Sunteți pe pagina 1din 12

Numrul 5. Inim de ciut de A. Rogoz i C. Ghenea. i O ntmplare obinuit de P. Stnescu. INIM DE CIUT de A. ROGOZ i C.

GHENEA (Lucrare distins cu premiul 2 la concursul organizat de revista tiin i Tehnic) n ultima zi de cursuri, profesorul EUGEN Brlea, unul dintre cei mai cunoscui chirurgi din ar, invitase n laboratorul su personal civa dintre cei mai buni studeni, care, n scurt vreme, urmau s devin medici. Dac pn; atunci, la cursuri, Brlea nu depise prea mult latura pur practic, acum, spre uimirea studenilor, le art o sal de operaii-laborator de chirurgie experimental, cu aparate deosebit de ciudate. Unele le atraser atenia, cci le erau necunoscute chiar i celor mai buni practicieni. La ntrebrile lor, puse bineneles n oapt, unul dintre asisteni le rspunse c sunt construite dup indicaiile profesorului i c lui Brlea nu-i place s se discute despre propriile-i realizri. Ca niciodat, n expunerea cald i plin de pasiune a profe sorului, se simea n ziua aceea o oarecare nerbdare sau, mai bine zis, o ascuns nervozitate. Cnd intrar ntr -o ncpere alturat, toi putur observa cum Brlea de abia i stpnete un rictus care-i strmba obrazul. Dragii mei colegi, rosti el cu vocea sczut, aici v rog s v mbrcai n halate sterile. Le gsii n casoletele de lnng perete! Operaia aceasta dur aproape o jumtate de or. Dup ce su -praveghe ca toi s-i pun halatul, masca i calota steril, Brlea ii ii invit ntr-un nou laborator cu totul deosebit din toate punctele de vedere de celelalte pe care le vzuser pn atunci. Era sala organelor meninute vii, prin perfuzie. Tineree fr btrnee i via fr de moarte glumi Brlea. Aici putem studia n stare vital, ce e drept numai n vitro , esuturi simple unicelulare, esuturi complexe i organe ntregi. Datorit modului n care sunt ntreinute, ele duc o via obinuit i-i pstreaz toate calitile fiziologice, asemenea celor ale organelor din stare normal. Dac am fi poei... Deodat se opri. Se aflau cu toii n faa unei nie, unde, n vase speciale, pulsau ritmic i regulat cteva inimi. Da! Dac am fi poei, relu el cu o amar ironie, am spune c inimile acestea, deii bat, sunt reci ca piatra Nu pot da nici o frm de dragoste, observ timid un student slbu, cu prul zbrlit, Brlea se ntoarse brusc spre cel care vorbise : Aa e... o inim rece nu face doi bani... Att asistenii ct i studenii l privir mirai. De obicei, profesorul era un om deosebit de vesel i care mprtia n jur un val de optimism robust. Acum, cnd l auzir vorbind aproape c nu -l mai recunoscur. Lipit de cristalul rece al niei, Brlea prea cu totul detaat de cei din jurul su. Btea ncet darabana n geam i privea fix un punct de pe perete. Apoi, revenindu-i, murmur ca pentru sine. Se mai ntmpl... i privi ceasul. O s v rog s m scuzai. Trebuie neaprat s plec. Aa c, dac v face plcere, s -mi facei o nou vizit, sptmna viitoare. La revedere ! Profesorul se ntoarse pe clcie i plec grbit din laborator. Chiar cei mai vechi colaboratori ai si nu -i aminteau s-l mai fii vzut vreodat att de agitat. n tcere i cu vdit prere de ru se ndreptar spre vestiar. Pe cnd se pregteau s plece, fur oprii de ctre btrnul academician Viorel Dabija, fostul profesor al Lui Brlea. Mrunt i rotofei, astmatic, abia mai respira cnd intr n vestiar. Era vdit c se grbise s ntmpine grupul viitorilor medici. Ostenit, se opri o clip. Ei, copii, vd figuri dezamgite. Frunile sus ! Aa -l cunoatei voi pe profesorul vostru. mbufnai Studenii tcur stnjenii. De aceea, Dabija nu mai insist, cci tcerea lor era suficient de gritoare. Nu-i nimic... e tare ocupat, obosit... trebuie s-l credem... Nu-i este uor de loc. Acum, ns, n-avei ncotro, va trebui s stai la taifas cu un btrn care nu vi -l poate nlocui pe Brlea. Dar, tovare academician... ncercar s protesteze mai muli studeni. Ia s nu-mi vorbii. Eu sunt campion de ski sau el ? Eu sau el am btut recordul motociclist pe circuit nchis ? Pe urm, operaiile mele cardiace au fost urmrite cu sufletul la gur de toat lumea sau ale lui ? Sau te pomeneti c tot eu oi fii idolul studentelor din toat facultatea ? De data asta nimeni nu se mai putu stpnii s nu rd. Aa c v rog s poftii cu toii n laboratorul meu ! Dabija, care era el nsui directorul unui alt institut, nu se putea deslipi cu uurin de cel mai bun elev i colaborator al su. Mai ales n ultimii ani, Brlea fcuse o serie de lucrri ndrznee n domeniul aplicrii radiaiilor n medicin. Muli bolnavi socotii ca definitiv pierdui fuseser redai vieii graie metodelor sale de lucru. Din acest motiv, chirurgul Dabija, deii academician; om cu vast activitate tiinific mai ales n trecut, continua s colaboreze cu fostul su elev, pentru c, dup cum spunea el, voia s fie n pas cu vremea . Cabinetul lui Dabija nu era prea spaios i asta din cauza aparatelor care-l umpleau i a crilor care se gseau aproape pretutindeni pe mesele de faian, n dulapul cu reactive, pe scaune i chiar pe jos. Cu greu, cei peste douzeci de studeni i fcur loc i se aezar n jurul academicianului.

Ei, acum c suntem n familie, s vedem ce v doare. tiu, nu e nevoie s -mi spunei. E vorba de ultima inovaie a Lui Blrlea. nainte de orice, pentru c eu nu v pot arta aparatul, s -i discutm istoricul i baza teoretic... Bun ! Se ridic de la birou i cut din ochi ceva. Studenii ghiciser. Avea nevoie de tabl, pentru explicaii. Ca n orice lucrare experimental, ncepu nflcrat Dabija, profesorul vostru a pornit de la datte cunoscute i mai precis de la aciunea radiaiilor asupra organismelor unicelulare. Pentru asta a folosit ciuperca Sacharomices cerevisiae sau, popular, drojdia de bere pe care a supus-o radiaiilor ultraviolete ale izotopului de stroniu 90, care emite unde beta, ale aurului radioactiv pentru unde alfa i ale fosforului 32 i cobaltului 60, ale cror radiaii sunt mult mai profunde. n afar de acestea, a construit un aparat de reglat lungimea de und, care se msoar n Angstromi. n multe lucrri, ca acelea ale lui Vinogradov, Sergheenko, Sargeut sau VVood, se arat c radiaiile opresc diviziunea celular. Motivul este simplu. Din cauza radiaiilor nu se mai produce sinteza enzimelor, adic a fermenilor necesari nmulirii celulelor. Lipsind enziinele efectul este c drojdia de bere nu se mai nmulete, nu mai crete. De aici au pornit experienele elevului meu ! . Ultimele vorbe ale lui Dabija fuseser spuse nu fr mndrie. n acel moment, intrar doi laborani care aduser din amfiteatru o tabl neagr i o agar n perete. Cu o vdit satisfacie, academicianul se apropie de tabl i desen o celul de drojdie sub care scrise i prima liter a alfabetului grecesc, alfa . Aceasta a fost faza alfa, adic prima faz. Studenii luau notie cu deosebit atenie. Modul lui Dabija De a explica era foarte simplu, fr vorbe pompoase i de aceea deosebit de atractiv. Muli dintre fotii si elevi spuneau c La cursu rile lui de chirurgie au impresia c audiaz un splendid roman tiinific. Expunerea lui Dabija continu cteva ore. Se ntunecase afar i studenii stteau aplecai asupra caietelor de nOte; ascultau cu ncordare fiecare cuvnt al academicianului. Fiecare dintre ei avea impresia c ia parte activ la palpitantele lucrri de laborator, care-l duseser pe Brlea La concluzii att de ndrznee. De fapt, premisele chirurgului erau cunoscute. EL pornise de la faptul c radiaiile modificau dezvoltarea unor corpi chimici din celul enzimele. Continundu-i lucrrile, mai afl i alte fenomene asemntoare. De pild, n orice organism viu exist unele substane care se numesc aminoacizi. Dac acetia sunt iradiai, i modific structura chimic prin pierderea radicalului amino. Pentru asta, lungimea undei de raze ultraviolete nu trebuie s depeasc 200300 Angstromi. Dragii mei, continu nflcrat Dabija, n organismul uman exist cinci aminoacizi aa-numii vitali. Dac lipsesc atunci omul moare. Printre acetia s lum de exemplu pe cei denumii alanin i triptofan. Dac i supunem unei radiaii de o anUmit lungime de und, ei i schimb imediat structura chimic. Din acest motiv, se transform i funciile fiziologice ale celulei i ca urmare a modificrii fiziologice, apare i una morfologic, adic a formei, a alctuirii ei. E clar? Nu? Bun! mi dai voie ? Spune. Dabija atept rbdtor observaia studentului. ntotdeauna se obine acelai rezultat ? Nu, pentru c exist i unii factori externi cauze care influeneaz schimbri: cantitatea de ap din celul, temperatura i muli alii. Ei, ca s terminm, Brlea a ajuns la o nou concluzie : dac un animal unicelular se poate transforma, atunci se poate transforma i un esut ntreg cnd asupra lui se proiecteaz o anumit doz de radiaii. n modul acesta el poate controla creterea i oprirea creterii celulare i chiar aduce mari transformri n structura celulei. n sfrit, sta-i aparatul construit pe baza acestor lucrri. Ai priceput ? Studenii l nconjurar pe Dabija i-l copleir cu tot felul de ntrebri. Tinerii erau setoi s afle tot mai multe. Btrnu! academician aproape c nu mai putea s pridideasc cu rspunsurile. Erau mai ales unii care doreau neaprat s vad aparatul i, dintre ei, studentul cel mrunel i cu prul zbrlit insista cel mai mULT. Zu, tovare academician, artai-ni-l! Nici nu-L atingem... Nu se poate. V promitem... Nu se poate frate... De ce s nu se poat ? Simplu, n-am cheile. Asta-i ! fcu Dabija surznd. n timp ce -academicianul Viorel Dabija relata, cu lux de amnunte viitorilor medici, modul n care Brlea i realizase ultimul aparat pe care-L numise n mod provizoriu Biotransformator, acesta se afla acas, n bibliotec. i pusese pe masa de lucru o sumedenie de cri i i deschisese ultimul manuscris la care lucra. Lu stilou! n mn, scrise cteva cuvinte, le terse iritat, apoi dup ce puse napoi stiloul pe mas, mototoli coala de hrtie. n minte i reveneau mereu cuvintele fostului su student. Inimile reci nu pot da nici o frm de dragoste .

Avea impresia c are n fa o firm de neon cu cuvintele de mai sus. Vorbele se aprindeau i se stingeau ritmic. ll durea capul. Tm-plele i zvcneau. Se ridic de la mas i se opri n faa ferestrei. n minte i se perindau noianuri de amintiri. Da, totul mi se trage de la izotopi, de la nzbtia aia de biotransformator! ! conchise el amrt. Deii nu era un om lipsit de sensibilitate, de pasiune, de omenie, nu se putea spune c profesorul Brlea se lsa dominat de sentimente, de greuti, de ceea ce n mod obinuit se numete soart. Dimpotriv, cu o energie nentrecut dect de claritatea inteligenei Lui, muncind cu ndrtnicie, zi de zi, cucerise la 45 de ani tot ceea ce poate rvni practic i. teoretic un om de tiin. Timp de 20 de ani lucrase dup cele mai noi metode, mbuntindule mereu, pn ce dobndise o adevrat miestrie de artist n chirurgie mai ales n cea cardiac. Adevrata glorie a venit ns abia dup ce a introdus n tratament terapia cu izotopi radioactivi i mai ales dup ultima lui lucrare cu privire la modificrile structurale ale celulelor. Dac aceast din urm cucerire tiinific i -a adus celebritate, pe lng aceasta i mai adusese i mult amrciune. Eugen Brlea se socotea vinovat fa de el nsui i fa de fosta lui soie, pe care dup cum se autoacuza, o neglijase complet. Sptmni de-a rndul rmnea n institut i lucra nchis n la borator, uneori 24 ore din 24. Din ntmplare se ivise n csnicia lui o a treia persoan, un brbat. La aceast amintire, profesorul i scutur umerii de parc ar fi fost curentat i totodat ar fi vrut s -i lepede de pe umeri o povar neplcut. Oare, daca nu realizam ultima mea lucrare, eram mai fericit ? gndi cu amrciune Brlea. Iar n ceea ce privete pe Miranda, vina o fi numai i numai a mea ? n fond, aveam deplina libertate s nu m ndrgostesc de ea ca un colar! Dezamgirea de a-i fi legat viaa de un om de nimic, zbuciumul i ndoielile lui privitoare la drumul pe care l-a apucat ar fi fost poate mai greu de ndurat dac Brlea n-ar fi cunoscut-o pe biochimista Cella Opran. Mai trziu, chiar i va mrturisi c prietenia lor nsemnase pentru el un adevrat anestezic. Aceast comparaie era foarte potrivit, dac ne gndim c Cella, colaboratoare a Institutului de toxicologie, se ocupa cu prepararea anestezicelor. La nceput s-au ntlnit destul de rar i numai n legtur cu munca lor. Prezena sobr i discret a acestei femei. l bucura. ntr-o sear, plecnd de la spital, Eugen se gndi c Cella are totui fa de el o prea exagerat rezerv. La urma urmei i rspunse singur la 31 de ani ct are, ar fi de mirare s nu fi iubit pe nimeni. Cine tie! Te pomeneti c i ea... De fapt, dup cum avea s afle din unele rzlee mrturisiri, i Cella suferise o mare deziluzie. Cu cinci ani n urm, cunoscuse un foarte talentat arhitect. Dup rzboi, cnd oricrui cetean cin stit i-au fost creatte condiii tot mai mari de a-i folosi munca i talentul n scopul fericirii obteti, acest artist i-a dat arama pe fa. S-a dat la fund. Un timp, Cella cu spiritul de sacrificiu al femeii, ar fi fcut orice pentru ca omul, pe care -l socotea c-l iubete, s-i afle un rost. A ncercat s-i gseasc diferite slujbe, care s nu vin n contradicie cu aspiraiile unui artist. L-a ndemnat s fac proiectul unei case de cultur, al unei coli, al unui spital, ba chiar i al unei biserici. El ns se ndrtnicea de a nu intra n ritmul creator al vieii. Cella a priceput atunci c el nu se adapta mai greu dect alii, ci pur i simplu era un om bun, de nimic. Ruptura dintre ei a venit ns curnd, mult mai repede dect se atepta chiar ea nsi. La nceput, cnd se gndea la o eventual desprire avea o strngere de inim i uneori plngea nopi ntregi. Cnd ns s -a ntmplat ceea ce hotrse de mult, o mir mai nti pe Cella uurina cu care se petrecuser toate. Parc scpat dintr-o grea ncercare, se simea ca o convalescent. Cella i concentra toate puterile numai n munc. Venea la Institutul de toxicologie de diminea i rmnea acolo nc mult peste program. Un prieten de aici, un medic cu caracter de boem, i vorbise de mult despre necesitatea unui anestezic perfect, anestezic a cru i influen s dureze i n timpul durerilor postoperatorii i astfel s -I scuteasc pe bolnav de zile de chinuri. n afar de aceasta, anestezicul trebuie s fie i complet netoxic. Ca orice om trecut prin deziluzii sentimentale, Cella Opran se hotrse eroic la vrsta de 27 de ani s nu mai iubeasc, s nu mai cunoasc nici un brbat i s -i dedice toat viaa gsirii acestui anestezic. Sttea zile ntregi nchis fie n laborator, fie n biblioteca Academiei i nva chimia alcaloizilor. Trecnd peste aceast epoc, ncepu munca experimental. n mod normal, produsul muncii ei urma s fie verificat i de ctre chirurgi. n acest scop a fost ndrumat ctre profesorul Eugen Brlea, care i el se hotrse, la fel de eroic, s nu se mai ndrgosteasc niciodat. Spre deosebire de ali chirurgi, care, mereu cu bisturiul n mn, uitau cu uurin biochimia, Brlea era chiar un pasionat al acestei discipline surprinztor de bogat i de complex. Munca de zi cu zi, cot la cot aduse repede dup ea o prietenie trainic.. Cella, care gndise pn atunci c toi brbaii sunt o aduntur de pctoi i Eugen care gndea acelai lucru despre femei, ncepur s-i modifice ncetul cu ncetul ideile. Aceasta nsemna c amndoi trecuser criza sufleteasc i o nvinseser datorit mai ales prieteniei lor. Amndoi i-au dat seama deodat c se iubesc.

Bucuroi ca doi copii, i-au promis o zi de odihn pe care ns o petrecur tot n laborator. n aceeai zi, chirurgul o ceru n cstorie. Cum era i normal, Cella ocoli un rspuns precis ceea ce nu nsemna ns un rspuns definitiv. El interpret atitudinea Cellei drept o timid form de acceptare. Aceasta nu era prea departe de adevr, dar ll mpinse s comit o greeal, care duse la o rupere vremelnic a prie teniei lor. Orbit de un sentiment pe care mai trziu nsui Brlea il privi josnic de o gelozie nemotivat. pretinse Cellei s renune la munca ei de la Institutul de toxicologie, Era o dorin oarb, de a o avea mereu lng dnsul. n acest scop, ii propuse chiar s lucreze n institutul lui. Atunci, nu-i ddea seama c n dosul acestei dorine era teama de a nu i-o lua altul ca i pe Miranda. Cella fu nspimntat i profund jignit de condiia care i se punea. i, curios, ea care cu ani n urm ar fi renunat bucuroas la orice pentru omul iubit, acum nu mai voi i nici nu putu s renune la unicul lucru pe care i-l dduse Eugen mndria de om de tiin, pasiunea pentru munc. Se mai simi jignit i de faptul c ceea ce i se cerea era tocmai antipodul concepiilor, nu numai ale ei, ci i ale brbatului pe care-l iubea. De aceea, cu uimire i ddu seama c dintr-o fiin sfioas i blnd, devenise deodat un om mndru i puternic. Nu se mai vzur o bucat bun de vreme, poate chiar dou luni. Brlea, ndrjit, i continua cercetrile cu privire la aciunea radiaiilor asupra celulei vii i importana concentraiei de ap n celula iradiat. La rndul ei, Cella ncepuse o serie de experiene ndrznee cu curara, o otrav folosit de pieile roii din Brazilia, i care paralizeaz mai ales sistemul cardiac. n ziua aceea, dup cteva operaii reuite, Brlea se rentoarse abtut 'n laborator. Prea c vechea criz sufleteasc i revenise. Prins ns de munc i mai ales de rezultatele care, unul cte unul, ncepeau s rsar i uit pentru o clip aleanul. l bucura mai ales rezultatul final, pe care -l socotea ca pe un factor de mare pre n ncheierea lucrrii sale. Concluzia sa final era c, n urma iradierii, curba raportului doz -efect variaz direct proporional cu cea a concentraiei n ap a celulei. Acest rezultat ateptat coincidea de altfel, cu altele similare cu privire la oxigen, bioxid de carbon i o substan organic, citocina. i terminase lucrarea att teoretic ct i experimental. Uitnd de cearta avut cu ctva vreme nainte, puse mna pe telefon i o cut pe Cella ca s-i comunice vestea. Cella ns era plecat la o conferin la Cluj i rmnea acolo mai mult de o lun. Munca n comun i fcu s se ntlneasc iari. i ocoleau cu greutate privirile i nu se hotrau nici unul s deschid discuia. Totui, Brlea nu mai putu rezista i, dup ce -i ceru scuze, i ceru mna pentru a doua oar ns n aceleai condiii ca mai nainte. Bineneles c fu din nou r efuzat. Aceasta se ntmplase tocmai n ziua n care urma s fie vizitat de ctre grupul de studeni din ultimul an. De aceea i gsiser profesorul att de prost dispus. Dup un lung proces de contiin, dup ce ncerc zadarnic s -i continue redactarea lucrrii, i fcu o cafea neagr i se culc. Era noaptea trziu. Dup trei ore de somn agitat, se detept prad dorinei de a o revedea ct mai curnd pe Cella. Trebuia s ctige, dar nu aa cum i propusese el, ci s ctige amndoi. Dimineaa, fu deosebit de bine dispus. n timp ce se spla pe mini, nainte de a intra la operaie, i fcu mintal planul celor ce le va spune Cellei i ntrevzu pentru amndoi un viitor radios, i termin munca aproape de orele cinci dup amiaz. Fluiernd bine dispus, n timp ce se mbrca n vestiar, gndea galnic, parafraznd, nici el nu tia ce autor de romane senzaionale. Ce-i cu inima ta, btrne tietor de corduri ? Bate pentru dnsa ori se preface ? O iubeti sau nu ? Ei bine, dac o iubeti, trebuie s fii mai nelegtor cu ea i s ai rbdare; Atunci, ce -i de fcut ? Cu o grab tinereasc, i mbrc haina, i puse plria, cobor scara, srind cte dou trepte i se ndrept spre maina care-l atepta n curtea spitalului. oferul fu ncntat c, dup atta vreme, l vede n sfrit din nou pe profesor bine dispus. Tot la toxicologie ? l iscodi viclean oferul, zmbind pe sub mustaa -i porumbac. Dar cum ai ghicit, Gyuri baci ? se mir amuzat Brlea. Dup nfiare am vzut c v-ai mpcat! n momentul n care maina ieea n strad, portarul | opri. V caut de la toxicologie. Rspunde dumneata c tocmai ntr-acolo m duc, spuse bucuros Brlea i-l zgli voinicete pe ofer. D-i btaie Gyuri! Suntem ateptai. Ajuni la toxicologie, Eugen sri din automobil i sui n fug treptele institutului. Tovare, tovare profesor! se auzi strigat de o voce de fe meie. Era colega de laborator a Cellei. Bun ziua! Unde-i Cella ? E n nesimire! strig fata, frmntndu-i miinile. A but dintr-un alcaloid pe care l descoperise! n mintea lui Eugen ncoli un gnd ngrozitor: s -a sinucis, s-a sinucis din cauza mea.

Du-m la ea ! ntr-un laborator, pe o sofa, era ntins fr cunotin femeia pe care dorise att s -o vad. Am anunat i urgena! Dar Brlea n-o mai ascult. Dup un consult sumar, o^ lu pe Cella n brae i, fr nici o vorb, porni cu ea spre main. Ce facei ? E n com, nu-i timp de pierdut! ! n drum spre main, o ntreb pe asistent. Nu tii ce a but ? Vorbeai despre un alcaloid. Zu c nu tiu! Caietele ei le-a luat de diminea cineva de la minister. V rog s facei imediat analiza i s-mi comunicai rezultatul. Intr n main i Gyuri baci, mohort i ddu pe Cella n brae. Pornir n mare vitez. Ce ntru am fost! gndi Eugen. Prietena Lui zcea inert, avea faa congestionat, respira uiertor i inima i btea tot mai greu. Fetia mea drag! murmur amrt Eugen, dndu-i mngietor la o parte prul care-i acoperise obrazul. De ce te-am lsat s ajungi aici ? La spital, chiar de la poart, chem medicul i sora de gard. Apoi telefona academicianului Dabija care locuia n apropiere. Nici nu-i ddu seama cnd i-a luat halatul i stetoscopul. Acum, sttea aplecat asupra Cellei. Abia i mai auzea inima, dar pulsul btea ritmic. Brlea i fcu o injecie cu adrenalin, a-teptnd ca inima muribundei s reintre pe fgaul ei normal. Dar efectul dorit nu se produse. Doar pulsul i era ceva mai grbit i parc mai regulat. O vedea pe Cella cum se pierdea n faa Lui. O a doua injecie direct n cord ar putea fi salvatoare. Cteva clipe, inima palpit, dar, parc, obosit, btile ei sczur, pentru ca apoi s-i revin. Brlea rsufl oarecum uurat. n spatele su, medicul de gard i urmrea micrile. S-i facem o spltur stomacal. Da, dar repede! Dup zece minute. Cella era tot n nesimire. Ciudat, tovare. Circulaia periferic e nc normal, stomacul a reacionat i totui pacienta nu-i revine. F atunci o venesecie i perfuzie ! Sondai rinichii i ficatul! Snge conservat avem suficient ? Da. Dup aceast nou intervenie, se prea c Cella prinse via. Cam 20 minute inima i btu aproape normal, dar pe urm contraciile i devenir din nou slabe. Trecuser trei ore de cnd fusese adus la spital. Orice trata ment se dovedise zadarnic. Inima e singurul organ atins, tovare profesor! ii spuse medicul de gard. S se fac imediat cateterizarea cordului ! Dup alte 15 minute, Brlea i ddu seama c inima Cellei este paralizat, iar dac mai funciona se datora exclusiv adrena-linei. De hotrrea pe care o va lua acum, depindea viaa femeii iu bite, propria lui fericire. Da! Trebuia s ncerce imposibilul ! Fiecare clip pierdut nsemna teren cedat morii. Alb la fa, cu muchii obrazului ncordai, chirurgul i construi mintal schema operaiei, tehnicile necesare. Decizia fu luat. Aps pe butonul dic-tafonului. Pregtii sala aseptic! S se monteze plrnnul electronic cu bictransformator, inima electric i aparatele de perfuzie! Am neles, tovare profesor! n zece minute sunt gata... se auzi glasul sorei de gard. Dup ce nchise primul contact, aps pe un al doilea. Anunai-l pe tovarul director c n 15 minute fac o transplantare de cord. Da, da, o transplantare de cord ! Se ridic, i scoase halatul i trecu n vestiar, unde i schimb mbrcmintea. i puse o tunic scurt, iar deasupra ei un or lung de cauciuc. i alese cu grij calota i, absorbit, intr n vestibulul slii de operaie. Nici nu-i dduse seama c lng el se afla i Viorel Dabija. Eugen ! Da ! A... dumneata erai... Stai puin... Ne vom spla mpreun. Nu uita ce-ai nvat de la mine: nu se opereaz enervat... Dar, maestre... eu... se fstcii Brlea. tiu ce vrei s-mi spui. Fumeaz o igar pn m schimb. Dup aceea, o s vedem ce trebuie s facem. Instrumentarul necesar este pregtit. Pe bolnav o aduc chiar acum. Am consultat -o i eu, n timp ce tu vorbeai cu sora. Are faa cianozat i respiraia de tip Cheyne-Stokes. Totui, nu sunt nelinitit. Academicianul Dabija vzuse c Cella se afl n agonie. Respiraia ei inegal, ntrerupt i grea, rceala membrelor, lipsa aproape total a reflexului ocular toate simptomele vdeau grabnica intrare n moartea clinic. El tia c doar n puinele minute care o despreau de moartea definitiv, biologic, Brlea va trebui s rezolve teribila problem a salvrii Cellei. i, totui, btrnul i ncercatul medic nu trda nici un fel de emoie. Brlea l privea recunosctor pentru aceast nou lecie primit la timp.

i mulumesc! i spuse, i-i strnser brbtete mna. Cei doi chirurgi trecur n laboratorul de perfuzie. Aici trebuia ales grefonul cel mai nimerit interveniei. ntr-o ni n care nu se putea intra dect mbrcat steril, se aflau diferite organe unele chiar umane sau piese patologice menimute n via. n pragul niei, fur oprii n mod neateptat de intrarea directorului. E o nebunie, Brlea, ceea ce vrei s faci! ii strig acesta. S transplantezi o inim unui om ? Unde s -a mai pomenit ? i se ntoarse spre Dabija, de parc ar fii ateptat din partea acestuia un semn de ncuviinare; Btrnul savant ns ddu dezaprobator din cap. Dac nu cutez acum. Cella moare... rspunse Brlea nbuit. Trebuie s fac tot ce-i omenete posibil... Altfel, n-a mai fi n stare s: triesc. E totui riscant s-i ingdui. Gndete-te bine! Din glasul mai domolit al directorului, Dabija nelese c totui ii va ngdui lui Brlea s comit nebunia . De ncercat trebuie s ncercm. S trecem de aceea, la partea practic ! interveni cu hotrre academicianul. Bine! oft resemnat directorul. n clipele grele apela ntotdeauna la judecata clar-vztoare a savantului, care-i fusese i lui profesor. Trebuie s avem grij ca factorii anatomici ai grefonului s concorde cu aceia ai bolnavei noastre. i ce gref vrei s foloseti ? M gndesc la cordul din vasul numrul. 218, propuse Brlea. Directorul se aplec i prin fereastra niei zri o etichet pe care se putea citi: ANTILOPA BUCUS CAMPESTRIS; CORD; LAbORATORUL DE PERFUZIE - ASTRAHAN U. R. S. S O inim de antilop, de ciut ? fcu el mirat. E cel mai potrivit cord pe care-l am. Are capacitatea de 913 centimetri cubi. fa de maximum uman de 757 centimetri cubi, iar greutatea ii este doar de 254 grame. n fine... Dar ritmul ? Teoretic, ritmul nseamn adaptare la mediu. Vom realiza asta n primul rnd printr -un proces cantitativ influena ntregului organism i mai ales a scoarei cerebrale asupra grefonului iar n al doilea rnd, printr-un fenomen calitativ : transformarea celulei miocardice Bine, asta teoretic, dar practic ? De primul fenomen, va avea grij nsi natura, iar pe cel de -al doilea l va rezolva biotransformatorul nostru cu cobalt. Doar tii c, prin reglarea radiaiei, pot modifica morfologia oricrui esut.' Directorul ll privi ntrebtor pe Dabija, cerndu-i parc ajutor. Atitudinea lui Brlea i art c operaia trebuia s aib Loc imediat. Bine! l anun atunci pe ministru. Directorul se ntoarse pe loc i porni cu pai mari spre u. Tot att de brusc se opri i, revenind lng Brlea, ll mbri. i doresc succes! n timp ce Brlea, Dabija i cei doi medici care urmau s-i asiste se splau, n amfiteatrul de deasupra slii de operaie se instalase ministrul Sntii nsoit de directorul Institutului i de civa academicieni. n spatele lor se aezar mai muli ziariti cu blocnotesurile i creioanele gata de scris. Prin planeul de cristal care-i desprea de sal, puteau vedea totul. Chiar i zgomotele ptrundeau sus, cu ajutorul unui difuzor. Pe masa de operaie, Cella sttea acoperit cu un cearaf mare, alb. Chiar n stnga, la cptiiul ei, era un aparat foarte asemntor cu un tablou de comand dintr -o uzin electric, prevzut cu un mic ecran rotund de sticl mat. Pn sus, se auzea sunetul ritmic pe care-l emitea. i de fiecare dat, la fiece zgomot, curba de pe ecran tresrea. Acum, un biofizician ii manevra butoanele, urmrind atent orice modificare a curbei. Regleaz inima electronic, opti un academician din apropierea ministrului. Inima electronic ? prinse o ziarist oapta din zbor. i merge ca una normal ? mai ntreb ea, pregtindu -se s ia note. Da, dar dup voia celui care o conduce. Vaszic maina asta pompeaz snge... Exact! Snge conservat. n linitea fremttoare se auzea lunecarea uoar i grbit a creionului. Medicii de fa erau nerbdtori i chiar mndri c pot asista, fie i de pe bncile amfiteatrului, la prima transplantare de inim fcut vreodat de un chirurg. De altfel, n urma interveniei ministrului, operaia urma s fie televizat. Dup ce puse la punct instalaia aparatelor de radioteletransmisie, reporterul se a propie de academicianul Valentin Lascu, un cunoscut chirurg i totodat unul dintre pasionaii cercettori ai is toriei medicinei. V rugm s spunei pentru asculttorii notri cteva cuvinte despre operaiile de acest gen.

Lascu refuz categoric. A fost nevoie ca ministrul s-i fac repetate semne de ncurajare pentru ca, n sfrit, academicianul s se hotrasc. i aranj inuta, i drese glasul i se aez n dreptul microfonului. Operaia la care vom asista astzi este epocal, prin faptul c pentru prima dat n istorie se nlocuiete o inim bolnav cu alta sntoas. Operaiile pe cord au fost visul cel mai ndrzne al tuturor generaiilor de chirurgi. n evul mediu venesecia era un act de miestrie apoi interveniilor chirurgicale le-a venit n ajutor anestezia. Acum, pornind pe linia marilor si naintai : Rehn, Djanelidze, Andreev, Crafford colegul nostru, doctorul Eugen Brlea, cuteaz a nfrunta natura. Spre deosebire ns de 1844, cnd primul anestezist al lumii a fost considerat nebun, noi ncurajm i sprijinim din tot sufletul pe iubitul nostru coleg. S venim i cu amnunte istorice. Academicianul Lascu se nviorase. Tocmai i scosese un carneel din buzunar, cnd un medic din apropiere i ddu din partea ministrului un bileel, n care citi urmtoarele rnduri: Adugai v rog, c se grefeaz un cord de antilop Bucus Camaestris , iar nu un cord de om cum s -ar putea interpreta . n clipa aceea, Lascu se ntrerupse. Ochelarii i czur pe nas. uitnd c vorbete n faa microfonului, se adres ministrului. Cord de Bucus ? Cum ? Cord de capr ? Nu... nu... nu pot fi de acord. Asta -i fantasmagorie ! i, cu pai mrunei de btrn se ndrept spre u. n prag, se opri ns cltinnd din cap i se ntoarse. i relu locul mormind furios : Auzi, inim de capr! Deodat amfiteatrul amui. Brlea, urmat de Dabija i de asisteni, intrase n sala de operaie. n timp ce-i mbrca halatul steril, Brlea i ndrept privirile spre ecranele cardiografului catodic aflat pe pere tele din dreapta slii. Sub el mai era i cel al electroencefalografului. Ambele aparate ataate la masa de operaie erau reglate i conduse dintr-o camer alturat. Chirurgul putea s aib necontenit sub ochi att situaia sistemului circulator ct i a celui nervos. Pe cnd asistenii fixau cmpul operator, Brlea cerceta cu o privire experimentat masa pe care se afla pus instrumentarul chirurgical. Apoi, nelegndu-se din ochi cu vechiul su maestru, l ntreb : ncepem ? ncepem ! Cum e pulsul? se interes Brlea lund n mn bisturiul. i, fr s mai atepte rspunsul, fcu prima incizie, de-a lungul i prin mijlocul sternului. Filiform, tovare profesor... rspunse sora de la capul bol navei. Devine din ce n ce mai slab. Brlea i ridic ochii spre ecranul cardiografului. Oscilograma tindea spre linia dreapt. Rar de tot vrfurile undei tresreau. Circulaia nceta. Deodat, tot trupul Cellei fu scuturat ca de friguri. Un fior. Faa i se albi. Pleoapele i ncremeniser ntredeschise, iar buzele i pierdur orice colorit. Parc-i fugise tot sngele din vine. Tovare profesor! nspimntat, sora ntrerupse contactul anesteziei electrice i scoase casca de pe capul bolnavei. Sus n amfiteatru, ministrul strnse balustrada din faa sa, s-o frng. O clip de apstoare tcere se aternu peste ntreaga sal. Nu se mai auzeau dect aparatele care funcionau la fel de ritmic ca i pn acum. Ziarista scp creionul din mn! Sssst! exclam cineva. Pe fruntea lui Brlea s-au ivit broboane de sudoare. Un uvoi rece i trece pe ira spinrii. Cella nu mai respira. Pielea ei nu se mai putea deosebi de cmpurile operatorii. Pe obraz i se ntiprise un zmbet ciudat i copilresc, al omului care depise hotarul durerii. Brlea i repede mna spre' instrumentar. _ D-m aparatul Petrov! I se prea c strigase att de tare nct vibrau geamurile ntregii cldiri, dar vorbele ieiser de pe buze abia auzite. Dezvelii-i mna dreapt! Tampon! Sor, supravegheaz pulsul! De-abia se simte... murmur sora. Cu o micare precis, acul siringii se nfige n artera numeral dreapta. Dai presiune! ordon Brlea, de data asta nefiresc de calm. Sngele mpins cu putere spre inim colora ncetul cu ncetul obrajii palizi ai bolnavei. Respiraia abia simit pn atunci devenea mai rapid, chiar uiertoare i iat c pleoapele se zbat, iar muchii se destind. Sus, radiotelereporterul i terge zgomotos nasul. Mai ncet, ce dumnezeu ! Las-ne n pace! l apostrofeaz, furioas, ziarista. Ministrul, concentrat asupra fiecrui timp operator, se ntoarse spre director. Crezi c o s reueasc ? E dificil. Suntem n faa unei otrviri puternice. Cred c Brlea vrea s ctige timp, s cucereasc secundele pierdute pn la operaie. Amplitudinea cardiogramei cretea. Fiecare milimetru n plus nsemna via, poate salvarea. Aa gndeau ziaritii, aa'gndea i radioreporterul care s-a i grbit s anune emoionat c inima bolnavei btea din nou.

Trecuser aproape 4 minute. Dintr -odat, dup un efort extraordinar, faa pacientei se congestioneaz, se nvineete. Pe ecranul cardiografului, n locul curbelor de pn acum, apar dou linii pa ralele ncremenite. Brlea, care nu lsase nc bisturiul din mn, face fulgertor o nou incizie, de ast dat adnc, n partea de jos a toracelui. Dabija lrgete plaga cu deprttoarele. Patru pense Kocher scr -nesc i bisturiul deschide prin diafragm, calea spre inima bolnavei. O nou micare, i pericardul, susinut de alte pense, este deschis i el. Prin ferestruica astfel fcut, Brlea i strecoar mna dreapt, prinde n palm inima Cellei i ncepe s o pulseze lent. Maestre, o fereastr larg toracal! i spune el lui Dabija. Cu mna rmas liber, i ajuta colegul s lucreze mai repede. Decolatorul ndeprteaz aponevrozele de pe stern, cletele muc osul i toracele se deschide larg. Acum Brlea poate face micri mai precise mai puternice. Sub mna lui, inima bolnavei nu avea rgaz de odihn nici mcar o fraciune de secund. ncet; abia perceptibil, pornete iar s palpite, la' nceput slab, apoi din ce n ce mai sacadat. Treptat, treptat, obrajii Cellei- prind din nou culoarea lor obinuit. De sub legtura de tifon, un crlion castaniu i nvlete pe frunte. Se simte pulsul ? A reaprut... Controlai atent! 147 pe minut! Bine! Dai-mi contactul cu snge arterial! Un asistent i pune n mna ntins tubul cu ac de la ventri-colul stng al inimii electronice. Aproape reflex Brlea nfige acul n sinusul aortic Snge venos! Un a! doilea ac ptrunde pe traiectul arterei pulmonare, n ventrico'ul drept. Pumei-i masca de oxigen ! Duduitul inimii artificiale aproape c-i acoperise glasul. Brlea simte cum o nemaipomenit oboseal pune stpnire pe el. Sub ochi i se adnceau cearcne vinete. Trebuie s rezist ... i spune, ncletndu-i flcile. n tmple, dou ciocane i bat repede, ntr -un ritm vertiginos. n urechi, i ipa nnebunitor o siren. Lampa scialitic de deasupra mesei prinde deodat s se roteasc mpreun cu ntreaga sal de operaie. Totul a durat o sutime de secund. Tresri, i ndrept spatele i i muc buzele att de violent, nct masca i se nroii de snge. Inima Cellei, aflat n palma lui, aproape c refuza s mai bat, chiar i sub impetuoasa presiune pornit din inima electronic. Pe suprafaa ei lucitoare i neted apreau puncte negre. Funciona ca o par de cauciuc mnuit de o mn lene i nedibace. A murit..; e paralizat! Brlea i ridic privirea ntrebtor i rugtor spre Dabija. .. Trebuie s ncerci! hotr academicianul. Ai timp patru minute! Aducei cordul perfuzat ! spuse Brlea cu o voce sugrumat. Respira greu. l dureau umerii. Sttea ncordat ca un arc. Calota i se nduise. Dabija prinde inima de antilop cu un ervet Mikulitseh, o ridic din vasul ei i aa fremttoare, o aeaz n toracele deschis. S ne coordonm micrile! Ia acul Gudov i asigur nti coronarele ! Brlea execut acum aproape automat ordinele datte de maestrul su. Alb ca i halatul pe c are-l purta, se cltin o clip. S-a sinucis ! i fulger prin minte pentru a doua oar aceast ngrozitoare idee. Trebuie, trebuie s o salvez ! Eugen! Glasul lui Dabija i rzbtu n urechi ca venit de la mare adncime. Hai, prinde sinusul aortic ! Dou pense argintii scrnesc sub lumina lmpii i prind simul tan artera. Scuturndu-se ca de o povar inutil, Brlea suteaz bontul aortic i anastomozeaz aorta inimii perfuzate. Devenise din nou stpn pe sine. Micrile lui i recptar precizia, zdruncinat cu o secund nainte. Apropie mai mult vena pulmonar dreapta! Calm, Dabija nclin uor grefonul n direcia cerut de chi rurg. Vjitul monoton al complexului de vasculografie Gudov se aude tot mai puternic. Precis i linitit, mbuc arter cu arter, ven cu ven. n tot acest timp, n ritmuri diferite, trei corduri bteau ntr -o nemaipomenit curs : inima electronic dirijat de medici, inima Ceilei din ce n ce mai rar i inima ciutei, nvalnic i totui ca un perfect cronometru. n amfiteatrul ncordat la paroxism paii unui nou venit duduie halucinant. Ssst! izbucnete scos din srite Lascu. Ministrul se ntoarce pe jumtate i privete spre cel care intrase. Acesta i ntinde un plic. Ministrul l deschide, citete rapid o adres btut la main. Plete. Parcurge din nou hrtia i uitndu -se n sal i muc buzele. Poi pleca ! murmur el cu glas stins. Se reaeaz, i terge faa npdit de o sudoare de ghea. Pcat, mai murmur el, mare pcat!

Dup ce fcu cea din urm legtur a grefei, fixnd-o n noul ei lca, Brlea simi n mn cum plpie pentru ultima oar inima femeii pe care o iubea. A mai tresrit o dat slab i a ncremenit. Dac cineva ar fi putut ptrunde cu privirea pe sub masc, ar fi vzut aternndu -se pe buzele chirurgului un zmbet amar. Urma acum s o extirpe ca pe un lucru de prisos, ba chiar nociv. O Foarfec strbate printre spaiile lsate ntre pense i cu o singur micare Brlea i Dabija scot inima mpietrit. Dai-mi un vas steril! Sora, care s-a apropiat s primeasc piesa rezecat, fu neplcut izbit de tonul rece cu care i vorbise Brlea. ntreinut de inima electronic i de perfuzia grefei, trupul Cellei prinde s se nvioreze. O culoare roz i reapare n pomeii obrajilor. ntrerupei cordul mecanic!; Perfect! Controlai pulsul! Bate! Ct? 160! Scoatei masca de oxigen! La nceput slab, apoi mai grbit, respiraia i gsete fgaul normal. Pe ecranele pn acum ncremenite, curbele i reiau micarea armonic. Cella triete. Viaa nvlete din nou n toat fp tura ei. Un zgomot surd, deosebit de toate celelalte ale slii, de operaie, atrage atenia chirurgilor. Deasupra, n amfiteatru entuziasmul ridicase ntreaga asisten n picioare. Din pieptul fiecruia izbucnea o exclamaie de uurare. Numai cei care urmreau prin televiziune mersul interveniei aveau dreptul s fie nemulumii. Nucit i fericit radiotelereporterul i depusese aparatul la picioarele btrnului academician Lascu, iar pe ecran nu se mai vedea acum dect o gheat care se sbuciuma, ca n prada unui delir. Dup ce au fost detaate ultimele legturi cu inima electronic i aparatul de perfuzie, Cella fu culcat n cuul plmnului de oel. Aproape imediat dup nchiderea cilindrului metalic, Brlea puse n funciune biotransformatorul cu cobalt, adaptat n partea superioar a aparatului. Radiaiile cu und scurt, deosebit de puternice i ptrunztoare ale izotopului erau ndreptate asupra grefonului. Cadranele de oel ale plmnului artificial indicau intrarea n funciune normal a organismului Cellei. Triete! i spuse Brlea privind n urma surorilor care o transportau pe Cella din sala de operaie. Nici el nu tia prea bine ce se petrecea atunci n sufletul su. Avea senzaia cert c n vzduh plutete maiestoas tema triumftoare a andantelui din Simfonia Destinului de Beethoven. Era transfigurat. n timp ce-i scoteau halatele, Dabija se apropie de fostul su elev. Pe feele amndurora se vedea dorina de a -i spune ceva nemaigrit pn atunci. Prin ua larg deschis a slii, intrar ministrul i directorul Institutului, nsoii de un grup de medici. V felicit! fur primele lui vorbe apoi i se adres direct Lui Brlea. Citete! i i ntinse scrisoarea primit cu cteva minute mai nainte Grefa... nu era necesar! Fusese un simplu narcotic inofensiv... Nu pricep... despre ce narcotic vorbii, bigui Brlea. Imposibil tovare ministru, interveni Dabija, cordul ei era paralizat... A murit sub ochii notri. A mu-rit, accentu el din nou. E ngrozitor... Brlea se ntoarse brusc i iei aproape n goan din sala de operaie. Nu se opri dect n rezerva unde fusese instalat Cella. Privi nfrigurat cadranele plmnului de oel. ntorstura neateptat, provocat de informaia pe care o primise de la ministru i de analiza lichidului rmas nebut de Cella, l uluise pur i simplu. Rezultatele ambelor analize erau identice. Ea buse o cantitate dintr-un narcotic inofensiv. Deci nu putea fi vorba de vreo otrvire. Totui, datele clinice artau contrariul. Cateterizarea cordului i aspectul miocardului dovedeau tocmai existena unei otrviri. Era o problem stranie. Dac fusese o simpl stare de narcolepsie, de unde apruse atunci toxicoza ? Va vedea el mai trziu! Acum minile Lui se oprir pe butoanele biotransformatorului. Mri intensitatea radiaiei. Ameit i stors de puteri, i lipi fruntea de metalul rece al cilindrului. Apoi czu pe un taburet aflat la cp -tul Cellei. De sub cadrul de sticl, care acoperea capul bolnavei, rzbtea prin ventile respiraia ei slab, dar totui regulat. Prea c Cella doarme. Arar se auzea cte un suspin uor. Uneori buzele ei, uscate de o dogoare luntric, se micau spasmodic prnd c vor s spun ceva. Sora, care sttuse pn atunci retras, se apropie de chirurg. Tovare profesor, nu v suprai c v spun... Spune rspunse Brlea n sil. Vd c suntei necjit... Trebuie s v odihnii! O s -I fii mai de folos aa. Brlea se ridic i plec abtut. i mica anevoie picioarele. n minte i se ncruciau mii de ipoteze n legtur cu originea otrvirii. Nodul gordian trebuia tiat. Era necesar s treac imediat la aciune. Intr n primul laborator. De acolo, ceru telefonic Institutul de toxicologie s i se trimit o prob din substana but de Cella. Apoi se duse n cabinetul lui Dabija care tocmai fcea analiza mio cardului extirpat.

Ai reuit s stabileti formula drogului ? nc nu... Mai am... Nu-i un alcaloid att de simplu... Eu ns i -a propune s te odihneti... i dumneata ? De ce nu pricepei ? N-o pot lsa singur. Afar era de mult noapte. n tot spitalul nu se aflau luminate dect dou ferestre; cea de la cabinetul lui Brlea i aceea a rezervei unde era instalat Cella. A doua zi, de cum primi proba de lichid, chirurgul se nfund n laboratorul de chimie analitic. Pornind de la substana but de Cella, trebuia s ajung la una asemntoare toxinei analizat de Dabija. Dac substana era inofensiv, fapt pe care l dovedi imediat experimentnd-o pe animale atunci ceva intervenise n-tmpltor, un factor extern, necunoscut, care a trebuit s-i schimbe calitile chimice. Din cnd n cnd, intra n camera bolnavei sale, apoi abtut, se ntorcea n laborator. Nici una dintre ipotezele pe care i le pusese, nici una dintre probele pe care le fcuse pe iepuri nu i -a adus rezultatul dorit. n a treia sear, starea Cellei era neschimbat. Nelinitit, Br -lea se aez lng sor, vru s fumeze, dar amintindu-i unde se afl, frnse igara i o arunc. Cadranele de control indicau aceleai cifre ca imediat dup operaie. Inima btea des i slab, respiraia se meninea aproape de normal. De ce nu-i revine nc ? Acest gnd l frmnta, iar Brlea nu i-a dat seama c-l formulase cu glas tare. Tovare profesor ! M rog? Nu s-ar putea s-i fie ru din cauz c grefa n-are legtur cu sistemul nervos ? Ei nu! rspunse el plictisit. Inervaia se restabilete odat cu vascularizarea... Dar dac... Las-m sor, nu m mai ntreba! Las-m- te rog ! Sora tcu i contrariat, iei din ncpere. Brlea ddu din umeri i ncepu s se plimbe n jurul aparatului n care era culcat Cella. l preocupa aceeai problem a toxicului. Spre diminea, unul dintre asistenii lui Dabija i aduse formula chimic pe care o stabiliser cu amnunime. Mai mult dect att, ei dovediser c, lund ser din inima extirpat i injectndu -l animalelor, acestea mureau cu inima paralizat. Singur n laborator, Brlea compara rezultatul maestrului su cu acel a la care ajunsese el. Nu era deosebire mare. Doar o caten lateral n poziie para atta tot... n acel moment, sora ddu buzna n laborator. Prea ngrozit. Se vedea c venise ntr -un suflet. Tovare doctor... mi se pare c... Ce-i? Nu tiu acele aparatelor oscileaz de cteva minute... foarte puternic. Mi -e team ca nu cumva... Brlea o ddu la o parte i, fugind, se opri n ua rezervei. Rmase locului, respir adnc i intr n vrful picioarelor. Primul lucru pe care-l vzu, fu indicatorul cardiografului, care de la 160 bti se oprise la 95. Speriat, se aplec spre faa Cellei. Parc o strbtuse un curent electric. Fu o clip de nemicare total apoi, prin amplificatorul stetoscopului, se auzir btile puternice i regulate ale unei inimi normale. Pleoapele i tresrir, ochii i se deschiser largi. Ap ! fu prima ei vorb. Brlea ridic acopermntul de sticl i i strecur printre buze, cteva picturi de ap. imediat, ca dup un drum lung i istovitor, Cella adormi. Poi pleca, sor! Veghez eu. Eugen rmase singur. n sfrit, Cella dormea somnul nsntoirii. Rezemat de pervazul ferestrei, o contempla, i urmrea fiecare tresrire a muchiului feei, se desfta de tot ceea ce i dovedea c ea triete. Ce simplu e s fii fericit! i spuse el nveselit. Absorbit de nemsurata lui fericire, nici nu observ cnd intr academicianul Dabija. Acesta i privi cteva clipe pe amndoi i un zmbet printesc i flutur pe obraz. Apoi, dup cum i era obiceiul, rezum alegoric situa ia : Dac Miranda te-a fcut un Oneghin; prin Cella ai devenit un Pygmalion. i amuzat de propriile -i cuvinte, continu : Un Pygmalion atomic! Cteva luni dup aceea, Cella i-a petrecut convalescena departe de orice activitate sau zvon de lucru. Nu citea nimic nu vedea pe altcineva n afar de Brlea i Dabija, care veneau la dnsa sptmnal cci fusese instalat ntr-o vil, izolat n mijlocul Bucegilor. Orice emoie i putea fi fatal. De aceea, chiar i aparatul de radio nu funciona. n primele zile, dup ce fusese scoas din plmnul electric, nu -i dduse seama bine de ceea ce se ntmplase cu dnsa. !i pruse c trecuse printr-o imensitate haotic, ntunecoas i pustie. Altfel de senzaii nu avusese. Vag de tot ntrevedea figura lui Eugen din momentul n care deschisese ochii pentru prima dat.

Tratament medical nu i se mai fcea. Din cnd n cnd, era vizitat de un radiolog care aducea cu el un mic aparat cu care-i fcea radioscopia. La ntrebrile ei, acesta rspundea rezervat i invariabil. Merge bine... da, merge bine... ncepuse s-o plictiseasc toat ngrijirea minuioas care i se ddea i care n-o lsa s fac nimic. ntr-o zi, i se plnse academicianului Dabija de aceasta. Btrnul o ascult n tcere i zmbi apoi, ca a muzat de o idee. Zici c vrei s-i rencepi activitatea ? Da, bineneles ! Vezi, ns vei avea emoii... i pentru tine... Nu mi-e team de nici o emoie... S te punem la ncercare ? De ce nu! Ateapt. Btrnul academician i lu plria i plec deosebit de grbit. Plecarea precipitat i zmbetul lui galnic, ii ddur unele vagi bnuieli Cellei, dar vznd c dup dou ore nu se mai ntoarce, se culc. ritul prelung al soneriei o trezi din somn. Se ntorsese Dabija. Offf, spuse el gfind am cam ntrziat... a trebuit s alerg serios... Unde-ai fost? Aici e aici! Zici c poi suporta o emoie ? Da ? fcu surprins Cella. Dabija iei n fug din ncpere. Cnd reintr, l aducea de mn pe Brlea. Eugen, spune-i ce ai s-i spui! Cella pricepuse de ndat despre ce era vorba i nu se emoion deloc. Cel puin aa pretindea ea mai trziu. Cei doi brbai, spuneau ns contrariul. EPILOG Trecuser doi ani de la memorabila operaie. Pe una dintre strzile n serpentin din Sinaia, putea fi vzut un btrn mbrcat ntr-un ciudat costum de vntoare n urma cruia urca gfind o tnr sportiv. Ei, mai avem mult ? ntreb fata. A, puin, nc vreo 34 kilometri. Dup civa pai, btrnul se opri n faa unei vile. Am ajuns ! Intrar n curte. Pe u vzur prins un bilet. Suntem la schi. Venim curnd ! Eugen i Cella Btrnul, n care desigur c l-ai recunoscut pe academicianul Viorel Dabija, scoase o cheie, deschise ua i, urmat de fat, intr n vil. n salon, ii atepta un foc mbietor. Se instalar n dou fotolii confortabile de lng cmin. Pn vin gazdele, v-a fi recunosctoare dac mi-ai da c-teva lmuriri cu privire la cercetrile tovarei Brlea. Tot ce pot s-i spun, e c de cteva luni de zile lucreaz mpreun cu soul ei la descoperirea unei antiradiotoxine. | Dar nu neleg : de ce lucreaz aici i nu la Bucureti!? Din cauza sntii ei. Statul s-a ngrijit s-i creeze condiii favorabile de lucru n aceast localitate linitit. Dar dumneavoastr la ce mai lucrai ? mai ntreb ziarista care lua note. Deocamdat am venit s m odihnesc. Mai bine s facem o partid de dame! Fata i arunc o privire piezi dar n-apuc s-i mai rspund c uile se deschiser larg i n ncpere nvlir veseli i mirosind a zpad Cella i Eugen. Ne-a venit cprioara! exclam bucuros Dabija primind-o pe Cella n brae, n vreme ce Brlea ii fcea din spate un semn conspirativ de tcere. Ziarista, care ns nu observase semnul speriat al chirurgului, interveni cu importan. S rectificm, tovare academician : de antilop a fost grefa, nu de cprioar! Observnd chipurile fstcite ale celor doi brbai, ziarista blbi ncurcat : V rog s m iertai... n-am tiut c... Despre ce gref e vorba ? fcu surprins Cella. E momentul s spunem cititorilor c ea nu tia nimic despre inima ei de ciut. Pentru a -i feri de emoie soia, Brlea ezitase mereu s-i mrturiseasc adevrul cu privire la operaia care avusese Loc ! Dabija rse molipsitor. Ei, las grefa! Spune-ne mai degrab cum a fost la schi! Nu, mai nti spune-mi de gref i apoi vorbim noi i despre schi!

Nu-mi plac ncpnrile astea, draga mea ii rosti pe tonul unui so absolutist Brlea. Trebuie s fim politicoi cu oaspeii notri i s le respectm dorinele. i, ntorcndu -se spre academician, continu : Am schiat minunat! A, nu tii ? Cella era ct p-aici s c-tige campionatul de slalom uria. Nici mie nu-mi plac exagerrile tale! replic Cella pe tonul folosit de Eugen. Se vedea ns c e mgulit. S nu-l credei! Am ieit abia a cincea. mi pare bine de ce am aflat! spuse Dabija. i aparent fr nici o legtur, se adres fostului su elev: Atunci nu neleg de ce nu-i spui ? Trecndu-i privirea de la unul la altul, Cella se ncrunt. Aa suntei toi brbaii! Draga mea! se alarm Brlea. Parc mi-ai fgduit odat solemn c nu-mi ascunzi nimic Prerea mea este, mormi stpnindu-i rsul Dabija, c nu el ascunde, ci dumneata ii ascuns acel l ucru. Ce glume sunt astea? S tii c m supr de-a binelea. Eiii, atunci s-i spunem : n pieptul tu drgu Cella, bate de aproape doi ani de zile o inim de ciut... Astfel a aflat Cella povestea inimii ei de slbticiune. Puin dup asta, ntr-o sear, stnd n faa cminului lor, n care se hrjoneau flcrui albstrii, Brlea i aduse deodat aminte de ceva. Demult voiam s te ntreb, draga mea, ce-ai mncat nainte de accident ? Nimic! in minte c n ziua aceea nu fusesem la mas. Bizar. Nici mcar o bucic de zahr, o bomboan ? Aaa;ca s vezi cum am uitat! O prjitur. Halal om de tiin mai eti i tu! Prjitura asta te-a costat prima ta inim. M ntreb pe ce-o s-o schimbi pe a doua. Dar, Eugen ? Ce vorbe sunt astea ?! De la nceput i-am spus, continu el glume c nu eti croit pentru tiin. Degeaba aii fost tu premiat pentru narcotic. i o m tie s soarb ceva pe nersuflate. Tu ns nainte de a te mbta, trebuia s tii c alcaloidul tu, combinat cu levuloza, devine mortal. A fost o ntmplare nenorocit. Ba nu. Nu ncerca te rog s mi te strecori. I n orice caz, pe noi oamenii de tiin nu ntmplrile ne intereseaz. Ba da ! Sau ai uitat cum a fost descoperit radioactivitatea... Ba n-am uitat!... Exact dup cum a descoperit Newton legea gravitaiei universale, mulumit mrului care a picat din pom. Tu, dac erai acolo, mncai mrul! Deocamdat, tiu c ai la activul tu dou viei, iar cea de a doua numai mulumit mie. Aa c, fii respectuoas cu brbatul, iubitul, tatl i mama ta! Sfrit. Text corectat de Marian Badea.