Sunteți pe pagina 1din 167

Rodica Ojog-Braoveanu

S nu ne uitm la ceas
14 Iulie 1943. n faa hotelului Ath n e !alace "arc# un auto$o%il &idefiu 'i&"ano(ui)a de dou# locuri. *a volan &e afla o fe$eie. !ortarul +nfiretat &e "reci"it# i de&chi&e "ortiera. ,oi %#r%ai +n haine uoare de lu&trin- care re)e$au )idul coaforului Ionic#ur$#reau "lini de intere& &cena. . '$/ 0ru$uel o%iect. . 1ici "o&e&oarea n-arat# r#u... . 2a$ coa"t#... . A$ice- +$%#tr3neti. 23nd +nce"i &# caui doar &3ni tari i dini &#n#toi... 0e$eia +nalt#- &u"l#- de o elegan# &o%r#- "#trun&e +n hotel a)v3rlind din $er& "ortarului4 . 5e ocu"i du$neata de %agaje. Avea un gla& "articular- deo&e%it de grav- %ine ti$%rat. 1u d#du nici o atenie ca"etelor care &e r#&ucir# +n hol . +nregi&tr# +n treac#t $ulte havane- coafuri co&$eticate- efluvii de 1arci&&e %leu i 6ur7- unifor$e ger$ane . i &e +ndre"t# cu "a& &igur &"re rece"ie. . 6# nu$e&c 8lvira 6anu. A$ reinut un a"arta$ent. ,irectorul hotelului- ivit ca la co$and#- &e +nclin# "lin de reveren#. . Bine ai venit- doa$n# 6anu. (unte$ onorai de "re)ena du$neavoa&tr# i &"er &# v# &i$ii %ine la noi. Avei a"arta$entul 99- la etajul I- cu "rivire la 2alea :ictorieiaa cu$ ai &olicitat . 8lvira 6anu +i arunc# o "rivire &curt#- e;"ert#. ,irectorul &e f3&t3ci uor. (e &i$ea "arc# de)%r#cat i de&cul. 8ra un %#r%at +n jur de "atru)eci de ani- e;tre$ de &"ilcuit +n co&tu$ul gri&-lev#nic#- %ine hr#nit- cu un chi" agrea%il i ge&turi onctuoa&e. <Arat# e;act ceea ce e&te/<- calific# $ental 8lvira 6anu. . ,ac#-$i "er$itei- v# voi conduce "er&onal... . A- da... !erfect- $ulu$e&c. (e "are c# hotelul e "lin... . 2a totdeauna- indiferent de &e)on. Ave$ $ult#... 8ra &# &"un# ne$i$e- dar &e cen)ur# auto$at. 1u tia ce hra$ "oart# fe$eia. . ... $ult# clientel# &tr#in#. . A$ %#gat de &ea$#. 23nd co%or3r# din lift- %o7ul- un "uti de vreo cinci&"re)ece ani +n unifor$# c#r#$i)ie cu na&turi aurii- ieea din a"arta$ent. 8lvira 6anu +i &trecur# o %ancnot#4 . Avei un &erviciu foarte "ro$"t- do$nule director. i &coa&e $#nuile glac - "li$%3ndu-i ochii "ri$"rejur. nc#"erile erau &"aioa&eta"etate cu $#ta&e *i%ert7 viinie i argint. 6o%ila al%#- *oui& =I:- %ine +ntreinut#- &e detaa graioa&#. 5randafiri al%i i roii- +n gla&tre de Bohe$ia- +n&ufleeau interiorul. . ,a... e agrea%il. . Ace&ta-i &alonul- dincolo- de&igur- dor$itorul. ,irectorul &e agita inutil- de&chidea dula"uri- ui- tra&e dra"eriile...

. Aici- de&lui indic3nd un ir de %utoane diver& colorate fi;ate "e o "lac# de celuloid +n "erete- avei di&"o)itivul de a"eluri4 ca$eri&ta- %o7ul- re&taurantul- %arulrece"ia. !er&onal- a$ "l#cerea &# v# &tau oric3nd la di&"o)iie... $i "er$itei &# $# retrag. 8lvira 6anu ov#i c3teva cli"e. . Ate"tai... 2red c# voi a"ela la du$neavoa&tr# $ai cur3nd dec3t v# ate"tai... ,irectorul &e +nclin#- e$i3nd "reio&4 . (ervul du$neavoa&tr#. !oruncii/ . 6da... ,o$nule... . (t#ne&cu. Ari&tide (t#ne&cu. 8lvira 6anu &e ae)# +ntr-un fotoliu i &coa&e "achetul de ig#ri din "oeta de crocodil. ,irectorul &e a"ro"ie cu %richeta a"rin&#. . 6ulu$e&c- luai loc- do$nule (t#ne&cu. 8&te vor%a de&"re o che&tiune a%&olut confidenial#. ("er c# "ot &# a$ +ncredere +n du$neavoa&tr#. (t#ne&cu &e ar#t# vag ofu&cat4 . 5oi angajaii ace&tui hotel- "3n# la cel $ai $ode&t funcionar- re"re)ent#$ o ca&# de "re&tigiu. ,i&creia i &ati&facerea i$"eca%il# a dorinelor onoratei noa&tre clientele re"re)int# devi)a +n&cri&# cu litere de aur "e %la)onul no&tru... . ,a- da- nu $# +ndoie&c. ,eci- do$nule (t#ne&cu- fac a"el la du$neavoa&tr# +ntro "ro%le$# relativ delicat#. 6# aflu +ntr-o vacan# de dou# &#"t#$3ni i vreau &# $# di&tre)... . :# &t#$ la di&"o)iie... ,e-ajun& &# v# cunoate$ "referinele. ,e "ild#- la %arul 6onte-2arlo dan&ea)# cele%ra Ale;andra ,anilova... 2unoatei- de&igur- %aletul ,jaghileff din 6onte-2arlo... (au "oate "referai $u)ic# de caf -concert... :-a reco$anda atunci &# $ergei la 2ontinental- unde c3nt# >rigora ,inicu. ?n ja)) de calitate . *eon . v# "oate oferi %arul no&tru. 6u)ic# ru&ea&c#- :ania *evcen@o... 8lvira 6anu +l o"ri- ridic3nd "ortigaretul de %aga. (ur3&e uor4 . ,e&tul/ 1u $-ai a&cultat "3n# la ca"#t- do$nule (t#ne&cu... . 6i-ai &"u& c# vrei &# v# di&trai... ,ac# &untei cu$va a$atoare de cliee $ai... e;otice... 8lvira 6anu avu un ge&t <nu ne +nelege$</ . ,o$nule (t#ne&cu- a$ &"u& c# dore&c &# $# a$u). (unt &ingur#- vreau &# )ic acu$- +n vacan#- iar "entru o fe$eie +n acea&t# &ituaie "o&i%ilit#ile de diverti&$ent &unt li$itate. A$ nevoie de ceea ce a$ericanii ar nu$i un e;tra-$an. ?n "aj- &# )ice$- &au- i $ai clar- un tovar# de vacan#. ,irectorul r#$a&e o cli"# cu gura c#&cat#. *ucra de la "ai&"re)ece ani +n indu&tria hotelier#- era o%inuit cu tot &oiul de e;centricit#i din "artea clientelei- $ai ale& cea fe$inin#- de la %#tr3na doa$n# din "rovincie cu "elerinu# clo"oind de jeuri- "3n# la de$i$ondena ar%or3nd "e un &ingur deget $ai $ulte carate i nu "utea fi luat uor "rin &ur"rindere. 0e$eia acea&ta +n&# +l ui$ea. Avea cla&#- un aer inconfunda%il care nu "oate fi contraf#cut- de $are doa$n# i "#rea ciudat &-o au)i cer3ndu-i- &# vor%i$ "e leau- &#i faci ro&t de un i%ovnic. In&tinctiv- o cu"rin&e +ntr-o "rivire care evalua4 &iluet# fin#fu&elat#- "icioare i$"eca%ile- o figur# delicat#. !#rul %lond "latin &tr#lucea lunar- +ntr-o coafur# &avant neglijent#- toaleta din antung gri&-"erle "urta &e$n#tura uneia dintre ca&ele ilu&tre ale !ari&ului4 *anvin- 6ollineu;- "oate 2hanel... Anii "atru)eci-"atru)eci i cinci &e de&lueau vag +n uoara ne&iguran# a "ielii din jurul ochilor negri cu "rivire

"#trun)#toare- la "oignet-ul $3inilor- unde o&ul +nce"u&e &# &e reliefe)e- &tr#"ung3nd rotunji$ile tinereii. 8lvira 6anu +i &e&i)# "rivirea i o inter"ret# e;act. R3&e uor. >ura- dei %ine de&enat#- co$"arat# cu %otioarele ini$ioar# lan&ate i i$"u&e de 2lara BoA &au An7 Ondra- "#rea ca$ $are. ,efectul nu era deloc de)agrea%il- conferind chi"ului o &en)ualitate deo&e%it#. ,e altfel- dantura "uternic#- %ine +ngrijit#- o $o%ila ad$ira%il. . 1u e ceea ce v# +nchi"uii du$neavoa&tr#- do$nule (t#ne&cu. 1u un a$ant v# cer... ,irectorul +i +nghii re"lica4 <,aB atunci ce nai%a vrei- cucoan#C< . ,e&igur- +neleg foarte %ine... . 1-avei deloc aerul- continu# &# )3$%ea&c# fe$eia. ,ore&c efectiv un &i$"lu +n&oitor- o da$# de co$"anie cu "antaloni- un <chevalier &ervant<- "entru o "erioad# de dou# &#"t#$3ni. ?n %#r%at care &# $# +ntov#r#ea&c# la "li$%are- la un &"ectacol- +ntr-un local. 8vident- cheltuielile $# "rive&c. ,eci- ceea ce +i "retind eventualului "artener e&te nu$ai ti$"ul "entru care va "ri$i o re$uneraie core&"un)#toare- f#r# nici un fel de o%ligaii de... tandree. Acu$ ai +nele&C . !erfect.. 2e calit#i tre%uie &# +ntrunea&c# "er&oanaC :3r&t#- fi)ic- &tudiinaionalitate- li$%i &tr#ine... <Al nai%ii &# fiu<- +i )i&e +n g3nd (t#ne&cu- <iau co$anda ca un negu&tor de &clavi. ,oar c# n-a$ +ntre%at de nu$#rul dinilor... 8 "lin# lu$ea de &$intii/< . 6# $ulu$e&c cu orice %#r%at +ntre trei)eci i cinci)eci de ani- care &# nu arate ca un urangutan- &# nu folo&ea&c# &co%itori la $a&# i &# nu fie "rea i$%ecil. A/ (# vor%ea&c# ro$3na- france)a &au engle)a. ,irectorul &e +nclin#4 . !rea %ine- &ti$at# doa$n#. :ei fi &ervit#. 8lvira 6anu +l concedie cu o $icare &curt# a ca"ului. (e a"ro"ie de ferea&tr# i conte$"l# o vre$e "rivelitea. 2alea :ictoriei &e aternea "3n# de"arte- +n !iaa 5eatrului- caleido&co" de culori i )go$ote. Auto$o%ile- tr#&uri- %a&toane de %a$%u& i tocuri +nalte- "#l#rii de "ai i %or&aline- ciora"i Dai&er &au >B*- ja%ouri +$"ov#rate de ani "rin&e +ntr-o ca$ee- rochii fluide de voile->eorgette. 8;"re&ia chi"ului 8lvirei 6anu &e +n&enin#. ?n &ur3& uor +nflori gura $are- &en)ual#4 . Bonnes vacances! E** (t#"3n a%&olut a&u"ra %arului- oficiind cu i$"re&ionant# i &tudiat# elegan#&uger3nd $agia neagr# ori $#reia de ge&tic# a unui "reot %rah$an- era do$nul Ba&ile. Avea o figur# cla&ic# de cru"ier i un tru" care +nno%ila orice hain#. F3$%ea rar- &e +$%r#ca ad$ira%il i con&tituia din toate "unctele de vedere o "re)en# de&#v3rit#. ?n cuno&cut regi)or de fil$ i a&iduu client al Ath n e !alace-ului afir$a de&"re do$nul Ba&ile c# &e co$"ort# de "arc# &-ar afla +n "er$anen# +n faa unui a"arat de fil$at- f#r# &# ai%# aerul c# o tie. ("re deo&e%ire de ceilali colegi de %rea&l#- de regul# li$%ui- joviali- duhovnici i con&ilieri "lini de r#%dare ai $uteriilor- &ac de anecdote i tiri de ulti$# or#- do$nul Ba&ile era &o%ru- re)ervat i de o di&creie a%&olut#. 1u &e cunotea ni$ic de&"re viaa lui "er&onal#- nici $#car unde locuieteG &ingurul infor$at- dat# fiind o a$iciie ce data din

co"il#rie- era directorul hotelului- Ari&tide (t#ne&cu. 2a totdeauna- la ora dou#&"re)ece- %arul era "lin. ,o$nul Ba&ile +i inventarie clienii- +$"#rii "e categorii4 "er$anenii care &e "re)entau contiincio& ca la &luj%#a%&ena "re&u"un3nd +nt3$"l#ri grave- frecvenii . trei- "atru a"ariii "e &#"t#$3n# . i accidentalii. !rinul Htefan ,uca f#cea "arte din "ri$a categorie. 8ra un %#tr3n $#runt- cu un chi" nu$ai "liuri i $aniere de $archi). 'ainele- totdeauna jachet# i "antalon reiatindiferent de &e)on- acu)au o%o&eala unor decenii- dar %aciurile continuau &# fie "rinciare. 2o$anda invaria%il#4 un cointreau i o cafea. Bar$anul- care +nt3$"l#tor cunotea gradul de "au"eritate a %#tr3nului . locuia +ntr-un de$i&ol $i)er- vecin cu o &"#l#torea&# i un $i&it f#r# noroc .- +l con&idera cu co$"a&iune- dar tia c# refu)ul "our%oire-ului l-ar fi jignit "3n# +n ad3ncul &ufletului. !rinului +i "l#cea &# &tea &ingur la $a&# i ivirea vreunui neavi)at +i crea o &tare de "anic#. Achita nota f#r# &#-i ter$ine con&u$aia i "leca "reci"itat. n )ilele c3nd nu g#&ea o $a&# li%er#- &e retr#gea- neacce"t3nd cele $ai +$%ietoare invitaii. (e &cu)a cu de&#v3rit# "olitee i trecea "e&te dru$- la 2or&o. l refu)a con&tant i "e 5icu (tratulat- un %#r%at de circa trei)eci i cinci de ani- cu +ntin&e $oii +n Oltenia i una din vedetele localului. 2ol"ortor de cancanuri- totdeauna infor$at- cheltuia cu de)involtur# i nu &e &i$ea +n for$# dec3t +nconjurat de curte. *a $a&a lui era "elerinaj de )iariti- actrie- tineri avocai- rentieri de toate v3r&tele- "o&e&ori de &inecuri conforta%ile- dar toi- +n "ri$ul r3nd- <%#iei dulci<. . 2e tot in&iti- $on cherC +l +ntre%a&e ,inu Ione&cu- un &tagiar fru$uel de la 1aional. 1u ve)i c# ne &no%ea)#C . 5i"uB nu-i co$un... :reau &#-i cuno&c ideile. . (tudia)#-le "e ale $ele. 5e a&igur c#-& $ai intere&ante. . All right/ A$ &# $# ocu" chiar du"#-$a&# de che&tia a&ta... ?n $aior nea$- din gru"ul celor re)e$ai de %ar +ntoar&e iute ca"ul. i +nfi"&e o&tentativ $onoclul i $3na +n old i &e uit# cu arogan# "rovocatoare la $a&a lui (tratulat. . 6ai uor- 5icule- o"ti un )iari&t $#runel cu ochelari. 5e devi)ajea)# nea$ul... . ,ac# in&i&t#- +i ar#t i "#rile rotunde... 2e-o fi +n ca"ul #&toraC 1u $ai "oate conver&a 8uro"a dec3t "e <O- 5annen%au$<C ncheie tare- o&tentativ4 >ood luc@gentle$en... Bar$anul &e adre&# o"ortun nea$ului4 . ,o$nule $aior- avei un $e&aj din "artea do$nioarei (tela. A trecut a)idi$inea# "e aici. 6aiorul &e r#&uci "e c#lc3ie cu un )3$%et larg i +ntin&e $3na du"# "lic4 . O- $ulu$e&c- $ulu$e&c. 8&te o ve&te "l#cut#... ,o$nul Ba&ile r#&ufl# uurat. 1u erau indicate incidentele cu <"rietenii< ne$i. ,in fericire- ca$ara)ii $aiorului- un colonel din *uftAaffe i doi c#"itani din tru"ele de a&alt (( cu ca"ul de $ort &tr#lucind &ini&tru "e chi"iele negre- di&cutau cu a"rindere de&"re di&tin&a ca&# a doa$nei !iulea. Bar$anul cunotea &ta%ili$entul. (e afla chiar +n &"atele Ateneului- "e 1icolae >ole&cu- nu avea "en&ionare- ci flotante- iar di&creia era a%&olut#. :i)ion#rile &e f#ceau doar "e %a)# de fotografii- rende)-vou&-urile celor intere&ai &e

aranjau "rin telefon. *a $ada$e !iulea nu &e "utea "#trunde dec3t +n ur$a unor reco$and#ri &erioa&e- iar "reurile ar fi &"eriat &alariul unui director de $ini&ter. Ochii %ar$anului alunecar# "e&te c3teva $e&e neintere&ante . negu&tori %ogai din "rovincie- ageni i$o%iliari i un gru" de $agi&trai- joui&&euri "#&tr3nd +n&# +n gla&uri i ge&turi di&crete "re&tigiul tog#iG ate"tau &# &e fac# ora unu "entru a-i $uta &ediul la ,rago$ir 1icule&cu unde- la "r3n)- a"#reau <friandi)ele<4 ho$ari- caviar- crevei de Ru&ia- foie-gra&-ul. !rivirea do$nului Ba&ile &e o"ri la cele dou# $e&e din &t3nga %arului. !e :iforeanu- cel "uin aa &u&inea c#-l chea$#- un in& &u%ire ca un ac- lu&truit i cu "rivire fi;#- +l &u&"ecta&e din "ri$a cli"# c# e&te agent de &iguran#. Avea o elegan# con&truit# i- dei &chi$%a co&tu$ele cu regularitate- +l &i$eai <+ndu$inecat<nela+nde$3n# +n &traie care nu-i a"arineau. Intuiai c# nu ace&ta e&te $odul lui o%inuit de a &e +$%r#ca- &e $ica +ncor&etat ca +n haine de +$"ru$ut- nu avea acea nonalan# a individului care-i co$and# "rin telefon la *ondra o &e$idu)in# de co&tu$e. <I&ta<- g3ndea do$nul Ba&ile care- +n $onologurile interioare- &e e;"ri$a cu $ai "uin# di&tincie- <c3nd vine la noi- +i ia oalele din de"o)itul (iguranei- &e$n3nd inventarul<. !e :iforeanu +l tr#da +n "ri$ul r3nd "rivirea &cor$onitoare- dur#- $ereu la "3nd#inconfunda%il#4 de &ticlete. n ulti$ele trei )ile +n&#- curio)itatea do$nului Ba&ile era a3at# de un "er&onaj nou +n fauna %arului. (e nu$ea (undlo- era nea$ i- dei +$%r#cat +n haine civile- toate a$#nuntele +nf#i#rii &ale tr#dau $ilitarul de carier#. nchina&e o gar&onier# +n hotel i "etrecea +n %ar ca$ dou# cea&uri )ilnic. n chi" ciudat- evita co$"ania ne$ilor care $iunau +n local- $ulu$indu-&e &# conte$"le +n linite cele ce &e "etreceau +n jurul lui. 0e$eile "#reau &# nu-l intere&e)e. Ochii +i alunecau cu indiferen# a&u"ra lor i nici $#car *ulu ,ragu- ire)i&ti%ila &telu# +n "lin# a&cen&iune de la Alha$%ra- nu i)%uti&e &#-i &t3rnea&c# $#car o &c3nteie de entu)ia&$- dei de&f#ura&e +n faa lui cel $ai arti&tic i de %un# factur# joc de ga$%e fine +n ciora"i 8l$ett- etajate "e tocuri de cri&tal. (undlo +i r#&uci&e ca"ul cu indiferen#. 1u ofen&atoare- ci d3nd &en)aia c# "ur i &i$"lu nu o%&erv# ceea ce nu e;i&t#. <Hi totui<- +i )i&e do$nul Ba&ile- a"reciindu-i cu ochi de "rofe&ioni&t a&"ectul viril- geo$etria no%il-%#r%#tea&c# a chi"ului- <aici &e "etrece ceva %i)ar. Boche-ul nu-i deloc genul care &# doar$# +n "aturi de o &ingur# "er&oan# i nici "erver& nu "are... '$r#$3ne de v#)ut..< *a $a&a lui 5icu (tratulat i)%ucnir# din nou hohote de r3&... . 8 for$ida%il#/ 2olo&al#/ . (tai un "ic... 5icule- 5icule/ 0ii atent/ Jurnali&tul cu ochelari +l tr#gea de $3nec#... 0ii ateni- %#iei- &# v-o &"un "e ulti$a/ Htii decretul lui 'itler din $artieC 2ui nu-i "lace de ca"oral i ciri"ete oarece- "ri$ete urgent un %ilet f#r# retur "entru lag#r. . A&ta )ic i eu noutate- f#cu actorul ,inu Ione&cu. . Ai r#%dare- %re/ 2ic#- du"# che&tia a&ta- a a"#rut un anun +n unul din Feitungurile lor4 <!ereche %ine &ituat# caut# &ervitoare &urdo-$ut#</... ,o$nul Ba&ile de&chi&e a"aratul de radio- d3ndu-l a"roa"e de $a;i$u$. Ru$oarea- r3&etele i fu$ul de ig#ri . $ai ale& tra%ucuri i *uc@7 (tri@e . fur# aco"erite de gla&ul dulceag al lui 6anuel (troici f#c3nd recla$# cre$ei de ghete >lad7&4 <...Ki-ai f#cut iar ghetele L (# te "lac# fetele. L Hi ai "lecat $3ndru "rin &at L iar du"# v3nat..<

Ba&ile "rin&e "rivirea lui 5icu (tratulat i-i ar#t# din %#r%ie gru"ul ne$ilor. 53n#rul $oier ridic# din u$eri- <je $Ben fiche/<- a"oi &e r#)g3ndi %ru&c4 . B#iei- hai &# ne eva"or#$- c-aci &unte$ inde)ira%ili. 6ai nou- dac# 'err ca"oral d# ordin de guturai la Berlin- noi- d3$%ovienii- tre%uie &# ne +ndo"#$ cu Ba7er la Bucureti. 1otea)#-i che&tia a&ta- ,o%rine- i %ag-o la ga)et#- &# tie tot ro$3naul/ . ?nde $erge$C . 'ai la :iticola/ "refer ca" de $iel dec3t... de $ort. 2e $# $ir# e c# "#l#riilevreau &# )ic chi"iele- nu &unt... "#trate. (e ciocnir# la ieire de directorul hotelului care- &alut3nd cu reveren#- &e intere&# $ecanic4 . Aa de re"ede- coane 5iculeC . 6on cher- localul $atale a devenit infrecventa%il. Re&tu-i e;"lic# . ar#t# cu degetul gro& &"re Ba&ile . a$icul. (t#ne&cu &e a"ro"ie de %ar4 . 2e-i cu #&taC Bar$anul a%ia +i $ic# %u)ele4 . 0ace "e ne%unul... . :reau &#-i vor%e&c. *a&#-l "e Jean la %ar )ece $inute i vino +n %iroul $eu. Ba&ile &t#tea "e colul %iroului de "altin. ?n %uchet %ogat de gladiole +nflorea e;"lo)ie ro) "e ta"etul cenuiu. 0luier# &u%ire4 . 2u$ )ici c# arat# ti"e&aC . 6are cucoan#. 2a$ trecut#- dar ne&cuturat#. ,# %ine +n orice decor &i$andico&4 hotel 1egre&co- 1i&a- Rit)- 'ilton- oriunde vrei &# "ui degetul "e hart#. . !re)int#-$# "e $ine- r3&e Ba&ile. 2ore&"und din toate "unctele de vedere. n "lu&- dan&e) i tango. . 6ie-$i &"uiC Ai &tudii te$einice la !o$ul :erde. R3&er# a$3ndoi. !o$ul :erde... O gr#din# de var# "e &trada B#r#iei- unde &e ineau %aluri +n fiecare du$inic#. ,oar evoc3nd-o- &i$eau +nc# $iro&ul de $ititeifloricele i )ah#r vanilat- de %riantin#- "arfu$ ieftin i &u%&uori neglijate- de cre$# de ghete i "udr# ni&i"oa&#- 2ar$en... Balul de&funda $ahalalele din jur4 6oilor- Radu :od#- *i"&cani- (caune- f#c3nd concuren# cher$e)elor lui 2ucu)el- de la *e$n i 0ier&au ,acia de "e ?lia 0rane)#. Aici dan&au- "3n# +n&"re )iu#- +n rochie ieftine de %e$%erg i organdin#- <$idinetele< Bucuretiului- $ici v3n)#toare i croitore&e- ucenicelucr#toare tinere. Ini$ile +nfiorate de doruri nede&luite %#teau n#valnic- fetele +i li"eau o%rajii +ncini ade&ea de oftic# de "ie"tul <cavalerilor< +ndu$inecai +n ghete cu glan i $#nui de a#4 chelneri- fri)eri- i$"iegai a$#r3i- co"iti- $e&eriai $#runi... n )ori- orche&tra c3nta $arul de "lecare al lui Boulanger. !e atunci "uti- a$3ndoi co"ii de $ahala- (t#ne&cu i Ba&ile d#deau t3rcoale negu&torilor. !entru &ervicii de corvoad#- cu"eii +i o$eneau cu c3te o gogoa#- un covrigvreo acadea vo"&it# violent +n rou &au verde. 23nd $uteriii erau la dan&- %#ieii furau c3te o duc# din a"ii de %ere &au &ticlele cu li$onada tre)it#. ,e$oa)elele care cunoteau ce va &# )ic# $anierele- +i "otoleau &etea cu +nghiituri rare i $ici "entru a nu &ili "artenerul &# co$ande +nc# o &ticl#. Refu)au graio& orice tentativ# +n ace&t &en&4 <1u &e $erit#- "ardon- $er&i- &# v# cheltuii...<

,e&tinul nu-i de&"#ri&e. *a "ai&"re)ece ani- Ari&tide fu tri$i& de (t#ne&cu-tat#lc3rciu$ar "rico"&it- la <&tudii<- la Buda"e&ta- unde un nea$ de-al neve&tei inea hotel cu dever chiar "e in&ula 6argareta. Ba&ile- de fa"t :a&ile (fetcu- de%uta&e $ai $ode&t. 5aic#-&#u- %irjar cu fief +n !iaa 5eatrului- %eiv i f#r# vocaie ori convul&ii "aterne- +i d#du&e dru$ul +n lu$e de la )ece ani. nce"u&e ca %#iat de "r#v#lie i trecu&e "rin toate $i)eriile culi&elor de re&taurant. O a$%iie dr#cea&c# +i d#du&e +n&# %r3nci. (e coli&e &ingur i de"rin&e&e curent trei li$%i &tr#ine- f#r# "rofe&or- +nv#3nd dicionarele "e dinafar#. 6anierele- $odul de a &e +$%r#ca i le +n&ui&e &tudiind atent clientela elegant# a re&taurantelor de elit#- actorii di&tini ai ti$"ului. Barrault- Rai$u- 2harle& Bo7er... ,e c3te o"t-)ece ori v#)u&e fil$ele <(# vi&#$<- <1eva&ta %rutarului<- <Ar&Mne *u"in- jocuri de noroc<... . Bun- f#cu Ba&ile- i-acu$ &"une-$i ce vrei/ 6ai re"ede- c# $# atea"t# #la +n %ar... . !#i- d#-$i o idee. !e cine nai%a &#-i "re)intC . !e 5ito (chi"a/ . ,e ,inu Ione&cu ce )iciC... Actoraul... A fo&t chiar a)i la noi. 8 fru$ueltinerel... . l tiu- d#-l nai%ii/ 1u e &tilul cucoanei. ?n $ic "etior... Ba&ile +l "rivi lung4 . 2re)i c# $erit# "er&oana &# de"ui +ntr-adev#r eforturiC ,irectorul hotelului re"lic# hot#r3t4 . ,a. . Atunci &e &chi$%# che&tiunea. *a&#-$# &# $# g3nde&c... n holul hotelului- "e o cana"ea- colonelul Durt von (undlo tr#gea rar dintr-o igar# :icero7 "e care o inea- +n $od ca$ afectat- +ntre v3rfurile degetelor $ijlociu i inelar. Avea e;"re&ia &"ecial#- a%&ent# i totui concentrat# a unui individ indiferent la ce &e +nt3$"l# +n +$"rejurul i$ediat- dar cu g3ndurile- +ntreaga f#"tur#- +ndre"tate c#tre ceva . eveni$ent- "ei&aj- "er&oan#- "e care le vedea &au le cunotea doar el. !rivea $ainal %#r%aii i fe$eile . $ai rar "erechi . care intrau +n re&taurant &#i ia dejunul. 5ot $ainal &e uita la fe$eia care toc$ai co%ora din lift. ?n lic#r de intere& i &e a"rin&e +n ochi. 8lvira 6anu- +ntr-o rochie fluid# verde-$are- arunc# o "rivire indiferent# +n jurtr#g3ndu-i $#nuile. R#&"un&e di&trat# &alutului "lin de curtoa)ie al lui Ari&tide (t#ne&cu i &e +ndre"t# &"re ieirea din hotel. (ilueta )velt#- unduioa&#- f#r# la&civit#i- i $er&ul atr#geau atenia. 1u i$ita "aii 'oll7Aood-ului . un doi- un doi- "iciorul &t3ng e;act dinaintea celui dre"t- cel dre"t e;act dinaintea celui &t3ng .- +ntr-un $er& &tr3n&reali)3nd un %alan& in&inuant al oldurilorG c#lc#tura era drea"t#- tinerea&c#- &"ortiv#. . A&ta-i "er&oana- o"ti (t#ne&cu. Bar$anul +i frec# g3nditor %#r%ia a&"r#. . ,a... :#d... O fe$eie dificil#. . n ce &en&C . >enul care te concedia)# f#r# o vor%# i f#r# ca tu &# ai ha%ar cu ce nai%a ai indi&"u&-o. 0atale- $ai ale& gafele din fa)a iniial#. (t#ne&cu +l cercet# ironic4

. :a&ilic#- tat#- ai devenit filo&of. . 2eva $ai $ult. 6# +ndoie&c c# nen-tu Dant e +n &tare &# deo&e%ea&c# un fund de $uiere de un altul- aici e che&tie de e;"eri$ent i &tati&tic#... 1e vede$ $ai t3r)iu. ,irectorul hotelului d#du vag din ca"- re"e)indu-&e +naintea unui gru" de turiti ne$i. ,e&f#ur# un ire)i&ti%il recital de )3$%ete fe&tive- <ah- a%ia v# ate"ta$/<- i te$eneli cu i) levantin. n &inea lui- &e &i$ea iritat i "lin de di&"re4 <?ite i la o"3rlanii #tia cu$ intr# +n Ath n e !alace/ !antaloni tirole)i- %ocanci cu inte- ruc&acuri. 8vident- a"arate foto i %inocluri. 2e dracu vor &# %inocle)e de-aiciC Dre$linulC< 2olonelul Durt von (undlo &e ridic# &"rijinindu-&e greu "e %raele fotoliului. O &chi$# de durere +i fulger# o%ra)ul. ,u"# c3teva cli"e de e)itare- "#r#&i hotelul. !ortarul- +n echer- +i du&e $3na la chi"iul cu tre&e de aur. R#$a&e +n aceeai "o)iie- ate"t3nd &# treac# i "rinul Htefan ,uca. 2hi"ul %#tr3nului de o%icei u&cat$a&c# +n le$n- de ne"#trun& i f#r# reacii- "#rea +n&ufleit de o lu$in# neo%inuit#in&e&i)a%il# "entru ochiul &u"erficial &au indiferent. !ortarul- care-l cunotea de la cur&e- tradu&e "ro$"t4 <2lar/ A jucat "la&at "e R3ndunica i a &co& c3teva $ii de franci...< !rinul ,uca ur$#ri &ilueta lui von (undlo care- de"#ind hotelul ("lendid- co%ora acu$ "e Htir%ei :od#. F3$%ind- o lu# +n "artea o"u&#- &"re Ateneu. <8 %ine- e %ine...< EEE 6ada$ Aneta- &"#l#torea&#- i do$nul >u#- vecinii "rinului Htefan ,uca- &e &i$eau %ine +$"reun# i- o dat#- de dou# ori "e &#"t#$3n#- +i "etreceau &erile "un3nd ara la cale- co$ent3nd eveni$entele )ilei- +nt3$"l#rile din %loc . la "arter i etaj &t#teau %oierii- ei- la de$i&ol . &au f#c3nd "olitic# &u%ire. ,onB >u#- fo&t a"rod la 2a&aie- acu$ $i&it de $arf# calic#- telal- co$i&ionar- "la&ator la cine$atografele $#rginae- "ortar de noa"te +n hoteluri du%ioa&e- curier &au u#r- du"# nece&it#i i circu$&tane- &e con&idera un %#r%at cu e;"erien#- care n-a trecut "rin via# cu ca"ul +ntre urechi i tot a&tfel +l &ocotea i 6ada$ Aneta. Invitaiile erau for$ulate totdeauna la fel4 . 5e "ofte&c- donB >u#- la o uic# i o $#&lin#. *a o adic#- viaa- ca oul +n $3na co"ilului- lu$3n#ric# +n %#taia v3ntului. 6i&irul- o$ fin- u$%lat "rin lu$e- d#dea fuga "3n# +n col la %#c#nia lui Banciu. (e +ntorcea c3t ai cli"i cu c3teva "acheele de $e)eluri $iro&ind +$%ietor i o can# cu %ere. 6ada$ Aneta +l $u&tra de fiece dat# de co$"le)en#- <nu )#u- donB >u#- "rea eti din cale afar#/<- i &cotea farfurii i "ahare din %ufetul cu gea$ de &ticl#. Rafturile erau +$%r#cate fru$o& +n h3rtie roie cu chenarul t#iat +n coluri. ,onB >u# &e &i$ea %ine la &"#l#torea&#. i "l#ceau ordinea din odaie- "atul feciorelnic de fier cu t#%lii "ictate- $acat rou i &uluri la ca"ete- $a&a rotund# "e un &ingur "icior i %aleti&tele firave din &taniol i foi# cre"onat# ag#ate "e "erdea. ,e fa"t- $i&irul i $ada$ Aneta erau %uni "rieteni- +n cel $ai &trict &en& al cuv3ntului- i "oate c#- dac# de&tinul ar fi fo&t ceva $ai )ornic- ar fi +ntoc$it go&"od#rie fericit# +$"reun#. <,ar aa- la anii $ei<- &"unea &"#l#torea&# f#r# regret- <nu te $ai duce

$intea la "ro&tii i i-e i ruine...< n tineree fu&e&e $#ritat# cu un "ota- di&"#rut +n lu"tele de la Oitu) i- ulteriordei t3n#r#- nu &e $ai &i$i&e +$%iat# &#-i lege viaa de alt %#r%at. <A$ co"il de +n#lat$i-a$ f#cut r3ndul +n lu$e...< 2o"ilul- un %#iat cre&cut de o &or#- la ar#- era un "rete;t. ,e fa"t- +nc#"#3narea Anetei de a r#$3ne &ingur# a&cundea un te$"era$ent "lacid- o li"&# de vocaie- &ingular# +n lu$ea ei- "entru viaa +n doi- o nevoie organic# de inde"enden# de care nu era contient#. 2onver&aia dintre cei doi evolua totdeauna +ntre aceiai "ara$etri i "#&tra o ordine de )i &trict#. 2oana Aneta d#dea ulti$ele tiri din %loc- &or%ind de&tul de de& din "#h#ruul cu rachiu- uguindu-i %u)ele de "arc# i-ar fi fo&t tea$# ca %#utura &# nu &e rever&e "e la colurile gurii. :or%ea cu gla& $onoton de&"re Ilon@a- &ervitoarea far$aci&tului B#jenaru de la unu- <"uturoa&# ca i &t#"3n#-&a- o%ra)nic# i ne&i$it#&coate un car de gunoi din ca&# i nu d# o dat# cu $#tura "rin curtea interioar#- &e +ntinde cu toi golanii din cartier- $ai deun#)i &e gudura "e l3ng# 1i#... 2u$- care 1i#C/ B#iatul de +$"arte "3inea lui >agel... ,o$nioara R#dule&cu- fat# %#tr3n# la fo cin)ejB d# ani- ia "u& a)i o "#l#rie roie- aa-i c3nd +i ia ,u$ne)eu $inile- *eonte- co$i&-voiajorul cu gar&onier# la "arter- a venit cu alt# da$#- "atru +ntr-o &ingur# &#"t#$3n#...<. ,onB >u# decret# +ntre dou# &ughiuri4 . 0icatul- la un "ardon- $# &cu)i... Are %ani- coan# Aneto- are %ani i n-are trea%#. . !oate... ,aB tot nu $# taie ca"ul...- &# u$%li aa- din $uiere +n $uiere- &# cheltui "arale %une- te $ai tre)eti i cu vreo %oal#... . ,u$neata- coan# Aneto- eti fe$eie onora%il# i cunoti la re&"ect. :e)i- "unct# aerul cu degetul ar#t#tor- totul e +n via# &# cunoti la re&"ect i alt %un# )iua "ri$eti. . Aa e- +ncuviin# co$"#ti$indu-&e "arc# &"#l#torea&a- dar +n &inea ei e;tre$ de +nc3ntat#. (# cunoti la re&"ect/... ,u"# c3teva uici i o %#rdac# de %ere- uor afu$at- donB >u# o lua "e "olitic#. 1u avu&e&e +n viaa lui "arte de auditoriu i atenia Anetei +l $#gulea "e&te $#&ur#. (entinele "olitice le e$itea +n for$ul# concentrat#4 . 1ea$u-i tare- do$Ble/ Are $ain#rii/ !#i te +ncontre)i du$neata o$...C 2# ce-i o$uBC 2arne i "iele/ 5e "ui cu fieruBC 2u $otoruBC Ai $otor- ai c3tigat r#)%oiuB/ (# nu$i &"uie $ie ni$eni c-aa i "e dincolo- che&tii din #tia/ . 2# %ine )ici- donB >u#. :or%eti ca la ga)et#. 6i&itul d#dea cu di&"re din $3n# i $ai tr#gea un g3t ea"#n4 . 1u te lua du"# ga)ete- coan# Aneto- c# $uli au f#cut-o i r#u le-a "#rut. nir# $inciuni ca &# &coa# ediie &"ecial# i "araua cet#eanului. . Aa-i- donB >u#- chiar aa/ 1e ia "aralele. 23nd &u%iectele erau e"ui)ate- $ada$ Aneta i donB >u# ajungeau inevita%il la "rinul Htefan ,uca. 0o&tul a"rod +i "le&nea teatral fruntea i &e a"leca "e&te $a&#. ,in ge&turi i ton &e &i$ea c# di&cuia +i face "l#cere ne&"u&#. . Acu$a- nu ca &# $# laud- dar )ic c# a$ fo&t i eu un ce la viaa $ea. !#i dac# era$ un "ro&tovan de la ar#- un $ototol- un d-#la cu na&u-n %uric- "ardon de vor%# "roa&t#- "#i $# ineau du$nealor dou#B cinci de ani la 2a&aieC . 2e &# $ai ocoli$- donB >u#- r3dea cu g3dileli coana Aneta- +ncredinat# c# $i&itul a &u"t la $#-&a $inte- nu la"te- nu-& $uli ca du$neatale... . 8i %ine- a&e$enea in& nu $i &-a $ai +nt3$"lat/ Hi iar enu$era- a &uta oar#ridic3nd c3te un deget4 &luj%# n-are- leaf# n-are- "en&ie- nu/- co"ii- c#el- "urcel &# )ici la

o adic# c#-l ajut# un oarecine- ne;a$/ 2u ce "l#tete #&ta chiria- $ada$ Aneto- din ce-i ia tutun- unde ro&tuiete %ani de %irtC . ,e- donB >u#- fiecare le tie "e-ale lui. . 2-a fo&t %oier &e cunoate- dar unde e $oiile- %#ncile- renteleC . 2eva o fi av3nd el acolo- nu-l "l3nge du$neata. ?ite- chiar a)i a venit un %#iat de la ,rago$ir 1icule&cu +nc#rcat de "achete &cu$"e4 lichioruri- %r3n)eturi- icre- un curcan la tav# i ce-o $ai fi fo&t- c# nu "utea$ &# v#$uie&c coul. ,e unde &t#tea a"lecat "e&te $a&#- donB >u#- turtit de &en)aie- &e r#&turn# ho"a 6itic# "e &"ate. . 8i- nu $#-nne%uni/ . ,ac# )ic/ Ba +i $ai &ca"# i #luia %aci vreo c3iva "oli. . K+- +- i/ 8u tii ce cred- $ada$ AnetoC i &"ui acu$ un g3nd de-al $eu $ai vechi... ?rechile Anetei &e l#%#rar# de curio)itate. 6i&itul &c#)u gla&ul4 . 8u )ic c# ,uca #&ta e frac$a)on/ 0e$eia +i du&e "al$a la gur# &"eriat#. ,e fa"t tonul $i&terio& o +n&"#i$3nta&eter$enul nu-i &"unea ni$ic. . 2e-i aia- donB >u#C . Adic# nite ini care nu-i tie ni$eni- dar care au o "utere &tranic#. 5rag ie- taie i +$"art "e&te ca"ul regilor- al $initrilor. . Adic#... Hi "e&te ca"ul lui Antone&cuC ,onB >u# f#cu cu ochiuB <eti naiv#- cucoan#- &tai &#-i e;"lice tetea...<. . 1u te &u"#ra- $ada$ Aneto- dar nu cunoti la "olitic#. 2u Antone&cu nu le $erge. . !#i de ceC R#&"un&ul $i&itului e;"lod# triu$fal4 . 0inc# i Antone&cu e frac$a)on/ ("#l#torea&a +i du&e $3na la falc#. 6i&itul &e intere&# "revenitor4 . 5ot &#r#cia aia de $#&eaC . Aoleu- donB >u#- $i-a$inteti i du$neata- nu$aB ce-o uita&e$. 6# $ir i eu de c3te &unt +n lu$ea a&ta... ,aB fe$ei... or fi i fe$ei d-alea- cu$ le )i&ei- frac$a)oaneC 0o&tul a"rod- derutat- +i &#lt# &"r3ncenele &"re r#d#cina "#rului ni&i"iu- de %#r%at %lond a c#rui +nc#runire &e o"ri&e undeva- la $ijloc- cu ani +n ur$#. . 8&te- de ce &# nu fieC *a o adic#- i fe$eia tot f#"tur# a luB ,u$ne)eu... . Atunci &# tii c# a&ta care-l c#uta ieri &"re &ear# +i una d-a lor. . 2ineC 2u$C 1u-$i )i&ei ni$ic... . 23nd- "#catele- c# i du$neata venii du"# $ie)ul no"ii- iar $ie-$i trecea o& "rin o& de o%o&eal#. Hi- "-or$#- ce $are lucruC A "icat o cocoea#- aa- ca la vreo treijB "atrujB de ani- +$%r#cat# la lu; i $-a +ntre%at de do$nul ,uca- c# la ce or# +l "oate g#&i. <2e or#- doa$n#- +i )ic- c# du$nealui tr#iete de ca"ul lui. !oaB &# nu &coat# na&ul afar# i trei )ile i tot "e at3tea &#-i r#$3n# "atul nede&f#cut. 6ai +ncearc# i du$neata- du"# cu$ i-o fi norocul<. 6i-a l#&at o &cri&oare "entru el- uite-o colo- "e %lidar- c# $oul nu &-a ar#tat de ieri. Ochii $i&itului &e a"rin&er# de o curio)itate laco$#. n fond- era un o$ cu$&ecadeinca"a%il de tic#loii i chiar +n diver&ele lui +ntre"rinderi- cele $ai $ulte du%ioa&e- era de o corectitudine a%&olut# +n li$itele u)anelor care acionau +ntr-o tag$# &au alta. (uferea

+n&# de indi&creia- de curio)itatea- de &l#%iciunea ance&tral# "entru &en)aie a $ahalagiului "rede&tinat &#-i con&u$e +ntreaga e;i&ten# +ntre fruntariile %analului. ncerc# &#-i i&"itea&c# vecina4 . O fi vreun r#v#el de drago&te/ AC 2e )ici- $ada$ AnetoC . ,aB tiu c# eti co$ic- donB >u#/ A$or la "r#%uitul #la/ 23nd u$%l#- +i )#ng#ne oa&ele &u% oale. . 8hei/ A$ $ai v#)ut eu i alte &ituaii... F#u- $ult a da &#-$i arunc doar un ochi... aa- un ochi $ititel... !e coana Aneta o "ufni r3&ul. <1u- c#-i no&ti$- donB >u#/ Au)i- idee/ Ochi $ititel... (e &i$ea +n&# i ea cu chef i "u&# "e n#)%3tii. *a o ur$#- de ce nuC 2e $are %r3n)#- o &cri&oric#C< (e ridic# greoaie- nu$ai "ie"t i e)ut- de)$orindu-i "icioarele u$flate. ,onB >u# lu# &cri&oarea tre$ur3nd de ner#%dare. 2uitul cu la$# ca un %rici . &ingurul din go&"od#rie care t#ia ca lu$ea- ca +n toate ca&ele de fe$ei &ingure . +l &trecur# cu uurin# "rintre %u)ele +ncleiate ale "licului. ,egetele %utuc#noa&e ale $i&itului e;tra&er# o h3rtie al%#. ,e&cifr# f#r# ochelari c3teva cuvinte &cri&e cite- cu cerneal# violet4 <D.(. ca$era N9. Atenie- verioara.< 2ei doi &e "rivir# nedu$erii. . 2e-& che&tiile #tiaC 2oana Aneta &#lt# din u$eri i a"uc# "aharul. . 8/ 0ran-fran-$acaronerii de-ale lor... d#-i "#catelor/ 'ai &# ne-$"#c#$- donB >u#/ 2lo"otul unui tra$vai de noa"te +n&oi ciocnitul "aharelor.

n orele du"#-a$ie)ii- %arul era a"roa"e "u&tiu. (e $ai r#t#cea c3te un nea$- %3nd +n "icioare- "e ner#&uflate- dou#-trei coniacuri- du"# care- dina$itat- "leca gr#%it ca unul care "ierde trenul ori +i a$intete %ru&c de o afacere urgent#G $ai "icau "rovinciali- f#r# cunotine +n 2a"ital#- i c#rora le venea greu &# +nfrunte &ingur#tatea od#ii de hotel. Ate"t3nd noa"tea %ucuretean# cu "l#cerile i &ur"ri)ele ei- dinaintea "aharului cu Ja$aica . ni$eni nu-i "utea e;"lica <tiinific< &l#%iciunea e;"onenilor ur%elor $ici "entru e;oticul ro$ . i a nenu$#ratelor cafele- oa$enii aveau &enti$entul c# &e a$u)#c# nu i-au "r#"#dit vre$ea +ntre )idurile od#ii- oric3t de elegant# i conforta%il#. n ace&te cea&uri de r#ga)- do$nul Ba&ile &e odihnea de o%icei +ntr-o c#$#ru# din &"atele rece"iei- locul la %ar in3ndu-i-l Jean- un chelner %#tr3n- care d#du&e fali$ent +n dou# +ntre"rinderi +ncercate "e cont "ro"riu. n $od e;ce"ional +n&#- Jean fiind &ilit de un a%ce& &# $earg# la denti&t- Ba&ile (fetcu &e afla dina"oia %arului- r#&foind ?niver&ul. ...Londra 5 Ca urmare a hotrrii luate de a-i reduce lista sa civil ca i ceilali membri ai familiei re ale! ducele de "or# a decis s vnd ra$dul su de vntoare... %e& "or# 5 '(adar). La %e& "or# i *n alte orae ale +tatelor ,nite s-au comemorat -ece ani de la dis.ariia celebrului inventator /dison... (tr3n&e cu ge&turi gr#%ite jurnalul. !e unul din &caunele +nalte- +$%r#cate +n "lu de

culoarea ta%acului- &e in&tala&e colonelul von (undlo. !#rea o%o&it i figura %#r%#tea&c# "rin&e&e o culoare de "lu$%. <2e che&tie i cu #&ta/ &e $ir# %ar$anul. i &chi$%# culoarea feei $ai de& dec3t cravatele. 6ai acu$ c3teva cea&uri )iceai c#-i "runcul 2adu$- ro&e-%o$%on- vine- vine "ri$#vara/ Hi-acu$ "arc#-i *a)#r ridicat din $ori...< 6ai reflect# c# e "ri$a oar#- +n "e&te )ece )ile de c3nd- de&cin)3nd la Ath n e !alace- von (undlo renuna&e la re)erva $e&ei i)olate "e col- atac3nd un loc $ai acce&i%il unei a"ro"ieri4 . ?n Ahi&@7- te rog. 2o$"let#4 du%lu. 1u- nu &oda. ,oar ghea#- $ulu$e&c. Ba&ile &e confor$#- cu aceleai ge&turi "reci&e i elegante- $ereu i$"enetra%il. <'$- Ahi&@7 du%lu- i$ediat du"# dejun. *a al c3telea o fi ajung3nd "e &tele r#&#riteC< (e intere&# a$a%il4 . ,orii cu$va &# citii )iareleC 2hiar acu$ a &o&it :ol@i&cher Beo%achter. 2olonelul (undlo d#du din $3n#4 . (unt "licti&it de&tul... 2o$"let# +n g3nd4 <!anglicile &for#itoare ale lui >oe%%el& n-or &#-$i alunge durerea. (alti$%ancul/...< (coa&e un tu% argintiu i lu# o "a&til# "e care o &f#r3$# +ntre dini. ,o$nul Ba&ile +i )v3rli o "rivire &curt#4 <2a$ &lo%od de gur#- coane 0rit)/ 5re%uie c# te &i$i tare/ Al nai%ii de tare/< . !licti&itC 5oi cei care ne vi)itea)# &unt de acord c# Bucuretiul e&te un ora foarte ve&el. . ,a- f#cu cel#lalt f#r# convingere. A$ au)it... 6icul !ari&. !oate c# era a$u)ant. nainte... <nainte de ceC &e +ntre%# %ar$anul. ,e unifor$ele ver)i-cenuiiC< . 2red- &"u&e (undlo vor%ind $ai $ult "entru el- c# a$ &# "lec &"re $eleaguri $ai ve&ele. !oate la I&tan%ul... <Ia te uit#/< e;cla$# $ental Ba&ile. <nc# unul care vrea &# &e di&tre)e/< n aceeai cli"#- fu &tr#fulgerat de o idee4 . !entru c# ai avut %un#voina &#-$i vor%ii- +$i "er$it o &uge&tie. !re&u"un c# o co$"anie agrea%il# v-ar ajuta &# +nvingei "licti&eala... n ochii nea$ului &e a"rin&e un lic#r &arca&tic4 . $i oferi o %lond# "linu# i tarifat# care-i +nce"e toate fra)ele cu <Oh/ ,ulcea $ea co$oar#/ +&eetheart!0 ,oa$ne &finte/ Hi +i a$inti de ,oroth7- a$ericanca "e care o cuno&cu&e +nainte de r#)%oi la (an(e%a&tian. 0olo&ea $ai $ulte e;cla$aii dec3t cuvinte- rotunjindu-i $ereu guria- ca &# "ar# $ai $ic#. Avea un r3& care-i a&cundea dinii. (e vedea doar o gaur# neagr#. ,ete&ta genul ace&ta de r3&- ca i gingiile "rea evidente- l#&3nd li%er# doar o a# de dantur#. ,o$nul Ba&ile +i "er$i&e un r3& de circu$&tan#. . 1ici nu "oate fi vor%a de&"re aa ceva. 6# g3ndea$ la o co$"anie adecvat#... 2olonelul (undlo +i ridic# ochii f#r# curio)itate. (or%i "lacid o gur# de Ahi&@7. Bar$anul ur$#4 . O "er&oan# di&tin&#- fin#- din cea $ai %un# &ocietate. ,u"# cu$ &e &"une- la cai i la fe$ei ra&a contea)#. (undlo &e intere&# +ntr-o doar#4

. 1o& much2 ,i&cuia i &e "#rea a%&olut i$%ecil#- dar +l f#cea &# uite- de-ajun& i "entru c3teva cli"e- durerea tenace- &urd#- care-i ardea &"atele. ,o$nul Ba&ile &e ar#t# ofen&at4 . 1u a&e$enea co$"anie $i-a fi "er$i& &# v# "ro"un. !re&tigiul ca&ei noa&tre nu ne-o +ng#duie. <!re&tigiu/<- rican# +n g3nd colonelul von (undlo- a$intindu-i de $ica actri#- cu graii de cori&t#- care-i e;hi%iiona "icioarele +n %ar acu$ c3teva ore. 2a i ieri- i alalt#ieri... . ,oa$na la care $-a$ g3ndit &e afl# dea&u"ra oric#ror "ro%le$e "ecuniare. ,orete- condiionea)# chiar &# &u"orte financiar$ente o eventual# tov#r#ie agrea%il# "entru o "erioad# de ti$" deter$inat#- de&igur. . n&ea$n# c# are o &ut# de ani. . 1u- do$nule colonel. ,oar... vacan#... ,o$nul Ba&ile +i f#cu &e$n directorului &# &e a"ro"ie4 . Ari&tic#- o$ te-a$ f#cut/ . ,#-i dru$ul/ . Ki-a$ g#&it "ajul "entru )3na de la 99. (t#ne&cu +l "rivi +nc3ntat4 . 2u$ nai%a ai i)%utitC 2ine-iC . (undlo/ 2olonelul nea$. . 2ineC/ 'err Recvie$C 0anta&tic/ . ,e ceC . 1-a fi )i& c# &e "retea)#. 23nd +l ve)i- )ici c# i-a $urit toat# fa$ilia "e $u)ic# de Beethoven. . ,rag# Ari&tic#- filo)ofia ta $u)ical# $# ruinea)#. A-l &ocoti "e Beethoven fune%ru... . Ba nu- glu$e/ ,e ce c3nd $oare vreun grangur +$i %ag# la radio 'aendel i Bach- +n loc &-o dea "e (anie cu )urg#l#iC Fi $ai %ine cu$ l-ai aiurit "e nea$C . 1-a$ ti$" acu$. n orice ca)- co$unic#-i cucoanei c# a&t# &ear#- la o"t- 'err colonel %aron Durt von (undlo &e va "re)enta +n "er&oan#- "entru a-i de"une la "icioare o$agiile i vitea)a ini$# ce "al"it# +n &"atele crucii de fier cla&a I. 5r#ia&c# Oehr$achtul- (t#ne&cule- i al &#u ca"oral. ,irectorul hotelului &e uit# &"eriat +n jur. n acelai ti$" &e &i$ea de-a dre"tul uluit. . Ai +nne%unit- :a&ileC (fetcu +i cen)ura cu &trictee reaciile- iar rarele cri)e de e;"an&ivitate le con&u$a doar +n "articular- de"arte de orice $artor. . ,a/ f#cu %ar$anul i-i +ntoar&e &"atele. n %arul "u&tiu- do$nul Ba&ile +i +ng#dui un "#h#ru de cointreau. 1u %ea niciodat# +n ti$"ul &erviciului i- dac# vreunul din co$anditarii hotelului l-ar fi &ur"rin&- ar fi fo&t concediat "e loc. ,ar acu$ &e &i$ea +n &iguran# i e;tre$ de %ine di&"u&. 0a"tele &e +nl#nuiau cu$ nu &e "oate $ai %ine.

EEE nt3lnirile aveau totdeauna loc +n acelai a"arta$ent $ode&t dintr-un %loc de "e &trada 0ilitti. O "lac# al%#- e$ailat#- fi;at# "e u# &u% vi)or averti)a4 Agenie i$o%iliar# . Ion Bogdan. 2ui i-ar fi trecut "rin $inte &# a"ele)e la &erviciile ace&tui %irou- &-ar fi &i$it de)a$#git i$ediat ce i-ar fi trecut "ragul. <A&ta a fo&t "ro%a%il i &co"ul<- g3ndi&e de la %un +nce"ut 6arin :iforeanu:iforeanu totui- indiferent de a"rehen&iunile %ar$anului de la Ath n e !alace +n "rivina autenticit#ii nu$elui. <!e ti" +l intere&ea)# o aco"erire- nu deverul. O +ntre"rindere "ro&"er# l-ar fi inco$odat. !rea $uli a$"loaiai de &u"ravegheat- "rea $uli $uterii de trecut "rin &it#...< 2ele dou# +nc#"eri erau col%uite $ode&t- +n li$itele celui $ai &trict nece&ar $o%ilate. n "ri$a odaie- o uie &ecretar# dactilograf#- u&c#iv#- lea$"#t#- cu un co +nc#"#3nat +n colul gurii i dungile de la ciora"i venic &tr3$%e- %#tea la $ain# cu dou# degete. 8ra fat# %#tr3n#- ro$anioa&#- cu ini$a toat# un $adrigalG o$ajul &enti$ental no acri&e- nu-i $utila&e i$aginile de&"re oa$eni- drago&te- "ri$#var#. R#$#&e&e %un#naiv#- %ine di&"u&#- cu o uria# ca"acitate de entu)ia&$ i de a chicoti. :iaa i &e "#rea "lin# de a$#nunte ve&ele. Al#turi &e afla %iroul "atronului. O $a&# rudi$entar#- dou# fotolii care cuno&cu&er# i vre$uri $ai %une- un fichet "ro%a%il gol- cartoteci +ng#l%enite +ntr-un dula" cu rafturile de&chi&e. 5elefonul care- +n ace&t i nu$ai ace&t interior- f#cea i$"re&ia unui uria g3ndac negru- r3njindu-i circular $#&elele- nu deranja "e ni$eni. <!e ni$eni i niciodat#- conchi&e :iforeanu terg3ndu-i faa tran&"irat#. 6# +ntre% chiar dac# funcionea)# &au e in&talat doar "entru i$"re&ie.< . 2e $ai facei- do$nuB :iforeanuC &e intere&# )glo%ie do$nioara 6arta. Afar# e o )i adora%il#- nu g#&iiC . 2u$ &# nu- 3N de grade la u$%r#. . At3t de $ultC &e $inun# &ecretara- trec3ndu-i degetele "rin "#rul o;igenat. Rochia roie- ca$ &tr3$%#- la care croitorea&a nu f#cu&e econo$ie de $aterial- era tran&"irat# la &u%&uori. . n realitate- la noi e r#coare... ,e ce nu v# ducei la trandC . 1-a$ ti$"- do$nioar#. . O- ce "#cat/ O %aie ai "utea totui face. Ba)inul 5irul e aici- la doi "ai. . ,a- f#cu :iforeanu "licti&it. 8 o idee... . ...care- tre%uie &# recunoatei- nu v-a trecut "rin $inte. 1u-i e;traordinarC Hi +nce"u &# r3d# ar"egiat- e;tre$ de +nc3ntat#. <,e ce nai%a o fi chi#ind- i$%ecilaC A&ta a avut noroc c# nu &-a $#ritat. 5e in&"ir# &-o &tr3ngi de g3t chiar dac# nu te chea$# (ile 2on&tantine&cu. ,ei #la "refera duurile &ulfurice.< . ,o$nul Bogdan v# atea"t#. ("er c# n-ai uitat. . !3n# a fi dat ochii cu du$neavoa&tr#- f#cu :iforeanu &arca&tic- o "re)en# care alung# orice "reocu"are. (e +nclin# ca$ teatral4 (luga du$neavoa&tr#... ,o$nioara 6arta roi- iar genele "relungite cu ri$el Pdat +n trei r3nduri- la interval de cinci $inute- i +nl#turat &eara +n ca)ne cu untdele$n de $#&line +nc#l)itQ fluturar# &"eriate +n &"atele ochelarilor. . O- &untei "rea gentil/ !oftii- v# rog... l introdu&e +n %iroul lui Bogdan i &e +ntoar&e la $aina de &cri&. O%rajii +i ardeau

+nfier%3ntai. <n fond- e un %#r%at foarte %ine i &i$itor. (luga du$neavoa&tr#... Adic#- &unt al t#u- dar- de&igur- e;"ri$at $ai voalat- din cau)a ti$idit#ii. Al t#u... 1u &"ui +n v3nt a&e$enea cuvinte...< Bogdan +l ate"ta ca de o%icei- cu neli"&ita igar# 2a$el +ntr-o $3n#- cafeaua +n cealalt# i un vraf de )iare a)v3rlite +n de)ordine "e "odea. !utea &# ai%# +n jur de trei)eci i cinci de ani i- de c3te ori +l +nt3lnea- :iforeanu +l con&idera cu oarecare "i)$#. <,ac# a fi avut $utra a&ta de +ngera %uc#liu- a)i era$ a& +n Intelligence (ervice.< 2ontient de "ro"ria-i +nf#iare- du%ioa&#- +ngrijor#toare- $ai ale& de "rivirea care &ulia- :iforeanu +ncerca&e unele trucuri $enite &#-i +ndulcea&c# fi)iono$ia. O $u&ta# &tufoa&#- R la 2le$enceau- &au ochelari de culoare +nchi&#4 i)%uti&e +n&# un a&"ect de contra%andi&t- con&"irator de tavern# i- +n cele din ur$#- renuna&e. Bogdan- de la "ri$a vedere- c3tiga +ncrederea a%&olut# i &i$"atii- de)lega li$%ia$orea vigilene +ncercate- cu rutin# +n activitatea de infor$aii. Bono$- rotunjor- %lond cu "#r $oale- ondulat i ochi al%atri uor e;oftal$ici- <tre%uie &# fi fo&t un co"il adora%il- frate %un cu (hirle7 5e$"le<- "#rea un "ierde-var# dr#gu- con&u$3nd cu cu$"#tare venituri nu "rea $ari- dar &igure. n&# f#r# "retenii- "lai&iri&t decent care nu &e fr#$3nt# i nu-i face ilu)ii +n leg#tur# cu locul lui +n lu$e- "rintre &e$eni- +n via#- +n univer&. 6ereu gata &# r3d#- ca i toanta din +nc#"erea al#turat#- tot "ro&tu- cu deo&e%irea c# i"ochi$ena era autentic#- Bogdan &e dovedea +n realitate un adver&ar de care tre%uia inut cont. :iforeanu nu &e "utea f#li nici $#car fa# de el +n&ui c# l-ar fi intuit. ,i$"otriv#- iniial +i f#cu&e o i$"re&ie dintre cele $ai jalnice- dar- "rin antene "e c3t de clande&tine- "e at3t de &igure +n culi&ele Biroului 9- afla&e c# Bogdan are cot#- deloc neglija%il#- fiind "rintre vedete. <!ro&t- BogdanC O- ce gaf#- %#tr3ne/ 2e gaf#/ 'a/ 'a/ 'a/ Loin de l3! A )ice %a di$"otriv#/< . Ia loc- do$nule :iforeanu. 2e $ai faciC Hi-i +ntin&e o $3n# $oale- cu gro"ie. ,ei %uc#liu- "e cale de a deveni gra&Bogdan nu "#rea &# &ufere de c#ldur#. >ulerul c#$#ii era i$aculat- cravata corect i &tr3n& +nnodat#. ntre%area- "ur convenional# +n gura lui Bogdan- c#"#ta accente de cuceritoare &inceritate. i venea &# cre)i c#- +ntr-adev#r- +l intere&ea)# care $ai e viaa agentului- ce "reocu"#ri are i cu$ &t# cu dige&tia. :iforeanu r3nji4 . 4ine! du"# cu$ &"un fa%ricanii 7an@ei de la$e de ra&. 0#cea alu)ie la >Sring care- infor$at de A%Aehr a&u"ra uriaului "otenial de r#)%oi al indu&triei (tatelor ?nite- i)%ucni&e +n r3&4 <Avei halucinaii/ A$ericanii nu &unt +n &tare &# fa%rice altceva +n afar# de la$e de ra&/<. Bogdan &ur3&e vi&#tor4 . 8 ciudat c# acu$- $ai $ult ca oric3nd- e;"re&iile engle)eti &unt de $are circulaie. (i$"atia real# a o"iniei "u%lice cucerete diferite i neate"tate for$e de $anife&tare. 2e e nou- do$nule :iforeanuC Agentul ridic# din u$eri4 . 2u ri&cul de a v# de)ilu)iona- ni$ic. Bogdan r3&e &#"un Be%e 2adu$- +ntr-un co&tu$ t#iat la O"re&cu. . 1u $# de)ilu)ione) uor. ,e altfel- a$ convingerea c# $i&iunea "e care i-a$

+ncredinat-o nu e "e&te "uterile du$itale. ,eci- toate $otivele &# fi$ ve&eli i o"ti$iti. . :# $ulu$e&c- &e +nclin# uor :iforeanu. 1-a$ "u& "ro%le$a efortului. . A&ta-i foarte fru$o&. 2unoti "rinci"iile $ele- $# rog... ale noa&tre. (unte$ +$"otriva &erviciilor o%ligate- nu &ili$ "e ni$eni &# lucre)e "entru noi- +$"otriva voinei &au a convingerilor &ale. . Hi totui- r3nji :iforeanu- antajul- con&tr3ngerea au dat re)ultate fru$uele +n $unca de infor$aii. . ,i&cuta%ile- drag# do$nule :iforeanu- di&cuta%ile. 1u iu%i$ &urogatele- acea&t# invenie "ru&ac# nefa&t#. n indu&tria ali$entar# &unt nedigera%ile- +n $aterie de &inceritate- fatale. Iar ceea ce "retind unui agent e&te one&titatea a%&olut# fa# de &erviciul "entru care lucrea)#. :or%i&e cu o +n&ufleire naiv#- e;clu)3nd ideea de $i&tificare. !#rea &# cread# cu toat# fiina lui +n fra)ele %alon e$i&e. :iforeanu &e $ulu$i &#-i "lece "rivirea +n care &cli"eau lic#riri &arca&tice4 <2u alii- "uior/ One&titate a%&olut#/ 2u$ r#$3ne cu agenii du%li i tri"li cu care ai +$"#ducheat 8uro"a &lo%od# i ocu"at#C 1u +neleg +n&# ce ur$#reti/ ,e ce dracu vrei &# te con&ider cretinC< . 6da- f#cu- &unt "rinci"ii care v# onorea)#. Bogdan )3$%i cuceritor4 . A&ta nu +n&ea$n# c# face$ a%&tracie de fa"tul c# nu toi... o$ologii notri joac# la fel de fair-"la7. ,ar &# a%andon#$ con&ideraiunile de ordin general/ 2e-i cu a$icul (undloC . 8r$etic ca +n "ri$a )i- i$"enetra%il i $ut. 1u &e la&# a%ordat- acroat- totui r#&"unde &ec i &teril- nu &e +nt3lnete cu ni$eni- nu d# i nu "ri$ete telefoane. . Ieit din co$un- a"recie Bogdan. i vine &# cre)i +n <&tarea civil#< declarat#4 ofier al Oehr$achtului- turi&t aflat +n convale&cen#. '$/ 2onvale&cen# +ntr-un Bucureti torid... ,e ce n-a ale& altcevaC 8lveia &au... :iforeanu +l +ntreru"&e )3$%ind4 . O fi av3nd alergie la (chAeit)er i vaci Fi$$enthal. 2el#lalt +l "rivi a$u)at4 . ,a- e o i"ote)#. Oricu$- ce-$i relate)i e cu totul &ingular. 2are e totui "rogra$ul luiC Itinerarul lui de o )iC . 2u totul nevinovat i $onoton. Ia $icul dejun +n ca$er#. 2o%oar# +n jur de 19 +n %ar. !r3n)ul +l ia la 2ina. (e +ntoarce la hotel. ?r$ea)# &ie&ta. ,in nou vi)itea)# %arul. (eara nu $#n3nc#. 0ace o &curt# "li$%are "e 2alea :ictoriei- cu aerul c# nu vede ni$ic. 6icare deci- i nu diverti&$ent. *a cea&urile )ece +nchide lu$ina. . 0oarte %i)ar/ Htii- do$nule :iforeanu- e;i&t# dou# $odalit#i de a &t3rni curio)itatea &e$enilor4 "ri$a- duc3nd o e;i&ten# e;centric#- a doua- "rintr-o e;ce&iv# "latitudine- neatr#g3nd cu a%&olut ni$ic atenia. n orice ca)- vo$ continua &u"ravegherea. 2e cre)iC O fe$eie ar i)%uti &# &tr#"ung# acea&t# ar$ur# de au&teritateC 2re)i c# ar avea vreo an&# &# &e infiltre)e +n inti$itatea luiC :iforeanu d#du hot#r3t din ca"4 . 1ici una. . 23nd $ai trecei "e la noi- do$nule :iforeanuC

!ie"tul &#rac al &ecretarei &#lta- acu)3nd o re&"iraie "reci"itat#. . 2ur3nd- do$nioar#. 1i$eni nu re)i&t# tentaiei de a v# +nt3lni c3t $ai de&. <5re%uie nea"#rat &-o gr#%e&c "e ,ida &#-$i i&"r#vea&c# rochia de organdi/ Are $aniere de lord/ 8 o "l#cere &# ai de-a face cu gentle$eni adev#rai...< :iforeanu co%or+ &"rinten tre"tele4 <(e "are c# a$ &t3rnit o "a&iune. '$... 1u-i o "l#cere &# ai de-a face cu cretini...< EEE n cur&ul du"#-a$ie)ii 8lvira 6anu "ri$i un "enar de cri&tal cu trei orhidee &u"er%e +$"reun# cu cartea de vi)it# a colonelului Durt von (undlo. ,e&f#c3nd "anglica lila& cu chenar de li# aurit#- &"re a "#&tra +nvoite ari"ile de tafta- tra&e cu "l#cut# &ur"ri)# c3teva conclu)ii i$ediate. <5eutonul are l5usa e du monde. 1-a +ncercat &# $# e"ate)e cu un %uchet uria$itoc#ne&c +n de%ut de relaii- a "referat o atenie di&cret# i de %un gu&t.< *a fel de agrea%il# o i$"re&ion# cartea de vi)it# &o%r#- cu"rin)3nd doar dou# cuvinte4 Durt von (undlo. I &e "#reau ridicole c#rile de vi)it#- de&tinate relaiilor neoficiale- cu +niruire +ng3$fat# de titluri- calit#i- funcii actuale i decedate. <6ode&tie de ca&# %un# &au- di$"otriv#- e;ce& de vanitate- de cochet#rie orgolioa&#- ca$uflat# &u% o &tudiat# indiferen# fa# de deert#ciunile o$enetiC :o$ vedea +n cur3nd.< Oricu$- du"# cu$ +i anuna intrarea +n aren#- ace&t von (undlo &e "ro$itea un ti" intere&ant- aventura &e anuna ca"tivant#. !ri$a i$"re&ie4 un o$ care a &uferit $ult. O &uferin# care-i +ncru&ta&e o%ra)ul di&tin&- care-i voala "rivirea din c3nd +n c3nd- +nde"#rt3nd-o. Hi-atunci- +ncercai &trania &en)aie de di)olvareG intuiai c#- "entru c3teva cli"e- nu $ai e;i&tai "entru von (undlo- c# ace&ta &e &i$ea cu de&#v3rire &ingur. . B#nuie&c- +nce"u 8lvira 6anu )3$%ind cu naturalee- c# "ro"unerea $ea v-a &ur"rin&. . 5r#i$ eveni$ente e;ce"ionale- c3nd nu te $ai &ur"rinde ni$ic. n vre$uri nor$ale- de&igur- $-a fi &i$it ocat. Avan&urile din "artea unei fe$ei de anu$e cla&# i calitate nu intr#- nu intrau +n o%inuit. :or%ea o france)# fluent#- lefuit# du"# toate a"arenele la ea aca&#- accentul era "ari)ian. Ad#ug# vi&#tor4 . 1u v# a&cund c# acea&t# cunotin# +$i face o adev#rat# "l#cere. :-a$ re$arcat de cu$ ai &o&it la hotel... . !rintre at3tea fru$u&eiC &ur3&e 8lvira 6anu. 8 $ai $ult dec3t un o$agiu. :on (undlo o +nv#lui cu "rivirea. 8ra li$"ede c# "e acea&t# fe$eie o caracteri)a +n "ri$ul r3nd di&tincia. 5otul era elegant- &u%til- &"ecial- re)ultatul fin ci)elat al $ai $ultor generaii de avuie i educaie atent#4 o&atura- inuta no%il# a g3tului- uoara arogan# din "rivire- fardul a"roa"e in&e&i)a%il- rochia neagr# de voile. . ,a- f#cu von (undlo- &e$#nai... &e$#nai foarte %ine cu cineva... i alung# g3ndul cu un ge&t %ru&c4 6-a &i$i fericit dac# a core&"unde "reteniilor du$neavoa&tr#. . 1u ne r#$3ne dec3t &# +ncerc#$. . 6i-e tea$# c# avei nevoie de un "artener $ai t3n#r- $ai ve&el i $ai... re)i&tent. A$ fo&t r#nit- "e frontul de e&t- la coloan#. Acu$ $# aflu +n convale&cen#.

0igura i &e cri&"# uor. n $od evident- &i$eai c#-i re"ugn# &# vor%ea&c# de&"re &uferinele lui ca i cu$ ace&tea l-ar fi u$ilit- a$"ut3ndu-i din atri%utele $a&culine4 for#vigoare- tru" i nervi de %ron)- cute)an#- at3t de de& condiionat# de o for$# fi)ic# e;celent#. 8lvira 6anu )3$%i fer$ec#tor4 . 1u v# inventai "ro%le$e- ar#tai foarte %ine i- +n orice ca)- nu "reconi)a$ "entru vacana $ea a&cen&iuni "e 6ont Blanc- ca$"ionate de dan& &au cric@et. 6i-ai "o$enit adineauri de avan&uri venite din "artea unei fe$ei. 1u tiu dac# vi &-a e;"licat de&luit4 nu ur$#re&c aventuri de anu$e gen- ci o ca$araderie ve&el# de dou# &#"t#$3ni. (undlo roi violent i 8lvira 6anu +i d#du &ea$a c# a gafat. 1ea$ul +i +nchi"uia "ro%a%il c# "reci)area avea dre"t &co" $enajarea unor "re&u"u&e in&uficiene de ordin viril. . 6i &-a e;"licat- articul# cu g3tul u&cat. 2a i fa"tul c# &untei di&"u&# &# &u"ortai cheltuielile ace&tei e&ca"ade. 2el "uin &u% cel de al doilea a&"ect- v# a&igur c# nu e ca)ul &# v# facei "ro%le$e. ?na dintre "rinci"alele &educii ale 8lvirei 6anu erau ge&turile &"ontane care &ur"rindeau "l#cut- in3nd &ea$a de atitudinea re)ervat# o%inuit#. ntin&e $3na "e&te $#&u# i-i "rin&e %raul cu c#ldur#4 . (# +ncerc#$ &# fi$ %uni "rieteni- &# ne &i$i$ %ine +$"reun#. Hi +ntre %uni "rieteni nu e;i&t# &u&ce"ti%ilit#i. (e +nt3$"l# ca oa$enii &# inter"rete)e eronat unele cuvinte ne+nde$3natice- acord3ndu-le &en&uri &tr#ine i- de o%icei- e;agerate. . 1u cred- $or$#i colonelul- c# du$neavoa&tr# ai fo&t vreodat# ne+nde$3natic#. 8 adev#rat- &unt- a$ devenit &u&ce"ti%il... 6-a$ &chi$%at foarte $ult. . 5oi ne-a$ &chi$%at. :in cu o "ro"unere con&tructiv#4 &# redeveni$- "entru dou# &#"t#$3ni- ceea ce a$ fo&t fiecare +nainte... 23nd ne $ai f#cea "l#cere &# ne uit#$ +n oglind# cu lu"a. !e dinafar# i "e din#untru. . 2a +ntr-un ro$an- r3&e cu tri&tee von (undlo. ,#$ +na"oi "aginile- &#rindu-le "e cele ur3te- dete&tate. 2e &i$"lu ar fi/ . ,e ce n-a$ +ncercaC n fond- din $otive diferite- ne-a$ oferit a$3ndoi o vacan#. (# "rofit#$ de ea. (# retr#i$ ca &tare de &"irit %#t#ile cu flori de la 1i&atangourile lui 5ino Ro&&i- aa cu$ le-a$ dan&at +n !ari&ul li%er- +n !ari&ul care a"arinea france)ilor i nu... (e +ntreru"&e %ru&c i von (undlo )3$%i4 . ("er c# nu vo$ face ca) de convingerile "olitice. ,e altfel- en .assant fie &"u&nu cred c# e;i&t# un &ingur o$ civili)at care &# &e fi %ucurat de +ngenuncherea !ari&ului. 8lvira 6anu +i &ur3&e recuno&c#toare. . 6# %ucur c# g3ndii aa. . !ari&ul anilor B3T...- e$i&e vi&#tor von (undlo. 8;"o)iia univer&al#...- 5ino Ro&&i- 6aurice 2hevalier- 6i&tinguette- 2harle& Bo7er... Atunci a$ f#cut cunotin# cu $ititeii- cu tradiionalele du$neavoa&tr# &ar$ale. *a re&taurantul "avilionului ro$3ne&c. 23nta un $are violoni&t... . >rigora ,inicu- )3$%i 8lvira 6anu. (untei "ri$a oar# +n Ro$3niaC . ,a. . 1ici aici nu &e "licti&ea lu$ea... 6ai a$ dou# "ro"uneri- do$nule von (undlo. 1ea$ul d#du din ca" )3$%ind +n &inea lui. <0irete- c3nd a "reconi)at e&ca"ada a&ta- i-a f#cut "lanul cu de-a$#nuntul. Are

totul +n $inte.< 8lvira 6anu ur$# cu acelai gla& cald4 . ,e vre$e ce a$ deci& o +ntoarcere la fru$oa&ele )ile din Aranjue)... :on (undlo con&tat# cu un &ur3& tri&t4 . ,ictonul con&acrat e;clude o a&e$enea "o&i%ilitate. . :# rog- nu $# de)ar$ai. Hi-a"oi- toat# lu$ea e &ce"tic#. 'ai &# fi$ originali i+n con&ecin#- "lini de o"ti$i&$/ 2on&e$nul i $otto-ul vacanei va fi fru$o&ul i ve&elia. 1ici un fel de a$intiri tri&te- nu evoc#ri- nu $#rturi&iri- nu indi&creii. 1u vreau &# tiu cine &untei- dac# avei fa$ilie- o%ligaii- cont +n %anc# &au convingeri "oliticevicii- ca)ier- "reocu"#ri $ajore &au $inore. . B#nuie&c c# "retindei aceeai conduit# di&cret# din "artea $ea. 8lvira 6anu +l "rivi grav. Ochii +i &tr#luceau- ge$eni &olitarilor care-i &cli"eau +n urechi. . ,a. Hi de-aici decurge cea de a doua "ro"unere. ,e fa"t- o dorin# i- iertai-$i ter$enul categoric- o condiie4 nu vo$ +ncerca +n ace&te dou# &#"t#$3ni &# face$ inve&tigaii- &# de&co"eri$ ceea ce fiecare din noi ine &# r#$3n# tain#. ,e&chi&e "oeta i con&ult# o agend#4 . (unte$ luni- 9U iulie. 1e vo$ de&"#ri +n &eara )ilei de 4 augu&t- cu "ro$i&iunea fer$# c# nu vo$ +ncerca niciodat# du"# aceea &# ne c#ut#$ unul "e cel#lalt. . 65accord! n %ar- $u)ica din re&taurant r#)%#tea voalat. <1e-a$ +nt3lnit la 2a"ri +ntr-o &ear#...< . ,#-$i un "ahar cu Ahi&@7- &"u&e directorul (t#ne&cu. ,o$nul Ba&ile i-l +ntin&e- a"oi &e re)e$# +n coate. . 2u$ $erg tre%urile la a"arta$entul 99C . 1u o%inuie&c &# $# uit "e gaura cheii. . 23nd clienii li"&e&c din odaie. Htiu. ,irectorul hotelului r3&e. . 2red c# e +n regul#. (unt +$"reun# de dou# cea&uri i au co$andat cina i trei &ticle 5hein 8;tra la ca$er#. . Aha/ Htiu c# &e gr#%e&c/ 1ea$u-i "e&e$ne la $otori)ate. . ,e- nici de-a noa&tr# n-a )ice c# u$%l# cu cotiga. Bar$anul &e r#&uci &"re un %#r%at voinic- cu $u&ta# engle)ea&c#- +$%r#cat +n &$o@ing. . ,a- do$nule Radulian... ?n 6artell... ,e "e chi"ul &o%ru al lui Ba&ile &e alunga&e orice ur$# de )3$%et. !e&te c3teva cli"e- &ati&facia care-i +n&uflei&e "rivirea &e di)olv# i ea. EEE ,on Octavio de :illar +i "rivi cea&ul %r#ar#. ?n O$ega de aur "e care-l "ri$i&e la cinci&"re)ece ani de la %unic#-&aG &enti$entala- "l3ng#reaa i $ult evlavioa&a dona Anna de :illar. <!e&te circa dou#)eci de $inute ateri)#$ la *ondra...<

!rivirile t3n#rului alunecar# $ainal a&u"ra celor circa trei)eci de "a&ageri cu care &e +$%arca&e la 2adi). *e +nregi&tra&e "re)ena- +nc# din &ala de ate"tare a aero"ortuluicu ochi de "rofe&ioni&t. n cea $ai $are "arte- oa$eni de afaceri din #ri neutre- $ai e;i&tau dou# fe$ei tinere care "uteau fi orice . aventuriere- actrie &au "rogenituri regale de "e&te ocean- cu %la)oane renta%ile4 oel- telefoane- con&erve- cre$# de ghete. Atr#geau atenia trei %#r%ai +n jur de "atru)eci i cinci)eci de ani- de&"re care de :illar ar fi "utut "aria c# erau <evadai< din 8uro"a ocu"at# de ne$i. Aveau atitudini cri&"ate- iar +n "riviri e;"re&ia aceea inconfunda%il#- "e care Octavio- %#ieel "e atunci de a"te-o"t ani$3nat cu &ila la v3n#toare de teri%ilul &#u %unic ,on >on)ale&- o citea &f3iat de $il# +n ochii "radei +ncolite. n al%u$ul de fa$ilie . catifea verde cu intar&ii de filde i argint . care &u"ravieuia i a&t#)i +ntr-unul din &aloanele ca&telului no%ililor de :illar- ridicat +n ini$a $unilor (ierra- &e afla fotografia lui +n co&tu$a de c#l#torie din catifea neagr#- cu o c#$#u# +nnecat# de dantele. 63na fragil# de co"il &e &"rijin# ne&igur#- cu &il# "arc#- "e flinta cu "at de argint- co$and# &"ecial#- cadoul %unicului de 2r#ciun. 2o"ilul nu &e ar#ta&e "rea entu)ia&$at- iar ,on >on)ale&- de&cu$"#nit cu$va- &e adre&a&e de)a$#git fiului &#u- ,on Ale&&andro4 . 6i-e tea$#- fiule- c# +n vinele $ititelului curge $ai $ult cerneal# negu#torea&c# dec3t &3ngele "reio& al de :illarilor/ ,on Ale&&andro +i $uca&e $u&taa neagr#- +n ti$" ce o &tr3$%#tur# +i de"la&a&e &"re ureche o ju$#tate din o%ra)ul e;tre$ de $o%il i care-i tr#da natura nervoa&#. Alu)iile la fa$ilia &oiei "e care o iu%ea i a)i- ,ona 2once"tion- vl#&tarul i %ogata $otenitoare a ar$atorilor A)ara- +i ofen&au &i$ul de echitate "rin inju&tee- con&tituiau o u)ur"are %rutal# a drago&tei lui. . (e "are- &cu$"e "#rinte- r#&"un&e&e iritat- c# datorit# di%#ciei acelor degete $urdare de cerneal#- &3ngele no%ililor de :illar continu# &# clocotea&c#- "3r3u ne&ecat+ntre )idurile &tr#%une. Hi $ai cer +ng#duina do$niei tale &# o%&erv c# i &3ngele- ca i cerneala- tot al%a&tre &unt. ntr-adev#r- aurul A)ara- rev#r&at din %elug +n al%iile &ecate de ne"rice"erefante)ii i i$%ecilitate &eculare- "o$"a&e vlag# i &tr#lucire nou# :illarilor- "e cale de a &e &cufunda +n e;i&tena de jalnic# &#r#cie a legiunilor de no%ili &c#"#tai. !e $alurile >uadalVuivirului- cor#%iile A)ara- acu$ va"oare i a$%arcaiuni $oderne- &e +nirau catarg l3ng# catarg- colier- $3ndrie nu doar a nea$ului de ar$atorici a +ntregii (evilii. (e +nghe&uiau acolo- ca &ardinele- va&e de "retutindeni4 din a$%ele Indii- din Anglia- >recia- din (icilia- de la 2a"ul Bunei ("erane. B#tr3nul nu &e l#&a&e- con&tat3nd &arca&tic4 . 0iule- ai uitat "e&e$ne devi)a $arelui &tr#%un- cruciatul ,on Juan Alvara de :illar4 <"refer un "ur &3nge "e care a$ a)v3rlit o "iele de viel unui cat3r +nc#rcat cu de&agi de aur<. Octavio de :illar &e uit# din nou la cea&. nc# )ece $inute. (lav# ,o$nului- &c#"a de ochii aintii ai doa$nei de al#turi/ O fe$eie de o cor"olen# indecent#- +nc#rcat# de aur . nu$#rul %r##rilor i al lanurilor +l egala "e cel al colacilor de gr#&i$e . i care-i +ndre"ta&e de-a lungul +ntregului tra&eu "riviri laco$e- de o $aternitate o%&cen#G "rivirea nud#- caracteri&tic# fe$eilor ajun&e la o anu$it# v3r&t#- +n al c#ror "ie"t o"ulent ini$a &e )%uciu$a inton3nd ro$ane &inco"ate. ,e :illar nu $ai v#)u&e Anglia de "atru ani. <!atru ani a)i<- +i )i&e Octavio- <fac

c3t un &ecol din alt ev...< ,u$ne)eu le"#da&e &tiloul +n $3na unui de$ent care &e di&tra $3)g#lind i &tr3$%3nd harta lu$ii du"# criterii "aranoice... 8vident- +nfrunt#ri cu$"lite e;i&ta&er# dintotdeauna- i&toria 8uro"ei nu cuno&cu&ec3t ar "#trunde ochiul cercet#torului de de"arte +n trecut- nici $#car )ece ani de linite de"lin#- )ece ani +n care &# nu &e fi tra& un &ingur glon- iar oa$enii &# nu &e &"intece cu ne$il#... ,e&igur- r#)%oaiele "urtate de 'anni%al- &au 0ili"- &au 1a"oleon nu fu&e&er# $ai %l3nde- $ai "uin &3ngeroa&e. ,iferea doar tehnica de deci$are +n care ne$ii atin&e&er# acu$ cul$ile "erfor$anei. <Iat# +nc# o con&ecin# a "rogre&ului<- &ur3&e a$ar de :illar- reflect3nd c# +n nici un alt do$eniu- "e nici o alt# felie de via#- oa$enii nu &e dovedi&er# $ai inventivi dec3t +n aceea de a n#&coci $ijloace de torturare i +nl#turare crud# a &e$enilor lor. Oa$enii &uferi&er# totdeauna la fel +n $o$entele a%&olute- c#ci &clavul cauca)ianegi"tean ori gal- tr#g3nd la carul ro$an- n-avea ter$enul de co$"araie al lag#relor na)i&te- ignora fante)ia "erver&# a ca)nelor >e&ta"oului. <,oar c# individul<- filo)of# $ode&t de :illar- <+i tr#iete e"oca- 7il s5enfiche 8.erdument9 de cri$ele ori &uferinele &tr#%unilor- &i$"le "o)e +n $anualele de i&torie- e;a$ene inutile la &f3rit de an. 2e-$i "a&# $ie de con&ecinele r#)%oaielor "unice &au de ale c#derii 2on&tantino"olului...C< ?n $e$%ru al echi"ajului- cu fi)iono$ie anoni$# i al c#rui accent te +$"iedica &#-i identifici naionalitatea- anun# ateri)area- rug3nd c#l#torii &#-i "rind# centurile de &iguran#. Octavio de :illar &e uit# in&tinctiv "e hu%lou. 2a$uflajul +neca *ondra +ntr-un ocean de +ntuneric. Ora unu i )ece. !e&te c3teva cea&uri era convocat la 2artierul general al (erviciului de infor$aii. Avionul )v3cnea i a)v3rlea "a&agerii- &uger3ndu-i lui de :illar &"inarea nervoa&#)%uciu$at# a unei re"tile. <n &f3rit- i-au adu& a$inte de $ine...< Ate"ta&e cli"a acea&ta +nc# din B3N- c3nd 'itler- reali)3nd An&chlu&&-ul- +nce"u&e &#-i concreti)e)e inteniile- "3n# atunci doar "refigurate- de do$inaie total# a 8uro"ei. ?r$a&er# 8tio"ia- 2eho&lovacia.. ,u"# ocu"area !oloniei- Octavio de :illar +i "ierdu&e at3t r#%darea c3t i n#dejdea c# ar "utea fi folo&itor. <!rea $ic- "rea ne+n&e$nat...< 6aiorul 8dgar ,onovan din (erviciul de coordonare a &ecurit#ii %ritanice . B.(.2. . +l invit# &# ia loc cu un ge&t &curt. (e intere&# convenional- <cu$ ai c#l#toritC<- a&cult3nd di&trat r#&"un&ul. Avea darul catalog#rilor fulger#toare i acorda un credit "ri$ejdio&- &ocoteau &u"eriorii- intuiiei- +nn#&cutei i rutinatei &ale cunoateri a naturii u$ane. <5rag $ai $ulte conclu)ii utile dintr-o &ingur# +nt3lnire cu "er&oana care $# intere&ea)#- dec3t lectur3nd cinci "agini- %#tute &tr3n&- de fi# %iografic#.< !e a lui de :illar o avea la +nde$3n#. O &tudia&e cu oarecare &ce"tici&$- i$ediat ce "ri$i&e di&"o)iia de la <6icul Bill< &#-l contacte)e "e t3n#r. Avea o ne+ncredere organic#- indiferent de eforturile de cen)urare- de forare a "ro"riei o%iectivit#i- +n &erio)itatea latinilor. !entru foarte &a;onul ,onovan- de&cendent al unei fa$ilii de juriti "uritani- $inte organi)at#- di&ci"linat# de riguroa&e &tudii tiinifice- italienii i &"aniolii &e confundau cu c3teva i$agini de ordin "la&tic i acu&tic4 ghitare- ca&taniete- evantaie i

gondole. 2a"ul de afi +l ineau fu&tele. 6ai ale& cu volane. <Ai o i$aginaie "rea virtuoa&#- %#tr3ne<- +i re"roa W6icul BillX &au WBill cel &#l%aticX- &u"eriorul i "rietenul lui. <Ace&ta-i i $otivul "entru care di&"reul t#u "entru ginta latin# ia culori &tridente- de carnaval...< . 8u nu di&"reuie&c "e ni$eni. . 1u- r3&e&e 6icul Bill- dar $ulu$eti +n fiecare )i ,u$ne)eului t#u c# nu te-ai n#&cut +nlauntrul ci)$ei i c# %una ta $a$# nu cunoate 5arantella- dac# tie vreun dan& +n general... 6aiorul ,onovan re$e$or# datele $ai i$"ortante ale t3n#rului. ... de&cenden# no%il#- cu "erga$ente i %la)on +nc# de "e vre$ea I&a%ellei de 2a&tilia. 6a$a . e;"onent# a unei vechi- "uternice i foarte %ogate fa$ilii de %urghe)i. Octavio &-a n#&cut +n ca&telul &tr#$oe&c de la (evilla. ,in 1934 "3n# +n B3N- ur$ea)# la O;ford cur&urile "rofe&orului Oillia$ (cott de la catedra de orientali&tic#... '$/ Orientali&tic#... 5i"ic "entru un t3n#r cu %ani- care-i +nno%ilea)# $intea cu cunotine nefolo&itoare- de "e ur$a c#rora nu va c3tiga nici $#car o &ingur# lir#. 2unotine cu circulaie +n lu$ea &aloanelor- unde &e a"recia)# conver&aia &u%ireacro%aiile &"irituale . renta%ilitate )ero/ . ca$"ionii re"licilor &"ontane. 2onver&aiaarta regin# a &ecolului al =:III-lea- c3nd oa$enii- "#"ui "udrate- +nnecai +n dantelee;i&tau +n "a& de $enuet. n "a& de $enuet tr#iau- f#ceau co"ii i datorii- a"oi $ureau. 2u de$nitate/ >e&turile erau graioa&e- cuvintele- indiferent de natura lor .declaraie de drago&te &au e"itaf .- "atetice. nainte de r#)%oi- ,onovan f#cu&e o c#l#torie +n ("ania. ntr-un ci$itir din Burgo& +i atr#&e&e atenia un $onu$ent care i$"re&iona "rin grandoare. O con&trucie $a$utdin "iatr#- re"re)ent3nd un %#r%at +n $#ri$e natural# cu ar$ur# i &"ada ridicat# a$enin#tor- &"re cer. 8;"re&ia de arogan#- de "eni%il# trufie- ating3nd "aro;i&$uli)%utea &# de"#ea&c# ridicolul- c#"#t3nd "rin &candal $#reie. In&cri"ia era "e $#&ura "er&onajului4 <Aici atea"t# cel $ai no%il cavaler- contele >on)alo de ?lloa- ca ,u$ne)eu &#-l r#)%une +n ucigaul &#u<. n vre$e ce de :illar +i continua relatarea "rivind c#l#toria . nara agrea%il- vioi"uncta cu hu$or i o%&ervaii fine- &uger3nd +n "uine cuvinte un clieu i un "er&onaj . ,onovan +ncerca &# ghicea&c# ce oare o fi deter$inat Intelligence (ervice-ul &#-l racole)e "e t3n#rul &"aniol +nc# de "e %#ncile univer&it#iiC n "rivina acea&ta- referinele fiei erau neconcludente- inventar de adjective elogioa&e . <inteligent- +ntre"rin)#tor- cultur# +ngrijit#- one&titate ne+ndoielnic#- vie &i$"atie "entru tot ce "oart# $arca $ade in 8ngland4 "o"or- i&torie- $od de via#- $entalitate- gardero%#. (e +$%rac# la Oorth...<. A$#nuntul- &u%liniat +ntr-o fi# a unui &erviciu de infor$aii- i &e "#ru de o frivolitate inad$i&i%il#. 6da- conchi&e $ental $aiorul ,onovan. ,in tot do&arul- fa"tul c# fu&e&e reco$andat Intelligence (ervice-ului de c#tre ,an Ronald- "rieten i coleg de &tudii cu de :illar- agent valoro& care aciona a)i +n Ja"onia- i &e "#rea cel $ai intere&ant. ,an Ronald +i d#du&e $#&ura valorii dovedind acea intuiie &"ecial# f#r# de care un lucr#tor al &erviciilor de infor$aii r#$3ne un &i$"lu e;ecutant- av3nd an&e $ini$e de &u"ravieuire- odat# lan&at +n arena ina$icului. nc# din 193U- Ronald atr#&e&e atenia Intelligence (ervice-ului a&u"ra activit#ii "ri$ejdioa&e du&e de "rofe&orul de de&en Otto A%et) i a&u"ra a&ociaiei "rofa&ci&te +nfiinat# la Bru;elle& de ace&ta- <Jeune 8uro"e<. ,onovan nete)i cu o $3n# hot#r3t# $a"a de "iele care &e afla dinaintea lui. >e&tul

era gr#itor. <*a ur$a ur$ei- Bill tie ce face.< B#nuia +n&# c# hot#r3rea ace&tuia de a-i +ncredina t3n#rului de :illar o $i&iune i$"ortant# fu&e&e influenat# de ,an Ronald cu care &e +nt3lni&e acu$ o lun# la 1i&a (ur"rin&e "rivirea &"aniolului i &e &i$i la ne+nde$3n#. Avu &enti$entul ne"l#cut c# +i ghici&e a"rehen&iunile. <Htiu c# nu avei +ncredere +n $ine- do$nule- dar &e "are c# nu avei +ncotro...< ,onovan +ntre%# %ru&c4 . 2u ce v# ocu"ai +n $o$entul de fa#C ?n )3$%et fer$ec#tor inund# chi"ul "l#cut al t3n#rului. ,onovan tre%ui &# concead# c# &e "re)enta +ntr-adev#r %ine. ?n tru" cu $uchi fer$i- inut#- $aniere i li$%# de&#v3riteG dac# nu l-ar fi tr#dat "ielea oache#- l-ai fi "utut lua dre"t un engle) din +nalta &ocietate. . Oficial- cu ni$ic. . Hi... neoficialC Octavio de :illar r3&e4 . Ate"t "ro"uneri. . 2ine ar avea "rioritateC !ri$ul ofertant &au cel care ofer# $ai $ultC . ,u$neavoa&tr# cu$ ai "rocedaC . Ace&ta nu-i un r#&"un&. . 8 "e $#&ura +ntre%#rii. 0ac eforturi &# nu $# &i$t jignit. ,onovan r3&e &curt4 . !rocede)i +nele"t. Reaciile de fecioar# ultragiat# nu tre%uie &# fac# "arte din in&tru$entarul de lucru al unui agent de infor$aii. n general- a )ice- nu &unt reco$anda%ile reaciile- cu e;ce"ia celor care-i &alvea)# ca"ul. . ,ac# v# intere&ea)# vite)a cu care "ot $3nui un revolver... . A&ta tre%uie &# v# intere&e)e "e du$neavoa&tr#. Hi totui- do$nule de :illar...ce ai f#cut +n aceti "atru ani de c3nd ai "#r#&it AngliaC 5re%uie &# v# fi ocu"at cu ceva. . 5i$" de un an i ju$#tate a$ funcionat +n &"ecialitatea $ea ca "rofe&or la ?niver&itatea din 6adrid. 6i-a$ dat &ea$a +n&# c# $unca acea&ta nu e de $ine. O "a&iune neate"tat# $-a +ndre"tat &"re arheologie. 1u vreau &# v# "licti&e&c cu a$#nunte de &"ecialitate- dar- &tudiind i f#c3nd cercet#ri- a$ ajun& la conclu)ia c# $onu$entele antice &unt de"arte de a-i fi de)v#luit +n +ntregi$e enig$ele. A$ f#cut dou# c#l#torii $ari +n 6e;ic i !eru- iar i)%ucnirea r#)%oiului a +$"iedicat-o "e cea de-a treia"lanificat# +n Orient... . Intere&ant- foarte intere&ant- f#cu ,onovan cu o indiferen# at3t de evident#+nc3t lui :illar +i veni &# r3d#. ,eoca$dat#- +n&#- "re&u"un c# nu v# "utei relua activitatea. ,ate fiind "er&onalitatea i ataa$entul "e care l-ai dovedit fa# de 6area Britanie- ne-a$ g3ndit &# a"el#$ la &erviciile du$neavoa&tr#. 23ndva- ai fo&t de acord &# ni le oferii... ,e :illar r#&"un&e re"ede4 . Atitudinea $ea nu &-a &chi$%at. Ate"ta$ doar &# v# a$intii de $ine. . 8i %ine- f#cu ,onovan- &e "are c# a &o&it $o$entul. <(e "are<- g3ndi auto$at de :illar. <Adic# nu eti convin&...< 1u- $aiorul ,onovan nu era deloc convin&. 8ra- +n &chi$%- convin& Bill cel $iccanadianul linitit. ?ite un ti"- reflecta ade&eori ,onovan- de altfel f#r# invidie- c#ci &e &i$ea e;celent

cu el +n&ui i- dac# ar fi fo&t &# $ai tr#ia&c# o dat#- tot 8dgar ,onovan ar fi vrut &# &e nu$ea&c#- un ti" care &-a n#&cut cu o lingur# de argint +n gur#. :iaa canadianului Oillia$ (te"hen&on fu&e&e un ir a$eitor de &ucce&e- &ucce&e r#&un#toare- care "ro"ul&ea)# individul la di&tane de ani lu$in# dea&u"ra &e$enilor &#i- i$aginaia ace&tora- nece&itatea de a ad$ira- de a-i n#&coci idoli- &etea de &en)aie )eific3ndu-l. 0ericiii care ajung legende ocu"# fire&c co"ertele $aga)inelor i al$anahurilor"#trund +n c#$inele cele $ai u$ile- $o%ilea)# +n culori de 'oll7Aood . oare raiul e vo"&it altfelC .vi&ele- creea)# "entru e"oc# idealul de individ i de i)%3nd#. Inteligent- fer$ec#tor- "ro&"er o$ de afaceri- inventator talentat- "ilot +ndr#)ne&"ortiv de "erfor$an#- fericit +n c#&nicia cu fiica unui %ogat e;"ortator de tutun- el +n&ui $iliardar- Bill cel &#l%atic- ur$3ndu-i un de&tin genero&- dar d3nd gla& i unui nea&t3$"#r congenital care-i &olicita energia +n do$eniile cele $ai variate- ajun&e&e la "atru)eci i a&e de ani un ca$"ion al r#)%oiului de culi&e- creierul care coordona i dirija &erviciul de infor$aii i <o"eraii &"eciale< al Angliei i celor dou# A$erici. 2eea ce-l tul%ura oarecu$ "e ,onovan era con&tana ace&tui de&tin. Juri&tul "uritan din (u&&e; con&idera c# nu e;i&t# &oart# $onoton# i c#- ra"ortat la in&- cla&# &ocial#veleit#i- condiiile +n care evoluea)#- deci "#&tr3nd "ro"oriile- graficul de via# al o$ului e&te accidentat- eveni$entele nu &unt egale. Hi orice e;i&ten#- c3t de $e&chin#are eveni$ente- nu li"&e&c ge&turile actoriceti ale de&tinului. ,ar ace&tea nu &ea$#n# niciodat# +ntre ele. . ,o$nule de :illar- &"u&e $aiorul cli"ind $#runt din "leoa"ele f#r# gene- ca totdeauna c3nd +i alegea cuvintele... Ai au)it "ro%a%il de ar$ele &ecrete ale lui 'itler. 53n#rul &"aniol +ncuviin#4 . Au devenit de $ult &ecretul lui !olichinelle. 1u-i oare unul din %luff-urile lui >oe%%el&C . ,in nefericire- nu. 6ai degra%# noi a$ +ncercat &# acredit#$ ideea unei %ufonade- "entru a nu &t3rni "anic# +n r3ndurile ar$atei i ale "o"ulaiei- tradiional fa&cinate de tehnica ger$an#. Iar "ro"aganda na)i&t# a$enin# )ilnic lu$ea cu ace&te ar$e infaili%ile care- odat# &coa&e "e <"ia#<- vor tr3$%ia &f3ritul r#)%oiului- recte victoria indi&cuta%il# a celui de-al III-lea Reich- +n c3teva cea&uri. !entru a reali)a oculorice di&cur& "e te$#- c#-i a"arine lui 'itler &au >oe%%el&- orice e$i&iune radio a "eni%ilului lord 'aA-'aA continu# cu a"recieri fal&e i fune%re a&u"ra ca"acit#ii indu&triei de r#)%oi %ritanice i a$ericane. Octavio de :illar +l a&culta cu atenie +ncordat#. <Bun- toate ace&tea le cunoate$... ,e la "o&turile de radio aliate- din "re&#. ,ar ce nai%a "ot face eu +n i&toria a&taC 1-a$ nici un fel de cunotine tehnice- a%ia fac deo&e%irea +ntre un 6e&&er&ch$idt i o %ar)#...< nt3lni "rivirea engle)ului care &chi# un )3$%et &tr3n&- f#r# dini. . !ro%a%il c# +ntre%ai +n ce $#&ur# ne-ai "utea fi util... . 1u v# +nelai deloc. . 8&te nece&ar . nece&itate vital# . &# for#$ "orile ace&tui $i&ter. (co"ul nu e&te uor de atin&- dar ne "lace &# crede$ c3nd ne g3ndi$ la ina$ic- nu i la noi- c# ni$ic nu e&te ine;"ugna%il. !entru a &$ulge v#lul &ecretului- lu"t#$ "e $ai $ulte "lanuri. ,u$neavoa&tr#- dac# &untei de acord- vei fi +nc# un "ion al ace&tei tentative care tre%uie &# &e finali)e)e- re"et . o%ligatoriu . +ntr-un &ucce&. ,e :illar- uor +$%ujorat de e$oie- &e +nclin#4 . 2e tre%uie &# facC

(igur de efect- ,onovan e$i&e &ec4 . (# v# in&inuai +n anturajul a$iralului 2anari&. 53n#rul de :illar- uit3nd c3teva cli"e canoanele educaiei &tr#%une- iar a"oi &a;onecare inter)ic $anife&t#rile e$otive evidente- r#$a&e cu gura c#&cat# i o &c#"#4 . 2anari&/ ,oa$ne &finte/ ,e ce nu I&u& 2hri&to&C ,onovan r3&e +ncetior4 . A$ "ronunat cuv3ntul anturaj. . (cu)ai-$#- nu-i acelai lucruC l vedei "e %#tr3nul Oilhel$- juc3nd "o"ice +ntro %er#rie "e ?nter den *inden- unde eventual l-a "utea acroaC . 1u- f#cu $aiorul. 1u-l v#d deloc. 1-ai avut r#%dare &# $# a&cultai "3n# la ca"#t. 6i&iunea du$neavoa&tr# co$"ort# $ai $ulte eta"e. !ri$a con&t# +n a"ro"ierea de colonelul Durt von (undlo. . 2ine-i di&tin&ul "er&onajC . 2el $ai a"ro"iat con&ilier al a$iralului 2anari&- du"# colonelul 8rAin *ahou&en . eful &eciei a II-a din A%Aehr. n ceea ce-l "rivete "e (undlo- ace&ta conduce &erviciul &"ecial "entru &ecuritatea ar$elor &ecrete. ,e :illar &e foi +n fotoliul +$%r#cat +n "iele cenuie- c#ut3nd o "o)iie co$od#- &e l#&# "e &"ate "icior "e&te "icior i ar%or# )3$%etul "rinului de !ari&4 &"r3nceana &t3ng# i colul gurii ridicate &"re &t3nga. . 2e clu% frecventea)# ace&t de$n ur$a al ni%elungilorC ,onovan r#&"un&e "e acelai ton. . :# intere&ea)# cel din Berlin &au... BucuretiC . BucuretiC/ . ,a. Acolo +i "etrece convale&cena. A fo&t r#nit "e 0rontul de e&t- unde a&i&ta la nite e;"eriene. ,e :illar &e a"lec# dea&u"ra %iroului. . A%andon3nd glu$a- do$nule $aior- cu$ v# +nchi"uii c# a "utea a%orda un "er&onaj at3t de i$"ortant +n ierarhia na)i&t#C ,onovan r3&e u&cat- nea&cun)3ndu-i &ce"tici&$ul4 . 1u eu +$i +nchi"ui. . ,a- $ulu$e&c. . !re&u"un c#- +n +ncredinarea ace&tei $i&iuni- dincolo de calit#ile evidente de care di&"unei- a c3nt#rit greu fa"tul c# a"arinei aceleiai lu$i cu %aronul von (undlo. 1u tre%uie eu &# v-o &"un c#- +ntre e;"onenii fa$iliilor "atriciene ale 8uro"ei e;i&t# o &olidaritate de ti" &"ecial- &unt legai de fire invi)i%ile- iar &"iritul de clan- de a"artenen# la o cla&# "rivilegiat# i intangi%il#- funcionea)# fer$ i f#r# gre. ,e :illar rican# uor4 . 1u-l cuno&c "e %aron- dar- &cu)ai-$#- nu cred c#-$i va oferi cheia de la "oarta &ecretelor "entru c#- acu$ o $ie de ani- vitea)ul teuton 'an& von (undlo &-a "#ruit cu $3ndrul $archi) de :illar. Oricu$- eu +$i voi da &ilina. . 8&te tot ceea ce "retinde$ de la du$neavoa&tr#. A$ +ncercat doar &# v# de$on&tre) c#- in3nd &ea$a de "o)iia &ocial# a a$3ndurora- contactul e&te facilitat. 6ai e&te un factor de care tre%uie &# inei &ea$a- dat fiind c# v# avantajea)#. ,e :illar +l cercet# curio&4 . Hi anu$eC . Re"ul&ia ro$3nilor "entru ceea ce &e nu$ete tri&tul feno$en al fa&ci&$ului.

:ei evolua la Bucureti "e un teren favora%il din toate "unctele de vedere. :ei fi &"rijinit- ajutat. 8;i&t# acolo un "uternic front "atriotic ce +ntrunete cele $ai i$"ortante &i diferite gru"#ri i "er&onalit#i "olitice. 0a"tul c#- de la rege "3n# la ulti$ul cet#eanhitleri&$ul e dete&tat +n&ea$n# foarte $ult- a&igur#- +n "rinci"iu- an&e oric#rei aciuni +ndre"tate +$"otriva na)itilor. . (# &"er#$/ (e $ai "une o "ro%le$#. B#nuie&c c# (undlo nu &e afl# &ingur +n Ro$3nia. 8&te- "ro%a%il- +nconjurat de o gard# care ridic# +n jurul lui )id de fort#rea#. . :a tre%ui &-o &tr#"ungei. . 2e l-a deter$inat &# aleag# Ro$3niaC ,onovan )3$%i4 . :# va &"une el +n&ui. ,eci- &untei de acordC ,e :illar d#du hot#r3t din ca". . !erfect. Acu$ vo$ di&cuta detailat +n ce con&t# $i&iunea du$neavoa&tr#. 23nd clo"otele de la Big Ben anunar# londone)ilor cea&urile 19- Octavio de :illar &e +ntoar&e la hotel. ?rc# +n a"arta$ent f#r# &# dejune)e. n $ai "uin de o or# tre%uia &# fie la aero"ort. i i$agina vi)ual cur&ele "e care avea &# le "arcurg# +n ur$#toarele trei )ile- )ig)ag "e harta 8uro"ei4 *ondra-2adi)-1i&a-!ari&-Bucureti. Bucureti . ca"itala Ro$3niei i cea $ai ve&el# din Balcani. Regat ,ina&tia . 'ohen)ollern de (ing$aringen- ara +n&# e$ina$ente francofil#. Ane;area Au&triei- ocu"area 2eho&lovaciei i a !oloniei- "r#%uirea tuturor alianelor . averti&$ente dure. O dat# cu a%dicarea lui 2arol al II-lea i +nve&tirea lui Antone&cu cu "uteri de"line- Ro$3niaoricu$ %locat# "e "actul de neagre&iune +ncheiat de rui cu ne$ii +n B39- ajunge &u%ordonat# intere&elor agre&ive ale celui de-al III-lea Reich. ,ictatul de la :iena +i $utilea)# harta. *u"t# &u%teran# "entru r#&turnarea dictaturii i f#i# "entru redo%3ndirea teritoriilor "ierdute. Hi $ai ceC A... "etrol- c#r%une- $inereuri- gr3u- tra$%ulin# &"re Ru&ia &ovietic#. HiC Aici +i "etrece vacana %aronul Durt von (undlo- a$icul lui 2anari&. Reedin# te$"orar#4 'otel Ath n e !alace. I &e "#rea c# tie de&tul.

'ot#r3&er# ca- +n )ilele ce le vor "etrece +$"reun#- &# fie unul "entru cel#lalt&i$"lu- Durt i 8lvira- &# renune la "ronu$ele de reveren#. ,e a&e$enea- &# nu e;i&te "rogra$ "re&ta%ilit. <(# face$ tot ce ne trece "rin $inte +ntr-un $o$ent &au altul/ (# "ute$ &# ne r#)g3ndi$/ (# $erge$ la 6oi- &# $3nc#$ floricele i &# &uge$ acadele roii i &# ne d#$ +n %#rci- dei ne g3ndi&er#$ doar cu un cea& +nainte la o &ear# Oagner...< Ochii 8lvirei 6anu &cli"eau de tineree- o tineree "u&# "e "o)ne- de care "e&te ani r3)i cu no&talgie4 ce co"ii era$/ I&"r#vi care- la v3r&ta unifor$ei &tricte- a nu$#rului $atricol- a "#rului &tr3n& +n fileu i &e "ar e;traordinare- "line de &candal i toc$ai de aceea e;tre$ de &hoc@ing4 o igar# egi"tean# ter"elit# din cutia de argint din &alonul $a$ei i fu$at# "e a&cun& cu ge&turi de cine$a +$"reun# cu *i&ette- colega de %anc#&enti$ental# i colecionar# de $a;i$e franu)eti i ro$ane "icante4 Les demi-vier es a

lui !r vo&t- &au &candaloii ,e@o%ra i !itigrilli- citii +n clande&tinitate i ca$uflai vara +n &ertarul cu galoi al cuierului- ori +n &o%a de "orelan viene)#- iarna +n co"erta $anualului de latin# de anul trecutG tot cu gu&tul fructului o"rit- &"ectacolele deocheate ale lui !i"i >eorge&cu- ri&c3nd +nt3lniri nedorite cu fiarele cor"ului didactic i con&ecin# direct# . e;$atricularea. . (# face$ tot ce ne trece "rin $inte- re"et# (undlo. . ,a. !er&"ectiva nu te &ti$ulea)#C Durt )3$%i&e cu +ng#duin# "atern#4 . O &"ui cu at3ta "oft#- +nc3t +$i +nchi"ui c# nu "rea ai avut oca)ie +n via# &-o faci. 8 at3ta dor de <altceva< +n ceea ce &"ui- +nc3t $# &i$t e$oionat. . ,e ceC . Intuie&c un trecut "lin de %ariere care in +n general de o di&ci"lin# i$"u&# de alii. O &ituaie nu "rea "l#cut#- $ai ale& c3nd &e "er$anenti)ea)#. 8lvira +i &trecur# o "rivire iute. R#&"un&e cu indiferen#4 . A$ avut +ntr-adev#r o co"il#rie i o adole&cen# de&tul de rigide. . ntre%area i$ediat ur$#toare- &ur3&e Durt- ar fi4 i $ai de"arteC 2oordonatele e;i&tenei tale au &uferit acelai regi$ de con&tr3ngereC 1u- +ntre%area n-a$ for$ulat-o dec3t i"otetic. (unt nea$ i- +n general- noi re&"ect#$ contractele. 1u te uita la 'itler care are totui &cu)a c# nici o$ologii lui euro"eni nu-i con&ider# $ai one&t cuv3ntul. A$ reinut deci- draga $ea- c# ne-a$ inter)i& orice inve&tigaii. (unt deci& &# re&"ect +nelegerea. 8lvira +i +ntin&e %raul4 . 8 %ine- Durt. Aa e %ine. Hi chiar dac# &e vor ivi +ntre%#ri &au nedu$eriricurio)it#i care &t3njene&c . +n circa dou# &#"t#$3ni de inti$itate "ot &c#"a- &unt inerente . n-ave$ dec3t &# nu r#&"unde$. . A$ fo&t din "ri$a cli"# de acord cu acea&t# condiie- aa cu$ . )3$%i . a$ acce"tat de la %un +nce"ut ca tu &# ai dre"tul a%&olut de iniiativ#- iar eu- eventual- de &uge&tie. O &ingur# che&tiune- i "ro$it c# va fi ulti$a- vreau &# $i-o l#$ureti. 8lvira 6anu +l "rivi uor nelinitit#. . ,a- Durt. . :rei &#-i "#&tre)i taina i-i re&"ect dorina. 1u +neleg +n&# "arado;ul/ !e de o "arte $i&ter- "e de alt# "arte afiarea f#r# re)erve a unei ca$araderii "e care "uini o vor con&idera ca atare- dar ace&ta e&te un &u%iect ta%u. 6# intere&ea)# un &ingur lucru4 cu$ tre%uie &# $# co$"ort eu- +n eventualitatea unor +nt3lniri nedoriteC 0aci "arte dintr-o anu$e lu$e- unde oa$enii &e cuno&c +ntre ei- viaa lor- chiar f#r# a fi oficial#- r#$3ne "u%lic#. . :oi evita a&e$enea +nt3lniri. (undlo &ur3&e ca +n faa unui co"il $ic4 . ,u"# cu$ ne co$"ort#$- a )ice c# di$"otriv#/ :eni$ ne+ndoielnic +n +nt3$"inarea unor a&e$enea &ituaii. . Durt- la&# totul "e &ea$a $ea. ,ac# vo$ fi totui forai la vreo ju&tificare fa# de un ter- voi vedea atunci ce-i de f#cut. !entru $ine- acu$- un &ingur lucru e&te i$"ortant. Ki-l "ot &"une cu toat# &inceritatea "entru c# ai de&tul %un &i$ ca &# nu con&ideri c#-i fac declaraii. . Htiu ce vrei &#-$i &"ui. 5e &i$i %ine cu $ine. Hi eu co$"lete)4 ne &i$i$ %ine. . 6i &e "are e;traordinar "entru doi oa$eni de o anu$it# v3r&t# care &e cuno&c

nu$ai de c3teva )ile. 8ra ora "r3n)ului- ari#- i %eau %ere A)uga "e tera&a 2ontinentalului. 8lvira nu &e farda&e- i c#ldura- +$%ujor3ndu-i "aloarea- +i +nfr#ge)i&e o%rajii. <O fe$eie<- +i )i&e von (undlo- <tre%uie &# fie foarte t3n#r# "entru ca tran&"irat# &# nu-i re"ugne.< 8lvira- cu %u)a &u"erioar# uor +$%ro%onat#- +ntr-o rochie al%# de oland# i acce&orii de "ai %leu$arine- "#rea- di$"otriv#- "roa&"#t# i atr#g#toare. :on (undlo &e g3ndi in&tinctiv la 6anja... Hi-o i$agin# acu$- aici- +n faa lui . o de%andad# de %ucle negre- foarte &curte- na&ul +n v3nt- ochii rotun)i- co"il#re&c $irai- cu o tu# e;citing de "ariv- toalet# %ru&cat# ca i ge&turile- i gla&ul cu i$"erative de feti# r#)g3iat#. 8ra "roa&t#- e;centric# i adora%il#. ,ar at3t de adora%il#- +nc3t ni$eni nu %#ga de &ea$# c# fata a&ta graioa&# e$itea enor$it#i- +n cel $ai %un ca) "latitudini. 8ternele lor di&cuii4 . ,raga $ea- o doa$n# adev#rat# &e +$%rac# &o%ru "e &trad# &au +ntr-un re&taurant. 5oaletele e;centrice &unt "entru $ari rece"ii- &u"euri- %aluri. n orice ca)"entru du"# un&"re)ece noa"tea. . A$ ti$" "entru rochie neagr# i "erle la "atru)eci de ani. Hi toat# lu$ea $# a&igur# c#-$i &t# %ine tot ce "un- c# $i-a$ g#&it genul. 2red c# eti gelo&- Durt. >elo&... '$/ !oate convenional... ,ar ne+ndoielnic era c# 6anjei- +ntr-adev#r- +i &t#teau %ine rochiile &$intite- +$"erecherea i$"o&i%il# de culori- &fidarea oric#ror reguli o%lig3nd la o corelaie &trict# +ntre toalet# i cea&ul )ilei. A"#ru&e a&tfel- +nregi&tr3nd un &ucce& %oeuf- "e "laja de la 6onte-2arlo +n co&tu$ de %aie cu "aiete i halat de tul&t3rni&e a"lau)e i ad$iraia &ughiat# a lui 'itler- ar%or3nd la &i$andico&ul %al anualcare &#r%#torea "uciul din B33 de la 6Ynchen- un co&tu$ tirole)... Ridic# ochii &"eriat. 2#)u&e "e g3nduri. 23t ti$"C ?n $inutC ,ou#C 5reiC . 5e rog &# $# ieri- te-a$ neglijat. 8lvira )3$%i %l3nd i cochet +n acelai ti$". . 5e g3ndeai la o fe$eie... 1u- nu &unt geloa&#. $i "are r#u doar c# o f#ceai f#r# "l#cere. Aveai o e;"re&ie at3t de crunt#/ 2olonelul von (undlo +i "lec# "rivirea. <Orice fe$eie e geloa&#- chiar dac# nu te iu%ete- c3nd +n "re)ena ei ad$iri &au te g3ndeti la alta..< . nc# o dat#- te rog &# $# ieri. ?neori ne n#"#de&c a$intirile. ,in "#cate- $ai totdeauna- cele ne"l#cute. . :ina- )3$%i 8lvira- chiar neintenionat#- +$i a"arine. !re)ena $ea i-a readu& +n $e$orie "ro%a%il anu$ite cliee. :on (undlo +i &#rut# $3na. . !rin co$"araie... O co$"araie care te avantajea)#. 8lvira 6anu cli"i $ulu$it#. . 5han@ 7ou- Durt. Htiu c# &unt o "roa&t#- dar chiar i a)i- c3nd nu $ai &unt o codan#- +$i "lac cuvintele graioa&e. A$ o "ro"unere... . 6erg "e ne-ve/ . 2e-ai )ice &# "lec#$ c3teva )ile- "oate o &#"t#$3n# &au c3t vo$ avea chef- la $areC 2#ldura a devenit i$"o&i%il# la Bucureti i cred c# nici %ietului t#u &"ate nu i-ar &trica nite %#i de &oare. . *a di&"o)iia graio)it#ii voa&tre...

Ochii 8lvirei 6anu +l +nv#luir# +ntr-o "rivire cald#. . ("une-$i- Durt- te "ori totdeauna la fel de +nc3nt#tor cu fe$eileC :on (undlo &ur3&e cu %u)ele &tr3n&e4 . !ot &#-i &"un c#- de c3te ori a$ f#cut-o- a$ "ierdut. . 2u $ine nu ai ce "ierde- o"ti 8lvira. . ,a- "entru c# totul e dinainte "ierdut. 2#rile au fo&t +$"#rite f#r# &# le fi t#iat. ,eci- din &tart- nici o an&#. . Ba da/ . 2areC . Ave$ dou#&"re)ece )ile +nainte. (# %e$ "entru... "entru fru$u&eea lor/ O fe$eie +nalt#- &u"l#- de o elegan# care +n general taie r#&uflarea- nu at3t datorit# inventarului de o%iecte +n &ine- ci "rin ceea ce &ugerea)# i &ti$ulea)# i$aginaia- +n&oit# de un $aior de aviaie nea$- &e o"ri la intrarea tera&ei- cu"rin)3nd-o cu o "rivire nehot#r3t#. Adre&# c3teva cuvinte +n&oitorului i &e +ndre"tar# &"re o $a&# li%er#. :on (undlo &e ridic# i o &alut# cu reveren# &o%r#. 0e$eia r#&"un&e cu un aer de &ur"ri)# %ine jucat- <nu tia$ c# eti la Bucureti...<. i &trecur# o "rivire indiferent# 8lvirei- +n care "uteai de&lui acul- $ini&ecunda de atenie concentrat# ce nu &e vrea de&co"erit#- a"oi "#ru &# nu le $ai dea atenie. . ,oa$na &t# ca i noi la Ath n e !alace- con&tat# 8lvira "e un ton care e;cludea orice du%iu. . ,a- tiu. <Htiu c# tii<- i-i fu recuno&c#toare c# n-a +ncercat &-o $int#. 8ra a treia oar# c3nd o +nt3lneau- chi"urile f#r# ca ea &#-l vad#- i de fiecare dat# +nregi&tra&e la Durt o cri&"are a"roa"e in&en&i%il#. 0u&e&e +ncredinat# c# cei doi &e cuno&c. ,e&igur- 8lvira nu era o fe$eie a%&urd#- ea +n&#i "reconi)a&e o aventur# e&tival# cu $otto categoric . di&creie reci"roc# i a%&olut# .- dar a"recia lealitatea dintre "arteneri- indiferent de natura relaiilorG $inciuna- chiar f#r# gravitate- +n ra"orturile diurne o indi&"unea. <,ar de ce ea- +i ur$# g3ndul 8lvira- a &i$ulat neate"tatul- &ur"ri)aC< . !are o fe$eie intere&ant#. >ura nervoa&# a lui von (undlo &e &tr3$%# uor4 . 1u "are. 8&te. . O cunotiC 1ea$ul f#cu o "au)# +nainte de a r#&"unde4 . ,a... 2red c# da. 8lvira r3&e4 . 0aci "e $i&terio&ulC . 6i-a$ c3nt#rit cuvintele. 23nd afir$ de&"re cineva c#-l cuno&c- +neleg $ai $ult. A$ +nt3lnit-o la dou# rece"ii la Berlin i- de fiecare dat# a tre%uit &#-i fiu "re)entat. A$ "ro%a%il o figur# anoni$#. 8lvira 6anu +l cu"rin&e +ntr-o "rivire i )3$%i4 . Htii la fel de %ine ca i $ine c# nu-i aa. (e uit# uor "e&te u$#r la $a&a cealalt#4 Are o "re)en# care &e re$arc#. I$"o&i%il &# treac# neo%&ervat#- chiar +ntr-o )i de ,er%7. :on (undlo r3&e $uc#tor4 . 0ace totul ca &# fie o%&ervat#. (e +$%rac# totdeauna +n negru- ca &#-i e;agere)e )velteea- de unde i cogno$enul . !antera. Hi-a con&truit o fa# de &fin;- de o

i$o%ilitate &tudiat#- "e care ochii- a"roa"e i$"o&i%il de &tr#lucitori- fac efect. B#nuie&c c# folo&ete cantit#i de %eladon#. 8lvira +i $uie %u)ele +n "ahar. . 1u i-e "rea &i$"atic#. . Ai ghicit. 1u-$i "lac "er&oanele... +ngrijor#toare. . 1u &unt &igur# c# te +neleg. . !er&oane c#rora le e&te de-ajun& &# a"ar# undeva- "entru a crea un indefinit cli$at de nelinite. !arc# ceva "ri$ejdio& i inevita%il "lutete +n aer. . O "er&oan# $alefic#- r3&e 8lvira. 5otui nu $i-ai &"u& cine e. :on (undlo r#&"un&e cu v#dit# ne"l#cere4 . (e nu$ete %aroana 8dith von Dohler. O aventurier# cu oarecare &til. 2o&$o"olit#- relaii foarte diver&e "e toate cele cinci continente- acce& la cancelaria lui 'itler. 8 verioara lui 'i$$ler- iar aici- la Bucureti- are cheia de la dor$itorul lui Dillinger i a $arelui vo&tru indu&tria 6ala;a. ?na dintre acele figuri "e care r#)%oiul le n#&cocete &au- $ai %ine )i&- le &coate din anoni$at- le d# oca)ia &# intre "entru un ti$" +n farul i&toriei. 2ea $are ori cea $ic#. 8lvira +i &coa&e un fir de "#r din ochi. . I&torie $are i $ic#. 6# a$u)# diferenierea. . Realitatea e totdeauna a$u)ant#. 5otul e ce fotoliu ai. Au e;i&tat $uli generali viteji. 1a"oleon a r#$a& +n i&toria cea $are. 2eilali au f#cut e"oc# "entru conte$"oranii lor- oa$enii i-au a$intit de ei cinci-)ece ani- $ult o generaie. Acea&t# felie de ti$" a nu$i-o eu .etite histoire... ("une-$i- draga $ea- vrei &# continu#$ "e te$a %aroaneiC 8lvira +i &cutur# ca"ul. R3&e $ut- ar#t3ndu-i doar dinii4 . 1u- dragul $eu- cred c# e toc$ai de-ajun&- ca &# nu-i vin# "oft# &# $# %ai... ,eci- &ti$ate do$n- +n ur$#toarele )ile vo$ face %#i de &oare. . 6ai +nca" di&cuiiC . 6# %ucur... 1-a$ fo&t la $are- $# refer la litoralul ro$3ne&c- de c3nd era$ elev# +n ulti$ul an de liceu... 5re%uie &# vor%i$ cu (t#ne&cu- directorul hotelului. (# vede$ ce ne reco$and# el. . A$ v#)ut tot felul de "ro&"ecte la hotel +n leg#tur# cu litoralul. 8lvira ridic# din u$eri... . 1-a$ +ncredere +n "u%licaiile ro$3neti de recla$#. (unt la fel de $incinoa&e ca i cele finanate de %ietele "en&iuni viene)e. R3&e +ncetior- iar ochii "rin&er# din nou e;"re&ia aceea &"ecial# care-l +nc3nta "e Durt. 8ra "rivirea unei fe$ei $ature- cu $ult# e;"erien#- dar care $ai tie &# r3d# cu hohote- &# &e %ucure de via# <cu aceeai "oft#< . a&ta era i$aginea c3nd +i vedea dinii &#n#toi . <cu care ar fi $ucat dintr-un $#r $are- "lin de &ev#<. <A$ &# co$and un co cu $ere<- g3ndi (undlo- <i a$ &-o rog &# le $#n3nce "e toate +n faa $ea..< . (-a +nt3$"lat +n B3T... 2e te uii la $ineC :or%ea$ de recla$a "en&iunilor viene)e... 1e... $# +ndre"ta$ &"re e;"o)iia de la !ari&. Durt +nregi&tr# %3l%3iala cu un cli"it ceva $ai de&4 <2e co"ii &unte$/ 8ra fire&c &# nu $earg# &ingur# la un %3lci $ondial...< . ...A$ o"rit o noa"te la :iena- Oraul . full de &tr#ini- i$"o&i%il de g#&it o ca$er# la un hotel decent Bref! a$ naufragiat +ntr-o "en&iune de "e 6aria 'ilfer (tra&&e. 1u $ai intru +n celelalte a$#nunte . li"&a de canali)are- +nc#"erile &e"arate cu

"aravane- +n fine- tot tac3$ul $i)eriei $ic-%urghe)e lu&truite. Rein +n $od &"ecial c# recla$a a$enina cu $e&e "antagruelice i rafinate i- te;tual- <$ic-dejun co"io&<. . :-au dat "ro%a%il ceai i chiftelue de cartofi. . (# nu e;ager#$/ I&ta era dejunul. ,i$ineaa ne-au r#&f#at cu o can# de la"te- o chifl#- )ece gra$e unt i una %uc#ic# )ah#r. O a doua &e "l#tea &e"arat. . (unt &#raci- draga $ea. . Fg3rcii- &"u&e &ec 8lvira. :on (undlo ced# cu un )3$%et. . Bine- )g3rcii. *u#$ cafeaua aiciC . 8 "rea cald... 6ai %ine la noi. 23nd ajun&er# la hotel- von (undlo &e o"ri c3teva cli"e la rece"ie- recla$3nd unele defeciuni la &i&te$ul de a"el din ca$er#. Rece"ionerul- un %#r%at foarte t3n#r i fru$uel- lu# not# atent. . :o$ re$edia i$ediat. O cli"#- do$nule colonel. Ai fo&t c#utat de 1i&a- la ora . &e uit# +n regi&tru . 11-3U. :on (undlo +ntoar&e iute ca"ul- cu o $icare de cal n#r#va care nu-i &c#"# 8lvirei. ntre%# $oroc#no&4 . 8;i&t# vreun $e&ajC 53n#rul &ur3&e- +ncerc3nd &# fie &"iritual4 . 1u. ,oar o &e$n#tur#. Baroana Durt von (undlo. :a reveni. ,irectorul Ari&tide (t#ne&cu +i l#&# "e cei doi &# &e +nde"#rte)e i &e re"e)i la rece"ioner. i &trecur# "rintre dini- $uc3ndu-i cuvintele4 . I$%ecilule/ 23nd +l ve)i cu da$a- +i tran&$ii %e)ele i $i$o)e de la 1i&aC 8lvira $iro&i g3nditoare aro$a cafelei. <Baroana Durt von (undlo... 6a$aC... (oiaC...< EEE 8dith von Dohler l#&# &tiloul- un !ar@er &u%ire de aur- "e &cri&oarea +ntreru"t#. i trecu degetele &u%iri "e&te "leoa"ele viorii i &e ridic#- +i ale&e o igar# egi"tean# cu o"iu$ din cutia de argint de "e &crin- +i turn# +nc# un Ahi&@7 . ver: stron ! al un&"re)ecelea- dar era $ie)ul no"ii- iar cu"ele de a$"anie- %#utur# de "rotocol- nu intrau la &ocoteal# . i &e o"ri +n faa oglin)ii- o oglind# toalet#- de fa"t- ocu"3nd tot "eretele de la "icioarele "atului i "rev#)ut# cu dou# urechi- care +ng#duia "rivitorului &# &e vad# "anora$ic. ,ede&u%t- "e con&ola de &ticl# $at#- &tr#lucea orgie de aur- argintoni;- %aga i cri&tal- &eturi de toalet#- flacoane- va"ori)atoare- etui-uri- "rodu&ele cele $ai rafinate ale uneia dintre cele $ai i$"ortante ra$uri ale indu&triei france)e . co&$etica 0ir$ele concurente . 2ot7- *anvin- 2hanel- Ar"Mge- 6ur7 . +n e;"onate +nc3nt#toareadev#rate %i%elouri- unde fineea i calitatea "rodu&ului erau egalate de fante)ia i e&teticul a$%alajului co&ti&itor- coe;i&tau "e toaleta %aroanei- cola%or3nd la de&#v3rirea i &tili)area unei +nf#i#ri oricu$ deo&e%ite. 8dith von Dohler era la fericita v3r&t# c3nd artificiile +i $erit# "reul- &u%linia)#- adaug# &tr#lucire- creea)# gen. :#rul ei- 'einrich 'i$$ler- $ini&tru de interne +n cel de-al III-lea Reich&ur"rin)3ndu-i +ntr-o )i %udoarul din vila "e care i-o ridica&e +n +$"rejuri$ile Berlinului-

con&tata&e ironic4 . ,raga $ea- nu &-ar )ice c# +n inti$itate ai o atitudine toc$ai "atriotic#/ 2on&u$i $otorina i $u)ica gang&terilor- +ncuraje)i indu&tria uoar# a "utredei 0rane- iar "enulti$ul t#u a$ant a fo&t un fiu al "erfidului Al%ion. . ,rag# 'einrich- re"lica&e 8dith- dac# a %ea (chna"&- $i-a roi %u)ele cu h3rtie de la lo)incile na)i&te- $i-a unge "#rul cu %rilliantin# 8delAei&&- a u$%la +n ciora"i de %u$%ac i a +$"#ri grajdul cu vreun vl#jgan care $iroa&e a &udoare i u&turoi- te-ai fi di&"en&at de &erviciile $ele. . Ai fi d#ruit- +n &chi$%- "atriei ger$ane cinci- a&e fii. . ,e ce nu o du)in#- ca vaca aia de >erda Bor$annC . >erda are toate $otivele &# &e $3ndrea&c#. O adev#rat# fe$eie ger$an#. ?n ideal &"re care tre%uie &# tind# toate tinerele noa&tre fete. . ("lendid ideal/ Hor- econo$ie la )ah#r i chi%rituri i lenjerie f#r# ela&tic. (e fac co"ii $ai re"ede. A- a$ uitat citatele geniale ale 0Yhrerului/ . 6# +ngrijore)i- 8dith- $# +ntre% dac# nu ar tre%ui ca tu &# fii internat# +ntr-un lag#r de reeducare- du"# un "reala%il e;a$en "&ihiatric. Baroana r3&e- &ufl3ndu-i fu$ul +n fa#4 . 1u f# "e idiotul cu $ine- 'ein)e/ !#&trea)# fra)a a&ta fru$oa&# . gargar# cu )va&tic#- cu$ ar &"une "uinii ger$ani de %un &i$ care v# &u"ravieuie&c . "entru di&cur&uri. . 8ti cea $ai "utred# reacionar# de factur# iudeo-co$uni&t# "e care a$ cuno&cut-o. . Ai cuno&cut tu $ai $ulte- doar c# fetele au tiut &#-i in# gura. . :oi ra"orta acea&t# di&cuie 0Yhrerului. 8&te o%ligaia $ea. ,e altfel- a$ tot dre"tul &# $# +ndoie&c de loialitatea &erviciilor tale. . 1-ai &# $# ra"orte)i "entru c# nu-i convine &#-i &"ui "atronului c# ai +n fa$ilie o "er&oan# inteligent# care- dac# h3rtia folo&it# de ga)etele na)i&te ar fi $ai de calitate- ar ti &#-i acorde &ingura +ntre%uinare "o&i%il#. 23t de&"re lealitatea $ea- n-ai de ce &# +ncerci neliniti. $i "lace &# fac "arte din echi"a c3tig#toare. 23tig# +n general cretinii. 'itler e cretin- deci 'itler va c3tiga. Zuod erat de$on&trandu$/ 8dith von Dohler +i de&chi&e chi$onoul negru "e "oalele c#ruia +i +nnodau co)ile doi "#uni "aietai. i "l#cea &# &e ad$ire goal# . toaleta oglind# f#cea not# a"arte fa# de $o%ilierul *oui& =I: al hotelului- fu&e&e co$andat# &"ecial du"# &chia ei . i &e &i$ea +nc3ntat# c# tru"ul filifor$ "#rea gea$#n- "e nuan# ivorie- cu al fai$oa&ei Jo&e"hine Ba@er. *u# o +nghiitur# de Ahi&@7 i )3$%i unei a$intiri <deocheate<- ar fi )i& i"ocritul de 'einrich. 8;i&ta la !ari&- "rin anii B39- +n !lace Blanche- un %ordel cele%ru . Le .erro;uet vert. ?na din "en&ionare- o $ulatr# "icant#- co"ia&e +ntru totul "er&onalitatea e;centricei Ba@er . ve&ti$entaie- o%iceiuri tr#&nite- ge&tic#- folo&ind evident i nu$ele. 6icii %urghe)i naivi din "rovincie- &tr#ini &au des blanc-becs! cu "ortefeuille&-uri %ine a&ortate de "a"a- "l#teau averi "entru a cu$"#ra de)$ierd#rile <Jo&e"hinei Ba@er<- de fa"t o ,ai&7 n#&cut# +n !a&&7- cu %unici +n 5o$%uctu... ncerca&e chiar &# reitere)e la !ari& fante)ia adev#ratei Jo&e"hine care- cu oca)ia unui turneu +n Ro$3nia- de&cin&e&e la re&taurantul 2a"a- din Bucureti- +ntr-o tr#&uric# uoar# tra&# de doi &trui. !oliia france)# +n&#- $ai "uin degu&t#toare de cliee e;otice&au- che&tiune de hu$or- o"ri&e echi"ajul "e 2ha$"&-8l7& e& doar du"# dou# &au trei

&ute de $etri de &en)aie. 8dith +i "u&e "aharul la +nde$3n# "e $icul &ecr taire i relu# &cri&oarea. <...!rintre altele con&tat- drag# 'ein)e- c# devii linguitor. Adev#rat- o "ano"lie . cu&ururi &au calit#i . nu-i niciodat# co$"let#- iar tu ii la cantitate... 2a &# tii la ce $# refer- $# gr#%e&c &# "reci)e)4 $i &crii c#- dei colonelul von (undlo- care-i "etrece o vacan# de convale&cent neate"tat# i &$intit# +n Ro$3nia- e&te &u"ravegheat continuu de ogarii votri cei $ai fini . fins limiers la >e&ta"o- iat# o noutate cu care 5i$e& i 1eA [or@ 'erald 5ri%une ar &"arge recordurile de tiraj/ . ai $ult $ai $ult# +ncredere +n in&tinctul $eu infaili%il- +n Wcunoaterea naturii u$ane "e care a$ do%3ndit-o +n ur$a unei viei %ogate +n e;"eri$enteX. n con&ecin#- +$i ceri &#-l &"ione) "e %aron- &#-i &"ione) "e "ro"rii lui &"ioni i- dac#-$i $ai r#$3ne ti$" li%er- "ro%a%il "e $ine +n&#$i. ,ete&t oficiile de &lujnicu# care i&codete viaa &t#"3nilor "rin gaura cheii de la dor$itor- dar- de a&t# dat#- ai reuit &# g#&eti argu$ente $ai in&"irate dec3t %aloanele de %3lci ale lui >oe%%el& de&"re datoriile &finte ale fiec#rui ger$an . ger$an#- &oldat fiecare f#r# e;ce"ie- "e "al$a lui de loc- fie c# face "3ine din f#in# a$e&tecat# cu ghi"& i t#r3e "entru viteji candidai la venicie de "e frontul de e&t- o +ngrijete de g3lci "e %#tr3na $a$# a lui 'an&- r#"u& de gerurile Ru&iei- $3nc#toarea de oa$eni- &au de gloanele "arti)anilor &3r%i. Argu$entul t#u $i-a $uiat ini$a- +n ur$a &ejourului "e 2o&ta del (ol %ugetul $eu fiind deficit. PA"ro"o- $i)e) "e lealitatea ta . nu de frunta na)i&t . ci de rud# iu%it#G &"er &# nu-$i joci vreun renghi cu lire $#&luite de 1aujoc@&.Q Hi acu$- o%&ervaiile $ele de&"re %aronul colonel Durt von (undlo4 2oncediul "e care i-l con&u$# +n Ro$3nia nu e at3t de &$intit "e c3t i-l +nchi"ui tu. Kara e foarte fru$oa&#- cu o natur# diver&ificat#- care face la tot "a&ul cu ochiul a"aratelor noa&tre Doda@ i at3t de %ogat# +nc3t- cu toate &ervituile i$"u&e de c#tre noi"rieteni i "rotectori- r#)%oiul nu i-a &chi$%at culorile. !ur i &i$"lu nu-l &i$i4 "e &trad#+n $aga)ine- +n re&taurante- la rece"ii. 2urg fluvii de a$"anie i de %riliante- caviarul &e $#n3nc# cu lingura- toaletele &e$nate de cele $ai ic ca&e "ari)iene inund# %ulevardele i "3n# i %ordelurile de $3na a doua duhne&c a 2ot7 i 6on R\ve- &eratele &e in lan. At$o&fera de &#r%#toare . evident- +n anu$e cercuri . e&te at3t de &trident#- +nc3t +nce"i &# te g3ndeti cu +ngrijorare c#- +n culi&e- +n ganguri ori +n &u%teran $ocnete- &e "reg#tete ceva. ,ar #&ta e&te alt a&"ect i- "entru ceea ce ofer# a"arent Bucuretiul +n $o$entul de fa#- g#&e&c c# von (undlo- r#$3n3nd +n "eri$etrul 8uro"ei- n-ar fi "utut alege $ai in&"irat o oa)# de agrea%il refugiu. 6ai intere&ant# $i &e "are $eta$orfo)a "e care a &uferit-o +ntr-un r#&ti$" e;tre$ de &curt. *-a$ cuno&cut toi ca "e un individ u&cat- f#r# ha)- au&ter- %#r%atul i$"o&i%il al unei &ingure iu%iri. R#$3n la convingerea c# $area lui drago&te a fo&t ,ag$ar- iar $oartea ei a con&tituit cea $ai cu$"lit# lovitur# din viaa lui. 1u credea$ c# %aronul ar $ai "utea fi r#nit vreodat# la fel de greu. 2ea de-a doua c#&#torie a lui- cu 6anja Oi&e$an- "#"uica vicioa&#- a fo&t un &i$"lu i eronat calcul +n vederea continuit#ii nu$elui von (undlo. B#nuie&c c# i-a dat foarte cur3nd &ea$a de greeal#. n ulti$ii ani%aronul a c#"#tat facie&-ul caracteri&tic al de)a%u)atului. 8i- %ine- 'einrich- ar $erita &#-l ve)i acu$- ca &# cre)i din nou +n "ovetile cu )3ne/ ,e c3teva )ile &e afiea)# cu o fe$eie "e care eu o &ocot deo&e%it de "ri$ejdioa&# din toate "unctele de vedere. n "ri$ul r3nd- e;ercit# a&u"ra %aronului o vraj# de care cred c# nici $#car nu e contient. 8 cu totul alt o$4 din nou t3n#r- ve&el- "rivirea $ereu c3rtitoare ori- +n cel $ai

%un ca)- a%&ent#- a devenit de&chi&#- lu$inoa&#- "are c# i-a &$ul& ghioceii de la t3$"l# i i-a +nfi"t la %utonier#. I$aginea)#-i-l "e ea"#nul colonel von (undlo r3)3nd cu hohote- %ucur3ndu-&e de diverti&$ente ieftine la %3lci- dan&3nd- iu%ind... :raja- c#ci von (undlo "are fer$ecat- &e datorea)# +n $are "arte "er&onalit#ii ace&tei fe$ei care nu e o cori&t# oarecare- o;igenat#- cu guria $irat# +n for$# de O. ,i$"otriv#/ 8 o fe$eie $atur#- +n jur de "atru)eci de ani &au "uin "e&te- de $are alur#f#r# &# fie nea"#rat fru$oa&#. >en Wla grande %ourgeoi&ie fran]ai&eX- cu o tu# de %oe$# arti&tic# de %un# calitate care d# graie- +ndulcete genul- iar- "entru a-l fi cucerit "e %aron- aa cu$ +l cuno&c- "re&u"un c# di&"une de intere&ante re&ur&e &"irituale. *ovitura de graie +n&#- care l-a f#cut D.O. "e von (undlo- "ot "aria "e ulti$a $ea $arc#- ro%indu-l "e veci ace&tei fe$ei- e&te a&e$#narea i)%itoare dintre ea i ,ag$ar. 23nd a$ v#)ut-o "ri$a oar# al#turi de el- a$ avut un adev#rat oc/ ,ag$ar- +n ediie uor retuat# . $ai $ult# &iguran#- o "re)en# $ai elegant# i rafinat# . dar- ,ag$ar/ Acelai chi" inteligent- $ult interiori)at- acelai "rofil- aceeai "o)iie a g3tului de "arc# ar +nota cu ca"ul afar#- acelai $er& unduio&- aceeai ge&ticulaie di&cret#- ad$ini&trat# +n "en&ionatele &cu$"e din 8lveia- aceeai v3r&t#- aceeai- aceeai- aceeai ,ag$ar/ ,in $rejele unei a&e$enea fe$ei . devine "ur i &i$"lu fatalitate +n viaa lui/ . %aronul nu va &c#"a niciodat#. Iat# de ce "er&oana ei ar tre%ui &# v# +ngrijore)e. 1u v#d dec3t dou# "o&i%ilit#i4 i$i;tiunea ei +n e;i&tena lui von (undlo e&te fie o"era Intelligence (ervice-ului- fie a (erviciului de infor$aii ro$3ne&c/ ,ac# da- a$icii notri nu-& "roti i- ajutai de un noroc fanta&tic . nu g#&eti +n fiecare col de &trad# o &o&ie a lui ,ag$ar . au "re"arat &ingurul coc@tail din care von (undlo &e va gr#%i &#-i a&t3$"ere &etea. A doua i"ote)#- ne afl#$ +n faa unei &i$"le coincidene- "o)n# a de&tinului. ,eoca$dat#- tiu doar c# "er&oana &e nu$ete 8lvira 6anu. P6anu- $-a$ infor$at- e o fa$ilie de %oieri vechi- cu ra$ificaii +n 6untenia i Oltenia.Q ,u"# co$"orta$ent- &-a %ucurat de o educaie +ngrijit#. ,u"# de)involtur# i a&"ectul ve&ti$entar- di&"une de cel "uin un venit conforta%il. A$ dat di&"o)iie aici oa$enilor notri P+n ro$3ni n-a$ +ncredereQ &# culeag# infor$aii c3t $ai a$"le. 5u acionea)# +n acelai &en&. !#rerea $ea e&te c#- dac# e;i&t# cel $ai $ic indiciu c# ar fi o agent# infiltrat# de aliai- 8lvira 6anu va tre%ui lichidat# f#r# ov#ial#. :on (undlo- oric3t de incoru"ti%il- nu va re)i&ta ace&tei fe$ei...< ?n a"el telefonic +ntreru"&e din nou &cri&oarea %aroanei 8dith von Dohler. EEE >ar&oniera fu&e&e +nchiriat# "e Bulevardul Br#tianu +n %inecuno&cutul- "entru %ucureteni- %loc@-hou&e 0ere@ide. 2on&trucia era alc#tuit# din trei cor"uri orientate +ntrun "atrulater tir%it de o latur#. *a "arter &e aflau un coafor- o fri)erie i un $aga)in de coloniale i delicate&e- iar curtea interioar# avea core&"onden# "rintr-un gang largtotdeauna v3nto&- cu &trada :a&ile 2onta. >ar&oniera- +n felul ei- era cla&ic#- &ute de e;e$"lare a&e$#n#toare "ut3nd fi +nt3lnite +n %locurile &til cu%i&t ridicate $ai ale& +n centrul 2a"italei +n "erioada inter%elic#. 2o$"u&e dintr-o &ingur# "ie&#- de o%icei &"aioa&# i elegant#- un ve&ti%ul- o %aie &tr#lucitoare- %ine utilat# . nu li"&ea niciodat# %ideul . i eventual un %alcona cochet R la Ro$eo i Julieta- ace&te $ici locuine fu&e&er# conce"ute cu o de&tinaie "reci&#- $ai t3r)iu uitat#. A&tfel- generaiile ulterioare aveau &# &e $ire ne+ncetat de

<ca"&o$ania< arhitecilor care "roiecta&er# ace&te locuine sin le! cu ri&i"# de &"aiu i dichi&- vitregindu-le de %uc#t#rie . $#car o chicinet#- acolo/ . de%arale i alte atenan&e indi&"en&a%il go&"od#reti. n realitate Pi acea&ta "uini o cuno&c- cei $ai tineri fiind a)i &e"tuagenariQgar&onierele +n cau)# r#&"undeau nece&it#ilor a dou# categorii de "er&oane. 8rau &olicitate de "er&oane &ingure- celi%atari +nc#"#3nai- v#duvi &au v#duve de o anu$it# v3r&t# i di&"un3nd de venituri &u%&taniale Pchiriile nu erau deloc co$odeQ i c#rora "re)ena ori a%&ena de"endinelor le era a%&olut egal#. Aceti oa$eni nu-i f#ceau nici $#car o cafea aca&#- luau $a&a la re&taurant i &chAart)ul la 2a"a i 2or&o- ori erau &ervii la do$iciliu de c#tre %#iatul tri$i& de "atron cu &ufertaele calde. Oa$eni care &t#teau +n genere "uin aca&#- con&u$3ndu-i e;i&tena +n vi)ite- localuri- la joc de c#ri. 2ea de-a doua categorie de chiriai- av3nd "ondere cert# "e li&ta locatarilor- o con&tituiau <"lai&iritii<- %#r%ai de toate v3r&tele- ofieri- oa$eni de afaceri- negu&tori din "rovincie &au 2a"ital#- rentieri i funcionari &u"eriori- li%er-"rofe&ioniti care angajau ace&te gar&oniere &u% identit#i fictive. Aici "uteau "etrece cu di&creie i ne&tingheritca$ufl3ndu-i viciile- aventurile- relaiile &enti$entale clande&tine. 2ei cu "o&i%ilit#i $ai $ode&te &u"ortau +n doi &au trei cheltuielile- cheia "li$%3ndu-&e de la un %eneficiar la altul- +n funcie de oca)ii. 8vident c# nici "e "lai&iriti nu-i "reocu"a de"o)itarea $ur#turilor- fiertul rufelor &au "re"ararea unei toc#nie cu cea"# t#iat# $#runt. Iar Ari&tide (t#ne&cu- directorul de la Ath n e !alace- di&"unea de &uficiente re&ur&e financiare "entru a-i +ng#dui folo&ina gar&onierei +n e;clu&ivitate. O +nchina&e cu doi ani +n ur$#- c3nd +nce"u&e drago&tea cu 1ina . 1inon "entru clientel# . i o in&tala&e elegant- cu $o%il# de la *eng7el. !#rea curio&- dar Ari&tide (t#ne&cu- %#r%at de "atru)eci de ani- fru$uelde&curc#re- dotat cu &uficient# cantitate de vino-ncoa "entru a ali$enta in&o$nii +n aternuturi fier%ini- r#&colite de neliniti- doar cu o &ingur# "ern#- un& cu toate alifiile hotelului &u"ra&elect- iu%ea "entru "ri$a oar# +n viaa lui. 2hiar i "erioada "ri$ei adole&cene- c3nd %#ieii &e +ndr#go&te&c de eroina vreunei c#ri- de actrie- de "rietena $ai t3n#r# a $a$ei- de o verioar# &au- "ur i &i$"lu- de o i$agine +ntre)#rit# fugarAri&tide o traver&a&e cal$- f#r# vi&e )%uciu$ate- f#r# cearafuri u$ede i $ototolite- f#r# ideal. Idealul cu "ortret concret- con&truit la "ai&"re)ece-cinci&"re)ece ani- c#utat i vi&at uneori chiar i la t3$"l# c#runt# i +n locul c#ruia viaa "oruncete de o%icei contrariul a%&olut. <...:i&a$- do$nule- un +nger aerian- cu "#r d-#la $#t#&o& R la 8$ine&cu- diafan# "3n# i la %aie- adic# vreau &# )ic c# nici nu-i "oi +nchi"ui c# are vreodat# trea%# acolofragil# i uor atin&# de tu%erculo)# . d#dea ro$antic- $# +nelegi . care &# "lutea&c# i$"ondera%il# "rin via#- "rin od#i- &# nu-i au)i "aii. 2ocua- neva&t#-$ea- tro"#ie ca un vardi&t- cu un &ingur %r3nci $# cata"ultea)# la 2hitila- +n ca" "arc# n-ar avea "#r- ci ghe$ de lie +ncurcate...< ,e aceea Ari&tide acce"ta&e cu indiferen# c#&#toria aranjat# de taic#-&#u- 1ae (ac3)- )i& ("erie-!ete. 23rciu$a "#rintea&c#- $ai %ine )i& &tr#$oea&c#- &ituat# "e 2alea Her%an :od# +ntre &#lcii de&"letite "e $alul lacului care $ai t3r)iu avea &# devin# una din atraciile !arcului 2arol- &e %ucura&e c3ndva de $are dever. 8ra frecventat# $ai cu &ea$# de $ahalagiii cavafi- t#%#cari i c#r#$idari- dar i de fee $ai &i$andicoa&e i&"itite de &ara$urile cele%re de %a%oi cl#tii +n c#ld#ri de vin i a)v3rlii a"oi "e gr#tar- de renu$ita

"a&tra$# i de "l#cintele cu carne ale lui (ac3). Ju$#tate de veac &e &cur&e&e +n&# de c3nd "ri$ul 1ae (ac3) i "ri$ul ("erie-!ete d#du&e ce" unei afaceri &"lendide. 2u anii +n&#fai$a rateului "#li&e- iar +n B33- c3nd Ari&tic# &e +ntor&e&e de la Buda"e&ta- fali$entul o"intea &#-i trag# o%loanele. B#tr3nul- "entru a &e $enine la &u"rafa#- o g#&i&e la re"e)eal# "e Aurora- fata unui %odegar "rico"&it din :ergului i care- dei tia c# (ac3) . acu$ (t#ne&cu- gu&tul ono$a&tic &u%iindu-&e de-a lungul generaiilor . e ififliu- &e &i$ea +nno%ilat de un ginere care <"oi &# $# cre)i &au nu- do$nule- a &tudiat hoteliera la Buda"e&ta i +n ne$i$e...<. Aurora- &u%iric#- dr#g#la#- cu tr#&#turi $ici i o%r#jorul rotund "ierdut +ntr-un ni$% de )ulufi aurii- du"# )ece ani deveni&e o coni# %ine +$"linit#- cu o &l#%iciune accentuat# "entru rochiile de $#ta&e natural#- %ati&tele de dantel# i ver$utul 6artini. 5r#ia contiina "ro"riei &ale i$"ortane &ociale- dar cu o naivitate %l3nd#- f#r# agre&ivit#i ofu&cante i aere de &u"erioritate. (t3rnea cel $ult )3$%etul- niciodat# ini$iciii i ranchiun#. !e Ari&tide nu-l deranja- nu e;ercita a&u"ra lui nici un fel de autoritate conjugal#- hotelierul di&"unea de o li%ertate at3t de co$od#- +nc3t +ncerca "er$anent &enti$entul- neanali)at i nefor$ulat chiar "entru el +n&ui- c# e nec#&#torit. Aurora ducea o e;i&ten# do$oal#- cu "reocu"#ri $#runte care-i u$"leau )iua4 &chi$%a $ereu "erdelele- f#cea o colecie de %i%elouri cu te$atic# . ani$ale- flori"#&#ri- %alerine- <conte&e< . i &e +ngrijea cu &cru"ulo)itate de ceaiul de cucoane "e care-l oferea +n fiecare $iercuri du"#-a$ia)#. i ate"ta $u&afirele cu e$oii de feti# i &e &i$ea gro)av de +nc3ntat# c# e +n vi)it# cu v#duva unui $aior care "urta "#l#rii "retenioa&e i- ca &#-i rotunjea&c# "en&ia- +nchiria dou# od#i- cu &oia unui funcionar de la Banca Agricol#- dar $ai ale& cu 6ada$ Boldeanu- o rentier# &e;agenar# "lin# de %ijuterii grele. 8ra gra&#- jovial#- vor%ea "icant i fu$a. Regale f#r# carton dintr-un fu$ecigarette de chihli$%ar- lung de cinci&"re)ece centi$etri. i &"eria interlocutoarele cu relaiile ei &i$andicoa&e- f#c3nd $ereu referiri fa$iliare la nu$e cu re)onane a$eitoare i cu voiajurile +n &tr#in#tate. Ari&tide tia c# de%uta&e "e trotuar- co"ili# de cinci&"re)ece ani- la Br#ila. Avu&e&e noroc . doi greci- negu&tori %ogai- i un $oier to$natic "u&e&er# u$#rul la +nfiri"area unei averi con&olidat# de Boldeanca . ,idina "entru inti$i . care nu era fat# "roa&t#. 'otelierul +n&# +i inea gura- +ntreinea relaii de culi&e cu fo&ta de$i$onden#care- +n diver&e &ituaii delicate- &e dovedi&e util#- di&cret#- &erio& "artener de afaceri. Ari&tide (t#ne&cu veni la +nt3lnire +naintea 1inei. !u&e c3iva trandafiri "roa&"ei +n gla&tra de "e no"tier#- l#&# &torurile i aeri&i f#c3nd curent +ntre %aie i dor$itor. !e faa de "ern#- c#$aa de noa"te a 1inei- corect +$"#turit#- +i "#&tra "arfu$ul ca$ dulceag(oir de !ari&. 8ra o fe$eie ordonat# "3n# la "edanterie- chi%)uit#- cu un ca" &#n#to&- %ine +nuru%at "e u$eri- i un &i$ al realit#ii care fri)a cini&$ul. ntreaga ei fiin# e$ana &igurana i a"riga "oft# de via#- ca$ f#r# &cru"ule- a individului "ro"riu con&tructor de de&tin. (elf-$ade-$an... *a 14 ani trudea din greu- $uncitoare la 0a%rica de tutun. A)i- la trei)eci- era cea $ai a"reciat# lucr#toare a lui Ionic#- "atronul fai$o&ului &alon de coafur# de la Ath n e !alaceG "er&onaj i$"ortant i $ult intere&ant "entru diver&ele &ervicii de infor$aii4 Ionic# era coaforul ca&ei regale. Ari&tide au)i cheia i- in&tinctiv- +i +ndre"t# "oalele hainei de ca&#- dintr-o $#ta&e uoar#- %leu$arine- cu irii gal%eni i al%i. 1ina +i ag## "oeta +n cuierul din ve&ti%ul- &e ter&e "e "icioare i a%ia du"# aceea &e a"ro"ie de Ari&tide +ntin)3ndu-i o%ra)ul a"oi %u)ele. 5ot ce f#cea era organi)at-

"onderat- %ine g3ndit. . 5e &#rut... B#r%atul nu-i d#du dru$ul din %rae. . 1u $# iu%etiC 1ina +i uguie gura fer$#- fe&tonat#. . (# $# g3nde&c... 6i-e cald de $or. . 0# un du. (e de)%r#c# iute- cu aceleai $ic#ri "reci&e- aranj3ndu-i lucrurile cu $etod#. Rochia de &oie- crue "e u$era- e&"adrilele de la Raoul +n antreu- lenjeria inti$# +ntr-o ni# a %alconului. Ari&tide (t#ne&cu +nv#lui cu o "rivire &lugarnic fl#$3nd# . o foa$e cen)urat#- de c3ine %ine dre&at . tru"ul "e care-l cunotea +n cele $ai $ici detalii- dar care continua i a)i- du"# doi ani- &#-l tul%ure la fel ca +n "ri$ele )ile de n#ucitoare drago&te. ?n tru" "ietro&- de &tatuie- de fe$eie viguroa&#- cu $uchi lungi- "uternici- f#r# u$%re i $oliciuni. <Are tot ce-i tre%uie<- &e e;"ri$au e;"erii- <c3t tre%uie i unde tre%uie<. 1ina &e +ntoar&e +nf#urat# +ntr-un halat de %aie al%. 8$ana aro$a uoar# a a"ei de %aie Roger >allet. . ?f- ce %ine e/ :rei &#-$i dai o oranjad#C (coa&e ca"ionul de cauciuc i +i )%3rli %uclele negre- con&ult3ndu-i o%ra)ul +n oglind#. . 2e $i)erie/ 1ici $#car nu te "oi farda. . 1ici n-ai nevoie- draga $ea. 8ti fru$oa&#. . 5oi %#r%aii &"un la fel. :or neva&t# natural#- dar alearg# du"# $uiere vo"&it#. R3&e ar#t3ndu-i dinii de ani$al t3n#r i &#n#to&. Avea fru$u&eea categoric# a feelor de "erfect# geo$etrie- care &e +nt3lnete uneori la fe$eile %rune. Ochii $arinegri- na& dre"t- &curt- %#r%ie fer$#- f#r# a fi agre&iv#- ten "alid- &$ead- cu luciri de $ar$ur# %ine lu&truit#. n totul +n&# 1ina con&tituia o "re)en# nedefinit#. :#)3nd-o- era "e&te "utin# &-o categori&eti din "unct de vedere &ocial- &#-i g#&eti un raft- un loc "e harta ierarhiilor con&tituite +n cadrul oric#rei co$unit#i de oa$eni. nghii oranjada f#r# &# duc# de dou# ori &onda la gur#. . Ki-a fo&t &ete- &ur3&e Ari&tide- ae)3ndu-&e "e %raul fotoliului i $3ng3indu-i "#rul "e cretet. . 5eri%il/... (# tii c# nu &tau $ult. O a$ la "atru "e "rine&a Hut)u- un $i&-en-"li&i- la cinci f#r# un &fert- vine $ada$ $ini&tru 'ageeanu cu o cu$nat# din 2raiova. ,eci+nc# un vo"&it i dou# "ie"t#n#turi. . 1-ar tre%ui &# $unceti at3t de $ult- &"u&e $oale (t#ne&cu. n fond- +i "#rea %ine c# e ocu"at#. i "#&a "rea "uin de c3tigul 1inei- dei deloc neglija%il . nu$ai cu %aciurile 1ina ar fi u$ilit &alariul unui ef de %irou . dar- tia din e;"erien#- c# fe$eia care lucrea)# e $ult $ai conforta%il#- d# $ai "uine dureri de ca" dec3t una li%er#. 2heltuiete con&idera%il $ai "uin . $aga)inele iau ti$" . i- tot che&tiune de ti$"- nu &e &i$te neglijat#. ?n rid r#&#ri +ntre &"r3ncenele 1inei4 . Htii c# nu-$i "lace &# vor%eti de "o$an#. 2e +n&ea$n# &# nu lucre)C (#-i cer ie de chirie i de o "ereche de ciora"iC (t#ne&cu +i )i&e +n &inea lui c# 1ina e nedrea"t#. O ajuta&e &#-i cu$"ere un

a"arta$ent fru$o& +n %locul Bavaria- &#-l $o%ile)e- +i oferi&e dou# %l#nuri &cu$"e i- de )iua ei- un &olitar cu$"#rat la Rech. ,eci- oleac# $ai $ult dec3t o "ereche de ciora"i. ("u&e "e un ton +$"#ciuitor- +$%r#i3ndu-i u$erii4 . Iart#-$#...- a$ vor%it i eu aa... :rei &# $# &#ruiC 1ina &e l#&# du&# &"re "at. n fond- +i "l#cea elegantul director al Ath n e !alaceului- +l iu%ea chiar- dar f#r# &#-i "iard# $inile. <1ici unul dintre noi n-ar avea ni$ic de c3tigat.< (t#ne&cu +i a"rin&e igara :icero7 i-i adu&e cafeaua "e care o "re"ara&e la &"irtier#. . Bun#C . ,a. . 23nd cre)i c# &ca"i di&ear#C 1ina ridic# din u$eri4 . 'a%ar n-a$/ ,e c3nd cu ne$i$ea- tii i tu- nu $ai ave$ &e)on $ort. Ari&tide d#du din ca". Aa era- ne$ii . ofieri- funcionarii a$%a&adei- oa$eni de afaceri . ne+ng#duindu-i de"la&#ri "e ter$en i di&tane lungi- viaa $onden# continua +n "rinci"al &# &e de&f#oare +n 2a"ital#. (e $ai co$iteau totui e&ca"ade la (inaia(nagov- !eri &au la $oiile din a"ro"ierea $etro"olei. 1ina &e uit# cu regret la igara care ajun&e&e a"roa"e de ca"#t. . nc# dou# fu$uri i a$ "lecat. 1-a$ nici un chef de lucru- $ai ale& c3nd $# g3nde&c c# tre%uie &# gre%le) c3lii Huoaiei. I$"o&i%il# $uiere/ 23rtitoare- ne%un# i )g3rcit#/ ,u"# ce te freac# dou# cea&uri- +i la&# %aci cinci lei. 1ici c3t dai unei ucenice c# i-a "eriat gulerul $antoului la "lecare. . ,e ce nu +ncerci &-o "a&e)iC . 1u vrea i nea Ionic# +i c3nt# la "iculin#. 2lientel# &elect#- +nelegi... nce"u &# &e +$%race a)v3rlindu-i "riviri &curte +n oglind#. . 8 drea"t# dunga de la ciora"iC 1u $# v#d. . ,a... !uin $ai +n interior- la &t3ngul... Acu$ e %ine/ . A... 23t "e-aci &# uit/ A trecut a&ear# "e la $ine 2iolac. Ari&tide (t#ne&cu &e cri&"# vi)i%il. :a&ile 2iolac era "ro"rietarul $aga)inului 2urcu%eul- &tofe i $#t#&uri- de "e 2alea 6oilor- afacere "ro&"er#- concur3ndu-i "e !o" i Bune&cu i "e %inecuno&cutul <:ultur de $are cu "etele +n gheare<. 1egu&torul- %#r%at &"re cinci)eci de ani- &olid- +nc#"#3nat i t#ciuno&- &e +ndr#go&ti&e de 1ina i- la fiecare c3teva luni- +i "re)enta c3te o cerere +n c#&#torie. 2oafe)a ov#ia +ntre directorul Ath n e !alace-ului . core&"un)#tor i "refera%il din toate "unctele de vedere- dar +n&urat . i 2iolac . ca$ v3r&tnic- gelo& cu$"lit .- dar avut i li%er- "a&#re cerea&c#- fericit &-o duc# oric3nd la altar. . 2e a vrutC . Acelai c3ntec4 c3nd ne lu#$C *a logodn# de"une "e nu$ele $eu dou# $ilioane. *a nunt#- +nc# cinci. (t#ne&cu- "alid- +nce"u &# dan&e)e dara%ana "e %raele fotoliului. Htia c# fe$eia nu $inte. 8ra de notorietate +n lu$ea co$ercianilor c# nea (ile 2iolac i-a "ierdut $inile du"# do$nioara 1ina de la Ionic#. Hi tot de notorietate era c# ghiujul avea avere ea"#n#. Iar +n ulti$a vre$e tr#&e&e un tun $are- "rin)3nd un contract "entru livr#ri de echi"a$ent de&tinat ar$atei i- ce $ai/- +nv3rtea %anii cu lo"ata.

Ari&tide (t#ne&cu &i$i u&cat +n gur#- li$%a ca de le$n. . 2e i-ai )i&C 0e$eia +i rotunji &"r3ncenele %ine arcuite4 . 5u ce i-ai fi )i& +n locul $euC . ,ac# iu%eti- r#&"un&ul e unul &ingur. . 2areC . 6er&i fru$o&- dar du-te- neic#- i te "li$%#/ 1ina +l "rivi dintr-o "arte- o&tentativ ironic#. 2olul gurii +i )v3cni +n&"re ureche- de "arc# ar fi o"intit &# &$ulg# cercelul. . (erio&C ,e ceC 2a &# te ate"t "e tineC . 1ina/ 8u te iu%e&c. . 1-a$ %#gat de &ea$#- r#&"un&e +ncheindu-i hot#r3t# cordonul de lac al%. (t#ne&cu vru &-o a"uce de u$eri- dar coafe)a &e feri cu %ru&chee. . ("une-$i- te rog- ce i-ai r#&"un&C . (#-$i dea r#ga) "3n# +n toa$n#. . I-ai dat deci &"erane. . ,a. A$ trei)eci i unu de ani i $-a$ &#turat &# $i &e &"un# do$nioara 1ina. Iar c3nd un %#r%at +n toat# firea te cere de cinci ori de neva&t# f#r# &# o%o&ea&c#- ei %ine- e de "re&u"u& c# +n&e$ni ceva +n viaa lui. (t#ne&cu &e l#&# +n genunchi i-i cu"rin&e oldurile. . 1-ai &# $# "#r#&eti- iu%ita $ea. . Ari&tide- ridic#-te i nu f# "e caraghio&ul/ 8u nu vreau &# te &ile&c &# faci ceva +$"otriva ini$ii tale. $i dau &ea$a c# +ntr-un fel ii la a$#r3ta aia i vrei &# ne "#&tre)i "e a$3ndou#. ,ar a&ta nu &e "oate. 1u &unt fe$eia care &# ra%de &ituaii din a&tea +ncurcate. 8u nu i-a$ cerut niciodat# &# divore)i- te-a$ l#&at &# hot#r#ti du"# ca"ul t#udar nici &#-$i &tric viaa ca ie i lui $ada$ (t#ne&cu &# v# fie $oale i %ine/ *ui Ari&tide +i d#dur# lacri$ile. 1-o iu%ea "e Aurora- n-o iu%i&e niciodat#- dar +i era $il# de ea- +i venea greu &-o &$ulg# din &cr3ncio%ul +n care &e leg#na fericit# i aerian#turi&t# "e 2alea *actee "rintre luceferi i heruvi$i- &-o &$ulg# cu %rutalitate i &-o aduc# "e caldar3$- "e trotuarul ar& de vi"ie +ntre "u%ele r#u $iro&itoare i oc#ri $u&c#leti. (e "uneau i &erioa&e "ro%le$e $ateriale. B#tr3nul ,o%re- &ocru-&#u- era i a)i un o$ %ogatiar Aurora- co"il unic- +n&# dota . erau c#&#torii &u% regi$ul &e"araiei de %unuri . tre%uia o%ligatoriu re&tituit#- ceea ce ar fi co$i& o gaur# anevoie de ignorat +n "ro"riul "atri$oniu. ,ar- +n "ri$ul r3nd- i hotelierul era cin&tit cu el +n&ui- &e &i$ea vinovat fa# de "#"ua a&ta f#r# $inte- care nu-l inco$oda&e +n )ece ani nici $#car cu r#&uflarea. . 1ina- te rog $ai atea"t#. 5e rog- nu te gr#%i. 0e$eia r#&"un&e rece- +n ti$" ce-i controla coninutul "oetei4 . Ki-a$ &"u& c3t a$ de g3nd &# ate"t. ,u"# aceea... "ri$e&c felicit#ri. :reau ca&a $ea- nu doar )iduri/ 2a&# r3nduit# aa cu$ +i fac oa$enii- cu go&"od#rie ae)at#- cu co"ii- nea$uri- cu&cri- nai- %ote)uri i "ara&ta&e/ *a o ur$#- a$ r#$a& fetioara de la ar# de acu$ cin"e ani- doar c# a)i +$i iau co$%ine)oanele de la Bon->out i- +n loc &# $e&tec c3te un fir de iar%#- fu$e) ig#ri engle)eti. Ari&tide +i "lec# "rivirea- incontient +i +ncovoie g3tul4 . Bine- 1ina... Bine... O &# fie cu$ vrei tu. !e&te c3teva $inute- 1ina- &iluet# drea"t#- infle;i%il#- cu o e;"re&ie d3r)# +nfi"t# "e o%ra)- &e a$e&teca "rintre "ietonii- de&tul de "uini la ora &ie&tei- de "e Bulevardul

Br#tianu. 2a de o%icei- &e +ntoar&e du"# c3iva "ai i flutur# $3na. (t#ne&cu- "e %alcon- +i tri$i&e cu ar#t#torul o &#rutare gr#%it#. (e +ntoar&e +n ca$er# i +i turn# un coniac.

A$ avut at3t de "uin# vre$e &# fiu italianc#/<- o%inuia &# afir$e %#tr3na conte&# de 2ourcelle& "e un ton care- ne"ut3nd fi tradu& e;act- +l "unea "e interlocutor +n +ncurc#tur#. !#rea +n acelai ti$" vag no&talgic#- ea +n&#i &ur"rin&#- +nve&elit# chiar de "ro"ria con&tatare. !rine&# de Rieti- fu&e&e c#&#torit# de co"il# cu contele >u7 de 2ourcelle&di"lo$at france)- i +i "etrecu&e o %un# "arte din via# +n diver&e ca"itale ale lu$ii. *a cinci)eci de ani r#$#&e&e v#duv#. 1u voi&e &# &e +ntoarc# +n Italia . <n-a$ chef &# fiu tutelat# de fa$ilie i nici &# &u"ort vi)itele %i$en&uale ale viitorilor $otenitori- $ai ateni la culoarea o%ra)ului $eu . c3t o $ai duce oareC . dec3t +n&#i 6ade$oi&elle 2 lie- o cunoatei- co&$eticiana din Rue ,BAntin< . i &e &ta%ili&e definitiv la !ari&. 5ran&for$a&e un vechi "alat- a"roa"e ruin#- dar cu o $agnific# &car# interioar# i fre&ce $inunate- din Bulevardul 'au&&$ann- +ntr-o &"lendid# reedin# i- totodat#- +n una din cele $ai c#utate ca&e din !ari&. Rece"iile ei erau ve&tite4 avea $3n# larg#- "er&onal co$"etent- iar ca invitai- tot ce +n&e$na ceva ca elit# de &3nge- arti&tic# &au "er&onaj de ulti$# or#. 23nd ne$ii ocu"a&er# !ari&ul- &e refugia&e la 1i&a- unde avea o vil# lu;oa&#%ijuterie ca$ de$odat#- +n &tiluri a$e&tecate- dar %ijuterie- "ierdut# +ntre florile i "al$ierii regali a vreo trei hectare de "arc. Avea a"te)eci i o"t de ani- o voce &trident# de "a"agal c#ruia +nce"u&e &#-i &e$ene i "rofilul- ochi &c#"#r#tori- &i$"atic r#ut#cioi i acelai neo%o&it a"etit de via#. 1e&tingherit# de r#)%oi din "unct de vedere financiar- continua &# "ri$ea&c#- iar fa"tul c# oa&"eii nu erau e;act ceea ce ar fi tre%uit &# fie . <figuri &u&"ecte- chMre $ada$e &au cher $on&ieur- ai i$"re&ia c# fiecare frac a&cunde un revolver &au cel "uin o "ereche de c#ri $#&luite- da- foarte du%ioa&e- dar de efect- te a&igur/< . o a$u)a. <(a"re&ti/ ,e ce n-a$ cunoate i altceva dec3t a$ cuno&cut toat# viaaC< Hi-a"oi- nu )#u- toat# adun#tura a&ta de o$ulei at3t de colorai- de diveri- de neate"tai- +nc3t "#reau nevero&i$ili- te f#cea &# te &i$i la un %al $a&cat. Iar c#rile lor de vi)it#- ah- nu- "e cuv3nt/- tre%uia &# ai f#lci )dravene- nu glu$#- ca &# re)iti la at3ta r3&/ 1u$e e;otice- funcii i titluri at3t de "o$"oa&e- r#&un#toare-fanfar#- +nc3t "#reau de fante)ie- +ntin)3ndu-&e "e $ai $ulte r3nduri- &tate i &t#tulee de care $anualul de geografie al $icuei *ucia de acu$ a"te decenii nu "o$enea- dar nici atla&ul legat +n $arochin rou al &oiei contelui de 2ourcelle&- di"lo$at de carier#. ,e aceea vi)ita lui Octavio de :illar- +nar$at cu &cri&oarea de reco$andare a %aroanei Anna von (trind%erg- nu o &ur"rin&e i +l "ri$i +n &tilul ei "er&onal- ga)d# e;centric#- de o cuceritoare o&"italitate- dar care +i "er$itea &# &"un# tot ce-i trece "rin $inte. ?na dintre "articularit#ile & jour-urilor "etrecute la conte&a de 2ourcelle& era li%ertatea a%&olut# "e care acea&ta o acorda invitailorG nu iniia "rogra$e co$une . &au+n orice ca)- nu erau o%ligatorii . i- nota%il la o "er&oan# v3r&tnic#- nu cerea &# fie di&trat#- &# i &e fac# conver&aie- nu "retindea ni$#nui &# &e ocu"e de ea. <A$ f#cut +n

via# tot ce a$ "oftit- de ce a "retinde altora &# "rocede)e altfelC Hi a"oi- nu +ncerc nici o "l#cere &# in o fiin# l3ng# $ine- chiar dac# e vor%a nu$ai de c3inele $eu- c3nd tiu c# ar "refera alt "ei&aj. O- nu- dragii $ei- nu cuno&c ni$ic $ai li"&it de gu&t dec3t "er&oanele cra$"on. Iar c3nd "oart# i fu&t# devin de-a dre"tul odioa&e...< 53n#rul &"aniol +i f#cu o i$"re&ie "l#cut# i-l cu"rin&e +ntr-o "rivire $ulu$it#4 un %#r%at fru$o&- cu oa&e no%ile- un chi" cute)#tor de hidalgo- haine %ine t#iate. . Ar#i foarte %ine- do$nule de :illar- i $# %ucur "entru du$neata. !oate c# &ufletul nu i-e la fel de chi"e- dar cel "uin +i li"&e&c cu&ururile "e care le inventea)# co$"le;ele- iar ace&tea- crede-$#- &unt cele $ai ori%ile. Hi- de altfel- &ufletul du$itale nu $# intere&ea)#. 1u a$ dou#)eci de ani i nu-i &unt nici duhovnic. Octavio de :illar )3$%i4 . 63ntuirea &ufletului a"roa"elui nu +n&ea$n# ni$ic "entru du$neavoa&tr#C . 6ai "uin dec3t dige&tia lui >a&ton. . ...1e"oelul du$neavoa&tr#C . 1u. 6otanul. i arunc# ochii +n treac#t a&u"ra &cri&orii %aroanei i o "u&e al#turi- l3ng# evantai. . ,ac# n-a$ &# uit- a$ &-o cite&c $ai t3r)iu. Biata Anna n-a fo&t niciodat# tare la co$"uneri. ("une-$i du$neata ce $ai face vechea $ea "rieten#C 1e cunoate$ de a"te)eci de ani. 6#n3nc# la fel de $ultC 8ra +n &tare &# dea gata dintr-o &uflare un %orcan cu dulcea# de coac#)e. R3&e &curt4 %orcanele aveau "e vre$ea aceea ju$#tate de galon. ,e :illar )3$%i4 . 1u $ai e;i&t# a&e$enea %orcane +n >er$ania. !3n# i untdele$nul &e vinde +n &ticlue de far$acie. 2onte&a avu un ge&t %ru&c- de "arc# ar fi alungat o $u&c#. Briliantele fulgerar# &curt- al%a&tru- "e $3na de&c#rnat#- o&oa&#. A- da- ideile acelui arlatan de iar$aroc. 'itler/ Oh lR lR/ ntre% $ereu i ni$eni nu "oate &#-$i r#&"und#4 cu$ "ot +nc#"ea at3tea neghio%ii +ntr-un &ingur creierC . Auto"&ia ne-o va e;"lica +ntr-o )i. *ucia de 2ourcelle& r3&e +nve&elit#4 . Ah- da/ 5re%uie &# fi$ o"ti$iti/ !3n# i eu trag n#dejdea c# voi a"uca )iua aceea. $i "are r#u c# Anna n-a vrut &# vin# la $ine. 1u &unt "rea a$u)ant#- dar cel "uin ar fi $3ncat "e &#turate. . 2red- &"u&e t3n#rul- c# doa$na %aroan# face "arte dintre "er&oanele care &e de&"rind greu de c#$inul lor. . 2#$in- .arbleu! Annei +i "lac tiranii. O $alfor$aie... n "en&ion- era +ndr#go&tit# de cancelarul Bi&$arc@- alt &$intit- care &e credea rud# cu Ju"iter. i inea "ortretul dea&u"ra "atului. Acu$ +l "#&trea)# "ro%a%il "e al lui Adolf. 8vident- +ntre cei doi e;i&t# o $are deo&e%ire de educaie... F#%oveti $ult "e coa&t#- do$nule de :illarC . ("re $arele $eu regret- doar c3teva )ile. . O- e "#cat- +ntr-adev#r. !re&i$t c# $# voi de&"#ri greu de du$neata- dar +i &unt recuno&c#toare c# te-ai g3ndit ca ace&t &curt r#ga) &#-l "etreci la %#tr3na conte&# de 2ourcelle&. . ("iritul du$neavoa&tr# e $ereu t3n#r. . A&ta nu $# ajut# &# fiu $ai fru$oa&#. <1u te +neli deloc<- +i r#&"un&e +n g3nd de :illar.

!rin fere&trele de&chi&e r#)%#tu )von de gla&uri ve&ele. . Ave$ o gr#$ad# de lu$e. *u$e a$e&tecat#- aa cu$ &e +nt3$"l# +n r#)%oi &au revoluii. ?n &oi de coc@tail- dar- dei eu nu le iu%e&c- unele &unt "icante. :reau- do$nule de :illar- &# te &i$i ca aca&#- dac# a&ta +i &"une ceva. (oul $eu- de e;e$"lu- &e &i$ea cel $ai %ine +n hoteluri- dar &-ar "utea ca i eu &# a$ o "arte de vin#. ,orea$ &#-i &"un c# eti li%er &# faci tot ce "ofteti. (e a"ro"ie de ferea&tr# i "erdelele delicate- uor u$flate de %ri)#- +i cu"rin&er# ca +ntr-o +$%r#iare &ilueta fragil#. . Au venit de la "laj#. Ani$alul acela &"lendid e&te $i&ter 2ollin&- o$ de afaceri +ntr-una dintre A$erici- n-are i$"ortan# care- de vre$e ce tot e $inciun#. 6icuul acela oache- +n halat de %aie- &e nu$ete :incen)o Ro&arioE- dar te a&igur c# nu are ni$ic de-a face cu !a"a- nici cu Italia... ,e :illar cerceta cu ochi atent gru"ul ve&el care +nainta "e aleea &tr#juit# de chi"aroi. !ija$ale i halate &"lendide de "laj#- culori vii- $ingi- di&curi de cauciuc- la%e de %roa&c#- tot ar&enalul o%iectelor de diverti&$ent e&tival. (e uit# in&tinctiv la cerul al%a&tru- al%a&tru inten&- uor &idefat ca al 6adridului- "e care "al$ierii +i "rofilau degetele decu"ate cu foarfec#- a"oi +n jur- la &alonul rococonu$ai graie +n aur i al%. <?nde nai%a o fi r#)%oiulC... !entru #tia- cel "uin a"arent- nic#ieri...< i atra&e atenia +n $od deo&e%it un %#r%at e;agerat de +nalt- "rea &la%- de o di&tincie e;ce&iv#- ne&#n#toa&#. .----E 6#t#nii P+n italian#Q. .----,i&tincia &3ngelui rarefiat de rafina$entul "rea $ultor generaii- &uger3nd "utredul- "rea vechiul din oa&e i &uflet. :l#&tarul unui nea$ c#ruia nu i-a $ai r#$a& dec3t reverena de adio. 8;ecutat# c# de&#v3rit# elegan#. . O figur# intere&ant#. . 0#r# +ndoial#- +ncuviin# %#tr3na- dar nu$ai ca o%iect de &tudiu. 8 contele ru& Anatolie Ra%in&@i. ?n "er&onaj greu de &u"ortat chiar de el +n&ui- dar cel "uin e autentic. Ah/ Iat-o i "e $icua (undlo. nca"e +ntr-un "andantiv. ,e aceea n-o vedea$. 8ra +ntr-adev#r $icu#- delicat#- cu ceva din ging#ia ja"one)elor "e care "3n# i euro"enii le g#&e&c fru$oa&e- %i%elou juc#u +n "ija$a al%# de voal- cu "#rul &tr3n& +ntrun tur%an verde jad. nconjurat# de %#r%ai- r#&f#at#- &i$eai chiar de aici- de la ferea&tr#f#r# &# au)i ce-i &"un- c# toate "rivirile- orice ge&t- fiecare cuv3nt &"iritual +i erau de&tinate. . 2ine-i doa$naC 2onte&a r3&e4 . O $icu# g3nganie- dar cu "ofta de a tr#i din "lin a a"te uriai. . Hi $inteaC !e $#&ura f#"turii &au a a"etitului de via#C . *a ce i-ar &erviC Orice ar face- orice ar &"une- r#$3ne delicioa&#. 5otul +i &t# %ine- totul +i reuete. (unt doar c3iva ani- era o $ic# %urghe)# anoni$#- fiica unui %elfer- cu$ &cot %oche-ii +n &erie- ca a$ericanii- +nc#l#$intea ieftin#. A)i "oart# unul din cele $ai vechi nu$e ale no%ili$ii "ru&ace i- cred- dei +l tia$ "e von (undlo %#r%at de gu&t . l-a$ cuno&cut %ine "e taic#-&#u .- c# e&te un "er&onaj i$"ortant la curtea lui 'itler.

ncerc3nd &#-i ca$ufle)e intere&ul- t3n#rul &"aniol +ntre%# cu indiferen#4 . 8&te &ingura du$neavoa&tr# invitat#C . A- nu... 6ai &unt i alte fe$ei- dar ace&ta e&te genul $icuei4 &# fie &ingur#regin# a%&olut#- +ntr-un gru" de %#r%ai. Oriunde +i face a"ariia- e +nconjurat# de &uit#. (e de&"rin&e de ferea&tr# i-i adre&# un )3$%et larg4 . 2e %a%# clevetitoare/ Recunoate c# aa g3ndeti de&"re $ine. n ochi +i &cli"eau lu$ini treng#reti. Octavio de :illar &e +nclin# i-i &#rut# $3na cu o graie ini$ita%il# . &"ontaneitate i de)involtur# $otenite de la $aic#-&a- fer$ec#toarea ,ona 2once"tion. . ,oa$na conte&# +$i vor%ea de&"re "er&oanele +nc3nt#toare c#rora totul le &t# %ine. Orice ar face- orice ar &"une. B#tr3na r3&e cochet4 . ,oar c# doa$na conte&# de 2ourcelle& nu e "ri$ejdioa&#... . ("re deo&e%ire de doa$na %aroan# von (undlo- tre%uie &# +neleg... . ?n o$ averti)at e "e ju$#tate &alvat... i co%or+ re"ede "leoa"ele &"re a-i a&cunde lic#rul din "riviri. <0ru$o&ul $eu &"aniol &-a tr#dat. Baroana von (undlo. ,e unde tieC 8u i-a$ "o$enit doar de un vechi nu$e al ari&tocraiei "ru&ace... !arie) c# tinerelul a venit &"ecial "entru $icu#... Ah/ Ah/ +nce"e &# devin# a$u)ant. 2red c# la &"atele ace&tei "oveti &t# 6icul Bill...< <...JBattendrai- le jour et la nuit L JBattendrai toujour&- ton retour...< >la&ul lui 2harle& Bo7er- cu $odulaii de catifea- +nfiora dulce- aluneca fire&c "e c#r#ri de +ntuneric al%a&tru- vier&uia c3ntec de leag#n florilor i "#&#rilor- de drago&te fiec#rei ini$i. !#rea +n&ui gla&ul no"ii. *una roie-"ortocalie- o%ra) feciorelnic +$%ujorat de e$oie- +ne"eni&e dea&u"ra ca)inoului "uternic lu$inat. Invitaii conte&ei de 2ourcelle& dan&au "e "ajite- de&culi. 0u&e&e fante)ia %aroanei von (undlo. <8 adora%il &# &i$i &u% t#l"i r#coarea u$ed# a ier%ii. 1u vrei &# +ncercaiC< !rivite de "e verand#- "erechile deveneau +n v#)duhul &tr#ve)iu u$%re chine)eti. !laca &e i&"r#vi i vraja &e &"ul%er#- $ii de "aiete- &c3ntei- cio%uri de <a fo&t/ &-a du&/< $ai &curte ca cli"a. . Ad$ira%il# noa"te- o%&erv# Octavio de :illar- cu un oftat incontient. ,oa$na A%igail Ointon r#&uci ca"ul uor &ur"rin&# i- "entru o cli"#- +ne"eni %alan&oarul. 8ra o fru$u&ee %lond#- i$o%il#- i$"re&ionant# +n $agnificiena ei glacial#. O fru$u&ee &cul"tat# +ntr-un ice%erg. . ,a- &"u&e relu3ndu-i %alan&ul- ad$ira%il#. A$ con&tatat un a$#nunt curio&do$nule de :illar. n #rile calde- &telele "ar $ult $ai $ulte i $ult $ai a"ro"iate unele de altele. 2are ar "utea fi e;"licaia tiinific#C 53n#rul r3&e- +ncerc3nd &#-i de&"rind# $3neca ag#at# +n +$"letitura de "aie a fotoliului. . 1u a$ nici o idee- iar +n locul du$neavoa&tr# nu a c#uta e;"licaii. ("r3ncenele &u%iri ale engle)oaicei de&enar# dou# arcuri "erfecte "e fruntea li$"ede. . ,e ceC . 0ru$o&ul "re&u"une i o nuan# de $i&ter. 1ecuno&cutul &educe- fa&cinea)#- +n

vre$e ce ceea ce ti$- a$ de&co"erit- cunoate$ +i "ierde "uterea de atracie. . '$... O filo)ofie %i)ar#... ,u$ne)eule/ Iar jBattendrai... 8 o%&e&ia $icuei %aroane. (unt de)agrea%ile +nt3lnirile c3nd o &ingur# "er&oan# +i i$"une gu&turile. <Hi li"&ite de %un gu&t<- co$"let# +n g3nd "entru ca de :illar &# nu-i +nchi"uie c# e geloa&#. i d#du ca"ul "e &"ate &ur3)3nd trufa. 1u era geloa&# "e ni$eni- &ocotind c# nici o fe$eie nu "oate intra +ntr-o co$"etiie autentic# cu ea- cu at3t $ai $ult ace&t flecute care- dac# n-ar fi avut an&a &#-i +$"o"oone)e cartea de vi)it# cu o &te$#- ar fi &ervit na"&uri i c3rnai +ntr-un %i&trou de gar#. 2u acelai )3$%et di&"reuitor inventarie invitaii4 o &ocietate "e&tri# de rece"ii de&chi&e- unde +nt3lneti o%ligaiile de $3na a treia ale ga)dei4 oa$eni cuno&cui +n vilegiatur#- +ntr-o c#l#torie de durat# "e va"or- ori reco$andai de "er&oane f#r# cine tie ce re)onan# &ocial#- dar care- din diver&e $otive- nu "ot fi refu)ate. ntr-o a&e$enea adunare era nor$al ca $icua (undlo- cu &tr#lucirea ei de felinar chine)e&c de "art7-uri "o"ulare- &# "olari)e)e +ntreaga atenie. <6icua (undlo- &ur3&e t3n#rul &"aniol. 5oat# lu$ea &e e;"ri$# in&tinctiv la fel. Oare cu$ +i vor &"une "e&te )ece aniC...< (e$#na cu un fluture juc#u i- v#)3nd-o at3t de )glo%ie- de &"ontan#- de "lin# de via#- adora%il#- +n ciuda unei e;centricit#i ca$... %ar%are- era i$"o&i%il &# n-o "riveti $#car cu &i$"atie. <5i"ul "erfect de allu$eu&e<- o etichet# de :illar. i &ur"rin&e de c3teva ori "rivirea- "arc# deconcertat#. ("aniolul- f#r# a fi ne"olitico&- era &ingurul %#r%at care nu-i de"u&e&e necondiionat o$agiile la "icioarele fle;i%ile- %ron)ate- +nc#late +n cei $ai $ici "antofiori de $#ta&e . "3n# i 2enu#rea&a &-ar fi +ng#l%enit de invidie . care &e "ot +nchi"ui- ai %aroanei. Aceleai "riviri le &ur"rin&e&e- regal3ndu-&e +n &inea ei- i %#tr3na conte&# de 2ourcelle&. <53n#rul hidalgo nu e n#t3ng. ,ac# vrei &# intrigi o orgolioa&#- &i$ulea)# c# o ignore)i. Horicua intr# +n cur&# cu ochii legai. 5rucurile &i$"le- cla&ice- r#$3n cele $ai eficace...< 23nd o v#)u +ndre"t3ndu-&e cu "a& &igur &"re de :illar- +i veni &# %at# din "al$e. <JBattendrai- le jour et la nuit...< ,e :illar o "rivea ca un cuno&c#tor. ntr-adev#r- $icua era %ine f#cut#. Rochia de voile %leu de nuit- cu iri)#ri &idefii- +nfiorat# de %ri)#- o de)%r#ca &avant- contur3ndu-i tru"ul "3n# la cele $ai tul%ur#toare a$#nunte. <2red c# i &e v#d i aluniele<- )3$%i de :illar. ,oa$na Ointon &e ridic#. . 1u-$i "lace &# &tau +n calea ni$#nui. Bon amusement...! Baroana &e ae)# l3ng# de :illar- continu3nd &# fredone)e +$"reun# cu 2harle& Bo7er4 . JBattendrai... (e r#&uci cu o $icare iute &"re &"aniol i-i "u&e $3na "e %ra4 Ate"i i du$neataC . ,a- &ur3&e de :illar- ate"t. . !e cineC Baroana +i arunc# o "rivire cochet#- de co"il "ariv- &igur# de r#&"un&. . ,ac# i-a &"une c# "e du$neata- $-ai con&idera in&olentC . K/ Ad#ug# cu o candoare delicioa&# care &cu)a ceea ce ar fi "utut fi &ocotit dre"t o infatuare neghioa%#4 5oi %#r%aii $# atea"t#- aa c# &unt o%inuit#. ,e ce $#

ocoleti atunciC . 1u $# "ot lu"ta cu un %atalion de %#r%ai care fac )id +n jurul du$itale. Baroana r3&e- juc3ndu-i %riliantele din urechi. O %ijuterie grea- "rea "retenioa&# "entru o "etrecere +n aer li%er "e $alul $#rii. . 6incino&ule/ 1ici $#car n-ai +ncercat &# te a"ro"ii. . 1u $i-a fi +nchi"uit c# i-ai dat o&teneala &# $# o%&ervi. ,u$neata eti o $ic# regin#. Baroana f#cu %otic4 . 1u nu$ai aici. !e&te tot. Hi nu-$i $ai vor%i cu du$neata. ("une-$i tu. 6# chea$# 6anja. !e tineC . Octavio. . 'ai &# dan&#$- Octavio. O &i$ea +n %rae cald#- "arfu$at#- "lin# de frea$#t i nea&t3$"#r. Ai fi )i& c# arde de drago&te. 6anja +i a"ro"ie o%ra)ul de al t3n#rului i-i o"ti cu %u)ele li"ite de ureche4 . 5e iu%e&c- %a$%ino... ,e :illar o &tr3n&e $ai tare +n %rae. ,ei electri)at- &i$indu-i tot &3ngele )v3cnindu-i +n t3$"le- i)%uti &#-i "#&tre)e un re&t de luciditate. <>r#%it#- $icua. !rad# ieftin# &au "rea a%il#C ,oar o ni$fo$an# i$%ecil# &au o fe$eie care &e tie inegala%il#- de&#v3rit# la gi$na&tica de alcov &e ofer# cu at3ta franchee.< 6anja i &e &$ul&e din %rae4 . Atea"t#-$# $ai t3r)iu... *a tine. <JBattendrai...< !e&te ju$#tate de or#- de :illar &e retra&e. l ur$#- du"# "uin ti$"- 6anja von (undlo- acu)3nd o $igren# %ru&c#. ?n )3$%et de &ati&facie +ntin&e gura f#r# %u)e a conte&ei de 2ourcelle&. (e$#na cu o "a"agali# ve&el#- &tranic de $ulu$it#4 de ea +n&#i- de lu$e- de +ntreg ?niver&ul. EEE 2on&tata&e +nc# de la +nce"ut c# (undlo nu are vocaie de turi&t- fiind totodat# un citadin +nverunat. nregi&tra a%&ent orice fel de "rivelite- ochii +i alunecau cu indiferen# "e&te "itore&cul inedit al ,o%rogei- vre$ea +l intere&a din "unct de vedere &trict ve&ti$entar4 +$%rac# un &acou uor &au +i ia trenchcoatulC 0oarte &en&i%il la confort i decorul de interior- defor$aie . con&ecin# Pdar nu totdeauna o%ligatorieQ a unei filiaii &u"erur%ani)ate- a"recia&e- e$i3nd un $or$#it de &ati&facie- condiiile oferite de 'otelul Belona. Averti)at de c#tre o$ologul &#u de la Ath n e !alace- Ari&tide (t#ne&cu- a&u"ra condiiei i hra$ului celor doi clieni- directorul de la 8forie le f#cu o "ri$ire di&cret fe&tiv#. 1u ovaii i funcionari +n livrele ate"t3ndu-i "e dou# r3nduri- ni$ic "u%licitar ce ar fi &t3njenit o "ereche di&tin&# angajat# +ntr-o e&ca"ad# unde n-aveau ce c#uta tr3$%ii i &urle- ci atenii graioa&e din "artea direciei. 8lvira i Durt +i g#&ir# a"arta$entele i$"eca%il a$enajate- cu ri&i"# de flori i jardiniere de fructe )ilnic +$"ro&"#tate i- tot )ilnic- "ro&oa"ele- &#"unul- &"u$a de %aie+n &f3rit- toate acce&oriile- "3n# i h3rtia higienic#- "#&trau culoarea "ija$alei locatarilor.

23nd de&chi&e %#ruleul- colonelul von (undlo +nce"u &# r3d#4 colecia de %#uturi . Ahi&@7- &cotch- Bour%on- coniacuri franu)eti . i de ig#ri :icero7- 6ar7land- 2a$el*uc@7 (tri@e era +ntr-adev#r i$"re&ionant#. . (-ar )ice c# voi- ro$3nii- &untei aliai cu anglo-a$ericanii- nu cu ger$anii. ,ac# a fi $ai &u&ce"ti%il- $-a g3ndi la o "ro"agand# antina)i&t#. . ,e dragul $eu nu fi &u&ce"ti%il. Hi- ca &#-i alung orice +ndoial# a&u"ra one&tit#ii ace&tui <au%erge<- "reci)e) c# %arul a fo&t a&ortat +n ur$a &uge&tiilor $ele. 2eai )ice de o "artid# de +notC Fiua e &"lendid#... !e "laj# von (undlo nu +ncerc# nici o &ur"ri)#. 5ru"ul 8lvirei- &tr3n& +ntr-un $aiou rou a"rin&- ar#ta e;act aa cu$ +l intui&e. n cele $ai $ulte ca)uri- ve&ti$entaia ca$uflea)# cu&ururi $ai $ari &au $ai $ici. O fe$eie de gu&t care tie &# &e +$%race- i +n a&ta con&t# reuita unei toalete- folo&ind cu art# $ici artificii- +i "oate <aju&ta< un old "rea "lin- ori un %u&t "rea genero&- &au- di$"otriv#- va i)%uti &# flate)e un "ie"t &#rac- cu &3ni c3t nuca- iar- "rintr-o anu$it# croial# a ju"ei i o +nc#l#$inte "otrivit#- va &alva un e)ut co%or3t- va da lungi$e "icioarelor ca$ &curte. *anvin &au 6a;i$ n-aveau ce &# corecte)e la 8lvira- ci doar &# &u%linie)e. Avea o &iluet# &u"l#- "e vertical#- a"roa"e %#ieea&c#. *i"&a rotunji$ilor +n&# +i a%&tracti)a cu$va tru"ul. 2a $anechin- 8lvira era ideal#. n "at +n&#- %#r%aii "refer# de o%icei "uin altceva i ea o tia "rea %ine. . Ar#i ca o col#ri#- )3$%i colonelul. 8lvira r3&e &cutur3ndu-i "letele ude4 . 2hiar aa $# i &i$t. . $i "lace- continu# (undlo- c# nu folo&eti ca&c# i c# nu +noi ca raele- cu ca"ul afar# din a"#. 2ea $ai $are "arte dintre fe$ei nu tiu c3t e de di)graio&. . !ro%a%il nu tiu c# +n holul hotelului funcionea)# un coafor. l +nv#lui +ntr-o "rivire cald#. Ar#ta %ine. ,e&igur- n-avea carura lui Johnn7 Oei&&$Yller- dar- oricu$- $uchii erau %ine ae)ai- i- dei u$erii acu)au oarecare o%o&eal# . <u$eri triti- de o$ +nfr3nt<- +i trecu "rin $inte 8lvirei .- +nf#iarea- +n an&a$%lu- avea virilitate. O cicatrice ad3nc#- v3n#t#- +i +n&e$na &"inarea de la o$o"latul &t3ng "3n# &u% centur#. . Ar tre%ui &# &tai $ai $ult la &oare- Durt. Ai culoarea unui o$ care tr#iete noa"tea. . 1-a$ avut niciodat# r#%dare &# &tau "rea $ult la "laj#. . Bine. 1e +ntoarce$ la hotel i- du"#-a$ia)#- face$ o "li$%are. . 1u/ 5e rog/ 1u vreau ca din cau)a $ea &#... 8lvira +i a&tu"# gura cu degetele $urdare de ni&i". . 1ici un cuv3nt +n "lu&. 2ondiia e&enial# ca &# ne &i$i$ %ine a$3ndoi e&te+nt3i i +nt3i- de a conjuga ver%ul- fiecare &e"arat- la "er&oana I- indicativ "re)ent. 1ici eu nu in &# $# ard ca o "3ine uitat# +n cu"tor. nchiria&er# un ,odge 1939 i +nce"u&er# &# <flane)e< "e litoral. 8lvira +i +nchi"ui&e c# e&te e;tre$ de in&"irat#- ar#t3ndu-i a&"ectele cele $ai e;otice ale $eleagului. ,e altfel- ea +n&#i dorea &# revad# locurile care o +nc3nta&er# cu "e&te dou#)eci de ani +n ur$#- c3nd +i "etrecea vacanele de col#ri# i licean# la 6angaliaori +n c#tune ri&i"ite "e $alul $#rii cu nu$e anevoie de "ronunat. O +nc3ntau &#l%#ticia "rivelitilor- ineditul lor- oa$enii- f#"turi ciudate- neate"tate. (tridena de culoare a "ei&ajului +n contra&t cu $onotonia- cu i$ua%ilul- cu <acelai de

veacuri< al e;i&tenelor anoni$e- $#runteG o a$eeau a$e&tecul de &e$inii- "luralitatea de ,u$ne)ei care coe;i&tau "anic "e aceeai "al$# de loc- al#turi de tot at3t de $ultele o%iceiuri i graiuri- de contra&te- de datini- de &i$"le- dar "erfect li$"e)i- filo)ofii de via#. <6# +ntre%<- &"unea Anton 6anu- tat#l 8lvirei- "rofe&or la !olitehnica din Bucureti- dar +n&e$nat "entru toat# viaa de no&talgia unor &tudii de arheologie ratate<dac# e;i&t# +n toat# lu$ea un &ingur loc unde- "e o &u"rafa# at3t de redu&#- &# convieuia&c# at3tea naii diferite.< Baronul von (undlo nu gu&ta&e +n&# "icantul "laiului do%rogean- &e&i)a&e doaroarecu$ cri&"at- vegetaia ar&# de &oare- col%ul g#l%ui "e care-l con&idera +n centi$etriaa cu$ a"recia)# $eteorologii +n#li$ea &tratului de )#"ad#- tonele de %aleg# de "e dru$urile ne"ietruite- roiurile de $ute gra&e- al%a&tre- c3inii flocoi cu co)ile nec#jite de &caiei- ulucile &tr3$%e- %ordeiele cu aco"eri tuflit- c#)ute "arc# toate +ntr-un genunchi. 1efiind +n&# li"&it de darul o%&ervaiei- con&tata&e ca "e o curio)itate4 . Fdren#roi- $urdari- +n&# t#t#ruii "ar $ai %ine hr#nii. i ar#ta un "ui de t#tar care- re)e$at de troi#- +i "rivea curio&. 2u degetul +nfi"t +ntr-o nar#- +i e;"unea f#r# reticene nuditatea- dei era $#rior. 6aic#-&a &ocoti&e "ro%a%il c#- +n afar# de c#$#ua al%a&tr#- doar "etice- care-i ajungea "3n# la %uric- orice alt o%iect ve&ti$entar ar fi inutil. ,ar co"ilul ar#ta +ntr-adev#r &#n#to&- o%ra)ul era "lin- ru$en ca un $#r do$ne&c- iar ochii- $ure lunguiee- &tr#luceau $ulu$ii. . 8 o che&tiune de $entalitate- re"lic# 8lvira. ntr-adev#r- t#tarii "un "re doar "e hran#. *ocuinele lor &unt cele $ai $ode&te- n-au $o%il# . doar "erne i eventual covoare . nu cheltuie&c "e "odoa%e &au haine &cu$"e- +n &chi$% carnea- la"tele i %r3n)a nu le li"&e&c de la nici o $a&#. . (-ar "utea ca $entalitatea lor &# nu fie "rea rea- o%&erv# Durt- g3ndindu-&e la "rivaiunile ger$anilor. . A"ro"o de $entalitate- r3&e 8lvira- a$ &#-i i&tori&e&c ceva a$u)ant. Ki-a$ &"u& c# $i-a$ "etrecut $ulte vacane aici. 5ata avea un vi)itiu- un t#tar c3t $untele. 0#r# &# e;agere)- cred c# a fo&t o$ul cu cel $ai fin &i$ "&ihologic "e care l-a$ +nt3lnit vreodat# i cu o ca"acitate e;traordinar# de a fi;a +n c3teva cuvinte "er&onalitatea cuiva. l che$a 53rchi) >rde i locuia +n &atul 6urighiol. . ,oa$ne &finte/ r3&e von (undlo. 2u$ "oi "ronuna a&e$enea cuvinteC !e l3ng# a&tea- "olone)a $i &e "are "lin# de vocale/ . :reau &#-i &"un cu c3t# ju&tee i adre&# a caracteri)at el ta%loul de an&a$%luforfecat "e naii- al &atului do%rogean. !arc#-l aud... <?crainean- nu %un- r#)%un#tor e&te$. 5urc- "ro&t e&te$- r#u- dar cu credin# la Alah. Ru&- %un e&te$- nu$aB %eutur# dat "e&te ca" la el. Ro$3n curat- %un- $ult cheltuial# i %eut nuni i "ara&ta&. *i"ovean...< . ,a- o +ntreru"&e nea$ul. 5re%uie &# fi fo&t un ti"/ :#d +ntr-adev#r ta%loul- "arc# i vo"&elele... ,raga $ea- nu e;i&t# nici un dru$ care &# &e a%at# de la o&eaC 8lvira- la volan . von (undlo acu)a acute dureri de &"ate c3nd ofa . +ntoar&e ca"ul &ur"rin&#4 . ,ac# tre%uie- vo$ g#&i ceva. ,ar ce &-a +nt3$"latC . :reau &#-$i verific o idee. 2red c# nu $# +nel... (unte$ ur$#rii- +nc# de la 8forie- de un !l7$outh negru. n#untru &unt vreo doi &au trei ti"i . nu-$i dau &ea$a e;act- "entru c# evit# &# &e a"ro"ie... 2he&tiunea $# irit#.

8lvira ridic# din u$eri4 . I-a$ v#)ut i eu- dar nu le dau i$"ortan#. 5e ate"tai cu$va &# nu ne talone)e +nc# de la Bucureti c3iva filatoriC (undlo &cr3ni4 . (-o fac# $#car cu %un &i$ i "rofe&ionali&$. 6# o%lig# "ur i &i$"lu &# le $iro& r#&uflarea. 6# &i$t de "arc# $i &-ar v3r+ cu &ila +n "at o fe$eie "e care n-o vreau. . Bine- &"u&e 8lvira- +ndre"t3ndu-i o "rivire +ngrijorat#. 1u tre%uie "entru a&ta &# devii livid. Intr#$ +n "ri$ul &at i ne vo$ convinge dac# &unte$ +ntr-adev#r ur$#rii. . 1u tre%uie &# $# conving- &unt convin&. ,ar a$ chef &# le &"un c3teva cuvinte. Aa- ca +ntre %#r%ai- f#r# doa$ne de fa#. (cr3ni +n ger$an#4 2o"oii lui 6Yllerin&tructai de 'i$$ler/ 2analii toi- "e $#&ura &t#"3nului. 8lvira +ntoar&e ca"ul4 . Ai &"u& ceva- DurtC . Iart#-$#. A$ +njurat. A$ f#cut-o +n ger$an#- ca &#-i $enaje) urechile. O"rir# la ceain#ria din $ijlocul &atului. Ju"3nul- un grec chior- ter&e ilu)oriu $a&a cu o c3r"# $urdar#. 8lvira ceru la +nt3$"lare dou# "ahare de %rag# i &e$ine. (t#teau a$3ndoi cu ochii "e gea$ul "erdeluit cu un tifon )drenuit. ,odge-ul &tr#lucea +n lu$ina &oarelui ca un far- +nconjurat de "u)derie de co"ii de&culi. 2u ca"ete de toate culorile%#lane- rocovane- negricioa&e- c3rlioni i codie +$"letite- ochi %ridai &au rotun)ial%atri ori v3r&tai- dovedeau toi- de la %r3u +n jo&- o i$"re&ionant# &olidaritate4 funduleele "3rlite de &oare &fidau orice fel de di&en&iune. ,u"# cinci $inute !l7$outhul le rete)# "rivirile +ntr-un nor de "raf. . 6#garii/ r3&e cu ur# (undlo. 1ici $#car nu &e fere&c. 8lvira +l "rivi cu a$#r#ciune4 . Durt/ 8ra vor%a c# ne vo$ a$u)a. 2# vo$ face a%&tracie de tot ce e ne"l#cut. Ave$ at3t de "uin ti$"... 2olonelul tre&#ri. i lu# $3na i i-o &#rut#. . Iart#-$#- draga $ea. i "ro$it &# nu &e $ai re"ete. A$ &# +ncerc...- adic#- a$ &# reue&c &# nu-i $ai v#d. i "ro$it. 1ici unul dintre ei nu credea un &ingur cuv3nt. Orche&tra +n&#ila acorduri dulci- +nfiorate ca o oa"t# de drago&te. /coul .ustei de 6onti. !e tera&a hotelului Belona- $icile veilleu&e& de la $e&e a"rindeau ciu"erci "ortocalii. O %ri)# juc#u# )%3rlea graio& co&ie ar#$ii- %londe &au %rune- earfe- falduri de voal de toate culorile alintau v#)duhul cu la&civit#i de dan& oriental. 8lvira 6anu a&culta vi&#toare $u)ica- %#t3nd tactul cu unghiile %ine lu&truite +n "iciorul "aharului de cri&tal. ,in rochia al%# de &ear#- ad3nc decoltat#- u$erii a%ia %ron)ai r#&#reau deo&e%it de gingai. ntoar&# uor c#tre orche&tr#- cu "#rul %lond cenuiu %#t3nd a"roa"e +n argint- +nnodat +ntr-un coc &i$"lu- +i ar#ta "rofilul de&enat "erfect- +n linii no%ile. (ingura %ijuterie- cerceii . &i$"litate- %un gu&t co&ti&itor- unde citeai i$ediat &e$n#tura lui 2artier . dou# &$aragde $ari- t#iate "#trat- at3rn3nd "3n# a"roa"e de u$eri de dou# l#nioare din "latin#- +ntregeau un ta%lou care lui Durt von (undlo i &e "#rea fer$ec#tor. 6e$oria +i re+$"ro&"#t# un alt ta%lou. 2ulorile nu $ai erau "oate la fel de vii- dar "ati$a aduce dulcea#- tre)ete lacri$a no&talgiei du"# i$agini de $ult c#l#torite...

,ag$ar... ,oa$ne/ 23i ani &unt de-atunciC ,ou#)eci i cinciC 8ra o fru$u&ee "ur#- cu$inte- care la o"t&"re)ece ani continua &# colecione)e "#"ui- &e d#dea +n &cr3ncio% . ca&cad# de dantele- %ucle aurii- r3& i ochi &tr#lucitori ca +ntr-un Oatteau .iar +n no"ile de var# &cotocea +n tufiurile "arcului de la ca&telul &tr#$oilor von 'o7ningen-'uene- c#ut3nd licurici. Hi-i ag#a +n "#r- +i "re&#ra "e "ie"t . colier- +i u$"lea degetele... ...(eara... 5era&a ca&telului... O lun# de argint... ,ag$ar- +n rochie al%#- re)e$at# de %alconul n#"#dit de trandafiri. 5alia e de vie&"e- chi"ul de feti# caut# &"re &tele. I$agine cla&ic#- de ilu&trate %urghe) ro$antice- &coa&e +n &erie- "ictur# naiv# de "en&ion &au de do$iciliu. 5a%louri trui&$- al c#ror viciu con&t# +n de&#v3rita lor fru$u&ee- "rea vi&at#"rea vehiculat#- "rea "e +nele&ul lui Iohann- al lui 'an&- al Il&ei- $icua de la $an&ard# care-i ine viaa cu acul. O/ I$agini ridiculi)ate- dar at3t de &cu$"e fericitului c#ruia +i e dat &# le tr#ia&c# $#car o &ingur# dat# +n via#/... <,ag$ar- te rog &# fii &oia $ea.< <,e-adev#rateleaC< O &tr3n&e&e +n %rae. <!entru totdeauna- DurtC< <,a- iu%ito...< <!e cuv3ntul t#u- daC< 8lvira &e +ntoar&e i-i )3$%i. Baronul &e +nfior#. 2hi"urile celor dou# fe$ei &e &u"ra"u&er# o cli"#. ?n &ingur clieu. A&e$#narea era i)%itoare- "oate i "entru c# 8lvira ar#ta +n &eara a&ta deo&e%it de t3n#r#. . 8coul "u&tei... $i "lace $ult $elodia a&ta. Ochii 8lvirei &tr#luceau ca +nl#cri$ai. A$ avut "rilejul- i cuv3ntul &# nu i &e "ar# enor$- &-o a&cult la Buda"e&tac3ntat# chiar de 6ag7aro& I$re. Ai au)it de el- nuC 2olonelul cl#tin# ca"ul- &i$ind un fior de gelo)ie. 8lvira "#rea tran&figurat#... 2u cine a&culta&e c3ntecul ace&ta dulceagC 2e a$intiri +i tre)eaC :i%re)i- +ndr#geti cu ini$# i ochi +nl#cri$ai doar $elodia a&cultat# +n cli"e unice +$"reun# cu o$ul iu%it. Hi acela devine "entru totdeauna c3ntecul "erechii- i$n de drago&te... . 8&te cel $ai $are l#utar al ?ngariei. 2u$ +l ave$ noi "e >rigora ,inicu. ,e altfel- &unt %uni "rieteni i fac &chi$% de re"ertoriu "rin inter$ediul "o&turilor de radio Bucureti i Buda"e&ta. (#-l au)i inter"ret3nd Ra"&odiile lui *i&)t... 2e-i cu tine- Durt- nu te &i$i %ineC . ,e ceC 6# &i$t "erfect... 8lvira "#ru c# &e &i$te nela+nde$3n#- ceea ce nu "rea i &e +nt3$"la. . 1u tiu... Ai o e;"re&ie... 2eva ciudat- care $# &"erie. :on (undlo &ur3&e tri&t4 . ?neori tr#irile "rea inten&e nu te +nfru$u&eea)#. O "al# de ro) color# o%rajii 8lvirei. . 6# te$- draga $ea- continu# cu un oftat uor colonelul- c# nu &unt un co$"anion "rea ve&el "entru tine. 8lvira- cu o $icare &"ontan#- +i aco"eri $3na cu "al$a u&cat# i r#coroa&#. . 5e rog- Durt- +ncetea)#. 6# &i$t ad$ira%il i cred c# &unt o fe$eie norocoa&#. 1u "utea$ ni$eri un co$"anion $ai "l#cut. Durt von (undlo d#du tri&t din ca"4 . 2o$"anion... ,a- aa e. Htii c3te )ile $ai ave$C

8lvira 6anu +i a&tu"# urechile cu un ge&t de feti#4 . 5e rog/ 1u vreau &# tiu ni$ic- nu vreau &# le nu$#r- Durt/ Inten&itatea gla&ului +l )gudui "e nea$. O "rivi &"eriat- &i$indu-i ini$a +nfiorat# de o vag# n#dejde. . ,a... 2e &-a +nt3$"latC . A$ chef &# $# "li$% "e $alul $#rii. 2u "icioarele +n a"#- &# $# %#l#ce&c- &# alerg- &# $# &tro"e&c- &# &cot li$%a la lun#- &#-i fac &3c/- c# e %#tr3n#... 0at# %#tr3n# i invidioa&#. ,u"# o cli"# de &tu"efacie- Durt von (undlo +nce"u &# r3d#4 . 6on ,ieu/ A da $ult ca $#car una dintre cunotinele "rea di&tin&ei doa$ne 8lvira 6anu- lad7 "3n# +n v3rful "antofilor- &o%r# i e$ina$ente .os8e! &# o fi au)it vor%ind acu$/ . 8 vacana noa&tr#- Durt/ :reau &# fiu ne%un#. 1e%uni/ 1e%uni cu$ n-a$ fo&t niciodat#/ i "rivi rochia de $oire al%#- e&car"enii de atla&4 . B#nuie&c c# vrei &# te &chi$%i... . 1ici "rin ca" nu-$i trece/ 2i hai odat#/ (-ajunge$ "3n#... "3n# nu &e ter$in# $area/ *una/ (telele/ Hi ne%unia noa&tr#/ (e +ndre"tar# &"re &cara de "iatr# care co%ora direct "e "laj#. (i$ir# a$3ndoi "rivirea aintit# a %#tr3nului care ocu"a &ingur o $a&#. !e $3na &t3ng# &tr#lucea un inel cu &te$#. :on (undlo &tr3n&e uor %raul fe$eii. . l tiu "e %#tr3n... 8ra +n fiecare )i la %ar... tot &ingur. . ,a- "arc#... 2e ne "a&#C . 1u ne "a&#/ e;cla$# %aronul cu aer fericit i &i$indu-&e %ru&c de dou#)eci de ani. !rinul Htefan ,uca &e uit# du"# ei r#&ucindu-i +ntreg tru"ul. >3tul anchilo)at de &"ondilo)# nu-i +ng#duia &# "rivea&c# "e&te u$#r.

1U !e :a&ile (fetcu- %ar$anul de la Ath n e !alace- +l fa&cina&e de $ic co"il tot ce "utea fi etichetat ca $ade +n 8ngland. nainte cu o generaie &au chiar dou# ca feno$enul &# &e generali)e)e- "e c3nd conte$"oranii lui- aido$a cu cei ce-i "receda&er#- iu%eau f#r# re)erv# 0rana- con&ider3nd-o a doua "atrie . chiar i "latonicii care v#)u&er# eventual :arna +ntr-o e;cur&ie ieftin# . do$nul Ba&ile +i re)erva +ntreaga &ti$# i o$agiile "entru fiii Al%ionului. *e ad$ira aerul &"ecial i ve&ti$entaia- le invidia hu$orul i $inunata &t#"3nire de &ine- le iu%ea li$%a- ig#rile- fil$ele- "3n# i i&toria &3ngeroa&#. ,u"# cu$ &e +$%r#ca i co$"orta . ultra%ritanic . +i $o%ila&e i gar&oniera du%l# de "e &trada Bateriilor. Aici- +ntr-un %loc dr#gu de dou# etaje- r#&#rit +n $ijlocul unei gr#dinie $iniaturale- avea un dor$itor i un &alona cu c#$in- fotolii ad3nci de "iele- un %ar rulant cu interiorul c#"tuit cu oglin)i i o $uli$e de gravuri ecve&tre. 5otul +n culori &tin&e- to$natice. 1u li"&ea nici ceaa ridicat# de fu$ul nenu$#ratelor ig#ri "e care le con&u$a.

("re deo&e%ire de $ai toi colegii de %rea&l#- care +i "etreceau ti$"ul li%er tot "rin %aruri i re&taurante- altele de&igur dec3t cele +n care oficiau . cei $ai dificili- cei $ai c3rcotai/ .- do$nul Ba&ile "refera &# &avure)e deliciile c#$inului. 2itea- +i "erfeciona cunotinele +n cele trei &au "atru li$%i &tr#ine "e care de altfel le vor%ea fluent- a&culta B.B.2.-ul &au "unea "l#ci cu ,orri& ,a7- (teAard >ranger- 5ino Ro&&i i . conce&ie cocoului galic . 2harle& Bo7er. ,in c3nd +n c3nd- &e +ntorcea aca&# +n&oit de c3te o fe$eie. ,e o%icei $ic# funcionar# &au v3n)#toare $ai cur#ic#- foarte tinere i %ine a$eite. 8vita fauna fe$inin# a %arului &au a varieteelor . <&unt o%ra)nice i &tricatee;e$"larele trecute de dou#)eci de ani- "rea ver&ate- tiu &# cear#/< . fe$eile tre)e4 &# nu tie unde &# &e +ntoarc#. n $aterie de drago&te- (fetcu "refera "ro&"ei$eaine;"eriena- "reteniile $ode&te i variaia. n &eara aceea de iulie . $ari- &ingura )i li%er# a %ar$anului . ate"ta o vi)it# de cu totul alt# natur#. 5oc$ai reflecta- "rivind $ica "endul# 2hi""endale- c# "er&oana a +nt3r)iat un &fert de or# . <h$/- ciudat "entru "unctualitatea teutonilor/< . c3nd &e au)i &oneria. :i)itatorul era un %#r%at &olid- $ai $ult dec3t in&ignifiant dac# n-ar fi atra& atenia ciudata i$o%ilitate a feei. 2o&tu$ul cu o t#ietur# neutr#- de %un# calitate- tr#da $entalitatea %urghe)ului +n&t#rit care "une "re "e tr#inicia &tofei i "e co$oditatea &traiuluiG cu"a- &u%tilit#ile acelui inefa%il <chic< +l l#&au cu totul indiferent. <Hi a&ta &"une $ulte- conchi&e :a&ile (fetcu cu"rin)3ndu-l +ntr-o "rivire ra"id#. !e cel "e care-l la&# rece oalele- de o%icei nici $uierile nu-l +nc#l)e&c. 8 un a$#nunt care $erit# notat...< . $i "are r#u c# a$ +nt3r)iat- do$nule Ba&ile. A$ fo&t reinut la fa%ric#. Kinea +n antre"ri)# fo&ta +ntre"rindere de tractoare >lo%u& de l3ng# Bucureti- era inginer i &e nu$ea Oalter. Bar$anul ar fi fo&t +n&# curio& &# cunoa&c# cealalt# carte de vi)it# a nea$ului- +ncuiat# +n &afe- la Berlin. . 1u are nici o i$"ortan#. A&t#-&ear# &unt li%er. ,o$nul Oalter &chi# un r3& +ngheat4 . 1u $# "ot l#uda cu acelai "rivilegiu. (e uit# &u"erficial "rin +nc#"ere4 6da/ 6o%ilier engli&h- ig#ri a&ortate- "e %ar o &ticl# de &cotch Zueen Ann. Iu%ii $ult Angliado$nule (fetcu. Bar$anul &ur3&e $iero&4 . ,u$neavoa&tr#- ger$anii- +ntreaga 8uro"#. !ove&tea deun#)i un $aior la %ar c# locuina $arealului >Sring- "e care a v#)ut-o cu oca)ia unei rece"ii- cu"rinde co$ori de art# de toate naionalit#ile. ?n intere& heteroclit- &e e;"ri$a. 8u $# $ulu$e&c cu unul $ai... $onoton. . Avei ureche fin#- do$nule Ba&ile. . ,ac# ar fi fo&t altfel- nu v-ai fi aflat aici. 1ea$ul &ughi# din nou a r3&4 . Ai dre"tate... ,e altfel- nici eu nu di&"reuie&c "rodu&ele John Bull- $ai ale& cele lichide... . A$ +nele&- f#cu (fetcu ridic3ndu-&e- &cotchC 1ea$ul d#du din ca" afir$ativ. . >hea#C . 1u. !refer &ec.

-Aha/ e;cla$# +n g3nd Ba&ile. Hi a&ta-i %ine de tiut.< ,in dou# +nghiituri- 'er Oalter i&"r#vi &onda. . 1u- $ulu$e&c- de-ajun&. ,u"# cu$ v# &"unea$- nu-i i &eara $ea li%er#. 6# gr#%e&c &# intru +n $ie)ul che&tiunii. !lecarea colonelului von (undlo "e litoral ne +ngrijorea)#. 1u ne "lace. 1u ne "lace chiar deloc. . n definitiv- a venit +n concediu de convale&cen#. ,e ce i l-ar "etrece +ntr-un Bucureti toridC Oalter +l "rivi cu ochi f#r# e;"re&ie4 . Htii "erfect la ce $# refer. 1e deranjea)# fe$eia. . ,e- re$arc# do$nul :a&ile ta$"on3ndu-i %u)ele cu o %ati&t# fin# de oland#anor$al $i &-ar fi "#rut &# "lece &ingur. . ,ac# ar fi re$orcat o cocot# de dou#)eci de ani- a$ fi fo&t $ai "uin nelinitii. . 8;i&t# %#r%ai care "refer# genul $atur. 1u $-au "reocu"at "ro%le$ele de &e;ologie- n-a$ f#cut &tati&tici- dar tiu c# e;i&t#. . 8u- nu- re"lic# &ec Oalter. *a ur$a ur$ei- cine e&te acea&t# 8lvira 6anuC ,e unde a a"#rutC 2u ce &e ocu"#C 8 $#ritat#C . ,i&"unei de $ijloace de inve&tigaie $ult $ai largi dec3t $ine. !e noi ne intere&ea)# %anii clientului- nu do&arul lui. 2e v# "ot relata e&te c# a angajat unul dintre cele $ai &cu$"e a"arta$ente din hotel- are o 'i&"ano-(ui)a cu$ nu &unt )ece +n Bucureti- c# e&te o fe$eie care a avut +ntotdeauna %ani. . Intelligence (ervice-ul nu face econo$ie. . A$ &"u& c# a avut totdeauna %ani- +nce"3nd din leag#n. O &u&in ca "rofe&ioni&t. 1ea$ul +l "rivi curio&4 . Adic#C . 8;i&t# $oduri i $oduri de ai cheltui %anii4 "le%eu- %urghe)- "rinciar. 8lvira 6anu o face "rinciar. 2a i felul de a-i "urta hainele4 c3nd arunci un $antou de chinchila "e &"#tarul &caunului din re&taurant- f#r# &# fii atent# dac# "oalele nu $#tur# "archetul- n-ai oftat niciodat# du"# o "ereche de ciora"i. . O o%&ervaie intere&ant#. ,ar ave$ agente- ca i rivalii de la Intelligence (ervice- recrutate din toate $ediile- inclu&iv +nalta &ocietate. . !re&u"unei deci c# ar fi &"ioan#. I$"ortant $i &e "are &# &u%linie) un fa"t4 fe$eia n-a f#cut nici un efort- n-a +ntre"rin& nici un de$er& ca &#-l cunoa&c# "e colonelul von (undlo. ,o$nia &a a re$arcat-o i a cerut &#-i fie "re)entat. !e chi"ul i$o%il al nea$ului- ochii cre&cur# cu o g#$#lie de ac. . ,n cou. de foudre! *a cinci)eci i trei de ani "entru o fetican# de "e&te "atru)eciC <ein =ott! nu-l credea$ at3t de caraghio& "e %ietul (undlo/ Bar$anul ridic# din u$eri4 . 6i &-a "#rut- fa# de %#nuielile du$neavoa&tr#- c# re"re)int# un a$#nunt de$n de &e$nalat. . Hi $atura &iren# cu$ reacionea)#C . !ot afir$a c# au aerul unor oa$eni care &e &i$t foarte %ine +$"reun#. Bunie;celeni "rieteni. 2e fac +n dor$itor- nu cuno&c. 1ea$ul &chi$%# %ru&c tonul. Ro&ti dur4 . *a onorariul "e care +l "ri$eti- ar fi fo&t ca)ul &# te &tr#duieti $ai $ult. :a&ile (fetcu- feciorul lui 1ea 0iric#- %irjarul din !iaa 5eatrului- &#ltat anevoie din gunoaiele 0erentarilor- $ahalagiu "rin filiaie- dar gentle$an "rin autentic# vocaie i- +n

orice ca)- veleitar "#ti$a- re"lic#4 . 'err Oalter- c3nd a$ "ri$it &# cola%ore) cu du$neavoa&tr#- nu a$ +nele& &# acce"t i relaia &t#"3n-&lug#. 63ine di$inea#- +ntreaga &u$# +nca&at# "3n# acu$ v# va fi re&tituit#. 2ec &au cash! cu$ "referai. n ochii inginerului nea$ &e a"rin&e un lic#r de $3nie- dar i de involuntar# ad$iraie. <Kiganul joac# tare...< . (# nu regrei- do$nule Ba&ile. 1oi &unte$ echi"a cea $ai "uternic#/ . Acea&ta o va dovedi viitorul. Oalter &tr3n&e "u$nii. Htia c# tre%uie &# fie $ai $alea%il- +n %ar$anul celui $ai elegant hotel din Bucureti "ierdea un o$ "reio&- dar $3nia +i +ntuneca $inile. <?n #r#noi "uturo& de la $ahalaua 8uro"ei- o &lug# de han $ai r#&#rit +i "er$ite &# $# &fide)e/< . A$ &# te di&trug/ :a&ile (fetcu &ur3&e4 . (untei gr#%it- 'err Oalter... A$ onoarea &# v# &alut. 1ea$ul +i a)v3rli o "rivire ni$icitoare. Regreta c# nu avea revolverul la el. ?rc# +n 'or&h-ul care ate"ta +n faa ca&ei i de$ar# &olicit3nd ne%unete acceleratorul. <Kiganul ori e ne%un- ori $i)ea)# "e cineva "uternic...< :a&ile (fetcu r#$a&e cu )3$%etul +ncre$enit "e %u)e i "rivirea g3nditoare. A"rin&e o igar#- tra&e c3teva fu$uri i for$# un nu$#r de telefon. Ro&ti laconic4 . !lecai urgent. 2hiar +n noa"tea a&ta. EEE 6arin :iforeanu &e con&idera un $are ghinioni&t. <,egea%a- do$nule- "oi &# fii "oleit cu aur- dac#-i li"&ete dra$ul infinite)i$al de noroc- reali)e)i )ero/< Avea o e;celent# "#rere de&"re &ine i &ocotea c#- dac# &oarta individului ar fi hot#r3t# e;clu&iv de &u$u$ul de calit#i ale ace&tuia- el- :iforeanu- ar fi atin& +n via# "i&curi a$eitoare. (e "rivea +n oglind#4 o &iluet# de 0red A&taire cu o figur#- +i )icea convin&- $ult $ai e;"re&iv#. Hi totui- fe$eile +l ignorau. n orice ca)- nu &-ar fi "utut afir$a c# $#car una &ingur# +i "ierdu&e &o$nul din cau)a lui. !ri$a neva&t# +l "#r#&i&e f#r# $#car &#-i %at# ca"ul cu e;"licaii- l#&3ndu-i a$intire toate &cri&orile "ri$ite de la el i o cutie de anticonce"ionale. A doua &e +ntor&e&e la "#rini- du"# a&e luni de la c#&#torie i fu&e&e at3t de gr#%it# &# &ca"e de :iforeanu- +nc3t nu avu&e&e ni$ic +$"otriv# ca divorul &# &e "ronune din vina ei. !3n# i fetele de la 2a&anova- %ordelul cel $ai &cu$" din 2rucea de !iatr#- +l "ri$eau +n &il# i doar c3nd o$au v3rto&. 2a"ota&e i +n $e&erie. 0u&e&e un &tudent %un. 8ra ager- +nv#a uor i i&"r#vi&e ,re"tul cu o &ingur# %il# roie. (e +n&cri&e&e +n Baroul Ilfov- dar clienii +l ocoleauG "3ndea cea&uri +ntregi +n i$en&a &al# a "ailor "ierdui- v3n3nd i tr#g3nd de "oale #ranii care i &e "#reau $ai %legi. Acetia +nv3rteau "riviri &"eriate- de r#t#cii +n "#dure- &e ruinau &#-l refu)e. 2u a$#r3ii #tia a%ia de &cotea de o chirie +ntr-o $an&ard# "e I)vor i un dejun la <2heltuiala $ic#<. *a noroace "icate din &enin- chili"iruri fa%uloa&e la loto- $oteniri co"ioa&e"artide &en)aionale- :iforeanu- care +n viaa lui nu c3tiga&e nici $#car la to$%ol#- ori la 6oi o "uculi# de ghi"&- nu &e o%o&ea &# vi&e)e. (e uita la fericiii %eneficiari cu jind i

vaga convingere c# re&"ectivii &unt %a&tar)ii +nt3r)iai ai ca"ricioa&ei 0ortuna. ,u"# i)%ucnirea r#)%oiului +i oferi&e &erviciile (iguranei. 8ra +ncredinat c# aici va i)%uti- &e &i$ea dotat din toate "unctele de vedere. Avea $e$orie- &"irit de o%&ervaie- &3nge rece- intuiie- energie- tu"eu. 0u&e&e racolat cu $ult &ce"tici&$ i re)erve- iar inde$ni)aia era "e $#&ura entu)ia&$ului ti"ului din &"atele %iroului. !ri$ea c3t un co"i&t dintr-un %irou de $3na a doua. . Oi fi talentat- dar n-ai fi)ic... !#i- "e du$neata te citete i un co"il du"# fi)iono$ie4 &ticlete/ . Acordai-$i o an&#. !unei-$# la +ncercare. . 'ai &# vede$... !oate ca agent de derut# o &# $earg#. <*a&B c# o &# v# ar#t eu... A$ &# v# de$on&tre) ce "ot.< A&ta &e &tr#duia de trei luni4 &# de"i&te)e- &# de&co"ere- &# re"ere)e un agent- o aciune- o co$%inaie- un tu7au )dro%itor- care &#-i uluia&c# &t#"3nii. Acu$- urc3nd &c#rile &"re Agenia i$o%iliar# Ion Bogdan- avea convingerea c#- +n &f3rit- r3vnitul el a fo&t atin& i a i)%utit &# &$ulg# un &ur3& an&ei ingrate. ,o$nioara 6arta- &ecretara- +i i)%i "al$ele chi#ind de %ucurie4 . 2e "l#cere- do$nule :iforeanu/ 2a$ rar "e la noi. 8ra +$%r#cat# +ntr-o rochie gal%en#- cu volane i "anglici- +n care tru"ul deirat i o&o& &e +neca- iar a$#nuntele anato$ice- adre&a lor e;act# "utea fi ghicit# cu a"ro;i$aie. :iforeanu +ncerc# &# )3$%ea&c#4 <(ea$#n# cu o floarea-&oarelui "leotit# de "loaie...< . (unt foarte ocu"at- do$nioar#. 1-a ocoli altfel "entru ni$ic +n lu$e %iroul du$neavoa&tr#. (ecretara +i d#du ochii "e&te ca"- flutur3ndu-i genele ri$elate cu 6ichel. . neleg foarte %ine... Htii- totui- $# g3nde&c de $ulte ori c# oa$enii ar tre%ui &# &e i di&tre)e "uin. O $ic# vacan# nu "oate &# &trice ni$#nui. A$ citit chiar )ilele trecute +n al$anahul $aga)inului <*a vulturul de $are cu "etele +n gheare< c# &ur$enajul afectea)# ficatul. 2unoatei- de&igur- revi&ta. . 1u- f#cu &ec agentul. . O- "#cat/ 2u"rinde lucruri e;tre$ de intere&ante i de ulti$# or#. ,e e;e$"lu+n nu$#rul de ieri ofer# "rintre altele un articol de&"re chiro$anie- cu de&ene... 8&te ca"tivant i in&tructiv... 6arin :iforeanu o +ntreru"&e aga&at4 . (unt convin&- do$nioar#- i "re&u"un c# toate lecturile du$neavoa&tr# &unt in&tructive. 6# "utei anuna la "atronC (ecretara +i +ndre"t# o "rivire $irat#. i &#lt# cu degetul ochelarii &"re r#d#cina na&ului- ca &#-l vad# $ai %ine- i chicoti4 . 23t &unt de di&trat#/ 1u$ai $ie $i &e "ot +nt3$"la &ituaii at3t de no&ti$e. 2redea$ c# v-a$ &"u&. . 2e anu$eC . ,o$nul Bogdan +nc# n-a venit +n agenie. :iforeanu +i "rivi cea&ul. . 8 un&"re)ece. . 8;act. Hi niciodat#- dar niciodat# nu vine $ai t3r)iu de ora 9. 2hiar $-a i $irat... ,ar "utei &#-l ate"tai... !e $ine nu $# deranjea)#- $ai ale& c# avei o conver&aie at3t de variat#...

:iforeanu ov#i c3teva cli"e i +i lu# "#l#ria. . 1u... $ulu$e&c- nu. !refer &# vin $ai t3r)iu. n ur$a lui- do$nioara 6arta +i "rin&e o %ucl# re%el# i re+nce"u &# %at# la $ain# cu dou# degete. In&tinctul . &ingurul "rieten nede)$init fidel al lui :iforeanu . +l averti)a c# &e +nt3$"la&e ceva cu Bogdan. 2o%or+ +n goan# tre"tele %locului i- f#r# &# e)ite- o lu# "e 2heiul ,3$%oviei. !#ea gr#%it i at3t de concentrat- +nc3t fu gata &# r#&toarne o ne$oaic# l#l3ie care conducea un landou cu doi ge$eni. (oarele ardea- de&luind necru#tor culorile i "raful covoarelor at3rnate &"re v3n)are "e %alu&tradele de fier ale cheiului4 anticarii . reeditare valah# a %ouVuinitilor de "e $alurile (enei . c#utau u$%r# &u% u$%rele fi;ate l3ng# &caunele "ortative- "#)indu-i $arfa heteroclit#4 c#rirevi&te- calendare vechi- fotografii i ilu&trate "entru colecionari- co$"letate i e;"ediate din te $iri ce col de ar# &au lu$e de nea$urile- %unicii i &tr#%unicii "ietonilor care treceau acu$- cu indiferen#- +n &u&ul i jo&ul cheiului. :i)avi- "e ("lai- ca&ele "#reau ciudat de "u&tii "entru o di$inea# de var#. O%loane tra&e- curi linitite- $archi)e cu uile +nchi&e. Ace&tea aveau &# &e +n&ufleea&c# du"# l#&area no"ii- o dat# cu ochiul rou al felinarelor +nfi"te +n )idurile &corojite de igra&ie. !ei&ajul g3rlei- culorile- acu&tica +n&#ilau atunci o lu$e care ar fi in&"irat c#r%unele lui 5oulou&e-*autrec. Rujuri gra&e"origarete lungi- o&tentative- ciora"i negri- "arfu$uri ieftine . 2hat noir- 2ar$en:ioleta . ca"ete &linoa&e de %riantin# i carne crud# . "icioare- &3ni- &"in#ri . +n @ilogra$e &au $etri- gla&uri r#guite- alterate de alcool "ro&t- c3ntece deucheatechicoteli- fluier#turi- "&t/-uri- vor%e dulci . acadele de %3lci &au gro&olane- de $aidan. Jalnicul- ve&elia vo"&it#- a%jectul- &uferina- viciul $i)er- nede&"#rite- fredonau refrenul tri&tului tangou- tangoul no"ilor de "e cheiul g3rlei. *a (c#ricica- cel $ai ve&tit %ordel din $ahala . o ca&# %oierea&c# +ntre I)vor i &trada 6onet#riei . c3nta "atefonul4 2o$"ar&ita- Jalou&ie- *ill7 6arleen . dar- $ai ale&- c3ntecele lui :a&ile 2ri&tian- &l#%iciunea "atroanei care "3ndea cea&uri +ntregi din &"atele "erdelelor $icarea &tr#)ii. *a I)vor- 6arin :iforeanu trecu "odul i intr# +n &trada Ro)elor. Afla&e adre&a . &au cel "uin una dintre ele . a lui Ion Bogdan cu c3teva &#"t#$3ni +nainte i cu totul +nt3$"l#tor. O verioar# de-a $aic#-&ii- $#ritat# %ine cu un funcionar de la va$# i cu nea$uri "rico"&ite la ar#- +l invita &#"t#$3nal la $a&#. ,ejunul &u%&tanial de du$inic# . (#ndua g#tea %ine- %uc#t#rie $oldovenea&c# tradiional# cu ri&i"# de &$3nt3n#g#l%enuuri i reete gra&e din 6ada$e 2o$a . +i co$"en&a lui :iforeanu- gur$and de altfel- +n ciuda &u"leei i cu o ca"acitate de +ngurgitare re$arca%il#- $ulte $e&e +ncro"ite ori chiar &#rite de "e&te &#"t#$3n#. ntr-o a&e$enea du$inic#- +ndre"t3ndu-&e &"re (#ndua care locuia tot +n a"ro"iere de I)vor- "e 2r#ielor- :iforeanu +l )#ri&e "e Bogdan intr3nd +ntr-un %locule $ititel- dar +ngrijit- o cutie de chi%rituri de %eton r#&#rit# +ntre dou# ca&e %#tr3neti- +n)or)onate la fere&tre i frontoane cu %i%ilurile +nce"utului de &ecol. A doua )i- la ora c3nd +l tia "e Bogdan la agenie- &e du&e&e &# inve&tighe)e terenul. I$o%ilul $ic- c3teva a"arta$enten-avea "ort#rea&#- dar nici nu era nevoie. 1u$ele lui Bogdan &e afla "e una dintre ca&etele "otale aflate +n hol- averti)a i "l#cua de ala$# +nfi"t# "e ua "ri$ului a"arta$ent de la "arter.

:iforeanu avu o uoar# $icare de recul. (trada- de altfel +ngu&t#- era &trangulat# +n dre"tul locuinei agentului i$o%iliar de acea +ngr#$#dire de oa$eni caracteri&tic# eveni$entului ieit din diurn- acelui <ce &-a +nt3$"latC<- <K+- +- 3/< <(-a +nr#it lu$ea&oro/ *-au "rin&C<- eveni$ente care &#rea)# e;i&tena $ereu liniar# a nenu$#railor 6itici i 2oane 6ie- gener3nd ne&f3rite co$entarii- inter"ret#ri- )vonuri acro%atice. 2o$"onena &ocial# a $uli$ii de gur#-ca&c# din &trada Ro)elor- +nfo$etat# de &en)aional- n-ar fi de)$init un "rono&tic fi; "e te$#4 go&"odine ieite +n ca"oate i "a"uci"ro"riet#re&e- &ervitoare +nt3r)iate "rin "iaa 8lefterie cu "a"orniele %urduite l#&ate jo& "e caldar3$ i $3inile la gur# &trunindu-i uluiala- o ordonan# de&cul# f#r# ve&ton- dar cu chi"iu- un oltean cu co%ilia a%andonat# l3ng# )idG c3iva "en&ionari "riveau din curile lor- "arc# te$3ndu-&e &# ia&# +n &trad#. 2u $3inile ag#ate i %#r%iile re)e$ate +n dinii gardurilor cli"eau $#runt i ineau gura c#&cat# din "ricina efortului de a +nelege ce &e "etrece. *a %alcoane iei&er# cucoane cu %igudiuri i fileu- "rivind &"ectacolul de la fotoliul I. n &"atele lor &"3n)urau cearafurile &coa&e la aeri&it. ,oi varditi &e f#ceau c# in ordine- tr#g3nd $ereu cu ochiul &"re intrarea %locului. :iforeanu +i +ndre"t# nodul cravatei i a%ord# un aer de "er&onaj i$"ortant4 . 2e &e "etrece aici- &ergentC O$ul +i a)v3rli o "rivire %ovin#- r#"u&# de ari#. A&uda din gro& i- "rin dunga roie l#&at# de chi"iu- "uteai trece o "ereche de ireturi. . 2ri$#- conaule- &# tr#ii/ . 2ri$#C/ . ,a- i-a f#cut feluB luB unuB/ *-a g#&it &ervitoarea a)i-di$inea#... 2u la de &3r$# l-a i&"r#vit. *a un ca) din #&ta nu )ici nici "3&- de-aia n-a au)it vecinii. O fi l#&at "r#"#ditul $uiere- co"ii- )ice c# era t3n#r. :iforeanu vru &# &e a&igure4 . *ocuie&c +n cartier. !ro%a%il +l cuno&c. (ergentul ridic# din u$eri4 . 2ic# unul- Bogdan. :iforeanu &e r#&uci "e c#lc3ie i &e +ndre"t# gr#%it &"re !od. l +ncoli&e frica i &i$ea nevoia &# &e afle c3t $ai de"arte de &trada Ro)elor. !e chei +ncetini "a&ul i +i tra&e r#&uflarea. (cr3ni cu "u$nii +ncletai. <A$ ghinion.< EEE ,i$ineile &unt )ornice "e coa&t#. ("re cea&urile cinci- &uflarea r#coroa&# &tinge "u)deria de &teleG degete diafane le gre%lea)#- le &tr3ng +n v#lul al%a&tru al no"ii. ?ndeva- dincolo de "erdelele din dantel#- de "al$ierii i "ortocalii ce &tr#juie&c "ro$enade- de"arte +n $are- acolo unde n-a ajun& +nc# nici un va"or- &oarele ridic# o "leoa"# +n&3ngerat#. Octavio de :illar +i "rivi cea&ul4 . 8 t3r)iu- 6anja. Baroana von (undlo &e li"i $ai &tr3n& de tru"ul &"aniolului. . 0ii f#r# grij#- mon amour. Aici- ni$eni nu &e &coal# +nainte de un&"re)ece. . *a tine $# g3nde&c. (# nu te vad# &ervitorii. O $3ng3ie uor. !#rul %uclat . a&"ru- +n general . la 6anja &e cerea de)$ierdat-

avea $oliciuni de $#ta&e. .1u-$i "a&#/ &ufl# 6anja cu na&ul turtit +n &u%&uoara lui. <A&ta-i "rinci"alul ei far$ec<- g3ndi de :illar. <0ire&cul. 1u face "e co"ilul r#&f#at. 8 un co"il r#&f#at.< . ,e ce +i "a&#- +n generalC . ,e acum. !entru $ine nu e;i&t# dec3t acu$. Hi acu$ eti tu i cu $ine. 8u i cu tine. . Hi... %aronulC 6anja &#lt# ca"ul. Ochii rotun)i "riveau cu $irare &incer#. . 2are %aronC ("aniolul +nce"u &# r3d#4 . Baronul von (undlo- &oul t#u. . A- f#cu 6anja- Durt... . 8l nu +n&ea$n# ni$ic +n viaa taC . Ba da... Kin foarte $ult la Durt. ,ar tii- nu +ntotdeauna lucrurile &e "otrive&c. 8u nu i-a$ dat ceea ce ar fi vrut el i el nu $i-a dat ceea ce a fi vrut eu. . 2u$ &-ar &"une- v-ai de)a$#git reci"roc. 6anja +i frec# o%ra)ul de %raul lui. . 2e "iele dulce ai/ O "iele de curte)an#. >ercio .elo... . !iele de catifea- )3$%i &ur"rin& de :illar. :or%eti &"aniolaC . 5/ $i "lac $elodiile lui 1at Ding 2ole. ,e acolo tiu. . Aha... ("une-$i- ce ate"ta %aronul de la tineC . (# u$"lu o gr#dini# cu $icui von (undlo. . !entru AdolfC . !uin +i "a&# de el/ (# nu &e &ting# nu$ele. (unt un nea$ foarte vechi i gro)av de $3ndri. !retind c# &e trag din 1i%elungi. . Kie nu-i &"une ni$ic a&taC 6anja &e de&"rin&e i +i +ncruci# "icioarele &u% ea. !rin dantela c#$#ii de noa"te i &e vedeau &3nii $ici- "3ntecele &u"t. . !uin. 0oarte "uin... Hi acu$ ai &# $# +ntre%i de ce $-a$ $#ritat cu el. . Ai ghicit. 6anja +i +ncrunt# &"r3ncenele. !#rea o col#ri# concentrat# a&u"ra caietului cu te$e. ?n toc cu "eni# &tr3$%#- cerneal# "e degete i li$%a uitat# +n colul gurii ar fi de&#v3rit "ortretul. . 1u tiu dac# a$ dre"tate. 8u niciodat# n-a$ dre"tate. Aa +$i &"un toi. ,e :illar &e &i$i vag i$"re&ionat. i "rin&e $3na cu duioie4 . 6icua $ea... . !e cuv3ntul $eu/ Aca&#- la coal#- "e&te tot. < >?te de linotte 0 $i &"unea &or#$ea- A$elie. R3&e +nve&elit#4 8a e detea"t# fa$iliei. (-a $#ritat cu un "ota- are a&e co"ii i e&te o e;celent# 'au&efrau. Re"re)int# cu cin&te idealul fe$eii ger$ane la $od#/ 2ei trei D- cu liter# $areE. Com.ris2 (#ri din "at r3)3nd. ($ul&e a%ajurul rou al unei veilleu&e- i-l "u&e "e ca" i +nce"u &# &ar# +ntr-un "icior. ,e :illar- cu $3inile &u% ceaf#- o "rivea &ur3)3nd4 . (e$eni cu (cufia Roie. . 8 "ove&tea $ea "referat#. i a"#&# v3rful na&ului cu degetul4 Hi 4etia cu

chibrituri. !l3ngea$ ori de c3te ori o citea$. ,e :illar o "rin&e de $3n# i o &ili &# &e ae)e l3ng# el. . 6ai vor%ete-$i de&"re tine- 6anja. 8ti o... 1u-$i vine &# &"un fe$eie- o feti# deo&e%it#. . 1u $# $iniC . 1iciodat# n-a$ fo&t $ai &incer. 1u $i-ai &"u& de ce te-ai $#ritat cu %aronul. 6anja +i "ro"ti %#r%ia +n u$#rul lui de :illar. Ochii rotun)i- cu gene fri)ate)%urdau "rin +nc#"ere +n c#utarea g3ndurilor. . $"lini&e$ a"te&"re)ece ani... 6a$a nu ne iu%ea. 1e +ngrijea- $uncea din greu- dar +i f#cea doar datoria. 8ra acr# ca o $ur#tur#. 1-a$ au)it-o niciodat# f#c3nd o glu$#. :i&a dou# lucruri4 &# ai%# o &ervitoare i o &tran# cu nu$ele fa$iliei noa&tre +n %i&eric#. A&ta i-ar fi dat i$"ortan# +n cartier. ,u"# ce $-a$ $#ritat cu Durt- le-a avut. 23nd i-a$ fi;at "l#cua de %ron)- a fo&t cea $ai fericit# )i din viaa ei. . 5at#l t#u cu ce &e ocu"#C .--E 2ei trei D &i$%oli)au "reocu"#rile $ajore reco$andate fe$eii ger$ane4 Dirche P%i&eric#Q. Duche P%uc#t#rieQ- Dinder Pco"iiQ. .--6anja chicoti4 . n cartier i &e &"une !#&#ril# Oi&e$an. . ,e ceC . 8 ornitolog. Altceva nu are +n ca" dec3t &tur)i- cocori- grauri- coli%ri- fla$ingo. 6a$a )ice c# lui +i &e$#n doar c# eu a$ +n ca" fluturi. . '$- f#cu de :illar. Ornitolog... O $e&erie nu "rea %#noa&#... . 6ie-$i &"uiC ,e a&e ori "e &#"t#$3n# $3nca$ cartofi- iar du$inica ne r#&f#a$ cu o &u"# de oa&e +ngroat# cu gri i c3te o %ucat# de ra&ol. @ffreuA! (e &cutur# o&tentativ- i cerceii- doi %utoni $ici de %riliant- fulgerar# &curt. . 23nd Durt $i-a adu& o cutie uria# . +ntin&e %raele . de %o$%oane- uite at3ta/- $-a$ &i$it ca o regin#. 8ra %un cu $ine- +$i f#cea cadouri- $# a"#ra. 5ata nu nea a"#rat niciodat#. ,e :illar o "rivi "rintre gene. 6anja +i "urta g3ndul la un fruct fru$o&- "roa&"#t"erfect rotund- f#r# cea $ai $ic# i$"erfeciune. O cirea#- o "ier&ic#- o rodie. 8ra- f#r# +ndoial#- o f#"tur# delicioa&#- de inconte&ta%il far$ec- dar... <dar nu-$i "ot i$agina totui ce o fi fo&t +n $intea lui (undlo- cvicvagenar "reocu"at de "er"etuarea nea$ului i de &ecuritatea &ecretului ar$elor noi ale lui 'itler- c3nd &-a +n&urat cu o fe$eie-juc#rie- de origine $ode&t#. 2o"ii "utea &#-i fac# orice 0r^ulein cu &te$# "e co$%ine)on- olduri late i data naterii $ai decent#...< . 1u e gelo&C 6anja +i &cutur# din nou %uclele cu $icarea ei caracteri&tic#. . 1u. 2red c# e foarte dete"t !orcul #la de >Sring a +ncercat &#-l influene)e. (#-l fac# "e Durt &# $# "un# &u% un fel de interdicie. 8 ne%un i +n "at ine o furculi#. Ar vrea ca toi &# fac# la fel. . O furculi#C +ntre%# a$u)at de :illar. . 1-ai v#)ut-o "e norvegianca luiC (la%# ca un "icior de %ar)# i cu dinii r3njii. ,e aia- vreau &# )ic din cau)a %3rfelii- nu &tau $ai $ult de o lun#- dou# "e an +n >er$ania.

,e :illar +i $3ng3ie u$#rul rotund4 . 2e &e +nt3$"l# dac# (undlo afl#...C . 2e &# afleC 2# &unt iu%ita taC <1u doar a $ea- $icuo<- g3ndi de :illar. <1u &unt "ri$a ta aventur#...< . (# )ice$... . Ki-a$ &"u& c# e foarte dete"t. Hi $ult "rea ocu"at ca &# ai%# ti$" i "entru $ine. 8l are cinci)eci i trei de ani i eu dou#)eci i unu. Boil3 une diff8rence! i "l#cea &#-i "re&are conver&aia cu e;"re&ii franu)eti- uneori greite. 1u o f#cea din &no%i&$- ci tot din joac#. 8;act ca o fetit# care &e fando&ete +n "antofii cu toc +nalt ai $aic#-&ii. . Hi... i trecu li$%a "e&te %u)ele "line. . HiC in&i&t# de :illar. . 2red c# nu $# iu%ete din cale-afar#. 23nd iu%eti- &i$i nevoia &# &tai tot ti$"ul cu el &au cu ea. 1oi &unte$ de&"#rii &#"t#$3ni i chiar luni +ntregi. ,e e;e$"lu... (e +ntreru"&e i r3&e treng#rete4 . (#-i &"unC . ("une/ . (i$t- &i$t acu$ c# n-a "utea o )i f#r# tine... ,e :illar +i a&cun&e tre&#rirea de &ati&facie. O &tr3n&e la "ie"t ar%or3nd o $in# grav#4 . Hi eu &i$t la fel- draga $ea- dar din "#cate va tre%ui &# "lec. 6anja +i ridic# iute ca"ul4 . (# "leciC Aa re"edeC ,e ceC ?ndeC . 5re%uie- 6anja. 8u nu a$ vacan#- &unt funcionar al guvernului &"aniol+n&#rcinat cu o anu$it# $i&iune. . ?ndeC . n Ro$3nia. 6anja f#cu ochi $ari de &ur"ri)#. I &e arunc# de g3t- r3)3nd fericit#. . O- dragul $eu/ ,u$ne)eu $# iu%ete. 1e iu%ete. 1i$ic nu &e "utea "otrivi $ai %ine/ . 1u +neleg... . Octavio- iu%itule- vin cu tine/ . I$"o&i%il. Riti "rea $ult. . ,eloc/ Durt +i "etrece convale&cena +n Ro$3nia. ?na din ideile lui fi&tichii... 2ine $i-ar "utea re"roa c# $# duc &#-$i v#d &oulC 1ici $#car >Sring et sa fourchette! (e &$ul&e din %raele lui de :illar i i$"rovi)# un dan& &"aniol cu fand#ri i "ocnituri din degete. . A%ia ate"t &# "lec#$/ 6# &i$t ca +n voiaj de nunt#. ?nul adev#rat/ ,e :illar +ncerc# &# "ar# +ngrijorat4 . 5e-ai g3ndit %ine- 6anjaC . 0oarte %ine. ,e altfel +nce"u&e$ &# $# "licti&e&c aici. Hi %#tr3na conte&# $# ca$ aga&ea)#. 1u &"une ni$ic- dar- c3nd &e uit# la tine- ai i$"re&ia c#-i vede chiar &u% "alton "3n# i o"eraia de a"endicit#. 23nd "lec#$- ch riC . !oate chiar de&ear#. 5re%uie &# $# intere&e) de %ilet de avion "entru tine.

6anja tra&e dra"eriile de la fere&tre. (oarele d#du %u)na +n +nc#"ere- u$"l3nd-o de &#r%#toare. . Oh/ La vie est belle! !e %u)ele lui de :illar flutura un &ur3& incert4 <6aior ,onovan- cred c# ai toate $otivele &# fii $ulu$it...< n&erarea altera contururile gr#dinii ca +ntr-un ta%lou de 2on&ta%le. !e verand#%#tr3na conte&# *ucia de 2ourcelle& &e leg#na +n %alan&oar- &or%ind cu "aiul din oranjad#. Al#turi- contele ru& Anatoli Ra%in&@i fu$a cu un aer concentrat. n realitate- nu &e g3ndea la ni$ic. ,e cealalt# "arte a $e&ei de r#chit#- doa$na A%igail Ointon +ntindea o "a&ien#. . ,eci- ro&ti ca "e o conclu)ie doa$na de 2ourcelle&- $icua %aroan# i-a luat )%orul. ,u"# ton- &e &i$ea c# are chef de cleveteal#. . :# nec#jeteC +ntre%# doa$na A%igail. . 8 de-ajun& ca o "a&#re &# "lece "entru ca +ntreg &tolul &-o ur$e)e- "#r#&ind $eleagul. . 1u c3nd di&tin&a a$fitrioan# &e nu$ete conte&a de 2ourcelle&- declar# cu a$a%ilitate convenional# Ra%in&@i. . O- $erci- $on a$i- &ur3&e conte&a i-i "u&e $3na "e %raul de&c#rnat. n lu$ina a$urgului- &l#%iciunea %#tr3nului era de-a dre"tul +n&"#i$3nt#toare. >#vanele o%ra)ului "line de u$%r# &#"au gro"nie negre- "ict3nd un ca" de $ort. <,ac# +n locul "a"ionului<- g3ndi A%igail Ointon- <ar avea dou# ciolane +ncruciate- ar face un averti&$ent e;celent "entru de"o)itele de dina$it#.< ,eclar# cu indiferen#4 . 2iudat# totui acea&t# "lecare inte$"e&tiv#... . >#&eti- draga $eaC . !ro%a%il "entru c# eu &unt o fe$eie f#r# ca"ricii- nu le +neleg "e ale altora. Kinea foarte $ult la "art7-ul de vinerea viitoare- a fo&t de fa"t chiar ideea ei i- dintr-o dat#- &e r#)g3ndete- renun# i "leac#. 6i &e "are "uin co$un. B#tr3na )3$%i4 . 8 at3t de t3n#r#/ Are +n faa ei )eci i &ute de "art7-uri. :oi- engle)ii- avei +n &3nge &i$ul datoriei- dar nu cuno&c ni$ic $ai delicio& dec3t &# faci tot ce-i trece "rin $inte i c3nd ai chef. ,oa$na Ointon "rivi lung o rig# de cu"#4 . '$- cred c#-i o che&tiune de nuane. Cn .eut rotisser le balais*! dar cu decen# i f#r# &"ectatori. .-E !oi &#-i dai "oalele "e&te ca" Pfrance)#Q. .-2onte&a r3&e cu "oft#4 . ,raga $ea- c3nd o faci +n dor$itor i cu ua +ncuiat# +n&ea$n# doar c# te de)%raci. !oalele i le dai "e&te ca" +n "iaa $are. Ra%in&@i interveni caverno&4 . (cu$"# conte&#- tinereea du$itale e un filon ine"ui)a%il. 1oi a$ avut alt# educaie. 1e-a$ f#cut de ca"...

. Oh lR lR/ r3&e %#tr3na. Hi +nc# cu$/ . ...dar eticheta- convenienele erau re&"ectate. . Hi cu ce ne-a$ ale&C . 2u a$intiri graioa&e. ,e altfel- la $icua (undlo nu "oi avea "retenii. /lle est de basse eAtraction. 6-a nedu$erit $ereu ace&t $ariaj al lui von (undlo. !e o fe$eiuc# de genul $icuei o faci $etre&#- nu %aroan#. A%igail Ointon &tr3n&e c#rile i +nce"u &# le a$e&tece. . Oricu$- hot#r3rea a fo&t luat# . accentu# . "e&te noa"te. A&ear# n-a "o$enit ni$ic. Ochii conte&ei &cli"ir#- %u)ele &e-ntin&er#. ?n "a"agal $aliio&- )3$%#re. Jo&e"hina- ca$eri&ta- o v#)u&e di&-de-di$inea# "e %aroan# ieind din odaia fru$o&ului &"aniol. . La nuit .orte conseil. . '$/ +i &#lt# na&ul ari&tocratic doa$na Ointon. 6# +ntre% cine a con&iliat-o... Anatolie Ra%in&@i fredon# ca din +nt3$"lare4 . :alencia/ 6# atea"t# doar "e $ine- "e c#r#ri de dor a"rin&... . Oh/ &e indign# cu i"ocri)ie conte&a. (untei ori%ili. 2e vrei &# in&inuaiC Ra%in&@i +i &#rut# $3na4 . 1i$ic din ceea ce du$neata &# nu fi tiut- ghicit ori +nele& +naintea noa&tr#. . *inguitorule/ 5otui nu tiu ce vrei &# &"unei... ,oa$na Ointon interveni fer$4 . 1u $# a&ociai la ideile contelui. 8u $i-a$ e;"ri$at doar $irarea. 2# a renunat la "etrecere i c# a "lecat...- ei- da- nu a&cund c# a&ta $-a ocat- +n co$"ania acelui tinerel- toc$ai +n Ro$3nia. . (cu$"a $ea- &e indign# conte&a- dar nu i &e "are natural &#-i fie dor de &oul eiC . 1u $# +ndoie&c de &enti$entele %aroanei- dar a$ i$"re&ia c# ar $ai fi "utut &u"orta de"#rtarea c3teva )ile. Ra%in&@i fredon# iar4 . :alencia... 2u &#rutul tinereii orice dor $i-a alungat... . I&"r#vete- Anatolie/ +l $u&tr# dulce conte&a. ,e ce &# &e aventure)e &ingur#traver&3nd o 8uro"# "e care a &$intit-o 'itler/ A "rofitat de oca)ie &# fie aco$"aniat# i oricine ar fi "rocedat la fel. . (unt curio& dac# von (undlo va fi la fel de +nc3ntat de co$"anie. A%igail Ointon con&tat# indiferent o%iectiv#4 . ntr-adev#r- t3n#rul arat# re$arca%il. ?n e;e$"lar reuit al ra&ei latine. . Re$arca%il- %#nuie&c- din toate "unctele de vedere- a"#&# contele. B#tr3na conte&# de 2ourcelle& +i "le&ni "al$ele con&ternat#4 . 2e &e +nt3$"l# cu tine- AnatolieC 1u te-a$ au)it niciodat# in&inu3nd at3t de... at3t de ieftin. . (cu)#-$#- conte&#- nu la dantela alcovului $-a$ referit. A%igail Ointon +i ridic# &ever# &"r3ncenele- $onu$ent de ghea# i re&"ecta%ilitate. (e +ntre%a dac# nu e ca)ul &# "#r#&ea&c# veranda. 5re%uie &# te ridici +nainte ca o &ituaie ori o di&cuie &# devin# vulgare- "entru a nu fi &ilit &# iei o atitudine categoric# i- +n "rinci"iu- de)agrea%il#. . ,arC . 6-a$ referit la ocu"aiunea lui &e_or de :illar.

. 5ot nu +neleg- f#cu doa$na de 2ourcelle&. . !ot &# "arie) c# fru$o&ul &"aniol e agent. Al ne$ilor- al ruilor- al engle)ilor- nu tiu- dar $iroa&e de la @ilo$etri a &"ion. B#tr3na +nchi&e e;cedat# evantaiul i &e %#tu cu el "e&te genunchi4 . A- nu- mon vieuA! devii teri%il cu o%&e&iile du$itale. !e&te tot nu ve)i dec3t ageni- co$"loturi- indivi)i veroi... Revoluia v-a &tr3$%at tuturor $inile. Ra%in&@i t#cu +nghiindu-i veninul4 <,ac# o tr#iai ca $ine i ai fi fo&t &ilit# &#-i a%andone)i latifundiile i "alatele fugind +n lu$e doar cu o leg#turic#- g3ndeai la fel...< . ("ion- ro&ti A%igail Ointon. Acea&ta ar fi o i"ote)# ro$antic#. ,ar $ai tii... . *#&ai co"il#riile/ Hi- la ur$a ur$elor- +l "rivete/ Ad#ug# cu un )3$%et i &en& care anula toat# "ledoaria +n favoarea one&tit#ii 6anjei von (undlo4 n orice ca)- fac o "ereche fru$oa&# +$"reun#... Ra%in&@i r3&e &curt- din g3t. ,oa$na Ointon uguie %u)ele fru$oa&e- dar cu t#ietur# "rea dur#. B#tr3na &e ridic#4 . 2red c# e ti$"ul &# ne +$%r#c#$ "entru cin#. nainte de a co%or+ la $a&#- conte&a de 2ourcelle& alc#tui o &cri&oare &curt#- +n care anuna $a&cat &o&irea %aroanei 6anja von (undlo i a t3n#rului di"lo$at &"aniol +n Ro$3nia. Adre&a .Bucureti- &trada !uul cu a"# rece. i "rivi chi"ul +n oglind#- f#r# co$"le;e. A&e$#narea cu "a&#rea vor%itoare o a$u)a. . (cu$"a $ea "a"agali#- i&toria evoluea)# neate"tat de %ine. (# n#d#jdui$ c# i "rinul va fi la +n#li$e. >ongul de la "arter ve&ti cina de&"rin)3nd-o de oglind#.

!loaia rece- "ie)i#- din ce +n ce $ai vr#j$a#- +i goni de "e %alcon. 2olonelul von (undlo &tr3n&e e)longurile i $ai r#$a&e c3teva cli"e +n "rag- ad#"o&tit &u% con&ola etajului &u"erior. . 23nd era$ colar i +nv#a$ de&"re 6area 1eagr#- $i-o i$agina$ cu adev#rat neagr#. ($oal#- tu- negru de cioar#. 8lvira 6anu- +nfrigurat#- &e +nf#ur# +ntr-un al. . 5oi ne-a$ +nchi"uit-o "ro%a%il la fel- "3n# a$ v#)ut-o cu adev#rat. . ,e fa"t- e&te un verde foarte +nchi&. B#nuie&c +n&# c# cei care ne-au "recedat au +ndoliat-o "rin contra&t cu al%a&trul 6editeranei... 8lvira &e ghe$ui +n colul cana"elei4 . 1ici Atlanticul nu $i &-a "#rut din cale-afar# de a)uriu... Durt von (undlo +ntoar&e +ncet ca"ul4 . Ai c#l#torit $ult- 8lvira... 5onul era incert. ntre afir$aie i interogativ. 0e$eia nu r#&"un&e i %aronul nu in&i&t#. . (tr#$oii $ei au fo&t $arinari. Bine+nele&- "reci)# Durt- a&ta cu &ute de ani +n ur$#. 2el "uin aa &un# legenda fa$iliei. 8rau de origine norvegieni...

8lvira 6anu d#du uor din ca"4 . 6# +ntre%a$ chiar... (undlo n-are re)onan# "ru&ac#. 2olonelul r#$#&e&e l3ng# ferea&tr#- "rivind )%uciu$ul $#rii. :alurile- r#)vr#titeondulau +nfrico#toare co)i de %alaur. n &e$i+ntunericul +nc#"erii- "rofilul %aronului &e detaa cu o "reci)ie de ta%lou acade$ic. O&o&- viril- e$an3nd o inefa%il# &uferin#. <(au "oate $i &e "are $ie- g3ndi 8lvira. !entru c# tiu...< :on (undlo c#ut# din "riviri "achetul de ig#ri. . 8 tri&t c3nd "lou# la $are. . ,e"inde de &tarea de &"irit. 8ti totdeauna tri&t- DurtC :on (undlo a"rin&e dou# ig#ri i +i +ntin&e una dintre ele. <2a +n (erenada (oarelui- g3ndi 8lvira. ?nele ge&turi- chiar dac# &e %anali)ea)# "rin frecven#- r#$3n totui +nc3nt#toare. 5otul e din "artea cui vin. ,ar chiar i altfel/ Orice fe$eie- +n "rinci"iu- a "ri$it +ntr-o via# &ute de %uchete de flori. Hi totui- "l#cerea o$agiului r#$3ne intact#...< . 5ri&tC 1u &unt tri&t. (ingura $ea grij# e&te &# nu devin un tovar# "licti&itor. 2e "ro"ui &# face$C 6ai e;act- ce-i "lace ie &# faci c3nd "lou# la $areC 8lvira r3&e i +i +nveli "icioarele cu "oalele rochiei de ca&#. ?ne ro%e de cha$%re &o$"tuoa&#- aduc3nd $ai degra%# a toalet# de &ear#- f#r# ni$ic "rovocator. O dantel# fin# inea $arginea decolteului i a $anetei. 1u ar#ta gro)av i era contient#. 0rigul o de)avantaja +n general. 5r#&#turile &e cri&"au uor- iar "ielea "ierdea &tr#lucirea &atinat#. *ui Durt i &e "#ru +n&# fru$oa&#- de o fru$u&ee cal$#- $atur#- a$intindu-i de ta%lourile vechilor $aetri. !3n)e f#cute cu $igal#- &co3nd +n eviden# e;"re&ivitatea $3inilor i unde "uteai nu$#ra fiece ochi de dantel#. Oa$enii aveau ti$"- nu cunoteau $iro&ul de %en)in#- l#tratul $itralierelor- &tiloul- ja))-ul. . 2e fac c3nd "lou#C 2e fac toi vilegiaturitii- indiferent c# &unt "e Riviera- 2o&ta del (ol- 0lorida &au 8forie. . Adic#C . 1-ai avut niciodat# vacan#C Ai trei &au "atru "o&i%ilit#i4 re&taurant- ca)inouet# +n ca$era de hotel la o cafea i un grog- un "ocher dac# ai venit +n gru" &au- "ur i &i$"lu- te v3ri +n "at cu o carte e&tival# gen ,octorul 0u-6an-2hu &au un 8dgar Oallace. :itejii . eu nu fac "arte dintre ei . +i "un trenchcoaturile i +nfrunt# o "li$%are vijelioa&# "e fale)# &au chiar "e $alul $#rii. . 5u ce "referiC . ,ragul $eu- c3nd $i-e frig- n-a$ idei. nt3i &# %e$ un Bour%on &# ne de)$ori$. 0#r# &oda- f#r# ghea#- te rog. ,3rd3i. (undlo +i +ntin&e "aharul4 . !entru vacana noa&tr#/ 8lvira cli"i din ochi co$"lice i lu# c3teva +nghiituri $ici la r3nd. (e +nec# i +nce"u &# tuea&c#. . Bea "uin &ifon- re"ede/ 5rece i$ediat. i du&e "aharul la %u)e i cu cealalt# $3n# +i &"rijini . atingere ginga#- a%ia &i$it# . ca"ul ca unui co"il. 8lvira &i$i un fior +n lungul &"atelui i roi. 8ra "ri$ul ge&t de inti$itate- de o &"ontaneitate care o e$oion#. . 6ulu$e&c- Durt. 6-a$ +necat- dar cel "uin $-a$ +nc#l)it. :on (undlo a"ro"ie un fotoliu %e%e de cana"ea. >enunchii a"roa"e li &e atingeau.

8lvira )3$%i4 . (e "are c# a$ ale& varianta uet# +n doi la o cafea i un grog. :on (undlo "#ru +ncurcat4 . 8 devre$e... ,ac# vrei- $ai t3r)iu co%or3$ +n %ar. Acu$... . Acu$C . (# $ai )#%ovi$ "uin. (i$t... 8 o &ear# &"ecial#. !arc# f#cut# "entru confe&iuni... 1u- nu-i fie tea$#/ Re&"ect contractul. >eneralit#i- at3ta... (# de&chid radioulC . 1u- "refer o "lac#. !une-o "e *ucienne Bo7er. ...@vril en Dortu al... >la&ul a$"lu +$"r#tie +n +nc#"ere aro$# de "ortocale. !ortocalii +nflorii ai *i&a%onei. . 6# &i$t +ngro)itor de %ine- 8lvira... Acu$- aici- +$"reun#. 8 un &enti$ent unic... !entru $ine- +n orice ca)- co$"let inedit. . 1u-$i face declaraii de drago&te- Durt. . 1u- nu-i vor%a de&"re a&ta... *a&#-$# &#-i &"un... Ai +nt3lnit vreodat# "e cineva fa# de care &# +ncerci regretul c# nu te-ai n#&cut "entru elC (au c# nu te $ai "oi nate o dat# nu$ai i nu$ai "entru acea fiin#C . 8 o tr#ire de oa$eni $aturi- Durt. . 8i iC ,ar a&ta &i$t eu acu$ i $i &e "are e;traordinar. ,ei... O und# de a$#r#ciune +i alunec# "e&te o%ra). 8lvira +l cerceta cu atenie. . ,ei... . ,ei e "oate o i$"ietate... fa# de altcineva... 1u- nu vreau &# $# g3nde&c. (# %e$- 8lvira/ !entru fru$u&eea ire"eta%il# a ace&tei &eri. 8lvira 6anu ro&ti +ncet4 . *u$ea e f#cut# &tr3$% &au "oate noi- oa$enii. 2ele $ai fru$oa&e a$intiri &unt ade&eori o "ovar#. I$"ietate... 2hiar +n )iua c3nd ne-a$ cuno&cut- $i-ai &"u& c# &e$#n cu cineva. 8ra durere +n gla&ul t#u- "e chi"... 2eva vechi- dar care &u"ravieuiete. :on (undlo +i "lec# fruntea. 63inile +i tre$urau uor4 . 5u ai fi fo&t &ingura fiin# o$enea&c# +n &tare &# $# fac# nu &# uit...- dar &#-$i redea +ncrederea. ncrederea +ntr-un de&tin $i)ericordio&- care-$i $ai acord# o &ingur# an&# de a fi fericit. Ini$a 8lvirei 6anu &e &tr3n&e- +i &i$ea ochii u$e)i. (t#tea +n faa ei- cu ca"ul a"lecat- v3r3t +ntre u$eri- in&"ir3ndu-i o dorin# ire)i&ti%il# de a-l $3ng3ia. i reinu $3na "ornit# &ingur#. :on (undlo ridic# %ru&c ca"ul. Ochii aveau o &tr#lucire u$ed#. . ,e ce nu "ute$ fi &t#"3nii "ro"riului no&tru de&tinC ,e ce- de "ild#- nu te "ot lua acu$ de $3n# i &# di&"#re$ +n necuno&cut- +n lu$e- l#&3nd +n ur$#- a%andon3nd tot ce e %ala&t- ne "licti&ete- nu $ai +n&ea$n# ni$ic "entru noi dec3t convenie- idei "reconce"ute- cen)ur# &ocial#C 8lvira +i +ndre"t# talia fin#. ntin&e $3na du"# "achetul de ig#ri f#r# a &i$i nevoia &# fu$e)eG ca &# fac# ceva- &# de&tra$e- &# atenue)e inten&itatea $o$entului. . Durt- &unt +ntre%#ri "e care i le-au "u& $ilioane de oa$eni +naintea noa&tr#. R#&"un&ul +l tii i tu. !laneta ar ar#ta cu totul altfel i nu cred c# ne-ar $ai "l#cea. 5u vrei &#-i con&truieti "ro"ria-i &oart#- dar +n "ara$etrii lu$ii e;i&tente. 5oi vre$ &# c3tig#$ la rulet#. ,ar cineva tre%uie &# i "iard#. 1efericirea e condiia &ine Vua non a

%ucuriei. *egea contra&telor. (unt trui&$e- a%ecedar de via#- care nici nu $ai $erit# di&cutate. . Htiu... ,in "#cate- tiu. Regret un &ingur lucru... A"ro"o de convenia noa&tr#. i lu# $3na. 8lvira +ncerc# &# i-o retrag#. . 1u-i fie tea$#... 1u dau niciodat# %u)na...- $ai ale& +n dor$itoare. Regret... i c#uta cuvintele4 23nd i-a$ f#g#duit...- c3nd a$ fo&t de acord ca relaiile dintre noi &# r#$3n#... doar &"ortive. ,e ce nu ne-a$ %ucura din "lin- total- de acea&t# &"lendid# vacan#C 8lvira 6anu cl#tin# din ca"4 . 1u &e "oate- Durt... 1u. . ,e ceC l... l iu%eti chiar at3t de $ultC . (unt +ntre%#ri "e care a$ hot#r3t &# nu ni le "une$. . Iart#-$#... 8lvira &e ridic#. . i &"un doar at3t. ,u"# aceea- ne-ar veni $ult $ai greu. Iar ace&t <du"# aceea< e&te inevita%il. 2e-ai )ice &# co%or3$ la re&taurantC :on (undlo d#du din ca"4 . Bine- draga $ea. ,ac# aa vrei tu... :in &# te iau "e&te ju$#tate de or#. Ai ti$" &# te +$%raciC 8lvira r#$a&e +n $ijlocul +nc#"erii. i &coa&e rochia de ca&# cu $ic#ri lente. Ochii negri inteau dincolo de fere&tre- de +ntunericul )%uciu$at de furtun#. <,rago&te... ,e ce nu-i "a&# de calendarC ,e ce te uii $ereu la cea&C< . 8 o +nghe&uial# de "arc# a$ fi +n !icadill7 2ircu&- o%&erv# colonelul von (undlo in3ndu-i &caunul. . 1atural. 2e vrei &# faci "e un ti$" ca #&taC Au co%or3t toi +n local. 63tre dBh`tel-ul- un %#r%at di&tin& la vreo ai)eci de ani- &e a"ro"ie- in3nd +n $3n# $enu-ul ti"#rit "e h3rtie ja"one)#. :on (undlo f#cu un ge&t di&trat cu $3na4 . *a&#/ 2e ne reco$an)i du$neataC O$ul &e +nclin# la 9U de grade- de "arc# +ncrederea acordat# de nea$ i-ar fi adu& fericirea4 . Ave$ crevei "roa&"ei i &tridii de O&tende. 2hiar a)i le-a$ "ri$it... (au "oate "referai 0rivolit & $o&covite&... ###- voia$ &# &"un A&"ic de 'o$ard gentilho$$e. <0rivolit & $o&covite&<... 1u era "rea in&"irat &# "o$eneti de 6o&cova +n vara lui 1943... 2u ca"&o$anii #tia de ne$i- te "uteai ate"ta la orice... :on (undlo +nce"u &# r3d#. (e uit# la 8lvira4 . 'ai &# ne <frivoli)#$</ !refer aici- dec3t la ei aca&#... ,eci- &ti$ate do$n$o&covitele du$itale i un vin 2hat (iran Dre&&$ann... 63tre dBh`tel-ul &e retra&e cu faa- $ereu +nclinat. . *e-a intrat frica +n oa&e... 8lvira )3$%i4 . 1u toi co$"atrioii +i &ea$#n#- Durt. . 1u tiu cine-i $ai noroco&. Ridic# din u$eri4 n orice ca)- no&ti$ r#)%oi ducei voi- ro$3nii4 ho$ar- &tridii . ar#t# cu %#r%ia circular . %riliante- &$o@inguri- l#utari de

"ri$a $3n#. . 2re)i c# toi tr#ie&c la felC . Bine+nele& c# nu- e +n legea firii. ,ar i$"ortant e&te c# $ai e;i&t# a&e$enea locuri de refugiu. Hi nu "uine. 1-ai &# g#&eti ni$ic a&e$#n#tor +n >er$ania- nici ca unicat. 8lvira ridic# "uin ca"ul i &ufl# fu$ul "e n#ri4 . 2ine &ea$#n# v3nt... :oi ai dat foc 8uro"ei. . Htiu- draga $ea. 1u c#uta$ cul"e. A$ f#cut o &i$"l# con&tatare. 1ein&idioa&# i f#r# ur$# de $aliie. ,ac# vreodat#... (e +ntreru"&e i r#$a&e cu ochii aintii &"re fundul &#lii. !e chi" i &e ivi&e o e;"re&ie de iritare. 8lvira +i ur$#ri "rivirea4 . 2e &e +nt3$"l#- DurtC :on (undlo %#tea iritat dara%ana "e faa de $a&#4 . 2re)i +n coincideneC . ,e"inde... . !e $ine unul nu $# conving i- +n orice ca)- le con&ider &u% %eneficiu de inventar. A$ i$"re&ia c# a$ tra& tot Ath n e !alace-ul du"# noi. ?it#-te la $a&a din &t3nga orche&trei... Aa/ Hi acu$- +n "artea o"u&#. :i&-R-vi& de fe$eia +n toalet# verde. 8lvira- "uin $irat#- +i +ncrei "leoa"ele. ntr-adev#r- l3ng# orche&tr#- 5icu (tratulat- "rinul %arului de la Ath n e- "atrona )go$oto& $a&a- +nconjurat ca de o%icei de o &uit# nu$eroa&#4 ,inu Ione&cu- actorul- ,o%rin- )iari&tul- &telua de la Alha$%ra . *ulu ,ragu- i alii- unii figuri cuno&cute- alii nu. n "artea o"u&#- $ereu &ingur- "rinul Htefan ,uca- cu neli"&ita ceac# de cafea +n fa#- "uf#ia din havan#- &"ectator indiferent. . !e %#tr3n l-a$ o%&ervat de c3teva )ile- ro&ti +ncet 8lvira. 2eilali... . 1u $-ar $ira &# fie indivi)ii care ne-au ur$#rit alalt#ieri cu !l7$outhul. Bi)ar/ 0oarte %i)ar... . !oate e;agere)i- f#cu 8lvira nu "rea convin&#. *a ur$a ur$elor- 8forie e o &taiune de&chi&#- la $od#- &unte$ +n "lin &e)on. Oa$enii &e di&trea)#. :on (undlo +i arunc# o "rivire &curt#. 2olul &t3ng al gurii +i )v3cnea4 . 1u fi co"il#- &cu$"a $ea. 6ai e;i&t# i alte &taiuni- la $are- la $unte- oriunde ai +ntoarce ca"ul. Hi tot aa $ai &unt i alte hoteluri/ . 8&te cel $ai &elect. Indivi)ii nu duc li"&# de %ani. . Hi +nc# ceva/ 8;ce"t3ndu-l "e %#tr3n- toi ceilali ar tre%ui &# fie "e front. . !oate &unt $o%ili)ai "e loc. :on (undlo o "rivi ca "e un co"il $ic. i ter&e doar %u)ele- f#r# &# $ai co$ente)e. . 6uli &-au +nv3rtit- continu# 8lvira 6anu. 2u %ani i relaii &e o%ine tot. . !oate/ ,ac#/ 8ventual/... !rea $ulte +ntr-un &ingur coule. . n fond- ce te deranjea)#C :on (undlo &cr3ni4 . ,ete&t &"ionii/ Indiferent de culoare. ?r#&c u$%rele/ 2hiar i "e a $ea. 1u &u"ort ca fiecare cli"# &#-$i fie fotografiat#. A$ avut o &ingur# lun# de concediu- at3t/ Hi nici +n ace&te trei)eci de )ile nu "ot fi l#&at +n "ace/ 6ai li"&ete 8dith von Dohler i "ot &# &"un c# &unt un ti" noroco&/ n definitiv- de ce nu &-ar di&tra i eaC n aceeai cli"#- r#$a&e inter)i& cu furculia +n aer. Baroana 8dith von Dohler- +ntr-o toalet# $agnific# de tul negru- +i f#cu o a"ariie

de &tar- +n&oit# de trei ofieri ger$ani i a&altat# de "rivirile +ntregului re&taurant. 8lvira +ncerc# &# r3d#4 . 2u$ r#$3ne cu coincidenele- dragul $euC :on (undlo nu r#&"un&e. ntin&e o $3n# ne&igur# du"# "ahar4 <!#"uarul e 'i$$ler. Iar t3rfa a&ta de 8dith . averti&$entul.< (e uit# +ngrijorat la 8lvira. !#rea fer$ecat# de arcuul violoni&tului. EEE 2a +n fiecare di$inea# la ora )ece- do$nul Ovidiu 5a$a- colonel la "en&ie- &e "reg#tea "entru "li$%area o%inuit#. *ocuia "e !o"a (avu- o &trad# cu i$o%ile elegante"aralele cu o&eaua Jianu- iar itinerarul era totdeauna acelai4 (tatuia Aviatorilor . re&taurantul Bordei . o &curt# halt# "e o %anc# +n )ona lacurilor- "entru ca la ora dou#&"re)ece i ju$#tate- co%or3nd dintr-o %irj# ori ta;i$etru- &# introduc# cheia +n ua vilei din c#r#$id# a"arent# cu fere&tre vitralii. Aici <&e retr#&e&e< de "atru ani- de c3nd iei&e la "en&ie. i "l#cea cartierul . linite- verdea#- aer <neviciat< de cla;oane- $iro& de %en)in# i $ititei . i de la %un +nce"ut &e &i$i&e &edu& de locuina +n &ine. Od#ile . un dor$itor i o &ufragerie &alon de&"#rite de o $ic# e&trad# cu %olt# . erau &"aioa&e- atenan&ele co$ode- iar lu$ina filtrat# de vitralii- %eie de culori- +$%r#ca )idurile +n &trai de arlechin. Iu%i&e de c3nd &e tia teatrul- circul- tot ce ine de &"ectacol- de &c3ndura &cenei- i toat# viaa nutri&e convingerea i regretul unei cariere de co$ediant. (e o"u&e&e taic#-&#u- $agi&trat c#"o& +ntr-un or#el de $unte i "entru care viaa de arti&t echivala- f#r# e;ce"ie- cu datorii la %irt- hoteluri du%ioa&e- "lonie- "l#$3ni &la%i i "ene +n e)ut. 6aic#-&a- o fe$eie u&c#iv# i lung#- vor%ind +n oa"t#- de "arc# totdeauna ar fi avut de +$"#rt#it &ecrete i &-ar fi &i$it +nconjurat# de urechi vr#j$ae- +i inea i&onul. 8ra n#&cut# 5uliu . i- c3nd declara <(unt o 5uliu<- &i$ea "e ca" toate canoanele Bi)anului . i- +n cercurile a"ro"iate- &ugera "e de de"arte c# &-ar trage- filiaie cu co$"licate ie- din 6aria de 6ango". 23nd &e indigna- &"r3ncenele i &e c##rau &"eriate"ier)3ndu-&e +n colanul de %uclioare fal&e care-i +nconjurau fruntea. <?n 5uliu- &alti$%ancC 6#&c#rici la $e&e %oieretiC Atunci de ce nu vidanjor- dragul $euC< Ovidiu- +nc#"#3nat- tenace i fire inde"endent#- nu &-ar fi l#&at +ndu"lecat de fra)eafuri&enie i o virtual# de)$otenire- dar &oarta hot#r3&e +n locul lui i +ntr-altfel. Avea dou#)eci de ani atunci- &"irit de aventur#- vocaie i a"titudini "e care i le ignora... 6enajul i-l conducea 6ada$e Foe- o fe$eie de v3r&t# incert#- t#cut# i +nde$3natic#- v#duva unui $ode&t funcionar. Ovidiu 5a$a +i era recuno&c#tor "entru di&creia i re)erva care o caracteri)au. 2olonelul &e +ntre%a uneori )3$%ind dac# +n "atru ani- "u&e ca" la ca" fra)ele &chi$%ate- au &tat de vor%# +$"reun# $ai $ult de un cea&. *u# "#l#ria i %a&tonul din cuier i +i "i"#i %u)unarele hainei4 "ortvi)itul &e afla la locul lui- cheile )orn#ir#. 6ada$e Foe +l o"ri cu $3na "e clan#4 . 2u$ dorii cono"ida- do$nule colonelC !olone)# &au la cu"torC Ovidiu 5a$a ridic# din u$eri4 . 6i-e indiferent. *a revedere. (e o"ri c3teva cli"e "e tre"tele inundate de &oare. ?n do$n di&tin&- d5un certain

a e! cu a&"ect inofen&iv. !rototi"ul "en&ionarului elegant care tie &#-i "oarte cu graie anii- &# gu&te fru$u&eea a$urgului. ,o$nul +n v3r&t# ur$#rit cu intere& din &"atele "erdelelor de doa$ne &ingure i coa"te- cu %u&t o"ulent i %u)a &u"erioar# e"ilat# cu 8l7&e. !e lac- o 7ol# "icta un uria fluture al%. O adiere uoar# leg#na "letele &#lciilor- "e cel#lalt $al- la tera&a !e&c#ru- u$%relele de un orange viu &e$#nau cu un c3$" de "ortocale. 5rei liceeni de vreo 1a-1b ani trecur# "e alee- &c#)3nd gla&urile c3nd +l v#)ur#. 1u$erele i %anderola de la a"c# erau al%a&tru cer. 2olonelului +i veni &# r3d#. . Au tra& la fit. *#)#riti/ '$- "ro%a%il c# 2i$igiul nu li &e $ai "are +ndeajun& de &igur... (i$i "re)ena celuilalt- venit "e "oteca din &"atele %#ncii- dar nu +ntoar&e ca"ul. R#$a&e cu ochii aintii a&u"ra 7olei condu&# . acu$ "utea &# vad# %ine . de o fat#. 8ra t3n#r#- %ron)at#- +ntr-un &Aeater $arinar- i 5a$a o %#nuia fru$oa&#. . Ad$ira%il# di$inea#. ,e ce nu &tai jo&C . Bun# di$ineaa- do$nule colonel. 6# uita$ la fat#. 2onduce +ndr#)ne. Ba&ile (fetcu- %ar$anul de la Ath n e !alace- cule&e o frun)# de "e %anc# i &e ae)# $enaj3ndu-i cu di&creie dunga "antalonilor. . 2e &e audeC . Bogdan a fo&t a&a&inat. . Htiu- &"u&e Ovidiu 5a$a. :or%eau a$3ndoi a%ia $ic3ndu-i %u)ele i f#r# &# &e "rivea&c#. 5rucul cu ca"ul a&cun& du"# "aginile unei ga)ete era r#&uflat. 1u $ai "#c#lea nici $#car un &ticlete de gar#. . Ai citit notia din ?niver&ulC 2onclu)ia "oliiei4 &inucidere. 2olonelul 5a$a d#du din ca"4 . A fo&t &uge&tia noa&tr#. *a&#-i &# cread# c# ne-au "#c#lit. O "ereche +n v3r&t#- cu un "echine)- trecu "rin faa lor. 0e$eia "urta o "#l#rie cu "ene negre de cor%- %#r%atul +i inea $3na cu "al$a de&chi&# +n dre"tul ini$ii4 ge&tul refle;- caracteri&tic al cardiacilor. !echine)ul- l#&at din le&#- nu )%urda. !#rea %#tr3n i %la)at. ,o$nul Ba&ile +i ate"t# &# &e de"#rte)e4 . ,e ce oare l-or fi lichidatC . 1ici eu nu "ot &# +neleg. 1u v#d deloc- +ntruc3t li &-a "#rut un "ion at3t de i$"ortant +nc3t &#-l curee. . Avea o aco"erire e;celent#... . 1u toc$ai- de vre$e ce a fo&t re"erat. n di$ineaa c3nd &-a de&co"erit cri$aur$# colonelul- a trecut "e la agenie :iforeanu. ,in declaraiile &ecretarei- avea ceva i$"ortant de co$unicat... . :ine +n fiecare )i la %ar. 2redei... 2olonelul 5a$a +l o"ri cu un ge&t &curt4 . 1u. n nici un ca) du$neata n-ai voie &# te decon&"iri. ,ac# e ca)ul- va fi contactat "rin altcineva. ,e la 'err Oalter $ai ai vetiC ,o$nul Ba&ile d#du hot#r3t din ca"4 . 1u.

. 2iudat... 2iudat. (# fii foarte atent. Itia- +n general- c3nd +i &cot $a&ca- &tau cu ar#t#torul "e tr#gaci. Hi a%ia atea"t# &# &e enerve)e... . 1-avea$ +ncotro- do$nule colonel. . Htiu. Bine jucat- dar ri&cant. (# &"er#$ c# n-a fo&t un calcul greit. Oricu$verific# %ine "atul +n care te culci... 2e veti ai de la 8forieC . :on (undlo e ur$#rit "a& cu "a&. nce"u &# r3d#4 l tatonea)# trei r3nduri de ageni4 ai >e&ta"oului- ai Intelligence (ervice-ului i ai notri. 2he&tiunea e care vine "ri$ul la )ar. . K/ f#cu Ovidiu 5a$a. 1u care vine "ri$ul. Ale cui &unt $ai %ine $#&luite. !ocni din degete cu oarecare ciud#4 ti$"ul nu e +n favoarea noa&tr#. R#$a&e t#cut o vre$e- inventariind di&trat +$"rejuri$ile. !rivelitea &e ani$a&e. !e lac a"#ru&er# $ai $ulte 7ole- c3teva %#rci &triate rou i al% cu e$%le$a clu%ului nautic. (e +n&uflei&e i $alul4 "er&oane +n v3r&t#- <aa $i-a reco$andat doctorul- $icare- c3t $ai $ult# $icare<- landouri c##rate "e roi +nalte ca ale %icicletelor de dinaintea celuilalt r#)%oi- guvernante . inconfunda%ile >retchen . ad$one&t3nd +n ne$ete co"ii de ca&# %un#. 0etie %uc#lii cu %ucle engle)eti- dulci ca (hirle7 5e$"le- %#ieei cu %reton- +n "antaloni &curi tirole)i- din "iele de drac. O fe$eie elegant#- t3n#r#- cu "a& unduio& trecu "e alee. 2olonelul 5a$a o ur$#ri lung cu "rivirea- con&tat3nd +n acelai ti$" c# %ar$anul nu-i acord# nici o atenie. <2urio&/ 6# +ntre% ce-l intere&ea)# de fa"t. 2are-i $area hi%#C 8vident- e;ce"t3nd dorina fanatic# de a "arveni...< ,ar deoca$dat# n-avea i$"ortan#. 8ra un agent nece&ar4 a%il- "la&at +ntr-un loc e;celent- leal. . ,o$nule colonel... 2redei +ntr-adev#r +n realitatea ar$elor &ecreteC . Ale lui 'itlerC . Bine+nele&. Ovidiu 5a$a +i trecu degetele "e&te $u&taa c#runt#- tun&# engle)ete. . ,a- %#iete... 2red. In&tinctul $# averti)ea)# c# e vor%a de&"re ceva $ai $ult dec3t &i$"le %aloane de &#"un. Hi o cred i alii... ,ovad#- intere&ul &erviciilor de infor$aii aliate. ,ei- +n c#"r#ria a&ta- eti o%ligat &# verifici orice i"ote)# +nainte de a o +nl#tura. (fetcu +i a"rin&e o igar#. Bricheta e;tra"lat# de aur- +ntre degetele fine- de cru"ierale %ar$anului &ugera o recla$# 2artier din !etite Illu&tration. . 6# g3nde&c $ereu c# ar "utea fi o $anevr# a ne$ilor- iar von (undlo o nad#. 2# ur$#ri$ o "i&t# fal&#. 2olonelul r3&e +ncetior4 . Ave$ altceva $ai %un de f#cutC ,e&igur- +n $aterie de &"ionaj- $anevrele de into;icare con&tituiau un truc curentG +n&#i <"en&ionarea< lui 5a$a cu "atru ani +n ur$#- c3nd +nce"u&e &# &e "refigure)e evoluia eveni$entelor- i fal&a a&ervire a &erviciului de infor$aii ro$3n ne$ilor &e +n&criau la aceeai ru%ric#. Hefii Biroului 9 "rev#)u&er# +nc# din B3N- i$ediat du"# ocu"area 2eho&lovaciei- itinerarul r#)%oiului- de "arc# l-ar fi citit "e o hart#. . 'itler "ierde r#)%oiul- do$nilor- afir$a "e atunci- "lin de &iguran#- >.- unul dintre aii $uncii de infor$aii. 8 +n legea firii- a %unului &i$- %unul &i$ al i&toriei- al u$anit#ii. 0iarele nu &unt victorioa&e nici $#car +n "ovetile cu c#"c#uni. 8 o che&tiune de civili)aie i de %un gu&t.

. (-au $ai v#)ut- totui- ca)uri- o"ina&e cineva. . A- te$"orar- te$"orar/ (unte$ +n&# o%ligai ca ace&t te$"orar &#-l reduce$ la $ini$u$. Ave$ un avantaj4 tot "o"orul e +$"otriva dihaniei fa&ci&te. *ui >. +i "l#cea &# %rave)e- folo&ind ade&ea un li$%aj nonalant- de clu%- dar avea ochi i $inte li$"ede. !o"orul- +ntr-adev#r- "e diferite c#i- reaciona&e. (a%otaje +n u)inele i fa%ricile de ar$a$ent- incendierea ar&enalului $ilitar de la 53rgovite- aruncarea +n aer a de"o)itului $ilitar de la Bu)#u. Oa$enii c#deau- anii grei la care fu&e&er# conda$nai lu"t#torii antifa&citi doar +n cur&ul anului 1943 +n&u$au &ecole4 c#deau- dar nu &e l#&au +nfr3ni. *a !alat- contradiciile dintre rege i dictator lua&er# "ro"orii ireducti%ile- 6aniu i Br#tianu tatonau di"lo$atic +n vederea de&"rinderii Ro$3niei din antajul hitleri&t- +ncercau tratative cu re"re)entanii (.?.A.- 6arii Britanii- ?niunii (ovietice. Regele- &u% "re&iunea eveni$entelor i &ilit de circu$&tane- fora i influena co$unitilor nu "uteau fi ignorate- acce"ta&e contacte i di&cuii cu re"re)entanii ace&tora. 6ihai Antone&cu contacta aliaii la 6adrid- Ro$a- (toc@hol$- 2airo. ,ar acu$... deoca$dat#... 5a$a declar#- "arc# f#r# leg#tur#4 . 5i$"ul ne "re&ea)#. ,o$nul Ba&ile +i "rivi in&tinctiv cea&ul O$ega. 6ai avea e;act o ju$#tate de or# ca &# ajung# la &luj%#. . (untei "ro%a%il infor$at c# %aroana von Dohler e la 8forie. 2olonelul d#du g3nditor din ca"4 . h+... Hi c# n-a f#cut nici un &ecret din acea&t# "li$%are. . 2u$ v# e;"licai &ituaiaC . 8 o fe$eie care nu "oate trece neo%&ervat# i- la r3ndul ei- e filat#. ,eci$i&terele nu $ai aveau &en&... ,a- o agent# i&cu&it#... al dracului de i&cu&it#. (fetcu +i con&ult# din nou cea&ul. . ,o$nule colonel- la dou#&"re)ece tre%uie &# fiu la hotel. 2are &unt di&"o)iiile du$neavoa&tr#C Ovidiu 5a$a re&"ir# ad3nc4 . A$ reuit &# interce"t#$ o core&"onden# ultra &ecret#4 'i$$ler c#tre verioara 8dith... <?luitor/< reflect# (fetcu. >enul #&ta de co$unic#ri &e f#ceau "rin a$%a&ad# i nu "e calea "otei o%inuite. n&e$na c# Biroul 9 avea un o$ %ine +nfi"t chiar +n "arohia lui von Dillinger. . R#v#elul cu "ricina conine un ordin categoric. 0e$eia care-l +n&oete "e von (undlo- acea&t# 8lvira 6anu- tre%uie +nl#turat# cu orice "re. 6ai "reci&- lichidat#. Bar$anul f#cu ochii $ari4 . 2e au cu eaC . 6de... !ro%a%il +i +ngrijorea)#. Averti)ea)# agentul no&tru &# fie foarte atent. ,ac# doa$na 6anu +i nelinitete "e ei- &-ar "utea &# ne intere&e)e "e noi. n con&ecin#o vre$ vie i nev#t#$at#. <,ei- co$"let# +n g3nd- %oche-ii &unt +n genere intai %uni i +nc#"#3nai. Arareori +i ratea)# glonul... ?ite un cal "e care n-a "aria...< EEE ,e cu$ +l )#ri- coana Aneta +i )i&e c# $i&irul e "u& "e chef de )ile $ari. Ochii

roii- de ie"ure- ca ai %lon)ilor c3nd &e ciu"e&c- &tr#luceau- faa %oit# r3dea &#r%#toare1U 6ai- nu alta/- i %raele +i erau "line de delicate&uri. 5un& i ra& "roa&"#t- $iro&ea de la di&tan# a fri)eria do$nului >icu- <*a %riciul regal<. . ,aB tiu c# eti ferche- donB >u#/ &e $inun# coana Aneta- &co3ndu-i orul "e&te ca". O fi ono$a&tica $atale/ 6i&irul ridic# victorio& un deget4 . (ecret- coan# Aneto/ ,aB "3n# $ai +ncolo- +ntinde $atale acilea un tergar i %inevoiete la nite "#h#rue. ,aB $ai $#c#ele/ 2u ge&turi +$"#r#teti- +ncetinite- "unct3nd valoarea fiec#rei cu$"#r#turi- +nce"u &# deerte "la&ele. 2on&ola %ufetului cu rafturi +$%r#cate +n h3rtie cre"onat#- roie- &e dovedi ne+nc#"#toare. 2oana Aneta- e;ta)iat#- +i uita&e $3na la gur#4 icre "roa&"ete- $e)elicuri &u%iri- o roat# de %r3n)# . &oi &i$andico& +n "oleial# tare ca ta%la . un curcan +n i"l#- cofeturi&ticle %oiereti $ai "3ntecoa&e ori &u%iri ca &ticla de la$"#- o cutie de havane i c3teva "achete Regale cu carton. . 5e "o$eniB c#-i "l#ti >olden%erg co$i&ionul/ ,onB >u# d#du di&"reuitor din $3n#4 . 2ineC/ 2alicul #laC ,ou# &utare ca &#-i "la&e) un car de )drene/ 1u $# +ncurc cu faliii- coan# Aneto. 1u face de un o%ra)... Alt glagore a$ eu i alt &oi de afaceri &uce&c. !#i cre)i $atale c# degea%a a$ inut &luj%# la 2a&aieC 2oana Aneta- la al doilea "ahar de coniac %#ut ca$ "e ner#&uflate- cu"rin&# de euforie- d#dea din ca" &incer +ncredinat#. . 8u te-a$ cuno&cut de la +nce"ut... (e cunoate "e o$/ A&ta e/ 6i&itul- g3dilat- ceru a$#nunte4 . 2e-ai cuno&cutC . !#i- de... 2# nu eti un fitecine... O$ul dete"t &e cunoate. ?ita&er# a$3ndoi c# $ai ieri- ori &#"t#$3na trecut#- donB >u# u$%la "e )loat# ori vi"ie- "3n#-i ferfenia "icioarele- du"# o +nv3rteal# de un "ol- &#-i $ai rotunjea&c# "en&ia de c3teva &ute de lei. ?ita&e coana Aneta )ilele- nu "uine- c3nd "e "ri$u&ul $i&itului nu d#dea +n und# nici $#car ceainicul. (t#tea +ncuiat +n odaie- cu na&ul v3r3t +n "ern#- &# nu &i$t# $iro& de %ucate. 2oana Aneta avea "lita tot "e &al# i &e d#dea +n v3nt du"# toc#nie i iahnii. Aro$ele "#trundeau er"ete "e &u% u# i lui donB >u# +i "loua +n gur#. ("#l#torea&a- $iloa&# de fel- +l "oftea la <un cevailea aa- de un gu&t<- dar $i&itul &e urnea greu- &e l#&a rugat. Avea a$%iie i nu-i "l#cea &# +ntind# $3na. . 6ai ia co"#nelul #&ta- coan# Aneto... (# nu )ici c# nu-i gu&to&. . >u&to&- donB >u#. 8 "otrivit de fraged. !e #&ta l-au a$eit "e "uin c-un doro%an de ro$ i "-or$# l-au r#"u&. 8 de la c3rciu$a lui Banciu- aa-iC . 5oate alea le ghiceti- coan# Aneto... 6uierea &e f#cu $ode&t#4 . 8i... 2a orice go&"odin#. 2r3$#ria e $eter# $are. A fo&t %uc#t#rea&# la #lacu$ +i )iceC O$ $are- cu "utere... >eneral... >#&i4 Avere&cu. Htiu c# &-a "roco"&it acolo. ,onB >u# afir$#4 . 5oi ne "roco"&i$ la o adic#. . 6ai e i norocul o$ului/ 1u &e %rodete toate du"# cu$ "oftete oriicare. . 2e norocC 2e %rodeal#/ 2e-$i u$%lai cu che&tii d-#tiaC (# fii trea) i vrenic! #&ta-i "ilul. ?ite la Antone&cu/ *a cinci di$ineaa &are &u&- ca ne$ii- i du"-aia d#-i

in&trucie/ 8 vrenic! a&ta e/ . K+- +- 3/ ,aB Antonea&ca- tot aa o fiC ,onB >u# d#du hot#r3t din ca". l ungea $iere ad$iraia &"#l#tore&ei i +n faa ei &e &i$ea i$"ortant i atottiutor. . 5ot aa/ *a datorie. 8 vrenic! a&ta e/ . O coace &ingur# "3ineaC . 2oace- n-avea grij#- coace/ Adic#- de ce &# $#n3nce "3inea &tr#inuluiC/ . 2are &tr#in- donB >u#C . !#i >agelC... 2e-i >agelC 1u tot oac#C 2oana Aneta +i fr#$3nt# +ncurcat# tivul rochiei. . 8u &unt fe$eie "roa&t#- donB >u#. 1u "rice"... Fici de oac#i... ,aB noi acu$ nu ne d#dur#$ cu eiC 8u aa tia$... 6i&irul r3&e &u"erior4 . 8hei- acolo alta-i "olitica. 1e d#dur#$ la $otoare- dar "3inea- ve)i cu "3ineache&tia &t# altcu$. Ia $ai ad# o &ticl#... ,aB "arc# a l#&a &"irtul. 6ai %ine un vinior. (or%i cu "oft#- du"# care ciocni4 . 0ain/ (# tr#i$- coan# Aneto- i acu$ &#-i &"ui &ecretul... 2oana Aneta &e a"lec# "e&te $a&#- cu "rivirea i urechile l#%#rate de curio)itate4 . 2hiar aa/ 2# uitai... &ecretul/ 6i&itul +nghii re&tul "aharului- e$i&e un <###< ad3nc- de &ati&facie i +i ter&e $u&t#ile ude. . 2u$ )ic- $#-ntorc a)i de la daraveli $ai cur3nd dec3t g3ndea$. (# fi fo&t trei... )ic- hai &# $-a%at "e la Banciu- &# iau o cin)eac#. ,au &# intru i $# "ro"tete unul)3$%#re al nai%ii. Fic- "ardon/ Fice- &# tr#ieti- nea >u#/ 6# uit la el- "#l#rie i %a&ton%ati&t# la "ie"t- che&tii din #tia. 2e $ai- o$ $are- %oier. . 8;traordinar/ &e $inun# coana Aneta. Hi )i- te cunoteaC . :e)i %ine. 2-o fi- c-o "#i- )ice c#-i ne"otul lui donB ,uca. 6i&itul ar#t# cu degetul gro& "e&te u$#r- &"re odaia "rinului. . 6ai toarn# i du$neata- coan# Aneto- c# din a&ta nu face ni$eni &curt# la $3n#. 0e$eia- inter)i&# de &en)aional- v#r&# "e faa de $a&#. . *a&B &# fie de &ufletul r#"o&ailor/ o liniti $i&itul. Fice... . 2ine )ice- donB >u#C . I&ta a luB $ouB. Fice- hai &# lu#$ +$"reun# un a"eritiv. 8u unul n-a$ <dejunat<... Fic4 6# trate)i cu onoare- do$nule- i nu "ot &# refu). ?ite- acilea- la Banciuare o uic# de :3lcea i fleici "e cin&te. 6ai e "atricieni i alte che&tii d-#tia. Fice4 Ai/ !ofte&c la ceva $ai fin. ?ite- hai la 2olonade- c#-& acilea- la doi "ai. 2oana Aneta c#)u "e &"ate turt#4 . 2a la cine$a- donB >u#. 6i&irul- u$flat ca un curcan- &e foi +n &caun. . 2hiar ca la cine$a/ (# ve)i colea &ticl#rie- chelneri +n &trai de gineric#- $e&e +ntin&e cu $or$ane de %ucate. . 2e fel de %ucateC . 0ineuri- coan# Aneto/ 1u$ai fineuri i che&tii d-a&tea. *u; ne&"u&- ce $ai/ *a a doua uic#- o iau "e direct- cu$ $# tii... Fic- do$Ble ,uca- $# trate)i cu $are onoareeu unul care a$ fo&t +n 2a&aie treijB de ani- cuno&c adic# la o$ul &u%ire i-i $ulu$e&c de cin&te. Fice4 nu-$i $ulu$i- coane >u#- eu +i &unt dator du$itale...

("#l#torea&a +i &cocior+ o nar# cu degetul- reflect3nd4 . *-oi fi ajutat la o nevoie- cu$ eti du$neata ini$o&. 6i&irul +ncuviin# d3nd din ca"4 . 0a"ta %un# n-o ia v3ntul- coan# Aneto... )ice4 $i-a vor%it unchiu-$eu de du$neata. . I-au)i/ . ,a- )ice- $# %ucur c# are vecini cu$&ecade i &#ritori. ,u$neata . adic# eu"reci)# el . i doa$na Aneta . adic# du$neata. ("#l#torea&a &e a"rin&e f#clie. ,e e$oie r#$a&e $ut# c3teva &ecunde. . Ki-a )i& &i de $ineC/ . Fi&/ Fice4 d-aia nici nu &e $ut#- c# unde $ai g#&ete oa$eni cu$&ecade- &#ritori i f#r# intere&C 2oana Aneta &u&"in#4 . :e)i- avea dre"tate r#"o&atul . i &e uit# in&tinctiv &"re fotografia "otaului "ri)onier "e "erete +ntr-un chenar de &coici4 $uieratic- fluier#-%ute- daB "ro&t nu/ 2ic# +nt3i &#-i caui vecinii i "-or$# &# cu$"eri ca&#. ,onB >u#- nelinitit ca di&cuia &# nu &e a%at# "e alte f#gae- conclu)ion# fer$4 . Boieri- do$Ble/ 2e $ai/ Fice- nu tiu cu$ &# v# $ulu$e&c i &# v# rog- "e du$neata- donB >u#- i "e doa$na Aneta &# avei grij# de %ietul unchiu-$eu. *a o adic#e %#tr3n i- la o %oal#- +nelegi du$neata- i tot che&tii d-#tia. A$eit#- i$"re&ionat# de "ro"ria &a filoti$ie- coana Aneta l#cri$a. . I&ta o$- donB >u#. . 23nd &# "lec#$- ur$# $i&irul e$oionat i el- )ice- uite- +$i "are r#u c# n-a fo&t i coana Aneta cu noi. ,aB "3n# la un alt# dat#- &# lu#$- )ice- nite gu&t#ri i "entru B$neaei. *-a che$at "e unuB- gineric# d-#la- nu- ce i-a tot %#l$#jit- daB "rice"ea$ c# &e av3nt# tot la &oi ale&. O c#ru# de "arale i-a nu$#rat #luia... (# tr#ieti- coan# Aneto- i de %ine &-ave$ "arte/ . :e)i- du$neatale- donB >u#- filo)of# fe$eia. O$ul tre%uie &# fie %un i cu$&ecade. 2# %inele la o$ %un trage i "ono&ul la tic#lo&. ,-aia Ilon@a a far$aci&tului &t# cu %u)a u$flat# i %urta la gur#... O dat# &# dea i ea cu $#tura "3n curte ori &# &"ele &#lili- c# de %un# )iua +i e cu&ut# gura. ,onB >u#- %ru&c intere&at- c#&c# gura4 . A l#&at-o >ic#C Ala de la $#cel#rieC . Ila/ confir$# fe$eia cu &ati&facie. . 8i- nu $#-nne%uni/ Hi cu$ aa- coan# AnetoC ?$"lu din nou "aharele- "reg#tindu-&e cu volu"tate &# a&culte e"i&oadele unei +nt3$"l#ri &en)aionale. . I-au)i/ !arc# %ate cineva. 2oana Aneta "rivi &"re dete"t#torul 20R cu &teagul tricolor "e cadran- de "e %ufet. . 2in-&# fie- "#catele $ele- la cea&ul #&ta/ 8 nou# trecute. B#t#ile +n u# &e re"etar#. . 2ine-iC . O$ %un. ,onB >u# &e ridic# ne&igur "e "icioare.

. *a&B c# de&chid eu... B#r%at... nelegi... *a che&tii d-#tia... *i$%a i &e +$"leticea i ajun&e la u#- in3ndu-&e de $o%il#. O cr#"# cu "ruden# i r#$a&e +ncre$enit. . ,u$neavoa&tr#C/ !#i... "oftii/... 2oan# Aneto- du$nealui... ne"otul- vreau &# )ic... daB intrai/ 6arin :iforeanu )3$%ea cu toi dinii- &i$ul3nd jena. ,intr-o "rivire &e&i)# a$%iana- $a&a "lin#- &ticlele goale- &tarea de &"irit a celor doi. <(unt "ul%ere/< . $i "are r#u c# deranje)... du$neaei- de&igur- e doa$na Aneta/ nc3ntat &# v# cuno&c. i lu# $3na &# i-o &#rute- dar coana Aneta- %ine cre&cut# +n $ahalaua 2#elu- i-o tra&e +n jo&. . *#&ai... tii... Adic#... 1u luai locC 1u$aB ce vor%ea$ de&"re du$neavoa&tr#... (untei- )#u aa... !rea de tot. (e foia f3&t3cit#- inventariindu-i di&"erat# %unele $aniere. ,onB >u#- ca $ai u$%lat- tra&e un &caun4 . 1u cin&tii cu noi un "#h#relC :iforeanu &ur3&e cuceritor4 . !oate $3ine... Acu$ &unt foarte o&tenit. $i "are r#u c# v-a$ deranjat... . :ai de $ine/ &#ri coana Aneta. 1ici vor%#. . :in cu o $are rug#$inte la du$neavoa&tr#... 8u locuie&c la 2raiova- a$ venit doar +n trecere... 5re%uia &# +nno"te) la un a$ic- dar e "lecat din Bucureti. A$3ndoi +l "riveau avi)i- cu gurile c#&cate. . 2a i unchiu-$eu. . Aa-i- f#cu &"#l#torea&a- nu-l )#rii de c3teva )ile. . 5oc$ai. 8 la %#i... 6-a "utea duce- de&igur- la un hotel- dar... v# &"un &incer- nu "ot &# dor$ +n hoteluri. $i $iroa&e a "lonie i %radolin# i- de fiecare dat#- +$i li"&ete c3te ceva din vali)#... ,onB >u# a"ro%# co$"etent4 . Aa-i- do$Ble/ 5oi e oi/ 5e fur# "e la &"ate i din ochi. 2e $ai- tot che&tii d#tia/ :iforeanu d#du din ca"4 . ,u$nealui cunoate &ituaia. ,e aceea v-a ruga &#-$i "er$itei &# dor$ o noa"te- dou# +n odaia unchiului $eu. Htiu c# avei cheia... 2oana Aneta &#ri la %ufet4 . ,aB cu$ nu- do$nuB ,uca. 2# doar eu +i fac curat... Ia "ofti$... (-a %rodit %ine c# a%ia i-a$ aternut "roa&"#t... !ro&oa"e curate g#&ii +n ifonier#... ,ac# avei nevoie de un ceva- +$i %atei +n u# la orice cea&... :iforeanu &e "ierdu +n $ulu$iri i "lec#ciuni. !e&te c3teva cli"e &e afla +n odaia "rinului Htefan ,uca. 2oana Aneta co$ent# fer$ecat#4 . :e)i/ A&ta-$i "lace $ie4 o$ul &# fie "o"ular. . Boier- do$Ble/ confir$# donB >u#. Boier adev#rat. 1u u$%l# cu che&tii d-#tia/

,ru$ul dura&e neate"tat de $ult. ?n itinerar accidentat- folo&ind cele $ai diver&e $ijloace de loco$oie4 avionul "3n# la !ari&- trenul "3n# la >eneva- din nou avion- o tr#&ur# antediluvian# "3n# la (otoAic)e . gara Belgrad fiind %o$%ardat# i deci inutili)a%il# . i- +n &f3rit- iar trenul "3n# la Bucureti. ("re $area &ur"ri)# a lui de :illar- 6anja &e dovedi&e- +n ciuda c#l#toriei "lin# de inco$odit#i- un co$"anion agrea%il- f#r# nervi- "ri$ind cu naturalee i chiar %un# di&"o)iie incidentele- uneori $ai $ult dec3t ne"l#cute- intervenite "e "arcur&. ,e "ild#dru$ul cu droca de&co"erit# de la Belgrad "3n# la (otoAic)e- "e o furtun# care &e$#na a taifun- iar ei- &ur"rini neechi"ai- d3rd3iau- "3n# i cu lenjeria leoarc#- ar fi "u& la +ncercare chiar nervii i r#%darea unei "er&oane $ai d3r)e. 6anja- cu %uclele ude li"ite de ca"- "#rea un trengar de doi&"re)ece ani. O%ra)ul rotund era ru$en- &tro"ii de "loaie +i "ulveri)au cu dia$ante genele fri)ate- ochii- gura- +ntreaga f#"tur# &ur3dea fericit#. . 6i-e tea$# &# nu r#ceti. Baroana von (undlo +i &tr3n&e degetele. . 1ici o grij#. (unt o%inuit# cu duurile &uede)e. Hi- +ntr-adev#r- nu r#ci&e. n cur&ul ace&tei c#l#torii &"aniolul avea &#-i dea &ea$a c#- +n ciuda fragilit#ii a"arente- 6anja avea o re)i&ten# de invidiat. n general- +i oferi&e &ur"ri)e. 0etia $ofturoa&# i f#r# $inte- frivol# i e;centric#- tr#da +n $o$ente cheie +n&uiri care "uneau "e g3nduri. Avea intuiii neate"tate- tact . c3nd voia . i"articularitate a"roa"e de ne+nt3lnit la genul ar%orat . fetia juc#rie .- tia &# tac#. *a un $o$ent dat- de :illar &e +ntre%# chiar dac# nu are de-a face cu un "er&onaj trucat- 6anja-"#"ua fiind de fa"t $a&ca +n &"atele c#reia $anevra o $are actri#+n)e&trat# cu o inteligen# reduta%il#. Inteligen# reduta%il#- "entru c# doar o $inte i&cu&it# "oate &i$ula conving#tor "ro&tia co"ioa&#. ,e :illar cuno&cu&e la *ondra- +n vre$ea &tudeniei- un autor engle) de $are &ucce&. 2u "rilejul unei di&cuii "e te$e de tehnic# literar#- ace&ta f#cu&e o afir$aie care acu$ +i revenea +n $inte4 <!entru un &criitor<- &u&inea o$ul de litere engle)- <dac# el +n&ui nu e un i$%ecilcel $ai greu e &# redea la $odul concret- deci re"lic# i nu co$"orta$ent &au de&criere "ortret- "ro&tia unui "er&onaj. 1u-i trece "rin $inte ce "oate &"une un t3$"it- ca &# &une veridic. 2uno&c o &ingur# e;ce"ie4 >al&Aorth7 +n Be:ond. ,a"hne e&te o ca"odo"er# de cretini&$<. 6anja +i &ur"rin&e&e de c3teva ori "rivirea concentrat#4 . 23nd te uii aa la $ine- $# &i$t ca la Roentgen. . 8ti fru$oa&#. . 1u-& fru$oa&#. (unt dulce. ,ar nu de aia te uii aa. ,e :illar conclu)ion#4 <actri# &au autentic#- a$ nevoie de ea. Iar cu ochii +n "atru+n "ai"e- &au chiar +n o &ut#- dac# &e "oate- &unt o%ligat &# fiu- indiferent de i"o&ta)#<. 'ot#r3&er# ca la Bucureti &# trag# a$3ndoi- evident- +n a"arta$ente di&tincte- la Ath n e !alace. . 6i-ar "l#cea &# fiu nu$ai cu tine- &ingur#- de"arte de Durt- dar +i dai &ea$a c# ar "#rea ciudat &# nu $# in&tale) +n a"arta$entul &oului $eu. *ui de :illar- de&igur- +i convenea &ituaia. !entru a "#trunde +n anturajul colonelului von (undlo tre%uia +n "ri$ul r3nd &# &e afle +n i$ediata lui a"ro"iere. O%iect# totui de for$#- &i$ul3nd +ngrijor#rile a$antului clande&tin4 . 1u cred c# e "rudent- draga $ea- &# ne aranj#$ +n acelai hotel. (undlo tre%uie &# ignore cunotina noa&tr#- ca &# nu )ic $ai $ult.

6anja +l "rivi a$u)at#4 . 2e co"il "oi fi- Octavio/ ,ar nici "rin g3nd nu-$i trece &#-i a&cund c# ne cunoate$ i c# a$ traver&at +$"reun# 8uro"a. . '$- +i +nchi"ui c#... a$#nuntul i-ar "utea face "l#cereC . Ki-a$ $ai &"u& c# +l chea$# Durt i nu Othello. Hi- "e ur$#- $-ar "rinde cu $inciuna c3t ai %ate din "al$e. Reichul n-are "3ine- dar &"ioni "e&te tot... ("aniolul continu# &# "ar# nehot#r3t. 6anja +i &#ri +n %rae. . 'ai- iu%itule- nu f# $ofturi. A$ venit aici "entru tine. 1u &u"ort ideea &# nu fi$ +$"reun#. . 6# g3nde&c la &ituaia ta. . >3ndeti "rea $ult. Ai +ncredere +n $ine. (unt eu $inte de vr#%iu#- dar "e Durt +l cuno&c. Hi c3nd ai &#-l cunoti i tu- ai &#-i dai &ea$a c# nu-$i d# cine tie ce i$"ortan#. 2ed3nd totui unui ca"riciu de ulti$ $o$ent- ju&tificat . <la ur$a ur$ei- dac# aca&# nu "ractic#$ dor$itor co$un- nu v#d de ce ne-a$ &chi$%a o%iceiurile +n &tr#in#tate< .- 6anja angaj# un a"arta$ent &e"arat. ,e :illar reinu o gar&onier# la acelai etaj. ,irectorul hotelului Ari&tide (t#ne&cu- intr# +n %arul a"roa"e gol. i f#cu di&cret cu ochiul do$nului Ba&ile- &cotoci cu "rivirea interiorul- de "arc# ar fi vrut &# &e a&igure c# totul e +n regul# i trecu +n oficiu. Bar$anul ridic# interogativ ca"ul4 <2e-iC< . O che&tie care o &#-i "lac#- &"u&e (t#ne&cu nete)indu-i in&tinctiv t3$"la go$inat#. 1e-au "icat chiar acu$ doi "oru$%ei c#l#tori. ,oi "oru$%ei ai nai%ii de intere&ani/ ,o$nul Ba&ile +i &u%ie ironic "rivirea. . 2u o tafet# de la 6u&&olini- +$i +nchi"ui. 2are-i che&tiaC . ,oi fru$oi- un di"lo$at &"aniol i... . HiC/ . ,oa$na %aroan# Durt von (undlo. Bar$anul deveni atent4 . Au venit *m.reun2 Ari&tide (t#ne&cu r3nji4 . 1u cred c# &e "oate fi $ai +$"reun# dec3t &unt #tia doi. !arie) c# le e de-ajun& un &ingur "at. Hi #la de ca$"anie. Baroana a cerut un a"arta$ent &e"arat de al nea$ului. ("aniolul &-a in&talat al#turi. R3&e4 +i de&"arte un )id- dar +n nici un ca) cearaful... . (unt icniiC . 1u i-a$ +ntre%at. . 8ti &"iritual- nuC . 1u- %#tr3ne. ("un doar ce &e vede cu ochiul li%er. (e $#n3nc# din ochi. 6ai ale& ea. . 2u$ arat#C . 0antele t3n#r- toreador cu $utr# de Ra$on 1ovarro. !oru$%ia "icant#- "#"uava$" "entru "orte-feuille&-uri din "iele de crocodil. . AltcevaC

Ari&tide (t#ne&cu de&en# o figur# $irat#4 <1u-i de-ajun&C< . A- %a da/ Baroana face acu$ un du. Kie +i "lac fe$eile tran&"irateC . ,u-te dracului/ !e&te o ju$#tate de or#- 6anja- +$"ro&"#tat#- +ntr-un chi$ono ja"one) autenticcr#"# ua i arunc# o "rivire "rudent# +n lungul coridorului4 un covor de calitate- va)e cu flori "roa&"ete cocoate "e "iede&tale +nalte- ui $ute- linite. ,in doi "ai ajun&e la gar&oniera lui de :illar i &e &trecur# o"3rl# +n#untru. ("aniolul- +n halat de %aie- toc$ai a"rindea o igar#. . 8ti ne%un#- 6anja. O ne%un# adora%il#... . ,ar tot ne%un#- tiu. . 8ra vor%a c# te odihneti... . 1-a$ $ai avut r#%dare. 5re%uia &# i-o &"un i$ediat. Durt e "lecat. ,e :illar o +ntreru"&e4 . ,ar tia$- draga $ea. Ki-au co$unicat-o la rece"ie. . *a&#-$# &# vor%e&c. 6i-au )i&-o de "arc# ar fi "lecat +ntr-o vi)it# &au la cine$a. !entru c# ne-au v#)ut +$"reun#. ,i&creie de ca&# $are- +nelegi... ,e :illar +i +ncrunt# &"r3ncenele. . ,ar unde dracuB eC . ?ndeva- la 6area 1eagr#. 6i-au telefonat acu$- +n ca$er#... 1-a$ reinut &taiunea. O "laj# +n orice ca). 2u$ ar fi 1i&a. ,e :illar- derutat- f#cu c3iva "ai "rin ca$er#. . Hi-acu$... 2e-ai de g3nd &# faciC 5ra&e nervo& din igar#4 <Al dracului &# fiu dac# eu +n&u$i tiu ce tre%uie &# fac/< . ,e aia a$ venit. (# ne &f#tui$. . n ulti$a lui &cri&oare i-a "o$enit de&"re aa cevaC . 1u- dar ce i$"ortan# areC 1u-$i tri$ite jurnalul lui de )i. !#rerea $ea e c# nor$al... . 1or$al- ceC . 1or$al ar fi &# ne duce$ i noi acolo. ,e :illar +i "rin&e %#r%ia cu o $3n#. 2u ar#t#torul de la cealalt# +i cioc#ni uor fruntea4 . (cu$"a $ea... 6anja &e &$uci4 . 1u-$i &"une c# acolo nu face tic-tac/ 6i &e +nt3$"l# &# i g3nde&c. Hi a$ g3ndit foarte %ine. A$ venit ca &#-$i v#d &oul i e c3t &e "oate de fire&c &# $# duc du"# el. . O &ecund#/ Ki-a trecut "rin $inte c# el &-ar "utea &# nu nutrea&c# aceeai dorin#C . Htiu c# nu +n&e$n $are lucru "entru Durt i toc$ai de aceea nici nu-l inco$ode). 1u face ca) de $ine- de c3te ori &#-i &"unC ,in nou de :illar +ncerc# &enti$entul nelinititor c# netoia "#"uii din faa lui e di&cuta%il#. Raiona$entul <inco$odea)# doar cel de care i-e tea$# ori te leag# vreun intere&< nu a"arinea unei $ini $#rginite. . Bine- conced# de :illar- &# ad$ite$ c# &o&irea ta nu va devoala nici un &ecret. ,ar ce caut eu cu tineC AcoloC

(e &i$ea teri%il de derutat. 2hiar vi&-R-vi& de 6anja- c#reia +i c3nta&e de&"re i$"ortanta lui $i&iune la Bucureti- nu "utea &# ju&tifice o vacan# +ntr-o &taiune de "e $alul 6#rii 1egre. 23t de&"re von (undlo... Hi aici- la Bucureti- &-ar fi aflat fa# de el +ntr-o &ituaie $ai $ult dec3t a$%igu#. n&oind-o +n&# "e 6anja +ntr-un 2anne& ori 6onte 2arlo ro$3ne&c- "o)iia lui devenea grote&c#- i$"o&i%il#. 6anja argu$ent# &la%4 . n definitiv- n-ai dre"tul la o vacan#C 2a i elC . (# l#&#$ co"il#riile. n afar# de a&ta eu a$ o $i&iune la Bucureti- nu &unt de ca"ul $eu. 6anja l#&# na&ul +n jo&. Ro&ti cu gla& +nl#cri$at4 . ,ac# $-ai iu%i... . ,ar te iu%e&c- draga $ea. 1u tre%uie +n&# &# fi$ a%&ur)i. ("une tu ce &# fac...< . 1u tiu. ,ar f#r# tine nu "lec nici eu. <!3n# la ur$#- a$ &#-l conving. Htiu c# aa va fi. 5otdeauna a fo&t aa cu$ a$ vrut eu...< ,e :illar &e re)e$# cu toat# greutatea de "erva)ul fere&trei. <6# voi duce- de&igur- cu ea. 1-a$ alt# &oluie ca &# $# a"ro"ii de (undlo. ,ar care-i for$ulaC (u% ce "rete;t...C< . (# ne $ai g3ndi$- 6anja. Acu$ &unte$ o%o&ii... 1e odihni$ i di&cut#$ di&ear#. Baroana von (undlo +i &#ri de g3t4 . ,or$ cu tine- dragul $eu. A$ l#&at vor%# la rece"ie &# nu fiu deranjat# &u% nici un $otiv. ,e :illar o lu# +n %rae i o culc# "e "atul cu cuvertur# de $#ta&e "ur"urie. !ur"urie ca trandafirii din gla&tra de "e con&ola cu oglind#- ca i %u)ele 6anjei. EEE 2u coatele re)e$ate de %alu&trada %alconului- 8dith von Dohler "li$%a %inoclul &cotocind "laja. Fiua &"lendid#- cu o $are nu "rea agitat#- dar &uficient de nervoa&# "entru ca valurile &# i&"itea&c#- goli&e hotelul i vilele 8foriei. 2helneri +n ve&toane al%e"urt3nd t#vi cu %#uturi r#coritoare- %ere i +ngheat#- &e &trecurau cu a%ilitate "rintre &utele de tru"uri %ron)ate- chai&elongue&-uri- u$%rele i &altele "neu$atice. *e f#ceau concuren# %ragagiii- c#r3ndu-i $arfa +n %utoiae in&talate "e c#rucioare cu dou# roiig#ncile cu "oru$% fiert- "uii de t#tar cu n#ut- floricele calde- &e$ine- iraguri de $#rgele i %i%elouri f#cute din &coici. <?n clieu cu$ nu &e "oate $ai ti"ic i concludent- g3ndi %aroana. O "rivelite care &"une totul de&"re e;oti&$ul ace&tei #ri. Occidentul i Orientul oferite "e aceeai ti"&ieun curcu%eu coc@tail...< 63na care "li$%a %inoclul &e o"ri. 8dith $#ri i$aginea. . n &f3rit- i-a$ g#&it. 'err Oalter care- toro"it de &oare- a"roa"e ador$i&e +n fotoliul de r#chit#- &e redre&#4 . :# felicit... Oa$enii de)%r#cai &ea$#n# toi +ntre ei. . 0e$eia n-arat# r#u... 8dith o cercet# cuno&c#toare. 1u- deloc r#u. ?n tru" nervo&- croit "e vertical#- un

$aiou de %aie al%a&tru cardinal- &co3nd +n eviden# $inunat %ron)ul de $iere al tru"ului. 8lvira +i aduna "#rul +ntr-o ca&c# de gu$# i- cu %raele ridicate- cor"ul +i de&luea i $ai li$"ede linia elegant#. . ,a... da- re"et# %aroana. ,eloc r#u "entru o fe$eie de v3r&ta ei... 'err Oalter o "rivi "e &u% &"r3ncene. <1u eti cu $ult $ai t3n#r# dec3t ea...< (e a%inu +n&# de la orice co$entariu. . Iar a&e$#narea cu ,ag$ar- de-a dre"tul ocant#. Bietul Durt e ravajat r#u... 'err Oalter o%&erv# +ng#duitor4 . 6i &e "are un $iracol c# $ai tr#iete/ Hi $ai ale& c# &e $ic#. 6edicilor le era tea$# &# nu r#$3n# "arali)at. 2ei doi &e lua&er# de $3n# i &e +ndre"tau &"re a"#. 2icatricea v3n#t# de "e &"inarea lui von (undlo "#rea un ar"e +ne"enit. 8dith von Dohler &e &tr3$%#. . ?r3t# ran#. A%andon# %ru&c %inoclul i +i tra&e "e&te co&tu$ul de %aie un halat uor4 $# ate"i +n ca$era du$itale... A$ o idee... Oalter o "rivi interogativ. Baroana )3$%i &u%ire4 . nainte de a arunca un o%iectiv +n aer- tre%uie &# tii ce conine. 1ea$ul ridic# din u$eri4 . Ordinul e clar/ ,a$a tre%uie lichidat#. Baroana von Dohler cule&e de "e un fotoliu &acul de "laj# din "ai de ore)4 . ,u"# r#)%oi- a$ &# te angaje) la fer$a $ea. 8ti %un "entru +njunghiat "orcii... ,a- &unt convin&# c# te vei achita foarte %ine... 'err Oalter r3&e4 . Iertai-$#- %aroan#- dar nu v#d deo&e%irea i nete)i gru$ajii cu $uchia "al$ei4 o"eraia e aceeai... . Aciunea de lichidare a ace&tei fe$ei n-are voie &# dea gre. ?n rateu +i va averti)a a&u"ra inteniilor noa&tre. n "lu&- von (undlo e un o$ "ri$ejdio& i care nu &u"ort# &# i te "ui de-a cur$e)iul. 2o$"let# +n g3nd4 <?n o$ "ri$ejdio& i- +n "ri$ul r3nd- nece&ar...< 2olonelul von (undlo- culcat "e %urt#- cu %#r%ia re)e$at# +n "u$ni- &i$ea &oarele +nfig3ndu-i +n &"inare o "erie de ace. 2#ldura deveni&e in&u"orta%il# i cicatricea +nce"u&e &#-l u&ture. <,u"# ce &e +ntoarce de la du- "lec#$...< <Ador $area- &"unea 8lvira- dar nu &# &e u&uce "e $ine... 1u &u"ort &#-$i &i$t "ielea &#rat# i +ncreit# de &oare...< *a c3iva $etri de el- doi co"ii de vreo "atru ani- cu lo"#ele i g#letue- con&truiau un ca&tel de ni&i". ,e fa"t- o"intea %#ieelulG la al treilea &au al "atrulea contrafort ridicatfetia care-i conte$"la cu r#%dare eforturile- c#lca +n "icioare edificiul. B#ieelul +nce"ea &# "l3ng# i o lua de la ca"#t. Jocul dura cel "uin un &fert de cea&. <2urio&/- filo)of# colonelul. i vine &# cre)i c# unii &e na&c cu in&tinctul de a di&truge. ("irit di&tructiv congenital...< . O- e;cla$# $elodio& un gla& care continu# +n li$%a ger$an#4 Iat# o "l#cere cu totul neate"tat#. Bun# )iua- %aroane/ :on (undlo tre&#ri. 8dith von Dohler- +n halat al% de "laj# i ochelari cu ra$# de "le;igla& %leu-ciel- +n nuana co&tu$ului de %aie- +i )3$%ea cu toi dinii.

2olonelul &e ridic#4 . ntr-adev#r. 2u totul neate"tat#. . 1u tii ce "l#cere +$i face &# te v#d... i "etreci concediul la $areC... !rocede)i foarte inteligent. (oarele e&te cel $ai %un $edica$ent... Ah/ 2e noroc/... :or%ea re"ede- "arc# +ntr-adev#r +nc3ntat#- )3$%ea ve&el#- ge&ticula- r3dea- afi3nd o volu%ilitate- o di&"o)iie &u"erficial# care nu-i erau caracteri&tice. :on (undlo o cunotea +ndeajun& de %ine ca &# &i$t# artificialul. . 1orocC *a ce v# referiiC !u&# "e alt ton- +ntre%area ar fi "#rut agre&iv#. . 2# te-a$ +nt3lnit... i &"un dre"t- a$ avut o di$inea# "licti&itoare... 2olonelul &ur3&e4 . O &ituaie neo%inuit# "entru doa$na %aroan# von Dohler- at3t de anturat# de o%icei. . O- g#&etiC/ :a &# )ic# a&ta e i$"re&ia "e care o la&/ +n realitate- i cei $ai a$u)ani oa$eni "ot deveni la un $o$ent dat o%o&itori. 5ot ce-i %un $erge de trei ori&"une$ noi. 8u- r3&e- nu &unt de acord. (uficient e de dou# ori... . ?neori i o &ingur# dat#- ced# colonelul unei di&"o)iii &arca&tice. . 2a de "ild#C . ?n glon %ine intit. 8dith- &ur"rin&#- +i &coa&e ochelarii. l "rivi fi; o cli"#- a"oi i)%ucni +n r3&. . Ai dre"tate. ,ar- cel "uin aici- nu tre%uie &# ne g3ndi$ la aa ceva. O )i $inunat#- fe$ei &"lendide- "e&c#rui... A$ venit &# fac o %aie- dar cred c# $-a$ r#)g3ndit. A"ro"o- ai &alut#ri de la v#rul $eu. :on (undlo &e +nclin#4 . (unt "rea onorat. 5ran&$itei v# rog re&"ectuoa&ele $ele $ulu$iri e;celenei &ale do$nului $ini&tru 'i$$ler. !e&te u$erii %aroanei- o v#)u "e 8lvira a"ro"iindu-&e. i &tr3n&e "#rul ud +ntr-un coc i &cotocea din $er& &acoa de "laj#- cu ge&turile $ici- nervoa&e- caracteri&tice fe$eilor c3nd caut# un o%iect r#t#cit +n tal$e-%al$eul de fleacuri +nghe&uit +ntr-o geant# $are. ,3nd ochi cu 8dith- avu o $icare i$"erce"ti%il#- de recul- care nu &c#"# %aroanei. 0e$eile +nclinar# uor ca"ul- cu un &ur3& convenional. <O veche i %un# "rieten#<- &una&e reco$andarea lui von (undlo. 8dith von Dohler ar%or# un )3$%et &educ#tor4 . 5e invidie)- %aroane- "entru a&e$enea "rietenii. :on (undlo +i dre&e gla&ul. Ro&ti +n france)#4 . ,oa$na 6anu nu vor%ete li$%a ger$an#. . O/ &cu)ai-$#. 5re%uie &# v# &"un- &ti$at# doa$n#- c# &untei foarte ad$irat#. Ieri &ear#- +n %ar- "rietenii $ei +ncercau &# v# ghicea&c# naionalitatea. . Hi- +ntre%# linitit# 8lvira- au ghicitC 8dith r3&e ve&el#4 . !#rerile c#l#toreau &"re nordul 8uro"ei. ,ar cred c# doctorul Oalter a concentrat cel $ai %ine o"inia4 o fru$u&ee univer&al vala%il#. 8lvira 6anu )3$%i- $ereu cal$#4 . ntr-o &ocietate care &e %ucur# de o "re)en# ecli"&ant#- ca a du$neavoa&tr#co$"li$entul e $#gulitor.

Baroana +i ar#t# din nou dantura i$"eca%il#. . :-o "oate confir$a Oalter +n&ui. 0iind o$ de afaceri- a lan&at o co$"araie c#$#t#rea&c#4 univer&al vala%il#- "recu$ lira &terlin#. . '$- &"u&e von (undlo- $-ar intere&a "#rerea . tot c#$#t#rea&c# . a $ini&trului no&tru de finane. Baroana &i$ul# ui$irea4 . 2e &-a +nt3$"lat cu du$neata- von (undloC 23ndva te intere&au o"iniile unor "er&oane $ai &cli"itoare. Ah/ (oarele ace&ta e +ngro)itor... n vacan#- oa$enii &unt $ai "uin convenionali. ndr#)ne&c &# fac o "ro"unere4 1u vrei &# lu#$ ceva rece "e tera&#C :on (undlo &e con&ult# &curt din ochi cu 8lvira. . *a di&"o)iia du$neavoa&tr#- doa$n# %aroan#. n g3nd- o +njur# $ai trivial i &uculent dec3t o +ntreag# echi"# de ha$ali din "ortul 'a$%urgului. 23nd &e ae)ar# &u% u$%rela al%a&tr#- care le ocrotea $a&a- hot#r3rea era luat#. <O &# fugi$/ 5re%uie &# g#&i$ undeva o gaur# unde &# nu ne di%uie "orcii #tia/ (# nu $ai &i$t +n "er$anen# gheara de "olii&t a lui 'i$$ler- &# n-a$ +n faa ochilor r3tul lui >Sring- gura %#loa&# a lui 6Yller... toat# tur$a de $ontri a lui Adolf/ O &# fugi$ ca doi evadai- ca doi e&croci- ca doi cri$inali....< 8lvira cule&e di&trat# un "icot din cou"e-jacVue&. 2a totdeauna- era elegant#"erfect#- $inunat de &t#"3nit#. i "u&e&e ochelarii de &oare "entru a nu-i tr#da "rivirea "rea den&#- "rea concentrat# a intere&ului &"ecial "e care i-l &t3rnete un individ. <2e vreaC ?nde va loviC !e cineC< 8dith &"orov#ia de&"re +ngheatele ad$ira%ile de la 6ilano .<italienii &unt ne+ntrecui c3nd e&te vor%a de&"re gelatti< . cercet3nd cu atenie f#"tura 8lvirei. <Htie &# &e &t#"3nea&c#- dar +n fond e nelinitit#. 2e curioa&#-i viaa/ 8 aici- +n faa $ea- vie i &#n#toa&#. Hi totui tiu- da- tiu/- c# "e&te un nu$#r de ore nu va $ai fi/ 1u va $ai e;i&ta. Da"ut/< 23nd &e +ntoar&e +n a"arta$entul lui- von (undlo- de)%r#c3ndu-i halatul de "laj#&i$i ceva fonindu-i +n %u)unar. (ur"rin&- &coa&e o foaie de %loc-note&4 <!#r#&ii i$ediat litoralul. Hah la regin#.< EEE 2onvor%irea telefonic#- ca de o%icei- fu &curt# i laconic#4 <2oan# ,idin#- tre%uie &# te v#d negreit... A trece "e la du$neata du"#-a$ia)#.< <5e ate"t la "atru.< <Bine+nele&- Aurora nu tie ni$ic.< 0e$eia r3&e gro&. <Htie vreodat# cevaC ,re"t cine $# iei- "uiorC< Ale;andrina Boldeanu . ,idina "entru inti$i . una din "re)enele &i$andicoa&e ale ceaiurilor oferite $iercurea de Aurora (t#ne&cu- locuia "e 2alea 2#l#rai- +n a"ro"ierea Bi&ericii (f3ntu Htefan. O ca&# veche- aa-)i& %oierea&c#- %ine +ntreinut#- cu fere&tre +nalte i gr#dini# +ngrijit#. O ca&# ar#toa&#- dar inco$od#. Od#ile erau di&"u&e +n vagon- greu de +nc#l)it din "ricina di$en&iunilor- atenan&ele +ntunecoa&e- iar coridorul lung- at3t de friguro& .<tunel &"re >roenlanda<- cu$ &"unea unul din "rietenii Boldencii . +nc3t iarna era nevoie de oleac# de curaj "entru a hot#r+ un dru$ &"re %aie- %uc#t#rie

ori c#$ar#. :ara- +n &chi$%- te &i$eai ca +n rai. R#coare- aer "ri$enit- iar gr#dina oferea din "lin &"lendorile fiec#rui &e)on4 liliac i %ujori "ri$#vara- "#dure de cri)ante$e toa$na"3n# la 2r#ciun- tufe de horten&ii i trandafiri. *a ora "atru- directorul Ath n e !alace-ului "re)ent# un %uchet de flori i &#rut# $3na gr#&ulie- cu inele i "ete de ficat a coanei ,idina. . 2raiule/ 5ot nu te lai de fie/ Ari&tide (t#ne&cu &ur3&e "ariv4 . Fi c# nu-i face "l#cere. . Ba-$i face/ (e &i$ea +n largul ei cu (t#ne&cu. ?n "ui de lele- dar "rieten de n#dejde i tovar# de afaceri corect. ,e fa"t- &e agreau a$3ndoi. 0#ceau "arte din categoria aceea de ca$ara)i care &e cuno&c %ine- nu-i fac ilu)ii- nici unul nu "retinde $ai $ult dec3t "oate oferi cel#lalt- i acea&ta nu din +nele"ciune- ci din ca"acitatea de a nu reaciona fa# de cu&ururile "artenerului. ntr-o "rietenie- ca i +ntr-o c#&nicie- nu contea)# &u$a de calit#i ori de cu&ururi la $odul a%&olut- ci ceea ce coechi"ierul &u"ort# &au acce"t# f#r# eforturiera una din teoriile de ne)druncinat ale Boldencii. <2ic# &oii tre%uie &# &e co$"lete)e/ ,ac# !o"e&cu e cheltuitor- !o"ea&ca tre%uie &# fie econoa$#- )i )g3rcit#- ceea ce- +n "rinci"iu- e o calitate. *a dracu/ :iaa #&tora doi va fi totdeauna iad. !refer &#-$i &coat# %oarfele cu to%a- dar &# fie +nelegere +n ca&#- dec3t &# $# iau de "#r +n orice cli"# cu %#r%atu-$eu "entru cinci "arale "e care le-a$ dat +n "lu& olteanului...< Intrar# +n &alonul coanei ,idina- i$en&- &u"raaglo$erat i "lin de a$intiri. !#&tra fotografiile tuturor %#r%ailor care avu&e&er# i$"ortan# +n viaa ei- dar cu oarece diferen# de trata$ent +n di&"unerea "ortretelor. 2ei doi negu&tori greci i $oierul oltean- care-i a&igura&er# %un#&tarea- &e "oate &"une chiar %og#ia- +nr#$ai +n argint"riveau de "e con&ola de &u% oglind#. 2el#lalt- ofierul- ulti$a i $area ei drago&te- +n unifor$# de $are inut#- +$"#r#ea &ingur "e "iede&talul dintre fere&trele cu "ortiere de "lu. Ari&tide (t#ne&cu &e ae)# la locul o%inuit- un jil cu urechi i ciucuri. Al#turi- &e afla o $#&u# joa&#- f#uit# cu ara$# %#tut#. . 0ac o cafeaC . 1u- &#ruB $3na 1-a refu)a +n&# un "#h#rel de !orto. Boldeanca r3&e4 . >u&turi &u%iri de cucoan#. Htii unde e... ,irectorul Ath n e !alace-ului &e +ndre"t# &"re un %ufet &u"raetajat. (coa&e dou# "#h#rele de co%alt rou i clondirul din acelai &erviciu. 2oana ,idina +l ur$#rea cu "l#cere. *eg#tura dintre ei nu de"#i&e niciodat# cadrul &trict al ca$araderiei i- +ntr-un fel- +ncerca fa# de (t#ne&cu &enti$ente vag $aterne. . Ar#i %ine- cucoan#- declar# directorul du"# ce lu# "ri$a +nghiitur#. Boldeanca- ae)at# co$od "e cana"ea- +ntr-un ca"ot de &atin cu irii uriai . de c3nd renuna&e la &iluet# a"recia hainele largi i +nc#l#$intea co$od# .- r3&e $ulu$it#. 1ici acu$- la a"roa"e ai)eci i cinci de ani- nu-i li"&eau curte)anii. Adev#rat- &e +ngr#a&e "e&te $#&ur#- dar nu tre%uia &-o "riveti de dou# ori ca &#-i dai &ea$a c# fu&e&e o $are fru$u&ee i c# i a)i +i $ai r#$#&e&e de&tul. Avea un "rofil "erfect- un ten $enajat de inte$"erii . e;ce&ul "onderal "re)int# i avantaje . iar ochii al%atri- $ult ad3ncii +n or%ite- r#$#&e&er# $inunai.

(erenade con&tante +i +nchinau doi rentieri i un $agi&trat la "en&ie. 1u-i refu)a categoric "entru c#- )icea coana ,idina- <e tri&t c3nd o fe$eie nu $ai "ri$ete flori<- dar nu &e angaja la nici o co$%inaie definitiv#. <!ri$#ria i dor$itorul- a&tea &unt dru$uri de tineree.< . 1ici tu n-ar#i r#u- fiule. Ia )i- ce v3nt te aduceC Ari&tide (t#ne&cu l#&# "aharul i &e a"lec# +nainte- cu coatele re)e$ate +n genunchi i $3inile +ncruciate. . 2oan# ,idina- a$ nevoie de %ani. 5rea%a-i "re&ant#. . Adic#C . O lun#- cel $ult dou#. . 23tC ,irectorul hotelului r#&"un&e la fel de direct4 . 2inci $ilioane. Boldeanca +ntrede&chi&e uor gura. n "rinci"iu- ca$ %#nuia cu c3t e "avat oficiul financiar al hotelierului- era li$"ede c# nu du"# c3teva &ute de $ii- acolo- veni&e la eadar- oricu$- nu &e ate"ta&e la a&e$enea &u$#. ,u"# o cli"# de n#uceal#- atenia i &e a&cui. (t#ne&cu nu era %#iat "ro&t4 . :reo $icare la %ur&#C ,irectorul nu doar c# nu u$%la cu ochii legai- dar- +ntr-un $are hotel de cla&#- &e "erind# lu$e felurit#- &e "un la cale i afli $ulte. 8a +n&#i d#du&e c3teva lovituri fru$uele de "e ur$a unor <fi;uri< o"tite de (t#ne&cu. . 1u... 1u-i vor%a de %ur&#. 1ici de vreo afacere... Boldeanca +l cercet# $irat# i +ntin&e $3na du"# ig#ri. . AtunciC 5e "o$eneti c-o fi vreo fu&t#. Ari&tide (t#ne&cu ov#i o &ingur# cli"#- a"oi +ncuviin#- d3nd din ca". 2oana ,idina- care tiu&e &#-i e;"loate)e la $a;i$u$ far$ecele- conduc3ndu-i %arca inteligent- cu graii de ghei# i $inte de )araf- nu-i "utu a&cunde ui$irea i ad$iraia4 . A nai%ii $uiere/ 2u cinci $ilioane cu$"eri un &tar de cine$a. 1u-$i &"une c# >ar%o te-a l#&at &#-i tragi fer$oarul. (t#ne&cu d#du tri&t din $3n#4 . i arde de glu$# i $ie-$i ard creierii. . Ba nu glu$e&c defel. ,aB cred c# ai +nne%unit tu/ 2inci $ilioane/ Bideu de aur nu vreaC Ari&tide (t#ne&cu oft# i +i ter&e faa tran&"irat#. . A&cult#-$# un $inut i ai &# +nelegi. i vor%e&c de "arc# $i-ai fi $a$#. Ai iu%it i du$neata- tii cu$ e cu a$orul. Acu$a $-a "ocnit i "e $ine. . 0ii &#n#to&- %#iatule- i iu%ete- c# acu$ e vre$ea ta. ,ar da$e)a $i &e "are din cale-afar# de o%ra)nic#/ nne%uni&e i 1i@o&- grecul- du"# $ine- daB tot n-a &"art Banca 1aional#/ Ari&tide (t#ne&cu &i$i c# &e enervea)#4 . 1u "oi &# ai un "ic de r#%dareC 1u "entru da$e)# a$ nevoie de %ani/ 1u ea $i-i cere/ 2oana ,idina c#&c# ochii4 . ,aB cineC 5a-&uC Or fi igani i tu treB &-o cu$"eri. ,ac#-i %uli%a#- te de)%rac#/ Ari&tide (t#ne&cu +i "rin&e t3$"lele +n $3ini.

. ,oa$ne- ,u$ne)eule/ >reu o $ai &coi la ca"#t cu fe$eile. . 'ai c# a$ t#cut. . n &f3rit/ :reau &# divore)- coan# ,idino. 1oi ne-a$ luat &u% regi$ul &e"araiei de %unuri. n ca) de de&"#rire- tre%uie &# re&titui dota Aurorei. . Aa de $ult i-a dat ghiujul de ,o%reC . 1u de la +nce"ut- +n&# $-a tot creditat "e "arcur&. Ba "entru f#%ricua de la Buteni- %a via din 'ui- fer$ele i ce-a $ai fo&t. ,aB n-a &co& un franc din %u)unar f#r# chitan#. Boldeanca r3&e4 . 1or$al. 2a" de negu&tor- "iicher %#tr3n/ Acu$ "rice"... ,ar de ce tre%uie nea"#rat &# v# de&"#rii la tri%unalC Aurora nu te inco$odea)# i- "e ur$#- i-o &"un &incer- e i "#cat de ea. 0#-i $endrele cu $3ndrua- f#r# &#-i &"argi ca&a i nu te doare ca"ul de $ilioane. Ari&tide (t#ne&cu &e &tr3$%#4 . !rea $er&i de &fat- coan# ,idino- i &cu)#-$# de deranj. . !#i de ceC ("une-$i cu ce te +ncurc# neva&t#-taC . 1u-i vor%a de ea. 1ina . aa o chea$# "e da$e)#- cu$ +i &"ui du$neata- dei e&te o fe$eie e;ce"ional de corect# . nu acce"t# &ituaia de a$ant#. !e $#&ur# ce vor%ea- &e $onta- ridica incontient gla&ul4 . :rea c#&#torie +n regul#- cu acte- go&"od#rie- co"ii- nunt#- "o"#- $ur#turi conjugale i fanfar# $ilitar#/ Ori legiti$#$ leg#tura- ori $# d# dracului/ Acu$ e clarC . ndulcete-o i tu cu un cadou $ai ac#t#rii. :reun %riliant ceva- o %lan#... . I-a$ luat i ca&#/ 1u-i "a&#/ :rea verighet#. ,i&cut#$ de "o$an#. . Bine- $#i %#iete- i cu$ chi%)uieti &# faci tu ro&t acu$a de cinci $ilioaneC . ,u$neata $# "oi ajuta. 2oana ,idina- de ui$ire- &c#"# igara "e covor- uit3nd &-o ridice. . 8uC/ . :e)i c# arde/ *a&B c-o iau eu. i &tin&e igara +n &cru$ier# i o "rivi int#4 ,adu$neata. Boldeanca +i $uie %u)ele +n "#h#relul cu !orto- re&"ir# ad3nc i declar# "e un ton "lin de %l3ndee. . 6#i Ari&tic#- eu . l-a $3nia "e ,u$ne)eu . nu &unt fe$eie &#rac#- %a chiar din contr# i "ot &# )ic c#- f#r# ne%uneli $ari- +$i "ot face orice "oft#. ,ar 2eahl#uldu"# cu$ %ine tii- nu-i al $eu- i-al 2antacu)inoaiei- n-a$ $uni nici de %ani- nici dintralt fel- i nici $#car vreun deluor $ai "ri)#rit c3t ar fi al 6itro"oliei. Hi dac#... . ,u$neata- o +ntreru"&e ner#%d#tor (t#ne&cu- $# "oi ajuta. >la&ul hotelierului &e au)i &u%ire- ca un uierat. . 0#-$i leg#tura cu nea$ul. Boldeanca +l "rivi &ur"rin&#4 . 2are nea$C . 1u te-a&cunde de $ine- coan# ,idino. (unte$ "rieteni vechi. 2u Oalter. n general- Boldeanca- din cochet#rie- nu "urta ochelari. n &ituaii &"eciale +n&#- de $are e$oie- &i$ea c-o la&# vederea. *u# lornionul- aflat la +nde$3n#- i-l cercet# lung "e hotelier. . 1u +ncerc &# te $int. ,ar de unde ai aflat tu de&"re OalterC Ari&tic# (t#ne&cu r3&e +nc3ntat.

. 1u-i un %un hotelier #la care nu tie tot ceea ce e intere&ant i $erit# tiut de&"re $uteriii lui. Bine+nele&- +n &"atele unui evantai de $are di&creie. . 8ti dete"t foc- a$ o%&ervat- dar tot nu v#d cu$ ai di%uit che&tia cu nea$ul. . (i$"lu ca %on jour/ A telefonat de dou# ori "rin centrala hotelului- cer3nd a49U9. Kin "rea $ult la du$neata- coan# ,idino- ca &# nu-i tiu nu$#rul de telefon "e dinafar#. Boldeanca r3&e4 . Ai dre"tate- &i$"lu... 2araghio& de &i$"lu. . At3ta-i cer/ !une-$# +n contact cu el i toarn# i niic# aghea&$#. 1u "ot &#-i &"un &ingur de&"re $ine c#-& %#iat i&te. 2oana ,idina +nce"u &# "ianote)e cu unghiile lungi- %ine l#cuite. :or%i +ntr-un t3r)iu. n cli"ele $ai deo&e%ite- i $ai ale& "e $#&ur# ce treceau anii- revenea tot $ai de& la li$%ajul $icii "ro&tituate din Br#ila. 2e "eria&e o tineree victorioa&# i "ro&"er#readucea la &u"rafa# v3r&ta. 8a +n&#i &e &i$ea uneori &ur"rin&#- con&tat3nd c# folo&ete &"ontan ter$eni- e;"re&ii "e care le &ocoti&e de$ult uitate. . Ari&tic#- $aic#... 8ti %#iat %un- nu )ic- nu "ro&t- iar )ic- te-oi fi "rice"3nd la &o&urile alea fando&ite i od#i de otel %oiere&c- nu )ic- dar unde dai tu t3rcoale acu$a ecu$ &#-i &"ui eu- trea%# &u%ire/ Hi- "-or$#- nici oac#ul nu-i t#nt#l#u. !e ce-i ceri tu cinci $ilioaneC . 2oan# ,idin#- $arfa o &-o "reuia&c# el. 8u at3ta te rog. Aranjea)#-$i un rende)-vou& cu "er&oana- )i-i cine &unt i c# a$ un "ont gra&. (e ridic# i-i &#rut# $3na4 . 2o$i&ionul du$itale- ac. . 8i la&#- Ari&tic#- &e o"u&e de for$# Boldeanca. . Ba de ceC ?ite- "e&te o lun#- e )iua du$itale- &f3ntul Ale;andru. ?n $ic cadouca +ntre "rieteni. Boldeanca +l condu&e "3n# la u#. i d#du o "al$# uoar# "e &"ate4 . 8ti un "unga- dar un "unga &i$"atic. I&ta-i norocul t#u. 63ine +i dau veti. EEE ncuie ua- tra&e i )#vorul i- r#&ufl3nd uurat- +i d#du dru$ul &# cad# "e o cana"elu# ca$ "ono&it#. nce"u &# cercete)e +nc#"erea- "o"o&ind a&u"ra fiec#rui o%iect cu o curio)itate $eticuloa&#- de co"oi. ,incolo de u#- &e au)i gla&ul +ncleiat al lui donB >u# ur3ndu-i noa"te %un# &"#l#tore&ei. O vre$e $ai &t#ruir# )go$ote go&"od#reti- &"ecifice &f3ritului de chef. F#ng#nit de "ahare i farfurii &tr3n&e teanc i v3r3te +n chiuvet#- clinchet de tac3$uri- ua de &ticl# a %ufetului- ro%inetul... A"oi &e aternu t#cere de"lin#. O linite de noa"te de var# %ucuretean#- +ne"at# de ignalul vreunui &ergent ori dang#t de tra$vai o%o&it. 6arin :iforeanu de&chi&e ferea&tra . aer +nchi& de de$i&ol locuit de o$ %#tr3n . i +i relu# tactico& inventarierea interiorului. 5i$" avea- &lav# ,o$nului/- i +i )i&e c#dac# ,uca inea a&cun& un &ingur o%iect care "re)enta intere&- ar fi fo&t i$"o&i%il &# nu-l re"ere)e. <ntr-o "erche)iie . i ce altceva f#cea el acu$C . tre%uie &# ii &ea$a de

"&ihologia "er&onajului Pv3r&t#- $ediu &ocial- grad de in&truire- gen de individ- caracterQ i de condiiile . &"aiu i ti$" . +n care o%iectul +n cau)# a fo&t ca$uflat.< Iar avocatul +i +nchi"uia c# "e Htefan ,uca l-a intuit "erfect4 un $oneag cu "edigree- $echer i a&cun&. <2eva R la c#$#tarii lui Bal)ac care- +n +nc#"eri &ordidedor$eau "e $uni de aur- a&cuni &u% &altele de "aie $uceg#ite.< (ordid# era i odaia "rinului. 8vident- +n fiecare ungher &u"ravieuiau jalnic ve&tigii de trecut# &tr#lucire- +n&# totul era deteriorat- cio%it- $3ncat de carii... ,oar c#ft#niii de "e "erei- +n ra$e &o$"tuoa&e dar "line de "raf i tir%e "e alocuri- +i "#&tra&er# "re&tana. B#r%i i$"re&ionante- co$#nace- ca nite %o&tani i$eni v3rfuindu-le e&tele +n echili%ru "recar . :iforeanu citi&e c3ndva c#- din "ricina di$en&iunilor <"#l#riilor<- nu +nc#"eau doi ini +n acelai r#dvan . aur i ne&te$ate "louate cu d#rnicie4 "e "3ntece- "e gru$aji- "e toate degetele- la %r3u- "e "oalele &traielor %ogate. 2u $ai $ult# di&creie a"#reau giuvaerele "e vet$intele de&cendenilor %onjuriti i a"oi "e ale ne"oilor ace&tora- fericiii vieuitori ai acelei <%elle "oVue< de la &f3rit i +nce"ut de &ecol. Indiferent +n&# de veac- toi- "rini i "rine&e ,uca- "re)entau aceeai caracteri&tic#4 "rivirea i e;"re&iile arogante- de ne+$%l3n)it# trufie- de &iguran# i certitudine. (igurana general# de contiina inconte&ta%ilei valori de clan- certitudinea &u"ravieuirii nea$ului i a "er$anenei i$"ortante a ace&tuia- de"arte- "e&te vre$i- "3n# +n viitoria cea $ai de"#rtat#. <6oul +n&#- conchi&e :iforeanu g3ndindu-&e la f#"tura $ode&t# a lui (tefan ,uca$olie inofen&iv#- &or%indu-i &olitar $arghilo$anul la %arul Ath n e- nu le &ea$#n#. *-a ra& refor$a agrar#. 23nd &eac# vi&tieria- +i "ic# i na&ul. (au face "e ne%unul...< 8ra o i"ote)# care nu tre%uia ignorat#. Oric3t ar fi &#r#cit- e;i&tena din ace&t de$i&ol in&alu%ru era neju&tificat#. <Itia- chiar c3nd &unt &#raci- nu-& &#raci ca un Ione&cu oarecare- tot r#$3ne ceva "e fundul &i"etului. Baca +i &u%venionea)#- din &"irit de gint#- rudele. ,in $#runiul &c#"at de nea$uri- tot r#)%e&c la o odaie cu$&ecade i o $a&# de %irt...< 6arin :iforeanu +nce"u &# &e "li$%e "rin odaie- hot#r3nd &-o ia $etodic. 2ercet# dint3i &"atele ta%lourilor- dei era convin& c# ace&tea nu ca$uflea)# nici un &afe. <8 %#tr3n- +i re"et#. B#tr3n- i nu i$%ecil. A&ta +n&ea$n#- +n "rinci"iu- c# o%iectu-i a&cun& undeva- la +nde$3n#- o taini# care- "entru a fi a%ordat#- nu nece&it# eforturi fi)ice. Hi $ai +n&ea$n#- av3nd de-a face cu un o$ inteligent- c# e vor%a de un truc &i$"lu- ridicol de &i$"lu- o a&cun)#toare care de fa"t nici nu e a&cun)#toare- e;clude ideea de ca$uflare.< 0raierii- &ur3&e :iforeanu +nce"3nd &# &cotocea&c# %i%lioteca- de fa"t c3teva etajere florentine- +i a&cund co$orile +n tainie co$"licate- nu inteligente- unde e dificil ori re"ul&iv de c#utat. n "od- &u% duu$ele- +n "ivni#- +n ha)nale . "rocedeu "referat $ai ale& +n $ediul rural . ori- #i cu frica lui ,u$ne)eu- +n &"atele icoanelor. <Io- do$nule- +i "ove&tea r3)3nd un jandar$ c#runt dintr-o co$un# r#&#rit# de l3ng# Bucureti- +i di%ui la fi;. ,intru +nce"ut o caut . iart#-$#- ,oa$ne/ . "e !rea 2urata- "e ur$# u$%lu la (3nB 1icolae. (# o%&ervi o che&tie/ K#ranul nu-i do&ete niciodat# cor"ul delict la icoana 63ntuitorului. 2e-o fi +n ca"ul lorC 2# &finii #ilali +& %andiiC ,ac# nu-i la icoan#- adic# cor"ul delict- e la "rivat#. 1u-i la "rivat#- e +n grajd i dac# nici la grajd- $ergi "ratie la ci$itir i &a"i la groa"a luB tat-&o/ 2rede-$#- do$nulei-o &"ui ca unul de-a $#cinat treijB de ani +n jandar$erie...<

:iforeanu r#&foi cu atenie c#rile- lu3nd la $3n# volu$ cu volu$. 1oroc c# nu erau $ulte. O %i%liotec# $ode&t#- dar gr#itoare- de)v#luind regretul- no&talgia %#tr3nului Htefan ,uca "entru vre$i de$ult c#l#torite . $e$oriile lui 5alle7rand- &cri&orile doa$nei de ( gur i ale doa$nei de ( vign - cele%ra +n e"oc# <*a da$e au; violette&< . &l#%iciunea "articular# "entru fa$ilia Bona"arte. 8;i&tau cel "uin dou#)eci de volu$e care &e ocu"au de 1a"oleon- de $aic#-&a *ucreia- de fraii lui- de &or#-&a- !aulina Borghe&e. (e l#f#ia "e co"ert# +n "o)iia doa$nei de R ca$ier- aa cu$ o +ncor&eta&e +n $ar$ur# 2anova... 1ici &crinul cu t#%lia de $ar$ur# &"art# nu era intere&ant. 2eva lenjerie- dou# "erechi de $#nui gla&ate- ofilite- un ac de cravat# cu "erl#- %ati&te- fleacuri. Avocatul nu &e ate"ta &# g#&ea&c# i nici nu c#uta o%iecte cu valoare de circulaie co$un#. 2ine le "o&ed#- nu &t# la de$i&ol i- +n orice ca)- nu la&# cheia la "ort#rea&#. ,e altfel- ni$ic nu era +ncuiat4 &crinul- gardero%ul u%red- &ertarele co$odei- $icul &ecr taire . toate erau vraite- %a unele ui- &"re a nu r#$3ne c#&cate- erau +ne"enite cu ghe$otoace de jurnal. n no"tier# . un clete de unghii- o forfecu#- $edica$ente- o linguri# de argint cu &te$#- +ntr-un "ahar gol- $urdarG "e un carnet cu co"ertele legate +n $ua$a neagr# r3njea lugu%ru o "rote)# devenit# inutili)a%il# ori inut#- "oate- de re)erv#. 2u &ila caracteri&tic# a oa$enilor neatini +nc# de $i)eriile &enectuii- :iforeanu &coa&e carnetul "rin alunecare- f#r# &# ating# <$#rioarele< de "orelan. :iforeanu- un individ e$ina$ente "ractic- inca"a%il &# "urcead# la vreo +ntre"rindere- c3t de $#runt#- f#r# a inti un &co" "reci&- r#&foi carnetul con&ternat. (e ate"ta&e &# dea "e&te un &oi de agend#- eventual %uletin $onetar )ilnic- li&t# de creditoriadre&e- nu$ere de telefon. 2on&tat# cu &tu"oare c# %loc-note&ul coninea reflecii i $a;i$e e$i&e de cuget#tori $ai $ult &au $ai "uin cele%ri- citate de "oe)ie i "ro)# care"e&e$ne- +i &una&er# %ine %#tr3nului ori i &e "#ru&er# "line de $ie). 2u ce &#-i ocu"e oa$enii ti$"ul/ Oare toi ne-o$ &$inti la %#tr3neeC/ <6ai "#&trea)# +ntotdeauna c3te o dorin#- ca &# nu fii niciodat# nefericitul unei $ari fericiri.< B. 6. >racian. Au)i ce che&tie/ 2lar- $oul e ra$olit/ <2ine ar fi tiut de 'ector- dac# 5roia ar fi fo&t fericit#C< Ovidiu&... <:i&area e lu$ina de lun# a g3ndirii.< Renard... . 8i da- f#cu :iforeanu/ *u$ina de lun# a g3ndirii... 8 ad3nc/... <1u tre%uie niciodat# &# i &e "ar# ceva cu ne"utin#<... ,u$a&. 8i- ce &#-i &"unC/ Hi "e #&ta-l credea$ $ai i&te... <Ratat4 un o$ care nu a atin& +n decur&ul vieii ceea ce i-a "ro"u& la o"t&"re)ece ani<... Ralea... '$/... A&ta ar fi o che&tie/ 2ontinu# &# r#&foia&c# "agin# cu "agin#- din contiincio)itate de &ticlete. <(# fiu cu ini$a +$"#cat# c# n-a$ o$i& ni$ic...< Ochii +i fur# atrai "e neate"tate de c3teva r3nduri &trecurate +ntre un citat din *a Rochefoucauld i o &trof# din 6u&&et4 -*. de 2ourcelle& . 99 Rue delBA$iralit . 199abG Buc. . 13abT.< 6arin :iforeanu +i +n&e$n# datele +n carnet- a"oi r#$a&e $ult# vre$e "e g3nduri. 8ra a"roa"e convin& c# a dat "e&te o g#&elni#. <?n trouvail int re&&ant..< 13 era cifra care "refi;a la Bucureti nu$erele de telefon ale a$%a&adelor. A re"era i a$%a&ada re&"ectiv# nu $ai con&tituia o "ro%le$# "rea co$"licat#.

:iforeanu +i continu# cercet#rile "3n# +n )ori- dar nu $ai g#&i ni$ic intere&ant. !#r#&i locuina lui ,uca du"# ce re&titui cheile coanei Aneta- care- de a&t# dat#- luat# "rea re"ede- +i l#&# $3na &#rutat#. l condu&e "3n# la ieirea din %loc i-l ur$#ri fer$ecat# "3n# "ieri la ca"#tul &tr#)ii. <?ite/ 2u oa$eni din #tia &# fi u$"lut ,u$ne)eu "#$3ntul/< *u# o "la&# de &foar# din cuiul de du"# u# i "lec# la "ia#.

Actorul ,inu Ione&cu fil# +ncet cartea. ,o%rin- cel $ai nervo& dintre toi- +i fi;# ochelarii la r#d#cina na&ului4 . 'ai- do$Ble/ !ronun#-te odat#. !arc-ai fila tururi goale- i nu da$e de carton/ . 2i"/ &"u&e $oale actorul. 5icu (tratulat &e &tr3$%#4 . 1u cu ci" &e iau %anii- %#i >ar7 2oo"er/ !arole/ . 2inci &ute/ ceru )iari&tul i r#&fir# %ancnotele "e $a&#. ,inu Ione&cu de&chi&e iar c#rile- nehot#r3t. n general- era atent cu %anii<calculat<- dei di&"unea de un venit conforta%il. 5aic#-&#u- "odgorean %ogat- +l &u%veniona &u%&tanialG &alariul de &tagiar al 1aionalului a"roa"e c# nici nu conta. n )i de leaf#- +l anuna invaria%il "e ,eliu- conta%ilul cocoat al teatrului4 <A$ venit &#-$i iau %aciul/< 8;cedat- ,o%rin &e uit# &"re ceilali4 . I&ta nu $ai e "ocher- neic#- e ah/ . (ec/ &e hot#r+- +n &f3rit- ,inu Ione&cu. 5icu (tratulat +nce"u &# r3d#4 . I&ta- dac# d# cinci &ute- a "rin& "e "uin car . . ,e tururi/ $3r3i )iari&tul. 2e faci 5icule- $ergiC . Bine+nele&- $on cher. :reau &# v#d tururile lui >ar7 Ione&cu... ,eci cinci &ute ai votri- "lu& o $ie cinci/ ,inu Ione&cu- &"eriat- a)v3rli c#rile. ,o%rin le arunc# i el. 5icu (tratulat gre%l# %anii cu indiferen#. *ulu ,ragu +i de)li"i na&ul li"it de gea$ i &e ae)# "e %raul fotoliului- l3ng# (tratulat. . 2e nai%aC/ nc# nu v-ai "licti&itC ,e dou# )ile n-aud dec3t ful- car - Vuint#cafele- +nc# o &ticl# de &herr7- ig#ri i iar de la ca"#t acelai re"ertoriu. 5icu (tratulat &e l#&# "e &"atele fotoliului4 . 23nt#-ne tu ceva $ai a$u)ant/ (e uit# la ceilali4 Adev#ru-i c# $-a$ "licti&it i eu. Fiari&tul- cel $ai "#ti$a dintre ei- ar fi jucat dou#)eci i cinci de ore "e )i din dou#)eci i "atru- +i &coa&e ochelarii. (ufl# +n ei- a%urindu-i- i +i ter&e cu %ati&ta. . 2e nai%a vrei &# face$C !lou# i- du"# cu$ &e arat#- nu &e +ndrea"t# nici $3ine. ,inu Ione&cu &tr3n&e c#rile i le aranj# +n cutie. 8ra un %#r%at "edant i orice fe$eie- dac# nu &-ar fi n#&cut <&u% $#tur#<- +n conjunctur# cu leia i c3r"a de "rafvi)it3ndu-i locuina- ar fi e)itat oleac# +nainte de a-i co$anda tru&oul. . ,e fa"t- con&tat#- "ocherul e a$u)ant +n "atru.

*ulu ,ragu +i a"rin&e o egi"tean# cu ca"#tul aurit. . ,e ce nu l-ai che$at "e "rinC :-a$ &"u& c# l-a$ v#)ut +n hotel. !ronuna&e cuv3ntul "rin cu o volu"tate &"ecial#. 2o"il# de $ahala- v3n)#toare la Ball7- cel $ai &elect $aga)in de galanterie %#r%#tea&c# din Bucureti- de&co"erit# i lan&at# de 1icuor 2on&tantine&cu- f#cu&e &ucce& ra"id. Avea un &e;-a""eal ieit din co$un i- +nt3$"l#tor- i talent. Rece"tiv#- doar +n doi ani &e de%ara&a&e de accentul de $ahala- +nv#a&e &# nu &e ridice +n "icioare i &# )ic# $er&i c3nd +i &#ruta $3na un %#r%atiar ca&ele Oei&er i 6ar7&e +i crea&er# un &til foarte "er&onal. *ui *ulu- Htefan ,uca +i era total indiferent- dar era <adora%il< &# "oi declara +n culi&e- "rintre a$ici- oriunde<a"ro"o . de "ild# . nu v-a$ &"u& ulti$a %utad#- &au figur#- &au e&ca"ad# a lui "rince Htefan...< Fiari&tul d#du din $3n#4 . 2e &# joace #laC 0loroanele de la coroana &tr#%unilorC *ulu +i +ndre"t# dunga "antalonilor de oland#4 . 2e-& alea floroaneC . Ke"i- iu%ire/ +i e;"lic# 5icu (tratulat. 2hiar/ 23i o fi av3nd ,uca la coroan#C ,o%rin d#du din u$eri4 . 2a$ la ju$aB de @il- +n orice ca). 23nd &e uit# la tine- te &i$i io%ag. ,#-l nai%ii/ 2he&tia e ce face$C ,inu Ione&cu &e ridic# i +i a)v3rli ochii in&tinctiv +n oglind#. *ulu +l "rivi a$u)at#. 8ra fru$uel- &u"lu- %ron)at i +i &t#tea %ine "antalonul al% i &Aeaterul %leu$arine. 0ru$uel- indi&cuta%il- dar *ulu tindea $ai &u& dec3t la un a"arta$ent $ode&t cu dou#-trei ca$ere i rochie de gata . (ora- ieftin i delicio& . oric3t de +ncletate ar fi fo&t no"ile... 2a un cui i &e +nfi"&e +n $inte un dialog de culi&e &ur"rin& "e c3nd era +nc# figurant#- +ntre 5#na&e i >igeta !o"e&cu- $are vedet# a teatrului %ucuretean de "e&te dou#)eci de ani. ?n dialog a c#rui $oral# avea &# devin# "entru *ulu $otto de via#... (e re"eta o &cenet# +n care o actri# de $3na a doua- dar t3n#r# i fru$uic#- evolua +n rolul unei aventuriere de $are cla&#- gen :anda (erafi$ din =aiele. !e 5#na&e +l ne$ulu$ea intrarea actriei- felul +n care traver&a &cena i +i de)%r#ca $antoul de vi)on. :oia &til- de)involtur#- elegan#- graie. <0#- &triga $ae&trul- c3nd te de)%raci- f#-o de "arc# la $#-ta nu$aB ani$ale din alea ai avut +n &"inare/ 'er$in# i icre negre- nu urcan# i tocan#/< O )#ri&e "e >igeta !o"e&cu care- trec3nd +nt3$"l#tor "e la teatru- a&i&ta&e la &cen#. <>igeto/ f#cu e;cedat $ae&trul. Arat#-i #&teia ce va &# )ic# o doa$n#/< >igeta !o"e&cu &e e;ecuta&e cu de)involtur#. 5raver&a&e &cena "arc# +n "a& de dan&- a)v3rli&e $antoul "e &"atele unei cana"ele cu ne"#&are regal#- +n &f3rit- e;ecuta&e $ic#rile cerute de te;t. n culi&e- "reg#tindu-&e &# "lece- +i o"ti&e lui 5#na&e cu un &ur3& &u"erior4 <2e vrei$on cherC/ !e vre$ea $ea "ri$ea$ un %riliant ca &# "un "icior "e&te "icior. A&tea le ofer# "e a$3ndou# "entru un... cotlet/< 5icu (tratulat +i v3r+ "ortefeuille&-ul +n %u)unarul de la &"ate4 . !3n# $# +ntorc- hot#r3i-v#/ . ,aB unde te duciC &e intere&# )iari&tul. . 2o%or "3n# +n %ar. Itia )ic c# nu $ai au *uc@7 (tri@e- dar a$ eu o co$%inaie. 6# +ntorc i$ediat.

8lvira 6anu deerta &ertarele co$odei. !e "at- vali)a deja f#cut# tre%uia doar +nchi&#. i $ai r#$#&e&er# de adunat fleacurile- co&$etice- o%iecte inti$e- $ica tru&# de i$ediat# nece&itate- i &# le aranje)e +n &acul de voiaj. (ta%ili&er# &# "#r#&ea&c# 8forie i$ediat du"# $ie)ul no"ii. Durt- +ngrijorat i gr#%it- deci&e&e c# ace&ta era $o$entul cel $ai "otrivit "entru a &e &trecura neo%&ervai i a &c#"a de co"oii %aroanei von Dohler. l au)i %#t3nd +n u# . nu era nici un&"re)ece . i &ur3&e +nduioat#4 <i e tea$# &# nu $i &e +nt3$"le ceva i nu $ai are r#%dare...< (trig# cu &"atele &"re u#4 . Intr#. Aranj# o %lu)# i &e r#&uci4 . nc# nu &unt gata... 2uvintele +i +ncre$enir# "e %u)e. n faa ei &e afla un necuno&cut. ,in "ricina +ntunericului- dar- $ai ale&- a &ur"ri)ei- nu-i "utea de&lui tr#&#turile. B#r%atul ridic# $3na i atunci 8lvira v#)u revolverul. Ini$a i &e o"ri +nainte de a au)i detun#tura. <(-a ter$inat/< ?a &e de&chi&e "e neate"tate i %#r%atul +ntoar&e ca"ul refle;. !rinul Htefan ,uca cli"ea $#runt- nedu$erit4 . :# rog &# $# &cu)ai. (e "are c# a$ greit a"arta$entul. . O- nu/ &trig# 8lvira. 1ecuno&cutul &e r#&uci fulger#tor- +l +$%r3nci "e %#tr3n eli%er3nd "ragul i di&"#ru. I)%it de "erete- "rinul +ncerc# &#-i +ndre"te inuta4 . 2e $aniere/ 5inerii acetia... 5oi... >out sim.lement des roturiers... (cu)ele $ele- doa$n#... 1u-i "l#cea &# $earg# cu liftul . +n general 5icu evita &"aiile +ngu&te i +nchi&e . i co%or+ alene &c#rile- "li$%3ndu-i degetele "e %alu&trada de nuc lu&truit. ,ei a%ia cinci du"#-a$ia)#- din "ricina vre$ii +nchi&e era a"roa"e +ntuneric- i (tratulat &e $ir# c# direcia n-a di&"u& a"rinderea lu$inii. <,racu &# te ia de han +$"uit/ *a cinci &ute "e )i- ai "utea &# ne dai %are$ o"aie/< 23nd ajun&e la $ijlocul &c#rii +l v#)u "e %#tr3nul ,uca venind din ca"#tul culoarului i o"rindu-&e +n dre"tul unui a"arta$ent. !rinul a"#&# "e clan#- de&chi)3nd ua cu )go$ot. !e 5icu +l &ur"rin&e <g#l#gia< ge&tului- <nu "rea de ca&# %un#<- $ai ale& +ntr-un hotel de lu;. <!ro%a%il a &ur)it i nu-i $ai d# &ea$a. ,e fa"t- +n general- %#tr3nii au o ge&tic# necontrolat#- %ru&c#. 1u-i $ai in +ncheieturile...< 1u-i ur$# g3ndul. n cli"a i$ediat ur$#toare- &au cel "uin aa i &e "#ru- un %#r%at 3ni din acelai a"arta$ent- +nghe&uind ceva +n %u)unarul hainei. 0#r# &# &tea "e g3nduri- 5icu (tratulat &#ri ulti$ele tre"te i +ncerc# &#-i %loche)e trecerea. ,e)echili%rat +n&# de &#ritur#- "ri$i +n "lin o%ra) "u$nul necuno&cutului. 2#)u +n genunchi- dar &e redre&# in&tantaneu. O lu# la fug# "e ur$ele agre&orului. *a ca"#tcoridorul &e %ifurca. (tratulat- de&cu$"#nit- cercet# culoarul din &t3nga- a"oi cel din

drea"ta- tiind c#-i inutil. O$ul di&"#ru&e. 5recu "e la %ar i f#cu ro&t de ig#ri. ntre ti$"- +n hotel &e a"rin&e lu$ina. . 2e-ai +nt3r)iat- do$Ble- at3taC +ntre%# ,o%rin. 2redea$ c# ai c#rat-o i ne-ai l#&at u/ . ,e o%icei achit +nainte nota de "lat#. *ulu ,ragu +l "rivi lung4 . 2e-ai "#itC !ari ca$ turtit. 5icu (tratulat &e e&chiv#4 . *-a$ v#)ut "e 0ran@en&tein/ Avei dre"tate... !ei&ajul a devenit a$%etant. ,inu Ione&cu +i rotunji &"r3ncenele4 . n con&ecin#C 5icu +i +nfi"&e o igar# +n colul gurii R la Jean >a%in. . n con&ecin#- au revoir- chMre 8forie/ 1ici o a$ant# nu $ai e no&ti$# du"# o &#"t#$3n#. *ulu +i &#ri +nc3ntat# de g3t. i +ndoi genunchii- l#&3ndu-&e cu toat# greutatea. . n afar# de $ine/ 8ti adora%il- 5icule/ 5e iu%e&c/ ,e&"re incidentul "etrecut "e coridorul hotelului- 5icu (tratulat nu "o$eni "rietenilor ni$ic. EBE ,odge-ul gonea ne%unete "e o&eaua ud#. 8lvira +i a$inti . a$#nuntul +n &ine i &e "#ru &tu"id . recla$a care +nainte de r#)%oi figura +n toate nu$erele din <Illu&tration fran]ai&e<- "e toate )idurile !ari&ului unde afiajul nu era inter)i&. <(illencieu&e et ra"ide- elle "a&&e... 2Be&t une ,elage...< Ochii nu i &e de&"rindeau de "e cadranul de @ilo$etraj. Acul avan&a a$enin#tor4 NU... 9U... 1UU... . A&cult#- Durt... ,ac# a$ &c#"at de glon- nu e un $otiv ca- de fericire- &# ne fr3nge$ a$3ndoi g3tul acu$. 2u $3inile +ncletate "e volan- cu $a;ilarele +$"ietrite . &e reliefau &u% "iele co$"let de&c#rnate . cu "rivirea fi;#- &e$#na cu o fiar# gata &# &e re"ead# a&u"ra "r#)ii. :on (undlo nu r#&"un&e. 6ai "arcur&er# c3iva @ilo$etri +n t#cere. !loaia %iciuia "ar%ri)ul- reduc3nd la ineficient tic-tacul terg#torului. 8lvira a"rin&e o igar# cu degetele +ne"enite4 . ,e fa"t- unde $erge$- DurtC . 1u tiu/ i)%ucni von (undlo. Oriunde/ n lu$e- la dracuB- +n cer &au +n iad/ !orcii/ 0eciori de c#ea/... . n fond- ce au cu $ineC n ce $#&ur# &unt eu intere&ant# "entru eiC . I&ta-i &i&te$ul/ Regi$ul "olii&t al lui 'itler. '#ituial#- &"ionaj- c#tuea&a&inate/ !e&te tot/ Hi +n "at/ Hi la toalet#/ Hi +n &o$n/ ?$%ra atot"uternic# a >e&ta"oului/ (-o &i$i- &-o ve)i- &-o tii "e&te tot/ Be&tii/ 6ontri/ (u&"ectea)# "3n# i &ugacii/ . ,ar de ce "e $ineC . !entru c# oricine &e a"ro"ie de $ine f#r# &# ai%# +n %u)unar un carnet cu nu$#r $ic al "artidului na)i&t e a"rioric &"ion aliat- co$uni&t &au du$anul "er&onal al 0Yhrerului.

. 8ti chiar at3t de i$"ortant- DurtC . ,a/ 1u te +ndoi de a&ta nici o cli"#/ (unt un $are merde +n i$en&ul rahat na)i&t/ nelegiC :or%e&c ori%il- iart#-$#- dar ura- ur# cu$ n-a$ &i$it niciodat#- +$i +ntunec# $inile/ A &f#r3$a +n ci)$e tot Reichul lor- rachetele lor de care $-a$ &#turat- a arunca totul +n aer. 8vit# +n ulti$a cli"# o c#ru# cu coviltir a"#rut# "e neate"tate la un col de o&ea. 8lvira +i +ndre"t# o "rivire rug#toare4 . Iu%itule/ 5e rog- cal$ea)#-te. :on (undlo +ncre$eni dintr-o dat#. 0r3n# %ru&c i +ntoar&e &"re 8lvira o "rivire &tr#lucitoare. . Iu%itule...- +ng3n#. Ai &"u& iu%ituleC n cli"a ur$#toare &e aflau unul +n %raele celuilalt. >urile &e cu"rin&er# cu l#co$ie. 8ra "ri$a lor &#rutare. ?ndeva- un orologiu anuna $ie)ul no"ii. EEE . I$%ecilule/ ("eriat . Oalter cunotea violena cri)elor de nervi ale %aroanei von Dohler . iei "reci"itat din +nc#"ere. n &ecunda ur$#toare- au)i )go$otul unui va& a)v3rlit +n u# i f#cut #nd#ri. 8dith von Dohler- cu figura de&co$"u&# de furie- +i turn# un Ahi&@7 . do)# de "uca $arin a$erican . i a"rin&e o igar# cu $arijuana. O fu$# +ntin&# "e "at+ncerc3nd &# &e linitea&c#... ntin&e $3na i de&chi&e !hili"&-ul "ortativ- care o +n&oea "retutindeni. *a ora nou#&"re)ece +nce"ea e$i&iunea BB2 +n li$%a ger$an#. A"aratul &e afla "e "o&t. A&cult# di&trat# "ri$ele fra)e- a"oi deveni %ru&c atent#. (e ridic# +ntr-un cot i a$"lific#. <...raionul !rohorov@a- co$anda$entul &u"re$ &ovietic a e;ecutat a)i o "uternic# contralovitur# cu forele Ar$atei a gard#- Ar$atei a tancuri de gard# i o "arte din forele Ar$atei 1 tancuri...< Interveni %ruiajul- i 8dith +nce"u &# r#&ucea&c# %utonul +ncerc3nd &# "rind# 0rana li%er#. <...cea $ai $are %#t#lie de tancuri cuno&cut# "3n# acu$ +n i&toria r#)%oaielor. Ar$ata a tancuri de gard# &ovietic# a c3tigat %#t#lia. (e e&ti$ea)# c# tru"ele ger$ane au "ierdut a)i "e&te 3aU de tancuri i "e&te 1U.UUU de &oldai... Fiua "r#%uirii totale de la Dur&@...< 8dith +nchi&e a"aratul cu un ge&t o%o&it. <A$ "ierdut deci Dur&@ul...< Avea li$"ede +n faa ochilor harta. <Ruii au "reluat deci iniiativa. :or ataca acu$ &"re Orel- Belgorod- 'ar@ov. 6icarea ur$#toare4 eli%erarea ?crainei i a Bieloru&iei.< (trivi igara cu un ge&t a"#&at4 0+auve ;ui .eut... ,ar &# nu ne gr#%i$. 1u... 1u +nc#/< (#ri din "at- +i "u&e un "eignoir i- &co3nd dintr-un &ertar o coal# cu vignieta hotelului Belona- +i deuru%# "ar@erul de aur4 <,rag# 'ein)eO )i ori%il# din toate "unctele de vedere/ (criu dintr-o &taiune de "e litoralul

ro$3ne&c- $inunat "e vre$e %l3nd#- dar care- +n )ile de)l#nuite- e&te de o vr#j$#ie cu$"lit#. 5otul +n jur v3j3ie- url#- ai i$"re&ia c# )idurile hotelului &e vor "r#%ui +n orice cli"#- c# $area . valuri uriae- r#)%un#toare . &e n#"u&tete &#l%atic- o"intind &# +nghit# oraul- lu$ea... "e noi. Hi +ncerc o &"ai$# nedefinit# . totul +n a"aren# e cal$o"ulent- acel $odu& vivendi incontient de&"re care i-a$ $ai &cri& . c# oa$enii de aici +i &ea$#n#. A$ a&cultat BB2-ul acu$ ju$#tate de cea&. A$ "ierdut deci Dur&@ul- a$ ratat deci iniiativa "entru vara ace&tui an- "e care Adolf $i)a at3t de $ult/ Incredi%il c3nd +nce"i ofen&iva cu 933 de divi)ii- a"roa"e aa UUU de tancuri- 3 UUU de avioane... (ituaia nu te "une "e g3nduriC :or%e&c cu tine- 'ein)e- i nu cu $ini&trul de interne 'einrich 'i$$ler- care re"et# gogoile de$agogice ale "iticului &chi)ofrenicE. 1u tre%uie &# fii un $are &trateg ca &#-i dai &ea$a c# ace&t Dur&@ de&#v3rete $area cotitur# +n favoarea aliailor- reali)at# +nc# la (talingrad...< .-E Alu)ie la $ini&trul "ro"agandei- >oe%%el&- care era &cund. .-8dith l#&# o cli"# &tiloul- +i "rin&e t3$"lele +ntre "al$e i &e "rivi lung +n oglind#4 <,ac# a avea certitudinea eecului- chiar a)i a a%andona %arca i $-a refugia undeva- +n A$erica de (ud. ,ona Ine&- &au ,olore&- &au Juanita- +nc# t3n#r#- %lond# i enig$atic#- %ogat#... ,a- %ogat#... n &afe-ul de la FYrich- &u$ele de"u&e i-ar ajunge "entru dou# viei. 6ai &unt %ijuteriile- ta%lourile- celelalte...< <nce" i eu &# cred- relu# 8dith &tiloul- c# &ingura noa&tr# an&# "entru a-i r#)%i "e aliai r#$3n rachetele &ecrete- cu condiia &# le "ute$ utili)a la ti$". Hi acu$ ajung la von (undlo. 1u tre%uia- &u% nici o for$#- &# i &e +ng#duie un concediu dincolo de graniele noa&tre. Htiu c# e&te unul dintre "uinii oa$eni din Reich c#ruia nu-i e tea$# de 'itler i- totodat#- &ingurul fa# de care 0Yhrerul nu-i +ng#duie $ojicii i&terice- totui tre%uia g#&it# o $odalitate de a-l reine. :on (undlo e&te &u"ravegheat "a& cu "a&- +n&# orgolio&- du"# cu$ +l cunoti- fire inde"endent# i $ai cu &ea$# +ndr#go&tit- nu e&te di&"u& &# &u"orte &ituaia. 6i-e tea$# ca- in e;tre$i&- &# nu ai%# reacii neate"tate. A$ +ncercat &# lichid#$ fe$eia. A &c#"at "rintr-o an&# . ,u$ne)eu nu e chiar totdeauna de "artea celui $ai "uternic . unic#. 5re%uie &# &u%linie) c# $i&iunea e $ai $ult dec3t dificil#. 2ei doi &unt "ractic nede&"#rii. n con&ecin#- e a"roa"e i$"o&i%il &-o +nl#turi "e ea- f#r# a atenta i la viaa %aronului. 5rucuri ordinare- ca o %o$%# a$"la&at# +n auto$o%il- de "ild#- &au +n dor$itor- o a$%u&cad# finali)at# cu victi$e etc. nu &unt vala%ile "entru un cu"lu in&e"ara%il. Ate"t di&"o)iiile tale. !er&onal a o"ina "entru reche$area lui urgent# +n ar#. n noa"tea acea&ta "lec &"re Bucureti. 8. !.(. A$ de&chi& din nou BB2-ul. 2hurchill ju%ilea)#/ A$u)a$ent gra& "e &ea$a Ar$atei 9 a invinci%ilului 6odell- a$#nunte ilare de&"re geniala &trategie a feld$arealului 6an&tein- a"ro"ieri i tri$iteri acide la eecul de a&t#-var# al lui von !aulu&. 5e doare &ufletul- dar nu te "oi +$"iedica &# r3)i. Ki-l a$inteti "e >SringC 2u$ &e u$fla +n "ene acu$ doi aniC WOr fi av3nd engle)ii hu$or- dar n-au tancuri i avioane...X

Au- +n &chi$%- ruii.< EEE ?r$#toarea +nt3lnire dintre do$nul Ba&ile- %ar$anul de la Ath n e !alace i colonelul 5a$a avu loc la Baia central# >rivia- de "e &trada (finii :oievo)i. *a ora o"t di$ineaa- &t#teau +ntini a$3ndoi "e "richiciul de le$n din &ala de a%uri. . 2ivili)aia- con&tat# )3$%ind colonelul- ne-a creat unele co$"le;e ireducti%ile. !er&onal nu-i +neleg "e acro%aii #tia- vreau &# )ic- nuditii. (fetcu r3&e4 . 1u &unt un ade"t al nudi&$ului- dar- +n definitiv- dac# ne g3ndi$- care-i deo&e%irea +ntre un tru" co$"let gol &au altul . $# refer la co&tu$ele de %aie . doar "e trei &ferturiC . !ro%a%il ai dre"tate- e o che&tiune di&cuta%il#. Hi totui- nu +nt3$"l#tor una dintre ca)nele rafinate ale "oliiei o con&tituie interogarea victi$ei de&"uiat# la "iele. (e $i)ea)# e;act "e co$"le;ul de inferioritate "e care-l tr#iete nefericitul i care-i alienea)# o%ligatoriu re&ur&ele. Ki-o &"un &incer- nici +ntr-o c#&nicie- cu e;ce"ia unor $o$ente de inti$itate categoric#- nu $i &e "are de %un gu&t &# te %alade)i "rin ca&# Ada$ i 8va- cu &au f#r# detalii "odgorene. . 2ine v# "rivete- a"recie cu &inceritate (fetcu- v-ar +nelege greu &cru"ulele. Bine+nele&- tru"ul lui 5a$a nu era cel al unui %#r%at de trei)eci de ani- $uchii acu)au o ne&iguran# &"ecific# v3r&tei- dar r#$#&e&e &u"lu- i contururile- dei nu foarte fer$e- r#$#&e&er# aceleai din tineree. 2olonelul ridic# din u$eri4 . 6er&i. ,ragul $eu- &# ne gr#%i$. Baia de a%uri nu e una din &l#%iciunile $ele. Ai a&cultat ieri BB2-ulC ,o$nul Ba&ile d#du din ca". . 1e$ii-& "uternici- ur$# 5a$a- foarte "uternici- dar e;i&t# "entru fiecare un ha" "rea $are. 'itler $i)a enor$ "e ofen&iva de var#. Dur&@ul a )druncinat )drav#n 2itadela- a rete)at ghearele !antereiE. i dai &ea$a- din +ntreg efectivul ger$an de circa 3UU de divi)ii- 93U &unt concentrate "e frontul ru&e&c... .--E 2itadela i !antera . cele dou# "lanuri de $are anvergur# "rev#)ute de &trategii ger$ani "entru ofen&iva din vara lui 1943. .--. 2redei c# $ai durea)# $ult- do$nule colonelC . ,ragule- nu &unt nici 6afalda- nici !etrache *u"u- nici nu dau +n %o%i. 2# ne$ii "ierd- a&ta e categoric- dar $ai au atuuri. 2e &e aude la 8forieC . 1-a$ nici o ve&te de ieri i chiar &unt +ngrijorat. *a noi +n&# a intervenit ceva intere&ant. 5a$a +l "rivi curio&4 . *a hotelC . ,a. Ieri- ca$ "e la a$ia)#- au de&cin& la Ath n e !alace neva&ta lui von (undlo +$"reun# cu un ti" care &e "retinde di"lo$at &"aniol. O fi au %a ca"uchehaia lui 0rancor#$3ne de v#)ut- dar c#-i a$antul doa$nei e cert.

2olonelul r#&uci %ru&c ca"ul. !e chi" i &e citea atenia +ncordat#. . 2e i$"re&ie i-au f#cutC . n vre$uri nor$ale- i-a fi etichetat dre"t un cu"lu &"lendid- r#&f#at de "roviden#. 5ineri- fru$oi- +ndr#go&tii i "lini de %ani. (u%linie) c# nu fac eforturi deo&e%ite "entru a ca$ufla relaiile dintre ei. 2olonelul d#du din ca" g3nditor4 . '$- $ai $ult dec3t intere&ant. !ractic- ce facC (e a$u)# i at3tC 1-ai &e&i)at ni$ic &u&"ectC 8;ce"t3nd %ine+nele& "re)ena lor la Bucureti. . Baroana &-a intere&at de %#r%atu-&#u. Rece"ia i-a co$unicat c# &e afl# la 8forie. . HiC . *e-a$ +nregi&trat convor%irea din ca$er#. 8a +ncearc# &#-l conving# "e &"aniol &# "lece +$"reun# la (undlo. 5i"ul "are &# &e la&e greu. . 6# +ntre%... ,a- $# +ntre%- dac# e intere&ant "entru noi ca doa$na %aroan# &# afle c# nea$ul i 8lvira 6anu au "#r#&it litoralul. (fetcu )3$%i $ulu$it4 . 6-a$ g3ndit la acelai lucru. ,e aceea- +nainte de a lua o deci)ie- a$ vrut &# $# con&ult cu du$neavoa&tr#. ,ac# &ocotii nece&ar &# nu afle de "lecarea lui von (undlotelefone) i$ediat la Belona. 1icolau- directorul- e o$ul no&tru- du"# cu$ tii. ntre%atn-are dec3t &# dea un r#&"un& inco$"let4 <,o$nul colonel von (undlo nu e $o$entan +n hotel...<- f#r# &# intre +n a$#nunte. O "ute$ deci de)infor$a "entru +nc# nite ore. 2olonelul 5a$a +i trecu "ro&o"ul "e&te ochi. ,in "ricina tran&"iraiei- +l u&turau. >3ndea concentrat- +ncerc3nd &# calcule)e avantajele i $inu&urile a$%elor variante. . ,ac# au hot#r3t &# "lece &"re 8forie- %aroana va telefona +n "reala%il la Belona. 1icolau &#-i &"un# realitatea4 von (undlo a ridicat ancora- +ndre"t3ndu-&e &"re )#ri necuno&cute. 1u e nece&ar- ad#ug# r3)3nd- &#-i "o$enea&c# +n ce co$"anie. . 1atural. . 2red c# a$ calculat %ine. O +nt3lnire +ntre cele dou# cu"luri "oate avea con&ecine intere&ante... ,eci- gr#%ete-te- fiule- i telefonea)# ne+nt3r)iat. Hi acu$- hai la du/ :reau &# a"uc &f3ritul r#)%oiului/ EEE 6icuei %aroane 6anja von (undlo +i "l#cea &#-i ia $icul dejun +n "at. O%iceiul +n &ine o e;a&"era "e 0rau Oi&e$an care +nelegea &#-i educe fetele +n &"iritul $ode&tieih#rniciei i al celei $ai &tricte econo$ii. n "ri$ul an de c#&#torie- c3nd at3t ea c3t i von (undlo +ncerca&er# &incer &# &e a"ro"ie unul de cel#lalt- iar %aronul- +n n#dejdea unui $otenitor- era di&"u& &# acce"te cu +ng#duin# de "#rinte carenele $ult "rea tinerei &ale &oii- acea&ta +i i&tori&i&e- f#c3nd $ereu ha)- diver&e e"i&oade din co"il#rie. O co"il#rie a&"r#- "lin# de "rivaiuni inerente unui %uget $ode&t- dar- $ai ale&- i$"u& de "rinci"iile rigide ale doa$nei Oi&e$an. <1a$ avut nici o juc#rie- dar nici una/ 1u $# cre)iC Ba da... una &ingur#/ O $inge de cauciuc al%a&tr# "e care a$ g#&it-o +n "arc. Hi nici o rochi# de vi)it#. 1u ne-ar fi cu$"#rat nici "anglici dac# n-a$ fi fo&t o%ligate &# "urt#$ la coal#...< :on (undlo +i $3ng3ia&e %uclele +nduioat4 <Biata feti#<. (e +ntre%a ade&ea "rin ce $i&tere ale naturii &e n#&cu&e ace&t %i%elou dr#g#la +n &3nul fa$iliei Oi&e$an/ 1u tre%uia &# te uii de dou# ori la $aic#-&a ca &#-i dai &ea$a c# era o fe$eie r#ut#cioa&#-

li"&it# de ini$# i de orice far$ec. Iar f#"tura 6anjei de%orda de graie i +n&ufleire- i toc$ai ar$ul con&tituia +n&uirea ei cea $ai &educ#toare. ,in nefericire- +ntre cei doi &oi nu &e "utu&e +nfiri"a nici o leg#tur# &ufletea&c#a"ro"ierea- a%andonul li"&eau chiar +n cli"ele cele $ai inti$e. (e &i$eau &tr#ini i- fa"t inconte&ta%il "e care +l tr#iau a$3ndoi- &e "licti&eau +$"reun#. 6anja- o natur# "rin e;celen# ve&el# i juc#u#- gata &# r3d# de orice ni$ic- a$uea- iar von (undlo +i &"unea cu a$#r#ciune c# el nu ar fi tre%uit &# &e rec#&#torea&c#. <0ac "arte dintre nefericiii care nu "ot iu%i dec3t o &ingur# dat# +n via#. ,ag$ar $-a $arcat "entru totdeauna i n-avea$ dre"tul &# intru +n viaa altei fe$ei- tiind c# ini$a $ea +i va r#$3ne $ereu &tr#in#.< n &en&ul ace&ta +ncerca un &enti$ent de vinov#ie fa# de 6anja i- c3nd i$"o&i%ilitatea de a avea un co"il +$"reun# deveni&e o certitudine- +i acorda&e $utual toat# li%ertatea... <i ofer %riliante- a$a%ilitate- un nu$e . dac#-i "a&# de el/ . "o&i%ilitatea de a &e %ucura din "lin de tineree. !retind doar decen#...< ,ecen# din re&"ect "entru un nu$e no%il- figur3nd ilu&tru +n Al$anahul >otha i nu de tea$a <ani$alelor<. Ru%ric# &curt# i e;act#- unde %aronul +n$atricula&e +ntreg anturajul lui 'itler- inclu&iv "atronul. :on (undlo era unul din "uinii- "oate &ingurul care nu &e te$ea de <indi&"o)iiile< 0Yhrerului- de intrigile de curte- de re"re&aliile >e&ta"oului- de +n&cen#rile ca$arilei "entru a di&truge un rival &$ulg3ndu-i "enele de favorit- &co3ndu-l din graiile celui $ai i&teric fiu al >er$aniei. !entru a +nl#tura un inde)ira%il- vedetele regi$ului na)i&t g#&eau "rocedee de o fante)ie ine"ui)a%il#- regi)au i inventau &ituaii i$"o&i%ile- din care victi$ele evadau cel $ai ade&ea cu ajutorul unui glon tra& +n t3$"l#. 0al&ele acu)aii de ho$o&e;uali&$- "erver&iune &e;ual#- de&fr3nare- i$oralitatea &oiei . fo&t# "ro&tituat# culea&# dintr-un %ordel &au ni$fo$an# &candaloa&# . cri$a i fronda a%undau- f#ceau "arte din ar&enalul o%inuit- deja %anal- al efilor celui de-al treilea Reich. n &en&ul ace&ta- colonelul von (undlo ignora &uveran alu)iile la e&ca"adele 6anjei. (e tia invulnera%il i-i venea &# r3d# ori de c3te ori &e g3ndea la $arele lui atu ignorat de cei $ai $uli- intuit doar de >oe%%el&- ar"ele acela "ri$ejdio& i- "ro%a%il- cel $ai inteligent din hait#. ?n atu de un ridicol "erfect- care ar fi f#cut deliciul *ondrei. i "utea +nchi"ui le&ne figura de %uldog a lui 2hurchill &c#"3ndu-i de r3& tra%ucul din $3na &t3ng#. 5otdeauna &t3nga. n drea"ta inea &onda cu Ahi&@7. 6anja +i +nghii la re"e)eal# $icul dejun o%inuit . o ceac# de cafea- o felie de "3ine "r#jit# i un "ahar de oranjad# . +$%r#c# o rochie uoar# i d#du %u)na +n a"arta$entul lui de :illar. 53n#rul &"aniol- +nc# +n "ija$a- +ncrunt# &"r3ncenele. 6icua %aroan# +i &#ri de g3t4 . Bun# di$ineaa- cari&i$o/ ,e :illar nu-i a&cun&e ne$ulu$irea4 . ,raga $ea- eti adora%il#- dar co$ii i$"rudene "rea $ari. 8 a%ia nou#coridorul $iun# de &ervitori- nu $ai )ic de... 6anja +l +ntreru"&e a&tu"3ndu-i gura cu "al$a $ic# "arfu$at# cu 6ille& fleur&. !arfu$ de var# uor- lan&at de ca&a 2ot7- &uger3nd livad# +nflorit# cu fluturi i g3)e de aur. . 1u $# certa/ A$ venit &#-i &"un c# te iu%e&c i c#... . ,raga $ea- dar... . 5aci/ 5e rog fru$o&/ i "u&e degetul +ntre &"r3ncene4 Hterge cuta a&ta. 1u-$i

"lace/ 6# faci &# "l3ng... ,e :illar +i ridic# i$ediat o uvi# de "#r alunecat# "e frunte. . Iu%ito- +$i vine &# cred real$ente c# tu eti o fat# "rea r#&f#at#. . 1u/ 1u-i adev#rat/ 1u $-a r#&f#at ni$eni +n viaa $ea. . Bine. Ai dre"tate. 1u eti r#&f#at#. 2e &-a +nt3$"lat totuiC . A$ vor%it la telefon cu 8foria... &taiunea aceea unde face "laj# Durt... . ,a- iC 6anja ridic# din u$eri i r3&e "o)na4 . 1u $ai face "laj#. . 2e nai%a vrei &# &"uiC . A "#r#&it a&ear# hotelul. ,e tot. Adic# i-a luat %agajele... ,e aceea $-a$ gr#%it. 1u $ai "lec#$. A&ta ai i dorit- nuC 2redea$ c#-i face "l#cere... ("uneai c# ai trea%# +n Bucureti... :or%ea "reci"itat- de fa"t ciri"ea- "e faa vioaie i-ai fi citit g3ndurile f#r# &# articule)e un &ingur cuv3nt. ,e :illar +ntin&e auto$at $3na du"# "achetul cu ig#ri. O f#cea in&tinctiv- ca toi fu$#torii- c3nd atenia &au intere&ul le &unt &olicitate la $a;i$u$. . 1u &"ui ni$icC ("aniolul d#du di&trat din ca"4 . Ba da... Acu$ +neleg... Ki-au co$unicat cu$va +ncotro &-au +ndre"tatC 6anja i)%ucni +n r3&4 . 1u cred c# %aronul Durt von (undlo a infor$at vreodat# "e cineva a&u"ra inteniilor lui- ce are de g3nd &# fac# &au +ncotro &-o ia. !oate "e guvernant#- c3nd voia "i"i. ,e :illar f#cu un ge&t eva)iv4 . 1u-i chiar aa... (unte$ +n r#)%oi- are un grad $are- din c3te a$ +nele& i o funcie i$"ortant#. >rangurii nu-i "er$it &# di&"ar# ca fanto$ele- f#r# adre&#... 8$i&e&e contient o "ro&tie. ?n colonel von (undlo- "er&onaj i$"ortant +n ierarhia na)i&t#- nu-i infor$ea)# hotelierul a&u"ra itinerarului i inteniilor &ale. ncerca +n&#- f#r# a-i tr#da intere&ul- &# o%in# c3t $ai $ulte a$#nunte de la 6anja 0e$eia ridic# din u$eri ne"#&#toare4 . 8 +n concediu. Hi- "e ur$#- Durt e un original. Hi- +n general- face tot ce "oftete... ,e-aia $# +nelege i "e $ine. ,e :illar o "rivi lung4 . 2e ai de g3ndC . Adic#- ce ave$ de g3nd/ l ate"t#$ la Bucureti. 1or$al- nuC <,a- reflect# derutat de :illar. 1or$al- dar iat#- a trecut "e&te o &#"t#$3n# de la convor%irea cu $aiorul ,onovan- eu nici $#car n-a$ v#)ut u$%ra lui von (undlo- iar #&tuia c3te )ile de concediu i-au $ai r#$a&C Ha&e-a"te-o"tC< 5i$"ul &e "reci"ita i- "ractic- el nu i)%uti&e dec3t &# ajung# $on "etit la"in- $7 dear- cari&i$o- $ein lie%er 8ngel &au (chat)e- a$antul doa$nei %aroane von (undlo. 8$i&e un oftat ad3nc. 6anja +l "rivi +ngrijorat#. . 2e ai- $on cherC 2e te ne$ulu$eteC ,e :illar o lu# +n %rae i-i a&tu"# gura- evit3nd r#&"un&ul. !entru ca)uri &"eciale i doar in e;tre$i&- $aiorul +i d#du&e un nu$e i o adre&# din Bucureti. Hi o or#4 dou# noa"tea. <Ora la care +nce" &# &c3r3ie $o%ilele i &# u$%le

fanto$ele<- r3&e&e de :illar. ,onovan re"lica&e4 <2hiar cu o fanto$# vei avea de-a face...< <'$- reflect# de :illar. (unt curio& cu$ arat#. Hi ce cali%ru are revolverul de &u% v#luri...< EEE 1u$#rul de telefon din carnetul "rinului ,uca a"arinea legaiei unei re"u%lici &ud-a$ericane. 6arin :iforeanu o%inu&e infor$aia "rintr-o cunotin#- fo&t client- care lucra la !alatul 5elefoanelor. ,u"# o )i fr#$3ntat# . 2e le )icC 2u$ $# reco$andC !e cine &olicitC (# nu rate) o an&# ire"eta%il#/ . &e hot#r+ &# u)e)e totui de "ro%le$aticul tu7au "e care-l "re&i$ea de $are i$"ortan#. 2u o $3n# nu "rea &igur#- u$e)it# de e$oie- ridic# rece"torul i for$# nu$#rul. i r#&"un&e- +n li$%a france)#- un gla& agrea%il de fe$eie4 . *egaia Argentinei. 2e doriiC :iforeanu +nghii +n &ec. . :or%e&c din "artea "rinului Htefan ,uca. *a cel#lalt ca"#t al firului &e +nregi&tra o &ecund# de ov#ial#4 . 2u cine anu$e dorii &# vor%iiC :iforeanu +i c#uta cuvintele. Ri&c#- i$"rovi)3nd4 . A$ un $e&aj i$"ortant din "artea "rinului. 8l $i-a dat ace&t nu$#r... >la&ul i-o rete)# fer$4 . 8 "ro%a%il o greeal#. 1u cunoate$ acea&t# "er&oan#. Bun# )iua. :iforeanu- de&"erat- &coa&e ulti$a carte4 . 2o$unicarea vine de fa"t din "artea doa$nei de 2ourcelle&... . 1ici ace&t nu$e nu-l cunoate$. Regret#$- do$nule. 6arin :iforeanu tr3nti rece"torul- &cr3nind din dini. 1u era un i$%ecil &# nu reali)e)e c#- +n aciuni de &"ionaj- nu &e joac# at3t de de&co"erit- nu &e vehiculea)# nu$e reale. ,ar avu&e&e alt# &oluieC 1u-i r#$3nea dec3t &#-l ate"te "e ,uca . "e unde o fi u$%l3nd- $a$a lui de $oneag/ . i- +ntr-un fel &au altul- &#-l deter$ine &# vor%ea&c#eventual &# cola%ore)e. ,u"# $oartea lui Bogdan- +ncerca&e &# ia din nou contact cu (igurana. 2o"oii . ali i$%ecili/ . +l "er&ifla&er# fin4 in&tituia +i "re)int# $ulu$iri "entru fructuoa&a activitate de"u&#- dar $o$entan &e "utea di&"en&a de &erviciile do$niei &ale. (-au re)olvat toate "ro%le$ele- ara "ro&"er#- &e atea"t# o toa$n# fru$oa&# i $#noa&#. 2o%ora "e 2alea :ictoriei- $erg3nd la +nt3$"lare. !e chiocul de )iare din coa&ta !otei 2entrale- afie &tridente f#ceau recla$# co$icilor 'an& 6o&er i 'ein) RYh$an. ntre ei r3njea ca o cretin# 2ri&tina (odder%au$- +ntr-un fil$ la fel de cretin- "ro%a%ilg3ndi $ainal :iforeanu. 5ot $ainal f#cu &t3nga- "e &trada 0ilitti- i intr# +n %locul ageniei i$o%iliare a r#"o&atului Bogdan. A%ia +n faa uii reali)# a%&urdul &ituaiei. <2e nai%a $ai caut aiciC 2lari&i$ c# &ticleii au &cotocit centi$etru cu centi$etru...< n aceeai cli"#- ua &e de&chi&e %ru&c. ,o$nioara 6arta- &ecretara ageniei- &e o"ri +n "rag tre&#rind. 2li"i $io"- a"oi- recuno&c3ndu-l- &coa&e o e;cla$aie de %ucurie4 . O/ ,u$neavoa&tr# erai- do$nule :iforeanu/ 1ici nu tii ce &"ai$# a$ tra&/

Htii- de c3nd &-a "r#"#dit do$nul Bogdan... ,ar "oftii +n#untru... :# rog chiar... $i face o "l#cere e;traordinar#... ,e la $oartea du$nealui nu $ai &unt +n &tare &#-$i &t#"3ne&c nervii... O $oarte at3t de tragic#- nu credeiC... 1ici n-a $ai fi c#lcat "e aici... ,ar- v# rog- &tai o cli"#... 6arin :iforeanu &e ae)# "e un &fert de &caun- +n "o)iia caracteri&tic# individului care nu e fr#$3ntat dec3t de un &ingur g3nd4 cu$ &# &ca"e $ai re"ede din )on#. ,o$nioara 6arta &e lan&# din nou +ntr-un de%it de)l#nuit- torent de vor%e4 . (unt o fire e$otiv#... 1u- n-a $ai fi venit +n ace&t %irou de care $# leag# at3tea a$intiri "reioa&e... ,o$nul Bogdan era un adev#rat gentilo$... 6ai avea$ +n&# de luat c3teva lucruri "er&onale... Htii... !oliia a ridicat a%ia a&ear# &igiliile... (unt "entru ulti$a oar# +n acea&t# +nc#"ere... ,e $3ine +nce" lucr#rile. . 2e lucr#riC . A"arta$entul l-a +nchiriat un denti&t. i de&chide ca%inet aici... Fugr#vitdiver&e in&talaii... $# rog... :iforeanu o "rivi iritat. 2a totdeauna era caraghio& +$%r#cat#- +ntr-o rochie uie"#rul "roa&"#t +ncreit . ondulaiuni Oella . o f#cea &# &e$ene cu o oaie- cu na&ul "rea lung. >e&tica "rea agitat# &ugera o "aachin# $3nuit# de un "#"uar de$ent. <Ridicol# i i$%ecil#/<- &cr3ni f#r# $#&ele- +n $inte- :iforeanu- "reg#tindu-&e &# "lece. ,o$nioara 6arta +i ter&e ochii i na&ul care l#cri$au a%undent. . Htii- do$nule :iforeanu- niciodat# nu $i-a fi +nchi"uit c# eful... . 2are efC . :reau &# )ic do$nul Bogdan- era un %#r%at at3t de &i$itor...- at3t de &enti$ental i ro$antic. 2redea$ c# a&tfel de %#r%ai +nt3lneti doar +n fil$e... O- 2harle& Bo7er +n <Iu%irea lor</ ,ivin- nuC ,o$nul Bogdan era acelai gen... :iforeanu o "rivi ironic. . 2hiar aaC . O- "reci&/ :edei- "oliia a con&tatat c# &-a &inuci&... Avocatul r3nji4 <(inuci&- $ie-$i &"uiC 2a 'oria "e roat#/< . 6otivul . drago&tea . &u&"in# do$nioara 6arta- e at3t de ro$antic/ 1u- nu $# "ot +$"iedica &# "l3ng... . ,rago&teaC/ . ,ar %ine+nele&. 8&te convingerea $ea- iar fe$eile nu &e +neal# niciodat# +n a&tfel de che&tiuni. . *e-ai co$unicat "#rerea du$neavoa&tr# i #lora de la "oliieC 0e$eia d#du din ca"4 . ,e&igur. A$ i$"re&ia +n&# c# do$nii #tia nu tratea)# "ro%le$a cu &i$ire... B#nuie&c c# $unca +n "oliie de)u$ani)ea)# "uin... 1u credeiC O &cli"ire vag# de intere& &e a"rin&e +n $intea i ochii avocatului4 . 2unoatei cu$va eroina ace&tei dra$eC 2ine e fe$eiaC . 1u... Htiu doar c# do$nul Bogdan era a$ore)at ca un adole&cent. *-a$ &ur"rin& de dou# ori telefon3ndu-i... O- din &i$"l# +nt3$"lare. ,e fiecare dat# a +nce"ut la fel convor%irea... 8;tre$ de e$oionant... . 2u$ adic#C ,o$nioara 6arta fredon# cu gla& "iig#iat- de"un3nd &enti$ent i a"licaie4

. ,na .aloma trista... . 23nta i elC (au &"unea doar cuvinteleC . 1u- nu c3nta/ 0luiera/ Htii- toi +ndr#go&tiii au o $elodie a lor... 2a un &i$%ol al drago&tei. 23ntecul lor era Daloma... (unt +ncredinat# c# aa e... 6arin :iforeanu &i$i c# +nce"e &# "rind# curaj4 <Aici e o che&tie... 1u-l v#d "e Bogdan evoc3nd "e "ortativ . uite unde era 5ino Ro&&i/ . )%ur#toare- "oru$%ie- gugutiuci &au "it"alaci- de la telefonul &ediului.< (i$ul# e$oie fa# de e"i&odul relatat i &e uit# la &ecretar# cu un )3$%et duio&4 . 8;traordinar/ ntr-adev#r i$"re&ionant/ . 1u-i aaC . Hi... c3nta totC ,e la ca" la coad#C (ecretara r3&e4 . A- nu... ,u"# aceea +nce"ea &# vor%ea&c# nor$al... Bine+nele&- n-a$ a&cultat niciodat# ce-i &"un... A$ +nchi& i$ediat ua. ,ar nu-i greu de ghicit... 2uvinte fru$oa&e&enti$entale- de&igur... ?n oftat &f3ie "ie"tul u&cat al do$nioarei 6arta. 2o$"a&iune "entru un eveni$ent tragic- no&talgii "ro"rii . lui :iforeanu +i era indiferent. . ,a- "#cat- declar# convenional. ,in nefericire tot ce-i fru$o& nu durea)#... (e nate f#r# noroc... . 2e $are adev#r ai &"u&- do$nule :iforeanu/ Ace&tea &unt cuvinte "e care $i le voi +n&e$na "entru totdeauna +n $inte... . *egaia argentinian#... 2e doriiC . ?na "alo$a tri&ta... . *a noa"te. Riga. Rece"torul fu +nchi& cu un )go$ot &ec.

*a %iroul de rece"ie- 5icu (tratulat achit# nota. n ti$" ce funcionarul +nde"linea for$alit#ile- $inun3ndu-&e +n &inea lui <ce le-o fi venit tuturor &# &e care +n creierii no"ii i "e "orc#ria a&ta de ti$"/<- directorul Belonei care- +n "rinci"iu- a&i&ta la "lecarea clienilor $ai &i$andicoi- +i e;"ri$a cu un )3$%et i o atitudine "rofe&ional# regretul4 . 1e "are r#u c# ne "#r#&ii- do$nule (tratulat. . 1u e vina du$itale- f#cu 5icu- dar "ei&ajul a devenit infect. ,ac# a$ chef de "loaie- iau un tren &"re 8cuator. (unt &ervit ire"roa%il. ,irectorul +nce"u &# r3d#4 . :-ai l#&at i$"re&ionat de dou#-trei )ile $ohor3te. 63ine "oate fi o )i $agnific# i- +n general- ti$"ul fru$o& durea)#. *itoralul no&tru nu e ca"ricio&. 5icu (tratulat +i "u&e "ortvi)itul +n %u)unarul de la "ie"t4 . Au)i- $on cher/ 'a%ar n-a$ c3t e de ca"ricio&- dar ce tiu &igur e c# uneori e-al nai%ii de +nc#"#3nat. Acu$ vreo trei ani- +n "lin iulie- a$ tre$urat +n hotel dou#&"re)ece )ile +n ir. Ficeai c# 1e"tun i (3nB Ilie joac# "ocher. !e cana"eaua de catifea- *ulu ,ragu +i control# +nc# o dat# coninutul "oetei4 . n definitiv- +ncotro o lu#$C

Fiari&tul ,o%rin- &uferind de frig- ca toate con&truciile de%ile- +i ter&e cu degete +ngheate lentilele ochelarilor4 . 'a%ar n-a$. Ideea- +n orice ca)- e t3$"it#... !utea$ r#$3ne "3n# $3ine la hotelnu &# d3rd3i$ "e o&ea. ?nde nai%a ne c#r#$ acu$- "e furtun# i +n "lin# noa"teC/ ,inu Ione&cu- &u"er% i %ine di&"u&- r3&e4 . i li"&ete co$"let &i$ul aventurii. (unt convin& c# va fi o c#l#torie ca"tivant#. !e $ine $# i$"re&ionea)# cel $ai $ult neate"tatul i... ceea ce nu +neleg. ,o%rin +i a)v3rli o "rivire +nveninat#4 . n&ea$n# c# te i$"re&ionea)# totul/ n ce "ie&# t3$"it# ai de%itat re"lica a&taC . ,efectul t#u- ,o%rine- e&te c#-i cre)i "e toi oa$enii "roti- cretini &au de%ili $intali. . Altul e- tat#/ 2# nu $# "ot +$"iedica &# a$ de-a face cu ei. . >ata- gentle$eni/ ,e$ar#$. (e $ai uit# o dat# +n jur- de "arc# ar fi vrut &#-i ia r#$a& %un de la locuri. ,in re&taurant &tr#%#teau $u)ica i )go$otele &"ecifice de local %un. n fundul holului- o fe$eie cu a&"ect de %on# croeta cu un aer concentrat. Al#turi- "e cana"ea- &e afla o feti# de vreo a&e ani- neo%inuit de cu$inte. Kinea a$3ndou# $3inile "e genunchii &tr3ni i &e uita +n jur cu o "rivire grav#. <Bolnav#- "ro%a%il- +i trecu "rin $inte lui 5icu- ori dre&at# cu %iciul...< i )3$%i "rieteno&. O tu&e di&cret#- +n &"ate- +i r#&uci ca"ul. . 6# iertai- do$nule- c# +ndr#)ne&c &# v#...- nu-i aa- &# v# a%orde). 6# nu$e&c ,uca. ,e &ur"ri)#- toat# figura lui 5icu deveni un O uria. (e +nclin# "olitico& i ro&ti &incer a$a%il4 . Re&"ectele $ele- "rine... A fo&t o "l#cere ne%#nuit# "entru $ine &# v# +nt3lne&c aici. Ochii %#tr3nului +i +ndre"tar# o "rivire tear&#. . 6# cunoatei... 6# %ucur. . 1e-a$ +nt3lnit nu o dat# la Bucureti- la Ath n e !alace. (unte$ a$3ndoi clienii lui donB Ba&ilio. . ,a... 8;traordinar... 2e che&tiune intere&ant#... 8u- din "ricina $io"iei- nu a$ "o&i%ilitatea- nu-i aa- &#-$i dau &ea$a de anturaj... l ignor- nu-i aa- f#r# &# vreau. <6#n3nci ca&tane- $on "rince- +l a"o&trof# +n g3nd 5icu. ,ar &# vede$ c3te i de ce...< Avea "rilejul &#-l o%&erve- "ri$a oar#- de foarte a"roa"e. !ielea +ntin&# "e oa&e era at3t de "erga$entoa&#- +nc3t te ate"tai &# &c3r3ie. !#rea e;act ceea ce i era +n "arte4 un do$n %#tr3n de o di&tincie care +n&u$a &ecole. >ra&eia i- c3nd vor%ea- +i d#deai i$ediat &ea$a c# +n $od o%inuit &e e;"ri$# +n alt# li$%#. Ro$3nea&ca o "#&tra "entru "ota- l#"tar- les domesti;ues! nu-i aa... !au)ele din vor%ire- acel "ara)itar <nu-i aa< nu ineau de v3r&t#- ci de eforturile de a-i traduce g3ndurile +n valah#. . 2u ce v# "ot fi de folo&- do$nule ,ucaC B#tr3nul +i inea "rivirea $ereu a&cun&# &u% "leoa"ele o%o&ite. . 8 "eni%il- nu-i aa- &# v# ino"ortune)... . *a di&"o)iia du$neavoa&tr#. . ,a...- e;tre$ de a$a%il din "artea du$neavoa&tr#... A cute)a &# v# +ntre% dac#

+ntr-adev#r "lecai la Bucureti... Infor$aia a$ "ri$it-o... nu-i aa- la Rece"ie. 2he&tiunea $-ar intere&a foarte $ult. 6i &-a &"u& de a&e$enea c# di&"unei de une voiture . adic#- o auto$o%il#... !oate c#... 5icu (tratulat +nele&e de&"re ce e&te vor%a i +l &cuti de efortul fra)elor &ughiate4 . ,ac# v# face "l#cere- vei fi oa&"etele no&tru. A$ +ntr-adev#r un Buic@ i &unte$ nu$ai "atru "er&oane. 1e vo$ &i$i onorai &# acce"tai invitaia. !leoa"ele "rinului &e ridicar# "entru o fraciune de &ecund#. 5icu (tratulat nu-i &t#"3ni o tre&#rire. O "rivire a&cuit#- inteligent#- de&#v3rit i ne+ntreru"t atent#. <I&ta-i adev#ratul ,uca/...< . O- tinere...- nu-i aa- drag# do$nule- +$i facei un &erviciu i$"eca%il. 5re%uie &# ajung nea"#rat la Bucureti i "ri$ul tren e a%ia $3ine... ,e necre)ut- nu-i aa...- "entru o &taiune i$"ortant#. . R#)%oiul- do$nule ,uca/ B#tr3nul avea un ge&t de di&"re4 . Oa$enii g#&e&c totdeauna- nu-i aa- $otive "entru a-i ju&tifica li"&urile i erorile. Acu$ l-au g#&it "e cel $ai %un4 r#)%oiul. Dour nous autres! balcani;ues! en voil3 une chanse!... ,intre toi- *ulu ,ragu &e &i$ea cea $ai +nc3ntat#. :a c#l#tori +n tov#r#ia unui "rin- unul autentic. Avea &#-i cen)ure)e cu atenie li$%ajulG iar ca rol... (e deci&e "entru conte&a 'orten&e din <Arhi"elagul *enoir< a lui (alacrou. 8lvira >odeanu evolua i$"eca%il +n roluri de rande dame. Iar *ulu avea darul i$itaiei de&#v3rite- "ut3nd re"roduce "3n# i ti$%rul unei voci. ,o%rin- )iari&tul- &e &i$ea "licti&it. <2e nai%a i-o fi venit ani$alului . e"itetul cu care-l de)$ierda +n &inea lui "e 5icu . &#-l +$%arce i "e ra$olitul #&taC...< (e con&ol# cu g3ndul c#- &t3nd +nghe&uii- va fi $ai cald +n $ain#. ,inu Ione&cu acce"t# "er&"ectiva cu indiferen#- %a chiar a$u)at. 0#cea "arte dintre fericiii care &e %ucur# cu inten&itate de orice &ituaie nou# . e;clu)3nd doar +n$or$3nt#rile i <%3l%ele< &c#"ate "e &cen# . de orice cli"#. Iar )iua are $ulte cli"e... !rinul Htefan ,uca- ae)at conforta%il +n drea"ta lui 5icu- aflat la volan- aintea "ar%ri)ul fichiuit de "loaie- cu o "rivire i o figur# de ne"#trun&. . 23nd...- c3nd credei c# ajunge$ la BucuretiC . n $od nor$al- +n cur&ul no"ii. . ,ou#C 5reiC ,o%rin r3nji4 <Ia te uit#/ 5e "o$eneti c# 6o ("ielho&en are +nt3lnire cu o da$icel#. l atea"t# "arfu$at#- frche i "u&# "e dr#cii- +n aternutul cu &te$#...< B#tr3nul &e g3ndea la alt# +nt3lnire. ("re unu noa"tea- do$nul Ba&ile "ri$i un telefon4 . (unt 1icolau. . 5e a&cult. . Au "lecat toi $uteriii. ?lti$a . verioara- acu$ cinci $inute. 5rei auto$o%ile goneau +n aceeai direcie. 0urtuna co&ea necru#tor o&eaua. EEE

n dre"tul 2a)inoului- von (undlo o"ri $otorul. . 2e &-a +nt3$"latC . ,raga $ea- tre%uie &# ne hot#r3$. R#$3ne$ "e&te noa"te +n 2on&tana &au continu#$ dru$ulC 8lvira- cu %u)ele vinete de frig- r#$a&e cu ochii fi;ai "e "ar%ri). . 5u ce "#rere aiC . 6i &e "are i$"rudent &# $erge$ $ai de"arte. (#gei de foc +i &tr#fulgerau &"inarea. ,e durere- $3inile +i tre$urau "e volan. ,urerea- +nce"ut# o dat# cu vre$ea vr#j$a#- deveni&e acu$ in&u"orta%il#. (i$ea o nevoie inten&#- i$"erioa&# &# &e +ntind#. . 1-a$ "o$enit a&e$enea furtun# dec3t la 6area Baltic#. *a un $o$ent dat avea$ i$"re&ia c# v3ntul ne $#tur# de "e o&ea. 1e arunc# +n an. ,e vi)i%ilitate- ce &# $ai vor%e&c. Fero/ 8lvira 6anu d#du din ca". . Ai dre"tate. (-ar "utea ca din cau)a ti$"ului &# ave$ "ro%le$e i cu %acul. (# r#$3ne$. . 1u cuno&c oraul. ?nde trage$C . 8;i&t# &u$edenie de hoteluri. 2ontinentalul e cel $ai elegant. . 6erge$ acolo. i $3ng3ie o%ra)ul +ngheat. :o$ lua un a"arta$ent +$"reun#. 1u te de&"#ri de $ine nici o &ecund#. 23t ti$" te in de $3n#- nu vor +ndr#)ni &# te ating#. 8lvira &e intere&# +ncet4 . 2re)i c# vor $ai +ncerca cevaC... Aa re"edeC . Au fo&t tot ti$"ul +n &"atele no&tru. ,ou# $aini. 1u ne &l#%e&c din ochi. ,e aia nici n-are i$"ortan# la care hotel +nno"t#$. ,oar &# fie civili)at. ,in cau)a &e)onului- 2ontinentalul era "lin. >#&ir# cu greu o ca$er# cu %aie. . 2el "uin e cald- oft# colonelul "un3nd $3na "e calorifer. (e a"ro"ie de 8lvira i o lu# +n %rae4 . ,raga $ea- a$ re$uc#ri ori%ile fa# de tine. Ki-a$ ratat co$"let vacana. Ar fi tre%uit &# tiu cu cine a$ de-a face- c# %e&tiile nu &e dau +na"oi de la ni$ic i &# nu acce"t "ro"unerea ta. 8lvira +i $3ng3ie chi"ul +ndurerat- cu tr#&#turile tra&e- a&"rite. . 1u $i-ai ratat ni$ic- Durt. Hi $-ai f#cut- $# faci fericit#. 2li"ele ace&tea co$"en&ea)# totul. 6i &e "are c# a$ "ri$it un cadou "entru toat# viaa. 2o$andar# cina +n ca$er# i o &ticl# de Bour%on. 23nd gar&onul %#tu +n u#colonelul- +n ciuda durerii- 3ni literal$ente din fotoliu. . 5e rog- iu%ito- intr# +n %aie- nu $ai &unt &igur de ni$eni i ni$ic. . ,ar tu... . ,e $ine- i-a$ &"u&- nu vor +ndr#)ni &# &e ating#. R3nji4 (unt un "er&onaj $ult "rea "reio&. >ar&onul- un t3n#r de vreo a"te&"re)ece ani- +n livrea %leu$arine cu dou# r3nduri de na&turi argintii- +i roti di&cret ochii "rin +nc#"ere. . Atern $a&a- do$nuleC . 1u. ?ite "our%oire-ul du$itale. !oi &# "leci. ncuie de dou# ori ua +n ur$a lui i "u&e un &caun &u% clan#. 8lvira +nce"u &# r3d#.

. Aa f#cea %unica de tea$a hoilor. 'oii i &tafiile au fo&t teroarea vieii ei. Avea i$"re&ia c# &-ar "utea &trecura . $# refer la fanto$e . i "rin gura cheii. . 5rucurile cla&ice r#$3n vala%ile. Arunc# o "rivire "e&te $#&ua volant#4 c3teva $ar$ite fier%ini cu ca"ace nichelate&tr#lucitoare- o "o$ier# cu fructe- o jardinier# cu nuci "ralinate- &tafide- $igdale- alune. . ,e otrav# n-ave$ de ce ne te$e. i &"un &incer- $ie nu $i-e foa$e. . 1ici $ie- d3rd3i 8lvira li"it# de calorifer. ,e&chide &ticla dac# vrei. 6# &i$t +ngheat# "3n# +n $#duva oa&elor. 6arginea "aharului +i cioc#ni dinii. . 2l#n#ni- nu glu$#/ (coa&e un flacon din %u)unar i le"#d# +n "al$# dou# "ilule. 8lvira +l "rivi &"eriat#4 . Iei dou# odat#C . 1u-i face griji... 2a &# "revin cri)a. :re$ea "roa&t#- +n general- nu $# iart#. ncerc# &# )3$%ea&c#4 'ot#r3t- draga $ea- n-ai fo&t "rea norocoa&#. Ai ni$erit un "artener cu %elele i- "e dea&u"ra- infir$. . 5e i$"lor- Durt- nu te alinta. Adic# nu +n felul ace&ta. . Ai &# te &u"eri dac# $# +ntindC Hi tu &tai l3ng# $ine- daC i tra&e un fotoliu $ic l3ng# "at- a"oi &e l#&# uor- cu $ic#ri lente "e &"ate. ,#-$i $3na- draga $ea. Aa... 6# &i$t fericit. (u&"in#4 A fugi cu tine la ca"#tul lu$ii. (# te a&cund... ,e ei... ,e toat# lu$ea.. ,e tot ce e %e&tial- odio& i &unte$ o%ligai &# tr#i$. 8lvira &ur3&e cu tri&tee4 . ?nde te $ai "oi a&cunde a)iC 8;i&t# $#car o &ingur# "al$# de loc neincendiat#C !oate cel $ult +n Jungla A$a)oanelor- ori +n vreo "eter# de ghea#- +n Antarctica. :on (undlo +i &tr3n&e degetele4 . A$ tra& %ine dra"eriileC 1u cu$va &# te a"ro"ii de ferea&tr#. 8lvira +nce"u &# r3d#. . 8;agere)i... . 1-ai au)it de "uc# cu lunet#C 1u... 1u e;agere). 8lvira- tu eti tot ce a$ $ai &cu$" +n via#. ,ac# te-a "ierde- a fi +n &tare de actele cele $ai di&"erate. $"otriva $ea- dar +n "ri$ul r3nd +$"otriva lor. !e frunte i &e ivir# c3teva %oa%e de tran&"iraie. 8lvira lu# o %ati&t# i i le ter&e cu $3n# uoar#. . 5e doare r#u &"atele... :on (undlo cl#tin# ca"ul4 . 1u... 1u-i vor%a de a&ta. A"roa"e $i-a trecut... 1u &u"ort ideea c# te afli +n "er$anent# "ri$ejdie. Hi a&ta din "ricina $ea. 8lvira a"rin&e un 2a$el. . :rei un fu$C i du&e igara la %u)e. 2olonelul inhal# fu$ul uor. l dureau toi $uchii. . Durt... >la&ul fe$eii r#&un# &traniu i %aronul +ntoar&e "rivirea cercet3nd-o +ngrijorat. . ,a- iu%ita $ea. 8lvira "#rea &t3njenit#. . :e)i- dragul $eu- noi a$ &ta%ilit nite convenii... . O/ *a nai%a cu conveniile/ (unt &#tul de ele "3n# "e&te ca".

. 1e-a$ f#g#duit +n "ri$ul r3nd &# nu co$ite$ indi&creii- &# nu face$ inve&tigaii- &# ne "#&tr#$ un anu$e incognito. ,e aceea... . ,e aceeaC 8lvira 6anu +i "ocni degetele- &f3iat# de +ndoial# &au "arc# de o anu$e jen#4 . 6i-e greu... 1u tiu cu$ &#-i &"un... . 2u "ri$ele cuvinte care +i vin "e %u)e. (unt totdeauna cele $ai inteligi%ile i e;"ri$# cel $ai cin&tit ce g3ndi$. . Durt- nu +neleg un fa"t4 e li$"ede c# tu eti un "er&onaj i$"ortant +n galeria figurilor Reichului. . (ini&tr# galerie... &"une $ai de"arte- draga $ea. . ,e regul#- i a&ta-i vala%il "retutindeni- a&tfel de "er&onalit#i &unt $ai "#)ite dec3t te)aurul B#ncii Angliei. ,evin "ri)onierii "ro"riei lor i$"ortane- au o via# $ai cen)urat# dec3t a unui ocna... 2u$ de i &-a +ng#duit acea&t# vacan#C . (u"ravegheat#- du"# cu$ %agi de &ea$#. . 2hiar aa. 8 totui o vacan#- dincolo de hotarele >er$aniei- +n "rinci"iu di&"ui li%er de ti$"- e&corta . dac# n-a fi intervenit eu . nu te-ar fi deranjat- "oate nici $#car n-ai fi &i$it-o. . ntr-un fel- ai dre"tate. n "ri$a "arte a concediului- "e care a$ "etrecut-o &ingur la Bucureti- a&"ectul nu $-a "reocu"at. A$ %#nuit c# &unt filat- $ai %ine )i&"#)it- dar nu $-a$ &inchi&it. 8lvira &e %#tu cu "u$nul $ic "e genunchi4 . Hi totui/ Hi totui- cu$ i-au dat dru$ulC :on (undlo )3$%i4 . 'itler are o &l#%iciune de ordin foarte &"ecial "entru $ine- iar "e&te ceea ce decide 'itler nu "oate face recur& nici ,u$ne)eu tat#l... Iu%ita $ea- nu cre)i c# a$ di&cutat de&tul de&"re ani$alele a&teaC 6#car acu$- ocrotii totui de nite )iduri i o u#&# +ncerc#$ c# fi$ nu$ai cu noi- cu drago&tea noa&tr#. 8lvira +i co%or+ "leoa"ele. :on (undlo +i &e&i)# reacia4 . i +nchi"ui "ro%a%il c# vreau &# &chi$% vor%a. 1u- draga $ea. !ur i &i$"lu $# "licti&ete &# di&cut acu$ de&"re orice altceva . i $ai ale& de&"re 2a"oral . care nu e legat de iu%irea noa&tr#. 8lvira +i r#&fir# "#rul de "e frunte. F3$%i cu duioie4 . Iu%irea noa&tr#... 6i &e "are curio&... 8veni$ente $ari- grave- e;ce"ionale- care "ot $arca &au chiar deter$ina &en&ul unei e;i&tene- &e con&u$# +ntr-un r#&ti$" at3t de &curt/... i dai &ea$a- Durt- c# acu$ o"t )ile nici nu ne cunotea$- ha%ar n-avea$ c# tr#i$ "e aceeai "lanet#. 2# e;i&t#$ +n general. Iar a)i- du"# nu$ai o"t )ile- +n&e$n#$ at3t de $ult unul "entru altul. . 5otul- 8lvira. Inten&itatea eveni$entului e&te cea care +i confer# i$"ortan# i nu durata. >3ndete-te la o e;"lo)ie. ,urea)# o &ecund# i-i di&truge un cartier/ 1ou# ne-a ajun& o cli"#. 2li"a c3nd &ufletele noa&tre &-au +nt3lnit... :ino- te rog- +n %raele $ele. :reau &# te &i$t a"roa"e. . ,ar te doare- Durt. :on (undlo )3$%i4 . (unt r#&tignit- dar %raele nu $# dor... 8lvira &e +ntin&e uor l3ng# %aron- +ncerc3nd &# nu )druncine "atul. :on (undlo &u&"in# fericit.

. A dori ca noa"tea acea&ta &# nu &e i&"r#vea&c# niciodat#. !ri$ejdia e dincolo de u#- iar fanto$ele care intr# "e gaura cheii n-au )va&tic#. 5#cu o vre$e i 8lvira cre)u c# a ador$it. !e neate"tate +i &i$i %raul +ncord3ndu&e4 . ,ac# vor +ndr#)ni &# &e ating# de tine- vor regreta a$arnic. A$ o ar$# cu$"lit#. Hi ei tiu. . Hi atunciC o"ti 8lvira. . i +nchi"uie c# nu voi +ndr#)ni &# u)e) de ea. Hi &e +neal#/ ,u"# c3teva cli"e- 8lvira +l au)i r3)3nd. ?n r3& &ini&tru care-i +ncrei "ielea. . Hi al dracului &# fiu dac# n-ar $erita &-o fac/ Ar fi cacial$aua &ecolului. !loaia &u&"in# la ferea&tr#- vr3nd &# intre +n odaie. EEE Baroana 8dith von Dohler- +n&oit# de 'err Oalter- f#cu o &curt# e&cal# la &ediul re"re)entanei co$erciale ,iec@hoff din 2on&tana- a"oi +i ur$# dru$ul &"re Bucureti. 'err Oalter- la volanul 6ercede&ului- "rivea concentrat o&eaua. . A&ta )ic i eu it rains cats and do s...* 2a &# fiu &incer- &cu$"# %aroan#- +l invidie) "e von (undlo. 8dith von Dohler r#&"un&e &ec4 . n locul du$itale- nu l-a invidia. . 6# referea$ la fa"tul c# acu$ face o %aie fier%inte- +ntr-un hotel civili)at. 1u-i ve&el c# circuli "e furtuna a&ta. (# &"er#$ c# n-o &# ne fr3nge$ g3tul. . n ceea ce te "rivete- n-ar fi nici o "ierdere. . 8vident- re"lic# al% nea$ul- $# g3ndea$ la du$neavoa&tr#. ,in "#cate- +ntr-un accident- cola%orarea dintre "a&ageri e &tr3n&#. Baroana ro&ti glacial4 . ,ac# nu te &i$i +n &tare &# ofe)i- trec eu la volan. 5e a&igur c# vo$ ajunge )draveni i teferi la Bucureti. 'err Oalter +i +nghii re"lica4 <,in "artea $ea- "oi &# ajungi i la dracu- dar &ingur#<. 8dith &coa&e "ortigaretul de "latin# i- +n cur3nd- interiorul $ainii &e u$"lu de un $iro& &"ecific- dulceag. <Iar "orc#riile alea cu $arijuana- &au o"iu$- &au ce dracu o fi/ 2u$ nai%a re)i&t# %e&tiaC (tu"efiante- Ahi&@7 la $icul dejun- a$or inten&iv cu regi$ente de dragoni- i &cor"ia arat# ca o floare...< Baroana- "arc# ghicindu-i g3ndurile- +i a)v3rli o "rivire ironic#. . *a ce te g3ndeaiC Oalter +i re"ri$# tre&#rirea. (chi# un )3$%et care nu angaja la ni$ic. . (#-i &"un euC ur$# 8dith. 2# $-ai &tr3nge de g3t. 2u volu"tate. .-E !lou# cu g#leata Pad littera$4 "lou# cu c3ini i "i&iciQ- +n l%. engle)#. .--'err Oalter- &ervul %aroanei din toate "unctele de vedere- era un i$"ul&iv. (i$i c# +i v3j3ie urechile. . Hi dac# ar fi aaC

. Ar fi foarte r#u "entru ficatul i refle;ele du$itale. 1u-$i "lac oa$enii nervoi la volan. (chi$%#$ locurile/ Oalter fr3n# i ridic# din u$eri. . 2u "l#cere. !e %u)ele lui 8dith alunec# un )3$%et. 8a +n&#i &i$ea c# "ocnete de furie- dar ofatul avea darul &-o cal$e)e. 8ra o conduc#toare +nn#&cut# i regreta&e totdeauna c# fe$eile nu &unt acce"tate +n calitate de concurente la raliurile cele%re. <(# &"er#$ c# oa$enii lui ,iec@hoff &e vor de&curca $ai %ine. Acea&t# fe$eie tre%uie &# di&"ar# "e dru$ul 2on&tana-Bucureti. 5re%uie/< 0u&e&e o i$"ruden# din "artea ei &#-i &e$nali)e)e "re)ena la 8forie +ntr-un $o$ent cheie- c3nd 8lvira 6anu ur$a &# fie a&a&inat#. ,ar o f#cu&e contient. 'einrich &olicita i$"erio& +nl#turarea fe$eii- iar ea- 8dith- +i +nchi"uia c#- afl3ndu-&e +n )on#- va "utea organi)a aciunea f#r# ri&cul vreunui eec. ,ar $ai ale& . i o recunotea de&chi&nu-i "l#cea &# &e a&cund# du"# "ro"ria-i u$%r# . &e gr#%ea. (e gr#%ea &#-i +ncheie $i&iunea la Bucureti. O und# trec#toare de duioie +$%l3n)i e;"re&ia de o%icei dur# a ochilor +ntunecai. 6icuul dtienne avea ochi de "eru)ea- o%ra) cu fr#ge)i$i Boticelliene- %u)e o%ra)nicec#rnoa&e- cu aro$# de $argarete- de $aci- de &#r%#toare ca$"e&tr#. ,ar $ai avea . nu$ai la o"t&"re)ece ani . do&ar +nc#rcat4 lu"ta&e +n ("ania +n Brig#)ile Roii- aciona&e +n Re)i&ten#. 6aVui&-ul +l con&idera de$ult "ierdut- >e&ta"oul +l c#uta. 8dith +l de&co"eri&e +ntr-un %i&trou din 6ont$artre. ,e cu$ +l v#)u&e- o fa&cina&e4 un co"il fru$o&- fru$u&eea +ngerailor "e care-i ag#i +n "o$ul de 2r#ciun- cu o e;"re&ie &#l%atic#- de fiar# h#ituit#. !#rea h#$e&it- &tor& de o%o&eal#. Afar# "loua . ca i acu$ . "icioarele ude +i +nghea&er# +n "antofii de "3n)# ieftin#- +l &i$eai ajun& la ca"#tul "uterilor. l lua&e de $3n#- &ilindu-l &# &e ridice4 . 'ai/ 6ergi cu $ine. dtienne c#&ca&e ochii n#ucit +n faa ace&tei a"ariii de &tar. 8"ui)at- +nregi&tra&e doar o &iluet# de&#v3rit#- o etol# de vul"i argintii- aro$a unui "arfu$ &cu$". (e +ndr#go&ti&e de ea &au i &e "#rea c# e&te +ndr#go&tit. 8dith nu-i f#cea ilu)ii. Htia +n&# cu certitudine c# ea +l iu%ete cu$ nu $ai iu%i&e niciodat#- c#- "entru "ri$a oar# +n via#- "ierdu&e nordul. Hi $ai tia c# $icuul <rou< nu tre%uia &# afle niciodat# cine era ea cu adev#rat... l a&cun&e&e +ntr-o "en&iune $ijlocie- din cartierul (aint->er$ain. O odaie cu $o%il# o%o&it#- dar conforta%il#- trei $e&e "e )i- con&i&tente "entru foa$etea din !ari&ul anilor B43- o "ro"riet#rea&# ea"#n# i indiferent#. ?n avantaj uria4 nu era curioa&#- nu "unea +ntre%#ri- nu o%&erva &au nu voia &# o%&erve ni$ic. 8dith +i l#&a&e %ani. ,e-ajun& ca &#-i co$"lete)e cu ali$ente o%inute la negru hrana ne&u%&tanial# de la "en&iunea doa$nei ,uverger- &#-i ia ig#ri- &#-i "l#tea&c# &"#l#torea&a- eventual un a%&int la $ode&ta bote din colul &tr#)ii. 1u +ndeajun& +n&# ca dr#g#laul coli%ri- $icuul dtienne&#-i ia )%orul- di&"#r3nd +n necuno&cut. Iar acu$... 8dith von Dohler vir# "ericulo&- a)v3rlindu-l "e 'err Oalter +n "ortiera 6ercede&ului. Acu$- dtienne o ate"ta. <("er c# $# atea"t#<- g3ndi %aroana cu ini$a &trivit# de tea$# i dor. !#r#&i&e de trei &#"t#$3ni !ari&ul. Regreta c# nu-i l#&a&e $ai $uli %ani... 2# nu &ta%ili&e totui o "o&i%ilitate de co$unicare. 8ra +n&# "rea ri&cant... >Sring o dete&ta-

2anari&- 6Yller i Dalten%runner . $arii &ticlei ai celui de-al treilea Reich . o &u"ortau circu$&"eci- a"roa"e &u&"icioi- >oe%%el&- $i&ogin +n general- re&"ingea "rin e;celen# fe$eile <"rea dete"te<. Hi cul$ea/ Jo&e"h- "uiul de #rani chia%uri- <$arele "itic< . "uin "e&te un $etru i ju$#tate . orator fa&cinant- con&iderat de conte$"orani &u"erior unui Ari&tide Briand- ro$3nului 1icolae 5itule&cu i chiar 0Yhrerului&alti$%ancul cu ge&turi +$"ru$utate de la 2o$edia 0rance)# i $i$ic# de 6efi&tofele&>oe%%el& era divini)at de fe$ei. l g#&eau viril- &educ#tor- <$ic i al dracului/...< Iar 'einrich... Indi&cuta%il- inea la ea- +i acorda&e o &ea$# de "rivilegii- +i d#du&e "o&i%ilitatea &# rotunjea&c# cochet o avere di&cuta%il#- dar 8dith tia- era contient#- chiar du"# o &ticl# de Ahi&@7 %#ut# "e &to$acul gol- c#- intrat# +ntr-o +ncurc#tur# cu adev#rat &erioa&#- v#rul 'i$$ler nu va ri&ca nici $#car o $arc# "entru a o &coate la li$an. <A&ta-i &ituaia- conchi&e %aroana uit3ndu-&e la cea&- de "arc# ar fi luat o hot#r3re i&toric#- iar ora avea &# fie ulterior con&e$nat# +n &tudii- docu$ente i $anuale. ,o&arul 8lvira 6anu tre%uie +nchi& c3t $ai re"ede.< ntre%# f#r# &#-i dea &ea$a4 . dtienne... 6# $ai iu%etiC . Ai &"u& ceva- doa$n# %aroan#C . ,a... (for#i +ngro)itor. EEE n aceeai )i- &"re "r3n) . ora "r3n)ului la france)i . deci cea&urile 19- 'err Oalter- dei o%o&it de dru$- con&i$i &# ia contact cu Ari&tide (t#ne&cu- directorul Ath n e !alace-ului. ,e co$un acord- rende)-vou&-ul fu &ta%ilit la locuina doa$nei Ale;andrina Boldeanu de "e 2#l#rai. Aranja$entul convenea a$%ilor "arteneri. O ca&# "rivat# a"arin3nd unei "er&oane a"arent inofen&ive . o doa$n# +n v3r&t#- +nle&nit#care-i con&u$# e;i&tena +ntre vi)ite i joc de c#ri Par fi fo&t infor$aiile &u"erficiale oferite de veciniQ . atr#gea $ai "uin atenia dec3t un local "u%lic &au locuina unei "er&oane cu oarecare relevan# &ocial#. 23t o "rivete "e Boldeanca- vi)ita celor doi n-o deranja a%&olut deloc. <*a $ine +n ca&# fac ce "ofte&c i invit "e cine a$ chef. 1u dau cont ni$#nui.< Aa "roceda&e +ntreaga ei via# al c#rei itinerar accidentat +i oferi&e din "lin oca)ia &# +nfrunte &ituaii cu adev#rat dificile- "entru etichetarea c#rora <"eni%il &au co$"ro$i#tor< con&tituiau adjectivele cele $ai inofen&ive. ,u"# ce le oferi cafele i le "u&e o &ticl# de 2ourvoi&ier "e $a&#- coana ,idina &e retra&e "lin# de tact- +nchi)3nd o&tentativ uile +n ur$a ei. Oalter i (t#ne&cu &e c3nt#rir# dintr-o &ingur# "rivire i &e "l#cur#. <?n ti" &erio&<- +l catalog# hotelierul. <2a" "#trat- dar nu g#inar...< A"recierile nea$ului fur# ceva $ai nuanate4 <Inteligent- a%il- de&curc#re. 8&croc ca toi latinii- dar- la un onorariu %un- &erviciul e contiincio&. n "lu&- +$i u$"le un gol... !e "orcul #la de la %ar- +n&#- tot +l +nv# eu $inte...< . ,oa$na Boldeanu $i-a adu& la cunotin# c# &untei di&"u& &# cola%orai cu noi. 2u noi! in&i&t#. Ari&tide (t#ne&cu )3$%i4 . neleg foarte %ine- 'err Oalter. Adic# acea&t# cola%orare va fi ignorat# at3t de (iguran# c3t i de- $# rog- ceea ce a r#$a& din Biroul 9.

(ur3&ul nea$ului &e l#i- l#&3nd &# &e vad# un canin i ce ur$a du"#- +$%r#cai +n aur. . (untei direct- +$i "lace. !reci)e) c# acce"t#$ &erviciile du$neavoa&tr# din dou# con&iderente4 +n "ri$ul r3nd- ne convine locul unde lucrai- dar $ai ale& $-au convin& reco$and#rile c#lduroa&e ale doa$nei Boldeanu- o "rieten# veche i de +ncredere. (t#ne&cu $ulu$i- d3nd uor din ca". . 6i &e "are fire&c &# fii atent. Iar +n ceea ce $# "rivete- nici eu nu $-a angaja al#turi de un "artener care &# nu-$i "re)inte toate garaniile. . !#rei foarte &igur de du$neavoa&tr#. . Htiu ce ofer. 1ea$ul +l "rivi cu atenie4 o "rivire care &tr#"ungea. (t#ne&cu i-o &u&inu cu +ndr#)neal#- f#r# &#-i "iard# cu$"#tul. Oalter ro&ti r#&"icat- a"roa"e &ila%i&ind4 . !l#ti$ %ine infor$aiile de valoare. . 1u $# +ndoie&c de genero)itatea du$neavoa&tr#. 1ea$ul l#&# "aharul "e $a&#4 . 2oncret/ 2e ne oferiiC Ari&tide (t#ne&cu +i u$e)i %u)ele u&cate. R#&"un&e &ec4 . !e a&ul Biroului 9. Oalter &e ag## cu $3inile de %raele fotoliului. !e chi" i &e citea o e$oie ieit# din co$un- "e care era inca"a%il &-o &t#"3nea&c#. (t#ne&cu &e &i$ea +nc3ntat de reacia nea$ului. . >lu$iiC . 23nd a$ chef &# r3d- $# duc la 2#r#%u. 1u- 'err Oalter- nu glu$e&c. . !e colonelul 5a$aC +ubtilul! 8 +n BucuretiC l credea$ la *ondra- +$"reun# cu ceilali efi ai &erviciilor de contrainfor$aii din 8uro"a ocu"at# ori aa-)i& aliat#... 'otelierul a"uc# &ticla de 2ourvoi&ier. . !er$itei &# v# to$C 1ea$ul lu# o +nghiitur# )drav#n#. . Oferta du$neavoa&tr# ne intere&ea)#. (t#ne&cu +i "er$i&e un )3$%et4 <$ie-$i &"uiC<. . 2e "retenii aveiC 'otelierul avea r#&"un&ul "reg#tit. <5re%uie &# joc tare. 8 un tren "e care nu-l "rin)i de dou# ori +n via#.< 2u %ani- %ani $uli- i cu 1ina al#turi- ar fi fo&t +n &tare &# cucerea&c# lu$ea. . 6ai e;act- )3$%i uleio&- c3tC . 23tC re"et# nea$ul. . O &ut# de $ii. . 6#rciC Ari&tide (t#ne&cu r3&e +ncetior. . A- nu. *ire &terline. O &ut# de $ii de lire &terline. 1ea$ul con&ider# c# tre%uie &# &e arate ofu&cat. 8ra neo%inuit i i$"rudent din "artea unui agent &# "retind# "lata onorariului +n lire &terline &au dolari. . 1-avei +ncredere +n $arca ger$an#C 'otelierul &e e&chiv#. . n fond- du$neavoa&tr# v# e&te egal +n ce $oned# "l#tii. 6# $ai o%lig- +n

contul aceleiai &u$e- &# v# de%ara&e) de o "er&oan# inde)ira%il#. 2a un cadou din "artea fir$ei. . ,e&"re cine e vor%aC . ,e&"re doa$na 8lvira 6anu. Oalter r#$a&e c3teva cli"e t#cut- "rivind concentrat fotografia unui %#r%at +n frac"o)3nd +ntr-o "o)iie falnic#- "lin de i$"ortan#- cu $3na &t3ng# +nfi"t# +n old. Avocatul$area drago&te a ,idinei Boldeanu. i +ntoar&e ochii &"re hotelier. <2e-i cu #&taC 8&crocC !rovocatorC Agent de $are cla&#C Oricu$- $ai$uoiul tie $ulte...- ciudat de $ulte.< . 'err (t#ne&cu- v# voi da r#&"un&ul . acce"t#$ ori- &i$"lu- uit#$ oferta . +n dou#)eci i "atru de ore. . 2orect. !ro"un ca- +n ca) "o)itiv- &#-i dai un telefon doa$nei Boldeanu. ,ac# nu &unai "3n# $3ine . &e uit# la cea& . la ora 13- voi con&idera "ro"unerea nul# i neavenit#. <,ar vei &una- 0rit)/ !arie) "e ulti$ul $eu &fan.< (e de&"#rir# cordial- &tr3ng3ndu-i $3inile cu c#ldur#. 2oana ,idina +i &trecur# "rintre genele fri)ate- date gro& cu ri$el- o "rivire &u%ire. . Ari&tic#- $aic#- i-a$ $ai )i&-o/ 8ti cu o "utoare no&ti$# i $are "iicher- dar te v3ri +ntr-o $ar$it# unde fier%e ceva $ai cu chichire) dec3t &o& r $oulade. . A$ &chi$%at reeta- r3nji hotelierul. (o& allemand +i &"une cevaC

6ada$e Foe- $enajera colonelului 5a$a- cl#tin# din ca" filo)of3nd c#- oric3t ai tr#i cu un o$- degea%a/- tot nu ajungi &#-l cunoti. ?n @il de &are/ Ai/ 1u-i ajung nici cinci/ (e afla de "atru ani +n &erviciul colonelului i +i i$agina c# +l cunoate "3n# +n cele $ai $ici a$#nunte i c#- +n "rinci"iu- &ur"ri)ele de orice fel &unt e;clu&e. <2a$ &inguratic- co$enta cu &or#-&a- v#duva unui c#"itan- %echer +nr#it- larg de $3n# i cu ca"u-n nori. 1oroc de $ine c#-& cu$&ecade. Alta l-ar fura "3nB la i)$ene... 1u vede ni$ic- nu %ag# de &ea$# nici un oarece- nu tie leac ce are +n ifonier# &au %u)unare...< ,e dou# )ile +n&#- $ada$e Foe +i vedea certitudinile contra)i&e cu %rutalitate i tr#ia $o$ente dra$atice. Alalt#ieri- de "ild#- colonelul- +n $od cu totul neo%inuitintra&e +n %uc#t#rie4 . 6ada$e Foe- ce o fi cu Ilie de nu $ai vineC !arc-a$ v#)ut "e altul a)i. ,e &ur"ri)#- $enajera uit# de la"tele care &t#tea &# fiar%#. ntr-adev#r- &e &chi$%a&e olteanul- dar fa"tul c# 5a$a ar fi "utut o%&erva a$#nuntul i- $ai $ult- c# tia de nu$ele celuilalt "iear- "ur i &i$"lu o n#ucea. . I&ta-i frate-&#u- &e %3l%3i $enajera- )ice c# Ilie +i face ca&#- la ei- la *eordenii-o vre$e n-o &# vin# c# n-are vre$e. 6arfa +n&#-i tot %un# i "roa&"#t#. 2ur#ind "lita . la"tele d#du&e +n foc . nu +nceta &# &e $inune)e4 <,oa$ne- ce naie de o$/ Ficea$ c# nu tie ce v3r# +n gur#- &tufat de $iel ori "ilaf de raci i uit#-te la el/ Kine &ea$a la cu"ei/< n aceeai )i- "lec3nd de aca&#- colonelul declar# "e un ton uurel- "arc# +n treac#t.

. Au)i- $ada$e Foe... ,e a)i- nu $ai tre%uie &# g#teti. . 2u$ adic#C . A$ &# $#n3nc +n ora. 6enajera &e &i$i ofen&at#4 . ,ac# nu v# "lace... 5a$a o +ntreru"&e )3$%ind4 . ,i$"otriv#- +$i "lace foarte $ult- eti o adev#rat# arti&t#- dar &unt foarte ocu"at i $i-e inco$od &# vin aca&#. O &aluta&e graio& i "leca&e- l#&3nd-o cu gura c#&cat#. A)i-di$inea#- alt# &ur"ri)#/ 2olonelul dor$i&e "e cana"eaua din &alon. . A$ $ai $ult# linite- e;"lica&e &i$"lu 5a$a. Adev#rat- fere&trele dor$itorului d#deau &"re &trad#- dar acea&ta era linitit#- $ai $ult "u&tie- &trad# de <%oieri< care &e &coal# t3r)iu- f#r# co"ii i cu auto$o%ile &ilenioa&e. (e +ntor&e&e "e la 11 i +i +ncro"i&e +n c3teva $inute o valijoar#. . !lec "entru o vre$e +n "rovincie. . *i"&ii $ult- donB colonelC . 1u tiu. 6ai vino- dac# vrei- &# aeri&eti din c3nd +n c3nd. Ai &# "ri$eti leafa +n continuare. ,ac# +ntrea%# cineva de $ine- nu &"ui ni$ic. 1u-& aca&# i at3t. . ,ar... . 6# gr#%e&c- $ada$e Foe- c# $-atea"t# afar# ta;i$etrul. 1u uita ce te-a$ rugat. *a revedere. 6enajera +l ur$#ri din ochi "e ferea&tr#- "3n# ce ta;iul di&"#ru. <1u-i a %un# cu #&ta/ !arc# n-ar fi )drav#n... 5rea%a lui...< *#&# curat +n %uc#t#rie- $ai trecu o dat# cu c3r"a de "raf "e&te $o%ile i &e du&e &#i &chi$%e rochia. <8 a%ia dou#&"re)ece. 6# duc la &or#-$ea i "oate $erge$ +$"reun# la cine$a...< Au)i &oneria de la intrare. ?n %#r%at t3n#r- +n &alo"et# al%a&tr#- )3$%ea cu toat# dantura. . (#ruB $3na. (unt de la 5elefoane... 6ada$e Foe- v#duv# de grefier- +i cunotea r3ndul +n lu$e- tia &# trate)e cu &lugile. (e intere&# "e na&4 . Hi ce "oftetiC . A$ venit &# v#d ce-i cu telefonul. A$ "ri$it recla$aie... . 6ie do$nul colonel nu $i-a )i& ni$ic. :ino c3nd o fi i du$nealui aca&#/ O$ul "#ru &# &e enerve)e4 . !#i nu eti du$neataC 2e- n-ajungeC . 1-ajunge. . 2u$ n-ajunge- cucoan#C !unei oa$enii "e dru$uri de "o$an#C 2e- eu a$ vre$e &# alerg du"# cheful a%onailorC . 5e "ofte&c &# nu fii o%ra)nic. Bun# )iua. i tr3nti ua +n na& i &e +ntoar&e +n c#$#rua de &erviciu &#-i i&"r#vea&c# toaleta. B#r%atul +n &alo"et# +i "u&e "e u$#r tol%a cu unelte i "lec# +njur3nd4 <'oaca dracului/ A dre&at-o %ine...< EEE

n cur&ul du"#-a$ie)ii- "e la ora "atru- c3nd %arul era +n general "u&tiu- do$nul Ba&ile "#r#&i hotelul- anun3nd c# &e +ntoarce +n $ai "uin de un cea&. O lu# la &t3nga i iei "e &trada 1icolae >ole&cu- intr# +n i$o%ilul cu nr. 14- urc# &cara i- o"rindu-&e +n faa unei ui- &un# cu anu$e &e$nal. i de&chi&e a"roa"e i$ediat o &u%ret# tineric#- +n inut# cla&ic#4 rochie neagr#orule i %onet# de dantel# al%#. Bar$anul cunotea %ine ca&a- unul din cele $ai di&tin&e &ta%ili$ente din 2a"ital#. 6ada$e !iulea- "ro"riet#rea&a- +i ad$ini&tra de&#v3rit <afacerea<- cu di&creie i co$"eten#- a&igur3nd o clientel# de a$%e &e;e- dintre cele $ai &electe. ,o$nul Ba&ile &e l#&# condu& de-a lungul unui coridor lung. !aii erau v#tuii de covorul de "lu gro&. . (untei ate"tat- &ur3&e &u%reta- indic3ndu-i o u#- a"oi di&"#ru. 1u &e ofereau i nu &e "ri$eau %aciuri- con&iderate vulgare "entru <&tilul< ca&ei. 2olonelul 5a$a +l ate"ta +ntr-o +nc#"ere $o%ilat# ca un &tudio-dor$itor conforta%il. 6o%ila era de calitate- culorile "alide- ni$ic &trident- roul i aurul at3t de frecvente i gu&tate chiar +n %ordelurile &cu$"e li"&eau cu de&#v3rire. O%&erv3nd $ica vali)# de&chi&#- %ar$anul )3$%i4 . :-ai $utat la di&tin&a doa$n# !iuleaC . A&ta-i &ituaia- $on cher. . 2el "uin aici n-o &# v# "licti&ii. . ("er &# nu fiu "licti&it. A$ fo&t o%ligat &# $# refugie). . A&ta a$ +nele&-o i &ingur. ,e fa"t- ce v-a alar$atC 2olonelul +l "rivi ironic4 . A$#nuntul c# "otera ne$ea&c# $-a de"i&tat nu i &e "are &uficientC 0igura lui (fetcu deveni grav#4 . ,e fa"t- ce &-a +nt3$"latC . 0leacuri +n a"aren#- dar- +n an&a$%lu- "line de &e$nificaie. nce"u &# r3d#4 (unt i cretini- nenorociii/ ,e "ild#- de ieri a$ con&tatat c#-$i vine alt )ar)avagiu. 2# $utra-i de canalie- n-ar fi ni$ic- dar ai "o$enit <oltean< %lond- cu ochi al%atri i ceaf# ra&#C (e +ntreru"&e i &coa&e o Regal# din "ortigaretul de argint. (fetcu +i +ntin&e %richeta a"rin&#. . !e ur$#- +nc# o che&tiune4 du"# cu$ tii- telefonul $eu e +nregi&trat la &ecret +l au doar c3iva ini. ,ac# nu e;i&t# co$unic#ri i$"ortante- a"aratul r#$3ne $ut i o &#"t#$3n#. ,oar +n dou# )ile a$ "ri$it a&e a"eluri. 8vident4 <>reeal#- &cu)ai- v# rog<. . :or &# v# verifice orele. . :e)i %ine. Hi- +n &f3rit- a$ o%&ervat filajul. ,e&tul de a%il- co"oii $ereu alii- ca &# nu-i recuno&c- dar &unt talonat. Ieri a$ vrut &#-$i verific i$"re&ia i a$ co%or3t +n O2-ul "u%lic de la ?niver&itate. Re"era&e$ individul +nc# de "e Bulevardul 8li&a%eth. ?n ti" &cund- v3njo&- figur# oarecare- +ntr-un co&tu$ cafeniu. . HiC 5a$a &cutur# &cru$ul i r3&e din nou. . A$ intrat +ntr-o ca%in#- a$ +nchi& ua- dar <a$ uitat< &# trag )#vorul. Hi a$ <uitat< &# $ai ie&. ,u"# dou#)eci de $inute e;act- ti"ul a dat %u)na "e&te $ine4 <O"ardon/ :# rog &# $# &cu)ai. 2redea$ c# e li%er...<

. 6da- f#cu (fetcu. ,e&tul de clar. (ituaia e ne"l#cut#... (untei &igur c# nu v-au luat ur$a "3n# aiciC . 6on cher- nu $ai &unt de%utant. 2he&tiunea e alta. 2u$ $-au re"eratC 5rec3nd +n revi&t# toate "o&i%ilit#ile- a$ ajun& la conclu)ia c# du$neata ai fo&t $iro&it +naintea $ea. !un3ndu-te &u% ur$#rire- au ajun& la $ine. . (untei &igurC . A%&olut. Raiona$entul e &i$"lu4 +n ulti$ele dou# &#"t#$3ni- nu $-a$ +nt3lnit cu nici o alt# "er&oan# +n afar# de du$neata- iar "e $ine $# in +n reflector doar de dou# )ile. ,eci- de"i&tarea $ea e de dat# foarte recent#- altfel filajul ar fi +nce"ut $ai de$ult. . *ogic. n&ea$n# +n&# c# a$ fo&t ur$#rit i acu$. . !o&i%il- dar nu-i ni$ic e;traordinar ca un %#r%at de v3r&ta du$itale &# $earg# la %ordel. 2a&a e cuno&cut#. . Avei +ncredere +n $ada$e !iuleaC . A%&olut#. 8 una din cele $ai vechi agente ale noa&tre. !entru <curioi< a i fo&t "reg#tit# o da$icel# gata &# jure c# a "etrecut cu du$neata o or#. O &# facei cunotin# la "lecare. (fetcu "#rea +ndoit4 . 6i &e "are i$"rudent totui- do$nule colonel. (igurana "oate di&"une o "erche)iie i- +n orice ca)- ca&a va fi "u&# &u% &u"raveghere. 5a$a &ur3&e4 . i +nchi"ui c# "oi ine o a&e$enea ca&# de elit# . nu "uine cearafuri ar tre%ui &# ai%# &te$# . f#r# &# ai oa$eni "l#tii "e toate coridoarele "oliieiC . :rei &# &"unei c#- +n ca) de "erche)iie- "atroana ar fi averti)at#C . 2u cel "uin ju$#tate de cea& +nainte. Hi iar- tre%uie &#-i i$agine)i c# atunci c3nd ai o clientel# foarte vulnera%il# la feno$enul &candaluri care "ot co$"ro$ite nu$e $ari- te aranje)i ca &ta%ili$entul re&"ectiv &# di&"un# i de o ieire &ecret#. . 6da... (# &"er#$ c# totul va fi +n regul#. . Bine+nele&- +$i voi a&igura +nc# un refugiu. n orice ca)- ur$#toarele +nt3lniri le vo$ &ta%ili +n alt# "arte- +n ulti$ul $o$ent i doar dac# &unt &trict nece&are. 2e &e aude cu fru$oii +ndr#go&tiiC . ,u"# cu$ a$ convenit- %aroana a fo&t anunat# c# von (undlo a "#r#&it 8foria. 2e au de g3nd- nu ti$. ,eoca$dat#- au r#$a& la noi. . Hi acolo vor r#$3ne- $ur$ur# colonelul. ,e&"re ceilali ce tiiC . ,u"# atentatul +$"otriva 8lvirei 6anu- euat- au ter& "utina- ur$ai i$ediat de verioara 8dith... ,in cau)a vre$ii- au r#$a& la 2on&tana- la 2ontinental. 1e$oaicadu"# o &curt# e&cal# la %irourile ,iec@hoff- i-a continuat dru$ul. 2olonelul r#$a&e "e g3nduri. i ciu"ea uor %#r%ia de&"icat#- uor v3n#t#- de %#r%at oache- ra& "roa&"#t. . Fici c# a f#cut o e&cal# la &ediul fir$ei ,iec@hoff. ,e&igur- ca &# dea anu$ite di&"o)iii. n&ea$n# c# vor +ncerca o lovitur# i "e tra&eu- dei e al nai%ii de ri&cant. :or%e&c din "unctul lor de vedere. Bar$anul +i nete)i in&tinctiv t3$"lele %ine "o$#date4 . 23t "ariai "e an&ele 8lvirei 6anuC . 2a "er&oan# "rivat# . do$nul 5a$a "en&ionar . nici doi "oli. . Hi... colonelul 5a$aC Ace&ta +i +ndre"t# o "rivire lung#4

. 2olonelul 5a$a nu "aria)#. 0ace tot "o&i%ilul &# &"orea&c# an&ele 8lvirei 6anu. 0e$eia tre%uie &# &u"ravieuia&c#... EEE Octavio de :illar +i "rivi cea&ul. 2ifrele fo&fore&cente indicau ora unu. (e de&"rin&e +ncet din %raele 6anjei- &ilindu-&e &# n-o tre)ea&c#. ,ar $ica %aroan#- du"# trei &ticle de a$"anie con&u$ate +$"reun# . +n $od deli%erat o f#cu&e &# +ntreac# $#&ura- &i$ul3nd o %un# di&"o)iie de )ile $ari . dor$ea ad3nc. (e &trecur# +n a"arta$entul lui i- de)%r#c3ndu-i "ija$aua din $er&- &e du&e la ferea&tr#. n ciuda orei +naintate- e;i&tau "ietoni- gru"uri de "etrec#rei +n &chi$%are de local- tr#&uri- $aini. *a 2ina- felinarele ar#%eti de la intrare i &unetele orche&trei care &e au)eau +n &urdin# lan&au invitaii +$%ietoare. *ui de :illar "ei&ajul nu i &e "#ru din cale-afar# de ciudat- chiar "entru o ar# aflat# +n r#)%oi. 8ra "rea &"aniol "entru aa ceva. *a 6adrid &au la (evilla- la >renada ori Burgo&- la (an-(e%a&tiano &au :alencia- +n orice localitate- c3t de $#runt#- viaa- $ai ale& +n cur&ul verii- +nce"e du"# $ie)ul no"ii. (trada- "entru turi&tul neavi)at- "are +n "lin# fie&ta. 5era&ele cafenelelor- ale re&taurantelor &au ale cofet#riilor- cu $e&ele ae)ate direct "e trotuar- de%ordea)# de oa$eni- fe$ei i %#r%ai de toate v3r&tele. 1u "are deloc curio&- de "ild#- &# ve)i &ingure &au +n gru"- la c3te o $a&#- doa$ne +n etate- cu ja%ouri i egrete "rin&e +ntr-o %ro# de dia$ante- %3ndu-i linitite &ucul rece de fructe &au &avur3nd un $unte de +ngheat# i ad$ir3nd "ei&ajul &tr#)ii. 2o"iii forfote&c "e&te tot- )go$otoi- i ni$eni nu "are iritat. Fgo$otul nu deranjea)# +n ("ania- iar co"iii &unt regi. 23te o $a$# t3n#r#- cu $3na "e landou i o revi&t# ilu&trat# "e genunchi- &uge oranjada cu "aiul. 2hiar i +n locuinele cele $ai $ode&te- la dou#&"re)ece &au unu noa"tea- +ntreaga fa$ilie- de la &tr#%unica tir%# "3n# la "runcul ne+n#rcat- co%oar# +n $icul "atio i &e aea)# la $a&#... ,e :illar con&tat# c# vre$ea &e r#ci&e i c# "loua. $%r#c# un trench uor "e&te co&tu$ul de &ear#- "entru a deruta funcionarii hotelului. <Adic# &#-i +nchi"uie c# $erg la vreo rece"ie &au un local de noa"te. 0leacuri/... 1u tiu cine e organi)atorul i ce raiuni are- dar ideea de a fi;a o +nt3lnire con&"irativ# la dou# noa"tea e cel "uin original#. 23t de ve&el i nocta$%ul ar fi oraul- nu %eneficie)i de forfota orelor de $a;i$# aglo$eraie. 6ai e;i&t# i &luj%ai i +$i +nchi"ui c# cel "uin ju$#tate din locuitori &unt +n "aturile lor.< *u# la +nt3$"lare unul din $ultele ta;iuri "arcate +n faa hotelului i ceru &curt4 . !iaa Ro&etti. (e &tr#dui&e &# "ronune cuvintele corect i ur$#ri reacia oferului. Ace&ta nu-i d#du nici o atenie. 8ra o%o&it- i a"oi Bucuretiul $iuna de &tr#ini. 1u-l $ai &ur"rindeau nici a"ariiile cele $ai e;otice. !l#ti i co%or+. ,e "e &trada Italian#- tre%uia &-o ia la drea"ta . &tudia&e +n "reala%il harta oraului . a"oi la &t3nga. Atent la nu$#rul i$o%ilelor- nu v#)u groa"a din trotuar. (e +$"iedic# i c#)u +n genunchi. . *a dracu/ (e ter&e cu %ati&ta de noroi i +i "rivi hainele. <("er &# e;i&te o chiuvet# "e aici...< 1u$#rul 1a. ?n %loc@hou&e dr#gu- cu dou# nivele. ,e undeva- de la colul &tr#)ii&e au)ea $u)ic#. ?n local "ro%a%il... ,e :illar "rivi cu atenie +n jur- a"oi- tr#g3ndu-&e +n u$%ra co"acului de la

$arginea trotuarului- fluier# nu "rea tare- dar de&tul ca &# &e fac# au)it "rintr-o ferea&tr# de&chi&#4 ,na .aloma trista... 2a un ecou- din i$o%il r#&un# fluierat# aceeai $elodie. Ini$a lui 6arin :iforeanu . ate"ta cu &ufletul la gur# de cinci ore . %#tea "uternic. n &f3rit avu&e&e noroc. Hi intuiie- de&igur- dar intuiie $ai avu&e&e i alt# dat#. l introdu&e "e &"aniol +n %loc- +l f#cu atent la tre"tele care duceau la de$i&ol- a"oiduc3ndu-i degetul la gur#- +l condu&e "e coridorul +ntunecat. ,in od#ile coanei Aneta i a lui donB >u# &e au)ea &for#it "e tonuri di&tincte. A&t$atic- +ntreru"t de +nec al &"#l#tore&ei . "er&oan# gra&# .- $onoton i forn#it al $i&itului. ,e :illar &e uit# &u"erficial +n jur . un interior de o$ %#tr3n- etichet# &"ontan . a"oi cu atenie la %#r%atul din faa lui. ?n ti" %run- &u% "atru)eci de ani. 0igura inteligent# avea ceva nelinititor. ,e&"re a&e$enea "er&oane- $aic#-&a- ,ona 2once"tion . flori- fluturi- dantele- $elodii c3ntate la harf# i evantaie "ictate . o%inuia &# &"un# cu o +nfrigurare o&tentativ# a u$erilor &u"er%i4 <Oh- draga $ea/ 23nd +l ve)i "e 6iVuel de Jorca . de e;e$"lu . &i$i o "oft# ire)i&ti%il# &# te afli +n alt# "arte. 1-ai dec3t &# +ncerci... ,ar nu te &f#tuie&c...< :iforeanu +l &tudie la r3ndul lui4 fi)iono$ie de&chi&#- lu$inoa&#- de individ c#ruia toate i-au $er& +n via#- n-a cuno&cut eecuri. O%ra) +ntin& de o$ %ine hr#nit- dar f#r# e;ce&e- de&igur cu %ogat "al$are& &"ortiv4 +l "re&i$eai %un juc#tor de teni&- e;celent +not#tor- a$ator de 7achting i cur&e de auto$o%ileG hainele- %ine t#iate- "urtate cu de)involtur#. n total- "rototi"ul cla&ic general de &tandardul $a;i$ de via# al deceniului "atru- idealul a $ilioane de tineri i care- +ndeo%te "e 6arin :iforeanu- invidio& i avid de trai %ogat- +l co$"le;a. Ochii lui ,e :illar &e o"ri&er# a&u"ra ifonierului. Bucata de carton care-i +ne"enea ua- c#)u&e i &e vedeau hainele ag#ate ordonat. <1u-& ale #&tuia<- +i )i&e &"aniolul. A"arineau unui %#r%at cu cel "uin )ece centi$etri $ai &cund. (i$i c# +n &uflet i &e &trecur# +ndoiala i &e hot#r+ &# joace &tr3n&. . n ce li$%# "referai &# co$unic#$C :iforeanu +i r#&"un&e +ntr-o france)# de elev contiincio&. . n li$%a lui Bal)ac- e foarte %ine- &ur3&e agentul. ("aniolul +i "rivi cea&ul4 . ,ou# i cinci. Ora $i &e "are gro)av de i$"rudent# "entru o +nt3lnire clande&tin#. . (unt a%&olut de acord cu du$neavoa&tr#- dar nu eu a$ hot#r3t-o. . Avei &#-$i co$unicai cevaC :iforeanu &i$i c# evoluea)# "e &3r$#- individul nu tre%uia &#-i dea &ea$a c# nu tie $ai ni$ic i c#- de fa"t- +ncerca &# &e infiltre)e +ntr-o aciune din a c#rei di&tri%uieunde deinea rol de figuraie- fu&e&e e;clu&. ?n lucru +l tia cu certitudine4 $arele "rotagoni&t era von (undlo. ,eclar# "rudent4 . 1ea$ul e la $are +$"reun# cu o fe$eie. 0runtea &"aniolului &e +ncrei. Iat# un a$#nunt neate"tat. . Aventur#C :iforeanu d#du afir$ativ din ca"4

. 6ai $ult dec3t o aventur#. O "ove&te de drago&te. ,u"# toate a"arenele- un cou. de foudre ire)i&ti%il. <,in ce +n ce $ai co$"licat<- +i )i&e de :illar. ,ac# lui von (undlo i-a &ucit $inile o fe$eie- va face tot "o&i%ilul ca &-o evite "e 6anja/ n con&ecin#- an&ele $ele de a "#trunde +n anturajul colonelului &e reduc "ractic la )ero... ?ite o &ituaie "e care %#tr3nul ,onovan n-a "rev#)ut-o/...< ,e :illar g3ndi ra"id4 <0e$eia tre%uie +nl#turat#<. 8vident- nu el avea &#-i $urd#rea&c# $anetele. (e uit# la individul din faa lui. !entru un $ic a&a&inat- "#rea &# fie de&tul de %un. Hi +i d#du %ru&c &ea$a ce +l i)%i&e +nc# de la +nce"ut. O$ul avea o figur# cla&ic# de uciga "rofe&ioni&t. 5re%uia +n&# &# &e $ai g3ndea&c# +nainte de a lua o deci)ie at3t de categoric#. i adu&e a$inte c# vacana lui von (undlo e;"ira e;act "e&te cinci )ile. 8ra o%ligat &# acione)e f#r# +nt3r)iere. n "ri$ul r3nd- tre%uia de"i&tat cotlonul unde &e a&cun&e&er# cei doi. Au "#r#&it litoralul- dar +ncotro &-au +ndre"tatC Oricu$- deoca$dat# n-avea de g3nd &#-i tr#de)e inteniile fa# de uciga. n &inea lui +l &ocotea deja ca atare... (e ridic#. :iforeanu +l "rivi +ngrijorat4 . 2e hot#r3iC . (#-$i r#$3nei +n "rinci"iu la di&"o)iie. . Adic#C . (# &ta%ili$ o or# i un loc unde v# "ot g#&i +n orice )i. . 1u/ r#&"un&e re"ede :iforeanu. ?n "ic "rea re"ede. ,e :illar +l cercet# curio&4 . ,e ceC . 8;i&t# un "rover% ro$3ne&c4 "e oarecele cu o &ingur# gaur# le&ne +l "rinde "i&ica. . ,a... 8 un raiona$ent. . !ro"un holul cine$atografului Aro- coloana din &t3nga- ora 9U- $o$entul de $a;i$# aglo$eraie a )ilei. Al "atrulea &"ectacol e cel $ai &olicitat- +nghe&uiala-i garantat#. . !erfect... i ar#t# hainele $urdare4 . A "utea &# $# cur# "uinC 1u vreau &# atrag atenia la hotel. :iforeanu r#&"un&e $ecanic4 . Bine+nele&- cu "l#cere. :# conduc. n aceeai cli"# +nele&e c# a co$i& o neghio%ie f#r# egal. 1u tia unde e %aia- &au $#car toaleta de la de$i&ol. O lu# la +nt3$"lare "e coridor- calcul3nd fe%ril. 8rau +n total a&e ui. 8;clu)3nd od#ile $i&itului i ale coanei Aneta- tre%uia &# aleag# una dintre celelalte "atru. ,#du gre de dou# ori. ,e :illar +i &tr3n&e %u)ele- f#r# &# co$ente)e. <2# ti"ul nu locuiete aici e li$"ede- dar- ad$i3nd c# "entru o +nt3lnire con&"irativ# "referi un loc neutru i nu "ro"riul a"arta$ent- cu$ nai%a nu-l inve&tighe)i +nainteC 8 un i$"o&tor.< (e de&"#rir# +n &trad#- &alut3ndu-&e &curt. *ui :iforeanu +i venea &# &e dea cu ca"ul de "erei. <2e i$%ecil "ot fi/ ,u$ne)eule/ !arie) c# n-o &# "un# "iciorul la Aro/< n ta;i- de :illar &e g3ndea la acelai lucru.

EEE !rinul Htefan ,uca &e foia +n aternut. n general- dor$ea "uin i a&ta +nc# din co"il#rie. 2urio)itate organic#- +i erau de-ajun& "atru ore de &o$n- ca &# &e &i$t# "erfect odihnit. ,e aceea- )ilele erau "entru "rin atotcu"rin)#toare- &t3rnind $irarea celor din jur. <23nd le face- do$Ble- "e toateC 1u-i &ca"# concert- &indrofie- rece"ie- verni&aj&"une "re)ent +n fiecare )i la Ath n e !alace i la 2a"a- e la curent cu tot ce &e "etrece +n lu$e- citete )ilnic vreo cin"e )iare i revi&te- "retutindeni i $ereu &ingur.< <,e fa"t<reflecta ade&ea "rinul- <dac# &tai i te g3ndeti c3t ti$" "ierd oa$enii cu &o$nul- eu a$ tr#it $ai $ulte viei- a avea cel "uin o &ut# cinci)eci de ani...< Acu$ +n&#- +l deranja <"ro$i&cuitatea<- fa"tul c# fu&e&e o%ligat &# doar$# cu $ai $ulte "er&oane +n aceeai +nc#"ere. 2hiar +n "lin# tineree- la +nce"utul c#&#toriei&ocoti&e c# od#ile &e"arate ale &oilor con&tituie o lege de ele$entar# civili)aie. Hi- &lav# ,o$nului- o iu%i&e "e Ale;andra din tot &ufletul. 2e ciudat/ 0u&e&e cea $ai $ic# dintre &urori- cea $ai "lin# de via#- de o vitalitate de%ordant# i $oli"&itoare- i totui &e "r#"#di&e la $ai "uin de "atru)eci de ani. 2elelalte fete- ca i +ntreaga fa$ilie Rieti de altfel- erau longevive. *ucia- de "ild#- a)i conte&# de 2ourcelle&- &e a"ro"ia de o"t)eci de ani... ?rechea "rinului +nregi&tra auto$at )go$otele od#ii4 &for#itul uor al )iari&tului . o "er&oan# anti"atic#- r#ut#cioa&# . re&"iraiile celorlali doi. A fetei- <o $icu# "er&oan# li"&it# de +n&e$n#tate afi3nd aere de grande da$e<- nu &e au)ea. Ai fi )i& c# nu e;i&t# +n odaie. Odaie- g#&it# cu greu . una &ingur#/ . la 2ontinental. !3n# la ur$#- renuna&er# &# continue dru$ul &"re Bucureti. !3n# i el tre%ui&e &# recunoa&c# i$"o&i%ilitatea c#l#toriei. O vre$e ori%il#- o furtun# care &e$#na a taifun. 5icu (tratulat &e &cu)a&e4 . Iertai-$#- "rine/ 5re%uie &# a%andon#$. :# "ro$i&e&e$ &# fii +nc# +n noa"tea a&ta la Bucureti- dar cu iadul de afar# voiajul +nce"e &# &e$ene a &inucidere. 2u un tanceventual- r#)%#tea$... . (# &"er#$ c#- cel "uin $3ine- ti$"ul va fi $ai favora%il. Ridica&e din u$eri "entru el +n&ui. nt3lnirea de la ora dou# era ratat#. Hi &e gr#%ea... (e gr#%ea +ngro)itor. 5oat# lu$ea "#rea de altfel foarte gr#%it#... Fgo$ote "e "alier +i atra&er# atenia. :oci ridicate- "arc# %u&culad#. (e &cul# din "at i iei "rudent "e culoar. 5rei indivi)i +n haine de "iele neagr#- cu a&"ect inconfunda%il de ageni de "oliie- +ncercau &#-l dea la o "arte "e %aronul von (undlo care le +$"iedica intrarea +n odaie. . ,o$nule colonel- v# rug#$ nu v# o"unei inutil. 1ea$ul- v3n#t de $3nie- url# de)l#nuit4 . 8&te un a%u) inad$i&i%il/ A$ &# $# "l3ng &u"eriorilor du$itale la Bucureti/ 2u$ v# "er$iteiC/ (unt colonelul von (undlo din Oehr$acht... . Hti$ foarte %ine cine &untei du$neavoa&tr#. 1u ti$ e;act cine e&te doa$nain&inu# unul dintre indivi)i. . ,oa$na e&te cu $ine i &e afl# &u% "rotecia $ea. 2o$itei un act &candalo& "e care-l vei regreta toat# viaa/ . ,o$nule colonel- &unte$ +n $i&iune.

. *a dracuB cu $i&iunea voa&tr#/ 1u $# &ilii &# fac u) de ar$#/ n &"atele nea$ului &e ivi 8lvira 6anu. 8ra "alid#- +ngheat#- dar cal$#4 . *initete-te- Durt. n fond- ce dore&c du$nealorC... . (# ne ur$ai. . 2are e $otivulC . O &i$"l# verificare de identitate. . Actele vi le "ot "re)enta i aici. . 1u-i chiar at3t de &i$"lu. :# c#ut#$ de $ult# vre$e- doa$n# 8lvira >irard. 8lvira >irard &au 0lavia Bertucci- ori- dac# v# convine- (u&an 'arold... . 1u$ele ace&tea nu-$i &"un ni$ic. . 8 o +n&cenare/ url# von (undlo. 2u o $icare %ru&c#- agentul +l d#du la o "arte. :on (undlo &e de)echili%r# "entru o cli"# i cel#lalt i)%uti &# "rind# %raul 8lvirei 6anu. !rinul Htefan ,uca n#v#li +n odaia unde dor$eau ceilali &trig3nd4 . ,o$nilor/ 5re)ii-v#/ ,o$nilor/ O doa$n# e&te %rutali)at#. 2hiar aici. Al#turi. 5icu (carlat &#ri +n ca"ul oa&elor &"eriat4 . 2ineC/ ?ndeC (e tre)ir# i ceilali. . 2e &e +nt3$"l#C . Al#turi- i"# g3f3ind %#tr3nul. 1u "ute$ +ng#dui... 2e %ar%arie/ O fe$eie/ 5icu (tratulat- &"ortiv "rin e;celen# i din toate "unctele de vedere- d#du %u)na "e culoar. l ur$ar# ,inu Ione&cu i *ulu ,ragu. Fiari&tul- netiindu-&e un &far$# "iatr#r#$a&e "rudent +n "ragul uii. ,intr-o "rivire- 5icu a"recie &ituaia. 1ea$ul &e afla +n evident# dificultate i "#rea la ca"#tul "uterilor. 0e$eia- ne"utiincioa&#- +ncerca &#-i "#&tre)e cal$ul. ,intr-un &alt5icu ajun&e +n &"atele agre&orilor. A"lic# o lovitur# "uternic# +n ceafa "ri$ului agent care inea %raul 8lvirei. Ace&ta &e "r#%ui in&tantaneu. . ,inule/- &ufl# *ulu ,ragu. Ajut#-l/ Actorul- cu )3$%etul "e %u)e . &tarea cronic# de a$u)a$ent "#rea &# nu-l "#r#&ea&c# niciodat# . &#ri +n &"atele celui de-al doilea agent. 5icu &e ocu"a de ulti$ul. !rinul Htefan ,uca "rivea +nc#ierarea cu ochi &tr#lucitori. 5inerii acetia- (tratulat i actorul- +i "urtar# o cli"# g3ndul &"re "ro"ria lui tineree. 0u&e&e viforoa&#- accidentat#"lin# de eveni$ente. ,e neuitat avea &# r#$3n# a$%u&cada de la 6ar&ilia. 0#cu&er# #nd#ri %arul *olitei- )%urau "rin aer c#nile cu %ere- &ticlele de a%&inth- &caunele- cuite i "u$ni- f#c#leul "ro"riet#re&ei- o gr#&un# reduta%il#- adev#rat# $a$# "entru golanii- tous ces vo:ous! care $iunau "rin "ort... Alte vre$uri- alte $i)e- iar el t3n#r... 2ei trei ageni- do%or3i- )#ceau f#r# cunotin#. n $od &ur"rin)#tor- nu &e ivi&er# curioi "e coridor. <(-a o"erat ra"id<- +i )i&e "rinul- <i f#r# )go$ot "rea $are...< :on (undlo- gal%en-v3n#t ca o $a&c# $ortuar# . $3nie- &uferin# fi)ic# P&"atele +l durea atroceQ- dar- $ai ale&- un &enti$ent acut de u$ilin# fa# de fe$eia iu%it# +n faa c#reia &e dovedi&e ne"utincio& . &e re)e$# de )id. . ,o$nilor- in &# v# $ulu$e&c. ,ac# nu erai du$neavoa&tr#- aceti tic#loi iar fi "utut +nde"lini jalnica lor $i&iune. 5icu (tratulat ar#t# &"re agenii c#)ui +n ne&i$ire. . 2el "uin o or# &unt inofen&ivi. !entru c# +$"iedic# circulaia- +i vo$ tran&"orta

+n odaia du$neavoa&tr#. . O- v# $ulu$i$- ro&ti r#t#cit# 8lvira. :# g3ndii la toate. 5icu continu#4 . (unt la di&"o)iia du$neavoa&tr#. 1u-$i "lac co"oii. (fatul $eu e&te &# "#r#&ii de urgen# hotelul. 1u tiu din ce c#"r#rie fac "arte- dar- c3nd &e vor tre)i- vor a&$ui toate forele de care di&"un +$"otriva do$niilor voa&tre. Avei o or# ca &# di&"#rei. :on (undlo +l "rivi o%o&it. . ,a- e un &fat %un. Hi du$neavoa&tr#C 2u$ v# vei de&curcaC . :o$ "roceda la fel. !rinul ,uca &e uit# la colonel i la 8lvira. 1ea$ul "#rea &erio& %olnav- iar fe$eia &l#%it#- fragil#- neajutorat#. O%&erv# "arc# +n treac#t4 . 8;i&t# un tren "e&te ju$#tate de cea&. Adic# la ora a... 2ei doi &e "rivir# in&tinctiv4 era o idee. i &tr3ngeau de )or lucrurile. ,o%rin o%&erv# cu &arca&$- nu li"&it de ad$iraie. . 5icule- nu-i cunotea$ a"titudinile de c#"c#un. ,ac# dai fali$ent- faci ca" de afi la circ i $at "e Joe *oui&. *ulu ,ragu re$arc#- +ncheindu-i na&turii jachetei4 . 8ti invidio&. . 2red c# da- conced# )iari&tul. ,ar- a"ro"o- cu #ia trei cu$ o re)olvaiC Ai $ardit trei "oliiti aflai +n e;erciiul funciunii. Htii cu$ &e nu$ete che&tia a&taC (tratulat ridic# din u$eri4 . 1u $i &-au reco$andat. A$ v#)ut trei der%edei atac3nd o "ereche de oa$eni linitii i- nor$al- a$ intervenit. !e ur$#- altfel &t#$ de vor%# la Bucureti. ,inu Ione&cu r3&e4 . ,e $ult nu $-a$ di&trat aa de %ine. ,o%rin +l "rivi lung4 . Au)i- $on cher- nu te gr#%i niciodat# &# r3)i. . 2he&tia- &ur3&e dulce actorul- e c# eu &unt din #ia care "rice" i$ediat ha)ul unei &ituaii &au al unei re"lici. 1u ate"t o &#"t#$3n#. . ("ontan- care va&#)ic#/ . :e)i- +$i &c#"a ter$enul. 5icu (tratulat a"#&# "e accelerator. 6aina 3ni %ru&c- ca un %olid- i a$iciicata"ultai- c#)ur# "e&te &"#tarul cana"elei. I)%ucnir# +n hohote de r3&. !rinul ,uca- l3ng# 5icu- +i frec# %#r%ia nera&#. <5ineree/ (e a$u)# de toate "ro&tiile/ Bine c# nu $i-a$ &"art "rote)a.< EEE ,u"# +ntrevederea cu colonelul 5a$a- do$nul Ba&ile- %ar$anul de la Ath n e !alace- r#$a&e +ng3ndurat. B#tr3nul- unul dintre aii Biroului 9- "oreclit de &u%alterni +ubtilul P<2odoul< "entru &erviciile de infor$aii ina$iceQ- avea dre"tate. ,ac# fu&e&e decon&"irat- "ricina &e datora nu$ai lui- lui (fetcu. :3r&ta . +n fond 5a$a nu +$"lini&e +nc# ai)eci de ani- dar lucra de cel "uin "atru)eci +n activitatea &ecret# . nu-i altera&e ni$ic din calit#ile care-i crea&er# fai$# +n lu$ea ciudat#- cu totul &"ecial# a &"ionajului

internaional. Intuitiv- ager- "rudent- tiind &# rite la $o$entul o"ortun- i ace&ta calculat cu "reci)ie $ate$atic#- +nc3t a"roa"e e;cludea ri&cul- i$aginar- autor al unor co$%inaii +ndr#)nee i neate"tate- diagno&ticul &au conclu)iile lui "re)entau +n anu$ite &ituaii cheie un $a;i$ de garanie. ,e altfel- nu tre%uia &# fii din cale-afar# de i&te ca &# reali)e)i c#- dac# vre$e de "atru ani tr#ieti linitit i ignorat de agenii &tr#ini- i +nce"i &# fii filat dintr-o dat#- +n $od fire&c ur$a i-a fo&t de&co"erit# recent. Iar +n ulti$ele dou# &#"t#$3ni nu &e +nt3lni&e cu ni$eni +n afara lui. 1e+ndoielnic- el- (fetcu- era cel care- involuntardecon&"ira&e do$iciliul lui 5a$a. Bine+nele&- :a&ile (fetcu nu e;clu&e&e "o&i%ilitatea ca el +n&ui &# fie ur$#rit de (iguran#. 8ra &u&"ect "rin +n&ui &erviciul "e care-l avea- %ar$an la cel $ai $are hotel din ca"itala unei #ri %eligerante. 5otui- +n "atru ani nu avu&e&e accidente- "rudena deveni&e "entru el o a doua natur#- avea i$"re&ia c# &e controlea)# i +n &o$n. ncerca &# treac# +n revi&t#- &# inventarie)e eveni$entele din ulti$a "erioad# de ti$"- &# detecte)e ceea ce . oric3t de $#runt . a%dica de la cotidian &au fri)a neo%inuitul. >3ndul +i veni "e neate"tate. Ari&tic#/ ,a- cu Ari&tide (t#ne&cu &e +nt3$"la ceva+n fiina lui &e "etrecu&e o &chi$%are. n a"aren#- r#$#&e&e acelai director i$"eca%il- de $are hotel- a$a%il "3n# +n v3rful "antofilor co$andai la (hull- &ur3)#tor. Hi totui%ar$anul +nregi&tra&e de la o vre$e anu$ite $utaii +n atitudinea lui (t#ne&cu . che&tiune de nuan# . o +nfrigurare care nu-l caracteri)a- o %un# di&"o)iie o&tentativ#- +i &i$ea o "reocu"are &ecret#- o o%&e&ie- de&luit# $ai ale& +n "rivirea "rea &tr#lucitoare"rea vioaie- d3nd i$"re&ia c# nu &e "oate fi;a. :a&ile (fetcu inea &incer la Ari&tide. 0u&e&er# totdeauna ca fraii- +nc# de "e c3nd jucau urca &au %#teau $ingea de c3r"#- "3n# acu$- +n anii $aturit#ii. (e cunoteau i &e +nelegeau unul "e altul. Ari&tic# avea- de&igur- "#cate. 8ra fanfaron- intere&at- ca$ f#r# &cru"ule c3nd era vor%a de&"re "ro"riul lui %ine. ,e aici +n&# "3n# la tr#dare... (fetcu +ncerc# un &enti$ent de vinov#ie i- din one&titate de vechi i %un "rieten- +ncerc# &#-i alunge g3ndurile. <6-a$ $oli"&it i eu de &"ionit#- $aladie la ordinea )ilei...< 5otui- "reocu"at de idee- continu# &#-l o%&erve i- +n cele din ur$#- deci&e c# adev#rul- c3t de dur- e "refera%il incertitudinii. 23nd 1ina- coafe)a de la Ionic#- +i ter$in# "rogra$ul- %ar$anul +i iei +n cale- ca din +nt3$"lare. 0e$eia- dei o%o&it#- +l +nt3$"in# cu un )3$%et $ulu$it4 . 1u te vede o$ul cu anii/ . *a&B c# i tu &tai a&cun&#. >elo&- nea Ari&tic#C 2oafe)a d#du ne"#&#toare din u$eri4 . !arc# la gelo)ia lui $# uit eu/ 8 $ult de lucru/ i vine &# cre)i c# au +nne%unit %ucuretencele/ A$ cliente care vin +n fiecare )i. i &"un dre"t- :a&ile- nu-$i $ai &i$t "icioarele/ (tau c3te )ece-dou#&"re)ece ore f#r# &# $# ae)- n-a$ r#ga) nici de o igar# i a&ta +n fiecare )i. . 6da... 1u "rea &ea$#n# a cur# de odihn#... Ia-i i tu un concediu. . A/ 1u $# la&# "atronul. A%ia ate"t &# ajung aca&# i acolo cad ca un ani$al. 1u $ai &unt %un# de ni$ic. . $i +nchi"ui. :rei &# te conducC 1ina +i a)v3rli o "rivire &curt#4 <I&ta are o "ro%le$# cu $ine.< . ,e ce nuC $i face "l#cere.

(t#tea +n %locul Bavaria- aa c# ajun&er# de&tul de re"ede. n faa ca&ei- 1ina r3&ear#t3ndu-i dinii fru$oi. . !ro%a%il nu tre%uie &# in&i&t ca &# urci la o cafea. . 1u- r3&e i (fetcu. 1u tre%uie. 1ina nu era o fe$eie "roa&t#. 2oafe)a introdu&e cheia +n 7al#- +ncerc3nd- ca totdeauna c3nd "ri$ea o vi)it#aceeai &ati&facie de "ro"rietar. ,ei (fetcu nu intra "ri$a oar# +n ca&#- 1ina &e &i$ea la fel de +nc3ntat#. 1u &e "utea &#tura de "ro"ria-i %un#&tare- de neate"tata "ro&"eritateG auto$ulu$irea- g3ndindu-&e la dru$ul "arcur& de la co$elia c#)ut# "arc# +ntr-o r3n# din &atul de "e $alul ,un#rii "3n# la a"arta$entul de "e Br#tianu- +i "#&tra $ereu "ro&"ei$ea i culorile triu$fului. n locuina "erfect utilat#- &t#"3neau ordinea i cur#enia de far$acie. I$"re&ia +n&# era de)agrea%il#- &en)aia de "edanterie anti"atic#- fatal- ca orice e;ce& de virtute- de nefolo&it- +i r#"ea orice not# de inti$itate. ,ei totul de e;celent# calitate- deranja aglo$erarea de %unuri. <!rea $ulte %oarfe- +i )i&e (fetcu- $aga)in de "orel#n#rie- cri&taluri- %roderii. 0iecare centi$etru "#trat $iroa&e a "arveniti&$- tr#dea)# originea $ode&t# a fetiei venite de la ar#...< O g3ndea f#r# di&"re +n&#- el +n&ui nu &e n#&cu&e cu %on#- +n &anatoriul &elect al doctorului 6ariu& >eorge&cu. ,i$"otriv#- ca in& care r#)%i&e &ingur- o ad$ira "e 1inadar +l a$u)au <#r#niile< de care nu &e "utu&e de%ara&a. 2a inti$ al ca&ei- o +n&oi +n %uc#t#rie "3n# "re"ar# cafeaua- +i ca$ufl# )3$%etul. ,ea&u"ra &u"er%ului araga) 'o$ann- 1ina- ire)i&ti%il atra&# de lucrul de $3n#- ag#a&e un <tilaif#r< de %3lci c3t un ta%lou. !e o "3n)# al%#- i$"eca%il a"retat#- era %rodat# o fe$eie cu or- aflat# +n faa "litei. ,ede&u%t- tot +n %roderie- un ver&et ca&nic4 <*a go&"odina %un#- $erge ca&a &trun#<. (e ae)ar# la $a&a din &ufragerie. 2oafe)a &coa&e din vitrin# un &erviciu de "orelan "e care-l $3nuia cu $3ndrie i "ruden#. 5urn# cafeaua- a"oi +i )3$%i- aa cu$ o%inuia- cu toi dinii. . ,#-i dru$ul/ ,e&"re ce e&te vor%aC Bar$anul &e hot#r+ &# fie la fel de direct. . 2e &e +nt3$"l# cu Ari&tideC (incer- te rog. 0e$eia +l "rivi $irat#4 . 2e &# &e +nt3$"leC . A&cult#- 1ina- te tiu fat# detea"t# i de aia di&cut cu tine de&chi&. Ari&tide &-a &chi$%at. 8 altul- $ereu nelinitit- "arc# a"#&at de o grij# $are "e care o a&cunde. O a&cunde chiar fa# de $ine- ceea ce nu &-a +nt3$"lat "3n# acu$. 1ina +l cercet# curioa&#4 . 1ici $ie nu $i-a &"u& ni$ic. Are neca)uri la hotelC . 1u/ 5oc$ai aia e/ O$ul- +n general- are dou# &oiuri de neca)uri. Ori la &erviciuori aca&#. *a hotel- totul e +n regul# i . accentu# . aca&# la el- la fel. ,eci... . Aha/ "rice"u coafe)a. ,eci- eu a fi "ricina. 2e "ot &#-i &"unC/ . ("une ce tii. A$ i$"re&ia c# &-a angajat +ntr-un joc "ericulo&. 0ace &au e "e cale &# fac# "ro&tii $ari. Kii la el i %#nuie&c c# vrei &#-l ajui. 2oafe)a reflect# c3teva cli"e i re&"ir# ad3nc4 . 1u tiu dac# a&ta e cau)a i nu v#d de ce nu a fi &incer#. 1u are de ce &#-$i fie

ruine. 5r#iete cu $ine de doi ani de )ile. . Htiu. . 6ie nu-$i convine &ituaia de iitoare. (unt fat# &#rac#- de la ar#... ("re deo&e%ire de alii care- odat# reali)ai- +i ca$uflau originea- 1ina o flutura cu +nd3rjire- con&ecin# tot a feno$enului de auto$ulu$ire. . ... ai $ei- c3t ai c#uta- terci de $#$#lig# cu var)# acr# au $3ncat- dar una "ot &#-i &"un/ 5oate $uierile din nea$ul $eu &-au $#ritat cu cununie. *a "o"# i la "ri$#rie. ,o$nul Ba&ile o "rivea +ng3ndurat. . !rice"... . 1u tiu ce "rice"i- dar eu nu-& o antaji&t#. :reau go&"od#rie ae)at#- %#r%at care &# +nno"te)e cu $ine i nu +n alt# %#t#tur#- cu co"ii- &#-$i che$ nea$urile +n ca&#- f#r# &#-$i fie ruine- i &# le +ntind $a&#. . I-ai &"u&-o i lui- %#nuie&c. . Bine+nele&. ,e ce &# $# a&cundC . Hi i-ai cerut &# divore)e. 0e$eia i)%ucni "#ti$a#4 . (# aleag#/ Ori eu- ori a$#r3ta aia/ Fice c# $# iu%ete/ Atunci de ce &#-$i &trice $ie viaa i de ce $-a jertfi eu "entru ca neve&ti-&ii &#-i fie $oaleC 2e- nu &-au $ai v#)ut oa$eni de &e de&"artC (lav# ,o$nului- ge$ tri%unalele/ . 8l ce &"uneC 1ina nete)i $acra$eul de "e $a&#. . 6# duce cu vor%a de doi ani. I-a$ )i&-o r#&"icat4 dac# "3n# +n toa$n# nu %ag# actele "entru divor- +l iau "e 2iolac- negu&torul de "e *i"&cani. Ad#ug# cu trufie4 Ila care ine <2urcu%eul<. Bar$anul d#du din ca". Htia de&"re cine-i vor%a. <2urcu%eul<... O "artid# i&"ititoare. Iar Ari&tide... i +nchi"uie acu$a c# +nelege de&"re ce e&te vor%a. . 6da... 1e"l#cut# &ituaie. . ,e ceC Ori $# iu%ete- ori nu/ . 5e iu%ete- dar trea%a nu-i &i$"l#. 2a &# divore)e- nenorocitul are nevoie de %ani. Bani $uli. 5re%uie &# re&tituie )e&trea Aurorei. ncr3ncenat#- coafe)a d#du din u$eri4 . 5rea%a lui/ (# &e de&curce cu$ o ti. . 6#i fat#- nu faci ro&t de c3teva $ilioane- &au c3t o fi la $ijloc- %#t3nd din "al$e. Hi ca &# nu te "iard#- e +n &tare de cine tie ce neghio%ie. ,ac#-l iu%eti- nu-i da %r3nci +n "r#"a&tie. . 8u nu-i fac ni$ic. (# aleag#. . 6ai +ng#duie-i %are$ un r#ga)... 1ina r3&e cu r#utate4 . Adic# &# $ai ate"t vreo )ece-cin"e ani- "3n# +ncro"ete de )e&trea lui $ada$ (t#ne&cu/ F3t/ . l nenoroceti/ . Htii cevaC ,ec3t &# "l3ng# $a$a- $ai %ine &# "l3ng# $#-&a/ (fetcu o "rivea lung- f#r# &-o vad#. Avea acu$ certitudinea c# "e 5a$a +l tr#da&e Ari&tide. ,ar dac# una din ca"cane "utu&e fi ocolit# datorit# a%ilit#ii colonelului- $ai erau altele- nenu$#rate. Ari&tide tia $ulte...

(e +ndre"t# &"re hotel derutat- &f3iat de +ndoieli i tri&t. EEE 2onte&a *ucia de 2ourcelle& &e leg#na +n %alan&oar "rivindu-i "iciorul $ic . 33 1L9- unul din "uinele atuuri de fru$u&ee de care fu&e&e $3ndr# toat# viaa .- +$%r#cat# +n catifea violet. !e genunchi avea o &cri&oare iar "e chi" +i &t#ruia un )3$%et vi&#tor. n $icul &alon *oui& =: &e &trecura&e +n&erarea. ?n cioc#nit uor +l ve&ti "e contele Ra%in&@i. F#ri foaia de h3rtie din "oalele %#tr3nei i )3$%i4 . ,ne lettre d5amour2 n "rivirea doa$nei de 2ourcelle& &e a"rin&e un lic#r $aliio&. . ,rag# Anatoli- $ai &chi$%#-i &"iritele. 1u te "licti&eti &# re"ei la infinit aceleai lucruriC Ra%in&@i &e +nclin# galant4 . (ituaiile identice generea)# aceleai cuvinte. Adoratorii du$neavoa&tr# nu o&tene&c... . ,e a&t# dat#- )3$%i %#tr3na- e nu$ai 6icul Bill. 2ontele Anatoli R3%in&@i &ur3&e &ilnic. . Bill cel (#l%atic... 6# +ntre% ce n#)dr#v#nii o $ai fi n#&cocitC . 1-a n#&cocit de&tuleC . O- %a da- &cu$"# "rieten#. n aviaie- radioficare i-a"oi- "rin anii 9U i ceva "arc#- a reuit tran&$iterea i$aginilor de la di&tan#. . 8ti infor$at- r3&e din g3t conte&a de 2ourcelle&. . ,e- $i &e +nt3$"l# &# $ai cite&c c3te ceva. R#)%oiul a inventat o gr#$ad# de figuri noi- "e care nu le +nelege$. 2el "uin +nainte tiai cu cine ai de-a face. B#tr3na +i r#&uci "rofilul de "a"agal. ntre%# ironic4 . ,e&"re care r#)%oi vor%etiC . ,e&"re cel din 1914- de&igur. R#)%oiul cel $are. . Hi #&ta i &e "are $icC Ra%in&@i rete)# hot#r3t aerul cu "al$a i e$i&e &entenio&4 . 1u contea)# nu$#rul $orilor +ntr-o +nfruntare- ci tran&for$#rile care le aduce. . Aha/ "rice"u conte&a. 5ot la revoluie te g3ndeti. 1u eti le devineur du villa e! dragul $eu- aa c# nu "oi ti ce &e va +nt3$"l# du"# ce %oche-ii vor fi "ui cu %otul "e la%e. . 8ti &igur# c# vor fi +nviniC . O- da- "rietene... 2ine vrea totul- "ierde totul. ,e la !etiorul de aur i "3n# la $icul cor&ican &-a +nt3$"lat $ereu la fel. 8 o lege a vieii/ Htii- Anatoli- de $ulte ori $# g3nde&c c# cineva acolo- &u& . +ne"# tavanul cu degetul .- r3de- &e a$u)# &tranic. . ?ndeC n cerC 6# +ndoie&c. Acolo unde nu-i durere i nici &u&"in- nu e;i&t# nici a$u)a$ent. B#tr3na nu-i d#du atenie. . Ba da- %a da- &e r3de gro)av. 5ot ace&t "#ienjeni al vieii- oa$enii care &e )%at$ilioanele de intere&e care &e ciocne&c- )%uciu$ul ace&ta continuu "entru ca- "3n# la ur$#... !ocni din degete4 (ien de rien! >ro)av de a$u)ant/ . '$/ 6# +ndoie&c c# toate &"ectacolele &unt a$u)ante. ,e "ild#- noa"tea &f3ntului Bartholo$eu... ,eca"itarea fa$iliei lui *udovic al =:I-lea... (au tragedia de la

Kar&@oe (elo... 2onte&a &e %#tu e;cedat# cu "al$a "e genunchi4 . 6# g3ndea$ la &"ectacolul "rivit de &u&- nu din &al#. Hi- evident- nu la actori. *u# &cri&oarea de "e genunchi- o +$"#turi i o "u&e la loc +n "lic. Ra%in&@i &e intere&# de for$#4 . 2anadianul +i anun# vi)itaC . O- nu- r3&e *ucia de 2ourcelle&. 8 "rea ocu"at "entru aa ceva... :e)i- la el $# g3ndea$ c3nd vor%ea$ de ace&t )%uciu$ continuu care e&te viaa... Bill e&te una dintre fiinele care &e agit# ca un %ondar- are i$"re&ia c# "oate +ndre"ta lu$ea- c# un &ingur individ "oate face &ervicii e;traordinare +ntregii o$eniri. B#tr3nul $3r3i &ce"tic4 . A&ta-i foarte fru$o& din "artea lui. . 1u-i aaC r3&e conte&a. 6icul Bill... l avea dinaintea ochilor- $#runt- &"rinten- elegant. A&i&ta&e la c#&#toria lui cu dulcea 6ar7 0rench (i$$on&- fru$oa&a i %ogata a$ericanc# din 5enne&&ee. A&ta &e +nt3$"la la *ondra- +n vara lui 1993... Ba nu/ 1994/ 8;act- +n 1994- la %i&erica "re&%iterian# din (outh Den&ington. ?n nelinitit de "rofe&ie- dar c#ruia toate +i $ergeau din "lin4 inventator- o$ de afaceri- ca$"ion &"ortiv... Iar acu$- &e lu"t# cu %oche-ii... i a$inti c3teva fra)e din &cri&oarea la"idar#- for$ulat# +n ter$eni fer$i4 <6i&iunea tre%uie +nde"linit# "3n# la e"ui)area concediului din Ro$3nia. Agentul no&tru &# acione)e "e toate "lanurile i- o%ligatoriu- +n li$itele ace&tui ter$en. (# ia leg#tura la Bucureti cu +ubtilul... !er$itei-$i- &cu$"# conte&#- &# v# &#rut v3rful degetelor...< . O- o%ra)nicul/ ro&ti tare conte&a de 2ourcelle&. ?n $ic- dar delicio& e&croc &enti$ental/ . 2ineC f#cu di&trat Ra%in&@i. ,oa$na de 2ourcelle& r3&e4 . Iart#-$#...- $i-a$ adu& a$inte de cineva "e care l-a$ cuno&cut de$ult. . n realitate- deci&e cu di&"o)iie &u$%r# contele- $# g3ndea$ chiar )ilele trecute la che&tiunea acea&ta- ajunge$ la o v3r&t# c3nd ave$ $ai $ulte cunotine dincolo! dec3t aici. 8u- cel "uin- cred c# nu $i-a "utea e"ui)a- cel "uin vi)itele o%ligatorii- nici $#car +ntr-un an. 2onte&a +ntre%# %ru&c4 . 2unoti Ro$3nia- AnatoliC B#tr3nul +i )i&e c# doa$na de 2ourcelle& a +nce"ut &-o ia ra)na. (#rea de la una la alta- f#r# nici o leg#tur#.n realitate- conte&a +i ur$#rea g3ndul4 !rinul... Agentul $icului Bill... 53n#rul &"aniol... 6icua %aroan#... Acu$+ubtilul... Acolo- +n Ro$3nia- &e "etreceau de %un# &ea$# lucruri %i)are. (e hot#ra "oate+ntr-un fel- o felie din &oarta r#)%oiului... . Ro$3nia/ f#cu %#tr3nul. Au vinuri gro)ave i fe$ei fru$oa&e. (tr#%unicul $eucontele (tani&lav (ergheevici Ra%in&@i- a fo&t unul dintre aghiotanii generalului Di&&eleff. A &tat la Bucureti c3iva ani... . A&ta-i tot ce tiiC 1u ate"t# r#&"un&ul i &e ridic#. 6icul Bill &olicita urgen# $a;i$#. . 1e vede$ la cin#. Ro$3nia... Htii- $i-ar fi "l#cut &# fiu i eu acu$ acolo.

5re%uie &# fie foarte "al"itant. @ bientEt! mon ami. Ra%in&@i +i "rivi lung &"atele +ncovoiat. . , cid $ent- elle devient gaga.E .--E 'ot#r3t- &-a ra$olit Pfrance)#Q. .---

n lu$ina &tr#lucitoarei di$inei de var#- 8lvira 6anu +i reg#&i +n "arte di&"o)iiaeveni$entele "etrecute +n ulti$ele )ile- cu contur atenuat- c#"#t3nd o nuan# de ireal- de cliee fanta&tice v#)ute +ntr-un fil$. ,e&igur- &enti$entul de "ri$ejdie continua &# e;i&tedar +n li$itele &u"orta%ilului- f#r# accentul de acut tr#it +n furtunoa&a 2on&tan#. *a Bucureti . hot#r3&er# de co$un acord c# aici 8lvira va fi $ai +n &iguran# dec3t +n oricare alt "unct al Ro$3niei- ora- c#tun ori "i&c de $unte . +i +nt3$"in# un ti$" &"lendid- cu &oare radio& &t#"3nind un cer li$"ede- ale c#rui al%#&tri$i a$inteau cele&tul fiordurilor. . Htii- &"u&e 8lvira +n ta;iul care-i conducea de la >ara de 1ord &"re Ath n e !alace- aici- acu$- "arc# nu-$i vine &# cred c# toate c3te &-au +nt3$"lat le-a$ tr#it aievea. O de&tin&e&e "ei&ajul cotidian al >riviei- acea acu&tic# inconfunda%il# la care "uneau u$#rul toi . negu&tori- olteni cu co%ilie- %irjari- ig#nci cu te $iri ce negu#torie +n couri enor$e de r#chit#- ha$ali- cla;oane- v3n)#tori de )iare . i toi la fel de g#l#gioi- o %ucura&e &# reg#&ea&c# +n general a&"ectul +n&ufleit- diurn al oraului. :on (undlo- $ereu &u$%ru- a%ia +i $ic# %u)ele4 . Hi totui- &-au +nt3$"lat. (unt de o realitate &ini&tr#. i &tr3n&e uor $3na- d3ndu-i de +nele& &# nu vor%ea&c#. 5a;i$etrul- un !l7$outh de&tul de jer"elit- nu avea gea$ de&"#ritor- oferul +i au)ea. I &e "#rea c# are o figur# du%ioa&#- iar el avea toate raiunile &# fie &u&"icio&. n &ufletul nea$ului %3ntuia furtuna. ,ou# &enti$ente &tr3n& +$"letite +i creau o &tare de &ure&citare $a;i$#4 "e de o "arte drago&tea co"leitoare "entru fe$eia de al#turi"e de alta trufia %iciuit#- a$orul "ro"riu ad3nc r#nit- arogana ari&tocratului %aron- care nu +ndur# +nfr3ngeri i ofen&e. 1-ar fi tiut &#-i $#rturi&ea&c# &ingur ce anu$e f#cea &#-i )v3cnea&c# $ai "uternic ini$a. 5ea$a "entru viaa fiinei . <da- nu $# te$ de cuvinte< . adorate &au in&ulta adu&# de trei co"oi $i)era%ili care +ndr#)ni&er# &# fac# u) de for# a&u"ra "er&oanei &ale. n holul hotelului fur# &alutai de inevita%ilul i a$a%ilul director Ari&tide (t#ne&cu. ,e&igur- a"arta$entele le &t#teau la di&"o)iie- du"# cu$ "orunci&e do$nul %aron... ,ac# do$nul %aron %inevoiete &#-i acorde doar c3teva $inute... . 6ai t3r)iu- +l +ntreru"&e fer$ colonelul. Acu$ &unt o%o&it. 6icul dejun +l tri$itei +n a"arta$entul doa$nei- "e&te ju$#tate de cea&. i +ntoar&e &"atele i- in3nd-o &tr3n& "e 8lvira de %ra- intr# +n lift. 5ratat ca ulti$ul &ervitor- Ari&tide (t#ne&cu +i adre&# +n g3nd o +njur#tur# %irj#rea&c# i tot +n g3nd r3nji lat4 <R#%dare- a$ice/ 6ai cur3nd de c3t te ate"i- na&ul-#la- de i l-ai ag#at +n "lo"- o &#-i "ice +n %uric/< 6ai t3r)iu- +n &alonul 8lvirei- $icul dejun &e r#cea a"roa"e neatin&4

. 5er$in# cel "uin cafeaua. :on (undlo d#du din ca". 0u$a cu +nfrigurare . <de ocna care a g#&it un $uc de igar#<- g3ndi 8lvira . i &or%ea lung- de&- din "aharul de Ahi&@7. . 5e di&trugi- dragul $eu. *a v3r&ta noa&tr#- tre%uie &# ne g3ndi$ "uin i la &#n#tate. Baronul &ur3&e cri&"at4 . 1u-$i fac "ro%le$e... !entru c3t ne $ai e dat &# fi$ +$"reun#- re)i&t#. ,u"# aceea- nu-$i "a&# de ni$ic. . 5e &i$i $ai %ineC . ,a- nu $# $ai doare. (i$t +n&# c# $# &ufoc/ i fac un &candal "orcului de Dillinger- &# &e duc# ve&tea "3n# la Berlin/ 8lvira )3$%i cu tri&tee4 . 2e &en& areC 1u-i dai &ea$a c# totul vine de acoloC 2ine ar fi +ndr#)nit &# acione)e a&u"ra ta f#r# un ordin categoric- e$i& de foarte de &u&C 6#&elele %aronului "3r3ir#4 . 1-o &# le $earg#/ 'ot#r3t n-o &# le $earg#/ 8lvira &ur3&e din nou4 . (-ar )ice c# a$ fo&t conda$nat# +n contu$acie. 2el "uin "entru un nu$#r de )ile. . 2e vrei &# &"uiC . (unt "ri$ejdioa&# "entru ei i deci inde)ira%il#- at3ta ti$" c3t &unte$ +$"reun#. ,u"# care... 1u $# tiu cu ni$ic intere&ant#. O oarecare doa$n# 6anu i at3t. 5otul e deci &# &u"ravieuie&c c3teva )ile +nc#- "3n# e;"ir# vacana noa&tr#. :on (undlo o &tr3n&e &#l%atic +n %rae4 . 23teva )ile $ai &cu$"e "entru $ine dec3t orice/ 1-a renuna la ele "entru ni$ic +n lu$e- +n&# nu cu ri&cul vieii tale. >la&ul 8lvirei 6anu r#&un# ca o &entin#4 . 8u &unt di&"u&# &# ri&c- Durt. 5e iu%e&c. Baronul o "rivi cu ochi dilatai de "ati$#4 . AtunciC Atunci ce ne +$"iedic# &# fi$ totdeauna +$"reun#C (# renun#$ la convenia aceea co"il#rea&c#C... 8lvira inea %u)ele &tr3n&e. !e o%raji +i alunecar# lacri$i. !loaie de &#rut#ri i le cule&er#4 . 1u "l3nge- iu%ita $ea- nu &u"ort... Adic# de ce n-ar fi "o&i%ilC... O &# &c#"#$ din %ala$ucul #&ta al lui 'itler/... 6#car &# ne f#g#dui$ c# nu ne va $ai de&"#ri ni$eni i ni$ic. ,e ce taciC !e chi"ul 8lvirei- neclintit ca un ta%lou- doar ochii tr#dau &uferina. :on (undlo +i &tr3n&e u$erii cu "utere. . 2e te +$"iedic# &# &"ui daC 2onveniene &ocialeC 8ti $#ritat#C 2e lanuri- ce "overi +i a"a&# viaa- iu%itoC . Durt- r#&"un&e 8lvira- noi a$ "ro$i& ceva... A$ fo&t a$3ndoi de acord &#... :on (undlo n-o l#&# &# continue. :or%i "reci"itat4 . *a nai%a cu f#g#duielile/ Au trecut de atunci un&"re)ece )ile. ?n&"re)ece )ile $ai inten&e dec3t o via#/... 8ra$ atunci doi &tr#ini- "ornii +ntr-o aventur# original#. 8i au "ro$i&- &tr#inii aceia- nu noi- cei de acu$. ,rago&tea noa&tr# ne de)leag# de orice f#g#duieli care i &e +$"otrive&c- chiar dac# ar fi fo&t jur#$inte. ,#-$i $#car o n#dejde-

iu%ito/ *a&#-$# &# &"er/... ("une-$i c# "ot &"era/ 5elefonul 3r3i &curt i a$3ndoi tre&#rir#. 8lvira &e de&"rin&e din %raele colonelului. <Afuri&it &# fie cine ne deranjea)# acu$/<- i ridic# rece"torul. !e chi" i &e citi nedu$erire. A&cult# c3teva cli"e i +nchi&e. . 2ine a fo&tC . ,irectorul. O co$unicare "entru tine. Htia c# eti aici. . 2e vreaC . 8ti ate"tat la a"arta$entul nr. 3N. 2eva foarte urgent. . 2ine nai%a $# atea"t#C . A$ +nele& c#-i vor%a de&"re o doa$n#. :on (undlo +i trecu enervat degetele "rin "#r4 . (# nu fie o cur&# la $ijloc/ . 5re%uie &# te duci- Durt. Baronul re"et# "e g3nduri4 . O doa$n#- o doa$n#... A/ 8 "ro%a%il :on Dohler/ Htiu c# a$ c3te ceva &#-i &"un/ . 5e rog- Durt/ 0ii atent ce vor%eti/ 2olonelul +i +ndre"t# hainele +n dre"tul oglin)ii. . ncui %ine i nu de&chi)i ni$#nui "3n# nu $# +ntorc / 1i$#nui i &u% nici un $otiv- chiar dac# au)i c# &trig# foc/ 1e-a$ +nele&C Ate"t# "e culoar "3n# 8lvira r#&uci cheia +n %roa&c# i &e +ndre"t# cu furie a%ia &t#"3nit# &"re a"arta$entul nr. 3N. (tu"efacia +i &"ul%er# +ntr-o cli"# $3nia care +i cutre$ura&e +ntreaga f#"tur#. !er"le;- &i$i nevoia concret# &# &e &"rijine de u#. . 6anja/ 6ica %aroan#- "roa&"#t# i &cli"itoare de tineree- +n rochie +nflorat# ca o gr#din#- +i &#ri de g3t- cu &"ontaneitatea i fire&cul care o caracteri)au. Ai fi )i& c# &-au de&"#rit ieri. 8ra ve&el#- &c3nteietoare- dar nicidecu$ e$oionat#. . Durt- meine lieber! 6i-a reuit &ur"ri)aC 1u l-a$ l#&at nici "e director &#-i &"un# cine te atea"t#... Ar#i &"lendid/... 5e-ai %ron)at i a&ta te avantajea)#. n realitate- din cau)a "alorii- chi"ul colonelului c#"#ta&e o culoare ne&#n#toa&#- de he"atic. !e frunte +i a"#ru&er# %ro%oane de &udoare. (ur"ri)#/ ,a/ A&ta n-o conte&ta ni$eni... n "ri$ele cli"e- "rea %ui$#cit- &e &i$i&e inca"a%il &# reacione)e. A"oi +i veni &# "l3ng# de furie ne"utincioa&#. ,oar 6anja li"&ea +n toat# "ove&tea a&ta. ,inaintea ochilor +i &t#ruia i$aginea 8lvirei. ,u$ne)eule/ ,e ce nu ne la&# oa$enii +n "aceC ,e ce nu $# lai &# fiu fericit...C 23teva )ile- at3t/... ,ar nu/... 1-a$ &# +ng#dui ni$#nui &# $i le ia... 2u$ &# "rocede)C 2e tre%uie &# facC (e l#&# +$%r#iat ca o &tatuie. 6anja ciri"ea- &e $ica nelinitit# ca o l#cu&t#. . 1u te %ucuri c# $# ve)iC 6icul $eu Durt... ("une-$i c# $# $ai iu%eti... Ah/ ,ulceg#riile a&tea de cori&t#- dintr-un teatru de gang/ l +ngreoa&er# totdeauna- dar i)%uti&e &# le ignore. Acu$ +i erau in&u"orta%ile. 6anja nu o%&erv# reacia &au &e "ref#cu c# nu o%&erv#. ,eveni dintr-o dat# +ngrijorat#4 . 2e &e +nt3$"l# cu tine- +ngerauleC 2olonelul i)%uti &# ro&tea&c# r#guit4 . 6# +ntre% ce &e +nt3$"l# cu tine. 8rai deci&# &# "etreci vara la 1i&a.

. 1u cred c# aa +i +nt3$"in# un %#r%at iu%itor &oia du"# o de&"#rire de "atru luni. O %iat# $ic# &oie care a +nfruntat o gr#$ad# de "ri$ejdii ca &#-l vad#. . 1u eu te-a$ rugat &# le +nfruni. . <on 6ieu! 8ti de-a dre"tul r#u/ ,ar eu nu $# &u"#r. (unt o%inuit# cu originalit#ile $icului $eu Durt. n realitate- &e &i$ea de&cu$"#nit#. Durt ar%ora o atitudine cu totul necuno&cut# "3n# acu$. 6anja tia c# n-o iu%ete- dar o &u"orta cu indiferen# a$a%il# i +n "ara$etrii unei co$"ort#ri i$"eca%ile. ,intr-o dat#- von (undlo &i$i c#-i revine cal$ul. (e hot#r3&e- iar hot#r3rea era irevoca%il#. . (# &t#$ de vor%# linitii- 6anja. 6ica %aroan# &e a)v3rli "e cana"ea. Rochia &e +nfoie de)velindu-i "3n# "e&te genunchi "icioarele lu&truite de &oarele Rivierei. 2olonelul tre%ui &# recunoa&c# +n &inea lui c# ta%loul era fer$ec#tor. ("lendid chiar- dar &e "utea li"&i de el. O dorea din tot &ufletul. . 8u &unt linitit#- f#cu 6anja naiv. 1u tiu de ce nu eti i tu. . (unt i eu. ("une-$i de ce ai venit. . 2a &# te v#d. nce"u&e$ &# $# "licti&e&c la 1i&a i-$i era dor de tine. A$ "rofitat de o oca)ie neate"tat# i . ridic# din u$eri f#c3nd %otior . uite-$# aici/ . 2e fel de oca)ieC . ?n t3n#r &"aniol- o "er&oan# foarte %ine- "e care l-a$ cuno&cut la conte&a de 2ourcelle&- are afaceri la Bucureti. 6i-a$ )i& c#-i un "rilej $inunat- ca &# nu c#l#tore&c &ingur# "e ti$"urile a&tea/ . ?nde-i individulC 6ica %aroan# +nce"u &# r3d#. . ?nde &# fieC Aici- la Bucureti- aici- +n hotel. 6-a adu& ie +ntreag# i nev#t#$at#. :on (undlo o "rivi g3nditor4 . ("une-$i- 6anja/ A&ta e ulti$ul t#u a$antC 0e$eia +i +ndre"t# o "rivire &"eriat#4 . Durt... 1u $i-ai vor%it niciodat# +n felul ace&ta. 6# faci &# "l3ng. . (# nu "l3ngi. A$ tiut toate leg#turile tale. ,u"# o"t luni de c#&#torie erai $etre&a lui 2laudel- %alerinul de la O"era din !ari&. I&ta a fo&t "ri$ul. Au ur$at ceilali4 ca$"ionul de teni& a$erican- a"oi grecul #la &u&"ect- ,o$iti&... 2e &en& are &#-i enu$#rC 6anja +l "rivea +n$#r$urit#. 1u %#nui&e c3t de de"arte "utea $erge indiferena lui Durt fa# de ea/ O indiferen# cutre$ur#toare/ 1u e$i&e&e niciodat# vreo alu)ie- &e co$"orta&e $ereu egal- cu deferen#- n-o a$enina&e cu &anciuni financiare. Hi- +n ace&t r#&ti$"- tiu&e totul. A%&olut totul- cu adre&# i nu$#r de telefon. . 1u-i fac re"rouri- 6anja. !ro%a%il te-a$ de)a$#git- +$i dau &ea$a c# n-a$ fo&t un &o ideal "entru tine. . 1u- Durt... 1-ai dre"tate- reui &# +ng3ne $ica %aroan#. Ai fo&t %un cu $ine... :on (undlo r3&e cri&"at4 . At3ta nu-i +ndeajun& "entru a i)%uti un &o. . ,e ce-$i &"ui lucrurile a&tea a%ia a)iC 5oc$ai a)iC Hi dac# ai tiut..."re&u"un3nd c# e adev#rat...- dac# ai tiut de&"re ceilali- de ce ai t#cutC R#&"un&ul c#)u ca o "le&nitur# de %ici.

. !entru c# "3n# a)i nu $-ai deranjat. 6anja +i $uc# %u)ele. ("u&e cu o voce $ic#- &"eriat#4 . (e "are c# i-a$ +ncurcat &ocotelile. . 6ai $ult dec3t +i +nchi"ui. >la&ul 6anjei deveni i $ai $ic- firicel a%ia &e&i)a%il4 . O... fe$eieC . ,a. . neleg... 2e vrei &# fac euC . (# "leci i$ediat. 6anja +i a&tu"# faa cu "al$ele $ici. . 8ti foarte &ever- Durt. (e au)i un cioc#nit +n u#. :on (undlo o "rivi interogativ4 . 2ine-iC . Octavio- "ro%a%il... :reau &# &"un- do$nul de :illar... 2e &# facC Baronul &e ridic#4 . (#-i dai dru$ul &# intre. 1u-i nor$alC 6anja- +ncurcat#- de&chi&e ua. ,e :illar intr# )3$%ind radio&. 8;"re&ia i &e &chi$%# at3t de %ru&c- +nc3t colonelului +i veni &# r3d#. <1enorocitul n-are nici o vin#...< 6anja +ng#i$# &t3ngace4 . ,o$nul de :illar... (oul $eu. 2ei doi &e "rivir# cu e;"re&ii diferite. ("aniolul- a"rin& la fa#- +ncre$enit- vi)i%il nela+nde$3n#- %aronul- cu oarecare curio)itate4 <2e-i dre"t- $ititica are gu&t. 5oi ceilali au fo&t de altfel e;e$"lare re$arca%ile...< (alut# d3nd &curt din ca" i- +ndre"t3nd o "rivire "lin# de &e$nificaie 6anjei<deci tii ce ai de f#cut<- iei. EEE ,u"# ce ajun&e&er# la Bucureti- +n )orii )ilei- du"# un dru$ "ri$ejdio& . cel "uin traver&area cu %acul i &e "#ru&e de co$ar- avu&e&e &enti$entul c# +n orice cli"# &e vor &cufunda- +nghiii de o ,un#re &#l%atic# . 'err Oalter r#&ufla&e uurat. Inconte&ta%il- &cor"ia avea un curaj dr#ce&c i declara&e &incer4 . :# felicit- doa$n# %aroan#. (untei un &tar al volanului. 8dith von Dohler +i &co&e&e $#nuile cu indiferen#. 6ai $ult dec3t o%o&it#- &e &i$ea furioa&# i &f3iat# de dou# dorine i$"erioa&e4 &# ia o do)# )drav#n# de cocain# i &# &i$t# %raele $icului dtienne +nl#nuindu-i tru"ul. 5recu&e "e l3ng# Ari&tide (t#ne&cu- +ndoit +n venic i u$il echer- f#r# &#-l vad#lua&e liftul i d#du&e n#val# +n a"arta$ent. 63inile +i tre$urau c3nd de&chi&e cutiua de aur i a&"ira&e cu n#ri dilatate "raful g#l%ui. Ate"ta&e c3teva $inute. O linite %inecuv3ntat#- o &tare de %eatitudine +i de&tin&e&e +ntreaga f#"tur#. i arunca&e o "rivire +nt3$"l#toare +n oglind# i +nce"u&e &#-i &$ulg# hainele de "e ea- gr#%it#- nervoa&#fe%ril#. . 6icul $eu dtienne- +i jur c#- +n $ai "uin de trei )ile- vo$ fi +$"reun#. :o$ lua $a&a la 5our dBArgent. Acolo +i "lace ie- $ic der%edeu de !ari&... 23nd $aic#-ta &"#la

va&e la <2he) tante 6ariette<- 5urnul de Argint i &e "#rea idealul de &tandard... :ei co$anda <1id& dBhirondelle& i truite& au; a$ande&<... 1u c#-i "lac e;traordinar- dar &unt &cu$"e. Hi ele re"re)int# un &tandard. 0#cu&e o %aie fier%inte i &e culca&e. R#&"un& la $e&ajul e;"ediat din 2on&tana "rin inter$ediul lui ,iec@hoff nu "utea &o&i +nainte de c3teva ore. !3n# atunci- nu avea altceva de f#cut dec3t &# ate"te. Kigara a"rin&# +i c#)u&e din $3na ador$it#. ,u"# o vre$e- aa de fu$ &e di)olva&e +n aro$a 6agie de !ari& a od#ii. !e covorul al% (avonnerie r#$a&e o gaur# ur3t#- neagr#. 8dith $ototoli nervoa&# &cri&oarea cifrat#. 8ra de fa"t $ai $ult o co$unicare &uccint# i i$"erativ#. 'i$$ler +i re&"ingea "ro"unerea. Reche$area lui von (undlo la Berlin- +nainte de e;"irarea concediului de convale&cen#- era e;clu&#. 0Yhrerul nu "utea fi deranjat &u% nici un $otiv- ni$eni nu +ndr#)nea &#-l a%orde)e. !rintre r3nduri- %aroana +nelegea c# 'itler traver&ea)# una din cele%rele lui cri)e de nervi- de$eniale- c3nd cei din jur- chiar 8va Braun- "#eau +n v3rful "icioarelor- dac# nu le era cu "utin# &# treac# nev#)ui. 8ecul de la Dur&@ +l &co&e&e din $ini . a.9UU.UUU de oa$eni )v3rlii +n derut# i devenii a"roa"e ineficieni . +nce"utul contraofen&ivei &ovietice- +ncununat de &ucce&- +i )druncina- f#r# &-o $#rturi&ea&c#- +ncrederea +n "ro"ria-i infaili%ilitate. !o&turile de radio ina$ice- co$entatorii de &"ecialitate- a"reciau eveni$entele &f3ritului de iulie 1943 ca un "unct nodal +n de&f#urarea r#)%oiului- cotitur# categoric# +n favoarea aliailor. Iar fa"tele o confir$au. 5ru"ele >er$aniei fu&e&er# +nfr3nte "e direciile 'otine i Bilhov- iar- tire de ulti$# or#- ruii . 0rontul Brian&@ . +nv#lui&er# gru"area ger$an# din +$"rejuri$ile Orelului. Baroana von Dohler nu a&i&ta&e la cri)ele lui 'itler- dar deinea infor$aii de "ri$# $3n#. n a&e$enea &ituaii- 0Yhrerul "re)enta &i$"to$ele- +n ga$# co$"let#- ale de&creieratului de "rofe&ie- $anife&t#rile fi)ice erau cele ale unui e"ile"tic- reaciiledeci)iile- &entinele necugetate ale "aranoicului. Iar ordinul de reche$are a colonelului von (undlo nu "utea fi e$i& dec3t de 'itler. 0a"tele erau de notorietate- v#rul 'einrich nu $ai tre%uia &# dea e;"licaii. 1i$eni de la curtea 0Yhrerului nici $#car invi)i%ilul i atot"uternicul Bor$ann- nu avea cred &u% a&cendent a&u"ra arogantului ari&tocrat. ,eci- di&"unea &cri&oarea- 8dith va tre%ui &# revolve ca)ul <8lvira 6anu< cu $ijloacele legale- dar- $ai ale&- clande&tine- "e care le avea la Bucureti Baroana von Dohler ar&e h3rtia. :a "roceda cu hot#r3re i f#r# ov#ial#. <Ki-a$ jurat- dtienne... 1u $ai ai de ate"tat dec3t trei )ile. !oate chiar $ai "uin.< Ridic# rece"torul i-l che$# la ea "e 'err Oalter. . *a ordinele du$neavoa&tr#- doa$n# %aroan#. 8dith von Dohler- "alid#- nefardat#- +ntr-un chi$ono viiniu- +i +ndre"t# o "rivire glacial#. . 6i-e &il# de vor%e goale. 0a"te- Oalter- fa"te/ 5re%uie &#-i &"un c# $-ai de)a$#git din toate "unctele de vedere. 1ea$ul +i +nclet# f#lcile- accentu3nd for$a "#trat# a ca"ului. . Regret. ,at fiind c# &erviciile $ele &unt ne&ati&f#c#toare- rog "e doa$na %aroan# &#-$i "er$it# &# $# retrag.

8dith r3&e ur3t. ,i&"reul din "riviri era ucig#tor. . A face-o cu "l#cere- +$"reun# cu un "icior foarte %ine a"licat "e fundul #la u$flat. !e l3ng# tine- >Sring e un %aleti&t. ,a- %#iete- $-a di&"en&a %ucuroa&#- dar ti$"ul nu-$i "er$ite &# caut alt do%itoc. 2hi"ul nea$ului deveni v3n#t4 . :# atrag atenia c# nu &unt o%inuit... . (# taci/ +l +ntreru"&e i"3nd 8dith. $i "a&# de o%iceiurile tale ca de ulti$a "loaie. 5e afli la di&"o)iia $ea i eti o%ligat &# te &u"ui. >la&ul urc#- "rin)3nd accente i&terice4 . 1u $# enerva- Oalter/ 8 &uficient &# "un $3na "e telefon "entru ca 0rontul de r#&#rit &# i &e "ar# o e;cur&ie de "l#cere. Oalter +i +nclet# $3inile "e &"#tarul cana"elei- ca &# nu "lece &ingure. (i$ea o dorin# ire)i&ti%il# de a o c3r"i "e vi"era a&ta vicioa&#- cu fu$uri cr#ieti. . 1u $i-e tea$# de rui/ !refer &# +nfrunt toate o&tile iadului dec3t &# &u"ort in&ulte i un trata$ent de &lug# ordinar#. Baroana r3&e &trident. !#rul- necoafat- +i &c#"a&e din agraf# i Oalter +i )i&e c# &ea$#n# cu o de&fr3nat# %eat# din !igalle ori de "e "odul cu "ro&tituate e;"u&e +n vitrinele A$&terda$ului. . ,ar de un do$iciliu de veci- la trei $etri &u% iar%# ce )iciC 1ici n-ai idee ce &i$"lu e/ (i$ul# a"#&area ar#t#torului "e tr#gaci4 !ac i at3ta/ A&ta- %ine+nele&- du"# o "reala%il# vi)it# de curtoa)ie +n &aloanele >e&ta"oului. !rea furio& "entru a &e &i$i &"eriat- nea$ul ridic# din u$eri4 . 6i-e egal. ,ar- "entru c# +nt3$"l#tor $i-a$ a$intit- $i-a $ai "er$ite &# v# atrag atenia c# nici oa$enii de la ,iec@hoff-2on&tana n-au i)%utit $ai $ult... Oa$enii "e care $i)ai &ut# la &ut#. . 1u eti &ingurul i$%ecil- Oalter. Iat# un &ector unde ,u$ne)eu nu &-a )g3rcit/ ,e-ajun& cu colocviile/ i acord "atru)eci i o"t de ore "entru ca "ove&tea a&ta a%&urd# cu fe$eia 6anu &# fie definitiv i&"r#vit#. 5re%uie &# $oar#- +nelegiC ?n &ur3& ironic &e ivi +n colul gurii lui Oalter. . ,oa$na %aroan# +$i "oate &ugera $odalitatea de cri$#C :on (undlo n-o &ca"# din ochi "e acea&t# fe$eie- o +n&oete "retutindeni. . 1-o va $ai +n&oi. 1eva&t#-&a e aici. 2ine dracu a adu&-o- nu tiu- dar "e noi ne &ervete. F3$%etul &t#rui "e %u)ele nea$ului. . A$ i$"re&ia c# "re)ena %aroanei von (undlo la Bucureti n-a $odificat "rea $ult- a )ice chiar deloc- &ituaia. 2olonelul i 8lvira 6anu continu# &# fie nede&"#rii. O drago&te- "ro%a%il- care nu ine &ea$# de nici un fel de nor$e... 8dith d#du ner#%d#toare din "icior. 5ocul *oui& =: al "a"ucului de $#ta&e "3r3i4 . Iar filo)ofe)iC <O drago&te care nu ine &ea$a de nici un fel de nor$e...< (i$ea o &tr3ngere de ini$# i- +n acelai ti$"- +ncerca un &enti$ent de invidie. <Oare dtienne $# iu%ete la felC 6icul- dr#g#laul 8tienne... /< 8a- ea +l iu%ea cu "ati$#. 1iciodat#- +ntr-o %ogat# via# &enti$ental# care &e "utea nu$i- con&iderat# &tati&tic- carier#- nu tr#i&e o "a&iune at3t de r#&colitoare. !a&iunea di&truge &au &e &tinge. (e g3ndi la von (undlo i la acea&t# ro$3nc# enig$atic#. <2u$ dracu &-o fi de&curcat cu 6anjaC... 8 totui neva&t#-&a/< O drago&te $i&tuitoare- de&igur- +i +nl#nuia

+ntr-un clete necru#tor. !#cat.. !uini au "rivilegiul unor a&e$enea tr#iri. 0>ant .is! Hi +n drago&te tre%uie &# ai noroc. :on (undlo- hot#r3t- nu are/< . ,a- relu# a"#&at- tre%uie &# $oar#. 'err Oalter +i &u%ie "rivirea4 . ndr#)ne&c &# in&i&t4 cu$C . Oricu$. Angajea)# un uciga de "rofe&ie. 8l va g#&i $odalitatea. 1u uita/ Ai "atru)eci i o"t de ore &au... . (auC . (au- +n loc &# te +$%ei +n fiecare noa"te cu uic# ro$3nea&c#- vei gu&ta coc@tailurile >e&ta"oului. Au %ar$ani foarte co$"eteni. !oi &# "leci. EEE ,ei era +ncredinat c# nu va g#&i nici $#car u$%ra lui de :illar- 6arin :iforeanu &e "re)ent# totui +n ur$#toarele dou# )ile la ora convenit# +n holul cine$atografului Aro. n acelai ti$" continua &# frecvente)e %arul Ath n e !alace. O dat# cu $oartea lui Bogdan- "ierdu&e leg#tura cu culi&ele de$ocratice ale fo&tului Birou 9 P<#ia nu$ai "entru ne$i nu lucrea)#<Q- rata&e reluarea contactului cu aceeai echi"#- la +nt3lnirea cu &"aniolul. !re&i$ind- $ai $ult- a"roa"e +ncredinat c# $o$entul e&te acut- c#- +ntr-o for$ul# &au alta- tr#iete o oca)ie unic#- oca)ia unei viei- :iforeanu deci&e &# &chi$%e "atronul. <6i-e indiferent cine c3tig# r#)%oiul. !ro%a%il aliaii. Ruii &unt "uternici i fanatici- a$ericanii "lini de re&ur&e- engle)ii +nc#"#3nai. ,ar- "3n# la victorie- $ai r#&are luna nu o dat#/ Iar chi$irul "lin nu "ierde niciodat#. Buni i %anii oac#ilor/...< :i)itele la %ar . din nou intuia c# aici &e afla +n $ie)ul afacerii von (undlo i c# tot aici &e va con&u$a i de)nod#$3ntul . nu-l de)a$#gir#. nregi&tr# cu &ati&facie c# nea$ul i <da$a< &-au +ntor& la Bucureti i- cu o tre&#rire- con&tat# c# de :illar- +n&oit de o $ai$uic# no&ti$#- %eneficia)# de &erviciile aceluiai hotel. n cur&ul di$ineii- a&i&t# la un incident care i &e "#ru "lin de &e$nificaie. 1ea$ul care o +n&oea de o%icei "e %aroana 8dith von Dohler l#&a&e cheia la rece"ie i &e +ndre"ta &"re ieirea hotelului. ,irectorul (t#ne&cu- aflat "rin "reaj$#- +l &alut# reverenio&. 1ea$ul- f#r# &# &e o"rea&c# o cli"#- +i &trecur# uierat "rintre dini4 <!orc inca"a%il/< 2uvintele a%ia &u&urate nu &c#"ar# urechii e;er&ate a lui :iforeanu. (e hot#r+ %ru&c i- "e&te ju$#tate de cea&- c3nd Ari&tide (t#ne&cu i &e "#ru $ai degajat de tre%uri- +l a%ord# direct. Articul3nd "ri$ele cuvinte- avu &en)aia c# &e a)v3rle cu ochii legai +ntr-o "r#"a&tie. ,int3i- directorul +l "rivi cu un a$e&tec de iritare i "licti&. ?lti$ele )ile +l $arca&er# vi)i%il. O%rajii "lini- de o%icei trandafirii- +i "ierdu&er# "ro&"ei$ea- ochii cercetau $ereu nelinitii i cel $ai ade& +n l#turi- iar jovialitatea a$a%il# "e care +ncerca &-o ar%ore)e +n continuare- din "ricina artificialului &trident- &ugera jalnic un &teag "leotit- gata &# cad# de "e $etere)e +n ruin#. 1ede&"rin& cu eecul . toat# viaa "arcur&e&e doar o&elele a&faltate . co$"licaiile i rateurile din ulti$a vre$e +l f#cu&er# &#-i "iard# cu$"#tul. 1ea$ul era furio& i Ari&tide &i$ea c# nu-i $ai acord# nici un credit. <8i &unt do%itoci- +i &"unea ne+ncetat r#&ucindu-i $u&taa Pun tic de ulti$# or#-

+nregi&trat de ochiul atent al do$nului Ba&ileQ i eu trag "onoa&ele. n fond- li l-a$ "u& "e 5a$a +n "al$#. Au "rocedat "ro%a%il ca nite agea$ii- iar #la- vul"e $3ncat# de $oliic# nu &-a n#&cut &#"t#$3na trecut#- a $iro&it filajul.< Iar neca)urile nu vin &ingure. 6otive de ne$ulu$ire +i d#dea i :a&ile care +l &u&"ecta "e fa# i +i ur$#rea fiecare $icare. . 2u altul- +i &"u&e&e r#&"icat %ar$anul- a fi "rocedat f#r# $enaja$ente. 1u uit +n&# c# a$ %#tut aceeai $inge de c3r"# "e $aidan i c# a$ fu$at din acelai chitoc. Bag#-i $inile +n ca" i virea)-o c3t nu-i "rea t3r)iu. n rahatul +n care te-ai v3r3t tu- &# tii c# nu &e greete de dou# ori. . 2areC . 1u face "e t3$"itul/ :3n)area &e "l#tete- iar eu &unt unul din #ia care-$i "lace &-o fac cu v3rf i +nde&at. 2u$"#r-o "e 1ina cu ali argini. 23t de&"re 1ina- acea&ta +i declara&e cu indiferen#4 . 1u tiu ce tot &"une :a&ile c# te-ai %#gat +ntr-o "orc#rie din cau)a $ea. 0ii atent ce i cu$ faci- dar "e $ine &# nu $# a$e&teci +n +ncurc#turile tale. . 2e ingrate &untei voi- fe$eile/ con&tata&e cu a$#r#ciune (t#ne&cu. n loc &# a"reciai &acrificiul- v# gr#%ii &# v# luai "#l#ria i geanta. . ?ite ce e/ 8u i-a$ cerut &# $# duci la "ri$#rie- nu &# +njunghii un o$- nici &# furi la dru$ul $are. Ki-o &"un- ca &# nu )ici du"# aia c# te-a$ +$"in& eu la cine tie ce "otlog#rie. . 2el "uin nu $# gr#%i +n halul #&ta- i$"lora&e directorul. . 1/ Ai avut vre$e doi ani de )ile &#-i aranje)i afacerile. Acu$- te "rivete. *a o adic#- &e &atur# i 2iolac- c# nu-& &ingura $uiere +n lu$e- iar eu al doilea ca #&ta nu $ai g#&e&c. O dat# trece %a%a cu colacii... !ri$ele cuvinte ale lui :iforeanu le +nregi&tr# di&trat- cu $intea +n alt# "arte- a"oi deveni atent. 0igura avocatului falit +i era fa$iliar#. n ulti$a vre$e- frecventa )ilnic %arul- iar do$nul :a&ile +i $anife&ta&e chiar de la +nce"ut %#nuiala c# individul ar fi agent al (iguranei. !e chi"ul lui Ari&tide (t#ne&cu &e ivi o e;"re&ie de nedu$erire. 5i"ul +i cerea &#-l "re)inte lui Oalter. . 2e o fi +n ca"ul du$italeC 2# noi &unte$ agenie "entru inter$edierea de cunotine i relaii $ondeneC Adre&ea)#-te +n alt# "arte. ,#du &# "lece- dar :iforeanu i &e "u&e +nainte &tr#duindu-&e &# &ur3d# c3t $ai +$%ietor4 . :# rog nu $# refu)ai. 1u v# cer dec3t &#-i co$unicai c# e;i&t# o "er&oan# care i-ar "utea fi de folo& . tiu ce vor%e&c- do$nule director- +n afacerea von (undlo. At3ta. :# $ulu$e&c. !iruet# i di&"#ru +n %ar. Ari&tide (t#ne&cu- &ur"rin&- r#$a&e c3teva cli"e "e g3nduri. (e uit# in&tinctiv la ta%loul cu chei. Oalter +nc# nu &e +ntor&e&e la hotel. <2ine tieC !oate ie&e ceva de aici...< EEE n ca&a de rende)-vou& a doa$nei !iulea- colonelul Ovidiu 5a$a +i "etrecea cea $ai $are "arte a ti$"ului ad3ncindu-&e +n lungi reflecii. O linite de catedral# do$nea +n +ntreg i$o%ilul. ?ile &e de&chideau f#r# &# &c3r3ie- )go$otul tocurilor +nalte i &u%iri .

nu vii la o +nt3lnire a$oroa&# +n "antofi de teni& . era e&to$"at de gro&i$ea covoarelor)idurile cu ui ca"itonate )#ticneau )von de gla&uri &au r3&ete. <,ac# te-ai lua du"# di&creia acu&ticii<- +i )icea )3$%ind colonelul- <te-ai "utea crede +ntr-o ca&# locuit# de fanto$e i "i&ici care nu $iaun#...< n ate"tarea diferitelor $e&aje i infor$aii- a&culta B.B.2.-ul i- de&igur- Radio Berlin. ?r$#rea e$i&iunile "ro"agandi&tice i care &e voiau &"irituale ale acelei tri&te figuri- engle)ul Oillia$ Jo7ce- "oreclit de a$ericani <lordul 'aA-'aA< "entru c#- +n &"atele anecdotelor &l#%ue care inteau la denigrarea aliailor- "utea de&lui elurile de$agogiei lui >oe%%el&. l intere&au +n&# +n "ri$ul r3nd %uletinele de tiri i di&cur&urile halucinante ale lui 'itler. ,e un ridicol $onu$ental- ace&tea nu +ncetau &#-l a$u)eG &e &ur"rindea r3)3nd cu hohote i- du"# fiecare nu$#r- +i )icea c# +l di&trea)# $ai &tranic chiar dec3t fil$ele cu (tan i Bran. 5a$a +i a$intea de con&ternarea "e care o +ncerca&e c3nd +l v#)u&e i a&culta&e "ri$a oar# la un jurnal de actualit#i. A&ta &e +nt3$"la +n B33- i$ediat du"# "reluarea "uterii +n >er$ania de c#tre fa&citi. Au)indu-i urletele- acutele de de&creierat- ge&tica de$enial#- a%eraiile e$i&e cu o &iguran# i o i$"ertinen# f#r# egal- colonelul &i$i&e c# &e afl# +n faa unui feno$en de ne"#trun&- cu $ult "e&te ca"acitatea lui de +nelegere. I &e "#rea de neconce"ut ca un "o"or de cultura i valenele >er$aniei- tr#ind +n 8uro"a &ecolului ==- &# &e "oat# l#&a $i&tificat- +$%#tat- electri)at de acea g3ndire ne%uloa&#- care "re)enta toate &i$"to$ele unui grav i inconte&ta%il de)echili%ru $ental. n vara lui B3N- du"# intrarea italienilor +n A%i&inia- c3nd anvergura inteniilor %elicoa&e ale na)itilor &e "utea de&lui cu ochiul li%er i f#r# a fi "rofet- colonelul 5a$a +ntre"rin&e&e o c#l#torie . rentier +ntre dou# v3r&te- &i$"lu turi&t . +n >er$ania. Aiciavu&e&e oca)ia &# a&i&te la $ai $ulte $itinguri +n care evolua Adolf ca vedet# i- chiar du"# "ri$a re"re)entaie- colonelul +i +nchi"ui&e c# a reuit &# &tr#"ung# $i&terul- c# i-a &e&i)at trucurile +n e&en#. O cuv3ntare dura $ini$u$ dou# ore- ti$" +n care 0Yhrerul nu f#cea econo$ie de gla&- efecte ieftine- trui&$e i con&u$ nervo&G i)%utea &#-i cree)e o &tare de e$otivitate $a;i$# "rin care &e tran&$itea i convingea. 0rit) Dlein- unul dintre ca"etele lucide ale >er$aniei- nu &e +nela&e afir$3nd c# <un curaj ne$ai"o$enit de a &"une %analit#i +l caracteri)ea)# "e 'itler- ca "e toi $arii retori...< 8"ata $ai cu &ea$# $ica %urghe)ie care era +nc3ntat# de originea lui u$il# . tat#l funcionar va$al inferior . i de &tranica lovitur# de "icior "e care orice 'an& &au 0rit) +i +nchi"uia c# a dat-o no%ililor i "rinci"ilor- "3n# atunci %eneficiarii e;clu&ivi ai "uterii a%&olute. ,e a&e$enea- coninutul di&cur&urilor $ulu$ea "e de"lin $icii negu&tori i a$"loaiai. Ideile e;"u&e nu erau altceva dec3t %analit#i de ordin general- "e +nele&ul tuturor. ,e aici- delirul de &i$"atie. Re&tul +l de&#v3reau trucurile de "ro&t gu&t ale unui actor de categoria a doua. 'itler +i regi)a cu atenie $eticuloa&# a"ariiile +n interioare &"ecial a$enajate- cu at$o&fer# $i&tic#- ocult#- a$intind tri%unalele inchi)iiei. Fidurile erau dra"ate +n negru- torele a"rin&e . c3t de $ulte . f#ceau o%ligatoriu "arte din recu)it#. 0Yhrerul +n&ui &e co&tu$a ca un ca%otinG raglan lung de "loaie- ci)$e- crava# de care nu &e de&"#rea +nv3rtind-o +n "er$anen#- ge&tic# i gla& "oruncitoare. n oa$eni &e n#tea un vag &enti$ent de fric#. Iar <frica< . du"# cu$ afir$a un g3nditor .<tre)ete ad$iraia<.

2olonelul 5a$a +nchi&e a"aratul de radio i &trecur# o "rivire "rin cr#"#tura "erdelei. (trada avea un a&"ect o%inuit i- du"# toate a"arenele- nu era &u"ravegheat#. (e +ntre%a dac# "roceda&e oare "rudent acce"t3nd +nt3lnirea cu agentul 6icului Bill... <n realitate<- +i )i&e- <+n activitatea &ecret# nu eti niciodat# +ndeajun& de "rudent. !e de alt# "arte- dac#-i &u&"ecte)i i "ro"ria u$%r#- i&"r#veti "rin a nu $ai iei de &u% "la"u$#...< 0iliera- +n "rinci"iu- era &igur#- (te"hen&on nu lucra dec3t cu oa$eni verificai. Ri&cul con&ta +n aceea c# agentul- cet#ean al ("aniei franchi&te- du%io& deci "rin definiie- &# nu fi fo&t el +n&ui "u& &u% ur$#rire. !e de alt# "arte- eveni$entele "re&au. *a Dur&@- ne$ii "ri$i&er# din "lin u"ercutul &ovietic- dar erau +nc# de"arte de a fi +nfr3ni. :or +ncerca &# re)i&te &3ngero& contraofen&ivei ru&eti- +n ate"tarea acelor ar$e $iraculoa&e "e care 'itler $i)a enor$. 5a$a nu &e +ndoia de autenticitatea ace&tor ar$e- nu +$"#rt#ea o"inia o"ti$itilor de carier# care &u&ineau c# ele re"re)int# &i$"le %luff-uri &coa&e din jo%enul cu $echerii al lui >oe%%el&. Hi nu tre%uia &# fii $are conduc#tor de oti ca &# "oi a"recia corect efectele ni$icitoare ale unei ar$e noi. 1i$icitoare "entru c# nu "oate fi co$%#tut# "entru $o$ent cu $ijloace tradiionale- iardin "unct de vedere "&ihologic- e;tre$ de "ri$ejdioa&#- c#ci ni$ic nu +n&"#i$3nt# $ai $ult dec3t necuno&cutul. 1u o dat#- reflecta&e 5a$a- e;i&t# &ituaii c3nd geniul i vitejia &unt ne"utincioa&e. ,oar cu trei $itraliere- +n e"oc#- ai fi +$"r#tiat otile $arelui Bona"arte- iar "e ti$"ul lui Htefan cel 6are- cu una &ingur#- deveneai &t#"3nul lu$ii... i "rivi cea&ul i &e g3ndi c#- de vre$e ce a hot#r3t &# acce"te contactul "er&onal cu agentul &"aniol- e ti$"ul &# "lece. nt3lnirea fu&e&e fi;at# la ci$itirul Bellu- &eara. *a "ri$a vedere- locul "#rea ne&erio&- aducea a 6onte 2ri&to &au 6i&terele Bucuretilor- i nein&"irat. (utele de &tatui- cavouri- cruci- $onu$ente i co"aci "uteau ca$ufla cu uurin# filatorii. O "#dure de "iatr# unde n-aveai cu$ &#-i fereti &"ateleglonul uciga "utea "orni de oriunde- iar agre&orul avea "o&i%ilitatea &# di&"ar# ne&u"#rat. 2olonelul +n&# anvi)aja&e alte avantaje. *a nou# &eara- "orile ci$itirului- "u&tiu +nc# de la o"t i ju$#tate . oa$enii- indiferent de gradul de in&truire- +ncearc# o tea$# ire)i&ti%il# de a +nt3$"ina noa"tea "rintre c#l#toriii +n venicie .- &e +nchideau- iar "ortarul- aflat de ani de )ile +n &erviciul Biroului 9- fu&e&e %ine in&truit. n&ui 5a$a &o&i&e cu o ju$#tate de cea& +nainte "entru a cerceta e;i&tena vreunui a$#nunt &u&"ect. n&erarea al%a&tr# +nce"u&e &# a"rind# "ri$ele &tele- o adiere "l#cut# +nfiora vegetaia lu;uriant# a ci$itirului. ("ectacolul $iilor de candele care &tr#"ungeau %l3nd +ntunericul argintiu al no"ii de var# era de-a dre"tul fa&cinant. 2a totdeauna c3nd "#trundea +ntr-un ci$itir- 5a$a &e &i$ea i$"re&ionat de ideea oraului $ort- )#vor3nd $ii i $ii de de&tine- )3$%ete de $ult &tin&e- r3&ete c3ndva fericite- r#&#rituri de &oare "e care nu le va $ai &ur"rinde ni$eni- "riveliti necuno&cute- c#ci ni$ic- niciodat#- nu &e re"et# aido$a i chiar dac# 1otre ,a$e ori *uvru- ori "ira$idele d#inuie de &ecole i $ileniiele nu &unt totui aceleai. Ali ochi le "rive&c- alte ini$i %at +n&ufleite de alte doruri- alte flori aro$e&c v#)duhul- alte )iduri au r#&#rit. ...8ufro&ina 6icu 1N9N-1NT9... O &iluet# cu turnur# elegant#- &ur"rin&# +n &tilul e"ocii din trei &ferturi- +n vre$e ce ca"ul- r#&ucit cu graie "e&te u$#r- +ng#duie &#-i ve)i faa. 5alie de vie&"e- rochie auA .aniers! u$eri goi- din "#rul "rin& +n cretet &e de&fac "e l3ng# g3t %ucle lungi- $#t#&oa&e. At$o&fera "e care o degaj# ine tot de e"oc#4 chi"

cu$inte- dulce-rotund- ochi $ari- $elancolici. 2#ci- +i &"unea 5a$a- e;i&t# nu doar o $od# a ve&ti$entaiei- ci i a e;"re&iei. 23t# diferen#- de "ild#- +ntre +nf#iarea trufa#caracteri&tic# &f3ritului i +nce"utului de &ecol P"3ntece o&tentative- $ulu$ite de ele +n&ele- $u&t#i %#t#ioa&e- du%le %#r%ii arogante- "riviri de &t#"3ni- %ra +nfi"t +n old tr#d3nd aceeai auto$ulu$ire- iac#-t#-$# cine $i-&/ . %u)e "ungite de virtuteQ- da- c3t# deo&e%ire +ntre acea&t# i$agine i$ortali)at# +n $ii i $ii de e;e$"lare "e dagheroti"uriori fotografii &e"ia i e;"re&ia anilor inter%elici4 "rivirile de a$%e &e;e &unt languroa&egurile "ar n#&cocite doar "entru &#rut#ri- fru$u&eile &unt fatale. 5otul vor%ete de&"re drago&te. ,rago&tea care +n ulti$ele decenii &-a de&c#tuat- vechile canoane au devenit ridicole- centurile de ca&titate au ajun& la fiare vechi. ,rago&tea e &#r%#torit# "e&te tot"ier)3nd +n&# din far$ecul $i&terului- de$oneti)3ndu-&e "rin inflaie. *a cine$a&#rut#rile durea)# $inute +n ir- e;i&t# &#rut R la >reta >ar%o &au 6ichMle 6organliteratura "icant# a inundat "iaa. 6aurice ,e@o%ra- !itigrilli- !aul Bourget... R#&foind cu c3iva ani +n ur$# un caiet de $a;i$e al unei ne"oate- elev# +ntr-a :I-a la 6oteanu5a$a +nregi&tra&e- co"io& a$u)at- +ntre un afori&$ de (ha@e&"eare i altul de 6arcianur$#torul "an&eu4 <23nd 8ro& +$i +ndrea"t# o &#geat#- +i ar#t fundul "antalonilor/ ,e)gu&tat- o$uleul face cale +ntoar&#...< ?r$a co$entariul "utoaicei4 <8;ce"ional/ 2e &"iritual///< 1ici (ha@e&"eare- nici !a&cal- nici 5ol&toi nu &e %ucura&er# de aceeai notaie- le li"&ea "#durea &e$nelor de e;cla$aie. O &tare &"ecial# de &"irit +i creau colonelului in&tantaneele luate "e &trad#. n &"atele- la &t3nga ori drea"ta <"o)atului<- a"aratul +nregi&tra i figuri anoni$e. ?n do$n cu canotier# &ur"rin& cu "iciorul +n aer- "rofilul unei $atroane cu e)ut lat- +n "lan &ecund- un %#tr3n cu jurnalul &u% %ra. Htia c3t e de caraghio&- dar colonelul nu &e "utea +$"iedica &# &e +ntre%e4 <2ine o fi #&ta &au a&taC O $ai tr#iC ncotro &e duceaC 2e "ro%le$e areC 2u$ o fi la el aca&#C<. i "rivi cea&ul. 1ou# i cinci $inute. (e +ndre"t# &"re intrarea ci$itirului. l v#)u "e 6o >rigore- "a)nicul- r#&colind cu "rivirea- "rin "oarta a%ia cr#"at#- 2alea Her%an :od# i- du"# c3teva cli"e- &e d#du la o "arte. O &iluet# &u"l#- elegant#- "e care- +n ciuda +ntunericului- o "re&i$eai "lin# de energie tinerea&c#- "#trun&e +n ci$itir. 5a$a +l l#&# &# +nainte)e c3iva "ai i- de)li"indu-&e de chiocul cu lu$3n#ri- +i iei +n +nt3$"inare. . n ca) c# te afli +n i$"a&- dar nu$ai +n &ituaii e;ce"ionale- vei +ncerca &# iei leg#tura cu +ubtilul. Acea&ta a fo&t indicaia $aiorului ,onovan... . ,a- da...- +neleg. Octavio de :illar r3&e +ncurcat4 . 1u cred c# $-a "utea g#&i +ntr-o &ituaie $ai co$"licat#. (unt )ece )ile de c3nd a$ "ri$it $i&iunea- "e&te alte c3teva e;"ir# concediul lui von (undlo- i eu nu a$ avan&at nici $#car cu un "a&. Iar din co$"ortarea %aronului... R3&e din nou4 Ar tre%ui &# fiu total li"&it de &i$ul realit#ii ca &#-$i +nchi"ui c# ace&t $anechin de ghea# $# va acce"ta ca a$ic al ca&ei. . :# ate"tai &# v# $ulu$ea&c# "entru c# i-ai "#&trat locul cald +n "atC . A- nu- evident- dei de %aroan# &e &inchi&ete "rea "uin. 8&te +ndr#go&tit "3n# "e&te ca" de acea&t# fe$eie- 8lvira- i nu vrea dec3t &# fie l#&at +n "ace. ,e aceea +i "retinde &oiei &ale at3t de i$"erio&- +nc3t &un# a "orunc#- &# "#r#&ea&c# Ro$3nia- f#r#

+nt3r)iere. . Aa- f#cu 5a$a- &ting3nd igara &u% tal"#. Hi care e&te atitudinea doa$nei von (undloC 2e intenionea)# &# fac#C ,e :illar era vi)i%il &t3njenit4 . 8&te de acord &# &chi$%e hotelul- dar... n &f3rit- nu va "#r#&i Ro$3nia sin ur. 2olonelul &e uit# la %#r%atul &u"er%- o fru$u&ee de $aga)ine ilu&trate i r3&e +ncetior. . ?neori- o $i&iune "rea %ine +nde"linit# aduce "onoa&e. !e&e$ne c# ai de"u& $ult# r3vn#... . $i "are %ine c# vedei lucrurile +n felul ace&ta... ("ortiv- a )ice... :# $#rturi&e&c c# $# aflu +ntr-o &ituaie +ngro)itoare. 1u tiu cu$ tre%uie &# "rocede). !#ea "arc# "e ace- &trecur3nd "riviri furie +n &t3nga i drea"ta aleii- &"re $or$intele vegheate de candele. ntunericul "#rea "lin de u$%re- "alele no"ii cu "ai diafani tre)eau fonetul frun)elor u&cate- adieri a%ia &i$ite de)$ierdau o%rajii ca o r#&uflare uoar#- r#coroa&#- venit# din alt# lu$e. Bru&c- colonelul +nele&e i +nce"u &# r3d#. ("aniolului nu-i era tea$# de eventuali ageni na)iti- ci de &tafii- duhuri- n#luci. (u"er&tiio&- ca foarte $uli oa$eni de aciune i- $ai ale&- catolici- de :illar- o$ de lu$e- a%&olvent al unor "re&tigioa&e univer&it#i- credea in&tinctiv +n realitatea lu$ii de dincolo. . 1u tre%uie &# fii nelinitit- &ur3&e 5a$a. nc# nu tr#i$ )iua aceea... ("aniolul +l cercet# nedu$erit4 . 2are )iC . 23nd $orii &e vor &cula din $or$inte. ,e :illar r3&e ca o$ul contient de "ro"riile-i &l#%iciuni4 . Ai &e&i)at... 2e-i dre"t- nu $# &i$t la +nde$3n# +n a&e$enea "ei&aje. 6a$a $ea- ,ona 2once"tion- &ocotete c#- indiferent de do$iciliu- oa$enii n-ar tre%ui deranjai cel "uin noa"tea. . Aha/ Hi ce "#rere are de de&cinderile i a%u)urile "oliiei franchi&te efectuate cu "redilecie du"# al doilea c3ntat al cocoilorC O e;"re&ie de duioie tre$ur# "e chi"ul &"aniolului- i 5a$a intui c# t3n#rul +i iu%ete $ult $a$a. n "rinci"iu- toi +i iu%e&c $a$a- dar la catolici &enti$entul ia nuane i accente &"eciale. >ene)a- "ro%a%il cultul 6adonei- cu rol &ecundar la ceilali cretini. . ,ona 2once"tion- ro&ti cu tandree de :illar- +l con&ider# "e 0ranco un ti" vulgar- li"&it de $aniere. 1u i-ar oferi cu nici un chi" un ceai +n &alonul ei. . ,a- da- da...- f#cu $ecanic colonelul "rivindu-i cea&ul. ,e :illar re"et# in&tinctiv $icarea4 . Ate"t &uge&tiile du$neavoa&tr#. 6aiorul ,onovan v# acord# un credit total. 5a$a &ur3&e "entru el. 2redit total... At3ta vre$e c3t intere&ele conlucrau +n vederea unui el co$un4 :ictoria aliailor/ 8ra n#)uina co$un# a unei 8uro"e &u"u&e de cravaa 0Yhrerului. ,u"# aceea... . 2u$ tre%uie &# "rocede) cu 6anja...- vreau &# &"un %aroana von (undloC . *#&ai-o &# "rocede)e aa cu$ crede ea de cuviin#. Hi- de vre$e ce nu vrea &# "lece dec3t +n co$"ania du$neavoa&tr#- nu v#d de ce ar &chi$%a hotelul. 1ici du$neavoa&tr# nu avei intere&ul &# v# de"#rtai de "er&onajul "entru care v-ai de"la&at la Bucureti.

. !ro%a%il n-a$ fo&t e;"licit- &"u&e derutat de :illar. :on (undlo nu vrea &# fie deranjat- "re)ena %aroanei +l irit#- o e;"edia)# f#r# $enaja$ente. 2olonelul 5a$a )3$%i $efi&tofelic4 . !oate c# e %ine &# &e enerve)e. ("aniolul &e o"ri i-i +ndre"t# o "rivire at3t de c#"iat#- +nc3t colonelul g3ndi c#- din "ricina &tu"efaciei- o$ul uita&e de fanto$e. . Bine... ,ar $i&iunea $eaC... 5re%uia &# fiu acce"tat- &# $# in&inue) +n anturajul lui von (undlo. 5a$a ridic# din u$eri4 . 1-a$ darul divinaiei- dar $# +ntre% cu$ "reconi)au cei de la *ondra ca a$antul &oiei &# c3tige +ncrederea &oului +ncornorat. !3n# +ntr-acolo- +nc3t &#-i &$ulg# infor$aii de o i$"ortan# vital#/ 2u$ +i +nchi"uiau c#-i vei de)noda li$%aC ,ina$it3ndu-l cu &chna"&C . ,ac# von (undlo n-ar fi f#cut nici o "a&iune- &ituaia ar fi ar#tat altfel. . <,ac#/< . &"une un &criitor france). !entru $ine nu e;i&t# ace&t cuv3nt. ,ac# un lucru nu &-a +nt3$"lat- +n&ea$n# c# el nu &-ar fi +nt3$"lat niciodat#... ,e :illar d#du din $3n# iritat4 . Acea&ta nu $# ajut# &# avan&e). 2u$ +$i "ot +nde"lini $i&iuneaC 2e fac cu von (undloC 6-a$ g3ndit c#- dac# a$ eli$ina-o "e fe$eie- "e 8lvira 6anu... . 1u/ re&"in&e hot#r3t colonelul. 8a ne e&te +n $o$entul de fa# $ai util# dec3t v# +nchi"uii. . Hi-atunciC 5a$a +nt3r)ie r#&"un&ul c3teva cli"e. *una- alintat# de un nor- "#rea c# face $echerete cu ochiul. . 2u$ tre%uie &# acione) fa# de von (undloC 5a$a +i +nfi"&e "rivirea +n o%ra)ul "alid- cri&"at- al &"aniolului. . n locul du$neavoa&tr#- l-a a%orda direct. 2erul . &tele- %olt# al%a&tr#- nourai- lun# de aur . &e "r#%ui "e u$erii lui de :illar. . 2u$ adic#C (# $# duc la el i &#-i &"un- <&ti$ate do$nule colonel- &unt agent al Intelligence-(ervice-ului- ne intere&ea)# harta u)inelor din 1... unde &e lucrea)# la ar$ele &ecrete ale lui 'itlerC 1u de altceva- dar un $ic &a%otaj n-ar &trica/< 5a$a +i &t#"3ni )3$%etul4 <I&ta n-ar "aria nici $#car un cornet de floricele "e ceea ce va &# )ic# integritatea facult#ilor $ele $intale<. . ,e ce nuC Avei alt# &oluieC ,e :illar +l "rivi lung4 . 1u. EEE 8lvira +l ate"ta +ngrijorat#- cu ochii &cli"ind de ner#%dare. (crut# chi"ul lui von (undlo- +ncerc3nd &# ghicea&c#- &# &e&i)e)e- cu o fraciune de &ecund# $ai devre$edec3t avea &# articule)e "ri$ul cuv3nt- ce &e +nt3$"la&e. 0igura colonelului "#&tra aceeai e;"re&ie de $3nie cronic#- anevoie &t#"3nit#- care-i cri&"a o%ra)ul de c3teva )ile. ntre%# cu gura u&cat# de tea$#4 . ("une... 2e eC

1ea$ul &e a)v3rli +n fotoliu i +nce"u &# %at# nervo& cu "u$nul +n %raul de "lu gal%en4 . $i vine &# cred c# ne "ate un %le&te$/ Ochii +i &c#"#rar# i ridic# f#r# voie gla&ul4 ,ar nu voi ad$ite/ 1u voi ad$ite ni$#nui &#-$i &tea +n cale/... . !entru ,u$ne)eu/ +l i$"lor# 8lvira. ("une-$i ce &-a +nt3$"lat. ?n rictu& &ardonic- &tr3$%# gura colonelului4 . >raio)itatea &a- %aroana 6anja von (undlo- &e afl# la Bucureti. 6ai "reci&4 la hotel Ath n e !alace- a"arta$entul nr. 3N. 8lvira 6anu "#li. ntre%# cu ini$a ghe$4 . (oia taC . ,a. ,iavolul a adu&-o- ca"riciile ei cretine- dar $ai &igur $ainaiunile de la Berlin/ 8lvira- "alid# ca un crin- +i fr3n&e degetele. !ocnetul &urd al falangelor &"ori iritarea %aronului. . 1u ai nici un $otiv &# te neliniteti. 8lvira avu un ge&t de enervare4 <nu-i $o$entul acu$ &# e$ite$ a%eraii...< . :a afla &igur... . 2e &# afle- draga $eaC . 1u $# &coate din $ini/ e;"lod#. 2re)i c# e;i&t# un &ingur ti" din hotelul #&ta +$"uit care &# nu tie c# &unte$ a$aniC 5ot "er&onalul- ca &# nu $ai vor%i$ de di&tin&a voa&tr# co$"atrioat# 0rau Dohler. . ,raga $ea- &ur3&e cu ironie dulce- %aroana von (undlo nu are nevoie &# "lece urechea la flec#reala &lugilor "entru a afla ceea ce tre%uie &# afle. 63na 8lvirei +ne"eni "e "achetul de ig#ri4 . 2e vrei &# &"uiC . 6i &-a "#rut elegant i util &-o "un eu la curent cu &ituaia dintre noi. . 8ti ne%unC/ . 1u. $i a"#r dre"tul la fericire. (un# %o$%a&tic- dar $i-e egal- a&ta &i$t/ 8lvira +l "rivea con&ternat#4 . Ai folo&it fa# de ea aceleai cuvinteC . ,e ce nuC . I&ta-i &adi&$. . ,ac# $-ar fi iu%it- da- dei a$ fo&t totdeauna ade"tul "rocedeelor directe. . 2u$ a reacionatC Baronul r3nji4 . !re)ent3ndu-$i a$antul ei de ulti$# or#- un &"aniol &candalo& de %ine. 6# %ucur "entru ea. 8lvira +i +nfi"&e unghiile +n %uclele %londe. !#rea c# &e afl# +n "ragul unei cri)e de nervi. . (i$t c#-$i "le&nete ca"ul/ ,oa$ne- ,u$ne)eule- ce &ituaie i$"o&i%il#/ :on (undlo trecu l3ng# ea i-i +$%r#i# u$erii4 . 5e conjur- iu%ito- linitete-te. 1u &u"ort &# te v#d con&u$3ndu-te. A%ia acu$ +$i dau &ea$a c# divorul era i$inent. 8lvira +i ridic# chi"ul +nl#cri$at4 . 1u te $ini- Durt/ ,ac# nu intervenea$ eu... :on (undlo +i a&tu"# gura4

. 6-a fi n#&cut i tr#it degea%a. 5e iu%e&c- tu nu +nelegiC . Hi acu$... 2e o &# fieC... 2u$ o &# ne... +nt3lni$ +n continuareC At3t c3t ne-a $ai r#$a&... . 1e-a r#$a& toat# viata/ (t/ n re&t- nici o &chi$%are. Hi- ca &# te &cute&c de &ituaii "eni%ile- i-a$ cerut &#-i fac# urgent %agajele. :a "leca- "ro%a%il- a)i &au $3ine. . 8ti &igurC . ,ac# n-a ateri)at la Bucureti &u% a$eninarea unui revolver- nu are nici un intere& &# $# contrarie)e. (unt "entru ea un &o $ai $ult dec3t +ng#duitor i- dei dete&t &# "un "ro%le$a $e&chin- cheia de la &afe e&te +n %u)unarul $eu. . O- Durt/ e;cla$# 8lvira- f#r# &# &e +neleag# "rea %ine ce vrea &# &"un#. . 1u a avut niciodat# $otive &# &e "l3ng#- dar realitatea r#$3ne aceeai4 $i-e&te &trict de"endent# din "unct de vedere "ecuniar. 1u "retind c# f#r# $ine ar fi $uritoare de foa$e . loin de l3 ! dar e&te o deo&e%ire +ntre &olitarul conjugal i &olitarul "reco$"en&aie a $3ng3ierilor nedorite. Altfel "#eti- alt %un# )iua te +nt3$"in#- alt dre"t de o"iune ai +n $aterie de idile- i 6anja o tie. 8lvira- "arc# ceva $ai linitit#- +i culc# fruntea "e "ie"tul %aronului. . 2e cli"e e;traordinare tr#i$- Durt/ 2o$ar i e;ta)/ 8;ta) i co$ar/ :on (undlo o &tr3n&e "uternic4 . 1-a$ &# $# dau +n l#turi de la ni$ic ca &# fii fericit#- iu%ito/ ,e-ar fi &# &ar coarda "e ?nter den *inden/ 8lvira 6anu )3$%i. :or%i&e ari&tocratul din von (undlo c#ruia a &e face ridicol "e cea $ai i$"ortant# arter# a Berlinului i &e "#rea &acrificiul &u"re$. 6ai +nfrico#tor dec3t &"ectrul &"3n)ur#torii. 2olonelul e$i&e %ru&c- hot#r3re de $o$ent4 . 63ine &ear# dan&#$/ l "rivi nedu$erit#- netiind ce &# +neleag#4 . 2e-i veni- DurtC ?nde &# dan&#$C . Aici... (e organi)ea)# cu $are ta$-ta$ (erata >ladiolelor/ 1o&ti$- +n ti$" de r#)%oi- nuC ,e di$inea# au +nce"ut "reg#tirile. . 1u te +neleg deloc. . 2u$ nu +nelegiC :reau &# ne vad# toi/ (# afle/ (# le intre +n ca" c# nu $# fere&c de ni$eni- c# la tine nu voi renuna- c# nu "ute$ fi "rivii de acu$ +ncolo dec3t ca o unitate/ . 1e%unule/ )3$%i cu tandree 8lvira. 2re)i c# e "rudentC... 8ra vor%a c# nu $ai "#r#&i$ odaia. . n "rivina a&ta nu-$i fac griji. A&a&inatele nu &e co$it cu $artori. *a %al vor "artici"a dou# &ute de invitai. 1u vor +ndr#)ni/ . n fond- ce ur$#retiC . O de$on&traie de hot#r3re irevoca%il#- draga $ea. :on Dohler i der%edeii ei vor "rice"e c#- dac# au nevoie de $ine- tre%uie &# te acce"te necondiionat. Hi- "e ur$#vreau &# ne di&tr#$/ O &#rut# cu duioie4 5u vei fi cea $ai fru$oa&#... Hi nu nu$ai di&ear#. 5otdeauna/ 8lvira 6anu &i$i c#-i vine &# "l3ng#. EEE

Revi&te- )iare aruncate "e covor- &cru$iere "line- un $iro& infernal de igar#- &t#tut . vara i)ul di&"are $ai greu .- haine a)v3rlite la +nt3$"lare- ceti de cafea cu )aul u&cat. <?n client dificil<- etichet# "rofe&ional Ari&tide (t#ne&cu. 2unotea %ine genul4 du"# ce oa$eni de felul ace&ta "#r#&eau odaia- tre%uia &# renove)i. i cur#au "antofii cu "ro&oa"ele "luate- &chi$%ate +n fiecare )i i "arfu$ate cu 8au de Rocha&- d#deau lu&tru cu dra"eriile de catifea- covoarele i aternutul erau ar&e de igar#- "aharele- $ai ale& cele de la %aie- &"arte. 'err Oalter toc$ai iei&e de &u% du. n halatul )e%rat- %leu$arine cu gri- "#rea $ai "#trat ca oric3nd. !#rul i $u&taa- +nc# ude- aro$eau a &#"un i a"# de colonie. l $#&ur# glacial "e (t#ne&cu i +ntre%# cu %ru&chee4 . 2e vreiC ,irectorul hotelului &e +ndoi din ale- &lugarnic4 . Acordai-$i- e;celen#- o ulti$# an&#. . 0lateriile ieftine nu $# i$"re&ionea)#. Iar cu i$"o&torii i inca"a%ilii nu a$ ce di&cuta. Ari&tide (t#ne&cu nu-i ridic# "rivirea. . A&cultai-$#- v# rog- un &ingur $inut. 'err Oalter a)v3rli chi%ritul a"rin& direct "e covor i +i "rivi o&tentativ An@erul %r#ar#4 . ("une/ . n hol atea"t# o "er&oan# care vrea &# v# vor%ea&c#. A$ toate $otivele &# cred c# nu v# va de)a$#gi. 'err Oalter +i $iji ochii $ici. Ro&ti cu di&"re deli%erat4 . 0ii atent- %o7/ R#%darea $ea are li$ite. <*ichea ghiftuit# cu c3rnai "e var)#/<- +njur# +n g3nd (t#ne&cu. ,ar gla&ul +i r#&un# u$il4 . !ot &"une "er&oanei &# intreC !re)int# de"lin# +ncredere i . &e +nclin# . ar con&idera dre"t o $are favoare dac# i-ai da "o&i%ilitatea &# v# &ervea&c#. 0elul +n care nea$ul ridic# din u$eri fii con&iderat de Ari&tide (t#ne&cu dre"t acce"t. ng3n# ceva aduc3nd a $ulu$iri i &e gr#%i &# di&"ar#. 2o%or+ +n holul "lin de lu$e. (trecur# o "rivire +n %ar i con&tat# $ulu$it c# (fetcu era "rea ocu"at cu &ha@erul i co$en)ile care "louau +n orele de v3rf- ca &#-i dea atenie. (e +ntoar&e +n hol unde 6arin :iforeanu +i "3ndea $ic#rile- &i$ul3nd lectura atent# a )iarului 5i$"ul. ,irectorul +i $uc# iritat $u&taa. <2e dracuB nu-i &chi$%# #tia trucurile/ 1a&ul v3r3t +n ga)et# nu-i $ai "#c#lete nici "e co"ii. i +nchi"uie c#-& $echeri dac#- +n loc de ?niver&ul- flutur# 5i$"ul &au ,i$ineaa/...< 0#r# &# &e o"rea&c#- +i indic# agentului- cu o $icare i$"erce"ti%il# a %#r%iei +n direcia &c#rilor- c# "oate &# urce. :iforeanu $ai )#%ovi "uin- a"oi +i +$"#turi )iarul cu un aer di&trat i-l %#g# +n %u)unar. !e&te c3teva cli"e di&"#ru&e. . 5ic#lo&ule/ Ari&tide (t#ne&cu &e r#&uci &"eriat. ,o$nul :a&ile +l aintea cu o "rivire ucig#toare. O fraciune de &ecund# i &e +ntoar&e +n %ar.

'err Oalter- tot +n halat de %aie- +l $#&ur# din cretet "3n# +n t#l"i. <'$/ 2e-i dre"t- figura "ro$ite.< 8ra convin& c# are fler- credea +n diagno&ticele &ale fulger i :iforeanu +i f#cu +n general o i$"re&ie %un#. <!are inteligent- di%aci- vioi-&"irt- +n e;celent# condiie fi)ic#. 1u &e o$oar# cu %i&erica- dar nici cu c3rciu$a. (-ar "utea &# fac# trea%#...< *a r3ndul lui- :iforeanu +i &trecur# o "rivire a&cuit#4 +l g#&i $a&iv- "oate nu "rea inteligent dar viguro& i %rutal. Brutalitatea nu-i di&"l#cea $icului avocat- acea&ta tangent3nd +n $intea lui cu "uterea i ca"acitatea de deci)ie. 'err Oalter &e ae)# neglijent "e cana"ea. (oarele a$ie)ii +i vo"&ea cu un &uflu de aur "#rul rocat de "e "ul"ele goale i :iforeanu +i +ntoar&e &c3r%it "rivirea. 1ea$ul era indecent. O indecen# +n care de&lueai infatuare i di&"re cr3ncen fa# de interlocutor. <A&ta-i &ituaia/ filo)of# +n g3nd :iforeanu. (unt tari- +i "er$it orice. ,e fa"ttotul/< 1ea$ul &e intere&# "e un ton %rutal4 . ,e ce ai vrut &# &tai de vor%# cu $ineC 6arin :iforeanu )3$%i u$il4 . 2red c# &unt +n $#&ur# &# v# dau unele infor$aii care v-ar "utea intere&a. . ,e unde tii du$neata ce $# "oate intere&a "e $ineC Avocatul +i "lec# ochii $ode&t4 . A$ lucrat ani de )ile +n (iguran#... . ,e ce nu $ai lucre)i i acu$C l ainti cu ochii $ici care- "e faa "#trat#- $are i c#rnoa&#- "#reau dou# g#$#lii de ac. . (tarea &#n#t#ii- i$"rovi)# :iforeanu- nu $i-a "er$i&-o un ti$"... <2e-i dre"t- +l c3nt#ri nea$ul- neav3nd de unde &# tie c# +nf#iarea lui :iforeanu nu fu&e&e niciodat# "ro&"er#- individul nu ar#ta "rea &#n#to&. >al%en- dei t3n#r- cu o%raji &cof3lcii- "ie"tul &co%it.< . ... iar ulterior- a$ "ierdut leg#turile. Htii cu$ &e +nt3$"l# cu +ntreru"erile lungi. Oalter d#du din u$eri cu ne"#&are. *a ur$a ur$ei +i era indiferent ce hra$ "oart# "er&onajul. 1u avea de g3nd &#-i +ncredine)e $i&iuni care &#-l introduc# +n "ro%le$e &trict &ecrete. 2eea ce +i cerea era o trea%# de ocna i- "entru aa ceva- ti"ul "#rea +ndeajun& de dotat. <,u"# aceea- de&igur- vo$ avea grij# &# nu vor%ea&c#. 2u$ &"unea von Dohler- t3rfa a&ta ieit# din "3ntece de &cor"ie4 va ad$ira natura de la trei $etri &u% "#$3nt...< . Ate"t infor$aiile. . Ina$icii Reichului &e intere&ea)# la cel $ai +nalt grad de "er&oana colonelului Durt von (undlo. 'err Oalter r#&uci iute ca"ul4 . 2e tii e;act de&"re che&tiunea acea&taC . !e ur$ele lui &e afl# +n "er$anen# &"ioni ro$3ni- &i$"ati)ani ai aliailor- i &tr#ini. . (tr#iniC 0ii $ai clar/ :iforeanu r#&ufl# ceva $ai uurat. Reui&e &#-i &t3rnea&c# intere&ul- &#-i ca"te)e atenia. i fu&e&e tea$# &# nu-l a)v3rle "e u# de la "ri$ele cuvinte. . ?nul dintre ei &e afl# chiar aici- +n hotel. ?n &"aniol- Octavio de :illar.

<'$/ A$antul curvitinei lui von (undlo- tradu&e nea$ul. 6da... 8ra de "re&u"u&/... 0igur# de aventurier cu &ucce& la fe$ei...< . ,e unde tii c#-i &"ionC . A r#&"un& la o "arol# "reci&#. :iforeanu relat# fa"tele care de%uta&er# cu cele dint3i $#&uri ale !alo$ei- eu3nd +n odaia de de$i&ol a "rinului ,uca. Bine+nele& +nflori&e i aju&ta&e adev#rul- "entru a face figur# %un#. Oalter +l "rivea concentrat- de "arc# ar fi vrut &# &tr#"ung# cutia cranian# a ace&tui %#r%at $#runt- lichea . +n ad3ncul &ufletului- di&"reuia tr#d#torii . lichea- dar nu de du)in#. <ntr-adev#r- deloc "ro&t... (-ar "utea &#-l $ai folo&i$... ,eoca$dat# +n&#- tre%uia cal$at# &cor"ia..< I$aginea %aroanei- de&fr3nat# i vicioa&#- in&olent# i di&"reuitoare +i adu&e un val de &3nge +n ca". (e a"rin&e la o%ra)- iar t3$"lele +i )v3cneau. . ,a..- )i&e eva)iv. Intere&ant- dar ca$ "uin... :iforeanu +i +$"reun# "al$ele u$e)ite de e$oie i &e +nclin# din nou. . Ate"t doar ordinele du$neavoa&tr# "entru a ur$#ri +n continuare "i&ta. . h3/ Hi ce "retenii aiC ,e data a&ta avocatul +i du&e $3inile la ini$#... . Onoarea de a fi &luga du$neavoa&tr# $i-e&te "rea &uficient#. 'err Oalter +l "rivi ironic4 . ,u$neata te cre)i "ro%a%il foarte +nde$3natic- &# nu )ic viclean... . !unei-$# la +ncercare- v# vei convinge c# nu vreau dec3t &# v# fiu de folo&. ?n r3njet f#r# dini de&"ic# o%ra)ul nea$ului4 . A&ta a$ &# i fac. . Ate"t di&"o)iiile du$neavoa&tr#/ . !erfect/ :ei co$ite o cri$#. 6arin :iforeanu &i$i %ru&c c# "ielea ca"ului i &e +ncreete. ntre%# "ro&tete- c#ci au)i&e de&tul de %ine4 . O cri$#C/ . ,a- r#&"un&e "lacid nea$ul i +i "rivi o&tentativ cea&ul. Ai e;act "atru)eci i o"t de ore la di&"o)iie "entru a-i +nde"lini... $andatul. >ura u&cat# a agentului e$i&e un &unet nede&luit- +n ca" g3ndurile i &e +nv#l$#eau- o furtun# de &enti$ente contradictorii +l a&alta. <n ce rahat $-a$ %#gat/... ,re"t cine $# iaC... ?ciga/ 1ici nu $i-ar fi trecut "rin $inte/... 1u/ I$"o&i%il/ Hi totui.../ . 8iC f#cu 'err Oalter- &ur3)3nd $ereu &ardonic. . :# $#rturi&e&c- ro&ti cu li$%a +ncleiat# :iforeanu- c# nu la a&tfel de &ervicii $a$ g3ndit. . ,ar la careC 2afeaua $i-o &ervete valetul. Avocatul +ncerc# &# r3d#4 <:ai ce glu$# reuit#/<- dar nu i)%uti dec3t un &chel#l#it jalnic. . 6i-ai cerut &# te "un la +ncercare. ?n a&a&inat- +$i "lac ter$enii e;acicon&tituie o "ro%# concludent# i un e;a$en +n vederea altor $i&iuni. :iforeanu- "r#%uit- &e intere&# cu voce tul%ure4 . !e cine... Reali)# c# &e a)v3rle +n necuno&cut. ?n necuno&cut odio&- de co$ar- care-l va

$arca la &f3ritul )ilelor &ale. :iaa lui- chi"ul +n&ui- &o$nul nu vor $ai fi niciodat# aceleai. 2ertitudinea c# &e afl# "e %u)# de a%i& +i d#du o &en)aie concret# de a$eeal#. 6arin :iforeanu avea o i$"re&ie e;ce"ional# de&"re "ro"ria lui "er&oan#- care +n&# nu-l +$"iedica &# tie c# nu-i un &f3nt. (oarta- +$"rejur#rile $ereu li"&ite de genero)itate +i d#du&er# %r3nci "e r3nd- +l +$"in&er# cu o%&tinaie &"re re"ro%a%il i ilegal. Avea la activ tic#loii i canali&$e c#rora in&tinctul de con&ervare i de"#rtarea le g#&eau &cu)e. 5i$"ul "an&ea)# contiinele- chiar c3nd &unt de %ron). Ideea de cri$# +n&# +l +n&"#i$3nta "rin necuno&cut- "rin enor$itatea cuv3ntului- "rin re)onanele de &candal etic i legal "e care le "re&u"unea- "rin dina$itarea ato$ului de %un i curat "re)ent chiar i +n f#"turile cele $ai a%jecte- acel ato$ de %un i curat r#$a& de "e vre$ea a%ecedarului i a %uretelui- "ortocal# )glo%ie ieit# "rin urechea ghio)danului. 'err Oalter +i ur$#rea atent reaciile i :iforeanu +ncerc# &#-i reg#&ea&c# nordul. . 2ine e "er&oana vi)at#C . ,e vre$e ce te intere&ea)# nu$ele viitoarei victi$e- con&tat# cu &ati&facie 'err Oalter- +n&ea$n# c# ne-a$ +nele&. Avocatul d#du din ca". . 2ine eC . 0e$eia care-l +n&oea "e von (undlo. 8lvira 6anu. !#rerea $ea e &# o"ere)i chiar $3ine &ear#. . ,e ceC . n hotel va avea loc o $are &er%are. (unt infor$at c# von (undlo a reinut o $a&#. 1u cred c# ai "utea inventa o +$"rejurare $ai favora%il#. . :-ai g3ndit la $artoriC :or fi )eci i )eci de "er&oane +n &al#. . ,u"# circa dou# ore de "etrecere- oa$enii nu $ai &unt ateni la ce &e +nt3$"l# +n jur. ?n &curtcircuit aranjat te va ajuta &# di&"ari +nainte ca cineva &# &e fi de)$eticit. ,ac# ai o idee $ai %un#... 6arin :iforeanu- gal%en cear#- +i u$e)i %u)ele u&cate4 . 2red... da... 2red c# voi r#$3ne la varianta acea&ta. Iei ne&igur "e "icioare i- c3nd ajun&e +n "rag- tre%ui &# fac# eforturi &# nu &e re)e$e. 'err Oalter +l ur$#ri +ngrijorat4 <Idiotul/ 1u$ai &# nu fac# un infarct +nainte...<

B#tr3nul Htefan ,uca "rivea de un &fert de or# ua gardero%ului +nalt- +ne"enit# +n "artea &u"erioar#- chiar &u% a"licaiile de %ron)- cu o %ucat# de carton. (e "#rea c# &"ectacolul +l fa&cinea)#. l fa&cina&e de cu$ intra&e +n odaie. A%andona&e vali)a f#r# &# de&"achete)e- nu &e &"#la&e nici $#car "e $3ini i a"rin&e o igar#. . 8 %i)ar...- $or$#i gra&eind. 8u nu ajung "3n# acolo- "un "iedica +n dre"tul %roatei... Hi nici &ervanta- care-i o "itic#. ,e altfel- du"# at3ia ani- nu $ai e curioa&#- +$i la&# lucrurile +n "ace. <(ervanta< . coana Aneta . +l "ri$i cu e;cla$aii )go$otoa&e de %ucurie- +l %#tu . &"re con&ternarea %#tr3nului . fa$iliar "e u$eri- &e +ngrijor# $atern- <eti ca$ ofraniu- donB ,uca- oi fi r#cit<- i-i oferi o infu)ie de tei. !rinul- care dete&ta organic fa$iliarit#ile . nu di&"re- nu &"irit de ca&t#- ci doar

nor$e de educaie intrate +n &3nge- <e&te li"&it de tact i %un gu&t &# te introduci +n viaa cuiva- &#-l o%ligi &#-i &u"orte efu)iunile< . &e &i$i jenat i nela+nde$3n#4 $iro&ul greo& care &e rev#r&a +n efluvii gra&e din odaia &"#l#tore&ei +i &"orea iritarea. . 'ai- donB ,uca- f#cu e;"editiv# coana Aneta. !3n# te aranje)i du$neatale- e gata ceaiul. Ki-aduc i o farfurie de toc#ni# de oaieC 1u$aB ce-a$ &co&-o din cu"tor. <5oc#ni# de oaie/ 2e oroare- $on ,ieu/< ,oar &i$indu-i $iro&ul i +l a"uca&e $igrena. (traniu era +n&# $odul nou +n care-l a%orda coana Aneta. 0olo&i&e totdeauna "ronu$ele de reveren#- iar atitudinea era- +n general- &t#"3nit# i di&cret#. 0Darbleu! (-a +nt3$"lat ceva/< . 6ulu$e&c- eti foarte gentil#...- nu-i aa- a$a%il#- dar a%ia a$ dejunat... (# nu uit... 6-a vi)itat cineva c3t a$ li"&itC 2oana Aneta +i "ocni o "al$# )drav#n# "e&te frunte i +nce"u &# r3d#. 0#cea "arte dintre "er&oanele- de o%icei cor"olente- care r3d cu tot tru"ul. !3ntecele- u$erii grai%raele groa&e ca nite "an)ere &e )%uciu$au gelatino& +n ca"otul uor de to%ralco. . 1u- c#-& co$ic#/ 1u-i )i&eiC A fo&t ne"otul du$neatale- a dor$it aici dou# no"i. 'alal &#-i fie- donB ,uca- tiu c# ai nea$uri de ne$ai"o$enit/ B#iat de )ah#r/ 2u$ )icea i vecinul- donB >u#- e tot nu$aB $iere i fineuri. R#&uflarea &"#l#tore&ei +i tri$i&e un da$f de uic#- aco"erindu-l "e cel de oaie. <8 %eat# ca un hu&ar/... 2ine o fi fo&t individulC< 1-avea fa$ilie- feno$en &ingular "entru cla&a lui- unde- in3nd &ea$a de i)olarea de veacuri dictat# de "#&trarea no%leei ar%orelui genealogic i a intere&elor legate de avere- toat# lu$ea era rud# cu toat# lu$eachiar dac# la hotare e;tre$ de de"#rtate. Htefan ,uca era &ingur- $ai &ingur dec3t un oarece de %i&eric# i- +i )icea uneorif#r# ur$# de tri&tee +n&#- &i$"l# con&tatare- c#- de la $oartea Ale;andrei- ni$eni nu-i ura&e la $uli ani de )iua lui. !rieteniC !oate cu$nat#-&a- *ucia. Kinu&e totdeauna la eldar de"#rtarea +n ti$" i &"aiu di)olv# &enti$entele. ncerc# &-o i&codea&c# di&cret- f#r# &#-i atrag# atenia4 . Ki-a &"u& cu$ +l chea$#C A$ $ai $uli ne"oi... ("#l#torea&a +i ridic# "al$a de&chi&#4 . 2a #&ta nu $ai ai du$neatale- ferice de $#-&a- "e cine o fi "u"at/ ?nul aafru$uel- $ai oache- +nalt toc$aB )icea i donB >u#4 <?ite- )ice- n-ai )ice c# #&ta-i ne"otuB luB donB ,uca/ R#&are c3te unu-n nea$ i nu tii cui &-a i)%it...< . ,a- &igur- f#cu di&trat %#tr3nul. 1atural. 6i-a l#&at vreo co$unicareC 2oana Aneta ridic# din u$eri4 . 2#-i "are r#u c# n-a dat ochi cu du$neatale- daB $ai vine el. Ficea c# &t# o )idou#- c-are daraveli la du$nealui- la 2raiova. (# )ic# i donB >u#. 6# duc &# "ui de ceai. Htefan ,uca &e +ntoar&e +n odaie. (e &i$ea cu$"lit de o%o&it. (e g3ndi&e tot ti$"ul cu deliciu la c3teva ore de &o$n- dar tia c# n-are voie &# )#%ovea&c#. (coa&e c3teva &chi$%uri din ifonier- deert# &ertarul %iroului unde +i inea h3rtiile i$"ortante i %anii i +nde&# totul +ntr-o geant# de voiaj uoar#. 6ic#rile tic#ite- de o$ %#tr3n- acu$ "reci"itate- "#reau &# a"arin# unei "#"ui cu $e$%re articulate. i $ai "li$%# o dat# ochii de-a lungul )idurilor- "e&te $o%ile i o%iecte- lu3ndu-i r#$a& %un de la +nc#"erea unde tr#i&e vre$e de a&e ani. EEE

6anja von (undlo- +ntr-o rochie de organdi f#r# $3neci- &t#tea la ferea&tra de&chi&# cu coatele re)e$ate de "erva). (oarele di$ineii +i ardea %raele goale i &e g3ndi c# ar tre%ui &# $earg# la "laj#. 5ru"ul %ron)at avea &# &e decolore)e. !e c3t inea la "ielea al%# +n re&tul anului- vara &e dorea ar&# de &oare i +nc# din a"rilie +nce"ea %#ile de ultraviolete. Bron)ul d# tineree- "ro&"ei$e i ce "oate fi $ai +nc3nt#tor dec3t o f#"tur# graioa&# de ciocolat#- )%ur3nd ca o li%elul# +n "antalonai ori fu&t# &curt# i tricou al% "e un teren de teni&C Recuno&cu cu o tre&#rire &ilueta lui Durt venind din&"re 2alea :ictoriei. Kinea de %ra o fe$eie +nalt#- %lond#- &u"l#. <:a&#)ic# a&ta e/...< 23nt#ri laco$- "3n# la cel $ai $ic a$#nunt- toaleta 8lvirei . un deu; "iMce& de oland# cu "latc# i %u)unare a"licate din "ai fin- florentin. ,in acelai "ai erau confecionate "#l#ria- "oeta i "antofii. <O inut# foarte "ari)ian#- g3ndi 6anja. Aa a$ &# $# +$%rac la "atru)eci de ani...< (o&irea lui de :illar +i +ntreru"&e g3ndurile. ("aniolul o &#rut# i-i +ntin&e un trandafir i$en& de un rou +nchi&- a"roa"e negru. 6anja +i +ncol#ci g3tul cu %raele "arfu$ate i ciri"i . intonaii &#r%#toreti- ochi juc#ui . de "arc# fa"tul +n &ine i-ar fi adu& fericirea4 . Htii/ A$ v#)ut-o "e iu%ita lui Durt. 2hiar acu$ au intrat +n hotel/ ,e :illar d#du din ca". . I-a$ v#)ut i eu. 2u$ i &-a "#rut eaC 6anja +i &tr3$%# na&ul c3rn4 . 8 %#tr3n#- dar une grande da$e- nu +nca"e +ndoial#. ("aniolul o cercet# cu ironie tandr#4 . ,oa$na %aroan# von (undlo e geloa&#C 6anja +l "rivi c3teva cli"e $irat#- a"oi- convin&# c# de :illar glu$ete- &e r#&f## lovindu-l de c3teva ori cu ca"ul %uclat +n "ie"t. . ,a/ ,a/ ,a/ (unt foarte geloa&#/ (# nu &"ui cu$va c# ie i-a "l#cut. . 5u +$i "laci- 6anja- dar a&ta nu +$"iedic#... . 1u +$"iedic#- ceC . ...2a ea &# fie o fe$eie re$arca%il#. 8 di&tin&# i are o e;"re&ie inteligent#. nelea"t#- a )ice. 6anja &e &tr3$%#4 . *a o &ut# de ani- a$ &# fiu i eu +nelea"t#. . ,ar %ine+nele&- iu%ito. 2e ai hot#r3tC . 2e &# hot#r#&cC ,e :illar avu un ge&t de ner#%dare4 . Ai "ri$it di&"o)iia &# "#r#&eti terenul. 6anja &e )gri%uli ca o "i&ic#4 . 1u "ri$e&c di&"o)iii de la ni$eni. Hi credea$ c# a&ear# a$ "u& la "unct "ro%le$a. 1u "lec f#r# tine. ("aniolul ar%or# o $in# +ncurcat#4 . 1u-$i dore&c altceva dec3t &# fi$ +$"reun#. ,ar g3ndete-te %ine/ 8u &unt o%ligat &# $ai r#$3n c3teva )ile +n Ro$3nia. . 0oarte %ine. R#$3n i eu. 1u-$i "a&# ce-o &# &"un# Durt. . 2hiar delocC :a trece la re"re&alii.

Baroana +i a"rin&e o igar#. !#rea &incer ne"#&#toare. . 2e "oate &#-$i fac#C 2el $ult &#-$i taie &u%venia- dei e "rea gentilo$ "entru aa ceva. 1i$ic din viaa lui nu e gro&ier. ,ar &# ad$ite$ c#-$i refu)# orice venit. 8i iC . ,raga $ea- &ur3&e de :illar- c3nd ai %ani e foarte greu &#-i +nchi"ui ce culori cenuii are "ri$#vara c3nd nu-i ai. 6anja &cutur# igara4 . >reeti- Octavio. 1-a$ fo&t totdeauna %ogat# i n-a$ uitat ce +n&ea$n# &# ai +n &"ate un "alton "e care l-a "urtat &or#-ta vreo cinci ani- iar du"# ce i-a r#$a& $ic &#-l +$%raci tu din nou- du"# ce l-ai dat la +ntor&. . Hi totui... . 23t &unt cu tine- nu $i-e fric# de ni$ic. Hi $ai tiu . +i ar#t# r3)3nd "al$a $ic# . uite- &crie aici- c# eu nu voi $ai fi niciodat# &#rac#. . ,eci- conchi&e &"aniolul- r#$3ne &ta%ilit. nfrunt#$ +$"reun# "orunca %aronului Durt von (undlo. 6anja arunc# igara i +i li"i tru"ul cald de al lui4 . Ia-$# +n %rae. Hi a)i... Hi $3ine. 5otdeauna/ ,aC EEE Baronul Durt von (undlo r#&ucea nervo& +ntre degetele &l#%ite . falangele &e "rofilau "erfect ca +ntr-un de&en anato$ic . cartea de vi)it# a lui de :illar. <... acordai-$i v# rog favoarea unei +ntrevederi. 5re%uie &# di&cut nea"#rat cu du$neavoa&tr#. !ro%le$a e&te de $a;i$# i$"ortan#- a )ice vital#...< . ,e ce dracuB nu ne la&# oa$enii +n "aceC 2e o $ai fi vr3nd i $ai$uoiul #&ta gigolo de la $ineC 8lvira +l &f#tui&e &#-l "ri$ea&c#. !oate c# "ro%le$a era +ntr-adev#r i$"ortant#. :on (undlo r3nji&e &ini&tru4 . 5e "o$eneti c# vine &# $i-o cear# "e neva&t#-$ea de neva&t#... !3n# la ur$# acce"ta&e. l ate"ta +n "icioare- nervo&- deci& &# nu-i acorde $ai $ult de )ece $inute. ,e :illar a"#ru +n inut# corect#- "unctual- i$"o&i%il de fru$o& i vi)i%il e$oionat. :on (undlo +l invit# cu un ge&t &curt &# ia loc. Avea chi"ul neclintit- ca de le$natitudinea era glacial#. <Biata 6anja- g3ndi refle; &"aniolul- n-a avut "arte de un conviv "rea ve&el. Hi totui- ice%ergul #&ta de&"re care cu greu i-ai "utea +nchi"ui c# are o ini$#- iar +n vine +i curge &3nge i nu $otorin#- a f#cut o "a&iune ne%un#- i-a "ierdut $inile acu$- la %#tr3nee. 1u "oi &# tii niciodat#...< . :or%ii- v# a&cult. ,e :illar re&"ir# ad3nc. . ,o$nule colonel- e&te... tr#ie&c o &ituaie i$"o&i%il#. :# rog &# $# credei c# $# &i$t e;tre$ de "ro&t. . 1u tre%uie &# v# &i$ii "ro&t. Relaiile dintre du$neavoa&tr# i doa$na von (undlo nu $# intere&ea)# c3tui de "uin. ,ac# acea&ta e&te "ro%le$a "e care vrei &-o a%ordai- v# &cute&c de a v# "ierde un ti$" "reio&. . 1u toc$ai acea&ta... . ,arC

,e :illar &i$i c#-l trec toate a"ele. A%ia +n cli"a acea&ta- "u& fa# +n fa# cu colonelul von (undlo- una din figurile celui de-al treilea Reich- reali)a la di$en&iuni e;acte c3t de a%erant#- de a%&urd#- de f#r# $ini$ de an&# era &oluia &ugerat# de colonelul 5a$a "e aleile ci$itirului Bellu. . ,o$nule %aron- ro&ti cu &enti$entul c# urc# tre"tele ghilotinei- tre%uie &# +nce" "rin a v# face o $#rturi&ire. :on (undlo +l "rivi lung- f#r# curio)itate . (unt agent al Intelligence-(ervice-ului. . ,eci- &ur3&e nea$ul- v# aflai aici +n du%l# calitate. A$ant al &oiei $ele i &"ion al ina$icilor. ,e&tul de intere&ant- dar nu v#d +n ce $#&ur# $# "rivete "e $ine acea&t# che&tiune. Odat# ro&tite "ri$ele vor%e- de :illar &e &i$i %ru&c cal$at i din nou &t#"3n "e re&ur&ele lui. i "er$i&e la r3ndul lui &# )3$%ea&c#4 . nt3$"l#tor- $i&iunea care $i-a fo&t +ncredinat#- v# vi)ea)# "e du$neavoa&tr#. :on (undlo +l "rivi $irat- cu di&"re4 . 2e-i a&taC O "rovocareC ,ac# da- ori%il de ieftin#. Oricare v-ar fi "atronii- "utei &# le co$unicai din "artea $ea c# lucrea)# ca nite c3r"aci. . ng#duii-$i- v# rog- &# i&"r#ve&c. 1u-$i tre%uie $ai $ult de c3teva $inute. ,u"# aceea "lec &ingur- f#r# a v# o%o&i du$neavoa&tr# &# $# dai afar#. Aa cu$ v-a$ &"u&- $i&iunea $ea v# "rivete la $odul cel $ai direct. . 6ai e;act/ . A$ venit la Bucureti cu &arcina- v# re"roduc te;tual- <de a $# introduce cu orice "re +n anturajul colonelului von (undlo<. n vederea ace&tui &co"- a$ f#cut o c#l#torie "reala%il# la 1i&a- unde fu&e&e$ infor$at c# +i "etrece vara &oia du$neavoa&tr#. !rin doa$na %aroan# n#d#jduia$ &#-$i ating $ai uor o%iectivul. :on (undlo &e intere&# &arca&tic4 . 1eva&t#-$ea cunoate a$#nuntulC ,e :illar roi4 . 1u... ,e&igur c# nu. . 2e "orc#rie a%ject#/ 6aetrii de la Intelligence-(ervice ar face carier# ca "atroni de %ordel. Iar du$neavoa&tr# v# dovedii a fi vrednicul lor di&ci"ol. ("aniolul +i $uc# %u)ele. 6aic#-&a- ,ona 2once"tion- ar fi g3ndit e;act la fel. Indiferent de i$"ortana &co"ului ur$#rit- ar fi conda$nat cu oroare o a&e$enea co$%inaie. <n "rinci"iu- orice i-e +ng#duit- $icul $eu Octavio- c#ci o &ingur# dat# +n via# eti t3n#r i "entru vre$e at3t de &curt#/ ,ou# lucruri +n&# &# nu faci niciodat#4 &# nu-i "ier)i onoarea i &# nu-i %ai joc de drago&tea unei fe$ei. (unt cele $ai +ngro)itoare fa"te "e care le cuno&c...< . Activitatea de infor$aii- &"u&e de :illar- cunoate tot felul de $ijloace care nu &unt toc$ai +n &"iritul Bi%liei. ,ar le folo&e&c a$%ele echi"e. n ceea ce o "rivete "e doa$na %aroan#- +i voi $#rturi&i adev#rul. . :# c#ii- "ro%a%il- "re&u"u&e "e acelai ton ironic colonelul. ,e :illar +l "rivi +n ochi4 . O iu%e&c. O aciune deli%erat#- de&igur- nu "rea elegant#- &-a tran&for$at +n drago&te. ,u$neavoa&tr# tre%uie &# $# +nelegei... . ,e ceC ("aniolul )3$%i +ncurcat4

. !entru c#- +n $o$entul de fa#- +ncercai o &tare de &"irit a&e$#n#toare. :on (undlo &e +ncrunt#. 2e "utea &# tie tinerelul #&ta aventurier de&"re drago&teC Hi cu$ ar fi "utut in&"ira o "#"u# frivol# i "ro&tu# ca 6anja aceleai &enti$ente ca 8lviraC Ro&ti &ec4 . 1u v# ha)ardai +n co$"araii ri&cante. . (cu)ai-$#. ncerca$ &# $# de)vinov#e&c c3t de c3t. . ,e)vinov#ii-v# fa# de doa$na von (undlo. 1u-i &unt "#rinte- nici tutore. i "rivi cea&ul4 8ra vor%a doar de c3teva $inute... ?n lic#r $aliio& a"rin&e o cli"# licurici +n ochii &"aniolului. . 1u v# intere&ea)# $otivul "entru care tre%uia &# $# a"ro"ii de du$neavoa&tr#C :on (undlo afi# un aer %la)at4 . ,u$neavoa&tr# "#rei $ai ner#%d#tor &# $i-l &"unei- dec3t eu &#-l aflu. . !ro%a%il nu v# +nelai. 6i&iunea $ea e &# o%in de la du$neavoa&tr# to"ografia &u%teran# i harta u)inei din 1.- unde fa%ricai noile ar$e &ecrete. (tu"oarea care &e )ugr#vi "e chi"ul %aronului r#&"l#ti eforturile lui de :illaro%ligat &# +nfrunte &ituaia de un "eni%il grote&c inventat# la *ondra. ndur# $ai uora"roa"e con&olat- di&"reul ju&tificat- afronturile nea$ului. Baronul i)%uti &#-i reg#&ea&c# graiul4 . (untei ne%uniC/ ("aniolul &ur3&e4 . (unt un &i$"lu $e&ager- nu autorul +ntre"rinderii. . Hi cine-i autorulC/ 2e a devenit "r#v#lia aia infect# a lui <(te"hen&on et co$"anie<C O&"iciuC 2u$ au "utut $i)a "e &ucce&ul unui a&e$enea de$er&C Adic#- iau +nchi"uit c# e de ajun& &# v# v3re +n "atul neve&ti-$ii "entru ca eu &# v# ofer unul din cele $ai $ari &ecrete ale ReichuluiC :on (undlo &e $onta "e $#&ur# ce +nce"ea &# reali)e)e fanta&ticul &ituaiei. ,e :illar- +n &inea lui a%&olut de acord c# aciunea "reconi)at# de &erviciile de infor$aii aliate- total nereali&t#- &fida ele$entarul %un &i$- fri)3nd de$ena- +i )i&e c#- +n &ecundar- a&i&t# la o intere&ant# e;"erien# "&ihologic#. :on (undlo "#rea &ufocat de indignare4 . 8&te ini$agina%il/ 2a i cu$ $-a duce eu acu$ &#-i cer lui 8i&enhoAer "lanurile de%arc#rii aliate- )ona- )iua- ora i $inutul- +ncredinat c# ti"ul +$i va oferi do&arul co$"let. . 6i &-a e;"licat c# uneori dru$ul dre"t e cel $ai &igur. Ochii %aronului ardeau de $3nie4 . Atunci de ce nu v-ai adre&at direct lui 'itlerC ,e :illar e$i&e "e un ton &erio&4 . (e "are c# nu e&te o "er&oan# cu care &e "oate di&cuta. 2u du$neavoa&tr# lucrurile &tau altfel. (e tie +ncotro &e +ndrea"t# &i$"atiile du$neavoa&tr#- e&te %ine cuno&cut de)acordul "e care l-ai $anife&tat nu o dat# fa# de "olitica regi$ului na)i&t. . Adic#- $ai li$"ede- $# i$aginai foarte %ine +n i"o&ta)a de tr#d#tor/ 8ucolonelul %aron von (undlo- un der%edeu care vinde i &e vinde "entru c3teva $ii de dolari/ . 1i$eni n-a +ndr#)nit... . ,e-ajun&/ +l +ntreru"&e von (undlo ridic3ndu-&e. :ocea +i era alterat# de indignare i $3nie- la colul %u)elor &e ivi&e o &"u$# g#l%uie. 2on&ider de$er&ul

du$neavoa&tr# o "rovocare ordinar# i de o o%r#)nicie care nu va r#$3ne f#r# con&ecine/ Ieii/ EEE ,o$nul Ba&ile +l g#&i "e 5a$a +ntr-o di&"o)iie &#r%#torea&c#. 0igura ridat#- de %#r%at u&c#iv- e$ana o +n&ufleire contagioa&#- ochii +i r3deau- cu dou#)eci de ani $ai tineri dec3t +i v#)u&e ulti$a oar#. Bar$anul )3$%i4 . (-ar "#rea c# fiara fa&ci&t# i-a dat duhul- nu ne r#$3ne dec3t &# &coate$ &teagurile/ . 1u e de"arte cli"a aceea/ 5oc$ai a$ a&cultat Berlinul/ ,o$nul Ba&ile &e intere&# &ur3)3nd $ereu4 . Au dat 6ar&eillai&aC . ,e >aulle e +nc# la *ondra. ,ar va ajunge &# defile)e i "e ?nter den *inden/ 0ii convin&/ n&# e$i&iunea de a)i a Berlinului e o "oe$#/ 6erit# &#-i a&culi di&ear#- la reluare. O ca"odo"er# de $i&tificare i fante)ie/ nfr3ngerile de la 5o$orov@a i Bori&ov@a- cite) <ciocniri li"&ite de +n&e$n#tate- de$on&tr3nd li"&a de hot#r3re i energie a ruilor<. 2e "#rere aiC Htii c3t au l#&at ne$ii "e c3$"ul de lu"t# +n ace&te <$ici a$%u&cade de $ahala<C 2inci $ii de $ori. O ni$ica toat#- nu-i aaC O i)%utit# "artid# de "o"ice/ :a&ile (fetcu nu-l v#)u&e de $ult at3t de av3ntat i %ine di&"u&. ?lti$a oar# fu&e&e +n 194U c3nd- +n ciuda $#&urilor luate de filiala (eciei a III-OI a A%Aehr-ului de la >iurgiu de "revenire i contracarare a &a%otajelor "e ,un#re- trei "etroliere fu&e&er# aruncate +n aer. 2e ad$ira %ar$anul +n cea $ai $are $#&ur# la 5a$a- era ca"acitatea de entu)ia&$ nealterat# de v3r&t#. O$ul ace&ta nu era un &i$"lu "rofe&ioni&t- un &"ortiv care &-a angajat +ntr-un $atch cu ne$ii i- din &"irit co$"etitiv- voia &# c3tige. 2olonelul re&"ingea organic orice regi$ de dictatur#- ura cu luciditatea o$ului de cultur# fa&ci&$ul<acea&t# e;cre&cen# ruinoa&# a &ecolului ==<- era revoltat "3n# +n ad3ncul fiinei &ale de <filo)ofia< i "rocedeele cri$inale ale c#$#ilor negre i ver)i. . A vrea &# fiu la fel de o"ti$i&t ca du$neavoa&tr#- do$nule colonel. . ,ragul $eu- nu tre%uie &# fii o"ti$i&t- ci doar &# ai &i$ul realit#ii i r#%dare. . ,eoca$dat#- oft# :a&ile (fetcu- &unt nu$ai +ngrijorat. (i$t c# eveni$entele &e "reci"it#- iar eu nu le "ot controla. (unt total ne"utincio&. 5a$a r3&e +ncetior4 . 5e g3ndeti la cher$e)a de $3ineC . Balul #&ta nenorocit $# o%&edea)#. 1u-$i "lace deloc cu$ &e "refigurea)#. . ,e ceC O &# fie ve&elie- toalete de la *anvin i 6a;i$- va c3nta >rigora ,inicuvor curge riviere de %riliante i a$"anie... :a&ile (fetcu +i a"rin&e nervo& o igar#4 . 6i-e &# nu curg# riviere de &3nge. 1u vi &e "are ciudat c# toi "artici"anii la aciunea von (undlo au reinut $e&eC 5a$a "#rea din ce +n ce $ai a$u)at4 . Adic#/ Bar$anul enu$era ridic3nd c3te un deget4

. n "ri$ul r3nd von (undlo i 8lvira 6anu/ Itia- de c3nd &-au +ntor& de la $area"roa"e c# nu de&chid nici %o7ului- &ufl# i +n +ngheat#. Hi acu$a- uite-i dintr-o dat# "ui "e chef lat. ?r$ea)# neva&ta lui (undlo i cu a$antul ei . un circ de fa$ilie co$"let/ . ("aniolul- "reci)# ca "entru el colonelul. . Ila/ . Htiu unii de aliiC . ,ac# &-au intere&at- tiu. 6e&ele &unt reinute no$inal. 1-a &c#"at oca)ia nici %aroana von Dohler care va fi a&i&tat# de %uldogul "er&onal- 'err Oalter- i de +nc# doi ofieri ger$ani. 1u va li"&i (t#ne&cu- ad#ug# cu a$#r#ciune +n gla&. 1u &e "utea o%inui cu ideea c# Ari&tide- "rietenul lui de o via#- ajun&e&e o jalnic# $uhaia. . 0irete- e directorul hotelului. 6i-ai co$unicat c# l-a antrenat i "e :iforeanu. . I&ta-i +n &tare de orice/ . :e)i-i de trea%#- $on cher/ !levuc#/ un tic#lo& $ititel/ 8u l-a fi un& co"oi de gar#. 1u tiu de ce %ietul Bogdan $i)a at3ta "e el... . Bietul Bogdan/ 1u $# "ot o%inui cu g3ndul c# nu $ai e;i&t#... . O"era lui 0rau von Dohler/ (u"re$ averti&$ent ca &# ne vede$ de trea%#. O"era ei i i$"rudena lui... 5re%uia &#-i &chi$%e do$iciliul de cel "uin un an... Acu$- ce &# $ai vor%i$/... A"ro"o de :iforeanu- &# fii cu ochii "e el. . Hi "e $ai cineC +ntre%# &ce"tic do$nul :a&ile. (unt dou# &ute de invitai i nu $ai "un la &ocoteal# "er&onalul- de la "ortar la o%erchelner- orche&tra i- +n general- toi care &e +nv3rt +ntr-un hotel. . 1u vei fi &ingur. . Htiu- dar a&ta nu $# +$"iedic# &# fiu e;tre$ de nelinitit. n $ijlocul unei $uli$i- e $ai uor &# ataci dec3t &# te a"eri... ,o$nule colonel- &unt convin& ca de $#rul #&ta care-l iau acu$ +n $3n# . +l cule&e din fructiera aflat# "e $a&# . c# $3ine &ear# vo$ a&i&ta la o dra$#. 5a$a )3$%i4 . !oi fi &igur- dragul $eu. !e&te dou# )ile e;"ir# concediul lui von (undlo. n con&ecin#- toate "#rile intere&ate vor aciona. ,o$nul Ba&ile +l "rivi c3teva cli"e cu o inten&itate a"roa"e dureroa&#. (e a"lec# "e&te $a&#- vr3nd "arc# &# dea greutate cuvintelor4 . ,o$nule colonel/ ,ac# 8lvira 6anu ar fi &oia &au iu%ita $ea- nu a l#&a-o "entru ni$ic +n lu$e &# "artici"e la ace&t %al %le&te$at. !arie) 9 contra 1 c# nu &ca"# cu via#. . ("er c# n-ai de g3nd &# i-o co$unici. . A&cult#-$# "e $ine/ !ute$ &#-i co$and#$ deja coroanele de flori i faire-"artul +n ?niver&ul. 5a$a )3$%i din nou. . !ute$ +nt3r)ia cu recu)ita de rigoare. !entru aa ceva nu-i niciodat# t3r)iu. :a&ile (fetcu +i +ndre"t# o "rivire "lin# de re"ro. . 6# &ocoi de&igur cinic i li"&it de &cru"ule...- ro&ti 5a$a. Bar$anul oft# o%o&it4 . 6i &e "are doar c# ace&tei fe$ei noi nu-i acord#$ nici o an&#. O a)v3rli$ cu &3nge rece +n arena cu lei. 5a$a nu r#&"un&e. *u# un %loc-note& de "e no"tier# i i-l "u&e +n fa#.

. ,e&enea)#-$i- te rog- to"ografia e;act# a &alonului unde va avea loc &erata.

(ala %aroc# a hotelului Ath n e !alace ar#ta feeric. Invitaii aveau &# &o&ea&c# a%ia "e&te o or#- dar "reg#tirile erau ter$inate. Ari&tide (t#ne&cu- organi)atorul &eratei- "rivea +n jur cu un aer &ati&f#cut. 5otul dovedea %un gu&t- "ro&"eritate rafinat#- &tr#lucire de calitate. <2u toat# $ode&tia- "ute$ concura cu orice re&taurant de lu; din lu$e/ Rit)2laridge- 'ilton &au 91 2lu% ("ecial nu v#d ce ar n#&coci +n "lu&...< 5otul &tr#lucea ca +n C mie i una de no.i. 2oloanele de $ar$ur#- ca"itelurile de %ron) i $arile candela%re de cri&tal . o echi"# de dou#)eci de oa$eni lucra&er# la cur#irea i lu&truirea lor $inuioa&# . tac3$urile i &fenicele de argint- ve&ela fin# Ro&enthal. ,ecorul floral aducea &#lii o de&#v3rire "aradi&iac#. >ladiole de toate culorile . al%e- gal%ene- roii "ur"ur#- ro) i noutate/- violet indigo . invada&er# &ala. (e aflau "retutindeni4 +n gla&tre uriae de argint- "e $e&e +n aranja$ente culcate- nu $ai +nalte dec3t &olnia- &"re a nu &t3njeni conver&aia- "e "oalele feelor de $a&#- a)v3rlite "arc# la +nt3$"lare de o $3n# graioa&#. Ra"el- +n "aharele de cri&tal- ervetele de da$a&c erau +nv3rtite +n cu"# de gladiol#. Heful de &al#- nea 2hico- verifica +nc# o dat#- cu li&ta +n $3n#- c#rile de vi)it# cu nu$ele invitailor +nfi"te +n &u"orturi de "orelan. Ari&tide (t#ne&cu &i$i o "re)en# &tr#in# +n &"ate i +ntoar&e ca"ul. F3$%i ne&igur"arc# cerind %un#voin#4 . ,e&tul de reuit- nuC ,o$nul Ba&ile +ncuviin#4 . 8 "erfect. Ai f#cut trea%# %un#. !#rea cel dintotdeauna- &t#"3nit i cu di&"o)iii egale- nici ur$# de re&enti$ent nu i &e de&luea "e chi" &au +n gla&. ,irectorul hotelului r#$a&e de&cu$"#nit. A"oi +i alung# te$erile. Avea de&tule e$oii . &to$acul +l durea ca &f3rtecat de cuit . iar el- oricu$ nu $ai "utea face ni$ic. !ractic "orni&e la vale- c#rile fu&e&er# t#iate i +$"#rite. <2e-o fi- o fi/< 23nd 5icu (tratulat- +n&oit de &uita o%inuit#- +i ocu"# $a&a- &ala era a"roa"e "lin#. i roti ochii- trec3nd +n revi&t# ideile concreti)ate ale organi)atorilor- cercet# o&tentativ tac3$urile- de "arc# ar fi vrut &# le verifice autenticitatea +n argint- &e uit# la <gladiolele< de da$a&c din "ahare. . 23t )icei voi- %#iei- c-or fi trudit la un tergar din #&taC *ulu ,ragu- e;"lod3nd de tineree triu$f#toare- +ntr-o rochie gen 'oll7Aood de la$e rou- +i +nfi"&e igara +ntr-un "ortigaret lung de vreo cinci&"re)ece centi$etri. . ,egea%a faci "e ne%unul/ 5re%uie &# recunoti c# e &u"er%/ Fiari&tul ,o%rinvenic c3rtitor- fiindu-i "arc# $ereu tea$# &# nu ad$ire e;ce&iv- con&tat# cu indiferen# calculat#4 . ?n %3lci ceva $ai &u%ire. . Aa gl#&ui du$nealui- "atricianul din !ocreaca- o%&erv# 5itu (tratulat

Actorul ,inu Ione&cu +nce"u &# r3d#- dar nu co$ent#. ,o%rin- atin& . era +ntradev#r din !ocreaca . +i +ndre"t# ochelarii i +ntre%# iritat4 . ,e ce r3)i- inteligentuleC . ,aB ceC A$ venit &# "l3ngC Htii c#-$i "laceC . *a&#-l- drag#- +n "ace- interveni 5icu. O$ul tie ce vor%ete. *i"&e&c %ecurile colorate- ghirlandele de h3rtie cre"onat#- "oleiala- "aharele de carton cerat cu li$onada i che&tiunea +l indi&"une. . 2retin/ &"u&e &curt ,o%rin. *ulu ,ragu interveni energic4 . Iar v# certaiC Avei tot ti$"ul. . 1u ne cert#$- iu%ito- e;"lic# %l3nd (tratulat. Kine$ colocvii "e te$e e&tetice. . (unt neintere&ante. !e ea o intere&au invitaii care &o&eau +ntr-o avalan# de toalete &"lendide- &cli"iri de %riliante i "arfu$uri &cu$"e. Ochii +i &tr#luceau de $ulu$ire- +nregi&tra ca "e o victorie fiecare nu$e &i$andico& ori cele%ritate de&co"erite- o fa&cina a$%iana de lu; rafinat i "3n# i cheliile i &e "#reau di&tin&e- %urile indi&crete- i$"o)ante. 8;cla$#4 . Ia te uit#/ A venit i "rinul ,uca/ i f#cu &e$n cu $3na- dar %#tr3nul nu o%&erv#. (e ae)# la o $a&# $ic#- rotund#$ereu &ingur i "#r3nd $ai a%&ent ca totdeauna. . ,raga $ea- &ur3&e (tratulat- nu vreau &# te contrarie)... Ar fi %ine &#-i controle)i "uin ge&turile. Htiu c# &"ontaneitatea ta delicioa&# e &ingura vinovat#- dar +ntr-un Ath n e !alace nu dai din $3n# de "arc# i-ai lua r#$a& %un de la tren- +n >ara de 1ord. *ulu &ur3&e dulce. 1u era &u"#rat# i- fat# detea"t#- contient# de $ulte lacunedornic# &# +nvee. . Ai dre"tate. ,inu Ione&cu +i a"rin&e +n $od e;ce"ional o igar#. n general &e $enaja- &e con&erva. i +nchi"uia c#- cen)ur3ndu-i "oftele- ar "utea &# arate la fel i la "atru)eci de ani. . !ro%a%il nu-i aa de calic cu$ ni &-a "#rut nou#- tre%uie c# are re)erve. Bu)ele )iari&tului &e a&cuir# de invidie4 . !oi &# fii &igur. 1u-i d# $3na oricui &# a)v3rle trei $ii de lei +ntr-o noa"te- ca &# vad# high-life-ul $ai$u#rindu-&e +ntr-o "#dure de gladiole. 1u $ai )ic %aciuri.. ,inu Ione&cu +i "u&e $3na "e %ra- +ntreru"3ndu-l4 . 0ii ateni/ 2e )icei de ti"e&#C 6anja von (undlo- la %raul lui de :illar- +i f#cu o a"ariie de $are &tar. 8ra delicioa&#- e;u%erant#- lu$inoa&# ca o ra)# de &oare. *ulu ,ragu +i a"recie toaleta de o +ndr#)neal# care-i t#ia re&"iraia . un furou de argint e;tre$ de &tr3$t- cu un &"ate decoltat ad3nc- circa )ece centi$etri &u% centur# .- i +i )i&e c# nu cunotea o a doua fe$eie care &# &e fi +$%r#cat la fel- f#r# &# rite &# fie tratat# de <da$#<. 6anja +n&# nu "#rea deloc vulgar#G a"ariia ei "rovoca- dar +n acelai ti$" e;cludea curajul unor ge&turi nedelicate. . 6da...- f#cu 5icu (tratulat. ?n "etior no&ti$. ntr-adev#r- &u"l#- $icu#- ondul3ndu-i graio& tru"ul- 6anja &e$#na cu un "etior argintiu. *ulu ,ragu- aga&at# c# +n "re)ena ei atenia "oate fi $ono"oli)at# de alt# fe$eie- o%&erv# acid4 . 1o&ti$#- nu )ic- dar ce "#rere avei de elC n viaa $ea n-a$ v#)ut un ti" ca #&ta

dec3t la cine$a/ ,inu Ione&cu era e;ta)iat4 . 2ine or fiC 8a nu "are &# ai%# $ai $ult de "ai&"re)ece ani/ ,o%rin +l cercet# cu di&"re4 . Ai dat-o "e $inoreC 2a$ devre$e- $on cher/ . '$/ f#cu 5icu (tratulat. ?ite- o $inor# din a&ta $i-a reco$andat i $ie $edicul. *ulu ,ragu &tin&e furioa&# igara4 . 2e-ar fi &# v# ocu"ai i de $ineC 5icu +i &#rut# $3na4 . 5u eti "reocu"area noa&tr# de fiecare cli"#. ,eoca$dat# face$ "re)ena. . ,o%rine/ e;cla$# $ereu a$u)at ,inu Ione&cu. ?ite-i eful/ nconjurat de un gru" de &u"orteri- cele%rul !a$fil Heicaru +i f#cu intrarea ca de o%icei- )go$otoa&#- acelai "e care-l tiau %ucuretenii de ani de )ile. :ioi- nea&t3$"#ratcu o figur# de &alti$%anc accentuat# de "rivirea $o%il# i $u&taa neagr#- hainele "#reau "ro&t +ncheiate- a)v3rlite "e el la +nt3$"lare. 8ra genul de %#r%at care- indiferent de &trada unde +i co$anda hainele- "#&tra acelai a&"ect $ototolit i neglijent. . Hef "e $#-&a/ &cr3ni ,o%rin care nu-l +nghiea "e Heicaru. ?n e&croc- v3n#tor de &candal i a"lau)e. A venit cu toi u#rii du"# el. *ulu ,ragu &e +nvior#4 . (tai i %3rfii ca nite %a%e/ ?ite c# a venit orche&tra/ 5icule- "uteai &# iei o $a&# $ai a"roa"e de ring/ 1u &e vede ni$ic/ . 0ru$oa&a $ea/ !e %iletele a&tea a fo&t %#t#lie- aa c# "ro%le$a cade. Al doileatre%uie &# au)i- nu &# ve)i/ 2e- nu-l tii "e ,inicuC 5ot rotofei- tot genial/ . 8ti dete"t- ce &#-i &"un/ +n "rogra$ &unt anunai i Bianco Biacicia/ . Itia cine $ai &untC &e intere&# ,inu Ione&cu. . O orche&tr# argentinian#- e;"lic# 5icu- cu recu)ita adecvat#4 %anjouriacordeoane- viori. 5oi %#r%ai &u"er%i- dotai . a"#&# . din toate "unctele de vedere. 2el "uin aa "retinde &e;ul fru$o& de "e cinci continente. 5ataB lor e Bianco #&ta/ Au $ai fo&t +n Bucureti "rin B9N- B99... 5u erai "rin "ri$ar# "e-atunci- de-aia nu-i tii. Ru$oarea din &al# +ncet# %ru&c i toi r#&ucir# ca"ul curioi &"re intrare. . 5i"ii de la Belona/ &"u&e ,o%rin. 8dith von Dohler- drea"t#- &u"l#- de o )veltee e;agerat#- e;citant de &tranietre)ind acelai &enti$ent de nelinite- traver&# &ala- "#r3nd &# ignore cu de&#v3rire efectul electri)ant al a"ariiei ei. 8ra +ntr-un $are decolteu i un %oa negru- "ulveri)at cu o rou# de %riliante $ici- +i accentua al%eaa $at# de cret# a "ielii. O ur$a 'err Oalter- +n jachet# i "antalon reiat- i un general de aviaie- foarte t3n#r- decorat cu 2rucea de fier cu &"ade i dia$ante. 5icu (tratulat +i $uie &c3r%it %u)ele +n "ahar4 . 2rucea de fier cu &"ade i dia$ante/ Avei idee ce +n&ea$n# che&tia a&taC . O &# $# uit +n *arou&&e- r3nji ,o%rin. . 8 ordinul lor cel $ai +nalt- &"u&e col#rete ,inu Ione&cu. 5icu d#du din ca". . 8;act- "uiule. Hi dac# l-au gratulat cu $#riorul #la- +n&ea$n# c# are la activ vreo "ai"e $ii de victi$e/ ?nde a$ ajun&/ ,ecor#$ a&a&inatul "e %and# rulant#/ *u# $enu-ul de "e $a&#- legat cu nur de aur.

. 2a &#-$i &chi$% ideile- hai &# vede$ ce au #tia +n "r#v#lie. Kin-te %ine- *ulu- ai grij# de &iluet#4 confi&eria e a&igurat# de Bo$%oneria !alatului- i 2#"#3n# tie $e&erie/ . Fi-i de &#r#tur#- +l +ntreru"&e ,o%rin. . !acien#- $on cher/ ,eci- Annie Roone7 2aviar. . 2e-i a&taC +ntre%# *ulu ,ragu. . Icre negre- $ica $ea ignorant#- "u&# "e o $elodie irlande)#. 2ri$"ed (al$on... BarVuette& >eorge :- 2`telette& de :olaille& R la 0le$ing... 5icu (tratulat +nchi&e $enu-ul- acu)3nd o ui$ire grav#4 . 6#/ Itia-& ne%uni/ ,oar c# n-au ar%orat &teagul $aje&t#ii &ale %ritanice- i nea >rigora nu-i trage un 0Ft5& a lon ! lon ! &a: to >i..erarr:... 0 ,inu Ione&cu "le&ni $a&a cu "al$a4 . 8i nu- c# a&ta e cul$ea/ ?ite-i i "e #tia/ !arc# ne-a$ fi dat +nt3lnire. 2e-ar fi &# face$ $a&# co$un#C... 8lvira 6anu &e o"ri o &ecund# +n "ragul &#lii- "arc# or%it# de lu$in#. Al#turi&u$%ru- +ntr-un frac f#r# re"ro- %aronul von (undlo cu"rin&e interiorul cu o "rivire arogant#. 5icu (tratulat o"ti4 . A$ +ncheiat a"elul. 8lvira nu ar#ta %ine. O )i "roa&t#/ O tiu&e de c3nd- cu o or# +nainte- +nce"u&e &# &e g#tea&c# +n faa oglin)ii. 2earc#ne . i$"o&i%ilele cearc#ne ale fe$eii $ature . +n ciuda co$"re&elor cu $ueel- "rivirea incert#- "ielea "arc# u&cat#- f#r# clat-ul o%inuit. <$i dai v3r&ta i nici cu o &ingur# )i $ai "uin/< 2on&tata&e a"oi- &ur3)3nd tri&t4 <Bietul $eu Durt/ Ai &# ai o dece"ie...< <5u vei fi cea $ai fru$oa&#/< <6ulu$e&c- dac# nu voi fi cea $ai &lut#...< <5rudi< un cea& cu $achiajul i alegerea toaletei- dar re)ultatul era de"arte de a o $ulu$i. 23nd intra&e +n re&taurant- avu&e&e c3teva cli"e &en)aia de a$eeal#. *u$in# or%itoare- fu$- &c3nteieri de %riliante- $u)ic#- "rea $ulte "riviri +ndre"tate &"re ei- &"re ea- +ntr-o )i +n care ar fi "referat &# fie ignorat#. B#u&e re"ede dou# coc@tailuri i "arc# +i $ai reveni&e. (3ngele +nce"u&e &# "ul&e)e &u% fardul uor- +nvior3ndu-i o%rajii- ochii i rec#"#ta&er# vioiciunea i e;"re&ia de ironie %l3nd#. Durt o "rivea $ereu- +ngrijorat. . 5e &i$i $ai %ineC . 6ult $ai %ine. . Ar#tai ca o cioc3rlie &"eriat#. 2a o feti# r#t#cit# +n "#dure. 8lvira +i $ulu$i- cli"ind de c3teva ori. O%&erv# $ainal4 . 8 $ult# lu$e elegant#. Hi $ulte unifor$e... . 5e ate"tai la altcevaC n cur3nd or &# +ncea"# &# c3nte $aruri i or &# &e +$%ete ca nite "orci. $i cuno&c co$"atrioii. . 0# a%&tracie- Durt. 8 ulti$a noa&tr# &ear#. . 5aci. !entru noi nu e;i&t# ulti$a. . Bine. 8 i %aroana von Dohler. Ai v#)ut-oC 2olonelul $3r3i4 . A$ v#)ut-o. 2a i "e cealalt#.

8lvira +i +ndre"t# o "rivire interogativ#. . 2ealalt# %aroan#- "reci)# &ec Durt :on (undlo. . (oia taC/ . 8a. (f3ritul nu "utea fi dec3t vulgar. i "oi i$agina o &ituaie de vodevil $ai "eni%il#C n acelai re&taurant- a$3ndoi &oii von (undlo cu "arteneri di&tinci. O &# ai%# von Dohler ce col"orta la Berlin... 8lvira +i +nfi"&e dinii +n %u)a inferioar#4 . 1u $i-o lua +n nu$e de r#u- Durt- dar n-a fi fe$eie dac# n-a fi curioa&#. ?nde eC :reau &# v#d cu$ arat#. . 2hiar +n &t3nga ta- a doua $a&#- +$%r#cat# +n argint. !oi &# te uii acu$. 8lvira +ntoar&e +ncet ca"ul i r#$a&e &ur"rin&#. 1u- hot#r3t- nu aa i-o i$agina&e "e &oia lui Durt. 8ra o a"ariie +nc3nt#toare iru$"3nd de far$ec i de tineree- juc#u# ca un fluture- &tr#lucitoare ca un licurici. (i$i +n ini$# un ghi$"e de gelo)ie. <8 at3t de fer$ec#toare/ !e l3ng# ea- chiar fe$ei $ai tinere ca $ine "ar nite %a%e...< . ,ar e un co"il/ reui &# ro&tea&c#. . 1u chiar co"il. Are a"roa"e dou#)eci i doi de ani. 8lvira +nghii cu noduri "ilula gal%en# a invidiei. . O g#&e&c fer$ec#toare. 2#ut# ochii lui von (undlo4 Durt- cu$ "oi &# nu o iu%etiC :on (undlo ridic# din u$eri4 . n realitate- nu e o fat# rea. 2a$ &u"erficial#- ca$ frivol#- dar... A$ i eu o "arte de vin#. 23nd $-a$ c#&#torit- avea a"te&"re)ece ani. !utea$ &-o in&truie&c- &-o +ndru$&-o $odele). 1u $-a$ ocu"at deloc de ea. . ,e ceC . $i +nchi"uia$ c# "entru $ine "orile drago&tei &-au +nchi& definitiv i c# e &uficient &#-i ofer un "at cu %aldachin de aur +n care ea &#-$i na&c# $otenitori. A$ tratat-o . +n &inea $ea . ca "e un ani$al de "r#&il#. ,e aceea i-a$ iertat- $-a$ f#cut c# nu v#d $ulte. 8lvira declar# convenional4 . $i "are r#u- Durt. :on (undlo r3&e4 . 'ai &# nu fi$ i"ocrii/ 6ie-$i "are %ine. 1-a fi avut oca)ia &# te cuno&c altfel. (# fi$ +$"reun#. i &tr3n&e $3na4 :o$ fi +$"reun#- draga $ea- daC . ,a- Durt. :o$ fi +$"reun#. . 1u $i-ai vor%it niciodat# de&"re tine... Acu$- c# a$ renunat la convenia aceea a%&urd#- "ove&tete-$i- &"une-$i de "e ce "lanet# $inunat# ai "ogor3t +n viaa $eaC 2e e cu tineC 2ine etiC 8lvira &ur3&e tri&t4 . 1u-& $ulte de &"u&. . 8ti $#ritat#C . A$ fo&t. :on (undlo re&"ir# vi)i%il uurat . (lav# ,o$nului/ :o$ lu"ta cu un &ingur divor. . 1u-& divorat#. (oul $eu a $urit +n "ri$ul an de r#)%oi. 8ra $aior... n viaa civil#- arhitect. . ,raga $ea.. $i "are r#u. ,ar de ce ai f#cut at3ta $i&terC Ajun&e&e$ &#-$i

+nchi"ui ro$ane de&"re tine... 8lvira 6anu- "alid#- +i "rivi &$araldul de "e deget. Inelul de logodn# al lui 6anu. l +ntoar&e in&tinctiv- dintr-un ine;"lica%il &enti$ent de decen#- cu "iatra +n jo&4 . 6i-e greu &# vor%e&c de&"re el... ,e&"re $oartea lui... ,e&"re tot ce a fo&t... nelegiC . Iart#-$#- draga $ea. 5e iu%e&c. i "u&e "aharul +n $3n#. 8lvira +l lu# )3$%ind i ciocnir#. *a $icrofon- di&eu&a de la %arul 2hat 1oir c3nta "lin# de antren Lill: <arleen. 8dith von Dohler &e uit# la t3n#rul general- "ierdut# "e g3nduri. i a$intea vag de dtienne. <2roiala "leoa"ei... n re&t- ni$ic co$un. 8 "rea nea$...< >eneralul- un "ic a$eit- &e intere&# "e un ton galant4 . *a ce v# g3ndiiC . (# nu "unei niciodat# +ntre%area acea&ta unei fe$ei. 'err Oalter +i r#&"un&e +n g3nd4 <,ac# eti curio&- +i &"un eu. n "er&"ectiv# i$ediat#- la injecia cu coco- +n "er&"ectiv# ceva $ai +nde"#rtat#- la &ec#tura din !ari&.< >eneralul- "leotit de re"lica u&cat#- "#ru %ru&c intere&at de ce &e +nt3$"l# "e ring. <O ne%un#<- +i )i&e +n g3nd. <Hi %ea ca un %urete/ 8 la al cincilea coc@tail i-i vine &# cre)i c# a +nghiit nu$ai &iro" de tu&e.< (e g3ndi c# totui tre%uie &# &"un# ceva4 . 8 "ri$a oar# c# $# aflu +n Ro$3nia. 1-a$ ce )ice- latinii tiu &# &e di&tre)e. . 1u toi &e di&trea)#. . 2e vrei &# &"unei- doa$n# %aroan#C . 2e vedei du$neavoa&tr# e&te tarantel# de &u"rafa#. Acordurile grave &e "etrec +n ad3ncuri i- +ntr-o )i- &e vor face au)ite... Ad#ug# "arc# f#r# leg#tur#4 6i-ar "l#cea &# fiu de"arte atunci. 0oarte de"arte... 'err Oalter &ur"rin&e "rivirea fi;# a %aroanei4 . Ai dorit cevaC . 6# +ntre%a$ dac# de data a&ta vei i)%uti. 8 ulti$a ta an&#. 6anja +i $uie gura ca o cirea# +n "aharul cu a$"anie. . A vrea &# dan&e)... ,e :illar re&"ir# ad3nc- &t#"3nindu-i iritarea. . ,raga $ea- cred c# e;agere)i. 8 de-ajun& c# ne afl#$ +n &ituaia a&ta jenant#. :rei &# te vad# i +n %raele $eleC 8 o che&tiune de %un &i$. . 1u v#d de ce. *a ur$a ur$ei- e i el cu $etre&a lui. 2e $ai contea)# c# dan&#$C . Bine- draga $ea- dan&#$. ,ar ceva $ai t3r)iu. (e &i$ea nelinitit- cu fi%rele +ncordate- coarde de "ian . +i trecu "rin $inte. 6anja- cu ochii la $a&a lui von (undlo- re$arc# "e un ton vi&#tor4 . Durt nu &-a uitat niciodat# la $ine aa cu$ &e uit# la fe$eia acea&ta. 2red c# o iu%ete ca un ne%un... (ur3&e4 2e curioi &untei voi- %#r%aii/... . ,e ceC +ntre%# neatent de :illar. . !ractic- a f#cut "a&iune "entru o fe$eie ter$inat#. (igur- e foarte di&tin&#- rochia foarte ic- dar &e vede c#-i %#tr3n#. . 2e +nelegi tu "rin %#tr3n#C

6anja r3&e4 . 2ine $ai e t3n#r du"# trei)eci- hai &# )ic trei)eci i cinci de ani... 23nd vrei &# "lec#$- OctavioC ("aniolul r3&e4 . ("uneai c# l3ng# $ine nu te "licti&eti niciodat#. . 1u-i vor%a de "licti&eal#...- dar... a$ aa- o nelinite. Hi "e tine te &i$t... cu$ &#i &"unC ncordat- "arc#... A$ g#&it/ e;cla$# triu$f#toare. ,e "arc# te-ai ate"ta +n orice cli"# &#-i cad# o c#r#$id# +n ca"/ >la&ul "uternic al directorului hotelului- aflat +n faa $icrofonului- aco"eri ru$oarea &#lii4 . ,oa$nelor i do$nilor/ +n continuarea "rogra$ului no&tru- ur$ea)# o &ur"ri)#/ Re"et# te;tul +n li$%a ger$an# i +n france)#- a"oi anun# cu o voce triu$f#toaregen <intr# elefanii/<4 . (ur"ri)a noa&tr#- &ur"ri)a (eratei >ladiolelor- &ur"ri)a Ath n e !alace-ului4 orche&tra de %anjouri Bianco Biacicia/ 23teva "erechi &e +ndre"tar# &"re ring. 6anja &i$i j#ratec +n e&car"enii de argint. (e ridic# i-l tra&e "e de :illar du"# ea. 2a"ul %#tr3nului Htefan ,uca "#rea c# "lutete +ntr-un nor de fu$. 2ontrar o%iceiului- fu$a havane i a"roa"e nu &e atin&e&e de $3ncare. ,e c3te ori &e "re)enta chelnerul- e;"edia cu un ge&t &curt farfuriile intacte. Kinea +n fa# jardiniera din care ciugulea c3te o cirea# gla&at# i nuci "ralinate- &or%ea de& din cafea- din c3nd +n c3nd din "aharul de a$"anie. Hi- tot din c3nd +n c3nd- &e uita la cea&. *ulu ,ragu- ciu"it#- deveni&e g#l#gioa&# i generoa&#. . 8 "#cat &#-l l#&#$ "e "a"a &ingur. (#-l che$#$ la noi. n definitiv- &unte$ cunotine vechi. 5icu (tratulat &"u&e $oale4 . A$ i$"re&ia c# &e &i$te e;celent aa. ,ar- dac# vrei- +ncearc#/ Fiari&tul ,o%rin- r#&ucit cu tot tru"ul &"re orche&tr#- e;cla$# "lin de ciud#4 . 6#- fru$oi &unt- fir-ar ai dracului/ . 2ine- %a%7C ,o%rin ar#t# &"re argentinieni4 . Ani$alele a&tea/ ?ite- do$nule- de ce nu cred +n ,u$ne)eu/ :3ri totul la unul +n de&ag#- de nu $ai +nca"e- tre%uie &-o +ndei cu genunchii- i altuia nu-i dai dec3t junghi- chelie i "lonie/ 8 inechita%il/ ,inu Ione&cu- t3n#r- fru$uel i f#r# co$"le;e- )i&e4 . *a&#- nene- c# e %ine aa. A tiut el ,u$ne)eu ce face/ ,o%rin o inea "e-a lui4 . 2e le li"&ete #&tora- do$BleC 0ru$oi- tineri- cele%ri- "lini de franci- cu legiuni de $uieri la "icioare/ 5icu (tratulat &uger#4 . ncearc# i tu/ . 2e &# +ncercC &e hol%# )iari&tul. . (# c3ni la %anjo. . 8ti t3$"it i te-ai +$%#tat. . Ai +ncercat &au nuC

. Ki-a$ &"u& c# eti t3$"it. . ,ac# n-ai +ncercat- n-ave$ ce di&cuta. ,inu Ione&cu &e "r#"#dea de r3&. . ?ite-i i "e #tilali/ &"u&e negru la fa# ,o%rin- ar#t3ndu-i "e de :illar dan&3nd cu 6anja. Ali %#ftoi ai lui ,u$ne)eu/ . 2orect/ recuno&cu 5icu. (u"er%# "ereche. ,e $ult n-a$ v#)ut a&e$enea tande$ i)%utit. ntr-adev#r- 6anja i de :illar "#reau f#cui unul "entru cel#lalt. 5ru"urile )velte &e ar$oni)au "erfect- rochia de argint i fracul negru "#reau un indi&olu%il- alc#tuiau un +ntreg de&#v3rit. !olari)a&er# toate "rivirile i unele "erechi &e o"rir# din dan& ca &#-i "oat# ad$ira. !e figura 6anjei &e citea o fericire "e care "oate n-avea &-o $ai +nt3lnea&c# niciodat# . unele cli"e "rea inten&e- "rea co$"lete &unt ire"eta%ile . de :illar radia %#r%#ie- $a&culinitatea ajun&# la a"ogeu i o ne&f3rit# tandree. . ,e ce- do$Ble/ re"et# ,o%rin. 23nd &e +$%#ta devenea &u$%ru i "i&#log. ,e ceC 8;"licai-$i i $ie feno$enul- dac# tot )icei c# &untei dete"i/ . 1i$eni n-a "retin& +n afar# de tine c# e dete"t- &"u&e (tratulat. n fond- ce vrei &# tiiC ,e ce nu te-a greit $aic#-ta Johnn7 Oei&&$YllerC . ,a/ A&ta vreau/ . 8i %ine- n-a vrut ea/ 1-a avut chef/ 1u i-a &tat +n caracter/ Ki-ajungeC ,inu Ione&cu &i$i c# "le&nete de r3&4 . 'ai c# &untei ne%uni/ *ulu ,ragu &coa&e "udriera i +i trecu "uful "e&te na& i %#r%ie4 . ,o%rin &-a +$%#tat i 5icu n-are ce face. 'ai- ,inule- &# dan&#$... 5icu &e intere&#4 . :rei &# faci concuren# "etiorului de argintC . !uin +$i "a&# de cr#"ceanca ta de argint &au ce o fi/ :reau &# $# vad# %a%ele de la 1aional. (unt toate la $a&a lui :raca. . (ucce&- iu%ito/ . l a$ +n %u)unar. 5icu (tratulat &e uit# la cea&. n acelai ti$" cu Htefan ,uca. ,irectorul Ari&tide (t#ne&cu &e &trecur# +n oficiul din &"atele gardero%ei. 6arin :iforeanu- +n haine de chelner- ate"ta ghe$uit "e un &c#unel. 5ran&"iraia +i uda&e gulerul tare- dar +i &i$ea $3inile i "icioarele +ngheate. Ridic# o "rivire u$il#- de c3ine &"eriat. . >ataC Ari&tide (t#ne&cu +ncuviin#- d3nd din ca". l +nv#lui cu "rivirea4 agentul ar#ta jalnic- o )drean# &toar&#- f#r# "ic de vlag#. ,oar +n ochii negri- fici- ardea v3lv#taie o flac#r# ca la o%&edai. . !e&te )ece $inute- intri +n &al#. n $3na &t3ng#- tava cu "ahare goale. n drea"tarevolverul- ca$uflat &u% ervet. . Htiu- $i-ai $ai &"u&-o. . 1u tre%uie &#-i fie tea$#. :ei trece neo%&ervat. 2ei $ai $uli &unt "e ring- i a"roa"e toi- a$eii. Reine deci4 c3nd orche&tra +nce"e <*olita<... . A$ +nele&- do$nule (t#ne&cu- g3f3i :iforeanu la ca"#tul "uterilor. 2uno&c "ie&a

"e dinafar#. . Bine- &# vede$/ Ad#ug#- de "arc# a$#nuntul l-ar fi ajutat cu ceva "e :iforeanu4 8u voi fi tot ti$"ul +n &al#. 1oroc/ Ari&tide (t#ne&cu "#r#&i gardero%a i &e "o&t# du"# coloana de la intrare- atitudine c3t &e "oate de firea&c#4 directorul hotel-re&taurantului &u"raveghea "er&onalul- %una de&f#urare a &eratei- gata &# "revin# orice dorin# &"ecial#- &# +ndre"te orice neajun&. ,o$nul Ba&ile iei din %ar- traver&# holul i intr# +n gardero%#. 8lvira 6anu "#rea uor a$eit#. !rivirea languroa&#- u$ed#- ca de c#"rioar# o f#cea &# "ar# foarte t3n#r#. 8ra $elancolic#- duioa&# i +$"r#tia o c#ldur# i o lu$in# e$oionante. Durt von (undlo n-avea &# uite niciodat# chi"ul 8lvirei din cli"ele acelea. . 8ti o%o&it#- draga $ea. :rei &# "lec#$C 8lvira cl#tin# +ncet ca"ul. . (# ter$ine +nt3i argentinienii. 23nt# divin. 6i-ar fi "l#cut &#-i a&cult +n alte condiii altundeva. ,e "ild#- +n 'aAaii... Baronul +i &tr3n&e $ai tare degetele4 . :o$ ajunge i acolo +ntr-o %un# )i. 5otul e&te &# $# ate"i- &# nu di&"ari. . A$ &# te ate"t. 1-a$ &# di&"ar. Durt von (undlo +ntoar&e ca"ul "entru a-i a&cunde lacri$a care-i +ncolea la colul "leoa"ei. . (# %e$ "entru drago&tea noa&tr# unic#... ,intr-o dat#- rafalele to%ei +i a&ur)ir#. In&tinctiv- 8lvira +i du&e $3inile la urechi i a$3ndoi +nce"ur# &# r3d#. n faa $icrofonului- Bianco Biacicia- de a&t# dat# la chitar#+nce"u &# c3nte un fo;trot +ndr#cit. *olita- "ie&a de re)i&ten# a orche&trei- &ucce&ul verii 19434 <*olita- &ingura $ea drago&te L *olita- de neuitat...< ?n chelner- cu o tav# "lin# de "ahare &e +nclin# "olitico&. . $i "er$iteiC :on (undlo ridic# ochii "licti&it4 <2e vrea #&taC (# &chi$%e "aharele... ?nde nai%a l-a$ $ai v#)utC< A"oi totul &e de&f#ur# cu o re"e)iciune ui$itoare. F#ri- g#$#lie de &ecund#- eava revolverului fi;at +n ceafa 8lvirei- au)i +$"uc#tura a$orti)at# i- +nainte de a &e de)$etici- &i$i o durere cu$"lit# +n $oalele ca"ului. A"roa"e conco$itentlu$inile &e &tin&er#. (ala fu cu"rin&# dintr-o dat# de "anic#4 +nv#l$#eal# de i"ete&caune r#&turnate- ve&el# &"art#- voci care +ntre%au tiind c# ni$eni nu le "oate r#&"unde. 2ei $ai a$eii- ori o"ti$itii r3deau- +nchi"uindu-i c#-i vor%a de o &ur"ri)#4 +ngheat# fla$%at# &au cine tie ce nu$#r de variet e. :on (undlo nu $ai au)i ni$ic. i "ierdu&e cunotina.

A doua )i- +nainte de "r3n). Octavio de :illar "ri$i "rin liftier un &curt $e&ajaternut +n gra%# "e o carte de vi)it#. >rebuie s v vorbesc. Bon +undlo. 6anja +l cercet# +ngrijorat# cu "rivirea4 . 2e &-a $ai +nt3$"latC

. (oul t#u dorete &# di&cute cu $ine... 6ica %aroan# +i +ncrei fruntea. 8ra "alid# i chiar %u)ele totdeauna ru$ene +i "ierdu&er# culoarea. . 2e-o fi vr3nd &#-i &"un#C ,oar nu de&"re noi doi... ,e :illar +i a"rin&e nervo& igara- uit3nd &-o &ting# "e cealalt#. . 1u cred deloc c#-i arde de aa ceva. . Bietul Durt/ !oate nu $# cre)i- dar $# &i$t gro)av de nefericit# "entru el. A face orice ca &#-l "ot con&ola... . (unt convin&. 6anja &e cutre$ur# i +i "rin&e +n "al$e u$erii $ici. . 6# g3nde&c ce a fi &i$it eu +n locul lui... :e)i- Octavio- Durt a avut tot ce vrei +n via#4 i %ani- i nu$e no%il- i &ituaie- dar norocul l-a ocolit. ,e :illar +i leg# cu degete nervoa&e cravata. l iritau adev#rurile %anale. . ,ac# avea noroc- &e "utea li"&i "erfect de celelalte. i +$%r#c# ve&tonul i o &#rut# +n fug#. . (# nu +nt3r)ii- Octavio. 6i-e fric# i "arc# $i-e frig. 2red c# n-a$ &# uit toat# viaa co$arul de a)i-noa"te. ,oar +nchid ochii i rev#d &cena aceea +ngro)itoare. 8a%iata fe$eie- c#)3nd de "e &caun... Avea o e;"re&ie de co"il $irat... . >ata- 6anja- ajunge/ n flaconul al%a&tru din %aie &unt cal$ante. Ia o "a&til#. ,e :illar nu tre%ui &#-i co$"un# o figur# convenional#. 8ra &incer afectat de dra$a care &e "etrecu&e cu o &ear# +nainte. 2a $ajoritatea oa$enilor- $ai ale& tineridete&ta &# "re)inte condoleane. l +ngro)ea u&c#ciunea cuvintelor- &enti$entul de ne"utin# +n faa durerii. 23nd von (undlo +i de&chi&e ua a"arta$entului- avu un oc. (e ate"ta&e%ine+nele&- &# dea "e&te un o$ di&tru&. ,i&tru&- dar oricu$ o fiin# vie. ,3nd +n&# ochi cu %aronul- i$"re&ia concret# c# e +nt3$"inat de un cadavru +i $uie genunchii. ?n cadavru care- +n $od $iraculo&- vor%ete i &e $ic#. 0igura era neagr#- "rivirea goal#- de &tatuieG tru"ul- &leit "e&te noa"te- cu carnaia redu&# la $ini$u$- a"arinea "arc# altcuiva. . ,o$nule %aron- "er$itei-$i &# v# "re)int &incera $ea co$"a&iune... 2olonelul +l o"ri %rutal4 . 5e rog/ 1u vreau &# aud nici un cuv3nt. (tai jo&... i trecu "al$a "e&te fruntea "e care &"aniolul o ghicea fier%inte- a"oi &e re"e)i la %ar. ncerc# &# toarne +n "ahar- dar era inca"a%il &#-i &t#"3nea&c# tre$urul $3inilor. ,e :illar &#ri de "e &caun4 . *#&ai-$# "e $ine- v# rog. ?n r3& fioro& u$"lu +nc#"erea4 . 5oarn#-i i du$itale- tinere. (# %e$ "entru victorie. :ictoria $arelui Reich/ ,e :illar &trecur# o "rivire l#turalnic#. (cru$ierele ridicau $ovile de $ucuri- l3ng# calorifer )#ceau r#&turnate "atru &ticle de Ahi&@7 goale. <Hi nu-i %eat/ 8 $ai trea) ca $ine. 1enorocitul/ 1ici $#car norocul #&ta nu-l are...< :on (undlo %#u dintr-o +nghiitur# o ju$#tate de &ond#. (ec- f#r# ghea#. . Aea)#-te- g3f3i r#guit. Hi nu te uita la $ine ca un c3ine fl#$3nd. 1-ai ce &# ve)i... ,oar o $3roag# care +ncearc# &# $ai i)%ea&c# o dat# cu co"ita- +nainte de a cr#"a... 6i-ai f#cut acu$ trei )ile o "ro"unere... (# &"er#$ c# nu a$ +n fa# o le"#d#tur# de "rovocator i c# eti +ntr-adev#r tri$i& de aliai. (coa&e anevoie din %u)unarul de la hain# un "lic de&tul de gro& i i-l +ntin&e4

. Ai aici- de&en i legend#- harta ?)inei din 1. 6#car de ai folo&i-o cu ca"/ A$ f#cut-o +n )ece ore- ti$" record/ Adolf are tehnicieni %uni... 8$oionat- nevenindu-i &#-i cread# ochilor- de :illar &e gr#%i &# ia "licul. !ierdutro&ti "ro&tete4 . 1u tiu cu$ &# v# $ulu$e&c... :on (undlo r3nji4 . I$%ecilitatea n-are $argini... 6ulu$ii-le a&a&inilor de la Berlin... 8i v-au f#cut cadoul- nu eu. . :# +ntoarcei la BerlinC . Htiu la ce te g3ndeti- dar nu tre%uie &# v# fie tea$#. 6# +ntorc la "orcii #ia- dei a "refera &# $# duc +n fundul iadului. ,ar $ai a$ at3ta $inte/ ,ac# a di&"#reah3rtiuele a&tea ar face e;act c3t un di&cur& de-al lui 'itler/ O ha)na re&"ing#toare i inutil#/ A$ tren di&ear#... ,u-te- tinere... Octavio de :illar &e +nclin# ad3nc. . 5ot re&"ectul $eu- do$nule colonel. . 1u fi "ro&t/ 1u $# re&"ect nici $#car eu... . ("er c#- +ntr-o )i- ne vo$ revedea. :on (undlo $or$#i cu &"atele +ntor&4 . 1u $-ar intere&a deloc. Afar# &e au)eau &trig#tele v3n)#torilor de )iare4 . 8diie &"ecial#/ 8diie &"ecial#/ 2ri$a de la Ath n e !alace/ 8dith von Dohler &e afla +n avion. 8ra fericit#. <,oar c3teva ore- dtienne... Ai r#%dare- $ein lie%er 8ngel.< Baronul von (undlo "rivea 2alea :ictoriei- &c#ldat# +n &oare4 <2e %e)n#- ,u$ne)eule/ 23t +ntuneric...< EE* 'otel de& Ro&e& era $ic- conforta%il i doar )ece $inute de $er& "e jo& +l de&"#reau de 2ha$"& 8l7& e&. Avea o clientel# con&tant#- cu co$"onen# variat#- care nu &e &chi$%a&e +n ulti$ii dou#)eci de ani. l frecventau +n &"ecial oa$eni de afaceri"rovinciali &erioi- fa$iliti cu &ituaii &olide la ei aca&#- v#duve +n&t#rite- rentieri i "#rini venii &#-i vad# co"iii aranjai la !ari& i care- "lini de tact- refu)au o&"italitatea ginerelui ori a nurorii. Rece"ionerul &e a$u)a $ereu4 <1oi "l#ti$ "ortarul de noa"te ca &# "oat# dor$i $ai linitit dec3t la el aca&# +ntre )ece &eara i a"te di$ineaa. ,u"# nou# i ju$#tate- nu $ai e;i&t# o &ingur# cheie la ta%lou...< 23nd fe$eia +nalt# i &u"l#- +$%r#cat# +ntr-un co&tu$ argintiu- de e;celent# cu"#"#trun&e +n holul hotelului- o a"recie ca un cuno&c#tor4 <I$"eca%il# &iluet#...< ,u"# c3teva cli"e +n&# +i &t#"3ni +ntr-un )3$%et convenional &ur"ri)a4 <Oh- lR lR/ ,ar e +n v3r&t#/< ,ei ti$"ul nu-i deva&ta&e "ro"riu-)i& chi"ul- iar fineea tr#&#turilor r#$#&e&e nealterat#- o%ra)ul a"arinea +n $od evident unei fe$ei de ai)eci de ani.

. 6# nu$e&c 8lvira 6anu... A$ re)ervat o ca$er# la hotelul du$neavoa&tr# "rin telefon- de la Bucureti. Odaia era agrea%il#- $odern $o%ilat#- iar "e o $#&u# joa&# &e afla o gla&tr# cu crini regali. 8lvira +nregi&tr# cu "l#cere a$#nuntul4 florile d#deau inti$itate unei ca$ere de hotel- te f#ceau &# te &i$i aca&#- nu un anoni$ +ntre )iduri &tr#ine- "oliticoa&e. 2a$eri&ta +nce"u &#-i de&fac# vali)ele- dar 8lvira o o"ri cu o $icare &curt#. . !e&te o ju$#tate de or#- dac# eti gentil#. A$ de g3nd &# ie&. ?rca&e doar ca &#-i +$"ro&"#te)e "uin fardul i inuta. ,i$ineaa $agnific# de "ri$#var#- aro$a &"ecial# a !ari&ului- reg#&it#- vioiciunea oraului o u$"leau de ner#%dare. (e &i$ea uoar# i t3n#r#- n#rile dilatate vi%rau- fiori de e$oie +i &tr#%#teau +ntreaga f#"tur#. 5recu +n %aie i- +n ti$" ce-i &"#la $3inile- +i &crut# figura r3)3nd4 <23t "ot fi de caraghioa&#/ 6# &i$t ca o feti# de )ece ani c#reia i &-a "ro$i& c# va fi condu&# la circ...< n ti$" ce-i fu$a igara- reflect# c# "ri$a )i la !ari& o va "etrece e;act ca i +n e;cur&iile anterioare. O ciocolat# fier%inte cu $ult# fric# la 2af de la !ai;- a"oi &curta vi)it# la *uvru. ,u"# r#)%oi- 8lvira c#l#tori&e $ult- <unica "l#cere a unei fe$ei &ingure+n v3r&t#- i c#reia nu-i $ai "#&a dac# "rofilul i linia oldurilor ei $ai "ot &"une ceva unui %#r%at<. A)i ea era un turi&t +ndeajun& de +ncercat- "entru a ti &#-i do)e)e $u)eele. *a !rado- :er&aille&- *uvru- 8r$itaj &au Rij@&$u&eu$- de fa"t "retutindeni- &"ectacolul turitilor r#"ui de o%o&eal# nu contenea &# o a$u)e. !icau fr3ni &i &e ae)au unde reueau &# g#&ea&c# o "al$# de loc- "e tre"tele- "erva)urile &au %ordura trotuarelor din faa $u)eelor- cu c3te o &ticl# de 2oca-2ola- 0anta &au +ngheat#- iar e;"re&ia era a unor oa$eni trecui "rin +ncerc#ri foarte dure. i "riveau "icioarele u$flate- cu a"aratele de fotografiat %#l#ng#nindu-&e +ntre genunchi i degetul uitat +ntre filele ghidului 6icheletca <&# nu uite unde au r#$a&<. i +ng#duiau un &fert de or# de odihn#- a"oi reluau calvarul. A$%iioi- +ncercau &# vad# +ntr-o &ingur# )i un inventar "entru care nu le-ar fi fo&t de ajun& nici $#car un an. (# vad#/ :or%a vine. ,ac# le-ai fi e;"licat- ar fi fo&t inca"a%ili &# +neleag# c#- du"# un cea&- un cea& i ju$#tate- ca"acitatea de rece"ie e nul#- ochii- &ufletul- drago&tea de fru$o& &au nu$ai curio)itatea nu $ai +nregi&trea)# "ractic ni$ic. <5re%uie &# te duci- &u&inea $ereu 8lvira- &# ve)i o"erele "e care le cunoti- "entru care te-au "reg#tit lecturile de aca&#- "e care i-ai vi&at &# le ve)i &au- +ndr#gindu-le- vrei &# le reve)i.< O "rieten#- +ntoar&# dintr-o c#l#torie +n Ja"onia- +i $#rturi&i&e cu franchee n#uc#4 <A fo&t gro)av- dar n-a$ "rice"ut ni$ic/ Alt# cultur#- ali "ara$etri e&tetici- legai de o i&torie $ulti$ilenar#- dar de&"re care eu- iertat# &# fiu- n-a fi +n &tare &# vor%e&c )ece $inute nur. I@e%ana- i "e ur$# +nce" &# caut..< 0a"t i $ai grav- in3nd &ea$a de harta lu$ii i de i$"ortana civili)aiei re&"ective- 8lvira +ncerca&e acelai &enti$ent +n >recia. *a *uvru avea &# &tea e;act ju$#tate de cea&. 1-o intere&a cele%ra >alerie A"ollounde &tr#inii d#deau n#val# &# vad# fai$o&ul %riliant Regentul- nu t3njea nici de dorul 6onei *i&a. O g#&ea ur3t#- "rea gra&#- cu o e;"re&ie inconfunda%il# de v#cu# i- nu o dat#- &e +ntre%a&e dac# nu cu$va ace&t ta%lou avu&e&e un noroc neate"tat. (e ducea- de fa"t- "entru un &ingur ta%lou- un 2hardin $ic- ae)at $ode&t chiar

l3ng# ua uneia dintre nenu$#ratele &#li ale $u)eului. nf#ia o fe$eie t3n#r# co&3nd +n faa fere&trei de&chi&e. !3n)a o e$oiona +n $od deo&e%it i- de $ulte ori- 8lvira +i &"unea c# "e acea&t# fe$eie- $oart# de "e&te dou# &ute de ani- o cunotea "3n# +n ad3ncul fiinei &ale- c# i-ar "utea de&crie viaa "3n# +n cele $ai $ici a$#nunte. Htia cu$ arat# %uc#t#ria ei- c3t de &tr#lucitoare &unt va&ele de ara$# i faian#- care e %oneta ei "referat#... >#&i $a&# chiar "e tera&a cafenelei i- &or%ind din ceaca de ciocolat#- &e a$u)# o vre$e o%&erv3nd "rivelitea nea&t3$"#rat#- forfota de culori- traficul inten&ve&ti$entaia fe$eilor. <(e "oart# enor$ %leu$arine cu gal%en i al%a&trul indigo cu verde &alat#... ,ac# ieeai cu co$%inaiile a&tea "e vre$uri- ai fi fo&t definitiv co$"ro$i&#... Intere&ant.. Au revenit canotierele de "aie...< (coa&e ig#rile i %richeta din "oet# i- +n aceeai cli"#- &i$i c# ini$a i &e o"rete. Durt/ i re"ri$# &trig#tul i reacia in&tinctiv# de a alerga &"re el. 5re%uia +nt3i &# &e linitea&c#- &#-i a&t3$"ere e$oia. Avea &# &e a"ro"ie de el $ai t3r)iu. 23nd va "#r#&i re&taurantul- +l va lua de %ra &i$"lu- fire&c- de "arc# &-ar fi v#)ut ieri4 <2e $ai faciDurtC< Ocu"a o $a&# chiar l3ng# jardiniera cu trandafiri. Durt von (undlo... 1u +nc#"ea nici o +ndoial#. <!rofilul lui inconfunda%il- u$erii aceia $oi- e$oionani +n o%o&eala lor chiar i acu$ dou#)eci de ani- a)i de-a dre"tul "r#%uii- felul lui caracteri&tic de a ine igara.< 8lvira +l cerceta laco$#- cu "rivirea u$ed# +n &"atele ochelarilor de &oare. ,u"# toate a"arenele- nu avea griji $ateriale- dar co&tu$ul &cu$" nu reuea &#-i a&cund# &l#%iciunea e;ce&iv#- iar "e figur# i &e i$"ri$a&e o e;"re&ie de "licti&eal# $oroc#noa&#. <B#nuie&c c# totul +i e indiferent/ !are +ngro)itor de %#tr3n... n fond- nu are dec3t a"te)eci i trei de ani...< ,u$ne)eule/ 23t vi&a&e cli"a acea&ta/ Hi-o i$agina&e +n )eci i )eci de feluri- contient# fiind c# a&e$enea $inuni in de cine$a. 1u-l $ai v#)u&e din noa"tea aceea +ngro)itoare c3nd "entru Durt- "entru %aroana von Dohler- "entru de :illar i 6anja- i "entru toi agenii ne$i- ea $uri&e- a&a&inat# din ordinul Berlinului. ,e fa"t- colonelul 5a$a a&a&ina&e atunci dou# ini$i. 1ici ea nu-i reveni&e "e de-a +ntregul niciodat#. 8lvira 6anu oft# i$"erce"ti%il. 1u-i "urta "ic# lui 5a$a- $arele regi)or al ace&tui e"i&od de r#)%oi- a"roa"e deci&iv. 6i)a era "rea $are "entru a-i face &cru"ule c# )dro%eti dou# &uflete. Hi- %ine+nele&- c3nd +i +ncredina&e $i&iunea- colonelul nu "utea &#-i +nchi"uie- ori uita&e c# +n aceeai cur&# +nca" doi oareci. <8&te o an&# unic#- +i e;"lica +n acel +nce"ut de iulie 1943- ca du$neata &# &e$eni- a"roa"e &or# gea$#n#- cu neva&t#-&a. !e fe$eia aceea a iu%it-o $ai "re&u& de "uterile o$eneti. ,u"# ce &-a "r#"#dit- cei din jur &e te$eau din "artea lui un act necugetat.< i "rin&e&e $3inile "e&te $a&#- &tr3ng3ndu-le "uternic4 <23nd a$ avut +n faa noa&tr# do&arul "er&onal al lui von (undlo- ne-a$ dat &ea$a c# ace&ta e&te "unctul lui nevralgic. ,ac# ai ti c3t te-a$ c#utat/ 1u $# $ai de&"#rea$ de fotografia lui ,ag$ar. 8ra$ atent "e &trad#- +n tra$vai- la cine$a &# )#re&c un chi" a&e$#n#tor. Hi c3nd te g3ndeti c# erai at3t de a"roa"e de noi4 "rofe&oar# de de&en la 2entral...< <2e v# deter$in# &# credei c# $# va iu%i cu aceeai ardoare ca "e neva&t#-&aC< <8&te i$"o&i%il ca f#"tura du$itale &# nu-l i$"re&ione)e. !e "ri$a &oie n-a uitat-o niciodat#- iar ti$"ul- +n genere $are t#$#duitor- &-a dovedit ineficient. n orice ca)-

$erit# &# +ncerc#$. (unt convin& de i)%3nd#.< <:-ai g3ndit c# eu nu a$ nici o "reg#tire "entru activitatea de &"ioan#C 2u BelleArtele nu cred c# ajungi "rea de"arte.< <Ba- di$"otriv#/ Ai &i$ul nuanelor- &en&i%ilitate- ochiul for$at. Hi "e ur$#- &# fi$ +nelei- draga $ea- ni$eni nu-i cere &# faci "e 6ata-'ari- dei "#rerea $ea e c# acolo e $ai $ult# legend# dec3t realitate.< <2e tre%uie &# fac "racticC< <(#-l faci &# te iu%ea&c#. (# te adore/ (# te divini)e)e/ (undlo nu va acce"ta ca fericirea &#-i alunece a doua oar# "rintre degete...< <A$ "rea "uin ti$" la di&"o)iie. 1u $ai e t3n#r ca &#-i "iard# $inile- +ntr-o &ecund#- "entru o fat# "e care a v#)ut-o la $atineu.< <Ba i le va "ierde/ :a fi o drago&te fulger#toare- la "ri$a vedere- &au nu va fi deloc. ,ar va fi/< nce"u&e &# &e "li$%e "rin +nc#"ere- vor%ea fe%ril- calcula +nfier%3ntat $ic#rile- ca un juc#tor de ah. <l vo$ ine &u% ten&iune/ :o$ +n&cena atentate +$"otriva du$itale care &# "oarte clar &e$n#tura >e&ta"oului. ?lti$ul va i)%uti i- "entru o vre$e- vei fi &ocotit# $oart#. 23t &e "oate de $oart#...< 8lvira 6anu &ur3&e a$intirii. Agenii na)iti +l &cuti&er# "e colonel &# fac# eforturi "entru a &i$ula culorile autenticului. ,i$"otriv#- &e ivi&e "ro%le$a &ecurit#ii vieii 8lvirei. 5icu (tratulat- agent "roa&"#t recrutat "e atunci- ca i ea- i $ai cu &ea$# %#tr3nul ,uca- &e dovedi&er# "a)nici de n#dejde. !rinul activa +n &erviciul &ecret +nc# din ti$"ul celuilalt r#)%oi. Avea o r#fuial# veche de fa$ilie cu %oche-ii. 0ratele &#u- c#"itanul de &tat $ajor Anton ,uca- ca"turat de o&taii lui Oilhel$- fu&e&e a&a&inat du"# torturi %e&tiale. Htefan ar fi iertat i "oate uitat glonul "ri$it %#r%#tete- din fa#- "e c3$"ul de lu"t#. 2ri$a odioa&# +n&#- co$i&# +n %eciurile "oliiei $ilitare ger$ane din 2luj &e cerea "l#tit#. 1u "utea fi uitat# +n &i"etul cu &cri&ori vechi de fa$ilie... ncredin3ndu-i viaa 8lvirei5a$a $i)a&e "e a%ilitatea lui ,uca- "e &"iritul &#u venic trea)- "e ca"acitatea &"ecial# de a intui "ri$ejdia. ,ar $ai ale&- "e ura tenace- &ingura &a raiune de a tr#i- +$"otriva teutonilor. <(unt convin&- colonele- c#- dac# e;i&t# o lu$e +n ceruri- gra&eia %#tr3nul- voi continua v3n#toarea de ni%elungi cu cuitul +ntre dini i o tol%# de &#gei otr#vite... *i@e Oinnetou/< <6oartea< 8lvirei +n&#- tot &"ectacolul- idee i "unere +n &cen#- +i a"arineau +n e;clu&ivitate lui 5a$a. Acu$- du"# dou#)eci de ani- 8lvira retr#ia $o$entele acelea +ngro)itoare. <2ri$a< fu&e&e fi;at# la ora unu. 8$oiile- durerea o &f3iau. i era tea$# &# nu-i "iard# &3ngele rece chiar +n $o$entul cheie- era contient# c# "e Durt +l va vedea "entru ulti$a oar#. ?lti$ele $inute- &ecunde... Bar$anul- do$nul Ba&ile- +nlocui&e la gardero%# gloanele din ar$a lui :iforeanu care ceda&e la "ri$a a$eninare. 8ra fericit c# va co$ite cri$a- f#r# &-o co$it#. !e ur$#aciona&er# 5icu (tratulat- %#tr3nul ,uca- do$nul Ba&ile. 5icu +l lovi&e "e von (undlo. ,ac# nu i-ar fi "ierdut cunotina- ar fi reali)at c# 8lvira n-a $urit. O tran&"orta&e "e +ntuneric +n hol- i de-aici- +n $aina lui (tratulat- <un o$ de &uflet care &e oferi&e &-o duc# de urgen# la &"ital<. ,uca &"ori&e hara%a%ura i avu&e&e grij# &# &tro"ea&c# cu &3nge tot itinerarul.

23nd +i reveni&e- von (undlo fu&e&e infor$at c# 8lvira a $urit... Bar$anul +l condu&e&e "3n# +n a"arta$entul lui. Avea &#-i a$intea&c# toat# viaa4 <Ar#ta +ngro)itor. 6i-era tea$# c# i-a "ierdut $inile- iar dac# nu- &e va &inucide. 6i-a cerut a&e &ticle de Ahi&@7. I le-a$ du& "er&onal. *-a$ g#&it la $a&# de&en3nd harta. *-a$ ad$irat...< <8&te i$"o&i%il<- &"unea colonelul- <o$enete- +n general- dar $ai ale& du"# cu$ +l cunoate$ "e von (undlo din ra"oartele agenilor notri- ca el &# ierte di&trugerea unei fericiri ne&"erate. ,ac# lucrurile vor evolua aa cu$ le "reconi)#$- va r#)%una $e$ora%il- cu ne+ndurare genial#- $oartea fe$eii iu%ite- "rovocat# de >e&ta"o. ,in "rinci"iu- ari&tocraia $ilitar# dete&t# i di&"reuiete unifor$ele negre ale ((-uluineav3nd o "#rere "rea fericit# nici de&"re 0Yhrer. i dai &ea$a ce "ro"orii va atinge $3nia- ce furtun# &e va declana +n &ufletul %aronului- ce vulcan de)l#nuit va fi- tiind c# eti victi$a lui 'i$$ler i 6Yller/ :on (undlo nu-i un feldAe%el de du)in#/ 8 unul din cei $ai i$"ortani %#r%ai ai >er$aniei na)i&te i le "oate juca o fe&t# unic#. !entru ni$ic +n lu$e- ad#uga&e r3)3nd- n-a vrea &# fiu +n locul lor/<. I$"re&ionat#- 8lvira +ntre%a&e ne&igur#4 <n fond- ce ur$#riiC !ractic- ce dorii de la elC< O &c3nteie de ve&elie &e a"rin&e&e +n ochii colonelului4 <6ai ni$ic. ,oar harta u)inei unde &e fa%ric# ar$ele &ecrete. (co"ul fiind . o aciune de &a%otaj care cel "uin &e +nt3r)ie "erfectarea ace&tor lucr#ri.< 8lvira 6anu +i a$inti c# atunci co$%inaia i &e "#ru&e de do$eniul fanta&ticului&co"ul- $ult "rea a$%iio& ca &# fie i reali&t. 6uli ani du"# aceea- c3nd i&toria +nce"u&e &# &e de&cotoro&ea&c# de v#luri- iar literatura docu$entar# de r#)%oi inunda&e "iaa cu %e&t-&eller-uri &e$nate de nu$e "re&tigioa&e- "re)ent3nd $a;i$u$ de garanie- 8lvira +nele&e&e c# "lanul "u& la cale +n vara lui 1943 de colonelul 5a$a- +$"reun# cu ele$entele de$ocratice din Biroul 9- fu&e&e un &ucce&. 5a$a- unul dintre "rinci"alii "ioni ai Biroului 9- aflat "er$anent +n leg#tur# cu !alatul i cadrele &u"erioare din ar$at#- fu&e&e un vitea) al guerilei de culi&e. 1e&#v3rind ni$ic de$agogic i acce"t3nd f#r# convul&ii "lanul &ecund- +nde"lini&e cu a%ilitate $i&iunile +ncredinate. Aciunea din iulie 1943 conta ca unul din $arile &ucce&e ale (erviciului de infor$aii ro$3n. n toa$na aceluiai an- o echi"# co$ando aliat# i)%uti&e- datorit# h#rii lui von (undlo- &# dina$ite)e &u%teranele u)inei "rovoc3nd "agu%e . $ateriale i +n ti$" . i$"ortante. 2iti&e "aginile acelea cu e$oie- &ati&facie i no&talgie. (e +ntre%a&e ade&eori ce va fi devenit von (undlo. ,u"# <tr#dare<- +n $od fire&c- &e +ntor&e&e +n >er$ania "entru a +nl#tura orice fel de &u&"iciuni- a&igur3nd a&tfel &ucce&ul o"eraiei. 1u &e tia +n&# unde +l "rin&e&e &f3ritul r#)%oiului- iar eveni$entele ulterioare- "olitica internaional# e;tre$ de accidentat# nu +ng#dui&er# o%inerea de infor$aii. A%ia cu cinci ani +n ur$# c#"#ta&e "ri$ele veti. 2#ut3nd un nu$#r +n cartea de telefon- ochii +i c#)u&er# "e nu$ele Ovidiu 5a$a. (una&e la +nt3$"lare- convin&# c# e vor%a de&"re o &i$"l# coinciden#. Ini$a +nce"u&e &#-i %at# c3nd recuno&cu&e gla&ul cal$- vag $aliio& al colonelului. l rev#)u&e cu "l#cere i con&tata&e $ulu$it# c# i 5a$a- a"roa"e octogenar i- de a&t# dat# "en&ionar autentic- &e &i$ea la fel de %ucuro&. ,a- von (undlo tr#ia- vetile erau relativ recente. n vara trecut#- "ri$i&e o vi)it# neate"tat#4 Octavio de :illar +n&oit de &oia lui- 6anja- fo&t# %aroan# von (undlo. <?n $enaj &ur"rin)#tor de i)%utit- draga $ea. (oii von (undlo au divorat +n 194bf#r# ta"aj- de a%&olut# coniven#- i a$ +nele& chiar c# %aronul a +n)e&trat-o. *a &curt ti$"- 6anja &-a c#&#torit cu de :illar. 5re%uie &#-i &"un c# $icua %aroan# a r#$a& la fel

de dr#g#la#- e&te o &oie delicioa&# i o $a$# "e care co"iii ei- "arc# trei- o ador#. ,e :illar +$i relata r3)3nd c# 6anja a r#$a& "#"ua ca&ei i tot aa o tratea)# i %#ieii ei. 2red c# &unt fericii +$"reun#.< 8lvira +ntre%a&e cu voce &ugru$at#4 <Hi elC Durt...C< <A fo&t luat "ri)onier de a$ericani. A &tat +n lag#r un an &au doi. ,u"# eli%erare- a lichidat totul +n >er$ania i a e$igrat +n 2anada. 2#l#torete $ult- +$i &"unea de :illar. 5uri&$ +nverunat- de individ inca"a%il &# &e fi;e)e.< 5a$a o "rivi&e cu co$"a&iune4 <6i-a "#rut r#u "entru tine- draga $ea... 2ine ar fi "utut &# "revad# c# lucrurile vor lua o +ntor&#tur# at3t de dra$atic#...< <,ac# ar fi tiut c# &unt +n via#<- ofta&e 8lvira- <&unt convin&# c# $-ar fi c#utat...< <,e ce nu l-ai c#utat tuC< 8lvira ridica&e din u$eri4 <!rea t3r)iu.< 2iocolata &e r#ci&e- undeva- +n &"atele ei- o voce de feti# &e &$iorc#i4 . ,e ce n-a$ voie +ngheat#C Riri a $3ncat trei... 8lvira 6anu &e &cutur# de g3nduri. ?n %#r%at +n v3r&t#- du"# alur# france)- &e ae)# la $a&a lui von (undlo. !rieteni- "oate &i$"le cunotine. i d#du&er# $3na. Baronul )3$%i ar#t3ndu-i "rote)a i 8lvira &e +nfior#. Bu)ele care nu fu&e&er# niciodat# "rea "line- $acerate de v3r&t#- &e ridicau "rea &u&- tr#d3nd i$"udic acrilatul i $3na denti&tului. (e$#na cu un cal %#tr3n i 8lvira &e &i$i co"leit# de $il#. Refle;- &coa&e "udriera din "oet# i o de&chi&e. (e "rivi lung- +n lu$ina crud# a &"lendidei )ile care inunda tera&a cafenelei. i trecu degetele "e&te o%ra)- a"oi le l#&# &# alunece &"re g3t. 0ularul %leu$arine cu "icouri al%e nu a&cundea $are lucru. i de&"rin&e ochii de oglind#. 2a"acul "udrierei &e +nchi&e cu un )go$ot &ec. 8lvira 6anu l#&# )ece franci "e $a&# i &e +ndre"t# &"re *uvru. -----------------------