Sunteți pe pagina 1din 67

MAI PUTEM TRI FRUMOS?

- Pledoarie pentru o via moral curat -

Cuvnt nainte
Trii ca oameni liberi, dar nu ca i cum ai avea libertatea drept acopermnt al rutii (1 Petru 2,16) Frdelegi s-au comis mereu, de la Adam ncoace. Se pare ns c astzi se ntrece msura. Se pctuia i n societile tradiionale, dar mai cu perdea. Oamenii erau contieni c greesc. Opinia public sanciona abaterile de la viaa normal. Din nefericire, se pare c astzi nu se mai face deosebire ntre bine i ru. A avea relaii extraconjugale, a tri n uniune consensual, a ntemeia un cuplu cu o persoan de acelai sex, i ce s mai vorbim de comuniunea trupeasc nainte de cstorie cu diverse persoane, devin lucruri normale pentru o lume anormal. Setea de a poseda, de a aduna averi cu orice mijloace, de a face afaceri necinstite, de a vedea n toi i n toate mijloace care-i pot satisface pofta ta destrblat sunt socotite certitudini fireti pentru o lume nefireasc. Proorocul Isaia a scris i pentru astzi, ca i pentru vremea lui: Vai de cei ce zic rului bine i binelui ru; care numesc lumina ntuneric i ntunericul lumin; care socotesc amarul dulce i dulcele amar! (Isaia 5,20). Privelitea societii de consum o putem foarte bine deslui n icoana apocaliptic a Romei, n care se vindeau: marf de aur i de argint, pietre preioase i mrgritare, vison i porfir, mtase i stof stacojie, tot felul de lemn bine mirositor i tot felul de lucruri de filde, de lemn de mare pre i marf de aram i de fier i de marmur, i scorioar i balsam i mirodenii i mir i tmie i vin i untdelemn i fin de gru curat, i gru, vite i oi i cai i crue, i trupuri i suflete de oameni (Apocalipsa 18, 12-13). n Romnia, cnd era pe cale s se legifereze normalitatea vieii trupeti anormale, comunitatea eclesial a protestat la nceput dar, pe msur ce presiunile Comunitii Europene n acest sens erau tot mai mari, protestul a devenit tot mai slab i s-a finalizat cu tcerea. Oare se va ntmpla acelai lucru i acum, n 2003, cnd e pe cale s se legifereze prostituia? Adic s fie legalizat vinderea de trupuri i suflete de oameni? Glasul profetic al Avvei Pamvo, tritor n primele veacuri cretine dar referindu-se la vremurile noastre spune: Episcopii n zilele acelea se vor sfii de feele celor puternici Va intra nc i n norod necredin, curvie, urciune, vrajb, zavistie, ntrtri, furtiaguri i beie.1 Ideea o regsim n actualitate, expus cu sarcasm amar, la Ernest Bernea: Omul civilizat este n genere nclinat s triasc mai mult prezentul s-l triasc prin toate simurile trupului, att de rafinate de civilizaia aceasta de
1

Pentru Avva Pamvo, Pateric, Alba Iulia, 1990, p. 193

care suntem att de mndri. A mnca bine, a ndrgi femei frumoase, a fura i exploata pe cei slabi, a dormi n lenea unui trup obosit de senzaii tari, a te nchina icoanelor rotunde ale banului devenit n acest fel un adevrat dumnezeu fctor de minuni, iat expresia unei viei pentru care a trudit o lume ntreag de milenii.2 Dac adugm i drogurile, moartea alb care secer mii de viei, tabloul dezolant al lumii noastre este complet. Trebuie spus rspicat c i SIDA este o catastrof cauzat de viaa sexual nefireasc i dezordonat, adic este o mustrare ngduit de Dumnezeu pentru aberaiile omeneti. N-a vrea totui s se cread c viaa contemporan o consider numai ca o bltoac mizerabil. N-a vrea s fiu socotit drept un pesimist ce vede totul n negru. Lumea a fost zidit de Dumnezeu i i are frumuseile ei. Omul este icoana lui Hristos i-i are demnitatea lui. n acest sens cu cuvios contemporan se folosete de o parabol: Dac vei ntreba o musc: - Sunt flori n locul acesta? Ea i va rspunde: - Nu tiu. Ci tiu numai c acolo jos, n groap, sunt cutii de conserve, gunoaie, necurii. i i va nira toate murdriile pe care a stat. Dar dac vei ntreba o albin: - Ai vzut vreo necurie n locul acesta? Ea i va rspunde: - Necurie? Nu, nu am vzut nicieri. Aici locul este plin de flori bine mirositoare. i i va enumera o grmad de flori de grdin i slbatice. - Vezi, musca tie numai unde exist gunoaie, n timp ce albina tie c acolo este un crin, mai departe o zambil .3 Pledoaria pe care eu doresc s o fac n aceast carte este s nu ne oprim la gunoaie, ci s cutm florile. S nu ne mulumim a tri n mocirla puturoas a bltoacelor ci s aspirm nspre nlimi. Lucrul acesta cere un anume eroism. Episcopul Ioan Suciu, mort n nchisoarea de la Sighet, zicea: A vrea s prefac toat colbria de stele n limbi de foc, ntreg nisipul argintiu al mrii n guri ce ip i toate rnile omeneti n buze care glsuiesc, cci vreau s strig cu iure de clopot furios, s dau alarma n strfundurile sufletului tu, s izbesc furios n pereii de nepsare, n nveliul de comoditate n care i-ai nvluit viaa tinereii tale: iei din scutece i te aliniaz brbtete chemrii de a tri eroic.4 Pentru a tri frumos nti de toate trebuie s gndim frumos. Trebuie s gndim frumos pentru c toate faptele i au izvorul n cugetare. Un om cu idei frumoase i sntoase va aciona corect. i s nu uitm o afirmaie strveche: ideile sunt cele care conduc lumea.

Ernest Bernea, ndemn la simplitate, Editura Anastasia, Bucureti, 1995, p. 15 Cuviosul Paisie Aghioritul, Cuvinte duhovniceti, Editura Evanghelismos, Bucureti, 2003, p. 27 4 Ioan Suciu, Eroism, Editura Rentregirea, Alba Iulia, 2002, p. 5
2 3

1. Aciunile bune sau rele se sprijin pe cugetare


Dorinele noastre nobile sau ticloase, statornicite nti n gnd i apoi puse n practic, i au izvorul n cugetare. Puterii de cugetare, spune Sfntul Ioan Damaschin, i aparin judecile, sentimentele, impulsurile spre aciune, aversiunile i evitrile aciunii. n chip special i aparin nelegerea celor spirituale, virtuile, tiinele, principiile artelor, puterea de deliberare i puterea de alegere.5 Cnd este vorba de un lucru ru, la care cugetm, pn cnd n-am consimit cu gndul s-l facem, nu este pcat. Ct timp ne luptm, nu pctuim. Cnd n minte am plecat steagul ncepe pcatul. n minte cugetm la un anume lucru, bun sau ru, pe care l voim. Dup voin vine cercetarea i gndirea. i dup acestea, dac lucrul este n puterea noastr, urmeaz sfatul ( ) adic deliberarea ( ). Deliberarea este o dorin examinatoare a acelora care sunt n puterea noastr de a le svri. Cci deliberm dac trebuie s ne apucm de un lucru sau nu. Apoi judecm ceea ce este mai bine; aceast operaie se numete judecat (). Apoi suntem dispui i iubim ceea ce a fost judecat pe temeiul deliberrii; aceast operaie se numete opinie () Apoi dup dispoziie urmeaz preferina, adic alegerea din dou lucruri, care stau n fa Apoi ne pornim spre fa.6 Mici sau mari, bune sau rele, aciunile i au izvorul n cugetare. Dac iei din acest cadru rtceti. Faptele noastre, mai mult sau mai puin gndite, ies dintr-o cugetare i tind spre o alt cugetare. Pleac de la un principiu i merg ctre o int. tim motivul pentru care acionm i scopul pe care-l urmrim. Aciunile noastre pleac de la o cugetare pentru a ajunge la cugetare. Nu orice cugetare ns se ncununeaz cu o realizare. Sunt i semine care nu vor rodi niciodat. Nu toi oamenii de cugetare sunt i oameni de aciune. tiina nu-i contiin. tiina i viaa duhovniceasc nu sunt pe acelai plan. ntre adevrul speculativ i domeniul practic este un an pe care muli nu-l trec. Acest lucru se poate ntmpla cu unii filosofi sau chiar teologi. Ei vd drumul, dar nu o iau pe el. Adevrul este pentru ei o lumin clar, dar fr cldur. n viaa duhovniceasc cel mai umil muritor poate trece naintea celui mai ilustru doctor n teologie. n acest sens se ntreab retoric Toma de Kempis: Ce-i folosete s rosteti cuvinte nalte despre Sfnta Treime, dac eti lipsit de smerenie i astfel
5 6

Sf. Ioan Damaschin, Dogmatica, Editura Scripta, Bucureti, 1993, p. 78 Ibidem, p. 82

nu eti pe placul Treimii Sfinte? Cu adevrat, cuvintele nalte nu fac pe cineva sfnt i drept, ci o via curat l face scump naintea lui Dumnezeu.7 Gndurile rele, ce apar n cugetul nostru, vin de la diavolul sau de la firea noastr pctoas. Toate gndurile diavoleti furieaz n suflet chipurile lucrurilor sensibile, care, punndu-i ntiprirea n minte, o fac s poarte n ea formele acelor lucruri. Deci de la nsui lucrul care se deapn n minte poi cunoate care drac s-a apropiat de tine.8 n acelai timp, gndurile pot fi provocate de mediul n care trim sau de circumstanele n care ne complcem. Din lumea nconjurtoare nmagazinm n minte imagini i senzaii. Iar apoi sufletul, care are facultatea imaginaiei, va lucra cu ele. Imaginaia lucreaz prin organele simurilor i se numete i percepie spune Sfntul Ioan Damaschinul.9 Simirea este o facultate a sufletului care percepe sau cunoate lucrurile materiale.10 Literatura duhovniceasc face amintire de cele cinci simuri: vzul, auzul, mirosul, gustul i pipitul. Cu ajutorul simurilor, sufletul percepe cele de dinafar. Simurile lsate nepzite pot nmagazina n minte tot felul de gunoaie. Cel mai agresat, acum la nceputul mileniului trei, este vzul. Televizorul, i, mai ales, Internetul ne pot furniza informaii importante pentru viaa noastr spiritual dar, n acelai timp, pot face o lucrare catastrofal. Nu n zadar spunea Sfntul Siluan Athonitul c mpreun cu gndurile rele ptrunde n noi puterea vrjmaului.11 Cei mai vulnerabili acestei agresiuni sunt tinerii. Ceea ce vd la televizor sau la Internet, unii dintre ei, sunt ispitii s pun n practic. i atunci, toat munca de educare i formare duhovniceasc fcut de familie, de Biseric i de coal este subminat. Dac personajele principale din filme se drogheaz, beau i desfrneaz, de ce n-ar face acelai lucru i tinerii notri? n sufletul tnrului este prezent Dumnezeu ns mediul l determin s triasc o adevrat schizofrenie. V dau un banal exemplu n acest sens. n apropierea Arhiepiscopiei este Centrul Militar. Acolo, uneori, se face discotec. Trziu n noapte, tineri sntoi i frumoi ies de acolo. Din pcate vorbesc tare i obscen. ns cnd sosesc n faa catedralei i fac cruce, nchinndu-se evlavios. Ce poi spune n faa acestei realiti? Cine-i de vin fa de aceast personalitate dubl? i gndurile bune, sugerate de sus sau proprii nou, se pot concretiza n aciuni. Pe lng inteligen ns e nevoie de sensibilitate i de voin. Iar, pe deasupra, este absolut nevoie de harul lui Dumnezeu. Fr Mine, spune Mntuitorul, nu putei face nimic (Ioan 15,5). Am zis c omul are, pe lng inteligen, sensibilitate i voin. Aceste trei faculti ale sufletului nu locuiesc n compartimente absolut separate. ntre
Toma de Kempis, Urmarea lui Hristos, Timioara, 1991, p. 13 Evagrie Monahul, Capete despre deosebirea patimilor i a gndurilor, Filocalia 1, Editura Harisma, Bucureti, 1993, p. 74 9 Op. cit., p. 76 10 Ibidem 11 Cuviosul Siluan Athonitul, Intre iadul dezndejdii i iadul smereniei, Editura Deisis, Alba Iulia, 1994, p. 200
7 8

ele sunt ui de comunicare. Cnd aceste ui se deschid, facultile sufletului lucreaz mpreun i stabilesc echilibrul i armonia. Dac ideea aprut n minte nu-i eficace prin ea nsi, ea devine eficace cu ajutorul sensibilitii, a pasiunii i a voinei. Ideea aprut n gnd deteapt sentimentul sau pofta, concretizndu-se ntr-o dorin puternic care cheam voina. Sau, invers, voina face apel la raiune i la sentiment pentru a le face s tind la aciune. Astfel nct se poate spune c, n fapt, intervenia voinei este deosebit. Pentru a ajunge de la idee la fapt este nevoie de concursul voinei. Orice idee este, cel puin, smna posibil a unei fapte. Ideile care sunt mbriate de sensibilitate i de voin devin cu siguran fapt. Fapta pornete de la idee pentru a merge la cugetare. Ideea poate fi sugerat de diavolul. Zice Evagrie Ponticul c de la nsui lucrul care se deapn n minte poi cunoate care drac s-a apropiat de tine. De pild dac n cugetul meu se nfieaz chipul omului care m-a pgubit, sau ma necinstit, el d pe fa gndul inerii de minte a rului, furiat n mine. Dac iari se nvrte n minte gndul la bani sau la slav, dintr-asta se va cunoate duhul care ne necjete.12 De fapt, gndurile vin din trei pri: de la om, de la Dumnezeu i de la diavol. ntre gndurile ngereti, omeneti i de la draci este aceast deosebire: nti gndurile ngereti cerceteaz cu de-amnuntul firea lucrurilor i urmresc nelesurile i rosturile lor duhovniceti, de pild: de ce a fost fcut aurul de ce trebuie mult osteneal i trud pn s fie aflat ca apoi s fie dat meterilor pentru a face sfenicul, cdelnia i vasele de aur Dar gndul drcesc nu le tie i nu le cunoate pe acestea, ci furieaz numai plcerea ctigrii aurului fr ruine i zugrvete desftarea i slava ce va veni de pe urma lui. Iar gndul omenesc nu se ocup nici cu dobndirea aurului i nu cerceteaz nici al cui simbol este, sau cum se scoate din pmnt, ci aduce numai n minte forma simpl a aurului, desprit de patim i lcomie.13 Se vede bine c ntotdeauna gndul sugerat de ctre Dumnezeu, prin ngeri, este bun. Cel sugerat de draci este ru. Iar gndul omului este neutru i poate deveni bun sau ru, depinde ce sugestie primete. Logica folosit de Evagrie n cazul aurului e valabil n toate aciunile omeneti. ntre gnduri e mare lupt. Unele gnduri bune pot deveni rele i unele gnduri rele pot deveni bune. Dintre gnduri unele taie, altele se taie. i anume taie cele rele pe cele bune; dar i cele rele se taie de ctre cele bune Am gndul de a primi pe strini i-l am ntr-adevr pentru Domnul, dar venind ispititorul, l taie i furieaz n suflet gndul de a primi pe strini pentru slav. Sau am de gnd s primesc pe strini ca s fiu vzut de oameni; dar dac vine peste el un gnd bun, l taie pe cel ru, ndreptnd ctre Domnul virtutea noastr i silindu-ne s nu facem aceasta pentru laud de la oameni.14
Ibidem Evagrie Monahul, Despre visuri, Filocalia 1, Sibiu, 1947, p. 54 14 Ibidem, p. 53
12 13

Pentru a cugeta frumos, sau pentru a tmdui cugetarea de gnduri pctoase, reeta ne este dat tot de Evagrie Monahul. Ziceam c ideea pentru a se pune n practic trebuie s se nfreasc cu sentimentul i cu voina. n cazul pcatelor, sentimentul devine poft i voina mnie. Nu va putea alunga de la sine amintirile pctoase omul care n-a purtat grij de poft i de mnie, pe una stingnd-o cu postiri, cu privegheri i cu culcatul pe jos; iar pe cealalt mblnzind-o cu ndelung rbdare, cu suferirea rului, cu nepomenirea de ru i cu milostenii.15 Hierotheos Vlachos, citndu-l pe Sfntul Maxim Mrturisitorul, spune c mintea hrnete sufletul i este cea care determin desfurarea ntregii viei omeneti.16 Mintea noastr este la mijloc ntre dou fiine, care i lucreaz fiecare cele proprii, una virtutea, cealalt rutatea; adic ntre nger i drac. Dar ea are libertatea i puterea s urmeze sau s se mpotriveasc cui vrea. Mintea rvete sufletul i-l dezbin. Ocupndu-se cu insisten de o patim va ndrepta sentimentul i voina n direcia respectiv. Spune tot Evagrie Monahul: Ce vreau dracii s lucreze n noi? Lcomia pntecelui, curvia, iubirea de argini, mnia, inerea de minte a rului i celelalte patimi, ca ngrondu-se mintea prin ele, s nu se poat ruga cum trebuie. Cci struinduse patimile prii neraionale, nu o las s se mite cu bun judecat.17 Mintea insist asupra unei patimi fiind strnit de simuri, mai ales de vz. n acest sens aminteam televizorul; mai nou Internetul ofer o gam inimaginabil de priveliti pctoase. Curiozitatea, la nceput strnit de diavolul, l face n timp pe om dependent de o lume imaginar a pcatului i-l nstrineaz de viaa real. Sunt tineri, i nu numai, care pierd nopi ntregi, hrnindu-i imaginaia pctoas, n faa calculatorului. Lucruri ce nu le-au trecut vreodat prin minte le sunt sugerate de ctre site-urile alctuite de oameni ajuni i ei robi acelorai patimi. Toate gndurile necurate, struind n noi, din pricina patimilor, spune Evagrie, duc mintea la stricciune i pieire. Cci precum icoana pinii zbovete n cel flmnd din pricina foamei i icoana apei din pricina setei, tot aa i ideea avuiei i a banilor struiete din pricina lcomiei, iar nelesurile gndurilor ruinoase ce se nasc din bucate, zbovesc din pricina patimilor noastre.18 Dar mintea poate i ntri sufletul n bine. n acest sens Evagrie Monahul zice: Cnd mintea ta cuprins de mult dor ctre Dumnezeu, pleac oarecum cte puin din trup i se deprteaz de toate gndurile, care vin din simire, din

Evagrie Monahul, Capete despre deosebirea patimilor i a gndurilor, Filocalia 1, Sibiu, 1947, p. 49 16 Mitropolit Hierotheos Vlachos, Psihoterapia Ortodox, Editura nvierea, Timioara, 1998, p. 147 17 Cuvnt despre rugciune, 50, Filocalia 1, Sibiu, 1947, p. 80 18 Ibidem, p. 66
15

amintire, sau din starea umoral, umplndu-se de evlavie i de bucurie, atunci socotete c te-ai apropiat de hotarele rugciunii.19 Cnd omul are o disciplin a gndurilor reface legtura cu Dumnezeu, prin rugciune, intr n comuniune cu semenii i dobndete o stare sufleteasc pozitiv. n aceast situaie omul scap de dumanii propirii lui cnd i alung gndurile rele. i nici nu-i greu s-i goneti din spirit gndurile otrvitoare. Nu-i de fcut altceva dect s pui gndul opus n locul celui productor de panic. Gndurile de milostenie, de dragoste, ucid repede pe cele de rzbunare sau de ur.20 Sau, cum zice Evagrie Ponticul, gndurile se taie unele pe altele. Cum am afirmat la nceput, aciunile bune sau rele se ntemeiaz pe cugetare. n cele mai dificile situaii, omul care cuget corect i duhovnicete este stpn pe situaie. Cunosc persoane care au pierdut i familie, i avere, i situaie, i reputaie, pe nedrept, i totui nimeni n-a auzit o plngere din gura lor i n-a putut s observe o slbiciune n viaa lor, deoarece au nvat bine tiina gndirii juste, prin care se alung din spirit tot ceea ce pricinuiete durere sau necaz.21 Un om ce gndete cretinete i are sentimente bune fa de cei din jur va fi tratat cu aceeai moned. Ca s ai prieteni, trebuie s-i iubeti. Ca s fii iubit, iubete. Chiar i animalele slbatice rspund gndirii ce le-o inducem. mblnzitorul stpnete mai bine fiara prin buntate i dragoste, dect prin rutate i puteri fizice.22 Cnd mintea se apleac spre vreun gnd ptima, sufletul se dezbin, spune Nichita Stihatul.23 Rezultatul este c atunci cnd struie asupra gndului ptima, sentimentul i voina se ndreapt n acea direcie. i invers, cnd mintea struie asupra unui gnd bun, sentimentul i voina se ndreapt ctre acela. Asceza ortodox acord o deosebit atenie disciplinei gndului, pazei gndului, tiind c atunci cnd mintea este robit de contemplarea bunurilor materiale i a desftrilor trupeti se mbolnvete. Iar boala minii se transmite asupra tuturor puterilor sufleteti, respectiv asupra sentimentului i voinei. Dup omul cel luntric, spune Sfntul Pavel, m bucur de legea lui Dumnezeu; Dar vd n mdularele mele o alt lege, luptndu-se mpotriva legii minii mele i fcndu-m rob legii pcatului, care este n mdularele mele. Om nenorocit ce sunt! Cine m va izbvi de trupul morii acesteia? (Romani 7, 22-24). Micarea minii poate fi, conform Sfntului Grigorie de Nyssa24, dup fire, mai presus de fire i mpotriva firii. Liber fiind, mintea se mic cum
19 20

Idem, 61 Swett Orison Marden, Minunile gndului, Editura Rentregirea, Alba Iulia, 2001,

p. 118 Ibidem, p. 102 Ibidem, p. 104 23 cf. Hierotheos Vlachos, op.cit., p. 147 24 cf. Hierotheos Vlachos, op.cit., p. 148
21 22

dorete. Ea se modific n funcie de impresiile ce-i vin de dinafar prin simuri. Iar simurile sunt influenate de mediul n care se complace omul, de ce vede, de ce aude, de ce pipie i de ce gust. Oamenii i ndreapt mintea fie ctre pcatele lor, fie ctre Dumnezeu, fie ctre oameni. Observnd acest rol important al gndirii struim pentru o bun lectur, pentru rugciunea zilnic, pentru post, pentru spovedanie i pentru participarea la Sfnta Liturghie. Lectura spiritual ne limpezete gndurile, rugciunea ni le hrnete. Dup cum pinea este hran trupului, spune Evagrie Ponticul, rugciunea este hrana minii. Cnd mintea se mic ctre Dumnezeu i se unete cu El este sntoas i plin de via. La efortul nostru de a ne pzi gndurile, evitnd imaginile pctoase i locurile care ne faciliteaz cderea, este absolut nevoie de ajutorul lui Dumnezeu. i acesta vine prin taina spovedaniei i mai ales prin Sfnta mprtanie. Ajutorul lui Dumnezeu vine cnd cultivm i noi gndurile bune. Gndurile bune trebuie s le cultivi. S te urmreti pe tine nsui, s te cercetezi i, atunci cnd vrjmaul i aduce gnduri rele, s ncerci s le alungi i s le nlocuieti cu gnduri bune. Cnd te vei nevoi aa, se va cultiva intenia ta i va deveni bun. i atunci Dumnezeu, vznd intenia ta cea bun, se va milostivi i te va ajuta.25 Gndurile bune, rod al unei cugetri binecuvntate de harul dumnezeiesc, antrennd simirea i voina, se vor concretiza n lucrri pozitive pe toate planurile.

Cuviosul Paisie Aghioritul, Nevoin duhovniceasc, Editura Evanghelismos, Bucureti, 2003, p. 62


25

2. Cugetarea corect se ntemeiaz pe doctrina ortodox


Aciunile noastre bune sau rele se sprijin pe cugetare, pe felul n care gndim. Iar o cugetare corect se sprijin pe o nvtur de credin adevrat, dreapt. De fapt Cretinismul nu-i o teorie, nu-i numai o doctrin sau o speculaie filozofic, ci este un mod de via, ntrupat prin fapte. Dup cum i arat i numele, Cretinismul este religia ntemeiat de Hristos. Or, Hristos spune rspicat: Eu am venit ca via s aib i din belug s aib (Ioan 10,10). Totui modul de via cretin se ntemeiaz pe o doctrin, pe o nvtur de credin, pe o dogm. Cretinismul este duh i via(Ioan 6, 63). Mai nti duh i apoi via. nainte de a lucra i de da norme de aciune Iisus a propovduit. n religia Sa norma de vieuire se ntemeiaz pe dogm, pe nvtura de credin. ntr-adevr, care este obiectul predicrii Sale? Existena Tatlui, cu care El este de o fiin; persoana i misiunea Duhului Sfnt; ntemeierea Bisericii prin jertfa Sa i prin pogorrea Duhului Sfnt, care este o via cu Hristos i n Hristos condus de Duhul Sfnt26; misiunea Bisericii de a propovdui adevrul, de a administra Sfintele Taine i de a conduce omenirea nspre mntuire; libertatea omului de a primi nvtura Sa i de a o pune n practic; dar i faptul c n final pentru toate se va da socoteal. Dogma (), avndu-i izvorul n cuvntul Mntuitorului, este un adevr indiscutabil. n Faptele Apostolilor, dogmele sunt hotrrile luate de apostolii i btrnii din Ierusalim (Fapte 16, 4). Pentru Prini, dogmele exprim nvtura Domnului i a apostolilor. Biserica, fiind stlp i temelie a adevrului (1 Timotei 3, 15), mrturisete dogmele i ne ncredineaz c sunt revelate, de unde i numele de dogmele Bisericii. Dogmele sunt adevruri cu o valoare absolut, ele sunt elementele i normative ale credinei.27 n ordinea logic, ca i n ordinea practic, dogma precede morala. Ortodoxia atrage dup ea ortopraxia. Existena lui Dumnezeu, nemurirea sufletului, pcatul strmoesc, dumnezeirea Domnului Iisus Hristos, Care a venit s-l restaureze i s-l mntuiasc pe om, dau temei unui mod de via cretin. Cnd un misionar predic pentru prima dat ntr-un mediu necretin, el ncepe prin a ndrepta ideea pe care acetia o au despre Dumnezeu, le vorbete despre nemurire, li-L descoper pe Domnul Iisus Hristos. De-abia apoi le amintete regulile de via pe care Dumnezeu le-a aezat n sufletul fiecrui om prin legea moral natural i i nva perceptele unice date de Domnul Hristos. ntr-o lume care se secularizeaz este nevoie s reamintim faptul c schimbarea profund a omenirii a fcut-o Hristos. Europenii, i nu numai,
26 27

Sergiu Bulgakoff, Ortodoxia, Sibiu, 1933, p.1 Paul Evdokimov, Ortodoxia, Bucureti, 1996, p.189

10

trebuie s-i aduc aminte c civilizaia cu care se laud are temelii cretine. Dac muli oameni contemporani nou sunt tributari trupului i banului, uitnd de Hristos i de Biseric, totui nu pot face abstracie de El: Amintirea lui e vie, pretutindeni. Pe zidurile bisericilor i n coli, pe vrful clopotnielor i al munilor, pe troiele drumurilor, la cptiul patului i pe morminte, milioane de cruci amintesc de moartea Rstignitorului. Distrugei frescele bisericilor, luai icoanele din altare i de prin case: viaa lui Hristos umple muzeele i pinacotecile. Punei pe foc liturghierele, ceasloavele i crile de rugciune: i vei descoperi numele i cuvintele n toate crile literaturilor. Chiar i cei careL blestem nu fac dect s mrturiseasc, fr voie, prezena Lui.28 El a schimbat modul de a gndi al omenirii, iar aceast schimbare s-a rsfrnt ntr-un alt mod de a tri. Statul antic, anterior lui Hristos, ignora destinul omului. Doar statul conta, statul-dumnezeu, statul atotputernic. Statul nu recunotea omului nici libertatea, nici contiina, nici rspunderea, nici valoarea etern. Era domnia sclaviei. Chiar i omul liber era fcut pentru stat. O roti n maina statului fr iniiativ i fr perspectiv. S-a ntrupat Hristos, a ntemeiat Biserica, unirea a tot ce exist, sau e destinat s cuprind tot ce exist: Dumnezeu i creaie.29 Biserica este o societate destinat de Stat, avnd fiina sa, doctrina sa, mijloacele sale, cpeteniile sale. Nu potrivnic statului, dar independent de el. Nu n discuie cu statul, dar cu menirea ei supranatural. Dai Cezarului cele ce sunt ale Cezarului i lui Dumnezeu cele ce sunt ale lui Dumnezeu, spune Domnul Hristos (Matei 22, 21). Acesta-i modul n care va conlucra Biserica cu statul, numit n rsrit simfonie bizantin, i va transforma societatea. Societatea s-a transformat n msura n care doctrina cretin a penetrat-o i, n mod logic, a dat natere la o via nou, la o moral nou. Un popor, ca i orice om n parte, spunea Simion Mehedini, atta preuiete ct a neles din Evanghelie i ct poate s urmeze nvturii lui Iisus.30 Uimirea mare este c btrna noastr Europ, acum cnd se contureaz ca o comunitate ce tinde s-i cuprind pe toi copiii ei, cu ncpnare se mpotrivete la a-i recunoate cretinismului meritele pe care le are. Cu toate insistenele fcute de ctre capii Bisericii, se ezit precizarea n constituia european a faptului c motenirea cretin i este specific. Aceast atitudine practic i are rdcinile n modul defectuos de a gndi. Tendina new age-ist de a amesteca toate doctrinele religioase, de a face din ele un ghiveci, de a le socoti pe toate bune, are urmri catastrofale. Domnul Hristos spune clar: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa (Ioan 14, 6). NU exist dou adevruri. Adevrul este unic: cel propovduit de Hristos. Interesant este c cei ce ncearc aceast globalizare religioas, necunoscndu-L pe Hristos, se afieaz ca promotori de activiti pacifiste, ecologiste i umanitare. Ct, i n ce mod reuesc se poate constata.
28 29

Ilarion V.Felea, Religia Iubirii, Editura Diecezana, Arad, 1946, p.390 Pr.Prof.Dr.Dumitru Stniloae, Teologia Dogmatic Ortodox, 2, Bucureti, 1978, p.208 30 Cretinismul Romnesc, Fundaia Anastasia, Bucureti, 1995, p.23

11

Numai Duhul Sfnt poate aduce viaa n comuniune, cci Duhul Sfnt este Duhul Adevrului, Duhul comuniunii, trimis s lumineze cele ntunecate i s adune pe cele risipite. Legmntul nou, pecetluit de Iisus Hristos pe cruce, este realizat i manifestat n istorie prin constituirea primei comuniti cretine, care e numit poporul, sfinii Trupul lui Hristos. Or, Duhul este cel care adun mdularele ntr-o unitate31. Comunitatea european fr Hristos i fr Duhul ar fi artificial. Europenii trebuie s-i aprofundeze doctrina cretin pentru a putea, apoi, tri frumos. n ortodoxie dogma, doctrina credinei, se pstreaz n integritatea ei. Implicit morala, n integritatea ei, se bazeaz pe aceast doctrin. Modul de via cretin, bazat pe doctrina dreapt, este sublim i admirat chiar de vrjmaii dogmei ortodoxe. Prin ce este sublim morala cretin ortodox? Prin doctrina pe care se ntemeiaz. i n ce const fondul dogmei ortodoxe dac nu n divinitatea Domnului Hristos? Toate celelalte sisteme morale i sunt inferioare. Sunt vane ncercrile ntreprinse de filozofi, sociologi, psihologi, antropologi, politicieni de a minimaliza frumuseea absolut a vieii creia i este model Teslarul din Nazaret, Fiul Fecioarei Maria, conceput de la Duhul Sfnt. Nimeni nu poate spune ca i El: nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor noastre (Matei 11, 29). Iisus fiind Dumnezeu, toi oamenii fraii Lui fiind sunt candidai la ndumnezeire. Toi oamenii, rtcii de la cale din pricina pcatului, dobndesc nfierea. Iar cnd a venit plinirea vremii, Dumnezeu a trimis pe Fiul Su, nscut din femeie, nscut sub Lege, ca pe cei de sub Lege s-i rscumpere, ca s dobndim nfierea Astfel, dar, nu mai eti rob, ci fiu; iar de eti fiu, eti i motenitor al lui Dumnezeu, prin Iisus Hristos (Galateni 4, 4-7). Iisus fiind Dumnezeu pmntul este frumos, munca este nobil, viaa are un sens, rul e nvins, teama este izgonit, moartea este biruit de via. Iisus fiind Dumnezeu L-a trimis n lume pe Duhul, Duhul sfineniei, duhul vieii frumoase i morale. Omul conlucrnd cu Duhul poate pi din treapt n treapt pn la starea brbatului desvrit, la msura vrstei deplintii lui Hristos (Efeseni 4, 13). Din nefericire se uit c Hristos este singura soluie. n numele multiculturalismului, din cauza relativismului dogmatic, se pun pe acelai plan toate doctrinele religioase. Se ajunge la un sincretism pgubos. Viaa spiritual este socotit o problem particular, iar Hristos este exclus din demersurile publice i oficiale. Spiritul new-ageist ptrunde peste tot, ntr-o manier insesizabil New-age este un fel de cutare spiritual pentru cei care i-au pierdut rdcinile cretine n Biseric.32 Relativiznd doctrina cretin, prin reluarea n serios a cuvntului Mntuitorului, unele comuniti cretine pot ajunge la aberaii: legalizeaz cstoria ntre persoane de acelai sex, sunt de acord cu concubinajul,
31 32

Ion Bria, Globalizare i Pneumatologie, n volumul Biserica n era globalizrii, Alba Iulia, 2003, p.159 Cellalt Noica, Anastasia, 2002, p.168

12

argumenteaz contracepia i avortul, hirotonesc femei preoi i episcopi etc. Toate acestea, pentru c vor s coboare nvtura lui Hristos la msura omului pctos, n loc de a-l ridica pe om la modul de a gndi al lui Hristos. Cei mai agresai de acest mod de a gndi sunt tinerii. Neavnd un ghid spiritual limpede, o norm sigur de via, libertatea pe care le-a dat-o Dumnezeu o transform n libertinaj. Sfntul Petru ne previne asupra acestui mod de a tri: Trii ca oameni liberi, dar nu ca i cum ai avea libertatea drept acopermnt al rutii, ci ca robi ai lui Dumnezeu (1 Petru 2, 16). Se gndete ru, i implicit se acioneaz ru, n privina mai multor situaii, din care alege urmtoarele: prietenia i cstoria; naterea de prunci i planingul familial; pierderea voit a sarcinii i eutanasia; relaii nefireti dintre oameni; pinea cea de toate zilele i iubirea de avere.

3. Prietenia i cstoria

13

Zi de zi ntlnim n cale tineri, biei i fete, plini de via. Se manifest fiecare n funcie de temperamentul i manierele pe care a reuit s i le nsueasc. Oricum s-ar manifesta i privim cu drag i cu ndejde. Ne gndim cum n urm, cnd eram de vrsta lor i, la terminarea liceului, le lsam prietenilor scrise pe ndtinata amintire cu promoia din care fceam parte, cteva versuri: Nscut dintr-un crmpei de soare,/ i o frm de pmnt,/ Firul curat, ginga i sfnt,/ mbobocete i d-n floare. Timpul a trecut, modul nostru de a privi lucrurile ar putea prea anacronic, dar fiina omeneasc a rmas aceeai. Mai mult, Dumnezeu a rmas Acelai: Iisus Hristos, ieri i azi i n veci, este acelai (Evrei 13, 8). i pe vremea aceea ntre biei i fete erau prietenii. Dragostea este o virtute ce descinde din Dumnezeu. Dar nu se mergea att de departe ca acum. De exemplu, azi un lucru de neneles, cteva colege ce stteau n gazd, pentru c au ngduit ca prietenii lor s ntrzie prea mult seara la ele, au fost eliminate pe o sptmn din liceu. La fel i bieii. Din internat se ieea o dat pe sptmn, joia, dou ceasuri. Nu-i aa c acest lucru astzi se pare ciudat? i nu uitai: coala era laic, nu teologic. Astzi nu mai este o ciudenie dac profesorii i ntlnesc pe tineri mbriai pe coridoarele liceului, nu mai vorbesc de cele ale facultilor. Pe atunci la baluri, pentru c nu erau discoteci, fetele erau nsoite de mame sau de frai. Cum ar arta astzi prinii stnd pe margine la discotec? Cu toate acestea, chiar dac tinerii au astzi un vocabular mai vulgar, chiar dac influenai de mediu ncep o via sexual precoce, chiar dac drogurile, alcoolul i igrile gustate la nceput din curiozitate l fac dependent de ele, ei au fost creai de Dumnezeu fir curat, ginga i sfnt. Graba de-a da roade nainte de vreme i distruge total. De aceea nu vom nceta s le adresm tinerilor i prinilor lor ndemnurile cuvenite, fr intenia de a-i ddci. Poate vom reui, mcar n unele cazuri, s prevenim catastrofe nebnuite. Vedem cum cad i se nenorocesc muli tineri care, din nefericire, n-au fost prevenii la vremea potrivit asupra primejdiilor ce-i mpresoar. Educaia ce se face astzi are mari carene. Adeseori omul privit doar din punct de vedere biologic, ca un biet animal raional, i nici mcar att. Pentru c, dac biologicului din el i s-ar da cinstea cuvenit, grija de a-l feri de tot ceea ce-i duneaz ar fi mult mai mare. Nu mai pomenim de faptul c se face abstracie total de dimensiunea spiritual a fiinei omeneti. Nu tii c trupul vostru este templu al Duhului Sfnt, zice Sfntul Pavel, pe care-l avei de la Dumnezeu i c voi nu suntei ai votri? Slvii, dar, pe Dumnezeu n trupul vostru i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu (1 Corinteni 6, 19-20). Aadar i trupul i sufletul i au valoarea lor. Educaia sexual ce se face n coal, adeseori, este o contra-educaie. Tinerii sunt privii doar ca nite simple vieuitoare reproductoare, fr a i se da vieii intime i dimensiunea spiritual pe care o are, n cadrul comuniunii dintre un brbat i o femeie. 14

Tinerilor li se prezint de ctre educatori binevoitori mijloace de protecie i contracepie, cu alte cuvinte sunt ndemnai la desfrnare general. S nu se uite ns c orice tnr este un unicat, o fiin minunat din pntecele maicii sale (Psalmul 138, 13-14). An de an n fiina sa apar lucruri noi. Poate c perioada cea mai dificil din acest punct de vedere este adolescena. Ea este situat ntre copilrie i maturitate. Precedat de pubertate, perioad n care au loc n organism transformri n urma crora tnrul devine apt pentru reproducere, adolescena se caracterizeaz prin fiorul sublim i nou al iubirii. ntre treisprezece i douzeci de ani primvara iubirii bate la poarta sufletului. n aceast etap a vieii lui, ntlnirea cu o persoan de sex opus l fascineaz. Vlul i cade de pe ochi. Dac pn aici s-a gndit numai la sine, acum descoper o fiin care i este nespus de drag. O fiin al crei farmec l captiveaz. O fiin care-i este mai scump chiar dect persoana sa. O fiin care ar dori s-i aparin toat viaa i creia dorete s-i ofere proiectele sale, succesele sale, munca sa, iubirea sa. Cnd e lng ea se simte bine. Cnd e departe i simte lipsa. n faa ochilor i se deschide o lume nou: lumea iubirii. ntrebarea serioas ce trebuie s i-o pun este: pn unde trebuie s mearg? Pn la relaia sexual? Filmele erotice pe care le vede pe toate canalele, site-urile provocatoare de pe internet, revistele porno ce stau pe toate tarabele l vor ndemna s fac aceasta. Ba, din nefericire, i o educaie sexual ru neleas, tot ntr-acolo l ndreapt. Se aduc i argumente medicale i tiinifice care ar demonstra c abstinena pn la cstorie nu-i sntoas. Poate fi cuprins i de un complex de inferioritate. Colegii lui, prietenii lui, au fcut-o. De ce s nu o fac i el? i totui nvtura cuminte a Bisericii i spune s n-o fac. Va veni i vremea sexului. Mai sunt i tineri integri care n-o fac pn la cstorie. Dac tnrul e cu adevrat brbat, poate spune i nu. Muli adolesceni i respect tocmai pe cei ce au curajul s fie nii, s nu le pese de ce spun alii, chiar cu riscul de a fi persiflai sau luai peste picior. Duhovnicii cu experien pot arta o mulime de tineri care duc o lupt susinut i biruie. Chiar i medicii, care sunt cinstii, spun c abstinena nu-i duntoare, ci dimpotriv. Doctorul Meyer scria: pretextul fatalitii pasiunii este o enorm minciun, ale crei consecine teribile stric omenirea nfrnarea e posibil. Mii de oameni au dovedit-o. Au afirmat aceasta oameni care se bucur de cea mai mare autoritate i pe care nu-i putem acuza de exagerri. Nu lipsete putina, ci voina.33 Este adevrat c, fiind vorba de prietenia dintre doi tineri, e foarte dificil s precizezi ct i pot permite. Cnd i pui aceast problem ai n minte un numr de comportamente concrete, de la inutul minii, de la srut i pipit, pn la relaii intime. Este foarte greu de stabilit limite precise. Din pcate, constat c n unele cercuri din diaspora ortodox se acrediteaz ideea c n-ar fi o mare greeal legtura trupeasc dintre doi tineri ce se iubesc i vor, mai trziu, s se cstoreasc. Dar dac nu se vor cstori? ntr33

cf. Primvara iubirii, Alba Iulia, 1994, p.27

15

o nou relaie nu vor avea nostalgia unor triri din vechea relaie care, sub anumite aspecte, au fost mai frumoase dect cele din noua relaie? i mai grav, unii studeni teologi socot c relaiile sexuale dinainte de cstorie i-ar putea feri de anumite nepotriviri de caracter cu viitoarea soie. Ce facem atunci cu nvtura revelat a Sfintei Scripturi, care spune c preotul trebuie s fie fr prihan, brbat al unei singure femei (1 Timotei 3, 2)? Ce facem cu canonul 61 apostolic care zice c dac mpotriva unui credincios, se face vreo nvingere de desfrnare sau de adulter sau de o alt oarecare fapt oprit, i s-ar dovedi, acela s nu se nainteze n cler? 34 Pentru toi cretinii este valabil sfatul Sfntului Apostol Pavel: Fugii de desfrnare! Orice pcat pe care-l va svri omul este n afar de trup. Cine se ded ns desfrnrii pctuiete n nsui trupul su. Sau nu tii c trupul vostru este templu al Duhului Sfnt care este n voi, pe care-L avei de la Dumnezeu i c voi nu suntei ai votri? (1 Corinteni 6, 18-19). Sfntul Ioan Damaschin ine s spun c fecioria este de la nceput i c dintru nceput a fost sdit n firea oamenilor.35 Fecioria rmne norma perfeciunii. n acelai timp ns, pentru c permite dinuirea umanitii, unirea dintre brbat i femeie este binecuvntat de Dumnezeu (Facere 9, 7), i relaia sexual n cadrul cstoriei nu-i deloc condamnabil. Sfatul nostru pentru tineri este s nu se angajeze n relaii intime nainte de cstorie, pentru ca atunci, la vremea potrivit, s-i poat drui partenerului de via un trup integru, nepngrit, frumos i sntos. Iar jocurile sexuale, care pot duce la cdere, e bine s fie evitate. Emoiile ns pot deveni att de explozive i pasiunea att de puternic nct tinerii s fie la un pas de cdere. Pe de alt parte este firesc ca dou persoane ce se cunosc, se iubesc i se bucur una de cealalt, s treac de la gesturile timide la afeciune la srutri i mngieri. Meditarea serioas la sensul vieii noastre, n calitate de fii ai lui Dumnezeu i purttori ai chipului Su, ne d o perspectiv corect de abordare a sexualitii n ce are ea frumos i creator.36 Nu se poate face abstracie nici de faptul c instinctul sexual este un adversar violent i puternic. El l orbete pe om i-l trte n plceri josnice. ntr-un om fr voin el i atinge ntotdeauna inta. i ce urmeaz? Onoarea i demnitatea sunt drmate. Chipul prieteniei curate se ntunec i nu mai vezi n partenerul tu pe omul ginga i iubit, ci un simplu instrument care-i poate procura plceri. Ochii tnrului sunt orbii i nu vd n prietena lui pe posibila mam a copiilor si. Ei nu mai vd dect grosolnia. Nu mai vd n ea dect un obiect al plcerilor pctoase. Ajuns aici caut i n prietena lui dispoziii de aceeai natur. La rndul ei, i fata l privete pe biatul sntos i frumos, viril i atrgtor, doar ca pe masculul ce o poate satisface. De aceea, prin atitudinea
34 35

Arhid.prof.dr.Ioan Floca, Canoanele Bisericii Ortodoxe, 1991, p.37 Dogmatica, Bucureti, 1993, p.196 36 John Breck, Darul sacru al vieii, Editura Patmos, Cluj-Napoca, 2001, p.129

16

neglijent, prin mngieri, prin cuvinte erotice, prin mbrcminte sumar, i a pasiunea sexual i-l excit, determinndu-l s fac pasul fatal. Luai de sentimente, amndoi vor un singur lucru: s iubeasc i s fie iubii. Nu se gndesc c pcatul pndete cu ochi avizi momentul n care s le pngreasc fiina. La nceput ispita e mgulitoare, insinuant, discret. Apoi devine obraznic i insistent. Dac unul din cei doi ezit, ea le spune: aceasta e iubirea. Biatul argumenteaz viclean: Dac m-ai iubi te-ai culca cu mine. Apoi cu obrznicie diabolic: Din cauza perceptelor depite ce te opresc s faci sex cu mine te las. n zadar argumenteaz cellalt c lucrul acesta e pcat, nainte de cstorie, c e dezonorant, inima celui cu iniiativa rmne tare ca piatra. Pasiunea face din el un demon. Puterile naturale, necontrolate, se desctueaz i aduc dup ele ruina i triumful rului. Nenorocit trebuie s fie tnrul, lipsit de voina i putere, care se las n minile instinctului. Instinctul, care are menirea s fie rob, devine stpn tiranic i crud. Omul a reuit s stpneasc forele oarbe ale naturii, obligndu-le s-i slujeasc. Cu ajutorul focului prelucreaz metalele, cu fora apelor pune n micare turbinele hidrocentralelor, prin dezintegrarea atomului declaneaz energii enorme, cu ajutorul calculatorului controleaz tot ce se ntmpl n lume. i atunci, dac omul stpnete pmntul, n-ar trebui s-i poat stpni propriul su trup? Exist lai care capituleaz la primul atac. Dei bine fcui trupete, voina lor este foarte slab. Ar trebui ca ei nii s se dispreuiasc pentru neputina lor. Dar nu fac acest lucru, ci dimpotriv, socot act de mare bravur cderea lor n pcat. Argumentul pe care-l aduc este imposibilitatea de a-i nvinge pasiunea i c muli tineri fac sex fr s-i pun probleme. Aa judec oamenii fr voin, oamenii care au renunat la libertatea lor i au devenit robi ai patimilor. Pe deasupra presiunea pe care cercul de prieteni, sau gaca, o fac asupra lor, nrutete i mai mult lucrurile. ndemnul ce le vine cu insisten este s bea, s fumeze, s consume droguri i s fac sex ca s fie n ton cu lumea. i primesc ndemnul pentru ca, nu cumva, prietenii pe care-i admir s-i lase la o parte pentru a nu le strica distracia. Tnrul stpn pe sine i va pstra punctul de vedere, chiar dac prietenii si se las dobori de patimi, n modul acesta artndu-i brbia. Nu este uoar lupta cu pcatul, dar biruina este posibil. Sfntul Pavel ne reproeaz n acest sens: n lupta voastr cu pcatul, nu v-ai mpotrivit pn la snge (Evrei 12, 4). n iubirea curat dintre doi tineri exist ceva ginga i sfnt. Esena iubirii partenerului st n certitudinea c se poate ncrede n cellalt. Aceast ncredere este oarecum o icoan a ncrederii pe care cretinii o au n providena divin. 17

ncrederea n tria de caracter, n brbia i n dragostea adevrat a alesului, sau alesei, inimii tale, te face s-i legi viaa de el. S doreti s-i aparii pn la moarte. Cnd ns cellalt i d seama c omul de lng el e stpnit doar de pofte, decepia va fi mare. Un tnr integru sufletete crede n Dumnezeu. Dac crede n Dumnezeu trebuie s ia n serios nvtura revelat de Dumnezeu. Iar aceast nvtur l ndeamn la o via curat: Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5, 8). Pn ajunge la performana unei viei de puritate absolut, ca s-L poat vedea pe Dumnezeu, datorit minii lui limpede recunoate existena lui Dumnezeu. Mircea Eliade ne spune c ne natem cu simmntul sacrului.37 Iar neleptul Solomon zice c deeri sunt din fire toi oamenii care nu cunosc pe Dumnezeu i care n-au tiut, plecnd de la buntile vzute, s vad pe Cel care este, nici din cercetarea lucrrilor Sale s neleag pe meter (nelepciune 13, 1). Filosoful Petre uea afirm c omul care nu crede n Dumnezeu este un biet animal care vine de nicieri i merge nicieri.38 Credina n Dumnezeu are efecte revoluionare asupra modului de a gndi i a aciona al tnrului. Gnditorul danez Srem Kierkegaard scria lucrul urmtor: O singur via ai de trit. Dac, atunci cnd vine moartea, se constat c viaa ta a fost bine folosit, adic se va afla ntro poziie bun fa de eternitate, Dumnezeu s fie ludat! Dac nu, atunci situaia e ireparabil.39 Dumnezeu are cu fiecare din noi un plan. Sfntul Pavel ne spune c voia lui Dumnezeu aceasta este: sfinirea noastr; s v ferii de desfrnare, ca s tie fiecare din voi s-i stpneasc vasul su n sfinenie i cinste, nu n patima poftei cum fac neamurile care nu cunosc pe Dumnezeu (1 Tesaloniceni 4, 3-5). Ce s spunem atunci despre relaiile sexuale dezordonate, dinaintea sau din afara cstoriei? Sigur c Dumnezeu i respect libertatea, dar tu refuzi s-L asculi ntr-un lucru foarte important. Opinia lui Dumnezeu despre relaiile sexuale din afara cstoriei este foarte clar. Dac eti cretin trebuie s crezi n ce spune Sfnta Scriptur. i iat ce spune: Cinstit s fie nunta ntru toate i patul nespurcat. Iar pe desfrnai i va judeca Dumnezeu (Evrei 13, 4). Dumnezeu nu ne-a impus restricii cinice, mpiedicndu-ne s fim fericii, ci ne avertizeaz c anumite comportamente ne sunt duntoare att nou, ct i prietenilor. De aceea ne spune prin neleptul Solomon: Bucur-te, omule, ct eti tnr i inima ta s fie vesel n zilele tinereii tale i mergi n cile inimii tale i dup ce-i arat ochii ti, dar s ti c, pentru toate acestea, Dumnezeu te va aduce la judecata Sa (Eclesiastul 11, 9). Mare prieten cu tinerii, filozoful Petre uea, pe care l-am mai citat, le d acestora trei principii dup care s-i cluzeasc viaa: s moar pentru ara lor, fr regret, de cte ori aceasta le-o cere; s nu necinsteasc nici o fecioar,
37 38

Istoria credinelor i ideilor religioase, vol. I, Bucureti, 1991, p.9 ntre Dumnezeu i neamul meu, Bucureti, 1992, p.64 39 cf. Wolfgang Bhne, Dac Dumnezeu ar exista cu adevrat, Editura Agape, 1995, p.6

18

pentru a nu ofensa maiestatea Maicii Domnului; s respecte tot ce face altul i nu sunt n stare s fac ei.40 Creznd n Dumnezeu trebuie s accepi c sfaturile lui sunt perfecte. Aa scrie Proorocul David: Legea Domnului este fr prihan, ntoarce sufletele; mrturia Domnului este credincioas, nelepete pruncii; judecile Domnului sunt drepte, veselesc inima; porunca Domnului este strlucitoare, lumineaz ochii (Psalmul 18, 8-9). Or, porunca Domnului spune: s nu fi desfrnat! (Ieire 20, 14).41 Din nefericire, opinia propagat prin toate mijloacele de comunicare este pentru pcat. Inclusiv la televiziunea naional persoane cu rspundere, preocupate de diminuarea bolilor pe cale sexual, i sftuiesc pe tineri s desfrneze protejat nu s duc o via moral. Apoi prietenii povestesc cu pasiune aventurile lor pctoase pe care eti ispitit s le urmezi. Pe micile ecrane la orele trzii, partidele de sex sunt de o varietate inepuizabil, iar internetul te ajut s iei contact cu toate mizeriile din lume. Toi i toate i vor spune c un tnr frumos i sntos e nefiresc s n-aib relaii sexuale. Castitatea, virtute cretin, e luat n derdere. Atitudinea aceasta nu e nou. Aa se ntmpla i n antichitatea pgn. Cel mai important lucru pentru ei era mbuibarea i desfrul. C prin aceste patimi se pngreau pe ei i pe alii nu le mai psa. Discuia cu ei despre o prietenie curat nu avea sens. De aceea Domnul Hristos i sftuia pe contemporanii Si i pe noi: Nu aruncai mrgritarele voastre naintea porcilor (Matei 7, 6). Suntem convini c, n actuala stare de lucruri, este foarte greu s te pstrezi curat. Dar oare ce lucru important se obine fr efort? O csnicie fericit, cu copii sntoi, merit s faci acest efort. i nu trebuie s uitm de destinul nostru venic. Sfntul Pavel ne spune c nici desfrnaii, nici nchintorii la idoli, nici adulterii, nici malahienii, nici sodomiii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (1 Corinteni 6, 9-10). i mai tim un lucru: n lupta pentru viaa curat nu eti singur, te ajut Dumnezeu. Trebuie ns s te rogi, s ai un duhovnic care s te cluzeasc i s te spovedeasc, s participi la slujbele Bisericii, s faci lectur religioas i s te mprteti cu Sfintele Taine. Prin Sfintele Taine Dumnezeu i mprtete harul Su. De aceea e bine s te spovedeti ct mai des i cu pregtirea cuvenit, s te mprteti cu Trupul i Sngele Domnului Hristos. Rugciunea i este mereu la ndemn, dndu-i posibilitatea s-I spui oricnd lui Dumnezeu necazul tu, iar postul te ajut s i nfrnezi trupul.

40 41

op.cit., p.95 Este vorba de porunca a 7-a din Decalog. Dup numerotarea catolic este porunca a 6-a. n latin ase se spune sex. Cnd duhovnicii ntrebau la spovedanie nu mai detaliau, ci ntrebau sex? Aa a rmas acest cuvnt consacrat pentru unirea trupeasc.

19

Trebuie s ai la tineree, dar i mai trziu, un program de via ordonat: sculare i culcare la or fix, rugciune, lectur religioas, munc, iar duminica i n srbtori, participare la Sfnta Liturghie. Dac aa nelegi lucrurile poi ntemeia o familie fericit i trainic. Din pcate, ns, astzi se vorbete tot mai des despre cuplu i nu despre familie. Iar cuplul poate fi alctuit i din indivizi de acelai sex. Legturile ntmpltoare i cstoriile de prob sunt la ordinea zilei. Sunt dator s afirm, chiar dac ocheaz afirmaia, aceste realiti sunt semnele vdite ale unei societi intrate n descompunere. Mie dai-mi voie s fiu idealist: vd ziua fericit n care doi tineri, curai i nepngrii, se prezint n faa sfntului altar pentru a se uni pe venicie. Vor fi mulumii c prin curia lor i prin atitudinea categoric mpotriva ispitelor murdare se pot face fericii unul pe cellalt. De acum ncolo ncepe o cltorie n doi. Ceea ce s-a ctigat cu trud este durabil. Fericirea care urmeaz e profund i tot mai sfnt, pn cnd ntr-o zi se va contopi n marea nesfrit a iubirii lui Dumnezeu. Aceast mare decizie din via, de a te cstori, trebuie precedat de rugciune. Este foarte important s-i alegi partenerul de cstorie cu mult atenie. Dumnezeu te-a nzestrat cu capacitatea de a judeca i El ateapt s-o foloseti atunci cnd eti confruntat cu decizii importante. Iar decizia de a te cstori este poate cea mai important din via. i, mergnd pe firul celor spuse, subliniez cu trie c singurul cadru n care poate fi exersat unirea sexual este cstoria. Unirea conjugal corect se face cu binecuvntarea lui Dumnezeu i este monogram i heterosexual.42 Se face cu binecuvntarea lui Dumnezeu prin Sfnta Tain a Cununiei sau a Nunii. Taina Nunii este un act sfnt, de origine dumnezeiasc, n care, prin preot, se mprtete harul Sfntului Duh unui biat i unei fete ce se unesc liber n cstorie, care sfinete i nal legtura natural a cstoriei lor la demnitatea reprezentrii unirii duhovniceti dintre Hristos i Biseric.43 Sfntul Andrei Criteanul, subliniind dinamica creatoare i transfiguratoare a unirii conjugale, spune c nunta cinstit este i patul nentinat, c Hristos lea binecuvntat, osptndu-Se trupete, i n Cana Galileii la nunt apa n vin prefcnd.44 Cstoria este monogam. Domnul Hristos atunci cnd a spus ce a mpreunat Dumnezeu omul s nu despart (Matei 19, 6), se referea la cele scrise n cartea Facerii: i a fcut Dumnezeu pe om dup chipul Su; dup chipul lui Dumnezeu l-a fcut; a fcut brbat i femeie (Facere 1, 27). De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va uni cu femeia sa i vor fi amndoi un trup (Facere 2, 24). nvtura cretin nu ngduie ca un brbat s aib mai multe femei i nici ca o femeie s aib mai muli brbai.
42 43

John Breck, op.cit., p.87 Pr.Prof.Dr.Dumitru Stniloae, Teologia Dogmatic Ortodox, 3, Bucureti, 1978, p.176 44 Triod, Bucureti, 1986, p.376

20

Cstoria cretin este heterosexual. Un brbat se poate cstori numai cu o femeie i o femeie numai cu un brbat. Homosexualitatea i lesbianismul nu sunt ngduite. Cu toate c nelege neputina omeneasc, Biserica dorete ca tot omul s intre ntr-o via normal. Vechiul Testament era foarte aspru cu practicile homosexuale. Citim, de exemplu, n crile lui Moise: S nu te culci cu brbat, ca i cu femeie; aceasta este spurcciune De se va culca cineva cu brbat ca i cu femeie, amndoi au fcut nelegiuire i s se omoare (Levitic 18, 22; 20, 13). Religia cretin este mai nelegtoare, fiind religia iubirii, i totui dezaprob acest mod de a face dragoste: Dumnezeu i-a dat unor patimi de ocar, scrie Sfntul Pavel despre homosexualii din Roma, cci i femeilor lor au schimbat fireasca rnduial cu cea mpotriva firii; Asemenea i brbaii, lsnd rnduiala cea dup fire a prii femeieti, s-au aprins n pofta lor unii pentru alii, brbai cu brbai, svrind ruinea i lund n ei rsplata cuvenit rtcirii lor (Romani 1, 26-27). Acest gen de relaii sunt pcate pentru c denatureaz funciunea fireasc a organelor trupeti i nu au valoare procreativ. Din nefericire s-a ajuns, n unele ri civilizate, s se oficieze cstoria a doi brbai sau a dou femei. Cstoria cretin are sublimitate unic. Unirea lui Dumnezeu cu oamenii la a doua venire a lui Hristos este asemnat cu o petrecere de nunt. Sfntul Ioan Evanghelistul, printre alte viziuni, a avut-o i pe aceasta: i am vzut cer nou, i pmnt nou. Cci cerul cel dinti i pmntul cel dinti au trecut; i marea nu mai este. i am vzut cetatea sfnt, noul Ierusalim, pogorndu-se din cer de la Dumnezeu, gtit ca o mireas, mpodobit pentru mirele ei (Apocalipsa 21, 1-2).45

4. Naterea de prunci i planingul familial


45

Paul Evdochimov, Taina Iubirii, Bucureti, 1994, p.168

21

Cstoria nu-i un mijloc lesnicios de a dobndi plceri i nici o asigurare mpotriva neputinelor de la btrnee. Ea este comuniune i druire. Cei doi soi cltoresc mpreun nspre rai i, primind binecuvntarea cerului, devin rodnici nscnd copii. A avea copii nseamn a primi binecuvntarea lui Dumnezeu n casa ta. Cnd vezi o mam cu pruncul n brae trebuie s te gndeti la cuvintele Domnului Hristos: cine va primi un prunc ca acesta n numele Meu, pe Mine m primete (Matei 18, 5). Odinioar, n condiii materiale modeste, casa cretinului era plin de prunci. Peste ani, pruncii crescui n srcie i-n credin, i vor aduce aminte cu mult drag de prinii i de casa printeasc. Nu tiu alii cum sunt, spune Ion Creang, dar eu, cnd m gndesc la locul naterii mele, la casa printeasc din Humuleti, parc-mi salt i acum inima de bucurie! i, Doamne, frumos era pe atunci, cci i prinii, i fraii, i surorile mi erau sntoi, i casa ne era ndestulat, i copiii i copilele megieilor erau de-a pururea n petrecere cu noi, i toate mi mergeau dup plac, fr leac de suprare, de parc toat lumea era a mea!46 Iar Ioan Alexandru, nscut pe plaiuri transilvane, el nsui cu o cas de copii, cam n acelai sens, ca i Ion Creang, va evoca inuturile natale i pe locuitorii lor. Pentru el, locul n care se ntemeiaz rnduiala unei Patrii este cuib arhaic i sacru unde doi oameni, mai nti un tnr brbat i o fat, se hotrsc s-i uneasc viaa n cuget i simire, prin legmntul de aur al inelului nunii, care desvrete cerul pe pmnt n vederea lucrrii i privegherii, a naterii de prunci i mplinirii spirituale n lumina motenirilor prinilor.47 Cu sfnt dragoste i aduce aminte de prini: tata btrn, cu apte prunci n casa de indril cu fierstrul i securea plecat la fcut metre pentru o brum de mlai, o vd pe mama btrn, Teodosia, n straiul negru al satului, levedind cioareci i suman, cmi i poale de cnep, aud pe maicmea, rostind cuvinte optite nainte de a adormi, aud satul meu transilvan optind n cosmos pe limba rneasc a neamului meu ncercat de istorie dar nebiruit, aceti oameni ntemeiai n fiina iubirii48 Aceti oameni ntemeiai n iubire tiau s-i preuiasc partenerul de via, iar copiii veneau ca nite vlstare tinere de mslin, mprejurul mesei (Psalmul 127, 3). Aa gndesc cretinii dintotdeauna. Ba, nc nainte de cretinism, copilul era considerat o binecuvntare. Agar, slujnica lui Avraam, alungat n pustie, este ocrotit de ngerul Domnului pentru c purta prunc n pntece. Acest nger, nevzut, st de straj lng fiecare mam binecuvntat ce poart prunc n snul su. Cea mai sfnt dintre femei, Maica Domnului, dup Buna vestire, avnduL n pntece pe Dumnezeu, d glas nemrginitei sala bucurii: Mrete sufletul
46 47

Ion Creang, Poveti, Amintiri, Povestiri, Editura Eminescu, Bucureti, 1980, p.170 Ioan Alexandru, Iubirea de Patrie, Editura Eminescu, Bucureti, 1985, p.94 48 Ibidem, p.96

22

meu pe Domnul, i s-a bucurat duhul meu de Dumnezeu, Mntuitorul meu, c a cutat spre smerenia roabei Sale. C, iat, de acum m vor ferici toate neamurile (Luca 2, 46-48). Maica Domnului l purta n pntece pe Mntuitorul lumii. Dar, la rndul lui, orice copil este un mntuitor: mrturisete pe prini de btrneile neputincioase, mntuiete viaa de pieire, mntuiete ndejdea gata s cad n dezamgire, mntuiete neamul, mntuiete viitorul, mntuiete virtuile cretine, mntuiete pe mama care l-a cules din cer i l-a adus n aceast lume vzut, dup cum scrie Sfntul Pavel.49 Copilul este prototipul nevinoviei, este modelul celor ce vor s moteneasc Raiul. Adevrat zic vou, spune Domnul Hristos, de nu v vei ntoarce i nu vei fi precum pruncii, nu vei intra n mpria cerurilor (Matei 18, 3). Iar teologul Nichifor Crainic ne spune care-i lucrul pruncului: Pruncul de se va bate, plnge, mpreun cu cei ce se bucur cu dnsul, se bucur. Dac va fi ocrt, nu se mnie; dac va fi slvit, nu se nal. Dac vor cinsti pe altul mai mult dect pe el, nu pizmuiete. Dac vor lua ale lui, nu se tulbur. Dac vor lsa lui puin ca motenire, nu tie, nu iart la judecat cu cineva, nu se pricete pentru ale lui, nu urte pe vreun om50 Unul dintre marii scriitori ai omenirii, Dostoievski, pune n gura stareului Zosima cuvinte unice, ca fcnd parte din testamentul su duhovnicesc: Iubii mai cu osebire pruncii, cci ei sunt fr de prihan, ca ngerii din cer, i triesc pentru a ne umple sufletul de duioie i pentru a ne curi inimile noastre pctoase, luminnd asupra noastr ca un semn ceresc. Vai de cel ce umilete un prunc!51 Dac aa nva Scripturile, aa propovduiesc Sfinii Prini, aa raioneaz cretinii sntoi la suflet, de unde teribila aversiune fa de copii a omului postmodern? Cu siguran c din grava boal spiritual n care l-au adus patimile. Acum tot mai multe familii nu-i doresc copii. E drept c exist i familii sterile, care nu pot face copii. De aceea se precizeaz c sexul nu este numai pentru copii, ci i pentru comuniune. Din aceast perspectiv scopul final al revelaiei conjugale nu este numai procrearea, ci lucrarea reciproc a soilor la mntuirea lor. Dar majoritatea familiilor sunt sntoase. i, totui, multe nu-i doresc copii. Sau, n cel mai bun caz, se opresc la un copil sau doi. Argumentele cu care-i susin atitudinea lor potrivnic pruncilor se ntemeiaz pe lipsa mijloacelor materiale necesare creterii copiilor. Sau pe lipsa unei case. Din nefericire la spatele acestor argumente st o dorin nesioas de plceri i un egoism dus pn la limite. Pentru c, pe lng multele familii srace, exist familii cu mari posibiliti materiale care nu nasc copii. Sau nasc unul singur.
49 50

Ioan Suciu, Mama, Oradea, 1945, p.39 Nostalgia Paradisului, Editura Cugetarea, Bucureti, p.375 51 Dostoievski, Opere vol. 9, Fraii Karamazov, Bucureti, 1972, p.435

23

Pe deasupra, ntro lume tot mai puin preocupat de Dumnezeu i Biseric, exist cupluri necstorite legal sau stnd n aa numita uniune consensual. Aici cu att mai puin dorii sau acceptai copiii. i ce fac oamenii acetia care nu doresc copii? Apeleaz la cele mai satisfcute mijloace contraceptive pe care le pun la ndemn oameni abilitai i pricepui planingul familial. Puterea ntunericului le-a sugerat diverse modaliti de-a lupta mpotriva copilului, ncepnd cu protejarea i continund cu pilulele anticoncepionale. Dac totui copilul se plmdete n pntece recurg la cea mai oribil crim: avortul. Nu numai oamenii Bisericii, ci i medicii, antropologii i biologii cinstii, ne spun c avortul, din moment ce ntrerupe o via cu identitate separat, este crim. Unii dorind totui s-i gseasc i o acoperire moral ncep s filosofeze asupra momentului n care embrionul primete suflet, sau devine om. Civa moraliti cretini, urmndu-i pe embriologii britanici, fac distincie ntre embrion i pre-embrion. Pre-embrionul e descris ca o mas de celule nedifereniate, de la zigotul unicelor i pn la dezvoltarea primei trsturi sau a primului ax al trupului n timpul sptmnii a treia de sarcin. Concepia nu mai este un moment, ci sfritul unui proces. Procesul concepiei dureaz 12-14 zile. Abia la sfritul acestei perioade s-ar putea vorbi despre o nou via uman i despre existena unui suflet omenesc.52 Acest proces, sau aceast perioad, poate fi socotit de alii mai lung. i ct vreme embrionul nu-i om l poi elimina, ca pe o msea, fr probleme de contiin, nu-i aa? Sunt i legi omeneti, din pcate i cea romneasc, ce nu-l socotesc pe ft om cu identitate proprie pn la natere. Aa c atta vreme ct e n pntece, prinii ucigai, cu complicitatea doctorului ginecolog, l pot omor i arunca la coul de gunoi fr a-i face probleme. Ce paradox! O familie care-i dorete mult un copil, i se nate prematur la ase sau apte luni, face tot ce poate pentru a-l salva. l salveaz, triete, i pe bun dreptate e numit om. O alta care nu dorete copilul l avorteaz la aceeai perioad, de ase sau apte luni, i spune c nu-i om ci o bucat de carne. Biserica a afirmat dintotdeauna c viaa uman ncepe o dat cu concepia, care face frontier comun cu fertilizarea. Cu mult timp nainte ca medicii specialiti s descopere celulele embrionare i cromozomii, scriitorii cretini condamnau avortul n orice stadiu al sarcinii, pe temeiul c fetusul este ntru totul om i poart n el chipul lui Dumnezeu. Embrionul este via cu existen i identitate de sine, individ cu toate drepturile, cu suflet, din momentul conceperii. n virtutea acestui principiu, Sfntul Vasile cel Mare ne spune c femeia care leapd pruncul este supus judecii pentru ucidere.53 i nu numai ea, ci i cei care dau medicamente avortive sunt ucigai (Canonul 8 al Sfntului
52 53

cf. Pr.Prof.Dr.John Breck, op.cit., p.164 Canonul 2, Pravila Bisericeasc, Buzu, 1999, p.28

24

Vasile cel Mare). Complicitatea la avort a soului i a medicului ginecolog care provoac avortul, este complicitate la crim. Pentru Biserica Cretin, avortul sau ntreruperea sarcinii nu este un simplu act moral nepermis, ci este ucidere. Este ucidere premeditat. Este ucidere mai vinovat, mai pctoas i mai urt de Dumnezeu dect orice ucidere, pentru c ia dreptul la via unei fiine omeneti nainte de a gusta din aceasta i mai ales nainte de a se nvrednici de Sfntul Botez. Lipsurile materiale nu sunt un argument prin care s poi justifica avortul. Poi ucide pe altul ca s trieti tu? i apoi Dumnezeu i d fiecruia bucata de pine necesar. Paradoxal, s-a observat c aversiunea fa de copil crete o dat cu navuirea. Natalitatea n rile civilizate este tot mai mic. Naiunile din vest mbtrnesc, iar n lumea a treia, este explozie de populaie. Din nefericire i noi romnii ne mpuinm. A sczut alarmant numrul de nateri. Dup 1989, n zece ani, populaia rii a sczut cu echivalentul unui jude. n ce privete avorturile, Romnia ocup un loc de frunte pe plan mondial: la fiecare natere vie se nregistreaz trei avorturi! ntre 1989 i 2000 n Romnia s-au fcut 11.000.000 de avorturi. A fost ucis o ar ntreag. n foarte multe localiti nmormntrile sunt mai multe ca naterile. Devenim o ar de oameni btrni. Pn-n 1989, Decretul nr.770/1966, permitea avortul terapeutic n una dintre urmtoarele ase situaii: sarcina punea n pericol viaa femeii; unul dintre prini sufer de o boal grav ce se transmite ereditar; femeia sufer de o infirmitate sau de o invaliditate grav; femeia a mai nscut cinci copii; femeia are peste 45 de ani; sarcina este urmarea unui viol sau a unui incest. Din pcate, nc din 26 decembrie 1989, Decretul C.P.U.N.-ului abrognd Decretul nr.770/1966 a dat libertate absolut avortului. Cum se mpac aceast situaie cu calitatea noastr de cretini? Ne place s scoatem n eviden seriozitatea spiritualitii romneti, participarea oamenilor la slujbele religioase. i atunci, pe trm practic, care este urmarea acestei spiritualiti? Pe deasupra, din cauza srciei, foarte muli tineri prsesc ara, plecnd la lucru n America sau n Europa Occidental. Lucrul acesta s-a mai petrecut la nceputul secolului XX, dar atunci foarte muli s-au rentors cu bani i au investit acas. Se vor mai rentoarce i acum? Copiii, dac gndim cretinete, trebuie primii ca o binecuvntare a cerului. Cea mai sfnt comuniune i-o ofer familia. Sfntul Ioan Gur de Aur numete familia mica biseric. Prinii aducnd un copil pe lume svresc o cu cucernic i sfnt slujb. n basmul romnesc, cele trei fete, reprezentnd pe toate fecioarele, fiecare cuget s dea un odor de pre flcului de mprat ce o va lua de soie. Cea mai mare promite un fus de aur cu care va face haine pentru toat curtea, cea mijlocie o pine cu care va hrni toat obtea, iar cea mic doi fei logofei ca totul i cu totul de aur.54 Acest dar l fermec pe feciorul de mprat i o lu
54

cf.Ioan Suciu, op.cit., p.55

25

de soie. Inimile celor doi se ntlnesc n copil. A fi soie nu-i suficient s-i mbraci casa, s-o hrneti, ci s-i dai brbatului cel mai preios dar: copilul. Copilul este binecuvntarea iubirii lui Dumnezeu pentru cei ce s-au cstorit din dragoste i-i consacr slujirea lor vieii, i nu morii. n casa cretin tot ce se face, se face pentru copil. Iubirea soilor se ntrupeaz n copil. Chiar dac greutile vieii nu le ngduie s-i manifeste vzut dragostea unuia pentru altul, ea este concret prezent prin copil. Privind copilul, inima i gndul lor se rentoarce la momentul n care Dumnezeu li l-a druit. Copilul le verific iubirea, copilul le-o menine, copilul le-o face venic.55 Constatm c-n societatea post-modern nu se mai judec aa. n cadrul culturii occidentale familia se afl n mare criz. Soii continu s se nstrineze unii de alii. Prinii se ndeprteaz de copii, n cazul fericit cnd accept s fac copii. Dar nu-i suficient c punem acest diagnostic,56 ci e nevoie i de o cale de tmduire. E nevoie de un medicament. ncercm s creionm o cale de tmduire, plecnd de la starea de nstrinare n care se gsesc membrii familiei actuale. n majoritatea cazurilor acetia i desfoar activitatea n afara cminului. Prinii lucreaz n locuri diferite; copiii merg la coal n locuri diferite; micuii se joac n parc; i, din nefericire, nici nu mai mnnc mpreun, ci pe la cantine i restaurante. Primul lucru pe care trebuie s-l regseasc familia post-modern este dulceaa rugciunii fcut mpreun i a rugciunii colective din biseric. Cteva minute de rugciune dimineaa i seara, mersul la biseric duminica cu toat casa, ar fi salutare. Familia cretin trebuie s se roage mpreun, s caute mpreun, s fac lectur religioas mpreun. Nu se poate exprima n cuvinte ct de mare este folosul unei viei duhovniceti n cadrul familiei. Roadele acestei viei sunt: sentimentul de linite i siguran, statornicia, dreapta judecat, armonia i maturizarea spiritual.57 Al doilea lucru, tot important, este regsirea bucuriei de a mnca mpreun. Programul suprancrcat, graba permanent, au ajuns s desfiineze aproape total aceast comuniune. Soii vin de la serviciu pe rnd i mnnc separat. Copiii vin de la coal i mnnc cnd apuc. Este adevrat c sunt unele situaii obiective cnd oamenii mnnc pe rnd, dar dac aceast practic devine lege, paguba spiritual este imens. Au fost cazuri n care i Domnul Hristos cu ucenicii nu puteau mnca mpreun. Dar acestea erau excepii. n asemenea situaii El le-a zis: Venii voi niv de o parte, n loc pustiu, i odihnii-v puin. Cci muli erau care veneau i muli care se duceau i nu mai aveau timp nici s mnnce(Marcu 6, 31). Al treilea lucru pe care familia cretin trebuie s-l redescopere este petrecerea timpului liber mpreun. Cu toate c n societatea noastr distracia este practicat abuziv, ea i are locul ei n viaa de familie. Este bine ca membrii familiei s rd mpreun, s se joace mpreun, s-i fac concediile, ieirile i
55 56

Ibidem, p.64 John Coblentz, Viaa familiei cretine, T.G.S. Internaional, p.8 57 Ibidem, p.12

26

drumeiile mpreun. Sunt situaii n care joaca, drumeia i alte moduri de destindere consolideaz legtura dintre soi i-i nva pe copii cinstea, onestitatea, spiritul de echip i politeea. Nu-i nevoie s fii savant pentru a observa ct de mult a slbit astzi familia. Ba observm c exist nenumrate cupluri necstorite. Numrul lor crete. i cei ce vor s fie la mod nu doresc copii sau, cel mult, unu. Ideea de a avea copii este abandonat pentru c acetia te-ar ncurca s ajungi ct mai repede cptuit. Or, de unde ncepe, n concluzie, tria familiei?58 Tria familiei ncepe de la cuvntul lui Dumnezeu: Cretei i v nmulii i umplei pmntul i-l supunei (Facere 1, 28). De la facerea lumii, Dumnezeu a fost preocupat de tria familiei punndule oamenilor la ndemn sfaturile necesare pentru o via normal i fericit: De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va uni cu femeia sa i vor fi amndoi un trup (Facere 2, 24). Iar unirea lor, n mod firesc, este binecuvntat cu prunci.

5. Rni ale fiinei omeneti, pricinuite de pcat


Dumnezeu l-a fcut pe om tnr, frumos i nemuritor. Dumnezeu privind ntreaga creaie, a crei ncununare era omul, a vzut c toate erau bune foarte (Facere 1, 31). Sfntul Ioan Gur de Aur zice: Dac vrei s tii cum era trupul nostru, atunci cnd a ieit din mna lui Dumnezeu, s mergem n rai, i s-l vedem pe omul aezat de Dumnezeu acolo. Trupul su nu era supus
58

Charles R. Swindoll, Familia puternic, Satu Mare, 1997, p.13

27

stricciunii; asemntor unei statui scoase din cuptor i strlucind de lumin, el nu era ncercat de nici una din neputinele pe care le vedem astzi.59 n pericopa evanghelic cu nvierea lui Lazr este un amnunt, peste care trecem uor. Se spune acolo c Mntuitorul vzndu-l pe Lazr n mormnt de patru zile, mirosind urt, a lcrimat (Ioan 11, 35). De ce? Superficial analiznd situaia putem rspunde aa: pentru c-l iubea pe Lazr. Cnd moare un om drag plngi. Aa c nu-i lipsit de temei aceast afirmaie. Dar motivul mult mai profund pentru care a plns Domnul Hristos este altul. El tia c l-a creat pe om tnr, frumos, sntos i nemuritor. i iat-l pe omul frumos, sntos i nemuritor, mort de patru zile, intrat n descompunere i mirosind greu. Vznd n ce hal a ajuns coroana creaturii Sale, Mntuitorul a plns. Cine fcuse lucrul acesta? n orice caz nu Dumnezeu, pentru c aflm din Sfnta Scriptur c Dumnezeu n-a fcut moartea i nu se bucur de pieirea celor vii (nelepciunea lui Solomon 1, 13). i atunci, totui, cine a fcut moartea, pentru c ea este o realitate peste care nimeni nu poate trece? Ne spune Sfntul Apostol Pavel: printr-un om a intrat pcatul n lume i prin pcat moartea (Romani 5, 12). Aadar pcatul este izvorul suferinei, neputinei, bolii i, n sfrit, al morii. Iar pcatul i-a fost sugerat omului de diavolul. Moartea este urmarea pcatului, iar mergnd pe firul lucrurilor ajungem la diavolul vrjmaul lui Dumnezeu. Opera lui o avea n fa Domnul Hristos la mormntul lui Lazr. Multe rni pricinuiete pcatul firii omeneti. Omul care la nceput era curat, ginga i sfnt, devine pngrit, bdran i pctos. Iar un pcat repetat ajunge patim. Omul mptimit de un viciu nu mai este biber, este un om dependent. Este adevrat c Dumnezeu l-a creat pe om cu libertate. Dac n-ar avea libertatea alegerii ntre bine i ru n-ar mai fi o fiin moral, ci un robot. Via i moarte i-am pus eu astzi nainte, i binecuvntare i blestem, zice Dumnezeu. Alege viaa ca s trieti tu i urmaii ti (Deutenorom 30, 19). Ontologic ns omul este aa structurat ca, libertate deplin, s aib numai atunci cnd ascult de Dumnezeu. Cnd nu ascult libertatea lui devine libertinaj, iar libertinajul l face dependent i rob. Trii ca oameni liberi, zice Sfntul Petru, dar nu ca i cum ai avea libertatea drept acopermnt al rutii, ci ca robi ai lui Dumnezeu (1 Petru 2, 16). ntro disput cu iudeii Mntuitorul i ndemna s asculte de cuvntul Su pentru a fi oameni liberi. Ei au rmas contrariai pentru c, din punct de vedere social, erau oameni liberi. Iisus le-a rspuns: Adevrat, adevrat v spun: oricine svrete pcatul este rob pcatului (Ioan 8, 34). Toate pcatele creeaz dependen. Dm doar un exemplu de la Avva Dorotei: Vrei s v povestesc istoria unuia care avea o patim devenit obinuin? Ascultai un fapt vrednic de plns. Cnd eram n viaa de obte, nu tiu cum, fraii se amuzau mrturisindu-mi gndurile lor. Avva nsui a fost de acord i, cu acordul btrnilor, mi-a ncredinat aceast slujire. ntro bun zi a
59

Cuvntri despre statui, XI, 2

28

venit la mine un frate i mi-a zis: iart-m i roag-te pentru mine cci eu fur pentru a mnca. Eu i-am zis: de ce furi? i-e foame? Da, mi-a zis el, mie foame naintea mesei rnduite pentru frai, i nu pot cere de mncare mai devreme. Eu i-am zis: de ce nu mergi s vorbeti cu avva? El a pus: mi-e ruine. Eu i-am zis: vrei s mergem mpreun? Mi-a rspuns: cum vrei tu printe. Am mers deci s-i spunem avvei i el mi-a zis: fii bun i ocup-te de el. Atunci l-am luat cu mine i n prezena lui i-am spus chelarului: fii bun i de cte ori va veni acest frate la tine, nu import la ce or, d-i tot ce dorete i nu-i refuza nimic. Chelarul m-a ascultat, zicndu-mi: dac-mi porunceti, eu o s fac. Fratele cu pricina a fcut acest lucru cteva zile, apoi s-a rentors s-mi zic: iart-m printe, eu am renceput s fur. Eu i-am zis: de ce? Nu-i d chelarul tot ce vrei? Ba da, dar mie ruine de el. L-am ntrebat atunci: dar de mine i este ruine? Nu! Mi-a spus el. Eu i-am zis: ei bine, cnd ai nevoie de ceva vino i ia de la mine, i nu fura. Eu atunci aveam ascultarea la bolni. Fratele venea deci la mine i lua tot ce dorea. Totui peste cteva zile a renceput s fure i a venit la mine trist i mi-a spus: iart-m c eu iari fur! Eu i-am zis: de ce frate? Nu-i dau eu tot ce-i trebuie? El a rspuns: ba da. i eu i-am zis: atunci de ce furi? El mi-a zis: iartm, nu tiu de ce, aa din senin, fr motiv. Atunci eu l-am ntrebat: spune-mi sincer, ce faci cu cele furate? Le dau asinului s le mnnce60 Omul devenise dependent de furat. Multe dependene i rni pricinuiete astzi pcatul. Sfntul Ioan Casian le numea gnduri ale rutii.61 S-a oprit la opt dintre ele. Noi ne vom opri la cele mai evidente: toxicomania, homosexualitatea, desfrul, alcoolismul, tabagismul etc. Mai sunt, ele multe alte patimi. a) Toxicomania este dependena de un produs de care nu te mai poi lsa: este cazul drogurilor, dar i al alcoolului, al medicamentelor sau al tutunului. Ceea ce-i difereniaz pe oameni este modul n care reacioneaz la droguri: s le ia, sau s nu le ia. i, apoi, oamenii nu sunt toi la fel: unul va ncerca i att; altul va ncerca i el, dar va fi subjugat de efectele drogurilor i va repeta experiena pn la prbuire. Toxicomanul crede i el la nceput c, atunci cnd va voi, se va opri. ns nu-i deloc aa. Dependena se instaleaz n aa msur nct nu-i mai poate rezista. De aceea este mult mai bine i mai uor s nu ncepi. Cei mai vulnerabili dependenei de droguri sunt tinerii. Drogurile de stimulare (cannabis, cocain) le accelereaz funcionarea sistemului nervos central, producnd alert i excitabilitate. Tinerii consum aceste droguri din dorina de senzaii tari, iar ca efect principal este deformarea imaginii realitii i scderea percepiei riscului. Drogurile de relaxare (tranchilizante, sedative), ncetinesc activitatea sistemului nervos central, produc o stare de relaxare i induc somnul. Tinerii
60 61

cf.Andrei, Arhiepiscopul Alba Iuliei, Spovedanie i comuniune, Alba Iulia, 1998, p.36 Filocalia 1, Sibiu, 1947, p.97

29

care consum aceste droguri se protejeaz de solicitrile din mediu, evit confruntarea cu problemele, din cauza unui sentiment de neputin. Drogurile halucinogene (L.S.D., marijuana, ecstasy) produc tulburri ale funcionrii intelectuale, inducnd o stare pseudopsihologic, cu iluzii i halucinaii. Efectele posibile sunt percepia eronat a timpului i distanelor, euforia i un comportament dezorientat. Dinamica instalrii dependenei este urmtoarea: - consumul experimental, din curiozitate; - consumul regulat, n diverse ntlniri cu prietenii; - consumul devenit preocupare, n diverse situaii, a cror cutare devine un scop n sine; - dependena, ntreg comportamentul fiind controlat de nevoia organismului de a consuma droguri. Persoana nu mai este liber, este controlat de substanele halucinogene. n ce privete dependena, se vorbete tot mai mult de o dubl dependen: trupeasc i sufleteasc. Orice substan care modific starea fizic, sau pe cea sufleteasc, e considerat psiho-activ. Folosind asemenea substane se poate ajunge la dependen fizic sau sufleteasc. n cazul unei dependene sufleteti, persoana simte nevoia s consume drogul pentru a obine anumite stri sufleteti. Dependena trupeasc duce la apariia unor simptome (dureri de cap, de stomac, epuizare, depresive, etc.), atunci cnd nu folosete substane toxice. Unele persoane sunt cuprinse de ambele tipuri de dependen, att fizic ct i sufleteasc. Omul poate deveni dependent dup cteva sptmni de consumare a drogurilor, dup luni sau chiar dup ani. Se afirm c heroina i cocaina de calitate superioar duc n mod sigur i rapid la dependen. Cei ce le consum devin robi ai lor. b) Homosexualitatea (relaia sexual dintre doi brbai) i lesbianismul (relaia sexual dintre dou femei) sunt o grav boal a fiinei omeneti. Din nefericire aceast boal ia mare amploare n lumea contemporan. n orice lucru, bun sau ru, n care trupul este implicat trebuie luate n considerare dou aspecte: instinctul i raiunea. De exemplu, desfrnarea nu este un pcat prin raportul la instinct (pentru c urmrete mpreunarea cu cellalt sex), ci numai prin raportare la raiune.62 Raiunea tie porunca lui Dumnezeu: s nu fii desfrnat! (Ieire 20, 14). Homosexualitatea i lesbianismul, ns, pctuiesc att mpotriva raiunii, ct i a instinctului. Aceste perversiuni sexuale Prinii le numesc nefireti (gr. para fisin). Cuvntul lui Dumnezeu, pe care ni-l pstreaz Scriptura, este categoric mpotriva acestui pcat. Citim de exemplu n Vechiul Testament: S nu te culci cu brbat, ca i cu femeie; aceasta este spurcciune. Cu nici un dobitoc s nu te culci, ca s-i veri smna i s te spurci cu el; nici femeia s nu stea la
62

Georges Habra, Iubire i senzualitate, Anastasia, 1994, p.251

30

dobitoc, ca s se spurce cu el; aceasta e urciune (Levitic 18, 22-23). Pedeapsa pentru aceste pcate, din perspectiva dur a Legii Vechi, era moartea. Se pare c pentru idolatrie i homosexualitate Dumnezeu i-a poruncit lui Moise s decimeze popoarele cananite. Cea mai dur intervenie, pentru aceste pcate nefireti, a fost la Sodoma i Gomora. Noi avem s pierdem locul acesta, zice Dumnezeu, pentru c strigarea mpotriva lor (a sodomiilor) s-a suit naintea Domnului (Facere 10, 13). Nici lumea greco-roman nu era lipsit de acest pcat. Sfntul Pavel, scriindu-le cretinilor din Roma, constat cu durere aceast realitate: Dumnezeu i-a dat unor patimi de ocar, cci i femeile lor au schimbat fireasca rnduial cu cea mpotriva firii, asemenea i brbaii, lsnd rnduiala cea dup fire a prii femeieti s-au aprins n pofta lor unii pentru alii, brbai cu brbai, svrind ruinea i lund n ei rsplata cuvenit rtcirii lor (Romani 1, 26-27). Tlcuind acest loc, din Epistola ctre Romani, Sfntul Ioan Gur de Aur spune c toate patimile omeneti sunt necinstite, dar cele ce sunt contra firii sunt i mai grele i, n acelai timp, dezgusttoare: Vezi cum ntreaga lor dorin (a homosexualilor) vine din nesa, care nu suport s stea n hotarele lui? i tot ceea ce ncalc legile stabilite de Dumnezeu poftete alte lucruri dect cele legiuite. Fiindc aa cum unii, lsnd la o parte mncrurile, se hrnesc cu pmnt i pietre, iar alii, stpnii de o sete nebun, ar bea pn i noroi, tot aa aceti oameni clocotesc de pofta lor nelegiuit 63. ndeprtndu-se de nvtura Bisericii, o seam de cercuri liberale cretine fac eforturi pentru legitimizarea homosexualitii. Problema trebuie examinat cu mult seriozitate. n lumea ortodox exist o mare reinere, dar i o confuzie general n aceast problem, referitoare pe de o parte la homosexualitate ca stare, i pe de alt parte la viciul homosexual. Este important ca preoii ortodoci i laicii s fie contieni de motivele pentru care actele homosexuale trebuie respinse ca imorale. n acest domeniu isteria nu ajut nimnui i duce doar la anxietate i nedreptate.64 Unii dintre marii psihanaliti consider c homosexualitatea este o expresie a libertii, iar cercuri influente din structurile europene lupt pentru ca aceast minoritate s fie socotit normal. O seam dintre oamenii de tiin declar homosexualitatea ca fiind determinat genetic. Ali savani spun c nu se pot aduce probe care s dovedeasc c aceast nclinaie are cauze genetice. Oricum, fie c are cauze genetice sau ereditare, fie c se ajunge la aceast stare din cauza mediului n care triesc unii oameni, homosexualitatea este o boal grav a firii omeneti ce trebuie tmduit. c) Desfrul este o mare patim a vremurilor noastre. Banul i sexul i robete pe tineri i pe btrni: A mnca bine, a ndrgi femei frumoase, a fura i exploata pe cei slabi, a dormi n lenea unui trup obosit de senzaii tari, a te
63 64

Omilia 4.a la Romani, 1 P.G. LX. 417-8 William Basil Zion, Eros i Transfigurare, Anastasia, 1995, p.15

31

nchina icoanelor rotunde ale banului devenit n acest fel un adevrat dumnezeu fctor de minuni, iat expresia unei viei pentru care a trudit o lume ntreag de milenii.65 Cele dou funciuni vitale aezate de Dumnezeu n om la creaie, funciunea nutritiv i procreativ, s-au pervertit dup cdere. Omul nu mai mnnc pentru a tri, ci triete pentru a mnca. Funciunea nutritiv, normal, a devenit mbuibare a pntecului. Iar binecuvntata comuniune trupeasc, care are ca i scop nmulirea neamului omenesc, s-a pervertit n desfrnare. Scopul ei, mai ales n cazul legturilor extraconjugale, este exclusiv plcerea. Din nefericire, n societatea postmodern nici nu se pune problema pcatului. Se dezbate problema momentului n care tinerii trebuie s-i nceap viaa sexual fr a se ine seama de porunca lui Dumnezeu: S nu fii desfrnat! (Ieire 20, 14). Odinioar era clar: viaa sexual ncepea dup cstorie. Orice relaie extraconjugal este pcat. Sfntul Apostol Pavel militeaz cu putere pentru o via trupeasc corect: Fugii de desfrnare! Orice pcat pe care-l va svri omul este n afar de trup. Cine se ded ns desfrnrii pctuiete n nsui trupul su. Sau nu tii c trupul vostru este templu al Duhului Sfnt care este n voi, pe care-L avei de la Dumnezeu i c voi nu suntei ai votri?"(1 Corinteni 6, 1819). neleptul Solomon, n mod artistic, descrie modul n care tnrul se prbuete n braele unei desfrnate: Vino, s ne mbtm de iubire pn diminea, s ne cufundm n desftri de dragoste, c brbatul meu nu este acas, plecat-a la drum departe El ncepu s mearg dintr-o dat dup ea, ca un bou la junghiere i ca un cerb care se zorete spre capcan (Proverbe 7, 18-22). Astzi ispita trupului pentru tineri este mult mai puternic. nspre desfru sau chemai prin literatura scris, prin atmosfera pctoas din discoteci i localuri de petrecere, dar mai ales prin imaginile ce le transmite televizorul i internetul. Nici instituiile care ar trebui s-i fac ateni i s-i cheme la o via curat respectiv familia, Biserica i coala nu-i ndeplinesc bine misiunea. Ba, paradoxal, reprezentanii unor instituii importante, dezbtnd la televizor sau la simpozioane subiecte legate de sntatea tinerilor, i ndeamn s desfrneze protejat i nicidecum s fie cumini. Sfntul Apostol Pavel ni se adreseaz tuturor i, n special, tinerilor, spunnd: S umblm frumos, ca ziua: nu n ospee i n beii, nu n desfrnri i n fapte de ruine, nu n ceart i n pizm (Romani 13, 13). Un venerabil profesor i duhovnic adresndu-se tineretului scrie: desfrul, tinere, dup cum spun mereu, este un mare pcat. Mai mult dect o greeal, lips de voin n stpnirea propriilor porniri, este i o lips a simmntului de demnitate omeneasc.66
65 66

Ernest Bernea, ndemn la simplitate, Anastasia, 1995, p.15 Pr.Prof.Ilie Moldovan, Adolescena preludiu la poemul iubirii curate, Renaterea, Cluj Napoca, 2001, p.289

32

d) Alcoolismul este o alt mare patim care-i face pe muli oameni dependeni. Butura este ispititoare, dar dac devine obinuin, te robete i te drm sufletete i trupete. Nu te uita la vin cum este el de rou, spune Solomon, cum scnteiaz n cup i cum alunec pe gt, cci la urm el ca un arpe muc i ca o viper mproac cu venin (Pilde 23, 31-32). Omul but nu se mai poate controla: ochii ti vor privi la femei strine i gura ta va gri lucruri meteugite (Pilde 23, 33). Un alcoolic este vrednic de plns: Vai de cei ce dis-de-diminea, spune Isaia, alearg dup buturi mbttoare; vai de cei ce pn trziu seara se nfierbnt cu vin! Cei care doresc, la ospeele lor chitar, harp, tob, flaut i vin, ei nu iau n seam faptele Domnului i nu vd lucrurile minilor Sale (Isaia 5, 11-12). Vinul este bucuria inimii i veselia sufletului, pentru omul cumptat, ns totui la vin nu te face viteaz, c pe muli i-a pierdut (nelepciunea lui Iisus Sirah, 31; 33, 29). Sfntul Apostol Pavel ne ndeamn: Nu v mbtai de vin, n care este pierzare, ci v umplei de Duhul (Efeseni 5, 18). Sfntul Ioan Gur de Aur este foarte aspru cu patima beiei: Beivul este mai nenorocit dect morii; acela zace nesimitor i nu poate s fac nici bine, nici ru; acesta este gata s svreasc rul, i, ngropndu-i sufletul n corp ca ntr-un mormnt, i poart mort de ici colo trupul. Vezi c beivul este mai nenorocit dect un ndrcit, c este mai nesimitor dect morii? Vrei s-i spun ceea ce este mai mare i mai grozav dect toate acestea? Beivul nu poate s intre n mpria cerurilor.67 De fapt acest lucru l spunea, inspirat de sus, Sfntul Apostol Pavel: Nu v amgii: Nici desfrnaii, nici nchintorii la idoli, nici adulterii, nici malahienii, nici sodomiii, nici furii, nici lacomii, nici beivii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (1 Corinteni 6, 9-10). Un beiv mptimit creeaz dificulti pentru cei apropiai. Reabilitarea lui depinde i de modul n care este ajutat de ctre acetia. Se cere mult rbdare i tact. Reprourile, cearta i admonestrile nu rezolv situaia. Hans Klein d urmtorul sfat soiei sau soului celui ptima: ncepei prin a v schimba dumneavoastr. Schimbai-v n aa fel, nct partenerul dumneavoastr dependent de alcool s poat pricepe i trebuie s priceap c el trebuie s fac ceva dac vrea s scape de tentaia alcoolului i ct de important este pentru dumneavoastr ca s vrea.68 Beivul ns, pe lng faptul c-i necjete pe ceilali, i drm propria sa sntate. Organul care este ntotdeauna afectat de abuzul de alcool este ficatul Cellalt organ afectat la fiecare abuz de alcool este creierul. Celulele nervoase nu se regenereaz. La fiecare consum puternic de alcool sunt distruse cteva mii.69
67 68

Cuvntri la Praznicele mprteti, Bucureti, 1942, Colecia Izvoarele Ortodoxiei, p.198 Hans Klein, Dependina de alcool, Consilierea familiei, Editura Hora, Sibiu, 1999, p.78 69 Ralf Schneider, Alcoolul i medicamentele droguri?, Editura Hora, Sibiu, 1999, p.119

33

Pe lng doctorul trupesc, i poate mai mult dect acesta, doctorul duhovnicesc are un mare rol n a-l ajuta pe beiv s renune la patima sa. Pe lng sfaturi, dac acesta apeleaz la ajutorul lui Dumnezeu, l va ajuta harul primit n taina spovedaniei i a celorlalte taine tmduitoare. e. Tabagismul este o alt patim care-i robete pe foarte muli oameni. Sfntul Pavel ne ntreab: Nu tii c trupul vostru este templu al Duhului Sfnt care este n voi, pe care-L avei de la Dumnezeu i c voi nu suntei ai votri? (1 Corinteni 6, 19). Or, acest templu al Duhului Sfnt noi ne ngduim s-l tmiem cu tmia dracului. Fumatul reduce sperana de via. Fumtorii sunt predispui la o seam de boli, cum ar fi: cancerul, astmul bronic, infarctul, bronita, impotena, infertilitatea, emfizemul pulmonar, arteroscleroza, fragilitatea imunitar i altele.70 Tabagismul face victime n ntreaga lume. Anual mor n jur de 4,9 milioane de oameni din cauza acestui viciu. Panourile publicitare ale diverselor companii de igri iau cu asalt oraele din ntreaga lume. Personajele reclamelor sunt ntotdeauna armante, pentru a reui s-i corup pe privitori. i n Romnia acest pcat face ravagii. n judeul Dolj, de exemplu, pentru estimarea prevalenei fumatului n perioada 1993-1996 s-a aplicat un chestionar de profil unui numr de 8502 subieci din ambele medii de reziden i de ambele sexe. Rezultatele obinute au fost comparate cu datele altor studii similare din Romnia i S.U.A. Din prelucrarea datelor a rezultat c 21,9% din populaia judeului fumeaz. n alte judee procentul e mai mare. Proporia fumtorilor de sex masculin este de 2,76 ori mai mare dect a celor de sex feminin. n funcie de mediul de reziden, tabagismul este mai rspndit n mediul urban, la ambele sexe, atingnd cotele maxime la adolesceni i adulii tineri.71 Pentru a se renuna la aceast patim este nevoie de mult voin. Ai nevoie, spunem noi, i de un bun duhovnic. Trebuie, apoi, s contientizezi faptul c fumatul duneaz sntii tale. E nevoie s fii hotrt pentru a spune: nu! Primele luni de abstinen sunt dificile pentru orice fumtor. Tentaia apare zilnic i e nevoie de o voin de fier ca s reueti cu adevrat. Dup ce ai renunat la fumat nu-i bine s te amgeti cu o igar. S-ar putea ca ntreg efortul s fi fost n zadar. Pe lng aceste rni provocate de pcat fiinei omeneti am mai putea aminti i altele, precum onanismul, pornofilia i dependena de internet. Le-am subliniat, dup prerea noastr, pe cele mai importante. Oricum, pcatul nu-i o simpl nclcare formal a poruncilor lui Dumnezeu, ci-i mult mai mult dect att. El este o realitate spiritual care afecteaz profund omul luntric i se
70 71

Mircea Diaconescu, Tabagismul, Bucureti, Editura Militar, 1981 Dorin Petrior i Ileana Prejbeanu, Aspecte epidemiologice privind prevalena fumatului n judeul Gorj, Craiova, 1997

34

rsfrnge apoi asupra omului trupesc. i nu numai att: pcatul individului se rsfrnge asupra familiei, asupra colectivitii i asupra cosmosului ntreg.

6. Mijloace de vindecare recomandate de ctre prini contemporani


Ne este foarte cunoscut pilda Samarineanului milostiv. nvtorul de lege l-a ntrebat pe Mntuitorul cine-i semenul nostru? i Domnul i-a rspuns printr-o parabol: Un om cobora de la Ierusalim la Ierihon, i a czut ntre tlhari, care dup ce l-au dezbrcat i l-au rnit, au plecat, lsndu-l aproape mort. Din ntmplare un preot cobora pe calea aceea i, vzndu-l, a trecut pe 35

alturi. De asemenea i un levit, ajungnd n acel loc i vznd, a trecut pe alturi. Iar un samarinean, mergnd pe cale, a venit la el i, vzndu-l, i s-a fcut mil, i, apropiindu-se, i-a legat rnile, turnnd pe ele untdelemn i vin, i, punndu-l pe dobitocul su, l-a dus la o cas de oaspei i a purtat grij de el. Iar a doua zi, scond doi dinari, i-a dat gazdei i a zis: ai grij de el i, ce vei mai cheltui, eu, cnd m voi ntoarce, i voi da. Care dintre aceti trei i se pare c a fost aproapele celui czut ntre tlhari? Iar el a zis: Cel care a fcut mil cu el. i Iisus i-a zis: mergi i f i tu asemenea (Luca 10, 30-37). Tlcul moral este limpede: Orice om n suferin este aproapele nostru pe care trebuie s-l ajutm. Parabola are ns i un pronunat tlc dogmatic. Cel czut ntre tlhari este tot omul. Tlharii sunt diavolii. Bietul om czut ntre tlhari coboar de la rai (Ierusalimul cel de sus) la iad (Ierihonul cel de jos). Preotul i levitul, adic legea i proorocii, nu l-au putut ajuta. i a venit Samariteanul Milostiv Hristos. El i-a asumat firea omeneasc, lund asupra Sa toate neputinele ei, afar de pcat, i a tmduit-o. Undelemnul i vinul sunt simbolul Sfintelor Taine. Casa de oaspei este Biserica. Gazda este preotul. Preotului, duhovnicului, Mntuitorul i ncredineaz pe omul rnit de pcate. i d i doi dinari, Vechiul i Noul Testament, pentru a-l nva. i pune la ndemn Tainele, pentru a-l vindeca. Iar rsplata va fi la a Doua Venire. Unui asemenea printe duhovnicesc trebuie s-i artm ncrederea i dragostea pe care o arat bolnavul doctorului care-l ngrijete, urmnd metodele terapeutice prescrise i ateptnd s fie vindecat. De fapt, trebuie s-i artm chiar mai mult ncredere i dragoste preotului dect doctorului, innd seama de diferena dintre suflet i trup, i de faptul c Hristos nsui slluiete n printele nostru duhovnicesc.72 Omul czut a fost restaurat de Hristos, prin iconomia Sfintei Treimi. Pentru fiecare ins n parte, mijloacele medicale pe care ascetica ortodox le pune la ndemn, prin harul Duhului Sfnt, ofer posibilitatea nsntoirii.73 Aceast nsntoire a omului i nsntoirea lui, svrit de Hristos, este druit potenial fiecrui ins prin Taine. Omul trebuie ca prin lucrarea sa, prin ascez, printr-o via spiritual susinut, s asimileze acest dar al lui Dumnezeu.74 Prinii duhovniceti sunt n msur s-i prescrie credinciosului cele mai potrivite mijloace de nsntoire. De aceea, am selectat dintr-o seam de prini contemporani mai multe mijloace de tmduire, pentru fiina noastr atins de stricciune. a) Hristos este Doctorul cel Mare. El este totul.75

72 73

Mitropolit Hierotheos Vlahos, Psihoterapia ortodox, nvierea, Timioara, 1998, p. 110. Jean-Claude Larchet, Thrapeutique des maladies spirituelles, Les Editions de lAncre, Paris, 1991, p. 907. 74 Ibidem, p. 10. 75 Pre Dionysos Tatsis, Paroles des Anciens, Dsseldorf, 1999, p.11

36

1. Btrnul Porfirie zicea: Viaa fr Hristos nu este via. Dac nu-L vezi pe Hristos n toate faptele i gndurile tale, tu trieti fr Hristos. 2. Acelai Btrn aduga: Hristos este prietenul nostru, fratele nostru, El este tot binele i toat frumuseea. El este Totul. n Hristos nu este nici tristee, nici melancolie, nici intravestire, atunci cnd omul este copleit de gndurile i mprejurrile care l-au apsat i l-au rnit. Hristos este Bucurie, Via, Lumin, Lumin adevrat care-l mbucur pe om, i d aripi, i descoper toate lucrurile, l fac s vad toate creaturile, s sufere dimpreun cu toi i s doreasc ca toi s fie cu Hristos i aproape de El. 3. Amfilohie, Btrnul din Patmos, zicea despre omul care-L uit pe Hristos din pricina numeroaselor sale ocupaii: Adesea Hristos vine i bate la poarta ta. Tu-L faci s se aeze n anticamera sufletului tu i, absorbit de ocupaiile tale, uii de Dumnezeiescul vizitator. El ateapt ca tu s trndveti, ateapt i apoi, dac tu ntrzii prea mult, El se ridic i pleac. Uneori nc, eti att de ocupat c-I rspunzi de la fereastr: n-ai nici atta timp nct s-i deschizi ua! 4. Acelai Btrn zicea: Omul care nu-l are pe Hristos n el vede toate lucrurile sumbre i dificile. i nc: Pn ce inima omului nu este locuit de Hristos, el are loc pentru bani, pentru averi i pentru creaturi. 5. Asupra aspectelor Providenei lui Dumnezeu, pe care omul le ignor, Btrnul Porfirie zicea: oamenii poate ajunge la o ntunecare a contiinei vznd, zicnd aa, neantul din faa lor i cugetnd: Noi cdem n neant, suntem pierdui. Iar din spate suntem rzboii! Atunci revin la Dumnezeu ii lumineaz credina noastr ortodox. Dumnezeu lucreaz n tain i nu vrea s influeneze libertatea omului. El conduce evenimentele n aa fel nct omul s cltoreasc ncet acolo unde trebuie. 6. Btrnul Epifanie zicea: Leciile pe care i le d Dumnezeu sunt total diferite de cele pe care i le dau oamenii. Pentru noi, doi i cu doi fac patru. Dar, pentru Dumnezeu, doi i cu doi pot face cinci, sau ase, sau nu import ce alt numr!

7. Antim, Btrnul din Chios, spunea: Fr voia lui Dumnezeu o piatr nu poate fi micat nici o frunz de copac nu se poate cltina ca s cad pe pmnt. 8. Btrnul Eusebiu de la Fria Zoi76 scria unui fiu de-al su duhovnicesc: Atunci cnd Dumnezeu se ndeprteaz de om, acesta nu numai c se prbuete n tot felul de pcate i nedrepti, dar el pierde i credina.
76

Fria Zoi, care-i are sediul n Athena i public lucrri de spiritualitate i de teologie ortodox

37

Dumnezeu te-a fcut creatura Sa i, prin credina ta n El i voina ta de a crete dup voia sa, El te face copilul Su, prevznd toate lucrurile ca un Tat plin de dragoste i are grij de viitorul tu ca tu s devii desvrit. 9. Despre mijloacele pe care le ntrebuineaz Dumnezeu pentru a-l ajuta pe om, Btrnul Antim zicea: Bunul Dumnezeu nu nceteaz s-i dea sugestii bune omului. Uneori l lumineaz, alteori i trimite o mngiere prin intermediul unei persoane, alteori i d un semn. Mila nesfrit a lui Dumnezeu se folosete de toate cile posibile pentru a-l apropia pe om de Sine i a-l mntui. Btrnul aduga: Dumnezeu l ajut pe om, fie printr-un printe duhovnicesc pe care-l face s-l cunoasc pentru a-l ndruma, fie printr-un nger care-l lumineaz, fie printr-un gnd bun pe care l sugereaz sau printro descoperire dumnezeiasc pe care i-o acord. 10. Btrnul Ieronim zicea: Fii ateni la felul n care v petrecei ziua de astzi. Iar viitorul ncredinai-l Providenei divine! Dumnezeu v va ajuta. Ceea ce e cu voia lui Dumnezeu se va face! Nu v chinuii mintea gndind la viitor. Dumnezeu va ajuta. 11. Referitor la dragostea lui Dumnezeu pentru om, Btrnul Antim, noul sfnt din insula Chios, sublinia: Dumnezeu nu-i separ pe drepi de pctoi nici nu-i compar pe cei ri cu cei buni. Albina, dac gsete un pic de zahr pe o scrumier, nu import ct de murdar este aceasta, va lua zahrul pentru a face din el miere. Dumnezeu nu se uit dac omul se gsete n pcat sau n virtute, nici dac este bun sau ru. El caut doar momentul n care s Se apropie pentru a-i veni n ajutor. b). Dragostea vindec sufletul77 1. Btrnul Amfilohie ddea acest sfat: Iubete-L pe Unicul ca toi s te iubeasc. Nu numai oamenii te vor iubi, ci i vieuitoarele fr raiune, cci, atunci cnd harul divin se manifest, el atrage ca un iubitor tot ce este naintea lui. i nu numai c te vor iubi, ci te vor i respecta, cci pe chipul tu va strluci faa curat i feciorelnic a Celui pe care tu-L iubeti i adori. 2. Btrnul Iosif Isihastrul le zicea clugrilor si: Ceea ce nu-i dm lui Dumnezeu spre a fi ntrebuinat de El, este ntrebuinat de diavol. De aceea Domnul ne-a dat porunca s-L iubim din tot sufletul i din toat inima, pentru ca cel ru s nu gseasc nici loc nici odihn pentru a locui n noi.

77

Pre Dionysos Tatsis, Paroles des Anciens, Dsseldorf, 1999, p.15

38

3. Despre iubirea pe care trebuie s o avem fa de Hristos, Btrnul Amfilohie zicea: Pn ce inima noastr nu este locuit de dragostea lui Hristos, nu putem face nimic. Suntem ca nite brci fr carburant n motor. i el aduga: S ne aducem aminte de Hristos cu dragoste, i atunci inima noastr va treslta de bucurie. 4. Dragostea niciodat nu se sfrete. Chiar dac se adreseaz la mai muli, nu se mpuineaz. Btrnul Epifanie zicea: Dragostea adevrat se aseamn cu flacra unei lumnri. Oricte alte lumnri s-ar aprinde din ea, flacra primeia rmne ntreag i nu se micoreaz deloc. i, fiecare nou lumnare, are aceeai flacr ca i precedentele. 5. Btrnul Iosif spunea: Cnd Harul lucreaz n sufletul celui ce se roag, Dragostea lui Dumnezeu l copleete i el nu poate dect s suporte ceea ce resimte. Aceast dragoste se ntoarce apoi spre lume i spre oameni, pe care i iubete ntr-att nct cere s ia asupra sa toate nenorocirile i suferinele omeneti pentru a-i uura pe alii. n general aceast dragoste comptimete cu toate ispitele i ncercrile, chiar cu cele ale fiinelor fr raiune, pn acolo nct plnge gndindu-se c acestea sufer! Acestea sunt caracteristicile dragostei care provoac i suscit rugciunea. De aceea marii rugtori nu ncetau de a mijloci pentru lume. Ni se pare strin i cuteztoare rugciunea lor, dar ea prelungete viaa pe pmnt. s tii c dac aceti rugtori ar dispare, acesta ar fi sfritul lumii. 6. Btrnul Ironim zicea: Vrei s iubeti oamenii? Iubete-L pe Hristos i vei vedea ct i vei iubi pe oameni, chiar dac nu vrei. Dragostea care vine din dragostea lui Hristos este dragoste puternic i veritabil. Iubete-L pe Hristos! 7. Dragostea este semnul dup care se recunosc cretinii. Btrnul Amfilohie zicea: Noi trebuie s avem dragoste fa de persoana lui Hristos, aceast dragoste este necesar vieii sufletului nostru. Dragoste fa de creaturile lui Dumnezeu, fa de animale, de copaci, de flori, de psri, i mai ales fa de om, cea mai perfect dintre creaturile lui Dumnezeu. 8. Acelai btrn povuia: Dragostea cereasc, copilul meu, s-i umple mereu inima. Umple-o numai de doriri nalte i dumnezeieti. Te vei bucura atunci de oaptele dumnezeieti ale Fiinei adorate, care se bucur s vorbeasc cu tine atunci cnd inima ta a devenit tronul Su. Trebuie s-i pstrezi nencetat inima ca un chivot sfnt i imaculat. 9. Noi i admirm pe Sfinii Prini ai Bisericii noastre pentru nevoinele ascetice pe care le-au mplinit. Dar oare ce le ddea for de a le ndura? Btrnul Antim sublinia: Prinii aveau plato credina neclintit n 39

Dumnezeu i strluceau de doriri sfinte. Dumnezeu i lsa s simt ncercarea suferinelor att ct voia, apoi le ddea harul Su i socoteau ca nimic aceste suferine. 10. Despre dragostea pe care trebuie s o avem pentru cei ce ne stnjenesc i ne chinuiesc, Btrnul Porfirie zicea: Orice om care ne jignete, ne face ru, ne calomniaz sau este nedrept cu noi, este unul dintre fraii notri czut n minile diavolului. Pn ce-l ntlnim pe acest frate noi trebuie s plngem mult, s suferim dimpreun cu el i s ne rugm lui Dumnezeu, n linite i cu struin, ca-n ceasul dificil al ispitei s ne ntreasc i s aib mil de fratele nostru, victima diavolului. i Dumnezeu ne va ajuta, att pe noi ct i pe fratele nostru. 11. Despre dragostea fa de aproapele Btrnul zicea: Cnd fratele nostru face o greeal, noi trebuie s-i suportm ispita. Adevrata dragoste ne inspir s facem sacrificii pentru aproapele nostru. Fr sacrificiul din partea noastr, dac-l judecm pe fratele nostru care a pctuit, l facem s cad i mai jos. i invers, printr-un sacrificiu fcut al dragostei noastre i prin rugciunea noastr tainic pentru el, i trezim contiina, care se educ i-l judec: atunci el se pociete i se ndreapt. 12. Btrnul Iosif zicea: n prezena unuia despre care tii c te brfete i te denigreaz, este aproape imposibil s nu te tulburi nluntrul tu, chiar dac te sforezi s rmi nepstor. Dar prin iertare i rugciune pentru acea persoan, tu contrabalansezi rana i tristeea. 13. Btrnul Filotei sublinia importana dragostei: Dac un om construiete o cas i o las fr acoperi, aceast cas nu-i folosete la nimic. La fel este i omul care a dobndit toate virtuile i n-are dragoste, este ca o cas fr acoperi. 14. Pentru a dobndi dragostea, acelai Btrn nva: Omul blnd se curete de pcatele sale, cci Dumnezeu locuiete n el. Omul curit de pcate este iluminat de razele Duhului Sfnt i dobndete dragostea. 15. Btrnul Porfirie zicea: Hristos locuiete n sufletele adevrailor cretini, i ei nu pot dect s-i iubeasc pe toi oamenii, inclusiv pe dumanii lor. i aduga: Coroana dragostei noastre fa de prieteni are i corpuri strine (interesul, recompensa, vanitatea, slbiciunea sentimentelor, simpatia ptima) n timp ce coroana dragostei noastre fa de vrjmai este pur. 16. Vocea iubirii schimb inima mpietrit a oamenilor. Btrnul Porfirie nva: Dragostea lui Hristos trebuie s ating tot universul, chiar i pe hipi din Matala! A dori mult s m aflu acolo cu ei, nu pentru a pctui mpreun cu 40

ei sau pentru a-i critica pe aceti oameni, ci pentru a tri cu ei, bineneles fr a pctui, i a lsa dragostea lui Hristos, care schimb fiinele, s le vorbeasc ea nsi. 17. Ascultarea este o condiie a dragostei. Btrnul Iosif Isihastrul zicea: Nu exist dragoste adevrat fr supunere. Cum poi tu s-i iubeti i s slujeti altora dac nu te supui voinei lor? fiecare fapt de dragoste adevrat este slujire, i cei ce practic ascultarea fac o dubl lucrare: pe de o parte, i arat ncrederea n cel ce poruncete i, pe de alt parte, dragostea pus n practic prin serviciu ce i-l ofer. 18. Btrnul Amfilohie zicea: Eu am fost nscut pentru a-i iubi pe toi oamenii. C sunt turci, negri sau albi, nu m intereseaz. Vd pe chipul fiecrui om chipul lui Dumnezeu. i pentru acest chip a lui Dumnezeu, cu sunt gata la orice sacrificiu. 19. Gheorghe, Btrnul din Drama, de asemenea, i nva pe cretini s fie iubitori: Cretinul care-i iubete pe toi oamenii i mai ales i iart pe cei ce i-au fcut ru merit s primeasc rsplat de la Dumnezeu. Cci dac mplinim toate faptele bune, dar nu-l iubim pe aproapele, nu facem nimic. Suntem un zero, un nimic! Iubirea, fraii mei, iubirea o cere Dumnezeu de la noi! 20. Btrnul Porfirie zicea: Pentru ca toi s te iubeasc, trebuie ca tu mai nti s-i iubeti. c). Rugciunea, cel mai la ndemn medicament78 1. Btrnul Iacob zicea: Nici o rugciune nu-i pierdut, copiii mei! n ce m privete, rugciunea m ine de ani de zile. 2. Adresndu-se maicilor din mnstirea sa Antim, Btrnul din Chios, sublinia: Rugciunea nu-i un lucru greu. Este o lucrare interioar, o puternic concentrare a sufletului. Rugciunea are nevoie, n acelai timp, de post i de priveghere. Postul slbete patimile, iar privegherea le omoar. Rugciunea i d aripi omului, l face s se urce spre ceruri i-i druiete harisme dumnezeieti. 3. Btrnul Iosif zicea: nceputul drumului spre rugciunea curat este lupta mpotriva patimilor. Este imposibil s faci progrese n Rugciunea lui Iisus79
78 79

Ibidem, p. 21. Rugciunea lui Iisus, mai numit i Rugciunea inimii, presupune repetarea invocrii Doamne Iisus Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul! Cum aceast expresie revine foarte des n text, o numim simplu: Rugciune.

41

atta timp ct lucreaz patimile. Totui acestea nu mpiedic s existe harul rugciunii, dac nu suntem cuprini de nepsare i de slav deart. 4. Rugciunea este izvorul puterii. Btrnul Porfirie zicea: Mucenicii sufereau mult cnd i torturau, cum sufer orice om normal. Diferena este c ei erau n permanen unii cu Hristos prin rugciune: De la El primeau o putere mai mare dect suferinele lor, nct le puteau nvinge. Dar dac lsau rugciunea, chiar pentru un moment, suferinele deveneau insuportabile i ei erau gata s se lepede de Hristos. Ancorai n rugciune, ei primeau for i suportau pn la sfrit suferinele martiriului. 5. Btrnul Amfilohie sftuia: Rugciunea fcut cu struin, trezvie, pietate, credin i frngerea inimii, este bun i folositoare. Diavolul se lupt n diferite feluri cu cei ce se roag, dar pe cei ce nu se roag i iubete! Omul n rugciune vorbete cu Dumnezeu i i cere bunuri duhovniceti i mntuire. Cel ce se roag trebuie s fie smerit. 6. Btrnul Ieronim zicea: Nu neglija rugciunea. Ferete-te de nepsare i indiferen. Dac te rogi dimineaa, i simi frngere n sufletul tu, toat ziua vei avea aripi. Dar dac ncepi ziua fr rugciune, vei umbla abtut. 7. Acelai Btrn l sftuia pe unul dintre fiii si duhovniceti, referitor la rugciune: Mai nti roag-te, asigurndu-i linitea. Dac nu te poi ruga mult dimineaa, roag-te la amiaz, sau seara, sau mai bine noaptea. Caut un moment de linite i te roag. Roag-te pn plou, adic pn-i vin lacrimile. Muli sunt cei ce se roag toat noaptea fr a se obosi. Rugciunea este dulce. 8. Scopul universului este s-L laude pe Dumnezeu. Btrnul Ioil din Kolamata zicea, referitor la acest lucru: n cer, ngerii i sfinii, stelele i psrile l laud pe Dumnezeu. Pe pmnt l laud nelepii i oamenii simpli, clugrii i pustnicii. Lauda lui Dumnezeu este firul care unete toate locurile din univers, ea este ultima raiune, inta cea mai nalt, i deci pentru om de asemenea, scopul suprem. 9. Acelai Btrn zicea de asemenea: n pacea i bucuria pe care o simte omul care se roag, pmntul se netezete; gnduri bune i murmure cereti ncep s-i parvin i s-i opteasc sfaturi bune la ureche: acestea sunt conversaii cereti. 10. Btrnul Amfilohie zicea: Rugciunea lui Iisus a umplut Raiul cu atia sfini! Singur Rugciunea inimii curete i sfinete. Psalmii i cntrile Bisericii sunt bune, dar noi le zicem pentru a atrage i a mica sufletete lumea. Noi, clugrii, trebuie s vorbim n Rai ncet. Cei ce psalmodiaz se 42

aseamn cu oamenii care se afl n afara palatului mprtesc i cnt pentru a-i manifesta entuziasmul. mpratul, cu siguran, primete cu plcere aceste cntri, pentru c ele vorbesc despre El, dar prefer n taina inimii Sale ceea ce I se spune la ureche. 11. Ieronim, Btrnul din Eghina, zicea despre rugciune: Muli nu suport s treac un scurt moment fr rugciune i sufer pentru acesta: orele n care doresc s se roage i nu pot li se pare un martiriu. i repeta de asemenea: Cnd i moare mama sau un apropiat de al tu, nu caui o carte s nvei s plngi. Din cauza durerii cuvintele i vin spontan n suflet. La fel, n rugciune, trebuie s lsm fiina noastr s-i spun spontan lui Dumnezeu ce o doare. 12. Uneori, acelai Btrn, zicea: Dac tu nsui nu asculi i nu nelegi ce zici n rugciune, cum vrei ca Dumnezeu s te asculte? i mrturisea: Eu, cnd simt rceal, m rog i harul lui Dumnezeu m nclzete. 13. Porfirie, Marele Btrn, zicea despre rugciune: Cnd suntem, sub influena harului lui Dumnezeu, rugciunea noastr devine curat. S ne rugm fr ncetare, chiar dac suntem lungii pe pat i ne pregtim de somn sau ne odihnim. 14.Acelai btrn l sftuia pe unul dintre fiii si duhovniceti: Nu te ruga lui Dumnezeu s te ridice din boli, ci ntr-armeaz-te cu Rugciunea inimii i ai rbdare. Vei avea de aici un mare ctig. 15. Rugciunea l limpezete pe om. Btrnul Porfirie sublinia acest lucru folosindu-se de un exemplu: Generatorul electric este undeva, i becul n camer. Dac noi nu manevrm ntreruptorul rmnem n bezn. Vreau s spun c unde este Hristos, acolo este sufletul nostru. Dar dac noi nu manevrm ntreruptorul rugciunii, sufletul nostru nu va vedea lumina lui Hristos i va rmnea n bezna diavolului. Unuia dintre fiii si duhovniceti Btrnul i spunea: tii tu ce mare dar ne-a fcut Dumnezeu dndu-ne dreptul s-I vorbim n orice or, n orice moment i oriunde ne-am gsi? Aceasta este marea noastr demnitate. De aceea trebuie s-L iubim pe Dumnezeu. 16. Btrnul Ioil i spunea unuia dintre fiii si duhovniceti: Cnd te apropii s te rogi, adu-i aminte de patimile tale, de slbiciunile tale, de uurina cu care tu rtceti i cazi, dar adu-i aminte i de faptul c Hristos te poate sprijini. 17. Acelai Btrn sftuia: Aeaz-te n genunchi i zi: ine-m Hristoase ca s nu m despart de Tine. 43

18.Rugciunea l ajut enorm pe om s se elibereze de patimi. Btrnul Eusebiu spunea, n acest sens: Cnd patimile intr n suflet, l cuceresc i-l fac rob. Omul are atunci nevoie de a deveni contient de starea sa i de a se ruga fr ntrerupere ntru smerenia inimii pn ce va fi eliberat de patimi. 19. Btrnul Eusebiu i spunea unuia dintre fiii si duhovniceti: Nu neglija niciodat rugciunea i lectura! Fii binefctor pentru alii cu cuvntul i cu fapta. nfrnge mndria drceasc. 20. Dracii pornesc o lupt crncen mpotriva nevoitorilor. mpotriva lor ne opunem cu rugciunea i, progresiv, devin neputincioi. Btrnul Iosif i scria unui clugr tnr care era angajat ntro asemenea lupt: Tu u vezi c, la fiecare rostire a lui Iisuse Hristoase Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul, numeroi draci cad i-i ntorc spatele. Tu vezi doar c eti rnit. S ti c, n acelai timp, i ei sunt nfrni i fugrii. De fiecare dat cnd noi rbdm ei fug n vitez i, la fiecare rostire a Rugciunii lui Iisus, ei sunt grav rnii. n vremea luptei nu atepta ca tu s-i ataci cu arme i cu sbii, iar ei s-i rspund cu ciocolat i cu delicatese! 21. Rugciunea trebuie nsoit de dragoste. Btrnul Amfilohie zicea: O rugciune fr dragoste este ca o pasre fr aripi: i se pare c-i frumoas, dar n-are aripi i nu poate zbura. 22. Btrnul Amfilohie le spunea clugrielor sale: Eu doresc, ca voi s ntemeiai staii de rugciune pe insulele noastre. Eu vreau s ascult vocea Domnului n voi. Vreau ca Domnul s vorbeasc prin inima voastr! S devin tron a lui Dumnezeu prin Rugciunea lui Iisus. 23. Btrnul Porfirie zicea: Facei metanii cnd v rugai, chiar dac acest lucru v obosete! Rugciunea nsoit de o nevoin de bunvoire este mai plcut lui Dumnezeu i d roade. 24. Ieronim, Btrnul din Eghina, sftuia: Dac mintea ta se afl n Dumnezeu, tu te poi ruga, chiar dac te afli n pat! Din contr, dac mintea ta este aiurea, chiar dac eti n genunchi, tu n-ai emoia rugciunii i rugciunea ta rmne fr rod. Nu simi nici o uurare i te doare capul, cci rugciunea nu-i aduce nici o bucurie. 25. ntr-una din scrisorile sale, Btrnul Iosif explic: Dac cineva rmne aproape de mine, va auzi rugciunile i gemetele mele, i va vedea lacrimile pe care le vrs pentru fraii mei. Toat noaptea eu m rog i strig: Doamne, mntuiete-i pe toi fraii mei sau terge-m i pe mine din cartea vieii, cci nu vreau s ajung singur n Rai. 44

26. Btrnul Iacob a zis: Eu am cerut lui Dumnezeu s-mi druiasc harisma de a citi n inimile oamenilor privindu-le faa, pentru a-i putea ajuta. i Dumnezeu mi-a druit-o. 27. Prin rugciune aflm voia lui Dumnezeu ntro problem care ne preocup. Btrnul Iosif Isihastul zicea: Dac vrei s cunoatei voia lui Dumnezeu, renunai total la voia voastr, la toate gndurile i planurile, i, cu profund umilin, cerei-I lui Dumnezeu sfatul n rugciune. Facei apoi ceea ce se va prezenta n inima voastr sau o va ndupleca, cci acest lucru va fi dup Dumnezeu. Cei ce au o mare ndrzneal ctre Dumnezeu, cnd se roag pentru a-I cunoate voia, aud n ei nii informaia divin; ei devin i mai ateni la viaa lor i nu fac nimic fr informaia divin. 28. Un om i-a zis Btrnului Ieronim c s-a folosit mult de rugciunea lui i c-i mulumete. Btrnul i-a rspuns: Din aceasta i voi da mereu roade duhovniceti. Dac le vei culege, foarte bine! Dac nu, tu vei flmnzi i ele se vor pierde. Tu, de asemenea, trebuie s te rogi. Altfel, rugciunile mele nu-i vor fi de nici un folos! i-n alt rnd sublinia: Eu voi mijloci la Dumnezeu pentru tine, eu m voi ruga. Dar s ti c rugciunea unuia singur nu-i suficient. Eu m rog pentru tine, dar, roag-te i tu, de asemenea! 29. Acelai btrn mrturisea: Eu m jertfesc pentru cei ce m rog. Nu m pot ruga fr s m jertfesc. Socot c o rugciune fcut fr ca inima s sngereze de dragoste i de durere nu-L atinge pe Dumnezeu. De aceea m absoarbe rugciunea i nu suport s vorbesc apoi cu oamenii. 30. Btrnul Porfirie i sftuia pe fiii si duhovniceti s se roage pentru alii urmndu-i exemplul: tii, eu simt c v ajut mult cu rugciunile mele. Cnd v rugai pentru o persoan pe care diavolul o ispitete cu patimi pctoase, nu-i spunei, cci diavolul va lua act i va strui o opoziie n inima ei, iar rugciunile voastre vor fi fr rod. Ci rugai-v pentru ea n tain, i rugciunile voastre o vor ajuta. 31. Rugciunea pentru aproapele este o datorie sacr. Btrnul Porfirie zicea: Nu te poi mntui singur, dac alii nu se mntuiesc! Este o greeal s te rogi numai pentru propria-i mntuire. Trebuie s ne rugm pentru lumea ntreag, pentru ca nimeni s nu se piard. i, altdat, aduga: Eu nu m tem de iad i nu m gndesc la rai. i cer doar lui Dumnezeu s aib mil de lumea ntreag i de mine, de asemenea. 32. Diavolul se strduiete n diferite chipuri s-i tulbure pe cei ce se roag. Btrnul Daniel din Katounakia80 se adresa astfel clugrielor sale: Cnd o sor aprofundat n rugciune este cuprins de durere i-i vin lacrimi din
80

Zon deertic din Muntele Athos unde clugrii triesc, n general, n sihstri i schituri

45

belug, s fie foarte atent ca s nu-i dea dracul slavei dearte gndul c ea practic virtutea, ci s o roage pe mprteasa, Maic a lui Dumnezeu, s-i dea smerenia cunoaterii de sine. Cci durerea este datoria celor ce se pociesc. Dac n timpul rugciunii simte un parfum sau vede o lumin, sau un nger, s nu cumva s fie atras de asemenea contemplaii! 33. Btrnul Iosif zicea: Cnd mintea primete Rugciunea lui Iisus i cnd omul simte bucuria, Rugciunea se zice nencetat n el, fr ca el s se sforeze. Cnd mnnc sau se plimb, cnd doarme sau este treaz, Rugciunea rsun n el, i el simte pace i bucurie. Btrnul aduga: Ct dureaz Rugciunea, raiul este n suflet. i dac omul se afl n deert, binefacerile Rugciunii lui Iisus nu se mai pot socoti! 34. Despre experiena mistic a rugciunii lui Iisus, Btrnul Ieronim zicea: Rugciunea este o convorbire cu Dumnezeu. Cnd simim bucuria rugciunii, suntem foarte vioi. Este o pregustare a vieii din rai. i dac v strduii mult, Domnul o s v-o dea. Rugciunea l ridic pe om pn la contemplarea dumnezeiasc. Mihail, Btrnul meu, era tot lumin cnd se ruga. i n aceast stare, nu se ruga cu cuvintele, ci cu mintea. Cuvintele sunt surcelele pe care le folosim pn se aprinde focul. Cnd focul rugciunii este aprins, adic atunci cnd vine cldura i durerea inimii, omul nu mai poate vorbi. l simte i l aude pe Dumnezeu n el. Atunci vin lacrimile. Omul atinge o msur duhovniceasc, acea a Rugciuni inimii, a doririi duhovniceti i a inefabilelor gemete. 35. Toi Btrnii au trit experienele mistice ale rugciunii. Menionm aici ceea ce Btrnul Amfilohie mrturisea fiilor si duhovniceti: Ct vreme rmn pe stnca nalt a rugciunii, orice valuri ar bate la temelia ei, nu-mi pot face nimic. Dac ns m las n jos, ele m ud. Rugciunea inima, reintegreaz, unete, sfinete. Ct vreme focul Rugciunii lui Iisus arde n suflet, toate crengile uscate ard i dispar. La nceputul Rugciunii tu simi bucurie, apoi dulcea, i la sfrit vin lacrimile, cci simi prezena lui Iisus. Cu Rugciunea lui Iisus, omul devine ca un copil. Se adreseaz lui Dumnezeu simplu i inocent, ca i Adam n rai, nainte de cdere. Cu Rugciunea se dobndete sfnta i binecuvntata apatie.81 Rugciunea lui Iisus sfinete locul unde eti i munca ce o faci. Rugciunea rezolv orice lucru. Ea te face s umbli pe mare, scurteaz distanele, schimb dispoziia oamenilor, d curaj, credin i rbdare n via. d). Paza minii, mijloc de prevenire a pcatelor82
81 82

Apatia () nseamn lipsa patimilor sau, mai bine, biruina asupra patimilor Pre Dionysos Tatsis, Paroles des Anciens, Dsseldorf, 1999, p.31.

46

1. Btrnul Ieronim le repeta mereu fiilor si duhovniceti: Fii ateni la mintea voastr. Nu o nrobii cu nimic. Eu nsumi regret c am construit biserici, c mi-am nrobit mintea cu multe griji i am mpiedicat-o s se roage. i aduga: Fii foarte ateni cu mintea voastr. Nu o mpovrai cu tristeea i cu probleme inutile. Cnd apa este curat i linitit, tu vezi pn-n adncime i poi observa chiar i o pietricic. La fel este i cu mintea. 2. Paza minii este o condiie a rugciunii. Btrnul Iosif Isihastrul, cu bogata experien din Sfntul Munte, zicea: O rugciune fr atenie i trezvie este o pierdere de timp, o munc fr rsplat. Noi trebuie s fim ateni asupra simurilor, a celor luntrice i a celor din afar. Cci fr aceast atenie, mintea i puterile sufletului se rspndesc n lucruri dearte i obinuite ca i apa murdar ce curge pe drum. Nimeni nu se poate ridica spre nlimi, dac nu urte lucrurile pmnteti, adesea, ne rugm i mintea noastr se mprtie la lucrurile ce-i plac, este atras de obinuit. De aceea, trebuie s ne sform pentru a ne reculege i a fi ateni la cuvintele Rugciunii. 3. Referitor la mintea care se mprtie n timpul rugciunii, Btrnul Ieronim zicea: N-are importan c mintea scap adesea departe de rugciune i de cuvintele pe care le pronunm, s fim ateni ca noi s nu ne mprtiem! Ea va reveni. Mintea se aseamn cu un pui mic. El fuge ncoace, fuge n colo, nu rmne aproape de mama lui care este legat de un loc. Dar cnd s-a obosit, el revine s se odihneasc i s doarm la picioarele ei. 4. n timpul rugciunii ni se perind n minte chipul diferitelor persoane. Ieronim, Btrnul din Eghina, ddea sfatul: Dac o persoan, oricine ar fi, se interpune ntre tine i Hristos, respinge imediat aceast imagine. Cci ea rpete mintea care trebuie s fie ntreag la Dumnezeu.

5. Asupra lucrrii minii, Btrnul Iosif zicea: Mintea hrnete sufletul. Tot ce ea aude sau vede, bun ori ru, face s coboare n inim, care este centrul puterilor spirituale i fizice ale omului. 6. Acelai Btrn zicea despre minte: Cnd mintea omului se purific i se ilumineaz cci ea are propria sa iluminare, independent de harul divin, cu ajutorul cruia, cum zic Prinii, ea vede mai departe dect dracii ea primete, n plus, iluminarea harului divin, pn acolo nct acesta poate locui constant n ea i-i acord vedenii i contemplaii. Dac omul are dorina de a vedea i nva cteva lucruri ce-l intereseaz, poate s cear acestea n rugciune; harul va lucra pentru a-i mplini cererea. e). Mintea sntoas gndete frumos83
83

Ibidem, p. 34.

47

1. Btrnul Amfilohie zicea: ndulcete-i sufletul cu gnduri de mngiere i de speran, nflcreaz-i cuvintele cu arondarea dragostei fa de Mirele tu i adu-i aminte de suferinele pe care El le-a ndurat pentru tine. Astfel, tu vei rmne ferm, druit lui Hristos i smerit. 2. Referitor la gndurile sugerate de diavol, pentru a zdruncina credina, Btrnul Filotei i scria unuia dintre fiii si duhovniceti: Dac vrjmaul i inspir gnduri de ndoial, spune din tot sufletul: Eu cred cu trie n tot ce crede Biserica, n tot ce a spus Hristos n Evanghelie, n tot ce au spus Apostolii i Sfinii Prini, dar pe tine, diavole, nu te cred, cci tu eti viclean i mincinos! 3. Referitor la cursele diavolului, Btrnul Ieronim zicea: ispititorul face totul pentru a ne ntuneca i a ne face s cdem. Cnd nu ne face s cdem cu fapta, ne face s cdem prin gnduri de disperare. S nu primim niciodat dezndejdea i, gndurilor ispititorului s-i rspundem astfel: Chiar dac voi merge n iad, diavole, voi fi ntr-un loc mai bun ca tine! Eu nu m tem cci m pot poci i tiu c Dumnezeu este dragoste deplin! 4. Btrnul Iosif nva: nainte ca ispititorul s imprime un gnd n mintea ta, anuleaz-l prin Rugciunea lui Iisus! Nu ngdui gndului s te ptrund! 5. Asupra aceluiai subiect, btrnul Eusebiu i scria unuia dintre ucenicii si: Fii mereu atent la minte, pentru a alunga gndurile rele din momentul n care vin, fr a le ngdui s locuiasc n ea nici o secund! Cci dac gndurile rele ntrzie n minte este pcat, i este pericol c coboar n inim. 6. 7. Btrnul Iacob zicea: Alungai gndurile rele i imaginile sugerate de diavolul. Nu le acordai nici cea mai mic importan. Btrnul Ieronim arta cum s nfruni gndurile: n orice fel ar veni gndurile i orice ar face, ele sunt strine. S le nfruntm att ct putem i s le izgonim! Nu trebuie s ne mhnim din cauza lor. S fim foarte ateni la faptele noastre. Gndurile sunt strine, cellalt ni le sugereaz. Ele vor dispare.

8. Btrnul Iosif i scria unuia dintre fiii si duhovniceti: Fugi de gndurile rele ca de foc! nu le da nici o atenie, ca ele s nu prind rdcin n tine. Nu dispera, cci Dumnezeu este generos i-i iart pe pctoi. Dac tu faci o greeal, pociete-te i ntrete-i voina ca s nu recazi n aceeai greeal. 48

f). Btlia pentru virtute84 1. Btrnul Porfirie zicea: Atunci cnd Hristos vine s umple toat casa inimii noastre, toate problemele, toate rtcirile, toate nelinitile dispar. i pcatul, de asemenea, dispare. 2. Unui teolog care susinea s trebuie s fie un om de aciune cretinul, Btrnul Ioil i-a rspuns: Voi! Nenorocitule, nu vei lsa aciunea i frmntarea de-o parte pentru a te ocupa puin de propria ta curire? Noi suntem numai frmntare i aciune, iar sufletul ni l-am lsat n paragin! Curete-i sufletul de patimi printr-o lucrare n adncime, i ceea ce vei oferi atunci semenului tu, tu vei oferi nu din golul sufletului tu, ci din bogia ta interioar! 3. Lupta spiritual trebuie dus cu zel. Btrnul Antim zicea: Zelul i nepsarea sunt dou mijloace puternice. Unul ne unete cu Dumnezeu i cellalt ne separ. Zelul este un fier ncins, nepsarea este un fier rece: orict de tare ar lovi fierul n fierul rece, nu poate face din el ceva, pe cnd fierul ncins este uor de modelat. 4. Cunoaterea de sine l face pe om nelept. Btrnul Iosif zicea: Cunoaterea de sine l face pe cretin mult mai nelept dect ali oameni. El devine smerit i n acelai timp primete harul Sfntului Duh. 5. La sfritul vieii sale Btrnul Eusebiu le zicea ucenicilor si duhovniceti care-l ncurajau: Viaa m apas greu. Dac a mai tri un pic, n-a dori s fac altceva dect s m cunosc mai bine. Acum civa ani aveam impresia c m cunosc dar mprejurrile mi-au demonstrat c nu m cunoteam bine! 6. Btrnul Porfirie i spunea unuia dintre fiii si duhovniceti: Fii atent mai ales la dracul acediei.85 Nu-l subestima! Cnd domin sufletul, el l nghite il paralizeaz. Este un drac puternic i intr n om cu o mulime de ali draci. 7. Dac omul eueaz n intenia sa duhovniceasc, pete lucrul acesta din neglijena sa. Btrnul Iosif zicea: Neglijena ne submineaz. Ea se aseamn cu seceta, din cauza creia nimic nu crete. Ea ntunec totul, ea i mpiedic pe cei ce vor s duc o via duhovniceasc, ea i oprete pe cei ce au sporit spiritual. Ea nu le ngduie celor ce sunt n necunoatere s nvee Adevrul i-i mpiedic pe cei ce sunt n nelare s se converteasc.

84 85

Ibidem, p. 41 Acedia (din grecescul xxxxx): acest cuvnt frecvent ntrebuinat n scrierile ascetice nseamn, n acelai timp, neglijen, lene, trndvie, ntunecare, plictiseal, tristee, descurajare, care poate merge pn la dezgust pentru lucrurile duhovniceti

49

8. La ntrebarea dificil: de ce oamenii nu devin sfini?, Btrnul Filotei rspunde: Responsabilitatea ne revine nou nine. nti proastei noastre dispoziii, apoi neglijenei i lenii noastre, n al treilea rnd slabei noastre iubiri fa de Dumnezeu sau lipsei ei, n al patrulea rnd iubirii noastre fierbini pentru mamona, ataamentului fa de bunurile materiale i nclinaiei noastre pentru lucruri josnice. 9. Btrnul Porfirie i zicea unuia dintre fiii si duhovniceti: S ne apropiem de Hristos, nu din afar de moarte i de ceea ce vom deveni, i s-I deschidem inima precum tragem perdelele de la fereastr i soarele intr dintr-o dat pentru ca El s vin n noi i ca noi s-L iubim cu adevrat. Acesta este cel mai bun mijloc. 10. S notm acest sfat al Btrnului Ieronim: Fii n afar diferit de ce eti nuntru. Ce s-i spun? Fii un om tainic! 11. Pentru a sesiza deertciunea vieii, Btrnul Iacob mergea adesea n cimitire. El mrturisea: Aveam obiceiul s merg la nmormntri i n cimitirul satului, nu pentru c m ncerca melancolia sau c-mi tulbura ceva sufletul, ci mergeam acolo pentru a filozofa la deertciunea i efemeritatea vieii, i aducerea aminte de moarte ncepea s m cuprind. 12. Caracterele oamenilor difer. Btrnul Iosif sublinia: Sufletele suave ascult uor, pe cnd cele drze se chinuie s se supun. Se deosebesc ntre ele ca i bumbacul de fier! Bumbacul are nevoie doar de un cuvnt, pe cnd fierul are nevoie de focul i de cuptorul patimilor pentru a fi prelucrat! Omul cu un caracter puternic trebuie deci s dea dovad de rbdare n ispite, pentru a se curi. Dac n-are rbdare, este ca o lamp fr petrol, care se stinge repede i dispare. 13. Cretinii trebuie s tie c viaa lor are o inut nalt. Btrnul Eusebiu spunea referitor la acest subiect: Raiunea i scopul pentru care omul exist, este s devin asemntor cu Hristos. i va deveni aa cnd l va considera pe Hristos ca modelul absolut, cnd va tri i se va comporta conform cuvintelor i poruncilor Sale. 14. Btrnul Amfilohie zicea: Roadele duhovniceti se pot obine numai la nivelul inimii, cci n inim se pot semna i planta seminele duhovniceti peste care harul Sfntului Duh vine apoi s aduc ploaia adevratei rodnicii. Aceste fructe vor fi pstrate n dou case de economii, mai nti n una din cer, apoi n una de pe pmnt, pentru oamenii sraci i pentru cei ce au foame de cele duhovniceti.

50

15. Btrnul Porfirie sublinia, referitor la viaa cretin autentic: Muli zic c viaa cretin este dificil i dezagreabil. Eu zic c este uoar i plcut, numai c ea presupune dou condiii: smerenia i dragostea. i adug: Noi trebuie s dobndim harul lui Dumnezeu de pe acum. Cci fr har, efortul nostru nu va da rezultate i noi nu vom ajunge n Paradis. Iar Dumnezeu ne d harul Su dac suntem smerii. 16. Btrnul Porfirie compara lupta duhovniceasc cu efortul de cultivare a grdinii: Ce este lupta duhovniceasc? Iat, sufletul este ca o grdin mprit n dou. Pe o jumtate se planteaz mrcini i pe cealalt flori. Avem un rezervor de ap cu dou robinete i dou rigole: o rigol dirijeaz apa spre mrcini, iar cealalt spre flori. Eu pot deschide unul din cele dou robinete: nu ud mrcinii i ei se ofilesc, ud florile i ele nfloresc. 17. Lupta contra patimilor cere un mare rzboi luntric. Btrnul Iosif explica: Faptele bune, milostenia i toate lucrrile exterioare nu mpuineaz mndria inimii. Dar lucrarea interioar, este cea care smerete gndul de nlare. 18. Ieronim, Btrnul din Eghina, ddea vizitatorilor si urmtoarele sfaturi pentru lupta lor duhovniceasc: Savurai viaa duhovniceasc, nimic nu e mai dulce dect ea. Lupta este dur, dar ncoronarea este odihnitoare. Iarna este grea, dar Raiul este dulce. Fr lupt este imposibil de dobndit virtuile. Evitai vorbele dearte! n ce m privete, sunt preot de peste patruzeci de ani la Eghina i n-am luat masa la nimeni. Cnd se insist, accept cel mult o cafea! ndrzneala, familiaritatea i libertatea n curtare slbesc rezistena omului: ispititorul intr atunci ncetior n el i obinuinele rele se instaleaz. Aa c este bine s pstrezi distana. Btrnul utiliza uneori exemplul unei plate tinere, pentru a-i ntri ucenicii: Aceasta crete un pic la nceput, de un deget, apoi rmne staionar. Cel ce o are crede c-n ciuda ngrijirii sale, aceasta nu va crete i se necjete. Dar, dup puin, cnd crede c a terminat de crescut, aceasta crete i se nal foarte sus. 19. Btrnul Eusebiu insista asupra faptului c nu exist lupt duhovniceasc fr atenie: Este neaprat trebuin de a avea o mare atenie i o vigilen plin de clarviziune asupra omului nostru dinuntru i dinafar pentru a deosebi ce nu este n noi de la Dumnezeu i trebuie respins, i ce virtute ne lipsete pe care Dumnezeu ne poruncete s o avem i rmne s o dobndim. Dac ne examinm astfel i avem zel, harul divin ne va elibera total de ru i vom dobndi virtuile. 20. Btrnul Amfilohie zicea: Lupta duhovniceasc trebuie s fie pecetluit cu dragostea sincer i cu smerenia. Cci numai cel ce este mbrcat cu acestea nu ine seam nici de greutile acestei viei, nici de ura lui satana, nici de rutatea pe care o manifest slugile lui. 51

21. Descoperirea numeroaselor aspecte ale vieii spirituale pe care o duceau Btrnii este foarte interesant. Antim, Btrnul din Chios, le destinuia clugrielor: Eu n-am umblat la coal, dar m-am silit s ctig cteva lucruri pentru marile lupte ascetice: postul, privegherea, rugciunea, lacrimile, metaniile, pocina ziua i noaptea. Cuvintele mele pot prea fariseice, dar pentru ntrirea voastr v destinui aceste lucruri. Nu vorbesc ca un fariseu, ci ca un tat. Dracii m ardeau i m chinuiau. i eu nsumi m chinuiam puternic: nu m sturam nici de pine, nici de ap, nici de somn, etc. Numai Dumnezeu tie! N-am ngduit nici odihn, nici uurare a trupului meu. Pe un vechi sac de pnz, n loc de saltea, dormeam puin, sprijinit de rdcina unui mslin. Dracii nu m lsau s m odihnesc un minut. 22. Sfaturile Btrnului Ioil ctre fiii si duhovniceti merit atenie: Nimeni nu merge n rai fr cruce. Noi trebuie, n acelai timp, s nu ne trm crucea, ci s o purtm. i pentru a o purta, trebuie s analizm problemele duhovniceti ce ne preocup. S lum de exemplu o mas. Dac cineva o prinde de o margine, o va ridica foarte cu greu, printr-un mare efort i pentru cteva momente, chiar dac are o for muscular ieit din comun. Dar dac o prinde de mijloc, o va ridica fr greutate i o va duce uor unde vrea. S fii cu transparen, s fii sinceri. Pentru voi da s fie da, nu s fie nu! Nu uitai niciodat aceasta: ce avei n inim, nu suntei obligai s avei i pe buze, dar ce avei pe buze absolut c trebuie s avei i n inim. Nu uita c Dumnezeu i respect libertatea. Mntuirea este ntre minile tale. Pentru a te mntui, Dumnezeu vrea ca s vrei i tu. 23. Dragostea trebuie s conduc lupta duhovniceasc. Btrnul Porfirie sftuia: Nu trebuie s-i petreci viaa cretin predicnd i contestnd, ci ntr-o dragoste adevrat. Cnd contestm, ceilali reacioneaz. Dac-i iubim, ei sunt micai i-i ctigm. Cnd i iubim pe alii, credem c le dm ceva, dar de fapt noi ctigm ceva. 24. Acelai btrn sublinia: Ceea ce facem s facem, pentru c voim, cu libertate, cu responsabilitate i cu bucurie. 25. Sfaturile Btrnului Gheorghe din Drama merit s fie citate. S nu fi niciodat doritor de bogii. Triete simplu i smerit, fr mndrie. Cci mndria este un pcat grav. Cnd auzi c este brfit aproapele tu, chiar dac ceea ce se spune este adevrat, nu aduga niciodat la brf, ci vorbete-l totdeauna de bine i ai mil de el. Strduiete-te s-i iubeti pe sraci, pe btrni, pe orfani i pe bolnavi. Caut-i pe sraci i cei pe care alii i umilesc. Ctig-i pinea cu sudoarea frunii. Nu uita s faci milostenie. Iat drumul 52

pe care trebuie s mergi. Gndete-te mereu la binele pe care l vei face. Aceasta-i viaa cretinului. 26. Sporesc n viaa duhovniceasc cei ce-L iubesc pe Hristos. Btrnul Ieronim folosea urmtorul exemplu pentru a sublinia acest adevr: Dac tu ai un pumn de crbuni i dou sau trei kilograme de fasole de fiert, nu vor fierbe nici ntr-un an! Focul nu-i suficient. Aa i-n viaa duhovniceasc. Dac tu ai puin dragoste pentru Hristos, nu vei face progres. Dragostea noastr trebuie s creasc. 27. Exemplele pe care le ntrebuina Btrnul Ieronim pentru a-i sftui fiii duhovniceti sunt interesante: Avem dou robinete pe un perete, unul deasupra altuia. Dac deschidem robinetul de jos, toat apa va curge prin acest robinet i cel de sus nu va avea ap. Aa i n viaa duhovniceasc. S nchidem robinetul de jos, dragostea fa de oameni i de lucrurile din lume, i s deschidem robinetul de sus, adic s ne ntrim dragostea noastr fa de Dumnezeu. Orzul d putere calului, iar dac acesta este bun lucreaz bine i ascult de stpnul su, care se bucur i-i mrete raia. n ce ne privete, dac ascultm de Dumnezeu, ducndu-ne lupta noastr duhovniceasc i dorind binele, Dumnezeu va aduga n noi harul su i buntile duhovniceti. Depinde de noi dac vom ajunge stui sau nfometai de cele duhovniceti. Btrnul i zice unuia ce nva muzica: Tu eti bun muzician, dar n-ai gsit dasclul care s te ajute s devii i mai bun. i dau un exemplu: un meseria tmplar poate face dintr-un copac din pdure o mas. Dar dac nu se gsete un meseria, copacul va rmne ceea ce este. g). Lectura duhovniceasc ca medicament86 1. Btrnul Ieronim insista asupra nevoii de a citi Evanghelia: O cas nchis st n ntuneric. Dac tu deschizi fereastra, vei vedea lucrurile importante; dac deschizi i mai mult, lumina va intra i tu poi distinge cele mai mici lucruri. i dac soarele va intra n interior, vei vedea i firicelele de praf ce zboar n aer. Aa este i cu sufletul care primete lumina Evangheliei: vede i pcatele lui cele mai mici. 2. Btrnul Porfirie se adresa astfel unuia dintre vizitatori: Citete mult, ca Dumnezeu s-i limpezeasc mintea. Eu, tii, citesc mult, i pentru ca alii s nu m deranjeze, m urc ntr-un copac cu o scar pe care mi-am fcut-o. Apoi, trag scara sus pentru ca alii s nu m vad i s nu m deranjeze. i acolo, citesc ore ntregi. 3. Acelai Btrn adesea ntrebuina urmtoarea imagine: Te gseti ntr-o camer ntunecat i dai din mini pentru a mprtia ntunericul, acesta,
86

Ibidem, p. 49.

53

bineneles, nu dispare. Dac deschizi fereastra i lumina intr nuntru, ntunericul dispare. Aa i cu lectura. Sfnta Scriptur, Vieile Sfinilor i scrierile Prinilor sunt lumina care mprtie ntunericul din suflet. 4. Ctigul duhovnicesc nu rezult din simpla lecturare a Evangheliei. Btrnul Eusebiu zicea referitor la acest subiect: Omul cunoate bine aparena lucrurilor i, dac harul Duhului Sfnt nu-l cerceteaz, n-are nici un folos. El se aseamn unei case: ct vreme este nchis rmne inutil. Este nevoie de o cheie pentru a deschide. La fel cu inteligena omeneasc: dac nu-i deschis de har, omul n-are nici un folos de ea. Un profesor universitar mi zicea c citind operele filozofice, le nelege, dar citind Evanghelia, nelege cuvintele dar nu i sensul lor adnc. 5. Btrnul Ioil, care scria i citea mult, insista asupra faptului c lectura trebuie nsoit de ascez: Dac tu i citeti pe Prini, vei vedea c ei insist asupra multor aspecte i au puncte de vedere particulare, uneori diferite. Unul interpreteaz, de exemplu, un citat din Scriptur ntr-un fel, altul ntr-alt fel. Dar dac exist un punct asupra cruia toi Prinii s fie de acord, aceasta este asceza: n aceast privin exist un acord general. Toi scot n eviden postul, privegherea, srcia de bunvoie, mortificarea trupului i lucrarea n general. i el adaug: Noi inem seam de ce au zis sau scris Prinii i nu de felul n care au trit. n loc de a le studia opera am face mai bine de a le imita viaa. Sfinii Prini se rugau mult, privegheau mult, posteau mult, iubeau srcia i simplitatea, urau duhul lumii, combteau greelile, respingeau comoditile vieii, fugeau de demniti, de glorie, de onoruri i iubeau mucenicia. Facem noi acest lucru? Noi avem n mini crile Prinilor, dar viaa noastr este o negare a vieii lor. Scrierile Prinilor sunt via i nu literatur! 6. Btrnul Amfilohie ndemna: Lsai sufletul vostru s primeasc cu simplitate tezaurul pe care ni-l ofer scrierile Prinilor neptici87 ai Bisericii noastre i silii-v s-l pstrai cu umilin. Dac lectura va fi nsoit de frica de Dumnezeu, vei simi harul divin.

7. Toi Btrnii aveau o dragoste aparte pentru Sfntul Isaac Sirul. Btrnul Ieronim i ndemna pe fiii si duhovniceti s citeasc Cuvintele ascetice: Citii zilnic o pagin din Sfntul Isaac Sirul. El este o oglind pentru suflet: vei vedea unde v gsii. Sfntul Isaac este un termometru. Eu l iubesc mult. l socot ca Btrnul meu. i plcea s-l citeasc n ntregime, chiar cnd i-a slbit vederea, cci cel care citete este ca un secertor, n timp ce cel ce ascult este asemenea cu cel ce adun doar spicele czute pe pmnt.

87

Prinii care practicau trezvia duhovniceasc, privegherea (din grecescul )

54

8. Referitor la lectur, Btrnul Porfirie explica: O carte rea i face ru, dar o carte bun i face bine. Chiar dac nc nu eti pregtit s-o pui n practic, dorinele luntrice, dorina binelui va dospi ncet, i n timp, fr striden i constrngere, vei pune n practic. Iar referitor la punctul slab al multora care uit ce au citit, zicea: S tii c totul este depozitat n mintea noastr i cnd Hristos va crede c-i de folos ne va descoperi. El le cerea oamenilor s citeasc Evanghelia care conine o comoar i rezolv toate problemele. Ea este filosofia veritabil, filosofia descoperit: Adevrul lui Dumnezeu aa cum a fost formulat dintru nceput. Nu exist alte adevruri, sau nouti, chiar dac lumea a progresat cu tiina i chiar dac oamenii au atins astrele. 9. n vremea noastr cnd circul tot felul de scrieri, trebuie s fi atent la alegerea crilor. Btrnul Ioil sublinia: Noi trebuie s alegem bine crile pe care le citim, cci timpul este preios i nu trebuie irosit citind cri plate i superficiale. O carte care nu merit s fie citit de dou sau trei ori, nu trebuie citit nici o singur dat! h). Ispitirea spre pcat88 1. Btrnul Daniel din Katounakia Sfntului Munte zicea: Diavolul nu se bucur nicicnd mai mult dect atunci cnd st de vorb cu omul care-i cultiv propria sa mndrie, fie acesta teolog, erudit sau mare ascet. Dimpotriv, se teme de omul smerit i asculttor. 2. Diavolul este peste tot. Btrnul Iosif atrgea atenia lupttorilor asupra urmtorului lucru: Ascuns i ntrarmat pn-n dini, vrjmaul se afl n suflet, n timp i-n mprejurimi. Nu las s treac nici un prilej pentru a ncerca s-l subjuge pe om i s-l ispiteasc n credina lui. n funcie de circumstane, diavolul atac i se opune hotrrilor noastre. inta lui principal, n acelai timp, este s-l loveasc pe om n credina sa i s-l fac s treac la trdare i renegare. Dac a reuit, el taie zelul i rvna. Cu credin se face totul, dar cu credin nglobat n lucruri. Dac credina este cltinat totul se clatin i linia frontului slbete. 3. Btrnul Epifanie spunea despre vicleniile diavolului: Ct de viclean este diavolul! El le optete tinerilor cretini care au ncheiat o cstorie reuit: ct de bine v-ar fi ntr-o mnstire, preocupndu-v cu cele duhovniceti, departe de grijile familiei care v mprtie i v apas! Iar celor ce au intrat n mnstire, pentru c doreau fecioria ntru Hristos, le optete: ct de bine v-ar fi dac ai fi cstorii, dac casa voastr ar fi o mic biseric, dac ai tri fericirea vieii de familie, departe de nevoinele ascetice i de singurtatea care v copleete. Dar dac brbatul cstorit s-ar clugri i cel clugrit s-ar nsura, le-ar spune tocmai invers. Toate acestea pentru a-i
88

Pre Dionysos Tatsis, Paroles des Anciens, Dsseldorf, 1999, p. 53.

55

aduce la disperare i a-i scoate de pe calea mntuirii. Cci calea mntuirii este cstoria binecuvntat sau fecioria n Hristos. 4. Referitor la atacurile diavolului, Btrnul Eusebiu zicea: Satan ne poate foarte uor face s cdem la dreapta sau la stnga. Cderile de-a dreapta, care se prezint sub aparena zelului pentru Dumnezeu, sub aparena virtuii i a datoriilor perfect mplinite, sunt mult mai periculoase dect cderile de-a stnga, care se vd limpede c sunt pcate. Noi trebuie s ne pstrm ntotdeauna pacea sufletului. Alt dat, el i sftuia aa fiii si duhovniceti: Dac tu vezi c felul altora de a gndi difer de al tu, nu te mira! Noi tim acest lucru din cuvintele Domnului, i anume c cel ru acioneaz puternic asupra minii oamenilor i le ntunec pentru a nu putea discerne care le este interesul i pentru a nu asculta glasul Domnului. 5. Btrnul Porfirie sftuia s ne opunem ispitelor n felul urmtor: Mergei pe drumul vostru. Diavolul va veni s v ispiteasc cu gnduri i v va trage de mnec pentru a v dezorienta. Nu v ntoarcei, nu v angajai n discuii in controverse cu el! Se va lsa pguba i v va prsi. 6. Btrnul Iosif zicea c ntistttorii puterilor ntunericului nu pot fi nfrni cu prjituri i ciocolat, ci cu ruri de lacrimi, prin durerea sufletului, durerea de moarte, printr-o smerenie desvrit i o rbdare nesfrit, prin Rugciunea lui Iisus spus cu durere. 7. Pe lng alte ncercri, diavolul ncearc cu duhul ntristrii sufletul cretinului care duce o via duhovniceasc. Btrnul Daniel zicea referitor la acest subiect: Tristeea cucerete sufletul nu prin for i nlnuire cum face de obicei diavolul ci printr-o pnz imaginar fin care acoper sufletul n aa fel c toate puterile lui devin reci i insensibile. Tristeea i ia sufletului zelul i credina, i ia minii capacitatea de a avea gnduri salvatoare. 8. E nevoie de atenie pentru a nfrunta ispitele. Btrnul Amfilohie spunea referitor la acest subiect: Dac cineva arunc cu piatra ntr-un cine acesta, n loc de a se arunca asupra celui ce a dat cu piatra, se arunc asupra pietrei pentru a o mica. Noi facem al fel. Ispititorul trimite o persoan pentru a ne ispiti fie printr-un cuvnt, fie printr-o atitudine i, n loc de a ne arunca asupra celui ce a aruncat piatra, adic asupra ispititorului, noi mucm piatra, adic pe fratele nostru pe care l-a folosit vrjmaul! 9. Acelai Btrn insista: n ceasul ispitei, noi trebuie s dm dovad de rbdare i s ne rugm. Ispititorul este mare expert: are muni ntregi de mijloace! Ispititorul nelinitete, creeaz stri de apsare i de lupte exterioare. El cunoate nenumrate viclenii. El face pe om s se ndoiasc. 56

De aceea noi naufragiem adesea. Cnd trecem prin ncercri, harul lui Dumnezeu coboar asupra noastr. ncercai de ispite, constatm ct de slabi suntem i, smerindu-ne atragem harul lui Dumnezeu. Vnturile ispitelor, n aceast situaie, nu vor afecta, i nu ne vor putea face nimic. i). Experiene duhovniceti89 1. Cel care-L dorete pe Hristos se dedic rugciunii nencetate, care, cum zicea Btrnul Ieronim l rennoiete pe om, l mbucur i-l face n ntregime duh. Nu mai simte c are mruntaie, carne i oase. El este duh. i cnd dorina lui se nflcreaz i mai mult, nu mai poate vorbi: l simte pe Dumnezeu n el i plnge. 2. S notm nc dou experiene duhovniceti ale Btrnului Ieronim: Viaa duhovniceasc cere o mare atenie. Ea este bun i dulce, dar pretinde lupt. Petru a se mntui, omul trebuie s se spele n sngele i lacrimile sale. Sfinii Mucenici s-au splat n sngele lor; noi s vrsm mcar cteva lacrimi. Nu cunosc nici o biseric care s nu fie frumoas. Sim acelai lucru peste tot: intrnd ntr-un mic paradis, unde exist doar o icoan, mi este de ajuns. Dumnezeu este prezent peste tot. s nu gndim c El se afl doar n bisericile mari i impresionante! 3. Btrnul Filotei zicea: Citind n tinereea mea Vieile Sfinilor, simeam ca o raz de lumin dumnezeiasc ptrunzndu-mi n inim, umplnd-o de dulcea, de bucurie i de fericire, i nflcrnd-o de dorin i de dragoste pentru Dumnezeu i pentru cer. Nu mncam, nu m plimbam, nu vorbeam cu nimeni, cci mintea mea nu se gndea dect la cer i inima era lipit de Dumnezeu. 4. Btrnul Amfilohie zicea: Viaa duhovniceasc ofer mari bucurii. Primeti aripi, scapi de lume, nu mai ii seam de nimic. Devii ca un copil i Dumnezeu locuiete n inima ta. 5. Referitor la singurtate, pe care omul de azi aa de mult o evit, Btrnul din Patmos zicea: Singurtatea este o convorbire cu Dumnezeu i cu ngerii, care se apropie de noi cu dragoste i gingie. Nu voi schimba niciodat strile aride i sumbre ale Patmosului cu grdinile nflorite ale Athenei. n ora oamenii n-au simmntul sacrului. Ei privesc florile, casele frumoase, fr ca inima s-I mulumeasc lui Dumnezeu, care ne-a copleit cu attea frumusei. ntr-un loc pustiu, dimpotriv, peisajul urt i psrile care cnt ru te fac s-L simi pe Dumnezeu foarte aproape. Fericitul ce se afl aproape de Dumnezeu, chiar dac triete pe o stnc!
89

Ibidem, p. 57

57

6. Btrnul Porfirie zicea: Cnd Duhul Sfnt ne cerceteaz, noi l nelegem, navem nici o ndoial. Lucrul acesta nu-i ca una din emoiile noastre obinuite. Ci este un ceva care vine de sus transformndu-ne i fcnd din noi oameni noi. Cnd Hristos vine s locuiasc n noi, vom vedea numai binele, vom simi dragoste pentru lumea ntreag. Rul, pcatul i ura vor dispare singure, nu vor mai avea loc n noi. 7. Fericirea Raiului poate fi experimentat din aceast via dac se reunesc condiiile necesare. Btrnul Gavriil, clugr din Muntele Athos, zicea: Simplitatea deplin mpreunat cu frica de Dumnezeu l conduc pe om la starea fericit n care triau Adam i Eva n Rai, nainte de cdere. 8. Btrnul Amfilohie i sftuia pe fiii si duhovniceti s-i priveasc astfel pe ceilali: Oricare ar fi slbiciunile lor, considerai-i pe ceilali superiori vou. Nu v comportai cu duritate, ci ntotdeauna s gndii c orice om are aceeai vocaie ca i voi. Prin harul lui Dumnezeu, eu i-am considerat ntotdeauna pe ceilali superiori mie ca pe nite sfini. 9. Ceea ce le descoperea Btrnul Epifanie clugrilor lui, vrnd s-i ntreasc n lupta pentru renunarea la voia proprie, are un interes aparte: Ah, prinii mei, dac ai ti cum mi-am zdrobit eu voia proprie! Eu am iubit dou lucruri n viaa mea: cititul i scrisul. Dar eu l-am lipsit i m lipsesc de cele dou, cu scopul de a fi ca cel ce a pierdut cea mai mare bucurie pe care a avut-o n lume! Cnd citesc Sfnta Scriptur i scrierile Prinilor, m ridic de la pmnt la cer. n ce privete scrisul, iertai-m pentru mrturisirea ce v-o fac, sunt ca un om beat. i vd pe muli care vor s scrie un text: terg, scriu, terg din nou, scriu din nou Eu, n-am timp s-mi notez gndurile, vd c ele m npdesc ca fulgii de zpad! Simt c stiloul meu are aripi. Dar, cu toat capacitatea mea de a scrie i cu dorul de a citi, m-am lipsit i de una i de alta i am rmas s rspund la telefon, care sun fr oprire, pentru a da soluii la o problem sau alta, sau spovedesc ore ntregi, i nu numai intelectuali, ci i oameni simpli i puin instruii. Nu doresc s diminuez importana tainei spovedaniei n comparaie cu scrisul. Voia lui Dumnezeu, n acelai timp, este ca eu s spovedesc, nu ca s citesc i s scriu, lucru ce m atrage att de mult! j). Spovedania, mijloc de tmduire90 1. Btrnul Ioil din Kalamata sublinia urmrile funeste ale pcatului: Pcatul ntunec duhul. Omul senzual, invidios, lacom, mndru are mintea att de ntunecat nct poate cunoate toat nelepciunea i limbile pmntului, ajungnd la adnci btrnee i dobndind o mare experien, fr a vedea ns, datorit senzualitii, lcomiei i altor patimi, nici pe prini, nici pe
90

Ibidem, p. 61

58

prieteni, nici pe om, nici pe Dumnezeu, nici trupurile, nici sufletele. Pcatul distruge cel mai mare bun pe care-l avem, voina noastr. Pcatul i ntunec ntr-att voina nct pctosul chiar dac are uneori licriri de cumptare ii vede propria sa neans, nu mai este n msur de a obine. 2. Btrnul Gavriil spunea c pcatul duce la necredin. Sublinia n special: Tot omul nclin spre ru i spre pcat. Dac persist n pcat sau sporete n ru, se strduiete s-i nbue contiina. Pentru a ajunge aici, ncepe prin a se ndoi de poruncile lui Dumnezeu i a pune n discuie justeea lor pentru a sfri n final n necredin i ndeprtare de Biseric i de Taine, i mai ales de Taina Spovedaniei. 3. Btrnul Ioil zicea: Nu exist pcat mic sau mare. Mic sau mare, pcatul rmne meue pcat. Multele noastre pcate mici sunt mai rele dect un pcat mare, pentru c trec neobservate i nu ne ngrijim s ne ndreptm. Pcatul mare naintea mea este pururea (Psalmul 50, 4). Este ca i cu iedera din jurul copacului, i se pare normal s fie aa i protesteaz cnd am tia-o chiar dac noi nu vrem altceva, atunci cnd nlturm micile ierburi parazite ce cresc pe trunchi, dect ca s nu se usuce copacul! 4. Sufletul se curete de mizeria pcatului prin pocin. Antim, Btrnul din Chios, le aducea aminte de acest adevr clugrielor sale folosindu-se de exemplul urmtor: Ce fac cei ce au faa i minile murdare? Deschid un robinet i las s curg ap din belug pentru a se spla. S le lum exemplul: s deschidem, nu unul, ci dou robinete: ochii notri! i s lsm lacrimile de pocin s curg din belug: ele vor spla toat otrava acestei lumi pline de mndrie, care mnjit i pngrit bietul nostru suflet. Numai lacrimile pocinei pot curi sufletul. 5. Btrnul Filotei zicea: Semenul pocinei adevrate este o profund cunotin a pctoeniei, frngerea i strpungerea inimii, suspinele, rugciunea, postul, privegherea i lacrimile. Aceasta este pocina autentic i adevrat. Aceast pocin este de folos, cci ea aduce iertarea pcatelor i mpcarea cu Dumnezeu. 6. Cnd omul primete Lumina lui Hristos, este condus la pocin. Btrnul Porfirie sublinia: Tot omul este zpcit profund de pcatul care este n interiorul sufletului su. Trebuie s lase o crptur, pentru ca Lumina i Dragostea lui Hristos s poat intra. Aa va ncepe dezpcirea. ntotdeauna iniiativa i aparine lui Hristos. Omul trebuie s-L primeasc i, prin efortul su treaz, va putea simi apoi minunile pe care Dumnezeu i le descoper. O alt dat, el explica: Tu nu te poi poci cu adevrat i nu poi gsi verticalitatea dragostei lui Dumnezeu: Dumnezeu i tu, Hristos i tu. Dragostea lui Hristos se druie i se d morii ntotdeauna pentru alii. 59

7. Btrnul Iacob cerea cretinilor s se apropie fr reinere de taina mrturisirii: Nu ezitai Nu v temei! Orice ai fi fcut, chiar cel mai mare pcat, duhovnicul, cu epitrahilul su, are, prin demnitatea primit de la Hristos i de la Apostoli, puterea de a v ierta. 8. Btrnul Amfilohie i-a zis unui pctos ce s-a spovedit: Uit pcatele tale, fratele meu, c Hristos le-a ters din Cartea Vieii. 9. Antim, sfntul din insula Chios, ddea acest sfat clugrielor sale: S alergm la spovedanie, nu cu justificri, vrnd s-l convingem pe duhovnic c nu suntem vinovai i c altul ne-a determinat s pctuim. Ci s alergm la aceasta cu pocin, cu frngerea inimii i cu smerenie. S alergm la spovedanie de cte ori cdem! 10. Aceste cuvinte ale Btrnului Porfirie merit s fie citate: Spovedania este pentru om un mijloc de a ajunge la Dumnezeu. Este o ofrand a dragostei lui Dumnezeu pentru om, i nimeni i nimic nu-l poate priva de aceast dragoste. Melancolicul se nvrte n jurul eului su i nu se ocup dect de el nsui. Dar pctosul care se pociete i se spovedete iese din sine. Credina noastr are acest privilegiu imens: existena duhovnicului, a printelui duhovnicesc. Dac tu i-ai spovedit pcatele duhovnicului tu i ai primit dezlegarea, nu te mai ntoarce napoi! S facem din cnd n cnd o spovedanie general, cci diversele incidente i rni sufleteti provoac n noi boli trupeti. i s ne spovedim nu numai pcatele, ci i gndurile, gndurile de team, de tristee, de bucurie sau de suprare, prilejuite de diverse evenimente, ca cutremurele de pmnt, moartea celor dragi, cstoriile, ndoielile, etc. 11. Btrnul Iacob sftuia: Credinciosul nu trebuie s-i descopere altora nici spovedania, nici viaa, nici practicile sale duhovniceti. Cci toate acestea se fac n secret i la sfatul printelui duhovnicesc. k). mprtania, medicamentul cel mai preios91 1. Btrnul Amfilohie zicea: Cnd omul se mprtete, primete for, este iluminat, contempl orizonturi largi, simte bucurie, funcie de dispoziia sa interioar i de nflcrarea sa. Omul simte bucurie i odihn, altul simte pace, cellalt dorina de a se consacra lui Hristos i o mil inefabil pentru toi. Personal, atunci cnd m aflu foarte obosit, dup Sfnta mprtanie, m simt ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat!

91

Ibidem, p. 65.

60

2. Aceast experien duhovniceasc a Btrnului Iacob are un interes aparte: Cnd mi-am nceput viaa preoeasc n mnstire, n afar de ceasuri, era rnduit slujirea zilnic a Sfintei Liturghii. ncepeam slujba noaptea i terminam Liturghia nainte de a se face ziu. mprtindu-m n fiecare zi cu Sfintele Taine, simeam o aa mare putere n mine nct eram ca un leu. Sufletul meu ardea de o asemenea flacr dumnezeiasc nct, toat ziua, numi era nici foame, nici sete i nu simeam nici cldura, nici frigul. Neobosit, lucram de dimineaa pn seara. Chiar i vara, cnd dup mas prinii se odihneau n chiliile lor, cutnd un pic de rcoare, eu transportam pmnt fertil i ngrmnt n grdinile pe care le cultivam n afara mnstirii. 3. Acelai Btrn ne descoperea acest fapt impresionat: Cnd ddeam Sfnta mprtanie credincioilor, nu le vedeam niciodat faa; n acelai timp gndul mi spunea uneori s privesc faa celor ce se apropiau de Sfnta Cuminectur. Vedeam atunci lucrul urmtor: unul avea cap de cine, altul semna cu o maimu, alii aveau nfiarea nspimnttoare a deferitelor animale. Dumnezeul meu, ziceam eu, acetia sunt oameni. Cum se face c au chip de animale? Numeroi alii naintau pentru a se mprti cu un chip luminat i voios, care strlucea ca soarele dup ce se mprteau. Alt dat, Btrnul ne-a destinuit aceasta: ntro zi am vzut un cheag de snge pe disc, l-am artat unui frate, i a disprut puin dup aceea. 4. Cretinii nc n-au neles c Sfnta mprtanie este una dintre tainele obligatorii ale Bisericii. cei mai muli nu se mprtesc cum ar trebui. Btrnul Filotei zicea referitor la acest subiect: Din necredin i lips de evlavie, unii nu se mprtesc deloc. Alii, din ignoran, lips de credin i neglijen, prin lipsa de dragoste adevrat i curat fa de Dumnezeu, se mprtesc o dat sau de dou ori pe an. i atunci din obinuin, fr fric de Dumnezeu, fr credin i fr dragoste. Este o situaie trist i vrednic de plns cnd preotul, deschiznd uile mprteti, i poftete pe credincioi s se mprteasc i nimeni nu se apropie! 5. Btrnul Ieronim sublinia: Cel ce se mprtete trebuie s simt nainte fric de Dumnezeu, evlavie i cin. Iar, dup mprtire, trebuie s simt pace, bucurie i dorina de a nu vorbi cu nimeni. l). Credina, motor al tuturor faptelor bune92 1. Btrnul Iosif sublinia c virtuile se dobndesc prin strdania omului i cu ajutorul harului lui Dumnezeu. El folosea acest exemplu: Tnrul ar pmntul, l grap, seamn i ateapt mila lui Dumnezeu. i, dac Dumnezeu nu trimite ploaie i vnturi bune la momentul potrivit, pierde rodul muncii sale. Acelai lucru i cu noi: dac Dumnezeu nu trimite apele
92

Ibidem, p. 68

61

curitoare ale harului Su, noi vom rmnea fr roade i lucrrile noastre vor deveni hran pentru draci. Cci patimile le vor sufoca i nu vom culege nimic. S nu uitm c virtuile cultivate ru devin patimi. 2. Filotei, Btrnul din Paros, zicea: Adevrata fericire nu const din demniti nici din odihna trupului. Adevrata fericire este virtutea. Cei ce lupt pentru a dobndi virtuile i pun n practic poruncile lui Dumnezeu sunt cu adevrat fericii. 3. Ce este credina? Btrnul Ioil zicea c ea este o experien sigur, cci Dumnezeu nu este doar o fiin, ci El este Fiina. Dumnezeu este existena mai sigur ca unitatea n matematic! Noi nu trebuie s vism sau s vorbim n aer, noi trebuie s gndim i s uzm de raiunea noastr! S zburm, dar n acelai timp, s avem i picioarele pe pmnt! Cci dac noi zburm fr a ne pzi picioarele pe pmnt, vntul ne va purta, pe noi i raiunile noastre! 4. Credina abolete raiunea, care ne face s ne ndoim de toate, i ne druiete cunotina duhovniceasc. Raiunea, dup Btrnul Iosif, nu este opus credinei, dar cu aripile sale scruteaz i fur profunzimile tainelor. Acest mare isihast i scria unuia din fiii duhovniceti: Cerceteaz dac tu ai n tine aceast credin sau te domin raiunea. Dac tu te vei lsa cu totul n voia lui Dumnezeu, iat, c ai neles ce este credina i, cu siguran, Dumnezeu va veni n ajutorul tu. Atunci, chiar dac eti ncercat de mii de ori i satana te ispitete pentru a-i slbi credina, prefer mai bine de mii de ori moartea i nu ascult raiunea! Ua tainelor se va deschide pentru tine i te vei minuna constatnd c nainte erai legat cu lanurile raiunii i c acum zbori cu aripi dumnezeieti pe deasupra pmntului i c respiri un alt aer, un aer de libertate, de care alii sunt lipsii. i invers, dac tu constai c raiunea te domin i c la cel mai mic necaz te tulburi i cazi n dezndejde, s ti c nc n-ai credina i ndejdea n Dumnezeu. 5. Pentru a-i ntri duhovnicete clugriele sale i a le stimula zelul pentru dobndirea umilinei, Btrnul Anthim zicea: Pentru c n-avem dragostea de Dumnezeu pentru a mplini virtuile, s avem cel puin smerenie! Puinul pe care l vom mplini va fi astfel socotit egal cu marile lucrri i lupte ascetice a vechilor clugri. Unii dintre ei n-au ovit s-i verse sngele, alii au fost aruncai n mare, alii au practicat ani ndelungai o nevoin aspr n pustie, alii au fost tiai n buci de ctre cli. n ce ne privete, s nlocuim toate aceste chinuri prin smerenie! Doresc s v dau cteva sfaturi n acest sens. Vine o persoan i-i spune cteva lucruri. Cuvintele ei i ptrund ca o sabie n mruntaie. Nu rspunde, ci proterne-te la pmnt pentru a prsi lupta! Un altul te insult, i spune cuvinte care-i ard sufletul, atingnd zelul tu, strpungndu-i inima. Pstreaz-i linitea i proterne-i faa la pmnt, ca sabia aceasta s treac pe deasupra ta. Pentru umilina ta, Dumnezeu te va 62

rsplti aa cum l-a rspltit pe cel ce a purtat marile lupte ale nevoinei ascetice sau a suferit martiriul. 6. La ntrebarea: De ce nu accept s fie episcop?, Btrnul Eusebiu rspundea: A fi episcop nu-i greu i, dac a fi dorit, a fi putut deveni! Dar a deveni om a lui Dumnezeu, este dificil! 7. Btrnul Filotei zicea: Credina l duce pe om la fric. Ce fric? Frica de pcat! Omul se teme s nu-l supere pe Dumnezeu. Cel ce se teme se smerete. i smeritul are pe Duhul Sfnt n el. 8. Btrnul Amfilohie spunea, referitor la omul mndru: Omul mndru nu atrage pe nimeni. i dac atrage pe cineva, acela se va ndeprta repede! Legtura duhovniceasc este indisolubil numai cnd exist suflet de copil, nevinovie i sfinenie. 9. Extras din testamentul duhovnicesc al Btrnului Porfirie: i implor pe toi ce m-au cunoscut s se roage pentru mine cci i eu smeritul m-am rugat pentru voi. Dar, acum cnd eu plec la cer, am sentimentul c Dumnezeu mi va zice: ce vrei s faci aici?. i eu n-am dect un lucru s-I rspund: Doamne, eu nu sunt vrednic s fiu aici, dar dragostea Ta s fac ce vrea cu mine! Aa c eu nu tiu ce voi deveni. Doresc, ns, ca dragostea lui Dumnezeu s lucreze. 10. Urmtoarele cuvinte ale Btrnului Porfirie asupra umilinei merit s fie citate: Ascultarea duce la smerenie, smerenia la discernmnt, discernmntul la intuiie i intuiia la clarviziune s fim smerii, dar s nu discutm asupra smereniei. Discuiile asupra smereniei sunt o capcan a diavolului, i duc la dezndejde i la inerie duhovniceasc, pe cnd adevrata smerenie duce la ndejde i la mplinirea pruncilor lui Hristos. pentru ca un om s se schimbe, trebuie ca harul lui Dumnezeu s vin asupra lui i pentru ca harul s vin, trebuie s te smereti. Cretinii trebuie s evite religiozitatea bolnvicioas, att aerul de superioritate pentru virtuile sale ct i complexul de inferioritate din cauza pcatelor sale. Una este complexul de inferioritate i alta smerenia, una este melancolia i alta pocina! 11. Btrnul Ioil zicea adesea despre sine: Eu m asemn cu un arici. Cnd l observi, calci pe un spin i sngerezi. Alteori, argumentnd viaa clugreasc, explica: Fr umilin, omul nu poate vedea faa lui Dumnezeu. Pentru trup, smerenia st n ajunare, priveghere, n a duce o via aspr i auster, n a practica n general, asceza. Smerenia, pentru suflet, const n a tri retras. Asceza i viaa retras, iat dou mijloace care pstreaz att trupul ct i sufletul n smerenie. Acestea dou l fac pe clugr: el i smerete trupul prin ascez i sufletul prin via retras. 63

12. Acelai Btrn face deosebire ntre demnitatea omului i demnitile din lume: n lume sunt oameni care posed anume demniti i alii care nu posed. Primii, orice s-ar ntmpla i oriunde ar fi, sunt respectai i iubii. Dac vor sau nu, demnitatea respectiv n mod natural i plaseaz n prim plan, n avanscen. Pe de alt parte, cei ce n-au demniti, curg ca o contragreutate n apele societii i se cufund. Neavnd demniti, care s-i situeze n prim plan, le caut cu ndrjire. Demnitile lumii sunt pentru ei ca un dop de plut: cu ct este mai mare, cu att mai mult sper s readuc contragreutatea la suprafa, care prin ea nsi nu poate dect s rmn la fund! Acesta este motivul pentru care muli se zbat pentru dobndirea demnitii lumeti. Una este demnitatea i altceva demnitile lumeti! 13. Btrnii aveau o prere proast despre ei nii. Btrnul Ieronim zicea n felul su caracteristic: A vrea s fiu un vierme al pmntului pe care toi l strivesc. A vrea ca nimeni s nu-mi dea atenie i ca nimeni s nu m iubeasc. Eu vreau s-L iubesc doar pe Dumnezeu, eu vreau s-L vd doar pe Dumnezeu! 14. Btrnul Epifanie repeta adresa: Am fcut un acord cu Dumnezeu. Eu smi golesc buzunarele i El s mi le umple. Dumnezeu n-a trdat niciodat acordul, dar eu da! i Dumnezeu nu S-a plns! 15. Btrnul Iacob proceda la fel i zicea: Sume considerabile de bani au trecut prin minile mele, dar toate au destinaia lor: suferinzii, sracii, cei ce au nevoie. n fiecare lun eu dau cele necesare, hran i bani, la familiile care au nevoie. i dau un ban lui Dumnezeu i El mi restituie zece! 16. Btrnul Gheorghe vorbea adesea de milostenie: Dac te rogi fr a face milostenie, rugciunea ta este o lucrare moart. Mna ta s fie mereu deschis pentru a da! Facei milostenie cu vduvele i orfanii. Milostenia i rugciunea au aceeai valoare. 17. Cnd se preocup s fac milostenie, o seam de cretini aleg persoanele. Btrnul Ieronim d sfatul tocmai invers: Cnd faci milostenie, nu cuta dac persoana respectiv este vrednic sau nu. D ce poi, fr a face deosebire ntre oameni! Milostenia spal sumedenie de pcate. i aduga: Dac-i ofer cineva ceva primete, ca s nu opreti harul lui Dumnezeu s se coboare peste cele ce d, iar tu, n felul acesta vei arta c eti smerit. Dac n-ai deja ceea ce ai primit, pstreaz. Dac ai deja, d-le celui ce n-are *****

64

Aceste mijloace de nsntoire duhovniceasc le-am selectat de la mai muli Prini, contemporani nou, de origine greac. Dac va ngdui Dumnezeu, ntr-un viitor vom alege i apoftegme de la Prinii duhovniceti din Romnia. Din nefericire, acetia n-au avut nite ucenici att de sistematici i de rvnitori, ca cei din Grecia, care s le cuprind n scris i s le sistematizeze apoftegmele; cu excepia, poate, a Prinilor pomenii de Ioanichie Blan93. Ndjduim ca acest lucru s se ntmple n viitor. Izvoare 1. 2. 3. 4. Biblia sau Sfnta Scriptur, ediia Sfntului Sinod, Bucureti, 1982; Patericul, Ed. Episcopiei, Alba Iulia, 1990; Sf. Ioan Damaschim, Dogmatica, Ed. Scripta, Bucureti, 1993; Toma de Kempis, Urmarea lui Hristos, ed. Mitropoliei Banatului, Timioara, 1991; 5. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 1, Sibiu, 1947; 6. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 2, Sibiu, 1947; 7. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 3, Sibiu, 1948; 8. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 4, Sibiu, 1948; 9. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 5, Bucureti, 1976; 10. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 6, Bucureti, 1977; 11. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 7, Bucureti, 1977; 12. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 8, Bucureti, 1979; 13. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 9, Bucureti, 1980; 14. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 10, Bucureti, 1981; 15. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 11, Bucureti, 1990; 16. Filocalia Sfintelor nevoine ale desvririi, vol. 12, Bucureti, 1991; 17. Triod, Ed. Institutului Biblic, Bucureti, 1986; 18. Pravila bisericeasc, Editura Episcopiei Buzului, Buzu, 1999; 19. Sfntul Ioan Gur de Aur, Cuvntri la Praznicele mprteti, Ed. Izvoarele Ortodoxiei, Bucureti, 1942; Bibliografie selectiv 1. Alexandru Ioan, Iubirea de Patrie, Editura Eminescu, Bucureti, 1985; Andreicu Andrei, Dragoste, libertate i sex responsabil, ed. Rentregirea, Alba Iulia, 2003; 2. Andreicu Andrei, Spovedanie i comuniune, ed. Episcopiei, Alba Iulia, 1998; 3. Brban A, Consiliere educaional, ed. Ardealul, Cluj-Napoca, 2001; 4. Blan Ioanichie, Patericul romnesc, Ed. Episcopiei, Galai, 1990; 5. Bernea, Ernest, ndemn la simplitate, editura Anastasia, Bucureti, 1995;
93

Pateric Romnesc, Ed. Episcopiei, Galai, 1990.

65

6. Biserica n era globalizrii (Referatele Simpozionului Internaional omonim), Ed. Rentregirea, Alba Iulia, 2003; 7. Breck, John, Darul sacru al vieii, Ed. Patmos, Cluj-Napoca, 2001 8. Bhne Wolfgang, Dac Dumnezeu ar exista cu adevrat, Ed. Agape, Bucureti, 1995; 9. Bulgakoff Sergiu, Ortodoxia, Sibiu, 1993; 10.Coblentz Jophn, Viaa familiei cretine, Ed. T.G.S. International, 11. Charles R. Swindoll, Familia puternic, Satu Mare, 1997; 12. Crainic Nichifor, Nostalgia Paradisului, Ed. Cugetarea, Bucureti, ; 13. Creang Ion, Poveti, Amintiri, Povestiri, ed. Eminescu, Bucureti, 1980; 14. Eliade Mircea, Istoria credinelor i a ideilor religioase, Ed. tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1991; 15. Diaconescu Mircea, Tabagismul, Bucureti, 1981; 16. Dostoievcki, Opere, vol. 9, Fraii Karamazov, ed. Univers, Bucureti, 1972; 17. Dunreanu Ion, Moartea alb, Ed. Academprint, 2000; 18. Evdokimov Paul, Taina Iubirii, Anastasia, Bucureti, 1994; 19. Familia i viaa la nceputul unui nou mileniu cretin, Congres internaional, Bucureti, 25-27 septembrie 2001; 20. Felea, V. Ilarion, Religia iubirii, Ed. Episcopiei, Arad, 1946; 21. Floca, Ioan, Canoanele Bisericii Ortodoxe, ed. Mitropoliei, Sibiu, 1991; 22. Gilles Ferred, Adolescenii i toxicomania, www.dol.ro 23. Habras Georges, Iubire i senzualitate, ed. Anastasia, Bucureti, 1994; 24. Klein Hans, Dependena de alcool. Consilierea familiei, ed. Hora, Sibiu, 1999; 25. Larchet Jean-Claude, Thrapeutique des maladies spirituelle, Les Editions lAncre, Paris, 1991; 26. Arhimandritul Paisie, Cuvinte duhovniceti, ed. Evanghelismos, Bucureti, 2003; 27. Marden Swett Orison, Minunile gndului, ed. Rentregirea, Alba Iulia, 2001; 28. Mehedini, Simion, Cretinismul riomnesc, Fundaia Anastasia, Bucureti, 1995; 29. Moldovan Ilie, Adolescena, preludiu la poemul iubirii curate, ClujNapoca, 2001; 30. Noica Rafail, Cellalt Noica, ed. Anastasia, Bucureti, 2002; 31. Preda Vasile, Delicvena juvenil, Ed. Presa Universitar Clujean, Cluj-Napoca, 1998; 32. Suciu, Ioan, Eroism, ed. Rentregirea, Alba Iulia, 2002; 33. Suciu Ioan, Mama, Ed. Diocezan, Oradea, 1945; Siluan Athonitul, ntre iadul dezndejdii i iadul smereniei, Ed. Deisis, Alba Iulia, 1994; 34. Schneider Ralf, Alcoolul i medicamentele: droguri? Editura Hora, Sibiu, 1999; 66

35. Stniloae, Dumitru, Teologia Dogmatic Ortodox 3, Ed. Institutului Biblic, Bucureti, 1980; 36. Tatsis Dionysos, Paroles des Anciens, Dsseldorf, 1999; 37. uea Petre, ntre Dumnezeu i neamul meu, ed. Anastasia, Bucureti, 1992; 38. Vlachos Hierotheos, Psihoterapia Ortodox, ed. nvierea, Timioara, 1998; 39. Zion William Basil, Eros i transfigurare, Ed. Rentregirea, Alba Iulia, 2001.

67