Sunteți pe pagina 1din 178

GROAPA

EUGEN BARBU

Eugen Barbu
GROAPA

Cuprins Nunt............................... Iepe de iic............................ Lume ............................... Didina.............................. Ghetele.............................. La spovedit............................ oartea lui arin !isic.................... "ama#anul............................ !omana lui ielu........................ $ine%ta............................... Nea &ane . . . .......................... Balul meseriailor........................ $ptm'na br'n#ei ....................... ("udele) lui Bic*+umate................. La p'rnaie............................ ,ia mic.............................. La Bor-oasa .......................... !riveghi........................... $tp'nul............................. $tere............................... .n c'mp la (C-elu/................. orcovii............................. 0'n#area...........................

!este ru%e %'l%'ia seara. 2mul se opri. Gunoierii se 3ntorceau grmad. 4recur mai departe. * Noroc5 e%ule6 arunc unul. * Noroc6 Grigore era 3ndesat5 v'n7os5 3mbrcat cu o hain groas i pantaloni str'ni pe pulpe. i7locul i*l sugrumase 3ntr*o curea lat de piele5 btut 3n -inte. 8edea i privea locul cu palmele la spate. Cerul se 3ntuneca. 2raul sc'nteia 3ndeprtat. .n iarba %ierbinte miuna v'ntul de var. Gunoierii aprinseser %ocul. &umul 3neccios acoperi pm'ntul tare. $e descl-ar. ,veau tlpile negre5 tiate i pline de rni. Le perpeleau la cldur. 2 ceat de c'ini 3i 3ncon7ur. Erau mari c't nite vi-ei5 %locoi i ri. Ltrar spre groap i se repe#ir ctre marginile ei 3nalte. Grigore nu se 3ntoarse. 9aita se opri m'r'ind. 2 %emeie trecut i osoas5 aplecat de ale 3i alung din prea7ma ei i se deprt. Dulii 3i scuturau la-ele5 muc'ndu*i puricii din blnile vechi. * 9uo6 Na pagubelor6 strig nevasta i arunc bolovani dup ei. Ceata se 3mprtie. $e str'nse apoi mai departe. Gunoierii beau -uic5 plescind din bu#ele arse de tutun. $ticla trecu din m'n 3n m'n. .n 7ur se rsp'ndi mireasma de prun veche5 dulce*amruie. Cel mai btr'n sorbi de*a*n picioarele5 terg'ndu*i barba cu m'na lat i proas. uierea se uita la el5 atept'ndu*i r'ndul. Le puse dinainte blide de tabl 3n care aburea o %iertur. Nu mai vorbi nici unul. estecau repede5 cu po%t. $e au#eau :ngur ile i#bite. Grigore $ privi cu coada ochiului. Ceilal-i edeau pe vine 3n 7urul mesei cu trei picioare5 lumina-i de %lcrile %ocului. ,veau %e-e ascu-ite5 prelungi. De sub epcile murdare le ieea prul 3ntunecat pe %run-ile 3nguste i5 sub co#oroace5 privirile lacome nu slbeau #eama din talere. Cle%iau ne3ntrerupt5 urmri-i de c'ini. 'inile murdare apucau cu 3ndem'nare. Dulii se apropiar5 3ncier'ndu*se. &emeia le arunc o bucat tare de p'ine. $e isc o btlie 3n%ricotoare. 4rupurile animalelor se 3ncordar5 ochii lor galbeni sclipeau5 se s%'iar url'nd5 3i apucar bereg-ile5 c#ur unul peste altul i cutar #adarnic. 2amenii r'deau5 asmu-indu*i cu alte buc-i pe care le #v'rleau din ce 3n ce mai departe. $e lsase rcoarea. La picioarele lor rmsese doar o spu# roie5 pierit. &umau spri7ini-i 3n co#ile lope-ilor. Erau osteni-i i str'nser paiele rare din 7ur. $e lungir unul c'te unul pe pm'nt. .mpre7ur mirosea a blegar 3ncins. .ncepea o noapte linitit. C'inii se ogor'r l'ng gunoieri5 3ngenunchear pe labele dinainte5 micar co#ile groase i hmir scurt5 stins. .ncet5 3i lsar capetele lungi i m'ndre pe gheare i mo-ir cu ochii deschii. &emeia 3mbuca deoparte. $e uita rar spre Grigore i 3ntingea mie#ul de p'ine 3n resturile rcite. $e au#ir cocoii din mahalalele vecine. Dinspre c'mpul 3ntins i pustiu al Cu-aridei5 mai r#beau 3n7urturile cru-ailor. Glodul rsuna sub copitele cailor. .ntr*o parte se deslueau c'teva str#i 3nguste cu case 7oase. C'nd 3i adusese Grigore nevasta i lopata s*i sape bordeiul5 3mpre7ur nu era -ipenie de om. :n an de #ile p#ise singur tinichelele gropii i gura ei ad'nc. De primvara p'n ddea viscolul mai schimba o vorb5 dou cu gunoierii. ;tia erau nite drngli de la -ar5 cam lenei i ho-i5 slugrind Bucuretiul5 cr'nd tot ce lepda oraul. ureau de tineri5 lovi-i de o%tic. N*aveau Dumne#eu5 nici prieten5 nici neamuri. 4riau cu muieri %r cpt'i ca i ei. ,cestea le lepdau copiii prin an-urile Cu-aridei. ,lt%el5 bie-i veseli. $oseau diminea-a la ramp5 %luier'nd i 3nghiontindu*se5 3mping'nd tumbraiele grele5 pline de gunoaie. !e umeri5 purtau mturi lungi de nuiele. Descul-i i %lm'n#i5 be-ivi i ri5 trebuia s -ipi la ei ca s te asculte5 c i el avea o socoteal aici5 lua lea% de la stat5 p#ea lucruri. C'nd se mai 3mbtau5 haidamacii 3i spuneau printre din-i< * 0ta% puturos5 de ne mn'nci p'inea i sudoarea5 o s te tiem5 o s*-i scoatem ma-ele a%ar6 Dumne#eu 3l tia c'te %cuse pentru ei. ,glaia5 nevast*sa5 le mai ddea c'te ceva de m'ncare5 3i rupea de la gur5 c*i tia amr'-i. * $ %ie de su%letul mamii5 #icea5 i btea o cruce mare5 aplec'ndu*se de ale p'n 3n pm'nt. Gunoierii m'ncau cu lcomie5 3i tergeau gurile slbatice i mormiau c'te o 3n7urtur. :nii 3l bnuiau c are bani ascuni i i*o spuneau privindu*l cu ochii lor ri. =

Btr'nul nu le rspundea. Era tcut i m'hnit. N*avea nici el prea multe< un bordei c*un pat5 3n care 3mpletea iarna mturi5 i5 a%ar5 c'mp c't vrei. !rimvara semna roii i pe la mi7locul verii le p#ea s nu le mn'nce c'inii5 %lm'n#i i tia5 gata s apuce ce le cdea sub %lci. >inea o condic. .n ea scria c'te camioane de gunoi soseau la ramp5 %cea socoteala chivu-elor care adunau tren-e pentru o %abric de te?tile i str'ngea sticle sparte 3mpreun cu muierea. !unea ban pe ban s*i cumpere un loc mai la %a- spre Grivi-a5 s*i ridice o cas c'nd n*o mai putea s munceasc. 2mul #g'rcit5 de credin-5 nu spunea un lucru de dou ori. 0#use lume c't nisipul mrii5 era m'ncat i de bine5 i de ru. !'n la urm 3i 3mbl'n#ise. ,dunase vreo trei pe l'ng el5 le a7utase s*i sape c'te un bordei i le bote#ase copiii. C't e#use singur 3i %usese mai greu. >inea i o nevast slut5 de vorbea i nu mai isprvea. El5 mut. C'nd ieea o vorb din gura lui5 rsrea soarele. .nmorm'ntase mul-i5 era singur5 srac i silnic. .ntre spr'ncenele negre i se spase semnul posomor'rii. ,vea ochii dui 3n %undul capului. .n ei mocnea mereu un %oc neostenit. Iute i m'nios5 nu se lsa 3nelat la socoteli. C'nd se mai 3ntindea c'te unul la vorb5 ridica o palm grea. Era de a7uns. !e urm mai veniser oameni. ahalaua se lrgise spre marginea gropii5 de*a lungul drumului Cu-aridei. Lume nevoia5 ce%eriti de lucrau la stat5 meseriai pe banii lor5 nite #idari5 plini de copii5 cu muieri %rumoase i parive5 un negustor care ridicase odi de #id i deschisese c'rcium la ramp5 un %ri#er5 un croitor cu atelier i ucenic@ semna a ae#are5 nu*i mai era %ric iarna c'nd cdeau viscolele. $pre malurile de lut ale gropii5 nu se 3ndesa nimeni. ,nii treceau pe netiute. .ncet5 3ncet5 maidanul se umpluse 3ntr*o parte. Nu mai cunoteai. $e ridicau case de lut5 se croiau uli-e noi i soseau al-i vecini. $e numea c nu mai e singur. .ncepuse s*i cunoasc pe %iecare dup nume5 bea cu ei la c'rcium5 se 3mprieteniser5 se a7utau unul pe altul5 c aa*s oamenii sraci< 3i cred unul altuia mai repede. Cei mai mul-i lucrau la Cile &erate5 Grigore 3i vedea c'nd plecau la treab. .i ddeau bun diminea-a5 i seara se 3nt'lneau 3n prvlia negustorului5 ciocnind c'te un ciocan de rachiu. Nec7i-i i tia5 aveau copii mul-i5 nu se a7ungeau cu banii5 nu le era uor s triasc. !uneau tara la cale5 se mai certau5 oricum5 erau sritori5 nu te lsau la vreun neca#. C'nd se strica timpul5 se culcau devreme5 osteni-i. "m'nea singur cu baba lui. !lecau i gunoierii 3n 7ude- la ei5 s se pun pe trai. !'n primvara nu*i mai vedeai. ,glaia str'ngea ce mai avea pe a%ar5 cumprau de la 2bor un sac de %ain i unul de mlai5 dou sute de chile de carto%i5 ae#au murturi la butoi i ateptau am'ndoi iarna. $alc'mii rari ai Cu-aridei 3nglbeneau. &run#a lor rotund suna trist seara. C'mpul 3nvine-ea. Ierburile oprite 3n vipiile verii se mcinau. Din cerul leiatic cdea c'te un stol de brabeti5 3mprtiindu*se pe pm'ntul tare. Nu mai soseau nici cru-ele. .n noiembrie5 toat %rumuse-ea aceea plit se despuia. aidanul 3i schimba culoarea. $coar-a rocovan cpta o dung cum e %ierul care strbtea burta de buruieni uscate. Lumina albicioas a soarelui abia sticlea. * 0ine blana... 3i spunea nevestei. .l dureau genunchii5 i sta era semnul lui. !rivea norii. 8eile lor albe se t'rau spre apus. !ielea 3ntins pe ciolanele*i lungi se 3ncre-ea de %rig. Grigore 3i chema ginile. * 9ai la tata5 domnioarelor5 hai la tata... Le numra i le 3nchidea 3ntr*o maga#ie. .n c'teva #ile %rigul se 3nte-ea. Cerul cdea peste malurile slbatice. !ustiu loc6 3i mai gsea de lucru pe a%ar5 asculta ropotul mrunt al ploilor nes%'rite i i se %cea somn. !m'ntul dimpre7ur lucea stins 3n lumina s%'ritului de noiembrie. Cutarida 3ncremenea 3ntr*o tcere de moarte. Aiua tulbure5 ca rachiul5 pierea pe la cinci. $oarele nu mai 3ncl#ea. "m'nea mai mult o lumin glbuie. Cdeau brumele. !loile conteneau. Buruianul se 3nnegrea. ,poi nop-ile se limpe#eau. Cerul avea o ir verde de stele. Dinspre rsrit5 peste malul stingher se pornea un criv- %uri5 scormonind tulpinile mtrgunei. 0uitul culca scaie-ii5 urca r'pile tunse i mtura pra%ul crmi#iu al maidanului. $alc'mii usca-i rsunau. Gerul apsa. ,glaia aprindea %ocul 3ntr*o sob de tuci5 3nnegrit de %uningine5 i bordeiul lor se 3ncl#ea. ,tunci 3i plcea brbatului s*i aprind o lulea 3ndesat cu tutun negru5 iute i s deschid gura. Dup aceea5 cdea #pada. .nt'i5 vremea bolea5 umed. &rigul scdea. .ncepea s ning mrunt. !este Cutarida se aternea o pulbere alb. Dup o #i5 nme-ii acopereau groapa i c'mpul. ahalalele vecine se mistuiau 3ntr*un nor coclit. ,u#eau numai c'inii5 B

a%ar5 scutur'ndu*i blnile de ua bordeiului. Noaptea5 urlau spre %unduri5 3nspim'nttor. Nu mai ieeau. Grigore se apuca s 3mpleteasc mturi. ,vea str'nse de cu var grme#i de nuiele de viin. ,glaia uda 3ntr*o oal ra%ie i*i a7uta. Btr'nul se 3n%o%olea 3ntr* o %lanel miloas de l'n tigaie i 3n-epenea ceasuri 3ntregi pe scaunul su. Nevasta 3i %ierbea ceai5 timpul trecea repede. 0eneau nop-i lungi5 nes%'rite. ,sta p'n sosea primvara. .ntr*o noapte5 Grigore au#ea lunecarea tcut a gunoaielor. !e acoperiul bordeiului se topea #pada. Btr'nul sim-ea cum tot pm'ntul acela sterp se trgea mai spre %und5 ae#'ndu*se strat peste strat. Ieea a%ar i chema c'inii. Ceata se aduna 3mpre7ur. !rivea mahalaua adormit i cerul limpe#it. $telele cltoreau peste Cutarida. Dinspre groap adia v'ntul de martie. .i aprindea luleaua i atepta ivirea #orilor. Dulii se ae#au pe labe i mo-iau. $pre diminea- rsunau strigtele ascu-ite ale cocoilor. $e chemau de departe peste c'mpul sur. :rechile lui btr'ne au#eau umbletul %uri al unor oameni. Ctre %undul gropii se micau umbre aplecate. C'inii tresreau 3n somn5 ridicau capetele5 dar nu ltrau. $e 3ntorceau ho-ii. Grigore punea m'na p'lnie la gur i striga< * Care eti5 m5 acolo5 mC Nu rspundea nimeni. 4recuser #ile dup #ile5 unii muriser5 el v#use nun-i i petreceri5 copiii mahalagiilor crescuser sub ochii si btr'ni5 3i aducea aminte de un %oc ce mistuise casele5 de nite 3nt'mplri de care mai r'dea i acum5 c aa e via-a5 ca o panoram... Nunt $tere nu mai scpase de gura muierii< nu i nu5 c s*l 3nsoare. ,glaia 3l tia de c'nd sosise la groap cu omul de msura loturile. .n vremea aia5 Cu-arida era aproape deart5 o aduntur de case spre Grivi-a. C'rciumarul i*a ales locul5 a dat baci celui care venise cu el i s*a apucat s*i ridice singur prvlia5 o magherni- de lemn. $tr'nsese vreo trei ciocane de rachiu5 c'teva sticle i un butoi de vin acrior5 v'n#'ndu*l 3n c'teva #ile gunoierilor. ,cetia se bucuraser c le aducea cineva butur la 3ndem'n. $tere era t'nr i ager5 cam duhos5 nede#legat la limb5 nu*i vindea lesne su%letul. uncea c't apte5 3i spla singur ru%ele5 m'nca ce da Dumne#eu5 se chinuia s agoniseasc ceva5 s ias din srcie. $ntos5 sntos5 ae#a totul la spate5 nu se 3ncurca. ,vea o privire de punea omul 7os5 hndrlii nu ridicau col-ul. .i plcuse i lui Grigore. .ntr*un an 3mpre7muise dugheana5 mai 3nmul-ise capitalul5 se cunotea c avea coal de negustor. Btr'nul 3l ispitise5 c se a7uta cu el@ a%lase c e biat de la -ar5 srac. $lugrise la un negustor prin Lipscani de la doispre#ece ani5 3nv-ase meseria. C'nd se %cuse de armat5 7up'nul 3i spusese< * Du*te s te 3ncal-e ia5 s te mai deprin#i i cu alte rele5 s ve#i i tu ce*i pe lumea asta5 i5 c'nd oi veni 3napoi5 te %ac om6 8i aa %usese. $e canonise doi ani i pentru stat5 cptase grad de sergent pentru vrednicia lui i se 3ntorsese la stp'n. Cu ce avea str'ns din slugreal5 cu ce mai dosise5 putea s*i cumpere un lot de cas mai spre marginea oraului i s deschid prvlie. La plecare5 domnul !'ndele 0asiliu 3l chemase la el 3n odi i*l po%tise pe un scaun. Era pentru prima oar c'nd se 3nt'mplase lucrul acesta. * $tai colea i ascult5 3i #isese. ,cu5 ai terminat cu mine. Na banii ti5 numai minte bun s ai6 Eu 3mi iau m'na de pe tine. La mine au slu7it mul-i. ,u avut ce 3nv-a5 c'nd m vd 3i scot plria. :nii #ic c sunt #g'rcit i*al dracului. 2i %i5 c aa trebuie s se poarte stp'nii. 2 palm5 dou5 merge. :nde d 7up'nul5 crete6 Ce s te mai 3nv-C Ia*o 3ncet5 de la mic la mare6 &ii cu ochii 3n patru6 $e deschid cartiere noi5 acolo e c'tigul. Dac eti mecher5 banul crete5 %ace pui6 Las*i pe al-ii s petreac5 o s*-i vie i -ie r'ndul. 4e ui-i c -i*am dat cam pu-in pentru c't ai muncitC $ %aci la %el. $lugii s nu*i 3ntin#i m'na i s nu*i lai dec't at't c't s rsu%le5 alt%el nu te mai respect. Cumpr un loc i ridic o magherni-5 pune o %irm5 pltete statului ce*i al lui i nu te mai odihni6 !rost nu eti5 vrednic te tiu5 ni-el noroc s ai5 i at't6 Dac te mai 3ncearc vreo nevoie5 ai s m gseti. I*a pupat m'na i*a plecat. 4ot 3n timpul sta murise i taic*su. , stat vreo dou sptm'ni 3ntre ai si5 p'n l* D

au 3nmorm'ntat i au 3mpr-it ce srcie le lsase rposatul. , rsu%lat uurat la plecare. Lipsise at'-ia ani5 nu*l mai lega nimic de pm'ntul muncit de surorile lui5 nite alea ur'te5 spetite de munc5 rele de gur i dumnoase. Locul su era 3n alt parte. La ora5 banul se c'tiga mai lesne i se cheltuia mai repede. $e spurcase la o via- uoar5 nu mai avea ce s caute la -ar. De la gar5 tocmai la primrie se oprise. Cunotea. , urcat scrile5 s*a dus la serviciul v'n#ri*cumprri i %unc-ionarii i*au 3ntins pe mas o h'rtie pe care era desenat oraul. , ales un loc spre 4arapanaua &ilantropiei5 la groapa lui 2uatu5 unde se ridica o mahala nou. , umblat apoi pe la tribunal s 3ncheie actele5 a pltit i nu i*a rmas dec't s se duc s*i vad metrii cumpra-i. ,a s*a 3ntemeiat. Lucrurile au mers mai greu la 3nceput5 p'n 3nv-ar trectorii locul. Butura e lucrul dracului. Dup o sptm'n nu mai pridideai de ei 3n dughean5 c po%ta vine m'nc'nd i5 de vreme ce li se ae#ase c'rciuma 3n drum5 era greu s*o ocoleasc. ,dusese un dulgher de*i %cuse ra%turi i te7ghea5 i cu ce bani 3i mai rmsese cumprase c'teva mese i scaune. .mpodobise apoi lemnele vopsite cu h'rtie colorat5 tiat pe margini cu %oar%ecele i at'rnase la geam de dou s%ori sticle pline pe 7umtate5 s vad curioii ce %el de mar% vinde. Crase cu Grigore nuiele i 3mpletiser 3mpreun un opru deasupra uii. ,colo se tolneau vara c'inii la umbr i beau cru-aii. ai cumpr un petroma?5 tot pe butur5 de la un muteriu cu nrav5 i seara lumina lui trgea oamenii ca a-a. Cu timpul 3nv-ar i o%erii drumul c'rciumii. ;tia aveau bani i nu se uitau. 0estea c a deschis unul prvlie 3n gura gropii se l-i. ,%lar i oltenii de crau #ar#avat 3n mahalalele vecine. $tere -inea -uic bun5 beai i*ai mai %i but. C'rciumarul prea om cinstit5 dei o mai bote#a c'teodat. ,vea un rom'n tocmit care*i aducea vin. !osomor't i sta5 oprea carul5 pornit tocmai din %undul 2lteniei5 des%cea hamurile5 ddea cailor de m'ncare i descrca butoaiele %r s spun o vorb. La urm se ae#a pe un scaun i atepta dreptul lui p'n la ultimul ban. Numra miile5 le ascundea 3ntr*un br'u gros i dup ce spunea< (Ei5 noroc s dea Dumne#eu6/ se urca iar pe leagnul de lemn i o lua 3napoi. .n c'teva luni trebuise s mai ridice o odaie alturi. 2 lume amestecat 3i umplea prvlia< mecanici5 gunoieri5 o%eri5 olteni5 samsari 3n trecere prin marginea aceea a Bucuretiului5 unii * negri de soare5 cu %e-ele supte i uscate de v'nt5 al-ii * plini de ulei5 cu hainele ptate. Glgioi i veseli5 gustau rachiul5 le plcea5 mai cereau. Limbile se de#legau repede. .n7urau i bteau cu pumnii lor mari 3n te7gheaua ubred. C'te unuia i se %cea a har-5 de*abia 3l scoteau ceilal-i pe u5 s nu*l supere. C'nd 3nsera5 soseau cei de la ramp. Cu muieri cu tot5 cu g'tle7ele uscate de %umul gunoaielor5 osteni-i. 8o%erii 3ntorceau camioanele5 tr'nteau uile de tabl i nvleau s se rcoreasc. 9ainele miroseau a resturi 3ncinse5 dar nimeni nu se sinchisea. ,burul -uicii era mai puternic. Ciupeau 3n treact %emeile de spate i goleau 3mpreun cin#ecurile. Dup c'teva 3nghi-ituri5 o lene bine%ctoare le cuprindea trupurile5 r'deau cu bunvoin-5 prostete5 scoteau banii murdari i*i ae#au pe mesele ude5 i mai cereau. 9'rtiile se adunau 3n te7gheaua negustorului. .i mai %cuse o maga#ie5 un pat ca lumea5 era mul-umit. ai cumprase c'teva clondire5 p'n# de un or-5 pe care i*l croise ,glaia5 nu obosea st'nd 3n picioare toat #iua. $e chinuia mai mult noaptea. $e scula din ceas 3n ceas i ddea t'rcoale prvliei. Locul era pustiu5 3i era %ric. C'nd au#ea c'inii de la bordeiul lui Grigore5 parc se mai linitea. !ripise vreo dou 7avre la ua lui5 s*l scoale dac simt om strin5 dar dulii erau mai mult cltori5 nu trgeau la cas de om gospodar5 c'nd 3i cuta erau %ugi-i. Iarna5 spre groap nu*i mai %ceau drum dec't negustorii sau lptarii. ,cetia treceau cu sniile peste Cu-arida. $tere 3i gsea de lucru. "epara butoaiele5 le ppurea5 nu sta un ceas. C'nd se ogoiau viscolele5 btea drumul spre bordeiul lui Grigore. ai vorbeau s treac timpul5 se amesteca i muierea. * Dar de 3nsurat de ce nu te 3nsoriC aruncase ,glaia 3ntr*o #i. Chipe eti5 bani5 de5 slav Domnului6 Negustor5 negustor6 2m cu situa-ie5 ce mai calea*valea... 8i*l iscodise cu ochii ei curioi. Lui nu*i trecuse prin cap una ca asta. * ,dic de ce s*mi iau eu belea pe capC * Ce beleaC Nu ve#i c te prpdetiC 4e*ai 3nnegrit ca pm'ntul. Ce*i pu-in lucru s cari toat #iua basamac la neisprvi-ii tia de muteriiC 2 %emeie mai te spal5 mai te calc5 mai 3-i %ace o m'ncare ca lumea5 c om eti i dumneata6 E

Noaptea se perpelise pe sc'nduri. ,%ar ploua. .n odi se %cuse %rig. De mult nu mai dormise l'ng o %emeie. !atul nu i se pruse niciodat at't de tare. ,glaia avea dreptate. 8i*ntr*adevr5 muierea nu se lsase5 umblase c'teva sptm'ni5 se s%tuise cu nite rude de*ale ei i5 3n cele din urm5 dduse 3ntr*o %undtur de mahala peste unul arin "oioar5 cu %at de mritat. Cumetrele * c de la ele a%lase * spuneau c omul avea casele lui i atelier. Cu stare5 btr'n i serios. Era dogar i meterea acas5 3n curte5 c'nd 1*a gsit ,glaia. * Bun #iua5 #isese muierea de la poart. eseriaul s*a oprit cu papura 3n m'n. 2m 3n putere5 lucra pe %rig a%ar5 numai 3ntr*o %lanel. * Bun #iua5 rspunsese i se ridicase 3n picioare. 2 scormoni pe %emeie cu privirile. 2coli putinele dimpre7ur i se apropie. * Cine eti dumneataC * , lui Grigore5 de la groapa Cu-aridei5 de*i e% pus de primrie... eterul 3i scutur or-ul i o iscodi< * 8i ce vreiC Cocoat s*a uitat repede la curtea larg5 plin de ortnii5 i la drumul mturat de #pad. .n %und se ridicau trei odi artoase5 cu geamuri 3nalte5 acoperite cu perdele albe. $e sim-ea m'n de om gospodar. * N*ai vrea matale s intrm 3nuntru5 c aici nu se poate vorbi5 spuse ea cu iretenie. Dogarul cltin capul ne3ncre#tor5 apoi 3i %cu loc. * !o%tim. Intrar. &emeia roti ochii 3mpre7ur. Casa sclipea de cur-enie. Lucrurile stteau ae#ate la locul lor %iecare i pere-ii erau 3mbrca-i 3n velin-e grele5 colorate. Ici*colo at'rnau %otogra%ii 3nrmate cu scoici i la rsrit5 sub icoan5 ardea o candel de sticl roie5 abia p'lp'ind. irosea a gutui -inute la cldur5 i pe patul 3nalt5 acoperit cu o cerg aspr5 dormeau doi motani5 care ridicar capetele5 lene5 c'nd au#ir glasurile. .ntr* o sob de tuci mocnea %ocul potolit. Lumina moale a odii 3-i %cea somn. * !o%tim5 stai pe scaunul sta5 #isese "oioar i 3i puse m'inile pe genunchi5 atept'nd. ,glaia se ae#5 3i trase bari#ul mai bine pe %runte5 3l potrivi i*o lu pe departe< * Da %rumos mai e la dumneavoastr6 $e cunoate c sunte-i oameni vrenici... * De5 rosti dogarul mul-umit de cele ce au#ise i se %oi pe locul su. * 8i eti singurel a#iC * Da. , mea a plecat la un maslu cu %ata... * C pentru asta venisem i eu5 se ag- nevasta de vorbele lui. * ,dic pentru ceC * !arc dumneata nu tiiC ,i sau n*ai %at de mritatC $e ls o tcere st'n7enitoare. uierea tot cu privirile pe lucrurile gospodarului. $ocoti pe %uri aternuturile i pernele dolo%ane5 c'ntri velin-ele i lucrurile din 7ur. N*o min-iser cumetrele5 oameni la locul lor5 ce mai vorb... * Cum s*ar #ice5 ai venit 3n petitC 3ntreb 3n cele din urm ga#da5 cu voce stins. eterul se 3nseninase pu-in. .i nete#ea cu palmele pantalonii lustrui-i. * ,m un biat fain! Ce biat6 * De5 grab mare aa n*ar %i. $ m mai s%tui cu nevasta5 s*o 3ntreb i pe %at... E mare de*acum. Brbatul avea o %a- roie i sntoas5 luminat din c'nd 3n c'nd de %lcrile %ocului potolit. ,glaia adulmeca mirosul de lucruri vechi ce struia 3n odi. ,runc o ochire peste prag5 s vad ce se mai gsea 3n casa meterului. :mbra unui i%onier5 lat i scund5 ascundea spatele de trestie al c'torva scaune i p'lnia albastr a unui gramo%on. Dintr* acolo venea un i# de lemn bun5 i muierea5 dus 3n multe case de oameni5 socoti 3n g'nd pre-ul mobilei5 al mesei scumpe din mi7locul camerei i se 3ntreb cum s %ac s a%le ce mai cuprindeau l#ile de #estre. * 0orbete i dumneata cu a dumitale5 am s mai trec pe aici5 spuse ea. Nu*-i aduc eu cine tie ce golne-5 c sunt %emeie 3n toat %irea. 8i*i povesti c'-i oameni au %cut cas de pe urma ei5 pe c'-i 3i cununase i c'-i 3i aduceau daruri la lsata*secului. 0orbea cu 3nsu%le-ire5 repede5 aproape %r s rsu%le. ,u#ise el de ihalache 4ob5 de era negustor la 4arapanaC Ea 3l 3nsurase6 Dar de domnul Ilie itarc5 impiegatul de la micarea Grivi-a*vagoaneC 4ot ea 3i pusese cununiile. 8i de c'-i al-ii care n*o mai scoteau F

din sru mna, coan Aglio! c mult bine le %cuse. Dogarul o ascult i dup aceea spuse bl'nd< * Bun5 eu de unde s tiuC Dac e s ne 3n-elegem5 ne 3n-elegem noi. * 2 s vin i cu biatul5 s*l vede-i i dumneavoastr5 s*l vad i %ata... * Da cu ce se ocupC Ce %aceC * CineC * Biatu sta de care*mi vorbeti... * ,5 domnu $tere6 Ehe5 ditamai negustorul6 * NegustorC $e g'ndi o clip. * 2m cu bani atunci. $e bucura. * Eu cu a mea m g'ndeam s*o ia unul de la gar. ;ia*s oameni serioi5 cu ba#6 erge serviciul< 3l scoli la ase5 3i %aci o ca%ea< (Du*te5 brbate5 la treaba ta5 eu 3mi vd de* ale mele6) 0ine la pr'n#5 3i dai de m'ncare5 3l lai s doarm oleac5 3l pui pe urm s mai roboteasc prin curte. 0ine seara< (9ai5 brbate5 s ne culcm6) ,a a vrea eu5 c aa am trit trei#eci de ani cu nevasta. 4rebuie apoi s ne g'ndim i la btr'ne-ele noastre5 c5 uite5 am 3ncrun-it i nu vreau s ne %ie degeaba. uierea 3l asculta. * !i de asta s nu ai dumneata gri75 c biatu nu*i orice terchea*berchea6 0renic de nu*l 3ncape pm'ntul5 s'rm de om5 scapr locul sub el6 0orba e< ce s*i spunC $ tie i el la ce vine. Btr'nul tot se mai codea. * $ vedem5 s ne 3n-elegem5 i pe urm... * Ei5 i dumneata... * De5 ce s #icC I*a da casele cu act dotai5 dar numai dac*i biat bun. * CasaC * Da. Cu tot ce ve#i< are 3n %a- o marchi#5 odile5 trei maga#ii5 pentru ea le*am %cut. Dup moartea noastr5 a btr'nilor5 lor s le rm'n5 s le stp'neasc sntoi... * Dar trusu... * .i dau i trusu< ase ceara%uri de madipolon5 ase %e-e de pern5 pat5 scaune5 mas5 m rog dumitale5 tot ce trebuie la casa omului. Numai cuminte s %ie... !e-itoarea se ridic. * Bine5 sptm'na viitoare sunt cu el aici5 o s*-i trimit vorb s %ie i a dumitale de %a-5 i %ata5 s %acem vederea5 cum s*ar #ice. eterul o duse p'n la poart. !e drum5 ,glaia se g'ndi c ar %i trebuit s*l mai toace. .i plcuser casele i ar %i vrut s*l vad 3nsurat mai repede pe $tere. !rivi 3n urm. Gospodarul avea curte rsrit5 cu gard vechi de crmid i poart de %ier5 ca la oamenii pricopsi-i. Crarea se tergea 3n #pada murdar. $pre maidan5 cdeau ciorile 3n stoluri dese5 croncnind a ninsoare. $e lsau pe crusta lucioas5 cut'nd smocurile rare de buruieni5 apoi se ridicau chem'ndu*se. Grbi pasul. Cerul avea un tiv de o-el spre mia#noapte i 3i spuse c iar o s ning. .n c'mp se au#eau ro-ile cru-elor alerg'nd pe drumul des%undat al Grivi-ei5 un %luierat prelung de osii neunse5 amestecat cu #gomotul copitelor care loveau glodul 3nghe-at. irosea a paie putrede5 i %rigul o 3nvlui5 ptrun#'ndu*i prin %ustele largi. 2raul 3i aprindea 3n deprtare luminile ver#ui. Ari gardul lui $tere. C'inii de la bordeiul lor ltrar5 apoi 3i ieir 3nainte5 gudur'ndu* se. Grigore arunca #pada %c'nd crare spre ramp. * EiC o 3ntreb. &emeia rsu%l5 intrar 3n bordei i 3i povesti pe scurt c socrul e om la locul lui5 c ar da %ata i c ea crede c o s*l cptuiasc pe c'rciumar. * Bun5 bun5 mormia btr'nul. Dar lui i*o place5 c n*a v#ut*oC * De5 e cam pdure-. N*o s cear cine tie ce. Dac are avere5 lui ce s*i mai peseC 4ot dou picioare6 Cum o %i5 cum n*o %i5 s*i %acem omului un rost... C'nd a au#it5 $tere s*a 3nsu%le-it. De %apt5 lui bani i*ar %i trebuit. 8i*ar mai %i luat un loc5 ar %i #idit o c'rcium cu pivni-5 ca lumea5 s aib unde -ine butoaiele5 c'teva odi sntoase... * ,r %i bine5 #isese. * Nu*i aaC * , mai pune i eu i ne*am %ace un rost5 cum 3mi place mie5 c*am au#it c ar %i cumprat unii locuri aici5 #ilele astea. .ncepe s mite. Crete mahalaua. G

* Centru o s %ie groapa asta a noastr5 se %uduli Grigore5 c eu i*am spus ,glaiei< (Ce tii tuC ;sta e loc cu viitor5 mcar c nu mai terminm noi cu astupatul6) * ,a e5 ddu i muierea din cap. 2 s %ie bine i pentru noi. * 2 s %ie5 coan ,gli-o6 $ dea Dumne#eu s pun i eu trei crmi#i una peste alta5 s mai cumpr c'-iva metri de loc i nu v uit. * $ nu ne ui-i5 c eti ca al nostru6 * Ca maica*mea5 srut m3na5 i domnu Grigore5 o dat om6 &a-a c'rciumarului se luminase de un sur's. .i adunase punele l'ng sob. ,%ar 3ncepuse s ning. ,glaia mai v'r3 un lemn de salc'm 3n %oc. * $*mi %ac i un copil5 s m*a7ute * i gata6 $*l 3nv- 3n munc i*n dreptate... * $*-i %aci5 domnu $tere5 s te aud ;l de sus6 9ainele de le avea se cam hrtniser de at'ta purtare. ,u mers la t'rguial 3mpreun5 lu'nd Grivi-a de la un capt la altul. uierea5 3nainte5 negustorul5 dup ea. ,ici5 alt lume< strada larg5 nepavat5 miuna de cru-e -rneti cu coviltire 3nalte5 3ncrcate cu mturi5 oale sml-uite5 pahare strve#ii de sticl i borcane de lut5 deasupra crora mo-iau copiii l'ng %emei 3n %uste lungi. Camioane cu osii de %ier hurduciau prin gropile drumului. Cru-aii sptoi suduiau caii ndui-i i*i loveau nprasnic cu bicele. ,lturi alergau mainile pline v'r% cu precupe-i veni-i de la Gieti i !iteti. Deasupra auto* mobilelor5 3n paporni-e5 -ipau curcani i porci lega-i cu %r'nghii. Larma 3-i lua au#ul. !rivir prvliile ae#ate una l'ng alta< co7ocarii cu galantarele pline de cciuli de miel5 albe5 brumrii i negre@ ceasornicrii5 hinrii din pragul crora te trgeau de m'nec v'n#torii5 strig'nd i lud'ndu*i mar%a@ pielrii av'nd de v'n#are bocanci cu tlpile numai -inte i potcoave@ co%etrii cu geamurile pline de acadele i pr7ituri cu %istic verde@ tutungerii5 %ierrii i manu%acturi. !e ui intrau i ieeau -ranii veni-i dup t'rguial i lucrtorii plini de unsoare5 cu lmpi de carbid 3n m'n5 sosi-i de la munc5 gata s cumpere ce le vedeau ochii. Negustorii strigau la trectori i*i ademeneau 3n prvliile lor 3ntunecoase. L'ng ei5 olteni 3ncini cu br'ie de piele5 oltici5 vindeau mere iernatice5 trg'nd la c'ntar de sub priviri5 sau se amestecau purt'ndu*i cobili-ele grele pe umeri ca 7up'nii adevra-i ce se plimbau numai5 privind5 %um'nd i 3n-eleg'ndu*se din ochi 3n %a-a vitrinelor. "a%turile 3-i luau ochii5 valuri de stamb prinse 3n pione#e amestec'ndu*i culorile ca un curcubeu@ mtsuri lucioase5 haine -epene pe manechine de lemn@ panto%i lungi i undui-i ca nite peti@ cuie sub-iri ca acele sau groase c't luminrile5 hamuri i ei de cal5 cu stele de alam@ ca%ea cu bobul c't g'ndacul5 pr7it i mirosind %rumos5 rahat tiat %elii5 cu nuci la mi7loc@ portocale 3n %oi-@ p'ini rumene5 cu-ite de o-el cu pr'sele de side%@ plcint 7ulit@ covrigi5 cleti5 spun5 mun-i de %in5 rachiuri i sticle5 tot ce voiai i nu voiai. Dduse soarele5 i #pada de pe acoperiurile prvliilor 3ncepuse s se topeasc. ul-imea se 3nghesuia pe trotuarele late5 oamenii vorbeau tare5 strig'ndu*se. Intrar 3n c'teva locuri. Ddeau bun #iua i hinarul 3i po%tea mai l'ng te7ghea. anu%acturile miroseau la %el< a sto% -inut la cldur i a lume mult. .nuntru5 deasupra ra%turilor5 ardeau lmpi care 3mprtiau o lumin plcut. Negustorii 3i 3nmuiau glasurile5 3i momeau5 lud'ndu*i mar%a5 p'n scoteau baloturile5 arunc'ndu*le pe te7ghelele din %a-a lor. $tere cuta haine de gata. De c'nd se tiuse5 tot pe cptate se 3mbrcase. .i aducea 7up'nul nite pantaloni de*ai lui5 vechi i c'rpi-i. .n genunchi5 3i lega cu o s%oar5 punea deasupra haina rupt 3n coate i se numea c nu e gol. .ntr*un loc gsir. C'rciumarul 3ncerc vreo c'teva costume. Nu*i prea veneau. Erau largi i scor-oase. 8edeau pe el ca doagele. 2ri erau scur-i pantalonii5 ori nu i se mai vedeau m'inile din m'neci. ar% cusut cu economie pentru c'tig. ,glaia se certa cu negustorul< * !otrivete*le oleac6 Le mai dai la ucenicii dumitale s le %ac cum trebuie. ,poi se rsti la c'rciumar< * $chilod mai eti5 parc n*ai pus pe dumneata6 3ndreapt umerii5 ce*ai dus crucea la 3nmorm'ntarea lui tataC El5 ca pe 7ar. Negustorul nu mai prididea aduc'nd alte costume. Nimerir unul. Era cam str'mt5 dar mergea. C'nd au#i pre-ul5 i se str'nse inima< * Cum5 at'-ia baniC +up'nul mototoli pantalonii. H

* $to% bun5 domnule6 Ce5 cre#i c maga#inul meu are lucruri de dou paraleC 4ot %emeia se tocmi< * ai lai dumneata. $untem oameni sraci. * Cum o s mai lasC Ce mar%6 >i*e mai mare dragul s ai aa ceva pe tine. :ite haine5 po-i s dormi 3mbrcat i s te duci pe urm cu ele la nunt6 ,glaia tot mai struise. $e rsteau unul la altul5 se rugau5 vecina se pre%cea c voiete s plece5 3l trgea de m'n pe $tere p'n la u5 negustorul alerga dup ei5 t'r'nd hainele i art'ndu*i*le5 le rsuci pe toate pr-ile5 lud'ndu*le croiala i calitatea. 0orbea tot mai tare5 se 3nduplec 3n cele din urm s mai lase ceva5 muierea se 3ntoarse din prag i se 3mpcar. * Le iau5 cine tie c'nd 3mi mai %ac6 spuse i brbatul 3n cele din urm. Numr banii de dou ori. Ieir a%ar. El era bucuros. * $ lum i o cma... * Lum5 c trebuie6 Intrar 3n alt prvlie plin de -rani veni-i dup t'rguieli5 precupe-i grai i glgioi5 duhnind a rachiu5 amestectur de %emei i oreni5 3nghesuindu*se s plteasc. $tmbarul msura cu un metru de lemn5 rsturna baloturile aspre5 le rsucea meter i bga v'r%ul %oar%ecelor mari 3n apa lor. 4recea de la el la %iecare un deget i le ura s poarte mar%a sntoi. .i mergea repede gura< * Cu ce s v mai servimC archi#et5 madipolon5 stamb5 americ5 poplinC * 2 cma de gata5 ceru $tere5 dar mai bun... Negustorul le #v'rli una peste alta5 o du#in< albastre5 albe5 ver#i5 tutunii5 3n dungi5 pestri-e5 scor-oase5 moi ca mtasea5 mai largi la guler5 strve#ii5 cu manetele %cute din dou buc-i5 cum 3-i po%tea inima. ,a cmi purta numai 7up'nul lui. Erau ca %irul de pian7en5 calde la pipit5 unduioase i miroseau plcut. Le*ar %i luat pe toate. Le c'ntri 3n m'n i 3ncepu s se tocmeasc. Dou a cumprat. ai t'rgui o %leandur de palton5 o cravat i o pereche de ghete. Nu gsi msura la 3nceput. ,vea labele noduroase i late. Ci#marul a scotocit tot maga#inul p'n s*i brodeasc o pereche. .l cam -ineau5 dar la umbltur5 spunea5 se mai las6 ,u plecat apoi spre Cu-arida5 3ncrca-i de pachete5 prin noroiul drumului. $eara5 $tere i*a numrat restul. Cheltuise bani mul-i i socoti c't timp 3i trebuia c s*i pun la loc. * 2 s*i scot eu5 se m'ng'iase singur5 nu m %ac pe mine nite amr'-i de crei-ari5 eu 3i %ac pe ei... , doua #i5 s*a 3mbrcat i s*a 3nv'rtit prin prvlie p'n a sosit ,glaia5 gtit cu o broboad5 groas i lung5 numai ciucuri. uierea trimisese vorb 3nainte la gospodar5 printr*o chivu-5 c vine cu omul. $tere a 3ncuiat uile5 l*a rugat pe Grigore5 picat atunci i el 3n pragul prvliei5 s se mai uite s nu intre cineva 3nuntru i*au plecat. "oioar 3i atepta cu vinul pe mas. * Bine v*am gsit5 socri mari6 spuse %emeia vesel. * Bine a-i venit5 le ur meterul. Era 3mbrcat de srbtoare5 cu hain groas i pantaloni 3n dungi. La g't purta o cravat lat5 cu nodul gros5 3ncheiat sub gulerul scrobit. !e p'ntec i se vedeau lampasurile ceasului i lan-ul cu verigi ci#elate pe margini. Nevast*sa5 o %emeie mrun-ic i negricioas5 cu obra#ul supt5 se %'st'cise 3n nite %oi lungi5 abia clcate5 netiind ce s spun mai 3nt'i. &ata nu se vedea5 dar din odaia alturat se sim-ea o rsu%lare iute5 de om care p'ndete. 4ot ,glaia i*a descurcat< * Dumnealui este6 l*a artat pe c'rciumar. Brba-ii i*au str'ns m'inile5 privindu*se. Nevestii i*a pupat $tere m3na mic i rece. eterul l*a msurat dintr*o ochire. Negustorul era cldit bine5 aprig dup privire i sntos. La po%tit pe scaun i pe el5 i pe ,glaia. *8ede-i6 C'rciumarul lu seama odilor. !rivise la venire curtea i lucrurile. ,vere %rumoas6 Locul 3ntins6 De la poart p'n la u5 gospodarul pavase drumul cu crmi#i. ,vea i un pilc de pomi5 rmuroi i tineri. 2rtniile c'r'iau ling prag< o mul-ime de gini rocate5 g'te cu ciocurile late5 ra-e leeti5 3ncenuate i clc'nd 3ntr*o parte5 cu g'turile pline5 grase i oloage5 curcani negri*albstrii5 cu pene bt'nd 3n rou5 porumbi pe acoperi5 iar ling poart g'%'ia un porc cre-. Casa5 alb5 spoit cu var i 3mpodobit cu preuri5 totul lun5 s nu te*atingi6 1I

La 3nceput %ur stingheri-i i unii5 i al-ii. ,glaia vorbea pentru to-i< c*o %i5 c*o p-i5 c boul bl-ii. $e vedea bine c mai cununase oameni. * Da %ata pe unde eC se mir ea pre%cut. * Dincolo5 e cam sperioas5 nedus*n lume5 s*a ruinat5 #ise dogarul5 i strig la ea< Lino5 ia vin5 tat... De alturi se au#i o micare abia sim-it5 dar nu se ivi nimeni. $tere privea peste prag5 doar o #ri*o. * 4u n*au#iC se 3nciud i maic*sa5 ridic'ndu*se. 2 aduse de m'n. :n %ulg de %etican5 nltu-5 sub-ire5 cu obra#ul limpede i priviri deschise. .i 7uca s'ngele sub blu#a albastr de atic5 unde se ghicea pieptul t'nr5 ne3mplinit. Nici nu se uita la ei. Cu ochii tot 3n 7os5 c pricepuse. $tere se ridic. * D m3na Iu domnu $tere5 o 3ndemn meterul5 dumnealui nu mn'nc oameni... Ea 3ncepu s pl'ng c't era de mare. * 9ai5 %at5 ce Dumne#eu5 d*i muia6 o 3mboldi i maic*sa. * Nu*-i %ie %ric5 3i %cu inim bun c'rciumarul. 0eni l'ng ea i*i apuc bra-ul alb i cald. 4ot nu isprvise cu bocitul. $tere n*o scpa din priviri. 4rupul ei se cutremura5 i pe spatele plin 3i 7ucau co#ile negre5 3mpletite ca nite %unii. Era prpdit de pl'ns. ,glaia r'dea. ai v#use multe %ete pl'ng'nd. $e speriau la 3nceput5 dar pe urm5 mam5 mam5 ce le mai plcea6 Brba-ii mai vorbir de una5 de alta5 muierile se str'nser i ele alturi. Dogarul 3l 3ntreb pe $tere unde are prvlia5 3l cercet dac a %cut armata5 c't c'tig5 3i spuse i despre el c e om cu avere5 3i vorbi despre %iica sa5 pe care o crescuse cu gri75 despre neamurile lui5 oameni cu influen, unu i unu5 meteri to-i ca i el. Dup ocoliuri5 a7unser i unde trebuia. "oioar nu voia s se dea tot la 3nceput. .i spuse s mai treac pe la ei5 s se mai vad cu %ata i5 dac Linei i*o plcea5 el i*o d cu drag inim5 c doar de mritat este5 3ns5 p'n atunci5 s*l lase s cercete#e5 s a%le cu cine st de vorb. ,cu s nu se uite c %ata lui e at't de speriat5 aa sunt %emeile la mritat5 ce5 parc a lui nu %ugise c'nd 3l v#use5 dar cu timpul se obinuise... eterul vorbea %rumos5 cu bunvoin-. .i plcuse chipul c'rciumarului i credea c 3n cele din urm se vor 3n-elege. Nu prea se 3mpca cu g'ndul c $tere avea prvlie la groapa Cu-aridei5 el ar %i vrut ca %ata s rm'n pe l'ng ei acas. Nevasta lui "oioar le aduse 3ntre timp c'te o dulcea-. ,glaia se ae# mai l'ng Lina5 o descusu cu vorbe mieroase i la plecare arunc soacrei< * Ei5 c'nd 7ucm la nuntC uierea ddu din umeri5 se uit la dogar i la %at i nu spuse nimic. !e urm venise primvara. Drumurile erau5 toate5 o iarb. !este mahalale se aternuse un cer lene5 albastru. eterul i*a %cut drum spre c'rciuma lui $tere5 a privit dugheana de sc'nduri5 s*a mai s%tuit cu nevasta@ t'nrul venea duminica 3n casa lor5 aducea %etei pachete cu bomboane5 prea cam ne3nv-at5 sta l'ng Lina5 povestea de*ale lui5 se uita mai 3n pm'nt5 dar nu i se apropia de su%let. Btr'nii 3i gseau de treab pe a%ar5 ei singuri 3n toat casa. Negustorul o%ta lung5 3i apuca genunchii 3ntre palme i atepta s mai spun i %ata ceva. Linei nu*i plcea. !rivea pe sub gene la brbatul 3nalt i gros. ai mult o speriau m'inile sale mari5 muncite5 boante i noduroase pe care i le trosnea. 2 apuca pl'nsul pe neateptate pentru c o -inea o ran veche. 4at*su tia. $e uita dup unul Nicolae5 bie-andru de v'rsta ei5 crescu-i 3mpreun5 n*avea ce le %ace. $e 3nt'lneau seara la capul mahalalei5 3i ddeau m3na i roeau. Linei 3i tremura inima de dorul lui5 c o 3nchiseser 3n curte de c'nd cu strinul. .l au#ea numai trec'nd pe la gard5 %luier'nd p'n t'r#iu5 c'nd se stingeau lmpile. 2 apuca un po7ar5 s %ug5 s sar gardul i s*i cad 3n bra-e. Dogarul5 tot cu ochii pe ea. .n7ura i ieea 3n curte5 asmu-ind c'inii. Nicolae da t'rcoale. L*a mai #rit de c'teva ori. Ba o dat5 c'nd a %ost plecat taic*su5 m*sa s*a %cut c nu bag de seam i*a lsat*o la poart. ,u vorbit pu-in5 c*i era %ric s nu vin haps'nul din ora. Lina i*a spus neca#ul. Nu se putea %ace nimic5 trebuia s se supun. Biatul ascultase cu capul 3n pm'nt. !e obra#ul oache se lsase triste-ea. ,r %i vrut s pl'ng5 dar i se %cuse ruine. .i muca bu#ele mici i scormonea -r'na cu piciorul. La despr-ire i*a 3ntins repede m3na i*a %ugit. ,7uns acas5 a c#ut pe pat5 ostenit i 3n%ricoat. C'nd sosea $tere5 3i tergea lacrimile i se ae#a l'ng el. 4ot mu-i 3i gseau oamenii. C'rciumarul 3i schimba numai locul5 pe alt scaun5 i tot 3n ochii ei se uita. Lina 11

era alt%el dec't %emeile pe care le cunoscuse. Cu acelea era uor< puneai m3na5 i gata6 &ata lui "oioar 3ns 3l %cea s nu tie ce s mai spun. ,bia schimbau o vorb5 dou5 i tcerea se aternea 3ntre ei5 apstoare. (:ite cum se prostete omul5 3i spunea5 cum 3-i ia Dumne#eu glasul c'nd 3-i place o muiere6/ $e pl'ngea c'nd a7ungea acas ,glaiei5 i btr'na nu*l mai slbea< * De ce -i*o %i %ric5 domnu $tere5 c eti 3n toat %irea5 ai mai v#ut i dumneata la via-a dumitale5 ei5 Doamne p#ete6 * Nu mi*e %ric5 coan ,gli-o5 dar parc m str'nge cineva de g't. C*i tare %rumoas5 #u dac*i de nasul meu... 4impul trecuse. 4rebuia %cut la un %el. Cu dogarul se 3n-elesese 3n cele din urm 3n privin-a #estrei. $ocrul 3i ddea o sum rotund5 s poat s*i ridice prvlie de #id5 i casele cu act dotai. El numai s tie s stp'neasc i s 3nmul-easc ce cptase. Nu %usese uor5 c meterul chib#uise mult 3nainte de a se hotr35 ca orice om care v#use destule 3n via-a lui. C i s*-i dai %ata dup oricine e lucru la 3ndem'n5 totul e s i te g'ndeti. "oioar 3l cumprase pe negustor cu vorbe sub-iri5 umblase cu el5 c'ntrise ce sto% are. Biatul era de#ghe-at5 bgre-5 la tribunal 3nv'rtea gre%ierii pe degete5 scosese la iu-eal actele5 pltise 3n dreapta i*n st'nga5 cunotea. Cu un plan l*a crat i pe la prvlia 7up'nului5 unde muncise5 s*l laude i domnul !andele5 s vad btr'nul ce prob de om o s aib de a7utor la btr'ne-e. 8i cu ce mai pusese ,glaia o vorb5 cu ce mai au#ise de la %ostul stp'n5 meterul se hotr'se. .i ddea %ata. Dup alergtur5 a pus piciorul 3n prag i*a chemat*o %a-. .nt'i i*a spus cu duhul bl'nde-ii< * .l iei5 tat5 pe domnul $tere de brbatC Lina a tcut pu-in i pe urm a rspuns< * Eu nu m mrit5 aa s ti-i dumneavoastr6 8i*a %ugit 3n odaia alturat. Btr'nul a lsat*o pu-in i pe urm a chemat*o 3napoi. , trebuit s*o aduc de min. 8i*a aprins linitit dup aceea o -igar. $tere sttea 3ntr*o parte5 pe un scaun5 mai mult suprat. $e g'ndea c tocmai acum5 la s%'rit5 se stric totul. ama %etei se %cea c 3mpunge cu acul 3ntr*o p'n# i trgea cu urechea5 privindu*i pe %uri. .i tremurau m'inile i*i venea s pl'ng de mila %ii*si. * De ce nu*l iei5 tatC a 3ntrebat meterul cu rbdare. Ea nu rspundea. * 5 copila tatii5 eu 3-i vreau -ie rulC $pune6 $e au#ea numai torsul motanilor5 alturi. * Cre#i c e vreun printe care dorete s*i nenoroceasc %ataC ,i au#it tu de astaC Ai6 Lina nu rspundea. !e obra7i 3i curgeau lacrimi. * 9aide5 nu pl'nge5 %u cuminte6 Domnu $tere o s %ie ca un printe5 o s aib gri7 de tine5 o s te duc la casa ta5 s %ii i tu negustoreas5 s te respecte lumea i s spun< (:ite %ata dogarului dac a ascultat< e cineva!" Ce #iciC &ata iar s*a ridicat5 dreapt< * Eu nu m mrit5 i gata6 $*a %cut linite. $tere 3i %reca genunchiul cu pumnul lui mare. &emeia 3mpungea mai repede cu acul. eterul s*a schimbat deodat< * Biserica m*ti de neisprvit6 4u hotrti 3n casa mea5 sau euC 8i vru s*o loveasc. $tere 3l opri< * Las*o5 nene6 * Ce s*o lasC Ce*i dup eaC Eu am %cut*o5 eu o omor6 $curt6 Lina 3ncremenise l'ng un perva#. Nu mai mica. 9ohotea .nbuit5 muc'ndu*i pumnii. aic*sa se 3ntoarse ctre negustor< * Nu te lua dup vorbele ei. Nu tie ce vrea. , vorbit cu un -'ngu dup*acilea din mahala i crede c orice #boar se mn'nc. * .ntreab*o pe*a mea5 #ise ga#da5 c nici ea nu voia s m ia5 dar socru*meu5 Dumne#eu s*l ierte5 era om5 nu 7ucrie. 9ei5 dac*ai tine seama de gura muierilor6 8i hotr'r logodna5 ei 3ntre ei5 brba-ii. * Dup ce*o duci la biseric5 %acem un %el de ftan, la nunt 3-i numr ce ti se cuvine5 pre-ul casei p'n la unul5 o iei * i Dumne#eu s*-i a7ute6 &emeia dogarului deschisese5 un geam5 c se %cuse cald. Lina pl'ngea cu sughi-uri 11

3n odaia alturat5 au#indu*i cum se tocmesc. Lcrima i m*sa pe %uri5 s n*o vad meterul. "oioar a gsit naul5 un brutar din Grivi-a5 om de petrecere5 gata s*a7ute@ a tocmit lutarii dup spusele acestuia5 patru5 cu -ambal5 armonic i viori. ,vusese de %urc cu %ie*sa5 a mutruluit*o5 a dat 3n ea@ Lina se lsa greu< nu5 c ea nu se mrit i c*i %ace seama. 4ot cu gri7a 3n s'n edea meterul5 c mai %ugiser altele de la prin-i. Noaptea punea lan-ul pe poart i p'ndea s nu*i %ac #g'tia numele de ruine. Lumea 3ncepuse s vorbeasc. .l tiau pe Nicolae5 de*abia se %cuse de armat5 trebuia s*l ia statul5 s*l 3mbrace i pe urm se mai putea sta de vorb. 0enise i mama lui5 rug'ndu*se de gospodar s*i %ie mil de #ilele sale tinere5 c o iubete i c dac Lina se duce dup venetic5 el face una mare. $ocrul nu se lsa. 0orbise cu c'rciumarul5 nu putea s*i ia cuv'ntul 3napoi. C'nd se culca5 o au#ea pe %at cum se chinuia 3n perne o%t'nd. Dragostea e lucrul naibii5 se g'ndea5 dar de 3nduplecat5 nu s*a 3nduplecat. , %ost mai greu p'n la logodn5 c pe urm inima %etei s*a mai muiat. 2 %uraser pregtirile nun-ii5 srbtoarea din cas5 3ncercatul rochiilor5 numratul lucrurilor de #estre. 4oat %rica ei se risipea pe netiute i5 c'nd au 3ntins masa5 vr'nd*nevr'nd i*a pus bal-ul i*a mers la biseric. $tere sosise la casa dogarului 3n haine noi. !'n atunci 3l #orise ,glaia s termine mai repede cu brbieritul5 dar chip de scap de -iganii care*i c'ntau cu arcuul 3n timp ce %ri#erul 3l potrivea din brici5 s %ie %rumos6 Le*a dat balaoacheilor baci5 acetia s*au suit pe capra trsurii i au pornit grmad spre casa miresei. Lina nu terminase cu splatul i dichisitul. .n 7ur5 numai %ete5 prietene de*ale ei5 unele c'rne5 trecute5 i#bindu*se una de alta i netiind ce s*i aduc mai degrab la 3ndem'n< cununi-a de cear alb5 cu bobi c't cirea5 sau beteala lung i %onitoare. Dup ce mireasa s*a splat pe chip i pe m'ini5 a trecut %iecare i i*a udat %a-a cu ap cldu-. C'nd s*o 3ncal-e5 i*au scris numele cu creionul pe talpa panto%ilor albi i moi5 rug'nd* o pe Lina s nu uite ca la intrarea 3n biseric s*i t3rasc piciorul de prag. De a%ar se au#eau lutarii5 toat curtea se umpluse de oameni5 maic*sa o chema s*i 3nt'mpine ginerele5 i %ata nu mai avu timp s se priveasc 3n oglind. C'rciumarul i se pruse ur't i btr'n. ,vea o %a- negricioas5 i g'tul 3i 3n-epenise 3n str'nsoarea gulerului cmii. $tere 3i potrivea prul lins pe %runte i uuia cu ,glaia< * -ine6 * Nu*i nimic. .ndreapt*-i haina5 ve#i c r'de lumea de noi5 spunea btr'na 3n oapt. $*adunaser vecinii meterului5 muieri cu copii dup ele t'r'5 gospodari curioi i golani din cartier5 glumind cu nite c'rlane de %ete. Nuntaii au plecat 3n trsuri 3mpodobite cu panglici albe5 3ncre-ite5 petrecu-i de c'ntecele lutarilor. .n %a- edeau mireasa cu naul i cu soacra5 dup ei veneau "oioar5 nevasta brutarului i ginerele5 apoi ceilal-i mai 3n urm. Caii gti-i tropiau veseli. Biserica era tocmai 3n Grivi-a. ,u strbtut mahalalele vecine5 ocolind str#ile neumblate5 i c'nd s*au dat 7os5 pe treptele de piatr5 i*au potrivit hainele i*au intrat. Lina5 3n rochia alb5 lung5 cu dantele la poale i m'neci str'nse5 abia clca5 s%ioas5 nev#'nd pe nimeni5 l'ng $tere5 3i urmau naii< brutarul cu nevasta5 -in'nd c'te o luminare alb de sperman-et5 ca o b't gtit cu %lori de liliac. La urm5 socrii5 meterul5 3n panto%i de lac5 %udul5 purt'ndu*i %emeia de m'n i5 ca din partea mirelui5 gunoierul cu a lui. Grigore clca str'mb 3n bocanci i se uita alturi. ,glaia5 cu ce avea mai bun pe ea5 3l 3mboldea s se poarte bine5 c erau at'-ia oameni de %a-. irii s*au apropiat de altar5 privind pere-ii a%uma-i ai pronaosului. $im-ir mirosul 3neccios de luminri i au#ir pe preot cdelni-'nd. ,teptar c'teva clipe. Lumea se 3nghesuia s*i vad. 0eniser i gunoierii de la groap. Lina se str'nsese mai l'ng na. $im-ea rcoarea de sub bol-ile vechi de piatr. ,r %i vrut s pl'ng5 dar nu se mai putea. .l cut cu privirile pe Nicolae 3n mul-imea de capete. Nu*l v#u. 4otul 3mpre7ur era o lumin aurie de soare care curgea prin geamurile turlelor5 amestecat cu %lcrile mici i vesele ale luminrilor. "ochia scump i groas5 bogat mirosea %rumos a mosc. Nevasta brutarului o m'ng'ie cu m3na ei cald i o clip cre#u c totul 3i place i nu*i mai pru ru de nimic. $e g'ndise de at'tea ori5 ca orice %at5 la clipa aceasta c'nd va %i mireas i parc nu*i venea s cread c se a%l 3n biseric5 l'ng brbatul pe care trebuia s*l iubeasc de aici 3nainte. !reotul se apropie i le puse antimisul 3n %a-. Era 3mbrcat 3n od7dii brodate5 cu prapure desenate 3n cruci de J 4 i chipul Nsctoarei5 cu %iul 3n bra-e. ,vea o privire bl'nd i glasul cald i ad'nc. Citea din Evanghelii5 des%cea %oile cu degetul cel mic5 1=

3nchidea pe r'nd cr-ile cu 3mbrcminte grea de aram i copci de argint5 spunea rugciunile pe dina%ar5 atepta rspunsurile dasclilor ascuni 3n umbra stranelor i arunca lan-ul cdelni-ei spre mul-ime. &ierul suna limpede ca nite clopote mici5 totul era numai un %um par%umat. 2 voce de brbat c'nta alturi5 se au#ea tuea seac a lui Grigore5 i ginerele v#u verigile i cununiile 3n %a-5 pe o pern de cati%ea roie. $e 3nchinar bt'nd semnul rar5 cuprini de evlavie. !e urm sim-ir am'ndoi5 i %emeia i mirele ei5 cercurile de %ier pe %run-ile 3ncinse. $chimbar inelele de aur i rspunser pe r'nd5 %r s se g'ndeasc mult5 c voiesc s %ie unul al altuia5 so- i so-ie. Naul r'dea pe sub must-ile mari5 galbene de tutun. $%in-ia*sa le*a -inut i o predic5 cum s %ac i s se 3n-eleag5 despre datoriile %emeii de a da ascultare brbatului i la bine i la ru5 i c'te altele o mul-ime5 c era citit i cu drag de meserie. La s%'rit5 au 7ucat Isaiia dnuiete, printele 3n cap5 blagoslovind5 dup el mireasa5 cu ochii 3n pm'nt5 ginerele5 spsit i ptruns5 brutarul %erind luminrile5 naa5 socrii m'ndri5 ,glaia i Grigore lcrim'nd. ,u ieit apoi la trsuri5 3nghesui-i de curioi. "su%lar. ,%ar ardea soarele i boarea primverii le rcori obra7ii. $tere se apropie de Lina. * >i*e %ricC o 3ntreb. * Da. * LasK5 c*o s %ie bine6 $e despr-ir. !rin-ii5 cu Grigore i nevast*sa plecar spre casa dogarului5 c acolo era petrecerea. Nunii pornir la %otogra%. Bir7arul chiui o dat la animalele asculttoare i apucar spre gar. Caii sltau 3n galop5 mic'ndu*i cu m'ndrie spinrile pieptnate i 3mpodobite cu stele de alam i %lori de h'rtie. uscalul 3n livrea de cati%ea albastr le atingea rar spatele puternice5 rocate i lucioase de sudoare. Ei rspundeau slt'nd 3ntr*o parte i*n alta co#ile tiate scurt5 arunc'nd copitele 3nainte5 #v'cnind 3n acelai timp5 m'ndru i cu %or-5 din piepturile pline i musculoase. Lumea ieit la plimbare p'n la gar se uita curioas. Naul saluta 3n dreapta i*n sting cu plria. 2m cunoscut6 Din c'nd 3n c'nd5 3i potrivea must-ile ca o coad de r'ndunic peste bu#ele late i pline. 4rgea 3n piept aerul proaspt i o ciupea de obra7i pe mireas5 %c'ndu*i cura7. Naa 3i -inea plria neagr5 cu calot5 s nu i*o su%le v'ntul. $tere o%ta i 3i %reca nerbdtor brbia5 privind pe %uri chipul %emeii. Lina nu spuse nimic p'n la %otogra%. ,telierul era aproape. $trbtur pia-a pavat a potei i se oprir 3n %a-a unei cldiri cu dou caturi5 cenuie5 cu %erestre multe i late. Cobor'r. .n %a-a galantarului se oprir. .n geamuri5 v#ur %otogra%iile. !e buc-i mici de carton sub-ire erau chipuri necunoscute< negustori grai5 3n haine croite bine5 neveste cu plrii 3nalte5 copii pe blni de urs5 goi i dolo%ani5 o%i-eri cu epci i decora-ii5 -rani 3n cmi lungi5 cu chimire5 precupe-i m'ndri5 ce%eriti i tramvaiti. Caii bteau nerbdtori din copite pe pietre. Intrar. .nt'i naul5 care cunotea pe neam-5 naa5 a7ut'nd*o pe Lina s urce scrile5 i ginerele. &otogra%ul 3i po%ti pe scaune. Era strin5 se vedea bine5 abia 3n-elegeau ce spune5 c vorbea repede i peltic. $e 3nv'rtea 3n 7urul brutarului5 sco-'nd teancuri de po#e5 unele peste altele5 s i le arate ca prob. * $epia5 trei s%erturi5 negru5 bust5 3n picioare5 cu plopi5 %r plopi5 decor5 %r decor... $e uitar i mireasa5 i naa5 i $tere. &rumoase toate5 3n dou culori5 mai rocate i cenuii. Naul nu se mai tocmi la pre- i*l 3ntreb pe c'rciumar< * Cum vrei5 %inuleC Cu sau %r plopiC * Cum o %i6 Numai s semene. Neam-ul 3i p'ndea pe sub ochelarii lui lega-i cu nur negru. .ntreba mereu< * $epia sau negruC $pate cu decor sau clasa 3nt'ia cu %lori i castelC 4ot brutarul rspunsese< * $cump. Clasa 3nt'ia6 2 dat se 3nsoar omul6 &otogra%ul dispru apoi dup o perdea5 s*i pregteasc sculele. Lina se mai 3nsu%le-i. .i drese prul sub coroana de lm'i- i 3ntinse pliurile rochiei. Bir7arul aduse luminrile de la trsur i le re#em de un perete. Neam-ul 3i chem5 ae#'ndu*i 3n %a-a unei l#i galbene5 care avea un tub terminat cu o sticl lucioas. .i potrivi cu mina lui5 vorbind repede< la mi7loc5 $tere cu mireasa5 -in'ndu*se de m'n5 iar 3n pr-i naa i naul5 l'ng %clii. Le spuse s nu mite i alerg la aparat5 v'r'nd capul 3ntr*un burdu% de p'n#5 apoi 3l scoase5 le strig s se str'ng mai 1B

mult unul 3ntr*altul5 aprinse un bec deasupra i aduse un buchet de %lori ceruite5 ae#'ndu*le 3n bra-ele miresei. * ,cum6 #ise dup aceea. Cut cu m3na un iret. Nuntaii se uitar la g'tul cutiei. "maser aa5 o clip5 3ncremeni-i. ,u#ir un -cnit i %otogra%ul le mul-umi. !o#ele trebuiau s %ie gata dup opt #ile. Brutarul a pltit i s*au suit iar 3n trsur. $e 3nsera. Din pomii 3nver#i-i se 3mprtia mirosul crud al %run#elor tinere. Caii tropiau pe caldar'm. Bir7arul strig mul-imii care se 3nghesuia 3n drum s %ac loc. Erau o grmad pestri-< %emei 3n rochii de stamb5 roii5 albastre5 ver#i@ solda-i cu moletiere LaLi5 negustori 3n haine de sto% ca ambra5 cu plrii tari i bastoane5 olteni chiuind i 7uc'nd 3n 7urul unor %ete sntoase5 3mbrcate pe 7umtate ca la -ar5 r'#'nd cu to-i din-ii i veselindu*se c era #iua lor de srbtoare. Lina le sim-i privirile curioase i se lipi de umrul puternic al lui $tere. Bir7a o cotise spre mahalaua ce%eritilor. 0ecinii to-i5 3n pr5 la poart. $e au#eau lutarii c'nt'nd marul de bun venit. ,glaia chiuia 3n curte< * Ai5 m6 Ai6 ,a6 ,a6 Caii se oprir. ul-imea se 3ngloti spre trsur5 s*i vad. C'nd s coboare5 mireasa 3l #ri pe Nicolae al ei. $e ascundea dup nite muieri. ,vea privirea trist i pe obra7i i se spase o linie aspr5 care*l %cea mai btr'n. I se pru mai %rumos i5 o clip5 u veni s pl'ng. Din spate5 naul 3i apuc bra-ul i o purt peste pragul cur-ii5 aduc'nd*o 3n %a-a lutarilor. $e 3ncinse 7ocul. Duduia curtea. Dogarul 3i chemase rudele de la 2bor5 o liot de oameni cu copii i cumna-i5 veni-i cu nevestele5 %iri iabrae5 se vedea bine5 to-i meteri5 dui pe la ospe-e5 gti-i5 3ncl-a-i 3n ci#me5 cu %e-ele pline i roii5 s le tai cu %irul de a-< %inul 4ache5 un munte de om5 cam #banghiu la privire5 cu a lui5 o muiere pu-in5 rocovan5 ce bea binior5 la umr cu brbatul@ cuscrul 0asile5 rotar5 voinic i sta5 vduv cu doi copii5 de %a-@ nenea Ghi- B3lcu5 albit i posomorit5 care usca 3n dumnie cnile5 cu mare pricepere i %r osteneal5 i el cu soa-a5 %ina $maranda5 tcut5 cu ochii 3n toate pr-ile5 i Cristea5 rud veche de*a soacrei5 om 3n putere5 aprig la vorb5 3nverunat la pahare. +ucau tot pe vine5 cu sticlele*n m'ini. $e ciuceau5 lovindu*i car'mbii5 strigau ctre nai i trgeau duc dup duc5 s*i %ac cura7 3nainte de mas. &emeile gospodreau cu soacra la aternutul tac'murilor. ,duseser lmpi pe care le sp'n#uraser prin pomi i legaser c'teva mee puse cap la cap5 acoperindu*le cu p'n#. $caune erau berechet. $tere crase un butoi de vin5 i naul se 3ngri7ise s*i spun de unde s t'rguiasc nite -uic de*i plcea lui5 la damigene. $e 3ntuneca5 i mesenii 3ncepur s se ae#e. Lutarii se traser mai 3ntr*o parte. ireasa se ae# 3n captul mesei5 cu naul5 socrii mari cu ginerele. Iar se 3ntristase i o%ta din c'nd 3n c'nd. ,vea ochii posomori-i i arunca privirile peste uluci5 unde*l bnuia pe Nicolae. Curtea meterului mirosea a %lori de viin i v'ntul rsucea %e-ele de mas i se pierdea peste str#ile mahalalei. De a%ar5 din strad5 se au#eau murmurele %emeilor curioase5 care priveau prin gard. .ncepu osp-ul. Grigore i cu ,glaia turnau 3n cnile lustruite. 2aspe-ii nu se 3ncurcau. Ciuguleau mslinele puse dinainte5 ceapa tiat %elii5 3not'nd 3n o-et5 mucau din p'inea coapt bine i 3n%ulecau br'n#a alb i gras. 'ncare era5 slav Domnului6 "udele dogarului se ridicau5 cinsteau 3n sntatea naului5 a miresei5 a ginerelui i a socrilor. Anovoi tia5 tiau #icale de nunt6 $e ridic nea Ghi- B3lcu i strig cu o voce care se au#ea p'n la 4arapana< Gineric5 gineric5 Dac*o %i la o adic5 Ia mireasa5 pune*o 7os 8i srut*o cu %olos. Nuntaii btur din palme5 3nveseli-i5 p'n lu vorba %inul 4ache5 ce avea i el o gur de aur5 dulce i pariv< & aa cum este bine5 C*a mai %ost unul ca tine< C'nd a %ost la o adic5 1D

Ea*i cerea5 i el... nimica6 "'sul gros al mesenilor acoperi stihurile celelalte. Lina5 s intre 3n pm'nt de ruine. !rivea numai 3n %ar%urie. ,duser vinul. "udele socrului tot nu terminaser. C'nd e#u %inul 4ache5 se ridic cuscrul 0asile5 ca din partea miresei< !oate s tie %iecare< 0reau s dorm pe*un pat mai tareM Grigore se rsti la lutari. &emeile crau %ripturile i sosurile 3n %ar%urii lungi. $e ridicase i soacra s dea o m'n de a7utor. $tere asculta tcut. ,burii buturii 3ncepeau s*l cuprind. ,u#ea viorile i armonica5 i o veselie neobinuit 3l %cea s se apropie de mireas5 s %ie mai 3ndr#ne-. Ciocni de c'teva ori la r'nd cu "oioar i cu naa. &ar%uriile pline cu hartane rumene erau golite la repe#eal. Gunoierul sorbi pe %uri c'teva ulcele de vin5 s se rcoreasc. ,glaia5 cu ochii pe el5 3i striga s aib gri7 de meseni. $e spetise cr'nd i bu i ea c'teva rachiuri 3n buctrie cu nevasta meterului. Din casa gospodarului iei 3n goan %ina $maranda5 7uc'nd cu o tav lat de alpaca pe care #cea un purcel rumenit5 3mblsmat 3n mirodenii i %oi late de salat verde5 cu un pai galben5 uscat 3ntre din-ii r'n7i-i. Lutarii o 3ncon7urar repede5 c'nt'nd ceva sltre-. uierea se 3nv'rtea sprinten 3n 7urul mesei5 rotea %riptura proaspt i %rumos mirositoare pe sub nrile rudelor lacome5 ridica povara 3mpodobit i striga< * Care dai banii pe elC ,re ou6 ,lde 4ache5 tiind 7ocul5 scoase un pumn de bani i vru s*l arunce pe tav. * Nu6 se rsuci %emeia. 0ioritii btur cu arcuurile 3n cutiile de lemn ale instrumentelor. * Cine d mai multC #ise Ghi- B3lcu5 %lutur'nd o h'rtie de o sut. $maranda ocolise masa o dat. !orcul r'n7ea 3nc 3ntre doi gogoari roii i %run#ele salatei. esenii se rugau5 #ngneau banii. +ocul -inu i a doua oar. !rivirile erau pe na. Brutarul se scotoci5 puse un pumn de bncu-e pe mas i dou sute albastre. uierea spre el btea cu cp-'na. !e %runte i se ivise sudoarea. Chicotea< * 9ai5 c*l dau6 Cine pune mai multC Nu puse nimeni mai mult. Naul apuc un cu-it i o %urculi-. Lui 3i era dat s guste primul din pulpa %ript ce mirosea bine. 4ava 3i %u ae#at 3n %a-. &ina $maranda lu lacom banii i*i %lutur deasupra mesei< * Dou sute de lei pentru #estrea miresei6 strig 3n timp ce brutarul despica s'rguincios carnea rumen. Naul 3i %cu por-ie5 apoi trecu nevestei restul5 mul-umit de gustul purcelului. !etrecerea abia 3ncepea. Ghi- B3lcu strig la -igani< * Ia #ice-i5 m5 Perinia, s pupm i noi mireasa6 Ce spui5 ginericC $tere5 ce s spunC "'dea cu socrul< * !upa-i*o5 c acum o iau cu mine. Baragladinele se %cur mai aproape de mas. $e 3ncinse 7ocul. .n %runte5 slta naul pocnind din degete5 dup el5 socrul i ceilal-i5 vecinii i rudele lui. $e cutremura mahalaua de strigte. La poart5 a%ar5 cei nepo%ti-i 3i ddeau coate. !e Lina au luat*o pe sus5 c'nt'nd< Cine 7oac !erini-a5 Bdi-5 bdi-5 $*-i srute guri-a5 Bdi-5 bdi-... Era ca 3ntr*un v'rte7. 2 ame-eal dulce u 3ngreuna privirile. 0edea curtea plin de pomi5 nuntaii aproape be-i 7uc'nd slbatic 3n 7urul ei5 pe ginere rou i 3ncl#it de vin5 pe taic*su cu cravata lui lat de srbtoare care at'rna peste p'ntecele 3ncins cu o curea5 totul un cerc alb5 mictor. ,proape %r s tie5 trecea din bra-e 3n bra-e5 sim-ea obra#urile aspre5 aplecate peste %a-a ei5 must-ile meterilor g'dil'nd*o. Brutarul %cea ocolul nevestelor cu o pern 3n m'n5 7uc'nd dup msurile c'ntecului i5 3n cele din urm5 3ngenunche 3n %a-a miresei. &ata se aplec i*i 3ntinse obra#ul. * Nu5 se scutur naul5 d*mi gura6 .mpre7ur rsunau r'setele mesenilor. Ea str'nse din-ii5 i el o muc de bu#e5 cu po%t. irosea a m'ncare i a rachiu. Lina lu perna de 7os i5 uluit5 cut cu ochii un loc pe unde s scape din hora slbatic. ,glaia 3i %cu semn cu m3na s 3ngenunche 3n %a-a lui $tere. irele5 cu privirile pe ea5 abia mica picioarele. $e apropie i i se aplec 3n %a-. C'nd brbatul o lu de sub-iori5 3i ls capul pe umerii lui. C'rciumarul mormi ceva i o str'nse 3n bra-e. 1E

Lutarii o 3ntoarser. $e au#eau cocoii. $ocrul chem -iganii mai aproape. * Ia c'nta-i*mi5 m5 i mie ceva de inim albastr... ,rmonistul um%l burdu%ul i ascult o clip tactul -ambalului. :nul dintre vioriti5 rosti5 3nt'i pe optite5 apoi mai tare< 'ndro5 sub-irea 3n trup5 Ce %rumoas te*ai %cut5 Cu ochi negri de ochit5 Cu gura de ceruit 8i spr'ncene de*amgit... ,t't i*a trebuit dogarului. Era canonit ru de butur. $*a tras i brutarul l'ng el i le*a cerut s*i c'nte Colo-n vii la r!gani. Guristul tia o%ul naului. Cu el petrecuse la toate nun-ile. , luat*o uor5 cu vocea cald< Colo*n vii la Drgani5 !este deal5 la eriani5 ,re neic5 n*are bani5 Bea i mi se veselete5 C puicu-a 3l iubete5 4rece*un drum i trece*o vale. De e vin i nu*s parale5 Las repede #log Calul su cel pintenog5 8i la m'ndra 3n pridvor i se*oprete*ncetior... $ocrul o%t alturi5 amintindu*i de tinere-e. $e uit peste pahare la nevasta btr'n i*i veni un dor de be-ie. Lutarii c'ntau ce c'ntau i 3ntorceau ochii dup %ripturi. Li se uscase cerul gurii5 c brutarul nu*i slbea de loc< * Ia #i*l i p*la5 "oaie verde trei smicele. N*aveau ce %ace. Nu puteau s*l supere tocmai la masa unde cununa. C'nta armonistul5 c'nta -ambalagiul5 guristul dup ei< &oaie verde trei smicele5 !e deasupra casei mele 4rece*un stol de r'ndunele. 8i nu*i stol de r'ndunele5 ,lea*s dragostile mele5 Care m*am iubit cu ele5 . Din tinere-ele mele... C'nd terminar5 ,glaia le ddu c'te un scaun5 abia sco-'ndu*i din m'inile naului. >iganii se mai 3nsu%le-ir. estecar pulpanele de g'sc i bur bine. "udele dogarului strigau la ei< * Baleg de oameni sunte-i5 nu #dr3ngari6 C'nta-i5 ori v bat cu pr7ina6 Noroc cu muierea i cu brutarul5 care se apuc s vorbeasc. $e ridic de la locul lui5 cu ervetul petrecut dup g't5 3i trecu degetele prin must-i5 3i privi pe %iecare 3n parte i le aduse din cuvinte5 cum tia el5 c mai vorbise la (0o?/5 la o 3ntrunire. * 2norat mas6 spuse. "udele 3ncremenir cu %urculi-ele 3n m'ini. Chiar neamurile socrului se potolir din mestecat. Naul #'mbi< * ...aceti tineri5 i5 c'nd spun aa5 m g'ndesc5 care vrea s #ic5 i la noi5 care am %ost la %el5 se unesc a#i cu o verig5 ce*i va -ine str'ni i iubitori tot restul de via- al lor... $tere se apropia de mireas5 3i cuprinse umerii cu bra-ul i ascult mul-umit. ,glaiei 3i 7ucau ochii 3n lacrimi. 8opti lui Grigore5 pe care*l uitase Dumne#eu cu o sticl 3n m'n< * Le*a a7utat aica Domnului... Lutarii strunir coardele i %cur repede pe arcu< #uli ani triasc. * ...dragostea5 %iii mei5 se adres brutarul mirilor5 este 3ntr*un cuv'nt un aluat de unde 1F

iese p'ini mai multe5 adic cei de*o s*i %ace-i5 copiii votri5 pe care o s*i crete-i i o s*i vede-i ca pe voi5 adic la aceast s%'nt tain5 cum #icea printele la biseric5 unde vi s* amestec s'ngele... Nuntaii btur din palme5 ridic'nd paharele. Dogarul spuse naei< * Dar bine le mai potrivete6 * ,a e el6 g'%'i ea5 roie de plcere. 0orbitorul apuc un pahar5 gust pe 3ndelete5 mul-umi pentru aplau#e i re3ncepu< * 2norat mas6 Eu una tiu< %iica aceasta5 aici de %a- * i*o art pe Lina5 care i#bucni pe neateptate 3n pl'ns de ruine * e nscut din prin-i onorabili6 Cine nu*l cunoate pe nea arin "oioarC $ 3ndr#neasc cineva s spun o vorb ur't despre el6 EsteC * Este6 strigar ceilal-i 3n cor. $ocrul plec %ericit capul lui alb. * ...nea arin e m'ndria cartierului nostru6 Noi tim c't a muncit i ce*a %cut5 o lu naul iar cu vorba5 pentru ca s stea aici5 cu noi5 l'ng %ata lui5 care a#i o s*l lase i o s se duc la casa ei5 Dumne#eu s*i a7ute6 $oacra lacrim pe umrul ,glaiei< * $e duce %ata mea5 mi*o ia strinul6 * Las i dumneata5 3i opti muierea5 ve#i c se uit lumea6 Naul mai spuse< * Cci5 cet-eni6 Cine este aceast %atC &loarea lui nea arin6 8i cine este ginerele5 cel care de %a- cu dumneavoastr petreceC Cine sunt 3ntr*un cuv'nt aceti tineri ce s*au v#ut 3n aceast cas5 s*au plcut i s*au iubitC ireasa hohoti5 nemaiput'nd s se ascund. *... tot eu am s v rspund... 8i se arunc 3ncl#it5 cu palmele pe mas5 3i privi pe r'nd pe meseni5 drept 3n luminile ochilor5 #v'rlind vorb dup vorb5 din ce 3n ce mai repede5 3nc'ntat tot mai mult de sine. C'nd termin cu Lina5 rete# cu degetele str'nse5 sub-iindu*i o clip gura< * !e %at o cunoate-i5 dar ginereleC ai sorbi repede din paharul cu vin i5 mir'ndu*se parc el 3nsui5 arunc aceste vorbe< * Cine este elC El este un om de r'nd5 un %ietecare5 sau alegerea vecinului i iubitului nostru prieten este cea mai nimeritC $e opri cu ochii pe Ghi- B3lcu5 care mesteca pe %uri o pulp de g'sc. ,cesta 3ncremeni cu dumicatul 3n g't. * ...,a e c nu ti-iC !i de unde s ti-iC se bucur naul5 i5 pe ocolite5 cu vorbe alese5 le spuse5 lud'ndu*l pe mire c e negustor i c ginerele cel mai nimerit pentru %ata meterului nu putea %i dec't el5 $tere. !e urm o lu cu snoave5 le mai 3ncornora5 le suci5 nuntaii mai apucau %riptanele i paharele5 r'deau de vorbele lui i*i spuneau< * ;sta e om al dracului5 n*au#i cum le potrivete de bineC 0orbi dup aceea i socrul5 pomenind de #estrea dat %iicei5 de %elul cum o crescuse5 3n %rica lui Dumne#eu5 gospodin i harnic. ,glaia 3l trase pe $tere deoparte. 0enise timpul s pregteasc patul miresei. * Gata5 ginericC * Da. * ,cum s te vd6 i %cu din ochi. $e ame-ise pu-in i vorbea 3mpleticit. C'rciumarul ascult chiuiturile mesenilor5 3ncurcat i obosit de vin. &emeia gunoierului 3l 3nv- cum s se poarte5 cum s*o de#mierde5 c era t'nr i nu trebuia s*o sperie. * 2 iei binior5 pe departe. .i mai a7u-i5 o mai pupi5 ea o s pl'ng5 nu*i nimic5 spune*i c de*acu a ta*i i n*are ce s %ac... 8i r'se iar cu 3n-eles. * 2i ti eu6 tie brbatul. Cumnatele dogarului chicoteau 3n cas5 ae#'nd ceara%urile. Erau vreo trei sichimele de muieri5 scundace5 pricepute la de*alde*astea5 tr'nteau pernele i spuneau mscri. .n curte5 lutarii 3ncepuser s c'nte %r perdea< 8i c'nd mai venii o dat5 Gsii ua descuiat5 1G

aic5 mam5 ce mai %at6 Cci de la buric 3n 7os5 $*a v#ut 43rgu*&rumos6 8i*n mi7locul t'rgului5 Limba cocost'rcului... Naul o luase pe Lina de mi7loc i*i optea glume deocheate. "oioar bea5 r'#'nd de 3ncurctura ei. Cu o #i 3nainte5 se g'ndea %ata5 ar %i umplut*o de s'nge dac ar %i au#it*o drcuind i acum 3l lsa pe strinul acela ame-it de vin s*i povesteasc lucruri cu dou 3n-elesuri. $e %cea c nu*l aude. 0inul o ame-ise i 3i plcea s asculte clmpnitul -ambalului5 rsunetul lui trist i ad'nc. 8i ar %i vrut s*l vad pe Nicolae al ei5 srind gardurile cu o b't5 s rstoarne mesele i s*o %ure de l'ng ginere. Dar nu se 3nt'mpl nimic. 0ecinii se 3mprtiaser. ,lturi5 vioritii mo-iau. "udele socrului strigau armonistului< * Aice-i5 m5 cu su%let5 c v spargem diblele*n cap6 Ghi- B3lcu5 aprins la %at5 asudat tot5 numai 3n cma5 7uca s'rbete pe pava7ul cur-ii5 3ncon7ur'du*i %emeia5 care pocnea din degete< * 8i*aa6 8i*aa6 Cuscrul 0asile o rsucea pe soacr ca un titire#5 lovea din clc'ie i striga rguit< * 9*tu6 9*tu6 $tere c'ntrea paharele 3n palm5 se mai uita la Lina i nu*i venea s*o cheme. !arc nu era acolo. Dac nu l*ar %i #rit pe Grigore5 care a7uta la aducerea %ar%uriilor5 vesel i aproape beat5 s*ar %i sim-it strin 3ntre oamenii aceia. De*abia atepta s*i ia nevasta i banii i s plece la c'rciuma lui. ai bu c'teva pahare5 s*i %ac cura7. 8i5 pu-in c'te pu-in5 m'ndria 3l cuprinse. :nde erau surorile lui5 s*l vad cum a7unsese5 cu cine petrecea i ce %el de %at luaseC 0ia-a i se schimba i 3ncepea s simt acest lucru. Cumetrele spuser tare c patul de nunt e gata. $ub ochii mesenilor5 galben de spaim5 Lina se ridic5 urmat de brbat. $trbtur curtea pietruit printre lutarii care o duser acum pe #arul miresei i5 3n prag5 %ata se opri. 0#u %e-ele luminate de lmpi5 3nveselite de che%5 resturile de m'ncare 3n %ar%uriile murdare5 lutarii osteni-i5 c'nt'nd din obinuin- i sim-i aerul rece al nop-ii 3n%rigur'nd*o. $tere 3i 3ntinse m3na peste prag i o atept. ,vea palmele calde i r'dea stingherit. $oacra se strecur a%ar5 pl'ng'nd. Brbatul 3ncuie ua 3n urma ei5 ca i c'nd ar %i %ost de*al casei. Lina privi odaia. In mi7loc5 %emeile aternuser masa lor rotund cu un singur picior. !atul alb5 lat i 3nalt atepta des%cut. Lumina lmpii5 cu aba7ur de por-elan albastru5 avea o strlucire rece. 8i%onierul i dulapurile negre5 care acopereau pere-ii vrui-i5 i se prur strine. De a%ar se au#eau c'ntecele mesenilor. $e privir 3n ochi pentru prima oar. ,cum $tere nu i se pru at't de btr'n. * >i*i %ricC o 3ntreb el5 i*i lu m3na. Ea nu*i rspunse. ,tept. C'rciumarul vorbea5 3l sim-i cum se apropie. ,vea rsu%larea %ierbinte i ochii lui preau prietenoi. .i %u %ric i 3n tot trupul i se urc o amor-eal. ,r %i vrut s pl'ng5 dar lacrimile nu mai veneau. .n curte5 brutarul 7uca -in'nd luminrile de cununie 3n m'ini. &lcrile lor tremurau5 se stingeau aproape5 clipind5 apoi iar se 3nsu%le-eau. * ,a5 naule6 striga ,glaia. Ai6 Ai6 ,cesta srea tot pe ciucite5 3i apleca burta5 lan-ul lat de la br'u slta i el5 must-ile i se ascu-iser5 3n%iorate. Dogarul 3i -inea hangul5 apoi rudele de la 2bor5 c'nd pe vine5 c'nd cu palmele de pm'nt5 chiuind de se stingeau lmpile. Intrar i muierile 3n r'nd. $e 3ncurcau 3n rochii5 dar tot aprige. Nduiser i nu se lsau. * Ai6 Ai6 %cea nevasta gunoierului5 ca apucat de streche. >iganii5 s %r'me sculele5 nu alta. :nde*mi sucea armonistul burdu%ul5 3l aducea dup old5 a apleca5 3l des%cea5 %c'ndu*l c'nd lung5 c'nd grmad5 iar vioristul cu arcuul se unduia peste vioar5 ca arpele5 o lua l'ng ureche5o ridica ascult'nd*o5 i -ambalagiul abia se -inea dup ei. C'nd terminar 7ocul5 $tere iei r'#'nd din odi. Cam aprins la %a-5 dar bucuros. .l cercetar despre mireas. El ceru un pahar i cumetrele strigar 3n cor s se 7oace ceara%ul. ,glaia intr 3n cas i o gsi pe Lina tremur'nd 3n pat. am*sa o m'ng'ia pe cap. 2 a7utar s se 3mbrace5 3ntreb'nd*o cu vorbe mieroase cum a %ost. 1H

Ea nu rspunse. Capul i se limpe#ise i nu sim-ea dec't o durere ascu-it 3ntre coapse. .i era ruine i glasul pe-itoarei o supra. ,r %i vrut s rm'n singur cu maic* sa5 s pl'ng 3n voie. De a%ar o chemau vocile rudelor 3n%ierb'ntate de vin. , gunoierului iei cu aternutul mototolit. esenii o primir cu strigte de bucurie slbatic. 0ioristul lu bucata de p'n# 3n arcu i o 7uca deasupra capului. &emeile -ipau 3ntr'tate de vederea s'ngelui care rmsese 3n mi7locul c'rpei ca un bu7or. * Ai6 Ai6 se arunc ,glaia spre lutari. Cob#arii apucar instrumentele din nou. $pre #iu5 %ina $maranda aduse o gin vie5 legat de un brad mic5 ce se #btea speriat5 at'rn'nd de picioarele legate. Cristea se repe#i spre %emeie cu un cin#ec de rachiu 3n m'n i de#leg pasrea creia 3i turn butura pe g't. 2 -inu c'teva clipe l'ng el i5 c'nd 3i ddu drumul5 %cu semn lutarilor s*i c'nte. Gina5 beat5 se cltina 3ntr*o parte i*n alta5 ca i c'nd ar %i 7ucat. esenii se tvleau de r's. Ghi- B3lcu btea din palme5 ae#at pe vine 3n %a-a ei. * ai repede6 porunci -iganilor. !asrea se mai #v'rcoli de c'teva ori5 %cu o sritur 3n aer i c#u lat 3n -r'n. !enele 3i erau m'n7ite la coad cu un s'nge vesel. &ina $maranda o culese i o duse la* tiat. ,poi se strigar darurile. Grigore ae# o mas 3ntr*o parte5 iar ,glaia 3ncepu ocolul de la na. Brutarul adusese o albie cptuit cu tabl5 o sob de buctrie i mai scosese i cinci site de lei5 pe care le aternuse 3n palma acesteia. uierea le %rec de brbie5 a sa%tea. 9'rtiile %onir plcut la urechea mirelui. * as bogat6 strig cocoat din rsputeri. ,i m'ncat5 ai but5 eu banii -i*i iau6 De la naul5 s*l -in Dumne#eu5 c %ace p'ine bun5 o albie5 o sob de gtit i cinci sute de lei. * $ ne triasc6 strigar rudele 3n cor. eterii btur din palme. Gunoierul trase darurile aproape5 sub lumina lmpilor5 s le vad toat lumea i s se 3ndemne. * as pricopsit5 %cu ,glaia5 din partea %inului 4ache5 aici de %a-5 patru prosoape lucrate de m3na nevestei i dou sute de lei6 "uda se scul 3n picioare i mul-umi pentru aplau#e. uierea a7unse la cuscrul 0asile5 3l ciupi de ureche5 a 3ntreb pe optite ce d i strig apoi< * ,lde 0asile d o lamp i o sut de lei6 ,r %i dat mai mult5 dar 3i pleac biatul la armat6 * $ ne triasc6 spuse socrul. Lutarii ciupir coardele. * as bogat6 trecu %emeia la altul. Nenea Ghi- B3lcu d un ceas detepttor care c'nt $alsul dimineii i o sut de lei5 c*i meseria... * 8i are de unde6 adug o rud. * &ina $maranda5 c*i vduv5 o sut de lei i o %a- de mas5 nea Cristea5 negustor ce se a%l5 d o sut de lei i un serviciu de %orolan6 Grigore sun cetile cu unghia5 ascult clinchetul lor cristalin5 mul-umit. Le ae# apoi pe mas5 una l'ng alta5 cu gri7. , lui striga mai departe< * De la conu Ionel5 prietenul socrului5 cinci#eci de lei6 N*a m'ncat5 n*a but5 bani a trimes6 $ ne triasc6 * ul-i ani triasc6 strigau mesenii. * Nenea Cristache Cu-u5 de la 4ramvaie5 cinci#eci de lei i o oal de noapte sml-uit6 uierea sun piesele de metal din ea i o ddu lui Grigore. * ...De la $tanic Cepeleag5 apte#eci de lei5 o cma de noapte i ase tac'muri. ,r %i dat mai mult5 dar a pltit trenul de la "oiori6 La urm5 socrul aduse i banii. Intrar 3n cas i statur pe pat. :nul la un capt5 altul la cellalt. Dogarul se rsti la %emeia lui< * 4u du*te a%ar5 acum e treab de brba-i6 uierea iei. Lucrurile de #estre ramaser 3ntre ei. C'teva c#ur pe preuri5 la picioare. Btr'nul numr rar5 cu luare aminte. Dam%ul buturii se risipise. $tere privea grmada de bani. De a%ar se au#ir cocoii. Nuntaii 3ncepur s plece. Caii trsurilor venite s*i ia tropiau la poart. Nevestele 3i crau brba-ii p'n la scara drotilor. eterii erau -epeni de butur. 9oriau de*a*n picioarele5 dobor'-i i galbeni. Cum cdeau pe pernele de cati%ea5 aa 3nlemneau5 cu m'inile adunate pe piept5 osteni-i. 1I

&emeile strigau la bir7ari i trsurile porneau 3n goan spre Grivi-a. $oarele sclipi 3n geamurile aburite. &lorile viinilor se 3mpurpurau. $ocrul iei 3n prag i 3i chem nevasta< * ,du o sticl de rachiu5 muiere5 s ciocnesc cu biatul6 Cheam*o i pe Lina5 s*i str'ng ce mai are pe aici5 c pleac de la casa mea6 $oacra le aduse -uica5 o puse pe mas i iei bocind. ireasa edea l'ng na5 privind peste ulucile ume#ite. Brutarul5 beat5 c'nta cu glas stins la urechea vioristului5 care*l -inea din arcu< ario5 la nunta ta... 2%ta rar i striga lui Ghi- B3lcu5 care se prbuise cu capul pe mas< * Cumetre5 am iubit i eu la via-a mea una5 o%6 i*i venea s pl'ng. ,puc un pahar i*l muc 3n margine cu din-ii lui puternici. $ticla se sparse i*i 3ns'nger bu#a. Naa sri cu gura pe el< * 4e*ai 3mbtat5 Ghi-ior6 asa se mai rrise. Aestrea mirilor cretea. ,glaia tot mai striga pe r'nd numele unora. $e mai oprea la c'te unul< * as bogat6 Nae Dragavei5 aici de %a-5 picior de nun5 o sut de lei i un servici de tort6 Iar 3i arunca ochii 3mpre7ur. . * Ce mai da-iC aduga ctre cei #g'rci-i. * $ntate5 c*i mai bun ca toate6 rspundeau unii. $pre rsrit5 prin crengile viinilor5 r#bea lumina tulbure a #orilor. Lina se ae# pe un scaun l'ng ginere care ieise 3ntre timp i asculta glumele mesenilor. 0#u urmele umede de pahare pe %e-ele de mas i o 3nvlui triste-ea. 4otul i se pru murdar5 cerul ca o leie5 #idurile casei5 lmpile unsuroase care ardeau 3n pomi. "oioar 3i %cu semn lui $tere. ,cesta se ridic i intrar 3n cas din nou. $oacra ae#a ru%ele pe pat5 le pturea una peste alta i o%ta. Le ddu 3n primire mirelui. * :ite5 maic< ase ceara%uri5 ase %e-e de pern5 saltea de l'n5 perdele5 preuri5 batiste5 blu#ele %etii5 %otele5 hainele5 panto%ii5 ciorapii5 dou %e-e de mas5 tot... Dogarul avea o %a- vesel de om uurat. ,dug i el< * Eu sunt om cinstit5 ceea ce am #is5 %ac6 Ddea5 scpa. $oacra se uita cu dumnie la strin. Ea5 ca %emeile5 se g'ndea la lucruri5 c erau %cute cu greutate5 i veneticul le punea pe spinare i le ducea5 cu %at cu tot5 la casa lui. C'rciumarul le numr i le ae# deoparte. * Bun6 mormia. $im-ea c e bucuros. Brbatul se uit la vinul rmas5 apoi la mireas. Era %rumoas Lina5 aa palid5 cu bu#ele supte i albe5 privind cerul limpe#it. Ea se ridic %r o vorb5 deschise ua i privi #estrea str'ns5 grmad5 3n mi7locul odii. Cut prin ra%turile i%onierului5 dar ele erau goale5 miroseau numai a levn-ic. !e lemnele lustruite alergau speria-i c'-iva g'ndaci. .nchise uile grele i se uit peste prag la cei doi brba-i care goleau paharele de rachiu5 3mpca-i. * E munca mea5 agoniseal grea5 spunea meterul5 dar nu*mi pare ru. $ v dea Dumne#eu bine i s*ave-i noroc s 3nmul-i-i ce v*am dat6 0orbele socrului 3i mergeau la inim lui $tere. $tr'nse banii5 3i c'ntri o clip 3n m'n i*i ascunse 3n hain. * Nici o gri75 ddu i el cu gura5 eu nu sunt orice ciuruc. :nde bag banul5 iese ban. $oacra le mai turn 3n pahare. $e amestec i ea 3n vorb< * C i %ata noastr5 $teric maic5 e dob de carte6 8i s te por-i omenete cu ea5 s n*o ba-i5 s n*o 3n7uri6 E trit bine5 de5 o s mai pl'ng o #i5 dou5 c e greu la 3nceput prin strini5 dar o s*i treac.. Lina nu*i mai ascult. $e re#emase de perva#ul %erestrei i privea curtea goal. 0'ntul scutura %lorile pomilor pe lemnul murdar al meselor. !e scaune cuceau lutarii i cumtra ,glaia se 3mbtase la urm i de*abia o scul $tere5 s mearg 3nainte5 la ei5 3n groap5 s*i %ac patul5 c venea cu %emeia. Guristul5 negru de oboseal5 spunea la urechea naului< :nde naiba o dormiC :nde*o %i5 unde*o iubiC :nde*o %i5 unde*o %iC :nde*o %i5 unde*o* noptaC !e ce bra-e s*o culcaC Ce guri-*o srutaC Ce s'n alb o de#mierdaC 11

>ambalagiul btea tactul cu ochii 3nchii5 3n somn. Instrumentul c'nta singur< >'nc5 -'nc5 -'nc5 -'nc... Brbia 3i cdea pe piept i tresrea speriat5 deodat5 lovind mai repede 3n coarde. ,poi iar 3l pirotea somnul... Numai degetele nu i se odihneau. Linei 3i veni s r'd. Ls perdeaua s cad. 4aic*su bg ru%ele i darurile 3ntr*o lad5 pe care o car cu $tere i cu Grigore p'n la spatele unei droti. $oba naului %u pus deasupra5 cu picioarele de tabl 3n sus5 s nu se turteasc5 l'ng albia ae#at cu gri7 de gunoier. Era vremea s plece. .n curte5 brutarul se rstea la lutar< * Ce5 m5 voi dormi-iC C'nta-i marul de plecare5 c se duce mireasa6 >iganii se de#meticir. Lina5 3nso-it de maic*sa5 clca stingherit l'ng $tere5 care o atepta5 vorbind cu naul. ,cesta 3i opri la mas5 s soarb cu el o ciorb de potroace5 acr %oc5 gtit de soacr la repe#eal5 s*l scoale din osteneal5 c era %cut #meu i abia 3i mai -inea ochii deschii. $e ae#ar5 gustar m'ncarea i lutarii le mai #iser una de plecare5 spre bucuria brutarului5 care se 3nsu%le-ea5 dres de bor i de arcu. La urm ginerele pup m3na socrului5 a naului i a naei. Nevasta meterului mergea cu ei5 pl'ng'nd. La poart 3l v#ur pe cumtrul Ghi- B3lcu 3ntre doi geala-i de bir7ari5 -inut de sub-iori5 c#nindu*se s se urce 3n trsur. 2amenii asudaser i nu dovedeau. De*abia l*au ae#at pe pernele drotii5 care se lsase de at'ta greutate. Era rou i c'nta 3n gura mare< 4aci5 mireaso5 nu mai pl'nge... Nevasta 3l descheie pe la baiere5 s nu se 3nbue. $urugiii ddur bice cailor i trsura abia se urni. Lina privi 3nc o dat pomii de care mai sp'n#urau lmpile aprinse. !arc nu s*ar mai %i 3ntors niciodat 3n casa prin-ilor. ,bia 3i stp'ni lacrimile. I se prea c 3n locul inimii avea o piatr grea. $e urc l'ng mire i nu mai privi la vecinii str'ni l'ng gard. >iganii c'ntau 3n curte un mar sltre-. Naul5 corco%elit5 7uca de m'n cu %inul 4ache5 -in'nd c'te un si%on 3n din-i. * 8i*aa6 8i*aa6 Dogarul le %cu un semn scurt cu m3na. Caii smucir hamurile i trsura se deprta. :lucile se pierdur 3n urm. Lina nu se mai uit 3napoi. $im-i m3na c'rciumarului cum 3i cuprindea umerii i o au#i pe maic*sa din spate< * >i*e %rigC * Nu5 rspunse 3n sil. 0#u locul pustiu i 3ntins. !'n#a 3ntunecat i rar a salc'milor tremura 3n v'ntul dimine-ii. ,u#i %onetul %run#elor i sim-i mirosul dulce al %lorilor. Cu-arida5 verde5 pun de buruieni5 strlucea 3n lumina soarelui. 4rsura se opri 3n %a-a dughenei. Lina nu spuse nimic. Bir7arul car lada cu Grigore. ,tepta baciul5 i c'rciumarul 3i ddu c'teva piese. ,glaia vorbea cu soacra. Droca 3ntoarse i plec 3napoi5 hurducind. "mseser 3n %a-a gardului splat de ploi. $tere deschise larg poarta i spuse< * ,sta*i c'rciuma mea6 $e opri s rsu%le. $oarele 3l 3nvluia. ,vea o %a- dreapt i brbia aruncat 3nainte5 ca i c'nd ar %i voit s arate mereu ceva. Era vesel i m'ndru. !este umerii lui5 %emeia #ri %ereastra 3ntunecat a prvliei. !ere-ii de sc'nduri -ineau o vine-eal umed i geamurile murdare de pra% ascundeau restul. $oacra #ise 3ncet< * :%5 unde*ai nimerit5 %ata mamii6 !este acoperiul repede5 acoperit cu carton5 #burau brbe-i grai5 scutur'ndu*i penele. uierea gunoierului o lu de m'n i o trecu pragul. * Bine ai venit la noi6 spuse. .nuntru era rece i mirosea a vin o-etit. Lina v#u odile5 scaunele5 patul de ipci i duumelele goale. !e un ra%t5 deasupra5 ardea o lamp. !rin %erestrele mucegite5 #ri gunoierii care descrcau un camion. $e ae# pe o margine tare5 nete#ind ceara%ul aspru de americ. ,glaia spunea< * La noi e cam str'mt6 Dar aa e la 3nceput5 p'n v %ace-i cas ca lumea5 c d*aia v* 11

a-i luat6 ce #ici5 domnu $tereC * Ne*om %ace6 Cas de #id5 3nalt5 sntoas6 Nu*i aa5 nevastC adug. .i #icea pentru prima oar ast%el. Ea era cam speriat i m'hnit5 ca orice om care schimb locul unde s*a pomenit. 2 trecea iar pl'nsul. Cocoat 3l %ericea pe negustor< * Norocos eti6 Luai #estre5 dar ce mai %at6 $tere e#u cu ele p'n la pr'n#. Nu se de#lipea de l'ng Lina. $oacra i nevasta e%ului deretecau prin odi5 ae#au lucrurile aduse i parc dugheana 3ncepea s se schimbe. Dup ce m'ncar 3mpreun5 c'rciumarul lu o damigeana de -uic i porni la gunoieri5 s se cinsteasc cu ei. &emeile splar vasele5 mturar5 ae#ar clondirele i 3ntinser h'rtii pe ra%turi. Cea t'nr tcea posomorit. ,r %i vrut s %ug cu maic*sa acas5 s se roage de dogar s*o lase s rm'n toat via-a l'ng ei. ,glaia vorbea5 vorbea5 povestind de*ale sale5 din tinere-e. 0#'nd c %ata n*o ascult5 se opri i 3ntreb cu mil< * Ce aiC !arc nu -i*e*n voie6 * Las*o i dumneata6 #ise soacra. * Nu te speria5 3i %cu muierea cura75 nu*i om ru5 ai s ve#i. >i*e dor de llaltC Lina nu rspunse. * Ce s*i %aciC !arc cine n*a ptimitC Dac te*ai lua dup inim6 ie cre#i c mi*a plcut Grigore la 3nceputC Ce5 eram ca acumaC De munc m*am %cut aa. Eh5 ce mai %emeie am %ost la viata mea6 ai pe urm m*am deprins. 4otul e s -ie de cas5 s %ie la locul lui5 s*i vad de treab5 s nu %ie curvar i s plece dup altele5 c atunci e greu6 ,a*l apucase pe*al meu 3ntr*o var. .i picase cu tronc una dup*3n Grant. Eu 3l vedeam c nu mai e 3n apele lui. (Ce*ai5 m GrigoreC/ 3l 3ntrebam. El5 nimic. Numai m 3n7ura. !'n*am a%lat. (,5 asta*i bubaC mi*am #is. Las6/ *am -inut de capul lui5 m*a btut5 eu5 de loc6 Dar l*am 3ntors. I*am %cut ce i*am %cut5 uite*l5 e tot cu mine i suntem btr'ni am'ndoi. &ata dogarului asculta. ,glaia se ae# pe un scaun. * !e domnu $tere 3l tiu de c'nd a picat aici@ la noi a tras 3nt'i. , venit cu m3na goal. 4ot cu munca. E pus pe a7uns5 ascult la mine. 4e ui-i ca locul e cam pustiu5 nu*i nimic6 3ntr*un an5 doi se %ace i aici mahala. !rimria vinde locuri 3ncoace... $e ridic i cut sticlele de rachiu. Destup una i umplu trei ceti ascunse prin ra%turile c'rciumii. * Ia lua-i. Butura e bun5 te mai 3nveselete... 8i goli phru-ul ei. $oacra i Lina nu se 3ndemnau. De a%ar se au#eau glasurile gunoierilor. irosea a iarb proaspt i soarele sclipea 3nc 3n geamurile murdare. ,glaia tot mai trncnea. Lina o privi ostenit. ,vea o %at slab i oache5 uscat de v'nt5 numai ochii vii5 negri i mici 7ucau tot timpul sub nite spr'ncene dese5 ascu-ite. Gura ei ca o pung se deschidea i se 3nchidea %r 3ncetare. C'nd r'dea5 i se vedeau din-ii rari5 pe care muierea 3i ascundea cu un bari# ce*i -inea capul 3n%urat. 0i-e cenuii de pr 3i scpau de sub legtura prost %cut i*i cdeau peste obra#. 8i le 3ndrepta repede5 mai se btea cu palmele ei osoase pe genunchii ascuni sub o %ust neagr5 larg i 3ncre-it. * Numai s ai gri7 de el5 spunea5 e cam pdure-5 i m uit la tine5 maic5 biseric de %at eti... e #g'rcit5 d*l pe bra#d5 3nva-*l cu o m'ncare bun5 cu o cma ca lumea pe el. De*astea nu prea tie5 a %ost crescut greu... ,lt%el5 p'inea lui Dumne#eu. 2 s ve#i dumneata ce %el de om ai luat. 8i*a mai turnat rachiu5 l*a sorbit cu ochii ascu-i-i de plcere i i*a ters gura cu coltul bari#ului. , but i maic*sa5 a gustat i ea 3n cele din urm. !'n seara5 au mai pus tara la cale. Cocoat a pov-uit*o ce s %ac dup cele ce se 3nt'mplaser5 lucruri de*ale lor5 %emeieti. $tere tot mai che%uia cu Grigore i gunoierii. Goliser damigeana i 3ncepuser s vorbeasc mai tare. ,u pus de m'ncare. 2dile se luminaser. ,u dat s*l cheme pe c'rciumar5 dar a gunoierului le*a spus< * !e brbat s*l lai 3n banii lui c'nd e la petrecere. Eu tiu de la al meu. calc 3n picioare dac m amestec c'nd e la un pahar. Cerul coclise. irosea a gunoi ars. Grigore aprinsese un %oc 3nbuit. Limbile lui i#bucneau din c'nd 3n c'nd i aruncau sc'ntei. ,u#ir pasul brbatului. * !i eu m duc5 #ise ,glaia. $tere %luiera. Intr 3nchi#'nd ua. &emeile sim-ir mirosul de -uic. Brbatul se -inea drept. $e ae# l'ng Lina. $oacra se ridic i spuse c pleac. C'rciumarul o rug s mai rm'n s mn'nce cu ei5 dar ea nu voi. 2 srut pe Lina i o -inu mult vreme la piept5 1=

ume#indu*i obra#ul cu lacrimi. * $ %ii cuminte5 %ata maichii. $*ascul-i. 'ine am s vin cu taic*tu pe aici5 s*mi spui dac nu -i*a %ost ur't... Negustorul o duse p'n aproape de cas5 peste maidan5 %erind*o de c'ini. C'nd se 3ntoarse5 nevasta ae#ase masa. 'ncar am'ndoi5 3n tcere. C'nd terminar5 el 3ntreb< * 4i*e somnC * Nu. 2 s m mai uit a%ar. $tere tcu m'hnit. 2 au#i cum trece. "ochia ei %onea. $e descl-. Cut ligheanul i*l umplu cu ap. .i muie picioarele5 o%t'nd uurat5 3l str'nseser panto%ii i baia rece 3l linitea. De a%ar se au#ea vocea lui Grigore. Era bine. $e g'ndi la tot ce i se 3nt'mplase de la venirea lui 3n Cu-arida i se apuc s numere banii str'ni la nunt. !use miile una peste alta5 adun sutele de metal 3ntr*un scule-e de p'n#5 sugrum'ndu*l la gur5 ridic perna i acoperi totul. $tinse apoi lampa i 3i atept 3n%rigurat nevasta5 speriat c n*o s mai vin. .i trecu o clip prin g'nd c ea a plecat peste maidan. $e uit a%ar. Lina edea re#emat de sc'nduri5 privind cerul. 4recu o ceat de c'ini5 muc'ndu*se i ltr'nd. Ea 3i au#i mult vreme5 %ugind peste mahalalele vecine. !m'ntul sclipea ters. $pre marginile gropii se ivi o linie albicioas5 3ntortocheat i lung. !l'nse ad'nc5 3n tcere5 din tot su%letul5 ca un om singur5 pierdut de ai si5 prsit pentru totdeauna i5 c'nd i se uscar lacrimile5 intr5 uit'nd ua dat de perete. $e au#eau greierii5 -'r'ind tare i ascu-it. &emeia se ae# pe marginea patului5 obosit. $tere 3i sim-i m'na pe ceara%. Nu spunea nimic5 ca i c'nd n*ar %i %ost acolo... Iepe de iic 0ara pleca. Groapa era ad'nc i verde. 0'ntul culcase ierburile slbatice. &run#a mselari-ei 3ncepea s 3nglbeneasc. Gheorghe tia rcoarea asta care*i 3n%iora pielea i cerul ostenit5 stins5 cu lungi scame %umurii. 8obolanii ieiser din gurile lor i miunau 3n%rigura-i5 t'r'ndu*se dup urmele srace ale soarelui. 9o-ul scuipa 3n sil. Erau mari5 grai5 cenuii ca %ierul5 cu co#ile np'rlite. ,lturi5 pungaii suceau babaroasele. $tp'nul mesteca #arurile 3n pumnul lui mare i negru i privea 3ntunecat pm'ntul bttorit cu palmele. * Doi*doi6 spuse 2ac i*i trecu m'neca #dren-uit pe sub nas. Ceilal-i %umau pe vine 3mpre7ur5 atept'ndu*i r'ndul. * !'r*n coad6 * 8ase*cinci... mormi Nicu*!iele5 arunc'nd 3n -r'n un chitoc uscat. $andu #v'rli un ban de doi lei i se mai cut 3n %undul ndragilor. &runtea i se brobonase de sudoare. .i mica repede spatele ca de m'ncrime i se uita drept 3n ochii lui Bo#oncea. ,cesta apuc oasele 3nglbenite i tocite pe margini. .ntre picioarele caramangiilor se str'nseser o grmad de piese de aram5 la care trgeau cu coada ochiului to-i. Gheorghe se ridic d'ndu*l la o parte pe ucenic< * Ia stai5 !araschive5 s m bunghesc i eu6 $ub malul surpat5 v'ntuI obosea. $e au#ea numai %''itul aglicei culcate de %uria lui5 i pe %a-a bl-ii se vedeau valuri mici5 #bucium'ndu*se. $tp'nul des%cu pumnul i #arurile c#ur. * !ar'*ndrt6 * Ce vine... * 8ase*ase... * !erechi6 mai spuse unul5 i m'na norocosului str'nse paralele cu pra% cu tot. 'n*mic se ae# de*a binelea. Bo#oncea abia atunci r'se5 icnind< * 0*am cur-at5 puiorilor... 8i se scutur pe %undul pantalonilor. $eara cdea repede. :rmele soarelui se terseser. Gunoiul luneca tcut5 surd5 ae#'ndu*se mai 7os 3n straturi. 9o-ii se adunar. Erau cinci. !atru caia%e i ucenicul. 4uni5 cu chipuri negre5 tia-i 3n obra#. Gheorghe aprinse un %oc de vreascuri. &lcrile se t'r'r o clip la picioarele lor descul-e i p'lp'ir. 1B

* 4u eti !araschivC %l 3ntreb pe cel t'nr Bo#oncea. * Eu5 se bg el mai 3n su%letul pungailor. 9ubhil 3l msur dintr*o ochire. :cenicul avea un trup sub-ire de %at mare i o privire ascu-it5 ager. * De #ulit5 ai mai #ulit la via-a taC se amestec i 2ac5 su%l'ndu*i nasul. * Da. * 2 %i ginar d*ia de ciordete corcovi-e i le mn'nc %o%ea#a... arunc 3n bat7ocur $andu* 'n*mic i*i scuip 3ntre picioare. Cel t'nr nu*l privi. Gheorghe 3l trase deoparte. * Nu*i bga*n seam5 bi7boc5 %ac pe mecherii5 au uitat c'nd au venit 3n gac. Nu tiau nici s umble. !araschiv au#i groapa. Locul era tainic. Cerul de deasupra se 3ncenua. .i %u %ric de haidamacii ce*l pre-uiau din priviri5 ho-i btr'ni to-i5 dui pe la pucrii. 4iaser sare la via-a lor i luaser oameni 3n cu-it. Lumina apusului se stingea 3n apa bl-ii. &lcrile uoare5 rocate ale %ocului 7ucau 3n unda ei verde. $pre margini5 acolo unde rm'nea numai un noroi pierdut5 sub-ire5 cu o iarb deas i 3ntunecat5 %iart 3n dogorile verii5 alunecau 3ntr*o parte i*o alta cutii de tabl ruginite5 scu%undate 3n clisa v'nt. !este capul lor trecur mutele5 o p'n# de b'#ani5 albatri i grai c't greierii. ,erul suna sub lamele aripilor. * Cu suriul tii s daiC mai 3ntreb $tp'nul cu glas rguit5 i o clip cercelul de argint5 legat cu a- roie de ureche5 sclipi 3n lumina %ocului. ,vea nite ochi mohor'-i i bl'n#i5 mai negri i mai ad'nci. Era sptos i pe obra#ul muncit5 st'lcit 3n bti5 nu se citea nimic. ica greu palmele mari i cu degetele 3i arunc mai spre cea% apca unsuroas. C'nd se urnea5 3n bu#unarele largi 3i sunau crei-arii c'tiga-i la barbut. .n picioare purta panto%i 3n dou culori< alb i rou5 lega-i cu ireturi de piele5 ca orice staroste de ho-i. !araschiv scoase de sub br'ul de piele un i lung5 Cu lama ascu-it5 3ndoit la v'r%. * Doi am tiat cu el 3n andravela6 spuse cu glas sub-ire. ,m lucrat cu a%oame5 l de ddea guri 3n Calea "ahovei. Nicu*!iele apuc uor cu-itul5 3l 3ntoarse i pe*o parte5 i pe alta5 3i trecu lama de o-el pe limb i clipi din ochi5 str'mb'ndu*se< * ito cosor5 s n*am spor6 De unde l*ai pescuitC 2i %i neam de caramangiu i*ai motenit scul bun... &ocul p'lp'ia la picioarele lor5 gata s se sting. Gheorghe mai arunc un pumn de tala i lumina crescu. Cerul bolovnos aluneca tcut peste malurile slbatice. Culoarea lui se 3ntunecase spre margini i ucenicul v#u primele stele. irosea a blegar 3ncins i se g'ndi c pe undeva pe aproape trebuie s %ie vreo herghelie. $mulse o m'n de iarb a%inat i sim-i 3n palme sucul ei lipicios. !ungaii nu mai spuneau nimic. $ttuse i v'ntul. "ar se mai au#ea pipirigul lovindu*i tulpinile la cea mai mic adiere. .n cele din urm5 Bo#oncea 3l 3ntreb pe 2ac< * 5 pm'nt de %lori5 #ici c neic l*a adusC * Da5 spuse acesta5 i se ae# pe vine l'ng %ocul cel mic. * $ nu %ie v'n#are5 c pe to-i v tai cu m'nui-a mea... i s*a ur't cu p'rnaia... * Nici o gri75 $tp'ne5 adug Gheorghe5 e de*al nostru5 uit*te la ca#maua lui5 mm de u-5 nici vorb. .l iau 3n garan-ie5 s*l 3nv-5 c*i t'nr i*al dracului5 pisic5 nu altceva. Este5 b gugutucC !araschiv r'se i*i privi pe %iecare. .i plceau ochii btr'nului5 care*l btu pe umr< * ,l meu eti5 put6 * ,l dumitale5 3ngdui ucenicul. * 2 s te punem la probe5 la noapte@ s te vedem... * 8tii s mangleti caiC GloabeC arunc 'n*mic. * &ac orice... * Bine5 3ncheie hubrul i strig lui Nicu*!iele< !une mmliga aia la %iert i adu dro7dia s ciocnim cu bidiviul6 Nicu car un scule-e plin cu mlai i un ceaun5 pitite 3n mrcini. Le aternu 3n %a-a lor. 2ac plec dup ap. ,lerga aplecat 3ntr*o parte i trupul lui scund se mistui repede 3n 3ntunericul abia lsat. * Da neamuri aiC mai cercet Bo#oncea. * Nu5 #ise ucenicul. *a %cut mama de %at i a murit de o%tic. ai mult nea &lorea 1D

m*a -inut din poman. &ur de c'nd m tiu... * Eti de*ai notri5 nec7it5 vai de vietioara ta... se mili $andu. Nicu*!iele aternu nite pirostrii a%umate pe pm'ntul tare5 deasupra %ocului. $osi i 2ac cu un bidon plin5 deert'ndu*l 3n ceaun. Gheorghe arunc un pumn de tala peste %lcri. 0'ntul se isc iar. $e 3ncorda 3n trestiile 3nalte i drepte5 care sunau ca un -ambal. * 0ine toamna6 suspin unul. * Ne str'nge5 s*a dus binele... !araschiv au#i glasul btr'nului5 domol i cald. Gheorghe turn mlaiul i 3ncepu s mestece mmliga. :n miros bun se rsp'ndi 3mpre7ur. 2ac urc sub malul scobit5 s mai aduc ceva. .n m'na lui Bo#oncea strluci o sticl alb5 lunguia-. :cenicul 3l v#u cum soarbe cu sete5 d'nd*o peste cap. Beregata lui ars de soare se smucea repede i cmaa sub-ire de mtase roie i se des%cuse la piept5 ls'nd de#golit pielea proas5 plin de tatua7e. ,poi rachiul trecu din m'n 3n m'n. Nicu*!iele bu de*a*n picioarelea5 rscrcrat peste umbrele %ocului. Era 3nalt c't malul5 numai oase5 i c'nd ls m'na 3n 7os5 ceilal-i v#ur sticla golit pe 7umtate. * ;sta are 3nghi-itura mare5 spuse 3ntr*o doar 'n*mic. Gheorghe nu bu. * Ia5 4re'h-5 3l 3ndemn starostele5 ia5 c n*o s*-i cad din-ii. Codoul ddu din umeri i rsturn mmliga %ierbinte pe un %und de lemn. $andu arunc deasupra un strat de br'n# %rm'ntat cu m'na. !almele ho-ilor apucar c'te o bucat. .i lsar i noului* venit. :n strat de dro7die pe %und i o bucat cald de mmlig5 din care ieeau aburii. * !otolete5 nenic6 3l 3ndemn l btr'n. ,a mmlig nici la m*ta n*ai halit. $*-i ba-i copiii6 Lui !araschiv 3i era %oame. .nghi-i cu lcomie i atept s isprveasc i ceilal-i. * BunC * Bun. * >ine de caldC * >ine. * !'ine pe blan6 !este groap c#use o podoab de noapte5 albastr i rece. :cenicul au#i iarba %onind. Ling el lipia $andu5 aduc'nd sub bra-e doi pepeni lunguie-i i grei. * Ia desertul5 neamule5 spuse5 atern'ndu*i pe pm'nt. $tp'nul 3i despic dibaci5 i mie#ul rou5 plin de semin-e5 %u 3mbucat cu lcomie. * .-i place la noiC 3ntreb !iele r'n7ind. * .mi place5 r'se i t'nrul. !araschiv adulmec locul i nu*i mai ascult. .l atepta pe &lorea5 i acesta nu mai venea. &ocul abia se vedea. Btr'nul 3l 3nte-i cu buruieni uscate i un %um gros se rsp'ndi 3mpre7ur. !ungaii se apucaser iar de barbut. 2ac5 cel mai mic5 edea deoparte5 c se cur-ase5 i ron-ia semin-e. L'ng %lcri5 bttorir pm'ntul cu palmele5 i Bo#oncea scoase #arurile. De data aceasta5 meter se dovedi codoul. $cuip i*i %cu semnul crucii5 c era bisericos. Babaroasele cdeau cln-nind 3n pra%. 9o-ii priveau cu ochii aprini norocul. * 8anu*Brila6 spuse unul. * !erechi6 m'r'i alturi !iele. Bo#oncea str'nse oasele5 r'se cu toat gura lui %rumoas de i se v#ur din-ii albi i puternici@ ascult la ureche sunetul lor dulce i tainic i le #v'rli. * Doi*una6 #ise dup aceea suprat. ... ,runc i !iele. - Biete6 3l opri $andu i se rsti la el< B5 nu 7ucm arice5 nu le da*n paguba noastr... . Golanul le mai rsuci odat. - !'n*n coad6 * 4rei*trei... +ocul se 3nd'r7ea. $e apropie i ucenicul. 8e%ul 3i spuse5 v#'ndu*l 7induit< * 4u nu te*arunciC 2ri n*ai mara%e-iC * Ba am. .i %cur loc. Gheorghe str'nse leii de aram i*i arunc 3n %undul ndragilor. 2ac 3i perpelea nepstor tlpile la para %ocului !rin genunchii spar-i ai pantalonilor sold-eti i se vedea pielea negricioas. Dogoarea plcut 3i %cea somn. .ncepu s c'nte ca s*i 1E

sperie lenea< &oaie verde trei spanace5 &*m5 Doamne5 ce moi %ace5 &*m ra#a stelelor5 Deasupra ca#rmilor5 Ia patagda5 patagda5 patagda... ai scuip dou semin-e i o lu de 7os5 cu o voce dulce< 8i*o s vorbesc cu colindul $ nu*mi bat mititelul5 $ nu*l puie de plantoane5 C e mititel i*adoarme5 $ nu*l puie 3nainte5 C e mic i %r minte5 !rpdete gloan-e multe5 Ia patagda5 patagda5 patagda... L'ng el pe peticul bttorit se adunau piesele de doi lei5 grmad. !araschiv avea m'n bun. Luase de trei ori i l btr'n se uit la el pe sub spr'ncene< * ,i %ermece*n lab5 le potriveti5 aiC ,runcar de c'te dou ori. Bo#oncea pierdea i %uma o-r't5 trg'nd %umuri dese pe nas5 dintr*o reasc. !'n spre #iu5 tot Gheorghe 3i ls le%teri. 2ac adormise l'ng ei i se #buciuma 3n vise. &lorea tot nu mai venea s le v'nd pontul. .n noaptea aia l*au cercetat pe !araschiv dac i s*a urii cu binele5 dac au#ise de poli-ie i de om mort5 dac se pricepea s taie un bu#unar %r s*l simt nici Dumne#eu cu 3ngerii lui din cer5 dac a v#ut s'nge i dac e mut ca morm'ntulC 0orbea mai mult $andu5 c ceilal-i cuciau de somn. La urm5 utul a 3nceput s se laude c o s*l 3nve-e meserie5 s -in minte5 c el5 'n*mic5 i*a dibcit ce*i aia %urat i c'te altele5 de nu se mai oprea. Dar cine s*l tie pe ucenic5 ce #cea 3n el i ce %cuse la via-a luiC Cel t'nr 3i spuse< ($ta-i voi numai oleac s v*art eu5 m*oti crede vreun husn5 aiC/ 8i r'se uor pe sub musta-a blan5 care*i umbrea bu#ele sub-iri. C'nd se lumin veni i &lorea5 nduit i suprat5 spun'ndu*le c abia noaptea viitoare or s aib de lucru. * ,i scpat5 uchitule5 spuse 2ac5 3nc buimac de somn5 da te*om vedea noi... $e 3ntinser apoi liniti-i sub mal5 unde era mai adpost de %rigul dimine-ii. 2 cea- alb se lsase peste pm'ntul uscat. $us5 la rampa de gunoaie5 ardea un %elinar unsuros. $e au#ir ltrturi de c'ini deprtate i pe malul 3nalt se ivir primii gunoieri5 care deertar resturile oraului #v'rlind gunoiul cu lope-i 3nguste. * 4u n*ai o trean- mai groas pe tineC :n parpalac5 c vine iarnaC 3l 3ntreb &lorea pe !araschiv. * Nu*i nevoie. Nu mi*e %rig. * Ei5 cum -i se pareC * Ceat bun5 po-i s mn'nci o p'ine ca lumea. C mi s*a ur't s tot trag nde7de... $oarele se ridica greoi i cldura lui le 3ncl#i trupurile. C'rcotaii dormeau dui alturi5 cu picioarele str'nse sub ei. 0'ntule-ul dimine-ii se 7uca 3n %irele negre de pr de pe pieptul puternic al lui Bo#oncea. De cu #iu5 &lorea le spuse c 3n noaptea aia trebuiau s vin la groap nite cru-ai cu iepe de iic5 s le dea 3n clreal la armsarii unuia5 mo Leu5 de p#ea 3ntr*un bordei averea primriei de la rampa de gunoaie. 4reaba se %cea pe est5 s nu a%le statul i s*i puie la impo#ite. Caii p#itorului tot cai erau vrea s #ic5 3n putere i cu sm'n- bun. Nu era c3%l'n sau h3- 3n groapa lui 2uatu s nu le %i 3mbor-oat ei cu steaua i cu puterile lor. !ungaul tia i pre-ul< dou#eci de lei de bucat. Banul i harul. 4ocmai dincolo de locul lor5 peste balt5 sub malul m'ncat 3i -inea omul ginerii5 3ntr*un -arc de lemn5 plin de baleg i de dudu veted. La lumina soarelui5 v#user coamele lucioase i le au#iser neche#atul m'ndru i rsuntor. Cale de o 7umtate de ceas de la ascun#iul 1F

lor5 s mergi peste trestii5 prin nite tu%iuri de nu*i vedea nici pasrea5 prin inima locului pustiu. ;l t'nr5 pentru c era mai sprinten5 trebuia s lege iepele la un loc i5 c'nd o da $tp'nul semn5 s se urce 3n c'rca uneia i s le m'ne spre c'mpul Cu-aridei5 la drumul Dudetiului5 peste maidane5 cu Gheorghe de a7utor. Ceilal-i rm'neau 3n treab5 dac s*ar %i ivit greut-i. Cru-aii5 3i tia &lorea5 erau cam che%lii i or s petreac 3n bordei5 b'nd aldmaul 3n cinstea mireselor. Numai ucenicul s %ie priceput i cu m'n uoar5 s nu*l simt ageamiii. * LasK pe mine5 nene &loreo6 spuse el dup ce au#i ce are de %cut. Eu le sunt na. Numai dumneavoastr s*i -ine-i 3n iuri dac s*or 3ntinde la vorb. * 4rean-6 strig Bo#oncea la cel btr'n. ,u#i ce spune dumnealui... 9o-ii r'ser cu 3n-elegere. $pre sear5 o promoroac aurie sclda %undul gropii. 0'ntul5 ca briciul. ,u plecat c'te unul. .n urm rmseser Gheorghe cu ucenicul. Noaptea veni repede5 umed i senin. .i 3mpr-ir locurile. !araschiv -inea tira la un d'mb5 3n drumul cru-elor5 l'ng ramp. $ub ei se vedea lumina bordeiului i 3n -arcul 3ntunecat se micau umbre mari. ,rmsarii s%oriau 3n%iora-i. !ungaii au#ir copitele potcovite bocnind i neche#atul unuia mai neast'mprat. ,poi se ls linite. ,teptar aa5 vreme de un ceas5 culca-i pe burt5 ron-ind %ire uscate de buruian. Cerul se limpe#ea peste malul de pm'nt. 2 dung #pe#ie se ivea tind marginile. Crcile sub-iri ale salc'milor se desluir. Balta putred luci. !este groap trecur brbe-i. ,u#ir lunecarea tcut a gunoaielor pe r'pi. Cornul rou al lunii iscodi marginile cerului. !rivir 3ntr*acolo. !arc se destrma. Dungi sub-iri se 3mpleteau 3n bra-ele pomilor. Iarba albise. !e deasupra plutir aburii %undului. Nite c'ini ltrar 3n deprtare. :n #gomot surd de cru-e #droncni pe drumul plin de pra%. 0eneau. !araschiv sim-i cotul codoului 3n muchi. * ,cum. 8inele de %ier ale ro-ilor rsunar aproape. * 9o5 tat5 ho6 opri primul. * ,ici e5 bC * ,ici. * Na5 boal5 stai5 Lolica6 Glasurile se amestecar. Cel care cunotea strig spre bordeie< * 5 moule5 m6 ai iei5 m5 a%ar5 c -i*au venit pe-itorii... Ceilal-i r'ser 3n 3ntuneric. Des%ceau chingile i #balele. ,cestea luceau scurt 3n lumina roie a lunii. 2 iap pu-in se baliga cu nepsare. Gheorghe uoti< * C'nd le*or aduce 3napoi5 te strecori pe colea i le de#legi uurel6 >i*e %ric de caiC * Nu. * $ iei c'te o m'n de %'n de la curu cru-ii i s le pui sub bot. Cru-aii coborau -in'nd animalele de cpestre. De 7os5 se au#i neche#atul 3ntr'tat al armsarilor. o Leu lumina crarea 3ngust cu un %elinar. * 4u eti5 $uleoC * Eu5 unchiaule. * ,i adus prin-eseleC * Le*am adus. Le*o %i i lor. Iepele bteau din picioare i se opinteau pe drumul alunecos. * Bga-i*le*n -arc5 pe aici5 se mai au#i vocea celui de la groap. Le slobo#ir. Ciotul lunii se %cuse galben. alurile cptar umbre mre-e. !araschiv se ridic 3n m'n. ,rmsarii turbaser. ,lergau 3n loc i se i#beau de lemnul gardului. Cru-aii 3mboldeau iepele spre poarta deschis< * 9aide5 haide5 tat5 hii6 $e au#eau s%orituri i icneli. C'nd intrar toate5 moul 3nchise poarta5 rsu%l'nd uurat. ,rmsarii se ridicar 3n dou picioare i neche#ar de se cutremur groapa. 2colir 3n goan iepele cu coamele #b'rlite i le lovir cu copitele. :rm o 3nvlmeal5 i ucenicul v#u 3ncordarea trupurilor rocate i negre5 nduite. Caii se mucau i*i loveau g'turile puternice. Cru-aii alergau pe marginea -arcului5 strig'nd< * ,a5 Lolica5 aa6 * Garoa%a5 na la tata5 na5 nu*-i %ie %ric... Na... 1G

* Las*l5 boala dracului5 c*-i %ace bine... o Leu 3i 3ndemna armsarii trg'nd cu %urie dintr*o lulea5 3n care ardea un mie# rou de tutun aprins< * .mproac*o5 $urule6 Nu te lsa. ,a5 Ilie5 clrete*o5 d*i bine6 ,ha5 ha5 acum5 na5 slobo#ete*te5 aha5 hi5 nu... C'rlane5 n*o lsa5 ai ostenit5 ai5 calu tatii5 aa5 dumicatul cui te*a %cut5 ei5 aa... !e urm iepele %ur gonite s pasc. ,rmsarii 3nc neche#au. !icioarele lor sub-iri i lucioase tremurau 3n btaia lunii. .i mucau co#ile din c'nd 3n c'nd. 2amenii r'deau5 re#ema-i de codilele bicelor. * $tranici armsari ai5 moule6 #ise unul. * Ehe... * !arc*s hrni-i cu iarb*mare. * n'nc o cru- de %'n i tot nu*i a7unge unuia. Din-ii iepelor mestecau 3ntr*una. Cru-aii le adunar5 m'n'ndu*le spre cru-e. Ele ar %i vrut s mai pasc i se codeau. Biciutile sunau prin aerul rece< * 9aide5 Lola5 intr dracii*n tine5 m*au#iC 9i6 * 9op5 boala dracului5 c te*ai pricopsit. * Na. Gheorghe 3i mai ddu un cot ucenicului. Bo#oncea le %cuse semn. * ,cum s te vedem5 pulic6 $e au#eau #balele i#bind 3n mselele iepelor. C'rlanii care nu cobor'ser m'ncau liniti-i %'nul de la picioare. .ntorceau numai capul cu lene i iar se aplecau. !araschiv numr cru-ele. Erau ase5 una l'ng alta. 2amenii cutar sub paiele de pe %und i scoaser c'teva sticle de rachiu. * 9ai s ne cinstim naul6 se au#i o voce 3n%undat. Cobor'r. :cenicul era nelinitit. Gheorghe 3i spuse< * ,i rbdare. Las*i s se matoleasc ni-el. Din groap nu se au#i mult vreme nimic. $e potoliser i armsarii. Bo#oncea se t'r3 p'n la ei. * ,cum5 !araschive6 opti. 4recuser trei s%erturi de ceas i le amor-iser oasele. !m'ntul era rece. Cel t'nr se ridic uor i vesel. ,nimalele 3l sim-ir. "idicar g'turile5 sun'nd din cpestre. erse drept la iepele din %a-5 apuc o mic de %'n de sub picioarele lor i le m'ng'ie coama umed. * Lolica5 na5 Lolica6 opti pungaul5 netiind dac nimerise. 8i se apuc s le des%ac legturile. 4reaba merse repede. 9amurile cdeau %r nici un #gomot 3n pra%ul drumului i !araschiv le puse numai c'te o %r'nghie sub-ire 3n 7urul g'tului5 ca s le -in la un loc. C'nd trecu la a doua cru-5 o iap neche# speriat. :cenicul se %cu mort l'ng ro-i. Gheorghe trgea perechea de#legat spre c'mp5 la adpost. Cel t'nr mai 3ncerc o dat. ,nimalele se linitiser. 'na ho-ului le pipia dibaci boturile calde i ochii lcrmoi. De 7os nu se sim-ea nimic. De patru ori t'r3 codoul perechile5 leg'ndu*le cpstru ung cpstru. , cincia oar5 !araschiv ddu peste un c'rlan stul5 care se lsa greu. $im-ind m'n strin pe el5 3ncerc s mute i lovi cu copitele. Caramangiul 3i apuc #bala rece i*o rsuci. &ierul intr 3n gingiile calului i acesta btu aerul cu picioarele dinainte. Degeaba 3ncerc s*l potoleasc. * Las*l6 strig btr'nul nelinitit. Ia altul... !ungaul se 3ncp-'n. .l lovi cu cotul sub greabn i*l de#leg. C'rlanul se smuci 3ntr*o parte i scp. Drept spre -arc o apuc5 unde sim-ise armsarii neche#'nd i arunc'nd din copite. 2ac 3i sri 3nainte s*l -in5 dar era prea t'r#iu. Cru-aii ieir repede a%ar pocnind din bicele lor lungi. !'n s se dumireasc5 !araschiv mai de#legase un m'rloi de m'n#5 bl'nd ca un iepure5 ag-at la coada unei cru-e. * &ugi5 tii unde ne 3nt'lnim6 3i opti Gheorghe. Las*i pe noi5 c nu te a7ung ei6 Cel t'nr se arunc i uier o dat nprasnic< * 9aida5 hi5 gloabelor6 Iepele o luar la goan speriate5 peste maidanele pustii. Nu mergeau 3n acelai pas. :cenicul le 3mboldea harnic< 1H

* Nii5 uscturilor6 9ai5 hai5 hopa... 8i le lovea cu picioarele descul-e pe cele mai apropiate5 3n bur-ile pline. .n urm5 mai apuc s aud un #von surd de glasuri amestecate5 de strigte i lovituri repe#i. Luna tocit se lsase 3ntr*o parte spre c'mpul Cu-aridei. Era rcoare i noaptea de septembrie avea o limpe#ime strlucitoare. .n deprtare se vedeau luminile Bucuretiului5 ca un policandru at'rnat de cerul 7os. Numai aproape5 spre mahalaua &ilantropiei5 p'lp'iau %elinare cu ga#5 chioare i rare5 pierdute sub o-etari slbatici. .n urma cailor rm'nea o d'r lung de pra%5 care se aternea greu peste iarba scurt a maidanelor. Drumul era lung i pungaul amor-ise. II durea spatele i i se %cuse somn5 h'-'nat pe ira ascu-it a calului. 'n#ocul alerga sprinten alturi. 4recu de 4arapana5 mai mult pe sub ulucile din margini5 au#i vioritii c'nt'nd 3nc che%liilor i se aternu la drum. &rumoas noapte6 $e de#mor-ise pu-in. $im-i mirosul veted al %run#elor de salc'm5 scuturate i 3mprtiate. Ca s*i treac de ur't5 3ncepu s %luiere. 4rapul uor al m'r-oagelor abia se au#ea. , strbtut Cioplea i de acolo a clcat peste nite grdini de #ar#avat ne3ngrdite5 ls'nd 3n urm mahalalele. Nici nu dduse de #iu c'nd a sosit i Gheorghe5 ostenit i dm%uit5 dar vesel c scpaser cu bine. * $e %cuser ai dracului5 au#iC Nu5 c unul 3l cunoate pe $tp'n< ($ri-i5 striga5 sri-i5 c*a venit Bo#oncea cu ai lui i ne*a luat ciorii6... tu*i dumne#eul mamii lor6/ I*a potolit el5 starostele5 nu le mai trebuie5 i doar asta nu voiam5 s %ie cu vrsare de s'nge5 dar ce s le %aciC , trebuit s le dm bu#unri la bur-i. i*a dilit unul o lab peste muie de nu mai vedeam. * L*am 3mpuns ni-el5 da tu venii de multC * $ %ie un ceas5 dou. * 4e*a ginit carevaC * Nici dracu nu era pe drum. Btr'nul 3ncon7ur caii5 le pipi gruma#urile i ddu din cap< * ar% proast. 4rebuie s*i -inem la 3ngrat ca s lum ceva. ;ia tiu s scoat su%letul din ei5 i*at't. .ncolo5 pate5 murgule5 iarb verde6 ama lor de nem'nca-i6 !i animalul5 b ucenicule5 se -ine cu socoteal5 trebuie s*i dai i lui. C i maina5 n*o ungiC !tiu5 privete la iepoara asta5 numai coaste5 te ui-i prin ea... 9aide5 c avem treab. 8i se urc i el. $*au oprit tocmai 3n c'mpul Dudetiului5 la un tinuitor mai vechi. Erau albi de pra%. ,u btut 3n poart. , ieit o huidum de om5 atunci sculat5 cu ochii um%la-i de somn5 3ntr*o cma lung5 3ntreb'nd< * Care eti5 m5 acoloC * Eu5 Coc3r-5 am adus nite gloabe5 #ise Gheorghe. Ga#da se scutur pu-in5 csc i deschise lene poarta grea de lemn. * Devreme o mai luar-i a#i6 spuse5 i !araschiv 3i v#u din-ii galbeni i rari. Caii se 3nghesuir speria-i. Nu cunoteau locul i neche#au. 'n#ul 3ncerc s*o ia 3napoi. 2mul le aternu goroveal dinainte i se 3mbrc grbit. * Bun treab %cui6 3i spuse codoului. * Ce #ici5 c'te btr'ne lum pe eiC Cellalt se scarpin 3n cap. * De... $tai s*i vedem. Bo#oncea unde*iC * !ic i el acum. ,duce de butur5 3i aminti de !araschiv< * Da sta cine mai eC * :cenicul nostru. L*a adus &lorea. !riceput. El i*a crbnit de sub nasul stp'nilor. ,tinge*m cu o -igare6 Cel t'nr r'se stingherit. .l lsar 3n mi7locul cur-ii. .ntr*o parte era un opron prginit5 sub care aprinsese %ocul o muiere 3ntre dou v'rste5 cu or- rou dinainte. 4inuitorul 3i cunotea meseria. ,duse o cldare i %ierse nite var. Gheorghe 3i da a7utor. >inea o ptur veche5 plin de guri i atepta. C'nd #eama alb ddu 3n clocot5 #ulitorul aternu pe r'nd -olul pe spinarea iepelor. Nevasta luase animalele de g't. Ga#da turn varul %ierbinte 3n gurile pturii. !ielea cailor s%'r'i5 ars. !rul lor %rumos i des se cur-a ca luat cu briciul. .n locurile goale5 rmseser c'teva buboaie albe5 din care mustea s'ngele. Iepele se smuceau neche#'nd5 dar m'na puternic a %emeii le stp'nea. C'nd scpar5 se 3ntinser rnite la soare5 ae#'ndu*se pe picioarele dinainte. ,veau 3n =I

ochi o su%erin- tcut i de sub pleoape li se scurgea o #eam limpede ca lacrimile. Numai m'n#ul scpase. El #burda stul prin ograda murdar. * Bine c*am terminat6 rsu%l Gheorghe uurat. Coc3r- se spl pe m'ini i veni spre ei. $e ae#ar pe buturugi. !este c'mp5 3i v#ur i pe ceilal-i sosind. .n %runte era $tp'nul gonind5 gonind. Dup el5 ceata. $e 3nveselir. * Noroc6 arunc Bo#oncea de departe5 a nimerit uceniculC * Dac l*a adus mandea6 se %asoli l btr'n. * Le*a-i %cut %ormeleC * .n regul. $tarostele cercet gloabele5 le pipi rnile proaspete i cltin mul-umit din cap. * 2 s ne mai odihnim i noi p'n le*o crete prul. Dac scoatem un pre- bun5 avem bitari %rumoi6 * Le mritm taman bine la t'rgul 2borului5 se amestec 2ac. &a-a lui ciupit de vrsat se str'mb 3ntr*un r's scurt. * 8i cum a %ostC 3ntreb tinuitorul. * Cum s %ieC Ei -ipau i noi 3i cu7beam6 rosti scurt5 cum 3i era obiceiul5 Nicu*!iele. * Leag c-eaua5 moar ne%erecat ce eti6 * ucles6 D*te*n c'tig6 Glasurile se ascu-eau5 pungaii vorbeau mai repede5 3nveseli-i. 2boseala se lsa 3n picioare. $oarele strecurat prin ipcile putrede ale opronului le 3ncl#ea spatele. :n c'ine mare i l-os se gudura la picioarele lui Gheorghe. 4rean- 3i m'ng'ia blana. * Da de soilit unde soilim i noiC 3ntreb 2ac. * 9aide-i cu mine5 se ridic ga#da5 i*i urc 3ntr*o ur de paie uscate5 peste care erau 3ntinse preuri curate. or-i au c#ut. 4ocmai a doua #i pe la pr'n# s*au sculat. $*au scuturat5 au mai cscat5 n*aveau ce %ace. .n curtea plin de ortnii nu era nimeni. Caii s%oriau la soare. irosea a s%oiegeal i a toamn. !e cer se adunau nori lunguie-i5 cenuii. * 2 s plou5 #ise &lorea. Nu*i gsea locul. Gheorghe se apucase s 7oace dardr cu 2ac5 !iele i Bo#oncea. Lumina soarelui se terse. $e %cu %rig. 4inuitorul adposti iepele i 3n cur'nd 3ncepu s picure. !araschiv au#i #gomotul mrunt al ploii i*i %u ur't. L'ng el5 ho-ii r'deau5 tr'ntind 3n paie cr-ile soioase. * 8apte ochi 3n plapum6 * &ante6 * "ig6 * :ite spa-iul5 ha5 ha5 ha5 turcale-ilor... Banii aveau un clinchet limpede i treceau din m'n 3n m'n. $ub ei se au#ea ron-itul mrunt al cailor. :cenicului iar i se %cu somn... 4impul se 3nsprise. Corcoduii aveau o povar de %run#e5 rar i %onitoare. 4ot c'mpul Dudetiului plise. !m'ntul se 3ntrise. Ctre Bucureti treceau cru-e pline cu pepeni5 minate de -rani. .n grdini5 cdea pu%ul de pe gutui. $oarele mai mult lumina dec't 3ncl#ea. Coc3r- umblase pe la primrie5 3ntr*o comun apropiat5 dduse pag oamenilor lui i se 3n%iin-ase cu acte 3n regul pentru iepele %urate. 'r-oagele se puseser pe picioare5 nu le mai cunoteai. !e spinrile arse cu var5 le crescuse alt pr5 smocuri5 smocuri. Din negre ce erau5 acum artau pestri-e5 cu ire lungi de %ir alb5 3ntortocheate. uierea tinuitorului le um%lase cu or# i5 3nainte de a pleca la t'rgul 2borului5 bgase i c'te o vadr cu ap 3n ele. $plate i dichisite cum erau5 -i*era mai mare dragul s le priveti. !e la cpestre5 nevasta le ag-ase %unduli-e roii5 3mpletite5 s nu le deoache careva. Crescuse i m'n#ul. C'rlanul btea cu copita i neche#a nrva. Bo#oncea ocolea herghelia i cltina capul mul-umit< * !arc*s armsari de 0idin5 tu*i cerul m*si6 C'nd au plecat5 Gheorghe i*a %cut o cruce mare i*a scuipat 3n s'n. * Ba%t i*un pre- bun6 9aide5 uceniciile6 a strigat la !araschiv. C'te doi5 c'te doi5 au luat drumul 2borului. Cu caii5 veneau mai 3n urm Coc3r- i ai lui. Iepele grele se micau alene5 vesele5 m'ncate bine. 4'rgul se sim-ea de departe dup larma glasurilor i dup mirosul de vit. .n margini5 stteau cru-ele i carele de7ugate. Drumurile erau stricate i pline de pra%. ul-imea =1

pestri- de t'rgove-i se 3nghesuia spre mi7loc5 unde5 3ntr*un -arc 3mpre7muit cu ipci albe5 ddeau ocol caii i vitele5 s le vad cumprtorii. Larma tocmelii se au#ea de departe. !ungaii i*au %cut loc cu coatele. Era treab5 nu 7ucrie. 0'n#area iepelor ca v'n#area5 dar puteau ei s lase buntate de %raieri5 burdui-i de parale5 ame-i-i de buturC .ntr*o parte5 -ranii vindeau oale de pm'nt i linguri de lemn. Bouarii edeau alturi vorbind. Erau alt%el 3mbrca-i. Nu purtau cmi largi i nici opinci. Din portul de la -ar nu -ineau dec't sumanul i pantalonii albi5 v'r'-i 3n ci#me lungi5 lustruite. ,veau br'ie late de piele cu chingi o-elite i limbi groase5 ruginite5 de aram. .n m'ini 3nv'rteau bice sub-iri5 din care pocneau pe neateptate. "'deau tare. Glumeau cu negustorii i*i blbneau bur-ile revrsate peste centiroane. Geambaii cu ce%e groase i roii5 cu din-i de aur ddeau t'rcol iepelor de doi ani cu picioare %ragede i alungite5 umede de ndueal5 care miroseau %rumos5 mic'ndu*i g'turile pline i 3ncordate. !araschiv era numai ochi. 0#u cum v'n#torii plimb caii 3n ocolul plin de blegar i de paie5 3n pas m'ndru5 privind 3n 7ur la cumprtori. Gheorghe5 nepstor5 vorbea cu parlagiii i mcelarii. ,cetia edeau 3mpre7urul -arcului pe scaune de lemn cu trei picioare5 3n7urau to-i 3n acelai timp5 se tocmeau tare5 c'te doi*trei5 se bteau aproape pentru o vit 3n timp ce ilal-i r'deau nepstori i plecau deoparte5 t'r'nd dup ei boii supui5 cu ochii mari i bl'n#i5 neadpa-i de cu diminea-a. ai erau i curioi csc'nd gura5 copii descul-i5 ho-i de armsari5 cu cu-ite lungi la car'mbi5 mirosind a dro7die5 cu ochii*n patru5 stp'ni de herghelii i poli-ai cu epci 3nalte5 bu-i5 cu obra7ii ca para %ocului5 gata dup*un baci5 ce se plimbau %r scop5 pre%c'ndu*se c tiu totul. 4'rgul boilor se 3nte-ea la urm. Gheorghe se ddu l'ng geambai i bouari i 3ntreb ce pre-uri erau 3n #iua aia. :nii 3l cunoteau i strigau< * ,i ieit la treab5 b5 p#ea bu#unarele6 Glasurile se pierdeau 3n larma tocmelilor i codoul ocolea pe departe. $andu* 3n* mic5 2ac i Nicu*!iele pipiau locul. $tp'nul cu &lorea trseser la hanul 2borului5 s nu stea la vedere5 c erau cunoscu-i. Cel t'nr se uluise. Bani5 g'rl. Numai h'rtii de cinci sute i o mie5 numrate de m'ini lacome5 %e-e 3ncordate i p'nditoare5 ochi cu priviri scormonitoare i mai ales o veselie iute st'rnit. Dup ce ddur un ocol5 btr'nul spuse< * 9ai mai 3ntr*o parte5 s nu s*arate vreun pguba6 $*au tras ctre hanul de i-5 unde se 3nghesuia toat mul-imea de negustori. In %a-a c'rciumii cu #iduri vechi5 m'ncate de igrasie5 era un acoperi lung5 de %run#e uscate de plop5 rmase de cu var5 sub care5 la mese 3nalte i lustruite din lemn de brad5 se adunau tocmaii la un pahar de voie bun. Nu mai aveai loc. 4e trsnea de departe un miros de mu7dei i abia ddur peste Bo#oncea 3ntr*un col-5 mai la urm. Nu m'nca5 nu bea. * L*a-i v#ut pe Coc3r-C 3i 3ntreb starostele. * Nu. $tai5 c pic $andu acum i ne spune. Ctre ei se 3ndreptau i cire#arii. $e au#eau lutari i chiote din prvlia neluminat5 cu geamuri a%umate i 3nalte. Era mai mult o petrecere5 c locul aducea bani. :nul vindea5 altul cumpra5 cum s*ar #ice5 nu era degeaba. .mpre7ur5 numai negustori5 %uduli i ghi%tui-i5 cu obra#ul plin5 duhnind i 3n7ur'ndu*se. 4ot Ca-aveiul5 Gg3rlea5 Bu#etii5 din Dealul $pirii5 de la andravela5 Aece ese5 din "ahova i &oiorul de &oc. $lugile hangiului crau butura 3n ulcele de pm'nt ars5 sml-uite pe a%ar5 cu toarte vechi de alam. .mpre7ur5 se adunaser vreo c'-iva c3ini tri-i bine5 %locoi i obra#nici5 t'r'ndu*se pe sub mese5 chellind i apuc'nd oasele aruncate. +os5 la picioarele st'lpilor ver#i5 decolora-i5 stteau cu picioarele 3ntinse la soare nepricopsi-ii5 schilo#ii i poci-ii5 atept'nd pomana negustorilor. Li se %cuse %oame. L'ng ei geambaii 3nghi-eau cu lcomie. $e 3ncinseser c'teva grtare. 2amenii c'rciumarului le ungeau cu grsime5 ae#'nd deasupra %leici roii5 proaspete. $e au#ea s%'rutul crbunilor peste care cdea untura topit i un miros a-'-tor 3-i muta nrile din loc. 2 %emeie t'nr cra p'ine 3n panere ad'nci5 grme#i de %elii albe5 crescute5 din gr'u copt5 cu coa7a rumenit i tranda%irie. :cenicului 3i lsa gura ap. !icar i 3n*mic cu Nicu i cu Ciupitu5 veseli c um%laser c'teva porto%eie. 4inuitorul sosise cu h3-ele de pricopseal i se oprise 3ntr*o parte5 l'ng -arcul de vite5 atept'ndu*i r'ndul. ai era vreme. &lorea trgea dintr*o -igar. .l cuprinsese lenea. !rivi prin umbrarul de %run#e uscate prin care cdea soarele5 la cerul 3nvluit 3ntr*o lumin de toamn i parc nu s*ar mai %i ridicat. L'ng el negustorii 3n%ulecau pe nersu%late. $e =1

au#eau trosnind %lcile puternice i mselele lor %r'mi-au oasele moi5 le rodeau p'n nu mai rm'nea o buc-ic de carne i le aruncau c'nilor. ,cetia se hrtneau 3ntr'ta-i. 4ocmaii r'g'iau apoi mul-umi-i5 scoteau resturile de prin msele cu unghiile lungi i galbene de tutun5 scuipau cu plcere i 3i clteau gura cu pu-in vin acrior. * :ite barosanii5 !araschive6 3i opti caia%a celui t'nr. * $ nu v prind6 se rsti la ei starostele. ,#i suntem negustori6 2ac clipi la ceilal-i. Ei se spurcaser. Cum s nu pui muia c'nd ve#i at'ta bnetC6 ,l-i cire#ari se 3ndreptau spre c'rcium5 t'r'nd dup ei vitele legate de coarne5 nite boi c't streain hanului5 costelivi i murdari de baleg5 vi-ei rocovani care mugeau ascu-it5 neliniti-i5 adulmec'nd5 i c'teva vaci lenee 3nsemnate cu %ierarul rou pe p'ntece. ;tia rmaser 3n soare posomori-i. De*abia dac unul*doi v'nduser la pre-ul cerut i numai dac gsiser vreun prost. 2r5 boi nu cumpra oricine. Negustorii erau 3n-elei. Nu se grbeau. ,teptau la umbr s le pice mar%a. ,veau pre-ul lor5 nu ieeau din el dec't dac ddeau de animale mai bune. Cetele se priveau. $tp'nii nu spuneau nimic. Cerur c'te o ulcic de vin5 o ddur pe g't pe nersu%late i ateptar tot 3ncrunta-i. Negustorii se terser bine la gur5 rumeni de butur5 o%tar5 se uitar la ceasurile de la br'u i se apropiar de vite. Gheorghe nu*i slbea. $andu lsase o m'n 3n 7os i era cu ochii -agl. Ce i*ar mai %i uurat6 4ocmeala 3ncepu sub nasul lor. Barosanii se ridicaser5 piser de#mor-i-i pe bttura din %a-a opronului i se pipiser prin bu#unare. Ei luau inima t'rgului. Erau to-i 3nal-i5 croi-i pe picioare groase5 cu spete de bivol i bra-e puternice. 4ocmaii aveau ci#me de lac i nuiele scurte de trestie de mare5 cu alam 3n capete5 pe care le bteau de car'mbi. 2coleau vitele i 3nchideau dintr*un ochi. !ungaii nu mai aveau ast'mpr. * $tp'ne5 las*m s*i um%lu stuia ghiulul de pe deget6 se rug 3n*mic i*i art starostelui un negustor. ,cesta lovea cu pumnii coastele boilor str'mb'nd din nas. * , cui e boala astaC * Ce boalC sri proprietarul. ;sta*i bou de ,rad care a 7ucat la nunta luN 3mpratuN 4raian6 * &ugi5 b5 d*acilea6 Nu ve#i c pic d*a*n picereleC E bun de pastrama6 0'n#torul se cina5 blestem mincinoii5 scuip nduit i v#u cu ochii lui cum pierde pre-ul. $e %cu suprat< * Nu*l lua dac nu*-i place6 Negustorul scoase teancul5 dintr*o pung lunguia- de piele doldora de h'rtii de o sut5 i 3l %lutur pe la nasul cire#arului. * ducC mai 3ntreb $andu. Bo#oncea tcea mut i 3ncruntat. * C't ieiC * Cinci sute... * C'tC * Nu*l dau6 * Nu*l iau6 Cumprtorul se %cu c pleac5 privind la alte vite. * !atru5 ls cellalt turtindu*i plria pe urechi. * 4u n*au#i c geme5 sta*i bouC se 3ntoarse clientul. * Da ce5 n*oi vrea s #ici c*i de ciitC * Dou sute6 arunc negustorul. * 4rei sute... * Nici un leu mai mult6 Cire#arul se -inea d'r#< * C nu l*oi vrea de poman6C * ,t't6 * 4rei sute6 * ,m plecat. $tp'nul se ridic de la mas 3ndrept'ndu*se ctre -arcul unde Coc3r- vindea iepele. !e negustori 3i lsar 3n plata Domnului. 4inuitorul mai rmsese cu m'n#ul i cu dou m'r-oage. 4ocmai era 3n pre- cu un muteriu i muierea ddea din clan-. * ,a ciori nu mai gseti dumneata5 domnule5 ehe... Clientul ocolea gloabele5 le pipia bur-ile pline i cltina din cap< * Le*a-i um%lat ca s par mai grase5 las5 c v tiu eu... !ungaii se apropiar ca i c'nd nu*l cunoteau pe Coc3r-. &lorea5 care era mai 3mbrcat5 %cea pe ni#naiul< ==

* Da ce*au c'rlanele astea5 c -i*e mai mare dragul6 Eu am t'rguit mai de diminea- tot aa ceva i m*a costat dou sute bucata5 i n*artau ca astea5 unde nu le vedeam eu... Necunoscutul avea o apc murdar i i*o trase mai pe ochi@ nu spuse nimic. * Le ieiC 3ntreb tinuitorul5 sume-indu*i pantalonii prea lungi. * De5 ai cerut cam mult... * Ce multC Care multC Cinci sute5 cu m'n# cu totC uteriul mormi< * Da acte auC * Cum s nuC Da ce cre#i dumneataC 8i scoase un teanc de h'rtii tampilate5 pline de timbre. Bo#oncea se re#em de gardul murdar5 privind cu nepsare. Dac ar %i %ost groas5 acolo l*ar %i m'ntuit pe client. $lbnogul cercet totul cu gri7 i mai #ise< * Eu sunt geamba vechi i5 dac vrei s tii5 tia*s cai de %urat... :ite la prul lor... Gheorghe se lipi i el 3n st'nga muteriului i #'mbi< * 2i %i de la poli-ie5 neniorule... $tarostele scosese suriul su cu prsele de side% i scobea gardul iute*iute. $andu 3i edea 3n c'rc i omul bg de seam. ,runc repede< * 0 dau patru sute. .i lua-iC 9o-ii r'ser uura-i. * ,l nostru eti6 #ise codoul5 bt'ndu*l pe umeri. Ce te*apucasei s spui vorbele alea ur'te... $chimbul se %cu la repe#eal i plecar mul-umi-i. Era la spartul t'rgului. Deasupra c'mpului plutea un nor gros de pra%. 2borul se pustia. !e 7os5 rmseser numai paiele tocate de copitele vitelor5 co7i de mere i baleg. C'-iva -rani 3i numrau banii sub cru-e5 la umbr5 i %cuser %ocuri la care coceau porumbi lptoi. .mpre7ur5 mirosea %rumos p'n departe. 4oat omenirea aceea #go* motoas pieri 3ntr*un ceas. !e oselele ce duceau 3n a%ara Bucuretiului5 se vedeau cru-e goale5 gonind. Dinspre apus soseau nori mari5 negri5 adui de v'nt. .nt'i rbu%ni o %urtun ridic'nd pra%ul i mtur'nd t'rgul. &run#ele uscate ale acoperiului %onir i o ploaie galben de crengi smulse pic peste mesele umede i prsite. Nu mai rmseser dec't c'-iva clien-i care beau grbi-i. $lugile hangiului str'ngeau ulcelele golite i resturile din %ar%urii. * 8i*acum5 hai 3n petrecere6 rosti mul-umit Bo#oncea. Coc3r- 3i ddu banii lega-i 3ntr*o basma muiereasc. * Na5 $tp'ne6 ,sta am luat5 asta -i*am dat6 &*i tu 3n parte... $tarostele v'r3 legtura 3n ndragi i r'se< * 2 scoatem noi la capt p'n*n primvarC Ce #ici5 Gheorghe5 c eti mai btr'nC * Ce s #icC Numai s nu ni se urasc... !loaia i#bucni deodat cu picturi mari. anglitorii ddur bu#na 3n han. Erau rup-i de %oame. * Care pui5 m5 masa $tp'nuluiC 3ntreb 2ac 3n gura mare. 2daia 3ntunecat5 cu pere-ii a%uma-i era aproape goal. .ntr*un col- mai petreceau trei negustori cu lutarii. $e hitro%oniser i mo-iau cu ochii 3n gura guristului5 care c'nta de inim albastr. $lugile se 3nghesuir s le cure-e scaunele. $andu trase dou mese aproape. $e ae#ar. !iele 3i 3ntinse ciolanele lui lungi i o%t cu mul-umire. 8i unde mi s*au aternut ho-ii pe m'ncat6 C'rciumarul cra cu tovarii lui5 cu nevasta i cu a7utoare. ,%ar5 ploua s rup pm'ntul. N*ar mai %i plecat nimeni. Dup t'rguial5 merge c'te o %udulie de berbec5 o momit acolo i*o ciorb de burt dreas cu o-et i cu usturoi stors. Gheorghe nduise alerg'nd c'nd la buctrie5 c'nd 3napoi 3n prvlie. Negustorului tocmai 3i picaser c'teva t'rnuri cu %ic-ei i ma-e de miel de la #ahana i codoul a pus ochii pe ce era mai bun. , dat %emeile la o parte5 a deschis o %ereastr i a ales. * !*asta s mi*o pui5 p*asta i p*asta. $ n*avem vorbe6 Cu mine nu se*nghite6 $lugile au splat mruntaiele din care mai picura grsimea i s'ngele5 au 3ncins un grtar i i*au v#ut de treab. Doamne %erete de aa muterii6 9angiul striga la ele vesel i cu oarecare 3ngri7orare. Bo#oncea chemase lutarii la masa lor i*i 7udeca< * 5 care sunte-iC Ia s*mi spune-i. =B

* 4ara%ul lui itic Ciolan5 de*a c'ntat la granguri i la %e-e bogate5 #ise unul. Erau patru balaoachei5 cuta-i la din-i5 cu nite ochi dulci5 lipicioi i se %cur mai aproape de mas. ;l cu -ambalul clmpni o dat coardele i trase cu ochiul la ceilal-i< * Dumitru*mi #ice5 m3nca*-i*a lea%a6 Era s%ri7it i nedormit cu #ilele5 cam urduros5 dar cu m'na repede. Instrumentul rsun i vioristul lu c'ntecul din #bor< * $*mi #ice-i Inel, inel de aur, porunci starostele. 2ri nu*l ti-iC ,nghel5 c aa*l chema5 bg dibla sub bra- i r'n7i< * $e poateC ,vea o m'n sub-ire i ager5 cu degete lungi5 care tremurau pe coarde. Cu acordeonul c'nta Neacu5 cel mai gras5 pro-pit 3ntr*o cravat alb de ginere5 iar ultimul5 itic Ciolan5 ddea pe gur. Caia%e btr'ne5 i Dumitru5 i itic5 i Neacu5 c erau to-i de pe vremea lui aciste. C'ntaser pungailor5 lui Gic*,dormitu5 lui ielu*Calapod5 cine*i mai -inea minteC Aicea guristul< Inel5 inel de aur5 Cu piatr la mi7loc5 Eu te*am iubit5 copilo5 Dar n*am avut noroc. Inel5 inel de aur5 &ocul s te ar# 8i lumina #ilei s nu te mai va#. C lacrima ce*-i pl'nge 3n anii tinere-ii Nu e de*o alinare5 Ci e scurtarea vie-ii. ,dio5 drag Nelo5 Eu plec5 se las seara5 8i*-i las ca amintire 2 mic lcrmioar. &rumoas e Constan-a5 &rumoas e i via-a5 Dar mai scump i mai drag .mi este libertatea6 $unetul dulce al viorii acoperise ploaia de a%ar. Gheorghe striga la muieri s aduc mai repede ciorba de burt. C'rciumarul aternuse dinaintea pungailor o %at curat de mas i le turna 3n pahare o dro7die pricopsit5 galben ca untdelemnul5 cu un i# vechi5 plcut. $e 3mprtir i lutarii5 ca s capete puteri. .ncepur masa cu o groa# nprasnic5 3n care nevasta c'rciumarului %r'mase piper5 salat5 roii i br'n# moldoveneasc cu buc-i sub-iri de vinete i inimi tocate. 'ncarea s'rbeasc era pentru apelpisire. Iu-eala le %cuse r'ie 3n g't. * 4oarn5 4rean-5 molan $tp'nului6 se rsti 2ac la l btr'n. 'n*mic le trgea chiulul la butur. !iele bg de seam. * B5 ast'mpr*te5 3i strig5 c doar n*oi avea p'lnie de argint 3n beregat6 $andu nu se sinchisi. :scase o sticl pe dinuntru. Ceru lui !araschiv o bucat de p'ine< * "upe*mi i mie din bulca aia un coltuc6 $e bteau calicii de %oame la gura lui. .n timpul sta5 itic*Ciolan5 de avea i un #dr3ng cu care intra 3n c'ntece5 3i puse m'na pe piept i #ise< $pune5 spune5 mo btr'ne5 $pune5 caii c'nd se %urC Noaptea pe %ulgertur. ,tuncea caii se %ur... Bu#atul pusese ochii pe mas5 ca i c'nd ar %i tiut. 0echiul c'ntec se 3mpletea cu sunetul stins al acordeonului i cu tristele msuri ale -ambalului. Bo#oncea r'dea5 r'deau i ilal-i. Guristul se matolise pu-in i avea che% de ciripit. ,nghel btea cu degetele 3n spatele viorii5 parc o g'dila. Lemnul ei scump rsuna dulce o dat cu cuvintele< Cpitane de 7ude-5 =D

De ce m -ii la arest5 !entr*un pui de murgule-5 C nu l*am v'ndut la pre-5 8i am luat pe el cinci mii5 . $ duc p'ine la copii... Coc3r- umplu paharele din nou i ho-ii bur cu sete. $lugile aduceau tocmai un castron de pm'nt 3n care aburea ciorba. 8i unde au 3nceput s care... 9alea !iele cu patru guri5 c era hmesit. C'te cinci momite i c'te dou %leici. 2ac 3l 3nghiontea< * B5 n*or s te mai -ie balamalele... * N*avea tu gri7a asta5 rspunse el netulburat. .mi tiu eu msura. 8i iar mai 3ntingea un mie# de p'ine 3n s'ngele proaspt al %ripturilor5 dumic'nd. 9angiul aduse i nite ulcele cu vin rou5 de avea o und %ierbinte i un gust acrior. Lutarii 3i %ceau treaba. itic trase din oblon la ceilal-i i #ise iar< $*mi dai drumul la nmia#5 $*-i aduc btr'n i brea#5 $*mi dai drumul la chindie5 $*-i aduc de*o herghelie. $*aduc tata cailor5 8i muma c'rlanilor... * ,a5 candriule6 ,a... %cea $andu 3ntre dou 3nghi-ituri. Guristul iar gungurea. &lorea a pus laba pe mas< * Brava5 ostrea-6 9alal de m*ta de te*a %cut6 * $ta-i colea de 3n%uleca-i i voi ceva6 i*a po%tit Bo#oncea. >iganii nu prea se 3ndemnau. * LasK5 c lum alturi5 %cu Neacu5 nduit tot. * Nu5 aici5 cu mine s sta-i5 se r-oi starostele i ceru slugilor s le pun dinainte. !e la cinci dup mas5 erau chiauni. ,%ar se mai luminase. $ttuse i ploaia. 9angiul deschise uile i aerul rece ptrunse 3nuntru. Dumitru tot mai btea coardele -ambalului i itic rguise< Ia d drumul5 % nevast5 C*a%ar plou i vars5 8i*am scpat de la pedeaps... #icea bu#atul5 i ,nghel5 gata cu arcuul 3n paharul $tp'nului5 s*i ia piuitul. Bo#oncea bg m'na*n ndragi i scoase sutele. 2 dat se 3nsu%le-ir balaoacheii. Neacu schimb msura< Banii mei5 banii mei5 La ari-a la bordei5 $*a ales bules de ei... ciripi vioristul5 ls'ndu*l pe Ciolan s se odihneasc. $tarostele a umplut -ambalul cu poli. Lutarilor le era mai mare dragul s c'nte. C'nd s*a 3ntunecat bine5 au pltit5 au dat baci slugilor i au plecat cu -iganii dup ei spre 4rei Coinaci5 la casa Didinei5 gagica $tp'nului. 2borul era pustiu. &elinarele mrunte ardeau spre andravela i numai c'inii ltrau 3n c'mpul prsit. Gheorghe 36 cra 3n spinare pe Nicu*!iele5 care se a%anisise. II 3n7ura i*l smucea< * 5 scoalN5 m5 tre#ete*te6 Lunganul clca 3n strchini5 dus de subsuori. !araschiv 3i veni btr'nului 3n a7utor. .n %runte5 mergea chiuind5 cu o m'n la spate i una deasupra capului5 Bo#oncea. +uca 3n drumul noroios i striga< Cardete*mi5 cardete*mi5 itic5 Cardete*mi5 de nu m uita... Era vesel pe#evenghiul pentru c avea bani i*i era bine. .i trimisese 3nainte pe 3n* mic i pe &lorea s t'rguiasc sto% de rochii ibovnicei5 c*aa avea obiceiul. 2ac gonea spre casa gagicii5 s dea de veste c sosea $tp'nul 3n petrecere... =E

Lume $tere deschise larg uile. Era spre primvar. 2 cldur abia sim-it se #btea peste loc. Cu-arida prinsese o barb scurt5 ver#uie de iarb. Gunoiul #cut sub #pad mirosea %rumos a %run#e putrede. !m'ntul negru i gras dospea. C'rciumarul 3i privi pomii. Le pusese %iecruia c'te un tutore de salc'm tare5 de care legase cu ra%ie tulpinile crude. C'inii se gudurau la picioarele lui5 cscau lenei5 molei-i. 2 toropeal ne3n-eleas 3l cuprinse. ,u#i burlanele casei #uruind. Gurile lor de tabl aruncau 3n curte cocleala ultimei #pe#i de pe acoperi5 3ncet5 urmele cerului se tergeau. Nori albicioi cltoreau spre ora i se pierdeau 3n s'rmele numeroase5 3mpletite peste cldirile deprtate. Dinspre 4arapana veneau cru-e cu cherestea5 pline v'r%. Caii5 cu bur-ile murdare de clisa neagr5 trgeau greu5 biciui-i de cru-ai. Grigore avusese dreptate. Cu c'teva #ile 3nainte5 un %unc-ionar de la primrie se abtuse pe la c'rcium cu vreo c'teva registre la subsuoar5 socotise la mas cu un creion i5 la 3ntrebarea lui5 3i rspunsese c or s*i vin vecini. $tere umbl c'tva timp 3nso-it de c'ini. :rmri descrcarea sc'ndurilor i %luier vesel. Dac mai soseau al-ii5 3nsemna c o s*i creasc i lui deverul. "coarea serii cdea abia sim-it. Cru-ele goale 3i sunau ro-ile i osiile spre Grivi-a. Ari %ocurile -iganilor pui s p#easc stivele. &lcri vesele se aprinseser i pe ramp. $e 3n* torseser gunoierii. La lumina lmpilor5 Grigore le 3mpr-ea lope-ile i mturile. Glasurile lor se au#eau 3nbuit. Negustorul se g'ndi c trecuse i iarna. ,cum avea cas ca lumea5 3i %cuse prvlie %rumoas de #id5 cldit pe temelie sntoas. .ncepea s se ae#e. Deschise poarta. !rin %ereastra aburit se vedeau capetele c'torva muterii i umbra Linei. 4recu pe l'ng gard5 spre ramp. 0oia s simt de acolo5 de sus5 mirosul nop-ii de primvar. .i descheie nasturele de la g't al cmii i v'ntul ovitor i se strecur pe piele5 3nvluindu*l5 rece ca o ap. !aii i se 3n%undau 3n noroiul gros5 scotea greu bocancii5 dar mergea mai departe5 %erindu*se de lumina %ocurilor. I se %cu dor de ai lui5 de prin-ii mor-i5 de casa de la -ar5 de unde plecase de la doispre#ece ani prin strini. $im-ise pe r'nd5 3n seara aceea5 nelinitea s%'ritului de martie5 topirea 3nceat a #pe#ii i au#ise strigtul tulburtor al cocoilor. $e grbi 3napoi. Lucrtorii plecaser. &emeia lui mtura duumelele negre5 unse cu ga#. .nchise ua 3n urma sa i*i spuse< * Las5 du*te de te culc... .nchid eu prvlia. Lina 3l au#i apoi ae#'nd obloanele i deschise %erestrele. $im-ea i ea boarea lui aprilie5 care venea pe %uri5 i se de#brc lene5 3nt'r#iind. Locul %usese 3mpr-it 3n dou. Inginerii btuser -ruii5 msuraser loturile i oamenii se apucaser de treab. .nt'i a venit atei5 o namil de rom'n cu un pr rar i din-i negri5 m'nca-i. Era 3mbrcat 3ntr*o scurt de sto% militar5 vopsit5 adus de pe %ront5 din oldova. .n ea #cuse de ti%os5 c nu*l luase ;*lde*sus5 s nu se mai canoneasc. Nec7it5 se vedea bine. Dumne#eu 3l tiuse cum adunase banii de loc. 8i*a ridicat casa singur5 cu palmele. Nevast*sa aduna blegar de pe ramp5 se uita la vecini5 speriat5 3l amesteca 3n ap cu lut i lipea chirpiciul pe pere-ii de sc'nduri sub-iri pe care brbatul 3i potrivise 3n grin#i. ,u ridicat dou odi acoperite cu carton i muierea le*a spoit cu albastru. !e urm au sosit ce%eritii. Chiric5 acarul5 $piridon5 %ochistul5 i Ilie5 de umbla i el cu trenurile. ,veau mai mul-i copii dec't lucruri5 3n camioanele care*i aduceau ar mai %i 3ncput. $e umpluse maidanul de plo#i. $tere 3i privea de pe scrile de ciment ale prvliei. Negri5 tcu-i5 cu %e-ele supte i ochii ari de nesomn. $trigau la neveste5 msurau cu paii pm'ntul cumprat5 scuipau 3n sil. In c'teva #ile 3i ridicaser i ei odile cu geamuri oarbe5 legaser un c'ine de par i se numeau stp'ni. C'rciumarul 3i vedea numai seara5 c'nd se 3ntorceau de la munc. Intrau 3n prvlie5 cereau c'te un doroban- i nu spuneau nimic. 8edeau unul l'ng altul5 ca i c'nd ar %i %ost strini. ,veau hainele lustruite de crbune i miroseau de departe a %um. $ub epcile vechi strlucea prul5 adunat grmad. !uneau la loc5 pe te7ghea5 cu mul-umire5 msurile de rachiu i plecau5 unul dup altul5 parc vorbi-i. Dup ei picar 3n Cu-arida i vreo doi precupe-i de olteni care n*aveau 3n ce bga banii5 pui pe negustorit. ;tia 3i %cur grdinrie spre 4arapana5 unde era locul mai gras. 4ot cam la vremea aia5 $tere a%l de la Grigore c spre ramp cumprase o curea =F

de loc unul Bic*+umtate5 de era brutar 3n Grivi-a. $e miraser ce*l gsise5 dar nu le trebui mult vreme s 3n-eleag. .n c'teva luni5 pe marginea tare a gropii se ridicar bordeiele chivu-elor care adunau sticlele i c'rpele pentru %abrici. Ieeau chirii i c'rciumarului 3i pru ru c nu i*a dat lui mai 3nainte prin minte s cumpere pe pre- de nimic bu#a aia de pm'nt. Nu semnau unul cu altul. Cel mai vechi vecin 3n groap5 dup e%ul gunoierilor5 3l avea pe nenea Cristache Cu-u5 de %usese i la nunta lui5 tramvaist5 om al dracului5 petrecre-5 dus 3n lume. 0enise 3n Cu-arida cu nevast i copii5 se 3ntemeiase cu ce apucase5 vai de via-a lui cum se trudea cu beteugul de*l avea@ c*l schilodiser de*un picior 3n r#boi. ahalaua prindea %a-. Iarba pierise 3n drumul cru-elor. .n pr-i rm'neau maidanul nes%'rit i groapa %r margini5 lat i ad'nc. ,u dat ploile lui aprilie5 apoi potecile s*au #bicit5 oamenii %or%oteau. $*au mai 3ndemnat vreo c'-iva lucrtori. Ba cu 3mprumuturi5 ba cu economii5 au pltit parcelele. &unc-ionarul primriei 3i %cea drum tot mai des spre locuri. * ic6 ic6 #icea Grigore c'rciumarului. Crete6 * Crete5 nene6 rspundea $tere. Era altceva s vad acoperiuri 3n dreapta i*n st'nga. ,vusese dreptate 7up'nul lui< nici oraul sta nu sttea pe loc5 se l-ea. $tatul scumpise de la o vreme pre-ul metrilor de pm'nt i asta 3i plcea negustorului. (Ce5 adic aici nu era bineC se 3ntreba. ,i treab5 te urci 3n tramvaiul cu cai la 4arapana i p'n la pr'n# te*ai i 3ntors 3napoi/. $tp'nea. .mpre7ur numai amr'-i5 se uita la ei cu mil5 n*avea ce le %ace. Chiric acarul edea 3ntr* un %el de maga#ie de sc'nduri prin care btea v'ntul. 0enea seara rupt de ale de la munc5 se mai dregea cu un rachiu. ,vea ochii 3n %undul capului5 tuea a doag5 sec i ad'nc5 3l m'nca un vierme pe dedesubt. >inea nevast i cas grea. Copii5 s nu*i mai numeri5 tot galbeni i dui5 cu coliva*n piept. Le cra mere 3ntr*un su%erta. Nu prea 3ncpeau multe. Le arta c'rciumarului5 r'#'nd moale< * :ite vecine5 pentru m'n7i6 $cotea pe r'nd %ructele coc'r7ite5 ver#i5 -inute iarna 3n paie p'n rodeau iar pomii. .i rupea de la gur s le cumpere. ,bia avea de -uica lui. Nu bea mult. Dup ce ddea bun seara5 cerea un doroban-. Cu ce drag privea rachiul6 3l sorbea rar5 pe 3ndelete. .i plcea mirosul iute i curat. C'nd golea msura5 numra piesele de doi lei5 le ae#a pe mas5 apoi mai cerea una. $tere se uita. Dac ar %i %ost to-i muteriu cum era Chiric5 l*ar %i m'ncat c'inii. $rcie de om5 nu altceva5 usca locul pe unde trecea. C'rciumarul vorbea c'teodat cu nevast*sa< altcum5 era s deschi#i ua lor de aveau. !recupe-ii erau %ilotimi5 banii5 bani5 ddeau i la al-ii5 dar sta ce s %acC $*l po%teasc a%ar nu putea. 2mul sim-ise i5 de unde la 3nceput mai spunea o vorb5 dou5 amu-ise. 4uea 3n coltul lui5 apoi5 ame-it pu-in5 pleca acas. Lui Chiric i*ar %i plcut s mai stea 3n c'rcium5 s mai aud de una5 de alta5 dar nu*l bga nimeni 3n seam. De la o vreme se 3nstrinase parc i de*ai lui< de $piridon i de atei. Bga capul 3ntre umeri5 s nu mai vad 3n dreapta i*n st'nga5 i strbtea maidanul. .n odaia lui ardea o lamp unsuroas5 murdar. .i au#ea de departe copiii tuind. Aiua5 muierea -inea ua i %erestrele deschise. $oarele 3ncl#ea pere-ii5 primenea aerul5 dar degeaba. Erau prea mul-i la un loc6 !riveau to-i prin geamuri la averea c'rciumarului. ,a ceva le*ar %i trebuit. 8i cu mintea lui proast se g'ndea ce l*o %i adus pe negustor aici5 la marginea orauluiC Nu 3n-elegea nici el5 nici atei din ce*i ridicase $tere #idurile. C'nd s*au mai 3nvechit5 %emeile au tras*o pa Lina de limb. Cu el nu era chip de vorbit5 prea omul dracului. ,u a%lat de pe la lucrtori i gunoieri ce voiau s tie. $e dusese vestea * c aa e gura lumii5 slobod. 4o-i 3l vorbeau cu patim i dumnie. $ocoteala nu era rea5 se g'ndea Chiric. C'nd ai bani5 tot pe rachiu 3i dai5 s mai ui-i. !entru ei nu era alt scpare. $e sculau diminea-a la cinci5 se splau la pomp5 3n strad5 3mbucau ceva la repe#eal5 i gata5 la lucru. 4receau Cutarida5 3n drum se 3nt'lneau cu al-i ce%eriti din mahalaua vecin5 3i ddeau #iua bun5 mai aveau de mers5 c mai mult cu atei umbla 3mpreun. $e tiase un drum nou spre Grivi-a. $e scurtase i timpul. Lsau 3n urm calea negustorilor5 pustie la ora aia5 i se despr-eau. :nul o lua spre "evi#ie5 unde erau nite por-i de %ier5 3nalte i late5 ridica marca de alam5 saluta pe portar i se 3mbrca 3n hainele de lucru@ cellalt se 3ndrepta spre atelierul de t'mplrie5 unde se reparau scaunele trenurilor5 tot la munc5 limpe#i-i de drumul %cut. Aiua trecea repede5 la patru suna sirena de schimb i plecau acas. Grivi-a se schimba. $trada lung era plin de cru-e i de oameni veni-i dup t'rguial. Nici nu bgau de seam c'nd apucau spre mahalaua lor. Drumul trecea pe la $tere. 0edeau =G

%irma de tabl strlucind 3n soare i mesele scoase a%ar o dat cu 3ndreptarea timpului. $pre s%'ritul #ilei5 curtea negustorului se umplea de chivu-e i de gunoieri. Nu puteau s nu treac s dea bun seara. De la un timp se abtuser pe la c'rcium i nite ho-i de bolintineni. Nimeni nu tia cine i*a adus5 mirosul -uicii sau vreun cunoscut. 4receau groapa 3n %aietoane 3nalte5 pline de garni-e cu lapte5 desclecau din %ug5 priponeau caii lor voinici de st'lpii gardului i intrau 3n prvlie5 vorbind 3n gura mare. Chipei oameni5 os de domn5 nu altceva@ aveau spr'ncene parc desenate cu linia i gurile pline5 sntoase. !urtau cciuli 3nc5 dei iarna trecuse5 miloase i bogate5 din piele de oaie dobrogean ori de astrahan. .mbrcmintea le era amestecat. $ub dulmile aspre de postav ascundeau co7oace albe i 3n picioare purtau ci#me. Clcau greu i apsat. !lini de bani6 $tere 3i sim-ise. Beau pe nersu%late5 r'deau5 lsau polii i plecau spre ora5 s v'nd laptele i untul adus 3n %aietoane. $ub capra lor ascundeau putineie de br'n# i sm'nt'n. C'nd veneau cu muierile5 aduceau %rica rece pentru boieri. C'rciumarul 3i petrecea p'n la u5 privea caii bine hrni-i5 hamurile curate lun i 3i 3ntreba dac se mai 3ntorc. Ei picau la sptm'n5 la sptm'n. ,veau un drum de 7ude- spre ina barierei i o tiau mai scurt prin groap5 peste maidan. Cu timpul5 negustorul le 3nv-ase i numele. Ele erau scrise pe cru-ele albastre5 desenate pe la osii5 cu %lori< Cristu $urcel5 Niculaie ,popii5 Bulancea5 Nenior. Deasupra numelui vopsitorul adugase cu tiin-< %ro%ietar. :ntarii erau pricopsi-i5 aveau case la -ar5 locuri de arat i animale. 0acile ddeau c'te dou#eci de litri de lapte pe #i5 pe pu-in. 0eneau cu el la Bucureti5 nu era departe. Dac plecau la trei noaptea dintr*acolo5 pe la 3nceputul amie#ii ridicau drumul de b'rne al camioanelor. Dup ce se 3nsu%le-eau cu rachiu5 strbteau Grivi-a 3n goan5 bt'nd bur-ile cailor5 i se opreau pe la casele oamenilor cu stare5 deertau bidoanele5 ascundeau banii 3n chimirele late de piele i p'n la cderea serii erau la drumul 7umtate. $'mbta5 3ncrcau %aietoanele cu p'n# pentru neveste i ibovnice. $e 7ucau cu miile. 4otdeauna veseli5 umpleau prvlia5 glumind cu $tere. ,lde Cristu5 l mai piicher5 un ho-oman i 7umtate5 clipea din ochii si mici5 se scrpina dup urechea gurit de care at'rna un cercel de argint i*i spunea< * ergeC ergeC * Eh5 rspundea 3n doi peri negustorul. * &ie vorba 3ntre patru ochi< dac noi nu ne*om mai pricopsi< lptarii5 popii i c'rciumarii5 c trim din bote&uri... 8i r'dea cu gura p'n la urechi. C'rciumarul5 ca s le %ac plcere5 r'dea i el. Era mai mare norocul c le c#use 3n drum. Banii se adunau repede5 se 3nmul-eau. .n c'teva luni5 locul se schimbase. $pre &ilantropia crescu o mahala nou. Ctre lacurile din marginea oraului se ridicau alte cur-i5 mai artoase. ,lt%el de lume. !roprietari se a%lau numai de*ai pricopsi-i5 cu bani mul-i. :mblau cu maini i aveau droaie de servitori. .ntre gardurile acelea de gresie5 acoperite cu tranda%iri urctori5 se deschideau str#i pavate5 cu tei pe margini. Casele rare5 temeinice i m'ndre5 aveau caturi i balcoane. Aidurile spoite cu var5 3n culori dulci5 strluceau 3n soare i pomii din cur-ile umbroase erau tuni cu 3ngri7ire. !e aleile acoperite cu pietri5 alergau c'ini mari5 cenuii5 clc'nd pe picioarele lor lungi5 ca ale ber#elor. De la scrile de ciment se deschideau pelu#e de iarb crud5 semnat5 i5 sub tu%iuri de oleandri5 se ascundeau bnci ver#i sau chiocuri deschise. &erestrele aveau perdele bogate5 strve#ii5 cu ireturi i ciucuri 3n margini5 c#'nd 3n %alduri pe perva#e. 4arapanaua &ilantropiei rm'nea la mi7loc5 3ntr*un c'mp5 despr-ind cele dou laturi de parcele aliniate de msurtorii primriei. $pre capul acestei lungi ci de piatr5 se ridicau pie-e i magherni-e de lemn. ,l-i negustori 3i 3ncercau norocul de*a lungul noului drum comercial. 2 #arv vesel se au#ea de departe. 4ramvaiul scr'nea pe inele*i de %ier5 uneori caii se speriau5 se aduna lumea grmad5 chip de*i mai pornete6 Camioanele pline cu crmi#i hurduciau prin gropile pava7ului. Deasupra str#ii pluteau nori de pra%. !retutindeni se ridicau prvlii i cur-i. >iganii descrcau nisipul i varul. Aidarii nu mai lsau mistria de c'nd ddea soarele p'n 3n noiembrie. .ntre Grivi-a i oseaua larg care ducea spre nordul oraului5 pe limba lat i stearp5 se tiau str#i. ahalaua Cu-aridei se l-ise. Case noi5 mai bune sau %cute la repe#eal5 din chirpici5 spate la spate5 umpluser locul. aidanul %usese 3mpr-it 3n ptrate5 metrii v'ndu-i ban cu ban5 de nu mai cunoteai. !rimria spase cimele i pompe de ap la rsp'ntii5 c se 3nmul-iser oamenii. $tere se 3ntreba din ce se ridic lumea astaC Era o vreme de a%aceri5 nu se ierta om pe om. !ielea -i*ar %i luat*o datornicii5 %r mil. Npstui-ii nu se mai a7ungeau cu banii. uierile str'ngeau mlai i carto%i5 pentru c se spunea c o s se %ac revolu-ie5 i n*o s mai =H

gseasc nimeni nici ap de but. !e spinarea aman-ilor5 unii se pricopseau. 8i pentru c se au#ise c spre Cu-arida se v'nd loturi mai ie%tine5 ddeau care mai de care nval. La bu#a gropii se adunaser al-i ce%eriti5 lucrtori5 #idari i gunoieri5 ba i un meseria cu briciul5 4ilic5 om nec7it5 ridicat din nimic. Era un la pipernicit i 7anghinos5 numai su%letu*n el. ,vea o traist cu scule i h'rtia primriei c a pltit 3n bun regul lotul5 un dos plin de tinichele5 tare ca piatra5 3n spatele lui atei5 cu %a-a spre &ilantropia. Noul venit se oprise 3nt'i la $tere5 la c'rcium5 se dduse 3n vorb cu Ilie5 cu $piridon5 le*a spus cine este5 oamenii l*au a7utat. Era nevoie i de un %ri#er5 c le crescuse prul ca la uri. L* au s%tuit5 i*au dat unul o ipc5 altul o uluc5 #ece cuie5 o tabl5 i de mil5 de sil5 negustorul a pus restul cu dob'nd. L*au %cut om. 4ilic a ridicat o barac cu geamuri5 legat 3n trei indrile5 i s*a apucat de treab. $ingur i sta. ,vea de lucru. 4undea lucrtorii5 #idarii i ce%eritii. 8tia s dea cu gura5 s le spun c'te*n lun i*n stele5 le rdea obra7ii aspri5 3i potrivea pe la srbtori@ mahalagiii i*au trimis i copiii s le scurte#e chicile. ai t'r#iu s*a pltit de datorii5 i*a cumprat un sticlete5 1*a pus 3ntr*o colivie legat cu %unde bogate5 o oglind cam plesnit i alte %oar%eci. Era dat cu rachiul i el5 c avea mrun-i din baciuri i*i stteau ru gologanii 3n bu#unar. .ntr*o primvar se mai aciuase i Gogu5 un croitor5 de lucra acas. , dat vorb prin vecini5 muterii se gseau. Lucra ie%tin i muierea lui se pricepea la croitul rochiilor. Nevasta meterului abia 3ncpea pe u5 o tiau i copiii5 crescut din belug5 de*abia*i a7ungeai la umr. &lorica o chema i*i era drag brbatului de nu mai putea. Duminica ieeau am'ndoi la plimbare pe Grivi-a5 se 3ntorceau seara i a doua #i o luau de la cap5 el cu acul5 ea trg'nd la maina de cusut %ustele de stamb ale %emeilor de ce%eriti. .nspre drumul cel mare al &ilantropiei5 puneau temelii #idarii. $ritori unul pentru altul. Lucrau la aceleai binale5 scoteau bani %rumoi. .ntre ei mai rsrit era Ghiula5 de tocmea lucrul. ,ntreprenorul le ddea p'ine s mn'nce. Cu el munciser i 3n Lipscani la case boiereti5 i 3n 0creti5 la andravela5 3n 4rei*Cu-ite5 cu neveste cu tot5 nite -ignci ptimae de umpluser pm'ntul de copii. "ar 3i vedeai acas vara i primvara. Din martie 3i cur-au mistriile i nu*i mai #reai p'n ddea #pada. Iarna tocau paralele la c'rcium5 c n*aveau ce %ace. .i bteau nevestele5 se mai tiau pentru vreo curvitin@ alt%el5 oameni cumsecade. !rintre ei5 erau i vreo c'-iva ho-i de s*aveau bine cu cei din groap. Nu clcau mahalaua. 4ot prin cartiere pricopsite 3i %ceau veacul. Crau ru%ele scumpe de prin cur-i5 le vindeau pe nimic5 %ugeau de sergen-i5 nimeni nu putea s spun pe unde dormeau. ,veau ibovnice care*i ascundeau. Nu munceau5 m'ncau i petreceau numai din ce ddeau la spate. ,lt%el5 oamenii se tiau. $ tot %i %ost vreo suta*dou de su%lete. $e lipiser i gunoierii. 4rgeau spre bordeiul lui Grigore. Ei 3ntre ei se 3n-elegeau. 2dile lor erau 7oase5 %cute din chirpici5 nu le psa5 obinui-i cu traiul prost. :nul5 4nase5 edea mai bine5 avea gospodrie curat5 spoit totdeauna cu var5 c luase muiere vrednic5 nu edea. El tot pe la $tere petrecea. .l vorbea pe c'rciumar< * ;sta ne cumpr pe to-i6 :nii n*aveau de unde s*l tie pe negustor. Gunoierul le povestea cum picase 3ntr*o sear pe maidan5 cum 3i ridicase o magherni- i cum se a7utase cu e%ul. Nu*l mai cunoteai. .i crescuse cea%a c'rciumarului. Ceilal-i ascultau cu ciocanele de rachiu 3n m'n. $e minuna 4ilic5 se mira Gogu5 el nu mai termina. !i de unde s tie ei ce nunt %cuseC Ce mireas era Lina lui5 cum umblase ,glaia e%ului s*l 3mpace cu socrul cu care avusese o ceart pentru nite sume5 cum le luase lor dob'n#i5 cum 3i cumprase alte butoaie i lucruri pentru prvlie5 vi- de om6 Bgase biat de prvlie pe*o rud de*a lui de la -ar5 copil srac5 %r prin-i. .l 3mbrcase5 3l 3ncl-ase5 era 7up'n5 nu altceva. :mbla cu or- de piele5 negustoria mergea5 ieeau bani. $tere tot pe drum se a%la5 dup vin. Era c'nd la Drgani5 c'nd la Bu#u5 tocmea rachiul5 mai avea vreun neca#5 cinstea vameii5 aducea butura5 o descrca5 3ncepuse s pun deoparte. 2amenii bgaser de seam c se schimbase5 3l apucase o po%t mai mare de c'tig5 nu s*ar mai %i sturat. 8i Lina5 la %el5 nu cheltuia5 nu se bucura5 %emeie str'ngtoare. Ce mai risipea5 ,glaiei 3i ddea pe %uri5 c*o a7uta i nu se putea alt%el. 2 litr5 dou de rachiu acolo nu se cunotea. Negustorul 3nchidea ochii5 n*avea ce le %ace5 muieri 3ntre muieri se tiu. $utele se adunau 3n te7gheaua lui de tabl5 se g'ndea s se mai 3ntind. &cuse o odaie pentru biatul de*l slugrea5 3l milea i se rstea la el5 s*l 3nve-e meserie. C'teodat5 c'nd 3l mai 3ncl#eau aburii vinului5 3i aducea aminte de ucenicia lui la BI

!'ndele. Nu uitase 3nc palmele i ghiontii5 dar astea (3l %cuser om/. .i era drag s povesteasc cum 3l adusese taic*su de la -ar i cum 3l bgase biat de prvlie la 7up'n. Domnul 0asiliu avea c'rcium mare 3n gura Lipscanilor la !ia-a $%'ntu Gheorghe. uterii5 g'rl. 2ameni darnici5 cu inim larg. Nu se uitau la bani. $tp'nul 3l tunsese din prima #i5 i*l pusese s se spele. !e vremea aceea avea doispre#ece ani i abia 3nv-ase s buchiseasc i s socoteasc. !icat de la coada vacii5 se speriase de ce v#use 3n Bucureti. C'nd cobor'ser din vagonul murdar al trenului care*i adusese din %undul 2lteniei5 taic*su 3i spusese< * Numai cuminte s %ii5 c de rest are Dumne#eu gri76 $ ascul-i i s te supui5 c aici sunt o mul-ime de oameni. &el de %el. Nu te lua dup unu i dup altu. 4u de 7up'n s tii. Ce -i*o spune el e s%'nt6 *ai au#itC $tere privise mul-imea #gomotoas5 peroanele 3nalte i locomotivele 3nvluite 3n nori de aburi. 8i c'nd au ieit a%ar i au dat cu ochii de cldirile cu caturi5 luminate de soare5 s*au oprit o clip 3n loc. Ce de vreme trecuse6 Ce tiuse elC !#ise oile i boii5 la c'te*un !ate 3l luaser ai lui pe la "'mnic5 la b'lci5 i at't. La stp'n e uor s te duci5 e mai prost s rm'i. De c'teva ori voise s %ug. Era greu s roboteti de la cinci diminea-a i p'n seara t'r#iu. .n nri mai sim-ea 3nc5 dup ani de #ile5 mirosul halatului albastru5 peticit pe la coate5 atunci splat5 cu i# de leie. ,a 3ncepuse via-a lui la ora. C't a stat la 7up'n5 a v#ut i pe al-ii. :nii plecau dup c'teva luni. El ce s %acC :nde s se ducC Era legat5 v'ndut stp'nului. tura prvlia5 cra butoaiele cu bere din curte5 cur-ase carto%i pentru buctrie5 ce nu %cuseC Norocul lui era c trise ru i nu se bga de seam. Cel pu-in la domnul !'ndele 0asiliu 3nv-ase ceva< s n*ai mil de altul. 'nca i el cu ceilal-i5 nite lturi rmase din %ar%uriile muteriilor5 dar nu se bga de seam. Noaptea dormea 3ntr*o odaie lung i 7oas5 umed i 3ntunecoas5 cu %emeile laolalt5 buctrese i 7up'nese5 se obinuise5 nu*i psa. 4at*su venea o dat pe an5 3i aducea o p'ine mare5 alb5 %cut de surorile de acas5 3l pupa 3n cretetul capului i*l 3ntreba pe 7up'n dac e asculttor. Domnul 0asiliu n*avea de ce s se pl'ng. ai dduse i 3n el5 nu se putea treab %r scrmneal. Greea5 i se cuvenea. ,nii trecuser repede. 0enise r#boiul. Deverul nu slbise. $tp'nul mai mrise prvlia5 v'n#area crescuse. +up'nul avea 3nv'rtelile lui cu comandamentul nem-esc care ocupase Bucuretiul. 0indea i cumpra carto%i pe sub m'n5 cine*l tiaC Dup plecarea dumanului5 domnul 0asiliu avusese c'teva 3ncurcturi5 dar scpase. 4rebuie s %i -inut bani berechet5 g'ndeau to-i bie-ii de prvlie. ul-i plecaser5 deschiseser prvlii i ei5 a7unseser. ai treceau pe la el5 s*i mul-umeasc. &r a7utorul 7up'nului ar %i slugrit 3nc. $e ridicase i $tere. .ncepuse s doarm 3n patul buctreselor i s bea pe %uri din -uica stp'nului. De #iua acestuia5 la $%'ntul !antelimon5 se adunau sus 3n odile 3ntunecoase to-i cei de*l slu7iser. Nu*l blestema nimeni. Crescuse negustori. .i aduceau daruri5 picau cu nevestele5 petreceau. $e uita $tere. ai avea i el pu-in. .i dduse musta-a. Duminica umbla 3n Cimigiu dup servitoare. La plecare5 dup 3ncheierea socotelilor5 3i spusese< * 8i dac mai ai vreo nevoie vreodat5 tii unde m gseti. Nevoia se ivise mai devreme dec't cre#use. Dup nunt5 ridicase prvlia cea nou i cam isprvise banii. I* ar %i trebuit vreo #ece mii de lei ca s se pun pe picioare. Cu socrul nu se mai avea aa bine5 nu putea s*i cear. :nde s se duc dec't la 7up'nC $*a suit 3n tramvai i*a cobor't 3n Lipscani. 4recuser ani de #ile de c'nd nu mai dduse prin locurile acelea. , privit vechiul vad comercial unde*i m'ncase anii i tinere-ile. &irmele erau neschimbate. Le btea v'ntul. Lumea5 %or%ot. ,bia te micai5 parc ieri plecase de la 7up'n. 0'n#torii te trgeau de m'nec5 3-i 3mpuiau au#ul5 strig'ndu*i mr%urile. Gseai ce voiai i ce nu voiai< l'n5 sobe5 putini5 mosorele de a-5 ra%ie5 panglici5 s%oar5 parchet de pus pe 7os5 preuri i covoare cu desene. , #rit de departe placa de sticl5 scris cu litere mari5 albe< !ONDELE 0,$ILI:5 0IN:"I5 G";4,"5 B:C;4;"IE 4",N$IL0;NE,$C; Ca totdeauna5 prvlia era plin. ,ici se %ceau a%acerile5 la un pahar de dro7die. 0eneau to-i lipscanii i telalii5 de schimbau banii. $tere 3i cunotea pe nume5 pe %iecare@ mai se gseau i oameni noi. Cu ani 3n urm5 le crase butur acas la neveste sau la ibovnice. Ce baciuri 3i mai ddeau6 Erau oameni veseli5 care m'ncau bine i petreceau. Din banii lor se pricopsise domnul 0asiliu. C'rciumarul se oprise 3n u5 privise ra%turile pline de sticle i sim-ise vechiul miros de bere i de carne %ript. La te7ghea serveau doi bie-i de prvlie5 tuni i 3mbrca-i 3n B1

halate albastre5 aa cum %usese i el 3mbrcat odat. Nevasta patronului5 mai trecut i mai gras5 edea tot 3n cuca ei de sticl5 3nalt5 ae#at pe uri*postament de lemn5 de unde p'ndea tot localul. $e apropiase prin mul-imea clien-ilor i ea 3l recunoscuse. I*a pupat m'na i a 3ntrebat*o de !'ndele. * E cam bolnav a#i5 ve#i c*i sus5 i*a rspuns %emeia5 numr'nd un rest. Nu prea avea timp de vorbit. Chelnerii aduceau listele de plat5 ae#au banii pe te7ghea i ea tampila bonurile5 numra repede h'rtiile5 scuip'nd pe degete5 cu unghia alegea restul5 arunc'nd 3ntr*o cutie lung de tabl piesele de doi lei i de un leu. !'n s*l 3ntrebe ce mai %ace5 el plecase. , urcat vechile scri de ciment5 a trecut prin coridorul 3ntunecos i a btut la u. , au#it vocea slab a lui !'ndele po%tindu*l 3nuntru i a intrat. Nimic nu se schimbase. $tere c'ntrise totul dintr*o privire. ,celai tapet albastru5 decolorat5 mai vechi5 pe pere-ii 3nal-i@ acelai oblon care acoperea %ereastra i5 3n mi7loc5 masa scund5 plin de h'rtii. Deasupra ardea lampa electric cu picior lung5 de por-elan5 rsp'ndind 3mpre7ur o lumin ostenit. Lucrurile abia se #reau. :n miros greu de aer sttut plutea 3n odaie. +up'nul %uma. 2 d'r albastr5 sub-ire5 strve#ie se ridica spre tavanul nev#ut. !este h'rtiile risipite pe mas5 at'rna o m'n alb5 mic5 plin de inele5 ca de %emeie. !e ea aluneca strlucirea lmpii. Domnul 0asiliu socotea cu un creion i5 c'nd 1*a sim-it 3nuntru5 a ridicat ochii. $tere i*a desluit prin p'n#a cenuie de dincolo de masa 3ncrcat chipul lunguie- i slab5 prul argintiu pe la t'mple i hainele neclcate5 vechi i lucioase. * 4u eti5 mC a 3ntrebat. Inima c'rciumarului btuse mai tare. ,ceeai spaim veche5 -inut ani 3ntregi 3n su%let5 a ieit g'lg'itoare5 sub piept. !almele i ghiontii lui uita-i5 glasul poruncitor al stp'nului5 toate s*au adunat 3ntr*o %ric ne3n-eleas. !'ndele i*a 3ntins peste mas palma sub-ire5 aproape strve#ie. !rivirile i se terseser i veselia din ochi 3i pierise. !arc nu mai vedea lucrurile prea apropiate. * Eu sunt5 7up'ne5 srut m'na6 * $tai colea5 pe %otoliul sta6 $e ae#ase. * Ia spune*mi5 ce v'nt te aduce pe la mineC Iar scoase -igaretul lui5 3n care v'r'se o "emesea. 2 aprinsese i 3n odaie se rsp'ndise mirosul aromat al tutunului. $tere nu tia cum s 3nceap. I*a povestit ce*a %cut de c'nd plecase de la el. +up3nul asculta linitit5 %um'nd. C'nd terminase5 privise mult vreme 3n gol5 %r s spun nimic. $tere tcuse 3ncurcat. 4'r#iu5 !'ndele rostise cu lene< * Dup c'te 3n-eleg eu5 -i*ai %cut i cas... * Da5 cas de #id5 c'rcium 3n %a-5 odi de dormit5 maga#ii5 tot5 o mul-ime de parale m*a costat. * ,a e c'nd %aci avere... 8i r'se m'ng'indu*i spr'ncenele sub-iri. * ,m v'ndut vinul5 cu ce mi*a mai adus muierea5 tot 3n crmi#i am bgat. $ocoteala n*a prea ieit. $e oprise pu-in5 s vad dac 7up'nul pricepuse. Cam greu5 c acesta se g'ndea la altele. El tot btea aua6 * ,cum5 c s*a mrit prvlia5 trebuie capital mai mare. Aece mii de lei dac a avea5 m*a c'rpi... !'ndele se 7uca cu -igaretul. .l lsa s vorbeasc. * ,m trecut i pe la dumneavoastr s vedem ce mai %ace-i. Cucoana mi*a spus c sunte-i cam bolnav... g'ndeam s v 3ntreb5 s aud ce #ice-i... !'ndele %luiera 3ncetior. $tere edea ca pe 7ar. .i d sau nu*i d dac o s*i spun pentru ce veniseC ,u#i pendula din perete bt'nd rar orele. +up'nul 3i aprinsese 3nc o -igar i spusese< * 8i ce vrei s %aci acumC >i*ai ridicat cas5 ai mrit prvlia... 5 tu eti pus pe pricopseal... * De... * E bine5 m... $tere se g'ndea aproape cu pi#m c nu va avea poate niciodat at'-ia bani s*i %ac o prvlie ca a lui !'ndele5 s -in servitori i s cheme musa%iri5 s bea vin scump cu ei... * Dac*o s %ii detept5 o s*a7ungi bine6 a mai spus. $e 3ndoia5 sau cine putea s tieC +up'nului 3i venise uor5 %usese neam de neamul lui B1

negustor. Cu ce motenise5 cu ce mai str'nsese5 c era om hotr't5 adunase avere %rumoas. Dar elC ,ltceva e s pui crmid pe crmid i altceva s ae#i temelie. !oate copilul lui5 dac i*o a7uta Cel de sus. Domnul 0asiliu aruncase %umul pe nri5 tuise scurt5 stins i 3i potrivise 3n 7urul g'tului un %ular alb5 de mtase. Bu#ele i se ascu-iser .ntr*un r's tinuit. Ghicise ce voia $tere5 dar atepta ca acesta s*l roage. * EiC C'rciumarul 3i luase inima 3n din-i i #isese< * .mi trebuie #ece mii de lei... $e %cuse tcere. $e au#ir iar btile ceasului. ,%ar se micau pomii. Coroanele lor atingeau %erestrele. * E o sum mare. Nici nu tiu dac am at'ta 3n casa de bani. $tere 3nghe-ase. * ...Dar5 oricum5 s vedem... $e 3nsu%le-ise. * 4e cunosc5 am 3ncredere5 dar banul e ochiul dracului< dai * n*ai6 * +up'ne5 a7ut*m5 tii ce credincios -i*am %ost5 c nu -i*am ieit din voie i n*am s te uit... !cat de c'rcium... * 8tiu euC 'inile 3i tremurau i preau strve#ii sub lumina palid a lmpii. 4cu c'teva minute5 muc'ndu*i bu#ele5 g'nditor. C'nd ridic privirile5 3n ochi 3i strlucea o und de iretenie. * 4otul ar %i cum ar %i5 spuse5 dar mai e un chichire#... Ls vorba la 7umtate5 parc ostenit. ...Eu dau banii cu dob'nd. >ie n*am s*-i iau cine tie ce5 ai %ost omul meu5 dar nici aa5 degeaba6 Aece mii de lei 3mprumuta-i de un negustor pe o vreme ca asta e ca o m'n moart. &acem poli-5 iscleti5 eu 3-i numr banii pe loc. Cu al-ii n*a 3ndr#ni. &r girant5 nu dau un pol. * Domnu 0asiliu5 las actele casei... 5 * Nu*i nevoie. $e ridic de la locul lui5 3i puse nite papuci de p'sl i deschise casa de %ier5 #idit 3ntr*un perete. Numr suma de dou ori cu spatele la el i5 c'nd se 3ntoarse la mas5 mai adug< * .nva- de la mine. Nu*-i bate 7oc de bani. C'nd ai o mie5 3nmul-ete*o6 $eamn5 dar i culege. Dob'n#ile sunt s%inte< banii ti sunt banii ti. Din procente %aci al-ii... 3i scutur -igaretul5 m rs%oi o dat 3n %a-a lui h'rtiile de o mie i5 3nainte de a i le 3ntinde5 3i spuse< De obicei iau dou#eci la sut. >ie nu*-i cer at't. Aece la sut5 e bineC Banii mi*i 3napoie#i 3ntr*un an. Cum vrei< c'te o sut5 c'te o mie5 to-i odat5 dar c'nd se 3mplinete termenul5 gata6 N*ai pltit5 te e?ecut6 4u m tii. !etele mare 3nghite pe cel mic6 ,m avoca-i5 7udectori5 nu merge6 Dai p'n la ultimul s%an- 3napoi6 Banii miroseau %rumos a cerneal. Lui $tere i se %cuse %ric. !oli-e nu isclise niciodat i tia c nu merge s te 7oci cu banii c'nd aveai de*a %ace cu oameni ca !'ndele. De 3mprumutat5 era uor s 3mprumu-i5 dar era mai greu s pui leu pe leu i s 3napoie#i suma. 4otui 3ntinse m'na i numr i el. Erau nou mii. * i*am oprit dob'nda5 i*a #is 7up'nul. ,a e la mine5 isclete. 8i i*a pus 3n %at poli-a5 pe care scrisese cu m'na lui5 cu litere de*o chioap5 numele5 adresa5 suma 3mprumutat 3n litere i ci%re5 i termenul datoriei. * Dumne#eu s*mi a7ute6 * $*-i a7ute5 m biatule5 c te tiu destoinic5 dar5 p'n s te*a7ute el5 a7ut*te tu. !une umr5 nu sta ca proasta... !e urm l*a ispitit cui vinde5 ce c'tig scoate pe #i. .l ascultase5 struise i la urm #isese< * Biatule5 acolo*i treab de %cut. Aici c se ridic mahala nou la tine5 3n Cu-aridaC * Da. * ,sta*i p'inea negustorului6 Dar de*ale m'ncrii vin#i cevaC Coloniale5 delicateseC 4u tii cum e la noi. Bcnie5 lucruri de bcnieC * Eh5 m*am g'ndit eu la astea5 n*avea dumneata gri75 dar... * Ce5 darC * De5 tiu euC 2 mergeC C aa*mi spuneam< mai ae# nite ra%turi ca lumea5 mai scriu dou litere pe geam5 i gata muteriu. Ce5 parc nu m pricep5 c de la dumneata B=

am 3nv-at... * ,a5 m5 aa... * 'eclama e sufletu comerului! * 5 da eti cam posac5 m6 ai deschide i tu gura5 trncnete5 bea cu clientul la cot5 ce*-i pas6 El pltete6 Aice el c*i bine5 tu #i la %el. Aice el c*i ru5 ru este6 Nu*l ncontra! uteriul tu5 stp'nul tu6 ai aduci vorba5 3ncerci< ( nea cutare5 dac v*a cra eu i nite #ahr pentru copilai5 acadele5 ba %in5 c n*ave-i5 ni-el mlai5 pastrama5 ce nu trebuie la casa omuluiC $are5 bor5 s %ac nevasta5 aici e aici6/ De la lucru mic ies banii6 ,scult ce #ic oamenii5 pe urm bagi capital 3n %leacurile astea i s*mi spui mie cu-u dac nu -i*o place. * 8tiu5 7up'ne5 tiu... * !i dac tii5 de ce nu chemi5 m5 #ugravul s*-i scrie pe u< (un, curat si ieftin) Cumpr*-i un c'ntar5 %ii cinstit5 c omul la asta se uit5 cum 3i pui punga 3n balan! La pre- arde*l5 c nu tie. 4u iei #ahrul cu #ece lei5 i*l dai cu paispre#ece. Ies patru leiori la chil6 :or. Aici c*i pu-inC Nu*i nimic. !atru i cu patru %ac opt i cu opt aispre#ece5 nu bagi de seam5 la sptm'n s te vd< doi de colea5 trei de colo5 eiC 3-i %aci suma5 i asta pe deasupra6 C'tigul de la butur e altceva... $e 3nsu%le-ise5 vorbea repede5 aprins5 cu dragoste. ,a %cuse el banii. 4otul e s te #ba-i5 s nu te lai5 i5 pe urm5 $tere nu era un ageamiu. +up'nul #icea< * ...banul e ochiul dracului. Dac nu tii s umbli cu el5 e mort6 Nu mic5 gata6 Cum 3l %aci s umble5 %at5 se 3ngra5 aduce sutele pe s'rm6 Bag 3n cap ce*-i spun5 c*mi place de tine5 nu lsa miile 3n te7ghea6 ,sta*i moartea %rancului6 C'nd st5 coclete5 prinde rugin6 Iei a#i o sut din v'n#are5 n*o pune sub saltea5 d %uga a doua #i la pia- cu ea5 cumpr ceva5 adu la prvlie. Iar mai vin#i5 iar mai cumperi. ar%a nu se stric niciodat dac tii s*o conduci. C'rciumritul e ca la moar5 macin 3ntr*una i te*alegi cu ce curge. !ier#i la unele5 alt%el nu se poate5 cura7 s ai5 vin alte c'tiguri. Numai 3n br'u s nu -ii banii6 $tere ascultase cu trei urechi. !'ndele ostenise. .i 3ndopase -igaretul din nou i tcuse. C'rciumarul mai avea de adugat ceva. * +up'ne5 la mine e lume srac5 nu prea au parale. 8i*au %cut casele din te miri ce. !e bu#ele sub-iri ale lui !'ndele trecuse un #'mbet. * Ce dac s3nt sraciC Nu se spal5 nu mn'ncC De unde cumpr mlaiul5 spunulC Nu de la tine5 de la altul6 N*au bani totdeaunaC Nu*i nimic. D*le pe datorie5 te*am mai 3nv-at. Datoria e ca buba coapt5 de ce*o lai5 d*aia crete. .l tii cu lea%5 %*i loc 3n carnet6 ,#i 3i dai5 m'ine*i dai5 el nu #ice nu6 4u scrii6 La #iua lor5 sco-i socoteala< at't i* at't6 4rebuie s plteasc6 ,lt%el nu le mai dai i5 c'nd i*ai obinuit5 e greu s*i mai de#ve-i. $ocotelile tii cum se %ac. 4ragi din condei. Din ase5 ies aispre#ece. Ce5 adic5 dac ei ar %i 3n locul tu5 n*ar %ace la %elC Dac le place5 c n*o s c'nte cocoul tu pe gardul lor6 N*ai s te duci s le ceri. & cum 3-i spun6 Dup vreun ceas5 $tere plecase. ,%ar5 soarele ardea puternic. !rivise casele din centrul oraului5 spoite cu var tranda%iriu i 3mpodobite cu %lori de piatr. Ici*colo se ridicau cldiri noi5 cu mai multe eta7e. Bucuretiul era plin de schele i el tia lucrurile de pre- din %iecare odaie5 urcase pe scri tinuite5 umblase5 btuse la ui5 uneori %a-adele 3nnegrite de vreme5 cu urme vinete de ploaie5 ascundeau camere cu covoare moi i perdele de plu 3n desene curioase5 3n care leneveau %emei %rumoase i c'ini5 unde se benchetuia i se #v'rleau banii. 4oate aceste lucruri la un loc 3l st'rneau i 3i %ceau o po%t slbatic de via-. , doua #i era la primrie. Cldirea cenuie5 3nalt5 cu geamuri largi i posomorite se vedea 3nc de departe5 peste podul de piatr al D'mbovi-ei. $crile erau pline de oameni5 urc'nd i cobor'nd grbi-i5 vorbind tare. Intr pe coridoarele lungi i reci i se pierdu 3n acel du*te*vino. Grei scrile i uile5 dei nu venea prima oar pe aici. ul-imea 3l arunc de colo*colo. $e ag- de bra-ul unui uier i*i strecur un baci 3n palma primitoare5 3ntreb'nd de unde ar putea s scoat o autori#a-ie pentru coloniale i delicatese. $e g'ndea c mare lucru nu trebuie s %ie5 dar5 cum nu cunotea dec't serviciul actelor de liber des%acere a buturilor spirtoase5 merse mai greu pu-in. 2mul de serviciu 3l trimise de la ,na la Caia%a5 i el ame-i de at'ta glgie5 numr'nd treptele. 2dile 3n care intra erau pline de dosare i aerul cenuiu i sttut mirosea a tutun prost i a h'rtie veche. Deasupra birourilor scri7elate5 nevopsite5 ardea un bec galben. Lumina de a%ar prea i mai tears. ,tept 3n c'teva locuri la u. &unc-ionarii aveau %e-e 3ncordate5 ochelari mari5 lega-i cu ireturi i m'necu-e de satin lucios p'n la coate. Lui i se pruse c BB

oamenii acetia de#leag lucruri 3ncurcate5 de nedesluit. 4ueau scurt5 se mai uitau la el5 dar nu*l 3ntrebau ce caut. &oile 3nglbenite %oneau mai departe. C'rciumarul 3i spunea c nu se %ace s*i superi dec't cu bani i privea mai departe5 rbdtor5 prin %erestrele deschise5 #idul verde din %a-5 acoperit cu ieder. De a%ar se au#ea %ierberea oraului5 stins ca 3ntr*o ap. :ile se deschideau i se 3nchideau5 veneau al-i oameni5 salutau cu voce tare5 ddeau m'na cu %unc-ionarii5 apoi plecau cu treaba %cut. $e apropia pr'n#ul5 i el tot l'ng praguri. Cei de la birouri scoteau pachete cu m'ncare. ucau cu po%t5 se uitau pe %erestre osteni-i. ,prindeau apoi c'te*o -igar. .ncepuser s vorbeasc de*ale lor5 r'deau. I se %cuse %oame trg'nd pe nas mirosul de me#eluri proaspete i de mutar. .l dureau picioarele st'nd re#emat de #iduri. In cele din urm5 se apropie de o mas plin cu h'rtii. (Cu ruinea nu %aci treab 3n via-a asta/5 3i #ise. * Nu v supra-i5 se adres unuia cu ochelari5 a vrea s scot o autori#a-ie... 2mul din %a- ridicase privirile5 mai scrisese ceva la repe#eal 3ntr*un registru i mormise< * Ce %el de autori#a-ieC * $unt negustor i v'nd numai buturi5 a vrea s deschid i bcnie dac se poate. &unc-ionarul 3l c'ntri repede c'te parale %ace i se ridic< * Cum nuC $e %ace5 se %ace6... * DaC * Dac te servesc eu6C 3mi dai voie< Iliescu5 arhivar... 8i c'nd 3-i trebuieC * !i5 c't mai repede.. Cellalt 3i %recase palmele ptate de cerneal i r'sese. * De5 se %ace5 dar trebuie s miti din urec*ii 8i %cu un semn din degetele uscate. * ic6 Cum s nu5 numai s scap6 !entru at'ta lucru pierduse o diminea- 3ntreag6 !arc nu tia el cum se triete5 cum s nu tie... * Bine5 atunci scrie dumneata colea o cerere cum -i*oi spune eu i las*o aici. $e %ace5 se %ace... L*a ascultat5 a scris5 a mai dat pe acolo5 la o sptm'n avea patalamaua. $*a pus pe treab. L*a chemat pe atei. ,u#ise de la %emeia lui c e t'mplar. L*a 3ntrebat dac nu voiete s c'tige i el un ban. ;sta5 cum s nu vreaC $*au tocmit. Aiua se mrise5 c'nd ieea de la lucrul lui5 s*apuca de ciocneal. $cule se mai gseau pe acas5 ba o rindea5 mai un %ierstru. , cumprat materialul i 3ntr*o sptm'n atei i*a dat gata ra%turile. Banii c'tiga-i tot la negustor 3n te7ghea au rmas. I*a but cu $piridon i cu Chiric. !e urm c'rciumarul a plecat la t'rguit5 a umplut prvlia cu %in i cu mlai5 a cumprat salam i #ahr5 calupi de spun5 dro7die de bere5 luminri de seu galben5 o tere#ie cum trebuie i a scris i o %irm nou< C2L2NI,LE 8I DELIC,4E$E. +a ,tere. , ae#at*o pe o r'n a casei5 s se vad de departe. ,u a%lat vecinii5 lucrtorii5 gunoierii i lptarii. Iar s*au pus pe vorb. $e 3ntindea negustorul. Cu 3ncetul5 muierile s*au apropiat de ra%turile vopsite proaspt5 au privit %ina i #ahrul i au 3nceput s cumpere. $e apropia !astele i prvlia se golise. $tere a tocmit un camion5 l*a umplut i iar a 3ndopat ra%turile. .i plcea i Linei s aib de toate5 s c'ntreasc5 s -in socoteli cu creionul chimic pe h'rtie i s dea restul. $e deprinsese. Era %rumos c'rciumritul. 2 3mbta i pe ea sunetul pieselor galbene de cinci lei5 adunate 3n te7gheaua cea nou de tabl. C'teodat 3i uita m'na 3n bani5 m'ng'ind alama suntoare. !'n vorbeau lucrtorii5 3i ae#a %rumos5 %iic dup %iic5 apoi 3i rsturna pe o parte5 s #drngne. .i era uor acum s toarne -uica 3n cin#ecuri i s umple litrele cu vin. Gunoierii deschideau ua5 deasupra creia $tere at'rnase un clopo-el. ,cesta suna de c'te ori intra cineva. Agomotul vocilor amestecate5 mai puternice sau mai sc#ute5 3i ddea o ame-eal plcut. !arc toat casa era plin. ,duntura pestri- se 3nsu%le-ea pe msur ce le 3mpr-ea mai mult butur. etilicul aromea. ,burii de rachiu miroseau ad'nc5 a prun5 ca un par%um vechi5 amestec'ndu*se cu %umul de tutun5 tare i iute. Lumina se 3ncenua i ra%turile abia se mai vedeau. Clinchetul paharelor ciocnite5 i#ul de vin risipit pe mesele de %ag5 toate o %ceau s %ie vesel %r s tie de ce. C'nd venea brbatul 3n prvlie5 3l lsa la te7ghea i atepta comen#ile rstite ale muteriilor ame-i-i. * ai adu un chil6 striga vreun lucrtor cu hainele lustruite de crbune. Ea 3n%igea p'lnia 3n g'tul unei sticle5 rsturna damigeana grea i p'ntecoas p'n o umplea i ae#a tri%trul la locul lui5 pe un ra%t. 2amenii o priveau. Nu 3ndr#nea nici unul s*o ating cu vreun cuv'nt. $im-eau ochii c'rciumarului urmrindu*i i le pierea graiul. Ailele treceau repede. $eara5 Lina aprindea lmpile. $tere cumprase vreo trei. &itilul BD

lor lat i 3nalt ddea o lumin bl'nd. * Bun seara6 3i urau mesenii unul altuia i beau mai departe. 8tiuse brbatu*su ce tiuse< vadul era bun. $oseau mereu al-i clien-i5 adui de cei vechi5 care ludau rachiul. C'rciuma era 3n trecere. !'n 3n Grivi-a5 ce%eritii %ceau un ocol scurt i se 3n%ruptau. Lucrtorii unde s*i spele g'turile de pra%C Iar gunoierii5 dup ce descrcau #ece* unspre#ece camioane5 crau pe o%eri i 3i lsau banii negustorului. Ba se 3nv-ase i chivu-ele s trag c'te o duc. $e mai 3mbta c'te una5 o scoteau mturtorii pe bra-e a%ar5 str'ng'ndu*i %ustele. Lume nec7it6 C'tigau pu-in5 avea-i acas copii5 i ce s le dea de m'ncareC $tere nu se supra. Nu alegea banii. N*avea unul5 3l scria pe*o h'rtie. Lina se amestecase i ea< * De ce s le dai5 $tere5 pe datorieC * Nu %i proast. 4ot la mine trag. Butura e ca lucru de leac< i de te*ai %cut sntos5 tot ai mai vrea. 8i5 apoi5 3i mai 3ncurc la socoteal< bea unul cinci -uici5 eu 3i trec ase. El de unde s tieC La plat5 #ic< (,t'ta %ace6/ D5 c nu simte. +up'nul meu spunea5 Dumne#eu s*l -in< (Las pe al-ii s se 3nghesuie la petreceri. 4u str'nge bani i*ai s ve#i pe urm ce bun #iua cape-i5 c golai sunt destui6/ &emeii nu i se mai prea ca altdat5 ur't i posac. 4recuser am'ndoi prin multe. C'nd au ridicat casele5 avuseser i o cumpn. $tere nu voia s*o scrie i pe ea 3n actul %cut. Ba ieise i cu ceart. ,sta %usese 3n #iua c'nd veniser antreprenorii cu planurile. Erau doi domni grai5 cu din-i de aur. .mbrca-i bine. >ineau la subsuoar gen-i mari5 pline de h'rtii. .n degetele groase5 purtau inele scumpe5 3mpletite5 cu pietre roii ca para %ocului. Cutaser 3n maldrul de acte i scoseser desenele pline pe margini de linii i ci%re. :nul le spunea5 ei5 lui $tere i dogarului5 care era de %a-< * ,ici o s %ie prvlia5 aici odile5 maga#iile5 privata5 gardul... .i plcuser h'rtiile %onitoare. Brbatul o 3ntrebase< * I-i placeC ,sta o s %ie casa noastr. Ce credeaiC Ea 3i aruncase privirea peste liniile 3nc'lcite i vorbele lui $tere o %cuser s roeasc de mul-umire. ,ntreprenorii socoteau cu voce tare< . * ,daug cuiele5 tabla5 duumeaua5 %ierul... "oioar se apropiase i o 3ntrebase< * !e tine te*a pus 3n acteC * Nu tiu5 el umbl singur5 3i rspunse pu-in nedumerit. 4aic*su se 3ntorsese tulburat l'ng ceilal-i. $pre sear rmseser numai 3ntre ai lor. 0enise i maic*sa. Dogarul a #is de*a dreptul< * $teric tat5 eu am uitat s te 3ntreb< pe Lina ai pus*o 3n actul caseiC $e %cuse linite. * .n actul caseiC se mirase c'rciumarul. Nu*i trecuse prin minte. 8i o dat se 3ncruntase. Ce5 adic n*aveau 3ncredere 3n elC * ,pi5 locul cu casa e totunaC * Este. * !i dac este5 ce mai vorb6 !arc o s stau numai eu 3n casC * Doamne %erete5 de ce v*a-i luatC * ,tunciC $ocrul nu tia ce s spun. * De5 eti omul meu5 ginerele meu5 3ns ar %i bine s %ie i Lina 3n acte... * Ei5 actele... Dar ce5 %uge cinevaC 2 s*o dea cineva a%ar pe nevast-mea din casele noastre) * Nu5 sigur c nu5 dar tii5 e mai bine... * Eu sunt om serios6 rete#ase $tere aproape suprat. $e opintiser. eterul v#u negru 3naintea ochilor. .n-elesese unde btea negustorul. 2 luase uor5 s nu*l nec7easc< * i $teric... * Da. * Ia pune colea un pahar de vin. Ginerele 3i turnase. Lina cu m*sa tceau m'lc. !e urm5 c'rciumarul le spuse la to-i c de c'nd se a%l lumea era lucru cunoscut c averea se scrie pe numele brbatului. Ce s caute muierile 3n acteC Ele nu se pricepeau. 8i taic*su5 i cumna-ii lui de la -ar aa pomeniser< averea %emeii se stinge 3ntr*a brbatului. El e stp'n 3n casa lui. 8i are o datorie s%'nt< s*i -in nevasta i pe ai si. Dac tia socrul alt%el5 s*i spuie. * C eu pentru cine m #batC 3l 3ntrebase. 0reau s ne %acem un rost 3n lume. .mi este drag %ata dumitale i vreau s trim mai bine. Ne*ai dat bani de #estre5 ve#i ce %ac cu ei6 BE

!lec undevaC * Nu. * $unt cununat cu LinaC * Eti. * ,tunciC 0e#i doar c trag la gospodrie< c'rcium de #id5 odi5 tabl de #inc pe cas5 maga#ii5 gard5 am mai mrit locul i Dumne#eu s ne a7ute s apucm binele pe care*l vreau eu la am'ndoi. Dac %ac casele5 parc cine le stp'neteC Eu cu ea6 * $ %i-i sntoi6 * 8i dumneavoastr6 8i atunciC Ce 3nseamnC Dogarul se 3ncurcase. ,vea i el cuiul lui. 4reab 3nc'lcit. * $teric5 spusese5 mi biete5 e %ii*mea5 m5 i nu vreau s*o vd pe drumuri5 m'ine*poim'ine5 c banii i*am muncit5 m $teric5 nu i*am %urat6 Cu palmele astea dou5 m... * 8i lumea*i rea5 maic5 se amestecase i soacra5 3n cele din urm5 $tere primise cu 7umtate gur< * Bine5 tat, s m mai g'ndesc i dac o %i nevoie o s*o pun i pe ea 3n acte5 dar eu #iceam c treaba se %ace brbtete< mi*ai dat #estre5 eu ridic cas6 , mea*i nevasta5 a mea*i casa6 $*o 3ntrebm i pe Lina< vrea s*o pun 3n act5 o pun6 E #estrea ei6 Eu nu*i vreau rul6 D*aia am luat*o5 s ne ae#m pe un temei5 s nu ne r'd lumea6 Eu sunt negustor5 tiu ce*i banul6 Nu*mi bat 7oc de el. i*ai dat ce mi*ai dat5 dar ce5 cre#i c mi*a7ungeC ,i v#ut bine c't mi*a cerut pentru materiale5 c't pentru lucru. * ,m v#ut. * D la msurtor5 d la autori#a-ie5 d pe peti-ii5 i#vor s %ie5 i tot se termin. bag dator5 dar tot nu m las5 cas trebuie s %ac5 s se cunoasc cine a venit 3nt'i aici5 3n Cu-arida6 +up'nul meu 3mi #icea< (B5 lcomete*te5 da c'nd e vorba s %aci treab pentru tine5 %ii larg la bu#unar6 D cu inima deschis./ * Eu te las5 3ncheiase arin "oioar5 mai s%tuiete*te i cu Lina5 3ntreab*o i pe ea cum ai #is i5 dac -i*o spune la %el5 du*te la tribunal i scrie*o 3n acte5 s %iu cu inima 3mpcat6 $tere mai aruncase< * !e urm5 ia g'ndete*te5 alt umbltur5 al-i bani pe timbre5 alte baciuri5 de astea ne arde nou acumC $pune i dumneata6 * Nu*i nimic5 umbl moneagul dup asta6 #isese soacra. 8i rmsese cu %ata s*o hotrasc. *sa o btuse la cap vreun ceas5 de nu mai isprvea. $ nu %ie proast s se lase cu una5 cu dou5 c ea nu cunoate la oameni< o dat o ls negustorul5 i rm'ne cu bu#a um%lat@ s -in mor-i s %ie trecut 3n actul casei5 c ce e scris n*are moarte6 Dar pe Lina o %urase via-a i gri7ile l'ng brbat. .l au#ea noaptea cum se scoal i d ocol casei. 4ot c'inete dormea c'rciumarul. !#ea avutul cu nelinite. De a%ar se au#eau glasurile #idarilor5 care nu se mai ogoiau. Ea vedea urmele %ocurilor pe #idurile roii de crmid i o cuprindea o m'ndrie de ne3n-eles. C'nd puseser temelia5 brbatul 3i 3ntinsese doi bani de argint5 s*i ae#e sub prima crmid5 dup obicei. !ere-ii creteau sub ochii lor i 3i dduse seama c de acum nu mai -inea de prin-i5 ci de omul sta ursu# i puternic. .ntr*o #i a 3ndr#nit5 dup 3ndemnul m*si5 s*l 3ntrebe< * Ce*ai %cut cu acteleC *ai scris i pe mineC .nt'i el tcuse 3nd'r7it5 apoi rostise scurt< * 4e*ai %cut i tu a draculuiC De atunci nu se mai 3ncumetase s*l 3ntrebe ceva. .l sim-ise mult vreme ca pe un strin5 dumnos. La vreo sptm'n5 3ntr*o sear5 pe c'nd edeau am'ndoi la mas5 el a certat*o cu bl'nde-e< * i %emeie5 de ce nu m lai tu s %ac treabC C eu una am 3nv-at< e ru s te lai s%tuit de muieri. Ce -i*a bgat m*ta*n capC $ te trec 3n acteC Eu te trec5 nu #ic nu... dar la ce*-i %oloseteC Nu eti nevasta meaC Nu le stp'nim noi caseleC Nu sunt eu brbatul tuC $pune6 * Da. * ,tunciC De ce nu m lai s le potrivesc aa cum e bineC &cuse ce %cuse5 a 3nc'ntat*o5 Lina se potolise. Ce treab avea eaC 4ot maic*sa o 3nv-ase c5 o dat dus dup brbat5 s*a terminat5 trebuie s nu iei din cuv'ntul lui... BF

Dogarul mai venise de c'teva ori5 nu 3ntrebase nimic5 dduse a7utor i abia c'nd au pus salcia la acoperi a 3ndr#nit s aduc vorba despre actul casei. >igncile 3mpodobiser cpriorii cu %run#e ver#i i cu un drapel de h'rtie5 pe care*l btea v'ntul. Dulgherii se descoperiser i se 3nchinaser. $tere chemase un preot s %ac o slu7b. !rintele se suise pe schelele de lemn5 stropise #idurile cu agheasm5 blagoslovise i citise din cr-ile lui. ,u m'ncat cu salahorii 3mpreun. C'rciumarul 3mpr-ise vin #idarilor5 se ame-ise de bucurie i5 c'nd a rmas cu meterul5 s*au luat la ciorovial. Dogarul era ctrnit. * ,i scos actulC a 3ntrebat cu privirile 3n ochii ginerelui. * Ce s ne mai 3ncurcm5 3ntreab*o i pe %ata dumitale5 aa cum ne*a %ost vorba... Lina tcea chitic. Btr'nul se repe#ise la ea< * $pune6 4u nu vrei s %ii 3n acteC Ea 3ncepuse s pl'ng speriat. * $pune5 spune6 o #g'l-'ia i m*sa de m'n. Dac nu erau vecinii pe aproape5 Grigore i ,glaia lui5 se omorau. * 9o-ule6 striga arin "oioar. i*ai %urat #estrea %etii6 LasN5 c te potrivesc eu6 !archetul te mn'nc6 $e roise tot i se repe#ise cu pumnii 3ncleta-i s*l loveasc pe ginere. 8i lui $tere i se urcase s'ngele la cap. ,glaia se bgase 3ntre ei i le striga 3n gura mare< * $ v %ie ruine6 Ne r'de lumea5 taman acu6 Dogarul a vrut s*i ia %ata cu el acas. ai c n*a t'r't*o. Ea a %ugit. Nici la prin-i nu mai avea ce s caute. ,r %i snopit*o taic*su 3n bti. $ocrii au plecat t'r#iu5 cert'ndu*se5 ltra-i de c'ini. * 2 s te mn'nce 7udec-ile5 striga btr'nul din drum5 3-i %ac proces5 ho-ule6 $au dau %oc casei6 * LasK5 c v 3mpca-i6 3l potolea cocoata. C nici el nu vrea rul6 * Nu m*mpac p'n n*o trece i pe Lina 3n acte6 8i ea parc*i ddea dreptate brbatului c'nd vedea ce avere aveau5 3i era mai mare dragul s priveasc6 eterul nu se lsase5 deschisese proces. $tere o trimisese acas la el5 s*l 3mpace. Dogarul nici nu voia s aud de aa ceva. .i luaser avoca-i5 erau la cu-ite. 0reo c'teva luni5 s nu tie unul de altul. .n cele din urm5 tot ,glaia 3i 3mpcase5 c*avea gur bun. De un Crciun5 $tere aternuse mas mare5 3i chemase i vecinii5 i socrul se ae#ase cu nevasta la dreapta la masa lor. Linei 3i %usese mai greu la 3nceput5 c'nd venise strin 3n groap. Brbatul era posac5 vorbea pu-in5 nu tia cum s*i intre 3n voie. G'ndul la cellalt5 la Nicolae5 nu pierise. ,%lase de la maic*sa c dup nunta ei plecase la armat. :neori5 c'nd 3i mai aducea aminte5 pl'ngea pe %uri5 s n*o vad nimeni. Dar5 cu timpul5 s%iala trecuse. Brbatul nu i se mai pruse at't de ur't. Numai s nu %i %ost at't de 3ntunecat5 de parc 3i tot tuna i %ulgera. "areori se apropia de el * i atunci cu spaim. Nu tia ce su%let are. C'nd se bucura5 se bucura pu-in5 parc i*ar %i %ost ruine s r'd. .l au#ea numai pe la pr'n#< * Gata masaC * Gata. Era ostenit. .i gsea totdeauna c'te ceva de %cut. "obotea toat #iua prin curte. Cumprase psri5 le %cuse cu m'na lui cote-e de ipci5 le vopsise i le aducea de la ina Constan-ei porumb5 ca s le 3ndoape. $tere le numra seara i diminea-a5 le cuta de ou5 se apuca s spele butoaiele5 s le 3ntreasc doagele cu ra%ie5 numai s nu stea. !r'n#ul 3l mul-umea. Ea 3ntindea %a-a de mas5 rsturna mmliga din care ieeau aburii i*l atepta s se 3nchine. Brbatul avea privirile stinse. !e %a-a*i aspr5 acoperit de o barb sur5 nu se vedea nici o lumin. .i descheia nasturele de la g't al cmii5 se ridica de pe scaun i spunea %c'nd semnul crucii< * D*mi5 Doamne5 i m'ine ce mi*ai dat a#i6 ,poi se ae#a. Chipul i se lumina pu-in. .i aducea ciorba acr i %ierbinte5 3n care el strivea ardei ver#i5 iu-i i par%uma-i. $orbind ad'nc din lingura lat5 se scutura de plcere. * BunC 3l 3ntreba. * Bun5 mormia. C'nd golea %ar%uria5 cerea iar< * ai d*mi6 .i aducea 3nc o por-ie. ,puca %eliile de mmlig tiate cu %irul de a-5 su%la 3n %iertur i mesteca rar. Lina pregtea sosurile 3n %ar%urii ad'nci. .l atepta s tearg BG

urmele de pe marginile tac'murilor5 gonea c'inii pripi-i la picioarele c'rciumarului i str'ngea masa. $tere se mai 3nchina o dat5 de mul-umire5 apoi deschidea uile cele noi ale prvliei. Clopo-elul de deasupra se smucea timp 3ndelungat5 sun'nd %r rost. Ea se apuca s mture duumelele5 murdare de noroiul adus pe tlpile clien-ilor. De a%ar venea aerul plin de miresme al maidanului. Brbatul atepta nemicat 3n prag. $e odihnea privindu*i curtea larg. Ailele treceau repede. Lina nu bga de seam. 8i n*ar %i bgat de seam cum se duce via-a ei dac nu s*ar mai %i 3nt'mplat c'te ceva... De la o vreme5 Cristu $urcel btea mai des drumul Cu-aridei. $osea 3n %aetonul lui 3nalt5 lovind caii5 cu garni-ele pline de lapte5 3n cma alb5 des%cut la g't5 rou 3n obra#5 plin de sntate5 vesel5 chiuind i 3n7ur'nd. C'nd lipsea $tere5 se da aproape de te7ghea5 cu ochii 3n ochii Linei. Nu spunea nimic. Bea numai cu sete rachiul5 se uita a%ar. 4ot singur. $e scula mai devreme5 tot aici 3l gseau ceilal-i< Bulancea5 ,popii i Nenior. C'nd rm'neau numai ei doi5 r'dea cu 3n-eles. Lptarului 3i c#use drag nevasta c'rciumarului5 t'nr era5 i*ar %i dat inima ghes. $e %erea de negustor5 c a%lase ce %el de om este5 i nu tia cum s vorbeasc cu ea. C'nd intra 3n prvlie5 se pierdea. Linei i*a %ost greu s bage de seam. :ntarul venea la timp nepotrivit5 devreme. Dac ddea de $tere5 arunca -uica pe g't c't ai clipi5 rsturna piesele de aram pe te7ghea5 i pe aici -i*e drumul. C'nd o gsea pe ea5 se 3ncurca socoteala. &emeii nu*i trecuse prin cap una ca asta la 3nceput5 dar prea era %ocos Cristu. ,runcau vpi ochii lui5 i pe %runtea neted5 lustruit5 #rea o umbr. ,lt chip de rom'n5 i o apuca i pe ea un %el de tremurat. $e 3ncurca 3n sticle5 o%ta i*o -inea i o %ric de brbat. $e 3nv'rtea pe a%ar5 3i %cea de lucru5 nu era chip. El o chema iar5 mai cerea un cin#ec5 cu privirile 3n obra7ii ei. ,vea o musta- rar5 roie ca pana de coco5 pe care o tundea des cu degetele sub-iri i albe. Linei 3i era mai mare ruinea. Intrau al-i clien-i5 se uitau la bolintinean< lucrul dracului5 ei singuri 3n toat prvlia5 tineri am'ndoi5 srea 3n ochi. Lumea 3ncepuse s vorbeasc. Ilie mai glumea la o -uic cu ceilal-i5 scpa c'te o vorb. $tere n*avea de unde s tie5 degeaba btea aua i $piridon5 cltin'nd din capul su mare i sorbind cu #gomot din -oi. La urma urmei5 %iecare cu treaba lui6 C'rciumarul intrase 3n viitoare. :mbla dup mar%5 prinsese gustul banului. ai pltise din datorie lui !'ndele5 mai 3mprumutase5 nu se cunotea. 0ara trecuse. 0enea vremea rea. $tere a plecat la Drgani5 s umple poloboacele. , numrat banii5 s*a urcat 3n leagnul unei cru-e i*a strigat cru-ailor c*i gata. !e la pr'n# au ieit din Bucureti i*a doua #i se apropiaser. 0iile erau galbene. .n plopii Drganilor btea aripa toamnei5 scutur'ndu*le %run#a. De unde s tie c'rciumarul ce lsase acasC Cristu $urcel a a%lat de plecarea negustorului i a 3nceput s dea t'rcoale. Lina nu*i mai vedea capul de treab. Nu*l bga 3n seam. Lptarul a rbdat ce*a rbdat5 i 3ntr*o diminea- n*a mai putut. Erau singuri 3n c'rcium. $osise devreme5 cu caii spum. Era but dup drum5 s aib cura7. C'nd 1*a v#ut5 %emeia a avut parc o bnuial. , dat s*i #ic ceva5 c*i prea de diminea-5 c n*a mturat5 n*a %ost chip6 El s*a apropiat repede i* a 3ntrebat*o neted< * Cucoan nu vrei s pleci cu mineC Linei i*au ars obra7ii de ruine. , 3ncercat s se 3ntoarc5 dar Cristu o 3n%case de m'n i spunea< * i*ai m'ncat inima6 Ce #iciC 4e duc 3n Bolintin. ,m s te -in ca pe*o prin-es6 Nimic nu*i nevoie s %aci6 Dec't roab la olteanu sta6 Ia te uit ce de bani am6 Cumpr Bucuretiul cu ei6 2 s te port numa*n mtase... Av'rlise pe te7ghea un pumn de sute. uierii nu*i venea bine. Lptarul o -inea str'ns de 3ncheieturi i nu*i gsea locul. Cum edea aplecat cu %a-a spre ea5 semna ni-el cu Nicolae. 0ru s se smuceasc5 s scape5 dar el nu*i ddea de loc drumul. * 9aide5 #icea. * Las*m5 c strig la nea Grigore i te spun lu brbatu*meu c'nd o veni6 * 9aide6 scr'nea Cristu. Lina se strecurase de l'ng el i intrase 3n cas5 ls'ndu*l singur5 3nspim'ntat s n* o %i v#ut cineva. De atunci o chemase pe ,glaia5 s stea cu ea p'n la 3ntoarcerea lui $tere. Bolintineanul venea 3n %iecare #i i se 3mbta de neca#. ,bia 3l scoteau ceilal-i a%ar5 3l suiau 3n %aeton i*l urneau cu chiu5 cu vai spre cas. !rin asta i s*a tras lptarului5 pentru c 1*a mirosit negustorul c'nd s*a 3ntors. I*o %i BH

optit cineva5 a deschis el ochii5 nu putea s tie bine. Lina nu*i purta dumnie. Brbatului nu i*a spus nimic5 se g'ndea numai cu spaim la 3ndr#neala lui Cristu. .ntr*o #i c'rciumarul a dat peste el cu ochii pe nevast*sa. , stat s glumeasc cu $tere5 dar acesta a pus palmele pe mas i i*a #is< * Las polul dumitale i pleac5 dac nu vrei s se 3nt'mple o nenorocire6 :ntarul5 alb5 s*a ridicat %r s spun un cuv'nt. &emeia tremura dup te7ghea. $tere a 3n7urat*o de mai multe ori i dac n*ar %i ieit repede a%ar ar %i %r'mat*o 3n bti. De atunci nu i*a mai v#ut nimeni pe lptari 3n prvlie. !arc*i 3nghi-ise pm'ntul. Ctre s%'ritul iernii5 %emeia se sim-ise 3nsrcinat. C'nd a a%lat c'rciumarul ce noroc dduse peste el5 n*a mai putut de bucurie. 8i*a chemat vecinii i au petrecut 3ntr*o sear. , doua #i a trimis*o la prin-i5 s le spun i lor. !m'ntul 3nghe-ase. irosea a spic de #pad. Lina mergea repede5 3nvelit 3ntr*o broboad grea de l'n. , a7uns acas5 a pupat m'na dogarului5 a chemat*o 3nt'i pe maic*sa i i*a spus vestea5 s*au 3mbr-iat5 au mai vorbit de*ale lor i spre sear s*a 3ntors. .n capul str#ii5 c'nd s ias la maidan5 cu cine a dat ochiiC Cu Nicolae. !arc mai crescuse5 i hainele de militar abia 3l cuprindeau. Capul 3i era acoperit de o capel sold-easc. 0'ntul 3i btea mantaua larg5 3nchis la g't. !urta ci#me cu car'mbi 3nal-i i centiron de piele galben5 cu baionet la old. El n*o recunoscu de la 3nceput. C'nd se apropie5 o strig cu 7umtate gur< * Lino6 * Nicolae6 $e privir. &emeia n*a mai rostit nimic. $e uita doar 3nainte5 linitit. $oldatul a plecat repede peste glodul 3nghe-at. Criv-ul 3i btea poalele mantalei. , pornit i ea spre cas5 mai pe urm5 %r s simt ceva5 cu picioarele 3nghe-ate. Cut pe drum s*i aduc aminte de chipul lui5 dar nu*l -inu minte. Casa lor5 a ei i a lui $tere5 i se pru mai cald 3n seara aceea. Noaptea ninse mult5 potolit. &emeia adormi t'r#iu5 dup ce se #btuse mult vreme l'ng brbatul care rsu%la ad'nc l'ng ea. ,scultase ae#area linitit a #pe#ii i -ipetele lungi i ascu-ite ale cocoilor. $im-ea cum se atern gunoaiele i cum se las #idurile de crmid5 prinse 3n muchiile de beton. Casa se scu%unda 3ncet5 o dat cu malurile acelea sterpe5 gunoase5 3ntr*un drum lung spre %undurile slbatice. C'inii rodeau sc'ndurile cote-elor5 urlau repe#indu*se spre gard5 apoi iar se %cea linite. Lina a nscut aproape de Crciun. ,glaia a chemat*o i pe*a lui atei5 c erau de*o v'rst i se pricepea la moit. ,u 3ntins aternuturile5 au %iert ap i au 3ngri7it*o. Nevasta c'rciumarului s*a chinuit p'n la #iu i a nscut un biat5 o m'n de carne5 cu ochii lipi-i5 sc'ncind. $tere5 ostenit de la drumurile lui5 s*a sculat5 a aprins lmpile i s*a 3nv'rtit tot timpul 3mpre7urul muierilor. C'nd ,glaia i*a artat copilul5 pun'ndu*l s*l scuipe de deochi5 i s*a %cut mil i de nevast*sa i a intrat s*o vad. Ea pl'ngea 3n pat5 uurat. Era slbit i pl'ns. Brbatul s*a aplecat i*a pupat*o de dou ori5 cu dragoste. uierile splar biatul i*l 3n%urar 3n ceara%uri proaspete5 3ncl#ite pe sob. Cocoat 3l %reca uor cu palmele pe picioare i*l desc'nta< * $ %ug ca iepurele i s %ie detept ca vod6 #icea trec'ndu*i degetul mare peste %runte. , lui atei i*a 3nnodat buricul5 leg'ndu*i*l cu s%oar roie5 l*a 3nchinat la s%'ntul Gheorghe din perete i l*a uns cu untdelemn. ,u trimis5 dup aceea5 ploconul la na pentru bote#< dou g'te %udule5 cu g'tul lung5 albe ca laptele5 legate cu %unde albastre5 3mpiedicate cu inel de cositor5 o plosc veche5 3mpletit cu tei i cu ra%ie 3n care se a%la vin negru5 portocale5 alvi-5 bomboane umplute cu crem5 totul pe o tav lat5 -inut de ,glaia i de Grigore. La spatele lor5 c'ntau lutarii de*i avuseser la nunt5 atunci adui din mahalalele vecine. uierea chiuia i 7uca darurile5 s a%le toat lumea c botea# c'rciumarul. Casele naului erau peste Grivi-a5 3nspre mahalaua Grantului. Lina se oprise 3n loc i privea convoiul cel vesel. Cocoat sucea dosul5 rcnea o dat5 pocnea degetele lutrete. Ieiser i negustorii a%ar din dughenele lor s se uite. 2ltenii su%lau 3n palme de %rig5 bt'nd opincile. ,u trecut podul de %ier dup plocon. Locuin-a brutarului se vedea de departe5 odi l'ng odi5 cu acoperiul 3n-igluit i geamuri ver#i la cercevele5 deasupra5 de 3ndulceau lumina soarelui. C'inii au 3nceput s latre5 ,glaia a strigat la lutari i vioristul a #drngnit la ilal-i arcuul5 %c'nd un #uli ani triasc pentru cei din cas. 0ecinii naului au ieit la por-i5 s*au uitat la muiere i au strigat la proprietar. ,cesta era5 ca omul dup somn5 cu ochii mici. , deschis por-ile5 a DI

po%tit ploconul 3n curte. G'tele5 bl'nde5 nu scoteau nici un strigt. ,veau numai nite ochi mari5 albatri5 mira-i. Brutarul a 3ncercat vinul din plosc5 a gustat alvi-a5 a c'ntrit 3n bra-e darul i*a rostit< * Bun5 bote#m6 * $ %ie 3ntr*un ceas %ericit6 a urat Grigore. Lutarii iar au c'ntat. Naul a scos vin din pivni-a lui5 a turnat 3n pahare i au 3nchinat pentru noul*nscut. Apada scr'nea sub picioare i s*au apucat s 7oace ca s se 3ncl#easc. !'n seara5 ,glaia a %ost 3napoi5 beat5 cu Grigore cu tot. !entru c tot cdea 3n srbtori5 au 3ntins masa5 au po%tit rudele i -in*te petrecere6 $ocrul a chemat neamurile5 s vad 3n ce pricopseal st %ata lui. 0enir5 cu mic5 cu mare< %inul 4ache5 l de 7ucase primul mireasa la nunt5 cuscrul 0asile5 nea Ghi- B3lcu5 tot posomorit i 3nsetat5 %ina $maranda5 Cristea i naul cu naa5 veseli5 comand'nd lutarii5 3ncrca-i cu daruri pentru %in. ,duseser plapum de mtase5 scutecele de stamb i ciorapi mici5 lucra-i 3n grab de %emeie5 tigheli-i cu l'nic. eterii au lsat %emeile 3n cas i au ieit 3n curte5 s vad 3mpre7urimile. $osiser 3n trsuri tocmite. Bir7arii ateptau la poart5 3nveli-i 3n pturi %locoase5 cu cciulile pe cap. Ningea des5 cu %ulgi mari. $tere5 cu dogarul i cu naul 3nainte au artat rudelor gardul i pomii5 pivni-a unde au #bovit bine5 s guste %iecare sorturile de rachiu i de vin5 cltin'nd detep-i din cap5 c le plcea@ apoi cote-ele cu animale i psri * curte de gospodar5 %r 3ndoial. C'rciumarului 3i cretea inima de bucurie s le spun c peste toate el se a%la stp'n5 i cu a lui, adugase de urechile socrului. 0ecinii se uitau de prin cur-ile lor srace la adunarea de trsuri de la poarta negustorului. 0orbeau i se mirau de ce neamuri are. Ga#da o chemase i pe ,glaia de a7utor. ,ceasta glumea cu oaspe-ii5 ae#a tac'murile pe mas5 %ura c'te un rachiu5 3i era mai mare dragul de belugul altuia. Lina5 3n#drvenit5 golise c'rciuma5 trsese obloanele la %erestre i acolo potrivise osp-ul. Brutarul o pupase la venire5 o privise * %rumoas %in 3i luase5 n*avea ce #ice6 $tere le*a artat odile spoite atunci5 albe5 cu perdele i preuri5 din #estrea nevestei. eterii ludau< * Bun treab5 la mai mult6 $ v dea Dumne#eu noroc6 $osi i preotul5 adus de Grigore5 tot 3n trsur5 cu dasclul5 cr'nd ca#anul s%in-it5 de aram5 al bisericii. L*au po%tit la cldur5 3mpreun cu a7utorul lui5 de -inea Evangheliile. Erau am'ndoi roii de %rig5 veni-i dup drum. C'rciumarul le*a dat c'te un rachiu. ,glaia a 3ncropit ap pe main5 a aternut scutecele la 3ndem'n i au ae#at vasul 3n mi7locul casei. !rintele i*a pus od7diile5 dup ce le srutase tivul de aur5 s*a 3nchinat i a 3nceput slu7ba. ,duseser copilul5 care pl'ngea 3n bra-ele Linei5 i luminrile albe5 gtite cu %unde late5 cumprate de na. Le*au aprins5 i un %um %rumos mirositor s*a rsp'ndit 3mpre7ur. "udele5 cu capetele descoperite5 ascultau glasul preotului. !rintele avea o voce dulce i cald. Lumina %etilelor 7uca 3n %irele rare din barb5 argintii i 3ntunecate. Dasclul5 sub-ire i palid5 ddea5 alturi5 rspunsurile5 pe alt glas. $tere abia se -inea s nu pl'ng de bucurie5 privindu*i din c'nd 3n c'nd nevasta5 3n spatele creia lcrimau soacra i dogarul5 cu nenea Ghi- B3lcu i cuscrul 0asile. Ceilal-i o%tau 3mpre7ur5 mul-umi-i. !rin %erestrele mari r#bea lumina strlucitoare a #pe#ii i de a%ar se au#eau clopo-eii cailor. irosea a co#onac e#ut la rcoare i a %riptur. !reotul a s%in-it apa cu crucea lui de argint5 a 3nmuiat tistimelul de busuioc i a blagoslovit casa. ,poi a luat5 cu naa i naul5 copilul5 ce 3ncepuse s -ipe5 i l*au scu%undat de trei ori 3n ca#an. I*au #is ,le?andru. Dup ce l*au 3nmuiat5 ,glaia l*a 3n%urat 3n cr'mitul de americ5 pregtit5 s*l usuce5 i naa i*a lipit pe %runte o pies de argint5 s*i poarte noroc i s se umple de bani. !rintele i*a uns cretetul capului cu mir i Pl*au 3nchinat la icoane. ,poi5 aterne*te mas p'n a doua #i... ai aveau i neca#uri5 nu se putea s n*aib. $tere se mai supra5 de #g'rcit ce era5 la vreo risip. .i certa nevasta< * 4u nu m*ascul-i pe mine6 Nu 3n-elegi unde bat eu... Nu vrei ca lumea s*i scoat plria la tine. :ite 3mpre7ur5 la aman-ii tia5 i spune dac voieti s a7ungem ca ei... 2ri nu -i*o place s te %ac cocoan)! 0orbele brbatului o atingeau drept la inim5 acolo unde*i mai slab omul. Cum adic5 s nu vrea s %ie cocoan) Care %emeie nu vreaC Numai c i*ar %i plcut s mai scape c'te o duminic la plimbare5 s mai petreac i ei5 c erau tineri i via-a trecea5 i nu 3n-elegeau nimica. D1

Dar c'nd 3l vedea pe Chiric c't e de amr't5 i pe atei5 i pe ceilal-i5 3i trecea che%ul de petrecere. ,carul nu mai scpa de belele. Iar i se 3mbolnvise un copil. 4ot la $tere venise s cear. * ,7ut*m5 domnu $tere5 nu m lsa... C'rciumarul5 mai str'mb'ndu*se5 mai 3nchi#'nd ochii5 l*a a7utat. De %ier s %i %ost5 i nu putea s*l lase c'nd 3l vedea cum se chinuie. Nu trecea primvara5 i la poarta ce%eristului at'rna un drapel alb5 de mort. .l aducea un btr'n din capul Grivi-ei5 3l lega cu s'rm 3n ostre-ele gardului i pleca. Dup trei #ile se 3ntorcea5 3l des%cea5 3l punea pe spinare i*l car 3napoi. ,sta 3nsemna c acarul rmsese cu un copil mai pu-in. Casa lui era plin de rude. 2dile miroseau r'nced a moarte i a lum'nri scurse. Chema un preot5 care citea5 i*i ducea mortul la cimitir 3ntr*o cru- goal. Copiii ceilal-i pl'ngeau l'ng el. Chiric punea o m'n pe cociugul nevopsit i nu scotea un cuv'nt sau o lacrim p'n la groap. Numai seara5 dup ce se termina totul5 intra 3n c'rciuma negustorului i cerea o litr de rachiu. 2 bea repede5 pe nersu%late5 ca s se 3mbete. !e urm cdea cu capul pe mas5 -eapn. Lucrtorii 3i spuneau unul altuia< * $racu Chiric5 iar e nec7it... 8i nu*l mai bgau 3n seam. Ce%eristul se tre#ea ctre mie#ul nop-ii5 c'nd au#ea pe Lina pun'nd drugii obloanelor. !leca cltin'ndu*se i 3n7ur'nd. .n c'mp5 se oprea i ridica pumnul lui mare5 v'ntur'ndu*l spre stele< * 4u*-i dumne#eul tu5 Doamne5 care le*ai %cut pe toate str'mbe5 de*-i ba-i 7oc de su%letul meu6 Dar ce*i psa c'rciumarului de neca#urile altoraC &iecare cu norocul lui6 Dac ar %i stat s 7udece5 n*ar mai %i trebuit s v'nd butur amr'-ilor5 c el pentru asta le ae#ase prvlia 3n drum5 s*i %ac s uite de greutatea vie-ii. 4reaba mergea5 nu putea s se vaite. C'rciuma era plin de diminea- p'n seara. 2steneau. 8i el5 i muierea5 i biatul de prvlie. Cum suna bltre-ul peste Cu-arida i se topeau #pe#ile5 c'rciumarul scotea mesele a%ar5 aducea un butoi de vin vechi mai la 3ndem'n i spla 7umt-ile. $oseau gunoierii5 grai5 rumeni-i5 tri-i bine pe la prin-i. Aidarii plecau pe la binale5 nu*i mai vedeai5 ddeau 3n primire5 de acum beau pe unde munceau. Cu ceilal-i5 petreceau p'n toamna. !e tia 3i mai tia $tere5 pe %iecare5 se dovedeau repede unul pe altul5 la un pahar. &ri#erului 3i c#use drag nevasta lui Gogu. $e prpdea5 nu alta. * ,stea*nalte*mi plac mie6 3i spunea lui $piridon c'nd se ame-ea. 8i are nite ochi coana &lorica6 $u%let larg5 4ilic iubise i el la via-a lui. &emei5 nu 7ucrie... Dac edeai s*l ascul-i5 a%lai destule. ,a era meseria asta5 curat5 cu spun5 cu odicolon5 se purta i el5 nu*i vorb5 totdeauna avea papion5 duminica 3i punea hainele bune i se -inea pe urmele croitorului. Negustorul tot de la al-ii a%lase5 ba de la $piridon5 ba de la Ilie5 c i sta era piicher5 i*ar %i dat inima br'nci. Gogu avea alte metehne. La c'rciuma nu prea venea5 nu se 3nghesuia la butur. .i vedea de lucrul lui toat sptm'na< croia5 cosea5 clca5 adormea linitit. C'nd sosea duminica5 cu ce avea 3n bu#unar5 o lua pe &lorica i se opreau 3n Grivi-a la o grdin tiut de mult5 unde c'ntau i dansau nite artiste de#brcate. ,colo ar %i stat croitorul i ar %i privit p'n 3l uita Dumne#eu. &emeia se mai str'mba5 n*avea ce*i %ace. Lui 3i plceau de#brcatele. $e certau5 iar se 3mpcau5 omul nu se schimbase. 8i n*ar %i %ost nimic dac n*ar %i avut i patima cr-ilor. !ierduse o mul-ime de bani 3n via-a lui5 la ca%enea. Nevast*sa 3i povestea Linei5 c'nd se 3nt'lneau5 despre ce case avuseser5 la pia-a lui atache celarul5 cu lei de cret la u5 motenite de la prin-ii ei. I le tocase 3n c'-iva ani croitorul cu cr-ile sale. Erau mai tineri5 el nu se uita. (!rietenii Pl*au m'ncat5 spunea. 4oat #iua la noi 3n cas edeau. Gogu nu*i mai vedea de meserie5 c pe atunci avea clientel5 nu aa6 2ameni5 unul i unul... :nde 3mpungea el cu acul5 ieea %rancul5 ehei6/ &cuser datorii5 au v'ndut averea i5 din ce le rmsese5 cumpraser loc 3n Cu-arida i a7unseser ca vai de lume. Din c'nd 3n c'nd5 3l apucau dracii5 3ncepea s lucre#e 3n sil5 %ura ce brum str'nsese din croitorit i %ugea la ca%enea5 pe Grivi-a5 s*i 3ncerce norocul. :neori se 3ntorcea cu bu#unarele pline. Nu se mai 3n-elegea cu &lorica de mul-umit ce era. Nu trecea mult5 i iar pierdea totul. $punea mereu c 3ntr*o #i o s c'tige o sum mare de bani i o s rscumpere casele pierdute. Linei 3i era mil de %emeia aceasta voinic5 care vorbea tot timpul5 de #iceai c se ceart5 alt%el5 linitit i muncitoare. $e 3mprieteniser repede i5 c'nd scpa cu m'na 3n bani5 D1

plecau am'ndou la gar5 la negustori5 s*i cumpere c'te o rochie. .i spunea i lui $tere5 dar el 3i #icea s*i vad de prvlie i de copil5 s lase lu-ul. Dar ce5 parc asta se numea c e lu-oas, ca alteleC Brbatul nu scpa banii din m'n5 tot ar %i cumprat5 c vedea c se ridic mahalaua. $e croiser alte str#i de pm'nt5 drepte5 3n mi7locul crora cretea 3nc dudul5 cu an-uri 3nalte5 care 3mpr-eau malul Cu-aridei. 2raul 3nainta pe nesim-ite 3ntr*aici5 3nghi-ind loturile slbatice5 i luminile lui se vedeau mai aproape. Dinspre &ilantropia se deschisese un drum nou cu prvlii de crmid5 i noaptea5 peste c'mpul rmas5 %elinarele cu ga# rsp'ndeau o lumin albastr5 pu-in5 p'lp'itoare. !e oseaua de piatr5 treceau convoaie lungi de cru-e goale. .n margini rsriser o-etari cu %run#e lungi i rare5 ca nite degete rchirate. Numai spre groap nu se 3ndesa nimeni. Deasupra gurii ei largi5 cscate5 plutea un abur greu5 alb. Drumul camioanelor se schimbase5 trecea peste maidan5 %cea un ocol spre curtea lui $tere i se 3ntorcea la 4arapana. 4oamna noroaiele se 3ntindeau peste tot. !m'ntul era numai o clis galben. 2amenii 3i cumprau ci#me i 3n7urau5 abia 3not'nd 3n an-urile alunecoase. ai veniser i al-i oameni 3n Cu-arida. .nt'i un si%onar5 care avea camion i dou c'rlane de iepe5 om nec7it i sta. Cra ca robii5 abia scotea de*o p'ine i de un ciocan de rachiu. , tras spre casele oltenilor5 i*a humuit un bordei cu m'na lui. , adus cu spinarea nite uluci i a 3mpre7muit locul5 o palm de blrii5 i*a ridicat o iesle pentru animale. 0esel om. Nu se pl'ngea. Diminea-a 3nhma iepele5 scotea gardul i pleca 3n camionul lui5 cr'nd si%oane pe la c'rciumari5 3n Grivi-a5 dup p'ine. .l apuca pr'n#ul spre ina Constan-ei5 m'nca o roie5 trgea la umbr5 se culca*pe leagnul drotii5 cu apca pe ochi5 dormea5 nu*l cerceta nimeni5 se ridica 3n capul oaselor5 csca5 o lua mai departe dup ce ddea iepelor o m'n de nutre- uscat la soare. Le m'ng'ia boturile umede5 le vorbea ca unor oameni i5 c'nd se 3ntorcea seara5 le 3mpiedica5 d'ndu*le drumul 3n groap s pasc. El se odihnea sus5 pe ramp. Dup ce le %cea voia5 le 3nchidea i trgea la $tere5 cerea o boasc5 mai vorbea. $piridon 3l cerceta5 de pe unde este5 sosea i Chiric5 lua doroban-ul lui5 3i povesteau de ale lor5 ca 3ntre oamenii sraci. $i%onarul dormea mai mult pe a%ar. .ntindea un -ol pe pm'nt i se lungea mul-umit5 trg'nd cu urechea la h3-ele lui5 care rumegau 3nc iarba gras i umed a gropii. $e 3mprietenise cu mo Leu5 de p#ea avutul primriei la ramp. ;sta era albit de btr'ne-e5 3ndesat i iute la treab. &uma tot timpul dintr*o pip de lemn ars. $%tos ca to-i unchiaii5 nu*i mai tcea gura. 8tia c'te*n lun i*n stele. Nu era singur. >inea dup el armsari de prsil5 da-i de serviciul edilitar s a7ute la cratul gunoaielor. 2m al dracului5 dup cum se vedea. $*a ae#at 3n gura bl-ii5 l'ng pipirigul ei. , ridicat din coceni un adpost5 a 3n%ipt 3n pm'nt un -ru i a scos dintr*o traist un ceaun de mmlig5 nite pirostrii5 i acolo m'nca5 acolo dormea. $tr'ngea tinichelele adunate de chivu-e i5 dup ce le %cea grme#i*grme#i5 3nhma armsarii la o droag i trimitea tabla statului la o %abric de conserve. .i rm'neau bani. $ %i avut ai#eci de ani5 dar nu*i ddeai. C't era de trecut5 umbla dup chivu-e i le tvlea prin sipic. Din c'nd 3n c'nd5 urca la c'rciumar5 se altoia cu un rachiu i se 3ntorcea s doarm pe grmada lui de coceni. L*au a%lat cru-aii c are armsari de prsil. 0eneau pe %uri5 s nu tie primria5 plteau moului5 i caii lui le 3mbor-oau odoarele. $e umpluse mahalaua de m'n7i. Iarna dormea 3ntr*un bordei5 pe sturate5 c nu mai avea treab. Grigore cre#use la 3nceput c or s*l 3nece #pe#ile pe %undul gropii i pe el5 i pe armsari5 dar omul dduse animalele serviciului edilitar. C'nd i*a adus 3napoi5 caii erau artoi5 c*i -inuser bine cei de la primrie. o Leu 3i hrnise mai mult cu rbdri5 oric't de vrednici se dovediser. $tere 3i tia pe %iecare5 cum -i*ai cunoate su%letul< cu neca#urile i 3ncurcturile pe care le aveau5 pentru c la el se opreau la vreo nevoie5 s*i cear bani. C'rciumarul se lsa greu. :nii se apucaser s negustoreasc spre &ilantropia5 al-ii 3i luaser locuri. 2ltenii se 3ntinseser5 3i mai adugaser un loc pentru grdinrit. !recupe-i vechi5 sim-iser ce se ridic 3n Cu-arida. !rinseser cheag5 aveau obra7ii roii de trai bun. Dar cei mai mul-i erau sraci. De unde s le iei banii5 dac nu -i*i mai dC Cumpraser locurile cu economii. ,ici scpau de impo#ite i de datorii5 triau ca vai de ei5 c'te patru 3ntr*o odaie5 dar erau mul-umi-i c nu mai pltesc chirii i c aveau casele lor de pm'nt5 de blegar5 cum erau. >ineau %ete de mritat. De unde s le dai #estre5 s le trimi-i dup un brbatC :nele dintre ele se mai cptuiau. C'nd %ceau nun-i5 petreceau c'te trei #ile5 c* aa*i omul srac< %udul6 Nevestele nteau repede5 3nainte de termen5 i nu le mai cunoteai. Nici Grigore nu le mai putea -ine seama5 cu toate c le tia pe %iecare dup nume. $e 3nmul-iser5 mereu soseau oameni noi5 i drumurile gropii lui 2uatu se l-eau. D=

:nii trgeau spre ramp5 3i aterneau cum puteau. Dup trei #ile intrau 3n prvlia lui $tere i*i cereau %in pe datorie. Carnetul negustorului se umplea de linii i de semne. La lea% plteau p'n la ultimul leu5 se mirau de c't aveau s dea5 c'rciumarul 3i 3ncrca dintr*un condei5 nu le venea s*i #ic5 de %ric s nu*l supere5 c*aa*i %cut lumea asta< pe*l de*-i d5 nu po-i s*l miti nici cu o privire6 8i pe urm5 cum s tii a doua #i dac ai but dou -uici sau treiC C te mai lua unul5 altul deoparte5 ciocneai5 n*ai mai %i plecat. $tere 3i %cea datoria 3n %oile lui. !e lucrtori 3i a%lau repede i nevestele. 4receau c'mpul 3n%o%olite 3n broboadele lor de l'n5 se uitau prin geamuri5 nu 3ndr#neau s intre. Ieea vreunul5 striga de a%ar la ceilal-i< * Ioane5 ve#i c*a venit muierea dup tine. 2amenii se suprau. $e apucau s 3n7ure. Le goneau acas la copii i se 3mbtau de dud. ,ltele 3nv-aser. Ca s scape de palmele brba-ilor5 trimiteau %etele de coal sau plo#ii. Copiii erau descul-i i tremurau la u. .i bga vreunul 3nuntru. * ,l cui eti tu5 putC * ,l lui 0asile. 4atl ieea din %undul c'rciumii5 lua odrasla de min i apuca iar -oiul. In prvlie era cald. &umul de tutun 3nnegrea pere-ii. irosea a unsoare de bocanci i a rachiu. Copilul se uita la muterii i nu spunea nimic. C'te unul 3l 3ndemna s*i guste -uica< * Ia5 #gaib6 Biatul punea -oiul la gur i*l ddea peste cap. * Bravo5 seamn lui tat*su6 r'deau ilal-i. $e supra vreunul mai detept< * De ce v bate-i 7oc5 m5 de su%letul -'ncului staC De ce*l otrvi-iC * Cine*l otrveteC6 3l 3nv-m6 se %leau ilal-i. * $ tie de mic6 Copiii erau 3ns deprini cu toate relele. ,scundeau -igri prin bu#unare i %umau pe maidan5 c'te doi*trei5 put se 3nglbeneau la obra#. ,veau %ra-i mai mari la care se uitau5 cine s*i stp'neascC Brba-ii erau pleca-i toat #iua la munc5 %emeile cu treburile lor5 ei slobo#i. &ugeau de la coli5 tot 3n c'mpul Cu-aridei se adunau cete*cete. 8i de se gsea c'te unul s le #ic5 ei r'deau< * Ce5 mi, oi fisocialistru) .. / <5. %i * $au baftist d*ia de nu bea5 de nu mn3nc5 de nu tie ce*i aia cur de muiere... $tere nu se amesteca. El o lege avea< s nu plece muteriul nemul-umit. C'nd se asprea vremea5 le %cea -uic %iart cu #ahr i piper5 s*i sare la inim pe nec7i-i. Clien-ii nu -ineau la butur. Erau osteni-i i vlgui-i. Dintr*o litr5 dou5 se posomorau. !lecau spre sear pe trei crri5 tind c'mpul. Ce*i psa luiC De la o vreme nu*l mai prsea binele. &cea ce %cea5 i pleca dup vin la Drgani. ,cum5 drumul avea alt %armec pentru c'rciumar. Btuse mult calea asta5 scosese parale * negustoritul e meserie %rumoas dac mai cade i altceva la un popas. De c'nd 3i mergeau treburile5 scpa uor banul printre degete5 avea s'ngele t'nr i5 3ntr*o toamn5 la crame5 i*a c#ut sub ochi o %etican plin i puternic5 3n %ote curate5 ca piatra de munte5 sntoas i vesel5 de r'dea repede cu un glas dulce. 4ot -inutul acela albstrui5 de vi- stropit cu piatr acr5 coclise. 2 rugin tears i gunoas bolea 3n %run#e. !durile aveau un miros putred i soarele lene de octombrie le btea %run#iul galben5 pierit. Negustorul se aternuse la mas cu cruii lui. , cumprat vinul nou5 ro# ca petala tranda%irului5 a pltit5 se uurase. .ntinseser mas5 cu pui %rip-i5 perpeli-i atunci 3ntr*un 7ar de vreascuri5 muia-i 3n mu7dei de usturoi5 cu mmlig sub-ire i vin negru. 4rosneau mselele. $e uita puicu-a5 se uita i $tere. $u%letul cerea. C'nd s*a potolit %ocul5 de rmsese numai o inim roie5 %ierbinte 3n iarba plit5 c'rciumarul s*a ridicat de la petrecere. !este dealurile Drganilor plutea o lumin verde5 stins. irosea a %'n -inut sub ploi. :n v'nt rece5 de toamn5 mica crengile uscate. ,prig muiere. 0oica 3l ostenise p'n diminea-a 3ntr*o cpi-. ,vea nite barbe-i de s'ni5 vii i tari5 cu s%'rcurile c't crugul. uca brbatul5 nu se mai stura5 i gura muierii * ananas. ,rdea toat5 i lui nu*i mai venea s plece. .l chemau treburile la Bucureti5 dar tot au mai #bovit. Cru-aii r'deau cu 3n-eles5 i*a cinstit5 a dat %uga p'n 3n t'rg5 i*a cumprat %emeii cercei5 a stat iar l'ng ea. irosea alt%el strina5 parc*i btea s'ngele mai repede sub piele. DB

2 sptm'n s*au iubit i c'nd au 3nceput ploile au cobor't drumurile !itetiului. 0oica mersese p'n la bariera Drganilor 3n cru-a lui. !e %a- i se scurgeau picturile de ploaie. .n ochi struia o posomor're nespus. $tere a oprit caii. ,nimalele bteau glodul cu copitele. Din spatele lor costelive ieeau aburi cal#i. Brbatul a a7utat*o s coboare5 sim-indu*i pieptul t'nr sub cmaa umed. I*a spus scurt5 urc'ndu*se repede pe leauri< * ai viu6 8i*a dat bici cailor5 s a7ung pe ho-ii de crui care*i duceau vinul. ai ddea Dumne#eu i c'te un neca#5 nu se putea. urise socrul. $e tre#iser 3ntr*o diminea- cu mama Linei la poarta lor5 pl'ng'nd< * 0eni-i5 c s*a prpdit btr'nul6 le*a spus. I se uscaser ochii de pl'ns. or%olea numai din gura ei tirb i se vita. $*a pus i Lina pe un vaiet. , venit ,glaia5 le*a tiat basmale de doliu5 $tere a 3nchis prvlia5 s*au dus acas5 l*au v#ut 3ntins pe mas 3ntre dou s%enice5 luminat de %lacra luminrilor. I* au pupat m'na -eapn. * 4e dusei5 tat*socrule6 a rostit negustorul trist. $e adunaser iar rudele< %inul 4ache5 cuscrul 0asile5 Ghi- B3lcu5 %ina $maranda5 Cristea5 tot neamul. ,duseser coroane de %lori5 se 3nchinau i pl'ngeau. .n odile dogarului plutea un miros de tm'ie i de busuioc sttut. 0duva a chemat un preot5 acesta a citit slu7ba5 %emeile puseser gura 3n batiste5 #guduite de miluire. * 4tuc5 ttuc6 Ne lsai5 tat6 se cina Lina peste cosciugul lui. C'rciumarului 3i ddur lacrimile. $e uita 3mpre7ur5 casa tot curat5 ca la venirea lui 3n pe-it. ,%ar edeau des%cute c'teva butoaie cu papura 3n doage. eterul lucrase p'n 3n ultima #i. !e scaun5 at'rna or-ul lui mototolit. L*au dus la locul de veci5 cu patru cai i dric 3mpodobit. $e str'nseser vecinii pe la por-i. Ei mergeau 3mpreun pe urma mortului5 cu pai msura-i5 lumea se uita5 brba-ii se descopereau5 spun'nd< * Dumne#eu s*l ierte6 Clopotele bteau rar5 cu sunete ad'nci5 la $%'nta 0ineri. ,u intrat 3n cimitir5 pietriul potecilor scr'nea. De la poart5 c'rciumarul5 cu %inul 4ache i cu Ghi- B3lcu luaser cosciugul pe umeri. Lcrimau5 3n %ata gropii deschise5 ateptau prietenii rposatului5 meteri btr'ni to-i5 i naul Linei i al negustorului5 cu capetele plecate. Iar a citit preotul din cr-ile lui5 s*au 3nchinat. uierile mucau din batiste5 suspin'nd. ,veau ochii roii de pl'ns. !e urm groparii au cobor't sicriul de lemn pe %r'nghii 3n deschi#tura neagr a pm'ntului. $trigtele vduvei i ale %ie*si nu putur s acopere #gomotul bulgrilor grei de pm'nt5 rostogolindu*se i i#bind 3n%undat 3n capacul poleit. Lope-ile sclipeau 3n soare i tot cimitirul era 3mpurpurat. :n %um alb de luminri plutea deasupra ierbii. Cerul avea o culoare curat i sub linia lui se #bteau5 vesele5 vrbiile. 4cerea locului 3ntrista. ,u plecat 3mpreun5 %r s vorbeasc5 i $tere s*a sim-it pentru prima dat legat de o %amilie5 i oamenii aceia pe care*i cunoscuse nu demult la petrecerea nun-ii lui5 aduna-i acum din nou 3n 7urul unuia de*ai lor5 lega-i prin s'nge5 nu i se mai prur strini. Cu timpul l*au uitat pe "oioar. $oacra venea mai rar pe la negustor. Lina 3i ddea bani pe %uri5 se duceau 3mpreun la cimitir5 aprindeau candela la capul meterului5 pl'ngeau ca %emeile5 apoi 3i vedea %iecare de casa ei. C't despre $tere5 acesta avea treburile lui5 nu*i mai aducea aminte prea des de rposat. :mbla5 era pus pe risip. .ndesise drumurile dup vin. .l atepta ibovnica. Era tot voinic i cu draci. C'rciumarul 3i cumprase din t'rgul Grantului stamb de rochii i ciorapi de bumbac. I se legase su%letul. $e uita 3n ochii %emeii i*i era drag de nu mai putea. 0oica tot c'ntrea darurile5 r'dea i*l giugiulea. Abovea c'te o sptm'n 3n Drgani. La plecare 3i cumprase5 ba o salb de galbeni de la nite -igani5 ba mrgele. I se str'ngea inima numr'nd banii5 c*l costaser o mul-ime de parale5 dar 3nchisese ochii pentru c i unui ticlos nu*i este 3ngduit s %ie #g'rcit c'nd este vorba de iubire. 2 7ura s*l atepte i se 3ntorcea la a lui5 mai posomorit i tcut. ,glaia5 muiere btr'n5 1*a sim-it. I*a spus Linei< * &at5 ascult la mine5 s*a legat mutu sta al tu de cineva pe*acolo pe unde se duce. !rea mare graba6 Dar nici el nu era prost. Ca s nu*l simt nevasta5 a 3nceput s*o scoat 3n lume. .ntr*o duminic s*a 3ndurat5 au 3nchis prvlia5 s*au 3mbrcat i au mers la plimbare. Grivi-a era plin de oameni. !e drumul atunci pietruit5 pe care*l uda primria cu stropitoarele5 DD

treceau 3n galop caii bine -esla-i5 3nhma-i la trsuri noi. 0i#itiii bteau clopotele5 s se dea lumea la o parte. !e pernele albastre de cati%ea5 edeau rsturna-i cu plcere negustori pricopsi-i5 l'ng nevestele sau ibovnicele lor5 cu vestele 3nchise la mai mul-i nasturi5 art'ndu*i inelele groase de aur. ,lturi -ineau bastoanele cu argint 3n v'r% i plriile tari5 cu borduri 3nguste. &emeile purtau rochii uoare i strve#ii5 prin care v'ntul trecea5 3n%ior'ndu*le. i7locul 3l aveau prins 3n panglici late i pe cap purtau plrii de pai5 rotunde i mari. !rostimea %cea loc5 vi#itiii pocneau din bicele lungi i sub-iri5 caii clcau m'ndri piatra cubic. 4rectorii se salutau unul pe altul5 cu plecciuni mari. $e uita c'rciumarul. Calea negustorilor se schimbase. !e pr-i se sdiser pomi tineri5 tei i castani5 cu tulpini sub-iri5 spa-i cu gri7 la rdcini6 $e 3nl-aser case noi5 cu c'te dou caturi5 tencuite %rumos5 cu balcoane pline de ieder. 2 umbr plcut plutea deasupra trotuarelor. Glasul mul-imii acoperea aceast larm de srbtoare. * :ite5 $tere6 se mira nevasta i tcea g'ndindu*se la vorbele brbatului5 care*i aducea aminte c'teodat c trebuie s pun ban pe ban5 s se a7ung i ei. Negustorul grbise paii. ,bia se descurcau 3n gloata pestri-. La 3ntretieri se deschiseser bragagerii cu perdele trcate i te7ghele de #inc. &emei i brba-i se 3nghesuiau 3n %ata tarabelor5 s bea limonada cu lm'ie5 sau s ia un rahat cu ap rece. &eticanele 3mbrcate 3n rochii de stamb sau poplin m'ncau semin-e5 hohotind galnic la solda-ii ce se -ineau pe urmele lor. Ctre gar5 se ridicaser prvlii noi de crmid. ,cestea luaser locul vechilor magherni-e5 c#ute sub t'rncop. $e schimbaser %irmele5 pe #iduri se ridicau litere i nume noi. &or%ota crescuse. ,ici se 3n-eleniser c'-iva comercian-i puternici5 care 3nv'rteau banii pe degete< unul Nicolaie Curcuman5 de avea %ierrie 3ntr*o hal rece i 3nalt5 unde -inea -igl5 tabl de acoperit casele5 3n %oi 3mpachetate5 tuburi de %ont5 cuie5 chingi5 dreve5 ine pentru betonul armat5 clan-e5 broate5 tot ce voiai@ unul anole Dulmi-5 cu maga#in de 3ncl-minte5 de la care t'rguiau -ranii din Il%ov5 veni-i la Bucureti dup treburi5 negustorii i toate mahalalele dimpre7ur@ unul Isidor Qat#5 c*o stmbrie 3ntunecoas5 adpostit 3ntre patru pere-i igrasiosi5 i Ilie ,rghir5 de vindea harnaamente de cai5 pinteni pentru o%i-eri5 #bale5 cuie de ci#mrie5 toval5 pingele5 tocuri de cauciuc5 petli-e i alte nimicuri. Deasupra uii largi i 3nalte a prvliei lui noi sp'n#urase o %irm de patru metri l-ime. :n #ugrav 3ndem'natic scrisese pe ea< (La aua lui 4raian/5 maga&in de mruniuri i %ielrie. !este drum se -ineau elarii5 plrierii i croitorii. Doroban-ul5 pe numele su adevrat Gheorghe 9erghelegiu5 -inea asortiment de dame, aran0at mirese, voaluri i centuri, 0artiere de elastic. (!rima) si mosorele1 l'ng el era bodega (La ocaua lui Cu#a/5 care avea orchestr de balalaici i bu%et bine asortat5 apoi intrai 3n gura grii. .mpre7urul pie-ei de piatr erau hotelurile rpnoase cu %erestrele m'ncate de ploi< (9otel Nord/5 (9otel 4ran#it/5 ( odern/ i c'teva maga#ine de mercerie. .n %a-a ieirii te 3mbiau uile c'torva birturi< (La dorul vinului/ i (La dreptate/5 maga&in de coloniale i delicatese, serviciu %rom%t i contiincios, vinuri, %elin de mai, bere la orice or. .ntre bodegi5 parc despr-indu*le5 ca s nu %ie prea aproape una de alta5 erau alte prvlii< (La balon/ a unuia arin Blun5 %lrier care clca cravate, manete artistice i gulere de domni, (La briciul vesel/ sau (La minut/5 cum scria pe a doua %irm5 fri&erie de lu-, tuns, ras i fre&at, (La icul elegant/5 croitorie, %ardesie, %altoane, fracuri, nunti, bote&uri, (4ricolorul/5 cea%r&rie, e%ci, uniforme %entru C.".'., Pot, vin i acas, (La italianul/5 tocilrie, ascuim brice, foarfeci i lame de ras i (La vapor/ cafea, &a*r, simigerie. .nspre peroanele grii5 pe aceeai parte a ieirii5 se 3nl-a o cas cu trei eta7e5 ale cror balcoane at'rnau deasupra inelor de %ier. La parter5 sub %rontonul de piatr m'ncat5 se puteau citi 3n nite 7gheaburi de tabl5 scrise cu litere de sticl5 aceste r'nduri ae#ate 3ntr*un %el anumit< (La roata lumii/5 restaurant de noa%te, umitru omnior 2 "iii. Ei5 3n locul sta s*i %i %cut $tere cu timpul o prvlie6 C'-iva ani buni s %i avut i bani mai mul-i. $e 3ntoarse spre Lina i*i spuse< * Ce #ici5 nevast5 aici s te %ac de*o negustoreas6 * 2 da Dumne#eu... 8i trecur mai departe spre Bu#eti5 unde tia c'rciumarul o grdin de var de avea bere i mititei. Cum se 3nsera5 nu mai aveai loc. Numai oameni cu bani. $e ae#ar la o mas5 cerur c'te ceva5 cu economie5 privir 3mpre7ur. $tere se uit la %emeile de la mesele vecine i DE

parc atunci deschise ochii asupra lumii. ,lt%el artau. &rumoase5 sub-iri5 vesele5 3mpodobite i tinere. !e m'inile lor strluceau br-ri i inele de aur. $e 7ucau cu mrgelele de la g't i beau din paharele aburite. $e uit i la a lui. Lina avea pe %a- o oboseal abia ascuns5 i rochia ei5 %cut cu luni 3n urm5 edea ru pe trupul slbit. Nduise la subsuori i nu spunea nimic. $orbea numai berea rece i 3n-eptoare5 %ericit pu-in5 abia gust'nd din %riptura proaspt adus de chelner. 2rchestra c'nta o roman- a crei melodie plutea uor deasupra grdinii. !rin 3ntunericul rmas 3n ungherele boschetelor5 se #reau luminile mici ale -igrilor aprinse. Din c'nd 3n c'nd5 un r's 3ntr'tat de %emeie acoperea mu#ica5 i pocnetul sticlelor des%undate rsuna 3n toate pr-ile. Nevasta se ame-ise pu-in5 ar %i vrut s spun o mul-ime de lucruri i nu tia cu ce s 3nceap. 2 rcoare plcut plutea deasupra locului aceluia i se au#ea %onetul vi-ei* slbatice5 care acoperea %elinarele. $pre mie#ul nop-ii5 brbatul a pltit i a lsat i baci. Era ame-it5 i Lina l*a spri7init p'n la poart. C't c'rciumarul chemase o trsur i se urcaser. !'n acas5 $tere a dormit cu capul pe umrul ei. &emeia ascultase trapul cailor pe caldar'mul Grivi-ei. Calea Negustorilor era pustie la ora aceea. Lmpile cu ga# aruncau lumina lor pe trotuarele pustii. * .ncotro5 cucoanC 3ntrebase bir7arul. * La Cu-arida6 rspunsese Lina5 i privise cerul de var. La podul Basarab5 sema%oarele ver#i i roii clipeau deasupra liniilor %erate. .n dreptul Grantului o cotir spre mahalaua lor. $im-i de departe aerul rece i tios5 plin de miresme5 al gropii. * Dii6 3ndemna iepele vi#itiul somnoros. De aici se vedea c'mpul acoperit de cur-i p'n la 4arapana. Cu-arida rmsese 3ntre aceste dou ei btute5 gola i rar5 3ntretiat de maidane. La $piridon ardea 3nc o lumin. .i aduse aminte c l3ng ei ridica de vreo sptm'n o cas de paiant unul Gone-e5 atunci picat 3n groapa lui 2uatu. Aidurile a7unseser la 7umtate5 le lumina luna galben5 care urca dinspre captul &ilantropiei. C'nd o adusese $tere 3n Cu-arida5 tot c'mpul acesta era gol. $e mica lumea. 4oat srcimea dibuia5 3i %cea pere-i de adpost5 case de blegar i chirpici5 maga#ii de lemn i oproane acoperite cu paie. ,vea dreptate $tere5 lor ce s le peseC &iecare cu ale lui... Dac ai sta s te g'ndeti... 8i 3i aduse aminte de banii cheltui-i. Cel pu-in avea ce povesti ,glaiei. C dac 3ncepuser s se 3ntoarc cu trsura acas5 3nsemna c le merge bine... Didina 4rupe Didina6 8i*avea o govie5 roie5 crnoas5 numa bun de pupat6 !araschiv picase 3ntr*o sear cu ceilal-i 3n casa ei din Ca-avei. C'nd au deschis ua5 pungaul rmsese uluit 3n prag. uierea se 3ntorsese5 i el o #ri la lumina lmpii. Era 3nalt5 cldit bine5 cu un pr bogat adunat 3ntr*un coc la spate. * ;sta*i ucenicul nostru6 a rostit Bo#oncea5 i*a %cut loc lutarilor cu care veniser. * !araschiv 3i #ice5 a mai adugat Gheorghe. >iganca a r's scurt5 i cel t'nr i*a v#ut din-ii albi5 puternici5 de iap. Cu o m'n i*a ae#at o uvi- de pr5 i s'nii ascu-i-i s*au ridicat sub mtasea capotului. :cenicul privi odile scunde de pm'nt. !ere-ii erau acoperi-i cu preuri5 toate %urate de m'na $tp'nului. !e patul lat5 ibovnica aternuse velin-e scumpe i moi. .n %iecare colardea c'te o lamp albastr de por-elan5 tivit cu nichel pe margini. Lutarii 3i scoseser plriile soioase i se ae#aser 3ntr*un col-. Bo#oncea a destupat sticlele aduse i s*au ae#at la mas. >iganca gtise doi curcani la tav. 2ac 3i 3mpr-ise cu m'na lui dibace. :cenicul5 tot cu ochii pe Didina. &emeia ae#a %ar%uriile5 sorbea vinul scump i r'dea cu ochii 3n ochii $tp'nului. 8i ce mai priviri avea6 Gheorghe a bgat de seam. ai la #iu5 c'nd se 3ncurcaser limbile i dase o amor-eal peste Nicu*!iele5 l*a tras a%ar5 pe prispa de lut a casei. Era o noapte limpede. Deasupra %oneau %run#ele #orelelor c-rate pe pere-ii scun#i. ahalalele Bucuretiului se #reau 3ntr*o parte5 cu luminile lor pierdute. * .-i place5 !araschiveC 3ntreb codoul. * Ce s*mi placC %cu l t'nr pe prostul. DF

* Didina6 Cellalt tcu. Din cas se au#ea glasul guristului< &oaie verde untdelemn5 Neic5 ce dragoste*avem6 Numai din ochi ne vedem5 ,lt putere n*avem. Dac*a avea eu putere5 4e*a %ace de*o tabachere5 4abachere cu capac5 $ te port la s'n cu drag. 4abachere de argint5 ,m'ndoi ne*am potrivit5 8i la ochi i la spr'ncene5 Ca doi porumbei la pene. 4abachere de mrgele5 $ te -in la s'n la piele5 4abachere de*alpaca5 4u ai %ost gagica mea. C'rcotaul scoase o -igar i*o aprinse. 2 clip5 %lacra chibritului 3i lumin %a-a. * ,sta*i halete banii i #ilele. C'rp l*a %cut. 2moar oameni5 3i taie tovarii5 ei nu i*ar da o palm. 2 -ine drag5 gagica lui de inim. !entru ea %ur5 s*o 3mbrace. Da muierea5 a dracului. ai d i pe de lturi. :mbl Bo#oncea orb dup ginitori5 s*i prind i s*i scalde*n s'nge5 dar n*o prinde6 !ic la casa ei5 la aternut5 noaptea5 pe neateptate5 doar o dovedi*o. Dac o s cad starostele5 tot de la Didina o s i se trag... $orbi c'teva %umuri5 cu sete. !araschiv nu spunea nimic. * ,lt%el e biat cumsecade. Cam iute5 c'nd 3l ucreti. ,a c s nu*l superi5 s nu bage de seam c*-i place Didina... 4e vd t'nr i mi*e mil. Bo#oncea*i p'inea lui Dumne#eu5 p'n la %emeie... Din cas r#beau sunetele lenee ale acordeonului. 4cuser to-i. !e Gheorghe a a7unsese butura. 2 dat se schimb. Glasul 3i era alt%el. $e spovedi< * 8i c'nd m g'ndesc c a lui $andu a %ost 3nt'i... * CineC * Didina. El a scos*o din Cruce5 c*avea petele ei5 ehe5 era mai t'nr6 , mierlit 'n* mic doi comisari 3n noaptea aia. !arc*l vd. Eu 3i strigam< (Nu te lsa5 $andule6/ i el tia. Btaie mare. 0eniser poterile grmad. !resrii erau 3n ra#ie. 4ocmai atunci 3l gsise s*o %ure. 2ac -inea ta?iul i eu i*am p#it %uga. Dracu tie cum am scpat... 0ocea*i tremura. $cuip chitocul ars. i*a plcut i mie... Da cui nu*i placeC ,a coard5 mai rar. , trit el ce*a trit cu ea5 a pus $tp'nu ochii pe d'nsa. Ce*a %cut5 ce*a dres5 i*a su%lat*o6 , vrut $andu s*l taie pe staroste5 au stat supra-i5 s*au mardit5 1*a bgat Bo#oncea*n spital pe pguba5 ce5 te 7ociC6 Dou luni a #cut. !e urm5 n*a avut ce %ace. 4ot la el a venit. ,cum o%tea# i tace. Da eu cred c tot o mai are la inim. Didina5 uite aa*l %ierbe6 Nici nu se uit. uierea se duce cu l de are mai mult putere5 -ine minte de la mine. C'nd s ptrund 3n cas5 s*a au#it poarta sc'r-'ind. Codoul s*a uitat. .n curte intrase cineva. C'nd s*a apropiat mai bine5 Gheorghe se dumeri. Era 4iti ,rip5 vrul ibovnicei. * Cum v*am mirosit eu5 puiorule6 #ise acesta5 urc'nd scrile de lemn. .mi spunea ea mie5 inima5 c o s dau de voi pe aici... Era but at't c't 3i st bine brbatului5 cu che% de petrecere. $e uit la !araschiv5 pe care nu*l cunotea. :cenicul 3l msura nepstor. Noul*sosit era 3mbrcat 3ntr*o redingot i 3n pantaloni largi5 din sto% reiat. .n m'n 3nv'rtea un baston cu cioc de metal. !rea 3ntre dou v'rste5 dei dup %elul cum urcase treptele i se sim-ea 3nc agerimea. * .mi dai voie5 spuse vrul Didinei5 3ntin#'ndu*i m'na celui t'nr5 sunt 4iti ,rip5 beau i pup6 Era vorba lui... !araschiv 3i str'nse palma umed i moale. !'n s se ridice5 cellalt intrase 3n cas. "mas singur cu Gheorghe5 ucenicul 3ntreb< * Da sta cine mai eC Codoul mormi ceva ne3n-eles. Dup un timp m'r'i< * :n plecar. Aice c*i neam de*al Didinei5 da mare minune dac nu*i turntor sau... $e opri5 speriat pu-in5 privind 3n7ur. $*l %i au#it Bo#oncea5 acolo*l lsa5 lat. * ...C't 3l ve#i de t'rnosit5 da mor muierile dup el... $e sim-ea c nu poate s*l su%ere i c i*ar %i sucit g'tul cu drag inim la vreo DG

oca#ie. * !arc cine nu*l cunoateC 8i asta aa era. :nii #iceau c d cu cu-itul5 c e manglitor5 dar nimeni nu putea spune c*a au#it vreodat s %i trecut prin politii5 s*l %i lovit pe careva... $e purta bine5 3mbrcat la opt sute i*un pol5 edea haina pe el ca*n galantar. Clcat5 splat5 -igluit5 avea panto%i cu sc'r- i baston. !rimvara 3i punea al la g't5 ca muierile. :n %ular alb5 de mtase5 par%umat tot. Brbierit5 s nu mai vorbim5 obra#ul lui ca un cur de copil6 8i*avea i nite din-i5 numai aur5 mureau -igncile c'nd r'dea5 ddea %rigu*n ele. 8tia c'ntece de lume bun5 i #icea c triete cu cucoane pricopsite5 m'inile sale5 pline de inele. Ghiuluri groase5 cu %iligran5 3mpletite5 aur 3n degete5 s cumperi un cartier cu oameni cu tot. ,lt%el5 cam dus din tinere-e5 pe la urechi albise. C'nd tuea5 scotea o batist moale5 pun'nd*o la gur5 bg i !araschiv de seam c'nd intrar 3n cas dup el. Bo#oncea l*ar %i tiat de mult5 c purta panto%i de hubr5 cu rame cusute i tai% 3nalt5 dar 3i plcea de el5 de ce spunea i ce tia5 mai de hat'rul Didinei. Beau la cot5 se pupau5 ca %ra-ii. Cine s*apropia de 4iti ,ripC L*ar %i %cut starostele buc-ele*buc-ele. ,vea o dambla< umbla cu %lori la rever. Dac l*ai %i 3ntrebat de ce*are patima asta5 -i*ar %i rspuns c eti prost. Ciupea muierile de s%'rc prin mahala i le %cea cu ochiul. Crai btr'n5 se uitau posacii de brba-i dup el ca la dracu. N*alegea. .i plcea una5 o dat o oprea< * $rut m'na6 #icea5 i*i scotea plria5 c purta i plrie. Dac muierea da s* ntoarc spatele5 s n*o vad cineva5 el o stp'nea cu privirile. ,vea nite ochi albatri* cenuii5 de lup5 parc ardeau. * $unt 4iti ,rip5 beau i pup6 at't mai spunea. :mblau muierile dup el ca dup prescure. Ehe5 ce chilomanuri %cuse5 cu c'te %ugise5 romane s scrii5 nu altceva6 C'nd n*avea ce mai bea5 3i punea hainele amanet i striga 3n gura mare< * Ce*am avut i ce*am pierdut6 .n pielea goal m*am nscut5 ce*i pe mine*i de c'tig6 Gheorghe5 s nu*l vad5 s nu aud de el5 3i dorea moartea. C'nd intrar 3n cas5 vrul ibovnicei c'nta la urechea lui Bo#oncea< $pune5 lele5 spune tu5 Cu cine*ai %cut pruncuC L*am %cut cu o ctan6 L*am %cut cu o ctan5 :ite*aa5 s*mi %ac poman6 ,vea o voce muiereasc5 mai a%umat de tutun i stricat de che%uri. Boturile de por-elan ale lmpilor luminau masa 3ncrcat. !e 7os se rsturnaser c'teva sticle golite. 2ac5 ame-it5 se urcase pe un scaun i spunea 3nduioat< * Nu v uita-i la mine5 da*mi place5 %ra-ilor5 -iganc o %i5 treaba ei. 8i o contes c'nd se scoal din pat are negru sub unghie5 ce*mi tot spune-i mieC6 Inima5 ea tie tot5 ea iart tot5 ehe... Ceilal-i r'deau5 d'ndu*i coate< * , but pisica o-et6 Guristul se apropiase i el de staroste i*i #icea< Nu vreau lume5 nu vreau via-5 Nu vreau ca s mai triesc... Cataroiul muca paharul. Lutarul 3l a-'-a< Eu stau coard5 la*nchisoare5 4u cu u-ii prin locale5 La*nchisoarea cu capace5 :nde de#ertorii #ace. 4u coman#i sticle cu bere5 Eu cu lan-uri de picere5 4u coman#i sticle*n%undate5 Eu sunt condamnat la moarte... .i apucase un pl'ns pe pungai i nu*i mai ridicau ochii din pahare. >iganca i*a aruncat privirile peste mas i l*a msurat pe !araschiv. Era sub-ire i ager. $ub %runtea larg 3i luceau doi ochi vii. .i %reca palmele uor i #'mbea. Gura i se str'ngea 3n margini rutcios. !rul moale5 castaniu 3i cdea 3ntr*o parte. Cel t'nr o privi o clip i bu p'n 3n %und. Bu#a-ii osteniser5 dar nu se lsau. .ncepuser s c'nte %r perdea. Iute s*au 3nveselit manglitorii. $tp'nul i*a ae#at ibovnica pe genunchi i*a mai destupat o sticl. 2ac 7uca geamparalele pe coate5 3i legase panto%ii de ireturi i*i at'rnase de g't. $e rsucea numai 3n ciorapi5 3mpre7urul mesei5 clipind ctre $andu5 care btea tactul din palme< DH

* ,a6 ,a6 ,%ar se lumina de #iu i numai 3n casa Didinei mai struia lumina lmpilor 3n toat mahalaua Ca-aveiului. !ungaii aveau o inim cum au oamenii crora via-a le merge din plin... N*au plecat de acolo dec't dup trei #ile. !araschiv se uita lacom la ibovnic5 ar %i pus*o 7os. Nici muierea nu se s%iia. .l privea cu 3ndr#neal 3n ochi5 ca i c'nd i*ar %i spus< (&*mi ceva dac po-i6/ >igncii 3i plcea gura ucenicului5 t'nr i roie ca o garoa%5 3n-elesese c lui !araschiv i se %cuse de cu-it. 8i*a 3nceput s*i plimbe alt%el oldurile5 ca orice muiere ce simte c place. .n seara de despr-ire5 c'nd s se duc $tp'nul 3n 7ude- s se ascund5 c umblau poterele pe urma lor5 dup un timp5 Gheorghe i*a %cut semn celui t'nr5 c ei mai rmseser 3n cas< * 9ai a%ar s*l p#im pe $tp'n5 c are treab cu a lui... Ieiser pe prispa 7oas a casei. 2 lumin sub-ire 3nvelise oraul. !este mahalale5 se ridicau %umuri albe i drepte. $e au#eau c'inii andravelei hmind gros i rar ca o btaie de tob. !araschiv se 3ntristase. Codoul scosese de sub uba lui o sticl< * Ia5 ucenicule. Linge nite vin s*-i treac... Cellalt nu spuse nimic. !rivea numai cur-ile pustii. * Ce*ai nenic5 nu -i*e bineC Cel t'nr5 nimic. * N*ai potolit destulC Din cas se au#ea #gomotul panto%ilor Didinei. Gagica 7uca de dragul $tp'nului. * E vesel Bo#oncea5 are de ce... mai adug codoul. !e !araschiv 3l scoteau din srite c'ntecul repede i tocurile muierii5 care loveau duumelele. >iganca avea o voce groas5 puternic. $tarostele 3i 3nso-ea 7ocul cu bti din palme. * ,u#i5 au#i... .l a-'-a Gheorghe. !araschiv nu se mai g'ndi la nimic. Ceru sticla i sorbi. Cldura vinului se risipi repede 3n tot corpul. .n ograda cur-ii se plimbau doi cocoi5 lovindu*i aripile. .n urma lor rm'neau urme sub-iri5 dou c'te dou5 rchirate5 perechi. $cormoneau pra%ul i*l spulberau. Btur din aripi i c'ntar. .n cas se stinse lampa. 4ceau. Deodat se au#i strigtul -igncii. I se opri inima lui !araschiv. * $t6 spuse codoul. >iptul se au#i din nou. Era un geamt ad'nc i dulce. Cretea prin pere-ii sub-iri. ;l btr'n sim-i unghiile ucenicului 3n punele lui. 4remura tot. Didina 3l chema pe nume pe Bo#oncea cu acelai glas tulburat i cald. $trigtul ei se ridica5 se potolea i 3ncepea din nou. C'nd 3l privi Gheorghe5 pe#evenghiul avea o %a- 3ncruntat. .l #g'ndri< * ,u#i cum nechea#... 2 dumnie necunoscut 3i cuprinse inima lui !araschiv. .i venea s se ridice i s loveasc geamul cu cotul5 s*l sparg i s str'ng muierea de g't. ,u#ir i geamtul brbatului5 3ntr'tat i %urios5 plin de bucurie i de m'nie. 8i totul se stinse 3ntr*un -ipt ascu-it. Cerul era alb. Btea v'ntul. :cenicului 3i amor-iser m'inile. Din cas nu se mai au#ea nimic. !araschiv 3i aminti chipul Didinei5 din-ii ei dei5 bu#ele pline i prul aspru5 aruncat cu m'ndrie peste umeri c'nd 3i des%cea cocul 3n %ierbin-eala 7ocului. Cine tie c't timp avea s treac p'n s*o mai vad iarC Diminea-a5 la plecare5 ibovnica 3i clipise mrunt din ochii si 3ntuneca-i5 parc a 3n-elegere. !e urm5 trsura se deprtase repede. :cenicul s*a uitat mult dup caii care alergau pe drumul de 7ude-. * >i s*a ur't cu binele5 coinac6 i*a spus Gheorghe. !araschiv a scos o -igar i*a aprins*o. "mseser singuri p'n a doua #i 3n casa -igncii. .n odi mai struia duhul %emeii duse5 un miros muieresc5 a-'-tor5 de par%um ters i de lucruri 3ncl#ite. !e scaun5 at'rna o rochie verde5 i pungaul sim-i 3n clipa aceea c dorete i %emeia5 i puterea stp'nului ei... Ghetele $e ridicaser i copiii. 4o-i5 o ceat. ;l mai mare era 2pric al lui coana rita5 una de da 3n cr-i i %cea de dragoste la %etele nemritate. ,rta lung i glbe7it. El %ura EI

#meiele -uicilor i 3ncepuse s bea i -uic. $e luda c %usese la %emei5 dar ceilal-i nu*l credeau5 pentru c prea n*avea de unde. !e urm5 mai detept se a%la !etre al t'mplarului5 care %cuse trei clase primare i tia i Cre&ul. ;sta se pricepea s arunce sticloan-ele i s %ac pratii. ,vea un ciorap plin de bile vopsite. .l purta legat la br'u de curea. ai era i Ene5 tirbul5 cu o sor leampt i %ra-ii lui5 to-i copiii lui $piridon. ,poi o%ticoasele de %ete ale lui Chiric5 de le btea v'ntul. Naie al croitorului i5 3ncolo5 de*i mici5 nebga-i 3n seam. !lecau 3mpreun i nu se 3ntorceau p'n seara. Colindau mahalalele5 pe unde nu*i gseai< la capul &ilantropiei5 la 4arapana5 tocmai la ina Constantei5 sau la g'rl la 9erstru5 de ddeau la pete. .nainte mergea 2pric5 sorbind dintr*un muc de -igar5 scuip'nd cu sete. ;ilal-i5 dup el5 trg'nd cu pratiile 3n vrbii. 4receau peste grdina oltenilor5 sreau gardurile putrede i de acolo tiau maidanul p'n la rampa gropii. 25 %rumos mai era primvara c'nd albea Cutarida de %lori de salc'm6 8i mirosea5 mirosea... Da cldura aa5 ca o m'ng'iere. Copiilor rebegi-i de cu iarn5 ce le mai plcea6 $e opreau l'ng bordeiul lui Grigore i se ae#au turcete l'ng gunoieri. 9aidacii beau -uic. * Bun basamac6 %cea 4nase5 unul de se uita cruci. 2pric5 cu ochii pe sticla lui. * 0oi lua-i5 m5 o gurC se milea gunoierul. * Lum5 nene. * Na5 m5 da s nu v*mbta-i6 $orbeau c'te o 3nghi-itur5 pe r'nd. 2pric %ura 3nc o sorbitur5 striga la ceilal-i i se ridicau. * $*mi aduce-i raci5 m5 au#i-i voi5 c d*aia v*am dat -uic6 striga dup ei 4nase. * LasN pe mine5 r'dea 3nveselit deodat al ritei i cobora malul de pm'nt al gropii dup ceat. $pre %und era rcoare. De 7os5 de l'ng balt5 cerul se vedea c't un cerc siniliu pe care cltoreau nori albi5 destrma-i. Iarba scurt5 albastr5 ca peria. $e apropiau de balt. Ene i !etre cutau gini moarte sub mselele de lut. Dac gseau una5 i*o aduceau lui 2pric. El o lega cu o s%oar de un -ru 3n%ipt 3n pm'nt moale i arunca mortciunea 3n apa putred. 8edeau aa cam un ceas5 privind linti-a 3n care 3notau broscoi. $e %cea linite. ,tunci au#eau groapa. Gunoiul luneca tcut5 surd. Li se %cea %ric. Nici vrbii nu mai treceau prin cerul de deasupra. ,u#eau numai clipocitul bl-ii5 molcom i rar. $pre margini5 undele ei se 3ncre-eau i aduceau la mal cutii ruginite de tabl. ,cestea sclipeau 3n soare ca oglin#ile. .n apa murdar se glodeau norii bolovnoi. Dac ridicai privirile5 3i vedeai 3ndes'ndu* se peste malurile slbatice. Cldarea de pm'nt rsu%la tainic. Agomotul cel mai mic cretea aici5 se lovea de eile albicioase i venea 3napoi. irosea a blegar 3ncins i a iarb crud. Lui Ene 3i venea s*o rup la %ug5 dar se -inea bine. $mulgea limbile proaspete ale mselari-ei i asculta %reamtul pipirigului. * 0i*e %ricC 3ntreb 3ncet 2pric. * Nu5 #icea !etre cu 7umtate glas. * ,ici stau ho-ii... Li se ridica prul mciuc la copii. Ce %cea al ritei5 ce dregea5 c le tia pe toate. :nii #iceau c*i al lui &lorea5 unul de ho-ea pe unde apuca5 de*l %cuse cu crturreasa5 la tinere-e. 2pric n*avea Dumne#eu5 tia s umble cu iul. C'nd 3l btea vreunul mai mare5 3i spunea cu din-ii str'ni< * 0ine el nenea de la p3rnaie5 o s*-i %ac ma-ele coad de #meu6 Era legat cu ho-ii Cu-aridei. Le vindea ponturile< de unde s %ure cherestea pe &ilantropia5 gini5 ru%e de la boieri. Nu btea drumurile degeaba. 4'ra ceata dup el5 s nu*l ia la ochi sergen-ii. Dar cu privirea5 tot prin cur-i. !unea geana pe ceva5 noaptea se lsa la balt5 la cpetenii. Dincolo de apa puturoas nu clca nimeni. Era numai un stu%ri i un pustiu de mrcini5 dei5 buboi vara i 3nal-i. Noaptea5 sub malurile scobite5 ardeau %ocuri roii. Nu*i vedeai. ,veau potecile lor ascunse spre marginea slbatic a gropii. Lui 2pric 3i plcea s se laude5 s bage %rica 3n ilal-i. Cum 3i vedea c ciulesc urechile5 arunca vreo vorb< * 2 s vie acu5 s v 7udece5 s v 3ntrebe... * !i s mergem5 spunea tirbul cu inima c3t un purice. E1

* Ce s mergem5 trebuie s*i ducem raci lui 4nase5 c d*aia ne*a dat -uic. 8i p* orm5 dac sunte-i cu mine... Dup ce le trecea spaima5 Naie 3ntreba< * 8i cum aratC * 4aci5 s n*aud cineva5 c moartea*i pe voi6 !e %etele lui Chiric le treceau nduelile. .i potriveau prul splcit5 c#ut pe ochi5 i se uitau 3n toate pr-ile. * $pune5 nene 2pric5 se 3ndesa !etre5 str'ng'nd ciorapul cu bile la piept. * 0 spun5 da ce*mi da-iC * Io -i*adun chitoace6 * Io %ur bani de la mama... * Io -i*aduc -uic... * Bine5 se 3nvoia l mare. .nt'i u 7ura pe to-i< * $ moar m*ta5 !etre5 c nu spui la nimeniC * $ moar6 * $ moar m*ta5 NaieC * $ moar6 8i se 3ntorcea ctre %etele acarului< * Iar voi5 amr'telor5 dac su%la-i ceva5 d benga*n voi6 Dac te uitai la el5 nu*l bnuiai. Era un biat blai5 bl'nd dup priviri. ,vea o voce sub-ire5 de %at5 parc nu m'nca dec't miercurea. $e scrpina 3ntr*una 3n cap i mesteca. Dac era vorba de*o tain5 tia s*o -in5 chit c*l picai cu cear. Dar copiilor putea s le spun. Ce tiau eiC 8i5 pe urm5 era rost de -uic5 de c'te... Lsa s treac o vreme. Ceilal-i5 numai ochi. * Bi5 i mi*aduna-i chitoaceC 8i mi*aduce-i bani i -uicC * ,ducem. * Bine. ,tunci bate-i laba cu geambaul6 !rin ap veneau racii la mortciune. .i au#eau cum se 3n%ig 3n carnea putre#it. * $unt nite huidume de te %r'm6 &ugi-i de la armat5 di#ertori... $e str'ngea carnea pe copii ca la gini. * Di#ertoriC 5 * Da. ,u centiroane i brbi i arunc cu-itul la %i?6 :nde vrei te gurete6 * Da*n tine nu dC * De ce s deaC r'dea al ritei. Eu sunt de*ai lor6 * 8i n*au %ric de varditiC * N*au. 0reo trei i*au %cut pardesiu de sc'nduri de pe urma lor. Copiii nu prea 3n-elegeau limba psreasc a lui 2pric5 dar tceau din gur. ,l ritei se de#legase la limb< * :nuia*i #ice Bo#oncea5 unuia Gheorghe. 8e% peste to-i e Bo#oncea. , mierlit un comisar i*a dat multe guri. L*au dus legat la p'rnaie5 dar pe drum a rupt lan-urile de la picioare i de la m'ini. Din doi pumni5 a pus gardienii 7os. ,u tras sticle-ii*n el5 l*au gurit5 sit*i %cut5 ase gloan-e are*n piele... .n%ricotoare poveti mai tia 2pric6 Gina moart era plin de raci. 4rgeau s%oara i*i scoteau unul c'te unul. ,veau crustele reci i cenuii i gheare ascu-ite. .i ciupeau de m'ini. !etre 3i arunca 3n sacul lui cu gioale. Duceau i*acas5 la prin-i. .i %ierbeau %emeile 3n ceaune i se numea c avuseser carne la mas. Bgau 3n ei5 nu se cunotea. Dar p'n seara mai era timp. De la balt treceau pe la bordeiul lui mo Leu5 s*i vad armsarii. &alnici cai6 $e piteau 3n dudu pe br'nci i priveau. ,nimalele aveau o piele lucioas5 cu pr scurt i aspru5 des i lins. $cuturau din pintenii de piele ai copitelor5 alungind mutele cu coada. ,plecau apoi g'turile puternice i 3ncordate5 ascultau cu urechile ciulite i mucau nepstori smocurile proaspete. 0ara 7ucau rica pe maidan. !etre le cra to-i gologanii5 c*avea un ban cu dou luaturi pe care*l arunca la mecherie. La %lmicic, meter mare era Naie5 iar la %eretas, nu*l 3ntrecea nimeni pe Beghe5 unu mai mic5 de*i curgea nasul. $e i bteau c'teodat5 scoteau bricegele5 abia*i despr-eau i mari. Erau iu-i de m'n5 apucau. $eara plecau spre mahalaua Grantului5 la pod5 unde -ineau unii brutrii. irosea 3nc de departe a 7imbl cald5 i Ene5 priceput cum era5 grbea paii i se lipea de c'te*o tarab. &ura dou puni negre din ochii negustorilor i le 3mpr-ea cu ceilal-i. .n%ulecau E1

lacomi i de acolo tocmai la pia-5 la Chibrit se opreau5 la ciordeal de pepeni5 3ntr*o 7umtate de ceas5 #reau dughenele de lemn i oproanele acoperite cu rogo7ini5 sub care erau adposti-i cantalupii. Copiii se amestecau 3n #arva pie-ei5 trgeau cu ochiul la -ranii veni-i de la 4urnu. ,cetia p#eau grme#ile de boari. Buni de gur5 negustorii spintecau bostanii cu cu-itele i*i ludau mar%a< * Ia pepenii5 pepenii ca mura6 Nu e dulce5 nu*l plteti6 Cinci#eci de bani bucata5 mar%a lu tata6 4'rguiau lucrtorii pe capete5 lsau banii 3n palmele lacome ale -ranilor. Ceata ocolea camioanele i5 c'nd le era negustorilor lumea mai drag5 !etre5 iute de m'n5 se pre%cea c 3ncearc un pepene5 doi i le %cea v'nt printre picioare5 drept 3n bra-ele tirbului. !'n s bage cineva de seam5 bie-ii %ugeau. !rada o 3mpr-eau sub un gard. Ene tia boarii cu iul lui5 %elii*%elii. ;lora mai mici le ddea ce rm'nea< co7i mucate p'n la margini5 semin-ele i %runtea scobit cu bricegele. ,cas tocmai noaptea a7ungeau5 mai luau c'te o palm5 nu se cunotea5 a doua #i erau la g'rl de diminea-. :nii rm'neau %r haine5 c veneau sergen-ii i le str'ngeau -oalele5 trecea vara %r s tie cum5 mai cu ari-e5 mai cu un 7oc de*a ho-ii i varditii5 era %rumos5 nu mai uitau... 4oamna5 3n octombrie5 i*a str'ns coala. Era ordin s nu mai rm'n unul acas5 umblaser 3nv-torii din poart 3n poart5 3i scriseser pe to-i dup v'rst5 3ntr*o condic. Ce%eritii nu prea aveau cu ce s le cumpere ghete i or-uri5 i descul-i nu se %cea s*i trimeat s 3nve-e. Chiric de unde s scoat bani pentru ale luiC !e l'ng cas le -inea cum putea. Nu trebuia or- i 3ncl-minte. * Le dm noi6 %gduiser 3nv-torii. Numai s vin la coal. ,carul cltina din cap i mormia pentru el< * Le da-i pe dracu5 parc*a-i %i niscai pricopsi-i i voi6 $piridon avea o liot de bie-i. Nevast*sa i*a splat5 i*a dichisit5 i*a c'rpit i i*a trimis. Ene nu prea se 3ndemna. ,dic ce s caute la coalC Era vremea gutuilor. .n grdina oltenilor pomii aveau crcile pline cu %ructe galbene. Degeaba edeau haps'nii la p'nd5 tot trebuiau ei5 cu 2pric i cu !etre5 s le vduveasc averea... C't despre al ritei i*al lui atei5 acetia trecuser pe l'ng coal. $e prinsese 3nv-tura de ei ca apa de g'sc. C'nd %usese vorba s*i dea la meserie prin-ii5 %ugiser. 9o-ul de 2pric n*avea prea mare btaie de cap. Dar t'mplarul 3l mai lovea pe*al lui6 * .nva- i tu5 !etre5 o treab6 &*te5 m5 om6 !e*o ureche*i intra5 pe alta*i ieea. L*a dus o dat legat la meterul lui5 la 2bor. ;sta avea atelier 3ncptor5 scosese cal%e multe5 priceput5 priceput5 mul-i 3i pupau m'na. Dar ce*a stat !etreC Dup o sptm'n s*a tre#it cu el la u6 !l'ngea de i se rupea su%letul lui tat*su. atei ar %i vrut s*l %ac i pe el t'mplar5 s 3nve-e meseria lui5 c din asta trise. &ier ru5 3ns. N*a scos*o la capt nici cu vorba bun5 nici cu btaia... , rmas !etre golan la poarta lui6 $e 3nhitase ru i degeaba se cina printele< * 5 o s*a7ungi prost6 ,i s mori de %oame6 N*o s se uite nimeni la tine6 0orbele cdeau ca ploaia 3n balt. Aidarii puseser b'ta pe*ai lor. .nv-torii 3i speriaser cu amen#ile dac nu*i trimit copiii la coal. $e golise maidanul. Nici Ene n*a %cut purici mul-i. C'nd a %ost s*i tund5 a #bughit*o pe %ereastr. Dus a %ost. , stat %ugit o sptm'n de %rica lui taic*su5 dar la coal nu s*a mai 3ntors. $piridon *la %cut mr5 a vrut s*l t3r3ie 3napoi la 3nv-tori5 n*a %ost chip. Biatului 3i plcea mai mult s hoinreasc cu 2pric i cu !etre la ina Constantei. Cum s lai cerul la5 i vrbiile5 i g'rla... C'nd se apropiau srbtorile5 copiii se pregteau de colinde. La ,7un5 %emeile des%tau pernele5 i din %e-ele peticite %ceau traiste pentru covrigi. ,a era obiceiul. Aidarii veneau devreme acas cu litra de tescovin i cu be-e pe care edeau 3nira-i covrigi cumpra-i de l' negustori. Ene pleca 3n ceat5 i lui mic5 lui Beghe5 i se %cu de*un ,7un s mearg cu uratul. *sa a scos din dulap o cciul 7upuit i o nuia. * 0e#i de da-i pe la alde cumtr5 i pe la cuscrul6 $ le pupa-i m'na i s le #ice-i sntate de la tat*tu6 Biatul a luat nuiaua5 i*a 3nnodat mai bine traista dup g't5 i*a dat bu#na a%ar. Apada sc'r-'ia sub ghete. $e 3n-elesese de cu #iu cu ai vecinului5 unii mai mici5 care E=

abia 3l ateptau. ,u pornit apoi5 unul dup altul5 pe poteca alb5 btut de paii lucrtorilor. .n mahalaua Cu-aridei plecaser to-i copiii cu colindul. 8i Naie5 i !etre5 i 2pric. La ramp 3i lua o %ric i grbeau paii. :nii bteau Grivi-a5 al-ii trgeau spre ina Constan-ei. $e au#eau c'inii 3n %undul gropii. "'pele erau 3nghe-ate i 7os edeau haitele5 gata s te s%'ie. Colinda 3ncepea de la croitor. 4recur i pe la t'mplar5 i pe la $tere. C'rciuma5 plin. Aidarii c'ntau 3n prvlia plin de %um. .n case5 %emeile %rm'ntau puni negre. Glasurile copiilor se 3n%iripar sub geam< ,m venit s colindm5 Domn5 Domn5 s*nl-m. .n c'rcium se %cu linite. !arc se ddu Dumne#eu 7os din cer. Lucrtorii se cutar prin bu#unare. $tere po%ti colindtorii 3nuntru. 4ilic ls cin#ecul5 3ntinse cinci lei lui Ene5 c'rciumarul caut i el 3n te7ghea. Lina le aduse mere i covrigi. Beghe edea cu ochii*n patru5 s mai %ure ceva. Casa negustorului mirosea a srbtoare5 a aluat i a vin cu prescure5 a miere i a sta%ide. Copiii 3mbucar din co#onacul pus pe mas de muiere. Era bun. Ei5 lacomi5 ar mai %i vrut. La plecare5 3i str'nser traistele i 3i ddur ghionti. !e maidan sticlea lumina nop-ii. 0'ntul spulbera #pada. La cumtr5 Beghe a gsit lampa stins. ,u trecut degeaba groapa5 la ce%eriti. 2colir depoul pe nite uli-e str'mte i oarbe. 4renurile se au#eau aproape. !rintr*un gard de %ier5 plin de polei5 v#ur locomotivele negre5 3nvluite 3n aburi %ierbin-i. * Ia te uit ce de trenuri6 spuse -'ncul vecinului. Li se %cuse %rig5 mai mucar din covrigii str'ni 3n %e-ele de pern i o luar la %ug5 sun'nd nucile pu-ine. !lecar pe la alde cuscri. 4recur ina Constan-ei 3napoi. La casa rudei ardeau lmpile5 iar 3nuntru se au#eau glasuri vesele5 a petrecere. Intrar to-i 3n curte. C'inele stp'nului se smuci 3n lan-5 latr5 ar %i mucat. Iei un brbat5 muma*n cma5 nduit. * Care eti5 mC * Beghe5 al lui $piridon6 ,m venit s colindm6 * Intr5 muceo6 %cu omul5 potolind dulul. 9aide5 c vine gerul de a%ar... .n cas5 mas mare5 ca la srbtori. .mpre7ur5 neamurile cuscrului5 muieri cu brba-ii lor. !etreceau cu vinul dinainte. Copiii se de#mor-ir5 privir ciolanele din %ar%urii. .ncepur s c'nte< Lerui5 Ier5 "a#a soarelui5 "a#a soarelui5 !e casa sracului... C'nd terminar5 ga#da5 nevasta rudei5 3i puse la mas. Brba-ii scoaser c'te #ece lei5 pe care Beghe 3i str'nse mul-umind. La plecare #bier sruN m3na. ,%ar5 gerul tia obra#ul. 2 luar spre Cu-arida. 4recur Grivi-a. !rvliile aveau geamurile luminate cu becuri galbene i albastre. $e apropiar i privir. Nite ppui 3mbrcate 3n postav verde5 cu c'l-i albi pe margini5 sp'n#urau de*o s%oar lung. L'ng ele5 un brad mic5 nins cu vat i 3mpodobit cu sticle5 lucea 3n lumina luminrilor. * ;sta*i o Crciun cu pomu lui5 spuse unul din bie-i. Ceilal-i tcur i se uitar mai departe. 0'ntul le %lutura traistele golite5 ca pe nite #meie. Nucile i covrigii usca-i se lovir. C'nd le*au 3nghe-at tlpile5 se 3ndurar s plece. $e 3ntoarser spre c'mpul gol. 2chii se ume#eau de ger. !e gene li se aternu o brum sub-ire. ,proape de c'rcium 3i alergar c'inii negri ai lui $tere. ai s le s%'ie pantalonii. La poart5 se despr-ir. 0enea i Ene cu ceata lui. $e btuser cu ai ce%eritilor i le %uraser covrigii5 c erau mai mul-i. La ei ardea 3nc o lamp. $piridon dormea. Copiii se ddur l'ng sob. ;l mai mare 3l cut pe Beghe 3n traist i m'ncar colinde-ele. * !e unde*ai %ostC 3l 3ntreb. * !e la alde cuscri. !etreceau cu lutari i aveau curcan pe mas i co#onac6 * DaC %cu Ene5 i mai m'nc un covrig. .i era somn. Beghe 3i art i banii. !artea lui. .i 3mpr-iser pe drum. * 4ot cuscrul ni i*a dat5 i la c'rciumar... ama lor trebluia 3nc. * 9aide-i la culcare5 le spuse. E t'r#iu. Cel mic o 3ntreb< * am5 adic moul la care d pe la al-ii5 de are barb de c'l-i5 e adevratC * CareC * o Crciun5 de e i*n cartea de citire... uierea se 3ncrunt. * &ugi de*acilea6 Numai la i boga-i nimerete6 Ce s caute la noiC 8i*ar pierde ci#mele prin noroaie6 * Copiii spun c dac lai ghetele la u5 diminea-a le gseti pline cu 7ucrii... EB

&emeia o%t. 2bra#ul 3i era supt i rece. .n odi se sim-ea %rigul de a%ar. Era ostenit. ,r %i vrut s se culce l'ng brbatul care s%oria 3n pat. $e rsti la biat< * !une*le i tu i du*te la culcare. Beghe se descl-. $cormoni #pada l'ng burlan i ae# bot%orii lui5 um%la-i de udtur. Le des%cu ireturile5 s 3ncap mai multe lucruri5 apoi5 3nainte de a adormi5 se 3nchin. !este Cu-arida5 mie#ul nop-ii c#u greu i tios. $e au#ea rsu%letul gropii. C'inii se 3ncolceau mai bine5 de %rig5 sub streini. 4cerea cuprinsese locul slbatic. Crpau pietrele. Copilul trgea prin somn mai bine -olul pe el. $e tre#ea din c'nd 3n c'nd i asculta a%ar. $pre drumul Grivi-ei5 treceau cru-e. $e au#eau inele de o-el ale ro-ilor scr'nind 3n #pad. .n %und5 la balt5 pocneau copcile 3nghe-ate. !rin mahalaua Cu-aridei5 o Crciun nu trecuse niciodat. Nu trecu nici de data asta. Beghe se tre#ise devreme. ,%ar se 3ng'na #iua cu noaptea. 4at*su 3nc s%oria. Ene5 %cut covrig l'ng perete5 nu se mica. Copilul5 cu inima la gur5 deschise ua i lu o gheat 3n m'n. 2 a#v'rli. Nu venise moul l bun. 4recuse c'inele i se uurase pe ireturi... La spovedit .ntr*o diminea- de var5 unul cu catasti% la subsuoar5 %unc-ionar de bun seam5 c avea plrie de paie i haine mai bune pe el5 a luat mahalaua din poart*n poart. Btea cu un baston5 3l ltrau c'inii5 abia 3i potoleau muierile. * !entru o s%'nt de biseric... spunea5 i 3i muia creionul pe limb5 gata s scrie. C't v las inima5 c n*ave-i pstor i trebuie s v %acem i dumneavoastr un lca de 3nchinciune. &emeile5 cu %rica lui Dumne#eu5 cutau banii pe dup poli-e5 pe sub saltele5 pe unde*i aveau ascuni. * $*a rit lumea5 #icea a lui atei. !oate ne*o vedea $%'ntul i pe noi... ,u dat toate5 a lui Gogu5 a lui $piridon5 vecinele. &unc-ionarul scria 3n registrul lui5 bga piesele de alam 3n bu#unar5 pleca mai departe. La c'te o curte a nimerit pe brba-i. ;tia erau ai dracului. 0eni-i atunci de la munci de noapte5 osteni-i5 %r g'nd la Dumne#eu. * La ce ne trebuie nou bisericC ,vem una5 la domnu $tere. .n %iecare #i ne 3mprtim. 8i r'deau gros5 uit'ndu*se unul la altul5 cu 3n-eles. Cel cu registrul se 3ncrunta5 3nchidea cartea cu danii i pleca. * Du*te matale singur 3n rai5 r'n7ea 4nase dup el. !e la pr'n#5 %unc-ionarul s*a oprit la 7up'n5 s bea un rachiu. .l oprise cldura i osteneala. ,vea bu#unarele pline de bani. Lucrtorii 3i ddeau coate< * !'n la urm5 tot la biserica noastr a nimerit. $i%onarul s*a dat aproape. 2mul i*a str'ns cr-ulia. * ,m au#it c %ace statul biseric... * &ace. * :ndeC * ,ici5 la dumneavoastr. $*au apropiat i ceilal-i * %ochistul5 4ilic5 $piridon. * 8i unde*o %aceC &unc-ionarul a scos o h'rtie de calc5 plin de linii. $*a apropiat i $tere5 el cunotea la planuri. ,ctul avea tampile i timbre. $us5 scria cu litere mari< C,"4IE":L C:4,"ID,5 i liniile acelea 3nchipuiau str#ile lor5 groapa i drumul &ilantropiei5 tot. La mi7loc5 3ntr*un cerc alb5 era desenat locul bisericii. 2mul a des%urat alt h'rtie unde lcaul %usese %cut cu de*amnuntul. Le spuse art'nd cu degetul< * ,ici or s %ie scrile5 aici st'lpii5 altarul5 turlele5 dou turle o s aib6 Cost o mul-ime de bani... * are6 spuse %ochistul. * itropolie %ace statul6 ED

* ,m crescut i noi5 mahala 3ntins... $*au 3nscris i ei5 $tere cu dou sute5 ca negustor5 ceilal-i cu c'te cinci#eci de lei. &unc-ionarul a plecat dup aceea. * ,r %i bine6 #ise $piridon 3n urma lui. C'nd 3-i moare cineva5 trebuie s dai %uga p'n 3n Grivi-a dup pop. n'nci o p'ine p'n acolo. Crap rom'nu nespovedit. Nu*l aude i pe el Dumne#eu. !e c'nd aa5 3l ai colea pe printele. .l aduci5 %ace un maslu5 mai botea# copiii5 e bun la o nunt. Dar a trecut anul5 i nici vorb de biseric. 4ot muierile vorbeau< * 2 mai %ace5 soroC * De unde s*o mai %acC Ne*a 3nelat calicu... ,lta spunea< * Cost mult o biseric5 ce vorbi-i6 0istierie s ai6 !arc din banii notri se putea6 Aidarii 3n7urau 3n gura mare< * Ce biseric5 m oameni buni6... Biseric ne trebuie nouC ai bine %cea spital5 c ne mor copiii de ti%os5 n*are cine*i 3ngri7i. &emeile 3i ocrau< * 2 s v rm'n gura str'mb5 pctoilor. $upra-i pe Dumne#eu. , trecut iarna i5 prin mai5 din capul &ilantropiei au sosit vreo dou#eci de cru-e cu nisip i vreo alte dou#eci cu crmi#i. !'n seara5 au picat i nite meteri tocmi-i de primrie5 cu sculele lor5 to-i -igani5 veseli5 de*au umplut c'rciuma. , doua #i5 au ridicat o gheret de lemn i* au 3ntins desagii la umbr5 atept'nd materialele. .ntr*o sptm'n %cuser o osea lat peste maidan pe care alergau camioanele pline de ciment5 marmur 3n buc-i mari de5 nu le ridicai5 rngi de %ier5 bile pentru schele5 co%ra7e5 ipci5 var i bulumaci. 0eniser i patru ingineri cu msurtorile5 i sptorii s*au apucat s scormone pm'ntul pentru temelie. 4receau oamenii i se 3nchinau 3n %a-a locului. ,u turnat betonul ca pe*o ciulama i5 3n %a-a gropilor ce 3nchipuiau %orma lcaului5 mai mul-i preo-i5 3n %runte cu unul mic de statur5 gras i ochios5 cu barb roie cum e amarantul5 3mbrcat 3n od7dii strlucitoare i 3ncins cu un br'u5 au 3ngropat o cruce de argint5 spre rsrit5 unde trebuia s %ie altarul5 au citit din cr-ile s%inte5 i*au srutat pe r'nd ,f!nta ,cri%tur. 4oat mahalaua se uita 3mpre7ur. 0eniser i c'-iva dregtori5 3n haine negre5 primarul5 vreo doi comisari5 lume aleas. 2amenii edeau cu capetele plecate5 ascultau vorbele preotului celui mic i la urm s*au 3nchinat cu evlavie. !'n iarna au terminat biserica. $alahorii ridicaser schelele pe msur ce creteau #idurile. Crmi#ile se 3mbucau una 3n alta5 inginerii cercetau cu o a- 3ntins 3ntre dou cuie i cu un ochean de lemn5 care avea o gean de ap. Dac #idul nu era drept5 ochiul acela se tulbura5 %r'mau i o luau de la capt. Lucrul mersese greu la 3nceput. 0enise luna lui cuptor5 soarele ardea nemilos pielea #idarilor. Crau pe scrile de lemn pietriul5 despuia-i p'n la br'u5 strigau la muierile i copiii de le a7utau5 venea noaptea5 cdeau rpui de oboseal pe grme#ile de nisip5 dormeau tun p'n diminea-a i5 c'nd rsrea soarele5 se splau la pomp cu ap rece i o luau de la cap. &cea treab i negustorul. !e la #ece5 oamenii trimiteau bie-ii dup rachiu5 tiau roii5 le srau5 le amestecau cu castrave-i 3n blidele lor murdare i m'ncau. La pr'n#5 opreau iar lucrul. >igncile deelate de corvoad aprindeau %ocuri5 %ierbeau c'te o #eam lung i se odihneau. !rin septembrie5 a7unseser la turnuri. ahalagiii priveau5 le cretea inima. Nu*i min-ise primria. Crmidarii terminaser. .ntr*o sptm'n au pus turlele5 au btut tabla deasupra5 au potrivit streini i burlane5 ghiventuri de aram5 s*o 3mpodobeasc5 i s*au dat 7os de pe schele. ,tunci a venit un meter italian s ae#e marmura la %a-5 s 3mbrace biserica pe dina%ar. 4encuial nu*i trebuia lcaului dec't pe dinuntru5 unde se pictau s%in-ii. &rumos om5 sta5 meterul. .nalt i sub-ire5 cu pielea 3ntunecat i ochi ar#tori. C'nta pe limba lui i nici c'inii nu mai ltrau 3n mahala c'nd 3ncepea. $e suia pe schele diminea-a cu oamenii lui5 negri de soare5 cu piepturile pline de un pr cre- ca de miel5 -in'nd 3n m'ini mistrii uoare i dl-i de scobit piatra. El cioplea marmura i pe ceilal-i 3i avea de a7utor. :nii legau buc-ile mari5 lustruite de lan-urile macaralei5 al-ii o ae#au pe bile i el le meterea. .nt'i au potrivit nite ciubucuri i %lori albe deasupra intrrii5 3mpre7urul uii 3nalte de ste7ar negru5 pe care puteai s intri clare. ,terneau un chenar de piatr dreapt5 cu muchii ascu-ite5 apoi5 la mi7loc5 deasupra5 au pus o %loare c't omul5 cu petale de marmur. +os5 ucenicii lui 3nveleau st'lpii i bol-ile cu plci sub-iri5 lipindu*le cu ipsos5 uor de nici nu se vedea lucrtura. La %iride5 3n margini5 unde geamgiii puseser EE

sticle colorate5 s 3ndulceasc lumina5 italianu scobea %iguri de s%in-i. Lucra c'nt'nd cu vocea lui puternic5 i %etele #idarilor se luaser de g'nduri. 2%tau l'ng crati-e5 mai ieeau a%ar s priveasc. ,a tablou de brbat nu mai pomeniser. , stp'nit meterul peste Cu-arida. 4rei luni c't a ae#at marmura5 dormea noaptea mereu 3n alt pat de muiere. Cum %cea5 cum dregea5 nu l*au dovedit. Clca i prin casele lor mritate. Doar Gogu a prins*o pe*a lui. 2 tia rea de musc. , p'ndit*o5 s*a nimerit5 nu se tie. C'nd %cea ea be#ele prin %erestre italianului5 pic i omul 3n u. , lsat*o s se scl'mbie i5 c'nd i*a dat una5 s*a au#it p'n la bina. 2 lovi cu m'na lui grea pe %a- i pe spate i*o %r'm 3n picioare. >ipa &lorica5 degeaba5 n*avea mil. ,u srit vecinii s*o scape5 dar croitorul a pus piciorul 3n prag i le*a spus< * Nu v*amesteca-i6 E muierea mea6 Cine*mi calc 3n curte piere6 !'n la pr'n#5 icoan o %cuse6 N*o mai cunoteai. 2 sturase de talian. 2 lun #cuse &lorica. eterul tot mai c'nta. 4recea spre sear pe sub geamurile %etelor i nevestelor. C'nd se aspri timpul isprvise lucrarea. 8i*a str'ns sculele i*a plecat cu oamenii lui. ulte luni dup aceea o%tau muierile cu g'ndul la el... Biserica era gata pe dina%ar. ai mare dragul s te ui-i6 , sdit primria pomi 3n 7urul ei5 a pus piatr5 i*a %cut i popii cas alturi5 3nalt i artoas5 cu scri i gard de #id. !rimvara au venit pictorii s*o 3mpodobeasc. Erau doi tineri cu brbi i %e-e lungi5 osoase5 galbeni i schilavi. ,veau haine peticite i rupte5 murdare de culori. ,u deschis uile5 biserica5 goal5 %r pardoseal5 mirosea a tencuial proaspt i avar. 2 ume#eal rmas de cu iarn se sim-ea din pere-i. !rin %erestrele turlelor 3ntr lumina vesel a soarelui. ,u amestecat vopselele i s*au suit pe schelele pline de ciment5 au 3ntins cu bidinelele #ugrveala p'n i<au potrivit cum le plcea culorile i s*au apucat s picte#e pe domnul Isus5 pe aica Domnului5 raiul i iadul5 evanghelitii5 apostolii i pe Iuda Iscarioteanul5 !redica de pe munte5 grdina Ghe-imani cu %lorile ei5 arpele5 pe ,dam i Eva5 goi5 3n paradisul lui Dumne#eu5 pe !ilat din !ont i 7udecata din urm5 3ngerii rului i ai binelui5 ria agdalena5 pe Iov sracul i chipurile lui Ilie cel cu biciul5 Nicolaie5 9aralmbie de la hram5 tot poporul lor din cer. Deasupra5 3ntr*un nor albastru5 au desenat ochiul 4atlui cu vopsele negre i ver#i5 veghind de acolo@ semnul $%intei 4reimi 3l aternuser deasupra altarului5 spre rsrit. 4avanul era5 tot5 o spu# de stele5 albe i roii5 pe o noapte 3ntunecat. !e pere-i5 l'ng %erestre5 pictorii #ugrviser pe $%in-ii !rin-i cu schiptrul puterii. ai la st'nga5 nu lipsea mitropolitul cu mitra i c'r7a lui. Era o %rumuse-e6 La isprvire5 au scos schelele5 tot lcaul mirosea a ulei i*a vopsea proaspt. , venit i preotul de slu7ise la temelii. ,dusese lucrurile 3n dou camioane mari5 se uitase la odile splate i dichisite5 cltinase mul-umit din cap. ,ntreprenorul 3i dduse cheile5 putea s se ae#e cu preoteasa lui5 cu copilul5 c avea i o %at ce se uita uimit 3mpre7ur. 2amenii au srit s*l a7ute la descrcat. 0eni $piridon5 veni %ri#erul5 $tere 3i trimise biatul de prvlie. ,u des%cut %r'nghiile5 au strigat la cru-ai5 3mpreun cu preoteasa. &ochistul a crat dulapurile cu spinarea. ulte lucruri avea s%in-ia*sa< scrinuri grele5 oglin#i5 lmpi5 oale5 c'te alea5 o sob5 pat greu de ste7ar i i%oniere. Nevast*sa a pus perdelele la %erestre5 a mturat5 p'n seara 3ntinsese preurile5 tersese pra%ul. !rintele le*a mul-umit. uierile vorbeau pe la por-i< * Ce %el de pop o %i staC ,re barb roie ca :cigaul6 8i*i mic de*un metru. Nici n*o s*l vedem dup evanghelii6 !opa etru i*a rmas numele s%in-iei*sale. 8i i se potrivea5 ce*i drept6 !'n c'nd a citit prima liturghie5 popa a btut mahalaua5 s*o 3n#estre#e cu odoare5 icoane i candelabru5 c era parohie srac5 de oameni neavu-i. , luat*o de la pricopsi-i 3nt'i. C'rciumarul l*a primit 3n odile lui5 i*a dat un scaun. La u 3i pupase m'na. ,vea o sutan lung i neagr i nite ghete pline de pra%. 2bosit5 ca dup drum5 3i m'ng'ia barba. Lina se 3nv'rtea primpre7ur. Era cinste mare pentru casa lor5 s calce la ei pentru prima dat printele. $*a ae#at i ea 3ntr*un col-. * ,cum5 c suntem vecini5 a 3nceput $tere5 o s ne 3mpcm bine. * ,pi tocmai de aceea am venit la dumneata5 c te vd negustor rsrit. *am g'ndit s %ii pild pentru su%letele pe care le pstoresc... El asculta cu respect. !opa o lu cu meteug5 3i aminti c domnul Isus condamna be-ia i preacurvia5 ori meseria lui era s 3nd'r7easc oamenii5 pentru c rachiul 3i 3nria5 EF

de aia se i deschisese casa Domnului5 s aminteasc pctoilor de calea cea bun pe care a umblat mielul lui Dumne#eu. 2ri el5 ca negustor de buturi5 avea multe pcate. 8i ca s*l mai 3mbl'n#easc5 spuse 3n cele din urm5 trebuie s dea ceva pentru biseric5 s*o 3n#estre#e. .n-elesese $tere5 degeaba se ostenea printele. ,sta venea tot ca un %el de bir5 dar se g'ndi c nu stric s*i aduc aminte c omul are numai o via- i c*l ateapt lumea cealalt. * Bine5 printe5 a #is5 o s cumpr icoane i un r3nd de od7dii pentru s%in-ia*ta. !opa a r's mul-umit i l*a btut pe umr. * 8tiam eu c eti om de 3n-eles. Negustorul a pus apoi masa5 s nu plece preotul cu gura uscat din casa lui. Lina a gtit ceva la iu-eal i a adus i o ulcic de vin vechi5 pus deoparte de brbat pentru prieteni buni. $*a de#legat limba printelui. , 3nceput s povesteasc din tinere-ile sale. Era de la -ar5 3nv-ase prin coli5 luase o preoteas cu stare. &emeia 3l %cuse om. L*a scos din noroaie i srcie. , umblat pe la itropolie5 pe la cei mari5 c i preo-ia avea rangurile ei. .i dduser parohia asta. 0enise5 n*avea ce %ace. Era mul-umit c cel pu-in slu7ea 3ntr*o biseric nou i %rumoas. ai trebuia s*i ia podoabe5 c era gola. * ...aa c n*ar strica s ridici i o stran l'ng altar5 3ncheiase. C'nd o %i slu7b5 duminica5 te vede lumea5 ascul-i cu %amilia cuv'ntul Domnului5 nu*-i ia nimeni locul5 nu te*nghesuie5 3mpodobeti 3n acelai timp i lcaul... * &ac5 printe5 a #is $tere. 8i se g'ndea cu plcere c la el 3n sat numai cei avu-i 3i aveau stranele lor la biseric. !e la patru5 i*au dat drumul. C'rciumarul l*a p#it de c'ini p'n la poart. $%in-ia*sa s* a oprit apoi i la al-ii. Le*a vorbit ca biserica era srac5 apoi cu 3n-eles5 c ar trebui colo o icoan5 colo o candel... Brba-ii ascultau 3n tcere. C'nd termina5 c'te unul ddea din cap< * De5 printe5 noi nu prea dm prin casa lui Dumne#eu5 c avem al-i s%in-i la care ne 3nchinm. 8i la urma urmelor5 %iecare cu ale lui. Dumne#eu cu arhanghelii5 noi cu neca#urile noastre6 0orbeau cu pcat i preotul le*o spunea< * !utem s lsm noi bisericaC * ,dic5 cumC * !i5 n*are s%enice5 n*are preuri5 c'te nu*i trebuiescC6 Brba-ii 3i m'ng'iau obra#urile aspre i rspundeau 3n dodii< * Nici noi n*avem multe5 i uite c trim... ,dic dumneata ce*ai vrea s %acemC * $ le cumprm5 taic... * Le cumprm5 dar cu ai cui baniC !reotul se ridica5 m'hnit< * 0d eu c 3n casa asta st Diavolul6 4otui5 dup c'teva sptm'ni primise nite s%enice de alam. $tere cumprase o cdelni- de argint5 o cruce i o mas pentru altar. ,sta 3n a%ar de od7diile tivite cu cruci5 s%in-ite5 s nu pui m'na pe ele5 i dou icoane5 poleite5 cu rame scumpe... Cu cei sraci a %ost mai uor. Ei5 din ce aveau5 din ce n*aveau5 tot au adus s%'ntului lca. uierile ascundeau banii5 3nelau pe brba-i i tot cumprau ba un antimis5 ba un ca#an de bote#5 o cristelni- pentru mir5 preuri5 c'te alea... C'nd a %ost hramul5 a venit lume 3n pr5 ba 3nc i din alte mahalale. Nu*i mai 3ncpea locul. ,ltarul era 3mpodobit5 tot5 cu icoane5 i luminrile aruncau o lumin roie5 vie5 pe pere-ii picta-i 3n culori 3ntunecate. irosea a tm'ie i a #ugrveal proaspt i %emeile priveau stranele noi5 %cute din lemn sculptat5 cu 3ngeri pe margini. ,vea $tere una i al-i trei*patru mai cuprini. &iecare cu numele proprietarului scris pe o plac5 btut pe sptar. C'rciumarul se 3mbrcase 3n hainele lui bune. Lina edea smerit l'ng el. Luaser i copilul. Negustorul asculta slu7ba c'ntrind din priviri toat bog-ia bisericii5 balcoanele ei cu st'lpi de crmid i bol-i aurite5 pe care pluteau 3ngeri picta-i. !rintele5 mic cum era5 clca piatra altarului cu (iblia 3n m'n. , citit din 3vang*elia lui #atei. ,vea o voce %rumoas5 groas i plin. "sunau bol-ile. La urm le*a povestit pilda semntorului5 i*a certat pentru pcatele %cute i i*a chemat la miruit. 2amenii au trecut pe r'nd pe sub crucea lui5 el le*a lipit be-iorul s%in-it de %run-i5 i*a binecuv'ntat i s*au dus acas5 %iecare mul-umit i uurat. EG

Dar ce5 parc lumea se schimbC Cu timpul5 duminica nu mai clcau 3n biseric dec't btr'nii i %emeile. .n sptm'na mare5 la trecerea pe sub domnul Cristos5 veneau toate babele< baba ,glaia5 baba i-a5 baba 4inca5 baba Li?andra5 baba arghioala a lui ial i alte c'teva mai %r nume. Erau 3mbrcate 3n negru5 3n rochiile lor de moarte5 cu bariuri pe cap i cu c'te o luminare 3n m'n. !eau iute*iute pe drumul Cutaridei privind pe %uri 3n st'nga i*n dreapta. ,duceau 3n bu#unare acatiste 3n care erau pomenite neamurile5 prietenii i dumanii5 deopotriv. Nu m'ncaser de cu diminea-5 pentru c veneau la spovedit i 3mprtit. ahalaua mirosea toat a liliac i a salc'm. 8i era 3mpre7ur un aer bun de primvar5 cldu-5 abia 3ncropit5 tot ai %i %cut bine i ai %i r's. Intrau c'te una 3n biseric5 abia urc'nd treptele de piatr5 a7utate de muierile mai tinere sau de copii. .nuntru era o rcoare plin de %um verde i un 3nec de %lori. !e masa lat i 3nalt din %a-a altarului #ceau grme#i de #ambile albastre i ro#5 de liliac mov i de %run# proaspt de salc'm. ai 3n margini puteau %i v#ute i %lorile slbatice ale gropii5 aduse de nevoiai5 crude 3n lumina sub-ire5 albstruie a lcaului. $ub bol-ile largi de piatr se au#eau corul i clinchetul cdelni-ei preotului. !e preurile moi5 abia clcau paii dasclului5 care stingea luminrile arse p'n la coad5 %c'nd ceara ghemotoc 3n palm. Babele bteau c'te trei cruci mari5 pravoslavnice5 cdeau 3n genunchi la icoane5 rostind 3ndelung rugciuni vechi5 tiute numai de ele5 srutau podoabele altarului i se trgeau ctre naos5 3n umbra stranelor. 2chii lor btr'ni5 plini de ape5 albi 3n p'n#a aceea de lumini amestecate5 strluceau mrunt5 clipind c'nd i c'nd. Baba i-a se uita 3mpre7ur5 dup ce se mai obinuise. .i vedea vecinele5 spsite toate5 ascult'nd vocea preotului5 i le msura cu privirea ei aprig. Baba Chiri-a5 una pu-in i slab ca sc'ndura5 de nu mai avea din-i de loc5 mor%olea singur ocri v#'nd v'n#oleala muierilor tinere care ieeau repede a%ar. !e #idurile reci 7ucau luminile luminrilor pentru mor-i. Din pere-ii a%uma-i priveau s%in-ii 3n glugile lor de tencuial verde. Babele 3ncremeneau cu ochii la sbiile arhanghelilor. 4ot amestecul acela de c'ntec5 de 3ng'nri i par%umuri tari de primvar le ddea o ame-eal. Cuvintele rugciunilor se amestecau5 pe baba 4inca o apuca i un somn5 de nu se mai -inea. C'nd credea ea c n*o s mai poat5 se ridica bine pe oase5 re#emat de lemnul lustruit al stranelor5 i mai %cea trei cruci mari p'n la pm'nt. !e uile larg deschise ptrundea lumina soarelui de a%ar. .n d'ra lui strlucitoare se #reau 7ocurile %irelor de pra% i chipurile celor care intrau. ereu alte buchete umpleau masa 3ncrcat a 'ntuitorului. 4ineri i v'rstnici5 mai mici i mai mari5 pctoi i din cei cu su%letul curat5 to-i se adunau 3n aceast dup*mas la biseric. 2amenii pupau icoanele aternute pe %lori5 se aplecau i mergeau pe sub masa de brad. Dincolo5 3i atepta un cruci%i? 3nalt5 pe care era desenat rstignirea. Babele treceau i ele pe sub s%'ntul aer i srutau piroanele btute 3n picioarele domnului Isus i s'ngele de ulei ce se scurgea din ele. * Doamne5 m'ntuiete pe pctoi i mai d*mi i mie #ile6 se ruga baba ,glaia. Dup ce ocoleau de trei ori masa acoperit de %lori5 se duceau la preot. ,cesta atepta 3ntr*un col- s le miruiasc. .i pupau i lui m'na alb5 %rumos mirositoare5 i se 3ntorceau s ia c'te un mnunchi de #ambile. Babei Li?andra 3i plcea liliacul. .i umplea un bra- bun i se mai 3nchina o dat. Ctre sear5 biserica se golea. ai sosea c'te*o mam cu copilul de m'n5 grbindu*l s %ac cele de cuviin-. De la locul ei baba Chiri-a m'r'ia< * Iete5 4inco5 acu se vineC * $t6 C ne*aude s%in-ia*sa. * !ctoase... * Da mai taci i dumneata5 soro5 ui-i c suntem 3n biseric... Babele ateptau s %ie spovedite i 3mprtite. Ele rm'neau la urm5 c aveau multe pe su%let. !opa etru le chema pe r'nd 3n odi-a vecin cu altarul. $e ae#a pe un scunel dup ce le citea trei pagini din cr-ile sale cu chivre de aram. Baba arghioala a lui ial nu ridica privirile. 8edea 3ngenuncheat5 cu obra#ul veted lipit de anteriul scump al printelui. * Ei5 ia spune... .ncepea s%in-ia*sa. De postit5 ai postitC EH

* Da5 printe. >in toate posturile< postul Crciunului5 postul !atelui5 postul $%in-ilor ,postoli5 postul $%intei arii5 miercurea i vinerea5 a7unul Bobote#ei5 4ierea Capului5 toate... * Da 3nl-area $%intei CruciC * 8i 3nl-area $%intei Cruci. ,#i n*am pus nimic pe limb. * Bine. * >in i $toborurile. $toborul Blagovetenilor5 $toborul $3n*pietrului. * 8i har-iiC * 8i har-ii5 la $%'ntul $ilvestru5 la $%'ntul ,lipie5 de $%'nta ,nisia i 4eodora... * !ete mn'nciC * "ar5 s%in-ia*ta. * $ mn'nci c*i curat i*i plcut lui Dumne#eu5 c i*a 3nmul-it. Numai s vii la Bunavestire5 i la $chimbarea la %a-5 i*-i dau de#legare. * 2 s vin5 printe... ai citea popa ce mai citea5 iar o 3ntreba< * Datinile le -iiC * Le -in5 srut dreapta. 4oate. Lsata*secului5 "usaliile5 3nl-area5 Intrarea aicii Domnului 3n biseric5 $%'nta Nicolaie5 $%'nta Dumitru5 ca s nu mai vorbesc de !ati i de Crciun... * Duminica lucre#i5 coiC * Nu ridic un lemn. * DrcuiC * C'teodat. * $ nu mai drcui5 au#iC 8i s %aci dou#eci de mtnii 3n %iecare mar-i i vineri seara... * ,m s %ac. !rintele rsu%la pu-in. * Da numele Domnului 3l iei 3n deertC * $e poateC ,m cinci icoane< una cu potopu5 una a s%in-ilor Dimitri %r argin-i5 Chir i Ion5 una cu iadu i cu raiu5 alta a s%'ntului Ilie 4esviteanu i alta cu tierea lui Bel#ebut5 Doamne5 iart*m6 * Nu mai lua numele Necuratului 3n gur 3n s%'ntul altar. * No s*l mai iau. * $ mai %aci trei#eci de mtnii. * Le %ac. !e bab o dureau genunchii. $e lsa mai pe o parte. !reotul 3i ae#a prapurul lui aurit5 de mtase5 pe cap i*i citea din evanghelii. arghioala 3ncremenea5 cu su%letul pierdut 3n 3ntunericul ce*i acoperea vederile. !e sub ui trecea un curent care*i 3nghe-a pielea. !opa etru iar se apleca asupra ei< * Ia mai spune... * $pun5 printe. * De cur-it5 te cure-iC * cur-. * .-i speli trupulC * i*l spl. * ,a s %aci pentru sntatea ta5 c Domnului 3i place cur-enia i bl'nde-ea. Da %armece %aciC 2 dat 3nlemnea baba. * !rinte5 ce s #icC ai dau c'teodat 3n plumb la vreo neisprvit5 desc'nt cu crbuni5 arunc rul pe c'ini5 mai scot c'te*un 7unghi... * De dat 3n cr-i5 daiC * Dau. * $ nu mai dai i s ascul-i numai de glasul lui Domnul Dumne#eu. $ %aci 3nc dou#eci de mtnii pentru asta. * &ac5 s%in-ia*ta. * $tai5 s*-i citesc de#legarea... 8i iar se ruga popa pentru pcatele ei. Baba arghioala asculta 3nspim'ntat %gduielile %cute pctoilor pentru lumea cealalt i*i picau lacrimi din ochi. !rintele o descosea mai departe< * Da case de oameni ai stricatC * Nu5 srut dreapta. * $ nu strici5 c m'nii pe Dumne#eu. FI

* Nu stric. * ,rgintu*viu 3l trime-iC * Nu5 printele5 nu. * Bine5 s nu*l trime-i5 c*i pcat. * Iart*m Doamne6 * Lacom etiC * ai po%tesc c'teodat. * $ nu mai po%teti. $ te -ii 3n cur-enie5 s nu mai dai Necuratului i s*-i %aci seara rugciunile. La sraci 3mpr-iC * &ac pomeni de s'mbta mor-ilor pentru rposatu5 brbatu*miu. * ,a. I*ai druit lucrurileC I le*am 3mpr-it. * oli%tele i le*ai %cutC * Le*am %cut. * Bine. ,cu du*te. Baba arghioala se scula 3n picioare5 3i %reca genunchii amor-i-i5 pupa dreapta popii i se mai 3nchina o dat5 ieind de*a*ndrtelea. C'nd bteau clopotele pentru slu7ba cea mare5 de sear5 babele ieeau 3n prispa bisericii. $u%letul lor5 ca h'rtia. Coborau copleite scrile5 una l'ng alta5 privind cerul dulce de primvar. 4rgeau 3n piept miresmele proaspete i strnutau. * "cii6 #icea baba 4inca. * 4rage*n biseric5 aduga i baba Chiri-a. * Ce*a-i #isC 3ntreba Li?andra5 care era cam surd. * Ce s #icemC 4rage*n biseric6 * ,a e. * Da p*a lui >uluc o v#ur-iC se 3nvenina ,glaia. * 2 v#urm. * Nu*i mai gsea locul. * Ca arpele... * 2 m'nca*o6 * .mbrcat ca o paparud i cu ochii*n toate pr-ile... * 4ce-i5 %5 dracului5 ce v*a apucatC 4ii5 iar luai pe Necuratu*n gur6 * 8i abia te spovedii6 * Ce spune-iC * Ce s spunemC Iar ddui dracului6 * Da*i a dracului. Ce5 n*am v#ut*o euC * Nu5 soro5 ddui dracului6 * 8i prostu de brbat*su o crede s%'nt6 !tiu5 pi pe vremea mea5 ce5 brba-ii erau ca acu5 numai ndragii de eiC !i c'nd m lua al meu de coade i m*ntorcea i m sucea5 nu l*ar mai 3ncpea -r'na pe unde*o %i acu i s*ar %ace pra% i pulbere... * 8i dumneata5 coan arghioal6 * Ce #iceC Ce #iceC * Aice c s %ie ale dracului de %leoar-e5 c nu le mai a7unge... Iar 3l pomenii pe Necuratu6 * Nu le mai a7unge5 ce5 nu tiu euC * !arc a croitorului e mai brea#C Da o lovete el5 Dumne#eu5 pupa*i*a curu lui6 2 lovete5 c'nd cu g'ndul n*o g'ndi6 * 4aci5 coan 4inco5 taci5 nu mai blestema5 tii c ai o gur rea6 * Ba am s ridic m'na5 c nici nu d pe la biseric. !*astea numai c'nd le lovete c'te o dambla5 atunci 3i aduc aminte de Dumne#eu.... * Ce spuneC * Ce s spun5 oliu5 ai sur#it de tot5 Li?andro5 te*astupi6 Baba Li?andra se oprea nedumerit 3n drum i ddea din umeri< * Cine s*astupC * Las*o5 c nu mai are mult i asta6 * Da pe dumneata nu te ve#i5 c*ai a7uns numai oase6 * Chiri-o5 s nu*mi cobeti5 Chiri-o5 c o dat te blestem6 $ nu cad la daruri5 Chiri-o6 * Ce*ave-i5 Doamne iart*m5 parc nu veni-i de la s%'nta 3mprtanie... &emei btr'ne i proaste6 * !i n*o au#i5 ,glaioC * ,re limb a%urisit... F1

* Ce #iceC Ce #iceC * Aice c*i a%urisit. * ,a o %i... * 0orbii i dumneata... 8i peste cearta lor struia slava serii de primvar. Moa tea lui Ma in Pisic arin !isic se vruise de cu sear cu un cumnat5 pra% se %cuse. Dormise greu5 dei noaptea se mai sculase de vreo dou ori s bea ap5 c*i ardea g'tle7ul dup at'ta -uic. Cu-arida5 moart sub #pad. $u%letul gropii scr'nea undeva la %und. La cinci trebuia s %ie 3n curtea abatorului5 s taie vitele 3n repri#e. 8i avea un cap greu5 s nu*l mai -ii pe umeri. .n cas5 %rig5 nu gsea lampa. , plecat nesplat5 3n7ur'nd. ,vea de mers vreme de un ceas. Cerul5 ca o basma5 i o lun spulberat5 numai vltuci. 8i*n mintea lui canonit5 o dat s*a %cut lumin i n*a mai sim-it %rigul... $e %cea c era dup 3nvierea a doua a lui Cristos5 care sculase sracii din pm'nt i mergea 3naintea lor5 numa*ntr*un prapur alb5 strve#iu. 8i unde 3n%loreau pomii 3mpre7ur i*n Cu-arida5 nu se mai vedea om cu om. La ce g'ndeai5 aia -i se i#b'ndea. * Da tu5 cam ce*ai vrea5 !isicC 3l 3ntrebase %iul lui Dumne#eu. * !i ce s vrea un p'rlit ca mineC * Griete. !arlagiul i*a adus aminte c'te vite 3ngenunchease sub cu-it. 8i parc tot aerul tremura de rgetele boilor. El5 care nu m'nca pasre i nu s*atingea de carne5 era plin de s'nge i pe su%let. .n mahala nu -i*ar %i tiat o gin. .nc r'deau muierile de el< * 2liu5 domnu !isic5 da i#menit mai eti6 Aici c nu intri*n pcat pentr*un su%let de pasre5 da la abator -ii vitele*n cosor6 * Da5 dar acolo*i servici le rspundea. * $ervici*neservici5 se numete c eti adventist, parc nu tim noiC Dar arin !isic nu era adventist. ,vea inima ca o %ereastr deschis. 0orbea singur5 aduna %lori i*ntre pere-ii odii lui #burau scatii i brabe-i btr3ni5 care n*aveau unde s mai plece. 8i domnul Isus 3l -inea sub priviri. * Griete5 arine6 * !i s %ie aa o 3n%r-ire5 Doamne5 s triasc oameni i animale laolalt5 s nu mai curg s'nge. C eu m hrnesc numai cu iarba5 cu verde-uri5 i*mi merge bine. Cristos nu se mai v#use5 i pe arin !isic 3l 3ncon7urase o gloat de vitioare care su%lau cu boturile lor pe m'inile sale. 2 mie de ochi5 negri i buni5 3l priveau5 i parlagiul 3n-elegea graiul lor mut. Le m'ng'ia gruma#urile i le sim-ea ndueala cu miros plcut. Bine mai era aa... La captul Grivi-ei s*a tre#it din visri. 0'ntul um%la %irmele negustorilor i s*au#ea un muget de tabl #g'l-'it. , grbit paii5 scuip'nd. * !tiu5 uite ce*mi %ace butura6 .nc de pe cheiul D'mbovi-ei sim-i 3n nri mirosul s'ngelui de vit. !e podul de piatr se 3nghesuiau boii de cinci sute de Lilograme5 mugind cu spaim5 lovi-i de cruii ndui-i5 care pocneau din bicele lor. .mpre7ur era un vaier prelung5 un #gomot de copite 3mpiedicate. 4rupurile mari5 abia desluite 3n lumina dimine-ii5 mirosind a balig5 se i#beau surd 3n %a-a por-ilor 3nalte de %ier5 3n7urturile oamenilor se au#eau slab 3n 3nglotirea aceea i pa#nicii nu mai pridideau cu controlul. .n %erestrele mari5 3nchise 3ntre stinghii murdare de nuc5 cu drugi rugini-i5 3mpleti-i peste geamurile oarbe ale abatorului5 ardeau lumini puternice. !arlagiul intr 3n hala 3ncptoare5 cu ine de %ier pe 7os. Deasupra5 pe pietre5 rmsese un #oi lipicios5 v'nt5 adunat din scursorile s'ngelui i resturile de vite. 0agoane lungi5 pe rotile5 sc'r-'ind5 treceau mormnite cu 7umt-i 3ns'ngerate5 aruncate la 3nt'mplare5 una peste alta5 3mpinse de oameni cu %e-e dumnoase5 brboi i crun-i5 av'nd or-uri de piele dinainte i cu-ite ascu-ite la br'u. * Bun diminea-a5 %ra-ilor6 arunc parlagiul5 mohor't. * Bun diminea-a5 rspunser c'-iva. Dinluntru se sim-ea duhoarea ma-elor deertate. $e de#brc tcut5 privind mersul repede al undi-elor groase de o-el care crau pulpe i dindrturi de vaci5 ag-ate i #v'rlite de bra-ele puternice ale celor ce ateptau sub ele. F1

.ncepuse munca cr'ncen a tietorilor din prima repri#. !rin poarta de piatr erau 3mpinse vitele. ,cestea turbau de spaim sim-ind mirosul veted i cald al s'ngelui proaspt. !ocnetele bicelor se 3nte-ir. 4ietorii se aruncar 3ntre ele5 str'ng'nd de %unii5 i le 3mboldir cu ghionturi i 3n7urturi. De la poarta de %ier5 ale parlagiilor erau. Brba-ii %luierau de plcere5 3mping'nd odgoanele de %ier pe rotilele de deasupra. uchii lor 7uctori se #bteau sub tricourile rupte care le acopereau trupurile puternice. !e tavanul halei de piatr tremurau copitele spintecate. Din ele picura 3nc s'ngele5 se blbneau scurt5 i#beau aerul la 3nt'mplare i5 a7unse la o u groas5 erau despr-ite de o m'n dibace. * Ce %aci5 arineC 3l 3ntreb Chic5 tovarul lui. * Ce s %ac5 m biete5 sunt cam ostenit... * Da ce*ai p-itC * ,m but asear cu un cumnat i m*am %cut pu#derie. &ata lui chircit5 3mbtr'nit devreme5 se str'nse ca un sac. ,vea i o inim grea. * Nu tiu ce mi*e. *a plimba 3ntr*o grdin %rumoas5 mi s*a ur't cu at'ta s'nge... Chic se uit la el cum 3i 3mpletea o -igar cu degete dibace. * De dou#eci de ani trudesc aici5 dau boierilor carne s mn'nce i mi s*a %cut lehamite... * 2i %i ostenit. * Nu*i asta. 4rebuie s %ie altceva5 c*am avut i o artare pe drum. $e %cea case dduse Cristos 7os din cer. :mbla prin Cu-arida noastr descul-... * EiC * Cum 3-i spun. :mbla 3naintea amr'-ilor i m*a 3ntrebat< (4u ce*ai vrea5 !isicC.../ (Ce s vreau5 DoamneC $ %ie bine6) * 8i el -i*a spus cum s %aciC * Nu mai mi*aduc aminte... Chic r'se cu gura p'n la urechi< * nea arine5 ai rmas de*asear5 mai bine du*te de te culc. * Ce s m culcC 8i treaba cui s*o lasC $cuip 3ntre picioare. 2mu nu*i %cut s trag numai pedepse pe lumea asta. ai trebuie s i petreac. * De5 dac p'rlitu la de ,dam n*a avut de lucru i*a pus laba*n pomu lu Dumne#eu... * D*l 3n su%let 3ncolo i pe Dumne#eu6 N*avem ce %ace. Burta cere5 nu tie carte5 da mie tot mi*ar place 3ntr*o #i ca asta s umblu aa5 de capu meu... c mi s*a ur't... 8i se scul de la locul lui5 se 3ncinse cu ortul i intr 3n hala de piatr a repri#elor. !rin geamurile nesplate de mult vreme se cernea de deasupra o lumin tears i grea. .i %cur loc printre despr-iturile de ciment 3nalte c't omul. ,ici erau ucise animalele. Duhoarea de s'nge apsa. :n miros de murdrie deertat5 de s'nge 3ncleiat pe lucruri i de sudoare plutea 3ntre #idurile vechi. Agomotul macaralelor care ridicau resturile i al scripe-ilor ce sc'nteiau 3n vite# cretea. 4oat aceast larm de %ier %recat i de voci groase i sparte se amesteca cu gui-atul porcilor. :n parl'giu deirat5 cu %lcile c#ute5 3i 3mpingea printr*o poart de gratii5 c'te dou#eci 3ntr*un -arc 3nchis. 4rei*patru oameni se 3nv'rteau printre ei5 lovindu*i cu nite ciocane de lemn5 pe r'nd5 tot mai 3nverunat5 pe msur ce -ipetele de moarte ale animalelor creteau 3ngro#ite. 2 dat i se 3ncr'ncen inima lui !isic. !rivi animalele despicate la repe#eal. C'-iva hamali le crau a%ar5 i ba#inul de ciment5 3n care nu rmseser dec't mruntaiele5 se umplu de oameni. ,lt echip5 ce ateptase p'n atunci5 le 3mpr-i 3n grme#i< rinichii de o parte5 inimile mici i roii de alta. 8iruri lungi de mate5 ca o dantel5 at'rnau peste marginile de beton. * Gata5 nea arineC * Gata5 Chic6 !arlagiii din prima repri#5 de tiaser porci5 %cuser un %oc mic 3ntr*o parte i %ripseser orici proaspt. $e au#i un %luierat ascu-it i se ridicar 3n picioare5 terg'ndu*i bu#ele murdare de grsime. $ub br'iele de l'n sltar cu-itele lor lungi i ascu-ite. !lecar. &cur loc celei de*a treia echipe. :ruitul macaralelor 3ncet. .ncepea tierea boilor. arin !isic 3i 3ncerc pe limb tiul cosorului su5 cu lama sub-ire5 albastr. 2 linite desv'rit cobor3 deasupra locului. ul-imea murdar i #gomotoas se potoli. !'n i parlagiii5 speria-i de lipsa -ipetelor 3n%iortoare ale animalelor5 vorbeau 3n oapte. 2 gur de cimea curgea nvalnic i cur-a cimentul umed de s'ngele porcilor. .n captul slii5 sub poarta de %ier care semna de departe cu un pieptene de o-el5 F=

ateptau vitele 3ncremenite5 cu ochii roii de spaim. &rica mor-ii apropiate le 3n-epenea g'tle7urile i preau de piatr5 aa cum stteau una l'ng alta5 %r su%let. .n coarnele scurte5 abia licrea lumina cenuie a #orilor. * Gata6 strig cineva5 i parlagiii ridicar m'inile. Drevele grele se micar sc'r-'ind. 8i deodat -ipetele re3ncepur. Bouarii ridicar bicele i vitele din %a- se proptir de*a latul5 se lovir una de alta5 pieile lor murdare se %recar i un miros greu umplu hala. ,nimalele asudar de spaima mor-ii5 se bulucir spre mi7loc5 pierdute5 cu priviri rtcite. 4ietorii le trecur lan-urile lor scurte i reci peste gruma#i i le traser 3n -arcurile de beton5 sco-'nd cu-itele. $trigtele se amestecar cu 3n7urturile i parlagiii tiar scurt. Boii cdeau. Cu micri iscusite5 oamenii despr-eau capetele de trunchiuri i trgeau pieile. :ltimul animal pe care*l tiase arin !isic era rocat5 cu un pr scurt i 3ncre-it. C#use la picioarele lui i se mai #btea pu-in5 mustr'ndu*l parc cu privirea lui moart. * >in*te5 nea arine6 3i strig Chic dintr*o parte. !e poarta de %ier intr 3n galop o ciurd de turai negri. 4ietorului 3i tremurau m'inile. $im-ea 3n tot corpul o slbiciune. $e re#em de #idul de ciment i atept o clip. :n animal ager5 3ndesat5 veni drept asupra lui. "idic m'na i 3n%ipse cu-itul 3ntors sub beregat. 4aurul sim-i arsura loviturii i s'ngele care curgea din ran. arin tiu c nu l*a lovit unde trebuie. .l cuprinse %rica. Corpul lucios din %a-a lui nu c#u. C'nd s mai i#beasc o dat5 sim-i o s%'real 3n stomac i mai apuc s vad ochii %ioroi ai animalului care*l 3mpunsese. * $ri-i5 c 1*a lovit pe nea arin6 strig Chic. Aece cu-ite puser capt agoniei taurului. .ntre picioarele vitelor5 cu ma-ele a%ar5 #cea parlagiul5 galben5 mort. Nu spunea nimeni nimic. ,lturi se mai au#eau copitele animalelor ucise5 crate a%ar din -arcuri t'r'. Doi hamali l*au ridicat de 7os i l*au scos pe #pad. arin !isic murise 3ncruntat. Cum edea aa5 cu m'na dreapt 3ncletat 3nc pe cosor5 parc ar %i vrut s taie pe cineva i pe lumea ailalt. Chic i*a adus grmada de haine5 i*a pus*o sub cap i*a #is celor care %cuser o roat 3mpre7ur< * LasN5 c*i mai %ericit6 , scpat i sta. N*are mam5 n*are tat5 nu c-el5 nu purcel5 o s*i %ie mai bine. .mi spunea c'nd a venit c s*a matosit asear cu un cumnat. .nc tie de ce*a trit. !e urm strig la ilal-i. 9aide-i 3napoi5 c*avem treab6 !este trupul 3n-epenit al mortului ningea. !e poarta larg deschis intrau nite boi %alnici5 goni-i de bicele bouarilor. ugeau de se cutremurau #idurile. Rama!anul !este r'pele gropii curgeau %run#ele rotunde ale salc'milor. !e la cinci5 gunoierii aprindeau %ocuri 3nbuite i un %um albastru plutea deasupra pm'ntului sterp. $eara cdea5 deodat5 rece. $ub maluri sclipeau %lcri. &uri5 octombrie urca 3ncordat ca o %iar. 9o-ii 3i duceau avutul pu-in la ibovnice. Iarna era aproape i presrii nu*i mai slbeau. !e la rsritul lunii5 umbrele lor urcau potecile slbatice. Gheorghe cra nite pturi vechi5 tren-uite5 i ucenicul p'ndea la captul drumului s nu vin cineva. $tp'nul era dus cu gagica*n plceri5 nu*i mai cunotea. !e ei 3i trimiseser ceilal-i s cure-e cuibul. irosea a veted i carnea li se str'ngea sub cmile sub-iri. * Nu mai merge5 !araschive6 Cel t'nr umbla alturi. !este locurile pustii at'rna sabia lunii5 covrigat i rece. Codoul o%t< * Cum vine amr'ta asta de iarn5 m apuc dracii. .mi vine s m las de meserie. * Cum adicC * $ m %ac om la casa lui. *am sturat de at'ta hr-uial5 mi*a7unge. $e opri pun'nd 7os pturile< ai ia*le i tu... !rivir spu#a de stele risipite pe cerul negru. Din mahalaua Cu-aridei se au#eau c'inii. * ,u#i5 !araschiveC C'inii... 8i c'inii au o cas a lor5 un stp'n. Dac pleac undeva5 au unde se*ntoarce5 da noiC :cenicul scuip5 ae#'ndu*se pe pachetul moale5 legat cu %r'nghii. FB

* Ce ne trebuie nou casC N*avem noi casC !ension5 nu altceva6 Nu ne cost nimic5 m'ncare p gratis5 somn p gratis5 btaie5 btaie... Ehe5 colo sus la m3nstire5 3n dealul 0cretilor5 abia ne*ateapt. ,ia*i casa ho-ilor. "'se scurt5 m'n#ete. Gheorghe %luier a pagub. * De5 c*a7ungem noi i*acolo... Da barim s trim5 m5 s nu tim c*i ru pe lume... * Da ce5 e ruC * Nu. * Nu*-i place pm'ntul pe care dormimC * Cum s nuC * ,tunciC Cellalt tcu. * ergemC 3ntreb 3n cele din urm. * ergem. $e ridicar. 4ot c'mpul Cu-aridei era 3ntunecat i deert. Numai spre Grivi-a ardeau %elinarele. Grbir pasul. !'n la casa Didinei5 mai era drum de %cut. $telele cltoreau pe netiute. Dup vreun ceas5 Carul*mare era tocmai 3n %a-a lor5 spre bariera andravelei. 2itea lui luminoas c#use peste casele scunde. .i ascultau paii 3n pra%ul drumului i nu mai spuneau nimic. $e au#ea cum secer v'ntul tulpinile buruienilor. ciuliile lor uscate5 scuturate de mult5 se aplecau sco-'nd un uierat cunoscut. C'te nop-i umblaser ast%elC Cine s le mai -in seamaC 2stenir. !araschiv ls pturile la picioare. ;l btr'n scoase o -igar5 o btu la capetele am'ndou i 3i aduse aminte< * 4u nu tragi un %umC * Ba da. Lu lacom -igara i o aprinse. * ,a5 o%t uurat. :itasem. Luna se ridic deasupra i le lumin %e-ele tiate. Gheorghe o privi i 3n7ur< * 4e ui-i*ncoa5 cocoan5 mila m*ti de mireas6 Nu era 3n apele lui. Iar 3l scormonea ur'tul. .l iscodi pe ucenic5 ca s*i mai treac< * 8i #ici c te*a nscut m*ta de %at mare5 aiC * Da. , avut pe unu de*a lsat*o bor-oas i s*a uchit. Ce era s %acC *a crescut. 0ai de su%letu ei5 p unde*o putre#i acu... $renic %emeie5 ce s #ic6 $pla*n cartiere pe la pricopsi-i. Ca pe*un tranda%ir m*a -inut. Eram curat5 m'ncat5 clcat5 p'n s*a*nhitat cu &lorea. El m*a*nv-at< (Ce stai i te ui-i la m*ta cum se canoneteC/ (Da ce s %ac5 nenicC) (!une i tu laba5 mai parlete ceva5 c*ai s*a7ungi mare i n*ai s tii nici o meserie i*o s %ie vai de su%le-elu tu6/ ,m bgat la cap. C'nd s*a prins mama c o gonesc stp'nii5 m*a rupt 3n bti... Credeam c*mi retea# m'inile. ,m dat 3n ea. !e urm5 n*a avut ce*mi mai %ace. , murit de o%tic5 sraca5 i*am rmas cu &lorea. Cu el am %urat 3n mahalale... * Ai5 te*ai %cut stp'nC * $tp'n. Codoul rumega. * Bga*mi*a ra%a*n ea de via-6 B5 s am un copil5 om cinstit l*a %ace. * De ceC * ,a. $ nu tie ce*i aia %rica. $ doarm ne3ntors6 * !i c nu -i*o %i %ricC6 Gheorghe se g'ndi pu-in. .i %rec %runtea cu palma lui aspr. * Nu5 %ric nu mi*e... Ehe5 pe unde*am %ost eu... Ce %ric s*mi mai %ieC !e toate le tiu. Da*i altceva... Cum s*-i spui... vise# ur't5 m chinui 3n somn... !araschiv 3l privi mai bine. !rul lui ca mlaiul strlucea stins 3n lumina lunii. $ub bu#a de 7os i se l-ise o umbr neagr care*l posomora. Era btr'n5 se vedea bine. Cu aa ho-5 greu s mai %aci treab. $e mira cum de*l mai -ine Bo#oncea*n ceata lui. * ie mi*ar trebui altceva acum... rosti t'r#iu manglitorul5 obosit5 obosit5 s am o cas5 s stau linitit 3ntr*o mahala5 unde s nu m tie nimeni ce*am %cut i ce*am dres. Ehe5 i mi*ar place s cresc porumbei5 s le %ac un cote- coco-at pe un par5 unde s*i ademenesc i s*i prind cu clei. 4u tii ce %rumos miroase cleiul de psriC .i mai aprinse o -igar. 4rase ad'nc 3n piept %umul ardeiat al tutunului ie%tin i vorbi %r s*l priveasc pe ucenic< * $*i numr seara< gu*rrruuuu5 gu*rrrruuuuuu5 cu tata5 gu*rru5 gu*rrruu5 s le dau grun-e din palma mea i apoi s*i las s #boare. Noaptea s*i aud cum se scarpin i se giugiulesc. C'nd eram mic5 am omor't unu cu pratia. !ac5 i*a c#ut la picioarele mele. ,vea un g't alb5 alunecos5 cu nite pene moi i pu%oase5 i*un cioc5 !araschive5 galben5 FD

glbior5 ca mie#ul oului. Drept 3n ochi 3l plesnisem. Cellalt era rece i albastru ca o sticloan-. C'nd i*am sim-it s'ngele cald 3n palme5 o dat parc m*a %iert... L*am lsat acolo i5 de c'te ori vd de atunci porumbei5 3mi aduc aminte de la. Caut unu la %el5 cu g'tul alb i mtsos5 cu ochiul ca o mrgic5 s*mi ciuguleasc din palm i s*l aud noaptea< gu*rrruuuu5 gu*rrruuuuu. 8tiu i s le desc'nt5 ehei5 3i aduc cu vorbe la cuibarul meu i*i %ac s se 3nmul-easc. , putea s triesc din asta5 dar nu m las meseria... Cdea i luna din cretetul cerului. >inea 3n tinicheaua ei o lumin ruginit5 tears i se prvlea5 prvlea... Gheorghe se ridic. * 9ai5 mai avem. !araschiv 3i de#mor-i picioarele i lu pachetul. * D s mai duc i eu. Drumul se scurta pe la ulucile Dudetiului. 4recur pe sub %elinare i cotir de*a dreptul prin c'mp. Btr'nul vorbea 3nd'r7it< * ,vem meserie %rumoas5 ascult*m pe mine. Dar tot o s te lemeteti i tu de ea. Cine cre#i c i*a*nv-at p*tia s %ure5 pe &lorea al tu5 pe Bo#oncea5 pe 2ac5 pe $andu* Lab*mic5 pe Nicu*!ieleC Eu6 3ntreab*i6 C nu*s mor-i. 2chii lui stini se 3nsu%le-ir. .ntinse o m'n alb i sub-ire< C't a crat asta6 !e c'-i i*a lsat sraci5 at't s triesc eu %ericit... $cuip amr't 3ntr*o parte< ,cu m*n7ur5 ce vrei5 os btr'n6 ,u uitat c i*am 3nv-at s*l scoat pe om din bocanci %r s simt6 Dar de prsit nu m prsesc nici ei. ,u nevoie de mine. ,m nasul mai lung. iros mai iute5 i pe ce pun geana5 e treab de %cut... Dar nu mai merge5 am ostenit. 4rebuie s m las eu5 p'n nu m gonesc ei. De alt%el5 m*am i 3nvechit. ,ltcum se %ura pe vremea mea i altcum a#i... ;tia tinerii lucrea# mai sub-ire5 cu lama5 cu briciul5 s*au %cut u-i. Noi t'lhream la drumuN mare5 era altceva. Ginari proti6 !uneam pucioas 3n gura cote-elor5 ame-eam corcovi-ele i le bgm capul sub arip5 s nu -ipe. Aiceam c suntem niscaiva detep-i6 Da c'nd m uit la ei5 m minune#< uite5 b5 c proti mai eram6 &ra-ii triesc o lun dintr*o gaur. ,a5 aveam i noi ponturile noastre. 2 dat5 3n tinere-e5 cu banda unuia 4oropeal5 am tiat o mahala 3ntreag5 la Ciucea5 cu topoarele. G'rl curgea s'ngele5 ucenicule6 3notai. Dam 3n dreapta i*n st'nga5 sunau capetele ca lemnele. Boga-i negustorii6 "ete#am degetele i trgeam ghiulurile. .mi umplusem un bu#unar. Numai inele cu piatr verde i roie aveau5 ce vrei5 inele de mahri6 8i parale5 saci6 ,7ungem i la brutar. Caut*i mara%etii5 nu*i gseam5 c*i -inea ascuni. ,m dat 3n el5 n*a spus. ,u srit cal%ele de le avea. 2pt am pus 7os5 cu 7up'nul nou. C'nd stteam i m uitam la ei5 vine un motan i 3ncepe s miorlie. I*am tras i lui una. !e urm mi*a prut ru< ce avusesem eu cu su%letuN laC , scris i la 7urnal de noi. Doi ani ne*a cutat politia6 ,sta era 3nainte de r#boi. Ce mai bti am m'ncat ca s mrturisim5 dar ne 7urasem. Nu ne*au dovedit. :uuu5 parc aud vaietul muierilor6 "idicam coada toporului i nu m uitam. Na6 Na6 %ceam... !ielea lui !araschiv se 3ncre-ise. !rivi cruci la codo. Era adus de ale5 i sub ochi avea pungi de carne care*l 3mbtr'neau i mai mult. * ...pe c'nd acu5 alt%el se %ace meseria. 'n uoar s ai5 c restul... Ce mai ho-i6 4remura Bucuretiul6 Cunotea multe Cataroiul5 de pe vremea lui !a#vante. .i 3mpuie capul celui t'nr p'n 3n Ca-avei. &usese la p'rnaie5 tiase cinci ani sare5 crase h'rdul cu t'lhari vesti-i5 de la ei 3nv-ase meseria5 m'ncaser p'ine mucegit 3mpreun5 ce tia !araschiv ce*i aia pucrieC ;tia nu glumiser la via-a lor6 ,veau c'te dou#eci pe su%let. N*ar mai %i terminat #ulitorul cu basmele lui. $e apropiau de casa Didinei. * 2 boal am5 mai #ise el5 ard cu cu-itul. Nu m stp'nesc. $ nu m*n%urie unu5 c*l %ac arice... .i las s'nge6 .n noiembrie dase %rigul. 4rebuia s se despart5 s*i piard urmele din Bucureti5 mcar o lun5 p'n se mai liniteau comisarii. $tp'nului ce*i psaC !ornise la 0idele5 de unde era Didina5 s cumetreasc. C'nd era groas5 acolo*i %cea veacul. Cine s*l tieC >ranii 3l credeau negustor5 de avea case i prvlie. $*l %i v#ut5 nu*l mai cunoteai. $e 3n-olea ca un barosan. ,vea palton scump5 cptuit cu blan5 i*o cciul de miel5 neagr5 lustruit i 3nalt5 pe care i*o ae#a pe*o ureche. .n picioare5 ooni clduroi. $tarostele edea 3n casa veche a -igncii. 2 reparase cu ani 3n urm i acolo trgea. Erau trei odi de lut5 vruite proaspt. Le p#ea mama ibovnicei5 o btr'n surd i be-iv. N*avea pm'nt5 n*avea nimic5 tria din ce*i trimitea %ii*sa de la Bucureti. Didina 3ncrcase casa cu lucruri %urate i 3ncingea nite %ocuri mari5 boiereti5 s nu simt %rigul $tp'nul. Dormea Bo#oncea5 o mai iubea5 chema lutarii5 3ntindea c'te o FE

mas i petrecea. Duminicile che%uiau prin comunele apropiate5 la nun-i. !e c'nd ei ce s %acC $*au str'ns 3n Ca-avei5 la s%at. Nu lipsea nici 4iti ,rip5 vrul Didinei5 care trebuia s rm'n s p#easc ogeacul. ,u vorbit ce*au vorbit5 p'n s plece5 le*a v'ndut Nicu*!iele un pont. 8edea 3ncl#indu*i oasele l'ng soba de tuci. Nu rbda la %rig5 c*l durea carnea btut i vlguit prin pucrii. .l -ineau alele de at'ta dormit pe pm'ntul gol i la vremea asta se canonea. ai avea i nite gloan-e*n muchi de c'nd 3l %cuser o dat gardienii sit i5 cum se strica vremea5 plumbii ieeau de sub vine. "'dea hahalera i le arta celorlal-i< * Ia uita-i*v5 b6 $tr'ngea din din-i i 3ncorda muchiul betegit5 %c'nd s 7oace boabele de plumb sub piele. * !'n s pleca-i5 asculta-i la mine. * Ce eC 3ntrebase 2ac. * 2 s dm gaur la o biseric5 s*avem i noi de ciugulit p'n una*alta. 2 dat s*a*nglbenit Gheorghe5 c el era credincios. Nicu 1*a v#ut. * Ce*-i veni5 4rean-C Codoul nu spuse nimic. Lunganul le povesti cum pusese geana pe un lca de la $%'ntul Gheorghe5 %cut de rege5 biseric artoas5 ae#at 3ntr*un cartier de pricopsi-i. * ,dic s punem ca#maua pe aurul laC 3ntreb !araschiv. Da unde*o s*l schimbmC * ,re el gri75 $tp'nul. !oate gsim ceva mrun-i la cutia milelor5 ce*o cdea acolo... * Eu nu m bag5 spuse Gheorghe. $andu 3n*mic se supr< * >i s*a %cut de cucuie5 aiC Ce dac*i bisericC Noi nu ne uitm. Lum6 C n*o s stau cu Dumne#eu la mas pe lumea ailalt. Cit despre prins5 nici dracu nu ne prinde. Nu stau popii s p#easc altarele. N*avea Gheorghe ce %ace5 au mers cu to-ii. !e 9orea 3l lsaser acas cu 4iti ,rip. .ncepuse s viscoleasc. $e st'rnise un criv- care lovea 3n pere-ii casei cu putere i lemnele se topeau repede 3n para %ocului. La mie#ul nop-ii5 tot oraul sttea mort sub giulgiul 3nghe-at. !ungaii au luat*o de*a dreptul pe linia pustie a tramvaiului. 0'ntul stinsese toate %elinarele i nu se vedea nici la doi pai. ;l btr'n se 3nvelise pe dedesubt cu un sac5 i $andu cra 3ntr*un bu#unar un lan- cu chei ruginite i o pil ascu-it. !e drum5 nu tu sergen-i5 nu tu nimeni. ,u a7uns 3n vreo dou ceasuri i*au urcat scrile bisericii. 2 pulbere rece le lovea obra7ii. ,veau genele albe i m'inile 3nghe-ate. :cenicul a aprins un chibrit5 au dibuit clan-ele i au 3ncercat cheile. 'n*mic n*a gsit nici una care s se potriveasc. , scos pila i a %cut s sar #voarele. .nuntru era adpost. Gheorghe i*a %cut o cruce mare< * Doamne5 iart*m6 2ac a aprins o luminare5 lumin'nd pere-ii. .n biseric era o rceal de #iduri i mirosea a untdelemn. ,u pit spre altar. 0iscolul #g'l-'ia cercevelele. Bol-ile de piatr gemeau. Codoul s*a mai 3nchinat o dat. ,u urcat nite trepte scunde i au dat la o parte o perdea de cati%ea. !e o msu- edeau cr-ile s%inte cu pece-ile lor de argint i odoarele. $*a uitat !araschiv. Nicu*!iele le aduna. Gheorghe a des%cut sacul lung i clistirele sunar dulce a metal scump. ,u luat lingurile5 vasele5 un ca#an de aram5 vreo dou icoane poleite cu aur i hainele de slu7b ale s%in-iei*sale5 strlucitoare5 clcate atunci5 cu ciucuri pe margini. $e minuna l btr'n. :nde s vin#i bulendrele asteaC Le*au 3mpachetat bine i5 de la u5 ucenicul a mai crbnit un s%enic cu trei picioare5 plin de cear uscat. $andu scotocise toate ungherele5 s dibuiasc niscaiva bani de la miruit5 dar nu gsise. .n7ura 3n gura mare 3n s%'nta biseric. !'n diminea- au %ost 3napoi la casa starostelui5 au 3ngropat lucrurile i s*au 3mprtiat. Gheorghe l*a luat pe ucenic5 i ceilal-i au plecat 3mpreun. 4rebuiau s se 3nt'lneasc peste o sptm'n 3n t'rg la ,le?andria. ,u colindat comunele din 7urul Bucuretiului5 btr'nul 3nainte5 !araschiv dup el. ,u tras pe la Bolintin5 pe la C-elu5 pui pe 3nelat. Cdeau 3n #i de t'rg5 s*i pasc pe -rani. Erau 3mbrca-i am'ndoi 3n ube de miel5 cu cciulile ae#ate pe ochi p'n 3n v'r%ul nasului i bocanci grei 3n picioare5 toate ciordite de la negustorii de pe Grivi-a. Era ger5 i noroaie de te*ngropai. 2coleau t'rgul plin de cru-e. >ranii5 bu-i5 t'rguiau ulcele5 co7oace i -oale. Lipiau prin #loat cu opincile lor de porc5 se tocmeau5 intrau 3n c'rcium5 bani la ei5 berechet. Gheorghe scotea un sac de sub ub5 plin cu crmid pisat mrunt5 pregtit FF

anume pentru asta. .l tr'ntea 3n noroi5 la picioare i se apuca s strige< * ,propie*te5 neamule6 !ra% pentru pureci6 2moar lighioanele5 nu te mai scarpini6 Ce te ui-i5 nea IoaneC E bun i pentru pduchii de lemn6 Cumpr5 vere arine5 s dormi linitit. Ia pra%ul de pureci6 ,scultau leli-ele5 se uitau la pungai. !arc n*ar %i %ost de*ai lor. !araschiv era pestrii glbe7it5 doar ochii i se vedeau de sub cciul5 ver#i ca pra#ul. Cellalt5 3ndesat i iste-5 ddea drumul pra%ului printre degete5 3l %reca mrun-el5 mrun-el de podul palmei i striga iar< * 9ai5 cuscre Ilie5 cumpr pra%ul de pureci (Lu?/5 doi lei cornetu5 neam de neamu m*ti n*a scpat de pduchi6 ,propie*te5 neamule5 ia pra%ul6 0indec r'ia i glbea#a6 2moar cpua 3n goacea eiC Nu te #g'i5 cumetre6 "guea. >ranii5 ne3ncre#tori. Le*ar %i trebuit pra%ul strinului5 c*i sugeau lighioanele5 dar de unde s tie ei c e bunC .n cele din urm5 caramangiul 3n%ca pe c'te unu6 i*i punea 3n min un cornet %cut la iu-eal de degetele metere ale lui !araschiv5 plin v'r%5 i striga< * Ia*l5 unchiule6 De poman -i*l dau5 dac n*o %i bun. Gorobetele scotea doi lei i*i ae#a 3n palma celui t'nr. 0eneau i ceilal-i pe urm. Cereau c'te dou cornete. * Ia5 nu te*nghesui6 $e 3nveselea !araschiv v#'ndu*i aa proti. $ mai %i avut un sac . de v'n#are5 c -ranii erau ca oile< p'n apuca s cumpere unul5 c pe urm curgeau6 C'nd terminau sacul5 o tergeau prin mul-ime5 dup ce le mai umbla Gheorghe prin chimire. Noaptea trgeau la c'te*o cas de vduv. Bteau la geam. * Cine*iC * Noi5 lele6 * Care voiC * Negustorii de la Bucureti. * 8i ce*o-i vreaC * Deschide. Deschidea vduva. * 0rem s dormim la noapte. * 2liu5 tocmai la %emeie singurC C m r'de lumea. $e uita caia%a la muiere5 r'dea5 3i scotea cciula5 o scutura5 3i tergea picioarele. * 0duv5 vduv5 da ce mai ochi6 N*ai dumneata inima aia s lai cltorii a%ar5 noaptea5 s se prpdeasc... 2 3ncl#eau privirile pungailor. .i po%tea apoi la mas. ,ducea de*ale gurii. 'ncau5 se 3ncl#eau la %oc. 9uiduma se %cea iar spre %emeie< * Da vreo ulcic de vin n*aiC * 2i avea5 c m uit la dumneavoastr5 taman de unde veni-i. * ,a e6 iloas eti5 m3nca*ti*a gura6 Ieea muierea. Gheorghe 3l 3mboldea pe ucenic< * Ce stai5 !araschive5 ca s%'ntul $isoeC De#ghea-*te5 biete6 C'nd aducea ga#da butura5 o 3ntrebau< * De mult -i*a murit brbatulC * erge pe cinci ani. $orbeau vinul greu5 -rnesc5 negru5 cu spum roie. * 8i de*atunci5 singuricC * $inguric. * $inguric i tineric6 $e lsa vinu*n genunchi. 2 3mboldeau i pe ea< * Ia5 lele. Bea tuta. Le punea i nuci pe mas. Numai mie7i dulci. 2%ta Gheorghe de plcere< * Bine*i5 !araschive6 $*-i ba-i copiii... 0duva se ducea s le atearn. * 4u s te %aci c*adormi5 3i optea l btr'n lui !araschiv. 8i se strecura dup %emeie. Ea aternea ceara%urile 3n odaia musa%irilor. $cotea din l#ile de #estre plapuma grea de l'n5 pernele brodate i dou cmi ale rposatului5 albe i -epene. !ica Gheorghe. .nuntru era rcoare i se au#ea greierul casei. $e uita la %otogra%iile de pe pere-i. .ntreba< * ,sta cine eC uierea ce s mai #icC * Cuscrul. * 8i staC * Naul de ne*a cununat. :ite colea pe Dumitru al meu c'nd era la rigiment, c*a %ost reanga7at i el6 2h5 c'nd m g'ndesc ce viat am dus i cum m mai chinuiesc acum... FG

Cli%arul 3i aternea palma pe cea%. * Ce %aciC * 4tt6 * Doamne %erete... * Doamne %erete5 p'nN te nimerete6 * Au... !ungaul avea o musta- rar i ochi ad'nci5 3ncercna-i. &emeia5 sttut5 cu po%t de brbat. * Las*m5 miculi-6 * Nttt6 8i*i despica blu#a cu #ale de arnici. * $ tii c strig la vecini6 * $trig6 8i*o pupa sub pu%ul urechii5 unde*i dulce carnea de muiere. * Barem stinge lampa5 c se vede peste drum6 $u%la ho-ul 3n lamp. 2 nduea. 2%ta vduva*n plceri. * Greu %r brbat6 * Greu5 mie*mi spuiC * 3-i plcu5 leleC * .mi plcu. 2stenea Gheorghe. $e ducea p'n a%ar. .i ddea un ghiont lui !araschiv5 care se lungea pe unde apuca< * &ugi5 puiorule5 c se rcete aternutul6 $e strecura #ulitorul l'ng %emeie5 sub-ire ca trestia. $im-ea tuta c nu mai este l btr'n. * &ugi d*acilea5 muceo... 2 dat o rsturna ucenicul5 c era v'rlav5 i*i muca -'-ele. ieluic se %cea vduva. !araschiv dr'ma patul cu ea. * aic !recist6 se 3nchina %emeia. .n aternutul rposatului6 8i*i mai da s%'rcurile i*l aprindea. $pre #iu o lsa de#velit5 horind. .l scula pe Gheorghe. $e apucau s str'ng cmile5 ceara%urile5 plapuma i ru%ele din lada de #estre. &ceau dou baloturi5 le 3nnodau bine * vduva5 moart*n somn5 nu*i sim-ea. !rin geamuri cdea lumina #orilor. $e au#eau cocoii. !lecau %rumuel5 deschideau poarta i de aici erau 3n osea c't ai clipi din ochi. La captul comunei5 gseau vreo cru-. $e urcau. >ranul 3ntreba ce*au 3n legturile mari. * , murit m*sa lu sta6 8i*l arta pe !araschiv5 care o dat se spea. &emeie btr'n6 ,m 3nmorm'ntat*o i i*am luat trentele5 s nu le %ure careva. * Dumne#eu s*o ierte6 se 3nchina rom'nul. La bariera Bucuretiului5 mai cu %rica poli-iei5 mai cu 3ndr#neal5 3i lsau o sut 3n palm i tocmai la telali se opreau. Domnul Goldenberg 3i punea m'na 3n cap< * N*o-i %i omor't pe cinevaC6 * $e poate5 7up'neC se %asolea l btr'n. Nu m tii c lucre& elegant, %r pagube... $e 3n-elegeau 3n pre-5 i pungaii plecau uura-i5 cu bani la bu#unar. :ite aa trecuse sptm'na. .nc 3ntreba !araschiv< * :nde*o %i 2acC :nde*o %i Nicu*!ieleC :nde*o %i &loreaC Dar el5 $andu* 3n*micC :ndN s %ieC $e dduser 7os la ,le?andria dintr*un tren 3nghe-at i trseser la o ga#d veche. !e aici %ceau pe t'rgove-ii. Nu*i tia nimeni. ,u btut la geam. ;l din cas i*a primit la cldur. $e pusese o b3hli- de vreme5 ploua. Le*a aternut pturi i -oale5 3ncperi avea5 a %cut %ocul5 nu*i mai gsea nici dracul 3n c'mpul sta. Bucuria lui &lorea c dduse de trai bun i de somn. Bani aveau5 au pltit tinuitorului vinul i de m'ncarea. Duminic au ieit la t'rg5 3n pia-5 s vad ce e de %cut. Nicu*!iele a scos mecheriile lui din ndragi. Drept 3n mi7locul precupe-ilor s*a oprit< * Care iei maina5 mainaC6 !entru btr'ne i soacre mari6 aina de bgat a-a 3n ac5 un leu5 un leu6 8i 3nv'rtea 3ntre degete o s'rm rsucit i o a-. ,sta era momeala. $e apropiau leli-ele i c'r-anii. $e #g'iau la degetele lui. 2ac le umbla prin chimire. 4ot au mai scos c'te ceva5 mrun-i5 acolo. ,u tras cu urechea5 au privit 3n dreapta i*n st'nga. 2ameni cu bani. Numai gr'nari. Loc de t'lhrea. !e oseaua ,le?andriei treceau #i i noapte cru-e i snii pline cu saci. .n #ori5 se 3ntorceau negustorii de la Bucureti5 burdui-i de parale. ,u mai stat p'n au 3nceput iar nite viscole. Iarn grea. 4oat c'mpia unteniei era acoperit de un omt gros i oselele se 3n%undaser. Noaptea cdea repede. !ungaii FH

7ucau stos la cldur. Csca &lorea de plcere< * Ce bine e... * Bine5 aiC * ,a s*mi %ie toat via-a6 * .-i #ice oasele bodaproste... ,u#eau chiotele v'ntului de a%ar. !e geamuri se 3mpleteau %lorile %rigului. * 5 ce %el de ho- oi %i tuC se mira 2ac. * 9o- p'r't5 s n*am spor6 r'dea Nicu*!iele. 8i mai rsuceau %oi-ele soioase< * 4rei ochi6 * 8apte ochi6 scuipa &lorea. * Doi pe*o coast6 $e 3n%ierb'ntau trosnitorii< * Dam6 * Brbosul6 ,%ar se aterneau nme-ii. C'teodat se mai certau. 2ac 3ncepea garaga-a< * 5 gloab btr'n5 tu cu 4rean- eti ruinea ho-ilor6 El tcea. ,ternea cr-ile pe patul tare. * Dac omoar cineva 3ntr*o noapte pe to-i carditorii5 tu mori nevinovat5 &loreo5 m* au#iC aduga i $andu* 3n*mic. * &aci pe olticuC ,i uitat c5 pe vremea c'nd omoram eu oameni5 tu spuneai (uite5 mam5 militarii/6 8i asta cam aa era. Le 3nchidea gura. Dup trei #ile5 c'nd s*au potolit viscolele5 au ieit la drumul mare. Ga#da avea un ciot de puc veche5 cu -eava rete#at5 i o 3ncrctur de gloan-e. ,u p'ndit 3ntr*o pdure sniile negustorilor. C'nd s*a mai #bicit #pada i s*a %cut p'rtie5 au ieit gr'narii cu 3ncrctura spre Bucureti. I*au lsat s treac. $ %i %ost cinci*ase t'rlii5 pline. 9o-ii au %cut un %oc de vreascuri i au ateptat. !e la patru dup mas5 #pada albstrise. $oarele ters5 deprtat i rece5 se rostogolea peste coroanele despuiate ale %agilor. .n pdurea unteniei venea o noapte sur i 3n%ricotoare. 0'ntul lovea trunchiurile sub-iri i drepte. I*a luat o %ric pe pungai6 $e uita 9orea 3mpre7ur5 se uita 2ac. Nu erau obinui-i. !arc tot mai bine era 3n mahalalele lor5 la golitul bu#unarelor6 !e cerul lucios i verde rsriser stelele. ,u#ir din deprtare chiotele negustorilor be-i. Aurglii sniilor sunau uor 3n aerul rece. !user m'na pe retevei i lsar %ocul. $*au apropiat de drum. $e au#eau inele de %ier tind #pada. Iute i*au cdulit pe gr'nari. &lorea a ridicat -eava scurt a putii i*a tras un %oc spre cer. Caii din %at s*au speriat i*au rsturnat sniile. Din mestecni5 au srit ceilal-i cu pari 3n m'n. * 9o6 a strigat Nicu*!iele. ierliser negustorii. * Banii6 a #is 2ac. &lorea le*a descheiat chimirele5 le*a deertat bierile i c'nd le*a str'ns sutele 3n ndragii lui5 $andu* 3n*mic a lovit caii5 i sniile au luat*o ra#na pe c'mpul 3ntins i nes%'rit. .n urm5 ho-ii r'deau cu m'inile pe burt. * 0*a plcutC i*a 3ntrebat &lorea. * i5 ai dracului mai suntem6 se mira singur 2ac. ,u stins %ocul i*au plecat pe %uri 3napoi la ga#da lor. Dup o sptm'n picar i ceilal-i doi< Gheorghe cu ucenicul. 4rebuiau s stea ascuni5 s nu scoat nasul a%ar5 c umblau poterele primpre7ur. Codoul se uita pe geam i o%ta< * 25 nu mai vine ea vremea aia bun5 s trecem pe la simigii5 s le lum c3%ul6 Ce #ici5 !araschiveC ;l t'nr privea salc'mii despuia-i din curtea ga#dei i csca. .n crengi -ipau ciorile i o dat umpleau cerul cu o ploaie neagr. * De5 bine*ar %i5 mormia i 2ac5 s ne mai t'r'm la soare5 s mai vedem i noi o gur de iarb... $andu* 3n*mic ar %i luat*o ra#na. Nici s stea pe loc nu se putea5 %ie ce*o %i. C'nta 3ncet5 privind drumul de tar< 4rei 3n lume nu se poate< $ scape omu de moarte5 $*ntinereasc nu poate5 $ le iubeasc pe toate... N*au avut ce %ace i*au plecat spre Bucureti5 grmad. La bariere5 chip de trece. iunau presrii. ,bia au avut timp s se adposteasc 3ntr*o bina prsit. Nicu*!iele a GI

btut nite uluci pe la geamuri5 s nu intre viscolul5 i au aprins un %oc mare. Dormeau pe grme#i de nisip5 3nvelindu*se cu co7oacele. Gheorghe5 mai btr'n5 a scormonit ce*a scormonit5 a gsit o grmad de blegar. L*a adunat cu unghiile. "'dea 2ac de el5 dar r'dea degeaba5 c n*a %ost chip s ias unul a%ar mai mult de*o sptm'n i*a 3nceput rama#anul cel mare. Cu trei puni 3n traist n*au dus*o nici dou #ile. * $*au pus pe capul nostru5 vor s ne dibuie6 se cina $andu5 3ntr*o sear l*a podidit pe codo. , dat un pl'ns 3n el de nu se mai potolea. * Ce*ai5 m curcC L*a luat !iele 3n r's. * Nu tiu. i s*a ur't. *a %cut mama inim slab5 n*ar mai a7unge*o -arina6 C la %el era i ea de i#menit6 :na*dou5 pia ochii... .i era %rig i se acoperise cu blegarul str'ns. Nu*l mai -ineau oasele btr'ne i*i era i %oame. * !l'ngi ca o muiere beat6 se str'mb 2ac la el. &lorea 3i apuc de m'n< * Ce*ai5 m 4rean-C Nu*-i place5 mC * CC * Ai*i5 m... * Nu tiu5 m*apuc o streche. !arc a vrea s v las5 s m duc 3n lume5 s m %ac om cinstit5 dar mi*e %ric. C'nd m tre#esc din somn nu v vd. 0 caut i*mi pare bine c sunte-i l'ng mine... 4cu. * >i s*a ur't cu %ugitu5 Gheorghe5 #ise $andu 3n*mic5 de5 ia s ai o cas i s stai cu ibovnica l'ng tine5 la clduric5 aa cum stau al-ii... Ceilal-i 3l privir. 8i*acum 3l ustura su%letul pe u- de Didina. * Dar bani de undeC 3ntreb posomorit !iele. C ne*am apucat s %urm icoane 3n loc s ne vedem de pcatele noastre. $tp'nul i*a luat partea lui5 ce*i pas de amr'-i5 c stau cu comisarii*n c'rc6... * Bani5 bani6 se rsti la ei &lorea. Dac vre-i bani de ce nu v lua-i dup milogul sta de Gheorghe5 s v %ace-i oameni cinsti-i5 s v*apuca-i de munc... 2ac r'se %r veselie< * $ munceasc el5 c*i prost6 Dac munca era bun5 o luau pricopsi-ii i p*aia6 &iecare cu cinstea lui6 4rebuie s %ii prost s te duci s*-i dai libertatea pentru un pumn de bitari. Nu te ui-i la p'rli-ii ia din mahalaleC6 3i stoarce p'n le iese i su%letu i ce pricopseal mare d pe capul lorC... ,bia au ce numra6 Noi suntem boieri5 m &loreo. C mai iei c'te o mardeal i*un an5 doi5 de pucrie5 %leac6 Nu tu stp'n5 nu tu nimic... * Da pe Bo#oncea*l ui-iC c'r'i cu glasul lui dogit l btr'n. !araschiv trgea cu urechea i nu spunea nimic. Nici 3n ceata asta ho-ii nu erau ca degetele de la o m'n. $ub vorbele lor5 ucenicul le sim-ea pi#ma. * 8i dac ar %i la o adic5 s nu mai mearg cu prduiala5 de ce s ne lumC 3ntreb $andu. !ate iarba pe care*o cunoti5 #icea taic*miu5 care se numea c tot hot %usese la via-a lui. Las*i pe al-ii s se #bat5 s se omoare. 4u s trieti din ce d pe de lturi. !ace s %ie i s ai de la cine %ura. C o dat trim. Ce*i pe lumea ailalt5 las*i pe popi s se g'ndeasc. N*o s te %aci 3nger6 2ac se amestec i el5 c*l m'nca limba< * !arc cine nu %ur 3n lumea astaC Numai c unii se numesc cinsti-i5 i protii pltesc oalele sparte. Dac ar %i s*l 7udeci pe %iecare5 noi suntem buni s stm 3n rai5 mara%e-ilor6 C lum de colo un pic5 de colo un picC Cinstea*i aa5 o broboad * care*i mai artoas5 aia ascunde mai multe. C*avem i oameni pe su%let5 asta*i altceva. ,a e meseria. Dai i scapi. Ce5 parc vreiC >i se pune unu nainte5 nu po-i s*-i lai libertatea5 s te dai legat... Gheorghe 3i sim-ea ma-ele sub-iate de %oame. Ca s mai uite5 se amestec i el< * ,a e5 dar mi se %ace su%letul cri- c'nd m g'ndesc c'-i bani mi*au trecut prin m'n i nu m*am ales cu nimic. $andu* 3n*mic scuip 3ntr*o parte< * B 4rean-5 nici nu tim noi ce bine ne e6 !i s iei unu de pe strad i s*l 3ntrebi o dat5 da tii5 aa5 la %i?< (Ia spune5 nenic5 cu ce te*ai alesC Ce*ai %cut la via-a RaC ,i str'ns bani5 -i*ai ridicat odi5 -i*ai adus muiere la aternut5 ai copii5 s %ie la dumneata5 da altcevaC/ * ,dic ceC 3ntreb Nicu*!iele din col-ul lui. * ,a5 vreo nebunie, s*arunci 3ntr*o noapte cu banii pe %ereastr5 s nu*-i pese ce*o s %ie a doua #i... * 2amenii*s ur'-i5 str'mbi5 tu*le neamul lor6 se amestec !araschiv. Ca c'inii6 'r'ie dac te*apropii de ce*i al lor. Da ce*i al lorC Cine*a %cut 3mpr-eala astaC Cine -ine legile G1

3n palma luiC !i s*l 7udec eu5 s*l 3ntreb pe %iecare< 4u de ce ai5 m5 mai mult dec't cutareC Da cutare de ce are5 m5 mai mult dec't tineC Ia s nete#esc eu5 s*mi da-i mie ce rm'ne peste ce vi se cuvine5 s le dau i lor de n*au de loc... :cenicul ar %i vrut s mai spun c'te ceva5 dar 3i 3nghi-i vorbele. !entru c i pe staroste ar %i trebuit s*l 3ntrebe de ce %ace totdeauna prduiala 3n dou< 7umtate i*o oprete lui i 7umtate le*o arunc celorlal-i5 ca unor c'ini. .n noaptea aia5 codoul s*a dat l'ng el. Era %rig5 %rig. L*a acoperit cu un strat de balig< * iroase5 dar -ine de cald5 i*a spus. ;tia %ac pe oamenii sub-iri5 dar tremur bine... Gheorghe %uma 3ntins pe spate5 cu coatele 3n grmada de nisip. ,lturi mai mocnea 3nc un rest de %oc. "msese numai un mie# %ierbinte c't un ban5 care p'lp'ia. Lumina lui putin 7uca pe %e-ele ostenite ale pungailor. 3n*mic horcia5 Nicu*!iele se 3ntorcea c'nd pe o parte5 c'nd pe alta. ;l btr'n privea bilele schelei. ,vea nite ochi posomor'-i i sub bu# i se ad'ncise o dung neagr. * Nu dormiC 3l 3ntreb !araschiv. * Nu. * De ceC * Nu mi*e somn. De pe #iduri curgea molo#ul. .l au#eau cum picur pe sc'nduri ca o ploaie. irosea a var stins 3n ap i5 din pere-ii de crmid5 netencui-i5 se rsp'ndea un i# de cas nou. Celui t'nr 3i 3nghe-aser -urloaiele. ai arunc o ipc i %ocul se 3nte-i. Lumina crescu pe #idurile umede. * :ite aa5 patru pere-i s am5 !araschive5 ai mei s %ie. $ nu m dea nimeni a%ar. $ stau cum e acu5 s*mi %ac un %oc i s ies din c'nd 3n c'nd 3n curte la porumbei5 s*i chem< gu*ru5 gu*ru5 gu*rrruuu. Ei s mi s*atearn*n palm5 s ciugule5 i eu s le m'ng'i penele< na cu tata5 gu*ru... 2chiosule5 na cu tata5 gu*ru5 gu*ru... De ce*o %i omu pctos5 m ucenicule5 legat de patru pere-i5 de lucruriC !tiu6 C*i ascultam adineaori pe tia. i* e c odat ne las starostele i pleac cu Didina lui5 i noiC Ca puii de pot'rniche... !araschiv se ridic 3ntr*un cot i privi 3n7ur. * Dac*ai s m*ascul-i pe mine5 te %ac om5 ai au#itC * Ce*iC * $ m*a7u-i c'nd -i*oi spune eu... Gheorghe trase cu urechea la ceilal-i. * Ce5 -i s*a ur't cu bineleC $i pe urm5 dup o scurt ovial5 3i 3ntinse m'na< Bine5 dac vrei tu5 o s 3mpr-im am'ndoi ridichea i covrigul... $i de atunci5 3n-elei au rmas5 %ra-i de cruce5 peste prietenia celorlal-i. $e 3nte-ise rama#anul. Nu mai era chip s se mite nici unul. or-i au e#ut5 nem'nca-i5 nebu-i. 2 #i5 dou5 a mers. !e urm a 3nceput s*i scurme i mai ru %oamea. 0ai de mama lor ce*au p-it6 Era i*un %rig de nu te mai sculai. Nicu*!iele privea cu 7ind la blegarul codoului. $lbiser5 le crescuser brbile5 erau pali#i de vedeai prin ei. , asea #i5 Ciupitul a avut un vis gro#av. Era 3ntr*un lein lung5 abia se ridicase 3n coate. 2chii i se mriser i se ad'nciser 3n %undul capului. $e acoperise cu nisip5 parc era sculat din mor-i. , ridicat m'na lui osoas i le*a spus< * $ vede-i5 %ra-ilor5 ce mi s*a artat a#i*noapte... $e %cea c Dumne#eu m luase la el. 8i ce de stele erau 3mpre7ur6 Col-oase5 str'mbe i stinse ca nite %elinare5 parc ar %i turnat cineva ga# peste ele i le*ar %i dat %oc. Deasupra at'rna luna5 buboas ca o curvitin5 %leac era5 moale5 i de*o atingeai srea puroi din ea. Nu mai lumina. "uginise i arta ca o tinichea. .mpre7uru meu5 numai 3ngeri. Nite copile c'rne5 cu ciorapii sumei5 cu luminri 3n m'n. $e uitau la mine i*mi #iceau< (Bine c*ai nimerit5 2ac5 s -i*l artm pe Dumne#eu5 haide*n*coace6/ ,t'rnau 7oar-ele de pe ele i*n picioare aveau botoei rup-i care nu s*au#eau. ,m mers ce*am mers5 i l*am v#ut i pe Dumne#eu. 8edea cu nite coarde pe genunchi i le co-ia. Eu am dat s #ic ceva. .mi luase glasu6 !arc eram c#ut din leagn. 8i*n %a-a lui era o mas 3ntins5 %ra-ilor5 ce mai mas6 Numai curcani %rip-i i gini de sreau din oalele 3n care %ierbeau. 8i c'rna-i5 i salam5 i prune... .mi las gura ap i*acu. ,m 3ntins m'na s*n%ulec ceva5 parivul de Dumne#eu mi*a tiat #arurile< (Nu se poate5 Ciupitule6 4u eti pedepsit s stai i s te ui-i cum beau eu cu s%'nta !etre bere la metru6/ 8i s*au apucat5 m'nca*v*a ochii5 s pileasc6 8i parc erau mai mul-i i 3nirau sticlele l'ng*un #id. 2 sut5 dou sute5 nu tiu c'te erau. $e %cuse s%'nta !etru c't o bute5 da nu plesnea. Bga*n el i r'dea la mine< (,r m'nca gura ta5 2ac5 o corcovi-C/ (,r m'nca5 s%inte !etre6/ i*am #is eu. (Da o arip de gin ar m'nca gura ta5 CiupituleC/ (,r m'nca5 s%inte !etre6/ (Nu se poate. $tai i te uit6/ mi*a artat el cotul. $i pe urm5 parc aduseser i lutarii5 pe itic Ciolan cu ai lui. Guristul 3mbtr'nise de tot5 dar se -inea. De la poarta raiului 3ncepuser s c'nte. (Ia #i*i5 ,nghele/5 s*a rstit bunul G1

Dumne#eu la armonist. Dumitru btea coardele cu degetele. !l'ngea s%'nta !etru5 pl'ngea curvarul de Dumne#u5 pl'ngeau i muierile de pe genunchii lui... (Ce*ave-i5 m beli-ilorC/ m*am rstit la ei i m*am h'it la 3ngeraii din 7ur. *am ridicat de la mas i*am 3nceput s 7oc geamparalele pungeti. 2 dat s*a*nveselit tot raiul6 $*au aprins i stelele alea moarte5 i luna... (,a6 ,a6/ %cea Dumne#eu cu m3na pe oldurile muierilor. 8i le rsucea c'nd 3ntr*o parte5 c'nd 3n alta. +ucau i 3ngerii i s%'ntu !etru5 care*i pierduse alupele. C'nd i*am ostenit5 am rmas singur5 7uc'nd. 2bosiser i lutarii5 da nu i*am lsat. (9aide5 ha6 Ai*i5 Dumitre5 c m*anticresc.../ i se aprinsese obra#ul i din ochi 3mi ieea un %um gros5 care acoperea tot ce era 3mpre7ur. 2 dat am horcit i*am c#ut pe spate. !e gur mi*a ieit tot s'ngele din mine5 un uvoi ca mie#ul viinei... 2ac tcuse. Nicu*!iele s*a ridicat cu greutate i 1*a privit. !e pieptul ho-ului se vedea o pat 3ntunecat de s'nge. * 5 ce*i cu tine5 mC a strigat. $*au ridicat i ilal-i. Ciupitul avea un obra# v'nt5 3nghe-at. * L*a m'ncat %ript o%tica6 a #is $andu. 4rebuie s*l ducem undeva de aici. 2ac nu se mai mica. Pomana lui Mielu Dincolo de !odul Basarab5 unde 3ncepea o ulicioar a lutarilor5 trectorul putea #ri o cas galben cu dou caturi5 cam prbuit 3ntr*o parte5 cu balcoane 3nguste5 3mpre7muite cu lemn5 de pe care se luaser c'teva r'nduri de vopsea. $cri 3ntortocheate5 cu trepte tirbe urcau p'n 3n %a-a unor ui 7oase. 4rebuia s le 3mpingi bine cu umrul ca s se deschid. Cldirea era un %el de hrbaie 3ntunecoas5 cu %erestre oarbe5 d'nd spre o curte 3nghesuit5 totdeauna nematurat. C'-iva pomi usca-i 3i ridicau coroanele srace p'n la 3nl-imea geamurilor de sus5 dincolo de care vegheau5 neosteni-i5 ochi curioi. +os5 la intrare5 se a%la brutria proprietarului5 domnul Bic*+umate5 o sal lung cit un vagon de tren5 cu trei cuptoare. !rintr*o u5 intrai 3ntr*o 3ncpere cu pere-ii acoperi-i de ra%turi ubre#ite. irosea greu5 a %in acrit. .nuntru5 despuia-i p'n la br'u5 roboteau lucrtori5 cu %e-ele albite5 slabi i pali#i5 purt'nd pe cap scu%e de p'n#5 s nu*i p'rleasc prul la dogoarea cuptoarelor5 3n care ardea un %oc neostenit. +up'nul cobora pe la trei5 c'nd 3nc nu se lumina de #iu5 3mbrcat numai 3ntr*o cma de noapte5 3ncerca maiaua cu degetul5 striga la slugi s se grbeasc i urca iar scrile 3ntunecoase p'n la el 3n odaie. Locuia 3ntr*o camer mare5 murdar5 plin de turtii i h'r-oage5 nematurat cu lunile. ,prig proprietar6 $e putea spune c scosese aur din m'inile lui. Lumea 3l tia cum 3ncepuse< cu dou sute de metri ptra-i 3n bu#a gropii lui 2uatu5 o 3ntindere tare5 acoperit de gunoaie5 pe care chivu-ele de str'ngeau tren-e la ramp ridicaser nite andramale acoperite cu tinichele vechi5 s nu le bat soarele. $*l %i v#ut5 nu ddeai doi bani pe el. Era un la nea7utorat i slut5 c de*aia i se #icea i +umate. Numa inim*n el. Nu m'nca5 nu dormea. $emna cu un g'ndac de gunoi5 aa cum 3l tiau oamenii5 ver#ui la %a-5 cu din-ii c#u-i5 tot cut'ndu*se prin bu#unarele pline de poli-e i chitan-e. .mprumuta bani. .-i ddea cinci5 3i 3napoiai apte. Nimeni nu tia de unde picase. N*ar %i iertat nici pe tat*su pentru un leu. Bun 3n socoteli5 tia ci%rele i 7ocurile lor5 avocat s %i %ost5 i nu*l dovedeai. Cum %cuse5 cine l*o %i s%tuit5 cumprase o curea de pm'nt la ramp. !e nimica. Chivu-ele str'ngeau tinichele i c'l-i5 le adunau grmad5 le vindeau. !e locul lui6 Le lua chirie. Ce s*au g'ndit muierile< (Ia s ne ridicm i c'te o magherni-5 s*avem unde pune capul/. ,sta era alt chirie. ,#i una5 m'ine alta5 s*au 3ntins. $e umpluse rampa de colibe. $ %i dat s %ugi6 4riau ca viermii5 c'te trei la un loc5 cu copiii dup ele. ,colo m'ncau5 acolo dormeau. C'nd ploua mai tare5 se duceau dracului acoperiurile i tren-ele. !l'ngeau c'te o sptm'n. Domnul Bic*+umate nu -inea seama de asta. El la #i*nt'i se 3n%ii-a dup chirii. ,cum5 nu era mare lucru #ece lei pe lun5 dar la srac i*un capt de a- at'rn greu6 Chivu-ele cereau 3ngduin-< * Domnu Bic5 mai las*ne c'teva #ile5 n*avem... !roprietarul r'n7ea< * Eu v las5 da v cost6 La mine*i ca la bang. C am i eu a%acerile mele6 Le punea s apese cu degetul sub slovele scrise str'mb pe chitan-ele pregtite dinainte. .ncet*3ncet5 muierile se tre#eau v'ndute cu totul. Ce c'tigau5 3n bu#unarele G=

slutului se scurgea. Nu trecu mult5 i nu*l mai cunoteai. $e 3n-olise5 %cuse burt5 lumea #icea c are case 3n alt mahala. :mbla duminica pe Grivi-a 3n trsur5 se %udulea5 -inea o ibovnic5 o 3mbrcase5 o 3ncl-ase. Cine mai era ca elC Cam 3mbtr'nea i*l 3nvinsese lcomia de bani. , dat dracului toate t'r%ele5 a v'ndut ce avea i i*a ridicat o brutrie l'ng ulicioara lutarilor. Credea c o s 3mprteasc pm'ntul. Iar s*a ae#at cu poli-ele i dob'n#ile pe cartier. 0eneau oamenii5 se rugau de el5 le lua pielea. $ttea singur ca un huhure# 3n cmroaia lui de sus5 nu dormea5 cu %rica 3n s'n s nu*l %ure careva. ,u#ise de ho-ii Cu-aridei5 tocmise un sergent de*l veghea noaptea. >inea cu p'ine mahalaua5 pe ce%eriti5 Grantul i &ilantropia. ,vea un om de credin-5 robul su5 ielu5 un haidamac de ridica un camion 3n spinare5 cu cal cu tot. Credincios5 nu ti*ar %i risipit un %ranc5 s*ar %i omor't cu strinii pentru 7up'nul lui. .i pltea ce*i pltea5 mai nimica5 3i da cas i mas. Cas5 adic s doarm 3n podul cldirii cu dou caturi5 pe nite -oale5 vara5 iar iarna 3n brutrie5 cu lucrtorii laolalt5 l'ng cuptoare5 c tot ardeau lemnele pentru %abricarea p'inii. as5 adic s mn'nce p'ine c't vrea5 o ciorb de roii la dou #ile5 duminica o tocan i5 3n rest5 ce da Dumne#eu. ielu nu cr'cnea. Era un biat de la tar5 #icea bogdaproste c gsise unde s*i odihneasc oasele. Iarna scotea dintr*o maga#ie sania 7up'nului5 3i ungea tlpicile5 le repara5 schimba inele de otel5 #bura cu 7imbla 3n cartiere. 0ara5 iar era bine. Drumurile pline de gropi nu*l 3nspim'ntau. ai mare dragul s stai pe capr5 s dai bice calului5 cu cru-a plin. Numai c'nd se topeau #pe#ile 3ncepea balamucul. Domnul Bic adpostea sania i scotea droca de tabl5 cu arcuri vechi de otel. 2 vopsea bine5 punea un #ugrav s*i scrie numele cu literele cele mai mari5 ungea osiile ro-ilor i striga la el< * Gata5 puturosuleC 4reci de 3ncarc p'inea6 ielu aducea iapa din gra7d5 c o iap avea domnul Bic5 mic i 3ndesat5 -inut bine cu nutre-5 o btea pe burta cald5 3i potrivea hamurile i %undele5 gtit5 m rog5 se numea c*a venit primvara. Dar asta 3nsemna c iar n*o s doarm destul5 c 3ncepea hr-uiala. La patru5 c'nd se 3ntorcea5 dup ce ddea socoteala 7up'nului5 trebuia s spele cru-a5 s*i cure-e arcurile de noroi5 las -eslatul calului5 maturatul gra7dului i altele@ ieea su%letul din el. Numai c se obinuise. La cinci de diminea-5 pornea cu cru-a plin pe poarta brutriei. +up'nul 3i numra cornurile i pitutile de doi lei. La coada cru-ei5 lsa trei sute de p'ini5 tari i negre5 s %ie la 3ndem'n. .ntr*o parte stteau %ran#elu-ele cu lapte i 7apone#ele 3mpletite iscusit. $ tot vin#i6 $cuipa 3n palme5 pocnea din bici i iepoara btea caldar'mul Grivi-ei5 vesel5 m'ncat bine. Calea Negustorilor abia se desluea. "o-ile sltau prin gropile acoperite de noroi. La casele evreilor se aprindeau lmpile. irosea 3nc a #pad5 dar %rigul nu mai avea at'ta putere. La pod5 btea spre c'mpul 4cliei5 pe l'ng crmidarii5 pe drumurile proaste ale Grantului. C'nd se lumina bine5 trecea de !u-ul Dracului5 unde omor'ser unii o %emeie5 i lua str#ile la r'nd. $e ddea 7os de pe capr i striga 3n poarta %iecruia< * !'inea6 .n mahalaua asta lsa o sut de p'ini negre. !e la opt 3ntorcea droaca i m'na spre Cu-arida. ai t'r#iu de ceasurile nou nu -i*ar %i intrat 3n gura &ilantropiei. Lsa i ce%eritilor o sut de buc-i i apuca spre groap cu mar%a rmas. De %ran#ele i de cornuri nu s*atingea. ,stea erau pentru pricopsi-ii de dincolo de 4arapana. La ei pica tocmai pe la unspre#ece5 unspre#ece i 7umtate5 c'nd %ceau cucoanele ochi5 c astea dormeau mai mult5 de5 obra#uri sub-iri5 nu puteai s le scoli cu noaptea*n cap6 0ara i iarna era mai uor. Iapa trgea5 era o plcere s te salte arcurile5 s %luieri i s pocneti din coada biciutii. Cum cdeau ploile 3ncepeau neca#urile. :oar5 uoar5 dar cru-a tot se 3n%unda 3n noroiul Cu-aridei. .mpingea ielu5 ridica de osii5 3i mai a7utau i mahalagiii5 pentru c pe o ast%el de vreme 3l ateptau la pomp5 l'ng c'rcium. irosul de p'ine proaspt ptrundea prin %erestrele deschise5 3-i muta nrile. Copiii lsau 7oaca i 3i speriau calul5 trg'nd cu pratiile 3n tabla droatei5 strig'nd< * , venit cru-a cu p'ine6 , venit cru-a cu p'ine6 .n Cu-arida5 ielu lsa i c'teva pituti 3mpletite pe care le avea pregtite 3n lada de sub capr< dou pentru c'rciumar5 dou pentru pop i c'teva chi%le pentru ari-a5 ghicitoarea. C'nd le 3mpr-ea5 calicii se ddeau mai 3ntr*o parte5 cu ochii lacomi. Ene5 tirbul lui &anache5 mai 3ndr#ne-5 cerea Linei< GB

* 4anti5 d*mi i mie un coltuc din sta6 .n m'n avea bucata de p'ine neagr5 atunci cumprat de ta*su i rupt. uierea se r-oia la el< * $*-i cumpere m*ta i -ie dac -i*e po%t de %ran#el6 i intra 3n cas5 acoperind pitutile cu or-ul. 8tirbul privea bucata din care ieeau aburi cal#i. Bun i asta6 Cam acr5 e drept5 dar p'ine. "'dea ca prostul la ilal-i copii din 7ur< * Las5 b %ra-ilor5 c mi*a spus mie tata< pe lumea ailalt noi o s m'ncm p'ine alb i pricopsi-ii or s se uite i*o s le lase gura ap6 8i*i vedea mai departe de dambiluca lui5 pe care o lovea cu biciul5 3n timp ce mesteca mie#ul pu%os5 %cut mai apoi coc 3n burt. ,u#ea ielu5 3i era mil5 le*ar %i dat de poman o pituc5 dar cine*o pltea5 c avea p'inile cu socoteal6 C'nd sttea soarele sus5 pro-ap5 trecea pe la 4arapana 3napoi5 cu cru-a goal. 4abla droatei #droncnea pe drumul prost al &ilantropiei. $luga lui domnK Bic se oprea sub un salc'm5 la umbr5 lega h-urile de un cui btut anume 3n capr5 se ddea 7os5 3i tergea %rumos %runtea de sudoare i se ae#a pe trotuarul de pm'nt. $cotea taca 3n care -inea banii5 i*i numra. Cuta un creion bont i o h'rtie 3n br'ul gros ce*i lega str'ns mi7locul. ,lturi5 3n pra%5 aternea paralele. Dac btea v'ntul5 -inea h'rtiile de cinci lei sub o piatr5 mrun-eii %iic*%iic5 prlu- pe prlu-5 s nu se risipeasc ceva. Dup ce termina cu numratul5 deschidea ua cru-ei5 pe care avea 3nsemna-i datornicii cu creta. !unea i linia. ;tia erau sracii Cu-aridei de plteau la chen#in. 2 dat isprvit i numrtoarea lor5 trgea o bar pe h'rtie sub socoteal i aduna. ai scuipa 3n palm5 lua iar piesele de doi lei5 una c'te una5 s nu ias greeal. Buuun6 3i mai rm'neau i lui c'-iva mrun-ei. .i aduna 3ntr*o c'rp murdar i*i ascundea sub br'ul gros. ,ia era averea lui5 nu s*atingea 7up'nul. Ce*i al stp'nului e*al stp'nului5 ce*i al lui5 al lui6 4reab cinstit. ul-umit c*i ieiser socotelile bine5 %cea o cruce mare5 m'ng'ia calul pe coam i se urca 3n droac. De*acum putea s %ie linitit. 8i era bine c -inea un soare bl'nd i o %ericire de cer deasupra. N*ar mai %i plecat ielu de la domnul Bic5 ce s #ic5 c't e pm'ntul. Numai c 3ntr*o luni5 cam dup lsata*secului5 se petrecuse un lucru care merita s te %ac s scuipi pe lumea asta de rabd at'tea str'mbciuni... 4ot trec'nd el prin Cu-arida5 a au#it de la unul5 de la altul c la ramp ar %i locuri de v'n#are. Ce s*a g'ndit ielu< de slugrit5 n*o s*l slugreasc pe domnul Bic o via- 3ntreag6 Dac i*ar cumpra i el o palm de pm'nt s*i ridice cu timpul o maga#ie5 s aib un loc unde s pun capul i s #ic< al meu este6 C doar nu s*o isprvi norocul tocmai la el6 Ais i %cut. , 3nceput s str'ng. ,#i un ban5 m'ine altul5 a %cut o sum. $* a dus 3ntr*o diminea- i pe la primrie5 a 3ntrebat. Nu era scump5 dar lui nu*i a7ungeau banii5 i un punga de %unc-ionar de*acolo5 v#'ndu*l aa5 cam prost5 i*a spus c5 dac nu se grbete s ia un lot5 se vinde tot5 i alt pm'nt5 mai la %a-5 l*ar costa o groa# de parale. , socotit ielu ce*a socotit5 3i mai trebuiau cinci sute de lei mari i late. C'nd nu le ai5 vai de lume6 De unde s cear5 de unde s cearC Ia s se duc la 7up'n5 c 1*a slu7it5 n*o s 3nchid din ochi tocmai acum5 la nevoie. 2 s se uite i la %runtea lui. Banii o s*i plteasc el cu timpul. $ocoteal bun5 numai c nu cunotea su%letul stp'nului. 0reo trei #ile s*a codit. !e Bic ii tia c't e de haps'n5 dar dintr*at't n*o s srceasc6 .n lunea aia5 dup lsata*secului5 s*a sculat de diminea- cu inima bucuroas. $*a dus la pomp5 3n curte5 i*a lepdat cmaa de pe el5 a dat drumul la ap5 s*a rcorit5 i*a splat %a-a5 a but i*o gur bun5 s*i -ie pe drum de sete5 i a strigat la lucrtori< * Bun diminea-a5 s*a tre#it 7up'nulC * ,cum se d 7os s*-i numere p'inile. :nul 3nc r'dea cu el< * Cum ai dormit a#i*noapteC * Cum s dormC "epede... .n br'u5 ielu avea toate paralele str'nse. Dac 7up'nul 3i ddea restul5 putea s se duc la primrie s*i plteasc locul. ,r %i %ost cea mai %rumoas #i din via-a lui. !'n s coboare domnul Bic5 a scos iapa a%ar5 a stropit osiile cru-ei cu un %urtun5 i* a pus ni-el catran la 3ncheieturi i5 c'nd 1*a au#it tropind pe scrile de lemn5 i*a ieit 3nainte< GD

* $ trieti5 stp3ne6 * Bun diminea-a5 i*a rspuns domnul Bic5 duhos. .i trsese numai pantalonii i i se vedea pieptul pros prin despictura cmii de noapte. 2 dat a sim-it sluga c*l taie cineva la inim cu un cu-it. +up'nul stingea lmpile din curte5 s nu se %ac risip de ga#. 0'ntul ridica pra%ul de pe pava7. $us5 la %erestrele chiriailor se luminau geamurile. Calul btea cu copita. .n-epa un %rigule- de primvar. .nghe-ase su%letul 3n ielu. $*a apropiat iar de stp'n5 i i*a spus cu gura pe 7umtate< * Domnu Bic5 a avea o rugminte... +up'nul s*a 3ntors mirat spre el5 cu ochii mici5 de nedormit ce era. * Ce*iC * Ce s %ie... * $pune5 m prostule6 !arc a mai prins cura7 ielu. * Domnu Bic5 a avea o mare rugminte... * EiC * Domnu Bic5 am str'ns bani s*mi cumpr un loc 3n gura gropii5 s am i eu un metru de pm'nt al meu... * EiC a mormit stp'nul. * 8i nu*mi a7ung banii... * 8i ce*mi spui mieC $e rstise. ,vea o voce spart5 cum au to-i brba-ii vocea diminea-a5 dar slugii i s*a prut c l*a suprat. * Domnu Bic5 a 3nceput iar cu inima c't un purice5 mai 3mi trebuie cinci sute de lei. Cu 3mprumut. Nu*i mult5 dar nu*i am i*mi trebuie... +up'nul i*a 3ntors spatele. ielu5 dup el. * Domnu Bic... * De ce*mi spui5 m5 mie toate asteaC * !i cui s*i spuiC Nu eti dumneata stp'nul meu5 de*mi dai p'ine s mn'ncC * .-i dau5 sigur c*-i dau5 %cu Bic*+umate g'nditor5 i dac*-i dau5 acuma trebuie s*-i %ac i caseC Iar voise s plece. $luga5 nimic. * Domnu Bic5 cinci sute de lei nu*i cine tie ce... +up'nul a ridicat spr'ncenele mirat. !arc nu*i venea s cread c aude bine. * I*au#i colo6 Ce spuiC De ce nu mai atep-i s str'ngi i restul care*-i trebuieC * Nu se poate. i*a spus unul de la primrie c dac nu cumpr acum5 loturile astea mai ie%tine se v'nd5 i rm'n cu bu#a um%lat. !e urm o s*mi trebuie bani mai mul-i... Domnul Bic se -inea d'r#. * ielule5 eu dau banii cu dob'nd5 m5 i -ie nu*-i pot lua dob'nd5 aa c mai bine nu*-i mai 3mprumut. 5 eu sunt cmtar5 m5 c aa m tie o lume 3ntreag. Bani %r dob'nd de la mine din m'n nu pleac5 m5 c nu mai mi*ar merge bine alt%el5 au#i tuC 8i apoi e luni5 m5 i cine d lunea nu*i merge bine toat sptm'na. Ce5 tu vrei s m nenorocesc5 mC 9aide mai bine s numrm p'inile5 c s*a %cut t'r#iu... Nici nu tiu cum s*a urcat pe capra cru-ei. , dat 3n cal5 l*a lovit de dou ori cu biciul. , plecat ca din tun. $cprau copitele iepei5 nu altceva. De but5 nu mai buse de la Crciun ielu. $*a oprit tocmai la gar5 la o c'rcium care atunci 3i ridicase obloanele. Negustorul stropea duumelele cu un ma- de cauciuc. , dat bun diminea-a i a cerut o -uic mare. Dup aia a mai cerut una i 3nc una. Cinci -uici mari a but. Capul lui5 c't burta iepei. $e 3nv'rte7eau toate cu el. 0orbea singur pe capra droatei< * ...Ai5 d*aia -i*am slugrit eu at't5 domnu BicC D*aia -i*am dat banii dumitale p'n la ultimul crei-ar5 nu m*am atins de ce*i al dumitale... 8i rsplata care*a %ostC ,iC C nu po-i s*mi dai i mie cinci sute de lei cu 3mprumut... !arc ce*i cinci sute de lei pentru dumneata5 domnu BicC Nimica toat. ,sta e6 Da dumneata nu dai lunea c*-i merge ru5 au#i6 3-i merge ru5 aiC Da ia s te iau eu i s te 3ntreb5 c'te mii de lei ai sub pernC 8i de unde le ai5 domnK Bic5 de unde le aiC Din munculi- mea5 a altora5 a protilor de te slugresc cinstit i*-i dau banii p'n la ultima ultimii. Calul nu mai tia 3ncotro s*o apuce. , luat*o spre Cu-arida. $*a tre#it ielu 3n capul mahalalei5 %cut pm'nt5 sus5 3n scaunul droatei. Lumea5 p'lc5 3n %a- la $tere. .l ateptau de cu diminea-. $e uitau babele spre Grivi-a5 copiii spre &ilantropia5 doar l*or #ri. * Da ce*o %i5 soro5 de nu mai vine #ev#ecuC 3ntreba*baba arghioala. GE

* Ce s %ieC 2 %i luat*o i el de lunea6 adugase ,glaia. 4inca5 de %a- i ea5 3i pusese m'n la gur< * Nu*i adevrat6 Nu bea ielu. !arc nu*l cunoate-iC :mbl ca ceasul. Cine tie ce i s*o %i 3nt'mplat... 8i p'n s pice droaga de %ier5 se str'nseser muierile deoparte5 brba-ii5 c'-i erau5 de alta@ pe cimentul din %a-a c'rciumii lui $tere5 copiii. Ei n*aveau alt treab. Cei mai mari erau dui la coal5 dar tia5 nersri-ii5 scoteau dambilutile i biciul * i -in*te5 7oac6 Ene avea cea mai %rumoas dambiluc din groapa lui 2uatu5 %cut de ta*su5 la 9alta Grivi-a5 cu strungul. are c't o ceap i ascu-it5 se 3nv'rtea o #i i*o noapte5 dac*o lsai. Biatul doar o m'ng'ia cu coada biciului5 privind m'ndru 3mpre7ur. $e uita !etre5 se uita Beghe5 %rati*su5 %etele lui Chiric nu*i mai luau ochii. Ene o spoise pe deasupra cu vopsele@ c'nd se 3nv'rtea #iceai c*i curcubeu5 nu altceva. La mi7loc 3i potrivise i un punct rou5 care se micora i se mrea5 dup cum 7uca -inta de sub ea5 mai repede sau mai 3ncet. .n %a-a c'rciumii5 negustorul 3ntinsese vreo #ece metri ptra-i de ciment5 puteai s 7oci pe ei. Din mai5 scotea mesele sale de %ier cu craci5 le des%cea5 tergea %e-ele ptrate cu o c'rp5 ddea cu m'na la spate pe pantalonii din piele de drac5 3i 3n%igea c'rpa 3n br'u i atepta muteriii. !e copii 3i lua cu huideo5 s nu*i strice ceva. .n lunea aia btea v'ntul pe cimentul lui. &ra-ii beau la umbr 3n prvlie5 nu se uitau a%ar. Era i de amia#5 s %i %ost douspre#ece. uierile %cuser scurt la g't privind spre &ilantropia. Baba arghioala ostenise. $e lsase pe vine5 ciucit toat5 cu m'inile 3n poale. Nu mai spunea nimic. .i str'nsese broboada 3n 7urul g'tului s nu rceasc i*i trsese poalele %ustelor largi 3n 7urul gle#nelor5 s n*o ia v'ntul pe dedesubt. ,glaia povestea de ale ei. Era dup lsata*secului i nu mai isprvea. &usese cu o sear 3nainte la cumetri5 de btuser alvi-a5 mai buse un pahar de vin5 3i mergea gura ca o meli-. C'nd ostenise5 scosese din bu#unar o coa7 de portocal5 uscat pe maina de gtit5 s*i 3ndulceasc su%letul. irosul plcut g'dilase nrile copiilor. Ene lsase dambiluca. Ce*ar mai %i ros i el o co7it6 ,lturi5 brba-ii se ddeau mai la soare. Ieiser 3n haine5 s sperie iarna. $e uitau 3n sus5 bine era5 da mugurul. 8i cerul se splase tot ca un geam. :nuia i se pru c vede r'ndunelele. Da de unde6 Erau tot brabetii dolo%ani ai Cu-aridei * c'nd se lsau pe maidan5 #iceai c arunc cineva cu bolovani. , dat Dumne#eu de s*a ivit ielu. Copiii l*au 3nt'mpinat ca de obicei cu strigte< * 0ine cru-a cu p'ine6 0ine cru-a cu p'ine6 ,u ieit i muteriii a%ar din prvlie5 s mai trag aer 3n piept5 c erau %cu-i la din-i. C'nd s*a tre#it sluga 3ntre muieri5 o dat i*a adus aminte de %apta stp'nului i s*a pus pe pl'ns. $e uita baba arghioala la el ca la moatele s%'ntului $piridon. * Da ce*ai5 maic5 ce -i s*a*nt'mplatC ielu rupea pm'ntul cu lacrimile. * 2liu5 Doamne %erete6 8i*a venit sluga 3n %ire5 a deschis ua cru-ei cu p'ine i*a 3nceput s strige< * Lua-i5 m5 oameni buni6 Lua-i toat p'inea asta5 c*o dau de poman6 ,#i %ac eu poman5 m oameni buni6 Lua-i*o5 m5 nu v mai uita-i la mine aa... 8i a 3nceput s 3mpart p'inile. uierile rmseser 3ncremenite5 cu m'na la gur. Nu se apropiau. Ene5 tirbul5 cum a au#it5 a i bgat m'na unde tia el c stteau pitutile albe la care r'vnea de luni de #ile. , luat una. ielu nu i*a #is nimic. , luat dou. ielu i*a mai pus una 3n bra-e. $*au apropiat i ceilal-i. * Ne dai5 nene5 i nouC * 0 dau5 m5 n*au#i-i c a#i e pomana sraculuiC 8i*a golit cutia droatei. 1FB ucau o%ticoasele lui Chiric din p'ine5 nu se dumireau. Bun p'ine6 ,a un mie# bun nu gustase gura lor p'n atunci. !arc -i se lipea de su%let. !etre str'ngea %irimiturile c#ute din coa7a rumenit bine i le arunca pe g't5 s nu piard nimic din cornurile %rumos mirositoare pe care le cptase. Beghe %ugise mai departe5 cu bu#unarele pline5 de %rica lui %rati*su5 s nu*i crbneasc vreo %ran#elu-5 lacom cum era. $e de#meticir i muierile. Baba arghioala #ise cu voce tare< * I*o %i murit m*sa lu sta5 haide5 soro5 s lum@ dac*i de poman5 de poman s %ie6 Baba Chinta s*a lipit i ea la coada cru-ei. ielu 3mpr-ea 3n dreapta i*n st'nga. GF

* Na*v5 %ra-ilor6 Aidarii5 ruinoi5 3nc nu se apropiaser. I*a chemat sluga< * 0eni-i5 m oameni buni5 veni-i de lua-i6 Baba arghioala5 care primise de dou ori5 avea poala plin. >inea 3n or-ul ei larg trei p'ini grele5 ascun#'ndu*le. Aicea 3ntr*una ,glaiei< * $ %ie 3naintea m*si6 Dumne#eu s primeasc. .n ua c'rciumii ieise i $tere. !rivea. Ce*l gsise pe ieluC ,cesta terminase i se scutura pe m'ini5 %ericit. 2amenii se 3mprtiaser care 3ncotro. Negustorul 1*a chemat mai aproape< * 5 tu tii c't cost un camion d*sta cu p'ineC * 8tiu. * 8i cine*l plteteC * Eu. C'rciumarul nu credea. * Cu ceC * :ite bani5 colea6 8i*a scos taca lui din br'u. .i trecuse be-ia i*i ardea g'tul. , intrat 3n prvlie i a chemat oamenii 3mpre7ur< * Ce vre-i5 %ra-ilor5 s be-iC ,#i pltesc eu6 $e mira Chiric5 se mira Ilie. N*au #is nu. ,%ar rmsese uitat cru-a5 goal5 cu uile vraite. .n ea intrau brabetii Cu-aridei5 gurei5 s ciuguleasc i ei %irimiturile rmase din pomana lui ielu. 4'r#iu5 aproape de mie#ul nop-ii5 l*au urcat 3n droac5 de subsuori5 doi ce%eriti. ielu era -eapn i r'dea prostete. N*a %ost nevoie s dea 3n cal. ,cesta tia drumul singur. Numai larma de pe uli-a lutarilor l*a deteptat. Lucrtorii de la brutrie nu se culcaser. $tteau 3n poart i*l ateptau. C'nta i pocnea din bici. , ridicat tot pra%ul din curtea lui Bic*+umate. !'n s*apuce ceilal-i s*i spuie c 7up'nul 3l cuta cu poli-ia5 acesta a i oprit iepoara5 crunt5 i*a strigat la ielu< * Banii5 t'lharule6 :nde sunt baniiC ,rgatul r'dea de parc*i pierduse min-ile< * 9a5 ha5 te*ai speriat5 domnK Bic6 4e*ai speriat5 aiC Credeai c plec cu banii dumitale... N*am ce %ace cu ei5 c*s murdari5 dac vrei s tii6 8i i*a aruncat 3n obra# ce i se cuvenea. $tp'nul a adunat polii i piesele de cinci lei str'nse cu trud de slug5 a mai cerut i5 c'nd a %ost socoteala gata5 a m'r'it< * $ te duci unde*oi vedea cu ochii5 c mie nu*mi trebuie be-ivi la u-6 8i 1*a chemat pe unul de alturi< &loric5 de m'ine s pleci tu 3n cartier cu p'inea5 s*a 3n-elesC .mpre7ur se %cuse tcere. Nu scotea unul o vorb. $e uitau numai la %a-a 7up'nului5 verde 3n lumina %elinarului chior. ielu s*a tre#it dintr*o dat. Cum5 adic5 de m'ine s nu mai duc punea 3n cartiereC * DomnK Bic5 domnK Bic6 s*a repe#it spre el. * Nimic6 a rcnit acesta. Cum am spus6 N*am nevoie de be-ivi la ua mea6 $luga privea la ceilal-i. 8i ei tceau. * Nu se poate5 domnK Bic6 $tp'nul plecase 3n odile lui. Nu*l mai prinse. La vreo lun5 unul din lucrtori 3l 3nt'lnise 3n %a-a c'rciumii lui $tere. ielu a7unsese ru. ,vea o privire de capiu i nu tia ce mai spune. De c'nd 3l aruncase domnul Bic* +umate a%ar5 3n strad5 tria din mila %emeilor. Lucra noaptea la serviciul barometric5 vai de mama lui cum m'nca o p'ine5 c se dase 3n patima be-iei. "isipise tot ce*i mai rmsese 3ntr*o sptm'n5 i5 s*l %i v#ut acum5 nu*l mai cunoteai6 $tere 3l scotea a%ar din prvlia lui dup ce bea dou cin#ecuri pentru c 3ncepea s c'nte popete i spunea prostii. $luga avea o %a- bl'nd5 poleit parc5 aa cum au s%in-ii. Nu se supra. 2 lua t'r'* t'r' spre bu#a gropii5 3ntr*acolo unde*ar %i vrut s*i cumpere peticul su de loc5 i se oprea la ramp5 cu m'inile 3n bu#unarele ndragilor petici-i. Gunoierii 3i 3nv-aser damblaua. Cum aveau pu-in timp s rsu%le de la descrcatul resturilor din camioane5 se apropiau de el i*l 3ntrebau< * Ce*-i mai %ace dumanul5 ieluleC !rostul r'dea c'tva timp i pe urm5 ca i c'nd i*ar %i adus aminte5 se 3ncrunta deodat5 spun'nd m'nios< * Eu pe lumea ailalt am s m %ac pisic5 domnK Bic5 i tu5 dumanu meu5 oarece5 ca s te chinuiesc cum m*ai chinuit tu pe mine6 0eneau mai mul-i 3mpre7ur i*l smoneau5 c sluga vorbea ca din cr-i. GG

* Nu r'de-i6 se rstea la ei ielu. Nu r'dea nimeni5 cine s r'd5 aa i se prea lui. * Nu r'de-i5 c Dumne#eu pe cei buni 3i %ace v'nt5 pentru c dac eti pasre5 tot te v'nea# v'ntorul5 dac eti broasc5 te mn'nc arpele5 pe c'nd v'ntul5 ehe5 lui nu*i nici cald5 nici rece5 ptrunde oriunde5 nu*l poate opri nimeni... i eu v'nt o s %iu5 i pisic. Iar dumanul meu5 broasc i oarece5 s*l chinui cum m*a chinuit el pe mine... Gunoierii se 3ntorceau cu spatele5 s nu le vad prostul rou din ochi... "ine#ta Era 3ntr*o s'mbt. !rin mahalale5 ieiser %emeile cu 3mpr-itul pentru su%letul mor-ilor. L'ng o poart5 pungaii ddur cu ochii de o %etican5 nltu- i %cut bine5 care mai mult alerga dec't mergea. Coadele prului 3i sltau pe spate ca nite h-uri. * Ia privete5 4reant5 a #is Nicu*!iele. $*a uitat l btr'n. Bun buc-ic6 Lunganul o apuc de bra-< * :ndK ti*i drumulC Copila avea 3n min o oal cu s%in-i de coc. * duc s*mpart5 a rspuns. * ie nu*mi dai un bolinde- d*staC 8i*a scormonit*o cu ochii lui. * .ti dau. !'n s 3ntind cana5 el a bgat detele5 trg'nd a%ar coca dulce. Gheorghe %luiera alturi5 numai ochi. * 8i cum 3-i #ice5 %ata neichiiC Codana a sltat pieptul t'nr5 a lsat ochii*n #pad si*a 3ng'nat< * $ine%ta. * , cui eti5 m'nca*te*aC * 4ata a %ost chirigiu la 4arapana5 da s*a prpdit. * Ce spuiC6 * Da. ardeiaul a cuprins*o 3n %ocul privirilor lui. * 8i de su%leu lui dai de pomanC * De su%letu lui i*al mamii... * uri i m*taC * uri... * Dumne#eu s*o ierte6 8i nu ti*e ur't singur p lumea astaC * Nu mi*e5 c m tine o mtu. &ata prinsese o 3ndr#neal i 3mprtia #pada cu panto%ul ei mic. * 2 s dau pe la tine5 a mai #is !iele. Da unde staiC * Da de ce vrei s tiiC * ,a5 s mai trec c'teodat s*ti -in de ur't... * Nu mai spuneC Gheorghe o dat a 3ntors obra#ul lui btr'n. * Ete*a dracului6 Lunganul i*a dat un ghiont< * 4aci5 4reant5 c*mi strici ploile6 $*a*ntors ctre ea. 9ai5 spune5 neic5 s*ti iau de*o rochie5 niscai panto%i5 c*oi %i goal puc5 vai de vitioara ta6 * Ce inim mare ai5 s nu*ti %ie de deochi6 r'se $ine%ta5 i l btr'n se uit mai bine spre %at. Codana5 s nu*i dai aptespre#ece ani5 avea un obra# curat de %at cuminte. C'nd r'dea te*apuca aa5 o %urnictur. * Nu m %ierbe5 m3nca*ti*a ochii... * De5 c*ti spusei5 la 4arapana stau. Caut*m5 numai s m gseti5 i s nu te simt mtui*mea5 c e dat dracului5 te bag*n gura lumii6 8i plec5 mic'ndu*i oldurile lungi i coadele. Codoul 3i puse palma la gur. * Ce*ai de #isC !iele ddu din umeri. * ,sta 3ntoarce un cartier i mai d i p*alturi6 * N*a crede6 E crud5 miroase a lapte. * Ce lapte5 huiduma dracului5 nu ve#i ce*i iese din gurC Ningea mrunt i nu era %rig. ;l btr'n se sturase de at'ta edere. !oterele 3i mai slbiser i ieiser s um%le c'te un porto%el prin tramvaie. $e GH

3mpr-iser5 s nu*i vad lumea grmad5 s*i miroas comisarii. $andu* 3n*mic plecase cu ucenicul pe Grivi-a5 s*l 3nve-e cum se bltuiete o moar %r btaie de cap. !araschiv5 tune5 nu tia s umble cu lama. ,a nu mai mergea5 c i meseria de hot cere mereu alte deprinderi. Nicu*!iele era vesel 3n #iua aia. Ciupise nite gologani de cu diminea- sau5 cum spunea el, fcuse %iaa 3ntr*un tramvai. La Gara de Nord s*a oprit cu l btr'n5 unde era 3nghesuial mai mare i loc prielnic de uurat gorobetii. !eroanele5 ticsite de pasageri care ateptau plecarea trenurilor. :nii atunci soseau< gogle-i de la Gala-i i de la Brila5 3ncrca-i cu geamantane. $e cunotea c sunt din provincie. ,veau %ete speriate i se uitau ului-i 3n dreapta i*n st'nga. Nu cunoteau. 4rsurile ateptau a%ar5 la intrare5 i le venea greu s care5 trebuiau a7utoare. ,i lor erau6 Cei doi se 3n-eleseser %r multe vorbe< * Gheorghe5 punem ochii pe vreun barosan i*i lum geamantanele. 4u unul5 eu unul. C'nd ieim a%ar i*oi %ace pst6 tu o tergi la dreapta5 eu la st'nga. Ne gsim la (Doi pduchi/5 3n 4aica La#r. Ais i %cut. , ochit Nicu un %raier. Boier dup 3n%-iare. ,vea haine*n dungi i*un pardesiu scump. .ntr*o m'n -inea un baston. * $*-i ducem geamantanele5 stp'neC $e 3n%iin-ase l btr'n 3n %a-a lui5 sco-'ndu*i apca din cap. * Ie%tin5 un pol p'n la trsur5 a adugat i lunganul. $trinul n*a #is nu. !ungaii au pus m'na pe vali#e. $cump mar%6 Din piele de porc5 cu catarmi de aluminiu. Le*au pus pe spinare i*au mers spre ieire5 unde ateptau bir7arii. .n urm5 pea linitit muteriul5 lovind pietrele peronului cu bastonul. ergea uure*uurel. 9o-ii au mrit pasul. Barosanul abia se -inea dup ei. * ai 3ncet5 c v pierd6 g'%'ia. Ei5 de unde... C'nd s treac pia-a grii5 o dat s*a uitat codoul la Nicu*!iele. * ,cu6 ,u #bughit*o am'ndoi5 unul 3ntr*o parte5 altul 3n cealalt. .n urma lor5 boierul s*a dumerit greu i*a 3nceput s strige< * 9o-ii6 !'n s alerge pgubaul5 ia*i de unde nu*s6 $e adunaser sergen-ii5 %luierau degeaba. !ungaii s*au urcat %iecare 3ntr*un tramvai i duceau prada. $pre Calea 0cretilor era un t'rg 3nghesuit 3ntre dou str#i murdare5 unde se des%ceau lucruri de %urat. ,colo nu te 3ntreba nimeni de unde ai cmile de mtase sau hainele scumpe de dril. Dughenile gemeau de asemenea mar%. 0eneau oamenii sraci s se 3n-oleasc i luau mai ie%tin costumul. .ntrebau5 puneau banii pe mas5 plecau. Gheorghe a7unsese mai 3nainte. .l ateptase pe Nicu la sta-ia de tramvai. erser apoi la domnul Goldenberg. Intrar 3n nite odi mici i 3ntunecoase. irosea ur't5 a resturi r'nce#ite de m'ncare. .n %undul prvliei era atelierul5 o camer 3nalt5 %r geamuri5 luminat de becuri galbene5 murdrite de mute. La vreo cinci maini de cusut lucrau ucenici pali#i5 pre%c'nd croiala hainelor. $chimbau nasturii i le descoseau semnele5 nimeni n*ar mai %i cunoscut de unde vin mr%urile. ,veai un costum la dou r'nduri5 negustorul 3l %cea sacou5 3i rotun7ea poalele5 mai scotea un bu#unar i punea altul pe %a-a sto%ei5 nu mai semna cu ce adusesei. Lucrurile treceau 3n 3ncperea din %a-5 plin de umerae pe care at'rnau o mul-ime de costume -epene i cmi de di%erite culori. ,ici r#bea o lumin slab prin geamul vitrinei 3ncrcate. 8i a%ar5 pe trotuarul 3ngust i plin de h'rtii5 at'rna un ir lung de haine5 p#it de nevasta negustorului5 o %emeie gras i 3nalt. ,ceasta ademenea cumprtorii 3n prvlie5 strig'nd din toate puterile< * Ia i te*mbrac6 Ia i te*mbrac6 Costume de strad5 %racuri de 3nchiriat5 costume de 3nmorm'ntare5 panto%i e-tra, pre-uri ie%tine... Degeaba5 domnilor6 Des%cur geamantanele cu o cheie potrivit i scoaser lucrurile %urate. Erau vreo douspre#ece cmi5 dou costume de haine5 o pereche de panto%i5 ae#a-i pe anuri5 batiste i i#mene5 o perie de cap i nite sticlu-e cu par%umuri. Negustorul trgea cu coada ochiului spre intrare5 s nu dea cineva peste ei. * Ce dai5 7up'neC 3ntrebase codoul. Domnul Goldenberg se mai str'mbase5 #isese ca totdeauna c ei or s*l bage 3n pucrie i5 3n cele din urm5 le %cuse pre-ul. $*au mai tocmit. Nicu*!iele se uita la lucrtori. ;tia nu scoteau capul din lucrul lor. Luaser banii i ieiser 3n ba#ar. ,u but c'te*un pahar de vin i p'n seara au umblat aiurea prin mahalale. HI

Lunganului 3i rmsese g'ndul la $ine%ta. :mbla cu capul aiurea. Nu mai asculta la ce*i spunea Gheorghe. !e la nou5 s*au 3ndreptat spre centru5 unde stteau deschise vreo c'teva ca%enele. 2raul avea toate vitrinele aprinse. &ocul lor aluneca pe trotuarele lucioase. L'ng burs ddur i de ceilal-i. +ucau biliard. $alonul5 vopsit 3n ulei5 negru de tutun5 plin. Cldura dinuntru le 3ncl#i oasele. &lorea 3i potrivea tacul i5 c'nd 3i v#u5 lovi bilele albe 3n grab. .ntr*un colt5 $andu* 3n*mic bea cu ucenicul. Gheorghe le*a %cut din ochi< (Nu tim5 nu ne cunoatem6/ La mesele din 7ur se 7uca table sau stos i chelnerii crau ca%ele aromate negustorilor. $e %uma 3n draci i un miros acru de -igar ie%tin otrvea aerul. &lorea a trecut pe l'ng !araschiv i i*a optit< * $tai l'ng u i comand ceva. C'nd o iei cu btaie5 tu s spargi lampa i s te %aci mort. 0reau s las ni-el s'nge 3n seara asta. Ne gsim a%ar... Dup vreun ceas5 ca%eneaua 3ncepu a se goli. !lecau le%terii. "m'neau i cu parale multe5 nite gabroveni de te 3nmorm'ntau 3n ba%t. Negustorii5 vreo cinci5 edeau la o mas i r'deau5 3ncl#i-i cu lichioruri. Gheorghe i*a po%tit la un 7oc. * Cu plcere5 a primit un s%ri7it. 4ot nu mai avem noi pe cine s cur-m... Lua-i loc la masa noastr. :cenicul 3i privea. Nici ei nu aveau vreun su%let mai curat5 3ntuneca-i la chip5 cu ochi de obolan5 cenuii i cr'nceni5 amestecau cr-ile murdare5 le %ilau cu plcere i #'mbeau mul-umi-i. !user 3n %at5 pe lemnul lustruit5 grme#ile lor de poli galbeni i5 din c'nd 3n c'nd5 le m'ng'iau5 cu ochii pierdu-i 3n tavanul 3ntunecat. :a se deschidea i se 3nchidea. Intrau oameni noi5 se ae#au la alte mese5 cei mai mul-i plecau. La mie#ul nop-ii5 rmseser numai gabrovenii i caramangiii. +ocul se 3ntr'tase. C'tigau negustorii5 dup planul lui &lorea. 2steniser5 dar nu se lsau. i#a cretea i li se %cuse cald. ,tunci a 3nceput Gheorghe a mslui cr-ile. !olii au %cut picioare. 4receau sub palma pungailor. !iele clipea din c'nd 3n c'nd peste mas. !gubaii se %recau de scaune. .n ca%enea5 %um s*l tai cu cu-itul. $andu 7uca 3n pierdere5 ca s nu se prind pcli-ii. ,u mai schimbat ce*au mai schimbat popii i damele5 p'n s*a ridicat un negustor 3n picioare. * Banii6 a rcnit o dat. ama voastr5 %ace-i cu pricin6 &lorea edea 3nc pe scaun i*i privea bl'nd. * Ce e5 domnuleC * Banii5 escrocilor6 striga gabroveanul. .ncremeniser i chelnerii. * Nene5 nu m supra5 nene6 c m g'dil repede... a mai spus Nicu*!iele. 0e#i5 c eu %ac ur't dac m calc cineva pe picior6 * ,duc poli-ia6 a mai apucat s spun unul dintre pgubai. $andu a rsturnat masa. Ceilal-i doi au scos iurile. Negustorii aveau i ei cu-ite la car'mbi. !araschiv a aruncat cu un scaun 3n lamp. $e %cuse 3ntuneric de*-i bgai degetele 3n ochi. Nu se au#ir dec't c'teva -ipete scurte5 g'tuite5 i un cap care trosnea lovit cu ceva puternic. .n 3nghesuial5 !iele str'ngea polii risipi-i pe duumele5 dibuind. :cenicul 3i atepta a%ar. 'n*mic 3l aducea de subsuori pe &lorea. .l 3n7unghiaser gabrovenii. Curgea s'ngele din el ca dintr*o cimea. $osiser i ceilal-i5 g'%'ind. Cur-aser locul i*i lsaser pe negustori s se taie 3ntre ei pe 3ntuneric. L*au t'r't ce l*au t'r't pe &lorea. .n-epenise. Gheorghe i*a rupt o m'nec de la cma i a vrut s*l lege. Era prea t'r#iu. $e adunase lume. 4rebuiau s*l lase dac nu voiau s cad 3n m'na sergen-ilor. !araschiv s*a rstit la ei< * :cheal5 c ne priponete6 :n mort nu mai are gur6 Nicu*!iele le*a spus unde s se gseasc i s*au risipit 3n toate pr-ile. La mie#ul nop-ii s*au 3nt'lnit 3ntr*un gang5 sub 9otel Nord. Erau bu-i i cu che% de muieri. Cum l*au v#ut coardele pe ucenic5 g'rl pe el< * $ trieti5 micule5 ce mai %aciC * 4randa%iriile5 ce te roeti aaC 9ai cu mmica sus5 s te*nve-e ea6 !araschiv nu se roise. $e uita numai chior' la ele. * iorlitule5 n*oi avea daravel6 Ca g'tele erau. ,bia l*a scos 'n*mic din m'inile lor< * Da-i*v la o parte5 boar%elor6 0enise -a-a5 care le ocra pe neruinate. Gheorghe i*a optit patroanei c aveau nevoie s stea ascuni vreo dou #ile 3n tractirul ei. H1

:na mai artoas i*a pus -'-a*n palm lui $andu5 s*l 3n%ierb'nte. .mpre7ur se 3nv'rteau petii i c'-iva olteni veni-i s*i aleag de cpt'i. irosea a sudoare i a odicolon. .ntr*un col- c'nta un gramo%on rguit5 i dou %emei dansau5 3nv'rtindu*se 3n 7urul lor. >a-a i*a 3nchis 3ntr*un salon5 le*a adus de m'ncare i de but5 i au numrat banii primi-i de la Nicu*!iele. Dup aia5 i*a v'r't 3n s'n i*a #'mbit cu gura ei tirb. * Domnii nu vor nite %eteC 1*a 3ntrebat pe codo. Le era somn i %ric. Nicu privea pe %ereastr a%ar. Ningea 3nc mrunt i %iecare se g'ndea c*l lsaser pe &lorea -eapn pe trotuar5 singur 3n moarte. .i apucase o po%t de dragoste slbatic5 nu se mai saturau. Colindau cartierele5 3nnopt'nd pe la ibovnice uitate de mult5 le spuneau c nu*i mai slbesc presrii din urm i petreceau cu lutari. Nicu*!iele s*a dus 3ntins la 4arapana5 dup $ine%ta. &ilantropia se vedea de departe5 dreapt i luminat de %elinare. Ningea bl'nd i pungaul prindea 3n palm %ulgii uori5 care se topeau. $*a uitat 3n dreapta5 s*a uitat 3n st'nga5 a 3ntrebat. , gsit5 a ocolit o curte luminat cu lmpi de carbid i*a srit nite uluci 3nalte. , msurat lung %erestrele din %ata lui i*a ateptat. Casele erau drpnate5 c#ute pe*o r'n5 cu geamuri oarbe. .ntr*un perva# a #rit %a-a $ine%tei. &ata 3i despletise co#ile i c'nta ceva 3ng'nat. !e sticla umed se aternuse o brum sub-ire de rceal. 9o-ul s*a apropiat pisicete. Apada se ae#a linitit5 straturi*straturi. $*a dat l'ng %ereastr. .n odaie ardea numai o candel5 i c'nd $ine%ta i*a v#ut chipul 3n geam5 alb ca -uica5 a -ipat cu m'na la gur. * Deschide6 a spus de a%ar pungaul. Copila era speriat5 dar parc*l cunoscuse. , deschis. * Cine eC De a%ar ptrunse %rigul uor i o ploaie de %ulgi albi. * Eu5 m mai cunotiC 3l -inea minte. * Nu mai puteai5 venii6 8i p'n s mai #ic ceva5 lunganul a i pus un crac pe perva# i cu al doilea a %ost tocmai 3nuntru. * $ nu se detepte btr'na6 se vita ea pe 3ntuneric. * >i*e %ricC * N*ai de unde s tii c't e de*a dracului6 * Las*o pe mine5 3i sticlete norocul dac se deteapt6 Caramangiul 3ncon7ur odaia cu privirile. * Da %rumos mai e la tine6 ,i i gramo%on6 8i cum miroase a gutuie5 parc*i 3n grdin la itropolie6 Era 3nalt de atingea candela. ,vea 7ambiere i bocanci. irosea a brbat i a vin. Ninsoarea i se topea pe co7ocul scurt i clduros. $e au#ea trosnetul lemnelor 3n godinul p'ntecos i torsul pisicilor adormite pe o so%a scund. ,a a 3nceput dragostea lui cu $ine%ta. Copila l*a %recat ce l*a %recat5 3l aducea noaptea5 3l -inea 3n odaia ei5 la cldur5 dar nu*i credea vorbele mincinoase5 c vorbea !iele5 vorbea5 dar nici codana nu era vreo proast. I*a povestit via-a ei5 roman5 nu altceva. Crescuse greu5 din srcie5 n*avea nici de m'ncare. $*a %cut c'ntrea-. C'-i n* o bat7ocoriser5 se sturase6 ,a5 mai r'dea ea5 se mai ascundea5 dar ce edea 3n inima ei s nu %ie nici la dumani6 8i dac el5 brbat ce se a%la5 voia s*l aib de su%let5 s*l iubeasc5 trebuia s mai atepte5 s se deprind 3mpreun. !ra% 3l %cuse $ine%ta pe punga5 c era %rumoas5 %rumoas6 "'dea Gheorghe< * 4e*a*ntors pe pltit oa%a aia5 Nicule6 El ddea din cap cu m'ndrie< * Da de unde6 * !arc eu sunt chior5 nu v#... * >i se pare. * 6 * Du*te dracului i las*m*n pace6 * $ te ar# un %oc mare dac min-iC * Gheorghe5 acu scot iul6 * 0e#i5 m5 ve#i c*aa*iC !i tu nu te ui-i la ea ce ochi areC ,sta*i curv desc'ntat5 c* un plan te vinde5 cu altu te cumpr6 8i aa era. Ce nu*i cra ho-ulC rgele i inele5 br-ri i c'te alea5 dar de 3nvins n*o 3nvingea5 codana nu*i da carnea ei. N*o slbea. $eara5 grmad era la (Doi curcani/5 unde c'nta $ine%ta. $e uita. $e mai lipea vreun gagistru de avea parale. !leca cu el. "m'nea H1

!iele cu bu#ele um%late. Iar r'dea Gheorghe< * 4u o atep-i ca prostu5 i ea se d*n brci cu i de are %ranci6 !ungaul punea capul 3n pm'nt. * C'nd 3-i spun eu c asta are sto%5 tu nu m cre#i6 4e 7oac pe degete5 ca pe %raieri5 i tu*nghi-i6 .nghi-ea5 c nu mai putea dup ochii ei. .nc tot el o apra< * Ce tii tu5 4rean-6C Ce*are a %ace muteriii cu mine5 eu suit gagicu ei de inim5 d* aia nu mi*o d5 c m res%ect $e prpdea l btr'n de r's< * 4e res%ect, aiC 2i %i tat*su5 da nu tiurm noi6 8i*n g'ndul lui avea o bnuial. .ntr*o #i 1*a luat pe neocolite< * ,scult5 Nicule5 tu oi %i su%erind5 nenicC... * De unde*o mai scosei i p*astaC * De... * Ce de5 m5 ce deC6 * Nu te*o mai %i a7ut'nd c'inele5 nenic6C 9o-ul s*a %cut rou tot. * Dac mai sco-i o vorb5 te tai6 , plecat Gheorghe. N*a mai rbdat nici !iele. $*a ae#at la o mas la (Doi curcani/5 a privit 3mpre7ur i*a chemat c'rciumarul. , cerut o vadr de vin i*a btut*o cu trei necunoscu-i. C'nd s*a sim-it d'r#5 a strigat la $ine%ta< * Ia s*mi 7oci5 puic5 pe mas5 s tie i tia de te cumpr pe cine iubeti tu6 Curva a 3n-eles c nu mai e de glum. 8i*a ridicat %ustele i i*a 7ucat pe mas. .n #ori5 pungaul a chemat o trsur i a luat muierea 3n bra-e. * ,sta*i #iua ta de nunt5 $ine%to6 i*a #is. Copila r'dea. ,vea un obra# proaspt i rumen 3n lumina dimine-ii. 0'ntul 3i spulbera prul5 i su%letul lui Nicu*!iele era ca vioara. Numai c se 3mbtase i adormise pe drum. $e tre#ise tocmai a doua #i5 %r un ban5 -eapn5 3ntr*un an-. Gagica dus a %ost5 n*a mai v#ut*o dec't peste vreo lun5 s n*o mai cunoasc5 3mbrcat ca o cocoan5 la bra-ul unui negustor5 nevast de*acum. Era tot cu Gheorghe. ;l btr'n5 cum a #rit*o5 i*a dat un ghiont< * Nicule5 aia nu*i $ine%ta5 de*o iubeai tuC $*a uitat pungaul. Ea era. * Da. Ia privete ce cli%t are6 * ai -ii minte c'nd te*a lsat le%ter i n*ai mai gsit*oC6 * duc dup ea. * Ce5 ai m'ncat gini #pciteC6 $tai la un loc5 nu %i prost6 Ce rost areC * Cum ce rost areC * !i dac eti g'lm i nu tii c la %emei credin-a e scurt c't coada c'inelui6 * Las*m s m duc s*i mai vd ochii5 s*o scuip i s*i #ic< !tiu5 curva dracului5 da pe prostu sta c't o s*l mai -iiC Gheorghe #'mbea cu gura lui veted. * Las5 m !iele5 treac de la tine6... $ %ie i ea %ericit6 ,a e 3n via-5 o dat pcleti tu pe altul i de*o mie de ori te pclete cine nu te*atep-i. 9ai mai bine s bem ceva5 ehe5 c'te n*am v#ut eu6 4u eti 3nc t'nr5 i*ai s mai ptimeti5 numai minte s te*nve-i6 .n ochii lunganului struia o prere de ru. * Nu mi*e de altceva5 4rean-5 nici c mi*a tocat banii5 nici c i*am crat ca un prost ce*a vrut i ce n*a vrut. 8tiu5 muierea %uge tot la l de are mai mult5 dar s m %i neles, m6 $ m %i neles pricepiC !ricepea Gheorghe. Nea $ane Nea &ane5 gur bogat5 de*i mai #icea i Carambol5 c*i plcea s 7oace biliard5 avea ceasul lui c'nd se oprea*n %a- la $tere5 se uita 3n prvlie i ddea bun seara. Lucra la morg5 despuia mor-ii5 le %cea el cu dresuri5 3i 3mblsma5 umbla*n om cum ai cta 3ntr*un ra%t. Cine nu*l tiaC Era 3ndesat5 cu priviri bat7ocoritoare5 nu scotea m'inile din bu#unare. $cuipa des5 cu sc'rb i*avea o vorb a lui5 de*o tiau to-i< * B5 dac dreptatea ar %i o s'rm5 a 3ndrepta*o eu6 H=

$ %i avut cinci#eci de ani5 da nici nu*i ddeai5 dei albise devreme. 2bra#ul * proaspt5 sub-ire5 sntos. $e apropia de te7gheaua negustorului i cerea cu o voce puternic de se au#ea p'n 3n %undul c'rciumii< * Coan Lino5 d*mi i mie o sticl de lamp numrul doi6 ,sta era msura cu care 3ncepea< un cin#ec. !rivea dro7dia veche5 o amirosea cu nrile hulpave5 %cea din ochi nevestei. * erge... Nu se ae#a pe scaun5 ca oamenii. El bea de*a*n picioarele. * Destul o s stau culcat 3n groap5 #icea. C3nd e vorba s beau un rachiu5 barim s*l simt i*n tlpi. C'te nu tia sta6 0#use la via-a lui. 2amenii 3l chemau la masa lor< * nea &ane5 ia vinN5 m5 de ne mai spune ceva... * Nu pot5 am treab5 #icea5 i mai cerea o msur< Coan Lino5 3nc o sticl de lamp... &emeia 3i turna5 se uita s nu greeasc mai pu-in5 c muteriul s*ar %i %cut %oc. La asta -inea< s nu %ie 3nelat5 c aduga< * Destui am 3nelat eu6 La al doilea cin#ec5 ochii i se aprindeau de plcere5 butura 3l %ericea. N*ar mai %i plecat. Nu*i lua m'na lui %rumoas de pe msura rece5 de sticl. ,vea nite degete de domnioar5 albe i prelungi. !ica vreun nec7it. Cerea doroban-ul lui i*l sorbea 3ng'ndurat@ nea &ane se da*n vorb cu el< * De unde vii5 tatC * De la munc5 rspundea Chiric5 terg'ndu*i barba -epoas. * 2steniiC * 2stenii. Ce5 e uorC Dau drumu la dou#eci de trenuri pe #i5 m*a deelat acu... * Da ce ac e laC * ! unde schimbi inele. 0e#i matale5 i la trenuri e o socoteal5 ehe... Nea &ane se mira< * Ce spuiC * Da. 0ine de-vn %areg&am%lu (4itu/... * (4itu/C * Da. 0ine5 cum 3-i #ic5 (4itu/. .i dau drumu pe*a treia. Din partea cealalt trece (Crivina/5 le %ac loc. 4rece unu*ntr*o parte5 altu*ntr*alta5 socoteal mare5 trebuie s ai capu limpede. ,i greit acu5 s*a dus dracului totu. C*aa a %ost unu... la 0intileanca. * Ei5 nu #ice6 * Cum spusei. 2 %i but ceva5 o %i %ost omu*n somnu al doilea5 a greit... * Ce*a %cut5 tticuleC * , dat drumu p*aceeai linie la dou garnituri. Ciulama s*au %cut. or-i5 rni-i5 ia*l la 3ntrebri< cum a %ost5 cum s*a*nt'mplat@ #ace omu*n pucrie i*acu... Nea &ane o chema pe negustoreas< * ai d*ne c'te*o sticl de lamp la am'ndoi... Chiric mul-umea< * Noroc s dea Dumne#eu5 da dumneata pe unde tragiC * EuC * Da. * Eu*s cu mor-ii.. * Nu vorbi6 %i 3ngropiC * Nu5 le %ac autopsia... Chiric trgea un g't bun5 scutura din cap< * 8i oto%sia asta cum eC * !i5 te ui-i 3n om. Chiric nu 3n-elegea. * Cum vine asta te uiRi 3n omC Nea &ane #'mbea uurel5 mai privea rachiul5 apoi %i spunea< * .l iau5 3l spl5 3l tai... * ,ha... * 0d de ce*a murit5 tiu cum st ma-ele*n dumneata... * Nu mai spune6 Eti doctor care vrea s #iciC * Nu chiar doctor. :n %el de %elcer... Coan Lino5 mai d*ne c'te*o gamoaie6 Chiric #icea< * 0ai de mine5 dumneata vrei s m*mbe-i... Dar apuca cin#ecul cu nde7de. * 8i tot cu munile*astea mn'nciC * Da cu careC * !i nu ti*e sc'rbC HB

* De ce s*mi %ie sc'rbC Ehe5 omu... * Nu*-i miroase a hoitC * Nu*mi miroase. Dumneata nu ai de unde s tii ce %rumoi sunt mor-ii. * Ce spuiC * Da. ;tia nu mai pot s*-i %ac ru. .i ve#i aa cum i*a lsat Dumne#eu. Bogat5 srac5 bun5 nebun5 la %el sunt< -epeni. Nu mai mic5 nu mai strig Ia tine. Nu mai %ac pe*ai dracului. .nc mai vorbesc cu ei... * 0orbeti cu eiC * Da ce cre#iC $unt ca nite copii. Nu #ic pis. .i tiu dup acte. ;sta a %ost negustor5 sta 7udector5 sta neam prost5 to-i 3n piele5 nu se mai deosebesc. 25 dac*ai da 7os hainele de pe ei5 c haina*i roiete5 i*ai vedea< to-i la %el. $eamn. 8i*i 3ntreb< (Ei5 !opescule5 c'-i ai bgat la gherl5 c'-i ai vindecat5 tticuleC C'-i ai 3nelatC/ Ei nu #ic nimic. Ce s mai #icC 8i m uit c au r'n#a la %el5 acelai tac'm de ma-e. Da*ntr*unele %luier v'ntul i*n altele mustete grsimea. 8i*mi spun< (,sta nu e bine5 &ane6 Nu e bine5 !opescule6 4e*oi vedea eu pe lumea ailalt5 c acolo nu mai e ca pe lumea asta< to-i cu ap i cu aer stau6 $u%letu n*are cma i %irm la poart< domnu cutric5 domnu cutric6 $*a #is6 D*aia*i Dumne#eu mare6 C*i aduce pe to-i la un %el./ uit la ei. 4ac. (Nu mai #ice-i nimicC m rstesc la c'te un brbos. Ei5 unde nu m prindeai tu acum c'teva luniC6 Ce mi*ai %i %cut6 ! c'nd aa5 stai colea 3n %a-a mea cu #gaibaracele*n sus./ .nc trebuie s nu m supere. C dac m supr5 3l las de putre#ete mai repede. 8i dac putre#ete mai repede5 3l ia ,ghiu- de chic. Dup toate astea5 vin rudele. >i se %ace lehamite de om c'nd 3i ve#i. Nite sc'rnvii de muieri care pl'ng de #ici c li se rupe inima dup rposa-i5 da c'nd le cer un baci5 le tremur m'na. Da nici eu nu*i las nepedepsiti. .nc vreo vduv m roag< (&*l pe itic al meu mai %rumos5 c vreau s*l %otogra%ie#6/ ,u#i dumneata< vrea s*l %otogra%ie#e6 :nii 3i aea# mor-ii*n sicrie de sticl. Cic s se mai uite la ei5 s*i mai va#6 !tiu6 Ce s mai va# la eiC C*s reci5 c nu mai poate nici unu nimic6 inte scurt de %emei... Nea &ane ostenea. 2 dat se posomora. .l apucau 3ngerii pier#rii de cea%. $chimba msura< * Coan Lino5 d*ne c'te*o sticl de lamp numrul cinci6 Nevasta c3rciumarului 3l cunotea. ,utopsierul era un be-iv linitit. Nu sprgea nimic5 nu %cea scandal dac se 3mbta. Dar c'nd i se n#rea a che%5 3ncepea s bea cu litra. $e uitau muteriii ceilal-i la el. * Cum e5 nea &aneC 3ntreba Ilie de alturi. * Cum s %ieC Beau5 c mi s*a %cut sc'rb de lumea asta6 $ %ie dreptatea o s'rm5 a 3ndrepta*o eu6 8i iar 3ncepea s vorbeasc cu Chiric despre mor-ii lui< * ,cu i*am lsat s doarm. $unt mul-i. !'n le vine r'ndul5 mai ateapt. E munc mare i la noi5 ce cre#i dumneataC Diminea-a5 cum m duc5 deschid %ereastra. (Ei5 cum a-i dormit5 %ra-ilorC 3i 3ntreb. BineC Nu v*a %ost %rigC/ Ei5 nimic. spl5 3mi iau halatu5 3mi vine a7utoru. .l 3ntreb< (Cum cre#i5 0asile5 c st %ierea*n staC/ ortu pare cumsecade. uit la bu#ele lui. C'te muieri o %i pupatC !e m'inile -epene are inele. .nc 0asile 3mi spune c'teodat< ( nea &ane5 ce*ar %i dac am opri noi verighetele asteaC La ce*i mai %olosete mortuluiC/ Nu m*ating. .l 3n7ur i*l pui s*i vad de treab. ie nu*mi trebuie. .nc unii au ei gri7 3naintea noastr s nu lase aurul pe degetele rposa-ilor. $ le %ie de bine6 8i uite*aa 3mi trece #iulica6 ,m 3nv-at< le scot %icatu a%ar5 m uit< (;sta a but mult/5 3i #ic Iu 0asile. La c'te*o baborni-*i gsesc %ierea5 o arunc 3ntr*un lighean< (Na6 De* acu n*o s mai %ii a dracului6 Cel pu-in te %aci 3nger5 n*o s te mai vise#e rudele./ 8i*mi mai pic i c'te*o %etican. 25 p*astea s le ve#i6 ,bia le*a*mbobocit -'-ele. :nele nici n* au tiut ce*i aia brbat. $tau albe5 %rumoase 3n %ata mea. (:ite5 &ane5 3mi spun5 asta*i tinere-ea6/ 8i*i m'ng'i prul lung i*o cert5 dac*i vreuna de*a but sod< (Ce*ai %cut5 m5 proastoC Ce*ai %cutC/ 8i m g'ndesc c*n carnea aia n*a intrat vlaga brbatului5 c p'ntecele la c't o lubeni- n*o s mai rodeasc. 8i*n ochii ia n*or s mai curg lacrimi i n*or s mai va# minunea lumii steia. C't %rumuse-e str'nge cucoana asta5 moartea6... !e ea ar %i trebuit s*o ia Dumne#eu 3nt'i. C m uit c'teodat< ce main*i trupu sta al nostru6 >i*e mil s strici ceva. 4otu*i la locul lui5 ca uruburile la locomotivele dumitale. !i s ve#i creierii5 tticule5 s ve#i cum st inima*n dumneata5 bereguul5 arhitect a %ost Dumne#eu6 8i*n carnea i*n s'ngele sta e ascuns i binele5 i rul. $ putem s tim cum s*l scoatem... C e %rumos omu i p3n*nuntru5 i p*a%ar. $ m uit 3n ce st puterea lui< 3n nite s%ori de carne i*n s'ngele la albicios5 veted c'nd HD

nu mai e via-*n el. (Da su%letu unde*o %i5 0asileC/ 3l 3ntreb pe a7utor. El de unde s tieC D din umeri. ( 5 tu tot prost ai s mori6/ 3i #ic. 8i*mi aduc aminte c unii 3l caut la inim5 al-ii la cap. Caut su%letu i nu*l gsesc. ($*a dus6 3mi spun. , #burat c'nd a venit moartea. Cum o %iC Ca un porumbel5 sau ca o g'#C/ !unea iar litra la gur i bea p'n*n %und... Cel pu-in c'nd oi muri eu5 n*o s mai %ie nevoie de spirt. a-ele mele stau bine*n dro7die. ,cu vreo doi ani am %ost la un doctor. i*era ru de nu mai puteam. i*a spus< ($ nu mai bei5 c*ai s mori6/ (,sta era/5 mi*am #is. Bine. 8i*am but mai departe. De murit5 3nc n*am murit5 dup cum se vede. Cel pu-in s nu m prpdesc de sc'rb6 C de*asta beau. i se %ace c'teodat lehamite de tot5 mi*e greu... !e la mie#ul nop-ii5 c'nd punea $tere obloanele la %erestre5 nea &ane pleca pe trei crri. ,vea de mers p'n la 4arapana5 trebuia s treac maidanul. .i era ur't s se duc acas. 8edea 3ntr*o odaie plin de oase i de borcane5 care*i aduceau aminte de meseria lui. N*avea timp s se mai uite 3n dreapta i*n st'nga5 cum trecea vremea cu podoabele ei5 cu 3n%lorirea i stingerea pomilor5 cu srbtoarea #pe#ilor5 iarna. !leca diminea-a5 venea seara. Bucuria #ilelor lui asta era< ame-eala pe care i*o ddea dro7dia. 8i ca s*i %ac cura75 singur prin Cu-arida5 clca d'r# i c'nta cu vocea lui mare< Cristos a 3nviat din mor-i Cu moartea pre moarte clc'nd... 5< Balul mese iailo $e 3ntorsese starostele5 odihnit i cu po%t de treab. ,vea o %at buhit i 3i crescuse p'ntecele. , au#it de moartea lui &lorea5 a pus la spate. * Dumne#eu s*l odihneasc5 a #is scurt. ,vea o hain de piele5 acolo %cut 3n 7ude-5 unde se ducea cu Didina5 dat de %inii lui5 cptuit cu blan pe dedesubt5 numai nasturi i gitane. .l pierdea gagica din ochi. Degeaba o ostenea ucenicul cu privirile. .l %ierbea5 3l %ierbea. $tp'nul i*a adunat 3mpre7ur< * ,m po%t s petrec ca oamenii5 i dac se poate pe deasupra i altceva5 om vedea. 2 s mergem la balul meseriailor5 unde vin to-i meterii din Bucureti. ,colo*i rost de c'rpeal5 dar s nu v prind6 2 s lucre#e Didina5 voi numai s -ine-i tira i s da-i cu suriul dac se*ntinde vreunul. !entru asta trebuie s v 3ncli%ta-i5 s nu se cunoasc. 0 duce-i la Goldenberg s v 3mprumute nite -oale mai ca lumea5 domni s*mi %i-i5 s nu se gineasc6 $idili-i*v5 treaba voastr ce %ace-i5 alt%el d dracu*n voi6 8i s v*alege-i niscai umbltori mai ca lumea5 nu scroabe ori alupe5 s v r'd ur'-ii ia. 4iti5 s*i potriveti tu5 c eti mai sub-ire5 ai gri7 de gloaba asta de Gheorghe5 c ne %ace de r's... I*a dus 4iti ,rip la ovrei5 3n 4aica La#r. * $ trieti5 7up'ne. * Noroc. Iar a-i gsit cevaC * Nu ne lua la mito5 tii bine c nu*i se&on... Domnul Goldenberg r'se cu bunvoin-. !rivi prin geam strada pustie. * ,tunciC * *a trimis Bo#oncea s*mi 3mbraci bie-ii tia. D*le c'te*un spen-er i c'te*o galibard6 * Da unde v duce-iC * ,vem treab. * ,ha. 2vreiul s*a uitat la ei pe r'nd. $andu* 3n*mic se lipise l'ng vitrin i*ar %i pus m'na. I*a %cut cu ochiul nevestei5 s stea cu privirile pe el. * Bine*bine5 s cutm5 mormia5 po%ti-i6 8i i*a dus 3n atelierul de alturi5 le*a ales haine pe msur i le*a %cut c'te*o prob. * $tp'nul #ice c s %ie ceva mai de lu?5 ddea cu clan-a Nicu*!iele. * Cum nuC ,m ceva e?tra... $ta-i... , scotocit ra%turile5 s*a urcat pe o scar5 a scos mar%a. !entru lungan era mai greu de potrivit. ,vea msur mare5 i hainele edeau -epene pe el ca doagele. (Neamul prost se cunoate i c'nd doarme/5 g'ndea 3n sine $andu. ,u rscolit vreun ceas maga#inul s*i gseasc panto%i. C'nd au terminat5 pungaii s*au uitat 3ntr*o oglind. ,rtau ca nite %an-i i clcau stingheri-i. * .ndreapt cocoaa6 strig !araschiv la l btr'n. Gheorghe parc ar %i pisat strchini. !e ucenic 3l 3ncurcau cravata str'ns pe g't i HE

nasturii cmii de oland. &cea ce %cea5 se mai potrivea cu degetele. 8utul 3l #gornea< * 5 las laba 7os. &*te aa5 ca i c'nd de c'nd eti tot 3n haine de*astea ai stat6 Domnul Goldenberg r'dea alturi. * Da nu5 #u5 unde merge-iC Nicu*!iele a dat s #ic ceva5 dar 'n*mic o dat s*a*ncruntat< * ucles6 Gheorghe o%ta l'ng ucenic< * Ce ne %acemC Bal ne*a trebuit6 or cu legtura asta la g't5 i c'nd oi lua i*un pahar mai mult... La urm5 1*a 3mbrcat ovreiul i pe $andu. La el a mers uor5 c mai purtase. 8tia cum se st picior peste picior i cum se umbl ca domnii. Nicu*!iele se viet< * Nu po-i nici s scuipi 3n tren-ele astea6 ,u ieit pe la pr'n# i cu c'te un palton de 3mprumut pe ei5 clc'nd rar. .nc r'deau< * Cum 3-i vine5 !araschive5 7antilicu staC * $ n*am spor dac nu semeni cu a%oame5 l de d guri 3n tren6 * Ce mai5 ne*ntitiri#arm6 .n odile Didinei se adunaser vreo trei croitorese care potriveau o rochie roie5 lucioas5 din material scump. 4iti ,rip a 3nceput s le ciupeasc pe la spate de cum a dat cu ochii de ele. !araschiv rmsese la u5 uitat de Dumne#eu5 cu privirile pe umerii %rumoi ai -igncii. 2 %etican 3i pieptna prul lung i*i ae#a cocul. I*a 3n%ipt c'teva arcuri de os alb 3n el5 n*o mai cunoteai. Bra-ele lungi rmseser goale p'n sus i ibovnica 3i potrivea pe ele br-rile5 %urate i alea de Bo#oncea i aduse de dragul ei. 8i cum clca6 $*a sculat 3n picioare i s*a*nv'rtit prin odi. $tp'nul 3i cumprase panto%i scumpi5 mici5 cu barete argintate5 de*-i luau ochii. $e bunghea i Nicu*!iele5 se uitau Gheorghe5 $andu * ce s mai vorbim6 ort era5 c a lui %usese5 i*acum numai cu uitatul rm'nea... Intr i starostele5 c se 3mbrcase. ,vea haine*n dungi5 clcate5 i*o batist curat la bu#unarul de sus. I*a privit pe r'nd. , mai tras de spatele lunganului5 s*a mai uitat chior' la l btr'n5 pe la #ece a terminat i Didina cu oglinditul. Le plcea pungailor6 ,%ar5 la poart5 ateptau trei trsuri5 pltite gata5 s*i duc pe sus5 s nu se murdreasc. Era la s%'ritul lui %ebruarie. .n aer se sim-ea boarea primverii care venea. 2 lun bogat i t'nr cutreiera deasupra Ca-aveiului. !arc alt%el ltrau i c'inii. !e acoperiurile lucioase se %ugreau motanii. $e au#eau streinile curg'nd i prin cur-i se vedea ultima #pad5 str'ns grmad pe l'ng pomi5 la rdcini. ,erul mirosea proaspt i drumurile pline de bl-i i noroi se #biciser pe margini. 4ot oraul era 3mp'n#it de o i- de lumin5 strlucitoare i vesel. 9o-ii i*au descheiat paltoanele. Bine era s trieti6 * !arc*am %i con-i6 #ise Nicu*!iele5 3ntin#'ndu*se pe pernele de cati%ea. Gheorghe se uita 3napoi la trsura 3n care edea !araschiv cu $andu* 3n*mic. Cellalt rosti5 ghicind< * Da ce*o avea ucenicu5 c*i caciolit ru... Codoul rspunse t'r#iu< * L*o %i lsat vreo boar%a -u-6 El tia. .l v#use pe !araschiv cum o privise toat seara pe gagic i i se %cuse %ric. La s%'ritul iernii5 se -inea l'ng Gara de Nord5 la (Locomotiva/5 3ntr*un salon cu becuri electrice i cu parchet pe 7os5 balul meseriailor. ,ici veneau meterii din tot Bucuretiul cu nevestele s petreac i s se veseleasc. La urm5 spre #iu5 se trgea tombola i se alegea regina balului5 pe care o dansa 3ntr*un vals de onoare preedintele %edera-iei meseriailor5 secretarul sindicatului cooperativelor i c'te unul mai 3ndr#ne-. La u se punea pa#5 nu intra oricine5 s strice petrecerea. .n %iecare an5 aici se 3nt'lneau meterii blnari5 meterii %ierari5 t'mplari5 cu ibovnicele sau cu nevestele lor5 de*i lsau banii. 4ocmeau din timp un tara% de lutari buni5 3i puneau ce aveau mai de pre- pe ei i pe la nou coborau din trsuri5 plini de parale5 guralivi5 pui pe petrecere i pe risipit. 0eneau cu nite muieri grase5 nduite5 clc'nd prost 3n panto%ii noi5 de lac5 cu tocuri scunde5 dup moda timpului5 3n rochii de batir sau de mtase neagr tivite cu stric5 ce se mototoleau la cldur5 cu mrgele colorate5 de sticl5 pe g'turile groase5 cu ochii pe brba-ii lor5 care soseau aghesmui-i5 cu limba ascu-it5 gata s le sar -andra i s se supere. ,ici se des%ceau case5 se 3nnodau iubiri i*i pierdea c'te*o cal% t'nr capul dup vreo curvitin intrat 3n bal. .ntr*un an5 o %at de croitor aruncase cu vitriol 3n ochii HF

unei neveste5 alt dat un ci#mar 3i clcase muierea 3n picioare pentru c dansase cu altul5 dar c'te nu se 3nt'mplau... Cine mai sta s le %ac socotealaC 0eneau %lm'n#i5 se ghi%tuiau grbi-i i se 3mbtau. Noaptea aceea de 3nceput de primvar trecea totdeauna repede i nu putea s*o uite nimeni... !e drum5 Bo#oncea 3i aduse aminte de tinere-ea lui5 pe la ce baluri umblase... !i unde era petrecerea de la Gib5 la Bragadiru5 c'nd se ddea balul romilor5 de nu mai aveai loc de -igani5 care mai de care mai lu?os5 mai 3ncli%tat5 numa*n %racuri i gulere tariC :nde era balul o%i-erilor de la Cercul militarC Dar balul %lorarilorC C'-i ani trecuser... .ntr*o noapte ca asta %urase o nevast i*o dusese 3n 4ei la o ga#d. Ce mai muiere5 o %cuse mieluica lui5 %ura i*i aducea. ,lt dat se tiase cu nite ho-i 3n Dudeti pentru o %at de cincispre#ece ani5 numa bun s guti din ea... * Gata5 sosirm5 #ise cineva. 4rsurile s*au oprit 3n %ata intrrii5 i 3nt'i au cobor't starostele cu Didina. Cei de la u au %cut loc5 Bo#oncea a pltit biletele i pentru ceilal-i i5 c'nd au dat de lumina puternic5 au 3nchis ochii o clip. !rin %erestrele deschise5 de sus5 se au#eau viorile. 2 mu#ic dulce i un #gomot de oameni mul-i5 vorbind i r'#'nd5 cdeau p'n 7os. ,u urcat scrile. $tp'nul cu a lui i la urm caramangiii5 %c'nd pe nepstorii. Nu se cunotea5 c era lumea lor5 i la at'ta chiloman cine mai sta s*i msoareC $alonul avea o podoab de lan-uri de h'rtie5 colorate 3n %el i chip5 3n care se ascundeau becuri galbene i roii. 2 lumin tulbure plutea deasupra. Numai la mi7loc strlucea cu o sut de luminri vii un candelabru de aram5 cu bra-e 3ntortocheate. .n dreapta uii era bu%etul5 o vitrin aurit5 p#it de chelneri ageri. ,cetia serveau la repe#eal5 i 3mpre7urul salonului se 3ntinseser mese5 la care edeau negustorii. !lin era. Lutarii c'ntau pe o estrad coco-at 3n %und5 acoperit cu p'n# colorat5 i cei mai tineri dansau 3n mi7loc5 doi c'te doi5 slt'nd vesel din umeri i ocolindu*se cu gri7. :n %um des ieea prin %erestre i pe o u mare de lemn alb. 2 dat s*a schimbat Didina. !arc #gomotul acela de %ar%urii ciocnite5 de r'sete 3n%undate amestecate cu c'ntecul orchestrei o 3ntr'tase. !araschiv i*a v#ut nrile 3ncordate5 tremur'nd de po%t5 i a 3n-eles c aici 3i plcea ibovnicei mai mult s triasc. Cu asta o -inea Bo#oncea 3n ghearele lui5 cu puterea i cu banii si. eseriaii au 3ntors capetele c'nd au #rit*o pe -iganc. Era %rumoas cum clca uor5 r'#'nd $tp'nului5 cu din-ii ei albi i dei. .i ume#ea din c'nd 3n c'nd bu#ele pline i*i mica m'ndru capul. Ibovnica %cea %arti-ii s bage dracii 3n to-i brba-ii. $tarostele a rotit ochii 3mpre7ur5 cu privirile la clien-i. !e unii 3i mai tia5 le %urase din prvlii5 pe al-ii acum 3i vedea i*i c'ntrea c'te parale %ac. Brba-ii lsaser %urculi-ele i cscau gura. ,le lor 3i 3nghiontir. Dibace %emeie6 ,u e#ut la o mas. , comandat Bo#oncea de but i de m'ncare. Lui Gheorghe 3i ploua 3n gur de po%t5 c v#use bunt-ile de la bu%et. Numai peti erau5 de toate neamurile5 tia-i i dichisi-i 3n %ar%urii lungi5 cu sosuri de untdelemn i mirodenii. Negustorii m'ncau bine5 %lencneau5 beau cu plcere vinul tare -inut 3n ghea- i dup aceea5 pe la mie#ul nop-ii5 3i luau nevestele de mi7loc i 7ucau cu ele5 veseli i nepstori. ai puneau ochii pe c'te o strin5 n*o slbeau din privit. $e ddeau 3n v'nt. .i lsau muierile i ieeau a%ar5 pe un balcon care at'rna deasupra liniilor de tren5 s le umble*n s'n i s le %gduiasc bani. Bgau de seam legitimele. eseriaii se suprau5 se rsteau la ele5 le mai loveau5 c li se %cuse de alt carne. :mblau blnrii ca turba-i 3n 7urul curvelor aduse de petii lor Ia petrecere. ,runcau polii5 nu se uitau. Era #iua lor de des%r'nare5 altceva sim-eai s mai schimbi muierea5 s pipi i alt subsuoar de %emeie... Dar ca Didina parc nu mai v#user. Ibovnica5 tot cu ochii roat 3mpre7ur5 cuta5 cuta. Degeaba 3i 3ntindeau meseriaii g'turile. >iganca a pus ochii pe !etric C'rca5 preedintele %edera-iei. ,cesta edea 3ntr*un col- cu nite prieteni i cu nevestele lor. 2m serios. 'nca linitit i bea cu msur. El trebuia s str'ng banii de la tombol i de la bu%et5 s vorbeasc la #iu meterilor i s le spun pentru ce se adun %ondurile balului5 cum %cea 3n %iecare an. ,vea acas5 cu a lui5 doi copii mari5 da-i la liceu5 s 3nve-e5 i nu i se 3nt'mplase niciodat ce*a p-it 3n noaptea aia. Bo#oncea 3l mirosise. I*a optit Didinei< * ;sta e5 ai gri7 de el... !ungaii mestecau stingheri-i i $andu 3l 3mboldea pe sub mas pe l btr'n< * Nu aa5 Gheorghe5 c*mi vine 7itia c'nd te vd5 parc eti la noi 3n groap. >ine ca HG

lumea %urculi-a5 n*au#iC Codoul 3nghi-ea cu noduri i nu mai vedea 3naintea ochilor. ,r %i lsat dinainte m'ncarea. :nde erau balurile la care mergea ei5 pe &ilantropia5 s'mbt searaC ,colo petrecea cu ai lui5 cu u-ii i cu %etele din Cu-arida5 cu cal%e i cu curve... Nu se uita nimeni cum bagi bulca*n gur. $aloanele erau luminate de lmpi cu ga# i puteai s 7oci la #iu cum voiai * i pe duumele. $ervitoarele nu se suprau dac le 3nghionteai pe a%ar. $e dusese timpul lui6 $e ridicau alt%el de ho-i5 mai spla-i5 mai detep-i. 4rase cu ochiul la Nicu*!iele. Nici lui nu*i edea buc-ica*n g't. !arc*l 3n-epa cineva 3n spate5 aa se proptise de lemnul scaunului. .i venea s*l trag de m'n i s*i spun< (9ai5 m5 c aici nu*i de noi6 Dac vine poli-ia5 nici n*ai pe unde s*o*ntin#i. .-i rupi g'tul pe ina trenului6/ ,colo mergeau %r %ric de sergen-i. $e uitau la ui5 erau sticle-i de*ai lor5 de*ai de luau mang5 3nchideau ochii. Intrau teleleu peste lume5 petreceau5 strigau la lutari s le c'nte c'ntece pungeti i*i rsplteau. !uteau s ia toal%ele de olduri i s le 3nv'rteasc p'n ame-eau. Erau nite transilvnence grase5 cu pieptul mare5 toate bu#ate i blonde5 cu prul scurt5 po%ta lui6 Le pupa dup ureche i le scotea 3n curte. Neche#au ungurencele5 c le plcea5 3i alegea. Era de unde6 $pre #iu le 3ntindeau pe nisipul vreunei binale i le de#veleau. 4ocmai duminic diminea-a le ddeau drumul5 -epene de %rig5 dar mul-umite. C se mai tiau cu c'te unul5 asta era alt poveste5 pe c'nd aiciC 4e uitai 3n dreapta5 te uitai 3n st'nga5 numai neveste. ai treceau pe sub ochiul lui5 care cunotea5 i c'te o coard5 dar alea erau 3n treab5 nu puteai s te apropii5 c se a%lau cu -u-rii lor5 i $tp'nul le spusese s stea liniti-i. De 3mbtat5 3ns5 tot s*a*mbtat Gheorghe. $ -ie paharul tia5 nu*l certa nimeni. .i plcea gustul vinului5 inima lui %ierbinte5 i l*a 3ndemnat i pe !araschiv< * Ia5 m5 i bea5 c eti ctrnit. * Nu sunt ctrnit... * .n %lcrile alea mari s te v#... De ce m min-i5 mC :cenicul nu m'nca5 nu petrecea. Bgase de seam cum 3l pierde din ochi ibovnica pe meseriaul de la masa vecin. >iganca se mica5 i se vedeau -'-ele tari prin despictura rochiei. !etric C3rcu5 om i el. $*a mai %cut c nu bag de seam5 s*a mai rsucit5 s*a dus la oamenii lui de aveau 3n primire balul5 i*a socotit5 a str'ns banii de la tombol5 c se v'nduser toate numerele i se 3mpr-iser c'tigurile5 i*a 3mpturit dup ce*i numrase i i*a ae#at 3n porto%elul lui de piele scump5 a dat o rait pe la bu%et5 s*a uitat la chelneri5 s nu 3nv'rteasc vreo mecherie5 a ridicat i de*acolo o sum i s*a 3ntors la mas. !arc dracul 3l 3nv-ase s %ac aa. !e urm5 mai ia un pahar5 mai ia altul5 s*a cam 3nveselit. 8i* a sculat nevasta5 a dansat un vals5 nduise5 a mai golit un pahar. Cptase cura7. &emeia de alturi nu se ridicase. Bea i m'nca. L*a sim-it Bo#oncea slab. Le*a optit pungailor< * Duce-i*v de le lua-i muierile la 7oc. $*a ridicat !iele. $*a ridicat $andu. $*au apropiat5 meseriaii le*au lsat5 nu era suprare. Necunoscu-ii5 i*au %cut ei socoteal5 trebuie c erau negustori de*ai lor. , 3n-eles preedintele ce s %ac. !rietenii lui de la mas se chercheliser. , mai but un pahar. Lutarii 3ncepuser un dans sltre- i mardeiaii 3nv'rtir nevestele meterilor. &emeile se ame-ir de plcere. Erau nite potci slute5 neduse pe la petreceri5 c ai lor o dat pe an le scoteau din cas. 9o-ii5 tineri5 le -ineau str'ns la pieptul lor5 le spuneau vorbe cu dou 3n-elesuri5 meseriaii * ce s mai vadC 3l 3mboldeau pe !etric C3rcu5 care se a%anisise< * Du*te5 nene5 c de c'nd se uit muierea la matale. N*oi vrea s te ia de m'n... * $ m ducC b'lb'ia preedintele. * Du*te5 nene. * Dar dac m tratea# c*un re%u#C * Ce re%u#5 parc*ai avea dou#eci de ani6 .n cele din urm5 !etric C3rcu se ridic matolit5 3mpleticindu*se i se apropie de masa lui Bo#oncea. Gheorghe i*a dat un scaun5 el a mul-umit i*a spus< * !ermite-iC * !o%ti-i5 po%ti-i5 %cu $tp'nul. * Nu v supra-i5 doamna dansea#C i s*a uitat spre Didina. * Cu plcere5 a r's ibovnica5 ridic'ndu*se. C3rcu nici nu apucase s se de#meticeasc i s*a i tre#it cu -iganca 3n bra-e. &emeia mirosea bine a odicolon i a piele 3ncins. $e 3nv'rtea uor i el a cptat cura7. $e uitau HH

nevestele de la mese5 se uitau meterii5 3n7urau 3n g'nd< (:ite*al dracului6/ Cum s nu te um%li de m'ndrieC Didina 3i apsa pieptul pe bra-ul lui i meseriaul se pierdu. .ncepu s trncne. C*o %i5 c*o p-i. :itase de toate. Dup un dans o aduse la mas5 3i pup m'na i5 uluit 3nc5 se ae# la locul lui. Bu pe nersu%late i 3i pironi capul 3n pm'nt. Nevestele nu se 3ntorseser. $e ridicase Gheorghe i !araschiv s le 3nv'rteasc. Grangurii nu se suprau. ,u mai cerut c'teva sticle cu vin i s*au lipit cu masa de cea a starostelui. ,sta ateptau i caramangiii. !etreceau i muierile5 n*aveau ce #ice. Le ame-ise codoul. $e bga 3n su%letul lor i le #icea< * 2liu5 ce gur ai6 ,rtrile chicoteau. * 4aci5 c te*aude dumnealui. * Ce dacC Nevestele nu mai au#iser ast%el de vorbe de ani de #ile. .nchideau ochii i ascultau mu#ica5 o%tau i nu mai tiau de ele. !araschiv -inea 3n bra-e pe una slab i uscat pe care at'rna rochia. 2 privea cu 3ndr#neal drept 3n ochii osteni-i i spunea< * C'nd te mai vd5 cucoan5 c tare mai eti ucar... * Glumeti dumneata5 r'dea ea stingherit. * Ce vorbetiC6 ie aa*mi plac %emeile5 mai obosite. Gina btr'n %ace #eama bun... * &ugi d*acilea5 c r'#i de mine... * Nu r'd5 m'nca*-i*a ocarina6 C'-iva meseriai bteau cu con%eri i deasupra lor c#u o ploaie de h'rtii mici. $e 3mpr-eau cr-ile potale pentru alegerea reginei balului. Nite %ete iu-i treceau pe la %iecare mas i le vindeau. !etric C3rcu ceru o sut i puse un pol pe mas. Bo#oncea ls paharul. 0inul strlucea 3n lumina candelabrului. Ceru i el o sut. .mpre7ur se 3nv'rteau serpentine i viorile se micau vesele sub arcu. ,a i*a pierdut !etric C3rcu cinstea i cuv'ntul lui de preedinte al meseriailor... eltenii se 3ncl#eau pe nesim-ite. $tarostele comanda chelnerilor s mai aduc. * Eu pltesc6 %cea5 ca omul asupra che%ului. !rietenii meterului o dat s*au o-r't< * Nu5 nene5 dac nu pltim i noi cinci baterii5 ne suprm... $*au mai certat5 p'n la urm i*a 3nvins butura. $pre #iu se pupau cu Gheorghe5 care le umbla prin bu#unarele de la spate. * ,l nostru eti5 nene Costic5 spunea codoul5 c a%lase cum 3i cheam. $*-i triasc nevasta i copiii5 c*am au#it c*ave-i i copii... * $ trieti5 puiule6 8i iar se pupau5 prieteni la toart. Coc s*au %cut draibrii. ,u chemat lutarii la mas. * !iculea-5 ia vinK5 m5 de c'nt lu nen*tu6 striga conu Costic Gale5 de era negustor 3n !ia-a mare5 meseria vechi5 c*l tia o lume. 8i dup el se luar i ceilal-i< nenea ihalache 4ob5 Iordan Beluica5 blnarul5 om de patru#eci de ani5 care nu*-i bea dec't duminica5 la masa lui5 acas5 i !icu Calat5 m-arul de la coada Dristorului. Grigore !iculea- s*a dat aproape cu ai lui. * $ tri-i6 #icea. Conu Costic l*a msurat i s*a sculat 3n picioare. $e cam cltina5 dar s*a -inut bine. L* a pupat pe lutar pe am'ndoi obra7ii i*a o%tat< * Ia s te*aud... eseriaii aveau nite %e-e grele5 ostenite de butur. >iganii au 3ncordat viorile i !iculea- le*a stihuit la ureche< I#vora cu ap rece5 !e la poarta m'ndrii trece5 4rece neic s se spele 8i d de urmele mele... ai au tras dup aceea nevestele de ei5 c ele nu erau bute5 s*a suprat $andu* 3n*mic5 le*a luat iar la dans. Nicu*!iele nu s*a lsat nici el mai pre7os. +uca otrvile5 le mai g'dila@ le crau de l'ng brba-i. Bga boala 3n ele. $e uita lunganul la una ca la &ecioara ria< * Coan5 s n*am spor5 ce*a mai lsa eu dracii*n dumneata6 !otoapa r'dea cu plcere5 c i*ar %i dat su%letul. * De5 las*i dac po-i6 C'nd o ostenea 3i %cea cu ochiul lui Gheorghe< 1II

* ai ia*o i tu6 ,cesta se 3n%iin-a5 terg'ndu*i palmele nduite pe pantaloni5 obiceiul lui de neam prost< * Cucoan5 hai s te mai %ac i eu un dan-6 8i trgea cu oblonul la lungan5 care se 3nv'rtea neostenit. .n timpul sta5 !etric C3rcu o lipea pe Didina de pieptul lui5 s*i simt carnea cald i s%'rcurile. * 4e are cu cununieC o 3ntreb. * CineC * Dumnealui. Ibovnica r'se< * Nu. eseriaul se %'st'ci. * ,dic*i eti -iitoareC * .h35 3l 3ng'n ea. Brbatul prinse cura7. Era lac de ap. Didina 3i sim-i porto%elul burduit cu h'rtii5 banii meseriailor. * 8i ce*nv'rteti dumneataC 3l lu pe departe. * $unt negustor. N*ai au#it 3nc de !etric C3rcuC * N*am au#it. * !i eu am casele alea mari5 cu eta75 din Calea 0ictoriei5 unde se -in nite maga#ine... * Ce vorbetiC6 8i*l mai 3mpunse cu -'-ele. * Da mataleC se lingui preedintele. * Nu ve#iC >iganca 3i r'se 3n urechi i rsu%larea ei cald 3l ame-i pe brbat. * 8i nu -i*e ur't l'ng slutu la btr'nC * Care slutC * Bu#atu de stai cu el la mas... * Da de ce*ntrebiC >i*o %i mil de mine6C * De6 chicoti el. $alonul se umpluse de %um5 i curentul %cut de geamul deschis i de u nu mai a7uta la nimic. +umtate din orchestr c'nta mai departe pe estrad pentru ceilal-i. Erau trei acordeoniti tineri5 care tiau plcerea meseriailor. * 8i n*ai vrea matale vreun negustor cu parale5 o lungi mai departe C3rcu5 s te -in ca pe*o prin-esC * Cum adicC !reedintele se de#leg la limb< * ,dic5 aa5 s te aibe pe banii lui5 s te*mbrace5 s te*ncal-e5 s*-i cumpere ce vrei i s*l iubeti. * 8i la cine*ar %iC * !i cine s %ieC Eu6 2chii ei se aternur 3ntr*o parte. !araschiv edea la mas i*o privea. Bea tcut5 3n dumnie. :ittura lui era verde i rea. .i %u %ric -igncii5 dar 3i i plcu. $im-ea gura %ierbinte a meterului l'ng obra#5 palma lui lat i plin care*i umbla pe spate i i se %cu a dragoste. $trinul vorbea 3ntr*una5 dar ea nu*l asculta. .nt'lni i privirea $tp'nului. ,rdea de o m'nie abia ascuns. * $ mai aduc vin6 strig el. Eu pltesc6 Ea tia c nu*i de loc beat i c acas o s*o bat pentru c l*a lsat pe C3rcu s*o m'ng'ie. Dar era bine i se sim-ea %ericit v#'nd po%ta at'tor brba-i5 mendrele lor. * Ia spune5 bolborosea preedintele. * $ m mai g'ndesc i eu... * Ce s te mai g'ndeti... * !i dumneata ai nevast cu cununie5 ce*-i mai trebuieC !etric C3rcu o privi drept 3n ochi< * !arc n*ai ti c -i se urte6 * Da copiii5 c*oi avea i copiiC * ,m5 s*mi triasc5 dar ce*are %amilia cu treaba astaC 3mbtr'nesc5 mi*a7unge c't am str'ns5 vreau s mai risipesc. Bani la mine5 ca la turci6 :ite6 8i*i ae# m'na pe pieptul su5 unde se sim-ea porte%elul plin. Locul se mai golise. !iculea- tot mai c'nta la urechea lui conu Gale< 2%5 o%5 &oaie verde %irul ierbii5 2%5 o%5 Leano5 !i5 m sui pe dealul Cernii5 2%5 o%5 Leano5 1I1

:nde c3nt puiul mierlii5 2%5 o%5 Leano5 La m%ndra cu ochii negri... Nea ihalache 4ob a scos o sut i*a lipit*o cu scuipat de %runtea guristului. * ,a5 m5 su%er6 !iculea- a lsat ochii 3n 7os i*a schimbat*o< De*ai %i om i ai pricepe Dragostea de unde*ncepe5 De la ochi5 de la spr'ncene5 De la bu#e tinerele5 8i*apoi5 lele5 lele5 lelioar5 2chii ti m bag*n boal... ai c nu pl'ngeau meterii. * $u%er5 m5 su%er6 se ruga i !icu Calat. ,cordeonistul s*a apropiat i el. Nenea ihalache 4ob i*a lipit i lui o sut de %runte. !iele i*a dat un cot lui !araschiv< * :cenicule5 %ii atent5 c s*au ciripit muteriii6 3n*mic tot mai dansa cu o nevast gtit ca un vicleim5 c'nd a bgat de seam micarea. , 3ncredin-at*o lui Gheorghe i s*a ae#at l'ng meseriai. Nu putea s*i lase singuri la o asemenea 3mpre7urare i5 pe nesim-ite5 le*a 3n7umt-it sumele5 uurel5 mai r'#'nd5 mai uit'ndu*se cu %ric la staroste5 s nu*l bage de seam. !e urm s*au strigat cr-ile potale. C3rcu cumprase 3nc cinci sute pentru Didina i vreo cinci sute ceilal-i. ,u scos*o regina balului. I*au strigat numele5 i negustorii au 3nceput s bat din palme. Nevestele se uitau chior' la ea5 dar n*aveau ce*i %ace. .n mi7locul salonului se %cuse un loc larg 3n cinstea celei alese. !reedintele %edera-iei5 abia -in'ndu*se pe picioare5 s*a ridicat dup obicei. !lesnea de m'ndrie. 2 3nv'rtea uor5 r'#'nd i spun'nd mscri. Ceilal-i se uitau dimpre7ur la ei. &etele o%tau cu prere de ru5 c le plcea i lor ibovnica. ,u ocolit tot salonul. De pe margini5 meterii aruncau cu con%eti i cu serpentine roii. Lan-urile de h3rtie 3i legase la un loc5 i !etric C3rcu a oprit*o sub candelabru i*a dat s*o pupe. ,t't ateptase Bo#oncea. , rsturnat masa i*a strigat< * $ri-i5 m5 c*mi %ur nevasta6 Lutarii s*au oprit ului-i din c'ntat. Doar aa era obiceiul6 $andu i Nicu !iele i*au i 3nclecat pe negustori. Gheorghe cu ucenicul s*au dat l'ng u. r i*a %cut $tp'nul pe meteri. * Na*v6 $ v mai uita-i la nevestele altora6 striga. Didina atunci 3l uurase de porto%el pe preedinte. $riser i nevestele s*i scape brba-ii i strigau cu %ric. .n 3nghesuial5 codoul s* a apropiat i le*a pus piedic de*au mturat parchetul. La-i i*au lsat. $e mai amestecar nite chelneri i al-i negustori5 dar $andu i Nicu* !iele au terminat repede cu ei. !'n s vin sergen-ii5 au plecat cu trsurile 3n goan5 veseli...

"ptm%na & %n!ei Cine s*i -in minteC Bteau v'nturile peste locul slbatic5 veneau #pe#ile5 duium de omt5 apoi primverile. Ailele treceau5 g'rl. ai muriser5 se 3mpu-inau i vechi5 veneau al-ii. Lumea5 ca t'rgul6 Dar erau %rumoase locurile lor de le 3ndrgiser. 0ara da o iarb 3nalt5 drumurile se l-eau. Cdeau ploile. 0remea se 3nsprea. 4impul cciulii. Lucrtorii aduceau g'te s le 3ndoape i porci pentru 3ngrat. De srbtori5 nun-i i bti5 unde c'ntaser lutarii c'nta c'teodat popa5 apoi linitea 3nvluia din nou cur-ile p'n la Bobotea#5 c'nd venea s%in-ia*sa cu miruitul. 4recea printele cu dasclul5 dup obicei. 4ot pe atunci bteau %inii la uile nailor cu plocoanele. uierile -ineau prosoapele lucrate 3n arnici5 portocalele i lm3ile 3nvelite 3n %oi-e5 iar brba-ii5 plotile i g'tele gtite. Ce de petreceri6 !rin %ebruarie se ardeau gunoaiele i se reparau gardurile. Cerul se sub-ia. !rimvara venea netiut. $ub garduri 3ncol-eau mrcinii. "'pile galbene se umpleau de c'ini. Erau o ceat< al lui Gogu5 al lui Chiric5 ai mecanicului5 ai lui $tere i d*i %r cpt'i5 ai gunoierilor. +avrele5 c't vi-eii5 nu te*apropiai. .n %runte5 c mergeau ca la nunt5 grmad5 al t'mplarului5 %locos i 3ntunecat5 numai col-i. ,dulmecau gunoaiele i cu nasul tot sub coada c-elelor din 7ur. Dulul rotea ochii la ilal-i. Ceata se oprea 3mpre7ur. ,l lui Chiric5 lung ca un castravete i bol'u5 mo-ia de*a* 1I1

n picioarele. ,l c'rciumarului su%la cu limba scoas. Corciturile oltenilor lipiau l'ng e%5 c e% era c'inele lui atei6 Nu mica unul. 0ine-iul %ochistului btea aerul cu coada ridicat. Era lacom. El scormonea pm'ntul. irosise osul5 pentru c os se a%la sub laba sa. 4o-i priveau pie#i. .l rupea achii*achii i scotea dintr*o dat mduva galben i putred. Din c'nd 3n c'nd5 ridica ochii. 4ot nu micau. C'nd ddea iama 3n grmad 3nsemna c terminase. Lua unul de blan i*l t'rnosea. Ieea tot pra%ul din el5 p'n*l s'ngera. $tul5 se %udulea privindu*i cum se 3ncaier pentru cio#v'rta rmas. !lecau pe urm mai departe. ahalaua cretea spre &ilantropia5 i*ntr*acolo apucau5 pe sub gardurile negre5 pe la grdinile oltenilor5 pi'ndu* le ver#ele putre#ite5 apoi se 3ntorceau spre groap5 cobor'nd pe drumul 3ngust. $e lsau pe malul g'rlei5 unul dup altul5 hmesi-i. Gunoierii descrcau sus5 pe mal5 camioanele5 i din %undurile lor se rostogoleau resturi grase. Avo#ii se npusteau scormonind. ,veau boturile ascu-ite i ochii %ierbin-i de po%t. Nem'nca-i5 ca stp'nii6 ,lbi5 roca-i5 negri5 cu spete mari5 urcau malurile. ,l lui Chiric rm'nea mai 3n urm. Era beteag de un picior5 c*l prinseser grdinarii 3n bostani i*l schilodiser. Din cau#a lui era s se omoare omul cu oltenii 3ntr*o diminea-. C'inele5 c'ine5 dduse prin gardul de mrcini i rscolea bra#dele. !'ndarul de sus5 poc6 cu puca de sare5 drept 3n pulpa dulului5 care a luat*o de*a dreptul prin roii5 chellind5 p'n acas. ,carul lipea o crati- 3n curte. Cam aprins5 c era la 3nceputul sptm'nii i el se gri7ea lunea la $tere5 s*i mearg bine. C'nd i*a v#ut c'inele cu s'ngele balt sub el5 l* au apucat dracii. ,nimalul 3i lingea rana i avea o privire s%'rit5 rugtoare. Chiric -inea la al lui ca la un copil. .nc la c'rcium mai glumea cu $piridon< (Ehe5 $piridoane5 pi al meu m cunoate dup miros. Ia s viu seara nebut5 ce5 cre#i c m mai las s intru 3n curteC Da de unde6 ;sta nu*i stp'na meu5 #ice5 i m latr. !i stp'nu meu miroase %rumos5 a rachiu5 d dam%uri6 De*aia 3mi beau doroban-ul meu. El5 cum m simte5 3mi iese 3nainte5 la pomp. D din coad i se bucur...) !uc 3n toat mahalaua Cu-aridei n*aveau dec't oltenii. , plecat cu %ierul 3ncins5 plin de cositor5 3n m'n5 s*i ucid. Nu vedea bine 3naintea ochilor. Grdina era departe. ;l mai mic dintre %ra-i edea l'ng un plimar. Dregea o sap. Chiric a dr'mat poarta de s'rm< * Ia ascult5 m6 !recupe-ul s*a 3ntors< * B6 a mai strigat o dat5 su%lec'ndu*i m'necile. 0eni i cellalt5 0ictor5 cel mare. Era plin de pm'nt i se uita la ce%erist. * Ce*iC * 0 omor6 8i #v'rli %ierul spre ei. Noroc c se %erir. &ochistul #biera c't 3l -inea gura< * $rciilor6 i*a-i omor't c'inele5 v*art eu vou6 0ictor se apropie s*l 3mpace< * ,scult... * Nimic5 v bag 3n spital6 * Dar de ce dracu nu*l legiC 3ndr#nise p'n la urm i cel mic. ,t't i*a trebuit lui Chiric. $*a %cut o dat galben la %a-5 de #iceai c moare. ,bia i*a tras su%letul i s*a pus pe -ipat< * $ v lua-i calabal'cul de aici. Ce5 a-i 3nceput s ne 3mpuca-iC 0ecinii alergar s vad ce*i. !ic tocmai atunci i si%onarul. Era plin de troscot i a%umat5 dup munci. * Ce*i5 nene ChiricC Ce s*a 3nt'mplatC 3l 3ntreb apropiindu*se. * Ce s %ieC i*au omor3 nepricopsi-ii tia c'inele6 * ,oleu6 8i asta o au#ir i ceilal-i. Ei -ineau la duli5 3i creteau din srcie5 3mpr-eau bucata de mmlig5 numai s aib cine ltra 3n bttura casei. ,u dat bu#na 3n grdin. 2ltenii v#ur c nu*i de glum. Degeaba strigar s nu le calce vinetele 3n picioare5 mahalagiii n*au#eau5 nu vedeau. .i cam dumneau pe venetici5 c se pricopsiser din grdinrit. Chiric l*a 3n%cat pe 0ictor5 c't era el de pirpiriu5 i d*i bueal. $i%onarul sri s*l a7ute. Lovea aspru camionagiul6 3l apucase pe cel mic cu o m'n i*l v'r'se 3ntre genunchi. $*l omoare5 i mai multe nu6 .n timpul sta muierile nvlir 3n rsaduri i crar toate ver#ele. Nici roiile nu le*au lsat. "idicau poalele pline i blestemau pe olteni. C'nd plec i ce%eristul acas5 cu inima uoar5 grdina era toat o paragin. 8i barem s %i murit 7igodia6 De unde6 , scheunat trei #ile5 Chiric 1*a oblo7it cu ap de plumb i 7avra a rmas chioap. $e 3ntorcea cu ceata pe la pr'n#5 din groap5 stul. C'inii erau lenei5 se opreau pe la cimele5 s ling bltoacele5 i plecau mai departe. 1I=

!arc se mai lungiser. $e opreau 3n %a-a bisericii i se 3ntindeau pe lespe#ile albe5 la soare. !e la dou5 puteai s*i loveti cu pietre. Nici nu se micau. $e t'ra c'te unul dup umbr i iar cdea pe labe. Din g'tle7urile ad'nci li se scurgeau bale groase i adormeau. Blnurile duhneau a gunoaie i5 c'nd soarele cobora spre apus5 se urneau. .nt'i se ridica cel brumriu5 al lui Ilie5 deschi#'nd un ochi. 9mia scurt. ,l lui Gogu horcia 3nc. ,vea urechile clpuge i*l ciupeau mutele. ,runca #adarnic din coad. $e mai canonea pe o parte i se scula cu dosul la biseric. Ceata se str'ngea i c'inii se v'n#oleau a 7oac. C-elele o luau 3nainte i dulii dup ele5 t'r'ndu*i limbile prin pra%. 2 apucau spre ina Constan-ei5 unde erau dughenile cu #ar#avat. Drumul 3l tiau. $e lsa amurgul i se 3ntorceau sacalele primriei. $acagiii5 nite haidamaci soioi5 aruncau dup ei cu coceni de porumb. !ia-a mirosea a resturi. Deasupra5 plutea o duhoare sttut de ceap stricat. Negustorii udau salata i pepenii cu cldri mari de ap. +avrele ddeau roata pe la grme#ile de roii terciuite5 scormoneau baliga limpede5 din care se scurgeau semin-e albe5 3i v'rau boturile sub vinetele putrede5 apoi adulmecau spre prvliile mcelarilor. !rin magherni-e se aprindeau lmpile. Era ceasul c'nd soseau camioanele pline cu vi-ei tia-i de la abator. !e pietre5 se scurgea s'ngele cald al boilor. C'inii se repe#eau 3n ci#mele parlagiilor. ;tia nu se speriau cu una5 cu dou. Loveau cu topoarele i cu -intele. C'te unul din ceat trgea o piele dup el5 dar n*apuca s %ug. !recupe-ii ddeau chiot i ieeau cu ciomegele. 4urma se 3ntrit de mirosul s'ngelui. ,l lui Gogu tot nu se lsa p'n nu %ura un bo7og rou5 nclit5 de pe buturugile negustorilor5 ori vreo bucat de #g'rci cu copit cu tot. !e urm5 o luau 3napoi spre groap5 domoli-i. $e opreau 3n capul mahalalei5 la un gard 3nalt de piatr5 unde edeau nite c'ini boiereti5 o pu#derie de c-ele scurte*n picioare5 cu prul ca s'rma5 des i 3nc'lcit5 i cu ochi mari5 rotun#i5 triti i plini de ape. Le*ar %i dat inima dulilor6 $e opreau 3n %a-a vergelelor de %ier5 miroseau m'r'ind5 sreau cu labele pe gard5 se 3ncingea s'ngele 3n ei. !otile erau gtite cu %unde i co7ocele de postav. Nici nu se uitau. Nu erau de nasul lor asemenea c-ele l-oase6 !rivirile animalelor stule treceau peste capul m'ndru al c'inelui lui Gogu5 care p'ndea ceasuri 3ntregi 3n %a-a grila7ului cenuiu. Ce le*ar mai %i scrmnat 7igodia6 Ieeau servitoarele stp'nilor i 3i alungau cu pietroaie. Ceata %ugea schellind. ,sta era vara. C'nd 3ncepeau ploile5 se 3mbl'n#eau i 3i gseau loc prin maga#ii. Iarna tremurau sub por-i i se 7igreau de nem'ncare. ai 3n%uleca vreunul c'te o halc de carne pus la a%umat5 dar nu scpa #dravn. Grigore 3l omor'se pe al lui cu pr7ina 3ntr*un a7un de Crciun. :itase maga#ia descuiat i c'inele a dat peste o 7umtate de porc sp'n#urat 3ntr*un cui. , srit de dou ori i a apucat hartanul. , m'ncat ce*a m'ncat5 p'n 1*a gsit ,glaia. * 0inK5 c am rmas %r porc6 a strigat cocoat. !otaia %ugise ls'nd resturile. 0reo trei #ile a stat ascuns. 8e%ul5 de neca#5 s*a 3mbtat. L*a p'ndit nem'ncat. Ce s*i mai tihneasc dumicatulC Degeaba trgea nevasta de el< * 9aide5 omule5 las5 c n*oi muri dintr*at't6 El5 de loc5 c numai Dumne#eu tiuse cum str'nsese banii s cumpere porcul. , patra diminea-5 hop i c'inele6 $e gudura5 t'r'n*du*se cu burta pe #pad. 2mul 3l atepta. Nu se mica de loc. 0inovatul s*a apropiat tremur'nd. Grigore era %cut dro7die. C'nd i*a venit sub bocanci5 l*a lovit o dat cu sete< * Na6 +avra a icnit5 dar omul nu s*a 3ndurat dec't dup ce*a rupt pr7ina pe el. ,glaia ieise din bordei i se ruga de brbat s nu*l ucid. Degeaba5 s'ngele c'inelui 3nroise #pada. * Ce %cuiC scuipase gunoierul. 8i5 de neca#5 a plecat la $tere s se 3mbete. ,lt%el5 nu %ceau nici un ru 7igodiile. ai croiau vreun crac de pantalon5 mai murea c'te unul otrvit5 i cum venea %ebruarie5 ddea strechea 3n ei... .nt'i le apuca un p'r7ol pe pisici5 c sosise sptm'na br'n#ei. Nun-ile pe acoperi se -ineau lan-5 i dulii5 s rup burlanele5 nu alta. 4abla c'rciumarului duduia de btile cotoilor. .ncepeau p'ndele. Luna rsrea pe la opt5 ruginit i m'ncat. !este tinicheaua caselor cdea o #pad de lumin sub-ire. Din gurile podurilor5 se 3nl-au s%orielile motanilor. !e luminatoare5 sltau gheme 1IB

erpuitoare. "spunsul era prelung5 un mieunat ad'nc. +os5 3n umbr5 l'ng butoaiele c'rciumarului5 ceata adulmeca. Dulii stteau nemica-i5 cu g'tul 3ntins la lun. Doar col-ii ascu-i-i ca bricele aveau un luciu ters5 de side%. Cotoiul vrgat al lui $tere se prelingea pe l'ng courile de crmid. !isicile cdeau pe maga#ii. El se oprea 3n v'r%5 l'ng calcanul casei. 4orcea nepstor. * iaaauuuu... iaaaauuuuuu5 se au#ea din vecini. 2 blan #b'rlit urca %uri ina acoperiului. * iarlaaauuuu5 miaaaaarlllaaaauuuu5 rspundea. otanul mesteca din must-i. C'inii5 7os5 numa ochi. Luna urca tcut. C'nd era aproape5 mireasa se oprea. Cotoiul se %cea c n*o vede. ,poi5 deodat5 3i srea drept 3n cea%5 o lua cu din-ii lui puternici i o tvlea. 2 3ntorcea i pe*o parte5 i pe alta. 9o-omanul o lsa oleac5 se unduia peste ea5 o cuprindea acoperind*o cu trupul lui mare i o rsucea 3ncet. $e strecura apoi dedesubt5 -in'nd*o rstignit 3ntre gheare. $e amestecau #v'cnind i stropindu*se. La urm5 o ducea moale ca pe*o trean- p'n la marginea streinii i o #v'rlea 3n curte. Dulii at'ta ateptau. 2 %or%ecau 3n col-i5 mtur'nd #pada vine-ie cu ea. $ptm'na br'n#ei numai sptm'n nu era. Bairamul nu se isprvea p'n 3n martie. !e la nou5 c'nd stelele pluteau 3ntr*o cea- lptoas pe acoperiuri5 se strecurau cetele cenuii. Din groap urcau motanii urduroi ai si%onarului. $reau gardurile i5 peste sticlele luminoase5 umbrele lor clcau %alnic. Din partea cealalt5 dinspre Grivi-a5 soseau pisicile ce%eritilor5 negre i lunguie-e5 cu ochii galbeni5 lucind pe sub streini. 2coleau cur-ile ,dinei i 3ntunecate5 suiau pr7inile puse l'ng couri i5 de acolo5 peste burlane5 cdeau 3n podurile pline de pra%. Cotoii se 3nt'lneau sub cpriori i se scrmnau. Lupta era cr'ncen. $e ascundeau 3n 3ntuneric p'ndindu*se i5 pe neateptate5 se aruncau unul asupra altuia5 s%'iindu*i blnile cu ghearele. 4avanele de lut i blegar duduiau sub ei. Cumplite nop-i6 Cdeau ploile de martie i tot nu se ast'mprau. .n aprilie5 pisicile lepdau prin maga#ii. $e umplea mahalaua de m'-e. ,poi ddea strechea 3n c'ini. 4urbau5 nu alta. Ieeau cu to-ii5 i mici i mari5 rup'nd lan-urile i gardurile. C'te dou#eci dup coada unei c-ele. 8i s*i %i v#ut6 3i tren-uiau %loacele. ,l lui Gogu5 cu ceata5 pleca spre Grant sau spre 4arapana. 2 sptm'n nu le a7ungea. 4receau 3n galop prin grdini5 de*a dreptul peste malurile abia 3nver#ite5 acoperite cu gunoaie5 i de acolo5 de sus5 pe l'ng -evile unsuroase5 se av'ntau 3n %undul negru i ad'nc5 unde se 3ncurcau c-elele chivu-elor. C'inele croitorului se oprea departe5 mirosea i5 cu ochii lui ageri5 3i alegea potaia. 2 t'rcolea 3n%iorat5 cu coada ridicat5 m'r'ind. $e apropia i ltra scurt. De sub col-ii albi scotea limba lui lung i bloas5 urla aproape de c-eaua 3nspim'ntat i se linguea. 0ine-iii oltenilor se repe#eau i ei i se 3ncierau. Dulul nu se 7uca. "'n7ea o dat cu ochii aprini i se #v'rlea spre ceilal-i. 4rupurile se 3ncolceau5 se 3nnodau5 #v'cnind scurt5 i mturau pm'ntul. .i cutau bereg-ile5 aprigi. 4ot al lui Gogu era mai tare5 3i alunga i se 3ntorcea potolit. C-eaua venea singur i se lsa co-it. $pre sear5 turma slbatic urca iar malul piepti i cdea 3n goan peste c'mpul pietros care ducea 3n mahalaua vecin. .n urma c'inilor se ridicau nori mari de pra%. Goana nu se domolea dec't atunci c'nd intrau pe uli-ele noroioase de l'ng ,teliere. Din cur-i5 se alturau alte cete. 2garii ce%eritilor aveau picioarele sub-iri i lungi i capetele ascu-ite. Grmada neagr i l-oas a celor din groap se str'ngea l'ng e%5 arunc'ndu* se spre namilele murdare. Erau %urioi i 3ntr'ta-i. uierile ieeau cu pr7ini5 s*i alunge. ,runcau dup ei cu lturi5 s*i despart. C'nd cdea noaptea5 treceau Grivi-a tot %ugind. 8ina Constan-ei era aproape. De la canton sreau #vo#ii celui ce schimba maca#urile. 4iau apoi liniile albe de %ier. !este iarba crud5 de primvar5 cdea o bur. C'inii scoteau urlete lungi i se av'ntau spre drumul Chitilei. Nunta se des%ura 3nverunat. $e 3ntorceau beli-i5 chiori5 chiopt'nd. Nu se mai artau mult vreme. 4rgeau s moar. Nu le mai priau nici oasele5 nici mruntaiele de la mcelrii. .n iunie5 c-elele g'%'iau la umbr i ateptau s nasc. C'nd %tau5 muierile le 3necau plo#ii 3n #oaie. C'te ase %ceau5 pestri-i5 orbi i grai. Dac mai scpa c'te unul* doi5 s*apucau s sug -'-ele roii i pline. ,tunci nu te puteai apropia de ele. "'n7eau col-ii i se ddeau la picioare. 1ID

.ntr*o var 3i apucase o turbare. uriser pe capete< al mecanicului5 ai oltenilor i vreo c'-iva strini. $e mucau unul pe altul i 3n-epeneau. , murit i al lui Gogu. .l s'ngerase unul de beregat. ergea tot cu capul 3n 7os i nu mai m'nca. Dup o sptm'n 3nlemnise l'ng uluci... Croitorul 1*a gsit. ,vea ochii sticloi i se lungise. L*au dus ucenicii l'ng balt. Cea-a s*a risipit5 iar pe dulu l*au ciugulit ciorile. I*au lsat doar blana bogat. Din inima lui neagr m'ncase o c-ea.

'Rudele( lui Bic)*umate ul-imea privea tcut i neclintit %erestrele casei de peste drum. &emeile5 at't de vorbre-e altdat5 nu scoteau un cuv'nt. Geamurile negre5 cu perdelele lsate nu scpau nici o lumin. Era %rig5 3ntr*o #i de iarn5 spre sear. Cerul5 mort5 3ncremenit5 ca o ptur 3nghe-at. Din el scpau nite %loce albe de #pad5 rar5 parc %r che%. C'teva sute de oameni ateptau nemica-i 3n %a-a por-ii< muierile5 cu broboade negre aternute pe obra# i cu pumnul str'ns@ 3n spate5 brba-ii5 mestec'nd tutunul 3ntre %lci sau aprin#'nd -igrile unul de la altul. Din c'nd 3n c'nd se au#ea un ropot mrunt de picioare degerate5 dar at't5 nu spunea nimeni nimic5 3n-elei5 ca i c'nd ar %i vrut s nu tulbure somnul mortului5 ascuns dincolo de #idurile mute ale casei cu dou caturi. "udele p'ndeau nelinitite din cas uli-a aglomerat. $peria mai ales aceast tcere apstoare5 stp'nirea crunt din ochii oamenilor. !e o mas atepta cociugul5 acoperit cu un giulgiu alb. Era un sicriu de brad5 ie%tin i 3ntocmit la iu-eal de doi meteri din alt cartier5 crat noaptea la domiciliul cmtarului5 ca s nu a%le lumea c Bic*+umate nu mai era. Dar lumea tot a%lase5 erau cu to-ii aici i ateptau. ortul sttuse trei #ile i5 dei iarn5 3ncepuse s miroas i nu mai puteau 3nt'r#ia %r s*l %i dus la cimitir. "udele ateptau s soseasc dricul5 tocmit tot 3n tain5 s*l care la $truleti5 un cimitir de la marginea oraului5 p'n unde5 g'ndeau5 nu va merge nimeni5 cu siguran-. !op nu chemaser5 pentru c nici unul din preo-ii mahalalei n*ar %i venit s*i c'nte la cap %r prime7dia de a %i s%'iat de oameni. 8i clipa sosirii dricului se apropia. Nu puteau s*atepte nici noaptea. 2 dat cu cderea 3ntunericului5 por-ile cimitirelor se 3nchid. &ratele mortului tocmise o ceat de milogi5 s*l boceasc5 dar ceretorii5 orbii i schilo#ii trebuiau s atepte la capel5 tocmai pentru a nu bga nimeni de seam c vestitul cmtar al Cu-aridei pleac 3n lumea celor venici. "udele5 vreo dou %emei i vreo trei brba-i5 ateptau 3ncremeni-i pe nite scaune. .i blestemau 3n g'nd soarta pentru c rsturnaser casa cu susul 3n 7os i nu gsiser dec't o lad plin de poli-e. Banii5 rposatul i*i -inea 3n alt parte5 i to-i bnuiau c %ratele mortului tia unde i*i ascunsese5 i*l priveau cu o ur neascuns. 8i aici5 3n 3ncperea %r lucruri5 domnea o tcere apstoare. &emeile se 3nchinau din c'nd 3n c'nd i priveau spre podele. Bic*+umate dormea netulburat 3n cociug5 cu %a-a acoperit de giulgiul cel alb. Era un brbat trecut de DI de ani5 cu o %a- supt5 scund c't s intre 3ntr*o lad. .ntr*adevr5 sicriul semna cu o lad sold-easc de campanie. Cei de %a- dormiser cu schimbul 3n timpul priveghiului i5 p'n pe la pr'n# 3n #iua aceea5 bnuiau c vor scpa cu %a-a curat5 c gardul 3nalt de piatr ce ascundea casa 3ntunecoas va ocroti taina lor5 -inut at't de bine. Dar pe la patru5 c'nd una din %emei trsese pu-in col-ul unei perdele5 ca s priveasc 3n strad5 spuse cu spaim< * :ita-i*v ce*i a%ar6 "udele se 3nghesuir i v#ur mul-imea tcut5 str'ns pe netiute 3n %a-a por-ilor de lemn5 totdeauna legate cu un lan- gros. +os5 3n curte5 se micau neliniti-i c'inii lupi ai stp'nului5 3n%ometa-i i gata s s%'ie pe cineva. :rmele ghearelor lor5 rmase 3n #pad5 acoperiser curtea. ,nimalele adulmecau o prime7die de a%ar i nu urlau de#* ln-uite5 ca de obicei5 mul-umindu*se s p'ndeasc numai pe cei din uli-5 cu ochi ri i 3ntr'ta-i. 4recu aa un ceas sau mai mult. 2amenii nu aveau ce s*i spun 3nc. .i str'nsese laolalt vestea adus de o %emeie< 1IE

* , murit Bic*+umate5 a#i 3l 3nmorm'ntea#. 0or s*l scoat din cas pe %uri... Copiii rmseser acas5 i dac se mai 3ncumetase c'te unul 3ntr*aici5 spre locuin-a cmtarului5 %usese pus pe goan5 pentru c ceea ce avea s urme#e era o treab serioas5 de oameni mari. Dricul sosi dinspre &ilantropia5 hurducind prin gropile drumului nesigur5 acoperit cu bl-i 3nghe-ate. !e capr sttea un cioclu 3mbrcat 3n haine negre. !e cap avea o plrie caraghioas cu pampon din pene de g'sc5 date i ele cu tu sau cu altceva. 'na caii nepstor5 nebnuind c o s gseasc at'ta lume de %a-. Era numai mirat c 3nmorm'ntarea trebuia s aib loc at't de t'r#iu i vorbea cu a7utorul lui5 a%lat tot pe capr< * Ce*o mai %i i astaC $ duci omul Ia groap c'nd e noapte6... * Nu i*o %i plcut lumina soarelui5 spunea lene i plictisit cellalt cioclu5 un om 3nalt i slbnog5 cu m'ini lungi ca de maimu- i un chip livid de butor. Dricul intrase 3ntr*un an- acoperit cu o #pad pu%oas5 i o roat din spate se scu%undase p'n la butuc. ,7utorul se ddu 7os5 blestem'nd mahalaua 3mpu-it cu oamenii ei cu tot. * .nc pu-in5 spuse scr'nind5 i rupeam spi-ele... Caii se opintir de c'teva ori i 3n cele din urm echipa7ul a7unse iar pe drumul cel bun. Cioclii nu v#user p'n atunci mul-imea. C'nd unul din ei observ r'ndurile de %emei i brba-i 3ncremeni-i 3n %a-a por-ilor avu un %ior de spaim. * Ce*i cu tiaC 3ntreb. * ,teapt i ei pomana mortului... Caii se oprir adulmec'nd. * !trrr6 Noii*sosi-i privir por-ile %erecate cu lan- i lact i %erestrele 3ntunecate. * 9ei5 nu*i nimeni aiciC 3ntreb tare cel care m'nase caii5 srind 7os de pe capr5 i se 3ntoarse spre mul-imea tcut5 parc #idit cu picioarele 3n #pada 3nghe-at. Nu rspunse nimeni. Nici o perdea nu se cltin. :nde*i mortul5 oameni buniC 3ntreb a7utorul5 c aici ne*a dat adresa. Cineva5 o muiere btr'n5 %cu semn ctre poarta spurcat a cmtarului. Cioclii se apropiar i btur tare cu pumnii 3n sc'ndurile lustruite. * 9ei5 n*au#i-iC , venit dricul6 .n cele din urm se desluir pai prin curte. Lan-ul c#u cu #gomot i oamenii din uli- #rir o clip chipul verde al %ratelui5 speriat ca un obolan. * Intra-i5 spuse el scurt. Cioclii 3n-eleser c ceva nu era 3n regul i se strecurar repede dincolo de poart5 urm'ndu*l pe brbatul necunoscut care tocmise acum trei #ile echipa7ul mortuar. ,7uni 3n cas5 cioclii 3i scoaser plriile caraghioase i 3i %cur cruce. * Gata5 a-i venitC 3ntreb o %emeie5 cu putin spaim 3n glas. * ,m venit. * $ pornim5 atunci5 adug altcineva dintr*un colt. Bate-i capacul cociugului... Cioclii se mirar< * Cum5 nu merge-i cu el neacoperitC * Nu5 %cu sec %ratele mortului. Nu e timp de 3ntrebat. :na din %emei aduse dou phrele de rachiu5 3ntin#'ndu*le noilor*veni-i< * Lua-i5 de su%letul mortului6 Cioclii bur de dou ori la r'nd i se apucar de treab5 trg'nd cu urechea spre strad. Dintr*acolo nu se au#ea nimic. C'nd capacul %u btut 3n cuie cineva spuse< * 8i m'na-i mai cu via-5 c v*a7ungem noi6 $e mai bu c'te un pahar cu rachiu. :nul din brba-i i o %emeie rmaser acas. Ceilal-i 3i luar paltoanele din cui cu o str'ngere de inim care nu scp nimnui. :a %u dat de perete. $e au#i un sc'ncet de %emeie5 at't de nepotrivit5 3nc't to-i privir 3napoi5 ca i c'nd ar %i vrut s*l opreasc. Cioclii apucar cociugul< unul de un capt5 altul de cellalt i cobor'r 3ncet scrile. &ratele mortului ddu de perete poarta casei5 3n%runt'nd privirile dumnoase de*a%ar. ul-imea 3ncremenit p'n atunci 3ncepu s se mite. or-ii 3nspim'nt 3ntotdeauna pe cei vii5 amintindu*le viitorul5 i o secund cele c'teva %emei mai din apropierea cur-ii %ur gata*gata s*i %ac cruce5 dar o ur veche5 str'ns de ani de #ile5 le 3n-epeni m'inile i aa 3nghe-ate. Brba-ii priveau sicriul negeluit5 din sc'nduri ie%tine de brad5 cu capacul btut 3n cuie. * L*au ascuns5 spuse unul. 1IF

* Calic a %ost5 calic moare6 Glasurile se aprinser< * ie mi*a luat tren-ele din cas5 strig o %emeie. ,m venit la el i i*am c#ut 3n genunchi< (Domnu Bic5 3mi mor copiii de %oame5 mai psuiete*m6/ El5 nimic< inim de c'ine6 * !e mine m*a scos la v'n#are6 , protestat poli-ele i mi*am m'ncat de sub unghie ca s pltesc aucaii... * Cerea camt. .-i da o sut5 3-i cerea o sut 7umate... !oarta %u 3nchis repede 3n urma celor care trebuiau s urme#e mortul. Cioclii des%cuser ua de cristal a dricului i ae#au sicriul pe nite bulumaci5 acoperi-i cu o blan de sc'nduri5 peste care se aternuse o p'n# neagr. * !leac5 ne las6 * Eu mi*am dat %oc la cas5 numai ca s n*o ia el strig o %emeie mai dintr*o parte. * !e*al meu c'nd l*au schilodit la %abric i*am vrut s*aduc doctoru l*a lsat %r un s%an- pentru c n*aveam ce*i da 3n garan-ie6 Glasurile muierilor i ale brba-ilor se amestecau acum ca o grindin. * ,vea bani s cumpere i biserica5 i uite*l cum pleac la groap %r slu7b5 %r pop... * Dormea pe poli-ele noastre5 cu care ne storcea pe la 7udec-i i pe la portrei... "udele se %ceau c n*aud5 privind la ciocli5 3nspim'nta-i i ei pu-in5 care 3mpingeau cociugul mai 3n %undul dricului. * 9aide-i5 mai repede5 spuse scr'nind %ratele mortului5 muia-i5 c v dau un baci... Cioclii 3nchiser 3n cele din urm ua dricului i se urcar 3n grab pe capr. * !leac6 %cur cu spaim muierile din %a- ca la un lucru neateptat. :rm un moment de descumpnire. Brba-ii se bulucir spre cai5 dar acetia porniser5 opintindu*se i asud'nd de e%ort. Cioclii 3i biciuiau %r mil. Dricul hurducai prin gropile uli-ei5 cltin'ndu*se c'nd pe*o parte5 c'nd pe alta. * Cade el de*acolo6 spuse cineva5 i vorba asta 3i 3mpac oarecum pentru c urmar rudele5 atept'nd parc s se 3nt'mple acel %apt care i*ar %i r#bunat %r ca ei s mai %ac ceva. ,rcurile negre de metal erau bune i de %iecare dat sicriul micat c'nd 3ncolo5 c'nd 3ncoace revenea la locul su. arul precipitat 3i 3ncl#ise pe oameni i st'rnise 3n r'ndurile lor o oarecare veselie. * 9aide-i dup el5 s*l ducem p'n la cimitir. &emeile clcau apsat5 hotr'te s %ac un lucru despre care nu tiau prea multe p'n acum. * Dup ce*l ducem5 3i dm %oc la cas6 spuse un brbat 3mbrcat 3ntr*o scurt vtuit5 plin de unsoare. * ie mi*a pus poprire pe lea% pentru c n*am mai avut cu ce s*i pltesc... * , %cut ase case pe Grivi-a din dob'n#i6 * $e -inea cu 7udectorii i cu sergen-ii. * Ne scotea tren-ele 3n strad i*i btea 7oc de su%letul nostru... Cioclii loveau caii tot mai tare. Dricul se h'-'na ca o corabie i mersul echipa7ului mortuar se trans%ormase 3ntr* o goan be#metic. "udele se -ineau bine5 ag-ate de arcurile de la spate5 trg'nd 3nspim'ntate cu coada ochiului 3napoi5 pentru c nimic nu este mai %ioros dec't m'nia unui grup de oameni. C'nd s*apuce spre ,teliere5 dricul %u c't pe*aci s intre 3ntr*un tramvai5 care opri cu greutate. 0atmanul se ddu 7os i 3ncepu s 3n7ure 3n gura mare5 dar cine 3l mai ascultaC $e 3ntuneca tot mai mult i goana nu conteni. Ce%eritii atunci iei-i din schimb 3ntrebau de pe trotuare< * :nde*alerga-i aa5 mi oameni buniC Convoiul %r cruce5 strbt'nd Grivi-a 3n galop5 le st'rnea curio#itatea< * , murit Bic*+umate... * ,ha5 cmtarul... * ;la de*a %ost plutonier 3n armat i s*a pricopsit pe spinarea sracilor... * ;la de nu bea5 nu m'nca... * Ei5 uite*l c a luat*o i el din loc6 * Nu l*ar mai 3ncpea pm'ntul5 c pe mul-i a mai nenorocit... C'nd s treac podul Constan-ei5 dricul se opri. Bariera era lsat i cioclii n*aveau ce %ace5 c't ar %i vrut ei s* a7ung mai repede la $truleti. "udele5 nduite ca vara sub paltoane5 g'%'iau cu ochii c'rpi-i de groa# la mul-imea care a7unsese iar l'ng dric5 privind cu m'nie sicriul5 scpat 1IG

de pe bulumaci de at'ta goan5 ridicat 3n picioare5 cu mort cu tot5 de parc i rposatul ar %i sim-it ura celor ce*l urmau la groap. * Nu scapi tu6 strig o muiere btr'n5 ridic'nd m'na ei osoas ca o ghear deasupra capului. Nu scapi tu5 m*au#iC6 Cioclii tremurau pe capr i abia stp'neau caii tulbura-i de rumoarea glasurilor din spate. * N*ai s dormi linitit6 Nu e linite pentru tine nici pe lumea cealalt5 t'lharule5 care ne*ai bat7ocorit %etele i ne*ai v'ndut6 Ceva sc'nteia 3n aerul rece5 o ur surd5 stp'nit mult vreme i aprins acum ca ben#ina. Goana dup dric i teama din ochii rudelor a-'-au i mai mult %emeile i brba-ii obosi-i. 4recu o locomotiv 3n manevr i cantonierul ridic bariera uluit. Convoiul trecu. Dincolo de ina Constan-ei5 drumul iar se stric i goana dricului se mai domoli. !e aici treceau camioane i cru-e5 i #pada era neagr de noroi i spart. $e 3ntuneca tot mai mult i cdea o ninsoare rar5 ostenit. La geamurile prvliilor se aprindeau primele lmpi5 nite lumini triste5 galbene5 abia p'lp'ind dincolo de sticla 3nghe-at. ,tunci mul-imea 3n-elese c5 %r vestea adus de %emeia aceea 3n mahala5 rudele lui Bic*+umate l*ar %i 3nmorm'ntat pe cmtar noaptea5 pe netiute5 i nimeni nu l*ar %i dus cu at'ta alai la cimitir. "'ndurile se 3ngroaser5 pentru c de pe Grivi-a mai veneau oameni care*l cunoscuser pe ticlosul de rposat. !'n la cimitir mai era cam un Lilometru. ,tunci se 3nt'mpl ceva neateptat. Din cau#a unei hurducturi5 cociugul alunec cu totul spre spatele dricului i capacul btut 3n cuie se des%cu5 alunec'nd 3ntr*o parte. Giulgiul s%'iat de cuiele smulse ls o clip s se vad trupul mortului i chipul su palid5 care parc r'n7ea bat7ocoritor ctre cei ce*l urmau. "udele vrur s opreasc5 dar glasurile din spate erau at't de amenin-toare5 3nc't se rugar 3n g'nd s a7ung mai repede la poarta cimitirului5 s scape de rposat. * :ite*l5 r'de de noi6 strig o %emeie. * $*a des%cut capacul. ,cui pic 3n strad6 * $t cu m'inile pe piept i pare linitit... Nu se tie cine5 m'niat pe neateptate de nepsarea mortului5 ridic un bulgre de ghea- i 3l arunc 3n ua de cristal a dricului5 peste capetele rudelor5 care se aplecar 3n%ricoate. $e au#i un #gomot sec de sticl risipit i v#ur i mai bine sicriul de lemn negeluit5 3n care se #btea parc Bic*+umate5 d'nd s ias a%ar5 -eapn cum era. Ceea ce trebuia s se 3nt'mple se 3nt'mpl atunci5 tocmai c'nd erau %oarte aproape de intrarea cimitirului. 2 ploaie de bolovani i de buc-i de ghea- se abtu asupra echipa7ului. Cioclii au#ir s%r'marea geamurilor i btur cu desperare caii5 d'nd s intre pe poarta de %ier a $truletilor5 dar 3n %a-a clopotni-ei se i#bir de un #id de oameni. Erau milogii5 vreo cinci#eci de brba-i brboi5 numai #dren-e5 care 3ncepur s huiduie i s loveasc cu picioarele 3n bur-ile animalelor. $e %cu o 3nvlmeal cumplit. Aadarnic bteau clopotele tocmite. &ratele mortului se ridic pe trotuarul de pm'nt i 3ncepu s rcneasc cerind mila mul-imii< * &ra-i cretini6 Nu intra-i 3n pcat6 * 0oi sunte-i %rate cu dracu5 nu cu Dumne#eu6 strigau %emeile5 3nghesuindu*se spre ua %r'mat a dricului5 prin care brba-ii traser a%ar sicriul din sc'nduri ie%tine. * &ra-ilor5 ce vre-i s %ace-i5 %ra-ilor6 strigau rudele. ilogii nu 3n-elegeau prea bine ce se 3nt'mpl. &useser tocmi-i s vin la cimitir i s 3nt'mpine dricul c'nt'nd< 4Primete-l, oamne, n %m!ntul tu..." i acum vedeau cu mirare cum cociugul e crat de muieri i de brba-i5 dincolo de cimitir5 nu la groapa de veci. Drumul nu -inu mult. &ratele mortului apucase 3ntre nite %emei i 3ntreb prostit< * :nde*l duce-iC :nde*l duce-iC * 2 s ve#i tu5 acui... Nu*l lovea nimeni5 nu*l privea nimeni5 dei lui de asta 3i era %oarte %ric. ul-imea a7unsese pe un d'mb 3n spatele cimitirului. De acolo de sus se au#ea vicreala cioclilor5 care priveau dricul spart i %r'mat i caii deshma-i care o luaser ra#na pe c'mpul 3nghe-at din 7ur. ,ici domnea o linite 3ncremenit. Btea un v'nt ascu-it i paii se scu%undau 3n #pada moale ca 3ntr*un nmol. $trigtele se potoliser. !atru brba-i crau cu pai msura-i lada de lemn5 privind c'nd i c'nd la chipul lui Bic*+umate5 abia v#ut sub seara cenuie. 1IH

* ,t'rn greu6 spuse careva. ul-imea se destram. &emeile urcau cu greutate d'mbul acoperit cu #pad. Dup ele rm'neau gurile mari de ghete 3n care se scu%undaser ceilal-i. La urm de tot peau milogii5 orbii i ciungii5 c'nt'nd %r s tie de ce< 4Primete-l, oamne, n %m!ntul tu!" ,veau nite glasuri dogite de be-ie5 rsun'nd p'n departe peste c'mpia 3ncremenit. !reau mul-i i 3nal-i5 urm'nd celorlal-i 3n tren-ele lor murdare5 al cror miros pierise 3n %rigul locului deschis. De la cimitir se mai au#ea rar clopotele5 bt'nd %r noim< * Bang6 * Bang6 * Bang6 "udele pl'ngeau s%'ietor5 rtcite 3ntre muierile5 i brba-ii 3nd'r7i-i. Cei ce purtau sicriul se oprir l'ng o podic mictoare ce sp'n#ura deasupra Colentinei. "'ul avea o po7ghi- sub-ire verde si prea nemicat. !e malurile albe de #pad rmsese mul-imea 3nspim'ntat parc de 7udecata care avea s urme#e5 privind %r mil la brba-ii care 3l duceau pe cmtar. Numai milogii c'ntau la nes%'rit5 3n speran-a unei pomeni< 4Primete-l, oamne, n %m!ntul tu...5 ,7uni la mi7locul podului5 oamenii se oprir5 ct'nd 3nainte spre tocul unde cerul 3ntunecat al #ilei de iarn se unea cu linia c'mpiei. Ceretorii tcur pe neateptate i nu se au#i dec't g'%'iala mul-imii care respira de#ordonat. * Ca un c'ine ai trit5 c'inii s te mn'nce6 rosti unul dintre purttorii cociugului5 i lada de lemn %u #v'rlit peste balustrada podicei. $icriul pluti pu-in deasupra r'ului5 se au#i un trosnet ca de mal surpat i gheata se s%r'm de greutate. !rin copca %cut5 mai putur s vad cu to-ii 3n lumina sc#ut a s%'ritului de #i chipul r'n7it al mortului5 3ngropat %r cruce5 %r luminare...

La p% naie La urm5 starostele %cea prduiala*n dou pr-i. :na o lua el5 spun'nd< * !entru c v -in 3n spinarea mea i v dau s m'nca-i i s be-i. Ei 3mpr-eau restul. ,tunci 3l priveau cu dumnie pe $tp'n5 dar nu cr'cneau. La o petrecere5 c'nd le c'ntau lutarii5 ucenicul a cerut i el de butur. $*a suprat Bo#oncea< * mucosule6 De ce %aci #aurC ,ici eu comand6 0rei molan5 vrei crpelni-C Cere6 De pltit5 eu pltesc6 ;l mai mare6 8i l*a dilit cu laba lui grea peste gur5 s*l 3nve-e c 3ntre ho-i unul taie i sp'n#ur5 nu o sut. "'deau ceilal-i. El de unde s tieC , mai adus c'rciumarul o damigeana5 au mai c'ntat guritii< 4oarn5 Lean-o5 toarn6 4oarn vin5 toarn pelin5 !'nN la #iu*aa s*o -in6 Cci aa ne prpdim5 Cu pastrama i cu vin... $*a ters !araschiv la gur5 n*a uitat palma. Nici m*sa nu dduse*n el. .n g'ndul lui i*a #is< (Las5 neic5 3-i art eu5 numai s*mi vie bine6/ La alt 3mpr-eal5 a apucat s*i opteasc lui Gheorghe< * Ce #ici5 4rean-C * Ce s #icC * El luleaua i noi mutucul6 ,a o %i i pe lumea ailaltC L*a sim-it cataroiul duman. $*a ridicat de la locul lui5 mare i duhos< * Ce*i5 uceniculeC >i s*a ur't cu bineleC ,t't a spus i s*a ae#at5 privindu*l crunt< 2ac i ceilal-i se uitau speria-i5 %i tiau pe $tp'n. 2 dat ddea cu cu-itul. L*a apucat %rica i pe !araschiv. $tarostele trebuia lovit alt%el5 pe la spate. .nt'i s*i c'tige i pe ceilal-i5 pe Nicu*!iele5 pe $andu i pe Gheorghe. Cu l btr'n era mai uor. 3n*mic avea i el o r%uial cu starostele5 nu s*ar %i dat 3ndrt... !'n atunci5 3ns5 s*au mai 3mpu-inat. .nt'i l*au prins gaborii pe Nicu*!iele. Ieise 3n treab cu $andu pe Grivi-a. 4oat strada era plin de o #eam neagr de noroi5 3n care se 3n%undau cru-ele i caii. La marginea trotuarelor se mai vedeau urmele #pe#ii mieilor5 11I

murdare i 3nghe-ate. !omii 3ncremeniser cu mugurii 3nchii. :n ger t'r#iu struia deasupra oraului. Cerul negru i #dren-uit at'rna peste prvliile negustorilor. 0'ntul rece smucea %irmele de tabl. !ungaii5 #gribuli-i5 cutau un client. .nainte mergea lunganul5 dup obicei5 privind vitrinele pline i trg'nd cu ochiul. Ce*i veni lui Nicu*!iele s se 3nghesuie 3ntr*un barosan6 I*a %cut un v'nt uor drept 3n bra-ele lui $andu. ,cesta i* a bgat m'na 3n bu#unar. Cum s*au 3ncurcat5 cum au %cut5 c s*a g'dilat clientul i*a 3nceput s strige< (9o-ii6/ !'n s se 3ntoarc5 sergen-ii au pus laba pe lungan. $andu* 3n*mic l*a urmat prin mul-ime5 %c'ndu*se c nu*l cunoate. !gubaul 3l lovea peste gur cu pumnii pe Nicu*!iele. $*au oprit tocmai la pre%ectur. $e dusese libertatea lui6 Cellalt a rmas la por-i5 s*a uitat. 8tia ce 3nseamn pre%ectura... Dac l*ar %i poprit pe la vreo circumscrip-ie5 se mai putea %ace ceva. ituiai presrii5 pa#nicii5 acetia se %ceau c au pierdut actele5 se 3mpcau5 dar acolo cine se 3ncumetaC 3n*mic trecuse prin astea5 3nt'i te %otogra%ia5 3-i lua apoi urmele de la degete5 te tundea i te trimitea la #dup. 4ot o s*i dea doi co-i de p'rnaie5 socotea. ,lerg repede la Bo#oncea5 s*i spuie trenia. ,ceasta 7uca cr-i cu ucenicul i cu Gheorghe. $tp'nul l*a v#ut %iert5 copt. * Ce*iC * ,u pus laba pe Nicu*!iele... ;l btr'n a lsat %oi-ele. * :ndeC * .n Grivi-a5 la podul Basarab. Eram 3n uteal i s*a prins clientul. $e %cuse tcere. $tarostele a #is scurt< * Gata5 ucheal5 s nu deschid pliscul6 "m'ne numai Didina. Noi cobor'm la groap. $tr'nge-i*v catra%usele... .ntr*un ceas5 se topiser. !e drum5 spunea Bo#oncea< * Numai de n*ar da pe gur... 8i se g'ndea c or s*o ia pe -iganc i*or s*o bat s spuie unde se ascund5 cum o mai btuser. Dar ea era 3nv-at i*a dracului5 nu l*ar %i v'ndut. ahmuri5 s*au oprit la o c'rcium i s*au pus pe butur. !atru Lilograme de dro7die au bgat 3n ei. ,tunci a a%lat !araschiv c cine deschide gura i*i vinde tovarii nu mai scap de cu-itul starostelui. Gheorghe 3l pregtea< * 4e um%l din aternut dac nu tii din vreme. .n somnu l mare te*nha-. 4e duce pe sus i te pune la canoane. .nt'i 3-i d o palm. Nu spui5 cheam un gealat. 4e duce la beci i te -ine trei #ile nem'ncat. !e urm5 iar te cheam. $puiC Nu. Bine6 4e bate la pielea goal. 4e de#brac5 ud o %r'nghie i*-i %ace spatele negru. 4e deteapt cu ap5 te 3ntreab iar< ($puiC/ 8i te g'dil la momite. 4u o 3ncurci. Iar te bate. !'n*-i dai su%letul. De %ier s %ii5 i tot scapi ceva. ,t'ta le trebuie. .n %elul sta5 pun gheara i pe al-ii i5 de la unu pu-in5 de la altu pu-in5 a%l restul. ,a e meseria. !e mine5 c'nd m*au prins ultima oar5 n*am scos un cuv'nt. ,m %cut pe utu de la anutan-... L*a au#it $andu. $*a str'mbat la el i*a scuipat 3n r's. * Iar vorbeti5 hahalera dracului6 $e laud5 !araschive5 nu*l asculta6 ;sta5 numai gura* i de el6 Cum ia o duc de basamac5 3ncepe s taie piroane. mir c nu -i*a spus cum a %urat el 3n Banca Na-ional... Codoul nu se sinchisea. Cptase sm'n- la limb< * C'nd eti acolo5 #ici 3n g'ndul tu c termini cu toate5 numai s scapi sntos. ,sta p'n la poarta pucriei5 c pe urm5 numai soarele dac*l ve#i5 a ta e libertatea6 Iar te* apuci de meserie6 $tp'nul tcea5 3ntunecat i crunt. $e sim-ea btr'n i obosit. $e g'ndea c't o s*i mai mearg i lui5 c se cam trecuse5 i se 3nmuiaser oasele5 i5 dac l*ar %i prins5 nu mai scpa. .n tinere-e5 %ugise de la p'rnaie5 era mai uor. ,ger5 cu s'ngele %ierbinte... Ce mai primvar6 !lesneau %lorile de salc'm i toat groapa era verde5 verde5 plin de dudu i barba*popii. rcinii aveau tulpinile c't suli-a. 0'ntul se 3ncorda 3n ele ca 3ntr*o har%. 8i cdeau nite nop-i line5 cu stele albe i mrunte. L'ng balt se aprinseser iar %ocurile. Limbile lor lingeau iarba t'nr. 9o-ii veneau la apusul soarelui5 se lsau pe r3pi i 3nnoptau sub maluri. Gheorghe c'nta< ingea mea5 ingea mea5 K $*a ales5 bules De ea. 3n*mic aducea sacul cu haleal5 i ucenicul * tren-ele de dormit. * Bine mai e6 spuse $andu5 ae#'ndu*se. 111

4rase 3n piept aerul proaspt i*i scoase chitocul. Bo#oncea 3i tr'nti apca 3n pra%. ,vea po%t de glumit. 4recuse o sptm'n i nu*i luaser ibovnica. ,sta 3nsemna c Nicu*!iele 3i -inuse gura. $trig la Gheorghe< * 4rean-6 * EiC * $untem5 m5 boieriC * $untem. * ,vem5 m5 ce ne trebuieC * ,vem6 * $untem cumna-ii lui Dumne#eu*piele goalC * $untem6 "'dea !araschiv5 r'dea $andu. ;sta era ha#ul lor. 0'ntul primverii spulbera %ocul 3n toate pr-ile. Dinspre rampa gunoierilor cdea un miros greu de %loare de salc'm5 dulce i pariv. 8i*au tras ciolanele mai l'ng %lcri. * ,r trebui s lum Grivi-a asta de la un cap la un cap... spuse starostele. De mult pusese el geana pe negustori. * $*i scuturm ni-el5 adug i l btr'n. * Numai s ias i Nicu din pucrie5 s se 3ntoarc i 2ac de la &ilaret... Erau pu-ini5 i asta cerea 3ndr#neal. , treia noapte5 au picat poterele. +andarmii au 3ncon7urat groapa. Cutau pe de#ertorii %ugi-i de la armat. 4rei camioane s*au deertat la ramp. $olda-ii i*au stins -igrile i n*au mai vorbit. :n cpitan i*a 3mpr-it 3n plutoane i au cobor't. Nu cunoteau. Gunoaiele au 3nceput s se prbueasc. 2 dat a ciulit $tp'nul urechea. * 8ase6 a strigat scurt. Companiile erau departe. +andarmii trebuiau s treac balta5 i tot nu*i gseau. Gheorghe a rsturnat un ceaun cu ap peste %ocul mic i a 3mprtiat cenua cu piciorul lui descul-. 3n*mic piti pirostriile i pturile 3n buruiana t'nr. ,u apucat potecile acoperite cu iarb i s*au %uriat la bu#a apei. $olda-ii atinseser %undul. $e uitau. .n* tuneric be#n. !ungaii au intrat 3n apa rece5 care le pic pielea. ,bia dase trestia5 i linti-a aluneca5 umed5 pe degete. * $ta-i aici5 le*a spus Bo#oncea. ,7unseser la un d'mb uscat i se odihnir. Era linite5 nu se au#ea nici v'ntul. !'n diminea-a au cotrobit 7andarmii groapa. N*au pus mina pe ei. .n #ori5 ho-ii au au#it motoarele mainilor pcnind pe drumul Cu-aridei. * $cparm6 a o%tat $andu uurat. 4oat primvara au btut Grantul i rampa de mr%uri. Gheorghe 3nainte5 cu m'inile 3n ndragi5 $andu5 pestri- i bocciu5 tren-ros i descul-5 scuip'nd cu r'vn 3ntr*o parte5 pe urm ucenicul5 gola i uchit5 numai 3ntr*o cma5 -in'ndu*i din c'nd 3n c'nd pantalonii lega-i cu o s%oar i5 la urm5 starostele5 itirit5 abia scpat din bra-ele Didinei5 ca dup o moarte5 ostenit5 mestec'nd tutun5 parc nici nu*i mai a7ungea pielea pe el. 4receau linia %erat5 ocoleau vagoanele negre5 pline de -i-ei5 sreau scrile lor unse i a7ungeau la rampa "eginei5 3n pia-. * Ce #ice-i5 nt%le-ilor5 spunea Bo#oncea5 trecem pe la simigiiC * 4recem5 %cea codoul5 s*i t'rguim pu-in... 8i s*i %i v#ut pe greci5 c le pl'ngeai de mil. Cimele la ochii lor5 nu alta6 ;tia aveau tarabe la captul pie-ei5 vindeau covrigi cu susan5 corobe-e5 halva5 peltea i semin-e. 4oamna umpleau prvliile cu bostani cop-i. !e toat rampa se scurgea un miros dulce5 care aducea lucrtorii de la "egia de tutun 3n %a-a dughenelor. !ungaii 3i umpleau bu#unarele goale de diminea-. !riveau de departe alvi-a. Li%tele o 3ntindeau pe tarabe dup ce*i legau or-urile. .nt'i 3i vedea Iani. * >ine-i*v5 bre5 c vin bandi-ii6 striga el celorlal-i 3n gura mare. 9ahalerele abia se t'rau. Le era lene i cscau. $e 3ntindea $andu5 Gheorghe 3i tro#nea degetele5 !araschiv %luiera cu voie bun l'ng $tp'n. $imigiii ieiser cu lope-ile de copt covrigii la spate. * .i rupem6 #icea unul. Nu le mai merge6 9o-ii nu se sinchiseau. >ineau m'inile 3n bu#unare i cu ochii pe prvlii6 * Bun diminea-a la negustori6 rostea Bo#oncea. Grecii mormiau5 pe sub must-ile lor mari5 rspunsul. * Da-i5 m5 bun #iua $tp'nului6 se 3n%uria Gheorghe din spate. * Las*i5 4rean-5 spunea moale starostele5 i se 3ntorcea iar spre ei< erge 111

mara%etulC Negustorii5 numai ochi. ,cu*i acu6 !araschiv se lipea de tarabe. La el nu prea se uitau5 c nu*l tiau. Ceilal-i se opreau alturi. !e urm 3ncepea cearta. ;l btr'n era cu mutarul srit de cu noaptea. $e bga sub bur-ile lor. * Ai5 %ace-i pe*ai dracului5 nu ne blagoslovi-i c*o vorb bunC ,cum v ca%tesc6 $imigiii se trgeau mai spre ui. Cel t'nr i cu $andu5 3n timpul sta5 gata cu laba*n co. C't te*ai terge la ochi5 semin-ele erau tocmai 3n %undul ndragilor. Bo#oncea tcea o-r't. 4ot Gheorghe spunea< * Las*i5 nu*i bate6 i*l trgea de m'nec. ,poi grecilor< Ai5 tot nu l*a-i 3nv-at de %ric pe $tp'nulC 2 s v taie el cu m'nui-a lui 3ntr*o #i pe to-i... 8i um%la o m'n de covrigi. !lecau apoi liniti-i5 petrecu-i de huiduielile negustorilor6 3n*mic se mai 3ntorcea ctre ei i #icea< * 6 $imigiii artau lope-ile late de lemn5 plini de cura7. * !ungailor6 Bandi-ii... striga Iani. ,sta p'n au bgat spaima 3n ei5 c pe urm ieeau singuri cu darurile5 unul o 7umtate de dovleac5 altul o alvi-5 numai s*i lase 3n pace. !uia la pr'n# aveau bur-ile pline. ,a au dus*o5 mai cu ginrii5 mai cu ciordeal5 ba un 7oc de cr-i5 se -ineau la adpost5 c*i cutau gaborii. De pate5 i*a pornit starostele la tiribombe5 3n andravela. 2 luase i pe Didina5 s*o plimbe5 s mai ia aer. ,u trecut Cu-arida t'r'ndu*i caroasele. .n grdini 3n%loriser corcoduii i merii. :n miros greu5 dulce5 struia peste c'mpul verde. $pre 4arapana5 tia primria nite str#i noi i lucrtorii abia ridicau maiele grele cu care bteau pietrele5 3n grme#ile de nisip dormeau %emeile venite cu ei. $oarele ardea. * Ce bun ar %i o baie6 spuse !araschiv. * De5 c*o s mergem acu*acu5 %cu Gheorghe. Ibovnica trecu pe l'ng gardurile vruite i culese un bra- de liliac. &loarea lui mic5 btut5 albastr cum era cerul 3n diminea-a aceea5 se mica uor 3n v'nt. 3n*mic sugea o creang de mr i sucul bun 3i rm'nea 3n gur. .nchisese ochii i umbla 3n netire. * Bine mai e6 o%t i $tp'nul. !rin iarba gras a maidanului miunau g'#e albastre5 cu aripi strve#ii. C'te un b'#oi de muscan se arunca 3n aer i cdea ame-it. Din cartiere se ridicau #meie portocalii5 cu co#i lungi5 i se au#eau cum le trosnesc spete#ele. ,u a7uns pe la patru. oii se 3ntindeau 3ntr*un col- al andravelei i au#ir de departe tromboanele i lutarii. Aarv mare i lume5 grenie. Numai %uste 3n alti-e i %loricele. Gheorghe puse ochii pe ci#mele ardelencelor. ,stea aveau %iguri sntoase i huiduma se ddea 3n v'nt dup ele. Le apuca pe la spate de co#i. &etele -ipau speriate i*l bgau 3n neamul m*si. !araschiv csca ochii la brci5 cu privirile sub %ustele lor de se legnau. .nt'i i*a dus Bo#oncea la o c'rcium i*au cerut pui %rip-i5 au but c'teva Lilograme de vin i mai cu inima plin au ieit i ei s petreac. $*au suit 3n lan-uri. ,colo c'nta o %an%ar pe nite bnci5 i vreo ase neisprvi-i 3mpingeau sus spi-ele de lemn ale ro-ii uriae. >ipa Didina de plcere c'nd o 3nv'rtea $tp'nul deasupra capetelor celor de 7os. $ub ei5 mul-imea pestri- se 3nghesuia la 7ocurile de noroc. >iganca sim-ea cum se 3nv'rtete tot pm'ntul acela5 cum se apropie i se deprtea# i v'ntul5 de#velind*o. .n salturile mari ale scaunelor care se smuceau5 3l vedea c'nd deasupra5 c'nd dedesubt pe !araschiv5 privind*o cu ochii lui ver#i ca veninul. !ungaul edea aplecat peste lan-ul scurt de la mi7loc5 i ei i se pru o clip c o s cad de acolo5 lunec'nd de pe lemnul lustruit. "oata se 3nv'rtea tot mai repede. .n urechi avea un v'7'it surd5 ca la g'rl5 c'nd se scu%unda 3n ap5 i au#ea rsu%larea scurt a ibovnicului5 care*i -inea cu palmele leagnul 3ngust. :cenicul des%cuse bra-ele i se arunca dintr*o parte5 valv'rte7. $caunul lui trecu pe l'ng al starostelui5 %ierul 3ndoit de dedesubt se 3ncorda i sc'r-'i. * >i*e %ricC u strig el de sus. * Nu5 rspunse -iganca5 r'#'nd cu toat gura. Cerul era acum aprins i norii lui greoi se apropiau. C3teva psri negre #burau sus de tot5 cu micri 3ncete5 lenee. Ibovnica nu mai au#i nimic. .i 3ncorda m'na pe lemnul %ierbinte i avu spaima c alunec... C'nd cobor'r5 era palid i tremura. Nu spuse nimic. !i cltin'ndu*se5 re#emat 11=

de bra-ul lui Bo#oncea. !e ochi 3i apsa 3nc privirea ascu-it5 verde a celui t'nr. $andu r'dea de Gheorghe. ,cesta nu se dduse 3n lan-uri. * >i*e %ric5 4rean-5 aiC 4u 3n pat o s mori6 #ise5 i*l scuip 3ntre picioare. Codoul 3n7ur5 spun'nd c are ame-eli c'nd se urc 3n drcoveniile acelea. 8i5 pe urm5 3n timpul sta5 mai 3nv'rtise c'te ceva5 s aib de bu#unar. $ub nite opruri5 alturi5 pocneau putile i tinichelele. !oligonul de dat la semn avea c'teva stive de cutii de conserve. Din trei lovituri trebuia s le dr'mi ca s cape-i o can i $andu 3i 3ncerc norocul. !use o pies de doi lei pe mas i cpt trei mingi de c'rp5 pe care le c'ntri 3n palm. Era st'ngaci i 3ncerc de trei ori. !remiul l*a luat ucenicul dintr*o singur tragere. ,vea ochiul bun i*a cur-at ra%tul. Lui Bo#oncea 3i plcea 3ns la tiribombe. $e strecurar prin mul-imea amestecat i a7unser 3n %a-a aparatului. !ltir un leu i 3i 3ncercar puterea. $tarostele ceru ciocanul i #ise r'#'nd< * 2 s*-i stric daravela6 .i su%lec m'necile i se uit m'ndru la Didina. 0'ntul de aprilie 3i mica prul bogat i pe %a-a lui mohor't se aternu un #'mbet de mul-umire. aiul era greu i avea o coad lung. $tp'nul msur 3nl-imea unde trebuia s pocneasc o caps. "idic o dat ciocanul i plesni 7os drugul de %ier al tiribombei. $e au#i un trosnet i 3n capul ei se aprinse un %oc mic. Negustorul scoase un pol i*i lu ciocanul din m'n. ,e# apoi alt caps. * Gata5 cine mai trageC La 3ncercarea puterii6 * Eu mai trag6 r'se Bo#oncea. * !i ai tras. * Ce5 nu mai e voieC * Nu*-i mai dau. 2 dat se supr ho-ul. * Cum adic5 nu vreiC Ce*i bulibeala astaC * Nu. >i*ai luat polul5 du*te cu Dumne#eu... Nu*i venea s*i cread urechilor. !e aici nu*l tiau. * D*i5 m'r'i. Cellalt se bg sub ochii starostelui. $e adunase lume 3mpre7ur. Didina 3l rug< * $ nu dai6 ,bia se potoli. Lu maiul i i*l 3ntinse lui !araschiv< * .ncearc i tu6 :cenicul ridic ciocanul. Era greu. ,bia 3l ridic deasupra capului. C'nd lovi capsa5 nu pocni sus. >iganca chicoti deodat cu glasul ei limpede i ascu-it. !ungaului i se ridic s'ngele 3n obra#. 2 privi cum r'dea 3n lumina primverii cu din-ii ei puternici i albi5 str'ng'nd din ochi i prpdindu*se de ne3ndem'narea lui. Dac n*ar %i %ost acolo alde Bo#oncea5 ar %i pisat*o cu picioarele5 s*o 3nve-e minte5 i 3i %gdui 3n g'nd s*o s%r'me 3n btaie dac o prinde*o vreodat singur. $tarostele 3i 3mbrc haina i hohoti de moliciunea lui. * ,a oi %i i la muieri6 La plecare5 3n*mic l*a pr7it pe*un carditor care 3nv'rtea nite cr-i strig3nd mul-imii< Dou negre5 una alb5 Cea cu marca se pltete5 &ii atent i urmrete5 i#a-i5 domnilor6 Cu o crmid nu %aci cas5 Nici c*o %loare primvar5 Dac -i*e %ric de balt5 !ete nu mn'nci5 Ia %rumos la*ntoarcere5 Cum a luat i domK plotonier*ma7or... $andu tia mecheria5 o %umase i i*a ciupit banii ginitorului de dou ori. C'nd a 3n-eles %raierul5 era prea t'r#iu. 8utul i*a spus< * ai 3nva-5 puiorule6 "'deau to-i primpre7ur5 i*au plecat mul-umi-i. $e iviser i nite sergen-i pe la margine. La bariera Dudetiului5 s*au despr-it. $tp'nul a plecat cu gagica la ogeacul lor 3n 4rei Coinaci5 i $andu i*a crat pe l btr'n i pe !araschiv la coardele lui. &rumos mai mirosea seara de primvar6 4ot Bucuretiul duhnea a mititei i la 4arapana se au#eau lutarii. !e lturi ardeau %elinare vesele. 11B

Numai ucenicul era %iert. .i sttea g'ndul la Didina. .n timpul sta ea se iubea cu Bo#oncea. * Ce*i puioruleC 3l 3ntreb l btr'n. * Ce s %ieC i s*a ur't. * LasK5 c tiu eu de unde se trage ur'tul sta... $andu #'mbea pe sub musta-. Aise i el 3ntr*o doar< * 4e*oi %i sturat de bine5 nenic... ai c trecuse i vara aia %ierbinte5 ar#toare. "ar cdea c'te*o ploaie. 4ot pe malul g'rlei edeau5 la Bneasa5 p'ndind trenurile de mar% pe care le scodoleau noaptea. .ntr*o s'mbt au pus m'na sergen-ii i pe Gheorghe i pe !araschiv. !lecaser pe Grivi-a5 s mai miroas. $alc'mii slbatici de pe Calea Negustorilor 3ncepuser s se usuce. 2 cldur moale5 de s%'rit de iulie5 plutea 3mpre7ur. * 0ine iar toamna5 o%t l btr'n5 i noi tot coate*goale... * Ca mielul eti5 4rean-6 rspunse nepstor ucenicul. Ce tia !araschiv ce 3nseamn o via- de ho-6 $ %uri trei#eci de ani i s nu te*alegi cu nimic5 parc ar %i %ost blestema-i banii care*i trecuser prin m'n. 2 cas nu era mare lucru5 la urma urmei5 g'ndi. !alate ar %i avut dac ar %i str'ns i n*ar %i risipit cu muierile. ,u trecut de gar i s*au amestecat 3n mul-ime. Grivi-a gemea de precupe-i i de -rani. Negustorii scoseser stmburile a%ar5 pe scaune5 i strigau c't 3i -inea gura< * Care mai cumperi americ5 madipolon5 ser76 * Ia i te*ncal-6 Ia i te*ncal-6 * :ite ce mai costum6 E?tra5 %r-ioare6 8i*i trgeau pe mocani de m'n5 3i bgau 3n prvlii i le luau banii. anglitorul a adulmecat5 veneau i ce%eritii grmad. Era #i de lea% i se putea %ace treab. .i ardeau palmele s mai simt h'rtiile de*o sut 3n bu#unare. * ai repede5 !araschive5 l*a grbit pe ucenic. 4e miti ca ochiul mortului... 9aide* ncoace5 c am eu ustele mele... C'nd s strbat spre ,teliere5 au dat cu ochii de sergen-i. * 8estul5 sticle-ii6 ,u 3ntors dosul i*au vrut s se strecoare. C'nd5 3n %a-5 pe cine v#urC !e "ic i pe $ul5 cu dou bice 3n m'n. Cel t'nr nu*i cunotea. Nu*i v#use dec't noaptea pe camionagii5 la %urtul iepelor. Codoul s*a 3nglbenit. L*a tras de m'n pe ucenic 3ntr*o parte. Era prea t'r#iu. 9uidumele 3l tiau pe Gheorghe. * :ite*i pe*ai lui Bo#oncea6 a strigat unul5 i le*au c#ut 3n c'rc. Nu mai aveau ce s %ac. Bine c v gsirm5 c de c3nd v cutm6 #ise "ic5 i puse muia pe cel t'nr. $*a smucit !araschiv5 a vrut s %ug5 dar nu i*a mers. $ul H -inea pe btr'n. I*au dat pe m'na gaborilor. 4ot drumul i*au lovit cu bicele. $'nge 3i %cuse. * $ scoate-i caii5 c*at't v*a %ost6 * Care caiC Ce caiC striga codoul la ei. * LasK5 c ti-i voi ce cai6 8i iar 3i loveau cu pumnii lor ca baroasele. ,sta era btaia aia de*i povestise Gheorghe5 g'ndi ucenicul. 0rea s #ic nu scpase5 3i 3ntindeau i lui pielea. $cr'nea i se uita la "ic< * 5 nu scap eu... Lumea se adunase 3n pr. !e drum5 spre circumscrip-ie5 au trecut i prin pia-. Ieiser negustorii ca la urs. "'dea Iani din ua plcintriei< * 9i5 hi5 hi5 uite bre5 bandi-ii... $e -ineau cu m'na de burt simigiii. !ungaii5 s intre 3n pm'nt5 i mai multe nu. oarte le*a7urat ucenicul. * ,m scpat bre5 #iceau grecii5 leg'ndu*i curelele. !recupe-ele o%tau dup Gheorghe< * L*au luat5 srcu-ul5 i ce om cumsecade era6 ,poi se rstir la negustori< * Da mai tce-i dracului5 c se 3ntoarce el odat i*o s vede-i voi6 Iani 3i m'ng'ia gua i striga la prvliai< * $coate-i5 bre5 plcintele a%ar5 c nu are cine s le mai %ure6 uierile aruncar cu roii terciuite 3n tarabele lor. * 9uo6 C voi sunte-i mai pungai dec't ei6 0inde-i bostanul cu doi lei %elia5 nu v e mil de omul srac6 &ir*a-i ai mor-ii cu neamul vostru6 * Dar ce*ave-i5 breC se mira Iani. 8i str'nse iar br'n#oaicele< Bga-i5 bre5 mar%a*napoi5 c ne %ac proastele astea pagub6 11D

9o-ii a7unseser la circumscrip-ie cu pgubaii 3mpre7ur. ,colo au dat camionagiii c'te o declara-ie5 cum a %ost. Cereau despgubiri i pedepsirea vinova-ilor. !e caramangii i*au pus sergen-ii 3ntr*o pivni- de ciment. $e dusese dracului i libertatea lor. Gheorghe a scos un muc de -igar din %undul bu#unarelor5 l*a aprins cu un chibrit pe care 1*a %recat de pantalonii lustrui-i i a tras un %um ad'nc 3n piept. * Cum e5 4rean-C 3ntreb !araschiv. * "u5 vai de oasele noastre5 ni le paradesc tia6 3i terse s'ngele de pe ochi. * 4e doareC * Nu c s'nt obinuit... i scuip 3n dumnie. LasK5 c ieim noi de*aici6 Cellalt tcea. Nu sim-ea nici o %ric. Numai o m'nie grea 3i -inea inima. .i %usese ruine s treac btut pe sub nasul negustorilor. ,sta nu le*o ierta el aa de uor. ;l btr'n rumega5 %rec'ndu*i barba cu palma< * !araschive6 * EiC * 0e#i5 nu tii nimic6 ,m %ost la 4ulcea dup pete. De asta spui c ne ocupm5 negustori... 4e taie5 te omoar5 3l iei pe nu tiu 3n bra-e. Dac nu mrturisim5 nu are ce ne %ace6 4cu pu-in. $e scarpin dup ureche. * 2r s ne 3ntind oaseleK5 poate mai scapi un cuvin-el5 dou. De cai ca de cai5 po-i s su%li c'te ceva dac n*o s mai po-i5 dar s nu*i %aci c'ntarea lui Bo#oncea5 c degeaba mai iei de aici... 4e omoar... 2r s ne 3ntrebe< (Da stp'nu vostru pe unde esteC/ (Nu tiu5 n*am v#ut6/ Dac te*ar pica... * Bine5 mormi ucenicul. .n pivni- era ume#eal i %rig. ,bia se vedea. !este vreun ceas5 a intrat un sergent i i*a chemat sus la comisar. Gheorghe i*a %cut repede o cruce< * >in*te5 !araschive6 $uir 3ntr*o odaie scund5 luminat de %erestre pr%uite5 cu geamurile nesplate5 3n care se a%lau dou mese nevopsite5 pline de h'rtii5 i c'teva bnci 3nguste i lungi. .mpre7ur se sim-ea un miros de tutun prost. Duumelele erau murdare i se vedea c 3n camera asta nu se mturase de mult. Dup o mas5 pe un scaun ce sc'r-'ia5 edea comisarul5 o namil de om5 gras i burduit. !e cap -inea chipiul lui tivit cu %ire de aur5 cu co#orocul ridicat5 dat pe cea%. De sub mas ieeau dou ci#me str'nse pe pulpele groase5 pline de pra%5 cu -inte de %ier pe tlpi5 descusute la car'mbi. !ungaii5 cu sergentul l'ng ei5 rmseser 3ncremeni-i l'ng u. Gheorghe 3i scoase pripit apca5 ascun#'nd*o la spate. * ;tia suntC 3ntreb e%ul cu voce rstit. * Da. * Noi5 s tri-i6 se repe#i codoul. * 0orba6 se %cu sergentul spre el. !resarul mormi5 privindu*i. $e uit la cel t'nr. * Cum 3-i #iceC 3l 3ntreb. * !araschiv. * 8i sta cine eC art spre c'rcota. * Gheorghe5 s tri-i6 rspunse repede 4rean-. * De ce vorbeti5 m5 ne3ntrebatC se supr poli-aiul. Dup aceea tcu5 privind prin %ereastra murdar salc'mii betegi din curte. :mbra lor sub-ire se lungea pe o hart aternut pe un perete. C'teva mute 3i b'#'iau 3n 7urul chipiului. $ergentul schimbase piciorul din repaus. Nduise i g'%'ia. .n odaie era o cldur #puitoare. Din strad se au#ir oltenii strig'nd< ("oii5 ia roii de bulion6/ 8e%ul tot tcea. $e scrpina 3n cap cu tocul de lemn pe care*l avea 3n m'n. !eni-a de o-el scotea un sunet limpede. !ungaii 3l privir mai bine. Nu era nici t'nr5 nici btr'n. !rea nedormit. $ub ochi avea dou pungi vinete de grsime. $ub pieli-a lor sub-ire se #btea s'ngele 3n nite vinioare albastre. 0orbi t'r#iu5 cu gura pe 7umtate< * Ia #i5 m5 unul din voi5 care tie ce*i cu caii loraC !araschiv 3i muc limba. 4rase cu coada ochiului la Gheorghe. ,cesta se 3nglbenise de tot. * Care cai5 domK comisar5 s tri-iC se b'lb'i. 8e%ul tcu5 parc n*ar %i au#it. $ergentul 3i potrivi mai bine chipiul. Lumina de a%ar crescuse. $e au#eau mutele lovindu*se de geamuri. * Ia spune5 m5 tu5 llalt6 Ce*i cu caiiC 11E

* Nu tiu nimic5 s tri-i5 domK comisar6 se repe#i tot 4rean-5 lipindu*i picioarele descul-e unul de altul5 ca la militrie. * 4aci6 strig5 ridic'ndu*se i rsturn'nd scaunul omul statului. $e proptise cu palmele pe mas. * :nde*s5 m5 caiiC url de #uruir %erestrele. Caii5 m5 caii cru-ailor5 i de i*a-i %urat voi6 $ergentul 3i str'nse mai bine centiroanele. $e bg 3n vorb5 ca unul care tia metehnele celui mai mare< * $pune-i5 m5 p'n nu se supr domNe%6 * Nu tiu nimic6 $ %ie mama a dracului6 se 7ur codoul. * Au6 3ntri !araschiv. !resarul se deprta de mas i veni spre ei clc'nd greu 3n ci#me. !e Gheorghe 3l apuc un tremurat. * Caii6 rcni. $e ddur doi pai 3napoi. Cellalt sttu. 4cur. * Caii5 m5 caii6 o 3ndulci comisarul. ,vea nite ochi galbeni5 de motan. .i privea parc pe dinuntru. !araschiv nu mai putu s rabde i se uit a%ar. !alma celui din %a- 3i c#u grea5 peste gur. ,vea inele de alam pe degete i*i cln-nir din-ii. * Nu da5 domK e%6 scr'ni. $ergentul apuc bastonul lui de cauciuc i 3nchise ochii. Comisarul se repe#i i la l btr'n. .l c'rpi de dou ori5 cu dosul peste %a-. * Caii... spunea 3ncet5 r'#'nd. 9aide5 m5 spune-i6 :nde*s caii5 dar repede5 c alt%el e vai de miculi-a voastr6 Caii... * Ce caiC se rsti !araschiv. $im-ise 3n gur gustul srat al s'ngelui i 3ncletase pumnii. 8e%ul se uit la el5 #'mbi i vorbi iar< * Ai5 tu ai i clan- mare5 ia s -i*o*nmoi eu oleac6 Dar parc se r#g'ndi5 se plimb pu-in prin %a-a lor5 str'nse %lcile i atept. 4ceau. * 0a s #ic5 nu spune-i6 $e deprta cu m'inile la spate5 3nv'rtin*du*se pe clc'ie. Nu spune-i5 bine... $e re#em de masa hodorogit. Lor le ardeau obra7ii de lovituri5 3i privi. $ergentul iar se amestec< * $pune5 m5 tu5 sta mai btr'n. Dac i*a-i luat5 i*a-i luat5 dar mrturisi-i6 $cpa-i mai ie%tin. DomK e% v iart. Nu*i aa5 domK e%C Dac da-i 3n scris c aduce-i caii 3napoi5 nu v mai duce la !archet. 9aide5 m5 spune-i6 C acolo e mai ru. 0oi a-i au#it de !archetC 9o-ii tcur. ,%ar trecea un dric. ,scultar %an%ara i bocetele rudelor. Comisarul se 3nchin5 sco-'ndu*i chipiul. .i %cu i Gheorghe o cruce mare. * Dumne#eu s*l ierte6 #ise pios. !resarul 3i ae# iar apca pe prul moale. $ %i %ost patru dup mas. Dricul trecuse. $e %cu linite. .n lumina stins dinuntru tremurau dungi de pra% ca nite gratii albe. ,%ar %oneau salc'mii i %recau #idul cu crengile lor uscate. Caramangiii priveau duumelele. 8e%ul scoase din saltarul mesei o bucat de p'ine i o roie pe care o tie cu briceagul. .n%ulec lacom i vorbi cu gura plin< * Ai5 voi n*a-i au#it nimic despre nite cai %ura-i6 N*o-i %i vinova-i5 m5 i eu v bat degeaba6 $racii6 * $ crape l de tie ceva5 s tri-i6 spuse 4rean- cu inima la loc. ,m %ost la 4ulcea dup pete5 eu i cu tovarul sta5 c cu de*alde*astea ne ocupm5 negustori... $ v spun i nea Lache5 l de la halt5 care lucrea# la micarea trenurilor5 c ne*a v#ut la gar cu paporni-ele de pete. * Care peteC sughi- e%ul. * !etele de l*am cumprat. :n leu i 7umate chilu6 Era i crap5 trei lei Lilogramu. Clasa una6 $ v aduc i dumneavoastr dou chile6 $ergentul 3nghi-ea 3n sec 3n spatele lor5 privind cum dumica cu plcere comisarul. ai scosese i o 7umtate de castravete din sertar5 presrase dintr*o h'rtie de pe mas sare5 o%t i #ise 3n cele din urm5 mul-umit< * 8i5 #i5 a-i %ost la 4ulceaC * Da5 domN e%6 Nu*i aa5 !araschiveC * ,a e. 11F

!resarul rmase cu un coltuc de p'ine 3n m'n i 3i cur- briceagul de mie#ul lui pu%os i alb. .l v'r3 apoi 3n bu#unarul pantalonilor. Lu un chibrit5 .l ciupi cu din-ii la un cap5 3l ascu-i i se scobi 3n msele. estec resturile g'nditor. $e mai uit pe geam5 sug'ndu*i limba5 s mai adune sucurile rmase5 i 3ntreb lene< * C'nd a-i plecatC Nu*i mai privi. $e apropie de geam. ,ici era mai greu. 0orbi tot Gheorghe< * !i s %i %ost acum c'teva sptm'ni. Ne*am suit 3ntr*un mr%ar i*am colindat toat Dobrogea. $cump petele5 dar %ace banii. ,laltieri ne*am 3ntors. * 9m6 mormi omul de la %ereastr. 8i veni aproape de ei. "'dea. "'ser i pungaii5 m'n#ete5 c le era inima c't un purice. 2 dat se 3ncrunt comisarul< * Cui vin#i tu pepeniC Dumne#eul m*ti de huidum6 Da c'nd a-i %urat5 tot la 4ulcea a-i %ostC Caii6 :nde sunt caii5 c v bag 3n pm'nt6 8i*i lovi pe am'ndoi cu pumnii5 %r mil. !e 4rean- 3l plise cu ci#ma 3n boae. Btr'nul c#u pe duumea5 gem'nd. * ,oleu6 ,oleu6 * $coalK5 c te %r'm6 * DomK e%5 mor6 mor6 se tvlea ho-ul. * Ia*l6 strig comisarul la sergent. !araschiv se -inea cu m'na de %lci. $cuip pe duumea un dinte rupt i*l cuprinse o ur oarb i neputincioas. !resarul se duse iar la %ereastr.. Gheorghe tot mai gemea5 -inut de subsori de sergent. * Du*i la pivni-6 porunci 3n cele din urm. LasK5 c se mai g'ndesc ei. Ieir. ,%ar5 pungailor le veni s sar gardul i s*o rup la %ug. Beciul avea o u de tabl5 pe care gaborul o 3ncuie cu lactul. Codoul c#u5 vicrindu*se5 la pm'nt. * Ce*i5 %leoar-C 3l 3nghionti !araschiv5 bat7ocoritor. Doar de*at'ta*mi etiC Cellalt nu rspunse. $e re#em de #idul rece. Cel t'nr sim-ea 3nc pe obra#ul s%'iat inelele comisarului. .i -iuiau urechile i ar %i dormit. 2 durere ascu-it de din-i 3l %cu s se perpeleasc 3nc mult timp. ,u a-ipit t'r#iu. La mie#ul nop-ii5 au#ir iar lactul. $rir buimaci i 3nspim'nta-i 3n sus. * 4ot aa5 !araschive6 spuse repede l btr'n. Dac nu ne dovedesc5 n*au ce ne %ace... :cenicul sim-i o m'ndrie care*i umplea pieptul i parc rnile nu*l mai durur. De acum putea s spun c e i el clit i nu*i mai %u %ric. !rin ua deschis5 v#ur cerul limpede de var. $ergentul se schimbase. Era unul bondoc i iute. .i chem a%ar. Iar urcar treptele de ciment. Lipir cu picioarele goale pe duumelele nemturate. .nuntru5 comisarul mo-ia pe scaun. Deasupra mesei ardea o lamp cu sticla a%umat. Lumina ei n*a7ungea 3n toate ungherele odii. !e o lad mai edea un om. ,vea o %a- slab5 nebrbierit i doi ochi 3ncercna-i i negri. !almele mari 3i at'rnau peste genunchi. .ntre picioarele lui #rir un lighean acoperit. Gheorghe 3n-elese. ,duseser crbuni s*i ard la tlpi. Cel nou se ridic i*l 3ntreb pe sergent< * ;tia suntC * ;tia. :mbra i se lungise peste cercevelele 3ntunecate ale %erestrelor. 8e%ul ridic pleoapele5 csc5 se 3ntinse din toate oasele i r'se 3ncet< * $ vedem5 tot n*o s spune-iC 2amenii legii se ae#ar 3n %ata lor. $ergentul i cel de 7Se lad astupau lampa. .n mi7loc atepta comisarul5 cu m'inile 3n bu#unare. El vorbi la 3nceput. * $pune-i unde sunt caiiC 9o-ii se privir 3n ochi. .ncletar mselele. ,cu era acu... * Nu tim nimic5 tia-i*ne5 omor'-i*ne6 Nu tim nimic6 #ise !araschiv hotr't. 8e%ul 3l m'ng'ie cu palma lui grea pe barb< * LasK5 c*ai s spui tu i ce lapte ai supt de la m*ta5 n*avea gri7... $*a mai 7urat i Gheorghe. Degeaba. Btaia a 3nceput 3ndat. .nt'i i*a lovit lunganul. .n bo7oci5 3n spate i 3n cap. Cel t'nr se apleca i ignea %r o vorb. 4reant 3ncepu s urle. .i astupar gura. Ca o tob suna spinarea codoului. 11G

* Caii6 striga comisarul. * Caii6 #icea i sergentul. !e urm5 e%ul lepd haina. :cenicul 3i %eri %a-a. Dac nu l*ar %i apucat ceilal-i5 s*ar %i repe#it la el5 ar %i dat unde ar %i nimerit5 i pe urm totuna i*ar %i %ost. .i culcar pe duumele i le crau cu picioarele5 lovituri dup lovituri. Nici Gheorghe nu mai -ipa. $e au#eau doar i#biturile. Comisarul tbr'se cu ci#mele pe capul lor5 s*i #drobeasc. .i pisau5 nu altceva. 9o-ii 3i %ereau degetele i m'inile. $im-ir v'r%urile ascu-ite 3n coaste. 2 durere %ierbinte li se ad'ncea 3n trup. !arc i*ar %i tiat cineva cu briciul. C'nd obosir #birii i se ae#ar asuda-i pe lad5 !araschiv o%t uor. 4rase cu coada ochiului la tovar. Caia%a clipi5 3ncep'nd s geam. 4ot trupul le ardea ca o r'ie. Nu micar. &cur pe mor-ii. $ergentul 3i scosese vestonul i 3i str'nsese cureaua. G'%'ia i din cma 3i ieeau aburi. $e %cu iar linite. * Nimic6 rosti e%ul. Ceilal-i suspinar. * !une*i la u5 c'te unul6 porunci. .l ridicar pe Gheorghe5 c era mai aproape. 9uiduma belise ochii i prea c'rp. .l traser 3n sus i sergentul 3i v'r3 v'r%ul degetelor 3n -'-'na uii. Comisarul o deschise pu-in. 9o-ul tresri. !arc*i bgase 7ar sub unghii. * Caii6 striga presarul. :a %u deschis i mai mult. Balamalele sc'r-'ir. >ip. * ,oleu5 mama mea6 ,oleu5 domK e%... * Caii6 striga presarul. .mbuctura uii 3i #drelise pielea. $im-ea s'ngele i#bucnind a%ar5 3n cap 3i 7uca numai un g'nd< c le dduse m'na st'ng i c5 dac i*o %r'm5 tot o s poat mangli5 cu dreapta5 c pe aia o %erea. ,poi nu mai tiu nimic. 2 durere ascu-it 3l strpunse p'n la inim. .l lsar pe duumea. 0eni r'ndul lui !araschiv. El 3i privi pe %iecare 3n parte5 s nu*i uite. .i 3ndrept alele #drobite. Lumina lmpii scdea. 8e%ul era aprins la obra#. Necunoscutul r'dea. * LasK5 c spune-i voi6 .i v'r'r unghiile 3n despictura de lemn. N*a scos un cuv'nt. I*au %cut degetele #ob. Curgea s'ngele din buricele lor rupte. $e aprindeau pe dinuntru. !'n 3n ira spinrii 3l durea. !arc*i 3ndesaser o vergea de %oc prin limb. Csc ochii mari i nu mai v#u dec't o pat cenuie. $e s%'rea. Lumina lmpii pierise. Numai o glbeneal ur't 3i 7uca sub pleoape. !resrii i*au udat pe am'ndoi cu ap. C'nd s*au de#meticit5 o rceal li se prelingea pe obra7i. Degetele nu le mai sim-eam. !arc erau rete#ate. Gheorghe o%t domol i crp ochii. Lampa ardea 3nc deasupra lor cu lumina ei murdar. Abirii edeau vorbind l'ng %ereastr. $e tre#ise i !araschiv. $orbi cu limba apa scurs5 srat5 i 3i lipi obra#ul lui rnit de tlpile descul-e ale celuilalt. .l m'ng'ie apoi 3ncet cu barba. * , micat6 spuse comisarul. Gheorghe r'dea bucuros 3n el. !uteau s*l mai bat. * 4rece-i la treab6 le porunci e%ul. $ergentul se apropie. $cr'nea din din-i5 %urios. ,proape 3i rug< * $pune-i5 m5 dracului unde sunt caii6 9o-ii tcur. .i traser pantalonii lui !araschiv. .i scoaser i cmaa. "msese 3n pielea goal. .l crar pe lad5 g'%'ind. * :d %r'nghia6 #ise unul. :cenicul str'nse %lcile. ,u#i apoi apa clipocind 3n cldare. $e %cu din nou linite. * $puiC 3ntreb unul. * Nu tiu nimic. * Bine. !ungaul se uit linitit la ei. .l 3ntoarser cu %ata 3n 7os. $ergentul 3i potrivise %r'nghia. .l plesni o dat cu sete. $%oara groas i rsucit bine se lipi ad'nc de piele. $'ngele -'ni uvoi. Iar bgau %oc 3n el. Icni scurt. * ,h5 ah... $e g'ndi c ar %i %ost bine s %i putut s nu mai tie nimic. .l duru i a doua lovitur5 i a treia. &r'nghia cdea mereu 3n alt loc5 alturi5 3nt'i pe spate5 pe olduri i pe la 3ncheieturi. .i mutau oasele. Iar -ip. $ergentul se 3ncl#ise. "idic bra-ul i*l ls cu %urie de nenumrate ori. Durerea se 3nte-i5 crescu5 se ascu-i5 apoi iar nu mai tiu nimic. .l 11H

3mp'n#i o lene dureroas. !arc se scu%undase 3ntr*o ap %ierbinte. Capul i se rostogoli i se prbui de pe lad. Gheorghe tremura de %ric pe duumea. .l luar i pe el i %r'nghia ud sap i 3n carnea lui semnele slbatice ale btii. !resrii se schimbau pe r'nd. Loveau cu sete5 se aplecau mai mult5 3n7urau i*i udau cu ap. $ergentul cra cldrile una dup alta. .i lsar cu spinrile ca pi%tia5 cam un ceas. Comisarul se 3n%uriase. $e rsti la ceilal-i< * 4rebuie s spun unul din ei6 &umar arunc'nd -igrile arse pe 7umtate. .i ridicar apoi pe lad ca pe doi saci i*i ae#ar spate la spate. * ,prinde crbunii6 ordon e%ul. Necunoscutul de#veli ligheanul i sergentul scoase un chibrit. Ddur %oc. Gheorghe pl'ngea cu capul 3n piept.. * Nu ne omor35 domK comisar5 nu ne omor36 Nu tim nimic... Crbunii p'lp'iau stins. ,duser din curte o lamp de carbid5 care arunca o %lacr galben5 iute. &umul gros se rsp'ndi 3n odaie. !resarul se apropie iar. * Caii6 4u5 sta t'nr6 strig5 i*l lovi cu inelul peste gur. 2 dung roie5 lung5 de carne s%'iat5 3i at'rna de col-ul bu#elor5 3l i#bi i peste urechi. Nu mai au#ea pungaul. 0ru s se ridice. :rla c't putea< * $ nu mai dai6 $ nu mai dai6 2 s v omor pe to-i5 au#i-i voiC Cu m'na asta... $ergentul 3i tr'nti un pumn 3n moalele capului. C#u iar pe lad. * D crbunii6 ceru e%ul. ,puc ligheanul i*l ae# sub picioarele ho-ului. Doi 3l -ineau de genunchi i al treilea 3i apsa tlpile pe crbunii aprini. $e smuci c't putu. !ielea s%'r'i 3ncins. * Caii6 strigau5 clare5 cu picioarele pe pieptul lui. &ocul 3i intra sub piele. :rl ca un bou 3n7unghiat. 2chii i se roiser i se slt din to-i muchii. Cei ce*l -ineau se cltinar. Nu*l mai stp'neau. Lovi ca un turbat 3n dreapta i*n st'nga. Comisarul 3l plesni peste gle#ne cu ci#mele i*l dobor'r. * LasK5 c spui tu6 scr'nea lunganul %urios. * Nu spun6 Nu spun6 rcnea !araschiv. * 2 s vedem... .i rsucir m'inile la spate i*l legar cu %r'nghia. Cu m'na lui5 e%ul u ae# crbunii la subsoar. !ielea i se topea5 ars5 sub %oc i -ipetele pungaului se pierdur 3ntr*un horcit. * $puiC :cenicul gemea. .l dureau mruntaiele. Inima sta s*i ias a%ar. * Caii6 Caii6 strigau cei trei. .l udar din nou cu ap i*i 3mpinser -urloaiele 3n ligheanul cu 7ar. !araschiv5 negru de durere5 se scutur ca de un %rig mare i c#u peste ei. ,u cre#ut c*l omor'ser. L*au luat i pe Gheorghe. Codoul tremura ca varga. * $pune5 c p-eti la %el6 r'n7i e%ul. . ;l btr'n 3i apuc m'na s i*o pupe. * DomK comisar5 g'ndete*te la btr'ne-ile mele6 Nu tiu nimic6 $*mi moar ce*am mai scump dac tiu ceva6 * Caii5 unde sunt caiiC * Iart*m5 domK e%6 Iart*m6 se ruga caia%a. * Caii6 Caii6 striga presarul 3ntr*una. * Nu tiu6 $ crap dac tiu6 Iart*m6 aic5 mama mea5 de m*ai %cut6 * D lampa cu carbid 3ncoa6 ceru cellalt. * DomK comisar5 mil6 !resarul apuc %ierul5 din g'tul cruia -'neau %lcri albe. .l apropie de %a-a ho-ului. * Caii6 &ocul 3i p'rlea barba. !l'ngea %r o vorb. * Caii6 .i arse bu#ele i obra#ul5 cu tiin-5 apoi 3i plimb %lcrile pe m'ini5 pe piept i pe la 3ncheieturi. !arc*i trgeau pielea de pe el. !araschiv deschise un ochi i*l v#u pe 4rean- 3n bra-ele sergentului. >ipa de se cutremurau #idurile. .n odaie mirosea a piele ars. .l betegeau. Gheorghe nu mai putu.. Deschise gura s mrturiseasc5 dar 3nt'lni privirea ca o baionet a pungaului. .i 3n%ipse din-ii 3n bra-ul sergentului i nu mai tiu nimic... ,%ar se lumina de #iu. !rin %ereastra murdar se vedea cerul mototolit. .i crar 3n pivni-. 11I

I*au mai -inut o sptm'n5 mai ne3n%rica-i5 s le treac arsurile. !e urm5 tot comisarul i*a chemat< sta crcit 3n scaunul lui i m'nca struguri5 ciugulea c'te un bob i plescia din bu#ele groase. * Cum e5 bie-iC i*a 3ntrebat din u. ,bia se -ineau pe picioare de temeniti ce erau. Gheorghe5 slugos5 lipi clc'iele betegite i rspunse pentru am'ndoi< * Bine5 cum s %ieC $ tri-i6 8e%ul mesteca pielitele negre i dulci. * $ iscli-i c'te o declara-ie5 i cu mine a-i terminat... * Ce declara-ieC se mir !araschiv. !resarul r'se 3ncet. * C nu ti-i nimic de caii %ura-i i c v*am cercetat... omenete. De dovedit5 nu v*am dovedit... Le*a pus 3n %a- dou %oi. 4rean- se bucura< * Gata5 ne d drumul5 scriem... Isclir. * Liberi5 domK e%C 3ntreb codoul dup ce terminar. Comisarul cercet h'rtia i mormi ceva. * ai 3nt'i da-i o mtur pe*aici5 spla-i i voi geamurile5 drept mul-umire c v*am g#duit... * $ tri-i6 #iser am'ndoi5 i cu su%letul uurat se apucar de treab. C'nta l btr'n i %reca %erestrele5 lun le*a %cut. * Cum scap de*aici5 spunea5 drept 3n Glgie merg5 3mi iau un costum de -oale i m* ast'mpr... i*a7unge. * !e osul tuC glumea cel t'nr. * !e osul meu6 !i c't btaie am luat noi5 oi spune i la mor-i... Numai c au trecut trei #ile5 i tot 3n beci 3i -ineau. .ntr*o sear5 pe la opt5 ua de tabl s*a deschis i sergentul i*a chemat a%ar. * Gata5 opti Gheorghe5 scparm. .n poarta circumscrip-iei atepta 3ns duba pre%ecturii. Era o main scund i neagr5 %r %erestre. Caia%a pli. * Ne*am ars5 !araschive5 ne ia iar la 3ntrebri. Doi agen-i 3i 3nghiontir spre scara 7oas a dubei. * Ne duce la ititic... o%t printre din-i ucenicul. $e 3nghesuir 3nuntru cu oamenii poli-iei5 care le legar la repe#eal m'inile. Drumul scurt se s%'ri. Duba opri brusc. $e ciocnir cu capul de tavanul ei de sc'nduri. C'nd se ddur 7os5 aveau picioarele amor-ite. !araschiv privi cldirea cenuie a pre%ecturii. * De aici nu mai scpm #draveni6 spuse. * 25 c nu*i dracu aa de negru6 >ine*te bine5 numai pe $tp'n s nu*l vindem5 c*a mai omor't trei pentru asta. ,lt%el5 e mito5 mai ve#i i tu lumea6 4o-i pon-ii pe la ititic trec 3nt'i i pe urm 3i duce5 care 3ncotro... * Gura6 strig la ei un sergent i*i car dup el. I*a btut i #iua5 i noaptea i tot au spus. ,u dat vina 3n Nicu*!iele5 dus 3n pucrii5 cruia n*aveau ce*i mai %ace5 numai s*i scape pe cei liberi. !'rnaia era plin. Nu mai v#use ucenicul. 4o-i #ulitorii Bucuretiului5 u-i5 ho-i de cai5 trosnitori5 carditori5 t'lhari de drumul mare5 toat crema caramangiilor. 8edeau pe ciment i ateptau s %ie trimii la ocne. +ucau barbut pe est5 3n-elei cu pa#nicii5 s le mai treac timpul. Cum i*a v#ut Gheorghe5 s*a 3nveselit. .i cunotea aproape pe to-i. !e unii din ei el 3i 3nv-ase s ciordeasc. ,cum erau e%i de band5 cu mor-i pe su%let i cu condamnri 3n ir5 %ugi-i5 scpa-i de sub escort i iar prini5 unii cu c'te o sut de ani de pucrie5 s tot trieti5 s tai sare. $e sim-ea ca 3ntre ai lui. L*a artat pe cel t'nr i a 3nceput s*l laude c se a%la cu el< * ;sta5 b gioarselor5 v d apte 3nainte6 !atru comisari a mierlit p'n au pus m'na pe noi. C't nu*mi place mie s'ngele de om5 da la el a %ost ceva de bunghit6 Nu ne lsau i*a trebuit s arunc eu cu cu-itul. Doi am pus 7os. Dac nu eram cu el5 ciur ne %cea politia. * Iar se brbierete Gheorghe5 r'se unul din %undul beciului. $e adunar 3mpre7ur. Erau ho-i i ho-i. ai btr'ni i mai tineri5 spilcui-i de nici nu*i bnuiai5 cu haine bune pe ei5 ca domnii5 sau 7erpeli-i5 manglitori de r'nd5 care #ceau la #dup pentru vreo gin. 4rean- le spunea pe nume5 se 3n7ura cu ei5 ce mai5 norri de*ai lui. $ttuser 3mpreun la gros. :cenicul i*a privit pe r'nd. De sus5 din tavanul a%umat al 111

beciului5 venea o lumin chioar de la un bec lunguie-. De mul-i au#ise< ,rsene5 de*o omor'se pe m*sa5 ant5 unul de trosnea la 2bor5 ula5 care umbla cu gura de lup5 Gtitu5 ginitor 3n "ahova5 Il*!lic5 0i#ante*Garaga- i al-ii. Codoul vorbea5 vorbea< * B5 voi ti-i cine o s*l termine pe staroste5 cine*o s v*nve-e pe voi ce*i aia ho-ie i c'tigC ;sta m5 ucenicul meu5 gioablelor... 8i*l art cu m'ndrie pe !araschiv. C't au rmas 3n beciul pre%ecturii5 a mai 3nv-at cel t'nr c'te ceva. 9o-ii ilal-i i*au artat instrumentele de spargere5 peracle de deschis orice u i c'te mecherii5 c intrau cu ele 3n p'rnaie5 numai ei tiau cum le ascundeau5 s le aib la 3ndem'n5 s nu*i uite meseria. :nul5 4ic*Bl3ndu5 i*a pus 3n m'n i o gur de lu% i l*a 3nv-at s umble cu ea. C'te mai avea de a%lat5 c i meseria de ho- nu*i uoar6 :cenicul 3i #icea de atunci 3n g'nd< (Cine n*a trecut pe la pucrii nu*i caramangiu de*adevratelea6/ ,ici era coala5 mai %urau unul de la altul c'te ceva i5 c'nd ieeau5 oameni erau5 puteau s nu mai aib gri7i. Celor de*l pov-uiau le plcea t'nrul5 c era silitor i se 3mprieteniser la toart. Din c'nd 3n c'nd 3i mai ridicau la anchet5 3i aduceau seara btu-i mr. .i 3ngri7eau p'n 3i veneau 3n %ire5 trimiteau afar dup -igri i m'ncare bun5 bani aveau. Gardienii luau baciuri grase5 dar 3i serveau. $'mbt seara5 mai %ceau i c'te un che%ule-5 s le treac ur'tul. Nu era aa de ru la pucrie dac cunoteai. ai pica vreunul5 3nceptor5 3l puneau la probe5 mai ddeau 3n el5 sluga lor 3l %ceau. ula5 care avea oameni 3n poli-ie5 i* a cercetat pentru ce sunt 3n p'rnaie i le*a spus c dac ung osiile pe unde tia el5 scap mai ie%tin5 c mrturisiser. Comisarii aduceau gre%ierii la anchete. ,cetia scriau declara-iile5 i 3n procese nu mai puteau s dea 3napoi. ,u trimis bilet lui Bo#oncea s le arunce ceva lovele5 s mituiasc 7udectorii. De rest se 3ngri7ea sprgtorul. $tarostele a pus dou mii 3n m'na unui gardian5 care i*a adus neatini btr'nului. I*au lsat i lui o sut5 restul l*au dat priceputului. La proces5 a venit Didina cu al-i bani i cu ru%e de schimb. , %cut ce*a %cut5 lucrurile au a7uns la ei. $ala tribunalului era plin de lume. ,bia mai rsu%lau de cldur. Dup dou ceasuri au a%lat bucuria< scpaser cu un an. , rsu%lat Gheorghe. * Ie%tin5 ucenicule5 tu ce credeaiC !araschiv atunci s*a tre#it. * Cum adic5 s stm noi 3nchii un anC * Da ce*oi vreaC $ #ici mul-umesc5 c %r baci luam doi5 ca popa. !e mine m*a uitat c mai am dou condamnri5 noroc cu 7udectorii5 pupale*a tlpile... $*a 3ntristat ucenicul. 4oat #iua s*a g'ndit la ibovnic i l*a apucat %uria. * Eu %ug5 i*a spus lui btr'n. Nu pot s rabd6 4rean- #'mbi< * Dac o s putem5 %ugim noi5 n*avea tu gri7... ai e ,pelul5 nu ne las $tp'nul aa5 bag el pag la comisari5 ne %ace scpa-i5 ce cre#i tu... $igur5 un cot5 e mult5 dar ieim noi... .n noaptea aia i*au suit iar 3n dub i i*au crat 3n dealul r-iorului. 8i*au luat rmas bun de la ho-i. :nii edeau 3nc 3n preven-ie5 -inu-i cu baciuri5 s le treac timpul mai uor. aina hurducia pe drumul prost i*i dureau oasele de at'ta btaie. 8oseaua nepavat a 2lteni-ei urca spre 3nchisoare. ,u#ir lutarii din c'rciumile mahalalelor. 2 dat 3l trecur lacrimile pe !araschiv. Codoul edea tcut 3ntr*un col-. I*au dat 7os 3ntr*o curte mic5 cu #iduri 3nalte i por-i de %ier5 3ncuiate cu nite driguri de o-el. :n gardian a %cut apelul5 c aduseser mai mul-i o dat. Le*a strigat numele la %iecare i poreclele5 glumind5 i i*a trimis la tuns. &ri#erii5 pucriai i ei5 abia 3i ateptau. Noaptea de s%'rit de var era 3n mie#ul ei. $e schimba garda i se au#eau glasurile gardienilor pe crestele de piatr. .n locul hainelor5 un maga#ioner le*a dat c'te un costum gros de postav5 3n dungi. irosea a vechi i ucenicul 3i pipi capul cald5 %r pr. Gheorghe r'dea< * Gata5 am a7uns i la locul nostru. ,sta*i casa ho-ilor de*-i tot vorbeam eu de ea. Ne* ncal-5 ne*mbrac5 totul pe de poman5 ca la prin-i6 8i 3i aminti 3nduioat< ,ici am %ost eu cu 4ata* ou5 ehe5 ce mai om... De la el am 3nv-at multe. Eram ca tine5 puriu5 nu tiam. 2mul btr'n 3-i trebuie... !e urm5 dup ce*am tiat la Ciucea... :cenicul nu*l mai ascult. 8tia c minte5 i lui 3i ardea su%letul s %ume#e o -igar. :n gardian striga la ei i*i numra. Le spusese numrul celulei la %iecare i pe urm 3i 3nghionti ctre o u 3nalt. !araschiv privi 3nc o dat curtea i #idurile. !este clopotni-a 0cretilor at'rna o lun pguboas... 111

Aia mic !e 0eta5 %ata domnului ,ristic 3r#u5 de la 4ramvaie5 o tiau mahalagiii5 tot aa5 un np'rstoc de %at de nu mai cretea5 c't mo-ul mlaiului5 iute ca o #v'rlug5 prin salc'mii Cu-aridei toat #iua5 sau l'ng %ocurile gunoierilor5 pe groap. Nimeni nu*i ddea cincispre#ece ani i un vecin 3i #isese 3n glum aia mic i aia mic i*a rmas numele. 4aic*su lucra 3n depou pe 8te%an cel are5 repara motoare. Era unul d'r#5 cu privirea dumnoas5 parc tot 3i trsnea i*i %ulgera. ,lt%el5 brbat de comitet dac*l cumprai. &cuse multe pentru cartier5 c*l tiau i primarii5 el 3i lua 3n col-i la vreo nevoie5 le btea cu pumnu*n mas i*i ocra. 8i dac mai bea c'te un morocar de rachiu la $tere5 spunea vrute i nevrute. C'nd se 3nt'lnea cu nea &ane5 autopsierul5 i se aprindea gura. Cereau5 %iecare pe limba lui< * Coan Lino5 %*ne c'te o in7ec-ie6 * Dou gamoaie. Nevasta c'rciumarului ae#a cin#ecurile pe te7ghea i*i vedea de treaba ei. Brba-ii 3nchinau< * Noapte bun6 * Dumne#eu s primeasc6 8i tramvaistul vrsa o pictur de rachiu pe duumea5 pentru mor-i. Nea &ane5 s nu*l %i v#ut< * De ce %aci crim5 domnu ,risticC Nu tii c butura e lucru s%'nt5 nu se risipeteC6 Domnu ,ristic clipea i se supra< * ,pi dumneata strici datinile5 dac vrei s a%li6 !i butura are i ea un dichis6 4rebuie ticluit... Eu totdeauna las o pictur i pentru s%'ntu 4ri%on5 patronul lupilor5 l de*i ru de lcuste5 c de*aia nu mai plou... 8i se 3ntorcea ctre Lina< ai supr*ne c*un r'nd. !ltesc eu. Nea &ane se tergea la gur i aduga< * ai d*ne c'te*o adormire6 Nevasta c'rciumarului msura rachiul5 privea prin prvlie5 3i mai chema brbatul5 muteriii povesteau de*ale lor< * !i s*-i spun eu5 domnu ,ristic5 #icea nea &ane5 ce*am p-it cu una de i*am tiat*o pe m*sa... Glasul autopsierului se pierdea 3n #gomotul c'rciumii. !'n 3nchidea $tere prvlia5 se turteau am'ndoi. N*ar mai %i plecat. * .nc o sticl de lamp i ne ducem5 se ruga nea &ane. Coana Lina se uita la brbat. $tere 3ncuviin-a pentru c nu putea s*i supere pe clien-i< * Bine5 dar at't. 4rebuie s mai dormim i noi6 La mie#ul nop-ii5 se despr-eau la pomp. Domnul ,ristic 'n#a mergea uurel5 s nu*l simt nevasta c'nd se 3ntoarce. Coana arioara n*avea somn. .l atepta cu lumina aprins s*l certe< * ai ast'mpr*te5 ,ristic5 ast'mpr*te c eti om 3n puterea cuv'ntului5 ai %at mare i ne r'de lumea. .n loc s te mai str'ngi i tu5 s ne cptuim i noi copila5 c m'ine5 poim'ine se %ace de mritat5 tu dai bniorii la c'rciumar5 nu*-i mai a7unge6 4ramvaistul tcea nule. C'nd nu mai putea rbda5 3i %cea semn %emeii< * $t6 0e#i c*o scoli din somn6 8i pe %uri5 domnul ,ristic 3i privea nevasta. Coana arioara %usese %emeie %rumoas 3n tinere-e5 avea i acum nite ochi de o%tau apte mahalale. &ata lor5 0eta5 ieise din srcie5 o bucat de carne mic i neagr. Crescuse cam slbatic5 mai mult aciuit prin du#i5 pentru c m*sa spla ru%e toat #iua i taic*su venea acas numai seara. La coal se dusese greu5 dar 3i plcuse i5 c'nd s*a 3ntors cu coroni-a de %run#e i medalie 3n piept5 a ieit toat strada s*o vad. * , luat aia mic primu5 opteau muierile pe dup por-i5 %at deteapt5 ce vrei5 pi cui s semeneC N*a %cut*o m*sa cu impiegatuC Despre lucrul acesta oamenii tiau c'te ceva5 dar vorbeau pe ascuns5 pentru c nu se 11=

%cea s aud domnul ,ristic. ,devrul era c mai demult5 c'nd coana arioara avea dou#eci de ani5 e#use la ei 3n ga#d unul Constantin 8arpe5 cu apc roie i serviet5 impiegat la Calea &erat. ,sta se 3nt'mplase 3nainte de r#boiul l mare i o tia numai baba arghioala5 vecin 3n 0espasian cu tramvaistul5 de unde se mutaser cam 3n acelai timp aici5 3n Cu-arida5 s nu mai stea cu chirie5 s aib %iecare casa lui. Nimeni 3ns nu putea s pun m'na 3n %oc c 0eta e %cut de el5 dei btr'na se 7urase pe to-i s%in-ii c ea le 3nlesnise dragostele. C't despre domnul 3r#u5 el mai bine se lsa clcat de vagoanele sale dec't s*i bnuiasc nevasta. De c'nd o luase5 munciser 3mpreun5 3i cumpraser loc 3n groapa lui 2uatu5 nu se certau din alte pricini dec't din vinile lui de brbat c#ut 3n tagma be-ivilor. 0eta nu semna nici cu coana arioara5 nici cu domnul ,ristic5 i baba arghioala se 3ndoia ea 3nsi c'teodat dac aducea mcar cu impiegatul. !e %at o iubeau to-i pentru c era deteapt. Ea scria %emeilor scrisori la neamurile din provincie i pomelnicele btr'nelor pentru vineri seara. 4ramvaistul vrusese s*o dea la 3nv-tur mai departe5 3ns acolo nu*i mai plcuse %etei. , stat un an la liceu i*a %ugit. Nici palmele tatlui5 nici lacrimile coanei arioara n* au hotr't*o s se 3ntoarc. * Ne pune s ne %acem coadele5 spuse ea 3ntr*un su%let acas5 i pe mine mai bine s m pici cu cear dec't s*mi #bengui prul. * ,rde*i*ar %ocul de neisprvi-i cu coala lor5 #isese 3n cele din urm i domnul ,ristic5 te dau la croitorie dac -ie nu*-i place. Eu nu*mi chinui copila pentru nite scli%osite de pro%esoare6 Eti s'ngele meu5 cu palmele astea te*am crescut... 8i*o pupase pe %runte5 m'ng'indu*i prul aspru. Dar nici la croitorie nu s*a dus 0eta. .i plcea s stea mai mult pe maidan5 s 7oace bile cu bie-ii sau s trag #meie 3n cartier. 0ara pleca de diminea- pe groap s adune ciulini5 m'nca pe unde apuca i se 3ntorcea seara c'nd aprindeau mahalagiii lmpile5 3ncepuse s citeasc romane5 nite cr-i groase5 pline de po#e. .nc taic*su se supra c'nd o vedea< * Iar citeti prostii d*asteaC Cai ver#i pe pere-i6 $ nu te mai prind6 Dar ce5 %ata*l ascultaC De unde s tie el ce plcute erau %oile acelea care povesteau aventuri de dragoste cu contese i bandi-iC :neori5 ca s mai scape de gura lui i de*a m*si5 pleca 3n groap5 unde avea un loc tainic5 sub malul galben al rampei. Era o scobitur rotund5 dincolo de balt5 netiut de nimeni. 0ara aternea pe 7os buruieni uscate i asculta cum se rostogoleau de sus bulgrii mari de pm'nt. .i -iuiau urechile de at'ta linite. !arc sttea 3ntr*o ap. Diminea-a btea soarele i iarba se usca %onind ling ea. Dup amia#5 umbra malului din %a- cretea amenin-tor i parc i se %cea %ric. De la ramp picura mirosul gunoaielor 3ncinse. !rin iunie 3n%loreau mrcinii. Buruiana avea o tulpin lemnoas5 ver#uie. &cea la cap o gogoa roie5 plin de spini5 care se um%la ca un cimpoi. ,lturi creteau loboda i pelinul argintiu. !e %run#ele lui se oglindea nop-ile luna tirb a Cu-aridei. !m'ntul miuna de g'#e albastre5 3mpodobite cu aripi strve#ii. &ata tramvaistului cunotea crbuul greoi de gunoi5 care abia se mica sub #aua lui neagr5 i lungile must-i ale lcustei5 i pielea albicioas a rimelor grase5 i culoarea ochilor de broscoi5 i amestecul -arinei5 i ad'ncimea cerului deprtat. Deasupra gropii5 pluteau 3ntr*o lung cltorie corbiile norilor5 mistuite 3n ceasuri 3ntregi5 destrmate de v'ntul nesim-it. De aici5 ea putea s*i 3nchipuie mai bine mrile la %el de albastre i galioanele cuprinse de %oc pe oceanele 3ndeprtate. 8i5 au#ind din c'nd 3n c'nd neche#atul slbatic al armsarilor lui mo Leu5 i se prea c o s*l vad 3ntr*o #i pe regele ,rthur5 cobor'nd 3n goan malurile gropii5 acoperit de #alele sale cenuii5 cu mantia*i roie %lutur'nd pe spate ca o %lacr. Numai c'nd se lsa noaptea5 se ridica parc ostenit5 ca dup o ca#n lung. ,7uns sus5 la bordeiele gunoierilor5 se tre#ea din visare. Luminile oarbe ale Cu-aridei o chemau cu grbire. .i era %ric s nu %i venit taic*su mai devreme de la munci i s n*o gseasc acas. 2dile lor erau alturi de biseric. !rin geamurile deschise ale casei printelui se au#eau c'ntecele unui gramo%on. ,sculta 0eta5 nu s*ar mai %i de#lipit de l'ng uluca bisericii< Carmencita5 Nume scump Ce alin dorul5 Carmencita5 11B

Eti speran-a i %iorul5 4e dorete g'ndul meu Ca pe*o narco#5 i*amintete De*un par%um uitat5 De*o ro#5 Carmencita... !arc*i venea s pl'ng. Glasul %emeii5 r#bind din p'lnia de tabl5 o 3ntrista %r s tie de ce. De alturi5 se au#ea vocea maic*si< * 0eto5 pe unde eti5 0etoC 9ai acasK5 c vine ,ristic i iar nu te gsete5 i e vai de pielea ta6 * 25 c vin6 ,ici sunt6 rspundea ea 3n%uriat. 4cea i maic*sa5 ascult'nd 3n prag vechiul c'ntec5 care*i amintea de tinere-e. !e perva#ul casei vecine5 suspina %ata popii. 4ocmai pe la #ece5 dac era mie#ul verii5 se 3nchideau %erestrele. ,tunci intra i 0eta 3n odi. Coana arioara o privea 3nduioat< * ,i crescut i tu5 copilita mamii6 9ai5 de#brac*te mai iute5 s nu dea taic*tu peste tine. Dar domnul ,ristic nu se 3ntorcea aa cur'nd. ,vea 3nc de vorbit cu nea &ane5 autopsierul5 de tia un sac de vorbe i nu mai termina. .ntr*o primvar5 ce*i veni lui domnul 'r#uC , dat s%oar 3n mahala s*i caute cineva un chiria5 c*i adusese aminte de*o odaie pe care o -inea degeaba 3n %undul cur-ii. ,r mai %i scos srcia din cas. , pus*o deci pe coana arioara s spoiasc din nou pere-ii5 c se scoro7iser5 a bgat o sob5 s aib chiriaul iarna la ce se*ncl#i5 i cu c'teva tren-e i lucruri de*i prisoseau5 se numea c poate s ia ceva bani. .ntr*adevr5 la vreo dou sptm'ni5 coana ari-a5 a de da*n cr-i5 i*a gsit un chiria. $*au tocmit ei ce s*au tocmit5 i 3ntr*o diminea-5 la poarta cur-ii s*a oprit un camion 3n care erau ae#ate c'teva lucruri< scaune5 mai multe tablouri i un ra%t de cr-i. Chiriaul a7utase cru-aului s descarce. 0eta se nimerise prin curte. $e uitase la necunoscut. ,cesta era bine %cut5 3nalt5 cu priviri vesele5 3mbrcat 3n haine clcate. !e %runtea brobonat de sudoare 3i cdeau vi-ele negre ale prului. 4'nr5 s %i avut dou#eci i cinci de ani. 4'nr i serios5 c*abia o privise 3n treact5 i ea %ugise 3n cas5 ruinat. !'n seara 3l p'ndise pe dup perdele. .l v#use cum 3i ae#ase lucrurile5 cum acoperise geamurile cu nite h'rtii prinse 3n pione#e i5 c'nd se 3nserase5 cum citise la lumina lmpii vreo dou ceasuri. ,vea ochelari mari5 cu rame negre. .i pusese la ochi5 i lumina galben a %itilului lat i se aternuse pe bra-ul pros5 gol. Deschisese geamurile i din c'nd 3n c'nd privea a%ar 3ntunericul5 cu ochii lui miopi5 mici. .i trecea degetele sub-iri prin prul lung5 mica 3ncet bu#ele i iar se uita 3n %oile pline de ci%re i linii. C'nd s*a 3ntors taic*su acas5 a a%lat c*l cheam !rocopie i c era student. * Bun biat5 #icea domnul ,ristic5 mi*a pltit 3nainte pe o lun. .nv-at. !leac diminea-a5 vine seara. N*o s*avem btaie de cap cu el. Nu mai era linitit %ata tramvaistului6 Din #iua aceea tot cu ochii pe geam edea5 s*l vad c'nd pleac i c'nd se 3ntoarce de la treburile lui. $ub-ire biat6 Clca uor i se -inea drept5 ca o%i-erii. !leca %luier'nd5 venea %luier'nd c'ntece de*ale lui. I*a plcut 0etii. .ntr*o sear5 chiriaul a chemat*o pe maic*sa i*a rugat*o s*i spele i lui ru%ele i s*i mai dea din c'nd 3n c'nd c'te o mtur prin odaie5 c n*avea timp. ,tunci a intrat %ata lui ,ristic pentru prima dat la el. .nuntru mirosea a sul%in i duumelele pocneau sub pai. !e masa scund 0eta a v#ut un teanc de cr-i groase5 cu coper-i de piele i c'teva ramuri 3nver#ite de salcie5 care parc 3nveseleau locul. !e pere-i5 chiriaul aternuse preuri colorate i tablouri. Nu mai cunotea odaia lor rece. aic*sa o chemase s*i a7ute la str'nsul ru%elor5 i ea n*ar mai %i terminat. * ,tunci ai dumneata gri75 3ncheiase domnu !rocopie 3n-elegerea5 mai %aci curat din c'nd 3n c'nd i pe*aici5 c*aa*i la brbatul singur. N*o s %ie degeaba. ai dau ceva peste chirie6 * Cum s nu5 cu plcere5 rspunsese %emeia bucuroas. C de n*oi veni eu5 o trimit p* asta mic... * !e cineC * !e %ata mea5 pe 0eta5 uite*o5 da aa*i #icem noi5 aia mic, de5 c nu ve#i dumneata5 11D

parc*i un g'ndac6 !rocopie r'sese5 arunc'ndu*i o privire 3n treact5 i %ata se roise toat5 s%ecl. Inima*i btea sub rochie5 s ias a%ar. .i v#use din-ii albi i puternici i sclipirea binevoitoare a ochilor. De atunci se scula 3n %iecare diminea- mai devreme i 3l p'ndea de la %ereastr5 s plece. El lsa ua descuiat i 0eta intra cu s%ial 3n odaia 3n care mai at'rna un %um verde de -igar scump5 strve#iu ca o perdea. Deschidea geamurile i se apuca s mture. !e urm tergea urmele de pra% cu o c'rp umed i silabisea titlurile cr-ilor groase i grele5 uitate deschise pe mas. Le rs%oia cu pu-in spaim i privea desenele colorate i e?plica-iile scrise 3ntr*o limb strin. .ntr*o #i5 !rocopie se 3ntorsese mai devreme i dduse peste ea cu nasul 3n h'r-oagele lui. * Bun #iua5 spusese. Ce %ceai aiciC 4e uitai la cr-ile meleC ,vea o voce plcut de brbat t'nr. * Da. * $unt tratate de medicin. 8tii ce*i astaC * Dumneata te %aci doctorC l*a 3ntrebat %ata 3n loc s*i rspund. "idicase ochii. El #'mbea. ai bine ar %i murit5 pentru c inima i se cocoloise. * !ari cam speriat5 adugase studentul. * Nu. Eu nu m sperii uor. Ce tii dumneataC $e dduse 7os de pe scaun i chiriaul venise l'ng ea5 privind*o serios5 cu o cut pe %runte. * C'-i ani aiC * Da de ce*ntrebiC se i-ise copila spre el5 scutur'ndu*i prul. !rocopie tcu o clip5 descumpnit. * .ntreb i eu5 aa... * 2i %i curios5 s nu*-i %ie de deochi... "'ser am'ndoi. * 4ot nu mi*ai spus. * Dumneata c'-i 3mi daiC .i ae#ase m'inile la spate i*i aruncase pieptul abia ivit 3nainte. * !i5 ai treispre#eceC 0eta r'se iar. * $ %ii dumneata sntos de c'nd i*am 3mplinit6 * Ia te uit6 2i avea dou#eciC * N--6 * ,tunci optspre#ece... * Nici. * ai pu-in sau mai multC * Ghici6 * 9ai5 spune. * Nu vreau. Ce*mi daiC * Ce s*-i dauC * Nite cr-i de citit. * .-i place s citetiC * 2ho... * 8i ce*ai mai citit p'n acumC * "omane... * Nu5 #u6 8i ce romaneC * !rea multe vrei s tii. E vorba*mi dai sau nu*mi daiC $tudentul sttea drept 3n %a-a ei i o msura. * .-i dau5 dar nu mi*ai spus c'-i ani ai. * Cincispre#ece5 na5 dac vrei s tii6 * 8i de ce eti aa micC * *a %cut mama din srcie5 c spun %emeile c d*aia nu*i bine s te iubeti pe %uri5 c ies copiii netermina-i6 !rocopie r'se din toat inima. * Nu*n-eleg5 se %cu el c nu pricepe. * ulte nu*n-elegi dumneata. Gura lumii5 dac*ai sta s*ascul-i... * ,sta aa e. * 0orba este*mi dai5 sau nu*mi dai romaneC * $ caut. * Caut. Da mie nu*mi trebuie ceva greu, 3n-elegiC Cu Paturel n*aiC $au 'ocambole) 11E

,i citit dumneata d*alea cu 'ocambole) sau cu Cavalerul 6egru, spaima turcilorC * Nu5 n*am citit. 0eta 3l msurase curioas i spusese de#amgit< * ,runci ce %el de carte*oi %i tiindC !rocopie 3i artase desenele din cr-ile deschise pe mas< * :ite5 nu*i chiar aa de uor. ;sta*i trupul omenesc. Cre#i c*i la 3ndem3n s umbli 3n el s*l repariC * ,sta*i bun6 Dumneata repari oameni6 9a5 ha5 ha5 ia te uit6 * Dar cum credeaiC 0indec boalele... * 8tii dumneata s vindeciC &ugi d*acilea6 !i dac*-i art %run#a suntoarei5 habar n* ai ce s %aci cu ea6 8i se bur#ului< Au5 credeam c eti mai detept6 ,m s te duc la baba ,glaia s te 3nve-e cum se scoate 7unghiul cu %oar%ec6 :ite5 pui pariu c nici ventu#e nu tii s pui6 Chiriaul tcea. * Ei5 de ce nu vorbeti5 griete5 tii sau nu tiiC * Nu tiu. * !i s te 3nv- eu6 Da pentru asta trebuie s rceti #dravn o dat6 4recuse timp destul5 trebuia s plece. 8i*a adus aminte de cr-i. * D*mi romanele pe care mi le*ai promis6 $tudentul cutase prin ra%tul lui i dibuise c'teva cr-i. I le 3ntinsese< * !o%tim5 i dac te plictisesc s*mi spui. 0eta le luase i plecase. Erau alt%el de romane5 nu prea semnau cu cele ce citise p'n atunci5 dar ici5 colo gsea c'te un su%let de %emeie care semna cu al conteselor5 pentru c5 de c'nd e lumea5 inima %emeilor era aceeai< i a celor bogate5 i a celor srace. C'nd isprvise5 mai ceruse< * Da ceva mai vesel nu ai5 domnu !rocopieC C mi se rupe su%letu de ce*am citit. 2are 3n lumea asta s %ie oameni at't de riC $tudentul o btuse pe umr cu un %el de prietenie< * Eti prea t'nr pentru astea... Las... 4ot pe atunci5 aia mic mai prinsese o meteahn< 3ncepuse s umble cu lm'i- 3n s'n. Coana arioara a bgat repede de seam5 c aa sunt muierile< ca pisicile5 le miroase de la o pot i a cal brea#. * Ce -i*e5 %atC i*a #is 3ntr*o noapte c'nd brbatu*su s%oria 3n patul cellalt. * Cum ce mi*e5 %a5 mamC $tteau am'ndou sub candela care p'lp'ia stins5 arunc'nd umbre pe pere-i. aic* sa o%tase lung5 c o apucase un dor. * $ nu a%le tat*tu5 c ne rupe pe*am'ndou 3n btaie. !e tine te are i5 dec't s*i %aci vreo ruine5 mai bine s te duci pe pustii... * Da ce*-i veniC se o-r3 aia mic din -oale. * 4aci5 c se scoal ,ristic i ne d a%ar. 4u nu ve#i c miroi ca o spi-erieC 2 s lai lm'i-a cumetrii %r %run#e i*o s ne a%le mahalaua5 mam6 8i c'nd o a%la5 ne pl'ngem de mil6 Copila tcuse vinovat. * Da cine*iC 3ntrebase mai t'r#iu coana arioara. ,%ar ltrau c'inii. * Nu tiu5 %a mam5 da parc*mi place domnu !rocopie5 c prea citete... &emeia tresrise. $e au#eau salc'mii din curte %onind ca un %oc iarna. * ,tudintu, mamC i*i dduser lacrimile. :sca*i*s*ar ochii lui de n*a iubit6 ,poi dduse dracului to-i c'inii din mahala5 c nu mai terminau cu ltratul. , doua #i5 c'nd a venit domnul ,ristic la pr'n#5 muierea l*a cercetat< * Brbate5 ia spune5 ai bgat ceva de seam la %ata noastrC * Ce s bag de seamC * $*o dm5 ,ristic5 la o %abric... * De ceC * ,ristic5 ,ristic5 deschide ochii5 ,ristic... * Ce tot 3ndrugi acoloC * ,ristic5 %ata noastr a 3nceput s umble cu lm'i-*n s'n6 * Ei5 i dacC6 * Brbate5 a crescut5 brbate... * ,sta voiai s*mi spuiC 4u nu ve#i c*i c't un mosorC * Da nu tii ce*i 3n capu ei... * ai taci dracului din gur6 ,i 3mbtr'nit i tu ca alte cumetre... 8i*a plecat repede la 11F

depou5 c*avea treab i nu era chip s 3nt'r#ie. 4recuser c'teva luni. .ntomna. 2 lumin de 3nceput de septembrie5 pierit5 alb5 3mp'n#ea curtea. !omii lsau o umbr rar 3n -arin. irosea a gutuie p'rguit. !rocopie edea i se uita la vi-a urctoare ce acoperea %erestrele lui. Era ae#at pe un scaun5 cu ochii 3n soare5 orbit de lumina aceea m'ng'ietoare5 numai 3ntr*o cma sub-ire5 deschis la g't5 moleit5 -in'ndu*i genunchii 3ntre palme. 0eta 3l privea de dup perdea. ,tunci sosir dinspre Grivi-a hingherii. .nt'i5 %ata a au#it o larm surd i vocile bie-ilor din mahala< * 9uo5 na6 9uo5 na6 La oase6 , ieit a%ar5 la poart. Din capul str#ii5 venea o droag cenuie5 tras de dou gloabe. !e capr edeau doi -igani cu m'necile su%lecate5 -in'nd 3n m'inile lor noduroase bil-urile lustruite. La coada tumbrului veghea un sergent cu o apc soioas5 3ndesat pe cap. La biseric5 haidamacii s*au dat 7os. 0eneau pe sub garduri5 la umbr5 p'ndind c'inii oamenilor. Copiii din urma droatei strigau c't puteau5 s sperie dulu< * Na6 Na6 9uo6 La oase6 8i scoseser pratiile lor lungi din ma-e de cauciuc5 cu crcane de salc'm5 -intind duba. 2 ploaie de pietre rotunde se abtu pe tabla cru-ei. $ergentul opri convoiul i alerg a#v'rlind dup derbedei cu bastonul de cauciuc. Bie-ii5 3mprtia-i o clip5 se str'nser din nou la pomp. $e %ceau c 7oac gioale i mai adunau crmi#i. 0eta 3i vedea bine pe i mici cum crau pietriul din pra%ul drumului s li*l dea celor mari. Dintre c'ini5 tot l*au luat pe al ci#marului. :n hingher a 3ntins la-ul i l*a sltat din #bor. $e #btea degeaba 3n s'rm5 ca petele 3n undi-5 url'nd. Gonete era 3n vecini5 la $tere5 bea o cin#eac. , a%lat numaidec't. , dat s sar a%ar5 dar l*a v#ut pe sergent i s*a oprit. $ta i se uita cum aduna potera c-elrimea. ;i prini ltrau 3n oitile lor5 muc'ndu*se unul pe altul. ,dunaser vreo trei#eci i de prin alte mahalale5 de*-i era mai mare mila s*i priveti cum se uitau prin obloanele gurite. C'nd s %ac spre rsp'ntie5 3n %a-5 la c'rciumar5 sosi ceata de copii. 0reo opt5 ai #idarilor5 ai lucrtorilor de la ,teliere i de*i c't pragul care crau pietrele. 9ingherii se pregteau s lase casa lui $tere 3n spate5 c'nd c'inii domnului ,ristic5 au#ind larma de* a%ar5 -'nir pe poart printre picioarele 0etei5 repe#indu*se 3n bil-ul huidumelor. &ata 3ncepu s -ipe. , srit i !rocopie de la locul lui. Dulii sltau 3n goan co#ile lungi i #b'rlite. Era unul c't poarta5 cu un cap mare i greu5 btr'n i ru5 cruia i se %cuse o btaie au#ind urletele lor din cuti. Cellalt5 mai t'nr5 lung i muchiulos5 3i sri 3ntr* a7utor. 0eta strig dup ei5 s*i bage 3n curte< * ,#oric5 Negrule6 Na6 !tiu6 Ce s mai aud c'iniiC6 ;l btr'n5 ,#or5 se opinti i sri drept 3n pieptul unui hingher. L*a pus la pm'nt dintr*o dat i5 dac nu*l a7uta cellalt5 3i m'nca urechile. Negru %ugi cu lan-ul celui c#ut 3n din-i. "'deau copiii de se tvleau< * ,a5 pe el6 strigau. 8i*au mai trimis o grindin de pietre 3n -urloaiele hingherilor. $rise i sergentul5 dar animalele l*au luat i pe el 3n trbac. 4ot Negru l*a lsat pe omul legii %r pulan. "'dea 0eta5 r'dea i !rocopie. $*au uitat unul la altul. Ce s mai scapi c'inii5 trebuiau scpa-i hingherii6 9uidumele5 dac v#ur aa5 ddur %uga5 sus pe capra droatei. ,tunci au nvlit i bie-ii5 strig'nd< (9uo6/ i trimi-'nd din pratii alt ploaie de pietre. Gonete a prins cura7 i*a pus m'na pe un bolovan5 lovind caii. ,u ieit i %emeile din cur-i. Era un gomor de lume5 i #birii n*au mai avut pe unde s %ug. :n biat a srit i*a deschis uile cutilor. .ntr*o clip s*a golit cru-a. !e hingheri abia i*au scos mahalagiii p'n*n Grivi-a5 urma-i de huiduielile i chiotele copiilor. 0eta a 3nchis poarta 3n urma dulilor. Ei hmiau 3nc spre groap. $tudentul r'dea de isprava c'inilor. * 8i #i5 era s le rm'n ciolanele pe*aici. * Da5 3ng'n ea. * Dac nu eram noi... , grbit pasul. Capul 3i ardea de spaim i de bucurie. Groapa 3ncepea de la gardul scund al oltenilor. .n grdin se vedeau pepenii de mai rmseser5 neculei5 galbeni5 cu %lori plite5 uita-i 3ntre rsaduri5 i ver#e vinete5 cu %oile scor-oase. !este maidan5 tinichelele ruginite luceau domolit 3n soarele de octombrie. !e 11G

7os licreau sticlele colorate5 albastre i albe ale si%oanelor %r'mi-ate. !e urm5 3ncepeau buruienile5 o aduntur 3ntins de scaie-i scutura-i5 crescu-i 3n pm'ntul sterp. Cobor'r. De sus5 abia se #rea %undul gropii5 3n care sclipea balta5 3ncon7urat de trestii. ergeau pe poteci tiute numai de ea5 printre mrcini i ghimpi. ,lturi5 se surpau gunoaiele 3ntr* o micare linitit. "ar5 se au#eau ciocnitorile #g'l-'ite de v'nt la grdinari. Cerul avea o leie murdar 3n scamele norilor 7oi. !asul 0etei crescuse i studentul abia se -inea pe urmele ei. Dintr*o parte veneau tr'mbele de %um de la courile ,telierelor5 mototolite i destrmate. ahalaua nu se mai vedea de sub malurile galbene. &ata srea r'pele ca un ied. !rocopie sim-i pm'ntul gloduros intr'ndu*i 3n panto%i i nevoind s se lase mai pre7os5 se lu dup ea5 rostogolind lutul i bolovanii. 0eta5 a7uns pe %und5 r'dea de ne3ndem'narea lui. Iarba plit mirosea bine5 a var plecat. Ari5 aproape5 balta. * 9aide s culegem pelin5 3l chem. !ui prinsoare c str'ng mai mult6 Da*nt'i s*mi rcoresc tlpile5 c m*am 3ncl#it. 8i 3i ridic poalele rochiei intr'nd 3n ap. .i plcea nmolul care i se 3ncleia pe degete. .i spuse r'#'nd uit'ndu*se 3n ochii lui5 drept5 -in'ndu*i %usta 3ntre pulpe< * Dumneata nu intriC >i*e %ricC ,ici nu*i mai era team de el. !rocopie se descl- i5 c'nd 3l v#u cu pantalonii sumei5 3ncepu s r'd< * !arc eti de la pompieri5 c'nd e inunda-ie6 4recur balta5 clc'nd 3ncet5 cu %ereal. Ea 3nainte5 3ncerc'nd ad'ncimea5 tot pe margini5 unde nu se putea s se scu%unde5 el chicotind5 nedumerit. C'mpul plin de buruian vine-ie 3ncepea de la marginea apei i se s%'rea sub un mal drept. ,u cules c'te un bra- sntos i 0eta l*a 3ntrebat5 deodat5 %r s clipeasc< * Dac*-i art locul la al meu5 7uri c nu spui la nimeniC $tudentul r'se. $e uit 3napoi unde*i lsase servieta i panto%ii. Nu era nimeni. * Bine5 nu spun5 primi. * Nu5 7ur6 * !e ceC * !e ochii din cap6 * !e ochii mei din cap c nu spun la nimeni6 8i*i 3ntinse palma umed. Iar o apuc tremuratul pe %at. Din locul unde edeau5 nu se vedea nici o potec. Ea tia 3ns pe unde s*o apuce. Despic mselari-a i cut din ochi urmele. 2 pant dreapt5 3n care erau spate guri5 3ncepea de sub deal. :rca repede ca o pisic. El se uita unde ae#ase 0eta mai 3nainte piciorul i o urm. C'nd au a7uns sus5 !rocopie a privit 3n toate pr-ile. +os5 v#u %undul i malul cellalt. De aici puteai cuprinde toat groapa %r s %ii #rit. .n spate erau alte scobituri5 pentru cobor't5 acoperite de iarb. 0eta 3i art urmele unui %oc stins mai demult. Cenua era spulberat i alturi mai rmseser c'teva surcele. * ,ici se ascund uneori ho-ii Cu-aridei5 3i spuse 3n oapte5 da s nu spui la nimeni5 c5 dac se a%l5 or s vin s ne omoare5 ai 3n-elesC !rocopie o privi mai bine. * 8i de unde tii tu lucrurile asteaC * 8tiu eu5 ddu ea din umeri5 i el 3i #ri #baterea sinilor mici i ascu-i-i sub rochia sub-ire de stamb. !rul 3i c#use pe %runte i ochii %etei sclipeau de m'ndrie. !rocopie 3i scoase haina i privi cerul prvlit peste streain de lut care*i acoperea. * Nu -i*e %ricC 3l 3ntreb 0eta. * Nu5 r'se el5 c are cine s m apere... 4cur. .mpre7ur era o linite apstoare. $ub linia cerului decolorat treceau stoluri negre de psri 3ntr*un #bor lene. $oarele aluneca pe supra%a-a lucioas a bl-ii5 re%le?ele lui luminau p'n sus malul rocat ca o pecingine. .n -arcul lui mo Leu5 armsarii si stteau nemica-i5 cu g'turile 3ntinse5 adulmec'nd spre ei. Erau negri i puternici5 i preau mai mari 3n 3ncremenirea lor. !ieile asudate aduceau de departe cu o marmur splat cu ap. . * .-i placeC curm %ata tcerea. * Da. * Nu*i bineC !rocopie se 3ntoarse spre ea5 curios< * Ia spune*mi5 nu -i*e team c 3ntr*o #i ai s*o p-eti dac mai vii singur pe aiciC 0eta clipi nedumerit< * ,dic ce s p-escC $tudentul nu tiu ce s*i rspund. * 0reau s spun... ce*ai %ace5 de pild5 dac ai da peste ho-iC Copila nu se g'ndise. 11H

* Eu tiuC Da nu mi*ar %ace nimic5 sunt sigur. * De... 2chii ei se aprinser m'nioi. * ,5 de ce te g'ndeti la lucruri ur'teC :ite5 s tii c m*am suprat pe dumneata6 8i se ridic. Cobor'r tcu-i. ,u trecut balta 3napoi5 uit'nd pelinul cules. El s*a 3ncl-at5 i*a luat servieta i*au urcat la ramp. .nserase. :mbrele se terseser prin iarba uscat. !este sticlele %r'mi-ate se scurgea o scam umed. &ata sim-i bruma rece pe degete5 pic'nd*o. 8i*au adus aminte de bra-ul de pelin cules5 dar nu s*au mai 3ntors. .n dreptul pompei au 3nt'lnit c'teva muieri5 atept'ndu*i r'ndul la ap5 l'ng cldri. .n poart5 !rocopie i*a apucat bra-ul i* a 3ntors*o spre el< * ai eti suprat pe mineC ,vea un glas plcut de om t'nr5 care o %urnica p'n 3n cretetul capului. $ub cot 3i sim-ea degetele calde i s'ngele tot i se urc la inim. * Nu tiu5 rspunse5 pierit. $e despr-ir i ea rmase mult vreme 3n curte privind geamul lui. $tudentul aprinsese lampa. :mbra i s*a micat dup aceea de c'teva ori prin dreptul perdelei. N*a trecut o sptm'n i luase %oc mahalaua. ,sta de la copii s*a tras. Ieiser cu %elinarele de pepeni. Nu era biat 3n cartier s nu %i gurit coa7a unui cantalup de mie# i s n*o %i scobit5 gurele*gurele5 cu coada unei peni-e. $e adunau 3n captul str#ii5 l'ng &ilantropia5 cu luminri aprinse 3n boarii goi5 acoperindu*i cu palmele5 s nu se sting lumina. Btea un v'nt rece i ui5 i bie-ii se str'nser cu pepenii la un loc5 s vad al cui e mai %rumos. ,u nimerit 3n spatele casei lui 4nase. Gunoierul era plecat5 c alt%el nu i*ar %i lsat. Cum au nimerit5 tocmai unde avea omul o maga#ie plin cu paie uscate pentru caii primriei. Copiii au rsturnat 3n 7oac un %elinar de bostan5 i %ocul5 gata. ,u dat s*l 3nbue5 nu se mai putea. De %ric5 au luat*o la %ug5 3mprtiindu*se. $e aprinsese maga#ia lui 4nase i ardea ca o lum'nare. !'n s bage oamenii de seam5 %lcrile trecuser la acoperi. 0'ntul a aruncat sc'nteile 3n gardul de alturi. .ntr*o clip s*au ridicat vecinii. Era prea t'r#iu. aga#ia lui 4nase5 scrum. ,cum 3i ardeau lucrurile. &ocul a trecut 3n spate5 hrnit de %uria v'ntului. Cerul se luminase de pllaie. 0'lvtaia roie se 3ntindea. * ,rde6 ,rde6 strigau #idarii. 4r'mbe lungi de %um 3neccios se lsau prin cur-i. $e sim-ea bine %ierbin-eala care venea dinspre casa gunoierului. !arc rsrise soarele. 0ecinii alergau la pomp cu cldrile s le umple. Nu putur s opreasc %ocul. 8uvoaiele %lcrilor se 3ntindeau i se 3ncolceau pe buruienile maidanului5 aprindeau gunoaiele de prin cur-i i urcau st'lpii ctrni-i ai por-ilor. 4ot malul gropii ardea5 i rampa5 i drumul de lemne. Cldura se 3nte-ea. irosea a balig 3ncins. ,poi p'r7olul cobor3 malurile5 3ntr*un cerc de sc'ntei. * ,rde6 ,rde6 se au#eau alte -ipete. ,coperiurile se spulberau 3ntr*o clipit. Aidurile de paiant se prbueau i muierile strigau5 str'ng'ndu*i lucrurile i ce mai putea %i scpat. Cerul %umega. &ocul trecuse gardurile i5 dus de v'nt5 m'na spre biseric. !reotul5 scos din odile lui5 vorbea mahalagiilor< * &ra-ilor5 arde casa Domnului6 Nu lsa-i5 %ra-ilor6 C'rciumarul a ieit i el a%ar cu muteriii dup el. * ,rde6 ,rde6 se desluea de departe -iptul %emeilor. ,u#ir grin#ile c#'nd la #idari. &ocul topise 3n cldura lui maga#iile i srea peste salc'mii cuprini de %lcri. $e aprinseser i du#ii din grdina oltenilor. !e str#i alergau c'inii cu prul #burlit. Cineva spunea< * $ se duc la pompieri5 vecine5 la gar5 c*o trsur6 $tere 3n-elese c5 dac p'r7olul trecea de biseric5 se duceau i casele lui. $trig nprasnic la biatul de prvlie< * !une m'na pe topor i haide dup mine6 $rir i al-i vecini5 cu nite ca#male. !e drum a luar i pe 4ilic. C'rciumarul apuc o coad de topor i se repe#i cu 3nc doi lucrtori 3n du#ii bisericii. .i puser la pm'nt i*i grmdir departe de gardul popii. .n %elul sta5 ddeau %ocului hran i*l potoleau. &emeile aduser un %urtun de vin din prvlie5 i o muiere pomp ap din gura cimelei 0eta cra cu maic*sa cldri de ap i le ddeau brba-ilor. ,cetia le #v'rleau 3n 1=I

calea p'r7olului. 0'lvtaia se domoli. 4runchiurile du#ilor erau umede i nu ardeau dec't %oarte 3ncet. 2amenii rsu%lar uura-i. !reotul %cea cruci mari5 cu %a-a la biseric. ,bia la vreun ceas sosir i pompierii. !'n s ae#e tulumbele5 %ocul ostenise. ,rdea5 numai 3ntr*un 7ar5 inimi5 inimi pe locul #idarilor. 4ot la sraci %cuse pagub. istuise casa lui 4nase i 3nc vreo cinci. uierile pl'ngeau5 privind rmi-ele negre. eterii 3n7urau l'ng ele5 m'nioi i 3ngri7ora-i. &ata tramvaistului se 3ntoarse acas5 %r'nt de oboseal. Din captul str#ii venea i !rocopie5 privind nedumerit 3mpre7ur la hrmlaia iscat. .i ls iute servieta i iei iar la poart5 3ntreb'nd*o pe 0eta< * Dar ce s*a*nt'mplat5 %rateC Ea 3i tergea %runtea de sudoare. 4ot obra#ul 3i era negru de %um i 3i sim-ea cerul gurii uscat. * !arc nu se vede6 Ce*oi mai 3ntreba6 , luat %oc pricopsit asta a noastr de mahala6 C la omu srac nici boii nu trag6 .mpre7ur mirosea a lemn ars i #arva nu 3ncetase. &emeile se bteau cu pumnii 3n cap i strigau c't puteau< * ,ooolic5 maica mea5 aooolic... unde mai punem noi capul5 maic5 aooolic... .nchiser poarta. * Nu vrei s te speliC o 3ntreb studentul. * Ba da. ,duse o can plin5 din care*i turn 3n cuul palmelor. Ea 3i rcori %a-a 3ncins i rmase aa cu m'inile umede scutur'ndu*le. * !arc*ai %i o pisic6 #ise !rocopie. * Bine c sunt6 93... 8i scoase limba la el. Dumitale*-i mai arde s glumeti5 #u6 * $tai5 s*-i aduc un ervet6 Intr 3n cas. 0eta trecu pragul dup el. ,%ar 3nsera. !rocopie aprinse lampa. .i 3ntinse prosopul moale5 care mirosea a spun bun. ,cum obra#ul oache 3i strlucea. .i scutur pletele negre i aspre5 ume#ite pu-in 3n margini. * D*mi i un pieptene6 $e apropie de o oglind mic5 at'rnat 3ntr*un col- al odii5 i se pieptn 3ndelung5 cu micri lenee. C'nd termin5 veni drept 3n %a-a lui i*i #ise< * ,cuma*ti placC 8i se 3nv'rti pe un picior sub privirile lui uimite. $e opri deodat5 aduc'ndu*i aminte< * N*ai adus pate%onul6 * !oim'ine Tl aduc5 pe cuv'nt... * ,pi cuv'ntul dumitale*i aa5 o %udulie... * N*am avut bani. * ,ha. 0a s #ic5 i dumneata eti srac... !cat5 un om aa de 3nv-at i s n*aib bani... duc. Ce*oi mai staC6 ,m uitat c sunt suprat pe dumneata... !rocopie o apuc de m'n< * Dar nite cr-i nu mai vreiC &ata ovi pu-in i spuse de#amgit< * , mai %i luat5 dar ai numai romane serioase dumneata5 nu*s de nasul meu. Ei5 mie 3mi trebuie ceva5 aa5 mai uor5 mai vesel5 -i*am spus eu... 8i acum m duc5 c m caut mama... * 8i nu mai eti suprat pe mineC * Ba sunt5 p'n aduci pate%onu... Nu plec. $e mai 3ntoarse o dat de la u5 cu ochii 3n pm'nt. * ,r trebui s nu*-i spun... * Ce s nu*mi spuiC * i*e %ric5 domnu !rocopie... $e codea5 vorbind cu gura pe 7umtate. * &ricC se mir el. * Da. i*e %ric de dumneata... Eu sunt %at i5 ve#i dumneata5 nu-i frumos... * Ce nu*i %rumosC * C stm aa5 am'ndoi... $e roise. * 8i ce dac stmC6 * Ce tii dumneata5 pi s ne a%le mahalaua5 mai scoate vorbe5 c cine tie ce5 c aa 1=1

i pe dincolo5 muierile astea btr'ne de*abia ateapt... Eu sunt %at mare... .ntr*o lun 3mplinesc aispre#ece ani5 i altele la v'rsta mea au srit de*acu p'rlea#u... 0ocea i se sugrum. $tudentul nu 3n-elegea prea bine. * ,dic5 ce*i asta5 au srit p'rlea#uC * ,vem noi5 aa5 o vorb. !rea vrei s le tii pe toate... .i muca bu#ele i 3i 3mpletea degetele 3ncurcat. !e urm mai e ceva... * Ce mai eC * ama spunea c am 3nceput s*mi pun lm'i-*n s'n... 4cu o clip5 apoi rosti iar< 8i nu e bine... * .-i pui lm'i-*n s'nC * Da. * De ceC * $ miros %rumos ca dumneata... !rocopie %luier. * Ce vorbetiC * Au. Chiriaul 3i scoase ochelarii i 3i terse cu batista. * ,cu s tii c m duc de*adevratelea... 8i iei a%ar. Cerul era cenuiu de tot. Numai spre rsrit at'rna o %'ie alb 3ntre cioturile salc'milor ari5 ca o americ splat. 2 #gur murdar5 luat de v'nt5 se aternuse 3n curtea lor. Locurile arse %umegau 3nc i peste toat mahalaua plutea un miros 3ncins de c'rp. .nserarea trist cuprinsese Cu-arida. !ompierii tot nu plecaser. Loveau cu t'rncoapele 3n b'rnele %umeg'nde. Aidarii5 cu muierile5 stingeau tren-ele scpate5 pe 7umtate p'r7olite. &etei 3i veni s pl'ng %r s tie de ce. 4rase 3n piept aerul iute5 plin de %um5 i intr 3n cas. * Da unde umbli5 %atC o lu la #or coana arioara cum o v#u. 0eta nu rspunse. $e de#brc tcut5 cuprins de o posomor're mare. * 2 s te spun luN ,ristic5 au#i tuC ,i 3nceput s*-i %aci de cap.... aic*sa mai bodogni c'tva vreme5 dar copila n*o mai au#ea. Nu se g'ndea dec't la su%letul su pierdut5 la iubirea %ierbinte care*i 3necase inima. !rin noiembrie5 3ntr*o duminic5 ai ei plecaser la nite rude. "msese toat casa 3n seama 0etei. Coana arioara i domnul ,ristic se gtiser 3nc de la pr'n#. !e %at n*o luaser5 c -ineau o petrecere numai 3ntre oameni mari i nu se %cea s*i aud urechile ce*i spun brba-ii la un pahar de vin. I*a 3nso-it p'n la poart i taic*su i*a %gduit c dac are s %ie cuminte o s*i aduc ceva la 3ntoarcere. 0etei 3i venise s r'd. 4ot o mai credeau un copil. Era o #i senin i %riguroas. &ata privise Cu-arida. $tr#ile5 pustii. !rin cur-ile vecinilor se au#eau gramo%oanele. .n bttura lui 4nase nite meteri ridicau alt cas din b'rne. Gunoierul ddea a7utor cu nevast*sa. $e 3ntoarse. .n ua lui5 ieise !rocopie5 numai 3ntr*o %lanel str'ns pe g't. !rivea soarele alb5 lucios5 care aluneca peste maidan. * Ce %aciC o 3ntreb cu glasul su plcut. i * Ce s %ac5 uite5 am rmas singur acas5 ai mei s*au dus la o petrecere... * Ce*mi dai dac*-i spun ceva care o s*ti %ac plcere... * ,i adus pate%onuC * Da. * Ce bine*mi pare... !ot s vinC Dumneata tii s danse#iC Dac nu5 te 3nv- eu... ,i s ve#i ce uor este... Da rm'ne 3ntre noi5 domnu !rocopie5 s nu a%le ai mei c am trecut pe la dumneata c'nd au %ost ei pleca-i. Intr 3nainte i vin i eu dup aceea5 s nu ne vad cineva... .n odaia lui era cald i plcut. irosea a h'rtie veche. * Nu stau mult5 spuse %ata5 dei tia bine c n*o s %ie aa. * Bine. Numai s m 3nve-i s danse#5 c nu prea tiu... * Cum s nu5 c mie*mi place la nebunie, domnu !rocopie. 25 de*abia atept s m %ac mai mare5 s m duc la baluri5 s*mi %ac rochii lungi5 albe5 i s %ie i o sal mare5 numai cu oglin#i i cu parchet pe 7os5 ca s lunec aa... tam*tam5 tam*tam5 tam*tam5 ta... Da unde*i pate%onuC $ nu m %i min-it... !e mas #ri cutia neagr i plcile. $tudentul 3nv'rti arcul i puse o plac. 4oat odaia se umplu de sunetele dulci ale unor viori. &ata se ame-i dintr*o dat5 o bucurie slbatic o cuprinse i abia dup c'teva ceasuri 3i aduse aminte ce se 3nt'mplase cu ea. !rocopie %usese la 3nceput st'ngaci. $e mica greoi. * :ite5 ia*te dup mine5 3i spusese5 aa< un*doi5 unu*unu5 un*doi5 3ncet5 3ncet5 aa5 ve#i 1=1

c*i uorC Ei5 haide5 pu-in cura7... :n*doi5 un*doi5 unu*unu5 un*doi... Bine5 aa5 3ncet5 c m calci pe picior... :liu5 da -eapn mai eti5 mai cu 3ndem'nare5 aa5 bine... $tudentul se 3nv'rtea supus5 condus de bra-ele ei. &ata %l sim-ea aplecat peste ea5 cu gura aproape de pr. .l au#ea cum r'de c'nd paii i se 3ncurcau i parc nu mai rsu%la5 sim-indu*i trupul puternic aproape i hainele care miroseau %rumos. Dup vreo 7umtate de ceas5 3nv-ase. !laca veche h'r'ia 3nc un tangou< Ilona5 Calvar mi*e via-a %r tine5 C*n nop-ile senine5 Ce dulce5 drag5 i*ai cedat... 2stenise. .i ascult btile inimii. $e lipi de %ereastr i privi a%ar5 3n curte5 c'inii se 3ntinseser la soare5 cu capetele pe labele puternice. $ %i %ost trei dup mas. .i era %ric i parc era i bucuroas c se a%la singur cu !rocopie aici5 c el o -inuse aproape5 3n bra-e5 i c dansaser 3mpreun. $tudentul se ae#ase pe patul scund de alturi. 4cea. Din c'nd 3n c'nd schimba plcile. Blond sau brun ie mi*e totuna5 !e*am'ndou le doresc5 !e*am'ndou le iubesc... C'nta o voce de brbat. De la geam se vedea grdina oltenilor. L'ng por-ile de s'rm edeau doi -rani cu %a-a ctre soarele pu-in. ,veau cciuli negre i cre-e5 i pe umeri 3i aruncaser mindirele de culoarea boabei de porumb. Nu vorbeau. >ineau capetele aplecate 3n pm'nt i umbrele lor scurte at'rnau 3ntr*o parte. .n odaia lui !rocopie se %cuse linite. !este Cu-arida rsunau acum clopotele de la cimitirul $%'nta 0ineri. $unetele lor ptrundeau p'n aici. ,erul limpede de a%ar era ca o ap luminoas. !e urm5 0eta nu*i ddu bine seama ce*a %ost. !rocopie se apropiase de ea5 3i cuprinsese umerii i o srutase pe obra# i pe gur. 0orbea repede i rsu%larea lui %ierbinte 3i ardea urechile. &ata se smucise5 o apucase o spaim mare i*ar %i vrut s %ug5 dar nu putea5 pentru c din tot trupul i se ridicase o dorin- pe care n*o putuse stp'ni. $punea numai< * Ce %aciC Ce %aciC 8i teama i se amestecase cu o bucurie nou i necunoscut5 cu durere5 i pl'nse5 i r'se5 3l m'ng'ie i*l srut i ea i rmaser unul l'ng altul mult vreme5 3ncremeni-i 3ntr*o 3mbr-iare veche de c'nd lumea. >ranii edeau 3n acelai loc5 ca nite curcani 3n%rigura-i5 cu mindirele lor rocate pe umerii ridica-i. !icoteau de*a*n picioarele. Dinspre Grivi-a tot mai cdeau sunetele curate ale clopotelor de la $%'nta 0ineri. Lumina se schimbase pu-in. $e apropia seara. 0etei i se %cu deodat %ric. ,vea 3n tot trupul o durere surd5 necunoscut. $tr'nse c'teva ace risipite pe duumele. 2rice po-i s ascun#i 3n lumea asta5 numai ce*i al su%letului nu. C dragostele sunt ca buruiana rea5 cresc 3n vgunile inimii i s*arat. Nu mai scpa domnul ,ristic de gura nevestei< * brbate5 nu*i5 m5 lucru curat cu %ata noastr5 ascult la mine... * Iar 3ncepiC se m'nia omul. * ,scult i de gura %emeii5 c voi ce v pricepe-iC !une-i cciula pe*o ureche i v vede-i de treaba voastr5 dar ia s sta-i ca noi l'ng copii5 a-i ti i ce*are*n cap5 i ce*are* n su%let. Nu mai doarme 0eta noastr de c'nd cu studintu sta i*o s p-im una lat de*o s se duc vestea6 Ce*ar %i s*i #ici tu s*i ia ce*i al lui i s plece unde*o vedea cu ochii5 s ne lase 3n srcia noastrC 4ramvaistul s*a mai g'ndit5 l*a 3ntrebat i pe nea &ane5 la c'rcium< * vecine5 ce #ici5 uite5 am un chiria. 4'nr5 de. 2m cu carte5 student. &ata merge i ea pe aispre#ece aniori5 s*mi triasc... * $*-i triasc6 * ...cam %ace #'mbre chiriaului. ,cu5 eu n*am v#ut*o5 da*mi spune m*sa. E cuminte5 sraca5 da mai tii... Nea &ane a sorbit cin#ecul su cu evlavie5 a ae#at msura pe te7ghea i a cltinat din cap< * 8i*adic ce*ai vrea dumneata s a%liC * !i s nu %ie cu pcat5 cam la c't i se %ace5 aa5 %etii... * De... !*acilea5 prin mahalaua noastr5 pe unele le*apuc i pe la treispre#ece ani. Nu le ve#i pe*ale #idarilorC Nici nu sunt rsrite bine5 i umbl cu burta la gur... 1==

N*a mai but domnul ,ristic. , doua #i5 cum s*a luminat5 a btut 3n ua studentului. * Bun diminea-a5 a #is. Domnu !rocopie5 nu te supra5 am de vorbit ceva cu dumneata... Chiriaul i*a deschis cu inima c't un purice. * !o%tim5 po%tim... 4ramvaistul s*a ae#at pe un scaun5 i*a scos batista i i*a ters %runtea de sudoare. Nu*i cdea nici lui bine. * :ite ce este. 2 s*mi vie o rud de la &ocani5 eu de*acolo sunt5 n*ai de unde s tii dumneata5 i*o s intre la noi5 la 4ramvaie. N*are unde sta. Ce m*am g'ndit< i*a s*l rog eu pe domnu !rocopie5 c e biat 3n-elegtor5 om cu tiin- la ba#5 n*o s se supere... 8tii dumneata5 aa sunt rudele. ,lt%el5 n*am de ce s m pl'ng. i*ai pltit chiria la timp5 ba 3nc i 3nainte5 dar suntem la mare nevoie5 3n-elegiC * .n-eleg5 rspunse !rocopie cu inima uoar. $tudentul se mutase 3ntr*o luni. !e 0eta o trimisese maic*sa 3nc de diminea- 3n 2bor5 la nite cumetri5 cu treab. !rocopie plecase pe la patru5 3ncrc'nd 3ntr*un camion cele c'teva lucruri pe care le avea. uierile 3nc vorbeau pe la por-i< * $e duce. $e mut mai la centru5 c a ieit doctor. Ei5 ce vrei5 acu are bani... &ata a a%lat tocmai pe sear5 c'nd s*a 3ntors i*a v#ut odaia goal i tren-ele m*si sp'n#ur'nd 3n geamurile deschise. $*a oprit 3n prag i a privit pe r'nd pere-ii albi5 pe care se mai vedeau urmele lucrurilor luate i h'rtiile desprinse din pione#e. !e duumele5 !rocopie uitase un caiet cu scoar-e albastre. $im-i c i se %ace %rig. Iei. ,%ar5 soarele de noiembrie5 tocit i ters5 cdea peste case. $ub streain se aternuse un strat de %run#e roii de vi- slbatic. otanii se tvleau a dragoste 3n 7arul lor. C'inii se scrpinau de pomi. Intr 3n cas. aic*sa spla5 i mirosul de leie5 vechi i cunoscut5 3i aduse aminte c are de %cut treab. Nu 3ntreb nimic. $e 3nchise 3ntr*o odaie i pl'nse mult5 din toat inima5 trist ca de moarte. .n cr-ile pe care le citise 0eta5 %etele erau %urate de con-i i de marchi#i. Eroinele %ascicolelor 3nglbenite5 srace i %rumoase5 locuiau 3n case triste p'n se ivea un brbat 3ndr#ne- s le schimbe via-a. ,cesta 3n%runta o mul-ime de prime7dii i5 3n cele din urm5 3i ducea mireasa 3ntr*un castel %rumos5 cldit pe o st'nc5 unde triau am'ndoi p'n la btr'ne-e. .n c'te nop-i nu visase ea pe prin-ul dK,stra5 pe marchi#ul de Gadelle i pe c'-i al-ii6... :neori se scula i i se prea c aude galopul cailor peste c'mpul Cu-aridei. $e tre#ea buimcit5 gata s -ipe5 cu cmaa ud 3n spinare. !rivea %ereastra albastr5 m'n7it cu lumina stins5 pierit a nop-ii i o%ta. !e drumul Grivi-ei treceau cru-ele lptarilor 3n goan. .n mahalaua gropii brba-ii erau alt%el. Ea 3i vedea 3n %iecare #i. Ginerii nu erau marchi#i5 ci salahori ori %ochiti5 tinichigii sau ci#mari5 oameni nec7i-i5 care umblau toat #iua dup o p'ine. .i luau neveste %rumoase dintre %etele ungurenilor sau -ignci mai splate. Le #v'ntau 3n bti chiar a doua #i dup nunt. Nu semnau... 0eta s*a mai g'ndit ce s*a mai g'ndit la !rocopie5 la dragostea lor scurt ca via-a %lorii de veronic i 3n cele din urm a uitat de el i de cr-ile lui. Domnul ,ristic i*a gsit un brbat. , dat*o dup unul de*ai lui5 de la 4ramvaie. ,cesta i*a %cut nunt5 a dus*o 3n mahala la el5 au petrecut5 scpaser i prin-ii cu %a-a curat. La vreun an nscuse un biat pe care*l iubea de nu mai putea. .nc nea &ane spunea< * Intrasei la idei5 vecine5 i5 uite... ,i i nepot6 * ,m5 s*mi triasc6 Ce vreiC ,a o %at cuminte ca a mea5 mai rar6 Nu mi*a ieit din cuv'nt. E drept c a gsit i un brbat bun... * Da ce*iC * ,mr'-i de*ai notri5 lucrea# la maca#e... * Ei... * 8i*l iubete5 domnu &nic... * Nu mai spune6 * Ce vrei5 tinere-e cu b'#d'c6 , mea intrase5 cum #ici dumneata5 la idei< (,ristic5 1=B

#icea5 ai gri75 ,rtistic5 de copila asta a noastr5 c ne. %ace de ruine/. Da ea5 sraca5 domnu &nic5 e ca porumbielu... 2r s*i %ac nite odi5 biatu e str'ngtor5 i mi se pare c5 a#i*m'ine5 3mi mai toarn un nepo-el... * $*-i triasc6 * $*mi triasc6 * Eti bun de*o cinste6 * Cum s nu6 Coan Lino5 d*ne c'te*o sticl de lamp numrul doi5 vorba lui nea &nic...

La &o +oasa Lumina toamnei aluneca pe gutuile noduroase. 0i-a*slbatic era v'nt i rar. $ub streain caselor scunde luceau p'n#ele albe i alunecoase ale pian7enilor. 0'ntul spulbera %run#ele corcoduilor i le arunca pe maidan. Copiii bteau turca5 scuip'nd 3n palm. Lemnul ascu-it se 3n%igea 3n noroiul drumului. La ramp se str'ngeau lope-ile5 i gunoierii5 bu-i5 ciupeau muierile5 3nghioldindu*le spre camioanele deertate. &cuser %ocuri alturi5 i %umul at'rna destrmat peste crestele gropii. ,glica pierise. ai rmsese o creast de ciulini usca-i i buburoi. * :ite c'inii5 !araschive6 spuse l btr'n. Dulii urcau 3n goan poteca. Erau ogr'-i i muca-i. ,t'rnau %loacele de pe ei. 4recur. * 8i ce soare6 #ise pungaul. :r't e la p'rnaie5 4rean-6 "idic un bolovan i*l arunc dup ceat. Codoul se scarpin dup cea% i 3ncepu s %luiere. .i era cald i bine. $e micau alene5 slbi-i de nem'ncare. * 4are*i dibaci s umbli aa5 de capul tu6 !rivir pomii pr%ui-i i cerul 3n care #burau psrile. * ,cu5 c am trecut prin astea5 spuse cel t'nr5 pot s m numesc i eu ho- ca lumea. Ce #iciC * Ce s #icC Nu mai eti ucenic. ,i v#ut i binele5 i rul... 8i aa %usese. ai mult de un an nu tiuse ce*i lumina soarelui5 3ncercase el5 Bo#oncea5 s*i %ac scpa-i5 o trimisese pe Didina pe la gardieni pe*acas5 nu %usese chip. .i mai aduseser o dat la tribunal la un apel5 au vrut s %ug5 n*au avut cum. .i venise greu lui !araschiv5 dar #ilele trecuser. Era mai m'hnit5 mai btr'n i mai uscat la inim. ,vea ce povesti c'te petrecuse. C i acolo erau reguli i stp'ni. Cum intraser5 i*au luat 3n primire ho-ii mai vechi. ai mare peste pucriai se a%la un vta% de se -inea bine cu p#itorii. El tia i sp'n#ura. ,veai nevoie de*o -igar5 de m'ncare5 voiai s trimi-i o scrisoare a%ar5 la rude5 el le %cea pe toate. Dar trebuia s*i dai. Lua pag i o 3mpr-ea 7umate*7umate cu gardienii. Cine i se 3mpotrivea vedea pe dracul. Nu*l cunotea Gheorghe. utu*i #icea. 4iase oameni i avea de stat o via- 3n pucrie. 4ria ca la m*sa acas5 -inea -u-ri de*l serveau i %cea pe nebunul. .nt'i pe !araschiv l*a luat 3n %ocuri< * Cum 3-i #ice5 tolomaculeC * Da tu cine*oi %iC Nepotul lui AmeuC se supr cel t'nr. Nu prea se vedea bine. Celula era lung i 3ntunecoas. .ntr*un #id ardea o lamp chioar. !ucriaii cei vechi au 3nghe-at. Noul venit nu le tia obiceiurile. Gheorghe l*a tras de m'n. 0ta%ul s*a dat 7os la ei. $e %cuse linite. Nu mai mica unul. * !uiorule5 tu n*ai mai %ost pe la pension5 se vede treaba. Nu tii ce*i aia gherl... * $anchi... * D*te*ncoa... $e apropiase. L*a apucat pe ageamiu cu o m'n i l*a tras l'ng el. L*a v#ut !araschiv. Era un la 7imbat5 cu o %a- neagr5 tiat sub ochi. esteca o bucat de tutun. * Cum 3-i #ice5 m5 -ieC * Da -ie cum 3-i #iceC Ce*oi %i vreun pilerC 0ta%ul a ridicat pumnul s*l loveasc. 4rean- 3nlemnise. Cu o micare iute5 pungaul i*a prins muchiul 3ntre degetele lui sub-iri. I*a 3nmuiat m'na. Din ochii ver#i ca mucegaiul ieeau sc'ntei. $e uitau i ceilal-i. 1=D

* ,a5 micule6 3l #dr3 unul. Cel t'nr l*a slbit i i*a lsat pumnul 3n 7os5 spun'ndu*i< * Ae?e*mi #ice5 dac vrei s tii6 ,sta a %ost. De atunci nu l*a mai atins nimeni5 nici pe el5 nici pe Gheorghe. Crau ilal-i h'rdul5 mturau. Ei se uitau. Aicea l btr'n< * $tp'ne am s*-i spun de*acum... 9o-ii cei vechi le*au dat -igri i de m'ncare. ,u dus*o ca beii. Duminica venea -iganca 3n Dealul 0cretilor i le cra pui %rip-i i curcani. Le mai spunea c'te ceva. Dduse i de urma lui Nicu*!iele. .l -ineau i pe el cu parale. $cpase mai uor. ,vea de %cut numai ase luni de mititic. 2 privea !araschiv printre s'rme i*l apuca de#nde7dea. * Nu mai ies odat5 Didino5 de*aici... * 8i ce*ai s %aciC * 2 s ve#i tu. * 4e lau#i5 gro#avule6 * 'nca*-i*a ochii5 dac nu*mi vine s rstorn pucria asta i s viu s te iau din bra-ele starostelui6 * Ce mai atep-iC r'dea ea 3ntr't'ndu*l. !araschiv ar %i m'ncat*o5 aa cum r'dea cu to-i din-ii ei strlucitori i ume#i. * Nu mai r'de5 Didino5 nu mai r'de6 * "'d5 na6 8i*i 3n%igea -'-ele tari 3n plasa care*i despr-ea5 ca i c'nd i le*ar %i dat lui. .ncepuse s*i plac i ei manglitorul. Era tinerel*tinerel i*o #pceau ochii lui veninoi i plini de po%t. Bo#oncea se ramolea. 4recuse i vremea lui. .ncepuse s*i albeasc prul pe la urechi. !leca repede5 s nu*l mai vad pe !araschiv. 8i*acum c scpase5 pe ea o cuta. .i spuse lui Gheorghe< * 2 s vedem noi ce*i cu legea starostelui. i s*a ur't s le ia el pe toate i s*i 7oc la u. ;l btr'n 3l privi cu spaim. Bnuise el ce bnuise. ;sta era om al dracului5 se vedea dup cum pune m'na. Nu se 3nelase nici de data asta. !araschiv vorbea 3nd'r7it5 privind groapa ad'nc5 slbatic< * i s*a %cut sete5 4rean-5 s stp'nesc numai eu peste ho-i5 s clresc Grivita i &ilantropia5 s vd ce e*n 2bor i andravela i s*i %ur $tp'nului pe Didina5 s v*o dau vou s*o m'rli-i i s*o bat7ocori-i5 c 1*a lsat pe $andu i s*a dus dup l puternic6 Caia%a 3l privea %r s spun nimic. Era %rumos ucenicul5 cu %a-a lui pestri-5 aprins de o putere care*i lucea 3n ochi. * ...i s m*ntorc i la comisari i s*i 7ughinesc5 s le*art eu cum se bate6 8i s*l omor pe l de*mi punea crbuni la sub-iori5 s beau s'ngele lui5 oh... .n noaptea aceea au dormit 3n groap5 i a doua #i5 3n #ori5 s*au dus la casa Didinei. .n drum au trecut i pe la simigii. !ia-a5 plin. Grecii5 cu tarabele 3ncrcate. irosea de departe a dovleac copt i a sm'n- pr7it. ,u grbit pasul. Drept la Iani 3n prvlie s*au 3n%iin-at. * Bun #iua la negustori6 a #is cel t'nr. Ca-aonul 3nlemnise. Nici nu mai mica. Codoul 3i %reca palmele cu bucurie. * Ce mai %ace-i5 breC a 3ntrebat negustorul5 cu 7umtate gur. * Bine5 dar mataleC 8i i*au rsturnat taraba cu plcinte. Grecul holbase ochii. * $ nu cr'cneti6 Credeai c ai scpat de noiC * Bine5 m6... l*a do7enit i Gheorghe cu vocea lui %rumoas. De ce nu ne*ai respectat5 mC C eram 3n lume5 aveam treab cu comisarul... De ce r'deai5 m5 ia spune6 Iani tremura. * Banii5 d banii5 c te tai6 i*a strigat !araschiv. * Ce*ai5 bre5 cu mineC Du*te la al-ii mai pricopsi-i6 * Gura6 $ n*aud un cuv'nt6 9aide5 scoate mardeii5 %r glgie6 , aternut ca-aonul paralele pe mas. L*a scotocit l btr'n i prin bu#unare. , mai gsit. I*a artat i el muchea cu-itului< * .l ve#iC Dac se*aude vreo vorbuli- dup ce plecm5 s*a #is cu tine6 B'-'ia negustorul de %rica mor-ii. N*a cr'cnit. ,u ieit5 i*au luat la r'nd. ,u bgat pungaii spaima*n simigii5 s*i 3nve-e minte s mai r'd de ei. I*au gsit pe to-i< pe Nicu*!iele5 pe $andu* 3n*mic5 pe Bo#oncea i pe*a lui5 mai %rumoas5 vesel5 cum 3i st muierii bine 3n %ocul v'rstei. Lipsea numai 2ac5 dus 3n dealul 1=E

&ilaretului5 cu coliva*n piept5 i 4iti ,rip. , 3ntrebat l btr'n de ei. "uda Didinei o p-ise cu starostele. Ce*i venise 3ntr*o #i5 n*avea parale5 se lipise de*un orb. Bgase m'na 3n banii de poman. Nu #ici c l*a adus Dumne#eu pe Bo#oncea tocmai atunci6 L*a v#ut5 c't era de*ai lor5 l*a 3nh-at de g't i i*a dat peste ochi vreo dou. 4oate astea le povestea lunganul5 de %a- i el5 abia ieit din p'rnaie5 nimerit cu $tp'nul. N*ar %i %ost nimic. Dup ce i*a numrat gologanii ceretorului i i*a pus la loc5 s*a uitat cu sc'rb la ruda gagicii5 i cu degetul mic i*a tras a%ar cravata din %lanel. 4iti ,rip avea o cravat de mtase5 m'ndria lui de pete. $*a 3nglbenit tot5 de #iceai c d moartea*n el. , vrut s spun ceva. Bo#oncea l*a scuipat drept 3n gur. De unde se gsise i el s %ure6 ,sta nu putea s i*o ierte $tp'nul. De atunci nu*l mai v#use nimeni pe tinuitor. $andu #icea c*ar %i au#it c s*a sp'n#urat5 dar lui Nicu*!iele nu*i venea s cread5 pentru c tia5 3nv-a-i s triasc bine5 3n poala muierilor5 nu prea*i ridic viata singuri5 ca pi-igoii. 8i ca s arate c*i prea ru de el pentru c petrecuser 3mpreun chiar 3n casa 3n care se a%lau5 3ncheiase d'nd din umeri5 privind 3n ochii lui !araschiv< * De5 m ucenicule5 altminteri5 cum 3l tii i tu5 biat bun5 chit c bea ap diminea-a6 $tp'nul5 de bucurie5 i*a luat dup el pe Grivi-a5 la o c'rcium de*o tia. (La Bor-oasa/ era o veche grdin5 spre ina Constantei5 unde che%uiau utii din Grant5 %eri-i de ochii politiei. I se dusese vestea pentru vinurile ei i pentru grtarul pe care*l avea. ,ici venea i lume mai scuturat5 negustori i mahalagii din cartierele 3nvecinate. Erau i fante&e, de c'ntau de#brcate pe o scen mic i drpnat5 s %ac plcerea pungailor i s le #ic la #iu c'te ceva %r perdea. Gheorghe cunotea5 mai petrecuse 3n tinere-e acolo. $*a bucurat. * 9ai5 $tp'ne5 cum nu... $ ne %rig Bor-oasa nite momite i nite %ic-el5 s*l treac ea prin ardei i s ti*l dea cu s'ngele i cu gustul su5 eh5 ce ti-i voi5 geamabetilor6 !i c'nd am tiat eu mahalaua aia5 la Ciucea5 cu 4oropeal5 aici am venit5 aveam bitari s v*ngrop5 numai aur... 8tiau caramangiii. ai au#iser povestea asta de o sut de ori. $andu i*o rete# scurt< * Las5 4rean%... !e urm au venit comisarii5 i*a-i pus la mas5 i*a-i 3mbtat i le*a-i luat centiroanele5 cunoatem... ;l btr'n s*a 3ntristat. Nu*l mai ascultau. , dat din umeri i*a luat*o 3nainte. Noaptea de toamn5 luminoas i cald5 abia 3ncepuse. !e Calea Negustorilor treceau trsuri i maini. .n urma lor rm'nea pra%ul. ,7unseser. !rin gardul de lemn verde se vedea c'teva lmpi mari5 strlucind. $e au#eau lutarii5 i mirosul de mititei i de porumb %iert se sim-ea de departe. La poarta grdinii5 c'teva -ignci vindeau mar%a 3n %oi uscate. Era 3mbul#eal5 chelnerii 3mbrca-i 3n halate albe5 cu ervete lungi pe bra-5 purtau 3n goan tvi cu %ripturi i patricieni5 %ar%urii cu gogoari aroma-i sau castrave-i 3n o-et. Din %undul grdinii r#btea #gomotul %cut de grataragiu cu cletele su. !e dou iruri5 3n dreapta i la st'nga potecii pe care peau5 erau 3nirate mese uoare5 acoperite cu americ trcat5 3n culori vii . !e scaunele cu sptar edeau negustori i oameni de*ai lor. "'deau 3ncl#i-i de vin5 slt'nd bur-ile 3ncinse 3n centuri lucioase de piele. 'ncau cu po%t5 duc'nd repede %urculi-ele la gur5 mestec'nd cu #gomot5 privind rar 3n lturi i numai atunci c'nd rsu%lau dup un pahar de vin rece. ai 3ntr*o parte5 unde nu btea aa tare lumina5 erau i mesele manglitorilor. C'-iva l*au cunoscut pe Bo#oncea i i*au dat bun seara. $tarostele le*a rspuns vesel. 8i* au %cut loc5 alturi5 l'ng o poart care da 3n c'mpul Chitilei5 s poat %ugi dac era nevoie. !araschiv citi a%iele colorate5 lipite pe gardul 3mpletit< ,ICI C.N4; A,0,ID2C5 C.N4;"E4 !2!:L," DE ,"II 8I C.N4ECE N,>I2N,LE. .NC:",+,>I ,"4I84II "2 ONI6 D,C, BEI 2"I5 D,C, N: BEI 424 2"I6 DECI ,I BINE BE, C; 0I,4, E $C:"4;6 B2"42,$, 0; AICE !2&4; B:N;6 C2N$: ,>I "EN: I>II !,4"ICIENI DE C,$;6 :n tal aduse o list de m'ncare i i*o ddu lui Bo#oncea. !e h'rtia lucioas5 %elurile erau scrise cu creion chimic5 3ntr*un %el curios< EN: L, B2"42,$,5 restaurant i grdin5 c'nt A,0,ID2C i orchestra ,N4"E:"I< "idichi5 br'n# 4elemea5 roii la gheat5 cacaval5 vi%er5 pete5 omar5 stridie5 orun. IC"E. >uic5 secric5 dro7die. $,L,4; L, G"EC 1=F

Nu consuma-i scobitorile la ciorb6 Dac nu*i bun salata5 ascult*l pe A,0,ID2C6 CI2"BE< $up gras cu mu7dei. "enumita ciorb de $:$ INI , "2 ONI6 Ciorb de btturi. 2asele da-i*le la c'ini6 &EL:"I< 2stropel de vcu- cu $alat 0E"DE. ,nghima%t cu ore#. ,rdei umplu-i. "aci. ,st#i< &"IG,NELE. BE>I 0IN:"ILE N2,$4"E< uscat*2ttonel5 $aba5 0alea Dosului. &ripturi< !urcelu la IC, 0I4EA; 0,C; cu carto%i pai "IDIC9I ,ccelerat &udulii de berbec INI ; L, 4,0; cu spanac ititei5 patricieni5 debre-ini la comand. 0IN NEG":5 #am, mam Bere blond i brun la halb i la >ap. D chelnerului baci i nu uita pe lutari6 0 2 E B : N ;6 Ca%ele5 pr7ituri de cas. Lichior5 >igri !2&4; B:N; v urea# B2"42,$, :rma o %otogra%ie a patroanei5 o %emeie de vreo patru#eci de ani5 gras i vesel5 care r'dea clien-ilor. Citi o dat i Nicu*!iele. Era babilonie curat. * Ce vre-i5 mara%e-ilorC u 3ntreb Bo#oncea. Lui 'n*mic 3i rmseser ochii pe icre. $tp'nul chem chelnerul i porunci. .nt'i c'te o dro7die5 dar mai mare5 i s ae#e i un vin negru de trei ini la ghea-5 s se gseasc din vreme la baterii5 apoi c'te o buc-ic de cacaval cu roii i mititei5 c'-i or 3ncpea pe grtar5 pentru ca la urm s %ac i c'teva %ripturi aternute bine pe crbuni5 date prin %um5 s mearg butura. !e estrada de sc'nduri se urcase orchestra i o melodie uoar sui deasupra grdinii. Didinei i lui $andu le aduser c'te o %ar%urie de icre i bere. ;i scpa-i din pucrie m'ncau %r s scoat un cuv'nt. Erau hmesi-i i dori-i de lucru bun. Ce*au vrut le*a pus starostele dinainte. De aia*i plcuse lui Gheorghe s*l slu7easc. $tp'nul nu se uita la parale@ c'nd era de petrecut5 petrecea... :n brbat negricios i gras5 cu prul crunt5 se urcase pe scena 3ngust. !urta la g't o cravat bogat5 cu pic-ele5 str'ns sub brbie. Negustorii din 7ur btur din palme. Era Aavaidoc. ,vea o voce plcut i r'dea. .ncepuse uurel< &oaie verde tei rotat5 ama c3nd m*a alptat5 Nu cu lapte5 cu psat5 Cu vin vechi m*a adpat... Nu mai m'nca nimeni. 4o-i 3ntorseser capul spre c'ntre-. 0ocea lui acoperea grdina. Chelnerii se opriser sub lmpi5 ascult'nd i ei. !araschiv ridic ochii. Didina avea pe bu#e o spum sub-ire i alb de bere. .i lingea gura slbatic cu limba i str'ngea uor %lcile. &rumoas era6 +uca o stav de cai sub pielea ei. $e cutremur carnea pe el. Ibovnica sim-ise i se %cea c se 7oac cu o %urculi-. Numai l btr'n bgase de seam. >iganca se 3ntoarse pu-in i r'se uurel spre punga. ,sta i*a pierdut i pe el5 i pe ea. , 3n-eles cel t'nr c nu mai avea mult de ateptat. 8i l*a cuprins o veselie nestp'nit5 i s*a apucat s dea paharele peste cap. Era o bucurie de vin6 C'ntecul se isprvise. Negustorii i u-ii de alturi btur din palme. 0iorile iar se 3ndulcir i guristul o dete pe limba lor< !i5 m*am uchit de la armat5 mi5 mi5 !entr*un puior de %at5 mi5 mi. * ,a6 se 3nsu%le-ir pungaii. Chelnerii crau %ripturile5 nu mai isprviser cu m'ncatul .0inul aburise paharele 3nalte i strve#ii. ,vea culoarea prunei brumrii i le era mai mare dragul c triesc5 c sunt liberi i c petrec. C'nd s*au mai matolit5 a 3nceput Gheorghe s*i aduc aminte. .l 3ntreba Bo#oncea< * 0*au btut5 mC * !e sturate. "'dea $tp'nul. * 0a s #ic5 a 3nv-at i !araschiv meseriaC ai c nu pl'ngea 4rean-. * Ne*au ars cu crbuni... * EiC * Da5 i ne*au btut cu %r'nghia ud... 1=G

$e %cea carnea ca la gini pe ho-i5 c ptimiser %iecare i tiau ce*i aia btaie la politie. * 8i cine mai era pe*acoloC * Lume bun5 $tp'ne. !i alde Gtitu5 ,rsene5 ula5 Il*!lic5 0i#ante... * 8i ce %ceauC * Ce s %acC 8edeau la umbr i ddeau la pete... $tarostele se g'ndea. $puse cu amrciune< * Ei5 3i str'nge c'te unul5 c'te unul5 se duce dracului tagma ho-ilor6 Cine o s mai sparg o cas5 cine o s mai bage o gaurC 8i mai sorbi un pahar5 cu sete5 3n%ricoat pu-in i de soarta lui. !rivi la -iganc. Numai pe ea s nu i*o %i luat cineva5 s*o duc prin pucrii5 c moarte de om ar %i %cut... Chem lutarii la mas i*i puse s*i c'nte la ureche. $e 3mbtase. Aicea Aavaidoc< !i5 banii5 banii i*a blestema5 C nu*mi trebuie5 oh5 mama mea5 Dar cine*i are5 oh5 Cine*i are5 maica mea5 4riete cu nepsare5 Gri7i n*are5 oh5 mama mea... $andu a turnat 3n pahare5 le*a dat i -iganilor< * Be-i5 m5 de su%letu nostru5 c m'ine*poim'ine ne prpdim6 Guritii sorbir vinul i iar #drngnir coardele. !iele i !araschiv se uitau la ante#e. !e scen ieiser vreo cinci %emei5 abia acoperite de rochiile scurte. ,veau pulpele goale i dansau dup sunetele unui pian. Negustorii se prpdeau privind. Ele bteau podelele murdare cu tocurile panto%ilor 3n acelai timp5 se lsau pe vine5 sltau din buric i %ceau cu ochiul crailor. ,cetia aruncau cu piese de cinci lei pe scen i clipeau la muieri. In 7urul lmpilor se str'nseser -'n-arii. "coarea toamnei acoperea boschetele de ieder roie i leandrii -epeni de la intrare. * ! care*o iei5 NiculeC 3ntreb 3n*mic. * !*a din dreapta5 de are aluni- la genunchi. * ama lor de coarde5 mi*a venit #b'n-ul... $e ridicar cltin'ndu*se i se apropiar de scen. 8ante#ele 3ncepur s 7oace mai cu %oc i5 c'nd cortina de p'n# decolorat c#u peste capetele lor5 %ugir repede 3n grdin la gagii. !ungaii oprir dou i le luar la masa lor. Nu se supra Bo#oncea. .n #ori5 au lsat baci chelnerilor i au plecat cu lutarii 3n trsuri. !araschiv se nimeri l'ng Didina5 care*l -inea pe staroste 3n bra-ele ei. $tp'nul adormise5 legnat de trapul uor. Nu spunea nimic pungaul. !rivea numai cerul albicios i salc'mii despuia-i ai Grivi-ei. Copitele cailor loveau caldar'mul i 3n celelalte trsuri se au#eau chiuiturile ho-ilor. Lmpile albastre cu ga# aerian lsau sub ele5 pe trotuarele pustii5 umbre albastre. Bir7arii 3ntrebau din c'nd 3n c'nd< * .ncotroC * .nainte5 %cea Gheorghe i iar se lsa pe spate5 %um'nd. * Dii6 3ndemnau vi#itiii caii somnoroi. "ceala dimine-ii 3nvine-ise obra#ul %rumos al Didinei. !araschiv nu*i mai lua ochii de pe ea. .ntr*un timp5 ibovnica se 3ntoarse cu %ric i*l 3ntreb5 trg'nd cu ochiul la cel din poale< * Ce te*oi %i uit'nd at'taC * i*eti drag5 Didino5 opti cel t'nr5 i*am s te iau5 i*am s %ac moarte de om pentru tine5 i*am s te pedepsesc... Cerul se limpe#ise. Era 3nalt i sticlos. Din deprtare se sim-eau mirosul ascu-it de gunoaie i miresmele vechi ale gropii. >iganca r'se< * Nu te cred. ,colo ar %i rsturnat*o. I*ar %i mucat gura i*ar %i btut*o. 4rupul greoi al lui Bo#oncea se mic. 4cur5 3nspim'nta-i am'ndoi. $tarostele dormi mai departe. !'n 3n Ca-avei nu se mai au#ir dec't c'ntecele lui Aavaidoc5 care se suise pe capra trsurii5 i copitele cailor< trap5 trap5 trap5 trap...

P ive,hi 1=H

ai muriser. !'n s*o bage i pe ea 3n pm'nt5 ,glaia splase mor-i5 le m'ncase din poman. .nt'i trecea sprgtorul de lemne. , gunoierului 3l sim-ea de departe5 cu su%letul. 2 dat se 3mposoca. * Grigore5 nu tiu ce mi*e. ,m o inim rea... .n captul str#ii care se s%'rea la ramp5 e%ul #rea umbra mthloas a lui 4udose. ergea agale5 cu toporul su 3n%ipt 3ntr*o buturug5 -inut pe un umr5 %r s se uite*n dreapta i*n st'nga. uierea 3ncepea s blesteme< * Na5 c iar trece6 3l ve#i5 GrigoreC * !oate ne*o %i i nou5 rostea brbatul cu spaim. Dar n*a vrea s mor 3naintea ta5 %emeie5 tu s m 3ngropi... .i %cea c'te o cruce mare5 cu %a-a la rsrit. * !tiu5 parc*i a cu coasa5 uit*te la el6 4udose se pierdea 3n lumina aurie a dup*amie#ii de toamn. Nu i se mai au#ea dec't glasul g'tuit5 3ndeprtat< ($parg la lemn/6 $parg la lemn6/ Gunoierul se 3ntorcea ctre ,glaia< * C i tu5 te iei dup prostii d*astea5 muiere btr'n i proast6 * 2 s ve#i5 mare minune dac n*or bate p'n disear clopotele la $%'nta 0ineri6 $prgtorul de lemne cdea rar 3n Cu-arida. Nimeni nu tia de unde vine i unde se duce. .i au#eau numai glasul dogit5 pe sub uluci< ($parg la lemnK6 $parg la lemnK6/ .l cunoteau i copiii. Era un om %r v'rst5 cu un ochi alb5 scurs5 care nu vedea. .nalt de atingea streinile5 puternic5 3i -inea toporul 3n%ipt 3ntr*o buturug5 ca pe un pai. Clca rar5 ca i c'nd nu s*ar %i grbit niciodat. Nu*i aminteau mul-i s*l %i v#ut tind lemne. uierile 3i ddeau de poman i 3nchideau repede por-ile. La s'mbta mor-ilor5 4udose se ae#a pe treptele bisericii5 3i lsa scula alturi i atepta. Nu scotea un cuv'nt. !rivea cu ochiul su beteag mul-imea. &emeile 3i %ceau por-ie din coliv i*l rugau s se 3nchine. $prgtorul de lemne m'nca lacom gr'ul dulce5 presrat cu bomboane5 se tergea la gur cu m'neca hainei #dren-uite i5 c'nd se stura5 se ridica5 3i slta toporul pe umr i pleca. , doua #i dup trecerea lui prin mahala5 muierile vedeau 3n c'te o poart drapelul negru al mor-ilor. $cuipau 3n s'n i murmurau< * Iar a trecut 4udose6 Baba 4inca se 7urase pe ochii din cap c*l v#use la $%'nta 0ineri c3nd ieise dintr*un cavou. * Doarme cu mor-ii5 soro5 sta*i :cig*l toaca6 $prgtorul de lemne o lua prin spatele cimitirului5 pe sub ar-arii btr'ni ai str#ii !omenirea. !rivea cderea %run#elor rocate5 se oprea sub copacii atini de moarte i str'ngea purcoaie*purcoaie straturile uscate care %oneau sub pai5 aprindea un amnar cu iasc i ddea %oc. 4r'mbe de %um alb5 3neccios se ridicau drept 3n sus5 sub coroanele pomilor. 4oat strada aceea pardosit cu %run#e se 3mp'n#ea 3ntr*o lumin 3n care nu se mai desluea nimic... Gogu croitorul #cuse dou luni pe patul spitalului i5 3n cele din urm5 doctorii 3l trimiseser acas5 n*aveau ce*i mai %ace. * Barim s mor 3n patul meu5 spunea meterul. L*au dus cu o trsur. Era galben5 numai pielea i osul pe el. $e re#ema 3ntr*un baston. Nu*l mai cunoteai. 4rei #ile se chinuise p'n s*i ias su%letul5 mai mare pcatul. 8edea prvlia 3nchis5 nevast*sa5 &lorica5 nu se mai vedea. Ce nu*i dduse5 c'te doctorii5 degeaba. .ntr*o diminea- 3i apucase g'tul cu m'na i se #btuse5 trg'ndu*i rsu%larea. * Eu mor5 spunea. &emeia lui pl'ngea alturi. * $tai linitit5 3l ruga5 stai linitit5 au#i tu... .n dou ceasuri nu mai era. Nevasta a chemat*o pe ,glaia5 s*l spele. !l'ngea de 3necase pm'ntul. * 9aide5 coan ,gli-o5 c m*a lsat al meu. 2h5 Doamne6 Cocoat a pus m'na la gur5 uluit< * Ce*i omu5 soro6 !arc ieri ddea cu acul colea. L*am 3ntrebat 3nc< (Ce mai %aci5 domnu GoguC/ (Bine5 mi*a #is. Ce s %acC/ Dar l*am v#ut eu. Nu*i era bine de loc6 ,u mers am'ndou p'n la casa croitorului. ortul avea sub ochi o pat galben5 care se 3ntinsese pe tot obra#ul. 1BI

* Cum s*a tras tot s'ngele din el6 optise btr'na. 8i*a 3nnodat or-ul5 i*a 3ndreptat alele i a strigat la &lorica< * E -eapn5 ce mai staiC6 !une s %iarb apa5 trebuie s*l splm. uierea pl'ngea cu sughi-uri5 cin'ndu*se< * Cui m*ai lsat5 GoguleC Cui m*ai lsatC Btr'na se supr< * Las boceala5 c tiu eu cui te*a lsat6 0ino*ncoace6 I*a 3nchis ochii. !leoapele reci erau grele i aspre. 4ot corpul i se rcise. &lorica se #pcise de tot. , dat %uga 3n maga#ie5 s aprind surcele5 i*a vrsat cldarea. * !tiu6 blestema 3n timp ce ae#a lemnele. ,cu -i*ai gsit s mori5 GoguleC , scos ga#ul i i*a dat %oc cu chibritul. $*a dus p'n la pomp i*a umplut gleata. 4recea nevasta lui $piridon. , oprit*o< * , murit al meu6 i*a spus i s*a ae#at pe pl'ns5 s*o vad vecina c't su%er. * Ce spuiC * Da. $rcu-a de mine5 c rm'n singur i pedepsit de ;l*de*sus6 $*a 3ntors repede cu apa. ,glaia despuiase mortul. 'inile croitorului5 proase i slabe5 at'rnau peste marginile patului. uierea 3l acoperi cu un -ol i*i str'nse i#menele aspre i cmaa. * Gata albiaC 3ntreb. * ,cu. * Da slab5 %5 brba*tu6 * $lab6 * ai puteaC * Ei5 i dumneata... Cocoat r'se5 de#velindu*i din-ii galbeni i rari. * C doar nu -i*o %i ruine6 * .n %a-a mortuluiC * Ce dacC6 E gata6 N*aude5 nu vede. Dumne#eu s*l ierte6 $pune. * Coan ,glaia... * $pune5 aps cocoat. 4e #druncinaC * 2ho... * Cu pruna asta a luiC * Cu. * De*aia umblai tu dup alde 4ilicC Ia ve#i apa aia6 &lorica %ugi sume-indu*i m'necile. "idic uor cldarea de pe %oc. 4urn 3n albie. Cut spunul i tergarul s le duc vecinei. ,burii se ridicau deasupra5 %ierbin-i5 i ea 3i aduse aminte de vorbele ,glaiei... .ntr*o var5 %ri#erul o 3nt'lnise pe la pomp. ergea5 mergea5 c*i lsase prvlia singur. &lorica5 3nalt5 %rumoas5 abia pea peste Cu-arida. I se tiaser picioarele lui 4ilic. * Bun diminea-a5 rostise. uierea r'sese pariv< * Ce %aci5 domnu 4ilicC * Ce s %acC uncesc. !arc dumneata nu tiiC * Da de c'ntat5 de ce nu mai c'n-i seara din mandolinC C tot 3ntind urechea s*au#5 i dumneata5 domnu 4ilic5 nimic... * D... 4receau vecinele pe l'ng ei. &ri#erul #isese 3ncet< * 2 s ne ias vorbe. * 8i ce dac6 i s*a ur't... * Ba nu5 #u5 coan &lorico... * Cum 3-i spun. Brbatu sta al meu parc*i un st'lp6 Nu m distrea& i el5 nu se interesea& de mine5 c sunt t'nr 3nc5 slav Domnului6 ,ltceva dec't cr-ile nu mai tie. 4ilic clipise repede. ,cum era ceasul lui5 c de c'nd se prpdea dup ochii coanei &lorica6 Numai c pe muiere o sim-ise Gogu c prea trgea cu urechea la vecin c'nd acesta ieea seara 3n pragul prvliei i c'nta din mandolin. , dat 3n ea5 se linitise &lorica. ,cum o uitase Dumne#eu 3n maga#ie cu apa dinainte i ,glaia striga dup ea< * Ce %aci5 %emeie5 hai5 c*n-epenete brba*tu de tot5 abia te miti..@ &lorica 3i aduse aminte c nu i*a pus o luminare la cap lui Gogu. Car albia i*i spuse btr'nei s caute 3n dulap5 unde avea o %etil. Dup aceea 3i a7ut s coboare mortul din pat. 2mul ei5 cu care 3mpr-ise ani de #ile masa i patul5 era rece. 1B1

* Ce*aiC Ce te i#menetiC !une m'na cu nde7de pe picioarele lui i hai s*l dm 7os6 0e#i s nu*l scpm6 Gogu era greu. .l ae#ar uor pe %undul apei i &lorica lu spunul de leie i 3ncepu s*l %rece pe cap. Ndui i se terse cu m'necile rochiei pe %runte. $puma alb umpluse albia. 4ot nu*i sttea gura ,glaiei< * 8i*aa5 %5 cu*al tu6 Dr'ma patul sub tine6 4e melce#ea6 Da cu 4ilic cum eC * Las5 coan ,gli-o... * $pune5 putoare5 sunt muiere btr'n. Ca morm'ntul6 0duva se codea. * Nu*K ce*i cu mine5 mi*am pierdut capul5 c prea c'nta domnu 4ilic din mandolin... * &ier al dracului6 Ce*aiC Nu*-i ddea Gogu de m'ncareC Nu te 3mbrcaC Nu se uita la tine ca la soareC Da aa sunt unele... * ,cum la ce mai m cer-iC * Nu te cert5 dar o s ve#i tu ce ru e %r om la u6 Cine o s te -ie5 c %ri#erul vd eu ce %el de brbat este5 ehe5 ascult la una mai btr'n5 care*a v#ut la via-a ei... &lorica 3ncepu s pl'ng< * 2 s %ie greu6 Btr'n lu prosopul i terse bine trupul mortului. * 9aine bune areC * ,re. * $coate*le. &lorica le aduse. 0oi s*l 3mbrace cu cmaa de ginere. * Las5 ia una mai proast. Ce*l cere %erche#uit pe lumea ailaltC * Nu5 dar ce*or s #ic veciniiC * ai d*i dracului6 ,scult*m pe mine. >ine lucrurile de le ai de la el6 2r s*-i prind bine. * Dac #ici dumneata... Nevasta descuie i%onierul de nuc. 9ainele pline de molii ale lui Gogu %ur 3ntinse pe mas. &lorica le perie i lustrui i panto%ii. Cut o cma curat i*l 3mbrc. * Nu l*am brbierit6 3i aduse aminte vecina. P ,a e. 8i ddu %uga s*l cheme pe 4ilic. La acesta prvlia era plin. :nde c'ntau sticle-ii i ucenicii nu mai pridideau cu %oar%ecele6 !atronul numra banii la te7gheaua lui de l'ng u. &emeia a urcat scrile5 s*a uitat la cei ce ateptau pe scaune i5 aduc'ndu*i aminte c sunt de %a- to-i vecinii5 i*a mai dat drumul la un uvoi de lacrimi. * DomnK 4ilic5 domnK 4ilic5 vinK de*l brbierete pe Gogu5 vinooo5 c s*a prpdit5 aoliu6 eterul se 3nvolburase5 v#'nd*o 3n ua prvliei. C'nd a au#it ce nenorocire c#use pe capul ei5 s*a ridicat cu muteriii 3n picioare i s*au 3nchinat. * Dumne#eu s*l ierte6 au rostit. $ticle-ii c'ntau 3nainte 3n colivii5 gurei. 0duva tot se mai vicrea 3n u< * , murit5 srcu-ul6 $*a dus omul meu6 *a lsat6 *aaa lsaaaat5 vduva pm'ntului... * Da ce*a avut5 %emeia lui Dumne#euC se mirau #idarii. C era 3n putere5 nu om s piar6 * , murit5 sughi- &lorica. ,cu5 l*am splat. N*au mai %ost #ile de la Ol*de*sus6 4ilic a ascu-it un brici i s*a dus s*l brbiereasc pe Gogu. Nu mai clcase 3n curtea croitorului de mult. &lorica umbla repede*repede 3n %a-a lui5 %r s*l priveasc. Nu era departe5 dou garduri. ,glaia chitise totul 3n cas. La capul mortului ardeau luminri groase5 aduse de vecine. ,cestea a%laser de moartea croitorului de la %emeia lui $piridon. &ri#erul 3i terse obra#ul cu palma lui alb i par%umat i privi pe rposat. Gogu edea cu m'inile pe piept5 nemicat. * 4e dusei i matale5 3l pl'nse meterul. 4e dusei5 m5 nene Gogule6 >i*a %ost dat s te rad eu6 &emeile pl'ngeau. 4ilic 3l spuni bine pe rposat i dup aceea trase de c'teva ori cu briciul peste obra#ul v'nt i 3n-epenit. Barba suna ca o-elul i5 c'nd termin5 vduva 3l a7ut s*l spele i s*l pudre#e. * Ce -i*e i omu5 #icea ,glaia5 leg'nd degetele lui Gogu cu amici rou5 s nu i se desclete#e m'inile 3mpreunate pe piept5 3n care u pusese un ban de argint5 pentru vama mor-ii. ,#i eti5 m'ine5 gata*n patru sc'nduri6 1B1

,%ar se lsa seara. :na din vecine plec la biseric5 s cheme dasclul i s*i aduc drapelul. Din capul str#ii soseau cetele de copii din groap. $e alergau5 st'rnind pra%ul 3n urma lor. .ntunericul c#use repede. .n curte se adunaser vreo cinci babe5 venite s*l priveghe#e pe rposat. 0duva scosese c'teva bnci i le pusese a%ar5 pe l'ng perete. Golise o odaie i adusese lmpi5 din vecini. $e 3mbrcase 3ntr*o rochie neagr i pe cap se 3n%urase cu un %iiu negru de mtase. !rin %erestrele deschise ieea %umul de tm'ie. &etilele galbene de la capul mortului ardeau 3ncet5 picur'nd ceara pe ceara%ul 3ntins sub trupul 3n-epenit. !e la nou5 sosi i printele5 o dat cu lucrtorii t'mplari5 chema-i de ,glaia5 s ia msuri de cociug. !opa 3i pusese od7diile i deschisese cartea. Dup aia se 3nvoi cu vduva c'nd s vin pentru slu7ba de 3nmorm'ntare. .n timpul sta5 meterii msurar5 scriser pe o h'rtie lungimea i l-imea sicriului i plecar. &lorica trimise o vecin la c'rciumar s*i aduc -uic i o 3mpr-i muierilor. .ncepuse priveghiul. $e umpluse curtea de babe. Nu lipsea una< i-a adusese o m'n de cri#anteme albe5 atunci culese din grdina ei5 4inca5 mai slab i uscat5 bolborosea cuvinte ne3n-elese5 bt'nd c'te trei cruci 3n toate unghiurile casei5 Li?andra privea din prag mortul5 nemicat5 arghioala a lui ial 3i 3nvelise capul cu un bari negru5 lung5 care*i at'rna puia la poale5 i se 3ndesa spre luminri s nu le lase s se sting5 iar Chiri-a se dase l'ng vduv i o s%tuia< * Dac mturi5 s dai gunoiul spre coada casei5 s nu te iei5 Doamne %erete5 dup rposat6 * LasK5 c tie ea6 se amestecase ,glaia. E muiere trecut... Baba i-a se mira c nu*l ae#aser pe Gogu cu capul la u. * Nu e bine5 soro5 nu e bine5 c'nd l*o pune*n tronul lui s nu*l lsa-i aa5 au#i tu5 &loricoC 0duva * de care s asculte mai degrabC Ddea din cap c a 3n-eles i %cea tot ce tia ea. !e poart intrau acum i btr'nii mahalalei. Erau vreo opt5 albi-i5 cu prul rar i cu must-i groase5 aspre. Clcau msurat5 sco-'ndu*i plriile. Ei nu lipseau de la priveghiuri. Nu mai aveau somn de mult5 i cum se mai ducea unul de pe lumea asta5 trebuiau s*i ia rmas bun de la el5 mai ales c nop-ile treceau uor5 cu o vorb5 dou5 cu un phrel de -uic. ,glaia 3i cunotea pe to-i. $e 3mpu-inau i ei. 0ara trecut %useser mai mul-i. .i tiau %emeile. ,teptau s se 3ncl#easc timpul pe c'te o buturug 3n por-i5 nemica-i. Nu vorbeau dec't rar5 tuind i asud'nd. $*i %i v#ut de departe5 ai %i #is c sunt nite patriarhi5 iei-i la soare 3n cmi. Nu lipseau vinerea seara de la slu7b5 de duminici ce s mai vorbimC6 ,scultau de la opt i p'n la pilda popii5 mai mo-ind5 mai d'nd din cap 3n semn c 3n-eleg. Nepo-ii 3i -ineau cura-i pe l'ng cas5 3n straiele lor de moarte. !e c'te unul 3l uitase Dumne#eu pe pm'nt5 trecea de o sut de ani. $e spovedeau ca muierile i -ineau posturile ca s intre 3n rai5 3mpca-i cu lumea. La s'mbta mor-ilor5 ateptau r'ndui-i 3n prispa bisericii5 s li se dea din coliv. Erau cuviincioi5 i unele %emei le pupau m'inile cu respect. C'nd btea v'ntul 3n c'te un drapel5 mahalagiii tiau c btr'nii se mai 3mpu-inaser. !lecau liniti-i 3n lumea drep-ilor5 ca i c'nd n*ar %i %ost. La mie#ul nop-ii5 limbile se de#legar. Babele se 3ncl#iser cu -uic i aveau sm'n- de vorb. :itaser de mort. ,lturi s%'r'iau luminrile i de a%ar ptrundea rcoarea nop-ii de toamn. i-a povestea cum s*a certat cu ndica a lui Banculea5 pentru c porcul acesteia 3i rosese o uluc< * 8i dac i*am spus s i*l ia dracului la ea*n curte5 ce cre#i c*a %cutC * CeC 3ntreb arghioala5 numai urechi. * Nu5 c s m ia ;la6 Baba Li?andra 3i pusese m'na p'lnie la ureche i 3ntreba pe 4inca< * Ce #iceC Ce #iceC * Aice c s*a certat cu a lui Banculea... * ,tunci nici eu nu m*am lsat. 2 dat am scuipat*o*ntre ochi i i*am dat cu huideo6 * Bine*i %cui6 r'dea Chiri-a veninos. Btr'nii stteau pe scaune privind mortul5 Gogu5 nemicat5 -eapn pe o mas. uierile nu mai terminau< * Da taci5 c muri acum5 soro5 spunea 4inca. Dac apuca sptm'na negrilor nu mai vedea lumin pe lumea cealalt5 oric'te luminri i*ar %i aprins &lorica6 Baba arghioala5 care %usese de %a- la slu7ba preotului5 adug< 1B=

* !cat c nu l*a-i v#ut pe domnu Gogu cum s*a posomorit c'nd i*a citit s%in-ia*sa $t'lpii6 * Cum o s se mai posomorascC se mir Chiri-a. ,glaia5 atunci picat din curte5 se amestec i ea< * $igur c se posomorte mortul5 pentru c o dat ce*i citete $t'lpii tie c*a luat*o pe drumul su6 * Ce #iceC Ce #iceC se hli#i iar Li?andra. * Nimica nu #ice5 surdo6 rbu%ni 4inca. * Da5 da... * N*o lua*o Dumne#eu i pe asta6 * Ba pe voi s v ia5 necredincioaselor6 $ nu %i %ost at'ta lume de %a-5 s*ar %i certat 3n gura mare. La #iu5 lucrtorii aduseser o lad5 care mirosea a brad5 vopsit proaspt. 2 vecin cumprase un giulgiu i au cptuit pe dinuntru lemnul cociugului. I*au pus mortului sub cap o pern. 4ot 3n #iua aceea5 vduva a btut telegram la rude5 3n provincie5 s vin la 3nmorm'ntare. Era nedormit i nuc de cap. ,bia a avut timp un ceas5 dou s se odihneasc. La cimitir l*au pornit a treia #i pe Gogu. Dricul a sosit numaidec't dup pr'n#. Cioclu au crat sicriul p'n la poart. ,u venit i popa etru cu dasclul. :n copil a luat crucea i aplecat 3nainte. .n urma dricului pl'ngea &lorica5 3ntre ,glaia i Lina. .n spate peau rudele5 %ra-ii mortului5 unul Ghenadie5 cu nevasta i cu copilul5 unul Iracle5 de era 7andarm5 i cel mic5 Costel5 chelner la gar. :rmau apoi 4ilic i vecinii. C'te unul 3i tergea lacrimile pe %uri. * Cui m lai5 bunuleC Cuuuui m laaaaiC striga a croitorului. * $rcu-a6 o%tau %emeile dup uluci. * Cui m lai5 mielueluleC Cui m laiC Bocitoarele 7eleau i ele5 la spate5 3n gura mare< * ;l cu mil5 l cu dor6 ;l cu mil5 l cu dor6 8i c'nd au#ea &lorica vaietul muierilor5 mai ru se pornea5 s*o a%le toat lumea< * De ce m pedepseti5 Doamne5 c pe el 3l aveam i la rele5 i la bune6 $u%letu meu6 .n %a-a prvliei lui $tere5 convoiul se opri i printele cobor3 s arunce agheasm 3n patru col-uri. &cu o cruce mare spre rsrit5 btu din poalele anteriului pe loc i se 3ntoarse spre mul-ime5 rostind cu vocea lui 7oas< * 8i iart*i5 Doamne5 pcatele lui5 rposatului6 Neamurile a#v'rlir mrun-i copiilor din marginea drumului. 0duva striga< * Gogule6 Gogule6 4e*ai dus5 Gogule5 i m*ai lsat singur5 singuric5 Gogule6 C mai bine m lua pe mine Dumne#eu5 nu pe tine6 Bocitoarele i*au acoperit glasul< * ;l cu mil5 l cu dor6 ;l cu mil5 l cu dor6 Copiii gonir o pisic ce trecuse pe sub dric5 s nu ia su%letul mortului i s*l %ac strigoi. Clopotele de la cimitirul $%'nta 0ineri se au#eau de departe. ,u ocolit pu-in5 au trecut pe Grivi-a5 3n cele din urm au a7uns la locul de veci al croitorului. C'nd au 3nceput s cad bulgrii5 %emeia rposatului a picat grmad la pm'nt. !reotul se ruga pentru odihna tuturor nelegiui-ilor mor-i %r spovedanie< (...i iart*le lor5 Doamne5 cele ce*au greit i ascult*i5 c5 de*au %cut str3mbt-i5 au pltit5 pentru c nu se a%l bucurie nedes%tat de gri7i...) Dup 3nmorm'ntare s*au 3ntors la casa vduvei5 la pra#nic. &lorica a destupat c'teva damigene de le avea pregtite. !opa a gustat un pahar5 dasclul unul. ,u spus 3nc o dat (Dumne#eu s*l ierte/ pe rposat i au plecat. La mas rmseser vecinii5 cu ,glaia5 4ilic5 nevasta lui $tere i vreo c'-iva #idari. Babele5 i ele 3n capul mesei. L'ng vduv edeau %ra-ii lui Gogu5 duhoi5 nici nu ridicau spr'ncenele din %ar%urii. 0orbeau< * 2m linitit5 Gogu5 nu #icea el nici d*te mai 3ncolo6 * L*a luat Dumne#eu5 c aa e el< 3i str'nge pe i buni6 * ,cu ramasei singur5 coan &lorico... 4ilic o privea cu coada ochiului. .i aducea aminte de 3nt'lnirea de la pomp. C'nd sim-i c %emeia ostenise5 o chem l'ng el< * ai stai colea5 c -i*o %i a7ung'nd... uierea iar se puse pe pl'ns< * $rcu-aaa de mine... 1BB

* Las lacrimile5 c -i se duc ochii5 o rug %ri#erul. ,glaia mor%olea o cio#v'rt de curcan 3n din-ii ei rari. , mai tras pe c'te unul de m'nec< * Be-i mai pu-in5 c n*o s*i tihneasc mortului somnul6 * or-ii cu mor-ii5 viii cu viile6 a mormit >uluc. Babele uoteau 3n capul mesei5 ame-ite pu-in de vin< * Ei5 a scpat i ea5 mititica... * Cum a scpat5 coan 4incoC arghioala a lui ial scuip nite oase mici 3n %ar%urie5 3i clti gura i m'r'i< * Ce ti-i voi5 proastelorC6 2 btea... * Cine*o bteaC * Ce #iceC Ce #iceC * 4aci acolo5 c ne*aud tia5 neamurile lui6 o 3mboldea Chiri-a pe Li?andra. * Cine s*o bat5 Gogu6 !arc n*a prins*o*n ado%ter cu %ri#erulC * Nu mai spuneC6 * Cu %r'nghia5 3ntreba-i*o i pe ,glaia... * Da5 am au#it i eu c era al dracului5 3ntri i-a. * Carto%or5 curvar5 vai de capul ei de muiere6 * 8i*a v'ndut casele de la atache celarul i le*a 7ucat 3n cr-i5 pi cum s nu*l dai dracului de om i s te ui-i dup altulC6 * 4ce-i5 %rate5 c v*aude %ra-ii lui i ne d a%ar5 c bem vinul rposatului6 * ai tare5 c nu*n-eleg6 se ruga Li?andra. * !agub*n ciuperci6 Dup vreun ceas5 a plecat %iecare acas. ,glaia a a7utat*o pe vduv s str'ng tac'murile5 a 3mbrbtat*o5 s*a uitat la rudele mortului i*a 3ntrebat*o< * Da tia ce mai vorC * 8tiu euC !artea lor. * Ce parteC Care parteC $ nu le dai nimic5 au#i tuC C Gogu te*a avut cu cununie5 nu te*a luat dup strad6 Dou #ile i*a mai -inut de au dormit la ea5 pe urm i*a dat a%ar. $e certaser5 i &lorica le*a spus c nu vrea s*i mai tie5 s se duc la casele lor. Iracle pomenise de un 3mprumut mai vechi5 ea5 nici s n*aud. 4recuse vreme 3ndelungat5 ce tiaC Dac Gogu i* o %i 3napoiat baniiC 8*apoi5 asta era o treab a lor5 3ntre %ra-i5 nu se amesteca. Neamurile au plecat. !e urm a 3nceput greutatea. >inea prvlia singur5 se certa cu lucrtorii5 era greu. 4rebuia un brbat l'ng cas. 2 dat l*a 3nt'lnit pe strad pe 4ilic. I*a spus< * ai d i dumneata din c'nd 3n c'nd pe la cunoscu-i5 c poate mai vrea cineva s*-i spun ceva5 s se s%tuie cu dumneata... . 4ilic a 3n-eles5 a cltinat din cap< * Bine5 &lorico. I*a v#ut baba i-a 3mpreun. Iute a chemat*o pe Chiri-a< * Ia te uit6 * Ce*iC * Nici n*a putre#it Gogu bine5 i &lorica se gudur l'ng %ri#er. * Ce s %ac i ea5 e 3nc t!nr... Baba n*a mai spus nimic. 4cea5 cu privirile ostenite. C'te nu v#user ochii ei...

"tp%nul La o petrecere5 c'nd s*au mai linitit presrii5 c*i iertase regele pe de#ertori5 l*a sim-it Bo#oncea pe ucenic. Era o noapte slut5 aproape de Crciun. 0iscolea5 viscolea. $tarostele5 cu dam%ul 3n cap5 i*a dat a%ar i s*a apucat s*i iubeasc ibovnica. $triga Didina 3n bra-ele lui de plcere5 i !araschiv a au#it*o. , p'ndit p'n a adormit $tp'nul i*a intrat 3n odaia de* alturi. .i mirosea a carne de muiere. !e la dou5 a ieit -iganca numai 3ntr*o cma 1BD

scurt. $*a uitat a%ar. 2 lamp cu %itilul mic 3i lumina chipul rvit i a-'-at. Gura 3i era umed i prin cmaa lucioas pungaul i*a v#ut -'-ele5 puternice i tari. I*a stat 3n %a- i*a apucat*o 3n bra-ele lui. Didina s*a speriat i*a strigat scurt. El i*a pus palma pe bu#e i a 3mbr-iat*o. ,vea un trup %ierbinte i drept. $*a #btut pu-in5 dar n*a spus nimic. Dincolo se tre#ise starostele. , au#it %rm'ntarea 3nbuit i*a dat s se ridice. ,tunci a prins cuvintele gagicii cu urechea lui ascu-it. * Eti nebunC Nu acum. $e scoal Bo#oncea i dm de dracu5 n*au#i5 !araschiveC 9o-ul o -inea l'ng el5 ame-it de mirosul prului. * Da c'ndC a 3ntrebat g'%'ind. Ibovnica s*a mai #btut s scape5 dar n*a putut. Cel t'nr i*a mucat gura de c'teva ori5 pornit5 nebun. $tarostele a scos cu-itul de sub pern. $*a ridicat uurel 3ntr*un cot i s*a apropiat de ua deschis. 4remura5 orb i 3n%ricoat de v'n#area muierii. Glasul Didinei se au#i limpede< * ai bine vino s'mbt5 noaptea5 dar s nu tie Bo#oncea5 c ne omoar pe* am'ndoi. $pune*i c pleci undeva5 i eu o s te*atept... * Dar dac doarme la tineC * .l mint eu i nu mai vine. $tp'nul 3i sim-i m'inile amor-ite i reci. .i ddu seama c era btr'n. !araschiv l*ar %i omor't acolo dac l*ar %i bgat de seam. ,ltdat cum l*ar mai %i spintecat cu suriul lui5 cum i*ar %i luat ma-ele*n cu-it5 dar acum era moale ca o c'rp5 ostenit i sc'rbit5 neputincios. .l cuprinse o m'hnire ca 3naintea mor-ii. 4otdeauna %i %usese %ric de clipa asta5 c'nd or s*l prseasc i prietenii5 i puterea. Iar pe %emeie atunci ar %i ucis*o5 c i se golise inima5 cum ai rsturna o cldare. 8i o spaim pe care nu o tiuse niciodat 3l apuc. Nu mai dduse de mult cu iul. :cenicul trebuia lovit 3n moleeala dragostei. Iar pe ibovnic cu %r'nghia ud trebuia s*o bat5 s*i taie nasul5 c %usese necredincioas. $e liniti pe msur ce ura lui pentru am'ndoi 3l %cea s se g'ndeasc la ce pedeaps s*i -in5 s*i chinuie. !araschiv trebuia ucis pe 3ndelete5 %r grab5 s se 3nve-e minte s se mai ridice la %emeia lui de $tp'n. uierea scpase din bra-ele pungaului. $tarostele se arunc 3n pat pre%c'ndu*se c doarme. Didina clca 3n v'r%ul picioarelor5 uurel5 s nu*l detepte. Cellalt rsu%la greu dincolo. :mbra lui sub-ire 7uca pe pragul scund5 luminat de lamp. Bo#oncea sim-i carnea tare a %emeii de l'ng el5 i po%ta i se isc5 ar#toare. .i veni s pl'ng de mila lui. $e pre%cu c se tre#ete atunci i puse m'na pe pieptul muierii. * 4u dormiC 3ntreb. * Nu. 8i*o muc dornic de -'-e. * $tai6 se 3mpotrivi Didina. * Nu. * $ 3nchid ua. $tp'nul o lovi cu sete peste %at de dou ori. Ea nu scoase nici un cuvin-el. .l primi aa cum era5 slbatic i nedomolit. $im-i cum o strivete i o 3nbu. 0ru s nu strige5 s n*o aud cellalt5 dar nu mai putu... Ca turbatul a %ost Bo#oncea sptm'na aia. 8edea muma*n c'rciumi5 cu lutarii alturi. Bea i nu se cunotea. Av'rlea cu banii5 parc*l apucaser pandaliile. Nu tiau ho-ii ce*i cu el. * $ %im veseli6 striga. $ petrecem5 c cine tie... Numai Gheorghe era posomorit. L*a luat deoparte pe !araschiv< * 5 nu te*a sim-it $tp'nulC * Cu ce s m simtC * C te*ai dat la Didina... * Nu*-i %ie t'ral... Cel t'nr era bucuros ca un ginere. Nu se mai uita la ceilal-i. Numra #ilele5 i ele parc nu mai treceau. L*a luat pe codo i*au mers la 4arapana5 s %ac rost de bani5 c avea de g'nd s mearg cu daruri la Didina. , trebuit s mrturiseasc lui btr'n. * 4rean-... * Ce eC * 5 s'mbt m duc 3n nunt... * Ce nuntC 1BE

* Eh... , ghicit caia%a. * !#ete*te5 !araschive5 c nu te vd bine... * N*o %i el mai al dracului dec't mine... * De. * Da p'n atunci am nevoie de tine5 trebuie s dm o gaur5 s %acem rost de pitaci... $*a*nvoit Gheorghe. * 9aide. $*au v'nturat ce s*au v'nturat prin %a-a prvliilor i*au ochit un husn de avea bani grub pe el. $e vedea c e venit din provincie5 dup cumprturi. Codoul a ginit unde -inea taca i s*au luat dup el. $e dichisiser5 c aa trebuia la oca#ii d*astea. !araschiv a pregtit la repe#eal alt porto%el5 l*a umplut cu 7urnale 3ndoite i i l*a dat lui Gheorghe. Negustorul5 ce s tie5 mergea linitit 3naintea lor. , luat*o !araschiv la picior i l*a 3ntrecut. ergea5 mergea. .n spate5 l btr'n se uita cu nepsare 3n galantare. !rovincialul a mai intrat5 a mai cumprat ceva pentru ai si5 de acas5 vai de mama lui. ,vea ooni de p'sl5 clduroi5 i un palton nou5 cu gulerul bogat. &uma linitit i trgea 3n piept aerul rece al #ilei de iarn. anglitorii nu*l slbeau. :nul 3nainte5 altul pe urma lui. La un col-5 o dat s*a oprit !araschiv5 s*a pipit bine la piept i a 3nceput s strige< * ,oleu5 porto%elul6 Clientul venea agale5 nepstor. C'nd a a7uns 3n dreptul #ulitorului5 acesta l*a oprit< * N*ai gsit matale un porto%elC * Ce porto%elC s*a uluit negustorul. * ,a5 unul de piele galben. $e mira strinul cu gura cscat. * Au dac*am v#ut ceva6 $*a apropiat i Gheorghe. , 3ntrebat 3ntr*o doar5 ca trector< * Da ce s*a 3nt'mplatC !ungaul a spus speriat5 cu ochii 3n #pad5 cut'nd parc< * ,m pierdut un porto%el5 i 3n spate nu venea dec't dumnealui. L*am 3ntrebat dac nu l*a gsit. !rovincialul se 3nglbenise. $e 7ura pe copiii lui de*acas< * $ nu mai vd dac tiu ceva6 $unt om serios. Codoul 3l lu cu biniorul< * !arc dumnealui #ice c l*ai luat dumneataC Dar s te caute5 sau mai bine s te caut eu5 c nu v cunosc nici pe unul5 nici pe altul... $e str'nseser 3nc vreo doi trectori care nu 3n-elegeau. * ,a e5 spuser de bun*credin-. * Bine5 caut*m5 se 3nvoi clientul5 bucuros c scap numai cu at'ta. 4rean- 3l lu ca la poli-ie. .l scotoci prin bu#unarele pantalonilor5 i le 3ntoarse pe dos5 trecu apoi la cele ale hainei. ormia< * ,icea nu*i5 aicea nu*i... Cum #iceai dumneata c e porto%elulC * De piele5 spuse !araschiv cu ochii*n patru. C'nd ddu de taca omului5 se mir< * Ia s vedem5 n*o %i sta5 s nu rm3n vorbe... $e uit5 3l des%cu5 v#u banii5 citi actele cu voce tare i puse la loc porto%elul lui pregtit5 3ndopat cu h'rtii. * Nu*i6 Negustorul r'se mul-umit< * 0e#i5 domnuleC Nu sim-ise. * Iertare5 o s*l mai caut5 #ise !araschiv. Cercul se sparse. Codoul se pre%cea c r'de de el< * N*oi %i avut dumneata porto%el6 C'-i am v#ut eu d*tia care %ac pe nebunii... 4rectorii plecar la treaba lor. Clientul se 3ndeprt uurat i linitit. .n bu#unarele lui btr'n at'rnau miile. ,u ters*o. :nul 3ntr*o parte5 altul 3n alta< * Crei5 c ne*apuc ploaia6 $*au 3nt'lnit tocmai 3ntr*o c'rcium i*au %cut banii 7umate*7umate. , plecat !araschiv la t'rguit. Ce n*a cumpratC :n curcan5 sticle de vin5 s*o 3nc'nte pe gagic. , %cut un co i 1*a trimis. Gheorghe l*a dus. !e urm s*au 3ntors 3n ceat am'ndoi. 9o-ii petreceau 3ntr*o c'rcium din Doroban-i. Bea Bo#oncea de 7oi seara i nu se mai odihnea. C'nd l*a v#ut pe ucenic5 s*a 3ntunecat. L*a luat cu %rig pe codo. Cel t'nr ce s 3n-eleag 3n ame-eala dragosteiC , lui era lumea6 Caia%a 3i %cea ploile< * 9uidumelor5 s v bate-i copiii5 se*nsoar !araschiv... * Ce vorbetiC6 s*a mirat !iele. * Da. erge la una de*a trit cu ea5 c i s*a ur't. * 8ucarC a 3ntrebat 3n*mic. 1BF

* 8i c'nd pleciC a #is i $tp'nul 3ntr*o doar. * !i s'mbt pe la pr'n#. Luni sunt al vostru. !e unde v gsescC 9o-ii s*au uitat la staroste. 2chii lui erau negri5 3ntuneca-i. , mai but un pahar5 i*a ters gura i*a lsat m'na pe mas< * !i tot aici5 m'nca*-i*a su%letul5 c s*a stricat timpu i*am che% de petrecere... Gheorghe5 numai ochi. L*a ghicit Bo#oncea. Era omul ucenicului5 va s #ic spau am'ndoi 3n puterea lui. * Be-i5 m curcilor5 ce v uita-i la mineC s*a 3nveselit ho-ul deodat. Ia5 !araschive5 ia5 $andule5 ce stai NiculeC $ ne mai dea un r'nd cu 3ntr'tarea sa5 c mi s*a %cut %oame. 'na lui puternic a ridicat paharul i l*a i#bit de podele< * Lutarii6 $ vie lutarii6 >iganii erau dobor'-i de oboseal. De trei ori 3i 3mbtase p'n acum starostele i nu*i mai slbea. Cuciau i caramangiii5 cu capetele pe mas5 numai lui Bo#oncea 3i era bine. * Ia #i*mi5 itic5 p*la< Aolic, 7ic, 7ic! a poruncit. Guristul a chemat pe ilal-i aproape i*a 3nceput s c'nte< ,olic5 Gic5 Gic5 De te*oi prinde la gagic5 De client o s te pierd5 C*un cu-it s te de#mierd5 8i*n pm'nt te*oi 3nveli5 $ te saturi de*a iubi... $tp'nul pusese ochii pe !araschiv. El n*a bgat de seam. Bea vesel cu Nicu*!iele. Lutarul iar se apropie de urechea $tp'nului< ...8i din gur5 %loare rar5 $*-i ias la primvar. 0iermii prin a tale plete5 Dulce5 cum s se des%ete... Gheorghe nu mai bu. Bo#oncea se %cuse albastru la obra#. 4urna vinul 3n el i nu ostenea. $'mbt5 pe la patru dup mas5 a plecat !araschiv. La u5 4rean- i*a optit 3nspim'ntat< * Bag de seam5 bag de seam... !ungaul i*a r's 3n nas< * 4aci5 %leoar-5 din gur6 !aguba dracului6 ,%ar5 ningea mrunt5 cu %ulgi mici i dei. 2raul5 alb ca o rochie de mireas5 strlucea 3n lumina #pe#ii. 8utul avea o inim uoar i*o veselie de t'nr cu noroc. $*a oprit pe la %ri#eri5 s*a mai tuns5 s*a mai brbierit5 s*a par%umat ca un %ante i5 spre sear5 pu-in ame-it de vinul but i de ateptare5 a luat*o spre mahalaua Didinei5 cu un buchet mare de garoa%e 3n m'na 3nghe-at. !este petalele roii ca s'ngele cdea gteala iernii 3ntr*un 7oc rece5 iute. .n c'rcium ardea un godin mic care scotea %um. !ungaii dduser a%ar pe ceilal-i muterii i Bo#oncea strig la Dumitru< * $*mi %aci geamparalele5 au#i tu5 s 7oc5 c nu mai pot... 3n*mic5 beat mort5 c#use pe mas. Nicu*!iele se -inea bine5 dei 3ncepuse s pl'ng. Neacu se c#nea cu acordeonul. .i aduser aminte de 2ac. * :nde*o %i Ciupitu5 sracu6 sughi- lunganul copleit. El pe patul spitalului5 i noi 3n petrecere... $tarostele i*a dat una peste gur< * $ nu*mi boceti aici c'nd mi*e bine mie5 c 3n seara asta scap eu de to-i dumanii mei... 0*a-i %cut ai dracului5 aiC L*a trimis pe Gheorghe dup curve< * $*mi aduci aici toate coardele5 4rean-5 m*au#i tuC C vreau s %ac una mare6 Da repede6 Du*te la gar5 la 9otel Nord i car*mi toate boar%ele de*acolo5 s*mi vii cu ele5 s le pun s 7oace cu mine5 c voi nu mai sunte-i 3n stare. Da repede5 c n*am timp. , plecat l btr'n5 3i era %ric de nebun. .ntr*un ceas a %ost cu cinci muieri dup el. ,u umplut c'rciuma. $e ruga negustorul de ei< * Da mai duce-i*v5 neiculi-5 i la altul5 c m*am sturat5 a7unge... * Nu ne supra6 a #is bl'nd 3n*mic5 atunci tre#it din somn cu po%t de butur. * 25 c plecm5 a adugat i $tp'nul. !lecm5 c am treab 3n noaptea asta... Codoul i*a sim-it privirea pe el. .i mirosise starostelui5 nu mai era scpare. 8i*a dat groa#a*n el. 4remura tot5 cu privirile 3n pm'nt. Bo#oncea 3i turna pahar dup pahar5 s*l 1BG

3mbete. * Ia5 puiorule5 ia cu mine... itic Ciolan c'nta< &oaie verde i*un susai5 Inim de putregai5 N*am un cu-it s te tai5 $ vd 3nuntru ce aiC ,nghel a 3ntins vioara i caramangiul i*a umplut*o cu poli< * Na5 m5 na5 da s*mi #ice-i i p*la< ,oarele m-a blestemat... 0ioristul a deschis pliscul lui i i*a %cut plcerea ho-ului< $oarele m*a blestemat $ nu iau %at din sat5 C astea sunt mecheroase 8i cu ele nu %aci cas5 4e toac i te mn'nc 8i*i iau drumul s se duc5 4e las noaptea culcat5 $e duce la altu*n pat... Cli%arul 3i pironise ochii 3n oglinda vinului. .l ardea c'ntecul. ,nghel nu terminase. 2 lu mai repede< Nu te blestem ca s mori5 4e blestem ca s te*nsori 8i s ai vreo trei %eciori5 4rei %eciori ca trei bu7ori 8i s %aci vreo trei copii5 8i s*%i moar l dint'i5 8i s*-i moar l dint'i... Bo#oncea a vrsat paharul pe duumele. , privit crunt 3mpre7ur. $*a ridicat. Era negru i avea o %a- slbatic5 3nspim'nttoare. * Gata6 erge toat lumea cu mine6 , strigat i la negustor< $*mi dai un butoi cu vin i o cru-5 pltesc6 :ite5 c't vreiC Na6 8i*a pus tot ce*avea la el pe mas. $utele albastre i*au luat ochii c'rciumarului. , pus o slug de*a 3neuat o droac de*o avea5 a suit butoiul cerut pe leauri i*a des%cut cepul. !ungaii i curvele s*au c-rat pe unde*au putut5 nedumeri-i5 dar speria-i de glasul gro#av al $tp'nului care poruncea. * 'n6 a strigat argatului. $ m treci Grivi-a pe la Gara de Nord5 i de*acolo s*o iei spre 4rei Coinaci... Gheorghe murise de %ric la spatele cru-ei. Coardele c'ntau bete de g'tul lui $andu i*al lui !iele. ,cesta le umbla 3n s'n5 v'r'ndu*le #pad 3ntre -'-e. $tarostele s*a urcat deasupra butoiului5 din care -'nea un vin negru5 spumos. 9o-ii chiuiau 3n gura mare i lumea ieise pe la por-i. .n #pad rm'nea o d'r neagr i roatele droatei sc'r-'iau. * C'nt5 Neacule6 $ aud to-i cum che%uiesc eu6 urla de sus Bo#oncea. itic Ciolan abia se -inea 3ntr*o margine. !e crucea cru-ii5 Dumitru btea -ambalul cu greutate5 spri7inindu*se de leauri cu picioarele 3nghe-ate. La gar5 au sim-it hamalii c e rost de petrecere. ,lergau cu epcile 3n m'n s culeag vinul risipit. $e lipir i vreo c'-iva -rani care ateptau trenurile de noapte. .i umpleau cciulile lor 3ncptoare cu butur i strigau veseli la pungai< * $*-i triasc6 $*-i triasc6 $tp'nul urla ctrnit ctre ei< * Lua-i5 m5 i be-i de su%letul lui Bo#oncea6 C*a murit5 sracu6 Lua-i5 %ra-ilor... 3n*mic 3i mai strunea pe -igani< * G'dila-i dracului cob#ele alea5 c d moartea*n voi5 paraponisi-ilor6 Nicu*!iele 7uca 3n cru-5 de ha#ul lumii5 ce se -inea pe margini. * $ trieti5 verecane6 strigau hamalii b'nd din epcile pline cu vin. * C'nta-i5 m gaperilor6 se mai supra iar starostele5 nemul-umit. C'nta-i5 m5 c*a murit Bo#oncea5 m5 sracu... !e %a-a lui 3nghe-at se scurgeau lacrimi mari. 9o-ul le sim-ea alunec'ndu*i pe g't i pe piept i o durere %ierbinte 3i apsa inima. !rivea #pada spulberat de copitele cailor5 3nghesuiala dimpre7ur i nu mai 3n-elegea nimic. Era ostenit5 ostenit... La casa ibovnicei ardea lampa. , btut 3n geam. * Cine*iC s*a au#it dinuntru glasul %emeii. 1BH

* Eu5 !araschiv. I*a deschis. >iganca 3l atepta cu masa 3ntins5 numa*ntr*un capot5 cu privirile speriate i cu po%t de brbat. , 3ntrebat de staroste< * :nde l*ai lsatC * !etrecea cu ho-ii. * 8i n*a bgat de seamC * Da de unde6 3i c'nt lutarii. :urat5 muierea l*a ae#at s*i guste m'ncarea. Era %lm'nd pungaul. 8tia gagica s triasc. !e mas5 stteau c'te bunt-i i vinul starostelui. , ciugulit i ea pu-in. $e uita mai mult la el. De c'nd 3l plcuse5 i*acum 3l avea alturi6 Cel t'nr muca dintr*un hartan de pasre. ,vea gura uns de grsime i 3i sclipeau ochii c'nd apuca paharul. "'dea %r s spun nici un cuv'nt5 linitit. La urm5 s*a ridicat 3n picioare. , stins lampa. Didina tremura toat. * $u%letul meu5 spuse. 8i*o lu 3n bra-e i*o culc 3n culcuul starostelui. .i aduse aminte cum 3l btuser la poli-ie i cum se g'ndise 3n p'rnaie la ea5 de toate #ilele acelea c'nd pleca5 i ei rm'neau 3n pucria %riguroas5 de nop-ile c'nd 3l p#ise pe $tp'n i*o au#ise strig'nd 3n bra-ele lui. ,cuma o -inea cald i despuiat 3n bra-ele sale i*i venea s ias a%ar cu ea de g't5 s strige ho-ilor5 dac l*ar %i au#it< (B5 s*a terminat cu Bo#oncea6 , mea*i Didina6 N*o mai dau6 Iar pe el o s*l s%'rtec6/ Ibovnica avea 7ar sub piele. 2 dat l*a 3ncolcit. Nu mai avea !araschiv puteri. , umplut patul cu prul ei aspru5 l*a mucat de g't i l*a rsturnat. .i plimba gura ca %ocul pe trupul lui5 sub subsuori5 pe piept i pe la buric. .l scormonea cu limba i*l 3mpungea. $e #btea pungaul. .l 3mpletise cu crcii ei lungi i*l murseca. N*a mai tiut nimic apoi. !e la trei5 c'nd se ridicase luna deasupra Ca-aveiului din cerul spulberat5 l*a lsat rpus 3ntre aternuturi. ,%ar5 era o i- de lumin putred5 i v3ntul 3mprtia #pada din curte. .n geamuri se cltina lumina tears a nop-ii de iarn. Gagica s*a ridicat 3ntr*un cot i 1*a privit. Caramangiul horia dobor't5 gol5 3ntre perne. $*a uitat a%ar. Curtea era alb 3n lumina lunii. , au#it c'inii departe i un #von de lutari. !e nesim-ite a cuprins*o spaima. !arc se %cuse %rig 3n odaie. L*a #g'l-'it pe !araschiv. * $coalN6 El dormea ad'nc. , mormit< * Ce*iC * $coalN5 c mi*e %ric... .i era greu celui t'nr. $*a uitat 3mpre7ur i i*a adus aminte unde se a%la. Didina edea la geam i asculta. $*a ridicat5 scutur'ndu*i lenea. , au#it lutarii mai aproape. ,tunci a v#ut ibovnica o umbr lung mic'ndu*se 3n curte. , -ipat5 astup'ndu*i gura cu pumnul< * Nu tiu cine*i a%ar6 $*a rcit pielea pe el. uierea tremura. !ungaul i*a tras ndragii i cmaa. , scos iul. :a s*a dat de perete i 3n prag 3l v#ur pe Bo#oncea. Luna 3i lumina umerii puternici i 7uca pe preuri. .l -inea c*o m'n pe Gheorghe5 care g'%'ia asudat. .nc se au#eau lutarii i chiotul curvelor venind din urm. * ,ici erai5 !araschiveC a 3ntrebat starostele. Didina a c#ut pe aternuturi. , 3n-eles cel t'nr. $tp'nul s*a 3ntors ctre codo< * ,sta o %i muierea lui5 4rean-5 c tu mi l*ai trimis la 3nsurtoare. 8i l*a plesnit cu pumnul de l*a pus 7os. !araschiv s*a dat doi pai 3napoi5 a apucat lama suriului i*a ateptat. De*abia se de#meticise din plceri i o lene uciga 3l cotropea 3nc. Cataroiul r'dea slbatic5 cltin'nd din pieptul lui uria. * Ai5 d*tia mi*eti5 uceniculeC .i trecuse oboseala. La oseaua andravelei5 dduse sluga c'rciumarului la o parte i m'nase el caii. 4rap i*a adus. Nu mai putea s rabde g'ndul de a*l ti pe !araschiv 3n bra-ele ibovnicei. .i prea ru c nu l*a omor't5 acolo5 la c'rcium5 s nu mai a7ung p'n la ea. ,proape de casa Didinei5 cru-a se 3mpotmolise 3n noroi i o luase pe 7os5 t'r'ndu*l dup el i pe l btr'n5 mai mult mort dec't viu. .l privi pe ucenic i alese locul unde s*l loveasc. $trig apoi la ceilal-i de a%ar5 care se apropiau netiutori< * 0eni-i5 m5 mai aproape5 s*l vede-i pe !araschiv... 1DI

Lutarii c'ntau repede5 repede. Nicu*!iele 7uca 3n curte5 de g't cu o coard. C'nd urcar5 tcur speria-i. Dumitru btea -ambalul 3n netire< clampa5 clampa... Nu mai avea loc pe scrile 3nguste i se 3ncl#ea5 mic'nd repede m'inile 3nghe-ate. !e urm se au#i -iptul muierilor.. .n odaie se %cuse %rig. Lumina de a%ar poleia pere-ii. Btea 3n perdelele albe i cdea ca o ploaie peste lucruri. Bo#oncea str'nse bine cu-itul su lung i %cu doi pai 3nainte. !araschiv nu*i vedea %a-a. :mbrele lor se micar 3ncoace i*ncolo. $tarostele ocoli masa care*i despr-ea. Cel t'nr se %eri. .n ua deschis mai apuc s*l vad pe $andu. ,cesta se uita speriat la ei. $tp'nul ridic iul i lama luci scurt. 8tia c dac*l arunc5 nu greete. Caramangiul #v'rli apca. !rul 3i cdea pe %runte. Era ca o %iar5 3ncordat i %ioros. 0orbi< * ,i uitat cine*i mai mare peste voi6 8ase am 3ngropat p'n acum5 !araschive6 *au#i tuC Nu te uita c mi*a albit prul... $e %cu c trece pe o parte i se a#v'rli. !ungaul se plec. !umnul cli%arului c#u 3n gol. 2 clip 3l avu 3n min. !utea s*l 3mpung dintr*o parte5 dar oboseala nu*l prsise 3nc. !arc nu mai avea vlag 3n el. Bo#oncea se 3ndrept de ale i r'se5 3n%ricoat< * $cpai5 ucenicule... Dar tia c i el trecuse pe l'ng moarte i %uria 3i crescu. Cel t'nr ddea 3ndrt pas cu pas. Deodat sim-i c nu mai are loc. $e proptise de un perete. Cellalt era aproape. "idic cu-itul i el v#u lama ascu-it deasupra capului5 se plec5 dar de data asta nu mai scp. 2 %ierbin-eal u aprinse ira spinrii. 8iul lui Bo#oncea 3i spintecase spatele de la cea% p3n la noad. Dac nu s*ar %i lsat pe vine5 era mort. $'ngele #bucni a%ar prin cmaa tiat. !araschiv mai avu timp s se dea 3ntr*o parte i s*l arunce pe staroste la pm'nt. .n m'n -inea 3nc suriul. :ra 3l copleea. $e repe#i la cel c#ut5 dar nu mai avu putere s loveasc. 'na 3i era moale i sim-i cum i se scurge toat puterea din el i 3n-elese c dac nu %uge e pierdut. $e arunc spre u5 3l lovi pe 3n*mic i*l rsturn. &rica 3l gonea cu s'ngele curg'nd din el. Ddu la o parte curvele5 care se 3nghesuiau pe scri5 tr'nti -ambalul lui Dumitru i alerg pe poart spre c'mpul andravelei. !e drum 3i rupse o m'nec de la cma i se leg cum putu la spate. .l apucau cldurile i se uita 3n urm dac nu vine cumva Bo#oncea dup el. Nu tia 3ncotro pornise. La pomp 3l atepta Gheorghe5 plin de s'nge i el5 tremur'nd< * $cpaiC * $cpai5 leag*m tu bine... Codoul v#u rana ad'nc5 pe marginile creia s3ngele se 3nchegase. * ,oleu... * 4aci5 du*m mai repede undeva la cldur. ;l btr'n 3i apuc umerii #dreli-i i*l purt. !e drum5 !araschiv lein. PL*a dus 3n Crucea de !iatr la o -iitoare a lui i*a chemat un doctor s*l 3ngri7easc. Diminea-a5 4rean- tot mai tremura. .n Ca-avei se str'nsese lume ca la urs. .n #ori5 $tp'nul a scos*o pe Didina 3n curte 3n pielea goal i i*a des%cut cureaua de la ndragi. , pus lutarii s*i c'nte. >iganii nu prea se 3ndemnau. Le*a artat cu-itul. N*au avut ce %ace. C'ntau i pl'ngeau de mila gagicii. 2 lovea Bo#oncea5 pornit. !ielea se %cuse v'nt5 v'nt. $tarostele o apucase de pr i o 3ngenunchease 3ntre picioarele lui. .i rsucise coadele bogate5 s*o -in mai bine i*o plesnea pe spate i pe %a-< * Na6 Na6 striga. Na5 s*-i a7ung6 >i*a trebuit corditor5 aiC Curv %r sa%tea6 Didino5 mi*ai m'ncat via-a5 Didino... !l'ngea i el i nu se lsa. $e rstea iar la lutari< * Ce v uita-i5 c'nta-i5 c bag iul 3n voi6 Gagica se t'ra pe #pad i*l ruga< * Nu mai da5 Bo#onceo5 nu mai da6 Iart*m6 Iart*m6 ,vea m'inile roii de %rig i pe spinare i se bica pielea. $tp'nul nu ostenise< * ai na6 ai na6 * Las*o6 strig 3n*mic de sus5 de pe trepte. $tarostele nu mai au#ea. I se mriser ochii i*i cuta cu-itul5 s*i taie nasul ibovnicei. .l durea rana de la m'n5 c*l plise i pe el !araschiv5 i %uria 3l orbi. $andu a cre#ut c*o omoar i s*a aruncat 3ntre ei< * Las*o6 a strigat5 c*o mai iubea 3nc. Las*o6 Bo#oncea a dat s*l loveasc i pe el5 dar utul s*a %erit cu dibcie i 1*a potolit. !iele a crat*o pe Didina 3n cas i*a gonit lumea str'ns pe la por-i< 1D1

* 9ai5 ucheal5 %iecare la casa lui5 c nu*i panoram6 8i*a poruncit lutarilor s c'nte mai departe. >iganii nu mai puteau. ,u %ugit unul c'te unul... 3n*mic a aprins %ocul5 a ters s'ngele de pe duumele i*a plecat 3n cartier dup butur. $*a 3ntors cu c'teva sticle i cu m'ncare. .n casa ibovnicei se 3ncl#ise bine. Curvele o 3nveliser bine pe Didina 3n nite ceara%uri i*i %cuser ceaiuri. I*au uns pielea cu untdelemn i*au lsat*o s doarm. Ctre sear5 s*a tre#it gagica5 cu trupul um%lat. ,rdea pielea pe ea i*o -ineau 7unghiurile. , 3nceput s -ipe de durere. 8i*a pipit %ata lovit i*a v#ut cum 3i mai curge 3nc s'nge din bu#ele despicate. , pl'ns dup aceea mult vreme5 de ruine i de durere. Dincolo5 Bo#oncea privea lmpile albastre cu sc'rb. !iele 3i turna pahar dup pahar. $e sim-ea btr'n5 btr'n5 i somnul nu*l mai cuprindea5 3l usturau ochii i linitea odilor 3l %cea s urle. C'nd s*a tre#it gagica i i*a au#it -ipetele5 l*a cuprins din nou %uria. $cr'nea numai din din-i i muca paharul. .i venea s se duc peste ea i s*o 7upoaie de vie. 3n*mic i*a spus< * Las5 $tp'ne5 noi s %im sntoi5 s punem laba pe ucenic5 s*i pltim... $tarostele nu*i rspunse. $e g'ndea c o s vie vremea s*l v'nd i ceilal-i. De* acum pierduse totul. $e rsti la Nicu*!iele< * Du*te dincolo i spune*i s tac6 $ n*o mai aud6 Da*n inima lui btr'n o iertase5 c*i era parc mai drag5 nu putea s*o piard5 s*o lase altora5 de*acum trebuia s*o p#easc... 0reo dou sptm'ni #cuse !araschiv5 cu %ierbin-eli 3n trup5 slbit5 mort aproape. .l -ineau coardele ca pe un %rate5 c le plcea tinere-ea lui. Gheorghe nu se mica de l'ng pat< * Cum e5 m puioruleC 3l 3ntreba c'nd deschidea ochii. !ungaul avea o privire 3mpien7enit5 tulbure. ,bia vorbea de durere. Codoul se ducea dup doctor< * $cap5 m'nca*-i*a ochiiC * $cap5 n*avea nici o gri75 e sntos tun. $e mai 3nveselea l btr'n. .i aducea vin negru5 puterea ursului< * Ia5 !araschive5 ia5 nenic... 8utul se de#meticise dup aia. * 4e doareC 3l 3ntrebase Gheorghe. * Ni-el m mai -ine 3n spate5 dar nu*i nimic. %ac eu bine... !rivea pe %ereastr i vedea acoperiurile caselor pline de #pad. * 2h5 nu mai trece iarna asta... .i amintea noaptea aceea de pomin5 %uga lui i lumina rece a lunii5 mirosul de s'nge i mai ales %ierbin-eala loviturii5 ura lui g'tuit i leinul care*l apucase. Dac n*ar %i %ost 4rean-5 n*ar mai %i scpat5 l*ar %i gsit starostele i l*ar %i terminat acolo5 3n c'mpul andravelei. !e urm s*a ridicat din pat i*a 3nceput s umble. * Gata5 spuse5 putem s ieim 3n treab5 Gheorghe... * Ce treab5 las treaba5 mai odihnete*te. $tai s dea primvara i mergem iar la groap. Cel t'nr r'dea< * Eu am scpat5 dar s vedem5 Bo#oncea scap de muia meaC C era c't pe aici s*l mierlesc... * ,st'mpr*te5 !araschive5 c iar dm peste nebun i*o scim la %as6 E greu de dobor't... * Ce s m*ast'mprC6 De*acum eu o s %iu mai mare5 c e btr'n5 l*am v#ut. Nu mi*e %ric. 8i s*o pedepsesc i pe Didina5 c ea m*a v'ndut i m*a dat starostelui... !rivirea lui se otrvise. .nc din noaptea 3ncierrii o bnuia de v'n#are. .i aduse aminte de c'ntecul pe care*l ceruse $tp'nul lutarilor5 la c'rcium. Nu mai era nici o 3ndoial c %useser vorbi-i. Gheorghe se 3ndoia. * Eu nu cred. * Ce nu cre#iC ,h5 s*o prind numai... * 4e*ai speriat tu... * Nu. i*a vrut moartea... 8i pe urm mai linitit< $ dai #von printre pungai c vreau s %ac band5 s t'lhresc Grivi-a5 s*i 3nv- eu meserie6 Iar la 3mpr-eal5 %acem totul parte la parte6 N*am s opresc un bitar mai mult6 C mie 3mi place cu dreptate s %ie... Codoul s*a 3nsu%le-it< 1D1

* Bine5 am s dau ecsiv la caramangii c n*ai murit i c*i chemi la prduial... $*a dus i*a spus printre oamenii lui. , au#it Bo#oncea. &iere era. .i 7ur pieirea i ucenicului i lui btr'n. ,%lase Nicu*!iele5 a%lase $andu. Cltinau din cap< * $*a %cut r'ios5 vrea s treac peste $tp'n... 8i*n mintea lor se g'ndeau c parc s*ar %i dus dup !araschiv5 c o s 3mpart totul cu dreptate5 %r-ete5 dar le venea peste m'n s*i comande cel t'nr. $e cam saturaser de staroste c*l vedeau btr'n i moleit5 %r po%t de lucru. $e 3ncuia de la o vreme #ile 3ntregi cu ibovnica 3n cas. 8i %r el5 ceilal-i erau parc %r cap. Nu se micau. Lipsea i 4rean-5 n*aveau ponturi5 o duceau prost. ai dduser ei dou*trei lovituri5 ieise slab. ,colea5 c'te o maimu i vreo patru ghiuluri5 nimica toat. Gaborii tot pe capul lor edeau. .n primvar5 ce*i veni $tp'nuluiC Nu5 c el o ia de nevast pe Didina i c vrea s*i %ac nunt s se pomeneasc. 0orbeau ilal-i< * $ ti-i c*i 3n anul mor-ii. I*a sucit de tot min-ile gagica... , a%lat i !araschiv. !arc l*a 3mpuns cineva cu un cui 3n inim. N*o uitase. L*a chemat pe Gheorghe< * 4rean-5 acas la ea s mi te duci... * omoar Bo#oncea. * Gura5 g3lm5 c te lovesc6 4e %aci luntre i punte s*i ve#i ochii. $pune*i c dac -ine nunt cu Bo#oncea5 vin de*o %ur6 ,lt%el5 s te urme#e la mine5 s*l lase... $*a dus codoul. , p'ndit vreo dou #ile5 p'n a plecat starostele de acas. 8e#use tot cu %rica*n s'n5 c5 dac l*ar %i sim-it $tp'nul5 cruce*i punea la cap. , dat bu#na peste ibovnic< * Didino6 >iganca a deschis ua. * Cine*iC * Eu5 Gheorghe. * Ce*iC * *a trimis !araschiv... Cum s*a mai bucurat su%letul ei5 dar nu s*a artat. * 8i dacC * Aice c s*l lai pe Bo#oncea5 c*a au#it c*l iei cu cununie... Gagica 3i scutur cerceii i prul negru. * 8i ce s %acC * $ vii cu mine. ,lt%el5 te %ur i*o s %ie ru de tine... Cum ar %i plecat cu l btr'n5 dar carnea ei nu uitase btaia. 8i5 apoi5 de unde tia ea care e mai tareC :neori se mai g'ndise la noaptea lor de dragoste i*o cuprinsese un dor de trupul t'nr al pungaului. ,tunci l*ar %i lsat pe staroste5 dar i m'ndria ei de*a %i mireas o -inea. Care %emeie n*ar %i vrut s poarte cununiileC !e ea n*o dusese ho-ul la biseric i nu putea s scape o %ericire ca asta. 8i parc de c'nd o prinsese la aternut cu ucenicul5 $tp'nul era mai drgstos. Nu tia ce s*i mai %ac s*o -in 3n voie. , dat din umeri5 uit'ndu*se a%ar. Codoul se grbea< * Ce s*i spunC * Eu tiuC $unt 3n puterea lui Bo#oncea5 n*am ce %ace5 s m %ure dac poate... Gheorghe s*a 3ncruntat. Cdea i el la bnuial< * Didino5 tu l*ai v'ndut atuncea5 noaptea5 pe !araschiv... Ibovnica a 3nceput s se 7ure5 speriat< * $ n*am parte de mama dac*i adevrat6 Ce5 e nebunC * Nu*i nebun5 tie el ce spune. ,m plecat5 s nu*-i par ru... 8i*a lsat*o nedumerit5 3n%ricoat. C'nd a au#it pungaul rspunsul5 iar i s*au aprins ochii de ura lui veche. * 2 s*o %ur5 i*a spus tovarului5 s*o 3nv- minte... 8i*a ateptat 3n groap nunta lui Bo#oncea. $tarostele se ae#ase pe treab. .i trebuiau bani pentru petrecere i se pusese cu 7a%ul5 ca 3n tinere-e. Luase 2borul5 3l cutreiera5 %urase boi5 dduse bu#na 3n case de negustori5 le*adunase banii5 el cu $andu i cu !iele5 veseli am'ndoi c se tre#ise $tp'nul i c aveau de lucru. C'nd 3i %cuse suma5 i*a scos i galbenii ascuni de*i avea de la un omor i i*a pus la btaie. , cumprat Didinei rochii scumpe5 a tocmit doispre#ece lutari5 trsuri5 i*a %cut haine de ginere5 panto%i5 a 3mbrcat i casa miresei 3n lucruri noi i 3n curte a ae#at un butoi cu vin5 a 3ntins masa i*a trimis vorb u-ilor din Grant i din andravela5 1D=

caramangiilor5 ho-ilor de lemne de la gara &ilaretului5 s vie cu mic5 cu mare5 c se cunun cu a lui. De diminea- plouase 3n duminica aceea. Nite vecine o a7utaser pe -iganc s str'ng lucrurile5 s nu le strice potopul. &usese o ploaie repede i cald5 apoi ieise soarele. Iar au ae#at scaunele sub du#i. .n cas5 muierile o gteau pe gagic. Bo#oncea se 3nv'rtea de colo p'n colo5 %r treab. $e 3mbrcase 3n haine negre i dsclea lutarii5 ce s*i c'nte i cum s*i strige la mas darurile. Nerbdtor i vesel5 se mai uita cum potriveau croitoresele rochia miresei i 3i era i mai drag -iganca. Didina se privea nelinitit 3n oglind. ,vea o inim rea i se g'ndea la vorbele lui Gheorghe. !arc ar %i vrut s nu se 3nt'mple nimic5 s o duc $tp'nul 3n linite la biseric5 s*o cunune popa i s*o vad lumea c e de*acum %emeie cu brbat5 la casa ei. C'nd s*a %cut ceasul plecrii5 a ieit 3mbrcat 3ntr*o rochie alb5 cu cununi- 3n prul ei aspru5 %rumoas5 %rumoas5 de se bucurau i lutarii privind*o. !e $andu 3l uitase Dumne#eu l'ng poart5 cu ochii pe ea. $*au urcat 3n trsuri. Naul 3n %a- cu mireasa5 unu !raporgicu5 de %urase i el 3n tinere-ile sale5 prieten cu Bo#oncea5 artos5 c avea bani din gros5 i pe urm naa5 nevasta lui5 cu starostele. .ntr*a treia trsur5 veneau 3n*mic i cu !iele5 gti-i5 cu bra#urile rase proaspt5 bu-i pu-in5 s aib che%. Caii mergeau greu prin noroi i $tp'nul striga la bir7ari< * Da-i*le bice5 c m grbesc6 Didina se chircise pe pernele moi i se uita cu gri7 c'nd 3ntr*o parte5 c'nd 3n alta. Naul 3i spunea< * Ce5 -i*e %ricC De5 c nu mai ai aispre#ece ani i*ai stat cu el 3n pat... $oarele strlucea vesel deasupra5 i 3n o-etarii Ca-aveiului se #bteau vrbiile guree. 4oat mahalaua era la por-i i*o privea pe -iganc. Bo#oncea se g'ndea c lsase casa pe m'na lui itic Ciolan5 care trebuia s %ie cu ochii*n patru pe lutari5 s nu*i %ac vreo pagub5 c aveau i tia m'n lung. ,bia atepta s se dea 7os din trsur la biseric5 s*l vad u-ii cu m'ndre-ea lui de gagic. C'nd s ias cu trsurile din Ca-avei5 unde 3ntorceau tramvaiele i 3ncepea drumul pietruit5 le*au ieit !araschiv 3nainte5 cu Gheorghe i cu vreo trei patru haidamaci5 aduna-i de l btr'n pentru treaba ast. ,tunci erau scpa-i din pucrie i pui pe omor. Luaser %iecare c'te o trsur sub ochi i scoseser cu-itele. !ungaul a strigat de departe lui $andu i lui Nicu*!iele< * 5 ho-ilor5 m6 ,m venit s*o iau pe Didina i s*o %ac mireasa voastr. 0ou v*o dau mai 3nt'i5 dac m lsa-i s*i iau inima*a uriu prostului sta btr'n de ginere... , au#it starostele. $*a ridicat drept 3n trsur5 galben i %urios. 8i*a cutat iul sub hainele lui gro#ave. .ncremeniser i bir7arii i ho-ii ilal-i. Didina 3nghe-ase 3n bra-ele naului5 c tia ce*o ateapt. !araschiv era c't cerul5 suit pe malul de pm'nt din marginea drumului. .n picioare avea panto%i roii5 cu %e-e albe5 de hubr5 lega-i cu ireturi de piele5 semn c nu mai asculta de nimeni. Numai pentru asta ar %i trebuit s*l omoare Bo#oncea. Cel t'nr se arunc 3naintea trsurilor. Numai Nicu*!iele s*a a#v'rlit 7os i s*a repe#it la !araschiv. !'n s*l apuce bine5 l*a spintecat pungaul r'#'nd. C'nd i*a v#ut s'ngele curg'nd 3n noroi5 a chiuit o dat la ceilal-i. 0enea lumea puhoi. Nu mai era timp de pierdut. , strigat la Gheorghe< * Ia*o5 4rean-5 pe mireas5 c eu am o r%uial cu $tp'nul6 8i s*a urcat pe scara trsurii. Nevasta lui !raporgicu s*a bgat 3ntre ei. Dintr*un pumn5 pungaul a pus*o 7os. $tarostele s*a %erit 3ntr*o parte. Din %a- se au#eau -ipetele naului. 9o-ii s*au privit o clip drept 3n ochi. * Gata5 Bo#onceoC a 3ntrebat ucenicul. !rivirile lui ver#i 3l strpunser 3naintea cu-itului. Cli%arul a ridicat repede pumnul5 s dea lovitura sa. !araschiv i*a apucat bra-ul i i 1*a rsucit. $uriul starostelui a c#ut. Era ca i mort. , strigat< * Nu m lsa-i5 m6 $andu n*a micat. !arc*i luase Dumne#eu puterile. $tp'nul a 3ncremenit. Cel t'nr 3l m'nca din ochii lui veninoi. Dintr*o lovitur i*a gsit inima. $'ngele ho-ului a -'nit cald i rou pe m'inile sub-iri ale lui !araschiv. Bo#oncea s*a prbuit pe pernele trsurii5 horcind. .n timpul sta5 Gheorghe aruncase pe bir7ar 7os de pe capr5 dduse*n !raporgicu i*o luase pe Didina 3n bra-e5 purt'nd*o peste noroi5 la trsura 3n care edea 3n*mic. 1DB

* ergi5 m5 cu noiC 1*a 3ntrebat codoul. * erg5 c*avem acum alt stp'n.... * ,tunci a7ut s*o ducem pe Didina la main5 c*am venit cu ta?iuri5 haide5 mai repede... $e adunase lume 3mpre7ur si abia au mai avut timp s se str'ng. $*au suit 3n maini si*au %ugit. Degeaba au ateptat ho-ii &ilaretului la biseric. Nunta n*a mai venit. Naii s*au 3ntors t'r#iu la casa ibovnicei5 s spun lutarilor s nu mai c'nte5 c s*a spart petrecerea5 i %uraser pungaii mireasa5 si*l tiaser pe ginere. .ntr*o trsur5 !raporgicu 3l des%cuse pe staroste la cma i*i cuta rana. Bo#oncea avea obra#ul v'nt. N*a mai trit dec't p'n la poarta gagicii. , mai apucat s bolboroseasc< * $ m duce-i cu lutarii la locul meu5 c mi*a plcut... $'ngele curgea din el i ochii i s*au 3mpien7enit. , mai v#ut cerul ca scrobeala de ru%e si du#ii Ca-aveiului5 plini de psri i -ipt. Nasul pl'ngea pe umrul lui i*i str'ngea m'na rece< * %r-ioare5 nu muri5 m5 c ai nunt a#i5 nu muri... 8i*n loc de vl de mireas5 vecinele au pus la poarta Didinei o trean- neagr5 pe care*o btea v'ntul primverii. !'n seara au ocolit mahalalele ca s*i piard urmele de sergen-i si5 c'nd s*a 3ntunecat bine5 au cobor't 3n groap5 la loc sigur5 pltind o%erilor5 oamenii lor. Gheorghe a %cut un %oc mare i*a dat*o !araschiv pe gagic pungailor s*o m'rleasc5 s*o %ac pot5 cum le %usese vorba. 8i lui $andu* 3n*mic5 pentru c a lui %usese i*o mai vrea5 i celor noi5 gaca lui btr'n5 i lui Gheorghe5 c't nu mai avea el puteri. !l'ngea Didina c*o p'ngreau caramangiii5 dar cel t'nr n*avea mil5 c*l v'nduse. Degeaba striga ea< * Nu m lsa5 su%letu meu5 c a ta sunt de*acu... !ungaul %uma numai5 au#indu*i suspinele5 i*n carne 3i cretea dorul dup trupul ei5 c*o iubea5 dar trebuia s*o pedepseasc pentru c nu venise c'nd o chemase el si c*l dduse starostelui. !ra% i*au %cut rochia de mireas. .n noaptea aia5 !araschiv le*a cerut 7urm'nt la to-i. , 3n%ipt 3n pm'nt cu-itul cu care 3mpunsese inima lui Bo#oncea si le*a #is< * De*acum eu sunt l mai mare peste voi6 Cine s*o ridica peste mine5 de m'na mea mierlete6 ,sta v spun. $ m*asculta-i i la bine5 si la ru5 si ce*oi avea5 cu voi 3mpart6 La %el pentru to-i6 $*a 3n-elesC ;ilal-i l*au privit cu %ric. &lcrile 3i luminau %a-a slab5 si privirea lui rea se plimba pe ei5 s*i scormone 3n su%lete. ,u sim-it ho-ii alt putere. Didina tot mai pl'ngea alturi5 str'ng'ndu*i rochia rupt i murdar. * Iar tu5 s*a rstit !araschiv la ea5 dac m mai vin#i vreodat5 tii ce te*ateapt6 Ceilal-i r'deau gros. Numai $andu se g'ndea c 3n su%letul lui tot o mai -inea pe muierea asta bat7ocorit pe care i*o %uraser al-ii. I*a 3ntins pe %uri m'na si*a m'ng'iat*o. Gagica i*a aruncat sc'rbit degetele. Era deelat de dureri i*i v'7'ia capul. De* acum se dusese linitea ei5 trebuia s*l urme#e pe !araschiv i la via-5 i la moarte5 roaba lui era... 0ecinele au chemat poli-ia5 au sosit comisarii5 au cercetat cum l*au omor't pe staroste i l*au dus la org5 cu Nicu*!iele alturi5 i*au despuiat5 le*au %cut autopsia i i* au trimis 3napoi dup ce -inuser coal pe ei. !raporgicu l*a 3ngropat i pe el5 i pe ho-ul lui de tovar. , cheltuit parale multe5 a tocmit dric clasa 3nt'i i*a chemat lutarii. * Nu i*a-i c'ntat la nunt5 barim s*i c'nta-i acum5 la 3nmorm'ntare5 c aa a vrut... !l'ngea itic Ciolan< * Ce cumsecade era5 ce bani i*am m'ncat noi5 sracul6 Cum petrecea el... !l'ngeau i Dumitru5 i Neacu. Numai ,nghel se -inea mai bine. ,u pornit dricul dup trei #ile spre cimitir. .n urma mor-ilor peau pungaii andravelei si ho-ii de la &ilaret. ,duseser %lori si erau 3ncli%ta-i ca domnii. Iar se adunase lumea grmad. 0eniser cu mic5 cu mare5 s*l cinsteasc. 4ot Ca-aveiul mirosea a salc'm si prin grdini era o troienea de %lori5 albe si bogate5 pe care atunci le scutura boarea lui aprilie. Lutarii c'ntau 3n convoi ce*i plcuse $tp'nului la via-a lui< La alul cel negru5 !l'ngeam la tcere5 2%5 mama mea5 1DD

C nimeni nu m mai iubea... 8i mucede #iduri deasupra *acopereau5 2%5 mama mea5 Iubit avusesem5 se duse i ea... $trin sub bolta cea rece5 4impul ce trece5 Cum ateptam5 2%5 mama mea6 Dase un pl'ns 3n pungai i drumul nu se mai isprvea. >iganii bteau msurile repe#i ale geamparalelor. :nde era el5 starostele5 unde era 2ac5 s 7oace cu Nicu*!iele tot pe vine i*n clc'ie6 La cimitir a citit preotul o slu7b i au pus cociugele 3n pm'nt. Naul se -inea de crucea lui Bo#oncea i hohotea< * urii5 neic5 murii... !l'ngeau i coardele de veniser de hat'rul lui Nicu5 gagicile lui din cartiere5 pl'ngeau i %inii lui !raporgicu. C'nd au 3nceput s cad bulgrii pe lemnul puternic care adpostea trupurile ho-ilor5 a %ost un vaier. Naul a 3mpr-it bani la copiii din 7ur5 a pltit groparilor i i*a luat nevasta acas. Nu mai spunea nimeni nimic. Din spre gura gropii se ivea 4udose cu toporul lui 3n%ipt 3n buturug strig'nd ($parg la lemn5 sparg la lemn5 sparg la lemn/.

"te e La amurgit5 lucrtorii se 3ntorceau de la %abric. ,veau su%ertaele goale. Nevestele5 3n pr la por-i5 s le ia sculele. 4ot atunci veneau i #idarii5 i meterii. Lsau %erstraiele i mistriile i intrau 3n cur-i5 ltra-i de c'ini. &emeile aduceau ligheane pline de ap. Ei 3i ad'nceau tlpile crpate i negre5 s se rcoreasc. !este Cu-arida se lsa o cea- ca scama de ppdie. irosul mmligii abia rsturnate umplea mahalaua. !rin maga#ii5 se aprindeau %ocurile. Copiii erau trimii dup -uic. uierile rsturnau ceaunele pe mesele mici5 cu trei picioare. Butura era tulbure i ardea c'nd o ddeau pe g't. Aidarii m'ncau dumic'nd5 osteni-i. Ciorba acr luneca p'n 3n mruntaie. Era cald i bun. L'ng neveste se gudurau dulii5 atept'nd oasele. Era ceasul s%'nt al cinei. $e au#eau c'ntecele lenee de sear ale cocoilor. $piridon sprgea c'te o ceap cu pumnul lui mare i negru5 rsu%la ad'nc5 3i privea cu dragoste bie-ii cei mici5 3ntreba de Ene5 apoi se apuca s 3n%ulece. ,lturi5 &onete lsa calapoadele5 3i tia o roie cu cu-itul ascu-it cu care spinteca tlpile i muca dintr*un codru de pune. ari-a 3l chema pe 2pric. Golanul de copil nu rspundea. ,tepta c'teva clipe s*l aud alerg'nd cu picioarele lui descul-e peste maidan5 apoi se ae#a i ea la mas. Din vecini5 mirosea dulce i ame-itor a usturoi. L'ng lmpi roiau -'n-arii. C'te o btr'n ridica ervetul uns cu urmele gurii tirbe5 s alunge g'ngniile. De la $tere se au#eau c'ntecele muteriilor. 4oamna5 c'rciumarul aducea un vin albicios5 dulce ca morcovul. Nu mai edea unul acas. $'mbt seara luau lea%a. Cine nu se oprea 3nt'i la $tere5 dup ce m'nca5 se lega la i#mene i5 3n papuci5 iute s nu i*o ia altul 3nainte5 la negustor. Nevestele rmase acas scoteau din maga#ii albiile mari de ru%e5 le umpleau cu ap %ierbinte i 3i splau copiii pe cap. Dup ce le %recau buricul cu untdelemn5 3i 3nveleau 3n -oale5 pun'ndu*i s se 3nchine i s pupe icoanele cu margini de lemn 3n care miunau cariile. $chimbau apoi aternuturile pline de petice i pernele dolo%ane. Dup asta5 %emeile goleau cldrile i se primeneau. ,veau %uste albe i ciorapi de bumbac cum e rugina. $e legau cu panglici roii luate de la 3ncuietorile i%onierelor i 3i ungeau prul cu ga#. Erau %rumoase nevestele lucrtorilor s'mbt seara5 cu ochii 3nroi-i pu-in de spun i m'inile curate ca albuul de ou. Copiii adormeau repede i ele plecau dup brba-i5 s*i caute la brbierit sau la dro7derie. &ri#eria lui 4ilic era plin. 4o-i brba-ii din mahala se tundeau atunci. eterul 3i luase un ucenic i doi lucrtori5 dar acestora le plcea mai mult mandolina. Lucrau cam 3n sil5 i asta*l supra5 pentru c5 spunea el5 mandolina*i mandolin i meseria5 meserie. 1DE

uierile priveau prin geamul aburit i5 dac #idarii nu erau la %ri#erie5 o luau spre c'rciuma lui $tere5 s*i atepte brba-ii la 3ntuneric. eterii erau ar-goi i c'ntau. ,tunci 3i bteau nevestele. Din nimic se aprindeau. Le plesneau cu palmele lor grele peste %a-. ,poi le 7ucau 3n picioare. Aidarii luau co#ile -igncilor 3n pumni i le smuceau slbatic. 4oat mahalaua era un vaiet. >ipa a lui Ghiula5 -ipa a lui 8andor. .l apucau i pe atei dracii. 2 tvlea toat casa pe*a lui. !'n a doua #i se 3mpcau. Duminica5 brba-ii le scoteau pe muieri la plimbare5 pe la rude. &emeile aveau rochii de stamb verde cu buline i panto%i cu toc 3nalt de lemn5 prini cu barete de piele. $ub m'necile lungi 3i ascundeau v'ntile. Clcau m'ndre l'ng meterii tcu-i i mahmuri5 3n hainele lor clcate prost5 -epene i scurte. Ii str'ngeau panto%ii cu boturi ascu-ite5 pe care*i purtau numai la #ile mari5 i li se %cea iar sete. $e uitau pe %uri la neveste5 ei le bteau5 ei le iubeau6 4receau Grivi-a5 -in'ndu*se de m'n5 cu copiii alturi5 privind galantarele negustorilor. 2coleau halta trenurilor i mergeau 3n alte cartiere5 la nai sau la %ini. .i apuca noaptea de vorb. 9ainele se mototoleau de cldur pe ei5 se des%ceau la g't 3ncini de #pueal i porneau 3napoi. Lunea se sculau devreme i plecau la munc5 tot osteni-i. :nora le crescuser bie-ii. .i 3nsurau. $e ridicau i %etele de mritat. Le rmseser rochiile scurte. Iarna le 3nghe-au -urloaiele. Duceau #idarilor de m'ncare la schele. $alahorii le p'ndeau pe dup grme#ile de nisip. 8uierau printre din-i< * !'st6 &at6 Le dduser -'-ele. $e %ceau c n*aud. * &at6 , lui 4uluc6 5 %rumuse-e de 7ude-6 Ele5 de loc. &ugeau. * Dar*ar boala*n ochii ti6 scuipau hndrlii. C'nd se mreau5 ateptau lucrtorii 3n drum5 s se 3nghesuie cu ei5 r'#'nd i spun'nd de ale lor. ai venea c'te una plin de s'nge acas. 8edea ascuns5 s n*o vad nimeni. $e spla i se culca %uri5 dar de om nu se lsa. 4a-ii ieeau dup ele i le ocrau. &iecare pe*a lui< * .-i arde pipota5 aiC 3-i dau eu -ie6 * 4e omor dac te mai prind6 3-i miroase a brbatC * C-ea6 $emeni cu m*ta6 Nu scpa una nebtut. ,veau m'n grea meterii. Loveau cum ae#au cu mistria. $pre primvar5 toat mahalaua era un -ipt. $*aprindea 7arul 3n %ete. Lepdau trean-ele groase de iarn i le 7ucau -'-ele 3n blu#ele de atic. $e ridicau mereu altele. Creteau lungi 3n picioare ca ber#ele5 cu mi7locul sub-irel5 %irave de le btea v'ntul5 cu ochii aprini de po%t. C'nd venea vreuna cu burta mare la prin-i5 abia o scpau vecinii de sub picioarele lor. Nu glumeau lucrtorii6 Degeaba voiau s le creasc 3n %rica lui Dumne#eu. Ei5 toat #iua la munc5 de unde s aib i gri7a copiilorC 8i apoi triau laolalt6 De la apte ani5 #idarii 3i luau bie-ii la meserie. * !e al meu nu*l %ac pop5 spunea meterul 4uluc5 s*l 3nv- cu crmida6 8i ca el g'ndeau mul-i. La coal 3i trimiteau de %rica 3nv-torilor5 dar dup un an5 doi 3i opreau pe schele< * Las5 -'c6 $tai l'ng varni-6 ,colo se ridicau. .ntre salahori i -ignci. Dormeau cu i btr'ni i le 3nv-au mascrile. .n7ura unul5 copilul #icea la %el a doua #i. Noaptea deschideau ochii i vedeau -igncile despuiate 3n bra-ele brba-ilor. !e la treispre#ece ani se uitau la surori sub rochii. C'te unul5 nrvit5 3i 3nv-a< * Ce*i sta5 mC * Buricu6 * Da astaC * i*e ruine. * $pune5 -'c6 * Nu #ic. * Ai*i5 c te bat. * 9alal6 r'deau #idarii 3n cor. * Dar m*ta ce*areC * N-6 * $pune5 -'c6 Iar r'deau salahorii. 4ot de la ei luau -igri i 3nv-au s trag mahorca*n piept. * >ine de ur't5 #iceau. !e la paispre#ece ani erau galbeni i necrescu-i. uca o%tica din pieptul lor. ai mureau5 asta era via-a. Dar aveau o #i a lor meterii5 s'mbta5 c'nd puteau s petreac5 1DF

s risipeasc5 s c'nte i s se 3mbete. Erau 3mpra-i6 La patru lsau mistriile5 se splau5 3i 3mbrcau cmile peticite i se adunau sub schele5 atept'nd banii pe care*i 3mpr-eau meterii. 9'rtiile albastre %oneau plcut i miroseau bine. Le 3mptureau i le ascundeau 3n bu#unare. 4receau pe la %ri#er5 3i ddeau brbile 7os i se opreau la c'rciumar. Beau secric cot la cot cu bie-ii de*i a7utau5 a lor era lumea6 !rin %a-a prvliei5 treceau %etele. scilite5 date cu rou5 par%umate cu odicolon. ergeau la baluri 3n Grivi-a sau la 4arapana. Erau 3mbrcate cu ce aveau mai bun. .i puneau cercei 3n urechi i mrgele la g't. 0oiau s plac brba-ilor. $alahorii strigau dup ele din ua prvliei5 cu -oiurile 3n m'n< * :nK te duci5 %C * ur'to5 d*te alturi5 hai de cinstete*un rachiu cu noi6 * &iro5 ve#i c*-i cad ciorapii... Ele nu 3ntorceau capul. Glon- mergeau5 chemate de viorile lutarilor. .n mahala rsunau gramo%oane5 i p'n t'r#iu se sim-ea bucuria s%'ritului de sptm'n5 a s'mbetei... Numai $tere cu a lui nu se odihneau p'n luni de diminea-. $ cari i s nu mai isprveti5 c se mrise mahalaua i nu mai prididea. Nici cu bie-ii de prvlie nu dovedea5 c*i mai luase unul. 4rebuia s %ie cu ochii*n patru s nu*l 3nele careva5 s plece nepltit. Lina avea i gri7a copilului5 mai intra 3n cas s vad ce %ace5 c 3ncepuse s umble i s vorbeasc@ ca m'ine5 se g'ndea negustorul5 venea timpul s*l dea la coal. ,r %i 3nchis mai devreme5 dar cum s te*nduri s dai cu piciorul banilorC In doi ani 3i ridicase i un depo#it de lemne 3n spatele c'rciumii5 iarna vindea cu suta de Lilograme nenoroci-ilor5 ieea i din treaba asta ceva. 8i de c'nd vedea cum se 3ntinde cartierul5 3l apucase o po%t i mai mare de bani. Nu se mai uita. .i aducea aminte de cuvintele 7up'nului< ($tere5 las*i pe al-ii s petreac5 o s vie i timpul tu6 C'nd ai s ai %ranci5 s nu po-i s*i numeri5 s ve#i ce bun #iua cape-i6/ !aralele se str'ng singure dac a7u-i i tu. Nu*i mai scotea nevasta la plimbare. $rbtoare5 #i de lucru5 Lina trebuia s p#easc te7gheaua5 s %ie cu ochii pe muterii. El mai mult pe drumuri era. Ba dup lemne5 ba dup vin. .nv'rtea miile cum te*ai 7uca5 aa5 cu chibritele. Datorii nu mai avea. !unea leu pe leu5 s str'ng o sum mare5 s*i cumpere un loc cu vad 3n Grivi-a. Dar p'n atunci mai era6 4rebuia s toarne ap mai mult 3n vin5 s nu ia 3n seam str'mbturile gunoierilor. Ce*i psaC ila nu %ace cas bun cu pricopsi-ii. 8i pielea ar %i luat*o de pe clien-i5 bani s ias5 c %r cinci#eci de mii de lei nu mai scotea capul din Cu-arida6 Iarna5 uda lemnele cu un %urtun5 s 3nghe-e i s at'rne mai mult la c'ntar. Nu se uita c5 3n loc de o sut de Lilograme5 d cu #ece mai pu-in. uierile 3l blestemau5 3i au#ise vorbe5 dar ce*i psaC $eara5 dup ce lsa obloanele5 se apuca s*i numere c'tigul. 8i parc*l m'nca un vierme pe dedesubt. $ %i %ost 3n alt parte5 ar %i scos de trei ori pe at't. ,vea un plan pe care nici muierii nu i*l 3mprtise. Dac ar %i gsit ce*i trebuia5 ar %i v'ndut casa i locul5 i*ar %i acoperit ce cheltuise5 c locurile 3n Cu-arida se vindeau acum alt%el5 mai scumpe5 de c'nd 3ncepuse primria s pave#e str#ile i s trag tramvaiul electric 3ncoace5 ctre ina Constan-ei i dughenile de la 4arapana. 2raul 3nainta spre mahalale. ereu se ridicau alte case din crmid5 i pe #idurile 3nc umede se ae#au %irme noi. Nu se putea spune c le merge tuturor la %el. Erau luni de c'nd edeau i #idarii5 i* atunci nici negustoritul nu mai mica. :nii proprietari lsau pere-ii netencui-i. Ba5 spre &ilantropia5 se 3ncinseser i c'teva prvlii. .n octombrie care trecuse a dat i un potop de ploaie peste Cu-arida. !rpdul 3ncepuse devreme. !e la pr'n# cerul se albise tot. Dinspre margini se adunau norii5 vltuci*vltuci. ,poi s*a iscat un v'nt. Gutuile galbene se scuturau 3n grdini. uierile alergau prin cur-i dup ru%e. Le luase vi7elia cu pr7ini cu tot. ,lergau i ocrau. ari-a se pruise cu o vecin5 c li se 3ncurcaser tren-ele. aidanul %usese cosit de scaie-i. !m'ntul aspru i tare gemea sub biciul v'ntului. !este malurile galbene %ulgerele br#dau cerul. 0'ntul se ogoise de la o vreme. $e %cuse linite. .ncremenise i %irul ierbii. Cerul 3ntunecat c#use 7os. De departe se au#eau bubuiturile surde ale %urtunii. &emeile sim-iser rceala ploii care venea. $tr'nseser la repe#eal -oalele de pe a%ar. C'rciumarul a tras obloanele i a aprins lmpile. !icturi mari i grele5 ca o grindin5 1DG

se npustiser peste locul slbatic. $e %cuse %rig. Bol-ile se despicaser. ,pa apsa pe acoperiuri. uierile aprinseser candelele. * Doamne5 aica Domnului6 $cap*ne5 Doamne6 se rugau. .nt'i s*au um%lat an-urile. ,pele g'lg'iau sub geamuri. Drumul rampei era tot un nmol5 o clis neagr. Dinspre mahalaua ce%eritilor se scurgeau erpi galbeni de gunoaie. !'n#ele ploii mturau totul. Luaser gardurile i bulumacii5 care se rostogoleau spre ad'nc. Balta se um%lase i clocotea. !uhoiul se l-ise5 apsase pere-ii de lut5 turtise maga#iile lucrtorilor i crase vreo dou acoperiuri. 8ipcile sub-iri se %r'ngeau5 purtate de valul greu. ,pa urcase p'n la %erestrele 3nguste5 se strecurase pe sub cercevele i intrase 3n odile pardosite cu lut. &emeile aruncau lucrurile pe paturi i pe scaune5 pl'ng'nd5 cu copiii de m'n. ritei 3i luase preurile. Lui atei potopul 3i urnise dulapul cu scule. eterul5 numai 3n i#mene5 alerga cu !etre5 -in'nd nite pr7ini 3n m'n5 s*l opreasc. Ci#marul abia adunase panto%ii clien-ilor. !loaia 3i %urase calapoadele5 care pluteau spre ramp. .ntr*un t'r#iu5 ploaia ostenise. ai btea rar i rece. $tere privea de pe scrile lui de piatr mahalaua 3necat toat sub o g'rl galben. ,pa btuse i la geamurile pivni-ei lui. Ieiser copiii s*adune cote-ele5 sui-i 3n albii. ,pele sc#user. Locul rmsese dedesubt5 negru i moale. 2amenii au srit5 cu mic5 cu mare5 s dreag stricciunile. ,u bocnit p'n seara. Lui Chiric i se surpase un perete. &etele alergau dup chirpici5 s*l lipeasc la loc. La $piridon potopul dr'mase o maga#ie5 iar la #idari c#user %erestrele. C'nd s*a uitat c'rciumarul mai bine5 a v#ut c apa intrase i la el 3n pivni-. !'n la gur se umpluse beciul. Butoaiele se micau greoi 3n nmolul gros. 8i*a chemat nevasta i bie-ii de prvlie. !'n a doua #i au scos a%ar gle-ile pline. $e deelaser. $tere 3n7ura 3n gura mare c prea umblau 3ncet. Cu chiu5 cu vai5 a pus iar poloboacele 3n picioare. 0inului 3i pasase. 0asele se ubre#iser. , trebuit s le pun papur nou. , pritocit butura. &cuse %loare i cptase o acreal. $e str'mbau muteriii. "mseser i #idurile cu o muce#eal. , adus meteri5 a uns crmida cu catran5 s nu se 3ntind rceala la pere-i. Casele lucrtorilor se drpnaser. Cptaser o cocoveal i o spu#eal ver#uie de igrasie. ucegaiul urca pe netiute. Iarna aceea degeaba au ars #idarii %ocurile. .n odi rmsese un %rig ascuns i un miros de putregai. !ere-ii nu mai prindeau varul5 care se %r'mi-a i cdea. C'rciumarul 3i spoise casa pe a%ar5 s nu se mai cunoasc urmele prpdului. * :ite ce %ace banul6 spunea acarul lui $piridon. !arc pe casa lui n*a plouat6 8i privea la odile lui. ,cestea aveau pe a%ar dungi albstrii ca %loarea de o-et5 deschise pe margini i 3ntunecate spre pm'nt. C'nd ddu #pada5 blegarul proaspt 3nghe- i perva#ele se surpar. Noaptea5 %rigul se strecura pe sub cercevele. 2amenii se str'ngeau unul 3ntr*altul. Noroc c erau mul-i i din rsu%lare se mai 3ncl#eau. .n casa lui $tere5 ardeau godinurile5 nu se cunotea... C'rciumarul n*avea c'nd s se mai g'ndeasc la neca#urile altora. :mbla dup vin ba la Bu#u5 ba la &ocani5 c negustoritul aa este5 nu trebuie s tragi 3n acelai loc. 2mul5 c't e el de bun5 se %ace al dracului dac*i tot dai. !e la Drgani trecea o dat la c'teva luni5 3ncrcat cu daruri pentru ibovnic. C'nd se 3ntorcea5 Lina nu se mai 3n-elegea cu el. Ce*i %cea 0oica5 cum 3i sucea min-ile5 se schimbase5 3ncepuse s*o bat din nimic. $ %i spus o vorb5 era mare lucru5 dar %emeia tcea. $tere cuta pricin5 ba nu*i plcea cum mturaser bie-ii5 ba c lipseau din banii prvliei5 n*avea cum s*l 3mpace5 c5 dac brbatul vrea s gseasc cusur5 3l gsete6 Nevasta s*a speriat. , vorbit i cu a gunoierului< * Ce*i %ac5 coan ,gli-o5 c s*a pus nebunul pe capul meu5 de m pisea# 3n bti. Cum vine de la drum5 nu se mai uit la mine6 Btr'na s*a g'ndit ce s*a g'ndit5 a cltinat din cap i i*a spus< * utu tu s*a*ncurcat cu vreuna pe unde se duce. De c'nd 3-i tot spun eu i nu vrei s m*ascul-i6 9ai la ghicitoare5 s se uite ea*n cr-i5 s vad ce*i i s -i*l de#lege... Coana ari-a edea 3ntr*o cas de lut5 spre uli-a #idarilor. N*avea nici gard5 nici poart5 numai nite uluci putrede5 c#ute. .nc spunea $piridon< (,a p-esc curvele astea de*au petrecut la tinere-e cu hndrlii6 Le pedepsete Dumne#eu pentru c'te case au stricat i c'te muieri au lsat pe drumuri6/ 8i asta cam aa era. .n tinere-e5 coana ari-a %usese %emeie %rumoas. 2 tia lumea. 1DH

4rise cu negustori5 numa*ntr*o petrecere o -inuse. C'-i brba-i n*o avuseser drag i c'te parale nu prpdise6 :mbla pe vremea aceea numai cu trsura5 nu se uita unde se duc banii. Ba5 unul 0asile Cudalbu5 de 3nv'rtea a%aceri peste a%aceri5 3i %cuse i o cas c't o corabie5 plin de lucruri de pre-5 3n care muierea se l%ise ani de #ile. Dar tinere-ea ca i averile n*au via- lung. Negustorul dduse %aliment5 3i v'nduse odile i*o lsase goal puc 3n strad. C'nd s*a deteptat coana ari-a5 avea i un copil de crescut. Greu lucru6 Cu ce*i mai rmsese5 cu ce*au mai a7utat*o prietenii cei vechi5 abia i*a 3ncropit dou odi 3n Cu-arida. 8tia s %ac %armece5 s 3ntoarc brba-ii la casa lor i se uita 3n cr-i cum te*ai uita pe %ereastr. $ %i privit la ea5 tot mai vedeai urmele vechii %rumuse-i. ,vea 3nc nite ochi negri care ardeau i m'ini nemuncite5 3ngri7ite cu s'rguin-. 8i biatul ei5 2pric5 o icoan de copil6 &rumos5 %rumos i*al dracului6 N*o asculta. $e 3nhitase cu ho-ii. La 3nceput o dusese greu5 p'n au a%lat*o %etele mahalalei c tie s %ac de dragoste. Ddea*n bobi5 punea argintul*viu i*l trimitea pe ina tramvaiului ibovnicelor5 pe mul-i 3i adusese 3napoi la rostul lor. Ba5 c'te o muiere 3nelat5 mai c'inoas5 dac nu*i a7utau acatistele date la biseric pentru 3ndeprtarea spinului de la inima brbatului5 la ea venea5 c*o puic alb. Coana ari-a o spinteca la mie#ul nop-ii i*i scotea ma-ele a%ar. $e #icea c orbete -iitoarele5 le slu-ete cu vr7ile ei5 Doamne %erete de asemenea lucruri6 De ,nul nou 3nv-a codanele s se despoaie 3n %a-a oglin#ilor c'nd c'ntau cocoii a doua oar5 s*i vad logodnicii5 iar la Bobotea# topea cositor 3ntr*o ceac i tia dinainte dac*-i vine vreo boal sau vreo npast. ,vea desc'ntecele ei cu s'nge de nou %ra-i5 scotea 7unghiurile cu %oar%ec 3n%ipt l'ng uorul uii5 sculase pe mul-i din mor-i5 #idarii la ea veneau5 nu chemau doctorul. C'nd se deocheau copiii5 mamele la coana ari-a alergau 3ntr*un su%let. Ea*i punea broboada de l'n pe umeri5 i5 numai 3n papuci5 sosea5 lipa*lipa5 s scoat rutatea de unde se cuibrise. Cuta %ocul5 apuca repede cu un clete c'-iva crbuni5 sting'ndu*i 3ntr* o cldru5 i bolborosea cu capul 3n piept< &ugi5 deochi5 Dintre ochi5 !este nou -ri i nou mri5 :nde popa nu toac5 C'inii nu latr5 &ata mare nu se mrit5 C acolo te*ateapt5 Cu mese*ntinse5 Cu %clii aprinse... $ rm'ie cutare Curat5 Luminat Ca steaua din cer5 Ca rou din c'mp5 Ca s%'nta tm'ie6 Da apoi copiilor s bea de trei ori din apa desc'ntat i ieea a%ar5 cut'nd un c'ine pe care o arunca5 #ic'nd< * ,a s %ug deochiul5 cum se scutur dinele de ap6 Linei 3i %usese ruine s se duc #iua la ghicitoare. 2 luase pe ,glaia i5 3ntr*o sear ploioas5 c'nd nu se #rea nimeni pe uli-ele pustii5 au intrat am'ndou pe ua 7oas a casei drpnate. ari-a le*a ieit 3n prag. Era 3mbrcat 3ntr*o rochie 3n%lorat5 cam slinoas. * !o%ti-i5 po%ti-i pe aici... le*a spus. .n odaia igrasioas5 plin de mucegai5 at'rnau pe pere-i covoare groase i %otogra%ii vechi. !e 7os stteau aternute nite cergi %locoase 3n care paii se scu%undau. Deasupra at'rna o lamp aprins. !atul scund era plin de pisici5 nite pisici boiereti de ,ngora5 lenee i parive5 cu ochii galbeni5 mari c't paralele. .ntr*un ra%t nevasta c'rciumarului v#u c'teva cr-i groase pe copertele crora puteau %i #rite capete de mort i numiri ciudate. Coana ari-a le iscodi pe am'ndou cu ochii scormonitori. Le descusu pentru ce au venit i le po%ti s stea alturi5 pe patul moale. * Ei5 parc dumneata nu tiiC ugui btr'na. 1EI

Din perete priveau chipurile %otilor ibovnici ai ga#dei5 nite o%i-eri5 negustori %alnici5 cu must-i mari5 st'nd %r suprare unul l'ng altul 3n rame de bron#. !'n s apuce s le dea 3n cr-i5 o lu gura pe dinainte5 ca 3ntre %emei< * ;sta*i cutare5 sta*i cutare... Ce de bani avea6 Numa %lori 3mi trimitea i*mi #icea< ( ari-o5 eu %r tine n*am s pot tri5 m*au#i tuC/ Da ce5 eu i*ascultamC C brbatului nu e bine s*l lai s*i creasc coarnele5 s cread c a lui eti5 numai a lui5 s te %ac c'rp6 C'-i am 3nelat eu6 Dac*a sta s numr5 n*a avea timp i mai mi*ar trebui i*un a7utor s socoteasc6 Lina asculta mirat. ,glaia trgea cu ochii 3n toate pr-ile. Coana ari-a se ame-ise repede5 prinsese limb< * Ehe5 ce ti-i dumneavoastrC6 3l vede-i pe staC i le art o %otogra%ie care 3n%-ia un munte de brbat. !i p*sta*l puneam s 7oace 3n %a-a mea5 alt%el nici nu edeam 3n pat cu el. Domnul arcel5 c*aa*i #icea5 Dumne#eu s*l ierte5 at't 3mi spunea< ($cumpo5 %ac ce vrei. :ite5 7oc5 latru5 numai a%ar s nu m dai5 su%le-elu meu5 c nu pot %r tine6/ (,tunci5 latr/5 3i spuneam. 8i ltra. Cumsecade om6 ,vea trei %eti-e i*o balabust de nevast5 nu intra pe u. &ugea de*acas i venea la mine. Ce nu*mi aduceaC Bomboane5 pr7ituri5 3mi %cea rochii6 ,m nite cercei de la el5 numai s vi*i art6 2 minune6 , dat cinci mii de lei pe ei5 atunci 3n timpurile alea. Erau bani6 La mine*n cas a murit. .n bra-ele mele. $u%erea de inim. ,m chemat nevasta5 era o %emeie tare cumsecade5 nu s*a suprat. ,m'ndou l*am 3nmorm'ntat. Da m luai cu vorba i nu te 3ntrebai5 coan Lino5 care -i*e suprareaC !entru ea vorbi ,glaia< * Ce s %ie5 cu pacostea de brbat. De la o vreme nu*i mai vede de cas. !arc*l mn'nc ceva... Ghicitoarea 3i cut cr-ile5 le risipi pe pat5 su%l .deasupra lor i spuse pe optite5 amestec'ndu*le< Dou#eci i patru de %ra-i5 ,a bine s da-i5 Cum v*a #ugrvit #ugravul. Dac*o %i bine5 de bine s ias5 Dac*o %i ru5 de ru s ias5 Dac craiul de tob cu dama de verde5 ,u cu g'ndul5 au cu trupul5 Cade la aternut pe drum de sear5 Cu dar de bani i dragoste*n cas5 Cu bucurie sau neca#5 ,a s*mi spune-i5 Cr-ile mele... ,e# apoi cu m'inile ei %rumoase pachetul de cr-i5 deasupra cruia %cu o cruce5 i #ise... * !une un ban aici... Lina puse. !e urm tie cr-ile cu m'na sting. Coana ari-a 3ntreb< * Cum e al dumitaleC Ce %el de ochi areC * Cprui. * ,ha... .ntoarse pe r'nd cr-ile i spuse repede< Craiul de tob cade 3ntr*o adunare5 la drum. :ite aici5 i*i pic c'tig i un dar de bani. Numai c dumneata te -ii 3ntr*un neca# i ai o suprare5 aa cum ar sta o ap coclit sub inima dumitale5 ptiu5 s dau la spate6 ,runc o carte peste umr... c vd o dam de ghind. $i nu e singur. ai e cineva 3n prea7ma ei5 %antele de tob a c#ut la aternut cu dama asta5 care5 ve#i dumneata5 are unul de su%let5 uite*l colea6 8i craiul numa*n daruri o -ine5 dar inima damei de ghind tot la l de pic este. El nu tie. * CineC 3ntrebar muierile am'ndou5 #pcite. * CineC Brbatul dumitale5 coan Lino5 cineC Inima lui ca tranda%iru5 i*o -ine*n bine. 4ot la drum de sear se arat5 c de casa lui a uitat5 nu*i aaC 8i c'nd se 3ntoarce5 tot %r dragoste se 3ntoarce i cu su%letu*n alt parte. 0d lacrimi i suprare... * ,a e... .ncuviin- nevasta c'rciumarului. * Da cade bine5 pe urm5 c or s se certe5 uite aici.... Degeaba privea Lina5 nu 3n-elegea nimic. Ghicitoarea str'nse cr-ile. * ,u obosit5 spuse. ai d pe la mine s*-i mai ghicesc. ,glaia se 3ndes mai ctre 1E1

ari-a< * Da n*ai putea dumneata s %aci ceva5 c*am au#it c*i aduci 3napoi. Coana ari-a puse degetul la gur< * $t6 ,stea nu se potrivesc aa5 s tie toat lumea... 8i i*a %cut ce i*a %cut i cu arcu5 c a terminat $tere cu ibovnica. 4recuser luni de c'nd n*o mai v#use pe 0oica. La captul Grivi-ei oprise convoiul de cru-e i intrase la negustori s t'rguiasc. Cumprase rochii5 panto%i i ciorapi. !e drum strigase la cru-ai5 3i 3n7urase c abia mergeau. ,u trecut !itetiul. .ncepeau pdurile. Dealurile5 toate5 rocate. $e vedeau live#ile i viile. !e drumurile pline de pra% coborau care. 0'ntul scutura %loarea*soarelui uscat i %run#ele de tutun. Cum 3l mai chemau plopii Drganilor pe c'rciumar6 , dat ghes cailor. * $e grbete 7up'nul6 #iceau cru-aii. .i d inima br'nci. ,u trecut bariera oraului 3ntr*o goan slbatic. :rcuul era uor. Drumul 3ngust i 3ntortocheat printre viile negre i s*a prut nes%'rit lui $tere. 2amenii l*au primit bucuroi. irosea a must i a strugure strivit cu picioarele. .ntre rom'ni lipsea 0oica. , 3ntrebat. Lumea a r's cu 3n-eles. 2 muiere a 3ndr#nit< * , gsit i ea unul t'nr5 ce s te*atepte pe tlicC 2 s*o duc la Cepari5 la prin-i. !arc se %cuse %rig. 0'ntul scutura %run#ele late de vi-5 le arunca prin an-uri. $e lsa seara. Deasupra dealurilor se aprinsese lucea%rul i carul*mare... !cat de banii da-i pe rochii5 trebuia s le aduc 3napoi nevestei6 , tocmit vinul5 l*a pltit. 0oia s plece mai cur'nd. "msese singur l'ng cru-5 m'nios. Cruii petreceau alturi. 0eniser i lutarii. 8i*a adus aminte de carnea %emeii. $e sim-ea btr'n i netrebnic. ,u#i cob#ele i glasurile lutarilor. .l apuc un dor de butur. Cru-aii %cuser %oc 3n %a-a cramei5 edeau pe vine i ciocneau ulcelele. , cerut i el o stacan i*a but cu sete. !e urm iar a golit cana de lut cu miros de vin p'n a 3nceput s simt butura 3n bra-e i 3n picioare. , chemat lutarii l'ng el. 4oat noaptea i*au c'ntat -ambalagiii la ureche. Degeaba. N*a putut s se 3mbete. Diminea-a avea capul limpede i inima cri-. , urcat butoaiele 3n cru-e5 s*a certat cu oamenii5 c voiau s mai rm'n. !e drum5 c'nd coborau dealurile5 i*a spus c de acum se duseser tinere-ele lui. +os5 3n bariera Drganilor5 pe cine i*a scos Dumne#eu 3nainteC !e 0oica. :rca drumul iute* iute. uierea se mai 3mplinise5 avea chipul 3mbu7orat i prul 3i c#use pe %runte5 ume#it. $tere s*a dat 7os i*a lsat cru-ele. Le*a strigat oamenilor s*l atepte 3n marginea oraului. 0oica se oprise 3ncurcat 3n %a-a c'rciumarului. * E*adevratC a 3ntrebat*o el. &emeia privea 3ncurcat 3n pm'nt. ,vea la g't salba cumprat de el i 3n urechi 3i 7ucau cerceii de argint. * !leci la CepariC * Da5 plec5 a 3ng'nat %emeia cu s%ial. * De ce nu m*ai ateptatC a mai 3ntrebat $tere cu team i %urie 3n glas. Dup un rstimp5 0oica a ridicat ochii la el. * !i5 tlic a#i eti5 m'ine te duci5 i mie*mi trebuie brbat 3n %iecare #i... C'rciumarul a scuipat cu obid*n -r'n< * Curv6 $*mi dai salba i cerceii de -i le*am luat6 8i p'n s mai spun muierea ceva i*a tras galbenii de la g't. 0oica 3l privea prostit. Darurile nu se iau 3napoi nici la pg'ni. $tere 3i aduna din pra% i c'nd a terminat s*a apropiat de ea5 strig'ndu*i< * D*mi i cerceii6 &emeia a vrut s*i des%ac. El n*avea timp de pierdut. I*a smuls unul5 rup'ndu*i v'r%ul urechii. Nu*i mai trebuiau5 dar nici ibovnicii nu putea s*i lase. , plecat 3n7ur'nd dup cru-ai. 0oica rmsese 3n drum5 pipindu*i carnea #drelit. !e g't i se prelingea o uvi- sub-ire de s'nge5 ca arniciul. $tere n*a scos un cuv'nt p3n acas. , sosit 3n goana cailor5 pe crucea cru-ei5 3n %runtea cru-ailor. Din Grivi-a5 trecuse el 3nainte i uscase gloabele 3n bti. Cu o m'n -inea h-urile5 cu alta codirica de piele cu plumbi 3n v'r%. !ocnea s aud toat mahalaua c se 3ntorcea de la drum cu mar% nou. uierile ieite la pomp priveau dup el cu m'na la gur. Copiii se %erir din calea cailor i c'inii ltrau dup convoiul #gomotos. C'rciumarul era %alnic5 cu prul 3n v'nt5 crcnat pe leauri5 3ndemn'nd animalele. 1E1

La poart5 strig deodat< * Lino5 deschide-i5 m5 por-ile6 .i plcea s vad casa 3n picioare. Bie-ii de prvlie ddur por-ile la o parte. Convoiul intr val*v'rte7. $tere strig la crui s %ereasc pomii i opri caii< * !tr5 boalelor6 !tr5 n*au#i-iC Descrcar apoi butoaiele i le puser binior pe pm'nt. !roptir dou grin#i groase cu capete de %ier 3n #idul pivni-ei sub chepeng i 3ncepur s rstoarne poloboacele5 -inute 3n %r'nghii. 0inul suna sub doage i mirosul lui proaspt 3mbat nrile negustorului. Butoaiele acelea erau averea lui5 sub cercurile de %ier clipocea s'ngele su. ,bia t'r#iu5 dup ce m'ncase cu oamenii5 $tere 3i aduse aminte de cele 3nt'mplate. C'ntri galbenii i*i numr. $e pierduser doi... Nu se mai clintea inima negustorului6 (&iecare cu norocul lui6/ 3i #icea. Dac*ar %i stat i*ar %i pl'ns de mila altora5 unde a7ungeaC C'teodat se 3ncr'ncena carnea pe el. !rea vedea multe. Nici 3n groap nu mai aveau unii loc de srcie. 0'nduser casele de paiant i se mutaser spre ina Constan-ei. Barem pe amr'-ii tia de ce%eriti 3i tia cum -i*ai cunoate bu#unarele. !e la patru se 3ntorceau de la servici5 cltin'nd 3n m'inile lor negre de crbune su%ertaele goale. !e cap aveau epci mari5 unsuroase5 i sub ele sticleau ochi aprigi5 3ndumni-i. Ddeau bun #iua5 cereau c'te un doroban- de -uic5 obra7ii lor trudi-i se luminau pu-in la vederea rachiului5 sorbeau cu lcomie cin#ecul i5 dac mai aveau bani 3n bu#unarele largi5 comandau 3nc o dat. 0ia-a se 3nsprise. $'mbta nu se mai umplea c'rciuma ca altdat. :nora li se tiaser le%urile5 pe al-ii 3i dduse a%ar stp'nirea5 le pl'ngeau copiii de %oame. Lume srac5 nu se a7ungeau. !arc #idarii erau mai pricopsi-iC 4receau uneori luni 3ntregi p'n s se uite la mistrii. Ce s le dea de m'ncare copiilorC ,bia iei-i din iarn5 oamenii se tre#iser cu perceptorii trimii de stat5 s str'ng drile. Erau trei< un rocovan adus de picioare5 lung de*l uitase Dumne#eu5 cu hainele at'rn'nd de pe el5 o slug cu tob de g't i un 7andarm5 cu puc la spinare. Cel dint'i -inea la subsuoar o geant plin de h'rtii. 2 luaser din capul mahalalei5 de la #idari. Citir catasti%ele lor5 chemar oamenii la por-i5 le ddur c'te o h'rtie5 3i puser s iscleasc5 dac tiau. * ,i de dat at'ta... #icea rocovanul. Dac nu aduci banii 3ntr*o sptm'n5 venim de* -i crm lucrurile din cas6 De unde s aibC C nu mai c'tigau nimic. Aiceau< * !oate o s ne lua-i pielea6 C aia a mai rmas de luat6 * Nu tim. Noi asta avem ordin s %acem5 asta %acem6 Nu te 7oci cu sttu6 * Da sttu sta cine eC 3ntrebase >uluc. * Cum cine eC6 se mirase perceptorul. Eu5 dumneata5 dumnealui5 noi to-i i cei care te apr cu arma5 s nu vie dumanii s*-i ia via-a i ce mai ai... * !i5 a%ar de via-5 chiar c nu mai avem nimic... 8i aa era. $tere o tia. .n odile lor nu se a%lau dec't un pat i un dulap. Dac se mai gseau dou5 trei scaune alturi i o mas. La o sptm'n5 perceptorii se 3ntoarser. Dup ei5 abia se t'ra un camion tras de o gloab. uierile strigau< * 0in s ne ia tren-ele6 Nu*i lsa-i6 Nu*i lsa-i6 Ieiser i bie-ii cu pratiile. * 9uo6 strigau. Cel cu toba lovea pielea cu dou be-e< Bum6 Bum6 Bum6 Intrar5 crar la camion mesele hodorogite5 scaunele5 ce gsiser5 nu se uitau. * C'nd aduce-i banii le lua-i 3napoi5 spunea rocovanul. uierile blestemau 3n7ur5 c#'nd 3n genunchi< * G'ndi-i*v c e un Dumne#eu 3n cer5 care le vede pe toate6 Nu v*ar mai muri mul-i 3nainte6 * !i dar6 srise de alturi nea &ane cu gura lui pctoas. $racu Dumne#eu5 nu mai poate de %ocu vostru6 ,lta*i buba6 Ia s punem noi m'na5 s*i aruncm pe tia de pe capr5 ia s ve#i... +andarmul se dduse 7os la el< * 6 ,cu te leg6 * Leag*m5 na6 2amenii se 3nd'r7iser 3n 7ur. ,veau ochii aprini de ur. !erceptorii plecar repede5 3n%ricoa-i. * !e coaste s v %ie6 blestema ari-a 3n urma lor. $ v mn'nce buba neagr pe voi 1E=

i pe copiii votri6 * Doamne5 miculi-a Domnului5 pune un %oc s*i ar#5 c prea s*a rit lumea6 * !ra%u s s*aleag de sttu sta al vostru5 t'lhari i ho-i6 Nu le lsaser dec't patul5 s aib pe ce pune capul5 pentru c aa era legea. Camionul se ducea plin5 petrecut de %uria c'inilor de#lega-i i de huiduielile copiilor. !e capr se mai ridic amenin-tor 7andarmul5 art'nd spre mul-ime puca cu o baionet 3n capt. $tere se uita din curtea lui i 3i 3n-elese puterea. are lucru era s ai5 s dai5 s*-i plteti datoriile5 s te -ii bine cu statul5 s nu te supere. La el5 perceptorii veneau cu plria 3n m'n. .l salutau cu respect5 3i cinstea cu c'te o -uic. !arc putea s*i a7ute cu ceva pe veciniC 4ot !'ndele5 7up'nul lui5 3i spusese o dat< * $tere5 lumea nu e 3mpr-it prost6 Ce*ar %i dac ar avea to-iC Ia g'ndete*te6 4rebuie s %ie i unii care s ne slugreasc pe noi5 tia pricopsi-ii6 4otul e s nu te lai5 s %ii tu deasupra. C'nd e vorba de asta5 nici pe tat*tu s nu*l ier-i6 &ereasc Dumne#eu s 3ncap omenirea pe m'na srciilor5 c de la tia nu mai sco-i nimic6 ;tia c'nd or apuca puterea n*o mai las6 Binele pe care vrei s*l %aci lumii 3ncepe de la binele pe care -i*l %aci -ie5 asta e... .ntr*o #i5 #rise #idul c'rciumii5 alb i gol 3n lumina amurgului. .i trecu prin g'nd c nu lsase mcar un semn 3n crmi#ile astea i c va pleca de aici i5 dup moartea lui5 nimeni nu va mai ti cine a ridicat casele. ,r %i trebuit s %i pus la tencuirea pere-ilor pe un #idar s sape sub streain c'teva litere< $tere Drgnoiu5 %ro%rietar.

-n c%mp la '.+elu( $e prpdir i lutarii6 Cine o s le mai c'nte mahalagiilorC C erau buni -iganii. 8tiau o%ul sracului. De la $%'ntu Dumitru nu se mai odihneau p'n*n primvar. Cum sc'r-nau cu-itele s se taie porcii prin maga#ii5 gata i bala*oacheii5 se 3n%iin-au cu (mo#ica/. De Crciun o luau dinspre Grivi-a5 pe la pop5 s*i c'nte oltenete5 apoi la c'rciumar5 s*i guste vinul5 i nu se opreau dec't la poarta lui nenea 4ache $achelarie5 lum'nrarul5 3n coada &ilantropiei5 unde*i ateptau nite co#onaci moldoveneti5 galbeni ca berea5 i -uic %iart5 s*i tre#easc din adormiri. ,bia t'ra ,nghel contrabasul5 vechi i negru5 mare c't un hambar5 scri7elit de at'tea drumuri5 3n p'ntecele cruia dormeau c'ntece nemaipomenite. itic Ciolan5 starostele5 nu*l mai slbea cu gura dac #boviser mai mult 3n vreun loc< * ic*te5 m5 mai repede5 c trece #iua i nu ne*am %cut treaba5 ne*ateapt oamenii s*i cinstim cu c'te un c'ntec6 :or de #is c'nd duceai la subsuoar numai un arcu colo i o tiuc de vioar5 dar ia s*l %i v#ut pe puriul de Neacu cr'nd nu armonica lui de*o -inea pe*un old5 ci blestemul, cum 3i #icea Dumitru instrumentului5 care tia ce tia pentru c 3l trgeau i pe el curelele -ambalului5 3i m'ncaser oasele de at'ta crat. Nu lsau o cas nec'ntat5 nici o ureche de om primitor nedes%tat. Lutarii petrecuser la nun-i boiereti i la chiolhanurile pungailor5 tiau chichire#ul meseriailor5 se 3ntorceau cu viorile pline de poli5 osteni-i5 clc3nd r-ete. C'te nu p-iser6 !arc nu*i suise unul nebun5 4iti ,rip5 3n pom 3ntr*o iarn5 pe o vreme cumplit5 s*i c'nte de acolo $enica %omenire, c*i suise5 ce erau s %acC Cine ar %i scpat de m'nia lui !icu Calat5 m-arul de la Coada Dristorului5 c'nd apuca un pahar mai mult i le lipea sutele cu scuipat pe %runte i le cerea s*i #ic< Cine n-are dor %e lume... ) Lutarul nu se odihnete 3n lumea asta5 trebuie s 3ngri7easc de su%lete. Iarna era timpul lor6 Cum 3mprimvra5 slbeau5 se %ceau ca %oi-a5 3mpucau %rancul. ,veau case grele5 c'te ase*apte copii5 to-i %lm'n#i i bolnavi. Dumitru mai -inea sub acoperi i*o muiere oloag. Cra la ai lui tot ce gsea5 pe ce punea m'na. .n #ori5 ostenit de nop-ile pierdute5 3mpr-ea plo#ilor buc-ile de p'ine %urate de la petrecere i ascunse prin bu#unarele lui largi. Baciurile le str'ngea muierea i le ascundea sub saltea. Cine l* ar %i v#ut m'ng'indu*i copiii murdari n*ar %i recunoscut 3n el pe veselul c'ntre- care spunea la #iu glume %r perdea. !entru c5 alt%el5 Dumitru era un om trist5 c'nd r'dea punea m'na la gur5 cu spaim5 s nu supere pe cineva. 1EB

De ilal-i ce s mai vorbimC !arc era vreunul mai pricopsitC 3nc Neacu mai avea i darul be-iei5 ce c'tiga bga*n el. :mbla muierea pe urmele lui5 o -iganc %rumoas5 3nalt5 numa co#i5 o btea5 vai de mama ei de %emeie amr't c'te ptimise6 ,nghel i nea itic Ciolan erau mai ae#a-i. Guristul str'nsese c'te ceva5 avea un bordei de cas5 adunase pentru copii. ;l t'nr mai risipise5 c*i plceau -igncile5 le mai cumpra de*o basma acolo5 dar n*ar %i %cut paradeal*n c'tig6 $e mai certau5 se mai despr-iser la vreo 3mpr-eal prost %cut5 p'n la urm tot 3mpreun< la lsata*secului de carne5 s c'nte la vreun bote#5 la "usalii pe la vreo tiribomb5 s adune lumea5 sau la vreo petrecere5 3ncolo dup Bobotea# prin comunele din 7urul Bucuretiului5 aa i*a gsit moartea5 laolalt. ,sta s*a petrecut iarna5 3n c'mp5 la (C-elu/... Era 3ntr*o luni c'nd i*a prins viscolul. 0eneau de la o nunt la care c'ntaser de s'mbt seara. ,r mai %i rmas5 da*i chema dumneaei5 a cu secera. .nc nuntaii trseser de ei< * ai sta-i dracului i a#i5 s mai petrecem i noi5 c nu*i vreme de plecat. Nu vede-i5 se aea# a ninsoare... itic5 nu i nu5 c*l ateapt nevasta5 s*i aduc parale de ciuguleal. * 5 v mai dm trei sute de lei dac ne mai c'nta-i p'n disear6 #ise ginerele. * Nimic6 ergem6 ,vem i noi treab5 ce crede-i dumneavoastrC Ia*-i5 ,nghele5 blestemul i haide6 se rstise starostele la bu#at5 care ar mai %i stat de dragul c'tigului. Erau mor-i de osteneal. !e la patru au plecat cu o sanie. $*au uitat 3n sus5 cerul aproape negru. 4cuse totul 3n7ur. Apada5 v'nt. !este c'mpia pustie a unteniei se strigau ciorile. &ugeau dinaintea viscolului. &iecare5 3n g'ndurile lui. Neacu %cea socoteala cam c't le*ar veni de cciul. I*ar %i trebuit de*o pereche de cercei5 c se 3ncurcase cu o %irotenie de muiere5 de n*o tia a lui5 care nu*i ddea carnea pe daibo75 trebuia s*o 3nc'nte5 s*o momeasc*n daruri. ,nghel5 vesel*vesel5 c buse mai mult la 3nghesuial5 c'nd s plece5 s*i -ie pe drum5 btea cu palma 3n cutia contrabasului5 nepstor la %rigul ascu-it. Nenea itic Ciolan5 apucat de btr'ne-e5 mo-ia cu capul 3n piept5 dr'mat de osteneal. Numai Dumitru ridica pleoapa lui v'nt i 3l grbea pe l de m'na sania< * D*i bice5 c ne*apuc viscolul... Ctre bariera Bucuretiului5 omul a tras de h-uri< * 9ooo6 Eu aici v las6 Lutarii s*au scuturat din amor-iri i*au privit norii de deasupra. Caii s%oriau speria-i. * duc5 m*apuc ninsoarea i rtcesc drumul. 0oi lua-i*o drept 3nainte i*o s da-i de %ortu C-elu5 trece-i un an-5 i peste pduricea aia a7unge-i 3n barier. .ntr*o 7umtate de ceas sunte-i la ($p'n#uratu)5 la c'rcium. Cere-i un chil de -uic %iart i v drege-i... >iganii s*au privit. 2mul se grbea. .ntorsese ulubele cailor. Dumitru5 spimos cum era5 spuse< * Eu m 3ntorc. Nu mai a7ungem p'n*n barier5 uite5 st s ning6 Neacu a des%cut armonica i*a 3nceput s c'nte< 4e cunosc dup %ular5 C*ai iubit particular... ,nghel s*a dat mai aproape de -ambalagiu i l*a linitit. * Las5 m nea Dumitre5 c n*o s murim noi... * car un Lilometru s ne mai %i dus... Ce spui5 iticC $tarostele i*a str'ns mai bine alul de mtase alb care*i 3n%ur g'tul gola i slbit i s*a apropiat de cel care*i crase cu sania< * 8i #ici c nu ne mai duci mcar p'n*n barierC 2mul nu rspunse. Btu animalele pe crup i se arunc 3n leagnul sniei5 ascun#'ndu*i picioarele 3ntr*o ptur groas. * De5 m'r'i 3n cele din urm5 de ce nu mai sttur-i i voi mcar p'n m'ine de diminea-5 a-i stricat petrecerea... i ddu bice cailor5 dispr'nd 3ntr*un v'rte7 de #pad. * Ce*i %acem acu5 am rupt*o*n %ericire6 se cina Dumitru5 i*i potrivi mai bine curelele -ambalului pe umr. * 9o5 cobea dracului5 3l potoli itic Ciolan5 c't te*ai vita5 mai bine am porni*o la drum6 8i*o lu 3nainte. Ceilal-i 3l urmar. $ %i mers un s%ert de ceas. $e 3ntunecase i linitea serii de iarn %u spart de un vuiet 3ndeprtat. !rea c dincolo de turlele vechi ale Bucuretiului5 care se #reau 3n 1ED

deprtare5 se prvlete ceva greu. ,sta dur numai o clip5 pe urm tcerea cuprinse iar locurile. Crengile 3nghe-ate ale pduricii din apropiere sunar 3nc5 abia scuturate. !arc se mai 3ncl#ise. ,erul era curat5 de o limpe#ime apstoare. Lutarii grbir pasul. Neacu 3i %cea socoteala c dac a7unge mai devreme5 3i las pe ceilal-i la ($p'n#uratu/5 s*i bea rachiul5 i el d o %ug p'n 3n pia- la atache5 la maga#inele ovreilor5 s*i cumpere curvei cercei5 s*o amgeasc. !e timpul sta5 a lui o s*l cread rmas 3n nunt5 cdea cum e mai bine. C'mpia dreapt i 3nghe-at se 3nsu%le-i deodat. La 3nceput nu tiur ce era. !arc la captul ei cel mai deprtat ar %i alergat o herghelie de cai. 0'ntul tie iute %a-a 3ncremenit a omtului i mic -ur-urii cenuii ai pdurii. $e %cu din nou linite5 ca i c'nd cineva i*ar %i tras su%letul5 apoi #pada %u spulberat pe neateptate i ridicat 3n nite perdele albe i 3nalte care se prbueau. >iganii %ur orbi-i o clip i 3ntoarser spatele viscolului. !rimul val trecuse. C'nd privir 3n urm5 v#ur o tr'mb care se 3ngroa. ,lerga ca o nluc peste 3ntinderea goal i se 3nv'rtea5 slt'nd la c'te o ad'ncitur nev#ut. * 4recu su%letu m*ti5 a moart5 ,nghele6 glumi Neacu. * Duc*se... .i rspunse cellalt cu gura 3nghe-at5 3ntunericul c#u deodat. ,bia mai apucar s #reasc an-ul %ortului i grbir 3ntr*acolo5 prsind drumul ca s scurte#e. 0'ntul se 3nte-ise. ,ce ascu-ite de ghea- le rneau ochii. .n cur'nd 3ncepu o ninsoare deas i lipicioas. Apada acoperi totul 3n c'teva clipe. Dumitru 3ncepu s strige la ceilal-i< * ai repede5 mai repede5 m6 ,nghel rmase 3n urm5 t'r'ndu*i contrabasul. !ierduse pasul i nu mai vedea urmele celor din %a-5 pe care valurile de ninsoare le acopereau numaidec't. .ntunericul cretea. * $ta-i5 mai 3ncet5 strig dup ei5 nu m lsa-i aici6 .i tremura brbia de %rig i pe obra#ul neras i se lipise un strat 3nghe-at de omt. Clipea des din genele albe i su%la greu. * $ta-i5 m6 $ta-i6 Dumitre5 Neacule5 nea itic5 unde sunte-i5 m %ra-ilor6 ,pucar s intre to-i patru 3n pduricea pitic i se oprir osteni-i. Nu se mai #rea nimic5 nici 3nainte5 nici 3napoi. Crengile sub-iri ale copacilor se loveau unele de altele5 sprg'ndu*i coa7a de ghea-. .n c'mpie5 criv-ul %luiera 3n%ricotor. * $*au dus dracului instrumenturile! o%t Neacu5 care sim-ea cum i se 3ngreuia# armonica5 pe care se ae#ase un strat gros de #pad. * !tiu6 Cine ne puse s plecm5 nene iticC #ise Dumitru. Nu ne era nou bine la clduric5 cu molanul pe masC Ca s nu mai vorbesc de bani... $tarostele tcea 3nd'r7it. !rivea 3mpre7ur i nu tia 3ncotro s*o apuce. ,e#rile omeneti erau pe aproape5 dar cum s mai deosebeti ceva prin negura care se lsase i cine s te aud dac ai striga 3n chiotul v'ntuluiC * Gura5 c d benga*n voi6 rosti 3n cele din urm. E vorbirea5 ce*i %acemC * Nainte5 hai nainte6 #ise Dumitru 3n%ricoat. $e micar 3n netire. Dup vreo 7umtate de ceas5 ieir la o margine. Nicieri5 nici o lumin. Cine tie 3ncotro se pierduse Bucuretiul6 2 dat intr spaima*n -igani. * ,ici ne prpdim6 %cu Neacu. oartea*i c't capra pe noi... i se rsti la btr'n< Dumneata ne*ai adus aici5 dumneata s ne sco-i la cap5 c n*ai vrut s stm la nunt6 Dup o ceart scurt 3ncepur iar s caute. $ %i trecut un ceas5 dou de c'nd se #buciumau5 c'nd au au#it urletul lupilor. .i trecur nduelile. * 9aita6 #ise sugrumat Dumitru. * $sttt6 * ,oleu5 itic5 itic... De undeva de departe se desluea strigtul unei %iare ritate5 3ntrec'nd v'ntul slbatic. * Lupii... ,nghel r'se cu glas stins< * &ugi-i5 m5 d*acilea5 ce s caute lupii*n Bucureti6 4cur5 ascult'nd 3ncorda-i. ,cum nu se mai au#eau dec't crengile pomilor5 lovindu* se i %rec'ndu*se. * :n chibrit... ave-i careva un chibritC se dumeri cel din-ii starostele. 1EE

$e cutar 3n%rigura-i. Neacu gsi o cutie prin %undul ndragilor. Ddu s aprind5 dar criv-ul stinse %lacra mic a b-ului ume#it. * .-i tremur m'na5 aiC r'se iar ,nghel m'n#ete. ,du la mine. .ncerc i el stric'nd c'teva chibrit. Dumitru se uit 3ngro#it .mpre7ur5 cut'nd un pom mai 3nalt 3n care s se ca-re. :mbrele negre ale copacilor tineri se micau 3ntr*o parte i*n alta. Dincolo5 3n c'mpie5 era pata rotitoare a #pe#ii spulberate. Lupii se apropiau. >iganii le au#ir mersul g'%'it 3n hait i iar strigtul de %oame al cpeteniei. $ %i %ost apte sau opt. .i cutau. * Ei5 ,ngheleC 3n7ur -ambalagiul. .n 3ntuneric se #rir luminile roii5 vii ale ochilor slbatici. * 5 nu v teme-i5 m6 striga itic rguit. $ta-i aproape de mine5 m6 Ia mai d chibriturile5 Neacule6 .n grab pierdur i cutia cu cele c'teva be-e rmase. Dumitru c#u 3n genunchi i 3ncepu s se roage. * $coalK5 boala dracului5 din drum6 3l 3nghionti ,nghel nduit. :rletul %iarelor se potoli. Lupii ateptar c'teva clipe. Erau aproape de tot. Lutarii nu mai sim-eau nici %rigul i nici biciuirea #pe#ii. !riveau lumini-ele 7ucue care se micau 3n 7urul lor. .n groa#a lui5 -ambalagiului i se pru c toat pduricea se umpluse de puncte roii care se apropiau i se deprtau... * Doamne a7ut5 Doamne5 g'%'ia5 a7ut*ne Doamne5 nu ne lsa... Cine tie c't au stat aa... 9aita atepta nemicat 3n 3ntuneric. C'nd au#ir iar urletul unuia mai apropiat5 starostele strig la ceilal-i< * C'nta-i5 m5 c'nta-i5 s*i speriem6 Neacu des%cu armonica i um%l burdu%ul. :n sunet prelung iei din instrumentul ud i lupii se deprtar speria-i. Dumitru5 3nsu%le-it i el deodat5 btu coardele -ambalului i* l 3nghionti pe ,nghel< * 4rage i tu din arcu5 poate*or pleca6 * ai tare5 mai tare6 3i a-'-a itic Ciolan 3n sudorile spaimei. 8i vuietul viscolului %u acoperit de c'ntecul %r Dumne#eu al tara%ului. $pre #iu starostele 3n-epenise. 0ioara 3i c#use din m'n i o acoperise #pada. !l'ngea degerat< * prpdesc5 %ra-ilor5 m prpdesc5 nu m lsa-i5 nu m lsa-i... C'ntecul ciudat5 care nu semna cu nici un c'ntec tiut i spus vreodat5 nu se mai isprvea. Lupii %ugiser la c'-iva pai5 i dup c'tva vreme5 obinuindu*se cu #gomotul instrumentelor5 se apropiaser din nou. 8edeau pe labele dinapoi i ateptau. Lumina v'nt a 3nceputului de #i 3i %cea i mai 3n%ricotori. Erau c't nite vi-ei5 cu capetele mari i coame 3nspicate de ghea-5 d'r#i 3n ateptarea lor nedumerit. C'te unul mai %lm'nd se ridica i se repe#ea spre lutari5 i c'nd a7ungea aproape de ei5 o lua speriat 3napoi. $unetul gros al contrabasului 3l %cea s urle 3n%uriat i neputincios. itic Ciolan 3i numrase 3n g'nd %r s vrea. Erau nou. !riveau neclinti-i grupul de oameni i din gurile slbatice li se scurgeau balele. $ttuse i v'ntul. :n ger nprasnic 3nghe-a totul. Btr'nul nu*i mai sim-ea degetele i coatele. ,teptau to-i patru scu%unda-i p'n la genunchi 3n #pada crescut peste noapte. Chip de te urnete6 Erau 3mbrca-i sub-ire5 cu nite paltoane 7erpelite5 de cptat. !e Dumitru 3l -ineau arsuri sub ochi i nu putea s se mite. Ag'ria din c'nd 3n c'nd coardele -ambalului cu co#ile be-ioarelor. ,lbise tot i parc se mai sub-iase5 ca i c'nd i s*ar %i tras tot s'ngele din trup. * Nu ne lsa-i5 %ra-ilor6 se t'ra la picioarele lor starostele. Nu ne lsa-i5 nu mai pot nici eu5 nici Dumitru... * C'nt5 nene itic5 ceva5 s te mai 3ncl#eti5 3l 3ndemn ,nghel5 c'nt5 c ne mn'nc lupii6... Ciolan se uit nedumerit la ceilal-i5 privi animalele i 3n cele din urm 3ncepu cu voce spart< ,sear li*am luat basma ,st#i te vd %r ea5 Cine -i*o mai lua basma $ se destrame ca ea... * ,a5 nea itic6 se 3nsu%le-ir ceilal-i. $tarostele 3i pusese m'na pe piept i #icea cu ochii 3n ochii lui Neacu< ,sear -i*am luat mrgele5 8i*acu te vd %r ele5 Cine -i*o mai lua mrgele $ se sp'n#ure cu ele... 1EF

* Nu te lsa5 nea itic5 spuse i Dumitru i se ddu mai aproape5 abia sco-'ndu*i picioarele din #pad. Btr'nul gurist avea ochii plini de lacrimi. $e mai uita la lupi i*i da ghes armonistului< ,sear -i*am luat cercei5 ,st#i te vd %r ei5 Cine -i*o mai lua cercei $ stea ag-at ca ei... !e Neacu 3l trecuser apele. .i aduse aminte de curva lui i*l podidi pl'nsul. * C'nt5 m5 c'nt5 strig la el ,nghel. * C'nt5 ,nghele5 c n*o s mai vd lumea asta... ,nghel se -inea mai bine. In s'nge 3i mai alerga rachiul but 3nainte de plecare. Nici m'inile nu*i 3nghe-aser i trgea v'rtos pe coardele groase ale contrabasului. * LasK c scpm5 v spun eu5 uite #iulica5 pupa*o*a6 4rebuie s treac cineva pe aici5 nu se poate6 Da*n g'ndul lui 3n-elesese c5 dac n*or s ias din locul acela 3n care se 3ncurcaser ca 3ntr*o capcan5 nu mai era nici o scpare. !rivi cerul care se lumina spre margini. C'mpia cptase o scoar- albstrie5 pe care se %ugreau d're albe de #pad spulberat. Era curat5 curat. Bucuretiul * nicieri5 poate sttea pitit sub omt5 undeva5 dincolo de pduricea 3ncremenit. Dumitru tot mai cuta din ochi un pom mai 3nalt5 p'n la care s se duc. C't vedeai cu ochii nu se #rea dec't blana bogat a iernii. Neacu 3ncepea s simt i el 3n-epeneala dinaintea mor-ii. !icioarele 3i degeraser i o osteneal mare 3l 3ndemna parc s se ae#e 7os. * 9aide5 ,nghele6 3i %cu semn. * :nde s mergC * $ ieim undeva mai la lumin... * 8i eu m g'ndeam5 da cu nea itic i cu Dumitru ce %acemC * .i lsm. Eu nu mai pot... * Ne bate Dumne#eu... $tarostele i -ambalagiul 3n-eleser i 3ncepur s pl'ng< * Nu ne lsa-i5 %ra-ilor5 avem copii5 %ra-ilor6 Neacule5 nu m lsa6 Neacule5 se rug Dumitru5 3ncerc'nd s se mite cu ultimele puteri. ,cesta se %cu c nu*i aude i des%cu c't putu de tare burdu%ul. * C'nta-i5 m5 marul miresii5 ce v uita-i aaC Ceva sltre-5 o s'rb. 8i 3ncerc s se t'rasc c't mai departe de ceilal-i. C'nta 3ntr*una5 des%c'nd i str'ng'nd cu %urie armonica. ,nghel strig dup el< * Nu pleca5 m5 nu pleca5 barim5 dac e s murim5 s murim cu to-ii. 5 n*au#i5 nu pleca5 Neacule6 El5 surd. Burdu%ul instrumentului scotea nite sunete %r noim. * Neacule5 te omor6 Neacule5 m*au#i tu5 stai5 nu pleca... ,rmonistul r'dea ca un apucat i urla peste umr5 deprt'ndu*se< * ,m 3ntins*o5 m*ateapt curva s*i iau cercei5 p'n*n #ece o s stau cu ea 3n bra-e... 8i 3n 3nchipuirea sa 3n%ierb'ntat se vedea departe de c'mpul slbatic5 3nghe-at 3ntr*o tcere de moarte. ,nghel nu se mic de la locul lui. &irele ude ale arcuului uria se rupseser5 ici i colo5 dar coardele groase5 %cute din ma-e de cal5 tot mai scoteau gemete 3n%ricotoare. Neacu nu a7unse departe. La vreo dou#eci de pai5 c#u. 9aita 3l prinse i*l s%r'm 3n c'teva clipe. ,nimalele se 3ncierar i se s'ngerar. Cei trei 3i au#ir ultimele strigte i pu-in dup aceea trosnetul oaselor s%r'mate de din-ii lacomi. Din armonist nu mai rmseser dec't ghetele peticite5 burdu%ul s%'iat al armonicii i m'necile hainelor %er%eni-ate. itic Ciolan i -ambalagiul 3l blestemau 3n gura mare< * ,a*-i trebuie5 inim de c'ine5 aa*-i trebuie... * 4e*a a7uns ura ta... .n glasul lor era i groa#5 i mil5 i dumnie. * Da-i*v aproape5 nea Dumitre5 le spuse ,nghel. Da-i*v aproape i c'nta-i mai departe. Nu se poate s nu scpm de aici... * $ nu osteneti6 3i striga starostele din #pad5 3nghe-at. Lupii se 3ntoarser5 3ncercar de c'teva ori s se apropie de cei c#u-i5 dar c'ntecul contrabasului 3i speria. ,nghel albise i el5 i 3n 7urul gurii %cuse o spum care 3nghe-a5 3nv'rtea 3nverunat arcuul5 aplecat peste instrument5 nemaitiind nimic... Dumitru privea coa7a ver#uie a #pe#ii i umbrele nemicate din 7ur. itic Ciolan 1EG

#cea cu ochii 3n-epeni-i l'ng el. Cum murise5 cu spaima 3n priviri5 ai %i #is c mai vede 3nc cerul albicios5 nemicat5 3n care bteau ciorile5 croncnind. Ca s nu 3nghe-e de tot5 -ambalagiul vorbea 3ntr*una5 ca i c'nd starostele l*ar mai %i putut au#i< * C'nd m*am luat eu5 nene itic5 cu a mea5 ce vremuri6 !atru #ile au but -iganii. Nu lipsea unul5 lume5 s nu te mai miti... 8i maini... $*au btut vreo doi pentru 4inca la un 7oc. De mine nu s*atingeau... :nul era Dumitru6 *au#i5 nene iticC Dar nu se uita la el5 tiind c nu are cine s*i rspund. ,lturi5 ,nghel tot mai c'nta la contrabas. >ambalagiul 3i aduse aminte i de el< * Nu te lsa5 ,nghele5 c'nt5 ,nghele5 #i*i 6uneasca, ia #i*i5 m5 6uneasca sau Perinia, s mai 7oc ca atunci... :ite aa era5 nene itic5 o vreme ca asta5 crigl... .n%loriser pomii5 undK te uitai5 %rumuse-e... , mea5 3n rochie alb... 8i lui Dumitru i se pru o clip c 3mpre7ur 3n%loriser pomii5 c 3n crengile lor c'ntau psrile cerului i c*l dogorea soarele. Nu mai sim-ea %rigul. Din tlpi urcau arsuri plcute5 ca i c'nd cineva i*ar %i plimbat o %lacr de*a lungul picioarelor i le*ar %i de#mor-it. ,a*i -inea iarna -iganca lui picioarele toat noaptea 3n bra-ele ei5 ca s i le 3ncl#easc5 s*i %ie bine. * Nu te lsa5 ,nghele5 nu te lsa5 se mai 3ntorcea ctre cellalt. Nu*l mai au#ea nici el. * 8i cum 3-i spuneam5 nene itic5 n*a lipsit unul. !'n i dumanu meu de moarte5 C3rlea5 venise. !urta 7oben i %rac. Ce vrei5 -igan scuturat5 3l tii matale. Din cau#a lui erau s se omoare nite muieri de*l iubeau. Ce btaie s*a 3ncins6 Dac nu sream 3ntre ele5 se omorau. ($ta-i la un loc5 ocrile dracului6/ strigam la ele5 dar ce5 mai m*ascultauC !ra% mi* au %cut costumul de ginere. Ce vremuri5 ce vremuri5 nene itic5 m*ascul-iC .mpre7ur nu se au#ea dec't contrabasul lui ,nghel5 horcind ca un muribund5 i clinchetul crengilor 3nghe-ate5 pe care abia le mica v'ntul. Aiua aluneca deasupra c'mpiei5 pe netiute5 scurg'ndu*i orele 3ncete. ,ci se 3ncenua5 aci cerul se albstrea5 i totul 3n%lorea 3n lumina abia ghicit a soarelui. Dumitru nu mai termina< * !e urm ne*am dus la %otogra%5 cu mainile... Cldura aceea plcut 3i cuprinsese tot trupul5 urca 3n obra7i i gura i se mica din ce 3n ce mai greu. >ambalagiul pl'ngea %r s tie. * *au#i5 nene iticC .n aceeai #i5 spre sear5 nite v'ntori gsir l'ng an-ul %ortului (C-elu/ pe ,nghel5 c'nt'nd 3nc 3n %a-a hoiturilor starostelui i al -ambalagiului. Erau trei oameni 3nal-i5 3mbrca-i 3n co7oace5 cu puti 3n m'ini5 3nc %umeg'nde. .mpucaser doi lupi i*i alungaser pe ceilal-i. !riveau la nebunul din %a-a lor5 care nu*i mai termina c'ntecul. ,nghel r'dea 3ncet5 i m'na lui dreapt5 rnit de ger5 care mica 3nc vioi arcuul aproape rupt5 nu se opri nici c'nd 3l suir cu gri7 3n sanie. ,vea privirile rtcite5 albe i nu spunea dec't at'ta< * Ce v*am spus eu5 nene Dumitre i nene itic5 -ine-i*v bine5 s v c'nt eu un c'ntec... Ia asculta-i... 8i 3n timp ce sania uoar aluneca sprinten pe #pada sc'r-'itoare5 v'ntorii 3l au#ir abia optind cu o voce pierdut< Drag mi*a %ost pe lumea asta Calul5 puca i nevasta5 Calul m cltorete5 !uca de ho-i m p#ete5 Nevasta m primenete... C'nd termin5 chicoti singur< * 0 place5 ce #ice-iC 0'ntorii ae#aser mor-ii la spatele lui ,nghel5 unul l'ng altul5 3ncepuse s ning cu %ulgi mari5 uori. .i str'nser mai bine co7oacele pe ei i se %cur c nu aud nimic... Mo covii Cum da primvara5 i ce mai primveri cdeau peste Cu-arida5 de se topea #pada5 luat parc 3n lopat5 babele5 toate p'lc 3n casa coanei arghioala a lui ial. Lipa*lipa5 c'te una5 numai 3n papuci5 cu bariul pus pe ureche5 s nu le um%le curentul i s strnute5 p'n la gardul vduvei. * ,5 coan arghioalo5 acas etiC .n geamurile crpate5 murdare5 cu chitul c#ut5 pline de %run#e de mucate5 ver#i* coclite5 soarele5 c't polul5 %cea cercuri de lumin. Btea v'ntul lui martie5 sub-ire. !e coana Chiri-a o 3n%iora toat5 umpl'ndu*i %ustele. * ,5 coan arghioalo6 Din cas se au#ea un bu%net i o vorb< (s*acas6/@ se bucura btr'na. .i au#ea motanii c#'nd de pe scrinuri5 miorlind s ias a%ar5 c*i podidise i pe ei ari-a 3neltoare a primei clduri. 1EH

* 25 c vin6 %cea muierea din cas. .n salc'mii lustrui-i de criv- se posomora cerul c't era el de albastru5 numai cu nite %loace albe cltoare5 ca spuma mrii. !e poteci5 dinspre groap5 sosea*sosea i baba i-a5 3n %usta ei de ast var5 numai %lori5 cu un batic negru legat sub brbia ascu-it. $ se %i 3n-eles5 i nu credeai c pic tocmai acum. Drumurile btute5 cum treceai de c'rciuma lui $tere sim-eai un %um 3neccios de gunoaie5 dulce*iute5 par%umat ca para putre#it5 tot ai %i tras pe nas6 :a veche5 uie5 abia -inut 3n -'-'nile ruginite5 neuns cu ga# de c'nd lumea5 sc'r-'ia lung5 i 3n prag se arta mama pm'ntului5 a de*o seam cu timpul5 arghioala. ai albise5 te uitai prin ea< obra#ul5 cum e pergamentul. Nu mai vedea5 dar de au#it5 tot au#ea. !unea palma descrnat la ochi5 s n*o dovedeasc lumina5 3i sub-ia genele ca o bu# i se uita lung pe c'mp. * Care etiC * Eu5 Chiri-a. * Ei5 bat*te s te bat6 Intr... usa%ira se uita peste ulucile putrede 3n curtea larg5 %r buruian. * C'ini mai ai5 arghioalC * Cum #iciC * C'ini mai aiC * $*au dus c'inii5 Chiri-o5 au murit... * Nu mai spune6 se mira cealalt5 de parc*i aducea aminte c*o mai 3ntrebase anul trecut tot aa5 dar ea uitase. Deschidea poarta5 pea binior 3n -r'na ogr#ii i au#ea cocoii arghioalei d'nd -ipt. $ %i %ost la amia# c'nd se 3ntorceau muncitorii de la treburi i cscau ucenicii %ri#erului5 pe scaune5 a%ar5 perpelindu*se 3n %ocul primverii. :mbra babei5 c't 7umate curte. * 4e lungii5 Chiri-o6 spunea arghioala 3n dodii5 ca i c'nd ar %i lsat*o s 3n-eleag c din pricina vremii se 3ntindea5 c trgea moartea de ea5 vorbe de*ale lor5 de btr'ni5 cine s le mai 3n-eleag... Intrau am'ndou 3n cas. * $tai5 Chiri-o5 #icea ga#da. $e uitau una la alta. * Cine mai muri iarna astaC 3ntreba una. * !i cine s mai moar5 parc dumneata n*au#iiC $e duse i 0asiloaia... * Ei5 nu mai spune... * Da5 Dumne#eu s*o ierte6 2 %i p lumea ailalt acum5 3mpr-ind dreptatea... * Ce s*i %aci5 ne ducem5 ne ducem... * Ba eu una nu vreau s m duc5 mai am treab... ,%ar se rsteau cocoii la vreme5 cuprini de o %ric. !ica i baba i-a. * Coan arghioal6 Coan arghioal6 * Da cine o mai %iC se mira aceasta. * i-a5 cine s %ie5 a ieit i ea din iarn6 Chiri-ei parc*i prea ru c spune lucrul acesta5 pentru c la o ceart 3i %gduise c o s*i mn'nce ea 3nt'i coliva. 2 bga vduva i pe i-a 3nuntru. Baba m3%ua nrva5 privea lucrurile putre#ite5 intrate 3n pm'nt5 perdelele ciuruite i %lorile din geam care*i plceau at't. * Ce %ace-i5 surorile meleC * Bine5 ce s %acemC rspundea cam cu duh Chiri-a. * ,u#ir-iC * Ce s*au#imC * , mai %ugit una de la prin-i... * Nu mai spune6 Care e aiaC sreau 3n cor celelalte. 8i p'n s se apuce s le povesteasc i-a5 de a%ar striga Li?andra5 surda5 de avea o sut de ani5 cu un glas abia au#it5 sub-ire i*nalt. * Cine*o mai %iC se mira arghioala. * Cine s %ie5 prietena dumitale5 %ornia Chiri-a5 care nici pe Li?andra n*o prea avea la inim. C'nd intra i asta5 mai aplecat de ale ca anul trecut5 cu privirea 3n toate pr-ile5 tceau. $e numrau 3n g'nd. ai lipsea 4inca. 8i p'n s vin i ea5 Chiri-a 3ntreba tare< * Dar din morcovii ia buni mai ai5 coan arghioaloC orcovi ca la muierea lui ial nu m'ncase nimeni 3n Cu-arida. 1FI

,cum5 c venea primvara i se isprviser carto%ii5 babele tiau ce le trebuie su%letelor< ceva dulce i proaspt5 s mearg la inim. arghioala se lsa rugat< c5 s vede-i5 c i*am terminat5 c nu mai am. Li?andra se ridica 3n picioare. * Ce #iceC Ce #iceC * Aice c nu mai are morcovi6 $urda r'dea uurel5 sco-'nd un %el de behit5 se uita drept 3n ochii vduvei cu m'nie i %cea c'-iva pai5 re#emat 3n baston. * $ nu caut eu5 au#i tu5 arghioalo5 s nu caut6... 8i c't se dondneau5 hop i 4inca5 cea mai t'nr dintre ele5 care nici nu mai btea la u5 tiind sorocul primverii. * 0*adunar-iC * Ne*adunarm. * Cald a%ar6 * Cald. $e %oia ce se %oia 4inca5 i c'nd nu mai putea5 3ntreba< * Coan arghioalo5 da c'te*un morcov nu ne daiC N*avea ce le mai %ace. $e scula5 alunga mi-ele rmase prin cas5 c nu -inea una5 dou5 -inea vreo cinci5 i trecea pragul 3ntr*o odaie5 dincolo5 3ntunecat5 cu tavanul scund5 unde pstra murturile5 butoiul cu var# i un scule-e de %asole5 la vremea asta a7uns pe %iind. ,r %i trebuit s aprin#i o luminare dac n*ai %i cunoscut5 dar vduva cunotea. !e podeaua de lut amestecat cu blegar sttea aruncat un strat mai mrior de nisip. irosea stricat5 pentru c 3n el se mai uurau motanii babei5 dar dedesubt5 3n rceala lui5 stteau morcovii5 nite cotolani roii5 3nver#i-i5 buboi i tari5 numai buni de m'ncat la vremea asta5 ver#itur de 3mprosptat s'ngele. arghioala se lsa pe vine5 scormonea unde tia i*i umplea poala. Dincolo5 babelor li se umplea gura de ap. * Ce %aci5 coan arghioaloC 3ntreba Chiri-a nerbdtoare. * Ce #iceC Ce #iceC * Aice c ce %ace dincolo coana arghioala... * .i alege5 parc nu tiu euC6 ,lege morcovii5 s nu care cumva s ne dea ceva mai bun... 0duva5 cu poala plin5 trecea pragul5 potolindu*le< * 9o5 nestulelor5 ho5 c v*am adus... 8i le 3mpr-ea morcovii reci i proaspe-i. 4inca se uita la al ei5 glumea cu celelalte5 ca 3ntre btr'ni5 despre sculele brba-ilor mor-i i se apuca s ron-ie. .i da m'na5 c mai avea c'-iva din-i5 dar ce te %aci cu celelalte5 tirbe toate6 i-a cerea un cu-it i se apuca s*i cure-e buc-ica ei. 4ia sol#ii ume#i5 aripile ver#i*albicioase care 3n%loreau 3n capul morcovului5 i c'nd lepda 3ntr*o h'rtie5 s nu %ac murdrie5 mtrea-a murdar5 de pe deasupra5 sta mult vreme tcut5 d'nd alteia cu-itul. Baba Li?andra mor%olea ce mor%olea5 o dureau gingiile5 spunea tare< * Nu mai sunt morcovii de anul trecut6 ;ia parc erau mai proaspe-i... * Da de unde5 se luda Chiri-a5 al meu parc*i argsit. * Ce #iceC Ce #iceC 3ntreba Li?andra. * Ce s #icC Aice c nu*i bun morcovul... * $ nu mai ude nisipul la5 c s*a 3nvechit5 se amesteca i 4inca. arghioala o dat se supra. * Dup ce v d omul5 nici nu v place6 ,cum nu mai e bun nisipul6 DomnK primar s triasc5 mai %ace el alegeri5 o s ne aduc nisip5 i atunci o s*l schimb... Babele se uitau una la alta i r'deau. 0orba vduvei< ce s*ar %i %cut ele %r primar... C'nd cu alegerile5 ce i*a venit unuia< nu5 c s pave#e Cu-arida6 ,u au#it mahalagiii5 s*au bucurat. :nde nu ddea Dumne#eu s calce i ei pe piatr5 c se saturaser de*at'ta noroi. 0enea ea toamna5 se uitau oamenii 3n sus5 cum sta s plou5 se*mposocau. 0ara5 treac*mearg5 s %i c#ut potopul lui Noe5 ieea soarele5 se duceau i bl-ile5 dar dup septembrie s te -ii6 Cum lsau Grivi-a 3n urm5 brbat5 %emeie5 3i scoteau panto%ii s nu*i strice5 i p'n acas aa umblau5 ca apostolul !avel5 s nu*i prpdeasc m'ndre-e de 3ncl-minte5 bun numai 3n lume5 de !ati5 de Crciun5 i duminicile. ,a c5 dac s*au tre#it cu unul 3nalt i bun de gur5 la rsp'ntie5 3n %at la $tere5 ce i*au #is< sta cine*o mai %i i ce*o vrea de la su%letele noastre amr'teC Nu #ice-i c picase i unul c*o tob de* o btea ca perceptorii5 de s*au speriat oamenii. , ieit %ri#erul5 a ieit a%ar c'rciumarul5 Gonete ci#marul5 mahalaua * ciucure. Lunganul a but mai 3nt'i o cin#eac5 bg'ndu*l pe c'rciumar 3nuntru5 a dat din cinstea lui i unui nt'ng care p#ea dou cru-e< una cu pietre5 i alta cu nisip5 i5 c'nd i*a %ost lui bine5 s*a uitat la lumea str'ns a%ar5 care se 1F1

3ntreba ce*o s se 3nt'mple. .n mul-ime5 muieri5 copii5 o liot de puturoi i brba-i rmai acas de pe la slu7b. $e uitau la haina neagr5 lustruit 3n coate a strinului5 la plria lui tare5 cu boruri rotunde5 i la ochelarii ce*i avea pe nas. $e uitau i ateptau. ,cela nu spunea nimic. , lsat numai pe cru-ai s descarce bolovanii i nisipul5 drept 3n %ata c'rciumii5 i5 dup ce a privit mul-imea iar5 s*a urcat pe*un scaun cerut de la negustor. .nt'i a scos un teanc de a%ie albastre i le*a aruncat mahalagiilor5 care le*au cules de prin noroi. Era ca acum5 primvar. 4ot aa btea v'ntul@ lumea5 mul-umit c ieise din iarn5 ia s asculte de nebun. :nii de nu tiau s citeasc -ineau h'rtiile pe dos. * Ce #ice5 maicC 3ntrebase i baba arghioala a lui ial5 i ea de %a-5 pe unul mai t'nr5 dus prin coli. * $tai i ascult5 mtu5 a s%tuit*o el5 c o s vorbeasc rom'nul sta acum... Baba arghioala a stat. Lunganul5 dup ce i*a rugat pe cei din margini s se apropie5 a 3nceput s rcneasc cu voce popeasc5 dogit< * &ra-ilor5 domnul primar "igo a hotr't s v pave#e str#ile5 pentru c5 %ra-ilor5 nu se mai poate... EsteC * Este6 au #is c'-iva5 cam %r convingere. * !oate o da aica Domnului s scpm i noi de noroiul sta5 c eu una m*am sturat5 a optit vduvei baba i-a5 atunci picat i ea. arghioala a 3mboldit*o cu pumnul pe sub %ust< * 4aci5 s*au#im ce mai spune... * Cci5 %ra-ilor5 rcnea lunganul5 -ara rom'neasc nu mai poate de ho-i i ntri. !artidul nostru5 al liberalilor5 s*a hotr't s s%'reasc cu ho-ia5 s 3ntrone#e cinstea i libertatea. Drept care5 domnK primar "igo a 3nceput cu pavarea str#ilor5 adic cu cartierul dumneavoastr5 care su%er cel mai mult de lips de urbanistic. * Ce #iceC Ce #iceC 3ntrebase baba Li?andra5 care nu putea s lipseasc de la o adunare5 cum nu lipsete martie din post. * Aice c vin liberalii i ne pavea# strada... .i strigase 3n ureche i-a. * ,ha5 liberalii5 dar de ce strigi aa5 c n*oi %i surd... Brba-ii5 mai 3ntr*o parte5 nite #idari care v#user multe5 cltinau din capetele btr'ne< (De5 numai s %ie aa5 c am mai au#it noi.../ * &ra-ilor5 se rstise necunoscutul i mai rguit5 aa c la alegeri ti-i ce ave-i de %cut. 0ota-i*l cu to-i pe printele oraului nostru5 domnul primar "igo. $emnul su electoral arat aa... $coase pe nersu%late din bu#unar un a%i mare5 3n mi7locul cruia se a%la portretul unui brbat 3ntre dou v'rste i dedesubt trei bastoane groase5 albastre. uieri5 brba-i5 copii se uitau ca vi-elul la poarta nou. Lunganul %cu semn celui cu toba s bat de c'teva ori5 i c'nd acesta termin5 se 3ntoarse iar spre mul-ime< * ,tunci5 %ra-ilor5 ne*am 3n-eles5 toat lumea la vot5 pentru domnK primar6 4riasc printele oraului nostru5 primarul sectorului de verde6 4oboarul mai lovi de c'teva ori 3n instrumentul lui i mul-imea se 3mprtie. Lunganul intr 3n c'rciuma lui $tere5 mai bu ce mai bu cu #idarii i5 c'nd termin s le 3mpuie capul5 se rsti la ntrul care*l atepta a%ar< * 0e#i5 ai gri7 s nu ia careva pietrele sau nisipul5 c*i avutul primriei5 i dac a%l domnK primar c s*a clintit ceva5 -i*ai pierdut p'inea6 ;sta ce s #icC , dat din cap c a priceput5 dar cum s stai s p#eti avutul primrieiC Aiua mai trecea c'teodat cu m'inile la spate5 se uita< pietrele5 cam tot at'tea5 dar nisipul scdea v#'nd cu ochii. !e cine s 3ntrebe i cine5 ce s*i spunC 3ntr*un cuv'nt< baba arghioala a lui ial s*a g'ndit ce s*a g'ndit5 s*a s%tuit i cu Chiri-a< * $oro5 ce*ar %i s lum i noi c'te un lighean din nisipul primaruluiC E bun. "ou. Nisip de temelie. !unem la iarn morcovii 3n el5 cum d primvara 3-i mai 3ndulceti su%letul. !rosptur... Baba Chiri-a5 %emeie cu %rica lui Dumne#eu< * Nu se poate5 coan arghioalo. &ace statul strad5 cum s ne atingemC * Ce stradC se mirase vduva. Las5 c*i tiu eu pe mincinoii tia. 2r s pave#e Cutarida c'nd mi*oi vedea eu cea%a. 9ai mai bine s lum c'te un lighean5 s avem 3n ce pune morcovii... Chiri-a da din col- 3n col-< * Eu nu m ating. Dac ne prindeC 1F1

* Cum o s ne prindC Lum noaptea5 c'nd nu e nimeni. Ce5 parc a pus sergent l'ng elC Nu se bgase Chiri-a. arghioala a 3ntrebat*o i pe ita< * 4u nu %uri5 %5 un lighean de nisip de la primarC * Nu %ur5 coan arghioal5 mi*e %ric... 4inca5 la %el. Nu vrea s se duc pe urm la pop s se spovedeasc. !e surd5 pe Li?andra5 n*a mai 3ntrebat*o. N*a spus nimic5 a m'r'it numai 3n ea< (Bine5 bine. Nu vre-i... $ v vd eu numai c veni-i la mine./ 8i %r s mai vorbeasc cu nimeni5 a ieit 3ntr*o noapte i i*a umplut un lighean cu nisip 7ilav5 atunci ume#it de rou. ,#i un lighean5 m'ine altul5 poim3ne altul5 a str'ns c3t i*a trebuit. Nt'ngul de %&ea avutul primriei n*a bgat de seam. .nc un #ugrav 3i pavase bucata lui de curte cu bolovani i nu l*a spus nimeni. ,u venit i alegerile5 a ieit i domnul primar "igo5 mahalagiilor ce s le peseC ,teptau s soseasc lucrtorii s le pave#e str#ile5 dup %gduial. , trecut i vara5 sosea toamna5 ur'ta5 cu m'#gleala cerului i ploi. Aidarii 3n7urau 3n gura mare< * $ te mai iei dup gura mincinoilor6 .ntr*o diminea- l*au v#ut pe nt'ng cu doi cru-ai str'ng'nd ce mai rmsese< c'-iva bolovani i cam un s%ert de cru- de nisip. * :nde*l duceC a 3ntrebat unul cu limba mai lung. * Ce5 nisipulC * Da. * La domnK primar acas5 c mai are un %und de curte nepavat. * La domnK primarC * Chiar la el. * Ei5 atunci s*i spui i din partea mea ceva... 8i s*a aplecat la urechea nt'ngului5 ca s*aud numai el 3n7urtura cumplit pe care*o trimitea primarului. C't despre coana arghioala a lui ial5 s nu le mai vad pe celelalte babe5 linitit acum c nu p-ise nimic. 8i*a cumprat morcovi5 scutise doi poli cel pu-in5 pre-ul nisipului5 putea s guste cum o da primvara un morcov proaspt5 dospit o iarn 3ntreag. 8i*acum5 la c'tva timp de la 3nt'mplarea aceasta5 dup ce le lsa s dumice linitite5 ce apucau s road cu gingiile lor tocite5 vduva nu le ierta. * Cum e5 Chiri-o5 morcovulC * Bun5 cum s %ie5 coan arghioalo. * Bun5 aiC m'r'ia vduva suprat numai de %a-. * Ce #iceC Ce #iceC 3ntreba Li?andra. * Aice c dac*i bun morcovulC * Bun5 cum s nu %ie bun... Ehei... $ triasc domnK primar5 c %r el nu mai m'ncam noi prosptur5 acum5 3n martie... ,lturi5 i-a mo-ia 3n scaun. 2 dovedea soarele moale5 care intra prin %erestre5 toat primvara asta5 care se ae#a 3n lucruri pe netiute. $pre sear5 una c'te una5 lipa*lipa5 numa*n papuci5 babele plecau spre cas. Chiri-a mai -inea 3nc sub %ust o bucat roie de morcov5 abia mor%olit 3n margini. ergea* mergea iute5 s*a7ung mai repede acas5 i privea drumul des%undat5 plin de bl-i. $e g'ndea c bine ar %i %ost s calce pe un trotuar sntos5 de bolovani5 s nu*i murdreasc ciubotele sparte*n v'r%5 pe care le purta de mult vreme. .n %a-a c'rciumii lui $tere5 noroiul5 de o palm. .i aduse aminte c arghioala o rugase s %ure i ea un lighean de nisip i c nu 3ndr#nise. :ite5 timpul trecuse i bine i*ar mai %i prins acum s nu mai bata at'ta drum pentru o buc-ic de morcov... !entru c5 orice ar %i spus %iecare5 i 4inca5 i i-a5 i Li?andra5 aveau ele ce aveau s*i spun5 dar s nu %i %ost morcovii... /%n!a ea $e duse vorba*n Bucureti c se ridicase un punga iutei i t'nr peste to-i manglitorii5 de*l tiase pe starostele cel btr'n i se c#nea s str'ng tagma ho-ilor la un loc. :mblau i presrii dup el5 c*i aveau %otogra%ia de c'nd %usese la pucrie. !'n i #iarele 3l 3n%-iau i 3ndemnau pe tinuitori s*l dea pe m'na poli-iei. 2mor'se oameni i*l ateptau ocna i sila. Ca nite c'ini 3l 3ncol-eau. Dar caramangiul era 3ndr#ne- i hotr't. Le scpa printre degete. !rimvara5 ca o cringhi-. .n%lorise mceul i %lorile mrcinilor c't pumnul6 2 iarb 1F=

slbatic acoperea %undul neumblat al gropii. Gheorghe i*a spus celui t'nr< * 9aide s mai schimbm locul. Nu e bine s stm numai aici. :mblau ho-ii pantaraura. Aicea !araschiv< * Dec't s m bage iar la mititic5 s nu mai vd lumina soarelui5 mor cu gaborii de g't. C*mi place s %ac ce*mi trece prin cap5 s nu dau socoteal. 8i unde mi s*au ae#at pe capul negustorilor6 3nt'i au rscolit &ilantropia. ,u spart obloanele la 4arapana5 au crat mar%a cu un camion tocmit. !e urm au trecut la 7a%ul Grivi-ei. Intrau #iua*n amia#a mare peste negustori i le puneau cu-itele 3n piept< * Banii6 2 3nv-aser i pe Didina. 2 luau cu ei 3n spargeri5 s -in estul. $e strecurau 3n prvlii pe care 3nc nu le 7e%uiser< baloturi de bumbac5 haine de gata5 bocanci5 cciuli5 mtase5 unelte de %ier5 nu alegeau. :mblau sergen-ii ir dup ei5 nu era chip s*i prind. 2 noapte loveau la ina Constan-ei5 alta 3n Bu#eti. I se dusese vestea lui !araschiv. .l tiau i al-i ho-i de %ric. ai era unul anole5 tot e% de band. C'nd au#ea de punga5 3i %cea loc. La 3nceput se 3ncieraser. ai bgase manglitorul vreo doi 3n spital5 c nu se uita5 pe urm se 3n-eleseser. ,vea bani5 arunca5 umbla i pe la alte %emei. 2 %ierbea pe Didina. .nnopta c'nd la una5 c'nd la alta5 n*avea ce*i %ace. $e s%'rea de dorul lui5 c*l iubea cu toate relele pe care i le %cuse. .l -inea 3n voile sale5 dar ho-ului 3i trecuse %ocul dragostei. Lsase vreo dou bor-oase5 3ns tot la -iganc se 3ntorcea. ,sta o mai -inea pe Didina. $im-ea c 3mbtr'nete. !'n 3n var l*a terminat !araschiv i pe "ic5 cru-aul de*l bgase la p'rnaie cu Gheorghe. .l gsise 3n c'mpul 9erstrului cu cru-a lui. Crase nite ciree. ,vea al-i cai5 numai v'n. Cum a dat cu ochii de el5 i*a adus aminte< * 4rean-5 n*o %i sta "icC * El e5 da las*l6 * Ce s*l las5 c din pricina lui am stat eu la mititic... 8i*a bgat brica*n burta lui. .l cutase din ochi i pe cellalt5 pe $ul5 dar acesta avusese noroc 3n #iua aia. * ai am o socoteal i cu comisarul la de ne*a luat pielea5 spunea5 lasK5 c*i vine i lui r'ndul6 !'n 3n iarn tot aa au -inut*o. Noaptea ateptau sub podul Constan-ei pe negustorii de la !iteti5 opreau cursele pline cu -rani ori cru-ele. Dac -ipa vreunul5 iute*l liniteau. ,veau i vreo c'-iva sergen-i de erau 3n-elei cu ei. Le trimiteau pag. C'nd 3i venea lui !araschiv s de#brace oameni5 3l cutau 3n alt parte5 ori soseau mai t'r#iu. Gseau cru-ele rsturnate cu oitile*n sus i pe negustori numai 3n i#mene5 pl'ng'ndu*i banii de nu*i mai aveau. * !rinde-i*i5 #iceau oamenii legii5 c tim noi ce s le %acem6 !rinde orbul5 scoate*i ochii6 !ungaii lucrau m'n*n m'n cu comisarii. Nu le psa. $e mai odihneau. !etreceau. De Crciun s*au 3mbtat la o petrecere cu #idarii din &ilantropia. $pre #iu5 c'nd bteau bidinresele cu papucii lor roii de cati%ea 3n cutiile viorilor5 de drag ce le era5 a plecat $andu* 3n*mic cu ga&da, o aia c'rn i potc. Brbatul era ma#gugur de butur. , vrut s*l 3mpiedice5 a c#ut pe 7os. Le*a stricat ho-ul petrecerea. ,u dus*o 3n groap5 la locul lor. , m'rlit*o i !araschiv5 i gloaba de Gheorghe. Didina se uita5 str'ng'nd din din-i. ;l btr'n 3l cert pe !araschiv< * Nu pricep5 de ce p'ngreti tu toate lucrurileC * Gura5 hodorogule5 ce5 -i s*a ur't cu bineleC $ nu*mi umbli cu ahr*mahr... &ac ce* mi place5 m*au#iC 8i scuipase cu sc'rb. !e urm spusese mai 3mbunat< Lumea asta*i o ha#na5 4rean-6 ie omu mi*e duman. $ nu*l vd... 2chii lui se 3mpien7eniser de ur. Gheorghe lihoti de groa#. * "'#i5 b5 r'#i6 Btr'nul neche#a< * 935 h35 h3... Ddu 3n pl'ns. Didina ae# palma ei uoar pe pieptul celui t'nr5 s*l liniteasc. !araschiv nu se potoli. $tr'ngea din %lci i scr'nea< * Nu mi*e mil5 m %ra-ilor5 nu mi*e mil de om. Dac*a putea s*i iau su%letu5 c*i al dracului i nu se uit6 8i mi*ar trebui s triesc uor5 $andule5 s am bani5 s v*ngrop5 s dau cu ei de*a#v'rlita5 s*mi c'nte lutarii i s 7oc5 i s am putere6 $e mai liniti. * Numai s nu pun laba pe mine5 c nu vreau s mor legat6 !'n atunci5 dac*o %i s 1FB

se*nt'mple5 nu m uit6 C't e de petrecut5 s petrecem5 c tot la salamet ieim6 2stenise. 4cu. $e 3ncruntase i degeaba erau i de#mierdrile gagicii. !arc nu mai avea po%t de nimic. Nu se atingea de m'ncare. Cerea numai de butur5 cu ochii lui reci5 ae#a-i 3n pm'nt. Dup aia Gheorghe l*a visat vreo lun la r'nd pe !araschiv. $e %cea c sade 3ntr*o grdin %rumoas5 numai cu pomi 3n%lori-i. 9o-ul parc dormea5 dar era mort5 c el 3l #g'l-'ia i*l sim-ea rece i -eapn... !e urm5 i*a turnat $andu la poli-ie. Nu mai putea s atepte. De c't timp o r'vnea el pe Didina... 9o-ii dormeau numai 3n i#mene l'ng o sob. 4impul priclise. 0enea martie. ,%ar se bteau vuiturile. Ga#da tot 3i 3ndemna s plece. $e sturase. Ca din oal i*au luat. 0reo #ece presari au cobor't 3n cartierul 4eiului. Era pe la pr'n#. Nici nu visau pungaii ce*i ateapt. Noroc c gagica plecase5 dus de v'n#tor 3n alt parte5 %r s tie. Caramangiii au au#it o voce la u< * .n numele legii5 deschide-i6 2 dat s*a 3nver#it l btr'n. !araschiv s*a ridicat 3n picioare. , dat s %ac ceva5 dar nu aveau pe unde s ias. $*a uitat a%ar5 numai ci#me de gabori. ,a i*au luat5 pe nem'ncate5 cu ga#d cu tot. * 2cna ne*a halit6 #ise codoul. Cel t'nr se g'ndea. * Cine ne*o %i turnatC Gheorghe a 3n-eles numaidec't< * ,sta numai de la $andu ni se trage. Nu ve#i c*a plecat de diminea- i*a luat*o i pe Didina cu elC... , #is c se duce la t'rguial... Nu*i venea s cread lui !araschiv. * ,dic s m %i v'ndut iar muiereaC $ se %i dat cu a%riiC... * De... ergeau unul l'ng altul5 cu m'inile legate la spate5 privind mul-imea care*i huiduia. * 2 carcalisirm5 dar tot nu m las5 mcar s m omoare5 i tot scap5 s pun laba pe v'n#tori... >iganca nu tiu p'n seara. C'nd s se 3ntoarc cu $andu5 acesta u spuse< * 9aide cu mine5 Didino5 c pe !araschiv i pe Gheorghe i*a luat poli-ia... * Ce*mi tot spuiC6 * $unt la gros. * 4u i*ai v'ndut5 $andule6 * Ei5 i dacC6 * I*ai m'ncat %rip-i5 $andule... * Eu5 c nu mai puteam %r tine. Ibovnica 3ncepu s pl'ng. * Ce*ai %cutC Ce*ai %cutC 8utul se apropiase de ea i*o 3nc'nta< * Las5 ce5 nu m ai pe mineC $ ve#i ce bine o s trim iar 3mpreun5 c eu te*am scos din Cruce i mi te*a luat Bo#oncea5 nu i*ar mai putre#i oasele5 i de c'nd te -in eu drag... uierea l*a lovit de dou ori cu palma peste %a-< * $ pleci5 s te duci6 Nu vreau s te mai vd6 Eu dup tine nu mai merg5 aur s ai pe tine5 m*au#iC 8i l*a lsat 3n strad5 turbat. Ca nebun a %ost dup aia. , umblat i pe la pre%ectur5 tot cu %ric5 s nu pun m'na i pe ea. , %cut ce*a %cut5 s*a dat 3n vorb cu un gardian5 i*a promis bani i trupul ei5 numai s*i scape pe ho-i. I*a plcut acestuia dosul -igncii. $e pl'ngea< * .mi pierd punea5 m bag pe mine 3n locul lor... Gagica i*a plimbat -'-ele pe piept5 l*a ademenit cu ochii ei pctoi5 s*a*nvoit omul. Dou luni n*a mai avut somn. !l'ngea i nu tia ce s mai %ac. , stat tot %ugit pe la ga#de vechi. , risipit ce bani mai avea 3n toate pr-ile5 dar tot i*a scpat pe manglitori. Gardianul i*a %cut pierdu-i pe slile tribunalului5 c'nd a %ost s*i 7udece pentru toate c'te sv'riser. Didina 3i atepta cu un ta?i a%ar i cu haine. N*a %ost uor5 Dumne#eu 3i tiuse cum o tuliser scp'nd de sergen-i. $*a bucurat !araschiv< * Credeam c tu mi*ai m'ncat libertatea5 %ato5 c tot ieeam... Gagica r'dea i pl'ngea5 -in'ndu*l de g't< * $u%letelu meu5 su%letelu meu... .l pupa i nu*i mai ddea drumul. aina i*a lsat la capul Cu-aridei. De acolo au luat*o spre groap5 c ieise soarele. !m'ntul maidanului scotea aburi cal#i5 i ei umblau osteni-i de bti. Gheorghe nu 1FD

spunea nimic. .l -inea o sc'rb de om i o dumnie. * Ce*i5 g'lmC 3l 3nghiontea cel t'nr. Ce*ai pus capul 3n noroiC $cparm5 scparm6 Noi s %im sntoi i s*l gsim pe cumnatul nostru5 m'nca*i*a #ilioarele... 8i5 %ericit c mai vedea soarele5 se rigli la cerul albastru. Codoul5 cu m'inile 3n bu#unare5 privea rampa i malurile 3nver#ite. ,ici se sim-ea el bine totdeauna. .i pierea %rica L'ng locul slbatic i larg5 unde nu te putea nimeni -ine 3n gheara lui. Culese un %ir de mselari- i*l %r'mi- 3ntre degete. 4are era bine la soare5 cu cerul sta deasupra... Gheorghe a a%lat c 2ac murise la spital5 la &ilaret. ,u mers de l*au scos i l*au dus la cimitir. Nu mai semna. "msese o m'n de om5 galben5 numai pielea pe el. Era uor i 3n cociug. .l ducea !araschiv ca pe un %ulg. ;l btr'n pl'ngea la capul lui< * Nu mai eti nici tu5 Ciupitule5 te*ai dus dup $tp'nu5 unde*o %i... Iar s*au 3mbtat5 i codoul i*a spus 3n g'nd< (,cum nu mai e de mine. 4rebuie s plec. $ m las de meserie. $*a spart gaca... 8i l*a luat pe !araschiv dup el5 s mai vad o dat locurile pe unde %urase la via-a lui. ,u trecut pe la simigii 3nt'i. 4reari- era vesel. $*a rugat de cel t'nr. * Nu le %ace nimic5 te rog eu5 las*i c poate n*o s*i mai 3nt'lnim. * Iar a dat mila*n tine6 Gheorghe a strigat ca-aonilor< * .mi pare ru c v vd sntoi6 Negustorii r'deau5 de sil5 de mil< * Ce %ace-i5 breC a 3ntrebat Iani nedumerit. !ungaul a crat o m'n de semin-e5 #v'rlind*o 3n bu#unar. * Bine5 am mai trecut s v vedem5 c ne*o-i %i dus dorul... * $ v dau5 bre5 c'te o halvi-... * Nu*i nevoie5 grecule5 ne*am pricopsit. * 4e vorbeteC * Da5 o ducem bine5 ne*am %cut negustori de %itile de candel... * Nu mai spune dumneata6 Grecul %i privea speriat. Nu uitase cu-itul lui !araschiv i banii %ura-i. 4remura i acum. Dar ho-ii nu aveau che% de treab. ,u plecat5 iaba5 c*l -ineau pandaliile pe codo5 s umble. * .mi pare ru c v las sntoi6 le*a mai strigat l btr'n5 i s*au dus. .n urm5 grecii vorbeau 3ntre ei< * Iote5 bre5 s*au linitit... * Le*o %i a7uns c't btaie le*a dat... * 4e vorbeteC %cea Iani. 2 s vie la noapte s ne taie5 eu chem politia5 bre... 9o-ii au colindat andravela i 2borul5 au trecut i pe la casa Didinei. Curtea se acoperise de buruian. 8i*au adus aminte de Bo#oncea i de ceata lor. !araschiv tcea crunt. ,u 3nchis poarta i*au plecat. * Ce*i cu tine5 GheorgheC l*a 3ntrebat pungaul. * Ce s %ieC Nimic. * 5 tu*mi ascun#i ceva... * Nu. $ moar6 Dar cellalt tia c minte si parc i se %cu %ric. ,u plecat s*o caute pe Didina. !e drumul &ilantropiei se aprindeau %elinarele. .n geamurile negustorilor5 lmpile palide luminau mr%urile 3nvechite5 ptate de mute. Era cald i mturtorii loveau caldar'mul cu bocancii lor grei. Nuielele mturilor #g'riau pietrele pline de pra%. Li se %cuse somn i sc'rb. Era ultima lor sear. Gheorghe str'nsese bani i avea de g'nd s*i lase. I*a spus lui !araschiv< * 9aide cu mine5 ia*o i pe Didina5 c vreau s pic i eu o dat la #ar5 s dau de pileal6 * Da ce*ti veniC * :ite*aa m*a apucat pe mine5 c cine tie... !ungaul s*a uitat bnuitor la el< * 4rean-... * Ce*iC * 5 nu cumva... Codoul %luiera de unul singur5 cu m'inile 3n bu#unare. !rivea cerul noros5 c#ut peste casele Cu-aridei. $*au 3n%undat 3n c'rciuma lui $tere i*au cerut de m'ncare i de butur. ,u chemat 1FE

i un armonist s le c'nte i Gheorghe s*a 3nsu%le-it. , mrturisit< * 4e*am min-it5 m3nca*-i*a ochii6 N*am lovit cu cu-itu*n viata mea. Numai gura de mine. 8i nici la Ciucea n*am %ost. De %urat5 am %urat5 nu #ic5 doar boala asta o am5 nu dau cu suriul. 4ot de la un #banghiu am 3nv-at< dac pui m'na5 te mai iart. Ce #iceC N*a avut. E al dracului6 Dar dac iei su%letu omului5 nu te las5 ori te bag la sare5 ori 3-i gurete pielea... Nu*l mai asculta !araschiv. , chemat armonistul. * belitule5 da din mu#icu- tii s #ici cevaC 8tia. I*au dat baciul lui i*a pus*o pungaul pe gagic s*i 7oace< * Ia s te mai vd5 Didino5 c lui Bo#oncea 3i bteai cu papucii pe mas... Ibovnica s*a ridicat i i*a %cut voia. C'nd se 3nv3rtea mai cu %oc5 cine intr pe uC $andu 'n*mic cu una5 cloc. 4rosnitorul s*a oprit5 a vrut s*o tearg5 dar !araschiv a i %ost l'ng el< * Ce mai %aci5 su%leteC Cellalt 3nglbenise i*i tremurau bu#ele. .l trecur nduelile. $puse curvei cu care era< * 4u du*te la mas... !e %a- sim-ea ochii ver#i ai utului5 neslbindu*l de loc. * Nu bei un pahar de vin cu noiC 3l 3ntreb !araschiv. Ce era s %acC , mers la masa lor. . . * ,st*sear pltete 4reant5 c i*a venit de la moie. 4aman bine ai picat5 c o dat* i pomana golanului6 Codoul i*a optit celui t'nr< * Ce vrei s %aciC * 0e#i de treaba ta5 nu*-i bga nasul... 8i*a chemat armonistul mai aproape< C'nt5 puiorule5 i pentru dumnealui... Gheorghe a mai cerut vin i de m'ncare. 'n*mic edea ca pe ghimpi. $e %oia pe scaun. Nu*i gsea locul. !ungaul 3l 3ndemna mieros< * Ia cu noi5 c nu ne*am mai v#ut de mult6 Bea i mir*te c ne gseti5 c iar am %ost la mititic5 dar ne*am 3ntors6 El abia punea gura. * Nu -i*o %i %oameC >i*o %i %ric s nu te matoleti5 candriule6 se mira cel t'nr. , 3nceput $andu s pl'ng. $*a ridicat !araschiv 3n picioare. * Las*l6 s*a rugat l btr'n. 9o-ul a scos iul pe mas. I*a #is v'n#torului< * $*ti c'nte de moarte6 3nchin*te6 Guristul se oprise cu armonica str'ns 3n bra-e. 4remura de %ric. 'n*mic a c#ut 3n genunchi< * $ nu m omori6 Didina tcea 3ncruntat. .n c'rcium s*a %cut linite. uteriii au ieit a%ar5 pe r'nd5 se cheme sergen-ii. Caramangiul r'dea< * De ce s nu te omorC 4u n*ai vrut s m*n%un#i la ocnC Da uite5 am scpat i*am venit s te caut. !icai singur5 ce s*-i %acC6 8i s*a 3ncruntat la armonist< C'nt*i de moarte6 Lutarul5 varg. .i cln-neau din-ii. * C'nt5 c mandea*ti pltete5 ce te ui-iC6 C'nt de su%letu lui $andu5 c m*a dat presrilor5 la p'rnaie... 8i*a aruncat un pumn de bani pe mas. Gheorghe a vrut s #ic ceva5 dar privirile %ioroase ale tovarului l*au oprit. >iganul 3ng'na mai mult mort dec't viu< &iricel de iarb rea5 am5 mmulica mea5 Nu pl'nge la moartea mea... 8i pe urm5 mai cu durere< !l'nge-i voi patru pere-i5 Ce de mine rm'ne-i5 C de suprare mult i*a c#ut lumea ur't5 8i de amr't ce sunt5 Nu vd iarba pe pm'nt 8i soarele lumin3nd... 1FF

'n*mic avea %ata ud de lacrimi i nu mai spunea nimic. !araschiv l*a ridicat de g't5 l*a scuipat 3ntre ochi i i*a 3n%ipt cu-itul. C'nd l*a sim-it moale5 gem'nd numai uor5 l* a #v'rlit la pm'nt5 cu sc'rb. Didina a sughi-at 3nspim'ntat i Gheorghe a aruncat o sut de lei pe lemnul lustruit. ,rmonistul a ieit repede5 t'r'ndu*i burdu%ul care mai scotea sunete nelmurite. De a%ar veneau presrii galop. , sim-it codoul. , strigat< * 4opeal5 c ne*aga-6 8i*a spart un geam. $ticle-ii au pus m'na pe gagic. !e manglitori n*au mai avut de unde s*i ia. $riser 3n curtea c'rciumii i se strecuraser pe l'ng nite butoaie goale. De acolo au trecut maidanul spre groap. I*au mirosit. .i cunoteau. &cuser moarte de om i nu i*au slbit. ;l btr'n g'%'ia5 %r putere. .i -inea m'inile 3n bu#unare5 s nu piard banii. !araschiv 3l grbea< * 9aide mai repede5 c ne prind6 Ce dracu ai5 de*abia te miti6 ,u cobor't drumul rampei. Erau s%'ri-i. De pretutindeni se artar oameni. .i v#user. $ergen-ii strigar dup ei s se opreasc5 pe urm au 3nceput s trag de departe. ,7unseser l'ng balt. 2chii brotanilor licreau 3n apa moart. .n trestii se micau obolanii5 rodeau tulpinile tari i se %ugreau. !e malurile slbatice se ivir copoii. !ungaii v#ur uni%ormele i lucirea stins a armelor. Gloan-ele uierau alturi. $e 3n%igeau5 %''ind5 3n m%lul moale. ,ltele plesciau 3n ap5 ca nite mute negre. &ocurile se 3ncruciau i se apropiau. Despicar %run#iul. Gheorghe c#u 3n genunchi. * Ce*i5 4rean-C se mir !araschiv. El r'se numai. ,vea o privire limpede5 netulburat. * Gheorghe5 ce*ai5 mC ;l btr'n mai apuc s spun< * :ite5 ia tu banii tia5 i scoase din bu#unarele ndragilor largi un pachet de h'rtii. 0oiam s*mi iau casa aia cu ei5 tii tu5 !araschive5 s %i crescut porumbei5 ehe5 ce bine ar %i %ost5 c sunt ostenit5 mi*a7unge... 2chii 3i 3nghe-ar. !araschiv 3l ls. $ergen-ii erau aproape. "oti privirile i v#u c'inii. Dulii alergau speria-i spre ramp5 liberi... !este salc'mii Cu-aridei treceau brabe-ii. $e lsau stoluri*stoluri la ramp. Grigore privea cerul %r culoare5 ad'nc5 strve#iu. ,glaia scotea mturile din maga#ie. 0orbea singur< * C'nd vin tia5 parc se iau dup mine. N*am pomenit aa ceva5 murdari5 lacomi5 parc n*au stat la cas de om5 c m*am sturat s*i tot slugresc... Brbatul n*o mai ascult. $e ridic 3n capul oaselor i 3i aprinse luleaua. Chem ginile< * 9ai la tata5 domnioarelor5 haide5 c scparm i de iarna asta... Cocoii btur din aripi i scoaser c'teva strigte ascu-ite. * ,a5 tat5 aa6 #ise gunoierul. ai d un -ignal... uierea tr'nti o cldare i se apuc s mormie< * Na5 c iar trece 4udose6 Grigore privi i nu*l v#u pe sprgtorul de lemne. * Ce -i*e -ie5 muiereC $e ae#ase pe un scunel i privea groapa. !este malurile ei galbene #burau psri. Brbatul se g'ndea c iar 3ncepe treaba. Nu se schimba nimic din via-a lui. Era mai btr'n i mai ostenit5 nu*l mai lua somnul5 se scula cu noaptea 3n cap5 ddea t'rcoale avutului primriei5 pe care*l p#ea. Cine s vie aici5 s %ure nite mturiC Nu mai apucase s str'ng bani s*i ridice i el o cas. C'mpul Cu-aridei se umpluse de lume. Nu mai aveai loc. $ se %i sculat mor-ii5 s*ar %i rtcit prin mahala. $e tiaser str#i noi5 se mai deschiseser c'teva prvlii5 unii nu mai erau5 numai el i cu ,glaia nu se clintiser de la ramp5 acolo*i ateptau moartea... Noaptea de primvar5 rece i 3nalt5 3i aprinsei toate stelele ,glaia tot mai bodognea< * Grigore5 trece sprgtorul de lemne5 tu nu*l au#iC Brbatul ascult pu-in i spuse d'nd din umeri< * 4i se pare5 crete iarba...

1FG