Sunteți pe pagina 1din 23

CAPITOLUL 9

METEORIZAREA CA S I S T E M M O R F O G E N E TI C (MSM)
Terminologie. Definiii. Repere geomorfologice de abordare. Dezvoltarea conceptului de meteorizare. Interfaa suprafaa terestr-atmosfer. Procese de meteorizare. Meteorizare mecanic sau fizic. Meteorizare chimic. Biometeorizare. Rata meteorizrii. Scoara de meteorizare. Duricrustele.

Rurile sunt nite anuri prin care curg ruinele continentelor. Prafurile, nisipurile, pietriurile i soluiile transportate de ruri sunt ruinele produse prin meteorizare Leopold, Wolman i Miller (1964)

9.1.Terminologie. Definiii. Repere geomorfologice de abordare


Meteorizarea ca proces morfogenetic reprezint rspunsul ireversibil al rocilor i mineralelor (aflate n echilibru n interiorul scoarei) la contactul cu atmosfera, hidrosfera i biosfera, rspuns concretizat prin distrugerea unor caracteristici fizico-chimice ale rocilor in situ i formarea unor depozite cu proprieti noi, precum i a unei morfologii distincte. n aceast form termenul este preluat din limba francez (mteorisation) i-i corespunde n limba englez cuvntul "weathering" care, n traducere liber nseamn: mcinarea rocilor n loc sub aciunea vremii. Toate aceste procese sunt cuprinse i n sintagma "alterarea rocilor", iar n funcie de gradul de distrugere sau al interveniei unor ageni, n desfurarea procesului se disting: alterare fizic (dezagregare), alterare chimic sau alterare s.s. i alterare biochimic. n literatura noastr sintagma "alterarea rocilor" este folosit cel mai adesea, exclusiv pentru a denumi procesele de alterare chimic. Dar n literatura geomorfologic a ultimelor dou decenii a ctigat teren noiunea de meteorizare (Posea i colab., 1971; Mac, 1986; Bcuanu, 1988) pe care i noi o considerm comprehensiv. Nu lipsit de importan este i faptul c asemenea denumirilor date diferitelor procese morfogenetice, noiunea exprim clar i natura agentului implicat n aceast mare categorie de procese aflate deopotriv n atenia pedologiei, geochimiei, geologiei, sedimentologiei, .a. De

188 aceea, o abordare a evalurii fenomenului din perspectiva geomorfologiei trebuie s aib n vedere cteva repere distincte pe care le enunm n continuare. a) Exist o relaie puternic ntre procesele fizice i chimice care caracterizeaz meteorizarea. Meteorizarea chimic nu este posibil n afara producerii stressului fizic, dup cum, de exemplu dilatarea (expansiunea termic a rocilor) este de neconceput n absena unor procese chimice, biochimice sau biomecanice. n consecin, pentru geomorfologi este esenial definirea categoriei dominante de meteorizare. b) Geomorfologii nu au n vedere cunoaterea proceselor, chimia alterrii sau mecanica dezagregrii lor, ci evaluarea n timp a unor asemenea procese sub aspectul participrii lor la morfogenez. Ei se ocup de chimia i fizica materialelor provenite prin procese de meteorizare numai n msura n care produsele de alterare constituie indicii asupra unor elemente de mediu, sub care au avut loc procesele i ofer cheia de cunoatere a cronologiei denudaiei. Prin urmare, atenia geomorfologilor trebuie orientat n direcia cunoaterii urmtorilor indicatori: - caracteristicile produselor de meteorizare care ofer imaginea condiiilor denudaionale; - rata meteorizrii pe areale i n funcie de diferiii factori de control ai proceselor; - viteza modificrii geometriei reliefului; - structura materialului de meteorizare, ca proprietate ce influeneaz stabilitatea formelor generate prin meteorizare i circulaia apei; - morfologia specific meteorizrii in situ;

Foto 9.1. Meteorizarea zidurilor preistorice Chimu din Peru (foto L.Wells, 1984)

c) Meteorizarea este descris, de regul, ca "rupere spre ascenden", fragmentare a rocii in situ, care poate merge, n ultim instan, pn la schimbri n reeaua cristalin. Dar pe geomorfologi trebuie s-i intereseze cunoaterea faptului c toate, sau aproape toate micrile materialuilui nou produs apar n cmp gravitaional, concretizat ca o component n josul pantei. Deci ei trebuie s fac distincie ntre mecanismele alterrii i ale micrilor n mas. Iat dou exemple: -creterea n volum a feldspailor prin transformarea lor n minerale argiloase, ca rezultat al alterrii, este greu de disociat de creterea n volum datorit proceselor de creep;

189 -desprinderea i cderea unei seciuni dintr-un abrupt este evident un fenomen de meteorizare specific, dar pn la acest moment a fost un ntreg lan de procese, inclusiv de natur chimic. Subliniem n mod deosebit aceste aspecte, ntruct nu puine sunt cazurile cnd se prezint multe ipostaze ale morfogenezei prin procese de micare n mas ca fiind meteorizare s.s. Este adevrat c meteorizarea iniiaz ansamblul proceselor de morfosculptur. n acest sens, este deosebit de sugestiv aprecierea lui Leopold, Wolman i Miller (1964) c: " rurile sunt nite anuri prin care curg ruinele (ruins) continentale". Praful, nisipul, pietriul i soluiile transportate de ruri sunt resturile (ruinele) produse n cea mai mare parte de meteorizare. n cele mai multe locuri roca n loc este ascuns de o cuvertur de sol. Tocmai datorit unui asemenea tablou, o parte din geomorfologi consider meteorizarea ca o faz pregtitoare, premergtoare morfosculpturii. Se vehiculeaz chiar expresia "procese pregtitoare sau de preparare". Fr a minimaliza locul meteorizrii n lanul proceselor de morfosculptur i, n ultim instan, n circuitul sedimentelor i circuitul geochimic, ca geomorfologi trebuie s identificm, s caracterizm i s evalum meteorizarea ca proces morfogenetic distinct de celelalte procese de modelare a reliefului, dar pentru care ea poate fi considerat catalizatorul impactului lor cu litologia. d) Folosind termenul de meteorizare, n accepia geomorfologic devine clar diferena dintre procesele de alterare i diagenez. Diageneza este un proces restrns la mediul de sedimentare unde sedimentele sunt ngropate i consolidate prin presiune i la o anumit temperatur, fiind eliminate apa i aerul. n acelai timp, noiunea de meteorizare exclude alterarea rocilor i mineralelor prin reacii hidrotermale dar, axiomatic, include formarea mineralelor argiloase n procesele de pedogenez.

9.2. Dezvoltarea conceptului de meteorizare


Prima referire scris asupra meteorizrii ca fenomen de distrugere a rocilor se gsete n "Discursurile frailor puritii", scrieri arabe din sec. X. Din pcate, pn n sec. XIX, ideea nu a suscitat interes, iar conceptul de meteorizare s-a dezvoltat ncepnd din acest secol, n paralel cu alte ramuri ale tiinelor Pmntului. Se spune c declanarea interesului pentru cunoaterea acestui fenomen a fost marcat ntr-una din celebrele dispute de la Societatea geologic din Londra, din 1830, ntre "denudaioniti" condui de Sir Charles Lyell i un grup de geologi care insistau asupra rolului ce revine "eroziunii subaeriene" n modelarea reliefului. Dou intervenii au fost definitorii: a lui J.Yates, n lucrarea "Remarci asupra depozitelor aluviale" (1830-1831) i a lui J.Philips, n raportul "Asupra ctorva efecte ale atmosferei n determinarea suprafeei cldirilor i rocilor". Primul geolog a afirmat, ntre altele, c "procesele de dezagregare" nu depind de aciunea apelor curgtoare, dar c materialele rezultate prin acest proces de dezagregare alimenteaz formarea aluviunilor; de asemenea, c procese cum ar fi "frigul i oxidarea au de departe cele mai importante efecte" n fragmentarea rocilor. Ct l privete pe John Philips, el a circumscris mai clar definirea i mai ales rolul meteorizrii, preciznd deopotriv importana proceselor chimice i mecanice, numai c disocierea efectului lor este foarte dificil. El a evideniat rolul elementelor gazoase din atmosfer n procesul de meteorizare i a afirmat c imunitatea la acest proces poate fi asigurat prin ngroparea structurilor n pmnt perfect uscat. A exemplificat conservarea sculpturii "St. Mary's Abbey" din York, dezgropat din fundaia Muzeului din Yorkshire. n acelai raport s-au mai fcut i alte aprecieri de mare valoare tiinific cum ar fi cele asupra: efectului adpostirii n cazul pereilor verticali, expui mai repede desprinderii de blocuri de piatr ca n natur; efectului fluctuaiilor de cldur i umiditate (pereii expui spre vest i nord sufer mai multe asemenea variaii); efectului compoziiei inegale a rocilor, inclusiv natura aranjrii particulelor; exploatrii suprafeei rocilor sub influena atmosferei i a aranjrii interne a particulelor; puterii gerului, n legtur cu ali ageni, n primul rnd apa. Mai precizm c autorul, dei a evaluat aspecte de fond ale fenomenului de

190 meteorizare, nu a folosit termenul ca atare. Dup momentul Societii geologice din Londra (18301831)a fost momentul Gilbert (1877) care, prin apariia faimoasei lucrri "Geologia Munilor Henry", a consacrat nelesul geomorfologic al conceptului de care ne ocupm. Astfel, dei Gilbert (1877) nu s-a ocupat n detaliu de meteorizare, dar a remarcat cu claritate cteva aspecte cu valabilitate i astzi n geomorfologie. Citm: "n ordinea natural a modelrii reliefului se disting trei categorii generale de procese: 1) meteorizarea, 2) transportul i 3) coroziunea. Rocile de la suprafa se dezintegreaz prin meteorizare. Materialul astfel detaat este transportat de ruri spre ocean i alte bazine. n tranzit acest material se corodeaz cu materialul din albie i alte materiale". Viziunea c n schema general a modelrii subaeriene a reliefului, alterarea are rolul de a "pregti" celelalte procese este fr echivoc.El a formulat i alte aprecieri la care studii de specialitate de mai trziu nu au putut s nu se raporteze, fiind consacrat pionieratul acestui ilustru geolog. Dup contribuiile lui Gilbert, un aport la clarificarea rolului mediului n meteorizare l-a adus coala mineralogic din Frana. Vom cita din lucrarea lui Broeck (1881 cf. Yatsu, 1988); "aceste fenomene de dezintegrare i alterare sunt produse de ageni atmosferici. Sub influena lor rocile se exfoliaz, se fisureaz; unele elemente se modific sau se dizolv la contactul cu apa; altele se oxideaz la contactul cu aerul; agenii destructivi ptrund n fisurile rocilor odat cu apa de infiltraie care prin ngheare disloc puin cte puin prile intacte ale rocii. Toate aceste cauze reunite, precum i altele cum ar fi de exemplu aciunea coroziv a rdcinilor plantelor, multiplicate printr-un factor de o putere nelimitat i anume timpul, produc efecte uluitoare a cror universalitate de-abia ncepe a fi apreciat". Sfritul sec. XIX este marcat n domeniu de cartea lui Merrill (1897): "Rocile, meteorizarea rocilor i solurile" care a consacrat o discuie exhaustiv, pe baz de analize de teren i laborator de o mare finee, punnd bazele cunoaterii meteorizrii difereniate, n raport cu stadiul procesului, cu natura acestuia, cu constituienii rocilor, cu textura, culoarea, configuraia suprafeei, temperatura, umiditatea, natura climatului .a. Secolul XX, prin progresele n toate tiinele i n mod deosebit al tehnologiilor de investigare al bazelor conceptuale, a adus noi elemente de sprijin n dezvoltarea conceptului de meteorizare, inclusiv pe planul reconstituirii imaginilor asupra unor paleolandafturi. Descoperirea de ctre Roentgen (1895) a razelor "X" i a naturii acestora de ctre Lane (1912) a declanat o adevrat revoluie n cercetrile de mineralogie i cristalografie, anii 1930-1931 fiind considerai foarte importani prin lucrrile lui Jackson i West, Ross i Kerr, Gruner .a. Dup al doilea rzboi mondial tehnicile de investigaie din ce n ce mai sofisticate i eficiente, au ctigat teren i n acest cmp de cercetare, dar, atenie, aproape exclusiv pentru studiul proceselor n sine i nu n perspectiva geomorfologic, de maniera la care ne-am referit. Oricum, lrgirea orizontului de cunoatere a fost benefic i pentru geomorfologie.

9.3. Interfaa suprafaa terestr-atmosfer


ntr-un capitol precedent am artat c dinamica i evoluia reliefului sunt controlate, ntr-o foarte mare msur, de bugetul energiei solare i ciclul hidrologic, doi factori crora li se subordoneaz direct sau indirect, majoritatea covritoare a aciunilor agenilor exogeni, inclusiv cei de natur biotic. Totui pentru nelegerea unei faze, aproape cvasiprezent n morfosculptur, respectiv faza de impact a atmosferei, hidrosferei i biosferei cu litologia, ca factor endogen, sunt necesare cteva precizri i anume: -impactul nu se realizeaz concret pe o suprafa, n sensul definiiei date n geometrie, ci pe o anumit grosime a rocilor, pn la care se propag influenele exogene capabile s afecteze echilibrul n care se afl rocile n raport cu alctuirea i structura litosferei. Pe aceast grosime difereniat, n primul rnd n funcie de marile zone climatice, au loc intense procese implicate n circuitul geochimic s.s. i circuitul nutrienilor. Asemenea circuite sau segmente de circuite au ca principale surse primare, pe de o parte, elemente din atmosfer (este adevrat ntr-o mic msur

191 dar de mare importan), pe de alt parte, elemente ale rocii i solului. n plus, intervine activitatea biologic. n ultim instan, relaiile dintre ele relev o nsemnat bucl a circuitului mineralelor, cu efecte directe sau indirecte n morfogenez;
Tabel 9.1. Ciclul biologic ce implic solul i litiera n diferite biomase (Chorley et al., 1985)
Total biomas (kg/ha/an) 517000 410000 370000 26800 260000 4300 5000 1400 Elemente minerale n biomas (kg/ha/an) 11081 5283 4196 978 970 185 159 143 Producia primar net (kg/ha/an) 34200 24500 13000 7300 7000 1220 1000 610 Acumulare mineral net (kg/ha/an) 2029 993 492 310 118 59 38 84 Cderea total de litier (kg/ha/an) 27500 21300 9000 7200 5000 1200 1000 700 Minerale intrate n litier (kg/ha/an) 1540 795 352 312 100 59 37 84

Biom Pduri tropicale Pduri sub-tropicale Pduri fag Europa Central Savana uscat (India) Taigaua nordic Semi-versani (Rusia) Tundra arctic Deert aspru (Rusia)

-precipitaiile din atmosfer sunt chimic active, datorit polurii, precum i din cauza faptului c unele molecule de ap se disociaz n ioni de H+ i OH- prin dizolvarea CO2 i pentru c apa dizolv sruri marine pe care le deplaseaz n atmosfer prin evaporaie. De o mare eficacitate sunt ionii de H+, datorit dimensiunii lor extrem de mici, dar cu o mare ncrctur electric. Logaritmul zecimal negativ al activitii acestor ioni ntr-o soluie apoas d pH = log(H+) a crui valoare 7 aproximeaz soluii neutre, <7 soluii acide i >7 soluii bazice; -solul i rocile sunt afectate de impactul cu atmosfera, crendu-se soluiile care asigur traficul unor elemente chimice i se asociaz cu descompunerile biomasei (tabel 9.1).
Tabel 9.2. Timpul de circulaie (ani) a calciului (Jordan, 1972).
Climat Biom Pdure tropical-munte (Porto Rico) Pdure tropical foarte umed (Ghana) Pdure stejar amestec (Belgia) Pdure pin scoian (UK) Pin Douglas (Statul Washington) Spruce (Rusia) Sol 3 8,2 118,2 11,2 57,4 7,6 Lemnul arborilor 6,4 6,8 12,6 6,1 20,2 18,3 Coronament arbori 0,9 1,5 0,4 0,8 5,5 3,2 Litiera 0,2 0,2 0,9 3,4 10,2 13,6

Tropical

Temperat

Taiga

Ciclul biologic implicnd solul i litiera, n condiiile diferitelor tipuri de biomas, exprim cel mai clar complexitatea proceselor de interfa scoar-atmosfer. Acestea din urm ne permit s evalum ascensiunea mineralelor din roc i sol n plante, cderea frunzelor i transformarea lor mineral. De exemplu exist o discrepan ntre cantitatea mineralelor ridicate n plante i rentoarcerea lor prin cderea frunzelor. n unele ecosisteme tropicale se realizeaz un ciclu aproape nchis al nutrienilor, cu un declin rapid al materiei organice ajunse la sol. Circuitul unor elemente poate constitui de asemenea un indiciu al vitezei i activitii proceselor n interfaa suprafaa terestr-atmosfer. Vom lua ca exemplu variaia timpului de stocare n principalele climate a Ca++ n sol, arbori (tulpin, coronament) i litier. S-a observat

192 astfel c: n sol acest timp variaz ntre 3 ani n zona tropical i 108 ani n regiunea temperat; n trunchiul arborilor ntre 6,4 ani, la tropice i 18-20 ani n regiunea temperat i de taiga; n litier de la 0,2 ani la tropice, la 10,2-13,6 ani n zona temperat i respectiv taiga (tabel 9.2). Dac adugm la aceast activitate i aciunea foarte intens a microorganismelor i a faunei, vom avea o imagine greu de cuprins asupra a ceea ce nseamn interfaa la care ne referim. Eficiena reaciilor depinde de: rata de flotare (micare, drenaj) a soluiilor n sol; timpul de reacie al mineralelor; timpul de reziden a apei n sol .a. n unele cazuri, consumul de minerale al plantelor este att de mare, nct ele particip direct, chiar n acest mod, la denudare. De exemplu, pdurile tropicale consum cca 800 kg/ha/an silice, fapt care determin, n cazul reliefului bazaltic (alctuit 49% din acest mineral) coborrea acestuia cu aproximativ 60 mm/1000 ani numai printrun astfel de consum de minerale.

9.4. Procese de meteorizare


Pe principiile identificrii dominanei forelor care acioneaz asupra rocii, al dominanei categoriilor de procese implicate (fizice, chimice, biochimice), al gradului de evoluie, n care se afl dinamica produselor de meteorizare .a., se disting trei forme principale ale acestui fenomen i anume: -meteorizarea mecanic (dezagregarea sau meteorizarea fizic); -meteorizarea chimic (alterarea chimic); -biometeorizarea (alterarea prin aciunea organismelor). n final toate acestea conduc sau determin tendine de transformare a rocilor i mineralelor care ating anumii parametri (grosime, grad de transformare fa de rocile iniiale, textur i altele, funcie de condiiile de mediu) n "scut" de protecie a rocilor in situ fa de aciunea agenilor exogeni. Totodat, prin "degajare" i acumulare de depozite, se creaz morfologii specifice. 9. 4. 1. Meteorizarea mecanic sau fizic (dezagregarea) Dezagregarea reprezint procesul de distrugere i frmiare a rocilor in situ, fr a afecta structura mineralogic sau chimic a acestora, dei unele schimbri, care se afl la originea iniierii procesului, sunt inerente. Rolul principal n dezagregare revine unor fore tensionale fizice care au loc n apropierea suprafeei scoarei, fore difereniate n raport cu caracteristicile de baz ale rocilor i cu modul n care intervin componentele exogene n declanarea i desfurarea proceselor de dezagregare i distrugere a rocilor. Principalele caracteristici ale rocilor care influeneaz meteorizarea fizic i de care trebuie s inem cont n evaluarea fenomenului sunt: a) de natur mecanic, respectiv densitatea, porozitatea, rezistena la rupere, rezistena la compresiune, rezistena la ntindere, modulul de elasticitate, modulul de rigiditate .a. b) de natur reologic, respectiv ale proprietilor de deformare i curgere a rocilor, proprieti care au expresie de manifestare pn la nivelul cristalelor rocii i, n consecin, au rol fundamental n faza de iniiere a proceselor de dezagregare; c) cedarea la "oboseal" a rocilor, n sensul c aciunea majoritii agenilor exogeni are un caracter mai mult sau mai puin ciclic (de exemplu, variaia temperaturii, umiditii, nghedezgheul, ciclul biologic etc.). Amplitudinea i numrul ciclurilor acestor variaii ale stressului prin factori externi determin o anumit oboseal a rocilor. nc din 1860 inginerul german August Whler, a determinat o curb, intitulat curba S-N, de variaie a oboselii rocilor, ca expresie a relaiilor dintre amplitudinea stressului maxim aplicat (S) i numrul de cicluri (N). Convenional, pe curb care este exponenial, au fost separate dou regiuni de oboseal: ciclul mic sau ciclul inferior, corespunztor unor valori mari ale stressului maxim aplicat i ciclul mare sau ciclul superior corespunztor unor valori mici ale stressului (fig.9.1). Limita ntre cele dou regiuni este trasat la 103-104 numr de cicluri i corespunde fizic domeniului n care apare mai nti deformarea plastic i apoi deformarea elastic.

193

Fig. 9.1. Curba S - N de oboseal a rocilor (Whler, 1997)

d) stressul de coroziune reprezint aciunea simultan a coroziunii i a forei aplicate, respectiv coroziunea datorit lovirii i segregrii unor elemente constituente ale rocii pe nivele de impuritate. n asemenea condiii apare fisurarea, care induce schimbri eseniale n cinetica proceselor de dezagregare i n distribuia stressului aplicat rocii. Dac raportm fenomenul de meteorizare mecanic sau dezagregare la modalitile n care intervine aciunea unor ageni definitorii n desfurarea procesului distrugerii, se pot distinge urmtoarele tipuri principale de dezagregare: -datorit schimbrii de faz, -datorit hidratrii i altor reacii chimice, -datorit stressului termic, -datorit descrcrii de sarcin geologic (presiune geologic), -datorit stressului biotic, -datorit stressului antropic. n condiii naturale, procesele care conduc la meteorizarea rocilor au loc la un mare grad de concuren. Cu toate acestea, analiza lor trebuie fcut pe categorii de dominan, categorii de stress sau de for care au o mai mare pondere. 9.4.1.1. Dezagregarea datorit schimbrilor de faz Schimbarea apei din faza lichid n faza solid, precum i procesul invers, dar i cristalizarea srurilor din soluii sunt considerate fenomene de schimbare de faz. Ele au implicaii de mare importan n dezagregarea rocilor. n context se disting procese de dezagregare datorit ngheului i datorit cristalizrii srurilor. a) Dezagregarea prin nghe Este fenomenul de distrugere i mcinare a rocii datorit ngheului apei libere din porii i din crpturile rocilor. Factorul fundamental este mrirea volumului apei prin nghe cu cca 9 % respectiv, 1cm3 de ap, prin ngheare, capt un volum de 1,051 cm3, iar presiunile ajung ntre 2000-6000 kg/cm2, dilatarea maxim producndu-se la aproximativ 2050 atmosfere. Teoretic, presiunea maxim pe care o exercit apa prin ngheare este de cca 2100 kg/cm2 la -22 oC.

194 Presiunea criostatic asociat cu mrirea volumului, la care se adaug i faptul c ngheul se produce dinspre exterior, conduc la creterea fisurilor n care se afl apa. n consecin, prin repetarea fenomenului se ajunge la desfacerea de fragmente de roc prin nghearea apei.

Foto 9.2. ngrmdire de blocuri formate prin procesul de dezagregare (Wells, 2000).

Se spune, de obicei, c procesul se datoreaz nghe-dezgheului, dar faza activ este de fapt ngheul, iar el este caracteristic regiunilor cu climat rece, respectiv regiunile situate dincolo de izoterma anual de 0oC. Pentru denumirea acestui proces de dezagregare s-au propus de-a lungul timpului mai muli termeni, dintre acetia o larg circulaie cptnd-o termenul de gelifracie care definete fragmentarea rocii prin nghe. Un asemenea fenomen a fost descris pentru prima dat n 1742 de Middelton din Fortul Price of Wales (nordul Canadei), iar primul studiu de mare autoritate aparine lui Brigdman (1912). De atunci, cercetrile de teren i experienele de laborator, care n ultimul sfert de veac, au devenit tot mai numeroase, au condus la cunoaterea multor aspecte de mare subtilitate legate de acest proces. De o mare importan rmne contribuia lui Taber (1929) asupra rolului deosebit ce revine nu att mririi volumului apei prin ngheare, ci mai ales creterii cristalelor de ghea. Cercetrile ce au urmat, au demonstrat pe deplin aceasta i au evideniat c prin nghe, ntre porii din roc ia natere o estur de microfisuri, apa capilar fiind i ea implicat deopotriv. S-a definit astfel "efectul Taber-Everett", care arat c excesul de presiune creat prin nghearea apei din macroporii de raz R la care se adaug presiunea de referin a suplimentului de ap din capilarele de raz r , este proporional cu (1/r - 1/R). Dezagregarea prin gelifracie formeaz unul dintre cele mai spectaculoase peisaje din pustiurile reci i are o mare eficien morfogenetic (foto 9.2). b) Dezagregarea datorit cristalizrii srurilor Trecerea srurilor din soluie n stare de cristale este tot o schimbare de faz i acest fenomen conduce la dezagregare prin conjugarea a trei tipuri de stress: -datorit creterii cristalelor n soluie; -datorit stressului termic, generat de cristalizarea unor sruri n spaii limitate; -datorit hidratrii (refacerea reelei cristaline a apei) Teoria presiunii n roci, datorit cristalizrii srurilor din soluii a fost dezvoltat n mod special de Correns (1949), care a ajuns s impun o relaie de evaluare, cu o nalt acuratee, a presiunii de cristalizare (P): P = RT / Vsolid ln(C / Cs)

195 n care R = constanta gazului, T = temperatura, Vsolid = volumul substanei n stare cristalizat, C = concentraia n sruri, Cs = concentraia la saturaie. Se consider condiie de suprasaturare la valoarea C/Cs = 2. Relaia se poate aplica la toate tipurile de sruri i permite evaluarea corect a condiiilor de alterare prin cristalizare. Fenomenul are o rspndire i eficacitate geomorfologic deosebite n regiunile aride i semiaride, n care circulaia ascensional a soluiilor este foarte activ, iar presiunile de cristalizare ajung la peste 3000 atm. Eflorescenele de sruri pe diferite terenuri sunt o ilustrare indubitabil a acestui tip de meteorizare. Procesul este prezent i n condiiile morfogenetice ce caracterizeaz teritoriul nostru, cu deosebire n Cmpia Romn, Cmpia Transilvaniei i Cmpia Moldovei. 9.4.1.2. Dezagregarea datorit hidratrii i a altor reacii (chimice) Termenul de hidratare este neles i folosit n maniere diferite, uneori, pur i simplu, pentru a denumi umezirea rocilor. n chimie accepia noiunii este mai restrictiv i nseamn un tip special de dizolvare cnd solventul este n ap. Absorbia apei pe suprafaa uscatului sau n solide este, de asemenea, hidratare, iar antonimul este deshidratare. a) Hidratarea (ca transformare) a anhidritelor n hidrai Cteva sruri mai comune sunt uor hidratate i deshidratate, n raport cu schimbrile umiditii relative i a temperaturii. Absorbia apei i includerea ei ca parte n structura de cristalizare a srii duce la creterea volumului acesteia, fapt care evident determin exercitarea unei presiuni asupra pereilor porilor din roc. Geomorfologul german Mortensen (1933) studiind hidratarea ca proces de dezagregare a propus pentru calculul presiunii de hidratare (P) n atmosfer urmtoarea ecuaie: P = RT/V ln(P1 / P2) n care T = temperatura absolut (oK), V = volumul molar al apei de cristalizare (ml), R = constanta gazului, P1 = presiunea vaporilor apei la temperatura T (mm Hg), P2 = presiunea de disociere a hidratului la temperatura T (mm Hg). S-au propus i alte relaii de calcul, nct n prezent, exist posibilitatea unei evaluri corecte a fenomenului, n raport cu tipul de hidrai i condiiile de mediu, n special cu privire la umiditate i temperatur. Spre exemplu, presiunea de hidratare a anhidritului n gips poate ajunge la maximum 2800 atm. la 0 oK i umiditate relativ de 100 % (Winkler, 1975). Hidratarea diferitelor sruri de sulf i magneziu exercit presiuni mult mai mici. n regiunile aride cea mai comun este hidratarea sulfailor de sodiu, (thenarditul, mirabilitul) care are loc foarte repede. Dar i n afara regiunilor aride au loc asemenea procese, aa cum s-a observat de mult timp n tunelurile din Alpii Elveiei. b) Gonflarea mineralelor argiloase Procesul este familiar n geologia tehnic, ca definind proprietatea unor minerale argiloase, care prin nmuiere gonfleaz. n felul acesta ele conduc la dezagregarea rocilor n care sunt incluse. Problema "solurilor expansive" a fost recunoscut de specialiti abia n 1930, iar din 1938 este luat n consideraie i de ctre serviciul de amenajri al S.U.A. n Japonia este cunoscut sub denumirea de "hidro-expansiune" a argilelor, noiune introdus de Hukutami, n 1925. Mineralul care manifest cel mai pregnant proprietatea de gonflare este montmorillonitul sau smectitul. Aceast argil are o structur special, caracteristica ei fiind dispoziia stratificat a anionilor i cationilor n reeaua cristalin. Moleculele de ap ptrund n lungul suprafeelor care despart pachetele de strate ale structurii cristaline. ntruct fiecare pachet conine n ambele pri

196 ioni n stratele exterioare i prin urmare pachetele se suprapun unul peste altul prin straturile care poart sarcini egale, este normal c prin ptrunderea apei aceste pachete sunt deprtate cu uurin. S-au stabilit trei tipuri de asociere argil-ap n cazul gonflrii montmorillonitului: hidratarea cationilor intercalai; hidratarea suprafeelor expuse de argil i efectul osmotic. Primele dou tipuri sunt ntlnite cnd coninutul de ap este redus. Alte minerale argiloase la care se manifest asemenea fenomene sunt: vermiculitul, cloritul .a. Cercetri de laborator au artat c i alte roci au proprietatea de expandare prin absorbia apei, de exemplu, ardezia, marna, tuful, milonitul, serpentina alterat, fapt important de reinut ntruct ne explicm mai bine un fenomen complementar i anume acela de ridicare (heaving) a suprafeelor unor terenuri. c) Presiunea exercitat prin alte reacii chimice n procesul dezintegrrii rocilor sunt desigur implicate variate reacii fizico-chimice, care se consider c pot produce stress de natur s determine dezintegrarea mecanic: -osmoza se evideniaz bine la rocile semipermeabile, dei trebuie privit ca o component minor de generare a stressului n roci dup cum afirm Yatsu; -circulaia soluiilor coloidale n sol (Thornbury, 1969) ele putnd "smulge" din pereii porilor prin care circul, mici particule la fiecare nmuiere a solului, ceea ce la uscare schimb bilanul tensiunilor n roc; -reaciile n rocile alcali-carbonate care duc la deteriorarea structurii rocilor (cazul unor dolomite) -dolomitizarea unor argile, ceea ce provoac expansiunea n volum a rocii; -prezena piritelor n roci, datorit oxidrii prin bacterii autotrofe, pot fi surse de ioni de sulf, care n reacie cu calciul din ap cristalizeaz n gips. 9.4.1.3. Dezagregarea mecanic datorit stressului termic Stressul indus prin efectele temperaturii asupra rocilor este denumit stress termic sau stress solar. Exist dou categorii de stress termic: generat brusc, de exemplu n cazul incendiului unei pduri, caz n care poart denumirea de oc termic i datorit ciclurilor termice la care sunt supuse suprafeele rocilor n aceast situaie purtnd denumirea de stress termic de oboseal sau oboseal termic. n ambele cazuri, conductivitatea termic a rocilor, termoelasticitatea precum i alte caracteristici sunt eseniale pentru definirea proceselor care au loc datorit variaiilor de temperatur. a) Mult timp s-a considerat c insolaia are un efect distrugtor destul de puternic asupra rocilor, prezena cmpurilor de produse de dezagregare din deerturile aride fiind puse pe seama acestui factor. Cercetri detaliate, inclusiv simulri privind teoria fracturilor, pun sub rezerv o asemenea afirmaie. Spre exemplu, s-a constatat c o variaie diurn de 110oC a temperaturii suprafeei rocii, dup 214 ani nu determin nici o modificare, iar Blackwelder (1925, 1933) i Griggs (1936) au artat c n cazul granitului nici dup 1000 de ani nu se poate iniia o dezagregare, o mcinare, o fisurare termic a acestuia. La rndul lui, Roth (1965) a afirmat categoric, c schimbrile de temperatur n exclusivitate sunt neimportante n dezagregarea rocilor. Cercetri de dup 1960 au impus o revedere de principiu n abordarea rolului insolaiei. Astfel, Ollier i Tuddenham (1960) i apoi Ollier (1963) studiind dezagregarea rocilor, presupus ca rezultat al insolaiei, din zona central a Australiei, au artat asocierea procesului de fisurare termic cu prezena unor pete (dirt) cu expansiunea termic a unor sruri. Unii cercettori nclin s acorde o mare importan interveniei apei al crei rol de reactiv n mediul deertic este recunoscut. Centrul de geomorfologie de la Caen (Frana) a iniiat un ciclu de experiene special pentru a lmuri rolul variaiilor de temperatur n fisurarea i dezagregarea rocilor. S-a mers pn la 25000 de cicluri i rezultatele nu au fost ncurajatoare pentru a valida rolul exclusiv al insolaiei. Aceasta n timp ce n mediul natural, locurile umbrite sunt mai favorabile

197 stressului termic, genernd fisuri i exfolieri. Cert este c o serie de proprieti cum sunt porozitatea, microporozitatea, albedoul, capacitatea de absorbie a umiditii, gradientul intern de temperatur, induc o dezagregare difereniat.

Foto 9.3. Obieliscuri cu hieroglife din Egipt: n imaginea din stnga, hieroglifele sunt mai puin meteorizate, n timp ce n imaginea din dreapta acestea sunt puternic meteorizate (D.Heron, 1999)

b) n ce privete ocul termic datorat incendiilor pdurilor, exist puncte de vedere diferite. Teste fcute la nceputul secolului XX (Tarr, 1915) au artat c granitul nealterat ncepe s-i piard fora de compresiune la temperaturi de 900 oC, iar Hgbom (1916) a observat c incendiile produc o rotunjire a colurilor blocurilor de piatr. Observaii i experiene ulterioare au permis totui s se acrediteze ideea c ocurile termice de tipul incendiilor pdurilor, produc exfolieri ale rocilor, de form sferoidal, accelereaz eroziunea solurilor, "cur" rocile de o parte alterat anterior. Cldura degajat prin explozia bombei atomice de la Hiroima a produs exfolieri ale rocilor din zon sau din zidurile cldirilor. 9.4.1.4. Dezagregarea rocilor datorit descrcrii geologice (stressul geologic) ntr-o lucrare din 1904 realizat n urma unei vizite n Sierra Nevada, Gilbert a propus ca explicaie pentru exfolierea i formarea de domuri n roci granitice, teoria dilatrii prin descrcare de sarcin. El a artat c granitele deriv din rcirea magmei la adncime, fiind ngropate sub roci mai vechi din care cauz sunt supuse la compresiune, echilibrat de tendina intern de expansiune. Din cauza eroziunii care a ndeprtat rocile vechi de deasupra, componenta stressului intern expansiv are prioritate i se formeaz structuri mai mult sau mai puin paralele cu suprafaa. Aceste articulaii sunt susceptibile de a fi suprafee de exfoliere. Fenomenul fusese observat i menionat nc din 1865 de Witney, care s-a referit la faptul c structurile concentrice ale seciunilor ntr-un asemenea domeniu se datoreaz contraciei materialului n timpul rcirii i solidificrii.

198 Teoria lui Gilbert a fost preluat pe larg de geomorfologi, dar cercetri de detaliu s-au fcut abia n ultimii 20-25 de ani, datorate mai ales ingineriei, cnd s-au impus expresiile "eliberare de stress" folosit mai cu seam n literatura geomorfologic i cea de "stress rezidual". Prin eroziune are loc o eliberare de stress, ceea ce n concepia lui Keislinger (1958) nseamn "relaxarea rocii". El a observat fenomenul cu ocazia realizrii unor tunele sau a unor detunri n masive de roci. Doi geologi norvegieni, Bjerrum i Jorstad (1968), au vzut n aceasta i cauza declanrii unor alunecri de teren. n plus ei au adugat la rolul stressului rezidual intern i importana pe care o are presiunea apei n desfurarea procesului. Dintre procesele geomorfologice n care se consider c intervine stressul rezidual, cu efecte mai reprezentative n morfogeneza datorat dezagregrilor, se detaeaz dou categorii: detunarea natural (pocnirea) rocilor i exfolierea rocilor. a) Pocnirea rocilor reprezint o desprindere brusc a fragmentelor de roc, nsoit de un zgomot ce apare imediat dup deschiderea unei excavaii. Fenomenul este frecvent n cariere i n cavitile din tunelele de min. El crete n frecven i severitate odat cu adncimea, n special n cazul excavaiilor situate la o adncime de 700 m i mai mare (Wahlstrom, 1973). La adncimi mari cauza pocnirii rocilor se consider a fi perturbarea stressului tectonic i gravitaional. La sparea tunelului Kan'etsu din Japonia (28 iulie 1980-9 mai 1981) lung de 10,9 km, lucrtorii au nregistrat 1085 de asemenea pocnituri, cele mai frecvente fiind la cca 2,5 ore dup detonare, numrul lor crescnd cu nc o treime dup 10 ore (Inoma, 1980). Dar pocniturile i "plesniturile" de roci pot fi ntlnite, mai cu seam, n deerturile fierbini iar cauza lor se consider a fi stressul rezidual. Trebuie ns s consemnm c dac multe aspecte ale mecanicii acestui proces sunt cunoscute pn la o subtilitate de natura identificrii prioritii zgomotului naintea desprinderii (Terzaghi i Richard, 1952; Tanaka i Nishidu, 1971, .a.) asupra cauzelor lui planeaz mai multe necunoscute. b) Stratificarea i exfolierea - n procesele de morfogenez, n dezagregare, se ntlnesc destul de frecvent, dou situaii distincte care conduc la distrugerea rocilor sau structurilor in situ: "stratificarea" (sheeting) i exfolierea. Ambele, se consider c sunt n legtur cu un anumit sistem de articulare a materialului, care, doar parial, poate fi raportat la fore tectonice. Stratificarea, ca fenomen implicat n dezagregare, s-a constatat c este de dou categorii: orizontal i a doua aproximativ dar nu perfect, paralel cu suprafaa terenului. Mecanismul formrii fiecrei categorii, dup unii cercettori, trebuie cutat n afara conceptului de stress rezidual al reliefului (Yatsu, 1988). Stratificarea orizontal este cauzat de enormul cmp de stress al scoarei terestre care iniiaz fisuri orizontale dar explicaia nu se detaeaz net de conceptul de stress rezidual al reliefului.

Fig. 9.2. Seciune transversal ntr-o vale de localizare a unui baraj, 30 km nord de Hiroima. Liniile punctate reprezint stratificarea idealizat conform cu topografia, iar liniile groase arat nclinarea planurilor structurale observate pe pereii excavaiilor orizontale (Yatsu, 1988).

199 Stratificarea conform cu topografia este i mai dificil de explicat pentru c exist relief i conform i neconform cu structura. Se spune n acest caz i reciproca: forma morfologic poate controla structura? Rspunsul este "da". Dintre cercetrile care au condus la o astfel de opinie menionm pe cele realizate de Hoshikawa i Mighara (1974) i apoi Hashikawa (1985) pentru amplasamentul unui baraj de lng Hiroima. Autorii au fcut o hart cu structurile schematice ale stratificrii (fig.9.2) pentru a analiza relaiile acesteia cu topografia terenului. Ei au explicat originea acestui fenomen n felul urmtor: lng suprafaa versantului axele principale ale stressului maxim sunt considerabil paralele suprafeei topografice, n timp ce la adncime unde influena formei versantului devine neeficient, aceste axe sunt orientate vertical. Axele stressului minim sunt normale spre suprafaa versantului i devin fore de traciune (tensile) lng baza acestuia. n felul acesta, este posibil ca stressul minim principal s acioneze ca efort de deformare n direcia normal a suprafeei versantului i s cauzeze despicarea, crparea (spliting) paralel cu suprafaa. Exist prin urmare un control topografic al fenomenului de unde concluzia c forma suprafeei terenului produce structura n timp (Yatsu, 1988). n ce privete exfolierea, dicionarele de geologie o definesc ca un proces prin care straturi sau plci subiri de roc se desfac concentric, prin ruperi succesive fiind transformate n achii/buci din suprafaa expus a rocii nude. Evident folosirea acestui termen trebuie s aib n vedere scara de manifestare a fenomenului. Cauzele principale sunt: de ordin gravitaional, stressul rezidual i stressul termic. n raport cu aceste cauze, Bradley (1963), a separat trei categorii de exfoliere: -exfoliere termic care se produce n condiiile nclzirii puternice a rocilor; -exfoliere chimic, care apare datorit schimbrii compoziiei chimice i duritii care duc la creterea volumului; -exfoliere fizic comun corpurilor cristaline dezagregate.

9.4.2. Meteorizarea chimic


Meteorizarea chimic reprezint procesul de distrugere i frmiare a rocilor in situ cu afectarea structurii mineralogice sau chimice a acestora; procesele chimice conduc la formarea de compui n soluie i crearea de noi produse minerale. Pentru nelegerea corect a rolului meteorizrii chimice n morfogenez, considerm necesar cunoaterea, fie i succint, a urmtoarelor aspecte cu privire la: -agenii chimici de meteorizare (apa, acizii) -susceptibilitatea mineralelor i rocilor la alterare -procesele de meteorizare chimic -expresia morfoclimatic a meteorizrii chimice

-principalele produse ale meteorizrii chimice


9.4.2.1. Agenii de alterare chimic n lanul cauzal al morfogenezei prin meteorizare chimic, categoria agenilor se interpune ntre categoria factorilor i categoria proceselor. Datorit unor relaii mutuale ntre cele trei categorii (factor, agent, proces) o difereniere clar ntre ei nu este posibil totdeauna. S reinem ns c agenii nu numai c iniiaz i conduc procesul, dar constituie i mediul de transfer al produselor de alterare. n cazul de fa principalii ageni sunt: apa, unii acizi i ploile acide. a) Apa reprezint fr ndoial, substana cea mai familiar pentru meteorizarea chimic. Se poate spune chiar, c toate procesele apar n legtur cu apa. De aceea, cteva sublinieri sunt oportune. Apa pur are formula H2O; distana internuclear O-H este de 0,9584 , iar unghiul de legtur H-O-H are valoarea de 104.54o. Apa are proprietatea de a se disocia

200 H2O H+ + OHCnd apei i se adaug o cantitate mic de acid, concentraia ionilor de hidrogen crete, iar concentraia ionilor de hidroxid (OH) scade, dar nu pn la zero. Concentraia de H+ exprim pHul, care este logaritmul negativ al acestei concentraii. Acesta la rndul lui d informaii asupra mediului care poate fi acid (pH<7) sau bazic (pH>7). Tipul soluiilor, conform pH-ului, determin direcia de alterare chimic. Punctul de ngheare al apei este de 0 oC, iar punctul de fierbere este de 100 oC. Constanta dielectric este foarte mare, proprietate care alturi de faptul c moleculele apei tind s se combine cu ionii pentru a forma hidrai, fac ca apa s aib o mare putere de dizolvare a srurilor. Prin stabilizarea ionilor dizolvai are loc procesul de hidratare i formarea hidrailor. Apa este cel mai rspndit electrolit din natur. b) Acizii implicai n procese de meteorizare chimic. Formal, separarea n acizi i baze a fcut-o Arhenius (1887) definind acizii ca fiind acele substane n a cror soluie apa conine exces de ioni de hidrogen, iar bazele ca fiind substanele n a cror soluie apa conine exces de ioni de hidroxid. Potrivit teoriei lui Lawry-Bronstad (1923) acidul este un "proton donator" iar baza un "proton acceptor". HCl = H+ + ClHCl, este acid. Fiecare acid i are baza conjugat lui i invers. n relaia scris anterior, Cl- este baza conjugata a acidului. n reaciile chimice de alterare sau interaciunea solidelor (minerale i roci) cu apa, cel mai frecvent constituient acid este CO2 care formeaz cu apa acidul carbonic (H2CO3). In prezent, concentraia medie de CO2 in atmosfer este de 390 ppm i se apreciaz c a crescut cu 70 ppm n ultimul deceniu. O cretere nsemnat a volumului CO2 a nceput la mijlocul secolului XIX. ncorporat n picturile de ploaie, CO2 ncepe drumul activ spre procesele de alterare. Ct privete acizii sulfurici i nitrici n natur, primii nregistreaz o faz de cretere datorit evacurilor industriale n atmosfer, n cazul SO2 sau pulberilor de tipul sulfidelor minerale i depozitelor de min. De asemenea, pe roci vulcanice se formeaz acidul clorhidric i acidul sulfuric. Ca ageni de alterare chimic, cei mai importani acizi sunt acidul carbonic, acidul sulfuric i acidul nitric. c) Ploile acide constituie un agent cu aciune din ce n ce mai important n alterarea rocilor. Studiile de pn acum au estimat c cca 65% din aciditatea ploilor se datoreaz acidului sulfuric, apoi 30% acidului nitric i sub 5% acidului clorhidric. Ploile acide sunt expresia perturbrii ciclurilor hidrogeochimice (Stum et al., 1983). n nord-estul S.U.A. i n Europa de vest depunerile derivate din substane acide, datorit unor asemenea ploi, ajung la 1-5 kmol/ha/an (n principal H+, SO2-, NH4+) 9.4.2.2. Susceptibilitatea mineralelor i rocilor la alterare chimic Evident c nu toate rocile sau mineralele care le alctuiesc au aceeai susceptibilitate la alterarea chimic. Se consider c o msur n acest sens o poate oferi energia de legtur (kcal/mol) ntre oxigen i urmtorii cationi: K+299; Na+ 322; H+ 516; Ca+ 839; Mg2+ 912; Fe2+ 919; Al2+ 1793; Al4+ 1878; S24+ 3110-3142. n context, o scar a susceptibilitii mineralelor la alterare, de la cele mai vulnerabile, la cele mai puin vulanerabile a fi supuse procesului, cu o eficien geomorfologic mai mare, sunt: olivina, augitul, hornblenda, biotitul, ortoclazul, muscovitul, cuarul. n general mineralele bazate pe legturi siliciu-oxigen sunt mai rezistente la meteorizarea chimic. Dar susceptibilitatea acestor minerale depinde de legturile unor cationi (K+, Na+, Ca2+, Mg2+, Fe2+, Fe3+, Al3+) ntre structurile silicailor tetraedrici. De aceea, pentru c la cuar aceste tetraedre sunt perfect angrenate, alterarea chimic este extrem de redus. Pentru cele mai comune minerale, Reiche (1950) a stabilit o scar relativ a potenialului de alterare. Se disting trei grupe principale, ncepnd de la cele mai

201 susceptibile, silicaii (care au n cap de coloan olivina), argile, i cele mai rezistente, aa numitele rezidii metalice: gipsit, goethit, oxizi de fier (cf. Chorley et al.,1985) (tabel 9.3). n legtur cu susceptibilitatea la alterare se impune i observaia c n desfurarea procesului i evident, transformarea mineralelor, pn la formarea argilelor i rezidiilor metalice, sunt foarte importante urmtoarele condiii:
Tabel 9.3. Indici poteniali de meteorizare(cf. Chorley et al.,1985)
Grupa Mineralul Olivin Serpentin Augit (piroxeni) Hornblend (amfibol) Nefelin (foid) Anortit (plagioclaz calcic) Biotit (mica) Albit(plagioclaz sodic) Ortoclaz Cuar Muscovit (mica) Montmorilonit (Na sau Ca) Ilit Vermiculit Clorit Kaolinit Boemit Bauxit Gipsit Indici poteniali de meteorizare 54 39 36 25 25 22 13 12 0 -10.7

Silicai

Argile

-67 -100 - 300

Reziduuri metalice

- natura mineralelor iniiale intrate n procesul de alteraie, cele mai importante surse fiind feldspaii, iar ilitul i kaolinitul au cel mai adesea aceast origine sub aciunea alcalin, n timp ce montmorillonitul rezult din alterarea mineralelor feromagneziene - timpul de flotare al mineralelor, care la rndul lui depinde de climat, de tipul de drenare n sol, aceasta fiind la rndu-i funcie de compoziia solului i cantitatea de ap din sol. - compoziia apei din sol. - cantitatea de ap care face contactul cu suprafaa meteorizat. 9.4.2.3. Procesele de meteorizare chimic Mecanismele de alterare chimic reprezint asocierea urmtoarelor tipuri de reacii chimice: solubilitatea, oxidarea, carbonatarea, chelaia. a) Solubilitatea unui mineral sau a unei roci este raportat la prezena apei disociate n ioni de H+ i OH-, disociere exprimat prin valoarea pH-ului. Procesul principal are loc astfel: ionii de hidrogen sunt mai mici, au o foarte mare energie electric i ptrund uor n reeaua mineralelor dislocnd cationi care, combinndu-se cu ionul de hidroxid, formeaz soluiile i floteaz mineralul din structura rocii. O asemenea reacie mai poart denumirea i de hidroliz. Cel mai uor de nlocuit sunt ionii de K+, Na+, Ca2+, Mg2+.. Solubilitatea silicei este practic neinfluenat de pH. b) Oxidarea ca proces subsecvent hidratrii nu este altceva dect ptrunderea apei n reeaua mineralelor. Oxidarea apare cnd mineralele pierd ionii de oxigen n soluie, fiind determinat de accesibilitatea oxigenului liber i depinde de potenialul redox, care este nivelul pH. c) Carbonatarea implic evident, aciunea mediului carbonic asupra cloritului, feldspailor, i este un stadiu de deteriorare a acestora. d) Chelaia este punctul final al alterrii rocilor, respectiv, extragerea ionilor metalici din minerale: este procesul cel mai complex i permite ca plantele s absoarb aceti ioni iar dup

202 descompunerea materiei organice se creaz ageni chelatici contribuind astfel la desvrirea procesului de alterare. 9.4.2.4. Expresia morfoclimatic a meteorizrii chimice Dintre elementele de mediu, cu efecte deosebite n dinamica proceselor de meteorizare chimic se detaeaz ca importante apa i temperatura. S-a constatat c la o cretere a temperaturii cu 10 oC se dubleaz rata reaciilor. Prin combinarea celor doi factori, apa i temperatura, constatm deosebiri regionale de influen climatic n ce privete alterarea. Concret fenomenul este controlat de nivelul de solubilitate (valoarea de saturare a soluiei), viteza de solubilitate i rata flotrii soluiilor. -n regiunile aride, cantitatea redus de ap disponibil pentru alterare face ca apa s se ntoarc spre suprafa prin capilaritate, nsoit de evaporaie i srcire n materie organic, cobornd foarte mult rata alterrii chimice. -n climatul umed, dar cu un bun drenaj al terenurilor, cu o vegetaie abundent, adncimea alterrii crete, la cteva zeci de metri (30-40) iar procesul se desfoar cel mai frecvent pn la formarea de kaolinit. -n climatul rece, temperaturile foarte sczute reduc considerabil posibilitile de alterare.

Foto. 9.4. Formarea de concreiuni feruginoase n scoara de meteorizare (Wells, 2000).

9.4.2.5. Produi de meteorizare chimic Procesele de alterare chimic genereaz trei categorii de produi: soluii, argile i minerale reziduale. - Soluiile de calciu, potasiu, magneziu, sodiu, stroniu etc. i mpreun cu cteva silicate (n regiunile tropicale) sunt duse n lacuri i mri unde se reprecipit formnd: calcare, dolomite, evaporite i alte roci de precipitare chimic; - Argilele sunt complexe de alumino-silicate derivate din alterarea feldspailor i mineralelor feromagneziene; - Mineralele reziduale, n mare, siliciul, felspaii nealterai i mica, sunt cuprinse de regul n gresii i alte roci clastice sedimentare. Cu toate c distrugerea fizico-chimic continu i n timpul transportului sedimentelor, cercetrile au artat c n cazul deplasrilor pe distane foarte lungi, 90 % din schimbri se datoreaz sortrii precum i transportrii difereniate i nu alterrii.

203

9.4.3. Biometeorizarea
Aciunea organismelor vii are caracter chimic i fizic i este cunoscut sub numele de meteorizare biologic sau biometeorizare. Organismele inferioare, de regul, exercit un proces chimic, n timp ce organismele superioare dezvolt mai ales o aciune fizic.

Foto 9.5. Exemplu de biometeorizare (rdcinile arborelului a dislocat roca pe planul de stratificare) (foto D. Heron, 1999)

Materia organic acioneaz n aproape toate zonele de meteorizare pentru a produce un set complex de procese biochimice care includ schimbul bazei cationice, chelaie, soluie i producerea de acizi organici. Prin aceste mijloace, ratele de meteorizare cresc de zece ori prin contribuia acizilor organici slabi (acetic sau aspartic) i de peste 100 ori prin contribuia acizilor organici puternici (citric sau tartaric). Un rol important l au bacteriile autotrofe, algele i n general microorganismele. Prin energia de care dau dovad n dezvoltarea proceselor vitale, organismele produc schimburi imense de substane la suprafaa scoarei. Cea mai important contribuie a organismelor o au n formarea solurilor. Acestea nu iau natere dect n urma descompunerii materiei n scoara afnat i prin sinteza masei minerale cu cea organic.

9.5. Rata meteorizrii


Pentru geomorfologi, rata meteorizrii este raportat la cantitatea materialului generat de meteorizare i micat din locul n care a avut loc procesul i rata distrugerii rocii in situ prin meteorizare. n acest sens se pot identifica dou situaii aflate n contrast: - meteorizarea limitat si - transportul limitat al produselor de meteorizare. Limitarea meteorizrii se face acolo unde procesele de transport ale produselor de meteorizare (cderi de pe pereii verticali sau prin splri de suprafa, procese de micare n mas, aciunea vntului, aciunea apei) sunt mai rapide dect procesele de meteorizare. n acest caz, suprafaa terenului va fi nud i sub controlul strict al litologiei. Asupra meteorizrii pot fi fcute msurtori pentru determinarea ratei acestui proces, care, raportate la rata transportului, ne ofer posibilitatea estimrii corecte, dac este sau nu o limitare a meteorizrii. Limitarea transportului este n cazul n care rata meteorizrii este mai mare dect rata transportului. ntr-o astfel de situaie, materialul de meteorizare se poate acumula pe grosimi mari, genernd (n condiii de pante favorabile proceselor gravitaionale) micri n mas.

204 Relaiile dintre rata meteorizrii i rata transportului sunt neliniare i arat c la un moment dat, rata meteorizrii diminuiaz foarte mult ca urmare a reducerii transportului. Este o scdere exponenial, cel puin a dezagregrii pur mecanice. Cteva exemple pentru cele dou situaii pot fi sugestive: a) pentru situaia c meteorizarea este limitat s-au putut evalua urmtoarele rate medii de meteorizare (n mm/an) ntre 0,051 0,108 mm/an pentru calcarele din Yorkshire; 0,01 0,2 mm/an pentru granite din Marea Piramid, Egipt; 0,00105 mm/an pentru granitele n condiiile Norvegiei. b) pentru situaii cnd transportul produselor de meteorizare este limitat s-au determinat urmtoarele rate de denudaie prin meteorizare: 58 mm/100 ani pe andezite din Papua Noua Guinee; 20 mm/1000 ani pe calcarele din Alpii Austriei; 1,32 mm/an pe calcare din Ucraina .a.

9.6. Scoara de meteorizare


Procesele chimice asociate cu dezagregarea fizic a rocii in situ se combin pentru a produce o manta de meteorizare care, dac este difereniat n orizonturi identificabile, constituie un profil de meteorizare. Interfaa ntre materialul meteorizat i roca nemeteorizat este cunoscut sub numele de front de meteorizare. Grosimea mantalei de meteorizare ntr-un anumit punct reprezint un bilan ntre rata meteorizrii rocii i rata ndeprtrii materialului meteorizat prin intermediul agenilor denudaionali. Adncimile meteorizrii pot depi 100 m i n mod excepional pot atinge 300 m. Profile de meteorizare adnci sunt larg rspndite n zona umed intertropical unde temperaturile mari i precipitaiile abundente creaz condiii n care potenialul pentru meteorizare chimic este mare. Caracteristicile fizice ale profilelor meteorizate depind de tipul de roc i de proprietile ei structurale i mineralogice, precum i de intensitatea i natura proceselor de meteorizare chimic. Aceasta nregistreaz o anumit structur, care poate fi generalizat conform cu fig. 9.3.

Fig. 9.3. Caracteristici majore ale profilelor meteorizate (Selby, 1993)

Astfel, profilele scoarei de meteorizare adnci i complete se mpart n trei zone: a) Solum cu orizonturi distincte, evoluat prin combinarea proceselor de meteorizare cu cele induse de plante i care se formeaz la suprafa. Procesul de formare a solumului, numit i pedogenez, are strns legtur cu procesele geomorfologice, mai ales n domeniul versanilor. b) Saprolitul care este produsul dintre meteorizarea chimic a materiei minerale de sub solum. n general, dar nu exclusiv, se formeaz ntr-un mediu de oxidare. Solumul i saprolitul formeaz mpreun regolitul. Saprolitul se formeaz in situ prin meteorizare chimic care creaz

205 minerale argiloase secundare i sesquioxizi (Al2O3, Fe2O3) din minerale primare precum cuar, feldpsai, filosilicai, piroxeni, amfiboli. Asemenea minerale i, n special, cuarul i feldspaii, se afl n primul rnd n rocile magmatice i metamorfice. Gresiile constau n primul rnd din granule de cuar i silice; rocile marnoase sunt alctuite, n principal, din minerale argiloase, iar calcarele din carbonai. c) Zona de tranziie de la roca meteorizat la cea nemeteorizat. Sub pnza freatic alterarea poate avea loc ntr-un mediu de reducere prin hidroliz i penetreaz pn la adncimi considerabile. Multe profile de meteorizare adnci pe suprafee continentale stabile s-au format n perioade lungi de timp, cum ar fi n Australia unde sunt de vrst mezozic i au nceput s se formeze nainte de divizarea Gondwanei.

Foto 9.6. Profile de scoar de meteorizare cu orizonturi de sol la partea superioar (cu amabilitatea autorilor site-ului Virtual Geomorphology, 2000).

Profilele de meteorizare sunt neregulate ca adncime i poate lipsi una sau mai multe din orizonturile de meteorizare. Relaia ntre adncimea profilelor de meteorizare i formele de relief asociate sunt exemplificate pentru diferite roci ale subtratului: isturi, granite, cuaite i roci vulcanice. Contactul ntre roca in situ i scorta de meteorizare exprim patru categorii distincte (fig 9.4): - de tranziie, n care domeniile de meteorizare sunt adnci i nedifereniate, ceea ce se ntmpl, de regul cu rocile omogene ca structur, textur, susceptibilitate la alterare, iar diferenele de alterare se evideniaz doar la nivelul alctuirii mineralogice; - contact tranant, unde exist o ptur de tranziie de civa mm, ntre roca n loc i mantaua de debris. Acest contact este denumit i front de metorizaie. El poate fi generat de elemente structurale ale rocii, alctuire mineralogic, de regul, contacte litologice, dar i prin variaii de

206 condiii de meteorizaie. Adncimea ei poate fi de la civa cm la peste 90 m (ex. n Columbia, n Anzi); - contact gradat, este dat de o cretere gradat a mrimii produselor de meteorizare, mai mari spre baz i din ce n ce mai fine spre suprafa. Acest tip de contact se realizeaz n cazul rocilor uniforme (de ex., argilele); - contact neregulat, care variaz ca adncime de la civa cm, la peste 100 m. El muleaz un relief care se formeaz subiacent scorei de alterare. Are loc acolo unde caracteristicile susceptibilitii rocii in situ la meteorizare i gradul de fisurare variaz spaial foarte mult. Acest tip de contact se ntlnete deseori pe roci granitice, unde se formeaz acele vrfuri reziduale denumite tors-uri sau mezolite.

Fig. 9.4. Contactul scoar de meteorizare roca in situ pentru diferite configuraii de meteorizare (Chorley et al., 1985).

Fig. 9.5. Diagram schematic privind structura scoarei de alterare n diferite climate (Strakhov, 1967)

Grosimea scoarei de meteorizare variaz n funcie de condiiile climatice la nivel regional i planetar, iar local, n funcie de situaia topografic i de drenaj. Ea exprim n ultim instan o

207 relaie de bilan ntre adncirea la care se realizeaz echilibru ntre rata de meteorizare i rata de transport. n profilul general, de la poli spre ecuator, arat c n zona tundrei, grosimile scoarei de meteorizare sunt foarte mici (sub 5 m), n medie 1 - 3 m i sunt doar gelifracte; n regiunea temperat baza ei coboar, n medie, la cca 10 m; n zonele de semi-deert i deert este (cu puine excepii) sub 1 m, pentru ca n zona pdurilor tropicale s fie n medie 30 - 40 m i uneori peste 100 m (fig 9.5 ).Variaiile punctuale arat urmtoarele situaii pe granite: pn la 300 m n Australia (New South Wales); 100 m n Cehia; 50 m n Nigeria; 40 m n vestul Australiei; sub 30 m n Georgia (SUA) i peste 100 m n Brazilia. Dup cum se observ n fig. 9.6, exist o corelaie strns ntre regiunile climatice majore i zonele de meteorizare ; corespondena este mai redus n zonele montane unde factorul relief devine factor predominant n controlul meteorizrii.

Fig. 9.6. Distribuia global a zonelor majore de meteorizare (modificat de Summerfield, 1992 dup Strakhov, 1967).

9.7. Duricrustele Duricrustele sunt strate dure formate n scoara de meteorizare sau la suprafaa acesteia ca o consecin a acumulrii de anumite componente prin nlocuirea sau cimentarea rocii preexistente.

208 Cele mai importante componente n formarea duricrustelor sunt oxizii i hidroxizii de fier i aluminiu, silice, carbonat de calciu i gips. Aceste cruste dure se formeaz, de regul, n climatele tropicale, subtropicale sau temperate. Duricrustele sunt importante nu numai prin originea lor, ci i prin rolul n formarea i evoluia unor forme de relief. Ele pot atinge grosimi de peste 50 m, dei cele de 1 10 m sunt cele mai obinuite.

Foto 9.7. Crust bogat n oxizi de fier (fericrete) evideniat prin eroziune diferenial n profilul de meteorizare (cu amabilitatea autorilor site-ului Virtual Geomorphology, 2000).

Exist mai multe tipuri de cruste dure. Astfel, crustele bogate n oxizi de fier se numesc fericrete i sunt importante n climatele umede tropicale i subtropicale, dar i n unele zone temperate ale Australiei. Tot n acelai climat se formeaz alcretele, crustele bogate n oxizi de aluminiu. Pentru depozitele de meteorizare bogate n oxizi de fier i aluminiu se mai folosete i termenul de laterite, iar termenul bauxit se refer la depozitele care conin concentraii extractabile de aluminiu. Duricrustele silicioase se numesc silcrete i sunt alctuite n proporie de peste 95% din SiO2 i se formeaz att n climatele umede ct i n cele aride tropicale. Ele sunt ntlnite n partea central a Australiei i pri ale Africii sudice i nordice. Calcretele au un coninut de CaCo3 n jur de 80% i repartiia lor coincide cu zonele de precipitaii ntre 200 i 600 mm, deci n zonele semiaride. Crustele de gips sau gipscrete se formeaz n regiunile cu precipitaii medii anuale sub 250 mm, deci regiuni foarte aride, prin acumularea gipsului n proporie de peste 95%. Duricrustele sunt mai dure i mult mai rezistente la eroziune dect materialele aflate dedesubt. n consecin ele opun rezisten la procesele denudaionale, favoriznd inversiuni de relief, nlimi care la partea superioar pstreaz resturi din suprafaa dur. Fragmentele de duricrust rmn, astfel, la suprafa i realizeaz un rol protectiv pe o lung perioad de timp. Acesta este cazul giber plain care acoper zonele centrale din Australia i care const din blocuri de silcrete mprtiate la suprafa. Rezumat Meteorizarea ca proces morfogenetic reprezint rspunsul ireversibil al rocilor i mineralelor (aflate n echilibru n interiorul scoarei) la contactul cu atmosfera, hidrosfera i biosfera, rspuns concretizat prin distrugerea unor caracteristici fizico-chimice ale rocilor in situ i formarea unor depozite cu proprieti noi, precum i a unei morfologii distincte. n aceast form termenul este preluat din limba francez (mteorisation) i-i corespunde n limba englez cuvntul "weathering" care, n traducere liber nseamn: mcinarea rocilor n loc sub aciunea vremii.

209 Pe principiile identificrii dominanei forelor care acioneaz asupra rocii, al dominanei categoriilor de procese implicate (fizice, chimice, biochimice), al gradului de evoluie, n care se afl dinamica produselor de meteorizare .a., se disting trei forme principale ale acestui fenomen i anume: meteorizarea mecanic (dezagregarea sau meteorizarea fizic care reprezint procesul de distrugere i frmiare a rocilor in situ, fr a afecta structura mineralogic sau chimic a acestora); meteorizarea chimic (alterarea chimic este procesul de descompunere a rocilor in situ cu afectarea structurii mineralogice sau chimice a acestora, cu formarea de compui n soluie i de noi produse minerale); biometeorizarea (alterarea prin aciunea organismelor). n final toate acestea conduc sau determin tendine de transformare a rocilor i mineralelor care ating anumii parametri (grosime, grad de transformare fa de rocile iniiale, textur i altele, funcie de condiiile de mediu) n "scut" de protecie a rocilor in situ fa de aciunea agenilor exogeni. Bibliografie selectiv GERRARD, A.J. (1988), Rock and Landforms, Unwin Hyman, London. OLLIER, C. (1984), Weathering, Longman, London. MAC, I., Geomorfologie dinamic, Editura Academiei, Bucureti. POSEA, G., GRIGORE, M., POPESCU, N., IELENICZ, M. (1976), Geomorfologie, Ed. didactic i pedagogic, Bucureti. SELBY, M.J. (1993), Hillslope materials and processes, Oxford Univ. Press, Oxford. STRACHOV, N.M. (1967), Principles of Lithogenesis, Oliver & Boyd, Edingburg. SUMMERFILED, M. (1988), Global tectonics and landform development, Progress in Physical Geography, 12. WHALLEY, W.B., MCGREEVY, J.P. (1985), Weathering, Progress in Physical geography, 9. WHALLEY, W.B., MCGREEVY, J.P. (1987), Weathering, Progress in Physical geography,11. WHALLEY, W.B., MCGREEVY, J.P. (1987), Weathering, Progress in Physical geography,12. YATSU, E. (1966), Rock control in geomorphology, Sozosha, Tokyo. YATSU, E. (1988), The nature of weathering. An Introduction, Soszosha, Tokyo. *** Virtual Geomorphology, site-ul Asociaiei Geomorfologilor din Polonia, Universitatea Poznan.