Sunteți pe pagina 1din 28

ANCA BURSAN

UHM, FIUL HIENEI - I


20 Colectia CLUBUL TEMERARILOR 1967 Bucureti EDITURA TINERETULUI
Redactor responsabil: TUDOR POPESCU Tehnoredactor: GABRIELA ILIOPOLOS Coperta de ALBIN STNESCU

Noaptea era aproape Tirh d!sese "#n$torii at#t de departe% #nc#t &i l!i #i era! loc!rile str$ine Peste tot n! #nt#lnise dec#t !sc$ci!nea &i ars!ra secetei c!'plite (ai toate i)"oarele secaser$ R#!rile abia de se strec!ra! prin '#l!l cr$pat Tirh se oprise #n c!l'ea deal!l!i &i pri"ea% c$!t#nd c! toat$ *iin+a l!i #ncercat$ #n at#tea &i at#tea #nt#'pl$ri% #n at#tea &i at#tea "#n$tori% prada din carnea c$reia ar *i p!t!t s$ ast#'pere *oa'ea "#n$torilor &i acolo% #n !r'$% departe% celor din pe&ter$ Soarele% l$sat la 'ar,inea l!'ii% ardea tot!&i c!'plit &i #n l!'ina l!i pie)i&$ tot!l p$rea neclintit% #n+epenit #n 'oartea !sc$ci!nii -i Tirh si'+ea% #n ad#nc!l tr!p!l!i s$! !ria&% Pri'e.dia cea (are% #n care 'oartea poate a"ea toate chip!rile /#n$torii a&tepta! /an! &i Lan se spri.iniser$ #n b#tele lor ,roase pe care abia &i le *$c!ser$ /an! &i Lan era! cei 'ai tineri "#n$tori dintre "#n$torii l!i Tirh% dar Tirh &tia c$ #ntr0o )i /an! &i Lan "or c$!ta dr!'!l "#n$torilor pentr! to+i "#n$torii% c#nd el% Tirh% n!0&i "a 'ai p!tea roti b#ta !ria&$ deas!pra cap!l!i /an! #n$l+$ *r!ntea pe care &i0o spri.inise de coada tr!nchi0!l!i b#tei &i ad!l'ec$ prel!n, Lan se #ntorsese pe loc% &i ridicase cap!l s!s &i% dac$ ar *i *ost "#nt s$0i *l!t!re coa'a de p$r% ar *i se'$nat c! Si"i 1 cal!l 1 c#nd '$soar$ dep$rt$rile /an! &opti c$tre Lan% *$r$ s$ se #ntoarc$: 1 2!'3 -i Lan% tot *$r$ s$ se #ntoarc$% ad$!,$ #n &oapt$ c$tre /an!: 1 2!' ,ros3 Apoi se pri"ir$ !n!l pe alt!l% #n ti'p ce Tirh asc!lta pri'e.dia pe care o si'+ea #n toate '$d!larele Dar Tirh p!rtase "#n$torii pe toate dr!'!rile c! '!lt #nainte ca /an! &i Lan s$ *i deschis ochii spre l!'in$ -i% #nainte ca cei care si'+iser$ *!'!l ,ros s$ *i #n+eles ce #nsea'n$% Tirh sp!se rar &i ap$sat: 1 Arde p$d!rea de la (al!rile R!pte /#n$torii% care &tia! !nde s#nt (al!rile R!pte% se c!tre'!rar$ Tirh st$tea pe loc% asc!lta pri'e.dia &i o #n+ele,ea '!lt 'ai bine ca oricare dintre cei care era! acolo Apoi Tirh desp$r+i "#n$torii% n!'ind!0i pe *iecare 4 cei 'ai tineri% 'ai sprinteni &i 'ai "oinici% #ntr0o parte% cei 'ai ,reoi &i 'ai b$tr#ni% #n cealalt$% &i "orbi: 1 /an! &i Lan% l!a+i 2!,a cea (are (er,e+i la pe&ter$ Sp!ne+i s$ plece to+i c! "oi /#n$torii s$ ia pe !'erii lor pe cei care n! pot #nc$ s$ *!,$ 2e'eile s$ ia #n bra+e pe cei care n! !'bl$ #nc$ 5n 2!,a cea (are t$ia+i prin R#pa Galben$% trece+i dincolo de P$d!rea Alb$% peste /alea 5n,!st$% dincolo de Ierb!rile 5nalte% la apa care a *ost 'are &i este #nc$ 'are N! "$ opri+i dec#t d!p$ ce trece+i apa E!% c! "#n$torii r$'a&i% "o' l!a Pas!l cel L!n,% "o' ocoli pe alte dr!'!ri% tot c$tre acolo% &i "o' a.!n,e% dac$ "o' a.!n,e Pleca+i3 /an! r$cni plecarea% &i ,oana #ncep! Tirh #i pri"i pe c#nd se #ndep$rta!% apoi "orbi #n t$cerea ap$s$toare: 1 /or pieri '!l+i 2e'eile n! "or p!tea p!rta pe to+i cei care n! &ti! #nc$ s$ !'ble /#n$torii n! "or p!tea d!ce pe !'erii lor pe to+i b$rba+ii &i *e'eile 'ici care n! &ti! #nc$ s$ *!,$ B$rba+ii &i *e'eile c! p$r!l alb% ca &i cei care abia a! #n"$+at s$ *!,$% n! "or p!tea +ine 2!,a cea (are /or r$'#ne #n !r'$% "or *i a.!n&i &i #ncerc!i+i de *l$c$ri /or pieri '!l+i din *iii &i *iicele l!i Ganada cea c! p$r!l ro&!% c! care Gano &i cei dinaintea l!i Tirh a! "enit la pe&tera din p$d!re3 5n c$ld!ra #n$b!&itoare% "#n$torii #n ale c$ror plete se a'esteca! '!lte *ire albe pri"ea! c$tre )area #nchis$ de d!n,a nea,r$ a sihlelor Tirh se #ntoarse spre ei &i sp!se: 1 /or pieri '!l+i% dar /an! &i Lan "or a.!n,e c! "#n$torii tineri% c! *e'eile p!ternice &i c! c#+i "or p!tea c$ra dintre cei 'ici p#n$ la ap$ /o' ,$si alt$ pe&ter$ #n care s$ ard$ 2oc!l cel

'are3 Plec$'3 L!ar$ Pas!l cel L!n,% care poate s$ n! se opreasc$ )ile de0a r#nd!l% dar care n!0i p!tea d!ce tot!&i la Pe&ter$% #nainte ca toat$ p$d!rea s$ *ie #n *l$c$ri% &i acestea s$ le taie dr!'!l 6 D!r, se #ntorcea c$tre pe&ter$ 2!sese departe s$ ca!te piatra cea tare din care se *ac !neltele Pe !'$r!l l!i% #n pielea l!i Si"i 1 cal!l 1 D!r, p!rta '!lt$ piatr$% ,alben$ ca l!t!l de la 'ar,inea apei &i albastr$0"er)!ie 5nalt &i p!ternic% D!r, #&i d!cea #nc$rc$t!ra lesne 5i era *oa'e (#ncase doar c#te"a r$d$cini chircite de secet$ &i o /il 1 &op#rla i!te 5n pas ,r$bit% '#na c$tre pe&ter$ C#nd intr$ #n p$d!rea din prea.'a ei% o si'+i *ierbinte &i neclintit$% &i c!r#nd 'iros!l de *!' #i !st!r$ n$rile O r$b!*nire de "#nt #i ad!se ),o'ot #ndep$rtat /$)! *!,a speriat$ a +apilor &i0a c$prioarelor pe care ei le che'a! c! !n sin,!r n!'e: Sa"ani 1 al$t!ri c! salt!rile i!+i ale l!i Rapi 1 "!lpea ro&ie &i D!r, *! 'irat s$ #nt#lneasc$% pe acela&i dr!'% pe !nii &i pe al+ii Era! 'ai '!lt de trei Sa"ani &i 'ai '!lt de trei Rapi De ce *!,ea!7 D!r, #ncep! s$ aler,e c$tre pe&tera care era acolo% pe !n pinten de deal% aproape #n 'i.loc!l p$d!rii% l#n,$ apa care ac!' sc$)!se% c$ de0abia se 'ai p!tea bea &i a"ea ,!st de '#l 2!,ea% &i 'ere! #nt#lnea% aler,#nd #'potri"a aler,$rii sale% pe Sa"ani% pe Rapi 4 )$ri &i pe Nalc 1 'istre+!l 1 c! p!ii d!p$ el% ,roh$ind *!rios D!r, '#na #nainte% &i *!'!l se *$cea 'ai ,ros &i "#nt!l 'ai tare Unde"a era *!rt!n$ U'bra cen!&ie a l!i Tilic 1 l!p!l 1 se strec!r$ pe l#n,$ D!r,% c#nd D!r, a.!nse la pe&ter$ D!r, se *eri% dar Tilic nici n! #ntoarse cap!l Deal!l se "edea bine P$d!rea% #n spatele l!i% ardea c!prins$ de *l$c$ri !ria&e 5n noaptea care se l$sase% *$r$ ca el s$ ba,e de sea'$% p$d!rea ridica *oc!ri peste *oc!ri /#nt!l '#na *!'!l ,ros c$tre el% #l al!n,a #n ,!ra pe&terii deschise spre "alea p$d!rii ar)#nde D!r, se repe)i la plat*or'a pe care "#n$torii #&i ar!nca! prada #n *a+a l!i Tirh Plat*or'a era ,oal$ 2oc!l cel (are ardea 'ocnit &i p$rea at#t de 'ic #n *a+a p$d!rii c!prinse de "#l"$taie C! pl$'#nii plini de *!'% D!r, se n$p!sti #n Pe&ter$% dar% #nainte de a *i a.!ns #n 'i.loc!l ei% &ti! c$ e ,oal$% c$ to+i plecaser$% al!n,a+i de n$prasnica 'ist!ire care a"ea s$ c!prind$ &i ridic$t!ra plin$ de t!*i&!ri !scate /#n$tor!l se opri% #ncerc#nd s$0&i desl!&easc$ ,#nd!rile% dar% si'+ind o 'i&care l#n,$ picior!l l!i% *$c! !n salt #n l$t!ri% c! b#ta ridicat$ 1 ,ata s$ stri"easc$ Dar b#ta n! lo"i Prin cea+a deas$ a *!'!l!i n$prasnic% D!r, n! desl!&i% dar si'+i c$ acolo era !n o' 'ic Se aplec$% l$s#nd!0&i bra+!l s$ l!nece peste tr!nchi!l b#tei% ca s$ n! o scape% &i c! '#na ap!c$ o'!l 'ic 4 ar!nc#nd!0l pe !'$r% ie&i #n ,oan$ din pe&tera n$p$dit$ de l!'ina ro&iatic$ a *oc!l!i ce se apropia Dar D!r, n! ar!nc$ pielea l!i Si"i% plin$ c! pietrele tari 2oc!l trec!se peste apa s!b+ire &i c!prinsese p$d!rea din trei p$r+i D!r, se si'+i #ncol+it &i #ncep! s$ aler,e #n .os!l apei% dar cer!l se ro&i c!r#nd &i #nspre acolo &i% printre tr!nchi!ri% "$)! li'bile de *oc lin,#nd cr$cile &i ap!c#nd!0se de ele c! ,heare ,albene &i ro&ii Se #ntoarse #n loc &i #ncep! s$ *!,$ de0a c!r'e)i&!l% spre /alea cea (are% c$!t#nd s$ ias$ din #'pres!rarea cr!nt$ Deodat$ *!'!l &i "#nt!l #l lo"ir$ din *a+a 1 &i D!r, &tia c$ treb!ie s$ *!,$ c! "#nt!l care '#na *oc!l% c!' '#n$ "#n$torii pe Si"i 1 cal!l 1 c$tre pr$pastia ad#nc$ Pe !'erii l!i D!r,% c! '#n!+ele #ncle&tate #n p$r!l s$! l!n,% st$tea c$+$rat copil!l 1 b$rbat!l 'ic 1 pe care #l ,$sise #n pe&ter$% dar "#n$tor!l !itase c$ este acolo Uh' 1 b$rbat!l 'ic 1 #&i trec!se picioarele peste ,r!'a)!l l!i D!r, /#nt!l se schi'b$ #nc$ o dat$ &i D!r, pri'i% #n plin% *!'!l #nec$cios Se opri b!i'ac% apoi se n$p!sti iar$&i 2!,ea n$prasnic c$tre #nt!neci'e% din

no! c! "#nt!l #n spate% c! ochii aproape orbi+i de !st!ri'e &i c! r$s!*larea t$iat$ de osteneal$ &i t!se Uh'% c$lare pe !'erii l!i la+i% c! '#inile #ncle&tate #n p$r!l l!n,% t!&ea c! piept!l plin de d!rere Cren,ile #l lo"ea!% peste obra)% #ncerc#nd s$0l dea .os% dar '#inile 'ici era! prinse #n &!"i+ele !de de s!doarea l!i D!r, c! at#ta p!tere% #nc#t Uh' n! p!tea *i s'!ls Uh' n! &tia c$ a c$dea ar *i #nse'nat 'oartea% dar '#inile l!i o &tia! pentr! el O crac$ 'ai ,roas$ #l i)bi peste *a+$ &i !n ciot #i t$ie *r!ntea ad#nc% aproape p#n$ la os Uh' !rl$% dar !rlet!l #i *! c!r'at de t!se S#n,ele #i c!rse #n ochi &i0i alin$ !st!ri'ea din ei% dar n! 'ai "$)! l!'ina cresc#nd% pe c#nd se apropia! iar de "#l"$taia !ria&$ a copacilor prin&i de *l$c$ri D!r, se opri% n$!c 2oc!l se #ntindea peste tot Uh' &terse s#n,ele de pe ochi /$)! p$d!rea ro&ie% &i acolo% printre arborii !ria&i% l!'ina ,alben$ care aler,a spre ei A!)i trosnit!rile c!'plite ale tr!nchi!rilor care se despica! de c$ld!ra *oc!l!i C! pl$'#nii otr$"i+i de *!'!l ,ros% c! tr!p!l leoarc$ de n$d!&eal$% D!r, scr!ta *l$c$rile prin care treb!ia s$ treac$ ca s$ scape O cr$c!+$ aprins$% d!s$ de "#nt% )b!r$ spre ei% *! prins$ de cren,ile !n!i copac% sc#nteile cresc!r$% se *$c!r$ "#l"$taie &i #ncep!r$ s$ 'ist!ie le'n!l &i *r!n)ele !scate de secet$ l!n,$ D!r, scoase !n !rlet s*#&ietor% #n care0&i sp!nea toate spai'ele% apoi% #ntorc#nd spatele *oc!l!i% coti de)n$d$.d!it c$tre dreapta% #ncerc#nd s$ aib$ iar$&i "#nt!l #n spate S$,eata cen!&ie a !n!i l!p #nt#r)iat trec! pe l#n,$ D!r,% &i D!r, #i l!$ !r'a% *iindc$ D!r, &tia c$ Tilic si'te !nde e sc$parea Picioarele sleite de p!teri ale l!i D!r, aler,a! ac!'% #n salt!ri 'ari% ca d!p$ o l!n,$ odihn$% c! p!terea 'or+ii #n ele Din no! cr$cile .oase #l lo"ea! pe Uh' peste *a+$ Cobor# cap!l% p#n$ ce0&i lipi obra)!l de coa'a !d$ a l!i D!r, Craca ,roas$% ie&it$ din tr!nchi!l pe care D!r, abia #l "$)!% prin noapte% la ti'p% ca s$0l *ereasc$% #l i)bi pe Uh' #n cre&tet 1 &i n! 'ai &ti! ni'ic% n! 'ai t!&i% n! 'ai si'+i s#n,ele care0i c!r,ea prin p$r% dar '#inile 'ici% #ncle&tate% n! d$d!r$ dr!'!l% picioarele 'ici se str#nser$ c$tre piept!l lat &i p$ros al l!i D!r, care ,onea% ,onea #nainte% *$r$ ,#nd% *$r$ +int$% *$r$ &tire% c! *oc!l &i "#nt!l &i spai'a #n !r'a l!i -i s$lb$tici!0nile% s'!lse din ad#nc!rile sihlei% ,onea! l#n,$ ,oana l!i D!r,% &i #ntre ele &i o' se *$c!se pace% pacea 'or+ii pe care ac!' o tr$ia! laolalt$ C#nd ploaia #ncep! s$ cad$% D!r, c! Uh' pe !'eri ,onea #nc$ 2oc!l c!prinsese toat$ )area #n !r'a l!i Dar #n *a+$% dincolo de desi&% se #ntindea! Ierb!rile 5nalte Ac!' D!r,% ca &i celelalte "ie+!itoare% *!,ea c$tre apa care *!sese 'are &i era #nc$ 'are 6 5n *r!ntea "#n$torilor% /an! &i Lan 1 a"#nd c#te doi copii pe *iecare !'$r 1 '#na! #nainte% prin ploaia deas$ Niciodat$ n! pri"iser$ #n !r'$ Gonea! c$tre r#!l cel 'are Ierb!rile !scate *o&nea!% *r#n,#nd!0se "$l!rite de pa&ii lor% &i ploaia &iroia% a'estec#nd!0se c! n$d!&eala ,rea a spai'ei% sp$l#nd ochii &i n$rile de !st!ri'ea *!'!l!i% alin#nd d!rerea ars!rilor% #n"ior#nd *$pt!rile c! l!necarea ei !&oar$ 6 C#nd Tirh &i cei care r$'$seser$ c! el trec!r$ apa% ploaia st$t!se &i soarele ridicat s!s l!'ina #ntinderea Dincolo de r#!% *oc!l p!stiise Ierb!rile 5nalte &i departe% #n )are% se "edea! p$d!rile *!'e,#nde Tirh &tia c$ *oc!l "a 'ai 'ocni )ile &i )ile% c! toat$ ploaia care c$)!se Dar pri'e.dia cea 'are trec!se

Tirh cercet$ pe cei care "eniser$ c! /an! &i Lan 2a+a i se poso'or# /#n$torii tineri era! c! to+ii% a*ar$ de D!r,% care n! *!sese c! d#n&ii Poate pierise prins de *l$c$ri% poate "a 'ai "eni3 Dar dintre cei c! p$r!l alb n! 'ai era nici !n!l Dintre *e'ei lipsea! '!lte% #'pre!n$ c! cei 'ici de tot% pe care #i p!rtaser$ #n bra+e Dintre cei ad!&i pe !'erii "#n$torilor '!l+i era! plini de ars!ri &i '!l+i a"ea! s$ 'oar$ 1 Gad% Nedah% /ol% R!h% trece+i apa3 C$!ta+i !r'a &i ad!ce+i pe cei care 'ai tr$iesc &i a! c$)!t #n dr!' N! intra+i #n p$d!re Arde #nc$ Cei care a! r$'as acolo a! '!rit #nainte s$ #nceap$ ploaia D!p$ plecarea lor% Tirh se #ntoarse din no! c$tre chip!rile isto"ite% c!prinse de so'n% &i !n ti'p asc!lt$ ,e'etele &i sc#ncetele &i% asc!lt#nd!0le% si'+i c#+i dintre aceia a"ea! s$ 'oar$ Apoi tot c$tre "#n$torii care "eniser$ c! el #n Pas!l L!n,% &i care era! 'ai p!+in osteni+i% sp!se: 1 Goroh% Gor% Lah% Dirh% Lar% Rand% 'er,e+i #n .os!l apei3 /e+i ,$si loc!l pe !nde Sa"ani% Si"i% Nalc &i al+ii a! trec!t% *!,ind% ca s$ scape de *l$c$ri Ale,e+i% dintre !r'e% !r'a l!i Sa"ani 8apii &i caprele treb!ie s$ *ie asc!n&i #n p$d!rea 'ic$ Acolo 'ai s#nt *r!n)e Trece+i dincolo de /alea (are &i "eni+i din do!$ p$r+i Ne treb!ie hran$ '!lt$ Treb!ie s$ #ncerc!i+i pe Sa"ani Ucide+i c! pietrele L$sa+i b#tele aici% ca s$ le aler,a+i 'ai !&or D!p$ plecarea lor% Tirh 'ai st$t! !n ti'p pe ,#nd!ri% apoi che'$ pe /an! &i pe Lan: 1 Tre)i+i *e'eile care n! a! ars!ri S$ p!n$ *r!n)e pe r$ni% s$ ad!c$ ap$ #n p!'ni &i s$ dea s$ beie la cei care n! se pot ridica /#n$torii l!i /an! s$ str#n,$ r$d$cini% s$ prind$ pe Til 1 &op#rla 1 &i s$ hr$neasc$ pe cei 'ici E! "oi c!r$+a loc!l &i "oi aprinde *oc!l 6 C#nd Uh' *!sese sc$pat de la 'oarte de D!r, era a&a de 'ic% #nc#t *aptele pentr! el n! a"ea! #nc$ nici !n #n+eles C#nd s!b *r!ntea l!i% 'ai lar,$ parc$ dec#t a altora% ,#nd!rile #ncep!r$ s$ se #n*iripe% &i tot ce0l #ncon.!ra c$p$t$ !n n!'e% Uh' a.!n,ea c! cre&tet!l p!+in deas!pra ,en!nchi!l!i l!i D!r, Ac!' #n"$+ase c$ Til este &op#rla "erde &i i!te% c$ Sa"ani este capra sa! +ap!l c! blana ro&cat$ &i l!n,$% "$)!se chiar pe Si"i 1 cal!l 1 aler,#nd c! coa'a b$t!t$ de "#nt A!)ise de Nalc 1 'istre+!l 1 '#ncase chiar din carnea l!i o b!c$+ic$ &i0i pl$c!se '!lt /an! &i Lan #'p$r+ea! hrana #n *a+a 2oc!l!i cel!i (are Uh' nici n! b$n!ia c$ n! totdea!na ei *$c!ser$ aceasta N!0&i a'intea aceasta N!0&i a'intea de Tirh &i n! a*lase c$ acesta &i "#n$torii l!i pieriser$ Uh' a"ea s$ a*le despre aceasta '!lt% '!lt 'ai t#r)i! Deoca'dat$% Uh' 1 cel 'ai 'ic dintre b$rba+ii 'ici care &tia! s$ !'ble &i #ncepea! s$ aler,e 1 n! a"ea #nc$ ni'ic de *$c!t &i ni'eni n!0l l!a #n sea'$ Ceilal+i b$rba+i 'ici era! to+i c! '!lt 'ai 'ari ca el% iar *e'eile 'ici de ase'enea% &i se .!ca! cel 'ai adesea l#n,$ *e'eile 'ari L!i Uh' n!0i pl$cea 'iros!l de piele !d$ 2e'eile r$)$l!ia! &i c!r$+a! pieile l!i Si"i sa! ale l!i Sa"ani% 'ai rar ale l!i Nalc 1 'istre+!l 5ntr0o )i% Uh' "$)!se chiar pielea l!i Tilic 1 l!p!l cen!&i! Ast*el Uh' era ca' sin,!r% &i se #n"$+ase a&a -i de aceea #n pe&tera no!$% de l#n,$ apa s!b+ire% Uh' #&i alesese !n *!nd de cotlon n!'ai pentr! el Era at#t de str#'t% #nc#t doar *$pt!ra l!i '$r!nt$ se p!tea strec!ra #ntr0#ns!l Aici dor'ea% aici #&i '#nca partea de hran$ pe care o c$p$ta% la r#nd c! ceilal+i% l#n,$ 2oc!l cel (are% din '#inile *e'eilor% d!p$ ce 'ai #nt#i "#n$torii #&i l!aser$ p$r+ile c!"enite de la /an! &i de la Lan -i tot aici ad!na *el de *el de nepre+!ite odoare: !n ciob de scoic$ l!n,$% cen!&ie &i asc!+it$ 4 o piatr$

'ic$% rot!nd$ &i alb$ 4 !n dinte de0al l!i Si"i 1 cal!l 4 !n col+ al l!i Tilic 1 l!p!l 1 ,$sit #ntr0!n cotlon% !itat acolo de cine &tie cine 4 o carapace '$r!nt$% "er)!ie% c! care% o )i #ntrea,$% Uh' se .!case #n apa r#!l!i% !'pl#nd0o &i ,olind0o% plin de b!c!ria de a p!tea +ine apa ad!nat$ 'ai bine dec#t #n p!'nii *$c!+i c$!&% din care c!r,ea 4 o coad$ de bl$ni+$% ,$sit$ #ntre ni&te b!r!ieni deas!pra pe&terii 4 !n o!% l!at dintr0o scorb!r$% #n ad#nc!l c$reia bra+!l #nc$ at#t de sc!rt c! ,re! #i a.!nsese 4 c#te"a al!ne pe care le ron+$ia st#nd sin,!r #n #nt!neric 1 &i c#te &i 'ai c#te Acolo% #n ad#nc!l cotlon!l!i str#'t% le &tia la ad$post Ceilal+i n! p!tea! s$ se strecoare prin intrarea #n,!st$% iar L!!h 1 *e'eia 'ic$ 1 sin,!r$ de "#rsta l!i% dor'ea #n partea cealalt$ a pe&terii c! *e'eile 'ari &i 'ici De alt*el% L!!h nici n! &tia de cotlon!l l!i Uh' /!h! #ncercase s$ intre odat$% dar Uh'% care0l p#ndea de d!p$ o '!chie de l!t &i piatr$% &tia c$ e prea 'are &i c$ n! are s$ poat$ s$ se strecoare /!h! '#r#ise s!p$rat &i trec!se pe l#n,$ Uh'% *$r$ s$0l b$n!iasc$ #n #nt!neric /!h! "oise s$ intre #n asc!n)i&!l l!i Uh' *iindc$ #l "$)!se pe Uh' la ap$ c! carapacea "erde At!nci "enise s$ i0o ia% &i i0ar *i l!at0o% dac$ Uh' n! ar *i *!,it% c! ea #n '#n$% l#n,$ D!r,% care ardea r$d$cinile !n!i copac #n 2oc!l cel (are% din ,!ra pe&terii% c$ s$0&i *ac$ o b#t$ no!$ D!r, ridicase ochii de la r$d$cinile care p#r#ia! c!prinse de *oc% &i Uh' se lipise de el *$r$ s$ sp!n$ ni'ic /!h! n! #ndr$)nise s$ "in$% s$0i s'!l,$ din '#n$ carapacea "er)!ie Pe !r'$ /!h! #l p#ndise pe Uh' !n ti'p% dar Uh' n! se 'i&case de l#n,$ D!r, Uh' &tia c$ poate s$ stea acolo% l#n,$ D!r,% p#n$ d!p$ #'p$r+irea c$rnii care se pr$.ea pe +ep!&ele de le'n '#n!ite de *e'ei &i pe pietrele late pe care )ea'a se sc!r,ea s*#r#ind -tia c$ D!r, "a sta '!lt% '!lt% p#n$ s$ toceasc$ toate r$d$cinile b#tei &i% c#t "a *i #n !'bra l!i D!r,% /!h! n! "a #ncerca ni'ic D!p$ !n ti'p% /!h! se plictisise &i plecase At!nci% tiptil% Uh' se *!ri&ase spre cotlon!l l!i &i asc!nsese% #n *!nd% #ntr0!n c!lc!& de *r!n)e #nc$ proaspete% carapacea c! care p!tea s$ ridice ap$ din ap$ N! o 'ai p!tea scoate a*ar$ din Pe&ter$ ca s$ o d!c$ la ap$% dar% c#nd "a p!tea s$0&i *ac$ o b#t$ ca cea pe care o a"ea D!r,% at!nci se "a d!ce la ap$% &i /!h! n! "a #ndr$)ni s$0i ia carapacea 5ntr0o )i% #n iarba ,ras$% chiar l#n,$ 'al% Uh' "$)! carapacea l!i 'i&c#nd #ncet N! #n+ele,ea c!' a.!nsese acolo% l#n,$ ap$% dar se repe)i% &i '#na l!i se #ncle&t$ pe rot!nd!l osos% cald de soare Abia at!nci "$)! b!c$+ile boante care se tr$,ea! #n$!ntr! &i c$ n! e o carapace ca a l!i% ci do!$% #ntre care se asc!nde ce"a% ce"a care are doi ochi% 'ici% sticlo&i% &i !n bot rot!nd Uh' #l atinse c! de,et!l Era tare% dar n! *oarte tare Uh' cioc$ni !&or% c! o piatr$% carapacea Ce era #n$!ntr! n! ie&i a*ar$ P!se carapacea #n iarb$ &i st$t! ne'i&cat A sta la p#nd$ #i era tot at#t de !&or ca a aler,a sa! a se c$+$ra (!lt% '!lt ti'p n! se #nt#'pl$ ni'ic% &i Uh' si'+ea nelini&tea cresc#nd #n '$d!larele sale c#nd% #n s*#r&it% "ietatea ap$r!% &i carapacea% c! tot!l% #&i rel!$ dr!'!l c$tre ap$ Uh' #ntinse '#na &i opri carapacea 'i&c$toare% &i iar$&i *iin+a aceea din$!ntr! se ,he'!i la ad$post: 9Ca 'ine #n cotlon!l 'e!:% ,#ndi Uh' &i #i d$d! dr!'!l 9Are &i ea cotlon!l ei% n!'ai c$ ea #l poart$ peste tot:% r#se Uh' c! ,!ra p#n$ la !rechi% ,#ndind c$ ar p!tea ie&i din pe&ter$ c! cotlon!l #n spate 1 De ce r#de Uh'7 #l #ntreb$ L!!h% r$s$rit$ din Iarba 5nalt$% care o asc!nsese p#n$ at!nci% &i Uh' se #ncr!nt$ s!p$rat c$ el n! o si'+ise pe L!!h Ar *i "r!t s0o lo"easc$% *iindc$0l p#ndise *$r$ ca el s$ &tie% &i poate ar *i *$c!t0o% dar L!!h #l #ntreb$ din no!: 1 De ce r#de Uh'7 -i Uh' #&i ad!se a'inte de cotlon &i r#se din no!: 1 Uh' r#de *iindc$ Ar *i "r!t s$0i sp!n$ l!i L!!h ce ,#ndise c! cotlon!l% dar n! &ti! c!'% &i #'b!*n#nd!0se din no!% 'or'$i: 1 Uh' r#de 1 *iindc$ r#de3 1 /rei s$0+i arate L!!h o Bari 'ic$% 'ic$ de tot% 'ai 'ic$ dec#t pal'a l!i L!!h7 -i ochii 'ari% de !n albastr! *oarte #nchis% #l pri"ea! pe Uh'% #ntreb$tori &i lini&ti+i

1 Bari7 Ce e Bari7 #ntreb$ Uh' interesat% &i !it#nd de s!p$rare 1 Bari e ce +inea Uh' #n '#n$ Bari '$n#nc$ iarb$ &i n! '!&c$% r$sp!nse )#'bind L!!h 1 Uh' "rea s$ "ad$ pe Bari% sp!se Uh'% ridic#nd!0se #n picioare% ,ata de dr!'% apoi b$n!itor ad$!,$: Unde e Bari7 2$r$ s$0i r$sp!nd$% L!!h se #ndrept$ #n .os!l apei% c$tre scorb!rile c$)!te acolo !nde apa *$cea !n cot l!n,% #n care tr$ia! pap!rile% st!*!l &i pipiri,!l #nalt Uh' se .!case #ntre scorb!ri de '!lte ori% pitind!0se #ntre ele% &i asc!lt#nd "ia+a apei% a "$)d!h!l!i &i a p$d!rii care "enea aici% aproape% p#n$ #n iarba ,ras$ Dar L!!h dep$&i scorb!rile din care% ici0colo% tot 'ai r$s$rea c#te o 'lad$ "erde% c! *r!n)e s!b+iri% l!n,i &i aproape albe% &i se strec!r$ printr0!n h$+i& ad#nc% dincolo de care se deschidea !n l!'ini& 'ic% ad$postit de !'bra deas$ &i .oas$ a !n!i arbore pletos Uh' se strec!ra &i el% #n !r'a ei% &i tr!p!rile lor 'l$dioase nici n! clintea! ra'!rile st!*i&!rilor L!!h se #ndrept$ c$tre apa care% aici% n! se 'ai "edea deloc% asc!ns$ de s$lcii l!n,i &i #nalte &i% dincolo de ele% de p$p!ri&!l des Intr#nd printre tr!nchi!ri% c!lese de pe !n!l dintre ele ni&te *r!n)e 'ari% "er)i Apoi L!!h se d!se c$tre copac!l 'are din l!'ini& &i% l$s#nd!0se #n ,en!nchi% l#n,$ el% #ncep! s$ cioc$neasc$ !&or% c! de,et!l #ndoit% #n scoar+a ,roas$ Uh' se !it$ peste !'$r!l ei &i "$)! ie&ind% #ntre do!$ r$d$cini ,roase &i ne,re% o carapace at#t de 'ic$% #nc#t% la #ncep!t% cre)! c$ este !na din *iin+ele care )boar$ noaptea c$tre *oc &i care cad c! !n ),o'ot s!rd% &i s#nt ne,re% &i a! o +eap$ 'ic$ pe cap D!r, le n!'ea D!'i% &i le ar!nca departe de *l$c$ri 4 /ar &i al+ii le stri"ea! c! picior!l 1 ni'eni n! le '#nca 1 Bari% &opti L!!h% #ntin)#nd *r!n)ele "er)i &i ,rase broa&tei +estoase Apoi% ar$t#nd!0i0l pe Uh': Uh' n! are s$ o'oare pe Bari% Uh' are s$ dea *r!n)e "er)i l!i Bari Ani'al!l "eni #ncet p#n$ #n l!'in$ &i #ncep! s$ '$n#nce Uh' se las$ .os l#n,$ L!!h &i &opti: 1 Uh' n! are s$ o'oare pe Bari C! de,et!l atinse !&or carapacea 'ic!+$% &i *$pt!ra n! se str#nse% &i '#nc$ 'ai departe% lini&tit$ Uh' pri"ea pe Bari% &i L!!h #l pri"ea pe Uh'% &i deas!pra lor !'bra !ria&$ a !ria&!l!i copac l$sa s$ p$tr!nd$ la ei ra)ele .!cate pe *r!n)e &i prelinse apoi ca o ploaie ,alben0"er)!ie &i cald$ 6 Bari cresc!se p!+in% &i L!!h cresc!se% dar era #nc$ '!lt 'ai 'ic$ dec#t Uh'% care abia se 'ai p!tea *!ri&a #n cotlon!l s$! Treb!ia s$0&i ca!te alt!l 5ncercase 'ai '!lte% dar nici !n!l n! i se p$r!se dest!l de *erit 5n s*#r&it% ,$si !n!l la care% ca s$ poat$ a.!n,e% treb!ia s$ se ca+$re #n s!s% pe peretele at#t de #nalt Era 'ai '!lt o ,a!r$ ad#nc$% dec#t !n cotlon Intrarea str#'t$ o l$r,i #ncet% c! b$,are de sea'$% )ile &i )ile de0a r#nd!l% &i n!'ai at!nci c#nd &tia c$ "#n$torii s#nt pleca+i% *e'eile la ap$% c!r$+ind piei &i *$c#nd '#ncarea% sa! d!se s$ c!lea,$ r$d$cini &i poa'e% c! b$rba+ii &i *e'eile 'ici At!nci cioc$nea !&or #n piatra 'oale &i0&i pre,$tea c!lc!&!l Uh' &tia c$ n!'ai el #&i are loc!l l!i% c$ ceilal+i dor'ea! al$t!ri !nii de al+ii Dar "roia s$0l aib$% &i &i0l *$cea G#nd!l s$ ciopleasc$ intrarea prea str#'t$ c! o piatr$ #i "enise d!p$ ce #l "$)!se pe D!r, i)bind ti'p #ndel!n,at do!$ pietre Uh' n! &tia c$ din aceast$ i)bit!r$ D!r, a"ea s$ *ac$ o !nealt$ 1 Ce *ace D!r,7 #l #ntrebase% ar$t#nd spre pietrele din '#inile "#n$tor!l!i Acesta se #ntoarse c$tre el toc'ai c#nd lo"ea% piatra i)bi pie)i&% &i cea care ar *i treb!it s$ se *ac$ o !nealt$ se sparse #n do!$ D!r, pri"i b!c$+ile l!n,% apoi se !ita la Uh' &i sp!se lini&tit:

1 Ni'ic 1 I)be&ti piatra ca s$ *aci ni'ic7 #ntrebase Uh'% ned!'erit% dar D!r, n!0i r$sp!nsese Din !'br$% de pe 'ald$r!l de *r!n)e proaspete pe care st$tea tr#ntit% a&a c!' i se cade !n!i "#n$tor de *r!nte c#nd se odihne&te #n pe&ter$% /ar "$)!se tot &i% ridic#nd!0se #n coate% sp!sese alene: 1 D!r, s$ lo"easc$ pe b$rbat!l 'ic care "orbe&te #n *a+a *oc!l!i3 Dar D!r, pri"ea c! b$,are de sea'$ piatra spart$ &i n! p$r!se c$0l a!de At!nci /ar% #nci!dat% se ridicase pe .!'$tate% #ntinsese '#na% ap!case o piatr$ &i% c! dib$cie% o a)"#rlise N!'ai coada ochi!l!i l!i Uh' prinsese 'i&carea '#inii l!i /ar% c$ci Uh' se !ita la D!r,% a&tept#nd r$sp!ns!l Uh' n! &tia% nici n! se #ntrebase% de ce tr!p!l l!i 'ic s0a r$s!cit #ntr0o parte% la ti'p% ca piatra s$ treac$ &!ier#nd pe l#n,$ cap!l l!i c! plete de toa'n$ ro&ie Lan% din *r!n)ele l!i% r#sese% &i at!nci al+ii #ndr$)niser$ s$ r#d$ C$ci nici !n!ia n! i0ar *i pl$c!t s$ se '$soare c! /ar At!nci acesta si'+ise *!ria cald$ !rc#nd!0i0se #n ,#t% la ,#nd!l c$ Uh' se p!t!se *eri de piatra c! care el% /ar% "#n$tor!l% !cidea pe Sa"ani 1 c$prioara 1 pe c#nd aceasta *!,ea sprinten$ Dintr0!n salt *!sese #n picioare &i% de data asta% Uh' &ti!se c$ /ar este pri'e.dia N! #n+elesese bine care% dar tr!p!l l!i #i "orbea #ntotdea!na de !na &i aceea&i% de sin,!ra pri'e.die: 'oartea De .os% aplecat #nc$% o r!psese la *!,$ &i% #nainte ca /ar s$0l *i p!t!t a.!n,e% se pierd!se #n #nt!neric!l de dincolo de l!'ina 2oc!l!i cel!i (are /ar &o"$ise S$0l 'ai ,$seasc$ #n ad#nc!ri era ,re! Uh'% pitit la o cotit!r$% #n apropierea !n!i cotlon ad#nc% #l a!)ise pe Lan sp!n#nd pa&nic: 1 /ar e !n "#n$tor Uh' n! are #nc$ b#t$ Uh' n! a ie&it la "#n$toare Nici chiar pe Si"i 1 cal!l 1 Uh' n! l0a *!,$rit c! cei tineri /ar s$ se a&e)e &i s$ se odihneasc$ -i /an! ad$!,ase: 1 /ar n! treb!ia s$ ar!nce piatra D!r, n! a "r!t s$ lo"easc$ pe Uh'% care t$ia !'bra l!i D!r,% n! !'bra l!i /ar C!lc!&!l #l a&teapt$ pe /ar /ar n! se poate '$s!ra c! cel care n! are #nc$ b#t$ Sa! /ar "rea s$ se l!pte c! !n ne"#n$tor at#t de 'ic7 -i se a!)iser$ din no! r#setele "#n$torilor Pe /ar #l arseser$ r#setele "#n$torilor% dar n! se p!tea '$s!ra c! /an! 4 &i 'ai era &i Lan Se tr#ntise #n c!lc!&!l s$!% sp!n#nd tare: 1 Uh' "a a"ea b#t$% &i at!nci /ar se "a l!pta c! Uh' 1 /an! &i Lan "or ale,e ti'p!l% #i r$sp!nsese lini&tit /an! Uh' si'+ise ce"a ,re!% a'enin+$tor% #n "ocea l!i /ar% ca o piatr$ care se rosto,ole&te c$tre ad#nc!ri Dar% odat$ pri'e.dia trec!t$% !it$ de ea Ce0l *r$'#ntase 'ai ad#nc era s$ #n+elea,$ ce *$cea D!r, c! cele do!$ pietre N! #ndr$)nise s$0l #ntrebe De at!nci )ile de0a r#nd!l #l pri"ise pe D!r,% &i pe Rah% &i pe (!r% &i pe *iecare c!' *ac% *iindc$ descoperise c$ n! n!'ai D!r, cioc$ne&te pietrele Pri"ea "#n$torii c!' lo"esc o piatr$ de alta% c!' sar a&chiile 'ici% c!' !neori #ntreb!in+ea)$ o b!c$+ic$ de le'n tare% !n os sa! o alt$ piatr$% p!n#nd!0le peste piatra care "a de"eni o !nealt$% &i c! cealalt$ bat #ncet &i c! r$bdare Uh' "$)!se c$% p#n$ la !r'$% din 'i,ala lor ie&ea! r#c#itoare% str$p!n,$toare% pietre an!'e cioplite pentr! !cis Sa"ani sa! U"i /#n$torii *$cea! !nelte sa! ar'e Uneori l!cra! &i #n os 5n+elesese ast*el pe deplin c$ ceea ce l!crase at!nci D!r, ar *i treb!it s$ a.!n,$ o !nealt$ &i c$% din pricina l!i% o stricase D!p$ ce Uh' li'pe)ise toate acestea% !n alt ,#nd #ncol+ise #n 'intea l!i: s$ *ac$ &i el o !nealt$ &i s$ i0o dea l!i D!r,% #n schi'b!l celei pe care "#n$tor!l o pierd!se din ca!)a l!i 5n s*#r&it% #ntr0o )i se hot$r#se G$sise o piatr$ care i se p$r!se potri"it$ &i% a&e)at la 'al!l

apei% #ncep!se s$ o i)beasc$ c! o alta% de )or 1 Ce *ace Uh'7 Uh' se #ntorsese O a!)ise pe L!!h apropiind!0se -ti!se c$ este ea Nici n! r$sp!nsese 1 a&a c!' "$)!se c$ *ac "#n$torii care n! ia! #n sea'$ *e'eile &i% chiar dac$ le r$sp!nd% n! se #ntorc c$tre ele Uh' cioplea sa!% 'ai bine )is% credea c$ ciople&te i)bind repede A&chii 'ari s$rea! s!b lo"it!rile l!i Uh'% &i el se b!c!ra N! &tia #nc$ rost!l ci!dat al pietrelor% nici c$ dintr0o piatr$ care se *$r#'$ at#t de !&or n! se poate *ace ni'ic Pe '$s!r$ ce piatra din '#na l!i Uh' cioc$nea pe cealalt$% aceasta se *$cea 'ai 'ic$% 'ai 'ic$% &i n! c$p$ta rost!l de !nealt$% nici chiar de r#c#itoare pentr! pielea l!i U"i% cel c! !rechile l!n,i &i c! codi+a rot!nd$ 1 Pentr! ce Uh' s*ar'$ piatra #n b!c$+i7 #ntreb$ L!!h% &i asta #l #'b!*n$ pe Uh' L!!h% *e'eia 'ic$% #&i b$tea .oc de el Ridic$ ochii sc#nteietori% dar '#inile n! &i le opri Piatra i)bi peste de,et 8ip$t!l #i !rc$ #n ,#tle.% &i str#nse din+ii c#t p!t! de tare S$ri #n picioare &i se repe)i spre L!!h c! piatra ridicat$ L!!h se *eri Uh' se poticni de picior!l ei% r$'as parc$ an!'e #n !r'$% &i c$)! c! obra)!l #n s*$r#'$t!rile de piatr$ pe care le *$c!se Se .!li pe obra) 1 al$t!ri de at#tea alte .!lit!ri care i se p$stra! ca ni&te d#re 'ici% albe &i s!b+iri% pe chip!l ars de soare Uh' n! &tia c$ le are 1 Te0ai lo"it tare7 #ntreb$ L!!h% &i Uh' si'+i c$ n! era #n b$taie de .oc Se sc!l$% c! s#n,ele pe obra)% &i o pri"i c! ochi 'ari% ne#n+ele,$tori L!!h #l l!$ de '#n$ &i sp!se: 1 /ino c! 'ine3 5l d!sese aproape% aproape de tot de 'al!l apei &i sp!sese: 1 Intr$ c! picioarele #n ap$ &i las$0te #n .os L!!h intrase #n ap$ l#n,$ el &i #ncep!se s$0l spele pe obra)% apoi #i lipise o *r!n)$ s!b+ire peste loc!l !nde #l ardea 1 S#n,ele l!i Uh' n! 'ai c!r,e% &optise L!!h% &i Uh' se ridicase &i pri"ise #n ochii 'ari ai l!i L!!h% de c!loarea cer!l!i noaptea% #nainte s$ se aprind$ *oc!rile cele '!lte acolo% s!s 1 Pentr! ce s*$r#'ai piatra #n b!c$+i7 #ntreb$ L!!h 1 N! s*$r#'a' piatra 2$cea' o !nealt$ pentr! D!r,3 1 Cere l!i D!r, o piatr$ tare% &i #nc$ o piatr$ tare% &i lo"e&te0le !na de alta% ca s$ sar$ a&chiile 'ici 1 Ce &tii t! despre !nelte7 #ntrebase Uh'% #ncr!nt#nd!0se 1 C!r$+ pieile l!i Si"i c! r#c#itoarele Str$p!n, pieile l!i U"i c! str$p!n,$toarea Dar ac!' ie&i din ap$ /ine spre tine ;ah% &i are s$ te ap!ce de picior Uh' *!sese pe 'al c! !n sin,!r salt% &i L!!h ie&ise din ap$ #ncet% dar n! #nainte de a *i ap!cat c! '#na rac!l 'are% care 'i&ca #n dreapta &i #n st#n,a cle&tii nep!tincio&i 5l '#ncaser$ pe ;ah #'pre!n$% copt la !n *oc 'ic% l#n,$ r$d$cinile s!b care Bari #&i a"ea c!lc!&!l Uh' *$c!se *oc!l Era sin,!r!l dintre cei care n! era! #nc$ "#n$tori% dar &tia s$ aprind$ *oc!l 6 Uh' #i cer!se l!i D!r, piatra tare: 1 Uh' "rea s$ *ac$ o !nealt$ pentr! D!r,3 D!r, )#'bise #n barba ,roas$ &i nea,r$ &i

'or'$ise: 1 Uh' e prea 'ic3 Dar Uh' a st$r!it: 1 Uh' "rea s$ *ac$ o !nealt$ pentr! D!r, -i at!nci D!r, d$d!se l!i Uh' do!$ pietre% !na ,$lb!ie ca l!t!l de la 'al!l apei% &i !na #nt!necat$% "erde0albastr$ D!r, ar$tase l!i Uh' c!' s$ lo"easc$% a&a #nc#t s$ sar$ a&chii 'ici% ca s$ sar$ a&chia de !nde "roia el% c!' s$ *ac$ o a&chie de le'n% c!' s$ o p!n$ #n cr$p$t!ra *$c!t$ #n piatr$ &i c! cealalt$ s$ bat$ le'n!l #n cap 1 &i '!lte altele Uh' se ap!case de at!nci s$ lo"easc$ c! r$bdare &i #nc$p$+#nare C#nd 'er,ea d!p$ r$d$cini &i poa'e c! ceilal+i% c#nd 'er,ea d!p$ o!$ #n c!ib!rile #nalte din copacii de deas!pra pe&terii sa! #n p$d!re% c#nd colinda #'pre.!0 ri'ile n!'ai a&a% ca s$ colinde% deschidea bine ochii &i c$!ta piatra tare% 'ai 'ic$ sa! 'ai 'are% ,$lb!ie ca l!t!l de la 'ar,inea apei sa! nea,r$0"er)!ie 5ntr0o )i ,$sise o b!cat$ 'are% l!n,$% l!cioas$ #n sp$rt!r$% &i c#nd descoperise ,a!ra de s!s% de pe perete% !nde "roia s$0&i *ac$ c!lc!&!l cel no!% c! ea #ncep!se s$ l$r,easc$ intrarea prea 'ic$ Piatra 'oale se s*$r#'a s!b i)bit!ra pietrei tari% &i Uh' era '#ndr! 6 Uh' #&i '!tase pentr! a treia oar$ c!lc!&!l Ga!ra se *$c!se &i ea prea 'ica% s$ se poat$ #ntinde #n ea Ac!' ,$sise !n cotlon care !rca &i care se desp$r+ea #n do!$ Un!l din bra+e se deschidea #ntr0o pe&ter$ 'ic$% dar dest!l de lar,$ pentr! ca 'ai '!l+i "#n$tori s$ #ncap$ #n$!ntr!% iar cel$lalt se !rca tot #n s!s &i ie&ea deas!pra pe&terii% #ntr0!n t!*i& ,ros% printre r$d$cinile c$r!ia Uh' r$)bise c! ,re! a*ar$ Era !n cotlon b!n &i bine asc!ns Uh' c!no&tea pe&tera 'are &i #n"$+ase s$ 'ear,$ prin #nt!neric &i s$0&i ,$seasc$ dr!'!l% pip$ind &i ad!l'ec#nd loc!l 5n no!l c!lc!&% ca &i #n cele "echi% Uh' str#n,ea tot *el!l de l!cr!ri% dar cele 'ai de pre+ era! pietrele ,rele% din care se *ac !nelte D$d!se do!$ din ele l!i D!r,% &i D!r, le pri"ise c! l!are0a'inte &i sp!sese: 1 S#nt b!ne Uh' "a *i !n b!n cioplitor de piatr$ R$s!cise pietrele pe *a+$ &i pe dos &i se !itase la ele Apoi #ntorc#nd!0se c$tre Uh' #i sp!sese: 1 Stri,$ a&a% c#t po+i t! de tare Uh' n! #n+elesese ce "rea D!r,% dar c$scase ,!ra lar,% &i din piept!l l!i i)b!cnise stri,$t!l l!n, &i p!ternic al "#n$torilor care se #ntorc c! prada Cel p!+in a&a "oise Uh' s$ *ie Dar ,las!l l!i era #nc$ s!b+ire D!r, #l asc!ltase% !it#nd!0se la pietre% apoi% *$r$ s$0l pri"easc$% sp!sese #ncet: 1 Glas!l l!i Uh' e #nc$ 'ic R$cnet!l l!i #l poate speria doar pe U"i sa! pe Sa"ani care% &i a&a% *!, Dar ,las!l l!i are s$ creasc$% &i at!nci Uh' "a 'er,e c! "#n$torii 5ncep#nd din )i!a aceea% de c#te ori era sin,!r% *ie #n ad#nc!l pe&terii% *ie departe pe 'al!l apei% *ie c$+$rat s!s% #n ra'!rile st!*oase% Uh' #&i #ncerca ,las!l 5ntr0o sear$% Tarh &i (ohr% #ntorc#nd!0se #nc$rca+i c! 'ai '!l+i Sa"ani% le,a+i c! picioarele de o crac$ &i c! capetele b$l$b$nind p#n$ aproape de p$'#nt% !nde coarnele l!n,i atin,ea! iarba% a!)ind!0l% #l stri,ase: 1 /ino aici3 Uh' ie&ise din desi& &i se apropiase% dar n! dest!l ca s$ poat$ *i a.!ns de '#na l!i Tarh De la #nt#'plarea c! /ar se *erea s$ *ie prea aproape de "#n$tori N!'ai de D!r, n!0i era *ric$ de loc Tarh &i (ohr #l pri"ir$% apoi Tarh #ntreb$: 1 De ce !rl$ Uh' ca Tilic 1 l!p!l 1 c#nd tot!l e alb7 1 Uh' #&i #ncearc$ ,las!l

/#n$torii r#seser$ &i% l!#nd0o din no! la dr!'% (ohr #i sp!sese: 1 Uh' n! este dest!l de 'are ca s$ stri,e% dar s$ 'ai #ncerce3 6 Ac!' Uh' era dest!l de 'are ca s$ stri,e N! c$ n0ar *i stri,at toat$ "ia+a% de c#nd scosese pri'!l r$cnet% acolo !nde se n$sc!se% #n pe&tera de dincolo de p$d!rea ars$ Dar stri,ase *$r$ *olos Ac!' stri,$tele l!i a"ea! s$ *ie b!ne la ce"a% &i era *oarte '#ndr! c$ /an! #i *$c!se se'n s$ !r'e)e "#n$torii% care plecaser$ i!te% pe picioarele lor l!n,i &i "#n.oase Uh' *$cea pa&i '!l+i% str$d!ind!0se s$ n! r$'#n$ #n !r'$ De la !n ti'p #ncep! s$ ,#*#ie S!doarea c!r,ea pe el 5ntr0!n *el% #&i ad!cea a'inte de ,oana c!'plit$% c#nd era pe !'erii l!i D!r, Dar altce"a n!0&i 'ai ad!cea a'inte% &i nici n! &ti! de ce #&i d!se '#na la *r!nte% acolo !nde t$iet!ra *$c!t$ de crac$ l$sase !n se'n ad#nc% ce se nete)ise c! "re'ea% dar se 'ai c!no&tea #nc$ De ce se ,r$bea! at#t de tare "#n$torii7 Uh' pri"i #napoi% s$ "ad$ dac$ n!0i !r'$re&te ce"a% &i "$)! c$ #n !r'a l!i n! era ni'eni% c$ el e cel din !r'$ 5ncep! s$ *!,$% ca s$ a.!n,$ printre ceilal+i Un ti'p% re!&i s$ se +in$ 'ai spre 'i.loc!l cetei% apoi oboseala se tre)i prea p!ternic #n el% &i iar r$'ase #n !r'$ O +eap$ intr$ #n talpa l!i /ar /ar se opri s$ &i0o scoat$ Ceilal+i #l ocolir$ &i trec!r$ #nainte /ar se a&e)$ .os% l$s$ b#ta deoparte &i #ncerc$ s$ scoat$ +eapa% dar c! de,etele l!i ,roase% c! !n,hiile roase p#n$ #n carne% n! i)b!ti Ap!c#nd!0&i ,le)na c! a'#ndo!$ '#inile% trase talpa #n s!s% p#n$ o ad!se la ,!r$% &i c! li'ba #ncep! s$ ca!te +eapa C#nd o ,$si% o prinse c! din+ii p!ternici &i o s'!lse 8eapa *!sese 'are% s#n,ele #ncep! s$ pic!re% &i /ar #l linse% &i0i pl$c! Dar carnea se str#nse% s#n,ele se opri &i /ar se sc!l$ 'or'$ind O l!$ d!p$ ceilal+i% *$r$ s$0i pese de d!rerea #nc$ "ie din talpa r$nit$ 5n !r'a cetei 1 la patr!% cinci s!te de pa&i 1 Uh' se str$d!ia s$ n! r$'#n$ sin,!r% dar picioarele s!b+iri% isto"ite parc$% n! 'ai "roia! s$0l +in$ 5l a!)i "enind pe /ar 5ntoarse cap!l &i0l "$)! N!0i 'ai era *ric$ L$s$ pas!l 'ai #ncet% s$ se poat$ odihni '$car !'bl#nd /ar #l a.!nse Uh' pri'i lo"it!ra pal'ei peste cap% &i c$)! la p$'#nt 1 Uh' s$ se scoale3 a!)i por!nca "#n$tor!l!i Se ridic$ #n*rico&at 1 U'bl$3 -i si'+i #n spate "#r*!l r$d$cinii r!pte de pe rot!nd!l b#tei l!i /ar% care0l #'pin,ea #nainte% dar de data asta n! dest!l de tare ca s$0l ar!nce pe .os Uh' o porni c! lacri'i de d!rere #n ochi (er,ea c#t de repede p!tea Dar picioarele l!i /ar era! l!n,i% /ar "roia s$0i a.!n,$ pe ceilal+i% &i Uh' treb!i s$ *!,$% din ca!)a b#tei pe care o si'+ea acolo% nod!roas$ &i c!'plit$ 2!,ea &i si'+ea #n ,#tle. parc$ !n *oc aprins 5i era sete C!'plit de sete N$d!&eala &iroia pe el Trec!r$ pe l#n,$ o b$ltoac$ r$'as$ de pe !r'a ploii Uh' s0ar *i oprit s$ bea% dar #n !r'a l!i era /ar% &i treb!ia s$ *!,$ 'ai departe% &i n! &tia #nc$ s$ se #ntrebe c#t "a 'ai p!tea *!,i% dar picioarele l!i &tia! c$ p!tea! s$ o *ac$ dincolo de p!terile lor% '!lt dincolo de p!terile lor% at#t c#t "a *i pri'e.dia #n spate C! n$d!&eala c!r,#nd!0i pe *a+$% c! b!)ele str#nse% de se *$c!ser$ ca o d!n,$% Uh' *!,ea #n *a+a l!i /ar% de&i /ar nici n! #ntinsese #nc$ pas!l% pe '$s!ra p!terii l!i La popas% Uh' se ,he'!i #n iarb$ &i st$t! ne'i&cat% at#t de *r#nt% #nc#t nici s$ bea n! p!t!se C#nd #l che'$ /an! ca s$0i dea carnea% Uh' ar *i "r!t s$ se t#rasc$% n! s$ !'ble c$tre el% &i tre'!ra pe picioare

/an! #l pri"i l!n,% apoi% *$r$ s$0i #ntind$ carnea% sp!se: 1 Bea ap$3 Ba,$0+i cap!l #n ap$3 2reac$0+i picioarele% apoi alear,$ #n .!r!l "#n$torilor p#n$ te che' 5+i "oi da carnea at!nci -i Uh'% aproape #'pleticind!0se% se d!se s$ bea ap$% #&i '!ie *a+a &i bra+ele% apoi se a&e)$ &i #ncep! s$0&i *rece picioarele Ce tare #l d!rea!3 D!p$ !n ti'p se sc!l$ &i #ncep! s$ *!,$ #n .!r!l "#n$torilor care '#nca!% schi'b#nd c#te o "orb$ c#nd &i c#nd Uh' aler,a Ce tare #l d!rea! picioarele% dar parc$ 'ai p!+in ca #nainte Apoi "ocea l!i /an! se ridic$ dintre "#n$tori: 1 Uh' s$ "ie s$0&i ia carnea Pe c#nd #n*!leca% 'estec#nd c! p!tere carnea trec!t$ prin *lac$r$ &i cele do!$ r$d$cini ,!stoase% Uh' se #ntreba de ce se ,r$biser$ at#t "#n$torii% ca s$ stea ac!' pe loc Apoi se ,#ndi c$ poate n! se ,r$biser$% c$ a&a 'er,ea!% c$ 'ers!l lor l!n, era c#t *!,a l!i Uh' So'n!l i se *!ri&$ #ntre ,ene A&a ar *i dor'it /ocea l!i Lan #l tre)i de0a binelea% *iindc$ Lan sp!nea: 1 /ar l0a obosit prea tare pe Uh' L!i /ar n!0i pl$cea s$ i se sp!n$ ce a *$c!t bine &i ce a *$c!t r$!% &i 'ai ales at!nci c#nd &tia c$ a *$c!t a&a c!' treb!ia s$ *ac$% sa! cel p!+in credea el c$ a&a treb!ia% &i r$sp!nse apri,: 1 Uh' r$'$sese sin,!r departe de "#n$tori Dac$ /ar n! ar *i stat s$0&i scoat$ +eapa din talp$% Uh' s0ar *i pierd!t de "#n$torii care trecea! dincolo de coa'a deal!l!i 1 /ar are dreptate% sp!se Lan Uh' s0ar *i pierd!t de "#n$tori 1 /ar are dreptate3 sp!se tare /an!% apoi ad$!,ase: Dar de ce n! ai stri,at7 (0a& *i oprit3 2!ria p!se st$p#nire pe /ar &i% "r#nd s$0l #n*r!nte pe cel 'ai p!ternic dintre "#n$tori% sp!se c! bat.oc!0r$: 1 E! n! a"ea' de ce s$ stri,3 E! n! stri,3 Dar Uh' ar *i treb!it s$ r$'#n$ la Pe&ter$% c! *e'eile 'ici3 Uh' e o *e'eie 'ic$3 De ce% dac$ l0a l!at c! "#n$torii pe Uh'% /an! n! a l!at &i alte *e'ei 'ici7 At!nci% /an! &i Lan% 'ari &i p!ternici% se ridicar$ !n!l l#n,$ alt!l% !'$r la !'$r% &i to+i ceilal+i se sc!lar$% dar nici !n!l dintre d#n&ii n! era ca cei doi !ria&i% &i c! o "oce aspr$ /an! sp!se l!i /ar: 1 /an! &i Lan d!c "#n$torii &i pe cei care n! s#nt #nc$ "#n$tori pe !r'ele l!i Si"i /an! &i Lan #'part carnea #n *a+a 2oc!l!i cel (are /an!% sin,!r *iind% #l poate #n*r!nta pe /ar3 B#ta l!i /ar e o crac$ s!b+ire #n *a+a b#tei l!i /an! Sa! /ar crede c$ b#ta l!i e 'ai ,rea dec#t b#ta 'ea7 5n "ocea l!i /an! era! toate a'enin+$rile% &i /ar &ti! c$% dac$ #l #n*r!nt$ pe /an!% "a *i o l!pt$ de 'oarte% &i 'ai &tia &i c$% dac$ #l #n"in,e% "a treb!i apoi s$ se '$soare &i c! Lan% &i de acesta parc$ #i era &i 'ai tea'$% &i at!nci% a&e)#nd!0se% r$sp!nse 'ohor#t: 1 B#ta 'ea e b#ta 'ea3 -ti! c$ t! &i Lan d!ce+i "#n$torii pe !r'ele pradei /oi s#nte+i /an! &i Lan3 Uh'% care asc!lta c! !rechile ci!lite% si'+i toat$ *!ria &i clocot!l din ini'a l!i /ar /ar *!sese !'ilit #n *a+a "#n$torilor din ca!)a l!i Uh'% &i asta pentr! a do!a oar$ /ar n! a"ea s$ !ite niciodat$ -i #n el prinse r$d$cini !ra #'potri"a acest!ia To+i se a&e)ar$ &i se *$c! t$cere Uh' a+ipi C#nd /an! d$d! se'n!l de plecare% Uh' se tre)i de 'i&carea celorlal+i O pornir$ din no! D!p$ !n ti'p% oboseala din picioarele l!i Uh' era at#t de 'are% #nc#t nici n! 'ai &tia c$0l dor N! p!tea s$ r$'#n$ #n !r'$ /ar era #n spatele l!i Uh' #ncercase de do!$ ori s$0&i schi'be loc!l% dar /ar #l !r'$rise L!i Uh' i se p$rea c$ "#n$torii se ,r$besc peste '$s!r$% de&i #n+elesese c$ $sta e 'ers!l lor Ce n! a"ea c!' s$0&i l$'!reasc$ 1 &i ni'eni n! ar *i &ti!t s$0i sp!n$ 1 era c$ ac!' #n"$+a s$

'ear,$ ca ei Ceas!rile )ilei trecea! !nele d!p$ altele At#t pentr! el% c#t &i pentr! ceilal+i% ti'p!l era #nc$ nedesl!&it &i a"ea p!+ine *e+e: di'inea+a% seara% noaptea C#nd se a!)i neche)at!l prel!n,% ceata se opri% apoi /an! tri'ise #nainte pe Uroh &i pe /ar Uh' *! nesp!s de *ericit% "$)#nd!0l c$ pleac$ Dorin+a l!i era ca /ar s$ *ie r$p!s &i s$ n! se 'ai #ntoarc$ Se a&e)$ .os% #n Ierb!rile 5nalte% c! so'n!l #n ,ene C#nd /ar "eni #napoi c! Uroh &i0i sp!se l!i /an! !nde se a*l$ caii% /an! d$d! se'n!l de plecare Apoi se desp$r+ir$ /#n$torii o l!ar$ #ntr0o parte% iar Uh' c! ceilal+i 1 care era! to+i 'ai 'ari dec#t el% dar care n! era! #nc$ nici !n!l "#n$tori 1 #ncep!r$ s$ !rce coasta deal!l!i D!r, era #n *r!ntea lor C#nd a.!nser$ s!s% D!r, le *$c! se'n s$ se piteasc$ #n t!*i&!rile dese din Iarba 5nalt$ Sa, #i sp!se l!i Uh' l#n,$ care se a*la: 1 Uh' s$ n! *ac$ ),o'ot3 Uh' &ti! c$ asta #nsea'n$ c$ nici Sa, n! treb!ie s$0i a!d$ r$s!*larea St$t! a&a% ne'i&cat Oboseala din picioare i le a'or+ea% dar Uh' !itase de oboseal$ &i a&tepta% p#ndind% ce a"ea s$ "ie Uh'% ca &i to+i ceilal+i% n!'ea ani'al!l 1 *ie c$ era !n!l% *ie c$ era! 'ai '!l+i 1 c! !n sin,!r n!'e Sp!nea! Si"i% &i asta #nse'na cal!l% dar p!tea s$ #nse'ne &i caii D!p$ c!' Tilic dese'na l!p!l% dar &i l!pii -i a&a pentr! toate *$pt!rile N!'ai oa'enii a"ea! *iecare n!'ele s$! Uh' &tia c$ Si"i e acolo% &i se #ntreba c!' a! s$0l "#ne)e C!' a! s$ "#ne)e *iara aceea care l!i i se p$rea at#t de *ioroas$ c! coa'a l!n,$% c! cap!l ridicat &i neche)at!l #n*rico&$tor7 Dar p#nda se l!n,ea% &i a+ipi #n picioare Se tre)i c#nd #ncep! s$ se a!d$ ropot!l *!,ii l!i Si"i D!p$ *!,a neb!n$% Uh' &ti! c$ Si"i e #nsp$i'#ntat L!i Si"i #i era *ric$ de "#n$tori Ac!' era trea)% trea) de tot% ca &i c!' n0ar *i dor'it Galop!l se apropia n$"alnic% !rc#nd coasta deal!l!i pe care Uh' &i c! ceilal+i se a*la! asc!n&i #n t!*i&!ri 5n Uh' se c!ib$ri *rica &i se !it$ la Sa, Ochii l!i Sa, l!cea! #n sear$ N$rile l!i ad!l'eca! parc$ !n 'iros pl$c!t Uh' ad!l'ec$ &i el% ca s$ si't$ 'iros!l% dar n! si'+i ni'ic &i n! pricep! c$ acel 'iros pl$c!t era al c$rnii pr$.ite% &i se a*la doar #n a'intirea% &i ac!' #n #nchip!irea l!i Sa, care &tia ce a"ea s$ !r'e)e Si"i "enea Era! '!l+i /enea! #n ,oan$% dar% chiar dac$ ar *i "enit #ncet% Uh' n! ar *i p!t!t s$ sp!n$ c#+i s#nt% *iindc$ Uh' n! &tia nici el s$ n!'ere dincolo de trei P!tea sp!ne doar c$ s#nt 9'!l+i: sa! 9'ai '!lt dec#t '!l+i: Prin *r!n)i&!l des% "edea ar'$sarii #n *r!nte% a&a c!' #i "$)!se alteori% de departe% c! coa'ele *#l*#ind #n "#nt% c! capetele ridicate% s*or$ind c!'plit /enea! spre ei Uh' ar *i *!,it% dar n! a"ea !nde% c$ #ntre "ale &i el era Si"i% &i dincolo% #n *a+$% r#pa ad#nc$% #n *!nd!l c$reia &erp!ia apa -i Si"i "enea #n ,oan$ 5n !r'a lor% departe% se a!)ea! !rletele "#n$torilor Uh' ,#ndi c$ a"ea! s$ "ad$ r#pa% c$ a"ea! s$ se opreasc$% c$% nep!t#nd s$ 'ear,$ 'ai departe% se "or #ntoarce &i "a *i )drobit de copitele lor Caii% c! tot ,alop!l n$"alnic% ocolir$ t!*i&!rile% &i Uh' ,#ndi c$ sc$pase deoca'dat$ de pri'e.die% dar n! r$s!*l$ de !&!rare% *iindc$ n! treb!ia s$ *ac$ ),o'ot C#nd% deodat$% i)b!cni l#n,$ el r$cnet!l l!i Sa, Uh' tres$ri Apoi #n+elesese Deschi)#nd ,!ra% #ncep! s$ !rle c#t p!t! de tare% c$ci tr!p!l l!i si'+ea c$ #n stri,$tele astea era ap$rarea #'potri"a ar'$sarilor Sa, se 'i&c$% &i Uh'% !r'#nd!0l% se repe)i #'pre!n$ c! el &i c! ceilal+i% c! D!r, #n *r!nte% pe !r'a l!i Si"i Urla! #nsp$i'#nt$tor% &i *!,a #n,ro)it$ a l!i Si"i se *$c! &i 'ai n$"alnic$ Uh' "$)! caii a.!n,#nd la r#p$% !nde n! se oprir$ #ns$ Abia at!nci Uh' #n+elese Uit#nd de oboseal$% se repe)i c! toat$ p!terea #nainte% !rl#nd c!' !rla! to+i 4 dar Uh' aler,a ca s$ "ad$ C#nd Uh' a.!nse #n cap!l 'al!l!i *r#nt% n!'ai c#+i"a dintre Si"i se 'ai +inea! #n picioare &i cobora! acolo !nde panta era p!+in 'ai 'oale% ceilal+i se rosto,olea!% c$)#nd !nii peste al+ii Cei care "eniser$ peste *r#nt!ra aspr$ a 'al!l!i se stri"iser$ .os% pe pr!ndi&!l c$rat de ap$ Uh' st$tea

#n picioare% chiar la 'ar,inea po"#rni&!l!i% &i pri"ea Printre caii ce 'ai aler,a! #nc$% !n!l se #'piedic$ #ntr0!n b!l,$re 'are de l!t% peste care "oise s$ sar$ Uh' #l "$)! "enind peste cap% apoi #ncep#nd s$ se rosto,oleasc$% &i at!nci &ti! c$ 'ai s#nt n!'ai trei Si"i care *!,% ceilal+i era! acolo .os 1 !n 'ald$r de carne care se )b$tea 5n s*#r&it% dintre cei trei% !n!l a.!nse #n "ale "i! &i ne"$t$'at At!nci Uh' a!)i% acolo% .os% !rlet!l% &i rec!nosc! ,las!l l!i /ar 5l "$)! pe acesta ie&ind din t!*i&!ri &i aler,#nd #n ,oan$ 'are c$tre po"#rni&% #'pre!na c! Uroh c! care era 'ai totdea!na Si"i se opri o clip$% apoi se r$s!ci &i o l!$ la ,oan$ #n s!s!l apei% pier)#nd!0se #n seara care se l$sa spre noapte Ceilal+i doi cai% speria+i de !rlet!l l!i /ar% #ncercar$ ti'p de o clipa s$ se opreasc$ pe i!tele po"#rni&!l!i% dar asta *! de a.!ns ca s$0&i piard$ echilibr!l &i s$ se pr$"$leasc$ #n .os!l r#pei Un!l dintre ei se pr$b!&i% #ns$ cel$lalt a.!nse la n!'ai c#te"a #n$l+i'i de o' deas!pra *ir!l!i "$ii &i al!nec$ tea*$r% dar pe o parte% p#n$ .os O dat$ pe loc drept% #ncep! s$ se )bat$ ca s$ se ridice #n picioare Uroh #l "$)! Se repe)i spre el c! b#ta ridicat$% &i a.!nse toc'ai c#nd Si"i i)b!tise s$ se ridice Uroh% icnind% #n$l+$ b#ta ,rea% dest!l de ,rea pentr! a s*$r#'a cap!l ani'al!l!i #nneb!nit B#ta era s!s% &i a"ea s$ cad$ Si"i se roti #n loc% &i% #nainte ca Uroh s$ se poat$ *eri% copitele l!i Si"i #l i)bir$ #n plin Uroh se pr$"$li !rl#nd n$prasnic% &i !rlet!l l!i se #'pleti c! !rlet!l l!i /ar care se n$p!stea Si"i se r$s!ci #nc$ o dat$ &i% #nainte ca /ar s$ a.!n,$ l#n,$ el% )"#cni #n ,oan$% #n s!s!l apei% c! o i!+eal$ de prisos% *iindc$ n!0l 'ai !r'$rea ni'eni /ar se aplec$ peste Uroh !n ti'p% apoi scoase !n *el de r$cnet sc!rt &i% ridic#nd!0se% porni printre ani'alele schilodite care se 'ai )b$tea! la picioarele r#pei &i #ncep! s$ i)beasc$ c! b#ta #n tr!p!rile lor% acolo !nde ni'erea /#n$torii ie&ea! de peste tot &i se apropia! -i cei care *!seser$ c! Uh' cobor#r$ #n "ale Uh' r$'$sese sin,!r pe 'ar,inea r#pei &i pri"ea c! ochii 'ari 5n el se #'pletea! tot *el!l de ned!'eriri N! era! dest!i7 De ce Uroh a "r!t s$0l o'oare &i pe !lti'!l Si"i7 Niciodat$ "#n$torii% nici chiar c! a.!tor!l celorlal+i% n! "or p!tea d!ce la pe&ter$ toat$ carnea care se ,$sea acolo 5n ti'p ce se #ntreba a&a% *$r$ a c$!ta r$sp!ns% ochii l!i Uh' !r'$rea! 'i&c$rile l!i /ar care% #n tr!p!rile c$)!te% i)bea% &i i)bea c! at#ta p!tere% #nc#t lo"it!rile pe carnea 'oale &i peste oase se a!)ea! p#n$ la Uh'% acolo s!s% pe c!l'ea po"#rni&!l!i De ce n! se #ntorcea /ar l#n,$ Uroh7 De ce n!0l d!cea la ap$ c!' *$c!se L!!h c#nd se .!lise el pe obra)7 /an! era l#n,$ Uroh /an! &i Lan% &i ac!' se apropia! D!r, &i al+ii Uroh '!rise 7 N!% "edea bra+!l l!i Uroh c!' 'i&c$ -i /ar7 /ar tot 'ai i)bea c! b#ta% parc$ ar *i "r!t s$ se stin,$ orice !r'$ de 'i&care 5nt!neric!l cre&tea Uh' #l "edea din ce #n ce 'ai ,re! Sc!l#nd!0se% cobor# #n "ale% #ndrept#nd!0se spre *oc!l pe care "#n$torii #l aprinseser$ l#n,$ ap$ 6 5ntr0o )i% Uh'% 'er,#nd c! "#nt!l #n *a+$% intr$ #n l!'ini&% #nainte ca Sa"ani s$0l *i si'+it &i% c! o piatr$ pe care de c!r#nd o cioplise an!'e% +inti &i% ar!nc#nd0o% i)bi #n cap!l +ap!l!i care p$&tea lini&tit Caprele se #'pr$&tiar$% dar ani'al!l pe care #l lo"ise c$)!% )b$t#nd!0se #ncet Din c#te"a salt!ri% Uh' a.!nse l#n,$ el &i% ridic#nd piatra din iarb$% i)bi #nc$ o dat$ 2$pt!ra r$'ase ne'i&cat$ B!c!ria l!i Uh' era 'are Uh' "#nase sin,!r Uh' era !n "#n$tor% de&i n! a"ea #nc$ b#t$ Nici n0ar *i p!t!t s0o !rneasc$ Bra+ele l!i n! a"ea! #nc$ dest!l$ p!tere Dar piatra cioplit$ de el *!sese b!n$% &i Uh' &ti!se s$ o ar!nce Ridic$ pe Sa"ani% &i se #ndoi aproape s!b po"ar$ (ai era dest!l de '!lt p#n$ la pe&ter$ Dar

pentr! ni'ic #n l!'e Uh' n! s0ar *i d!s s$ ia &i pe al+ii ca s$0l a.!te Era prada l!i Uh' sin,!r% c! piatra ie&it$ ar'$ din '#inile l!i% #l "#nase pe Sa"ani 2r#nt de oboseal$% d!p$ ce se oprise de nen!'$rate ori% a.!nse% #n s*#r&it% pe plat*or'a din *a+a pe&terii N! #ntorsese cap!l ca s$ r$sp!nd$ *e'eilor de la 'ar,inea apei sa! celorlal+i care% ca &i Uh'% n! era! "#n$tori% &i #ntreba!: 9C!' a *$c!t Uh'7 Cine a !cis pe Sa"ani pentr! Uh'7 Unde e "#n$tor!l7 De ce ad!ce Uh' pe Sa"ani7: -i c#te &i c#te C#nd se a*l$ #n *a+a 2oc!l!i cel (are care ardea totdea!na la intrarea pe&terii% Uh' "oi s$ ar!nce pe Sa"ani% de s!s% c! o sin,!r$ 'i&care% a&a c!' *$cea! "#n$torii% dar era prea obosit Se #'pletici &i c$)! /#n$torii care se odihnea! #n *r!n)i&!rile proaspete #ncep!r$ s$ r#d$ c! hohote Uh' si'+i s#n,ele c!' i se !rc$ #n obra) &i se ridic$ tre'!r#nd de osteneal$ &i ci!d$ Dar% st$p#nind!0&i ,las!l% sp!se c! hot$r#re% #n clocot!l de r#s ce0l #ncon.!ra: 1 Uh' a !cis pe Sa"ani /an! s$0l #'part$ R#s!l se potoli% &i /an!% ridic#nd!0se din *r!n)e% "eni l#n,$ *oc: 1 Uh' a !cis sin,!r pe Sa"ani7 1 Da3 1 C!'7 1 Uh' a ar!ncat piatra pe care a *$c!t0o pentr! asta -i0i #ntinse l!i /an! piatra #nc$ n$cl$it$ de s#n,e% pe care o p!rta #n c!ta pielei aspre de Si"i% c! care era #n"e&'#ntat ca *e'eile &i ne"#n$torii Uh' a.!n,ea c! *r!ntea la piept!l l!i /an!% &i de s!s ochii l!i /an! #l pri"ir$ cercet$tori /an! l!$ piatra din '#na l!i% o s!ci% o r$s!ci% apoi sp!se: 1 Piatra e b!n$ Pielea c! p$r!l l!n, a l!i Sa"ani "a *i a ta /oi #'p$r+i carnea ad!s$ de tine 1 N!'ai "#n$torii poart$ pielea c! p$r!l l!n, Pielea l!i Sa"ani n! e pentr! Uh' Uh' n! poate ridica b#ta3 Uh' n! e "#n$tor3 A!)ind "ocea l!i /ar% Uh' d$d! s$ se #ntoarc$ spre loc!l de !nde "enea% dar se st$p#ni &i r$'ase ne'i&cat% ca &i c#nd /ar n! ar *i "orbit 1 Uh' a !cis sin,!r pe Sa"ani /a pri'i pielea l!i Sa"ani% sp!se /an! lini&tit &i ad$!,$: /!h!% chea'$ *e'eile s$ scoat$ carnea din piele3 -i% pe c#nd /!h! din c!lc!&!l l!i de t#n$r "#n$tor se sc!la s$ coboare c$tre ap$% /an! ad$!,$: 1 Piatra l!i Uh' e b!n$ (#na l!i e si,!r$ Ochi!l l!i e a,er Pas!l l!i e !&or Uh' "a p!rta b#ta "#n$torilor 1 Uh' n! are drept!l la pielea l!i Sa"ani3 N! e #nc$ "#n$tor3 Lan% se ridic$ &i se apropie de /an! C#nd *!r$ !n!l l#n,$ alt!l% /an! "orbi din no!% &i "ocea l!i era a'enin+$toare: 1 /ar n! poate hot$r# ce treb!ie s$ *ac3 Po+i s$ n! '$n#nci din carnea ad!s$ de Uh'3 Uh' "a pri'i pielea l!i Sa"ani Uh' asc!lta &i si'+ea c$ #nc$ o dat$ /ar #ncercase s$0l #n*r!nte pe /an!% dar "$)#nd pe /an! &i Lan !n!l l#n,$ alt!l% at#t de 'ari% at#t de p!ternici% &ti! c$ l#n,$ ei n! era pri'e.die din pricina l!i /ar Pri"irea l!i /ar% din !'br$% #l #n"$l!i Apoi% #n t$cerea ,rea care se l$sase% "ocea l!i /ar se a!)i li'pede: 1 /ar "a '#nca din carnea ad!s$ de Uh' -i% #ntorc#nd!0se c$tre "#n$tori% ad$!,$ r#)#nd ,reoi: N!'ai s$ n! *i *ost 'ort Sa"ani c#nd l0a !cis Uh'3 /an! #ncep! s$ r#d$% &i r#se &i Lan% dar r#s!l lor #i p$r! l!i Uh' potolit &i *$r$ "eselie R#ser$ &i ceilal+i "#n$tori Urechile asc!+ite ale l!i Uh' prinser$ &oapta l!i Lan c$tre /an!% pe c#nd se

#ndrepta! spre c!lc!&!rile lor al$t!rate: 1 /a "eni ti'p!l c#nd Uh' "a treb!i s$ se '$soare c! /ar% &i at!nci dac$ /ar "a #n"in,e ce "a *ace /an!7 Dar n! re!&i s$ prind$ r$sp!ns!l acel!ia N! &tia c$ /an! sp!sese l!i Lan: 1 /ar "rea s$ ia loc!l l!i /an! &i Lan /rea s$ d!c$ el "#n$torii pe dr!'!ri% #n c$!tarea pradei /rea s$ #'part$ carnea #n *a+a 2oc!l!i cel (are /rea s$ hot$rasc$ pentr! to+i 1 De ce n! te '$sori c! el7 E&ti '!lt 'ai p!ternic3 1 Tirh &i "#n$torii l!i a! '!rit #n l!pta c! Anthar 1 *iara ,alben$ (!l+i% *oarte '!l+i a! pierit #n 2oc!l cel (are &i l#n,$ apa !nde #i ad!sese' A! 'ai '!rit &i aici% at!nci% de'!lt% din ca!)a ars!rilor A '!rit <ad s!b din+ii l!i Tilic A '!rit &i Uroh% &i al+ii% la "#n$toare /ar e p!ternic /ar e printre cei 'ai b!ni "#n$tori N! "rea! s$0l !cid S#nte' at#t de p!+ini #nc$ 1 Dar /ar #l "a !cide pe Uh'% &i Uh' ciople&te bine piatra% &tie s$ aprind$ *oc!l% a "#nat sin,!r pe Sa"ani /a *i !n 'are "#n$tor 1 /a *i% dac$ "a trai3 r$sp!nsese /an! &i ad$!,ase: 1 /ar este !n 'are "#n$tor3 A"e' ne"oie de el3 6 Uh' cioplise a treia piatr$ de c#nd #n"$+ase s$ ciopleasc$ de la D!r, Se !ita &i o cerceta c! b$,are de sea'$% s$ "ad$ dac$ este #ntoc'ai c!' "oise s$ o *ac$ 5ncep!se s$ cioc$neasc$ la ea c#nd *r!n)ele copacilor era! at#t de 'ici% #nc#t ra'!rile p$rea! ,oale Ac!'% c#nd o s*#r&ise% *r!n)ele se desprindea! &i c$dea! !nele peste altele% ro&ii% ,albene% altele aproape de c!loarea p$'#nt!l!i Era ,re! s$ p$&e&ti pe ele *$r$ ),o'ot% &i Uh' &tia c$ "a "eni o )i c#nd n! "or 'ai *i *r!n)e% c#nd "#nt!l "a bate n$prasnic &i c#nd de s!s "a #ncepe s$ cad$ ploaia ,roas$ &i alb$ care se chea'$ )$pad$ Dar n! &tia c#t "a trece p#n$ at!nci% *iindc$ pentr! el *iecare )i era 9o )i:% &i 'ai '!lt de 9trei: tot n! ,#ndise c$ se poate sp!ne 5ncerc$ piatra #n '#n$ ca s$ "ad$ c!' #i st$ #n pal'$% &i dac$ pal'a l!i o c!prinde bine Uh' era '!l+!'it La o "#n$toare de Si"i pierd!se pe cea c! care o'or#se de '!lt pe Sa"ani% a c$rei blan$ o p!rta De at!nci #n"$+ase s$ p#ndeasc$ pe Sa"ani% &i 'ai #ntotdea!na i)b!tea s$ se #ntoarc$ c! prad$ la pe&ter$ Ac!' p!tea s$ d!c$ pe Sa"ani pe !'eri% *$r$ s$ *ac$ 'ai '!lt de !n popas sa! do!$% &i asta n!'ai dac$ era dr!'!l *oarte l!n, A.!n,ea c! *r!ntea p#n$ la !rechile l!i D!r, Era 'ai #nalt dec#t /!h!% dar /!h! era '!lt 'ai lat #n !'eri &i a"ea picioarele &i bra+ele 'ai ,roase dec#t Uh' Dar Uh' ,#ndea c$ e 'ai sprinten dec#t /!h! De la !n ti'p% #n c!ta bl$nii 1 pe l#n,$ piatra de ar!ncat% cele do!$ pietre 'ici de aprins *oc!l &i iasca 1 p!rta la el &i carapacea l!i Bari &i bea ap$ din ea% c#teodat$ &i c#nd n!0i era sete% n!'ai de pl$cerea de a ridica apa din ap$ c! a.!tor!l ei Bari de s!b r$d$cinile copac!l!i din l!'ini& cresc!se '!lt &i0&i alesese alt loc% dar "enea c#nd Uh' cioc$nea #n scoar+a ,roas$% chiar &i at!nci c#nd L!!h n! era c! el -i L!!h cresc!se Uh' *$c!se pentr! L!!h trei r#c#itoare &i% dintr0!n os% alt*el dec#t celelalte oase% !n str$p!n,$tor pentr! pielea de Si"i Os!l acela #l ,$sise din #nt#'plare (er,ea pe 'ar,inea apei lor% spre o "ale #n po"#rni&!rile c$reia ,$sise b!c$+i 'ici de piatr$ tare% albastr$0 "er)!ie Se d!cea s$ ca!te !na 'ai 'are C!' #nainta prin iarba ,ras$% "$)!se aproape de 'al% dar #nc$ pe .!'$tate #n ap$% ce"a 'ort care l!cea ;ah 1 rac!l cel 'are 1 'i&!na #n .!r!l 'ort$ci!nii Uh' #&i scoase blana de pe el &i #ncep!se s$ str#n,$ #n ea racii al c$ror ,!st 1 odat$ cop+i #n sp!)$ 1 #i pl$cea #ndeosebi Apoi% d!p$ ce #n$b!&ise bine pe ;ah% #n blan$% ca s$ n! poat$ s$ ias$% &i asc!ltase *o&net!l cle&tilor #n pielea ce0i acoperea% se #ntorsese la acel ce"a 'ort &i #l pri"ise% !n ti'p% de s!s Prin loc!rile de !nde racii s'!lseser$ carnea se "edea! bine oasele

albe% l!n,i% s!b+iri &i l!cioase Uh' c!r$+ase toat$ carnea &i se !itase c! l!are0a'inte la oase Apoi alesese dintre cele 'ai b!ne N! &tia #nc$ ce a"ea s$ *ac$ din ele% dar presi'+ea c$ se p!tea! #ntreb!in+a Din !n!l *$c!se !n str$p!n,$tor l!i L!!h% d!p$ ce stricase 'ai '!lte% *iindc$ n! &tia c!' s$ !'ble c! ele C#nd i0l d$d!se% ea #l s!cise% #i #ncercase asc!+i&!l pe pal'a deschis$% apoi sp!sese c! oarecare #ndoial$: 1 Pare b!n3 N!'ai s$ n! se r!p$ pe pielea ,roas$ 1 Dac$ n! e b!n pentr! pielea ,roas$% e b!n pentr! pielea s!b+ire a l!i U"i 1 cel c! !rechile l!n,i 1 r$sp!nsese Uh'% #'b!*nat de ne#ncrederea ei% &i plecase Dar c#te"a )ile 'ai t#r)i! L!!h "enise la scorb!ra l!i Bari 1 broasca +estoas$ 1 &i0i sp!sese: 1 Str$p!n,$tor!l e 'ai b!n ca cele din os!l l!i Si"i% al!nec$ !&or prin piele &i n! o r!pe Uh' n! se !itase la ea% dar se b!c!rase *oarte '!lt N! ar *i p!t!t sp!ne de ce Ac!' se !ita la piatra pe care s*#r&ise s$ o ciopleasc$ &i se ,#ndea &i la L!!h /ocea l!i Darh% din spatele l!i% n!0l *$c! s$ tresar$% *iindc$ a!)ise pa&ii care se apropia!: 1 Ai 'ai *$c!t o piatr$7 Uh' d$d! din cap% *$r$ s$ se #ntoarc$ spre Darh 1 D$0'i piatra asta3 sp!se Darh Uh' se sc!l$ #n picioare% c! piatra #n '#n$ &i #l pri"i Darh era !n!l dintre "#n$torii care 'er,ea! 'ai totdea!na l#n,$ /an! &i Lan &i care p!tea% ca &i /ar% s$ +in$ pas!l c! ei Darh era !n "#n$tor% #ns$ cioplea ,re! piatra N! a"ea r$bdarea &i poate nici b!c!ria l!i Uh' s$ "ad$ a&chiile 'oi s$rind din loc!l pe care an!'e #l alesese Darh #l pri"ea lini&tit% a&tept#nd ca Uh' s$0i dea piatra pe care i0o cer!se Uh' n! ar *i "r!t s$ i0o dea D!r,% care ie&ea din pe&ter$% #i "$)! !n!l #n *a+a alt!ia &i% apropiind!0se% #ntreb$: 1 Ce *ace+i7 N! 'er,e+i la str#ns cr$ci pentr! 2oc!l cel (are7 Darh r$sp!nse c! "oce do'oal$: 1 A' cer!t piatra l!i Uh'% &i a&tept s$ 'i0o dea 1 Care piatr$7 #ntreba D!r, Uh' #ntinse piatra abia cioplit$ &i cald$ de str#nsoarea '#inii l!i D!r, o l!$ &i o pri"i c! b$,are de sea'$% ca &i c!' ar *i "r!t s$ "ad$ c!' este desprins$ *iecare a&chie% apoi% #ntin)#nd0o l!i Darh% sp!se: 1 Uh' a *$c!t o piatr$ b!n$ 8i0o d$ ca s$ !ci)i prada sprinten$ Darh d$d! '!l+!'it din cap% apoi o porni ,r$bit spre p$d!re% !nde se ad!na! le'nele !scate pentr! 2oc!l cel (are /an! hot$r#se c$ e ti'p!l /re'ea se r$cea treptat Treb!ia! s$ str#n,$ *oarte '!lte Uh' l$s$ cap!l #n .os &i se #ntreb$ de ce D!r, d$d!se piatra l!i Darh 5nainte ca '#na l!i D!r, s$0i atin,$ !'$r!l% o si'+i "enind% dar n! se *eri% *iindc$ &tia c$ "ine bl#nda% n! ca s$0l lo"easc$ De alt*el% D!r, n!0l lo"ise niciodat$ D!r, sp!se: 1 Darh n! ciople&te bine piatra El are ne"oie de piatra *$c!t$ de tine T! ai s$0+i ciople&ti alta Darh e n!'ai "#n$tor T! n! e&ti #nc$ "#n$tor% dar e&ti !n 'are cioplitor3 Uh' tot n! #n+ele,ea D!r, #i l!ase piatra &i o d$d!se l!i Darh% &i p$rea '!l+!'it R$'as sin,!r% Uh' #ncearc$ s$0&i desl!&easc$ ,#nd!rile El #n"$+ase de la D!r, s$ ciopleasc$ D!r, #l a.!tase de '!lte ori% c#nd a&chiile n! s$rea! c!' treb!ia! s$ sar$ 5&i ad!se a'inte &i de !nealta pe care D!r, o stricase din pricina l!i Deci% pietrele pe care le *$cea el era!% #ntr0!n *el% &i ale l!i D!r, Dac$ D!r, hot$r#se s0o dea pe asta l!i Darh% era bine Era drept!l l!i D!r, Uh' p!tea s$ #nceap$ alta C#nd a.!nse la loc!l !nde to+i ad!na! cr$ci !scate pentr! c#nd "a *i 'ere! *ri,% Uh' #l "$)! pe Darh care trecea de la !n!l la alt!l &i le ar$ta piatra% &i *iec$r!ia #i sp!nea: 1 Uh' 'i0a dat piatra cea no!$3 D!r, sp!nea c$

e o piatr$ b!n$ C$ e *oarte b!n$ /oi !cide '!l+i U"i c! !rechile l!n,i &i Sa"ani sprinteni /an! le "a #'p$r+i carnea #n *a+a 2oc!l!i cel (are3 /oi ale,e blana cea 'ai b!n$ pentr! Uh'3 Uh' e !n 'are cioplitor de piatr$3 Uh' si'+i c$ Darh are o 'are b!c!rie% 'ai 'are chiar dec#t cea pe care o si'+ise el c#nd s*#r&ise de cioplit piatra aceea -i se ,#ndi c$ D!r, a"!sese dreptate s$ i0o dea l!i Darh 6 5n s*#r&it% a.!nser$ pe )$pad$ Uh' *! '!l+!'it =$pada era 'oale s!b t$lpi &i 'ai cald$ dec#t ,hea+a pe care !'blaser$ p#n$ at!nci Pe )$pad$ era 'ai !&or s$ n! *aci ),o'ot Pas!l "#n$torilor se i!+i% &i a l!i Uh'% o dat$ c! al celorlal+i 5&i ad!se a'inte de ti'p!l c#nd treb!ia s$ *!,$% ca s$ n! r$'#n$ #n !r'$ C$!ta c! pri"irea spinarea !ria&$ a l!i /ar% acolo% #n *r!ntea "#n$torilor% &i o "$)! l#n,$ a l!i Darh &i Ron,% p!+in #n !r'a l!i /an! &i a l!i Lan% care era! &i 'ai 'ari /ar3 Uh' #n"$+ase s$ se *ereasc$ de el% s$ n! se a*le #n prea.'a sa! #n apropierea l!i 5n /ar era totdea!na pri'e.die pentr! Uh' Se strec!ra! prin "$ile l!n,i% !nii l#n,$ al+ii% repede% spre p$d!rea 'are% aproape de care se a*la p$d!rea s!b+ire !nde% cel 'ai adesea% se asc!ndea! caii #n ti'p!l iernii% hr$nind!0se c! scoar+a t!lpinilor sa! p$sc#nd de s!b )$pad$ iarba !scat$ Uh' se ,#ndea la "#n$toarea care a"ea s$ "ie &i se b!c!ra Si'+ea parc$ #n ,!r$ ,!st!l c$rnii abia perpelite Se s$t!rase de r$d$cinile chircite &i *$r$ )ea'$% de ci!percile '!iate #n ap$% pe care le 'estecai% *$r$ s$ le po+i *$r#'a% p#n$ le #n,hi+eai aproape #ntre,i Al!nele se s*#r&iser$ de'!lt Ulti'ele pe care le 'ai a"!sese str#nse #n c!lc!&!l s$! le d$d!se l!i L!!h% pe *!ri&% #n ti'p!l "iscol!l!i care0i +in!se #nchi&i #n pe&ter$ Noroc c$ le'ne pentr! 2oc!l cel (are a"ea! din bel&!,% &i l#n,$ el era cald &i bine Uh' se ,#ndi la L!!h -tia c$% la #ntoarcere% din partea l!i #i "a da &i ei% *iindc$ partea ei de *e'eie era at#t de 'ic$ L!!h sl$bise Ochii i se *$c!ser$ 'ai 'ari Dar "#n$torii n! treb!ia! s$ &tie c$ #'parte c! ea% ca s$ n! r#d$ de el% c!' r#d "#n$torii de cei tineri Din 'ers% Uh' se aplec$ &i l!$ !n p!'n de )$pad$ a*#nat$ &i0l b$,$ #n ,!r$ 5i era *oa'e 5i pl$cea &i s$ bea din )$pad$ Era at#t de rece3 5&i &terse '#na de piept% &i apa se a'estec$ c! n$d!&eala cald$ de pe pielea neted$% pr$.it$ de soare &i ars$ de "#nt /an! se opri &i% d!p$ el% ceilal+i St$tea! ne'i&ca+i% asc!lt#nd Uh' asc!lt$ &i el% dar n! a!)i ni'ic #n t$cerea at#t de alb$ #n care% ici0colo% se "edea! doar tr!nchi!rile &i cr$cile ne,re ale !n!i copac sin,!ratic T$cerea asta a )$pe)ii n!0i pl$cea l!i Uh' O si'+ea "r$.'a&$ &i at#t de pri'e.dioas$ Parc$ i0ar *i p#ndit de peste tot Uh' #l "$)!se pe /an! c!' ad!l'ec$ "#nt!l c! n$rile lar, deschise% &i% ridic#nd cap!l% ad!l'ec$ &i el Trase de 'ai '!lte ori aer!l rece #n piept!l lar, &i si'+i 'iros!l cald al cailor% ad!s de "#nt!l at#t de !&or% #nc#t abia 'i&ca *irele de p$r r$)le+ite din coa'ele "#n$torilor Uh' n!0l si'+ea #n p$r!l s$! L!i Uh' #i *! &i 'ai *oa'e Un *el de ,ol #n 'i.loc!l tr!p!l!i #i ad!se '#na c$tre *#&ia de piele c! care era #ncins peste blana de capr$ ce0i acoperea &old!rile% &i iar a"! ,!st!l c$rnii #n ,!r$ Dar /an! &i Lan o porniser$ din no!% !rc#nd deal!l din *a+$ 1 'ai #ncet prin )$pada 'are% ad!nat$ de "iscol De s!s% a"ea! s$ &tie #n ce parte an!'e era! Si"i Uh' se #ntreba c!' "or "#na de data asta caii% *iindc$ n! "edea nici o r#p$ c$tre care stri,$tele lor s$0i al!n,e #nsp$i'#nta+i 5ntrea,a l!i *iin+$ se asc!+ise% a&tept#nd s$ "ad$ ce "a *ace /an! &i c!' Uh' n! c!no&tea "$,$!na asc!ns$ de )$pad$ de la 'ar,inea l$st$ri&!l!i Era prea t#n$r &i n! "$)!se #nc$ toate loc!rile% dar '!l+i dintre "#n$tori o &tia!

C#nd a.!nser$ #n c!l'ea deal!l!i% #n *a+a lor n! era dec#t "alea !r'$toare% ,oal$% alb$% at#t de alb$ &i *$r$ nici o !r'$ pe ea /an! se opri din no! &i ad!l'ec$ De data asta 'iros!l de cald% de scoar+$ stri"it$% era aproape% p!ternic Uh' &ti! c$ Si"i e acolo% dincolo de deal!l #nalt din *a+a lor% n! prea departe ($s!rile a"ea! p!+ine chip!ri pentr! oa'enii de at!nci: aproape% departe% *oarte departe 5ncep!r$ s$ coboare% repede (er,ea! la "ale% &i coasta *!sese '$t!rat$ de "iscol =$pada era s!b+ire &i b$t!t$% c! a&chii de ,hea+$ A.!n&i #n *!nd!l "$ii% /an! se opri &i tri'ise #nainte pe /ar &i pe Ron, Uh' si'+ea !nde s#nt Si"i% acolo printre copacii tineri% din care se "edea! doar "#r*!rile Uh' ,#ndi c$ &i /an! #i si'te% chiar 'ai bine dec#t el Se #ntreba de ce /an! tri'isese pe /ar &i Ron, s$ "ad$ L!i Uh' n!0i sp!sese ni'eni c$ "#n$toarea se *ace d!p$ !n an!'it rost% de '!lt &ti!t &i a*lat de cei care n! '!riser$% toc'ai *iindc$ o *$c!ser$ ast*el Dac$ Uh' l0ar *i #ntrebat pe /an! de ce *ace a&a% acesta n0ar *i &ti!t ce s$0i r$sp!nd$% pentr! c$ niciodat$ n! se ,#ndise la rost!l acestor obicei!ri% dar le !r'a% a&a c!' le pri'ise% &i ast*el rar se pierdea c#te !n "#n$tor Pentr! Uh' acest stat pe loc era o pierdere de "re'e Ar *i "r!t ca "#n$toarea s$ se des*$&oare 'ai repede% s$ si't$ carnea #n ,!r$% cr!d$ 'ai #nt#i% &i trec!t$ prin *lac$r$ d!p$ ce "or *i a.!ns la pe&ter$ /ar &i Ron, !rca! #ncet Se apropia! de loc!l de !nde a"ea! s$ "ad$ caii &i% de&i "#nt!l "enea dinspre ei% se te'ea! s$ n! *ie a!)i+i Ceilal+i "#n$tori a&tepta! c! ner$bdare s$ se #ntoarc$% s$ le sp!n$ c$ Si"i se a*l$ #ntr0ade"$r acolo !nde to+i si'+ea! c$ este /an! &i Lan p$rea! lini&ti+i Din c#nd #n c#nd% /an! #&i ridica b#ta O pri"ea% apoi o l$sa din no! pe )$pad$ Uh' se !ita la b#ta l!i /an! De ce o tot ridic$7 Uh' n! &tia c$ n! /an!% ci '#na l!i /an!% #'pins$ de *oa'e% ridic$ b#ta% #n ne"oia de a lo"i% &i c$ /an! o coboar$% pentr! c$ prada era #nc$ departe Uh' tot n! a"ea b#t$ Bra+ele l!i n! a.!nseser$ dest!l de p!ternice ca s$ o ridice /an! #l l!a la toate "#n$torile de Si"i 4 ac!' a"ea ,las!l dest!l de p!ternic ca s$ *ie a!)it% chiar dac$ ar *i stri,at toc'ai de la r$d$cinile copac!l!i l!i Bari Dar Uh' se !it$ la b#ta l!i /an!% care '!&ca din )$pad$% &i i se p$r! #n*ior$tor de ,rea Uh' se ,#ndi c$ /an! c! o lo"it!r$ ar p!tea s$ s*$r#'e cap!l l!i Os!'i 1 !rs!l cen!&i! Uh' n!0l "$)!se niciodat$ pe Os!'i% dar a!)ise de el -i0l #nchip!ia de do!$ ori c#t /an! Uh' n! &tia c$ se #n&eal$ &i c$ Os!'i era '!lt% '!lt 'ai 'are dec#t at#t% &i c$ b#ta l!i /an! n! l0ar *i p!t!t !cide /ar% care 'er,ea #n *r!nte% a.!nsese aproape de c!l'ea deal!l!i Uh' &tia c$ a"ea s$ se lase pe b!rt$ &i s$ se t#rasc$ pe )$pad$% ca s$ n!0l )$reasc$ Si"i Dar #n loc de a *ace a&a% /ar se opri &i% tot at!nci% Uh'% ca &i ceilal+i% a!)i !n ),o'ot slab% tot!&i at#t de l$'!rit pentr! *iecare: ,alop!l cailor pe )$pada 'oale /ar ie&i din ne'i&care 5n c#+i"a pa&i ,r$bi+i% a.!nse pe '!chia deal!l!i &i trec! dincolo 2$pt!ra l!i se topi de parc$ ar *i c$)!t #n ad#nc Ron, #l !r'$ Goana l!i Si"i abia se 'ai a!)ea Ac!' to+i &tia! c$ treb!ie s$0&i ca!te prada #n alt$ parte St$tea! pe loc &i a&tepta! ca /ar &i Ron, s$ se #ntoarc$ Uh' se #ntreba ce st#rnise spai'a l!i Si"i Cine7 Poate se #ntreba! &i al+ii acela&i l!cr!% poate /an! &i Lan &tia! 5nt#i se i"i /ar% apoi Ron,% &i #ncep!r$ s$ aler,e spre "ale% sp!lber#nd )$pada ,roas$ C#nd a.!nser$ l#n,$ /an!% "#nt!l s!b+ire #'pinse c$tre Uh' a&chii de )$pad$ 1 Si"i a plecat% sp!se /ar% &i /an! d$d! din cap /ar ad$!,$: Tilic n0a p!t!t s$0l #'presoare -i /an! d$d! iar din cap Uh' #n+ele,ea ac!' cine st#rnise #n ,oan$ neb!n$ caii Tilic 1 l!p!l cen!&i! 1 dar n! !n!l sin,!r% ci '!l+i% o haita Uh' se !it$ la /an! P$rea '!l+!'it 5nt#i n! pricep!% apoi #n+elese c$ /an! e '!l+!'it *iindc$ l!pii care al!n,aser$ caii r$'$seser$ &i ei *l$'#n)i 5ncotro a"ea! s$ ca!te ac!' al+i Si"i7 /an! p$rea c$ &o"$ie Noaptea

se l$sa #ncet &i "#nt!l era doar ca o !'br$ s!b+ire% n! dest!l ca s$ ad!c$ 'iros!l de *oarte departe Uh' *r$'#nta #n 'inte toate astea% c#nd /an! o porni #n s!s!l "$ii A"ea de ,#nd s$ treac$ prin p$d!rea 'are Poate Si"i "a *i #n partea cealalt$% acolo !nde era! r#pele '!lte &i iarba !scat$% s!b )$pada s!b+ire sp!lberat$ de "#nt Uh' *! '!l+!'it s$ plece iar la dr!' St#nd pe loc% *ri,!l #ncep!se s$0l c!prind$ de la ,le)ne #n s!s Laba picioarelor ,oale abia o 'ai si'+ea 5n c!r#nd% Uh' se #nc$l)i% &i &ti! c$ t!t!ror le e cald Uh' ,#ndi c$ #n *iecare din ei e ca !n *oc ce se aprinde 'ai tare% &i 'ai tare% c#nd !'bli repede 1 ca &i c!' !'blat!l ar *i !n "#nt care a+#+$ *oc!l7 Dar ,#nd!l la *oc #l d!se c! 'intea la 2oc!l cel (are% &i de la el% la L!!h 9L!i L!!h #i e *oa'e:% #&i sp!se% &i si'+i iar$&i ,ol!l din drept!l 'i.loc!l!i tr!p!l!i s$! #nc$ s!b+ire C#nd a.!nser$ #n cap!l "$ii% l#n,$ p$d!re% noaptea c$)!se% dar era l!'inoas$ Cer!l senin% plin de stele 1 la care n! se !ita ni'eni Uh' "edea !'brele ne,re ale copacilor ,oi &i parc$ 'or+i /an! se opri% ,#ndind c$ aci era le'n din bel&!, &i c$% dac$ ar *i p!t!t "#na pe Si"i% ar *i *$c!t !n *oc 'are &i ar *i perpelit carnea 5i era ,ro)a" de ci!d$ ac!' pe l!pii care al!n,aser$ caii O porni din no! 2$c! c#+i"a pa&i% &i iar r$'ase ne'i&cat De#ndat$ si'+ir$ to+i c$ /an! se oprise *iindc$ acolo% #n *a+$ era pri'e.dia Uh' presi'+i c$ e Tilic 1 l!p!l cen!&i! Se #ntreba dac$ /an! &tie c$ s#nt l!pii% l!pii care n! p!t!ser$ prinde caii &i care% ca &i ei% c$!ta! alt$ prad$ /an! &o"$i din no! N! 'ai ,#ndi A&tepta ca tr!p!l l!i sa! al l!i Lan s$ se hot$rasc$ s$ o porneasc$ #ntr0o parte sa! #n alta Se !ita spre ad#nc!l #nt!necat al p$d!rii% s$ "ad$ str$l!cind ochii *iarelor ca ni&te sc#ntei "er)i Toate pri"irile era! a+intite #ntr0acolo% #n aceea&i a&teptare Un ti'p% Uh' pri"i #ncordat% apoi &ti! c$ /an!% sa! Lan% sa! al+ii "or "edea #naintea l!i% *iindc$ era! 'ai aproape Se #ntoarse #ncet% ca s$ n! 'ai scor'oneasc$ de,eaba #nt!neci'ea Se si'+ea obosit Acolo% #n spatele lor% se #ntindea "alea lar,$% prin care "eniser$ 1 alb$ &i p!stie% c! d#ra 'ai #nt!necat$ a !r'ei pe care o l$saser$ ei% c#nd !rcaser$ spre p$d!re Pe aceast$ d#r$ Uh' "$)! 'i&c#nd ce"a cen!&i! Dac$ n! ar *i 'i&cat% Uh' n! l0ar *i desl!&it Uh' &ti! c$ e Tilic% de&i n!0l "$)!se niciodat$ "i! Era !n Tilic pe !r'ele lor Se r$s!ci repede% s$0i sp!n$ l!i /an!% dar n! #ndr$)ni Ni'eni n! *$cea nici !n ),o'ot% &i l!i Uh' i se *$c! *ric$ de s!net!l "ocii sale% #n t$cerea ,rea Uh' #l si'+ea pe Tilic acolo% #n spatele l!i% &i ac!'% c$ n!0l 'ai "edea% i se p$rea c$ "ine *oarte repede 5l atinse pe Go'% !n!l dintre "#n$tori care era cel 'ai aproape% &i0i ar$t$ spre "ale Go' se !it$% #nt#i ned!'erit% apoi d!p$ !n ti'p "$)! l!p!l Uh' "$)! alt!l pe po"#rni&!l deal!l!i pe care se !rcaser$ /ar &i Ron,% apoi !n alt!l% &i #nc$ !n alt!l% &i al+ii care trecea! coa'a deal!l!i &i cobora! prin )$pada deas$ 5ntinse '#na% &i iar #i ar$t$ l!i Go' Go' pri"i doar o clip$% apoi sp!se rar &i li'pede: 1 Tilic #n !r'a noastr$3 /an! trec! printre ei% d#nd!0i la o parte ca pe ni&te cr$ci% &i se !it$ c$tre "ale Uh' se 'ir$ c#t de repede se hot$r#se /an! O pornir$ drept #nainte% prin p$d!re Uh' si'+i !n *ior c#nd p$tr!nse s!b cr$cile dese% lipsite de *r!n)e N! #n+ele,ea -i #n *a+$ era pri'e.die% at!nci de ce /an! pornise #ntr0acolo7 =$pada era ,roas$ &i p!*oas$ #n p$d!re% ad!nat$ a&a c!' o ad!sese "iscol!l% la ad$post!l tr!nchi!rilor !ria&e 5nainta! ,re!% &i #n )adar ar *i c$!tat s$ n! *ac$ ),o'ot Usc$t!rile c$)!te era! asc!nse s!b )$pad$ &i se *r#n,ea! s!b pa&ii lor 2ri,!l *!sese prea 'are &i% #n,he+ate% trosnea! Uh' se a*la iar$&i #n r#nd!l din !r'$% dar n! din ca!)a oboselii% ci pentr! c$ era cel 'ai t#n$r% &i acolo #i era loc!l #n ast*el de #'pre.!r$ri Din ca!)a ),o'ot!l!i pe care #l *$cea!% #naint#nd% n! p!tea! s$ a!d$ ce se petrece #n spate% dar si'+ea l!pii "enind pe !r'ele lor proaspete /an! se ,r$bea s$ r$)beasc$ #n partea cealalt$ a p$d!rii

Acolo era o pe&ter$ 'ic$% #n care "or p!tea s$ +in$ piept l!pilor /an! se 'ai #nt#lnise &i se l!ptase c! ei 5i #n"insese chiar &i at!nci c#nd l!pii *!seser$ 'ai '!l+i dec#t "#n$torii l!i /an! To+i "#n$torii se str#nseser$% &i c! b#tele #i o'or#ser$% c#nd se repe)ea! s$0i s*#&ie Dar /an! n! "oia s$0 i #n*r!nte ast*el ac!' N! era! c! to+ii "#n$tori A"ea &i prea '!l+i "#n$tori tineri% dintre cei care n!0l #n*r!ntaser$ #nc$ pe Tilic 1 &i printre ei !n!l care n! a"ea b#t$ N! 'erser$ '!lt L!pii% pe !r'ele lor% a.!nser$ poate de0abia la loc!l !nde ei st$t!ser$ !n ti'p 'ai l!n,% c#nd Uh'% parc$ #nainte ca el s$ #nceap$% a!)i !rlet!l din *a+$ Dar /an! 'erse 'ai departe /an! ,#ndea c$ dac$ era !n sin,!r Tilic% 'ai bine s$0i *ac$ *a+$ Tilic sin,!r n! le p!tea +ine piept% &i &tia c$ #n !r'$ era! 'ai '!l+i N! #ns$ dest!i% ca /an! s$ se c!tre'!re Dar nici #naintea lor n! era !n!l sin,!r Uh' a!)i !n al doilea !rlet% apoi !n al treilea% &i altele% &i Uh' &ti! c$ s#nt 'ai '!l+i: de trei ori c#te trei 5ncerc$% ti'p de o clip$% s$0&i prind$ ,#nd!l acesta% dar n! p!t! 2$r$ a se opri% /an! o l!ase la st#n,a Uh' &tia c$ #n partea aceea p$d!rea se ad#ncea #ntr0o sihl$ al c$rei cap$t n!0l c!no&tea 5n+ele,ea c$ dac$ l!pii s#nt &i #n spate% &i #n *a+$% /an! treb!ia s$ o ia #ntr0o parte Uh' n! se 'ai ,#ndea la Si"i Uitase &i *oa'ea% &i pe L!!h Tilic% c! !rletele l!i% #l !'pl!se c! tot!l pe Uh' P$&ea! ,r$bi+i Un !rlet sc!rt% din *a+$% #l opri iar pe /an! Uh' si'+ea c$ nici acolo n! e !n sin,!r l!p /an!% 'ai bine ca Uh'% &tia asta Apoi a!)ir$ !rlet!l prel!n, din spate Cotir$ iar spre st#n,a% &i ast*el se #ntorcea! pe !nde "eniser$% dar c! !n ocol% poate dest!l de 'are ca s$ n! dea peste l!pii care0i !r'$riser$ din "ale /an! ar *i 'ers 'ai repede% dr!'!l #ns$ era ,re! de ales #n #nt!neric% printre copaci A.!nser$% #n s*#r&it% #ntr0!n l!'ini&% sc#nteietor #n l!'ina )$pe)ii ad!nate 1 2oc3 stri,$ /an!% &i *iecare se ar!ncase s$ ad!0ne "reasc!ri -tia! to+i c$ *oc!l #i "a ap$ra de Tilic (ohr #ncep! s$ cioc$neasc$ #ntre ele pietrele de *oc% &i sc#nteile lic$rir$ #ntre pal'ele l!i *$c!te c$!& Era cel 'ai dibaci aprin)$tor dintre "#n$tori (ohr #l #n"$+ase pe Uh' c!' s$ *ac$ *oc!l Uh' #i #ntinse cr$c!+ele s!b+iri Dar )$pada r$scolit$ de "iscol se aci!ase p#n$ #n cele 'ai 'ici cr$p$t!ri ale scoar+ei (ohr n! i)b!tise s$ *ac$ s$ treac$ slaba p#lp#ire de pe iasca !scat$ pe cr$c!+ele !'ede Urletele *!r$ dintr0o dat$ la c#+i"a pa&i #n !r'a lor Uh' )$ri printre tr!nchi!ri do!$ sc#ntei "er)!i -ti! c$ e prea t#r)i!% c$ (ohr n! "a aprinde *oc!l /an! '#r#i r$,!&it &i o porni iar% de data asta aproape *!,ind% dar le stri,ase: 1 Str#n&i3 Urletele "enea! d!p$ ei% *oarte aproape% tot!&i l!pii n! se hot$r#ser$ #nc$ s$ se n$p!steasc$ Uh' #n+elese c$ *iarele #i si't pri'e.dio&i (ar,inea p$d!rii n! 'ai era departe Acolo% pe )$pada deschis$% a"ea s$ *ie poate 'ai !&or Dar deodat$ /an! se opri% &i to+i se oprir$% i)bind!0se p!+in !nii #n al+ii La 'ar,inea p$d!rii% l!pii #i a&tepta! Era! &i #n dreapta% &i #n st#n,a% &i #n spate O clip$% oa'enii se si'+ir$ #ncol+i+i% &i Uh' ,#ndi c$ s#nt p!+ini &i slabi doar c! b#tele% a&a c!' #i #'pres!rase Tilic Ac!' ei era! ca ni&te cai *!,$ri+i c$tre o 'ar,ine de r#p$% #n ad#nc!l c$reia #i a&tepta 'oartea L!i Uh' #i era *ric$ Poate &i altora Dar /an! era /an! De c#nd plecaser$ din pe&tera de dincolo de p$d!rea ars$ &i trec!ser$ apa% de c#nd Tirh &i "#n$torii l!i pieriser$ #n l!pta c!'plit$ #'potri"a l!i Anthar 1 *iara ,alben$ 1 &i /an! #l #nloc!ise pe Tirh #n *r!ntea "#n$torilor r$'a&i% ni'eni n! s0ar *i l$sat d!s de ,#nd!l

c$ ar p!tea *ace alt*el dec#t credea! /an! &i Lan c$ treb!ie s$ *ac$ At!nci% la #ncep!t% /an! &i Lan de0abia #&i c#&ti,aser$ b#ta de "#n$tor 4 ac!' o p!rta! de "re'e l!n,$ /an! r$cni: 1 2!,i+i !rl#nd3 -i o porni ca *!rt!na care se n$p!ste&te din senin &i te as!r)e&te c! toate ),o'ote0le pe care n!'ai ea le poate st#rni Ceilal+i o l!ar$ d!p$ el% iar r$cnetele lor s$lbatice era! parc$ 'ai #n*ior$toare dec#t !rletele l!pilor C#te"a clipe% *iarele *!r$ speriate de ceea ce li se p$r! a *i o n$"al$ as!pra lor &i se d$d!r$ #napoi% ca s$ se poat$ ap$ra Ceata trec! pe s!b !lti'ii copaci% ,onind% &i ,oni 'ai departe pe )$pada des*$&!rat$ Nici /an!% nici Lan n! se #ntoarser$ ca s$ "ad$ ce *ac l!pii -tia! c$ ace&tia se "or l!a pe !r'ele lor -i Uh' #n+elesese c$ a&a are s$ se #nt#'ple Era cel din !r'$% la loc!l l!i Pe el se "or n$p!sti #nt#i *iarele Ar *i p!t!t s$ *!,$ 'ai repede% dar n!0i era #n,$d!it s$ treac$ #n *a+a celorlal+i El treb!ia s$ r$'#n$ !lti'!l% *iindc$ el era cel 'ai t#n$r Ar *i "r!t s$ se !ite #nd$r$t% dar n! #ndr$)nea% #i era *ric$ s$ n! se #'piedice &i s$ cad$% &i at!nci Picioarele l!i "oia! s$ *!,$ 'ai i!te% dar el n! "oia% &i re!&ea% c! toat$ spai'a% s$ le st$p#neasc$ Uh' n! c!no&tea obicei!rile de "#n$toare ale l!pilor N! &tia c$% dac$ prada n! e prea sprinten$% Tilic n! se ar!nc$ as!pra ei de0a drept!l Dar /an!% Lan &i al+ii tr$iser$ ei #n&i&i sa! a*laser$ de la al+ii c!' #&i prinde prada *iara cen!&ie -tia! c$ !n ti'p l!pii n! se "or repe)i Gonea!% aproape !nii de al+ii% *iecare la loc!l sa! D!p$ !n ti'p% Uh' "$)! do!$ &ir!ri cen!&ii l!#nd!0le0o treptat #nainte 1 !n!l de0a dreapta% alt!l de0a st#n,a L!pii *!,ea! 'ai i!te dec#t ei% n! '!lt 'ai i!te% dar 'ai i!te 2iarele dep$&ir$ pe /an! &i pe Lan% 'ai aler,ar$ !n ti'p &i #ncep!r$ s$ se apropie !nii de al+ii% a+in#nd!0le calea /an! #i "edea% dar el c!no&tea *$pt!ra cen!&ie dest!l de bine% &i n!0&i #ncetini ,oana Uh' n! pricepea 4 /an! &i Lan 'er,ea! ac!' drept spre Tilic 5n !lti'a clip$% /an! #ncep! s$ r$cneasc$% &i to+i r$cnir$% &i iar$&i l!pii se d$d!r$ #n l$t!ri% &i ei trec!r$ /an! &tia c$ *iarelor le "a treb!i #ns$ !n ti'p p#n$ s$ se obi&n!iasc$ &i s$ si't$ c$ n! este pri'e.die #n aceste !rlete Lan &tia &i el% dar se #ntreba c#nd se "or obi&n!i U'brele cen!&ii *!,ea! din no! de0a dreapta &i de0a st#n,a 4 iar$&i #i dep$&ir$ &i #ncep!r$ s$ se apropie% se !nir$% &i /an! #nc$ o dat$ se n$p!sti c! Lan% r$cnind% &i l!pii speria+i se d$d!r$ #napoi% dar !n Tilic #n+elese c$ !rlet!l o'!l!i n! este pri'e.dios% &i% #n loc s$ *!,$% se repe)i #'potri"a l!i /an! Acesta% din ,oan$% ridic$ b#ta B#ta *! repe)it$ as!pra *iarei% #n plin salt Ani'al!l &tia s$ se *ereasc$ de coarne sa! de copite &i de col+i% dar n! de b#te% c$ oa'eni era! de prea c!r#nd &i p!+ini% &i n!0i "#nase #nc$ dest!l de des L!p!l c$)! pe )$pad$ c! &alele *r#nte% !rl#nd /an! &i Lan ,onir$ pe l#n,$ el C#nd trec!% Uh' si'+i 'iros!l s#n,el!i cald 2iara !rla% c! col+ii albi% sc#nteind #n noaptea alb$ 4 #n !r'$ "enea haita Uh' n! se dep$rt$ de Sa,% #n spatele c$r!ia *!,ea% dar o clip$ *oa'ea *!sese #n el 'ai p!ternic$ dec#t 'oartea Uh' s0ar *i oprit s$ '$n#nce din Tilic C! 'iros!l de s#n,e #n n$ri% *!,ea #n !r'a l!i Sa, &i n! se 'ai ,#ndea la L!!h C#nd !rlet!l se dep$rt$ p!+in% /an! &i Lan se oprir$% &i pentr! #nt#ia dat$ pri"ir$ #n !r'$% acolo !nde l!pii se opriser$ ca s$ s*#&ie *iara c$)!t$ At!nci /an! "$)! c#t$ p!)derie era! &i r$cni: 1 La pe&ter$3 5n Goana cea (are3 /an! se '$s!rase c! l!p!l% chiar c! o hait$% dar nici el% nici Lan% nici al+ii n! b$n!iser$ c$ se p!tea! ad!na at#+ia /an! &i Lan o l!ar$ la ,oan$ To+i #n+eleseser$ c$ n! se p!tea! '$s!ra c! *iara &i% de&i pe&tera era #nc$ at#t de departe% ,onea! neb!ne&te /an! &tia c$ r$cnetele cetei n! "or 'ai #nsp$i'#nta haita% dar n! &tia c$ "a *i &i 'ai c!'plit din pricin$ c$ ac!' l!pii ,!staser$ s#n,ele% c$ *iecare ap!case n!'ai o b!c$+ic$% at#t c#t s$ le a+#+e *oa'ea 'ai tare

Uh' ,onea pe )$pad$ Ac!' era 2!,a cea (are% #n care n! se 'ai +ine r#nd!l "#n$torilor% &i% treptat% treptat% o l!a #naintea altora% *iindc$ era poate cel 'ai sprinten% nea"#nd nici ,re!tatea b#tei de d!s N!'ai #n *a+a l!i /an! &i a l!i Lan n! treb!ia s$ treac$ Ei ale,ea! dr!'!l Alt*el p!tea *!,i c#t #l +inea! picioarele Uh' a"ea picioare i!+i N! se ,#ndi nici o clip$ s$0i '!l+!'easc$ l!i /ar% care0l #'pinsese c! b#ta #n spinare% la pri'a l!i ie&ire c! "#n$torii% c#nd era #nc$ at#t de 'ic At!nci #ncep!se el s$ #n"e+e s$ aler,e dincolo% '!lt dincolo de oboseala picioarelor sale Dar /ar n! pentr! asta #l lo"ise &i0l a'enin+ase at!nci% n! ca s$0l o+eleasc$% ci doar *iindc$ Uh' #i era nes!*erit 5i era nes!*erit #n toate *el!rile% #l !ra *iindc$ "#n$torii r#seser$% *iindc$ /an! &i Lan #i l!aser$ partea% *iindc$ cioplea piatra 'ai bine ca d#ns!l Tot nes!*erit #i *! c#nd #l si'+i ,onind aproape de el% la c#+i"a pa&i n!'ai #n !r'a l!i /an! &i a l!i Lan Pe nici !n alt!l /ar n! s0ar *i '#niat 1 era 2!,a cea (are% #n *a+a 'or+ii 1 dar% "$)#nd!0l pe Uh'% #&i roti bra+!l &i0l lo"i c! dos!l pal'ei Uh' pri'i i)bit!ra drept #n obra) Se poticni &i "eni c! '#inile #n )$pad$ Din i)bit!r$% #nc$% #ncep!se s$ se ridice% chiar #nainte de a *i *ost .os% a&a c$ Tar'% care0l !r'a de aproape% se #'piedic$ r$! de el &i% ad!s de ,oan$% "eni peste cap &i se lo"i c! +easta de p$'#nt /an! alesese !n dr!' c! )$pada s!b+ire% !nde *!,a era 'ai !&oar$ Uh' *!,ea din no!% 'ai departe% la c#+i"a pa&i abia #n !r'a celorlal+i% #n ti'p ce Tar' se ridica b!i'ac% pe picioare &o"$itoare% &tiind c$ treb!ie s$ *!,$% dar ne'ai&tiind bine #ncotro Picioarele n!0l +inea! #nc$ )dra"$n C#te"a clipe i0ar *i *ost de a.!ns ca s$0&i recapete p!terea Dar haita era 'ai aproape dec#t aceste c#te"a clipe% &i Tar' si'+i deodat$ c$ld!ra tr!p!rilor &i ,!rile c$scate% apoi n! 'ai si'+i ni'ic Ceata *!,ea neb!ne&te spre pe&tera #ndep$rtat$ /an! a!)i !rletele l!pilor schi'b#nd!0se% &i &ti! c$ !n!l dintre "#n$tori le c$)!se prad$% dar nici el% nici Lan% nici alt!l n! se #ntoarser$ s$ "ad$ care Uh' a!)ise &i el% dar ,onea #ntr0!na% c! s#n,e #n ,!r$% de la lo"it!ra l!i /ar -i iar% treptat% o l!a #naintea celorlal+i% 'ai la dreapta #ns$% acolo !nde /ar n!0l p!tea a.!n,e Uh'% #n neb!nia ,oanei% se #ntreba de ce #l lo"ise /ar Deodat$ #ns$ *! str$*!l,erat de ,#nd!l c$ *iarele r$'$seser$ #n !r'$% hr$nind!0se c! Tar' &i c$ dac$ el% Uh'% n! s0ar *i ridicat% l!pii s0ar *i hr$nit c! Uh'% &i at!nci /ar ar *i p!t!t s$ scape Groa)a c!tre'!r$ pe Uh' la ,#nd!l c$ /ar "oise s$0l dea hran$ l!i Tilic% ca s$ scape de el% /ar% &i parc$ ,roa)a asta era 'ai 'are dec#t tea'a de *iare Uh' *!,ea #nainte% 'ere! #nainte% aproape de /an! &i Lan% dar dincolo de bra+!l l!i /ar Gonind% se 'ai #ntreba dac$ /ar "oise s$0l dea hran$ l!pilor ca s$0i scape pe to+i ceilal+i A&a se sc$pa de Tilic7 N!% /an! n! "a lo"i pentr! asta nici !n "#n$tor 4 nici Lan Uh' o si'+ea #n ad#nc!l *iin+ei sale L!pii se #nc$ieraser$ ca s$ ap!ce *iecare o b!c$+ic$ L!pta #ntre ei *!sese apri,$ &i l!n,$% c#+i"a 'ai slabi *!seser$ r$p!&i #n b$t$lia pentr! Tar' 5ntr0!n t#r)i!% haita rel!$ !r'$rirea% d!p$ ce )drobise &i '#ncase toate oasele &i #n,hi+ise )$pada !dat$ de s#n,e Unii ap!caser$ 'ai '!lt% al+ii 'ai p!+in% dar nici !n!l n! era s$t!l 2oa'ea din )ilele de "iscol n! se p!tea ast#'p$ra dec#t c! o prad$ #'bel&!,at$ (iros!l !r'elor pe )$pad$ #l ad!l'eca! c! bot!rile asc!+ite 5i a+#+a% &i tr!p!rile slabe &i cen!&ii se #ntindea! 'ai i!te% &i 'ai i!te N! 'ai !rla! N! 'ai a"ea! ce s$0&i sp!n$ /an! #i si'+ea apropiind!0se c! toat$ t$cerea lor% &i Uh' #i si'+ea% &i ceilal+i /an! se ,#ndi c$ "a 'ai pierde !n "#n$tor #nainte s$ poat$ a.!n,e la pe&ter$ Lan se #ntreba dac$ !n "#n$tor "a *i #ndea0.!ns Poate nici !n!l n! "a a.!n,e la pe&ter$ Apoi #&i sp!se c$% oric!'% el "a *i l#n,$ /an!% "a l!pta pentr! el p#n$ la !r'$% &i se lini&ti /ar

,onea% de&i ar *i "r!t s$ se opreasc$ &i s$ l!pte c! Tilic (#inile l!i str#n,ea! b#ta care n!0i ser"ea la ni'ic -tia c$ dac$ se opre&te #nsea'n$ 'oartea% dar ar *i dorit at#t s$ #n*r!nte l!pii% s$0i stri"easc$% a&a c!' stri"ise carnea #nc$ "ie a l!i Si"i% at!nci% de '!lt% c#nd *!sese r$nit Uroh /ar ,onea% a"#nd *!ria ro&ie #n s#n,e 2arih 1 !n!l dintre cei 'ai apri,i "#n$tori 1 *!,ea% &i n! *!,ea Se ,#ndea la Tar' Ac!' a*lase abia c$ Tar' n! 'ai este c! "#n$torii N! #n+ele,ea ce i se #nt#'plase l!i de se l$sase !cis% &i *!,ea neb!ne&te% *$r$ dorin+a de a *!,i 2arih ar *i "r!t s$0l !cid$ *iarele care #l !ciseser$ pe Tar'% to"ar$&!l l!i cel 'ai b!n Din no! cele do!$ r#nd!ri cen!&ii *!r$ #n dreapta &i #n st#n,a *!,arilor% dar #i dep$&ea! 'ai #ncet% parc$ si,!ri de osp$+!l pe care #l "or *ace /an! '#na ceata #nainte% din toate p!terile El ,#ndea c$ poate% poate tot!&i "or a.!n,e la pe&ter$% #nainte ca haita s$ *ie as!pra lor Lan se #ntreba dac$ to+i "#n$torii "or p!tea s$ +in$ ,oana l!i /an! 4 era! !nii care "$)!ser$ 'ai '!lte ierni ca /an! &i ca el% &i al+ii care n! "$)!ser$ dest!le /an! ar *i "r!t s$ poat$ s$ cread$ c$ *!,a lor "a *i 'ai i!te dec#t a *iarelor% dar &tia prea bine c$ niciodat$ o'!l n! p!t!se s$ se '$soare la *!,$ c! Tilic cel neobosit R#nd!rile *iarelor se apropia!% n! 'ai era de nici !n *olos s$ !rle /an! si'+ea% #n *!,a #nc$p$+#nat$ a l!pilor% c$ "a treb!i s$ #n*r!nte haita &i% ca prin cea+$% i se #n*irip$ ,#nd!l c$ nici !n!l din ei n! "a 'ai a.!n,e la pe&ter$ Ar!nc$ o pri"ire l!i Lan Lan% ,onind 'ohor#t% #i #ntoarse pri"irea &i0i )#'bi /an! #n+elese c$ Lan a si'+it &i ce a"ea s$ !r'e)e% dar c$ are #ncredere #n el% /an!% &ir$s!*larea i se *$c! 'ai lini&tit$ C#nd Uh' "$)! spinarea l!i /an! parc$ l$+ind!0se &i 'ai tare% &i '#na care str#n,ea b#ta% ridic#nd0o parc$% &ti! c$ se "or l!pta c! Tilic% &i0&i si'+i '#inile ,oale% &i p!'nii i se #ncle&tar$ Apoi #&i ad!se a'inte c$ are o piatr$ la el N! se ,#ndea ce o s$ *ac$ c! ea% dar o a"ea /an! scoase !n stri,$t sc!rt &i se opri Din toate p$r+ile l!pii se n$p!stir$ Str#n&i #n cerc% c! Uh' la 'i.loc% #i #nt#'pinar$% lo"ind c! b#tele 2iarele n! a"ea! pe !nde s$ treac$ dincolo de b#tele care lo"ea! din sc!rt Ucidea! p!+ini% *iindc$ l!pii se *erea!% d#nd!0se #napoi% &i "#n$torii n!0i p!tea! !r'$ri% *$r$ s$ r!p$ str#nsoarea care #i ap$ra Un ti'p% +in!r$ piept% &i c#+i"a l!pi )$cea! r$p!&i #n )$pad$% dar n! p!tea! *i '#nca+i de ceilal+i% *$r$ ca ace&tia s$ intre s!b i)bit!ra b#telor At!nci se a!)i !n !rlet prel!n,% &i haita se d$d! #napoi% dincolo de i)bit!rile b#telor Uh' cre)! c$ a! s$ plece Era! at#t de '!l+i% 'ai '!l+i% dec#t "$)!se "reodat$% str#n&i laolalt$% cai sa! c$prioare Un l!p *oarte 'are &i aproape ne,r! !rla 'ai la o parte Ceilal+i p$r!r$ c$ asc!lt$ C#nd *iara s*#r&i de !rlat% ceilal+i se ad!nar$% apoi se n$p!stir$ c! to+ii iar% dintr0o sin,!r$ parte Un!l% doi% 'ai '!l+i c$)!r$ s!b lo"it!rile b#telor 5n loc!l lor "enea! al+ii% al+ii /#n$torii r!pseser$ cerc!l &i *$cea! *a+$ c$tre loc!l de !nde era! ataca+i Uh' n! a"ea b#t$ &i st$tea ne'i&cat #n spatele lor% pri"ind c! #ncordare =$ri t#r)i! *!ri&area l!p!l!i *oarte 'are% care a.!nsese aproape 1 &i dintr0!n salt se ar!nc$ #n spinarea l!i >ar, Din+ii i se #ncle&tar$ #n cea*a "#n$tor!l!i care% sc$p#nd b#ta din '#ini% c$)! *$r$ !n +ip$t L!p!l !ria& "enea ac!' c$tre alt "#n$tor Nici /an! &i nici ceilal+i% #n "#ltoarea l!ptei% n! si'+iser$ "iclenia *iarei Dar '#na l!i Uh'% #ncle&tat$ pe piatr$% )"#cni #nainte Piatra )b!r$ &i lo"i l!p!l cel 'are% care se pr$"$li aproape l#n,$ >ar, >aita )$ri o'!l &i *iara pe )$pad$ &i% trec#nd #n ,oan$ #n spatele "#n$torilor% se repe)i la ei /an! se #ntoarse o clip$% "$)! l!pii repe)ind!0se la prad$% #n+elese &i r$cni: 1 5nainte3 Goana re#ncep! Lan se #ntreba cine !cisese *iara aceea aproape nea,r$ Apoi &ti! c$ n!

p!tea *i dec#t Uh'% *iindc$ n!'ai el n! a"ea b#t$% &i n!'ai el p!t!se s0o "ad$ "enind as!pra l!i >ar, /an! se ,#ndea c#t "or sta l!pii pe loc!l osp$+!l!i Popas!l 1 c! toat$ l!pta 1 odihnise pe "#n$tori care *!,ea! din no! n$prasnic Urca! deal!ri% cobora! po"#rni&!ri repe)i% *!,ea! prin *ir!l "$ilor% *!,ea! c#t p!tea! de tare% de&i haita '#nca acolo &i n!0i 'ai !r'$rea Dar /an!% care ale,ea dr!'!l cel 'ai prielnic% "$)!se c#t era! de '!l+i N! se p!tea! s$t!ra din >ar,% din l!p!l cel 'are &i din ceilal+i pe care0i dobor#ser$ c! b#tele Se "or l!a din no! pe !r'ele "#n$torilor Dar poate ac!' "#n$torii "or a"ea ti'p!l s$ a.!n,$ /ar !cisese de c#te ori p!t!se% dar n! dest!l Ura l!i #'potri"a l!pilor sporea c! *iecare pas care0l #ndep$rta de loc!l !nde% #n s*#r&it% #i #n*r!ntase N! se '$s!rase #n "oie c! *iarele% &i l!i /ar #i era *oa'e C#nd Uh' si'+i din no! l!pii pe !r'ele lor% pe&tera era aproape 2oarte aproape /an! #ncerca s$ a.!n,$ 5ncep!r$ s$ !rce piepti& !n 'al repede /an! alesese acest dr!' 'ai ,re!% dar care sc!rta c! '!lt calea Uh' *!,ea l#n,$ /an!% *erind!0se s$ *ie aproape de /ar N! to+i p!tea! +ine tot at#t de bine *!,a pe acest !rc!& Pentr! #nt#ia oar$% de la #ncep!t% n! 'ai *!,ea! c! to+ii str#n&i Pentr! *iecare din ei era li'pede ce ar #nse'na s$ r$'#n$ sin,!r% &i #ncerca! din r$sp!teri s$ se +in$ !nii l#n,$ al+ii% dar n! i)b!tea!% n!'ai cei 'ai i!+i -i de acolo% de s!s% de pe coa'a deal!l!i% se p!tea "edea pe&tera /an! n!0l "$)!se #nc$ pe Tilic !rc#nd N!0&i #nchip!ia c$ *!,e &i a&a% piepti&% 'ai !&or dec#t "#n$torii Dep$rtarea dintre oa'eni &i *iare #ncep! iar s$ scad$ Si'+ind!0i c!' se apropie% /an! #n+elese c$ "or *i a.!n&i% #nainte ca "#n$torii s$ treac$ peste c!l'e Uh' &tia asta% &i Lan% &i to+i% n!'ai /ar n! se ,#ndea la ni'ic 2arih se ,#ndea la Tar'% care *!sese s*#&iat de Tilic 2arih n! *!,ise% nici pe departe% dincolo de p!terile sale Picioarele l!i era! "#n.oase% r$s!*larea lini&tit$ 1 nici po"ara b#tei n! o si'+ea pe !'$r!l l!i !ria& >aita #i a.!n,ea din !r'$% &i !ra l!i 2arih #'potri"a *iarelor era a'estecat$ c! d!rerea de a0l *i pierd!t pe Tar' /#n$tor!l #n+elesese% ca &i to+i ceilal+i% c$ dac$ l!pii n!0&i "or 'ai l!a o prad$% oa'enii n! "or a"ea ti'p s$ a.!n,$ la pe&ter$ Tilic #i "a #ntrece &i0i "a a&tepta pe c!l'e% acolo !nde ei "or sosi #'pr$&tia+i &i *$r$ s$ 'ai poat$ 1 din *!,$ &i !rc#nd 1 s$0&i '#n!iasc$ b#tele #n "oie Ac!' 2arih &tia c!' "#nea)$ Tilic Se ,#ndea la Tar'% &i la "#n$tori% &i la *e'eile care0i a&tepta! 5ntr0!n *el nedesl!&it si'+ea ca !n soi de d!rere #n tot tr!p!l Treptat *!,i 'ai #ncet% r$'ase 'ai #n !r'$ Spre 'i.loc!l po"#rni&!l!i era o r!pt!r$% o 'ic$ plat*or'$ 2arih st$t!se c! Tar' s$ pri"easc$ "alea de acolo% de '!lte% '!lte ori Tar' cioplea piatra &i pentr! 2arih El *$cea b#te &i pentr! Tar' C#nd picioarele l!i atinser$ s!pra*a+a aproape dreapt$ a plat*or'ei% se opri >aita era ac!' p!+in #n !r'a "#n$torilor% dar c!r#nd a"ea s$0i #ntreac$ &i s$ a.!n,$ s!s% #nainte ca #ns!&i /an! sa! Lan s$ dep$&easc$ '!chia 2arih se #ntoarse c! *a+a spre l!pii care "enea! Se #n+epeni bine pe tr!nchi!rile picioarelor &i% *$r$ !n r$cnet% #ncep! s$ #n"#rteasc$ b#ta 2iarele% "$)#nd!0l pe loc se ad!nar$ repede &i se n$p!stir$ B#ta #i '$t!r$ pie)i& &i% schilodi+i% l!necar$ rosto,olind!0se 9S#nt 'ai '!l+i dec#t '!l+i% alt*el ar *i !&or de #n"ins:% #&i )ise "#n$tor!l 5nc$ o dat$ b#ta l!i '$t!r$ l!pii% &i de data asta #ncep! s$ r#d$ c! !n r#s 'are% "$)#nd!0i c!' se rosto,olesc !rl#nd% nep!tincio&i 2iarele se oprir$% o clip$% ned!'erite Apoi #ncep!r$ s$ se strecoare% ca s$0l #ncerc!iasc$ Ocolea! pe departe% ca b#ta o'!l!i s$ n!0i a.!n,$ L!pii &tia! s$ se '$soare c! prada% dar #nc$ n! "#naser$ dest!l de des o'!l

C#nd 2arih #i si'+i ,ata s$ se repead$% se n$p!sti #nainte% !rl#nd *ioros% #n *!,a 'are% pe calea aspr$% de0a drept!l printre d#n&ii /$)#nd!0l "enind% l!pii 1 speria+i de r$cnetele nea&teptate 1 se d$d!r$ iar$&i #napoi &i pe de l$t!ri% #n ti'p ce b#ta% din *!,$% +in!t$ #ntr0o parte &i abia ridicat$% r!pea picioare% spin$ri &i coaste% la #nt#'plare Un ti'p haita% !l!it$% se opri 5n c#te"a salt!ri% l!pii ar *i p!t!t s$0l aib$ s!b col+ii lor% dar loc!l pe !nde trec!se o'!l 1 toat$ coasta deal!l!i era plin$ de *iare !cise sa! aproape stri"ite% &i osp$+!l l!i Tilic din Tilic #ncep! 2arih% o clip$ oprit% #i pri"i Apoi o r!pse la *!,$ #n s!s!l "$ii% ocoli printr0o "iroa,$ &i #ncep! s$ !rce din no! Ac!'% d!p$ l!pta cea 'are% #n care i se p$rea c$ prin 'oartea *iarelor #'p$case pe Tar' &i pe >ar,% "#n$tor!l "oia s$ a.!n,$% &i &tia c$ "a a.!n,e /an! a!)ise r#s!l% !rletele l!pilor% apoi r$cnetele l!i 2arih% &i se #ntreba de ce 2arih r$'$sese sin,!r C#nd Uh' *$c! !lti'!l pas peste '!chie &i se a*la pe )$pada #ntins$% trec!ser$ #naintea l!i doar /an! &i Lan Uh' "$)! lic$rind% acolo% aproape% 2oc!l cel (are din ,!ra pe&terii ??????????????? (va urma)