIT ISTRATI NISA, 1926 Spre S n a go v I CNTEC HAIDUCESC 'Primvara anului aceluia, dei timpurie i blinda, fusese ploioas. Astfel c ceata noastr putu s prseasc brlogul ceva mai devreme dect e n obiceiul haiducilor; dar despre cobort la cmpie nu putea fi vorba pn una-alta. Drumurile erau desfundate, greu de strbtut, nici un cru nu se urnea din loc. Floarea Codrilor, cpitanul nostru, hotrse ca strmutrile mai mari s le facem prefcui n crui. Ne spunea, pe bun dreptate, c mai curnd ne vor cuta poterele pe drumurile de munte dect prin orae sau la cmp deschis. Trebuia s ne lsm de obiceiurile prea rsuflate ca-re-l ineau altdat pe haiduc departe de pmntul pe care gemea fratele su, ranul. Acum era nevoie s ne apropien? de omul acesta ndobitocit de patru veacuri de jaf i mpilare, s-l facem s priceap c haiducii nu4 vor putea scoate de sub rug ct vreme el se va mulumi s-ndure ca vita. Oamenii notri trebuiau s-i ia nfiarea cruilor cumsecade, s se topeasc n.nesfritele convoaie de crue ce strbteau rile dunrene n lung i-n lat, s care mrfuri adevrate i mrfuri calpe, s bea, s rd i s stea de vorb cu cei de seama lor, la nevoie s se lase biciuii o dat cu ei, gata totdeauna s detepte din somnul su jalnic vita gritoare, mai rbdtoare ca boul i mai pufoasa ca iepurele. Firete, toat ncercarea de rzvrtire n-avea s ne mpiedice s prdm i s pedepsim, cnd s-ar ivi prilejul, pe marii vinovai, noi ns trebuia s socotim aceste lucruri ca venind n al doilea rnd, potrivite doar s in treji oamenii i s mai potoleasc setea lor de rzbunare rmas dintr-o haiducie nvechit, stngace. Astfel chibzuise pe-ndelete femeia cu inima larg i mintea ager n toat iarna aceea lung creia i urmase primvara anului 1854. Ea fcuse chiar ceva mai mult. Folosindu-se de civa oameni de ncredere, trimii n cele patru coluri ale rii, mprtise planurile sale mai multor mari cpitani de haiduci, ntre care i lui Groza, prietenul ei din copilrie, i le ddu ntlnire la nceputul lunii mai, n munii Tazlului, n Moldova. Era pentru prima oar c un asemenea gnd ncolea ntr-o minte de haiduc. De obicei, fiecare cpitan de-ceat lucra dup capul lui, de unul singur, n inutul n care se simea mai la el acas, strlucea o bucat de vreme ca o stea cztoare i se stingea cu repeziciune, fie legnndu-se n spn-zurtoare, fie ucis n vreo lupt cu poterele.

De data aceasta, o femeie - cea mai frumoas femeie din toat ara romneasc, cum strigase Cosma - i chema s se strng la un loc: Venii, prieteni, s ne-ntlnim pe Culmea oimului de ling izvorul Tazlului, zicea ea n rva. Nu eu v chem, ci durerea rii ntregi. V iubii ara. O iubesc i eu. Avei viteji care ascult de voi, ca oameni liberi. Am i eu. Dar ce facei cu toate aceste suflete de pripas? Nimic alt dect s-i*mpingei la omor. Dar, oare, uciderea - numai ea - a micat vreodat din loc, un deget mcar, plugul robului? Ajuns-a vreodat un om mai detept, mai curajos, mai mndru doar pentru c a tiat capul altuia? Sntem viteji, dar ne purtm ca nite ucigai i murim ca nite cini. De-ajuns! S isprvim cu pizmele! Le vei uita cnd vei da de zmbetul ochilor mei negri i al dinilor mei albi. Voi fi pentru voi o sor drgstoas ca o iubit. i ne vom supune, toi, unei datorii mult mai anevoioase dect o rzbunare, dar, pe de alt parte, mult mai rodnice n ridicarea frailor no-.tri dobori. Floarea Codrilor, cpitan de haiduci, v ateapt fr gre n prima sptmn a lui florar!44 Toi rspunser curmare nsufleire la chemarea aceasta. i pornirm grbii la ntlnire. Paisprezece voinici, patru sfetnici i Floarea, asta era ceata clare ce cobora Valea Bscei. Pir-pirie aduntur s porneti cu ea n haiducie! Ne priveam unii pe alii cu o nduioare trist. n ochii tuturor puteai citi acelai gnd: Care dintre noi va mai apuca primvara viitoare? Haiducul nu prea se gndete la primejdie, dar primvara i-o amintete. Vntul era zglobiu, proaspt, aat de zpezi, ndrzne ca tinereea. Infoia barba mrea a lui Ilie, i-o lua n rspr, pe Floarea, care mergea clare n frunte, pierdut n gn-duri, o dezmierda pe dedesubt, dar ea l lsa n voia lui, era doar cel dinti iubit al ei. Uneori se obrznicea, smulgndu-ne cciulile din cap. Atunci prul lung al cpitanului nostru flfia ca o flamur. Strbtnd pdurile, copitele cailor notri striveau cu cruzime ghiobeii frumoi i gingai, clopoei de zahr agai de gtul primverii, de-a pururi proaspt. i-aa lsarm n urma noastr culmile semee ale Carpailor i, pe o zi nsorit, ne apropiarm de podiul Penteleului, unde se afl cele mai mari stne din ara romneasc. Ciobanii sosiser, cu miile lor de oi i de miei. Zarva tlngilor, cntecele fluierelor, strigtele umpleau vzduhul i ddeau inutului un suflu de via pe care nu-l mai simisem de aproape ase luni de zile. Floarea Codrilor se opri i ne spuse: / - Iat oameni fericii! Iataganul turcului i biciul boieresc nu cutez s se-avnte pn-aici. Dar, ce folos, o ar nu se poate trage toat s tr-iasc-n munte! n clipa aceasta bgarm de seam cum, chiar lng noi, un cioban tnr nfigea n pmnt dou cruci de lemn cioplite cam din topor. La picioarele lui se puteau vedea cele vechi, putrezite. Flcul i aruncase cojocul lui mare la pmnt i se apucase de treab eu o srguin nduiotoare, f$r s se sinchiseasc de noi.

Cpitanul l ntreb. El rspunse morocnos: - Astea-s mormintele haiducului Gheorghi al iubitei lui, ucii amndoi de poter aici. - Doamne! r09ti Floarea, scondu-i Cciula. i, ngenunchind: Am auzit, nc din copilrie, vor-bindu-se de-aceti viteji. - Ea a murit naintea lui; el a fost ucis ap-rnd-o. - i cine te-a pus s le schimbi crucile? ntreb unul de-ai notri. - Nimenu O facem noi singuri. Cine vrei s ne pun? Zapciul ? Apoi, adunndu-i cojocuj, bta i fluierul, adug, puin a cobe i Poate c-ntro zi o s-o facem i pentru voi! - Pentru noi? zise Floarea. tii cine sntem? - Ba bine c nu! - Atunci spune! - Pi, haiduci! N-ajunge? i ndreptndu-se ctre turma lui, se aez pe un bolovan mare i ncepu, cu glas brbtesc, balada lung a haiducului Gheorghi, al crui mor-mnt l ngrijise: Frunzuli i-o cri, cine-mi urc la Istri? Savai cpitan Gheorghi, fecioru lui Negoi, ce-mi umbl din stn-n stn s cerce brnza de-i bun, din perdea pn-n perdea s-i aleag d-o pi el cea, s fac cuma din ea, cum neagr, mocneasc, ca nimeni s nu-l cunoasc. Apoi, mre, ce-mi fcea? Pe Plior mi-apuca tot la capul plaiului, la stna Visterului. Acolo dac-ajungea, baciului aa-i gria: - Mo Radule, barb sur, eu nu cred pe cei ce jur; s-mi-dai o sut de lei, c-ai ajuns vtaf de oi. - Ba zic zu, pe legea mea, c n-am n pung para; de belele, de nevoi, m-am fcut vtaf de oi. Bine vorba nu sfrea, Vistier c mi-l afla, i potera mi-l prindea, bat-o Maica Prccista; potera de la Buzu, s-o fi btut Dumnezeu. Frumuel c mi-l lega, pe Plior l-aducea, n Cislu cnd cobora, se pleca ca s bea ap, Macovei i da in ceaf, s bea ap sngerat, 'cu msele-amestecat. Gheorghela nu se plngea, dar, gnd ru, mre-i punea! s-l prinz cnd o putea, cam la capul Plaiului, la stna Visterului, pe calea Vornicului 'n vremea mituitului. La Vister dac-l ducea, la mare bir c-l punea: nu-l punea ca p-un copil, ci-l punea ca p-un mazil. apte ani la biruri da, dar, de groaza birului, de frica zapciului, mre, se bjenrea tot pe Bsca far' de-cale, fr' de nici o suprare, pn-n capul Plaiului, la stna Visterului. Foaie verde crci de tei, Macovei s-a dus la miei tot la capul Plaiului la stna Visterului. Foaie verde -o lalea, de mituit s-apuca, la Gheorghela nici gndia. Dar Gheorghela mi-l pndia i din codru-mi scobora. Macovei cum l zria, tocma-n stn c-mi intra, saric pe el lua, ntre burdui se culca, iar Gheorghi cnd sosia, baciului aa-i gria: - Alelei, mo barb sur, ai pe cineva la stn s nu facem vro pricin? - Ba zic zu, pre legea mea, c nu am pe nimenea;

dar asear, pe-nserat (lucru mic ni s-a-ntmplat) i minatorul (ce-a fcut? lapte dulce c-a but), de friguri s-a bolnvit i n strung mi-a adormit* i-acum n stn-a intrat i-ntre burdui s-a culcat. Gheorghe-n stn de intra, pe Macovei l zria i aa mi-l judeca; - Foaie verde crci de tei, lege ce n-ai, Macovei, cin' te scoase-n ochii mei? Zilele tale sfrite, pcatele mele multe? Macovei mi se ruga i din gur cuvnta: - O, Gheorghi, Gheorghela,, la inim om vrjma, ia-mi calul, ia-mi oile, dar lungete-mi zilele ca s-mi vd copilele - i-iau calul, i-iau oile i-i scurtez i zilele, c tii oare sau nu tii c-n Ghisdta m gsii? Frumuel tu m legai, pe Plior m coborai i, cnd fuse la Cisiu i beam ap din Buzu, tu mi dai cu cizma-n ceaf, de beam ap sngerat cu msele-amestecat... Apoi palou scotea, patru ciozvri el fcea i-n prepeleac el punea, iar la baci de se-ntorcea din guri mi-i gria: - Mo Radule, barb sur, ntre noi nu este ur d-mi ceva de demncare (s nu plec cu suprare); alege-mi un mieluel la dou oi plecatel, un berbece de cldare. o mioar de frigare -un ciut de chiagtoare s ne fie de prin zare Mo Radul i ie ddea, Gheorghela mi Ie lua, la ciochin le-aga i-n Poian se ducea; savai la Poiana Iat ceata-i Iui Gheorghe-adunat care focuri o-aprindea, N care crlani jupuia, care mmligi fcea. Gheorghela calu-i plimba i semn ru i se fcea. Foaie verde de lipan, savai cpitan tefan, cpitan de poter, bat-l Maica. Precista, de Gheorghe cum a aflat c iar n codru-a intrat, dup el mi s-a luat i-n Poian c-a sosit imde-i Gheorghe poposit. Acolo de-mi ajungea, cpitanul ce-mi fcea? Poterei aa-i gria, poterei de pe Buzu, prpdi-o-ar Dumnezeu: - Ia s-mi stai, copii, pe loc s dm lui Gheorghe d-un foc c Gheorghe s-o necji i pe toi ne-o prpdi! Lu juntul ghintuit plin cu trei gloane de-argint d-un copac s-altur, la ctare mi-l lu i cu glontele-l zbur n casa sufletului, din josul buricului, unde-i pas' voinicului. Gheorghela mna-i punea, un inel din rni scotea i din gur-aa-i gria: - Legea ta, ce n-ai, tefane, i cumetre de vnzare; un inel i-am druit si cu el m-ai prpdit; dar s mor eu pn mine de nu mine carne d-in tine! Flinta-n ctare lua, d-o piatr se rezima i pe tefan mi-l ochia, dar i moartea mi-l sosia i aa ncremenea. Trei zile-acolo c-mi sta, la el nimeni se ducea: mare fric-i coprindea. De la trei zile-ncolea, Begu IIie se s-cula, la Gheorghela se ducea capul iute-i reteza, la Vister c i-l ducea, iar Visterul, ca hingherul, clin cap creierii-i scotea, 'n Bucureti M trimetea Citi in cale-l ntlnea, ci la dnsul se uita lcrmile-i podidea de frumos ce-mi mai era Ascultarm eiobanul cu sfinenie, ca la biseric. Cntecul o dat sfrit, porni n urma oilor, fr s se mai uite la noi. Asta ne ndurera: am fi

vrut s-l vedem c bag de seam i nu e nepstor la plcerea cu care-l ascultasem, pentru c, la urma urmei, el cntase chiar povestea noastr. Floarea Codrilor prea s fie foarte nduioat. Mult vreme privi, cu ochi rtcii, cele dou cruci proaspt nfipte. Apoi, ndreptndu-se spre cal, oft din fundul rrunchilor i zise: - In lumea asta toate sfresc printr-un cntec haiducesc... MURIBUNDUL DE LA BISOCA Ca sa trecem n Moldova n-aveam de strbtut dect un judee cel al Rmnicului-Srat Prevederea ne sftuia s nu prea pierdem din ochi irul de muni i codrii lui, frate cu rumnul, adpost sigur la primejdie, pentru c Floarea era hotrt s nu ncerce nimic, s nu primejduiasc nimic nainte de a se fi sftuit cu cpeteniile de haiduci la aceast ntlnire de pe Tazlu, unde ndjduia s dea haiduciei cu totul alte eluri de lupt. Pe de alt parte, eram prea puini, de-abia vreo douzeci. Aveam nevoie de cel puin nc attea flinte clare* ca s putem izbi i s ne putem apra ca lumea. Dar omul nu e stpn pe faptele sale. Un lucru neateptat, o ntmplare se ivi chiar de la pornirea noastr la drum i ne mpinse la o isprav care avea s mprtie n ar faima femeii pe care noi ne-o alesesem de cpitan. n seara zilei teia, cea dinti zi de mers, dup ce prsirm punile Penteleului, ajunserm n partea de miaznoapte a satului Bisoca, inut muntos i foarte mpdurit, unde trebuia/s ne petrecem o parte din noapte. Ne aezarm tabra, dup ce mai nti cercetarm mprejurimile, s vedem de-i linite. O gospodrie mic i nruit, pe care o socoteam prsit, ne sluji de adpost. Lsarm caii slobozi, cu o traist de ovz la gt. Un foc stranic, pe care-l aprinserm n mijlocul curii, trebuia s ne nclzeasc puin oasele ngheate. Movil, buctarul nostru, ne fripse la repezeal doi miei de lapte. Cu o bucat bun de brnz i o can de vin pe deasupra, fiecare i potoli foamea. Treaba asta ne lu mai puin de un ceas; patru de-ai notri, care erau de paz, venir s mnnce i ei, apoi, tot cte patru, ne duceam pe rnd, la fiecare ceas, s facem de veghe. Noaptea era mai mult umed dect rece. Vorbeam cu zgrcenie i ne curm armele sau moiam, cnd cu faa cnd cu spatele la foc. Uneori flcrile vreascurilor luminau curtea toat i cocioabele cu acoperiul gurit, fr ui, fr ferestre. Atunci puteai vedea n amnunt acest loc pustiu i prsit. Floarea, care-i pironise ochii pe un col ntunecat al curii, ne zise: - Cred c aici locuiete o fiin omeneasc, sau cel puin ziua vine s stea aici. Ia privii firida de colo, ascuns intre ziduri: e proaspt vruit, ua e bun, i lng u, la pmnt, e 6 secure. Ne uitarm cu toii spre locul artat, dar nimeni nu catadicsi s se duc s vad ce e acolo. Prea ne simeam bine ling foc. i-apoi, ce-aveam s ne temem de un nenorocit care-ar fi^stat n firida aia?

Nici Floarea nu se mai sinchisi, se nfur n ptur i se ntoarse cu spatele la flcri; dar puin dup aceea spuse c auzise un geamt slab. M ridicai i fcui civa pai n ntuneric. - Cpitanul are dreptate! e lumin n cocioab! Se vede prin crptura uii. Toat lumea alerg ntr-acolo. Floarea deschise ua cu grij, i vzurm un btrn slab r brbos ntins pe un pat de scnduri, cu faa n sus, cu mi-nile mpreunate pe piept i innd o luminare aprins. Tot pe piept, aproape sub brbie, era aezat o icoan mic a Maicii Domnului. Omul, m-i brcat ca vai de el, i rezemase capul de un sac cu paie. Ling pat, un urcior. Intr-un col, o lad plin cu zdrene. Vatra prea s fie stins de mult. La sosirea noastr btrnul ntoarse ctre noi ochii si nfundai n orbite i se art mirat. - Nu v-am auzit venind... ne spuse el cu glas destul de limpede. Snt surd. ' - De-ai fi' numai surd, n-ar fi nimic, i strig Floarea, dar vd c tare eti nenorocit. Cine eti? Ce-i cu tine? Ce ai? Fr s se mite din loc, el rspunse: - Degeaba mi vorbii... Snt surd ca mor-mntul. Floarea, curioas dar neputincioas, i fcu semn-e^ artndu-i c vrem s-l ajutm, cel puin s-i dm demncare. - Prea trziu! Nu mai am nevoie de nimic. Acuma mi atept moartea, frumoas domni!... Cpitanul ne spuse s aprindem focul n vatr i s-i nclzim o can de vin, ndulcindu-L Omul nu se nduplec s guste din butur i zise c i focul era de prisos: - Nu mai simt nimic... mor... Vedei bine: mi in luminarea, nu vreau s-mi dau sufletul ca un cine. i poate c moartea ar fi i venit de n-a fi trit cu frica s nu dau foc oalelor. De trei zile nu fac dect asta: aprind i sting luminarea... De opt zile snt n pat, fr s mnnc, nici s. beau... S-a sfrit: mor... i stinse luminarea i i-o culc pe piept: Tot ce putei face pentru mine, c tot v-a trimes. Dumnezeu aici, e s privegheai i s-mi aprindei luminarea... Aa n-o s mai mi fie team c ard de viu i am s mor chiar la noapte. Indu-rai-v de srmanul meu suflet, i-apoi nmormn-tai-m, i Dumnezeu s v ocroteasc pe drumurile voastre: sntei haiduci, v vd dup arme i dup omenie. Muribundul, cu toate c arta att de prpdit, avea un fel de noblee n trsturile feei, poate nfrumuseate de aceast suferin ndurat cu brbie. Cuvntul i era mndru; vorbea cu uurin. Cu toate acestea, se vedea bine c-i ran sau vreun fost rze. Dar de unde venea nenorocirea asta att de grozav? Ce poveste nfiortoare ascundea viaa ce se stingea aici?

Cpitanul nostru se strduia din rsputeri s-l fac s priceap ce-ar vrea s afle. Aezat pe lad, aproape de pat, Floarea i nclzea minle i i tot fcea semne. El pricepu: - Ehei... frumoas domni... Nu ncepe omul s-i depene viaa cnd e gata sa-i dea duhul. Povestea e lung... i rsuflarea mea e scurt... Viaa mea i nenorocirile mele snt ale neamului ntreg. Voi, haiducii, trebuie s le tii tot att de bine ca i mine. Btrnul tcu. Prea c-i adun gndurile. Ochii lui erau pironii pe flcrile din vatr, ce-i jucau lumini pe faa-i slab i brboas. Apoi i ntoarse capul ctre noi, care rmseserm ncremenii n u ca un ciorchine, tare curioi s tim cine era acest om n pragul morii, aa de prsit c trebuia s-i aprind shagur luminarea. Prin semne, Floarea l rug s vorbeasc mai departe. i atunci el ne povesti cele ce urmeaz: Acuma, c tiu c-o s m-ajutai s mor cretinete i c-o s m ngropai, am s-ncerc s v povestesc din viaa mea att ct mi-o da moartea rgaz. N-am fost dintotdeauna nenorocitul din faa voastr. Ca i cei mai muli dintre locuitorii de pe vremea veche, m trag dintr-un neam de ostai care-a aprat pmntul rii sub bunii notri voievozi de altdat: prinii mei au fost rzei. n vremea aceea nu era'n ar* dect voievodul, care veghea i lupta, sfatul lui de boieri aproape toi oameni cinstii, noi, rzeii, i, pe ici, pe colo, civa oameni buni de nimic, pe care-i puteai numra pe degete n fiecare sat. Strmoii mei aveau pmnt de artur, pdure, puni mai mult de ct le trebuia. Dar vremile care au venit mai apoi au schimbat faa lumii. Voievozii notri buni s-au dus. Boierii s-au mulit ca buruiana, s-au fcut nedrepi, apuctori, doritori fiecare s domneasc, mcar cteva luni. Scaunul domnesc fiind, ca i azi, la cheremul turcilor, era pus la mezat i se vindea cui ddea mai mult, iar boierii cei noi aveau nevoie de bani, ca s-i fac prtai puternici n ar i s cumpere oamenii sultanului la Stambul. Din pricina asta, se fcur hoii i prdciuni. Nu mai aveau nevoie de rzei, ci de pmnt cit mai mult i de clcai ca s-l munceasc. Greu nu le era s-i ajung scopul: din cnd n cnd, puneau slugile s mute pietrele de hotar ale pmnturilor noastre. Moia boierului se ntindea ca ria. Hrtiile se pierdeau ntotdeauna. Noi nu putaam dovedi nimic. Priveam cum pmnturile noastre se micorau vznd cu ochii. S ne pln-gem? Cui ? Cei care ne jefuiau, tot ei erau judectori n divanul domnesc. i cumprau civa martori mincinoi: un zapciu, un pop, doi-trei beivi. Martorii notri nu erau niciodat luai n seam. La asta mai veneau, pe deasupra, alte dou pacoste care ne-au dat gata: birurile pe tot ce mic i pe tot ce nu mic11 i btaia cu biciul pentru cei care nu puteau plti. N-a trebuit mai mult dect de dou ori o via de om ca s uitm de tot trecutul nostru. Omul mndru de pe vremuri ajunsese o vit nfricoat, care-i scotea cciula n faa

oricrei sperietori ce i se ivea rcnind n pragul bordeiului. Cel mai vrednic dintre oameni ajunse trntor, cel mai cumptat, beiv. i aa, ara se mpri n robi i boieri, i unii dintre boieri au astzi pn la douzeci de moii, mari de la zece mii pn la o sut de mii de pogoane. Dar nenorocirea asta a adus dup ea o alta, mai groaznic. Turcii i grecii din Stambul, afind c boierii romni se poart n ara lor ca n ar cotropit, s-au abtut asupra noastr ca lcustele. Ei nu voiau altceva dect s se neleag cu cei ce ne jupuiau de atta amar de vreme i s ne sug sngele n bun crdie. Boierii notri se nvoir fr mult ovial, pentru c era vorba, nainte de toate, de a-i scpa pielea. Muli dintre boierii notri izbutir s intre pe sub pielea dregtorilor de la Poart, pltind cu srmanele noastre piei, arendnd grecilor cu trecere una sau mai multe din moiile lor i lundu-i uneori chiar de gineri. Arendrile astea ajunser s ne fac s blestemm i ziua n care veniserm pe lume. Ne-am scabort pn la a ajunge robi ca iganii. Mai, ru chiar, pentru c iganii mcar erau inui pe hran, pe cnd noi crpm de foame. Iar turcii i grecii se npusteau pe fetele i femeile noastre, care cum le venea mai bine. iSi, Dumnezeule fr mil! Vai de srmana femeie, mritat sau nu, care se nimerea s fie fru^ moa i.s plac cotropitorului Vai de bietul biea care avea nenorocul s taie calea unui ture! L ateptau necinstea, i chinul, i moartea, uneori chiar sub ochii prinilor, mcelrii cte-odat i ei. i-^cm?rr, iat i povestea mea: Ctre 1821, cnd Ipsilante i eteria lui i chemau pe greci la rzboi mpotriva turcilor, eram nc om nstrit. Locuiam ntr-un inut de pe malul Dunrii, cw nevasta i cu doi eopii: o fat de douzeci de ani i un biat de doisprezece. Un alt biat, copilul cel mai mare, era nsurat i tria ntr-un sat vecin, In vremea-' aceea mai aveam nc de ce mulumi lui Dumnezeu. Scptasem destul, ne rmsese doar aMtert s ne putem ine, dar, e-adevrat, nu se prpdise nici unul dintre noi i nici vreo silnicii^ trupeasc n-avusesem de ndurat. Iat ns c grecii pornesc rzboi mpotriva aceluiai vrjma,; zic ei: turcul. Noi trebuia, cic, s ne bucurm). Erau cretinica i noi i se bteau pentru dreptate. SlMrea puterii otomane nu putea s ne mn dect bine. < Ah, vorbele! Vorbele amgitoare, hrana sracului i pricopseala tiranului! > Hoardele de greci, oameni fr de credin i fr de ar, amestecar rscoala cu jaful, socotir ara romneasc drept raia turceasc i, pn s apuce s zreasc hangerul stpnului lor, avur destul putere ca s se npusteasc pe femeile i pe avutul nostru.

Zadarnic Ipsilante, singurul om cinstit, singurul patriot adevrat din eterie, proclam sus i tare sfinenia pmntului nostru i pedepsi cu asprime pe civa vinovai. Dar cum s se fi petrecut altfel, dac i vitejii notri panduri romni, ai lui Tudor Vladimirescu -- Ipsilantele nostru romnesc - nu puteau nici ei, cu toat ameninarea spnzurtorii, s se fereasc de ispita de a ne silui fetele i de a fura tot ce le cdea la ndemn? i dac eteria n-a izbndit n Principatele dunrene pentru cpetenia greceasc asta n-a nsemnat de*ct o mare amrciune, de care s-a uurat tind capetele ctorva dintre derbedeii lui. Pe srmanul Tudor, vndut de ai si, greeala l-a costat capul. Snt mulumit c mor, s nu mai tiu nimic de lumea asta! Turm care-mi face sil, care lovete sau se las lovit, dar nu tie drum de mijloc ntre aste dou mielii! Acum am priceput c dac st-pnii lumii teia n-au omenie, nici lumea nu-i-mai bun dect stpnii ei. Vai de cei drepi l r Cu chiu cu vai scparm i de hoardele de ete-riti. Satul nostru n-avusese prea mult de suferit de pe urma lor: siluiri, jafuri, dar nici un omor. Mi-am aprat gospodria cum i apr lupoaica puii. Despre partea lui, feciorul meu, a scpat i el numai cu pagube. i socoteam c pacostea s-a dus pe pustii, cnd, ntr-o bun diminea, veni zvon c o oaste turceasc cotropete ara, cic pentru a fugri pe greci i a nbui eteria. Cotropire ne lipsea! Cu toate ca noi nu eram vinovai cu nimic de rscoala grecilor, i cu toate ncredinrile padiahului, c viaa i avutul supuilor credincioi vor fi ocrotite, tot noi trebuia s pltim oalele sparte. ranul nostru avea prilejul s simt pe pielea lui c lumea se mparte n puternici i slabi, c cei puternici nu se mnnc ntre ei i c cei slabi n-au ar. ndat ce otirea turceasc puse piciorul pe p-mntul rii, cea mai patriotic grij a boierilor fu s-i pun averea la adpost de prpdul la care se ateptau din partea hoardelor turceti. Faimoii otuzbiri erau tiui pentru slbticia lor. Cu pungi grele de aur, fiecare boier cpta de la comndui-rea turceasc un zlog, cele mai adesea era un ag. Acest ag, hrnit, gzduit, pltit gras, avea porunc s apere curtea boierului care-l primea zlog, de isprvile otuzbirilor. Pehtru boierii notri asta fu linitea i pacea, dar cu cte chinuri i vaiete trebuiau s fie pltite linitea i pacea lor numai lacrimile copiilor notri au spus-o! Dintre toate prdciunile, din toat jalea vremii leia ngrozitoare, nimic nu ntrecea caznele pe care au trebuit s le ndure copiii notri. N-am s pomenesc jafurile de bani i lucruri care l-au costat pe ranul romn popasurile armatei turceti; muli au rmas fr cma pe ei i, schilodii cu topuzul, au trebuit s fug n muni, dup ce-i pierduser i familie i avut. Printre ei m numrai i eu; dar pierderea

avutului nu mi-a stors nici o lacrim; averea poi s-o faci la loc, dar fpturile care-i snt bucuria vieii le pierdem pentru totdeauna. i pe fpturile astea potopul mi le-a rpit pe toate, toate pn la una! Doamne-Dumnezeule, eti atotputernic, dar n-ai pic de inim! Unde-i mrinimia ta? Ascultai, haiduci, cele ce s-au petrecut ntr-o sptmn din viaa unui om i spunei-mi apoi dac fiarele pot ntrece n slbticie fiina omeneasc. Intr-o smbt seara, aga ce era zlog boierului nostru nsoit de doi otuzbiri nvlir la mine-n bttur; babuzucii tia fioroi bgar spaima-n femeie i-n copii. Eu m-am nfipt n faa lor i, apucnd o secure, le-am strigat pe turcete c voi lovi pe oricine o s ncerce s-mi treac pragul casei. Nici nu rostisem bine vorbele, c o lovitur cu latul hangerului m dobor, leinat, la pmnt. Cnd mi venii n fire, cu gura plin de snge, vzui pe nevast-mea zcnd sugrumat ntr-un col al odii. Intr-una din mini strngea ntre degete fire smulse dintr-o musta. Fata i biatul - nicieri. Iar m pierdui, i, cnd m trezii, tr-ziu n noapte, simii dup trupul scldat n sudoare rece i.dup durerea care mi sfia pieptul, c tot ce gndisem c poate-i vis nspimnttor, era adevrul adevrat. i astfel se scurse noaptea. In dimineaa zilei urmtoare - era o duminic - clopotele, la biseric, vesteau trist sfritul unui popor mcelrit. Apra un gospodajr i-mi ddu o-nghiitur de rachiu. Venea din partea feciorului meu, care sttea cu nevast-sa n satul vecin, i mi spuse s m duc s m ascund la el n pod. Eu nu m puteam clinti din loc, darmite s m scol s fac juma* de pot pe jos. Omul plec i trimise femeia s aib grij de moart. A doua zi veni un alt stean s-mi spun cum c otuzbirii pustiiser biserica, i bgaser caii nuntru, sprseser icoanele i furaser lucrurile sfinte, pe care le vindeau pe la rspntii. Foi din crile sfinte sfiate, hrisoave vechi zburau n drum n btaia vntului. Bunul nostru preot, pe care turcii l credeau bogat, fusese schingiuit pn ce i dduse sufletul. - Asta-i sfritul lumii! mai spuse ranul. Satu-i pustiu. Numai boierului nu-i pas de nimic: l apr aga i nu-l cost dect nite bani. Da' pe noi zlogul sta ne cost viaa. M ridicai cu mare greutate i m tri pn la curtea boierului, cruia i se mai zicea unul din cei apte stlpi ai rii. Vajnicul stlp* nici nu vru s se uite la mine. Logoftul lui l chem pe ag i ndrzni, cu sfial, s se plng de nelegiuirea ce se fptuise n casa mea i lrug s-mi dea copiii napoi. - Cum? ! strig zlogul, s nu mai lum nici fete, nici biei? Asta nu se poate, bre! Dar logoftul, care nu era chiar fr inim, mi fgdui c va face tot ce-i va sta n putin s ajute pe fiic-mea s fug, pentru c aga o

inea nchis chiar la curtea boierului. Ct despre biat, el rmsese n minile otuzbirilor. M ntorsei acas, unde femeia mea se odihnea ntins pe dou mese, nconjurat de luminri i de femei care o boceau. Fiul meu cel mare se ngriji singur de nmormntare, c eu nu m ineam pe picioare. Pieptul mi-era numai vnt, m necam mereu i credeam e-am s mor. Ceea ce l hotr pe fiul meu s se culce n seara acea la mine. Toat noaptea a plns. A doua zi ctre prnz, eram singur, cna un cretin nvli la mine n curte strignd: - Vasile, Vasile! d fuga! Otuzbirii vor s-i turceasc biatul n pia n faa bisericii! Srii ca i cum n-a fi fost niciodat bolnav. In faa bisericii, n mijlocul gloatei, biatul meu sta-n picioare pe-un scaun. Arta ca nuc i toat faa-i era numai vnti. Un turc i nfur capul cu un tergar lung rnesc i striga: - De-acu nainte copilul acesta va fi turc; cine se va atinge de el va fi ucis! Pierzndu-mi puterile, ridicai braele n sus urlnd: - Paginilor!... E copilul meu!... Chiar n clipa aceea l vzui pe fiul meu cel mare venind n goan, ct l ineau picioarele, cu capul gol, cu ochii holbai, innd n fiecare mn cte un pistol cu dou evi. Trase de patru ori n otuz-biri i dobor trei. Asta-i tot ce putui vedea, c m npdi sngele pe gur i pe nas i czui la pmnt leinat. Dou zile m-am zbtut ntre via i moarte; nu tiam ce se mai ntmpl n casa mea. M luaser nite oameni. Ar fi fost mai bine dac mi-ar fi rmas ochii nchii pe vecie, pentru c la mine-n cas, copiii, mcelrii amndoi ndat dup ce m prbuisem, ateptau s fie dui unde le era mama. Eram n joia patimilor mele. Vineri fu rndul fetei s-ajung ling ceilali trei. i nu singur: fugind de la ag, cutase adpost ia cumnat-sa, la vduva fiului cel mare. Pe amndou le-au gtuit. Nu-i aa c umerii unui singur om snt prea slabi s duc toate astea ntr-o sptmn? Ei bine, s vedei c dup douzeci i apte de ani, adic acu ase ani, o alt nenorocire a czut pe umerii mei de moneag. mi rmsese o fat de aisprezece ani, care sttea aici, la Bisoca, n gospodria pe care o vedei nruit i care era a fratelui meu mai mare. Bietul Mihai, bun din fire i mai nstrit dect mine, n-a vrut niciodat s se nsoare. Zicea, pe bun dreptate, c cu ct te legi mai mult de fpturi dragi, cu att i-e mai greu cnd le pierzi. Ajunsese n starea asta de cnd i murise un cine. Cu toate astea, fii-mea Mriuca i era att de drag, - fiie-mea inea i ea la el - c mi-a ce-rut-o zicnd:

- Am s-o mrit eu, am s-i caut un biat de treab i am s-i las toat averea. I-am dat-o. N-avea, la vremea aceea, dect doisprezece ani. De atunci nu-i mai vzusem, timpurile erau grele pentru mine, i Bisoca, la opt zile de mers cu crua de inutul meu. Dar dup ce toi ai mei pieriser, dup ce din tot avutul nu rmsese mai nimic, nhmi doi cai, prsii locul blestemat i m dusei s m aez lng ei. Zece ani de zile nu fuseser pentru mine dect o via de lacrimi. Mi se uscaser ochii de nu-i mai puteam nchide. Ajunsesem c ranii din Bisoca mi ziceau Nluca din pdurea de fagi. Fata mea, tnr, plin de via, rsfat de unchiu-su i nsetat de fericire, i ddu i ea birul de lacrimi pentru cei scumpi i mori i apoi se ntoarse repede la tinereea care clocotea n ea. Ar fi fost o nelegiuire s i-o iei n nume de ru. Bunul Mihai, el, dimpotriv, lovit n inim de nenorocirea mea*i ntrit n dreapta-i prere despre via, mprti frete durerea mea, i sfie inima cu nverunarea omului venit pe lume s sufere laolalt cu tot ce- suferin i se stinse ca un sfnt la doi ani dup venirea mea la Bisoca. Rmsei singur, cu lacrimile, cu pdurea i cu oile mele. Uitai de fata mea care, ipsindu-i acum duioia, luase gndurile unchiului ei c-i primejdios? s te legi, s-ndrgeti pe cineva, dar le folosi de-andoaselea: nici ea nu voia s se mrite, s-i fac un cmin, dar asta pentru c n-avea simiri de mam. i-aa, apuc s se lase n voia dezmului nestvilit, n voia poftelor. Eu cutreieram pdurile, ea btea clcile. Nenorocita fu aspru pedepsit, pentru c spre al douzeci i cincilea an al vieii fcu un copil i muri nscndu-l. Moartea aceasta nu m lovi peste msur. M deprinsesem s triesc departe de fat. O socoteam o strin de neamul meu. In schimb, nnebunisem dup fiie-sa, o minune de feti, care mi umplu viaa de bucurie i de mil. Gata cu lacrimile i cu desndejdea. O povar ginga i dulce, picat s dea un rost btrneii mele. Inviar toi morii, toat duioia lor strlucea n ochii negri ai Angelici. O ngrijii aa c i un pui de prin ar fi pizmuit-o, i ea mi umplea inima de-o fericire att de mare^ de-neepur ranii s cread c-mi pierdusem minile. La cei aizeci de ani ai mei m urcam n vrful copacilor, de unde-i fceam cumface cucul; m mbrcam cu o blan de urs, pe care-l vnasem, i jucam n faa Angelici, care crescuse, ajunsese de ase ani acum, btea din palme ca iganii, ca-re-i fac urii s joace: Joac, bine, mo Martine; C-i dau pine cu msline! Ei, Doamne, cte maimureli nu fceam de dimineaa pn 6eara ca s-o fac s rd! Glasul ei era numai cntec. Pn i obtiseala mi prea desftare, iarna, cnd, cu Angelica-n crc i cu sniua subsuoar, urcam de o sut de ori pe zi colina acoperit de zpad groas, n care

intram pn la bru, de mi se tia rsuflarea; dar care bunic era mai fericit ca mine cnd alunecam la vale cu nepoata pe genunchi? Am trit, robit de Angelica, cei mai frumoi an din toat viaa. Numai c ea ajunsese pe la vreo cincisprezece ani i btrneea mea ncepuse s-mi dea griji la gndul c s-ar putea s m prpdesc. i era frumoas ca fructul oprit! S-ar fi zis c-i una din feticanele alea frumoase nscute dintr-o roab iganc i un chipe fecior de boier, scoi amndoi din mini ntr-o noapte de var. Firea ei semna cu a noastr, nu cu a maic-sii; m iubea, m alinta, era cuminte, cu grij de gospodrie. n plimbrile sale nu se deprta de cas, i niciodat nu pleca singur: pe jos, clare sau cu crua, totdeauna eram nedesprii. i cum numai milostenia i ntrecea frumuseea, curnd ea ajunse ngerul tuturor celor pe care iarna i prinsese lipsii de lemne, de fin sau de brnz. Cum a fi putut, o, Dumnezeule ndurtor! s m gndeso, n mijlocul acestei fericiri nemsurate, la un duman ce-i aintise de departe ochii pe acea care era tot rostul vieii mele, pe Angelica? i de ce nu mi-a fost dat s uit de vechile nenorociri, s m bucur i eu de ceea ce a fi putut socoti drept o rsplat cereasc i s nu m mai tem de cruzimea omeneasc? Nu cursese destul din sn-gele alor mei? i cu toate astea, de-a fi putut mcar o clip s-mi birui ncntarea de smintit btrn, mi-ar fi fost uor s bnuiesc acest duman, c doar i n-tlnisem privirea de cteva ori i-i auzisem glasul. Era stareul Mnstirii Orbu un. tlhar de cuovlah din Macedonia aceea n care btinaii i schimb neamul mai des dect cmaa, i nu-s nici romni, nici greci, nici bulgari, nici oameni. Era vestit ca mare sforar i cu proptele tari la cei de sus, dar despre purtrile iui desfrnate nu se tia dect din zvonuri. Mnstirea sa era una din acelea care prdaser, jemniser obtile steti de ultima sfoar de pmnt, de ultimul munte-mpdu-rit. Robii igani miunau pe moiile ei. Stareul de la Orbu gsea uneori de cuviin s cinsteasc vecerniile de duminic cobornd pn la noi n sat. Eu eram totdeauna de fa cu Angelica mea. El zri copila, i o nvlui cu priviri nfocate. De atunci cobori mai des, pn ce, ntr-o duminic, apropiindu-se de noi, vorbi cu mine, ntinse dosul palmei s i-l srut, i mie i Angelici, dup care, mpreunndu-i minile deasupra cporului auriu al fetei, o binecuvnt cu cldur: - Pronia cereasc aib-te-n paza ei, frumoas Angelica, i s-i ndrepte paii pe calea fericirii. Amin! ranii de fa, la semnul *acesta de bunvoin, ne pizmuir. Opt zile mai trziu n-aveau s ne mai pizmuiasc. Ducndu-ne s facem o plimbare prin pdure, o* ceat narmat ne czu n spate, i ct ai clipi din ochi mi rpir copila, iar pe mine m lsar, mai mult mort dect viu, la pmnt. O m-ciuc-n cap m fcu s uit de lume i s cred c totul pierise cu mine o dat.

De murit, n-am murit; trebuie c am apte viei, ca pisica, dar din ziua aceea urechile mi-s de prisos, nu mai snt bune de nimic, nesimitoare la zgomot. De atunci snt ase ani. Mnstirea Orbu, cuib de desfru pmntesc i de neltorii cereti, adpostete i azi ntre zidurile ei pe fiara ce-i zice stare. Bar Angelica mea nu mai^e Trei luni dup rpire, ridicndu-m din pat, am luat - aa btrin i surd cum eram - drumul Bucuretrului, ca s m jluiesc la divanul rii. Aici, puin.cam stui de attea isterii monahale, mi se fgdui o cercetare, i cercetarea ajunse la ncheierea c aceast Angelica, fiind fata unei stricate,, nu era poate chiar att de nevinovat ct socotea bunicul ei... Aa c tot ce-am putut cpta a fost ca porile mnstirii s se deschid, la ase luni dup ce o nghiiser pe copilita mea, i Angelica s-mi cad n brae. Dar nu mai era nepoica mea Era o stafie. * tilasul ei nu i-l mai puteam auzi. Dar nici nevoie nu mi era, pentru c ea n-a mai scos o vorb: i pierduse pe jumtate minite, i dup tatei sptmni se prpdi. .Am lsat lumea, am lsat i gqspodria n voia soartei, n-am mai pus in gur dect pine uscat i ap, ca s-o sf resc mai repede. Dar, vedei i voi, cu cei nenorocii i moartea e rea! Calului nu-i spui; vrei, murgule, ovz? i nici pe feaiduc nu-l poftete s plece s rzbune pe cei npstuii. / Cnd ne strnserm din nou n jurul focului i cpitanul cercet cu privirea feele hotrte ale oamenilor, citi de la un cap la altul al irului doar un rspuns: - Da! rosteau toate aceste chipuri armii, trebuie pedepsit stareul de la Orbu. Trebuie! - Ne-am neles, prieteni, ncheie Floarea Codrilor. Dar v spun dinainte c dintre toi puternicii pmntului, clugrii snt cei care tiu s-i apere mai stranic pielea... - Cu-att mai ru, cu-att mai ru! strigar cu toii, cu Spilca monahul n cap. Ilie cel nelept nici nu se clintise ns. Toate privirile spre el se ndreptar: * - Tu ce zici, Ilie? - Zic ca Floarea: clugrii tiu s se apere, att n ceruri, cit i pre pmnt... - Asta nu-i totul, vorbi mai departe cpitanul. Mai nti, voi nu tii c stareul de la Orbu e fostul 6tare al mnstirii Snagov, fiorosul printe Chiriac... - Printele Chiriac? Fiara aia? - Da, chiar aa, omul care prin uneltirile lui ticloase a fcut s cad capetele a trei boieri romni de treab, iubitori * de ar, cinstii, i apoi a dezlnuit un mcel cumplit, de a nimicit pe locuitorii unui inut

ntreg. Apoi, ceea ce de asemenea nu tii, e c aceast fiar m cunoate foarte bine. Am locuit la Snagov pe vremea, lui, am fost musafirul lui i el a fost musafirul meu nc cu mult nainte de a se fi artat aa cum avea s ajung mai trziu. Cnd v-am povestit viaa mea, n-am socotit c trebuie s v mrturisesc chiar totul. i voi ai fcut la fel. La urma urmei, ne cunoatem. Ei bine, aflai c nainte de a pleca la Constan-tinopol, am inut la Snagov, aproape de Bucureti, o cas n care intrau ceea ce se chema a fi protipendada Bucurestiului. Casa asta mai st i azi n picioare. Am fcut i acolo haiducie, n felul meu, adic, cit mai mult bine poporului, ct mai mult ru dumanilor lui, dar fr s calc legile. Dimpotriv, ocrotit de ele. Vicleug femeiesc. Ndjduiesc s-o mai fac, i mpreun cu voi, dac vrei, pentru c haiducia cea mai bun este cea care aduce legile la nevoile sale. Deci vom avea a face cu un clugr, acest clugr e printele Chiriac, i acest printe Chiriac m cunoate. 1 i mai e ceva care atrn mai greu dect toate: este neateptatul, pricina tuturor nenorocirilor n via. Nu-i vorba numai de vitejie. V socotesc pe toi destul de viteji ca s v cred n stare s v ducei s v dai cu capul n porile cptuite cu fier ale cetuii care-i Mnstirea Orbu. Da' p-orm...? Nu, prieteni, de murit e lesne. De trit, e mai greu. i acum, mergnd spre Orbu, am s m gn-dese la toate piedicile astea; gndii-va i voi. Patru ceasuri de mers pe drum prost, pe o noapte neagr, ne-au dus pn n marginea pdurii dese de deasupra mnstirii Orbu. Oameni i cai erau plini de zgrieturi, din pricina mrcinilor i crcilor. N-aveam chef de nimic, nici noi i nici caii. i-o umezeal! O umezeal! Pn i buzunarele erau ude! Afurisit vreme! Zorile mijeau posomorite. La fel era i treaba noastr nesigur. Toat ntinderea vii stpnit de stare era cufundat ntr-o mare de cea deas nemicat, tot att de nfiortoare ca i mnstirea ce-i nla cu neruinare din pcl zidurile cenuii, nfipte pe o nlime. Movil, vtaful, ridic pumnul amenintor. Se auzi un dangt: de clopot, de-abia s-l prinzi cu urechea, ca un rspuns. Se duceau clugrii, unul dup altul, s se roage lui Dumnezeu pentru ca domnia mnstirilor pe pmnt s n-aib sfrit. Cnd s facem focul, cel dinti prieten al haiducului dup puc, cal i vin, Floarea se mpotrivi: - N-aprindei focul! Sntem la margine de pdure, fumul ne-ar putea trda. Dar cum noi trebuie s stm aici toat ziua i o bun bucat din noapte i cum nu putem sta i tremura cincisprezece ceasuri n ir, tii cumva vreunul din voi cum se face foc fr fum? Nu rspunse nici unul. - Uite, ducei-vrla juma' de pot de-aici i o s gsii un cuptor de mangal. Dai o trtcu de rachiu, i oamenii or s v lase s luai mangal ct vrei. Ascundei-v bine armele i nu fii prea vorbrei.

Mutrele mohorte se nveselir. - S ne trieti, cpitane! rcni Movil. Ah,, acuma nu mai mi-e team: stareul la noapte n-o s-o scoat la capt cu aa ibovnic! Doioameni plecar n fug, i nu trecu un ceas i se ntoarser ducnd fiecare n spinare cte un sac de mangal. - Aprindei cte puin, i punei deasupra tot cte puin, porunci Floarea. Apoi - cnd cldura i cafeaua fierbinte aburind din ibrice ne mai dezghease inimile - ea ne spuse ce chibzuise: - Voi tii c haiducii au obiceiul s cad asupra dumanului i s ucid fr s se sinchiseasc prea mult de sngele nevinovat pe care s-ar putea s-I verse. Felul sta de lupt trebuie pstrat numai Ia ananghie. S nu uitm niciodat c slugile care-I apr pe stpn n-o fac totdeauna cu tot sufletul. Trebuie s le crum pe cit se poate. Dac lucrurile vor merge cum fac eu socoteala, astsear nu vom da lupt. Iat la ce m-am gn-dit: pe la ceasurile zece voi da de veste stareului c eu i cu fiul meu Ieremia i cerem gzduire pentru o noapte. Doi oameni trebuie s m nsoeasc. Unul va fi Ilie. Cellalt? - Eu! sri Spilca. Am fost clugr, le tiu Obiceiurile. - Foarte bine... Ilie i Spilca vor fi nsoitorii. 'Acuma ascultai. Isprava trebuie s-o facem noi patru, i iat cum: orice mnstire are un paznic clugr, care vegheaz noaptea, i un ajutor, care-i igan rob, brbat voinic, cuteztor i primejdios, ndat ce-om fi primii - i fr ndoial c vom fi, pentru c-am s spun numele meu adevrat - ti doi ini vor fi inui sub ochi de Ilie i de Spilca, care vor rmne jos, n trapezar. Dac o s cdem la bnuial, adic dac stareul strecoar cine tie ce porunc pe sub ascuns n ce ne privete pe noi, pe mine i pe Ieremia, trebuie ucii cu ndemnare i luat n stpnire poarta. Pe iganul de la poart s nu-l ucidei dect dac n-o vrea s treac de partea noastr. Pn acum, asta-i tot. Pe stare l iau n seama mea, singur sau cu ajutorul lui Ieremia, dup cum or sta lucrurile. Sper s izbutesc. M bizui pe trei lucruni care pn mai adineauri preau mpotriva noastr: c-i clugr, adic brbat bucuros totdeauna s aib de-a face cu o femeie frumoas; apoi clugrul sta-i printele Chiriac, adic o fiar, care tocmai de aia n-o s se team de nimic, c se socotete puternic; i, al treilea, c m cunoate de la Snagov, ca femeie petrecrea, mare negtastoreas de mtsuri din Levant. Dar iat, al patrulea lucru e-mpotriva noastr; neateptatul. La chestia asta n-are rost s chibzuim dinainte. Tot ce putem e s-i facem fa. i-atunci, dac se va ivi lucrul sta neateptat i ne va-ncurca socoteala, Movil, care o s-atepte aici cu paipe oameni, de va vedea c pn la miezul nopii nu ne-ntoarcem, o s tie cum stau lucrurile. Poate c n-om fi mori, ci doar prini. Atunci o s vie la poarta mnstirii, tot pentru gzduire, o s dea peste paznici i o s nvleasc fr ovire.

Dar de-or ajunge lucrurile pn-acolo, ateptai-v la tot felul de nenorociri. Hotrt c nu! Vechii tovari ai lui Cosma nu erau deprini c-un cpitan care fcea socoteli att de chibzuite. Lor le plcea mai curnd s-i nfier-bnte capul cu butur, s nu socoteasc nimic i s cuteze ct mai mult. Ct despre cum or scoate-o la capt, cum le-o fi norocul. La urma urmei, o moarte are omul! i-n loc de asta, acum li se cerea s fac pe cruaii, s lumineze un popor ndobitocit i s fie cu bgare de seam la strpitul unui cuib de vipere. i cu comoara mnstirii ce se fcea? Nici de ea s nu se-ating? Eloarea Codrilor nu pomenise nimic, o luase boierete. Dar haiducii nu se-mbat cu ap rece. Din care pricin Ilie l lu pe Movil deoparte i-i spuse: - Tu s n-atepi*cu oamenii pn' la miezul nopii. Mnstirea asta-i dintre cele, mai bogate. Cnd o fi s ieim din ea, de n-om fi legai fedele, gata de spnzurtoare, trebuie s ne umplem de aur. Aa c inei-v de noi cam la un ceas dup plecarea de-aici i cam la o btaie de puc: cum i auzi un fluierat, dai-i drumu! i facei aa ca i cum n-ar fi i cpitanul de fa. Movil trecu porunca mai departe haiducilor, care i curau armele, i feele li se mai luminar puin. Ilie, ca un nelept ce era, se pricepu s-i nveseleasc i mai mult: lu trei oameni i se duse dracu tie unde, dar ctre sfritul dup-amiezei se ntoarse cu o oaie zdravn pe umeri; ceilali trei duceau, fiecare, cte &< damigeana de zece ocale de vin. Toate buntile astea umplur nite goluri care desigur nu-s fcute s dea omului curaj. Haiducii nu se-arunc-n vnt dup post i rugciune. Floarea ne inu hangul,> dei obiceiul ei era s ciuguleasc ca o adevrat domni. ntre timp, soarele i lu rmas bun de la noi, strpungnd deodat ptura de cea'. Fii mpurpurate brzdau cerul la orizont. Cteva raze se stre-curar printre trunchiurile copacilor poleindu-ne feele. Ilie le-ntmpin cntndu-le nbuit din fluier. Cpitanul nostru se ridic, i desfcu bocceaua i scoase vemintele cele mai scumpe: scurteic de hermin, alvari largi de mtase brodat, cum poart*turcoaicele n loc de fust, ilie scurt de catifea, nfram persan esut cufluturai de aur. Se mpodobi cu toate astea, cu inele i o cunun de pietre scumpe i strecur ia briu un pumnal mic cu vrf ul otrvit. Ca fiu al unei cucoane -att de mari, am fost poftit s-mi pun cciula de astrahan, cizmele de lac i s-mi ngrijesc i restul mbrcminii. Spilca i Ilie i prefcur i ei nfiarea i-ncercar s-arate a rani cumsecade de, pe ct se putea, da-i nesar brul cu pistoale i cuite. Pe deasupra cojoacelor aveau s poarte flinte, puse la vedere

fr. s dea de bnuit, cum poart orice brbat care nsoete un bogta n cltorie pe drumuri clcate de hoi. Noaptea cufund toat suflarea n bezn. - Tragei cenu pe jratec, zise cpitanul. Puin dup aceea, patru clrei luau drumul mnstirii. Era o cldire marer n patru coluri, nconjurat de ziduri i ridicat pe o nlime, departe de orice aezare omeneasc. Nu se vedea nici o lumin, nici n curtea muncilor, nici n cea a oaspeilor. Bturm la poarta acesteia din urm, care se deschidea oricrui drume doritor s petreac o noapte la arhondaric Un clopot sun vestind sosirea noastr, apoi poarta ferecat n fierrie grea se rsuci n ni i un clugr cu felinar n min ne deschise. imndu-ne caii de cpstru, intrarm n curte, cnd, deodat, la lumina slab a felinarului, sri n^faa noastr un diavol - am crezut ntr-adevr c-i diavol, aa haiduci cum eram! Clugrul, ncurcat de spaima noastr, ne lmuri: - E-un igan rob; fugise. A fost prins i l-au pus n fiare. Aa-i obiceiul pmntului. Fiarele astea i obiceiul pmntului - despre care mai auzisem vorbindu-se - erau curat slbticie: iganul din iaa noastr, fr vorb o namil, nu mai arta de loc a om. De-a dreapta i de-a stnga capului, dou coarne de fier ct toate zilele. Erau nituite la un cerc de fier, oare-i strn-gea capul njurul frunii i, ca s nu-r ias de pe cap, cercul era prins la rndul lui cu dou limbi lsate-n jos i legate de un alt cerc, nituit n jurul gtului. n afar de asta, srmanul om mai tra dup el un lan lung prins de glezna dreapt, lan care, la cellalt capt, era btut n zid, lng culcuul lui din firid. Nenorocitul trebuia s triasc n starea asta, s-i fac slujba i s doarm noaptea chinuit de coarne i de toat fierria lor. Cpitanul nostru l privi ndelung, fierbnd de mnie. Ne privea i el, cu ochi omenoi, da* ce se petrecea n capul lui, Dumnezeu tie! Trupul, de uria din basme, trup de zmeu, aproape gol, era de o murdrie ngrozitoare. Mustaa, mare i neagr, ca toate la el, i ajungea aproape pn' la piept. Clugrul nchise poarta, porni cu caii spre grajd i ne spuse s mergem dup el. Floarea l rug s se duc s-i spun stareului c-a venit. - Sfinia-sa nu mai primete oaspei azi, rspunse portarul. - Fii dumneata bun i du-te de-i spune c-a venit jupneasa Floricica de la Snagov. O s ne primeasc. Trimisul, cu felinarul n mn, plec cu pai mruni, dar cnd ajunse pe la mijlocul curii, fcu calea ntoars. - Mergei cu mine pn-n arhondaric; e departe; s nu fac de dou ori atta drum de-o fi s v primeasc. Strbturm un gang lung mirosind ru a mucegai, apoi o galerie nesfrit, care da ntr-o sal plin cu mese, dulapuri i rafturi, i-n cele

din urm ajunserm n arhondaricul luminat srccios de dou candele. Aici, neprevzutul de care ne tot vorbise Floarea czu ca un trsnet: n clipa cnd voia s intre la stare, clugrul ridic felinarul n dreptul feelor noastre i ne cercet bnuitor. Cnd ddu peste privirea lui Spilca, amndoi fcur ochii mari de parc-ar fi vrut s dea un pas napoi, dar asta numai o clipit, apoi clugrul plec capul i se fcu nevzut pe o u. Rmai singuri, Spilca se plesni cu palma pe obraz i ne opti printre dini: - Sntem pierdui! Clugrul sta m tie de la Muntele Atos, unde l-am omort pe stare: O s m dea de gol! Spaima lui ne tie cteva clipe graiul... Ilie doar ce avu timp s sufle cpitanului: - ine-i firea, o s facem ce trebuie, nu mai e mult, i oamenii notri vor fi la porile mnstirii. Se deschise ua. Cu capul gol, mbrcat ntr-o ras lung dimie, se ivi printele Chiriac. Era voinic, burtos, cu faa rocovan, aprins, cu o.privire de parc-ar fi avut boala copiilor. Prefcndu-se politicos, dar ascunzndu-i cu greu nelinitea, spuse cu un glas dogit de beiv trndav: - Ia te uit!... Floricica! Sau domnia din Sna-gov, cum 2l* spuneau i ranii i boierii, pe vremuri! Poftete ! Ct despre nsoitorii cocoanei, s fac buntate s urmeze pe fratele paznic. Pvostind cuvntul nsoitorii, i piron privirea n ochii lui Spilca. - Dintre aceti nsoitori, rspunse Floarea, t-nrul acesta e fiul meu Ieremia: dac lucrul nu v c cu suprare, a fi bucuroas s rmn lng mine. - Ah! Fiul dumitale? Aveai un fecior? Nici nu tiam. Da, bine, s atepte o clip n sala asta. Poftete nti dumneata. Rmase n pragul uii fr s ne dea binecuvn-tarea dup cum cerea obiceiul. Floarea trecu linitit n odaia stareului, i acesta nchise ua n urma lor. Acuma tiam ce aveam de fcut; dar paznicul tia? Nemicat - o clip doar - cu brbia lipit-n piept, prea c se gndete privind la pmntul care trebuia s-l nghit nainte de-ntoarcerea stareului, i deodat porni grbit cu pai mruni, urmat_ de Spilca i de Ilie, strbtu arhondaricul, apoi tra-pezarul i vru s deschid ua galeriei. i-att! Ca un tigru, Spilca i sri n spate i~i vr un clu n gur. i-ndat cuitul lui Ilie i strpungea inima fr ^ipt i fr geamt. Ii smulser cheia de la poart. Trupul care nc mai zvcnea fu aruncat ntr-un dulap. Cei doi prieteni luar, alergnd, calea mntuirii.

Temndu-frr o clip s nu se iveasc din nou stareul, privisem din arhondaric cum fusese ucis paznicul, linitit, ca un om care-i plimb ochii dup jocul unei me cu un ghem de ln. Cnd totul fu sfrit, nchisei ua spre trapezar i m aezai. Dup vreun sfertule de ceas sfinia-sa deschise ua i m chem: - Nu te-am lsat prea mult s atepi? mi spuse el cu glasul morocnos, rece, care, de dumnos ce era, m uimi. Lsase deoparte bruma de politee silit. Ce se ntmplase? A fi dat cerul i pmntul s aflu, dar din privirea pe care mi-o aruncai pe chipul Floarei - ca s-i vestesc c se fcuser cele de trebuin - nu putui ghici nimic. Eram ntr-un fel de odaie de primire-bibliotec, suprtor de srac, trdnd frnicia din deprindere a oamenilor bisericii de a se preface c snt sraci. La mijloc se aflau o mas mare de lemn yiermnos i cteva scaune chioape. Stareul se aez i m pofti s fac la fel, apoi zise ctre Floarea: - De mult vreme te-ai ntors de la Constan-tinopol? ntrebase privind-o ncruntat pe sub sprncenele rocovane stufoase. - (De cteva luni... - Dac nu m-nel, ai venit mpreun cu arhontele Samurakis, nu-i aa?... - De ce m ntrebi? - Pentru c eram bun prieten cu arhontele... - Da, ne-am ntors mpreun... -...i ai locuit mpreun n casa lui de lng iret, nu-i aa?... Prietena noastr mirosi nenorocirea i-i fcu fa cu linite: - Bag xle seam, printe Chiriac, c dup ce m-ai poftit adineauri s m culc cu dumneata, acum vd c m iei la ntrebri! - Cam aa, scump domni din Snagov, i o s trebuiasc s-mi dezvlui taina acestei ntm-plri n care arhontele i-a pierdut viaa. - N-am ce s-i dezvlui... - Asta o s vedem noi! Cum edea lng ua prin care tocmai intrasem, se ridic alene de la locul lui, ncuie ua cu cheia i puse cheia n buzunar, ceea ce m fcu s duc mna la pistol, dar Floricica, cu un semn iute, nu ncuviin. i bine fcu, pentru c n aceeai clip n spatele nostru se deschise o u n dou canaturi i intrar patru haidamaci. Intr-o clip eram legai burduf. Nu ne mpotrivirm. In picioare n mijlocul odii, crncen ca un clu, stareul credea c ne strpunge cu privirea lui de gnsac. Floarea i-o lu-nainte! - Cunoscut-ai, acum ase ani, o fat din Bisoca? O chema Angelica? - Poate c da... ' - i tot aa i-ai tiat scrba de poftele talc? - Nu chiar... /' - i nu crezi c lundu-m i pe mine drept o Angelic, ai putea s-i frngi gtul?

- Nu prea vd cum, pentru c la ceasul de fa cei doi nsoitori ai ti trebuie s fi mrturisit rostul vizitei voastre aici, la -Mnstirea Orbu. A putea s fiu mai blnd cu voi dac ai mrturisi de pe acum care vi-i partea de nelegiuire la uciderea arhontelui Samurakis. - Partea mea de nelegiuire? Tu vorbeti de nelegiuire? Tu, care rpeti fete, le siluieti i le ucizi? Tu, care pui s se taie capete i care stl-ceti mulime de nevinovai? Tu, care pui robilor ce te slujesc^ i crora Dumnezeu le-a druit grai, coarne de fier? Tu vorbeti de nelegiuire, tu! ? Scrnvie popeasc! Niciodat n-o vzusem pe Floarea Codrilor att de frumoas ca n clipele astea, legat cu minile la spate, cu obrazul aprins de mnie, cu capul mpodobit de o coroni, dat seme pe spate, cu ochii pegri scprnd. Alb ca varul, stareul ceru o pereche de foarfeci. intuit de scaun, Floarea nu se clinti. El i scoase coronia i haina de blan, i tie vemintele de sus i pn jos, desfcu fiile i, dezgolind spinarea, strig unuia din gealai, care inea n mn o vn de bou: - Trage-i una! Apoi. privind-o drept n ochi: S nu faci glgie, c-i degeaba: aici nu se aude clect zgomotul care vreau eu s fie auzit! Huicluma lovi fr mil. ndat, ntre umeri, apru o urm roie, care se nvinei numaidect. Nici un murmur. Doar c i tremura trupul puin... Eram mndru c-s fiul unei asemenea femei! - Mrturisete, pctoaso! url sfntul printe. Nici un rspuns. Stareul mai fcu un semn, i nc o lovitur trsni pe schingiuit. Sngele ncepu s curg din belug. Dar nu se auzi nici un strigt. Ah, ct a fi vrut s-i iau eu locul, s-i dovedesc c eram cu adevrat haiduc! Cu faa la dulapul cu geamuri, nesat de cri sfinte, cpitanul nostru gndea poate la nelepciunea ndurrii, ajuns unealt de schingiuire, cnd clana uii pe care intrasem ncepu s se mite ncetior. Clul prinse zgomotul uurel al broatei i tresri: - Tu eti, Marcule? Ce-i? n loc de rspuns, o bubuitur zgudui casa din temelii: ua zbur n ndri, l ddu pe stare de-a berbeteacu, n prag se-nl iganul ncornorat i-n urma lui nvlir haiducii. Lovitura i uluiala erau att de mari, nct nu mai avu nimeni rgazul s se-ntrebe ce se petrecuse. Cu saci i funii la ndemn, iganul pe de o parte i tovarii notri pe de alta, l legar fedele i pe stare, i pe cei patru ticloi ai lui, i le nfurar capetele de era cit p-aci s-i nbue. N-apuc bine treaba asta s fie isprvit, c robul i ls balt stpnul i se apuc de-un mcel cum n-am mai pomenit n toat viaa mea de haiduc: nvrtind n mn lanul negru cu care pn-atunci fusese ferecat la glezn, izbea cu el, mereu, mereu, n capetele celor patru cli czui la pmnt. n scurt vreme sacii, oasele, creierii nu mai erau dect o toctur nfiortoare. Apoi, fr s scoat o vorb, diavoleasca artare se ntoarse

spre stare, rzbunarea lui cea mare, smulse sacul de pe el, i dezveli capul, i, cu un genunchi n piept, obraz ling obraz, ncepu, cu labele lui de uria, s-l sugrume cu ncetiorul. Tiranul prea aproape mort: cnd apsarea inea prea mult, ochii rmneau o bucat de vreme nchii, nainte de a-i deschide, iganul srea prin toat odaia, se arunca pe stare, i muca nasul, urechile, gtlejul, l mpungea cu atta furie cu coarnele lui de fier, c se rni la frunte din pricina cercului i ncepu s-i curg snge pe obraz. Pn cnd puse mna pe lan i-i zdrobi capul. In timpul acesta haiducii notri ne dezlegaser minile i se apucaser de scormonit prin odile stareului, unde i atepta o prad bogat.. \ Cnd clopotele Mnstirii Orbu chemau clugrii la rugciunea de la miezul nopii, ceata noastr, mbogit cu zece mii de galbeni i un rob slobozit, scpat de coame, lua dramul hrzit de soart. Numai Floricica avea de ce se plnge puin. - Pe omul cu inima larg l macin amrciunile cu miile, ct i viaa de lung; dar nici una nu-i e att de greu de ndurat ca suferina aproapelui su: sta-i sufletul de haiduc Att e de frumos pmntul, att snt simurile noastre de puternice, i cerinele gurii att s de nensemnate, c trebuie cu-adevrat s fi venit pe lume fr ochi, fr inim, numai i numai cu lcomia nesioas de a mistui totul, ca s te cobori la jefuirea aproapelui i la sluirea vieii n loc s-i fie drag dreptatea i mila i dreptul tuturor la fericire. Prin asta se deosebete haiducul de restul lumii, de lumea nesioilor, i-ajunge dumanul ei. Nu-i crud. Nici sngeros. Dac ucide, e pentru c-l silete cruzimea vrjmailor si. Haiduc e omul care-i bun din natere. Numai buntatea deosebete pe om de vit: atta lucru ales are viaa omeneasc. TAZLU Lund drumul codrului i ieind de sub pavza legii, orice haiduc adevrat rmne om bun, nepizma, ngduitor la greeal. Nu uit c ee-i face pe un cpitan s fie mare e nelegerea, fr de care i gospodarii ar putea fi cpitani. El nu uit c-i un rsculat cu inim marc: pentru el omorul i jaful nu-s scop. Haiducul nu-i tlhar. Ca toat lumea s fie mai bun, tot omul trebuie s fie haiduc. Cu vorbele astea ncepu Floarea Codrilor sfatul haiducilor de pe Tazlu. Sc aflau de fa patru clin cele mai mndre chipuri ale vremii: Groza, Jianu, Codreanu i Bujor. Oameni s-i nsoeasc erau vreo dou sute la numr. Mictoare regsire do frai minai de aceleai simminte, fugrii de aceleai potere, npstuii dc aceeai soart! Un codru dc veacuri, n bun parte neclcat de picior de om, i punea la adpost de orice vrjma. Ursul, lupul, mistreul, bursucul, locuitorii codrului, nu-s att de haini i nu-s att de primejdioi ca omul.

Apropierea le-o simeai i n-aveai de ce te neliniti: fiarele,, cumsecade, se mulumeau s sfie azi o oaie, mine un porc pe jumtate slbticit, i fugeau de fiina pe care nici o fiar, nici o vit n-o ntrece-n lcomie. Tabra haiducilor se gsea ntr-o poian ntins, cu ferigi mari pe margini. Mirosul dc sulcin, adus ide unvintule. de prin vreo cmpie apropiat, mblsma vzduhul. Tocmai jos, departe, dedesubtul lor, apa spumegoas-a oimului se arunca glgioas n braele fratelui ei mai mare, Tazlul, care o primea murmurndu-i prietenete mustrri, n timp ce mierlele, necjite c nu pot acoperi zgomotul grlei, ciripeau furioase. Ceilali haiduci ne ateptau acolo de cteva zile. Cnd se art cpitanul nostru, clare pe calul ei murg, drept urare de bun venit, dou sute de cciuli fur aruncate ctre vrfurile copacilor. - Triasc Floarea Codrilor! -- Triasc femeia-haiduc! Groza, prietenul ei din copilrie, i Ioachim, cn-treul bisericesc, dasclul lor de grecete, alergar cei dinti s-o srute. Celelalte cpetenii fcur la fel, cum e obiceiul ntre haiduci, fr s cear ncuviinare. Ea i primi pe toi cu braele deschise de,,sor de arme ce era, dar de cele mai duioase mngieri Ioachim fu cel e avu parte: - Prietenul meu! Iubitule ! Ai mbtrnit, srmanul de tine! Mai m iubeti oare oa pe vremuri? Te-ai deprins cu viaa de haiduc? rcovnicul se tnguia: - O, Florkico! Dragostele mele nu in de ast lume i haiducia mea nu-i dect un oftat al inimii! Triesc cum triesc copacii, care nu fac nici un ru psrilor Domnului. Dimineaa i seara m minunez de tot ce vd, i plng pn nu mai pot. Ne mirarm aflnd c vestea despre lovitura noastr la Mnstirea Orbu ne-o luase nainte, dar, ziceau cpitanii, nu se tiau fptaii; era pus n seama lui Groza. Isprava asta, cuteztoare pentru mna de oameni ce eram, i ddu Floarei vaza de care avea nevoie ca s vorbeasc cu greutate celor patru cpetenii i celor dou sute de haiduci dintre cei mai vestii. Ea rsturn temeiurile haiduciei nvechite, mr-turisindu-i din capul locului dispreul pentru rzvrtiii care nu erau n acelai timp i iubitori de dreptate i-i art mai departe gndurile cu se-meie: - E mai uor s ucizi omul dect s-l aduci la credina ta. Totdeauna mai uor a fost s faci poporul s se supun poruncilor unui despot care-l trimitea la moarte dect s-l faci s neleag adevrul din vorbele unui nelept. Aici zace rul de pe urma cruia ptimete omenirea, dar de rul sta nimeni nu-i vinovat, i de aceea trebuie s-l ngduim. Trebuie s pricepem viaa aa cum e, aa cum ni se-nfiaz. Sufletul omenesc e plmdit dintr-un aluat amestecat: cel bun --e rar i-i copleit de cel ru. Gr-nele hrnitoare i florile snt npdite de blrii.

A cui e vina dac lumea e aa cum o vedem? Zbirii care bag groaza-n ea n-au picat din lun, au rsrit chiar din neamul sta omenesc. Sau eti rob, sau eti stpn de robi, aa vd lucrurile cei mai muli dintre oameni. Calea de mijloc ntre aste dou crude hotare, omul drept, este o piatr mai rar ca nestematele-n prundi. Luai nou sute nou zeci i nou dc oameni de pe pmnt dintr-o mie i privii-i n fa: snt smerii. Ctai-le-n cap: vei da de-apucturi de despot. Aproape c nu e pe lume prlit care s nu chinuiasc pe altul mai nenorocit dect el, de n-ar fi dect nevast-sa, mgarul sau cinele. ' S nu-mi vorbii de-o omenire mprit n dou. Eu nu tiu dect de o singur despreal: ntre drept i nedrept, ntre bun i ru. S mpri lumea ntre cei de sus i cei de jos, s pui n seama celor dinti toate cusururile i n a celorlali toate prile bune, i s vrei s-i nimiceti pe unii pentru ca s dai pmntul celorlali ar nsemna s nu schimbi nimic n viaa de azi, pentru c-i greu s gseti npstuii care s nu fi avut i ei, n via, poft s npstuiasc. Totui, fr vorb, cei mai mari nelegiuii snt i de cr-muiesc omenirea, ei calc singura lor datorie: aceea de a sili lumea s fie dreapt ncepnd prin a fi drepi ei nii. tia snt mieii pe care haiducul trebuie s-i hituiasc fr mil, pentru c, dac omul nu-i vinovat c e ru i hrpre ct vreme-i oropsit, vina lui ncepe s fie nelegiuire n ziua cnd trece la crma unui popor doar pentru a-l stoarce mai bine. Haiduci! Pn s-ajung haita de lupi turm de oi, ndejdea noastr ntr-o via mai bun trebuie s se bizuie pe oamenii care sufer. tia snt de dou feluri: cei care triesc n nevoi i cei chinuii de nevoile altora. Nu snt n stare s v spun care din aceste dou feluri d<T buntate ine mai mult, da' tiu c-atita vreme ct un om sufer putem avea ncredere n el. v Dimpotriv, rzboi fr cruare celui ce rmne nepstor la suferina omenirii, la suferina semenului i mai cu deosebire celui care, putnd face dreptate, n-o face. Omul sta nesimitor trebuie strpit oriunde s-ar afla i socotit duman chiar de ne-ar fi frate, pentru c mai ales dm pricina nepsrii i mulumit nesimitorilor pot tiranii s se in-n a. Mai trebuie ceva: s pornim n cutarea viteazului care se-nfrete cu npstuitul, mai ales cnd e bogat, ba chiar puternic. Nu-s muli viteji cle--tia, dar snt. Cunosc i cu civa, gata s pun totuLla btaie ca s-i izbveasc ara. Nu le facei ru i nu-i amestecai n hoarda amgitoare a tiranilor n mijlocul creia-i gsim. Ar fi nedreptate strigtoare la cer s-i tgduieti unui om mrinimie, buntate, cinste numai pentru c s-a nscut ntre tirani. Cine se nate unde vrea? i-n ce fel de obte s-ar simi un om drept mai n apele lui?

Avem o pild izbitoare n faa ochilor, prietenul nostru Jianu. E neam bogat de boier, mezin ntr-un ir de frai care-s, toi, dumanii notri, i ar fi fost i el dac sufletul lui de haiduc nu l-ar fi mpins s-i ia valea i s plece-n haiducie. Astzi Jianu mprtete viaa i soarta noastr; capul lui e pus la pre ca i capetele noastre, poate i el s sfreasc n spnzurtoare, cocogeamite fecior de boier cum e. Ei bine, Jianu nu-i singurul boier cu inim de haiduc. E^adevrat c n-ajung toi s ia calea haiduciei. De altminteri, eu tare m-ndoiesc c haiducia cea mai bun e cea fcut n afar de lege. Pn n ziua de azi, mboldit de tinereea mea nflcrat, am lucrat astfel, dup chibzuiala mea, mai nti la Snagov i mai apoi la Constantinopol, i cu mai mult folos dect toi haiducii care lucrau n codru, la un loc. Mulumit, n parte, legturilor mele cu trimiii Franei i Angliei la Stambul, cu generalul Aupic, cu lordul Canning, a putut fi rsturnat hrpreul Mihai Sturza i s-a urcat pe scaunul Moldovei omenosul Grigore Ghica. Tot eu am putut ocroti, la Brusa, grupul de tineri boieri care ncercase i el s fac un 1848 i s-a pomenit surghiunit n Ana-tolia. M-am strduit s i se ngduie ntoarcerea n ar i avem i acum legturi strnse. Snt oameni cu cretere i coal apusean i mpilarea, fie c o fac strinii, fie c o fac ai notri, i mpinge la rzvrtire, iar pentru ca s-o zdrobeasc ei primesc bucuros ajutorul oricrui om iubitor de ar. In fruntea lor se afl un brbat pentru a crui foun-credin pun capul. O s v-ncredinai chiar voi, pentru c l-am poftit aici, la ntlnirea noastr, i trebuie s pice-acum de la Iai:^este hatmanul Miron, pe care l-am mpins pn n sl|ijba de cpitan al miliiei moldoveneti... Un murmur de uimire acoperi cuvintele din urm ale vorbitoarei. Groza strig: - Un cpitan printre haiduci? ! - Da, rspunse Floarea: un cpitan haiduc! Jianu se ridic - chip de boier subire, cu trsturi alese, cu micri msurate, cu nfiare serioas. Zise ir - Nu v nelinitii! Floricica-nu se nal de loc. Il cunosc pe Miron. mi e prieten. Am nvat mpreun la Paris i mai apoi la Lurieville. E un haiduc, ntr-adevr. Dac-i capul miliiei moldoveneti, cu-att mai bine pentru ara ce vrem s-o dezrobim! - Nu vom putea face nimic care s dinuie fr s-i dea partea i tineretul sta, spuse cpitanul nostru. Nu ucignd ici i colo cnd un grec, cnd un boier romn o s schimbm noi starea rii mcar ct negru sub unghie. De viaa tiranilor nu ne pas, dar moartea lor nu ne ine de cald. Ce ne trebuie nou e pmntul pe care l-au furat ranilor i legi cumsecade pentru toat lumea. Asta nu se poate nfptui dect nlocuind tirania de azi cu o crmuire dreapt care s aib la temelie poporul.

Dar unde-i voina poporului care s mping po oamenii noi s-i ia sarcina asta? Nicieri. Poporul e inut sub obroc, departe de ori ce e cugetare, de orice gnduri noi. Atunci, fr popor, cu cine s ncepi? Cu voi, vistorii mei, care venii de jos, i cu Mironii rsculai care ne vin de sus! i iat acum ce-a avea eu de spus: farmecele unei femei nu i-s date ca s farmece copaci. Lsa-i-m s m duc s-mi fac haiducia acolo unde-s oameni cu puteri, pare se-ncovoaie ca salcia la o mngiere mincinoas de femeie. Cei care nu se pleac se frng, se sparg, ca sticla, i asta-i cam acelai lucru pentru o iubit de felul meu. La Snagov, aproape de Bucureti - dar mai aproape de vestitul Codru al Vlsiei, unde ati despoi i-au lsat, o dat cu punga, i viaa - muli brbai s-au plecat n faa domniei din Snagov, s-au frnt, iar alii, mndri de cruzimea lor, au ajuns s simt cu jale c asprimea unei femei n-are pereche. M voi ntoarce n cuibul meu, care va fi dc-a-cu-ncolo casa haiducilor. Voi deschide larg porile ei i le vom nchide numai cnd i cnd, prinznd cte un prea puternic, prea suprtor; dara veri le astea nu ne vor costa dect un clu i un bolovan; lacul cel marc n care se oglindesc pridvoarele i strcainelc mele va face el ce va mai fi dc fcut. Ii vom lingui pe cei mari pn o s-i prindem. Cu cei ce vor ti* s se tocmeasc vom juca cinstit i vom plti bani ghea. De va fi nevoie s-mi trec degetele prin vreo barb alb ca s scpm de spnzurtoare vreun prieten, o voi face. Dar mai presus de toate, mai presus de toate, s fim cinstii cu cei cinstii, drepi cu cei drepi, buni cu cei buni, i n casa mea, casa haiducilor, viaa nu va avea dect un singur rost: s facem dreptate n ara asta amrt, chiar s-o smulgem cu sila de-o fi nevoie. Cci omul care ndjduiete i deschide inima i se-arune i pe-o stan de piatr ca s-o nclzeasc cu sngele su, dar, dac se pomenete scuipat n obraz, e-n stare s-l cal-ce-n picioare pe miel, pentru c nu cu oameni trebuie alctuit lumea asta, ci cu oameni buni. Iat ce am nvat de la via, trind. Am mai nvat s dau i s nu cer napoi celui care din vina aproapelui su e lipsit de pine: foamea mistuie gndul i face din fiina omeneasc o vit. Dintr-un asemenea om nu rmne dect o burt. Cum s stai de vorb cu o burt? Cum s-i spui celui ce adulmec pmntul n cutarea unui ciolan: ridic-i fruntea, frate, i privete soarele? ^hei, tiu i eu c viaa mparte lumea ntre cei care adulmec de nevoie i cei care privesc la soare din trufie, dar mai bine trufa dect nfometat. Toi sntem aa. Dovad, haiducia noastr. i de aceea v spun: lucrai mai nti cu cei ce ne ascult, numai dup aceea ne vom ntoarce spre cei care nu pot s-o fac!

n clipa aceea se ivi chipul subirel al cpitanului Miron, nsoit de cluz. Tnrul boier era mbrcat n haine de trgove. Purta o redingot la mod i cizme de piele roie. Se duse la Jianu, care-l mbria mai-mai s-l nbue, apoi, ntor-cndu-se spre Floricica, i srut mna ndelung i-i zise: - Despre cine ^vorbeai? - Vorbeam despre oamenii care mi se par uneori nite vie... - i care i se par c-^s cei ce te pot asculta? - Unul ca tine, pentru c tu nu eti un nfometat. - Ba s m ieri, dac-i vorba de asta: mi-e o foame de lup! - Ei, atunci bine, s ne potolim foamea, om mai tinui dup aceea. Cred c tuturor li-e foame. Cei din jur fur ncntai cnd l auzir pe Movil strignd: - O clip! Acu plesnesc... Era vorba de berbeci: nu mai puin de treizeci se frigeau, fiecare n groapa lui ncins ca un cuptor, fiecare n pielea lui nvluit n cenu mult fierbinte - ir lung de morminte de parc-ar fi fost un cimitir de copii, ntr-o cldur de iad. Berbecul nu era gtit n nici un fel nainte, ci tiat, ndopat cu sare i piper, cusut la loc, aezat n culcuul sta ct se poate de ncins, i acolo, acoperit cu o grmad de jratec, unde dup o bucata de vreme pielea i plesnete, semn c era gata de mncat. Asta se cheam berbec fript haiducete. Plesneau unul dup altul, zvrlindu-i nveli-toarea n aer, i nu era tocmai o mngiere dac te atingea. Fiecare bubuitur era primit cu strigte de cpcuni. Firete, primele fripturi fur puse naintea cpeteniilor, cci cpeteniile snt slujite n primul rnd totdeauna i peste tot, chiar i ntre haiduci. n timpul mesei Floarea i vorbi cpitanului despre planul ei. Miron o ascult, gnditor. La urm spuse: - Totul este foarte bine; poi s m numeri printre cei mai devotai idealului nostru patriotic, - dar cu o condiie: s nu se mai repete vreo lovitur ca la Mnstirea Orbu... - Cum! Se i tie la Iai...? ntreb Floricica. - Se tie mai ales la Bucureti, unde pe capul acestei necunoscute s-a pus pre de o mie de galbeni, dup cum spune porunca dat mpotriva ta! - Asta-i spiritul nou cu care se flete tineretul vostru generos? strig Jianu ncrit. Miron rspunse: - Frate Iancule, te tiu pripit, nu naiv: n-i fi vrnd poate ca Divanele celor dou ri s fie alctuite numai din haiduci! i-apoi, las-m s-i spun c eu nu neleg rostul acestor omoruri... - Poate c nelegi mai bine rezultatele asasinatelor voastre n mas, n rndurile-poporului!

- Stai! strig Floarea Codrilor. Eu snt cpitan aici! Nu v ngdui s-apucai pe calea asta! Sntem cu toii nsufleii de dorina de a ne nelege i de a lucra unii n viitor: de ce s mai trncnim despre dezbinrile din trecut? Dreptate va avea acel care va lsa ceva n urma sa. Aa c, la fapte! Il sfredeli pe Miron cu o privire hotrt: - Cpitane! Ceasul se apropie. M ntorc de la Constantinopol ncredinat c ruii vor pierde rzboiul din Crimeea: Napoleon fgduiete n-frngerea lor pentru anul viitor. Dar turcii nu-i vor putea pstra roadele izbnzii, cel puin n ce privete principatele: Frana i Anglia sprijin pe unioniti. n strintate lucrurile au mers foarte departe pe drumul sta. Trebuie ca i n principate s fie la fel. Cum stm? - Stm din ce n ce mai bine. Oamenii de seam, tineri sau btr'ni, snt pentru unire. Cu toate astea, separatitii rmn nc destul de tari, mai ales la noi n Moldova, unde caimacamul uneltete pe fa mpotriva unirii i cumpr partizani i n ar, i la Stambul. El ndjduiete s i se dea scaunul Moldovei. Treaba asta e pe placul tuturor'dumanilor notri, i al ruilor, i ai turcilor, i al austriecilor. - Da, dar nu-i pe placul Franei, prietena noastr; i ea va birui. Aa c nu mi-i team de caimacam, cu toat averea nesfrit a nevesti-sii, cea mai bogat femeie din ara Moldovei: chiar ea e cu sufletul pentru unire; pe deasupra, am avut eu grij s-l ncondeiez la Poart ca vndut ruilor i duman turcilor. - Eu m tem ns de altceva, m tem de slbiciunea noastr, de nepriceperea noastr, pentru c, aflai: Frana, ca s ne poat sprijini pn la capt, ne cere dovada voinei rii, a voinei poporului romn, i cu tiu foarte bine c pentru srmanul nostru popor vorbesc azi doar cteva mii de intrigani egoiti i ambiioi. Dc aceea, cpitane Miron, pun toat ndejdea mea, dinspre partea Moldovei, n tine i n Alexandru Cuza, voinicul sta care-i trntete adevrul n fa; cam muieratec, c drept, dar bun i cinstit. Dac-i joac bine rolul n armata caimacamului va ajunge repede polcovnic. ncearc i bag-Ln cap s aib puin stpnire de sine, puin frnicie. Poate c ntr-o zi o s-i fii prim-ministru... - Dar ce visezi tu s faci din ispravnicul de Galai? - Primul domnitor al unei Romnii noi! Toi haiducii se ridicar ca un singur om. Auziser vorbindu-se de cinstea acestui boier, necrutor cu jcmnitorii din tagma lui, simplu n apucturi, i care mergea cu curenia sa sufleteasc att de departe, nct dispreuia chiar i dregtorii, demniti ce s-ar fi potrivit rangului su. Era socotit ca singurul h stare s taie-n boieri ca-n carne vie. Urale nemaipomenite zguduir vzduhul. Douzeci de fluiere se pornir pe cntat btuta, cel mai ndrcit din toate jocurile romneti. Luai i ei de avntul acestei nsufleiri izbucnite pe negndite, cpeteniile lsar taifasul i se prinser de mini. Hora asta fu

ncercuit apoi de o a doua, mai mare, n care intraser vtafii celor cinci cpitani, i asta, la rndul ei, fu prins n mijlocul unei a treia, numai de haiduci. Pmntul duduia de rpitul celor dou sute de tlpi ce-l izbeau voinicete. Bujor i Codreanu ncepur s cnte, cu glasul lor puternic, rsuntor: Dat-a frunza fagului, pus-am cruce satului, i coad baltagului; c am gndul dracului asupra bogatului I Bat-te crucea, bogat, om bogat i fr sfat, ce m pori prin sat> legat, zici c birul nu i-am dat 1 Foaie verde de gutui, Ian cule, de unde vii? - Ia, d-aci de peste Jii. - Iancule, ce-ai trguit? - Dat-am aur i argint pe vreo cinci oca de plumb, s duc la biei n crng; c bieii-s cam zglobii: trag la naiba, prin pustiit nu ca mine-n crnuri vii! La S n a g o v N CUIBUL HAIDUCILOR Prietene care m-asculi, snt om de optzeci de ani, dar inima mea nu tie ce-i btrneea. Dac nu pricepi ce-nseamn asta, nu-i mai pierde vremea acultndu-m! Asta nseamn c snt, n furnicarul omenesc, ini care nu se mulumesc numai cu viaa lor, cu suferinele lor, cu fericirea lor, ci simt trind n ei toate vieile pmntului; mii de fericiri nu-i mpiedic s aud un geamt; mii de dureri nu-i pot lipsi de-o singur bucurie. Snt oameni n care tot ce-i omenesc i gsete rsunet. Noaptea, ci aud strigtul crnii omeneti mucat de cruzimea plcerii; ziua, tresar alturi de fiinele rnite de amarnica trud a muncii fcute fr* plcere. Eu snt unul dintre oamenii tia: snt haiduc! Dac tu, cititorule, nu eti, dac eti mulumit cu viaa ta, cu cea a neamurilor tale i-a prietenilor, sau dac nu te nemulumesc dect necazurile:are te lovesc numai pe tine i pe ai ti, atunci n-ai s m nelegi, pentru c eu snt altfel fcut dect tine, mi place s m amestec n tot ce-i omenesc, i nu mi-e totuna dac semenul meu triete sub domnia dreptii sau dac are a se plnge de ceva sau cineva a se.plnge mpotriva lui. Oh! Nu-s i nu trebuie s fiu socotit un neprihnit, un apostol! Nu, de loc. Snt n stare s fac ru, dar pcatul meu e dintre acelea de care nu te poi feri n via, i nu-s niciodat o pacoste pe capul oamenilor. i-apoi, acolo unde nu poate nimic Buntatea, nu pot nici eu face ceva. n casa asta a haiducilor, de care-mi amintesc cu atta drag, noi am iubit i-am fost iubii. Asta-i ce mi-a rmas n minte. Ura... dracu s-o ia! Nu vreau s tiu de ea. Venisem acolo cu dorina de a schimba faa lumii! N-am fcut mare lucru, da-n schimb ne-am gsit pierzania. Aa se-ncheie orice via care vrea s cuprind pmntu-ntreg. Dar ce zile de neuitat am trit noi acolo!

Mai nti, pmntul sta al Snagovului este un ostrov al iubirii n cmpia fr de sfrit a Dunrii, n care Bucuretiul se pierde ca-ntr-un pustiu. Pdurea sa, potopit n zile de var cu un soare nemilos, e foarte preuit, pentru c-i paradisul singurtii. Lacul, de cteva sute de hectare, este presrat cu ostroave stufoase ca nite cciuli munteneti uriae plutind n voia apei. Vnat, pete, raci, 9nt de toate din belug. O panglic lat de stuf, de dou ori ct omul, nconjur lacul dnd iepurilor adpost i umbr miilor de broate izgonite de aria verii. Cteva slcii plngtoare, ursuze i iscoditoare, se pleac, ca un irag de pustnici, peste suprafaa lui cu o ndrtnicie de adevrai duhovnici. Din loc n loc, nufrul, regele neprihnirii - ieind la iveal cu alaiul lui de foi plesnind de sev - vegheaz mndru singurtatea apelor. Nu, era chiar att o singurtate, pentru c acei cuib al prieteniei, al iubirii, al luptelor pentru mai bine umplea vzduhul de aarv ct timp frumoasa lui stpn era acolo. Aezat pe un colnic care i ngduia s aib vedere asupra ntregului lac, din pricina streinilor care se prelungeau ca nite aripi, acest cuib te fcea s crezi c voia s-i ia zborul. Ui, ferestre, galerii, pridvoare, totul era la adpost de vreme rea. Dar nici o mprejmuire; nici mcar un gard viu sau vreo ngrditur; nimic care s-l apere dinafar. Ici i colo, chiocuri, npdite, de hamei. Puin mai ntr-o parte, curtea glgioas a slugilor cu grajduri i cresctorii*de tot felul: cai, vaci, oi, porci i ograda psrilor cu puzderia de gini, gte, rae, puni i porumbei. Singurii pzitori erau cinii ciobneti voinici. Vreo zece familii de;igani, ncincite de plozi, triau n libertate ntr-o vreme n care robia era n floare. Ei fur* primii igani slobozi la noi n ar. Floricica, cumprn-du-i ca pe vite odat cu moia, fcuse hrtie de dezrobire! Nu se mndrea cu asta, dar era mulumit, pentru c acetia deveniser prietenii si cei mai devotai. O parte dintre ei erau aezai, aa-ziii igani de cas, ceilali, de cum se mprim-vra, plecau s cutreiere ara pn-n toamn, trziu. Aveau fel de fel de meserii: ursari, cld-rari, lctui, lingurari, spoitori, iar nevestele ghiceau n ghioc. Gluma amar a sorii: poporul cel mai nsetat de libertate de pe lumea asta nrobit de neamul cel mai mpilat din toate cte erau sub jugul Semi-lunei! Tronurile Principatelor Romne se vindeau la Stambul la mezat, un mezat msluit; boierul romn ns, el nsui un supus dispreuit, i vindea iganii mai ru ca vitele. Totui, poporul sta dezbrcat, la cheremul boierului, care avea asupra lui drept de via i de moarte, era venic voios i rztor. Cine ne-a primit cu cea mai mare bucurie, cu inima deschis, la sosirea noastr la Snagov, au fost tocmai iganii. La Galai venise s ne ia o trsur cu opt cai. Floricica dduse vestea c, chipurile, chiar atunci sosise, de-a dreptul de la Constantinopol.

Numai noi doi, ea i cu mine, ne aezarm n trsur. Cei optsprezece haiduci, n chip de nsoitori, aa cum se cuvenea unei domnie din Snagov, ne urmau clare. In straie albe, cu custuri n toate culorile, lsau cu gura cscat pe toi. Trsnit ns, matahala de igan de la Mnstirea Orbu, liberat de noi, speria copiii satelor. ntr-adevr, era nspimnttor, cu fa tuciurie i trup de uria, delnd caii in mai puin de un ceas, i din pricina asta silit, cea mai mare parte a timpului, s alerge pe jos, trgnd mroaga de diiog i asudnd de nu mai putea. In clipe de astea, spaima ranilor se schimba in rs. Floricica hohotea tot drumul. Dar hazul cel mai grozav a fost cnd Trsnil a ajuns la Snagov. Toat atra igneasc, cu liota de copii, cu cel, cu purcel, ne ieise n ntmpinare. Chipuri tuciurii, lucioase i de o veselie tragic; ochi holbai, dini albi, piepturi dezgolite. Xu era chip s pricepi o vorb n furtuna de gesturi i de strigte. Totul prea foarte vesel, dar limpede nu era de loc i lesne de luat drept vrjmie. Sc vrsau glei cu ap n faa trsurii, n sfcmn de urare dc belug. Jucau nite gcamparale dc te scoteau din mini. Plozii fceau tumbe, arunendu-se cu capul nainte n rn. i toat omenirea asta voia s ating cu mna vemintele, stpnei lor. Toate, ns, pn ca vesela gloat s-l fi zrit pe Trsnil, care venea n coada tuturor. Cnd alaiul se opri i fostul ncornorat sc nfi ochilor slaului, ncremenir toi, mui d* uluial, dar numai o clip, pentru c bairamul se porni apoi mai vrtos, fr nici un fel de msur, i nvlir cu toii spre fericitul Trsnil. Repede isprvir eu el, cu puterea lui i cu hainele sale brodate. Bucuria igneasc nu are margini i se deosebete foarte puin de pruial. Cit ai clipi din ochi - apucat de mini, de cap i de picioare - vljganul nostru dispru sub avntul acestei simpatii copleitoare, ll pipiau peste tot, i nu tiai bine dac era ca s-l srute sau s-l mute. i din urletele igneti chiar c nu puteai nelege ceva. Floricica credea c vor s-l sfie i le striga din toate puterile. - Nu-l omori... E de-al vostru!... - Ce dracu! Vedem noi bine c-i de-al nostru! rspunde o femeie care privea la furnicar, de asta-l i scarmn aa. O bucic de igan ca sta... i vine s-l mnnci! i iat-l pe Trsnil, plin de praf, ntr-un hal fr hal, ridicat pe deasupra capetelor gloatei de igani, adus pe sus n faa Floricichii, creia-i strigau toi grmad: - Domni... domni! S-l facem pe Trsnil ba-buli-ba! Domnia i ddu ncuviinarea: - Fie!.., i dispru n cas, urmat de noi toi, n timp ce Trsnil se pomeni ncercuit de-o hor de jucui, fericii c-i pot folosi libertatea aleg-ndu-i un stpn.

Nu tiu de unde avea fosta ciobnit de la Lipia ncntfcoarea moie a Siiagovului. Cum, prin ce lovitur a norocului putuse s-ajung fetia descula din satul de hoi, cel mai deochiat din tot inutul Buzului, prietena lui Groza, iubita fecioar a lui Cosma, mama mea, Floricica domnia din Snagov? Partea asta a vieii ei a rmas pentru mine necunoscut. N-am ntrebat-o niciodat, dintr-unfel de ruine, i nici ea n-a deschis vorba. Ajungnd la Snagov, gndeam c-am s gsesc acolo pe omul cu inima larg eare-o blagoslovise cu-acest dar cu adevrat regesc. Dar... nimic: n vreo zece odi ncptoare, n care puteai tri simplu i tihnit, ise plimbau dou femei i un brbat, toi trei de o vrst nelmurit, smerii la nfiare, cam srmani cu duhul i crora Floricica le dduse cas i mas pn la sfritul vieii. Fiecare i avea povestea lui, care te lmurea cum de-ajunseser n preajma cpeteniei de haiduci. Dou dintre ele merit s fie artate pe scurt. Cea ele a treia, a nefericitei Evghenia, nu trezea dect mil: fiica cea mai mic a unor prini nu prea nstrii, dar foarte ngmfai i fr inim, fusese jertfit de hatrul unei surori mai mari i bgat ntr-o mnstire de unde fugise la moartea prinilor nemiloi i ajunsese la Snagov. Obinuiii casei i spuneau,.clugria fr voie. i, dei re-ctigndu-i cam trziu viaa de la care fusese smuls cu silnicie, Evghenia, aa tears cum era, izbutise s mute din fructul care-i mncarea,,de temelie a noastr a brbailor, ct vreme, vorba lui Cosma, ne mai ard urechile i ne mai zvcnesc tmpkvle. Mult mai hazoas era povestea celeilalte femei, Wa Marinulei, vesel pe vremuri, poreclit^i cl-reaa din pricina unei isprvi a ei de dragoste care o fcu s cad din al noulea cer al iubirii petre-cree, n iadul zeflemelei. Boieroaic de neam mare, fu mritat cu un boier tot de neam mare, dar prost ca noaptea. Frumusee de bujor, purtare de gsc, minte de oaie i focoas n stare s dea gata un escadron ntr-o noapte. Ca n cele mai multe din casele boiereti de pe vremea ei, ofierii spilcuii ai armatelor ruseti de ocupaie gseau la Marinula cas, mas i acel ceva pe deasupra care face dc neuitat ospitalitatea oriental. Fericitul so nu se sinchisea de nimic. Mari-nula, la rndul ei, nu se sinchisea dect de urmele scrboase pe care irezistibilii cuceritori, bolnavi pn-n mduva oaselor, le lsau adesea amantelor nesbuite. De altceva nu-i psa de nimic. i, ntr-adevr, nenorocirea nu i s-a tras de pe urma nenumratelor asalturi crora le-a putut face fa, ci de la nepsarea linguitoare a unui colonel de cavalerie. mecherul fcea caz de credina pe care, zicea el, trebuia s i-o pstreze nevestei sale, dar ntr-o bun zi, printr-o piruet czceasc, suci capul srmanei, spunndu-i: - Oh, da, te vreau! Dar s fii a mea! Numai i numai a mea! - Cum aa? murmur ea, pierdut de fericire.

- Foarte simplu: s fugi cu mine! Peste trei zile plecm. E ordinul arului. In dimineaa plecrii colonelul o gsi pe Mari-nula pitulat n sania lui, la locul de ntlnire. i ncepu alunecuul pe zpad, dar numai dup ce cavaleristul avusese grij s se conving c Mari-nula i luase cu ea aurul i giuvaericalele. Cltoria n-a fost lung. Dumnezeul romnilor nu rabd rpirea acestui bun moldovenesc. O noapte de dragoste la Ungheni, un popas zbuciumat pe malul Prutului ngheat, o btaie bun czceasc urmat de o hoie tot att de cavalereasc, i iat-o pe Marinula trezit din yis! n faa ei: sfnta Rusie a curtenitorului ei colonel; n spate, un brbat dezbrobodit, i care ceruse i cptase desprirea. Furios de jignirea suferit cu atta.trboi, brbatul o ls s cad n cea mai crunt mizerie. Ea i vndu totul, ca s aib ce mnca, pn i blnurile i cciulit de astrahan pe care o purta cu atta mndrie pe-o ureche. Virtuoasele ei prietene, care aveau fiecare de dus la capt cte o rfuial, i nchiser ua n nas pentru aceast clcare a,cuviinei. Trndu-i paii prin zpad, cu capul nfurat ntr-o broboad, ea trebuia s asculte copiii de pe sitrad cerndu-i, i ei, socoteal: Marinula, Marinuia, Ce-ai fcut cu-a ta cciul? Floricica o gsi ntr-o zi n halul sta, i, fr s-o ntrebe nimic, i ddu gzduire, o gzduire n care nu-i lipsea nimic. * Povestea celui de al treiiea pensionar, Alecachi, avea ceva tragic n ea. ntr-o frumoas diminea de primvar, afln-du-se n trsura paei din Silistra, care-i inspecta paalcul, Floricica zri doi cli turci i un ag, gata.s taie capul unui om. l trser lng o fin-tn, i legau minile la. spate i rnduiau butucul i securea. Prietena noastr puse s opreasc trsura i cobor: - Vreau s tiu despre ce e vorba! zise ea b-trnuiui pa. - Despre ce e vorba? ntreb miorlit satrapul. Se vede ct de colo, draga mea. N-ai s vrei, poate, s ne oprim astzi peste tot unde se taie capul cuiva numai pentru ca s tii despre ce e. vorba? Dar era vorba de capul srmanului Alecachi, care, Ja cererea Floricichii, le povesti din fir-a-pr cele ce urmeaz: Vame la Silistra, Alecachi trecea drept cel mai cinstit om din vilaiet. Era vduv. Cei trei copii ai si, un biat i doua fete, l ajutau n meserie, care, de cincisprezece ani, se mrginea la a sta aezat turcete pe o saltea i a ncasa vam pentru mrfurile sosite la schela de pe malul Dunrii. Nimeni nu se plnsese vreodat de el: Banii ce trebuiau pltii sultanului la trei luni o dat, aga i ncasa, socotii cu toptanul, totdeauna la timpul cuvenit. Din ziua cnd Alecachi n-a mai

fost n stare s plteasc, aga a nceput s ncaseze n natur. Atunci chestia a-nceput s se-ncurce. Vameul, binevoitor ca toi orientalii, i trecea timpul tifsuind la nesfrit eu prietenii, pentru care era totdeauna un locor pe saltea. Beau in-tr-una cafele n eacue-mici i trgeau din ciutiuc. In timpul sta, cele dou fete i biatul strngeau gologanii vmuii, i ddeau tatlui i se ntorceau la locul lor, la mal. Alecachi ridica un col al salteici, vra banii dedesubt i i vedea mai departe de taifas i trndvcal pn la cderea nopii. Nu putea s sufere s fac socoteli. Doar ce-i ddea osteneala s bage banii sub saltea i s scoat de-acolo ce era nevoie pentru cheltuielile familiei. Dar pesemne c el nu era singurul care scotea, pentru c, la sfritul unei luni, cnd aga veni s cear ce i se cuvenea, zadarnic ridic vameul salteaua, o rsturn, scotoci peste tot: de-abia dac gsi civa piatri i irmilici pe ici, pe colo! Tare mhnit, vameul art omului sultanului cum stau lucrurile: - Afaceri ioc, parale ioc, aga! x Aga, care era arab, sc mulumi s rspund cu un singur cuvnt: - Male! care trebuia s nsemne: nu face nimic. i se deprta linitit. Dect c, ntr-o bun zi, Alecachi ncepu s bage de seam c aga, de la o vreme, sttea cam mult de vorb i glumea cu fetele lui la schel. Dar, cum ngduitorul dregtor continua s rspund male! la fiecare nenorocit de sfrit de lun, vameul nchise ochii la cele ce aga lua n natur, uit de ncurcturile n socoteal alo blestematei de saltele i i drui toat inima sa prietenilor - pn n clipa n care fiica sa veni s-i spun c aga o lsase grea. Atunci printele se ngrijor i-l chem pe rufctor. Acesta zise: - Male! Nu face nimic! i drese ce stricase, silind pe un biet om cumsecade s se nsoare cu fata nsrcinat. Nu trece mult. i a doua fat a vameului calc pe urmele celei dinti. Din nou male! i din nou un om cumsecade. Acuma Alecachi tria fericit: la pagubele lui lunare aga recunosctor rspundea printr-un male i trecea mai departe. Bietul printe nu mai avea fete de dat. Dar n schimb avea aga, tot dou i el. i acum fu rnclul feciorului vameului s le lase grele, ca s-i rzbune surorile. Dup care fugi n lume, fr s se gndeasc la tatl su, nenorocitul, rmas pe-o saltea ce ncepuse s frig. Urmrile acestei purtri nesocotite ar fi putut fi serioase. Aga - tocmai n dimineaa aceea frumoas n care trecea Floricica - venise nsoit de doi cli, s-l ia pe Alecachi. Cum pu-i plcea vorba lung, zise doar: - Am venit s-i tai capul! Vameul auzi el bine, vzu securea, butucul i simi cum i albete pru-n cap de spaim. Totui, avu puterea s-l mai ntrebe: - De ce s-mi tai capul, ag?

- Pentru c feciorul tu mi-a lsat fetele grele. - Bine, dar tu nu le-ai lsat pe ale mele?... - Male! Tu nu-mi pltisei. .-- Pi, ag, ziceai c nu facenimic.> - Male! Hai, scoal-te i vino! Floricica i ceru ndat paei s-l ierte pe Alecachi - ceea ce bunul pa chiar fcu, fr alt trud dect s ridice un deget - dup oare prietena noastr puse-n mina dregtorului sultanului banii cuvenii sultanului. - i cele dou fete care mi-au rmas grele? ntreb arabul. - Male, aga! chicoti domnia din Snagov. A doua zi dup sosirea noastr preotul din Sna- 1 gov i civa enoriai de-ai lui venir s ne spun, * eu mult glgie, cns bucuroi tiindu-se din nou ocrotii de buna domni Floricica. Dup care n cuibul haiducilor se fcu primul pas n lupt. Un pas plin de haz i, pentru mine, ceva ce nu mai pomenisem. ] ntr-o zi coborr dintr-o trsur nchis doi oameni simandicoi i, la masa de prnz, li se art atta cinstire, c i fcu i mai caraghioi, pentru c erau uscai ca nite plonie de cas pustie, se micau n felul unor ppui trase de sfori i erau uri de-i venea s mori de rs. Eu m prpdeam de nu mai puteam vzndu-i, da* Floricica m lu numaidect deoparte i-mi zise: - trengarule! nva-te s fii cuviincios! tii tu cine-s tia doi? - Pi vd: sperietori de vrbii de-ale iui Cosma! - Or fi, dar afl c cel cu fes i ochelari e Hood-bei, dragoman-baa la Poarta sultanului i cel mai bun prieten al nostru. Tovarul lui e domnu Izi-dor, ovrei neam, trimisul mai multor fabrici care or s ne dea tot ce are nevoie ara asta pentru ca locuitorii ei s nu mai mnnce cu degetele, s nu se mai culce pe pmntul gol i s nu se mai mbrace ca osmanlii. * Bnuisem eu: Hood-bei era unul din cei mari i puternici cu ajutorul crora se ntemeiase averea Floricichii, dar el n-o cunotea nc pe toate feele. Era foarte bogat i vorbea nou limbi, din care patru levantine. Romneasca lui ns era ca vai de lume. Dimpotriv, domnul Izidor vorbea romnete cu uurin, dup cum se spunea c vorbete foarte bine i nemete, franuzete i englezete. Tlmaciul padiahului era i el ovrei, dup mam, i venirea acestor doi brbai n cuibul haiducilor i avea rostul ei dup socotelile pe care i le furise femeia cpitan de haiduci. Se vzu lucrul acesta ndat ce se sfri masa. In odaia plin de sofale i n care de obicei edeau obinuiii casei, beiul englez ncremenise ca o momie, cu ciubucul n mn, cu ochelarii pe vr-ful nasului, privind n gol i deschiznd gura ca s spun cte un

da sau un nu. Dintre cei doi ovrei, el era cel cu vorba de aur, adic de lirG sterline. Cealalt prjin de om - mult mai plcut i la nfiare, i la fire - era vioi, nu sttea o clip locului, ci msura odaia n lung i-n lat. Fuma igri scumpe din Apus i rdea de ciubucul beiului, zicnd despre el c-i o scuiptoare de nicotin. De altminteri, i btea joc de tot ce nu era apusean: 1 - Privii la acest interior de femeie elegant l european, zicea el: odaie care te silete s ezi turcete! Nu vezi nicieri un scaun ca lumea, un dulap, un bufet, tacmuri potrivite. Romnii i romncele, chiar i cei mai bogai, cu toate c se prpdesc dup limbile i nvtura apusean, pstreaz toate obiceiurile asiatice, se spal la fn-; tn, se lumineaz cu luminri puturoase, i culc prietenii-pe nite saltele puse pe jos. Vorbesc franuzete i poart alvari. Hainele i le in n lzi la care umbli cu greu. E caraghios! i cine! Tocmai romnii, care au un proverb minunat: ori vorbete cum i-e portul,- ori te poart cum i-e vorba! - Snt cu totul de prerea dumneavoastr dom-? nule Izidor, l aprob Floricica. ntr-o oarecare m* sur sntei un haiduc! - Eu, haiduc! exclam omul fabricanilor. Ai auzit vreodat vorbindu-se de un ovrei haiduc? Oh, nu! i e pcat, pentru c de-ar ti neamul meu s mnuiasc armele, n-ar mai fi astzi pipul ispitor al tuturor ticloiilor. - Am spus: ntr-o oarecare msur, i e adevrat, oare nu v strduii dumneavoastr s rs-pndii n rsrit deprinderi mai ca lumea, i, prin urmare, mai mult bunstare? Asta-i haiducia! In sensul sta, Hood-bei e, de asemenea, un haiduc! Pe bei l trecu un fior i fu ct p-aci s scape jos ciubucul: - Ce vrei s zici, Floricica? i, n orice caz, nu cumva s te apteri s spui una ca asta <n faa sultanului: ar putea s-mi taie capul! - Nici o grij, prietene. Face ea, haiducia voas^-tr, revoluii, dar face s curg i aurul n casele de bani ale rilor apusene, pentru c ^dumneavoastr sntei cei care nlesnii rspndirea mrfurilor lor dnd mprumuturi negustorilor. Cei doi haiduci, linitii cu vorbele astea, nu mai avur altceva de fcut dect s ncheie trgul pentru care veniser. Izidor i lua sarcina de a aeza n ar negustori ovrei pentru feluri noi de mrfuri, Hood-bei punea la btaie banii de trebuin, iar Floricica lua n seama ei aducerea mrfurilor de la hotarele rii i pn n dughenele c-torva orae din principate. i aa ncepu pe pmntul romnesc un nego care - pus la nceput pe picioare numai de ovrei - avea s devin mai trziu un izvor de putere roinease i s ajute ara noastr s intre n rndul statelor civilizate. Rsplata de care-au avut parte ovreii pentru faptul de a fi mijlocit propirea aceasta, i noi pentru c am nlesnit-o, a fost cu totul alta dect cea ndjduit de ctre cei ce-o puseser la cale.

De altfel, nu negoul era scopul Floricichii. Ea se folosea de nevoia pe care o simeau clasele nstrite de la noi de a tri dup moda apusean pe de o parte i de strduinele nestvilite ale industriilor strine care voiau s-i poat vinde mrfurile n ara noastr pe de alta, ca s-i propovduiasc ideile sale haiduceti, i-anume: pmntul s se ntoarc n minile ranului, averile mnstireti s fie mprite celor fr pmnt, robii igani s.fie slobozii, pedeapsa cu moartea s fie oprit, s se nfptuiasc unirea principatelor, i oeirmuirea s se fac dup lege, nu dup bunul plac. In scurt vreme, rile mri din Apus aveau s se adune i s cear poporului din cele dou principate s-i spun psul, s-i aleag divane noi^ care s vorbeasc cinstit n numele lui. Soarta poporului romn de toate astea atrna. Trebuia, deci, fcut orice pentru ca tertipurile boierilor btrn i s fie date pe fa i s fie alei numai^ oameni care s in din tojgrt inima-cu tineretul. In scopul sta Floricica avu cutezana s-neeap lupta din dou pri deodat: de jos, strduindu-se s-i fac din mulime un sprijin; de sus, dezvluind cruzimea boiereasc i strngnd mnunchi pe toi cei ce erau de partea poporului. Dar cit de greii a fost s urneasc din loc rnimea ndobitocit de patru veacuri de jaf i apsare! Ct de greu de clintit din loc o frm de omenire! Ne-nhmasem s tragem mulimea de partea noastr, parc-am fi fost nite pornii s cretinm lumea. Sute de care cu boi i de crue cu cai se apucar s brzdeze ara n lung i-n lat, fiecare avnd n cap un haiduc gata s se bat sau s moar pentru izbnda binelui, fiecare purtnd pe buze vorbe sfinte: ,,Fii oameni cuteztori! Cerei-v dreptul vostru! Fii de partea lui vod, care v vrea binele! Ani de zile-n ir am avut de luptat, pe rnd, cu ploaia i noroiul, ctf zpada i vnturile, cu fiarele slbatice i cu cldura nbuitoare, cu pduchii, dar. ce nc-a dat mai mult de furc a fost ndrtnicia rnimii. Pentru omul simplu puterea crmuirii ornduite e ceva ca o putere tainic, cereasc sau diavoleasc, prea bine nu tie nici el, dar ce tie bine de tot e c-n faa ei trebuie s-i plece capul. Mi frate de suferin, vrjma al libertii mele, n-ai i tu cap, dou mini, dou picioare, ca toat lumea? Unde i-e oare beteugul? De unde trebuie s tc-apuc ca s lovesc din plin n prostia ta ca stnca de tare, s te mping pe tine nairete i mie s-mi iau napoi viaa dc care tu m lipseti? Ca fierea de amar a fost viaa haiducului n zilele acelea dc apostolat la care eram silii. Hruit din copilrie, certat cu toi care nu snt ca el, haiducul dispreuiete viitorul i moartea, pune pre numai pe clipa pe care-o triete-n libertate i i pierde rbdarea ndat ce-i ceri s-i dovedeasc cuiva ceva, orice-ar fi, cu vorba, i nu cu sila. El tie c nainte de a fi plecat n haiducie i-a stricat destul gura n patru vnturi,

c vorba lui a fost ascultat de surzi, c s-a izbit numai dc uneltele crmuirii din satul su. In cele din urm, i-a zis: te nati haiduc cum tc-ai nate entre. i a rupt tot cc-l lega i-l inea zlog de semenii lui. i totui, au fost muli care au venit de la sine s ne ajute n munca noastr aspr i grea. Erau alturi de noi, i strdania lor nu era cu nimic mai prejos de-a celui ce cu ea se nscuse. Noaptea - cnd bezna ne amorea privirile - vorbeam cu glas sczut cruilor, care fumau pind n urma carelor ce scriau. In timpul popasurilor linitite, n mijlocul cmpului deschis, cnd moiau de somn nclzindu-i spinarea rezemai de boii care rumegau, culcai, noi le vorbeam. - vNu acercam s-i ctigm de partea dreptii doarprin puterea, vorbelor: le deschideam, i inima noastr, lund parte i ajutndu-i fr s fim datori, la toate oboselile lor, cnd li se mpotmolea carul n glod, cnd li se rsturna n vreup puhoi, cnd oameni i vite se trudeau de moarte. n nopile an care drumul eca lesnicios, rmneam singuri s minm caii sau boii i-i lsam s doamn sub ooviltir. Totdeauna eram gata s-i cinstim cu c-teva ocale de vin i cte ceva de-ale gurii sau s le dm cine,tie ce mruniuri s le duc alor Jor, acas, panglici, buci de stof, clte o oal ciobit/, briGege. n.afar de aista, aveam totdeauna grij s. ne purtm-blnd i frete, nelegtor, cu iobagii. Iar cnd le lipsea vreo vit de jug, un plug sau aveau nevoie de ridicat un bordei, de cele de trebuin la mritiul unei fete, noi, care ctigm galbenii cu grmada i n-aveam gnd s strngem avere, le veneam n ajutor. Tneori, n nsufleirea lor nesocotit, cpeteniile haiducilor ji TDomnia din Snagov ddeau buzna in aatuhunde se ntmpla s.ne odihnim, se amestecau ntre nuntai sau la botez, jucau cu foc i aruncau galbeni cu.pumnii: - Frailor! strigam-noi atunci celor cu chipuri brzdate de suferin, -privii cit de frumoas *ar fi viaa pentru toat lumea de nu v-armsupri-boierii! Prindei:un pic de inim i dobori fiarele! Noi v vom aiuta! O dat cu aceast munc ascuns, se ducea la Snagov o alta care avea mult mai mult greutate. Ca s dea pild de modele apusene pe care voia sa le aduc in tar, Floricica schimbase cu totul infatisare dinlauntrul a casei. Altfel se mbrca acum, alt mobil cumprase, ba mersese pn acolo c intre tacmuri, la mas, pusese un clete pentru zahr, tot lucri de Viena, Paris, Drezda sau Lipsca. In locul faimosului sufragiu igan al boierului roman, biet rob care-i sufla nasul cu aceleai degete cu care ndat dup aceea amesteca salata stpanului,. venise unul cruia i se zicea buctar-sef. Odile de dormit le dichisise cu paturi de lemn scump sau de tabl lcuit, avnd pictate pe ele fapte din istorie, de-ale strinilor i de-ale romnilor. Dac la aceste schimbri din cas mai puneai i farmecul

gazdei, care tia s primeasc chiar ca o adevrat domni i s arate mndr i frumoas n orice gteal apusean, putei s v nchipuii faima pc care i-o fcu casa haiducilor ntr-o ar n care nu lipseau nifci bogtaii, nici pofta de strlucire, ci numai oameni care s tie cum s se apuce de treab, i mijloace cu care dorinele lor s poat fi mplinite fr btaie de cap. Floarea Codrilor deschidea larg ua casei sale cui voia s-o vad i spunea c-i gata s-i alctuiasc oricrui boier o cas aidoma. ncepur s curg vizitatorii, i cu ei i cumprturile, din toate colurile principatelor. Curtea de la Snagov se asemuia acum, la primirea musafirilor, cu cele ale domnitorilor. Zi i noapte trgeau la scar cleti cu ase sau opt cai, i vedeai cinstite brbi albe (cum purtau numai boierii de cin nalt) sau mari dregtori cu nevestele lor pirpirii, catadicsind s primeasc ospitalitatea negustoresei, a intrigantei, a aventurierei - cum spuneau despre ea boieroaicele ntre ele, despre aceast gazd ce le ajungea n bogie i le ntrecea n purtri alese. Floricica, cu sursul pe buze, frumoas i meter ca pariziencele att de invidiate de femeile din vremea aceea, primea musafirii, le arta casa, lucrurile, ddea serbri strlucite i fermeca pe toat lumea. Dar nu sta era scopul ei. Dac - n mijlocul serbrii - vreuna din brbile protipendadei, rtcind prin cas, ar fi greit ua, ar fi dat cu siguran peste barba patriarhal a lui Ilie neleptul, care, cuminte, da^ nenduplecat, atepta, aezat turcete, mplinirea dreptii pe acest pmnt. Atepta i mbtrnea: era pzitorul bunei-cuviine n casa haiducilor. Aspru nu era, ci ngduitor, nelegea totul, ierta totul, i veghea lui i-o mplinea linitit, cu ochii blnzi, cu urechile la pnd, cu faa senin. N-are a face! Bndeea asta, msura asta, senintatea asta ne aminteau cu-att mai mult c Ilie era de fa la serbare, ntocmai cum pe vremuri Cosma fcea ce-i plcea, dar pica apoi ntotdeauna n ghearele tcerii plicticoase a hai-ducului-profet. Fr ndoial, Floarea Codrilor nu era Cosma; iar eu, Ieremia, mi ddeam silina s fiu ct mai puin cu putin fiul lui. La Snagov noi doream din tot sufletul s-l ntrecem pe Cosma n haiducie, dar am fi putut oare s nbuim mai bine dect el strigtele inimii? Poi oare s vrei binele lumii fr s guti din bunurile vieii? Cu alte cuvinte, poi fi un haiduc trist? - Veselii-v i v bucurai! striga Floricica haiducilor cltori care se ntorceau din hagialc, din mijlocul poporului. Mncai i bei. iubii i btei-v cu inima deschis, s poat toat lumea s v ia de pild. Petrecnd astfel, n-avei de ce s v ruinai: cel ce nu mpiedic pe alii s triasc i lupt pentru fericirea tuturor, are dreptul la tot ce-i poate da viaa! Casa noastr - cuib de dragoste---atrgea puzderie de fete i biei cum atrage lumina g-zele, i Floricica le spunea:

- Rupei cu trecutul! Nu mat clcai pe urmele prinilor! Nu-i moral morala dup care se prpdesc btrniL Nu-i moral aoGlA- unde stp-nesc lcomia i ura. Fericire, nici atftv pentru c nu poate cineva s zdrniceasc nepedepsit legile vieii: asemenea chefuri i dau eliniste care, fr gre, schilodete sufletul i te face s spm s n-am nici ufr rost n via. i ca s dovedeasc c ea avea, domnia de la Snagov arta tuturor calea nou de urmat. * Aceast cale nu era prea departe de cas i ducea pe ap. Ca din ntmplare-se aflata acolo, la ndemna tuturor, vreo duzin deifcarci cu bnci i perne, ca s fie mai plcut plimbarea. i cum s nu uii de ur? Cum s te mai fenpotrivfceti acestui farmec al lacului n luna lui? august i-n nopile de basm? In fiecare zi ali oaspei se adugau t^cor din Snagov, venii de la Bucureti, n cleti;sau; clare, pentru o dup-amiaz i o sear. Se vorbea cu aprindere despre treburile iii, i n vorb intrau i brbai i femei, floricica lupta ca o leoaic s-$i fac noi prieteni cu trecere, dar cu ncetul oboseala i cldura domoleau zarva; glumele, drgostirile luau locul taifasurilor politice. Btrnii se duceau la culcare. Stpna casei lua de bra pe hatmanul Miron cel voios i dispreau. Ilie, de la locul su, care privea spre lac, zrea prima barc desprinzndu-se de rm i alunecnd spre larg. Nu spunea nimic, dar gndea multe. Alte perechi o urmau fr s piard timp. Una cte una, brcile se deprtau, alunecau pe faa neted i lucioas a lacului, se afundau n umbra nopii, ctre ostroavele pline de linite, ctre malul pustiu din fa. Musafirii singuratici se ntorceau acas ultimii. Atunci, tinerele ignci slujnice stingeau toate luminile. Casa haiducilor, cu uile i ferestrele larg deschise, se cufunda n ntuneric rspndind miresme tulburtoare, prnd mai mare dect era. De la locul su Ilie vedea astea toate, i mai vedea i cele ce urmau, cci era i o urmare: poate cea mai frumoas parte a serii. Dup ce capii uneltirilor se fceau nevzui, rsreau din toate prile, ca obolanii, haiducii aflai la odihn. La uierturile lor nfundate, vreo ase igncue frumuele, slujnicuele care stinseser luminile, soseau alergnd, descule, cu xJiii larg deschii n bezn, nfiorate de dorin. Dac mai erau brci, perechile de ndrgostii porneau cu &le, care cum apucau. Ceilali, pentru c nu mai aveau cu ce s umble pe ap, luau, vrnd-nevrnd, calea pdurii. Trsnil, bulibaa, l alegea totdeauna pe acesta din urm: apa nu-i plcea. Ajuns portar de cas mare ce n-avea nici gard nici poart, Trsnil atepta s se mistuie n noapte i stpni i ndrgostii ca s-l vd, din chiocul unde stteam s-mi fumez ciubucul, ap-rnd n fug uria i

negru, n brae cu o ppu mare i vie. O mngia, i optea cu glas duios cuvinte nenelese i se afunda cu pai de urs n taina pdurii. * In atmosfera ncropit a nopii i luminat de lun, cerul senteietor prea, printr-o minune, mai nalt dect aievea. De departe, de foarte departe, clopotul Mnstirii Snagovului cea mic i veche i trimitea glasul su limpede de aram, pe care copacii, stuful, lacul l ascultau ntr-o cucernic neclintire. Era ceasul n care Marinula, fericit, ieea la bra cu iubitul ei, un igan nfocat, vizitiul Fio-ricichii, care avea i glas frumos. Bujorul avea i ea darul cntatului. Amndoi - mergnd unul ling altul, cu capetele date puin pe spate, cu pntecele nainte - ddeau drumul cntecului lor preferat: i dumanii s-au vorbit S ne prind-n aternut, S ne lege cot la cot, S ne plimbe-n satul tot! Izbucneau rsete la balconul n care Alecachi, fostul vame, i Evghenia, clugria fr voie, tnjeau n lumina lunii. Erau nedesprii, mai ales pentru c Evghenia nu se mai stura tot descosndu-l pe Alecachi, cum era s-i piard capul. O auzeam, noaptea, ntrebndu-i, pentru a nu tiu cta oar, tovarul de restrite: - i-a fost tare fric, Alecachi, atunci, la fn-tn? Iar cellalt, rspunznd ca de obicei: - Tare... tare fric... Evghenia! Uneori, dup ce alaiul perechilor ndrgostite se isprvea, Evghenia se ducea la geamul lui Ilie i-l ntreba, fr nici un fel de rutate: - Ce zici, Ilie, de oamenii tia? - Ce s zic... zic c petrec... pentru binele poporului. Cnd Ilie spunea c n cuibul haiducilor se petrece... pentru binele poporului, poate c n vorba lui cinstit se strecura i un dram de zeflemea. Dar spunea adevrul. Bucuria deschis place tuturor i, n fundul sufletului, chiar i prefcuilor, pentru c trebuie s crezi mai puin n rutatea omului dect n prostia lui. nsemntatea pe care a cptat-o, n doi ani, Snagovul, n ochii unei boierimi napoiate, potrivnice oricrei idei < de propire, e dovad c pn i cei ri ajung s se ncredineze c inimile celor nclinai spre plceri snt inimi de om bun. La vremea aceea - vremea biruinei Franei i Angliei asupra Rusiei arilor, n Crimeia - pn i boierii cei mai ndrtnici i mai trufai sfriser prin a clca pragul casei noastre i a recunoate mcar att: c Floricica avea inim curat i cuget cinstit. Nu se ddeau btui, pentru c setea lor de mriri - grgunii domniei, cum se zicea - i stpnea pe toi, dar nrurirea noastr asupra minilor mai limiinate era

nendoielnic i, printre acele mini luminate avurm ntr-o sear bucuria 6 numrm doi musafiri noi de mna ntia. Unul era abatele Uhrich, francez din Luneville, profesor pe la boieri mari de-ai notri, iar cellalt, consulul Franei, sosit la Bucureti de eurnd. Prerea stor doi brbai atrna n balana trebilor rii mai mult dect toate sforriile boierimii napoiate. Fericit de venirea lor, gazda i primi cum tia ea mai frumos, fr s mearg ns pn la linguire. Ea tia c acel ce se simte tare pe puterea sa de jertfire poate s-i ngduie s in capul sus i s spun lucrurilor pe nume. Nici n seara aceea ea nu se ferise s spun adevrul n fa. Eram n toiul iernii, n ajun de Anul nou. Zpad pn la genunchi, snii cu zurgli, viscol de trosneau pietrele. Lacul, cmp de cristal ntins i gol. In sala mare de primiri, nesat de musafiri, unionista i separatitii se hruiau ct le poftea inima. Abatele Uhrich, aezat ntr-un col, arta consulului pe nimiii Rusiei i l lpnurea cu mersul treburilor din principate: - Sntem ntr-o ar n care toat lumea vrea s domneasc, i spunea el. Puin le pas oamenilor stora dac vrjmiile lor luntrice fac principatele de rs i aduc poporului nenorocirile cele mai amare. Fiecare boier vrea s ajung la scaunul domnesc i s rmn cel puin ase luni. Asta se cheam aici a fi vod. Aa stnd lucrurile, e de neles c unirea celor dou ri nu le vine la socoteal. Floricica tia c abatele Uhrich era om drept i c diplomatul francez se afla de partea uniritilor, dar acesta nu tia n ce msur se putea bizui pe sprijinul lor. Din pricina asta, nainte de a ntinde vorba, ea se inu puin deoparte i cntri cu fereal pe abate i pe cellalt franuz. Acesta, ca toi diplomaii, se plictisea, dar nu arta. Privirea lui curioas i jucu iscodea.mai mult coconetul numeros i strlucit la frumusee. Consulul era nc tnr i prea a fi cam zeflemist. Dimpotriv, abatele Uhrich - om n vrst, mrunt i slab - era cunoscut, de vreo douzeci de ani de cnd tot cltorea prin rile romne, ca unul ptruns de credina cretin i nflcrat aprtor al popoarelor asuprite. Haiducii, care nu iubesc pe preoi, auziser vorbindu-se de buntatea lui i, nefiind h stare s-i in minte numele, i ziceau popa-haiduc. \ mi prea bine c-l vedeam. Faa lui cu brazde adnci mi plcu. Grija pe care o arta treburilor noastre l ridica n ochii mei. ntr-adevr, nu poi s nu preuieti oameni de felul sta, fie ei i preoi. In dup-ajniaza aceea de sfrit de an abatele Uhrich m-a uimit prin amestecul lui plin de curaj n certurile noastre i-l ndrgii. \ Prilejul s-a ivit dc la sine. Tocmai se servea ceaiul. Potrivnicii notri fur uluii de frumuseea cetilor de porelan fin de Saxa. Btrnul boier Daniil Crsnaru, vestit

de bogat i flos ce era, fruntaul separatitilor44, nemaigsind altele de spus, socoti nimerit s se agate de acest biet amnunt ca s-o ncurce pe Floricica, artnd c una spune, alta face: - Iat cum v dai pe fa adevratele simminte, rosti el cu glas tare, ridicnd o ceac n min. Te fleti c-ai fi prietena poporului, dar luxul matale ntrece cu mult pe al nostru: unde vezi deosebirea ntre ceea ce sntem noi i ceea ce eti dumneata? - Eu vd o deosebire, vd chiar mai multe, rspunse gazda, care fierbea de furie cu toate c pe fa purta o linite stpnit. \ In tcerea care se fcu, toate privirile, prietene i dumane, se pironir pe Floricica. - E-adevrat c luxul meu ntrece pe al dumneavoastr, care sntei mai cu osebire dumneavoastr, boier Crsnaru - de o sut de ori mai bogat dect mine: cci nu sntei oare dumneavoastr Stpnul pe viaa i moartea a cincizeci de comune de rani, cuprinse toate nujmai ntr-o singur moie, care acoper zeci i zeci de mii de pogoane de pmnt, pduri, eleteie, puni? Mii de robi asud numai pentru dumneavoastr: ei n-au cma, iar dumneavoastr, tocmai dumneavoastr v plngei c n-avei o farfurie de porelan!? ^W^^.^ Nu credei c asta-i o deosebire? Care-s oamenii care trudesc pentru mine i care ar avea s se plng de ceva? i ce ajn eu afar de casa asta? Pmnt ? Pduri? Eleteie ? Snt ale ranilor. Eu pltesc tot ce iau. De unde iau banii? Pltesc cu banii votri, ai boierilor, pe care-i dai negustoresei ce m aflu a fi i pe care o dispreuii, dar care; cu toate astea, v arat cum s trii. n toat adunarea izbucnir rsete, amestecate cu vorbe dumnoase. Crsnaru vru s rspund. Floricica l opri cu un semn viguros. * - S-avem iertare! Am dreptul s m apr. Ai vrea s-i facei pe oamenii de bun-credin s cread c snt o jecmnitoare. Ei bine, nu! Ceea ce vedei aici e de folos i e i frumos; toat lumea are dreptul s lupte cinstit ca s nving urenia vieii i s se bucure de frumuseea ei. Dac v-ai mrgini numai la lux, n-arpiai exista robie, i nici plmaii n-ar mai tri ca nite ticloi. Dar, n timp ce dumneavoastr nu tii nimic, nici de felul n care se poate tri n via, nici de curenia trupului, eu v-am vzut, la Constanti-nopol, zvrlind mii de pungi de aur pentru ca s cptai scaunul rioarei teia, aa cum se cumpr un mgar! Nu tii s v splai ca lumea, dar vrei s fii domnitori! i ce facei, o dat ajuni s nclecai principatele? Vindei la mezat dregtoriile celor mai fioroi jefuitori, celor mai groaznici schingiuitori ai neamului, care l-au adus la halul de ndobitocire de azi! i mcar sntei fericii fcnd asta? Uitai-v la rbojul nfricotor al faptelor voastre: nu e unul dintre boieri s nu-i aib om din neamul lui ngropat fr cap! Chiar domnitorul de azi al Moldovei, unul dintre cei mai de treab, i are bunicul ucis la Poart, i-n timp ce tatl i

odihnete cioprit n biserica Sfntul Spiridon, capul i putrezete n cine tie ce hazna <lin Constantinopol! Unde-o s-ajungei pe calea asta? Ce v mai trebuie ca s v sturai de deertciuni i de jecmneli? Boieri ! fii oameni, fii crmuitori de treab, i poporul v va ngdui s mncai i din farfurii de aur dac v,iace plcere! n mijlocul larmei separatitilor, Daniel Crsnaru se ridic s plece. Abatele Uhrich -i puse mna pe u>mr: - Ai vrea, domnule Crsnaru, s ascultai vorbele unui strin? Dumneavoastr m cunoatei i, la drept vorbind, tii c pe lng francezi, mi sntei compatrioi i dumneavoastr, romnii. Dar, dac am fost profesor al romnilor bogai, am fost totdeauna i prieten al romnilor sraci. Chiar ceva mai mult: n ndejdea c voi putea fi de folos acestora din urm, mi-am nchinat toate puterile nvturii celor dinti. Ei bine, trebuie s v.mrturisesc c nu snt mulumit! Nu aduc nvinuiri cuiva anume, dar nu am ncotro: snt silit s vd c lucrurile au ajuns ntr-o stare de plns. TVH-am jertfit un sfert din viaa mea s nv carte doi fii ai unui principe domnitor pe care l cunoate toat lumea. Unul din ei un smintit; cealalt beizadea e i mai ru. Pesemne ca s cinsteasc o fa de abate i de dascl, s-a apucat s plimbe n fiecare diminea n spinare un viel! i are dorina de a face treaba asta n fiecare zi, pn ce vielul va ajunge bou, dup pilda lui Milon din Crotona. Aa c nu pot spune c nu simt o oarecare amrciune cnd aud c mi se zice dasclul lui bei-zadea-viel. Pentru a ajunge la asemenea isprvi nu era nevoie s vin cineva s m aduc de la Luneville! i nicieri n principate nvtura Apusului n-a dat roade mai frumoase. Se vorbete franuzete mult. Tinerii i spun, toi, ciraci ai lui Voltaire. Btrnii se ntrec n a face danii bisericilor. Cu toate astea, ntre o cinstire adus lui Voltaire i o poman n numele lui Cristos, iganul buctar e ntins la scar i btut la spate cu biciul. Pentru cea mai mic greeal, cincizeci, o sut sau dou sute de lovituri! Am vzut robi btui doar pentru c boierul era furios i n-avea pe cine s-i verse veninul. Dar chestiunea robiei e mult mai grav. Nu cred c v dezvlui o tain spunndu-v c aproape toi boierii, tineri i btrni, se slujesc de tinerele fete de igan i chiar i de femei cstorite n faa altarului, fr s-i dea seama de frdelegea pe care o fptuiesc, fr s se sinchiseasc de chinurile sufleteti ale srmanilor soi i logodnici, caro, chiar dac snt robi, snt totui oameni. Ceva mai mult: oaspeilor pe care i primesc la ar aceti buni cretini le trimit n fiecare sear femei i fete dc igan ca s-i frece pe picioare pe boierii gata s adoarm. Frumos frecat!

Aceleai obiceiuri snt n mare cinste i la m-nstiri, cuiburi de ticloie, adevrate haremuri! iganii snt mperecheai ca vitele, iar la vreme anume hotrt li se iau femeile, fetele, viaa. Ct despre ran - acest rob pe care stpnul nici nu-l hrnete, nici locuin nu-i d, i care, dup ce i s-a rpit pmntul, nu e liber dect s:rape de foame - pe el boierul nu-l cru nici ct pe igan. tie toat lumea c acum douzeci de ani, _:nd cu faimosul Regulament organic, contele Xiselef s-a artat fa de ran, n felul su, mult mai omenos dect toi patrioii romni la un loc: acest general rus, dei aghiotant il unui ar a6-solutist, ca un adevrat cirac al lui Voltaire ce era, a fcut tot ce-a putut pentru ca s-i hotrasc pe boierii moieri s mai slbeasc niel chinga, do-vedindu-le c la origine strmoii lor nu erau dect nite cpetenii ale obtilor de rani i c au ajuns astzi proprietari prin uzurpare. N-a putut s fac nimic: strinul cu vederea ptrunztoare i cu inima larg s-a lovit de lcomia naional fr margini a boierimii i s-a lsat pguba. Iat cteva adevruri, dopurilor! ntoarcei-le pe toate feele, tot adevruri rmn. i acum, ngduii-mi s v mai mrturisesc, fi, c preuiesc aceast cas pe' seama creia am auzit spunndu-se att de mult ru i att de puin bine: cugetul curat al stpnei sale mi-a permis i mie s vorbesc la rndul meu pe fa i s rostesc cu glas tare ceea ce totdeauna ajn gndit. '* In faa acestui puternic glas al Apusului, dumanii notri ddur ndrt. Nimeni nu cutez s rspund. Copleit, Daniil Crsnaru se aez 13 loc. Toi se simeau apsai de o stnjeneal lesne de neles. Se fcuse noapte. Deodat se auzi din curte zgomot mare - strigte de cruai, sunete de clopot, pocnituri de bici - i cei de fa tresrir. Consulul, care era aproape de fereastr, ncerc s ptrund ntunericul cu ochii. Surztoare, Floricica i spuse: - Nu v nelinitii, domnule consul! Nu trebuie s v-ateptai numai la rele. Continund s priveasc, consulul zise: - Vd lucruri destul de ciudate: un plug pe zpad... Doi boi albi, minunai... Totul numai panglici... i ase rani... Unul bate clopotul i vorbete de zor, lng u; trei plesnesc din bice i alii doi mutruluiesc o doni care muge ca un taur. i, ntorcndu-se ctre gazd: Ce-i toat comedia asta'? - E pluguorul nostru tradiional... Sntem n seara de Ajun. In seara asta ranii merg din cas n cas, s fac urri de belug plugarilor. Omul care ureaz ne povestete despre isprvile fratelui su mai mare Traian, frate cu optsprezece veacuri mai mare, dar care mai triete n amintirea povestitorului. De n-ar fi dect ca s ptrund

aceast poveste ncnttoare, lung de cinci sute de versuri, i tot merit s nvee cineva romnete! Consulul se ridic s plece, i la fel fcu i abatele Uhrich. Dnd mna cu Floricica/primul spuse: - Sntei un popor uimitor i meritai o soart mai bun. Facei-v datoria: putei s v bizuii pe sprijinul Franei! Valul de mnie n dorul de mai bine ce se ridica ide peste tot ne aduse, n primvara lui 1856, dou biruine mari: nlturarea pedepsei cu moartea i dezrobirea iganilor. Domnia din Snagov se hotr s prznuiasc ntr-un fel nemaipomenit primirea n rndul oamenilor liberi a celui mai vesel popor de pe pmnt. Ea trimise prietenilor notri i chiar i unor potrivnici simpatici un rva n care spunea: De astzi ntr-o sptmn Floricica d un osp n cinstea dezrobirii iganilor. Dac aceast fapt bun v-a bucurat, poftii s nfrii bucuria dumneavoastr cu a celorlali. Se tie c bogaii mnnc adesea n cinstea sracilor, dar srbtoriii nu snt niciodat poftii la aceste mese date n cinstea lor. La serbarea de la Snagov obiceiul fu rsturnat. Masa stpnilor avea douzeci de tacmuri. Cea a iganilor, o sut. i amndou alctuiau o singur mas, ntins aproape de lac, pe iarba proaspt rsrit. Firete, nainte de a se aeza la mas, iganii trebuir s se spele cumsecade i s se mbrace cu ce aveau mai bun pentru c un alt obicei vrea ca boierii de neam s nu rabde n vecintatea lor pe omul care muncete, asud i pute. i cu toate c a^nrii irosir tot spunul din Snagov ca s poat fi rbdai timp de un ceas la masa stpnilor, n clipa cea mare a fericirii au fost totui destule nri preagingae, care nu i-au putut opri strmbtura pe care o fac oamenii nscui n puf cnd snt luai pe neateptate. Floricica (din buntate bineneles, i pentru c tot nvul are i dezv) se apuc s-i spele labele lui Trsnil i s-i taie unghiile noroioase; treab ndeplinit n faa atrei ntregi i care-i ctig pe veci inimile neamului ignesc. Apoi, la mas, l aez la dreapta sa i l sftui s nu vorbeasc i s nu bea cu gura plin; s nu se plece prea mult peste farfurie, s nu plesciasc, i, mai ales, s nu-i bage degetele n sos i apoi s le sug - ndrumri care l scoaser din fire pe vtaful curii i l fcuser s strige din fundul inimii i - D-apoi, domni, mai e asta libertate?! V Strigtul lui de amrciune nveseli pe oaspeii ntristai de nivelarea trectoare i rspndi un pic de veselie. E n firea ojnului s^i ntreac semenul, chiar i-atunci cnd e vorba de rumegat. La sf ritul mesei Floricica spuse: - Acuma, Trsnil, am vrea s ascultm o poveste igneasc; tii vreuna? Trsnil, voios, simindu-se la largul su, rspunse:

- O poveste igneasc? tiu una, a mea, dar m tem c-i prea omeneasca, - Foarte bine, spune-o! - Iat, cinstii boieri. S nu v ateptai la ceva care s v nveseleasc. iganii snt adesea buni la asta. Dar eu nu. i nu-*i din vina mea. nceputul povetii mi-aduce aminte'de vestita zical romneasc: iganu cnd s-a vzut mprat mai nti pe tat-su l-a spnzurat! Sracu de-mprat! Trebuie s fi avut un tat ca al meu. i dac eu nu l-am spnzurat, de, n-a fost pentru c n^am avut poft. Ct despre mprie, m-a fi lipsit de ea. Taic-meu e un boier romn dinspre prile Calafatului. Triete i azi i-i gras i sntos tun. Nu m are numai pe mine de fecior: a adus pe lume o grjnad de igani, biei i fete, i pentru treaba asta nu prea avem de ce s-i mulumim, pentru c n-a fcut nici el altceva dect ceea ce fac toi boierii: a lsat boroase toate fetele mari din atra peste care era stpn i despot. i cinii tot aa fac, dar parc mai cu obraz. Despre el tiam atta (ce-mi povestise mama, ntr-o zi, pe ploaie): c motenise toat averea de la tat-su, pe cnd era tinerel de tot, de-abia ntors din coli strine; c niciodat n-a vrut s se nsoare pentru c femeile i neal brbaii; c venise de la franuzoaice scarbit c se ddeau cu parfum i c se prpdea dup fete de igan. Cand am deschis i eu ochii i-am priceput starea noastr, a robilor de ocar i jale el ei n plintatea puterilor. Ceva mai trziur cnd s fi avut eu vreo optsprezece ani, l-am auzit ntr-o zi strignd,, artndu-ne o iganc frumoas: - Cine s-o atinge de Profiria o s mnance o btaie sor cu moartea! De azi nainte ea nu mai muncete! Se tia ce nseamn asta. Crezui c-i pot rspunde pe dat i, scondu-mi cciula: - Stpine! S-i dea Dumnezeu zile fericite fr' numr cum fr numr poi avea fete frumoase, dar pe Profiria las-mi-o mie. E-a mea, i m vrea i ea pe mine! Am spus asta pe nersuflate, i-ndat atra s-a apucat de bocit, aa cum e obiceiul la moartea cuiva. Femeile i smulgeau prul din cap. Brbaii scuipau de ciud: - Ptiu! igan timpit!! O s-l omoare! Tatl meu, stpanul, cobor treptele i m ntreb: - Nu cumva te-ai atins de Profirita? - Nu! - Norocu tu! Apoi, ctre logoft: - Trage-i cincizeci de bice. Profiria se arunc la picioarele lui i-l rug, aa, cu toat duioia ei de fat de cincisprezece ani, s m ierte, dar inima tatlui stuia nu se n-

duioa i-mi primii tainul. N-arri simit nimic pentru c putusem n timpul sta s fiu cu ochii-n ochii Profiriei, care scprau scntei. N-aveam s-o mai vd att de curnd: fu dat pe mna unei ignci btrne, pus s ngrijeasc de trupurile fetelor pregtite pentru patul boierului, i eu am plecat a doua zi de diminea, cu ali zece robi, brbai i femei, pzii de un zbir cu harapnic. Eram fcui danie stareului unei mnstiri, tare departe de Calafat, i am ajuns acolo numai dup o spxmn de umblet. Tata desprise pe brbat de nevast, pe mam de copil, pe logodnic de logodnic, i rmsese de piatr la strigtele i lacrimile noastre, cum se rmne i la behitul oilor cnd li se iau mieii. Eh! Cinstii boieri! tii dumneavoastr c din toate relele pe care le ndurm - bici, lan, coarne de fier, silnicirea femeilor noastre despritul sta ne era cel mai greu de rbdat? Blestemai s fie n vecii vecilor, din tat-n fiu, pn-n fundu mormntului, i care ne-au schingiuit n felul sta. Doi ani de zile, la mnstire, nu ne scpau din ochi. Nu era chip s te deprtezi un pas, la munca cmpului, s-i faci i tti nevoile, fr s strige cineva ndat dup tine i s te bat. Dup aceea, cnd vzur c i peste inimile noastre, a celor din turma cea nou, se aternuse uitarea, ne-au lsat ca i pe ceilali. Dar eu n-o uitasem pe Profiria mea. Zi i noapte numai pe ea o vedeam. mi ardea pieptul parc-mi plimba dracul jratec ncins pe el. ntr-o sear am nclecat pe-un cal bun din grajd i-am pierit ca o nluc. Am gonit fr. rgaz, peste cmp i prin pduri, pn dimineaa, cnd srmanul cal czu mort.^I-am luat cpstrul, i-am srutat copitele i-am luat-o la picior ct am putut, dar nu mersei mult, c trebui s m descurc altfel. ntr-o fnea era o herghelie pzit de doi igani care jucau arice. Mi-am zis: Cu-att mai ru pentru ei! i, apropiindu-m tr, apucai o iap de coam de crezu c i-a srit dracu n spinare i era s m omoare. Bieii igani urlau: - Stai, m! C ne omoar! - Facei i voi ca mine! aruncai vorba lipit de spinarea calului. Chiar n seara aia dam trcoale prin preajma curii cinelui de tat. Era pe vremea cireelor. Profiria tia c eu o chemam fcnd cum face cucul. mi ndoii limba i fluierai n noapte. Zadarnic ateptare... Mai fluierai din nou. Nimic. M-a uitat. Acuma-i cu boieru mi ziceam eu. M durea inima de-mi venea s, mor. Oboseala, foamea m doborr. Czui jos i ddui drumul capstrului i iepei: du-te dracului! mi trecea prin cap s dau foc casei i dup aceea s m-arunc ritr-un pu. Dar, Doamne! Ce bine-i s trieti! Aveam douzeci de ani, viaa mi-era drag, ca oricrui igan. i, la urma umiei, de c s cred att de repede c Profiria m-a uitat? GkM sta bun mi ngreuna pleoapele i adormii pe cmp.

M deteptai anevoie, cu obrazul scldat de lacrimile Profiriei mele. Ea plingea de mult pe pieptul meu. Zpcit de somn, o strinsei n brae. Nu mirosea frumos; i-am pipit atunci minile i picioarele: erau crpate, - Nu mai eti cu boieru? am ntrebat-o. Srcua se tngui: - M-a trimis la munc la o lun dup plecarea ta, dar nu de asta /n vait... M-a schilodit... M doare pntecele. Snt frnt de dureri. Asear credeam c mor. De asta n-am putut iei ndat. Dar tu? Ai fugit de la mnstire... Coarnele de fier i lanurile te ateapt... Nu i-am rspuns nimic. Bolnav, mi-era i mai drag, i nu m mai sturam innd-o strfns n brae. Profiria se duse s-mi aduc ceva de jnncare. Ne adpostirm ntr-o cpi de fn pn ce Cloca cu puii* porni ctre apus, i-apoi, mn n mn, ne pornirm spre Dunre. Mi-am gsit iapa pe drum. Se ls prins de cpstru i ne-a mai fost o dat de folos, pentru c la urm am dato barcagiului s ne treac dincolo. Ajunsesem la Vidin. Pmnt bulgresc. Tot Turchia. Cnd am vzut, Ia lumina zilei chipul adevrat al Profiriei, m-a apucat groaza. N-o mai puteai cunoate: slab, cu ochii n fundul capului i ar-znd de friguri, cu buzele albite, mersul trit, frnt de ale. La fiecare sut de pai trebuia s se opreasc n mrginea drumului. Odat, cnd eram oprii aa, a dat peste noi ehe-haia Leonte, mravul care avea s m bage-ntr-o belea mai afurisit ca toate. Era n trsur. Alturi de el, o bulgroaic t-nr i frumoas, dar trist s-i rup inima. Pricepui c era unul din i mari de la Vidin, m sculai n picioare i scosei cciula. Opri trsura i mi fcu semn s m apropii. Era btrn, cu privirea slbatic, cu faa jmncat de sfrenie. Nu mi-a plcut de loc. - Cine eti? Ce caui pe-aici? m ntreb el pe turcete. Avea dreptate s m ntrebe: ce pot s caute doi igani aezai Ia o margine de drum? Vezi vreodat mgari, boi, umblnd aa, fr stpn? i, de-i vezi, i iei, vite sau igani, ce-or fi! Asta i fcu, dup ce-i rspunsesem: - Sntem pe-aici... de azi-diminea... Femeia mea e bolnav... - Venii dup mine, pe urmele trsurii! mi strig el cu rutate. Trsura porni n pasul cailor. Mergnd dup ea i spusei Profiriei: - Cred c-am czut din lac n pu. i aa era. Picasem n minile unui clu: cinele de tat-meu lsa fetele grele sau le mbolnvea, pe urm le gonea; chehaia Leonte le ucidea cu mi-nele altuia. -. Trecu o sptmn. Noi n-aveam nc nimic de fcut. Ajungnd la curte, chehaia mi artase un bordei: - S stai acolo. Pn una-alta, fr munc: s-i ngrijeti nevasta. Dup asta ai s-mi faci o treab i o s putei pleca.

Am crezut c-a dat norocul peste noi i i-am srutat poala hainei, dar apoi, zi dup zi, ne miram de tristeea curii steia, unde nici un rob nu cnta, nu juca i unde slugile se strecurau fr s scoat o vorb. Veni i ziua trebii, oh, Dumnezeule! Era s lein, aa igan voinic ct m vedei! Intr-o sear m chem i, punndu-mi n mn o pung cu bani i o frnghie de mtase, mi zise: - Dup ua asta e fata frumoas pe care ai v-zut-o n trsur. Eu plec ast-sear i nu m ntorc dect mine, tot pe vremea asta. Cnd m-oi ntoarce vreau s-o gsesc moart! Ai s-o sugrumi. C de nu... N-am mai auzit nimic. Mi se nvrtea capul. Mi s-au muiat picioarele, am czut i miezul nopii m prinse aa, nucit, fr nici un gnd n cap. Prima micare a fost s fug: nici o fereastr sad u deschis! Atunci am nceput s strig: - Mmuc!... De ce nu m-ai lepdat!... Srcu de capul meu.... Vai i amar de mine.... Vri n buzunar frnghia i punga, deschisei ncetior ua blestemat: o odaie mare i bogat. Pe un divan, bulgroaica cea tnr. Ea sri n picioare, dreapt, frumoas ca o Cosnzean, i zise pe turcete: - Iubesc! Vorba asta mi sgeta inima. Privii la gtul ei i m gndii: Tu iubeti i eu trebuie s te gtui! i, apucnd cu amndou minile un vtrai,,m lovii cu toat puterea n frunte, uite aici. M umplui de snge pe fa. Fata se apropie, czu n genunchi i i ncrucia braele pe piept. Apoi se duse i se zvrcoli pe divan, plngnd n-tr-una, scond o singur vorb: - Dumitre... Dumitre... Dumitre... Eu m aezai lng ua odii, pe care o lsasem deschis, i acolo m gsi chehaia Leonte. El veni n vrful picioarelor i-i arunc ochii pe divan: bulgroaica nu mica; era cu faa n jos, cu capul nfurat ntr-un al; poate c dormea. M ridicai n picioare. Chehaia m privi, parc m-ar fi ntrebat din ochi: Ce, nu cumva pn' s jmoar te-a altoit? Drept rspuns, am lsat capul n piept, dar, cum el se ndrepta spre divan i ntindea mna s vad dac-i fcusem treaba, i-am dat un pumn n moalele capului de l-am lsat lat i cu asta basta. i gsise naul. Prin bezn, am fugit de la curte cu bulgroaica leinat n brae. Aproape de Dunre, nainte de a ne despri, ea ne-a povestit dragostea nfocat pentru Dumitru, rpirea, mpotrivirea la poftele zbirului i mi ddu drept amintire galbenul sta din vechime, de pe vrejnea sfntului mprat Constantin. Pe urm am trecut Durrea ndrt cu Profiria mea i-doi ani de zile am trit prin codri.

Cu aurul chehaiei Leonte mi-am cumprat arme. Voiam s m fac haiduc, s intru n vreo ceat, da7 am btut munii de poman, c n-am ntlmt nici unul. Am dat n -schipih peste nenorocire, m-am pomenit nas n nas cu potera nepotului stareului de La mmstirea de la care fugisem. Ne-am aprat pn la cel din urm glonte. Pe Profiria au ucis-o lng mine. Eu, numai rni, am fost dus la mnstire, unde, n loc s m spnzure, cum m ateptam, mi-au pus coarne i m-au legat cu lanul de glezn. n halul sta m-a gsit doamna Floricica; ea m-a... rscumprat i m-a aezat la masa asta. Dac-a fi credincios, a zice c Dumnezeu a pus necazul alturi de bucurie ca s-i dovedeasc mai uor omului ct e viaa de deart i s-l mpace cu moartea. M-afn gndit adesea la asta n timpul celor cinci ani trii la Snagov. Grosul amrciunilor noastre l-am tras de pe urma ntmplrilor despre care voi vorbi acum. Puin nainte de a se desfiina pedeapsa cu moartea, ea a lovit - pe fiecare cu totul n alt fel - dou cpetenii de haiduci: Jianu i Bujor au fost prini i osndii la spnzurtoare n acelai timp. Bujor - fecior de pop de ar i om dintr-o bucat - a pltit cu fruntea sus datoria fa de mrvia omeneasc. Dimpotriv, Jianu, vanicul Jianu, fiu de mare boier, n faa treangului s-a muiat i s-a ntors ntre ai si ntocmai cum se ntoarce n albie apa revrsat. Comedia fu ticluit cu dibcie, i cinstea haiducului, salvat. Se tie c o veche i sfnt datin romneasc d unui osndit la moarte viaa i libertatea dac o fecioar primete s se mrite cu el chiar n clipa ispirii. Ii binecuvnteaz un pop i na e clul. Fecioara care veni s-l cear pe Jianu era jup-nia unei domnie, nu cea din Snagov, una de neam adevrat: fata domnitorului din Muntenia. i aa, Jianu putu s-i sfreasc zilele plimbn-du-i amintirile de haiduc ntr-un palat, n papuci i n cma de mtase. Nu-i dat oricui s poat duce multe n spinare. i mai e o vorb romneasc; obrazul subire cu cheltuial se ine! Aceste dou jertfe, una mai sfietoare dect alta, au lsat mare amrciune printre haiduci, mai ales c Bujor pierise prin vnzare. ncepu s scad ncrederea n cei de la Snagov, oamenii notri socotind c-i de prisos s mai umbli pe ocolite ca s nimereti boierul n inim. Muli dintre ei fugir de la Groza sau de la Codreanu, se adunar n bande tl-hreti i e apucar de prdciuni, jefuind i pe buni, i pe ri, tot ce le pica n cale. Pe de alt parte, treburile noastre cu mrfuri din strintate luar dintr-o dat o ntorstur neateptat: noul fel de via pusese pe drumuri bresle ntregi de meseriai, care de veacuri lucraser cele de trebuin pentru via dup tipicul vechi. Un vuiet de mnie izbucni i ajunse s clocoteasc.

Gloate narmate cu ciomege cutreierau strzile, bteau pe ovrei, pe care-i scoteau vinovai c meteugarii rmseser pe drumuri, le sprgeau geamurile prvliilor. Crmuirea, care, pe pungi grele de aur, ne dduse ncuviinarea de nego fu hulit ca duman a neamului. Mai muli dregtori mari trebuir s plece din slujbe. In capul zurbagiilor se afla un oarecare Arghi-ropol, grec de felul lui, de meserie duman al ovreilor. Era sprijinit de noii mbogii, oameni de jos, lacomi de slujbe i dregtorii de stpnire, crora poporul le zicea ciocoi, foste slugi ale adevrailor boieri, pe care i duseser la sap de lemn. Ciocoii erau dumanii notri cei mai nverunai, erau legai ntre ei i unirea asta a lor, foarte puternic, fu simit curnd de toat lungea. Umilirea, sila de care se izbeau peste tot i ndemnau s fie strni ca unui n faa stpnilor lor de ieri. Se foloseau de banii pe care i adunaser ca s mituiasc i s pun mina pe slujbe n crmuire. Primejdia acestui val de plonie nesioase o vedea toat, lumea, dar n-aveau ce face. O tagm de asupritori, mpovrat de snge i de jafuri, i ddea duhul; o alta, i mai josnic, i lua locul. Noi ne gseam ntre ele dou, i uri, i ameninai. Intre Arghi-ropoli i Crsnari erau prea puini abai Uhrich n stare s ne sprijine. Pentru c ranul era nc departe de ziua n care i-ar fi putut zice: eh, oi apuca i eu s fiu fericit! i nou, care luptam t t pentru mai binele tuturor muncitorilor, ne ieise numele c nu ne iubim ara. Desigur, propirea pgubea multe bresle de meteugari, dar se poate scorni ceva mai josnic dect s te slujeti de exploatarea acestei nenorociri ca s scoi foloase pentru tine? i cine erau cei care asmueau mpotriva noastr i ne ddeau prad rzbunrii nemulumiilor? Tocmai ciocoii, pungaii, care fuseser cei dinti deprini cu obiceiurile strine aduse i propovduite de noi! Pentru ei Snagovul era un cuib de jarmazoni, unealta ji-dovimii. Altceva nu tiau. Nu tiau mea. Aveau s afle, din pricina bnuielilor trezite de povestea lui Trsnil. Intr-o sear de toamn din 1858 Floricica ddea un osp n cinstea Franei, nfiat prin consulul ei i prin abatele Uhrich. Se petrecuser de curnd fapte de seam; puterea i struina francez fcuser s biruie drepturile noastre. La alegerile pentru cele dou divane, menite s ne pun n frunte un domnitor, unul i acelai pentru amindou rioarele, se fcuser samavolnicii de i se ridica prul mciuc n cap. Arghiro-pol, ajuns cpetenia miliiei munt^ne, i Daniil Crsnaru, mare trgtor de sfori moldovean, fcur pe dracu-n patru pentru a nltura de la vot pe partizanii unirii. Maimureala de voin naional, cum li se zicea acestor alegeri, l scrbi pe colonelul Cuza. A doua zi dup consultare plec din slujb trntind uile. Trimisul Franei la Bucureti, ct i abatele Uhrich i Hood-bei i luar sarcina s nfieze n faa puterilor apusene uneltirea. Napoleon puse piciorul n prag la

Constanti-nopol, amenin c-i cheam napoi ambasadorul i obinu anularea de ctre Poart a acestei izbnzi ariste. La noile alegeri ieir oameni mai cumsecade i se putea ntrezri mplinirea ndejdilor tinerimii: unirea principatelor. Asta era i dorina Franei de altfel. i tocmai atunci seara se judeca i cntrea ct preuiete fiecare candidat la scaunul domnesc. i erau foarte muli. Ne aflam la cafea, cnd hatmanul Miron i Floricica bgar de seam c se ivise de nu tiu unde un musafir necunoscut care se amesteca n mulimea de flecari i avea aerul c trage cu urechea la cele ce se vorbesc. Nu tia nimeni cine-l poftise. Venise dup cin, folosindu-se de ospitalitatea romneasc, ce las uile deschise cui vrea s intre. Dup nfiarea lui de ciocoi, mustaa rsucit grecete i mutra lui obraznic, srea n ochi c-i vreo iscoad de-a lui Arghiropol, care trimitea adesea la ntlnirile noastre astfel de ini, dar sta prea s fie cineva, cci se apropie cu neruinare de cei civa prieteni buni care vorbeau cu gazda i cu oaspeii si francezi. Matur, oache i mbrcat foarte europenete, necunoscutul se nvrtea n jurul grupului nostru, rsucindu-i nelinitit mustaa groas, pe care o purta ca i cei mai muli dintre grecii de pe vremea aceea. Nu ne ateptam s se-amestece-n vorb, dar la o ntrebare a lui Miron referitoare la candidatura lui Cuza, l auzirm rostind cu glas puternic: - Cine mai e i Cuza sta? Pesemne c-i i el vreun haiduc uciga! Vorbele lui provocar uluial, i o clip ramaserm toi mui, timp necesar ca Floricica s-l mpiedice pe Miron de la un rspuns violent. Abatele Uhrich, mpciuitor, se grbi s rspund: - In ara asta de /Ucigai oficiali, domnule, nu cred ca haiducii s fie cei mai nsetai de snge! - i cine eti dumneata, m rog? ntreb gazda. - Snt Teofil Kiriakos, cpitan de poter! - i crezi c ne intereseaz asta pe noi?... - Pn una-alta, nu... nu... doamn. - i mai trziu? - Se va vedea... Surznd cu neobrzare, cpitanul de poter se trase ndrt i se pierdu ntre invitai. Chiar n clipa aceea Floricica fu chemat afar de Trsnil. M-am dus cu ea. iganul cu faa neagr ca noaptea era cu ochii ieii din orbite: - Domni! L-am vzut aici pe omul care m-a prins... E la cu musc... - Nepotul stareului de la Orbu? - Chiar el! M-a vzut cnd a intrat. - Te-a recunoscut? - Ba bine c nu! Mi-a i zis: Aha, aici mi-erai? De cnd umblu dup tine! Floricica m apuc de bra:

- Trimite iute cinci oameni clare. n cap cu Ilie, pe drumul Bucuretilor; tot atia, cu Spilca i Movil, pe-al Ploietilor. Dac-i singur sau n doi, s-l curee! Dac-s muli... cu att mai ru... om vedea! In orice caz, oamenii s n-atepte peste miezul nopii. i s nu se vad nici o paz n curte ia plecarea musafirilor! Cteva minute mai trziu, porunca era mplinit i eu m aezam iari lng abate, care mi-era tare drag. Kiriakos, cu o mn n buzunar, fuma i privea la un joc de cri. De dou ori puse i el cte un galben i ctig/ Se vedea bine c nu-l cunotea nimeni. Am vrut s bag de seam cnd pleac. Iste, s-a strecurat nevzut. Ctre ora zece casa era goal, toate luminile stinse, toat lumea culcat. Toamna nu rmneau oaspei peste noapte. i acum, pe balconul luminat de o lun bolnvicioas, Floricica i cu mine ateptam ntoarcerea haiducilor. Domnia sta pe gnduri, ca arborii desfrunzii care presimt asprimile iernii ce se apropie. - Te temi c-o s fim trdai dac scap Kiria-fcos? - Trdai sntem. i, fie c scap, fie c nu, trdai vom fi totdeauna, pe msur ce vom lupta. Floricica vorbea cu glas de om dezamgit, ceea ce m uimi, pentru c-o tiam nenfricat. Ctai s aflu mai multe. - i-atunci? ' - i-atunci... om vedea. O s sfrim ca nite haiduci. De asta nu m ndoiesc o clip; mai curnd sau. mai trziu, o s se afle; vom fi prini i osn-dii. Dar a vrea cel puin s vd nfptuit unirea i, dac s-o putea, pe Cuza pe scaunul domnesc. Ar fi un mare ctig. Am ncredere-n inima omului stuia. Firete, n-o s poat-nfptui tot ce-ar vrea, dar care dintre noi i poate nfptui visul? O via de om de-abia de poate rsturna o cru de arin. Restul... timpul... el e marele meter: ncetul cu ncetul, omorind oamenii, mbuntete viaa. O face ceva mai repede dac-l ajut oamenii. Noi, de pild, l ajutm, i asta-i tot ce datorm vieii. Orice om o datoreaz. / M uitam cu admiraie la aceast mam ciudat, pe care o iubeam pentru vitejia i pentru tinereea ei, fraged la treizeci i opt de ani, i-mi spuneam i mi ascunde ceva! ndrznii: - Se zice c-ai vrea s-ajungi nevasta lui Miron... cnd o fi prim-ministru. E-adevrat? Chipul ei rmase nepstor: - Nu, Ieremie, nu-i adevrat... Eu urmresc ceva mult mai nalt dect a fi nevasta lui cutare. M-am nscut cu o inim n care durerea aproapelui rsun cu atta putere nct nu pot fi fericit dect fcnd binele. Am vzut ticloia n care triete poporul sta, bun cum e, i ea m doare de m nbue. Asta-i pricina pentru care, din ziua cnd am simit c snt n stare s-mi bat joc de tirania celor mari i tari, mi-am pus n joc i linitea i viaa ca s-mi satur nevoia asta a inimii: s alin o parte din suferina semenilor mei.

De-ar putea simi fiecare dulceaa nevoii steia pentru care m zbat! Viaa, i aa plin de suferine de-ale ei, ar fi scutit mcar de groaznica povar a lcomiei omeneti. Floricica tcu, privind cu ncordare undeva n desiul codrului: pe cer norii se risipiser, puteai numra copacii ca ziua, i se vedea de departe un om care nu putea fi altul dect Trsnil. Ducea n spinare ceva ce semna cu o legtur de vreascuri. Era, ntr-adevr, o legtur de patru puti. - L-ai trimis tu undeva? m ntreb Floricica. - Nu. De unde dracu o fi venind la vremea asta? Intrnd n curte, iganul ne vzu i strig: - Domni... S-a fcut! I-am curat!... Erau doi. - Pe cine? Unde ? Cum? - Pi... cum pe cine? Pe cpitanul de poter! N-ai poruncit, aa? Cum drumu Bucuretiului i-al Ploietiului erau pzite, mi-am zis s stau la pnd pe drumu Cldruanilor, al mnstirii: le place la mnstire cinilor! i iat! Venea, cu slugoiul lui, clare amndoi, fr s le pese de nimic. Din an, de unde m pitisem, am ridicat o puc dup alta: poc ! poc! Caii au luat-o la goan. Clreii nu erau mori de-a binelea; a trebuit s le mai pun niel clciul pe grumaz... Ctre revrsatul zorilor, Ilie i Spilca se ntoarser cu oamenii lor, morocnoi cu toii. ndreptrv-du-se spre grajd, cei doi mormir pe rnd: - Mielul, n-a luat-o pe drumul nostru... Floricica, cu gndul n alt parte, nu le rspunse i, ducndu-se s se culce, mi zise: - i-acuma... vorba lui Kiriakos... se va vedea... ' Ghenar, 1859: alegeri de domnitor n cele dou principate dunrene. Fierbere la culme, de la un capt la cellalt al rilor romne. La fel i-n cuibul haiducilor dar pricinile erau dou, pentru c pe ling tulburarea ndreptit strnit de acest mare deznodmnt mai venea i nelinitea de pe urma cercetrilor ncepute de agia de la Bucureti, care voia s descopere pe ucigaii celor doi poterai curai de Trsnil. Cel care mpinsese la cercetri - noi n-aveam nici o ndoial - era Arghiropol, prieten cu cpitanul de poter. A doua zi dup uciderea lor, la Snagov fur terse toate urmele de haiducie: se ngropar armele, cei mai muli dintre haiduci plecar. Cnd venir oamenii agiei s iscodeasc, Floricica le art interiorul ei de negustoreas cumsecade. Dar buba plesnise i amenina: stnjenit puin de frigurile alegerilor, ea putea oricnd s ne zdrobeasc mulumit banilor i hatrurilor de care se folosea Arghiropol ca s dezlege limba ctorva slugi, igani. - Fie ce-o fi, zicea Floarea Codrilor, datoria noastr e s mergem pn la capt Captul era alegerea lui Cuza; dar ca s fie ales trebuia mai nti s primeasc s fie ales, i ndrtnicul de polcovnic se nchisese n cas i nu mai ddea nici un semn de via. Ateptam - eram n prima

sptmn din ianuarie - sosirea hatmanului Miron, prietenul su apropiat, s ne aduc rspunsul lui hotrtor. Neobositul abate Uhrich, plecat cu dou luni nainte la Paris cu un raport amnunit n care consulul Franei arta cum stau lucrurile n principate, se ntorsese de curnd i era la noi cnd, deodat, apru Miron, pe jumtate degerat. - Ei, gata? ntreb ndat Floricica. - Ba nu-i gata de loc! rspunse hatmanul scu-turndu-i chiciura de pe musta. Zice c nu-i pas nicidecum de domnie, c nu-i n firea lui s se alture corbilor care se bat pe un strv i c degeaba struim... Asta-i! Toat noaptea am ncercat s-i curm ncpnarea: trud-n zadar! Rmas o clip buimac, Floricica privi la prietenul nostru cum se arunca, mort de oboseal, pe un divan, apoi izfiucni: - ncpnarea asta! Trebuie frint! Nimeni n-are dreptul la lene cnd toat lumea trage din greu! Purtarea lui Cuza m face s-mi plesneasc obrazul de ruine n faa abatelui Uhrich, care se ntoarce de la Paris narmat cu tot ce ne trebuie ca s izbutim! Cum adic? El recunoate c trupul rii sale e mncat de corbi i puin i pas? Se ntoarse ctre abate, i apuc mna i-i zise, rugtoare: - Ai vrea, printe, s dai o ultim dovad de dragoste poporului romn? El zmbi i cobor pleoapele: - Vorbete, fiica mea... - Uite: peste dou ceasuri lum drumul Galailor s-l hotrim pe Cuza s-i fac datoria. V gndii ct de mult ne-ai ajuta dac ai fi de fa i domnia-voastr, care avei atta greutate n cu-vnt, atta putere n documente... - V nsoesc, i cu-att mai bucuros cu ct tot trebuie s m duc la Iai pentru o misiune. Dup masa de prnz, dou snii ne purtau pe toi patru n acelai vrtej de zpad, * Cltoria asta de cinci zile, n toiul iernii, m fcu s m gndesc adesea la blestemul care-i viaa oamenilor i a vitelor, la fel npstuite de ctre cei iubii de soart. Chiar c nu trebuie s te bucuri c ai venit pe lume cu un suflet milostiv. Firea nu cuget i-i nepstoare n faa durerii. Omul, despre care se spune c-i druit cu suflet, e tot att de nepstor. Prins ntre aceste dou nepsri, nefericitul i blestem i pe cei ce l-au adus pe lume i pe Cel-de-Sus. Pe nesfritele cmpii, netezite de zpad, pustiite de viscol, uitate de Dumnezeu, i-am vzut pe nenorociii tia, am poposit n bordeiele lor, le-am plns soarta cnd lor nu le pica nici o lacrim. Ei tiu c noaptea bordeiul le e totdeauna ngropat sub nepsarea naturii. Ei tiu c ziua, nepsarea omului i las ngropai acolo, pe fiecare cu ai lui cu tot.

i-atunci, singura lui grij e s se nchid, seara, cu lopata nuntru. Dimineaa, deschid ua mormntului i ncep s sape o gaur, o vgun, n troianul neprihnit care-i ngroap sub belugul lui ngheat, i iat omul peterilor rzbind n partea cealalt a troianului, ca o crti cu dou picioare, care se reazm-n lopat, trage-n piept aerul curat i privete la cimitirul alb al negrei sale viei. Mut, crtia omeneasc se ndreapt apoi ctre mormntul celor ce-l hrnesc: vaca, boul, calul, o oaie. Aici e mai ru: prin crpturile din acoperi zpada umple aa-zisul grajd. ranul scuip n palme i i dezgroap comoara: vitele ca nite artri, piele i os, piele gurit de os, ochi stini. La loviturile lopeii, ele se scoal, cu zpada pe spinare, se clatin pe picioare i cad. Ieslea e roas i din zi n zi rmne mai mic; e-adevrat c nu mai folosete la nimic. erbul boierului romn aduce un bra de coceni de porumb, l arunc n faa boturilor vitelor vlguite apoi se ntoarce n vizuina lui, arde blegar i se gndete la nesfrita milostenie a Atotputernicului. Nu-i chiar att de mohort i, dac intri la el cu pine cu puin rachiu i tutun, numadect ncepe s-i povesteasc o istorioar, ca asta de pild: A fost odat un om srac i eu o grmad de copii, aa ca mine. Intr-o zi blagoslovlndu-l nevasta cu nc un ft i nemaitiind de cin' s se roage s i-l boteze, lu copilul i apuc drumul pdurii s-i caute un na la nimereal. i iei nainte Moartea, nvluit n cearaful ei alb i cu coasa n mn. Ea i spuse: - Las-mi mie copilul s-l botez i am s te. mbogesc! - Bine, cumtr, uite-l, ia-l! Moartea i-l botez i-i zise cumtrului: - Acuma ascult: am s lovesc cu boli grele pe cei mai bogai boieri din ar. N-o s-i poat lecui nici un vraci. Tu ai s te duci i-ai s le spui c n dou zile, cu descntecul tu, i leeuieti, dar s-i dea attea i attea parale: s ceri mult! Cnd ai s intri n odaia bolnavului ai s m vezi acolo i bolborosete cteva cuvinte s nu le neleag nimeni; eu am s plec, bolnavul o s se ridice pe picioare. O s-i mearg vestea i ai s-ajungi putred de bogat. Dar (mai e i un dar) dac, intrnd la bolnav, ai s m vezi c stau la picioarele lui, afl c omul al tu e, poi s-l scapi. Dac, dimpotriv, m vezi c m-am aezat la capul lui, asta nseamn c-i al meu, trebuie s moar; nu fgduieti nimic i-o tergi. F aa cum te-nv eu i n scurt vreme ai s fii bogat. Omul fcu aa cum l povuise Moartea, i nu trecuse anul, c era aproape tot att de bogat ca un domnitor: pmnt, vite, robi, trsuri, s nu le mai tii numrul! Cumtr se aeza la picioarele bolnavului, pn cnd socoti ea c a strns cumtrul destul avere, apoi, ntr-o bun zi, iat-o aezat la cptiul unui bolnav. Era tocmai un boier btrn care fgduise cui avea s-l lecuiasc jumtate din averea lui. mbogitul nostru, cnd vzu Moartea aezat la cptiul celui mai bun muteriu, fcu 6 strmbtur:

- Hai, cumtr, mai las-mi-l numai pe sta, l din urm, i pe urm gata! mormi el ncet de tot - Nu se poate! fcu Moartea cu un semn din cap. Cumtrul se or la mpotrivirea Morii, rmase o clip pe gnduri, apoi porunci slugilor: - Ia s ridicai voi patul sta cu bolnav cu tot i s-l aezai cu capul acolo unde-i snt picioarele! Moartea pricepu toia pe care i-o jucase cumtrul. Cum nu era rzbuntoare, i ls i bolnavul sta, dar, plecnd, zise: pe srac orict l-ai ndopa tot nestul rmne! * l gsirm pe polcovnicul Cuza la gura sobe, curindu-i puca de vntoare. Un ogar mare latr i se gudur cnd intrarm. Floricica mbria frete pe vechiul ei tovar de petreceri i de ndejdi. - Ei, va s zic aa se leapd de treab un haiduc de mrimea ta? Mrimea polcovnicului haiduc era, ntr-adevr, vrednic de luat n seam, dar Floricica vorbea de mrimea lui de suflet, i asta se citea pe faa senin a lui Cuza, n ochii lui limpezi, n privirea lui ptrunztoare, care m tulburase i mai mult: un suflet tare, sprijinit, din nenorocire, pe o inim ovitoare, inim de om ptima. Putere, dragoste, slbiciune, buntate, toate astea erau ntiprite pe gura lui cu buze crnoase i umbrita de o musta falnic i o brbu stufoas. Cuza nu rspunse la dojana prietenei sale. Ne ajut s ne descotorosim de blnurile noastre, porunci s se aduc ceai i frec cu putere urechile abatelui, care se cam albiser de ger: - E-o nebunie svenii de la Bucureti la Galai pe o vreme ca asta! fcu el aezndu-se din nou la locul lui de lng foc, curindu-i mai departe arma. i-apoi, ai picat prost: mine n zori plec la vntoare de mistrei. O s rmnei singuri patru zile. - Poi s te duci i la vntoare de crocodili! rspunse Domnia din Snagov. Dar nti d-ne un nscris c primeti s fii ales domnitor. i-asta, repede! - Eu! la mezatul clilor? Eu, s m cert cu ei pentru domnie? Niciodat ! Pare-mi-se c-am fcut prea mult dac-am primit s fiu ispravnic i polcovnic. Acuma, destui! Pofta de domnie -- care a mai costat pn-acum un cap n familia Cuza - e mult prea departe de viaa care-mi place mie pentru ca s mi-o pun n joc... - Viaa care-i place! Floricica se ntoarse ctre abatele Uhrich: - Nu ascultai la ce spune, domnule abate! Vei fi n stare mai mult ca oricine s iertai unui om de inim o clip de slbiciune. Cu siguran c-i ateptat mine la prnz de o femeie frumoas; s-l lsm s-i petreac cele patru zile pe care ni le cere la vntoarea lui de... mistrei! Apoi, ctre Cuza, care se ntorsese cu spatele s rd pe

ascuns: - Ascult, Alexandre, spune drept: tu n-ai chef de noi pentru c am picat ntr-o clip n care te pregteai pentru un chef cu-o femeie! - Spun tot ce vrei i tot ce face plcere dumanilor mei, dar strui n a nu voi s m fac prta cu nite tlhari care fac dintr-un domnitor o sfr-leaz. Ia gndii-v puin: de-a fi ales, ar trebui n primul rnd s dau ranilor pmnt i s gonesc din mnstiri clugrii ticloi, dup ce le voi fi luat averile pe care le-au furat poporului. Ei, poi s faci toate astea cu liota de javre, btrni i tineri, care latr-n jur? Pentru c, s nu ne furm cciula: tinerii notri idealiti de azi ascund sub masca lor de dor de propire aceeai sete de putere i aceeai lcomie ca i prinii lor. Nu de poman spune poporul: Ce nate din pisic oarece mnnc! Nu, nu-s omul pentru astfel de ti-hari. Binele i dreptatea le poi face numai rm-nlnd om de rnd. Puterea smintete cele mai bune firi... - Mai las naibii virtutea asta cretineasc! exclam Floricica. Astzi tim c binele i dreptatea au nevoie de putere ca s sileasc omul s fie mai bun. Tocmai pentru asta cei buni trebuie s intre n lupt i s smulg mieilor puterea. Orice om curat i inimos are dreptul s strige deschis: Mi se cuvine i mie o prticic de putere! Nu trebuie s roeasc pentru c nu o cere pentru folosul lui. Este singura cale ce le mai rmne adevrailor vistori, dac vor s mping lucrurile ctre domnia binelui i-a dreptii. N-avem a ine seama de cum e firea omului: Dumnezeu a fcut ce-a vrut; facem i noi ce ni se potrivete! i dac lui Dumnezeu puin fi pas de sngele care se vars pe pmnt, noi nu putem face la fel, pentru c-i pielea noastr-n joc. - Dar ce putem noi, o mn de oameni cu gn-duri bune, mpotriva unei lumi nvrjbite de ur? izbucni Cuza. - Mult, prietene! interveni abatele Uhrich. Fiul Omului a fost i el singur la nceput. i, desigur, n-a putut schimba faa lumii, dar credina lui a dovedit cu prisosin ct de nsetat de ideal e sufletul omenesc. Aa a fost totdeauna... i va fi mereu... Toate religiile au dovedit aceast nzuin dup neprihnire. Asta e ceea ce are nsemntate: s tim c orice adiere de buntate care strbate omenirea egoist o atinge totui, o nnobileaz i o mpinge spre mai bine. Vrei un modest exemplu? V privete ndeaproape: este vorba de mpotrivirea dumneavoastr de a recunoate dreptatea alegerilor, pe care ai avut sarcina s le supravegheai. Ei bine, demisia dumneavoastr, motivat cu atta curaj, a permis Franei i Englitere s dejoace mainaia arist care, de n-ar fi fost gestul dumneavoastr, ar fi izbutit s menin nc mult vreme n principate nenorocita dominaie rus. Nu este oare un lucru frumos pentru puterile unui singur om? i asta nu-i totul! Rsunetul nobilei dumneavoastr revolte a ptruns pn n inima poporului. Am vorbit despre dumneavoastr cu muli rani moldoveni. mi spuneau: Cuza al nostru? E-un haiduc! Ajung acuma la punctul r.ncipal al misiunii mele: haiducia dumneavoastr place, n momentul de fa, Franei, care vede n

dumneavoastr un bra puternic mpotriva poftelor ruseti asupra Constantinopolului. Ea este gata s v susin pe fa candidatura la tron i o dat ales, s determine recunoaterea dumneavoastr de ctre Poart. Am informat despre aceasta pe membrii divanului muntean, care pretind c nu v cunosc. Miine plec, cu aceeai misiune, la Iai. Iat dou scrisori, ale prietenilor dumneavoastr Lamartine i Edgar Quinet. Citii-le i lsai-v ridicat acolo unde v este locul, locul datoriei istorice. A doua zi, foarte devreme - dup ce ceruse o noapte de gndire - Cuza veni la noi pe cnd beam un ceai i toat lumea era n ajunul plecrii. Purta haine de vntoare i avea o hrtie n mna nmnu-at. Ah, ce piept frumos i mndru, pe care poporul romn avea s prind, puin mai apoi, cea mai cinstit din toate medaliile: aceea a recunotinei neuitate fa de singurul domnitor care a tiut s rmn haiduc pn la sfrit! Dnd hrtia lui Miron, spuse, cu convingere: - Iat hrtia pe care mi-ai cerut-o, dar n-am s m duc s ceresc votul nimnui, oricine-ar fi el, i mi pstrez dreptul de a demisiona daca voi fi ales numai ntr-unui dintre principate. O or mai trziu, trei snii plecau n trei pri: Cuza la vntoare, abatele Uhrich i Miron zburau spre Iai cu hrtia lui Cuza: Floricica i cu mine ne ntorceam la Snagov s punem pentru ultima dat umrul la zdrobirea ndrtniciei boierilor munteni. In clipa plecrii, Floarea Codrilor i strig lui Cuza: - Alexandre! Fii cu bgare de seam la mistreii pe care-i vei vna: au colii periculoi; ia seama, te-ar putea rni de moarte! In timpul popasului, noaptea, la Buzu - jumtatea drumului ntre Galai i Snagov - Floricica scrise cteva rin duri prietenilor notri Groza i Codreanu: Cobori ct mai curnd cu putin. C... i-a pus candidatura i trebuie s folosim toate mijloacele ca s fie ales n amndou principatele. n acest scop voi aduna la Snagov ct mai muli boieri alegtori. Venii s le virm puin spaima n oase! FLOAREA CODRILOR Movil vtaful, care fusese cpetenia grzii noastre ri aceast cltorie, plec n grab s duc i-dula lui Mo Manole, unul dintre cei mai credincioi mijlocitori ai notri, erciumar-haiduc. El era cel ce ne-ngrijise cu de-ale mncrii n iarna n care ne adpostiserm n Vlceaua Netiut. inea o crm aproape de satul Loptari, chiar la poalele Munilor Buzului, o crm din alea n care ciobanul, tlharul i haiducul treceau n fiecare clip unul pe lng altul fr s se ntrebe ce i cum.

Mo Manaie i cu feciorul su erau tafetele noastre i ne puteau spune zi i noapte unde ni se afl tovarii, dar s-i fi tiat buci, alii nu scoteau o vorb din gura lor. Bineneles, o asemenea credin, cu toate c era din inim, trebuia totui bine rspltit. Noi nu uitam niciodat c ocrmui-rea dumnoas putea s plteasc i mai gras dect noi. Dac vreodat uitam asta* i lua ea sarcina s ne aminteasc, cu vrf i-ndesat, cum s-a ntmplat chiar n ziua ntoarcerii noastre la Snagov, cnd aflarm c doi haiduci, i nc unii dintre cei mai turbai, fugiser n lipsa noastr. Aceast tire ne mhni foarte tare. Trebuie ntr-adevr ca omul s fie mult mai nerod dect o vit. pentru ca s sfreasc n halul sta, dup ce dduse dovad atia ani de jertfire de sine! Floricica i plngea: - Nenorociii! Ce le lipsea aici? Unde or s gseasc ei mai mult dragoste! ? De-ar cobor prietenii mai giabnic i de-ar fi muli! Cei doi cpitani sosir destul de repede, pe o noapte de dezghe neateptat i pe un noroi ngrozitor, dar oamenii lor.numrau abia patruzeci de puti. Artau de-i fcea mil. De cnd se isprvise cu negoul nostru - se fceau doi ani de-atunci - haiducii, silii s fie cumini, triau cele ase luni de iarn sub pmnt, n nite hrube umede, nesntoase, unde oameni i vite se nclzeau la cldura trupurilor. Groza mai ales avea faa buhit i genunchii umflai. Cu toate acestea, rmsese tot att de viteaz i rbda fr s crcneasc. La rugminile prietenei sale din copilrie s se ngrijeasc, rspundea: * - Eh! Degeaba ! Azi sau mine, ntr-un fel sau altul, are s m vindece doctorul care-i ia. durerile fr cataplasm. Dar cel puin n ziua aceea n-are s aib de ce s-mi par ru: voi fi trit dup pofta inimii, fcnd mult bine i mult ru, i toate la vremea lor. Puiul de boier o s rosteasc numele meu cu spaim pn la a aptea spi, pe cnd ranul se va duce, poate, s spun o rugciune pentru pacea sufletului meu Dumnezeului lui plin de ur i de nepsare. Trdarea celor doi haiduci cumprai de Arghi-ropol nu l-a mirat de loc: - Trebuie s te-atepi i la de-aldea astea... Nu e pdure fr usctur... Dar de v vor pica n ghear, s fii fr mil, jupuii-i de vii! Mai vinovat dect boierul e numai haiducul vnztor. - i tu, bunul meu Ioachim? exclam Floricica, lundu-l pe rcovnic de gt i srutndu-l cu foc pe amndoi obrajii. mi pari cam trist. Eti nefericit? i de ce-ai fi, pentru Dumnezeu?! Sntem departe de vremea cnd boierii-i porunceau s le cni ngerete, te copleeau cu giuvaerurile lor i te lipseau de dragostea pmnteasc la care-i rv-nea inima. Nu i-ai scos prleala de-atunci ncoace? Nu i-ai gsit i tu o ibovnic, s te lase s-i srui merele tari ale sinilor? Spune, loachime, iubitule! i-aduci aminte c atunci cnd aveam doar vreo cincisprezece ani te lsam s-mi pipi -ele?

Btrnul cntre ncepu s plng. Nasul i se nvineise i-i curgea, obrajii-i erau flecii i-i atrnau, iar ochii tulburi i ieeau din orbite. - Nu... Floricica, nu... bolborosi el. Nimic din toate astea... Mai snt i astzi aa cum m-a adus mama pe lume... Orice gz i gsete o tovar i, mpreun, cunosc ce-i aia via. Eu n-o cunosc: triesc ca un porc care-a fost jugnit la ase sp-tmni. Am trit, am mbtrnit i-am s mor ca un porc jugnit! Nici haiducia nu mi-a dat ceea ce Dumnezeu n-a vrut s-mi ngduie s gust. Ioachim ridic braele. - Dar, Doamne - tu, care eti n inima tuturor fptuirilor - tu tii foarte bine c niciodat n-am gndit s iau cu sila sau s cumpr cu giu-vaeruri ceea ce tu ai socotit nelept s m opreti a avea. i, haiduc fiind, n afara legii, n-am ntins mina la femeia rtcit n codru, cum n-am atins puca s dobor vreuna din fpturile tale! Voia ta a fost... Fac-se voia ta, Doamne, dar eu mult am ptimit c n-am cunoscut viaa cu toate ale ei, aa cum tu ngdui i celor mai mrunte gze 1 Tinguirile lui Ioachim, boala lui Groza, tristeea care-l copleea chiar pe Codreanu i ceata de haiduci ne fcur s ne dm seama c orice strdanie omeneasc ajunge ntr-o bun zi s se apropie de sfrit. Afar era ca i n sufletele noastre. Un codru de crci negre, ude, goale, de pe care tot picura. Un cer plumburiu, greu, apstor... Corbi, cu miile... O, deertciune a avnturilor noastre! Aceeai zpceal domnea i n minile oamenilor politici, prieteni i dumani, hruii i nne-r bunii de puaderia de pretendeni; o duzin de prini de toate mrimile i de boieri plesnind de grsime, toi gata s-i vnd sufletul diavolului pentru ase luni de domnie. Unirea Principatelor i durea ct negru sub unghie! Bucuros ar fi ncuviinat sfierea rii lor n zece, douzeci, cincizeci de buci, numai s-i fi gsit fiecare cte un scuna domnesc! Din fericire, socoteala strinilor - n special a lui Napoleon al III-ea nu se mpca de loc cu dorina liotei de prini. Trebuie s recunoatem, de asemenea, c n cele dou divanuri se gsea, cum se ntmpl n toate cele omeneti, o min de boieri care voiau din toat inima numai binele rii. Ei erau de partea dreptii i tiau ce vor, pe cnd ceilali spuneau ba una, ba alta, dup placul celor cu care stteau de vorb. I-am vzut, i pe unii i pe ceilali, cu prilejul acelei adunri mari, hotrtoare, cea din urm, n casa de la Snagov, Ea s-a inut la dou zile dup sosirea haiducilor chemai n ajutor. Sftuirile, ndemnurile, struinele durar pn aproape de miezul nopii. Aproape nici unul nu voia s-aud de Cuza i toi ddeau zor ntr-una: Habar n-avem cine e... Nu l-am vzut niciodat... Nu tim ce-i n stare s fac... i-apoi, se spune despre el c e cam nestatornic, cam despotic, ba chiar vorbete urt despre acei dintre noi care se ntmpl

s avem proprieti mai multe... Ar putea s treac peste capetele noastre, s ne despoaie de avere... Noi nu vrem una ca asta... Trebuie fcut totul cu biniorul. Cum sprijinitorii notri cei mai puternici, abatele Uhrich i cpitanul Miron, se aflau la Iai, Floricica se istovea mpotrivindu-se relei-credine ndrtnice i ru prevestitoare a boierilor, care nu voiau dect un singur lucru: s-i pstreze cu orice pre averile i puterile! n seara aceea ea fu de o buntate ngereasc: nici o vorb aspr, nici cea mai mic jignire; doar rugmini i iar rugmini: - Avei un pic de bunvoin n aceast mprejurare istoric! Folosii-v de ajutorul nevisat care ne vine dinafar i fii la nlimea sarcinii voastre: neatrnarea i viitorul principatelor atrn de hotrrea pe care o vei lua sptmna aceasta. i Cuza este singurul om n stare n clipa de fa s sting toate certurile, s se ridice deasupra poftelor i intereselor personale pentru a furi Romnia unit de mine. Nu v temei c-o s v ex-proprieze, e i el boier i proprietar. Desigur c vor trebui fcute i jertfe! Dar nu uitai c peticul de pmnt de care nu vrei s v desprii e-al iobagului! Dndu-i-l, vei dovedi cea mai cuminte judecat: are i ranul dreptul s aib o patrie! ncurcai n neputina lor de a gsi un argument cinstit, boierii treceau de la vorbrie goal la tcere ndrtnic. Aa ne apuc miezul nopii. * In clipa aceasta un sunet de clopot cunoscut i oprirea brusc a unui cal ne ddur de veste c sosise un trimis de la Iai. Toat lumea sri n picioare. Apru un ran chipe cu figur deteapt, aducnd o scrisoare cu pecete; i scoase cciula i strig din toat puterea: - Triasc domnitorul Cuza! Triasc Moldova! Floricica izbucni n lacrimi, l strnse pe ran n brae i, deschiznd scrisoarea, citi printre suspine: ALEXANDRU ION I-iu CUZA ales cu unanimitate de voturi domnitorul Moldovei - la 17 ianuarie 1859 MIRON De-abia sfrise de citit i, pe cnd prietenii notri i. o parte din boierii ovitori se aruncau unii n braele altora, ua cea mare se deschise deodat i Trsnil rcni: - Groza! Codreanu ! Haiducii! Grmada de proscrii, n frunte cu cele dou cpetenii, nvlir n adunare n mijlocul uluielii tuturor. Eram mirai chiar i noi pentru c lovitura nu era de loc chibzuit i pregtit dinainte. Patruzeci de piepturi tunar: - Triasc Alexandru Ion Cuza, domnitorul Romniei de mine! Groza, plimbndu-i peste adunare privirea scprtoare, rosti rar i apsat:

- Triasc, de asemeni, boierii munteni care-! vor alege la rndul lor pe Cuza! i vai de cei ce nu-l vor alege! Vai de copiii lor! Foc i sabie ne-or rzbuna fr mil! Prieteni i neprieteni, crezndu-sse prada unui vis urt, o luar la goan, mui, spre cai i trsuri. Noaptea umed i nghii, cu gndurile lor cu tot. Ce vor face? l vor alege pe Cuza? Aveam s-o aflm cu o sptmn mai trziu, dar, Doamne, n ce mprejurri! ncntat, Floricica umbla de colc pn colo prin odaia plin cu fum de tutun, sruta scrisoarea lui Miron i tot spunea: - A fost ales... In sirit, a fost ales!... Iaii i-au fcut datoria... Bucuretii vor urma pilda moldovenilor, s nu ne ndoim, dar... Strnse pumnii i privi n gol: - ...Doamne-Dumnezeule! Dac muntenii s-or purta ca nite dobitoci atunci - bine-ai zis, Groza - vai de ei! Vnd tot, m vnd i pe mine i-o s gsim noi mia de puti care-o s ne trebuiasc s necm n snge, ntr-o noapte, ncp-narea celor care n-au nimica sfan, niciodat, n toat viaa lor! Nu eram dect noi apte: ea, Groza, Codreanu, Ilie, Spilca, Movil i cu mine. Haiducii, dup ce schimbaser pndarii, se duseser la culcare. Nu mai vorbea nimeni i, cu siguran, nici de gxndit nu gndea nimeni, pentru c ntrebarea neateptat a lui Ilie ne trezi pe toi - Ai putea s-mi spunei ce facem noi acum, aici? Ne privirm, uimii, buimaci. Ilie vorbi iar, apsat: - Da: ce mai ateptm acum? Cuza o s se urce pe scaunul domnesc; prietenii notri boieri or s doarm pe ei. i noi, haiducii? Ni se pun deoparte nite slujbe de isprvnicie? Nu-i mai degrab de crezut c ne-ateapt o sptmn a patimilor? i ce-o s spunei cnd vei vedea toat leahta de prieteni cum se leapd de noi de trei ori, cu mna pe inim, n faa judecii poporului,^ alctuit din' doisprezece ciocoi? Despre partea mea, tare-a vrea s nu pun la ncercare prietenia boierilor stora cumsecade: omul legii i are legea lui, haiducul i are codrul! Eu, unul, mi strng catrafusele. - Cred c trebuie s facem toi la fel! zise Groza. i, adresndu-se Floricichii: Afar doar dac Floarea Codrilor nu se tie ocrotit de domnia din Snagov.,. Ironia lui Groza atinse o ran deschis: - Nu, prietene... Nu te ndoi de inima mea: La Snagov, ca i n codru, am rmas aceea pe care-o cunoti, un haiduc. i dac ntr-o bun zi va trebui s ne nfim naintea unei judeci a poporului, cum zice Ilie, vei vedea c Floarea Codrilor i domnia din Snagov snt una i aceeai dumanc a nedreptii omeneti i c aceast dumanc nu va fi cruat de judectorii ciocoi, cum nu va fi cruat nici Trsnil.

Ca s fiu de folos rnimii, m-am mrginit s fac ceea ce ngduie vremea noastr, dar sufletul meu alearg mai repede dect vremea. i dac am ales o haiducie de ora, mai ascuns, n locul celei de codru, e pentru c-am vzut c asta din urm nu aducea robilor dect schingiuirile i siluirile po-terelor. Ct despre obrazul prietenilor notri boieri, nu v ateptai s fie cinstit. Nu-i piciorul sfntului Petru. Se vor lepda de noi pn-n pnzele albe, pentru c oamenii totdeauna socotesc c-s nebune sufletele care alearg mai repede dect timpul. Dar nu din pricina asta am s m-apuc eu s umblu cernit! Cu-att mai ru pentru vremea mea: adevrul l port n inim! Groza se duse i-i apuc minile i - Iart-m, Floricica, n-am vrut s fiu ru cu tine... - Nu-i nimic; prietene... Ceea ce e curat n suflet e mai sfnt dect ceea ce-i ceresc: dumnezeii se schimb la fiecare mie de ani i de la un neam la altul; curenia sufletului vorbete aceeai limb, de la facerea lumii i pn azi, tuturor oamenilor de pe pmnt. S fi fost ctre trei dimineaa cnd un pndar intr i ne spuse: - tii voi ce-i afar? Ia deschidei fereastra i privii. Floricica deschise repede: odaia se umplu de Un virtej de fum rece. Era cea: - E groas s-o tai cu cuitul, zise tovarul nostru. Nu vezi nici la doi pai. Ne izbim de copaci. i ce-i mai ru e c ne dm de gol de la o pot, pentru c tuim ca nite mgari. - Ei i? zise Groza. Dac tuii voi, o s tueasc i dumanul i-o s se trdeze i el, de n-o fi avnd ascuns vreun soare-n sn! - Da, dar tuind el poate s ne i scuipe gloane^! scf rlie l mormi haiducul. - Ai dreptate. Strngei oamenii i facei de paz de dup ferestrele pridvorului. Poate c zorile vor spulbera ceaa, i atunci vom pleca. Pndarii fur trai napoi. Numai Trsnil vru s rmn prin jurul casei. Blbnind braele ca nite stlpi agai, veni s ne spun: - Semne rele... De dou zile mi iuie urechile, mi se bate ochiul sting, mi se bate de m bag-n boala. Cred c-o s ne sune ceasul, curnd-curnd... Mi-o zice inima... Cit ai fost plecai, tot treceau nite domniori n plimbare i se uitau la cas, se uitau... parc-ar fi vrut s-o cumpere. I-a vzut i Ilie. Toat lumea i-a vzut. Ce vrei: ne tiu acuma, ne tiu cine sntem. Doar le-am strigat-o-n nas noaptea asta: Groza! Codreanu! Haiducii! Nu-i destul? Era destui, tiam cu toii c-i destul, i n-aveam ide gnd s ne furm singuri cciula. Ceea ce nu tiam, i nu tia nici Trsnil, era c Arghiropol se afla prin partea lacului, in fruntea unei adevrate armate. Ajunsese la^ Cldruani mult nainte de miezul nopii i, folosindu-se de ceaa binecuvntat, ne mpresurase pe departe, naintnd pas cu

pas, fr s tueasc sau s strnute. Sau, oricum, noi n-am prins de veste dect prea trziu, cnd toate ieirile ne erau tiate. ncerouitorii se trdaser mai nti printr-un zgomot surd fcut de copitele cailor pe pmntul noroios. ndat srirm i luarm putile: patruzeci de oameni venii din muni, douzeci de-ai notri din Snagov, nc vreo douzeci de igani mai dezgheai, asta fcea cu totul optzeci de perechi de brae care aveau ce apra, ceva care se cheam libertate, de pild, nimic altceva dect sfnta libertate! Alecachi, Marinula, Evghenia i vreo jumtate de duzin de servitori igani stteau gata s ne ncarce putile slobozite, n singura odaie pe care o lsasem luminata, un fel de firid. - Tu, Ioachime, zise Floricica rcovnicului, tu ai s ne cni psalmi! Tu vei fi psaltistul nopii noastre din urm la Snagov! Cnt, dragul meu, asta face mai -nralt dect o puc! i ferete-te de gloane! Puin dup aceea, n ceaa groas care se lipea de geamuri ca vata, auzirm nechezat de cai i glasuri, care nici nu-i mai ddeau osteneala s se fereasc. linia de poterai putea s se afle la deprtare de vreo dou sute de pai i avea chip de potcoav. Casa era aezat pe o creast cu povr-niul repede spre lac; numai latura asta rmnea nencercuit; dar cum s scoi caii fr s fii auzit? Laul ne strngea att de tare, c dac-am fi ncercat s fugim lund caii de cpstru, ar fi nsemnat s ne lsm mcelrii ca orbii. - Trebuie s fie ca la vreo patru sute! zise Groza dup ce ddu o rait pe afar. - i nu snt poterai lefegii, adug Floricica, snt ostai! Ce trist... A vrea s cad cea dinti n mcelul sta. - N-o s fie nici un mcel i n-o s cad nimeni. Pentru c pe cea eu comand! Rspunsul acesta din bezn venise de la Ioachim. Grosul haiducilor, rspndit prin odi, gata s deschid focul mpotriva nvlitorilor, atepta n tcere o lmurire din partea cntreului ascuns n ntuneric. Plpi o flacr de luminare, i Ioachim apru mbrcat ca un pop: anteriu jerpelit, patrafirul pe piept i pe cap un potcap jegos. Crezurm c-i nebun. Se opri i ne privi cu chipul lui plin de buntate: - Nu, nici un mcel! Ascultai la mine: caii votri snt toi aici, n dosul uii... Ateapt s fie primii n saloanele cu covoare scumpe, n care-i primeai nainte pe marii boieri i pe solii strini. Trecei-i prin odile astea frumoase i scoatei-i pe poarta dinspre lac. nclecai i luai not drumul scprii, ctre Cel-de-Sus, care nu v vrea pieirea! In clipa aceea izbucni afar un trboi asurzitor: n mijlocul mugetelor vacilor i vieilor, al oilor, toi iganii, vreo cincizeci de brbai, de femei,, i copii, urlau aa cum numai iganii tiu s urle: - Foc! Foc! Scpai-ne! Arde casa! - Tu ai pus focul, Ioachime? ntreb Floricica. - Am dat foc numai la grajduri, s se fac zarv i zpceal. Dar, pentru Dumnezeu, fugii ct mai e vreme! Pe cai! Fugii ! Snt n curte!

- i tu? - Eu m duc... Nu se mai auzi sfritul: uierturi puternice ne sprgeau urechile, apoi salve nspimnttoare zburar geamurile ndri. n tcerea scurt pn la a doua salv, rsun glasul lui Arghiropol: - Ei au dat foc, dinadins! Fii cu ochii pe lac! Tragei pe lac! Noi uierturi, i o nou salv izbi casa. Cteva gemete n ntunericul odilor artar c aveam rnii. Furioi, Groza i Codreanu vrur s rspund, dar Ioachim i opri, aducnd caii, aler-gnd ca un urs, cu luminarea n mn: - Dac rspundei, sntei pierdui! La lac!. Repede! Eu m duc... Floricica l prinse pe cntre n brae: - Srut-m, Ioachime! i rmi cu bine! Haiducii se'arunear n ap, fiecare cu calul, cu armele i cu norocul su. iganii i ceilali servitori fur trimii la atr, care se salva mai uor ca noi, amestecat ntre vite i rcnind cu ele-m-preun. Dumanul nu ndrznea s nvleasc n cas. Cu toate astea, ca s fie gata, dac-ar fi cutezat, cpeteniile noastre hotrir s plece cele din urm. Ah! Ce gnd dureros mi njunghia inima n clipa asta de ateptare sub mpucturile care trosneau din toate prile! M gndeam Ia fratele nostru, acest osta romn, acest ran, pentru a crui fericire noi ne aruncaserm n gura lupului, i care, plin de supunere fa de Arghiropoli i de nepsare fa de haiduci, ne mproc cu gloane! M *rag dintr-un soi de oameni care sfarm pietrele n mn, care se culc pe zpad i dorm ca-n puf, care sparg smburele de msline n dini i-ar iubi toate igncile frumoase de pe lume. N-a cere semenului meu s-mi dea de mncare, dar nici s fiu vita Iui de povar n-a primi: cred c asta e mndrie de om. Ce frie putea fi ntre mine i vita care trgea n noi ca s-mi jertfesc viaa mea frumoas pentru el? Ura m fcu s m las pe genunchi, gata s mpuc n grmad. Floricica, din dreapta mea, m opri repede 5 - Nu... Nu trage de poman... El e silit. i-apoi, i e fric. E cu o mie de ani n urma ta. Iart-l! V & O Tt C Numai vreo zece tovari de-ai notri izbutiser s treac ntre primele salve trase asupra lacului. Stam locului, ngrijorai, ghemuii pe po-vrniul noroios pe care casa l apra de gloane, cnd, deodat, fluierturi oprir focul peste tot. Arghiropol ntreb 1 - Ce s-a ntmplat? - E un pop de la Snagov. Zice c haiducii au fugit de-asear. - Adu-l ncoa! Focul de la grajduri i de la casele servitorilor, nici nu risipise ceaa, nici nu ajutase, ct de puin, la luminarea locurilor, dar cerul se albise

de se puteau zri umbre micndu-se pe jos su clare; desigur comandanii. Acolo-i gsi moartea bunul Ioachim, n timp ce l duceau umblnd pe pipite, el cnt psalmi, i glasul lui, de-o putere nemaipomenit, acoperi zgomotul fugii not a haiducilor: - O, Doamne cel atotputernic n venicia ta, pleac-i urechea la strigtul meu, mplinete-mi ruga ce-i nal fr nelciune pe buzele mele. Fie ca dreptatea mea s ias la iveal n faa ta, fie ca ochii ti s vad dreptatea nzuinelor mele. Tu mi-ai cercetat inima, mi-ai rscolit-o noaptea, m-ai pus la-ncercare, i nimic n-ai gsit: gndul meu nu merge mai departe dect vorba. Ct despre faptele oamenilor, m-am ferit, Doamne, dup porunca ta, de cile celor cumplii... - Nu mai urla aa tare, ntrule! strig Ar-ghiropol. Nu se mai aude nimic! Ce tot spui? Ce vrei? - O, Doamne, mntuie-m cu mna ta de oamenii acetia, oameni de lume, care-i au partea lor n viaa aceasta i crora tu le umpli pntecele cu buntile tale n aa hal c i copiii lor se nasc mbuibai i mai au ce lsa nepoilor. Dar eu, eu voi vedea chipul tu n faa judecii, i voi fi stul de asemnarea ta cnd voi nvia. - Taci dracului odat, pop zmintit, i spune de ce-ai venit! - Am venit, zise Ioachim - i acestea fur cuvintele sale cele de pe urm - am venit s te nv proverbul regelui Solomon, care zice: Pmntul se cutremur de trei lucruri, ba chiar de patru, pe care nu le poate rbda: de sluga care domnete... Acest lucru dinii, din cele patru care fac pmntul s se cutremure, este singurul care te privete; De sluga care domnete - pricepi, Arghiropole? De ciocoiul slug ca tine - cnd domnete... Pmntul se cutremur! O detuntur. Floricica plngea.. uierturile, salvele rencepur, dar noi eram departe, n pustiul de cea i n apa rece, deasupra crora rsreau piepturile noastre i greabnul cailor, ale cror cpni se alungeau ca boturi de zmei. Ceva mai trziu, pe cnd ne strecuram drdind de-a lungul malului, un fum gros i nalt strbtut de flcri stacojii se ridica drept spre cer deasupra casei haiducilor: mrturie c Dumnezeu, n mrinimia sa, catadicsea s primeasc rugul jertfei noastre. Dup Snagov IN VOIA SOARTEI n luna aprilie a aceluiai an, dup o boal lung ce fusese ct p-aci s-o coste viaa, Floricica ptrundea ntr-unui din codrii notri dragi, codrul de la Bsca, cntnd ct o inea gura i Hei, codrule, foaie subire, Las-m s trec prin tine, Cu pais'pce dup mine: C n-am s-i fac stricciune l Haz de necaz... N-aveam de ce fi att de mulumii. In primul rnd, sntatea srmanei femei era zdruncinat pentru totdeauna; apoi, din pricina dezertrilor, numrul haiducilor notri se mpuinase, nu mai rmseser nici mcar cei paipe de care vorbea

cntecul. Era puin, pe*ntru trei cpitani care n dimineaa prpdului de la Snagov numrau cam douzeci de puti fiecare, chiar dac prpdul nu ne costase nici un om, n afar de Ioachim, care singur se jertfise. Dar pierzania haiduciei este tocmai voina de a crua viaa haiducului: dac i-ar fi fost att de scump, n-ar fi ales primejdia: iar cel care sfr-ete prin a face din dispreul morii stpnul sufletului strmfo cumpna vieii. Ajunge un dezndjduit. Toate cruciadele se fac cu dezndjduii, dar ele nu aduc ctig nici celor care se bat, nici cauzei pentru care au plecat s se bat, pentru c arborele vieii btrm de-o mie de ani nu d roade, cum nu dau roade nici arborii de rnd cnd snt afumai, zice-se, pentru a-i cura de omizi. Floricica, cu deprinderea el de a face lucrurile dup o anume chibzuial, voia s curee de omizi judecata omeneasc. Le spunea haiducilor: - In ura voastr mpotriva asupritorului ai fi gata s dai foc lumii ntregi i s ardei i voi cu ea odat. E o mare greeal! N-are rost s vrei s te omori sau s-i treci viaa strpind pduchii pe trupul vecinului, cnd el, cum te suceti puin, i las s-l npdeasc din nou. nva-l s se spele cu minile lui. Vei vedea atunci c pduchii vor pieri de la sine. Ea avusese timpul s le vorbeasc ndelung ct fusese bolnav - o blestemat de aprindere de plmni, cnd cu fuga noastr de la Snagov. Ne adpostisem ntr-un inut n care aveam prieteni n ocrmuire, unde stturm restul iernii i unde Floricica fu ngrijit cu credin i iubire. Tovarii notri, tiind-o bolnav, o ascultau supui, dnd din cap i ferindu-se s-i dezvluie gnduriie lor adevrate. Dar ndat ce codrul ddu n mugur, patruzeci i cinci de haiduci disprur ntr-o bun diminea fr s spun o vorb mcar. Plecar s tlhreasc prin inuturile din Delt. Dup unul mi-a prut ru, unul din fugari, pe care-l chema Buzdugan, om nemaipomenit de aprig, dar de o buntate care-i domolea repede toate furiile. i avea, pe deasupra, o minune de glas; tia ca nimeni altul s scoat dintr-o frunz de salcm cele mai nenchipuite cntece. Fetele nnebuneau dup el. De-altminteri, biat frumos i nu punea pre pe bani. Aveam s-l mai ntlnesc,, mai trziu, dar n ce triste mprejurri! Vara ne-am petrecut-o n hoinreli prin codrul Bscii i n munii Penteleuiui. Floricica sorbea cu lcomie aerul curat al brazilor, bea lapte nefiert de mgri i cuta s afle mersul politicii. Nu mai rmsese din ea dect umbra cpitanului de haiduci de odinioar, care, cu cinci ani n urm, coborse n fruntea a douzeci de oameni din aceiai muni. Trupul su frumos se topise. Ochii ei negri, mari, mngioi de altdat, mistuii acum de friguri, scprau ciudat. Pentru ntia dat de cnd o cunoteam simeam nscnd n inima mea o dragoste de fiu: mi-era acum nespus de drag. tiind c vetile de la Bucureti i ddeau clipe de bucurie adevrat, am pus pe picioare un

fel de tafet care i aducea, de dou ori pe zi, cnd o scrisoare de la Miron, end iina de la abatele Uhrich, uneori chiar de la Cuza. Citirea lor, gndurile pe care i le ntea, rspunsurile scurte pe care le' trimiteavo umpleau de bucurie: - Nu mai am mult de trit, murmura ea, dar cel puin am vzut nfptuindu-se nceputul ndejdilor pentru care lupt de douzeci de ani: principatele s-au unit sub domnia aceluiai om; n-o s fac el tot ce viseaz, dar ct va fi cu putin tot va face. Miron e sfetnicul lui, i asta nu-i puin lucru; ei doi mpreun au destul vlag ca s scape de ovielnici i la nevoie s-i fac treaba i fr ei. Ct despre celelalte, mi-e martor Al-de-Suis c niciodat n-am rvnit la raiul pe pmnt. Dup lovitura lui Arghiropol, care ne gonise*de la Snagov, Cuza i Miron i-au oferit Floricichii, dar numai ei, singur, adpost sigur chiar n Bucureti. Ea n-a vrut s se duc, ca. s-l fereasc pe domnitor i pe primul su ministru de vreun scandal, pentru c de mult erau acuzai de toi ciocoii c ar fi tiut de haiducia noastr i c s-ar fi lsat adui la putere de bandii. Cuvntul de uzurpator, cu care slugoii mbogii l cinsteau pe Cuza ctre sfritul scurtei sale domnii, fusese aruncat nc de la urcarea lui pe tron. Uzurpatorul nu-i lua n seam, dar tiind ce-l ateapt, lucra zi i noapte ntocmind legile care aveau s-i nscrie numele printre cele ale voievozilor celor mai cinstii i mai iubii de popoarele lor de-a lungul veacurilor. Niciodat nu se vor terge din amintirea poporului nostru faimoasele lui plimbri, n haine de rnd, prin crciumi, tr-guri, blciuri, prin sate, cnd, cu nfiare de cioban sau de negustor de vite, venea s se ncredineze el nsui despre felul n care se d fiin legilor i, cnd sta i bea cu oamenii, cerea s i se dea de but cu ocaua lui Cuza. Vai de negustorul ho prins cu ocaua mic'! n afar de gloab i de pucrie, Cuza se descheia deodat la gheba jerpelit i da la iveal haina lui de domnitor, l fcea pe vinovat de rsul satului, slindu-l s mearg n patru labe, cu msura mincinoas legat de git, de la dugheana lui pn la primrie, unde punea s-l nchid. Doamne-Dumnezeule! Ce bm cu scaun la cap ar mai cere s fac ceva dup capul lui dac popoarele ar fi crmuite de astfel de capete, fie ei prini, regi, mprai sau despoi? ! Ctre nceputul lui Rpciune din anul acela, Cuza veni pe ascuns, nsoit de Miron, s ne viziteze n adpostul nostru. Ne aflam la Loptari, frigul timpuriu silind-o pe Floricica s coboare de pe culmile Penteleului i s caute un adpost vremelnic n casa primitoare a lui mo Manole, crciumarul, prieten care, cu feciorul su mpreun, ducea o via tihnit de urs, la marginea unei pduri fioroase. Ne-a putut gzdui pe toi, pentru c acum nu mai eram dect cinci: Floricica, Groza, Ilie, Movil i ea. Codreanu i Spilca, mpreun cu ali cinci haiduci, vruseser, cu orice pre, s se duc s-i potoleasc setea de rzbunare care le ardea inima. Plecaser la nceputul lui Cirear, se ntlniser cu o poter la Drago-slveni i fur

mcelrii pn la unul. Trsnil nu mai era cu ei. Matahala, dup iscodeli istovitoare i capcane fr numr aezate prin muni, izbuti s prind un pui de urs frumos, l domestici cu mult pricepere, fr s-ndobitoceasc fiara, i apoi, amndoi, aproape la fel de veseli, pornir n lume s-i ctige pinea, omul fcnd s joace fiara i viaa fcndu-l pe om s joace. Plecarea lui Trsnil o mhnise pe Floricica mai mult dect toate celelalte. Ii erau dragi puterea i hazul iganului: - De cte ori vorbeam cu el m simeam plin de via, ne spuse ea n ziua venirii domnitorului, privind din odaie frunziul tomnatic al fagilor. Faa ei pmntie i mic pe cei doi. Nu o mai vzuser de la Galai, cnd, desprindu-ne, l sftuise pe Cuza s fie cu bgare de seam la colii mistreilor. Ca s goneasc impresia lor dureroas, ea pomeni din nou de gluma de atunci: - Acuma ai de-a face cu mistrei mult mai pri-mejdioi! Vai de tine! Iat-te la cuite cu ciocoii, dumanii pe care i-ai dispreuit cel mai mult. Te plng, dar asta i-i menirea. De-abia ncepe. A mea, din fericire, s-a sfrit. Cuza i Miron, mbrcai ca nite simpli trgo-vei, edeau pe scaunele lor i preau c mai mult cuget la starea ei ntristtoare dect la cele ce auzeau. Domnitorul o cert: - mi pare ru c n-am venit s' te vd de la nceputul bolii tale. Te-a fi trimis cu sila ntr-un sanatoriu din viera. Miron nu mi-a spus c eti att de ru bolnav. - Nu tiam nici eu, se apr cellalt. n scrisori mi vorbea de o rceal. mi vine s cred c din ziua Unirii nu ne mai iubete chiar att. - Dimpotriv, am vrut s v las la treburile voastre, s v feresc de vorbe, poate chiar de vreo ncurctur politic. Voi sntei oameni de stat, eu o simpl fptur scoas de sub ocrotirea legilor. N-am a te judeca dup legea scris, ci dup aceea a sufletului meu. Snt liber s fac cum socotesc! rspunse Cuza. - Oricum, spuse Floricica, eu n-a fi primit s plec din ar ntr-o vreme n care setea mea de veti era att de mare. -apoi, credina mea a fost dintotdeauna c eu n codru voi sfri. Numai dou feluri de morminte snt bune pentru firi ca a mea; adncul mrilor i desiul codrilor. Mo tylanole, gtit frumos n portul muntenesc i cu mnecile albe ca zpada suflecate, intr cu c can de vin, slnin afumat, pine, le puse pe o mas, turn n pahare, vru s spun ceva, dar se blbi. - Ce s-a ntmplat, Manole? ntreb Cuza. \ - S-a ntmplat, mria-ta, c nu i-au inut1 gura cum trebuie cluzele care v-au adus aici. - Nici o suprare. - V mulumim pentru ngduin, dar o su parare totui va fi... - Care?

- Pi, a venit mo Ion, l tii? Mo Ion: din urm rze al nostru, unchiaul de la Loptar E dincolo, cu fecioru-su, nepotu-su i str nepotu-su... - Spune-le s intre.*. Intrar patru haiduci., voinici ca stejarii, cu inima pe buze, cu cugetu-n priviri. Scondu-i cciulile aezate pe plete, care mergeau de la castaniu pn la coliliu, strigar-ntr-un glas: - S trieti, mria-ta! - Mulumesc pentru urare. S trii i voi! i Cuza se ridic i le strnse mna la toi, apoi, rmnnd n picioare: - Vorbete, mo Ioane zise domnitorul. Btrnul ridic sprncenele; vorba i era la fel de limpede ca i privirea: - Mria-ta! Eu m trag din oameni drepi... Taica se ferea s fac ru i unui dine... Asta-i toat motenirea cu care m mndresc. i iat-m acum, la nouzeci i doi de ani, plmuit de un boier, de un boier get-beget, dar ciocoit de cnd slugrnicia a ajuns la loc de cinste. Omul care m-a lovit n obraz e moierul nostru. ade-n divanul carii. Acu o lun m-am dus la el s m plng de o hoie fcut de arendaul lui n paguba mea, i ^1 m-a plmuit. Mria-ta, i cer s faci dreptate! Cuza nainta cu un pas, lu capul rzului n mini i l srut pe amndoi obrajii. - Unde-a lcTvit ciocoiul a srutat domnitorul i a splat ruinea! Asta-i, mo Ioane, toat drep-atea ce i-o pot face mpotriva lcustelor stora*:are n curnd vor fi mai tari ca mine i ca dreptatea! - S fii sntos, mria-ta! - Mergei sntoi* oameni buni! Ctre lsatul serii, Cuza i Miron se ridicar s plece. Feciorul crciumarului se apropie sfios de domnitor: - Mria-ta, eu n-am s m ntlnesc de dou ori n via cu un om ca mlimea-ta i a vrea s m luminezi asupra unui lucru care m frmnt... - Despre ce e vorba? - Iat: dup cte am auzit de la btrnii notri i din cte am trit eu nsumi n timpul rzboiului din Crimeia, am neles c marile mprii s-au ncierat ca s stpneasc popoare mici ca al nostru, pe care le asupresc unul dup altul; dar popoarele asuprite, cu toate astea, nu mor, dovad noi, romnii; iar mpriile mari, ca Rusia i Tur-cljia, snt mulumite, pn la urm, s ajung dup rzboi acolo de unde plecaser nainte de a se bate. Atunci, de ce se mai bat? - Cuza se gndi o clip, apoi zise: \ - Fiul meu, tu m pui n ncurctur, dar am s caut s scap spunndu-i c mpriile fac cum au fcut cei doi oameni care au mncat o broasc rioas. tii povestea? - Nu, mria-ta, n-o tiu... - Atunci ascult! ntr-o diminea doi rani au plecat din^ satul lor la trg ntr-un ora mare. Unul mna o vac, pe care voia s-o vnd. Cel-

lalt mergea cu mna goal i nu prea tia ce s fac. Cum mergeau ei de-a lungul unei bli, omul eu vaca, un nesocotit, zise tovarului su de drum, artnduri o broasc rioas: - Uite! Dac mnnci broasca aceea, i dau vaca: a ta s fie! Smintiilor le place s zgndre oamenii i dau peste alii mai nesocotii dect ei care prind din zbor ndemnul. Tovarul lui de drum un puturos care tria cum ddea Dumnezeu - gndi: Trebuie s fie scirbos s mnnci o broasc vie cnd nu-i vine s o mnnci nici fript; dar o vac merit truda! i, apucnd broasca, zise primului nesocotit: - mi dai vaca de ndat? - ndat dup ce-oi mnca broasca! Cellalt muc, mestec repede i nghii i mai repede, dar i se fcu grea: Mi, s fie-al dracului, o s mearg greu! i zise. La a'doua nghiitur fu ct pe-aci s-i verse maele. Asudnd de scrb, se aez pe iarb. Vzndu-l c mai avea numai o jumtate de broasc, stpnul vacii i zise: Na-i-o bun O s-o mnnee, i eu pierd vaca! i asud la rndul su. n timpul sta primul, dup ce nghiise o a treia bucat, ajuns la captul puterilor, gndea: Nu, n-am s pot s-o mnnc toat, dar dac arurjc acuma oe a rmas, o s-i bat joc de mine si nseamn c m-aleg cu paguba. - tii ceva, mi bade? fcu el. Daca t^-q^ tu cealalt jumtate de broasc, i la> i* Jalnicul strnitor n-atepta dedt vorba asta: - Cum vrei, prietewe, dac i-i pe voie, primesc. i trebui s nghit restul, *u aceeai scrb; apoi eei doi nesocotii i urmar drumul icnind tot timpul, unul mnindu-i vaca, cellalt nemai-tiind ce s fac cu braele, ca nainte de a-i fi.mprit broasca. Dup pleearea eclor doi prieteni Floarea Codrilor putea s-i ia rmas bun de la Domnia din Snagov6', pn-a nu i- lua deja via. Nu bnuia, dar se veciea ct de eolo c aa-i era scris: nu primi nici pn la urm s i se dea ngrijiri mai potrivite cu boala ei i nici un adpost sigur n alt parte dedt n eodrii romneti. Voise chiar s petreac iarna la mo Manole, care fcea tot ce-i era n putin s nu-i lipseasc nimic, i ncepusem s ne aezm mai omenete, cnd, ntr-o zi rece i ploioas de octombrie, furm vestii c Arghiropol urca cu o poter s ne prind. - Bine, zise Floricica, o s plecm... Pmntul romnesc e-ntins. Era ntins pmntul romnesc, dar pentru noi ncepea s se ngusteze. Vlceaua Netiut i Petera Urilor, care ne vzuser venind cu ase ani n urm tot pe-o zi de asta de brumar el, ne ddur din nou adpost, aspru adpost, cu totul nepotrivit pentru o bolnav. Tot calabalcul nostru pentru dou colibe, pe care trebuia s le ridicm, una pentru bolnav i una pentru noi, cei patru brbai, l ncrcarm pe trei asini. Aveam cu toii inima strns. i caii erau posomorii. Clare, Floricica prea strigoiul resemnrii.

n clipa plecrii, lundu-i minile i ducndu-i-le la buze, bunul crciumar izbucni n lacrimi: - Ai vrut binele lumii teia, i ea te gonete de peste tot! - Aa-i dreptatea, mo Manole! Am gonit i eu, ba pe unii chiar pn dincolo de via! Porni n fruntea acestui convoi biruitor i jalnic, murmurnd, cu privirile pironite ctre crestele ceoase ale munilor: - Poate c, totui, acolo sus s fie locul unde omul ar putea s rmn bun... Cuvintelor acestora, cele din urm care i-au ieit de pe buze, le-au urmat dou ceasuri de urcu nentrerupt, mut i trist, n timpul erora ne credeam la o mie de pote unul de altul, apoi, pe cnd strbteam Bsca, o vzurm pe Floricica clti-nndu-se n a i prvlindu-se n apa tulbure fr s scoat un ipt. Srirm toi in patul stncos al pinului umflat, o ridicai i o dasei pe mal, stringind-o cu patim la piept, dar nu mai strngeam dect o inim care ncetase s^ mai bat. Puin spum trandafirie nflorise n colul buzelor nvineite. Mi-am ngropat maiiLa la rdcina unui brad nalt, pe trunchiul cruia am crestat o cruce, semnul suferinei omeneti i al milei pentru soarta pe care ne-o furim cu minile noastre. E o vorb pe la noi c motanul cnd mbtrnete se face clugr. La haiduci nu prea e obiceiul s le mbtrneasc oasele, dar cnd steaua haiduciei vreunuia apune pentru totdeauna - se ntmpl i asta uneori - se face cioban. Aa am pit i noi, i toi patru, Groza, Ilie, Movil i cu mine, ne-am fcut ciobani. Am ncropit, pe povrniul apusean al Carpailor, o stnioar; cu oi puine, griji i mai puine, dar multe, multe amintiri triste. Groza sorbea amrciunea lor dulce, trndu-i mdularele-i amorite, vara la soare, iarna lng foc. Ilie i Movil, mai stpni pe inima lor, cutreierau punile cu turmele cntnd din fluier i fceau ei doi toat treaba stnei, pe cnd eu - ah, ticloie omeneasc! - eu m urcam pe culmea Penteleului i strigam celei ce se odihnea la rdcina unui brad nsemnat cu o cruce. .- Hei, Floricic! Maica mea frumoas! Nu-i adevrat c-s mai buni oamenii care triesc n pustiul minunat al munilor! i chiar de-ar fi, mi-i sil de buntatea lor, o viteaza mea Domni din Snagov! Ei se lipsesc de lume pentru c n-au ce-i da. Ei rabd singurtatea pentru c singurtatea nu-i tulbur cu nimic. Snt tcui pentru c n-au ce spune. Pentru ei pdurea-i lemn de foc; izvorul vijfelios, ap de splat cmi; stnca po-vrnit pe buz de prpastie, bolovan fr de rost. Vreau s-i mai spun, maic inimoas, c gndul lor dinti, cnd vd un om urcnd vara spre cuibul lor, e s-l i-a -drept un fctor de rele. Ni s-a-ntmplat i nou, ntr-o dup-amiaz de iulie, s primim un om care urcase pn la noi la stn. i curgea snge mult dintr-o ran pe

care o mn-ntreag de plumbi i-o fcuse in spinare, i pricepurm c era un fctor de rele mpucat de un fctor de bine. Doi tovari de-ai lui, tot att de puin cinstii ca i el, l ajutau s-i trie picioarele, cu o mn apsnd pe rana oblojit cu crpe arse. - Cretini, gemu el, oricine-i fi! M las n mi-nile voastre, dar dai-mi s beau: mai ru m arde setea dect rana. De trei ceasuri urc, i n-am gsit un strop de ap! Cel care ne ruga h felul sta era Mndreanu, vestitul ho de biserici, pe care-l tiam din auzite. Rana fcut de mpuctur deasupra alelor, n dreapta, era att de mare, c te ntrebai cum a mai putut s triasc i s urce o jumtate de zi. Bu, intr n lupt cu moartea i n timpul nopii i ddu sufletul. Trupul lui scurt i ndesat, greu ca plumbul, avea s putrezeasc ngropat n spatele stnei noastre. Povestea omului stuia era mai curnd vesel dect jalnic. Niciodat nu ucisese, nu rnise pe nimeni, nici arm de foc nu purtase mcar i, de n-ar fi fost pacostea celor apte ani de milit-rie de care fugea ca de dracul, nu s-ar fi nvrjbit n viaa lui cu ocrmuirea. Dar, uite-aa, tinereea lui a fost otrvit de blestematul de arcan. i tot fugind n muni cu biei din satul lui la vremea arcanului, n fiecare an, ntr-o bun zi sfri prin a nu mai cobor dect ca s fure. Nu fura dect pe sfini: i despuia de vemintele lor de aur i de argint. Era de felul lui lctu. Uile caselor Domnului nu i se puteau mpotrivi. Ct despre mucenicii credinei cretineti, se tie c ei au rbdat totdeauna totul fr mpotrivire. Mndreanu nu avusese niciodat tovar, nici nu simise nevoia s aib. Se descurca foarte bine i singur, dar ntr-o zi soarta i-a druit doi, i nc ce tovari! Erau chiar cei care tocmai ni-l aduseser mai mult mort dect viu, i ei ne povestir paniile haiduciei lor fr voie. - Uite, se face anul, eram ostai, i fceam de paz la o temni, cnd fu adus Mndreanu. ll judecaser i-l osndiser la zece ani de ocn. Ne^au ales pe noi doi s-l ducem, o zi ntreag, i am pornit mulumii, pentru c, mai nti, totdeauna i place s pleci s te plimbi peste cmpuri, i-apoi Mndreanu era un. pozna fr pereche, care nveselise toi paznicii n cele dou luni pn la judecat, ct sttuse nchis la noi. Ne nveseli i mai mult pe drum cu povetile lui despre biserici i popi i sfintele odoare pe care le terpelea: - Firete!.. zicea el, sfinii jefuii n-au de ce fi suprai, toat viaa au trit n zdrene, i au blestemat pe bogtaii care se mpopooneaz cu podoabe. Atunci? Unde-i nelegiuirea mea? i ne rug s-i slbim puin lanurile grele de ia mini i de la picioare. Noi ne gndirm i Srmanul, trebuie c-l canonesc. Hai s-i dm drumul la o mn i la un picior. Ge dracu, sntem doi, cu arma n mn, cum s ne scape? i l desfcu-rm pe jumtate. A fost cuminte. Pe drum, toi hangiii-l cunoteau. Am mncat i am but.,, i i-am^cos lanurile de tot, i el i le-a-nfurat n jurul gtului. Apoi, cu capetele-anfierMntate, am fcut un popas ntr-o porumbite i ne-am

aprins cte o igar, i-am lsat (putile n iarb. Acuma eram trei buni tovari, dar el tot Mndreanu era t puse repede mina pe putile noastre i ncepu s se deprteze de-a ndratel^ea. - Mi Mndrene. tu glumeti strigarm noi. - Nu glumesc de loc, biei. M car! - Amar de noi, mi frate! N-i fi vrnd s ne faci s putrezim n ocn! ? - Nu, asta nu mi-ar plcea de loc! - Pi, atunci? - Atunci... venii cu mine! Biserici snt berechet! V-nv meseria! Ei, ce s facem, cherehelii eram... plecarm cu el, uite, toema-n luna.asta se face anul. Niciodat nu ne-a mpins s furm, dar stteam la pnd,. i totdeauna banii i-a mprit pe din trei. Era om drept i tovar bun. Acuma^c a murit, nu prea tim ce s facem. Un ran, care dduse peste Mndreanu pe cnd jefuia b biseric., a tras n el de la doi pai cu puca de vntoare i a dat alarma, dar fugriii au izbutit s pcleasc pe poterai. Le-^am dat celor doi vduvi - cum i-a botezat Groza - cte ceva de robotit pe lng stn s-si scoat plinea.. De -altfel, picaser la anc, pentru c, dac Movil se dovedi a fi cioban bun, iar IHe unul mai de Doamna-a jirt, Groza i cu mine nu fceam nici dou parale. Nu scapi nepedepsit cnd iubeti lumea toat i viaa din plin. Nu-i simi pieptul clocotind de patimi, de iubiri i ur, nici ochii venic nsetai de priveliti noi, ca s ncremeneti pe vecie ntr-un col de lume, fie el ct de frumos! La captul celor cinci ani de rbdare i doruri sfiietoare, oile pe care le tundeam i zrile pe care le vedeam ajunseser s ne fac.grea., i ntr-o zi strlucitoare din luna lui Florar, n 1864, hotr-rm s-l prsim pe Movil. Atunci, Ilie, care nu degeaba era un nelept, spuse aceste vorbe cu miez: - Noi ce lsm tim, dar nu tim ce ne ateapt. Asta numai Dumnezeu tie. Dumnezeu... Dumanii notri tiau i ei, c ne cutau peste tot. Poate c tiau i mai bine inimile simple ale celor dou femei scoase-n cale de soart n ziua cnd, dup ce vndusem oile la trgul din Slobozia, ne duserm toi trei s cerem gzduire n hanul lor, aezat n vecintatea trgului. N-a fost nici o capcan. Nici mielie n-a fost Dar s fi fost o sut de capcane i o mie de viclenii, tot am fi picat, ca legai de mini i de picioare, cu capul nainte, ca orbii, att*ni se um-pluser inimile de bucurie cnd aflarm, pe vile i n satele muntene, dup cinci ani de lips c vod Cuza ntrecuse toate ateptrile pe care poporul romn i le pusese-n el atunci cnd l alesese, ntemeiase multateptata proprietate rneasc, mprise ranilor moiile mhstireti, cu-rise crmuirea de toate ciurucurile i de toi stricaii i nzestrase ara cu o pravil nou luat dup cea a Belgiei.

Oh, ce fericire de a da peste un om bun i neptat, oriunde s-ar afla el! Zece veacuri de mie-lie nu pot nimici toat credina pe care doar cinci ani de dreptate pot s-o mplnte n inima unui popor. Dar unde-s crmuitorii drepi? O sut de neamuri snt gata s li se supun! Ne mbtasem ca nite beivi i ni se prea c Lina, hangia, i Maria, fiic-sa, erau fpturile ce parc tiau s ghiceasc dorine de-atta vreme st-pnite. Cinci ani de sihstrie, La o mie i,dou sute de metri nlime! Cu toate c la vreo patruzeci de ani Lina avea sinii i coapsele tot att de tari ca i fiic-sa, i doi obraji... de-i.tiai c-un fir de pr; i nu-i plcea s-i spui marn, voia s-i spui au. Groza se ndrgosti ndat de fusta ei de dedesubt, alb i scrobit, curat de strlucea, pe care catrina prins cam sus o lsa totdeauna s se vad bine. La rndul meu, picai nebun dup ochii arztori ai Mritei, care trecuse de ucenicie n cele lumeti. Ilie se mulumi s ne spun: - Bgai de seam: femeile astea snt proaste, i prostia i d de furc mai abitir dect detept-ciunea. Brau oare proaste? Pi cu-att mai ru pentru deteptciunea care face nazuri fa de doi haiduci grbii. Nou ne plcea mai mult aceast srcie cu duhul, care ne mngia tocmai la timp. Pe deasupra, aa Lina era o susintoare nfocat a domnitorului, slvea cele fcute de marele Cuza i ddea de but cui intra n han i striga: triasc vod Cuza! De altminteri, asta a i fost ceea ce ne-a atras la ea i ne-a fcut s ptrundem att de repede n inimile celor dou femei, cci, cu capetele aprinse de aceeai patim i de vinul bun, intr-o sear i mrturisii Mritei cine eram i ct ne costase alegerea omului nostru. Deertciune,, tu eti pricina, tuturor relelor care pic pe capul omului Tot Ilie avusese dreptate i de data asta! Prostia nu scap niciodat, prilejul s dovedeasc cit e de nesfirit. Aa c cel puin am avut rgazul s sorbim dou luni de zile din fericirea att de greu de gustat n creierul munilor i s ne ameim' cntnd serile-la lumina lunii: Hai, Li.no, s trecem Oitu, S schimbm vorba i porlu, S trim ca nsurai., S zicem c sin tem -frai! ntr-o duminic de sfrit de Cirear circiuma aei Lina era nesat de lume de toate felurile: rani, vcari, ciobani, popi, ofieri i chiar -i un isprvnicel. Muli prieteni de-ai lui Cuza, muli dumani, Hangia,^meit mai mult dect de oleicei, i nveseli muteriii povestind despre domnilor: ntr-o zi Cuza se duse s inspecteze o*.mic nchisoare, din ar. Directorul i nir m curte pe muteriii lui. vreo,> duzin de haimanale, cei mai muli osndii pentru neltorii, i domnitorul ncepu s-i ntrebe: - Tu ce-ai fcut? - Nimicv mria-ta! - - Ia te uit.! i tu? - Nimic, v jur,! - Nu mai spune H

Apoi ntreb mai departe, pe alii: - Tu ce-ai greit? - Cu nimic! - Dar tu? - i eu s nevinovat! Acelai rspuns de la un cap la altul, pn cnd Cuza ajunse la cel din urm: - Ei, i tu, tu ce-ai fcut? - Am furat, mria-ta. - Ai furat? - Da. mria-ta. Dou gini. - i ce caui atunci aici, printre oamenii tia cinstii? Hai, terge-o! S nu te mai prind pe-aici, houie! i porunci directorului: S-l dai numai-dect pe poart-afar pe tlharul sta! Prieteni i neprieteni de-ai lui Cuza au rs cu toii de otia pus pe seama omului care n clipa aceea era i cel mai iubit, i cel mai hulit din toat ara romneasc. Da, rdeau, i hangia strlucea de bucurie, dar prostia ei nu atepta dect aceast culme a fericirii pentru ca s se desfac ntocmai ca o varz sub nasul isprvnicelului, cci, strecurndu-se ndrtul bncii pe care edeam toi trei, aa Lina ne art muteriilor ei i spuse cu mndrie, btn-du-ne pe umr: - Pi, v cred, Cuza e-odat om, dar dac-l avem azi n fruntea rii... unor haiduci ca tia o datorm! - Na-i-o! murmur Groza. O scp! Ilie se apuc s fluiere a pagub, scrpinn-du-se pe sub cciul. Isprvnicelului nu-i ardea de loc de fluierat, ci strig deodat: - Pe ei, biei! Bieii erau, ca din ntmplare, cam jumtate din muterii. Nu-i deosebeai cu nimic de obinuiii crciumii, rani, vcari, ciobani, popi i ofieri, dar erau tot att de adevrai poterai, adui dup o urmrire istea ca s-i dovedeasc aei Lina i chiar i nou c vod Cuza nu era totul n ara asta. Fr arme, fr cai, n-am putut face altceva, n faa celor dousprezece, pistoale proptite-n piepturile noastre, dect s ne lsm legai - spre marea dezndejde a hangielor, care urlau i se zbteau s ne vin ntr-ajutor. Erau sincere. N-a fost nici o capcan. Nici chiar iretenie. Dar prostia inimilor simple i d mai mult de furc dect viclenia detepilor. Celelalte rmn treaba deertciunii i a bucuriei nermurite. Ne-au dus la Slobozia, unde am stat peste noapte. A doua zi n zori Lina era n curtea nchisorii i striga cat o nebuna: - Am s-mi vnd i cmaa de pe mine i-am s v scot de-aici! Ah, ciocoi blestemai! Am s v-art eu vou! Dorobanii ne-au pus fiare la mini i la picioare ca s ne duc la scaunul judeului. Se uitau la hangi i fceau haz:

- Ai dracului haiduci! Toate hangiele-s moarte dup ei. - Dac-s buni trgtori! Convoiul porni ctre rsritul soarelui i ndat cldura ajunse nbuitoare. Era secet. Nici un strop de ploaie de dou luni de zile. Semnturile, prjolite, nu-i mai lsau nici o ndejde. Doar porumbul ar fi putut s se mai ndrepte, de-ar fi dat o ploaie la timp. Din pricina asta. nu vedeai dect alaiuri cu prapuri, icoane, tmie i moate. ntlnirm n drum una din mascaradele astea. Erau bucuroi i mndri pentru c, ntr-adevr, ctre prnz o ploaie cu gleata czuse peste prostia omeneasc i peste bietele noastre trupuri arse de noroi, de praf i de sudoare amestecate. Alaiul se ncrucia cu noi pe cnd, pzii de ase dorobani clare, tram ca vai de capul nostru fierria grea, picioarele nsngerate i soarta nerecunosctoare. Popii, n frunte, i urlau rugciunile de mulumire. Au trecut pe lng noi fulgern-du-ne cu privirile. Gloata care i urma, drojdia sfintei i frumoasei viei piunteti, se purt mai josnic dect popii, mormind pe cnd treceau pe ling noi: - Tlharilor! Ucigailor ! Groza rcni: - Fir-ai ai -dracului de nerozi! Nu sntem nici tlhari, nici ucigai! Sntem haiduci! Vitelor! Lepdturilor ! Noroc c, nu ne-am bizuit niciodat pe voi, c-altfel am fi avut de ce s ne zburm creierii! Beteliii plecar capul. Alaiul trecu molfin-du-i pomelnicul. Se scursese mai bine de un an i jumtate din ziua prinderii noastre, i tot. mai lncezeam n fiare, fiecare singur ntr-o taini umed, fr s fi fost judecai, fr s tim de soarta care ne atepta. Cercetarea, mergea drumul ei agale, grmdind n spinarea noastr toate omorurile i jafurile ale cror fptai rmseser, de douzeci de ani, necunoscui. Groza nu mai era om, boala l schilodise, nu mai putea deschide ochii. Cea de a doua iarn i scurt suferinele, i plec s-i povesteasc Domniei din Snagov c luptele noastre n-au fost zadarnice i c cel puin Cuza se dovedise vrednic de ncrederea haiducilor. ntr-o diminea trist din mijlocul lui dechem-brar fu scos din fiare i ni se ngdui. Iui Ilie i mie, s-l privim, pentru cea din urm dat, n curtea nchisorii, unde fusese ntins cu faa la cer. ranii venii s-i vnd pucriailor roadele stteau n jurul trupului nensufleit al vajnicului haiduc i se nchinau cnd unul dintre ei, un b-trn cu privirea blinda, i scoase cciula i zise cu glas hotrt: - Frai cretini! Vedei voi omul sta? Fr ajutorul dat de el cndva, de mult a fi fost mort. lac-s zece ani. cel mai bun i mai chipe dintre feciorii mei fusese prins cu arcanul. Timp de apte ani de zile, ct ar fi inut militria lui, n-a fi putut s m bizui pe ajutorul nimnui, pentri c fraii lui erau nite nerecunosctori. Btrn i bolnav, pieream singur i dezndjduit n bordeiul meu, cnd, ntr-o bun zi, l-am ntlnit pe omul acesta - Dumnezeu s-i ierte greelile - i el m-a pus s-i povestesc necazurile. I-am mrturisit dezndejdea mea. Venise anume

ca s m ajute. Auzise vorbi ndu-se printre locuitori c un biet btrn zcea prsit sus n capul satului, n pdure, i n ziua aceea mi-a pus n mn nite parale cu care am scos-o la capt. Venea de dou ori pe an, tot timpul ct feciorul meu fu silit sa stea departe de mine din pricina blestematei de ostie; mi lsa de fiecare dat bani. mai muli dect aveam nevoie, aa c i trimiteam i bietului osta i, ntr-o var. binefctorul' sta al meu veni cu vreo treizeci de flci, drmar bordeiul prpdit n care stteam i mi ridicar unul nou i sntos, pn-n asfinit. - Acuma l gsesc aici. deschid-i Domnul porile cerului Btrnul alerg la chelrie i se ntoarse cu o umiTric pe care b aprinse la cptiul mortului; apoi ngenunche i i srut mna dreapt pus pe piept. Chiar n ziua n care a fost ngropat Groza, cnd inima mea mai gemea nc de tristul lui sfrit, mi-a fost dat o bucurie ciudat. Ciudat, pentru c dac ne bucurm totdeauna cnd ne ntlnim cu un vechi prieten, nu poi totui s te bucuri vzndu-l intrnd pe poarta nchisorii! Am fost totui bucuros s-l revd pe Buzdugan, bunul Buzdugan, tovarul din zilele luminoase de odinioar, veselul cntre care tia s uluiasc fetele c-o foaie de salcm i care ne lsase balt dup prpdul de la Snagov #a s se duc s tl-hreasc Dumnezeu tie pe unde. Ne~am pomenit cu el, la fel de vesel ca totdeauna, cu toate c era n fiare. - Ah, aici sntei! strig el n faa paznicilor, trntindu-se istovit la pmnt n curtea nchisorii. Apoi, folosindu-se de-o clip cnd ei erau cu ochii aiurea, opti: - O s scpai curnd! Mi-a spus Lina acu o lun... Am fost dui napoi n tainiele noastre, dar ce zile ngrozitoare, ce nopi nedormite am avut de trit gndind nencetat la aceast ndejde: o s scpm n curnd! Ct erau de ntemeiate spusele hangiei? Ce putea ea s tie, nenorocita? Da-ni-se-va drumul? Era o nebunie mcar s vism la aa ceva! Gndea ea oare s atace nchisoarea cu o armat de haiduci nchipuii i s ne scape, ca-n poveti? M istovisem n fel de fel de socoteli, mai cu seam noaptea, cu ochii deschii n bezn, n timp ce paznicii strigau pe rnd: - Numru unu-u-u-u...! Bi-i-i-i-ne! Moartea lui Groza fu urmat de dou sptmni de frmntare chinuit, apoi, la nti ianuarie 1866, ua celulei,se deschise: intr Iiie, i cu el un domn, care e*a noul director al nchisorii, sosit n ajun, i l recunoscui ca, fiind un tnr boier de-al lui Cuza, tiut de la Snagov. # Ne strnse mna i ne spuse, optit: - O s fugii de-aici ndat ce-oi gsi nite paznici pe gustul meu. Asta o s fie peste cteva zile. O s punem noi la cale ceva care s acopere lucrurile. Dup aceea voi demisiona. M-a trimis Cuza s v scap de ocna pe via, cum v pregtesc ciocoii, cci, aflai de la mine, scaunul prietenului nostru se clatin ru. iNu mai ine mult. E chestie de sptmni.

i spusei: - Mai e un prieten pe care trebuie s-l lsai s ias cu noi: Buzdugan. - Buzdugan nu-i haiduc! - Ba da. A luptat cu noi sub ordinele Flori-cichii. Numai dupasta s-a ^apucat de tlhrii, din dezndejde. - Bine, o s plecai toi trei. i o s v dau cinci zile s v facei nevzui, dup care anun fuga voastr, i-atunci, vai de voi! Nici Dumnezeu nu v mai poate scpa! Pe o noapte de viscol, cu vrtejuri de zpad, ieeam mbrcai n mocani, cu nite cciuli ct toate zilele, i fie6are, sub cojoc, cu o flint. Ger, de crpau pietrele. n pustietatea nfiortoare, se auzeau lupii urlnd n deprtare. In faa pailor notri se ntindea pmntul dumnos, amenintor, gata s ne nghit. Niciodat viaa nu mi s-a prut att de frumoas! Doamne-Dumnezeule, de ce nu s-o fi deschi-znd oare pmntul s-l nghit pe omul lacom i de-nimic? Asta fni-am zis n ziua groaznic de iarn cnd a-rn nimerit cu toii trei amri de pucriai fugii, mori de frig - la stna haiducului din Transilvania, i am dat'.peste un Movil urit, mic la suflet, calic, zgrcit! Oh, lume! Nu m doare cnd eti urt. E dreptul tu i te foloseti de el de nou ori din zece. Dar cnd vrei s-i ntinzi siuenia i pe zecimea asta din via, atunci nu! Coliorul sta-i e-al meu, nu pune mna! Are i el dreptul la via! - Movil! Movil! Asta-i tot ce cereai tu de la via! S ai o mie de oi de tuns i de muls? Zece argai prost pltii? Burt mare, ceaf groas, nevast cu zestre, hrtii n regul i s te vezi baci? Va s zic, dup chibzuiala ta, lumii asta-i lipsea? Brnz, oi i lin? Atunci ce dracu ctai itiu haiducie i de ce nu te-ai apucat de la-nceput s faci ce faci, pentru c stuii i las pe-alde Movil s-ajung baci, dac numai sta li-i visul lor n via... Ctre nceputul lui Prier plecarm de la stna mpuit s ne ntoarcem la noi. nc din luna lui Furar ciocoii strecurai la comanda armatei l rstumaser pe Cuza. Ei, ciocoii, erau acum stpnii rii. Nu boierii, ci slugoii lor, deci ru! Valea Bscii rsuna de noul cntec haiducesc; Foaie verde mr creesc, Stau n drum i m gin dese Ce s fac, oe s muncesc, Pinea s^mi agonisesc, Copiii s mi-i hrnesc? Un' m duc i orice fac. Eu de ciocoi nu mai scap! De frica zapciului i de groaza birului Uitai drumul satului i coarnele plugului i luai drumul cringului i poteca codrului i flinta haiducului. i dect n silnicie, Mai bine n haiducie. Ce-o vrea Dumnezeu s fie l Ne aflam la mormntul Floricichii, i m tn-guiam: - Domni din Snagov! Auzi tu strigtele noastre? Venim de sus din muni, de-acolo de unde omul rmne cum l-a fcut Domnul, i-aici, n vale, totul trebuie luat de la-nceput! Acu treisprezece ani, aici n locul n care-i odihnesc pasele, ascultam legenda haiducului Gheorghi i tu ziceai c n lumea asta toate se sfresc cu un cn-tec haiducesc.

Da, toate se sfresc, dar i toate ncep cu un cntec haiducesc, asta-i viaa! Buzdugan se duse s ia vin dintr-un sat din apropiere. Ilie se lungi la umbra bradului Floricichii. In vremea din urm bunul nostru nelept nu mai vorbea, se nchisese n el. mbtrnise mult i de-abia dac voia s' mnnce cte ceva. L-am lsat acolo i m-am dus s caut vreascuri uscate, pentru c aveam de fript nite carne de berbec, dar nu fcui dect vreo cincizeci de pai, i deodat o detuntur zgudui vzduhul i m pironi locului. Toate mi trecur prin cap, numai gndul c omul care niciodat n viaa lui nu' dezndjduite i curmase zilele, nu. M ntorsei, zicndu-mi c pesemne Ilie trsese din greeal! Nu, nu fusese din greeal. l gsii cu capul sfrmat, dndu-i sufletul, cu flinta ntre picioare. Buzdugan se ntorcea, cnthd din frunz de salcm, cu dou tigve pline cu vin n mn. Ieii naintea lui i, aruncndu-i-m de gt, i strigai: - Frate Buzdugane! Am rmas singuri! Dar sntem tineri i cumsecade. Vom merge mpreun s rspndim n lume tot1 ce-i mai bun din tinereea i buntatea noastr.