Sunteți pe pagina 1din 292

POUL ANDERSON

ORION VA RSRI
Orion Shall Rise, 1983 LUI KAREN, ca-ntotdeauna, pentru totdeauna. Cnd te afli pe cul ea !re ii, e se n c" a !enit ti pul s" te stin#i. Robinson Jeffers Echilibrul spulbera !

PROLO" A fos o#a $ un o% pe nu%e &ael cel Ro'u( care s$l$'luia )n Ar*&or+ ,inu ul aces a se afla la cap$ ul apusean al -re.h*ului( care( la r/n#ul s$u( era si ua la %ar0inea #inspre apus a Do%eniului+ Din acele locuri( Os ro1ul 2eresc s r$lucea c$ re r$s$ri ( aproape #e linia ori.on ului( 'i( nu rareori( 1reo cul%e ori coroana unui copac )l ascun#eau 1e#erii+ Nu p$rea a fi %ai %are #ec/ o 3u%$ a e #e lun$ plin$+ 2u oa e aces ea( locui orii 4inu ului )l pri1eau cu un respec e1la1ios ce lipsea uneori acelora care )l 1e#eau %ai #e*aproape( se%e4 'i i%pun$ or+ La ur%a ur%ei( aceia r$iau #e %ul $ 1re%e sub s $p/nirea lui+ Oa%enii clanurilor erau prin re ei )n fiecare .i+ Peninsula -rei.he0 se alipise Do%eniului cu %ai pu4in #e un secol )nain e #e na' erea lui &ael( 'i nu ca ur%are a unei cuceriri s/n0eroase( ci prin se%narea unor ra a e+ 5n afara ora'elor peninsulei( b$rba4ii #in nea%ul aero0enilor erau arareori )n /lni4i( iar #e fe%eile lor nici nu se po%enise+ 5n 1orbirea #e fiecare .i( localnicii )i nu%eau pe acei b$rba4i sfin4i( iar ra#i4ia spunea c/ ar a1ea pu erea #e a face %inuni+ 2asa lui &ael se )n$l4a pe o cul%e plin$ #e flori purpurii 'i aurii( )n ano i%purile prielnice+ La poalele colinei se afla o p$#ure( iar %ai 3os( )n 1ale( se .$reau o0oare 'i li1e.i( 'i o %ul4i%e #e colibe+ 2/ 1e#ea cu ochii( #e*acolo( #e sus( )i apar4inea lui &ael6 el )%preun$ cu fiii s$i( cu supu'ii s$i 'i cu o#raslele aces ora 0ospo#$reau o ul7 caii( ur%ele( recol a 'i cheres eaua p$#urii( 1/na ul 'i pe' ele #in ape+ &ael era a#esea pleca #e*acas$( c$ci ran0ul s$u )i i%punea anu%i e )n#a oriri+ &es ro%orul( care #o%nea pes e Ar*&or( )i acor#ase )ncre#erea sa( spre a 1e0hea pacea 'i a 3u#eca ne)n4ele0erile #in 4inu + 5n #ecursul 1i.i elor sale )n ce a ea 8e%per( &ael a3unsese s$ )l cunoasc$ pe coor#ona or( 9alence Donal :erla;( cel ri%is #e c$ re Os ro1ul 2eresc spre a*i sf$ ui pe c/r%ui ori 'i a se asi0ura c$ sfa urile #a e erau ur%a e+ 2ei #oi se )n4eleser$ bine #in ru )ncepu + &ael era sincer 'i #eschis( Donal( %ai re.er1a + Dar &ael ' ia prea bine c$ un %e%bru al celor rei.eci #e clanuri era o fiin4$ %ai plin$ #e aine #ec/ un si%plu %uri or( )n 1re%e ce( la r/n#ul s$u( Donal era con1ins c$ un o%( a c$rui fa%ilie era #e %ul )nr$#$cina $ )n acel 4inu a unci c/n# Os ro1ul 2eresc se ar$ ase pen ru )n /ia oar$ pe cer( ' ia cu si0uran4$ %ul %ai %ul e #ec/ p$rea a cunoa' e( la pri%a 1e#ere+ Nu e #eci #e %irare c$ se )n4ele0eau bine+ &ai %ul ( fiecare se si%4ea #a or s$ afle c/ %ai %ul e #espre cel$lal + S $ eau( a'a#ar( %ul #e 1orb$( c/n# se )n /lneau( ba chiar li se )n /%pla s$ se %ai 'i )%be e )%preun$ #in c/n# )n c/n#+ 9recur$ as fel c/4i1a ani 'i( )n r*o bun$ .i( la s$la'ul lui &ael 1eni un c$l$re4+ Era Donal+ Era pri%$1ara #e1re%e 'i .$pa#a %ai p$ a( ici 'i colo( p$%/n ul )n uneca + Apele repe.i #e %un e bolboroseau la 1ale( s r$lucin#( iar o %a0nolie( pe*aproape( )ncepuse a*%boboci+ U%bre #e nori br$.#au cerul #e la un ori.on la al ul+ 2erul era pali#( iar 1/n ul

care %/na acei nori era u%e# 'i r$coros( re.in# bu3ori )n obra3ii )nfiora4i+ 2iori ne0re 4ipau( a0i /n#u*se )ncoace 'i*ncolo+ 9o4i b$rba4ii care erau #e fa4$ se a#unar$ la poar $ pen ru a*l )n /%pina pe noul 1eni + &ael )'i luase cu sine lancea+ Nu cu %ul i%p )n ur%$( o ase%enea 1i.i $ ar fi pre1es i ( cu si0uran4$( proble%e 'i i*ar fi #e er%ina pe localnici s$*'i a#une pu4inele ar%e #e foc 'i orice obiec ascu4i care ar fi pu u ser1i pen ru ap$rare+ 5n acele .ile )ns$( Os ro1ul 2eresc )'i ri%i ea ful0erele )%po ri1a oric$ror pira4i ori ban#i4i6 a'a se face c$ %es ro%orul( #re0$ orii 'i oa%enii s$i #e )ncre#ere nu a1useser$ prea %ul #e furc$ pen ru a eli%ina orice ur%$ #e nele0iuire+ Lancea lui &ael era %eni $ #oar pen ru )n#eplinirea ra#i4ionalului ri ual #e bun 1eni + <$./n# cine era c$l$re4ul( )'i )%pl/n $ lancea )n p/%/n 'i se )nclin$( )n 1re%e ce )nso4i orii s$i se )n rebau cine era necunoscu ul c$ruia i se acor#a a / a respec + Nu %ai a1useser$ p/n$ a unci prile3ul s$ )n /lneasc$ un %e%bru al clanurilor( #ar era i%posibil s$ se )n'ele )n pri1in4a i#en i $4ii lui Donal+ 2hiar 'i 1e'%in ele sale = o c$%a'$ lar0$( pur a $ sub haina c$p u'i $( pan aloni s r/%4i 'i ci.%e scur e = erau al fel croi e #ec/ hainele lor si%ple( #e l/n$ 'i in+ 2hiar 'i %a erialul era %ai fin+ La cin0$ oarea orna%en a $ a /rna( al$ uri #e un pu%nal( un pis ol( iar la obl/ncul 'eii sp/n.ura o pu'c$6 erau ar%e #e foc rapi#e 'i %o#e%e+ Pe u%$r( haina lui pur a )nse%nele ar0in ii ale ran0ului( iar pe %/neca s /n0$ era cusu $ o e%ble%$ albas r$ cu o s ea aurie+ Dar( %ai presus #e orice( 4inu a sa era cea care )i procla%a i#en i a ea+ Era )nal 'i .1el ( cu chip prelun0( nas sub4ire 'i ochi %ari( cenu'ii+ 9enul )i era pali#( iar p$rul ne0ru( br$.#a ici*colo #e 'u1i4e c$run e( #e*abia #ac$*i acoperea urechile+ De'i( #up$ obiceiul nea%ului s$u( era proasp$ b$rbieri ( se 1e#ea li%pe#e c$( #ac$ ar fi pur a barb$( aceas a ar fi fos #eas$+ Era %/n#ru( #ar nu )n0/%fa ( 'i ./%bea prie ene' e c/n# )'i ri#ic$ %/na )n se%n #e salu + > Un sf/n ? 'op ir$ 4$ranii( ui%i4i+ Un sf/n #e la @le#uciel( un sf/n #e acolo$ Unii #in re ei )n inser$ %/na c$ re Os ro1ul 2eresc+ Era #oar o u%br$ pali#$ acu%( c$ci soarele era la r$s$ri ( iar lu%ina .ilei )l f$cea )n o #eauna s$ p$leasc$+ 2u oa e aces ea( %ul4i #in re localnici( care nu )'i p$r$siser$ nicio#a $ locurile na ale( )nc$ %ai cre#eau c$ Deu 5nsu'i )l ri%isese acolo( pe cer( ca o lun$ ne%i'ca $( pen ru a*i )%pie#ica pe oa%eni s$ a#uc$ #in nou Ju#eca a #e Apoi pe p$%/n + > Aces a es e 9alence Donal :erla;( le eAplic$ &ael+ 2u1in ele lui le sporir$ respec ul( accen u/n#u*le re1eren4a( c$ci ' iau cu o4ii c$( #in clanul :erla;( seniorii celorlal e #ou$.eci 'i nou$ #e clanuri ale0eau c$pi anul pen ru @le#uciel+ &ael se )n oarse c$ re c$l$re4+ > Do%nia a 1a bine1oi oare a*%i cins i casaB Sper c$ a'a 1a fi( 'i nu #oar pen ru o sin0ur$ .i+ Era un b$rba 1oinic( )n ciu#a 1/rs ei( care )i )%bl/n.ise ni4el apuc$ urile( )nc$run4in#u*i firele 4epoase ale b$rbii+ Donal )ncu1iin4$+ > 54i %ul4u%esc( spuse el+ &*ai in1i a #e %ul e ori aici( f$0$#uin#u*%i 1/n$ ori bo0a e+ <orbeau )n france;( c$ci o%ul 2lanurilor cuno' ea prea pu4in #ialec ul bre.hone0( iar localnicii nu prea )n4ele0eau li%ba an0le;+ > O s$p $%/n$( a / 1oi s a( #ac$ nu cu%1a )4i 1oi fi o po1ar$+ Dar nu %ai %ul ? <e.i u( %$*n#rep c$ re 9ourne1+ &ael recunoscu nu%ele ora'ului #in <alea Loi( ce se afla chiar sub Os ro1ul 2eresc6 acela 'i )%pre3uri%ile sale erau unica re0iune a Do%eniului pe care aero0enii o con#uceau )n %o# #irec + > &i*a% #us la bun sf/r'i )ns$rcinarea a1u $ aici( 'i a sosi i%pul s$ )%i asu% al e )n#a oriri( )n al $ par e+ Dar cre# c$( %ai )n /i( a' %eri a pu4in$ o#ihn$ 'i #esf$ are( ./%bi Donal+ > 2u*a#e1$ra le %eri a4i( )i r$spunse &ael+ Nu era o lau#$ 0oal$+ Donal f$cuse( )n r*a#e1$r( %ul e( pen ru a s i%ula co%er4ul cu eA eriorul( a#uc/n# prosperi a ea )n Ar*&or+ Spri3inise #in o sufle ul 2ons1a orul #in 8e%per( un#e era s$la'ul ' iin4ei noi 'i 1echi 'i un#e inerii pro%i4$ ori erau ri%i'i la )n1$4$ ur$+

&ael se a#res$ alor s$i( )n li%ba lor( poruncin#u*le s$ aib$ 0ri3$ #e calul lui Donal 'i #e ca /rul care*i c$ra ba0a3ele+ O%ul 2lanurilor #esc$lec$ 'i )'i )nso4i 0a.#a( pe 3os( #incolo #e poar $+ 2l$#irile #in pia r$( acoperi e cu olane( for%au un careu #e ap$rare( a1/n# )n col4uri foi'oare #e pa.$+ 5n cur ea )n0ri3i $ se #esf$'urase( p/n$ nu #e %ul ( )n rea0a 1ia4$ a fer%ei+ Dar( )n acele .ile #e pace( ani%alele erau a#$pos i e al un#e1a( iar 0ra3#urile fuseser$ ransfor%a e )n a eliere 'i #epo.i e sau se a#$u0aser$ spa4iului #e locui ( %$rin#u*l+ 5n r*o or#ine aproAi%a i1$( fe%ei 'i copii se a#unaser$ #e*a lun0ul .i#urilor( spre a*'i oferi salu ul celui nou 1eni + 9$ceau( c$ci nu prea ' iau ce s$ fac$+ 5n 4inu ul aces a( poli e4urile nu erau ce1a obi'nui + 2e1a( )ns$( o ar fi rebui s$ spun$( c$ci( ia $( un sf/n 1enise s$*i 1i.i e.e? > U'urel? un$ &ael+ <e#e4i*1$ #e reab$( scoa e4i o ce*a1e% %ai bun( pre0$ i4i un osp$4 pen ru #esear$? Spusele lui rea#user$ 1oio'ia pe chipurile celor pre.en4i( s /rnin# chiar 'i chico e+ 2/inii )ncepur$ s$ la re( pisicile o .bu0hir$ iu e #in calea pa'ilor 0r$bi4i+ O fe%eie chipe'$( ale c$rei cosi4e ar0in ii coborau pes e piep arul rochiei( r$%ase locului+ L/n0$ ea s $ eau un b$ia #e #oispre.ece 'i o fa $ #e 'ap espre.ece ani+ > 9alence Donal :erla;( spuse &ael( ia *o pe so4ia %ea( Josse+ Noul 1eni se )nclin$ poli icos( )n se%n #e salu + :iicele 'i fiii no' ri %ai 1/rs nici sun la casele lor( #ar 1o% ri%i e s$*i che%e+ Ace' ia sun %e.inul %eu( 9a#e0( 'i fiica %ea cea %ai /n$r$( 2a an+ Pri1irile lui Donal .$bo1ir$ asupra inerei fecioare+ :a a se )%bu3or$( plec/n#u*'i ochii #e un albas ru*)nchis+ Era fru%oas$ la rup( iar r$s$ urile*i p$reau a fi ale unei fe%ei #in r/n#ul clanurilor+ 2/n# )i 1eni r/n#ul s$ ros easc$ 1orbele #e bun 1eni ( 0lasul )i era a / #e sc$.u ( )nc/ ceilal4i #e*abia o au.ir$+ <orbea bine france;6 ca %ul4i al4i copii #in fa%iliile )ns $ri e #in -rei.he0( )n1$4ase la 'coala #e la capel$( a'a cu% se obi'nuia #e c/n# 4inu ul #e1enise o par e a Do%eniului+ Donal )i r$spunse cu ./%be ul s$u aus er 'i*i lu$ %/na )n r*a sa+ > Nu*4i fie ea%$ #e %ine( %ur%ur$ el+ Sun 'i eu #oar un o% ca o4i ceilal4i( un prie en #e*al a $lui $u( 1eni )n ospe4ie+ Din p$ca e( nu 1oi pu ea r$%/ne prea %ul + 9inere4ea ei )'i spuse cu1/n ul( 'i ea eAcla%$7 > E*a#e1$ra ( #o%nia aB A#ic$( ' iu c$ n*ai %in4i( #ar sfin4ii nu se nasc #in nou( iar 'i iar( )n+++ nea%ul #o%niei aleB Josse l$s$ s$*i scape un 'uier scur ( scan#ali.a + Donal o lini' i( r$spun./n#7 > E #rep ( sufle ele s r$%o'ilor no' ri r$iesc )n noi( #ar aces lucru e a#e1$ra pen ru oa $ lu%ea+ &ul $ lu%e cre#e as a+ 9a $l $u %i*a spus c$ )n 1inele 1oas re cur0e 'i s/n0e #in @le#uciel+ @ar nea%ul nos ru nu%$r$ %ul4i )nain a'i care n*au f$cu par e #in pri%ii rei.eci+ Cai s$ fi% prie eni( 2a an+ P$rin4ii schi%bar$ o pri1ire plin$ #e sub)n4elesuri+ 2/ e1a .ile %ai /r.iu( Donal ri%ise 1orb$( cu %icul s$u ra#io* rans%i4$ or( c$ a1ea s$ %ai .$bo1easc$+ Os ro1ul 2eresc rans%ise %esa3ul la 8e%per( un#e Donal co%an#ase un a1ion pen ru o #a $ anu%e( 'i( o o#a $( la &inis erul 2oor#on$rii #in 9ourne1+ Ni%eni #in re cei #e acolo nu )i puse la )n#oial$ 3us e4ea aces ei ho $r/ri+ 5l cuno' eau #rep un o% capabil 'i con' iincios( care punea in eresele Do%eniului )nain ea celor ale 2lanului 'i fa%iliei sale+ 2ur/n# #up$ aceea( Os ro1ul 2eresc ri%ise un al %esa3( co#a ( so4iei lui( care p$r$sise 8e%per*ul ce1a %ai #e1re%e( pen ru a 1i.i a %o'ia fa%iliei #in Dor#o;n+ 9recu o lun$+ Ul i%a .$pa#$ se opi( iar c$l#ura 'i lu%ina soarelui r$sp/n#ir$ un co1or 1er#e pes e )n re0ul 4inu + :lorile )%p/n.ir/ c/%pul( 'i 1e0e a4ia eAplo#$( )n 1re%e ce p$s$rile c$l$ oare )ncepur$ a se )n oarce+ Plu0arii ie'ir$ la ara + <enir$ ploi bl/n#e #inspre apus+ 2ioc/rliile prinser$ a ciripi 0ure'e( iar %ieii 'i pruncii n$scu4i pes e iarn$ #escoperir$ cu )nc/n are pri%$1ara+ Era 1re%ea %uncilor 0rele la fer%$( #ar &ael a1ea 0ri3$ ca )nal ului oaspe e s$ nu*i lipseasc$ nicio#a $ o1$r$'ia( la 1/n$ oare ori la pescui ( sau )n lun0ile*i #ru%e4ii+ Din c/n# )n c/n#( )n r*un sa #in apropiere se 4ineau serb$ri6 )n res ( )'i pe receau serile acas$( la lu%ina l$%pii( )n fa4a 1e rei #e lu ars+ "enera4ie #up$ 0enera4ie( pe %$sur$ ce necesi a ea ap$r$rii #e nele0iui4i #e1enea %ai

pu4in acu $( solul )'i rec$p$ a fer ili a ea( iar co%er4ul se eA in#ea o %ai #epar e( proprie arii #e p$%/n uri )'i cl$#iser$ case %ai spa4ioase 'i %ai fru%oase+ 5n re a1anul( sus4inu #e 0rin.i 0roase( 'i po#eaua acoperi $ #e co1oare %oi( .u0r$1eala pere4ilor ca%erei celei %ari era acoperi $ cu #raperii( ablouri 'i raf uri #e c$r4i+ 5n 3il4urile fru%os sculp a e( cei #e*aici se o#ihneau b/n# bere 'i 1in( iar la oca.iile %ai apar e( chiar 'i ceai sau cafea( a#use #e #epar e+ Unii fu%au u un+ 2ei %ai %ul4i sporo1$iau sau 3ucau o soiul #e 3ocuri( #ar se 0$sea )n o #eauna c/ e unul care s$ ci easc$ cu 0las are+ Al eori( )'i uneau cu o4ii 0lasurile )n c/n ec( aco%pania4i #e ci%poi( o ob$ 'i #ou$ sau rei fluiere+ Sfiala localnicilor fa4$ #e Donal se risipi cur/n#+ Respec ul ce i se cu1enea prin le0e se preschi%b$ )n prie enie+ Era a%abil #in fire( 0a a oric/n# s$ ascul e po1e' i( 'i s$ po1es easc$( la r/n#u*i( #espre lu%ea eA erioar$( #espre 4inu urile )n#ep$r a e ale Do%e* niului( a c$ror s ranie a e p$rea #e*a #rep ul %a0ic$ 4$ranilor+ Lui &ael )i 1enea 0reu s$ cuprin#$ cu 0/n#ul 1as i a ea p/%/n urilor obl$#ui e #e Os ro1ul 2eresc+ 2ercul aces ora cuprin#ea )n re0ul :rance err( :lan#ra( Rhinul( lan4ul Pr;n;( %un4ii Jura( cea %ai %are par e a An0le;lann*ului 'i un col4 #in Eria D#e'i aero0enii nu se ar$ aser$ #ornici s$*'i eA in#$ su1erani a ea asupra %icilor re0a e risipi e )n acele insuleE+ Spre 1es ( Do%eniul cuprin#ea )n re0ul 0olf "asco;n( p/n$ la Ocean+ Do%eniul era alc$ ui #in r*o %ul4i%e #e s a e( fiecare cu propria 0eo0rafie( in#us rie( 0u1ern( is orie( le0i( ra#i4ii 'i #ialec e sau chiar li%bi+ -$rba4ii %ur%urau surprin'i( fe%eile eAcla%au( iar copiii s ri0au #e bucurie c/n# Donal )ncepea s$ le po1es easc$ oa e c/ e le 1$.use+ Le 1orbea 'i #espre @le#uciel( #ar aces subiec era %ul #easupra pu erii lor #e )n4ele0ere( iar oa%enii se e%eau )n ruc/ 1a s$ a#uc$ 1orba #espre as a+ 2u i%pul( localnicii )ncepur$ s$ 4in$ la O%ul 2lanurilor+ Oricare i*ar fi fos pu erile( oric/ $ cunoa' ere ar fi pose#a )n plus fa4$ #e oa%enii obi'nui4i( ceea ce el le ar$ a era la ura sa u%an$6 iar ca o%( era bun( poa e chiar prea ones + &ai presus #e orice( acor#a onoare lui &ael 'i Josse( iar aceas $ onoare a1ea s$ a#uc$ noroc u uror celor #in 3ur+ Filnic( Donal o c$u a pe 2a an 'i( as fel( cei #oi fur$ 1$.u4i cur/n# pli%b/n#u*se %/n$ )n %/n$ pe c/%piile proasp$ )nflori e( iar( la scur $ 1re%e( ea )ncepu s$ )'i pe reac$ nop4ile )n o#aia lui+ Ase%enea le0$ uri erau un lucru obi'nui )n unele re0iuni( iar -re.h*ul era una #in re aces ea+ Nici o fa%ilie nu s*ar fi )ncu%e a s$*i #ea fiului o so4ie p/n$ c/n# aceas a nu se #o1e#ea 1re#nic$ 'i( #e %ul e ori( c$s$ oriile se f$ceau #e*abia #up$ ce pri%ul copil era #e3a n$scu 'i se l$%ureau cu o4ii c$ e s$n$ os+ O le0$ ur$ cu un sf/n nu pu ea s$ #uc$ nicio#a $ p/n$ )n r*acolo( c$ci cei #in r/n#ul clanurilor nu se c$s$ oreau #ec/ )n re ei6 pu ea s$ #ure.e )ns$ %ul4i ani+ :ie c$ a1ea s$ se )n /%ple a'a( fie c$ nu( fa%ilia fe ei era bucuroas$( c$ci #e*aici pu eau re.ul a alian4e #e bun au0ur cu aero0enii+ 2/n# le0$ ura a1ea s$ ia sf/r'i ( pre en#en4ii la %/na fe ei a1eau s$ fie pu.#erie( 0a a s$ pri%easc$ )n casa lor fruc ul prece#en ei iubiri+ &ael #a ora o bun$ par e a bun$s $rii sale fap ului c$ unul #in re bunicii s$i fusese <os%aer Pir GuellHin#( care recuse o#inioar$ prin aces 4inu + :iica n$scu $ #in le0$ ura pe care o a1usese cu o fa $ #in p$r4ile aces ea se %$ri ase cu %o' eni orul unei fer%e bo0a e( lu/n#*o )nain ea al or fe e #in fa%ilii %ai #e 1a.$+ Ase%enea uniuni erau )nc$ #es ul #e rare )n -re.h+ 5ns$ se p$rea c$ 9alence Donal :erla; nu o consi#era pe fiica lui &ael o si%pl$ #is rac4ie( nici 2a an nu u%bla #up$ O%ul 2lanurilor #oar #e #ra0ul ran0ului aces uia+ Ne1es ele care )i 1e#eau pe cei #oi )%preun$ of au( chico eau 'i b/rfeau la nesf/r'i pe sea%a lor+ <eni )ns$ 'i .iua c/n#( )n a%ur0( cei #oi s $ eau sin0uri la poalele unui %$r )nflori ( iar pe alele parfu%a e le nin0eau )n cre' e ( )n penu%bra alb$s rie a apusului( )n 1re%e ce %irosul 1erii se f$cea o %ai are si%4i + El )'i puse %/inile pe 'ol#urile fe ei( pri1in# cu% cele #in /i s ele se reflec au )n ochii ei( 'i*i spuse7 > &/ine( )n sf/r'i ( 1oi pleca+ Ea cobor) pri1irea+ > I iu( 'op i+ Dar #e ce oc%ai %/ineB > :iin#c$ rebuia s$ s abilesc o #a $ 'i s$ %$ 4in #e ea( c$ci( al fel( n*a' %ai pleca nicio#a $+

&/na ei re%ur/n#$ se ri#ic$( %/n0/in#u*i obra.ul+ > 2hiar rebuie s$ pleciB El )'i ri#ic$ frun ea( )n#rep /n#u*'i spinarea+ > A% o #a orie+ Prea pu4ini #in re inerii no' ri )n4ele0 aces lucru( spuse el #up$ o scur $ e.i are+ Ei cre# c$ Do%eniul a #e1eni a o pu ernic 'i c$ lor nu le*au %ai r$%as #ec/ pl$cerile+ Dar nu*i a#e1$ra + @ al;a( Espa;n( barbarii #e #incolo #e Rhin( 0eeanii( %auraii 'i cine ' ie c/4i al4ii ne 3efuiesc #e oa e cer i u#inile pe care le*a% a1u +++ Nu( nu po r$%/ne aici+ Onoarea %i s*ar spulbera ca fu%ul+ > A unci( #e ce nu po eu s$ e )nso4escB insis $ ea+ > ,i*a% %ai eAplica + A% o #a orie fa4$ #e so4ia %ea+ Ii fa4$ #e ine+++ Ai fi pier#u $( )ns r$ina $ 'i e*ar %$cina un #or nebun #e casa a( care e aici+ 9$cu #in nou( c/u /n#u*'i cu1in ele+ Ii*apoi( eu nu %ai sun /n/r+ Nu po s a )n calea 1ie4ii ale care abia )ncepe+ > Ah( iubi ule? 9u e%ti 1ia4a %ea+ Se arunc$ )n bra4ele lui( pl/n0/n#+ El o s r/nse la piep ( )n0rop/n#u*'i fa4a )n ple ele ei )n%ires%a e+ > &$ 1oi )n oarce( c/ #e #es 1oi pu ea+ A / c/ 1oi %ai a1ea )n %ine 1ia4$+ J La 3u%$ a ea iernii( 2a an a#use pe lu%e un fiu+ 5l bo e.$ cu nu%ele ales #e c$ re a $l s$u( @ern+ A1u par e #e o %ul4i%e #e pe4i ori( #ar )i refu.$ pe r/n#( prefer/n# s$ r$%/n$ al$ uri #e a $l ei( pe proprie a ea aces uia( asu%/n#u*'i par ea ei #in reburi( cresc/n#u*'i fiul c/ #e bine )i s $ ea )n pu in4$( r$in# cu a#e1$ra nu%ai pen ru )n oarcerile lui Donal+ Pen ru @ern( pe %$sur$ ce cre' ea( a $l s$u era o )n ruchipare a pu erii 'i %is erului+ 5i a#ucea #aruri 'i*l )n reba cu% o %ai #uce( #ar cerea soco eal$ 'i %a%ei sale )n aceas $ pri1in4$+ Nu*i si%4ea lipsa cu a#e1$ra ( c$ci erau #es ui b$rba4i )n 3ur care s$*i 4in$ locul7 bunicul 'i unchii s$i+ Ace' ia )l )n1$4ar$ o ce rebuie s$ ' ie un b$ia ( ba chiar %ai %ul ( a1/n# )n 1e#ere #in cine se r$0ea+ 5l luar$ cu ei )n c$l$ orii prin )n re0ul Ar*&or( #uc/n#u*l s$ 1a#$ s /ncile ca ni' e col4i 'i sa ele cuib$ri e pe %alul %$rii( ba chiar 'i por ul #in 8e%per( un#e ancorau cor$bii 1eni e #in cealal $ %ar0ine a lu%ii+ Era un 4inu plin #e ur%e #in 1echi%e+ Ruinele .ilelor ne0re p/n#eau la fiecare pas( #ar #in re ele r$s$reau 'i cons ruc4ii #inain ea Ju#ec$4ii+ Unele erau chiar %ai 1echi7 un .i# %e#ie1al( un %or%/n #in Epoca #e Pia r$( %enhire( #ol%ene 'i cro%lehuri( %$r urii ale recerii unor popoare #e%ul s inse( .$c/n# oa e sub u%bra ocro i oare a Os ro1ului 2eresc+ Unele #in re aces ea pur au )nse%ne %ai /r.ii( sculp a e #e cei care r$iser$ )n acele locuri7 un chip #e cel ( un persona3 ro%an( o cruce a cre#incio'ilor lui Fhesu*2re + @ern era prea %ic pen ru a le )n4ele0e cu a#e1$ra ( #ar ele )i inocular$ un anu%e si%4 al recerii i%pului care( precu% un 1/r e3( luase cu sine oa%eni( na4iuni 'i .ei( spulber/n#u*le ca frun.ele usca e( oa%na( pen ru o #eauna+ De al fel( era un copil in eli0en ( 1esel 'i )n#r$0i #e o4i+ Recunosc$ or pen ru aceas a( 'i pen ru %ul e al ele( Donal a1ea 0ri3$ ca proprie a ea lui &ael s$ prospere pe %ai #epar e( pe %$sur$ ce -re.h*ul era o %ai s r/ns le0a #e res ul Do%eniului+++ 9recur$ 'ap e ani p/n$ c/n#( )n r*o .i( el se )n oarse 'i )'i ceru fiul+ 3 Se l$sa )n unericul+ Ploaia biciuia .i#urile( r$p$in# pe acoperi'uri+ O sin0ur$ la%p$ fusese aprins$ )n )nc$pere( l$s/n# col4urile o#$ii )n penu%br$+ Era r$coare+ Donal pri1ea lacri%ile )n#urera ei 2a an+ Ea r$%$sese la fel #e proasp$ $ 'i #e fru%oas$( #ar chipul b$rba ului era br$.#a #e ri#uri a#/nci( iar p/rul )i albise co%ple + > N*a% cu1in e pen ru a*4i spune c/ #e r$u )%i pare( )i spuse el+ > 2u oa e as ea( 1rei s$ %i*l iei? spuse ea( hoho in# #e pl/ns+

El )ncu1iin4$+ > 9rebuie+ N*ai )n4eles ce 4i*a% spusB N*a %ai r$%as nici o )n#oial$+ Rosenn( so4ia %ea( nu 1a pu ea #uce nicio#a $ o sarcin$ p/n$ la cap$ + Nu ar supra1ie4ui+ > Ii*a unci( #e ce*ai %ai lua *o #e ne1as $B > N*a% ' iu as a+ Un ./%be ris )i lu%in$ pe 3u%$ a e chipul+ La noi( lucrurile %er0 al fel #ec/ la 1oi( iubi o+ A fos o )n4ele0ere )n re fa%iliile 9alence :erla; 'i 8roneber0 Lanier+ Dar as a nu )nsea%n$ c$ nu 4in la Rosenn( 'i aces a e un %o i1 )n plus ca s$ nu*i po refu.a un copil pe care s$*l pu e% nu%i al nos ru+ De0e ele lui c$u ar$ b$rbia lui 2a an( #e er%in/n#*o s$*'i ri#ice pri1irea+ 9u 1ei %ai pu ea a1ea copii( iubi o( )i spuse+ Se 1e#e reaba c$ as a nu 4i*ar #$una( a'a cu% a% cre.u + Ea( )n schi%b+++ &$ ro0( a'a a fos #in o #eauna7 fe%eile #in r/n#ul clanurilor au a1u %ereu proble%e la na' ere+ Sun prea fira1e( )n ciu#a 1e'nicelor apor uri #e s/n0e proasp$ ( p$%/n ean+++ Procen ul %u a4iilor e %ul prea ri#ica ( #in pricina 1ie4ii )n s ra osfer$+++ Dar u nu po4i )n4ele0e as a+ Of $+ N*are i%por an4$+ Dar un lucru 1ei )n4ele0e( sun con1ins7 a% ne1oie #e un %o' eni or+ > Le0ea )4i #$ #rep ul s$*l iei cu ine( ros i ea cu 0las sc$.u + Nu %*ai pu ea lua )ns$ 'i pe %ine( s$ fiu l/n0$ elB El cl$ in$ #in cap+ > Nu+ 9e*a' #e.r$#$cina( 'i( %ai #e1re%e sau %ai /r.iu( e*ar cuprin#e #orul #e cas$+ @ar Rosenn ar fi #is rus$+ Nu*i s $ )n fire s$ fie 0eloas$( #ar )4i #ai sea%a ce*ar )nse%na s$ e ' ie pe*aproape+++ :ii lini' i $( 2a an+ -$ia ul )i 1a fi la fel #e #ra0 precu% %i*e %ie+ <a cre' e ca un b$rba #in nea%ul aero0enilor( cu o ce i%plic$ aceas $ cali a e+ Ii 1a 1eni s$ e 1a#$ ori #e c/ e ori 1a pu ea+ La )ncepu ( poa e( as a nu se 1a )n /%pla a $ #e #es+ A recu #e3a #e 1/rs a )nrol$rii ca 'i ca#e ( iar an rena%en ul care )l a' eap $ e #eosebi #e s ric + &ai /r.iu )ns$+++ P/n$ a unci( a% s$*4i a#uc %ereu 1e' i #espre el+ :$cu un pas )nain e( #ornic s$ o cuprin#$ )n bra4e+ Ea se crisp$( )ncerc/n# s$ se elibere.e( iar el )i #$#u #ru%ul( #escu%p$ni + > Nu( spuse ea cu 0las $ios( 'i %/n#ria r$.b$ ea #in onul ei )n#urera + N*a% s$ e %ai las s$ %$ )%br$4i'e.i+ El )'i )ncle' $ pu%nii( iar pe chip i se .u0r$1i ui%irea+ > &i*era ea%$ c$ %$ 1ei ur)+ > Nu e 1orba #e as a+ 9e iubesc( Donal( 'i cre# c$ e 1oi iubi %ereu+ Dar a sosi i%pul s$ #e1in 'i eu o fe%eie ca oa e celelal e+ K O%ul 2lanurilor 1enise cu o aerona1$ u'oar$( a eri./n# pe*o pa3i' e+ A #oua .i( )%preun$ cu b$ia ul )'i luar$ .borul spre es ( c$ re Os ro1ul 2eresc+ Nu se %ai )n oarse nicio#a $+ 2on inu$ s$ ri%i $ scrisori 'i #aruri( c/n# a1ea oca.ia+ De )n#a $ ce aces lucru fu posibil( @ern se )n oarse s$*'i pe reac$ 1acan4ele )n 4inu ul na al+ 2a an se c$s$ ori cu RiHal cel D/r.( un 1$#u1 bo0a #in 2arnac( proprie ar al %ai %ul or 1ase #e pescui + Duser$ o 1ia4$ lini' i $( bucur/n#u*se nespus #e 1i.i ele lui @ern+ Oa%enii )'i a%in ir$ #e o )n /%plare pe recu $ la scur i%p #up$ na' erea b$ia ului( c/n#( )n r*o noap e( o no%a#$ care sus4inea c$ a1ea #arul clar1i.iunii ceruse a#$pos )n casa lui &ael+ Pri1in# copilul la lu%ina re%ur/n#$ a unei can#ele( pe care o %o#elase )n for%a unei spa#e( ea %ur%urase7 A1e4i %are 0ri3$ #e el( c$ci el e cel care 1a a#uce os/n#a .eilor?! Dar aceas a e( poa e( #oar una #in re acele le0en#e i.1o#i e la %ul $ 1re%e #up$ cele )n /%pla e cu a#e1$ra +

@ Un#e1a( #easupra Oceanului #e <es ( se isc$ o fur un$+ Ni%eni nu a1ea cu% s$ ' ie #e un#e anu%e pornise+ O#inioar$( %icu4ele luni ce orbi au )n 3urul plane ei( ar fi #epis a *o

la i%p( se%nal/n#u*i pre.en4a( #ar aces ea se preschi%baser$ )n s ele c$.$ oare cu secole )n ur%$( iar pu4inele care %ai r$%$seser$ $ceau+ Do%eniul nu*'i pu ea per%i e o supra1e0here 0lobal$6 %e alele u ili.a e la cons ruc4ia aerona1elor erau prea rare( iar co%bus ibilul u ili.a era %ul prea cos isi or+ Ne' iu $ #e ni%eni( .$ri $ #oar #e c$ re ni' e %arinari( a c$ror na1$ se 0r$bise s$ o scufun#e( fur una )'i a#una pu erile( pr$1$lin#u*se c$ re apus+ P/n$ c/n# na1ele #e pe coas a uropan$ apucar$ s$ rans%i $ 1e' i #espre fur un$ prin ra#io( obser1a orii #in Os ro1ul 2eresc #escoperiser$ #e3a cele #in /i schi%b$ri sinis re )n 4es$ ura norilor #e #e#esub 'i anun4aser$ 2orpul &e eorolo0ic+ <es ea a3unse la urechile lui @ern #e*abia pe #ru%ul #e )n oarcere spre -e;nac+ 9recuse pe la oa e proprie $4ile :erla; #in Dor#o;n( confor% )n#a oririi sale #in fiecare ano i%p+ Ascul ase p$surile aren#a'ilor( ale 4$ranilor( ale s$ enilor( ale $ie orilor #e le%ne 'i con#uc$ orilor #e ur%e+ Le ascul ase pl/n0erile( i#eile( speran4ele 'i b/rfele( u'urase suferin4e 'i arbi rase #ispu e( ne0ociase feluri e acor#uri #e co%er4( )n %$sura )n care se pricepuse6 pre.i#ase serb$ri 'i cere%onii( a'a cu% cerea ra#i4ia6 r$spl$ ise fap e bune( s$1/r'i e #e cei cre#incio'i6 se l$sase pra#$ #esf$ $rii( s r$#uin#u*se( )n schi%b( s$ fie un oaspe e pl$cu 'i s$ )'i ui%easc$ 0a.#ele cu po1e' i #espre 4$rile )n#ep$r a e+ 5n r*un cu1/n ( ru#ise )n ru )n $rirea rela4iilor #in re fa%ilia sa 'i oa%enii con#u'i #e aceas a+ 2$l$rea acu%( )%preun$ cu sui a sa( #e*a lun0ul r/ului+ 9oa%na )'i aprinsese focurile )n p$#urile #e pe coas ele #ealurilor( #ar 1re%ea era cal#$ )nc$ 'i aerul pl$cu %irosi or+ Soarele )'i r$sp/n#ea ra.ele #inspre apus( f$c/n# s /ncile s$ s r$luceasc$( reflec a e )n un#a lin$ a 1$ii+ 5n #ep$r are( cornul unui p$#urar r$suna )n r$s i%puri( iar ecoul )i r$spun#ea+ 2opi ele cailor s /rneau 1/r e3uri #e praf( ca r/%bele #e fu%( prin care ra.ele c$p$ au con ururi concre e+ Ans Deb;ron( secre arul lui @ern( )'i )n#e%n$ calul( apropiin#u*se #e s $p/nul s$u+ > A' .ice c*a fos o c$l$ orie reu'i $( #o%nule( spuse el+ Se n$scuse prin par ea locului 'i absol1ise #e cur/n# 2ons1a orul #in Sarla ( fap 1$#i 'i #e en#in4a sa #e a fi sole%n( )n ciu#a firii sale prie enoase 'i a priceperii sale #e ne $0$#ui + Doar accen ul occi an al france;*ului s$u %ai )n#ulcea( )n ruc/ 1a( cu1in ele alese cu 0ri3$+ > E #rep ( lucrurile par a fi )n %a ca lor fireasc$( )i replic$ @ern+ Dar eu sun #e*abia un no1ice( a'a c$ nu po fi si0ur #e as a+ > Do%nule( #eclar$ Ans( oa%enii ace' ia 1$ iubesc? A1e4i o %in e #eschis$( nu e ne1oie s$ 1i se eAplice prea %ul ca s$ le )n4ele0e4i proble%ele+ Ei aprecia.$ )n %o# #eosebi s r$#aniile #u%nea1oas r$ #e a le )n4ele0e #ialec ul 'i nuan4ele sale sub ile+ &ai %ul ( sun e4i+++ 0enial? As a nu*i o carac eris ic$ foar e r$sp/n#i $ prin re cas elanii locali+ > 9e referi la felul )n care s*a priponi a aB S /n3eneala o1ar$'ului s$u )i pro1oc$ un ./%be lui @ern+ N*a% a1u #e 0/n# s$ par lipsi #e respec ( Ans( oricu%( nu %ai %ul #ec/ ar fi #e a' ep a #in par ea unui fiu+ Es e un o% %are( a / )n felul s$u #e a fi( c/ 'i )n %o#ul )n care e pri1i )n Do%eniu( #ar noi #oi sun e% cu o ul #iferi4i+ Io1$i o clip$( apoi se #es $inui6 %isiunea #us$ la bun sf/r'i #$#ea un sens nou ca%ara#eriei+ S$*4i spun #rep ( c/n# %i*a ceru s$ accep aces pos ( a% fos 0a a s$ %$ r$.1r$ esc )%po ri1a lui+ > E*a#e1$ra B &i*e )n0$#ui a afla #e ceB @ern ri#ic$ #in u%eri+ > "/n#e' e* e? De*abia fusese% accep a ca specialis )n aerona1e 'i %e eorolo0ie( obiec ele #e s u#iu pre#ilec e( #e c/n# era% un si%plu ca#e + 5n plus( pen ru i%pul %eu liber( )%i planificase% o %ul4i%e #e pl$ceri+ A% insis a ( )ncerc/n# s$*l l$%uresc c$ nu a1ea% che%are pen ru %unca #e a#%inis ra4ie+ Ii #ac$ 4inea %or4i' ca eu s$ %$ ocup #e proprie $4ile fa%iliei( #e ce nu %$ ri%i ea )n r*un 4inu un#e orice fa $ ar fi fos 0a a s$*%i sar$ )n a' ernu B -ine)n4eles( nu ' ia% ni%ic #espre Dor#o;n+ ,i*a%in e' i( %$ ra0 #in -re.h( un#e chiar 'i li%ba 1orbi $ e al a+ :$cu o pau.$( apoi con inu$7 E i%pul s$*4i asu%i )n#a oririle ce*4i re1in( a'a %i*a spus a a( 'i( cu as a( a )ncheia #iscu4ia+ A'a e el+ Dar acu% nu*%i %ai pare r$u+ E un 4inu fru%os( cu oa%eni #e n$#e3#e+ Ii( #e al fel( nu sun obli0a s$ %$ ocup #e aces e reburi #ec/ #ou$ sau rei luni( )n o al( #e*a lun0ul anului+ 5n res ( po .bura+ 5'i )n rerupse bucuros %$r urisirea c/n#( #e #up$ o co i ur$( 1$.ur$( )n sf/r'i ( 2as elul -e;nac+ @a $*ne a3un'i? eAcla%$ el( #/n# pin eni calului( .orin# )nain e pe #ru%ul #e coas $+

Ans )'i )n#e%n$ 'i el calul la 0alop( pornin# pe ur%ele s $p/nului s$u+ 9alence @ern :erla; nu era ase%eni celorlal4i #in @le#uciel( nu )n ru o ul+ :elul s$u #e*a fi )i surprin#ea pe cei care 'i*i )nchipuiau pe s $p/ni ori ca fiin# %ul %ai 0ra1i+ Era #e s a ur$ %e#ie( )n co%para4ie cu ceilal4i aero0eni( #ar p$rea )nal prin re #or#o;ne.ii cei )n#esa4i+ &ul4u%i $ s r$%o'ilor s$i 4$rani( era %ai %usculos #ec/ a $l s$u6 iar chipul )n0us al celor #in clan era %ai )%bl/n.i ( cu po%e4ii s$i )nal4i( ochii #e un albas ru s r$luci or( p$rul ne0ru 'i 1e'nic .burli 'i 0lasu*i bari onal+ 5i pl$ceau 1e'%in ele ele0an e 'i ' ia s$ le poar e+ 2as elul )i )n /%pina cu .eci #e s ea0uri flu ur/n# 'i cu soarele s r$lucin#u*i )n feres re+ :ru%use4ea cl$#irii fusese un fac or i%por an ce con ribuise la ale0erea sa #rep punc #e plecare 'i #e )n oarcere+ 5n )n re0ul :rance err( prea %ul e ase%enea cl$#iri( ocupa e #in nou #up$ .iua Ju#ec$4ii( c/n# se %anifes a o ne1oie acu $ #e a are for $re4e( fuseser$ re%o#ela e #e*a lun0ul 1eacurilor )n r*un haos #e s iluri( i%por an $ fiin# #oar func4ionali a ea+ -unul 0us era )ns$ o r$s$ ur$ #efini orie a celor #in clanul :erla;( as fel )nc/ ( #e )n#a $ ce fusese posibil( 0enera4iile %ai recen e #e%olaser$ a#aosurile( repar/n# 0re'eala s r$%o'ilor+ 2as elul -e;nac #o%ina 1alea #in 1/rful unui #eal( iar a#aosurile %o#erne = chiar 'i an ena ra#io sau ul rasofis ica a arip$ re.i#en4ial$ > p$reau a fi ni' e co%ori pro e3a e #e .i#urile 1echii ce $4i r$.boinice+ La fel ca pre u in#eni( )n aces e .ile #e pace( por4ile erau lar0 #eschise+ Pu4inele unuri( ca apul e 'i care blin#a e cons i uiau #oar relic1e ale 1re%ilor recu e+ Pa1a3ul cur4ii r$suna sec sub po coa1ele cailor6 clanul 9alence )'i pu ea per%i e luAul #e a echipa as fel caii oa%enilor #e )ncre#ere 'i ai apropia4ilor aces ora+ Localnicii ie'ir$ pu.#erie #in case pen ru a*l salu a pe s $p/n( chiuin# 'i ro in#u*'i bra4ele( #up$ obiceiul locului+ 2oncubina pe care @ern o a#usese cu sine #e la 9ourne1 p$rea la fel #e eAuberan $+ @ern si%4ea cu% cre' e )n el ner$b#area #e*a o )n /lni+ 2ele rei s$p $%/ni pe recu e prin re ca' ii #or#o;ne.i i se p$ruser$ lun0i( #e*a #rep ul nesf/r'i e+ 9alence Cal# 9ireur( pri%ul s$u ofi4er( )'i croi #ru% prin %ul4i%e+ P$rea )n0ri3ora + > &$ bucur c$ 1*a4i )n ors( #o%nule( spuse el( l$s/n# la o par e orice al $ in ro#ucere+ A.i a sosi un %esa3 #e la 2orpul &e eorolo0ic( pen ru #u%nea1oas r$+ Sun e4i ru0a s$ )i suna4i i%e#ia + @ern )n3ur$ )n sinea sa( bles e%/n#u*'i lipsa #e eAperien4$ care )l #e er%inase s$ nu )'i ia cu sine un rans%i4$ or+ A'a ce1a nu a1ea s$ se %ai repe e+ Desc$lec$ )n 0rab$ 'i o lu$ la 0oan$ spre #on3on+ @ern nu lu$ a%in e la s r$luci oarele orna%en e pe l/n0$ care recea )n fu0$+ -$nuia care era %o i1ul pen ru care )l c$u au cei #e la Os ro1ul 2eresc 'i( #in aceas $ cau.$( ner1ii )i erau )ncor#a4i la %aAi%u%+ O scar$ circular$ #ucea )n )nc$perea #in urn un#e fusese ins ala echipa%en ul ra#io+ O escala#$( s$rin# #in rei )n rei rep e( 'i se r/n i )n scaunul re.er1a opera orului+ De0e ele se %i'car$ 0r$bi e pe as a ur$+ Au.i un b/./i ( 'i un %iros cunoscu se r$sp/n#i )n )nc$pere( )n 1re%e ce apara ul )ncepea s$ se )nc$l.easc$+ &a'in$ria cu uburi 1i#a e era enor%$( iar consola #in le%n ocupa o %are par e #in spa4iul )nc$perii+ P$rea pri%i i1$ fa4$ #e apara ele por abile cu ran.is ori = #ar acelea erau i%por a e #in :e#era4ia &aurai = )ns$( fiin# ali%en a $ #e 0enera orul cu c$rbuni al cas elului( era capabil$ s$ rans%i $ un %esa3 p/n$ la Os ro1ul 2eresc( ceea ce era #es ul+ Din locul un#e se afla( aeros a ul abia se .$rea( r$s$rin# #e #up$ o cul%e( spre nor#+ P$rea %ai apropia #ec/ se 1e#ea #in 4inu ul )n care se n$scuse6 era aproape c/ o lun$ plin$( pali#$( abia 1i.ibil$ #incolo #e fereas r$+ Un 'oi% recu )n .bor( %asc/n#u*l( cu aripile sc$l#a e #e ra.ele #e aur ale soarelui ce apunea+ @ern si%4i un fior rece s r$b$ /n#u*i 'ira spin$rii+ 9oa e cuno' in4ele #ob/n#i e nu reu'iser$ s$*i ' ear0$ )n ru o ul 'oap ele au.i e )n copil$rie )n -re.hone0( #espre bles e%e 'i soar $+ Era )ns$ i%pul s$ lase #eopar e supers i4iile+ Apara ul era pre0$ i + 5'i rans%ise co#ul #e i#en ificare 'i( #up$ un %ur%ur care #ur$ c/ e1a clipe( o 1oce #e fe%eie r$sun$ )n #ifu.or7 > Aici 2en rul #e 2o%unica4ii+ Sun ofi4erul #e ser1iciu( loco enen D;LensL; "Henna Mar#en+ An0le;*ul ei a1ea un accen u'or #e Rhinlan#6 probabil c$ )'i pe recea i%pul la sol )n acea re0iune+ Sun e4i+++ sun e4i 9alence Nern :erla;B <$ fac le0$ ura #irec $ cu 2o%an#a%en ul &e eorolo0ic+

> @ern( o corec $ el( pronun4/n# accen ua cea #in /i li er$+ 5i 1eni s$ r/#$ #e sine )nsu'i+ 2e i%por an4$ a1ea felul )n care )i fusese pronun4a nu%eleB Se p$rea )ns$ c$ ceea ce )l a' ep a a1ea s$ )i a#uc$ 0lorie( #ac$ a1ea s$ supra1ie4uiasc$( iar 0/n#irea sa inereasc$ )i #$#ea 0hes s$ e1i e orice confu.ie )n pri1in4a i#en i $4ii sale #e 1ii or erou+ > Scu.e( 1eni r$spunsul( )nc$rca #e o in#iferen4$ #ispre4ui oare+ :a a fusese rece cu el fiin#c$ circu%s an4ele nu*i per%i eau s$ fie al fel sau fiin#c$( la r/n#ul ei( era /n$r$ 'i( ca o4i inerii acelor .ile( pu4in )i p$sa #e cons r/n0erile for%ali $4ilorB Se )n reb$ cu% ar$ a ea+ 2ele rei.eci #e clanuri nu%$rau 'ai.eci #e %ii #e oa%eni( #in re care .ece %ii erau ofi4eri+ Era i%posibil s$*i cuno' i pe o4i )n r*o 1ia4$ #e o%+ 2u% se si%4ea ea a unci( acolo( la pos ( la rei.eci #e Lilo%e ri #easupra p$%/n ului 'i %$rii( ' iin# c$ o fur un$ cu%pli $ se apropiaB 2e al %o i1 ar fi pu u oare eAis a pen ru a che%a la or#in pe o4i 2$l$re4ii :ur unii #in 2orpul &e eoB 2u si0uran4$( fusese con1oca $ )n rea0a lor eli a( c$ci( al fel( @ern ar fi fos l$sa s$*'i er%ine lini' i urul proprie $4ilor+ -/./i ( ic$i ( .u%.e 'i( )n sf/r'i ( o al $ 1oce fe%inin$( o 1oce cunoscu $ #e as $ #a $( cea a superioarei sale #irec e( colonel <os%aer 9ess Ra;%an( se f$cu au.i $ )n #ifu.or7 > Loco enen @ernB > Doa%n$? ros i el )n %icrofon+ A% onoarea s$ 1$ salu + > Sun con1ins$ c$ ai 0hici #espre ce e 1orba+ Un ura0an se )n#reap $ spre "olf( )n .ona coas elor Fhironn+ <a lo1i .ona E an0( 1a scufun#a o %ul4i%e #e b$rci pesc$re' i 'i 1a #e1as a( se pare( Por -or#eu( cu o ceea ce o ase%enea ca as rof$ ar )nse%na pen ru na1i0a4ia noas r$+ Au ori $4ile locale ne*au infor%a c$ nu 1or reu'i s$ e1acue.e %ai %ul #e o rei%e #in re locui ori+ Pier#erile #e 1ie4i o%ene' i 1or fi uria'e+ > Dar cre#e4i c$ a% pu ea risipi fur unaB "oarnele 0loriei )i r$sunau )n urechi( iar p$rul #e pe bra4e i se ri#icase )nfiora + Sun 0a a #e ac4iune( la or#inele #u%nea1oas r$( #oa%n$? Nelini' ea )i %ai )%bl/n.ea 0lasul #e obicei a i #e aspru+ > E' i si0ur #e as aB Ai c$l$ ori o .i )n rea0$( e' i( cu si0uran4$( obosi ( iar aceas a %isiune es e %ai i%por an $ #ec/ orice al $ ac4iune la care ai par icipa p/n$ )n pre.en + 2ea %ai %ic$ 0re'eal$+++ A1e% ne1oie #e fiecare #a $ pe care o 1ei pu ea ob4ine+ Dar un a1ion pr$bu'i 'i un pilo %or nu ne 1or folosi la ni%ic( s$ ' ii as a+ > Nu 1e4i a1ea par e nici #e una( nici #e al a( #oa%n$? 9ess of $( 'i @ern a1u i%presia c$ o 1e#e cl$ in/n# #in cap+ > <oi( cei ineri( 1$ cre#e4i ne%uri ori+++ 2on inu$ apoi( cu un 0las %ai aspru7 Prea bine( loco enen e+ Porne' e spre Por -or#eu+ Ei )4i 1or pre0$ i o infor%are su%ar$6 %$ e% )ns$ c$ 1a fi( )n r*a#e1$r( ca% su%ar$+ P/n$ )n pre.en ( nu #ispune% #e prea %ul e infor%a4ii+ E' i cel %ai apropia 2$l$re4 al :ur unii+ 5n ciu#a )n in#erii r$spunsului $u( u 1ei fi cel care 1a a3un0e pri%ul la obiec i1+ 2eea ce 1ei #escoperi es e #e o i%por an4$ 1i al$+ :$cu o pau.$+ Acu%( #$*i #ru%ul+ -inecu1/n a fie*4i .borul+ > &ul4u%esc( #oa%n$+ @ern ap$s$ pe )n rerup$ orul principal( se ri#ic$ #in scaun 'i p$r$si( )n 0oan$( )nc$perea+ J Din .bor( pe %$sur$ ce a1ionul se apropia( ura0anul se 1e#ea ca un lan4 %un os )n uneca ( #incolo #e care soarele apu*sese #e3a+ Norii ascun#eau "olful sub per#eaua lor .#ren4ui $6 cu oa e aces ea( #in 1re%e )n 1re%e( %area #e1enea 1i.ibil$( a0i a $ #e apropierea fur unii+ Din c/n# )n c/n#( .$rea c/ e o na1$( cu p/n.ele cobor/ e( la ancor$+ Echipa3ul ei a' ep a cu sufle ul la 0ur$ ur0ia( ne' iin# #ac$ a1ea s$ piar$ ori a1ea s$ supra* 1ie4uiasc$+ 5n res ( cerul era senin7 nuan4e 1iolacee )l colorau spre r$s$ri ( acolo un#e s elele )ncepuser$ #e3a s$ clipeasc$6 #easupra( era #e un albas ru s r$luci or care #e1enea 1er.ui c$ re apus+ 2a )n o #eauna( spre nor#( Os ro1ul 2eresc cap a ra.ele soarelui( p$r/n# c$ ar#e ca o or4$ uria'$+ Prin re norii #e #e#esub ( )n unericul 'i lu%ina se 3ucau #e*a prinselea+ 5n

cur/n# )ns$( noap ea a1ea s$ se )ns $p/neasc$+ Oricu%( 0/n#i @ern( o #a $ p$ runs )n u%ul ( nu a1ea s$ %ai 1a#$ ni%ic+ Acoperin# %ur%urul re0ula al propulsiei( aerul 'uiera asur.i or 'i @ern si%4ea opin elile aerona1ei+ 5n 1re%e ce %/inile 'i picioarele*i eAecu au un #ans s raniu prin re co%en.i( i.bucni )n r*un hoho #e r/s( )nc/n a + A1ionul s$u nu era ase%eni 1r$biu4ei care*l pur ase #e la -e;nac la -or#eu( 3u%$ a e le%n 'i 3u%$ a e p/n.$6 era un 'oi%( aproape la fel #e bun precu% cele afla e )n posesia %aurailor+ Alia3ele care*l alc$ uiau erau nepre4ui e( 'i consu%a oren e #e co%bus ibil+ Nu eAis au %ul e ase%enea apara e pe p$%/n + Era capabil s$ #ep$'easc$ 1i e.a sune ului sau chiar s$ urce p/n$ la Os ro1ul 2eresc+ Nu a1ea ar%e la bor# = cine s$*l a ace aiciB = #ar nici n*ar fi pu u fi folosi )n 1re%e #e r$.boi( fiin# %ul prea pre4ios+ Dac$ @ern ar fi fos ri%is pe c/%pul #e lup $( ar fi a1u #e con#us o %a'in$rie nu cu %ul %ai bun$ #ec/ cea care )l a#usese #in -e;nac+ Se )n reb$ cu% ar fi fos s$ fie ne1oi s$ plece la lup $+ 2onflic ul espan;an a1usese loc )nain e ca el s$ se fi n$scu ( iar )n 1re%ea ca%paniei #in @ al;a( el era #oar un /n$r ca#e + <or %ai a1ea loc lup e( oareB Do%eniul nu reu'ise s$*l )%pie#ice pe Lon.o #e Fa%ora s$ supun$ cea %ai %are par e #in @ber;a( #ar a%bi4iile fiului aces uia #e a con rola 1es ul &$rii &e#i err fuseser$ s $1ili e+++ @ern spera c$ pacea a1ea s$ #ure.e+ Nu supor a i#eea c$ ar pu ea fi ne1oi s$ uci#$ oa%eni+ Nici %$car nu*i pl$cea s$ 1/ne.e+++ Un 0las )i r$sun$ )n c$' i( rea#uc/n#u*l la reali a e+ > 2e*a fos as a( loco enen eB 9e a%u.iB > Ni%ic( ni%ic( r$spunse el( 0r$bi + Obra3ii i se )%bu3orar$+ Nu era corec ( #in punc #e 1e#ere profesional( s$ se bucure #e #ificul a ea unei %isiuni+ A#$u0$ apoi7 Au# un b/./i elec ros a ic+ 2u% recep4iona4i #a ele rans%ise #e ins ru%en ele %eleB > Sa isf$c$ or+ A1e% )n pre.en al e rei uni $4i )n .on$ 'i pri%i% #a e 'i #e la ele( as fel )nc/ )ncepe% s$ ne face% o i#ee %ai li%pe#e+ D$*i #ru%ul %ai #epar e+ Acolo( #epar e( la bor#ul aeros a ului( a1/n# la #ispo.i4ie cel %ai pu ernic co%pu er #in Do%eniu( ofi4erul analis )ncepu s$ uruie o serie #e cifre 'i #a e ehnice+ > Nu*i #es ul? s ri0$ @ern+ N*a1e% #es ule infor%a4ii? > A'a e+ &isiunea a+++ > Ascul $( )l )n rerupse @ern+ &$ a' ep a% la as a+ P/n$ c/n# noi 1o% reu'i s$ afl$% #es ule( cu pru#en4a care ne carac eri.ea.$( ur0ia 1a fi a ins #e3a p$%/n ul+ &$ 1oi )n#rep a #irec spre %i3locul fur unii+ Reco%an# cole0ilor %ei pilo4i s$ se cufun#e p/n$ la 3u%$ a ea #ru%ului )n %asa ciclonului( #e pe po.i4iile pe care le ocup$ )n aces %o%en + > Loco enen e? > Do%nule %aior( e ro0 s$ rans%i4i reco%an#$rile %ele+ @ern ' ia c$ o4i cole0ii s$i a1eau s$ )l ur%e.e6 %/n#ria personal$ 'i pres i0iul 2orpului a1eau s$ le cear$ aces lucru+ > &$ pre0$ esc s$ accelere.+ Pre0$ i4i*1$ s$ recep4iona4i un fluA i%por an #e #a e+ Au.ise oare cu% in erlocu orul s$u )n0hi4ise )n secB > Prea bine( loco enen e+ O s are #e eA a.( precu% cea pro#us$ #e 1in( puse s $p/nire pe @ern+ 5n r*o as fel #e si ua4ie( cererile unui 2$l$re4 al :ur unii erau %ai presus #e orice ran0( cu eAcep4ia or#inelor #a e #e c$pi anul Os ro1ului 2eresc+ Era pen ru )n /ia oar$ c/n# )'i eAerci a )n aces %o# au ori a ea+ Se si%4ea aproape ca )n .iua )n care pose#ase pen ru pri%a oar$ o fe%eie+ Dar 'i #u'%anul cu care a1ea s$ lup e era pri%ul #e o ase%enea an1er0ur$? &ai lup ase cu fur unile 'i )nain e( #ar o f$cuse nu%ai pen ru a eAersa sau pen ru a s r/n0e #a e pen ru oa%enii #e ' iin4$ sau pen ru superiorii s$i+ O ase%enea fur un$( #e o ase%enea in ensi a e( se i1ea nu%ai #e #ou$ sau #e rei ori )n r*o )n rea0$ carier$+ De0e ele sale( crispa e pe co%en.i( %$rir$ ener0ia %o oarelor+ Reac orul 4/'ni )n sus cu o for4$ a / #e %are( )nc/ @ern fu 4in ui )n scaunul api4a cu piele fin$+ Fece Lilo%e ri %ai sus( re#resa apara ul 'i porni )n r*o spiral$ #escen#en $+ Du'%anul acoperea acu% )n re0 ori.on ul( cu ne0uri br$.#a e #e ful0ere+ Spre es ( apele 'i p$%/n urile se )n in#eau la nesf/r'i ( 'i el era sin0ura lor speran4$ #e sal1are+ 5n re0ul peisa3 a1ea o fru%use4e s$lba ic$( #ar acu% nu a1ea i%p s$ )l a#%ire+ Pier./n#u*'i i%pul cu a'a ce1a( 'i*ar fi r$#a cau.a+ Ra.ele ra#arului son#ar$ necunoscu ul+ Sen.orii cu infraro'ii con1er ir$ ra#ia4ia )n #a e %$surabile+ O ca%er$ #e ele1i.iune rans%i ea i%a0ini op ice( #/n# chip celor #e#use

#e @ern #in #a ele %a e%a ice+ DAceas $ ca%er$ #e ele1i.iune se a#$u0ase recen arsenalului( fiin# o apara ur$ rar u ili.a $ 'i cos isi oare( i%por a $ #e la %aurai+ @ern binecu1/n $ ne0us orul care o a#usese )n Uropa+E O #a $ locali.a ochiul fur unii( pilo ul rebuia s$ )l car o0rafie.e+ > Sun 0a a #e cobor/re( anun4$ el+ > Fhesu s$ e aib$ )n pa.$( spuse %aiorul( cu 0las 'o1$i or+ @ern ri#ic$ #in u%eri+ Par icipa la slu3be fiin#c$ a'a f$ceau o4i %e%brii clanului( #ar nu ascunsese nicio#a $ fap ul c$ era un a0nos ic+ > &ul4u%esc( #o%nule( r$spunse+ <oi cobori )n spiral$( cu o ra.$ #e rei Lilo%e ri 'i o )n$l4i%e #e #oi+ Aces a )%i pare a fi cel %ai po ri1i plan #e .bor+ 2ere*le o1ar$'ilor %ei s$*%i ure.e spor la 1/n$ oare 'i rans%i e*le acela'i lucru #in par ea %ea? nu se pu u el ab4ine s$ nu bra1e.e+ Ioi%ul pilo a #e @ern plon3$+ Noap ea )l )n1$lui+ </n ul b$ ea )n rafale pu ernice( ful0ere )nsp$i%/n $ oare br$.#au cerul( iar ploaia r$p$ia pe %e alul aripilor 'i pe acoperi'ul cabinei pilo ului+ A.1/rli #e colo*colo( )n sus 'i )n 3os( la #reap a 'i la s /n0a( asur.i #e 1uie 'i 4ip$ ul fur unii( @ern ui $ #e sine( lup /n# )%po ri1a ina%icului ce )ncerca s$*l sf/'ie ori s$*l arunce )n 1alurile furioase #e #e#esub + Perio#ic( ra1ersa .ona cal%$ #e la %i3loc( arunc/n#u*se cu furie )n .i#ul #e fur un$ opus+ 5n 1re%e ce a1ionul s$u se r$sucea( pra#$ %/niei 1/n ului( ins ru%en ele sale con inuau s$ )nre0is re.e( iar o ra.$ #e )nal $ frec1en4$ rans%i ea #a ele #incolo( spre .ona cal%$ )nc$7 presiuni( 1i e.e( ioni.$ri( po en4iale( 0ra#ien e( cifrele #iabolice+ Depar e( )n Os ro1ul 2eresc( ehnicienii #e la co%pu ere )'i hr$neau %a'in$riile cu #a ele rans%ise #e el 'i #e o1ar$'ii s$i+ &e eorolo0ii le prelucrau apoi+ Pro0ra%ul co%pu erelor era re.ul a ul su elor #e ani #e s u#ii( 0/n#uri( #e.ba eri 'i( uneori( 0re'eli fa ale+ 2hiar 'i )n Era @.ol$rii( c$reia )i pusese cap$ Res aura4ia lui Enric( %unca aceas a con inuase+ 2$ci( oare( nu erau aero0enii re0ii 'i re0inele 1$.#uhuluiB Ra#arscopul )l a1er i.$ pe @ern c$ se apropiase prea %ul #e 1alurile c/ ni' e coline+ :$cuse o ceea ce*i s $ use )n pu in4$( 'i #a oria sa era acu% s$ )ncerce s$ scape cu bine+ Se s%ulse #in urbulen4$( )nspre cal%ul cen ral+ 5'i )n#rep $ na1a )n sus 'i porni s$ urce+ Deasupra( cerul era un #isc #e purpur$( )n %i3locul c$ruia s r$lucea o s ea+ E1a#$( f$c/n# o 1ol $ #easupra %ons rului( 'i schi%b$ #irec4ia spre r$s$ri + > Sun @ern :erla;( ros i el )n %icrofon+ Rapor e.( a% sc$pa cu bine+ 5%i recep4iona4i rans%isiaB > Da+ Ai f$cu reab$ bun$( loco enen e+ > 2eilal4i sun eferiB > 9o4i sun bine+ Pes e c/ e1a %inu e 1o% fi 0a a s$ ac4ion$%+ P$r$si4i .ona 'i )n#rep a4i*1$ spre 9ourne1+ @ern )ncu1iin4$ 'i #$#u ascul are or#inului+ A / a1ionul s$u( c/ 'i cele ale o1ar$'ilor s$i a1eau ne1oie #e o inspec4ie a%$nun4i $ 'i( poa e( chiar #e repara4ii( iar aces lucru se pu ea face nu%ai cu a3u orul facili $4ilor oferi e #e ora'ul*car ier 0eneral+ 2/ #espre pilo4i( ei a1eau s$ fie )n /%pina4i ca ni' e cuceri ori 'i )i a' ep a cel pu4in o s$p $%/n$ #e relaAare 'i s$rb$ oriri+ De #a a aceas a( erau )n r*a#e1$r ni%te cuceri ori+ 2$ci nu fiecare )ncercare era sor i $ reu'i ei+++ 5nce ul cu )nce ul( @ern reali.$ c$ ac4ionase #in ins inc + A en4ia sa fusese a4in i $ al un#e1a( )n r*un loc necunoscu ( 'i #e*abia acu% )i re1enea+ Nu reu'ea s$*'i a%in easc$ eAac cu% reu'ise s$ c$l$reasc$ fur una6 fusese o eAperien4$ ranscen#en al$( se i#en ificase cu a#1ersarul s$u+++ 5l #ureau oa e )ncheie urile( )n pofi#a 3ache ei c$p u'i e pe care o pur a( corse ul #e si0uran4$ )l u%pluse( probabil( #e 1/n$ $i+ Dar se si%4ea cuprins #e bucurie( #e o pace a#/nc$+ Da( fusese )n r*a#e1$r ca 'i cu% ar fi f$cu #ra0os e+++ Dar ceea ce era in eresan #e*abia )ncepea? 2/' i0ase fai%$( onoare pen ru fa%ilia 'i clanul s$u( 'i a1ea s$ fie( probabil( a1ansa + Dar as a nu*i #$#ea #rep ul s$ iroseasc$ nici %$car un li ru #e co%bus ibil .$bo1in# aici( pen ru a a#%ira spec acolul+ Ni%eni nu*l pu ea )%pie#ica )ns$ s$ .boare )nce ( la %are )n$l4i%e( s$*'i #esfac$ cen ura #e si0uran4$ 'i s$ pri1easc$ )n ur%$+ 5'i a%in i la i%p s$*'i pun$ ochelarii )n uneca4i #e pro ec4ie+ Ra.ele

laser lo1ir$+ De*a lun0ul fiec$rei .ile( nes /n3eni e nicio#a $ #e cea4$ ori #e ploaie( ra.ele soarelui sc$l#au suprafa4a aeros a ului+ Pu erea cu care lo1eau i%ensa sfer$ a1/n# #ia%e rul #e #oi Lilo%e ri se %$sura )n 0i0aHa4i+ O frac4iune a aces ei pu eri( ra1ers/n# #ublul )n1eli'( %en4inea e%pera ura )nal $ #in in erior( care a3u a Os ro1ul 2eresc s$ plu easc$ )n )n$l4i%i+ 2ea %ai %are par e )ns$ era colec a $ #e ba eriile solare 'i #e con1er oarele er%ale( #e1enin# elec rici a e+ O par e #in ener0ia as fel ob4inu $ hr$nea reac oarele care )%pie#icau 1/n urile s ra osferei s$ %u e #in loc aeros a ul( sa isf$c/n#( o o#a $( ne1oile eAis en e la bor#+ O al $ par e( ri%is$ la sol( ali%en a u.inele #e sin e i.are a co%bus ibilului 'i al e obiec i1e la fel #e esen4iale+ 2u oa e aces ea( in#us ria era slab #e.1ol a $ 'i( cu eAcep4ia 0enera oarelor locale afla e ici*colo( Do%eniul nu folosea ener0ia elec ric$6 %e alul necesar pen ru con#uc ori era %ul prea cos isi or+ 2ea %ai %are par e a celulelor solare erau nefolosi e( cu eAcep4ia perioa#elor #e r$.boi sau )n ca.ul fur unilor+ Acu% )ns$( circui ele se )nchiser$ 'i un fluA #e curen se re1$rs$ )n uria'ele acu%ula oare( iar #e acolo( fu orien a spre laserele a o pu ernice+ 2a ni' e ful0ere( ra.ele 4/'nir$ la a ac+ Nu erau )ns$ i.bucniri alea orii #e furie+ &in4ile celor care le 0hi#au erau li%pe.i 'i se ba.au pe #a ele s%ulse #e 2$l$re4ii :ur unii #in ini%a #is ru0$ orului ura0an+ 5n co%para4ie cu pu erea #u'%anului lor( ener0ia aces or ra.e era %ic$+ @%por an $ era )ns$ in ensi a ea lor( bine focali.a $ asupra unor punc e 1i ale( chib.ui alese+ @ern 1e#ea acu% suli4ele #e foc i.bucni e #in 1$.#uh+ A %osfera #e1enea incan#escen $ acolo un#e lo1eau( iar )n unericul #e1enea i.1or #e lu%in$+ Dac$ n*ar fi pur a ochelarii #e pro ec4ie( ar fi fos orbi ( poa e pen ru o #eauna+ Acu%ula oarele se #esc$rcau( re)nc$rca e fiin# )ns$ i%e#ia #e c$ re panourile colec oare+ Unele ra.e %en4ineau %ereu aceea'i 4in $( s$p/n#( ero#/n# 4es$ ura ura0anului6 al ele ful0erau scur ( ulbur/n# echilibrul )n punc ele s ra e0ice( )n orc/n# furia %ons rului )%po ri1a lui )nsu'i+ :$r$ %il$( Os ro1ul 2eresc lo1ea( biciuia( sf/'ia carnea fur unii+ 2/%pul #e b$ $lie r$%ase )n ur%$( 'i @ern sur1ola acu% :rance err*ul cufun#a )n be.na plin$ #e s ele+ Aeros a ul con inua s$ s r$luceasc$( r$pin# ra.ele unui soare #e3a in1i.ibil+ 2ur/n# )ns$( a1ea s$ p$leasc$+ @ern se )n reb$ #ac$( p/n$ a unci( lup a a1ea s$ fie )ncheia $+ @ncan#escen4a r$%as$ )n ur%$ se es o%p$+ Un s ri0$ riu%f$ or )i r$sun$ )n c$' i7 > ,es$ ura fur unii a fos #es r$%a $? > 2e se pre1e#eB sosi i%e#ia o )n rebare pus$ #e un 0las fer%( pe care @ern )l recunoscu #rep cel al colonelului 9ess+ > O$$+++ E #oar o e1aluare preli%inar$( #oa%n$+ A% risipi ura0anul( #ar nucleul s$u con inu$ s$ r$%/n$ ac i1+ Es e )ns$ %ul sl$bi 'i se )n#reap $ spre nor#*1es + <or ur%a 1/n uri pu ernice 'i ploi abun#en e pe coas $ )n ur%$ oarele #ou$* rei .ile+ De.as rul a fos )ns$ e1i a ( 'i #ac$ a% insis a )n con inuare( a% alun0a ur0ia spre Eria+ > Ar fi inu%an s*o face%( 'i*a% s /rni furia 4$ri'oarelor care au )ncepu s$ se #o1e#easc$ par eneri buni #e co%er4 )n ul i%a 1re%e+++ Ei bine( pune% cap$ irului+ 2o%an#a &e eo c$ re o4i 2$l$re4ii :ur unii7 felici $ri( %ul4u%iri( 'i bun 1eni acas$? @ern .bura %ai #epar e+ 2u coa#a ochiului( .$ri( spre s /n0a( un col4 al -re.h*ului+ Era Ar*"oa ( nu Ar*&or( #ar( cu oa e aces ea( era 4inu ul s$u na al+ 5l cuprinse un #or nebun #e %a%a sa+ Os ro1ul 2eresc cre' ea )n fa4a ochilor s$i+ La lu%ina s elelor( p$rea o lun$ i%ens$( cenu'ie( lu%ina $ #in loc )n loc #e sclipiri elec rice+ De#esub ( r/ul Loi 'erpuia ca o pan0lic$ prin c/%pie+ 5ncepu s$ coboare+ 3 La ori0ini( 9ourne1*ul fusese o eAcrescen4$ a <echiului 9ours+ O par e #in re cl$#irile sale fuseser$ cons rui e cu %a eriale lua e #in ruinele 1echiului ora'+ Locui orii se

s abiliser$ aici nu #oar pen ru a se bucura #e pro ec4ie( ci 'i 'i pen ru c$ a1eau i%presia c$ )ns$'i pre.en4a Os ro1ului 2eresc era #e*a3uns pen ru a*i face s$ se si% $ %ai )n si0uran4$+ 5'i )n$l4aser$ case noi( c$ci cele 1echi se n$ruiser$ sau erau folosi e #e aero0eni+ 5n e%eiaser$ un nou ora'( c$ci cei ce a1eau s$ #e1in$ oa%enii clanurilor( pe*a unci pu4ini la nu%$r( erau prea cople'i4i #e 1olu%ul prea %are #e %unc$ pen ru ca s$*i %ai poa $ 0u1erna+ 9i%pul recu( 'i u.inele 1echiului ora' )'i epui.ar$ )n re0ul po en4ial+ @#eea cea %ai la )n#e%/n$ fu cons ruirea al ora noi )n noul ora'( si ua a / #e aproape+ 5nce ul cu )nce ul( 9ourne1 #e1eni capi ala eres r$ a Do%eniului( a'a cu% @le#uciel )i era capi ala aerian$+ <echiul 9ours r$%ase o encla1$( alc$ ui $ #in r*o %ul4i%e #e cl$#iri a en res aura e( )n care r$iau #oar cei care le )n0ri3eau 'i cei c/4i1a co%ercian4i care r$iau #e pe ur%a curio'ilor ce 1eneau s$ o 1i.i e.e+ 2u oa e aces ea( era o a'e.are #eosebi #e ro%an ic$+ @ern se afla aici )n a%ur0( a1/n# al$ uri o /n$r$ fru%oas$( 'i si%4ea c$ se )n#r$0os e' e+ Aerul era r$coros( 'i respira4ia le era aburoas$( #ar pelerinele cu 0lu0$ 'i %/inile s r/nse laolal $ le 4ineau #e cal#+ Se urcaser$ )n r*un urn( la poalele c$ruia se )n in#ea o %are #e acoperi'uri 'i #e s r$.i cufun#a e )n penu%br$+ 2e1a %ai #epar e( )n )n re0ul 9ourne1( feres rele )ncepuser$ s$ se lu%ine.e 'i l$%pile cu 0a. #e pe s r$.i s$ se aprin#$( una #up$ al a+ Pe %ean#rele r/ului( cufun#a 'i el )n )n uneric( se .$reau u%bre ne0re( bar3e 'i b$rci+ 2a ni' e licurici( lan ernele %unci orilor care se )n orceau acas$ se le0$nau( #/n# serii un aer feeric( #e s$rb$ oare+ Pe %alul s /n0 al r/ului( la %are #is an4$( #incolo #e fer%e 'i c$su4e( se )n$l4a colina 2ons1a orului+ Fi#urile acelea n$p$#i e #e ie#er$ nu erau )ns$ cufun#a e )n be.n$+ @ci 'i colo( c/ e o lu%ini4$ p/lp/i oare 1$#ea pre.en4a c/ e unui )n1$4a care lucra p/n$ /r.iu+ 2re#in4a #in 1re%uri i%e%oriale a 4$ranilor pre in#ea c$ locurile acelea ar fi fos sfin e+ Era sin0ura )n$l4i%e #in aces 4inu ( un#e( )n anu%i e perioa#e ale anului( Os ro1ul 2eresc eclipsa luna ori soarele+ De 'ap e ori 'i 3u%$ a e %ai %are #ec/ a%bii a' ri( aeros a ul plu ea chiar #easupra cape elor lor+ Sc$l#a )nc$ )n lu%ina soarelui( a'a cu% era %ereu cu #ou$.eci #e %inu e #up$ c$#erea nop4ii sau cu o a / a )nain ea .orilor( )'i r$sp/n#ea ra.ele pes e c/%puri+ 5n lu%ina lui( Ashcrof :a;lis &a;n )i p$rea lui @ern a fi una #in re acele fiin4e le0en#are #espre care )n -rei.he0 se presupunea c$ ar b/n ui p$#urile 'i #ol%enele( prea fru%oas$ pen ru a fi a#e1$ra $+ > De c/ e ori a% s a aici 'i*a% 1isa +++( ros i ea( cu 0las sc$.u + Dar nicio#a $ nu %i*a% )nchipui c$ 1oi s a aici( a1/n# al$ uri un+++ sf/n + Accen ul ei %u.ical( bur0o;ne.( conferea personali a e 1ocii ei pl$p/n#e+ @ni%a lui @ern prinse a ba e %ai cu pu ere+ Era %icu4$( fra0il$( cu ochi cenu'ii 'i un p$r lun0( #e un auriu s r$luci or+ Era p$ i%a'$ 'i in eli0en $( 'i s u#ia is oria la 2ons1a or+ Nu era #eloc 0enul #e fa $ care s$ sar$ #irec )n a' ernu ( 'i era #e fa%ilie bun$+ Ru#a sa( 9alence Jo1ain Aurillac( i*o pre.en ase lui @ern cu c/ e1a .ile )n ur%$( 'i( #in .iua aceea( pilo ul )'i pier#use orice ur%$ #e in eres pen ru fe ele #in por + > Ei( hai#e( spuse el( cu o e%o4ie )n 0las care )l surprinse( #oar nu e' i 1reo ciob$ni4$ #in 1reo fun#$ ur$ #e la %un e+ E' i o fe%eie #in r/n#ul clanurilor 'i ' ii prea bine c$ sun e% cu o4ii oa%eni #e r/n#+ Eu+++ Eu nu %i*a% f$cu #ec/ #a oria( as a*i o + Pri1irea ei o c$u $ pe a lui+ > Dar pur $% )n noi sufle ele s r$%o'ilor( nu*i a'aB Uneori( cre# c$ )n ine se afl$ cel al pri%ului c$pi an+ > Pof i%B Nu( sun con1ins c$ ac ualul nos ru c$pi an e cel care+++ &$ ro0( e s r$#uie' i s$ %$ %$0ule' i( #ar( sincer s$ fiu( eu nu prea cre# )n ase%enea lucruri+ Ea ./%bi+ > Nici eu+++ Dar( 1orbesc serios( u )%i pari a fi o par e a unui or0anis% uria' care e1oluea.$ cu a#e1$ra + Lua pe nepre0$ i e( el o pri1i surprins+ > E' i 0eean$B > Nu+ "eeanii au( poa e( unele i#ei in eresan e( #ar+++ Eu nu sun #ec/ o ci i oare #e c$r4i pr$fui e+ O 1is$ oare+++ Ri#ic$ pri1irea( of /n#+ 2re# c$ eAis en4a are un anu%i scop+ Al fel( ni%ic n*ar a1ea sens( nu*i a'a( @ernB 2u% a% pu ea noi( u 'i eu( s$ ne afl$% aici( eferi 'i ferici4i( #ac$ #es inul nu i*ar fi c$l$u.i pe )nain a'ii no' riB

> Ei bine+++ @ern )'i c$u $ o 1re%e cu1in ele( pen ru a*i r$spun#e( apoi se l$s$ p$0uba'+ 2e ros ar fi a1u s$ s rice clipele aces ea %inuna eB Propria sa 1i.iune #espre recu era %ul %ai pro.aic$+ @%e#ia #up$ R$.boiul Ju#ec$4ii( c/n# haosul 'i ra#ioac i1i a ea puseser$ s $p/nire pe )n rea0a Urop$( %e%brii echipa3ului ori0inar %u aser$ Os ro1ul 2eresc #e #easupra Parisului( c$ re 9ours+ Aces ora' sc$pase #e bo%bar#a%en e( #ar nu 'i #e foa%ea 'i bolile care )l opri%aser$ )n anii care ur%ar$+ La bor#ul aeros a ului se aflau )ns$ oa%eni ho $r/4i( care )i spri3iniser$ pe supra1ie4ui ori+ 5n felul aces a( fusese posibil$ o recons ruc4ie rela i1 rapi#$+ 5n 1re%e ce se s r$#uiau s$ 0u1erne.e cu oleran4$( cei 9rei.eci( #ou$.eci 'i #oi #e b$rba4i 'i op fe%ei( apar4in/n# unor na4iuni care acu% nu %ai eAis au #ec/ sub for%$ #e pulbere 'i a%in iri( nu se 0/n#eau #ec/ la propria lor supra1ie4uire+ 5n aer( se aflau )n si0uran4$+ Dar rebuia s$ bea 'i s$ %$n/nce6 aerona1ele auAiliare a1eau ne1oie #e co%bus ibil 'i #e piese #e schi%b6 )n1eli'ul a#$pos ului lor se cerea a fi )nlocui ( panou cu panou( o #a $ la fiecare .ece ani( c$ci ra.ele ul ra1iole e 'i o.onul )i al erau s ruc ura6 ne1oile lor erau nenu%$ra e( 'i nu pu eau fi sa isf$cu e #ec/ cu a3u orul unei ehnolo0ii a1ansa e( a c$rei ba.$ in#us rial$ nu %ai eAis a+ 5n 3urul lu%ii( al e aeros a e se pr$bu'iser$ #in aces e %o i1e+ 2ei 9rei.eci a1useser$ )ns$ noroc+ Pro e3a4i fiin#( 'i beneficiin# #e o bun$ or0ani.are( localnicii )'i pu eau )n#rep a for4ele spre recons ruc4ia principalelor facili $4i( 'i #oreau s$ o fac$+ Dac$ @le#uciel a1ea s$ se pr$bu'easc$( ' iau c$ 'i %ini%a bun$s are #e care se bucurau a1ea s$ se risipeasc$ )n scur $ 1re%e+ S$race )n u ila3e 'i resurse( #uc/n# lips$ #e personal califica u.inele erau #es ul #e ineficien e la )ncepu ( #e*abia reu'in# s$ sa isfac$ ne1oile aeros a ului 'i s$ apro1i.ione.e %a'in$riile aces uia+ Dar chiar 'i pu4inul aces a era #e a3uns( 'i( cu i%pul( fer%ele )ncepuser$ s$ )'i sporeasc$ pro#uc4ia( iar co%er4ul re)n1iase+ Unii oa%eni )'i 0$siser$ i%p chiar 'i pen ru a sal1a #e la #is ru0ere c$r4i 'i pen ru a le s u#ia+ 5n re i%p( pu erea Os ro1ului se eA in#ea EApansiunea )ncepuse pe neb$0a e #e sea%$( prin supri%area ban#elor )nar%a e care a%enin4au co%uni a ea+ &ai /r.iu( 0enera4ie #up$ 0enera4ie( a#op aser$ aceas $ poli ic$ a #a oriei 'i #es inului+ Uneori( aero0enii u ili.au rupe #e infan erie alc$ ui e #in localnici( spri3inin#u*le cu a1ia4ie 'i cu ar%e laser+ 2el %ai a#esea )ns$( 4inu urile se al$ urau cu bucurie Do%eniului( ca ur%are a unor ra a e bine chib.ui e ori prin c$s$ orii 'i alian4e+ La ur%a ur%ei( in rarea )n Do%eniu oferea o %ul4i%e #e a1an a3e( cele %ai e1i#en e fiin# pacea la frun arii 'i co%er4ul liber+ Supra1e0herea #in )nal uri sporea si0uran4a public$( eli%ina #in fa'$ bolile recol elor 'i #epis a erenurile bo0a e )n 1/na sau pe' e( oferin# h$r4i a#use la .i+ Pre1i.iunile %e eorolo0ice 'i %o#ific$rile oca.ionale ale cli%ei erau nepre4ui e+ 2ons1a oarele fon#a e #e oa%enii clanurilor erau( )n acela'i i%p( 'coli 'i %u.ee( #epo.i are 'i i.1oare #e cunoa' ere6 #e*aici porneau )n lu%e fi.icieni 'i a0rono%i( b$rba4i 'i fe%ei( )n1$4a4i #e oa e felurile+ @ar Os ro1ul 2eresc nu cerea %ul e )n schi%b7 un ribu %o#es 'i punerea )n aplicare a unor le0i referi oare( )n#eosebi( la #rep urile o%ului 'i la cooperarea cu celelal e re0iuni ale Do%eniului )n si ua4iile #e i%por an4$ 1i al$+ 5n res ( cu eAcep4ia re0iunii #in 3urul 9ourne1*ului( s a ele r$%$seser$ au ono%e+ 9eore ic( aceas a era si ua4ia 'i( %ul $ 1re%e( eoria fusese cea care con ase+ Sau %i ul( 1enera4ia( si%4ul #es inului( speran4a c$ aceas $ ras$ aleas$ #e Du%ne.eu a1ea s$ recons ruiasc$ )n rea0a lu%e+ -ine)n4eles( aces lucru nu fusese cu pu in4$+ La un %o%en #a ( li%i a eApansiunii fusese a ins$( )n acele 4inu uri )n care Os ro1ul nu se %ai .$rea pe cer+ A*l %u a %ai aproape #e acele re0iuni ar fi )nse%na a re ra0e pro ec4ia acor#a $ al ora( a c$ror loiali a e #ura #e 1eacuri+ Aero0enii nu a1eau cu% s$ pun$ s $p/nire pe )n rea0a plane $+ La ur%a ur%ei( erau 'i ei #oar si%pli %uri ori+ "lobul #e #easupra cape elor lor se )n unec$+ S elele )ncepur$ a s r$luci %ai are+ > 9rebuie s$ %$ )n orc( spuse :a;lis+ A' 1rea s$ %ai r$%/n( #ar rebuie s$*%i ap$r repu a4ia 'i+++

> Dar cu repu a4ia %ea cu% r$%/neB in er1eni @ern( ./%bi or( )n 1re%e ce ini%a con inua s$*i ba $ nebune' e+ 2u %ine( e' i )n si0uran4$? Ea chico i+ Nu r/#e( 1orbesc foar e serios? > I iu+ A' 1rea s$+++ Dar ne cunoa' e% #e a / #e pu4in$ 1re%e? > 2e i%por an4$ areB Ea nu*i opuse re.is en4$ c/n# el o cuprinse( r$0/n#*o la piep ul s$u+ Un %inu %ai /r.iu( se pu ea l$u#a c$ s$ru ase( pen ru )n /ia oar$( un b$rba + Se oprir$ aici+ @ern nu )n#r$.ni s$ )'i for4e.e norocul( #eoca%#a $+ :olosin# lan erna sa elec ric$( e%ble%$ a apar enen4ei sale la o eli $ re#us$ ca nu%$r( pornir$ )n 3os pe rep e 'i ie'ir$( pe poar $( )n s ra#$+ R/ser$ a#esea( s$rin# 'o ronul pe pie rele #e pa1a3( ca ni' e copii+ @n r/n# )n 9ourne1( se s r$#uir$ s$ re#e1in$ serio'i+ Nu se aflau )n car ierul #e pe %alul r/ului( ci )n r*o .on$ re.er1a $ oa%enilor clanurilor 'i localnicilor %ai bo0a4i+ @n %o# obi'nui ( ea locuia )n r*un c$%in( la 2ons1a or( #ar aceas a era o .i #e s$rb$ oare( Fiua Seceri'ului+ 2u aceas $ oca.ie( ea se %u ase )%preun$ cu c/4i1a cole0i )n r*un conac confor abil apar4in/n# fa%iliei Aurillac+ Era #es ul loc pen ru ei( 'i in1i a4iile #e aces 0en erau un lucru obi'nui + Ocupan ul ac ual al conacului era 9alence Jo1ain Aurillac( afla aici )n in eresul afacerilor fa%iliei( ale c$rei proprie $4i se aflau un#e1a )n %un4ii P;rn;+ 2/n# 1ale ul #eschise u'a pen ru @ern 'i :a;lis( aces a oc%ai ie'ea #in r*o ca%er$ #e s u#iu al$ ura $+ Lu%ina l$%pii )i proiec a pe chip o u%br$( #e parc$ ochii i*ar fi fos 1ine4i+ > Pe 2harles cel &are( fe i4o? eAcla%$ el+ 5n 4inu ul #in care pro1enea( nu%ele pri%ului c$pi an era a#esea ros i )n ase%enea )%pre3ur$ri+ Un#e*ai u%bla p/n$ acu%B I ii c/ e ceasulB Ea ri#ic$ #in u%eri( )ncrun /n#u*se+ > Dar #u%nea a %tii ce #rep ai s$ %$ )n rebi a'a ce1aB Dac$ nu ' ii( afl$7 nici unul? Jo1ain pufni( ne)ncre.$ or+ O clip$ %ai /r.iu( pri1irile i se a4in ir$ asupra lui @ern( 'i aces a cre.u c$ ci e' e )n ochii ru#ei sale )n#ep$r a e o sclipire #e ur$ n$sc/n#$+ 5ns$ 2$l$re4ului :ur unii nu*i p$sa #e ea )n clipa aceea+

@@ Orion !a r"s"ri 9erai Lohannaso au.ise pen ru )n /ia oar$ aces e cu1in e #in 0ura unei fe i4e cople'i e #e a%$r$ciune( afla $ )n casa p$rin4ilor ei( pe care ur%a s*o p$r$seasc$( la poalele unui pisc )n.$pe.i #in r*o 4ar$ )n care el )nsu'i era un s r$in ne#ori + &ai /r.iu( nu reu'ise nicio#a $ s$*'i #ea sea%a #e ce anu%e )l obse#au cu1in ele ei+ Nu*i s $ ea )n fire s$*'i i%a0ine.e o felul #e lucruri 'i( #e'i nu*i pl$cuse nicio#a $ s$ pro1oace ris e4e al ora( se 1e#ea sili s$ recunoasc$ ne1oia #e ac4iune )n %ul e ase%enea ca.uri+ Poa e c$ as a se )n /%plase #in pricin$ c$ )i cunoscuse a $l( )l 1$.use %urin# 'i fusese cel care )i a#usese %a%ei ei 1es ea+ Poa e era #in cau.$ c$ acea scen$ ris $( )n aparen4$ ne)nse%na $( re.ise )n el o a en4ie apar e( #e care nu era pe #eplin con' ien ( acor#a $ unor lucruri pe care le f$cuse( le 1$.use sau #espre care au.ise 1orbin#u*se+ La 1re%ea lor( aces ea fuseser$ ni' e si%ple )n /%pl$ri( #ar( puse cap la cap( ele #uceau spre o conclu.ie eribil$+ 5n orice ca.( )n anii care ur%aser$( se 0/n#ise a#esea la clipele acelea 'i( i%plici ( la Laun; -irLen+ 2ei #oi se cunoscuser$ )nain ea R$.boiului Ener0iei( fap #eloc s raniu+ 9erai era pe*a unci c$pi anul unui car0ou ce*'i a1ea ba.a )n AHaii6 Laun; era coproprie ar la o f$bricu4$( %o#es $( #ar ino1a oare( care pro#ucea %$rfuri elec ronice c$u a e chiar 'i pe pia4a :e#era4iei &aurai+ 2a %ul e al ele #e soiul ei( na1a lui 9erai ur%a o ru $ care recea prin s r/% oarea #e #incolo #e <i ohr;a( un ora' a c$rui i%por an4$ cul ural$ 'i poli ic$ era %ai %are #ec/ cea econo%ic$+ DLocui orii Uniunii #e Nor#*<es nu se feriser$ s$*'i recl$#easc$ ora'ele pe 1echile 1e re chiar )nain e ca ra#ioac i1i a ea .onelor respec i1e s$ fi #e1eni

nese%nifica i1$+ 5n ase%enea ca.uri( co%uni $4ile erau %ai )n#rep $4i e s$*'i p$s re.e 1echile %esa3e u uror celor in eresa4i+ 2/n# Laun; pri%ea c/ e o co%an#$( se #eplasa el )nsu'i pen ru a a#uce %arfa co%an#a $ 'i r$%/nea acolo( pen ru a se asi0ura c$ aceas a era corec #epo.i a $+ Apoi( )%preun$ cu 9erai( ie'eau )n ora' s$ cine.e 'i s$ bea ni4el la ceas #e sear$+ Nu 1orbea %aurai( #ar )nso4i orul s$u 1orbea curen en0le.a+ 9erai a3unsese chiar s$*i cunoasc$ so4ia+ 2ei #oi b$rba4i lup aser$ )n abere #iferi e )n recen ul conflic ( #ar as a nu era o pie#ic$ )n calea prie eniei lor+ R$.boiul -alenelor fusese ne#eclara 'i #e scur $ #ura $6 fiecare ab$r$ )'i a1usese scopurile ei bine #efini e( iar )nfrun $rile respec aser$ un anu%e co# ca1aleresc+ 9erai( )n 1/rs $ #e op spre.ece ani 'i proasp$ )nrola )n &arina :e#era4iei( c/' i0ase o %e#alie( asu%/n#u*'i con#ucerea na1ei sale( ai c$rei ofi4eri fuseser$ uci'i )n b$ $lia #e la :arallones( %en4in/n#*o #easupra liniei #e plu ire p/n$ )n por ul #in Cilo -a;+ A1ea s$*'i a%in easc$ )n 1eci #e cele %ai apropia e na1e ale Uniunii( care )'i ri%iseser$ oa%enii pen ru a*i a3u a la s in0erea focului( 'i #e re0re ul eApri%a #e ace' ia( fiin#c$ nu pu eau face %ai %ul pen ru ei( fiin# ne1oi4i s$ ur%$reasc$ na1ele %aurai r$%ase+ 2/ #espre Laun;( aces a( ce1a %ai 1/rs nic fiin#( fusese c$pi anul uneia #in re na1ele pri1a e care asi0urau %en4inerea e%bar0oului co%ercial )n Pacificul #e Es + A1/n# a1an a3ul unei propulsii auAiliare #iesel 'i al unui ar%a%en %ai bun( na1a pe care o co%an#a cap urase nou$ na1e #e co%er4 'i le ri%isese la fun#6 )nain e #e as a )ns$( echipa3ele lor fuseser$ ransfera e la bor#( cu o cu pisicile*%asco $+ :ascina #e cul ura %aurai( c$pi anul )'i ra ase oaspe4ii! cu aceea'i bun$1oin4$ cu care i*ar fi 0$.#ui la sine acas$+ Aces ea erau %o i1ele care )i #e er%inau pe cei #oi s$*'i poar e respec 'i afec4iune reciproc$+ O #a $ sau #e #ou$ ori li se )n /%plase s$ #iscu e )n con ra#ic oriu #espre 3us e4ea cau.elor respec i1e+ Ul i%a #iscu4ie #e aces fel )nain ea ur%$ orului r$.boi a1usese loc )n r*un local lini' i ( apar4in/n# se#iului cen ral al fir%ei lui Laun;+ 5l in1i ase aici pe Laun; pen ru a*i oferi un pr/n. #elicios 'i pen ru a*i ar$ a ce al ce1a %ai reu'ise ci1ili.a4ia sa s$ )nf$p uiasc$( )n afar$ #e pro#uc4ie( co%er4 'i eAplor$ri+ Era o )nc$pere lar0$( cu un a1an )nal ( iar %esele( a'e.a e la #is an4e confor abile unele #e al ele( erau acoperi e cu fe4e #e %as$ albe( #e in( farfuriile fiin# #in r*un por4elan fin( iar ac/%urile #in fil#e' )n0ri3i sculp a + 5n 1a r$ ar#ea focul( #ar scopul aces uia era pur #ecora i16 )nc$l.irea elec ric$ alun0a fri0ul( sfi#/n# parc$ 1/n ul 'i ploaia care r$p$iau )n 0ea%uri+ @lu%ina ul #iscre era o elec ric+ Ener0ia pro#us$ #e hi#rocen rale nu era o rari a e prin p$r4ile aces ea+ 2u oa e aces ea( consu%ul #e c$rbune al Uniunii cre' ea )n r*un ri % care %aurailor li se p$rea #e*a #rep ul )nsp$i%/n $ or+ > Nu e )n4ele0( Laun;( spusese 9erai( a c$rui li%b$ fusese #e.le0a $ #e consu%area unei s icle #e 1in 'i a unei can i $4i i%presionan e #in HhisL;*ul local6 c/n# era rea.( era %ul %ai re4inu + 2u% a pu u lup a un o% #e reab$ cu% e' i u pen ru in eresele unor 1/n$ ori #e baleneB Ni%eni nu e obli0a s$ o faci+ N*a a1u loc nici o %obili.are( iar r$.boiul nici %$car n*a fos #eclara + Da( %i*ai po1es i c$ 4i*a pl$cu ( c$ a fos pen ru ine o %are a1en ur$+ Dar ai fi fos %ai c/' i0a lucr/n# pen ru co%pania a+ Ii #ac$ un o% si% e c$ nu*'i afl$ s are( pe Lesu Caris i( sun o %ul4i%e #e locuri care %eri $ 1i.i a e( iar 3u%$ a e #in plane a as a e )nc$ necunoscu $? > Da( 'i %ai %ul #e 3u%$ a e #in plane $ e plin$ #oar #e )nfo%e a4i( )i replic$ Laun;+ > Ei hai#e( a% c$l$ ori eu )nsu%i #es ul( 'i lucrurile nu s au chiar a'a #e r$u+ Nu e r$u chiar pre u in#eni+ > E )n#ea3uns #e r$u( )n #es ule locuri( )i r$spunse Laun;( 'i 0lasul i se )nfl$c$r$+ Nu ' iu #oar #in c$r4i( a% 1$.u cu ochii %ei+ > 2u% a'aB > P/n$ c/n# a fos r$pus #e ar ri $( a $l %eu a fos un O% #e :ier+ &*a lua cu el )n ul i%a c$l$ orie #e prospec are pe care a )n reprins*o spre coas a lan ic$+ Pe*a unci( )n ora'ele %oar e 0$seai o %ul4i%e #e lucruri in eresan e+ N*a% a1u #e )nfrun a nici un fel #e pri%e3#ii+ Dar( )n r*un fel( a' fi prefera s$ a1e%( c$ci %o i1ul principal al si0uran4ei noas re

o cons i uia s area #eplorabil$ a localnicilor( prea #ec$.u4i pen ru a repre.en a o a%enin4are+ 5n loc #e as a( cer'eau+ A% )n /lni o %ul4i%e #e fe%ei care )'i ofereau rupurile( a1/n# consi%4$%/n ul fa%iliilor lor( pen ru c/ e un ac ori o can$ #e plas ic sau orice al %$run4i' #e care noi ne pu ea% #ispensa+ Era% prea /n$r pen ru a #a a en4ie unor ase%enea ofer e( #ar %$ )n#oiesc c$ acele s$r%ane crea uri schila1e ar fi pu u re.i )n %ine 1reo #orin4$+ O ul acesta i- e ai dra# dect oricnd, 0/n#i 9erai+ &ncearc" s" e!ite a- i r"spunde la 'ntre(are, dar nu schi (" su(iectul, ca s" se laude. N*ar fi fos 0reu s$ se lau#e+ Oa%enii #e :ier erau persona3e le0en#are( iar ispr$1ile lor #e o#inioar$ #e1eniser$ fai%oase+ Se 1orbea #e felul )n care )nain aser$( lup /n#( furi'/n#u*se( ru#in# #in 0reu( prin c/%piile ocupa e #e nea%ul %on0( )n c$u are #e %e ale+ 5n .iua #e a.i( recerea lor era re0le%en a $ prin ra a e6 u.ine afla e )n proprie a ea s$la'elor prelucrau %a erialul chiar acolo( la surse6 aces a era apoi )nc$rca )n renuri care ra1ersau f$r$ nici un fel #e inci#en e preriile( c$ re %un e6 uneori( )nc$rc$ ura pro1enea #in .$c$%in e re#escoperi e( nu #in recuper$ri6 ona3ul #e c$rbune eA ras era )ns$ %ul %ai %are+ E*a#e1$ra ( eApe#i4ii #e cerce are %ai porneau 'i )n acele .ile c$ re #e'er urile s$lba ice ale r$s$ri ului )n#ep$r a ( cu in en4ia #eclara $ #e a #a in#us riei Uniunii un plus #e for4$+ )e i s- ar fi putut da ai ult" inte %i ini "... > Cai s$ lu$% eAe%plul unei 4$ri ci1ili.a e( ur%$ Laun;+ A% c$l$ ori spre su# p/n$ )n 2ora#o( iar 4inu urile acelea sun si0ure+ Din punc #e 1e#ere poli ic( sun %arione ele noas re( #ar #e r$i ( se r$ie' e bine+ La %on0i( e la fel+ A% 1i.i a 'i 4ara &on0( iar ei sun %ai #iferi4i #e noi #ec/ ni%eni al4ii+ 2u oa e aces ea( chiar 'i slu3i orii lor sun %ai bine e#uca4i 'i hr$ni4i #ec/ e*ai pu ea a' ep a+ -ine)n4eles( %i*ar pl$cea s$ s r$ba 'i :e#era4ia 1oas r$ )n r*o bun$ .i( )n cali a e #e uris ( 'i )nc$ foar e %ul + Poa e( pes e c/4i1a ani( %$ 1oi )n#rep a 'i c$ re Nurrup+ 2o%er4ul cu cei #e*acolo s*a #e.1ol a %ul ( nu*i a'aB @ar Os ro1ul 2eresc es e( cre#( o pri1eli' e %a0nific$+ A% pu ea 1orbi #espre o %ul4i%e #e al e re0iuni norocoase+ Dar cea %ai %are par e a lu%ii+++ 2l$ in$ #in cap cu 1ehe%en4$+ Nu( %ul4u%esc? A% cunoscu 4$ri )n care bo0a4ii o #uc bine( #ar i*a% cunoscu 'i pe cei s$raci #in 4inu urile acelea+++ Ii*a% 1$.u locuri un#e o4i( f$r$ eAcep4ie( erau s$raci+++ 2re#e*%$( a% 1$.u #es ule+ 9erai se )n oarse la a ac+ > Dar( #ac$ 4i se fr/n0e ini%a #e %ila lor( cu% po4i )n#ura %asacrarea balenelorB )n reb$ el( ironic+ > Ii 1oi( %auraii( le*a4i 1/na )n recu + -a chiar a4i )ncerca s$ le #o%es ici4i 'i s$ le cre' e4i )n fer%e( ca pe 1i e+ > As a s*a )n /%pla )nain e ca oa%enii #e ' iin4$ s$ #escopere ceea ce fusese un fap cunoscu )nain ea Pr$bu'irii( anu%e c/ #e in eli0en e sun ce aceele+ 9erai )'i apuc$ paharul( a#ul%ec/n#u*i %irosul( )nain e #e a #a pe 0/ licoarea ar.$ oare+ Ai %ai au.i ( sun con1ins( oa e as ea+++ 5nce ul cu )nce ul( ne*a% #a sea%a c$ lu%ea nu e chiar a / #e s$rac$ precu% cre#ea%( nu )n#ea3uns ca oa%enii s$ fie ne1oi4i s$ uci#$ fiin4e pen ru carne sau un ur$+ 5l pri1i pe in erlocu orul s$u afla #incolo #e %as$+ A1ea )n fa4$ un b$rba soli#( #e'i nu la fel #e soli# precu% el )nsu'i+ Era )n#esa 'i bine f$cu ( pur /n# o coa%$ blon#$ care )i a /rna p/n$ pe u%eri+ Era )n1e'%/n a )n hainele obi'nui e pen ru o sear$ pe recu $ )n socie a e+ La 0/ ( pes e c$%a'a #e l/n$( a1ea le0a $ o e'arf$ #e %$ ase #in i%por + Pur a pan aloni #e piele fin$ 'i ci.%e scur e( soli#e+ @nelul #e fil#e' #e la %/na s /n0$ )l ar$ a a fi )nsura + Cainele lui 9erai erau ase%$n$ oare( #ar %ai si%plu croi e( iar aces lucru( )%preun$ cu )n rea0a sa )nf$4i'are( )l #eosebea ra#ical #e ceilal4i oaspe4i pre.en4i( )n %a3ori a e cupluri c$s$ ori e+ Ace' ia se s r$#uiau ca in eresul 1$#i pe care )l re.ea s r$inul s$ reac$ neobser1a + > Co $r/rea 1oas r$ poa e fi unila eral$+ Nu o pu e4i i%pune )n re0ii o%eniri+ 2/n# a4i )ncepu s$ confisca4i na1ele #e 1/n$ oare ale celor #in nor#*1es +++ > A% f$cu acela'i lucru 'i cu na1ele ne0us orilor #e scla1i( #ar ni%eni nu s*a pl/ns+ > Nu+ Nou$ nu ne place scla1ia( )l )n rerupse Laun;+ A' eap $+ Noi iubi% liber a ea+ Dar aceas $ liber a e se cu1ine oa%enilor( nu cailor ori 0$inilor+ Si0ur( balenele sun

ani%ale in eli0en e( 'i n*a' a1ea ni%ic )%po ri1$ s$ le #$% pace+ Dar as a nu #o1e#e' e c$ sun ce1a %ai %ul #ec/ ni' e ani%ale+ -$u 'i )ncepu s$ 1orbeasc$ %ai repe#e+ <*a4i asu%a ( )n ceea ce cre#ea4i a fi a o pu ernicia 1oas r$( r$spun#erea #e a spune c$pi anilor liberi ce anu%e au 1oie s$ fac$ 'i ce nu( acolo( )n lar0+ <*a4i )nchipui c$( #a fiin# c$ 1/n$ oarea #e balene e #o%eniul celor #in S$la'ul Ioi%ului Pescar 'i S$la'ul S elei Polare( res ul 4$rii aces eia #e.or0ani.a e nu se 1a urni pen ru a le s$ri )n a3u or( chiar cu pre4ul s/n0elui+ Dar breslele nu se las$ una pe al a la anan0hie6 r$.boaiele pur a e cu %on0ii ne*au )n1$4a s$ pre4ui% loiali a ea+ &ai )n /i( 1*a% spus s$ 1$ 1e#e4i #e reab$( iar #ac$ n*a1e4i #e lucru( s$ 1$ #uce4i 'i*n Rusha( nu%ai s$ ne l$sa4i )n pace+ Dar 1oi a4i r$spuns prin 1iolen4$( a'a )nc/ a fos firesc ca s$la'urile s$ che%e oa%enii la lup $( )nar%/n#u*i 'i ri%i4/n#u*i spre a 1$ r$spun#e cu aceea'i %one#$7 1iolen4a+ *i-n ("t"liile purtate, precu %i 'n raidurile pe care le-a+i 'ntreprins, ne- a+i con!ins c" nu a!ea rost s" insist" , a#%ise 9erai+ 5'i a%in i #e na1ele flo ei Uniunii #e la :arallones( propulsa e #e ener0ia aburilor( blin#a e cu o4el( lipsi e #e ca apul e( #ar pose#/n# cape e #e #ra0on cu unuri ce a.1/rleau obu.e eAplo.i1e 'i uburi ce lansau rache e+ Nu !-a 'n+eles. N- a cre,ut - 'n .atotputernicia/ noastr" - c" !e+i in!esti attea resurse pentru acest scop. "lasul lui Laun; sc$.u )n in ensi a e+ Se aplec$ )n fa4$( pes e %as$+ > Ui e ce e( 9erai( )ncepu el( 0ra1+ Cai s$ nu ne #on#$ni%+ &ai #$*%i 1oie s$*4i spun un sin0ur lucru( apoi ne 1o% )%b$ a 'i 1o% c/n a sau 1o% face orice al ce1a ne 1a rece prin %in e+ Ui e cu% s au lucrurile7 a1e% ne1oie #e seul #e balen$ pen ru lubrifierea #e preci.ie+ Si0ur( ' iu c$ 'i uleiul #e 3o3oba ar fi la fel #e bun+ Dar nu pu e% i%por a #es ul #in re0iunile un#e cre' e aceas $ plan $( c$ci nu se cul i1$ )n#ea3uns( iar co%er4ul nu e suficien #e.1ol a cu acea re0iune+ 2/ #espre carnea 'i un ura( 'i fanoanele balenelor( aces ea sun 1/n#u e %on0ilor( care ne #au( )n schi%b( unele lucruri ce ne sun in#ispensabile( precu% c$rbunele ori per%isiunea #e a ra1ersa( cu c$ile noas re fera e( 4inu urile lor+ Dup$ ce in#us ria noas r$ 1a fi )n#ea3uns #e bine #e.1ol a $( nu 1o% %ai a1ea ne!oie s$ 1/n$% balene+ Nu 1a %ai erita s$ o face%+ 5n loc s$ ne pune4i be4e )n roa e 'i s$ ne )%pie#ica4i s$ ne #e.1ol $%( ceea ce 1a #uce cu si0uran4$ la un r$.boi( la unul a#e1$ra ( #e ce nu ne )ncura3a4iB 5n felul aces a( a% )nce a %ul %ai cur/n# 1/n$ oarea #e balene+ S$ fie oare as a #in cau.$ c$ 1oi = nu( nu u( 9erai( ci poli icienii 1o' ri( co%ercian4ii 1o' ri = n*a4i 1rea ca al cine1a( #in al $ par e a lu%ii( s$ #e1in$ la fel #e pu ernic precu% :e#era4ia &auraiB > Nu? ne0$ 9erai( #orin#u*'i( pen ru o clip$( s$ crea#$ pe #eplin )n propriile*i spuse+ 0ai ult de-att, ce- a% putea spune1 2/ #e #es a% afir%a *o oareB Nu 1re% ca o sin0ur$ ci1ili.a4ie s$ le s $p/neasc$ pe celelal e 'i nu 1re% ca eAploa area in#us rial$ s$ #is ru0$ 1reo par e a plane ei+++ Laun; )'i arunc$ p$rul #e pe frun e 'i*'i )n rerupse oaspe ele cu un hoho #e r/s+ > @ar $*%$? se scu.$ el+ &*a apuca a'a( #in r*o #a $+++ Ui e cu% s $% aici 'i ne pier#e% 1re%ea( %ai%u4$rin#u*ne poli icienii( ora orii 'i profesorii? la u 1ei pleca %/ine( o #a $ cu fluAul+ &ai %are pier#ere #e 1re%e nici c$ se pu ea? 9erai se relaAa 'i sorbi o )n0hi4i ur$ s ra'nic$ #in pahar+ > &$car )n pri1in4a as a( ai #rep a e+ 9i%pul pe recu cu b$u ura e o resurs$ nepre4ui $+ Parc$ spuneai ce1a #e un spec acol cu fe eB Nici unul #in re cei #oi b$rba4i nu si%4ise ne1oia #e a*'i 0$si 1reo )nso4i oare #in re /rfele care b/n uiau prin #ocuri+ So4ia lui Laun; )l )nso4ise la Sea le( #ar nu #orise s$*i ulbure cheful cu b$rba4ii6 pe #e al $ par e( echipa3ul lui 9erai inclu#ea a / Hahines c/ 'i LanaLas1+ Ni%ic #e .is )ns$7 s rip ease*ul #in Sea le era cu o ul al ce1a #ec/ #ansurile hula aHaiiene+ :u( )n cele #in ur%$( o noap e %e%orabil$+ N*a1eau s$ %ai aib$ par e #e %ul e ase%enea ei+ La cinci ani #up$ sf/r'i ul r$.boiului -alenelor( )ncepu al ul( cel al Ener0iei6 iar aces a era un r$.boi #eclara #e :e#era4ie )%po ri1a Uniunii6 #urase 1re%e #e rei ani 0rei( c$ci( #e #a a aceas a( fiecare ab$r$ era ho $r/ $ s$ o sf$r/%e pe cealal $+ :ap ul c$ Laun; 'i 9erai se )%prie eniser$ nu era ni%ic eA raor#inar )n sine+ 2urios era fap ul c$ se )n /lniser$ #in nou la )ncepu ul celui #e*al #oilea an al celui #e*al #oilea conflic #in re popoarele lor+

O lup $ na1al$ a1usese loc )n lar0ul coas ei Aur0on+ :or4ele %aurailor )n1inseser$( a'a cu% )n1in0eau )n fiecare b$ $lie na1al$+ De aceas $ #a $( se pre.en aser$ cu lec4ia )n1$4a $( s u#iaser$ na4iunea a#1ers$ 'i nu o %ai subes i%au+ Se pre0$ iser$ in ens pen ru aces conflic ( #espre care cei %ai reali' i #in re ei ' iuser$ c$ a1ea s$ fie ine1i abil+ :or4a( priceperea( a1erea 'i nu%$rul superior fuseser$ o i%pul #e par ea lor6 fusese ne1oie #oar #e o %obili.are corec $+ 2u oa e aces ea( norr%enii li se opuseser$ cu )n#/r3ire+ Na1a la bor#ul c$reia se afla 9erai scufun#ase un 1as ina%ic( #up$ care se apucase s$ culea0$ supra1ie4ui orii+ Prin re cei sal1a4i )n acea .i #in ap$ se afla 'i un ofi4er #e ra#io*co%unica4ii pe nu%e Laun; -irLen+ J <alurile albas ru*1er.ui se ros o0oleau( )ncununa e cu spu%$ alb$( c$ re pa a )n uneca $ care era con inen ul( afla un#e1a spre 1es ( la %ar0inea lu%ii+ <uiau 'i 'uierau( )nfuria e( iar .0/l4/i ul lor se rans%i ea p/n$ )n %$#u1a oaselor celor afla4i la bor#+ Soarele recuse #e a%ia.$ 'i( pe fon#ul c/ or1a nori r$.le4i( alba ro'ii se ro eau )n )nal ( ca ni' e ful0i #e .$pa#$ albi ca lap ele+ -ri.a r$corea fe4ele oa%enilor( .burlin#u*le p$rul( u%pl/n#u*le f$r$ r$0a. urechile cu 'uiera ul ei+ 5n ciu#a #i%ensiunilor sale 'i a fap ului c$ na1i0a con ra 1/n ului( 2arracuda )nain a cu o 1i e.$ #e #ou$.eci #e no#uri+ Ar fi a ins chiar 'i 1i e.e %ai %ari #ac$ %o oarele ar fi fos porni e( #ar( )n aces ca.( 'i*ar fi #ep$'i o1ar$'ele #e flo $+ I iin4a hi#ro#ina%icii e1oluase #e*a lun0ul 1eacurilor( #e1enin# la fel #e precis$ ca #e eAe%plu( balis ica+ S ruc ura #e ri%aran era %eni $ s$ )i sporeasc$ 1i e.a 'i %ane1rabili a ea 'i nu era #es ina $( neap$ra ( %$ririi 1olu%ului #e %arf$ ranspor abil+ <ela ura )i era ce1a %ai con1en4ional$ = #e'i nu )n o #eauna cons ruc orii #e na1e #in :e#era4ia &aurai ur%au o con1en4ie anu%e = #ar( )n aceea'i %$sur$( eficien $+ Na1a a1ea cinci ca ar0e( a1/n# fiecare c/ e cinci 1ele p$ ra e #in r*o 4es$ ur$ ransluci#$( re.is en $ la u%e.eal$+ 2on rola e #e un co%pu er( p/n.ele beneficiau #e eleroane care le ro eau )n un0hiurile po ri1i e( )n func4ie #e #irec4ia 1/n ului+ Nu necesi au nici un fel #e %anipulare+ De fap ( )n con#i4ii nor%ale( )n re0ul echipa3 nu ar fi fos %ai nu%eros #e pa ru %a elo4i+++ +++Dac$ ar fi fos un si%plu car0ou( a'a ar fi s a lucrurile+ 5n acele )%pre3ur$ri )ns$( la bor# se aflau %ai %ul e #u.ini #e oa%eni+ Spa4iu era suficien + 2u eAcep4ia unei pun4i )n$l4a e( la pro1a( cabinele erau sub pun ea principal$( iar urelele ar%elor( %a'in$riile 'i b$rcile #e sal1are nu ocupau prea %ul loc+ 2ap a oarele solare erau #esf$'ura e( pen ru a )nc$rca acu%ula orii 'i a )%prosp$ a co%bus ibilul bac erian( #ar 'i pen ru a sa isface ne1oile #e ener0ie curen e+ Erau ri#ica e as fel( )nc/ ( la u%bra lor( echipa3ul s$ se poa $ relaAa+ Acu% )ns$ ni%eni nu prea a1ea chef #e relaAare( c$ci pen ru %aurai( apele 'i cli%a #e aici erau reci+ Pe o na1$ ci1il$( aspec ul 0eneral ar fi fos ( probabil( %ai pu4in aus er+ La pro1a ar fi eAis a un 0alion( #e inspira4ie reli0ioas$( #esi0ur7 o sculp ur$ a 9ria#ei( for%a $ #in 9anaroa F$%isli orul( a1/n#u*l la #reap a Sa pe Lesu Caris i &/n ui orul( iar la s /n0a( pe Nan Dis ru0$ orul( cel cu #in4i #e rechin+ 2u si0uran4$( echipa3ul ar fi u%plu pun ea #e flori )n culori 1ii+ Acu% )ns$( cu eAcep4ia in arsiilor #in supras ruc ur$( sin0urele pe e #e culoare erau cele #e pe ca ar0( un#e era arbora $ fla%ura 2rucii 'i S elelor( s ea0ul :e#era4iei+ Ii o u'i( echipa3ul nu renun4ase @a pl$cerile sale( #e care se bucura #in plin( )n re #ou$ b$ $lii+ Sfi#/n# 1re%ea po ri1nic$( unii nu pur au #ec/ c/ e un saron0( )%po#obin#u*se cu br$4$ri( coliere sau chiar 0hirlan#e )%ple i e #in florile crescu e )n 0las* re( )n cabine+ Erau ineri 'i plini #e 1ia4$( iar enurile lor 1ariau #e la cel #e culoarea a%brei la cel #e un ne0ru in ens6 f$r$ )n#oial$( erau %ai chipe'i #ec/ o1ar$'ii lor care u%blau )nco o'%$na4i+ &area %a3ori a e erau b$rba4i( #ar( a'a cu% se )n /%pla %ereu la bor#ul na1elor %aurai( al$ uri #e ace' ia se )nrolaser$ 'i fe%ei nec$s$ ori e )nc$( #ornice #e a1en ur$+ P$reau c$*'i celebrea.$ 1ia4a( )n 0rupuri %ici( spon an alc$ ui e+ Picioarele s$l au( 'ol#urile se %i'cau( on#ul/n#u*se )n ri %ul %u.icii e%ise #e acor#eoane( flau uri 'i

ins ru%en e ra#i4ionale cu coar#e+ Se 3ucau .aruri ici( iar #incolo se au.ea cl$%p$ni ul sec al pieselor ro un#e pe o abl$ #e 0o+ Doi oa%eni po1es eau( #espre casele lor( unor o1ar$'i ori0inari #in al e insule( %ai #ep$r a e( bucur/n#u*se #e a en4ia #eplin$ a aces ora( c$ci nici ra#ioul 'i nici cu1/n ul ip$ri nu pu eau eApri%a pe #e*a*n re0ul ui%i oarea #i1ersi a e a unei )%p$r$4ii care se )n in#ea pe %ai bine #e 3u%$ a e #in suprafa4a Oceanului Pacific+ Un cuplu se )%br$4i'a( un al ul oc%ai cobora sub pun e pen ru ca( )n lini' ea unei cabine( s$ fac$ #ra0os e+ 9rei sau pa ru s $ eau sin0uri( i.ola4i #e res ul( con e%pl/n# 1alurile ori a#/ncurile propriilor sufle e+ Spri3ini #e balus ra#$( Laun; )'i plec$ u%erii( a#/ncin#u*'i %/inile )n bu.unare+ > 2ine*i #e car acu%B se )n reb$ el+ 9erai ri#ic$ #in u%eri+ > 2a #e obicei+++ Pri%ul( al #oilea ori al reilea ofi4er+ Pri%ul( al #oilea ori al reilea in0iner+ 2on ra%ais rul e la i%on$+ EAis $ 'i un ofi4er la ra#io6 cu eAcep4ia ca.urilor )n care es e #e ser1iciu 'i la ra#ar+ Ii( bine)n4eles( buc$ arul 'i a3u orul s$u care pre0$ esc ceaiul la ora as a+ Presupun c$ 'i %ais rul #e ar%e 'i #ul0herul 'i*au 0$si ce1a #e f$cu + Dar( fie r$.boi( fie nu( noi %aurii nu sun e% foar e s ric4i )n pri1in4a orarelor ori sarcinilor #e )n#eplini + A% au.i spun/n#u*se #espre noi c*a% fi lene'i( 'i as a nu #oar #e c$ re norr%eni ca ine( ci 'i #e c$ re %ericanii #e la su# #e 1oi( aceea'i pe care noi )n'ine i*a% ransfor%a #in s$lba ici )n fer%ieri ci1ili.a4i+ F/%bi+ Dar( orice s*ar spune( ui e c$ reu'i% s$ ne #escurc$%+ > Da( a'a se pare( spuse pri.onierul( cu leha%i e( pri1in#u*l pe cel #e al$ uri+ 5n r*a#e1$r( a1ea la ce s$ se ui e+ 9erai Lohannaso %$sura #oi %e ri )n )n$l4i%e+ 9are ca o4elul( cl$#i ca un %un e( rupul )i era perfec propor4iona + 9r$s$ urile )i erau ipic poline.iene( cu nasul ur i ( 0ura c$rnoas$( 'i o barb$ #eas$ pe care 'i*o r$#ea cu re0ulari a e+ &aAilarul p$ ra ( ochii cenu'ii 'i enul i1oriu( acolo un#e soarele a / or ani #e na1i0a4ie nu*l arsese( oa e aces ea %$r uriseau eAis en4a( )n recu ul s$u( a unor s r$%o'i in0li'i+ "lasul )i era ca #e une + P$rul #e un ne0ru*ro'ca ( )n bucle( )i era pe recu pe #up$ urechi( c$./n#u*i pe u%eri( #up$ obiceiul celor #in NPFealann+ 2$%a'a cu %/neci scur e )i #e.1$luia piep ul soli#( lipsi #e p$r( 'i an ebra4ele bron.a e( pur /n# a ua3e7 pe %/na s /n0$( a1ea o ancor$( iar pe #reap a( un ciocan 'i o nico1al$ Da%in ise o#a $ c$ una #in pasiunile sale era fier$riaE+ > Da( 1$ #escurca4i( .ise Laun;+ <$ consi#era4i oa%eni care nu*'i fac proble%e )n pri1in4a .ilei #e %/ine 'i se bucur$ #e 1ia4$( #ar a1anpos urile 1oas re ocup$ fiece coas $ a Asiei 'i Africii+++ La fel( 1es ul Nor%ericii 'i Sou%ericii( #e la 0rani4a noas r$ )n 3os+++ 2on#uc$ orii locali fac orice le*ar su0era repre.en an4ii 1o' ri( #ac$ )'i cunosc in eresele+ 5n re i%p( eAplora orii 'i ne0us orii 1o' ri p$ run# )n Nurrup+++ Da( 1$ #escurca4i( #e bine( #e r$u+ Pri1irea lui cuprinse 'i res ul flo ei+ 2ele %ai %ul e na1e erau %onococ$( %ai len e( #ar %ai spa4ioase #ec/ 2arracuda. S abili.a oarele lor erau )ns$ la fel( cons rui e as fel( )nc/ s$ e1i e r$s urnarea( chiar 'i pe o hul$ foar e pu ernic$+ <ela ura( ca 'i #i%ensiunile lor( 1aria+ Erau #e oa e ipurile7 #e la 0oele e cu aspec arhaic( la %orile #e 1/n ! ce )n1/r eau elicele unor na1e .1el e+ 9oa e erau cons rui e #in le%n( cu rare accesorii #e %e al+ De la #is an4$( p$reau fra0ile 'i #eloc periculoase( chiar 'i por a1ionul pe a c$rui pun e se o#ihneau o %ul4i%e #e a1ioane+ Nici una #in re aces e na1e nu %u'ca furioas$ 1alurile( scuip/n# fu% 'i )n4esa $ #e unuri( cu% erau cuirasa ele nor#*1es ice+ Dar nici una nu se%$na cu na1ele bur oase #e co%er4( pe care le scufun#ase )n 1re%ea R$.boiului -alenelor+ <$.use cu% ace' i a#e1$ra4i #ansa ori ai %$rii spulberaser$ esca#ronul #in care f$cuse par e+ Acu%( flo a se )n#rep a spre nor#( spre locul #e )n /lnire cu al e flo ile ase%$n$ oare+ Apoi( for4ele lor reuni e a1eau s$ #ea piep cu flo a principal$ a Uniunii( ale c$rei flancuri erau %ereu h$r4ui e #e na1ele #e cerce are ale :e#era4iei+ Norr%enii se ap$rau a.1/rlin# proiec ilele incen#iare sau r$0/n# cu rache e )n hi#roplanoarele :e#era4iei+ Dar aces ea sc$pau a#esea6 #ac$ erau lo1i e( re.is au surprin.$ or( se sal1au cu a3u orul plu elor( iar pa rulele #e sal1are ale %aurailor erau ui%i or #e eficien e+ &ai #e1re%e sau %ai /r.iu( b$nuia Laun;( infan eria %arin$ a :e#era4iei a1ea sa #ebarce pe 4$r%urile Uniunii+++ 9erai )i )n rerupse firul 0/n#urilor+

> 54i )n4ele0 #urerea( 4i*ai pier#u ca%ara.ii+ Dar #e ce )4i )nchipui c$ noi 1re% s$ s $p/ni% lu%eaB Nu 1re% a'a ce1a+ N*a% a1ea #ec/ o %ul4i%e #e proble%e )n plus+ Oricu%( scopul nos ru e s$ l$s$% lu%ea a'a cu% es e( #i1ers$( as fel )nc/ #iferi ele cul uri s$ poa $ )n1$4a una #e la cealal $+ F/%bi 'i plesc$i #in bu.e+ Scu.$*%$( b$ r/ne+ Nu in en4iona% s$ e plic isesc cu propa0an#a+ Dar aces a e a#e1$rul+ > I iu+ <oi 1$ opi4i #up$ ra#i4iile pi ore' i 'i %u.ica eAo ic$( spuse Laun;( $ios+ Dar nu supor a4i( #e fap ( a#e1$ra ele #iferen4e+ NU 1re4i ni%ic care ar pu ea s a )n calea supre%a4iei 1oas re+ > Ni%ic #in ce*ar pu ea ni%ici iar ci1ili.a4ia( ori chiar 1ia4a( )i r$spunse 9erai+ -u.ele i se crispar$+ Uneori %$ )n reb #ac$ Pr$bu'irea n*a 1eni oc%ai la i%p pen ru a sal1a biosfera #e %oar ea len $ la care o con#a%naser$ 1echile in#us rii+ > <orbe' i ca un 0eean+ > :ereasc$ Lesu? )ncerc$ 9erai s$ ./%beasc$+ &on0ii ne iubesc chiar %ai pu4in #ec/ 1oi )n'i1$( 'i %$ )n#oiesc c$ 1reun %aurai a acor#a 1reo#a $ cre#i bali1ernele 0eeane+ > A unci cu% se face c$ a4i f$cu #in ecolo0ie! 'i #i1ersi a e! lai %o i1ele pen ru pornirea aces ui r$.boi sf/n B O sclipire #e %/nie se o0lin#i( 1re%e #e o clip$( )n ochii lui 9erai+ > 5%p$r4i% aceea'i plane $( scr/'ni el+ Oricu%( c$rbunele ars #e 1oi cu nep$sare 'i chi%icalele #e1ersa e )n r/uri erau( ele )nsele( #es ul #e #$un$ oare+ 2/n# )ns$ 1*a4i apuca s$ colec a4i %a eriale fisionabile pen ru a cons rui o central" nuclear" a fos prea #e o + Dup$ ce ne*a4i respins ul i%a u%ul( n*a% %ai a1u #e ales( 'i a% fos ne1oi4i s$ 1$ #eclar$% r$.boi+ @ar acu%( pe le0ea %ea( 1$ 1o% face s$ 1$ pleca4i cape ele? :uria i se s inse la fel #e repe#e precu% )l apucase+ Nu era coleric #in fire+ Nu e e%e( Laun;? ros i el )n 1re%e ce sco ocea prin bu.unare+ N*a1e% ni%ic cu cei ca ine( ci #oar cu eAploa a orii 'i nebunii care 1a s r/n0 i%po.i ele+ 2u cei care nu ' iu sau nu le pas$ ca P$%/n ul nos ru e pe cale #e*a*'i epui.a resursele+ 5'i scoase pipa 'i s$cule4ul cu u un+ > I iu c$ $s a e a#e1$rul( )i r$spunse Laun;+ A%in e' e*4i( a a a fos unul #in re Oa%enii #e :ier( a fos unul #in re cei ce )ncercau s$ recupere.e c/ e ce1a #in 4inu urile %oar e+ A% ci i #es ule c$r4i pe aceas $ e%$( 'i a% ascul a nenu%$ra e prele0eri+ 5'i a%in ea #e cu1in ele au.i e sau ci i e7 R",(oiul 3udec"+ii, 'n perioada care a ur at, n- a reu%it s" %tear#" ur ele cunoa%terii. R" "seser" prea ulte 'nre#istr"ri, de toate felurile, %i, ai de!re e sau ai tr,iu, 'n anu ite ,one ai norocoase, oa enii au a!ut %ansa de a le studia. Ar fi putut reconstrui, dar ci!ili,a+ia tehnolo#ic" anterioar" consu ase ateriile pri e a(undente %i ai u%or de o(+inut, care ar ti f"cut posi(il" o reconstruc+ie i ediat". Nu ai e4istau p"duri !ir#ine, nici tone de p" nt fertil pe fiecare etru p"trat. &n ulte pri!in+e, str" o%ii au fost sili+i s" recur#" la 'nlocuitori. Societ"+ile ur a%ilor, (leste ate s" se ul+u easc" cu resurse s"r"c"cioase %i ener#ii pu+ine, nu %i- au putut per ite s" construiasc" centrale ener#etice care s" le scoat" din i pas. Astfel 'nct cei ai ul+i dintre supra!ie+uitori au sfr%it prin a crea noi !ariante de (ar(aris %i s"l("ticie. 5u+ini dintre ace%tia au ai reu%it s" '%i re!in" din acea deplora(il" stare. *i pu+ini a!eau %anse s" o ai p"r"seasc" !reodat", dac" nu cu !a... 0auraii sunt de+in"torii unei chei ce deschide o u%" dincolo de care se 'nal+" treptele c"tre !iitor. Str" o%ii lor au fost noroco%i. N67ealann n- a fost lo!it". )a, %i- a c"p"tat por+ia de ultra!iolete, de pe ur a stratului de o,on din cau,a e4plo,iei (o (elor. Consecin+ele au fost cele cunoscute8 !icti e ulterioare %i uta+ii 'n funda entele icro(iene ale !ie+ii, foa ete, epide ii %i haos. )ar nici o (o (" n-a lo!it acest +inut. Structurile de (a," au r" as 'n picioare. 9a(rici, la(oratoare, facilit"+i hidroelectrice, ca s" nu ai !or(i de resursele neepui,ate de fier %i c"r(une. )ecesele s-au 'nre#istrat 'ndeose(i 'n rndul or"%enilor. Cei care locuiau la +ar" au supra!ie+uit 'ns", %i aido a lor, a(ori#enii din re,er!a+ii, care posedau o structur" tri(al" ale c"rei institu+ii puteau fi u%or adaptate la noile condi+ii. 5e "sur" ce natura 'ncepea s" '%i re!in", n6,ealanne,ii s- au hot"rt s"-%i pun" 'n aplicare planurile de reconstruc+ie %i s- au tre,it confrunta+i cu o lips" acut" de n" de lucru. *i- au in!estit, a%adar, fierul %i c"r(unele 'n construirea unor

na!e care au pornit 'n lar# pentru a recruta i i#ran+i, pro!enind, 'n special, din insulele 5oline,iei. 5entru ace%tia, e!olu+ia c"tre o societate tehnolo#ic" (a,at" pe %tiin+", dar parci onioas", a fost un lucru firesc... Noi, cei din Nord- :est, sunte diferi+i. A pornit de la o (a," ai (o#at" %i nu ne- a schi (at fa+" de cu era 'nainte. )e- a lun#ul !eacurilor celor ai #rele, n- a 'ncetat s" pri!i 'nainte %i nu ne-a oprit niciodat" din !isare %i speran+". 9erai )'i u%plu pipa 'i scoase o briche $ #in bu.unar+ Era un cilin#ru %ic( #in le%n #e esen4$ are( pre1$.u cu un pis on+ Scoase pis onul 'i( #in r*un co%par i%en al s$cule4ului pen ru u un( o buc$4ic$ #e iasc$( pe care o in ro#use )n cilin#ru+ Rein ro#use pis onul( )l ap$s$ p/n$ la refu.( apoi 0oli iasca )n 0ura pipei+ 2o%pri%area aerului o a#use la e%pera ura #e aprin#ere+ Puf$in# 0ri3uliu( ferin# 0ura pipei cu o %/n$ #e rafalele #e 1/n ( reu'i s$ aprin#$ u unul+ > <e.i u( 'op i Laun;( ches ia as a %$run $ ar pu ea fi un si%bol perfec al ci1ili.a4iei 1oas re+ 9erai ./%bi( 'i o pu.#erie #e ri#uri fine se a#/ncir$ la coa#a ochilor s$i+ > Nu*i chiar a'a %are scofal$( o #a $ ce )n1e4i care*i '%echeria+ S$ nu*%i spui c$ i*ai prefera chibri urile cu sulf? Dac$ 4i*ai aprin#e pipa cu a'a ce1a( fiecare fu% e*ar cos a salariul pe o .i #e %unc$+ > Pe la noi( se folosesc briche e #e #i%ensiunea #e0e ului $u %are+ Au carcasa #in plas ic 'i aprin#erea se face prin frecare+ 2o%bus ibilul( )n 0eneral bu an( se ob4ine prin #eri1are #in c$rbune+ > I iu( a% %ai 1$.u a'a ce1a+ Nici %$car un %arinar bea n*ar fi a / #e eA ra1a0an + > S ai pu4in( 9erai+ Ii 1oi eAploa a4i p$#urile 'i 1$ ocupa4i #e a0ricul ur$+ -a %ai %ul ( folosi4i chiar 'i %area )n aces scop( prac ica4i 'i %ineri ul %ari i%+ > Dar noi replan $% fiecare copac $ia + Ne s r$#ui% s$ %en4ine% un echilibru+ > Ii noi o face%( )n %$sura )n care aces lucru ne s $ )n pu in4$+ Ii*a% pu ea face chiar %ai %ul ( #ac$ a% #ispune #e %ai %ul $ ener0ie+ Ener0ia es e solu4ia u uror proble%elor+ 9erai )n inse %/na spre ocean( )n #irec4ia #in care b$ ea 1/n ul 'i( )n cele #in ur%$( spre cer+ > Da( bine)n4eles( ros i Laun;+ Sursele #e ener0ie alese #e 1oi7 soarele( 1/n ul( apa 'i bio%asa+ Dar oa e aces ea #epin#( #e fap ( #e soare( iar soarele nu poa e pro#uce #ec/ ce %ul un LiloAa pe %e ru p$ ra ( )n r*o .i senin$( la a%ia.$+ E eA re% #e pu4in( #in punc #e 1e#ere prac ic+ > Ii noi folosi% c$rbune( ' ii prea bine( )i r$spunse 9erai+ Dar )l purific$% )nain e #e a*l ar#e+ A4i pu ea face 'i 1oi acela'i lucru+ > Nu 'i )n ca.ul )n care a1e% #e 0/n# s$ r$i% a'a cu% cre#e% noi c$ e #e%n s$ r$iasc$ un o%+ Pen ru a'a ce1a( ar fi ne1oie #e o in#us rie foar e pro#uc i1$+ Pe rolul e o %arf$ %ul prea pre4ioas$ pen ru a fi ars 'i( fire' e( le%nul e %ul prea 1aloros sub for%$ #e cheres ea sau chiar )n for%a ini4ial$( aceea #e p$#ure+ 2e al ce1a ne %ai r$%/ne #ec/ c$rbuneleB Sun #e acor#( e %ur#ar( 'i nu 1a #ura o 1e'nicie+ Laun; se )nfl$c$rase+ > De ce nu 1re4i 1oi( %auraii( s$ accep a4i #e.1ol area in#us riei nucleareB a.1/rli el o pro1ocare+ 2en ralele proiec a e #e noi ar fi fos inofensi1e 'i si0ure+ A% fi #ispus #e #eser uri 1i rifica e( s abile #in punc #e 1e#ere 0eolo0ic( foar e po ri1i e pen ru a%plasarea u.inelor+ @ar ener0ia as a nu ar fi fos pro#us$ cu pre4ul polu$rii( n*ar fi a1u subpro#use secun#are )n 0enul 0a.elor( aci.ilor sau cenu'ii+ Era% #ispu'i s$ cooper$% cu 1oi pen ru in er.icerea fabric$rii #e ar%a%en nuclear( ca 'i pen ru con inuarea cerce $rilor )n #o%eniul ener0iei er%onucleare( care nu se 1a epui.a nicio#a $( c/ 1a #ura P$%/n ul+ A% fi pu u porni #in nou c$ re s ele+ 2l$ in$ #in cap( of /n#+ Dar 1oi n*a4i 1ru 'i nu ne*a4i l$sa nici pe noi s$ ne ur%$% calea+ De ceB > &o i1ele #e.acor#ului nos ru au fos eAplica e #e un %ilion #e ori( )i r$spunse 9erai( pu4in iri a + Pericolele( )n ca.ul unei proas e func4ion$ri( #ep$'esc 1aloarea care ar pu ea fi c/' i0a $+ Ii chiar #ac$ oa e sis e%ele ar func4iona perfec ( )n o #eauna( plane a ar a1ea #e suferi #e pe ur%a unei in#us riali.$ri pe o scar$ prea lar0$+

> As a o spui u( )l )n rerupse Laun;+ Dar cu% r$%/ne cu poli ica #e for4$( cu l$co%ia( cu #orin4a nes $1ili $ #e a 1$ %en4ine he0e%oniaB 9oa e aces ea au fos o par e i%por an $ a %o i1a4iilor 1oas re( ale %aurailor+ Nu %$ refer la ine( ca in#i1i#+ 9u %i*ai p$ru #in o #eauna a fi un o% #e onoare+ &$ ui%e' e #oar fap ul c$ ai accep a s$ fii spion )n re cele #ou$ r$.boaie+ Ai fi pu u refu.a %isiunea respec i1$+ > N*a% fos spion( spuse 9erai( cu bl/n#e4e+ De acor#( rolul %eu #e c$pi an )n flo a co%ercial$ era #oar un ca%ufla3+ A% fos o i%pul %e%bru )n ser1iciul #e spiona3 al %arinei( #ar n*a% fura nici un fel #e secre e+ A% 1ru #oar s$ 1$ cunoa' e% %ai bine 4ara 'i obiceiurile+ > 5n a' ep area .ilei )n care a1ea4i s$ ne pro1oca4i la lup $? Laun; se s r$#uia #in r$spu eri s$*'i %en4in$ s $p/nirea #e sine+ Sun con1ins c$ u e consi#eri un si%plu pa rio ( un loial supus al re0inei 1oas re( un %e%bru #es oinic al ribului $u+ I iu c$ aces lucru e a#e1$ra + Ii o u'i( #incolo #e pa rio is%ul 1os ru( 1oi( %auraii( sun e4i fana ici+ Se opri o clip$( apoi a#$u0$7 2/n# era% la cole0iu( profesorul %eu #e is orie a1ea o 1orb$7 Succesul per1er e' e?! A1ea #rep a e( 'i cel %ai bun eAe%plu )n aces sens )l cons i uie ci1ili.a4ia 1oas r$+ La i%pul lor( )%plinirile 1oas re au fos %$re4e+ Dar 1oi 1*a4i cra%pona #e ele+ Le 1enera4i chiar %ai %ul #ec/ 1$ 1enera4i 9ria#a+ Dac$ cine1a )n#r$.ne' e s$ schi%be aceas $ s are #e fap ( )l ni%ici4i( felici /n#u*1$ c$ a4i ser1i cau.a P$%/n ului+ "/f/in#( se spri3ini #e balus ra#$( )n orc/n#u*'i pri1irile c$ re %are( spre )n#ep$r a ele 4$r%uri ale 4$rii sale+ 9erai r$%ase ne%i'ca ( eApir/n# fu%ul alb$s rui+ 5n r*un /r.iu( )'i puse %/na pe u%$rul norr%enului( 'i 0lasul lui un$7 > Nu %*ai 3i0ni + Po4i spune orice 1rei( ' iu c$ si%4i ne1oia s$ o faci+ Eu 1oi r$%/ne )ns$ prie enul $u+ A% s$ profi #e orice prile3 s*ar i1i pen ru a 4i*o #o1e#i+ 3 Ar%ele se ciocnir$ la 0urile uria'ului flu1iu 2olu%na )n r*o .i %ohor/ $( sub rafalele unei lapo1i4e )n0he4a e ce b$ ea #inspre apus+ 2uren4ii pu ernici sporeau ic$lo'ia 1alurilor enor%e( iar #inspre es p/n#eau col4ii ascu4i4i ai s /ncilor+ P$rea c$ )ns$'i na ura se ri#icase la lup $ pen ru a*'i ap$ra 4ara+ Lup a )ns$ )n .a#ar+ 9rupele Uniunii nu%$rau #es ui %arinari iscusi4i( #ar fiecare %aurai era( #in na' ere( h$r$.i lar0ului 'i pose#a un si%4 pen ru na1i0a4ie ase%$n$ or cu al #elfinilor( cunosc/n# 1/n urile %/n0/ie oare( )nfuria e ori s$lba ice+ Na1ele Uniunii erau bine cons rui e( #ar confor% unor planuri ce fuseser$ an ice chiar 'i )nain e ca 1echea ci1ili.a4ie s$ se fi au o#is rus+ Erau propulsa e #e 1ela uri co%plica e sau #e %o oare cu aburi ce ar#eau c$rbune( pu4ine #in re ele a1/n# propulsii #iesel( ce consu%au %ul co%bus ibil lichi#+ Na1ele %aurailor erau )n e0al$ %$sur$ aero#ina%ice 'i hi#ro#ina%ice( precu% rechinul sau alba rosul( iar cele ce #ispuneau #e %o oare elec rice auAiliare nu necesi au can i $4i %ari #e co%bus ibil+ Nici una #in re aberele a#1erse nu #ispunea #e prea %ul e a1ioane( )n 1re%e ce pri%i i1ele %a'in$rii ale Uniunii erau i%obili.a e )n ca. #e 1re%e neprielnic$( cele ale %aurailor pu eau .bura oric/n#+ Ploaia nu a1ea cu% s$ afec e.e ra#erele( sonarele ori #e ec oarele #e c$l#ur$6 #ar cele ale %aurailor erau ne superioare+ 5n ceea ce pri1e' e ar%ele( unurile Uniunii u ili.au pulberi eAplo.i1e #e ori0ine %ineral$( a c$ror rari a e i%punea econo%ii s ric e( )ns$ %auraii )'i a#unaser$ %uni4ii #in surse s ranii( #ar neli%i a e+ 2o%bus ibilii 1iolen4i u ili.a4i #e ace' ia erau( )n %are par e( #e ori0ine biolo0ic$( pro1enin# #in fer%ele pela0ice sau #in cul urile bac eriene+ &e alele folosi e fuseser$ ob4inu e( aproape )n o ali a e( o #in apa %$rii( prin )n#elun0a e procese elec rochi%ice+ OAi0enul 'i hi#ro0enul fuseser$ ob4inu e i#en ic 'i %en4inu e )n s are crio0enic$ pe ba.a celulelor solare #e*a lun0ul )n re0ii c$l$ orii+ Rache ele 4/'nir$( orpilele )'i p$r$sir$ loca'urile( iar bo%bele 'uierar$( ur%$rin# 4in e precise+ :ul0erele crea e #e o% #o%inar$ fur una+ 2uirasa ele Uniunii s$l ar$ pe 1aluri( )n re epa1ele %uribun#e ale propriei flo e( ripos /n# s$lba ic+ :u r/n#ul celor %ai %ari rache e ale in1a#a orilor s$*'i fac$ apari4ia( a1/n# la bor# )nc$rc$ uri #e 0a.e lichi#e ce

in rau )n reac4ie #up$ i%pac + 2a )n r*o erup4ie 1ulcanic$( na1ele blin#a e se #esf$cur$ )n buc$4i+ Apele fierbeau( a%es ec/n# laolal $ carene sf$r/%a e( epa1e 'i supra1ie4ui ori+ Soar a b$ $liei se ho $r) )n %ai pu4in #e #ou$ ore+ </n ul se po oli( chiar 'i ploaia se )%bl/n.i( #e parc$ ar fi pl/ns %or4ii( co%orile 'i speran4ele pier#u e+ &auraii nu scoaser$ chio e #e bucurie( ci pornir$ )n c$u area unor e1en uali supra1ie4ui ori care ar fi pu u fi sal1a4i+ 2hipurile %ul ora #in re ei erau )ncre%eni e #e 0roa.$+ :ire' e( suferiser$ 'i ei unele pier#eri+ De pil#$( un proiec il incen#iar lo1ise 2arracuda, sco4/n#*o #in lup $ pen ru %ul $ 1re%e 'i uci0/n# un nu%$r #e oa%eni afla4i la bor#+ 5n re ace' ia se nu%$ra 'i Laun; -irLen+ R$.boiul %ai con inu$ 1re%e #e )nc$ #oi ani( %u /n#u*se pe usca + @ar eri oriul Uniunii era i%ens+ De la %un4ii 8la%a h #in 2aliforni( se )n in#ea #e*a lun0ul coas ei( cuprin./n# oa $ LasLa+ Spre nor#( linia for ifica $ o cons i uiau &un4ii S /nco'i6 %ai #epar e( spre su#( se aflau 2asca#ele+ ,inu urile locui e se opreau aici( c$ci norr%enilor nu le p$sa #e c/%piile ari#e+ S $p/neau un re0a al )n$l4i%ilor( cu 1$i a#/nci( r/uri )nspu%a e( cu fior#uri )n or ochea e 'i es uare %ean#ra e+ Era o 4ar$ a p$#urilor 'i %la' inilor( )n apropierea c$rora( con ras /n#( se )n$l4au fer%e bo0a e sau ora'e 1esele( pe coas $+ Era un 4inu al ploii 'i ne0urii( al .$pe.ii 'i soarelui cu #in4i+ Nop4ile #e iarn$ erau ului ori #e li%pe.i( cu %ii #e s ele clipin# 'i aurore fan as ice+ Era o lu%e plin$ #e rec$ ori )n0us e 'i ascun.$ ori( #e c$r$ri secre e 'i locuri prielnice unor a%busca#e+ 2ei #e*aici( b$rba4ii( fe%eile 'i copiii #eopo ri1$( alc$ uiau un popor #e r$.boinici+ 9erai )ncepuse s$ crea#$ c$ o selec4ie na ural$ ne%iloas$ )i %o#elase as fel+ S r$%o'ii lor a1useser$ #e suferi %ul %ai %ul )n 1re%ea Pr$bu'irii( fa4$ #e ai s$i+ 5n re i%p( %on0ii n$1$liser$ #inspre Sber;a( ra1ers/n# o s r/% oare )n0he4a $ #e ani #e .ile( #in pricina a %osferei superioare )n4esa e #e praful s /rni #e eAplo.iile nucleare+ 2ei nou 1eni4i se r$sp/n#ir$( ra1ers/n# pla oul NuLon( ocup/n# cul%ile 'i preriile( p/n$ la li%i a eri oriilor norr%enilor+ Ace' ia s $1ilir$ fluAul in1a#a orilor( )nec/n#u*i )n s/n0e 'i alun0/n#u*i #in %un4ii+ Recucerir$ apoi LasLa( )n rerup/n# 'u1oiul ce con inua s$ se re1erse #inspre Asia+ <re%e #e secole( lup ar$ pen ru a*i 4ine #epar e pe s r$ini( h$r4uin#u*i( cl$#in#u*'i propria for4$ 'i pun/n# #in nou s $p/nire pe 1$ile r$s$ri ene( prin b$ $lii cr/ncene( p/n$ c/n#( )n r*un /r.iu( lini' ea cobor) #in nou 'i pacea #e1eni o reali a e la frun arii+ Dar nici #escen#en4ii aces ui recu eroic nu se l$sar$ %ai pre3os+ Nu erau nebuni6 c/n# )nfr/n0erea nu %ai pu ea fi pus$ la )n#oial$( se supuneau( cu a%$r$ciune )n sufle + &auraii le cap urar$ ora'ele( f$r$ 1$rsare inu il$ #e s/n0e+ R$.boiul nu se sf/r'i aici+ 2ucerirea ora'elor Sea le( Por an3els( <i ohr;a( 'i ri%i erea unui #e a'a%en #e infan erie %arin$ care ocup$ por ul #e pescari #e pe insula SanHan( un#e a1eau loc reuniunile &arelui 2onsiliu al Uniunii( nu erau suficien e+ De al fel( pu erile 0u1ernului cen ral erau a / #e li%i a e( )nc/ aces a cu 0reu ar fi pu u )nc$pea )n #efini4ia clasic$ a unui or0anis% #e con#ucere Dreuniunile au loc acolo( ca nu cu%1a birocra4ii s$ )'i poa $ i%pune p$rerea!( )i eAplicase o#a $ Laun;E+ O au ori a e ce1a %ai eA ins$ era cea eAerci a $ #e capi alele eri* oriale( #ar influen4a aces ora era( la r/n#u*i( li%i a $+ Schele ul 'i creierul aces ei socie $4i era cons i ui #in s$la'uri( iar aces ea erau pre u in#eni+ O c$pe enie #e s$la' pu ea s r/n0e un re0i%en pes e noap e( risipin#u*l #iscre )n#a $ ce %isiunea aces uia era er%ina $+ 2u o len oare infernal$( %auraii #escoperir$ calea spre a*'i con1in0e #u'%anii s$ #epun$ ar%ele+ Nu #oreau 'i nici nu #ispuneau #e resursele u%ane necesare pen ru a con#uce aceas $ 4ar$( iar 0/n#ul #e a o #e1as a( #e a ni%ici o par e a P$%/n ului( nu le recuse prin %in e #ec/ ( poa e( )n co'%are+ A1eau )ns$ posibili a ea #e a )n rerupe apro1i.ionarea cu %a eriale #e r$.boi( #irec #e la surse( #e #a a aceas a+ 5n schi%b( erau )n s are s$ ofere lini' e( a3u or %e#ical 'i planuri #e recons ruc4ie( )%bun$ $4iri ehnolo0ice( co%er4( burse )n propriile uni1ersi $4i pen ru inerii #o a4i+ 5n aceas $ 0i0an ic$ )n reprin#ere( )nal ul co%isar Ruori CaaLonu se #o1e#i %ai folosi or #ec/ orice erou #e r$.boi+ @n eli0en4a( far%ecul( c$l#ura 'i a%abili a ea sa nepref$cu $ #$#eau s r$lucire reali.$rilor sale+ De folos )i era 'i fru%use4ea fi.ic$ rar$+ Nu olera )ns$ ac4iunile lipsi e #e sens( 'i era( o o#a $( eA re% #e bine infor%a D a $l s$u( Aru uru( era 'eful #i1i.iei #e spiona3( superiorul #irec al lui 9erai LohannasoE+ Aces ea fur$ %o i1ele care( )nce ul cu )nce ul( con1inser$ s$la'urile s$ renun4e la lup $ pen ru a con ribui la refacerea 4$rii+ Si ua4ia )nfr/n4ilor nu era #in re cele %ai fa1orabile+

Prin ra a ul #e pace( Uniunea #e Nor#*<es renun4a la )ncerc$rile sale #e ob4inere a ener0iei nucleare+ :lo a )i era li%i a $ la #e a'a%en ele #e pa.$ #e coas $( iar Ser1iciul Ecolo0ic al %aurailor a1ea s$ #eci#$ care #in re ra%urile in#us riale nu erau periculoase 'i pu eau func4iona )n con inuare+ Pen ru a asi0ura respec area ra a ului( :e#era4ia a1ea s$ )'i %en4in$ ba.ele )n punc ele s ra e0ice( iar #rep ul la inspec4ii #e co%er4 pri1ile0ia #e*abia reu'eau s$ )n#ulceasc$ )n ruc/ 1a a%$r$ciunea )nfr/n0erii( oblo3in# or0oliul na4ional 0ra1 r$ni + Dar era pace+ 9erai a1ea s$ se poa $ )n oarce acas$ c/ #e cur/n#+ K S r$b$ /n# uli4a sa ului( se si%4ea %ai sin0ur #ec/ oric/n#+ Locul aces a era %inuna + 2asele acoperi e #e ie#er$ erau cl$#i e #epar e #e 'oseaua pa1a $( )ncon3ura e fiin# #e 0r$#ini )nflori e 'i pelu.e+ Erau .u0r$1i e )n culori pas ela e 'i %ul e por4i erau sculp a e cu %$ies rie+ Dincolo #e ele se .$rea li.iera p$#urii( iar %ires%ele ei )%prosp$ au aerul #e pri%$1ar$+ Spre su#( piscul )n.$pe.i al %un elui Rainier sporea %$re4ia peisa3ului+ 9erai( s r$inul( ra#ia parc$ sin0ur$ a e+ Norr%eni cu en #eschis la culoare 'i 3uni brune4i )'i )nce au lucrul( pri1in#u*l f$r$ 1reun cu1/n 6 copiii )'i ui au 3ocurile( iar c/inii )ncepeau s$ %/r/ie( ar$ /n#u*'i col4ii+ Doar o pisic$ ce lene1ea la soare pe un s /lp 'i un corb care recu )n .bor pie.i' pe #easupra sa )l i0norar$+ Ei (ine, la ce altce!a " a%tepta 1 se )n reb$ el+ 5oate c" n- ar fi tre(uit s" !in. )ar +i- a pro is, Laun;, c" !oi fi !e%nic prietenul t"u %i n-a s" pierd nici o oca,ie pentru a +i- o do!edi. "$si casa pe care o c$u a( urc$ sc$rile 'i b$ u )n u'a %asi1$+ Anne h -irLen )i #eschise+ Era o fe%eie )nal $ 'i bine f$cu $( iar p$rul ne0ru )i c$#ea pe u%eri+ Pur a o rochie croi $ #up$ %o#a #in aceas $ re0iune a Uniunii+ > -un$ .iua( )l salu $ ea+ Apoi )l recunoscu 'i f$cu un pas )napoi+ Ochii ei alba' ri se #eschiser$ %ari( 'i l$s$ s$*i scape un of a + 9erai o salu $ #up$ obiceiul locului( a in0/n#u*'i chipiul+ Pur a unifor%a cu unic$ alb$( #ar a1usese 0ri3$ s$ )'i scoa $ #ecora4iile+ > -un$ .iua( %i..a -irLen( ros i el( poli icos( #e'i c/n# se )n /lniser$ pri%a oar$( )n ur%$ cu aproape pa ru ani( se u uiser$+ Sper c$ nu 1$ #eran3e.+ Dac$ #ori4i( po pleca i%e* #ia + Ea nu*i r$spunse+ <*a% scris( #ar b$nuiesc c$ nu %i*a4i pri%i scrisoarea( con inu$ el+ Po' a circul$ )nc$ #es ul #e pros + A% afla c$ ra#iofonul co%uni $4ii #u%nea1oas r$ es e #efec + Era ul i%a %ea oca.ie #e a 1$ 1i.i a+ S$p $%/na 1ii oare %$ )n orc )n NPFealann+ Ea se ho $r)( )n sf/r'i ( s$ 1orbeasc$7 > 2e #ori4iB )n reb$ ea+ El )ncre%enise( u%il( )n fa4a ei( 'i*i r$spunse cu 1oce sc$.u $( aproape o 'oap $7 > <oia% #oar s$ 1$# cu% o #uce4i( s$ ne a%in i% #e 1re%urile #e o#inioar$ 'i s$ 1$ )n reb #ac$ 1*a' pu ea fi #e a3u or )n 1reun fel+ Ii( $$$+++ Dac$ #ori4i( 1*a' pu ea po1es i #espre ul i%ele .ile ale lui Laun; 'i #espre %oar ea lui+ I i4i( a% fos acolo+++ Ea prelun0i $cerea( 'i #in #ep$r are se au.i li%pe#e cronc$ni ul unui corb+ 5n r*un /r.iu( spuse7 > Pof i4i )n$un ru+ 2asa era fru%oas$( )n uneca $( cons rui $ po ri1i canoanelor nor#*1es ice+ P$rea )nc$rca $ #e a%in iri+ 5l con#use )n ca%era #e .i 'i*i f$cu se%n s$ se a'e.e )n r*un fo oliu la fel #e %asi1 ca o res ul %obilei+ Deasupra c$%inului( 9erai obser1$ un panou #e s e3ar pur /n# e%ble%a s$la'ului #e care apar4inuse Laun; 'i #e care apar4inea 'i ea7 un lup aler0/n#( cu un lan4 rup la 0/ ( iar #e#esub ( inscrip4ia Alear#" li(er. > Lua4i loc( #o%nule co%an#or Lohannaso( )l in1i $ Anne h+ A% 0hici ( nu*i a'aB Sun e4i co%an#or acu%( #ac$ a% #escifra corec )nse%nele+ 2u ce s$ 1$ ser1escB &$ e% c$ nu a% cafea #eoca%#a $( #ar 1*a' pu ea oferi un ceai #e plan e( lap e( bere sau ci#ru+ 2e prefera4iB > Ni%ic #ac$ nu be4i 'i #u%nea1oas r$( )i replic$ el( 0/n#in#u*se c$ ospi ali a ea ei

i%plica un efor 'i( cu si0uran4$( o %ul4i%e #e eAplica4ii #e #a 1ecinilor %ai /r.iu+ 9/n3ea s$*'i aprin#$ pipa( #ar )'i a%in i c$ ea nu era #e acor# cu aces 1iciu( care )ncepuse s$ se r$sp/n#easc$ #in nou )n Uniune( o #a $ cu reluarea le0$ urilor co%erciale cu su#*es ul+ Se ho $r)( a'a#ar( s$ renun4e la fu%a + Ea )l pri1ea cu a en4ie+ "ura )i era )ncor#a $( iar n$rile )i fre%$ au( pali#e+ > Spune4i*%i cu% a %uri Laun;( ros i ea( cu un 0las lipsi #e nuan4e+ Sun con1ins$ c$ a %uri ca un 1i ea.( #ar( )n ur%$ cu un an( nu %i s*a spus #ec/ c$ a %uri ( #oar a / + 9erai )ncu1iin4a+ > Era pri.onier( la bor#ul na1ei %ele+ O sal1$ r$ $ci $ 1eni $ #in ab$ra lui l*a ucis pe loc+ Nu s*a pl/ns nicio#a $+ Era 0a a oric/n# s$ se ofere pen ru acor#area pri%ului a3u or+ > 5n4ele0+ A' 1rea ca fiica %ea s$ au#$ ceea ce*%i spune4i+ A' fi 1ru s$ fie 'i fiii no' ri acas$( #ar ei sun %ai %ari 'i sun la 'coal$ acu%+ @e'i )n hol( 'i s ri0$( )n #irec4ia sc$rilor+ Ronica? 2oboar$ chiar acu%? :a a )i #$#u i%e#ia ascul are+ Nu p$rea s$ aib$ %ai %ul #e cinci ani( #ar era )n$l u4$ pen ru 1/rs a ei+ Pur a blu0i 'i un pulo1er ponosi + 2e f$cea oare acolo sus( )n ca%era eiB Se 3uca( probabil( cu un ursule4 #e plu'+ 2/n# %a%a ei f$cu pre.en $rile( $cu 'i r$%ase ne%i'ca $( #ar nu )ncre%eni $+ Lui 9erai )i p$ru a fi un pui #e pisic$ s$lba ic$+ > S ai 3os( Ronica( )i spuse Anne h+ 2opila f$cu )n oc%ai( ascul $ oare+ &a%a con inu$( )n orc/n#u*se spre 9erai+ > Sun e4i a%abil( #o%nule co%an#or Lohannaso( iar noi sun e% norocoase+ A4i sosi eAac la i%p( c$ci pes e o lun$ ne %u $% la+++ Se opri+ N*are i%por an4$+ <$ ro0( spune4i ceea ce a1e4i #e spus+ 9erai pre0$ ise )n#elun0 ceea ce a1ea #e spus( #ar( cu oa e aces ea( se po icni )n repe a e r/n#uri+ Ochii 1er.i ai Ronic$i se f$cur$ %ari( apoi se )n0us ar$( #in nou %ari( #in nou se )n0us ar$+++ Lacri%ile i se prelin0eau pe obra3i( #ar $cea( respir/n# ane1oie+ Oare )'i a%in ea #e a $l eiB &ai %ul ca si0ur( nu( #ar prie enii aces uia )i f$cuser$( cu si0uran4$( o slu3b$ la S$la'ul Lupului( chiar #ac$ fusese 1re%e #e r$.boi+ Din po1es irile lor( fa a )'i cuno' ea( precis( a $l+ La sf/r'i ( #e'i 9erai se s r$#uise s$ o %ena3e.e( po1es in#( fa a s$ri )n picioare( )ncle' /n#u*'i pu%nii( 'i )i s ri0$( suspin/n# furioas$7 > 9u l*ai ucis? 9u 'i ceilal4i %aurai? Dar noi )l 1o% r$.buna( 1$ 1o% uci#e pe o4i? Orion 1a r$s$ri? > Ronica? Anne h se ri#ic$ iu e #in fo oliu( cuprin./n#*o )n bra4e+ > 9aci+ .Orion !a r"s"ri$/ Anne h )i arunc$ lui 9erai o pri1ire )n#urera $+ > @ar $*ne( #o%nule co%an#or( spuse ea+ E 1ina %ea+ Dac$ nu e superi( a% s*o #uc sus( s$ o lini' esc+ > 5n4ele0( %i..a -irLen( r$spunse el( ri#ic/n#u*se )n picioare+ S a4i oric/ 1a fi ne1oie+ A% )nchiria o ca%er$ la han 'i nu a1ea% #e 0/n# s$ iau renul spre Sea le #ec/ %/ine+ P/n$ a unci( 1o% pu ea s a #e 1orb$ #espre Laun; 'i #espre orice al ce1a 1e4i #ori+ Dac$ nu 1re4i( 1oi profi a pen ru a %$ pli%ba prin p$#urile a / #e fru%oase #in 4inu ( a#$u0$ el( pru#en + > <$ %ul4u%esc( #o%nule co%an#or( )i r$spunse ea( cu un 0las ce1a %ai cal#( #up$ care se 0r$bi )n sus( pe rep e( 4in/n#u*'i fiica )n bra4e+ 9erai )'i relu$ locul+ Ce cu!inte stranii 'n #ura unei feti+e, 0/n#i el+ 2"nuiesc c" i- a au,it pe adul+i pronun+ndu- le. Oricu , au, cu si#uran+", o se nifica+ie anu e... )ar care ar putea fi aceasta15ro(a(il e doar o lo,inc"... Orion e :n"torul sau, 'n alte p"r+i ale lu ii, Uria%ul &nl"n+uit. E o constela+ie a nordului !i,i(il" de aici, iar Uniunea de Nord- :est se e4tinde pn" dincolo de Cercul 5olar. Cu toate acestea... Cred c" e4presia erit" aten+ie... 5n ur%$ orii #ou$.eci #e ani( #in c/n# )n c/n# )n %$sura )n care reu'ea( 1e0hea+

@@@ :lu1iul O er %*a lua ( %*a )neca 'i %*a pur a = 5n $cere( )n $cere = 5n .iua aceea senin$ #e 1ar$ Prin res iile pu re.i e #e la Po#ul 2$.u ( Prin co#rul @#riss( Un#e soarele se 3oac$ cu u%bra+ Ii*a% ni%eri )n r*un lu%ini'( pe pa3i' ile fer%ei ArH;+ Acolo era %$rul plin #e roa#e Un#e a% s$ru a pen ru )n /ia oar*o fa $+ DOh( iar apoi( %/n$ )n %/n$( a% s a pe Dealul &ierii( Pri1in# cu o s$lba ic$ surprin#ere 2u% lu%ea era r$1$'i $+E Dincolo #e sa ul Alfen on( #in /r0u'orul Pe un#e %$ 3uca%( b$ia fiin#( <$.u *a% cu% flu1iul ros o0olea o ce %ai r$%$sese( Spre su#( spre "olful -u#le;( acolo un#e( Pen ru )n /ia oar$( el )n /lne' e %area+ La O er; Si%%er;( prea are s r$luceau Apele( )n1olbur/n#u*se( De*o %ie #e ani sau chiar #e #inain e( Aici ne e s$la'ul a%in irii+ Aici sun hanurile cu prie eni( Aici( pe l/n0$ 4$r%+ Dar r/ul )'i 1e#e #e #ru%( spre 9ip on( un#e*o#inioar$( Sub frun.ele #e ie#er$( A% )ncerca s$*n1$4 o %eserie+ :ir%a %ai e )nc$ #e fa4$( Se 1e#e 0reu( 2$ci frun.e prie enoase o acoper$+ La Carpfor#( %$ cuno' eau cu o4ii bine( Drep un chefliu 'i*un c/n $re4( 'i*un car ofor( Un %unci or( #e a1ea% chef( Un fan e 'i un 1a0abon#+ Dar ni%eni nu %*a 1$.u rec/n#( Doar ciorile 'i 1r$biile+ 2e1a %ai 3os( spre su#( la O er on &i*a% )ncheia pelerina3ul( Acolo un#e s$lciile se*%preun$+ Acolo*%i .ac oasele( nenu%i e+ Iop in# #e pre u in#eni( Le0$na e #e 1/n 'i #e un#e( Se %ur%ur$ nu%ele ce*%i alc$ uiesc sufle ul+ PliL )ncheie( rec/n#u*'i pen ru ul i%a oar$ #e0e ele pe cor.ile %an#olinei( #up$ care a'e.$ ins ru%en ul pe %asa l/n0$ care 'e#ea 'i apuc$ un pahar #e 1in( sorbin#u*l #in r*o )n0hi4i ur$+ > 2e*a fos as aB )n reb$ Sesi+

PliL ri#ic$ #in u%eri+ > 2re# c$ o 1oi in i ula Nu%e!+ Pro4$pi $ )n fa4a lui( cr/'%$ri4a )l #o3eni( f$c/n#u*i se%n cu %/na+ &i'carea )i on#ul$ 'ol#urile+ Era chipe'$( plinu4$+ O rochie scur $ p/n$ la 0enunchi )i sco ea )n e1i#en4$ for%ele ar%onioase+ Era #e*a #rep ul fru%u'ic$( a1ea 0ene lun0i 'i ne0re( un n$suc obra.nic( bu.e 0roase 'i un en cura + > 9e*a% )n reba #espre ce*i 1orba( pros ule? spuse ea+ I ii c$ nu prea )n4ele0 an0le;+++ PliL sorbi #in nou #in pahar( %ai #o%oli #e as $ #a $+ > P$i( cu% s$*4i spun( nu e oc%ai au obio0rafic$( #ar #escrie 4inu ul #in care 1in+ Ea ri#ic$ lene'( a#e%eni or( #in u%eri+ > Nu*%i spune %ai %ul + A% afla #es ul( c/ s$ %$ si% nelalocul %eu+ Sincer( PliL( %$ sperii c/n# e*apuc$ s $rile as ea ciu#a e+ > N*a% 1ru s$ e sup$r( fru%oasa %ea :run.$*#e*<i4$+ "ura i se s r/%b$ )n r*un ./%be + A% s$*i %ai a#uc %o#ific$ri+ Ur%$ orul 1a fi )n france; 'i*4i 1a fi #e#ica 4ie+ 5n /%pl$ or( oc%ai sun pe er%ina e cu )n1$4area #ialec ului -re.hone0( #ar nu cel #e fiecare .i( ci li%ba3ul li erar+ 2ur/n# 1oi scrie o bala#$ )n -re.hone0( pen ru ine 'i nu%ai #espre ine+ Ea se aplec$ 'i )l s$ru $ .0o%o os+ El )ncerc$ s$ o prin#$( #ar ea se re rase( %l$#iin#u*se( cu o iu4eal$ ce #o1e#ea an rena%en )n ase%enea lucruri+ > E' i un #ulce? chico i ea+ Dar( e ro0( nu*l scrie tot nu%ai #espre %ine+ > Aaa( nu( r/se PliL( r$0u'i + A% 'i a'a #es ui concuren4i+ 5'i 0oli paharul 'i se sco oci )n bu.unarul*cin0$ oare( #e un#e scoase o %one#$ #e fier( pe care o r/n i pe %as$+ :ii bun$( %ai #$*%i unul+ Ea )i lu$ paharul 'i banii( pri1in# pes e %as$+ > Du%nea1oas r$( #o%nuleB @ern cl$ in$ #in cap+ > Ni%ic( #eoca%#a $( %ul4u%esc+ Pri1irile a%bilor b$rba4i o ur%$rir$ cu% se )n#ep$r a( un#uin#u*'i 'ol#urile( c$ re bu oiul a'e.a l/n0$ bar+ Era #up$*a*%ia.a #e1re%e( iar ei rei erau sin0uri )n localul Pe;*#POr+ Era o a1ern$ #e r/n#( #in re cele frec1en a e #e %unci ori 'i %arinari+ "rin.ile afu%a e spri3ineau a1anul scun#( )nfip e )n par#oseala #e lu + -$ncile flancau cele pa ru %ese+ 5n )nc$perea #e la #e%isol( lu%ina $ #oar #e o feres ruic$ pr$fui $( era #e3a aproape )n uneric+ > 2e pri1eli' e %inuna $( %ur%ur$ pilo ul( )n an0le;+ S$*4i spun #rep ( pu ea% s$*i #au 'i eu paharul %ai )nain e( #ar a% prefera s$ a' ep s$*l u%ple pe*al $u( ca s$ fie ne1oi $ s$ %ai plece o #a $+ I ie s$*'i %i' e co#i4a )n r*un %o# #e*a #rep ul #elicios+ PliL )l )n reb$( )n #ialec ul aceleia'i li%bi7 > 2e spunea4i( #o%nuleB A1e4i un accen +++ Sun e4i #in re aero0eniB @ern )ncu1iin4$+ > A'a e( #ar nu*i ca.ul s$ face% e1a ur$ #in pricina as a+ &i*a pl$cu c/n ecul #u%i ale+ E ris ( e*a#e1$ra ( #ar %i*a pl$cu ( iar cu1in ele se po ri1eau #e %inune cu %elo#ia aceea 1eche+ 5i )n inse %/na+ > Sun 9alence @ern :erla;+ > Acela care+++ 2$l$re4ul :ur unii care+++ E o onoare s$ 1$ cunosc( #o%nule( )i r$spunse poe ul( s r/n0/n#u*i %/na+ Sun Pe; Rensoon( #in De1on( #e #incolo #e 2anal+ Dar o4i )%i spun PliL+ Se %$surar$ reciproc #in pri1iri+ An0le;%anul era #e'ira 'i #e.or#ona )n %i'c$ri+ A1ea o fa4a prelun0$ 'i )n0us $( cu r$s$ uri pu ernice( un nas proe%inen 'i ochi #e un albas ru pali#+ Alcoolul 'i u unul )i )n$spriser$ 1ocea care( cu si0uran4$( fusese o#inioar$ %ai %elo#ioas$+ 2a 'i @ern( era proasp$ b$rbieri ( iar p$rul nisipiu )i era uns scur + 2u oa e aces ea( blu.a( pan alonii 'i pan ofii )i erau %ai u.a e #ec/ 1e'%in ele aus ere( #ar )n0ri3i e( ale celui #in r/n#ul 2lanurilor+ > &i*e*n0$#ui s$ 1$ )n reb ce 1/n 1$ a#uce la noiB se in eres$ el+ > &i*a% 1i.i a %a%a 'i pe so4ul ei( )n 2arnac+ :iul lor cel %ai %are a #e1eni #e

cur/n# c$pi anul unei 0oele e #e %arf$( #in re nu%eroasele afla e )n proprie a ea a $lui %eu 1i re0+ A porni )n r*o c$l$ orie c$ re Por -or#eu( oprin#u*se la 8e%per pen ru a )nc$rca ni' e %arf$+ &*a% 0/n#i s$*l )nso4esc 'i eu p/n$ aici+ 2/n# era% un 3une ca#e ( hoin$rea% a#esea prin aces ora'( oprin#u*%$ uneori chiar )n aceas $ c/rciu%ioar$( 'i*%i era #or #e locurile aces ea( #up$ a /4ia ani+ Nu s*a schi%ba #eloc( nu*i a'aB Desi0ur( cu eAcep4ia %inunii aces eia care ne ser1e' e+ PliL se s r/%b$+ > Nu( locurile aces ea nu se schi%b$ chiar a / #e u'or+ Sun prea b/n ui e+ Surprins( @ern c/n $ri re%arca o1ar$'ului s$u 1re%e #e c/ e1a clipe+ -/n ui eB 8e%per era cea %ai %are co%uni a e #in -re.h( principalul por 'i capi ala Ar*&or*ului+++ Dar+++ @s oria 'i preis oria se )%ple eau pe s r$.ile sale )n0us e+ Aici se )n$l4a o ca e#ral$ cons rui $ )n onoarea Sf/n ului 2oren in( cel ce fusese al$ uri #e bre oni c/n# ace' ia 1eniser$ aici #in pro1incia -ri annia( p$r$si $ #e ro%ani6 a.i( )n ruinele*i %$re4e oficiau preo4ii a rei cul e #iferi e+++ Un %u.eu( recons rui #up$ ce secolele n$ruiser$ pala ul episcopal care )l prece#ase( a#$pos ea relic1e #inain ea bre onilor( ro%anilor sau 0alilor( %e0ali4i precu% cei ce se )n$l4au )n )%pre3uri%ile 2arnac*ului+++ @ern reali.$ )ns$ c$ PliL se referea la s ri0oi #e #a $ %ai recen $( 'i( cu oa e aces ea( )n#ea3uns #e 1echi+ 8e%per se #e.1ol ase a / #e a%plu fiin#c$ fusese cru4a #e #is ru0erea care nu ocolise %arile ora'e ale -re.h*ului )n 1re%ea Ju#ec$4ii+ Un al %o i1 se #a ora in0inerilor care nu consi#eraser$ i%posibil$ #e )%plini a#/ncirea cursului superior al r/ului O#e ( as fel )nc/ por ul eAca1a aici s$ fie suficien #e lar0 'i a#/nc pen ru na1ele pe care aceas $ lu%e era )n s are s$ le cons ruiasc$+ P$r/n# a pose#a si%4ul is oriei( PliL nu*'i a%in ea( ori )nco ro ar fi pri1i )n pere0rin$rile sale( #ec/ #e %ilioanele #e %or4i 'i #e speran4ele irosi e+ > Ii*a unci( #e ce ai 1eni aiciB i.bucni @ern+ De ce r$%/i aiciB 5'i #$#u sea%a c$ fusese 0rosolan 'i se pre0$ i s$*'i cear$ scu.e+ 2ei %ai %ul4i localnici erau fla a4i( nebuni #e )nc/n are( c/n# un o% al 2lanurilor se in eresa #e soar a lor( 'i erau 0a a s$ se lanse.e )n in er%inabile confesiuni+ Dar o%ul aces a nu era un o% obi'nui ( ci unul cu% lui @ern nu*i fusese #a s$ %ai )n /lneasc$+ Sesi )i )n rerupse+ Se )n orsese cu 1inul 'i res ul #e bani ce i se cu1enea lui PliL 'i )i pri1ea cu repro'+ > 9rebuie oare s$ 1orbi4i neap$ra )n an0le;B se pl/nse ea+ 5n o #eauna %$ plic isesc la ceasul $s a al .ilei+ &ai /r.iu e %ai #is rac i1( #ar )%i 'i #au %ul #e lucru b$rba4ii ce se perin#$ pe*aici+ @ern b$nuia c$ unii #in re ei )i #$#eau #e lucru nu nu%ai cer/n#u*i #e b$u + > :run.$*#e*<i4$( ar rebui s$ ' ii c$ a1e% l/n0$ noi pe+++( )ncepu PliL( )n france;+ > @ern( )l )n rerupse pilo ul+ @ern( a'a %$ chea%$+ Nu 1oia ca fa a s$ se f/s /ceasc$+ > :ie( accep $ PliL( eApansi1+ 2e*ar fi s$ ni e al$ uri( :run.$*#e*<i4$B 9oarn$*4i un pahar( pe soco eala %ea+ > Oh( nu cre# c*ar rebui+++ -ine( fie( )4i %ul4u%esc+ Ii %ie %i se %ai )n /%pl$ s$ %$ si% obosi $ 'i )nse a $+ @ern( %ai 1rei 'i u un pahar acu%B Pilo ul )'i 0oli paharul+ > Da( cre# c$ #a+ Dar #a4i*%i 1oie s$ 1$ fac eu cins e+ Ii 4ie( PliL+ Nu se obi'nuie' e oare ca poe4ii s$ fie pl$ i4i )n 1inB > Ah( se pare c$ ' ii %ai %ul e #ec/ cre#ea%+ &$rul lui A#a% i se %i'c$ spas%o#ic( )n 1re%e ce #$#ea pe 0/ ceea ce*i %ai r$%$sese )n pahar+ > Da( #e 1eacuri se o spune c$ Spiri ul nu face cas$ bun$ cu a1erea+ -$nuiesc c$ $s a a fos un .1on lansa #e seniorii care 1oiau s$ se #is re.e ief in( #ar n*are i%por an4$+ Eu( cel pu4in( n*a% a %$ e%e #e cei bo0a4i+ <orbea cu o preci.ie eAa0era $( ceea ce su0era c$ se )%b$ ase+ @ern a1u confir%area aces ui lucru( c/n# co%eseanul s$u se l$s$ pe spa e( pri1in#*o pe Sesi cu% se )n#ep$r a( )n 1re%e ce 1orbele con inuau s$*i cur0$ #e pe bu.e7 > 9e )n rebai ce cau )n eAil+ Ei bine( a% fos %ereu )n eAil( chiar 'i )n 4ara %ea #e ba' in$+ Ai chef s$ %$ ascul4iB Nu %$ sa ur nicio#a $ s$ 1orbesc #espre %ine )nsu%i( #ar

prie enii %ei #e la Pe;*#POr %i*au au.i #e prea %ul e ori po1es ea+ A'a c$ le*o po1es esc )n cr/%peie( )n c/n ecele pe care le co%pun pen ru a*i #is ra 'i pen ru ca ei s$*%i #ea #e b$u ( iar ei nu recunosc nicio#a $( #in cr/%peiele as ea( c$ e %ereu aceea'i po1es e+ :ru%oasa %ea :run.$*#e*<i4$( s ri0$ el spre cel$lal cap$ al )nc$perii( nu e sup$ra pe %ine+ 54i pro%i c$ n*a% s$ 1orbesc a / #e %ul #e as $ #a $+ Se )n oarse apoi c$ re @ern7 ,i*a% spus c$ %$ ra0 #in De1on( )n su#ul An0le;lann*ului+ 2uno' i acel 4inu B > Da( %i*a% )nso4i o #a a a $l 1i re0 )n r*o c$l$ orie #e afaceri( )i r$spunse @ern+ E o re0iune fru%oas$+ > Pa'nic$( pas oral$ 'i )nfior$ or #e plic icoas$( )l co%ple $ PliL+ &ai ales )n rapor cu s ranie $4ile pe care le )n /lne' i )n orice al $ re0iune rural$+ 2iu#$4eniile #e la 4ar$+++ I iai c$ sun foar e #iferi e #e cele #e la ora'B 9a $l %eu era b$can 'i se n$scuse acolo( )n sa ( #ar %a%a a1ea 'i niscai1a s/n0e 1el' )n 1ine+ Sper c$ %ai are 'i acu%+++ A% pleca ( #i.0ra4ia ( acu% op spre.ece ani( c/n# #e*abia )%plinise% #ou$.eci #e ani+ <e.i u( era% un b$ia %ereu sup$ra 'i sin0ura ic( cel %ai %are #in re cei rei fii care locuiau acas$( #ar care nu le erau p$rin4ilor #e prea %are a3u or+ Era% 1e'nic cu nasul )n c$r4i( c/n# nu hoin$rea%+ 5n a#olescen4$( a% f$cu o )ncercare #e a #e1eni respec abil+ Un cleric apar4in/n# -isericii Libere care con#uce De1onul a fos )nc/n a #e una #in re pri%ele %ele )ncerc$ri #e crea4ie 'i( la reco%an#area sa( a% pri%i o burs$ la cole0iul #in "lass obr;+ A fos o 'ans$ eA raor#inar$( erau acolo %ii 'i %ii #e c$r4i+++ A% )ncerca s$ fiu un s u#en bun+ &*a% s r$#ui 1re%e #e %ai bine #e un an+ Dar erau a / #e %ul e prile3urile #e a bea( #e a 3uca 'i #e a aler0a #up$ fe e( )nc/ +++ 5n cele #in ur%$( a% f$cu o 0lu%$ a / #e bine elabora $( )nc/ %*a% re.i eA%a ricula + > De ce ai f$cu *oB )n reb$ @ern+ 5'i f$cuse 'i el #e cap( pe c/n# era ca#e + Nicio#a $ )ns$ nu recuse #e li%i ele re.onabile+ N*ar fi 1ru s$ ri' e s$ nu poa $ .bura+ Sesi se )n oarse( a#uc/n# rei pahare pline( pe o a1$+ Le )%p$r4i( apoi se a'e.$ l/n0$ o%ul 2lanurilor+ PliL p$ru a nici nu o b$0a )n sea%$( 'i )n 0las i se cuib$ri aspri%ea c/n# )i r$spunse lui @ern7 > Nici episcopul n*a 1ru s$ )n4elea0$ c$ rebuia s$ o fac+ 9rebuia+ "lass obr; e a / #e 1echi( a / #e b/n ui ( oh( cu %ul %ai b/n ui #ec/ 8e%per*ul+ 9onul 1ocii sale cobor)( #e1enin# aproape #e neau.i 7 N*a% pu u supor a i#eea #e a %$ )n oarce acas$+ A% reu'i s$ rec 0rani4a+ 2$pi anului na1ei care %*a a#us aici i*au pl$cu c/n ecele %ele 'i %*a pre.en a ar%a orului s$u( care %*a an0a3a s$ c/n la un banche #a )n onoarea %es ro%orului+ Lu%in$4ia sa( Arnec al @<*lea( a fos 'i el i%presiona 'i a #ori s$ %$ aib$ prin prea3%$+ &i*a #a un pos la biblio eca sa+ Ah( c$r4i( c$r4i( c$r4i+++ 2ar ea 'i S icla+ I ii( nu e ne1oie s$ ai %ereu o1ar$'i #e b$u ur$+ Po4i 0$si )n r*o car e un o1ar$' #e n$#e3#e 'i nu %ai ai ne1oie #e ni%eni al cine1a+++ Lu%in$4ia sa %*a pus s$ c/n #e %ul e ori( r$spl$ in#u*%$ bine pen ru alen ul #e care #$#use% #o1a#$+ @ern )l cerce $ #in cap p/n$*n picioare+ > 2e1a n*a %ers cu% rebuia( nu*i a'aB Sesi #$#u #in cap+ > P$i( cu% al felB spuse ea( ner$b#$ oare+ S*a*n ors la r/n#$1eal$ 'i b$u ur$+ S*a #us bea la 2ur e 'i s*a f$cu #e r/s+ Se aplec$ spre @ern( iar aces a )i si%4i r$suflarea cal#$ pe obra.+ &ai bine po1es e' e*ne #espre ine( se alin $ ea+ > De%onul se cuib$rise )n %ine( #eclar$ po%pos PliL+ Las la aprecierea a #ac$ rebuie s$ consi#era% cu1/n ul #e%on! )n sensul s$u %e#ie1al ori )n cel clasic+ 2re# c$ proble%a %ea a fos c$( )nce ul cu )nce ul( %*a% plic isi s$ o co%pun poe.ioare #r$0u4e pen ru oa%eni #r$0u4i+ 2eea ce le*a% oferi )n schi%b i*a ulbura + > Pfui? f$cu ea( s$rin# )n picioare+ Scu.$*%$( @ern+ A% #e f$cu o rebu'oar$ )n spa ele casei+ Se )n#ep$r $( %l$#ioas$( 'i PliL o ur%$ri )n $cere cu% urca rep ele care #uceau afar$+ 5nchise u'a 'i #isp$ru+ Abia a unci( poe ul se #e.%e ici 'i con inu$7 > 5n r*un /r.iu( %es ro%orul %i*a ceru s$ ac+ E un o% #e o%enie+ &*a l$sa s$

r$%/n pe %ai #epar e la biblio ec$+ Dar( acolo( nu fac al ce1a #ec/ s$ ci esc )n runa+ 5n#a oririle pe care le*a' a1ea sun ale naibii #e si%ple+ Ii o u'i( prefer s$ pl$ esc 3u%$ a e #in %o#es a*%i leaf$( ca ni' e s u#en4i %ai a%$r/4i ca %ine s$ le )n#eplineasc$ )n locul %eu+ 9r$iesc #in ce r$%/ne 'i #in ceea ce c/' i0 c/n /n# uneori )n a1erne %ai #e soi #ec/ as a( un#e bac'i'urile sun %ai 0rase( sau s /n# )n c/ e o pia4$( un#e %ai po c/' i0a ce1a b$nu4i ca scrii or public+ Nu*i o 1ia4a prea s r$luci $( #ar %i*e #e*a3uns+ Sorbi )n#elun0 #in pahar+ @ern )l i%i $+ Era un 1in pros 'i ief in+ PliL a1ea #rep a e( circiu%a as a nu era cine ' ie ce+ > Ii o u'i( )ncepu @ern( precau ( nu )n4ele0 #e ce nu )ncerci s$ o iei #e la cap$ ( )n al $ par e( poa e chiar la 9ourne1+ 2e anu%e e re4ine aici( )n 8e%perB > De ce nu plecB of $ poe ul+ 2e cre.i( #e ceB Pri1irea i se )n#rep $ spre rep ele pe care ie'ise fa a+ > Da( )n felul ei( e a r$0$ oare( #ar+++ @ern ho $r) c$ era %ai bine s$ se opreasc$ aici+ > 5n %ine e un #e%on( %or%$i PliL+ 5n ea( )n schi%b( e )ns$'i Fei4a+ @ar eu sun un cre' in care #epl/n0e ere.iile )n care se co%plac fra4ii %ei #in -re.hone0+ 2/ eo#a $( %$ las$ s$ %$ culc cu ea+ R/se( #e parc$ ar fi l$ ra ( 'i*'i a4in i pri1irile asupra pilo ului+ Are #rep a e c/n# spune c$ %$ fac #e raha ( spuse el+ A% f$cu *o #in nou( chiar acu%+ 2e*ar fi s$ 1orbi% 'i #espre ineB > &i s*a p$ru c$ au.ise'i #e %ine( spuse @ern( cu un #ra% #e )n0/%fare+ Prea %ul e n*a% #e a#$u0a > -a #a( o ul? eAcla%$ PliL( cu un 0es e%fa ic+ Nu #espre ispr$1ile ale %$re4e( nu #espre fur una pe care ai risipi *o acu% #oi ani6 nu #espre a $l $u( pe care seniorii clanurilor )l 1or ale0e ca 1ii or c$pi an al Os ro1ului 2eresc( c/n# 1enerabilul 9o%a SarL 1a %uri6 nu #espre s a u ul $u aproape le0en#ar prin re 4$ranii #in Ar*&or 'i nici #espre neobi'nui a*4i populari a e )n )n re0ul Do%eniu6 nu #espre felul )n care con#uci corpul acroba ic #e a1ia4ie6 nu #espre scan#aloasa*4i 1ia4$ social$ 'i nici %$car #espre #e1o a%en ul fa4$ #e cau.a ap$r$rii ani%alelor sau #espre con1in0erea a #eclara $ c$ 0eeanis%ul e o a%enin4are pen ru si0uran4a Do%eniului+ 9oa e aces ea )%i sun cunoscu e+ A' prefera s$ aflu cu% e s$ fii u )nsu4i+ 2u% e s$ locuie' i )n Os ro1ul 2eresc( la rei.eci #e Lilo%e ri #e P$%/n ( )ncon3ura #e infini + 2u% e s$ speri 'i s$ cre.i c$ sufle ul( i#en i a ea fun#a%en al$ a lui 2harles 9alence )nsu'i ar pu ea( )n r*o .i( s$ reac$ )n ine( a#$u0/n#u*se unici $4ii u uror acelor s r$%o'i care s$l$'luiesc #e3a )n ine+ 2u% e s$ ' ii c$ aero0enii( %ai %ul #ec/ 0u1erna ori 'i pa.nici ai ci1ili.a4iei( sun %i ul ei cen ral+ 2$ci fiecare socie a e are ne1oie #e un %i ( la a#$pos ul c$ruia s$ r$iasc$( al fel n*ar fi #ec/ un ca#a1ru 1iu( ur%/n# a se pr$bu'i cur/n# )n 4arin$+++ > Oooh$... ,ip$ ul )i )n rerupse #iscursul %$re4+ @ern 'i PliL )'i )n#rep ar$( surprin'i( a en4ia asupra lui Sesi+ Neobser1a $( aceas a se )n orsese 'i r$%$sese )n pra0( cu ochii c$sca4i #e ui%ire+ > Oh( e' i un sfin ? E' i <alence Iern 9erla;$ Se pr$1$li pe rep e )n 3os( arunc/n#u*se )n 0enunchi )n fa4a lui+ Oh( #o%nule( oh( #o%nule? Oh, drace, 0/n#i el+ Ii o u'i+++ PliL p$rea a fi un in#i1i# cu care %eri a s$ #iscu4i( #ar nu chiar a unci c/n# era )n r*un ase%enea hal #e be4ie+ @ar Sesi a1usese 0ri3$ ca pos ura ei #e a#ora4ie s$ )i #escopere 'i %ai %ul cr$p$ ura fus ei+ > Ei( hai#e( nu*i nici o scofal$+ Se aplec$ 'i( apuc/n#*o #e subsuori( o a3u $ s$ se ri#ice )n picioare+ Ea )i c$.u )n bra4e+ Sen.a4ia aceas a era #elicioas$+ Cai s$ fi% prie eni( propuse el+ > Dar e a / #e %inuna ( 0/f/i ea+ Nu*%i 1ine s$ cre# c$ %$ 4ine4i )n bra4e+ > Sesi( noi( aero0enii( nu )ncura3a% supers i4iile 4esu e )n 3urul nos ru+ S/n e% oa%eni( b$rba4i 'i fe%ei( ca o4i ceilal4i+ Ea )'i scu ur$ buclele+ > Dar sun e4i a / #e chipe'( spuse ea( apoi )l apuc$ #e %/nec$+ A% pu ea s$ ne re ra0e% #eopar e nu%ai c/ e1a clipeB <$ ro0+ PliL( nu e superi( nu*i a'aB Poe ul )i ./%bi lar0 'i se )n oarse la 1inul s$u+

Sesi )l con#use pe @ern )n r*un col4 'i( ri#ic/n#u*se pe 1/rfuri( )i apuc$ %/inile 'i*i 'op i repe#e7 > S$ nu %$ cre#e4i prea )n#r$.nea4$ ori u'ura ic$+ Dac$ %$ refu.a4i( 1oi ' i care %i*e locul 'i*%i 1oi a%in i c/ 1oi r$i c$ %i*a% pe recu aceas $ #up$*a%ia.$ )n aceea'i )nc$pere cu #u%nea1oas r$+ Dar 1*a% a#ora )nc$ #e c/n#+++ &$ ro0+++ 5n i%pul s$p $%/nii( proprie arul 4ine #eschis p/n$ la ora op seara( c$ci clien4ii no' ri obi'nui4i se re.esc #i%inea4a #e1re%e( pen ru a %er0e la %unc$+ Sun con1ins$ c$ locui4i )n r*un han %ul prea bun pen ru cine1a #e eapa %ea+ Dar( #ac$ cre#e4i #e cu1iin4$( eu #or% )n r*o ca%er$ #e la e a3( 'i*a' fi a / #e onora $ #ac$+++ @ern )'i consul $ )n 0rab$ con' iin4a+ :a;lisB Nu+ Dup$ aproape #oi ani #e c$s$ orie( ea r$%/nea in#iferen $ )n a' ernu 6 )i pl$ceau luAul 'i po%pa i%plica e #e fap ul c$*i era so4ie( #ar i se )n /%pla( c/n# erau sin0uri( s$ s ri0e la el6 ci ea eA e 0eeane( iar el aflase c$ pur a corespon#en4$ cu 9alence Jo1ain Aurillac( care se con1er ise la 0eeanis%+ N*ar fi fos pen ru )n /ia oar$ c/n# c$lca pe #e l$ uri+ De al fel( )n r/n#ul 2lanurilor( ase%enea lucruri nu %ai erau lua e )n serios+ PliL )ns$+++ @*ar fi pl$cu s$*l %ai )n /lneasc$ pe poe ( s$*l cunoasc$ %ai )n#eaproape pe aces o% ciu#a ( s$*i %ai ascul e c/n ecele+ Arunc$ o ochea#$ )n #irec4ia aces uia+ Poe ul )i )n /lni pri1irile( ./%bi s r/%b 'i )'i ri#ic$ paharul )n se%n #e salu ( ros in#7 > Nu*4i fie ea%$+ Sun obi'nui cu ase%enea lucruri+ :$r$ )n#oial$( 1oi c$#ea cur/n# sub %as$( %$ 1oi re.i cu o #urere #e cap cu%pli $ 'i %$ 1oi /r) p/n$ acas$+ S$ ' ii c$ fru%oasa %ea :run.$*#e*<i4$ nu*4i 1a face nici un r$u+

@< Orion !a r"s"ri. Aces ea erau cele #in /i cu1in e pe care( #in c/ e*'i a%in ea( Ronica -irLen le au.ise 1reo#a $+ A%in irile %ai i%purii erau fra0%en e #ispara e( percepu e 1a0( ca ni' e insule )n cea4$7 %a%a sa( )ncerc/n# s*o a#oar%$( c/n /n#u*i un c/n ec #e lea0$n6 a $l ei Dacas$( pre0$ in#u*se s$ plece la lup $E arunc/n#*o )n sus 'i prin./n#*o( )n 1re%e ce ea r/#ea #e bucurie6 un Hapi i care se )n1/r ea prin prea3%$ 'i care #e1enise un soi #e %asco $ a sa u* lui( 'i care nu se sfia s$ accep e frun.e #e l$p uc$ #in %/inile copiilor( orele pe recu e cu aruncarea %in0ii( c$ci se ho ar/se s$ fie la fel #e bun$ ca 'i b$ie4ii la acel 3oc6 ploaia care b$ ea )n 0ea%urile casei cufun#a e )n )n uneric 'i %a%a sa care pl/n0ea )n$un ru+++ 5'i a%in ea li%pe#e )ns$ #e .iua )n care 1enise acas$ 'i*i 1$.use pe unchiul E%on 'i pe un al b$rba ( )n ca%era #e .i( )%preun$ cu %a%a ei( Anne h6 fusese a / #e 'oca $ #e )ncr/ncenarea #e pe chipurile lor( )nc/ )ncre%enise )n pra0( neobser1a $( 'i*l au.ise pe celalal b$rba Ds$ fi fos RiLLo 9orsunB El era pe*a unci c$pe enia S$la'ului Lupilor( #ar Ronica nu era si0ur$( c$ci chipul b$rba ului #in a%in ire era ne#eslu'i E 1orbin# #espre rec/' i0area liber $4ii( iar unchiul ei ros ise acele cu1in e pe care ea nu le )n4elesese D#espre </n$ orul )ns ela ce !a str"luci #in nou #easupra c/%piilor #e 0hea4$( nu*i a'aBE( #ar care a1eau s$ eAerci e o 1ra3$ a%e4i oare asupr$*i+ A #oua sau a reia .i( 1enise s r$inul+ Nu*'i %ai a%in ea nu%ele lui( #ar chipul 'i s a ura lui )i r$%$seser$ )n %e%orie( 1ii precu% o cica rice6 'i( #e'i 1orbea bl/n#( po1es ea #espre %oar ea a ei( era unul #in re %on' rii %aurai( pri%ul pe care )i fusese #a s$*l 1a#$+ @ar la ur%$( ea s ri0ase cu1in ele %a0ice( a' ep /n#u*se ca un ful0er s$ coboare #in ceruri 'i s$*l lo1easc$+ Nu se )n /%plase ni%ic( iar %a%a ei o #usese #e acolo+ 2u oa e aces ea( #in clipa aceea( a%in irile ei #e1eneau %ai coeren e( #e parc$ #e*acolo )ncepuse a#e1$ra a ei 1ia4$+ 5n r*un fel( a'a 'i era+ 2ur/n# #up$ aceea( )n rea0a fa%ilie se %u ase la Por an3els( )n Man#; :uca( iar Anne h )'i 0$sise o slu3b$( la S$la'ul ei( a'a le spusese copiilor+ DEra un por %icu4( ce abia fusese b$0a )n sea%$ #e c$ re @nspec ora ul &aurai( fiin# #eci locul i#eal ca punc #e pornire pen ru co%er4ul secre cu 8enai+ Arhi1arii erau aici la fel #e necesari pen ru sporirea raficului ca 'i in0inerii( %arinarii sau pa.nicii )nar%a4i+E Apoi ea

se c$s$ orise cu 9o% Ja%is( apar4in/n# 'i el #e S$la'ul Lupilor Dlucra 'i el( )n secre ( ca specialis )n calcula oare( )ns$rcina cu procurarea har#Hare*uluiE+ O #a $ cu recerea anilor( ser1iciile celor #oi fuseser$( la un %o%en #a ( necesare )n prea3%a 1ulcanilor+ :a%ilia se %u ase )n 8enai( 'i acolo = iar %ai /r.iu )n p$#urile nesf/r'i e ale LasL$i = crescuse Ronica+ Pe la 3u%$ a ea a#olescen4ei( #e#usese ca% ce*ar fi pu u fi une ele ce se au.eau #incolo #e %un4i+ 9$cuse+ 5n 1re%ea aceea( #orea s$ #e1in$ o supra1ie4ui oare+ 5n1$4ase( recuse cu bine #e es e 'i )ncepuse s$ lucre.e ca furni.or( %e%br$ a echipa3elor #e c$u are 'i sal1are a persoanelor #isp$ru e( pen ru cei ce )ncercau s$ recucereasc$ s$lb$ iciile( )n nu%ele o%ului+ De1enise 'i aspiran $ )n ca#rul S$la'ului Lupilor+ Aces a era un lucru aproape #e la sine )n4eles( c$ci nu #oar fa%ilia ei( ci %ai oa $ popula4ia acelei re0iuni f$cea par e #in acel s$la'+ DDe'i( ca %ai pes e o ( 3unii 'i eschi%o'ii preferau propriile lor for%e #e or0ani.are( #e'i 'i #in re ace' ia erau %ul4i %e%bri ai s$la'ului+E La 1/rs a #e op spre.ece ani( er%in/n#u*'i s u#iile( )'i )n#eplini pri%a %isiune D/n ca.ul ei( li1rarea unor %e#ica%en e la o a'e.are bloca $ #e .$pa#$( care )'i rans%isese cererile prin ra#ioE 'i par icipase la <e0hea ri ual$+ O #a $ ini4ia $ )n %o# oficial( s $p/nul s$la'ului( -en;o S%i h( o che%ase )n biroul s$u+ Al$ uri #e el se %ai aflau 'i a $l ei 1i re0( 9o% Ja%is( 'i acel E;0ar Dren0( care 1enea a / #e rar )n 8enai+ 2ei rei b$rba4i erau )n1e'%/n a4i )n robe albas re( iar -en;o pur a 'i o p$l$rie( iar )n %/n$ )'i 4inea oia0ul e%ble%a ic+ Era( )n %o# clar( un %o%en sole%n+ Deasupra biroului( s$pa )n le%nul la%briurilor( rona lupul care aler0a( cu lan4ul sf$r/%a + > Ronica( i se a#resase -en;o( noi( ce*i 1/rs nici( e*a% ur%$ri #e*o 1re%e )ncoace 'i ceea ce a% 1$.u ne*a pl$cu + E' i in eli0en $( cura3oas$( #ornic$ #e a1en ur$( #ar nu nes$bui $( loial$ 'i+++ #iscre $+ Se oprise+ 2/ ' ii #espre ceea ce se pe rece aici( )n %i3locul nos ruB :e ei i se pusese un no# )n 0/ + > Orion 1a r$s$ri( reu'ise ea s$ ros easc$+ -en;o )ncu1iin4$+ > S$ nu spune% %ai %ul #e*a / ( #eoca%#a $+ O )n reprin#ere a / #e %are( a / #e i%por an $( 4in in# la o prefacere o al$ a )n re0ii lu%i( e #es ul #e 0reu #e ascuns+ O #a $ cu recerea anilor( aces lucru ar fi #e1eni i%posibil )nain e ca R$.boiul Ju#ec$4ii s$ i.ole.e #in nou 8enai*ul+ Pe .i ce rece( )ns$( #e1ine o %ai 0reu #e ascuns+ Ea )'i )n$bu'i un of a + E ne1oie #e oa%eni noi( nu #oar fiin#c$ %ul4i #in re noi au )%b$ r/ni sau au %uri )n slu3ba lui Orion+ A% a3uns )ns$ )n r*a / #e #epar e( )nc/ a1e% ne1oie #e o )%binare #e alen e cu o ul nou$+ 9u pari a fi pro%i4$ oare+ Dar #$*%i 1oie s$ e a1er i.e.7 nu 1a fi neap$ra o %are a1en ur$( ba chiar #i%po ri1$+ <a )nse%na %ai %ul o %unc$ 0rea 'i o serie #e 3er fe( pen ru o cau.$ a liber $4ii care( aici( un#e %auraii nu se ara $ nicio#a $( nu pare prea e1i#en $+ Dac$ nu e si%4i pre0$ i $ s$ renun4i la o %ul4i%e #in lucrurile la care 4ii( spune*ne*o acu%( 'i ni%eni n*are s$ se supere( )4i pro%i + 54i 1ei 1e#ea %ai #epar e #e 1ia4a a( ca )nain e+ 5n fon#( %unca unui supra1ie4ui or e i%por an $ #in punc #e 1e#ere social+ > Dar 1a rebui s$ r$%/n )n LasLa( an icip$ ea+ > P/n$ c/n# Orion 1a r$s$ri( )i r$spunse -en;o+ > Dac$ 1a r$s$ri 1reo#a $( co%ple $ E;0ar Dren0+ N*a1e% )nc$ o ce ne rebuie 'i poa e c$ nici nu 1o% a1ea 1reo#a $+ 9o% Ja%is )'i r$spl$ i fiica 1i re0$ cu un ./%be s r/%b+ > Da( s$la'ul 4i*ar cere s$ e1i4i ci1ili.a4ia+ Nici eu n*a% %ai p$r$si aces e locuri #e .ece ani( #oar ' ii+ Nu fiin#c$ cine1a s*ar e%e c$ a' pu ea r$#a( ci fiin#c$ %unca %ea e #e folos aici+ La ce bun( a unci( s$ ne asu%$% un risc inu ilB &ie )ns$ )%i place( 'i u cre# c$ e si%4i acas$ aici( nu*i a'aB Ronica )'i u%e.i bu.ele+ > 2e anu%e+++ a' ep a4i #e la %ineB E;0ar Dren0 o pri1i 'i #e*abia #up$ o $cere )n#elun0a $ spuse( rar 'i ap$sa 7 > ,i*a% eAa%ina re.ul a ele 'colare 'i*a% s a #e 1orb$ cu profesorii $i+ Ai pu ea #e1eni o bun$ in0iner$+ Ai pu ea lucra la Orion( nu ca 'i o con#uc$ oare( c$ci nu e' i s r$luci $ )n #o%eniul respec i1( #ar ai pu ea fi un bun eAecu an + Sau 4i*ai pu ea eApri%a

priceperea #e supra1ie4ui oare )n r*un #o%eniu #e cerce are care es e 1i al pen ru noi+ A% 1rea s$ e ri%i e% )n su#( ca s$ s u#ie.i la Uni1ersi a ea #in <i ohr;a+ <ei beneficia #e o burs$ acor#a $ #e s$la' copiilor %eri uo'i+ > Pri%ul lucru pe care rebuie s$*l c/n $re' i cu a en4ie( a#$u0$ -en;o S%i h( es e #ac$( )n acea a %osfer$( la 1/rs a pe care o ai( 1ei fi )n s are s$ p$s re.i cel %ai %are secre #e pe aceas $ plane $+ Dac$ ai cea %ai %ic$ )n#oial$( spune nu( 'i noi )4i 1o% %ul4u%i+ > Dar 1oi nu %*a4i pu ea )n1$4a ceea ce rebuie( aiciB se )n reb$ Ronica+ De'i aceas $ )n re1e#ere nu o luase chiar pe nepre0$ i e( era ui%i $ #e posibilele ei i%plica4ii+ :ra ele %eu( -ill+++ A pleca #e3a #incolo #e ape( )n %un4i+ > @ar cel$lal fra e al $u( FaLLi( s*a %ul4u%i s$ fie un si%plu /%plar( co%ple $ 9o%+ Da( a1e% 'i noi propriile noas re %i3loace #e )n1$4a%/n ( 'i #e ele beneficia.$ -ill acu%+ 9u )ns$ e' i #iferi $( Ronica+ Dac$ accep4i s$ ni e al$ uri( 1a rebui s$ ' ii c/ %ai %ul e #espre lu%ea #e afar$+ -ine)n4eles( ea accep ase+ Lipsi 1re%e #e pa ru ani 'i( cur/n# #up$ aceea( )i fusese #a s$ plece #in nou( #e as $ #a $ spre nor#( )n s$lb$ icie+ J S r$b$ u #e una sin0ur$( pe 3os( %un4ii 2hu0ach( cobor/n# apoi )n peninsul$+ Alesese aceas $ cale #e a c$l$ ori( fiin#c$( #e*a lun0ul 'i #e*a la ul 4inu ului( eAis au #oar c/ e1a riburi care r$iau #in 1/n$ oare+ 2u eAcep4ia c/ or1a oca.ii( c/n# se bucur$ #e ospi ali a ea aces ora( c$l$ ori sin0ur$( r$in# #in 1/na 'i pescui + Ii o u'i( aces e ac i1i $4i nu o )n /r.iar$ prea %ul + 2u bas onul #obor) #es ul 1/na %$run ( iar ochii ei an rena4i #escopereau cu u'urin4$ fruc ele #e p$#ure 'i r$#$cinile( orice era co%es ibil )n aceas $ re0iune )%bel'u0a $6 apa nu fu nicio#a $ o proble%$6 serile( #up$ ce )'i pe recea c/ e o 3u%$ a e #e or$ c$u /n# cren0i pen ru a*'i )ncropi un a#$pos ( f$cea focul 'i( )n 1re%e ce %/ncarea fierbea( punea c/ e o capcan$( a1/n# oa e 'ansele ca( a #oua .i #i%inea4$( s$ 0$seasc$ )n ea c/ e o 1e1eri4$ ori al ani%al %$run + Pu4inele oca.ii c/n# rab#$ #e foa%e o .i sau #ou$ nu se pl/nse( c$ci ' ia c$ era #oar ce1a rec$ or+ Din c/n# )n c/n#( se opri s$*'i spele hainele( iar c/n# )n /lni b$' ina'i( con1ers$ cu ei c/n# prin se%ne( c/n# prin 1iu 0rai+ Dru%ul #ur$( cu oa e aces ea( rei luni+ 9oa%na subarc ic$ 1enise #e %ul ( c/n# Ronica p$ runse #in nou )n 4inu urile locui e+ P$#urile nesfir'i e l$sar$ loc unor cr/n0uri( iar pa3i' ile se ransfor%ar$ )n p$'uni+ Ur%$ 4$r%ul( a1/n# )n #reap a o0lin#a s r$luci oare a es uarului 2ooL( )n 1re%e ce )n ur%$ se )n$l4au piscurile )n.$pe.i e+ :u%ul urca alene #in hornurile caselor #e le%n+ 2/n# 'i c/n#( c/ e un 1ul ur plu ea( cu aripile aurii )n inse( prin re norii r$.le4i( rec/n# #e %e ere.ele 4$r%ului )nal ( #easupra %$rii pali#e+ Ploua a#esea( #ar ei nu*i p$sa6 #ac$ s*ar fi opri ( n*ar %ai fi a3uns nicio#a $+ De*acu%( a1ea oca.ia s$ )'i pe reac$ nop4ile la a#$pos ( prin re prie eni+ Fona nu era chiar a / #e popula $( )ns$( pe*aici( o4i se cuno' eau )n re ei+ Oa%enii se bucurau #e oaspe4i+ Dar( )n ca.ul Ronic$i( cei %ai ferici4i erau b$ie4ii %ai %ari ai 0a.#elor la care poposea+ La cei #ou$.eci 'i #oi #e ani ai s$i( era )nal $( cu %e%bre lun0i( cu 'ol#uri a#e%eni oare 'i s/ni plini+ 2hipul )i era fin( cu ochi %ari 'i 1er.i( u%bri4i #e 0ene ne0re( nasul )n0us ( 0ura sen.ual$( b$rbia pu ernic$( iar enul u'or bron.a + P$rul #e culoarea a%brei( s r/ns cu o pan0lic$ )%ple i $( )i acoperea ba.a 0/ ului+ Nu era ceea se nu%e' e o fru%use4e eAo ic$+ 2$%a'a #e l/n$( pan alonii 'i p$l$ria )i erau bo4i e 'i u.a e #e a / a #ru%+ 5n rucsac nu a1ea #ec/ o pereche #e ci.%e 'i un r/n# #e haine #e schi%b( 1reo #ou$( rei unel e 'i u ila3ul #e prospec are+ 5n locurile aces ea( renun4ase la a%nar 'i la bas onul #e 1/n$ oare( pe care 'i le pu ea confec4iona oric/n#+ 2u oa e aces ea( era fru%oas$( 'i se )n orsese #e cur/n# #e la s u#ii( #in <i ohr;a( #e la ora%. 9inerii )'i f$ceau ilu.ii )n pri1in4a %orali $4ii ei( #ar erau repe#e #e.a%$0i4i 'i rebuia s$ se %ul4u%easc$ s*o ascul e po1es in# #espre eAperien4ele r$i e #incolo #e aces e ori.on uri+ Ea le spunea anec#o e a%u.an e #espre cei #in su#+ Despre ac uala ei eApe#i4ie(

)ncepu $ la scur i%p #up$ )n oarcerea acas$( nu le #e.1$luia )ns$ ni%ic concre ( 'i ni%eni nu )ncerca s$ afle %ai %ul + <re%e #e aproape #ou$ #ecenii( S$la'ul Lupilor )'i ri%isese oa%enii prin p$r4ile aces ea( a3u a4i #e %e%brii al or s$la'uri( #ar ace' ia nu in er1eniser$ )n nici un fel )n 1ia4a locui orilor( care( la r/n#ul lor( a1eau anu%i e principii e ice ce le i%puneau s$*'i 1a#$ #e reburile lor+ &ul4i #in re ace' ia erau ei )n'i'i %e%brii aceluia'i s$la' 'i se bucurau s$ )i a3u e pe ceilal4i supu'i ai s $p/nului( #escura3/n# curio.i a ea eAcesi1$ a 1ecinilor+ La ur%a ur%ei( Ronica -irLen era o supra1ie4ui oare( care fusese #epar e #e cas$ 1re%e #e pa ru ani+ Era #e )n4eles #orin4a ei #e a*'i re)%prosp$ a cuno' in4ele #espre ei( f$c/n# )n acela'i i%p niscai1a eAplor$ri )n in eresul s$la'ului+ 5n felul aces a( ea )'i 1$.u lini' i $ #e #ru%( c$ re 8enai+ Unul #up$ al ul( reperele r$%/neau )n ur%$( #isp$r/n# #incolo #e ori.on + De %ul p$r$si $( o for $rea4$ #in 1re%ea pri%elor r$.boaie cu %on0ii( se #esco%punea )nce ( pr$bu'in#u*se )n ui are( la fel ca s r$1echiul ora' Ancra0e( #in ale c$rui ruine fusese( )n cea %ai %are par e( cons rui $+ A%%onia Cill era o colin$ plin$ #e %or%in e ce #o%ina ceea ce %ai r$%$sese #in r*o u.in$ pe rochi%ic$ #up$ ce o ceea ce pu ea fi refolosi fusese #e%on a cu su e #e ani )n ur%$+ O al $ cl$#ire( %ai %o#ern$( fusese( la r/n#u*i( p$r$si $ #e c/n# ul i%a r$bufnire #e 0a.e na urale( pe care fusese %eni $ a le prelucra( se epui.ase+ 9i%pul 'i 1e0e a4ia luaser$ 'i aici )n s $p/nire ceea ce oa%enii nu consi#eraser$ necesar s$ ia cu ei+ Nu #epar e( )ns$( se )n$l4a un nou 'an ier( care prelucra %a erialele inu ili.abile al un#e1a( ransfor%/n#u*le )n co%bus ibil+ Aici era 0rani4a 8enai*ului( un#e 1ia4a era %ai in ens$ #ec/ oric/n#+ 2ei cinci %ii #e locui ori f$ceau #in aces ora' principala co%uni a e pe o arie enor%$+ 2asele se )n'irau #e*a lun0ul unor s r$.i nere0ula e( %ul e #in re ele fiin# asfal a e+ 2asele erau .u0r$1i e )n culori 1esele( ase%eni celor #e %ai la su#+ &ul e #in re ele apar4ineau ne0us orilor( 0ea%ba'ilor( #oc orilor( 1e erinarilor 'i al or %eseria'i( care )'i a1eau locurile #e %unc$ la par er+ Erau aici #epo.i e( fabrici( un 0a er( un han( un bar 'i o ro iserie( o 'coal$( #ou$ biserici 'i un parc cu al are p$0/ne+ Do%in/n# celelal e cl$#iri( cu ale sale rei e a3e( cu acoperi'urile*i )nal e 'i colona#ele sculp a e( ca 'i prin )n$l4i%ea urnului #e obser1a4ie( S$la'ul Lupilor inclu#ea o sal$ #e spec acole 'i o biblio ec$ public$+ E%ble%e a'e.a e pe fron ispiciul al or cl$#iri le #ese%nau #rep locuri #e )n /lnire ale al or S$la'uri+ Pesca#oarele erau )n lar0( #ar rei na1e #e ranspor erau ancora e )n #ocuri( iar ca ar0ele li se profilau %/n#re pe fun#alul ce4os al )n$l4i%ilor )n#ep$r a e+ Un bac cu .ba uri( puse )n %i'care #e for4a unor bi1oli( le0a ora'ul #e 4$r%ul opus al canalului 9;oneL+ S r$.ile nu erau a0lo%era e( 3u%$ a e #in cei ce se aflau afar$ la acea or$ fiin# copiii ie'i4i la 3oac$( apar4in/n# unui a%es ec #e rase #eloc surprin.$ or7 erau aici albi( #ar 'i eschi%o'i( 3uni( aleu4i 'i %e i'i( )n re ale c$ror picioare se )ncurcau pisici 'i c$4ei+ Din c/n# )n c/n#( boc$nin# #in copi e( recea c/ e un c$l$re4 ori o 'are $+ A#ul4ii pe#e' ri o salu au poli ico'i pe Ronica+ A / b$rba4ii( c/ 'i fe%eile pur au acela'i 0en #e haine ca 'i ea( cu unele a#aosuri orna%en ale )ns$+ -$rba4ii pur au b$rbi 'i ple e( iar fe%eile( cosi4e lun0i p/n$ la 3u%$ a ea spa elui+ Aerul a1ea un %iros apar e( un a%es ec #e ap$ s$ra $( 0u#ron( pe' e 'i fu%( parfu%ul unei co%uni $4i o%ene' i+ Soarele se pier#ea )n nori( la apus( 'i l$%pile )ncepuser$ s$ clipeasc$ )n feres re+ Ronica se #use la cl$#irea Lupilor( urc$ rep ele 'i recu pra0ul in r$rii principale+ Colul era lar0 'i fru%os #ecora ( cu po#ele 'i la%briuri #in le%n #e esen4$ are+ Pere4ii erau )%po#obi4i cu por re e 'i rofee #e 1/n$ oare+ 5n c$%inul #e pia r$ ar#eau bu' eni 0ro'i( risipin#( cu fl$c$ri 1esele( u%brele #in col4urile )nc$perii+ &ul e #in re u'ile ca%erei erau lar0 #eschise+ Ronica )'i #eclin$ i#en i a ea la recep4ie 'i i se in#ic$ s$ urce c/ e1a rep e( la un anu%e birou+ U'a aceea era )nchis$+ 5n se%i)n unericul care #o%nea pe cori#or( obser1$ c$ e%ble%a s $p/nului S$la'ului fusese #e cur/n# re1opsi $7 un plu0 'i o pu'c$ )ncruci'a e #easupra unei c$r4i #eschise( )n a%in irea fap ului c$ S$la'urile luaser$ fiin4$ #in ne1oia uni $4ii )n lup $( a cooper$rii 'i p$s r$rii cunoa' erii+ <re%ea recuse( #ar priori $4ile r$%$seser$ acelea'i7 r$.boaiele cu %on0ii se sf/r'iser$( #ar ap$ruser$ %auraii+++ :unc4ionarul #e 3os nu preci.ase c$ -en;o S%i h ar fi ceru s$ nu fie #eran3a + Ronica

abia a' ep a s$ scape #e obli0a4ia i%e#ia $ #e a*i #a rapor ul( pen ru a*'i )n /lni p$rin4ii+ -$ u )n u'$+ > @n r$( 1eni r$spunsul( i%e#ia + Ascul $ 'i in r$( obser1/n# c$ fa4a lui ac1ilin$ era )ncrun a $6 s $ ea )n picioare )n fa4a %esei #e lucru( cu ple ele albe 1/l1oi( ca ni' e s ea0uri )n 1/n + Un 1i.i a or afla )n )nc$pere se ri#ic$( salu /n#*o prin r*o scur $ plec$ciune+ O influen+" a aurailor, 0/n#i ea( #e.0us a $+ "es ul era nelalocul s$u( c$ci in#i1i#ul pur a unifor%a albas r$ a ofi4erilor %arinei unionis e( a1/n# cusu e pe %/nec$ )nse%nele ran0ului #e c$pi an+ > Ronica? eAcla%$ -en;o( cu bl/n#e4e+ -ine*ai 1eni -ine*ai 1eni acas$( #ra0a %ea+ > Doa%na )%i 1a per%i e( sper( s$ %$ pre.in ( ros i s r$inul+ Sun &iLli 8ars + > Ronica -irLen+ 5'i s r/nser$ %/inile( iar el prelun0i a in0erea( )n 1re%e ce o s u#ia )n lu%ina pali#$ a l$%pii 'i )n ul i%ele sclipiri ale a%ur0ului+ P$rea recu #e pa ru.eci #e ani( era scun# 'i )n#esa ( #ar foar e a0il )n 0es uri+ A1ea un cap %are( cu un nas ascu4i ( ochi %ici #e un albas ru rece ca 0hea4a( p$rul cenu'iu uns scur 'i o barb$ #eas$+ -u.ele )n0us e )i #e.1$luiau #an ura ciobi $+ A1ea un 0las ascu4i ( p$r/n# a fi %ereu 0r$bi + 2/n# ./%bea )ns$( )n re0ul chip i se ransfi0ura7 lucru cer ( ' ia s$ #e1in$ fer%ec$ or+ Ea i se a#res$ lui -en;o7 > Do%nule( eApe#i4ia %ea a fos )ncununa $ #e succes( #eclar$ ea+ Po s$ 1$ #au #e aliile %/ineB > Nu( e*a' ru0a s$ o faci chiar acu%+ @a loc( rebuie s$ s$rb$ ori%+ -$ r/nul p$rea c$ ra#ia.$ #e bucurie+ Din r*un #ul$pior( scoase o s icl$ 'i c/ e1a pahare+ > La sosirea %ea( n*a% fos a / #e bine pri%i ( spuse &iLli 8ars ( ./%bin#u*i fe ei+ De fap ( nu e #e %irare( ar$ a4i %ul %ai bine #ec/ %ine+++ > Po4i 1orbi lini' i $( o asi0ur$ -en;o+ 2$pi anul 8ars face par e #in 2orpul #e Spiona3+ I ie #espre Orion( probabil chiar %ai %ul e #ec/ %ine )nsu%i( 'i ne*a fos #eseori #e %are folos+ De fap ( oc%ai )%i po1es ea #espre ul i%a sa ispra1$ )%po ri1a ina%icului+ > N*a fos cine ' ie ce( oricine s*ar fi #escurca la fel #e bine( )n locul %eu( re%arc$ el %o#es + 5n ca.ul aces a( eAperien4a %ea )%i su0erea.$ c$ a1e% ne1oie( c/ %ai repe#e( #e o )n $rire a securi $4ii+ A% 1eni aici pen ru a #iscu a aces lucru cu con#uc$ orii #u%nea1oas r$+ Ronica )'i scoase rucsacul 'i accep $ un pahar+ Era un HhisLe; fin( care )i p/r3oli li%ba 'i 0/ le3ul( urn/n#u*i c$l#ur$ 'i relaAare )n %e%bre+ &iLli 8ars scoase la i1eal$ un pache #e 4i0$ri 'i o ser1i+ Ea refu.$( iar el )'i aprinse o 4i0ar$+ Ronica se bucur$ )n sinea ei c$ feres rele erau #eschise pe 3u%$ a e( 0r$bin# risipirea fu%ului+ > -$nuiesc( spuse 8ars ( c$ a4i fos )n c$u are #e %a eriale fisionabile+ > De un#e ' iiB )l )n reb$ s $p/nul s$la'ului( ui%i + Ofi4erul ri#ic$ #in u%eri+ > 5n %o# e1i#en ( %iss; -irLen a fos pleca $ )n pus ie $4i+ =/0iss;/, /pustiet"+i/, re%arc$ ea7 aurais e. Aces ea nu cons i uiau )ns$ un %o i1 #e )n#oial$ )n pri1in4a loiali $4ii lui+ <$.use #in plin efec ele influen4ei s r$ine )n su#( 'i( o %ai #es( )i fusese #a s$ au#$ oa%eni #in 0enera4ia sa pun/n# la )n#oial$ 1alorile Uniunii #e Nor#*<es 'i )n rea0a ci1ili.a4ie repre.en a $ #e aces ea+E 5%i #au sea%a( 1$./n#u*i cos u%a4ia 'i enul bron.a ( ./%bi el+ E ne1oie #e o eApunere )n#elun0a $ pen ru a e bron.a( )n cli%a ul aces a+ 2e al ce1a ar fi pu u fi la fel #e i%por an ( pen ru ca ea s$ 1in$ s$ 1$ rapor e.e #irec 'i personal i%e#ia #up$ )n oarcere( #o%nuleB 2e al ce1a #ec/ c$u area eAplo.ibililor nucleariB Scoase un ro ocol #e fu% alb$s rui+ I i% cu o4ii c$ %a erialele recupera e #e noi #rep co%bus ibil pen ru proiec ul ener0e ic au fos confisca e #e c$ re #ra0ii no' ri a#1ersari( #up$ er%inarea r$.boiului( con inu$ el( cal%+ 2u oa e aces ea( a% fos %ereu si0ur #e eAis en4a unor s ocuri %ili are #e ar%e s ra e0ice( afla e )n LasLa #inain ea Ju#ec$4ii+ &i se p$rea #e*a #rep ul ne1erosi%il ca fiecare rache $ s$ fi fos e3acula $ )n acel spec aculos or0as% plane ar+ Proble%a ar fi oc%ai 0$sirea aces or

r$%$'i4e( #up$ a / ea 1eacuri( )n r*un areal a / #e 1as 'i pus iu+ -$nuiesc c$ a4i a1u unele in#icii( spuse el( pri1in#*o pe Ronica+ > La )ncepu ( nu( )i r$spunse ea+ Ni' e c$l$ ori care ra1ersaser$ %un4ii Ran0le( ne0us ori 'i pui ori #e capcane( au.iser$ .1onuri #e la riburile #e b$' ina'i+ Nu ' iau )ns$ ni%ic precis+ Dar noi a1e% 0ri3$ s$ )i #escoase% pe cei ca ei( #e fiecare #a $ c/n# se opresc aici( )n le0$ ur$ cu cele 1$.u e 'i au.i e+ Nu e o reab$ foar e u'oar$( 1$ #a4i sea%a+++ I i% foar e pu4ine #espre ceea ce e acolo( )n s$lb$ icie+ Oricu%( coroborin# po1e' ile lor( a #e1eni e1i#en c$ se i%punea o cerce are l$ fa4a locului( iar eu %*a% oferi 1olun ar$+ > Ronica e un o% #eosebi ( spuse -en;o( cu %/n#rie+ Es e un supra1ie4ui or profesionis care pose#$ 'i o #iplo%$ )n in0inerie elec ronic$+ <a lucra 'i ea #incolo #e canal( cerce /n#( c/n# se 1a i1i prile3ul( posibili $4i cu% a fos aceas a+ > O i#ee a#%irabil$( spuse &iLli 8ars + 2o%pli%en ele %ele+ -en;o se aplec$ pes e %as$+ Ple ele c$run e )i re%urau+ > 2/ ai 0$si ( RonicaB > 9rei focoase in ac e( 1eni r$spunsul+ Ii( bine)n4eles( %ai %ul e( #e.in e0ra e+ Dar ceea ce ne in eresea.$ 1a pu ea fi recupera #in sol+ E 1orba #e uraniu( 3u#ecin# #up$ 0enul #e ra#ia4ie( as fel )nc/ proble%a oAici $4ii nu se 1a pune )n %o# acu + E%o4ia o cuprinse iar$'i( #e parc$ s*ar fi afla #in nou pe colina aceea pie roas$( biciui $ #e ploaia %$run $( 'i*ar fi au.i 4iui ul con orului+ <ocea )i #e1eni pasiona $+ Perioa#a #e )n3u%$ $4ire e #e %ilioane #e ani+ 2re# c$ a% pu ea eA ra0e ca% #ou$spre.ece Lilo one+ Locul e si ua )n r*o .on$ )%p$#uri $( #eci neu%bla $( #ar au r$%as #es ule ruine #e cons ruc4ii 'i ur%e #e ru0in$ pe s /nci( care au a ras a en4ia 1/n$ orilor no%a.i+ 5n pri1in4a #iscre4iei lor nu rebuie s$ ne face% proble%e+ Sun s$lba ici 'i se e% #e %oar e #e :an o%ele #in <echi%e+ Se l$s$ pe spa e( )ncruci'/n#u*'i picioarele( 'i sorbi )n#elun0 #in paharul cu licoarea #e foc( f$c/n#u*l pe &iLli s$*'i ri#ice spr/ncenele( a#%ira i1+ Re1enin#u*'i #in ui%ire( &iLli se )n oarse spre -en;o 'i spuse7 > Do%nule( ar fi bine s$ pre0$ i% opera4iunea #e recuperare cu 0ri3a cu care fac a%or aricii+ Dup$ cu% 1*a% a1er i.a ( @nspec ora ul &aurai a #e1eni suspicios+ Era( f$r$ )n#oial$( ine1i abil+ Secre ele sun 0reu #e p$s ra ( e lucru ' iu ( oric/ #e a#/nc ar fi )n0ropa e+ P/n$ )n pre.en ( a% reu'i s$*i #uce% pe a#1ersari pe o pis $ 0re'i $+ 2hico i+ Dac$*%i e )n0$#ui s$*%i asu% %eri ul( eu a% fos cel care( )n ur%$ cu ani #e .ile( a% a1u i#eea #e a lansa .1onul c$ 'u'o elile #espre Orion! n*ar fi fos #ec/ clasica le0en#$ pre.en $ la oa e na4iunile sub3u0a e( #espre un erou %i ic ori un .eu a#or%i care( re.in#u*se( le 1a elibera #e asuprire( #o%nin# asupra lor )n pace 'i prosperi a e( 'i a'a %ai #epar e+ A% con1ins chiar an ropolo0i s$ publice ar icole+++ Re#e1eni serios( )'i s inse 4i0ara 'i( lu/n# al a #in pache ( a#$u0$7 Nu pu e% )ns$ bro#a pe aceas $ e%$ la nesf/r'i + Ul i%a %isiune a %aurailor i*a a#us %ai aproape #e 4in $ #ec/ ne a' ep a%+ > 9oc%ai )ncepuse'i s$*%i po1es e' i( )ncu1iin4$ -en;o+ Ronica a3unse la conclu.ia c$( #e fap ( nu a1ea #e ce s$ se 0r$beasc$ spre cas$+ Rela area lui 8ars pro%i ea a fi in eresan $+ > Ei bine( )ncepu aces a( o ul a )ncepu a unci c/n# un ofi4er al spiona3ului lor s*a )nf$4i'a la car ierul 0eneral #in <i ohr;a( propun/n# o inspec4ie )n nor#+ @nfor%a4iile #e4inu e #e aces a in#icau anu%i e ac i1i $4i clan#es ine( in er.ise prin ra a ul #e pace( un#e1a )n LasLa+ A pri%i ( a'a#ar( or#inul #e a 1erifica+ -$nuiesc c$ recen ul #eces al )nal ului co%isar a eAacerba pu4in 1i0ilen4a+ Ronica se )ncrun $+ :usese )n ris a $ la aflarea 1e' ilor+ 2/ i%p s u#iase la Uni1ersi a e( nu au.ise #ec/ lucruri bune #espre Ruori CaaLonu+ E #rep ( aces a a1ea sarcina #e a repri%a en#in4ele spre su1erani a e ale Uniunii( ca nu cu%1a aspira4iile spre )nal e ehnolo0ii( #e care se e%eau a / #e %ul %auraii( s$ cape e con ur+ Dar )'i )n#eplinea %isiunea cu ac ( u%anis%( #ornic s$ #ea a3u or+ Ea era 0a a s$ lup e pen ru propria*i cau.$( #ar )i pu ea )n4ele0e pe nu%ero'ii ei con e%porani care )ncepeau s$ pun$ la )n#oial$ #rep a ea propriilor lor p$rin4i+ &ul e #in re cole0ele ei #e la Uni1ersi a e %$r urisiser$ c$ erau )n#r$0os i e #e )nal ul co%isar+ > A rebui s$ %oar$( spuse &iLli 8ars + 9rebuia )ns$ s$ ne a' ep a% la o reac4ie #in par ea prie enilor s$i+ -en;o 'i Ronica res$rir$+

> 2u%B 'op i s $p/nul s$la'ului+ A fos un acci#en ( nuB La o serbare( s*a or0ani.a un concurs #e ir cu arcul( 'i un orb care a 1ru 'i el s$ par icipe( #iri3a fiin#( a )n4eles 0re'i ins ruc4iunile+++ > Da( s*ar pu ea spune 'i a'a+++ replic$ ofi4erul+ 5n orice ca.( #e1enise prea eficien + 2/n# Orion 1a r$s$ri( n*a% 1rea ca ai no' ri s$ fie cuprin'i #e )n#oieli( nu*i a'aB Oricu%( 1or fi )n#ea3uns #e lua4i prin surprin#ere+++ Poa e c$ ar fi bine s$ pe reac$ un i%p( c/4i1a ani( sub or#inele unui )nal co%isar %aurai care s$ nu fie chiar a / #e si%pa ic+ P$ru a #e ec a 'ocul in#us )n r/n#ul celor ce )l ascul au( c$ci con inu$( f$r$ al e co%en arii7 A'a#ar( acel a0en al lor a insis a s$ ra0$ ni4el cu ochiul prin p$r4ile nor#ice+ Dup$ cu% cere #oc rina( c$l$u.a sa rebuia s$ fie un ci1il( 'i s*a )n /%pla s$ fiu eu acela+ 9rebuie s$ recunosc c$ aces 9erai Lohannaso e un ip i%presionan + E )n re #ou$ 1/rs e( #ar e pu ernic ca un aur6 pose#$ o %in e ascu4i $( chiar #ac$ nu oc%ai s r$luci $6 cu oa e as ea( e #e.ar%an #e bl/n# la 1orb$ 'i prie enos+ 5n %in ea Ronic$i b/n uia fur una+ Nu%ele aces a+++ Nu reu'ea cu nici un chip s$ )'i a%in easc$ #e ce i se p$rea a / #e cunoscu + 2a o4i ceilal4i( %ul4i #in re ei #e bun$ cre#in4$( i*a% spus c$ nu a1ea% cuno' in4$ #e ni%ic ilici ( #ar c$ era bine1eni s$ arunce o pri1ire oriun#e ar fi #ori 'i c$ a1ea% s$ %$ s r$#uiesc ca acea eApe#i4ie s$ fie c/ %ai u'oar$( pen ru el 'i echipa sa+ Ii( )n r*a#e1$r( au a1u par e #e o eAcursie #e neui a ? L*a% con#us )n r*o a'e.are 9lin0i ( sper/n# c$ serb$rile ra#i4ionale ale localnicilor a1eau s$*l aba $ #e la ceea ce )'i pusese )n 0/n#+ Dar n*a fos cu% a% pl$nui 7 a %/nca 'i a b$u %ai %ul #ec/ oricare #in re ei( iar a #oua .i #i%inea4a era 0a a s$*'i 1a#$ #e #ru%+ Nu foar e #epar e #e 8enai( a obser1a c$ ins ru%en ele lui se re.iser$ la 1ia4$+ Ne*a% opri ( a )ncepu s$ sape 'i a #a pes e un cablu ener0e ic )n0ropa + Era #e o 0rosi%e %ons ruoas$( #ar el nu s*a #a )n l$ uri s$*l ri#ice cu %/inile 0oale( asi0ur/n#u*se c$ nu recea curen ul prin el+ &i*a% #a sufle ul )ncerc/n# s$*l con1in0 c$ era 1echi = cine( )n .ilele noas re( 'i*ar fi pu u per%i e o ase%enea irosire #e cupruB = 'i c$ nu%ai i.ola4ia sa bun$ )l %en4inuse( c$ #eser1ea( probabil( pe 1re%uri( o hi#rocen ral$ #in apropiere+ L*a% #us s$ 1a#$ hi#rocen rala( #ar el a r$%as scep ic( a'a c$ %*a% ho $r/ c$ era preferabil ca el 'i echipa sa s$ sufere un acci#en re0re abil+ Urcau un %un e( cu un #e ec or #e infraro'ii( #ornici s$ se con1in0$ c$ sursa #e c$l#ur$ pe care o #epis aser$ )n 1/rf nu era #e ori0ine ar ificial$+ A3u orul %eu a pro1oca o a1alan'$ #in %asi1ul #e 0hea4$ #e #easupra+ Ni%eni #in re )nso4i orii lui n*a sc$pa cu 1ia4$( cu eAcep4ia lui+ @ncre#ibil? P$rea c$ )no a )n oren ul url$ or al .$pe.ii+++ Nu nu%ai c$ 'i*a pier#u cea %ai %are par e a echipei( ci a fos 'i r$ni ( as fel )nc/ s*a 1$.u cons rins s$ renun4e 'i s$ se )n oarc$( pen ru a se pune pe picioare+ &iLli se s r/%b$+ El sau al4ii cole0i #e*ai lui se 1or )n oarce( )ncheie el+ 2o%unica4iile 1or fi fiin# %ai #ificile( iar c$l$ oriile %ai len e #ec/ )nain ea Ju#ec$4ii6 #e ase%enea( rupele #e spiona3 sun %ai nai1e6 #ar %in ea le %er0e la fel #e bine ca )nain e+ <a rebui s$ ne )%bun$ $4i% ca%ufla3ul( as fel )nc/ s$ pu e% pri%i inspec4iile %aurailor chiar 'i aici( )n 8enai+ > 2re.i c$ e posibilB )n reb$ -en;o( cu un re%ur u'or( pro1oca #e 1/rs a sa )nain a $( )n 0las+ <i.i a orul )i r$spunse prin r*un 0es eApansi1+ > -ine)n4eles+ Eu 'i cole0ii %ei ne*a% 0/n#i %ul la as a+ Or0ani.a4ia noas r$ e 0a a #e ac4iune+ &$ aflu aici pen ru a s u#ia .ona %ai )n #e aliu 'i a propune solu4ii+ Spre eAe%plu( aici > %$ ro0( nu chiar aici( #ar un#e1a prin prea3%$ = a% pu ea s$ porni% lucrul la ce1a care s$ se%ene cu o cen ral$ nuclear$ clan#es in$( pe care conspira orii respec i1i ar cons rui*o sub aparen4a unei fabrici #e co%bus ibil sin e ic+ @*a% l$sa pe %aurai s$ o #escopere( pun/n#u*le #es ule be4e )n roa e pen ru a*i face s$ crea#$ c$ ei )n'i'i au #escoperi secre ul+ Nu cre# c$ 1a fi ne1oie #e aran3a%en e prea co%plica e+ <o% 1e#ea+ Nu 1$ face4i 0ri3i( s $p/ne S%i h+ Orion 1a r$s$ri+ @ar cei ce 1or 1e0hea( ca a'a s$ se )n /%ple( 1or fi con#u'i #e un %aes ru al 1icleniilor( a#ic$ #e %ine+ -en;o nu p$rea a fi oc%ai )nc/n a + &iLli )'i a4in i pri1irile #e uliu asupra Ronic$i+ > <*a4i a#us o con ribu4ie %inuna $( #o%ni'oar$( spuse el+ Nu cre# c$ 1$ #a4i sea%a c$ alen ul #u%nea1oas r$ se irose' e )n LasLa+ 2e*a4i .ice s$ 1e#e4i 'i res ul lu%iiB Eu )nsu%i a% s r$b$ u *o )n lun0 'i )n la + Lua $ pe nepre0$ i e( ea nu reu'i s$*i r$spun#$ #ec/ a / 7 > Nu cre#e4i c$ 1$ %i'ca4i un pic ca% repe#e( c$pi aneB

El r/se+ > Ofer a %ea e serioas$ sau( %$ ro0( 1a fi #e/n#a $ ce 1oi fi reu'i s$ aflu %ai %ul e #espre #u%nea1oas r$+ A% pu ea face o echip$ clasa*n /i+ <oi fi )nc/n a #ac$ 1e4i accep a s$ )ncerca% )nc$ #e pe*acu%( a'a( ca o %o#ali a e #e recreere6 #ac$ refu.a4i )ns$( nu 1$ face4i 0ri3i( ' iu s$ %$ co%por ci1ili.a + De al fel( fi.icul #u%nea1oas r$ )%i su0erea.$ c$ ar fi %ai bine+++ :lecari as fel #espre o soiul #e lucruri f$r$ i%por an4$( apoi se ri#ic$( pre0$ in#u*se #e plecare( #up$ ce s abili o nou$ )n /lnire cu -en;o( pen ru a #oua .i #i%inea4$+ 2/n# u'a se )nchise )n ur%a lui( Ronica r$sufl$ u'ura $+ :eres rele se aburiser$( iar )n )nc$pere se f$cuse r$coare+ > 2re# c$ e i%pul s$ plec 'i eu( #o%nule( spuse ea+ A% s$ )%i ranscriu no i4ele 'i*a% s$ 1*i le #au c/ #e repe#e 1oi pu ea+ Dac$ a'a 1e4i cre#e #e cu1iin4$( a' pu ea con#uce eu )ns$%i echipa #e recuperare+ Dac$ nu e absolu necesar )ns$( a' prefera( sincer 1orbin#( s$ plec #incolo #e %un4i+ Sun ner$b#$ oare s$ )%i pun )n aplicare cuno' in4ele+ -en;o )ncu1iin4$+ > E*n re0ul$+ Io1$i o clip$+ Probabil c$ 1ei %ai a1ea #e a face cu c$pi anul 8ars + > C%%%+++ Nu ' iu+ 2e*%i pu e4i spune #espre elB > Ni%ic concre #ec/ c$ ne*a% %ai )n /lni 'i )n recu + A% au.i )ns$ o soiul #e .1onuri+ -en;o )'i c$u a cu1in ele+ Ai 0ri3$( #ra0a %ea+ E un persona3 s raniu 'i nu oc%ai cura + A crescu ca un 1a0abon# )n periferiile Sea le*ului+ Se spune c$ %a%a sa ar fi fos pros i ua $+ A in ra )n r*un bucluc 'i*a fos ri%is pe %are+ A ser1i la bor#ul unei na1e pri1a e )n R$.boiul -alenelor( apoi a in ra )n %arin$ 'i s*a #is ins ca ofi4er #e spiona3 )n R$.boiul Ener0iei+ 5n re i%p( a fos accep a )n S$la'ul So%onului( 'i cur/n# a fos eAclus+ &o i1ul n*a fos #a publici $4ii( #ar 0urile rele .ic c$ s*ar fi )ncurca cu un b$ia + S*ar pu ea s$ nu fie a#e1$ra + S*a c$s$ ori ( in r/n# )n r*o fa%ilie bo0a $+ Socrul s$u e un Lup( iar ne1as a lui pare a*i fi #e1o a $ rup 'i sufle ( )n ciu#a u uror .1onurilor+ Dup$ cu% ai au.i %ai )nain e( es e nepre4ui pen ru Orion+ S*ar pu ea s$ #e1in$ 1ii orul 'ef al securi $4ii #e aici6 Ab &unso se pre0$ e' e s$ se pensione.e+ Ai 0ri3$ )ns$( scu%pa %ea+ > &ul4u%esc+ &ina $ #e un i%puls #e %o%en ( Ronica se aplec$ pes e %as$ 'i*i a inse %/na b$ r/nului+ Sun e4i #r$0u4 c$ %$ a1er i.a4i( #ar nu rebuie s$ 1$ face4i 0ri3i+ Nu sun o fecioar$ oarecare #e la 4ar$+ <oi fi cu ochii*n pa ru+ Nu sunt deloc fecioar". Un 0hi%pe #e #urere )i s r$ful0er$ ini%a+ A1usese par e #e po1e' ile ei #e #ra0os e )n sofis ica a <i ohr;a+ DDac$ inerii %aurai sun liberi s$ p$c$ uiasc$( #e ce n*a% fi 'i noiBE Ul i%a #e aces fel nu fusese )ns$ o si%pl$ #is rac4ie ori un flir #e #u.in$+ Se iubise cu un profesor( un b$rba c$s$ ori ( 'i( )n cele #in ur%$( c$.user$ #e acor# c$ nu se cu1enea s$ )i #is ru0$ fa%ilia+ As a se )n /%plase chiar )nain e ca ea s$ absol1e 'i s$ ia 1aporul pen ru 8enai+ 5"durea %i untele, 'n ele st" !indecarea. Ronica se ri#ic$ )n picioare+ > Noap e bun$ #o%nule( ros i ea+ Sun #ornic$ s$ %ai #iscu cu c$pi anul 8ars ( #ac$ 'i el o 1a #ori( #ar nu e ca.ul s$ 1$ e%e4i pen ru 1ir u ea %ea+ @#eea #e a 1i.i a al e 4$ri %i se pare )ns$ foar e in eresan $+ Un fior #e ner$b#are o s r$b$ u+ La nai(a, chiar c" e o idee tentant"$ 8ars fusese %ul prea nep$s$ or 1orbin# #e %or4ii aceia+ Orion a1ea scopul #e a elibera( #ar f$r$ a uci#e+ 2eea ce se f$cuse era )ns$ bun f$cu ( 'i fusese( )n aparen4$( necesar( )n circu%s an4ele #a e+ @ar ea abia a' ep a s$*'i r$iasc$ 1ia4a( care cloco ea )n ea+

< 5n hurui ul asur.i or al propulsoarelor( #iri3abilul )'i p$r$si locul #e a%ara3 #e pe aero#ro%ul #in 9ourne1( )ncep/n#u*'i ascensiunea+ Era unul #in re cele care f$ceau le0$ ura )n %o# re0ula )n re sol 'i Os ro1ul 2eresc( ranspor /n# bunuri 'i pasa0eri+ Pasa0erii nu erau nu%ero'i #e #a a aceas a( as fel )nc/ @ern 'i :a;lis pu eau a#%ira lini' i4i %$re4ia peisa3ului( prin hubloul #e obser1a4ie #e la pro1a+ > Ooh( 'op i ea( s r/n0/n#u*i %/na( 'i lacri%ile )ncepur$ a*i sclipi )n ochi+ Oh(

iubi ule+++ El )i ./%bi 'i )n inse %/na( )n#rep /n#u*i superbul chip )n sus( c$ re sine( apoi se aplec$ 'i o s$ru $+ -u.ele ei erau reci 'i re%ur$ oare+ De c/n# o anun4ase #espre noua sa repar i.are( fusese parc$ %ai afec uoas$ chiar #ec/ )n luna lor #e %iere+ -$nuia c$ fericirea o f$cea s$ se poar e as fel+ A1ea s$ fie pri%a ei 1i.i $ acolo( sus( 'i a1ea s$ #ure.e rei luni )ncheia e? Se )n orsese acas$ c/n /n#+ 5'i co%an#ase o nou$ 0ar#erob$( cu bl$nuri( %$ $suri bro#a e 'i bi3u erii( o eA ra1a0an4$ #e care el nu se )n#urase s$ o lipseasc$+ E att de tn"r", ''i spuse el )n repe a e r/n#uri+ Nu neap$ra ca 1/rs $( ci ca eAperien4$( ca spiri ( ase%eni unui copil+ E 'ndr"#ostit" de ele#an+a cu care n-a fost o(i%nuit", de lu4, de !eselie, de fa iliaritatea cu persona>ele i portante... <oate acestea 'i sporesc ndria de sine, %i ni ic nu ar putea s-o fac" ai ndr" dect o %edere pe Ostro!ul Ceresc. N-ar tre(ui s"- i fac #ri>i 'n pri!in+a cheltuielilor, c"ci 2e;nac ' i aduce un !enit consistent. La ne!oie, a% putea renun+a la unele din cheltuielile ele personale. Nu tre(uie s" las r"ceala s" se instale,e 'ntre noi, %i tre(uie s" 'i acord ct ai ult ti p posi(il to!"r"%ia ea. Aceas a a1ea s$ fie o eAcelen $ oca.ie )n aces sens+ <re%e #e reispre.ece s$p $%/ni( n*a1ea s$ fie sili s$ c$l$ oreasc$ #ec/ pen ru a*'i con#uce ca#e4ii )n .borurile #e an rena%en + 5n res ( 1a rebui #oar s$ 4in$ prele0eri( s$*'i 1a#$ #e h/r4o0$rie 'i( e1en ual( s$ %ai consilie.e pe cine1a #in c/n# )n c/n#+ Nu a1usese par e p/n$ )n pre.en #e ase%enea sarcini( pe care pilo4ii le preluau prin ro a4ie( #ar( %ai %ul ca si0ur( a1ea s$ se #escurce+ Poa e chiar a1ea s$ )i plac$+ @ar )n i%pul liber( #i1er is%en ul n*a1ea s$ lipseasc$+++ ' preun" cu 9a;lis, desi#ur, )'i a%in i el+ > Nici un ablou n*ar reu'i s$ re#ea cu a#e1$ra aceas $ %inun$4ie( suspin$ ea+ Nici unul+ 5n inse %/na( a in0/n# s icla+ P$rea un prunc( )n in./n# %/na ca s$ prin#$ luna+ Din spa ele #iri3abilului( ra.ele soarelui alun0au aproape orice u%br$+ Ne0rul*alb$s rui( li%pe#e precu% cris alul( al s ra osferei f$cea s$ sclipeasc$ %$r0eaua care era Os ro1ul 2eresc+ Pe %$sur$ ce na1a urca( %$r0eaua #e1eni c/ o lun$( apoi c/ o lu%e )n rea0$+ 5n ciu#a #ia%e rului s$u #e #oi Lilo%e ri( Os ro1ul 2eresc pose#a o anu%e 0ra4ie( care )l f$cea s$ ri1ali.e.e cu orice oper$ #e ar $ crea $ #e o%+ 5n1eli'ul eA erior( ransparen ( s r$lucea )n %ii #e curcubee iri.a e+ De#esub se aflau heAa0oanele )n rep$ runse ale s ruc urii #e ense0ri a e7 0rin.i sub4iri 'i cabluri abia obser1abile( 4esu e #e parc$ .eul p$ian3enilor ar fi s$l$'lui pre u in#eni+ 5n in erior se afla o sfer$ )n uneca $( pe al c$rei fun#al re4eaua s r$lucea orbi oare+ ,es$ ura #isp$rea la ecua orul sferei( un#e se cuib$riser$ locuin4ele( s$lile #e a#unare( a elierele( labora oarele 'i cen rele #e co%an#$( oa e aces ea for%/n# o cen ur$ )n uneca $( br$.#a $ ici*colo #e ful0ere colora e+ De 3ur*)%pre3ur( se aflau pa ru #o%uri #e obser1a4ie( pa ru co%pleAe laser( #ou$ lansa oare #e rache e 'i #ou$ pla for%e pe care se o#ihneau > ca ni' e libelule uria'e = a1ioanele+ Op %o oare co%ple au peri%e rul+ Res ul sferei era )%p/n.i #e cap a oare solare 'i #e %ici pla for%e #e inspec4ie+ De la %ai %ic$ #is an4$( la polul inferior pu ea fi obser1a $ o #eschi.$ ur$ )n for%$ #e pen a0on+ 2/n#( plec/n# )n cine ' ie ce %isiune( o aerona1$ recea prin #rep ul acelui orificiu( con urul s$u #e1enea ulbure( #in pricina c$l#urii care se re1$rsa #in$un ru+ Aces a era Os ro1ul 2eresc( @le#uciel( Ce%elhuis Dnenu%$ra e nu%e )i fuseser$ #a eE( cel 1isa #e oa%enii #inain ea Ju#ec$4ii 'i cons rui #in %o#ule ri#ica e p/n$ aici cu a3u orul baloanelor cu heliu+ &ul $ 1re%e( :a;lis r$%ase $cu $+ 2/n#( )n sf/r'i ( rupse $cerea( 0lasul )i era i%i#7 > De*abia acu% )%i #au sea%a c/ #e pu4ine ' iu #espre el+ A fos #in o #eauna aici( ca 'i P$%/n ul( 'i o u'i( ni%eni nu ' ie cu% 'i #e ce a fos cons rui + &$*n reb( cei care locuiesc acolo ' iuB > Pof i%B )n reb$ @ern( ne)ncre.$ or+ 2re#ea% c$ ur%ai cursuri #e is orie+ > Da( #ar speciali a ea %ea era is oria iberic$+ > Ei bine( )ncepu el( o %ul4i%e #e #a e s*au pier#u )n R$.boiul Ju#ec$4ii 'i )n haosul care i*a ur%a ( #ar %ul e al ele s*au p$s ra in ac e+ 2ei 9rei.eci 'i*au 0$si 'i ei i%p pen ru a scrie propriile lor cronici+ Un consor4iu #e na4iuni #in Uropa #e <es a ho $r/ s$

cons ruiasc$ un aeros a OLress( a'a cu% %ai eAis au c/ e1a )n lu%e+ Echipa3ul a ho $r/ s$ a#op e an0le;*ul = 1ersiunea 1eche( #esi0ur > #rep li%ba3 co%un( aceas a fiin# li%ba 0eneral u ili.a $ )n aeronau ic$+++ Ea ro'i( 'i onul ur%$ oarelor cu1in e )i fu plin #e in#i0nare+ > Nu sun oc%ai o i0noran $( in#iferen #e ceea ce ai cre#e+ A% )n1$4a oa e aces ea la 'coala pri%ar$+ > @ar $*%$( se 0r$bi el s$*i spun$+ 9e*a% )n4eles 0re'i + La ce e refereai( #e fap B Ea se )n%uie+ > <orbea% #espre %o i1ele ehnice ale lans$rii+ 5n %a erie #e ' iin4e eAac e( sun #e*a #rep ul i#ioa $+ 5%i a%in esc c$ profesorii no' ri ne*au eAplica ce1a( #ar nu %ai ' iu ce anu%e+ > Au eAis a o %ul4i%e #e a1an a3e ale cons ruirii unei ba.e s ra osferice( )i spuse @ern+ 2ele %ai %ul e sun cele cunoscu e 'i a.i( #e care con inua% s$ beneficie%7 supra1e0herea ci1il$ 'i %ili ar$( %oni ori.area 1re%ii 'i a oceanelor( re rans%i erea co%unica4iilor( ilu%inarea pe i%p #e noap e( )n ca. #e necesi a e( un cen ru #e cerce $ri i#eal pen ru aeronau ic$( balis ic$( as rono%ie 'i %ul e al ele( cap area ener0iei solare+++ Dar ' ii oa e as ea+ 5n plus( eAis ase un plan pen ru lansarea( pornin# #e aici( a unei na1e spa4iale+ O un#$ #e a%$r$ciune )l f$cu s$ a%u4easc$+ O#inioar$( oa%enii se a1/n aser$ p/n$ pe lun$( chiar #incolo #e ea+++ Ea )ns$ nu*i obser1$ ris e4ea+ > @ubi ule( %$ e% c$ oa e aces ea )%i par la fel #e ocul e( chico i ea+ :uria )i fusese #e scur $ #ura $ 'i acu%( b$nui el( se 0/n#ea #in nou( cu ner$b#are( la 1ia4a pe care a1ea s$ o #uc$ )n cali a ea sa #e so4ie a unui ofi4er( la bor#ul Os ro1ului 2eresc+ Oricu , e ai (ine dect s"- %i piard" !re ea cu tic"losul de 3o!ain %i cu t peniile sale #eeane, 0/n#i @ern+ > Sincer$ s$ fiu( %$r urisi ea( a%u.a $( n*a% )n4eles nicio#a $ cu% anu%e se %en4ine balonul la aceas $ )n$l4i%e+ @ern se folosi cu pl$cere #e prile3ul oferi ( pen ru a #a ui $rii Luna( 1orbin# #espre aces 0lob %ai apropia + Poa e c$ era #oar un riu%f %inor( #ar se nu%$ra prin re pu4inele 1ic orii care re.is aser$ #e*a lun0ul 1re%ii+ > Nu e un balon( o corec $ el+ E o confi0ura4ie ri0i#$( ase%eni aerona1ei la bor#ul c$reia ne afl$%+ Principiul #e ba.$ e )ns$ #iferi + Orificiul acela nu eli%in$ #oar o par e #in for4a #e co%presie+ @ar sfera nu es e u%plu $ cu hi#ro0en( )n a%es ec cu un an ica ali.a or )%po ri1a focului+ S ruc ura #e ba.$ es e alc$ ui $ #in cele #ou$ )n1eli'uri #e poli%eri( cel in erior fiin# echipa cu absorban e #e lu%in$+ Lu%ina soarelui r$%/ne pri.onier$ )n re ele( )nc$l.in# aerul afla la %i3loc( confor% efec ului #e ser$+ Presiunea r$%/ne cons an $( #in pricina #eschi.$ urii #e la ba.$( #ar aerul #in in erior es e %ai pu4in #ens( #in pricina e%pera urii )nal e+ :lo abili a ea cre' e( as fel( cu %ii #e one+ Soarele furni.ea.$ 'i o res ul #e ener0ie necesar$( cu a3u orul celulelor solare 'i al con1er oarelor er%ice7 ener0ia #e care au ne1oie oa e apara ele( cea necesar$ pen ru %en4inerea unei e%pera uri op i%e( pen ru co%pensarea pier#erilor #e c$l#ur$ noc urne( fu%i./n# o o#a $ curen ul necesar func4ion$rii %ai %ul or u.ine #e la sol( prin rans%i erea prin %icroun#e+ 9o soarele pune )n %i'care 'i %o oarele aeros a ului+ Aces ea nu consu%$ nici un fel #e co%bus ibil( ci sun 3e uri #e aer cal#( orien a e cu a3u orul elec rici $4ii+ Se opri ca s$ r$sufle( iar ea in er1eni7 > 54i %ul4u%esc pen ru prele0ere( #ar %$ e% c$ a fos %ai %ul #ec/ poa e %in ea %ea s$ asi%ile.e )n cinci %inu e+ El )n0hi4i )n sec( #/n#u*'i sea%a c$ oc%ai )i ser1ise so4iei sale o 1ersiune abre1ia $ a ceea ce a1ea #e 0/n# s$ le spun$ celor %ai ineri #in re s u#en4ii s$i+ Ace' ia nu a1eau ne1oie )ns$ #oar #e #a e concre e( ci 'i #e )nsufle4irea pe care Os ro1ul 2eresc( )n %$re4ia sa( 'i el )nsu'i( )n cali a ea sa #e erou popular( le*o pu eau furni.a+ Anii care se scur0eau )n re )nrolare( la 'ase ani( 'i absol1ire( la #ou$.eci( erau 0reu #e supor a + P$reau in er* %inabili pen ru b$ie4ii 'i fe ele %ai %ici+ 2ei pe care a1ea s$ )i ins ruiasc$ el( )n .borul la %are al i u#ine( a1eau 'aispre.ece ani sau chiar %ai %ul + > 5%i pare r$u( spuse el( 'i se )n reb$( )n sinea sa( #ac$ spunea( )n r*a#e1$r( ceea ce

0/n#ea+ Al e fe%ei n*ar fi a1u ne1oie #e 1e'nice scu.e 'i e erne reconcilieri+ Sesi( fa a #in 8e%per( )i b/n uia %e%oria+ Da( a1ea s$ se )n oarc$ acolo( %ai ales #e #ra0ul re)n /lnirii cu PliL 'i c/n ecele aces uia+++ :a;lis )l p$r$si( ca s$ cau e spre 1i.orul pris%a ic prin care o %ul4i%e #e pasa0eri pri1eau )n 3os( spre sol+ > "eea? eAcla%$ ea+ El i se al$ ur$+ Pri1eli' ea nu era nou$ pen ru el( #ar as a nu*i sc$#ea ni%ic #in 0ran#oare+ <$.u $ #e la o al i u#ine #e rei.eci #e Lilo%e ri( plane a se pre.en a ca un se0%en #e sfer$+ Do%eniul( 1$.u #e sus( era o )n in#ere 1er#e 'i brun$( br$.#a $ #e nori alburii+ R/urile( lacurile 'i "olful s r$luceau( iar An0le;lann*ul 'i Eria erau #ou$ s%aral#e )nl$n4ui e #e ar0in iul canalelor care le #esp$r4eau+ La %ar0inea lu%ii( o ban#$ )n0us $ alb*alb$s rie se cufun#a )n a.ur( iar apoi )n )n unericul abisal al nesf/r'i ului+ 2u un efor #e 1oin4$( )'i alun0$ #in %in e nu%ele pe care ea )l ros ise a#ineauri+ Nu era un lucru neobi'nui #in par ea ei s$ nu%easc$ P$%/n ul 1iu( "eea+ Pu4ini #in re cei ce nu erau con1er i4i la 0eeanis% o f$ceau+ 5'i pe recu bra4ul pe #up$ alia ei sub4ire+ Un s eHar# )'i f$cu apari4ia #inspre cabina #e co%an#$ a nacelei+ > Doa%nelor 'i #o%nilor( anun4$ el( ne pre0$ i% pen ru )n /lnire+ <$ ro0 s$ 1$ ocupa4i locurile 'i s$ 1$ le0a4i cen urile #e si0uran4$+ > De ceB se %ir$ :a;lis( a#res/n#u*i se lui @ern+ Afar$ a %osfera e cal%$( nu*i a'aB Lui )i f$cu pl$cere s$*i eAplice+ > Supapa #e care 4i*a% 1orbi a#ineauri cau.ea.$ urbulen4e+ De ase%enea( %o oarele Os ro1ului 2eresc sun a#esea porni e( pen ru a %en4ine po.i4ia )%po ri1a 1/n urilor+ Da( 'i s ra osfera are 1/n urile ei+ Sun rarefia e( #ar pu ernice+ 2u eAcep4ia econo%iei #e co%bus ibil( na1ele %ai u'oare #ec/ aerul sun lipsi e #e a1an a3e+ Un 3e ac4ion/n# prea aproape le poa e #a pes e cap+ > 5n4ele0+ Se re.e%$ #e el 'i se a'e.ar$ )%preun$( ur%$rin# pri1eli' ea 0ran#ioas$( p/n$ c/n# #iri3abilul fu a%ara 'i un unel presuri.a fu eA ins( pe care )l parcurser$ #up$ #ebarcare+ 5n arealul #e pri%ire )i a' ep a 9alence Jo1ain Aurillac+ Salu ul lui fu plin #e cur oa.ie+ Era #rep ul lui s$ se afle aici+ E #rep ( probabil c$ f$cuse schi%b #e pos uri cu cine1a 'i aflase #a a sosirii #e la :a;lis+ Dar @ern nu a1ea cu% s$*i in er.ic$ s$ )i a' ep e( nici nu*i pu ea in er.ice so4iei sale s$ corespon#e.e cu un prie en pe care )l cunoscuse )nain ea pri%ei lor )n /lniri+ Os ro1ul 2eresc apar4inea u uror %e%brilor clanurilor( )n e0al$ %$sur$+ 2ei 9rei.eci )'i luaser$ so4ii 'i so4i #in r/n#ul celor asupra c$rora )'i eA inseser$ au ori a ea( iar nu%$rul lor sporise+ "enera4iile care ur%ar$ cons ruir$ noi 'i noi locuin4e( pen ru a face fa4$ cre' erii nu%erice( p/n$ c/n# a inser$ o li%i $+ A %ai cons rui al ele( ar fi )nse%na sacrificarea unor spa4ii re.er1a e ins ala4iilor ' iin4ifice 'i %ili are( un lucru #e ne0/n#i ( la fel ca 'i a0lo%erarea+ 5n re i%p( fa%iliile ori0inare se ransfor%aser$ )n clanuri+ 2$s$ oriile se efec uau #oar )n re aces ea( )n afara ca.urilor )n care erau coop a4i localnici #e%ni #e lua )n sea%$+ Proprie $4ile lor se )n in#eau acu% )n )n re0ul Do%eniu( %ai prospere #ec/ oric/n#+ 9ransfor%area apar a%en elor )n bar$ci ar fi fos o absur#i a e+ A'a c$ preferar$ s$ )'i schi%be le0ile+ Doar c$pi anul 'i ru#ele sale cele %ai apropia e pu eau r$%/ne o i%pul la bor#ul Os ro1ului 2eresc+ De*a lun0ul secolelor )ns$( pu4ini c$pi ani aleseser$ aceas $ cale+ Ra#ia4iile #in s ra osfera erau %$i pu ernice #ec/ oriun#e al un#e1a un#e ar%ele nucleare f$cuser$ ra1a0ii )n i%pul R$.boiului Ju#ec$4ii+ Din c/n# )n c/n#( c/ e un in#i1i#( #e obicei un sa1an pasiona ( cerea per%isiunea unei 'e#eri prelun0i e la bor#+ Dac$ %o i1a4ia aces uia era 1alabil$( per%isiunea era acor#a $ a / lui( c/ 'i consoar ei 'i copiilor lui+ Aces e ca.uri erau )ns$ #es ul #e rare+ 2u i%pul( popula4ia Os ro1ului 2eresc se s abili.ase )n 3urul a #ou$ %ii #e persoane( cu %ici fluc ua4ii+ Ju%$ a e #in re aces ea erau a#ul4i+ 2irca o su $ erau ofi4eri 'i ehnicieni( lucr/n# )n schi%buri( )%preun$ cu par enerii lor+ DPersonalul ehnic ser1ea( al erna i1( rei ani aici( cu nu%eroase 1i.i e la sol( 'i rei ani la ins ala4iile r$sp/n#i e )n Do%eniu+E &ai %ul #e 3u%$ a e #in popula4ia care nu #e1enise )nc$ a#ul $ era alc$ ui $ #in c$#e4i( care se

pre0$ eau pen ru #iferi e speciali $4i( a1/n# ne1oie #e s a0ii pe recu e la bor#ul aeros a ului+ Res ul celor afla4i aici )'i pe receau luna la care a1eau #rep ul( ca %e%bri ai clanurilor( o #a $ la fiecare 'ap e ani+ Din c/n# )n c/n#( soseau 'i al4ii6 erau Seniorii( 1enin# pen ru a lua ho $r/ri i%por an e( pen ru a )%plini ri ualurile sols i4iilor #e ia%a 'i 1ar$ ori pen ru a par icipa la funeraliile %e%brilor #e sea%$ ai clanurilor+ 9ra#i4ia cerea ca o4i s$ ia par e la 1ia4a Os ro1ului 2eresc+ Nu )%p$r $'eau cu o4ii acelea'i cre#in4e6 pen ru %ul4i #in re ei( slu3bele oficia e #e capelani nu erau #ec/ un al ele%en al ra#i4iei( pe care bunul*si%4 le cerea s$ )l respec e6 pen ru fiecare )n par e )ns$( confor% unor con1in0eri a#/nc )nr$#$cina e( Os ro1ul 2eresc era sf/n + A'a s $ user$ lucrurile #e*a lun0ul a nenu%$ra e cicluri ale na' erii( 1ie4ii 'i %or4ii+ Dar i%pul ne%ilos( )n recerea sa( u.ea.$ o ul( chiar 'i aura #e sfin4enie+

<@ Dup$ casa #in 9ourne1( ne%ai1orbin# #e proprie $4ile #in #iferi ele re0iuni ale Do%eniului( apar a%en ul #e pe Os ro1ul 2eresc p$rea chiar %ai %ic #ec/ era )n reali a e+ Din cele rei )nc$peri( #or%i orul era eAac a / #e spa4ios c/ s$ )ncap$ un pa + 5nc$perea )n care se )n0hesuiau buc$ $ria 'i sufra0eria era #oar cu pu4in %ai lar0$( iar ins ala4iile se re#uceau la o chiu1e $ %inuscul$ 'i un %ic cup or elec ric+ :ri0i#erul( ca 'i baia( se afla la cap$ ul unui cori#or pe care )l )%p$r4eau cu al e cinci cupluri+ Pen ru )n /ia oar$ )n 1ia4$( :a;lis se 1e#ea ne1oi $ s$ 0$ easc$( s$ fac$ cur$4enie 'i s$ spele sin0ur$+ Ura aces e cor1e.i 'i nu se prea #escurca( a1/n# #ese i.bucniri #e furie 'i lacri%i+ 2ur/n#( 'i ea( 'i @ern se rese%nar$ s$ %$n/nce #e pr/n. )n sin0urul res auran al aeros a ului+ Res ul %eselor cons au( )n principal( #in si%ple san#1i'uri )ncropi e )n 0rab$+ 2a%era #e .i era rela i1 %are 'i aran3a $ cu 0us + Era )ns$ lipsi $ #e feres re( locuin4ele afl/n#u*se )n 1ecin$ a ea sec4iunilor #e lucru+ Panourile fluorescen e 'i peisa3ele a /rna e pe pere4i nu*i pu eau i.0oni sen i%en ul c$ era )nchis$+ Oricu%( nu erau pic urile ei( a /rnaser$ acolo 1re%e #e 0enera4ii( a'a cu% nici #raperiile 'i nici %obila su%ar$ nu )i apar4ineau+ Noroc c$ a1usese inspira4ia #e a*'i lua cu sine #es ule c$r4i+ Nu se a' ep ase ca 'e#erea )n cer s$*i #ea oca.ia #e a*'i recupera )n /r.ierile #e lec ur$+ O b$ aie )n u'$ o s%ulse #in 0/n#urile*i su%bre+ Se 0r$bi spre u'$( cu ini%a b$ /n#u*i nebune' e+ 2ine pu ea fiB @ern era la lucru( iar cu Jo1ain ur%a s$ se )n /lneasc$ #e*abia #up$*a%ia.$+ Deschi./n#( #escoperi o /n$r$ cu p$r cas aniu( pur /n# o rochie lun0$( foar e ele0an $( #e'i ni4el lipsi $ #e %o#es ie+ > :ii binecu1/n a $( o salu $ s r$ina poli icos( )nso4in#u*'i cu1in ele cu un ./%be lar0+ Dac$ e #eran3e.( plec chiar acu%+ > Oh( nu( se 0r$bi :a;lis s$ ne0e+ @n r$( e ro0+ 2ealal $ se confor%$+ Schi%bar$ salu ul #e ri0oare( )ncruci'/n#u*'i %/inile pe piep 'i )nclin/n#u*'i cape ele+ > Sun Ricasoli An3elan Scou ( se pre.en $ nou*1eni a+ Nu ne*a% %ai )n /lni p/n$ acu%( c$ci eu 'i prie enul %eu locui% cu rei culoare %ai )ncolo+ Ne pe rece% luna #e 'e#ere aici( 'i c/n# %$ 0/n#esc c$ 3u%$ a e a 'i recu +++ De*abia ieri a% afla c$ 9alence @ern :erla; a fos aici o i%pul? 54i #ai sea%a ce bucuro'i a% fos + A% 1eni s$ e )n reb #ac$ n*a4i 1rea s$ ne face4i o 1i.i $+ > Desi0ur( cu% s$ nu+ &ul4u%esc+ @a loc( a% s$ fac o cafea+ > Nu( e ro0( nu+ An3elan rise+ Nu se cu1ine ca #e/n#a $ ce a% f$cu cuno' in4$ s$ e supun unor ase%enea chel uieli+++ > Un pahar #e 1in( a unciB Pri%in# )ncu1iin4area( :a;lis scoase o caraf$ 'i #ou$ pahare+ Erau #in r*un cris al an ic superb( #ar nu*i apar4ineau ei( ci Os ro1ului+ An3elan se f$cu repe#e pl$cu $+ Sporo1$ielile ei 1esele %ai alun0au sin0ur$ a ea+ Se n$scuse )n clanul -er0#orff( la 9oulou( )n su#+ Di1or4ase #e cur/n# 'i )'i )%p$r4ea ca%era cu un a%an + Di1or4ul era consi#era #e %ul4i #in 0enera4ia /n$r$ ca fiin# ce1a firesc( nu o

)nc$lcare a ra#i4iei( a'a cu% cre#eau )nain a'ii+ De pe ur%a lui( se alesese cu un 1eni fru%u'el 'i nu 1e#ea nici un %o i1 s$ %unceasc$+ > As a nu )nsea%n$ c$ a' fi e0ois $( eAplic$ ea+ Acas$( fac par e #in r*o %ic$ socie a e ea ral$+ 9rei s$p $%/ni pe an( ni le pe rece% )n urnee+ 5ncerc$% s$ )i cul i1$% pe 4$rani sau %$car s$ )i #is r$% pu4in+ Sper c$ nu e*a% 'oca + > Nu( #eloc( )i r$spunse :a;lis( nefiin# si0ur$ #ac$ ros ise sau nu a#e1$rul+ I iu c$ %ul4i #in .iua #e a.i 0/n#esc ca ine( 'i cine sun eu ca s$ 1$ con#a%nB S r$inii 'i i#eile lor au 1eni )n runa #e la )ncheierea Epocii @.ol$rii+ @ne1i abil( as a ne sile' e s$ ne re1i.ui% propriile noas re con1in0eri+ An3elan o pri1i cerce $ oare+ > 9u )ns$ e' i al fel( nu*i a'a( #ra0a %eaB > Era% o si%pl$ s u#en $ c/n# l*a% )n /lni pe @ern( iar #e c/n# ne*a% c$s$ ori ( cei %ai %ul4i #in re oa%enii pe care i*a% )n /lni sun )nclina4i spre 1echile con1in0eri 'i pun la %are pre4 #a oria+ Cei ai ul+i dintre oa enii pe care i- a ?ntlnit ' preun", dar nu %i cei 'n co pania c"rora se distrea," el, 0/n#i ea+ > @ar u e' i( la r/n#ul $u( o persoan$ foar e serioas$( as a e li%pe#e+ Pri1irile lui An3elan c$.ur$ pe o car e #eschis$( afla $ pe %$su4a care le #esp$r4ea+ Ii )4i place s$ ci e' i+++ Doa%ne( se pare c$ aceas $ car e a fos s u#ia $ in ens( oric/ ar fi #e 0roas$+ Despre ce e 1orbaB Se aplec$( pen ru a ci i i lul #in par ea superioar$ a pa0inii+ 5rincipiile #ndirii #eeane. Oh? Se )n#rep $ 'i se 1e#ea c$( la r/n#ul ei( fusese 'oca $+ Apar4ii aces ei reli0iiB N*a' fi 0hici nicio#a $+ > "eeanis%ul nu e o reli0ie( )i r$spunse :a;lis+ E un ansa%blu #e prac ici 'i punc e #e 1e#ere+ > F$uB N*a' 1rea s$ par 0rosolan$( #ar( sincer( a% fos %ereu con1ins$ c$ era un cul barbar care a lua na' ere prin re no%a.ii #in &erica+++ > &on0ii nu sun barbari( #eclar$ :a;lis( u'or iri a $+ Ii nici %$car nu sun oc%ai no%a.i+ Au fos ci1ili.a4i 1re%e #e secole( chiar #ac$ ci1ili.a4ia lor e #iferi $ #e a noas r$+ > Dar+++ iar $*%$( sun fascina $+ A% au.i #e pri%e3#ia #in Espa;n+ Da( )%i a#uc perfec a%in e( ci ise% un ar icol )n r*un .iar( care )l ci a pe so4ul $u c$ consi#era 0eeanis%ul o a%enin4are+ > Ni%eni nu )%i poa e i%pune s$ fiu #e aceea'i p$rere cu el+ :iin# %e%bru al :or4elor Aeriene( e firesc s$ fie preocupa #e a%enin4$rile %ili are+ 2re# )ns$ c$ eAa0erea.$ cu pri1ire la proble%ele #in Espa;n+ Da( Do%eniul a )ncerca s$*l )%pie#ice pe Lon.o s$ cucereasc$ cea %ai %are par e a @ber;ei( #ar n*a reu'i ( iar #e*a unci( .heneralii ne*au 4inu piep + &ai ales #e c/n# i*a% i.0oni #in @ al;a+ E #rep ( %isionarii 0eeani au con1er i %ul a lu%e prin p$r4ile noas re( 'i e nor%al ca neofi4ii s$ #oreasc$ s$ fac$ pro.eli4i+ As a nu )nsea%n$ c$ ar co%plo a s$ ne in1a#e.e+ A% un prie en apropia ale c$rui proprie $4i se afl$ )n %un4ii P;rn;( chiar la 0rani4a( la EsLual*Cerria Nor#+ A lup a 'i )n ca%pania #in @ alia( era s$ ui + @ar el spune c$ li#erii espa;nieni nu sun nebuni+ Poa e c$ %ai )ncalc$ re0ulile( c/n# Os ro1ul 2eresc se afl$ #incolo #e ori.on ( #ar as a e ce1a nor%al+ "/n#e' e* e la riburile #e #incolo #e Rhin+ > E%ti 'n r*a#e1$r o persoan$ in eresan $( :a;lis( .ise An3elan+ Pari a / #e lini' i $( #ar c/n# e aprin.i+++ N*ai 1rea s$*%i eAplici ce )nsea%n$( #e fap ( 0eeanis%ulB P/n$ acu% nu i*a% #a a en4ie 'i nu ' iu #ec/ ceea ce se chea%$( probabil( cli'ee+ :a;lis se relaA$( cuprins$( f$r$ s$ 1rea( #e e%o4ie 'i ./%bi+ > @ern ar nu%i*o o reab$ #e rei s icle!( replic$ ea+ Nu cre# c$ a' pu ea*o face )n r*o or$( 'i( 4ine %in e( eu nu sun 0eean$+ Nu )nc$+ Poa e c$ nu 1oi )%br$4i'a nicio#a $ aceas $ filo.ofie+ 5ncerc )ns$ s$ )n1$4 o ce po #in ea( fiin#c$ sun #e p$rere c$ ea cuprin#e a#e1$rurile fun#a%en ale+ > Nu %i*ai pu ea spune %$car c/ e1a cu1in eB > D$*%i 1oie s$ 4i le ci esc+ :a;lis lu$ car ea 'i )n oarse c/ e1a pa0ini( #eschi./n#*o la prefa4$+ 5n 1re%e ce pronun4a pri%ele fra.e( 0lasul )i sc$.u )n in ensi a e( #e parc$ ar fi scos la i1eal$ o ain$ ascuns$( a#/nc( )n sufle ul ei+ <ia4a pe P$%/n es e Una sin0ur$+ Aceas a nu e o %e afor$+ E un fap ( pur 'i si%plu(

un a#e1$r ulbur$ or+ 2unoa' erea aces ui fap nu e )n ru o ul nou$+ Unii oa%eni( %ai ales )n Cin3a( au sus4inu #in 1re%uri i%e%oriale c$ eAis en4a are o uni a e fun#a%en al$+ Docu%en e s r$1echi( recen #escoperi e #e arheolo0i 'i s u#ia e #e is orici( #e%ons rea.$ c$( p/n$ la sf/r'i ul Erei Deplin$ $4ii( c/4i1a 0/n#i ori eApri%aser$ aceas $ i#ee )n er%eni seculari+ R$.boiul Ju#ec$4ii le*a arunca operele )n ui are+ 8araLan Afre%o1eL nu au.ise nicio#a $ #e ele+ Dar aces filo.of*ecolo0is ;uane.( inspir/n#u*se #in cre' inis%ul 'i bu#is%ul locui orilor 4$rii sale( #ar con#uc/n#u*se #up$ principii ' iin4ifice( a a3uns la conclu.ii si%ilare+ A )ncepu ( a'a#ar( s$ )n4elea0$ na ura "eei+ Principala sa )n1$4$ ur$ e ur%$ oarea7 "eea( plane a noas r$ 1ie( cons i uie un or0anis% unic+ De la pri%ele reac4ii chi%ice #in oceanele pri%or#iale 'i p/n$ la #e.1ol area con' iin4ei o%ene' i( o for4$ a 1ie4ii a con#us aces or0anis% spre )%plinirea propriei e1olu4ii( %ereu %ai %$rea4$ 'i %ai plin$ #e sensuri+ Aceas $ e1olu4ie nu se sf/r'e' e o #a $ cu noi( ci 1a con inua a / a i%p c/ 1a #ura "eea )ns$'i+ S/n e% or0ane( #e fap ( p$r4i ale unor or0ane( pe care Ea 'i le*a #e.1ol a ur%/n#u*'i propriile scopuri+ Noi nu eAis $% separa #e ea( a'a cu% nici celulele rupurilor noas re nu eAis $ )n afara noas r$( )n.es ra e cu 1ia4$+ 9r$i% pen ru c$ )i apar4ine%+ Slu3i% i%ensa Unici a e( la fel ca fiecare ani%al( fiecare plan $( ca 'i cei %ai ne)nse%na4i %icrobi+ 5n1$4$ ura lui 8araLan es e a#e1$ra $( #ar nu 4ine con #e sen i%en e+ E1olu4ia a fos p/n$ acu% re.ul a ul ac4iunii unor for4e oarbe( care( #e'i au apuca *o uneori pe c$i 0re'i e( au sf/r'i )n o #eauna prin a se corec a+ 2reierul cu care 1ia4a l*a )n.es ra pe o% es e pri%i i1+ @n eli0en4a a lua *o pe c$i oribile )n Era Deplin$ $4ii( c/n# o ci1ili.a4ie in#us rial$ nep$s$ oare 'i eAploa a oare a #e0ra#a biosfera( a#uc/n#*o )n pra0ul #e.as rului( a'a cu% cancerul #is ru0e un o%+ R$.boiul Ju#ec$4ii n*a fos #oar o 0re'eal$ a u%ani $4ii( o #e.l$n4uire a unor pu eri uci0$ oare afla e %ai presus #e )n4ele0ere+ A fos o febr$ prin care "eea s*a elibera pe Sine #e o boal$+ S$ nu ui $% nicio#a $+ 2$ci al fel :or4a <ie4ii ne 1a ni%ici( a'a cu% i*a ni%ici pe #ino.auri( ca ur%$ oarele 1eacuri s$ #ea na' ere unei crea uri care s$ fie 'i 0/n#i oare( 'i s$n$ oas$ la %in e )n acela'i i%p+ Rolul nos ru e #e a slu3i %arelui or0anis% #in care face% par e+ 9rebuie s$ 1ener$% 1ia4a( #e.1ol /n#u*ne ca oa%eni( c$ci( as fel( slu3i% #e.1ol $rii "eei+! An3elan )'i ri#ic$ %/inile+ > Opre' e* e? r/se ea+ E %ul prea #ificil pen ru %ine+ :a;lis puse car ea #eopar e 'i se )n inse s$*'i ia paharul cu 1in+ > Sper c$ e' i #e acor# c$ nu es e o )ns$ilare #e supers i4ii p$0/ne( spuse ea+ > Ai #rep a e( sun i%presiona $+ Ii o u'i( %$ e% c$ nu prea e 0enul %eu+ > C%%%+++ 9o felul #e oa%eni au accep a aces e precep e+ Desi0ur( %ul4i #in re ei nu le )n4ele0 #ec/ superficial sau 0re'i + A le s u#ia cu a#e1$ra necesi $ %unc$ %ul $+ > @ar u e' i o persoan$ cu a#e1$ra s u#ioas$+++ -$nuiesc c$ )4i par fri1ol$+ > Ah( nu+++ > Nu 4in %or4i' s$ fiu %ai profun#$ )n 0/n#ire+ 5%i place s$ %$ #is re.+ 2e*ar pu ea fi %ai in eresan )n 1ia4$B Se 0r$bi s$ a#au0e7 I iu( %i*ai spus care 4i*e punc ul #e 1e#ere+ Dar 4ie nu*4i place s$ e #is re.i %$car #in c/n# )n c/n#B :a;lis )'i %u'c$ bu.ele+ > -a #a( c/n# se i1e' e oca.ia+++ An3elan o pri1i co%p$ i%i oare+ > @ar oca.iile nu*s prea #ese( nu*i a'aB So4ul $u e pleca )n in eres #e afaceri %ai o i%pul( n*ai pe ni%eni al cine1a prin prea3%$( iar cunoscu4ii $i nu sun #in cale*afar$ #e 1eseli+ F/%be ul i se s inse+ :ii sincer$( nu*i a'a c$ Os ro1ul 2eresc e*a #e.a%$0i B Ii pe %ine+++ Nu %$ pasionea.$ spor urile( iar piesele( concer ele 'i prele0erile #e1in plic isi oare+ Dansurile 'i celelal e ac i1i $4i sociale sun o al lipsi e #e i%a0ina4ie+ 2/ #espre %e#i a4ia la care e )n#ea%n$ secolele #e is orie ce e )ncon3oar$+++ ha? :ail;s ./%bi pali#+ > 54i a#%ir sinceri a ea+ An3elan se aplec$ pes e %as$( a in0/n# %/na 0a.#ei sale+

> Eu 'i cu Fhoen al %eu e*a% pu ea a3u a s$ e bucuri pu4in( c/ i%p ne 1o% %ai afla prin prea3%$+ Ii u ne*ai pu ea a3u a( la r/n#ul $u+ Din o ce*a% ci i ori a% au.i #espre @ern( ' iu c$ ' ie s$ se #is re.e #e %inune a unci c/n# 1rea+ 2/n# ne*a4i pu ea face o 1i.i $B > <a rebui s$*l )n reb 'i pe @ern( #ar 1o% 1eni cur/n#( )4i pro%i + > &$ bucur+ Sun o buc$ $reas$ eAcelen $( chiar 'i )n con#i4iile as ea %i.ere( a'a c$ pre0$ i4i*1$ pen ru o %as$ bun$+ @ar apoi+++ A% ni' e #iscuri rare+ Ai au.i #e Ansa%blul -alearicB E foar e ero ic+ &ai ales a unci c/n# fu%e.i+++ Nu %$ pri1i a'a #e se1er+ Nu e pu e% obli0a( #ac$ nu 1rei( #ar s$ ' ii c$ %ari3uana nu e pen ru 4$r$noi+ &ul4i %e%bri ai 2lanurilor pe care )i cunosc fu%ea.$( 'i nu li s*a )n /%pla ni%ic r$u( p/n$ acu%+ > &ai 1rei un pic #e 1inB A%bele erau ni4el a%e4i e c/n# An3elan se ho $r) s$ plece+ 5n pra0( se )n oarse 'i spuse7 > 5nc$ ce1a( scu%pa %ea+++ @ern a fos eroul %eu )nc$ #e c/n# a c$l$ri ura0anul acela+ 9e*ar #eran3a s$*l iau o 1re%e cu )%pru%u B O prie en$ %i*a spus c$ e fabulos la a' ernu + :a;lis r$%ase cu 0ura c$sca $+ 5n sinea ei( #e'i )ncercase s$ se con1in0$ c$ nu era a#e1$ra ( ' iuse c$ @ern nu #or%ea )n o #eauna sin0ur a unci c/n# era pleca #e acas$+ Poa e c$( #e obicei( nu o )n'ela+ Dar #ac$ 1irili a ea lui a3unsese subiec #e b/rf$+++ An3elan chico i( %/n0/in#*o pe :a;lis pe obra.+ > &ul4u%esc( spuse ea+ Nu*4i face 0ri3i( 4i*l 1oi )napoia )n s are perfec $+ 9e las( la re1e#ere+ U'a se )nchise )n ur%a ei+ :a;lis r$%ase cu pri1irile a4in i e )n 0ol( )n r*acolo( p/n$ c/n# )'i a%in i c$ nu %ai a1ea %ul p/n$ la )n /lnirea cu Jo1ain+ J 5n0hesui e )n re coas ele Os ro1ului 2eresc( cori#oarele erau scur e( iar sc$rile erau )n0us e 'i foar e a0lo%era e+ :a;lis era cons r/ns$ s$ fac$ slalo% prin re rec$ ori7 ofi4eri cu fe4e se1ere( ehnicieni sprin eni( sa1an4i preocupa4i( capelani sole%ni( fe%ei sofis ica e #e la ora'( oa%eni #e la 4ar$( ui%i4i #e ceea ce 1e#eau )n 3ur( cupluri inere( afla e la pri%a lor 1i.i $( #ar nea1/n# ochi #ec/ unul pen ru al ul( cupluri 1/rs nice( la ul i%a 1i.i $( 4in/n#u*se #e %/n$( %e%bri ai clanurilor( )n1e'%/n a4i )n cos u%e specifice s a elor #in care pro1eneau( ba chiar 'i un s r$in uciuriu( %aurai( cu si0uran4$( afla aici )n in eres profesional+++ U.an4ele cuprin#eau un ri ual anu%e pen ru ase%enea )n /lniri( un ansa%blu #e %i'c$ri 'i eApresii prin care pu eai e1i a s$ pari curios( #ar 'i prea in#iferen la cei #in 3ur+ La )ncepu ( aces a#e1$ra bale o )nc/n ase pe :a;lis( #ar( cu i%pul( a3unsese s$ )l consi#ere %ono on( lipsi #e sens 'i a0asan + Se )n reba cu% pu eau fi supor a e %isiunile repe a e )n aces loc+ &$ ro0( poa e c$ %unca f$cea se3ururile %ai pu4in plic isi oare+ 2u i%pul( cei care lucrau aici a3un0eau( f$r$ )n#oial$( s$ se )n1e4e cu )n0hesuiala 'i s$ accep e respec ul po%pos care era( chipurile( #a ora Os ro1ului 2eresc( ca ini%$ a )n re0ii ci1ili.a4ii+ Ea )ns$'i pu ea )ncerca s$ se obi'nuiasc$+ La ur%a ur%ei( #e'i crescuse )n spa4iile lar0i ale unei proprie $4i bour0o;ne.e( accep ase s$ locuiasc$ )n r*un #or%i or( o #a $ a3uns$ la 2ons1a or( supor /n# oa e aces ea )n co%pania s r$luci oare a c$r4ilor 'i a unor %in4i lu%ina e+ 5'i i%a0inase Os ro1ul 2eresc ca pe un superla i1 al acelei lu%i( p/n$ c/n#( a3un0/n# la fa4a locului( #escoperise c$ @ern )i r$pise nu #oar fecioria( ci 'i ilu.iile+ Nicic/n# n*a1ea s$ %ai pri1easc$ cerul( 1$./n# )n aces 0lob ce4os un soi #e #i1ini a e+ Era #oar un lucru f$cu #e oa%eni( cu a3u orul c$ruia unii #in re ace' ia )'i eAerci au pu erea asupra celorlal4i+ &is erul 'i 0ran#oarea se risipiser$+ &ires%ele inun#ar$ culoarul( iar :a;lis 0r$bi pasul( in r/n# )n 0r$#in$+ Si ua $ )n par ea inferioar$ a cen urii nelocui e( aceas a nu a1ea #oar ros ul #e a re)%prosp$ a aerul+ De'i cul urile erau( )n %area lor %a3ori a e( aeroponice( pen ru a nu )%po1$ra aeros a ul cu 0reu a ea p$%/n ului( plan ele p$reau )n ru o ul na urale+ "r$#ina era %eni $ s$ relaAe.e spiri ul( cu bo0$4ia frun.elor 'i a florilor( cu ar e.ienele*i 3uc$u'e( cu

p$s$relele care ciripeau( .bur$ $cin# )ncoace 'i*ncolo+ Era loc pen ru o4i7 copiii aler0au pe c$r$ri 'i rep e( f$r$ a*i ulbura pe )n#r$0os i4ii care se 0iu0iuleau )n ufi'uri( b$ r/nii sporo1$iau ori 1isau( a'e.a4i pe b$nci( un cu0e $ or )n0enunchease )n fa4a unui al ar( un al ul se pli%ba( c$u /n# pacea )n fru%use4e+ Secolele care recuser$ )i )n1$4aser$ pe oa%eni s$ cree.e luAul #in %ai ni%ic( acolo un#e cre#eau #e cu1iin4$( sau s$ fac$ si%pli a ea s$ par$ )nc/n $ oare+ Acolo un#e :a;lis in rase( #e sus( )ncepea o pro%ena#$ )nal $+ -alus ra#ele )i erau 'ira0uri #e 1i4$( iscusi )%ple i e( par#oseala )i era #in %u'chi+ Se afun#a )n r*un unel 1e0e al )n care s r$luceau( ici 'i colo( orhi#ee+ 9ra1ers$ apoi un po#e4( pes e un p/r/ia' care cur0ea prin r*un 30heab #e le%n( ale c$rui nere0ulari $4i )l f$ceau s$ clipoceasc$ 1esel+ Apoi cobor) c/ e1a rep e #e le%n( rec/n# pe l/n0$ un cr/n0 #e ba%bu'i care fre%$ au( un#uin#u*se )n b$ aia curen4ilor c$l#u4i ai 1en ila oarelor+ Aici( p/r/ul se pr$1$lea cu .0o%o #e casca#$ )n r*un ba.in )n care %i'unau pe' i'ori aurii+ Pen ru scur $ 1re%e( luAurian a 1e0e a4ie l$s$ loc unui peisa3 aus er+ 2$rarea era aici #in %e al( #in abl$ i%pri%a $ cu %o#ele 0eo%e rice+ Panouri fluorescen e s%ul0eau refleAe ra1erselor 'i cablurilor+ Aces ea erau po.i4iona e as fel( )nc/ )%binarea heAa0oanelor s$ fie cufun#a $ %ereu )n r*un 3oc al clar*obscurului+ Ur.ici( re0ina*nop4ii 'i c/ e un arbus %ai )n#ulceau se1eri a ea #ecorului+ 2uib$ri $ )n %i3locul 1e0e a4iei( o coli1ie enor%$( #in %onofila%en e( oferea p$s$relelor pe care le a#$pos ea spa4iu #es ul pen ru .bor+ Ecourile c/n ecelor lor se repercu au )n spa4iul )nchis+ 2olibri 'i flu uri coa#$*#e*r/n#unic$ f/lf/iau liber( ca ni' e bi3u erii 1ii+ O bol $ fili0rana $ %arca in rarea )n r*o cur e cu iarb$ 'i s ra uri #e flori+ Dup$ ce ur%ase un curs ascuns( sub eran( #e la ba.inul cu pe' i( p/r/ia'ul i.1ora aici ca o ar e.ian$( bolborosin# apoi )n r*o serie #e e%isfere #e alu%iniu( s ropin# )n 3ur #in bel'u0+ De aici( c$rarea se ra%ifica+ :a;lis alese o 1arian a care 'erpuia prin re 'iruri #e bonsai( rec/n# pe l/n0$ o s a uie a S $p/nului @ernii #in le0en#a 3uran$( c$reia ilu%inarea in erioar$ )i #$#ea un luciu #e 0hea4$+ Ur%a apoi o por4iune u%e#$( pe care se a0lo%erau ciuperci )n culori 1ii+ Era )ncon3ura $ #e co1oare #e a%ar;llis( #in re care se i1eau ar%$ urile Os ro1ului+ Ierpi inofensi1i( ai c$ror sol.i alc$ uiau %o i1e s r$luci oare se ol$niser$ la lu%ina l$%pilor )nc$l.i oare+ O ra%p$( a c$rei suprafa4$ se preschi%ba #in le%n ne0elui )n parche ( cobora prin re #oi copaci+ :ruc ele a /rnau ca ni' e 0loburi #in cren0ile por ocalului( )n 1re%e ce( )n coroana s e3arului pi ic( o c$su4$ #e le%n )%bia copiii la .ben0uial$+ La poalele ra%pei( un #ru%ea0( pe care pie ri'ul sc/r4/ia sub $lpi( era %$r0ini #e %o1ile( #in re care r$s$reau p/lcuri #e ran#afiri s$lba ici( ro'ii( albi( 0albeni sau alba' ri precu% noap ea+ Aici o a' ep a 9alence Jo1ain Aurillac+ Aces a f$cu un pas )nain e( lu/n# %/inile lui :a;lis )n r*ale sale( f$r$ s$*i pese #e salu ul ri ual+ O 1re%e( se pri1ir$ a#/nc )n ochi+ A1ea aproape pa ru.eci #e ani 'i( )n r/n#ul clanurilor( nu era un o% prea )nal ( #ar era .1el 'i a0er )n %i'c$rile*i pline #e 0ra4ie+ 9ipicul chip prelun0 'i po%e4ii )n0u' i se co%binau( la el( cu un nas curba 'i ochi brun*aurii+ 9enul )i era %$sliniu 'i p$rul ne0ru )ncepuse s$*i )nc$run4easc$ ici 'i colo+ Ori0inea sa %eri#ional$ )i per%i ea s$ poar e %us a4$( ase%eni supu'ilor s$i #in P;rn;( lucru rar la cona4ionalii s$i+ <e'%in ele*i erau )nchise la culoare( #ar fuseser$ alese cu 0us 7 o unic$ #e ca ifea cu 0uler #e blan$( pan aloni s ri%4i 'i ci.%e scur e+ Pur a o cen ur$ #e culoarea a%brei( 'i un colier #e opal+ "lasul )i era %elo#ios( 'i an0le;*ul s$u a1ea un pronun4a accen #in EsLual*Cerria+ > 5ncepuse% s$ %$ e% c$ ai fos re4inu $( #ra0a %ea+ > De ceB A% a3uns eAac la i%p+ 5i ar$ $ ceasul*br$4ar$ care era una #in re cele %ai cos isi oare po#oabe ale sale( nu a / #a ori $ o4elului sau a al or alia3e %e alice #in care era cons rui ( c/ #a ori $ nu%eroaselor ore #e %unc$ pline #e alen pe care le ceruse asa%blarea sa+ > 2hiar a'aB Se aplec$ 'i )i lu$ %/na ca s$ se con1in0$( re4in/n#u*i*o %ai %ul #ec/ ar fi fos ne1oie+ Ser1iciul %ili ar pe care )l )n#eplinise )l fa%iliari.ase( )n %o# si0ur( cu ceasurile %inia urale+ Pl$cerea pe care ea o si%4i la a in0erea lui )i re.i un u'or sen i%en #e culpabili a e( p/n$ c/n# )'i a%in i c$ @ern obi'nuia s$ flir e.e cu fiecare fe%eie a r$0$ oare

pe care o )n /lnea 'i( a#esea( %er0ea chiar %ai #epar e+++ > Ai #rep a e( ros i Jo1ain( ri#ic/n# pri1irea+ 5nsea%n$ c$ i%pul pe recu a' ep /n#u* e %i s*a p$ru prea lun0+ F/%bi( #ar era un ./%be %ai #e0rab$ ner1os( iar cu1in ele pe care le ros ea p$reau a fi fos )n#elun0 repe a e+ 2u si0uran4$( a'a 'i era+ Jo1ain era lipsi #e 1olubili a ea lui @ern+ 5n pri1irile lui nu i se pu ea ci i #ec/ ones i a ea+ Se )n reb$ #ac$ el )i r$%/nea cre#incios so4iei sale+ :useser$ c$s$ ori4i 1re%e #e cincispre.ece ani 'i a1eau rei copii care supra1ie4uiser$( o a#e1$ra $ reali.are pen ru o fe%eie apar4in/n# clanurilor( #a ora $( )n %are %$sur$( spi4ei pa erne( care inclu#ea %ul4i %un eni+ Ii o u'i( #e'i el nu se pl/nsese nicio#a $ #eschis( :a;lis 0hicise c$( )n re cei #oi( rela4iile se r$ciser$ #e c/n# @r%ali refu.ase s$ i se al$ ure so4ului ei( care se con1er ise la 0eeanis%+ Cu toate acestea, 0/n#i ea( onoarea str"!eche a fa iliei sale s"l"%luie%te 'n el. Str" o%ii lui au +inut piept, !re e de #enera+ii, in!adatorilor i(er;eni. El !e#hea," %i acu , la hotar, de%i ai toat" I(er;a s-a unit 'ntr- un sin#ur stat care 'ntre+ine rela+ii co erciale cu )o eniul. El 'nsu%i e pilot %i a luptat 'n ca paniile din peninsula Ital;an", a c%ti#at decora+ii %i 'ncrederea oa enilor s"i, iar ca %i castelan e iu(it de to+i supu%ii. &ai %ul #e a / nu ' ia #espre el 'i o ce aflase( aflase #e la al4ii+ Ei #oi se )n /lniser$ rar( nu%ai a unci c/n# se )n /%pla s$ se afle )n aceea'i re0iune( iar a unci( con1ersa4iile lor nu se referiser$ la 1ia4a lor pri1a $+ Nici scrisorile( a c$ror frec1en4$ cre' ea cu i%pul( nu se refereau la aceas a+ 0intea lui, inteli#en+a lui e cea care " atra#e. *i 'nsufle+irea care 'l 'nfl"c"rea,", cnd !or(e%te despre @eea... 2/n# el rupse #in nou $cerea( ea se re.i #in re1erie( reali./n#( cu surprin#ere( c$ se 0/n#ise la el )n er%enii unei cronici #in Epoca Alainian$+ > Sper c$ nu ai a1u proble%e cu 0$sirea aces ui locB > Nu( nu( se 0r$bi ea s$*i r$spun#$+ "r$#ina es e( #esi0ur( co%plica $( #ar( #e'i in#ica oarele nu sun a'e.a e la 1e#ere( sun u'or #e ur%a + De ce %*ai che%a B )n reb$ ea( r$0/n# aerul )n%ires%a )n piep + "lasul lui sc$.u )n in ensi a e+ > De aici( #e la aceas $ )n$l4i%e #easupra P$%/n ului( perspec i1a asupra "eei es e inco%parabil$+ Lu/n#*o #e bra4( o con#use )nain e+ 9ran#afirii u%pleau aerul cu aro%a lor #ulce+ Acoperin# %ur%urul ins ala4iei #e 1en ila4ie( se au.ea b/./i ul albinelor inofensi1e+ :lorile alc$ uiau o ra%$( un soi #e coroan$ #e pe ale 'i spini( precu% cea a lui Fhesu )n icoane( )n 3urul unei feres re pris%a ice #incolo #e care se .$rea lu%ea #e 3os+ :a;lis o pri1i( cu aceea'i surpri.$ copil$reasc$+ Pri1eli' ea aceas a a1ea s$ r$%/n$ pen ru ea un 1e'nic %iracol7 norii( )n per%anen $ schi%bare( apele s r$luci oare( c/%piile bo0a e 'i .onele )nal e( un a%es ec fascinan #e p$#uri( pa3i' i( s /nci( .$pe.i( #easupra c$rora s r$luceau s elele ori soarele sau luna( a unci c/n# plane a nu se ascun#ea sub 1$lul capricios al 1re%ii+ 5n .iua aceea( era senin( 'i( prin re nori'orii r$.le4i( alb*alb$s rii( peisa3ul 1$ra ic se #e.1$luia( auriu+ "eea 1isa+ Dup$ o $cere )n#elun0a $( Jo1ain( afla )n spa ele ei( o )n reb$ )n 'oap $( 'i ea a1u i%presia c$*i si% e cu1in ele s recur/n#u*i*se prin re firele #e p$r7 > Nu*i a'a c$ e %inuna B > Da( )ncu1iin4$ ea( o pe 'op i e+ El )i cuprinse u%erii+ > A% 1ru s$ 1e.i oa e aces ea( 'i nu #oar #e #ra0ul pri1eli' ii )nc/n $ oare( :a;lis+ A% spera c$ 1ei )%p$r $'i aceas $ eAperien4$ a 9o ali $4ii+++ cu %ine+ De )n#a $( a%in irile o n$p$#ir$( cople'i oare+ Se aflau la conacul Aurillac #in 9ourne1+ Dup$ lo0o#n$( ea p$r$sise 2ons1a orul( #ar( )n loc s$ plece )napoi )n -our0o;n( )n a' ep area nun4ii( preferase s$ r$%/n$ )n ora'( ca s$ poa $ fi %ereu )n prea3%a lui @ern+ Da oria )i i%punea )ns$ aces uia #ese plec$ri+ 5n re i%p( Jo1ain )'i prelun0ise 'e#erea )n ora' 'i se s r$#uia s$ eli%ine r$ceala care se s recurase )n re ei+ P/n$ la ur%$( reu'ise6 ea fusese )nc/n a $ #e perspec i1a asupra lu%ii( pe care el )ncerca s$ i*o eAplice+ Era o or$ /r.ie( )n r*o noap e fur unoas$+ Se aflau a%/n#oi )n )nc$perea co%un$(

a'e.a4i unul )n fa4a celuilal )n fa4a c$%inului i%ens+ Jarul abia %ai p/lp/ia 'i #oar un sin0ur can#elabru %ai r$%$sese pen ru a risipi )n unericul+ 9o4i ceilal4i plecaser$ #e3a s$ se culce+ 5n ciu#a c$l#urii #in )nc$pere 'i a u'oarei aro%e #e fu%( .0o%o ul ploii care b$ ea )n feres re sporea fiorul n$scu #e penu%bra )n care era cufun#a $ )nc$perea+ > 2/ #e fri0 ne*ar fi( #ac$ .i#urile aces ea n*ar fi )nc$l.i e? eAcla%$ ea+ > Nu( #e ceB )i replic$ el+ Ne*a% pu ea )%br$ca %ai 0ros+ Oricu%( oa%enii s*au obi'nui s$ se )%brace prea 0ros+ @n felul aces a fac s$ se a rofie.e un sis e% er%os a ic eAcelen ( pe care "eea l*a #$rui oa%enilor la na' ere+ > A#ic$ u ai fi 0a a s$ renun4i chiar 'i la elec rici a e( #ac$ fa%ilia a ar fi #e acor#B El )i r$spunse( ri#ic/n# #in u%eri+ > As a ar #epin#e #ac$ a' cunoa' e o %o#ali a e %ai bun$ #e a folosi %e alul cablurilor+ La ur%a ur%ei( nu #in cau.a lipsei #e ener0ie e a / #e pu4in r$sp/n#i $ elec rici a ea Dac$ %e alul pen ru con#uc ori n*ar fi a / #e cos isi or( Os ro1ul 2eresc ne*ar pu ea furni.a c/ $ ener0ie a% #ori+ > Dar cre#ea% c$+++ 5ncepu ea+ A% au.i c$ ar eAis a unele planuri pen ru a i%por a alu%iniu #in Uniunea #e Nor#*<es ( un#e eAis $ suficien co%bus ibil pen ru a*l pro#uce+++ > Da( a% au.i 'i eu+ Se aplec$( pen ru a fi %ai aproape #e ea( 'i chipul )i #e1eni( #in r*o #a $( 0ra1+ :a;lis( /n$ra %ea prie en$( #oar n*ai s$*%i spui c$ )%p$r $'e' i 'i u con1in0erea 0re'i $ a 1ul0uluiB Doar nu cre.i c$ 0eeanis%ul es e os il oric$rei for%e #e ehnolo0ie 'i c$( #ac$ ar pu ea( 0eeanii ar #obor) Os ro1ul 2erescB Nu e a#e1$ra ? > Dar+++ pro es $ ea( lipsi $ #e 1la0$+ A% au.i ( @ern %i*a spus( 'i a% ci i eu )ns$%i o felul #e+++ El of $+ > 9e asi0ur( eAis $ 'i prin re noi nebuni 'i fana ici+ Dar ei nu sun nu%ero'i( #ar( cu oa e aces ea( oa $ lu%ea ne 3u#ec$ )n bloc( #up$ ac4iunile 'i afir%a4iile acelor fana ici 'i nebuni+ :ra.ele noas re sun scoase #in con eA ul a#ec1a 'i pre.en a e as fel( )nc/ s$ par$ a fi o #o1a#$ a #orin4ei noas re #e a aboli orice ur%$ #e pro0res care a fos f$cu $ #e la Epoca #e Pia r$ )ncoace+ Se spune c*a% 1rea s$ a#uce% 4$rile ci1ili.a e )napoi )n s a#iul #e%n #e %il$ al i0noran4ei( )n care se .ba 4inu urile care le )ncon3oar$+++ @n#i0narea )i )n$spri 0lasul+ Se e% #e foa%e e( #in lipsa con rolului .oo ehniei( #e %oli%e( )n absen4a %e#icinei 'i a i0ienei+ De parc$ noi n*a% ' i c$ ap$rarea )%po ri1a ri1alilor na urali es e o for4$ %o rice a e1olu4iei? 2re.i c$ eu a' fi )n s are s$ #is ru0 opera )nain a'ilor %eiB Lu%ina can#elelor )i s r$lucea )n ochi( precu% o4elul incan#escen + > Nu( nu u( se 0r$bi ea s$ )l asi0ure+ Dar uneori nu ' iu ce s$ cre#+ 9o ul %i se pare li%pe#e( apoi( #in r*o #a $+++ Ah( apropo( %i*ai spus c$ 1olu%ul pe care )l ci esc e i%por an ( 'i oc%ai a% er%ina #e ci i un capi ol in i ula &i ul pro0resului!+++ > Sper c$ e' i #e acor# cu au orul( c$ nu rebuie s$ l$s$% Uniunea #e Nor#*<es 'i pe cei ase%eni aces eia s$ rea#uc$ )n ac uali a e in#us ria pe scar$ lar0$ care( precu% un fla0el cu%pli ( o r$1e' e plane a+ &auraii au )n ru o ul #rep a e( in er.ic/n#*o+ Se )ncrun $ 'i( u%e.in#u*'i bu.ele( cl$ in$ #in cap+ Din nefericire( )i las$ pe norr%eni s$ p$s re.e )n func4iune( ba chiar s$ recons ruiasc$( prea %ul e obiec i1e in#us riale+ @ar )n ul i%a 1re%e( Do%eniul a )ncepu s$ accep e ne0u4$ ori #in Uniune( )%bo0$4in#u*i as fel pe ehnocra4ii aceia %ur#ari+ 9rebuie s$ pune% cap$ aces ei si ua4ii+ > Da( a% )n4eles par ea aceas a( )ncu1iin4$ ea+ 5ns$ %*a% %ira ci in# c$ %auraii sun 'i %ai pri%e3#io'i+ Jo1ain )ncu1iin4$( #/n# #in cap+ > Se lau#$ c$ ar fi pa.nicii P$%/n ului 1iu+ Au f$cu 'i unele lucruri bune+ Dar spiri ul 0/n#irii lor e o al 0re'i + Sun reci 'i calcula4i( oric/ #e cal#e ar pre in#e c$ le sun ini%ile+ <or s$ conser1e biosfera pen ru a o folosi( nu pen ru a fi par e in e0ran $ #in ea( ci pen ru a o eAploa a+ 2el %ai e1i#en eAe%plu e in0ineria 0ene ic$ pe care o prac ic$+ 5ncearc$ s$*'i i%pun$ propria 1oin4$ "eei( #e parc$ o%ul ar fi )n s are s$ con role.e e1olu4ia #up$ bunul lui plac+ Da( )n anu%i e pri1in4e( ei ar pu ea s$ par$ alia4ii no' ri( #ar eu b$nuiesc c$( #e fap ( ei sun #u'%anii no' ri cei %ai apri0i 'i c$ r$.boiul cel %are 1a rebui #us )%po ri1a lor+ > Dar #up$ ce 1or fi )nfr/n4iB )n reb$ ea( i%e#ia + El cl$ in$ #in nou #in cap( #ar )'i rec$p$ ase cal%ul( o par e #in acea pace 'i bucurie

ne%$sura $ care( #up$ cu% pre.isese 8araLan( a1ea s$ se po0oare a unci c/n# o%enirea a1ea s$ #e1in$ Una cu "eea+ > Nu po s$*4i spun+ Ni%eni n*ar pu ea+ 2er es e c$ nu 1o% ui a ceea ce a% )n1$4a + Nici %$car 0re'elile6 0re'elile sun o cale spre cunoa' ere( spre 1ia4$( sun 'i ele o par e a 1ie4ii noas re+ <o% p$s ra ceea ce es e bun+ A% pu ea( #e pil#$( cons rui al e Os ro1uri 2ere' i+ Dac$ o 1o% face( le 1o% u ili.a nu%ai )n scopuri pa'nice+ Pre4ul ci1ili.a4iei nu 1a %ai fi i0norarea "eei+ Nu 1a %ai eAis a sin0ur$ a e( ur/4enie( s$r$cie( eAploa are sau r$.boi+++ Rasa noas r$ 1a cons i ui ochii( %in ea 'i %/inile Ei( )n#rep a e c$ re Uni1ers+ &ai au.ise oa e aces ea 'i )nain e sau le ci ise )n c$r4ile pe care el o ru0ase s$ le ci easc$+ 5n seara aceea( #orea s$ afle #espre aeros a ele 1ii orului+ Aflase( #e la @ern ca 'i #in .iare( c$ %auraii ne0ociau cu Os ro1ul pen ru a c$p$ a planurile 'i infor%a4iile care s$ )i a3u e s$*'i cons ruiasc$ propriul aeros a + L*ar fi pu u cons rui 'i sin0uri( 'i #ac$ ar fi fos ne1oie( ar fi f$cu *o( )ns$ #a ele furni.a e #e c$ re Do%eniu erau #e na ur$ a 0r$bi lucrurile+ Aflase( #e ase%enea( c$ 1oiau s$ )'i cons ruiasc$ propriul aeros a )n scopuri si%ilare celor ori0inale+ La ce le*ar fi folosi )ns$ 0eeanilor aces e insule .bur$ oareB > 5n principiu( la acela'i lucru( )i r$spunse Jo1ain+ Le*a% u ili.a )n scopuri pur ' iin4ifice sau )n in erese #e or#in prac ic( cu% ar fi pre1enirea fur unilor+ Nu era )ns$ #e acor# cu risipirea ura0anelor( a'a cu% era ea prac ica $ )n acele .ile+ Aces ea ar fi pu u #e4ine un rol biolo0ic care nu fusese )nc$ )n4eles+ 9o o#a $( nu era #e acor# #ec/ cu rans%i erea unui nu%$r s ric li%i a #e %esa3e( pen ru ca oa%enii s$ nu fie per1er i4i #e cu1in e( )n #e ri%en ul percep4iei #irec e+ > 5n felul aces a( #eclarase el )n )ncheiere( a% pu ea s$ o a#or$% pe "eea 'i #e sus+ Ii ia $ c$ ea 'i Jo1ain se aflau acu% sus( )%preun$+ Nu( nu erau %ai sus( 0/n#i ea( nu erau #e a'a4i #e lu%e+ Se aflau o )n cuprinsul )n re0ului( erau par e #in El6 pur 'i si%plu( se ri#icaser$ la un ni1el #e un#e pu eau cuprin#e %ai #eplin %$re4ia aces uia+ Par#oseala era alc$ ui $( )n acel loc( #in r*un %a erial %oale( spon0ios( pe care se pu eau a'e.a ori )n0enunchea lini' i4i+ > <ino( o )n#e%n$ el+ Cai s$ c$u $% )%preun$ Unici a ea? <re%e #e o clip$( ea se sperie 'i f$cu un pas )n#$r$ + El )i percepu e.i area 'i )i ./%bi )n4ele0$ or+ Nu*4i fie ea%$( o lini' i el+ Nu %*a% 0/n#i #ec/ la prac icile cas e pe care le cuno' i #e3a7 con e%plare( %e#i a4ie( ;o0a( oa e eAerci4iile pe care le*ai f$cu #e3a+ A% speran4a c$ aici( )n aces loc apar e( 4i*ar pu ea fi #e %ai %are a3u or+ Din r*o #a $( fericirea o in1a#$( 'i :a;lis )'i )%preun$ %/inile pe piep ( a'e./n#u*se al$ uri #e el+ 3 2e1a %ai /r.iu( nu se ' ie cu%( c$ci :a;lis nu reu'ea cu nici un chip s$*'i a%in easc$ ce se )n /%plase( se s$ru au( la )ncepu i%i#( apoi o %ai )nfierb/n a4i+ 5n r*un /r.iu( ea se s%ulse #in )%br$4i'area lui 'i se ri#ic$ )n capul oaselor( re%ur/n#( a%e4i $+ > Nu( )n0$i%$ ea( nu( e ro0( nu rebuie s$ face% as a+++ El )'i 4inu %/inile #eopar e( #ar se %ai apropie )nc$ pu4in #e ea+ > De ceB "lasul lui era la fel #e nesi0ur( 'i la /%pl$( o 1en$ )i palpi a+ Ea )i r$spunse prin re lacri%i( pri1in# )n 3os+ > Ar fi+++ Es e+++ Ar fi o 0re'eal$+ > @ern n*ar fi #e acor#+ Sau 'i u e' i la fel #e s ric $( )n pri1in4a s an#ar#elorB Nu( e' i prea liber$( )n sufle ul $u( ca s$ fii a'a( :a;lis+ 2u un efor ( ea )'i ri#ic$ pri1irea+ 2re.u c$ ci e' e pe chipul lui nu a / pasiunea( c/ o ru0$%in e+ &n !iitorul #eean, !a e4ista c"s"torie, dar nu ai ca o e4presie a aprofund"rii isticii unit"+ii cu <otalitatea, 'n lipsa suspiciunii, a posesi!it"+ii, a #elo,iei. 2u oa e aces ea+++

> 5%i pare r$u( Jo1ain( spuse ea( )n0hi4in# )n sec 'i si%4in#u*'i 0us ul s$ra al bu.elor+ &i*e' i cel %ai #ra0 prie en( #ar nu po +++ 9a $l %eu ar fi #is rus #ac$ ar afla+ -$rba ul $cu o 1re%e( apoi #eclar$ sen en4ios7 > 9rebuie s$ 1$ respec #orin4a( #oa%n$+ Dac$ 1*a% 3i0ni ( 1$ i%plor cu u%ilin4$ s$ %$ ier a4i+ :or%ularea con1en4ional$ era lini' i oare+ > Nu %*a4i ofensa ( #o%nule( )i r$spunse ea( )n acela'i fel+ S$ l$sa% rela4ia noas r$ s$ con inue ca p/n$ acu%+ Pri1irile lor se re)n /lnir$ 'i r$%aser$ laolal $ p/n$ c/n# a%/n#oi i.bucnir$ )n r*un r/s 3ena + > &ul4u%esc( )i ./%bi el+ Nici nu ' ii c/ #e %ul )%i u'ure.i sin0ur$ a ea+ > Ii u( pe a %ea+++ Se 0r$bi s$ )'i )n#ep$r e.e acele 0/n#uri+ 9e*a% si%4i sin0ur( #ar prea %/n#ru pen ru a o recunoa' e+ De ce e*ai re ras )n cas elul acela )n#ep$r a ( prin re ciobanii aceia pe 3u%$ a e s$lba ici( care nu 1orbesc nici %$car france;B El se %i'c$( a'e./n#u*se )n r*o po.i4ie %ai relaAa $( iar ea )l i%i $+ Pri1irile li se )n#rep ar$ spre p$%/n urile 'i %area #e #e#esub + 9eri oriile s $p/ni e #e Jo1ain se )n in#eau un#e1a #epar e( )n ne0urile #e la %ar0inea lu%ii+ <reau s$ spun c$ n*ar fi necesar s$ s ai acolo %ai %ul #ec/ c/ e1a .ile pe an( insis $ ea( )nc$p$4/na $+ 5n res ul i%pului( a#%inis ra orul $u s*ar pu ea #escurca( che%/n#u* e nu%ai la ne1oie+ Ai pu ea locui )n 9ourne1( ca 'i noi( 'i e*ai pu ea ocupa #e ce1a care s$ )4i fac$ pl$cere( ca 'i @ern( cu .borurile lui+ Ai putea fi aproape, cnd Iern ar fi plecat... El se s r/%b$+ > :iii %ei sun )nc$ nesi0uri )n pri1in4a 0eeanis%ului( c$ci )nc$ %ai iau )n consi#erare opo.i4ia %a%ei lor+ Nu %$ e% c$( ur%/n# c$ile clanului( 'i*ar pu ea pier#e )ncre#erea+ Dar %ai eAis $ 'i scep icii %o#erni sau( 'i %ai r$u( s r$inii care ne*au n$p$#i )n 1re%ea #in ur%$( %auraii( nor#*1es icii( %ericanii( bene0hale.ii+++ Nu( las$*i s$ creasc$ acolo( )n %un4ii aceia cura4i+ Ei i se p$ru c$ )l au.ea pe @ern re%arc/n# ironic7 /2a# de sea " c" printre str"inii aceia su(!ersi!i n- ai po enit deloc de on#i./ A / fa4$ #e ea( c/ 'i )n public( el afir%ase )n repe a e rin#uri7 2eea ce %$ sperie cel %ai %ul la 0eeani e fap ul c$( #ac$ ar acce#e la pu ere( ar cen.ura o ce nu s*ar po ri1i cu i#eile lor+ 2i i4i*le c$r4ile ori ui a4i*1$ la ce se )n /%pl$ )n Espa;n #e c/n# cu co%isiile #e infor%are! ale .heneralului+ Ar fi #in nou ca )n Epoca @.ol$rii( ba chiar %ai r$u+ 2el pu4in( a unci( 0u1ernul )ncerca s$ pro e3e.e ra#i4iile locale ale Do%eniului+! *i, apropo, Jo1ain( a#$u0$ )n sinea ei :a;lis( ceea ce- i spui nu e 'ntru totul con!in#"tor. 5are ai de#ra(" o scu,", nu un oti! !ala(il. Ce faci tu, de fapt, acolo, la frontier"1 "oni aces e 0/n#uri ne#e%ne+ > 2re#in4a )nsea%n$ o ul pen ru ine( nu*i a'aB %ur%ur$ ea+ > 2re#in4$! e un cu1/n nepo ri1i ( )i r$spunse el+ "eea nu e D*.eu+ "eea e 1ia4a pe Pa%/n + Ar pu ea eAis a 'i al e lu%i( ar pu ea eAis a chiar 'i o Unici a e cos%ic$( ul i%$( #ar uni1ersul e prea %are( %ul prea s raniu pen ru noi+ Nu 1o% ' i nicio#a $ %ai %ul #ec/ 1e#e% #e pe aceas $ plane $ 'i nici %$car a / nu 1o% pu ea )n4ele0e pe #eplin+ Poa e c$ or0anele ce ne 1or lua locul( cele pe care "eea le 1a #e.1ol a pes e %ilioane #e ani( 1or pu ea )n4ele0e+ Ea )i )n rerupse %onolo0ul( )n in./n# %/na 'i a in0/n#u*i bra4ul+ > I iu oa e aces ea+ Dar nu %i*ai r$spuns )nc$+ 9e*a% )n reba #ac$+++ filo.ofia aceas a+++ nu e cu%1a unicul lucru pen ru care r$ie' i u( 9alence Jo1ain Aurillac+ El )ncu1iin4$( pri1in# prin fereas r$( )n 3os+ > A'a e+ > Nu %i*ai spus nicio#a $ #e ce anu%e+ > De ce face sau accep $ un o% ce1a( oriceB Nu pu e% fi si0uri+ &in4ile noas re sun ca ni' e pro o ipuri %is erioase+ 2hiar 'i )n creier( cea %ai %are par e #in noi e ai#o%a rep ilei sau %a%iferului pri%i i1 #in care ne ra0e%+ Se )n oarse c$ re ea( ./%bin# s /n3eni + Pre#ic ca% %ul ( nu*i a'aB > Nu( ne0$ :a;lis+ Nu 'i pen ru %ine+ Dar b$nuiesc c$ s*a )n /%pla ce1a cu ine( ce1a care e*a schi%ba +

El se s r/%b$+ > Da+ 2a%pania #in @ al;a+ N*a fos cine ' ie ce( )n co%para4ie cu al e r$.boaie+ Ne*a% oferi #oar a3u orul! unei na4iuni prie ene! )%po ri1a a0resiunii Espa;n*ului 'i a %arione elor locale!+ A% f$cu *o cu succes+ L*a% )%pie#ica pe o%ul #e paie al Fheneralului s$ )l supun$ pe o%ul nos ru #e paie+ -u.ele i se sub4iar$+ A% fos a1ia or %ili ar+ A% fos ( a'a#ar( scu i #e 1e#erea p$r4ii celei %ai cu%pli e+ Dar a% 1$.u #es ul7 %oar e( a0onie( suferin4e( #is ru0eri pus ie oare+++ La ce bun oa e aces eaB Prin ce anu%e era% noi a%enin4a4i( c/n# Os ro1ul 2eresc 1e0hea.$( 0a a s$ spulbere oric/n# orice ina%ic al Do%eniuluiB E #rep ( co%er4ul nos ru se afla )n pri%e3#ie( 'i )nc$ o 4ar$ risca s$ reac$ la 0eeanis%( renun4/n# as fel s$ se %ai plece )n fa4a noas r$+++ &*a% )n ors acas$ 'i*a% ceru pos ul #e cas elan al clanului %eu( )n %un4ii P;rn;+ As fel( %*a% elibera #e orice %*ar pu ea #eran3a( as fel )nc/ s$ po reflec a( )ncerc/n# s$ 0$sesc un sens u uror )n /%pl$rilor la care fusese% %ar or+ A unci a sosi uchen; &a as( #inspre Espa;n( c$l$ orin# pe 3os( eAplic/n# 'i )ncerc/n# s$*i con1er easc$ pe cei )n /lni4i )n cale+ ,i*a% 1orbi #espre el( nu*i a'aB Nu es e %on0( e #ouroe.( #ar a s u#ia cu 9sian0 Sar o1+ &i*a re.i in eresul( 'i l*a% in1i a s$ r$%/n$ la %ine o 1re%e+ Jo1ain ./%bi #in nou+ E acolo 'i acu%+ S$ nu*4i )nchipui cu%1a un asce sin0ura ic 'i %oroc$nos+ &a as se bucur$ #e 1ia4$+ A' 1rea s$ o po face 'i eu( )n %$sura )n care o face el+ @%por an e )ns$ c$ el %i*a #e%ons ra c$ 1ia4a nu e #oar un 'ir #e )n /%pl$ri( nici ro#ul capriciilor 1reunei En i $4i suprana urale( inu%ane+ Nu+ <ia4a es e prin ea )ns$'i 'i )'i creea.$ propriul ei )n4eles( propriul ei scop 'i #es in+ "lasul i se )%bl/n.i7 De*aici %i se ra0e pacea cu %ine )nsu%i+ 9e %ir$ c$ a' 1rea s$ o )%p$r $'esc cu o4i co%pa rio4ii %eiB > Oh( Jo1ain? Se apropie #e el 'i )l )%br$4i'$+ :u pe 3u%$ a e furioas$ 'i pe 3u%$ a e u'ura $ c/n#( o clip$ %ai /r.iu( un al cuplu )'i f$cu apari4ia+ -$rba ul a1ea r$s$ urile ipice ale aero0enilor( co%bina e cu blon#ul sp$l$ci al localnicilor #in :lan#ra( 'i pur a 1e'%in ele aspre( carac eris ice acelui 4inu 7 f$r$ )n#oial$( era un %aar ens( #in clanul D;LensL; + 2/ #espre fe%eie( scun#$ 'i ne0ricioas$( era( e1i#en ( o silber( #e'i pro1enien4a fa%ilial$ era ne#efini $+ > Salu $ri( #oa%n$ 'i #o%nule( spuse b$rba ul+ A1ea 'i accen ul flan#re.6 probabil c$ abia se )n orsese #e la proprie a ea ances ral$+ Nu 1re% s$ 1$ #eran3$%+ > E loc pen ru oa $ lu%ea+ Jo1ain )'i f$cu ui a $ brusche4ea( ri#ic/n#u*se )n picioare 'i )nclin/n#u*se+ <$ ure. bun 1eni + Pri1eli' ea e eA raor#inar$ as $.i+ Noi oc%ai ne pre0$ ea% #e plecare+ :a;lis )l aprob$+ Dup$ ce schi%bar$ poli e4urile #e ri0oare( porni al$ uri #e Jo1ain( pe c$rare+ 2/n# a3unser$ #es ul #e #epar e( )nc/ s$ nu %ai poa $ fi au.i4i( el )i spuse7 > A% fos noroco'i c$ a% r$%as sin0uri chiar 'i un i%p a / #e scur + > Dar %ai a1e% a / ea #e po1es i ( pro es $ ea+ @ar u ur%ea.$ s$ pleci pes e o s$p $%/n$+ 2ine ' ie c/n# 1o% %ai a1ea oca.ia s$ ne )n /lni%B &/na $ #e inspira4ia #e %o%en ( )l lu$ #e %/n$+ S$ %er0e% )n apar a%en ul %eu+ Deoarece Jo1ain 1enise ne)nso4i ( fusese ca.a )%preun$ cu un al b$rba soli ar+ E.i $ )ns$ )nain e #e a accep a+ > @ern nu %$ si%pa i.ea.$+ > @ern 1a %ai lipsi c/ e1a ore+ A pleca cu o esca#ril$ #e a1ansa4i( s$ inspec e.e o fur un$ )n "olf+ Nu*4i fie ea%$( nu*4i fac a1ansuri( se 0r$bi ea s$ a#au0e+ <o% bea 1in 'i 1o% s a #e 1orb$+ *i ce altce!a1... se )n reb$ ea+ -$ $ile ini%ii i se iu4ir$+ > Accep cu %are pl$cere( spuse el( )n sf/r'i + O luar$ )nain e( urcar$ ra%pa 'i s r$b$ ur$ unelurile cu a%ar;llis 'i ciuperci+ 5n o #eauna %$ u%pli #e bucurie( spuse el+ Sun ( #e obicei( o fire )nchis$+ Dar u e' i a#orabil$( 'i "eea r/#e prin 0ura a+ N- ar tre(ui s"-i 'n#"dui s" spun" astfel de lucruri. )ar !or(ele lui " 'nc"l,esc, " a e+esc. :a;lis )ncerc$ s$ aba $ con1ersa4ia spre un on '$0alnic+ > <$ %ul4u%esc( preabunul %eu ca1aler+ Ii sun )n ru o ul #e acor#( sun e4i o fire aus er$+ A% au.i spun/n#u*se c$ sun e4i #in re acei pu4ini care nu au nici un fel #e 1icii+ &$ )n#oiesc )ns$ c$ ar fi a#e1$ra +++

> Oh( a% 'i eu #is rac4iile %ele+++ 5%i place s$ %$ %en4in )n for%$6 fac alpinis%( schie. 'i 3oc pelo $+ 2/n #es ul #e bine la flau ( ' iai as aB Ii sun ( o o#a $( as rono% a%a or+ 5n nop4ile senine #e la %un e( s elele )%i chea%$ spiri ul spre ele( iar c/n# aces a se )n oarce #in nou spre "eea+++ Discu /n# cu a1i#i a e( recur$ #e S $p/nul @ernii 'i #e f/n /n$( s r$b$ ur$ 0aleria cu heAa0oane( a#%ir/n# %inuscula ca arac $( )'i croir$ #ru% prin cr/n0ul #e ba%bus( urcar$ rep ele( in r/n# )n unelul )nfrun.i ( recur$ pun ea 'i a3unser$( )n fine( pe pasa3ul a' ernu cu %u'chi+ De aici( un culoar si%plu )i in ro#use )n a %osfera obi'nui $ a Os ro1ului 2eresc+ Dep$'ir$ rec$ orii )n %o# corec ( salu /n#u*i( ca ni' e au o%a e( pe cei cunoscu4i( )n #ru%ul lor spre #es ina4ia ho $r/ $ #e co%un acor#+ O #a $ a3un'i( :a;lis #escuie u'a apar a%en ului( cu %/na s /n0$ )nc$ )n #reap a lui Jo1ain+ > Oh? @ern s$ri )n picioare+ > 2e naibaB eAcla%$ el+ > Dar+++ &i*ai spus( spuneai c$+++ b/i0ui :a;lis+ > :ur una ne*a #e.a%$0i ( nu %eri a s$ ne consu%$% carburan ul p/n$ acolo( nici %$car #e #ra0ul eAerci4iului+ Apoi pri1irile i se )n0us ar$ 'i 0lasul i se )n$spri+ 2u %/inile )nfip e )n 'ol#uri( )n reb$ ironic7 Nu e a' ep ai s$ %$ 0$se' i )nc$ aici( nu*i a'aB > Do%nule( in er1eni Jo1ain( #e parc$ 'i*ar fi )ncruci'a sabia cu cea a lui @ern+ So4ia #u%i ale %*a in1i a aici ca s$ #iscu $% poli icos o or$ sau #ou$+ > Despre ce anu%eB )n reb$ @ern( arunc/n# o pri1ire se%nifica i1$ spre car ea r$%as$ #eschis$ pe %as$+ Ai fi ascuns*o( c/n# %*a' fi )n ors eu acas$( nu*i a'a( iubi oB Laolal $ cu celelal e #o1e.i+++ Ea )ncre%eni 'i )'i si%4i obra3ii )%bu3or/n#u*se+ > S$ nu*%i 1orbe' i pe onul $s a? Jo1ain o l$sase #e %/n$( #ar r$%$sese l/n0$ ea+ > Do%nule loco enen *colonel @ern( spuse el( n*a% s$ #au ui $rii bunele %aniere 'i nici n*a% s$ fac 1reo re%arc$ nelalocul ei( #ar onoarea )%i cere s$ )4i rea%in esc c$ so4ia a s*a n$scu )n fa%ilia &a;n( #in clanul Ashcrof + :a;lis b$ u #in picior( )nfuria $+ :ap ul c$ )'i #$#ea fr/u liber %/niei i se p$rea aproape a%u.an + > Nu sun o scla1$ #in 1reun hare% #in 8horasan? Sun o fe%eie #in r/n#ul clanurilor( liber$ 'i ci1ili.a $? @ern p$li( 'i n$rile )ncepur$ a*i fre%$ a+ Ea se si%4i cuprins$( #in r*o #a $( #e spai%$+ Ea nu ' ia ca el s$ fi f$cu 1reo#a $ cui1a 1reun r$u( #ar era iu e la %/nie( ca orice 0ascon+ 5n a%in ire )i re1enir$ spusele soacrei sale( care era #e p$rere c$ aceas $ r$s$ ur$ a lui pro1enea #in %o' enirea lui 0ene ic$ a%es eca $+ 5nrola la Aca#e%ie cu o )n /r.iere #e un an( s r$in #e %anierele #e la ora' 'i 1orbin# cu un pronun4a accen #e -re.h( fusese cons r/ns s$ lup e %ereu( p/n$ c/n# reu'ise s$ c/' i0e respec ul cole0ilor s$i+ :a;lis nu*l 1$.use #ec/ o sin0ur$ #a $ eAplo#/n# #e furie+ 2$l$ oreau prin Nor%ane;( acolo un#e fa%ilia :erla; 'i &a;nii nu pose#au nici un fel #e proprie $4i( #eci nici prero0a i1e apar e6 recuser$ pe l/n0$ un 4$ran care( #in cine ' ie ce %o i1e( )'i biciuia c/inele le0a + @ern #esc$lecase #in r*un sal 'i )i a#%inis rase o b$ aie 4$ranului( #e'i( %ai /r.iu( ribunalul cla* nurilor )l con#a%nase s$ pl$ easc$ #esp$0ubiri pen ru #in4ii sco'i( ceea ce el 'i f$cuse cu o pl$cere #e*a #rep ul sa#ic$+ @ern reu'i s$ se s $p/neasc$ 'i ros i( prin re #in4i7 > Do%nule %aior Jo1ain( nu )n#r$.nesc s$ 1$ acu. #e )nc$lcarea proprie $4ii+ Declar )ns$ c$ so4ia %ea es e /n$r$ 'i ne1ino1a $ > nai1$( #ac$ #ore' i > iar #u%nea a ai eApus*o cu bun$ ' iin4$ unor nonsensuri fa4$ #e care ea nu s*a pu u ap$ra+ Nu pose# nici un fel #e %i3loace le0ale pen ru a pune cap$ aces ei si ua4ii( #ar %$ 1oi con1in0e )n ce %$sur$ %ai pose.i onoarea fa%iliei #u%i ale a unci c/n# 1ei )nce a s$ e a%es eci )n c$snicia %ea+ 9e anun4 c$ nu e' i bine1eni )n aceas $ cas$( a'a c$ 1ei pleca nu%ai#ec/ + -$rba ul %ai 1/rs nic i.bucni7 > Es e 'i casa ei? De.n$#$3#ui $ = E ai r"u dect dac" s- ar lua la ("taie - :a;lis )i pri1ea pe r/n#+

Disperarea o cople'i( precu% )n0he4ul arc ic+ Se pr$bu'i pe po#ea( pl/n0/n#+ :uria i se po oli la fel #e repe#e precu% )l cuprinsese( 'i @ern c$.u )n 0enunchi( cuprin./n#*o )n bra4e+ Jo1ain se re rase )n r*un col4( #escu%p$ni + E iche a i*ar fi ceru s$ plece( #ar( plec/n#( ar fi )nse%na s$*'i recunoasc$ )nfr/n0erea( f$r$ a %ai pu ea re1eni 1reo#a $ asupra ei+ Co $r/rea i se i%puse #e la sine+ R$%ase pe loc+ Dup$ un i%p( :a;lis suspina )nc$( #ar se lini' ise )n ruc/ 1a+ > <$ ro0( spuse ea( prin re su0hi4uri( %$ si% a / #e 1ino1a $ fa4$ #e 1oi a%/n#oi+++ @ern o ri#ic$ 'i o con#use la canapea( o )n inse 'i )i a'e.$ o pern$ sub cap+ Apoi o %/n0/ie( an#ru( pe frun e+ > Lini' e' e* e( scu%pa %ea( )i 'op i+ 9o ul are s$ se aran3e.e( ai s$ 1e.i+ Se ri#ic$( se #use la bar 'i scoase o s icl$ #e coniac 'i rei pahare+ Apoi )i a#res$ lui Jo1ain un ./%be )ncrun a + > O scen$ #ic a $ #e e%o4ii ar fi neci1ili.a $( a#%ise el+ A'a#ar( )4i ofer #e b$u ( #o%nule+ > @ar eu )4i %ul4u%esc( )i r$spunse Jo1ain( a'a cu% se cu1enea+ @ern u%plu paharele+ 5i ser1i pe ceilal4i( #ar #e ciocni ( ciocni #oar cu :a;lis+ Ea )i a#res$ un ./%be nesi0ur+ Licoarea era pl$cu aro%a $+ Jo1ain )'i #rese 0lasul 'i )ncepu7 > Do%nuleB 5%i per%i4i s$ fac o su0es ieB @ern )i r$spunse cu o )nclinare a capului+ > 2u% #ore' i( #o%nule+ > 5n re noi #oi s*a acu%ula prea %ul $ )ncor#are( #eclar$ Jo1ain+ A% resi%4i acu ( fiecare )n felul s$u( ceea ce a% consi#era a fi o influen4a nefas $ asupra #e.1ol $rii personali $4ii #oa%nei( #ar ne*a% )n /lni rar 'i nu%ai )n locuri publice+ A1e% ne1oie s$ s $% #e 1orb$ #eschis( )n re pa ru ochi( #ar( %ai )n /i( cre# eu( 1a rebui s$ ne eliber$% #e aceas $ )ncor#are care ne e po ri1nic$+ @ern #e1eni belicos+ > Ii ce propui )n aces sensB Jo1ain risc$ un ./%be + > Ni%ic barbar+ Nu 1reau un #uello i al;an( nici o b$ aie cu pu%nii )n s il an0le; 'i nici o )n recere la b$u ur$( cu% se face )n Eria+ A' propune un concurs cins i #e aripi solare+ Surprins( @ern )l %$sur$ curios+ > N*are i%por an4$ care anu%e( #in noi #oi( 1a c/' i0a( ar0u%en $ Jo1ain+ @%por an es e c$ ne 1o% fi #a b$ $lia si%bolic$ 'i 1o% fi liberi s$ o lu$% #e la cap$ ( #e pe al e po.i4ii+ > C%%%+++ Onoarea )%i cere s$+++ > I iu( e' i un 2$l$re4 al :ur unii+ Ei bine( se )n /%pl$ ca unul #in re spor urile %ele fa1ori e s$ fie .borul f$r$ %o or+ 2re# c$ ' ii c/ sun #e )n'el$ ori curen4ii #in P;rn;+++ > Da( ' iu+ @ar #u%nea a ai lup a )%po ri1a espa;nienilor( )n a1ia4ie+++ Pe &arele 2harles? <a fi o lup $ in eresan $( nu cre.iB )n reb$ el( s /rni + Discu ar$ #e aliile )n 1re%e ce )'i er%inar$ b$u urile( iar :a;lis )'i rec$p$ $ echilibrul e%o4ional pier#u + Apoi( plin #e ac ( Jo1ain se ri#ic$ 'i plec$+

<@@ De obicei( concursurile cu aripi solare cons i uiau e1eni%en e la care se )%bul.eau %ii #e spec a ori( 'i %ai %ul e )n receri a1eau loc succesi1+ Ele f$ceau par e #in r*un fes i1al( cuprin./n# %ai %ul e 3ocuri( co%pe i4ii 'i spec acole( %er0/n# #e la han#bal( aler0$ri 'i acroba4ii( p/n$ la #e%ons ra4ii #e 'ah( #resa3 sau spec acole #e bale + S ea0urile clanurilor flu urau a unci #easupra s a#ioanelor( hainele #e s$rb$ oare u%pleau a %osfera #e culori( %u.ica 'i )ncura3$rile supor erilor erau asur.i oare( iar Re0ina :es i1alului era ner$b#$ oare s$ afle cine a1ea s$ fie )n1in0$ orul c$ruia a1ea s$ )i ofere laurii 1ic oriei+ 5n re i%p( pe fun#alul a.uriu al cerului f$r$ pa $( s $p/nii 1$.#uhului )'i %$surau priceperea+

@a $ #e ce( )nc$ #e la )ncepu ( :a;lis a1u presi%4iri ne0re )n le0$ ur$ cu )n /lnirea #in re @ern 'i Jo1ain( un sen i%en c$ aceas $ )n /lnire n*a1ea s$ a#uc$ ni%ic bun( #e'i )ncerca %ereu s$ se au ocon1in0$ c$ o ceea ce 0/n#ea era o absur#i a e+ Aici nu eAis au %ul4i%i( nici .0o%o ( nici 1reo ur%$ #e cere%onie( nici( la sf/r'i ( )n recerea nu a1ea s$ se prelun0easc$ prin r*o fies a care s$ u%ple s r$.ile p/n$ )n .ori+ S $ ea pe o pa3i' e( #epar e #e orice a'e.are+ @erburi )nal e p/n$ la 0enunchi se )n in#eau #e 3ur )%pre3ur( c/ 1e#ea cu ochii( p/n$ c$ re o colin$ )%p$#uri $( afla $ %ai la nor#+ &/na4i #e o bri.$ )n'el$ oare( nori ar0in ii plu eau pes e p$%/n ul )n1er.i + Spre su# se 1e#ea un .i# ruina ( ce apar4inuse 1reunei cl$#iri #inain ea Ju#ec$4ii6 buruienile )l n$p$#iser$+ <enin# )ncoace( :a;lis obser1ase o )n'iruire #e fra0%en e #e be on cr$pa ( o fos $ au os ra#$( probabil+ Ni%eni nu consi#erase necesar s$ recons ruiasc$ %$car un #ru%ea0 pie rui )n locul acela+ 5n ciu#a 1/n ului( aerul era fierbin e6 aro%e #e p$%/n ( #e fin 'i #e 1e0e a4ie s ri1i $ )i u%pleau n$rile+ 2erul era alburiu( iar soarele a / #e pu ernic( )nc/ se%iluna Os ro1ului 2eresc abia se %ai .$rea+ P$rea c$( )n 1ipia .ilei #e 1ar$( u%bra #isp$ruse #e pe p$%/n + 5n apropiere erau priponi4i caii care )i pur aser$ pe cei #e fa4$ #e la 9ourne1 'i cei care rac aser$ pla for%ele pe care se o#ihneau aripile solare+ 2/4i1a oa%eni se )n1/r eau )n 3urul fiec$rui 1ehicul+ De'i erau cu o4ii localnici( pur /n# pe u%erii 1e'%in elor )nse%nele clanului 9alence( p$reau a )%p$r $'i presen i%en ele lui :a;lis6 oricu%( )'i #$#user$ sea%a c$ nu a1eau s$ asis e la un 3oc )n re prie eni6 cele #ou$ 0rupuri nu se a%es ecau 'i cu o4ii erau scu%pi la 1orb$+ Apara ele #e .bor a' ep au #incolo #e ei( coco4a e pe ca ali0ele ro4ilor+ 5n ciu#a an1er0urii lor %ari( #e #ou$.eci 'i cinci #e %e ri( 'i a e%ble%elor s r$luci oare #e pe aripi( lui :a;lis )i p$reau a fi )nfior$ or #e fra0ile+ :u.ela3ele erau alc$ ui e #in pelicul$ sub4ire #e plas ic( )n ins$ pes e un schele su%ar( )n re elicele #in bo 'i a%pena3ul #in coa#$( a / #e sub4ire( )nc/ fre%$ a )n b$ aia 1/n ului+ Dup$ ce fuseser$ #esc$rca e( pur a e fiin# #e c$ re un sin0ur o%( )nso4i orii aces uia nu rebuise #ec/ s$ fereasc$ aripile #e un e1en ual con ac ne#ori cu solul+ Erau ni' e 3uc$rii+ Aeroplanul lui @ern )i apar4inea( )n 1re%e ce cel ce a1ea s$ fie pilo a #e Jo1ain fusese )%pru%u a #e la Aca#e%ia local$( pe ba.a au ori $4ii aces uia #e ofi4er*pilo + Dar 3uc$rii ca aces ea pro1ocaser$( nu o #a $( %oar ea unor oa%eni+ So4ul ei se apropie+ 5'i schi%base cos u%ul #e c$l$rie cu o salope $ u'oar$ 'i san#ale( lu/n#u*'i )n spinare para'u a6 fiecare 0ra% #e care se #esco orosea a1ea s$ con e.e+ Su#oarea i se scur0ea pe orsul %usculos 'i pe chipul bron.a ( iar ochii )i s r$luceau ca #ou$ safire+ -uclele ne0re )i fuseser$ s r/nse la ceaf$( iar #in4ii s r$luceau #e un alb aro0an + 2/n# se aplec$ s$ o s$ru e( %irosul c$rnii b$rb$ e' i o cople'i+ > Urea.$*%i noroc( %acushla( spuse el+ Era un cu1/n pe care )l )n1$4ase )n Eria+ 5n c/ e a' ernu uri )l %ai ros ise oareB Desi0ur( )nain e #e c$s$ orie+++ > Ai 0ri3$( )l ru0$ ea+ > 54i pro%i + N*a% s$ fiu chiar a / #e pru#en ( )nc/ s$ par pros ( #ar %$ 1oi s r$#ui s$ %$ si ue. )n li%i ele bunului*si%4+ Se aplec$ 'i o rase %ai aproape( %or%$in#u*i la ureche7 La ur%a ur%ei( a% anu%i e planuri pen ru noap ea as a( #a( #a+ &/ine( u 1ei fi cea care 1a rebui s$ ai 0ri3$ c/n# u%bli 'i c/n# e a'e.i+ @.bucni )n r*un hoho #e r/s .0o%o os 'i se )n#ep$r $+ Jo1ain s $ ea sin0ur( #eopar e+++ a / #e sin0ur+ Pur a( sub ha%urile para'u ei( o c$%a'$ 'i pan aloni #e un alb i%acula ( care )i #$#eau un aer #e%n( la care @ern renun4ase #e bun$1oie+ 9o #e%n )i fii 'i salu ul pe care i*l ri%ise )nain e #e a se )n oarce 'i #e a se #uce la %a'in$ria sa+ Ai #ri>", 3o!ain$ )i s ri0$ ea( )n ini%$+ O lini' ea fap ul c$ el insis ase s$ )'i #uc$ apara ul la un a elier( un#e )'i pe recuse c/ e1a ore inspec /n#u*l 'i f$c/n#u*i ul i%ele 1erific$ri( el )nsu'i( #e unul sin0ur+ Pilo4ii se c$4$rar$ )n carlin0ile aus ere( cufun#/n#u*'i rupurile )n scaunele schele ice 'i pli%b/n#u*'i #e0e ele pe co%en.ile ru#i%en are+ Pe par ea superioar$ a aripilor( celulele solare sorbeau ener0ia #in 1$.#uh+ &o oarele elec rice se re.ir$ la 1ia4$+ Elicele )ncepur$ s$ se )n1/r $+ 5nce i'or( pe c$i paralele( aripile solare )ncepur$ s$ )nain e.e )n b$ aia 1/n ului( apoi prinser$ 1i e.$+ )e s-ar ' piedica unul dintre ei de o piatr", se ru0a :a;lis+ Ei n- ar p"+i ni ic, dar

aeroplanul ar fi a!ariat. Astfel, s- ar pune cap"t acestei ne(unii. 5ns$( cu% era 'i firesc( ni%ic nu se )n /%pl$+ 2ei #oi 1erificaser$ cu a en4ie fiecare cen i%e ru al pis ei #e #ecolare+ Aripile solare se ri#icar$ #e la p$%/n + )e ce " te , oare1 se )n reb$ ea( s r$b$ u $ #e un fior+ E doar un sport, ascultnd de ni%te re#uli stricte. &n!in#"torul 'l sile%te pe cel 'nfrnt s" ateri,e,e. Iern sus+ine c" pn" %i polo- ul e ai periculos. @ern( )n spirale )n#r$.ne4e( iar Jo1ain( )n r*o ascensiune #irec $( )'i )n$l4ar$ libelulele+ Lu%ina se reflec a( orbi oare( pe #iscurile elicelor 'i pe suprafa4a aripilor fra0ile+ De*acu%( chipurile celor #oi pilo4i nu %ai erau 1i.ibile( #ar ea ' ia( ' ia+++ Jo1ain se ri#ic$ %ul #easupra a#1ersarului s$u+ Pe nea' ep a e( aeroplanul s$u se l$s$ pe*o arip$ 'i )ncepu s$ coboare+ A1ea #e 0/n# s$ u%breasc$ celulele solare ale a#1ersarului( #ar p$rea 0a a s$ se pr$bu'easc$+ :a;lis scr/'ni #in #in4i( )nsp$i%/n a $+ Jo1ain eAecu $ o 1ol $( un 1ira3 = :a;lis nu cuno' ea li%ba3ul eAac 'i #e*abia reu'ea s$ ur%$reasc$ ac4iunile celor #oi = 'i( #in r*o #a $( aripile lui @ern fur$ u%bri e+ Jo1ain )i furase sursa #e ener0ie( soarele+ Dac$ pu ea s$*l 4in$ a'a 1re%e #e un %inu ( lui @ern nu*i r$%/nea #ec/ s$ se lase s$ plane.e )nce ( spre sol( sau s$ se pr$bu'easc$+ Sau s$ se #esprin#$ #in )ncle' are? Aerona1a afla $ %ai 3os eAecu $ o %ane1r$ nebuneasc$+ </rfurile aripilor sale aproape c$ le a inser$ pe cele ale aeroplanului lui Jo1ain+ Dac$ se ciocneau( a1eau s$ se pr$bu'easc$ a%/n#oi+ Jo1ain nu*'i asu%$ riscul 'i porni )n 3os( #epar e #e curen4ii #e aer care )i )%pin0eau 1ehiculul spre coli.iune+ @ern lu$ al i u#ine 'i 1ir$+ A1ea ne1oie #e un curen #e aer cal# care s$ )l sus4in$+ Probabil c$ pl$nuise a en aceas $ %ane1r$+ Acu% el era #easupra( 'i %ai la es #e Jo1ain+ Se %en4inea #es ul #e )n ur%$( fur/n# soarele nu%ai la 3u%$ a e #in celulele solare ale lui Jo1ain sau( cel pu4in( a'a i se p$ru lui :a;lis+ De.a1an a3a #e po.i4ia sa( cu ener0ia re#us$ la 3u%$ a e( Jo1ain nu reu'ea s$ scape #e ur%$ri orul s$u+ Dar 'i Jo1ain se pricepea s$ se foloseasc$ #e %i'c$rile aerului( poa e chiar cu o %ai %are )n#e%/nare+ :olosin#u*se #e aceas $ pricepere 'i #e ener0ia care )i %ai era rans%is$ la %o or( se pu ea %en4ine )n aer+ Pen ru c/ $ 1re%e( )ns$B :a;lis au.ise #e ase%enea )nfrun $ri( care #uraser$ ore )n re0i( p/n$ c/n# oboseala fusese cea care )l silise pe unul #in re a#1ersari s$ )nce ineasc$ )n ase%enea %$sur$( )nc/ celuilal nu*i fusese 0reu s$ )l eclipse.e co%ple ( silin#u*l s$ coboare+ )ar e nedrept$ Iern e ai tn"r cu treispre,ece ani$ 2a )n r*un #ans nup4ial( aripile solare sclipeau )n soare+ Nu le au.ea .0o%o ul( nu au.ea #ec/ 1uie ul 1/n ului )n ierburile )nal e 'i b$ $ile ca #e obe ale s/n0elui )n /%ple+ 5l au.i pe unul #in re oa%eni( a#res/n#u*i*se celui #e l/n0$ el7 > Sun nebuni( nu cre.iB > A'a sun ei( Cannas( )i replic$ cel #e*al #oilea+ <orbeau )n li%ba lor %a ern$( alle%ana( )n #ialec ul Elsass( cre./n# c$ ni%eni al cine1a nu )i pu ea )n4ele0e+ :a;lis s u#iase )ns$ )n rea0a fa%ilie lin01is ic$ respec i1$( care fusese un %o i1 #e #i1er0en4$ )n is oria #e #up$ Ju#eca $+ > Nah( ur%$ cel #e*al #oilea( cei #in clanuri )'i po )n0$#ui #is rac4ii cos isi oare( nu%ai "o ' ie c/ e+ Au pus %/na pe cele %ai bune p$%/n uri #in Do%eniu 'i pe cele %ai %ari fabrici( 'i pe o ce*a %ai r$%as+ Ii( colac pes e pup$.$( ne %ai cer 'i biruri+ > Ei( hai#e( :rie#ri( nu e chiar a'a+ I ii prea bine c$ nu ei sun cei care ne cer birurile+ S $p/nii s a elor le colec ea.$ #oar( pl$ in# apoi Ci%%elbur0ului+ > Ii care*i #iferen4aB Oricu% ai lua*o( banii o #in bu.unarele noas re pleac$+ > 5n reali a e( nici nu*i chiar a / #e %ul + Nu( nu*i #eloc %ul ( fa4$ #e c/ sun 3upui4i 4$ranii #in Espa;n+ Ii pri%i% #es ule )n schi%b+ 5n pri%ul 'i )n pri%ul r/n#( si0uran4$+ Un unchi #e*al %eu s*a 0/n#i o#a $ c$ nu i*ar s rica ni' e bani )n plus 'i s*a #us s$ se an0a3e.e %ercenar #incolo #e Rhin+ 2/ e %i*a po1es i #espre r$.boi+++ Nu( u rebuie s$ e bucuri( :rie#ri( c$ luna aceea %are e acolo sus 'i 1e0hea.$+ > 9u ai fos cel care i*a nu%i nebuni pe $ia #oi #e sus( Cannas+ > Da( eu a% fos acela+ &i*a fos #a s$ 1$# o %ul4i%e #e ciu#$4enii 'i nebunii f$r$ ros ( ori #e*a #rep ul neru'ina e( la cei #in clanuri( %ai ales la cei ineri+ Nu %ai e cu% era pe 1re%uri+++

> Ii oa e as ea se fac pe spinarea noas r$+ Ai s$ 1e.i u+++ Nu c*a' 1rea eu s$ %$ r$.1r$ esc ori a'a ce1a( #ar s$ ' ii c*a 1eni 1re%ea s*a1e% 'i noi un cu1/n #e spus )n reburile Do%eniului+ &/r/ielile #e aces fel erau o %ai #es au.i e+ P/n$ )n pre.en ( localnicii nu se si%4iser$ opri%a4i( #ar( #e*o 1re%e )ncoace( %ul4i #in re ei erau ne%ul4u%i4i+ Schi%barea plu ea )n aer( a#us$ #e 1/n #inspre %are( #e 1/n ul care %/na cor$biile s r$inilor+ :a;lis #$#u ui $rii %or%$ielile 0u urale ale celor #oi+ 5'i )n#rep $ #in nou oa $ a en4ia )n sus+ Jo1ain )ncercase o e1a#are( sper/n# )n r*o 0re'eal$ a ri1alului s$u( #ar aripile solare nu erau f$cu e pen ru cobor/rile prea bru' e( as fel )nc/ ( foar e cur/n#( @ern )'i rec/' i0$ erenul pier#u + Dansul )'i ur%a cursul+ Care dintre ei a% !rea s" 'n!in#"1 *i de ce1 Ar a!ea !reo i portant"1 Iern e ("r(atul eu, so+ul eu prin le#e, dar i- a fost necredincios. 3o!ain e... Ce e1 5uternic, dar tandru, "cinat de #nduri %i, su( ar ura lui 'n aparen+" de nep"truns, e att de !ulnera(il. El " iu(e%te. )ar Iern " ai iu(e%te oare1 3o!ain e ai aproape, ca spirit, de tat"l lui Iern, de )onal, ai ult chiar dect Iern. 0ult ai aproape, chiar dac" !ederile lor despre lu e sunt opuse. 5entru ei, puterea 'nsea n", 'n pri ul rnd, o datorie. A)a, %i Iern e destul de con%tiincios, dar el nu face dect s" '%i ' plineasc" o(li#a+iile fa+" de clan, nu se sinchise%te de alte po!eri, pe care s" %i le asu e. 3o!ain l- a definit perfect 'n ,iua aceea cnd, p"r"sind #r"dina, l- a nu it /("iatul de aur/. A fost sin#ura dat" cnd l-a !",ut pier,ndu- %i cu p"tul.B 3o!ain -a c"l"u,it spre 'n+ele#ere, spre realitatea pe care a c"utat- o din- totdeauna, de cnd, ai tn"r" fiind, a 'nceput s" " 'ndoiesc pentru 'ntia oar" de 7hesu. 0ai tr,iu, ca ace%ti s"r ani uncitori, a 'nceput s" pun la 'ndoial" dreptul de a conduce al clanurilor. 3o!ain -a l" urit c" ne- a putea rec%ti#a le#iti itatea dac", ase eni 'nainta%ilor no%tri, a ar"ta poporului o cale nou", de n" de ur at. Le-a putea ar"ta Calea... Aeroplanul lui Aurillac f$cu o 1ol $ 'i po%i spre nor#( )nspre #ealul )%p$#uri + :$r$ s$ 'o1$ie 1reo clip$( :erla; )l ur%$ri+ :a;lis nu pu u s$ nu a#%ire s $p/nirea #e sine a lui @ern( felul )n care( f$r$ r$0a.( )'i lipsea a#1ersarul #e lu%in$+ )ar dac" dispar din ra,a noastr" !i,ual"1 )ac" se 'nt pl" ce!a 'n#ro,itor %i nu !a fi ni eni de fa+"1 A#1ersarii abia se %ai .$reau+ :a;lis respira cu 0reu a e+ Ser1i orii )ncepuser$ s$ %ur%ure+ La li%i a 1i.ibili $4ii( #easupra coroanelor copacilor( aeroplanul lui @ern r$%ase #in r*o #a $ )n ur%$+ Jo1ain se eliber$( 1ira 'i apoi( )n r*un cerc %are( se ri#ic$ #easupra ri1alului s$u( ca un rechin 0a a #e a ac+ :a;lis nu*i %ai 1e#ea+ R$%ase )ncre%eni $ o 1re%e+ S ri0$ ele celor #in 3ur o re.ir$ la reali a e+ S ri0$ la r/n#u*i7 > Cai#e4i? A#uce4i rusa %e#ical$? S$ri )n 'a 'i o lu$ )nain e( la 0alop+ Res urile sf$r/%a e ale celor #ou$ apara e #e .bor .$ceau )%pr$' ia e pe po1/rni'+ Soarele era la a%ia.$ 'i orice ur%$ #e bri.$ )nce ase+ De aici pu eau fi 1$.u e case( 'uri 'i %ori #e 1/n ( a0lo%era e la ori.on ( )nspre nor#+ 2e1a %ai aproape se 1e#eau lanuri #e 0r/u( o0oare ale c$ror %ar0ini p$reau a fi fos rasa e cu ri0la+ 2a o fan o%$( #iri3abilul care f$cea cursa .ilnic$ )n re 9ourne1 'i &arsei recu pe #easupra( #isp$r/n# )n .are+ S$rin# cu para'u a #e la o )n$l4i%e prea %ic$( Jo1ain )'i rupsese piciorul #rep + R$b#a s oic( a'e.a pe iarb$( )n 1re%e ce un b$rba pricepu la a'a ce1a )i acor#a pri%ul a3u or+ Res ul celor care o )nso4iser$ pe :a;lis s $ eau %ai la o par e( $cu4i+ @ern se alesese #oar cu c/ e1a .0/rie uri+ Le ie'ise )nain e( 0/f/in# ca o pan er$( 'i spusese( sec7 > Ne*a% ciocni + Se %ai )n /%pl$ c/ eo#a $( ' i4i+ A#una4i buc$4ile 'i a#uce4i*le la han0arul %eu #e la aeropor ( s$ 1e#e% ce se %ai poa e recupera #in ele+ A3u a4i*l cu% pu e4i pe #o%nul Jo1ain( apoi #uce4i*l la un spi al+ Eu 'i #oa%na %ea 1o% pleca sin0uri+ Nu le oferi nici o eAplica4ie )n pri1in4a obiec ului lun0uie4( )nf$'ura )n r*o buca $ #e p/n.$( pe

care )l 4inea )n %/n$+ 5n orc/n#u*se spre :a;lis( spuse7 <$ ro0( #oa%n$( a1e% ce1a #e #iscu a + Ea )l ur%$ cale #e 1reo su $ #e %e ri+ Aici el se opri( se pos $ )n fa4a ei 'i 'uier$( furios7 Jo1ain a )ncerca s$ %$ uci#$+ As a a1usese #e 0/n# )nc$ #e la bun )ncepu + Nu... :a;lis a%u4i( la fel ca 'i ser1i orii+ A1/n# 0ri3$ ca ace' ia s$ nu ba0e #e sea%$( @ern #e.1eli obiec ul( ar$ /n#u*i*l #oar ei+ Era o pu'c$ #e %are pu ere+ @ern o )n1eli la loc+ > -$nuiesc c$ 'i*a pre0$ i *o )n carlin0$( ca s$ o foloseasc$ )%po ri1a %ea #e )n#a $ ce a% fi a3uns #es ul #e #epar e( )i spuse @ern+ O plesni ur$( un 'uier( #ou$ 0$uri )n fu.ela3ul %eu( la nu%ai c/4i1a cen i%e ri #e %ine+++ &*a% ui a 'i l*a% 1$.u ( 4in in#u*%$+ 9r$0ea #irec prin fu.ela3ul lui+ 2e*%i %ai r$%/nea #e f$cu B "/n#acii #e soiul $s a sun prea len4i( 'i n*a' fi reu'i s$ scap #e oa e )%pu'c$ urile+ A% prefera s$ ne pr$bu'i%( 'i*a% s$ri + Ea nu*i r$spunse( nu pu ea s$*i r$spun#$( nici nu ' ia #ac$ pu ea s$*i #ea cre.are+ @ern i.bucni )n r/s+ A% a1u o %ic$ #iscu4ie( #e cu% a% a3uns 3os( )nain e #e sosirea a+ @*a% s%uls ches ia as a( iar el 'i*a %u'ca li%ba( )n0hi4in# )n sec( #e #urere( 'i %*a ascul a + @*a% spus c$( #e #ra0ul onoarei clanului nos ru( n*a1ea% s$*l #enun4+ <ersiunea oficial$ 1a fi cea a unui acci#en + <oi p$s ra )ns$ pu'ca( )%preun$ cu a%pren ele #e pe ea( 'i ni' e buc$4i #in plas icul fu.ela3ului( cu 0$urile #e 0lon4+ 2ine s*ar fi 0/n#i s$ cau e ur%e #e 0lon4 )n ca#a1rul %euB El nu ar fi pu u urca( ar fi porni )n pica3( #up$ care ar fi s$ri + Ar fi ascuns pu'ca 'i ni%eni n*ar fi obser1a ur%ele )n ceea ce*ar %ai fi r$%as #in aeroplan+ Apoi ar fi po1es i ( )n#urera ( c$ ne*a% apropia prea %ul 'i ne*a% ciocni + Ei( ce p$rere ai acu% #espre %en orul $u 0eean( :a;lisB Ea se si%4ea #e parc*ar fi orbec$i )n be.n$+ 5n reb$( aproape au o%a 7 > 2e al ce1a %ai ai #e 0/n# s$ )n reprin.i acu%B > Ni%ic( #ac$ el )'i 1e#e #e reab$+ A#ic$( #ac$ se re ra0e la cas elul lui( )'i 1e#e #e reburile pe care le are acolo 'i nu ne %ai iese )n cale nicio#a $( nici %ie( nici 4ie+ @ern o s%uci( r$0/n#*o la piep + -$ $lia )i )n$crise %irosul( iar r$suflarea )i era %osca $( #e ani%al )n c$l#uri+ Ea nu supor ase nicio#a $ as a+ Acu% rebuia )ns$ s$ se lup e pen ru a nu 1o%a+ Pe &arele 2harles? 3ubil$ @ern+ ,epii b$rbii lui o .0/riau+ D-arba lui Jo1ain era %$ $soas$+E A %eri a pier#erea( #ac$ a% sc$pa pen ru o #eauna #e aces fiu #e c$%il$( nu*i a'a( iubi oB S$*i l$s$% pe ser1i ori s$ aib$ 0ri3$ #e o ce*a %ai r$%as #e f$cu aici+ S$ porni% spre cas$ chiar acu%( la 0alop? Ne*a' eap $ o #is rac4ie pe cins e? )a, presupun c-a s" " pot preface. J 2$#ea o ploaie bl/n#$( ase%eni lacri%ilor( )n prea3%a a%ur0ului( )n lu%ina felinarelor #e pe s r$.i 'i a l$%pilor #in case( pa1a3ul u%e# s r$lucea+ 5n aceas $ par e a 9ourne1ului( casele cons rui e )n perioa#a #e bel'u0 a Do%eniului( #e la )ncepu uri( cu cinci secole )n ur%$( erau cl$#i e )n %are %a3ori a e #in c$r$%i#$( cu acoperi'uri #e 4i0l$( 'i erau )nal e #e rei sau pa ru e a3e+ Dar fa4a#ele se1ere( u'ile %asi1e 'i obloanele 0roase s $ eau %$r urie #espre nelini' ile acelor 1re%i a0i a e+ :a;lis( care crescuse )n r*o cas$ %o#ern$( sc$l#a $ )n soare( se si%4ea aici #e parc$ 0reu a ea aces ora i*ar fi )%po1$ra piep ul+ S ra#a era pus ie la ora aceea( b/n ui $ #e rari rec$ ori ase%eni ei( #e un biciclis ( #e o c$ru4$ ras$ #e cai ale c$ror copi e boc$neau )n ri %ul obelor unei orches re funerare+ A3un0/n# la 4in $ 'i b$ /n# )n u'$( i se puse un no# )n 0/ ( #e parc$ o %/n$ ne1$.u $ ar fi s ran0ula *o+ U'a se #eschise+ Obser1/n# se%nul clanului 9alence pe 1e'%/n ul ei( %a3or#o%ul )'i )%preun$ pal%ele( f$c/n# o plec$ciune a#/nc$+ > Doa%na ne onorea.$ casa prin pre.en4a ei aici( ros i el sole%n cu1in ele ri uale( cu o con1in0ere nepref$cu $+ 2u% 1*a% pu ea fi #e folosB Abia reu'i s$ )n0ai%e un r$spuns7 > A' 1rea+++ s$*l 1$# pe+++ %aiorul Jo1ain+ > 2re# c$ se o#ihne' e( #oa%n$+ <$ a' ep a( cu%1aB > Nu( )ns$+++ 9rebuie s$*l )n /lnesc+ <a fi #e acor#+ > <$ ro0 in ra4i( #oa%n$+ 5%i per%i e4i s$ 1$ iau hainaB+++ <$ ro0 s$ %$ ur%a4i( a%

s$ 1$# #ac$ s $p/nul #ore' e s$ 1$ pri%easc$+ 2asa era o proprie a e a fa%iliei Aurillac( #ar %e%brii aces eia o 1i.i au arareori+ Acu%( nu%ai Jo1ain era pre.en ( )%preun$ cu an ura3ul s$u( care )l )nso4ise p/n$ aici #in EsLual*Cerria*Nor#( 'i personalul per%anen + 2o1oarele f/'/iau sub pa'ii lui :a;lis( )n 1re%e ce aceas a recea pe l/n0$ por re ele unor s r$%o'i #e %ul %or4i( care p$reau c$ o pri1esc cu repro'( a /%a e pe pere4ii acoperi4i #e la%briuri )nne0ri e #e 1re%e+ Urc$ c/ e1a rep e 'i parcurse un al culoar( p/n$ )n r*unui #in re apar a%en e+ &a3or#o%ul lu$ )n %/n$ un ub 1orbi or 'i o )n reb$ abia arunc/n#u*i o pri1ire7 > Pe cine s$ anun4( #oa%n$B > Nu*i spune nici un nu%e+ Spune*i #oar c$ 1in #e pe Os ro1ul 2eresc+ &a3or#o%ul nu*'i ascunse surprin#erea( #ar )i #$#u ascul are+ Jo1ain )n4elese i%e#ia + -ucuria )i r$.b$ ea )n 0las( c/n# porunci7 > Pof e' e*o )n$un ru? P$ runse )n r*o )nc$pere cu %obile %asi1e( an ice( cu fereas ra acoperi $ #e o #raperie ro'ie+ U'a se )nchise )n ur%a ei+ Jo1ain se ri#icase #in fo oliu 'i s $ ea spri3ini )n r*o c/r3$+ Pur a un hala ne0ru( ceea ce )l f$cea s$ par$ pali# )n lu%ina l$%pii cu 0a.( 'i :a;lis obser1$ c$ ri#urile i se accen uaser$ pe chipul lui #e 1ul ur+ Apoi el se %i'c$( ie'in#u*i )n )n /%pinare #es ul #e a0il+ Ea l$s$ s$*i scape un suspin #e u'urare+ Nu e chiar att de #ra! r"nit. Se oprir$( r$%/n/n# ne%i'ca4i( unul )n fa4a celuilal ( pri1in#u*se )n ochi+ > N*a% )n#r$.ni s$ sper c$ ne 1o% %ai )n /lni( 'op i el+ > A' fi 1eni %ai #e1re%e( #ar n*a% reu'i s$ scap( )i r$spunse ea( la fel #e )nce + &$ e%use% c$ ai pleca acas$+ > &$ pre0$ ea% s$ plec chiar %/ine+ Dar+++ El )'i u%e.i bu.ele+ Ea fu e%o4iona $ la 0/n#ul c$ unui b$rba )i pu ea fi ea%$ #e ceea ce ar pu ea spune ea+ A' %ai pu ea r$%/ne o 1re%e( #ac$+++ 2u% #e nu e*ai )n ors pe Os ro1ul 2erescB > @*a% spus lui @ern c$ a' 1rea s$ %$ o#ihnesc )n con#i4ii %ai confor abile #up$+++ Dup$ oa e cele )n /%pla e+ El a fos #e acor# s$ %$ lase s$ r$%/n 'i a pleca cu na1e a #e a.i #up$*a%ia.$+ )e ce nu1 An>elan 'i !a +ine de cald 'n a%ternut, apoi o alta dup" ce ea !a pleca. Ideea aceasta o 'nfuriase 'ndea>uns, pentru a- i alun#a sfiala. <orbi %ai are( f$r$ s$ %ai e.i e7 N*a% pu u 1eni %ai #e1re%e( c$ci el nu rebuie s$ afle c$ a% 1eni aici( fiin#c$ %i*a in er.is s$ %ai a% 1reo#a $ #e*a face cu ine+ El )i r$spunse cu o 0ri%as$7 > 2e 4i*a po1es i #espre inci#en B > 2e1a ce nu po s$ cre# c$ e a#e1$ra + 2$ a1eai o pu'c$ 'i*ai )ncerca s$ )l uci.i+ 2$ n*a a1u #e ales #ec/ s$ pro1oace ciocnirea 'i s$ sar$ cu para'u a+ &i*a ar$ a ar%a( #ar+++ :uria ei se re1$rs$+ 5i lu$ %/na 'i )'i )nfipse( cu #isperare( un0hiile )n pal%a lui+ Nu poa e fi a#e1$ra ? Sau es eB+++ Jo1ain cl$ in$ #in cap+ > E o %inciun$( #eclar$ el( sec+ A pro1oca in en4iona ciocnirea+ &i*a bloca una #in re aripi( as fel )nc/ s$ nu*i po sc$pa( apoi s*a repe.i )n 3os( iar eu nu %*a% pu u elibera )n#ea3uns #e repe#e pen ru a s$ri la i%p+ Sun con1ins c$ spera s$ fiu ucis )n c$#ere+ Elicea lui se rupsese( #ar a reu'i s$ se %en4in$ #es ul )n 1$.#uh pen ru a s$ri )n con#i4ii si0ure+ &ai /r.iu( c/n# )nc$ era% sin0uri( %i*a ar$ a pu'ca 'i %*a a%enin4a c$ %$ 1a acu.a c$ a% folosi *o )%po ri1a lui( #ac$ nu )nce e. rela4ia cu ine 'i nu renun4 s$ iau par e ac i1$ la 1ia4a poli ic$ a Do%eniului+ Sc/rbi $( ea se spri3ini #e piep ul lui+ El )'i a'e.$ c/r3a as fel( )nc/ s$ o poa $ )%br$4i'a cu a%bele %/ini+ -u.ele*i se 3ucar$ o 1re%e )n p$rul ei+ Prin 4es$ ura %oale a hala ului( obra.ul 'i urechea ei )i percepeau b$ $ile ini%ii+ Pu'ca )i apar4inea( con inu$ Jo1ain+ -$nuiesc c$ o p$s ra pen ru orice e1en uali a e+ 5n ca. c$ nu %urea%( %$ pu ea 'an a3a+ > Nu+ Lup $* e+ 2ere un ribunal al clanului+ El ri#ic$ #in u%eri( ris > Ar fi cu1/n ul %eu )%po ri1a cu1/n ului s$u+ De fap ( nici %$car 4ie nu*4i po #o1e#i c$ nu %in ( c$ nu sun un uci0a' frus ra + > <orbea #e a%pren e+++ 2ere*i s$ le ara e( s$ ara e 'i 0$urile #in fu.ela3+ > <or fi acolo( #ac$ nu sun #e3a f$cu e+ 2/ #espre a%pren e( #a( a% 4inu 'i eu

ar%a )n %/n$( c/n# %*a a%enin4a cu ea+ @*a% s%uls*o( #ar %*a r/n i la p$%/n 'i %i*a lua *o+ Ii a%pren ele lui 1or fi acolo( pe ar%$+ &$ )n#oiesc )ns$ c$ 1or pu ea fi i#en ifica e+ Jo1ain of $ 'i o s r/nse %ai are la piep Nu+ La ce %i*ar folosi s$ sco la i1eal$ oa $ aceas $ )ncurc$ ur$ sor#i#$B Ni%ic nu s*ar pu ea #o1e#i+ S*ar isca #oar scan#al( iar u( :a;lis( ai suferi cel %ai %ul ( #e'i n*ai nici o 1in$+ A'a ce1a n*a' pu ea )n#ura+ La ur%a ur%ei( re ra0erea )n cas elul %eu nu e o os/n#$ chiar a / #e cu%pli $+++ Ea se s%ulse #in bra4ele lui 'i( cu pu%nii )ncle' a4i( s ri0$7 > Dar de ce 1rei s$*l la'i s$ c/' i0eB E e0ois 'i fanfaron( #ar+++ #ar+++ n*a% cre.u nicio#a $ c$ s*ar pu ea #o1e#i un %ons ru? > Oh( probabil c$ nu es e( spuse Jo1ain( ri#ic/n# #in u%eri+ :ap ele i*au fos #ic a e #e un i%puls #e %o%en pe care( s$ sper$%( )l 1a re0re a cur/n#+ &*a consi#era un pericol( un ap$r$ or al 0eeanis%ului pe care )l ur$' e( 'i a1/n# le0$ uri )n Espa;n( )n care el n*are )ncre#ere+ 2u oa e aces ea( cre# c$ ceea ce l*a %/na ( )n %o# #eosebi ( a fos 0elo.ia+ Se e%e c$ e*ar pu ea pier#e 'i ' ie c$ noi #oi ne*a% apropia foar e %ul ( ca prie eni )n ru spiri ( #e'i nu ne*a prea fos #a s$ ne )n /lni%+ A 0$si o oca.ie #e a se #esco orosi #e %ine 'i a ce#a ispi ei+ Se opri o clip$+ :ie? S$*i #$% ceea ce 1rea+ &*ar fi pu u #a 0a a( a'a cu% .$cea% acolo( nepu incios+++ O lo1i ur$ cu pa ul pu' ii %i*ar fi .#robi capul( apoi el ar fi ascuns pu'ca( 'i ni%eni n*ar fi b$nui ni%ic+ S*a %ul4u%i )ns$ s$ %$ 'an a3e.e+ Se prea poa e ca el s$ nu fi a1u #eloc in en4ia #e a %$ uci#e+ Ea se cu re%ur$( )nfiora $+ > &ai spune*%i as a( )l i%plor$ ea+ Spune*%i*o )n runa+ 9rebuie s$ cre# as a+ 9rebuie s$ cre# c$ @ern a )nnebuni #oar pen ru c/ e1a clipe+ > :iin#c$ e' i ne1oi $ s$ r$ie' i al$ uri #e elB %ur%ur$ Jo1ain+ 2hiar rebuieB Dar as a nu*i #$ #rep ul s$ )4i alea0$ prie enii+ > Dar+++ 4i*ar pu ea a#uce a / ea neca.uri+++ :a;lis )n0hi4i )n sec+ &$*n rebi #e ce nu*l p$r$sesc6 #ar 4i*a% %ai spus? Ai %ei sun oa%eni si%pli( #e la 4ar$ 'i( #eci( #e %o#$ 1eche+ Dac$ l*a' p$r$si( a $l %eu ar fi #e #ou$ ori #is rus( c$ci se pare c$ socrul %eu 1a fi 1ii orul c$pi an( iar a a spune %ereu c$ Do%eniul e %$cina #e )n#oieli6 casa c$pi anului rebuie( a'a#ar( s$ r$%/n$ pur$+ Se #use la o %as$ 'i*'i l$s$ #e0e ele s$ eAplore.e %ar0inile unui bol #e cris al( un obiec 1echi 'i fru%os care re.is ase 1re%ii+ La ur%a ur%ei( @ern nu %*a %al ra a ( a#$u0$ ea+ 2u eAcep4ia fu%urilor lui( e a%abil 'i 0eneros+ Ne*a% c$s$ ori %/na4i #e un i%puls #e %o%en ( 'i c$snicia noas r$ nu e o reu'i $( #ar el se s r$#uie' e c/ poa e6 nu 1orbesc nu%ai #e confor ul %a erial pe care %i*l ofer$+ 2/n# e acas$( )ncearc$ s$ se ara e afec uos 'i pasiona +++ 2hiar c/n# )'i iese #in fire 'i pleac$ r/n in# u'a( se )n oarce #e0rab$ cu un buche #e flori sau cu o in1i a4ie la cin$ la un res auran ele0an ( sau orice al ce1a ce*i rece a unci prin %in e+ 9rebuie s$ recunosc c$ eu n*a% fos )n s are s$ fac a / ea efor uri )n aces sens+ Se )n oarse brusc cu fa4a c$ re Jo1ain 'i i.bucni7 E )ns$ a / #e superficial+ @ar acu%( as a+ 2re#ea% c$ e %$car cins i ( #ar( a1/n# )n 1e#ere ce 4i*a f$cu +++ -$rba ul )nain a spre ea( spri3inin#u*se )n c/r3$+ Prin cr$p$ ura hala ului( :a;lis obser1$( u'ura $( c$ piciorul nu*i era pus )n 0hips( ci #oar pansa 'i i%obili.a cu a ele+ :rac ura nu fusese 0ra1$6 a1ea s$ se 1in#ece f$r$ co%plica4ii 'i nu a1ea s$ )i lase nici un han#icap per%anen + > @ubi o( ros i el( s$ nu e e%i pen ru 1ia4a a 'i pen ru ni%ic al ce1a+ ,i*a% eAplica c$ n*a pu u fi #ec/ o r$ $cire #e %o%en + De fap ( nici nu*l po 3u#eca prea aspru+ E' i a / #e fru%oas$? Iar tu e%ti att de no(il$ ar fi 1ru ea s$*i spun$+ El )n inse %/na spre ea( apropiin#u*'i*o+ Erau #in nou )%br$4i'a4i+ Deo#a $( ea lu$ o ho $r/re7 > Ascul $*%$( )i ceru+ <o% p$s ra le0$ ura( orice*ar fi+ Desi0ur( #ac$ 'i u o #ore' i+++ > 2e al ce1a %i*a' pu ea #oriB > A% ne1oie #e ine( #e sfa urile ale+++ 54i 1oi scrie ca 'i p/n$ acu%+ @ar c/n# )%i 1ei r$spun#e+++ 54i 1oi ri%i e o a#res$ la care s$*%i ri%i4i scrisorile( #ra0ele ale scrisori+++ > Nu supor 0/n#ul c$ 1a rebui s$ ne ascun#e%( ros i el( )nce 9u e' i prea bun$ ca s$ faci as a+ > <a rebui s$ o face%+ 2el pu4in( o 1re%e( p/n$ c/n# 1o% 0$si o cale #e a schi%ba lucrurile+

> A'a 1a fi? O s r/nse la piep 'i o s$ru $( iar ea )i )n oarse s$ru ul+ > A'a 1a fi( iubi ule+ A1e% o s$p $%/n$ )nain e+++ Nu e' i prea obosi ( nu*i a'aB > Oh( nu( :a;lis( nu( nici#ecu%+ > N*a% %ai f$cu *o p/n$ acu%+++ S$ fii an#ru( #ra0ul %eu+ El )i )%plini #orin4a+

<@@@ A3uns$ la un anu%i 0ra# #e cunoa' ere #e sine( <anna Uan0o1na 8i% era )%p$ca $ cu 1ia4a ei( ceea ce )nse%na c$ era %ai %ul #ec/ %ul4u%i $ ori chiar ferici $+ Aceas $ )%p$care i.1ora #in con1in0erea ei c$ era Una cu "eea+ As a nu )nse%na )ns$ c$ #e1enise in1ulnerabil$+ Durerea 'i suferin4ele o pu eau r$pune oric/n#+ Uneori( aces ea o chinuiau( a unci c/n# era ne1oi $ s$ asis e nepu incioas$ la fr$%/n $rile al ora+ 2i in# is oria( se bucura c$ 8rasna;a r$ia #e %ul a 1re%e )n pace 'i bun$s are 'i era con1ins$ c$ f$cuse s$ fie a'a a / pen ru binele 4$rii( c/ 'i pen ru propria ei bun$s are( )n e0al$ %$sur$( c$ci as fel se scu ise #e 1e#erea suferin4ei #in 3ur+ "eea fiin# ceea ce era( eAis au unele reco%pense 'i )n nenorociri( acele reco%pense in erioare care 1eneau #in a3u orarea celorlal4i+ <anna nu )nce ase nicio#a $ s$ fie %/n#r$ #e ceea ce f$cea( #ar sinceri a ea = sinceri a ea fun#a%en al$ pe care i*o i%punea 1oca4ia = )i cerea s$ )'i repri%e sen i%en ul propriei 1alori+ La ur a ur ei, )'i spuse ea( un u%chi se si te e4celent nu ai atunci cnd e folosit, nu- i a%a1 Se )n orcea #e la c$p$ /iul unui b$ r/n %uribun#+ 5l l$sase #or%in# 'i ' ia c$ nu a1ea s$ se %ai re.easc$ 1reo#a $+ 2u1in ele ei( c$l$u.in#u*l prin re %an rele %e#i a4iei( bine*cu1/n area ei final$( )i a#useser$ lini' ea6 acu%( 'i rupul lui accep ase ceea ce %in ea )n4elesese #e %ul 7 c$ 1enise 1re%ea plec$rii+ Dup$ ce ochii lui se )nchiseser$( un i%puls #e %o%en o #e er%inase s$ )i a in0$ bu.ele cu ale sale( iar el ./%bise+ &ai ./%bea )nc$ a unci c/n# ea ie'ise+ :a%ilia lui o a' ep a afar$+ 5n 1re%e ce ea )nchi#ea u'a #or%i orului( se ri#icar$ )n picioare( f$c/n# o plec$ciune a#/nc$+ > Acu% se o#ihne' e( le spuse ea+ 2re# c$ 1a #or%i p/n$ la sf/r'i ( care nu 1a )n /r.ia prea %ul + Ei se )nclinar$ #in nou+ > Onora $ #oa%n$( n*a1e% #es ule cu1in e pen ru a 1$ %ul4u%i+ Ni%eni al cine1a n*ar fi pu u face ceea ce a4i f$cu #u%nea1oas r$+ 2el care i se a#resase era fiul cel %ai 1/rs nic( el )nsu'i cu p$rul )nc$run4i + <anna ri#ic$ %/na( oprin#u*l+ > EAa0era4i( pro es $ ea+ N*a% f$cu #ec/ s$*i 1orbesc+ 2he%a4i #oc orul( pen ru a fi si0uri c$ nu 1a %ai a1ea ne1oie #e )n0ri3iri supli%en are+ :iul )'i %/n0/ie barba aspr$( #e parc$ l*ar fi fr$%/n a ce1a+ Lacri%ile )i sclipeau )n ri#urile fine #e la coa#a ochilor+ > Nu( 1$ ro0 s$ 1$ a%in i4i c$ a ceru s$ 1$ aib$ al$ uri pe #u%nea1oas r$( nu un #oc or sau un preo + Al fel( n*a% fi )n#r$.ni s$ #eran3$% o prorQchina la %ie. #e noap e+++ > A' fi fos %/hni $ #ac$ n*a4i fi f$cu *o+ 9a $l 1os ru a slu3i biblio eca cu cre#in4$ 1re%e #e %ul4i ani( )nain e #e a se pensiona+ <$ %ul4u%esc( a'a#ar( #u%nea1oas r$( 9sai @l;ici( 'i )n re0ii fa%ilii c$ %i*a4i per%is ca( prin %o#es a*%i pre.en4$( s$ )l r$spl$ esc( c/ #e pu4in( #in par ea biblio ecii+ A fos o onoare pen ru %ine+ Se l$s$ $cerea+ Prin r*o fereas r$( lu%ina .orilor se s recura )n )nc$pere( f$c/n# s$ s r$luceasc$ por4elanurile #in r*o 1i rin$+ Un raf #e c$r4i( %asi1( se afla )n r*un col4( 0reu #e 1olu%e 'i #e u%bre+ 5n res ( ca%era era %o#es $+ Oa%enii ace' ia erau sol#a4i( #ar nu #e ran0 )nal ori cine ' ie ce a1u4i+ Erau #oar ni' e slu0ai care r$iau ce1a %ai bine+ Par#oseala #e lu era acoperi $ #e ro0o3ini )%ple i e #in paie+ O la1i4$ 'i 1reo #ou$ scaune erau a'e.a e l/n0$ %asa la care cei ai oasei %/ncau #e obicei+ 2$l#ura 'i %irosurile #e %/ncare se prelin0eau #e #up$ un para1an care ascun#ea buc$ $ria+

Ne1as a fiului %ai %are 1orbi( la r/n#u*i( sfioas$7 > N*ar #ori oare #oa%na biblio ecar$ s$ r$%/n$ cu noi la %icul #e3unB <anna se 0/n#i c/ e1a clipe+ Nu*i era foa%e+ 2el %ul ( 'i*ar fi #ori obi'nui ul porri#0e 'i un ceai( ur%a e #e o baie 'i un schi%b #e haine cura e( acas$ la ea+ Aici i*ar fi #a prea %ul #e %/ncare 'i*ar fi sporo1$i )n runa( oc%ai acu%( c/n# ea )'i #orea s$ fie sin0ur$+ Pen ru ei( )ns$( r$%/nerea ei ar fi )nse%na foar e %ul + > Sun e4i a%abili( spuse ea+ &ai /r.iu( nu se #use #irec acas$+ P$r$si coliba 0a.#elor ei( ca 'i cu% ar fi a1u #e 0/n# s*o ia )n r*acolo( ca nu cu%1a s$ i' e )n reb$ri ne#ori e )n %in4ile lor( apoi o co i pe #up$ un 'ir #e plopi+ Se afla la %ar0inea or$'elului Dulua( as fel )nc/ a3unse pe un #ru% care #ucea spre 1es ( pes e pa3i' i( #epar e #e ora' 'i #e lac+ A1ea #e 0/n# s$ se pli%be o or$ sau #ou$ )nain e #e a se )n oarce acas$ 'i #e a se )%b$ia( f$c/n#u*se %ai pre.en abil$+ Nu con a c$( )n aces fel( a1ea s$ )n /r.ie la lucru+ Ni%eni n*a1ea s$ o )n rebe #e ce( o4i a1eau s$ fie con1in'i c$ o f$cuse pen ru un %o i1 bine )n e%eia + Oricu , nu sunt chiar indispensa(il", 0/n#i ea+ Dac$ )ns$ nu s*ar fi )%p$ca cu% se cu1enea cu cele )n /%pla e( ar fi pu u a1ea o influen4$ sub il$( #ar nu %ai pu4in nefas a+ Soarele o %/n0/ia( s r$lu%in/n# iarba 'i frun.ele #e un 1er#e %inuna ( 'i %acii #e un ro'u 1iu+ @ci*colo( pic$ urile #e rou$ s r$luceau( e1apor/n#u*se( u%pl/n# a %osfera #e %ireas%a p$%/n ului 'i a florilor+ Lini' ea #o%nea sub bol a cerurilor( as fel )nc/ ea #e1enea #e #ou$ ori %ai con' ien $ #e sune ul pa'ilor ei( #e fiecare ele%en al %i'c$rii( al pulsului 1ie4ii( al Uni $4ii cu )n rea0a plane $ 1ie+ La fel era bunul 'i b$ r/nul @l;ia Dani1ici Li6 %ai era )nc$( 'i*a1ea s$ fie )n 1eci+ :or4a <ie4ii )l che%ase( #ar eAis en4a lui )'i )%plinise %enirea fu0ar$6 #e aceea( a1ea s$ r$%/n$ %ereu o par e a reali $4ii( chiar 'i #up$ ce aceia care )l iubiser$ a1eau s$ renun4e( la r/n#ul lor( la rupurile lor r$.le4i e( efe%ere+ Dar( chiar 'i a / ( era #e*a3uns( pe #eplin+ <annei Uan0o1na )i rebui un i%p #es ul #e )n#elun0a pen ru a se 0/n#i la oa e aces ea( nu ca la ni' e si%ple 1orbe( ci ca la ce1a e1i#en ( precu% respira4ia+ Abia apoi( o #a $ c$p$ a $ acea cunoa' ere( cu 0/n#ul la al e 1ic orii asupra ni%icniciei( #urerea #isp$ru( ca rou$ 'i r$coarea #i%ine4ii+ Pacea o )n1$lui( o #a $ cu o bucurie inefabil$+ Se )n oarse( ner$b#$ oare( la #a oriile #e fiecare .i+ O ironie acu $ f$cu ca( )n aceea'i .i( ce1a %ai /r.iu( s$ 1in$ 'i sol#a4ii s r$ini+ 5n /%pl$rile nu*i l$sar$ r$0a. p/n$ spre sear$+ O #a $ sin0ur$ acas$( nu reu'i s$ se scu ure #e 3u0ul lor+ 5n loc s$*'i pre0$ easc$ cina( r$sfoi )n %in e oa e c$r4ile ci i e 1reo#a $( )n c$u area unei solu4ii care s$ )i rea#uc$( #ac$ nu cal%ul( %$car pu erea #e a le accep a+ Ne0ura a%ur0ului se ransfor%$ )n noap e+ Nu aprinse la%pa( ci r$%ase ne%i'ca $ )n re u%brele )n uneca e ale pu4inelor %obile pe care le pose#a+ Lu%ina s elelor 'i cea a felinarelor #e pe s ra#$ p$ run#ea prin feres rele l$sa e #eschise( )n speran4a unor a#ieri #e 1/n + 5'i a4in ise pri1irea asupra unui aran3a%en floral( a'e.a #incolo #e un per0a%en r$suci ( %an#ala ei fa1ori $+ Aflase pe r/n# 1e' ile 'i( o pe r/n#( )ncepu s$ cau e solu4ia care s$ )i per%i $ s$ supor e 1icisi u#inile+ 5n sinea ei( o 1oce )i 'op ea c$ oa e aces ea erau inu ile+ Dar ce al ce1a ar fi pu u fi #e folosB 5nain e #e a 0/n#i( rebuia s$ )'i )n1in0$ spai%a+ Sf/r'i ul unei 1ie4i lun0i e un lucru firesc( na ural6 ceea ce se )n /%plase )ns$ #e #a a aceas a nu era #eloc firesc+ @eea, @eea, 0a " a <uturor... )in a#onia pe care +i- o i pune , tr"ind- o, nu e4ist" ie%ire... <i pul e entropie %i ilu,ie. Ceea ce noi nu i trecut e real %i ireal totodat", ase eni pre,entului sau !iitorului. Las"- " s" e!oc secolele cunoscute, a%a cu e!oc orele dup"- a ie,ii. :oi putea atunci, poate, s" 'nfrn# senti entul care ' i ucide cura>ul, c" eu sunt, 'n !reun fel, unic", %i pro(le ele ele sunt unice. Dulua se afla la nu%ai pa ru.eci #e Lilo%e ri spre nor# #e cea %ai apropia $ pia r$ #e ho ar+ @a $ #e ce( )n #ecursul is oriei( %icul ora' Lrasna;an fusese %ereu )n re pri%ele ocupa e #e sol#a4ii ;uane.i( c/n# i.bucnea c/ e*un r$.boi+ R$.boaiele )n re na4iuni erau un lucru obi'nui ( la fel #e obi'nui ca lup ele pe care Nuan( 2huLri( -olshareLa 'i Ulun le pur au( )n 1es ( )%po ri1a norr%enilor 'i a %ericanilor liberi+

Pe*aici nu eAis au ase%enea s r$ini+ 9o4i %ericanii fuseser$ #e %ul #o%es ici4i D#ac$ )i l$s$% la o par e pe %un enii care locuiau %ul %ai spre es 'i popoarele afla e #incolo #e ace' ia( c$ re oceanul #e la Soare R$sare( acei s$lba ici ale c$ror eri orii nu %eri aser$ 1reo#a $ a fi cuceri eE+ 5n aparen4$( sol#a4ii nu a1eau nici un %o i1 pen ru a se ciocni )n re ei+ P$rea( )n r*a#e1$r( un lucru curios c$ r$%$seser$ #i1i.a4i )n cinci su1erani $4i+ Nu erau ei oare( )n li%ba 'i )n 1i.iunea abori0enilor( o4i( laolal $( %on0i!B <anna ' ia c$ lucrurile nu erau chiar a / #e si%ple+ 2unoa' erea unor ase%enea ches iuni in ra )n a ribu4iile ei( la fel ca 'i a3u orul #a oa%enilor )n co%uniunea "eei+ Socie a ea sol#a4ilor a1ea ca ba.$ r$.boiul sau( %ai bine .is( r$.boinicul 'i re0i%en ul s$u+ A'a fusese )nc$ #in 1echi%e( c/n# s r$%o'ii )'i croiser$ #ru% #in 4inu urile pus ii e ale Asiei )nspre aces con inen + De fap ( socie a ea nici nu eAis a( ca a are+ Un chuLrian( locui or al p$#urilor reci sau chiar al %ai )n0he4a elor un#re ale nor#ului( nu era 'i nici nu pu ea fi %ul prea ase%$n$ or cu un c$l$re4 ulunian #in preriile ori #eser urile su#ului+ 5n c/%piile #e la %i3loc( bolshareLanii 'i Lrasna;anii p$s rau un ele%en #o%inan ros;ian a / )n cul ur$( c/ 'i )n #escen#en4e( )n 1re%e ce ;uane.ii se )nru#eau %ai #e0rab$ cu LhalLanii( %anchu( Loreanii sau sine.ii #in pri%ele 1aluri #e i%i0ran4i+ Dar lup ele pe care le pur aser$ )n re ei #e*a lun0ul i%pului nu fuseser$ la fel #e feroce precu% b$ $liile #use )%po ri1a localnicilor+ S$la'urile Uniunii #e Nor#*<es ( ora'ele*s a e 'i riburile %ericane #in su# sau #onii #e #incolo #e Rio "ran erau a#e1$ra4ii s r$ini+ 2/n# sol#a4ii le luau p$%/n urile( ori ace' ia )'i rec/' i0au p$%/n urile ocupa e #e sol#a4i( an erior( ceea ce ur%a )nse%na %ai %ul #ec/ ocupa4ie+ 5nse%na o ransfor%are rapi#$ a celor )n1in'i( #e%olarea %o#ului lor obi'nui #e 1ia4$6 ca ur%are( nepo4ii celor )n1in'i( cresc/n#( le p$reau aces ora s r$ini+ Pe #e al $ par e( oric/ e #iferen4e ar fi eAis a )n re ei( sol#a4ii a1eau cu o4ii o %o' enire unic$+ 2au.ele #ispu elor lor erau li%i a e7 eri orii( #inas ii( or0olii sau ra4iuni co%erciale+ 2on#uc$ orii lor nu a1eau nici un %o i1 s$ #is ru0$ o ul )n cale( #e 1re%e ce a1erea re0iunilor pe care le in1a#aser$ pu ea fi )nsu'i $+ Jaful era( )n 0eneral( opera unei ar%a e )n re ra0ere+++ Dar chiar 'i a unci( fe%eile sol#a4ilor se pu eau si%4i )n si0uran4$( #a e fiin# 1echile le0i 'i respec area #isciplinei %ili are6 #oar fe%eile slu0ai ale ina%icului riscau s$ fie 1iola e+ 2/n# o pro1incie )'i schi%ba s $p/nii( 1ia4a locui orilor ei nu suferea %ari schi%b$ri+ Pu4in )i p$sa sol#a ului #e r/n# #ac$( spre eAe%plu( re0i%en ul s$u #a ora slu3ire 'i biruri c$ re ien #.ian0*ul Nuan*ului sau c$ re supre%ul 0ospo#in al 8rasna;ei( ori #ac$ colonelul pri%ea or#ine #e la 2ur ea @%perial$ #in 2hai 8a*"o ori #e la o ab$ra a So1;e ului+ &ul4i #in re slu0aii se#en ari %ericani care locuiau prin re fer%ieri ori chiar prin re %unci orii #e la ora'e( reali.au c$ se pe recuse 1reo schi%bare+ @a $ #e ce s r$.ile #in Dulua )'i a%in eau #e bubui ul os il al obelor( #e sune ul 1ic orios al 0oarnei( #e luciul 'i #e .$n0$ni ul a%enin4$ or al l$ncilor6 #ar o sin0ur$ #a $ fuseser$ %ar orele unei b$i #e s/n0e( #oar #e #ou$ ori fuseser$ 3efui e 'i( #e #ou$ su e #e ani ori chiar %ai %ul ( 0$.#uiser$ #oar pa'ii unor pa'nici ne0us ori+ Pacea se po0or/se pes e c/%pii( ca un a%ur06 cu o 0enera4ie )n ur%$( lini' ea aceas a s $p/nea p/n$ la %un4ii #e la Apus( 'i %a%ele nu*'i %ai pu eau speria copiii neascul $ ori a%enin4/n#u*i7 Dac$ nu e' i cu%in e( 1or 1eni norr%enii 'i e 1or #uce+! <anna Uan0o1na )n /lnise p/n$ acu% r$.boiul #oar )n c$r4ile #e is orie( )n a%in irile unor b$ r/ni 'i )n 1e' ile #ispara e 1eni e #in re0iuni )n#ep$r a e+ 5n schi%b( )n inere4e( fusese ri%is$( cu o burs$ re0i%en al$( )n Nuan( la Uni1ersi a ea S r$%o'easc$ #in 2hai 8a*"o( pen ru a*'i co%ple a s u#iile+ Acolo( )n 2asa Re1ela4iei( r$ise o eAperien4$ a "eei care )i ho $r/se #es inul )n re0ii 1ie4i( iar %ai /r.iu( pe recuse ani )n re0i ca #iscipol$ a unui uchen; ;uane.+ 5n oars$ acas$( cu renu%ele #e prorQchina( #e clar1$.$ oare( fusese a#esea 1i.i a $ #e oa%eni care c$u au ilu%inarea( 1eni4i chiar 'i #e #incolo #e fron iere+ 2ara1anele #e ne0u4$ ori = c$ru4e( 1ara( 'i s$nii( iarna = erau o pri1eli' e obi'nui $( la fel ca 'i pesca#oarele 'i car0ourile 1eni e #e pe 4$r%urile #in su#*es ( #e la O.ero <isshi( afla e sub s $p/nirea Nuanului+ 5n re localnici 'i 1i.i a orii #e al e na4ionali $4i %ai ap$reau uneori fric4iuni( )ns$ nicio#a $ <anna nu au.ise #e 1reo ciocnire serioas$( nici #e la ra#io( nici #e prin .iare( nici #in 0ura ori scrisoarea cui1a+ @a $ #e ce fu cu a / %ai 'oca $ c/n# un #e a'a%en ;uane. )'i f$cu apari4ia )n Dulua(

0a a #e lup $+ Au.i .0o%o ul 'i ie'i )n pra0( s$ 1a#$ ce se )n /%plase+ Era o .i #e 1ar$ cu un cer a / #e senin cu% rar )4i era #a s$ 1e.i prin p$r4ile aces ea+ Ochii ei a1ur$ ne1oie #e c/ e1a clipe pen ru a se obi'nui cu s r$lucirea( 'i %in ea ei( #e ase%enea( reali.$ ce se )n /%plase cu o oarecare )n /r.iere+ La )ncepu ( #e*abia si%4i c$l#ura ce se re1$rsa #in 1$.#uh( pur /n# aro%a #e r$'in$ #e la un 0a er #in apropiere+ -alconul #e la e a3ul al #oilea )n care ie'ise( #o%ina o s ra#$ pie rui $( #e a c$rei cur$4enie r$spun#eau slu0aii6 cele #ou$ re0i%en e care )'i )%p$r4eau s $p/nirea aces ei co%uni $4i se %/n#reau cu or#inea s abili $+ La fel #e )n0ri3i e erau 'i casele %unci orilor( #e la acoperi'ul cu 4i0l$ ro'ie p/n$ la .i#urile proasp$ 1$rui e+ @ci 'i colo( #in re aces ea r$s$rea re'e#in4a %ai #ichisi $ a fa%iliei 1reunui ofi4er( fir%a 1reunui ne0us or ori #o%ul bo%ba al unui e%plu+ Dincolo #e oa e aces ea se aflau #ocurile 'i lacul care se )n in#ea p/n$ #incolo #e ori.on + O0lin#a sa #e ar0in era p$ a $ #in loc )n loc #e p/n.ele suple ale unor b$rci ori #e bar3ele care )nain au lene'( 1$./n#u*'i #e #ru%urile lor+ De cealal $ par e( )n spa ele <annei( #e la %ar0inea ora'ului( )ncepeau p$'unile( c/%purile cul i1a e 'i lo urile #e p$#ure( iar #epar e #e o ( )ncepea %arele co#ru #e pini+ 2l$#irea biblio ecii le ascun#ea )ns$ pri1irii <annei+ 2onfu.$( )ncerc$ s$ se a0a4e #e lucrurile cunoscu e )nain e #e a*i obser1a pe in ru'i+ Erau 1reo su $ #e c$l$re4i( ur%a4i #e ani%alele #e po1ar$ 'i #e caii #e schi%b( %/na4i #e her0hele0ii7 o co%panie )n rea0$+ 9unicile 'i pan alonii unifor%elor le erau 0ri*1er.ui( iar c$' ile a1eau cres e( spre #eosebire #e cele ale oric$rei uni $4i Lrasna;ene+ &ai o4i erau scun.i 'i )n#esa4i( cu chipuri l$ $re4e 'i ochi oblici( carac eris ici #e ne $0$#ui ale rasei lor+ S ea0ul lor nu era o s ea alb$ pe fon# ne0ru( ci un soare auriu pe fon# ro'u+ 5n res ( ar%a%en ul era acela'i cu cel cu care fusese obi'nui $7 o4i sol#a4ii pur au c/ e o spa#$ 'i fie o lance( fie un arc ori o pu'c$ foar e cos isi oare+ Un ca /r pur a )n sa%are un ra#io* rans%i4$ or+ 2e1a %ai #epar e( <anna #escoperi un plu on #e sol#a4i localnici( )n'ira4i )n $cere+ Nelini' ea i se %ai #o%oli+ *i totu%i... )e ce-au !enit1 Unul #in re cei nou 1eni4i( 1$./n#*o )n balcon( se apropie( c$lare+ @ se a#res$( cu 1ocea lui un$ oare7 > Ceei( noroc? Un#e*i biblio ecarulB Nu se ' ie #e ce( felul )n care i se a#resase b$rba ul acela )i risipi 'i ul i%ele ur%e #e ea%$+ Aces ea fur$ )nlocui e #e in#i0nare7 era ea o si%pl$ 0eean$( #ar era o fiic$ #e sol#a4i 'i r$spun#ea #e ni' e )n#a oriri care fuseser$ puse la punc cu %ul )nain e #e pri%a 1i.iune a lui 8araLan Afre%o1eL+ Se )n#rep $ #e spa e 'i( cu o 1oce sc$.u $( #ar cu infleAiunile )n1$4a e #e c/n# )'i )nchinase rupul "eei( ros i7 > Aceas a e biblio eca #in Dulua( #eschis$( ca oa e biblio ecile( u uror celor ce cau $ cunoa' erea( iar onoarea #e a fi biblio ecar$ aici )%i re1ine %ie+ -$rba ul $cu o 1re%e( )ncre%eni ( ri#ica )n 'a+ Se ru'inase ori nu*i con1enise c$ i se f$cuser$ repro'uri( prin r*o for%ul$ consacra $( 'i )nc$ #e c$ re o fe%eie )n fa4a oa%enilor s$iB 2/n# 1orbi #in nou( 1ocea )i era %ai sc$.u $7 > N*a% 1ru s$ fiu lipsi #e respec ( onora $ #oa%n$+ Ne afl$% aici cu reburi ur0en e( care sun i%por an e 'i pen ru 8rasna;a+ A% fos in1i a4i+ 2ol4urile 0urii <annei se ri#icar$( schi4/n# un ./%be ironic+ :- a+i in!itat !oi 'n%i!", 0/n#i ea+ 5oate c" ulti ul tratat de pace ne-a recunoscut dreptul la independen+", dar ne- a lipsit de tot ce poseda ai !aloros. )e-atunci, a fost o +ar" a recoltelor s"race. Unica noastr" (o#"+ie real" sunt p"durile, dar din cherestea si (l"nuri nu poate tr"i un popor 'ntre#. )e cte ori fluier" Cuan, Krasna;a tre(uie s" dea din coad"... )ar pn" acu ne-au dat pace. <re(uie s" fi a!ut un oti! serios, ca s" fi !enit pn" aici. > 5n aces ca.( 1ei fi pri%i ( )i s ri0$ ea+ L*ar fi i%presiona ( cu si0uran4$( %ai %ul #ac$ ar fi in ra pe #a $ )n$un ru( #ar ea nu re.is $ ispi ei #e a %ai )n /r.ia c/ e1a clipe+ Ofi4erul #$#u or#ine unui subor#ona ( care le rans%ise ser0en4ilor+ 5n ropo #e copi e 'i clinche #e .ur0$l$i( co%pania se alinie 'i porni pe s ra#a &in;aso a( prece#a $ #e Lrasna;eni+ Se )n#rep au( probabil( spre un loc #in afara ora'ului un#e s$ )'i ins ale.e ab$ra+ 2o%an#an ul 1orbi cu cei #oi oa%eni care r$%$seser$

l/n0$ el( apoi #esc$lec$+ Prin./n# cura3( %ericanii ie'ir$ #in case( al$ ur/n#u*se acelor sol#a4i care ie'iser$ #e3a ca s$ pri1easc$+ Un i%p( co%an#an ul ;uane. r$%ase locului( pri1in# )n 3ur+ A1ea la ce s$ se ui e+ -iblio eca #in Dulua era 1eche 'i fai%oas$ 'i se nu%$ra prin re cele %ai bine #o a e+ 2u o cu 0r$#in$ 'i al ar se )n in#ea pe %ai bine #e un hec ar+ Suprafa4a ei era #o%ina $ #e o cl$#ire )nal $ cu colona#e 0ra4ioase( )n pere4ii ei #e c$r$%i#$ fiin# s$pa e cu1in ele nepieri oare ale )n4elep4ilor+ Deasupra por alului #o%nea Ochiul 5n4elepciunii( sub for%a unui %o.aic #e %ar%ur$( 3a#( lapisla.uli( oniA 'i aur+ Aces ea erau #oar eA erioarele+ 2eea ce a#$pos eau ele con a( #e fap + Din cele aproAi%a i1 un %ilion #e c$r4i afla e aici( unele erau relic1e ale ci1ili.a4iei #inain ea <re%ii &or4ii 'i a &i0ra4iilor = fie %ericane( fie i%por a e #in al e p$r4i+ &ul %ai %ul e erau ree#i $ri( %e iculos reali.a e #up$ ori0inale afla e )n al e colec4ii+ 2ea %ai %are par e con4ineau )ns$ ar a 'i cunoa' erea 0enera4iilor #e %ai /r.iu( )n#eosebi #in ul i%ele #ou$ sau rei secole+ Se %ai aflau aici 'i h$r4i( #iferi e perio#ice( planuri( fo o0rafii( facili $4i pen ru %unca #e cerce are( ba chiar( #e pu4in i%p )ncoace( un co%pu er a#us oc%ai #in NPFealann( cu 1aporul+++ <anna p$r$si balconul+ 5n se%i)n unericul r$coros care #o%nea )n$un ru( se 0r$bi s$ se a#rese.e a3u oarelor 'i cole0ilor s$i+ Pe cei #in /i( )i lini' i6 erau( )n %are %a3ori a e( slu0ai( cu un s a u profesional inferior( #eci )n0ro.i4i p/n$ )n %$#u1a oaselor #e orice ar fi pu u a1ea le0$ ur$ cu r$.boiul+ > 5n oarce4i*1$ la reburile 1oas re( le spuse+ Nu rebuie s$ 1$ e%e4i #e ni%ic+ 5n sinea ei( a1ea unele )n#oieli+ 2ole0ii ei se n$scuser$ )n fa%ilii #e sol#a4i 'i lucrau )n ca#rul biblio ecii( #escoperin#u*i secre ele( )n c$u area "eei( sub )n#ru%area ei+ Erau ca% o #u.in$( %ai %ul4i b$rba4i #ec/ fe%ei( o4i ineri+ 5n 8rasna;a( %ai a#esea #ec/ oriun#e al un#e1a )n c/%pie( fe ele care #o1e#eau ap i u#ini erau )ncura3a e s$ #e1in$ 'i al ce1a #ec/ si%ple so4ii+ > 9rece4i )n :or%a4iunea #e EAcelen4$ 'i ur%a4i*%$( le porunci ea+ 5%br$ca4i )n robe 'i lunec/n# )nce )n ur%a ei( a1eau s$ o a3u e s$ )l pun$ la punc pe ofi4erul acela b$ $ios+ Aces a a' ep a )n foaier+ Soarele care p$ run#ea prin 1i raliile feres relor u%plea par#oseala #e pe e colora e+ 5n 1re%e ce <anna 'i )nso4i orii ei coborau rep ele( ofi4erul salu $+ Ea )'i spuse c$ poa e nu era oc%ai un o% r$u+ Era lipsi #e %aniere( #ar as a nu era #in 1ina lui+ Urechea ei #e lin01is an rena )l i#en ificase #e3a ca ori0inar #in pro1incia No*&in0+ Era posibil ca( )n inere4e( s$ fi par icipa la cele #in ur%$ ciocniri #e fron ier$ cu Uniunea #e Nor#*<es + :oar e probabil c$ fusese con#uc$ or #e po ere porni e pe ur%ele ban#i4ilor #e la poalele #ealurilor+ > <$ salu ( onora $ #oa%n$? ros i el+ Nu%ele %eu es e OrluL Fano1ici -oL an 'i sun no;on*ul 2ohor ei -i.onilor+ <ul urii #e cupru cusu4i pe epole4i afir%au acela'i lucru6 era ur%$ orul )n ran0( #up$ colonelul care co%an#a re0i%en ul+ De 1re%e ce nu 1enise aici #ec/ o co%panie( iar el consi#erase necesar s$ se pun$ el )nsu'i )n frun ea ei( )nse%na c$ %o i1ele erau )n#ea3uns #e serioase+ > Sun <anna Uan0o1na 8i%( biblio ecara #in Dulua( 'i sun bucuroas$ s$ 1$ ure. bun 1eni 'i s$ 1$ ofer a3u orul %eu( )i r$spunse ea+ A%/n#oi se )nclinar$+ Apoi se cerce ar$ )n#elun0+ Ei )i fu #a s$ 1a#$ un b$rba )n re #ou$ 1/rs e( )n#esa 'i ars #e soare( ras )n cap 'i pur /n# o barb$ bifurca $+ El 1$.u o fe%eie #e aproape pa ru.eci #e ani( %$run4ic$( aproape ca o copil$ )n fra0ili a ea ei( #ar cu r$s$ uri #elica e la chip+ Rochia ei #e ser1iciu era cenu'ie( lipsi $ #e orice orna%en ( cu eAcep4ia carac erului sine. se%*nific/n# 2unoa' ere!( bro#a pe piep ( cu fir auriu+ La 0/ )i a /rna un #isc #e 3a#( cu o cruce )ncrus a $( si%bolul a#ep4ilor 0eeani+ El ./%bi s /n3eni + > Nu 1$ fie ea%$( spuse+ N*a% #e 0/n# s$ 1$ r$scolesc c$r4ile+ &aiorul #u%nea1oas r$( 8harso1( %i*a spus c$( )n ca.ul )n care ne*ar pu ea a3u a cine1a( aceea sun e4i #u%nea1oas r$+ A% pu ea r$%/ne sin0uri( pen ru a s a #e 1orb$B > Desi0ur+ <anna )'i ri%ise )nso4i orii la reburile lor 'i o lu$ )nain e c$ re biroul ei+ El fu

)n ruc/ 1a surprins #e aus eri a ea )nc$perii( lipsi $ #e orice orna%en e( #ar nu 'o1$i s$ se a'e.e( cu picioarele )ncruci'a e( precu% 1es icii( pe la1i4a #in fa4a %esei #e lucru+ Ea )'i rase scaunul )nal ( f$r$ perne( se a'e.$ 'i a' ep $( pri1in#u*l )n reb$ oare( cu spr/ncenele ri#ica e+ > Aces a e un secre ( o a1er i.$ el+ Dac$ 1orbele %ele ar a3un0e la urechile cui nu rebuie 'i #ac$ lucrurile s au( )n r*a#e1$r( a'a cu% b$nui%( ar #e.l$n4ui furia unor #e%oni pe care nici )nsu'i OL ai n*ar fi )n s are s$*i ri%i $ )napoi )n ia#+ Pe %o%en ( ea se )n reb$ #ac$ el era cu%1a p$0/n sau folosise nu%ele A#uc$ orului #e :ur uni #oar pen ru a #a %ai %ul $ 0reu a e spuselor sale+ 5n orice ca.( sinceri a ea lui nu pu ea fi pus$ la )n#oial$+ Dincolo #e carapacea #uri $4ii lui( ea #eslu'i un lic$r #e spai%$+ Un fior rece o s r$b$ u+ > <$ ascul ( %ur%ur$ ea+ El se )ncrun $( %/n0/in#u*'i barba+ :$r$ )n#oial$( si%4ea ne1oia s$ )'i aprin#$ unul #in re rabucurile ale c$ror cape e se 1e#eau )n bu.unarul #e la piep + Dup$ 1reo 3u%$ a e #e %inu ( el se ho $r)( )n sf/r'i ( s$ 1orbeasc$7 > A recu pe*aici cine1a( c$u /n#+++ uraniu( plu oniu+++ eAplo.ibili nucleariB 5n rebarea lui )i pro1oc$ parc$ o #e ona4ie )n creier+ Descu%p$ni $( nu reu'i #ec/ s$ )l pri1easc$( %u $( )n 1re%e ce el con inu$7 A1e% %o i1e s$ cre#e% c$ eAis $ cine1a care colec ea.$ ase%enea %a eriale #e ani #e .ile7 rache e neeApe#ia e la 4in $( ale c$ror po.i4ii au fos ui a e #e la <re%ea &or4ii )ncoace+ I i4i c$ a0en4ii %aurailor au colec a fiecare 0ra% #e %a erial fisionabil pe care l*au pu u 0$si( pes e o )n lu%e( )n ur%$ cu %ul i%p+ A1e% %o i1e s$ cre#e% c$ ceea ce sus4in ei( c$ le*ar fi s oca )n a#/ncurile %arii( es e a#e1$ra 2u oa e aces ea( )n 1re%ea #in ur%$ > o ' i%( c$ci %auraii au a1er i.a 2ur ea @%perial$ = la noi( )n Nuan( a% or0ani.a eApe#i4ii care c$u au rache e ui a e( fie )n pu4urile #e lansare( fie sub for%a uni $4ilor %obile r$%ase #e la 1echii %ericani( a unci c/n# ar%a a le*a fos spulbera $+ A% 0$si #es ule( #ar focoasele lipseau+ :useser$ lua e( nu #e c$ re %aurai )n ur%$ cu su e #e ani( ci #e c$ re al cine1a( c/n#1a( )n #ecursul ul i%elor #ou$ #ecenii+ Ne*a% #a sea%a #e as a #up$ 0ra#ul #e oAi#are al .0/rie urilor+ 2ine1a se pare c$ pl$nuie' e ce1a( cu% ar fi sub3u0area )n re0ii lu%i+ @ar Nuan ocup$ #oar una #in re re0iunile un#e( o#inioar$( cei 1echi )'i 4ineau ar%ele+ N*a' 1rea s$ 1$ 3i0nesc( onora $ #oa%n$( #ar 8rasna;a nu )'i poa e per%i e s$ or0ani.e.e )n#ea3uns #e repe#e echipe #e c$u are+ <a rebui s$ cerce $% oa e .onele s$lba ice 'i s$ 0$si% ins ru%en ele ia#ului ori s$ )ncerc$% s$ afl$% cine sun ace' i 3efui ori #e %or%in e+ 9ien #.ian0*ul i*a scris personal supre%ului #u%nea1oas r$ 0ospo#in+ Au c$.u #e acor# asupra 1enirii unor echipe #e cerce are ;uane.e+ 2ea pe care o con#uc es e pri%a #e aces fel+ Se opri( #re0/n#u*'i 0lasul( 'i <anna b$nui c$ ar fi 1ru s$ ra0$ o #u'c$ #in bi#onul a0$4a la 'ol#( con4in/n# ce1a care( cu si0uran4$( nu era ap$+ A 'nne(unit oare1 & i st" #ndul la ase enea ni icuri, cnd e !or(a de ce!a att de serios1 se %us r$ ea+ 5'i relaA$ %u'chii prin r*un efor #e 1oin4$( rase )n %o# repe a aer )n piep 'i reci $ )n 0/n# o %an r$( cu pri1irile a4in i e asupra unei %an#ale i%a0inare+ 2/ e1a clipe %ai /r.iu( fu )n s are s$ )i r$spun#$( f$r$ re%ur )n 1oce7 > <$ )n4ele0( no;on( 'i #oresc s$ 1$ a3u cu )n rea0a %ea fiin4$+ Dac$ aces cancer al "eei ar reci#i1a( :or4a <ie4ii ar fi poa e cons r/ns$ s$ recur0$ la o 1in#ecare %ul %ai ra#ical$ #ec/ a fos <re%ea &or4ii+ &$ e% )ns$ c$ nu #e4in nici un fel #e infor%a4ii+ > S*ar pu ea s$ #e4ine4i( o u'i( c/ e ce1a+ Un#e1a( )n noianul #e #ocu%en e pe care le a1e4i aici( s*ar pu ea 0$si unele in#icii care s$ ne c$l$u.easc$ spre locurile pe care le c$u $%+ > &$ )n#oiesc+ Desi0ur( 1oi cere echipei %ele s$ )nceap$ c$u $rile pe #irec4iile priori are( )ns$( lu/n# )n consi#erare 1echi%ea colec4iei( aceas a a fos #e%ul ca alo0a $ 'i in#eAa $+ @ar noile achi.i4ii nu ne*ar fi #e nici un folos( nu*i a'aB > -a #a( s*ar pu ea s$ fie+ 2ine ' ieB A4i pu ea #a pes e o %en4ionare a 1reunei obser1a4ii ciu#a e( f$cu $ #e 1reun pui or #e capcane( )n 1reo p$#ure )n#ep$r a $+ 5nc$ ce1a( onora $ #oa%n$+++ A1e4i aici #es ul #e %ul4i oa%eni care cerce ea.$ fel #e fel #e lucr$ri+ Ar rebui s$ fi4i cu ochii pe ei( %ai ales a unci c/n# au obiceiul s$ )%pru%u e c$r4i 1echi+ > A1e4i #rep a e+ <anna se )ncrun $( 0/n#i oare( apoi of $( #/n# #in %/ini a nepu in4$+

> Nu+ 5%i pare r$u( #ar sun absolu si0ur$ c$ ni%eni nu a f$cu cerce $ri )n aces sens+ Dac$ 1$ 0/n#i4i pu4in( 1e4i fi #e acor#( no;on( c$ un ase%enea lucru e #es ul #e pu4in probabil+ De ce ar l$sa oc%ai acel 0en #e ur%e pe care le*a% pu ea #escoperiB Nu, 0/n#i ea( cercet"torii aceia au c"l"torit, ne%tiu+i de ni eni, prin p"duri, de- a lun#ul lacurilor, ereu 'n alert", #ata s" pun" 'ntre("ri 'n aparen+" inocente oric"rui localnic 'ntlnit 'n cale. 5o+i 'ncerca s" #"se%ti astfel de oa eni, no;on, dar ie i se pare o speran+" de%art". 5rintre locuitorii nai!i ai p"durii, respecti!ii se puteau da drept orice ar fi !rut, %i ar fi fost cre,u+i... )ou",eci de ani, spuneai, no;on1 S-ar putea s" fie de- acu prea tr,iu$ Nu*'i pu u s $p/ni un fior #e 0roa.$+ J Pe nea' ep a e( afl/n#u*se )n 1i.i $ la una #in re proprie $4ile clanului s$u( )n <os0i( 9alence Donal :erla; icni( #uc/n#u*'i %/na la piep ( 'i c$.u %or + Ni%eni n*ar fi pu u pre1e#ea a'a ce1a+ De'i recuse #e cur/n# #e 'ap e.eci 'i unu #e ani( era )nc$ )n #eplin$ a ea pu erilor 'i con inua s$ r$iasc$ precu% )nain e( sin0urul se%n #e )%b$ r/nire fiin# ochelarii pe care )i pur a c/n# ci ea+ -$rba4ii :erla; receau a#esea #e nou$.eci #e ani+ De'i ni%eni nu o ros ise( ni%eni nu pusese la )n#oial$ posibili a ea ca el s$ fie ur%$ orul c$pi an al Os ro1ului 2eresc( #up$ ce 1/rs nicul 9o%a SarL a1ea s$ %oar$+ &ul4i a' ep au cu ner$b#are clipa aceea( nu fiin#c$ ar fi #ori r$ul con#uc$ orului lor( ci fiin#c$ Do%eniul a1ea ne1oie #e o %/n$ for e+ Erau ani #e speran4e 'i a%enin4$ri+ <i.i a orii 'i bunurile a#use #e #epar e( #ar %ai presus #e aces ea( i#eile s r$inilor( sf$r/%au 1echile cer i u#ini+ 9o %ai #es( localnicii con es au su.erani a ea Os ro1ului 2eresc( )n 1re%e ce inerii aero0eni )ncepeau s$ se )n rebe #ac$ nu cu%1a ace' iau a1eau #rep a ea #e par ea lor+ "eeanis%ul )'i 0$sea o %ai %ul4i a#ep4i( iar i%plica4iile aces ei #oc rine erau re1olu4ionare( ceea ce i%plica un #e.acor# acu cu aceia care )'i p$s raser$ cre#in4ele ra#i4ionale( eAis /n# chiar 'i riscul unui e1en ual r$.boi ci1il( care ar fi sf/'ia Do%eniul+ Dincolo #e P;rn;( .heneralul Espa;n*ului )'i lin0ea )nc$ r$nile #up$ )nfr/n0erea suferi $ )n @ al;a( #ar( )n re i%p( )'i recons ruia pu erea( a' ep /n# o nou$ oca.ie+ Unele #in re riburile #e #incolo #e Rhin( ie'in# #in anoni%a ( #uceau ra a i1e pen ru a )n e%eia o confe#era4ie( a c$rei pu ere a1ea s$ fie consi#erabil$( cu%p$r/n#( )n acela'i i%p( ar%e( #in s r$in$ a e+ O nou$ Epoc$ a @.ol$rii era i%probabil$6 econo%ia #e1enise %ul prea #epen#en $ #e co%er4ul eA ern 'i( #eci( #e cele ce se )n /%plau #e 3ur*)%pre3urul plane ei+ @ar( )n ul i%a 1re%e( ofi4erii #in spiona3 pri%iser$ o 1es e sinis r$ #e la o%olo0ii lor %aurai+++ Ii ia $ c$( f$r$ #e 1es e( 9alence Donal :erla; %urise+ 2lanurile )l onorar$ )n cea %ai %are %$sur$ care le s $ ea )n pu in4$+ 5nso4i #e o escor $ %ili ar$( )nf$'ura )n 9ricolorul )n#ep$r a4ilor s$i s r$%o'i( rupul s$u ne)nsufle4i fu pur a sus( pe Os ro1ul 2eresc+ 9o4i seniorii care reu'iser$ s$ 1in$ se aflau acolo( pen ru a*l )n /%pina+ Locurile #e onoare #in prea3%a sa re1enir$ )ns$ fa%iliei apropia e+ Rosenn( so4ia sa( 'i 2a ann( %a%a fiului s$u( s $ eau al$ uri( ru0/n#u*se( cea #in /i )n france;( cea #e*a #oua )n bre.hone0( 'i a%/n#ou$( )n an0le;+ @ern )i con#use pe pur $ orii sicriului pe culoare( pur /n# un s ea0 )n bern$6 )n ur%a lor( )nain au cei #in 0ar#$( cu cape ele pleca e( )n ri %ul len al obelor+ &u.ica #in ca%era funerar$ era %ai bl/n#$ 'i( #up$ ce i se a#user$ ul i%ele o%a0ii( c$pi anul 9o%a ci i cu1/n ul #e a#io+ Apoi sicriul lunec$ #incolo #e o u'$ #e o4el pe care era 0ra1a cel #e*al #ou$.eci 'i reilea psal%+ Laserele sclipir$( albe( 'i un chepen0 pur /n# o inscrip4ie %eni $ a%in irii sufle ului se #eschise7 cenu'a lui 9alence Donal :erla; se )%pr$' ie )n cele pa ru .$ri( pur a $ #e 1/n urile #in )nal ul cerului+ +++Dup$ )ncheierea slu3bei #e po%enire( seniorii se )n /lnir$+ 5n ciu#a celor nu%ai #ou$.eci 'i 'ase #e ani ai s$i( @ern fu pri%i )n r/n#urile lor+ Nu era #oar un al 0es #e respec fa4$ #e a $l s$u+ Pu erea #e a 1o a )n proble%ele Do%eniului( #e a ser1i #rep %e#ia or 'i 3u#ec$ or nu se acor#a chiar a / #e u'or( c$ci nici un clan nu a1ea #rep ul s$ aib$ %ai %ul #e un senior la su a #e oa%eni+ Seniorii %i.au )ns$ pe fap ul c$ 9alence @ern :erla; era un /n$r pu ernic( in eli0en ( #e'i nu foar e profun#( pu4in fri1ol( poa e( #ar

responsabil( un persona3 foar e iubi ( nu #oar #e c$ re aero0eni( ci 'i #e c$ re supu'ii #in -re.h( Dor#o;n 'i chiar #e %ai #epar e+ Era #e #ori ca el s$ #e1in$ %e%bru al 2onsiliului+ 2urin#( a1ea s$ se #o1e#easc$( poa e( a fi cea %ai bun$ ale0ere pen ru func4ia #e c$pi an+ 3 2as elul #in <al#or fusese( #in o #eauna( i.ola + Afla la 0rani4a su#ic$ a Do%eniului( fusese )n$l4a ( ini4ial( ca ba.$ pen ru %ili4iile care )i )%pie#icau pe 3efui ori s$ coboare #in P;rn; c$ re fer%ele 'i ora'ele afla e la poale+ 2u i%pul( ace' i barbari fur$ pacifica4i 'i ci1ili.a4i( p/n$ c/n# EsLual*Cerria Nor# se or0ani.$ ca s a + Dar re0iunea aceas a %un oas$ nu pu ea hr$ni #ec/ o popula4ie %ic$( r$in# #in ciob$ni + Localnicii( r$.le4i4i prin re %un4i 'i 1$i( p$s rau le0$ ura %ai #e0rab$ cu 1ecinii #e #incolo #e 0rani4$( #in Espa;n( #ec/ cu 0asconii afla4i la nor#+ Pe %$sur$ ce espa;nienii )'i re1eneau c/ #e c/ ( in./n# c$ re un ni1el #e rai %ai ri#ica ( se )n1iorase 'i co%er4ul( )ns$ ne0us orii preferau c$ile %$rii( celor #in rec$ orile %un4ilor+ 2u eAcep4ia 1re%urilor #e r$.boi( <al#orul 0$.#uia rar 1i.i a ori( 'i cei %ai %ul4i #in re cas elanii aces ei proprie $4i a clanului 9alence nu )'i pe recuser$ aici #ec/ acel %ini%u% #e s$p $%/ni obli0a orii )n fiecare an+ Ii %ai pu4ini se s r$#uiau s$ )n1e4e li%ba localnicilor( o li%b$ 0rea( care nu era )nru#i $ cu nici o al $ li%b$ #in Uropa+ Preferau s$ foloseasc$ in erpre4i a unci c/n# a1eau #e*a face cu o persoan$ care nu cuno' ea nici an0le;( nici france;+ 5n a%bele pri1in4e( Jo1ain Aurillac cons i uia o eAcep4ie+ -a %ai %ul ( nu rea un in eres 1eri abil nu nu%ai pen ru bun$s area slu3i orilor s$i 'i a apar4in$ orilor aces ora( ci 'i )n pri1in4a raiului celor #in sa ul 1ecin 'i a fer%ierilor #e prin )%pre3uri%i+ @a $ #e ce ace' ia )l pl$ceau 'i i se a#resau ca unui a#e1$ra con#uc$ or+ Aces e le0$ uri se )n $rir$ #up$ ce el pe recu un an )n re0 la aceas $ re'e#in4$( care )i pl$cea( se pare( nespus #e %ul + Localnicii au.iser$ c$ %o i1ul i.ol$rii sale l*ar fi cons i ui un anu%e bucluc )n care in rase( #ar resen i%en ele lor nu )l 1i.au pe el+ Dac$ nu el( cine al cine1a ar fi %ers la 9ourne1 ori )n @le#uciel pen ru a 1orbi )n nu%ele lorB "u1ernul 4$rii lor era co%pus #in %a0na4ii locali( care )'i 1e#eau nu%ai #e propriile in erese( iar re0ele a1ea un rol %ai #e0rab$ #ecora i1+ 2hiar 'i @le#uciel era aici aproape o le0en#$( c$ci nu pu ea fi .$ri #ec/ #ac$ e urcai )n 1/rful 1reunui %un e+ 2e f$cuser$ cei #e*acolo pen ru esLual#uniB %ur%urau %ul4i #in re 4$rani+ Ni%ic bun7 )i /r/ser$ #oar )n r$.boaie )%po ri1a fra4ilor #in @ber;a? R$sp/n#irea cre#in4ei 0eeane )n r/n#urile lor a1u #rep re.ul a sporirea suspiciunilor fa4$ #e aero0eni( a'a cu% 'i )n :rance err( r$sp/n#irea i#eilor s r$ine #ucea la noi concep4ii #espre 1ia4$+ De la )n$l4i%ea lor( clanurile ar fi f$cu bine s$ ba0e #e sea%$ c$ fiecare esLual#un recu #e #oispre.ece ani )'i a1ea propriile ar%e 'i ' ia s$ le foloseasc$? 5nain e #e a se pre.en a la )n /lnirea cu ofi4erul #in Espa;n( 9alence Jo1ain Aurillac )'i pe recu c/ e1a clipe )n r*o )nc$pere #in urn( )n fa4a unei feres re #eschise+ 5n sf/r'i ( se ho $r/se s$ fac$ un lucru )nsp$i%/n $ or > sau :a;lis fusese cea care ho $r/se )n locul luiB = 'i spera c$ "eea a1ea s$ )i acor#e %ai )n /i un cr/%pei #in ne%$sura a Ei pace+ <ara era pe sf/r'i e )n )nal ul P;rn;lor+ </n ul care b$ use pes e noap e a#usese cu sine o coroan$ #e nea pe frun ea %un elui 'i r$corise aerul+ @arba %ai #inspre poale )ncepuse a se ofili( iar frun.ele s e3arilor r$.le4i se )n0$lbeniser$+ <alea era )nc$ 1er#e( #ar 0r/nele )ncepuser$ 'i ele a p$li( 'i erau 0a a #e seceri'( iar apele r/ului c$p$ aser$ culoarea o4elului+ Din locul un#e se afla( 1e#ea 1reo #ou$ case( scun#e( sub acoperi'urile #e paie( 'i #in co'urile lor se ri#icau 1$l$ uci #e fu%+ 2e1a %ai aproape( pe pa3i' ea #in fa4a cas elului( p$' ea o ur%$ #e oi( ui%i or #e albe( )n lu%ina aurie a soarelui+ 2iob$ni4a care le p$.ea c/n a #in fluier6 )i au.ea c/n# 'i c/n# no ele %ai 3oase+ 5n res ( percepea #oar a#ierea 1/n ului 'i )ncor#area propriului s$u rup+ 9ac ceea ce e drept, c"ci 'n felul acesta slu>esc cel ai (ine 9or+a :ie+ii, #eclar$ el+ )a, ' i slu>esc %i interesele, dar acestea sunt onora(ile, c"ci spri>in" e!olu+ia. 5entru a sal!a fe eia pe care o iu(esc, din suferin+", pentru a fi din nou al"turi de ea, ca ea s"- i d"ruiasc" fii %i fiice. 5entru a sal!a )o eniul din i,eria 'n care se ,(ate, conducndu-l

pe c"ile 'n+elepciunii %i a cunoa%terii @eei, pentru a face din Ostro!ul Ceresc o ra," de lu in" pentru 'ntrea#a spi+" u an". De0e ele i se )ncle' ar$+ Oare chiar cred toate acestea1 N- a a!ut niciodat" o ade!"rat" !i,iune. Con!ertirea ea a fost una intelectual", 'n o entele 'n care 'ncerca s" #"sesc o ra+iune pentru #ro,"!iile la care fusese artor. 7dren+"rosul, laco ul %i !icleanul unchi 0attas tr"ie%te ereu e4perien+a Unicit"+ii :ie+ii. &n el, aceasta e e4ta,D 'n al+ii pe care i-a 'ntlnit, era o lini%te adnc"D 'ns", 'n toate ca,urile, cel care !ede, care are o !i,iune, transcende dincolo de sine. Iar noi, cei ca ine %i ca 9a;lis, r" ne !e%nic 'n 'nchisoarea propriului nostru eu. Uneori, pri!ind prin telescop spre ne(uloasa Orion, unde sori %i lu i noi se nasc 'n !re e ce pri!esc, " si t pe- aproape, dar niciodat" nu reu%esc s" a o !i,iune. Ei bine( #ac*a' pu ea pre0$ i calea copiilor %ei+++ Un .0o%o #e pa'i )l rea#use la reali a e+ Se )n oarse+ So4ia sa in rase )n )nc$pere+ Se opri la 3u%$ a ea #is an4ei #in re el 'i u'$+ Se cerce ar$ #in pri1iri+ Ea )i p$ru a fi o n$luc$( cu rochia*i alb$( cu parul s r/ns )n r*o e'arf$ i%acula $( cu enul pali#( carac eris ic celor #in fa%ilia A;son a clanului Lun#0ar#+ Ochii ei enor%i erau unica pa $ #e culoare+ > 9e c$u a%( spuse ea( )n r*un /r.iu( a / #e )nce ( )nc/ el abia o au.i+ Po4i s$*%i acor.i c/ e1a %inu eB > A% o )n /lnire chiar acu%( )i r$spunse el+ Proble%ele ale nu %ai po a' ep aB > Nu( of $ @r%ali+ Aproape oa e proble%ele noas re po s$ %ai a' ep e( #ac$ a'a s au lucrurile( #ar ceea ce 1reau s$*4i spun acu% are #e*a face oc%ai cu )n /lnirea a+ Jo1ain se si%4i nelalocul s$u+ > 2e 1rei s$ spuiB > Obi'nuiesc s$ pri1esc cu a en4ie oa%enii( spuse ea+ -$rba ul care a 1eni s$ #iscu e cu ine #espre un acor# #e ne0o4 cu co%pania sa+++ Nu e un ne0us or espa;nian #e r/n#+ Nu( u%bl$ ca un %ili ar #e carier$+ > C%%%+++ A% au.i c$+++ ar fi f$cu par e #in ar%a $+ Ii ce*i cu as aB Ea porni c$ re el( #ar se opri )n#a $( #e parc$ s*ar fi e%u s$ )'i a in0$ so4ul+ Poa e chiar a'a s $ eau lucrurile+ 5n %o# e1i#en ( rebuise s$ se pre0$ easc$ )n#elun0 pen ru aceas $ #iscu4ie+ 5'i )ncle' $ pu%nii( )nfi0/n#u*'i*i )n 'ol#uri+ > Jo1ain( )i spuse( fap ul c$ nu reu'esc cu nici un chip s$ %$ )%pac cu 0eeanis%ul $u nu )nsea%n$ neap$ra c$ sun proas $+ <$#( 0/n#esc 'i pun fap ele cap la cap+ De un an( #ac$ nu %ai %ul ( e*ai i%plica )n ni' e corespon#en4e #espre care nu 1orbe' i ni%$nui+ A% obser1a )ns$ #e un#e*4i 1in scrisorile+ &esa0erii au pleca 'i*au 1eni %ereu )n o aces i%p( 'i %i*a% #a sea%a( #up$ accen ( #up$ haine( #up$ al e o %ie #e se%ne( #e un#e anu%e 1in+ 2o%unicarea prin ra#io ar fi %ai ief in$ 'i %ai si%pl$( #ar n*ai folosi *o #ec/ pen ru co%unica4iile #e ru in$+ Ai( se pare( al ce1a #e #iscu a ( ce1a ce nu 1rei s$ fie cunoscu + Ii*apoi( Jo1ain( eu e cunosc+ Oric/ #e %ul ne*a% fi )n#ep$r a ( e cunosc bine+ > Ii ce*4i )nchipui c$ facB i.bucni el+ > Nu po s$*4i #au un r$spuns eAac ( .ise ea( #ar %$ e% c$ e 1orba #e un co%plo poli ic+++ @ar cel cu care e )n /lne' i acu% e un a0en s r$in+++ Oh( Jo1ain( e ro0 n*o face? O pal$ #e 1/n se s recur$ )n$un ru( r$1$'in#u*i p$rul( p$ run./n#u*i prin 1e'%in e7 1/n ul 1iu al "eei+ Sorbin# #in el pu erea #e care a1ea ne1oie( o )nfrun $( cu frun ea sus7 > Da( par icip la ni' e ne0ocieri confi#en4iale( #ar )4i 3ur c$ nu 1or le.a )n nici un fel in eresele Do%eniului+ Nu sun un r$#$ or+ Dac$ u )ns$ cre.i c$ sun ( #a oria a es e s$ %$ #enun4i Os ro1ului 2eresc+ Ea f$cu un pas )napoi+ > N*a' pu ea face a'a ce1a( 0/f/i ea+ 9e iubesc+ Dar %$ e%+++ Pen ru ine( pen ru copiii no' ri+++ Acu%( el )'i per%ise s$ se apropie #e ea( apuc/n#u*i %/inile )n r*ale sale Dc/ #e reci )i erau?E( 'i )i ./%bi+ Ea %irosea a ran#afiri( parfu%ul acela care )l fer%ecase )n pri%ele .ile ale c$sniciei lor+ Se 0r$bi s$ o lini' easc$+ > @r%ali( #ra0a %ea( e 1orba( )n r*a#e1$r( #e ce1a co%plica ( 'i n*a% s$ ne0 c$ 1i.ea.$ )n#rep area unui %are r$u care ne*a fos f$cu + Nu*4i po spune %ai %ul e( nu acu%( nu )nc$+ Dar fii #e par ea %ea( @r%ali( 'i r$b#area )4i 1a fi r$spl$ i $+ O s$ru $ scur (

0us /n#u*i bu.ele s$ra e+ 5%i pare r$u( #ar rebuie s$ plec+ :ii #e par ea %ea? O l$s$ acolo( ' iin# c$ nu a1ea s$ plece p/n$ c/n# nu*'i 1a fi sf/r'i pl/nsul #e una sin0ur$( ne1$.u $ #e ni%eni+ 7hesu- Crett$ %or%$i el )n sinea lui+ )e n-ar fi chiar att de cic"litoare$ 2obor/n#( cheful )i re1enea+ Nu, sunt nedrept. E cura>oas", do!ad" 'nc"p"+narea cu care ' i opune, de ani de ,ile, credin+a ei nestr" utat". 0"car de-a% putea fi cinstit cu ea$ 7 (i fu#ar. /Ipocri,ia e !aselina care un#e osiile societ"+ii$/, re arca odinioar" 0attas, aco paniindu-%i afir a+ia cu un r#it tun"tor. 0" 'ntre( dac" un uchen; ai sole n, ai pu+in p" ntesc, - ar fi putut atra#e 'nspre filo,ofia #eean". Asta, a!nd 'n !edere c" eu sunt, 'n aceea%i "sur", un o de ac+iune %i un idealist... Ah, de-a% fi reu%it s"- l ucid pe Iern 9erla; 'n !re e ce ne duela cu aripile solare$ E%ecul eu a costat- o pe 9a;lis 'nc" un an 'n co pania lui. *i !a ai dura o !re e... )ar acu 'i pre#"tesc eli(erarea. A,i !o face un pas i portant 'nainte, c"tre re'ntlnirea noastr", 9a;lis, 9a;lis. 0" 'ntre( dac" !oi 'ndr",ni !reodat" s"-+i "rturisesc c" Iern spunea ade!"rul despre 'nt plarea aceea1 5ro(a(il c" nu. <e iu(esc prea ult, pentru a-+i i pune o lo!itur" f"r" rost. Iar iu(irea face parte din 9or+a :ie+ii. 2asa sc$rilor #$#ea )n r*un cori#or )%po#obi cu apiserii 'i rofee #e 1/n$ oare+ Ser1i orii )n /lni4i )n cale f$ceau plec$ciuni a#/nci( 'i Jo1ain nu ui $ s$ le r$spun#$( )nclin/n#u*'i capul 'i ./%bin#+ La un %o%en #a ( )l )n /lni pe &a as Ol1era+ Aproape se ciocnir$( #e fap + 2el %ai 1/rs nic era( ca #e obicei( #up$*a%ia.a( bea + 2u bur a enor%$ ascuns$ #e o rob$ plina #e pe e #e %/ncare 'i #uhnin# a su#oare )n$cri $( 4inea )n %/n$ o s icl$ #e 1in 'i se b$l$b$nea( su0hi4/n# 'i %or%$in# fra0%en e #in r*un c/n ec #e pe recere+ &u ra 0ras$ )i lucea #e ranspira4ie( iar nasul borc$na p$rea un felinar ro'u+ -arba cenu'ie( ne)n0ri3i $( )i c$#ea p/n$ la 3u%$ a ea piep ului( ascun./n# pri1irilor se%nul #e 3a# care )l 1$#ea #rep clar1$.$ or > proroL > 'i( o o#a $( uchen; = )n1$4$ or al a#e1$rului+ Aces a insis ase )ns$( )nc$ #in pri%a .i( c/n# se i1ise aici plin #e colbul #ru%urilor @ber;ei( asupra fap ului c$ "eei nu*i p$sa #e for%ali $4i+ Ea nu era o .ei4$( Ea eAis a( pur 'i si%plu( iar oa%enii pu eau c$u a s$*i 0$seasc$ unici a ea prin orice %i3loace cre#eau #e cu1iin4$+ > Ohohoo? %u0i el( arunc/n#u*'i bra4ul pe #up$ 0ru%a.ul cas elanului+ Ne )n /lni% la i%p( nu*i a'a( prie eneB 9u( )n #ru% spre %ica a conspira4ie( iar eu( spre ser1i oarea %ea cea nurlie+ Dis rac4ie pl$cu $? 2hiar 'i #up$ nu%ero'ii ani pe care 'i*i pe recuse aici( france;*ul s$u r$%$sese la fel #e a roce+ Jo1ain se #$#u un pas )napoi( iri a > 54i cer ier are( sabio? ros i el( ale0/n# cu 0ri3$ i lul cu care i se a#resa+ Da( a% o )n /lnire+ O )n /lnire #e afaceri( %ai eAac + 5ncerca( )n felul aces a( s$*i a ra0$ a en4ia asupra #iscre4iei necesare+ &a as fusese 'i el i%plica ( )nc$ #e la )ncepu ( )n cali a e #e o% #e le0$ ur$ al lui Jo1ain( cu re4eaua #e a#ep4i care se )n in#ea #in @ber;a p/n$ #incolo #e Ocean( )n &erica( %ai presus #e 0u1erne( na4iuni sau rase( re4ea care a1ea #rep unic 4el slu3irea "eei+ Apos olul recuno' ea cu #ra0$ ini%$ c$( )n al e pri1in4e( n*ar fi fos #e nici un folos6 n*a1ea che%are spre poli ic$6 1oca4ia lui era s$ eAplice c$ 1ia4a e una 'i s$*i a3u e pe cei care*i #$#eau cre.are s$ in re )n inefabila co%uniune+ 5n res ( afir%a el( 1ia4a ne e #a $ ca s*o r$i%+ Jo1ain )l in1i#ia uneori+ <re%e #e o clip$( ochii %ici ai uchen;*ului )l pri1ir$ 4in $( cu preci.ia unei pu' i( 'i Jo1ain se )n reb$ c/ #e bea era( )n reali a e+ 2u 0las sc$.u ( )i spuse7 > 2as elanule( a / 0eolo0ia( c/ 'i is oria ne ara $ ca 1in clipe c/n# e1olu4ia ia o al $ #irec4ie( cu o ul nou$( spre bine sau spre %ai r$u+ Se prea poa e ca ceasul #e fa4$ s$ fie #in re aces ea+ Ii #ac$ a'a e( a unci( fie s$ fie spre )%plinire? Apoi i.bucni )n r/s( slobo.i un 1/n sonor 'i rase o #u'c$ #in s icl$+ Ur/n#u*i oa e cele bune 0a.#ei sale( )'i con inu$ #ru%ul( cl$ in/n#u*se+ Jo1ain porni %ai #epar e+ Na0o D;as "arsa;a )l a' ep a )n )nc$perea #inain e s abili $+ Era un b$rba %$run4el 'i b$rbos( )n1e'%/n a )n blu.a #e in 'i pan alonii s ri%4i specifici unui bur0he. a'e.a #in

cen rul Espa;n*ului+ 5ns$( #up$ cu% re%arcase @r%ali( se pur a eAac a'a cu% ar fi fos #e a' ep a #in par ea unui %ili ar( ceea ce 'i era( #e fap + 2/n# Jo1ain )'i f$cu apari4ia( se ri#ic$ )n picioare( r$%/n/n# 4eap$n( ca*n po.i4ie #e #rep4i+ 5n fon#( cel cu care se )n /lnea a1ea 'anse s$ #e1in$ 1ii orul c$pi an al Do%eniului+ > -un$ .iua( #o%nule( salu $ el )n r*un france; i%pecabil( pur /n# in ona4ia specific 0ascon$+ > <$ salu <$ ro0 s$ lua4i loc+ Po s$ 1$ ofer ce1aB Jo1ain )l ser1i cu 4i0$ri 'i coniac( #e'i el )nsu'i era )%po ri1a fu%a ului+ Dar oaspe ele s$u %eri a %ai %ul #ec/ cur oa.ia obi'nui $+ Era el )nsu'i un %e%bru al clanului 9alence( iar D;as "arsa;a era pur $ orul #e cu1/n al .heneralului #in Espa;n+ Nu recur$ #ec/ c/ e1a %inu e( 'i "arsa;a recu #irec la subiec ( f$r$ 1reo in ro#ucere7 > 2/ #e serios 1orbi4i( )n pri1in4a lo1i urii propuseB Jo1ain a1u ne1oie #e )n re0ul s$u cura3( pen ru a*i r$spun#e la fel #e #irec 7 > Sun su $ la su $ con1ins #e reu'i $+ &*a% s r$#ui c/ a% pu u s$ #au eAplica4iile necesare( #ar #a4i*%i 1oie s$ le recapi ule.( pen ru #u%nea1oas r$( pe scur + Apoi( #ac$ 1e4i consi#era po.i4ia %ea ca fiin# re.onabil$( 1o% pu ea rece la #iscu area aspec elor prac ice+ Sorbi o 0ur$ #e alcool( )nc$l.in#u*'i 0/ le3ul( )nain e #e a rece la subiec + Apar4in Do%eniului Os ro1ului 2eresc+ <$ ro0 s$ %$ )n4ele0e4i( loiali a ea %ea se )n#reap $ )n aceas $ #irec4ie+ Pen ru ea( a% lup a ( a% c$p$ a r$ni( %i*a% risca 1ia4a = fiin# o i%pul nesi0ur #e ce rebuia s$ ra0 oc%ai )n oa%enii #u%nea1oas r$+ &ai /r.iu+++ Poporul #u%nea1oas r$ es e( )n %are %$sur$( 0eean( iar eu a% )ncepu s$ %$ 0/n#esc #in ce )n ce %ai #es la un nou ciclu al ci1ili.a4iei lu%ii+++ Dar n*a1e% i%p acu%( s$ #ecla%$% slo0anuri+ 5l cuprinse furia( 'i %/na i se )ncle' $ pe bra4ul fo oliului+ Un fap e cer 7 9alence Donal :erla; e %or + Era e1i#en ( pen ru oa $ lu%ea( c$ el a1ea s$ fie ur%a'ul lui 9o%a SarL )n scaunul #e c$pi an+ Dar clanurile s*au 0r$bi #e/n#a $ s$ )l )nal4e pe fiul s$u @ern la s a u ul #e senior( 'i sun .1onuri c$ aces ehnocra )n /r.ia %in al ar pu ea s$ fie cel ales+++ 5n0hi4i )n sec+ 9oc%ai fiin#c$ sun unul #in re #u'%anii s$i personali( sun #e p$rere c$ ar fi ni%eri s$ ac4ione. acu%( )n folosul "eei Ii ura poa e fi o uneal $ a :oi4ei <ie4ii( nu*i a'aB D;as "arsa;a )ncu1iin4$+ > -$nuiesc c$ a'a e( spuse el+ <$ #a4i sea%a( eu nu sfii a#ep Sun ofi4er )n slu3ba .heneralului %eu+ Desi0ur( a% fi )nc/n a4i s$ ' i% c$ 1ii oarea con#ucere a Do%eniului 1a fi %ai fa1orabil$ scopurilor le0i i%e ale Espa;n*ului( fa4$ #e cele #e p/n$ acu%+ Dac$( )n plus( 0u1ernul aces a ar fi 0eean+++ 5n r*a#e1$r( aces a ar pu ea fi nucleul unei ci1ili.a4ii a 1ii orului? 9rase cu se e #in 4i0ar$+ Prea bine( spuse el+ S$ #iscu $% acu% ches iunile prac ice+ Ni%eni nu poa e ' i cu si0uran4$ cu% 1or #ecur0e lucrurile+ 5n aces %o%en ( un can#i#a %ai pu4in con ro1ersa #ec/ :erla; ar pu ea fi i%posibil #e )nl$ ura Dar )n ca.ul )n care ar ap$rea o ase%enea e1en uali a e+++ <e4i a1ea ne1oie #e ar%e+ Espa;n nu 1i le poa e furni.a #irec + Dac$ nu al ce1a( spiona3ul Os ro1ului 2eresc ar afla c$ pro#uce% %ai %ul e #ec/ folosi%( le*ar lua ur%a 'i ar afla un#e sun ri%ise+ A1e% )ns$ le0$ urile noas re )n Nuan( )n &erica+++ Aces ea ar pu ea foar e bine ser1i #rep in er%e#iar( aran3/n# 'i ranspor ul+++ &$ )n4ele0e4iB @ar %un4ii ace' ia sun un loc i#eal pen ru a 1$ an rena oa%enii( cu cea %ai %are #iscre4ie+++ Da( rebuie neap$ra s$ s $% #e 1orb$ )n a%$nun ( #o%nule+ Jo1ain )'i u%fl$ piep ul( cu 0/n#ul la 0loria 1ii oare+ K :run.$*#e*<i4$( o( fru%oasa %ea :run.$*#e*<i4$( oarn$*%i ra.ele #e soare Din s iclele )n care*au fos )nchise( )n a%in irea 1erilor #e %ul recu e( a apusurilor alun0a e #e )n0he4( Din po#0oriile un#e ciorchinii s*au )%purpura ( 5n#ulcin#u*se( precu% s$ru ul #a #e*o fa $ unui b$ia La o r$scruce+++ S$ cos e c/ o cos a?

Al#ebaran nu e a / #e ro'u*n re C;a#e( Precu% e 1inul rubiniu ce*%i )nc$l.e' e ini%a+ Nici aurul soarelui nu s r$luce' e*a / #e alb( Pe %$rile*n0he4a e( 2u% s r$luce' e acela ce %i*l orni acu%+ S$ be%( p/n$ c/n# 1re%ea 1eni*1a s$ plec$%?! > +++#in nou( %u.ele 'i*au a#us prinosul( )ncheie PliL+ S oarse un ul i% acor# #is orsiona #in %an#olin$( pe care o arunc$ #eopar e( apoi7 A fos #es ul? -a chiar prea %ul + U%ple*%i #in nou paharul( 1rei( iubi oB A'e.a $ )n fa4a lui( Sesi )l pri1i surprins$( la fel ca 'i cei pa ru %u' erii a'e.a4i la %asa #e al$ uri7 un %arinar( #oi %unci ori 'i un 4$ran 1eni la pia4$+ Ace' ia( )%preun$ cu poe ul( erau sin0urii clien4i afla4i( )n acel %o%en ( )n Pe;*#POr+ Deoarece nu se a' ep a la prea %are a0lo%era4ie p/n$ ce1a %ai /r.iu( c/n# oa%enii a1eau s$*'i er%ine cina( iar pa ronul urcase la e a3( ca s$ %$n/nce 'i el+ > De ce e*ai opri B )l )n reb$ cr/'%$ri4a+ E un c/n ec fru%os+ > E pueril( pufni an0le;%anul+ E a / #e banal( )nc/ sc/r4/ie+ Fei4a n*are ni%ic #e*a face cu oa e as ea+ Pur 'i si%plu( n*a% %ai a1u chef s$ )n#ru0 banali $4i #espre b$u ur$ 'i #ra0os e( c/n#( #e fap ( a' fi pu u s$ beau lini' i 'i( poa e( %ai /r.iu( chiar s$ fac a%or( #e1eni el i%pu#ic+ Sesi cl$ in$ #in cap+ > Dar nu %ie %i*era #e#ica c/n ecul $s aB @ar u e*ai opri eAac la %i3loc+ PliL of $+ > Da( in en4ia %ea fusese s$ )4i a#uc un o%a0iu( #ar ceea ce a% c/n a nu era #e%n #e ine( iubi a %ea :run.$*#e*<i4$+ 2l$ in$ #in cap( plesc$i #in bu.e 'i se s r/%b$+ Ori poa e c$ era( ceea ce ar fi 'i %ai 0roa.nic+ A% s$*4i co%pun ce1a %ai bun( )4i pro%i + Ah( #ar %i*ai pu ea oferi ce1a %ai %ul $ inspira4ie( scu%po+ 2e*ar fi s$ )ncepi cu ni' e 1in #e -ur0un#iaB > :ac eu cins e( PliL( se oferi unul #in re %unci ori+ <orbea )n bre.hone0+ > O( )4i %ul4u%esc( Ropar.h( )i r$spunse poe ul )n aceea'i li%b$+ :$*o #e 1reo #ou$ ori( 'i probabil c*a% s$ %$ si% )n s are s$ %ai c/n un c/n ec( unul a#e1$ra ( cu s/n0e*n 1ine( #e as $ #a $+ > 2e*ar fi s$ ne c/n4i unul )n li%ba noas r$B N*a% prea )n4eles ce .iceai )n an0le;+ 2e*ai .ice #e !-ala#a ban#i ului!B Se )n oarse c$ re o1ar$'ii s$i+ Ii 1ou$ 1$ place( nu*i a'aB A'a e( 8one0B Ii lor le 1a pl$cea( ' iu as a+ 9e*n1iorea.$( 1$ spun+ PliL se 0/n#i o clip$+ > E ca% sub1ersi1( as a e+ 5n s rofele sale lun0i( celebra ispr$1ile a%oroase 'i fap ele #e ar%e ale le0en#arului JaLe.( cel care( )n ur%$ cu cinci 1eacuri( con#usese re1ol a 4$ranilor )%po ri1a unui %es ro%or iranic+ &*a' )n#oi c$ 1*ar pl$cea a / #e %ul ( #e n*a' fi au.i c$ oa $ lu%ea %/r/ie ne%ul4u%i $( 'i*n 8e%per( 'i la 4ar$+ Ropar.h se scarpin$ 0/n#i or )n cap+ 8one0 scr/'ni #in #in4i 'i spuse7 > A'a e+ I ii c/ #e %ul au crescu pre4urile la %/ncareB Ii chiriile( 'i oa e celelal e+++ Doar salariile noas re au r$%as la fel+ Ii cre.i c$ Li0a noas r$ )l poa e con1in0e pe %aes rul #e co%er4 s$ ni le creasc$B Nu? > Li0ile #in ora' au f$cu $r$boi+++ 5ncepu fer%ierul+ > Nu 1or %er0e p/n$ )n r*acolo )nc/ s$ reac$ pes e capul %es ro%orului( f$c/n# apel la sfin4i( nu e e%e+ > @ubi4ii 1o' ri sfin4i nu ' iu #e pl/n0erile 1oas re sau nu le pas$B )i .0/n#$ri %arinarul+ Nu era pri%ul #in aceas $ )nc$pere care 1orbea a'a #espre aero0eni( #ar Sesi )i scoase li%ba( in#i0na $( ceea ce )l f$cu pe PliL s$ in er1in$7 > Nu e 1ina lor+ Le0ea lor( prin ra a ul #e aneAare( le in er.ice s$ se a%es ece )n reburile in erne ale s a ului+ Dac$ ar face*o( 1oi )n'i1$ a4i fi pri%ii care a4i s$ri cu 0ura( ur%a4i #e oa e celelal e popoare #in #o%eniu+ > Dar nu*i nici 1ina noas r$( a a0ricul orilor( )l )n rerupse 4$ranul+ Ne*ar 3upui 'i pe

noi( #ac$ nu i*a% pu ea 4ine la respec + 2hiar 'i a'a( noi nu*i pu e% )%pie#ica s$ a#uc$ 0r/ne %ai ief ine #in su#( #in afara Ar*&or*ului+ <o% fi ruina4i( #ac$ nu reu'i% s$ ne lu$% co%bine %o#erne( cu .ece cai+ A1e4i i#ee c/ cos $ a'a ce1aB > Ah( #a4i*le #racului #e li0i( bo%b$ni %arinarul+ Da4i*le naibii( pe oa e+ <or fi fos ele #e folos o#inioar$( c/n# oa%enii rebuia s$ se a#une laolal $ pen ru a face ce1a( #ar( la ora as a( e #oar un 3u0 s/c/i or pe capul 1os ru+ > @#eea as a( a 3u0ului( are un oarecare far%ec inefabil( re%arc$ PliL+ Sesi se ri#ic$ 'i plec$ 0r$bi $( s$ %ai a#uc$ 1in+ > 2u ce ar pu ea fi li0ile )nlocui eB se in eres$ Ropar.h+ > 2u ni%ic( )i r$spunse %arinarul+ Aboli4i*le+ Aboli4i 'i func4ia #e %aes ru #e co%er4( 'i orice al $ func4ie bles e%a $ pe care a% %o' eni *o #in recu + Oa%enii s$*'i c/' i0e p/inea a'a cu% cre# #e cu1iin4$( s$ )noa e sau s$ se )nece #e unii sin0uri+ Dac$ 1or s$ coopere.e( n*au #ec/ ( #ar s$ o fac$ #a ori $ liberei lor ale0eri( a1/n# oric/n# #rep ul s$ se re ra0$+ ,$ranul )l pri1i cu o ui%ire cresc/n#$+ Or$'enii( care %ai a1useser$ #e*a face cu ase%enea i#ei( c$.ur$ pe 0/n#uri+ Sesi se )n oarse( a#uc/n# paharul lui PliL( u%plu cu 1in+ Aces a sorbi )n#elun0 #in el+ > Ni%eni n*ar ' i pe cine se poa e bi.ui( spuse 8one0 #up$ o 1re%e+ > A'a fac )n &erica sau( cel pu4in( )n Uniunea #e Nor#*<es ( )i replic$ %arinarul+ Ii %er0e( cre#e4i*%$+ N*a% 1$.u cu ochii %ei( nici nu sper s$ a3un0 1reo#a $ a / #e #epar e( #ar a% s a #e 1orb$ cu %arinari #e prin p$r4ile acelea( care au a3uns p/n$ aici+++ U'a #in capul sc$rilor se #eschise+ O boare #e aer rece risipi fu%ul a#una )n a1ern$+ Afar$ nin0ea 'i seara prinsese a cobor)+ La%pioane colora e s r$luceau #e*a lun0ul s r$.ii( ca )n )n re0ul ora'( #e al fel( c$ci %ai r$%$seser$ #oar rei .ile p/n$ la sols i4iu+ Dou$ persoane cobor/r$ rep ele( )nchi./n# u'a )n ur%a lor+ P$l$riile 'i %an alele le erau pline #e .$pa#$+ PliL se holba o 1re%e la cei nou*1eni4i( #up$ care eAcla%$7 > <orbi% #e*un as( 'i ui e chin a roial$? A sosi 'i au ori a ea absolu $ )n persoan$( #ac$ %ai 1re4i s$ 1$ con inua4i #e.ba erea #espre Uniunea #e Nor#*<es + Se ri#ic$( lun0 'i sl$b$no0( 'i schi4$ o plec$ciune+ -un 1eni ( #oa%n$ 'i #o%nule( spuse el( )n an0le;+ <eni4i s$ be4i cu noi+ Sun con1ins c$ as a a1ea4i #e 0/n# s$ face4i( #ar as a nu %$ poa e )%pie#ica s$ 1$ in1i + Perechea se apropie+ > &ii #e %ul4u%iri( )i r$spunse b$rba ul )n r*un france; fluen ( %arca #e un u'or accen + Nu e oare aceas $ li%b$ preferabil$ pen ru res ul 0rupuluiB Se cu1ine ca s r$inii s$ fie poli ico'i+ A3unse l/n0$ %as$ 'i se opri+ Era un b$rba scun# 'i %ai #e0rab$ ur/ ( cu nas )n0us ca un cu4i ( cu ochi )n0he4a4i( cu barba scur $( cenu'ie+ A1ea #in4i ne)n0ri3i4i+ <e'%in ele )i erau 0reu #e #escris( ca 'i cele ale )nso4i oarei sale+ A en4ia b$rba4ilor se %u $ )n#a $ asupra fe%eii( 'i nu nu%ai fiin#c$ pri1eli' ea unei fe%ei )n pan aloni era #es ul #e rar$ pe*aici+ Era )nal $( blon#$( /n$r$ 'i fru%oas$( 'i ce1a )n a i u#inea ei eApri%a fer%i a e( #e'i )nc$ nu apucase s$ ros easc$ o 1orb$+ R$%as )n picioare( 0es icul/n# lar0 cu paharul )n %/n$( PliL )ncepuse s$ fac$ pre.en $rile7 > +++@ar aceas a es e a#orabila Sesi( al c$rei nu%e a#e1$ra es e( eu a% #ecre a ( :run.$*#e*<i4$( 'i ea es e 0a a s$ 1$ ser1easc$+ 2e #ori4i( #ra0i oaspe4iB 2o%an#a4i orice( pl$ esc eu( #ac$ nu cu%1a o1ar$'ii %ei 1or #ori s$*'i a#uc$ %o#es a con ribu4ie+ Nu a1e% par e #e 1i.i a unor )nal4i ofi4eri #in Uniunea #e Nor#*<es )n fiecare .i( )n a1erna noas r$ prefera $+ De fap ( s*a %ai )n /%pla 1reo#a $ a'a ce1aB Nu+ A'a#ar( )n nu%ele con#ucerii( 1$ ure. bun 1eni + -$rba ul ./%bi cu un far%ec surprin.$ or 'i li se al$ ur$( f$c/n#u*le se%n cu %/na+ > Nu%ele %eu e &iLli 8ars ( spuse el+ > Sun Ronica -irLen( )i infor%$ fe%eia+ Do%nule( #u%nea1oas r$ sun e4i poe ul #espre care a% au.i B :rance;*ul ei era accep abil+ > Din c/n# )n c/n#( %ai le0 'i eu c/ e o ri%$( #ou$( )i r$spunse PliL+ 2ei #oi se a'e.ar$ la %asa lui( 'i Sesi le lu$ co%an#a( o ce 1rei u( fru%oasa %ea(

)n li%i a aces ei pun0i ca% u'urele!+ &iLli 8ars scoase la i1eal$ o abacher$( ser1in#u*i pe cei #in 3ur cu 4i0$ri( #ar ace' ia )l refu.ar$+ PliL o ru0$ pe Sesi s$ )i a#uc$ pipa sa #e lu + 8ars )'i aprinse o 4i0ar$( folosin#u*se #e o uneal $ cu ben.in$ care susci $ nu%eroase co%en arii #in par ea celor pre.en4i+ Apoi( oaspe ele rase #in 4i0ar$ 'i )n reb$( 1$#i %ira 7 > De un#e a4i ' iu cine era% 'i #e un#e 1enea%B Nu cre#ea% c$ norr%enii sun chiar a / #e #es 1$.u4i prin Uropa+ > Aaa( #ar ' ia% c$ o na1$ #in 4ara #u%nea1oas r$ a sosi )n por cu #ou$ .ile )n ur%$( le eAplica PliL+ O na1$ i%presionan $( #o%nii %ei( a#$u0$ el( pen ru 4$ran 'i Sesi+ Ar rebui s$ o 1e#e4i( c/ $ 1re%e se %ai afl$ aici+ E un ca a%aran 0i0an ic( cu pa ru ca ar0e( a1/n# la bor# chiar 'i un a1ion+ Pri1irile i se %u ar$ #in nou spre cei nou 1eni4i( )n#eosebi spre Ronica+ Des ui %e%bri ai echipa3ului au recu ieri pe*aici+ 2/n a%( 'i se pare c$ lor le*a pl$cu + 5n#r$.nesc s$ cre# c$ #e la ei a4i au.i 1orbin#u*se #espre %ine 'i a4i 1eni i%e#ia ce a4i pu u ( nuB Ronica )ncu1iin4$+ > A'a e+ 5%i plac c/n ecele fru%oase+ Ii poa e c*a4i 1rea 'i #u%nea1oas r$ s$ au.i4i c/ e1a #e*ale noas re+ > 2u si0uran4$( #e'i nu ' iu #ac$ 1oi fi )n s are s$ #escifre. 1ersurile+ PliL scoase #in bu.unar o pun0u4$ cu u un 'i )ncepu s$*'i u%ple pipa+ Din re oa%enii #u%nea1oas r$( #oi reu'esc s$ se #escurce c/ #e c/ )n an0le;+ &i*au spus c$ a4i 1eni aici #irec #in Espa;n*ul #e Nor# 'i*a4i .$bo1i )n por ul -;lba 1re%e #e rei s$p $%/ni( )nain e #e a 1eni )ncoace+ Nu ' iau prea bine #e ce+ Ne pu e4i l$%uri #u%nea1oas r$B &iLli ri#ic$ #in u%eri+ > Ne afl$% )n r*un fel #e %isiune #iplo%a ic$( spuse el+ Eu 'i )nso4i orii %ei a% a1u reburi )n in eriorul Espa;n*ului+ 2ei care 1or s$ ne 1a#$ na1a( aici( )n 8e%per( n*au #e ce s$ se 0r$beasc$( fiin#c$ 1a s a ancora $ aici %ai %ul e luni( )n 1re%e ce echipa noas r$ 1a a1ea %ul e #e f$cu pe eri oriul 4$rii #u%nea1oas r$+ Unele #in re afacerile noas re se refer$ la co%er4( la arifele 1a%ale( #e eAe%plu( iar al ele pri1esc in erese co%une+ Re0re c$ nu %i*e )n0$#ui s$ spun %ai %ul e+ Ni%eni nici nu a' ep a a'a ce1a+ Aris ocra4ii #in Do%eniu nu obi'nuiau s$ )'i #uc$ ra a i1ele )n public+ > 5n ca.ul aces a( replic$ PliL( sper c$ ori #e c/ e ori reburile 1$ 1or a#uce prin 8e%per( 1e4i .$bo1i 'i la Pe;*#POr+ Acu% )ns$ s$ rece% la lucrurile fun#a%en ale ale eAis en4ei7 s$ ne )%b$ $%+ :u o sear$ cu a#e1$ra %e%orabil$( #e'i ni%eni nu )'i a%in ea %are lucru #espre cu% se sf/r'ise+ 2/4i1a )'i %ai a%in eau c$( spre sf/r'i ul pe recerii( Ronica -irLen urcase pe o %as$( cu pocalul ri#ica ( 'i s ri0ase ce1a #espre r$s$ri ul lui Orion+ &iLli 8ars se 0r$bise s$ o re#uc$ la $cere+ Ni%eni nu ' ia #espre ce era 1orba+ S r$inii erau ciu#a4i+

@R 2/n# iah ul s$u p$ runse )n 0olf( 9erai Lohannaso )ncepu s$ s r/n0$ p/n.ele+ La sf/r'i ( r$%ase c/ e1a clipe coco4a )n 1/rful c%ce ei( l$s/n#u*se cople'i #e pri1eli' ea lu%ii+ </n ul b$ ea #inspre por ( r$coros( pur /n# un i. pl$cu #e sare+ 2erul era #e un senin s r$luci or( iar 1alurile p$reau #e safir pres$ra cu #ia%an e 'i )ncrus a cu s%aral#e( acolo un#e soarele le )n /lnea cres ele+ Dar erau 1ii( %i'c$ oare( ca ar0in ul 1iu+ De*aici( #e sus( le au.ea 1uie ul 'i 'uier$ urile+ <i0oarea lor i se rans%i ea( p$ run./n#u*l+ Deasupra capului s$u( pesc$ru'ii se )n1/r eau( 4ip/n#+ 5n fa4a ochilor s$i se #esf$'ura panora%a %un4ilor( #e*a lun0ul 4$r%ului )n re0+ Acolo( la poalele lor( era cuib$ri ora'ul s$u+ 2ul%ile erau( )n %are par e( )%p$#uri e( #e un 1er#e cru#( #e 1ar$+ @ci*colo( %ono onia p$#urii era )n rerup $ #e un r/u pr$1$lin#u*se prin re s /nci( spre %are( ori #e 1reun c/%p cul i1a ( pe o eras$( 0a a #e seceri'+ Deasupra %un4ilor( spre apus( nori albi l/nce.eau( auri4i pe alocuri #e soarele 0a a s$ apun$+

9erai s ri0$ #e )nc/n are 'i( ri#ic/n#u*se pe 1/rfuri( plon3$( l$s/n# )n ur%$ na1a+ S r$punse apa ca o s$0ea $ spre a#/nci%ile %ai reci( care( )n unec/n#u*se( receau #e la culoarea a%brei la cea a a%e is ului+ 2u rupul )n re0 %/n0/ia #e un#ele li%pe.i( )no $ spre suprafa4$ 'i 1$.u o for%$ lun0uia4$ apropiin#u*se+ Ci i( #elfinul fa%iliei( )i )nso4ise oa $ .iua( 3uc/n#u*se #e*a 1*a4i ascunselea prin 1aluri 'i( cu fiecare sal ( i%plor/n#u*i s$ i se al$ ure( pen ru a se 3uca+ ,/'nir$ la suprafa4$ )n acela'i i%p+ 2el afla la c/r%a na1ei( fiul cel %are al lui 9erai( Ranu( f$cu o 1ol $ 'i iah ul )i ocoli+ L/n0$ el( cu o %/n$ pe 'ol#ul lui( se afla prie ena sa( pe care o in1i aser$ s$*i )nso4easc$+ &e.inul lui 9erai( Ara( era 'i el l/n0$ prie ena sa( iar &ari( fiica %ai 1/rs nic$( )'i a#usese iubi ul ac ual+ Erau supli 'i a1eau enuri ar$%ii( s r$luci oare( p$rul le era .burli 'i erau su%ar )%br$ca4i ori chiar #espuia4i6 )n o al( for%au o pri1eli' e %inuna $( spri3ini4i cu o4ii #e balus ra#$+ DParapara( fiica cea %ic$( alesese s$ )'i pe reac$ aceas $ pri%$ .i a 1acan4ei la o pe recere pen ru copii+ De'i f$r$ cu1in e( #$#use #e )n4eles c$( la .ece ani( era #e a3uns #e %are pen ru a fi ulbura $ #e a %osfera ero ic$ pe care nu era )n#ea3uns #e %a ur$ ca s$ o )%p$r $'easc$+E > Ehei? s ri0$ 9erai+ Arunca4i ancora 'i hai#e4i s$ )no a4i? "rupul afla la bor# schi%b$ pri1iri se%nifica i1e+ > I ii( a $( )i r$spunse Ranu( u'or s /n3eni ( ne 0/n#ea% c$ ar fi %ai bine s$ ne )n oarce%+ Ne 0/n#ea% s$( $$$+++ N*are i%por an4$( #ar a% prefera s$ ne )n oarce%+ 9erai ./%bi+ La ce " a%tepta 1 La !rsta lor, opt ore petrecute pe are, al"turi de cine!a 'ndea>uns de ("trn pentru a fi socotit un o%, e ai ult dect suficient. A fost distracti!, dar acu ar a!ea ne!oie de inti itate, pentru a face dra#oste. > 2u% 1re4i 1oi( le r$spunse( f$c/n#u*le se%n c$ nu se si%4ea 3i0ni #e refu.ul lor+ Eu %ai r$%/n o 1re%e( 1oi )ns$ lua4i*o )nain e+ > E' i si0ur( a $B )l )n reb$ &ari+ 9erai )no $ %ai aproape+ > Dra0a %ea( spuse el( po s$ )i r$pun la r/n $ pe a%/n#oi fra4ii $i( )n rei ca.uri #in rei6 )n plus( Ci i e aici 'i %$ poa e a3u a( #ac$ %$ si% cu%1a obosi + 5e deasupra, sunt 'nc" 'n stare s" 'i ofer o ul+i e de pl"ceri a ei !oastre. &nainte de asta, a% !rea 'ns" s" ai 'not. A fost plecat prea ult ti p. :usese pleca )n cali a e #e %e%bru al 2ole0iului Elec oral( #in par ea ribului UriHera+ Re0ina era b$ r/n$ 'i s$n$ a ea )i era 'ubre#$6 erau 1re%uri nesi0ure6 era )n4elep s$ se #iscu e #inain e cine a1ea s$ fie onora prin )n$l4area pe ron+ Pu erile %onarhului erau li%i a e( eore ic( )ns$( #in punc #e 1e#ere prac ic( ele sporeau consi#erabil #ac$ #e4in$ orul lor se pricepea s$ foloseasc$ cu% se cu1ine %ana( for4a %oral$ oferi $ #e func4ia sa+ 9erai respinsese )n %o# repe a cererea sfa ului b$ r/nilor #e a repre.en a( ca %a0na ( ribul UriHera )n Parla%en + Nu nu%ai c$ aceas a ar fi )nse%na renun4area la pos ul pe care )l #e4inea )n ca#rul &arinei( #ar nici nu )i pl$cea poli ica( nici %$car poli ica for%alis $ a consensului prac ica $ )n r*o socie a e conser1a oare( cu% era cea a %aurailor+ Si%4ise )ns$ c$ #a ora aces ser1iciu ribului s$u( )n plus fa4$ #e ceea ce #$#use( 'i #$#ea )n con inuare 4$rii sale( ca )n re0+ Ranu rise+ > 2e*ai .ice s$ )ncerca% %/ine r/n a aceeaB -ine( a $( a% s$ #uc eu na1a la 4$r%+ I ii( s*ar pu ea s$ nu ne )n oarce% acas$ pen ru cin$+++ > A' fi #e.a%$0i #e 1oi( #ac$ 1*a4i )n oarce( i*o )n oarse 9erai( )n 1re%e ce barca )l l$sa )n ur%$( )n hoho ele #e r/s ale u uror+ Sunt copii (uni, 0/n#i el+ Nu cred c" rela+iile lor de acu au s" dure,e, cu e4cep+ia, poate, a celei dintre Ranu %i Alisa(eta, dar nu - ar deran>a s"- i !"d pe oricare dintre ei c"s"torindu- se cu alesul ori aleasa ini ii de acu . <inerilor le place s" e4plore,e totul, 'nainte de a se a%e,a la casele lor. Str (" din nas. Sunt altfel dect cei pe care i-a !",ut, din p"cate prea adesea, pe la ora%. )e ce oare1 se )n reb$( pen ru a %ia oar$+ :or s-o rup" cu o(iceiurile din deceniile trecute, ai u+"resc odele str"ine, fac are ca, de .corup+ia oral", care apare atunci cnd +ine lu ea 'nchis" 'n coli!ia unor institu+ii de odate/ %i, 'ntre ti p, 'nrol"rile 'n 0arin" au sc",ut dra atic, de- a dreptul alar ant... )a, R",(oiul Ener#iei a fost un %ocD i-a ar"tat %i ie c" noi nu sunte 'n#eri. )ar tre(uia dus pn" la cap"t - nu- i a%a1 -

dac" a!ea de #nd s" l"s" copiilor no%tri o planet" curat" %i si#ur", acelora%i copii care, a,i, se pln# de ceea ce a f"cut... *i, Lesu Earisti, s-a sfr%it de>a de dou",eci de ani$ :orn$i ul lui Ci i )l rea#use la reali a e( s%ul0/n#u*l #in 0/n#uri+ 5i fu recunosc$ or pen ru as a+ Nu*i s $ ea )n fire s$*'i %acine ner1ii cu 0/n#uri ne0re+ 5%preun$ cu #elfinul purcese c$ re 0olf+ Nu%eroase 1ase erau ie'i e )n lar0( iar echipa3ele care )l 1e#eau se apropiau pu4in( pen ru a*l salu a 1esel+ A3un0/n# #easupra unui recif( se scufun#$( a3u a #e o1ar$'ul s$u( pen ru a a#%ira bancurile #e pe' i %ul icolori 'i for%a4iunile coralifere+ Nu pu ea re.is a sub ap$ #ec/ %aAi%u% rei %inu e( #ar nu 1oia #ec/ s$*'i rea#uc$ )n %e%orie pri1eli' ile superbe 1$.u e )n nenu%$ra ele scufun#$ri efec ua e cu echipa%en a#ec1a + 2e %inuna ( %is erios 'i pro eic era aces P$%/n +++ Ii c/ #e sf/'ie or #e 1ulnerabil? Pu4in obosi ( #up$ ce ie'i la suprafa4$( 9erai )nc$lec$ pe spinarea lui Ci i( parcur0/n# as fel ul i%ul Lilo%e ru care )l %ai #esp$r4ea #e #ebarca#ere+ A3uns acolo( urc$ la bor#ul iah ului s$u( acu% pus iu( )%buc$ )n recere o felie #e 'unc$( se ' erse cu un prosop 'i )%br$c$ o c$%a'$ 'i pan aloni( )nc$l4/n#u*se cu san#ale+ Soarele #isp$ruse( )n0hi4i #e norii #e la apus( iar r$coarea )l #e er%in$ s$ )%brace %ai %ul #ec/ un si%plu saron0+ Poa e c$ 1/rs a )ncepuse s$*'i ara e col4ii 'i al fel #ec/ prin firele c$run e ori ri#urile %$run e+ Ora'ul nu era foar e %are( fiin# cons rui )n 3urul ba.ei repre.en a e #e pia4$ 'i #e %icile in#us rii locale+ Ase%enea( %ai #e0rab$( locui orilor unei insule i.ola e( #ec/ nP.ealanne.ilor %o#erni( %e%brii ribului UriHera preferau s$ locuiasc$ )n case fa%iliale r$sp/n#i e pe un eri oriu i%ens( cul i1/n# pe proprie $4ile lor o %are par e #in cele necesare raiului 'i chiar pen ru un roc a1an a3os+ 2ei ce se %u aser$ aici #in in erior( l$saser$ %unca 0rea )n sea%a celor c/4i1a an reprenori locali+ 2asele #e le%n( #ecora e cu pic uri sau sculp uri( se aliniau #e*a lun0ul unor s r$.i lar0i( pa1a e cu c$r$%i#$( care urcau pan a %un elui+ Era plin #e copii 'i #e ani%ale( #in 1eran#e se au.eau %u.ic$ 'i r/se e( iar la a1erna #in pia4a cen ral$ se #ansa cu %ul $ 1oie bun$+ 2oroanele copacilor se arcuiau #easupra #ru%urilor7 pal%ieri( Lauri( %a ai 'i ul%i+ Prin re frun.ele lor( p$s$rele ciripeau 1esel+ 5n fa4a fiec$rei locuin4e era plin #e flori 'i #e 1i4$ #e 1ie( care u%pleau a%ur0ul #e %ires%e ce se a%es ecau cu aro%ele ce r$.b$ eau #e prin buc$ $rii+ Mahines 'i LanaLas se opreau ca s$*l salu e pe 9erai+ &ul4i #in re ei 1rur$ s$*l opreasc$ pen ru a s a #e 1orb$( ori chiar )l in1i ar$ )n case( la un pahar( #ar 9erai se eschi1$ poli icos+ Abia a' ep a s$ a3un0$ acas$( la so4ie( s$ o a' ep e pe %icu4a Parapara s$ se )n oarc$( s$ cine.e )n fa4$ focului #in 1a r$+ @n1i a4iile )ns$ )i f$ceau pl$cere+ Unele fa%ilii #in pro ipen#a#$ #e1eniser$( cu i%pul( aproape s r$ine #e oa%enii #e r/n#( #e'i nu erau cu ni%ic %ai presus #ec/ cei #in fa%ilia Lohannaso+ 9erai )'i a#%inis ra cu pricepere proprie a ea( era ac4ionar principal )n co%pania %ari i%$ -i1olul Ro'u( a1ea nu%eroase %isiuni )n spiona3ul na1al( 'i o u'i reu'ise s$ nu*'i piar#$ nici unul #in re prie enii #in copil$rie+ Era %/n#ru #e as a+ De'i era #es ul #e bo0a ( casa sa nu se #eosebea prea %ul #e celelal e+ E #rep ( #o%ina un peisa3 %a0nific( #ar nu era %ai %are6 casele )n care locuiau cei care lucrau pen ru el a1eau al$ uri c/ e o %ic$ fer%$ sau 1reo cresc$ orie+ Ni%ic nu era os en a i1( nici casa( nici #epen#in4ele care inclu#eau 0ra3#uri 'i 4arcuri( nici a elierul )n care lui 9erai )i pl$cea s$ .$bo1easc$ #in c/n# )n c/n#+ A1ea acas$ o colec4ie #e obiec e a#use #in oa e col4urile lu%ii( #ar nici chiar as a nu cons i uia ce1a neobi'nui prin re na1i0a orii #in :e#era4ia &aurai+ 9recu pra0ul u'ii #in fa4$( r$%as$( ca #e obicei( #eschis$+ An reul era pu ernic lu%ina + > Ei? s ri0$ el+ E cine1a acas$B So4ia sa )'i f$cu apari4ia+ Se apropie #e ea 'i o )%br$4i'$( c$ci( #e'i recuse #e pa ru.eci #e ani( Elena era la fel #e a#e%eni oare ca la )ncepu + Era )nal $( ca 'i el( iar 'u1i4ele albe #in p$r erau ase%eni 1alurilor %$rii( fosforescen e )n )n uneric+ Se n$scuse )n fa%ilia -oHenu #in ribul 9e 8araLa6 se )n /lniser$ c/n# &arina )l ri%isese pe 9erai s$*'i co%ple e.e s u#iile la 'coala #e in0inerie la care s u#ia 'i ea+ De1eniser$ a%an4i i%e#ia #up$ aceea( )'i scriseser$ a / a i%p c/ el lup ase )n R$.boiul Ener0iei( iar apoi( #e )n#a $

ce p$rin4ii reu'iser$ s$ se%ne.e ra#i4ionalul acor# 'i s$ fac$ pre0$ irile necesare( se c$s$ oriser$+ > &%%%+++( )i %or%$i el la ureche+ &iro'i a fe%eie+ Apoi( si%4in#u*i )ncor#area( se #$#u un pas )napoi 'i( 4in/n#u*'i )n con inuare %/inile pe 'ol#urile ei( o pri1i )n ochi( )ncerc/n# s$ 0hiceasc$ ce anu%e o fr$%/n a+ 2e1a nu*i )n re0ul$( nu*i a'aB > Nu ' iu( )i r$spunse ea+ Ai pri%i a.i un %esa3 prin ra#io #e la )nsu'i Aru uru CaaLonu+ ,i*a rans%is s$ %er0i la el i%e#ia ( in#iferen #ac$ )4i con1ine sau nu+ 9erai se s r/%b$( %u'c/n#u*'i bu.ele+ &i*a spus c$ ' ia c$ ai fos pleca )n cali a e #e elec or 'i*i p$rea r$u c$ e /r$' e #in nou la #a orie( con inu$ Elena+ Al ce1a nu %i*a eAplica + Dar %$ )n#oiesc c$ i*ar ar#e #e 0lu%$ #ac$ si ua4ia n*ar fi 0ra1$+ > Ai #rep a e( )ncu1iin4$ 9erai+ Nu*i prea ar#e #e 0lu%e( #e c/n# fiul s$u a fos ucis++++:ie+ <oi lua renul %/ine #i%inea4$( #in Napiri+ <rei s$ %$ con#uci la 0ar$ 'i s$ )%i a#uci calul acas$B > Si0ur c$ 1reau+ 2re.i c$ al cine1a 4i*ar face ase%enea fa1oruriB F/%bin#( )l %/n0/ie pe obra.+ > Nu rebuie s$ porni% #ec/ )n .ori ca s$ a3un0i la i%p( 'i 1ei a1ea i%p #es ul s$ #or%i )n ren+ 2/ e' i #e obosi B > Nici %$car pe 3u%$ a e #in c/ #e obosi4i 1o% fi a%/n#oi( r/se el+ Erau un cuplu #e %arinari #e %o#$ 1eche+ J &a3ori a ea cl$#irilor #in Mellan oa erau soli#e( cons rui e #in pia r$( c$r$%i.i 'i 4i0le( 1$rui e ori .u0r$1i e )n culori pas ela e+ Pe fiecare acoperi' se afla un colec or solar+ Nici aici( locui orilor nu le pl$cea )n0hesuiala+ 2olinele care #o%inau 0olful erau pline %ai #e0rab$ #e parcuri publice 'i #e 0r$#ini fa%iliale #ec/ #e locuin4e+ 5n re #iferi ele punc e #e in eres se )n in#eau( #in aces %o i1( #is an4e #e Lilo%e ri )n re0i+ Pu4ini #in re localnici se si%4eau )ns$ s /n3eni4i #e aces e #is an4e( )n ciu#a repu a4iei lor #e pre en4io'i+ La ur%a ur%ei( a1eau la #ispo.i4ie bicicle e( cai( r$suri( ra%1aie 'i( )n %a3ori a ea oca.iilor( pro* priile picioare+ 2li%a ul bl/n# al .onei f$cea ca pli%b$rile s$ cons i uie o a#e1$ra $ pl$cere+ Pen ru ca.urile #e ur0en4$( eAis au 1ehicule %o ori.a e7 aAiuri( a%bulan4e( %a'ini #e po%pieri sau #e poli4ie+ 2heiul era a0lo%era 'i .0o%o os( la fel 0ara 'i .ona fabricilor( )ns$( )n 0eneral( era o co%uni a e lini' i $+ Profil/n#u*se pe fun#alul &un4ilor 9ararua( A%irali a ea #o%ina( prin )n$l4i%ea ei( o %are par e #in ora'+ La e0al$ #is an4$( )n cape ele opuse ale aceleia'i s r$.i( se aflau Pala ul 'i Parla%en ul+ 2e1a %ai 3os( #incolo #e fru%osul ca%pus uni1ersi ar( se )n$l4a cl$#irea sobr$ a &u.eului Re0al #e I iin4e+ Din cl$#irea A%irali $4ii( se 1e#ea p/n$ #incolo #e s r/% oare( spre Sou h @slan#+ 5n acea .i )ns$( fur una b/n uia &area 9as%an$ 'i ploaia r$p$ia neos oi ( cufun#/n# pri1eli' ea )n r*o ne0ur$ cenu'ie+ Era o 1re%e pre1es i oare #e rele( ar fi spus supers i4io'ii+ 9erai nu f$cea par e #in re ace' ia( #ar nu reu'ea s$ )'i #ea sea%a cu nici un chip #e ce fusese che%a aici( care erau %o i1ele aces ei ur0en4e+ Sus( aproape #e a1an( e%ble%a 2orpului #e Spiona3 cons i uia una #in re pu4inele pe e #e culoare #in )nc$perea 1as $6 i%a0inea ei( un 1ul ur pe o s /nc$( rea%in ea 1i.i a orilor r$ul pe care )l repre.en a aces uci0a' #e oi+ Sin0urele obiec e personale erau fo o0rafiile fiului %or al lui Aru uru( Ruori( 'i cea a fa%iliei r$%ase )n 1ia4$( a'e.a e( a%bele( pe %asa #e lucru( un %o#el la scar$ re#us$ al na1ei la bor#ul c$reia ocupan ul )nc$perii ser1ise )n R$.boiul OLLai#an( 'i o pereche #e suli4e pe care aces a le a#usese #in Africa( )n 1re%ea c/n# lucrase ca a0en #e eren( )ncruci'a e pe o panoplie fiAa $ pe pere ele #in spa ele s$u+ Res ul pere4ilor erau acoperi4i cu raf uri #e c$r4i 'i fi'e e cu #osare( cons rui e #in le%n #e esen4$ are( confor% scopului precis c$ruia )i fuseser$ #es ina e+ Obi'nui a i%a0ine a 9ria#ei lipsea+ Ieful 2orpului nu era un cre#incios al lui 9anaroa( Lesu 'i Nan6 #e fap ( nu cre#ea )n ni%ic( cu% )i %$r urisise lui 9erai )n r*o clip$ #e relaAare6 cre#ea #oar )n efe%eri a ea o%ului( )n r*o lu%e( 'i ea( efe%er$+ > 54i %ul4u%esc c$ ai r$spuns a / #e repe#e che%$rii %ele( c$pi ane Lohannaso(

ros i el )n clipa in r$rii celuilal + 5'i che%$ secre arul 'i*i ceru s$ a#uc$ ceaiuri+ Apoi se in eres$ #e fa%ilia lui 9erai 'i pe recur$ c/ e1a %inu e #iscu /n# #espre 'ansele echipei locale #e fo bal+ Se pricepea #e %inune s$ se poar e cu subor#ona4ii+ R$%/nea acela'i aris ocra #in ribul Aoran0i( p$ runs #e $ria 'i splen#oarea %un elui+ Acu% s $ ea spri3ini #e %asa #e lucru lus rui $( 'i sin0urul s$u ochi s$n$ os s r$lucea a / #e in ens( )nc/ sco ea )n e1i#en4$ 'i %ai %ul ar ificiali a ea celuilal + Ochiul s$n$ os )i era cenu'iu( p$rul 'i barba care )i c$#ea p/n$ pe piep erau albe( iar r$s$ urile )i erau bo4i e 'i pali#e+ 9r$s$ urile in0liss ale s r$%o'ilor s$i erau #o%inan e a / )n spiri ( c/ 'i )n )nf$4i'are( 0/n#i 9erai+ As a nu*l )%pie#ica )ns$ s$ fie pl$cu la 1orb$ 'i s$ nu se 0r$beasc$ s$ reac$ la subiec + 2oncesia f$cu $ #e el e%pera%en ului %aurai lua for%a unei #iscursi1i $4i #i#ac ice+ > 9e*a% che%a ( c$pi ane( fiin#c$ e' i unul #in re cei %ai capabili a0en4i opera i1i pe care*i a1e% )n aceas $ perioa#$ )n care a% a1ea ne1oie #e %ul %ai %ul4i oa%eni ca #u%nea a+ 9u )n4ele0i pericolele pre.en ului %ai bine #ec/ supu'ii #e r/n# ai &aies $4ii sale+ Lucrurile au %ers prea u'or 1re%e #e secole+ 9u )ns$ nu consi#eri he0e%onia noas r$ ca pe un #a i%uabil+ > Sun e4i a%abil( #o%nule a%iral( %or%$i 9erai( c$u /n#u*'i pipa prin bu.unare+ A%iralul e%ise un sune 0u ural care( cu in#ul0en4$( pu ea fi consi#era #rep un chico + > N*a fos oc%ai a%abil #in par ea %ea s$ e a#uc aici( c/n#( #e fap ( ai fi %eri a #in plin o per%isie lun0$+++ 2u a / %ai pu4in( pen ru o %isiune cu% e cea la care %$ 0/n#esc+ O %isiune care( )n pri%ul r/n#( n*ar fi rebui s$ eAis e nicio#a $+ > 2hiar a'a( #o%nuleB Pri1irea sin0urului ochi se a4in i un#e1a( #epar e+ > 2ole0ii no' ri #e #inain ea Pr$bu'irii n*ar fi pu u fi lua4i prin surprin#ere( a'a ca noi+ 5n co%para4ie cu ei( noi( ca oricine al cine1a pe P$%/n ( sun e% nai1i( i0noran4i( lipsi4i #e personal suficien ( #e echipa%en 'i #e resurse+ N*a% a1u ina%ici care s$ ne i%pun$ o anu%i $ eficien4$+ Dar #espre oa e as ea( %*ai %ai au.i 1orbin#+ Aru uru )'i )n#rep $ pri1irea p$ run.$ oare spre 9erai+ @a $*ne( )n sf/r'i ( )n fa4a unui a#1ersar care s*a 0/n#i %ul la ceea ce a1ea #e f$cu ( pres /n# o 0r$%a#$ #e %unc$ #e eren+ Un a#1ersar pe care e' i( #e #epar e( cel %ai in#ica ca s$ )l )nfrun4i+ 9erai ri#ic$ spr/ncenele a %irare( a' ep /n#+ E )n le0$ ur$ cu c$l$ oria a )n LasLa #e acu% cinci ani( preci.$ Aru uru+ 9erai se s r/%b$+ > &isiunea aceea ar pu ea fi cu 0reu ca alo0a $ #rep unul #in re succesele %ele+ -$nuiesc #e %ul i%p c$ a% fos ras pe sfoar$ 'i c*a% fos norocos c$ a% sc$pa cu 1ia4$+ Do1e.i )ns$ n*a% 0$si + > @ar eu b$nuiesc c$ ai a3uns %ai aproape #e o anu%e #escoperire #ec/ o4i a0en4ii pe care i*a% ri%is )n .ona aceea p/n$ a unci 'i #e a unci )ncoace+ Di%ensiunile enor%e 'i s$lb$ icia locului( fap ul c$ acea socie a e e prea la )n /%plare or0ani.a $( cu bles e%a ele ei s$la'uri( ne*au )%pie#ica s$ ne infil ra% )n %$sura )n care ar fi fos necesar+++ &$ ro0+++ 2eea ce %*a f$cu s$ %$ 0/n#esc la ine a fos un nu%e pre.en )n rapoar ele pe care le*a% pri%i 7 &iLli 8ars + 9erai fu c/ pe*aci s$*'i scape pipa #in %/n$( #ar o prinse la i%p 'i )ncepu s$ se 3oace cu ea+ > &$ surprin#e( #o%nule a%iral( c$ 1$ %ai a%in i4i c$ )n re %ine 'i o%ul acela a eAis a o anu%i $ le0$ ur$+ > A% o %e%orie eAcelen $( c$pi ane Lohannaso( 'i un sis e% #e re0$sire a #a elor 'i %ai eficien + Nu %*ar %ira )ns$ ca propria #u%i ale %e%orie s$ se fi )nce4o'a #up$ un 'ir a / #e lun0 #e %isiuni+ Pe chipul lui Aru uru ap$ru un r/n3e + Desi0ur( norr%enii e cunosc ca pe un cal brea.( as fel )nc/ nu ne*ai %ai fi #e %are folos acolo( la ei+ 2e*ai .ice )ns$ s$*4i )n /lne' i a#1ersarul pe un eren neu ru( nou pen ru 1oi a%/n#oiB Afar$( 1/n ul 'uiera( ploaia ropo ea pe per1a.ul feres rei( iar #in )nc$perea al$ ura $ se au.ea 4$c$ni ul insis en al unei %a'ini #e scris+ A %osfera p$rea cea a unui bal al schele elor+ 9erai )'i aprinse pipa+ :u%ul )i .0/rie cerul 0urii cu aro%a sa prie enoas$(

fa%iliar$( a#uc$ oare #e )n4elepciune+ > Spune4i %ai #epar e( #o%nule( 1$ ro0+ > <a #ura o 1re%e( )l a1er i.$ Aru uru+ <oi fi ne1oi s$ )4i po1es esc o ul #e*a*fir*a*p$r+ A0en4ii no' ri opera i1i #in Do%eniu sun %ul prea pu4ini( )n ciu#a cre' erii afluen4ei #e 1i.i a ori %aurai )n acea re0iune+ Sis e%ul bine #e.1ol a #e co%unica4ii le a%eliorea.$ )n ruc/ 1a capaci $4ile( as fel )nc/ sun )n s are s$ rans%i $ re0ula prin "R2+ 9erai recunoscu abre1ierea u.ual$ a ra#ioco%unica4iilor co#a e( prin in er%e#iul releelor s a4iilor %ari i%e ale :e#era4iei( r$sp/n#i e )n )n rea0a lu%e+ Ni s*a rapor a c$ o na1$ %are a Uniunii( #o a $ cu un a1ion( a ancora )n r*un por al peninsulei 1es ice( pen ru o #ura $ ne#efini $( con inu$ 'eful+ 5nain e #e as a( na1a s*a opri )n Espa;n+ Ne*au fos rans%ise oa e nu%ele 'i #a ele care au pu u fi afla e( iar cel al lui &iLli 8ars se afl$ )n capul lis ei( fiin#( se pare( con#uc$ orul eApe#i4iei+ Scopul aces eia es e )nc$ un %is er( cu eAcep4ia unor nu foar e clare !ne0ocieri co%erciale 'i #iplo%a ice!+ Au sosi )n ur%$ cu aproAi%a i1 #ou$ luni( #up$ o escal$ la fel #e %is erioas$ )n Espa;n+ 8ars se afl$ arareori la bor#( #ar a fos 1$.u )n r*o %ul4i%e #e al e locuri( )n re care 'i la 9ourne1( principalul ora' al Do%eniului+ &ul4i #in re %e%brii echipei sale n*au %ai fos #eloc 1$.u4i la scur i%p #up$ sosirea )n por + Anu%i e .1onuri care %i*au fos rans%ise recen %*au pus pe 0/n#uri( 'i #e aceea %*a% ho $r/ c$ n*ar s rica s$ ne in eres$% ce1a %ai )n#eaproape #e aceas $ eApe#i4ie+ Aces e .1onuri afir%$ c$ ni' e s r$ini au ra1ersa 4inu urile r$s$ri ene ale Do%eniului( au recu Rhinul 'i 'i*au pier#u ur%a prin re alle%ani+ Se pare c$ sun oc%ai cei care au #isp$ru #e pe na1$+ > 2u% pu e% fi si0uri c$ oc%ai ei sun aceiaB 1ru 9erai s$ afle+ > Nu ne*a% fi 0/n#i la as a 'i( )n %o# si0ur( nici ei n*ar fi inclus )n rapoar e 1reo #escriere #e alia $( #ac$( )n /%pl$ or( con#uc$ orul 0rupului aceluia n*ar fi fos o fe%eie ie'i $ #in co%un+ Asta a #a na' ere la %ul e b/rfe( pe un#e au recu + Aru uru ./%bi #in nou+ Ii norr%enilor li se )n /%pl$ s$ 0re'easc$+ De'i s*ar pu ea s$ nu fi a1u #e ales+ Poa e c$( )n r*a#e1$r( fe%eia aceea s*a #o1e#i a fi cea %ai bun$ ale0ere pen ru sarcina respec i1$( oricare 1a fi fos ea+ > Ii ce anu%e cre#e4i c$ pun la cale( #o%nuleB > E o 0re'eal$ capi al$ s$ faci presupuneri f$r$ a e ba.a pe #a e concre e+ Ii o u'i( a% risca + 9rosni #in #e0e ele*i osoase+ 5n pri%ul r/n#( )ncepu el( ni%ic #in oa e aces ea n*ar fi fos posibil f$r$ acor#ul unor )nal4i %e%bri ai aris ocra4iei Do%eniului+ S a ele care co%pun aces con0lo%era pose#$ o au ono%ie #es ul #e eA ins$( #ar con rolul es e #e4inu #e Os ro1ul 2eresc+ 2on rolul aces a a sc$.u )ns$ )n ul i%ii ani+ Al fel( n*ar fi fos posibil ca un 0rup #e s r$ini s$ )'i s abileasc$ o ba.$ 'i s$ c$l$ oreasc$ #up$ placul ini%ii( f$r$ a oferi 1reo eAplica4ie plau.ibil$+ 9oa e as ea n*ar fi posibile( #ac$ n*ar co%plo a cu unii #in re pu ernicii locali+ 5n al #oilea r/n#( Do%eniul e plin #e in ri0i+ 2$pi anul s$u e pe punc ul #e a*'i #a ob' escul sf/r'i ( ca 'i &aies a ea noas r$+ Dar 2$pi $nia Do%eniului incu%b$ o au ori a e %ul %ai %are #ec/ %onarhia noas r$+ La ea aspir$ ra#i4ionali' i( 0eeani 'i 1reo #u.in$ #e al e cabale ale ne%ul4u%i4ilor+ Dac$ Uniunea #e Nor#*<es reu'e' e s$ ins aure.e un 0u1ern care s$ )i fie fa1orabil( )n #e ri%en ul nos ru( nu nu%ai c$ 1o% fi eli%ina4i #e pe o pia4$ #e #esfacere )n eApansiune( ci 'i opera4iunile noas re europaiene( spiona3ul nos ru ar fi( )nce ul cu )nce ul( s ran0ula e+ @ar norr%enii ar face ce*ar 1rea+++ 2e fac fe%eia aceea 'i )nso4i orii ei #incolo #e RhinB 2au $ oare %a eriale fisionabileB Ar pu ea fi aces a %o i1ul pen ru care norr%enii co%plo ea.$ cu aero0eniiB 9erai( #e'i nu era un la'( se si%4i s r$b$ u #e un fior+ Ploaia #e*afar$ nu era la fel #e rece ca #u'ul )n0he4a pe care i*l ser1ise Aru uru( #/n#u*i aces e 1e' i+ > Ei bine( #o%nule( a% au.i 'i eu anu%i e 'oap e r$.le4e( #ar %i se par+++ 0reu #e accep a + N*a r$scoli :e#era4ia )n rea0a lu%e )n c$u area acelor relic1e( scufun#/n#u*le apoi la loc si0urB > -a #a( #ar c$u $rile alor no' ri au fos rela i1 alea orii )n .onele s$lba ice( la fel ca 'i )n 4inu urile #e1as a e( 'i a unci s*a lansa i#eea c$ ceea ce %ai r$%$sese pu ea fi confisca pe %$sur$ ce s*ar fi #escoperi + Se pare c$ n*a func4iona oc%ai confor% a' ep $rilor( nu*i a'aB Norr%enii au 0$si co%bus ibil pen ru %ai %ul e reac oare( f$r$ prea %ari #ificul $4i+ Probabil c*a %ai r$%as #es ul( )n focoasele nucleare ne#escoperi e )nc$+ 5n plus( #e cur/n#+++ Deoca%#a $( e )nc$ un secre 'i*a% 1rea s$ r$%/n$ a'a( ca s$ e1i $%

panica( #ar a1e% #o1e.i 'i infor%a4ii c$ cine1a anu%e prospec ea.$( )n c$u are #e noi .$c$%in e+ <ei fi pus la curen 'i u+ Declara4ia f$cu $ pe un on a / #e cal% )l a inse pe 9erai ca o lo1i ur$ )n s o%ac+ Si%4i c$ i se face r$u+ > Dar n*are nici un sens po1es ea as a? pro es $ el+ > De ce nuB )l )n reb$ superiorul s$u+ > :iin#c$+++ pe #in4ii lui Nan( pur 'i si%plu( n*are sens? Aru uru se l$s$ pe spa e( spri3inin#u*se #e sp$ arul 3il4ului+ > &o i1ea.$*%i( c$pi ane+ A% %$i #iscu a #espre as a( #ar cre# c$ ai ne1oie s$*4i li%pe.e' i 0/n#urile+ > Ei bine+++( 9erai rase #in pip$( sco4/n# fu%( ca o loco%o i1$+ Era #escu%p$ni ( 'i %in ea i se u%plea #e 0roa.$+ &ons ruo.i $4ile po fi #is ruse6 )nain e #e as a( rebuie )n4elese+ 5ncepu s$ 0/n#easc$ %e o#ic+ S*o lu$% lo0ic( spuse el+ S$ presupune% c$ un oarecare( s$*l nu%i% R( reu'e' e s$ a#une laolal $ o su $ #e Lilo0ra%e #e uraniu*J3S( #e plu oniu sau al ce1a #e 0enul $s a+ S$ .ice% c$ aces R apuc$ s$ fac$ 'i c/ e1a bo%be+ 2e 1a face cu eleB Presupun c$ le 1a folosi )%po ri1a noas r$( de !re e ce noi st"pni 5" ntul. 2u% 1or fi ele arunca eB O flo il$ #e bo%bar#iere sau una #e rache eB Ar fi ri#icol+ L$s/n# la o par e lipsa #e %e al( #e un#e ar face ros #e a / a co%bus ibilB 2/%purile pe rolifere se afl$ )n cus o#ia fer%$ a in#us riilor chi%ice+ 2o%bus ibilii sin e ici #epin# prea %ul #e ener0ia solar$( iar pe as a nu poa e con a+ Nu poa e cons rui o u.in$ a#ec1a $( f$r$ s$ re.easc$ b$nuieli( nici nu poa e s$ lipseasc$ popula4ia #e o can i a e a / #e %are #e ener0ie( f$r$ ca noi s$ obser1$%+ A'a#ar( R poa e #oar s$ %on e.e o opera4iune #e infil rare clan#es in$( ranspor /n# bo%bele cu a3u orul unor car0ouri+ Presupun/n# c$ poa e coor#ona o ase%enea opera4iune )%po ri1a ba.elor 'i a1anpos urilor noas re #in )n rea0a lu%e( nu reu'esc s$ )%i #$u sea%$ cu% ar fi cu pu in4$ a'a ce1a( o n*ar reu'i s$ ne #is ru0$+ S/n e% prea r$.le4i4i6 prea %ul #in pu erea noas r$ 1ine #e la sa e 'i #e la )n reprin#erile fa%iliale+ 2eea ce ar r$%/ne #in flo a noas r$( #up$ un pri% a ac( o ar fi prea %ul ( ca el s$ poa $ )n1in0e+ Pe #easupra( cea %ai %are par e a rasei u%ane ni s*ar al$ ura )%po ri1a oricui ar )ncerca s$ pro1oace o a #oua Pr$bu'ire+ Nu( #o%nule( #ac$ R es e )n#ea3uns #e nebun ca s$ )ncerce a'a ce1a( )nsea%n$ c$ R nu repre.in $ o a#e1$ra $ a%enin4are+ Se opri( 0/f/in# #up$ #iscursul %ul prea lun0+ <re%e #e c/ e1a clipe( se au.i #oar 1uie ul fur unii #e afar$+ > Sincer s$ fiu( spuse Aru uru( sun )n ru o ul #e acor# cu ra4iona%en ul $u+ Un a ac nuclear )n#rep a )%po ri1a noas r$ ar fi s upi#+ Nu pu e% )ns$ i0nora #a ele pri%i e+ > Dar care ar putea fi %o i1ul unei ase%enea ac4iuniB insis $ 9erai+ Aru uru of $+ > A% pe recu nenu%$ra e nop4i #e inso%nie( )ncerc/n# s$ r$spun# la aceas $ )n rebare+ R al $u ar pu ea )ncerca s$ cons ruiasc$ o cen ral$ nuclear$( ca norr%enii )nain e #e r$.boi+ Da $ fiin# prohibi4ia i%pus$ #e noi( ar fi o absur#i a e+ Ar rebui s$ fie ascuns$ )n fun#ul p$%/n ului( un#e ar fi lipsi $ #e orice u ili a e in#us rial$+ Ii*a unciB Ar pu ea fi o )ncercare #e 'an a3B Ori( con rar bunului si%4 'i %orali $4ii( o a#e1$ra $ en a i1$ #e a #obor) :e#era4iaB Oricare ar fi scopul ur%$ri ( el ne es e( )n %o# ca e0oric( os il( fiin#c$ noi sun e% cei care a% i%pus in er#ic4ia+ 9erai nu f$cu nici un co%en ariu+ Nici nu era ne1oie+ Se pu eau a#uce ar0u%en e #es ule )%po ri1a #rep ului %aurailor #e a ac4iona ca pa.nici ai P$%/n ului( #ar nu se pu ea con es a fap ul c$ ener0ia nuclear$( )n orice for%$ 'i )n orice scop ar fi fos ea folosi $( i%plica 'i posibili a ea cons ruirii #e ar%e nucleare+ > 2ine es e RB con inu$ Aru uru+ Probabil( Uniunea #e Nor#*<es + Oh( nu neap$ra )n %o# oficial+ O )n rea0$ na4iune n*ar pu ea p$s ra un secre a / #e infernal( %ai ales )n con#i4iile unei 0u1ern$ri a / #e #e.or#ona e+ Un consor4iu #e s$la'uri( s r/ns uni e( ar pu ea )ns$ s$ o fac$+ > N*ar rebui s$*i l$s$% #eopar e pe ceilal4i( fu #e p$rere 9erai+ <$ a%in i4i( #o%nule a%iral( c$ 'i -ene0halul a f$cu #e%ul o )ncercare #e aces fel+ > E*a#e1$ra + Dar ' ii c$( #e a unci( 4ine% -ene0halul sub obser1a4ie s ric $+ 2ine al cine1a ar pu ea fiB R rebuie s$ pose#e %i3loace ehnolo0ice a1ansa e( ceea ce scoa e #in

cau.$ %area %a3ori a e a o%enirii con e%porane+ Pe #easupra( cele %ai %ul e na4iuni ne sun fa1orabile ori( )n cel %ai r$u ca.( supuse+ 5n ca.ul Uniunii #e Nor#*<es ( sun e% prin re ei 'i )i )%pie#ica% s$ )'i )n#eplineasc$ 1isele lor cele %ai #ra0i+ > Nici 0eeanii nu ne prea )n0hi ( )i a%in i 9erai+ Aru uru )ncu1iin4$+ > E #rep Dar 4i*i po4i )nchipui #espic/n# a o%iB Ar sp/n.ura pe oricine( chiar #in re ai lor( #ac$ ar )ncerca s$ o fac$+ 2orpul nos ru )i in1es i0hea.$( a'a cu% in1es i0hea.$ fiecare posibil suspec ( #in OLLai#o 'i p/n$ la Do%eniu )nsu'i+ Dar hai s$ )nce $% cu 3oaca+ A1e% un sin0ur suspec principal+ De fap ( 'i oc%ai aici e buba( a1e% c/4i1a pri%i suspec4i6 #ar 0rupul 1ino1a ( sun con1ins #e as a )n propor4ie #e nou$.eci la su $( e #in Uniunea #e Nor#*<es + Sarcina noas r$ es e s$ )i 0$si%( s$ le #o1e#i% 1ino1$4ia 'i s$ )i sfar/%$% )nain e #e a fi prea /r.iu+ O 1re%e( $cur$+ Se au.i #in nou fur una+ 2/n# a%iralul 1orbi #in nou( o f$cu aproape )n 'oap $7 > 9erai Lohannaso( nu*4i po or#ona s$ accep4i aceas $ %isiune+ "/n#e' e* e bine( %ai )n /i+ Ni%eni n*are s$*4i repro'e.e 1reo#a $ un e1en ual refu.+ E o %isiune sin0ura ic$ 'i ar pu ea s$ e #uc$ la %oar e+ @ar u nu %eri4i a'a ce1a+ Uria'ul )'i )ncor#a %u'chii 'i 1oin4a+ > Dac$ nu la al ce1a( #o%nule a%iral( rebuie s$ %$ 0/n#esc la copiii %ei 'i la copiii aces ora+ Accep + F/%be ul #e pe chipul lui Aru uru a1ea( )n sf/r'i ( o nuan4$ #e c$l#ur$+ > 5n aces ca.( e asi0ur c$ 4i se 1a p$rea fascinan + <a fi cea %ai %are pro1ocare #in c/ e 4i*au fos a#resa e 1reo#a $+ Oa%enii no' ri afla4i )n #o%eniu nu sun spioni( ci obi'nui4ii colec4ionari #e infor%a4ii6 i#en i a ea 'i )ns$rcin$rile lor sun cunoscu e Os ro1ului 2eresc+ 54i cer s$ e #uci acolo cu o %isiune special$+ Se prea poa e ca norr%enii s$ nu cau e nici#ecu% %a eriale fisionabile+++ Nu )n Europai+ Oricu%( nu aces a le es e principalul scop+ Afl$ ce se )n /%pl$ 'i ia %$surile care se i%pun+ @n aces scop( ai au ori a e #eplin$ #e #eci.ie+ > 2e )nsea%n$ as a( %ai eAac ( #o%nuleB )n reb$ 9erai( precau + > 5n principiu( ar rebui s$ ne infor%e.i )n le0$ ur$ cu ceea ce 1ei afla( ur%/n# ca &arina 'i 2abine ul s$ #eci#$ ce e #e f$cu + Dac$ nu 1ei a1ea posibili a ea s$ iei le0$ ura cu noi( 0u1ernul &aies $4ii sale 1a spri3ini #eci.iile ale p/n$ la cap$ + Ei( cei #in 0u1ern( au )ncre#ere )n %ine+ @ar eu a% )ncre#ere #eplin$ )n ine+ Aru uru e.i $ o clipa( )nain e #e a )ncheia( 1i.ibil s /n3eni + 5n afara echipei obi'nui e( 1ei a1ea un o1ar$' care( cre# eu( es e #e*a #rep ul ie'i #in co%un+ 2re#e*%$( ' iu ce spun+ E( )n par e( nepo ul %eu6 )n r*un fel( un fel foar e ciu#a +++ 3 Dac$ 1reunul #in re 1echile canale Pana%a ori Sue. ar fi fos res aura e = proiec ele fuseser$ aban#ona e #in fa'$( #eoarece ar fi solici a prea %ul e %a'ini 'i prea %ul co%* bus ibil = sau #ac$ Ei!ao ar fi na1i0a cu 1i e.a %aAi%$( f$r$ s$*i pese #e consu%ul #e ener0ie( ar fi pu u a3un0e la an ipo.i )n r*un i%p %ai scur #ec/ cele #ou$ luni care )i fuseser$ necesare( )n reali a e+ <re%ea rea 'i 1/n urile po ri1nice nu cons i uiau obs acole #eosebi e6 )n i%pul ocolirii capului Corn( in e%periile se al$ uraser$ aisber0urilor care se /rau #inspre An arc ica( )nce inin# %ersul na1ei+ &ai /r.iu( c/n# se )n#rep a #e3a spre nor#( na1a a1usese #e )nfrun a curen4i )n %are %a3ori a e po ri1nici+ As a )ns$ #ur$ #oar p/n$ c/n# p$ runse )n "olf S rea%( spre sf/r'i ul c$l$ oriei+ 2ei care pre0$ iser$ c$l$ oria pre1$.user$ aceas $ len oare+ 5n r*a#e1$r( 1asul %onococ$ fusese ales pen ru capaci a ea %are #e ranspor 'i pen ru s abili a ea sa( nu pen ru 1i e.a #eloc ie'i $ #in co%un+ &e%brii 2orpului afla4i la bor# a1eau %ul #e s u#ia ( )n %o# in ensi1+ Se )n#rep au spre o 4ar$( spre o ci1ili.a4ie s r$in$( cu o ul #iferi $ #e a lor( pe care #oar cei #oi ins ruc ori care )i )n#ru%au o cunoscuser$ ne%i3loci + Li%ba cons i uia #oar cel %ai e1i#en #in re obs acole+ An0le;*ul nu se%$na prea %ul cu in0liss*ul 1orbi )n S ralia

ori AHaii( a'a cu% nici france;*ul nu prea a#ucea cu faranasai*ul 1orbi )n 9aii i( #e eAe%plu+ La fel #e esen4ial$ se pu ea #o1e#i 'i cunoa' erea no4iunilor #e ba.$ #in 0eo0rafie( e nolo0ie( is orie( #rep ( obiceiuri 'i ra#i4ii( cre#in4e 'i in er#ic4ii+++ Lis a ar fi pu u con inua la nesf/r'i + Psihope#a0o0ia %o#ern$ facili a )n ruc/ 1a asi%ilarea( )ns$ c$l$ oria nu era o 1ile0ia ur$ nici pen ru %arinari( nici pen ru a0en4i+ :e%eile lipseau #in a%bele 0rupuri( 'i a%bele ca e0orii #uceau #orul o1$r$'iei 'i )n#e%/n$rii lor+ A%iralul ho $r/se c$ frus rarea pe %are a1ea s$ fie %ai pu4in #$un$ oare #ec/ e1en ualele co%plica4ii e%o4ionale+ 9erai obser1ase #es ul #e cur/n# c$ Mairoa CaaLonu par icipase la pu4ine #in re conferin4e 'i nu se al$ urase ni%$nui )n eAerci4iile #e %e%ori.are ori #e li%ba3+ Prefera s$ se )nchi#$ ore )n re0i )n cabina sa( )n co%pania c$r4ilor( ori s$ s ea pe pun e( f$r$ a 1orbi cu ni%eni+ Co $r) s$ afle care erau %o i1ele aces ei i.ol$ri+ -$ia ul aces a )i fusese #ese%na #rep par ener( )n 1re%e ce ceilal4i .ece ur%a s$ cons i uie #oar echipa a3u $ oare+ Ii o u'i( se )n /lniser$ nu%ai #e #ou$ ori+ :useser$ )n /lniri scur e( pur for%ale( )nain ea )%barc$rii+ Prile3ul a' ep a #e 9erai se i1i )n seara )n care( #inspre su#( spre es ( Ei!ao ra1ers$ paralela 'ai.eci+ @e'i #in )nc$perea #e s u#iu( #ornic #e pu4in$ r$coare care s$*i alun0e )ncr/ncenarea concen r$rii )nain e #e cin$+ @n lu%ina pali#$ a a%ur0ului( #oar #oi oa%eni #in echipa3 se aflau pe pun e+ Pe cer( #oar o #un0$ ro'ia ic$ %ai p$ a ori.on ul+ Na1a p$rea a se cufun#a )n noap ea care se )n in#ea )nain e*i+ &area era cenu'ie( iar sin0urele for%e #e 1ia4$ erau u%brele a #oi alba ro'i plu in# pes e 1alurile )nspu%a e+ Pur a #e un 1/n fa1orabil( Ei!ao p$rea c$ plu e' e la ancora( 'i #oar s ropii s$ra4i care )i a in0eau #in c/n# )n c/n# obra3ii )i a%in eau #e sen.a4ia )nain $rii+ Po%i a0ale( pl$nuin# s$ se pli%be #e %ai %ul e ori )n 3urul 1asului+ Era o #is an4$ respec abil$+ Ei!ao era o na1$ cu cinci ca ar0e( pur /n# p/n.e p$ ra e( a1/n# o su $ cinci.eci #e %e ri lun0i%e 'i o l$4i%e #e #ou$.eci #e %e ri+ O cabin$ scun#$( )n a c$rei par e #in fa4$( for%a $ #in r*un 0ea% uria'( se afla co%an#a na1ei 'i a#$pos ul a1ionului( la pupa( cons i uiau sin0urele ele%en e #e supras ruc ur$+ Res ul( inclusi1 b$rcile #e sal1are( fusese a#$pos i sub pun e( )n )ncercarea #e a %ic'ora suprafa4a #e i%pac cu 1/n ul 'i( o o#a $( re.is en4a la )nain are+ La bor#ul unei na1e a / #e %ari( aceas $ aran3are nu #i%inua sensibil locul re.er1a )nc$rc$ urii+ P/n.ele ri#ica e( a1/n# aluri fan o%a ice( %$reau )n unericul #e pe pun e+ 9erai fu ci pe ce s$ se )%pie#ice #e un #ispo.i i1 folosi la s rin0erea p/n.elor( fiAa l/n0$ unul #in re ca ar0e+ :elinarele erau prea #epar e #e locul aces a+ 5l e1i $ 'i recu %ai #epar e( p$'in# pe 0rila3ul unui 1en ila or+ Au.i .u%.e ul elicei 'i percepu %irosurile cal#e ce erau e1acua e+ 9recu l/n0$ bor# 'i ascul $ o 1re%e sune ul 1alurilor #espica e #e e ra1$+ A3unse la pro1a+ De'i bo%presul nu era orna cu nici un fel #e sculp ur$( ra#arul ro i or )i p$ru lui 9erai a )n ruchipa 1i0ilen4a lui Lesu )%po ri1a lui Nan cel cu #in4i #e rechin+ Reli0ia nu cons i uia una #in preocup$rile #e c$p$ /i ale lui 9erai( #ar 9ria#a repre.en a pen ru el un si%bol perfec pen ru %is erele ul i%e+ -iserica era #e folos na4iunii( iar ri ualurile erau pl$cu e sau chiar )n$l4$ oare+ Purcese s$ urce pasarela 'i( #incolo #e cabin$( #eslu'i for%a a#$pos ului pen ru a1ion+ <$./n#u*l( pri1irile*i se )ncrun ar$+ Ii*ar fi #ori s$ nu fi fos ne1oi4i s$ care #up$ ei acea bes ie+ Pre.en4a sa repre.en a o con ra#ic4ie cu acoperirea pe care 'i*o in1en aser$7 erau( chipurile( repre.en an4ii unei co%panii pri1a e care eApor a %$rfuri #e o felul( )n acor# cu un par ener #in Do%eniu( sper/n# s$ poa $ crea as fel o le0$ ur$ co%ercial$ per%anen $6 aceas $ po1es e le per%i ea s$ pe reac$ %ul i%p( pli%b/n#u*se #in r*un loc )n r*al ul( pre in./n# c$ sun )n c$u area unor pie4e #e #esfacere+ :ap ul c$ norr%enii pose#au un a1ion nu le l$sase %aurailor liber a ea #e a ale0e+ Probabil c$ a%bele apara e #e .bor cons i uiau #oar o %$sur$ #e pre1e#ere pen ru ca.urile #e ur0en4$( pen ru ur0en4ele cele %ai 0ra1e( c$ci ofi4erii #e securi a e ai Do%eniului nu per%i eau s r$inilor s$ sur1ole.e eri oriul+ Dac$ &iLli a1ea s$ consi#ere necesar s$ )ncalce aceas $ in er#ic4ie( 9erai a1ea s$ o fac$ la r/n#ul s$u( iar aerona1a sa era %ul superioar$ oric$rui a1ion #in Uniunea #e Nor#*<es + 9ra a ul #e pace )ncheia #up$ R$.boiul Ener0iei i%pusese anu%i e li%i e( la a c$ror respec are )nal ul co%isar 'i @nspec ora ul s$u 1e0heau cu s ric e4e+ Un b$rba s $ ea l/n0$ han0arul a1ionului( l/n0$ balus ra#$( cu %/inile 1/r/ e )n

bu.unare( pri1in# spre lar0+ Apropiin#u*se( 9erai obser1$ c$ aces a era Mairoa+ Aha$ Se )n#rep $ )n r*acolo 'i se opri al$ uri #e el+ > -un$ seara( spuse+ > -un$ seara( c$pi ane( )i r$spunse un 0las )nal ( #e enor+ Accen ul nu apar4inea nici unei insule6 era co%po.i ( ca 'i cel care )l ros ise+ > Nu*i ca% fri0 ca s$ s ai aici ne%i'ca B > 2ei %ai %ul4i cona4ionali ai no' ri a'a ar consi#era( 1eni r$spunsul u'or ironic+ De'i nu e #eloc a#e1$ra + Poline.ienii #e o#inioar$ se a#ap au foar e u'or la orice cli%a + &auraii au #e1eni prea 0in0a'i+ 9erai se ho $r) s$*i 3oace 3ocul+ > ,ie 4i*e u'or s$ e a#ap e.i( nu*i a'aB Nu pri%i nici un r$spuns+ Mairoa con inua s$ pri1easc$ %area+ 2u fiecare %inu ce recea( be.na )nser$rii #e1enea o %ai a#/nc$+ 9erai nu %ai pu ea #is in0e #ec/ 1alurile cele %ai apropia e care se sp$r0eau cu .0o%o ( lo1in# carena na1ei+ > Nu e ni%ic #e%n #e 1$.u acu%( insis $ el+ 2e*ai .ice #e o pli%bare pe pun e( apoi #e un pahar #e ro% )n cabina %ea( )nain e #e cin$B > Eu 1$# #es ul #e bine+ Ii au#( a#ul%ec( si% 0us ul 'i sen.a4ia ac il$( #ar nu sun )n s are s$ eAplic+ R$spunsul abrup )l f$cu pe 9erai s$ #e1in$ a0resi1+ > Ui e ce e( )ncepu el cu un 0las 1eni #in fun#ul 0/ ului+ Se presupune c$ 1a rebui s$ lucr$% )%preun$ )n Europai+ Dar cu% naiba a% pu ea face as a( c/n# #e*abia ne ' i% #in 1e#ereB :ie c$ 1rei( fie c$ nu( rebuie s$ ne cunoa' e% %ai bine+ Eu %$ s r$#uiesc )n aces sens( #ar a' a1ea ne1oie 'i #e pu4in$ cooperare+ Surprins( Mairoa se )n oarse pen ru a*l pri1i )n fa4$+ <re%e #e o clip$( pri1irile li se )n /lnir$+ 9erai #is in0ea pu4in #in in erlocu orul s$u( pe care )l #escoperi )%br$ca %ul %ai sub4ire #ec/ obi'nuiau el 'i oa%enii s$i+ 5n pri%a .i #up$ plecare( )l 1$.use pe Mairoa s /n# la pla3$ )%preun$ cu al4ii( pe c/n# cursurile nu )ncepuser$ )nc$+ A unci se )n rebase #ac$ eApunerea acelui rup ciu#a era un ac #e sfi#are sau o )ncercare #e s $1ilire a curio.i $4ii celor #in 3ur+ De fap ( rupul lui Mairoa( lua pe buc$4i( nu era #ifor%+ Mairoa CaaLonu era un /n$r )nal ( cu picioare lun0i ca ni' e ca ali0e6 orsul )i era 1/n3os( con ras iri# cu bra4ele sub4iri ca ni' e fr/n0hii+ 2apul )i era neobi'nui #e lun0( fa4a foar e )n0us $( cu un nas ur i 'i bu.e sub4iri( frun e )nal $ 'i arca#e 0rele( iar b$rbia )i era ascu4i $+ Ochiul #rep )i era albas ru( iar cel s /n0( ne0ru+ P$rul )i era lins 'i piep $na pe spa e( fiin# prins )n r*o coa#$ la ceaf$+ Pielea )i era aurie( cu eAcep4ia unor pe e ca abanosul( #in re care una )i ocupa 3u%$ a ea superioar$ a fe4ei( ca o %asc$+ Pen ru un obser1a or #e pe o al $ plane $( ar fi pu u p$rea chiar chipe'+ > Scu.ele %ele( c$pi ane( ros i el( cu 0las sc$.u + :ac a#esea 0re'eli( c/n# a% #e*a face cu oa%enii+ &ai ales cu ai %ei+++ )ac" 'i po+i socoti pe aurai cu ade!"rat ai t"i, 0/n#i 9erai( cuprins #e co%pasiune+ )ac" po+i cu !a socoti pe cine!a ca fiind de-al t"u, oriunde pe 5" nt... > E*n re0ul$( loco enen e+ &$ bucur c$ ne*a% pu ea )n4ele0e+ 5%i f$cea% proble%e %ai ales fiin#c$ nu e*a% 1$.u pe la cursuri+ > Du%nea a le*ai frec1en a B )n reb$ el cu o ui%ire nepref$cu $+ 2ele %ai %ul e ra ea.$ subiec e pe care le*a% s u#ia #e3a ori unele pe care le po )n1$4a %ai bine #e unul sin0ur+ A% ne1oie #oar #e c/ e un influA oca.ional #e #a e #in par ea ins ruc orilor+ > 2u%B <rei s$ spui c$ ai )n1$4a li%bile acelea #e unul sin0urB > Nu+ Dar )n1$4 #es ul #e repe#e+ @ns ruc orii %*au l$%uri )n pri1in4a pronun4iilor( 0ra%a ica 'i 1ocabularul se afl$ )n eA e( iar i#io%urile( )n %a erialul li erar pe care l*a% a#us cu %ine+ Ascul $? Mairoa #$#u #ru%ul unui 'ir #e fra.e )n an0le;( iar apoi )n france;+ Din c/ e obser1$ 9erai( care a1ea ureche an rena $ la a'a ce1a( 1orbea fluen a%bele li%bi+ E la fel 'i )n pri1in4a sociolo0iei( con inu$ Mairoa+ De )n#a $ ce )i )n4ele0i sensurile( la ce bun s$ %ai ascul4i un conferen4iar peror/n#B Probabil c$ ai obser1a c*a% )%pru%u a no i4ele #e la unii #in re cole0i+ Le*a% ci i repe#e 'i a% pus )n reb$rile po ri1i e+ Lo0ica 'i in ui4ia au co%ple a 0olurile( iar as a %i se pare suficien ( ri#ic$ el #in u%eri+ La ur%a

ur%ei( ni%eni nu se a' eap $ ca un %ons ru ca %ine s$ p$ run#$ )n4elesurile rela4iilor sociale+ Ar fi #e prefera s$ cap$ c/ %ai %ul $ infor%a4ie bru $+ 5n pri1in4a aceas a( con e. pe a3u orul $u( c$pi ane+ Sun o al ne' iu or )n ceea ce pri1e' e Uniunea #e Nor#*<es + P/n$ )n pre.en a% lucra )n 4$ri %ul %ai )n#ep$r a e+ Se opri brusc( a' ep /n# un r$spuns+ :olosise cu1/n ul %ons ru! cu o senin$ a e care a1ea s$ )l obse#e.e pe 9erai .ile )n 'ir+ Aces a $cu 1re%e )n#elun0a $( )ncerc/n# s$ 0$seasc$ ce1a a%abil #e .is+ Prin %in e )i receau o soiul #e 0/n#uri+ Suprao sau onstru1 &nsea n" !reunul din aceste cu!inte ce!a 'n acest ca,1 Sunt nedu erit. Credea c" %tiu cte ce!a despre ori#inile lui, dar fie c" %tiu ori nu, nu ai a 'ncredere 'n ceea ce %tia . Ar tre(ui s"- i fac ordine 'n infor a+ii. @ns i u ul "ene ic Re0al a1ea o %isiune #e%n$ #e oa $ s i%a7 nu #oar s$ cerce e.e #e #ra0ul ' iin4ei( ci 'i s$ ur%$reasc$ anu%i e scopuri prac ice( cu% ar fi con rolul %u a4iilor 'i )%bun$ $4irea raselor #e ani%ale+ Labora oarele sale #e a1an0ar#$ fuseser$ i.ola e pe Ran0a ira( #in %o i1e #e securi a e+ Dar aceas $ i.olare ar fi p$ru oricui un soi #e soar $ po ri1nic$( as fel )nc/ personalul #e aici #e1eni un soi #e rib( o socie a e )n oa $ re0ula+ EAperien4ele pe %a erial u%an nu a1eau ni%ic i%oral )n sine+ Scopul lor era cunoa' erea 'i o ce aceas a pu ea a#uce )n beneficiul bun$s $rii u%ane+ E'ecurile erau eli%ina e f$r$ #ureri sau( )n ca.ul )n care nu erau chiar a / #e 0ra1e( erau )n0ri3i e )n con* inuare pe insul$+ Mairoa se n$scuse #in r*o eAperien4$ %eni $ s$ co%bine r$s$ uri po.i i1e care nu se re0$sesc )n acela'i i%p )n acela'i in#i1i#+ Se sperase c$ aceas $ eAperien4$ a1ea s$ a#uc$ o lu%in$ nou$ )n biolo0ia %olecular$ 'i )n func4ionarea ei )n ca#rul or0anis%ului 1iu+ &o.aic 0ene ic7 Se iau #ou$ o1ule fer ili.a e in 1i ro+ Se las$ s$ se #i1i#$ #e rei ori( #up$ care se a%es ec$+ Dac$ fu.ionea.$ cu succes( se i%plan ea.$ )n r*un u er 'i se las$ s$ creasc$+ Re.ul a ul es e un sin0ur f$ ( a1/n# pa ru p$rin4i+ Era o ehnic$ 1eche( in1en a $ )nain ea Pr$bu'irii 'i folosi $( )n %o# li%i a ( )n a0ricul ura %o#ern$ 'i )n %aricul ur$+ 2elulele u%ane fuseser$( )n chip firesc( pasul ur%$ or+ P$rin4ii #ona ori fuseser$ ale'i pen ru cro%o.o%ii lor( #in re care cerce $ orii cre#eau c$ 1or pu ea ale0e ce1a in eresan ( pen ru a crea un hibri# )n care 3ocul ere#i $4ii s$ #ea un re.ul a suficien #e li%pe#e+ P$rin4ii fuseser$7 un sine.( un s ralian ne0ru( un %erican alb 'i un %aurai+ De'i era )nc$ un a#olescen ( %auraiul ales fusese Ruori CaaLonu( fiul lui Aru uru( cel care( cresc/n#( #e1enise )nal co%isar 'i fusese ucis )n Uniunea #e Nor#*<es +++ :e%eia care fusese aleas$ s$ poar e copilul )n p/n ece era o %aurai( o fe%eie #e ' iin4$ #e pe insul$+ A'a se f$cea c$ Mairoa a1ea #oi a4i 'i rei %a%e+ )e fapt, nou" a e, cu i- a spus chiar el, cnd a stat de !or(" cte!a inute, 'n Fellantoa. Copilul a fost crescut 'n co un, dar cel care 'l crease, ' preun" cu cele %ase asistente ale sale, au a!ut, de fapt, cea ai are #ri>" de el. 0" 'ndoiesc c" pri ii %ase ani ai !ie+ii sale au fost neferici+i. Apoi labora orul fusese )nchis 'i personalul s$u se r$sp/n#ise care )nco ro+ &unca aces or oa%eni nu fusese nicio#a $ ile0al$ ori secre $( #ar( o #a $ cu recerea i%pului( #iscre4ia le #e1enise o a #oua na ur$+ 2hiar 'i )n pre.en ( persis a con ro1ersa #in re cei care sus4ineau c$( prin cerce $rile lor( recuser$ #e li%i a )n4elepciunii 'i a bunului*si%4 'i cei care erau #e p$rere c$ opinia public$ )ncepuse s$ ia prea )n serios 1echea #e1i.$7 :e#era4ia &aurai ser1e' e P$%/n ului 1iu!+ Dup$ R$.boiul -alenelor( opo.i4ia fa4$ #e /nc$lcarea #rep urilor na urii! c$p$ ase propor4iile unei is erii #e %as$+ 2/4i1a .iari' i aflaser$ ce se )n /%pla pe Ran0a ira( iar scan#alul isca #e ei a1usese #rep re.ul a )nchi#erea labora orului+ 2rea orul lui Mairoa )l luase cu sine pe aces a( )n NPFealann( un#e( cur/n#( se 'i c$s$ orise+ Mairoa nu se )n4elesese #eloc cu a $l s$u 1i re0+ De1enise un s r$in #e rib( un paria )n re cei #e 1/rs a sa( o fiin4$ sin0ura ic$ 'i capricioas$ 'i s r$luci or #e in eli0en $+ Aru uru aflase #e eAis en4a aces ui nepo al s$u 'i )l a#op ase+ A fost 'n casa lui de pe untele Aoran#i. Era ciudat", 'n ulte pri!in+e, dar era un

c" in, pentru ("iatul acesta. 9"r" nici un fel de !ia+" social", Fairoa %i- a #"sit to!ar"% 'n propriul s"u creier. A intrat la Uni!ersitate la paispre,ece ani, a a(sol!it cu (rio lo#ica %i lin#!istica, s- a transferat la Acade ie %i, a(sol!ind, a intrat 'n Corpul de Spiona> Na!al. Aici a %i r" as de atunci, iar acu are... trei,eci de ani, nu-i a%a1 )esi#ur, ni eni, a!nd 'nf"+i%area sa, nu poate fi un spion de rnd, dar a au,it ,!onuri despre ispr"!ile sale... Ca la att se li itea," cuno%tin+ele ele despre Fairoa EaaGonu. > ,i*a' pu ea spune %ai %ul e #ac$ #ore' i( c$pi ane+ @nfor%a4iile ale #e ba.$ sun corec e+ 54i %ul4u%esc pen ru co%pasiune( #ar %ie nu %i*e %il$ #e %ine )nsu%i+ > CaB De*abia #up$ c/ e1a clipe( 9erai fu )n s are s$ )nchi#$ 0ura+ E' i )n s are s$*%i ci e' i 0/n#urileB > Nu )n %o# #irec + Dispun #e un au. hiperacu 'i po s$ )%i cobor ni1elul #e percep4ie #up$ cu% %i*e 1oia+ As a )%i per%i e s$ percep sub1ocali.$rile( #e aproape+ <$.ul hiperacu sesi.ea.$ li%ba3ul rupului( c/ #espre si%4ul %irosului+++ Pe scur ( as fel ob4in in#icii pe ba.a c$rora lo0ica %ea es e )n s are s$ recons i uie un %onolo0 in erior+ > @ar as a oc%ai )n i%p ce aces a are loc( se %inun$ 9erai+ > De fap ( %onolo0ul in erior e 0reu #e ra#us )n propo.i4ii concre e( a#%ise Mairoa+ Al $u n*a fos ra#uc ibil( #e'i poa e c$ ai a1u aceas $ i%presie( #ec/ )n %o%en ele )n care par ea con' ien $ a %in4ii ale era pe #eplin i%plica $ 'i( prac ic( 1orbeai )n sinea a+ Da fiin# con eA ul 0eneral( %i*a% #a sea%a la ce e 0/n#eai+ Din4ii albi )i sclipir$ )n )n uneric( c/n# )ncepu s$ r/#$ cu pof $+ N*a% pu u re.is a ispi ei #e a e 'oca+ > :iuuu? fluier$ in erlocu orul s$u %ai 1/rs nic( cl$ in/n# #in cap+ 5ncep s$ )n4ele0 #e ce anu%e e*a ri%is a%iralul+ 54i co%pense.i #in plin )nf$4i'area care sare )n ochi( nu*i a'aB 2e al e secre e )%i %ai ascun.iB > Nu cre# c$ ar rebui s$ 1orbi% #espre as a aici( un#e a% pu ea fi au.i4i+ Ii( #esi0ur( nu 1ei po1es i ni%$nui #espre %ica #e%ons ra4ie pe care 4i*a% f$cu *o( nu*i a'aB > Nu( nici#ecu%( )i r$spunse 9erai( sc$rpin/n#u*se )n barb$+ <oi a1ea ne1oie #e o .i sau #ou$ ca s$ )%i #au sea%a eAac c/ #e bucuros sun s$ e a% al$ uri )n aceas $ %isiune+ As a schi%b$ ra#ical s ra e0ia la care %$ 0/n#ise%+ 5ncep s$ cre# c$ po1e' ile neoficiale pe care le*a% au.i #espre cele f$cu e #e ine )n Africa #e Su#( pe care le cre#ea% eAa0era e( e subes i%au( #e fap + > 2e fel #e po1e' iB > 2u% c$ u( aproape #e unul sin0ur( ai res ruc ura o socie a e pe cale #e a se #es r$%a( #/n#u*i s abili a e 'i sen i%en e #e si%pa ie fa4$ #e noi+ Mairoa )'i )n oarse #in nou chipul spre %are+ 9erai b$nui c$ 1$.ul s$u nu era cu %ul inferior celui al unei pisici+ > E o po1es e lun0$ 'i co%plica $( c$pi ane( ros i el aproape )n 'oap $+ Pen ru a o si%plifica( )4i 1oi spune c$ ei au )ncerca s$ )'i %o#erni.e.e socie a ea( au e'ua 'i s*au cufun#a 'i %ai a#/nc )n %i.erie #ec/ )nain e+ Au c$.u pra#$ unui a#e1$ra haos+ -ene0hale.ii nu ne*au ier a nicio#a $ fap ul c$ le*a% sabo a cerce $rile nucleare clan#es ine 'i )'i ri%iseser$ ne0us orii 'i propa0an#i' ii )n .on$+ Pen ru ei( repre.en a o in rare i#eal$ c$ re in eriorul Africii( )n 1re%e ce noi( oa%enii %$rii( nu pu e% ocupa in eriorul con inen elor+ Eu a% fos un ins ru%en folosi pen ru a3u orarea aces ei na4iuni afla e la anan0hie( pen ru s abilirea unei or#ini sociale( co%pa ibil$ cu e osul ei 'i( o o#a $( cu un anu%e 0ra# #e ehnolo0ie ' iin4ific$7 s*a reali.a acolo o socie a e nou$( cu clase sociale e'alona e #e la re0e la ioba0+ A au,it ,!onuri care afir au c" ai luat o parte a nai(ii de acti!" 'n procesul "sta, #ndi <erai. Se spune c" ai fi luat cte o fe eie apar+innd fiec"rei clase sociale %i i-ai d"ruit cte un copil prototip... A fost ce!a necesar, 'n acele condi+ii culturale o(iecti!e, sau a fost ale#erea ta1 Ar tre(ui s" ' i 'nchipui c" nu ti-e u%or s"-+i #"se%ti to!ar"%e de a%ternut dect 'n re#iunile pri iti!e, 'n care 'nf"+i%area ta aparte '+i confer" ana, sau 'n cele e!oluate, 'n care prostitu+ia este tolerat". 5'i a%in i cu cine s $ ea #e 1orb$ 'i )n0hi4i )n sec( s /n3eni + Mairoa i.bucni #in nou )n r/s+ Coho ele lui a#uceau cu urle ele coio4ilor pe care 9erai )i au.ise )n .ona r$s$ri ean$ a Uniunii #e Nor#*<es +

> Nu*4i fie ea%$( c$pi ane( nu #e ine r/#ea%( spuse el+ Au.ise% o balen$ %u0in# un#e1a( )n r*acolo+ 2e sune %inuna ? Sau+++ N*ai au.i B 9rase cu pu ere aer )n piep "re'e' i( n*a% fos sin0ur )n Africa+ A% prelua ini4ia i1a )n anu%i e sensuri( #ar %unca cea 0rea a fos opera cole0ilor %ei+ A% fos rela i1 %ul4u%i4i #e re.ul a e( si ua4ia p$rea pro%i4$ oare c/n# a% pleca ( #ar a #a publici $4ii o ul ar fi )nse%na s$ #is ru0e% o ce reali.aser$%+ Noi( %auraii( 1orbi% %ereu #e )ncura3area popoarelor( ca aces ea s$*'i ur%e.e propriile c$i( specifice( )n1$4/n# #in eAperien4a al ora+ Dar #ac$ s*ar fi r$sp/n#i .1onuri #espre )ncura3area iob$0iei+++ > Pricep( .ise 9erai+ A% a1u 'i eu #e*a face cu i#eali' ii+ &ai ales #up$ R$.boiul Ener0iei+++ > Da( a fos confrun area secolului+ Pri1irea lui Mairoa se )n#rep $ #in nou #incolo #e bor#( )n be.n$+ Ii )nc$ nu s*a sf/r'i + @a $ #e ce ne afl$% aici a%/n#oi( of $ el( 'i 1/n ul )i fur$ of a ul( pur /n#u*l pes e 1aluri+ Des inul e o ilu.ie p$0uboas$( nu*i a'a( c$pi aneB Noi( %auraii( a% cre.u c$ a1e% sub con rol )n rea0a lu%e( c$ a% cons rui fun#a4ia unei lu%i ba.a e pe u%anis% 'i ecolo0ie+ Dar a% cons rui pe nisip( a'a cu% )i e #a o%ului( 'i ia $ c$ nisipul a )ncepu s$ se )%pr$' ie #e sub e#ificiul nos ru+++ > Ohoo( ia*o %ai u'or( se s r$#ui 9erai s$ ./%beasc$+ Pesi%is%ul e %ul %ai pu4in #ra%a ic #ec/ op i%is%ul( #ar eu a% fos %ereu #e p$rere c$ sin0ura cale #e a*4i pier#e cu a#e1$ra speran4ele es e s$ renun4i #e bun$1oie la ele+ Dac$ e' i chiar a / #e con1ins c$ sun e% con#a%na4i( #e ce e %ai afli la bor#B > S*ar pu ea s$ %ai a1e% o 'ans$( )i replic$ Mairoa+ )n orice ca.( e in eresan s$ fii un fel #e obser1a or6 'i( #ac*o fi s$ fie r$u( 1a fi a naibii #e eAci an s$ fi% noi cei care 1o% suna s in0erea+ Na1a )'i croia #ru% %ai #epar e( )n noap e+

R -oala care a1ea s$ )i fie fa al$ lui 9alence 9o%a SarL )ncepu )n pri%$1ara celui #e*al #ou$.eci 'i nou$lea an #e c/n# aces a era c$pi an al Os ro1ului 2eresc+ A1u par e #e cele %ai co%pe en e )n0ri3iri %e#icale+ Doc orii care )l )n0ri3ir$ erau pricepu4i 'i )n1$4a4i 'i folosir$ releele %ari i%e ale %aurailor pen ru a*'i consul a cole0ii #in Mellan oa( prin in er%e#iul ele1i.iunii( )n pri1in4a ra a%en ului #e ur%a + 2u a3u orul aces uia( rupul s$u )%b$ r/ni 'i 0reu )ncerca re.is $ p/n$ #up$ sols i4iu+ Apoi( 9o%a SarL le spuse celor care )l )n0ri3eau7 > A3un0e+ Nu %ai sun )n s are s$ fac fa4$ cu succes r$spun#erilor %ele+ A% #e1eni o po1ar$ pen ru Do%eniu( pen ru clanul %eu 'i pen ru fa%ilia %ea+ L$sa4i*%i sufle ul s$*'i cau e un al s$la'+ Doc orii )i respec ar$ #orin4ele 'i( cur/n# #up$ ce )'i puse or#ine )n oa e afacerile( )n %$sura )n care fu )n s are s$ o fac$( #urerile lui )nce ar$ pen ru 1ecie+ <es ea se r$sp/n#i #in r*un cap$ la al ul al Do%eniului pe care )l 0u1ernase+ :iin#c$ %oar ea lui nu 1enise pe nea' ep a e( seniorii se )n /lniser$ #e3a( )n 0rupuri %ici( iar( %ai /r.iu( o4i laolal $+ Se p$rea c$ cel %ai bine ar fi fos ca in eri%a ul asi0ura #e 2onsiliul A#%inis ra i1 s$ ia sf/r'i c/ %ai cur/n#( iar noul c$pi an s$ fie ales i%e#ia #up$ funeralii+ A#esea( )n recu ( elec orii l$saser$ s$ reac$ luni #e .ile p/n$ la pri%a a#unare( apoi #eliberaser$ 1re%e #e s$p $%/ni )n re0i+ <re%urile pe care le r$iau acu% erau )ns$ sinis re6 era preferabil( pen ru s abili a ea s a ului( ca 1i#ul #e pu ere s$ ia sf/r'i c/ %ai cur/n#+ Aceas a )nse%na ca o %a3ori a e s$ a3un0$ la consens )nc$ )nain ea a#un$rii )n care a1ea s$ se fac$ ale0erea+ 5n %o# neoficial( #iscre ( aces lucru se )nf$p ui+ 2u oa e aces ea( rebuia s$ fie consul a4i 'i localnicii( 'i %e%brii #e 1a.$ ai clanurilor+ 2ei %ai )n4elep4i #in re seniori cerur$ 'i p$rerea unor 4$rani 'i or$'eni #e r/n#+ Nu era posibil ca oa $ aceas $ proce#ur$ s$ fie f$cu $ )n secre 'i( #e fap ( nici n*ar fi fos un lucru )n4elep + Roiuri #e #iri3abile porni e #in 9ourne1 1enir$ )n por ul Os ro1ului 2eresc( iar #in ele cobor/r$ seniorii 'i so4iile lor( cu o an ura3ul+ Erau 'i unii care lipseau( #in #iferi e %o i1e( #ar ace' ia erau foar e pu4ini+ &ai %ul #e o %ie #e persoane se a#unar$ la sole%ni a ea

con#ucerii pe ul i%ul #ru% a lui 9o%a SarL+ "reu a ea era a / #e %are( )nc/ o4i 1i.i a orii 'i ca#e4ii fuseser$ ri%i'i #e la bor#ul aeros a ului( cu pro%isiunea c$ a1eau s$ se )n oarc$ )n scur i%p 'i cu asi0urarea c$ aceas a era con ribu4ia pe care rebuia s$ 'i*o a#uc$ la bunul %ers al cere%oniei( o con ribu4ie cu care se pu eau %/n#ri+ 2u1in ele 'i %u.ica )'i ur%ar$ calea6 focul fierbin e ca soarele i.bucni 'i cenu'a se )%pr$' ie( a%es ec/n#u*se cu pulberea s elelor c$.$ oare+ Ur%$ apoi osp$4ul #e po%enire )n Sala 2harles 'i repre.en a4iile = orches rale( lirice( a le ice( #ra%a ice 'i %ili are = pre.en a e #e #i1erse s a e+ 9oa e fur$ foar e fru%oase( 'i spec acolul se )ncheie foar e /r.iu+ Fiua ur%$ oare fu liber$( ca seniorii s$ aib$ posibili a ea s$ se o#ihneasc$ 'i( #ac$ #oreau( s$ #iscu e )n re ei+ 5n .iua ur%$ oare( 2onsiliul a1ea s$ se )n runeasc$+ J > <ino cu %ine( :a;lis( spuse @ern+ 9rebuie s$ s $% #e 1orb$( iar )n apar a%en ul as a %$ si% ca )n r*o cu'c$+ S$ %er0e% )n 0r$#in$+ 9$cu $ 'i )n4epa $( ea )l )nso4i+ 2uloarele erau a0lo%era e( #ar nu era 0$l$0ie+ Pes e o ( chipuri sole%ne( %i'c$ri len e 'i 0lasuri sc$.u e su0erau a %osfera lini' i $ #inain ea fur unii+ &ai 3os( )n "r$#in$( erau #es ul #e pu4ini care preferaser$ lini' ea 1e0e a4iei+ P$rea c$ %ul4i nu )n#r$.neau s$ se relaAe.e+ @ern porni pe un #ru% care )i pl$cuse #in o #eauna+ Ducea pe l/n0$ s a uia S $p/nului @ernii( pe un cori#or n$p$#i #e ciuperci 'i a' ernu cu un co1or #e a%ar;llis( pe o pan $( )n re #oi copaci( iar( #e*acolo( pe o c$rare( c$ re un ufi' #e ran#afiri+ > Nu*i ni%eni aici( hai s$ in r$%( propuse el+ E aici 'i un hublou panora%ic+++ 2e s*a )n /%pla ( iubi oB :a;lis p$lise 'i )'i )ncle' ase pu%nii+ Au.in#u*l( se relaA$( #ar paloarea nu*i #isp$ru #in obra3i+ > N*a% ni%ic( %ur%ur$ ea+ El o pri1i cerce $ or+ > 9e si%4i bineB De c/ e1a .ile )ncoace( e' i )ncor#a $ ca un arc( a / #e are( )nc/ %*a' ep o i%pul s$ eAplo#e.i+ De ceB Ea )'i u%e.i bu.ele+ Parfu%ul ran#afirilor nu reu'ea s$ acopere )n ru o ul %irosul ranspira4iei care )i u%e.ea frun ea 'i )i )n uneca %$ asea blu.ei( la subsuori+ > Sun +++ ner1oas$+ 9u nu e' iB > -a #a( )n r*un fel+ O cuprinse pe #up$ u%eri 'i o con#use )n se%i)n unericul parfu%a al ufei #e ran#afiri+ 5n fereas ra pris%a ica( P$%/n ul )'i #esf$'ura enor%a*i curbur$( 1er#e( brun 'i ar0in iu( acolo un#e norii nu )'i in erpuneau roienele+ 5n orc/n#u*se cu fa4a c$ re ea( )'i a'e.$ %/inile )n pal%ele ei 'i( un i%p( o pri1i a#/nc )n ochi( p/n$ c/n# ea )n oarse capul+ Lui @ern( )i p$ru ca o pas$re prins$ )n coli1ie+ > :a;lis( o )n reb$ el )n r*un /r.iu( 1rei s$ fii so4ia c$pi anuluiB > Eu+++ 9u ce 1reiB "lasul )i #e1enise s ri#en + @ern )'i 4u0uie bu.ele )nain e #e a r$spun#e+ > 2/n#( pen ru pri%a oar$( a% )n re1$.u posibili a ea #e a fi ales( a% fos con1ins c$ u ai fi #e p$rere c$ e lucrul cel %ai %inuna care ni s*ar pu ea )n /%pla+ Dar( #e 1reo #oi ani )ncoace( poa e chiar #e %ai #e %ul +++ De fap ( n*ai spus ni%ic nicio#a $( #ar( a unci c/n# a% fos )n$l4a la ran0ul #e senior al clanului( n*ai fos a / #e bucuroas$ cu% %$ a' ep ase%( iar acu%( c/n# aproape si0ur 1oi fi ales ca 1ii or c$pi an al Do%eniului( e' i #e*a #rep ul ris $+ Ea )i r$spunse( 'uier/n#( sfi#$ oare7 > Dac$ n*a% spus nicio#a $ ni%ic( e fiin#c$( oricu%( nu 4i*ai fi #a os eneala s$ %$ ascul4i+ > Pe Fhesu? 2hiar e ne1oie s$ #iscu $% #in nou #espre as aB Se s r$#ui s$*'i as /%pere furia+ Cai#e s$ nu ne cer $%+ S" nu !or(i acu despre u+enia ta, despre

trupul t"u inert 'n a%ternut, despre felul 'n care, cu fiecare ceas ce trece, te 'nchi,i tot ai ult 'n tine 'ns"+i, despre faptul c" ai a>uns s" cite%ti, f"r" s" te ascun,i, c"r+ile #eeanilor, (a chiar participi la co uniunile lor... 2hiar nu )n4ele0iB E 1orba #e cea %ai serioas$ ho $r/re pe care a rebui 1reo#a $ s$ o iau+ Dac$ %$ 1oi ho $r) s$ r$spun# ne0a i1( 1a fi cea %ai i%por an $ #in re ho $r/rile 1ie4ii %ele+ <reau s$ aflu p$rerea a( fiin#c$( )n0hi $*l haosul( %aria3ul nos ru con ea.$ foar e %ul pen ru %ine+ Chiar a%a1 )a, 'n are "sur". Nu- i place s" te !"d suferind, fie %i nu ai pentru c" e%ti o fiin+" !ieD %i, la ur a ur ei, odinioar" a fost ferici+i ' preun". Recuno' ea( )n sinea sa c$( la %i3loc( eAis a 'i un anu%e calcul %eschin7 &n plus, un c"pitan di!or+at ar pierde respectul aero#enilor conser!atori, iar eu a ne!oie de tot spri>inul lor. :a tre(ui s" fiu foarte discret, de- acu 'nainte, 'n pri!in+a a!enturilor ele. Ce idio+enie$ Acesta s" fie oare oti!ul pentru care, 'nc", " ai codesc1 > 2au4i o scu.$ pen ru a spune nuB se r$s i ea+ Lua pe nepre0$ i e( @ern $cu( pri1in# )n 3os( spre lu%e( ascul /n# .u%.$i ul albinelor 'i propriile*i b$ $i #e ini%$+ 5n r*un /r.iu( r$spunse( cu un sur/s a%ar+ > Poa e c$ #a( :a;lis+ Poa e c$ #a+ > Ii care ar fi %o i1ele pen ru care nu 4i*ai #ori aces pos B El fu #in nou lua prin surprin#ere( #eoarece a1u i%presia c$ sesi.ase )n 1orbele ei ner$b#area 'i speran4a( la care ea p$rea a fi renun4a #e %ul $ 1re%e+ Ri#ic/n# pri1irea( o #escoperi cu ochii lar0 #eschi'i( cu bu.ele u'or #ep$r a e( u'or apleca $ )nain e( )n 1re%e ce s/nii %ici i se ri#icau 'i coborau )n ri %ul respira4iei precipi a e+ > R$spun#erea( %$r urisi el+ Desi0ur( a' pu ea s$ %$ )ncon3ur #e consilieri 'i s$ las au ori a ea pe sea%a al ora( )ns$( )n cele #in ur%$( nu %i*ar pl$cea s$ fiu #oar un o% #e paie+ > De ce nuB Au fos %ul4i as fel #e c$pi ani+ > Da( %ai ales )n Epoca @.ol$rii( iar Res aura4ia lui Enric a pus si ua4ia respec i1$ pe sea%a &arilor 2ase+ @ern cl$ in$ #in cap+ Nu( #ac$ nu*%i 1oi asu%a con#ucerea( 1oi a1ea par e #oar #e cor1e.ile aferen e func4iei( fiin# lipsi #e sa isfac4iile ei+ @ar aces e cor1e.i sun nenu%$ra e+ A' fi le0a #e Do%eniu( cu eAcep4ia unor e1en uale 1i.i e oficiale pes e ho are( eA re% #e plic icoase+ I ii c/ #e %ul )%i #oresc s$ c$l$ oresc )n )n rea0a lu%e+ Ar )nse%na s$ )n'el )ncre#erea seniorilor( care %i*ar #a 1o ul( 'i cea a poporului( care cre#e )n %ine+ 5n4ele0 c$ ei a' eap $ #e la %ine( un o% /n$r( ca( ba./n#u*%$ pe sfa uri )n4elep e( s$ con#uc Do%eniul a'a cu% se cu1ine+ Dar ei )'i #oresc( o o#a $( un 'ef al s a ului care s$ se #$ruiasc$ cu )n rea0a*i fiin4$( care s$ ia ho $r/rile 0rele 'i s$ le )%plineasc$+ 9a a spunea c$ nici o fe%eie 'i nici un b$rba care )'i #ore' e func4ia #e c$pi an nu %eri $ s$ o pri%easc$+ Din aces punc #e 1e#ere( se pare c$ sun o%ul po ri1i + > Ii #e ce cre.i c$ ni%eni al cine1a n*ar fiB > N*a% spus as a+ 5e 0arele Chades$ A,i se co port" altfel. )e ce1 2u oa e as ea+++ 2e al e propuneri in eresan e ar %ai a1ea clanul 9alenceB Ai#Har 9urain e un reac4ionar care )'i #ore' e sincer ca o4i s r$inii ace' ia %ur#ari s$ fie alun0a4i( 'i( )n %o# si0ur( n*ar fi o%ul po ri1i pen ru a ne0ocia cu ei+ Cal# Si%ona; e loial 0eeanilor+ E%%a Fhirau#ou nu es e( #ar cre#e c$ a% pu ea re#uce chel uielile %ili are( )n beneficiul )%bun$* $4irilor sociale+ Ii lis a poa e con inua+++ O 1$.u s r/%b/n# #in nas 'i )'i #ori s$ nu fi fos chiar a / #e #irec )n pri1in4a can#i#a ului pro0eean+ > 2e*ai face u( #ac$ ai #e1eni c$pi anB )n reb$ ea+ > 2eea ce a' consi#era necesar( )i r$spunse el+ Ni%eni nu poa e s$ pre1a#$ 1ii orul+ Dar si% ( )n sinea %ea( spre #eosebire #e cei %ai %ul4i locui ori ai Do%eniului( c$ 1ii orul 1a fi #iferi #e recu ( fie c$ 1re%( fie c$ nu+ Sun #e p$rere c$ a sosi i%pul s$ pune% %/na pe ciocan 'i pe #al $ 'i s$*l %o#el$%( a'a )nc/ s$ ne plac$ 'i nou$ c/ #e c/ + De pil#$( #ispu a ac ual$+++ S$ le #$% sau nu %aurailor spri3inul 'i cuno' in4ele noas re pen ru proiec ul cons ruirii unor aeros a e OLressB De ce nuB Oricu%( o l*ar reali.a p/n$ la ur%$+ Dac$ nu*i a3u $%( n*a% face #ec/ s$*i )nce ini%6 a% o b$nuial$ c$ ar reu'i s$ reali.e.e( p/n$ la ur%$( un %o#el )%bun$ $4i + De ce s$ nu cooper$%( #e ce s$ nu le c/' i0$% bun$1oin4a( #e ce s$ nu profi $% #e aces prile3 pen ru a ini4ia o #eschi#ere c$ re rela4ii cu a#e1$ra s r/nseB Da( reac4ionarii se e% c$ as a ar an rena schi%b$ri )n %o#ul nos ru #e

1ia4$+ "eeanii se e% c$ aceas a ar fi o 1ic orie a noas r$( a ehnofililor( care i*ar arunca pen ru o #eauna )n u%br$+ :$r$ )n#oial$( 'i unii( 'i al4ii au #rep a e+ @ar as a %$ bucur$+ > ,i*ai )n#ep$r a pen ru o #eauna o par e #in poporul $u( )l a1er i.$ ea+ 2a s$ nu %ai 1orbi% #e Espa;n 'i #e Uniunea #e Nor#*<es + )e ce '%i face pro(le e 'n pri!in+a Uniunii de Nord-:est1 Credea c" a(ia dac" aflase de e4isten+a ei... 5ro(a(il c" !reunul dintre coresponden+ii ei i-a tre,it interesul. @ern nu pu ea s$ i0nore fap ul c$ :a;lis pri%ea 'i scria( la r/n#ul ei( %ul e scrisori( )ns$( #up$ c/ e1a r$spunsuri )n r*o #oar$( #e 0enul6 Un fos cole0( subiec ele noas re e*ar plic isi!( )nce ase s$ se %ai in erese.e #e corespon#en4ii ei+ Onoarea )l )%pie#ica s$ ra0$ cu ochiul 'i( #e fap ( nici nu )i p$sa cu a#e1$ra + > N*a% s$ pun pe ni%eni s$ op e.e 'i( oricu%( re1olu4iile nu se isc$ pes e noap e( )i spuse el+ A' )ncepe cu acor#uri #e co%er4( cu un acor# #e echilibru+++ Ar fi o pro1ocare+ 5ncerc$ s$ %ai )n#ulceasc$ onul con1ersa4iei7 Sun a / ea lucruri pe care %i*ar pl$cea s$ le ' iu f$cu e( unele care poa e c$ nu 1or a /rna 0reu )n balan4a is oriei( #ar #e care*%i 1oi a%in i cu #ra0 c/n# 1oi fi pe pa ul %or4ii+ De eAe%plu( le0i )%po ri1a celor care %al ra ea.$ ani%alele+ Da( as a )%i #$ 0hes( i#eea c$ eu )nsu%i a' pu ea schi%ba( c/ #e pu4in( lu%ea )n bine+ > Deci ai #e 0/n# s$ pri%e' i #ac$ 1ei fi ales( spuse ea+ > Pe 3u%$ a e( a% 'i accep a ( )i rea%in i el+ 2u oa e as ea( a% 1ru s$ ' iu care es e p$rerea a+ S$ l$s$% #eopar e ceea ce 1rea res ul lu%ii+ 2e #ore' i u( u )ns$4iB <$.u cu% )ncor#area )i a#usese lacri%i )n ochii %ari 'i cenu'ii 'i( pe nea' ep a e( :a;lis s ri0$7 > Nu? Refu.$*i+++ #eschis( ca s$ au#$ cu o4ii+++ acu $ El r$%ase cu 0ura c$sca $+ So4ia sa )n inse %/inile( ca s$*l a in0$( ca o oarb$+ > Oh( e ro0( e ro0( @ern+ Nu 1reau s$ fii r$ni ( nu 1reau s$ e ' iu )n pericol+++ Un se%nal #e alar%$ )ncepu s$ )i r$sune )n creier+ > 2e naiba 1rei s$ spuiB Si pl" isterie1 )oar e o fe eie educat"$ Nu se poate s" nu %tie c" nici un c"pitan n-a ai urit de oarte !iolent" de ai (ine de cinci sute de ani$ Ea )'i #use pu%nii la 0ur$( s%ul0/n#u*i*se #in bra4e+ &/na s /n0$ i se %i'ca( #e parc*ar fi )ncerca s$ se apere+ > Ni%ic+++( b/i0ui ea( ni%ic( a / a #oar c$+++ Oh( e ro0+++ @ern )ncerc$ s$*'i po oleasc$ furia+ Prea a#esea se %/nia )n pre.en4a ei+ O s r$lucire surprins$ cu coa#a ochiului )i a#use prile3ul #e a schi%ba #iscu4ia( p/n$ c/n# a1eau s$ se %ai lini' easc$ a%/n#oi+ Se aplec$ spre fereas r$ pris%a ic$+ > @a e ui $( %ur%ur$ el+ @ubi o( pri1e' e+ O aerona1$ se )n#reap $ )ncoace( 1enin# #e la sol+ Era ui%i + O escor ea.$ un reac or( se pare+ :or%ele celor #ou$ aerona1e erau )nc$ %inuscule pe cerul #e un albas ru in ens( 'i %e alul reflec a soarele pu ernic( #ar el cuno' ea bine fiecare ip #e aerona1$ #in Uropa 'i 1$.use( )n fo o0rafii( ca% o ce se cons ruise prin al e p$r4i+ Nu e o na1e $ obi'nui $+ E un ranspor or al 1reunui clan+ Ii+++ a1ionul e %o#elul folosi #e 2$l$re4ii :ur unii+ 2ine )'i per%i e oare s$ risipeasc$ a / a co%bus ibilB > De3aB se 1$i $ :a;lis+ 2re#ea% c$+++ Se )n oarse( ca o 1i3elie( 'i o lu$ la fu0$+ Rochia ei )l a inse )n reac$ ( p$rul )i flu ur$ 'i se f$cu ne1$.u $+ Pa'ii ei r$sunar$( a%plifica4i parc$+ :u0ea #e el+ El 1ru s$ porneasc$ pe ur%ele ei( #ar se opri #up$ c/4i1a pa'i+ Nu+ E sup$ra $( nu se ' ie #e ce+ 9rebuie s$*i #au i%p( ca s$*'i re1in$+ 5'i )n#rep $ #in nou a en4ia )n afar$+ Pe %$sur$ ce #iri3abilul se apropia( e%ble%a i%pri%a $ pe flancul s$u #e1eni 1i.ibil$7 ran#afirii aurii pe fon# ne0ru ai clanului -er0#orff+ A%adar... seniorul 5ir :erine, care anun+ase c" este (olna!, se si te 'ndea>uns de (ine pentru a participa la adunarea Consiliului de ine. :a !ota ' potri!a ea, e fa!ora(il #eeanis ului, dac" nu cu !a e chiar un adept con!ins... )ar de ce- a tre(uit s" care dup" sine aerona!a aceea toc ai din sud, 'n loc s" ia ,(orul de linie pn" 'n <ourne! %i de- acolo, o na!et", cu face tot restul lu ii1 Spiral/n#( pen ru a*'i %en4ine echilibrul )n .bor( reac orul recu foar e aproape+ @ern )l ur%$ri #in pri1iri+ Obser1$ c/ e1a pro uberan4e #e*a lun0ul aripilor( #ar pri1eli' ea fu prea

fu0ar$( a'a c$ nu apuc$ s$ 1a#$ ce anu%e erau+ Ar%e au o%a e ca%ufla eB Se 1orbea( #e c/4i1a ani( #e )nar%area unor supera1ioane %e eorolo0ice+ A1eau s$ fie in1incibile )n fa4a oric$rei %a'ini cons rui e #e c$ re al cine1a #ec/ %auraii+ Sin0urul obs acol )n 0enerali.area aces or apara e era consu%ul #e carburan + Pe un fron )n#ep$r a ( un#e ne1oile #e pri% or#in erau cele ale %a'inilor #e cerce are 'i ale a%bulan4elor( ali%en area aces or a1ioane ar fi fos o proble%$ #e nesolu4iona + )ar ofi+erii r"spun,"tori de un ase enea aparat ar fi putut, f"r" s" 'ncalce !reo le#e, s" 'i aduc" odific"rile respecti!e, cu titlu e4peri ental. Cei din Corpul c"ruia 'i apar+in e%teresc 'ntruna la a%ini %i aparatur"... )e ce s"- l fi adus aici, pe neanun+ate1 5l"nuie%te oare 2er#dorff 5ir :erine o de onstra+ie a#istral" care, sper" el, i- ar aduce ulte !oturi lui Eald Si ona;1 @ern se scarpin$ )n barb$+ :irele aspre scoaser$ un sune ciu#a ( sub #e0e ele lui+ E ... )e ce nu -a% al"tura celorlal+i chiar acu , ca s" aflu1 Oricu , tot n- a altce!a ai (un de f"cut acu . A(solut ni ic. Plec$+ 3 Os ro1ul 2eresc s r$lucea( i%ens( #o%in/n# ne%$r0inirea+ @ni%a lui 9alence Jo1ain Aurillac b$ ea #e s$*i spar0$ piep ul+ Ar fi 1ru s$ se lipeasc$ #e fereas ra )n fa4a c$reia s $ ea( ca un copil bolna1( )nchis )n cas$( care*'i 1e#e a $l rec/n# prin fa4a 0ea%ului( cu bra4ele pline #e ca#ouri+ Rena' erea( )n ru a#e1$r+ @n .iua aceas a( se si%4ea ca ren$scu ( )n ru )%p$r$4ie( pu ere 'i %$rire7 )%p$r$4ie( pes e re0a ul care )l crescuse( pu ere( spre a*l con#uce pe #ru%ul 1ie4ii( %$rire( care era :a;lis+ Dar+++ Nu+ Nu rebuia s$ )'i co%pro%i $ #e%ni a ea+ 9rei 0rupuri co%pac e #e oa%eni a' ep au )n spa ele s$u( $cu4i 'i )ncor#a4i )n fa4a cu re%ur$ oarei fap e pe care erau pe cale #e a o )n reprin#e+ Dac$ reu'ise s$ fac$ planuri 'i s$ %unceasc$ pen ru a le pune )n aplicare 1re%e #e %ai bine #e #oi ani( risc/n# o ceea ce iubise 'i a#unase( %ai pu ea s$ a' ep e cele c/ e1a %inu e care %ai r$%$seser$( cu cal%ul pe care )nso4i orii s$i )l a' ep au #e la el+ Se )n oarse cu fa4a c$ re ei+ S $ eau a'e.a4i( )%br$ca4i )n unifor%ele 1er.i pe care el )nsu'i le #esenase = 1er.i( pen ru "eea( #e'i nu 1oia s$ pro1oace #iscu4ii( afir%/n# sus 'i are aces lucru > u%pl/n# o res ul 0on#olei+ 2a% 3u%$ a e( inclusi1 o4i ofi4erii( erau #in r/n#ul clanurilor( cei %ai %ul4i fiin# ineri i#eali' i( c$rora li se a#$u0a o frac4iune #e opor uni' i )nc$p$4/na4i+ Res ul erau esLual#unaLi #in re0iunea <al#orului( nu neap$ra #u'%ani ai Os ro1ului 2eresc( #ar nici prie eni+ Ar fi pu u folosi chiar 'i sol#a4i espa;nieni6 pre.en4a lor l*ar fi ransfor%a )ns$ )n r*un r$#$ or( )n loc s$ par$ un refor%a or( pen ru %ul4i #in re locui orii Do%eniului+ Din acelea'i %o i1e( nu #e.1$luise ni%$nui a3u orul pri%i #in par ea a1en urierilor #in Nor#*<es + > <re%ea #eci.iei( ros i el( cu o bl/n#e4e )n#elun0 s u#ia $( )ncerc/n# s$ acopere 1uie ul %o oarelor( #up$ care a#$u0$ )n esLuara7 &o%en ul a#e1$rului( 'i se )n oarse la france;*ul pe care )l )n4ele0eau cu o4ii+ I i4i care ne e 4elul7 s$ pre1eni% 1ii orul r$.boi uropan( pe care %ili aris%ul re ro0ra# l*ar pu ea lesne pro1oca6 s$ prelu$% con rolul asupra influen4elor s r$ine care ne o r$1esc ci1ili.a4ia6 s$ )n#rep $% ne#rep $4ile seculare( a#uc/n# #rep a ea cea nou$6 pe aceas $ e%elie( 1o% cl$#i o pun e c$ re 1ii or( c/n# )n rea0a 1ia4$ pe P$%/n 1a fi cu a#e1$ra Una+ Da4i*%i 1oie s$ 1$ %ai spun ce1a( )nain e #e a purce#e la )n#eplinirea aces ui 4el+ A% eAersa )n#elun0 ceea ce are #e f$cu fiecare plu on( care anu%e #in re punc ele cheie rebuie cuceri 'i p$s ra #e c$ re fiecare plu on( cu% 1o% co%unica )n re noi 'i ce ac4iuni rebuie )n reprinse )n anu%i e circu%s an4e+ 2on#uc$ orii 1o' ri cunosc @le#uciel6 s$ nu 1$ e%e4i nici o clip$ c$ 1*a4i pu ea pier#e( ca )n r*un labirin + Nic$ieri )n aeros a nu eAis $ ar%e #e foc 'i pu4ine #in re ar%ele #e aici ar pu ea fi %ai pri%e3#ioase #ec/ un cu4i #e buc$ $rie+ Apari4ia noas r$ 1a fi o surpri.$ o al$+ Chiar 'n clipa asta, 0/n#i Jo1ain( pilotul !or(e%te prin radio /e4plicnd/ de ce anu e 2er#dorff 5ir :erine a cre,ut de cu!iin+" c" tre(uie s" '%i fac" apari+ia 'n acest fel8 ar !rea, cic", s" de onstre,e c", dac" diri>a(ilele ar putea fi folosite ca transportoare de co (usti(il %i ar fi prote>ate cu anu ite dispo,iti!e noi, ar fi posi(il" construirea unui

nu "r li itat de a!ioane de r",(oi de are putere. O ino!a+ie care ar fi 'n "sur" s" afecte,e politica statului %i ar tre(ui deci luat" 'n considerare la ale#erea noului C"pitan... De fap ( )n aces e %o%en e( -er0#orff Pir <erine .$cea la pa ( )n re'e#in4a sa #e 1/n$ oare+ Se ar$ ase #ornic s$ ia par e la co%plo ( #ar )i %$r urisise sincer lui Jo1ain c$( #ac$ aceas $ conspira4ie a1ea s$ e'ue.e cu%1a( a1ea s$ se #eclare 'oca 'i )n#urera #e fap ul c$ un cole0( )n care a1usese )ncre#ere( folosise )n scopuri a / #e 3osnice 1ehiculele ce*i fuseser$ )%pru%u a e #up$ ce #eclarase c$ in en4iona s$ le u ili.e.e )n cerce are( )n scopuri pa rio ice+ > ,in/n# con #e oa e aces ea( oa%eni buni( a% s$ 1$ ro0 s$ 1$ con rola4i fap ele+ Nu 1re% s$ pro#uce% pa0ube pe @le#uciel+ De fap ( nu #ori% nici un fel #e pier#eri+ La fel #e i%por an e 'i fap ul c$ nu in en4ion$% s$ face% nici un r$u( ni%$nui( #ec/ )n ca. #e eA re%$ necesi a e+ <o% a1ea ne1oie #e )n#e%/narea unora #in re cei afla4i la bor# )nc$ #e la )ncepu 6 1o% a1ea ne1oie #e )ncu1iin4area celorlal4i cur/n# #up$ aceea( #ac$ se 1a pu ea( #e acor#ul u uror+ A%in i4i*1$( )n afar$ #e personalul ehnic s ric necesar( cei afla4i acolo sun seniorii clanurilor, so4iile 'i apropia4ii aces ora+ Sun %ai %ul #ec/ si%pli oa%eni( care au #rep ul s$ nu fie lo1i4i sau insul a4i+ Sun con#uc$ ori( si%boluri( )n rup$ri+ @le#uciel es e pu ernic( #ar nu a o pu ernic+ 9rupele noas re #e la sol ar pu ea cuceri( )n cel %ai bun ca.( c/ e1a re0iuni+ Nu*'i 1or pu ea %en4ine )ns$ con rolul asupra aces ora( #ac$ felul )n care ne 1o% co%por a noi aici 1a ofensa )n re0ul Do%eniu+ Da( oa%enii s$i #e la sol erau pu4ini 'i r$.le4i+ Nu po4i ri%i e prea %ul e fi0uri noi )n r*un ora'( )n 1ecin$ a ea unui aeropor sau a unei fabrici( a unei )n$l4i%i s ra e0ice( f$r$ a a ra0e a en4ia( nici %$car e'alona ( pe o perioa#$ #e %ai %ul e luni( 'i folosin#u* e #e pre eA e oric/ #e in0enioase+ Ii %ai #ificil era s$ le s recori ar%e sau s$ le #epo.i e.i la locurile po ri1i e+ O ase%enea opera4iune ar fi fos i%posibil$( probabil( )n oricare al $ par e a lu%ii+ 5ns$( ap$ra fiin# #e Os ro1ul 2eresc( Do%eniul a1usese par e #e o perioa#$ a / #e )n#elun0a $ #e pace( )nc/ propria*i si0uran4$ )i p$rea un #a e1i#en ( ca s r$lucirea soarelui ori aerul+ Sunt pre#"ti+i, sper. Altfel, 'n curnd !oi fi ort. Jo1ain nu se )n#oia #e aces lucru( #ar 0/n#ul )i era acu% la 0lorie( la surle 'i r/%bi4e+ De )n#a $ ce #in )nal a1ea s$ )i par1in$ se%nalul c$ Os ro1ul 2eresc )i apar4inea( oa%enii s$i #e la sol a1eau s$ pun$ %/na pe ar%e( )%br$c/n#u*'i unifor%ele 'i ocup/n# po.i4iile #inain e s abili e+ Dac$ o ul %er0ea bine( a1eau s$ fie pu4ine lup e ori chiar #eloc+ Poporul a1ea s$ fie prea ui%i ( prea #e.or0ani.a ( iar #in Os ro1ul 2eresc a1eau s$ cur0$ asi0ur$rile cu% c$ sol#a4ii se aflau acolo pen ru scur i%p( ca p$s r$ ori ai or#inii( pen ru o perioa#$ #e necesi a e+ 2as elanii( co%an#an4ii ba.elor %ili are( c$pi anii flo ei %ari i%e s*ar pu ea s$ nu #ea cre.are aces or afir%a4ii 'i s$ fie en a4i s$ )'i foloseasc$ for4ele #e care #ispuneau+ A1eau s$ 'o1$ie )ns$ )nain ea #is ru0erii cl$#irilor #e sea%$ #in ora'e( a cons1a oarelor( a #epourilor( a cen relor #e ranspor 'i co%unica4ii( a u uror acelor obiec i1e ocupa e #e oa%enii lui Jo1ain( 'i n*a1eau s$ ri' e( cu si0uran4$( s$ fie anihila4i #e r$.ne ele Os ro1ului 2eresc+ &n !re e ce to+i !or fi descu p"ni+i, ne%tiind ce s" fac", Consiliul Seniorilor se !a 'ntruni, pentru a ale#e noul c"pitan. 5entru a putea face acest lucru, ei tre(uie s" fie !ii %i ne!"t" a+i. > S$ nu 1$ fie ea%$+ A%in i4i*1$ %ereu c$ pu erea es e #e par ea noas r$+ Nu ra0e4i #ec/ )n ca. #e pericol eA re% 'i nu%ai la or#inul superiorilor 1o' ri+ :olosi4i*1$ for4ele cu %$sur$ 'i nu%ai #ac$ es e absolu necesar pen ru bunul %ers al %isiunii+ S/n e% elibera ori( nu in1a#a ori+ Jo1ain ri#ic$ o %/n$( cu pal%a )n#rep a $ c$ re ei+ I i4i oa e aces ea( cura3o'ii %ei prie eni+ <i le*a% repe a #oar pen ru a ni le rea%in i( 'i %ie( 'i 1ou$+ @ar acu%( s$ %er0e% )nain e( spre 1ic orie+ Un chio 0eneral )i r$spunse+ Ochii( #in4ii 'i %e alul ar%elor sclipir$+ Jo1ain se a'e.$ 'i )'i le0$ cen ura #e si0uran4$+ Diri3abilul )ncepuse s$ se le0ene )n curen4ii care )ncon3urau 0lobul uria'+ Se %i'ca acu%( cu precau4ie( c$ re #oc+ A in0erea f$cu )n re0ul apara s$ se cu re%ure+ 2/rli0ele a0$4ar$ inelele #e a%arare+ Curui ul %o oarelor se s inse+ -$rba4i( )%br$ca4i )n cos u%e #e al i u#ine( asi0urar$ na1a( a'a cu% scria la car e( cu cor.i sub4iri 'i re.is en e+ Apoi #esf$'urar$ ubul #e ra1ersare #e la nacel$ la poar a #e in rare+ O #a $ ce aces a fu %on a 'i e an'ei.a cu a3u orul unor

po%pe( aerul #in in eriorul s$u fu a#us la presiunea #e la ni1elul %$rii+ F0o%o ul ins ala4iilor #e po%pare )nce $ 'i con#uc$ orul opera4iunilor #e an#ocare 1erific$ un %ano%e ru( )nchise 1al1a 'i #eclar$ c$ sasul pu ea fi #eschis+ Ashcrof Lorens &a;n prelu$ con#ucerea+ Jo1ain ar fi #ori s$ fie )n locul lui( #ar o1ar$'ii s$i )l con1inseser$ c$ ar fi fos o nebunie+ 5n rea0a lo1i ur$ #epin#ea #e el( c$ci nici un al 9alence nu li se al$ urase+ Era #es ul #e 0ra1 'i fap ul c$ el insis ase s$ ia par e la eApe#i4ie( ca o concesie f$cu $ unui i%puls arhaic+ :ra ele lui :a;lis( recru a chiar #e ea( un /n$r blon# 'i chipe'( pose#a pres i0iul( eAperien4a %ili ar$ 'i oa e cali $4ile necesare pen ru a fi 1/rful #e lance+ Doispre.ece b$rba4i( ale'i #in re cei %ai buni( se )n'irar$ )n spa ele aces uia+ Pen ru a nu a ra0e a en4ia( nu pur au ar%e pe u%eri 'i nici n*a1eau s$*'i scoa $ pis oalele 'i cu4i ele p/n$ c/n# nu se 1or fi r$sp/n#i )n )nc$perea #e pri%ire( )n oa e punc ele cheie+ Surpri.a era esen4ial$ pen ru reu'i a reali.$rii unui cap #e po#+ 9rop$i uri 'i s ri0$ e surprinse le 1es ir$ succesul+ Un %inu sau #ou$ %ai /r.iu( Jo1ain au.i fluiera ul s ri#en al lui Lorens( care )nse%na7 Succes... pn" 'n pre,ent$ Jo1ain slobo.i la r/n#ul s$u un chio + 5'i pu ea face in rarea riu%fal$ )n noul s$u re0a + Se a1/n $ )nain e( lu/n#*o la 0oan$ prin ub+ Lu%ina #oar la cele #ou$ cape e( aces a )i p$ru nesf/r'i #e lun0+ Au.ea bubui ul bocancilor 'i 0/f/i ul precipi a al o1ar$'ilor s$i )n ur%$*i( #ar propriile*i b$ $i #e ini%$ acopereau aces e sune e+ Su#oarea rece )i picura pe frun e( )nfior/n#u*l( )n con ras cu focul care )l p/r3olea pe #in$un ru+ A3uns )n )nc$perea #e #incolo( aler0$ spre cen rul ei( un#e se opri l/n0$ Lorens 'i pri1i )n 3ur( e%o4iona + Nicic/n#( %in ea 'i si%4urile nu*i fuseser$ %ai li%pe.i+ Era un spa4iu lar0( pro1oca or #e ecouri( lu%ina cu uburi fluorescen e+ Eroi #e o#inioar$ )l pri1eau #in pic urile %urale 1echi( pes e cape ele celor a#una4i aici( prin re b$ncile s$lii #e a' ep are+ Nu erau #oar obi'nui4ii func4ionari+ Erau 1reo cinci.eci sau 'ai.eci #e persoane( care( obser1/n# aerona1a ce se apropia( 1eniser$ aici( #in curio.i a e+ 5n r*unul #in re 0rupuri( Jo1ain recunoscu #ou$ fi0uri c$run e( #oi seniori+ > Lini' e' e*i( colonele( porunci el+ Res ul rupelor )ncepuser$ s$ #ebarce( )n #ou$ 'iruri or#ona e+ :iecare al pa rulea o% pur a c/ e o carabin$ cu baione a %on a $( o a /4ia c/ e o arbale $( iar res ul( cu4i e lun0i+ La cin0$ oarea fiec$rui sol#a a /%a c/ e o 1/n$ #e bou+ > A% )n4eles+ Ser0en ( #$*%i %e0afonul+ Lorens lu$ ins ru%en ul( )l ri#ic$ )n #rep ul bu.elor 'i ros i cu 0las un$ or7 > A en4iune( a en4iune? Doa%nelor 'i #o%nilor( 1$ ru0$% s$ 1$ p$s ra4i cal%ul+ Nu a1e4i #e ce s$ 1$ e%e4i+ Nu sun e% pira4i( nici s r$ini+ Apar4ine%( ca 'i #u%nea1oas r$( Do%eniului+ A% 1eni r$spun./n# unei che%$ri ur0en e( pen ru a pro e3a Os ro1ul 2eresc 'i oa e persoanele afla e la bor#+ :i4i cal%i( nu ne s a4i )n cale a unci c/n# ne 1o% #uce la )n#eplinire sarcinile( 'i o ul 1a fi bine+ Ni%eni nu 1a p$4i ni%ic+ Un /n$r )%br$ca si%plu se #esprinse #in r*un 0rup+ 9o4i )'i a4in ir$ asupr$*i pri1irile %ira e( c$ci( #e'i %usculos( era %ai scun# #ec/ aero0enii+ Ori0inea sa 4$r$neasc$ se 1$#ea 'i )n 4inu a sa( 'i )n felul )n care )'i pur a p$rul ne0ru( r$1$'i + > Lorens? s ri0$ aces a+ Nu )n4ele0+++ <u l*ai a#us aici pe 'arpele #e Jo1ainB :ra ele lui :a;lis l$s$ )n 3os %e0afonul+ Co $r/rea care )i %arcase p/n$ #e cur/n# r$s$ urile l$s$ loc #escu%p$nirii+ > @ern( ai 0ri3$ cu% 1orbe' i( )l a1er i.$ el+ 9riu%ful 'i spai%a se lup au )n ini%a lui Jo1ain+ Nu se a' ep ase s$ )'i )n /lneasc$ a / #e repe#e #u'%anul+ Nu )n public( )n orice ca.+ Risca( acu%( o re1ol $( o re.is en4$ acerb$ )n labirin ul culoarelor aeros a ului+++ Se )n oarse c$ re ofi4erul afla la s /n0a sa 'i( ar$ /n# spre @ern( or#on$7 > Loco enen e( ia*4i plu onul 'i ares a4i*l pe o%ul acela? > A% )n4eles? "rupul se puse )n %i'care+ > 2re#e4i c$ e un lucru )n4elep B )n reb$ Lorens pe un on ine0al+ > A'a a% or#ona ( )i r$spunse Jo1ain+ > Da( #ar e un o% i%pulsi1+ Da4i*%i 1oie s$ %$ ocup eu #e as a+ Lorens ri#ic$ #in nou %e0afonul+ @ern( nu ne crea proble%e+ Ur%ea.$*i pe oa%enii ace' ia )n lini' e+ 9o ul se

1a re.ol1a( )4i pro%i ? A% s$*4i eAplic care es e si ua4ia #e )n#a $ ce 1a fi posibil+ @ern se re r$sese #in calea sol#a4ilor care )nain au c$ re el+ S ri0$7 > 2are si ua4ieB Si ua4ia a'a cu% o 1e#e Jo1ainB Din r*un sal ( 4/'ni spre cea %ai apropia $ ie'ire+ > Opri4i*l? url$ Jo1ain 'i se repe.i el )nsu'i pe ur%ele fu0arului+ Pa.nicii #e la ie'ire )'i s r/nser$ r/n#urile+ Erau #oi b$rba4i soli.i( )nar%a4i cu cu4i e( )nca#r/n# un pis olar+ Se au.ir$ 4ipe e( 'i %ul4i%ea se #$#u la o par e ca s$*i fac$ loc+ Unii se aruncar$ la p$%/n + 2a un ful0er( @ern p$r$si pun ea( lo1in# cu piciorul )n s o%acul pis olarului+ Sol#a ul se pr$bu'i ca un sac cu nisip+ 2ole0ii s$i )ncercar$ s$*i bloche.e calea( #ar la ul pal%ei lui @ern .1/cni ca o la%$( i.bin# 0ru%a.ul unuia #in ei+ 2u4i arul c$.u pe spa e( 4in/n#u*se #e 0/ ( b/3b/in# #up$ aer+ @ern )l )%pinse pe cel #e*al reilea pa.nic 'i se n$pus i afar$( pe culoar+ > Dup$ el? url$ Jo1ain+ 5%pu'ca4i*l? 9rase+ -ubui ura fu asur.i oare( iar 0lon4ul 'uier$ )n 0ol( lo1in# col4ul #incolo #e care @ern oc%ai se f$cuse ne1$.u + Lorens se 0r$bi s$ )'i po oleasc$ 'eful+ > Do%nule( #o%nule( insis $ el+ Nu e bine ce face4i( as a ar pu ea co%pro%i e )n rea0a noas r$ opera4iune+ L$sa4i*l s$ plece( n*are un#e s$ fu0$+ 5l 1o% prin#e %$i /r.iu+++ Jo1ain se supuse( cu re0re + R$%ase c/ e1a clipe )ncre%eni locului( re%ur/n# 'i 0/f/in#( )ncerc/n# s$ re.is e a%e4elii care )l cuprinsese #in senin+ "lasul lui r$0u'i se f$cu apoi au.i + > 2on inua4i? P/n$ seara( )n re0 Os ro1ul 2eresc )i apar4inea+ Ocuparea cen rului s$u 'i a punc elor ne1ral0ice #urase #oar o or$ 'i nu se sol#ase #ec/ cu al erca4ii %inore( echipa3ul ne)nar%a fiin# cons r/ns( )n cele #in ur%$( s$ se pre#ea+ Un pilo )ncerc$ s$ e1a#e.e cu un a1ion( #ar fu a1er i.a c$ 1a fi #obor/ #ac$ nu se 1a )n oarce i%e#ia + Ni%eni nu )ncerc$ s$ in er1in$ #e la sol( iar reac orul #e 1/n$ oare s $ ea acu% parca )n #ocuri( 0a a #e lup $( #e'i se p$rea c$ nu a1ea s$ fie solici a + Apoi i%pul )ncepu s$ se scur0$ parc$ %ai )nce ( incre#ibil #e )nce + Oa%enii lui Jo1ain rebuia s$ se or0ani.e.e( s$ s abileasc$ schi%burile #e 0ar#$( s$ a3un0$ l$ o )n4ele0ere cu ehnicienii a c$ror pre.en4$ era in#ispensabil$ 'i( nu )n ul i%ul r/n#( s$ )'i 0$seasc$ un loc #e #or%i 'i ce1a #e %/ncare+ Pa rulele ins i ui e a1eau s$ 1e0he.e la respec area u uror or#inelor+ Pur $ orii #e cu1/n a1eau sarcina #e a asi0ura pe oa $ lu%ea c$ proprie $4ile 'i 1ia4a pasa0erilor nu se aflau )n pericol( #ac$ a1eau s$ coopere.e cu o4ii( 'i c$( )n cur/n#( a1ea s$ fie #a $ o eAplica4ie sa isf$c$ oare pen ru oa e e1eni%en ele nepre1$.u e care a1useser$ loc+ Dur$ #es ul #e %ul p/n$ c/n# seniorii se a#unar$ )n r*o )nc$pere un#e Jo1ain li se pu u a#resa( fiin# asal a #e o 0rin#in$ #e )n reb$ri 'i pro es e+ Le pro%ise c$ )n runirea #e a #oua .i a1ea s$ aib$ loc( a'a cu% fusese s abili 'i c$ el )nsu'i a1ea s$ o #eschi#$( f$c/n# #e.1$luiri care a1eau s$ #o1e#easc$ 3us e4ea ac4iunii sale+ 5nain* ea aces ei )n /lniri( 'i #up$ aceea( fu )ncon3ura a / #e propriii s$i ofi4eri( c/ 'i #e cei #e pe Os ro1ul 2eresc( ba chiar 'i #e un nu%$r #e seniori care ' iuser$ #inain e #e 1enirea sa 'i f$cuser$ o ceea ce @e s $ use )n pu in4$ pen ru a*i ne e.i calea+++ D/n#u*'i sea%a c$ era lihni #e foa%e( )nfulec$ )n 0rab$ un san#1i' 'i b$u o cafea( a#use #e c$ re or#onan4$+ Apoi se )n oarse la s u#ierea infor%a4iilor a#use #e oa%enii pe care*i ri%isese( la cer uri( la a%enin4$ri( la #irec i1ele #e #a ( la ho $r/ri 'i iar ho $r/ri+++ Soarele #isp$ru #incolo #e ori.on 'i luna r$s$ri( 'i( o #a $ cu 1enirea nop4ii( lucrurile p$rur$ a se %ai lini' i+ Lu%inile )ncepur$ s$ se s in0$( b$rba4ii 'i fe%eile se l$sar$ pra#$ so%nului( cu un #ra% #e nelini' e )n sufle + Jo1ain )'i l$s$ %unca #eopar e( spuse san inelelor un#e pu ea s$ fie 0$si )n ca. #e ur0en4$ 'i p$r$si biroul pe care 'i*l )nsu'ise+ 5n sf/r'i ( pu ea s$*'i cau e iubirea+ 2ori#oarele erau )n uneca e+ Pa'ii s$i r$sunau sinis ru )n )nc$perile prelun0i 'i 0oale+ Din c/n# )n c/n#( )n /lni c/ e un o% #e*al s$u( care )l salu a( #ar nu*i 1orbea+ Se si%4ea %ai sin0ur #ec/ fusese 1reo#a $+ Apoi culoarele #e1enir$ cu o ul pus ii 'i pasarela care #ucea spre sec4iunea ur%$ oare nu era #ec/ o c$rare )n0us $ care 'erpuia prin re s /lpii #e

ense0ri a e( ale c$ror p/n.e #e p$ian3en se pier#eau )n #ep$r are( )n )n uneric+ 5n1eli'ul eA erior s r$lucea )n lu%ina l$p oas$ a lunii( )n 1re%e ce %ie.ul aeros a ului era o sfer$ #e )n uneric6 Jo1ain a1ea i%presia c$ u%bl$ )n re un cer pali# 'i un p$%/n ne0ru( pus ii + Aeros a ul )'i %en4inea po.i4ia( lup /n# )%po ri1a unei bri.e noc urne pu ernice+ Au.ea sune ul sur# al 3e urilor( ca o casca#$ pr$bu'in#u*se )n r*un h$u f$r$ fiin#+ @ern se furi'a pe un#e1a( prin be.n$+ &/na lui Jo1ain c$u $ sen.a4ia lini' i oare a %/nerului pis olului+ &n total, doar dou" !icti e #ra! r"nite, aflate acu la infir erie. Cel al c"rui larin#e a fost stri!it nu !a supra!ie+ui, poate. N-a %tiut c" 2"iatul nostru de Aure chiar att de s"l(atic. Ce- ar tre(ui s" face cu el, dup" ce-i !o da de ur "1 Jo1ain reali.$( cu un 0us a%ar( c$ nu se 0/n#ise nicio#a $ la as a+ Pri1ise o ul prin pris%a unui fap )%plini ( )nchipuin#u*'i c$ ri1alul s$u 1a fi nepu incios( ca o %olie ce se lo1e' e #e o fereas r$+ Dac$ @ern cre#ea #e cu1iin4$ s$ i se pun$ )n cale( a1ea s$ )l )nchi#$( ca pe o a%enin4are la a#resa co%uni $4ii( ur%/n# ca( %ai /r.iu( s$*i #ea #ru%ul( sub supra1e0here s ric $+ Nu %tiu dac" asta !a fi de a>uns. 5urtarea sa de a,i ar >ustifica arestarea, a %i dat ordine 'n acest sens. )ac" s-ar 'nt pla s" fie cu !a ucis, fiindc" s- ar opune arest"rii cu !iolen+a sa cri inal", o ul+i e de dificult"+i ar fi e!itate. Sau ar putea uri ce!a ai tr,iu, 'ncercnd s" e!ade,e. Jo1ain r$sufl$ a#/nc( surprins #e propriile*i 0/n#uri+ Ce- i trece prin inte1 Nu sunt un cri inal$ 7iua aceea, 'n aripile solare... 9a;lis nu tre(uie s" afle niciodat". Sunt con!ins c" nu !a dori s" %tie ai ult dec ti-a spus. &ncetea,". @nde%te- te la ea. <e duci la ea$ Jo1ain 0r$bi pasul+ Ur%$ oarea sec4iune era cea )n care locuia ea+ 5n ciu#a celor #oi ani #e eAil( raseul i se )n ip$rise )n %in e+ 5%pinse u'a+ Ea era acolo( a' ep /n#u*l+ O rochie albas r$ )i acoperea .1el e4ea rupului+ Jo1ain f$cu un pas )nain e( 'i ea i se pr$bu'i )n bra4e+ R$%aser$ )%br$4i'a4i %inu e )n re0i( s$ru /n#u*se( )nain e #e a*'i a%in i s$ )nchi#$ u'a > Ah( iubi ule( iubi ule( 'op i ea prin re lacri%i+ &*a% e%u a / #e %ul pen ru ine+ A% fos sin0ur$ ceas #up$ ceas+++ > @ar %ie %i*ar fi fos 'i %ai ea%$ pen ru ine( #ac$ n*ai fi r$%as aici( )n si0uran4$+ 5i %/n0/ie p$rul( a / #e %oale+ 54i %ul4u%esc c$ 4i*ai 4inu pro%isiunea+ 54i %ul4u%esc pen ru o + > A fos o ni%ica oa $+ > Nu( a fos enor%+ Nici el nu era si0ur c/ erau #e sincere spusele sale+ Aproape c$ fusese ne1oi s$ o sileasc$ s$ par icipe la co%plo + La )ncepu ( scrisorile ei( cu scris #e 'col$ri4$ 'i 1olu e s ilis ice ar./n# #e pasiune( insis au asupra fap ului c$ nu era ne1oie #ec/ s$*'i p$r$seasc$ so4ul( iar el s$ o p$r$seasc$ pe @r%ali+ :usese ispi i s$*i #ea ascul are( #ar uchen; &a as )l con1insese s$*'i accep e #es inul( as fel )nc/ el )i scrisese ce a1ea #e 0/n# s$ )n reprin#$+ Nu a1usese )ncre#ere )n alen ul ei pen ru o ase%enea conspira4ie( nici nu 1oise s$ o eApun$ la ce1a periculos+ Rolul ei fusese #e a furni.a infor%a4ii( #e a*i es a pe cei pe care )i )n /lnea )n le0$ ur$ cu opiniile lor( i#en ific/n# posibili sus4in$ ori ai cau.ei+ )ar acesta a fost un rol i portant, 0/n#i Jo1ain+ &ntre ti p, eu era i,olat 'n un+i... )esi#ur, a a!ut a#en+i, dar cine altcine!a dect ea ar fi putut s" fac" e4act ceea ce a f"cut pentru noi1 )ep"%indu-%i chiar instruc+iunile, l-a recrutat pe fratele ei, Lorens, cel ai !aloros dintre oa enii ei. )a, ai f"cut enor de ulte pentru noi, iu(ito. 9or+a :ie+ii s" te r"spl"teasc". > S r/n0e*%$ )n bra4e( )l i%plor$ ea+ El se supuse( inspir/n#u*i %ireas%a+ > S$r%ana #e ine( %ur%ur$ el+ 5%i po )nchipui c/ ai fos #e )n0ri3ora $+ Ea )n0hi4i un no# ce i se pusese )n 0/ 'i )ncu1iin4$( cu capul lipi #e piep ul lui+ > De fap ( nu %i*a fos ea%$ o i%pul( #ar sufle ul %i*era sf/'ia + A% a1u #in o #eauna )ncre#ere )n ine( Jo1ain( s$ nu e )n#oie' i #e as a( #ar s$r%anul @ern+++ Nu are in en4ii rele( s$ ' ii( spuse ea( eliber/n#u*se #in )%br$4i'are+ 2u% se si% eB Un#e se afl$ acu%B

Jo1ain se s ri%b$+ > 5%i pare r$u c$ rebuie s$ o spun( #ar as $.i a fos )n#$r$ nic( s*a co%por a nebune' e+ Dar n*a p$4i ni%ic+ Dac$ )'i 1a 1eni )n fire+++ I ii bine( nu*i a'a( nu*i 1reau r$ul( )n pofi#a a o ce s*a )n /%pla + :reau doar s"-l !"d ort, 'ntr-o anier" con!ena(il". Apoi !oi fi (ucuros s" rostesc un ulti o a#iu elo#ios %i s" 'i 'nal+ chiar %i un onu ent. 5i rela $ pe scur ce se )n /%plase+ Ea se cu re%ur$+ > 5nsea%n$ c$ se ascun#e( #e unul sin0ur( e #ispera 'i fl$%/n#+ Nu i*a% #ori nicio#a $ a'a ce1a? Jo1ain o )%br$4i'$ #in nou( %ai s r/ns+ > Nici eu( .ise el( de%i, dac" cine!a o erit", acela e <alence Iern 9erla;. Nu*4i fie ea%$+ 2u si0uran4$( %/ine( 1a face cel %ai )n4elep lucru cu pu in4$ 'i se 1a pre#a+ <oi face o ce 1a fi posibil( ca s$ e1i consecin4ele pur $rii sale nebune' i+ Dar s$ l$s$% oa e aces ea+++ :a;lis( pre.en ul e al nos ru+ Dup$ #oi ani( )n sf/r'i ( ne apar4ine+ O s r/nse la piep + Ea a1u ne1oie #e i%p( pen ru a se )nsufle4i( #e1enin# cal#$ 'i 1ie )n bra4ele lui+ 5n r*un /r.iu( c/n# a3unser$ )n a' ernu ( Jo1ain #escoperi c$ era %ul prea obosi 'i )n0ri3ora pen ru a*i as /%p$ra #orin4ele ar.$ oare+ K @ern se ri#ic$ 'i pri1i afi'a3ul ceasului+ Nu%erele s r$luceau pe ecran7 JT7S1+ > Ar fi i%pul s$ o iau #in loc( spuse el+ <os%aer 9ess Ra;%an( senior al clanului ei 'i colonel )n 2orpul &e eo( )i arunc$ o pri1ire )n0ri3ora $( #in fo oliul )n care s $ ea+ > Nu cre.i c$ e prea #e1re%eB )n reb$ ea+ Pa.nicii 1or fi %ai nea en4i ce1a %ai /r.iu( c/n# )i 1a cuprin#e so%nul+ > Nu( fiin#c$ sun #isciplina4i( #oa%n$( au #o1e#i *o #in plin ac4ion/n# a'a cu% au f$cu *o+ Ii( cu c/ e %ai lun0$ noap ea )nain ea %ea( cu a / )%i 1a fi %ai u'or s$ )%i pier# ur%a+ > &$ 0/n#ea% c$ nu 4i*ar s rica )nc$ pu4in$ o#ihn$( )nain e #e a porni la #ru%+ N*ai #or%i #eloc+ > Sun prea )ncor#a + Ar fi cul%ea( #ac$ n*a' fi+ > Planul $u e i%pecabil( s$ ' ii+ @ern ri#ic$ #in u%eri+ > 2e s*ar )n /%pla #ac$ a' r$%/ne la bor#( 3uc/n#u*%$ #e*a 'oarecele cu pisica lui Jo1ainB &i*a% )nchipui c$ 1or fi #es ul #e ocupa4i la )ncepu 'i nu 1or a1ea i%p s$ u%ble #up$ %ine( as fel )nc/ %$ pu ea% ascun#e la cine1a )n care a1ea% )ncre#ere+ Dar pun pariu( pe ce 1re4i #u%nea1oas r$( c$ %/ine 1or r$scoli aeros a ul cen i%e ru cu cen i%e ru 'i 1or cerce a fiecare apar a%en ( p/n$ c/n# %$ 1or 0$si+ Sau p/n$ c/n# 1or fi con1in'i c$ a% e1a#a ( )ncheie el( ./%bin#+ Sun si0ur c$ se 1or )n reba cu% a% reu'i + :e%eia sub4ire 'i c$run $ nu*i )%p$r $'ea 1eselia+ > 2re# c$ )'i 1or #a sea%a( #ar nu 1or reu'i s$ #ea #e ur%a lui Dan;+ Dan; era fiul ei( care )i #e1enise( )n i%p( a0hio an + 5l che%ase )n apar a%en ul ei( i%e#ia #up$ ce @ern )'i f$cuse apari4ia( 'i )l ri%isese s$ fac$ ros #e cele necesare e1a#$rii+ > &$ )n#oiesc c$ 1or reu'i s$ %$ prin#$( #oa%n$+ 5n ciu#a confu.iei crea e( ser1iciile ehnice rebuie s$ )'i 1a#$ %ai #epar e #e reab$+ 2ei %ai %ul4i #in re in1a#a ori par a fi oa%eni #e r/n#( #eloc fa%iliari.a4i cu ru ina #e aici+ 2ine #in re ei ar #a a en4ie unui in#i1i# care ar #eschi#e( cal%( o u'$ 'i ar ie'i afar$( )%br$ca cu un cos u% #e al i u#ineB Ar fi con1in'i c$ respec i1ul are #e )n#eplini 1reo %unc$ )n eA erior+ > Dac$ ar pleca )%preun$ cu ine( ai a1ea un )nso4i or( un o1ar$' #e ar%e+ Ii nu%ai Fhesu ' ie c/ $ ne1oie ai #e a'a ce1a? > Nu+ <$ %ul4u%esc( #ar cre#ea% c$ a% l$%uri aceas $ proble%$+ S*a )n ors( f$r$ ca ni%eni s$*'i fi #a sea%a( )n #or%i orul s$u #e burlac+ Dac$ %/ine ar fi #a #isp$ru ( #u%nea1oas r$ 1i s*ar cere soco eal$+

9ess #$#u #in cap+ > Ai #rep a e+ De fap ( @ern( e*ai #o1e#i %ai #e' ep #ec/ ( sincer( %*a' fi a' ep a + As a )%i )n $re' e #orin4a #e a r$%/ne aici 'i #e a face o ce*%i 1a s a )n pu in4$ pen ru ine( )n 2onsiliu+ > Sun e4i cura3oas$( #oa%n$( a'a cu%( sincer( %$ a' ep a%( c$ci( al fel( n*a' fi 1eni la #u%nea1oas r$+ Profilul ei se1er se )n oarse c$ re o fo o0rafie a r$posa ului ei so4+ > 5ncerc s$ fac a'a cu% Arie 'i*ar fi #ori + @ern in r$ )n #or%i or( un#e fusese #epus echipa%en ul( 'i 1ru s$ ra0$ #raperia+ > E o /%penie( )i spuse 'efa sa+ Las*o a'a( ca s$ pu e% s a #e 1orb$ c/ i%p e )%braci+ 54i pro%i c$ n*a% s$ ra0 cu ochiul( #ac$ e' i chiar a / #e ru'inos+ > Ei bine+++ @ern i.bucni )n r/s+ Doa%n$( rebuie s$ 1$ %$r urisesc c$( a unci c/n# a% a3uns )n /ia oar$ sub co%an#a #u%nea1oas r$( a% re0re a #iferen4a #e 1/rs $ eAis en $ )n re noi+ E oare o cri%$ pe#epsi $ #e 2ur ea &ar4ial$( s$ 1ise.i cu ochii #eschi'i la superiorul $uB > I ia% as a( )i r$spunse ea cal%$( 'i %*a% bucura ( #ar %*a bucura 'i #iferen4a #e 1/rs $ 'i #e ran0 #in re noi+ Nu %i*ar fi pl$cu s$ %$ ' iu pre.en $ )n colec4ia a #e rofee+ 9onul )i #e1eni #in r*o #a $ sobru+ 5n re noi fie 1orba( @ern( cre# c*a sosi i%pul s$ e %a uri.e.i+ &$ )n reb #ac$ #e.as rul )n care e*ai b$0a n*a fos cu%1a 'i #in 1ina a+ 5l cuprinse a%$r$ciunea+ *i eu i-a pus aceast" 'ntre(are. )ac" propriul eu cu nat s-a al"turat du% anului, care !a H atitudinea so+iei ele1 0" #ndesc la o ul+i e de lucruri pe care le-a f"cut ori le-a spus, ori, di potri!", nu le-a spus... Nu. Nu se poate. Se #e.br$c$ 'i )ncepu s$ )'i fac$ #e lucru cu cos u%ul #e al i u#ine+ 5n )nc$perea s r/% $( era ne1oi s$ urce )n pa ca s$ aib$ loc s$ se )%brace+ Din )nc$perea 1ecin$( 1ocea lui 9ess con inu$7 > Noi( loiali' ii( nu 1o% ' i cu a#e1$ra cu% rebuie s$ ac4ion$% p/n$ c/n# nu 1o% )n4ele0e aceas $ si ua4ie+ Nu %$ a' ep ca %/ine s$ se pronun4e oa $ lu%ea )n unani%i a e+ Dar Jo1ain 1a fi con1in0$ or6 nu 1a fi can#i#( #ar 1a fi con1in0$ or+ Ii*a 0$si alia4i )n 2onsiliu 'i( f$r$ )n#oial$( i se 1or al$ ura 'i al4ii( care nu 'i*au eApri%a op4iunea p/n$ )n pre.en 6 1or fi( cu si0uran4$( 'i unii care nu 1or fi %ul4u%i4i #e ine 'i 1or cre#e )n acu.a4iile lui Jo1ain+++ S$ nu la'i ca 1e' ile pe care le 1ei au.i s$ e #oboare( @ern+ :ii con1ins c$ n*au s$ fie 1e' i bune( in#iferen cu% 1or suna ele+ Ii nu )4i asu%a riscuri nebune' i+ &$ e% c$ 1a rebui s$ a' ep $% s$ reac$ un i%p( s$ 1e#e% ce are s$ ur%e.e( )nain e #e a lua %$suri+ Dac$ 1o% pu ea lua %$suri+ @ern )'i rase par ea in erioar$ a cos u%ului pe picioare 'i o rul$ )n sus( pe rup( ne e.in# 4es$ ura nea0r$ cen i%e ru cu cen i%e ru( as fel )nc/ %oleculele ei speciale s$ )i a#ere pe corp ca o a #oua piele+ > Da( a% s$ %$ #au la fun#( pro%ise el+ > Po4i s$*%i spui un#e anu%eB > Nu+ As a #epin#e 'i #e 1/n urile #in noap ea as a+ Dor#o;n ar fi 4inu ul i#eal pen ru lup a #e 0heril$( #ar( pen ru %ine( -re.h*ul pre.in $ %ai %ul e a1an a3e+ As ea sun #ou$ #in re posibilele ale0eri( cele %ai e1i#en e( #e fap + @ se p$ru c$ o au#e )ncrun /n#u*se+ > Nici s$ nu e 0/n#e' i s$ ri#ici oa%enii la lup $( @ern+ Oricu%( nu )nc$+ > Nu( nici#ecu%+ <oia% s$ spun #oar c$ %*a' pu ea ascun#e pe #ealurile #in Dor#o;n( iar 4$ranii localnici %*ar a3u a+ Poa e c$ ar rebui s$ fu0 #incolo #e 0rani4$+ > S*ar pu ea ca as a s$ fie cea %ai bun$ i#ee+ Sper s$ r$iesc s$ 1$# speran4ele noas re ren$sc/n#( a#$u0$ 9ess #up$ o scur $ pau.$+ Dup$ ce )'i acoperi rupul p/n$ la 0/ 'i )nchise 'i ul i%ul fer%oar( @ern )%br$c$ o salope $+ Principalul ei rol era acela #e a pro e3a %a erialul #e #e#esub )%po ri1a unor e1en uale sf/'ieri( care ar fi a#us rupul )n con ac cu c1asi1i#ul #e afar$+ A1ea 'i o %ul4i%e #e bu.unare( )n care @ern se apuc$ s$ )n#ese o soiul #e obiec e #e s ric $ necesi a e+ Se )n oarse )n ca%era #e .i( 'i 9ess )l a3u $ %ai #epar e+ Picioarele )i erau pro e3a e #e 'ose e 0roase 'i ci.%e+ 5'i rase pes e cap un fes rico a 'i abia apoi )'i puse casca( pe care o fiA$ laolal $ cu cos u%ul #e #e#esub + L$s$ 1i.iera c$' ii #eschis$+ Dup$ ce )'i recu bra4ele prin curelele harna'a%en ului( 9ess )i fiA$ pe spinare re.er1orul #e oAi0en( #up$ care(

conec /n#u*l( #eschise 'i 1al1ele+ 9rebuia s$ respire( #ar 'i s$ ranspire+ 2os u%ul elas ic( care a1ea rolul s$ )i )%pie#ice s/n0ele s$ fiarb$( a1ea #e.a1an a3ul #e a bloca 'i ranspira4ia+ 2u a3u orul 1al1elor( 1aporii #e ap$ eli%ina4i prin porii fe4ei 'i scalpului a1eau s$ fie rapi# eli%ina4i( )%pie#ic/n#u*l s$ %oar$ #e c$l#ur$+ Para'u a care ur%$ la r/n# nu era #e ipul s an#ar# pe care )l pur au %unci orii c/n# ie'eau )n eA erior+ 2$#erile #in aeros a fiin# #es ul #e rare( ace' ia beneficiau #oar #e un ins ruc a3 1erbal( nu #e un an rena%en prac ic care ar fi ceru prea %ul i%p+ @a $ #e ce echipa%en ele lor erau( )n %o# necesar( foar e si%ple+ Dan; )i a#usese un se #e ipul celor prefera e #e para'u i' ii eAperi%en a4i( care se )ncu%e au( uneori( s$ sar$ #irec #in aeros a + Ii @ern o f$cuse o #a $( cu ani )n ur%$+ 9ess au.ise 'i )l che%ase la or#in( f$c/n#u*l cu ou 'i cu o4e 'i in er.ic/n#u*i ca e0oric s$ %ai repe e acea casca#orie7 A% chel ui o a1ere an ren/n#u* e( iar ieri ai risca s$*4i )%pr$' ii %$#ularele pe suprafa4a a 3u%$ a e #in Do%eniu( #oar #e #ra0ul a1en urii?!( )l cer ase ea+ A,i e cu totul altce!a, 0/n#i el+ 5'i rase %$nu'ile e an'e( iar ea i le ri#ic$ p/n$ la coa e+ 9$cur$( r$%/n/n# ne%i'ca4i( unul )n fa4a celuilal + > Ei bine( spuse el )n r*un /r.iu( cre# c$ ar fi bine s$ plec+ <$ %ul4u%esc pen ru oa e+ F/%be ul ei re%ur$ c/n# )i r$spunse7 > Ai 0ri3$ cu% e )n orci( b$ie e+ Sper s$ a% par e #e nepo4i 'i a' 1rea s$ se bucure #e ceea ce a% a1u par e 'i noi+ Se ri#ic$ pe 1/rfuri 'i*l s$ru $ fu0ar pe obra.+ Dru% bun( 9alence @ern :erla;+ Ai 0ri3$ #e ine+ &ai )n0ri3ora #ec/ se ar$ a( plec$+ Ea )i f$cu se%n cu %/na( #in u'$+ Lu/n# col4ul( porni ho $r/ )nain e+ <i.iera( pe 3u%$ a e cobor/ $( era %eni $ s$ )i ascun#$ chipul( )n ca.ul )n care cine1a )n /lni )n cale ar fi pu u s$ )l recunoasc$+ Nu )n /lni pe ni%eni+ Os ro1ul 2eresc se )nchisese )n sine( )n a' ep area .orilor+ Un pa.nic )n unifor%$ 1er.uie p$.ea ie'irea spre pla for%a 2*3+ <$./n#u*l pe @ern( ri#ic$ pu'ca+ > Opre' e* e? s ri0$ el( 'i ecourile r$sunar$ pe culoarul pus iu+ Un#e %er0iB )n reb$ el ner1os( cu un pronun4a accen esLuara+ > Afar$( s$*%i fac #a oria( )i r$spunse @ern+ D$*%i 1oie s$ rec+ > Ai 1reun per%isB @ern era pre0$ i s$ lo1easc$ cu cu4i ul pe care )l 4inea )n bu.unar( 0a a s$ uci#$+ Nu a1ea 1oie s$ ri' e s$ 0re'easc$ )n a acul s$u+ De fap ( ar fi prefera s$ nu fie ne1oie #e a'a ce1a+ > De ce*a' a1ea ne1oie #e 1reun per%is pen ru o opera4iune #e ru in$B > 2e 1rei s$ faciB @ern slobo.i un of a )n#elun0 elabora + > Ui e ce e( co%pa#re+++ Dincolo #e u'a aceea nu se afl$ o pla for%$ #e an#ocare( a%plasa%en ul unui laser ori cine ' ie ce al $ %inune pe care u 4i*ai pu ea i%a0ina c$ a' a1ea #e 0/n# s$ o sabo e.+ Nu e #ec/ o %ic$ pla for%$ #e obser1a4ie+ A% sarcina s$ inspec e. c/ #e %ul po #in suprafa4a )n1eli'ului eA erior+ De aici( 1oi %er0e la pla for%a ur%$ oare( apoi la ur%$ oarea+++ Ra.ele ul ra1iole e 'i o.onul #e eriorea.$ %a erialul+ <re% s$ )nlocui% fiecare panou )nain e s$ se #uc$ naibii+ @n er1en4ia 1oas r$ #e a.i ne*a #a pes e cap pro0ra%ul #e 1erificare+ &o#ific$rile #e presiune #e la apusul soarelui ar pu ea 0enera solici $ri nepre1$.u e+ Ieful %eu %i*a or#ona s$ %$ asi0ur c$ ni%ic nu es e pe cale s$ plesneasc$+ Acu%( ai #e 0/n# s$ %$ la'i s$*%i fac reabaB San inela se 0r$bi s$ se #ea la o par e+ > Da( #u* e( #u* e+ @ern se pref$cu a fi nep$s$ or+ &in4ise( #e fap ( #oar c/n# pre insese c$ %er0ea la lucru+ Se %ul4u%ise s$ )'i %o#ule.e 0lasul( as fel )nc/ s$ par$ o reab$ ur0en $( 'i o%isese s$ spun$ c$( %e#ia #e 1ia4$ a unui panou fiin# #e .ece ani( inspec4iile se efec uau o #a $ pe an( folosin#u*se ins ru%en e #e preci.ie( 'i nici#ecu% noap ea+ 5i su0erase pa.nicului c$ fisurarea unui panou ar fi pu u #uce la pr$bu'irea Os ro1ului 2eresc( #e'i aces lucru nu era 1alabil nici %$car pen ru sfera in erioar$+ &i'carea eA erioar$ a aerului ar fi #us au o%a la #esf$'urarea unei prela e a#e.i1e( suficien #e re.is en $ pen ru a )%pie#ica sc$#erile no a*

bile #e presiune p/n$ la efec uarea repara4iilor+ S r$%o'ii )ncorporaser$ o %ul4i%e #e fac ori #e si0uran4$ )n cons ruc4ia lor+ N- au pre!",ut 'ns" tr"darea. @ern )'i )nchise 1i.iera 'i ie'i+ O #a $ afar$( pe recu %ai %ul e %inu e a#%ir/n# pri1eli' ea( pe care o 1e#ea( #e*aici #e sus( poa e pen ru ul i%a oar$+ Spre r$s$ri ( luna plin$ )i ap$rea ui%i or #e s r$luci oare )n oceanul #e )n uneric+ Pu.#erie #e s ele u%pleau res ul boi ei( iar pun ea 0alaAiei unea cele #ou$ %ar0ini ale ori.on ului+ De#esub ( nu 1e#ea nici un nor( iar 2analul( "olful( lacurile 'i flu1iile luceau ca ar0in ul 1iu )n lu%ina lunii+ P$%/n ul nu era #ec/ un %o.aic #e cenu'iu 'i ne0ru( %ai )n#ep$r a 'i s r$in #ec/ )i p$ruse 1reo#a $ a fi+ 9o s r$in$ )i p$rea 'i sfera opalescen $ a aeros a ului c$.u pra#$ cuceri orilor+ Suprafa4a sa s r$lucea pali#6 ner1urile )i a%in ir$ #e for%a plin$ a unui s/n 0reu #e lap e( br$.#a #e 1ini'oare alb$s rii 'i( prin asociere( )'i a%in i #e %a%a sa 'i )n0hi4i )n sec+ Ener0ia solar$ s oca $ pes e .i %en4inea )n s are #e plu ire uria'ul a#or%i ( )n acela'i loc( 1iu+ 2/n# %/inile sale a inser$ balus ra#a( si%4i bri.a s /rni $ #e cele #ou$ reac oare 'i )'i )nchipui c$ le au#e hurui ul sur# care( 1re%e #e op 1eacuri( lup ase )%po ri1a 1ui urilor s ra osferei+ Se scu ur$ )nfiora ( #e parc$ oc%ai ie'ise #in apa unui r/u )n0he4a + > A 1eni 1re%ea( fl$c$ule( %or%$i el+ &elancolia i se risipi 'i si%4i fiorul pl$cu al ner$b#$rii+ 2e sal se pre0$ ea s$ fac$? 5nc$lec$ balus ra#a( r$%/n/n# c/ e1a clipe )n echilibru( #up$ care s$ri+ La )ncepu ( i se p$ru c$ 1isea.$+ Plu ea( lipsi #e 0reu a e( #e parc$ n*ar fi a1u rup( )n $cere( sc$l#a )n lu%ina lunii+ :$cu o u%b$ len $( 'i P$%/n ul )i #isp$ru #in c/%pul 1i.ual( f$c/n# loc 0lobului alb #inspre care c$.use+ Oare au.ea( )n r*a#e1$r( aerul 'uier/n# sau aces a era )nc$ prea rarefia B Era( cu si0uran4$( a / #e fri0( )nc/ probabil i*ar fi )n0he4a 'i ochii )n orbi e( )ns$ cos u%ul )i 4inea #e cal#+ 5n 1re%e ce o par e a rupului 1isa( cealal $ f$cea calcule( %ecanic( a'a cu% pl$%/nii respir$ f$r$ s$ fie con' ien4i ori ini%a ba e+ A#e1$ra ul s$u eu se risipise )n ne%$r0inirea )ncon3ur$ oare+ <re(uie s" ' i prelun#esc c"derea li(er" pn" cnd !oi atin#e ,ona cu densitate at osferic" nor al", c"ci, altfel, para%uta nu- i !a ser!i la ni ic, se !a ototoli %i !a atrna 'n ur "- i ca o coad", 'n !re e ce eu !oi c"dea ar,nd, ca un eteorit. )ar cnd anu e s" o deschid1 )ac" o !oi face prea tr,iu, trupu- i !a lua foc de la frecarea cu aerul, %i- a s" a>un# >os ru en ca o friptur" (ine #"tit". <re(uie s" o fac la apro4i ati! cincispre,ece Gilo etri altitudine, 'ns", data trecut", a a!ut la dispo,i+ie instru ente pentru a "sura 'n"l+i ea... <re(uie s" apro4i e,i, p"s"roiule, %i s" ac+ione,i 'n consecin+". 9rase #e un %/ner( 'i pri%a para'u $ .1/cni 'i se #eschise( iar cor.ile*i #e1enir$ ri0i#e+ Carna'a%en ul )l s r/nse brusc( ca un corse + A /rn$ iner o 1re%e( p/n$ c/n# )'i a#un$ pu erea necesar$ pen ru a )n1in0e #urerea+ A a%teptat prea ult. 0ine !oi fi plin de !n"t"i. )ar !oi fi li(er$ "/n#ul aces a sf/r'i prin a*l rea#uce la reali a e+ D/n# ui $rii fru%use4ea s$lba ic$ a peisa3ului( se concen r$( re#e1enin# a1ia orul care*'i cau $ un loc #e a eri.are+ Ducea lips$ #e #a e precise( #ar ni%ic nu )l pu ea )%pie#ica s$ obser1e+ 5ncepu s$ %anipule.e cor.ile( cu o brusche4e r$.boinic$+ 5n 0eneral( )n s ra osfer$( 1/n urile ba #inspre es ( #ar aceas a era ul i%a #irec4ie pe care ar fi 1ru s$ o ur%e.e+ Le pu ea con ra )n oarecare %$sur$( %ane1r/n# 3u#icios( 'i( o#a $ in ra )n roposfer$( pu ea parcur0e .onele #e )n$l4i%e )n %o#uri #iferi e+ Pu ea s$ res r/n0$ para'u a 'i s$ ca#$ %ai repe#e )n .onele cu 1/n uri nefa* 1orabile( #eschi./n#*o lar0( acolo un#e curen4ii a1eau s$ )i fie prielnici( 'i l$s/n#u*se #us #e ace' ia+ Os ro1ul 2eresc se le0$na #easupra sa+ 9rupul parc$ )'i rec$p$ ase #in 0reu a e( 'i au.ea li%pe#e un 'uiera + 9recuse )n )%p$r$4ia cu ho are ne1$.u e a aerului+ S elele se s inser$ una c/ e una( p/n$ c/n# cele r$%ase for%ar$ con ururile cons ela4iilor fa%iliare+ S%uci #in nou cor.ile( na1i0/n# cu% pu ea %ai bine+ 2analul 'i %area nu %ai ocupau acu% )n re0 ori.on ul+ Aha? Prinsese un 1/n #inspre su#*es + 9rase #in nou #e cor.i+ 5'i lu$ ini%a*n #in4i 'i rase #e un al %/ner+ Para'u a se #esprinse 'i r$%ase plu in# un#e1a sus( cu cor.ile flu ur/n# ca en aculele unei %e#u.e+ 2$.u ca o pia r$+ De as $ #a $(

nu %ai era plu irea #ulce #in s ra osfer$6 c$#ea )n 0ol( #espic/n# aerul+ 2ea #e a #oua para'u $ se #eschise( fr/n/n#u*i pr$bu'irea+ Riscase %ul ( era con' ien #e as a+ 2u pri%a para'u $( ar fi a3uns 3os )n si0uran4$( #e'i n*ar fi a1u %are lucru #e f$cu )n pri1in4a ho $r/rii locului #e a eri.are+ 2ea #e a #oua para'u $ era un %o#el %ai %o#ern( inspira #e cele ale %aurailor( un obiec fra0il 'i co%plica ( cu eleroane( 1en ile 'i supape( cu cr$p$ uri 'i aripioare( foar e ase%$n$ or cu #el aplanul+ Para'u a aceas a nu rebuia s$ fie #eschis$ #ec/ la c/4i1a Lilo%e ri #easupra solului+ 5l %us r$ con' iin4a pen ru c$ )'i asu%ase un ase%enea risc+ &ul4i oa%eni con au pe el+++ 9ess( Dan;+++ Prie enii 'i supu'ii s$i+++ :a;lisB+++ Ei bine( #ac$ a1ea s$ #ea 0re'( a1ea s$ #ea 0re' 'i 0a a+ @%por an era c$ pu ea s$ foloseasc$ aceas $ para'u $ pen ru a a3un0e )n -re.h( 4inu ul #e ba' in$ al %a%ei sale 'i al s$u+ 9rase un chio #e*i 4iuir$ urechile+ +++A eri.$ lin( pe un #ru% pe care 'i*l alesese+ 2i.%ele sale s /rnir$ praful #e un alb cenu'iu+ Pe %ar0inile #ru%ului( copacii fo'neau )n b$ aia unei bri.e slabe 'i rou$ #e pe firele #e iarb$ s r$lucea )n lu%ina lunii+ De.br$c/n#u*se( si%4i r$coarea nop4ii 'i rase cu se e )n piep %ires%ele u%e#e ale p$%/n ului+ 5n #ep$r are au.i 4ip$ ul unei cucu1ele+ 9rebuia s$ scape #e par ea co%pro%i4$ oare a echipa%en ului+ 5nain $ o bun$ buca $ #e #ru% )n p$#ure 'i( cu un cu4i ( s$p$ o 0roap$ nu prea a#/nc$ )n care )'i )n0rop$ para'u a 'i cos u%ul #e corp+ 5'i p$s r$ salope a 'i ci.%ele+ Dup$ scoa erea )nse%nelor( pu eau rece lesne #rep 1e'%in ele unui %unci or cu .iua+ Apoi o lu$ )nain e( pe #ru%+ A1ea c/ #e c/ i#ee ca% pe un#e se 0$sea+ Des ul #e cur/n#( #ru%ul a1ea s$ in ersec e.e o c$rare care #ucea la ruinele unui cas el aban#ona cu c/ e1a su e #e ani )nain ea Ju#ec$4ii+ Pus nicul care locuia acu% acolo a1ea s$ )i #ea a#$pos 'i a1ea s$ p$s re.e $cerea )n pri1in4a recerii sale+ Luna se ri#icase %ai sus+ S r$lucea %ul %ai are #ec/ Os ro1ul 2eresc( pe care ra.ele soarelui nu*l %ai sc$l#au #e3a #e %ul $ 1re%e+

R@ <e' ile a3unser$ la urechile Ronic$i -irLen cur/n# #up$ ce ra1ersase flu1iul Se;n( )n orc/n#u*se #in 4inu urile #e #incolo #e Rhin+ Un bac cu .ba uri )i recuse( pe ea 'i cei cinci o1ar$'i ai s$i( )%preun$ cu c$ru4a 'i caii lor( pe %alul s /n0+ 5nc$lecar$ 'i pornir$ la #ru%( pen ru a parcur0e cei rei sau pa ru Lilo%e ri care %ai r$%$seser$ p/n$ la :on e;nblo+ AleL FaLsun #$#u pin eni calului s$u p/n$ c/n# a3unse )n frun ea con1oiului( l/n0$ fe%eia care )i con#ucea+ > E o sear$ fru%oas$( nu*i a'aB re%arc$ el+ Ronica pri1i )n 3ur+ 2opacii #e pe %ar0inea #ru%ului( arini 'i fa0i )n %area lor %a3ori a e( for%au un cori#or u%bros( )n 1re%e ce( prin re frun.e( ul i%ele sclipiri ale soarelui ri%i eau ra.e 1er.i*aurii+ Nu %ai era cal#( #ar %ires%ele 1erii )nc$ %ai s $ruiau+ Dru%ul era plin #e pie ri'( care scr/'nea sub copi ele cailor 'i ro4ile c$ru4ei+ 5n frun.i'( se au.ea ciripi ul 1esel al p$s$rilor+ O cuprinse un #or fu0ar #e cas$( #ar LasLa era #epar e( #incolo #e Pol( iar s$lb$ icia ei nu a#ucea nici pe #epar e cu aces cr/n0 #o%es ic #in %i3locul Do%eniului+ > Da( e fru%os( )ncu1iin4$ ea+ > 2e*ar fi s$ ne pe rece% .iua #e %/ine o#ihnin#u*neB propuse AleL+ Ne*ai %/na ca pe o her0helie #e cai s$lba ici+ > Ar fi fos o nebunie s$ )n /r.ie% pe #ru%( )i replic$ ea+ I ii bine aces lucru+ Se corec $( )n sinea ei7 5oate c" nu era ne!oie s" ne #r"(i cnd ne afla printre (ar(arii din r"s"rit. 5"reau a ne !enera %i nu dispuneau de ar e de foc. Ceea ce era de nesuportat acolo erau condi+iile 'n care c"l"torea , i posi(ile, aproape ca 'n !re ea Osndei. )ar alle anii din !est, pe >u "tate ci!ili,a+i, n- ar fi stat prea ult pe #nduri 'nainte de a ne >efui. N-a !rut s" ,"(o!i , pentru a nu le da idei. 9aptul c" prada lor i-ar

fi ucis, de cu a deschis containerele, constituie o sla(" consolare. > Acu% sun e% )n si0uran4$( insis $ el+ A% fos cel pu4in #e*o s$p $%/n$ )ncoace+ Ii o u'i( nu ne sl$be' i o clip$( Ronica+ De ce a / a 0rab$B > S*ar pu ea s$ fie ne1oie #e noi pe na1$+ > Dac$ ar fi fos a'a( c$pi anul 8ars ne*ar fi #a 1reun se%n( nu cre.iB Ea se 1$.u ne1oi $ s$*i #ea #rep a e+ Afar$( )n pus ie a e( fuseser$ i.ola4i( #ar aici( lucrurile s $ eau cu o ul al fel+ Oriun#e pe cuprinsul Do%eniului( p/n$ 'i cel %ai pr$p$#i c$ un #ispunea #e un ra#io*recep or public+ 9i%p #e o or$ #in #ou$.eci 'i pa ru( Os ro1ul 2eresc )'i consacra releul rans%i erii %esa3elor( )n schi%bul unor aAe( aces ea fiin# recep4iona e 'i ranscrise la birourile #e po' $( un#e erau p$s ra e p/n$ la sosirea #es ina* arilor+ &iLli o obli0ase s$ %e%ore.e o serie #e fra.e co#a e+ P/n$ )n pre.en ( nu recep4ionase ni%ic 'i nici nu se a' ep a s$ pri%easc$ 1reun %esa3 p/n$ la )n oarcerea )n 8e%per+ Poa e c$ nici acolo nu o 1a a' ep a ni%ic nou( #ac$ el a1ea s$ fie pleca ( ocupa cu obi'nui ele*i %a'ina4iuni+ > S$ nu ui $% c$ Do%eniul e un con0lo%era #e s a e( fiecare a1/n#u*'i propriile re0uli( )i rea%in i ea lui AleL+ P/n$ acu%( a% recu cu bine #e fiecare pos #e con rol( #ar( pen ru ei( sun e% o ban#$ #e s r$ini( suspec4i #in principiu( 'i #ac$ lene1i% prea %ul pe #ru%( a% pu ea s /rni curio.i a ea ne#ori $ a cui1a+ > Ii ce #ac$B Ne*ar ci i #ocu%en ele 'i nu s*ar le0a la cap f$c/n# proble%e unei eApe#i4ii #e recuperare arheolo0ic$ )n beneficiul unui 2ons1a or( nu*i a'aB Recuperare... 5atru focoase cu plutoniu intacte, de pe anticul c p de ("t"lie din Lan+ul C,ech;, ocolite %i te ute de localnici, care ha(ar nu a!eau c" 'nc"rc"tura letal" a altor rachete, sf"r ate ori ru#inite, se infiltrase 'n 'ntrea#a (iosfer" terestr"... > Oricu%( ni%eni n*are s$ se le0e #e noi( con inu$ AleL+ Nici una #in re 3uris#ic4iile pe care le a1e% #e s r$b$ u nu e #e#a $ la prea %are s ric e4e+ Au r$i )n pace #e secole )ncoace( iar noi sun e% pen ru ei ca o boare #e aer proasp$ + 2re#e*%$( Ronica( eu cunosc aces e 4inu uri+ Din nou( Ronica fu sili $ s$*i #ea #rep a e+ :$r$ el( eApe#i4ia ar fi fos #in ru )ncepu sor i $ e'ecului+ Ronica se pu ea #escurca )n ra1ersarea unui r/u n$1alnic sau a unei %la' ini( a unor %un4i abrup4i sau p$#uri #e nep$ runs( hr$nin#u*i 'i 0$sin# a#$pos pen ru )nso4i orii ei+ 5n ca.ul )n care #$#eau #e bucluc( era capabil$ s$ se ransfor%e )n r*un co%an#an %ili ar pricepu ( a'a cu% 'i f$cuse #e 1reo #ou$ ori( pun/n#u*i pe a aca ori pe fu0$+ 5n sf/r'i ( se pricepea( ca ni%eni al cine1a( s$ #ea #e ur%a obiec elor pe care le c$u au+ Nu cuno' ea )ns$ #eloc :rance err*ul( ca s$ nu %ai 1orbi% #e %o.aicul #e riburi #e la es ul Do%eniului+ 2/ #espre cuno' in4ele ei )n ceea ce pri1e' e li%bile ;urrupane( aces ea se li%i au la un an0le; su%ar 'i un france; 'i %ai 'i( )n1$4a e la bor#ul na1ei #up$ plecarea #in Sea le+ AleL FaLsun pe recuse ani buni aici( pe con inen ( )n cali a e #e an ropolo0+ <orbea fluen france;*ul 'i nu%eroase #ialec e ale%ane( ba chiar 'i c/ e1a li%bi shla1ice+ El era cel %ul4u%i $ c$ruia #ru%ul lor prin re barbari se )ncheiase cu bine( 'i o lui )i #a orau aflarea a nu%eroase a%$nun e care a#useser$ succesul eApe#i4iei lor #e cerce are+ > Ei 1e.i( ce ne )%pie#ic$ #eci s$ ne opri% o .i sau #ou$ )n :on e;nbloB )n reb$ el+ E un loc %inuna ( 'i la fel sun )%pre3uri%ile+ Dac$ nu 1rei s$ e 0/n#e' i la noi( 0/n#e' e* e la s$r%anele ani%ale+ Ronica pri1i )n 3os+ <$.u capul pleca al calului ei 'i si%4i cu% aces a abia )'i %ai /ra copi ele+ Si%4i )n4ep$ ura 1ino1$4iei+ Are dreptate. Le- a i pus un rit dur, iar de- acu , nu ai e ne!oie. Acas" nu tai niciodat" !reun copac %i nu ucid nici un ani al, f"r" s"- i %optesc8 /Iart"- ", frate, a ne!oie de tine./ <re(uie oare s" e4tenue, aceste s"r ane creaturi doar fiindc" eu !reau s" ne #r"(i ... &ncotro1 Nici "car nu sunt si#ur" de asta. *i totu%i... > :ie( se ho $r) ea+ R$%/ne%( #ac$ nu ne a' eap $ nici un %esa3+ > EAcelen ? Ai s$ 1e.i( n*o s$*4i par$ r$u+ 5'i %/n$ calul 'i %ai aproape( p/n$ c/n# 0enunchii li se a inser$( 'i )i cuprinse %/na( f$r$ ca cei #in ur%a lor s$*i poa $ 1e#ea( )n penu%br$+ A% s$*4i ar$ )%pre3uri%ile+ <inurile locale sun %inuna e( %/ncarea e #elicioas$( pri1eli' ile sun in eresan e( iar cr/n0urile sun i#eale pen ru un picnic 'i+++ 5'i l$s$ 0lasul s$ se s in0$( #ar nu*'i re rase %/na+

Ea a1ea i%presia ca a in0erea aceea o ar#ea( #ar nu )i )n#ep$r $ %/na+ Pulsul i se acceler$+ Si%4i ce1a ca o cra%p$( #ar al fel #ec/ cele pe care le si%4ea c/n# )i 1enea ciclul sau c/n# era bolna1$+ Pe furi'( )l pri1i cu coa#a ochiului+ Nu se%$na cu ceilal4i )nso4i ori( b$rba4i #uri 'i )n#esa4i( sol#a4i 'i %ecanici #e %eserie+ F1el 'i a1/n# r$s$ uri li%pe.i( era %ereu bine )%br$ca 'i proasp$ b$rbieri ( chiar 'i )n cele %ai 0rele con#i4ii+ 2on1ersa sclipi or 'i a1ea %ereu 0ri3$ s$*i a%in easc$ #e fap ul c$ era ne1oi $ s$ r$%/n$ cas $ nu%ai #e #ra0ul %en4inerii #isciplinei eApe#i4iei+ )race, " si t ca %i cu niciodat" n- a% fi... 5'i a%in i #e en a4iile ce se i1iser$ pe #ru%( %ai ales #up$ ce )ncepuse s$ )n4elea0$ c/ e ce1a #in li%ba b$' ina'ilor+ @*ar fi fos u'or s$ se furi'e.e( neb$0a $ )n sea%$( cu 1reun b$' ina' chipe'( 'i ni%eni n*ar fi afla nicio#a $ ni%ic+ Proble%a era )ns$ c$ nu #ispunea #e i%uni a e la nu%eroasele 'i p$c$ oasele boli en#e%ice care afec au popula4iile acelea( 'i nu oa e pu eau fi 1in#eca e cu an ibio ice+ D5n acea sear$ a%e4i or #e fru%oas$( se s r$#ui s$ alun0e a%in irea c/%piilor p/r3oli e 'i pres$ra e cu ruine( a oa%enilor schilo.i 'i ' irbi( care( la nici pa ru.eci #e ani( )'i a' ep au #e3a %oar ea( a copiilor schele ici )n 3urul c$rora roiau %u' ele+ Din ceea ce ci ise( re.ul a c$ es *;urrupanii erau rasa cea %ai )napoia $ #in )n rea0a o%enire+E Spera c$ 'i oa%enii ei se ab4inuser$ cu s oicis%( )n a' ep area #eliciilor oferi e #e :rance err+ Era con1ins$ c$ AleL o f$cuse+ Nu sunt o trf" nes"tul". 5ot s" " lipsesc de se4 orict de ulte ne!oie, chiar %i luni 'ntre#i. :ia+a nu const" nu ai dintr- att. &ns"... F/%bi( )n sinea ei+ Recunoa%te, Ronica. Ai !rea s" faci dra#oste. )e ce n-ai face- o aici1 &/n0/ie 0ru%a.ul calului+ Era cal# 'i aspru sub pal%a ei+ Cura>, prietene. 0ine !ei a!ea parte de odihn". Nu ai )o nul %tie ct de ult o eri+i. AleL )i l$s$ %/na( c$ci ie'iser$ #in p$#ure 'i )n fa4a lor ap$ruse ora'ul+ Precau4i( apucaser$ pe #ru%ul #inspre nor#( ca s$ nu fie 1$.u4i 1enin# 'i plec/n#( #e a0en4ii %aurai care )%p/n.iser$ Do%eniul( ca 'obolanii+ Pri1eli' ea aceas a era cu o ul nou$ pen ru Ronica+ <$./n# a / a fru%use4e( eAcla%$ &inuna ?! 'i b$ u #in pal%e( )nc/n a $+ Arcul )n uneca al p$#urii se )n in#ea spre #reap a+ 5n res ( c/ 1e#eau cu ochii( erau nu%ai 1ii( li1e.i 'i pa3i' i( fer%e( le0a e 5n re ele prin #ru%uri s r$3ui e #e plopi+ La feres re )ncepuser$ s$ se aprin#$ lu%inile+ Ora'ul se )n0hesuia )n re ruinele .i#urilor pala ului( %$cina e #e i%p( #ar p$s r/n#( cu oa e aces ea( o 0ra4ie inefabil$+ 2erul era li%pe#e( 1iole c$ re r$s$ri ( albas ru cenu'iu #easupra 'i 1er.ui c$ re 1es ( un#e soarele oc%ai apusese+ Spre su#*1es ( Os ro1ul 2eresc a1ea #i%ensiunile lunii pline care a1ea s$ r$sar$ #es ul #e cur/n#+ R/n#unele receau 4ip/n# 1esel( 'i )n #ep$r are se au.ea un clopo ( #/n# 0las r$corii nop4ii n$sc/n#e+ > Da( %ur%ur$ Ronica+ Oh( #a+ Plesc$i #in bu.e 'i )'i )n#e%n$ cu bl/n#e4e calul+ AleL r$%ase )n con inuare al$ uri( iar #in ur%$ se au.i ropo ul celorlal4i 'i sc/r4/i ul osiilor c$ru4ei+ S r$.ile erau pie rui e( iar cal#ar/%ul r$suna sub copi ele c$ilor+ Fi#urile( cons rui e #in 0resia care era unul #in re pro#usele locale( res i uiau o par e #in c$l#ura acu%ula $ pes e .i+ Or$'enii erau acu% la casele lor( cin/n#( #ar r$%$seser$ #es ui 'i pe s r$.i( care s$ ca' e 0ura la s r$inii care se 0r$beau spre han+ Aces a se afla )n r*o pia4$( )n care pr$1$liile )'i r$seser$ #e3a obloanele pen ru noap e+ 5n cen rul pie4ii se )n$l4a releul po' ei( #ar felinarul #in 1/rful s$u nu fusese )nc$ aprins+ Un #ifu.or a /rna la o oarecare )n$l4i%e+ Ronica )l #ep$'i f$r$ s$*i acor#e a en4ie+ Difu.orul prinse 1ia4$ oc%ai a unci+ Ronica )'i s runi calul cu o ase%enea bru ali a e( )nc/ aces a( )n ciu#a oboselii( neche.$ 'i cabr$+ 2u1in ele ros i e )n france;( ce se re1$rsau #in #ifu.or( nu )nse%nau ni%ic pen ru ea( )ns$ %ul4i%ea #e oa%eni care ie'ir$ #in case 'i u%plur$ pia4a nu pre1es ea ni%ic bun+ Rec$p$ /n#u*'i s $p/nirea asupra calului( se apropie #e AleL 'i )l apuc$ #e %/n$+ > 2e se )n /%pl$B )n reb$+ E ce1a 0ra1B 5n ciu#a )n unericului( cre.u c$ )l 1e#e )ncrun /n#u*se+ > A en4iune( ce $4eni( )ncepu el s$ ra#uc$ 0r$bi ( abia reu'in# s$ ur%$reasc$ 0lasul #in #ifu.or+ Ur%ea.$ un anun4 special #in @le#uciel( c$ re )n re0ul Do%eniu+++ L$s$ bal $ efor ul ra#ucerii cu1/n cu cu1/n 'i )i spuse )n un0lish( abia reu'in# s$ se fac$ au.i )n

1acar%ul celor ce se )n0hesuiau roa $( sorbin# cu1in ele ora orului #e #epar e+ A a1u loc un soi #e lo1i ur$ poli ic$+ <orbe' e #e un soi #e cri.$( #e o ur0en4$+++ 2ere u uror s$*'i p$s re.e cal%ul( #ar+++ Nu e ni%ic li%pe#e( #ar e clar c$ acolo( sus( 'i*a b$0a #racul coa#a+ Ronica )'i rec$p$ $ aproape i%e#ia s $p/nirea #e sine+ > Porni% i%e#ia c$ re 8e%per( spuse ea+ E preferabil s$ nu %ai )n /r.ie% )n ora'+ Nu%ai Nasu ' ie ce s*ar pu ea )n /%pla+ <o% poposi un#e1a %ai )ncolo 'i 1o% %/nca ceea ce ne*a %ai r$%as #in ra4ii+ &/ine )n .ori( 1o% porni #in nou la #ru%+ &in ea ei f$cea calcule precise( #e parc$ s*ar fi afla #in nou prin re 1ulcani+ Nu pute spera c" !o putea er#e prea repede. Chiar %i cele ai (une dru uri din )o eniu sunt a(ia ni%te poteci, 'n co para+ie cu autostr",ile din Uniune. C"ru+a noastr" e u%oar", dar tot e o po!ar" prea are pentru s"r anele noastre ani ale, ce stau s"-%i dea sufletul. 5oate c" !o reu%i s" face un schi ( unde!a, s" lu" ani ale ai odihnite, chiar dac" de calitate inferioar". 0ai a!e ca o s"pt" n" de dru pn" la Ke per. N-a putea scurta oare acest inter!al "car cu o ,i1 :o 'ncerca, asta-i si#ur. 5'i scoase sabia( nu #in #orin4a #e a lo1i )n localnicii )nsp$i%/n a4i( ci pen ru a*'i spori au ori a ea( as fel )nc/ ei s$ )i #eschi#$ calea+ > S$ %er0e%( b$ie4i? s ri0$ ea+ Da4i*i bice? J 2u #oi ani )n ur%$( un #e a'a%en al @nspec ora ului &aurai )'i f$cuse apari4ia )n 8enai( s abilin#u*'i o ba.$ 'i folosin# ora'ul ca punc #e plecare pen ru cerce $ri care a1eau s$ #ure.e o lun$( )n re0iunea respec i1$+ Sus4ineau c$ au %o i1e s$ crea#$ c$ se pre0$ e' e o )nc$lcare a ra a ului( #ar nu preci.aser$ #e ce na ur$ era aceas a( fiin#c$( #up$ cu% recunoscuse 'eful lor( )n fa4a s $p/nului s$la'ului( -en;o S%i h( nu erau si0uri )n le0$ ur$ cu infor%a4iile pri%i e+ De'i co%por area lor nu ie'ise nicio#a $ #in li%i ele corec i u#inii( s r$inii fuseser$ )n /%pina4i cu r$ceal$ 'i nu beneficiaser$ #e nici un a3u or #e%n #e aces nu%e+ LasLanii )'i %anifes au in#epen#en4a chiar 'i fa4$ #e Uniunea #e Nor#*<es ( iar resen i%en ele lor fa4$ #e 5nal ul 2o%isaria erau chiar %ai apri0e #ec/ ale celor #in su#( un#e aces a a3unsese s$ fac$ par e #in 1ia4a #e .i cu .i+ Si ua4ia se acu i.ase )n#eosebi #e la %oar ea )nal ului co%isar Ruori CaaLonu6 succesorul s$u %anifes a acelea'i in en4ii bune( #ar )i lipsea far%ecul+ 5n #ecursul aces ei %isiuni( inspec orii ceruser$ s$ 1i.i e.e %un4ii afla4i #incolo #e es uarul 2ooL( o .on$ )n care )n ul i%ii #ou$.eci #e ani nu p$ runseser$ #ec/ pu4ini ale'i+ > De ce a fos in er.is$ re0iunea cu pricinaB )n reb$ co%an#orul OLu%a Sa%uelo+ > Nu e oc%ai o .on$ in er.is$( )i r$spunse -en;o )n r*o %aurai %ul %ai fluen $ #ec/ un0lishul oaspe elui s$u+ Li s*a ceru cu insis en4$ locui orilor s$ se 4in$ #epar e #e ea6 proprie $4ile #in re0iunea respec i1$ apar4in )n %are %a3ori a e celor #in S$la'ul Lupilor( prin %o' enire ori prin c$s$ orii+ 2ooperarea 1olun ar$ es e e%elia socie $4ii noas re( ' i4i #oar+++ 9onul )i #e1eni u'or sar#onic+ Desi0ur( %ai in er1in 'i presiunile socie $4ii+ Aces ea #e1in #es ul #e pu ernice )n r*o .on$ #e fron ier$( ca a noas r$( un#e bun$1oin4a reciproc$ es e o co%ponen $ i%por an $ a supra1ie4uirii+ A'a se face c$ 'i cei care nu sun %e%brii s$la'ului respec $ li%i ele re.er1a4iei+ De ce le*ar )nc$lca( )n fon#B Nu #uc lips$ #e erenuri( as a*i si0ur+ > Nu 1$ 3uca4i cu %ine( #o%nule( spuse OLu%a iri a + 2e se )n /%pl$ acolo( #e fap B > I i4i c$( #up$ ce proiec ul in#us rial a #a 0re'( a% )nfiin4a acolo o re.er1a4ie na ural$+ A% f$cu *o )n se%n #e pre1e#ere( a1/n# )n 1e#ere cre' erea popula4iei )n )n re0ul nor#( #ar scopul ei principal au fos cerce $rile ' iin4ifice )n #o%eniile ecolo0iei( 0ene icii( )%po ri1a c$rora( sun si0ur( nu a1e4i ni%ic+ 2erce $rile se fac #e c$ re cei #in S$la'ul Lupilor( cu a3u or #in par ea unor in#i1i.i apar4in/n# al or sala'uri( c$ci noi sun e% cei care a1e% 'i a% a1u #in o #eauna o ra#i4ie in elec ual$+ <re%e #e secole( #in r/n#ul nos ru au pro1eni %a3ori a ea oa%enilor #e ' iin4$( a profesorilor 'i a co%an#an4ilor %ili ari+ > &#a( %ili arii+++( )l )n0/n$ OLu%a+ La ur%a ur%ei( chiar 'i*n .iua #e a.i( s ruc urile sociale sun para%ili are( nu*i a'aB+++ Ii care sun %o i1ele pen ru care echipele #u%nea1oas r$ ' iin4ifice n*au #a %ai ni%ic publici $4iiB

Un ./%be se i1i pe chipul b$ r/nului+ > <o% fi fiin# noi( norr%enii( co%pe i i1i )n plan co%ercial( #ar nu sun e%( cu si0uran4$( )n #o%eniile aca#e%ice+ S$la'ul prefer$ s$*'i 1a#$ #e ale sale( #/n# %e%brilor s$i r$0a. s$ )'i aprofun#e.e cerce $rile 1re%e #e 0enera4ii( #ac$ es e ne1oie( f$r$ s$ cau e neap$ra 0loria i%e#ia $+ Ii*apoi( nicio#a $ n*au fos i%plica e prea %ul e persoane )n aces proiec + Un 0rup prea %are ar #$una eAac obiec i1elor propuse+ > A% %o i1e s$ cre# c$ )n .ona respec i1$ s*au f$cu ranspor uri %asi1e #e %a erial( 'i nu nu%ai )n perioa#a #e )ncepu ( ci 'i )n ul i%ii ani+ > E #rep ( )ncu1iin4$ -en;o+ Plasarea #e sen.ori pe un eri oriu a / #e 1as nu e o 3oac$ #e copii+ De ase%enea( )n scopuri eAperi%en ale( s*au f$cu unele %o#ific$ri ale peisa3ului( care au i%plica echipa%en 0reu+ Pe #e al $ par e( a% i%presia c$ a1e4i o i#ee pu4in eAa0era $ #espre ac i1i $4ile care se #esf$'oar$ acolo+ Probabil a4i au.i #espre )nc$rc$ uri care a1eau cu o ul al e #es ina4ii+ E o 0re'eal$ scu.abil$ )n r*un 4inu )n#ep$r a ( a / #e #iferi #e 4ara #u%nea1oas r$+ 5'i scu ur$ scru%ul #in pipa %asi1$+ Ui a4i care*i reaba( #o%nule co%an#or( con inu$ el+ 5n4ele0 c$ #ori4i s$ 1e#e4i oa e as ea cu propriii #u%nea1oas r$ ochi+ E*n re0ul$+ Se poa e re.ol1a 'i as a+ Da4i*%i #oar c/ e1a .ile( ca s$ 1$ po recru a c/4i1a 0hi.i+ An icip$ obiec4iile in erlocu orului s$u 'i se 0r$bi s$ a#au0e7 Nu( nu+ <e4i pu ea %er0e oriun#e #ori4i( 'i %$ )n#oiesc c$ a% pu ea schi%ba %are lucru )n c/ e1a .ile( nu*i a'aB "hi.ii 1or fi la #ispo.i4ia #u%nea1oas r$ pen ru a 1$ a3u a( a 1$ #a eAplica4ii 'i pen ru a 1$ 4ine #epar e #e orice pericol+ Fona aceea e pri%e3#ioas$+ EAis $ riscul pro#ucerii unor a1alan'e 'i alunec$ri #e eren+ A% 1rea( #e ase%enea( s$ pre1eni% orice in erferen4e )n %e#iul na ural+ Sun con1ins c$ 1e4i fi #e acor# cu %ine( )n aceas $ pri1in4$ :e#era4ia #u%nea1oas r$ es e fa1orabil$ ' iin4ei( ca 'i Uniunea( #e al fel+ OLu%a 'i ehnicienii s$i nu 0$sir$ ni%ic care s$ le #ea #e b$nui + 2er e c$ )n /lnir$ o lu%e s$lba ic$( ne%$r0ini $( o al s r$in$ #e ceea ce cunoscuser$ p/n$ a unci+ 5'i #$#ur$ sea%a c/ #e u'or pu eau pier#e ur%a > ur%a a ceB = 'i c$( )n al e con#i4ii( s*ar fi #escurca %ul %ai bine+ Scur a iarn$ subarc ic$ se apropia #e sf/r'i + 5ncepuse se.onul ploilor( al lapo1i4ei 'i 1/n urilor pu ernice( iar .ilele erau #in ce )n ce %ai scur e+ O echip$ care lucra ce1a %ai la es le se%nal$ prin ra#io c$ #escoperiser$ ur%e ale unor ac i1i $4i clan#es ine recen e( l/n0$ NaLu a + Era( se pare( o )ncercare #e a cons rui o aerona1$ %ai rapi#$ 'i %ai eficien $( cu o ra.$ %ai %are #e ac4iune #ec/ i se per%isese Uniunii( prin ra a ul #e pace( s$ pose#e+ Un proiec #e o ase%enea an1er0ur$ pu use sa fie %u a )n 0rab$ )n re0iunile neeAplora e ale NuLonului sau chiar( prin r*o )n4ele0ere secre $( )n eri oriile &on0 ale na4iunii 2huLri+++ @nspec orii p$r$sir$ 8enai*ul 'i nu se %ai )n oarser$+ La #esp$r4ire( OLu%a )i spuse lui -en;o( cu a%$r$ciune )n 0las7 > N*a% #e ales( rebuie s$ %$ )ncre# )n ones i a ea #u%nea1oas r$+ Dac$ 1reun al s$la'( al ul #ec/ cel c$ruia )i apar4ine4i = cel al Pesc$ru'ului( al 2as orului( al R$.bun$ orilor ori al @enup$rului( cine le %ai ' ie+++ = ar pune la cale ce1a ilici ( #u%nea1oas r$ n*a4i ' i( a'$ cu% nici %e%brii #e r/n# ai s$la'ului respec i1 habar n*ar a1ea+ Nu po #ec/ s$ 1$ i%plor ca( )n ca.ul )n care( #in )n /%plare( a4i afla 1reo infor%a4ie( s$ pune4i #eopar e pa rio is%ul 'i s$ 1$ 0/n#i4i la binele o%enirii( #a( al 1ie4ii pe P$%/n ( 'i s$ ne anun4a4i+ Replica fu a%abil$+ > Nu 1$ in1i#ie.( #o%nule co%an#or+ Nu*i u'or s$ por4i #e 0ri3$ )n re0ii lu%i+ 5n cei #oi ani care ur%ar$( bubui urile 'i cu re%urele .0u#uir$ 4inu ul %ai #es #ec/ oric/n#+ <ulcanii se re.esc( spuneau localnicii+ Dar nici unul #in re ei nu era 0eolo0+ Un eAper #in S$la'ul Lupilor se a#res$ locui orilor ora'ului( la o )n runire( abor#/n# aces subiec + 2u con#i4ia s$ fie precau4i( nu a1eau #e ce s$ se ea%$( le spuse aces a+ Dac$ 1e#eau o lu%in$ s r$luci oare 'i nu au.eau nici un .0o%o i%e#ia #inspre %un4ii #e #incolo #e es uar( era preferabil s$ se a#$pos easc$ 'i s$ )'i fereasc$ ochii+ Erup4ia sur1eni )n r*o #i%inea4$( f$r$ 1/n ( a 1erii+ Pes e noap e( se l$sase cea4a( o cea4$ a / #e #eas$( )nc/ cei care )'i croiau #ru% pe s r$.i #up$ i1irea .orilor( p$reau a fi s ri0oi i1i4i #in nean + 2asele erau #oar u%bre( lu%inile #in feres re #oar pe e #e lu%in$( 'i

nu se 1e#ea la #oi pa'i+ Dinspre ape r$suna )nfun#a 1uie ul %ono on al unei sirene #e cea4$+ Deo#a $( ne0ura fu s r$puns$ #e o i.bucnire s r$luci oare( alb*alb$s rie+ Aceas a #e1eni 'i %ai pu ernic$( l$r0in#u*se( un ful0er 0lobular enor%( un a#e1$ra soare+ 2ei ce nu ascul ar$ #e a1er is%en ul specialis ului 'i pri1ir$ )n r*acolo ar fi suferi arsuri ale re inei( #ac$ n*ar fi fos norul care )n1$luia cerul( p$%/n ul 'i %area6 a'a( )'i acoperir$ i%e#ia ochii( 'i u%brele #ansar$ #inain ea lor %ul $ 1re%e+ 2ei ce se aflau cu spa ele spre sursa #e lu%in$ 1$.ur$ un curcubeu inelar i%ens for%/n#u*se )n cea4$( ca o poar $ #eschis$ pe nea' ep a e+ O a #oua eAplo.ie a1u loc( #ar aceas a fu %ul %ai slab$( c$ci i.bucnise la o )n$l4i%e %ul %ai %are+ Apoi au.ir$ .0o%o ul+ 2hiar 'i la o #is an4$ a / #e %are( for4a ei s ri1i solul 'i aerul( ri%i4/n# fiori p/n$ )n %$#u1a oaselor oa%enilor( cu re%ur/n#u*le ini%ile 'i re.in# spai%e ances rale+ Apoi se s inse+ :uioare #e cea4$ se )n1/r e3ir$ 'i lini' ea cobor)( #e parc$ ni%ic nu s*ar fi )n /%pla + -$rba4ii 'i fe%eile schi%bar$ pri1iri ului e > erau 1ii 'i ne1$ $%a4i > 'i se 0r$bir$ s$*'i lini' easc$ o#raslele )n0ro.i e+ Un eschi%os care )'i p$s rase cal%ul 'i )'i nu%$rase pulsul es i%$ c$ 1ulcanul care erupsese se afla la o #is an4$ #e circa o su $ #e Lilo%e ri+ 9o el fuse cel care e%ise p$rerea c$ aces a scuipase )n 1$.#uh( o #a $ sau #e #ou$ ori( o %ul4i%e #e la1$ opi $( care a1ea s$ fac$ %area s$ fiarb$ #ac$ a1ea s$ ca#$ )n ap$ sau a1ea s$ fac$ pr$p$#( #ac$ a1ea s$ lo1easc$ usca ul+ 5n r*o )nc$pere #e #incolo #e es uar( )n0ropa a a#/nc )n p$%/n ( #irec orul E;0ar Dren0 'i colabora orii s$i cei %ai apropia4i cerce au cu febrili a e o serie #e ins ru%en e+ > &er0e( spuse el+ Pu%nii i se )ncle' ar$ 'i piep ul i se u%fl$ cu %/n#rie( )n 1re%e ce lacri%ile i se prelin0eau pe obra3i+ Pe cele Iap e 9une e( 'i ct #e bine %er0e? Prin ra#io( un %esa3 co#a fu a#resa c$ re rei na1e afla e la %are #is an4$+ 2$pi anii aces ora anun4ar$ 1es ea oa%enilor lor( care i.bucnir$ )n urale( )%br$4i'/n#u*se 'i arunc/n#u*'i casche ele )n 1$.#uh )nain e #e a se )n oarce la reab$+ :oar e cur/n#( sperau ei( unul #in re aces e echipa3e a1ea s$ aib$ a naibii #e %ul $ reab$+ 3 O #a $ ce %esele erau #a e la o par e 'i scaunele erau a'e.a e pe r/n#uri( Sala 2harles #e1enea au#i oriul Os ro1ului 2eresc sau )nc$perea )n care se )n /lneau seniorii clanurilor+ A'e.a e pe pere4i( s ea0urile lor acopereau pic urile %urale cu scene is orice( iar calei#oscopul lor colora #e1enea fun#alul pe care se #esf$'urau )nse%nele aro0an4ei 'i sole%ni $4ii si%bolurilor cen enare+ A' ep /n# pe scen$( con' ien #e %ici%ea sa )n fa4a #raperiei albas re bro#a e cu aur( Jo1ain se si%4ea %ai sin0ur #ec/ oric/n#+ R$sunar$ r/%bi4ele 'i se f$cu lini' e+ 2apelanul ros i o in1oca4ie( pre'e#in ele 2onsiliului A#%inis ra i1 #eschise )n runirea cu o cu1/n are for%al$+ De 3os( #in sal$( seniorii )'i a4in ir$ pri1irile asupra lui Jo1ain+ 5n afar$ #e oa%enii s$i( )n sal$ se %ai aflau 'ase su e #e oa%eni( b$rba4i 'i fe%ei( repre.en an4i ale'i ai clanurilor+ Se a'e.aser$ pe 0rupuri( #esp$r4i e #e spa4ii libere a1/n# 1reo #oi %e ri l$4i%e+ Acus ica s$lii era foar e bun$6 se au.eau 'oap e pe ici( pe colo( #ar aces ea nu f$ceau #ec/ s$ sporeasc$ i%presia #e lini' e sole%n$+ 2ei #e fa4$ erau )%br$ca4i fie )n 1e'%in e so%p uoase( #e or$'eni( fie )n cos u%e specifice re0iunilor #in care pro1eneau( unii chiar )n unifor%e %ili are+ 5i ase%$nau #oar e%ble%ele cu s e%ele clanurilor( pur a e la 1e#ere( pe u%eri+ 2ei %ai %ul4i erau #e 1/rs $ %i3locie( c/4i1a erau 1/rs nici( 'i c/4i1a ineri Aca %i Iern, (leste at s" fie, (astard nenorocit, acolo unde se ascunde$B, #ar pe fe4ele u uror se ci ea aceea'i ner$b#are 'i a en4ie+ 2el %ai aproape erau cei #in clanul 9alence( care a1eau #rep ul la cu1/n ( #ar nu 'i la 1o ( )n ale0erea c$pi anului+ 9r$s$ urile unora #in re ace' ia eApri%au o ase%enea os ili a e( )nc/ se 0r$bi s$ cau e #in pri1iri( )n celelal e #ou$.eci 'i nou$ #e 0rupuri( chipurile celor #espre care ' ia c$ a1eau s$ )l spri3ine+ Aerul proasp$ 1eni #inspre 1en ila or p$rea a )n0he4a )n con ac cu pielea sa+ &ncetea,"$ )'i spuse+ Ai un destin de ' plinit. @ar c/n# pre'e#in ele )l pre.en $ 'i el )nain $ spre po#iu%( cura3ul( 1oin4a 'i )ncre#erea )i re1enir$+ E #rep ( nu era a'a cu% )'i

)nchipuise+ Nu se a' ep ase la ner1o.i a ea care )l %$cina( la )n#oielile 'i 0/n#urile s/c/i oare #espre #e aliile pe care nu rebuia s$ le ui e( la 0hi%pele pe care )l si%4ea )n coas e( la su#oarea rece 'i ur/ %irosi oare care )l n$p$#ise( la a%in irea nop4ii recu e 'i la #urerile #e cap #a ora e so%nului a0i a + Dar se )n /%pl$ oare 1reo#a $ ca o ul s$ #ecur0$ a'a cu% 4i*ai )nchipui B N*a1ea ne1oie #e un #iscurs scris+ Pe po#iu% se afla un %icrofon+ Se apropie #e aces a 'i )ncepu7 > Do%nule pre'e#in e( onora4i seniori( %e%bri ai clanurilor 'i locui ori ai Do%eniului( #a4i*%i 1oie( )n pri%ul r/n#( s$ 1$ %ul4u%esc sincer( #in ini%$( pen ru r$b#area #u%nea1oas r$+ Es e o oca.ie f$r$ prece#en ( 'i( #eci( )%i es e #e #ou$ ori %ai 0reu+++ Nu erau #oar sune e f$r$ noi%$+ &ai%u4ele co%unic$ folosin#u*'i %/inile( iar oa%enii( prin in er%e#iul cu1in elor+ Aces e preli%inarii erau %eni e s$ )l a3u e s$*'i 0$seasc$ ri %ul( s$*'i a#une pu erile( 'i )ncepea #e3a s$ si% $ fiorii eAal $rii+ 0" 'ndoiesc c" a s- o ai de,a "#esc pe 9a;lis, desear"$ 5n ceasurile care a1eau s$ ur%e.e( a1ea s$ )nfrun e o a#e1$ra $ fur un$ 'i s$ o )%bl/n.easc$+ 2ine %ai a1usese 1reo#a $ #e )nfrun a o ase%enea pro1ocare #e la Fiua Ju#ec$4ii )ncoace( c/n#( )n 1re%e ce fu%ul ra#ioac i1 )n1$luia lu%ea )n rea0$( 2harles 9alence )'i )n#e%nase oa%enii s$ lup e %ai #epar eB Oare chiar 'i si t sufletul unindu- se cu al eu1 Nu, ar 'nse na s" " a "#esc de unul sin#urD niciodat" nu - a pre#"tit pentru a%a ce!a. 9ilosofa #eean" nu este de acord cu aceast" credin+"D e drept, nici nu o inter,ice... > <oi rece #irec la subiec ( la #a ele prac ice ale si ua4iei )n care ne afl$%+ Os ro1ul 2eresc es e )n pri%e3#ie+ De fap ( )n rea0a noas r$ ci1ili.a4ie+++ Prin r*o ac4iune #ecis$( a% eli%ina unul #in re pericolele i%e#ia e care ne p/n#eau+ Dar al ele( %ai 0ra1e( ne a' eap $ #e acu% )nain e+++ 5n acela'i i%p( ne s au la #ispo.i4ie o %ul4i%e #e 'anse( #e care 1o% pu ea profi a #ac$ 1o% reu'i s$ ne or0ani.a%+ O serie #e ascul $ ori )'i scoseser$ carne4elele 'i ins ru%en ele #e scris+ La sf/r'i ( a1ea s$ aib$ #e )nfrun a irul )n reb$rilor lor+ &$ 1$# ne1oi s$ )%i pre.in u%ilele scu.e( pen ru felul )n care a% p$ runs( ieri( aici+ P/n$ acu%( pacea( sanc i a ea Os ro1ului 2eresc n*a fos nicic/n# ulbura $+ Sin0ura %ea scu.$ es e c$( #ac$ nu in er1enea%( )%preun$ cu oa%enii %ei #e )ncre#ere( ulburarea aceas a ar fi fos %ai ra0ic$( #e %ii #e ori %ai 0ra1$+ N*a% )n#r$.ni s$ 1$ consul )nain e #e a in er1eni+ Era esen4ial$ pre.en4a unor for4e )nar%a e( #ar a'a ce1a nu se %ai )n /%plase nicio#a $+ Un c$pi an ar fi pu u or#ona a'a ce1a6 #ar noi nu a1ea% )nc$ un c$pi an+ Dis insa a#unare #e fa4$ ar fi ceru ( cu si0uran4$( #o1e.i( ar fi #e.b$ u ches iunea( c$u /n# cea %ai )n4eleap $ solu4ie6 )n re i%p( )ns$( ina%icul ar fi pu u lo1i oric/n#+ <$ )n reba4i( #esi0ur( cine es e aces ina%ic+ Da4i*%i 1oie s$ re.u% ceea ce a% afla ( a% #e#us 'i a% presupus+ &ai /r.iu( 1oi pu ea #a #e alii+ Do1e.ile 1or fi pre.en a e unor persoane #e%ne #e )ncre#ere( alese #e c$ re aces 2onsiliu+ Acu , se u fl" tala,ul, 'ndreptndu- se spre +"r $ > S/n e% obi'nui4i s$ pri1i% Espa;n*ul ca o na4iune uni $( con#us$ #e un 0u1ern %onoli ic+ 2u oa e aces ea( cei care cunosc %ai aprofun#a aces subiec ' iu c$ nu es e #eloc a'a+ Es e o na4iune a#una $ laolal $ cu for4a( recen +++ Po.i4ia %ea la fron ier$ 'i le0$ urile pe care le a% #incolo #e ea+++ fac4iunile+++ o conspira4ie+++ infor%a4ii ce %i*au fos a#use #e or0ani.a4ii 'i in#i1i.i care iubesc pacea+++ S*ar pu ea s$ fi fos #oar o eAa0erare( recunosc+ S*ar pu ea s$ fi fos #oar un 1is #e %$rire al c/ or1a a%bi4io'i( c$rora le lipsesc %i3loacele #e a 'i*l pune )n aplicare+ Nu sun si0ur 'i nu a% #e un#e s$ ' iu aces lucru+ Dar n*a% )n#r$.ni s$ )%i asu% un ase%enea risc+ <re%e #e .eci #e 0enera4ii( ne*a% co%pl$cu )n refu0iul nos ru aerian+ A% ui a c$ o %/n$ #e oa%eni cura3o'i ar pu ea 0$si oric/n# %o#ali a ea #e a*'i pune planul )n aplicare+ As $.i sun e% #in nou )n si0uran4$+++ pen ru o 1re%e( cel pu4in+ A' 1rea s$ %en4in aceas $ si0uran4$ pen ru 1re%urile care 1or 1eni+ Dac$ #ori4i( ne pu e4i ri%i e acas$( pe %ine 'i pe oa%enii %ei+ Dar 1$ ro07 n*o face4i )nain e ca noul c$pi an s$ ne )nlocuiasc$( #/n# ini%ii noas re( Os ro1ul 2eresc( o pa.$ pe %$sur$+ Poa e c$ )n aces %o%en ar rebui s$ %$ re ra0( l$s/n*#u*1$ s$ #elibera4i )n con inuare+ )ar n-o !oi face, c"ci !reau s" !" cople%esc. Porunci4i*%i s$ plec( #ac$ as a 1$ e #orin4a+ )ar ai 'nti, a inti+i- !" cine porunce%te

celor 'nar a+i. A'a#ar( 1$ cer )nc$ pu4in$ r$b#are+ <*a% spus a#ineauri c$ pericolul pe care l*a% e1i a a fos #oar unul #in re 1alurile pe care rebuie s$ le )nfrun $% )nain e #e a a3un0e la 4$r%+ A% )ncre#ere c$ 1e4i ho $r) c$ bun$s area Do%eniului 1$ cere s$ %$ ascul a4i p/n$ la cap$ + Poli e4uri( )n reb$ri 'i ar0u%en e r$sunar$ #in sal$+ Sus4in$ orii lui Jo1ain )'i )n1$4aser$ bine rolurile+ Si%pa i.an4ii 'i neho $r/4ii li se al$ urar$( a'a cu% fusese pre1$.u + <$ %ul4u%esc #in sufle + 2eea ce a% #e spus e la fel #e co%pleA precu% lu%ea )ns$'i( acea lu%e schi%b$ oare( pri%e3#ioas$( #ar plin$ #e speran4e( #e care nu 1o% reu'i s$ ne ascun#e% prin r*o nou$ Epoc$ a @.ol$rii+ :elul )n care a% fos la un pas #e #e.as ru+++ :or(esc despre asta a4io atic, f"r" alte co entarii, ca de un fapt do!edit - ne*a #o1e#i c$ 'i noi risc$% pieirea( ca orice al e ci1ili.a4ii #in is orie( ca )n rea0a socie a e u%an$( )n R$.boiul Ju#ec$4ii+ Dar aceas $ pieire nu es e ine1i abil$+ A1e% al erna i1a #e a ne f$uri noi )n'ine propriul 1ii or+++ Pericolele po 1eni chiar #in propriile noas re r/n#uri+ 2a.ul+++ %ul s i%a ului+++ 9alence @ern :erla; es e 0r$i or )n aces sens+ Sperase% c$ 1oi pu ea #o1e#i( )n fa4a sa( )n fa4a aces ei #is inse a#un$ri( c$ %ili aris%ul s$u 'i ehnola ria ar )nchi#e orice posibili a e #e cooperare cu acele ele%en e #in Espa;n care 1or s$ ne fie prie ene+ 5n locul unei #e.ba eri ci1ili.a e( el a ales )ns$ a acul cri%inal asupra unor oa%eni ne1ino1a4i( fu0in# apoi #e r$spun#ere+ Doa%nelor 'i #o%nilor( nu sun psihia ru+ Nu eu sun cel care rebuie s$ )l 3u#ece 'i s$ #ia0nos iche.e boala #e care sufer$ el+ Dar 1$ )n reb7 poa e echilibrul #in re pace 'i r$.boi s$ fie ho $r/ #e aces o%B 2a s$ nu %ai 1orbi% #e fa1orurile pe care le h$r$.ea :e#era4iei &aurai( aces colos care( #e prea %ul $ 1re%e( asupre' e lu%ea+++ S$ cul i1$% rela4ii apropia e cu Uniunea #e Nor#*<es ( care e #ornic$ s$ se elibere.e #e 3u0ul i%pus #e %aurai+ 9"- i s" rd" pu+in$ S*a afir%a #espre %ine c$ a' fi un cre#incios 0eean+ E #rep ( sun #e acor# cu o par e a %esa3ului 0eeanis%ului+ &ul4i #in re #u%nea1oas r$ sun #e aceea'i p$rere+ Dac$ a )ncura3a Uniunea #e Nor#*<es ( care es e o socie a e in#us rial$( nu neap$ra )n cali a e #e alia sau ce1a ase%$n$ or( ci ca o con ra* 0reu a e a :e#era4iei &aurai( care es e o socie a e ecolo0is $( )nsea%n$ a fi cre#incios 0eeanis%ului( #a4i*%i 1oie s$ afir% c$ nu a'a ce1a cre#ea% eu c$ )nsea%n$ a fi 0eean+ S" nu scap ni ic despre e isarii norr eni care - au c"utat %i au lucrat al"turi de ine. 0"run+elul acela, 0iGli Karst... &%i f"cea de lucru 'n Europa 'nc" 'nainte ca espa;nienii s" " fi contactat. Se !or(ea despre cine!a care ar fi c"utat e4plo,i(ili nucleari... )in cte %tiu, erau doar ,!onuri. S- ar putea s" #"sesc rapoarte 'n aceast" pri!in+" 'n dosarele secrete ale C"pit"niei. :oi afla curnd. Pen ru a supra1ie4ui( #e #ra0ul a o ceea ce poa e s$ a#uc$ bun u%ani $4ii( Do%eniul rebuie s$ )nce e.e a %ai pri1i spre in erior 'i s$ )nceap$ a %ai pri1i 'i )n 3urul s$u+ 9rebuie s$ #e1eni% o pu ere %on#ial$( #ar nu pen ru a s $p/ni( ci pen ru a con ribui la %en4inerea p$cii+++ Seniorii po s$ alea0$( #ac$ #oresc( un c$pi an slab( care s$ nu fie )n s are s$ )'i asu%e prero0a i1ele func4iei+ S*a %ai )n /%pla aces lucru #e #ou$ ori )n is oria noas r$+++ )ar atunci, nici un soldat nu a ocupat Ostro!ul Ceresc. 2u oa $ u%ilin4a( plec/n#u*%$ )n fa4a recu ului 'i a speran4ei pen ru 1ii or( )%i ofer ser1iciile spre binele Do%eniului+ K Prin r*o ironie a sor4ii( 9erai 'i Mairoa se aflau )n #ru% spre P;%; c/n# aflar$ 1e' ile+ O lun$ pe recu $ pe #ru%uri( ascul /n# 'i s /n# #e 1orb$( sub acoperirea lor #e ne0us ori a1en urieri( le #$#use in#icii #espre ce1a ce se pre0$ ea )n acei %un4i+ F1onurile au.i e #e al4i a0en4i( #in al e p$r4i ale Do%eniului( in#icaser$ aceea'i #irec4ie #e ur%a + 9erai 'i Mairoa a#unaser$ ei )n'i'i %a3ori a ea #a elor+ :olosin# o soiul #e rucuri( 9erai se pricepea #e %inune s$ in re )n 1orb$ cu localnicii( fie ei 4$rani sau aero0eni( cu cei ale c$ror afaceri )i #e er%inau s$ 1i.i e.e #i1erse re0iuni+ O #a $ sf/r'i e #iscu4iile referi oare la propria lor afacere( relaA/n#u*se la un pahar #e 1in( orien a con1ersa4ia spre

subiec ele care )i in eresau cu a#e1$ra + Desi0ur( noi %auraii nu #e4ine% %onopolul asupra 1i.i $rii 4$rii #u%nea1oas r$+ A% au.i c$ au recu pe*aici( #e cur/n#( prospec ori sau chiar uri' i( 1eni4i oc%ai #in &erica?! Erau cu%1a %isionari %on0B! A / #e %ul4i 1in #in Nor#*<es B <orbi4i seriosB &$ surprin#e?! I i4i cu%1a #ac$ sun in eresa4i #e anu%e re0iuniB A' 1rea s$ ' iu la ce concuren4$ %*a' pu ea a' ep a+! <$ %ul4u%esc( #o%nule( pen ru a%abili a e+ N*o s$ 1$ ui $%( #up$ ce ne 1o% fi s abili )n aceas $ re0iune+ Ii #ac$ se )n /%pl$ s$ rece4i cu%1a prin NPFealann+++! 5n re i%p( Mairoa r$%/nea $cu ( obser1/n# o ul cu si%4urile sale apar e 'i anali./n# cele re%arca e( cu %in ea sa #eosebi $+ :$cea acela'i lucru 'i c/n# hoin$rea pe s r$.ile unui ora'( aparen f$r$ 4in $( ca orice nou*1eni + :i.icul s$u s /rnea 'u'o elile 'i curio.i a ea unora( #ar reu'ea %ereu s$ afle ceea ce #orea #e la ei( c$ci erau cu o4ii 1ulnerabili )n fa4a alen elor sale+ 2i ea cu nesa4 .iare 'i re1is e( ascul a e%isiunile rans%ise la ra#io( acor#/n# a en4ie )n#eosebi subiec elor le0a e #e ranspor ul %ari i% 'i #e circula4ia %$rfurilor+ &o.aicul fap elor )ncepea s$ ofere #a e concre e+ &iLli 8ars u%blase nespus #e %ul prin Do%eniu( con ac /n# )n#eosebi aris ocra4i( #ar punc ul #e %aAi% in eres pen ru el 'i acoli4ii s$i p$rea a se 0$si un#e1a )n P;rn;( poa e chiar #incolo #e ace' ia+ > Sun prea pu4ini pen ru a ur.i ce1a #e unii sin0uri( fu #e p$rere 9erai+ Sau %$ )n'elB > Nu e ne1oie #e %ul ca ali.a or pen ru a ini4ia o reac4ie( )i r$spunse Mairoa+ EAis $ )n su# un %a0na pe nu%e 9alence Jo1ain Aurillac+ Ar rebui s$ face% cerce $ri )n ceea ce*l pri1e' e+ > De ceB > 54i a%in e' i poa e c$ a% au.i #e el )n c/ e1a r/n#uri+ Li%ba3ul rupului p$rea s$ su0ere.e c$ ar fi %ul %ai i%por an #ec/ pare a fi( la pri%a 1e#ere+ De ce s*a re ras( #e #oi ani )ncoace( )n r*un 1ir ual eAilB 2e s*a )n /%pla )n re el 'i acel @ern :erla; #espre care se spune c$ ar a1ea 'anse s$ #e1in$ c$pi anB E #oar o presupunere( #ar cre# c$ rebuie s$ afl$% %ai %ul #espre aces subiec + O presupunere, 0/n#i 9erai+ S" fie oare !or(a de o lo#ic" a su(con%tientului1 Nu %tiuD dar presupunerile lui Fairoa !alorea," ai ult dect de onstra+iile ar#u entate ale altora. > :ie+ <o% cerce a 'i )n aceas $ #irec4ie+ Dac$ ar fi c$l$ ori prea repe#e pe o #irec4ie precis$( ar fi re.i b$nuieli+ 9erai u%bla )n .i0.a0uri lar0i 'i lene'e( fie cu renul( fie pe calea aerului( fie pe #ru%urile )n 0eneral eAecrabile ale unei 4$ri )n care 1ehiculele eres re %ecani.a e erau #es ul #e rare+ A1ea )n /lniri cu fi0uri proe%inen e ale co%er4ului local+ Era 1olubil 'i a%abil( c/n# se in eresa #e posibilele cereri #e copra( corali( pro#use #e %aricul ur$( fibre sin e ice( celule bac* eriene pen ru pro#ucere #e co%bus ibil 'i al e ase%enea+ Prie enii celor )n /lni4i se ar$ au #o%ici s$ )l cunoasc$( iar prin re ei se aflau a#esea 'i %e%bri ai 2lanurilor+ Era in1i a )n casele aces ora( 1i.i a .onele pi ore' i( ba chiar %ai f$cea 'i c/ e o bucurie 1reunei fe e( )n a' ernu + Nu consi#era aces lucru #rep o infi#eli a e fa4$ #e so4ia sa( afla $ la an ipo.i( 'i( cu si0uran4$( nici ea nu l*ar fi consi#era ca a are+ 5n re i%p( secre arul! s$u( Mairoa( s $ ea #eopar e( obser1/n# 'i anali./n# cele 1$.u e 'i au.i e+ <e' ile #espre lo1i ura )n reprins$ #e c$ re Jo1ain )i a3unser$ #in ur%$ la 9oulou+ > @a e ui $+ bo%b$ni 9erai+ De cu% fu sin0ur cu Mairoa( )i spuse7 Ar fi bine s$ ne )n oarce% i%e#ia la na1$+ 9o4i+ Nu%ai Nan Dis ru0$ orul ' ie ce*are s$ se %ai )n /%ple+ > Dar nu 1a #a #e b$nui plecarea noas r$ precipi a $( a1/n# )n 1e#ere c$ oc%ai a% sosi B 2/ eo#a $( Mairoa se #o1e#ea ui%i or #e i0noran )n pri1in4a co%por a%en ului oa%enilor obi'nui4i+ > Nu( #eloc( #ac$a ne ar$ $% f$r$ sfial$ e%erile+ S/n e% s r$ini )n r*o 4ar$ s r$in$ 'i a'a %ai #epar e+ E firesc s$ ne si%4i% a%enin4a4i+ <oi 0$si eu o scu.$ )n#ea3uns #e ransparen $( po ri1i $ cu persona3ul #rep care %*a% #a + 5n re i%p( u )i 1ei con ac a pe ceilal4i+ Mairoa )ncu1iin4$ 'i se puse pe reab$+ Una #in re 1ali.ele lor con4inea un apara #e

ra#io capabil s$ ac i1e.e un anu%i ip #e apara e #e )nre0is rare( pe o ra.$ #e cinci su e #e Lilo%e ri+ Se%nalul era bruia ( as fel )nc/ cei care ar fi #a pes e el #in )n /%plare s$ crea#$ c$ a1eau #e a face cu un se%nal s a ic ne#ori + A0en4ii care a1eau s$ recep4ione.e %esa3ul fuseser$ ins rui4i s$ )l rans%i $ %ai #epar e+ &napoi la Ke per, ct ai repede posi(il, f"r" a !" deconspira$ A #oua .i #i%inea4$( cei #oi %aurai urcar$ la bor#ul #iri3abilului #e Renn( capi ala Ar*"oa *ului+ Acolo a1eau s$ poposeasc$ pes e noap e( plec/n# apoi c$ re Ar*&or( #es ina4ia final$+ Pasa0erii s $ eau )ncor#a4i( p$s r/n# o $cere nefireasc$( )n a' ep area unui nou bule in #e ' iri+ Nici %u.ica rans%is$ #e #ifu.orul #in cabin$( nici 1inul ori %/ncarea nu reu'ea s$ )i fac$ s$ se relaAe.e+ Renn*ul p$rea 0a a s$ eAplo#e.e( c/n# poposir$ acolo pen ru o noap e+ Mairoa ie'i s$ se pli%be prin )n uneric( )ncor#/n#u*'i au.ul s$u ie'i #in co%un 'i 1$.ul #e pisic$( #ornic s$ %ai afle c/ e ce1a+ 5n .ori( )l c$u $ pe 9erai+ > 9oa $ lu%ea e ori )nsp$i%/n a $( ori furioas$( )i rapor $ el+ > Nu %$ %ir+ Nicio#a $ nu s*a %ai )n /%pla a'a ce1a( a fos un 'oc pen ru oa $ lu%ea+ > &ul4i cre# c$ Jo1ain a .$#$rnici ( )n r*a#e1$r( o conspira4ie+ 5n orice ca.( 1or s$ crea#$ as a+ Dar( #ac$ aces a e a#e1$rul( cine sun persona3ele #in u%br$ care au pus la cale co%plo ul 'i ce %ai unel escB &ul4i al4ii cre# c$ o ul nu*i #ec/ o cacial%a 'i se e% c$ Jo1ain le 1a b$0a pe 0/ ( cu for4a( 0eeanis%ul+ @ar al4ii+++ Do%eniul nu e #eloc un re0a uni 'i lini' i ( a'a cu% %ul $ 1re%e a p$ru a fi( 1$.u #in eA erior+ E sf/'ia #e ri1ali $4i 'i an a0onis%e( #e or#in social( reli0ios( e nic sau econo%ic+ 2/n# ni%eni nu ' ie la ce s$ se a' ep e( o4i se e% c$ ceilal4i! ar pu ea profi a #e as a pen ru a*'i spori a1an a3ele+ 9erai se s r/%b$+ > Un r$.boi ci1il )n re0iune e ul i%ul lucru pe care s$ )l #oreasc$ :e#era4ia+ Do%eniul a fos p/n$ acu% par enerul nos ru firesc( in eresa )n %en4inerea s abili $4ii lu%ii+++ S$ sper$% c$ nu se 1a a3un0e chiar p/n$ acolo+ Cai#e s$ ne lu$% %icul #e3un+ Dac$ rula#a aceea oribil$ 'i pi'oarca #e ceai #e plan e pe care ni le 1or ser1i po s$ fie nu%i e %ic #e3un+++ @a $ ce le fu #a s$ au#$ )n i%pul .borului c$ re 8e%per7 2onsiliul Seniorilor )l alesese pe 9alence Jo1ain Aurillac )n func4ia #e nou c$pi an al Do%eniului+ > 5%i 'i )nchipui scena( )i 'op i 9erai )n li%ba lor( lui Mairoa+ Sus4in$ orii s$i fuseser$ pre0$ i4i s$ se cer e 'i s$ ar0u%en e.e( eAerci /n# presiuni )n %o# or0ani.a ( #e'i %$ )n#oiesc c$ ' iuser$ #inain e ce pl$nuia el+ 2ei care sun #e acor# cu o par e #in i#eile lui( cu 0eeanis%ul ori cu opo.i4ia fa4$ #e influen4ele s r$ine( au fos u'or #e con1ins+ 9i%i.ii 'i la'ii s*au alinia opiniei 0enerale+ Presupun c$ un %un ean )nar%a cons i uie un ar0u%en )n#ea3uns #e con1in0$ or( oric/ e asi0ur$ri s*a s r$#ui s$ #ea con#uc$ orul lor+ Nu cre# c$ a rebui s$ se os eneasc$ prea %ul ca s$ )i con1in0$+ Probabil li s*a p$ru %ai pru#en s$ 1o e.e #a 'i s$ o ' ear0$ la casele lor+ > S$ ' ii c$ a fos ales cu o %a3ori a e si%pl$( )i a rase a en4ia Mairoa+ Probabil c$ n*ar fi pu u c/' i0a( #ac$ opo.i4ia nu s*ar fi )%p$r4i )n re %ai %ul4i can#i#a4i+ > 2u si0uran4$( n*ar fi c/' i0a #ac$ @ern :erla; ar fi fos #e fa4$+ A% au.i c$ fl$c$ul acela e #eosebi #e popular+ 2e naiba s*o fi ales #e elB La ra#io fu pre.en a apoi un #iscurs al lui Jo1ain+ :u scur 'i concilian ( ru0/n# popula4ia s$*'i 1a#$ %ai #epar e #e reburile #e .i cu .i 'i pro%i4/n# c$( )n cur/n#( a1ea s$ #ea publici $4ii un pro0ra% %ai a%plu( care s$ slu3easc$ ne1oilor 'i aspira4iilor )n re0ului Do%eniu+ > 2e le %ai oarn$? re%arc$ 9erai+ Se pare c$ ne pre0$ i% #e a eri.are+ De la aeropor ( cei #oi )nchinar$ o r$sur$ care )i #use la chei( pe %alul flu1iului+ Urcar$ la bor#ul lui Ei!ao. 9erai se opri pe pun e 'i pri1i )n 3ur+ Na1a era o oa.$ #e lini' e 'i culoare( un refu0iu pa'nic( o cor in$ ras$ )n fa4a e1eni%en elor nepre1$.u e+ 5n1oirile la 4$r% fuseser$ suspen#a e( 'i o4i %e%brii echipa3ului se )n orseser$+ 5'i pe recuser$ %a3ori a ea i%pului( #e c/n# na1a s $ ea la ancor$ aici( nu nu%ai f$c/n# eAcursii prin )%pre3uri%i( ci 'i le0/n# prie enii cu localnicii+ EAo is%ul lor )i a3u ase %ul )n aces sens+ 2$pi anul na1ei nu 1e#ea nici un %o i1 pen ru care s$ le in er.ic$ s$ pri%easc$ 1i.i a ori+ Pe pun e r$sunau fluiere 'i obe( rop$i ul

picioarelor care #ansau( r/se ele 1esele ale fe elor care se #is rau #e %inune )n bra4ele %arinarilor( s$ru /n#u*i 'i( uneori( cobor/n#( #iscre ( sub pun e+ Erau 'i b$rba4i prin re oaspe4i( %arinari 'i #ocheri( )n %area lor %a3ori a e 1eni4i aici s$ bea( s$ po1es easc$ 'i s$ 3oace o soiul #e 3ocuri #e noroc+ 9erai obser1$ unul care s $ ea #eopar e( spri3ini #e*o balus ra#$( care nu se%$na cu localnicii7 era )nal 'i slab( cu p$rul #e culoarea nisipului 'i cu o fa4$ prelun0$( ca #e cal6 c/n a la un ins ru%en cu coar#e( spre #eliciul unui 0rup #e spec a ori( oprin#u*se #in c/n# )n c/n# pen ru a ra0e c/ e o #u'c$ #in r*o s icl$+ La o oarecare #is an4$ era a%ara $ na1a ce pro1enea #in Uniunea #e Nor#*<es ( un ca a%aran pre1$.u cu o pun e special$ pen ru un a1ion( la fel ca 'i Ei!ao. Echipa3ul ei )i e1i ase pe %aurai( %arinarii norr%eni ne#o1e#in#u*se sociabili nici %$car c/n# se ni%ereau )n aceea'i a1ern$( )n %o# e1i#en ( con*for%/n#u*se or#inelor pri%i e+ Pen ru 9erai( as a )nse%na c$ nu erau ci1ili( a'a cu% pre in#eau a fi( ci apar4ineau #e %arina %ili* ar$+ 2ei care erau acu% #e car pri1eau cu 3in# la s$rb$ oarea #e aici( in1i#io'i( f$r$ )n#oial$+ Era o #up$*a%ia.$ cal#$ 'i senin$+ <aluri %ici lo1eau coca na1ei( clipocin#+ O #ra0$ cu aburi recu puf$in#( 0olin#u*'i )nc$rc$ ura )n bar3a afla $ la re%orc$6 a#/nci%ea ba.inului era %en4inu $ cons an $+ Dinspre #ocuri 1eneau %irosuri #e p$cur$+ Dincolo #e acoperi'urile #epo.i elor( 9erai 1$.u urnurile ca e#ralei 'i( 0/n#in#u*se la 1echi%ea lor( se si%4i ca o insec $ care r$ie' e #oar o .i+ Alun0$ aces e 0/n#uri+ > A1e% reab$( )i spuse lui Mairoa+ > 2e anu%eB se in eres$ aces a+ > C%%%%+++ Deoca%#a $( a' ep $% s$ 1e#e% ce se %ai )n /%pl$+ -$nuiesc c$ &iLli 'i ai s$i se 1or )n oarce aici #es ul #e cur/n#+ :ie c$ au a1u ( fie c$ nu( #e a face cu cele )n /%pla e( nu po fi nici ei si0uri ce se 1a )n /%pl$ )n con inuare+ A'a#ar( 1or c$u a s$ s ea aproape #e ba.$( pen ru orice e1en uali a e+ > Ar fi #e prefera ca el s$ nu afle c$ u e' i aici+ > De acor#+ P/n$ c/n# se 1a )n oarce( cre# c$ 1oi pu ea #ispune #e o liber a e #e %i'care #eplin$( #ac$ nu*%i 1oi folosi nu%ele a#e1$ra + > 2e*ai #e 0/n# s$ faciB > A% s a #e3a #e 1orb$ cu no abili $4ile locale+ &$ )n#oiesc c$ %ai*%arii ora'ului ar pu ea a1ea 1reun a%es ec )n co%plo ( nu*i a'aB Dar na1a aceea #e colo se afl$ )n por #e cel pu4in 'ap e luni( nuB Oa%enii #e r/n# sun a ra'i #e norr%eni 'i*au a1u i%p s$ s ea #e 1orb$ cu ei+ S*ar pu ea ca ace' ia s$ fi sc$pa ( pe ici( pe colo( oarece infor%a4ii+ &$ )n#oiesc c$ cei #in ora' le*au recunoscu ca a are+ Dar noi+++ 9erai chico i+ :ru%oas$ scu.$ pen ru a b/n ui cr/'%ele( ce .iciB S La c/4i1a Lilo%e ri %ai la nor# #e Dulua( )n a#/ncul p$#urii( <anna Uan0o1na )'i ins alase al arul #e co%uniune+ 2lar1$.$ orii 'i clar1$.$ oarele nu preferau acelea'i locuri #in care s$ p$ run#$ %ai #eplin( %ai repe#e( )n esen4a "eei7 unii )'i ins alau al arele )n 1/rful unei coline( al4ii( )n r*o pe' er$( pe %alul unui r/u ori )n 1reun cr/n0+++ <anna )'i #orea %ai %ul #ec/ un col4 #e na ur$ nea ins$( 1oia un loc )n care o%enirea s$ fie pe #eplin in e0ra $( un loc )n care ea )ns$'i s$ )ncap$( al$ uri #e ra.ele soarelui( #e aer 'i #e 1ia4a %$run $( in1i.ibil$+ A'a poruncise ea cu ani )n ur%$( 'i #orin4a prorQchinei fusese )%plini $+ 5n r*o .i( )n .ori( se )n#rep $ spre locul acela( nu sin0ur$ 'i nici )n frun ea #iscipolilor ei( cu% se )n /%pla cel %ai a#esea( ci a1/n# o sin0ur$ )nso4i oare+ Aerul era )nc$ rece 'i u%e#( 'i fuioare #e aburi se ri#icau #in p$%/n ul rea1$n( #ar aro%a pinilor 'i cea a 4$r/nei se )%ple eau #e3a )n aerul pur+ Ra.ele soarelui se furi'au prin re coroanele 1e'nic 1er.i( pier./n#u*se 5n u%bra acelor sub4iri 'i s r$lucin# ici*colo( pe o crean0$ #in 1/rf ori pe p/n.a 1reunui p$ian3en( u#$ #e rou$ #i%ine4ii+ P$s$rile )'i )ncepuser$ che%$rile 1esele( 4/n4arii b/./iau )n c$u area pr$.ii( iar o 1e1eri4$ se opri o clip$( cu coa#a*i ca #e co%e $ ri#ica $( pe o bu uru0$( chi4c$in#+ 5n res ( p$#urea era $cu $+ Pe 3u%$ a e ascuns$ #e firele ierbii( po eca era %oale sub pa'ii lor+

L$s/n# )n ur%$ c/%piile cul i1a e( cele #ou$ %erser$ )n $cere o 1re%e( p/n$ c/n# <anna ros i( cu 1oce sc$.u $ 'i bl/n#$7 > E' i ulbura $ a.i( copila %ea+ Ji;an Robbs )n0hi4i )n sec( #ar nu*i r$spunse+ Era o %erican$ pur$ sau aproape( era blon#$ 'i %ai )nal $ cu un cap #ec/ uchen; a sa( iar for%ele*i 0eneroase se con urau a#e%eni oare sub rochia )%ple i $ #in l/n$ 'i in+ 2u oa e aces ea( nu )%plinise )nc$ 'aispre.ece ani 'i se r$0ea #in r*o fa%ilie #e slu0ai+ 5'i fr/n0ea nelini' i $ %/inile aspre( )nro'i e #e la %unca pe care( la porunca a#%inis ra orului( o pres a )n casa s $p/nului ei+ <anna )nce ini pasul 'i 1eni l/n0$ fa $( )n in./n#u*i %/na ei alb$+ > Spune*%i( #ra0a %ea( %ur%ur$+ Las$*%$ s$ fac o ce*%i s $ )n pu in4$ pen ru a*4i u'ura %in ea( iar apoi( las*o pe "eea s$ )4i re#ea pacea+ > &i*e ea%$+++ 5ncepu Ji;an( #ar nu reu'i s$ con inue+ > 9ea%a rebuie s$ e slu3easc$( nu s$ e s $p/neasc$( 'i s$ e po4i #esco orosi #e ea oric/n# nu %ai ai ne1oie #e ea+ *i totu%i, nu tre(uie s" ui+i nici o clip" faptul c" realitatea poate fi (rutal". De ce 4i*e ea%$B S*a pur a cine1a r$u cu ineB E #e*a3uns s$*%i spui 'i 1o% pune cap$ aces ei s $ri #e lucruri+ > Oh( nu( onora $ #oa%n$+ Dar+++ %$ e% c$ nu 1oi pu ea s$ plec #e*acas$( p/n$ la ur%$+ 5%i pare r$u( ros i Ji;an+ > Pof i%B )n reb$ <anna( p$s r/n#u*'i acela'i on cal%+ &aiorul n*a a1u ni%ic )%po ri1$( nu*i a'aB 2ei #in fa%ilia Robbs erau slu0aii 8harso1ilor( se n$scuser$ pen ru a slu3i )n casa aces ora+ Nu erau le0a4i #e 1reun pe ic #e p$%/n ( ci erau( #e 0enera4ii( or$'eni( %ul4i #in re ei ocup/n# pos uri #e )ncre#ere sau a1/n# slu3be care cereau alen + Erau o fa%ilie %o#es $( #ar prosper$+ Era firesc ca -ors 8harso1( %aior )n 2ohor a S elei Albas re( care s $p/nea 3u%$ a e #in proprie $4ile 4inu ului( s$ nu fie )nc/n a c$ rebuia s$ o lase pe Ji;an s$ plece+ Se pl/nsese #e3a #e aces lucru6 #a( era fru%os c$ #e1enise o #iscipol$ )n i%pul ei liber > #a( #a( sun e% Una )n ru "eea( slu0ai 'i sol#a laolal $ = #ar a o ri%i e la s u#ii a1ansa e era cu o ul al ce1a+ :ie c$ se ar$ ase ori nu pro%i4$ oare( eAe%plul ei ar fi pu u )n#e%na 'i pe al4ii #in clasa ei la lene1eal$+++ 2/n# <anna insis ase )ns$( nu )n#r$.nise s$ ros easc$ )n fa4a ei aces e ar0u%en e+ > Nu( #ar( ' i4i+++ :iul s$u cel %are( Ol0h+++ Oh( onora $ #oa%n$+++ :irul po1e' ii se re)nno#a pu4in c/ e pu4in+ :ap ul c$ Ol0h reu'ise s$ o se#uc$ nu era un lucru neobi'nui + :ap ul c$ a1ea #e 0/n# s$ fac$ #in ea o concubin$ oficial$( #up$ ce a1ea s$ se )nsoare( iar ea a1ea s$ fie respec a $ )n casa lui( nu era #eloc surprin.$ or6 era la 1/rs a i%pulsi1i $4ii+ Proble%a era )ns$ c$ Ji;an era )n#r$0os i $ cu #isperare #e el+ Nu supor a 0/n#ul #e a s a #epar e #e el 1re%e #e ani #e .ile+ Dar+++ #ar+++ fusese #$rui $ cu har( #e3a( sub obl$#uirea <annei( )ncepea s$ )n4elea0$ ce )nse%na cu a#e1$ra Unici a ea+ > <ai( bia $ copil$+ <anna se opri+ Ui e o bu uru0$+ Cai s$ s $% 3os( #$*%i 1oie s$ e s r/n0 )n bra4e c/ 1ei pl/n0e+ E firesc s$ pl/n0i( s$ ' ii+ Eu %tiu. O c$l$u.i pe fa $ prin eAerci4ii 'i %an re p/n$ c/n# lini' ea )i re1eni( ca o %aree c$l#u4$+ Nu )ncerc$ nici o clip$ s$ o for4e.e s$ ia o ho $r/re+ Aceas a rebuia s$ 1in$ #e la sine+ <anna spera c$ #eci.ia ei 1a fi #e par ea plec$rii+ Aici( Ji;an n*ar fi a1u nicio#a $ pacea #e care a1ea ne1oie pen ru a c$u a a#e1$rul( f$r$ a fi ulbura $+ @ar pier#erea n*ar fi fos #oar a ei( c$ci( as fel( o%enirea ar fi pier#u po en4ialul unui bun uchen;+ Di%inea4a recuse c/n# pornir$ %ai #epar e( a3un0/n#( )n sf/r'i ( la al ar+ Era o colib$ sin0ura ic$( )n r*o poieni4$ plin$ #e flori+ @arna( <anna 1enea aici )nc$l4a $ cu ci.%e )%bl$ni e 'i 1e'%in e c$l#uroase( iar percep4iile 'i %e#i a4iile ei #e1eneau )n0he4a e( )n orc/n#u*se spre )n afar$( spre uni1ersul )n care "eea )'i #esf$'ura #ansul ne)n rerup + <ara era ano i%pul con e%pl$rii 1ie4ii 'i a eului( ca un or0an )n or0anis%ul plin #e ener0ii %inuna e al celei #in /i+ <anna ri#ic$ bra4ele+ P$s$rile 1enir$ spre ea( 1r$bii( pi4i0oi 'i s ur.i( .bur/n# )n 3urul capului ei( ca o aur$ #e aripi 'i c/n ec6 i se a'e.ar$ pe u%eri 'i )n pal%e( iar a in0erea picioru'elor lor 0in0a'e o f$cu s$ se )nfioare+ O ciu $ 'i un cerb recur$ prin prea3%$( ne)n#r$.nin# s$ se apropie prea %ul ( cu% f$ceau #e obicei( l$s/n#u*se sc$rpina4i )n re

urechi( c$ci se e%eau #e Ji;an+ <annei )i rebuise .ece ani pen ru a*'i c/' i0a prie eniile aces ea( la fel #e 1aloroase pen ru reali.area 1i.iunii ca oricare prie enii o%ene' i+ Uneori( chiar 'i un urs care s$l$'luia prin 1ecin$ a e consi%4ea s$ )%par $ cu ea %urele #in ufa #e la %ar0inea poienii+ Unici a e( Unici a e( iubire( pace+++ 5i 1enea 0reu s$ le eAplice #iscipolilor c$ #urerea 'i %oar ea erau aspec e ale aceleia'i unici $4i 1e'nic e1olu/n#e( c$( )n 1re%e ce ea )%p$r4ea o1$r$'ia ani%alelor p$#urii( 0lobulele albe #in s/n0ele ei #uceau un r$.boi cu%pli )%po ri1a bac eriilor uci0a'e( 'i c$ aces lucru rebuia accep a 'i )n4eles( )nain e #e a pu ea spera s$ )n4elea0$ 'i s$ cunoasc$ "eea+ P$s$rile se )%pr$' iar$( rebuia s$*'i 1a#$ 'i ele #e propria lor 1ia4$+ <anna 'i Ji;an in rar$ )n colib$+ Aici nu se afla #ec/ o poli4$ #e s e3ar 'i un bolo1an ro un# )n care fusese s$pa $ i%a0inea unei %an#ale+ 2ele #ou$ fe%ei se a'e.ar$ )n po.i4ia lo us )n fa4a lui+ > A.i 4i*a' su0era s$ ale0i o frun.$( spuse <anna( f$c/n# se%n #in cap spre l$s arii 1ii #in care era )%ple i acoperi'ul( prin care p$ run#eau ra.ele soarelui( #esen/n# pe e aurii+ Ale0e*4i o frun.$( una anu%e+ 5nchipuie*4i*o ca fiin# cen rul cos%osului( a'a cu% orice al ce1a ar pu ea fi+ <ocea ei sc$.u( bl/n#$( hipno ic$+ Obser1$*i con urul( ner1urile( infini ele*i nuan4e( felul )n care re%ur$ la cea %ai fin$ a#iere+ "/n#e' e* e la ciclul ei #e 1ia4$( la arhi ec ura celulelor ei( p/n$ la cel %ai infi% a o%( i#en* ific$* e cu ea+++ 5n ceea ce o pri1ea( <anna )nchise ochii( c$u /n# s$ si% $( s$ fie fiecare %ireas%$ #in %iile #e aro%e sub ile care u%pleau aerul )ncon3ur$ or+ Se a#unar$ norii( %/na4i #e un 1/n 'uier$ or( acoperin# )n rea0a bol $ cereasc$+ <eni ploaia+ Ele nu*'i )n rerupser$ %e#i a4ia+ 5'i scoaser$ hainele 'i ie'ir$ afar$( l$s/n# lacri%ile cerului s$ le spele+ Ji;an )n1$4ase #e3a s$ nu ia )n sea%$ fri0ul+ Dup$ ce recu fur una 'i se uscar$( se )%br$car$ la loc+ <enise 1re%ea s$ s ea #e 1orb$+ <anna a#un$ o soiul #e obiec e( pie ricele 'i frun.e( cu a3u orul c$rora s$ ilus re.e principiile ele%en are ale fi.icii+ Era un subiec #ificil pen ru ele1a sa+ > 9rebuie s$ )n1e4i no4iunile #e ba.$( #ac$ 1rei s$ e apropii cu a#e1$ra #e Unici a e( )i spuse biblio ecara( a'a cu% o %ai f$cuse #e nenu%$ra e ori+ "eeanis%ul nu e #oar un soi #e %is icis% s%in i ( in#iferen #e ceea ce cre# %a3ori a ea celor ce se #eclar$ 0eeani+ Poa e c*ar rebui s$ %$ eApri% al fel7 %is icis%ul s$u i.1or$' e #in %is erul afla )n ini%a reali $4ii+ Noi nu o(ser!" niciodat" lu%ea #in 3ur cu #e a'are+ Aces lucru nu es e posibil+ :unc4iile on#ula orii nu nu%ai c$ s abilesc li%i ele cunoa' erii noas re( ci ne ransfor%$ )n r*o par e in e0ran $ a ceea ce s u#ie%+ Probabili a ea nu poa e fi e0al$ cu unu( )nain ea reali.$rii unui eAperi%en + 2rea% reali a ea )n aceea'i %$sur$ )n care aceas a ne creea.$ pe noi+ Descoperin# un lic$r #e ui%ire pe chipul fe ei( <anna ./%bi+ Da( )4i pare a fi un %iracol( a'a 'i es e+ Uni1ersul )nsu'i e un %iracol+ ,i*a% spus o sea%$ #e 1orbe %ari( lipsi e #e se%nifica4ie+ Li%ba3ul cel %ai po ri1i pen ru ros irea a#e1$rurilor ul i%e es e %a e%a ica+ @ se p$rea c$ poa e au.i 0/n#urile care b/n uiau %in ea fe ei #in fa4a ei7 S" fie toate acestea ai !aloroase dect... El1 Pen ru a pre1eni ros irea )n %in e a unui Nu$ 5nsp$i%/n a ( o lu$ #e %/n$ pe Ji;an( spun/n#u*i7 > <orbesc prea %ul + Dup$*a%ia.a e pe recu e( iar u n*ai %/nca ni%ic #e a.i*#i%inea4$+ ,i*e foa%e( nu*i a'aB S$ %er0e% acas$+ O ran$ 1eche o chinuia+ Ii <anna renun4ase la iubire( o #a $ pen ru o #eauna+ 2$s$ oria nu era neap$ra inco%pa ibil$ cu ilu%inarea( #ar ar fi pu u fi+ <ii orul ilu%in$rii o ale a1ea s$ fie foar e #iferi #e pre.en 'i( poa e la fel a1ea s$ fie 'i c$s$ oria )ns$'i+ Dar ea n*a1ea s$ r$iasc$ pen ru a fi %ar or$ la aces e schi%b$ri+ P/n$ a unci( fiin4a ei se 1a fi )n ors #e %ul la s/nul :or4ei <ie4ii+ Pornir$ )napoi cu pa'i repe.i( f$r$ s$ schi%be nici un cu1/n + Li se au.ea #oar r$suflarea 'i .0o%o ul pa'ilor+ @e'ir$ #in p$#ure 'i 1$.ur$ Dulua( cu acoperi'urile sale ro'ii )n'ira e #e*a lun0ul i%ensi $4ii ar0in ii a lacului+ La #esp$r4ire( <anna )'i )%br$4i'$ #iscipola 'i porni( sin0ur$( c$ re biblio ec$+ &ai a1ea #e )n#eplini c/ e1a sarcini %$run e 'i pro.aice )nain e #e a se #uce acas$+ A1ea s$ )'i 0$ easc$ o cin$ fru0al$( #up$ care a1ea s$ se a'e.e )n r*un fo oliu( cu o car e )n %/n$( ce1a u'or( )n seara aceas a( un ro%an is oric sau ul i%ul ro%an al lui 2hen Nao( #ac$ sosise )n re i%p #e la e#i ur$( c$ci au.ise c$ a1ea un ha. ne%aipo%eni +

@n r/n# )n cl$#ire( fu )n /%pina $ )n foaier #e unul #in re #iscipoli+ > Onora $ #oa%n$( )i spuse aces a( #up$ ce se )nclinase 'i )i pri%ise binecu1/n area( a sosi un %esa3 pen ru #u%nea1oas r$( o ra#io0ra%$ co#a $ #e la )nal ul Sanc uar #in 2hai 8a*"o+ A% #us ranscrierea )n biroul #u%nea1oas r$ 'i a% pus un o% #e pa.$ la u'$+ Cu 1 <anna )'i )ncor#a 1oin4a pen ru a*'i s $1ili b$ $ile frene ice ale ini%ii+ > &ul4u%esc( Raiho+ Nu reu'ea s$ 0/n#easc$ %e o#ic( cu )nce ineal$ filosofic$+ A#ep4ii nu co%unicau #ec/ #ac$ era 1orba #e ce1a cu a#e1$ra i%por an ( iar %esa3ul pri%i pro1enea #in r*un loc care pu ea fi #efini #rep car ierul 0eneral al 0eeanis%ului+ 5nchi./n# )n ur%a ei u'a biroului( se a'e.$( aplec/n#u*se cu nelini' e asupra h/r i*ilor pri%i e+ Un nu%$r scris )n susul pa0inii in#ica %a ricea #e co#are folosi $+ Pu ea s$ #escifre.e )n %in e la fel #e repe#e cu% ar fi f$cu *o #in car e+ 5n%uin#u*'i pana )n cerneal$( )ncepu s$ scrie+ Dup$ un %inu ( #escoperi a%u.a $ c$ scrisese cali0rafic+ F/%be ul )i )n0he4$ pe bu.e( pe %$sur$ ce po1ara %esa3ului se #e.1$luia )n )n rea0a ei 0ro.$1ie+ La sf/r'i ( r$%ase ca o s an$ #e pia r$( pri1in# )n 0ol( )n 1re%e ce soarele apunea 'i u%brele nop4ii se s recurau )n un0herele )nc$perii+ +++c$ re cei care pose#$ 0ra#e principale #in oa e cele 2inci Na4iuni( cer/n#u*se p$s rarea unui secre absolu + P/n$ la noi or#ine( nu 1e4i #a absolu nici un se%n c$ a4i fi la curen cu aceas $ infor%are+ 5n cele ce ur%ea.$( 1i se cere s$ efec ua4i EAerci4iul Discre4iei+++ +++cunoa' e4i a%$nun e #espre o cerce are nebuneasc$ )n reprins$ #e o fac4iune necunoscu $( #ornic$ s$ #escopere %a eriale fisionabile+++ +++au ori $4ile au or#ona %oni ori.area seis%olo0ic$ 'i ra#io*lo0ic$( pe sol 'i )n a %osfer$+++ Aces efor nu a fos f$cu public( #ar &inis erul #e R$.boi #in Nuan )n re4ine rela4ii confi#en4iale cu proroLul 2hepa( cer/n#u*i )n %o# obi'nui sfa ul+++ +++#easupra 2huLri*ului+ A fos #e ec a $ o cre' ere u'oar$( #ar %$surabil$( a ra#ia4iei #e fon# 'i au fos ri%ise aerona1e pen ru a colec a %os re+++ :$r$ )n#oial$( pro#use ale fisiunii uraniului+++ +++pro1enien4$ necunoscu $+ N*au eAis a cu re%ure #e p$%/n care s$ confir%e+ De ase%enea( nu cre#e% c$ a fos o eAplo.ie #e suprafa4$ sau( #ac$ a fos ( a a1u loc foar e #epar e( la 1es #e noi+ A%bele 1arian e ar pu ea fi corec e+++ +++Uniunea #e Nor#*<es nu cons i uie unicul suspec + De'i infor%a4ia nu a fos #a $ publici $4ii( spiona3ul ;uane. a confir%a c$ bene0hale.ii erau pe punc ul #e a pune )n func4iune cu succes un 0enera or( c/n# %auraii au afla 'i au ri%is o rup$ #e co%an#o care a #is rus u.ina+ Es e posibil 'i ca ele%en e #in :e#era4ie s$ pl$nuiasc$ o re1ol $+ Do%eniul Os ro1ului 2eresc pare #easupra oric$rei b$nuieli( )n ciu#a po en4ialului eAis en ( a'a cu% un ase%enea po en4ial eAis $ 'i )n Espa;n( &erica Liber$ sau )n &e;co( 'i poa e chiar )n unele socie $4i ehnolo0ice %ar0inale+ EAplo.ia sau eAplo.iile au a1u loc la o la i u#ine %are( #ar eAis $ #es ule 4inu uri nelocui e sau ape nefrec1en a e( )n care oricine ar fi pu u ri%i e o eApe#i4ie pen ru eAecu area es elor+ O ase%enea acu.a4ie es e prea 0ra1$( prea suscep ibil$ s$ pro1oace o reac4ie 1iolen $( as fel )nc/ nu ne pu e% per%i e s$ lans$% acu.a4ii insuficien 1erifica e+++ +++0u1ernele sol#a4ilor au ho $r/ ca( #eoca%#a $( s$ nu infor%e.e con#ucerile al or 4$ri+++ +++a4i fos infor%a4i #eoarece 1$ afla4i prin re pa.nicii o%enirii+ <ou$ 1$ apar4ine sarcina #e a c$l$u.i o%enirea #epar e #e o nou$ <re%e a &or4ii 'i #e o( foar e probabil$ )n r*o ase%enea e1en uali a e( i.0onire #e c$ re "eea a )n re0ii noas re specii+ Din punc #e 1e#ere prac ic( for%a4i o re4ea care acoper$ cea %ai %are par e a 0lobului+ :i4i 1i0ilen4i+ Dac$ cre#e4i c$ a1e4i 1reun in#iciu( rapor a4i i%e#ia ( prin %esa3e cifra e+++ +++oricine ar fi r$spun.$ or #e cele )n /%pla e( rebuie 0$si 'i anihila + Sun e4i celulele #e ap$rare ale "eei+ Prin 1oi( acu%( ac4ionea.$ :or4a <ie4ii+ +++<anna r$%ase %ul $ 1re%e ne%i'ca $ )n )n uneric( sin0ur$ cu a#e1$rul afla + 5n r*un /r.iu( %o o oli h/r iile 'i le )n#es$ )n corsa3( pen ru a le #a foc a unci c/n# a1ea s$ a3un0$ acas$+ Le si%4ea( aspre( )n con ac cu pielea+ Se spri3ini cu coa ele #e %as$ 'i( cuprin./n#u*'i fa4a )n %/ini( )ncepu s$ pl/n0$+

R@@ U'a #in capul sc$rilor se #eschise 'i soarele #up$*a%ie.ii p$ runse orbi or )n sala a1ernei Pe;*#POr+ O #u.in$ #e %u' erii ri#icar$ pri1irile( 'i la fel f$cu Sesi( #e l/n0$ e30hea+ Le fu #a s$ 1a#$ #ou$ u%bre soli#e( )nca#ra e #e #rep un0hiul lu%inos al u'ii #eschise+ U'a fu )nchis$ 'i picioarele )nc$l4a e cu ci.%e rop$ir$ pe rep e+ 2ei #oi erau s r$ini( 'i as a isc$ lic$riri r$.boinice )n ochii celor pre.en4i+ 2ei #oi se oprir$ 'i pri1ir$ )n 3ur+ La aceas $ or$( clien4ii erau( )n %are %a3ori a e( %arinari #in por + 5n re rupurile lor %asi1e( )n1e'%/n a e )n haine 'ifona e #e culoare #eschis$( pa ru persona3e s /rneau b$nuieli( nefiin#( cu si0uran4$( #in par ea locului+ Unul #in re ei era PliL( spri3ini #e e30hea( care( p/n$ la apari4ia celor #oi( s $ use #e 1orb$ cu un b$rba scun#( cu p$r 0ri.ona ( uns scur ( cu nas sub4ire( a1/n# un ./%be lar0( #ar( )n ochi( o s r$lucire 1iclean$+ Dou$ b$nci %ai )ncolo( un %aurai )i f$cea cur e cr/'%$ri4ei( cu 0lu%e 'i propuneri 0hi#u'e6 ea chico ea( )ncura3/n#u*l( c/n# nu era solici a $ #e clien4i+ De unul sin0ur( a'e.a )n r*un col4( se afla un al %aurai( 3u#ecin# #up$ blu.a( saron0ul 'i san#alele pe care le pur a6 era o fi0ur$ apar e( a1/n# runchiul scur 'i picioarele lun0i( p$rul( un a%es ec #e cas aniu 'i ne0ru( r$s$ uri nere0ula e 'i pielea acoperi $ #e pe e )n uneca e( #in re care una )i )ncon3ura ochii( ca o %asc$+ Era sin0urul care nu #$#use a en4ie sosirii celor #oi+ Ace' ia( )%br$ca4i la fel( )n 1er#e( pur au )nse%nele unor ran0uri %ili are pe %/neci 'i e%ble%a unui 0lob pe u%eri+ Pur au casc$ pe cap( iar la cen ur$ nu le a /rnau #oar cu4i ul lun0 'i 1/na #e bou( ci 'i c/ e un pis ol+ Sesi se )n#rep $ spre ei( )n $cerea s /n3eni $ care se l$sase( ./%bin# 'i %i'c/n#u*'i 'ol#urile %ai %ul #ec/ o f$cea #e obicei+ > -ine a4i 1eni ( #o%nilor( ros i ea )n france;*ul cu accen care o carac eri.a+ 2u ce 1*a' pu ea fi #e folosB Replica ser0en ului 1eni )n#a $( cu un pronun4a accen #e esLuara7 > Ne afl$% aici )n slu3ba Do%eniului+ A en4ie( oa $ lu%ea? Un %u' eriu pe 3u%$ a e bea rin3i 'i spuse( cu 0las 'o1$i or( %arca #e b$u ur$7 > Do%eniulB CaB 2e #racuP se )n /%pl$ aiciB N*a% %ai 1$.u unifor%e ca ale 1oas re( #e'i sun #in par ea locului+ 2aporalul lu$ cu1/n ul( iar accen ul s$u era #e parc$ s*ar fi ras #in s a ul &a%aube7 > Apar4ine% unei for4e noi( "ar#a 9erran$+ 2$pi anul a #a or#inul #e )nfiin4are a ei+ > La nici #ou$ s$p $%/ni #up$ ce 'i*a prelua func4iaB %or%$i PliL+ &*a' %ira( .$u+ 9rupele care au ocupa punc ele cheie #e la sol 'i Os ro1ul 2eresc rebuie c$ fuseser$ or0ani.a e #inain e #e 0lorioasa re1olu4ie+ 2e .ici( prie eneB &iLli 8ars se aplec$ spre el 'i*i 'op i7 > Da( e un lucru e1i#en ( #ar nu e ca.ul s$ o spui cu 1oce are+ 5n4ele0i 'i obser1i foar e %ul e lucruri( pen ru un profan( ./%bi el+ Dar nu e' i obi'nui cu chichi4ele 0u1ern$rii cen rali.a e( 'i %i*ar p$rea r$u s$ e 1$# in rin# )n 1reun bucluc+ PliL se s r/%b$( #e.0us a + > :ace% ocolul ora'ului( pen ru a a#uce u uror la cuno' in4$ un anun4 i%por an ( prea i%por an pen ru a fi rans%is #oar prin ra#io sau prin .iare+ A en4ie? Scoase #in bu.unar un #ocu%en 'i )ncepu s$ ci easc$( rar 'i ap$sa 7 > 9alence Jo1ain Aurillac( c$pi an al Ce#uciel( c$ re poporul Do%eniului( pen ru prosperi a ea 'i si0uran4a aces uia7 I i4i cu o4ii c$ o a%enin4are #e #a $ recen $ a i%pus che%area #e rupe la bor#ul aeros a ului+ Aces pericol %ai eAis $ )nc$( 'i c/ i%p nu 1a fi )n#ep$r a ( 1i.i ele a1/n# al e scopuri #ec/ cele #e necesi a e 1or fi suspen#a e+ :unc4iunile nor%ale 'i ser1iciile 1or fi %en4inu e )n con inuare( iar au ori $4ile s a elor( )%preun$ cu locui orii( 1or ur%a ru ina obi'nui $ p/n$ la noi or#ine+ A%enin4$ri 'i nesi0uran4$ ne )ncon3oar$ #in oa e #irec4iile+++ a%bi4ii con ra#ic orii 'i ne%ul4u%iri care ar pu ea #uce la re1ol $ chiar la noi acas$( na4iuni os ile care )'i

acu%ulea.$ pu eri pes e ho are+ 2onfi0ura4ia lu%ii se %o#ific$ fur unos( #in punc #e 1e#ere poli ic( social( econo%ic( ehnolo0ic 'i chiar reli0ios+ De'i )n#a orirea %ea #e c$p$ /i es e %en4inerea in e0ri $4ii Do%eniului( aces lucru nu se poa e )nf$p ui #ac$ 1o% )n0he4a )n r*o nou$ Epoc$ a @.ol$rii+ 9rebuie s$ fi% pre0$ i4i pen ru orice schi%bare s*ar #o1e#i necesar$+ Unele #in re aces ea ar pu ea s$ par$ ra#icale+ 2onclu.ia e1i#en $ 'i i%e#ia $ es e c$ Do%eniul nu %ai poa e supra1ie4ui #ac$ 1a fi la fel #e #e.or0ani.a ca p/n$ acu%+ A1e% #eci ne1oie #e o au ori a e cen ral$ pu ernic$( 0a a s$ ac4ione.e rapi# 'i #ecisi1( #ac$ 1a fi ne1oie+ 5n aces scop( a% ins i ui "ar#a 9erran$( un corp #e securi a e care es e superior oric$rei %ili4ii s a ale 'i e si ua la e0ali a e cu ser1iciile obi'nui e ale ar%a ei( a1/n# )ns$ responsabili $4i #iferi e 'i fiin# sub co%an#a #irec $ a c$pi anului+ Locui ori ai Do%eniului( 'i 1oi pu e4i a3u a 4ara la ceas #e res ri' e+ @n1es i0area planurilor 'i ac4iunilor ina%icului con inu$ )n pre.en ( 'i 1e4i fi infor%a4i #e )n#a $ ce 0u1ernul 1a pri%i un rapor co%ple + 5n re i%p )ns$( anu%i4i in#i1i.i i%por an4i au fos #a4i #isp$ru4i+ 2el care es e cel %ai c$u a )n pre.en es e ru#a %ea( 9alence @ern :erla;( senior al clanului s$u 'i loco enen *colonel )n :or4ele Aeriene+ A4i au.i ( probabil( #espre co%por a%en ul s$u 1iolen la bor#ul Os ro1ului 2eresc( 'i #espre presupusa sa e1a#are( )n care a fos a3u a #e persoane necunoscu e+ De'i ' i% c$ es e un persona3 care se bucur$ #e %ul $ populari a e( 1$ infor%a% c$ es e c$u a )n cali a e #e %ar or+ A #e1eni li%pe#e c$ ' ia %ai %ul e #ec/ s*a presupus+ Dac$ es e )n 1ia4$( %$r uria s$ ne 1a fi #e %are folos )n ur%$rirea fac4iunilor care 1or s$ ne sub%ine.e au ori a ea+ A*l a#$pos i cons i uie un ac #e r$#are+ Dac$ a1e4i cuno' in4$( chiar 'i #espre %oar ea sa( infor%a4i*i pe 0ar#ieni( pen ru care 'i aceas $ 1es e poa e cons i ui un in#iciu+ Pe aceas $ cale( cer spri3inul u uror celor care ' iu un#e se afl$+ Le rea%in esc aces ora c$ #a orea.$ loiali a e )n pri%ul r/n# fa4$ #e @le#uciel 'i c$pi anul aces uia+ Pen ru infor%a4ii care ar con#uce a0en4ii au ori.a4i la #escoperirea lui 9alence @ern :erla; se ofer$ o reco%pens$ #e cinci %ii #e aeri #e aur+! Ser0en ul con inu$ s$ ci easc$7 > +++a%nis iere au o%a $+++ #iferi e a1an a3e+++ #escrierea sa fi.ic$ es e pre.en a $ )n cele ce ur%ea.$+++! 5n re i%p( PliL fluier$ a pa0ub$( &iLli )'i %/n0/ie barba( ./%bin#( %arinarii 'i Sesi c$scar$ ochii ui%i4i( iar Mairoa con inu$ s$ )i obser1e( ne ulbura + La sf/r'i ( ser0en ul )n reb$( cu un 0las ca un l$ ra 7 > A )n4eles oa $ lu%eaB EAis $ )n reb$riB Nepri%in# r$spuns( pocni #in c$lc/ie 'i salu $+ 2aporalul )l i%i $( r$cnin#7 > 5l ser1i% pe c$pi an? Era un ri ual nou( necunoscu p/n$ )n pre.en + 2ei #oi se )n oarser$ 'i p$r$sir$ localul+ 9$cerea se )ns $p/ni #in nou( p/n$ c/n# %arinarul pe 3u%$ a e bea i.bi cu pu%nul )n e30hea( isc/n# un .0o%o ca o bubui ur$ #e un( 'i url$7 > Pe Fhesu cel coco4a pe ca ar0? <or s$ pun$ %/na pe 2$l$re4ul :ur uniiB Nu%ai fiin#c$ se opune b/lb/ielilor 0eeanilorB 2el #e l/n0$ el i se a#res$ iri a 7 > Ai 0ri3$ cu% 1orbe' i( a%ice+ Eu sun 0eean 'i sun %/n#ru #e as a? > De ceB in er1eni un al reilea+ Nu 1reau s$ e 3i0nesc( nu 1reau s$ e pro1oc( #ar spune*%i( ce*ai 0$si )n 0eeanis%ul $s aB > A#e1$rul( as a a% 0$si ( )i r$spunse cel )n reba + -ine( nu pricep eu chiar oa e ches iile #e fine4e 'i poa e c$ nu 1oi si%4i nicio#a $ Unici a ea pe pielea %ea( #ar ' iu c$ ea eAis $( c$ e a#e1$ra $+ La fel cre# o %ul4i%e #e oa%eni %ul %ai #e' ep4i #ec/ %ine sau #ec/ #u%nea a? > As a 1a ur%a( fu #e p$rere un al pa rulea+ A #e1eni o %ai 0reu s$ e )n4ele0i cu 0eeanii( #ac$ nu e' i u )nsu4i unul #e*al lor ori #ac$ nu le respec4i cre#in4a6 'i afacerile cele 0rase cu ei se fac( pe onoarea %ea+ Daaa( %i*ar prin#e bine 'i %ie $ia cinci %ii #e aeri+ L*a% 1$.u cu ochii %ei pe @ern( f$c/n# pe se%e4ul chiar aici( )n bir ul $s a+ > ,ine*4i 0ura? s ri0$ cel #in /i+ Oricine )l oa%$ pe 2$l$re4ul :ur unii la #u'%anii s$i 1a a1ea #e*a face cu %ine+ 5'i ri#ic$ a%enin4$ or pu%nul no#uros+ Eu sun #in E an0+ De n*ar fi fos el( ne1as a 'i copiii %ei ar fi fos %or4i acu%+ Pe o4i #racii( @ern ar fi rebui s$

fie c$pi an acu%a+ El n*ar fi fos #e acor# cu raha ul )n care ne .ba e%+ :iin#c$( 4ine4i %in e ce 1a spun( sun e% )n raha p/n$*n 0/ + > Ii*a unci( un#e*a #isp$ru B )n reb$ cel #e*al #oilea+ De ce*a fu0i B 2e*are #e ascunsB PliL( care a#ul%ecase p/n$ a unci %ireas%a 1inului #in cup$( se aplec$ )nspre &iLli 8ars 'i*i 'op i )n an0le;7 > 2e s$ aib$ al ce1a #e ascuns #ec/ locul un#e se ascun#eB Norr%enul )ncu1iin4$+ > S i%a ul 1os ru c$pi an )%i pare a fi( cel pu4in( p/n$ acu%( un ip care ' ie ce 1rea+ 2re# )ns$ c$ ac4iunea lui @ern l*a f$cu s$ for4e.e pu4in no a+ PliL )l cerce $ a en ( )n penu%bra )nc$perii+ 2ei #oi #e1eniser$ aproape prie eni )n 1re%ea #in ur%$+ Lui &iLli )i pl$ceau c/n ecele( lui PliL( po1e' ile #espre Uniunea #e Nor#*<es ( 'i fiecare era )nc/n a #e cinis%ul celuilal + > &$ )n reb ce cre.i u( #e fap ( cu a#e1$ra B )n reb$ cu %ali4ie poe ul+ 2are*4i sun a#e1$ra ele scopuri aici( )n UropaB Discre4ia a )n aceas $ pri1in4$ in#e aproape spre poe.ie+ &iLli clipi #es( cu o fals$ inocen4$+ > A% fos cu%1a %ai secre os #ec/ %auraiul #e coloB Ni%eni nu flec$re' e #espre ne0ocierile co%erciale sau c1asi*#iplo%a ice pe care le poar $+ Dis rac4ia as a ar pu ea cos a scu%p+ > Dar pari %ai pu4in )n0ri3ora #e cele )n /%pla e #ec/ %*a' fi a' ep a s$ fii( )n ciu#a fap ului c$ Jo1ain 'i ai lui %anifes $ o r$ceal$ f$4i'$ fa4$ #e na4iunea a+++ > Da( #ar sun 'i %ai reci fa4$ #e %aurai+ &iLli )'i aprinse o 4i0ar$ 'i puf$i #e c/ e1a ori( #up$ care con inu$7 E un para#oA in eresan ( nu*i a'aB Ai fi cre.u c$ 0eeanii )i 1or fa1ori.a pe %aurai+ Sun o socie a e ba.a $ pe ecolo0ie( sun conser1a ori( #ar oleran4i( )n 1re%e ce norr%enii in# s$ se f$leasc$ cu %a'inile lor 'i pri1esc P$%/n ul %ai #e0rab$ ca pe un #epo.i #ec/ ca pe un c$%in+ Din punc #e 1e#ere prac ic( %auraii pre in# o 1asali* a e a plane ei( pe care 0eeanii 'i*ar #ori*o pen ru ei )n'i'i( ca s$ nu %ai 1orbi% #e ra4ionalis%ul eAcesi1 al %aurailor+++ Ii*apoi( #esi0ur( afir%area Do%eniului ca pu ere %on#ial$ ar sub%ina he0e%onia :e#era4iei( ceea ce pe noi( cei #in Uniune( ne*ar bucura foar e %ul + 5n sensul aces a( s*ar pu ea s$ fi% )n s are s$ scrie% un nou capi ol )n is oria )n or ochea $ a alian4elor+ > Eu n*a' b$0a %/na )n foc( )n pri1in4a as a+ > Ah( nu e 1orba #e ce1a i%e#ia Jo1ain nu e pre0$ i s$ rup$ rela4iile cu nici una #in re p$r4i( presupun/n# c$ ar fi #ispus s$ o fac$ 1reo#a $+ Au ori a ea c$pi anului )'i are li%i ele sale( care nu po fi eA inse prea %ul pes e noap e 'i( #e ase%enea( e firesc s$ 1rea s$ )'i p$s re.e op4iunile #eschise+ Nu %$ a' ep #ec/ la c/ e1a #eclara4ii e%fa ice p/n$ )n %o%en ul )n care )'i 1a consoli#a po.i4ia6 )n re i%p( 1a face o ce*i 1a s a )n pu in4$ pen ru a sc$pa( )n r*un fel sau al ul( #e inco%o#ul 9alence @ern :erla;+ @ar )n ches iunea prin#erii pilo ului nos ru( a*i ruina repu a4ia cons i uie o cale eAcelen $+ Ai au.i 1e' ile #espre ne1as $*saB PliL )ncu1iin4$( )'i sorbi b$u ura 'i f$cu se%n s$ i se %ai a#uc$ un r/n#+ > Nu*i ne1oie s$*%i repe4i ce1a a / #e e1i#en ( %ai ales a1/n# )n 1e#ere c$ nu sun #e acor# cu ine+ > F$uB De ce anu%eB > Recunosc( sun un be4i1 'i un profan( #ar unul care*a %ai ci i c/ e ce1a la 1ia4a lui 'i care( pe #easupra( %ai coche ea.$ 'i cu poe.ia+ Se spune c$ #oar %a e%a icile po s$ #escrie perfec lu%ea fi.ic$+ Ei bine( #oar poe.ia 'i %u.ica sun capabile s$ #escrie lu%ea u%an$( c$ci oa%enii sun cele %ai pu4in ra4ionale #in re oa e ani%alele( 'i cu% al fel le*ar pu ea fi #escris$ nebuniaB PliL cl$ in$ #in cap Nu( bunul %eu prie en( c$ruia oc%ai %$ pre0$ esc s$*i cer s$*%i %ai fac$ cins e cu )nc$ un r/n#( nu( #ra0ul %eu6 ai cons rui o sche%$ foar e li%pe#e pen ru ac4iunile 1ii oare ale c$pi anului Jo1ain( #ar )4i #au )n scris c$ n*are s$ se po ri1easc$+ <e.i u( e prea li%pe#e( prea lo0ic$( pen ru a fi u%an$+ > 2hiar a'aB Ii o u'i( a fos for%ula $ #e c$ re o fiin4$ u%an$+ Un#e cre.i c$ ai #escoperi 1reo fisur$B > E o ches iune ce pri1e' e sufle ul poporului( c$ci fiecare popor )'i are sufle ul s$u

care( #ac$ nu*i ne%uri or( e( oricu%( a naibii #e 0reu #e ucis+ PliL ri#ic$ #in u%eri+ Nu sun )n s are s$ )4i eAplic al fel #ec/ prin r*un c/n ec+ Sesi )'i f$cu apari4ia+ Poe ul )i cuprinse 'ol#urile cu o %/n$( lipin#u*'i obra.ul #e p/n ecele ei+ > &ai a#u un r/n#( :run.$*#e*<i4$( c$ci #o%nul pare #ornic s$*%i fac$ cins e+ > 54i 1oi face( #ac$ )%i pro%i4i c/n ecul acela( c$.u la )n1oial$ &iLli+ > Nu po ( )i r$spunse PliL+ Lucrurile as ea 1in #oar c/n# 1or ele+ Dac$ )ncerci s$ )4i for4e.i inspira4ia( nu e ale0i #ec/ cu b/i0uieli 3alnice+ Dar c/n ecul $s a 1a 1eni( o si% &ai acor#$*%i #oar o .i sau #ou$+ > &i se pare cins i ( spuse &iLli( pun/n# o %one#$ pe %as$+ &ai a#u*%i 'i %ie un cal1a#os( fru%oaso+ Se au.i un b/./i + &iLli s$ri ca ars+ > -a nu( nu*%i %ai a#uce ni%ic+ Din r*un bu.unar al cin0$ orii scoase un rans%i4$ or ra#io %inia uri.a ( )l #use la ureche( ascul $ c/ e1a clipe( #up$ care #use %icrofonul #iscoi#al la 0ur$ 'i ros i c/ e1a cu1in e )n un0lish+ Se ri#ic$( spun/n#7 > 5%i pare r$u( #ar rebuie s$ plec+ S$ bei 'i par ea %ea( PliL( 'i s$*4i fie #e bine+ > A' ep4i %esa3ul $s a #e 1reo c/ e1a .ile( re%arc$ an0le;%anul+ &iLli ./%bi fer%ec$ or( )n ciu#a #in4ilor s$i oribili+ > Nu e o #e#uc4ie epocal$+ Da( a% ri%is c/4i1a oa%eni )n Ale%ania( )n c$u are #e noi pie4e #e #esfacere( 'i oc%ai a% fos anun4a c$ 1or sosi cur/n#+ A% ni' e reburi #e re.ol1a + 9u ai 0ri3$ #e c/n ecul acela 'i #e fa a as a fru%oas$+ Plec$+ Dup$ c/ e1a %inu e( sin0ura icul Mairoa )l i%i $+ @e'in# )n s ra#$( se foi )n #reap a 'i )n s /n0a 1re%e #e c/ e1a %inu e( afl/n# )nco ro o apucase pre#ecesorul s$u+ Da fiin# aspec ul s$u neobi'nui ( ni%eni nu l*ar fi consi#era a fi spion( as fel )nc/ ( #ac$ se %en4inea la o #is an4$ %ai %are #ec/ ar fi cre.u cine1a c$ )i pu ea au.i cu1in ele 'i se pref$cea a nu fi in eresa #e cele ce se )n /%plau )n 3urul s$u( pu ea isco#i )n 1oie+ Reu'i as fel s$ asis e la in rarea )n ora' a unui con1oi #e c$l$re4i care )nso4eau o c$ru4$ cu co1il ir6 o4i erau obosi4i( asu#a4i 'i plini #e colbul #ru%ului+ Erau con#u'i #e o fe%eie )nal $ 'i blon#$+ :ur$ )n /%pina4i #e un 0rup #e norr%eni con#u'i #e &iLli( care )i escor ar$ p/n$ la na1$( )n#epar /n# fer% 'i poli icos pe cei curio'i+ 2aii fur$ #esh$%a4i #e la c$ru4$( 'i aceas a fu ri#ica $( cu un scripe e( la bor#( cu o cu )nc$rc$ ur$+ De'i era #es ul #e #epar e( )l 1$.u pe &iLli en u.ias%/n#u*se 'i s$ru /n# #e %ai %ul e ori %/inile fe%eii+ Dar nu sosirea ei )l bucura a / #e %ul pe %$run4el( ci ceea ce a#usese #in eApe#i4ie+ 5n noap ea aceea( Mairoa se furi'$( neobser1a ( la bor#+ Pasarela fusese ri#ica $ #e la chei+ 5n afar$ #e oa%enii #e car ( pe pun e %ai fuseser$ pos a e 'i al e san inele+ Nici unul #in re cei afla4i pe pun e nu obser1$ c/rli0ul )n1$lui )n cauciuc pe care Mairoa )l arunc$ #in ap$( c$4$r/n#u*se apoi pe fr/n0hia le0a $ #e aces a+ Se furi'$ apoi l/n0$ a%buchiul unei #une e 'i 0oliciunea sa b$l4a $ se opi )n a%es ecul #e lu%ini 'i u%bre+ Nu fu necesar s$ se apropie %ai %ul #e c$ru4$+ Sin0urul ins ru%en pe care )l luase cu sine era un %inuscul 0enera or ul rasonic6 era si%plu( #eloc sofis ica ( c$ci #oar el( )n )n rea0a lu%e( pu ea s$ au#$ 'i s$ anali.e.e ecourile pe care le percepea aces a+ La fel #e precau precu% 1enise( cobor) #in nou )n ap$( #ar nu se )n oarse pe chei #ec/ )n %o%en ul )n care o p/cl$ cenu'ie fu a#us$ #e 1/n ul #inspre es + Dup$ aceea se 0r$bi spre hanul un#e r$sese 9erai+ J <eni iar noap ea( 1/n oas$ 'i r$coroas$+ Luna( recu $ #e cel #e*al #oilea p$ rar( r$s$rise #e3a c/n# PliL p$r$si cl$#irea la al c$rei #e%isol se afla a1erna Pe;*#POr+ Era aproape rea. 'i %er0ea pe c/ #e repe#e )i )n0$#uia b/3b/i ul prin be.na #in re #ou$ felinare+ 5i era fri0( c$ci nu pur a #ec/ o hain$ u'oar$+ 2u oa e aces ea( c/n# lu%ina lunii )i #e.1$lui chipul( un ./%be lar0 )i )%bl/n.ea r$s$ urile+ :re#ona un c/n ec #espre 'uierul 1/n ului( ase%uin#u*l cu sc/r4/i ul penelului pe h/r ie+ Au.in# un %o an #e pripas

care*i c/n a o serena#$ unei pisici( i.bucni )n r*un r/s .0o%o os+ > Noroc( prie ene( s ri0$ el( 'i ai 0ri3$ s$ %er0i p/n$ la cap$ + Dru%ul pe care )l parcur0ea )n fiecare sear$ p/n$ la casa #ecrepi $( )n care )'i )nchinase o ca%er$ pen ru sine 'i una pen ru c$r4ile sale( recea prin pia4e a #e l/n0$ 2a e#rala Sf/n ului 2oren in+ Doar luna o u%plea cu s r$lucirea*i alb$( el fiin# sin0urul rec$ or )n /r.ia + 9urnurile bisericii se )n$l4au #easupr$*i ca #ou$ piscuri 0e%ene #e %un e( profila e pe cer+ 9recu pe l/n0$ aripa #e su#*1es ( cu pa'i care r$sunau sec pe pa1a3ul u%e# #e rou$+ > PliL? S ai? Se supuse( )n orc/n#u*se( 'i porni )nce ( curios( )n #irec4ia #in care se au.ise 0lasul+ Din be.na #in re urn 'i .i#ul bisericii se i1i @ern+ PliL se repe.i s$ )l cuprin#$ )n bra4e+ @ern )i )napoie )%br$4i'area cu a / a c$l#ur$( )nc/ an0le;%anul abia reu'i s$ )n0ai%e7 > 9e ro0+ 2oas ele %ele or fi ele ca 1ai #e ele( #ar o ale %ele sun + > 5%i pare r$u+ @ern )l eliber$ 'i f$cu un pas )n#$r$ + &$ bucur+++ E un cu1/n prea ineApresi1 pen ru ceea ce si% +++ &$ bucur a / #e %ul s$ e 1$#+ 9e a' ep #e ore )n re0i+ &$ )n reba% chiar #ac$ ai s$ %ai 1ii 1reo#a $+ De c/n# e #eschis$ a1erna a / #e /r.iuB > N*a fos ( #ar Sesi s*a )n#ura #e %ine+ As a se )n /%pl$ #e obicei( a unci c/n# n$scocesc 1reun poe%+ :ero%oni psihiciB 9onul lui PliL #e1eni %ai aspru+ S*a )n /%pla ca oc%ai u s$ fii subiec ul poe%ului( b$ r/ne+ 2u% ai c$l$ ori B 5l cerce $( )n lu%ina slab$+ O%ul 2lanurilor pur a o blu.$ 4$r$neasc$ 'i pan aloni #in p/n.$ #e sac+ 9r$s$ urile )i erau u%bri e #e o p$l$rie %oale cu borurile la e( #ar se 1e#ea li%pe#e c$ era b$rbieri #e cur/n#( cura 'i bine hr$ni ( ar$ /n# chiar %ai bine #ec/ poe ul )nsu'i+ > 5n 0rab$( )i r$spunse @ern+ -$nuiesc c$ 4i*ai #a sea%a c$ p$r$sise% Os ro1ul 2eresc cu para'u a( c/n# Jo1ain a prelua pu erea+ 5n pri1ire )i ap$ru un lic$r #e furie %ocni $+ I ia% )n cine po s$ a% )ncre#ere prin p$r4ile as ea 'i a% c$l$ ori #in r*un loc )n r*al ul( %ai ales noap ea+ 5nc$ #e la )ncepu ( a% fos pre1$.$ or 'i %i*a% schi%ba hainele cu 4oalele as ea+ Pri1irea i se )n unec$( #e parc$ un nor ar fi acoperi o ra.$ #e lun$+ N*a% )n#r$.ni s$ )n /r.ii prea %ul nic$ieri+ S r$inii sun re%arca4i i%e#ia ( la 4ar$( iar 1es ea sosirii lor se r$sp/n#e' e %ai repe#e #ec/ 1/n ul+ A' fi pus )n pri%e3#ie pe cei care )%i acor#au a#$pos 'i a' fi fos prins cur/n#+ -ine)n4eles( nu %$ pu ea% #uce la %a%a %ea 'i la so4ul ei6 sun ( cu si0uran4$( pu'i sub obser1a4ie+ 8e%per %i s*a p$ru a fi cea %ai bun$ ascun.$ oare+ E %ul %ai u'or s$*4i pier.i ur%a )n r*un ora' %are( nu*i a'aB A% in ra )n ora' #up$ l$sarea )n unericului 'i %*a% ascuns aici( a' ep /n#u* e+ > &$ a' ep ai pe %ineB > E' i sin0ura %ea speran4$( PliL+ 9u cuno' i fiecare #ru% 'i fiecare b/rlo0 #e ho4i #in 8e%per+ I ii cine*ar fi #ispus s$ %$ a3u e( #e bun$*cre#in4a sau pen ru bani+ @ern )'i )ncle' a pu%nii( plec/n# pri1irea+ I iu c$ )4i cer prea %ul + A% b$u )%preun$( #ar nu ne lea0$ nici o fr$4ie #e cruce+ Nici %$car nu e afli pe p$%/n ul $u na al+ Dar la cine al cine1a %*a' fi pu u #uceB Oa%enii respec abili( c$rora %*a' fi pu u a#resa( sun prea b$nui ori 'i nu se pricep la a'a ce1a+ Aces a a fos %o i1ul pen ru care nu %*a% )n#rep a spre -e;nac 'i )%pre3uri%ile sale+ Nu cre# ca 1a rebui s$ )4i asu%i un risc prea %are+ Nu*4i cer #ec/ s$ %$ pre.in4i cui1a care s$ %$ ascun#$ p/n$ c/n#+++ %$ 1oi ho $r) ce*a% s$ fac )n con inuare+ 2on a% pe ine+ PliL p$s r$ $cerea o 1re%e+ </n ul )i .burli p$rul( )nfior/n#u*l+ Apoi( cu 0las sc$.u ( ros i7 > &$ )n#oiesc c$ e*a' pu ea a3u a+ Pilo ul )l pri1i cu ochii %ari+ Nu c$ n*a' 1rea s$ e a3u ( con inua PliL+ Sun #e par ea a %ai %ul #ec/ ai cre#e( 9alence @ern :erla;+ 2au.a a e %ai presus #e ine )nsu4i( %ai presus chiar #ec/ Do%eniul+ EAis $ ce1a ranscen#en )n soar a a( nu*4i po spune ce anu%e( #ar si% as a+ 2ine sun eu s$ s au )n calea 1oin4ei .eilorB 2el$lal )l pri1ea( #in ce )n ce %ai ui%i + > E' i un o% ciu#a + > E #rep + A'a a% fos #in o #eauna+ Al fel( n*a' fi fos )n s are s$ scriu nici un fel #e 1ersuri+ Ar fi fos #oar ni' e ri%e( acolo( f$r$ nici un con4inu + Recunosc( sun un o% ciu#a + F/%be ul s$u se s r/%b$+ Proble%a e c$ nu cunosc pe ni%eni care s$ %eri e )ncre#ere(

spuse el( rela /n#u*i apoi anun4ul pe care )i fusese #a s$ )l au#$+ 2inci %ii #e aeri es e o a1ere pen ru cei care apar4in aces ei clase6 ca s$ nu %ai 1orbi% #e a1an a3ele pro%ise+ Dar( chiar #e*a% 0$si pe cine1a #e%n #e )ncre#ere( o s*ar 0$si cine1a pe*aproape care s$ e 1/n#$+ @ern pri1i )n #ep$r are( #e*a lun0ul s r$.ii cufun#a e )n )n uneric+ > Jo1ain %$ 1rea %ai %ul #ec/ cre#ea%( ros i el( accen u/n# fiecare cu1/n + De ceB Nu eu con#uc opo.i4ia )%po ri1a lui+ De fap ( nici nu eAis $ a'a ce1a( nu f$4i'( #eoca%#a $+ Da+ Dac*a' %uri( so4ia %ea+++ Da( cu con#i4ia ca ea s$ nu afle c*a% fos ucis #in or#inul lui+++ A )ncerca s*o fac$ o #a $ acu% rei ani+ PliL )l pri1i( s /n3eni ( cuprins #e un re%ur 1iolen ( p/n$ c/n# @ern )'i a4in i iar ochii asupra sa+ 2hipul )i era )n#urera + > 5%i pare r$u( %ur%ur$ poe ul+ 2re#ea% c$ ' ii+ > 2e s$ ' iuB > Despre ea+ Po' a %er0e 0reu )n -re.h( 'i pu4ini au apara e #e ra#io+ Dar pe*aici( oa $ lu%ea ' ie+ 2ei #in clanuri care s*au )n ors #e pe Os ro1ul 2eresc 'i( %ai nou( chiar 'i .iarele+++ 5'i puse %/inile pe u%erii prie enului s$u+ 9alence :a;lis :erla; r$ie' e( f$r$ s$ se ascun#$( cu c$pi anul Jo1ain+ A s a l/n0$ el la cere%onia #e inau0urare+ A #a publici $4ii un apel la uni a e sub con#ucerea lui+ @eri a anun4a c$ a #eschis proce#ura #e #i1or4+ 9e acu.$ #e cru.i%e( infi#eli a e 'i p$r$sirea #o%iciliului con3u0al+ &/inile )i c$.ur$ 'i r$%aser$( a /rn/n#( pe l/n0$ rupu*i #e'ira @ern )ncre%enise+ EApresia fe4ei )i era in#escifrabil$( sub borurile lar0i ale p$l$riei+ Se au.ea 'uierul 1/n ului( iar u%brele norilor se %i'cau pe cal#ar/%( p$r/n# a*l )nsufle4i+ 5n r*un /r.iu( @ern 'op i7 > &*a% e%u #e as a+ :ra ele ei+++ Dar )%i spunea% %ereu c$ sun ne#rep cu ea( c$ :a;lis n*ar conspira )%po ri1a %ea( c$ n*ar pu ea s$ %$ r$#e.e+++ Se )nfior$+ 5'i #rese 0lasul 'i i.bi cu c$lc/iul )n pa1a3( #e r$sun$ )n rea0a pia4e $+ 9/rfa? s ri0$ el+ 9/rf$ r$#$ oare? > Ss ? &ai )nce ( ne*ar pu ea au.i 1reo pa rul$ #e poli4ie+ @ern se r$suci pe c$lc/ie( re r$0/n#u*se )n be.na #in re urn 'i .i#+ @.bi cu pu%nul )n .i#ul #e pia r$ 'i( re.e%/n#u*'i apoi capul )n pu%n( )'i )nchise ochii( 4in/n#u*i s rin'i+ PliL nu 1$.u ni%ic #in oa e aces ea( c$ci r$%$sese afar$( la lu%in$+ Au.i #oar cu1in ele 0/ ui e pronun4a e #e prie enul s$u+ > A% iubi *o c/n#1a+ Ii ea %*a iubi +++ Apoi( #in )n uneric se au.i un suspin a#/nc( #in r$runchi( suspinul unui o% care nu e )n1$4a cu lacri%ile+ @ern se )n oarse cur/n# l/n0$ el( 'i p$l$ria )i ascun#ea )nc$ r$s$ urile+ Spinarea )i era #reap $ 'i frun ea sus+ A1ea un 0las lipsi #e in ona4ie( pla ( #is an ( c/n# )i spuse7 > @ar $*%$+ A fos un 'oc pen ru %ine+ Probabil c*a% s$ po fura o barc$ 'i s$ o %ane1re. #e unul sin0ur( p/n$ )n An0le;lann sau )n Eria+ Po4i s$*%i #ai 1reo i#ee #espre ce*ar rebui s$ fac o #a $ a3uns acoloB PliL )'i s r/nse bra4ele la piep ( s r$#uin#u*se s$ )'i opreasc$ cl$n4$ni ul #in4ilor+ > Nu( %$ e% c$ nu+ Dac$ e*ai refu0ia )n r*o 4ar$ prosper$( 1es ea sosirii ale acolo ar a3un0e cur/n# la urechile celor #e*aici+ Dac$ e 1or a'a #e %ul ( precu% se pare( 1or 1eni #up$ ine( in#iferen cine sau )n ce con#i4ii 4i*ar acor#a a#$pos + 9e*ai pu ea #a la fun# )n 1reun sa pe 3u%$ a e barbar( #ar cre.i c*ai fi )n s are s$*4i por4i #e 0ri3$ )n ase%enea con#i4iiB Ni%eni #in cei #e*acolo nu #ispune #e %i3loacele necesare pen ru a hr$ni o 0ur$ )n plus+ Ii cu% ai pu ea p$s ra le0$ ura cu cei care sun #e par ea a aici( )n 4ar$B > De ce*a' face*oB 2e ros ar a1eaB > 9rebuie s$ o faci( e #a oria a( )i r$spunse PliL( pe un on 0ra1+ 54i spun( #es inul $u %iroase a %$re4ie( a'a cu% )nain ea unei fur uni cerul %iroase a ful0ere+ N*a% i#ee ce anu%e )4i re.er1$ soar a+ Poa e c$ nici ea nu ' ie+ Poa e c$ n*ai s$ reu'e' i s$ sal1e.i sufle ul poporului $u( ci ai s$*l #is ru0i+ I iu #oar c$ a unci c/n# ce1a s r$in p$ run#e )n r*un spiri = 'i( cre#e*%$( Jo1ain e pose#a #e ce1a s r$in = #e%onii ia#ului se #e.l$n4uie+ > Ah( u 'i fan e.ia a? eAcla%$ @ern+ N*are nici un ros s$ )n0he4$% aici+ Ar rebui s$ 0$sesc o#a $ barca aceea( ca s$ nu %$ %ai prin#$ .orii pe*aici+ O i#ee s r$ful0er$ %in ea lui PliL+ 5l apuc$ pe @ern #e 0ulerul blu.ei 4$r$ne' i+ > A' eap $? &i*a 1eni )n %in e un refu0iu care*ar pu ea #e1eni 'i o ba.$ #e opera4iuni pen ru %ai /r.iu+++ 5l rase #e 4es$ ura aspr$ a blu.ei 'i o lu$ #in loc( /r'/in#u*'i

picioarele+ Cai#e? Pu e% s$ s $% #e 1orb$ 'i %er0/n#+ Oricu%( o spre chei %$ 0/n#ea% 'i eu s$ %er0e%+ @ern r$%$sese la fel #e 4eap$n( #ar )l ur%$+ P$r$sir$ pia4e a( apuc/n#*o pe o s ra#$ la eral$+ Era o ulicioar$ )n0us $( nelu%ina $( cu .i#uri )nal e #e o par e 'i #e al a+ 9rebuia s$ fie precau4i+ > @a .i( care 4i*e i#eeaB > Ai afla #espre cele #ou$ na1e afla e )n por ( una #in :e#era4ia &aurai( iar cealal $ #in Uniunea #e Nor#*<es ( nu*i a'aB S au )n por #e luni #e .ile( )n 1re%e ce echipa3ele lor se o 1/n ur$ )ncoace 'i*ncolo pe )n re0 cuprinsul Do%eniului+ 2u o4ii sun ener1an #e secre o'i( #ar sun con1ins c$( oricare le*ar fi obiec i1ele( a%bele 0rupuri au fos ri%ise #e 0u1ernele respec i1e+ Poa e c$ au %isiunea #e a se spiona reciproc( r/se PliL+ @ern i.bucni( cu 1ocea 0/ ui $ #e e%o4ie7 > Da? Pe &arele 2harles( cu% #e nu %*a% 0/n#i B &auraii+++ > N44+++ Eu n*a' face*o( #ac*a' fi )n locul $u+ A% )ncerca s$ %$ )%prie enesc cu %arinarii aceia( au fos foar e #r$0u4i( %*au in1i a la o soiul #e pe receri #a e la bor#+++ Dar nu le*a sc$pa o 1orb$+ I iu c$ u e' i fa1orabil s r/n0erii rela4iilor cu :e#era4ia( #ar as a nu*4i #$ #rep ul s$ le ceri o ase%enea #o1a#$ #e recuno' in4$( )nc/ ei s$ )'i asu%e riscul #e a*'i co%pro%i e %isiunea( ascun./n#u* e+ 54i repe ( nu ' i% ni%ic #espre a#e1$ra ele lor in en4ii+ Ii*apoi( n*ar a1ea cu% s$ e ascun#$+ N*ai pu ea r$%/ne ascuns la nesf/r'i sub pun e( c$ci 1i.i a orii( ca %ine( #e pil#$( sun in1i a4i a#esea s$ 1i.i e.e na1a( iar ei par a fi pl$nui o 'e#ere %ai )n#elun0a $+ Pre.en4a unui alb )n %i3locul lor ar s$ri )n ochi( precu% nasul ro'u al unui be4i1+ > Ii*a unci+++ 2ine al cine1aB Norr%eniiB > Da+ A% reu'i s$ %$ apropii )n ruc/ 1a #e 'eful lor( un p$c$lici pe nu%e &iLli 8ars + 2e1a )%i spune c$ ar fi #ispus s$ e pri%easc$ la bor#( chiar 'i nu%ai a'a( #e #ra0ul sfi#$rii+ De'i( cre# eu( 'i el s*ar 0/n#i la a1an a3ele pre.en4ei unui %e%bru #e 1a.$ al clanurilor aero0enilor( )n eAil+ ,ara sa ar pu ea profi a #e pe ur%a a+ A%in e' e*4i( Uniunea #e Nor#*<es are un #in e )%po ri1a :e#era4iei &aurai 'i ar fi #ispus$ s$ )'i asu%e orice risc( pen ru a schi%ba si ua4ia+ &ai %ul chiar( &iLli %*a l$sa s$ )n4ele0( ieri( c/n# a% s a )%preun$ la un pahar #e 1orb$( c$ se pre0$ esc s$ plece cur/n#+ E1i#en ( a #us la bun sf/r'i ce1a i%por an 6 s*a s r$#ui #in r$spu eri s$ )'i ascun#$ ner$b#area( #ar l*a% 0hici + De fap ( a )ncepu s$ re.ol1e for%ali $4ile7 a anun4a c$pi $nia por ului 'i a'a %ai #epar e+ Pen ru a.i*#i%inea4$( 'i*a pro0ra%a o ie'ire pe %are #e o .i sau #ou$( pen ru a*'i an rena oa%enii )n 1e#erea %arii ra1ers$ri+ Ai c/' i0a %$car aces r$0a.( #epar e #e #u'%anii $i+ 2/ $ 1re%e na1a 1a %ai r$%/ne )n ra#$( n*ar fi 0reu s$ s ai ascuns+ 9e*ai pu ea chiar ar$ a #in c/n# )n c/n# pe pun e( #ac$ e*ai )%br$ca precu% unul #in re ei+ 9ipii $' ia s*au pli%ba a / #e %ul ( )nc/ ni%eni n*ar obser1a c$ e' i nou pe*acolo+ > E' i #es ul #e con1in0$ or( spuse @ern+ Dar 1$# c/ e1a i%pe#i%en e+ > 9e e%i c*ar 1rea reco%pensa( nuB Ei bine( &iLli nu e in eresa #e par ea %a erial$ a lucrurilor+ Se 1e#e clar c$ )l preocup$ cu o ul al ce1a+ 5n cel %ai r$u ca.( e*ar refu.a 'i e*ar ri%i e la pli%bare+ -a0 nuna )n foc c$ el es e un soi #e a0en secre ( 'i n*ar 1rea s$ a ra0$ prea %ul a en4ia asupra sa+ Dar( #ac$ se 1a ho $r) s$ e ia la bor#( e asi0ur c$ nici unul #in re oa%enii lui n*are s$ scoa $ o 1orb$+ 5n felul lor( sun la fel #e $cu4i ca 'i %auraii+ @ern )nc$ %ai e.i a+ > 9e pricepi s$ r$suce' i cu1in ele( #ar as a 4i*e %eseria( #e fap + E' i con1ins c$ ' ii cu% s$*i 3u#eci pe oa%eniB @ar eu+++ Eu sun pilo 'i cas elan( a / a o + 2e ' iu eu #espre oa%eni ori #espre poli ic$B De un#e*ai scos aiureala as a( PliLB De ce cre.i c*a' fi )n s are s$ con#uc %ai %ul #ec/ o esca#ril$ #e a1ia4ieB S ra#a #$#ea spre chei+ Dincolo #e ca ar0ele care se le0$nau( #e carenele %asi1e( apele sclipeau( )n lu%ina lunii+ :elinarele oa%enilor #e car p$reau s ele r$.le4e+ </n ul se %ai lini' ise( #ar era %ai r$coare acu%+ @ern pri1i spre apus( spre cele #ou$ na1e uria'e care ocoliser$ 3u%$ a e #in P$%/n + 5'i )n#rep $ u%erii 'i .ise7 > 5ncercarea %oar e n*are+ @a*o )nain e+

Nu le rebui %ul $ 1re%e pen ru a fi pri%i4i la bor#ul lui 0ount Eood. 2o%an#an ul na1ei l$sase oa%enilor s$i or#ine precise s$ fie infor%a #e )n#a $( in#iferen #e or$( #e orice )n /%plare neobi'nui $+ Dup$ un schi%b scur #e replici( pa.nicii #e l/n0$ balus ra#$ cobor/r$ o pasarel$( iar c/ e1a %inu e %ai /r.iu( @ern 'i PliL se aflau )n cabina lui &iLli 8ars ( sorbin# #in ce' ile cu cafea 'i coniac+ Era cal# aici 'i aerul era acri'or( #e la fu%ul 4i0$rilor 0a.#ei 'i cel al pipei #e lu a poe ului+ @ern se ab4inu cu 0reu s$ nu 1/n ure fu%ul cu %/na+ :uioarele #e fu% se )n1/r e3eau( alb$s rii( )n lu%ina celor #ou$ l$%pi+ De afar$ r$.b$ eau( sur#( 1uie ul 1/n ului( clipoci ul 1alurilor 'i sc/r4/i ul pun4ii+ Na1a se le0$na u'or )nain e 'i )napoi+ 2ei rei b$rba4i erau a'e.a4i pe o banche $ api4a $ cu piele( )n 3urul unei %ese+ Un fi'e era fiAa al$ uri( iar pe %asa #e lucru se afla o %a'in$ #e scris( ancora $ 'i ea )%po ri1a raliului+ O u'$ scun#$ #$#ea )n r*o baie personal$+ 5n )nc$pere se %ai afla 'i un pa acoperi cu o cu1er ur$ #in bl$nuri #e cas or 'i( #e*a lun0ul pere4ilor( o %ul4i%e #e raf uri pline cu c$r4i+ <olu%ele erau )n r*o su%e#enie #e li%bi( 'i o %ul4i%e erau 1echi( nu #in 1eacul #inain ea Ju#ec$4ii( c$ci acelea se #is ruseser$ #e %ul ( )n %area lor %a3ori a e( ci chiar %ai 1echi cu #ou$ sau rei secole( #in 1re%ea c/n# h/r ia 'i le0$ urile erau %ul %ai #urabile+ Nu se 1e#ea nici o fo o0rafie( #e'i PliL )i spusese lui @ern c$ &iLli era c$s$ ori 'i a1ea copii+ Sin0urul obiec personal afla la 1e#ere era o s a ue $( o fe%eie cu cap #e pisic$( )%br$ca $ )n r*o rochie )%ple i $+ &iLli spunea c$ o 0$sise )n r*o %la' in$ #e pe %alul Nilului( #in ruinele unui %u.eu+ S $ ur$ #e 1orb$ p/n$ c/n# .orii cenu'ii se i1ir$( lu%in/n# hublourile+ > Deci( ne*a% )n4eles( spuse %$run4elul+ 9e 1oi #uce )n 4ara %ea 'i acolo 4i se 1a acor#a a.il+ Desi0ur( nu*4i po 0aran a care anu%e 1or fi con#i4iile( #ar e asi0ur c$ nu 1or fi foar e se1ere+ > 2u% po4i fi si0ur #e as aB > @ns i u4ia aceea blea0a care se chea%$ 0u1ernul Uniunii #e Nor#*<es nu are c$#erea #e a )%pie#ica un o% s$ in re )n 4ar$( #ac$ 1reunul #in re S$la'uri )l consi#er$ bine1eni + Sun con1ins( ' iu c$ S$la'ul Lupilor e 1a pri%i cu #ra0$ ini%$+ :$r$ )n#oial$( aces lucru se 1a face )n %o# #iscre ( poa e chiar f$r$ ' irea ni%$nui( #ac$ 1a fi posibil+ <a rebui s$ %ai ai r$b#are o 1re%e( )nain e #e a con ac a %i'c$rile clan#es ine #e re.is en4$ #in Do%eniu+ Dar aces ea 1or a1ea ne1oie #e i%pul aces a( pen ru a se or0ani.a+++ #ac$ se 1or ho $r) s$ se or0ani.e.e+ Nu e e%e( colonele :erla;( )n re i%p( 1o% 4ine #epar e #e u'a a orice nepl$ceri+ PliL e%ise un inel #e fu% alb$s rui 'i*l a#%ir$ #i.ol1/n#u*se )n p/cla )nc$perii+ > Planuri o%ene' i( re%arc$ el+ As a*i bine+ &iLli ri#ic$ un #e0e ( 'i pri1irile lui )l fiAar$ pe @ern+ > 9e ro0 s$ %$ )n4ele0i( ros i el+ 5n clipa as a( e' i liber s$ e )n orci la 4$r% 'i s$ ne #ai ui $rii+ Dar( #in %o%en ul )n care 1ei fi accep a pro ec4ia noas r$( 1a rebui s$ ne 0/n#i% 'i la propria noas r$ si0uran4$6 as a )nsea%n$ c$ 1a rebui s$ e supui or#inelor+ E' i #ispus s$ o faciB > Desi0ur( )i r$spunse @ern+ 5n4ele0 perfec si ua4ia( 1$ accep pro ec4ia 'i 1$ %ul4u%esc #in sufle + > Splen#i#? eAcla%$ &iLli( en u.ias%a + 5n ca.ul aces a( po s$ e anun4 c$ 1ei a3un0e )n e%isfera 1es ic$ %ai #e1re%e #ec/ cre#eai+ @a a%in e( PliL( $s a nu*i un subiec pen ru 1ersurile ale 'i nici pen ru 0/n0$1elile sc$pa e la be4ie+ An0le;%anul ./%bi+ > <oi fi 0/n0$1in# eu cu nasul )n pahar( #ar sper #in sufle c$ ceea ce spun nu e chiar a / #e anos + &*ai au.i 1reo#a $ flec$rin# #espre ce1a ce nu era ca.ulB Una #in cali $4ile #e ba.$ ale unui poe es e c$ ' ie ce anu%e s$ o%i $+ Norr%enul )i )n oarse ./%be ul+ > &i*ar pl$cea s$ pu e% s a %ai pe )n#ele e #e 1orb$( noi #oi+ A%/n#oi sun e% #e#a4i pa i%ii cu1in elor+ Apoi se )n oarse c$ re @ern+ A.i nu ie'i% )n lar0 #oar pen ru a*i #e.%or4i pe %arinari+ Probabil c*ai obser1a han0arul a1ionului #e la pupa+ Nu a1e% #rep ul s$ sur1ol$% Do%eniul( )ns$ ni%eni nu ne )%pie#ic$ s$ #ecol$% #up$ ce*a% recu #e linia ori.on ului+ Ni%eni nu 1a ' i( #ar han0arul 1a fi 0ol( c/n# na1a se 1a )n oarce #in

c$l$ oria #e prob$+ 9rebuie s$ ri%i e% #e ur0en4$ ce1a acas$( eAplic$ el( aprin./n#u*'i )nc$ o 4i0ar$+ N*are i%por an4$ ce anu%e+ > Acas$B se %ir$ @ern+ 2u% a'aB &iLli puf$i #in 4i0ar$( r$0/n# cu se e fu%ul )n piep + > Aha( #eci ' ii care ar fi i%pe#i%en ele unei ase%enea c$l$ oriiB &auraii ne*au i%pus res ric4ii cu pri1ire la ipurile #e a1ioane pe care le folosi%+ Nu eAis $ nici un a1ion care s$ poa $ ra1ersa oceanul f$r$ escal$ #ec/ ( cel %ul ( p/n$ )n eri oriile pus ii #e pe 4$r%+ E u%ili or( nu*i a'aB <o% fi ne1oi4i s$ ne apro1i.ion$% pe raseu+ @ern recu )n re1is $( )n 0/n#( har a lu%ii+ > As a ar )nse%na s$ face% o escal$ )n eri oriile %on0ilor+ &iLli )i arunc$ o pri1ire $ioas$+ > Pof i%B De ce cre.i as aB &in ea lui @ern prelucra #a ele la capaci a ea %aAi%$+ > &$ )n#oiesc c$ a4i face nebunia #e a l$sa o s a4ie #e ali%en are cu co%bus ibil nep$.i $ )n s$lb$ icia aceea+ @spi a ar fi prea %are pen ru barbarii #in par ea locului( care s*ar 0r$bi s$ pun$ s $p/nire pe ea( 3efuin#*o #e o ce ar fi #e 1aloare+ Ii*apoi( n*a4i fi reu'i s$ o ascun#e4i a / a 1re%e #e %aurai+ A'a )nc/ a4i f$cu o %ic$ )n4ele0ere secre $ cu cine1a+ -$nuiesc c$ es e 1orba #e 8rasna;a+ Po.i4ia es e re.onabil$( a1/n# )n 1e#ere scopurile ur%$ri e( localnicii nu sun s$raci 'i pri%i i1i precu% cei #in 2huLri( nici aro0an4i 'i pre en4io'i( precu% cei #in Nuan+ > N*ar s rica s$ e )n1e4i s$ fii %ai #iscre ( :erla;( i.bucni &iLli( #up$ care( rec$p$ /n#u*'i s $p/nirea #e sine( re#e1eni a%abil+ 2oncen rea.$*4i %ai bine a en4ia asupra pilo ului+ E o /n$r$ fer%ec$ oare care 'i*a )n#eplini %isiunea )n Uropa+ 2u oa e aces ea( nu 4i*a' reco%an#a ca a en4ia a s$ #ep$'easc$ anu%i e li%i e+ E iu e ca o pan er$+ Re1eni la onul serios+ &$ #e er%ini s$ )%i schi%b planurile+ N*a1ea% #e 0/n# s$ plec chiar acu%+ Dar( )n lu%ina aces or e1eni%en e re%arcabile( #a fiin# po en4ialul $u( 1oi 1eni cu ine+ A' 1rea s$ fiu #e fa4$ 'i s$ a% un cu1/n #e spus c/n# )i 1ei )n /lni pe con#uc$ orii no' ri+ @ern )l pri1i insis en + > 5n fon#( spuse 2$l$re4ul :ur unii( 4i*ai ca% )ncheia 'i u %isiunea( )n %ai %ic$ sau %ai %are %$sur$( cel pu4in pen ru %o%en + Al fel( nici o clip$ nu e*ai fi 0/n#i s$ pleci+ @ar lo1i ura #e pe Os ro1ul 2eresc )nsea%n$( pen ru ine ca 'i pen ru %aurai( un a1er is%en + Nu 1e4i )n reprin#e ni%ic pe cuprinsul Do%eniului pina c/n# nu 1e4i fi l$%uri4i #in ce par e ba e 1/n ul+ &iLli i.bucni )n r*un r/s .0o%o os+ > &inuna ? :elici $ri? Ai )n ru o ul #rep a e+ Nu es e pl$cu ceea ce spui( #ar ai perfec $ #rep a e+ Se ri#ic$ )n picioare7 Ei bine( ce*ai .ice s$ o che% acu% pe Ronica -irLen( pilo ul nos ru( 'i s$ co%an# ce1a pen ru %icul #e3unB A% a1ea i%p s$ ne cunoa' e% %ai bine )n i%p ce a% lua %asa+ Apoi( )n orc/n#u*se spre cel #e*al reilea b$rba #in )nc$pere+ C%%%+++ PliL( nu*%i place s$ )ncalc re0ulile ospi ali $4ii( #ar cre# c*ar fi %ai bine pen ru noi o4i #ac$ n*ai asis a la #iscu4ia noas r$+ An0le;%anul se )n inse( c$sc/n# 'i ./%bi+ > Ai #rep a e+ A#e1$rul es e c$ sun oropi #e oboseal$ 'i( #up$ ce %$ 1oi o#ihni pu4in( 1a rebui s$ )nchei c/n ecul pe care l*a% )ncepu + @ern se foi( s /n3eni ( pe scaun+ > 2/n ecul $s a e cel #espre care %i*ai po%eni ( cel #espre %ineB PliL )ncu1iin4$+ > Da( #ar n*ai #e ce s$*4i faci 0ri3i+ E 1orba nu a / #espre ine( ci #espre le0en#a a+ > 2are le0en#$B > A( #eoca%#a $ e #oar o s$%/n4$ ce s $ s$ )ncol4easc$+ Dar 1a cre' e 'i( #e )n#a $ ce se 1a na' e+++ Dar poe4ii sun sin0urii care recunosc #in r*o pri1ire le0en#ele( 'i cine s $ s$ )i ascul eB 9$cu+ 5l )%br$4i'$ pe @ern( 'i*i 'op i la ureche+ Dru% bun( prin4e+ S*ar pu ea s$ nu ne %ai )n /lni% nicio#a $( #ar( #up$ ce 1ei #e1eni un .eu sau un erou( sau un #e%on( eu )%i 1oi a%in i c$ ai fos un o1ar$' #e be4ie 0ro.a1+ > 2e naiba o )n#ru0i acoloB )l )n reb$ @ern( r$spun./n#u*i la )%br$4i'are+ &$ ro0( n*are i%por an4$+ E' i nebun( #ar %*ai sal1a 'i nicio#a $ n*a% s$*4i po %ul4u%i )n#ea3uns+ S$ ne 1e#e% cu bine+

PliL se )n#rep a #e 'ale 'i p$r$si cabina+ &iLli )l )nso4i p/n$ la u'$ 'i )i f$cu se%n o%ului #e pa.$( care )i per%ise 1i.i a orului s$ coboare pe chei+ Soarele )nc$ nu r$s$rise( #ar lu%ina .orilor se ar$ a #e3a pes e acoperi'urile caselor+ Se %ai 1e#eau #oar c/ e1a s ele( iar Os ro1ul 2eresc 'i luna se )n0e%$nau )n cea4a care se l$sase #up$ ce bri.a se lini' ise+ Docurile erau )nc$ pus ii+ Roua s r$lucea pe cal#ar/% 'i pe sc/n#urile u.a e ale #ebarca#erelor+ Doi pesc$ru'i %ai %a inali sur1olau( 4ip/n#( apa ulbure a flu1iului+ Aburii respira4iei lui PliL )i ie'eau albi #in re bu.e+ "r$bi pasul+ De0e ele lui .0/n#$reau cor.ile in1i.ibile ale unei al$u e( )n 1re%e ce el fre#ona( cu 0las sc$.u ( 1ersurile pe care le co%pusese p/n$ a unci L*au alun0a pe prin4 #e pe ronu*i #in )nal uri( <es in# 1enirea unor 1re%uri noi+ Le*au #a nu%ele s r$1echi al liber $4ii( Precu%( o#inioar$( 2e.ar+ Ne )n#ea%n$ sufle ele spre noi 4eluri( Spun/n#u*ne c$ a% sc$pa #e iranie( Ne*n#ea%n$ s$ )l rene0$% pe prin4 'i ale sale 1orbe Ii s$ ne )nchin$% la noua s $p/nire+! "lasul )i crescu )n in ensi a e( 'i %elo#ia #e1eni un sune #e r/%bi4e+ Dar ascul a4i cu% sun$ 0oarna pr$fui $( 2u% obele bubuie( asur.i oare( 2u% un 0las chea%$ #in %or%in e u#e( 5n care oase fre%$ /n#e se re.esc la 1ia4$7 U<ine? <ine? <ine?V Ii fla%ura*i #e nori sc$l#a4i #e lun$ Se #esf$'oar$ pes e un 4inu pus iu 5n care nu%ai 1/n ul 'uier*a fur un$+ S ri0oii #in 1echi%e se ri#ic$( Spre a*l )n /%pina( c$lare pe aripi #e be.n$+ Se 1a )n oarce prin4ul( a'a#ar( acas$?! 3 9erai s $ ea pe pun ea na1ei sale 'i ur%$rea( nepu incios( cu% norr%enii ri#icau ancora+ 9recur$ prin fa4a ochilor s$i( lunec/n#( #u'i #e curen + Soarele #e*abia )ncepuse s$ lu%ine.e pan ele #inspre r$s$ri ale acoperi'urilor6 ra.ele sale %/n0/iau fla%ura alb*1er#e #in 1/rful ca ar0ului( care fre%$ a( b$ /n#u*'i parc$ 3oc #e el+ 2a a%aranul nu a1ea nici o p/n.$ ri#ica $+ &iLli 8ars nu a' ep ase refluAul( ci*'i chel uia co%bus ibilul pen ru a se )n#ep$r a c/ %ai repe#e+ 2e era #e f$cu B Pen ru a su a ori pen ru a %ia oar$( 0/n#urile lui 9erai se lo1eau #e un .i#+ 5'i si%4ea creierul r$ni 'i s/n0er/n#+ 9/rfa aceea 'i ban#a ei = sau acei cura3o'i pa rio4i( #epin#e #in ce un0hi pri1ea proble%a = a#useser$ la bor# o )nc$rc$ ur$ #e %a eriale ra#ioac i1e+ Rapor ul lui Mairoa nu a#%i ea nici o )n#oial$+ De ase%enea( era cer c$ %arfa se )n#rep a spre Uniune+++ Dar un#e anu%e( )n acele 1as e 4inu uri s$lba ice( r$%/nea o eni0%$+ 9erai se 0/n#ise s$ )i ur%$reasc$( #ar( prin r*o ironie a sor4ii( 0ount Eood era %ai rapi#$ #ec/ 0reoaia %onococ$ %aurai+ Luase la un %o%en #a )n consi#erare 'i posibili a ea ri%i erii unui %esa3 ra#io c$ re NPFealann( cer/n# in er1en4ia &arinei( #ar ar fi fos aproape i%posibil( c$ci pe c/ #e lar0i erau oceanele( pe*a / #e pu4ine erau a1ioanele capabile s$ le s r$ba $ )n lun0 'i )n la Ii apoi( na1a ur%a s$ se )n oarc$ )n c/ e1a .ile+ A'a afir%ase c$pi anul ei( 'i %ul4i %e%bri ai echipa3ului r$%$seser$ la 4$r%+ Dac$ nu se )n orcea( ar fi s /rni b$nuieli 'i co%en arii( ul i%ul lucru pe care 8ars l*ar fi pu u #ori+ DDar 8ars )'i )%plinise %isiunile #e or#in poli ic( oricare 1or fi fos ele+ Aces ea p$reau a

i%plica o rela4ie cu 9alence Jo1ain Aurillac( al c$rui re0i% a1ea ne1oie #e o perioa#$ #e consoli#are )nain e #e a pu ea fi #e folos cui1a( )n 1reun fel anu%e+ Dac$ )n re i%p( re0i%ul se #o1e#ea a nu fi 1iabil( era preferabil ca ni%eni s$ nu afle #e cooperarea sa cu norr%enii+ De*aici( 9erai #e#usese c$ &iLli 8ars nu a1ea s$ %ai r$%/n$ %ul )n .on$+E A1/n# )n 1e#ere oa e aces ea( conclu.ia lui 9erai era c$ ina%icul a1ea s$ )'i eApe#ie.e( pe calea aerului( #e.0us $ oarea co%oar$( lans/n#u*'i a1ionul #e cu% a1ea s$ #ispar$ #in ra.a 1i.ual$+ Aces a 1a a1ea ne1oie #e o reali%en are( un#e1a pe parcurs( #in re.er1ele pre0$ i e #inain e+ Un#e 'i cu% a1ea s$ se )n /%ple aces lucru era 0reu #e afla a / a i%p c/ nu se cuno' ea #es ina4ia7 pu ea fi o na1$ un#e1a )n %i3locul oceanului( o insul$ sau chiar un loc anu%e pe con inen 6 cu si0uran4$( a1eau s$ ur%e.e un raseu )n or ochea ( pen ru a*'i pune e1en ualii ur%$ri ori )n #ificul a e+ Aerona1a afla $ la bor#ul lui Ei!ao era superioar$ #in oa e punc ele #e 1e#ere a1ionului lui 8ars + Era un reac or( nu se ba.a pe elice( era rapi# 'i bine )nar%a 'i a1ea o ra.$ %ai %are #e ac4iune+ Era )ns$ lipsi #e u ili a e )n si ua4ia #a $+ 9erai se 0/n#ise s$ )l ri%i $ pen ru a supra1e0hea na1a ina%ic$( #ar( cu si0uran4$( 8ars nu a1ea s$ )'i lanse.e aerona1a a / a i%p c/ %auraii se 1or afla )n .on$6 a1ea s$ 0$seasc$ o scu.$ pen ru a r$%/ne %ai %ul i%p )n lar0 'i a1ea s$ a' ep e p/n$ c/n# a1ionul %aurai a1ea s$ fie sili s$ se )n oarc$ la 4$r% pen ru a se reali%en a+ Nu a1ea s$ fie ne1oi s$ a' ep e prea %ul ( chiar 'i )n ca.ul )n care a1ionul #e pe Ei!ao s*ar fi apro1i.iona #e la bor#ul na1ei*ba.$+ La un %o%en #a ( co%bus ibilul a1ea s$ se er%ine( iar localnicii n*a1eau s$ le 1/n#$ a'a ce1a( fiin#c$ nu a#%i eau .boruri s r$ine pes e eri oriile Do%eniului( care )n0lobau 'i 0olful -isL;+ D2u si0uran4$( 8ars a1ea #e 0/n# s$ #ecole.e pe neobser1a e+E 9erai c/n $rise 'i posibili a ea #e a ie'i )n lar0( #e a #ecola 'i #e a bo%bar#a 0ount Eood, scufun#/n#*o+ @n er1eneau aici )ns$ elescoapele #e pe Os ro1ul 2eresc = 'i pri1irile i se )n#rep ar$ )n r*acolo( #ar s r$lucirea soarelui eclipsa )nc$ aeros a ul = care pu eau s$ obser1e aceas $ opera4iune+ Ar fi a1u #e )nfrun a acu.a4ii #e cri%$ 'i ar fi ur%a co%plica4ii #e ne0/n#i pe plan #iplo%a ic+ 5n ca. #e reu'i $( ar fi %eri a riscul+ Dar reu'i a era )n#oielnic$+ Reac orul s$u era un a1ion #e 1/n$ oare( nu #e bo%bar#a%en ( 'i se )n#oia c$ ar fi pu u scufun#a o na1$ #e ase%enea #i%ensiuni( %ai ales )n con#i4iile )n care Do%eniul 'i*ar fi ri%is a1ioanele #e in er1en4ie+ Dar chiar 'i )n ca.ul )n care ac4iunea reu'ea( ar fi )nse%na s$ ri%i $ )n fun#ul oceanului )nc$rc$ ura #e plu oniu( iar con ainerele acelea n*ar fi re.is a prea %ul i%p )n apa s$ra $+ Ar fi )nse%na ca el( un o% #in Oceania( s$ fie 1ino1a #e #e1ersarea %ai %ul or Lilo0ra%e #e o ra1$ )n %are+ La ce bunB Dia1olii #in Nora%erica )'i f$cuser$( cu si0uran4$( ase%enea pro1i.ii( )nc/ pier#erea aces ei )nc$rc$ uri n*ar fi )nse%na %are lucru+ @ar secre ul in en4iilor lor a1ea s$ piar$ o #a $ cu echipa3ul aces ei na1e+ 2a a%aranul #isp$rea )n .are+ 9erai i.bi cu pu%nul )n balus ra#$( sper/n# c$ #urerea fi.ic$ a1ea s$ )i #is ra0$ a en4ia #e la a0onia )n care i se .b$ ea %in ea+ > 2re# c*a% s$ %$ #uc s$ %$ )%b$ ( spuse+ O%ul #e car ( care )i s $ use al$ uri( )ncu1iin4$+ > Ii eu pl$nuia% acela'i lucru( #o%nule( c/n# )%i 1oi fi er%ina car ul+ Dac$ #ori4i( #o%nule( 1$ po #a a#resa 'i nu%ele unei fe i4e r$sne + E cura $ 'i nu e #eloc pre en4ioas$+ > Nu( %ul4u%esc+ 9erai )i )n oarse spa ele iri a ( )n#rep /n#u*se spre pasarel$+ Se4 pentru (ani... Chiar att de ult ne- au corupt lunile acestea de trnd"!eal"1 *i- apoi, la ora asta, " 'ndoiesc c" a% fi 'n stare de ce!a. 5l cuprinse #orul #e cas$7 )oar cu tine, Elena$ 2obor/n# pasarela( cufun#a )n 0/n#uri( nu obser1$ sosirea al cui1a pe #ebarca#er+ O %/n$ i se a'e.$ pe u%$r+ Arunc$ o pri1ire )n ur%$ 'i se po%eni pri1in# %asca lui Mairoa+ > A% 1e' i( c$pi ane( spuse o%ul care a1usese nou$ %a%e+ > 2u%B )n reb$ 9erai( clipin# ne)ncre.$ or( )n 1re%e ce ini%a porni a*i ba e nebune' e+ <e' i bune( 1rei s$ .iciB Cai#e? Aproape c$ )'i /r) o1ar$'ul )napoi pe pun e( iar #e acolo( )n cabina sa+ Se si%4ea aici %ai )n si0uran4$ 'i %ai acas$ #ec/ )n ca%era pe care o )nchinase la un han #in ora'( ca s$ aib$ %ai %ul spa4iu pen ru pri%irea %usafirilor cu care f$cea afaceri+ Ro0o3inile a a%i care acopereau hublourile #eschise )%pie#icau p$ run#erea lu%inii( l$s/n# )ns$ s$ reac$ r$coarea #i%ine4ii+ Pere4ii cabinei erau )%p/n.i4i cu fo o0rafii ale celor #e acas$+ Pe o

poli4$( s $ eau )n'ira e c$r4i( )n %area %a3ori a e lucr$ri #e referin4$( bio0rafii 'i al e ase%enea6 9erai nu se #$#ea )n 1/n #up$ poe.ie 'i pro.$+ @n re pa 'i poh $( )'i ins alase un banc #e lucru un#e( )n i%pul s$u liber( confec4iona bi3u erii #in s/r%$( pie re 'i scoici6 as a( a unci c/n# nu lucra )n a elierul #e l$c$ u'erie al na1ei+ 5l )%pinse pe Mairoa )n r*un fo oliu 'i )'i )n inse bra4ul %usculos )nspre #ulapul cu b$u uri+ > 2u ce e ser1escB )n reb$+ Pe 9anaroa? Spune*%i c$ %ai a1e% o 'ans$+ > Nu 1reau #ec/ un pahar #e sifon( %ul4u%esc+ > &#a( %ai e #es ul p/n$ #esear$( #ar+++ 9erai #es up$ o s icl$ #e sifon pen ru oaspe ele s$u( iar sie'i )'i urn$ #ou$ #e0e e #e HhisL;+ Era )n s are s$*l bea f$r$ s$ si% $ al ce1a #ec/ o u'oar$ sen.a4ie #e c$l#ur$+ Se a'e.$ apoi( apuc/n#u*se s$ )'i u%ple pipa+ > Spune o#a $( o%ule( nu %$ %ai chinui+ > S$ nu e a' ep4i la cine ' ie ce( )l a1er i.$ Mairoa+ A% #oar c/ e1a infor%a4ii noi( care %i*au furni.a o i#ee+ 9erai se s r$#ui s$*'i po oleasc$ ner$b#area 'i )'i scru $ )nc$ o #a $ co loanele %in4ii( )n c$u area acelei solu4ii+ I ia c$ nu pose#$ creierul cel %ai 0enial #in lu%e( #ar cre#ea c$ se 0/n#ise la oa e posibili $4ile+ > D$*i #ru%ul+ > Afl/n# c$ 0ount Eood ur%a s$ ias$ a.i )n lar0( i*a% supra1e0hea oa $ noap ea+ 9erai se )n reb$ #in nou un#e( c/n# 'i cu% %ai apuca o%ul aces a s$ se o#ihneasc$+ > A.i*noap e( /r.iu( #oi oa%eni au urca la bor#+ Unul a r$%as( iar cel$lal a pleca )n .ori( )nain e #e r$s$ri ul soarelui+ Ju#ec/n# #up$ por re ele ap$ru e )n .iare 'i #up$ #escrierile 1erbale pe care le*a% au.i ( cel care a r$%as es e 9alence @ern :erla;( cel #a )n ur%$rire #e c$ re noul c$pi an+ 9erai r$%ase cu r$suflarea $ia $+ A fost o noapte !ntoas" %i 'ntunecat", %i Fairoa. tre(uie c" era destul de departe, dar ochii lui de (ufnit" nu se puteau 'n%ela. > Pe #in4ii lui Nan( ce 1rea s$ )nse%ne as aB > Da*%i 1oie s$ er%in cu infor%a4iile %ai )n /i( apoi a% s$ )4i spun ce cre# eu+ 9o1ar$'ul lui :erla; era un poe alcoolic #in An0le;lann( pe care 4i*l a%in e' i( poa e( #in r*o a1ern$ #e %/na a #oua #e l/n0$ ca e#ral$( un ip pe nu%e Pe; Rensoon( porecli PliL+ 2on1ersa4ia #in re el 'i oa%enii #e car a #us la re.irea lui &iLli 8ars ( #up$ care :erla; 'i el au #isp$ru )n cabina lui 8ars 1re%e #e c/ e1a ceasuri+ Pa.a fusese )n $ri $( a'a c$ nu %*a% pu u furi'a la bor#+ 2/n#( )n sf/r'i ( Rensoon a ie'i #in cabin$( pornin# spre cas$( era eAuberan 'i in erpre a o co%po.i4ie recen $ #e*a sa( un c/n ec #e re1ol $+ Nu l*a% ur%$ri prea %ul ( 0/n#in#u*%$ c$ era preferabil s$ p$s re. na1a sub obser1a4ie+ 2u oa e aces ea( nu s*a )n /%pla ni%ic #eosebi + :erla; se afl$( probabil( 'i acu%( la bor#+ > Aha? Reu'in# s$ )'i aprin#$ pipa( 9erai se ins al$ %ai co%o#( %or%$in#7 Ii o u'i( ce #e#uci #e*aiciB Ai a1u %ai %ul i%p #e 0/n#ire #ec/ %ine+ > A% afla c$ :erla; era unul #in re obi'nui4ii a1ernei prefera e a lui Rensoon( ori #e c/ e ori se afla la 8e%per( as fel )nc/ ( f$r$ )n#oial$( es e prie en cu aces a+ L*a con ac a #eci( cerin#u*i spri3inul+ Rensoon a #e1eni ( #e*o 1re%e )ncoace( prie enul lui 8ars + 9u n*a1eai #e un#e s$ ' ii as a( #ar eu a% obser1a + De aici( ra0e% au o%a conclu.ia c$ norr%enul ar pu ea s$*l ia cu sine pe fu0ar( )n 4ara sa+ Uniunea n*ar a1ea ni%ic #e pier#u ( ba chiar ar pu ea( pe er%en lun0( s$ c/' i0e ce1a+ O e1a#are #e felul $s a ar fi )n 0enul lui 8ars 6 oricu%( o rebuie s$ scape #e %a erialele fisionabile+ 9erai )'i pli%b$ fu%ul prin 0ur$ o 1re%e( 3uc/n#u*se cu pipa c$l#u4$+ > A% )n4eles+ Deci )i 1or oferi o c$l$ orie 0ra is fu0arului nos ru+ Aproape si0ur( cu a1ionul lor+ Ii ce*i cu as aB > Rensoon a s a #es ul )n cabina aceea( spuse Mairoa+ Se prea poa e s$ fi re4inu unele in#icii referi oare la #es ina4ie+ > Ohoo? 9erai s$ri ca ars #in scaun+ > Dac$ #ispune% #e o es i%are a ru ei( %ai eAac ( a locului un#e 'i*au propus s$ )'i fac$ plinul( i*a% pu ea ur%$ri 'i lua prin surprin#ere+ > Da( #a? %u0i 9erai+ Lesu Caris i? 5ncepu s$ se pli%be prin cabina s ri% $( )n sus

'i*n 3os( )ncoace 'i*ncolo( ron4$in#u*'i cu furie pipa+ Da( #ac*a% pu ea s$*i prin#e% #easupra unor eri orii nelocui e( i*a% pu ea obli0a s$ a eri.e.e+ Os a ar fi cel %ai %are c/' i0( Mairoa+ Ai f$cu un lucru ne%aipo%eni #escoperin# c$( )n %o# clar( norr%enii sun cei care( #e ani #e .ile( colec ea.$ porc$riile acelea+ 5n afara cu1/n ului $u )ns$( n*a1e% nici o #o1a#$+ Superiorii no' ri ne 1or cre#e6 #ar ceilal4iB I ii c/ #e cinici au #e1eni cei #in @nsule+ Nu 1or fi #ispu'i s$ spri3ine un r$.boi( ba./n#u*se #oar pe cu1/n ul unui o%+ Ii( )4i 0aran e.( 1a fi ne1oie #e un r$.boi )n oa $ re0ula( pen ru a eli%ina aceas $ %ons ruo* .i a e( %ai ales a / a 1re%e c/ nu ' i% ce anu%e es e6 ' i% #oar c$ e4ist". S%ulse paharul #e pe %as$ 'i )'i urn$ licoarea #e foc pe 0/ )n 3os+ Dac$ )i cap ur$%( #ispune% #e o #o1a#$+ Ii )i a1e% la #ispo.i4ie( pen ru a*i in ero0a+ Pe oa $ 9ria#a( n*a% folosi )n 1ia4a %ea or ura( #ar cu %/inile as ea 1oi face o ce e necesar pen ru a le s%ul0e a#e1$rul 'i nu 1oi a1ea nici un fel #e re%u'c$ri+ A% ne1as $ 'i copii 'i sper s$ a% 'i nepo4i+ Nefiin# obi'nui s$ 1orbeasc$ a / #e %ul #in r*o suflare( 9erai se r/n i )n fo oliu 'i )l pri1i pe neobi'nui ul s$u o1ar$'+ > Nu 1a fi ne1oie #e or ur$( cel pu4in( nu )n ca.ul lui Rensoon( spuse Mairoa+ N*ar a1ea nici un %o i1 s$ p$s re.e $cerea( #ac$ )i pro%i e% o reco%pens$ 'i )i )n $ri% con1in0erea c$ n*a1e% nici un in eres s$ )i face% 1reun r$u prie enului s$u( :erla;+ Proble%a cea %are 1a fi( .ic eu( pu4in$ a ea infor%a4iilor lui+ 8ars n*a #i1ul0a ( cu si0uran4$( ni%ic( nu in en4iona + <oi fi ne1oi s$ ur%$resc e1en ualele #a e sc$pa e #in )n /%plare( #e care Rensoon nici nu )'i a%in e' e )n %o# con' ien + <a #ura %ul ( 'i( )nain e #e as a( 1a rebui s$ )l con1in0e% s$ coopere.e( fie %i uin#u*l( fie a%enin4/n#u*l ori i%plor/n#u*l+ 9erai con e%pl$ 3arul #in pip$+ > @ar la sf/r'i ( s*ar pu ea s$ ne re.i% eAac #e un#e a% porni ++ Dar %eri $ s$ )ncerc$%+ Un#e se afl$ acu%B > -$nuiesc c$ #oar%e( acas$ la el+ 2/n# a% 1eni ( a% recu pe la el( ca s$ 1erific+ Nu*l pu e% r$pi+ Nu s*ar bucura s$*l re.i% cu for4a( in#iferen ce i*a% oferi( iar 3os( la par er( se #esf$'oar$ o par i#$ #e c$r4i( care pro%i e s$ #ure.e oa $ .iua+ > &#a( nu 1re% s$ ne re.i% cu poli4ia pe cap+++ Dar( )n re i%p( )nc$rc$ ura uci0a'$ )'i 1a lua .borul+++ > Ui e ce .ic eu( )ncepu Mairoa+ Cai s$ ne pe rece% orele care ur%ea.$ pre0$ in#u*ne na1a pen ru ie'irea )n lar0( sub pre eA ul unor eAerci4ii!+ <ei anun4a au ori $4ile( po4i spune c$ i#eea 4i*au #a *o norr%enii( 'i a.i ar fi o .i po ri1i $ pen ru a'a ce1a+ Eu 1oi 4ine sub obser1a4ie casa lui Rensoon+ 2/n#( )n sf/r'i ( se 1a ho $r) s$ ias$( a% s$ e anun4+ 9u po4i ra a proble%ele as ea %ai bine #ec/ %$ pricep eu+ 2au $*l( fii a%abil( f$*i cins e cu o b$u ur$( in1i $*l la bor# la o a'a*.is$ pe recere+ De cu% a3un0e4i aici( )l )nchi#e% 'i ri#ic$% ancora+ De cu% 1a fi posibil( #ecol$% cu a1ionul( noi rei7 u( eu 'i pri.onierul6 porni% spre 1es + Eu )l 1oi #escoase )n 1re%e ce .bur$%+ Dac$ afl$% 1reun in#iciu pri1in# #irec4ia )n care a lua *o a1ionul ina%ic( schi%b$% cursul 'i )l ur%$ri%+ Dac$ nu( )l #uce% pe Rensoon )napoi la 8e%per 'i )l r$spl$ i% cu o su%$ oarecare #e bani( pen ru #eran3ul pricinui + As a e propunerea %ea+ <e.i 1reo fisur$B > Nu( spuse 9erai #up$ un i%p #e 0/n#ire+ N*a1e% ni%ic i%por an #e pier#u + 5n schi%b( a1e% o lu%e #e c/' i0a + Sau( %$car( pu e% )ncerca s$ o sal1$%+

R@@@ Aeroplanul era #es ul #e %ic( cu eAcep4ia re.er1oarelor #e co%bus ibil #e %are capaci a e+ 5nc$rc$ ura pe care o ranspor a ocupa aproape o spa4iul eAis en )n fu.ela3+ Ronica -irLen se afla la co%an#a apara ului( a1/n#u*l al$ uri pe 9alence @ern :erla; 'i( )n spa ele lor( pe &iLli 8ars + Nu #ispuneau #ec/ #e foar e pu4in spa4iu )n afara locurilor ocupa e+ Si ua4ia era olerabil$( #eoarece( )n aproAi%a i1 #ou$spre.ece ore( a1eau s$ fac$ o escal$+ A1ionul era un %onoplan cu #ou$ elice( #ispun/n# #e o #o are care )i per%i ea #ecolarea pe 1er ical$ 'i a eri.area pe pun ea unei na1e+ E (ine alc"tuit, 'n li itele i puse de aurai, 0/n#i @ern+ Nu " ir c" norr enilor

nu le con!ine. Nici ie nu i-ar pl"cea. Arunc$ o pri1ire spre /n$ra )nal $ #e l/n0$ el+ *i pilotul e (ine alc"tuit. S-a descurcat de inune la decolare, a!nd 'n !edere ct e de a#itat" area. Fburau acu% #easupra 1alurilor cenu'iu*1er.ui care*'i scu urau coa%ele albe( #ar bri.a noc urn$ care le s /rnise se po olise( iar cei o %ie cinci su e #e %e ri )n$l4i%e( la care se aflau( le ofereau o 1as $ panora%$ a #esenelor lor co%plica e+ Erau #oar c/4i1a nori( iar soarele s r$lucea pe cerul #e un albas ru in ens+ Os ro1ul 2eresc #isp$ruse #incolo #e ori.on ul es ic+ @ni%a lui @ern b$ ea cu pu ere+ Ar fi ebui ( )n %o# nor%al( s$ se si% $ obosi #up$ o noap e #e neso%n6 #ar ner$b#area )l )%pie#icase s$ a4ipeasc$( p/n$ c/n# 0ount Eood ie'ise )n lar0+ Nu %ai era furios( 'i ura i se %ai #o%olise+ O par e a ini%ii lui )i repro'a celeilal e c$ se si%4ea u'ura $( chiar plin$ #e bucurie( c/n# Do%eniul 0e%ea sub po1ara neca.urilor+ Dar @ern nu #$#ea a en4ie aces or lucruri+ Era liber( liber s$ porneasc$ la lup $( #ar( %ai )nain e #e oa e( liber s$ s r$ba $ lu%ea( #up$ pof a %in4ii sale? Nu*i %ai p$sa #e r$#area lui :a;lis+ Acu , totul a ie%it la lu in". Nu cred c" !oi !rea s" " r",(un pe ea, cnd " !oi 'ntoarce. & i pare, de-acu , un !is de ult !isat. &ntre ti p... De1enea o %ai acu con' ien #e pre.en4a Ronic$i+ Nu %ai fusese cu o fe%eie #e %ai bine #e #ou$ s$p $%/ni( c$ci :a;lis se )%po ri1ise( iar el fusese prea ocupa s$ cau e #ra0os ea )n al $ par e Dar fi fos ( oricu%( o 0re'eal$ )n con#i4iile )n care oa $ lu%ea )l 3elea pe r$posa ul c$pi an 9o%aE+ &ai /r.iu( pe #ru%( nici nu pu use fi 1orba #e a'a ce1a+ Dar fa a aceas a norr%en$ era( )n r*a#e1$r( eA raor#inar #e bine f$cu $ 'i( pe #easupra( plin$ #e 1ia4$+ Dac$ nu cu%1a se a%$0ea sin0ur( i se p$ruse chiar a #e ec a( #ac$ nu chiar #orin4$( cel pu4in un foc %ocni ( 0a a s$ i.bucneasc$( la cea %ai %ic$ a in0ere+ > &i*ar pl$cea s$ pilo e. 'i eu aces a1ion( spuse+ Ea )l pri1i #rep )n ochi+ A1ea ochii #e culoarea oceanului( r$s$ uri pu ernice 'i p$r lun0 p/n$ %ai 3os #e u%eri( prins cu o ban#erol$+ S/nii )i bo%bau c$%a'a #escheia $ la 3u%$ a e #in nas uri6 pan alonii )i )%br$4i'au 'ol#urile pline 'i picioarele lun0i+ 2u4i ul pur a la cin0$ oare )i #$#ea o alur$ pro1oca oare( #e s$lb$ icie+ > Si0ur( cu% s$ nu+ <ocea ei acoperi .0o%o ul %o oarelor care u%plea cabina+ De fap ( 1oia% s$ s $% #e 1orb$ #espre as a )nc$ #in clipa )n care a% afla c$ e' i un 2$l$re4 al :ur unii+ Poa e c$ %*ai pu ea )n1$4a niscai1a rucuri noi+ An0le;*ul 1orbi #e ea nu era la fel #e bun ca 'i cel al lui &iLli( #ar era suficien + @ern )i ./%bi+ > A' face*o cu pl$cere( %a%.ell+ La ce fel #e rucuri e*ai 0/n#i B Un #a%f #e scru%ier$ %ur#ar$ )i )n1$lui c/n# &iLli i.bucni )n r/s+ Norr%enul era #in re cei care r/# a#esea( #ar r/sul lui se%$na %ai #e0rab$ cu l$ ra ul unei 1ulpi+ > Dac$ speri s$ o )n1e4i cu% se poa e a3un0e )n al nou$lea cer c$lare pe o sal ea( ia*4i 0/n#ul? )l sf$ ui aces a+ @nsis en4ele #e aces fel 4i*ar pu ea pri%e3#ui in e0ri a ea %e%brelor 'i chiar 1ia4a+ 2re#e*%$( ' iu #espre ce 1orbesc+ Ronica p$ru c$ ro'e' e( )n ciu#a enului bron.a ( #ar nu #$#u se%ne c$ s*ar fi si%4i 3i0ni $+ > Eu nu %$*ncurc cu b$rba4i )nsura4i( ros i ea( li%pe#e 'i ap$sa + > Nu cre# c$ %ai fac par e #in aceas $ ca e0orie+++( )ncepu @ern+ O u%br$ #e furie )n unec$ pri1irea fe ei+ > Dar &iLli face par e #in ea+ So4ia lui e o persoan$ foar e a%abil$( care s*a pur a fru%os cu %ine+ Din nenorocire pen ru ea( )l iube' e+ P$.e' e* e( :erla;+ O%ul $s a ar face cur e oric$rei fiin4e care u%bl$ )n #ou$ picioare( 'i n*a' b$0a %/na )n foc c$ oa e pa rupe#ele se po si%4i )n si0uran4$ )n pre.en4a lui+ :or(e%te a%a despre propriul ei superior$ @ern se foi )n scaun( s /n3eni + &iLli se %ul4u%i s$ i.bucneasc$ #in nou )n r/s+ > :ace% o echip$ clasa*n /i( Ronica 'i cu %ine( afir%$ el+ E a#e%eni oare( nu*i a'aB I ie s$ #ea la fel #e %ul pe c/ pri%e' e+ 2u ea( nu e plic ise' i nicio#a $+ 5%i lipse' e c/n# nu lucr$% )%preun$6 c/ #espre ea( ' iu c$*i plac 0lu%ele %ele( ceea ce #o1e#e' e c$ are o la ur$ o%eneasc$+ > Des ul cu /%peniile( i*o re e.$ fe%eia+ Da( :erla;( 1ei pu ea s$*4i pui la )ncercare

)n#e%/narea %ai /r.iu( #ar( #eoca%#a $( .bur$% foar e bine pe pilo au o%a 'i a% #e 0/n# s$ %er0e% a'a c/ #e %ul 1a fi posibil+ > 5n4ele0( r$spunse @ern+ A1ioanele u'oare au #rep sin0ur #u'%an 1re%ea+ Doar c/n# au #e*a face cu ea( au ne1oie #e pilo + 2re.i c$ 1o% a1ea par e #e 1reo fur un$B > De capriciile 1re%ii a1e% %ereu par e( spuse ea( #in nou cu ./%be ul pe bu.e+ O fur un$( .iciB 2hipul i se )n unec$( 'i of $+ Pe 1re%uri( oa%enii ' iau #inain e ce )i a' eap $+ A% pu ea ' i 'i noi+ O s a4ie orbi al$+++ &iLli )'i #rese 0lasul+ Ronica nu*'i %ai er%in$ propo.i4ia+ &iLli profi $ #e oca.ie pen ru a lua cu1/n ul+ > &iss; -irLen nu es e subor#ona a %ea+ De fap ( nici %$car nu apar4ine% aceluia'i corp+ Norocul %eu+ 2re.i c$ 4i*ar face pl$cere s$ e ' ii ne1oi s$*i i%pui o #isciplin$ %ili ar$B Din c/n# )n c/n#( renun4$ la obli0a4iile %uncii sale )n fa1oarea unor sarcini o al #iferi e+ A'a se face c$ a% lucra )%preun$ #e c/ e1a ori+ > De fap ( )n ce cons $ %unca aB o )n reb$ @ern+ Ea e.i $( cl$ in$ #in cap( replic/n#u*i apoi7 > &ai bine #iscu $% #espre al ce1a+ @ern se 0/n#i la con ainerele afla e )n cal$+ :usese infor%a ( r$spica ( c$ nu era reaba lui ce anu%e con4ineau+ 2$r4i( poa eB Dar ce poa e fi a / #e secre )n ni' e c$r4iB Dro0uri periculoaseB Nu 'i*o pu ea i%a0ina pe fe%eia aceas a i%plic/n#u*se )n r*o ase%enea con raban#$ 'i( #ac$*'i a%in ea bine( Uniunea #e Nor#*<es nu a1ea nici un fel #e res ric4ii )n aces sens( fie c$ era 1orba #e raficul in ern( fie #e cel eA ern+ &e ale pre4ioaseB :iecare .$c$%/n #in Uropa #e <es se epui.ase cu 1eacuri )n ur%$( 'i( #e'i o au.ise 1orbin# #espre c$l$ oria )n r$s$ri ( nu cre#ea c$ acolo ar fi pu u r$%/ne ce1a #e%n #e a en4ie+ 9riburile care f$ceau roc cu lu%ea ci1ili.a $ nu %ai furni.aser$ a'a ce1a #e 0enera4ii+ 2e anu%e f$cuser$ s r$inii pe eri oriul Do%eniuluiB P$rerea lui PliL( c$ repre.en au in eresele 0u1ernului lor( p$rea a fi sus4inu $ #e cele recen afla e #e @ern( #ar se pu ea( o a / #e bine( s$ se )n'ele+ Din c/ e cuno' ea el #espre Uniune = ceea ce era eA re% #e pu4in( #in c/ e )ncepea s$*'i #ea sea%a = cei #e*acolo nu p$reau s$ fac$ #is inc4ii %a3ore )n re ins i u4iile pri1a e 'i cele #e s a + EAuberan4a #e a#ineauri i se risipise+ A1ea s$ se si% $ foar e sin0ur o 1re%e( #e*acu% )ncolo( sin0ur )n r*o 4ar$ s r$in$( ai c$rei locui ori ur%$reau 4eluri ce*i erau necunoscu e+ > Po s$*4i pun c/ e1a )n reb$riB ros i el( 'o1$i or+ Nu rebuie s$*%i r$spun.i #ec/ la cele la care cre.i #e cu1iin4$+++ > Si0ur( #$*i #ru%ul+ Ronica )i ./%bi 'i )n inse %/na( a in0/n#*o pe a sa+ Era cal#$ 'i pu ernic$+ &/necile )i erau sufleca e( 'i soarele )i f$cea puful auriu #e pe an ebra4e s$ s r$luceasc$+ Lui @ern )i fu 0reu s$ se concen re.e asupra infor%a4iilor pe care 1oia s$ le ob4in$+ Ronica )l )ncura3$+ 5n4ele0 c*ai recu prin r*o perioa#$ 0rea+ RelaAea.$* e 'i #$*i #ru%ul+ Dar 4ine %in e( 1reau ca( )n schi%b( s$*%i po1es e' i 'i u #espre ine? > 2u pl$cere( %$ ro0( cu c/ $ pl$cere )%i po )n0$#ui( )n ac ualele )%pre3ur$ri+++ &ai )n /i( spune*%i #ac$ a% a1u #rep a e )n pri1in4a #es ina4iei noas re+ 8rasna;a( nu*i a'aB > Da( )i r$spunse &iLli+ S$ sper$% c$ ina%icii nu 1or fi la fel #e perspicace+ > @na%iciiB > &auraii( cine al cine1aB )i r$spunse Ronica( s r/%b/n#u*se+ Dac$ ne prin#( a% )ncurca *o+ > Nici nu 1or )ncerca( spuse &iLli+ 2e %o i1 ar a1ea s$ ur%$reasc$B :$r$ )n#oial$( 1or obser1a c$ noi #oi nu ne*a% )n ors cu na1a la 8e%per 'i 1or a3un0e la conclu.ia c$ eu %i*a% er%ina unel irile( iar u pilo e.i a1ionul care %$ #uce spre cas$+ Dar( oricare ar fi fos 1icleniile #e care %$ b$nuiesc( 1or fi con1in'i c$ %i le*a% #us la bun sf/r'i + Oricare %i*ar fi fos 4elurile( 1oi fi #ispus #e canale #e co%unica4ie al erna i1e+ Ii*apoi noi 1o% fi #e3a )n Sea le( )nain e ca na1a s$ se fi )n ors )n por + N*ar a1ea nici un ros s$ %ai porneasc$ pe ur%ele noas re+ Spera% #oar c$ in1es i0a4iile pe care le 1or face nu 1or #e.1$lui aran3a%en ul nos ru #in 8rasna;a+ @ern )'i si%4i %u'chii )ncor#/n#u*se( 'i )n re0ul rup )i fu s r$b$ u #e un fior+ > Din cele spuse #e ine( #e#uc c$+++ <oi 'i ei sun e4i a0en4i secre4i pe eri oriul Do%eniului+++ > :$r$ co%en arii( )i r$spunse &iLli( aprin./n#u*'i o 4i0ar$+

Ronica s r/%b$ #in nas( si%4in#u*i #uhoarea( 'i cobor) unul #in 0ea%uri c/4i1a cen i%e ri+ Aerul rece care p$ runse )n cabin$ reu'i )n ruc/ 1a s$*l %ai lini' easc$ pe @ern( 'i la fel f$cur$ cu1in ele ei+ > Sin0urul co%en ariu pe care*l pu e% face sun$ ca% a'a7 #a( a% a1u anu%i e reburi( #ar nici una #in re ele n*a fos )n #e ri%en ul 1os ru+ &auraii ne sun #u'%ani( #ar 4ara 1oas r$( cu oa%eni a / #e #r$0u4i( nu+ > Dar ce anu%e f$cea4iB )n#r$.ni el s$ )i pro1oace+ > Ni%ic care s$ 1$ #$une.e? 2/ #espre &iLli( ei bine+++ > Ei nu i s*$ spus #ec/ a / c/ a fos ne1oie s$ ' ie( ceea ce( recunosc( nu e prea %ul ( spuse norr%enul+ E o proce#ur$ s an#ar# )n %unca #e spiona3+ Da( %isiunea %ea a fos s$ s r/n0 infor%a4ii( )n special #espre ac i1i $4ile %aurailor )n Uropa+ De ase%enea( a% )ncerca s$ )i sensibili.e. pe unii #in re con#uc$ orii 1o' ri )n le0$ ur$ cu in erac4iunile cu :e#era4ia &aurai+ A% s$*4i eAplic( c/n#1a( #e ce consi#er$% c$ n*ar fi #e folos Do%eniului( con ra1enin#( o o#a $( in ereselor Uniunii+ > Lo1i ura 1*a surprinsB )n reb$ @ern+ > Ei( #a+ Sincer s$ fiu( nu prea ne*a% bucura + Se a' eap $ ca Jo1ain( )n cali a e #e c$pi an( s$ spri3ine 0eeanis%ul( care se opune u uror cre#in4elor Uniunii+ <orbe' e #espre asu%area unui rol %a3or )n poli ica lu%ii( pen ru Do%eniu( )ncep/n# cu es ul Uropei+ <orbe' e #espre c$l$u.irea celor #in acele 4inu uri spre ci1ili.a4ie+ Un con inen #o%ina #e 0eeani+++ Poa e c$ u( prie ene( 1ei a1ea ce1a #e spus )n aceas $ pri1in4$+ Ronica )i arunc$ lui @ern o pri1ire surprins$( 0/n#i oare+ > Ii o u'i( pro es $ O%ul 2lanurilor( 1$ )n#rep a4i acu% spre Rrasna;a( o 4ar$ 0eean$+ > As a*i cu o ul al ce1a+ N*ai au.i B R$.boaiele cu %on0ii s*au sf/r'i ( )i replic$ &iLli( sarcas ic+ Rela4iile #in re s a ele lor 'i Uniunea #e Nor#*<es sun nor%ale( chiar #ac$ nu sun carac eri.a e #e o c$l#ur$ #eosebi $+ E a#e1$ra ( Nuan( cel %ai %are #in re aces ea 'i cel %ai pu ernic( ne %ai pune )nc$ be4e )n roa e+ Dar 8rasna;a nu se %ai i%plic$ )n nici un fel #e si ua4ii conflic uale+ Sun pa'nici( fri./n#( #e*a #rep ul( i%i#i a ea+ > Ii cu% 1ei proce#aB > O anu%e cohor $ > nu%e' e*o re0i%en ( #ac$ 1rei > #in 8rasna;a are )n )n re4inere un aero#ro%( )n r*o re0iune i.ola $+ 2on#uc$ orul ei es e #ispus s$ 1/n#$ pro1i.ii a1ia orilor norr%eni care rec pe acolo+ A1e% un ra a care ne per%i e un anu%i nu%$r #e .boruri( anual( pe #easupra eri oriilor %on0+ &auraii ' iu as a( #esi0ur( #ar se pare c$ a% reu'i s$ le ascun#e% p/n$ )n pre.en a%abili a ea s $p/nilor aces ui aero#ro%+ Pilo4ii no' ri )l folosesc #es ul #e rar( anu%i e %ici a en4ii asi0ur$ #iscre4ia ofi4erilor localnici+ De ce( )n fon#( ar 4ine ei soco eala .borurilor unor s r$iniB )n 0eneral( locul ne ser1e' e ca s a4ie #e apro1i.ionare cu co%bus ibil )n eApe#i4iile c$ re 4inu urile s$lba ice #in su# 'i es + E4pedi+ii care caut"... Ce anu e1 se %ir$ @ern+ Ronica )i an icip$ ur%$ oarea )n rebare+ > N*a% recu nicio#a $ pe acolo+ Nu e .ona %ea #e ac i1i a e+ N*a% re.is a ispi ei #e a 1i.i a Uropa( #ar( )n res +++ 2u% 1o% proce#a( &iLliB <o% s a #e pa.$ l/n0$ a1ionB Ne 1o% )n in#e cor ul chiar l/n0$ el( ca s$ nu ne re.i% c$ ne lipse' e ce1aB > Nu( ar fi o insul $ s$ le refu.$% ospi ali a ea+ Nu*4i face 0ri3i( si0iliile #e pe con ainere 1or fi in ac e %/ine #i%inea4$( )*i r$spunse o1ar$'ul s$u+ 2o%an#an ul aeropor ului nu 1rea s$*'i piar#$ sursa #e 1eni uri nei%po.abile( nici nu 4ine ca e'aloanele superioare s$ fie puse la curen cu ase%enea #e alii+ > &$ bucur? &i*ar pl$cea s$ %$ )n in# 'i eu )n r*un pa la noap e+ Spun/n# aces ea( Ronica f$cu c/ e1a %i'c$ri circulare #in u%eri( un eAerci4iu ale c$rui efec e )n /%pl$ oare )l bucurar$ pe @ern+ Se si%4ea u'ura #up$ oa e c/ e aflase( #e parc$ ar fi fos )n re prie eni #e*o 1ia4$+ Pri1irea care i*o arunc$ fa a eApri%a soli#ari a e+ 2re# c$ e' i fr/n #e oboseal$( spuse ea+ 2e*ar fi s$ %/nca% ce1a( apoi s$ )ncerci s$ ra0i un pui #e so%nB 2/n# e 1ei re.i( ai s$*%i po1es e' i #espre ine+ El )ncu1iin4$+ 5ncepea( )n r*a#e1$r( s$*'i si% $ capul 0reu+ A% pus san#1i'uri 'i o s icl$ #e 1in )n 0ean a #e l/n0$ ine( &iLli( con inu$ ea+ 5nain e #e as a( si% ne1oia s$*%i 0olesc 1e.ica( spuse ea( #esprin./n#u*'i cen ura #e si0uran4$+ <rei s$ fii a%abil s$*%i #ai oli4a( e ro0B Drace( ce inco%o# e s$ n*ai nici %$car o oale $+++

-ine( n*o fi %are lucru( iar con orsionis%ul pe care o fa $ e ne1oi $ s$*l prac ice )n a ari si ua4ii ar fi o pri1eli' e fascinan $ pen ru ine+ <rei )ns$ s$ fii a%abil ca( )n ur%$ oarele c/ e1a %inu e( s$ a#%iri superba pri1eli' e pe care 4i*o #e.1$luie fereas ra( @ern :erla;B J Era recu #e a%ia.$ c/n# 9erai pu u( )n sf/r'i ( s$ #ecole.e+ Deschise han0arul( scoase a1ionul( urc$ la bor# )%preun$ cu PliL 'i Mairoa 'i )l a'e.$ )n po.i4ia a#ec1a $( )n#a $ ce Ei!ao a3unse la 0ura flu1iului+ La pro es ele pa.ei #e coas $ fa4$ #e in en4iile sale( replic$7 > I iu c$ es e ile0al 'i*%i pare r$u c$ sun ne1oi s$ 1$ )ncalc le0ile+ E 1orba #e o ur0en4$ care s*a i1i pe nea' ep a e+ 5%i asu% )n rea0a r$spun#ere pen ru aceas $ ac4iune+ <$ ro0 s$ lua4i no $ #e fap ul c$ nu a% sur1ola nici o .on$ #e usca 'i c$ %*a% )n#rep a spre 1es ( spre lar0ul %$rii+ 5n ca.ul )n care #ori4i s$ #epune4i o pl/n0ere oficial$( con ac a4i( 1$ ro0( a%basa#a :e#era4iei+ Presuri.a cabina 'i porni s$ urce cons an ( )n r*un un0hi aproape #rep + Nici un 1ehicul #in Uropa nu e0ala %a'in$ria pe care o con#ucea( cu eAcep4ia( poa e( a aeroplanelor clasa )n /i ale 2orpului &e eo( 'i nici unul #in re aces ea nu se afla suficien #e aproape pen ru a*i a3un0e #in ur%$( 'i( ceea ce era i%por an ( nici nu erau )nar%a e+ Arunc$ o sin0ura pri1ire )n ur%$( prin hubloul panora%ic( spre se%iluna Os ro1ului 2eresc( care s $ ea s$ apun$+ Dac$ a1eau cu%1a #e 0/n# s$ )'i lanse.e ful0erele )%po ri1a lor( era %ai bine s$ o fac$ acu%( c/ %ai era i%p+ Nu se a' ep a )ns$ la ase%enea reac4ii( %ai ales c$ infrac4iunea s$1/r'i $ era #e %ic$ i%por an4$ fa4$ #e proble%ele cu care rebuia s$ se confrun e con#uc$ orii Do%eniului )n aces e .ile+ Erau 'ase locuri )n cabin$( iar ei erau nu%ai rei+ 9erai nu cre.use #e cu1iin4$ s$ )'i ia %ai %ul4i oa%eni cu sine+ Dac$ )i 0$seau pe cei c$u a4i 'i )i #e er%inau s$ a eri.e.e( ceea ce era perfec posibil( 3u#ecin# #up$ posibili $4ile apara ului #e .bor( el sau Mairoa pu ea s$ s ea #e pa.$( )n 1re%e ce cel$lal ar )%pie#ica pri.onierii s$ fu0$+ Dac$( )n schi%b( nu reu'eau s$ )i cap ure.e( ar fi pus inu il )n pericol 1ia4a %ai %ul or oa%eni( c$rora le r$%$seser$ #es ule #e )n1$4a 'i #e afla pe eri oriul Do%eniului+ 2onfor% #oc rinei( el( co%an#an ul eApe#i4iei( ar fi rebui s$ ri%i $ pe al cine1a )n aceas $ %isiune+ Dar %isiunea celor #e pe Ei!ao nu necesi a pre.en4a sa+ Secun#ul s$u pu ea s$ preia co%an#a( f$r$ nici un fel #e proble%e+ 9erai 'i Mairoa( )n schi%b( se #o1e#iser$ a for%a( )n eren( o echip$ #e o eficien4$ ine0alabil$+ Ii %ai era ce1a+++ Acolo( )n fa4a lor( se afla &iLli 8ars + @ar 9erai a1ea s$*i pl$ easc$ aces uia o #a orie %ai 1eche+ Ie./n# l/n0$ un PliL plin #e resen i%en e( Mairoa )ncerc$ s$ )l lini' easc$+ > Da( e*a% a#e%eni la bor# oc%ai ca s$ e r$pi%+ Re0re $% c$ a% fos ne1oi4i s$ face% aces lucru( %ai %ul chiar #ec/ fap ul c$ a% )nc$lca re0ulile spa4iului aerian al Do%eniului++ Dup$ ce )4i 1o% fi eAplica #e ce a% f$cu *o( sun con1ins c$ 1ei fi #e acor# c$ nu a% a1u #e ales+ Nu*4i 1o% face nici un r$u 'i e 1o% #uce )napoi c/ #e cur/n# 1o% pu ea( r$spl$ in#u* e subs an4ial+ An0le;%anul se l$s$ pe spa e 'i )'i #esf$cu bra4ele no#uroase a ne#u%erire( pri1in#u*'i 1ecinul+ > 2u% %$ 1e4i #uce )napoiB 1ru el s$ afle+ &$ )n#oiesc c$ 1e4i fi l$sa4i s$ a eri.a4i( #up$ cele )n /%pla e+ > Pu e% s$ ne che%a% na1a )n lar0 pen ru a fi lua4i la bor#+ Sau #ac$ aces lucru nu 1a fi posibil( #in r*un %o i1 sau al ul( e 1o% eApe#ia pes e 0rani4$( prin Espa;n+ <a #ura %ai %ul ( #ar( )4i repe ( 1ei fi bine pl$ i + PliL pri1i )n 3ur( prin cabina lar0$( la ar%a%en ul abun#en 'i la hublourile lar0i( echipa e cu obloane blin#a e+++ Apoi pri1irea )i re1eni la neobi'nui ul s$u 1ecin( a4in in#u*se apoi asupra lui 9erai+ A%bii %aurai )%br$caser$ unifor%e albe( i%acula e( care con ras au cu 1e'%in ele sale 'ifona e 'i pe ici e( ca .$pa#a fa4$ #e frun.ele pu re#e+ > -$nuiesc c$ e 1orba #e ce1a al naibii #e serios+ 9enul lui Mairoa se )n$spri+

> A'a e+ 9erai pri1i #in nou )nspre cei #oi+ > I ii( PliL( spuse el( s*ar pu ea s$*4i 'i plac$ p/n$ la ur%$+ &ai 1e.i 'i u lu%ea( ce naiba+ 2/n $re4ul i.bucni )n r*un r/s ce se%$na cu o use+ > Al #racului %ai e' i?+++ &#a( hai s$ s $% #e 1orb$+ Dar( %ai )n /i( ce*a4i .ice #e*un p$h$rel( ur%a #e un %ic #e3un fru0alB )n reb$ el( #/n#u*'i pes e cap ochii in3ec a4i+ Mairoa )ncu1iin4$( )'i #esf$cu cen ura #e si0uran4$ 'i recu )n spa e( c$u /n# )n r*un #ul$pior+ Se )n oarse a#uc/n# o s icl$ #e HhisL;( pe care PliL se repe.i s$ pun$ %/na( apoi #isp$ru #in nou )n spa e( un#e se apuc$ s$ )nc$l.easc$ %/ncarea 'i s$ pun$ apa la fier ( pen ru cafea( pe un re'ou+ 9erai ri#ic$ reac orul la .ece %ii #e %e ri al i u#ine( rec/n#u*l pe pilo au o%a + Fburau aproape cu 1i e.a sune ului+ Se %u $ apoi pe scaunul #in fa4a lui PliL( se aplec$ )n fa4$ c$ re pasa0er 'i %or%$i7 > Nu prea a1e% i%p+ A1e% ne1oie #e a3u orul $u acu% ori nu ne 1a fi #e nici un folos+ 2e*ar fi s$ s $% #e 1orb$ chiar acu%B PliL l$s$ s icla #e la 0ur$( #up$ ce %$rul lui A#a% i se ri#icase 'i cobor/se #e un nu%$r i%presionan #e ori+ > Aaah? c$sc$ el+ Acu%( #a( %$ si% %ai bine+ Dar )%i e' i #a or cu o eAplica4ie+ 2e*ar fi s$*i #ai #ru%ulB 9erai )'i scoase pipa 'i pun0u4a cu u un 'i )ncepu s$ )'i fac$ #e lucru cu ele( spun/n#( f$r$ s$*'i schi%be onul7 > I i% c$ l*ai con#us pe 9alence @ern :erla; la bor#ul na1ei nor#*1es icilor 'i ' i% c$ aces a cre#e c$ .boar$ acu% spre o 4ara care )i 1a acor#a refu0iu+ 5n4ele0e*ne( sun e% con1in'i c$ el e ne1ino1a )n oa $ )ncurc$ ura as a+ Nu*i 1re% r$ul 'i*i pu e% oferi 'i noi a.il( un a.il cins i ( #e aceas $ #a $+ 9e*a% r$pi fiin#c$ spera% c$ ne*ai pu ea #a o in#ica4ie )n pri1in4a #irec4iei )n care se )n#reap $( ca s$*i pu e% a3un0e #in ur%$( pe el 'i pe cei care l*au lua ( )nain e #e a fi prea /r.iu+ > Prea /r.iu pen ru ceB > &i*a' fi #ori s$ nu fiu ne1oi s$ 4i*o spun+ A1ionul acela ranspor $ cele necesare pen ru #eclan'area unui nou R$.boi al Ju#ec$4ii+ PliL fu 0a a s$ scape #in %/n$ s icla 9erai #$#u #in cap( )n sus 'i*n 3os( )n sus 'i*n 3os+ Da( )n $ri el( e 1orba #e eAplo.ibili nucleari+ 5i .u0r$1i reali a ea )n cu1in e aspre+ @ern :erla; s*a )n /%pla s$ fie prin prea3%$( )ncheie el+ -$nuiesc c$ &iLli l*a accep a ( 0/n#in#u*se c$ s*ar pu ea #o1e#i( la un %o%en #a ( un pion pre4ios+ &iLli r$ie' e #oar pen ru a face r/u+ &i*a 'i spus*o o#a $+++ ca s$ s ri1easc$ %u'uroiul+ S*ar pu ea ca ceilal4i %e%bri ai echipa3ului s$u s$ fie oa%eni cins i4i( #ar cre# c$ &iLli 8ars es e nebun+ Ar fi )n s are s$ #ea foc lu%ii( #oar ca s*o 1a#$ ar./n#+ > EAplo.ibili nucleari( 'op i PliL+ Presi%4irea %ea s*a #o1e#i %ai a#e1$ra $ #ec/ cre#ea%+++ > Pof i%B > Arhe ipuri( )i r$spunse PliL+ De%onii se re1ol $ )%po ri1a .eilor+ Dar cine sun #e%onii 'i cine sun .eiiB 9rase o #u'c$ .#ra1$n$( apoi se )n oarse 'i se .0/i la Mairoa+ Dar tu, cine e' iB s ri0$ el+ Mairoa nu*'i ri#ic$ pri1irea+ > ,i*a% spus cu% %$ chea%$+ > A unci( ca s$*%i for%ule. al fel )n rebarea( ce e' iB N*a' 1rea s$ e si%4i+++ 3i0ni ( a#$u0$ el( 3ena + Dar e' i un ip ciu#a ( %*ai ui%i )nc$ #e la )ncepu ( 'i*acu% a' 1rea s$ ' iu %ai %ul e #espre ine+ Pri1irea i se )n oarse spre 9erai+ Nu po s$ fiu #e acor# s$ 1$ a3u ( in#iferen )n ce fel a' pu ea*o face( p/n$ c/n# nu reu'esc s$ )n4ele0 )n ce %i sun e%+ Nu*i a'aB )ac"- i (al, (al s" fie. <ipul "sta e ne(un, dar e inofensi!, a%a c" nu !"d de ce nu i- a face pe plac, ''i .ise 9erai( #up$ care )i eAplic$ po1es ea %o.aicului 0ene ic+ PliL se )ncrun $+ > &ul4u%esc( )i spuse( cu un 0las #eloc prie enos+ 5ncep s$ )n4ele0 #e ce 1$ consi#er$ 0eeanii a#e1$ra4ii lor #u'%ani+ > 2u%B .ise 9erai( surprins+ E' i 0eeanB > Nu( nu+ Sun cre' in( 'i )nc$ unul #e %o#$ 1eche+ R/sul lu%ii( nu*i a'aB Ii o u'i(

Du%ne.eu a )n0$#ui ca*n lu%e s$ se )n /%ple %ul e ciu#$4enii( ar$ /n# chipuri( unele #in re ele( ara in#u*Se )n cele %ai nea' ep a e chipuri+ &$ refer la liber $4ile pe care 1*i le lua4i fa4a #e %ersul 1ie4ii+++ Mairoa a#use o a1$ pe care se afla o farfurie cu 'unc$( ou$ 'i felii #e p/ine pr$3i $ unse cu un ( un pahar cu suc #e ro'ii 'i o cea'c$ #e cafea+ > Nu cre# c$ %*ai )n reba care es e p$rerea %ea #espre eAis en4$( in er1eni el+ PliL )l pri1i )n#elun0( )n 1re%e ce aces a )i puse )n fa4$ a1a 'i apoi se a'e.$+ > 2re# c$ e' i cea %ai sin0ura ic$ fiin4$ u%an$ #e pe P$%/n ( #ar e s $p/ne' i #e parc*ai fi #in o4el( %ur%ur$ el( )n r*un /r.iu+ Mairoa res$ri abia 1i.ibil 'i fu pe punc ul #e a 1orbi+ Si%4urile ale apar e+++( con inu$ PliL+ Da( cre# c$ e in eresan s$ fii pa.nicul cel %are+ @ar la sf/r'i ul lu%ii( 1ei pu ea s$ e #e.l$n4ui #up$ cu% )4i 1a fi 1oia+ 9erai )'i pier#u r$b#area7 > Pe Nan? 2e o )n#ru0i acoloB eAcla%$ el+ Ascul $*%$( o%ule( for4a care ar pu ea ni%ici ora'e )n re0i ne scap$( .bur/n# c$ re 1es + A1e% ne1oie #e a3u orul $u pen ru a o s $1ili 'i( pe 9anaroa( )l 1o% ob4ine+ N*a% s$ e las s$ ca.i bea %or p/n$ c/n# nu*4i 1oi s%ul0e infor%a4ia #e care a1e% ne1oie? Re0re $ i%e#ia bru ali a ea spuselor sale 'i r$sufl$ u'ura ( 1$./n# cu% PliL )l aprob$( spun/n#7 > O 1ei c$p$ a( in#iferen )n ce ar cons a ea 'i oric/ ar 1alora+ A% ci i #es ul$ is orie+ 2re.i c$ %i*ar pl$cea s*o 1$# pe fru%oasa %ea :run.$*#e*<i4$ url/n# prin re ruine( cu pielea ars$ 'i ochii opi4iB D$*%i 1oie s$ %$ hr$nesc %ai )n /i+ Se aplec$ asupra $1ii( cu o pof $ #e lup+ Spai%ele ce .ac )n %$#u1a oaselor fiec$rui %aurai ie'ir$ la i1eal$( 'i 9erai i.bucni7 > 2u% po4i s$ 1orbe' i a'a( ca apoi s$ e a'e.i lini' i s$ %$n/nci( ca 'i cu% nu s*ar fi )n /%pla ni%icB PliL )nfulec$ o buca $ .#ra1$n$ #e 'unc$+ R$spunsul lui fu aproape 1esel7 > <e.i u( eu sun poe ( iar 0ro.$1iile au fos )n o #eauna fascinan e pen ru poe4i+ Dup$ un in ero0a oriu con1en4ional( in erlu#iul #in re PliL 'i Mairoa fu un a#e1$ra spec acol( la care 9erai se %ul4u%i s$ asis e( cu o ui%ire respec uoas$+ Piep ul )l #urea #e c/ )'i 4inuse r$suflarea+ A1ionul con inua s$ se )n#rep e spre 1es + &ai /r.iu( Mairoa a1ea s$ )i %$r uriseasc$ sincer c$ nu %ai a1usese nicio#a $ #e a face cu cine1a ase%eni lui PliL( nici nu cre#ea c$ 1a %ai )n /lni 1reo#a $+ 2ei #oi )'i ur%au calea prin r*un labirin al nuan4elor+ EAis a o #o.$ #e hipno.$ )n #ialo0ul lor( %eni $ s$ rea#uc$ la suprafa4$ a%in iri ui a e+ Era )ns$( o o#a $( un fel #e rans$ reciproc$( )n care o clip$ #e $cere era la fel #e se%nifica i1$ ca 'i o fra.$( #e'i lui 9erai nu*i fu #a s$ au#$ %ul e cu1in e+ Ioap e subli%inale 'i cr/%peie #e eApresie recur$ #e la unul la al ul( po.i4ii( %irosuri 'i c/ e al eleB PliL s $ ea )n ins pe o banche $( iar Mairoa se aplecase asupr$*i+ > .../Krasna;a/, asta a cre,ut c" deduce1 Chipul lui 0iGli, tres"rirea trupului s"u... 5resupunerea aceea era ade!"rat". > ...0iGli se a u,a1 > )a, ie a%a i s-a p"rut, c" toate acestea 'l a u,au, 'ntr-un chip >osnic... 5n r*un /r.iu( #up$ aproape o or$( PliL se ri#ic$( scu ura #e un re%ur ner1os( se )napoie la locul s$u 'i puse %/na pe s icl$+ Mairoa r$%ase locului un i%p( cu picioarele )ncruci'a e( apoi se ri#ic$ 'i i se al$ ur$ lui 9erai+ 2u un 0las lipsi #e orice in ona4ie( )i spuse7 > Au #e 0/n# s$ se ali%en e.e )n 8rasna;a+ E )n #ru%ul c$ re rei%ea nor#ic$ a Uniunii( un#e po fi #esf$'ura e orice fel #e ac4iuni secre e+ Nu au %o i1e s$ crea#$ c$ i*a% pu ea ur%$ri+ &iLli a lua ho $r/ri #e %o%en ( )n re care 'i aceea #e a*i )nso4i+ 5i s $ )n fire a'a ce1a( #e al fel+ A% #escoperi o %ul4i%e #e in#icii referi oare la carac erul lui( care ne*ar pu ea fi #e folos( chiar #ac$ nu i%e#ia + 2/ #espre #es ina4ia precis$( a% anali.a %ai %ul e aeropor uri #in 8rasna;a 'i a% re#us posibili $4ile la #oar c/ e1a+ D$*%i o har $+ 9erai nu se opri s$ se %inune.e )n fa4a %in4ii enciclope#ice a o1ar$'ului s$u+ Se %ul4u%i s$*i #ea ascul are+ Mairoa )i ar$ $ pe har $ o re0iune si ua $ pu4in %ai la nor# #e

cel %ai 1as #in re &arile Lacuri+ > 9raficul aerian e #es ul #e rarefia )n re0iunea as a+ E %ai %ul s$lb$ icie+ Apuc*o )n #irec4ia aceea( folose' e ra#arul c/n# 1o% fi pe*aproape 'i 1o% a1ea 'anse s$ )i #e ec $% 'i in ercep a% )nain e #e #es ina4ie( oricare le*ar fi aceas a+ > Lesu Caris i? 0/f/i 9erai+ > Daca nu %ai ai ne1oie #e %ine( a' 1rea s$ %$ o#ihnesc pu4in+ Mairoa se re rase )n sec orul re.er1a pasa0erilor( se a'e.$( #ar nu a#or%i+ &e#i a( oareB 3 De'i nu era foar e spa4ios( biroul c$pi anului era %ai )nc$rca #e ra#i4ie 'i a%in iri #ec/ oricare al loc #e la bor#ul Os ro1ului 2eresc+ Nici una #in re fo o0rafiile celor care )l ocupaser$( #e*a lun0ul 1re%ii( nu fusese )nlocui $ 1reo#a $( as fel )nc/ ( )n cele %ai 1echi( abia se %ai #is in0eau #e aliile+ Sub cea a lui 2harles 9alence( chiar #easupra %esei #e lucru( a /rna( )n r*o ra%$( eAe%plarul ori0inal al Declara4iei #e la 9ours( se%na $ #e c$ re aces a 'i #e c$ re )n re0ul echipa3 s r$%o'esc7 s$%/n4a #in care r$s$rise( %ai /r.iu( Do%eniul+ A/Nu ne an#a>" doar s" reconstrui ceea ce lu ea aterial" a pierdut. Cau,elor p"cii, drept"+ii %i unirii tuturor le !o dedica !ia+a noastr" %i toate i>loacele care ne stau la dispo,i+ie.../B. &asa #e lucru era un #ar pri%i #in par ea Su#ului Superior( c/n# aces re0a se al$ urase Do%eniului+ @ncrus a4iile #e fil#e' #e pe $blie erau pro e3a e cu s icl$( #ar cinci 1eacuri )'i l$saser$ a%pren a pe ser arele sale %asi1e+ Ra#io elefonul( ecranul 1i#eo( er%inalul co%pu erului 'i i%pri%an a alc$ uiau o consol$ infor%a4ional$ %o#ern$( #ar al$ uri #e aceas a( pe o poli4$( se aflau c$r4i care apar4inuser$ 2elor 9rei.eci+ Doar )n1$4a4ii %ai pu eau ci i -iblia :rance.$( ro%anele lui Jane Aus en sau 2as elo -ranco( co%e#iile lui Colber0 sau poe%ele lui <illon 'i "oe he+ Erau ul i%ele relic1e #e aces fel r$%ase #in acele 1re%uri+ 2o1orul #e l/n$ care acoperea par#oseala nu era an ic( ci fusese pri%i ( )n se%n #e recuno' in4$( #in par ea co%i a ului De1on #in An0le;lann( #up$ ce ar%ele Os ro1ului 2eresc ni%iciser$ o flo $ #e pira4i )n ur%$ cu o 0enera4ie+ 2u su e #e ani )n ur%$( unul #in re pri%ii c$pi ani poruncise s$ fie 0ra1a #easupra u'ii un sin0ur cu1/n 7 Slu>i . A'e.a )n r*un 3il4 care a%enin4a s$ se #e.bine sub 0reu a ea sa( &a as Ol1era p$rea a fi o ci.%$ care sf$r/%$ 1i rina unui %u.eu+ R/0/ia( forn$ia( se sc$rpina la subsuori 'i pe bur a i%ens$+ Roba slinoas$ 'i p$rul l$4os )i erau pline #e p$#uchi+ 9rabucul lui u%plea )nc$perea cu o #uhoare #e nesupor a + A'e.a #e cealal $ par e a biroului( Jo1ain se s r$#uia s$ se con1in0$ c$ aces 1a0abon# )%pu4i era chiar uchen; al s$u( 1eni s$*l sf$ uiasc$ )n proble%e #e s ra e0ie+ Poa e c$ ins i u4ia 2$pi $niei #e1enise( )n r*a#e1$r( un %u.eu #e%o#a 'i c$ 1enise 1re%ea s$ cape e un suflu #e aer proasp$ + > Nu sun poli ician( )n0$i%$ &a as+ De aliile chi4ibu'$re' i ale %anipul$rii nu sun pen ru %ine #ec/ #ac$ e 1orba cu%1a #e 1reo /n$r$ fecioar$( ha( ha( ha? Dar )%i #au sea%a 'i sin0ur c$ nu po4i s$ o iei )nain e( orbe' e( %ul prea repe#e+ Ri#ic$ un #e0e ( $ c$rui un0hie era %ur#ar$7 -$ie e+ @a a%in e+ Nu e ca.ul nici s$ e %i' i prea )nce + 5n clipa #e fa4$( cei %ai %ul4i ar fi #e par ea a( fiin#c$ nu au nici un %o i1 1alabil s$ 4i se )%po ri1easc$+ Au fa%ilii #e care rebuie s$ se )n0ri3easc$( po.i4ii( proprie $4i 'i( )n fine( propria lor 1ia4$6 sper$ c$( #ac$ se 1or supune( 1ia4a lor 1a con inua ca )nain e+ Opo.i4ia 0/n#e' e eAac la fel+ Nu*i #a prile3 s$ se )n $reasc$+ > I iu( spuse Jo1ain( )ncerc/n# s$*'i #o%oleasc$ iri area+ > IiB 2e*ai #e 0/n# s$ faciB > </n$ oarea es e #up$ @ern :erla;( iar :a;lis a3u $ l$ #is ru0erea repu a4iei lui prin re oa%enii #e r/n#( ar$ /n#u*le c/ #e superficial es e+ Condi+ia ei a fost s"-i #arante, si#uran+a %i li(ertatea lui Iern. Ei (ine, da, dar nu pot controla e!eni entele ca un p"pu%ar, nu- i a%a1 S au .ilnic la sfa cu seniorii 'i cu ceilal4i con#uc$ ori care %*au sus4inu ( #in #iferi e %o i1e7 0eeanis%( #orin4$ #e pace sau #e pro0res social+ Unii( chiar #in #orin4a asan$rii %orale a socie $4ii( ./%bi Jo1ain( cu sub)n4eles+ > Nu 1$# nici o inco%pa ibili a e+ N*a% pre ins nicio#a $ c$ a' fi un eAe%plu #e

ur%a ( r/se &a as( ri#ic/n# #in u%eri+ "eea se afl$ )n fiecare aspec a ceea ce sun e%+ D$*i #ru%ul( con#a%n$ #eca#en4a pre.en ului 'i cere ca o4i s$ fie puri( ca )n recu Dac$ as a )i 1a )n#rep a c$ re "eea( a unci e un lucru bun+ > Ai au.i #e "ar#a %ea 9erran$( con inu$ Jo1ain+ Desi0ur( #eoca%#a $ eAis $ #oar un nucleu+ Dar( pe %$sur$ ce aces a se 1a #e.1ol a( 1oi a1ea oa e %o i1ele s$ purce# la #e.ar%area s a elor 'i a aero0enilor+ Ar fi o #o1a#$ #e eficien4$ spori $( %i*ar spori con rolul 'i ar cons i ui o pro1ocare )n %inus pen ru al e 4$ri+ S" nu ai adau# c" astfel, co anda ar atei s-ar afla 'n inile c"pitanului. Espa;nienii s*au ar$ a #ornici s$ coopere.e+ 2u nu%ai o .i )n ur%$( Na0o D;as "arsa;a s $ use eAac )n scaunul lui &a as( #e.b$ /n# aceea'i proble%$+ > Da( )n$l4i%ea 1oas r$( 0u1ernul nos ru e #ispus s$ )n#ure o anu%i $ #o.$ #e u%ilire( spusese el+ Nu a'a a fos ( #in ru )ncepu ( planulB Du%nea1oas r$ 1$ 3us ifica4i ac4iunea prin r*o a'a*.is$ a%enin4are #in par ea noas r$+ Noi ne cere% scu.e fiin#c$ nu ne*a% s $p/ni eA re%i' ii+ Pu e% renun4a la un pic #e %/n#rie( #e #ra0ul unui scop %ai i%por an + :$cuse un 0es cu %/inile care 1oia s$ par$ ne0li3en ( #ar( Jo1ain era si0ur( fusese )n#elun0 s u#ia La ur%a ur%ei( orice o% c/ #e c/ infor%a ' ie c$ re0i%ul nos ru nu e s abil )n oa e re0iunile eri oriului6 c/ #espre opinia public$ a Do%eniului( o a are recunoa' ere ne*ar face s$ p$re% %ai u%ani( %ai pu4in sini' ri+ A%bele 0u1erne in en4ionea.$ s$ conlucre.e pen ru %en4inerea p$cii+ Re#ucerea for4elor ar%a e es e un pri% pas )n aces sens+ > Dar .heneralul )'i poa e per%i e a'a ce1aB )n rebase Jo1ain+ &ai #iscu aser$ aces subiec 'i )nain e( #ar a1ea au #e %ul e lucruri #e re4inu ( )nc/ ( pur 'i si%plu( c/ e ce1a )i sc$pa %ereu+ > Desi0ur( #ac$ ac4iunea 1a fi( )n r*a#e1$r( reciproc$( r$spunsese ri%isul .heneralului+ 2e al e for4e ne*ar pu ea a%enin4aB > Uropa #e Es r$ie' e o 1re%e #e fr$%/n $ri( se 1$.use Jo1ain sili s$ r$spun#$+ > 5%preun$( cu un %ini% #e efor ( a% pu ea 4ine la respec acele riburi( #up$ cu% ne*au #e%ons ra %auraii+ Se opri o clip$( ale0/n#u*'i cu 0ri3$ cu1in ele+ Sun prea #epar e #e noi( la fel ca 'i Uniunea #e Nor#*<es ( )n$l4i%ea 1oas r$+ Nu 1a rebui s$ ne face% 0ri3i )n pri1in4a lor( oricu%( nu )n 1ii orul apropia + > Nu sun chiar a / #e si0ur( )i r$spunsese Jo1ain( a%in in#u*'i un rapor pri%i chiar )n acea #i%inea4$+ Dou$ a1ioane se )n#rep aser$ c$ re 1es ( unul #in re ele i0nor/n# su1erani a ea spa4iului aerian( iar cel$lal ( #ecol/n# #in lar0+ Ar fi rebui s$*l che%e pe && 8ars ( prin co#ul pe care i*l #$#use a0en ul( 'i s$*i cear$ eAplica4ii+ Dar a1ea o %ie #e al e reburi %$run e 'i nu a1ea #es ul personal capabil s$ le re.ol1e pe oa e+ > S*ar pu ea s$ a1e4i #rep a e( fusese #e acor# repre.en an ul+ As a nu face #ec/ s$ #ea un carac er #e ur0en4$ necesi $4ii soli#ari.$rii 4$rilor noas re+ E un para#oA ca( pen ru a ne uni for4ele )%po ri1a celor r$ $ci4i( )ncepe% prin a ne re#uce for4ele %ili are( nu*i a'aB ./%bise el+ Dar as a*i si ua4ia+ E-ade!"rat8 c"ci, pn" 'n pre,ent, for+ele ilitare ale a (elor +"ri au fost di!i,ate, loiale 'n pri ul rnd unor co unit"+i restrnse, unor clanuri sau cine %tie c"rei alte institu+ii arhaice. Speran4a )ncepea s$ )ncol4easc$ )n ini%a lui Jo1ain+ Ii cu% al fel ar fi pu u fi c/n# lu%ea sa era 'i lu%ea lui :a;lisB > A'a s$ fie( ho $r/se el+ <o% #obor) barierele care ne #espar ( 1o% )ncura3a co%er4ul 'i 1o% l$sa cale liber$ %isionarilor+ > <a #ura %ul ( rebuie s$ 4ii %in e as a( )i a%in i el lui &a as+ 9rebuie s$ rec/' i0$% )ncre#erea pier#u $( s$ #ep$'i% anu%i e in erese+++ Dar u ' ii oa e as ea+ > I iu #espre in eresele %eschine care se %anifes $( i.bucni uchen;*ul+ Dar aces ea nu %$ pri1esc+ A% 1eni aici pen ru a e )n reba c/n# ai #e 0/n# s$ la'i #ru% liber a#e1$rului+ > Do%eniul n*a li%i a nicio#a $ liber a ea reli0ioas$( )i r$spunse Jo1ain( #in nou iri a + Ii nici cea a filo.ofiei+

> I ii bine la ce %$ refer( fiule+ Jo1ain )'i %/n0/ie barba+ A in0erea ei %$ $soas$ )i f$cea pl$cere+ > Da( )ncu1iin4$ el+ Nu #oar #espre as a a% s a #e 1orb$ )n ul i%ii rei aniB A3u or financiar pen ru )n1$4$ ori 'i clar1$.$ ori( #in e.aurul 2$pi $niei( 'i o e1en ual$ i%punere a )n1$4$ urilor( pen ru copii( ca par e a procesului #e e#uca4ie+++ Se 0r$bi s$ a#au0e7 Nu e e%e( nu 1oi r$#a+ Aces ea sun 'i 1or fi 'i 4elurile %ele+ Dar )ncep s$ )%i #au sea%a c/ #e %ul 1a #ura 'i c/ #e co%plica 1a fi+++ &a as ' ia s$ se i%pun$ a unci c/n# cre#ea #e cu1iin4$+ > ,i*a% spus( ba e fierul c/ e cal#( ripos $ el+ Reac4ionarii sun #escu%p$ni4i acu%+ Nu ' iu la ce s$ se a' ep e 'i 1or fi )nc/n a4i #ac$ le 1ei pro%i e pacea 'i 1ei che%a la o rena' ere %oral$+ &ai a#au0$ la oa e aces ea 'i un %ic a3u or pen ru noiD nu foar e %ul ( #in ru )ncepu ( 'i nici nu e ne1oie s$ fie pre.en a ca a are+++ 5n4ele0i ce 1reau s$ spunB Jo1ain se )n oarse /r.iu acas$( ca )n o #eauna( #e al fel+ 2/n# a1ea s$ 1in$ .iua c/n# el 'i :a;lis )'i 1or apar4ine #oar unul al uiaB Acu%( fiecare clip$ pe recu $ )%preun$ era fura $ #in i%pul re.er1a al or ac i1i $4i+ Nu )nce a s$ o asi0ure c$ as a se )n /%pla nu%ai fiin#c$ #e*abia )'i preluase func4ia 'i rebuia sa )'i consoli#e.e po.i4ia 'i s$ pun$ la cale )%plinirea 1isului lor co%un+ P/n$ )n pre.en ( ea accep ase si ua4ia cu cal%+ -$nuia c$( #e fap ( :a;lis era in eresa $ %ai %ul #e iubire ca i#ee #ec/ #e iubirea fi.ic$+ Prin aceas a( se #eosebea #e @r%ali+++ 5n re el 'i @r%ali( #e ani #e .ile nu eAis ase #ec/ o r$ceal$ poli icoas$( a / + O 0$si pe :a;lis )n apar a%en ul lor+ Aces a era la fel #e s r/% ca oa e celelal e6 e0ali a ea( )n aces sens( era s ric $ la bor#ul Os ro1ului 2eresc+ Acu% )ns$( :a;lis a1ea la #ispo.i4ie slu3i ori( ceea ce )i per%i ea s$ )'i consacre i%pul cerce $rii )n #o%eniul c$r4ilor( care o pasiona( fiin#u*i as fel #e folos 'i lui Jo1ain+ O 0$si pl/n0/n#+ 5n0enunche l/n0$ scaunul ei( )%br$4i'/n#u*i for%a 0in0a'$ 'i i%plor/n#*o s$*i spun$ ce se )n /%plase+ 5n r*un /r.iu( ea )n inse %/na c$ re o h/r ie #e pe %as$+ > 9a $l %eu( b/i0ui ea+ &i*a scris+++ &$ renea0$( #in pricina a ceea ce a% f$cu cu ine+++ O- o-o- oh$ Ea )ncepu #in nou s$ pl/n0$ )n hoho e( arunc/n#u*se la piep ul lui+ El o l$s$ s$ pl/n0$ %ai #epar e( #orin#u*'i ca ea s$ nu sufere a / + 5n re i%p( %in ea sa 3u#eca o ul la rece7 Asta 'nsea n" c" nu nu ai fa ilia 0a;n, ci 'ntre#ul clan Ashcroft se !a ridica ' potri!a ea, cu e4cep+ia lui Lorens, desi#ur, dup" ce tat"l ei 'i !a pune pe to+i la curent. 5arc" nu- i a>un#ea clanul Lund#aid al lui Ir ali... Acu , to+i tradi+ionali%tii )o eniului i se !or opune. 5entru ei, nu contea," c" un castelan 'ntre+ine %ase concu(ine, doar c"pitanul tre(uie s" fie perfect, s" nu 'ntine,e e oria 0arelui Charles, nu-i a%a1 Iern s-ar fi descurcat ai (ine 'n chestiuni ipocrite ca aceasta... Pu erea pe care )ncercase s$ i*o insufle &a as se re.i )n sufle ul lui Jo1ain+ Ri#ic$ frun ea sus( pri1in# la fe%eia care sc/ncea( spri3ini $ #e u%$rul s$u( 'i*'i spuse( )n sinea sa7 9ie$ <re(uia s" 'nfrunt toate acestea, odat" %i-odat". )ar tre(uie s" 'n!in#. *i !oi 'n!in#e.

R@< 5n ciu#a fap ului c$ .borul spre 1es prelun0ea .iua( soarele cobor/se #e3a c$ re linia ori.on ului c/n# %auraii )i a3unser$ #in ur%$ pe cei ur%$ri4i+ So%nul )i re#ase pu erile lui @ern( care )i po1es ea acu% Ronic$i #espre sine+ @n en4ionase s$ se concen re.e nu%ai asupra aspec elor 0lorioase( #ar( )n ciu#a fascina4iei cu care )l pri1ea( ea nu )nce a s$*i pun$ )n reb$ri inco%o#e+ 2u oa e aces ea( se si%4ea %inuna + O par e #in aceas $ sen.a4ie se #a ora 'i %inun$4iilor care i se #esf$'urau sub ochi+ Nu*'i i%a0inase nicio#a $ c$ ar pu ea eAis a o p$#ure a / #e i%ens$( un#uin# ca un ocean

#e un 1er#e )n uneca ( )n rerup $ #in 1re%e )n 1re%e #e s r$lucirea lacurilor sau #e pan0lica ar0in ie a 1reunui riu+ Acu% .burau #e*a lun0ul celui %ai %are #in re lacuri( o a#e1$ra $ %are )n in eriorul usca ului+ Sclipea )n par ea s /n0$( ca 'i cu% ra.ele aurii ale soarelui l*ar fi opi ( ransfor%/n#u*l )n ar0in 1iu+ A1ionul se cu re%ura 'i )i scu ura( ca un cal n$r$1a' care si% e apropierea 0ra3#ului+ &iLli aruncase o pri1ire pe har $ cu pu4in i%p )n ur%$( es i%/n# c$ le %ai r$%$sese ca% o or$ #e .bor+ @ern a' ep a cu ner$b#are s$ scape #in )nc$perea s ri% $( ai c$rei pere4i 1ibrau .0o%o os( #ar acu%( c/n# Ronica )i acor#a )n rea0a ei a en4ie( 'i*ar fi #ori s$ nu %ai a3un0$ nicio#a $+ > +++iar #e*acolo( a% lua *o )n 3os( c$ re Pireff( spuse el+ Os a e principalul por #in Ellas+ S $p/nul s$u es e prie enos cu cei #in Do%eniu( a'a c$ a )ncepu s$ se )nfiripe un co%er4 pro%i4$ or+ A1ea% #e 0/n# s$ )nchirie% o barc$ 'i s$ pe rece% 1reo #ou$ luni hoin$rin# prin re insule+++ A1ionul se .0u#ui+ Un 'uier furios r$.b$ u prin fu.ela3 'i hublouri+ Un fuior #e fu% se )n in#ea )nain ea lor+ Aerona1a in rus$ recuse pe #easupra lor( )n r*un arc cu ra.$ #e Lilo%e ri )n re0i( a3unsese )n fa4a lor 'i acu% le #$#ea ocol( ap$r/n# 'i #isp$rin#( #e parc$ ar fi 1ru s$ le a ra0$ a en4ia7 Ui a4i*1$ bine la %ine?! @ern as a 'i f$cu+ Era un apara %are( cu #ou$ %o oare( 1opsi )n cenu'iu( as fel )nc/ reflec4ia ra.elor soarelui pe %e al nu )l )%pie#ic$ s$ #is in0$ urelele ar%elor 'i un lansa or #e rache e+ Nu pur a nici un fel #e )nse%ne( #ar @ern ci ise o ce se pu ea ci i #espre %a'in$riile .bur$ oare #in lu%ea )n rea0$ 'i recunoscu liniile*i .1el e+ > Pe &arele 2harles? s ri0$ el+ E un a1ion #e 1/n$ oare %aurai? O su#oare )n0he4a $ )i inun#$ frun ea+ 9res$ri( au.in# po opul #e )n3ur$ uri pe care )l slobo.i Ronica+ Din spa e( au.i 1ocea slab$( pier#u $( a lui &iLli+ > Ne*au ur%$ri + Dar cu% 'i #e ceB D$ #ru%ul la ra#io( fe i4o( pe o4i #racii? :olose' e ban#a s an#ar#+ Ronica )ncu1iin4$ 'i*i #$#u ascul are( %u'c/n#u*'i bu.ele #e furie+ Din recep or r$sun$ o 1oce #e bas7 > +++1$ che%$%+ 2on ac a4i*ne f$r$ )n /r.iere+ @ern i#en ific$ un accen nP.ealann )n france;*ul celui care 1orbea+ Apoi( aces a recu la o al $ li%b$( 'i @ern b$nui c$ 1orbea )n un0lish+ Un cal% neobi'nui puse s $p/nire pe )n rea0a sa fiin4$+ N*a1ea i#ee ce )nse%na aceas $ )n /lnire 'i cu% a1ea s$ se sf/r'easc$( #ar era un a#e1$ra 2$l$re4 al :ur unii+ &iLli se aplec$( )%pin0/n#u*l #eopar e 'i( apuc/n# %icrofonul( la r$ un r$spuns+ Reac orul #isp$ru #in c/%pul lor 1i.ual( lu/n# al i u#ine+ <orbi orul afla la bor#ul s$u r$spunse+ @ncapabil s$ ur%$reasc$ #ialo0ul( @ern )n oarse capul 'i 1$.u chipul )ncrun a $l norr%enului )n unec/n#u*se #e ur$+ Se l$s$ $cerea 'i( o 1re%e( se au.i #oar hurui ul %o oarelor+ Ronica )nchise rans%i4$ orul 'i )i eAplic$ lui @ern( cu o 1oce repe.i $7 > Ne cer s$ ne pre#$%+ E o pla3$ )n0us $( pe %alul lacului( ce1a %ai )ncolo( un#e a% pu ea a eri.a+ Dac$ refu.$%( a%enin4$ c$ ne 1or #obori+ > 2e+++ 2e )nsea%n$ oa e as eaB )n reb$ @ern+ > Nu e %o%en ul s$ #iscu $% a'a ce1a+ 2on inu$ )n an0le;( a#res/n#u*i*se lui &iLli7 Ai 1reo i#eeB > A% pu ea s$ le )n#eplini% #orin4a( r$spunse o1ar$'ul ei+ Ea nu sesi.$ onul ironic al spuselor lui 'i i.bucni7 > Nu? A' prefera s$ %$ .#robesc( c$./n# #in cer+ Dac$ ne iau pri.onieri( 1or afla #espre Orion+++ chiar #e la noi. Un secret, o tain" uria%", 0hici @ern+ Apoi( cu 0las are( ros i7 > N*a% au.i nicio#a $ ca %auraii s$ prac ice or ura+ > O 1or face( #ac$ 1a fi necesar( a unci c/n# 1or fi #escoperi ce ranspor a%( )i r$spunse &iLli+ De'i nu cre# c$ 1a fi ne1oie+ Dispun #e #oc ori 'i #e psiholo0i eAperi%en a4i+ <or folosi #ro0uri+++ sau al e %i3loace( a'a cu% au proce#a c/n# ne*au #a #e ur%$+++ Da( ne 1or s oarce o ce ' i%( p/n$ la ul i%a pic$ ur$+ Ronica se )ncor#a oa $( o4elin#u*se+ Pri1i )nain e( )'i %/n0/ie b$rbia 'i %ur%ur$7 > A% pu ea s$ a eri.$%( a'a cu% ne*au ceru ( 'i apoi s$ #isp$re% )n p$#ure+

> @ar acolo s$ %uri% #e foa%eB pro es $ @ern( )nain e #e a*'i a%in i c$( la ur%a ur%ei( nu era lup a sa+ > <oi a1ea 0ri3$ s$ a3un0e% #in nou la ci1ili.a4ie( f$r$ s$ p$4i% ni%ic( 1eni r$spunsul fe ei( %ecanic+ Sun profesionis $ )n as fel #e si ua4ii+ Pri1irea ei o c$u $ pe*a lui+ 9u n*ai #e ce s$*4i faci 0ri3i+ N*au nici un %o i1 s$*4i fac$ 1reun r$u+ > Ai ui a ce ne*a spus Lohannaso( in er1eni &iLli+ Nu rebuie s$ ie'i% #in a1ion p/n$ c/n# nu ne 1a or#ona el as a+ Ii ei po a eri.a 1er ical( eAac ca 'i noi( iar ar%ele lui 1or fi a4in i e o i%pul asupra noas r$+ Dac$ fu0i%( 1a #eschi#e focul+ 5l cunosc6 ne*a% %ai )n /lni + Nu supor $ s$ uci#$ sau s$ r$neasc$( #ar o 1a face #ac$ nu 1a a1ea #e ales( f$r$ s$ 'o1$ie nici o clip$+ Ronica )ncu1iin4$+ > Oricu%( a#$u0$ ea( o ar pune %/na pe plu oniu+ Cu 1 2u1/n ul r$sun$ ca un bubui #e une )n urechile lui @ern+ Nu, n-a au,it (ine, cu si#uran+", n- a au,it (ine. Ronica cla in$ #in nou #in cap+ > E*n re0ul$( )nsea%n$ c$ n*a1e% #e ales( con inu$ ea( pe un on neu ru+ Ne 1o% pr$bu'i )n lac+ Nu 1or reu'i s$ recupere.e ni%ic+ > S ai o clip$? eAcla%ar$ &iLli 'i @ern( )n r*un 0las+ Pri1irea ei se )n#rep $ c$ re pasa0er+ > 5%i pare r$u( :erla;( ros i ea )nce + Dac$ %i*a' fi 4inu 0ura( ai fi pu u s$ri cu para'u a ce1a %ai #e1re%e+ Dar ai au.i ce1a ce nu%ai %or4ii %ai po afla( )n afara celor #e la Orion+ El se repe.i spre ea+ 2u4i ul ei .1/cni #in eac$ 'i )i 4in i 0ru%a.ul+ @ern ' ia s$ recunoasc$ %/nuirea unui eAper ( a'a c$ se re rase+ 2u %/na s /n0$( Ronica %/nui %an'a( fiA/n#*o )n a'a fel( )nc/ a1ionul s$ .boare )n cerc+ > Dac$ le #$% #e b$nui ( prin ac4iunile noas re( ne 1or #obor)( o a1er i.$ &iLli+ Ronica r/n3i+ > N*au #ec/ + Ne 1o% pr$bu'i 'i 1o% ar#e )n p$#ure+ Dac$ au c/ #e c/ %in e( nu 1or )n#r$.ni s$ se apropie+ 2on ainerele 'i focoasele #in$un ru 1or fi sf$r/%a e( iar plu oniul se 1a r$sp/n#i pes e o + Ur/ $ reab$+ &iLli i se a#res$ )n un0lish+ Ronica cl$ in$ #in cap 'i*i spuse lui @ern7 > N*are chef s$ %oar$( #ar nu e ni%ic #e f$cu + N*are ar%e la )n#e%/n$( sun un#e1a( )n spa e( 'i #ac$ )n#r$.ne' i cu%1a( scu%pul %eu &iLli( s$ faci 1reun 0es necu0e a ( ne pr$bu'i% i%e#ia + Obser1$ c/ #e 3os .bura%6 orice*a4i face( n*a4i reu'i s$ 1$ re#resa4i la i%p+++ Sincer( @ern( )%i pare r$u+ N*a' pu ea s$*4i fac a'a ce1a( #ac$ nu %*a' afla 'i eu )n aceea'i oal$ cu ine+ 2re# c$ 4i*ar fi pl$cu s$ 1e.i cu% r$sare Orion+ &ie %i*ar fi pl$cu ( as a*i si0ur+ > E nebun$( e o fana ic$( )n0$i%$ &iLli+ > Nu( i*o re e.$ Ronica+ Dar %i*a% #a cu1/n ul #e onoare+ Lacul u%plea ori.on ul+ Reac orul %aurailor recu url/n# pe l/n0$ ei+ Ronica r/se scur + > Ii ei se )n reab$ ce le r$%/ne #e f$cu ( re%arc$ ea( f$r$ s$*'i sl$beasc$ o1ar$'ii #in ochi+ Soarele( cobor/n# spre apus( u%plea carlin0a cu haloul s$u lu%inos+ Soare$ @#eea eAplo#$ )n %in ea lui @ern( ca o re1ela4ie+ Duelul pur a cu Jo1ain( )n ur%$ cu %ilioane #e ani( #easupra unui 4inu #e 1is( afla acu% la %ilioane #e ani*lu%in$ #is an4$+++ Nu*'i #use 0/n#urile p/n$ la cap$ + > S a4i o clip$( spuse el( )n 1re%e ce cu4i ul Ronic$i i se lipea #e 1ena 3u0ular$+ S*ar pu ea s$ %ai a1e% o u'i o 'ans$ ca 1oi s$ 1$ p$s ra4i secre ul( r$%/n/n# cu o4ii )n 1ia4$+ EAis a o posibili a e+ Nu ui a4i( sun un 2$l$re4 al :ur unii+ 2hipul fe ei se lu%in$ pu4in+ 2e1a )i spunea lui @ern c$ ea nu era nici#ecu% o fana ic$( ci( #i%po ri1$( iubea 1ia4a %ai %ul #ec/ oricine+ Dar la%a cu4i ului nici nu se clin i+ > Spune( )i porunci Ronica+ Repe#e+ > <o% a1ea ne1oie #e para'u e( ros i el+ 2/ $ 1re%e ni le 1o% pune+++ u( &iLli( 1orbe' e cu %auraii+ Du*i cu 1orba+ 5n4ele0 c$ as a e speciali a ea a+ Apoi( Ronica( u %$ 1ei l$sa s$ rec la co%an#$+ Apuc$ %an'a #in fa4a sa( c$ci a1ionul a1ea #ubl$ co%an#$( 'i

cons a $ c$ a1ea #e s runi un cal n$r$1a'+ Sun %ai eAperi%en a #ec/ ine( eAplic$ el+ <oi urca sus( c/ #e sus 1oi pu ea( apoi 1oi face )n a'a fel( )nc/ s$ ne ciocni% cu reac orul+ Ne 1o% pr$bu'i cu o4ii( #ar noi( ' iin# ce ur%ea.$( 1o% fi pre0$ i4i #e sal + Ea )l pri1i( )n0/n#ura $+ > Nu e 1or l$sa s$ e apropii #es ul+ "lasul lui &iLli )'i rec$p$ ase 1la0a+ > -a #a( #up$ ce eu )i 1oi fi )%brobo#i )n#ea3uns+ E*n re0ul$( Ronica( %$ #uc s$ sco ocesc #up$ para'u e( 'i %i*ar pl$cea s$ 0$sesc 'i un pis ol( #ar a' 1rea s$ fii con1ins$ c$ n*a% #e 0/n# s$*4i .bor creierii+ Ai a / a )ncre#ere )n %ineB Ii eu abia a' ep s$ 1$# cu% Orion 1a r$s$ri( 'i sun ner$b#$ or s$ 1$# haosul care 1a ur%a #up$ aceea+ @ern )l au.i #esprin./n#u*'i cen ura #e si0uran4$ 'i /r/n#u*se )n spa e( pes e con ainere+ 5lutoniu, 0/n#i el+ Ce fel de on%tri sunt ace%tia1 )ar dac" or, nu !oi putea face ni ic, %i nu pot supra!ie+ui dect dac" 'i sal!e, %i pe ei. &iLli )i )n inse o para'u $ )%pache a $+ 2u nenu%$ra e con orsiuni( reu'i s$ )'i reac$ curelele ei pes e u%eri( )n spa4iul )n0us #e care #ispunea+ 5n re i%p( Ronica rea#use a1ionul pe cursul in#ica #e c$ re %aurai+ > Pune*4i para'u a( )i spuse &iLli( apoi se )n oarse c$ re @ern+ Nu e 3uca( prie ene+ A% 0$si pis olul 'i e a4in i asupra a( nu asupra #oa%nei+ &i place s" >oace tare, acu , cnd s- a i!it o ra," de speran+", 0/n#i @ern+ 5ro(a(il c"- i face pl"cere. 5n ceea ce )l pri1ea( se si%4ea ne%aipo%eni ( %ai 1iu #ec/ oric/n#+ Se si%4ea ca a unci c/n# )nfrun ase ura0anul+ &iLli se )n inse 'i #eschise rans%i4$ orul+ Ur%$ un schi%b #e replici )n un0lish( )n 1re%e ce a1ioanele sur1olau s$lb$ icia+ 5n r*un /r.iu( norr%enul )nchise apara ul( 'i )i infor%$7 > Le*a% spus ce1a #es ul #e plau.ibil( anu%e c$ a% a1u #e 0/n# s$ ne pr$bu'i%( )n loc s$ ne pre#$% lor+ Apoi i*a% spus c$ ne*a% r$.0/n#i ( #ar c$ 1re% asi0ur$ri c$ nu au #e 0/n# s$ ne uci#$+ Lohannaso a sus4inu c$ nu in en4ionea.$ s$ fac$ a'a ce1a( 'i era sincer( n*a% nici o )n#oial$( #ar eu a% insis a ca a%/n#ou$ a1ioanele s$ a eri.e.e )n acela'i i%p+ 5n felul aces a( ei nu ne 1or pu ea )%pu'ca #in aer( )n 1re%e ce noi le*a% a' ep a( nea3u* ora4i( sosirea+ Sun con1ins c$ se a' eap $ s$ )ncerc$% s$ fu0i% )n p$#ure+ La fel #e e1i#en es e c$ ar )ncerca s$ ne prin#$ sau s$ ne )%pu' e+ 5n cel %ai r$u ca.( ar pune %/na pe plu oniu( n*a spus*o( #ar sun con1ins c$ la as a s*a 0/n#i + De ase%enea( s*a 0/n#i c$ 1a pune %/na pe :erla;( care i*ar pu ea spune c/ e ce1a+ I ie c$ e' i cu noi( :erla;6 a' #a orice s$ aflu cu% a afla as a+++ 2a% as a a% ne0ocia + Sun e4i %ul4u%i4iB O nuan4$ #e aspri%e se 0hicea )n 0lasul lui+ > 2re# c$ #a( spuse @ern+ Ronica( 1rei s$ %$ la'i s$ pilo e.( acu%B > D$*i #ru%ul( )i r$spunse ea( 3uc/n#u*se cu cu4i ul+ Urc$+ 2eilal4i nu a1eau s$ se alar%e.e( 1$./n# aces lucru( c$ci a1eau s$ presupun$ c$ )ncerca s$ repere.e locul #e a eri.are in#ica + Reac orul )i #ep$'i( urc/n# 'i %ai sus+ 2ur/n#( #es ina4ia pu u fi .$ri $( o se%ilun$ alb$ #e nisip( u%bri $ #e pinii )nal4i care cre' eau pe %alul lacului+ @ern se )n#rep $ )n r*acolo+ 2/n# a3unse chiar #easupra ei( orien a bo ul apara ului )n sus 'i )ncepu s$ se )n#ep$r e.e #e p$%/n + 2ur/n#( reac orul %aurai )i ap$ru )n fa4$( l$ nici o su $ #e %e ri+ Si%4i cu% aerona1a u'oar$ re%ur$ )n urbulen4ele crea e #e reac or+ Un fior )i s r$b$ u 'ira spin$rii+ 9oc%ai se pre0$ ea s$ a ace ni' e oa%eni cura3o'i( care nu*i f$cuser$ nici un r$u( 'i care l*ar fi pri%i cu bra4ele #eschise( #oar pen ru a sal1a #oi #ia1oli care+++ & i sal!e, propria !ia+". 5oate c", ai tr,iu, 'ntr-un fel sau altul, Ronica ' i !a putea e4plica, !a #"si o >ustificare... )intotdeauna, -a 'ntre(at dac" R",(oiul Ener#iei a fost sau nu un r",(oi drept. Acu $ 2alc$ pe#ala 'i rase #e %an'$+ Elicele urlar$( %e alul 4ip$+ <$.u cu% a1ionul %aurai )ncerca s$ 1ire.e+ Dar el era un 2$l$re4 al :ur unii( iar aerona1a pe care o pilo a era o eA ensie a %e%brelor sale+ Se ciocnir$+ :or4a i%pac ului li se rans%ise p/n$ )n %$#u1a oaselor+ > Afar$? s ri0$( #esprin./n#u*'i cen ura #e si0uran4$ 'i #eschi./n# u'a la eral$+ Ronica f$cu acela'i lucru )n par ea opus$( iar &iLli )i ur%$+ @ern se ros o0oli prin aer( rase #e %inerul para'u ei( aceas a se #eschise( ca o floare

alb$( )nflorin# brusc pe cer( s%ucin#u*l )n sus 'i fr/n/n#u*i c$#erea+ Era liber #e*acu%( 4in/n# )n %/ini cor.ile 'i cobor/n# lin spre p$%/n + Nu #epar e #e el plu eau Ronica 'i &iLli+ 2$u $ #in pri1iri a1ioanele+ Al lor se pr$bu'ea c$ o pia r$( cuprins #e fl$c$ri+ Lo1i apa( s /rnin# un %un e #e ap$ 'i o ro%b$ #e aburi( apoi #isp$ru+ @ern se 0/n#i la )nc$rc$ ura pe care o ranspor a+ Apa lacului a%or i.ase c$#erea 'i )%pie#icase( probabil( sf$r/%area con ainerelor+ 2u i%pul( )ns$( coro.iunea a1ea s$ elibere.e o ra1a+ 5oate c" asta nu se !a 'nt pla 'nainte ca o e4pedi+ie de recuperare s" le #"seasc". Reac orul se %en4inea )nc$ )n aer( le0$n/n#u*se+ @ern )ncercase s$ )l lo1easc$ fron al( pen ru a*i #is ru0e co%en.ile( #ar nu reu'ise s$*i sf$r/%e #ec/ a%pena3ul+ Pilo ul %aurai era eAperi%en a + Nu pu ea s$ a eri.e.e f$r$ s$ fac$ praf a1ionul( #ar reu'ea s$ )l )%pie#ice s$ in re )n 1rie( plan/n# 'i )ncerc/n# s$ )nce ineasc$ pr$bu'irea+ Reu'i s$ )l a#uc$ aproape #e suprafa4a lacului( la 1reun Lilo%e ru #is an4$+ :u.ela3ul a inse 1alurile( s /rnin# un roi #e s ropi aurii )n lu%ina a%ur0ului+ 9recur$ c/ e1a %inu e p/n$ c/n# )ncepu s$ se scufun#e+ 5n re i%p( cei #in$un ru reu'ir$ s$ ias$ 'i pornir$ )no spre %al+ Din cei rei( #oar unul sin* 0ur pur a o 1es $ #e sal1are+ La 0/n#ul c$ nu fusese sili s$ )i uci#$( @ern suspin$ #e bucurie+ El( Ronica 'i &iLli se ros o0olir$ pe nisip+ S$rin# i%e#ia )n picioare( )ncepur$ s$ )'i s r/n0$ para'u ele+ :e%eia )'i p$s rase cu4i ul( iar o1ar$'ul ei( pis olul au o%a + &iLli le f$cu se%n( ar$ /n#u*le un %or%an #e runchiuri a#use #e ape+ > Ascun#e4i*1$ #incolo #e ele( le spuse+ 2ei rei LanaLa au porni c$ re noi+ -$nuiesc c$ 'i*au #a sea%a c$ nu 1or fi )n s are s$ supra1ie4uiasc$ sin0uri )n r*un %e#iu a / #e #iferi #e %$rile lor su#ice+ S*ar pu ea s$ fie )nar%a4i+ Dar noi )i 1o% )n /%pina a'a cu% se cu1ine+ > Las*o %ai %oale( )i r$spunse Ronica+ Oricu%( nu 1or a3un0e aici chiar a / #e repe#e+ Se )n oarse c$ re @ern+ Ai fos 0ro.a1? eAcla%$ ea( en u.ias%a $+ Du%ne.eule( chiar n*ai eAa0era ( e' i un pilo #a naibii? 5l cuprinse )n bra4e 'i )l s$ru $ )n#elun0( a%e4i or+ Soarele #isp$ruse( %asca #e coroanele pinilor( iar cerul #e1enise 1er.ui+ U%bre reci acoperir$ pla3a+ <$lurele 1eni e #e la %ar0inea lu%ii se sp$r0eau( clipocin#( pe nisipul fin+ Pe %$sur$ ce )no $ orii se apropiau( @ern )l recunoscu pe unul #in re ei+ > Pe sufle ul lui 2harles? PliL? S$ri )n picioare 'i 1ru s$ escala#e.e bu ucul #up$ care s $ user$ ascun'i+ Ronica )l apuc$ #e picior+ > Jos( pros ule( se r$s i ea+ O pu'c$ bine uns$ poa e ra0e 'i a unci c/n# e u#$+ &iLli )'i #escarc$ ar%a( )n se%n #e a1er is%en + -ubui ura r$sun$( s /rnin# un c/r# #e p$s$ri speria e( #in ufi'uri+ Unele urcar$ )n#ea3uns #e sus pen ru ca ra.ele soarelui s$ le )%brace )n s r$lucire penele+ > A en4ie? s ri0$ &iLli+ Dac$ 1re4i s$ a3un0e4i la 4$r% 1ii( 1e4i ie'i #in ap$ cu %/inile ri#ica e 'i 1$ 1e4i arunca oa e ar%ele+ > 2u% 1o% pu ea s$ ne face% ros #e hran$( f$r$ pu' iB 2u% o 1o% 0$ i( f$r$ cu4i eB %u0i 1ocea #e bas pe care @ern o au.ise #e3a la ra#io rans%i4$ or+ > Ei( la naiba( #oar nu e a' ep ai s$ prin.i ce1a cu 3uc$riile aleaB )i replic$ Ronica( cu un #ra% #e 1oio'ie )n 0las+ Eu a% un cu4i 'i as a e #e*a3uns+ Dar chiar #ac$ nu l*a' a1ea( o ne*a% pu ea #escurca+ Dac$ sun e4i cu%in4i( a% s$ 1$ sco eu la li%an+ &i'c$rile celor #in ap$ in#icar$ fap ul c$( #e 1oie( #e ne1oie( cei rei le #$#eau ascul are+ A3unser$ la 4$r% 'i )ncepur$ s$ )nain e.e pe pla3$+ <e'%in ele u#e care li se lipeau #e rupuri nu ascun#eau nici o ar%$+ &iLli se ri#ic$( 1/r/n#u*'i pis olul )n eac$+ > Prea bine( spuse el+ 9erai( a%in e' e*4i c$ %$*nfurii repe#e( 'i c/n# %$*nfurii( ra0+ Uria'ul c$run #$#u #in cap( )n se%n c$ )n4elesese+ Ronica s$ri pes e r$#$cinile runchiului pu re# 'i ie'i )n )n /%pinarea celor rei+ > <*a' sf$ ui s$ 1$ scoa e4i hainele 'i s$ le l$sa4i s$ se usuce( )i po1$4ui ea+ P/n$ a unci( )nf$'ura4i*1$ )n para'u e+ Nu %$ pricep sa 1in#ec pneu%onia( iar cei #in rasa 1oas r$+++ Oh? 9$cu brusc( oprin#u*se 'i #uc/n#u*'i %/na #reap $ la 0ur$( )n 1re%e ce s /n0a i se

)ncle' a )n pu%n+ @ern nu*i #$#u a en4ie+ Se 0r$bea )nspre PliL+ Poe ul cl$n4$nea #in #in4i( re%ur/n# #in o corpul( )%br$4i'/n#u*'i orsul schele ic+ @ern )l apuc$ #e u%eri+ > 2e*ai f$cu ( ic$losuleB s ri0$ O%ul 2lanurilor( nebun #e %/nie+ > N*n*nu oc%ai ceea ce+++ %$ a' ep a% s$ fac( )i r$spunse aces a( )n ris a + Scopul nos ru era s$*i #e er%in$% pe norr%eni s$ a eri.e.e( ur%/n# ca ei s$ fie lua4i pri.onieri( iar )nc$rc$ ura s$ le fie confisca $+ 9u n*ai fi p$4i ni%ic( oa%enii ace' ia e*ar fi #us )n r*un loc si0ur+++ Dac$ %aniacii cu care erai n*ar fi+++ @ern( ranspor au %a eriale fisiona(ile. O ra1a %or4ii? 2e*%i r$%/nea #e f$cu ( #ac$ nu*i a3u a% pe %auraiB > A% #escoperi 'i eu aces lucru( prea /r.iu( #in p$ca e+ 9e )n4ele0( PliL+ @ar $*%$+ 5'i sl$bi s r/nsoarea 'i*l b$ u pe u%$r pe prie enul s$u+ Ni%ic #in oa e as ea nu s*$ )n /%pla #in 1ina noas r$+ Cai s$*ncerc$% s$ ie'i% )%preun$ #in oa $ )ncurc$ ura+ > N*ai( #in )n /%plare( ce1a #e b$u la )n#e%/n$B @ern nu*'i pu u s $p/ni r/sul+ > Nu( 'i %$ e% c$ cel %ai apropia loc un#e*ai pu ea 0$si alcool e #es ul #e #epar e+ > @ar Sesi( chiar %ai #epar e+ PliL o lu$ )nain e( /r'/in#u*'i picioarele prin nisipul rece+ Apropiin#u*se #e Ronica( @ern prinse #in .bor replicile schi%ba e #e ea cu uria'ul ar$%iu+ > +++A'a#ar( u e%ti acela( spunea ea+ N*a% fos con1ins$( era% #oar un copil pe*a unci( acu% #ou$.eci #e ani( #ar n*a% pu u ui a nicio#a $+++ > Dar )4i %ai a%in e' i c$ era% prie enul a $lui $uB 1eni r$spunsul( cu un 0las bl/n#+ Nu era% #u'%ani( #e'i 0hinionul a f$cu s$ fi% )n abere #iferi e( )n r$.boi+ Era% prie eni+ A% 1eni la %a%a a( fiin#c$ era% #e p$rere c$ ea a1ea #rep ul s$ afle o ce ' ia% #espre a $l $u( 'i fiin#c$ spera% c$ a' fi pu u s$ o a3u + > <a rebui s$ %ai 1orbi% #espre oa e as ea( %ai /r.iu+ Ronica )i )n oarse spa ele 'i se )n#ep$r $+ 5n ciu#a )n unericului( se 1e#ea li%pe#e c$ lacri%i $cu e prinseser$ a*i cur0e pe obra3i+ 2ei #oi %aurai )ncepur$ s$ se #e.brace+ Spre #eosebire #e &iLli( @ern )ncerc$ s$ nu se holbe.e f$4i' la pri1eli' ea 0ro esc$+ Ronica )n0enunchease l/n0$ o para'u $( cu cu4i ul )n %/na( 'i o $ia )n buc$4i( croin# o0e 'i p$ uri+ @ern )'i sf$ ui prie enul7 > Ar fi bine s$*i i%i4i+ > O 1oi face( #ac$ #oa%na 1a a1ea bun$ a ea #e a pri1i )n al $ par e( )i replic$ an0le;%an*ul+ Un ./%be lu%in$ chipul Ronic$i+ > Nu e sfii( )i spuse ea+ I iu c$ efec ul pe care*l are apa rece asupra b$rba4ilor es e rec$ or+ > Nu cre#ea% nicio#a $ c$ ai fi un i%i#( obser1$ @ern+ > Nu %*ai 1$.u nicio#a $ rea.( )i r$spunse PliL( )%bufna + Ronica )i f$cu pe plac 'i( foar e cur/n#( era )nf$'ura 'i el )n r*o buca $ #e p/n.$+ 9re%urul i se %ai #o%oli+ &iLli se ca4$r$ pe un bu uc+ > Ascul a4i*%$( cu o4ii? s ri0$ el+ A#una4i*1$ )n 3urul %eu+ 9rebuie s$ pune% lucrurile la punc + > 2ine e*a nu%i pe ine 'efB )l )n reb$ Ronica+ > &o#era or( o corec $ el+ Se apropie #es ul #e %ul #e %eseria %ea( nuB 2eilal4i se a#unar$ )n fa4a lui7 %auraii la #reap a( PliL 'i @ern( la s /n0a( iar Ronica r$%ase sin0ur$ la %i3loc+ De fap ( ur%$ &iLli( #o%nilor( fa a aceas a ne 1a con#uce( fiin#c$ se pricepe s$ supra1ie4uiasc$ )n s$lb$ icie+ Nu*i s a4i )n cale( c$ci rebuie s$ aib$ liber a e pen ru a*'i 1e#ea #e reab$+ A'a c$ )i 1e4i #$ ascul are( #ac$ 1re4i s$ 1$ %ai 1e#e4i 1reo#a $ ne1es ele+ 5n pri%ul r/n#( s$ face% pre.en $rile+ 5i nu%i pe o4i( pe r/n#( cu eAcep4ia b$rba ului cu fa4a p$ a $+ Aces a ros i7 > Mairoa CaaLonu( #up$ care $cu+ > A'a #eci( ros i &iLli( cu aspri%e )n 0las+ De ce ne ur%$rea4iB A4i )nc$lca 'i le0ile Do%eniului( po s$ pun pariu )n pri1in4a as a( 'i spa4iul aerian al Rrasna;ei+ 2e ar0u%en e a1e4iB 9erai fierbea #e %/nie+

> I ii prea bine( %/r/i el+ Plu oniul+ &iLli ri#ic$ #in spr/ncene( %ira + > Pof i%B Despre ce 1orbe' iB > A4i a1u Lilo0ra%e #e plu oniu la bor#+ Spiona3ul :e#era4iei )ncearc$ #e ani #e .ile s$ pun$ %/na pe cel care colec ea.$ 0unoaiele alea+ A% afla c$ u erai acela+ Mellan oa a pri%i #e3a rapor ul nos ru( #ar n*a1e% nici o #o1a#$+ 2u1/n ul nos ru n*ar fi #e*a3uns #ec/ pen ru a %$ri 1i0ilen4a a0en4ilor no' ri afla4i pe eri oriul 1os ru6 #ar 1oi era4i( oricu%( suspec4ii principali+ A1ea% ne1oie #e #o1e.i concre e pen ru a pune cap$ %/r'$1iilor 1oas re+ 2hiar )4i )nchipuiai c$ e 1o% l$sa s$ pleci lini' i ( porculeB > E ri#icol+ 2ine 4i*a b$0a aiurelile as ea )n capB 9e ' ia% un o% cu %in ea li%pe#e( 9erai+ > Mairoa s*a furi'a la bor#ul na1ei 1oas re )n r*o noap e( #up$ sosirea )nc$rc$ urii+ A1ea un #e ec or+ > Nu .$uB Unul infailibilB Ui e ce e( a% s$*4i eAplic #espre ce e 1orba+ A% a#us( )n r*a#e1$r( anu%i e %a eriale( #in r*un cra er cau.a #e o bo%b$( la cererea unor oa%eni #e ' iin4$ #e acas$+ A1eau( )n r*a#e1$r( o anu%i $ ra#ioac i1i a e re.i#ual$+ Dac$ n*a4i fi fos a / #e pripi4i )n ac4iunile 1oas re( 4i*a' fi pu u ar$ a #espre ce era 1orba( #ar( acu%( con ainerele se afl$ pe fun#ul lacului+ Descu%p$ni ( @ern )n re1$.u posibili a ea ca abili a ea poli ic$ a lui &iLli s$ poa $ )n'ela 1i0ilen4a :e#era4iei+ > &in4i? s ri0$ el+ De ce*a4i 1orbi a unci #e plu oniu( )n pre.en4a %ea( c/n# era4i )n pericolB > As a l$%ure' e lucrurile( %u0i 9erai( ri#ic/n# un pu%n c/ un baros+ Dac$ %ai )n#r$.ne' i s$ ne0i( 8ars ( )4i 1oi fr/n0e spinarea pe 0enunchi 'i*4i 1oi sf$r/%a 4eas a( )%pr$' iin#u*4i creierul nebun+ Pri1i se%nifica i1 la cei #in 3urul s$u+ Ar e nucleare. Dup$ r$.boi( 1oi cere s$ fi4i )n0ropa4i 'i 1oi( laolal $ cu ele( sub un s ra 0ros #e be on+ > Nu? "lasul Ronic$i era plin #e nelini' e+ Ri#ic$ %/inile+ Nu e 1orba #e ar%e nucleare+ <$ 3ur+ 9onul lui 9erai se %ai )%bl/n.i+ > Pari sincer$+ Dar ce cons rui4i( #ac$ nu ar%eB 2en rale ener0e ice secre eB N*ar a1ea nici un ros + :or(eau despre Orion, 0/n#i @ern+ Nu reu'i s$ se ho $rasc$ s$ #e.1$luie aces lucru( c$ci nu #orea s$ o r$neasc$ pe Ronica( f$r$ 1reun ros + )e ce i-ar p"sa, oare1 > Nu 1$ po spune( 0/f/i ea+ <$ #au )ns$ cu1/n ul %eu #e onoare c$ nu es e 1orba #e ar%e+ Dac$ erau ar%e( eu )ns$%i i*a' fi #enun4a lu%ii )n re0i+ ,i*o 3ur( Lohannaso( pe a%in irea a $lui %eu( pe cins ea %a%ei( pe onoarea s$la'ului 'i a poporului %eu+ Cred c" e sincer", 0/n#i @ern+ Nu fiindc" o cunosc, n- a a!ut ti p destul pentru asta, dar nu i- o pot 'nchipui drept incinoas". )ar ce este, atunci1 9"r" 'ndoial", e pe >u "tate o (ar(ar"D spunea la un o ent dat c" locuie%te 'n LasGa. Au reu%it oare s-o 'n%ele, e chiar att de i#norant"1 Nu pare a fi. 9elul cu !or(e%te %i cu se poart" !"desc o inte de pri " clas". Pri1irea lui PliL( ca 'i cea a lui 9erai( era )nc$rca $ #e repro'uri+ > A4i colec a plu oniu )n es ( spuse an0le;%anul+ Ea )ncu1iin4$+ > Da+ Dar a% f$cu *o pen ru o cau.$ #reap $( repe + Oa%enii se e% pros e' e #e ener0ia nuclear$+ Se e% #e secole )ncoace+ Refu.$ s$ se 0/n#easc$ la ea( refu.$ s$ )n4elea0$ c$ ea poa e s$*i 'i slu3easc$( nu #oar s$ )i #is ru0$+ > Ar%ele sun #ra0onul Apocalipsei( spuse PliL+ 5i pri1i pe o4i( pe r/n#( apoi )'i a4in i ochii spre a#/ncul )n uneca al p$#urii+ Oare noi( oc%ai noi( cei #e*aici( ne*a% re.i laolal $ prin r*o )n /%plareB Se cu re%ur$ 'i*'i s r/nse p/n.a )n 3urul rupului )nfri0ura + Aces schi%b #e replici .0/n#$ri un 0/n# )n %in ea lui @ern+ 2eea ce spusese fe%eia aceea s$lba ic$ p$rea s$ cape e sens( )n 1re%e ce 1orbele b$rba ului ci1ili.a erau #oar o bolboroseal$ ne#eslu'i $+ Din o #eauna( ci in# #espre R$.boiul Ener0iei( @ern se )n rebase #ac$ %auraii a1useser$ #rep a e( #eclan'/n#u*l+ De ce a o%ul #esc$ u'a rebuia neap$ra s$ fie consi#era o a%enin4areB 2ronicile r$%ase #inain ea Ju#ec$4ii #eclarau c$( )n 1re%ea

aceea( <echea :ran4$ )'i ob4inea 3u%$ a e #in ener0ia necesar$ #in acea surs$6 iar <echea :ran4$ era una #in re acele 4$ri pier#u e )n care oa%enii r$iser$ ferici4i( )n prosperi a e+ A3unseser$ la s ele+++ Co $r/rea sa prinse con ur+ 5n" cnd nu !oi afla ai ulte, nu " !oi al"tura nici uneia din p"r+i. )ar sunt %anse, se pare, ca Ronica s" ai(", pn" la ur "... dreptate. "/n#ul c$ nu a1ea s$ fie ne1oi s$ lup e )%po ri1a ei )l u%plu #e o c$l#ur$ pl$cu $+ R/sul unui huhure. r$sun$ #incolo #e ape+ 2hiar 'i coroanele copacilor )ncepeau s$*'i piar#$ aura #e lu%in$+ &iLli )'i #rese 0lasul+ > &$ 1$# ne1oi s$ %$r urisesc ce1a ce a4i #e#us( probabil( #e3a+ &i*a% #ep$'i a ribu4iile+ &isiunea %ea nu era s$ colec e. %a eriale fisionabile+ A% ce#a )ns$ ispi ei 'i*a% ri%is*o pe Ronica )n cerce are+ A%adar, ea a ai f"cut acest lucru pe acest continent, #e#use @ern+ Dorin4a fa4$ #e ea i se %ai e%per$+ S$ fi fos #in pricina+++ friciiB Nu( nu era as a+++ > 2are*4i era a#e1$ra a %isiuneB 1ru s$ afle 9erai+ > Dar a aB )i replic$ &iLli+ > &$ afla% )n Uropa ca s$ aflu ce bles e%$4ii puneai u la cale+ Ronica )'i rec$p$ ase s $p/nirea #e sine+ > 9er%ina4i( in er1eni ea( cu 0las porunci or+ Da4i*o naibii #e poli ic$+ 5n cur/n# 1a fi )n uneric+ N*a1e4i nici unul un a%narB A% pu ea s*aprin#e% un foc cu briche a a( &iLli+ Norr%enul )'i sco oci bu.unarele+ > Se pare c*a% pier#u *o pe c/n# %$ pr$bu'ea% cu capul )n 3os #in a1ion+ > La naiba+ > Da( e %eschin #in par ea .eilor s$ fac$ una ca as a+ > E*n re0ul$( spuse Ronica+ Cai#e4i %ai bine s$ ne pre0$ i% #e )nnop a ( 1o% %ai 1e#ea ce ne r$%/ne #e f$cu pe ur%$+ > 5n ce 1a cons a pre0$ irea as aB )n reb$ @ern+ &iLli cobori #e pe bu uc( f$c/n# o plec$ciune eAa0era $ )n fa4a Ronic$i+ > Doa%n$( po#iu%ul 1$ apar4ine( )i spuse+ Ea )i lu$ locul( #in r*un pas f$cu cu 0ra4ia unei feline( 'i r$%ase )n echilibru )n re p$%/n 'i cerul )n uneca + > 2ele rei necesi $4i #e ba.$ pen ru a supra1ie4ui sun apa( a#$pos ul 'i focul( )n aceas $ or#ine( #eclar$ ea+ De foc ne pu e% lipsi #eoca%#a $+ <a rebui s$ ne lipsi% #e el( cel pu4in p/n$ %/ine( c/n# 1oi i%pro1i.a un a%nar+ Ano i%pul )n care ne afl$% e 1ara /r.ie( )n r*o cli%$ rece+ 9rebuie( a'a#ar( s$ ne face% un a#$pos + > Ii cu %/ncarea cu% r$%/neB )n reb$ 9erai( %ira + > Nu e #e pri%$ ur0en4$+ S/n e% )n s are s$ ne #escurca% f$r$ hran$ i%p #e o lun$( #ac$ 1a fi ne1oie+ Dar p/n$ %/ine la a%ia.$( 1oi face ros #e ce1a #e %/ncare+ > N*ar rebui s$ )ncepe% s$ ne cons rui% a#$pos ulB in er1eni @ern+ Ea )l surprinse( r$spun./n#u*i7 > N*a1e% ne1oie #e %ai %ul #e o 3u%$ a e #e or$ pen ru a*l )ncropi+ &ai )n /i( e ne1oie s$ ne l$%uri% cu% s au lucrurile )n re noi+ S/n e% #ou$ perechi #e ri1ali 'i una #e neu ri( )n r*o 4ar$ care ne e s r$in$ u uror+ 2u eAcep4ia c/ or1a s$lba ici( aceas $ re0iune es e( prac ic( nelocui $+ Dac$ porni% spre in erior( a1e% 'anse s$ #$% pes e un sa ci1ili.a ( #ar aces e 'anse sun %ini%e( )n lipsa h$r4ilor+ A% pu ea r$ $ci orbe' e s$p $%/ni )n re0i( iar oa%na 1ine 'i( cur/n#( 1a 1eni 'i iarna+ Propun s$ ur%$% %alul lacului( spre su#*1es + <o% a3un0e as fel la un ora' #es ul #e %are care( #ac$ nu %$ )n'el( se chea%$ Dulua+ Dis an4a e #e aproAi%a i1 rei su e #e Lilo%e ri+ <a rebui s$ ne %i'c$% repe#e( #ar pu e%( )n %o# si0ur( s$ a3un0e% acolo+ > Ii o #a $ a3un'i( care 1a fi ur%$ orul pasB o pro1oc$ 9erai+ Ronica ri#ic$ #in u%eri+ > Depin#e #e localnici( nu*i a'aB Dar Lrasna;enii sun ( )n 0eneral( oa%eni #e reab$+ Eu a'a a% au.i + > Da( #a( )n $ri &iLli+ 9erai )i arunc$ lui @ern o pri1ire+ > Spre norocul $u( n*a% a eri.a )n Nuan( )i spuse+ > De ceB 1ru s$ afle o%ul clanurilor+

> Nu ' iaiB @nfor%a4iile pe care le*a% a#una eu 'i Mairoa sun #es ul #e ciu#a e( #ar ne #au %o i1e serioase s$ cre#e% c$ ;uane.ii au furni.a %a3ori a ea echipa%en ului pen ru ar%a a lui 9alence Jo1ain Aurillac+ @n ro#ucerea ar%elor s*a f$cu prin Espa;n( ceea ce ne face s$ cre#e% c$ oa $ po1es ea pe care a spus*o el #espre 4ara respec i1$ es e #oar praf )n ochi+ 2e .iciB @ern r$%ase cu 0ura c$sca $+ > <*a% %ai spus( #a4i*o #racului #e poli ic$? i.bucni Ronica( #e sus+ 5n4ele0 )n ce cons $ proble%a cu care ne confrun $%+ Noi( norr%enii( nu 1re% ca 1oi( %auraii( s$ 1$ )n oarce4i acas$ cu infor%a4iile a#i4ionale pe care le*a4i afla #espre Ori+++ #espre proiec ul nos ru+ N*a% 1rea s$ confir%a4i alor 1o' ri ca noi sun e% cei care colec $% plu oniul 'i nici s$ #i1ul0a4i infor%a4ii pri1in# i#en i a ea %ea sau a lui @ern+ <oi nu 1re4i ca noi s$ ne )n oarce% acas$( f$r$ s$ 1$ fi #e.1$lui oa e secre ele( c$ci risc$% s$*i a1er i.$% pe ai no' ri )n le0$ ur$ cu ceea ce superiorii 1o' ri ' iu #e3a+ Ei bine( )n i%pul c$l$ oriei( 1a rebui s$ ne spri3ini% reciproc+ Al fel( s*ar pu ea s$ nu a3un0e% nicio#a $ )n Dulua( ca s$ ne )n3un0hie% reciproc+ Da4i*%i cu1/n ul c$ a'a 1e4i face( c$ 1e4i fi o1ar$'i #e #ru%( c$ 1e4i coopera( c$ci al fel pe onoarea %ea( 1$ las aici s$ %uri4i 'i pornesc #e una sin0ur$? @ern )'i )n$bu'i un pro es 6 PliL )'i u%e.i bu.ele6 &iLli p$rea a fi c$.u pe 0/n#uri6 9erai fierbea #e %/nie+ Doar Mairoa a' ep a( ne ulbura + 2/ e1a clipe %ai /r.iu( cu o4ii )n0$i%ar$ o )ncu1iin4are+ > E*n re0ul$? Ronica s$ri #e pe bu uc( ./%bin#+ A inse %/na lui @ern( 'op in#u*i7 > Pe 1oi #oi( n*a1ea% #e 0/n# s$ 1$ aban#one.( b$ie4i+ <oi sun e4i ne1ino1a4i+ Dar rebuia s$ fac ca o ul s$ par$ c/ %ai #ra%a ic+ -un( hai#e4i s$ cons rui% a#$pos ul( spuse ea( ri#ic/n# #in nou onul+ Ur%a4i*%$+ PliL )l )n0hion i pe @ern+ > Ne1ino1a4iB %ur%ur$ el( r$0u'i + Poa e c$ #a( )n r*un anu%e sens+ Dar nu 'i inofensi1i+ 9u repre.in4i pen ru lu%ea noas r$( cea 1eche( pe care o cuno' ea% p/n$ acu%( o a%enin4are %ai %are #ec/ o4i ace' ia la un loc+ > 2hiar 1orbe' i seriosB )l )n reb$ o%ul clanurilor+ 2u% a'aB > Schi%barea o al$+ Se a#un$ for4ele care o 1or #uce la bun sf/r'i ( 'i u( prie ene( e afli chiar )n cen rul lor+ Cris oase %ilos i1ule( ce*a' %ai bea ce1a? Ronic$i nu*i rebui %ul i%p ca s$ 0$seasc$ ceea ce c$u a7 o crean0$ lun0$( c$.u $( un pin a1/n# coroana #es ul #e aproape #e p$%/n 'i f$r$ copaci usca4i )n 3ur( care s*ar fi pu u fr/n0e )n ca. #e fur un$( si ua pe un loc )n#ea3uns #e )nal ( ca oren ele crea e #e ploaie s$ )l ocoleasc$( 'i #es ule buc$4i #e le%n usca ( frun.i' 'i al e #e'euri ale p$#urii( ba chiar 'i puie4i abia )nfrun.i4i+ > Dac*a% a1ea %ai %ul i%p la #ispo.i4ie( ne*a% pu ea #escurca %ul %ai bine( spuse ea+ Lu%ina .ilei se es o%pa cu fiecare clip$6 #oar o0lin#$ lacului( .$ri $ prin re runchiuri 'i ufi'uri aro%a e( %ai r$sp/n#ea o oarecare s r$lucire+ R$coarea #e1enea o %ai p$ run.$ oare+ O bufni4$ huhui+ De pil#$( a% fi pu u cons rui o colib$ cu acoperi' #e frun.e+ Sau %$car o 1a r$ la in rare+ <$ pro%i c$ %/ine 1a fi %ul %ai bine+ Acu%( rebuie s$ ne #escurc$% cu% pu e%( fiin# un ca. #e ur0en4$( 'i rebuie s$ face% ce1a pen ru a nu )n0he4a+ Prop ir$ crean0a cea 0roas$ )n furca arborelui( apoi( #in ra%uri %ai sub4iri( cons ruir$ un soi #e schele al acoperi'ului( pe a%bele la uri ale ei+ Pe schele ul as fel ob4inu ( a#unar$ cren0i 'i ierburi( %u'chi 'i chiar noroi( p/n$ c/n# ob4inur$ un s ra #e cinci sau 'ase cen i%e ri+ A#$u0ar$ apoi un nou s ra #e cren0i( pen ru a )%pie#ica 1/n ul s$ spulbere cele a#una e+ > Scoa e4i pie rele #in$un ru( le porunci Ronica+ P$%/n ul 0ol ne 1a fi sal ea )n noap ea as a+ &ai /ur.iu( c/n# 1o% #or%i )n ufele #e ienup$r( 1$ 1e4i cre#e )n r*un ho el #e luA+ <oi rei( 'oarecii %uia4i( 1e4i folosi para'u ele ca s$ 1$ )n1eli4i+ Noi( ceilal4i( a1e% haine usca e+ Cai#e4i( pune4i %/na 'i a#una4i frun.e+ Se /r/r$ sub acoperi' 'i )'i 0$sir$ locurile( unii l/n0$ al4ii( oc%ai c/n# s elele prinseser$ a r$s$ri+ 2$l#ura r$sufl$rilor )nc$l.ea a#$pos ul( iar rupurile lor obosi e 0$sir$ a' ernu ul #es ul #e %oale+ Lui @ern )i 1eni #es ul #e 0reu s$ a#oar%$+ Ni%erise l/n0$ Ronica 'i nu se pu ea )%pie#ica s$ se 0/n#easc$ la rupul ei+

J 2$l$ oria )ncepu( 'i @ern #escoperi cu ui%ire c$ )i pl$cea la nebunie+ O par e #in #ru% fu s r$b$ u $ sub ploaia rece+ Apoi 1enir$ roiurile #e 4/n4ari( al c$ror b/./i era aproape la fel #e iri an ca 'i )n4ep$ urile+ Acele lor r$%/neau )nfip e )n piele 'i eA ra0erea lor necesi a o )n#e%/nare apar e( c$ci( #ac$ se rupeau( pu eau pro1oca ulcera4ii sup$r$ oare+ Sf$ ui4i #e c$l$u.a lor( b$rba4ii se 4ineau la o #is an4$ respec uoas$ #e ur'ii )n /lni4i )n cale( )n1$4ar$ s$ se ea%$ #e 'erpii cu clopo4ei 'i s$ ocoleasc$ ur.icile o r$1i oare+ A#esea( ufi'uri #e nep$ runs( p/raie sau s /nci )i obli0au s$ fac$ ocoluri a / #e %ari( )nc/ lacul nici nu se %ai 1e#ea+ &ai /r.iu( a3unser$ )n r*o re0iune #eluroas$( un#e colinele al ernau cu %la' ini 0reu #e s r$b$ u + DDe c/ e1a ori( pe pla3ele #e l/n0$ ap$ 1$.ur$ al fel #e %o1ile( #in care( prin 1e0e a4ie( se )n re.$reau a'chii #e s icl$ 'i c$r$%i.i+ Acolo fuseser$ sa e cu 1eacuri )n ur%$( iar c$l$ orii le ocoleau( cuprin'i #e ris e4e+E 2/n# poposeau( a1eau par e #e o %ul4i%e #e cor1e.i( cu care %/inile lor nepricepu e( lipsi e #e b$ $ uri( nu fuseser$ obi'nui e7 #e la s r/n0erea #e le%ne pen ru foc p/n$ la s ocarea ali%en elor la a#$pos #e ani%alele hoa4e+ 5nain au %ereu( #ar p$#urea p$rea a se )n in#e la nesf/r'i ( #e 3ur )%pre3ur( infini $ 'i ne%iloas$+ @ern nu se si%4ise a / #e bine #ec/ a unci c/n# c$l$rise fur uni sau fe%ei+ A1ea bunul*si%4 #e a nu se bucura cu 0las are( c$ci nici ceilal4i nu se pl/n0eau+ Pl$cerea pe care o resi%4ea se #a ora #oar norocului7 era /n$r 'i )n r*o for%$ fi.ic$ eAcelen $( era )n#e%/na ic 'i a1ea )nc$l4$ri po ri1i e+ S$r%anul PliL era ne1oi s$ %$r'$luiasc$( )nc$l4a cu bocanci care )l ro#eau+ Ele0an ele ci.%e ale lui &iLli re.is au( #ar norr%enul se 1$.u ne1oi s$ recunoasc$ c$ rupul s$u scun# nu #ispunea #e chiar a / #e %ul e re.er1e #e for4$( precu% cre.use+ 9erai era pu ernic 'i )n#e%/na ic( #ar )nc/lceala 1e0e a4iei )l iri a( c$ci se si%4ea ca prins )n r*o capcan$+ Mairoa p$rea a se fi a#ap a cel %ai bine( #ar cine pu ea afir%a con rariul( c/n# nici el )nsu'i nu o f$cea+ @ern )n1$4a o %ul4i%e #e lucruri #e la Ronica+ 5n1$4a c$ ploaia pu ea fi folosi oare( nu nepl$cu $( 'i c$ cel %ai confor abil %o# #e a*i re.is a era s$ e #e.braci( c$ci r$coarea 1e'%in elor u#e era cea care pu ea #e1eni uci0$ oare+ D9rupul Ronic$i era superb( c/n# era 0oal$ sau aproape 0oal$( #ar @ern )n1$4$ c$ nu era bine s$ r/1ne' i la el( #up$ ce c$p$ $ o pal%$ r$sun$ oare+E Fea%a #e %en $ s$lba ic$ 0onea insec ele( iar sis e%ul i%uni ar al or0anis%ului era )n s are s$ fac$ fa4$ celor care reu'eau s$ )i )nfr/n0$ aro%a+ F0o%o ele #e1enir$ #in plic isi oare( fascinan e6 p$#urea era un e.aur #e sune e( #e %irosuri 'i 0us uri( #e sen.a4ii ac ile 'i 1i.uale+ Ronica )i ar$ $ cu% s$ #escopere 1i.uinele #e 'obolani %osca4i 'i cu% s$ ci easc$ ur%ele #e 1ulpe+ Nicic/n#( p/n$ a unci( nu fusese a / #e con' ien #e fru%use4ea na urii+ 2$l$ oria #e1eni %ul %ai u'oar$( #up$ ce @ern )n1$4$ care erau %o#ali $4ile cele %ai bune #e a o )n reprin#e+ De eAe%plu( ufi'urile rebuia #esf$cu e cu %/inile( apoi cu an ebra4ele( ur%/n# ca apoi rupul s$ se s recoare prin #esi'+ Ronica nu le i%punea un ri % infernal+ > 2e ros ar a1eaB <oi( b$ie4i( 1$ pu e4i ins rui( %er0/n#+ Ii*apoi( #ac$ a% %er0e prea repe#e( unul #in re 1oi s*ar pu ea pr$bu'i( r$pus #e oboseal$( 'i abia a unci a% afla ce )nsea%n$ s$ )n /r.ii cu a#e1$ra )n aceas $ s$lb$ icie+ O %e#ie #e #ou$.eci #e Lilo%e ri pe .i e %ai %ul #ec/ suficien $+ De pa ru ori( poposir$ %ai )n#elun0( c/ e #ou$ nop4i )n acela'i loc+ 5n re i%p( a1ur$ oca.ia s$ )'i spele hainele+ N*a1eau s$pun( #ar aces a nu era un %o i1 pen ru a u%bla 3e0osi+ Pri%a oar$ c/n# f$cur$ un as fel #e popas( Ronica se ocup$ #e picioarele r$ni e ale lui PliL( pans/n#u*le cu %u'chi 'i p/n.$+ > Nu %er0e% %ai #epar e p/n$ c/n# nu*4i re1ii( a%ice+ Nasu 8ris ? Nu e*a*n1$4a bunicul $u c$ o 0aur$ )n ciorapi )nsea%n$ o 0aur$ )n piciorB > Spuneai( ieri( c*ai fi )n s are s$ cons ruie' i o barc$( #in+++ coa3$ #e %es eac$n( %i se pare( )i spuse PliL+ De ce n*o faci( ca s$ ne scu e' i #e %ar'ul $s a chinui orB > Ar #ura prea %ul 'i*a% fi la chere%ul 1re%ii6 ar rebui s$ 1/sli% )%po ri1a 1/n ului 'i as a ne*ar obosi %ai %ul #ec/ oricare %la' in$+ Ar rebui s$ ne ra0e% la 4$r%

pen ru oa e necesi $4ile+ Nu( %ersul pe 3os e cea %ai bun$ solu4ie+ Ronica se ri#ic$ #e l/n0$ 0le.nele lui PliL+ <a rebui s$ fac ros #e ni' e piele pen ru a croi %ocasini( of $ ea+ Nu*%i place i#eea #e a uci#e un cerb 'i #e a fi ne1oi $ s$ las carcasa )n ur%$+ Dar rebuie( 'i ' iu c$ sora cioar$ 'i fra4ii 1ier%i se 1or bucura #e as a( a'a c$ pier#erea nu*i chiar a / #e %are+ &ai )n /i( se eApuse fu%ului scos #e focul pe care reu'ise s$*l aprin#$( folosin# un a%nar i%pro1i.a + 5i eAplicase lui @ern c$( #ac$ n*ar fi a1u un cu4i #e o4el( 'i*ar fi f$cu unul #in pia r$+ Pilo ul se %ir$( 1$./n#*o cu% s $ ea la afu%a + > Ani%alele se e% #e %irosul oa%enilor( )i eAplic$ ea+ 5n fon#( 1re%e #e un %ilion #e ani( a% fos ani%ale #e pra#$( #in c/ e %*au )n1$4a paleoan ropolo0ii+ D<ocabularul fe ei cons i uia o 1e'nic$ surpri.$ pen ru @ern+E Nu au ins inc e care s$ le cear$ s$ se fereasc$ #e fu%+ Se e% #oar #e foc+ La cererea lui( ea )i #e%ons rase cu% a1ea s$ #ea #e ur%a pr$.ii( ur%$rin# ur%ele u'oare l$sa e #e aceas a )n iarb$ ori )n 4$r/n$ sau frun.ele rup e #in copaci la o anu%i $ )n$l4i%e+ Apoi )i ar$ $ cu% a1ea s$ se apropie( cu pa'i %ari( arcui4i( )ncre%enin# la cel %ai %ic se%n #e nelini' e #in par ea cerbului+ > Acas$( )n LasLa( ne #is ra%( )ncerc/n# s$ )i a in0e% cu %/na+ Era li%pe#e c$ ar fi e'ua )n in en4iile ei( #ac$ ar fi fos )nso4i $+ Disp$ru sin0ur$ )n re pini+ Deoarece &iLli refu.ase s$ se #espar $ #e pis olul s$u( a1ea s$ fie ne1oi $ s$ se foloseasc$ #e cu4i pen ru a uci#e+ Sin0ura ei uneal $ supli%en ar$ era bas onul #e ucis iepuri( pe care )l lua cu sine oriun#e se #ucea( #in principiu!+ Era o buca $ #e le%n #rep ( #e esen4$ are( a1/n# un %e ru lun0i%e 'i o 0rosi%e as fel po ri1i $( )nc/ s$ poa $ fi cuprins )n %/n$+ 5l pur a #e obicei sub bra4+ De folosi ( )l folosea pen ru a #obor) orice( #e la buc$4ile #e le%n usca pen ru foc p/n$ la 1/na ul %$run )n /lni )n #ru%+ > O #a $( )n LasLa( po1es ise ea( a% )n /lni un 0ri..l; 'i %i*a% #a sea%a( nu%ai 1$./n#u*i %u ra( c$ era pros #ispus+ A% ri#ica bas onul la el+ Desi0ur( nu %i*ar fi fos #e nici un folos )n r*o lup $ corp la corp( #ar a fos #e*a3uns ca s$*l fac$ s$ 'o1$ie o clip$( )nain e #e a po%i la a ac+ Ei( fir*ai a #racului( 1a0aboan#$ %ic$?!( se 1a fi 0/n#i el+ 5n i%pul $s a( a% a1u r$0a.ul necesar pen ru a %$ urca )n r*un copac( prea %are pen ru ca el s$*l poa $ scoa e #in r$#$cini( prea sus( pen ru ca el s$ %$ poa $ prin#e+ Dup$ un i%p( s*a plic isi 'i %*a l$sa )n pace+ Se )n oarse #e*abia spre sear$( s ropi $ cu s/n0e( #uc/n# )n spinare o piele #e cerb( )n care )nf$'urase buc$4i #e carne 'i o ceea ce cre.use #e cu1iin4$ c$ %eri a recupera + Se l$s$ seara 'i( c/n# se a#unar$ cu o4ii )n 3urul focului( )i rebui un i%p #es ul #e )n#elun0a pen ru a se )n1eseli6 $cu o 1re%e( s /n# urce' e 'i pri1in# 4in $ fl$c$rile+ @ern o )n reb$ care era pricina ris e4ii ei+ > A.i a% si%4i o 1ia4$ scur0/n#u*%i*se prin re #e0e e+ Din nou( spusele ei )l ui%ir$+ </na ul %$run nu )i crea proble%e #e con' iin4$+ Punea capcane #in buc$4ele #e le%n care spri3ineau c/ e un bolo1an( prin./n# 1e1eri4e sau al e ani%ale %ici( pen ru %icul #e3un+ Prin#ea pe' e( folosin# c/rli0e #e os sau a'chii #e le%n ascu4i e( sau )n %ici bara3e #e pia r$( c/n# se )n /%pla s$ )nnop e.e pe %alul 1reunui p/r/u+ 2u bas onul ei( reu'ea c/ eo#a $ s$ #oboare c/ e o pas$re( iar unele #in re ele se #o1e#eau a fi #e*a #rep ul #elica ese+ 5n r*o #i%inea4$ ce4oas$( se #e.br$c$( )'i ca%ufl$ cre' e ul capului cu un s%oc #e iarb$ 'i )no $ )nce ( )n lini' e( spre lar0ul lacului( un#e se cufun#$ sub un s ol #e ra4e care #or%eau pe ap$ 'i reu'i s$ apuce #e picioare #ou$ #in re aces ea+ 5n re i%p( nici o1ar$'ii ei nu s $ eau cu bra4ele )ncruci'a e+ 5i )n1$4ase s$ 0$ easc$ )n 0ropi pline cu ap$( folosin# bolo1ani )nc$l.i4i( sau s$ i%pro1i.e.e cup oare #in urb$ 'i s /nci+ "$ in# as fel( 1i a%inele se p$s rau %ai bine( spunea Ronica+ Din acela'i %o i1( )ncercase s$ )i l$%ureasc$ s$ %$n/nce oa e or0anele ani%alelor 1/na e( #ar nu reu'ise s$ )i con1in0$+ Nu insis ase fiin#c$ nu #uceau lips$ #e 1i a%ine 1e0e ale7 %ure 'i afine( se%in4e #e ierburi( lu3eri #e p$p$#ie( r$#$cini+ Unele #in re ele rebuia fier e( al ele rebuia e1i a e( ca( #e eAe%plu( se%in4ele #e iarb$ ro'ie6 unele nu se 0$seau )n aceas $ perioa#$ a anului( cu% erau conurile cu polen ale pinilor+ 2er es e c$ Ronica reu'ise s$ le #e%ons re.e c$ s$lb$ icia aceas a pu ea fi un corn al abun#en4ei pen ru cei care ' iau ce anu%e 'i un#e s$

cau e+ 2u 0ri3$ 'i iubire!( spusese ea )n r*unui #in %o%en ele #e serio.i a e+ &ocasinii pe care )i croi pen ru PliL 'i &iLli fur$ f$cu4i )n 0rab$( #ar a1eau s$ re.is e p/n$ la cap$ ul c$l$ oriei( 'i as a con a+ De re0ul$( ea era pleca $ %ai o i%pul .ilei( )n cerce are( )n 1re%e ce b$rba4ii )'i 1e#eau #e #ru%+ Se )n orcea #up$*a%ia.a /r.iu( a#uc/n# pro1i.ii( 'i )i con#ucea spre locul #e popas+ :iecare )'i a1ea acu% rolul s$u bine s abili + PliL 'i &iLli a#unau pie rele pen ru 0$ i + 9erai s$pa o 0roap$( #ac$ era ne1oie( sau f$cea orice al $ %unc$ 0rea6 @ern 'i Mairoa( )n1$4$ceii cei %ai sili ori ai Ronic$i( se ocupau #e reburile care cereau )n#e%/nare( ca( #e pil#$( cons ruirea a#$pos urilor+ Pe %$sur$ ce )n1$4au %ai %ul 'i se c$leau( #ru%e4ii )ncepur$ s$ aib$ 'i c/ e pu4in i%p liber7 f$ceau c/ e o pau.$ s$ %$n/nce 'i pe receau( serile( c/ e o or$ sau #ou$ )n 3urul focului( sau )n a#$pos ( a unci c/n# ploua( )nc$l.in#u*se la 1a ra cl$#i $( #in precau4ie( l/n0$ in rare+ Prin r*o )n4ele0ere aci $( nu 1orbeau #espre #iferen#ele #in re ei+ Ronica )'i a%in ea #espre 1as ele )n in#eri ale LasL$i( @ern( #espre Europa( 9erai( #espre insulele #in %$rile Su#ului 'i #espre 4$rile Asiei pe care le 1i.i ase6 &iLli le is orisea c/ e una #in anec#o ele sale cinice 'i ale naibii #e a%u.an e6 al eori( PliL le c/n a6 )n r*o noap e %e%orabil$( Mairoa le po1es i #espre Africa+ Luna recu )n pri%ul p$ rar 'i )ncepu s$ creasc$ #in nou+ 3 Nu se aflau #epar e #e c/%purile cul i1a e+ Pes e 1reo pa ru sau cinci .ile( a1eau s$ a3un0$ )n Dulua+ Era o noap e neobi'nui #e bl/n#$( iar #ru%ul #in .iua aceea fusese u'or+ @ern nu reu'ea nicicu% s$ a#oar%$6 a4ipea 'i se re.ea iar+ 2/n# si%4i c$ Ronica ie'ise #in a#$pos ( se si%4i rea. #e*a binelea+ 5n ul i%a 1re%e( el 'i Ronica schi%baser$ pri1iri lun0i+ 2re.u c$ se #usese s$*'i sa isfac$ ne1oile fire' i 'i*i a' ep $ )n oarcerea+ <$./n# c$ fa a nu se %ai )n oarce( %/na #e un i%puls( se ri#ic$ 'i el( 'i )'i 0$si #ru%ul spre ie'ire( prin re for%ele a#or%i e+ Era lun$ plin$( ca a unci c/n#( ca Lucifer( c$.use cu a / a 1re%e )n ur%$+ S r$lucea 3os( #easupra lacului( iar ra.ele ei )%br$cau obsi#ianul 1$lurelelor cu nenu%$ra e firi'oare #e aur( )nsufle4in#u*le+ Pe fir%a%en ( s elele s r$luceau+ :irele #e iarb$ crescu e pe sub copaci sclipeau ar0in iu( )n u%br$+ 2onul colibei p$rea un #e0e )n#rep a c$ re cer+ O bri.$ fan o%a ic$ sufla #inspre p$#ure( pur /n# aro%e sub ile #e pin+ @ern )'i l$s$ cear'aful croi #in p/n.a para'u ei l/n0$ a#$pos + 2a o4i ceilal4i( )'i a /rna hainele la aerisi ( seara( )nain e #e culcare+ R$coarea )i %/n0/ia pielea( )i #e.%ier#a $lpile+ 2e1a )i 'op i un#e anu%e s$ cau e7 un p/r/ia' care clipocea( pr$1$lin#u*se spre lac+ Aici o 0$si pe Ronica( a'e.a $ pe o %o1ili $ #e p$%/n + 5'i s r/nsese 0enunchii la piep 'i pri1ea #epar e( pes e ape+ Sclipirea lunii #$#ea un luciu )n0he4a p$rului care )i c$#ea pe u%eri( acoperin#u*i s/nii+ Ri#ic$ ochii spre el 'i cu o 1oce lipsi $ #e in ona4ie )i spuse7 > Salu + > Po s$ 1in l/n0$ ineB )n reb$ el+ > Si0ur( )i r$spunse ea( apoi a1u o u'oar$ e.i are+ Nu ' iu #ac$ 1reau sau nu s$ fiu sin0ur$+ Cai#e s$ )ncerc$%+ 5i f$cu se%n s$ se a'e.e l/n0$ ea+ De'i )i #esp$r4eau #es ui cen i%e ri( @ern a1u i%presia c$*i pu ea si%4i c$l#ura s/n0elui 'i b$ $ile ini%ii( )n ri %ul unor obe p$0/ne+++ Ea )'i )n oarse #in nou pri1irea spre lar0+ 9recu o 1re%e+ Din c/n# )n c/n#( bu.ele ori pleoapele ei re%urau( #e parc$ ar fi #uru *o ce1a+ 5n r*un /r.iu( @ern )n#r$.ni s$ %ur%ure7 > S*a )n /%pla ce1a( RonicaB 2e e fr$%/n $B Ea nu*i r$spunse+ @ern a' ep $ o 1re%e( apoi ros i7 E*n re0ul$( n*a% s$*4i ulburlini' ea+ > 54i %ul4u%esc( @ern( )i r$spunse ea+ E' i un o% bun+ Pri1i #in nou spre r$s$ri ( spre luna 'i s elele care urcau pe bol $+ 2erul se )nco1oia( %aies uos( )n 3urul S elei Polare+ El )'i a%in i #e Orion+++ Nu( Orion a1ea s$ r$sar$ #e*abia

la iarn$( c/n# anul 1echi a1ea s$ %oar$ 'i locul s$u a1ea s$ fie lua #e cel nou+ Pe nea' ep a e( ea se l$s$ s$ ca#$ )nspre el( s ri0/n# #in a#/ncul sufle ului7 > Oh( Doa%ne( @ern( ce rebuie s$ facB Aproape c*a% a3uns+ Nu !a 'nceta niciodat" s" " surprind", 0/n#i el+ Un lic$r #e speran4$ )ncol4i )n ini%a lui( #ar r$%ase ne%i'ca ( %ul4u%in*#u*se s$ r$spun#$ la srr/n0erea ei #e %/n$+ Iop i7 > 2e s*a )n /%pla ( RonicaB La ce e referiB Pu%nul ei i.bi cu se e 4arina+ > Noi > o1ar$'ii no' ri #e #ru% > 9erai e un o% a / #e cins i ( iar Mairoa+++ Nu ' iu( e un %is er( #ar( cu si0uran4$( e unul #in re cei %ai cura3o'i oa%eni pe care i*a% )n /lni 1reo#a $+++ 5n pri1in4a a 'i a lui PliL( nu rebuie s$*%i fac 0ri3i+ 9u e 1ei #escurca bine )n Uniunea #e Nor#*<es ( 'i nici el n*are s*o #uc$ r$u+ Dar ace' i %aurai ne sun #u'%ani( n*a% cu% s$ schi%b as a( 'i nu*i pu e% l$sa s$ plece cu 1e' ile pe care le*au afla + Ele ar pune cap$ u uror )n#oielilor )n Mellan oa( iar proiec ul nos ru se afl$( 'i a'a( pe %uchie #e cu4i + &iLli %i*a 1orbi #espre as a6 ar 1rea s$ )i uci#$ )n so%n( #ar+++ Nu( nu( n*a fos #e*a3uns cerbul acelaB @*a% spus c$( #ac$ 1a )ncerca a'a ce1a( a% s$*l uci#+ Ne*au fos o1ar$'i #e n$#e3#e pe #ru%+++ 2e s$ facB Se arunc$ la piep ul lui+ El o s r/nse )n bra4e+ Ea nu pl/n0ea( ci #oar re%ura( )nfiora $+ 5n r*un /r.iu( )'i re1eni( se re rase 'i ./%bi( un ./%be i%i# oarecu%( lu%ina #e ra.ele lunii( 'i spuse7 E*n re0ul$( nu rebuie s$ %$ ho $r$sc chiar acu%+ N- a s$ )n0$#ui s$ aib$ loc nici o cri%$( #ar+++ S$ l$s$% as ea? A% ne1oie( nu( a' 1rea+++ N*are i%por an4$+ S$ nu cre.i c$ n*a% obser1a cu% %$ pri1e' i+ E' i un b$rba foar e a r$0$ or( iar %ie %i*e #or+++ Crn%%%B+++ :u ase%eni unei fur uni( ase%eni unei leoaice+ :u un #elir+ 5n re i%p( a%/n#oi fur$ ui%i4i c/ $ #esf$ are 'i c/ $ lini' e )'i pu eau #$rui unul al uia+

R< Se aflau aproape #e cap$ ul s$lb$ iciei( c/n# Ronica obser1$ ce1a ce o f$cu s$ se opreasc$+ Era #i%inea4a #e1re%e( #ar ea reu'ise #e3a s$ prin#$ un h/rcio0 'i spera s$ %ai 1/ne.e c/ e ce1a #es ul #e cur/n#( as fel )nc/ s$ i se poa $ al$ ura lui @ern+ 2eilal4i n*a1eau #ec/ s*o ia )nain e6 ea 'i el a1eau s$ r$%/n$ %ai )n ur%$ 'i a1eau s$ )i a3un0$ %ai spre sear$+ Of $( apoi l$s$ s$*i scape un bles e% )nfun#a + Ur%ele pe care le #escoperise se cereau a fi cerce a e %ai )n#eaproape+ 2ren0ile fr/n e( ufi'urile sc$r%$na e( bul0$rii #e p$%/n s ri1i4i( aces ea erau ur%e l$sa e cu un an )n ur%$+ De a unci( p$#urea )'i 1in#ecase o par e #in r$ni+ Poa e c$ ni%eni al cine1a( #ec/ un supra1ie4ui or( n*ar fi obser1a cica ricele r$%ase+ Aproape c"- i doresc s" nu le fi !",ut. 5ncerc$ s$ )'i s $p/neasc$ e%o4iile+ @ern era un a%an %inuna ( #ar as a pu ea s$ %ai a' ep e+ De fap = 'i 0/n#in#u*se la as a( ./%bi s /n3eni $ = pro1i.ia #e pas ile an iconcep4ionale( pe care 'i le s recurase )n bu.unar la 8e%per( )nain e #e plecare( )ncepuse s$ se ca% sub4ie.e+ Dar ea )'i #orea( #e fap ( nu%ai s$ fie )n prea3%a lui( iar aceas $ #orin4$ nu era le0a $ #e fai%a sa #e 2$l$re4 al :ur unii 'i nici #e pos ura sa #e prin4 eAila Dcu% spunea PliLE+ 5l #orea #oar pen ru ceea ce era+ S" las la o parte >ocurile %i distrac+ia. Ce!a #ra! s- a 'nt plat aici, %i-a putea ni eri or(e%te 'ntr-o situa+ie f"r" ie%ire. Se l$s$ )n pa ru labe+ 2u nasul aproape lipi #e p$%/n ( folosi un be4i'or pen ru a #a la o par e frun.ele 'i acele c$.u e pes e ur%ele pe care 1oia s$ le cerce e.e+ Erau clar )n ip$ri e6 fap ul c$ re.is aser$ a / #e %ul in e%periilor )i #$#ea i#ei care o f$ceau s$ nu se si% $ )n apele ei+ Lu%ina soarelui se s recura prin coroanele 1er.i ale arborilor sau prin fisurile #in .i#ul p$#urii( re.in# %ires%e #e 4$r/n$ 'i 1e0e a4ie )nc$l.i $( polein# solul cu aur+ @nsec e b/./iau pri%pre3ur( ciorile sco eau 4ipe e r$0u'i e( 'i( )n #ep$r are( se au.ea l$ ra ul unui c/ine s$lba ic+ Ea )ns$ nu le #$#ea a en4ie+ 5'i apropiase obra.ul #e p$%/n 'i s u#ia u%brele abia 1i.ibile care in#icau pre.en4a r$%$'i4elor unor ur%e+++

-$rba4ii erau #e*acu% )n s are s$ alea0$ 'i f$r$ a3u orul ei un loc #e popas+ De #a a aceas a( aleseser$ o %o1il$ care #o%ina lacul+ De'i copacii se aflau la o #is an4$ #e aproape o su $ #e %e ri( soarele #isp$ruse #e3a #incolo #e ei( c/n# Ronica se )n oarse( )n sf/r'i + 2oroanele arborilor se profilau ne0re pe cerul 0$lbui #e la apus+ Dincolo #e u%brele pe care le aruncau pe ape( un#ele p$reau #e #ou$ ori %ai s r$luci oare+ L$s uni 'i lilieci .burau #e ici*colo )n sal uri scur e+ 9urba #e sub picioarele lor )n%a0a.ina c$l#ura pe cale #e #ispari4ie a aerului( %irosin# a sf/r'i #e 1ar$+ @ern se 0r$bi s$*i ias$ )n )n /%pinare+ > Un#e*ai fos B )i s ri0$ #e la #is an4$+ &i*a% )nchipui o felul #e nenorociri+ O )%br$4i'$ 'i o s$ru $+ 9uleiele b$rbii )i erau rare 'i %$ $soase( 'i a'a a1eau s$*i r$%/n$ p/n$ c/n# a1ea s$ 0$seasc$ un brici( ca s$ se poa $ b$rbieri+ 5n res ( era un b$rba 1iril( #in oa e celelal e punc e #e 1e#ere+ 5l )%br$4i'$ la r/n#u*i pe c/ #e are )i )n0$#uia oboseala+ Le0$ ura lor nu era un secre pen ru ni%eni+ Dup$ un i%p( el f$cu un pas )napoi 'i se ui $ la ro.$ orul 1/na ( afla )n olb$+ > Se 1e#e c$ ai a1u #e lucru+ N*ai a#us prea %ul e a.i+++ > <a rebui s$ 1$ %ul4u%i4i cu a / ( )i replic$ ea+ Dac$ nu %$ )n'el( %/ine ar rebui s$ a3un0e% )n Dulua( iar cei #e*acolo ne 1or #a #e %/ncare+ Dac$ ne 1o% ho $r) s$ apuc$% pe al #ru%( 1oi face ros 'i #e ce1a %ai consis en + 2eilal4i( la fel #e surprin'i( se a#unaser$ )n 3urul lor7 uria'ul 9erai( Mairoa cel pes ri4( PliL cel sl$b$no0 'i &iLli( cel cu pri1iri #e pisic$ s$lba ic$+ 2el #in ur%$ fuse cel care rupse $cerea( )n reb/n# cu 0las $ios7 > 2e 1rei s$ spui cu as aB 2e*ai 0$si B > Ur%e( )ncepu ea+ Un 0rup #es ul #e %are #e oa%eni 'i*au f$cu #e lucru )n aces e p$#uri anul recu + A#useser$ cu ei o 0r$%a#$ #e echipa%en 0reu 'i pro1i.ii+ Erau c$lare cei %$i %ul4i #in re ei+ A% 0$si un loc un#e au poposi 1re%e %ai )n#elun0a $ )nain e #e a se %u a+ Alinierea #e ur%e #e cor uri( la rine 'i al e in#icii %i*au su0era c$ ar fi pu u fi 1orba #e sol#a4i+ Se opri o clip$+ Nu erau #in par ea locului+ Nep$sarea lor o #o1e#e' e+ N*a% fos nicio#a $ prin p$r4ile aces ea( #ar cre# c*ar fi %ai bine+++ -$ie4i( 'i 1oi ' i4i as a+ 8rasna;enii iubesc p$#urea( %a3ori a ea sun pui ori #e capcane sau $ie ori #e le%ne+ 2$l$u.ele pe care le*au #a aces or s$lba ici cre# c*$u f$cu b$ $ uri )ncerc/n# s$*i s runeasc$+++ 2$u a ce1a )n bu.unar+ A% c$u a prin )%pre3uri%i 'i*a% 0$si o %ul4i%e #e 0unoaie l$sa e )n ur%$ #e cei ce au f$cu ab$r$+ 5n re ele( res uri #e cu ii con4in/n# ra4ii %ili are+ E iche ele %ai po fi )nc$ ci i e( #ar nu )n4ele0 alfabe ul+ &iLliB Aces a lu$ buc$4ile bo4i e #e car on #in %/na ei 'i le s u#ie+ > Nuane.i( spuse el+ Ar%a a i%periala a Nuanului( nu eAis $ nici o )n#oial$+ Ronica )l 1$.u pe @ern p$lin# la au.ul aces or cu1in e+ Cuan$ )'i a%in i ea+ 0auraii sus+in c" au do!e,i c" ;uane,ii l-au spri>init pe ri!alul lui Iern. Acesta se si te 'ncol+it. Ar fi 1ru s$*l ia )n bra4e( s$*l console.e+ Anul recu ( .iceaiB )n reb$ &iLli+ Anul recu n*a fos nici un r$.boi+ 2e c$u au aiciB 9erai se )ncor#a+ 5ncerc$ i%e#ia s$ se relaAe.e( #ar &iLli )l obser1ase+ 9u ' ii ce1a #espre as aB )n reb$ norr%enul+ 9erai ri#ic$ #in u%erii s$i la4i( #e aur+ > De ce*ar rebui s$*4i r$spun#B replic$ el( 'i 0lasul lui r$sun$ ca un bubui )n#ep$r a #e unuri+ Ne apropie de ci!ili,a+ie, %i !echile uri se aprind... Ronica s r/nse %ai are %/na lui @ern+ > Cai#e4i s$ 1e#e% ce ' i%( spuse &iLli( 'i onul )i re#e1enise cal%+ A% presupus c$ 1o% fi pri%i4i cu ospi ali a e 'i c$ ne 1o% pu ea 0$si #ru%ul c$ re cas$+ Dar socie $4ile &on0 sun cl$#i e pe e%eliile Aenofobiei( 'i ar fi bine s$ nu ne arunc$% orbe' e )nain e( f$r$ s$ ' i% la ce ne pu e% a' ep a( f$r$ s$ ' i% ce rebuie s$ face% 'i ce nu+ 9erai i.bucni+ > E*n re0ul$? Ui e ce*4i reco%an#( 1/n$ or )%pu4i #e uraniu? S$ nu scapi o 1orb$ #espre afacerile ale %ur#are( #ac$ 1rei s$ nu fii f$cu buc$4i+ As a nu %*ar #eran3a prea %ul ( #ar %i*ar p$rea r$u pen ru Ronica+ 5i arunc$ aces eia o pri1ire ce1a %ai blin#a+ 9e*au p$c$li ( fe i4o( 'i cre# c$ )n4ele0 #e ce 'i cu% au f$cu *o+ 5n r*o .i( sper c*ai s$ )n4ele0i 'i u+ > Aha( #eci a'a s au lucrurile( spuse &iLli( 0/n#i or+ > 9erai( )4i 3ur c$ nu cons rui% ar%e pen ru o nou$ Os/n#$( ni%ic ce*ar pu ea face

r$u( )ncerc$ fa a s$ )l con1in0$+ <oi( %auraii( pri1i4i ener0ia a o%ic$ ase%eni unor fana ici+ De ce nu 1re4i s$ )n4ele0e4iB &iLli i.bucni )n r/s+ > S*ar pu ea s$ #e1eni% %ai prie eno'i #up$ ce 1o% )n0hi4i c/ e ce1a+ Cai s$ fri0e% ani%alul acela+ Nu cre#e4i c*ar fi i%pulB A% 1$.u 'i afine ce1a %ai )ncolo+ 5n cur/n# are s$ se )n unece+ Se )n oarse( )n#rep /n#u*se c$ re a#$pos + Mairoa )i surprinse( rup/n# $cerea cu care se )ncon3ura #e obicei+ > Ronica( nu sun e% fana ici+ Dar a% ci i is orie+ Eu ' iu c$ u.inele ener0e ice nucleare po func4iona f$r$ proble%e 'i c$ ar pu ea fi %ai cura e 'i %ai inofensi1e #ec/ c$rbunii pe care )i ar#e4i cu a / a nep$sare )n Uniunea #e Nor#*<es + @.o opii re.ul a4i #in ar#erea c$rbunelui sun %ai ra#ioac i1i( propor4ional( ca s$ nu %ai 1orbi% #e efec ul fu%ului 'i al cenu'ii elibera e )n a %osfer$ asupra fiin4elor 1ii sau #e felul )n care %inele #is ru0 na ura+ Dar a o%ul ar per%i e recons ruc4ia unei socie $4i pu ernic in#us riali.a e )n )n rea0a lu%e( 'i oc%ai a'a ce1a n*ar fi )n s are s$ supor e plane a+ > E' i con1ins #e as aB )n reb$ PliL( cu bl/n#e4e )n 0las+ Da( ar fi ce1a #e%onic( ar #is ru0e 1echea or#ine6 #ar o a'a au fos 'i focul( 'i unel ele #e pia r$( 'i pri%ele fer%e( pri%ele na1e( %e alul( scrisul( ip$ri urile 'i oa e celelal e+ O%ul a re.i #in o #eauna #e%oni( 'i eu cre# c$ )nc$ o #a $+++ La #es ui %e ri #is an4$( &iLli se )n oarse brusc( sco4/n#u*'i pis olul #in eac$+ > S a4i a'a? s ri0$ el+ O %i'care( 'i ra0? Ronica nu fu #eloc surprins$+ Nu era nicio#a $ lua $ prin surprin#ere #e c$ re pri%e3#ii+ Obser1$ c$ @ern se )ncor#ase( lu/n#( inu il( po.i4ia #e lup $6 9erai spu%e0a #e furie6 Mairoa )ncre%enise( iar PliL se aruncase la p$%/n + &in ea ei se concen ra asupra %$run4elului )nar%a ( iar se%i)n unericul serii #e1eni li%pe#e precu% cris alul+ > 5%i cer scu.e( spuse &iLli( #e.1elin#u*'i #in4ii )n r*un r/n3e sar#onic+ 9rebuie s$ insis s$ s $% #e 1orb$+ <$ ro0 s$ 1$ a%in i4i c$ sun un eAper )n %/nuirea aces ui ip #e ar%$+ > 2e naiba e*a apuca B r$cni @ern+ > 2re# c$ u n*ai #e ce s$ e e%i( )l lini' i &iLli+ Pen ru )ncepu ( a' 1rea s$*%i #a4i 1oie s$ 0/n#esc pu4in cu 1oce are+ 2u %/na liber$( se sc$rpin$ )n barb$ 'i )ncepu7 Ase%eni ar%a ei i%periale ;uane.e( 9erai ai l$sa )n ur%a a %ul %ai %ul e in#icii #ec/ cre#eai+ Ne*ai suspec a c$ a% c$u a %a eriale fisionabile )n Uropa+ De#uc #e*aici c$( )nain e 1re%e( ai $i #escoperiser$ c$ cine1a colec a a'a ce1a ori #e un#e era posibil+ Era firesc ca %auraii s$ presupun$ c$ Uniunea #e Nor#*<es ar fi pu u s$ fie i%plica $( as fel )nc/ i*au anun4a pe %on0i( cer/n#u*le a3u orul+ :e#era4ia 1oas r$ nu #ispune #e suficien e resurse pen ru a cerce a pes e o ( b$nuiesc )ns$ c$ cea #in /i %isiune a a )n Uropa( 9erai( a fos #e a afla #ac$ se )ncercase 'i acolo o as fel #e recuperare 'i( #ac$ r$spunsul ar fi fos afir%a i1( #e a anun4a Os ro1ul 2eresc( cer/n#u*i s$ #ea #e cei care se ocupau cu a'a ce1a 'i s$ )i anihile.e+++ 5n orice ca.( nu cre# c$ ai fi su0era c$ Lrasna;enii ar fi 0a a s$ uci#$ pe oricine ar c$u a %a eriale fisionabile( #ac$ n*ai fi ' iu c$ ei erau la curen cu aces e ac i1i $4i+ Nu s*au f$cu anun4uri publice( nu( #iscre4ia a fos p$s ra $ )n %$sura )n care a fos posibil aces lucru+ 2u oa e aces ea( era ine1i abil ca unii #in re ci1ili s$ fi afla care era cau.a 1/n.olelilor la ni1el )nal ( %ai ales #up$ p$ run#erea )n 4ar$ a #e a'a%en elor %ili are ;uane.e+ 8rasna;a nu are posibili a ea #e a*'i sco oci propriile eri orii+ :$r$ )n#oial$( 9ien D.ian0*ul 'i*a oferi spri3inul #e.in eresa ! bunului s$u a%ic( 0ospo#in*ul Supre%+ &$ )n#oiesc )ns$ c$ cerce area a #us la 1reun re.ul a + 5n r*un /r.iu( ;uane.ii s*au )n ors la casele lor+ Dar Ronica le*a #escoperi ur%ele+ @a $ un lucru pe care ser1iciul pen ru care lucre. ar fi #eosebi #e bucuros s$ )l afle+ A%a ce!a nu s-ar fi putut 'nt pla 'naintea R",(oiului Osndei, 'i recu prin %in e Ronic$i+ Atunci, toat" lu ea supra!e#hea pe toat" lu ea. )ar spionii din ,iua de a,i, ori chiar o(ser!atorii, sunt r",le+i %i le lipsesc echipa entul %i sofisticarea celor de odinioar"... Oare chiar !reau ca lu ea aceea s" re'n!ie1 <ocea s ri#en $ a lui &iLli o rea#use la reali a e+ > Anali.a %ea 1i se pare corec $B 9erai $cu( )ns$ Mairoa( %ai pu4in obi'nui cu 3ocurile %ur#are ale poli icii( i.bucni7

> Da( ai #rep a e? Acu% )n4ele0i #e ce ar fi %ai bine s$ )4i 4ii 0ura %/ine( c/n# 1o% a3un0e )n DuluaB 9erai )'i prinse #e %/n$ o1ar$'ul( )n se%n #e a1er is%en + &iLli ./%bi #in nou( %ali4ios( 'i .ise7 > Da( a'a e+ Dar 'i 1oi 1e4i $cea( 'i %/ine( 'i*n 1ecii 1ecilor+++ Ronica( s ai #eopar e+ P/n$ acu%( a rebui s$*4i #au ascul are( #ar #e*aici )ncolo %$ po #escurca 'i sin0ur+ Dac$ 1ei fi cu%in e( a% s$ e iau cu %ine+ 9erai url$ 'i se repe.i )nain e+ &iLli ri#ic$ pis olul( 4in in#+ E o e4ecu+ie$ Ronica ' ia ce a1ea s$ ur%e.e+ &l !a ' pu%ca pe aurai %i pe oricine altcine!a care ar 'ncerca s" i se ' potri!easc"... -as onul cu care uci#ea iepurii .bur$ #in %/na ei+ 5n chip s raniu( )n clipa aceea( ea a1ea )n %in e o #iscu4ie a1u $ cu 9erai o#a $( )n 1re%e ce lucrau )%preun$ ce1a+ 5i po1es ise #espre copiii s$i( #in 1re%ea c/n# erau %ici( 'i #espre #orin4a sa #e a a1ea nepo4i+ 5%pu'c$ ura r$sun$( asur.i oare+ 9erai( care aler0a )n .i0.a0( nu fu ni%eri + -as onul i.bi )n plin bra4ul #rep al lui &iLli+ Aces a url$( sc$p/n# #in %/n$ ar%a( 'i c$.u )n 0enunchi( secera #e #urere+ Ronica a3unse l/n0$ el cu pu4in )nain ea lui 9erai+ 2hipul schi%onosi #e furie al uria'ului p$rea o %asc$ #e leu+ 5n ochi i se ci ea in en4ia #e a uci#e+ Ronica s%uci bas onul 'i i*l repe.i )n piep + &u'chii s$i erau ca o pla o'$( #ar 'i 9erai se cl$ in$( ca a#1ersarul s$u( c$.u( la r/n#u*i( )n 0enunchi 'i )ncepu s$ horc$ie+ Ronica ri#ic$ pis olul( aler0$ spre %alul apei 'i*i f$cu 1/n ( c/ #e #epar e pu u( )n apele lacului+ 2/n# se )n oarse( a%bele 1ic i%e ale sale se ri#icaser$ )n picioare+ Mairoa )l spri3inea pe 9erai( iar @ern 'i PliL se re r$seser$( s /n3eni4i( %ai )n spa e+ Ea scoase cu4i ul #in eac$( apoi )l 1/ri )napoi( pri1in#u*i pe o4i( pe r/n#+ > E*n re0ul$( spuse ea+ 9er%ina4i cu nebuniile #e soiul $s a 'i o ul 1a fi bine+ 2e*ar fi s$ face4i foculB &i*e foa%e+ > Ai fos %inuna $( )i spuse @ern #up$ ce se )n unecase( #up$ care se apuc$ s$*i #e%ons re.e c$ nici el nu se l$sa %ai pre3os+ 5n i%pul nop4ii( o a in0ere 'i o 'oap $ o re.ir$+ De'i fuseser$ fu0are( o re.ir$ i%e#ia ( c$ci #or%ise iepure' e+ > <ino afar$( )i 'uier$ &iLli+ 9rebuie s$ s $% #e 1orb$+ Spre binele lui Orion+ @e'ir$ #in a#$pos 'i se )n#ep$r ar$( oprin#u*se la poalele unui %oli# uria'+ Sc$l#a e )n lu%ina lunii afla e )n #escre' ere( ra%urile sale for%au un acoperi' )n%ires%a 6 #inspre p$#urea #in apropiere b$ ea o boare c$l#u4$+ Abia )'i #is in0eau unul al uia r$s$ urile )n be.na care )i )ncon3ura+ Dincolo #e %ar0inea fale.ei scun#e #e p$%/n ( lacul o0lin#ea lu%ina s elelor+ > Ascul $*%$( r$sun$ 1ocea parc$ lipsi $ #e rup a lui &iLli+ Ascul $*%$ bine+ A.i e*ai pur a ca o i#ioa $ 'i*ai fos pe punc ul #e a ne r$#a+++ > 2e*ar fi s$ supune% as a #e.ba erii unui ribunal al s$la'uluiB i*o re e.$ ea+ El chico i+ > Ai ui a c$ eu nu apar4in nici unui s$la'B Le slu3esc in eresele( #ar o fac )n felul %eu+ Ai 1ru s$ ui $% 'i s$ ier a%+ Eu nu po s$ ui ( c$ci %/na %$ #oare )nc$( )nfior$ or( #ar po s$ )n4ele0 care 4i*a fos %o i1a4ia 'i %*a% rese%na s$ accep fap ul c$ o%enirea are o anu%i $ )nclina4ie spre i#ealis%( care o cos $ %ilioane #e 1ie4i )n fiecare 1eac+ A'a c$ s$ l$sa% la o par e recu ul 'i s$ 1e0he% #oar ca Orion s$ poa $ r$s$ri+ Aces e cu1in e reu'eau s$*i rans%i $ #e fiecare #a $ fiori p/n$*n %$#u1a oaselor+ Iar tic"losul de 0iGli %tie asta, 0/n#i ea+ 5i 1eni )n %in e o eApresie 1eche7 E un tic"los, dar e tic"losul nostru... sau ca a%a ce!a. > +++:ie( )ncu1iin4$ ea #up$ un i%p+ Nu pu ea% s$ accep un o%or co%is cu s/n0e rece+ Dar sun #e acor#( a1e% o proble%$+ 2u% )i pu e% )%pie#ica pe %aurai s$*'i s ri0e 1e' ile )n 0ura %areB @*ar pu ea a1er i.a pe*ai lor )nain e ca Orion s$ fie 0a a( nu*i a'aB > Recunosc c$ a% fos prea i%pulsi1( recunoscu &iLli+ A fos 1ina %ea+ Nu rebuia s$ e fi lua cu %ine )n Nurrup+ 2eea ce ' iai u s$ faci nu era #e nici un folos %isiunii %ele 'i a sfir'i prin a o co%pro%i e+ Plesc$i #in bu.e+ Dar ceea ce s*a f$cu r$%/ne bun f$cu 'i s*ar pu ea s$ %ai a1e% o u'i o 'ans$ s$ r$s urn$% )n rea0a si ua4ie )n folosul nos ru+ De

fap ( a% reu'i s$ afl$% ca% c/ #e aproape sun %auraii pe ur%ele noas re+ 9rebuie s$ ne infor%$% ca%ara.ii 'i s$ pune% la punc c/ e1a con ra%$suri care se i%pun+ > 2e anu%e cre.i c*ar rebui s$ face%B > &*a% 0/n#i bine( 'i( )n %$sura )n care norocul ne*o 1a )n0$#ui( a1e% 'anse #e reu'i $+ @ar eu a% fos #in o #eauna un ip norocos+ 5n #ecursul c$l$ oriei( a% afla ( prin con1ersa4ii ne1ino1a e( c$ nici 9erai( nici Mairoa nu cunoa' e 1reuna #in re li%bile %on0ilor+ Ar fi un a1an a3 consi#erabil pen ru noi( nuB Proble%a ar fi c$ Lrasna;enii ar a3u a( cu ne1ino1$4ie( pe oricare #in re %e%brii 0rupului s$ a3un0$ acas$+ 2u eAcep4ia lui @ern( #esi0ur( a#$u0$ el( sar#onic+ I i% cui s*ar al$ ura el+++ A% afla a.i c$ au ori $4ile Lrasna;ene au %o i1e 'i %ai serioase pen ru a pri1i cu suspiciune orice s r$ini care ar 1eni #in p$#ure+ A i u#inea lor ne*ar pu ea fi #e folos+ Ronica se a'e.$+ Ui e ce*a% pl$nui eu( )ncepu &iLli+ <oi a1ea 0ri3$ s$ fi% ares a4i cu o4ii6 nu lin'a4i( nici )%pu'ca4i+ Pur 'i si%plu( re4inu4i pe ba.a unor suspiciuni+ 9o4i( cu eAcep4ia a+ <a rebui s$ i%pro1i.$% scenariul #in %ers+ 5n principiu( u e 1ei #esp$r4i la un %o%en #a #e 0rup+ <ei porni spre Nuan+ 9e pricepi s$ e furi'e.i neobser1a $( 'i fron iera nu e #epar e( spre su#+ A3uns$ acolo( 1ei con ac a o anu%i $ persoan$+ <a rebui s$ reci prin obi'nui ele chinuri ale birocra4iei( #ar )4i 1oi spune c/ e1a nu%e pe care 1a rebui s$ le a%in e' i( 'i #ou$ cu1in e7 2o#ul nou$spre.ece!+ Ai re4inu B 2o#ul nou$spre.ece!+ 2/n#( )n sf/r'i ( 1ei a3un0e )n fa4a unui #e%ni ar care 1a ' i ce )nsea%n$ aces e #ou$ cu1in e( )i 1ei eAplica( cu% ' ii %ai bine( c$ )n re0ul nos ru proiec es e )n pri%e3#ie+++ > 2e fel #e proiec B > Nu e ne1oie s$ ' ii( scu%pa %ea+ P$s rarea secre ului e un principiu ele%en ar+ 2o#ul nou$spre.ece! 1a fi #e a3uns+ Le 1ei spune c$ Nuan*ul ar rebui s$ ri%i $ #e ur0en4$ un 0rup )nar%a ( pen ru a lua )n cus o#ie pri.onierii+ &ai /r.iu( las$ lucrurile )n sea%a %ea+ 2u o4ii( inclusi1 pre4io'ii $i %aurai 'i nepre4ui ul $u o% al clanurilor( 1o% fi eApe#ia4i )n 4ara noas r$+ > Dar+++ nici eu nu 1orbesc #ec/ c/ e1a cu1in e )n+++ li%ba %on0ilor+ > As a nu e o proble%a+ O %ul4i%e #e sol#a4i 1orbesc 'i )n4ele0 un0lish+ Dialec ele nu se #eosebesc prea %ul #e cele #in Uniune+ 9e 1ei #escurca+ 2e .ici( opera4iunea aceas a se po ri1e' e cu principiile aleB Ea i0nor$ sarcas%ul( 'i ini%a )ncepu s$*i ba $ %ai repe#e+ > Da( )i r$spunse+ Dac$ o ul se 1a #erula a'a cu% %i*ai #escris+++ &ai spune*%i unele a%$nun e+++ J <anna Uan0o1na %e#i a l/n0$ al arul ei( c/n# s r$inii )'i f$cur$ apari4ia+ -$ ea un 1/n $ios( biciuin# cerul cenu'iu( chinuin# cren0ile copacilor( url/n# 'i spulber/n# ierburile usca e ale pa3i' ilor+ @arba se ofilise( iar florile #isp$ruser$+ L$s $ri'ul care acoperea coliba a1ea frun.ele ro'ca e 'i sf$r/%icioase( iar cei #oi %es eceni s r$luceau( aurii( pe fon#ul 1e'nic 1er#e al p$#urii #e conifere+ 5n a#olescen4$( <anna ar fi re%ura #e fri0( #ac*ar fi pur a o rob$ a / #e sub4ire pe o as fel #e 1re%e+ A.i( ca a#ep $ 0eean$( )'i alesese 1re%ea po ri1nic$ #rep %an#al$ pen ru con e%plare( aspec pe care 1oia s$*l in e0re.e )n sine spre a acce#e la Unici a e+ P$%/n ul se )%po ri1ea #in nou iernii care a%enin4a #inspre Nor#+ Ra#ia c$l#ur$( o par e a ener0iei care crease cos%osul 'i care isca 'oap e #espre %is erul )ncepu ului u uror lucrurilor+ Nici un %a e%a ician sau fi.ician nu #escoperise )nc$ func4ia on#ula orie care s$ #escrie na' erea uni1ersului( iar unii sus4ineau c$ ni%eni n*ar pu ea s$ o #escopere 1reo#a $( c$ci para#oAul aces a era ini%a )n re0ii reali $4i+++ Dar pe <anna nu o #esp$r4ea ni%ic( )n aces %o%en ( #e cea %ai )n#ep$r a $ s ea( a celei #in /i clipe+ Apa cea scu%p$( pe care o bea( care )i cur0ea )n 1ine( %ai oa e %oleculele rupului ei( oa e con4ineau a o%i #e hi#ro0en care se for%aser$ )n pri%ele clipe ale %arii con1ulsii+ A1eau s$ r$iasc$ a / c/ uni1ersul )nsu'i 1a r$i 'i*a1eau s$ #e1in$ %a eria pri%$ pen ru noi s ele+++ Se si%4ea o par e in i%$ a 0alaAiilor 'i #eci( in i% in e0ra $ )n "eea( P$%/n ul 1iu? Aceas $ .i %ohor/ $ era %eni $ s$ o #espoaie #e eul ei = o eApresie a :or4ei <ie4ii(

care )'i a1usese rolul s$u )n e1olu4ie( #ar care era i%pul s$ fie #a $ ui $rii( a'a cu% ru ul ani%alelor ances rale fusese #a ui $rii( ransfor%/n#u*se )n #ra0os ea #in re fe%eie 'i b$rba + <enise 1re%ea ca ea s$ perceap$( 1re%e #e un scur r$s i%p( a / c/ era )n s are( oric/ #e confu.( Or0anis%ul( 'i s$ )ncerce s$ p$ run#$ )n locul )n care ea( aceas $ p$r icic$ a Ei( rebuia s$ func4ione.e( slu3in# Scopului+ </n ul b$ ea( b$ ea+++ &e#i a4ia nu era un soi #e rans$+ 5n0e%$n/n#u*'i si%4urile cu lu%ea( se #eschi#ea lu%ii cu oa e si%4urile ei+ A'a se face c$ )i au.i pe s r$ini 1enin#( #e #epar e( #e'i ace' ia nu f$ceau .0o%o e #eosebi e+ Ar fi pu u s$*i lase s$ reac$ f$r$ s$ )i ba0e )n sea%$( c$ci ni%eni #in re localnici n*ar fi )n#r$.ni s$ o ulbure f$r$ un %o i1 ur0en 6 #ar( c/ e1a clipe %ai /r.iu( le au.i 0lasurile 'i( #in ca#en4a 1orbelor( #e#use c$ erau s r$ini+ Caut" aterial pentru (o (e. )etona+iile de la apus, ce-au r"sunat ca 'n :re ea 0or+ii. A%in irea lor )i s r$punse pacea in erioar$( care se risipi+ Se ri#ic$ 'i ie'i afar$( l$s/n#u*se %/n0/ia $ #e col4ii $io'i ai 1/n ului+ R$coarea )i rea#use cal%ul 'i ho $r/rea+ S- ar putea s" fie inofensi!i. Oricu , ce oti!e ar a!ea s" " atace1 5nc$ #e la )ncepu ul no1icia ului( )n1$4ase s$ nu se ea%$ #e #urere sau #e %oar e6 lipsa #e ea%$ #e1enise pen ru ea la fel #e fireasc$ precu% r$suflarea+ Se bucura s$ se ' ie folosi oare > ca prorQchin$( ca uchen;( ca biblio ecar$( ca fiin4$ u%an$ = 'i nu 1oia s$ se sf/r'easc$ )nain e ca "eea s$ fi consi#era c$ ea )'i )n#eplinise %enirea+ Ur%/n# o po ec$ croi $ #e c$ re cerbi( nou 1eni4ii )'i f$cur$ apari4ia )n poian$+ <$./n#*o( se oprir$+ <re%e #e un %inu ( se cerce ar$ reciproc+ Erau incre#ibil #e #iferi4i+ Sin0urele ase%$n$ri cons au )n b$rbile nerase #e %ul $ 1re%e 'i 1e'%in ele .#ren4ui e 'i %$cina e #e in e%perii+ 2el %ai soli# #in re ei nu pu ea fi #ec/ %aurai+ Ju#ecin# #up$ ceea ce le %ai r$%$sese #in haine( blon#a )nal $ 'i %$run4elul c$run erau norr%eni+ 2el /n$r 'i cel ce se%$na cu o sperie oare #e ciori erau ciu#a4i+ 2/ #espre cel #e*al 'aselea %e%bru al 0rupului+++ Nu( nu era #ifor%( sub nici un aspec ( #ar era s raniu+ -$rba ul cel c$run ./%bi( )nain a 'i f$cu o plec$ciune+ > Pri%i4i salu ul nos ru( #oa%n$( spuse el+ <orbea ;a.iL #es ul #e fluen ( #ar accen ul s$u )i confir%a ori0inea nor#*1es ic$+ <$ ro0 s$ nu 1$ alar%a4i+ S/n e% c$l$ ori r$ $ci4i 'i a1e% ne1oie #e a3u or+ S/n e% aproape #e DuluaB > Da( )i r$spunse <anna( %ai pu4in cal%$ #ec/ sperase c$ a1ea s$ fie+ Dac$ #ori4i( 1$ po con#uce )n ora'+ > &ii #e %ul4u%iri( sun e4i prea a%abil$( #oa%n$+ Da4i*%i 1oie s$ fac pre.en $rile+ S/n e% un 0rup #es ul #e pes ri4( a#$u0$ el( ar$ /n# spre o1ar$'ii s$i+ Nu%ele %eu es e &iLli 8ars + Ronica -irLen 'i cu %ine ne ra0e% #in 9eri orii( #up$ cu% a4i 'i 0hici ( probabil+ 9erai Lohannaso 'i Mairoa CaaLonu sun #in :e#era4ie+ 9alence @ern :erla; 'i PliL sun ce1a %ai eAo ici( 1in #in Do%eniul Os ro1ului 2eresc( #in Ne1ropea+ Re0re $%( #ar eu sun sin0urul care 1$ 1orbe' e li%ba+ )o eniul$ <anna )'i #$#u sea%a c$ r$%$sese cu 0ura c$sca $( ase%eni unui copil+ Se s r$#ui s$ r$spun#$ cu 0ra4ie+ > <$ %ul4u%esc( #o%nule+ &$ chea%$ <anna Uan0o1na 8i%+ <$ ure. bun 1eni ( a#$u0$ apoi )n un0lish( repe /n# acelea'i cu1in e )n %aurai 'i )n an0le;+ 2el /n$r nu*'i pu u s $p/ni ui%irea+ > Nu cre#ea% c*a% s$ po con1ersa cu cine1a( aici? eAcla%$ el+ <anna )i eAplic$7 > Sun biblio ecara+ 5n aceas $ cali a e( sun obli0a $ s$ po ci i )n principalele li%bi ale lu%ii+ A% 1$.u o %ul4i%e #e %a eriale fascinan e #espre 4ara #u%nea1oas r$( #o%nule+ > Dar o 1orbi4i eAcelen ( f$r$ nici un accen + <anna ./%bi+ 9/n$rul )i pl$cea+ > A% ascul a )nre0is r$ri 'i eAerse.( ci in# cu 1oce are+ 2u% al fel a' pu ea aprecia poe.iileB <alence, ''i a%in i ea+ Una dintre fa iliile de !a," ale )o eniului. Cu a a>uns aici, 'n 0erica, a!nd ase enea 'nso+itori1 Abia a' ep s$ 1$ ascul po1es ea( spuse ea+ > 5n aceas $ pri1in4$( ar pu ea eAis a unele i%pe#i%en e( onora $ <anna( o a1er i.$ &iLli+ 2eea ce 1$ pu e% spune es e #es ul #e pu4in+ Apoi i se a#res$ Ronic$i( )n un0lish7

2re# c$ aces a es e %o%en ul s ra e0ic pen ru a ne #esp$r4i( #ra0a %ea+ 2hipul Ronic$i )i o0lin#ea ho $r/rea nes r$%u a $+ 5ncu1iin4$ 'i se arunc$ )n bra4ele lui @ern( care o s$ru $ p$ i%a'( #up$ care se f$cu ne1$.u $ )n p$#ure+ -iblio ecara r$%ase #escu%p$ni $+ > 2e )nsea%n$ as aB > Lini' i4i*1$( )i r$spunse &iLli( u'or con#escen#en + Nu sun e% ares a4i( nu*i a'aB Nu e obli0a oriu s$ ne )n#rep a% cu o4ii spre Dulua+ Noi( cei r$%a'i( as a a1e% #e 0/n# s$ face% 'i*a% fi )nc/n a4i #ac$ ne*a4i )nso4i+ Ar fi #e o i%por an4$ capi al$ s$ ne con#uce4i i%e#ia la cel %ai apropia ofi4er+ C"ut"tori de ateriale fisiona(ile1 )ar atunci, cererea lor n- ar a!ea nici un sens. <anna se bucur$ #e r$coarea 1/n ului+ 5i obser1$ pe s r$inii r$%a'i( folosin#u*'i alen ul pen ru a le 0hici 0/n#urile+ &iLli $cea( i%pene rabil+ 9erai )ncerca s$*'i s $p/neasc$ furia( r$s$ urile lui Mairoa )n0he4aser$( #ar a%/n#oi p$reau a fi surprin'i #e #ispari4ia Ronic$i+++ La fel era 'i PliL( care pri1ea )n 3ur( #eru a + @ern fusese( se pare( pre1eni Dfiresc( #e 1re%e ce el 'i fa a erau( )n %o# e1i#en ( )n rela4ii apropia eE 'i )ncerca s$ supor e #esp$r4irea cu s oicis%+ Nu( oa%enii ace' ia nu erau uni4i prin r*o conspira4ie+ )ar atunci, ce sunt1 > <a rebui s$ #a4i eAplica4ii( )i a1er i.$ <anna+ > S/n e% con' ien4i #e aces lucru( )i r$spunse &iLli+ 2e*ar fi s$ porni%B <anna o lu$ au o%a )nain e( pe c$rarea care #ucea spre cas$+ 2eilal4i o ur%ar$( cu eAcep4ia lui &iLli care i se al$ ur$+ Aces lucru )i #ispl$cu6 1olubili a ea %$run4elului o #eran3a+ Spuse( a'a#ar( )n an0le;7 > Se pare c$ aceas a e li%ba pe care o 1orbi% cu o4ii+ 2e*ar fi s*o folosi%B > Pe 9anaroa? 2hiar a'a( eAplo#$ 9erai+ 2/ e 1*a' pu ea is orisi #espre pi icul $s a ic$los 'i r$#$ or+++ > U'urel( a%ice( )l )n rerupse &iLli+ 2u1/n ul $u )%po ri1a cu1/n ului %eu+++ Ar fi ce1a absolu inu il( p/n$ c/n# 0a.#ele noas re Lrasna;ene nu ar )n reprin#e o %ic$ anche $+ Dac$ %$ acu.i( e 1oi acu.a 'i eu #e acela'i lucru( 'i as a ne*ar pu ea #uce pe a%/n#oi la %oar e( a%enin4$ el+ <anna )'i u%e.i bu.ele usca e+ > 5%i pu e4i spune %ie c/ e ce1a+ Poa e c$ 1*a' pu ea sf$ ui( #ac$ sun e4i ne1ino1a4i+ Sun o persoan$ influen $ )n Dulua+ Era li%pe#e c$ &iLli nu se a' ep ase s$ )n /lneasc$ pe cine1a ca ea 'i sperase c$ 1a fi sin0urul care s$ poa $ pur a #iscu4iile+ <anna se 1$.u ne1oi $ s$ )i a#%ire alen ul pen ru i%pro1i.a4ie+ > Nu e po1es e foar e pl$cu $( #oa%n$+ @%plic$ %ul e infor%a4ii cu carac er secre ( oficial+ -$nuiesc c$ #u%nea1oas r$ 1e4i fi in erpre ul spuselor noas re( la au#iere( 'i 1e4i afla as fel c$ ceea ce a1e% #e spus #ifer$ ra#ical+ <$ %ul4u%esc pen ru 0eneroasa #u%ne1oas r$ ofer $( #ar cre# c*ar fi %ai bine ca noi o4i s$ cu0e $% profun# )nain e #e a face orice fel #e %$r urisiri+ Spre eAe%plu( 9erai 'i Mairoa( ros i el( pri1in# pes e u%$r+ <oi( %auraii( 1*a4i infil ra a0en4i )n oa e cele 2inci Na4iuni+ Se )n /%pl$ ca eu s$ cunosc i#en i a ea unora #in re ace' ia+ Dac$ a' #i1ul0a*o( sol#a4ii ar fi ne1oi4i s$ ia %$suri( iar ser1iciul #in care face4i par e s*ar afla )n #ificul a e+ N*o 1oi face( #in soli#ari a e profesional$( a / a i%p c/ 'i 1oi 1e4i face la fel+ N*ar fi %ai bine s$ l$s$% 0u1ernele i%plica e s$ re.ol1e aces e proble%eB Sper c$ nu 1*a% 3i0ni ( #oa%n$B a#$u0$ el( )n orc/n#u*se #in nou c$ re <anna+ > Nu( #eloc( )i r$spunse ea cu 1oce %ola ec$+ E firesc ca auraii s" '%i fi infiltrat oa eni printre noi. :or s" fie si#uri c" nu nutri aspira+ii a!enturoase %i c" #eeanis ul nu le !a sc"pa de su( control. > 2/ #espre 1oi( @ern 'i PliL( n*ar fi )n in eresul 1os ru s$ #e.1$lui4i ceea ce crede+i c$ a4i afla ( con inu$ &iLli+ Dac$ spera4i ca s$la'urile s$ 1$ a3u e( pen ru o e1en ual$ repa riere+++ 5n schi%b( onora $ <anna( @ern 1*ar pu ea spune %ul e lucruri care nu sun secre e( #espre 1ia4a sa )n Do%eniu 'i #espre recen a lo1i ur$ #e pala ( #espre care a4i au.i ( cu si0uran4$+ @ar #ac$*i pro%i e4i lui PliL ce1a #e b$u ( sun con1ins c$ 1$ 1a #esf$ a cu un

c/n ec sau #ou$+ Cai#e4i s$ fi% prie eni cu o4ii+ :iecare )ncu1iin4$ )n felul s$u+ &auraii 'u'o ir$ ce1a )n re ei( apoi $cur$+ @ern )i po1es i cu% a3unsese aici 'i )i is orisi( can#i#( #espre eAperien4ele sale an erioare+ <anna )i recu cu 1e#erea an i0eeanis%ul6 nu ' ia %ai %ul ( #ar era capabil s$ )n1e4e 'i( )n r*a#e1$r( suferise o ne#rep a e+ "eeanis%ul )n sine nu confer$ )n4elepciune sau 1ir u e+ 2a o reli0ie( )n sensul s ric al cu1/n ului( oferea celor cre#incio'i o su%$ #e %i uri( eApresii 'i ri ualuri+ A1eau s$ reac$ 0enera4ii( poa e chiar 1eacuri( p/n$ c/n# a1ea s$ se%nifice %ai %ul #e a / pen ru )n rea0a o%enire+ 9or+a :ie+ii e ilenar". PliL( lun0anul acela ciu#a ( se oferi s$*i c/n e un c/n ec in i ula !Ar a 0u1ern$rii!+ Era )ns$ un c/n ec s$lba ic 'i s raniu( iar <annei nu*i pl$cu+ +++@ar cel ce s*a urca pe ron A#us*a pacea )n re0a + R$.boi nu 1a %ai fi( De n*a fi 1rerea lui( 2re#in4ele ce*s calpe( el le*a sf$r/%a + Ii #ac$ prin4ul( cel care ne*a %/na Pe #ru%uri nesf/r'i e #e*n uneric( nu %ai e( E 1re%ea ca )n fa4a soarelui cel nou s$ ne plec$%( Ii lau#e s*a#uce% s $p/nirii pen ru lu%ina ce ne*a #a + 2a spa#ele i1i e #e s r$%o'i #in eac$( 2u 1/n ul 'uier/n# 'i lupii h$ulin#( :ul0erele se )n rec )n s r$lucire( Acolo un#e une ul 1es e' e*n pa ru .$ri 2eea ce*n 1re%uri 1echi( #oar 1r$3i oarele ursir$+ @ar 0a.#a cea )n uneca $ chea%*acu% la ar%e Ii fl$c$ri pe %$0uri se aprin#( 2$ci 1echea le0e( s r$%o'easc$ a fos proscris$+ Se 1a )n oarce( a'a#ar( 'i prin4ul iar acas$?! -ors Liu1ici 8harso1( %aior )n 2ohor a S elei Albas re 'i %a0is ra al Prefec urii Dulua( )'i l$s$ )n rea0a 0reu a e pe sp$ arul scaunului( iar aces a sc/r4/i sinis ru+ Pri1i spre cei a'e.a4i pe la1i4a #in fa4a %esei sale #e lucru( )'i r$suci %us a4a s ufoas$ 'i se 3uca o 1re%e cu epole4ii 0rei( )nain e #e a ros i( cu ris e4e )n 0las7 > 2eea ce %i*a4i po1es i nu se lea0$ 'i nici una #in re is orisirile 1oas re nu pare a fi a#e1$ra a+ > Do%nule( )i replic$ &iLli 8ars ( 1*a% eAplica a / c/ %i*a per%is #a oria+ <$ repe ( )l #ucea% cu noi pe 9alence @ern :erla; spre cas$( pen ru a*i asi0ura a.il poli ic( c/n# ace' i %aurai ne*au a aca + 5n #ecursul conflic ului( a%bele a1ioane s*au pr$bu'i 'i( #e 1oie( #e ne1oie( a rebui s$ ne uni%( pen ru a ne )n oarce la ci1ili.a4ie+ > Da( as a a% )n4eles+ Dar #e ce a fu0i o1ar$'a #u%i aleB :iri'oare #e praf plu eau )n aerul s a u al )nc$perii lu%ina e #e ra.ele soarelui care r$.b$ eau prin 0ea%+ L/n0$ pere e a' ep au pa ru pa.nici )nar%a4i+ > 5nso4i oarea %ea e o locui oare a p$#urii+ E claus rofob$+ S*a e%u c$ 1o% fi )nchi'i+ > 2eea ce*%i spune4i pare lipsi #e sens( spuse -ors( )n#rep /n#u*'i a en4ia spre @ern 'i PliL+ 2e*a1e4i #e a#$u0a B <anna Uan0o1na le ra#use )n rebarea+ R$spunsul O%ului 2lanurilor fu chiar %ai scur #ec/ )l ra#use ea+ > Nici un co%en ariu( #o%nule+ > Dar 1oi( cei #in :e#era4ia &auraiB insis $ -ors )n un0lish( ca 'i p/n$ a unci+ > 8ars %in e( i.bucni 9erai Lohannaso+ Scu.a4i*%$( #o%nule( #ar %ai %ul #e*a / nu 1$ po spune+ Es e un r$uf$c$ or( 1ino1a #e o cri%$ a / #e cu%pli $( )nc/ sun con1ins c$ au ori $4ile #u%nea1oas r$ ar aproba %o#ul )n care i*a% ur%$ri + Dar nu 1$ po oferi %ai %ul e #e alii+ Po 1orbi #oar )n fa4a principalului repre.en an al :e#era4iei+ > 5i 1o% ri%i e 1orb$( pro%ise -ors( #ar 1a rebui sa a1e4i r$b#are+ 5n 8rasna;a nu

#ispune% #e un sis e% #e ra#io*co%unica4ii a1ansa S/n e% o 4ar$ s$rac$ 'i nu ne pu e% per%i e piese elec ronice cos isi oare6 releele au un pre4 prohibi i1( iar o re4ea elefonic$ ar fi #e ne0/n#i + <oi ri%i e %/ine un curier+ Pu e4i ri%i e prin el o scrisoare( pe care 1oi #ori )ns$ s$ o ci esc+ 5ns$( )n aces ano i%p( 0ospo#inul s*a re ras pen ru a se o#ihni( precu% obi'nuie' e+ 2ur ea s*a )nchis( iar repre.en an4ii 'i a%basa#orii se bucur$( la r/n#ul lor( #e o 1acan4$+ A% au.i c$ a%basa#oarei %aurailor )i place s$ pescuiasc$ )n apele noas re s$lba ice+ Ar pu ea #ura o s$p $%/n$( poa e chiar %ai %ul ( p/n$ c/n# 1a fi 0$si $( iar apoi( 1a rebui s$ fac$ 'i #ru%ul p/n$ aici+++ > Po a' ep a( spuse uria'ul( 1$#i sa isf$cu + <annei i se p$ru ciu#a c$ &iLli 8ars ( 'i chiar @ern( p$reau 'i ei %ul4u%i4i+ Norr%enul an icipase probabil o posibil$ a%/nare6 era clar c$ era la curen cu le0ile 'i ra#i4iile 8rasna;ei+ De c/n# oare 'i #e ceB -ors i se a#res$ #in nou lui &iLli+ > 2el %ai apropia consula al Uniunii se afl$ )n Jin;a( nu #epar e #e noi+ Sau( #ac$ #ori4i( 1$ pu e4i a#resa a%basa#ei #in &in;a onLa+ > 2e ros ar a1eaB r$spunse 8ars + Nici unii( nici al4ii( nu %*ar recunoa' e+ A' pu ea( )n schi%b( s$ 1$ #au a#resele unor persoane #in Uniune 'i #e pe eri oriul Do%eniului( as fel )nc/ s$ le pu e4i scrie #u%nea1oas r$ personal+ R$spunsurile 1$ 1or con1in0e c$ eu 'i )nso4i oarea %ea ne afla% )n r*o %isiune le0i i%$+ > Ar #ura enor% #e %ul i%p+ 8ars ./%bi 'i r$spunse( i%i /n# in ona4ia lui Lohannaso7 > Po a' ep a+ -ors )'i )n#rep $ spinarea+ > 2u oa e aces ea( se a#res$ el )n re0ului 0rup( rebuie s$ recunoa' e4i c$ ceea ce %i*a4i po1es i nu %*a l$%uri suficien + Nu 1reau s$ 1$ 3i0nesc( #ar a4i pu ea fi con raban#i' i( ban#i4i sau chiar+++ 1/n$ ori #e uraniu+++ Sun ne1oi s$ 1$ re4in pe #ura a in1es i0a4iilor6 n*a% #e ales+ > 5n4ele0e% perfec si ua4ia( #o%nule( r$spunse 8ars + Nu e nici o 3i0nire+ <anna se 3uca #e3a #e o bun$ buca $ #e 1re%e cu un 0/n#+ Co $r) s$*i #ea 0las+ > Onora e %aior( spuse ea( a' 1rea s$ 1$ cer o fa1oare+ Aces a o pri1i surprins+ > 2e #ori4i( onora $ #oa%n$B > "$.#ui4i*i pe #o%nii #in :e#era4ie 'i pe+++ onorabilul 8ars acolo un#e cre#e4i #e cu1iin4$+ <*a' su0era s$ nu )i ca.a4i )n acela'i loc( #ar s$ o face4i )n con#i4ii bune+ Da4i*%i 1oie s$ )%i asu% r$spun#erea pen ru ceilal4i #oi #o%ni+ I i4i c$ biblio eca #ispune #e ca%ere #e oaspe4i+ Pu e4i( #ac$ #ori4i( s$ 1$ l$sa4i oa%enii ca s$*i p$.easc$( #ar %$ )n#oiesc c$ 1$ 1or face proble%e+ -ors ri#ic$ ui%i #in spr/ncene( r$sucin#u*'i %us a4a+ Se ciocnise a#esea #e <anna Uan0o1na( #ar( la fel #e #es( cooperaser$ %inuna + > 5%i es e )n0$#ui s$ aflu %o i1ul cererii #u%nea1oas r$( onora $ #oa%n$B R$spunsul ei fu pe #eplin sincer7 > N*a% %ai a1u nicio#a $ oaspe4i #in Ne1ropea+ A% un %ilion #e )n reb$ri s$ le pun 'i a' pu ea s$ aflu #espre un %ilion #e aspec e ale "eei+ 3 "r$#ina era lar0$ 'i fru%oas$( #ar nu se%$na cu nici una #in re 0r$#inile pe care le con e%plase @ern p/n$ a unci+ Nu 1$.u aici nici a%es ecul 1esel #e flori %ul icolore #in -our0o;n( nici s ra urile #rep e 'i %asi1e #in -re.h+ Spa4iul( ce era li%i a pe o la ur$ #e cl$#irea biblio ecii( iar pe celelal e rei #e .i#uri( era co%plica aran3a ( #ar inspira si%pli a e+ Fi#urile erau #in pia r$ 'i le%n( fiecare ele%en fiin# cu 0ri3$ ales( as fel )nc/ s$ con ribuie la ar%onia )n re0ului+ 5n par ea opus$ cl$#irii %asi1e se #eschi#ea o poar $ #in fier for3a pur /n# si%bolul Nin 'i Nan0( )ncununa $ #e un cr/n0 %icu4+ 2$r$ri pie rui e 'erpuiau prin re por4iuni acoperi e cu %u'chi( rifoi 'i al e ierburi+ @ci 'i colo se )n$l4au arbori crescu4i la )n /%plare( )n for%e ciu#a e( #ar pl$cu e 1e#erii+ -a.ine #e #iferi e for%e

'i #i%ensiuni a#$pos eau pe' i'ori aurii 'i nuferi+ 5n #iferi e punc e( eAis au por4iuni cu nisip sau 4$r/n$( 0rebla e .ilnic( )n cen rul c$rora rona un bolo1an( o s el$ sau o sculp ur$ abs rac $+ Apoi( pe nea' ep a e( #$#eai pes e c/ e un s ra #e buruieni nepli1i e( hao ice( ca o a%in ire a s$lb$ iciei6 cu oa e aces ea( chiar 'i buruienile se in e0rau )n ansa%blu+ 5%b$ia ( b$rbieri ( s$ ul 'i )%br$ca cu haine cura e( @ern se pli%ba al$ uri #e <anna+ De'i s $ user$ #e 1orb$ p/n$ /r.iu )n noap e( iar clopo ele care che%au la )n#eplinirea ri ualurilor )l re.iser$ #is*#e*#i%inea4$( @ern se si%4ea o#ihni + Era #e1re%e )nc$6 luaser$ un %ic #e3un fru0al( #ar la fel #e 0us os precu% cina #in seara prece#en $+ <anna se 0r$bise s$ )'i )n#eplineasc$ )n#a oririle( pen ru a*l pu ea )n /lni+ PliL #or%ea )nc$( r$pus #e 1inul pe care un ser1i or scan#ali.a i*l a#usese )n repe a e r/n#uri( sub pri1irile co%p$ i%i oare ale <annei+ Pie ri'ul scr/'nea sub pa'ii lor+ Fi#urile )i ap$rau #e 1/n ul apri0 care a0i a coroanele copacilor+ Era o .i rece( #ar )nsori $( 'i nori albi( r$.le4i( aler0au be.%e ici pe cer+ <orbeau #espre el )nsu'i 'i #espre lu%ea sa+ Da $ fiin# 1as i a ea subiec ului( nu*i fusese 0reu s$ ocoleasc$ acele subiec e pe care Ronica )l ru0ase s$ le reac$ sub $cere+ <anna recunoscu( )n sf/r'i ( c$ 1enise r/n#ul lui s$ o #escoase+ 2hiar 'i )n reb$rile sale( )i spusese ea( ./%bin#( a1eau s$ )i %ai #e.1$luie c/ e ce1a #espre firea sa+ A3unseser$ )n#ea3uns #e apropia4i pen ru a pu ea #iscu a #espre proble%ele personale+ > <ia4a %ea a fos lini' i $( )i po1es i ea+ ,ie 4i s*ar pu ea p$rea chiar plic isi oare( #ar pen ru %ine( ea a fos #e o ne%$sura $ bo0$4ie+ @ern o pri1i a#%ira i1+ Era scun#$ 'i sub4ire( #ar rochia lar0$( 0ri #eschis nu*i ascun#ea suple4ea 'i #elica ele ro un3i%i fe%inine+ A1ea frun e )nal $ 'i ochi ne0ri( %i0#ala4i( un nas c/rn 'i obra3i ro un.i( iar bu.ele*i p$reau a fi pe ale #e flori+ Pielea alb$ ca fil#e'ul a1ea ri#uri abia 1i.ibile( iar )n p$rul ne0ru( prins )n coa#$ pe ceaf$ 'i a /rn/n#u*i p/n$ la 3u%$ a ea spa elui( )ncepuser$ s$*i apar$ firi'oare c$run e+ A1ea o 1oce prea bl/n#$( #ar as a( #in cau.$ c$ 1orbea #espre sine )ns$'i+ En u.ias%ul ar fi f$cu *o 1ibran $ 'i pu ernic$+ > &*a% n$scu )n cohor a Al#an( ale c$rei 4inu uri se afl$ %ai spre nor#+ 9a a era )n1$4$ or+ A% crescu prin re $ie ori #e le%ne( 4apinari( 1/n$ ori( pui ori #e capcane( pescari 'i ar i.ani+ Duc/n# o as fel #e 1ia4$( cei #in Al#an nu prea 4in slu0ai 'i nu consi#er$ 1reo %unc$ a fi )n3osi oare+ A fos ( f$r$ )n#oial$( un a1an a3 pen ru %ine+ Al fel( )nclina4ia %ea pen ru s u#iu %*ar fi fereca pen ru o #eauna )n re c$r4i+ A'a )ns$( #orin4a %ea #e cunoa' ere s*a )%ple i cu na ura #in 3urul %eu( re.in#u*%i( #e i%puriu( 1oca4ia 0eean$+ > @ar $*%$( e ro0( o )n rerupse @ern+ A' 1rea s$ fiu si0ur c$ )n4ele0 corec + 2ohor $B Slu0aiB > C%%%+++ 2a s$*4i eAplic( ar rebui s$ )4i 1orbesc pu4in #espre is orie+ > Nu %$ #eran3ea.$+ Di%po ri1$+ 9e ro0 spune %ai #epar e+ > 2ohor $! ar echi1ala( aproAi%a i1( cu re0i%en !( #e'i aces er%en nu re#$ )n ru o ul se%nifica4ia concep ului+ <e.i u( c/n# s r$%o'ii no' ri au 1eni )n &erica( %/na4i #e necesi $4i )nsp$i%/n $ oare( a rebui s$ lup e pen ru a*'i croi #ru%+ Pe #e al $ par e( or0ani.area #e ip %ili ar era esen4ial$ )n o ceea ce f$ceau( o #a $ a3un'i )n r*o 4ar$ necunoscu $+ @nclusi1( lup ele pe care le #uceau )n re ei+ 5n fon#( n*au 1eni cu o4ii o #a $ 'i nu se r$0eau o4i #in acela'i loc+ 2hiar 'i un s oc #e %e#ica%en e sau #e co%bus ibil pen ru %o oare pu ea #e1eni un %o i1 pen ru o b$ $lie+ 2ele 2inci Na4iuni s*au coali.a len ( iar r$.boaiele #in re ele au con inua frec1en p/n$ )n 1re%urile noas re+ Re0i%en ele au fos nucleul fiec$rei socie $4i &on0+ Un sol#a se na' e )n r*o anu%e cohor $ 'i( foar e a#esea( )'i ia o so4ie o #in r/n#urile ei6 a unci c/n# se )n /%pl$ al fel( so4ia )'i ur%ea.$ b$rba ul+ 2ohor a )'i are s e%a sa( onoarea 'i ra#i4iile apar e+ 5'i ri%i e repre.en an4i )n 0u1ernul na4iunii c$reia )i apar4ine( #ar( #ac$( #in anu%i e %o i1e( ho $r$' e s$ se supun$ unui al 0u1ern( al al ei na4iuni( nu eAis $ proble%e #e or#in %oral( nu e o r$#are( c$ci re0i%en ul es e cel care #eci#e )nco ro se cu1ine a fi )n#rep a $ loiali a ea+ Desi0ur( #e*a lun0ul 1eacurilor( s ruc ura cohor elor a e1olua + 5n .iua #e a.i( #e'i fiecare sol#a ur%ea.$ o ins ruire %ili ar$ 'i r$%/ne )n re.er1$( a#e1$ra4ii %ili ari( cei #e carier$( cons i uie o %inori a e+ 2ei %ai %ul4i #in re noi au al e profesiuni+ Spre eAe%plu+++ aceea #e biblio ecar$( spuse <anna( ./%bin#+ @ern se %ir$ c/ #e pu4ine lucruri ' ia+

> Deci( slu0aii nu sun %e%bri ai cohor elorB #e#use el+ <orbesc #espre #escen#en4ii 1echii popula4ii+ Sun proprie a ea re0i%en uluiB > Nu( nu sun scla1i( )i r$spunse <anna( rec/n# )n #efensi1$+ 5ncepu s$ 1orbeasc$ ce1a %ai repe#e+ @s oria aceas a a )ncepu o )n 1re%ea &i0ra4iilor+ A0ricul ura( )n )n rea0a c/%pie( a fos aban#ona $ #up$ <re%ea &or4ii+ O0oarele au #e1eni p$'uni+ Sol#a4ii erau )ns$ obi'nui4i cu 1ia4a no%a#$+ Era firesc ca ei s$ #e1in$ cresc$ ori #e 1i e 'i #e cai( p$s ori pes e ur%ele no%a#e+ Ii o u'i( ei a1eau ne1oie #e pro#uc4ia celor se#en ari( #e la f$in$ 'i fruc e la %a'in$rii 'i chi%icale+ Nu era oare nor%al( a'a#ar( ca re0i%en ele s$ )'i asu%e sarcina pro e3$rii %ericanilor supra1ie4ui ori care r$iau )n 4inu urile s $p/ni e #e ele( cer/n#u*le( )n schi%b( s$ %unceasc$ 'i pen ru eleB Da( fiecare slu0ai se na' e )n slu3ba unei anu%e fa%ilii #e sol#a4i( #e care r$%/ne le0a ( c/ r$ie' e+ Dar el sau ea are #rep uri 0aran a e prin le0e( )%po ri1a abu.urilor( inclusi1 #rep ul #e a apela #irec la colonel+ :a%ilia #e sol#a4i r$spun#e #e bun$s area slu0ailor s$i( iar )nc$lcarea #rep urilor lor se pe#epse' e+ Pu4ini #in re slu0ai %ai sun ( as $.i( le0a4i #e p$%/n ( 'i ace' ia sun cei care au ales aceas $ si ua4ie+ A%in e' e*4i( ei nu po fi alun0a4i+ 2ei %ai %ul4i sun liberi s$ )'i alea0$ profesiunea #ori $+ Prin le0e( sin0ura lor obli0a4ie es e sa'i 4in$ s $p/nii la curen cu ceea ce fac 'i s$ pl$ easc$ un i%po.i %o#es pe c/' i0urile reali.a e+ 2/n# 1reunul #in re ei #ore' e sa'i schi%be #o%iciliul( i se acor#$ %ai o #eauna per%isiunea( 'i s $p/nul )l ri%i e )n 0ri3a unor ru#e ale sale+ Se obi'nuie' e ca fa%iliile #e sol#a4i s$ se )n0ri3easc$ #e copiii slu0ailor( as fel )nc/ cei %ai pro%i4$ ori s$ cape e e#uca4ia pe care o %eri $+ Sen i%en ele #in re sol#a4i 'i slu0ai sun e'alona e( )n 0eneral( )n re oleran4$ 'i afec4iune profun#$+ 2$s$ oriile )n re ei sun ile0ale( #ar cele neoficiale nu sun rare( iar copiii recunoscu4i care pro1in )n ur%a lor #e1in sol#a4i+ @ern )'i a%in i #e scep icis%ul lui PliL cu o sear$ )nain e( #up$ ce <anna )ncercase s$*'i pre.in e 4ara #rep pa'nic$ 'i bine1oi oare+ &ai /r.iu( )ncercase s$ )i ra0$ #e li%b$ )n le0$ ur$ cu colec area #e %a eriale fisionabile+ 2a e0oric( ' ia c$ eAis $ cine1a care se ocup$ #e a'a ce1a( p$rea chiar a ' i ce1a )n plus( ce1a )nfior$ or #espre care nu 1oia s$ 1orbeasc$+ @ern sus4inuse c$ nu ' ia ni%ic7 Ronica( Ronica+++ > @n#iferen cine e cel care cau $ a'a ce1a( el nu es e( )n %o# necesar( un %ons ru( in er1enise PliL+ 2/ #e pur$ es e 8rasna;aB 2/ #e pur$ ar fi( #ac$ ar fi o pu ere %on#ial$B Nici c/ ne0ru sub un0hie( 1$ asi0ur+ Pu erea 'i inocen4a sun inco%pa ibile+ Sorbise o #u'c$ #e 1in( apoi con inuase7 N*a% 1ru s$ fiu 0rosolan( #oa%n$+ Sun e4i sincer$+ Du%nea1oas r$ cre#e4i )ns$ c$ o%enirea are po en4ialul necesar pen ru a #e1eni %oral$ 'i a alun0a #e.or#inea 'i( ca ur%are( #e a ranscen#e #incolo #e sine( )n 1re%e ce eu consi#er aces lucru #rep o nou$ 1ersiune a ere.iei pela0iene+ 2/n# bea( PliL #e1enea un %aes ru al cu1in elor obscure+ @ar acu%( @ern se 0/n#ea7 Aproape to+i cei pe care i-a 'ntlnit au acceptat, de !oie, de ne!oie, condi+iile 'n care tre(uie s" tr"iasc" %i s- au str"duit s" se (ucure, 'n ce fel au putut, de !ia+a pe care o duceau. Cine ar putea fi att de lipsit de delicate+e, 'nct s" o %oche,e pe aceast" att de dr"#u+" acade ician", cu istorisiri sordide %i pline de (rutalitate1 *i ce rost ar a!ea1 Ea p$ru a*i si%4i re4inerea( c$ci )i a inse( #iafan( %/na( 'i onul ei #e1eni #e #ou$ ori %ai serios7 > 9e ro0 s$ nu cre.i c*a% fi barbari ori c$ s r$%o'ii no' ri ar fi fos s$lba ici+ 5%pre3ur$rile #e a unci )i sileau s$ fie #uri( #ar nu cre# c$ s*a )n /%pla 1reo#a $ ca ei s$ #e1as e.e sau s$ uci#$ #e bun$ 1oie+ @ar cunoa' erea( ' iin4a afla $ )n c$r4i( era sacr$ pen ru ei+ 5n c$r4ile afla e la obl/ncul 'eii( fiecare sol#a #ucea cu sine o p$r icic$ #in ci1ili.a4ie+ Aceas $ a i u#ine s*a p$s ra + 9$cu+ &erser$ $cu4i( 1re%e #e un %inu sau #ou$( )n lu%ina alb$ a #i%ine4ii( p/n$ c/n# ea i.bucni )n r*un r/s ase%eni unui ril #e pri1i0he oare+ > OL ai( cu% a% a3uns s$ 1orbesc? eAcla%$ ea+ Ui %ereu c$ nu %$ aflu la ca e#r$( 4in/n# prele0eri acoli4ilor %ei+ > Nu %*a4i plic isi #eloc( o asi0ur$ @ern+ Dar( l$s/n# la o par e aceas $ #i0resiune( n*a4i 1rea s$*%i spune4i %ai %ul e #espre #u%nea1oas r$B > 2e*ar fi s$ ne o#ihni% pu4inB 5i ar$ $ o banc$ #e pia r$( a'e.a $ )n fa4a unui cerc a1/n# 'ap e %e ri #ia%e ru( li%i a

#e pie re( c$rora ero.iunea le #$#use for%e unice( fiecare #in re ele pu /n# cons i ui un obiec #e con e%pla ( p/n$ c/n# reu'eai s$ )i aprecie.i fru%use4ea apar e+ Suprafa4a cercului era acoperi $ #e nisip alb+ A'e.a e confor% unui %o#el a / #e sub il( )nc/ p$reau a fi )%pr$' ia e la )n /%plare( se aflau o serie #e scoici #e for%e 'i #i%ensiuni #iferi e+ 2hiar )n cen rul cercului se )n$l4a o eAcrescen4$ #e coral( )nal $ #e un s a #e o%+ <anna se a'e.$ 'i arunc$ o pri1ire spre reciful ro.aliu+ Nu are de ce s" fie o(osit", reali.$ @ern+ 5oate c" !rea s"... Ce anu e1 S"-%i e4tra#" puterea din aceast" pri!eli%te1 Cal ul1 Se )n reb$ #ac$ fe%eia aceas a 1$.use 1reo#a $ oceanul+ Se a'e.$ l/n0$ ea 'i si%4i c$ pia ra era c$l#u4$( #e la ra.ele soarelui+ *i asta face parte din con%tiin+a ei1 Un 0/n# ire1eren4ios7 Re!ela+ie prin inter ediul feselor. Apoi7 )e ce nu1 5entru ea, din cte i-a dat sea a pn" acu , fiecare parte a unei fiin+e !ii '%i are de nitatea sa. 0isterul s"u. > Spunea4i c$( a unci c/n# era4i copil$( #orea4i s$ #e1eni4i preo eas$( .ise el+ Pri1irea ei r$%ase a4in i $ asupra coralului( #ar ./%be ul )i lu%in$ #in nou chipul+ > Nu( nu+ Preo eas$! e un cu1/n nepo ri1i = la fel #e nepo ri1i ca 'i prac icile c1asibiserice' i( ri ualurile 'i cos u%ele( )n rea0a or0ani.are pe care 0eeanis%ul 'i*a #e.1ol a *o #e*a lun0ul secolelor+ 9oa e aces ea po cons i ui #oar un spri3in+ "eeanis%ul nu e o reli0ie( ci o filosofie 'i un %o# #e 1ia4$ 'i nu in r$ )n con ra#ic4ie cu nici una #in re reli0iile pe care le cunosc+ Nu are ni%ic ecle.ias ic+ E #rep ( eAis $ o co%unicare )n re cei ase%eni %ie( iar )n proble%ele 0ra1e e preferabil s$ cere% sfa ul &arelui 2en ru( ceea ce eu )i sf$ uiesc 'i pe #iscipolii %ei s$ fac$+ Dar nu sun e% nicio#a $ che%a4i la or#ine+ A )n0r$#i liber a ea cu0e ului ar )nse%na s$ )n0r$#e' i o %o#ali a e #e eApresie a :or4ei <ie4ii+ Un fior )n#urera )i %arc$( 1re%e #e*o clip$( r$s$ urile+ )e ce '%i a inte%te oare1 )e o cri," recent"1 Lui @ern( )n rebarea aceas a )i e1oca prea %ul e+ > @ar a4i f$cu o #i0resiune( se 0r$bi el s$ o pro1oace+ De #a a aceas a( ./%be ul ei fu 'i %ai lar0+ > 9e*a% a1er i.a c$ a'a 1a fi? Of $+ Au obio0rafia %ea e #es ul #e su%ar$( prie ene+ O cohor $ e )n o #eauna bucuroas$ s$ aib$ )n r/n#ul ei un nou uchen;( ca )n1$4$ or( %aes ru #e cere%onii sau o% #e ' iin4$+ :ap ul c$( prin r*o 'ans$( a% reu'i s$ #e1in 'i prorQchina = a#ep $( clar1$.$ oare+++ nu cunosc er%enul a#ec1a #in an0le; = a fos o onoare #eosebi $ pen ru cohor a %ea+ A'a se face c$ %i*a% con inua s u#iile( 1re%e #e )nc$ .ece ani( oc%ai la 2hai 8a*"o( )n Nuan+ 9$cu o 1re%e( #up$ care con inu$( )nce 7 5n sf/r'i ( %*a% )n ors )n 8rasna;a( #ar( 1re%e #e )nc$ un an( a% r$i re ras$ la 1echiul pu4 #e %in$ #in @*pin0( acea ran$ 1e'nic ne1in#eca $ a p$%/n ului+ Sih$s ria %*a a3u a s$ )n4ele0 cu% 'i #e ce :or4a <ie4ii h$r$.e' e uneori #urere( #is ru0ere 'i co'%aruri7 e #oar o al $ cale #e a se #escoperi pe sine+++ Apoi( la cererea %ea( a% 1eni aici( )n Dulua+ 5n cali a e #e uchen;( a% folosi in ens biblio eca 'i( )n cele #in ur%$( i*a% ur%a fos ului biblio ecar( c/n# aces a a pleca )n ul i%a c$l$ orie+ Aceas a e %unca %ea #e ba.$( #ar sun 'i )n1$4$ oare( 'i consilier 'i %$ bucur #e #ra0os ea copiilor %ai %ici+ S*ar pu ea s$ 4i se par$ pu4in( @ern( #ar( s$ ' ii( pen ru %ine se apropie #e #es$1/r'ire+ "lasul ei( care #e1enise #oar o 'oap $( se s inse( 'i ea con inu$ s$ pri1easc$ 4in $ spre coral( #e parc*ar fi fos hipno i.a $+ @ern b$nuia c$ ea a1ea o fire %ul %ai #eschis$ #ec/ pre in#ea( cu %o#es ie+ Nu fiin#c$ ar fi spera s$ o se#uc$ = #e3a o pl$cea enor% > #ar ar fi #ori s$ o cunoasc$ %ai bine( s$ reac$ #incolo #e pr$pas ia cre#in4ei #iferi e care )i #esp$r4ea+ > Nu( )n#r$.ni el s$ spun$+ Nu %i*ai spus cine e' i cu a#e1$ra ( nu*i a'aB Ea se )nfiora+ O boare #e 1/n )i a#use o 'u1i4$ #e p$r pes e ochi+ E #rep ( sun un s r$in+ Dac$ )ncerc s$ p$ run# cu for4a )n in i%i a ea a( spune*%i( 'i*a% s$ %$ re ra0+ > Nu( )i r$spunse ea+@n i%i a ea! e pen ru noi un concep %ai ne)nse%na #ec/ b$nuiesc c$ es e prin re ai $i 'i( cu si0uran4$( infi%( fa4$ #e obsesia pen ru in i%i a e a nor#*1es icilor+ Noi ne s r$#ui% #oar s$ respec a% li%i ele bunei*cu1iin4e+ Of $( #in nou+ 2e*ar %ai fi #e spus( @ernB -$nuiesc c$ e )n rebi #e ce nu %*a% c$s$ ori + A1ea% #e 0/n# s$ o fac )n 2hai 8a*"o+ 5nain e #e a %$ ho $r) )ns$( a% in ra )n 2asa Re1ela4iei( nu )n cali a e #e pelerin sau pen ru a %$ ru0a( ci ca un #iscipol+++ A% r$i acolo o eAperien4$ care %*a ransfor%a )n r*o prorQchina+ Ii el era o un #iscipol( #ar( pen ru anu%i e fe%ei( P$ run#erea 'i Pu erea sun %ai pu ernice #ec/ pen ru orice b$rba ( iar el n*a )n#r$.ni s$ se

)nsoare cu o as fel #e+++ S$ nu*4i par$ r$u pen ru %ine+ ,i*a% spus( 1ia4a %ea e infini %ai bo0a $ )n ru "eea 'i r$in# iubirea pen ru oa e fiin4ele 1ii pe care le )n /lnesc+ 5uterea, re%arc$ el+ A au,it c" adep+ii cei ai de frunte pot citi #ndurile, pot u (la 'n !",duh, pre!"d !iitorul %i tre,esc or+ii. S" fie doar o supersti+ie1 *tiu %i eu ct de ult contea," antrena entul %i concentrarea. N- a% fi de!enit niciodat" un C"l"re+ al 9urtunii %i n-a% fi fost 'n stare s" sar cu para%uta din Ostro!ul Ceresc, dac" ("trnul ser#ent @al!ain nu ne-ar fi frecat f"r" il" atunci cnd era cadeti. Ct l- a urt, atunci. :anna nu '%i for+ea," discipolii 'n ase enea hal. )e fapt, ea 'i c"l"u,e%te doar, le deschide por+ile... > Pu ere psihic$( ros i el cu 0las are( f$r$ s$*'i #ea sea%a+ Sau %$car #isciplin$ o al$ 'i concen rare %aAi%$+ Da( cre# c$ es e )nsp$i%/n $ or+ 9oa e aces ea )i inspir$ pe fana ici( #ar )%i #au sea%a c/ #e %ul )i )nsp$i%/n $ pe oa%enii #e r/n# care sun ne1oi4i s$ le r$iasc$+ <anna )n oarse capul 'i )l pri1i( r$ni $ #e cu1in ele lui+ > 2u%B @ern( eu nu sun fana ic$( nu*i a'aB ,i*a% ne0a cu%1a #rep ul la propriile ale opinii 'i la eApri%area lor ori 1reun al #rep B > Nu( nu u( se 0r$bi el s$ spun$+ Ii presupun c$ pu4ini #in re o1ar$'ii $i( clar1$.$ orii( ar face*o+ Sun e4i prea ocupa4i cu c$u area ilu%in$rii+ 5n r*un fel( sun e4i ni' e sfin4i+ Spre deose(ire de noi, aero#enii, care sunte pri!i+i ca atare de ul+i dintre supu%ii no%tri. Dar cei pe care i*ai )n1$4a ( care n*au reu'i s$ a3un0$ la fel #e #epar e ca 'i ine( poa e c$ ei nu se si% la fel #e )n si0uran4$+ Poa e c$ ei cre# c$ au #a oria #e a i%pune cre#in4a )n :or4a <ie4ii( care( al fel( ar pu ea s$ piar$+ > @ern( i se a#res$ ea cu un on %ai bl/n# #ec/ oric/n#( nu u 1orbe' i acu%( ci a%$r$ciunea #in sufle ul $u+ Sun cu sufle ul al$ uri #e ine+ Ai suferi 'i ai pier#u )4i 1e.i )n rea0a ci1ili.a4ie cu% )ncepe s$ se scufun#e( #e'i( #a( la 1re%ea ei( a slu3i o%enirea cu% nu se pu ea %ai bine+ Nu )ncerc s$ 3us ific )n 1reun fel suferin4ele care 4i*au fos i%puse+ :or4a <ie4ii es e 'i Ceau on i%orou%enos( 2el De Sine 9or ura + Nu po s$*4i spun #ec/ c$ a'a %er0 lucrurile 'i s$ sper c$ 1ei a3un0e s$ le accep4i ca a are+ Resen i%en ele lui @ern i.bucnir$+ > S$ accep oa e aces ea ca pe un #a ine1i abilB Nu cre# c$ a fos 1orba #e a'a ce1a+ Ea )'i p$s r$ onul plin #e bl/n#e4e( #i#ac ic 'i consola or( o o#a $+ > "eeanis%ul( care es e un sinoni% al )n4elepciunii( se r$sp/n#e' e )n )n rea0a lu%e+ De ce n*ar fi a'aB 2e*i a / #e )nsp$i%/n $ or )n pace( iubire( unirea sufle ului 'i rupului u%an cu unici a ea oric$rei 1ie4i( cu unici a ea fiin4eiB @ern )%pru%u $ i#eile co%en ariilor pe care le ci ise acas$+ > R$sp/n#irea aceas a se #a orea.$ oare %i'c$rii uni1ersului sau sub1en4iilor 0rase #a e %i'c$rii #e 0u1ernele &on0B 2lasele con#uc$ oare #e #incolo #e ocean sun a#esea fa1orabile 0eeanis%ului+ Supu'ii lor sun ne%ul4u%i4i( #ar 0eeanis%ul )i )n#ea%n$ la supunere6 liber a ea 'i #rep urile ra#i4ionale n*au nici o i%por an4$( ci #oar re ra0erea )n sine+ De ase%enea( 0eeanis%ul poa e fi #e folos 'i pen ru )nl$ urarea unor ri1ali inco%o.i( #up$ cu% %i*a fos #a s$ aflu pe propria*%i piele+ <anna $cu o 1re%e( con e%pl/n# norii care aler0au( ur%a4i #e propriile lor u%bre( #up$ care spuse cu 'i %ai %ul $ c$l#ur$7 > @ern( u e' i un flu ure+++ Nu( un 'oi% ce se .ba e( )ns/n0era ( nepu /n# s$ reac$ #incolo #e s icla feres rei+ Dac*ai pu ea s*o #ai la o par e( ai afla c$ #incolo #e ea nu se afl$ #oar o i%a0ine( ci 1ii orul cel a#e1$ra 'i propria a liber a e+ Cai#e s$ schi%b$% subiec ul( )l )n#e%n$ ea( apuc/n#u*i %/na+ A1e% a / ea co%ori a ne #$rui unul al uia+ El )n0hi4i )n sec+ > 54i %ul4u%esc+ Cai#e s$ 1orbi% #espre al ce1a+ @$r )n sinea sa( )'i spuse7 Na+iunile 0on# se destra ". )ar spiritul r",(oinic a supra!ie+uit, preschi (ndu-se 'ntr-un spirit isionar. O pri1i pe fe%eia ce*i s $ ea al$ uri+ 5n ochii ei nu se pu ea ci i #ec/ co%pasiune 'i 0ri3$( nici#ecu% )nfr/n0ere+ E o ade!"rat" fiic" de solda+i.

K Dup$ pa ru .ile( 9erai #e*abia reu'ea s$ )'i %ai s $p/neasc$ furia( iar Mairoa )ncepuse s$ #ea se%ne #e nelini' e+ De 1in$ nu erau con#i4iile )n care fuseser$ )nchi'i+ 5%p$r4eau o colib$ #e slu0ai( si%plu( #ar a#ec1a %obila $+ &/ncarea 'i b$u ura ce le erau a#use erau bune7 le0u%ele 'i carnea nu erau 0$ i e cu %ari #iferen4e fa4$ #e buc$ $ria aHaiian$( iar ceaiul #e plan e 'i berea se 0$seau #in bel'u0+ Pa.nicii )nar%a4i #e la u'$ erau 1i0ilen4i( #ar si%pa ici( 'i abia a' ep au s$ )'i e ale.e cuno' in4ele #e un0lish+ 5n fiecare .i( sub pa.$ #ubla $( li se )n0$#uia s$ pe reac$ o or$ sau #ou$ )n aer liber6 #e obicei( )n aces i%p( 3ucau han#bal cu sol#a4ii care nu erau #e ser1iciu+ Pen ru a nu se plic isi )n res ul i%pului( li se #$#user$ c$r4i #e 3oc( o abl$ 'i piesele aferen e #e 'ah( un se #e 0o 'i orice c$r4i ar fi #ori + Erau asi0ura4i )n fiecare .i c$ a%basa#oarea %aurailor a1ea s$ soseasc$ #es ul #e cur/n#( pen ru a le ne0ocia eliberarea+ > Proble%a noas r$ e ic$losul #e &iLli( %/r/ise 9erai ce1a %ai #e1re%e+ Mairoa )ncu1iin4$ #in cap+ > 5n biroul %aiorului( era )ncor#a ( #ar plin #e )ncre#ere )n sine+ L*a% si%4i + Din nefericire( nu sub1ocali.ea.$( iar li%ba3ul rupului s$u e su%ar 'i incoeren + N*a% i#ee ce anu%e 0/n#e' e+ > Are un plan( r$bufni 9erai+ N*a ri%is*o la pli%bare pe Ronica nu%ai ca s*o #espar $ #e iubi ul ei? 5n r*un ase%enea ca.( ea i*ar fi rup urechile+ Un#e*o fi #isp$ru fa aB > S*o fi #us s$ con ac e.e 1reun a0en #e*al norr%enilor ori s$ cear$ a3u orB > 2e fel #e a3u orB Poa e c*a ri%is un %esa3 prin filiera ;uane.$ pe care b$nui% c$ o au norr%enii( #ar un rai# #e sal1are ar fi i%posibil+ Mairoa se spri3ini cu coa ele #e per1a.ul unei feres re 'i pri1i afar$( )n noap ea ploioas$+ > Poa e c$ 'i*a propus s$ ne re#uc$ la $cere( su0er$ el+ > Deoca%#a $( a reu'i s$ o fac$( )i a rase a en4ia 9erai+ Se ri#ic$ #e pe scaun 'i f$cu 1reo c/4i1a pa'i pe p$%/n ul b$ $ ori ce 4inea loc #e par#oseal$( si%4in#( cu $lpile 0oale( r$coarea+ Mairoa )l ur%$ri #in pri1iri+ > Nu reu'esc s$ )n4ele0 #e ce 'i cu% a f$cu *o+ I iu c$( uneori( sun nai1 )n ceea ce pri1e' e fiin4ele u%ane 'i( %ai ales( )n ceea ce*i pri1e' e pe %on0i+ Dar #e ce nu #$% )n 1ilea0 fap ul c$ norr%enii sun cei care colec ea.$ %a eriale fisionabileB Le*a% pu ea spune un#e anu%e s$ cau e #o1a#a7 )n fun#ul lacului+ > N*ai au.i ce*a spusB A a%enin4a c$ 1a ripos a+ Ne 1a co%pro%i e )n rea0a re4ea #e spiona3 #in 2ele 2inci Na4iuni( #e.1$luin# ceea ce ' ie( 'i ar pu ea ' i o su%e#enie #e lucruri+ Uniunea se afl$ #e secole )n in erac4iune cu %on0ii6 are probabil o re4ea 1as $ #e a0en4i care au( prin re )n#a oriri( 'i aceea #e a*i #epis a pe oa%enii no' ri+ 5n %o# si0ur( &iLli a %ai opera aici( )n .on$( a1/n# )n 1e#ere c/ #e bine cunoa' e reali $4ile locului+ Re%i.$+ @ern 1a $cea( ./%bi 9erai+ Nu 1a scoa e un cu1/n ( #e ea%$ s$ nu o ba0e pe iubi a sa Ronica )n bucluc+ @ar PliL 1a face ceea ce*i 1a spune @ern+ > E' i si0ur c$ #in par ea lui &iLli nu e 1orba #oar #e o cacial%aB > Nu( #ar nu*%i po per%i e s$ risc c/ $ 1re%e %ai eAis a 'i al e al erna i1e+ 5n orice ca.( nu po s$ pre1$# care 1a fi reac4ia %on0ilor la aces e infor%a4ii( nici cea a Do%eniului( c/n# se 1a afla( c$ci se 1a afla( fii si0ur+ Nu ' iu nici %$car )n ce fel 1a reac4iona :e#era4ia noas r$? S*ar pu ea s$ ne re.i% 1ino1a4i #e o ca as rof$ 0lobal$+ Pri%e3#ia cea %are 1ine( cre#( #in par ea Uniunii+ 2e 1or )n reprin#e o #a $ ce secre ul lor 1a fi cunoscu B 2onspira orii aceia au pre0$ i ( cu si0uran4$( 'i planuri #e re.er1$ pen ru o as fel #e e1en uali a e+ Ii*apoi+++ Ronica sus4ine c$ nu cons ruiesc ar%e nucleare( iar ea )%i pare a fi ones $ 'i sincer$+ Dar cu% pu e% fi si0uri #e as aB )n cel %ai bun ca.( ne*a% re.i i%plica4i )n r*un r$.boi pe care nu*l #ori% 'i #e care nu 1a fi( poa e( ne1oie( #ac$ ' i% cu% s$ ne co%por a% acu%+ 9erai lu$ pipa 'i u unul #e pe o %$su4$+ Pipa era f$cu $ #in r*un ' iule e #e poru%b( c$ci pe*a sa 'i*o pier#use c/n# a1ionul se pr$bu'ise+ 5i era #or #e ea 'i spera c$( )n cur/n#( a1ea s$ se )n oarc$ acas$ la colec4ia sa+ *i la Elena, la copii, la c" inul nostru, la prieteni,

la p" nturile %i area noastr"... Ct de departe ' i par a fi 'n ast"- sear"$ Da( con inu$ 9erai+ A%enin4area lui &iLli %$ #e er%in$ s$ ac )n aceea'i %$sur$ )n care %*ar #e er%ina orice a%enin4are la a#resa cole0ilor no' ri+ N*a% nici o )n#oial$ c$ ic$losul oc%ai pe as a se ba.ea.$+ Dar( la naiba( $s a e ra4iona%en ul cel 3us ? E %ul %ai bine s$ infor%$% #oar 0u1ernul nos ru( l$s/n#u*l apoi s$ s u#ie.e proble%a 'i s$ #eci#$ ce e #e f$cu + > Ii cu% ai #e 0/n# s$ rans%i4i infor%a4iileB > 5i 1oi spune o ul a%basa#oarei( #e )n#a $ ce 1a sosi( #ac$ o 1oi pu ea face )n r*un loc si0ur+ Dac$ nu( )i 1oi #a #e )n4eles c$ es e absolu necesar s$ fac$ o ul pen ru a ne elibera 'i a ne #uce la+++ 2re# c$ se#iul @nspec ora ului #in <i ohr;a es e locul cel %ai po ri1i + 2u si0uran4$( 1a reu'i s$ ob4in$ aces lucru+ Nu sun e% suspec a4i #e ni%ic )n r*a / #e 0ra1( )nc/ un %a0is ra local sau chiar 0ospo#inul s$ ri' e #eclan'area unui conflic cu :e#era4ia( #in pricina noas r$+ > &iLli 4i*a an icipa ( cu si0uran4$( in en4iile( spuse Mairoa+ 9erai )n#es$ u unul %ai are #ec/ ar fi fos ca.ul+ > Da( probabil+ Ii o u'i( fiului #e c$4ea nici c$*i pas$+++ 5n ca. eA re%( 1a rebui s$ le #e.1$lui% o ul %on0ilor+++ Spre sf/r'i ul #up$*a%ie.ii celei #e*a pa ra .ile( rupele ;uane.e )'i f$cur$ in rarea )n Dulua+ 5n frun ea lor( al$ uri #e co%an#an ( c$l$rea Ronica -irLen+ O ploaie %oc$neasc$ biciuia .i#urile 'i acoperi'urile caselor( cal#ar/%ul s r$.ilor( f$c/n# ca aerul s$ par$ 'i %ai rece+ &ul4i%ea #e 0ur$*casc$ fusese )%pr$' ia $ #e c$ re 1re%ea po ri1nic$( 1ocile curio'ilor se ransfor%aser$ )n r*un %ur%ur ne#efini ( )n#a $ ce c$l$re4ii )n#esa4i( cu chipuri asia ice 'i unifor%e 1er.i( )i )ncon3urar$ pe 9erai 'i Mairoa( as fel )nc/ cei #oi nu %ai 1$.ur$ nici un chip cunoscu + 2u eAcep4ia lui &iLli+ 2u bra4ele )ncruci'a e 'i picioarele #ep$r a e( pri1ea )n sus spre cei #oi( r/n3in# riu%f$ or+ > 2$lu'urile 'i sforile cu care a4i fos le0a4i 1$ 1or fi scoase #up$ ce ne 1o% fi )n#ep$r a #e ora'( #ac$ 1$ 1e4i pur a a'a cu% se cu1ine( le spuse el( )n %aurai+ 2u oa e aces ea( a#$u0$ el( ri#ic/n# #e0e ul ar$ $ or( fiecare #in re 1oi 1a fi #a )n 0ri3a a pa ru pu'ca'i care au or#in s$ 1$ uci#$ #ac$ 1e4i pronun4a fie 'i nu%ai un sin0ur cu1/n ori )l 1e4i scrie( sau 1e4i #a se%ne c$ a4i a1ea #e 0/n# s$ o face4i+ Sun oa%eni ale'i cu 0ri3$( 'i li s*a spus c$ sun e4i #in re 1/n$ orii #e uraniu pe care )i c$u au+ A4i pu ea a1ea ra#io rans%i4$ oare i%plan a e )n rup 'i( #ac*a4i 1orbi( 1*a4i pu ea a1er i.a co%plicii( #ac$ a4i a1ea oca.ia s$ o face4i+ 9oa $ lu%ea ' ie c$ %auraii #ispun #e ase%enea '%echerii ehnice 'i( #in fericire( %on0ii nu ' iu c/ #e #epar e poa e %er0e %inia uri.area+ A'a c$ nu scoa e4i o 1orb$6 1$ repe ce 1*a% spus a unci c/n# 1*a% scos #in cas$7 nici o 1orb$ sau 1e4i %uri+ 2eea ce( la ur%a ur%ei( nu %*ar #eran3a+ 5nc$ o #a $( )i #a ora4i 1ia4a Ronic$i+ Ea a insis a + <$ asi0ur )ns$ c$ ar fi fos %ai si%plu s$ 1$ )%pu'c( a% fi a1u %ai pu4in$ #urere #e cap+++ Abia a' ep s$ s $% #e 1orb$( ce1a %ai /r.iu( )n al e con#i4ii+ 5'i #$#u capul pe spa e 'i )ncepu s$ r/#$ cu hoho ele lui s ri#en e+ @er a4i*%$ c$ nu %$ po ab4ine s$ nu %$ bucur )n ase%enea %$sur$+ A fos )n r*a#e1$r( o trea(" 'ncurcat", c$ci prea %ul4i fac ori %i*ar fi pu u #a planurile pes e cap+ Dac$ 1e4i colabora( 1e4i fi ra a4i re.onabil+ RelaAa4i*1$ 'i bucura4i*1$+ Se )n#ep$r $+ Sol#a4ii ;uane.i )i f$cur$ loc( apoi )i )ncon3urar$ #in nou pe cei #oi( )n r*un cerc #e pri1iri )nc$rca e #e ur$+ &anifes area public$ a afec4iunii era consi#era $ o #o1a#$ #e proas $ cre' ere prin p$r4ile aces ea+ A'a se face c$ @ern 'i Ronica se %ul4u%eau s$ se 4in$ #e %/n$ 'i s$ se pri1easc$ a#/nc )n ochi+ Ea a1ea p$rul u#( iar piep ul plin i se ri#ica 'i cobora )n ri %ul respira4iei precipi a e+ PliL )i pri1ea )nc/n a ( sorbin# #in 1re%e )n 1re%e #in s icla pe care a1usese inspira4ia s$ o ia cu sine a unci c/n# fusese che%a + > Fhesu( e %inuna ? ros i @ern( r$sufl/n# a#/nc+ > A' eap $ p/n$ c/n# 1o% fi sin0uri 'i*a% s$*4i ar$ ce anu%e e %inuna ( )i 'op i ea+ > &i*a fos ea%$ pen ru ine+ > Ii %ie( pen ru ine( )i r$spunse ea cu 1oce r$0u'i $+ 2u% a fos B > Perfec ( cu eAcep4ia 0ri3ilor pe care %i le*a% f$cu + O ini4ia $ #in par ea locului

%i*a slu3i #rep c$l$u.$ 'i %i*a #e%ons ra c$ 'i 0eeanii po fi oa%eni #e reab$+ A% a1u #iscu4ii fascinan e( 'i ea %i*a ar$ a o par e #in influen4a pe care o are asupra ani%alelor( a copiilor+++ Dar uB 9u ce*ai f$cu B > &i*a% f$cu %eseria( )n#eplinin#( )n %are( or#inele lui &iLli #espre care 4i*a% po1es i + A% recu 0rani4a( a% 0$si o ba.$ %ili ar$ ;uane.$ sau un pos #e 3an#ar%i( sau cu% se 1a fi nu%in#+++ A% f$cu #es ul $r$boi( as fel )nc/ ( la un %o%en #a ( au consi%4i s$*%i fac$ le0$ ura prin ra#io cu un )nal ofi4er #in 2hai 8a*"o6 aces a a reu'i s$ 0$seasc$ pe cine1a care ' ia ce )nse%nau cu1in ele rans%ise #e &iLli( #up$ care( )n sf/r'i ( a% a1u par e #e %i'care+ Ohoo( 'i )nc$ ce %i'care? Nu %*au )n reba #ec/ #e nu%ele lui &iLli( #e locul )n care se afla( 'i #ac$ 1oia s$ scape #e acolo+ &esa3ele au )ncepu s$ .boare )n a%bele sensuri( s*a cons i ui aces #e a'a%en 'i a.i*#i%inea4$ a% porni )ncoace( c"lare. Ai obser1a c/ #e os eni4i sun caii( nu*i a'aB S$r%anele ani%ale( sper c$ n*au s$ se )%boln$1easc$( s /n#( )n ploaia as a )n0he4a $+ &$ ro0( #e cu% a% in ra )n ora'( no;onul i*a ceru colonelului #e*aici s$ ne #uc$ la &iLli( iar( #in acel %o%en ( &iLli a prelua con#ucerea+ A% reu'i s$*l con1in0 s$ nu*i )%pu' e pe loc pe 9erai 'i Mairoa+ > 2u% #e*ai reu'i una ca as aB Se 1e#e #e la o po' $ c$*i 1rea %or4i+ > @*a% spus c$ cei #oi %i*au #e1eni prie eni6 eAis $ ce1a ce se chea%$ onoarea unui s$la'( 'i*ar fi )nse%na s$ o )n ine. pe cea a Lupilor( #ac$ )l l$sa% s$*'i fac$ %en#rele+ @*a% spus c$( #ac$ )n#r$.nea s$ nu %$ ascul e( a1ea% s$*l )n /lnesc )n re pa ru ochi c/ #e cur/n#( 'i*a1ea% s$*l ba p/n$ ce*a1ea% s$*l o%or+ A )n4eles c$ 1orbea% serios+ > Ii ce ur%ea.$ acu%B > Nu ' iu eAac ( #ar( cu si0uran4$( 1o% a3un0e acas$( )n Uniune+ Abia a' ep s$ )4i ar$ 4inu urile %ele na ale+ *i eu a(ia a%tept s" aflu c" !oi, cei de- acolo, nu sunte+i on%tri, )i recu lui prin %in e+ +++2/ i%p OrluL Fano1ici -oL an se aflase )n Dulua( co%an#/n# #e a'a%en ul care c$u ase .a#arnic ur%ele 1/n$ orilor #e uraniu( 'i %ai /r.iu( c/n# )n#eplinise feluri e al e %isiuni #e %ai scur a #ura $ )n aces 4inu ( a3unsese s$ se )n4elea0$ bine cu <anna Uan0o1na+ Diferen4ele #in re ei f$ceau ca )n /lnirile lor s$ fie s i%ula oare6 el )i respec a in eli0en4a 'i pu erea( )n 1re%e ce ea #escoperise )n no;on un o% cu ini%$ bun$+ Acu%( ea s $ ea )n ploaia %$run $( ascul /n# ceea ce )i spunea OrluL lui -ors 8harso17 > Nu( #o%nule( )%i pare r$u( #ar nu 1$ po spune %ai %ul + De fap ( %ai %ul #e a / nici nu ' iu+ Or#inele %ele )%i cereau s$ ob4in eliberarea lui 8ars 'i s$ )i #uc pe ceilal4i la ba.$( 1ii sau %or4i( #up$ cu% a1ea s$ )%i spun$ el 'i #up$ cu% a1ea% s$ cre# eu #e cu1iin4$+ 2ei #oi pe care i*a% le0a sun suspec a4i a fi 1/n$ ori #e uraniu 'i( #eci( anche area lor rebuie s$ se fac$ f$r$ )n /r.iere+ > &auraii+++ Ne0us ori #e %oar e+++ Nu*%i 1ine s$ cre#( in er1eni <anna Uan0o1na+ > Ar pu ea fi o par e a unui nucleu #e conspira ori( ac4ion/n# pe con propriu( fu #e p$rere OrluL( care se 0/n#ise la as a o i%pul c/ c$l$rise )ncoace+ :e#era4ia e un a%es ec la fel #e pes ri4 precu% 2ele 2inci Na4iuni 'i se )n in#e )n )n rea0a Oceanie+ Sau ar pu ea apar4ine unui sin#ica in erna4ional al cri%ei( a1/n# %e%bri pre u in#eni+ Sau poa e c$+++ 5nsu'i 0u1ernul %aurai a a3uns la conclu.ia c$ )nain a'ii au 0re'i ( )n0rop/n# oa e %a erialele eAplo.ibile 0$si e( 'i s*a 0/n#i c$ ar a1ea ne1oie #e a'a ce1a acu%( c/n# noi a%enin4$ri r$sar la o pasul+ > 2u oa e as ea+++ insis $ <anna( apoi se opri( re%ur/n#( pri1in# la s r$inii )nar%a4i care o )ncon3urau+ > &ie %i se pare c$ 'i norr%enii au un a%es ec )n oa $ afacerea( spuse -ors pe un on plin #e ne)ncre#ere+ OrluL )ncu1iin4$+ > I iu+ Dar %ai e ne1oie oare s$*i pri1i% ca pe ni' e #u'%aniB De )n#a $ ce au afla ce1a( au a1er i.a e'aloanele noas re superioare( fiin#c$ noi sun e% )n %$sur$ s$ ac4ion$% rapi#+++ Ei bine+++ A#e1$rul es e c$( )n ul i%ii ani( a% 1$.u o %ul4i%e #e norr%eni in r/n# )n birourile unor i%por an4i ofi4eri ;uane.i+++ 9$cu brusc( c$ci nu 1oia s$ #e.1$luie %ai %ul #ec/ era ne1oie+ > Ii eu ce*a% s$*i spun a%basa#oarei %aurai( a unci c/n# 1a a3un0e aiciB se )n reb$

-ors+ > N*o sup$ra4i #ac$ nu e ne1oie( )l sf$ ui OrluL+ EAplica4i*i c$ ace' i #oi co%pa rio4i ai s$i( #ac$ )n r*a#e1$r )i sun co%pa rio4i( au fos eA r$#a4i )n ur%a unor acu.a4ii 0ra1e+ Spune4i*i c$ n*a4i a1u #e ales( c$ a rebui s$ )i pre#a4i 'i c$ o sf$ ui4i s$ ac4ione.e pe cale #iplo%a ic$ pen ru a afla a%$nun e+ No;onul a1ea )n %/n$ o cra1a'a+ Ii*o i.bi( cu un sune sec( #e 1ipu'ca pan alonilor 'i spuse7 > E i%pul s$ plec$%? -ors )%p$ uri h/r iile ce*i fuseser$ )n%/na e( ca #o1a#$ c$ nu a1usese #e ales+ > Nu #ori4i s$ 1$ o#ihni4i pu4in( #o%nuleB )n reb$ el( a'a cu% )i cereau re0ulile bunei*cu1iin4e+ > 5%i pare r$u( #o%nule( re0re ( #ar e i%posibil+ Se )nclinar$ a%/n#oi( se salu ar$( apoi -ors plec$+ OrluL se )n oarse 'i el( pre0$ in#u*se #e plecare( #ar <anna )l apuc$ #e %/nec$+ @ni%$ )i .1/cnea( )nsp$i%/n a $+ > 9u ce cre.i( #e fap B > Pof i%B .ise el( clipin# surprins+ > Despre oa e as ea+ 2e e #incolo #e oa e as eaB Si% +++ %ai %ul #ec/ o pre1es ire+++ si% r$ul+++ :$cu o sfor4are pen ru a ros i ul i%ul cu1/n + Era #in re cele pe care un 0eean a#e1$ra nu le*ar fi ros i #ec/ )n ca.uri eA re%e+ 9r$s$ urile $b$ci e ale lui OrluL se s r/%bar$( 1$#in# s /n3eneala+ > 2e 1re4i s$ spune4i( onora $ #oa%n$B > Nici eu nu ' iu eAac + 9o ul e a / #e nea' ep a + Ii o u'i( pre1i.ibil+++ :or4e )nsp$i%/n $ oare care se #e.l$n4uie( alian4e nefire' i pes e o ( %inciuni 'i secre e( nu%ai %inciuni 'i secre e+++ OrluL( ba e 1/n ul #inspre 1ii or 'i %iroase a r$.boi+ Nu #oar c/ e1a b$ $lii 'i apoi un ra a #e pace( ci r$.boi( 1iolen4$ 'i ce1a %ai r$u #ec/ 1iolen4a( %eni e s$ #oboare lu%ea+ 2e*%i po4i spuneB 2e ne r$%/ne #e f$cu B Erau oare cea4$ con#ensa $ pic$ urile acelea #in barba sa ori s ropi #e su#oareB Ea )l 1$.u cu% )ncerca s$*'i p$s re.e cu%p$ ul+ > Onora $ #oa%n$( )i spuse( ' iu prea pu4ine )n afar$ #e ceea ce a% spus+ Se )n /%pl$ ce1a foar e r$u( #ar o ul se #esf$'oar$ )nc$ )n be.n$+ 5'i )n#rep $ u%erii )nco1oia4i 1re%e #e o clip$+ :ie ce*o fi( fie chiar 'i #e%onii #in ia#( sper c$*%i 1oi face #a oria( in#iferen pe cine 1a rebui s$ )nfrun +++ 9rebuie s$ plec+ > &ai s ai o clip$( )l ru0$ ea( #us$ #e 1alul care o pur a spre Unici a e chiar 'i*n aces e %o%en e c/n# 1/n ul 1eni #inspre 1ii or o sf/'iase( )%pr$' iin#*o )n cele pa ru .$ri+ A% un fra e care e %ili ar+ Ii nu sun e% oare cu o4ii re.er1i' i( o4i sol#a4iB Dac$ se 1a )n /%pla ce1a ce 1a re.i spai%ele pe care le pur $% cu o4ii )n %$#u1a oaselor( a%in in#u*ne #e <re%ea &or4ii( #ac$ 1a rebui s$ lup $%( ' ii c/ #e #e.orien a4i 1or fi oa%enii+ Pre.en4a unei prorQchina )n %i3locul lor i*ar a3u a s$*'i recape e %oralul+ S$*4i a#uci a%in e #e %ine+ > Onora $ #oa%n$? eAcla%$ el( cople'i + Ea )i ./%bi( fiin#c$ acu%( c/n# reu'ise s$ #ea 0las spai%elor sale( cal%ul )i re1enea )nce ( o #a $ cu ho $r/rea nes r$%u a $+ > <or fi %ul4i al4i 1olun ari ase%eni %ie( .ise ea+ Lup a se 1a #uce pen ru "eea+++ 'i pen ru o%enire( pen ru ca "eea s$ nu fie obli0a $ s$ ne alun0e+ A% 1eni la ine fiin#c$ ne cunoa' e%+ 8rasna;a nu poa e ri#ica o ar%a $ nu%eroas$ 'i( f$r$ )n#oial$( 1a fi sub co%an#$ ;uane.$+ 9u %$ 1ei pu ea lua al$ uri #e ine+ A' 1rea s$ pornesc la lup $ )%preun$ cu un prie en+ El se )nclin$( cu o u%ilin4$ pe care nu i*ar fi acor#a *o nici 9ien D.ian0*ului+ Ea )l binecu1/n $+ Apoi el se )n#ep$r $ 'i )ncepu s$ #ea or#ine+ Re0$sin#u*'i pacea sufle easc$( <anna porni )n c$u area lui @ern+ D&ai /r.iu( a1ea s$ se )n oarc$ acas$( l$s/n#u*se s $p/ni $ #e Unici a e 'i s $p/nin#*O( la r/n#u*i+E <oia s$*'i ia r$%as*bun+ N*a1eau s$ se %ai )n /lneasc$ nicio#a $+ El se n$pus ise )n 1ia4a ei( ca o pal$ #e 1/n #inspre %area pe care n*o cuno' ea #ec/ #in fo o0rafii 'i poe%e6 pen ru o scur $ 1re%e( 1isase cu ochii #eschi'i6 #ar( bine)n4eles( era i%posibil+++ &inunile pe care el i le

#escrisese( re1ela4ia spiri ului s$u( )n cele c/ e1a .ile pe recu e )%preun$( erau %ai %ul #ec/ )n#r$.nise s$ spere6 era #e a3uns+ El )'i re0$sise iubi a+ Poa e c$ ea 1a consi%4i s$ s ea #eopar e c/ i%p @ern 'i <anna a1eau s$*'i spun$ cu1in ele #e #esp$r4ire+ S 2ea4a se ros o0olea )n 1$l$ uci albi la ni1elul solului( #ar cerul era senin( iar soarele( o eAplo.ie #e lu%in$ la r$s$ri + Aerul era )nc$ rece c/n# p$ run#ea )n n$ri( 'i ie'ea )n aburi albicio'i pe 0ur$( #ar %irosul #ulcea0 al cailor )ncepuse #e3a s$ se fac$ si%4i + De a'a%en ul era $cu ( #ar ropo ul copi elor( sc/r4/i ul 'eilor( clinche ul ca ara%elor #e %e al f$ceau #es ul .0o%o + Din #ep$r are se au.i b$ aia unui clopo + 2a#en4a #an0$ elor era #iferi $ #e cea a clopo elor #in :rance err( 'i ei i se a#$u0a bubui ul unei obe uria'e+ Sune ele aces ea co%ple au si%4$%/n ul #e ireali a e al lui @ern+ De1enise oare el )nsu'i o fan o%$B La Lilo%e ri #is an4$( #is in0ea acoperi'ul orna%en a al unui e%plu( a1/n# o clopo ni4$ )n for%$ #e bulb( cu for%e 0ro e' i+ 2lopo ul s$u era cel care re.ea sa ul la )n#a oririle 'i %uncile .ilei+ Peisa3ul p$rea a apar4ine #ecorului unei al e plane e+ O0oare nesf/r'i e se )n in#eau #e la ori.on p/n$ la aces #ru%6 nici un 0ar#( nici o %o1il$( nici un .i# ori 1reo born$ nu i#en ifica apar enen4a 1reunei parcele #e p$%/n + 2opacii fuseser$ plan a4i #oar acolo un#e slu3eau #rep pro ec4ie )%po ri1a 1/n ului ori acolo un#e pu eau folosi #rep u%brar o#ihnei %unci orilor c/%pului+ @ern a1ea sen.a4ia c$ )n 4inu ul aces a fiecare buc$4ic$ #e p$%/n se bucura #e 0ri3a locui orilor+ Pe par ea #reap $ a #ru%ului( )n paralel cu aces a( se )n'iruiau plopi6 acas$( )n Do%eniu( 'irurile #e plopi s r$3uiau a%bele p$r4i ale #ru%ului+ Aici( un 0ar# #e nuiele )%ple i e se )n in#ea #e la un runchi la al ul( for%/n# o la ur$ a unui 4arc i%ens+ O p$'une cu iarb$ 0ras$ un#uia )n bri.a #i%ine4ii #incolo #e el 'i( la li%i a c/%pului 1i.ual( se 1e#eau o ur%$ 'i #oi c$l$re4i( plu in# parc$ pe 1alurile #e cea4$+ 2u o .i )nain e( nu si%4ise ni%ic s raniu )n a0i a4ia pricinui $ #e eliberare 'i plecare6 'i nici %ai /r.iu( c/n# se s recurase afar$ #in ab$r$ )%preun$ cu Ronica+++ D2ui )i pas$ #e u%e.eal$B! r/sese ea+ 54i 0aran e. c$ n*ai s*o %ai si%4i( foar e cur/n#+!E 5n #i%inea4a aceas a )ns$( cu rupul obosi 'i ner1ii )ncor#a4i la %aAi%u%( se si%4ea pier#u ( r$ $ci + 2$u /n# un #ra% #e si0uran4$( arunc$ o pri1ire )n ur%$( c$ re sol#a4i+ Prin na ura %eseriei( erau pu ernici+ Dar chipurile u%bri e #e c$' ile cu creas $( unifor%ele 'i s ea0urile lor erau s r$ine+ 2hiar 'i felul )n care c$l$reau( ri %ul clinche elor l$ncilor lor era al fel+ ,inu a lor ne)n0ri3i $( for%a4ia ineAis en $( cel pu4in #up$ s an#ar#ele cunoscu e #e @ern( oa e aces ea #$#eau i%presia unui 'arpe ol$ni la soare( 0a a s$ sar$ la cea %ai %ic$ %i'care+ Acu%( che%$rile scur e #e pes e noap e f$cuser$ loc unor #iscu4ii obi'nui e( )ns$( #ac$ 1reunul #in re ei spunea 1reo 0lu%$ )n li%ba lor s ri#en $( nici rise ele care i.bucneau nu r$sunau precu% cele ale uropanilor+ 5'i )n#rep $ a en4ia c$ re co%an#an ( care c$l$rea l/n0$ el( )n #reap a+ De'i scun# 'i )n#esa ( OrluL -oL an )'i 4inea spa ele a / #e #rep ( )nc/ p$rea %ai )nal #ec/ era )n reali a e+ Era ras la fa4$( a1ea nas ur i 'i ochi cenu'ii( #ep$r a4i unul #e al ul( %us a4$ c$run $ 'i o barb$ #espica $+ O cica rice )i br$.#a obra.ul s /n0+ Era ple'u1 'i chelia )i lucea+ A1ea 0ulerul #escheia 'i puf$ia #in r*un rabuc pu uros+ A1ea 1oce aspr$( #ar era cur eni or( #in c/ e b$0ase @ern #e sea%$( a unci c/n# )i r$spun#ea la )n reb$ri+ Ronica( la s /n0a sa( era cea care con#ucea #iscu4ia( ra#uc/n# #in un0lish )n an0le; 'i in1ers+ PliL 'i &iLli c$l$reau aproape( )n ur%a lor+ 9erai 'i Mairoa erau la cap$ ul coloanei6 nu*i pu ea 1e#ea #e aici+ 2ie+ii de ei, 0/n#i @ern+ Ronica )i eAplicase #e ce era necesar ca ei sa nu scoa $ nici o 1orb$( iar @ern era ne1oi s$ accep e aceas $ %$sur$+ @n#iferen c$rei cau.e )i ser1ea( nu 1oia s$ o ' ie pe fa $ )n pri%e3#ie+ Ct de fru oas", e, c"lare, su( cerul acesta f"r" sfr%it. 0-a 'ndr"#ostit, oare1 > Da( )i spunea OrluL( prin in er%e#iul fe ei( sun #in 1es ( #in No*&in0( 'i cunosc bine %un4ii #e la :ron ier$+ 2ohor a -i.onului are un eri oriu acolo 'i acolo locuie' e cea %ai 1/rs nic$ #in re ne1es ele %ele( )%preun$ cu copiii 'i nepo4ii no' ri+ 5i 1i.i e. #e c/ e ori a% oca.ia+

> 2u% ai a3uns s$ r$ie' i a / #e #epar e( )n es B > &ul4u%i $ alor 1o' ri( ./%bi el+ A% a1u norocul s$ par icip la %ul e #in re ul i%ele )nfrun $ri+ A% pro%o1a repe#e( c/' i0/n# aprecierea superiorilor+ 2ohor a -i.onului are %ul4i %e%bri )n .ona 2hai 8a*"o( ce s*au %u a )ncoace )n 1re%ea c/n# ora'ul era )n eApansiune+ 2/n# b$ r/nul lor no;on a %uri ( a% fos in1i a s$ )i iau locul+ N*a fos u'or s$ rec #e la #ealuri la c/%pie( s$ con#uc oa%eni pro1enin# #e la fer%e 'i #e la ora'( )n loc #e $ie ori #e le%ne( pui ori #e capcane 'i 1/n$ ori+++ Dar aici a1eau ne1oie #e %ine( poa e oc%ai fiin#c$ 'i )n 4inu urile aces ea sun p$#uri( )n care -i.onii 1or fi poa e( o#a $( ne1oi4i s$ lup e+ Un a#e1$ra sol#a nu poa e refu.a o %isiune+ A% 1ru )ns$ ca fiii %ei s$ creasc$ )n 4ara s r$bunilor lor+ > E' i #e %ul i%p aiciB > De cincispre.ece ani+ Nu e r$u+ A% o cas$ fru%oas$ )n 2hai 8a*"o( care e un loc un#e nu e plic ise' i nicio#a $6 a% 'i*o so4ioar$ aici( care %i*a #a copii( 'i pes e c/4i1a ani 1oi a1ea 'i nepo4i+ :$r$ s$ %$ lau#( %$ #escurc bine la co%an#$( .ic eu+ 2ine*au fos cei ri%i'i s$ r$scoleasc$ p$#urile Lrasna;ene )n c$u area 1/n$ orilor #e bo%beB -i.onii? A%in in#u*'i #e aceas a( OrluL )'i pier#u 1oia bun$( se )ncrun $ 'i puf$i cu se e #in rabuc+ Ii o u'i( n*a% 0$si ni%ic( p/n$ c/n# a ap$ru 0rupul 1os ru+++ 2/n# %$ 0/n#esc la ne1es ele %ele( la copii 'i nepo4i+++ Ah( #ac$ 1re4i s$ )i face4i pe acei c/ini s$ 1orbeasc$( l$sa4i*i )n sea%a %ea+ A' s oarce #e la ei 'i lap ele pe care l*au sup #e la %a%ele lor+ > Nu e o a i u#ine 0eean$( nu*i a'aB )n reb$ &iLli+ > Eu nu sun 0eean( )i r$spunse OrluL+ Dau principiilor 'i a#ep4ilor respec ul cu1eni + Poa e c$ ei au #rep a e+ Dar %e#i a4ia 'i eoria nu sun pen ru cei ca %ine( 'i onoarea nu 1ine #in 1orb$rie+ &$ )nchin la .eii cei 1echi( OL ai( ErliL 'i Lenin( 'i la s r$buni+ Dar nu cre# c$ 1reun 0eean ar 1rea s$ se poar e cu %$nu'i )n r*un ca. ca aces a+ 2e se 1a )n /%pla cu cei #oiB > Nu ' iu( nu in r$ )n a ribu4iile #epar a%en ului #e care apar4in( )i spuse &iLli+ > 2hiar a'aB .ise OrluL( pri1in# )n ur%$( spre in erlocu orul s$u+ 2re#ea% c$ ' ii %ul %ai %ul e #ec/ 1rei s$ #e.1$lui+ > Ai #rep a e( )i replic$ &iLli( cur eni or+ De eAe%plu( %o#ul )n care echipa #e care apar4in a #a #e ur%a celor #oi 'i cu% i*a% ur%$ri )%preun$ cu Ronica+ Dar( #ac$ 4i*a' #a ase%enea #e alii( a' #e.1$lui lucruri pe care ser1iciul #e care apar4in le*ar 1rea secre e+ Nu*4i pun la )n#oial$ buna*cre#in4$( no;onule( #ar nu e ne1oie s$ ' ii aces e lucruri+ E' i %ili ar( #eci %$ )n4ele0i+ > Da( #esi0ur+ Dar lucrurile nu erau chiar a / #e co%plica e( pe 1re%ea %ea+++ @ern nu %ai au.i ce*'i spuneau cei #oi( )n con inuare+ Ronica )nce $ s$ %ai ra#uc$( a unci c/n# OrluL )i arunc$ o pri1ire iri a $+ 2on inu$ s$ c$l$reasc$ l/n0$ co%an#an ( ascul /n#u*l 1orbin# )n un0lish( ceea ce sporea sen i%en ul #e i.olare al lui @ern+ Aces a r$%ase )n ur%$( l/n0$ PliL( 'i locul )i fu lua #e/n#a $ #e &iLli+ An0le;%anul era rea.( c$ci )'i er%inase pro1i.iile #e b$u ur$ 'i( #in aceas $ cau.$( era ab$ u + 5'i pri1i o1ar$'ul o 1re%e( )n $cere( )nain e #e a*i spune7 > Pari ulbura ( prie ene+ Nu speria ( nu )n0ro.i ( ni%ic a / #e superficial+++ 9ulbura ( as a e' i+ @ern pri1i )nain e+ @%a0inea Ronic$i( c$l$rin# )n peisa3ul s raniu al 4inu ului %on0ilor( )l i.bi( c$ci reali.a( pe nea' ep a e( c/ #e s r$in$( #e #iferi $ era 'i ea+ > Da( presupun c$ a'a e( %or%$i @ern+ > Ii nu ' ii #e ceB Se pare c$ e )n#rep4i spre si0uran4a Uniunii 'i ai al$ uri o o1ar$'$ %inuna a+ Ul i%ele cu1in e ale prie enului s$u )i rea#user$ )n %e%orie ul i%a )n /lnire cu <anna( cu o .i )n ur%$+ Nu p$ruse #eloc a fi 3i0ni $ c/n#( )nc$lcin# nor%ele socie $4ii ei( el )i luase %/inile )n r*ale sale 'i i le s$ru ase+ 2/ era #e #elica $( 'i o u'i( c/ #e %inuna alc$ ui $+ > :ii binecu1/n a ( 9alence @ern :erla;( %ur%urase ea+ S$ ai par e #e fericire( precu% %eri4i+ Aici #re%e%te, )'i spusese el( a%in in#u*'i fu0ar #e nele0iuirile sale #in recu + Ea )n0/nase c/ e1a fra.e )n li%ba ei( eAplic/n#u*i7 > N*a fos o ru0$ciune pen ru ine( c$ci noi nu ne ru0$% "eei+ A fos o urare( cu o

sufle ul %eu( ca par ea 1ie4ii ale care*i apar4ine s$ fie #es$1/r'i $+ Eu )%i 1oi a#uce %ereu a%in e #e ine( %ereu+++ %ai a#$u0ase apoi( renun4/n# la onul sole%n+ 2$l$ ore' e )n pace+ @ern )i r$spunse lui PliL( iri a + > <rei s$ ' ii #e ceB &$ si% ca 'i cu% a' .bura orbe' e( cu oa e ins ru%en ele #e bor# iner e+ > E( )n r*a#e1$r( nepl$cu s$ e re.e' i pe nea' ep a e )n r*un %i s r$in+ > Pof i%B Nu( ui e ce e+++ Recunosc c$ 'e#erea )n Dulua %*a f$cu s$ %$ )n#oiesc #e %ul e #in re con1in0erile %ele( pe care le cre#ea% #e nes r$%u a + Nu era% chiar a / #e )n0us la %in e( )nc/ s$ cre# c$ 0eeanii nu po fi oa%eni #e reab$( lua4i ca in#i1i.i+ A% cunoscu 'i*n Uropa ase%enea oa%eni+ Dar ei %i se p$reau a unci a fi #e par ea #u'%anului = #in r*o con1in0ere fun#a%en al opus$ cre.urilor pen ru care r$ie' e Do%eniul = 'i cre* #ea% c$ ei 0re'esc a%arnic? Dar acu%( <anna( cu eAplica4iile*i r$b#$ oare( cu )ns$'i firea ei+++ @ern ri#ic$ spre soare ochii aproape )nchi'i+ Pri1in# prin re 0ene( 1e#ea %inuscule curcubee+ Ea )i a r$sese a en4ia asupra unor as fel #e %ici %iracole( )l f$cuse s$ se 0/n#easc$ la ele( s$ le si% $ fru%use4ea+ > Da( <anna pose#$ o #es$1/r'i $ personali a e 0eean$( ros i PliL+ E o )n ruchipare a unui aspec al 0eeanis%ului( a'a cu% Sf/n ul :rancisc #in Assisi 'i Sf/n ul @oan al 2rucii repre.in $ #ou$ aspec e ale #es$1/r'irii cre' inis%ului+++ De ce folosesc un cu1/n pre4ios( ca personali a e!B <reau s$ spun+++ sufle !+ De fap ( eApresia po ri1i $ es e spiri uali a e!+ Se%nifica4ia real$ a unui #es in e spiri ual$ 'i #oar spiri ul )i poa e p$ run#e )n4elesurile+ Ea 4i*a $l%$ci #es inul ei( fiin# ceea ce es e( pur 'i si%plu( ea )ns$'i+ > 2re.i c$ ar pu ea s$ aib$ #rep a eB > Un poe% poa e s$ aib$ #rep a e sau s$ 0re'easc$B 9o ce ' iu e c$ %i ul ei e foar e pu ernic+ 5n re cei #oi( po0or) $cerea+ 2ea4a se risipea( #e.1$luin#( spre s /n0a( c/%purile #e pe care recol ele fuseser$ s r/nse( ce erau acu% pre0$ i e pen ru ar$ urile #e iarn$( iar spre #reap a( preria 1er#e*ar0in ie+ Slu0ai )%br$ca4i )n albas ru ie'eau #in casele lor #e lu + Pe #easupra( se ro eau p$s$ri )n .boruri iu4i+ A %osfera se )nc$l.ise 'i %irosea a 4$r/n$ r$scoli $( a 1e0e a4ie( a cai 'i a oa%eni+ Lar%a c$l$re4ilor se ransfor%ase )n r*un ri % sincopa #e ropo e+ > Ui $* e la ace' i ;uane.i( i.bucni @ern+ 54i par a fi #iferi4i( )n chip fun#a%en al( #e Lrasna;eniB Recunosc( n*a% a1u i%p s$*i cunosc )n#eaproape nici pe unii( nici pe al4ii+ Dar %i*e #in ce )n ce %ai 0reu s$ cre# c$ ar fi pu u conspira cu Jo1ain acolo( #epar e( )n Uropa( furni./n#u*i ar%e( a'a cu% a% au.i noi c$ ar fi f$cu + > 2e e*a f$cu s$ e r$.0/n#e' iB )n reb$ PliL+ > Ei bine+++ Ar fi firesc ca ei s$ se bucure #e ins aurarea unui re0i% 0eean )n Do%eniu 'i poa e c$ unii #in re con#uc$ orii lor au oferi )ncura3$ri 'i pu4in a3u or+ 5n res +++ Par a fi %ai in eresa4i #e Uniunea #e Nor#*<es + E firesc s$ fie a'a+ Se afl$ pe acela'i con inen + Nu*%i par a fi i%periali' i( nici #irec ( nici in#irec + "eeanis%ul( )n esen4a sa( nu es e %ili an + As a a% reu'i s$ aflu+ "eeanii 1or s$ con1in0$( nu s$ obli0e la cre#in4$+ > Spui c$ ai afla as a( )l )n rerupse PliL+ Dar n*ai o #o1a#$ lo0ic$ )n aces sens+ Noi oa%enii ne pricepe% #e %inune s$ 0$si% in erpre $ri pen ru o #oc rin$( pen ru a 3us ifica fap ele cui1a+ 9e afli aici fiin#c$ unii #in re 0eeani sun a1en urieri r$.boinici( nu*i a'aB 2eea ce se )n /%pl$ )n lu%e rece #incolo #e lo0ic$( #e orice eAplica4ie ra4ional$+ @ern )i arunc$ o pri1ire $ioas$+ > De1ii #in nou s raniu+ > 5n re0 uni1ersul e s raniu+ Nu sun con1ins c$ !reali a ea! e un cu1/n chiar a / #e plin #e sensuri+ PliL se aplec$ )nspre el+ Ui $* e la %ine( spuse el+ @ern nu*l %ai 1$.use nicic/n# a / #e serios+ Sun un 1a0abon# alcoolic( #ar sun 'i pu4in poe 'i( #in aceas $ cau.$( uneori( %$ 0/n#esc la unele lucruri care nu po fi ros i e #e*a #rep ul+ 2eea ce eu a% sen.a4ia c$ plu e' e asupr$*ne e un uria' conflic al+++ %is icilor+++ Un conflic a / #e profun#( )nc/ oa%enii 'i ci1ili.a4iile se ransfor%$( #e 1oie( #e ne1oie( )n arhe ipuri( re)n ruchip/n# %i uri #in 1re%uri i%e%oriale+++ Do%eniul apollonian 'i %auraii ar hurieni se ri#ic$ )%po ri1a 0eeanis%ului orfic 'i a faus icilor nor#*1es ici+ Sau( #ac$ preferi( norr%enii sun #e%onii care ur.esc alun0area .eilor cerului( apei 'i p$%/n ului+++ De'i( la

ur%a ur%ei( .eii ch onieni 'i*au a1u %ereu la ura lor )n uneca $+++ @ar r$.boiul care 1a ur%a 1a a#uce sf/r'i ul lu%ii+ Ronica... > Nu? s ri0$ @ern+ E' i nebun? Ar fi 1ru s$*'i )n#e%ne calul la 0alop( p/n$ c/n# 1/n ul( 1i e.a 'i oboseala ar fi reu'i s$*i alun0e 0roa.a #in sufle + )e ce atita #roa,"1 Erau cu!inte doar, c"ci lui 5liG 'i place s" se >oace cu cu!intele. E doar un e4centric, nu e ne(un %i nici profet. Oricu%( OrluL nu i*ar fi #a 1oie s$ o ia )nain e+ 2$l$ri( a'a#ar( %ai )n fa4$( l/n0$ Ronica( 'i )ncepu s$*i 1orbeasc$ 1er.i 'i usca e( o ce*i 1enea )n %in e+ Ea )i r$spunse 1esel$+ 2o'%arul s$u p$li+ 5l p$r$si chiar( c/n# ea )'i apropie bu.ele #e urechea lui( eAplic/n#u*i( f$r$ ocoli'uri( ce ar rebui s$ fac$ ei )n 1re%e ce res ul rupei a1ea s$ poposeasc$+ A3unser$ la ba.a %ili ar$ abia spre sear$+ Silue a unui bloc )nal ( a1/n a $ spre cer( a%in ea #e secolele is oriei pe care Uropa nu le )%p$r $'ise+ Dar res ul cl$#irilor( %ai scun#e( erau a#uc$ oare #e lini' e( %ai pro.aice( %ai func4ionale+ Erau o pri1eli' e fa%iliar$( la fel ca 'i %icul aero#ro%( cu cele c/ e1a a1ioane r$sp/n#i e pe pis $( la fel ca %irosul #e carburan ars+ Unul #in re a1ioane era nor#*1es ic( o 1ersiune %ai %are a celui care .$cea pe fun#ul lacului( cu )nc$rc$ ura sa uci0a'$+ @ern obser1$ )nse%nul pic a pe coa#$( un lup aler0/n#( #e al c$rui 0ru%a. a /rna un lan4 rup + Pe %$sur$ ce coloana se apropia( 1reo 'ase oa%eni )i ie'ir$ )n )n /%pinare( pen ru a*i )n /lni con#uc$ orul+ Doi #in re ei erau( f$r$ pu in4$ #e )n#oial$( co%pa rio4i #e*ai Ronic$i6 al4i c/4i1a a' ep au l/n0$ a1ion+ Un ofi4er ;uane. salu $ cere%onios( ros i c/ e1a cu1in e 'i )i )n inse lui OrluL o foaie #e h/r ie+ No;onul o lu$( o ci i( se )ncrun $ 'i $cu o 1re%e( 0/n#in#u*se+ &iLli )i spuse ce1a( pri%i un r$spuns iri a ( #up$ care porni c$lare spre locul un#e )l a' ep au @ern( Ronica 'i PliL+ > A.i au pri%i or#ine noi #e la 2hai 8a*"o( )i infor%$ &iLli( )n %o# 1$#i #eloc surprins+ @ se cere s$ ne lase s$ plec$% i%e#ia acas$( lu/n#u*i cu noi pe 9erai 'i Mairoa+ @ni%a lui @ern )ncepu s$ ba $ cu pu ere+ Fbur/n# noap ea( nu a1ea s$ 1a#$ prea %ul e( a'a cu% sperase+ )ar ea ' i !a fi al"turi %i cnd !o a>un#e... > Se pare c$ s i%a ul nos ru co%an#an nu e prea )nc/n a #e 0raba as a( obser1$ PliL( cu %ali4ie+ 2e1a nu*i %iroasea bine 'i se )n reab$ #ac$ nu cu%1a superiorii s$i s*au l$sa ra'i pe sfoar$+ &iLli rin3i+ > A'a e( spuse el )n france;+ Pen ru ai no' ri( era esen4ial ca ni%eni al cine1a s$ nu )i in ero0he.e pe %aurai+ Nu %$ )n#oiesc c$ ar0u%en ul pur $ orului nos ru #e cu1/n a fos plau.ibil7 fiin# noi cei care a% #a #e ur%a conspira orilor( ' i% cel %ai %ul #espre ei( #eci( sun e% cei %ai )n %$sur$ s$ )i ra0$ #e li%b$( f$r$ )n /r.iere+ Desi0ur( au %ai fos necesare 'i al e c/ e1a ar0u%en e( #e al 0en( pen ru a*i )n#upleca pe anu%i4i oa%eni*cheie #in con#ucerea ;uane.$+ Cai#e4i( e 1re%ea s$ ne lu$% r$%as bun+ :ur$ schi%ba e salu uri poli icoase+ 2ei #oi pri.onieri recur$ )n cus o#ia norr%enilor )nar%a4i+ ,in/n#u*se #e %/n$( @ern 'i Ronica fur$ ul i%ii care se )%barcar$+ 5nain e #e a in ra )n cabin$( se oprir$( pen ru a pri1i )n ur%$+ Lu%ina a%ur0ului )'i )%pr$' ia #in nou aurul pes e 4inu ( f$c/n#u*l s$ par$( #in nou( ireal( parc$ #e bas%+ 2$lare( OrluL arunca o u%br$ prelun0$( pri1in# )ncrun a spre s r$inii care se pre0$ eau #e plecare+

R<@ Pen ru @ern( pri%a lun$ pe recu $ )n Uniunea #e Nor#*<es fu %ai %ul #ec/ i#ilic$+ Ea se ransfor%$ )n r*o a#e1$ra $ eApe#i4ie #e #escoperire a unui $r/% necunoscu + Pri%a surpri.$ fu lipsa oric$ror for%ali $4i la sosirea sa acolo+ Ni%eni nu )i ceru 1reun pa'apor ( ni%eni nu )l obli0$ s$ reac$ pe la 1reun birou 1a%al( nu fu abor#a #e nici

un in#i1i# #ornic s$*i schi%be bani 'i nu fu )n /%pina #e nici un persona3 oficial+ A1ionul a eri.a pe un aero#ro% #e l/n0$ un sa ( c$ci a0en4ii @nspec ora ului &aurai b/n uiau prin aeropor urile #in ora'e+ 9erai( Mairoa 'i 1reo #oi pa.nici )nar%a4i r$%aser$ la bor#ul a1ionului( ca 1e#erea unor pri.onieri s$ nu s /rneasc$ b/rfe ne#ori e+ 9o4i ceilal4i se #user$ #irec la cel %ai apropia han+ 2/n# @ern )'i eApri%$ ui%irea( Ronica ri#ic$ #in u%eri+ > 2are 4ar$ cu oa%eni )n re0i la %in e 'i*ar ba e capul cu ase%enea porc$riiB Noi sun e% #e p$rere c$ func4ionarii b$0$cio'i rebuie s$ )'i c/' i0e 1ia4a )n %o# cins i + Dup$ c/ e1a ore #e so%n( se )n runir$ cu o4ii pen ru un %ic #e3un pan a0ruelic( fiin# ser1i4i #e un personal foar e #iscre + > Aces local apar4ine s$la'ului Lupilor( iar noi ne afl$% aici )n in eresul S$la'ului( )i eAplic$ Ronica+ Al fel( ar rebui s$ pl$ i%+ Dac$ n*a% fi %e%bri( pla a ar fi #ubl$+ > Noi #oi ar rebui s$ ne )n /lni% cu s $p/nul s$la'ului local )nain e #e plecare( )i spuse &iLli %ai /r.iu+ Poar $* e cu #iscre4ie+ Aces a locuia )n r*o cas$ afla $ pes e #ru%+ @ern 1$.use fo o0rafii 'i ci ise #escrierile pu4inilor c$l$ ori uropani care recuser$ prin p$r4ile aces ea+ Era( a'a#ar( )n ruc/ 1a pre0$ i pen ru s ilurile arhi ec onice pe care a1ea s$ le )n /lneasc$ 'i care a1eau s$ fie( cu si0uran4$( %ai pu4in eAo ice #ec/ cele ale %on0ilor+ -iroul a%ena3a )n casa aceea era %obila su%ar( fiin#( )n schi%b( plin #e ablouri( #e relic1e ale is oriei locale( oa e fiin# #o%ina e #e o plac$ sculp a $( a'e.a $ #easupra %esei #e lucru( repre.en /n# lupul cu lan4ul rup 'i o inscrip4ie7 Alear#" li(er. S $p/nul s$la'ului( )n aces ca.( o fe%eie robus $( )n re #ou$ 1/rs e( ascul $ scur a is orisire a lui &iLli( )i puse c/ e1a )n reb$ri 0r$bi e lui @ern( prin in er%e#iul lui &iLli( 'i( foar e cur/n#( la cererea aces uia( s r/nse %/na celui nou 1eni ( ur/n#u*i o 'e#ere pl$cu $( #up$ care )'i lu$ r$%as*bun+ @ern se a' ep a ca aici s$ i se acor#e( )n %o# oficial( a.il poli ic sau s$ fie ri%is la al cine1a %ai )nal )n func4ie( care s$ o fac$+ > Dar as a n*a fos #ec/ o si%pl$ 1i.i $ #e cur oa.ie? eAcla%$ el( c/n# fur$ #in nou afar$+ > Desi0ur( )i r$spunse &iLli+ &eri $ s$ #ai onorul a unci c/n# ' ii c$ ai ce1a #e c/' i0a #in as a+ La #rep 1orbin#( Dor#a a fos ca% )%bufna $ c/n# i*a% spus c$ aceas a era o afacere a S$la'ului &a%$ 'i c$ nu*i pu e% acor#a #ec/ un i%p foar e scur ( 'i nu*i pu e% r$spun#e #ec/ la c/ e1a )n reb$ri neoficiale+ S$la'ele #in pro1incie se pl/n0 %ereu #e secre o'enia con#ucerii+ > Ii*a unci( )n fa4a cui 1a rebui s$ %$ pre.in B > A ni%$nui( cu eAcep4ia unui nu%$r re#us #e persoane( al c$ror a3u or ne 1a fi necesar+ Nu 1ei fi 4inu oc%ai la secre ( #ar nici nu e ca.ul s$ a ra0e% a en4ia )n %o# inu il+ > Dar nu e ile0alB &iLli ./%bi ironic+ > &ai ai %ul e #e )n1$4a ( bobocule+ De fap ( ofi4erii po ri1i4i #in S$la'ul Lupilor 1a rebui s$ )'i #ea acor#ul )n pri1in4a in ern$rii lui 9erai 'i a lui Mairoa+ Al fel( #ac$ a% fi #escoperi4i( a% pu ea fi acu.a4i #e pri1area ne3us ifica $ #e liber a e a unor persoane+ A% fi obli0a4i s$ ne eliber$% pri.onierii( a% a1ea #e r$spuns acu.a4iei #e )n inare a onoarei s$la'ului 'i acu.a4iilor celor #oi %aurai+ > Dar 0u1ernul+++( )ncepu @ern( apoi se l$s$ p$0uba'+ Dou$ au o%obile a' ep au la %ar0inea pis ei+ Erau %ari( iar carcasele #e alu%iniu 'i le%n le erau pic a e )n culori 1ii+ @ern obser1$ c$ erau #o a e cu %o oare cu 1apori( a1/n# aprin#ere cu pulbere #e c$rbune6 si%4i %irosul aces uia( )n c$l#ura soarelui+ Nu reu'i )ns$ s$ )'i #ea sea%a #ac$ pneurile erau #in elas o%en sin e ici( ca )n Do%eniu( sau #in cauciuc na ural #in i%por + Pa.nicii urcar$ )%preun$ cu pri.onierii )n r*unui #in re au o%obile+ Ronica( PliL( @ern 'i &iLli( )n cel$lal + > Las$*%$ s$ con#uc eu( spuse fa a( en u.ias%a $+ Nasu 8ris ( #e*un an #e .ile n*a% %ai 4inu un 1olan )n %/n$? <orbea )n un0lish( #ar @ern reu'i s$ o )n4elea0$+ 5n #ecursul c$l$ oriei( eAersaser$ )%preun$( iar <anna )i ar$ ase c$r4i scrise )n aceas $ li%b$+ Li%ba3ul scris era #es ul #e apropia #e an0le;( as fel )nc/ @ern era con1ins c$ a1ea s$ )n1e4e repe#e s$ ci easc$( poa e

chiar s$ )l scrie+ <orbirea curen $ a1ea s$ )i ia %ai %ul i%p+ Ii o u'i( reu'ea #e pe acu% s$ o ur%$reasc$ fra0%en ar pe Ronica( fiin# obi'nui cu in ona4iile ei+ Se l$%urise c$ &iLli a1usese #rep a e afir%/n# c$ cele #ou$ li%bi se #eosebeau prin anu%i e ele%en e( confor% unor re0uli precise+ De )n#a $ ce a1ea s$ s $p/neasc$ aces e re0uli( 1orbirea fluen $ a1ea s$ %ai fie #oar o ches iune #e eAerci4iu 'i )%bo0$4ire a 1ocabularului+ Dialec ele in0liss care pre#o%inau )n #iferi ele p$r4i ale Oceaniei erau cu o ul al ce1a( la fel ca 'i li%ba %aurai( )n care s ruc urile 0ra%a icale erau hin3a*uropane( #ar nu%ai ca% 3u%$ a e #in cu1in ele 1ocabularului erau )nru#i e cu cele #in an0le; sau france;( aces ea suferin# nenu%$ra e %u a4ii #e*a lun0ul 1re%ii+ Ronica porni %o orul+ &a'ina #e%ar$ ase%eni unei rache e+ De'i #ru%ul era a' ernu cu pie ri' fin( lui @ern( 1i e.a #e o su $ cinci.eci #e Lilo%e ri pe or$ )i p$ru ca% %are pen ru un 1ehicul ce se #eplasa la sol( %ai ales #up$ ce Ronica )ncepu s$ fac$ slalo%uri nebune' i prin re c$ru4e rase #e cai 'i care rase #e boi( ai c$ror 1i.i ii )i a%enin4au cu pu%nul( in#i0na4i+ Ioferul celuilal au o%obil fu( probabil( #e aceea'i p$rere( c$ci %a'ina sa r$%ase foar e cur/n# )n ur%$( pier./n#u*se )n r*un nor #e praf+ 5n res ( peisa3ul care )i )ncon3ura era pa'nic+ Ra.ele soarelui( u%bri e c/n# 'i c/n# #e nori( sc$l#au )n lu%in$ p$#urile 'i c/%purile cul i1a e care al ernau #e o par e 'i cealal $ a #ru%ului+ Depar e( profil/n#u*se pe cerul senin( se .$rea un pisc )n.$pe.i ( %un ele Rainier+ &a'ina #espica 1uin# aerul( 'i prin r*un 0ea% )n re#eschis( )n cabin$ p$ run#eau %irosuri #e fu%( u%e.eal$ 'i r$coare( %irosurile oa%nei( lu/n# locul aro%elor 1erii+ Un 0/n# nos al0ic in1a#a %in ea lui @ern+ > :er%ele acelea( spuse el( )n r*un /r.iu+ &i se pare a / #e s raniu( #ar fiecare #e aliu al lor )%i a%in e' e #e cea a bunicului &ael( un#e %*a% n$scu + Nu reu'esc s$*%i #au sea%a #e ce( fiin#c$ nu sea%$n$ #eloc+ > Sun proprie $4i in#epen#en e( )i r$spunse Ronica( referin#u*se la cele po1es i e al $#a $ #e @ern+ :a%iliile care locuiesc aici n*au #epins #e ni%eni 1re%e #e 0enera4ii+ 2hiar 'i slu0ile( 'i ar0a4ii au slu3i aici( #in a $*n fiu+ > Nu e un %o# #e 1ia4$ prea si0ur 'i( nici#ecu%( nu e cel i#eal( n*a fos nicio#a $( in er1eni &iLli( #e pe banche a #in spa e+ 2a %ai oa e ins i u4iile noas re( @ern( 'i aces e 0ospo#$rii s*au n$scu #in ne1oia #e ap$rare )n 1re%ea r$.boaielor cu %on0ii+ Acu% sun #e%o#a e+ 9o %ai %ul4i fer%ieri )'i 1/n# erenurile )n reprin#erilor a0ricole( ur%/n#u*'i fiii 'i fiicele care s*au %u a la ora'+ 2u rei sau pa ru ani )n ur%$( &arele 2onsiliu a #a o re.olu4ie prin care #epl/n0ea #ec$#erea r$.e'iei( coloana 1er ebral$ a Uniunii( 'i che%a la luarea unor %$suri )n aces sens+ Ce( he? O sin0ur$ 1ir u e are 0u1ernul nor#*1es ic7 prin carac erul s$u ru#i%en ar( #e%ons rea.$ pre0nan inu ili a ea oric$rui 0u1ern6 cei #in 0u1ern sun ca% 0rei #e cap( as a e+ > Nu ' iu( .$u( spuse Ronica+ Eu cre# c$ sis e%ul nos ru e al naibii #e bun sau cel pu4in( a'a a fos p/n$ c/n# %auraii au #a bu.na pes e noi+ Ii a'a 1a fi #in nou( pe le0ea %ea+ Spun/n# aces ea( Ronica ri#ic$ frun ea( 'i @ern )'i a%in i #e acel s ri0$ #e lup $ secre 7 Orion !a r"s"ri. 2on ra.ic/n#u*se a#esea( &iLli 'i fa a schi4ar$ pen ru cei #oi uropani cons i u4ia nescris$ a Uniunii #e Nor#*<es + 2ali a ea #e %e%bru al unui s$la' era op4ional$( #eci( pu ea fi re ras$+ 5n acele .ile( o %are par e a popula4iei nu apar4inea nici unui s$la'( 'i chiar 'i unii #in re %e%bri a1eau ac i1i $4i in#epen#en e+ 2u oa e aces ea( s$la'urile r$%$seser$ e%elia socie $4ii sau( %ai bine .is( a socie $4ilor care alc$ uiau aces s a uria' 'i #i1ers+ A#e1$ra a 0u1ernare a Uniunii se f$cea la ni1el local+ Repre.en area )n ca#rul aces eia se reali.a pe ba.a unor ale'i 'i prin )n /lniri publice care #e1eneau a#esea .0o%o oase+ Sarcinile aces eia erau #es ul #e li%i a e( )n afara or0ani.$rii poli4iei 'i a ribunalelor+ 2elelal e ser1icii( #ru%urile( 'colile( biblio ecile( spi alele( po%pierii( a#%inis rarea 0unoaielor 'i a'a %ai #epar e( uneori chiar 'i poli4ia( erau asi0ura e #e )n reprin#eri pri1a e sau #e c$ re s$la'uri( )n schi%bul unor aAe+ DDe #ou$ ori( )n #ru%ul spre Sea le( %a'ina se opri la c/ e o r$scruce( iar &iLli pl$ i aAa #e recere+E 2oncuren4a(

)n lipsa %onopolurilor( asi0ura %en4inerea unor pre4uri sc$.u e+ 5n punc ul ur%$ or al ierarhiei( #easupra %unicipali $4ilor( se aflau eri oriile( cinci.eci 'i #ou$ #e re0iuni foar e 1aria e #in punc ul #e 1e#ere al or0ani.$rii 'i al #i%ensiunilor( cris ali.a e )n i%p 'i uni e #e #iferi e carac eris ici #e or#in e nic 'i is oric+ "u1ernele aces ora erau #i1erse( #e la parla%en are la aris ocra ice( 'i se )n runeau perio#ic( pen ru a lua ho $r/ri pri1in# in eresele re0ionale+ DDin aces punc #e 1e#ere( eri oriile se%$nau cu s a ele Do%eniului 'i cu riburile :e#era4iei+E Au ori a ea lor eAecu i1$ era( )n 0eneral( a / #e sc$.u $( )nc/ )n#eplinirea #eci.iilor #epin#ea a#esea #e bun$1oin4a co%u* ni $4ilor locale+ Un soi #e parla%en fe#eral( &arele 2onsiliu al Uniunii se )n runea anual( pen ru scur $ 1re%e( )n perioa#a sols i4iului #e 1ar$( )n ca.uri #e ur0en4$ fiin# con1oca e sesiuni eA raor#inare+ Se#iul aces or )n runiri era pe o insul$ #in s r/% ori( %a3ori a ea ora'elor i%por an e fiin# accesibile #in acel punc ( #ar nu prea apropia e( ca repre.en an4ii s$ nu fie en a4i s$*'i prelun0easc$ pes e %$sur$ sesiunile( #a ori $ #is rac4iilor oferi e+ Or0anul aces a le0isla i1 era bica%eral+ 2a%era Dele0a4ilor era cea %ai %are( cuprin./n# repre.en an4ii eri oriilor+ :iecare eri oriu a1ea unul p/n$ la rei repre.en an4i( nu%$rul lor #epin./n# #e con ribu4ia a#us$ la e.aurul na4ional+ 5n aceas $ pri1in4$( ca 'i referi or la %o#ul #e ale0ere a #ele0a4ilor( eri oriile a1eau liber a e #eplin$ #e #eci.ie+ 2a%era I$la'urilor cuprin#ea c/ e un %e%bru al fiec$ruia #in re aces ea( inclusi1 c/ e un repre.en an #in riburile in3uriilor( eschi%o'ilor 'i aleu4ilor( care op aser$ pen ru un s a u ase%$n$ or+ Al e riburi( care #e4ineau con rolul co%ple asupra eri oriilor lor( preferaser$ s$ renun4e la aceas $ cale+ Asupra a%belor 2a%ere( pre.i#a un 'ef( ales #e c$ re #ele0a4i( cu sfa ul 'i )ncu1iin4area s$la'urilor+ Dele0a4ii 1o au le0isla4ia( iar s$la'urile #ispuneau #e #rep ul #e 1e o+ Nici una #in re le0ile aproba e nu pre1ala asupra le0ilor eri oriale( )n ca. #e con ra#ic4ie+ Refu.ul aplic$rii lor( f$r$ %o i1e serioase( sau #in e0ois%( #ucea la represalii( ca( #e eAe%plu( la boico ul 0eneral+ &arele 2onsiliu era preocupa ( )n principal( #e ches iuni #e in eres co%un( precu% s$n$ a ea public$( pro ec4ia %e#iului sau cooperarea in er* eri orial$( )n re anu%i e li%i e+ 2onsiliul nici %$car nu e%i ea o %one#$ unic$+ :iecare eri oriu )'i a1ea propriile %one#e( cu acoperire )n ar0in ( cupru sau proprie $4i+ Dolarul Uniunii reflec a( pur 'i si%plu( #epunerile eri oriale )n e.aurul co%un+ 2onsiliul %en4inea facili $4i clericale 'i #e cerce are %o#es e )n al fel lini' i ul sa #e pescari )n care se )n runea+ Resurse %ai a%ple pu eau fi ob4inu e prin ra#iofon( prin elei%pri%a oare sau cu 1apoarele care 1eneau #in %arile ora'e+ -irourile 'efului se aflau( per%anen ( )n <i ohr;a+ Aces ea se ocupau #e proble%ele eA erne 'i #e ap$rare+ 5n pri1in4a ap$r$rii( se ba.au pe %ili4iile 1olun are eri oriale( #e'i eAis a un ca#ru res r/ns #e profesioni' i+ Ieful era cel care nu%ea #iplo%a4ii( )n 1re%e ce e.aurul finan4a o or0ani.a4ie %ic$ #e eAper4i %ili ari 'i subor#ona4ii aces ora+ 9oa e )n4ele0erile in erna4ionale( oric/ #e banale( a1eau ne1oie #e aprobarea a%belor 2a%ere+ @ni4ial( aceas $ proce#ur$ nu fusese chiar a / #e inco%o#$( c$ci( )n .ilele sale #e 0lorie( )n re #ec$#erea %on0ilor 'i 1enirea %aurailor( Uniunii #e Nor#*<es nu*i prea p$sa #e rela4iile cu s r$inii+ Acu% 1enise 1re%ea u%ilin4ei+ Dac$ 1oiau s$ 1orbeasc$ )n con inuare )n nu%ele poporului( 'eful( 2onsiliul 'i au ori $4ile eri oriale rebuia s$ coopere.e cu @nspec ora ul ocupan4ilor( )n cerce $rile 'i confisc$rile pe care aces a le f$cea+ > 5n4ele0 si ua4ia #ispera $ )n care se afl$ 'i %i*e %il$ #e ei( )n r*un fel( spuse Ronica+ Lin0$ii 'i opor uni' ii care s*au s recura prin re ei nu fac #ec/ s$ le sub%ine.e pres i0iul+ 2u c/ 1or s$ pun$ %/na pe %ai %ul $ pu ere( cu a / sca#e spri3inul acor#a #e popula4ie( as fel )nc/ ei 1o ea.$ 'i %ai %ul e le0i( 'i %ai %ul e cons rin0eri( iar oa%enii refu.$ s$*'i plece spinarea( 0$sin# %ereu noi posibili $4i #e e1a.iune+ > Nu*i chiar a / #e si%plu( insis $ &iLli+ Pu4ini #in re noi )'i #oresc cu a#e1$ra un 0u1ern+ Ei spun c$( #ac$ a% fi a1u un 0u1ern ho $ri ( n*a% fi pier#u r$.boiul6 iar acu%( a% a1ea ne1oie #e unul pen ru a ne in e0ra )n lu%ea %o#ern$!+++ As a e o fra.$ foar e la %o#$ prin re in elec uali+ > Da( bine)n4eles( se s r/%b$ Ronica+ Au eAis a #in o #eauna o %/n$ #e infan ili care s$*'i #oreasc$ s$ aib$ pe cine1a care s$ 0re'easc$ )n locul lor( iar in elec ualii au fos

#in o #eauna pri%ii care au fos 0a a s$ se supun$+ Pri1i c$ re @ern+ 5n ul i%ii .ece*#oispre.ece ani( nu%$rul %e%brilor s$la'urilor a crescu ( #up$ s a0narea care a ur%a r$.boiului+ Oa%enii au )ncepu s$*'i #ea sea%a( ca )n i%pul ofensi1ei %on0ilor( c$ nu po s$ con e.e pe al cine1a+ > 2/n# ar'i4a a opi 0r$si%ea( %ur%ur$ PliL( #e sub ea( iese la i1eal$ carnea( iar apoi schele ul+++ J Pe %$sur$ ce se apropiau #e Sea le( @ern obser1$ c$ sa ele #e1eneau o %ai #ese( #ru%urile erau pa1a e 'i raficul au o%obilelor cre' ea+ 2hiar 'i )n con1oaiele %ili are( )n Do%eniu( se aflau un nu%$r %ai %ic #e 1ehicule cu %o or( pe Lilo%e ru( #ec/ cele con#use #e ci1ili( aici+ De'i pre#o%inau ca%ioanele( erau o %ul4i%e #e au obu.e( %o ocicle e 'i chiar au o%obile #e pasa0eri+ Aria %e ropoli an$ con4inea( probabil( %ii #e as fel #e 1ehicule( )n ciu#a nu%eroaselor c$i fera e( pe care loco%o i1e cu aburi r$0eau renuri in er%inabile+ Pe %ar0inea 'oselei ap$rur$ re4ele #e cabluri( suspen#a e pe s /lpi #e le%n6 i se spuse c$ aces ea rans%i eau curen elec ric 'i co%unica4ii ele0rafice ori ele* fonice+ Fi 'i noap e( fir%e lu%inoase p/lp/iau la in rarea )n %ul e %a0a.ine+ Dup$ l$sarea )n unericului( ilu%inarea se f$cea prin incan#escen4a unor fila%en e #e carbon( 'i( )n #es ule case( se au.ea %u.ic$ #e la c/ e un apara #e ra#io+ > 2u% pu e4i face oa e as eaB se %inun$ @ern+ > E o ches iune #e noroc( )i replic$ &iLli+ Dup$ R$.boiul Os/n#ei( %e alul r$%as era #isponibil #in abun#en4$+ Nu%ai #in ruinele unui sin0ur .0/rie*nori( cu% erau nu%i e cl$#irile foar e )nal e( pu eau fi eA rase nu ' iu c/ e one #e o4el 'i cupru+ Au o%obilele aban#ona e au cons i ui o resurs$ i%por an $+ Pe #e al $ par e( na ura a binecu1/n a Uniunea cu un po en4ial hi#roelec ric ri#ica ( 'i( )n plus( i%por $% c$rbune #in uria'ele .$c$%in e #in es + A'a se face c$ nu #uce% lips$ #e ener0ie sau #e %a erii pri%e+ Ob4ine% alu%iniul #in propriile noas re .$c$%in e( %a0ne.iul #in apa %$rii( %a erialele sin e ice prin prelucrarea c$rbunelui 'i a le%nului+++ De alii #espre oa e as ea po4i 0$si )n orice biblio ec$ ehnic$+ > E ne1oie #e ce1a %ai %ul #ec/ norocul( #eclar$ PliL+ 9rebuie s$ fii un anu%i 0en #e o% pen ru a face oa e as ea+ > A'a e( )i r$spunse Ronica( %/n#r$+ 9rebuie s$ fii un o% liber( rebuie s$*4i 1e.i #e ale ale 'i s$*4i pese #e con#i4iile )n care r$ie' i+ &ane1r$ cu #ib$cie %a'ina prin r*o in ersec4ie a0lo%era $+ Aici ar fi fos ne1oie #e un se%nal #e con rol al raficului( spuse ea( #up$ ce reu'ir$ s$ reac$ #e in ersec4ie 'i #up$ un schi%b #e )n3ur$ uri cu un c$ru4a' care fu ne1oi s$ se recunoasc$ )n1ins+ A1e% a'a ce1a )n cen rul ora'ului+ Dar e ne1oie( pen ru a le a%plasa pes e o un#e ar fi necesare( #e %a eriale elec rice( care sun %ai c$u a e )n al e #o%enii+ Se 1orbe' e #e )nlocuirea re4elelor ener0e ice cu uburi cera%ice sub erane con4in/n# o solu4ie salin$( ceea ce ar )nse%na o econo%ie enor%$ #e %e al6 #ar 1olu%ul #e %unc$ pe care l*ar necesi a o ase%enea )nlocuire ar fi incre#ibil+ A%$r$ciunea r$bufni )n ur%$ oarele ei cu1in e+ 2/ e*a% pu ea face #ac$ %auraii ne*ar #a pace? Ener0ie( resurse neli%i a e( un )n re0 uni1ers? Dar( nu( as a le*ar #a pes e cap he0e%onia( nu*i a'aB &iLli )n inse %/na 'i o b$ u pe u%$r+ > 2al%ea.$* e+ +++Sea le era un ora' %are+ De'i )n Uniune nu a1usese loc nicio#a $ un recens$%/n ( popula4ia %e ropolei era es i%a $ la pes e cinci.eci #e %ii #e oa%eni+ Lui @ern( ora'ul )i p$ru ur/ + E #rep ( s r$.ile erau cura e6 caii 'i 1i ele #e po1ar$ rebuia s$ poar e scu ece #e plas ic( la in rarea pe s r$.ile ora'ului( la fel ca 'i )n Do%eniu+ 5n res ( lipsea 1enerabili a ea .onelor in#us riale #in 4ara sa( lipseau ruinele p$s ra e cu 0ri3$( pe care le )n /lnise )n 2hai 8a*"o+ 2ele %ai %ul e cl$#iri erau #in c$r$%i#$ 'i be on( ase%$n$ oare cu ni' e cu ii 'i afu%a e+ 9raficul f$cea o lar%$ infernal$( fabricile scuipau funin0ine( pie4ele cons i uiau a%es ecuri e ero0ene( #e pros 0us 6 oa e aces ea for%au un haos( )n care cl$#irile #in al e epoci p$reau r$ $ci e+ Ronica r$spunse( )ncerc/n# s$ se apere( la o re%arc$ a lui @ern7

> Aces a e un ora' al %uncii+ N*a1e% ne1oie #e parcuri c/ $ 1re%e( oric/n#( un au obu. e poa e #uce )n cea %ai apropia $ p$#ure( sau un feribo )n r*o insul$ plin$ #e 1er#ea4$+ De obicei( a %osfera nu e chiar a / #e polua $+ Ploile ne sar )n a3u or( pri* %enin#*o+ Ai s$ 1e.i( 1ei )n /lni unul sau #ou$ #is ric e care*4i 1or p$rea %inuna e+ 2u oa e aces ea( @ern se si%4ea ulbura ( 'i nu nu%ai #in punc #e 1e#ere es e ic+ )e ce oare1 se )n reb$ el+ O fi a!nd 5liG dreptate, s" fie aceasta Iara )e onilor1 Nu, e a(surd. )ar, 'n ca,ul "sta, de ce " si t nelalocul eu1 Nu era obi'nui s$*'i cerce e.e con' iin4a+ Ronica )'i 4inu pro%isiunea+ Nenu%$ra ele 1ase rase la chei cons i uir$ o pri1eli' e inci an $+ O luar$ apoi spre nor#( iar cheiurile 'i #epo.i ele f$cur$ loc unor case )ncon3ura e #e pelu.e 'i 0r$#ini+ Dinspre S r/% oare b$ ea o bri.$ r$coroas$( f$c/n# s$ frea%e e p/n.ele na1elor 'i 1e0e a4ia insulelor( care )ncepuse( o #a $ cu apropierea oa%nei( s$ p$leasc$ pe ici( pe colo+ &un4i se%e4i se profilau la ori.on + &a'ina o lu$ apoi pe o alee la eral$( oprin#u*se )n fa4a unei cl$#iri i%po.an e( %asi1e+ Deasupra in r$rii principale rona e%ble%a lupului+ > Aces a e se#iul #in Sea le( spuse &iLli+ S$la'ul*&a%$ se afl$ %ai la su#( pe %un ele Coo#( acolo un#e a lua na' ere s$la'ul+ Aces a es e se#iul cel %ai %are( 'i aici ne 1o% pe rece noap ea+ +++2ina fu cere%onioas$( pre.i#a $ #e un s ap/n al s$la'ului( cu barb$ alb$( )n1e'%/n a )n r*o rob$ albas r$( pur /n# o p$l$rie+ 2/n# se ri#icar$( un chelner )i a#use un bas on+ &ai erau #e fa4$ al4i #oi s $p/ni ai s$la'urilor( )n re care o fe%eie( 'i nu%eroase al e persoane al c$ror sfa era( )n %o# e1i#en ( #ori + &/ncarea pesc$reasc$ oferi $ fu #elicioas$( iar 1inul #e re0iune( surprin.$ or #e bun+ 5n ciu#a a %osferei po%poase care #o%nea )n )nc$perea #o%ina $ #e por re ele 1echi #e secole( )n ciu#a ne1oii #e ransla or( se 1orbi %ul + @ern se re.i po1es in# #espre na4iunea 'i recu ul s$u( #espre eAperien4ele 'i speran4ele sale+ Se %u ar$( #up$ cin$( cu o4ii( )n r*o ca%er$ a c$rei so%p uo.i a e su%br$ era )n $ri $ #e relic1ele eApuse+ Ronica le pre.en $ uropanilor7 s ea0uri 'i ar%e #in b$ $liile )n care norr%enii )i )n1inseser$ pe %on0i6 o rule a( ce apar4inuse 'efului echipei ce repusese )n func4iune pri%a cen ral$ hi#roelec ric$( )n ciu#a s$lba icilor 'i a bolilor ce )i h$r4uiau6 o buca $ #e le%n( care )nfrun ase ce4urile( fur unile 'i 0he4arii Arc icii 1re%e #e rei ani( pen ru a re rasa h$r4ile acelei re0iuni6 oa e aces ea erau a%in iri r$%ase #e la Lupii care )'i slu3iser$ poporul( a#uc/n# onoare s$la'ului+ @ern fu e%o4iona pes e %$sur$( #escoperin# un se #e abele lo0ari %ice 'i ri0ono%e rice( care fuseser$ copia e #e %/n$ )n r*un s$ uc )n#ep$r a nu %ul #up$ R$.boiul Ju#ec$4ii( #up$ o car e ip$ri $ care a%enin4a s$ pu re.easc$+ 5n re i%p( 1enir$ ser1i ori care a#user$ 4i0$ri 'i b$u uri( #up$ care se f$cur$ ne1$.u4i+ Draperiile fur$ rase( i.ol/n# )nc$perea #e noap ea ploioas$ ce se l$sase afar$+ Se a'e.ar$ cu o4ii )n fo olii( pen ru o #iscu4ie %ai serioas$+ Ronica )ncerc$ s$ )i 4in$ la curen pe cei #oi s r$ini cu cele ce se #iscu au( #ar propria sa i%plicare o )%pie#ic$ s$ se achi e cu succes #e aceas $ sarcin$+ De 1reo #ou$ ori( se lans$ )n #iscu4ii con ra#ic orii aprinse+ &iLli fuse cel care( #up$ recerea c/ or1a ore #e #e.ba eri aprinse( le re.u%$ ho $r/rile ce fuseser$ lua e+ > Nu pu e% risca s$ ni se afle secre ul+ I iu c$ nu ne*a4i r$#a #e bun$ 1oie+ Dar pre.en4a 1oas r$ i*ar pu ea oferi in#icii ina%icului( )n ca.ul )n care rapor ul lui 9erai #espre cele afla e )n Uropa ar a3un0e la el+ Deci( @ern( 1ei c$p$ a a.ilul #e care ai ne1oie( )n r*un loc si0ur+ &$ e% )ns$ c$( cel pu4in o 1re%e( nu e 1o% pu ea l$sa s$ s abile' i con ac e( nici %$car clan#es ine( cu cei #e acas$+ Oricu%( ce cre.i c$ ai pu ea reali.a #e la o .i la al aB <a rebui s$ a' ep4i un an sau #oi( ca s$ )4i #ai sea%a cu% s au lucrurile )n 4ara a+ 5n re i%p( cre# c$ )4i 1a face pl$cere s$ afli %ai %ul e #espre noi+ &ai ales c/n# 1ei afla cine*4i 1a fi #asc$l( chico i el( f$c/n# cu ochiul+ Ronica nu ro'i+ > &i se cu1ine 'i %ie o 1acan4$( spuse ea( si%plu+ > Dar cu% r$%/ne cu %ineB )n reb$ PliL+ Eu c/n# %$ 1oi pu ea )n oarce acas$B > 5%i pare r$u( #ar 'i u 1a rebui s$ %ai a' ep4i+ Ne 1o% s r$#ui s$ )4i oferi% o 'e#ere c/ %ai pl$cu $+ &iLli )'i #rese 0lasul+ -$nuiesc c$ prie enii no' ri ar prefera s$

r$%/n$ sin0uri( cel pu4in o 1re%e+ 54i 1o% oferi confor 'i #is rac4ii( PliL( iar( la i%pul po ri1i ( @ern 1a pu ea s$ e 1i.i e.e+ > 5n4ele0( r$spunse an0le;%anul( )nce + Ei bine( 1inul aces a e %ai bun #ec/ ceea ce*%i po per%i e s$ beau acas$+ 2/ #espre :run.$*#e*<i4$+++ Of $ prin re #in4i 'i sorbi paharul p/n$ la fun#+ Apoi )l u%plu #in nou( cu %/na re%ur/n# u'or+ 2re# c$ nu se 1a sup$ra ni%eni #ac$ %$ 1oi ser1i sin0ur( )n con inuare( nu*i a'aB > 2e se 1a )n /%pla cu 9erai 'i MairoaB )n reb$ @ern+ Un#e se afl$ acu%B Nor#*1es icii pre.en4i )ncre%enir$ la au.ul celor #ou$ nu%e+ > Sun consi#era4i pri.onieri #e r$.boi( r$spunse &iLli+ Nu 1or fi %al ra a4i+ R",(oi. @ern 'i PliL schi%bar$ o pri1ire+ 5n $cerea care se l$sase( se au.ea ploaia b$ /n# )n per1a.ul feres relor+ > <or pu ea s$ se )n oarc$ acas$ #up$ ce Orion 1a r$s$ri( se 0r$bi Ronica s$ a#au0e+ > 9aci? s ri0$ &iLli+ Ea )i arunc$ o pri1ire #ispre4ui oare+ > Nu 1oi r$#a ni%ic( spuse ea o )n an0le;( ca 'i p/n$ a unci+ Dar nici nu*l 1oi %in4i pe @ern cu 1orbele sau $cerea %ea+ O%ul clanurilor se )ncor#$ )n fo oliul )n care s $ ea+ > &i*ar fi pl$cu s$*%i po lua r$%as*bun #e la 9erai 'i Mairoa( spuse el+ > 54i 3ur c$ n*au s$ p$4easc$ ni%ic( #ac$ se 1or pur a a'a cu% se cu1ine( )i pro%ise Ronica+ Se prea poa e s$ a1e4i oca.ia s$ 1$ )n /lni4i #in nou( a unci c/n# 1e4i fi liberi s$ 1$ )n oarce4i acas$( a unci c/n# lu%ea )n rea0$ 1a fi liber$+ 3 @nsula <an0cou1e( si ua $ #incolo #e s r/% oarea Man#; :uca( nu prea p$rea a fi un loc #e eAil+ :olosin# nu%e #e )%pru%u ( @ern 'i Ronica )'i pe recur$ pri%ele rei .ile )n <i ohr;a+ Pur /n# haine croi e #up$ %o#a localnicilor( @ern nu a rase a en4ia ni%$nui #in re cos%opoli4ii locui ori ai ora'ului( )n ciu#a fap ului c$ era proasp$ b$rbieri 'i pur a p$rul scur ( 'i nici Ronica nu a rase #ec/ pri1irile a#%ira i1e ale b$rba4ilor( cu care se obi'nuise )ns$+ 2/n# ie'eau )n public( @ern )'i ban#a3a 0/ ul( iar ea eAplica in erlocu orilor c$ so4ul ei suferise #e cur/n# o in er1en4ie chirur0ical$ la larin0e 'i nu pu ea s$ 1orbeasc$+ As a nu )i )%pie#ica s$ %$n/nce bine )n fiecare sear$( c$ci S$la'ul Lupilor le #$#use bani #in bel'u0+ <i ohr;a p$rea a fi eAac opusul Sea le*ului+ Aces cen ru cul ural 'i( )n %ai %ic$ %$sur$( poli ic 'i co%ercial( p$s ra le0en#ara 0ra4ie prin care fusese 1es i )nain e #e R$.boiul Os/n#ei+ 2l$#irile 1echi care supra1ie4uiser$ fuseser$ res aura e cu 0ri3$( iar arhi ec ura celor noi fusese ar%oni.a $ cu a aces ora+ Parcurile 'i 0r$#inile se aflau aici la fiecare pas+ Ronica fu 0hi#ul lui @ern( pur /n#u*l prin locuri )nc$rca e #e is orie( %u.ee( 'i c$l$u.in#u*l prin uni1ersi a ea la care s u#iase+ 5n fiecare seara( %er0eau la c/ e un concer ( un spec acol #e bale sau #e #ansuri in3une( )nain e #e a se )n oarce la ho el pen ru a se bucura unul #e cel$lal + Ii o u'i( @ern a3unse s$ cons a e c$ opo.i4ia fa4a #e Sea le se #o1e#ea a fi superficial$+ Oa%enii erau %ai cul i1a4i 'i %ai pu4in eApansi1i aici( #ar acela'i #e%on al ener0iei 'i 1oin4ei p$rea s$ )i ani%e+ Descoperi aces lucru ur%$rin# )n recerile nebune' i cu b$rci( la )no sau )n 3ocurile cu %in0ea6 )n curbele %usculoase ale c/ e unei s a ui sau )n silue a 1reunui po#6 )n Cala Ne0us orilor( acolo un#e .ilnic soseau rapoar e #in oa e col4urile 0lobului( referi oare la opor uni $4ile #e afaceri6 )n a1ernele .0o%o oase 'i pline #e fu%( un#e berea cur0ea )n 1aluri( al$ uri #e b$u urile spir oase6 )n .i#urile pur /n# cica ricele lup elor #e s ra#$( #in R$.boiul Ener0iei sau #in re1ol ele care )i ur%aser$6 )n pri1irile %/n#re ale b$rba4ilor 'i fe%eilor( )n e0al$ %$sur$+ +++Ii chiar )n r$spunsurile pe care le #$#eau ace' ia pu4inilor %aurai )n unifor%$( pe care )i 1$.use+ > &i*e %il$ #e ei( )i %$r urisi el Ronic$i o #a $( c/n# erau #oar ei #oi+ 2re# c$ nu eAis $ pe P$%/n o al $ %isiune %ai sin0ura ic$ #ec/ a lor+

> Probabil c$ ai #rep a e( )i r$spunse ea+ Personalul @nspec ora ului nu e foar e nu%eros+ -ine)n4eles( pun pariu pe orice 1rei u c$ o %are par e #in re a'a*.i'ii %arinari( oa%eni #e afaceri( s u#en4i sau uri' i %aurai nu sun #ec/ a0en4i care lucrea.$ sub acoperire+ > Ii cu% )i ra ea.$ localniciiB > Depin#e+ Unii #in re ai no' ri refu.$ )nc$ s$ le 1orbeasc$ 'i scuip$ pe locul un#e calc$ ei+ Al4ii sun corec4i 'i plini #e r$ceal$+ 2ei %ai %ul4i )i ra ea.$ a'a cu% %eri $( )n func4ie #e firea respec i1ilor in#i1i.i+ &ai sun 'i unii c$rora nici nu le pas$ #e ei+ > Dar sun con1ins c$ se %ai lea0$ 'i prie enii( le0$ uri #e afaceri( chiar c$s$ orii+++ > Da( #esi0ur+ 2$ o 1eni 1orba #e rela4ii+++ 5n inse %/na spre el 'i )l )%br$4i'$+ +++Se %u ar$ apoi )n r*o caban$ care apar4inea S$la'ului Lupilor 'i )'i pe recur$ acolo res ul lunii+ Era o caban$ i.ola $( si ua $ )n r*un 4inu superb #e pe coas a #e 1es + ,$r%ul )%p$#uri cobora abrup c$ re %are( 'i )n apropiere se )n$l4a un lan4 %un os+ A1eau la #ispo.i4ie pro1i.ii #in bel'u0( c$r4i( un ra#io( un fono0raf 'i o fono ec$( o barc$ 'i ins ru%en e #e pescui + 2/n# a1eau pof $ s$ )'i )%pin0$ eAplor$rile %ai #epar e( %er0eau cu bicicle a c/4i1a Lilo%e ri( p/n$ la #ru%ul #e 4ar$ #e un#e luau au obu.ul+ De obicei( c$u au peisa3ele %inuna e ale aces ei insule pu4in popula e( #ar se )n /%pla s$ poposeasc$ 'i )n a1erna plin$ #e 1eselie a c/ e unui sa #e pescari+ @ern )n1$4a s$ 1orbeasc$ #in ce )n ce %ai corec + Ronica insis a ca ei #oi s$*'i 1orbeasc$ nu%ai )n un0lish 1re%e #e c/ e o 3u%$ a e #e .i+ 2/n# erau )n socie a e( el $cea( p/n$ c/n#( )n sf/r'i ( ea ho $r) c$ el se res abilise! suficien ( pen ru a pu ea e%i e c/ e1a cu1in e cor#iale( cu o 1oce care )nc$ nu*'i rec$p$ ase in ona4ia fireasc$+ Ea con inua s$ con1erse.e )n nu%ele a%/n#urora( rec/n# f$r$ co%pleAe #e la re%iniscen4ele a#e1$ra e la %inciuni care #e care %ai 0o0ona e+ Localnicii erau oa%eni #e reab$ 'i ini%o'i+ Locuiau )n case scun#e #e pia r$( lipi e #e s /nci( iar )n b$rcu4ele lor fra0ile( )nfrun au )n fiecare .i i%ensi a ea oceanului+ Prin re pie rele funerare #in ci%i ire( erau %ul e care fuseser$ ri#ica e )n %e%oria celor care nu se %ai )n orseser$ nicio#a $+ Secolele ero#aser$ unele #in re nu%e( #ar nu reu'iser$ s$ ' ear0$ a%in irea cura3ului lor+ -$rba4ii %ai noroco'i se )n orceau seara la ne1es ele lor( care lucrau pes e .i la fel #e %ul ca 'i ei( 'i la copii( care )'i )n#eplineau 'i ei cor1e.ile( #ar care %er0eau( cu oa e aces ea( la 'coal$+ &ai o4i %er0eau la biseric$( fiin# cre#incio'i ai lui Nasu+ Sa ele a1eau( )n %area lor %a3ori a e( c/ e un %a0a.in 'i( cu si0uran4$( c/ e o a1ern$( fie aceas a #in ur%$ 'i nu%ai o sin0ur$ )nc$pere a%ena3a $ )n casa proprie arului+ 9ranspor urile cons au )n au obu.e care le0au sa ele #e co%uni $4ile %ai %ari( #ar 'i #in bicicle e 'i c$ru4e rase #e ponei+ 5n aces e co%uni $4i %ai %ari( pu eau fi 0$si e %a0a.ine #i1erse 'i se#iile s$la'urilor #e o felul+ > 5%i plac cei #in nea%ul $u( )i spuse @ern Ronic$i )n r*o .i( c/n# se aflau( sin0uri( )n cabana lor+ 2u c/ )n /lnesc %ai %ul4i( cu a / )%i plac %ai %ul +++ Ea )i ./%bi+ Lu%ina l$%pii #$#ea onuri #e u%br$ pielii 'i p$rului6 u%brele )i con urau for%ele rupului 'i #espic$ ura a#/nc$ #in re s/ni+ Ea oc%ai 0$ ea cina( 'i aerul #in )nc$pere era c$l#u4( plin #e aro%e 'i #e fu%ul u'or %irosin# a r$'in$+ :eres rele erau )n uneca e( #ar l$sau s$ p$ run#$ 'uierul bl/n# al 1/n ului( b/n uin# prin cren0ile arborilor p$#urii 'i( #in 1re%e )n 1re%e( huhui ul 1reunei cucu1ele+ > ,ie*4i plac oa%enii( oricine*ar fi ei( spuse ea+ A'a 4i*e firea+ > +++pe %$sur$ ce rece i%pul )ns$( %i*e o %ai 0reu s$*i )n4ele0( con inu$ el( le0an/n#u*se )n scaun( a#%ir/n# pri1eli' ea+ Ronica 0$ ea )n o #eauna( fiin# infini %ai alen a $ #in aces punc #e 1e#ere+ 5n schi%b( @ern sp$la 1asele #up$ ce %/ncau+ Era o #i1i.iune a %uncii re.onabil$+ De ase%enea( ea era %ai )n#e%/na ic$ la spar ul le%nelor( #ar el era cel care le c$ra )n$un ru+ > 2u% a'aB )n reb$ ea( f$r$ s$ se opreasc$ #in lucru+ Lespe#ea #e pia r$ #e pe sob$ se )nc$l.ise( apa )ncepuse #e3a s$ fiarb$ )n 1asul #e s icl$ er%ore.is en $( iar )n r*o oal$ #e alu%iniu( uleiul )ncins a' ep a car ofii la pr$3i + @ern 'o1$i o clip$( c$u /n#u*'i cu1in ele+ > Nu cunosc er%enii po ri1i4i( #eci nu sun si0ur c$ 1oi pune )n reb$rile po ri1i e+ Dar eAis $ aici o con ra#ic4ie+++ Pe #e o par e( in#i1i#ualis%ul #eclara al fer%ierului r$.e'(

al %icului ne0us or sau al pescarului s $p/n pe propria*i barc$( i#eali.area aces ora+++ > &a%a 'i a $l %eu 1i re0 )%i spuneau c$ oa%enii nu f$ceau para#$ #e aces e lucruri )nain e #e r$.boi+ Li se p$reau fire' i+ Apoi au 1eni %auraii 'i ni%ic n*a %ai fos firesc( ca )nain e+ > Ei bine( pe #e al $ par e( eAis $ s$la'urile( care cons i uie cen rul 1ie4ii %e%brilor lor+++ "re'esc oareB > <a #ura %ul p/n$ )4i 1oi eAplica oa e as ea( )i r$spunse ea+ Nici %$car nu sun si0ur$ c$ )4i 1oi pu ea eAplica o ul( #e'i pen ru %ine e ce1a #e la sine )n4eles( c$ci a% crescu )n aceas $ socie a e+ Poa e c$ u( pri1in# #in afar$( %i*ai pu ea l$%uri 'i %ie unele aspec e+ 2e*ar fi s$ 1orbi% #espre as a la cin$B @ern se si%4i s r$b$ u #e un fior #e ner$b#are+ I ia( #e*acu%( c$ nu a1ea #e a face cu o barbar$( a'a cu% cre.use ini4ial+ Dar nici n*ar fi pu u afir%a cu cer i u#ine c$ o cuno' ea cu a#e1$ra + Uniunea #e Nor#*<es nu fusese #in o #eauna aceea'i+ 2rescuse o #a $ cu recerea i%pului+ Nu%ele ei #a a #e la A#unarea #in <i ohr;a( care oficiali.ase rela4ii preeAis en e( #ar recuser$ )nc$ o su $ #e ani( p/n$ c/n# ul i%ul eri oriu i se al$ urase+ 5n epoca )n uneca $( #espre care eAis au pu4ine %$r urii( care ur%ase R$.boiului Os/n#ei( c/n# ora'ele erau #is ruse sau r$0eau s$ %oar$( c/n# cli%a se r$cise 'i fur unile p$reau f$r$ #e sf/r'i ( c/n# na ura )ns$'i p$rea a se fi )%boln$1i ( c/n# sin0urele con ac e cu lu%ea eA erioar$ erau )nfrun $rile cu in1a#a orii %on0i( nor#*1es icii care supra1ie4uiser$ fuseser$ ne1oi4i s$ se a#une laolal $ pen ru a lup a+ Din ne1oia #e unire( #in necesi a ea #e a s r/n0e r/n#urile( se n$scuser$ s$la'urile+ Localnicii fuseser$ #in o #eauna un a%es ec ciu#a #e in#i1i#ualis% 'i spiri 0re0ar+ 5'i a1useser$ bisericile( cluburile 'i or0ani.a4iile ci1ice( 0rup$rile 1olun are 'i al e a#un$ri ase%$n$ oare+ 2ele %ai 1echi s$la'uri = cel al Elanului( al Renului( sau cel al Fi#arilor = )'i a1eau ori0inile )n 1re%urile #inain ea ca as rofei+ Aces ea cons i uiser$ nucleele 'i eAe%plul6 ase%eni lor erau 'i unii #in re abori0eni( care %ai p$s raser$ unele r$%$'i4e ale socie $4ilor ribale pri%or#iale( care re)n1iau )n s ruc uri noi+ DDin aces punc #e 1e#ere( is oria Uniunii se ase%$na cu cea a %aurailor+E S$la'ul ipic era( la )ncepu uri( o or0ani.a4ie #e a3u or reciproc cons i ui $ #in b$rba4i+ 2arac erul s$u era %ili ar sau poli4ienesc( )n %are %$sur$+ 5n fiecare re0iune( S$la'urile #e1enir$ %ili4ii( care recru au 'i an renau oa%eni( procurau 'i a#%inis rau %a eriale( cons ruiau for $re4e( pornin# la lup $ c/n# era ne1oie+ Aces or func4ii %ili are li se a#$u0au cele ci1ile+ 5n re ele se nu%$rau or0ani.area #e echipe %e#icale 'i #e s in0ere a incen#iilor( )n0ri3irea celor b$ r/ni 'i a infir%ilor( sal1area c$r4ilor 'i a al or relic1e( or0ani.area 'colilor 'i i%punerea unei co%por $ri ci1ili.a e )n socie a e+ Ri ualurile( cos u%ele( ini4ierile( ran0urile 'i aspec ele %is ice le #$#eau %e%brilor pu erea #e a re.is a+ Ac i1i a ea lor era( )n acela'i i%p( crea oare 'i recrea i1$+ 2ali a ea #e %e%bru nu era obli0a orie( c$ci spiri ul 1echilor S a e Uni e 'i al 2ana#ei %ai r$ia )nc$ )n %in4ile oa%enilor+ Dar( o #a $ ce un s$la' reu'ea s$ se )nal4e( pu4ini erau aceia care preferau s$ ra%/n$ )n afara a#$pos ului pe care )l oferea aces a+ 5nce ( pas cu pas( s$la'urile se r$sp/n#ir$ #incolo #e li%i ele eri oriilor lor ori0inare+ &e%brii care se %u au )n al e p$r4i puneau ba.ele unor se#ii( care r$%/neau )n con ac cu S$la'ul*&a%$( s abilin#u*se as fel o ierarhie #eci.ional$+ :ra erni $4ile )'i a1eau %ereu secre ele lor( iar carac erul r$.boinic al s$la'urilor )n $ri aceas $ r$s$ ur$+ Ofi4erii afla4i )n frun e acu%ular$ pu eri consi#erabile+ Nu erau neli%i a e( c$ci un %e%bru #e rin# ne%ul4u%i pu ea oric/n# s$ cear$ un 1o #e ne)ncre#ere( s$ fac$ apel la au ori $4ile ci1ile sau( pur 'i si%plu( s$ )'i #ea #e%isia+ Dac$ era 1orba #e resursele econo%ice 'i u%ane( aceas $ socie a e ale c$rei se#ii se )n in#eau #e la &area -erin0 'i p/n$ la 2apul &en#ocino( 'i care a1ea in1es i4ii )n oa e #o%eniile( #e la a0ricul ur$ la ne0o4ul in ercon inen al( era( )n r*a#e1$r( nespus #e pu ernic$+ 2u eAcep4ia celor ale abori0enilor care op aser$ pen ru aces s a u ( s$la'urile nu erau i#en ifica e cu un anu%e eri oriu+ Din punc #e 1e#ere 0eo0rafic( s$la'urile se )n rep$ run#eau+ 5n pri%ele 1eacuri( se )n /%plase ca %e%bri ai aceluia'i s$la' s$ se afle )n

abere #iferi e( pe c/%purile #e lup $+ D5n perioa#a respec i1$( rareori eAis a o #eli%i are clar$ )n re %ericani 'i %on0i+ Era 1orba( %ai #e0rab$( #e ciocniri spora#ice )n re #i1erse fac4iuni r$.boinice efe%ere+ 2/n# norr%enii lup au )%po ri1a norr%e*nilor ori %on0ii )%po ri1a %on0ilor( era firesc s$*'i cau e alia4i prin re s r$ini+ 2o%plo urile 'i in ri0ile erau nenu%$ra e+ 5n perioa#ele #e pace( fa%iliile #e 1a.$ se con opeau prin c$s$ orii reciproc a1an a3oase care i0norau fron ierele( schi%bul #e bunuri 'i i#ei prospera( cen rele ar is ice 'i #e )n1$4$%/n cuno' eau o #e.1ol are care a r$0ea a#%ira4ia localnicilor 'i s r$inilor #eopo ri1$+E :ra erni $4ile a1eau en#in4a #e a aplana conflic ele 'i #e a*i a#una laolal $ pe cei ce se ase%$nau+ Scopul final era ca norr%enii s$ )i )nfr/n0$ pe %on0i( alun0/n#u*i #incolo #e %un4ii #in r$s$ri ( unin#u*se 'i pun/n# ba.ele unei noi ci1ili.a4ii( uni are+ 5n aceas $ ci1ili.a4ie( cele %ai %ul e #in re fap ele unui in#i1i# se #a orau liberei sale ale0eri+ 5n ca#rul s$la'ului( in#i1i#ul par icipa la reburile ob' ii+ S a ului nu*i r$%/nea %are lucru #e f$cu ( 'i oa $ lu%ea era %ul4u%i $+ 5nc$ #inain ea Os/n#ei( nor#*1es icii ins i uiser$ #rep uri poli ice e0ale pen ru fe%ei 'i b$rba4i+ Pu4ine co%uni $4i renun4aser$ la aces e ra#i4ii 'i( foar e cur/n#( re1enir$ la ele+ EApri%area unui 1o nu 1alora %are lucru )n acea epoc$ no%a#$( #ar %unca unei fe%ei )nse%na o ul( #eci fe%eile a1eau #rep ul s$ )'i eApri%e op4iunile )n consiliile ob' ei+ 5nc$ #in ru )ncepu ( s$la'urile recunoscur$ i%por an4a esen4ial$ a #oa%nelor auAiliare! pen ru supra1ie4uire+ Pe %$sur$ ce 1re%urile #e1eneau %ai pu4in u%ul uoase( cre' erea copiilor #e1eni %ai pu4in esen4ial$ 'i( si%ul an( ac i1i $4ile la care fe%eile pu eau par icipa ca par eneri e0ali )'i sporir$ i%por an4a+ 2u i%pul( unele #up$ al ele( s$la'urile a#%iser$ ca %e%bri #e pri%*ran0 'i fe%ei+ DEle erau cele care le spuneau so4ilor lor cu% s$ 1o e.e chiar 'i )nain e!( rise Ronica+E 5n pre.en ( c/n# #oi %e%bri ai unor s$la'uri #iferi e ho $rau s$ se c$s$ oreasc$( ceea ce se )n /%pla #es ul #e #es( sau c/n# un %e%bru se c$s$ orea cu cine1a #in afar$( se obi'nuia ca unul #in ei s$ alea0$ apar enen4a celuilal + Se obi'nuia( #ar nu era obli0a oriu+ :iecare era liber s$*'i p$s re.e( #ac$ #orea( 1echile le0$ uri( )n ca.ul )n care nu #orea s$ urce )nc$ o #a $ rep ele ini4ierii+ &e%brii #e r/n# pl$ eau co i.a4ii( luau par e la %unci #e in eres co%un 'i la ri ualuri( 'i s$rb$ ori+ Oricine( b$rba sau fe%eie( era liber s$ can#i#e.e pen ru anu%i e func4ii ori s$ #e1in$ func4ionar pl$ i + R$spla a %e%brilor cons a( )n pri%ul r/n#( )n soli#ari a e( )n si%4ul apar enen4ei la un recu co%un( )n i#ealul a3u or$rii reciproce la ne1oie6 s$la'urile asi0urau e#uca4ia( )n0ri3irea %e#ical$ 'i a#$pos %e%brilor afla4i #epar e #e cas$6 furni.au facili $4i #e cerce are 'i posibili $4i #e recreere+ &e%brii se bucurau #e %ul4u%irea #e sine pe care 4i*o #$ slu3irea #e bun$1oie a unei cau.e #rep e+ S$la'urile #$#eau 1ie4ii culoare 'i sens+ Al eori( chiar %ai %ul + S$la'ul Lupilor )'i a1ea ori0inile )n 3urul %un elui Coo#( o .on$ nicio#a $ a ins$ #e in1a.iile %on0ilor( 'i )n care ap$rarea )%po ri1a b$' ina'ilor urbulen4i era %ai u'oar$ #ec/ )n al e p$r4i+ Din aces e %o i1e( preocuparea #e c$p$ /i a %e%brilor s$i fusese %ai pu4in r$.boiul( c/ res aurarea or#inii 'i a pro#uc i1i $4ii( pun/n#u*se accen ul pe p$s rarea a c/ %ai %ul #in 1echea ci1ili.a4ie+ S$la'ul )'i asu%a par ea sa )n ap$rarea Uniunii( fu%i./n# %ai #e0rab$ ofi4eri 'i speciali' i+ &ai /r.iu( #e aici 1enir$ nu%ero'i #asc$li( in0ineri( fi.icieni 'i al4i oa%eni e#uca4i6 cererea %asi1$ eAis en $ pen ru priceperea lor #e er%in$ o r$sp/n#ire ful0er$ oare a se#iilor+ Pres i0iul #e care se bucura )n )n rea0a socie a e f$cea ca a#%i erea )n r/n#urile sale s$ fie selec i1$( 'i nu%$rul celor #ornici s$ fie ini4ia4i s$ creasc$ o #a $ cu cererea pen ru speciali' i pro1eni4i #e aici+ 5n pre.en ( co i.a4iile pl$ i e #e %e%brii S$la'ului Lupilor erau cele %ai %ari( la oa e ni1elurile+ 5n schi%b( cere%oniile 'i apari4iile publice ale Lupilor erau rare+ Ii o u'i( nici un al s$la' nu a1ea %e%bri %ai influen4i )n nici un #o%eniu( fie c$ era 1orba #e ' iin4$( #e ehnolo0ie( #e co%er4( #e ar $( #e e#uca4ie( #e proble%ele %ili are sau ci1ice ale na4iunii+ Desi0ur( Lupii )'i a1eau ri ualurile lor( )ncep/n# cu cele #e la #ebu ul 'i )ncheierea obi'nui elor )n runiri+ 2el %ai sole%n #in re aces ea era cel al Re/n oarcerii( c/n#( )n noap ea Anului Nou( %e%brii se a#unau pen ru a*'i co%e%ora %or4ii+ @n %ie.ul 1erii( a1ea loc pl$cu a cere%onie a Onorurilor+ 2a ur%are a ini4ierilor( )n$l4$rilor )n ran0( a c$s$ oriilor sau bo e.urilor ori cu prile3ul feluri elor ani1ers$ri( a1eau loc pe receri 1esele+ :uneraliile

erau sobre( iar 3u#ecarea #ispu elor se f$cea cu #rep a e+ Lupii par icipau la fes i1i $4ile co%uni $4ii )n care r$iau( f$r$ a ie'i prea %ul )n e1i#en4$( 'i con inuau s$ se ocupe #e ac4iunile filan ropice( #e e#uca4ie( ' iin4$ 'i cul ur$( #e %en4inerea or#inii( pe scur ( #e oa e #o%eniile specifice ale ac i1i $4ilor unui s$la'( aces ora a#$u0/n#u*li*se par iciparea la )n reprin#erile colec i1e 'i pri1a e( 'i repre.en area )n &arele 2onsiliu+ &ai %ul #ec/ oric/n#( S$la'ul Lupilor l$sa %e%brilor s$i liber a ea #e a*'i cons rui propria 1ia4$( oferin#u*le un spri3in %$i #e0rab$ %oral #ec/ %a erial+ Le cerea( )n schi%b( efor uri 'i pla a co i.a4iilor 'i( %ai presus #e orice( #iscre4ie+ De%ocra ic la ni1elurile inferioare( S$la'ul Lupilor #e1enise( )n ul i%ul i%p( oli0arhic 'i secre os la cele %ai )nal e ni1eluri+ &e%brii care nu erau #e acor# cu perpe uarea unor prac ici a c$ror necesi a e fusese e1i#en $ )n ur%$ cu #ou$.eci #e ani( )n 1re%ea r$.boiului( erau liberi s$ )'i eApri%e #e.acor#ul 'i 1e o*ul( iar #ac$ nici as a nu )i %ul4u%ea( s$ se re ra0$+ Pu4ini o f$cuser$ 'i pu4ini #$#user$ a en4ie unor ase%enea lucruri+ Prin re Lupi( le0$ urile erau la fel #e s r/nse cu% fuseser$ #in o #eauna( la fel #e #urabile precu% fuseser$ la ori0ini cele #in re c$pi an 'i aero0eni( )n Do%eniul Os ro1ului 2eresc+ Aces a era( a'a#ar( s$la'ul care a1usese i#eea conceperii lui Orion( iar %e%brii s$i erau cei care par icipau cel %ai ac i1 la efor ul necesar pen ru ca aces a s$ poa $ r$s$ri+ K Sub soarele ce cobora spre apus( 1alurile se ros o0oleau( 1er.i( ori s r$lucin# ca ar0in ul 1iu+ 5nain au spre coas $( 'uier/n#( 'i se pr$1$leau pe s /nci( s /rnin# ar e.iene #e spu%$ alb$+ </n ul care le %/na #in ur%$ )'i )n e4ea 1uie ul( p$ run./n# prin re copacii p$#urii #e pe fale.$+ R$sp/n#ea r$coare 'i aro%a s$ra $ a %$rii 'i a #ep$r $rilor+ Pesc$ru'i se ro eau )n cercuri lar0i( sco4/n# 4ipe e ascu4i e+ O 0/sc$ s$lba ic$ )'i lu$ .borul( speria $ #e apropierea unei %ar%o e+ 5n lar0( o ur%$ #e balene %i0ra oare ie'ea( )n r$s i%puri( la suprafa4$( scufun#/n#u*se apoi+ La %ar0inea lu%ii( o na1$ #isp$ru #incolo #e ori.on ( #oar p/n.ele ei se %ai .$rir$ o 1re%e( ca o a%in ire fu0ar$+ Ra%urile cr/n0ului #e conifere se profilau( )n uneca e( pe cerul br$.#a #e fuioare #e nori+ </n ul pur a frun.e 0albene( ro'ii ori #e bron.( r$pi e #in arborii cu 1ia4$ efe%er$( #uc/n#u*le #incolo #e s /nci( spre cine ' ie ce #es in+ O por4iune #e urb$( si ua $ #e*a lun0ul fale.ei s /ncoase( pe care poposiser$ @ern 'i Ronica( )%pr$' ia aro%a aspr$( %us oas$ a oa%nei+ :$cuser$ o pli%bare prin p$#ure 'i( la )n oarcere( ho $r/ser$ s$ se opreasc$ pen ru a ur%$ri( o 1re%e( 3ocul balenelor )n lar0+ Dup$ c/ e1a %inu e( @ern )n#r$.ni( )n sf/r'i ( s$ ra0$ cu coa#a ochiului( spre ea+ :a a )'i r$sese 0enunchii la piep ( )%br$4i'/n#u*i s r/ns( 'i pri1ea #epar e( spre nor#( pes e )n insele ape7 c$ re cas$ ori c$ re cerB P$rea a pri1i )n 0ol( cu bu.ele )n re#eschise+ El )i a inse %/neca u'or+ L/na pulo1erului era aspr$( sub #e0e ele sale+ > Pari ris $+ Ea )'i )n oarse fa4a c$ re el+ P$rul )i era )%ple i )n co.i( #ar o 'u1i4$ )i sc$pase #e sub bone $ 'i a /rna pes e spr/ncene+ Lui @ern nu*i %ai fusese #a nicio#a $ s$ 1a#$ o pri1eli' e care s$*i fie %ai #ra0$ #ec/ aceas a+ > 2hiar cre.i as aB )n reb$ ea )nce ( #e parc$ oc%ai s*ar fi re.i #in r*un so%n lun0+ > Ai fos ris $ oa $ .iua+ 9e*ai s r$#ui #in r$spu eri s$ %i*o ascun.i( s$ pari 1esel$( #ar eu a% )ncepu s$ e cunosc( Ronica+++ Ea of $( ./%bin# )n0/n#ura $+ > De ce n*a' fi sincer$B )%i pare r$u c$ o ul se 1a sf/r'i cur/n#+ @ern ra%ase cu 0ura c$sca $( #escu%p$ni + > Nu( nu se poa e? Nu rebuie s$ se sf/r'easc$? > A fos o lun$ %inuna $( nu*i a'aB N*a% %ai si%4i nicio#a $ a'a ce1a+ Dar nu po s$ r$iesc ca un para.i oa $ 1ia4a+ A% #e lucru( ai %ei con ea.$ pe %ine+++ S $p/nul s$la'ului a fos #e acor# s$*%i pe rec o lun$ )%preun$ cu ine+ 2re#ea% c$ )%i 1a fi #e a3uns+ Pri1irea ei #e s%aral# era a4in i $ asupra lui+ Nu ' ia%( a unci( c/ #e 0reu )%i 1a fi s$ %$ #espar #e ine+

<re%e #e o clip$( )l cuprinse a%e4eala 'i urechile )ncepur$ s$*i 1uiasc$( b/n ui e parc$ #e un 1/n pu ernic+ > Pen ru c/ i%pB reu'i s$ )n0ai%e+ Un fior )n#urera s r$b$ u rupul o4eli al Ronic$i+ > Nu ' iu+ <oi )ncerc$ s$ cap$ o per%isie( ca s$ ne pu e% )n /lni )nc$ o #a $ )nain e ca+++ Orion s$ r$sar$+++ #ar+++ Depin#e #e %ersul lucrurilor( #e c/ $ ne1oie 1a fi #e %ine+ Nu e e%e( @ern+ Ai f$cu un lucru eroic( )n folosul Lupilor( acolo( #easupra 8rasna;ei( 'i s$la'ul nu 1a ui a #e ine+ Nu ne pu e% per%i e riscul #e a*i l$sa pe %aurai s$ afle #e pre.en4a a aici( c$ci ' ii prea %ul e( ' ii( #e pil#$( )nco ro %$ 1oi )n#rep a( 'i n*ai cu% s$ ascun.i as a #e #ro0urile 'i #e %e#icii lor+ Dar 1ei a1ea par e #e o a' ep are pl$cu $( 'i( %ai /r.iu( sper c$ e 1o% pu ea a3u a s$ e )n orci la ai $i+ > Ct !a dura asta1 > Un an( poa e #oi+++ Sun #oar o in0iner$ )ncep$ oare 'i*a% lipsi 1re%e )n#elun0a $+++ > @ar eu 1a rebui s$ a' ep +++ Deo#a $( furia lui @ern r$bufni+ @.bi cu pu%nul )n po#ul pal%ei+ > Nu( la naiba? url$ el )n un0lish+ Nu 1oi supor a a'a ce1a? 9e iubesc prea %ul ? Ea )n0hi4i )n sec( eAcla%/n#7 > Oh( @ern( @ern+++ 2$.ur$ unul )n bra4ele celuilal + +++R/./n#( )n 1re%e ce lacri%ile i se preli0eau pe obra3i( Ronica se ri#ic$ )n r*un co 'i*i spuse7 E*n re0ul$( .bur$ orule+ Ai c/' i0a + &i*a% o spus c$ rela4ia #in re noi nu era #ec/ un foc #e paie+ Erai s r$in 'i( #e aceea( a r$0$ or( #ar e*ai #o1e#i 'i un o% #e n$#e3#e( o fiin4$ u%an$ pe care o pu ea% iubi 'i respec a( iar eu era% sin0ur$ #e a / a 1re%e+++ A% 0re'i ( recunosc+ A fos %ai %ul #ec/ o si%pl$ #is rac4ie+ A' 1rea s$ r$%/n cu ine pen ru o #eauna+ > Ii eu( cu ine+ @ern se ros o0oli 'i o cuprinse )n bra4e( s$ru /n#*o la ba.a 0/ ului+ Era cal#$ 'i %oale 'i %irosea a 1eri recu e 'i a 1eri 1ii oare+ > Nu 1a fi u'or( Ronica+ S/n e% #e na4ionali $4i #iferi e( apar4ine% unor cul uri #iferi e( iar eu sun +++ 5i 1enea 0reu s$ ros easc$ acele cu1in e( chiar 'i nu%ai )n pre.en4a ei( chiar #ac$ nu era ne1oi s$ o pri1easc$ )n ochi( c$ci ea )'i lipise obra.ul #e piep ul lui+ A% )ncepu ( #e*abia acu%( s$ )%i #au sea%a c/ #e copil$ros a% fos oa $ 1ia4a+ Nu %$ po )n#rep a pes e noap e+ > Ei( hai#e( .ise ea( .burlin#u*i p$rul+ 2e*ar fi s$ ne )%br$c$%( )nain e s$ )n0he4$% cu o ulB A'a f$cur$( apoi se ri#icar$( se a'e.ar$( 4in/n#u*se #e %/n$ 'i schi%b/n# pri1iri 'i s$ru $ri+ </n ul( balenele( r$coarea 'i soarele care apunea+++ Ni%ic #in oa e aces ea nu %ai a1ea i%por an4$+ > <ei 1eni cu %ine )n L$sL$( spuse ea( )n1iora $+ Sun )n s are s$ re.ol1 as a+ De fap ( nu cre# c$ eAis $ o ascun.$ oare %ai bun$ pen ru ine+ > I ii+++ N*a' 1rea s$*4i scan#ali.e. fa%ilia+ 2$s$ oria+++ Nici %$car nu ' iu care es e le0ea )n aceas $ pri1in4$+ 2onfor% le0ii aero0enilor( :a;lis nu*'i poa e ob4ine #i1or4ul #ec/ #up$ recerea unui an 'i o .i #e la )nre0is rarea lui 'i nu%ai #ac$ ni%eni nu se opune+ Dar ce p$rere are le0isla4ia Uniunii #espre o c$s$ orie care a a1u loc )n afara eri oriului 4$rii 'i care nu %$i es e #e*$cu% 1alabil$B > Le0isla4ia Uniunii n*are nici )n clin( nici )n %/nec$ #e*a face cu as a+ 2re.i c$ a% #a noi 0u1ernului 1oie s$ se a%es ece )n ce1a a / #e i%por an B Nu*4i %ai ba e c$p'orul cu as fel #e proble%e+ 2/ #espre ai %ei( 1or )n4ele0e cu% s au lucrurile( 'i 1o% )n#eplini repe#e oa e for%ali $4ile+ Se )%br$4i'ar$ #in nou+ 2/n#( )n sf/r'i ( ea reu'i s$ se #esprin#$ #e rupul lui( re#e1enise serioas$+ 2re# c$ e ca.ul s$ ne 0/n#i% bine ce a1e% #e 0/n# s$ face%( iubi ule( )l sf$ ui ea+ Locul )n care 1o% %er0e( #ac$ 1ei 1rea s$ %i e al$ uri( nu e oc%ai un para#is al #is rac4iilor+ E are #epar e+ Nu 1ei pu ea sa pleci 'i nu 1ei pu ea s$ co%unici cu ni%eni p/n$ c/n# reaba nu 1a fi #us$ la bun sf/r'i ( 'i( 4i*a% spus( as a s*ar pu ea s$ #ure.e )nc$ un an sau chiar #oi+ Eu 1oi fi %ai ocupa $ #ec/ o caraca i4$ cu op %/ini 'i( cu si0uran4$( fr/n $ #e oboseal$( c/n# 1oi a3un0e acas$+ Acolo se %unce' e( )n r*a#e1$r( #in 0reu+ S*ar pu ea s$ fiu #in nou ri%is$ )n c$u are #e %a eriale fisionabile( iar pen ru as a e ne1oie #e o pricepere pe care u nu o pose.i+ LasLa are( )n r*a#e1$r(

pri1eli' i superbe( po4i 1/na( pescui 'i a'a %ai #epar e( #ar %ai are 'i o 1re%e a #racului #e )%pu4i $( 'i( pe #easupra( %ai 1ine 'i iarna+ <a rebui s$ e obi'nuie' i cu i#ee #e a s a %ai o i%pul )nchis )n cas$+ > P$i( )ncepu el( cre# c$ a' pu ea+++ > @ern( )l )n rerupse ea i%e#ia ( ai spus c$ e' i copil$ros( 'i poa e c$( )n r*un fel( ai #rep a e+ Dar u( cel a#e1$ra ( e' i un b$rba ener0ic 'i )n con inu$ %i'care+ Ai pu ea supor a 0/n#ul #e a #e1eni un soi #e+++ concubin$ %asculin$B A% putea oare1 se )n reb$ el( 'oca + > E ne1oie s$ #e1in a'a ce1aB se au.i )n reb/n# cu o 1oce 0/ ui $+ 2hipul ei parc$ )%pie rise+ > Da( rebuie+ Ii+++ Oh( Doa%ne+++ Ronica i.bi cu pu%nul )n iarb$+ 2u c/ %$ 0/n#esc %ai %ul ( cu a / )%i #au sea%a c$ o as fel #e si ua4ie ar pu ea s$ o r$1easc$ o ce e fru%os )n re noi+ Poa e c$+++ Poa e c$ ar fi %ai bine #ac$ ne*a% #esp$r4i pen ru+++ Pen ru a / a i%p c/ 1a fi ne1oie+ > Nu? i.bucni el+ De ce*ar rebui s$ fiu 4inu )n cu'c$ ase%eni unui pri.onierB Nu cre.i c$ a% c/' i0a )ncre#erea alor $iB > Orion )nsea%n$ prea %ul + E prea %ul chiar 'i pen ru %ine( iubi ule+ @ar u( )n 1re%ea c/n# erai un senior al clanurilor( 4i*ai %anifes a si%pa ia fa4$ #e %aurai( #eclar$ ea #up$ o scur $ e.i are+ A% putea +ipa la ea %i s" distru# astfel toat" (ucuria pe care de- a(ia ne- a c%ti#at-o, 0/n#i el+ Sau i-a% putea r"spunde cu #ri>", #ndindu- " la ceea ce !oi spune ai ult dect -a #ndit !reodat". Efor ul #e*a 'i ale0e cu1in ele 'i #e a*'i %en4ine un on e0al )l f$cea s$ re%ure7 > Ronica( ascul $*%$+ A% fos fa1orabil unor rela4ii apropia e cu %auraii( e*a#e1$ra + Dar a% f$cu *o fiin#c$ p$reau s$ poar e )n ei 1ii orul+ Dar n*a% sus4inu nici o clip$ inco%pa ibili a ea cu 1oi+ S/n e% noi #oi inco%pa ibiliB E ne1oie oare ca eliberarea Uniunii s$ )nse%ne #is ru0erea %aurailorB > Oh( nu( 'op i ea+ ,i*a% %ai spus( Orion nu e o ar%$+ Nu #in re acelea care uci# oa%enii cu %ilioanele+ Dac$ %isiunea se 1a #esf$'ura confor% planului( ni%eni n*are s$ %oar$+ > A'a#ar( po4i lucra pen ru )n#eplinirea ei( a1/n# con' iin4a cura $B > Da+ O a%in ire a spuselor lui PliL ra1ers$ fu0ar %in ea lui @ern+ O alun0$+ Co $r/rea cloco ea )n el( ca a unci c/n# c$l$rise ura0anul ori c/n# s$rise cu para'u a #in Os ro1ul 2eresc+ O si%4ea( ' ia c$ se cocea acolo( )n r*un co lon al %in4ii sale( #e %ai %ul e s$p $%/ni 'i( #in r*o #a $( acu%( a1ea s$ erup$+ > De ce nu %*a' pu ea al$ ura 1ou$B )'i lans$ el pro1ocarea+ > 2u%B s ri0$ ea+ "lasul lui )i r$sun$ )n 4eas $+ > <reau s$ %$ al$ ur cau.ei 1oas re+ Din c/ e %i*a% #a sea%a #in in#iciile pe care le*ai sc$pa p/n$ acu%( %i*a% for%a o 1a0$ i#ee #espre ce*ar pu ea fi Orion+ Ii( #ac$ a% #rep a e( ar fi %inuna + A' 1rea s$ 1$ fiu #e a3u or+ Dar chiar #ac$ %$ )n'el( o 1oi face ce*%i 1a s a )n pu in4$+ <e.i( )%i ofer ser1iciile+ A% pri%i o e#uca4ie ehnic$( sun pilo clasa )n /i+ Poa e c$ 1oi pu ea s$ 1$ ofer chiar 'i o su0es ie sau #ou$+ Lua4i*%$ al$ uri #e 1oi( Ronica+ > @ern( @ern( @ern? s ri0$ ea( arunc/n#u*se #e 0/ ul lui+ <o% pri1i )%preun$ r$s$ri ul lui Orion+ </n ul 'uiera( 1alurile )'i ur%au %ar'ul ne)n rerup ( iar #inspre Polul Nor# iarna se pre0$ ea s$*'i fac$ o in rare riu%fal$+

R<@@ Din nou( o rafal$ #e 1/n #inspre S r/% oare i.bi s ropi #e ploaie #e pere4ii caselor+ Ploaia cur0ea 'iroaie( 0/l0/in# prin burlane( s r$lucin# pe cal#ar/%( acolo un#e felinarele

sf/'iau )n unericul care se n$' ea pre%a ur+ Pe s r$.i( raficul con inua s$ se #esf$'oare nes in0heri ( cu .u%.e ul s$u carac eris ic7 pie oni( pur /n# i%per%eabile cu 0lu0i( bicicli' i 'i %o ocicli' i( cu poncho*uri( for%ele bulbuca e ale au o%obilelor pri1a e( hur#uc$ urile silue elor %asi1e ale au obu.elor 'i( ici*colo( c/ e o c$ru4$ ori 1reun c$l$re4 )n /r.ia + <uie e( #an0$ e( hurui uri r$sunau #inspre 0ar$( #inspre cheiuri( #inspre fabricile care lucrau )n schi%buri+ Lu%ini colora e se re1$rsau #in a1erne( res auran e( s$li #e 3ocuri( ea re 'i bor#eluri+ <a0abon.ii se )n0hesuiau pe sub por4i ori se furi'au #e la o alee la al a( s r/n0/n# la piep s iclele cu b$u ur$ ief in$( sau( )n re #in4i( c/ e un chi' oc cu %ari3uana+ O pa rul$ a @nspec ora ului recu pe s r$.ile #in cen rul Sea le*ului+ De 3ur )%pre3ur( $cerea se r$sp/n#ea )n0he4a $( as fel )nc/ boc$ni ul ci.%elor %aurailor r$suna nefiresc #e are+ Erau )nar%a4i( 'i nu #oar cu obi'nui ele cu4i e 'i 1ine #e bou( ci cu pis oale 'i pu' i+ &er0eau )n r*o for%a4ie s r/ns$( iar chipurile le erau crispa e( i%pene rabile+ P$reau c$ a' eap $ un prile3 pen ru a #eschi#e focul( ace' i %aurai care( #e la r$.boi )ncoace( o )ncer* caser$ s$*'i 0$seasc$ prie eni prin re localnici+ Dar ni%ic #in oa e as ea nu se 1e#ea #in casa lui ElHin Cal%er+ Era una #in re acele case 1echi( r$%ase( ca ni' e encla1e( )n %i3locul .onelor in#us riale care se )n inseser$ ca o pla0$( ni%icin#u*le 1ecinii+ Era cal# )n ca%era #e .i( o lu%in$ pl$cu $ punea )n 1aloare ape ul )n culori pas ela e+ :ocul ar#ea( rosnin#( )n c$%inul cons rui #in pia r$ bru $+ Deasupra sfe'nicelor #e os #e pe c$%in( e%ble%a Lupului rona( piro0ra1a $ pe pielea $b$ci $ a unei %orse+ > Iah 'i+++ %a ( spuse PliL+ "a.#a sa( care*i era 'i pa.nic )n acela'i i%p( s u#ie abla #e 3oc( #up$ care %or%$i7 > La naiba? Ai #rep a e+ Oricu%( a fos un 3oc fru%os+ PliL se ri#ic$ #e la %as$( cu paharul )n %/n$( pen ru a*'i %ai urna HhisL; #in s icla #e pe ser1an $+ Norr%enul cl$ in$ #in cap+ 2u% reu'e' iB se %ir$ el+ -ei #e parc$ 4i*ai fi pus )n 0/n# s$ ruine.i s$la'ul( 'i o u'i( reu'e' i s$ %$ ba4i )n rei 3ocuri( #in pa ru+ > Poa e c$ n*ar s rica s$ %ai bei 'i u( )i su0er$ PliL( care a3unsese s$ 1orbeasc$ #es ul #e bine )n un0lish+ Dac$ s$la'ul are bun$ a ea #e a*%i sa isface #orin4ele %a eriale( nu 1$# nici un %o i1 pen ru ca u s$ nu le )%p$r $'e' i+ Nu e bosu%fla+ Se presupune c$ ar rebui s$ %$ si% a / #e ferici ( c/ %i*ar )n0$#ui #e en4ia( #ar %i*e #or #e un o1ar$' #e pahar+ ElHin se s ri%b$+ > I ii bine c$ nu po + 9rebuie s$ sl$besc+ "r$si%ea sa n*ar fi fos ie'i $ #in co%un prin re %aurai( #ar aici( cu% ar fi fos 'i )n Uropa( era anor%al$+ PliL r/n3i+ Se au.i 0/l0/i ul licorii #e foc( u%pl/n# paharul+ > I iu+ ,i*a% co%pus 'i un c/n ec( prie ene+ > Pof i%B 2u% a#ic$B > ,i*a% spus #oar( acas$ sun consi#era un soi #e ruba#ur+ D$*%i 1oie s$*4i c/n ce1a+++ > Doc orul %i*a .is7 US$ 4ii re0i%?V+ Ii a% )ncu1iin4a ( 5n reb/n#u*%$7 Oare( #e %/ncare( ce*%i 1a fi #a B Pri1i *a% farfuria7 nu era %ai ni%ic( Pri1i *a% )n pahar7 alcool( nici un pic+ Alcool( nici un s rop? Alcool( nici un pic? Alcool( nici un #ra%? Ii*n farfurie7 ni%ic?! > ,ie 4i*e u'or s$ 1orbe' i #espre as a( bo%b$ni ElHin+ PliL se a'e.$ #in nou )n fo oliu+ > Ascul $ %ai #epar e? .ise el+ Oh( #ra0$( iubi o( #isperarea %*apas$+ 9r$iesc #oar cu ap$ 'i cu aer( la %as$+ &i*e*n0$#ui s$ %$n/nc #oar a / #e pu4in( Ii( cul%ea? n*a% 1oie s$ beau nici o can$ cu 1in?

Alcool( nici un s rop? Alcool( nici un pic? Alcool( nici un #ra%? Ii*n farfurie7 ni%ic?! D> Pen ru s rofa ur%$ oare ar fi ne1oie #e*un 0las #e fe%eie+E Oh( #ra0$ iubi e( e ro0( nu fi ris + 2$ci leacul cel bun sa 4i*l #au eu insis + Cai( 1ino*n re perne( s$*4i ar$ ( #e nu cre.i( &/ncarea 'i 1inul ui a*1ei( ai s$ 1e.i? Alcool( nici un+++! > @a s ai? eAcla%$ ElHin( )ncle' /n#u*'i pu%nii+ 9u*4i ba4i 3oc #e %ine( ne%erniculeB PliL )n inse %/na s$*'i ia pipa 'i pun0u4a cu u un ce*i fuseser$ puse la #ispo.i4ie+ > Ei( 1e.i*4i #e reab$( nu oc%ai+++ Nu %ai %ul #ec/ %i*a' ba e 3oc #e %ine )nsu%i+ > A% irosi o lun$ )n rea0$ u%bl/n# #up$ oanele ale 'i ale pa.nicilor $i+++ Obra3ii )n0u' i ai an0le;%anului( )%bu3ora4i #e b$u ur$( se f$cur$ 'i %ai ro'ii+ > Da( ai f$cu *o pen ru a*4i slu3i s$la'ul cel bles e%a ( care are s$ e pro%o1e.e pen ru as a la ran0ul cel %ai )nal ce 4i se cu1ine( acela #e Sc$rpin$ or #e Purici 2lasa )n /i+ 2re.i c$ ie %i*a f$cu pl$cere s$ s au )nchis( ca )n r*o coli1ie( 'i s$ nu po ie'i la pli%bare #ec/ )n les$( ca un c/ineB > Da( 'i c/n# ie'eai( e #uceai #up$ pri%a pisicu4$+ Au ales casa %ea nu nu%ai #a ori $ a%plas$rii sale( ci 'i fiin#c$+++ I ii bine as a( ic$lo'iile+++ ne1as $*%ea a %uri acu% %ai pu4in #e un an( iar eu nu u%blu aiurea( #up$ fus e+++ > 2hiar cre.i c$ in en4iona a%+++ Do%nule( as a*i o insul $+ Se pri1ir$ pe #easupra %esei( cu oa $ )ncor#area ce se a#unase #e s$p $%/ni )ncoace( ca #oi nori )nc$rca4i #e elec rici a e( 0a a s$ se ciocneasc$+ Desc$rcarea elec ric$ se i1i pe #a $( risipin# ensiunea7 unul #in cei #oi cu4i ari( care a1eau %isiunea s$*l )%pie#ice pe PliL s$ ias$ #in cas$ al fel #ec/ sub supra1e0herea lor( obli0/n#u*l s$ fie #iscre ( )'i f$cu apari4ia+ > 2ine1a #ore' e s$ 1$ 1a#$( spuse aces a+ @ern se i1i i%e#ia )n ur%a lui+ 5'i #e.br$case %an aua #e ploaie( #ar chipul )i 'iroia #e ap$ 'i p$rea c$ e%an$ un %iros #e u%e.eal$ rece+ 5n ur%a sa( i%pasibil( in r$ propriul s$u pa.nic+ > -un$ seara( spuse el( )n un0lish+ > -un 1eni ( bun 1eni ( bun 1eni ? PliL sari )n picioare 'i aler0$( cl$ in/n#u*se( s$*'i )%br$4i'e.e prie enul+ Doar sosirea :run.ei*#e*<i4$ %*ar fi pu u bucura %ai %ul ( )n0$i%$ el( #esprin./n#u*se #in )%br$4i'are+ 2e*ai %ai f$cu ( b$ r/ne prie enB > A% a1u reab$( )i r$spunse @ern( n$p$#i #e a%in iri+ Dar uB > C%%+++ Precu% 1e.i( %i*au #a o cas$ confor abil$ 'i au f$cu o ce le*a s a )n pu in4$ ca s$ %$ a%u.e7 %i*au ar$ a ora'ul( %*au #us la ea ru( %i*au #a c$r4i+++ Dar( ine1i abil( i%pul parc*a #e1eni un flu1iu #e clei+++ Dar s$ l$s$% co%p$ i%irile #e sine la o par e( c$ci( sper( u %i*ai a#us eliberarea+ Nu*i a'aB @ern 'o1$i+ > Da( )n r*un fel+ <orbiser$ p/n$ a unci )n an0le;+ ElHin Cal%er u'i( s /n3eni + > Nu 1$ face4i 0ri3i( )l lini' i @ern( )n un0lish+ Pa.nicul %eu 1$ 1a eAplica o ul+ Ah( scu.a4i*%$+++ Se pre.en $( apoi spuse7 A% 1eni s$ #iscu cu oaspe ele #u%nea1oas r$ #espre planurile sale #e 1ii or+ > De ce a / #e /r.iuB 1ru s$ afle PliL+ > E1i#en ( n*a% 1ru s$ a ra0 a en4ia+ &auraii par a fi n$p$#i Sea le*ul( ca 'i oa e celelal e ora'e i%por an e+ Ii %ai a' eap $( se pare( )n $riri+ PliL )l c/n $ri #in pri1iri+ > Din c/ e obser1( e*ai al$ ura cau.ei nor#*1es ice+ > C%%+++ Da( )n r*un fel+ Nu sun liber s$ )4i eAplic( p/n$ c/n# nu 1ei fi lua u )nsu4i o ho $r/re+ Se a'e.ar$( 'i ElHin )'i #e%ons ra cali a ea #e 0a.#$( oferin#u*le #e b$u + Apoi(

cei #oi uropani )i i0norar$ pe cei #in 3ur+ <oi pleca )%preun$ cu Ronica( spre nor#+ :$r$ )n#oial$( e' i )n s are s$ 0hice' i %ai precis care ne 1a fi #es ina4ia( #ar eu a% pro%is s$ nu*4i #e.1$lui a%$nun e+ De fap ( nici eu nu ' iu %are lucru 'i nici nu 1oi afla p/n$ c/n# nu 1o% fi )n si0uran4$( pe #ru%+ N*ai 1rea s$ 1ii cu noiB Dar ba0$ #e sea%$7 s*ar pu ea s$ #ure.e un an sau #oi+ Oricu%( #ac$ 1ei refu.a( 1ei fi 4inu )n i.olare oa $ aceas $ perioa#$+ Dac$ r$%/i aici( #is rac4iile #e care ai po%eni )4i 1or fi oferi e )n con inuare( pe c/n#( #ac$ 1ii cu noi( s*ar pu ea ca ele s$*4i lipseasc$+ > I ii c$ ai )ncepu s$ 1orbe' i ca 'i eaB > F$uB &$ ro0+++ A% ceru s$ fii 'i u in1i a s$ ni e al$ uri( iar superiorii ei #in con#ucerea s$la'ului au fos #e acor#+ A% consi#era c$ %eri4i s$ 4i se ofere o al e%a i1$+ Poa e c$ nu e 1ei si%4i chiar a / #e sin0ur+ De'i( sincer s$ fiu( nu ' iu #ac$ e )n4elep s$ accep4i o ase%enea in1i a4ie+ PliL i.bucni pe #a $7 > Nu e )n4elep B+++ Dar cui )i %ai pas$ #e s/c/i oarea )n4elepciune( c/n# a' a1ea 'ansa #e a fi %ar or la c$#erea .eilorB -ine)n4eles c$ accep ? @ern )l pri1i )n $cere+ U%bre se fu0$reau pe chipul sub4ire #in fa4a sa+ Ochii )i s r$luceau( cap /n# lic$rul fl$c$rilor #in 1a r$+ > Nu )n4ele0+ > 9u( prin4ul eAila ( nu %$*n4ele0iB 2u1in ele se re1$rsau 'u1oi #in 0ura lui PliL( care 0es icula a%plu+ @a e ui $( chiar el nu ' ie cine es e( chiar el( cel h$r$.i a se*n oarce )n re0a sau s$ piar$+ Acu% e' i pri.onierul %i ului( f$r$ ie'ire+ 9e*ai i#en ifica cu Orion( eroul ce #oar%e( #ar care se 1a re.i( pen ru a*'i elibera nea%ul+ 9u e' i Uria'ul )nl$n4ui care*'i 1a sf$r/%a lan4urile( pen ru a*'i #uce la cap$ cu%pli a r$.bunare+ &or4ii )'i p$r$sesc %or%in ele+ 5n aceas $ 4ar$( 1$.u *a% cu% spiri ul 1echilor %eri*cani se )nal4$( uria'( #in locul )n care .$cu *a 1eacuri la r/n#( )n0ropa ( f$c/n# e%eliile lu%ii s$ se cu re%ure+++ > E' i bea ( PliL+ @ar e*ai )%b$ a +++ > 2u% al felB Cai( 1ino l/n0$ %ine+ S$ be% c/ $ 1re%e %ai pu e% s*o face%+ J 2ea4a se prelin0ea( #eas$ 'i alb$( ransfor%/n# copacii #in apropiere )n pe e )n uneca e 'i ascun./n# 1e#erii o ce se afla #incolo #e ei+ Aerul )nchis )i s /rnea fiori lui 9erai( f$c/n#u*l s$ se 0/n#easc$( %orbi#( la crip e pece lui e+ 9$cerea era ap$s$ oare+ Din c/n# )n c/n#( sirena 1reunui 1apor r$suna )nfun#a ( nu ca un a1er is%en ( ci #e parc*ar fi pl/ns 1reo corabie #e%ul scufun#a $+ De'i )n colib$ era )n#ea3uns #e cal# 'i #es ul$ lu%in$( ce1a #in r$coarea #e afar$ p$rea c$ in1a#ase )nc$perea+ 9erai se 0/n#i c$ as a se #a ora( poa e( fap ului c$ aceas $ colib$ era o )nchisoare+ :eres rele a1eau 0ra ii soli#e( )n ciu#a fap ului c$ fuseser$ ins ala e )n 0rab$( u'a care #$#ea )n afar$ fusese #ubla $ 'i b$ u $ )n cuie+ El 'i Mairoa ocupau una #in cele #ou$ )nc$peri+ Dincolo #e u'a care #$#ea )n ca%era 1ecin$ se au.eau p$l$1r$0elile pa.nicilor+ Jucau pocher+ :use en a s$ li se al$ ure( ar fi f$cu orice ca s$ %ai alun0e #in cu%pli a plic iseal$( #ar n*a1ea nici un ban+ De al fel( se )n#oia c$ ar fi fos bine1eni la %asa #e 3oc+ &ono onia sporise parc$ an ipa ia norr%enilor fa4$ #e cei #oi pri.onieri+ Poa e c$( #ac$ la )ncepu nu s*ar fi i.ola ( )%preun$ cu Mairoa( )n r*o ar%ur$ #e %/n#rie r$ni $( ar fi pu u #e.1ol a o rela4ie %ai apropia $ cu pa.nicii lor6 acu%( era prea /r.iu pen ru ca%ara#erie+ 5ncepu s$ se pli%be )n re .i#urile #e sc/n#uri croi e #in pini no#uro'i+ Pipa pe care o %olf$ia u%pluse ca%era cu un al soi #e cea4$( alb$s rie 'i acri'oar$+ 5'i si%4ea li%ba( #e parc*ar fi fos #in piele $b$ci $+ 2e al ce1a ar fi pu u faceB Mairoa s $ ea #eopar e( ci in#+ 2$pe eniile Lupilor fuseser$ 0eneroase cu ei( oferin#u*le c$r4i #in bel'u0+ A1eau la #ispo.i4ie 'i un ra#io( un fono0raf 'i o fono ec$+ S$la'ul a1ea aici( pe insula ShaH( un loc #e recreere pen ru %e%brii s$i+ 5n aces ano i%p colibele 1ecine erau pus ii+ Probabil c$ 'i pu4inii 1ile0ia uri' i r$%a'i fuseser$ con1in'i s$ )'i )ncheie 1acan4ele )n al $ par e+ Poa e c$ n*ar fi fos chiar a / #e 0rea cap i1i a ea( #ac$

lui 9erai i s*ar fi per%is accesul )n a elier( ca s$ )'i ocupe( )n r*un fel sau al ul( %/inile 'i %in ea( #ar 0ar#ienii a1eau or#ine s ric e )n pri1in4a lor+ El 'i Mairoa a1eau #rep ul s$ se pli%be 'i s$ fac$ %i'care )n aer liber( #ac$ #oreau( #ar nu%ai sub pa.$ s ric $+ > De la %on0i la norr%eni( bo%b$ni el+ A' fi prefera sa fi r$%as prin re %on0i+ Ne*au ra a #e o %ie #e ori %ai bine+ Mairoa )i r$spunse( con inu/n# s$ ci easc$+ A1ea #arul #e a*'i pu ea #i1i#e a en4ia )n aces fel+ O#a $( )n1in0/n#u*'i re icen4a obi'nui $( )i #escrisese lui 9erai ciu#a ele coneAiuni neurale #in re cele #ou$ e%isfere cerebrale( #ar aproape o ce )i spusese )i in rase lui 9erai pe o ureche 'i )i ie'ise pe cealal $+ > -$nuiesc c$ ne*ar fi $ia bere0a a( cu scu.ele #e ri0oare( spuse el+ Pre.en4a noas r$ #eran3a( )n %o# e1i#en ( anu%i e persoane influen e+ > I iu( ' iu+ 2/ #e #es a% #iscu a #espre as aB Nu )n4ele0 cu% po4i fi a / #e cal%( Mairoa+ F$u( nu )n4ele0+ > 2ap i1i a ea e )nnebune' e+ Eu )ns$ n*a% fa%ilie care s$ %$ pl/n0$+ Eu %$ po bucura #e reali a ea )n 1e'nic$ schi%bare( a'a cu% se 1e#e #e aici( #e pri1eli' ea %$rii( #e cerul #e #easupra noas r$+ Nu*4i a%in e' i cu% spunea Ronica -irLen #espre+++ @a s ai+ Mairoa )'i l$s$ car ea #eopar e( ri#ic/n# %/na+ <re%e #e o clip$( lini' ea s $rui )n au.ul lui 9erai( apoi au.i 'i el .0o%o ul( )n#ep$r a ( #ar o %ai aproape( b/./i ul unui %o or #e barc$+ EAcla%a4ii #e surpri.$( s ri0$ e #e bucurie( scaune /r'/i e pe par#oseal$ #o1e#eau c$ 'i pa.nicii lor )l au.iser$+ 5e Nan$ Cine- o fi oare1 Cu si#uran+", nu e !reun turist r"t"cit, de !re e ce '%i for+ea," astfel otorul. @ni%a lui 9erai b$ ea #e s$*i spar0$ piep ul+ &o orul se opri 'i #inspre #ebarca#er se au.i lar%$+ &ai %ul4i nou 1eni4i urcau acu% c$rarea ce #ucea spre colib$( con#u'i #e c$ re unul #in re pa.nici( a c$rui silue $ p$rea la fel #e pu4in fa%iliar$( )n cea4a 0roas$+ :ur$ con#u'i la a#$pos ( cu eAcep4ia unuia sin0ur care se apropie #e coliba pri.onierilor( apoi #isp$ru #up$ col4+ 2ur/n#( )'i f$cu apari4ia )n )nc$perea )n care se aflau cei #oi %aurai+ Era &iLli 8ars + > +++2/ #e pri%i ori ai 1rea s$ fi%( pen ru nu%ele lui Caris i( c/n# ai )ncerca s$ ne uci.iB Din scaunul )n care se a'e.ase( &iLli )l pri1ea pe 9erai( care se )n$l4a( a%enin4$ or( )n fa4a sa+ > A fos o ches iune profesional$( nu una personal$( spuse el+ 5n locul $u( a' a#op a o a i u#ine %ai plin$ #e spor i1i a e+ > Ne*a4i )nchis aici( ca pe ni' e ani%ale+ As a*i chiar %ai r$u #ec/ #ac$ ne*a4i fi ucis( %u0i 9erai+ Mairoa 'e#ea $cu )n r*un col4( pri1in# prin %asca #in 3urul ochilor s$i( percep/n#( cu si0uran4$( cu oa e si%4urile sale apar e( flecare #e aliu al scenei+ Nici cea4a ce u%plea fereas ra #e #incolo #e el nu era %ai #e nep$ runs #ec/ eApresia chipului s$u+ Din )nc$perea 1ecin$( 9erai nu %ai au.ea ni%ic+ Pa.nicii se re r$seser$ cu o4ii acolo 'i a' ep au cu sufle ul la 0ur$ #incolo #e u'$( sper/n# c$ %isiunea lor a / #e %ono on$ se apropia #e sf/r'i + &iLli 0es icula cu %/na )n care )'i 4inea 4i0ar$+ > A' .ice c*a4i fos ani%ale 4inu e )n puf( rise el+ N*a1ea% #ec/ #ou$ 1arian e7 fie s$ 1$ uci#e%( fie s$ 1$ i.ol$%+ )a, c"ci a!e prea ulte de spus, se 0/n#i 9erai( obosi ( pen ru a su a sau %ia oar$+ A putea spune unde poate fi #"sit plutoniul %i a!ionul care 'l transporta, %i asta ar fi o do!ad" de net"#"duit a !ino!"+iei nord- !esticilor, un casus (elii care l-ar con!in#e %i pe cel ai 'n!er%unat dintre pacifi%ti. La fel de i portant" ar fi infor a+ia c" S"la%ul Lupilor e a estecat 'n trea(a asta pn"- n !rful firelor de p"r. Ai no%tri n-au cu s" afle infor a+ii care s" !alore,e ai ult de-o ceap" de#erat", de la #u!ernul Uniunii, c"ci "sc"ricii aceia (l(i+i ha(ar n- au de ceea ce se 'nt pl" su( nasul lor. )ar infor a+ii despre Lupi, ur e care s" duc" 'n Kenai, 'n LasGa... Astea ar fi e4act #enul de indicii de care ar a!ea ne!oie 9edera+ia pentru a da de ur a acestor on%tri. > L$ ur%a ur%ei( ai 1o' ri ' iu #e3a #e o bun$ buca $ #e 1re%e c$ se cau $ %a eriale fisionabile( con inu$ &iLli+ Au infor%a 'i 0u1ernele %on0ilor+++

> De un#e ' ii c$ noi $% f$cu *oB )n reb$ 9erai+ R$spunsul la aceas $ )n rebare ar fi pu u s$ se #o1e#easc$ folosi or( )n c$.ui )n care ar fi reu'i s$ scape #e aici 1reo#a $+ Poa e c*au afla sin0uri+ 2re.i c$ n*ar fi fos )n s areB > Nu prea+ N*au %i3loacele necesare pen ru a obser1a a'a ce1a+ "/n#e' e* e c$ Do%eniul habar n*a a1u #e oa e as ea+ P/n$ )n pre.en ( %auraii n*au consi#era necesar s$ anun4e Os ro1ul 2eresc( fiin#c$( p/n$ #e cur/n#( ni%eni nu cre#ea c$ ase%enea an ichi $4i ar pu ea fi 0$si e )n Uropa+ &iLli #$#u fu%ul pe n$ri( apoi con inu$( cu 0lasul s$u lene'7 > Acu%( #esi0ur( au ori $4ile %aurai au fos puse )n aler $ #e rapor ul $u( ca 'i #e una sau %ai %ul e eAplo.ii nucleare care au a1u loc+ > 2u%B s ri0$ 9erai( 'i Mairoa se foi )n col4ul s$u+ &iLli )ncu1iin4$+ > Da( e*a#e1$ra + S*a )n /%pla ca% )n acela'i i%p cu lo1i ura lui Jo1ain 'i cu oa e ac4iunile in eresan e care au ur%a ( a'a c$ n*au %ai apuca s$ e anun4e+ Nici eu n*a% afla ( p/n$ la )n oarcerea acas$+ Obser1a orii %on0ilor au #epis a )ns$ ur%ele #e ona4iilor )n a %osfer$ 'i au a3uns la conclu.ia c$ aces ea au a1u loc un#e1a la 1es #e ei( la o la i u#ine superioar$+ @*au anun4a pe %aurai( care le*au confir%a supo.i4iile+ 2o%unica4iile au fos f$cu e pe ascuns+ Nu rebuie s$ s /rne' i %u'uroiul p/n$ c/n# 1ino1a4ii nu sun i#en ifica4i( f$r$ pu in4$ #e )n#oial$+ Al fel( #oar #ia1olul poa e ' i ce s*ar )n /%pla( la ce ar #uce is eria 0lobal$ care s*ar isca+ 5n re i%p( :e#era4ia ri%i e )n $riri @nspec ora ului #in Uniune+ :lo ele 1oas re se )n#reap $ spre AHaii( #in oa e col4urile plane ei+ E ba.a cea %ai apropia $ #e noi( care sun e% principalii suspec4i+ > <oi sun e4i #e 1in$ pen ru oa e as ea( spuse 9erai( cu 1oce lipsi $ #e in ona4ie+ Se s r$#uia #in r$spu eri s$ nu )n'face crea ura #in fa4a sa( pen ru a o uci#e+ Efor ul aces a )l f$cea s$ re%ure+ > Ei bine( noi #oi ' i% as a( #ar un#e*i #o1a#aB )i replic$ &iLli( cu r$u a e+ 2e anu%e ar rebui s$ cau e @nspec ora ul 'i )n ce #irec4ieB Pe cine s$ a ace &arinaB Un nou r$.boi )%po ri1a Uniunii s*ar pur a( #e fap ( )%po ri1a unor ne1ino1a4i( care ar lup a f$r$ s$ ' ie #e ce sun a aca4i( f$r$ s$ fi a1u 1reun a%es ec )n+++ Orion+ Ar #ura c/ a #ura 'i cel #inain e( poa e chiar %ai %ul ( pen ru c$ acu% ai 1o' ri nu s*au pre0$ i #in i%p( ca #a a recu $ 'i( )n lipsa unor #o1e.i concre e( cau.ele r$.boiului nu s*ar bucura #e populari a e+ 9erai )n0hi4i )n sec+ Si%4ea c$*i 1ine r$u+ 9o ceea ce au.ise era corec + Nu neap$ra a#e1$ra ( c$ci a#e1$rul presupune ones i a e+ Era )ns$ corec + 5'i a%in i #e profesori )n1$4a4i #in Mellan oa care #escriau R$.boiul Ener0iei ca pe o r$bufnire a unui %ili aris% sc$pa #e sub con rol+ E #rep ( nu pu ea fi per%is$ cons ruirea #e 0enera oare nucleare( #ar aban#onarea proiec ului s*ar fi pu u ob4ine 'i pe calea ne0ocierilor+ 5'i a%in ea #e co%en a orii 'i pre#ica orii care #enun4au %en4inerea pre.en4ei %aurai pe eri oriul Uniunii #rep i%perialis% cul ural( o ci.%$ s ri1in# oc%ai acea #i1ersi a e pe care :e#era4ia sus4inea c$ o ap$ra+ 5'i a%in i #e #e%ons ra4iile inerilor 'i ale celor %ai )n 1/rs $( care )i %ai%u4$reau( %ul4i #in re ei )n#r$0os i4i #e %o#a norr%enilor+ Lup au( cic$( pen ru pace 'i liber a e( cu1in e pe care parc$ ei )n'i'i le in1en aser$+ Unii #in re ei )l )n3uraser$( c/n# se )n /%plase s$*i )n /lneasc$( fiin# )n unifor%$+ D5'i a#use a%in e 'i #e inerii #in ora'ele Uniunii( care )i %ai%u4$reau pe %aurai+E Ii( %ai aproape )n i%p( )'i a%in i #e #iscu4iile pur a e cu oa%eni %a uri 'i sobri( con#uc$ ori #e riburi #in )n rea0a Oceanie( care se )n rebau #ac$ nu cu%1a cos ul func4iei #e pa.nic al lu%ii era prea 0reu #e supor a pen ru popoarele lor+++ Ni%ic #in oa e aces ea nu con a+ 2er era c$( )n 1re%e ce %auraii aler0au #up$ fan o%e( a#un/n# o )n rea0$ ar%a $ pe eri oriul Uniunii( Lupii 'i alia4ii lor( oricine ar fi fos ace' ia( )'i 1e#eau lini' i4i #e reab$+ Se pare c$ )ncepuser$ #e3a s$ )'i )ncerce unel ele bles e%a e+ @n er1en4ia seac$ a lui Mairoa )i cur%$ firul 0/n#urilor ne0re7 > O )n rebare( 8ars + De un#e ' ii c$ %on0ii au #e ec a eAplo.ia 'i i*au infor%a pe %aurai( #ac$ o ul s*a #esf$'ura )n secre B Lua pe nepre0$ i e( &iLli )i r$spunse pe un on %ai pu4in b$ $ios #ec/ )nain e7 > Ser1iciile noas re #e spiona3 nu #or%+ > 5nc$ ce1a( con inu$ Mairoa+ De ce*a% fos ri%i'i #in Nuan( sub supra1e0herea aB

De ce s*ar fi )ncre.u ;uane.ii )n norr%eni( )n r*o ches iune a / #e i%por an $ cu% ar fi rebui s$ fie in ero0area noas r$B Rec$p$ /n#u*'i cu%p$ ul( &iLli )'i )n0$#ui un r/n3e + > Da( ai #rep a e( a% reu'i s$ le c/' i0a% cooperarea+ > @*a4i c/' i0a #oar pe unii #in re ofi4erii ;uane.i+ Al fel( lu%ea )n rea0$ ar fi ' iu #e o alian4$ )n re #oi 1echi #u'%ani+ &iLli )'i s ri1i 4i0ara 'i )'i aprinse( i%e#ia ( al a+ > E' i %ai #e' ep #ec/ a% cre.u ( Mairoa CaaLonu+ > <*a4i infil ra ( spuse o%ul*hibri#+ Nu 0u1ernul 1os ru %ol/u( ci Lupii 'i celelal e s$la'uri care iau par e la co%plo + A4i a1u #ou$.eci #e ani la #ispo.i4ie+ 2ohor ele nu %ai sun ban#e #e r$.boinici no%a.i( )n care fiecare )l cunoa' e pe fiecare+ &e%brii lor sun acu% lar0 r$sp/n#i4i 'i se #eplasea.$( in#i1i#ual( acolo un#e o cer )%pre3ur$rile+ <*a4i pu u in ro#uce propriii a0en4i 'i a4i a' ep a ca ei s$ a1anse.e p/n$ la e'aloanele superioare7 3uni( norr%eni cu #escen#en4$ asia ic$ sau chiar unii #in re %on0ii care locuiesc pe ici( pe colo( )n eri oriile 1oas re #in es + Sau chiar albi6 %on0ii sun na4iuni e ero0ene+ A4i %i ui ( a4i 'an a3a ( a4i con1ins oa%eni #e bun$*cre#in4$ c$ fap ele 1oas re sun )n concor#an4$ cu in eresele 4$rilor lor+ N*a4i %ers #irec la 1/rf6 ar fi fos prea riscan ( #a fiin# sis e%ul ierarhic %eri ocra al re0i%en elor+ Dar 1*a4i plasa oa%enii )n punc e no#ale prin care rec infor%a4iile 'i co%en.ile+ <*a4i crea o re4ea #e c/r i4e( bune #e che%a )n a3u or la ne1oie+ &on0ii sun )n#uio'$ or #e nai1i+ 9u )ns$( 'i ai ai( #i%po ri1$+ Daa+++ 5n#r$.nesc s$ afir% 'i c$ a unci c/n# ofi4erii lor le0i i%i cre#eau c$ ne0ocia.$ cu 0u1ernul 1os ru( ne0ociau( #e fap ( cu Lupii( care rans%i eau apoi( c$ re <i ohr;a( nu%ai ceea ce cre#eau #e cu1iin4$+ 9e felici pen ru o r$u a e bine f$cu $+ 2u%pli a reali a e )l i.bi pe 9erai ca un ciocan7 #ou$.eci #e ani? )n %o# e1i#en ( lui &iLli nu*i pl$cea ca al cine1a s$ con#uc$ con1ersa4ia+ Se ri#ic$ )n picioare+ > Ei bine( cre# c$ e #e*a3uns pen ru as $.i( le*o r/n i el+ <e4i a1ea oca.ia s$ po1es i4i %ai %ul #up$ ce 1$ 1e4i re)n /lni cu prie enii no' ri care ne*au )nso4i )n %ica noas r$ eAcursie prin p$#ure+ 9erai )'i )nco1oie u%erii( a' ep /n#u*se la o nou$ lo1i ur$+ > 2e 1rei s$ spuiB > @ern :erla; s*a )nrola sub s in#ar#ul nos ru 'i( ine1i abil( PliL i s*a al$ ura + 2asa %ea e )n LasLa( un#e e ne1oie acu% #e o %ai bun$ or0ani.are a securi $4ii( a'a c$ 'i eu 1oi %er0e cu 1oi+ De ce n*a% reuni 1echea rup$ 1esel$B Oricu%( aici n*a4i pu ea r$%/ne %ul $ 1re%e( acu%( c/n# rupele @nspec ora ului roiesc ca purecii #e ap$+ <$ lu$% cu noi( a'a#ar+ 5%pache a4i*1$ lucrurile+ Plec$% pes e o or$( ca s$ profi $% #e aceas $ ne0ur$ binecu1/n a $+ Se )n oarse 'i ie'i( rec/n# )n )nc$perea 1ecin$( r/n in# u'a+ O 1re%e( cei #oi %aurai r$%aser$ ne%i'ca4i 'i %u4i+ Apoi( Mairoa spuse )nce ( )n li%ba lor7 > Os a e un o% r$u+ Nu e un #u'%an oarecare+ Ra#ia.$ r$ul+ Nu*i si%4i %irosulB > Nu( spuse 9erai+ Nu( #ar e cre#+ Pri1i o 1re%e spre eA eriorul rece 'i )nce4o'a ( )nain e #e a )ncheia7 Le 1oi #a #e ' ire alor no' ri+ O 1oi face sau 1oi %uri+ 3 Norii se ros o0oleau 3os( #easupra Dor#o;n*ului+ 2enu'iul lor )n#olia cres ele #ealurilor 'i )n uneca bra.#ele oa%nei pe o0oarele #e la poale+ </n ul 'uiera( un pl/nse %ai rece #ec/ )nsu'i aerul+ Ducea pe aripile sale %iros #e u%e.eal$( prin re #raperiile #e ploaie+ Dru%urile #e1eniser$ r/uri #e noroi( plesc$in# sinis ru sub po1ara copi elor+ &ai %ul #ec/ oric/n#( 2as elul -e;nac p$rea a fi o par e a peisa3ului+ A#$u0irile epocii %o#erne p$reau n$luciri i1i e prin re .i#urile 'i urnurile pu ernice #in 1echi%e+ 2$l$rin# )ncoace( #inspre Por -or#eu( Ashcrof Lorens &a;n /n3ea #up$ c$l#ura focului #in 1a r$( #up$ un #ra% #e o#ihn$( #e'i nu era slab #in fire+ Alesese aces %o# #e a c$l$ ori( )%preun$ cu )n rea0a sa sui $( pen ru ca 4$ranii s$*'i poa $ 1e#ea noul cas elan 'i pen ru a*i pu ea asi0ura #e bunele sale in en4ii+ Ei )ns$ nu*l r$spl$ iser$ #ec/ cu pri1iri %oroc$noase 'i nu )i r$spunseser$ la salu urile prie ene' i+ Acu%( a3unsese s$ se )n rebe ci confor )l

a' ep a la sf/r'i ul aces ei .ile obosi oare+ 5n poar $( a' ep a un co%i e #e )n /%pinare( %ai %ul e silue e )n1e'%/n a e )n %an ale cu 0lu0i+ EAis a( fap )ncura3a or( 'i o 0ar#$ #e onoare7 %ili4ieni )n unifor%e 'i cu c$' i cres a e( s$bii la cen ur$( suli4e( halebar#e 'i pu' i la 'ol#+ Lorens )'i .ori calul )n r*un ul i% 0alop6 rase apoi #e h$4uri 'i ri#ic$ bra4ul )n se%n #e salu + Din 1i.i ele an erioare( recunoscu unele chipuri+ Pri%ul ofi4er( o1ar$'ul lui @ern :erla;( Cal# 9ireur a' ep a )n pri%ul r/n#( cu spinarea sa( )nco1oia $ #e 1re%i( )ncre%eni $ )n r*o po.i4ie ri0i#$( #e aro0an4$+ Secre arul( un /n$r pe nu%e Ans Deb;ron( a' ep a l/n0$ el( #ar nici chipul s$u nu eApri%a %ai %ul $ prie enie+++ Nici unul #in re cei afla4i )n fa4a por4ii nu p$rea a fi bucuros #e oaspe4i+ 5n spa ele lui Lorens( caii )nso4i orilor s$i forn$ir$ 'i neche.ar$( )n ropo #e copi e( oprin#u*se+ 5i nu%$r$ pe cei #inain ea sa+ Erau #e #ou$ ori %ai %ul4i #ec/ ai s$i( #in re care( cel pu4in #ou$ #u.ini erau )nar%a4i+ <r/n# s$ e1i e pro1oc$rile( li%i ase ar%a%en ul celor #in sui a sa la cu4i e( c/ e1a pis oale 'i pa ru l$nci( al c$ror rol era( #e fap ( %en4inerea s ea0urilor+ > <$ salu ( oa%eni buni( spuse el+ Pacea 'i bun$s area s$ fie cu 1oi+ </n ul puse s $p/nire pe urarea sa( risipin#*o*n cele pa ru .$ri( ca pe frun.ele %oar e+ > Salu ( )i r$spunse Cal#( sec+ Po4i s$*%i spui nu%ele #o%niei ale 'i scopul 1enirii #u%i ale aici( #o%nuleB Lua prin surprin#ere( Lorens nu pu u #ec/ s$ eAcla%e7 > Dar %$ cuno' i? > &ar orii #e fa4$ 1or s$*4i afle nu%ele 'i scopul 1enirii aici( #o%nule+ S" fie !reun o(icei specific dordo;ne,1 Aici nu e (lndul 2our#o;n, unde 9a;lis %i cu ine ne >uca , copii fiind, printre rindurile de !i+". > Sun +++ Ashcrof Lorens &a;n( colonel )n "ar#a 9erran$( )n$l4a #e cur/n# la ran0ul #e cas elan al -e;nac*ului 'i )%pre3uri%ilor sale+ A% 1eni s$*%i iau )n pri%ire )n#a oririle+ Dar ' i4i oa e as ea? i.bucni el+ <*a% anun4a 1enirea %ea i%e#ia #up$ ce a4i pri%i )n' iin4area scris$+++ > N*a% pri%i nici un fel #e )n' iin4are pri1in# sosirea a( confor% 1echilor u.an4e+ A'a#ar( n*a% pri%i nici o )n' iin4are+ Lorens i.bi cu pu%nul )n 'a( )ncerc/n# s$*'i p$s re.e cu%p$ ul( 'i spuse cu o bl/n#e4e 0reu pref$cu $7 > Cal#( ' ii c$ r$i% )n 1re%uri ulburi+ ,inu ul aces a e 1i al pen ru si0uran4a Do%eniului+++ dealurile acestea s"l(atice, pietroase, ad"posturi ideale pentru (andi+i %i re(eli. Preluarea a#%inis r$rii sale #e c$ re o con#ucere po ri1i $ nu poa e a' ep a )n#eplinirea proce#urilor con1en4ionale+++ ai ales 'n condi+iile 'n care, su( do nia lui 3o!ain, nici un e (ru al clanului <alence n- ar accepta acest post. 2$pi anul 'i*a folosi pu erile eAcep4ionale( aprob/n# nu%irea %ea aici+ Sun cu%na ul cas e* lanului #inain e( cel #isp$ru + A% in en4ia s$ %$ ocup #e in eresele fa%iliei sale 'i( %ai ales( #e cele ale poporului s$u+ Poporul $u( Cal#+ De )n#a $ ce 1reunul #in re %o' eni orii #e #rep 1a fi 0a a s$ ia pos ul )n pri%ire( )l 1oi ce#a cu #ra0$ ini%$+ > 2/n# se 1a )n /%pla as $B Ii c/ e 0arni.oane 1ei i%plan a( p/n$ a unci( )n %i3locul nos ruB Cal# lup a ca s$ se s $p/neasc$+ 5nso4i orii s$i )ncepuser$ s$ se foiasc$( pri1in# cu ur$ spre cei nou*1eni4i+ :alan0ele #e0e elor celor #in 0ar#$ se )n$lbiser$( crispa e pe %/nerele ar%elor+ Ofi4erul se )n oarse c$ re Ans Deb;ron+ > 2i e' e #eclara4ia #e refu.( spuse el( cu 0lasul )n0ro'a + 9u e' i cel care a concepu *o+ Secre arul se )nclin$( f$cu un pas )nain e 'i #esp$ uri un per0a%en + Paloarea 'i ro'ea4a )'i #ispu au culoarea obra3ilor s$i+ <ocea )i re%ura( 'o1$i oare+ Dar cu1in ele c$#eau( ca o ploaie #e bolo1ani7 > +++@%plor/n# )n#urarea lui Deu( in1oc/n# sufle ele s r$%o'ilor( noi( b$rba4ii #in P; -e;nac( a#una4i la #a a #e+++! Lorens au.i un bles e% sau #ou$ )n %ur%urele #in spa ele s$u+ Ascul a #oar cu o ureche( si%4in# nu a / 'ocul( c/ o oboseal$ cople'i oare+ > +++1echile #rep uri confir%a e #e c$ re 9ra a ul #e l$ Piri0ueuA( prin care Dor#o;n

#e1enea unul #in re s a ele Do%eniului+++! )ar asta s- a 'nt plat cu secole 'n ur ". A !enit de ult !re ea ca 9ranceterr s" fie o na+iune ade!"rat", unit", 'n Unicitate. Cu 'ndr",nesc s" stea 'n calea acestei ' pliniri1 > +++ne a#res$% u uror fiilor P; -e;nac*ului( 'i fra4ilor lor #in )n re0ul Dor#o;n+++! )a, 'ndr",nesc$ > +++s$ nu recunoasc$( in#iferen #e circu%s an4e( au ori a ea ni%$nui #e a nu%i un cas elan care( prin na' ere( nu es e( le0i i%( un :erla;+++! 9a;lis l-a alun#at pe Iern, acu ei o alun#" pe 9a;lis. > +++%en4inerea loiali $4ii fa4$ #e Do%eniu 'i ins i u4iile sale le0ale( inclusi1 fa4$ #e @le#uciel 'i #e aero0eni( a / a i%p c/ aceas $ loiali a e 1a fi reciproc$+ Dar 1iolarea le0ilor( a ra#i4iei 'i a #rep urilor cons i uie o r$#are+ 2ere% ca seniorii clanurilor 'i con#uc$ orii u uror s a elor s$ se )n runeasc$( spre a cerce a+++! Nu se r",!r"tesc. Nu 'nc". Ostro!ul Ceresc ar spul(era ca pe-un fu orice ar at" pe care ei ar strn#e- o. Cu r" ne 'ns" cu r",(oiul de #heril"1 )ac" ei refu," s" ne#ocie,e1 Ostro!ul Ceresc nu poate s" dea foc p" ntului 'nsu%i. Ar 'nse na o lo!itur" dat" @eei, aproape la fel de #ra!" ca o e4plo,ie nuclear". *i, f"r" spri>inul celor de la sol, Ostro!ul Ceresc s- ar pr"(u%i 'n scurt" !re e. > +++a'a#ar( Ashcrof Lorens &a;n( )4i cere% pa'nic( #ar cu ho $r/re( s$ pleci #e pe $r/%urile noas re+! Ur%ar$ se%n$ urile 'i i lurile+ Ans se re rase apoi( r$sufl/n# cu 0reu a e+ Lorens ./%bi for4a + > A4i for%ula foar e clar o ul( spuse el( 'i 0lasul s$u abia r$.b$ u prin 'uierul 1/n ului+ <$ )n'ela4i a%arnic( #ar eu nu 1reau cear $ 'i %$ 1oi )n oarce acas$+ Ne acor#a4i ospi ali a e pes e noap eB > Nu( )i r$spunse 9alence Cal# 9ireur+ Lorens se )n oarse( i%pun/n#u*le $cere )nso4i orilor s$i in#i0na4i+ Apoi i se a#res$ #in nou ofi4erului7 > <o% c$u a un han care s$ ne 0$.#uiasc$+ Nu*l pe#epsi pe han0iul care ne 1a pri%i+ S$ )ncerc$% s$ p$s r$%( c/ pu e%( rela4ii bune )n re noi+ Cal# )i r$spunse( )ncu1iin4/n# scur #in cap+ Lorens )'i )n oarse calul( pre0$ in#u*se #e plecare+ Ploaia se )n e4i+ K 5n biroul #in cer al 2$pi $niei( Jo1ain pri1i #incolo #e %as$ 'i spuse7 > Es e 1orba #e ce1a serios+ De ce1a care are o i%por an4$ capi al$+ :e%eia sub4ire( c$run $( #in fa4a sa r$%ase ne%i'ca $+ > 5n aces ca.( 1*a' ru0a s$ rece% #irec la subiec ( #o%nule( )i replic$ ea+ <*a% spus( )nc$ #in clipa )n care %*a4i con1oca aici( c$ e un %o%en al naibii #e nepo ri1i + > Dar nu %i*a4i eAplica #e ce anu%e( colonele+ > Nu 1i se pare e1i#en B )l )n reb$ <os%aer 9ess Ra;%an+ El se 1e#ea ne1oi s$ )i a#%ire alen ul cu care )'i %o#ula in ona4ia+ No a ironic$ nu pu ea fi nicio#a $ pe #e*a*n re0ul percepu $ ca a are+ > 9rupele pe care le co%an# sun la fel #e nelini' i e ca oa e celelal e+ Oa%enii %ei nu ' iu #ec/ c$ a1e4i in en4ia s$ re#uce4i capaci a ea ar%a ei( )n 0eneral( 'i( )n special( pe cea a corpului %e eorolo0ic+ 2/n#( )n ce %$sur$( )n ce felB Nesi0uran4a e %ai rea #ec/ cea %ai rea #in re cer i u#ini+ Oa%enii )n3ur$( in r$ )n o soiul #e buclucuri )n afara ba.ei 'i )ncep s$ se 0/n#easc$ o %ai #es la casele lor 'i la fa%ilii( la si0uran4a 4inu urilor na ale+ &ai %ul #ec/ la slu3bele lor+ El #eschise 0ura pen ru a spune ce1a( #ar ea )l re#use la $cere( ri#ic/n# un #e0e + Nu %$ refer acu% )n#eosebi la pilo4i 'i la echipa3ul recru a #in r/n#ul aero0enilor+ Ei sun %ai re4inu4i 'i %ai chib.ui4i+ Dar ei cons i uie #oar o frac4iune #in personalul :or4elor Aeriene+ &$ refer acu% la personalul ehnic( co%pus( )n %area sa %a3ori a e( #in oa%eni #e la sol7 %ecanici( con rolori #e rafic( infor%a icieni( elec roni' i( con ra%ai' ri( buc$ ari( pe scur ( )n rea0a s ruc ur$ #e ba.$ a or0ani.a4iei noas re+ &oralul

lor es e la p$%/n + > De3aB Dar nu s*a )n /%pla ni%ic( se )ncrun $ Jo1ain+ Nu ' ia% ni%ic #espre aceas $ proble%$+ > Nici n*a4i fi afla +++ Oricu%( nu a / #e cur/n#( #o%nule+ 9rebuie s$ e afli )n prea3%a aces or si ua4ii )nc$ #e la )ncepu ( ca s$ )4i #ai sea%a c$ se )n /%pl$ ce1a+ Dup$ ce eAplo.ia se pro#uce( oricine o poa e re%arca+ Dar( a unci( e #e3a prea /r.iu+ Noi( cei #in corpul ofi4eresc( a% )ncerca s$ 0$si% c$i( prin care s$ pre/n /%pin$% proble%ele( 'i reco%an#$ri pe care s$ le oferi% c$pi anului+ 2u %in ea aiurea ANu 'ntlnesc dect piedici, eu, care nu- i dorea dect o re!olu+ie pa%nic"1B, Jo1ain )'i ne e.i barba 'i spuse7 > 5ncerca4i s$ le a#uce4i a%in e c$ for4ele ar%a e 'i personalul lor auAiliar eAis $ pen ru a slu3i Do%eniul( nu in1ers+ Dac$ o re#ucere a rolului 'i #i%ensiunilor aces ora se #o1e#e' e necesar$( fi4i con1ins$ c$ 1a fi un pas )nain e( nu un re0res( 'i ni%eni nu 1a pier#e nici unul #in re #rep urile c/' i0a e pe %eri + > 5'i 1or pier#e #oar sensul 1ie4ii+++ Un sens pe care 1or fi ne1oi4i s$*l cau e )n al $ par e( )i replic$ 9ess+ 5n$l4i%ea 1oas r$( spuse ea( a#res/n#u*i*se cu i lul acela e%fa ic( 1$ ro0 s$ nu ui a4i c$ ceea ce a 4inu laolal $ popoarele 'i s a ele Do%eniului au fos ac4iunile lor co%une+ Jo1ain )i r$spunse ce1a %ai ho $r/ #e aceas $ #a $7 > N*a% ui a as a( colonele+ 2re# )ns$ c$ a 1eni i%pul s$ renun4$% la ins i u4iile )n1echi e( pen ru a ne c$u a noi 4eluri+ 5n ceea ce pri1e' e )ns$ uni a ea+++ 5'i )n#rep $ spinarea( p/n$ c/n# )'i si%4i %u'chii )ncor#/n#u*se+ Da4i*%i 1oie s$ fiu sincer cu #u%nea1oas r$+ 2re# c$ %eri a4i aces lucru+ Po eAis a %ai %ul e p$reri #iferi e )n pri1in4a a ce es e bine 'i ce nu pen ru Do%eniu+ Respec opiniile #iferi e #e a %ea+ De fap ( sun ner$b#$ or s$ le anali.e. 'i %$ #e.a%$0e' e lipsa #ialo0ului cu cei care %i se opun+ A1e% ne1oie #e uni a e+ De.acor#ul eApri%a e una( #ar conspira4ia sau r$.1r$ irea f$4i'$ e cu o ul al ce1a+ > 5n r*a#e1$r( a'a e( )ncu1iin4$ ea( sec+ As a nu f$cu #ec/ s$*l pro1oace pe Jo1ain( care r$bufni7 > 2olonele 9ess( 1$ acor# pri1ile0iul #e $ #iscu a cu %ine( personal( o ches iune foar e 0ra1$( care are le0$ ur$ cu ac4iunile #u%nea1oas r$+ A fos e%is un %an#a #e c$u are a lui 9alence @ern :erla;+ A fos a%plu %e#ia i.a + Dac$ aces a refu.$ s$ se pre#ea #e bun$1oie( #e1ine un infrac or supus ri0orilor le0ii+ Dac$ nu apare( fiin#c$ es e suferin# sau bolna1( sau r$ni ( a unci( oricine #e4ine infor%a4ii #espre el 'i nu le a#uce la cuno' in4a au ori $4ilor co%i e o )nc$lcare a le0ii+ Schi4$ un ./%be for4a + Eu nu*i #oresc #ec/ binele+ A% a1u anu%i e #i1er0en4e( e #rep ( #ar )%i fac 0ri3i )n pri1in4a s$n$ $4ii sale+ > 5n r*a#e1$r( a'a e( #o%nule+ E indiferent" sau sarcastic"1 I#nor-o. Atac". > 2olonele( fie c$ a s$ri cu para'u a( fie a c$.u 'i a %uri + Nu eAis $ o a reia posibili a e+ Echipele noas re au cerce a fiecare co lon al Os ro1ului 2eresc( #up$ cu% probabil 1$ a%in i4i+ Anche a orii au s abili c$ un b$rba corespun./n# se%nal%en elor sale a )n'ela un pa.nic( reu'in# s$ ias$ pe o pla for%$ #e inspec4ie+ Nu s*a %ai )n ors+ A1ea o para'u $+ Se ' ie c$ era4i #es ul #e apropia $ #e el+ @n1es i0a orii au #escoperi un al pa.nic care( ce1a %ai #e1re%e( obser1ase o anu%i a persoan$ c$r/n# echipa%en ul pen ru un ase%enea sal + 9ehnicile noas re #e in ero0are au scos la i1eala fap ul c$ respec i1a persoan$ se po ri1ea cu #escrierea fi.ic$ a fiului #u%nea1oas r$ Dan;+ Le0$ ura %i se pare e1i#en $( )ncheie Jo1ain+ A1e4i 1reun co%en ariu #e f$cu B > Da( #o%nule( )i r$spunse ea( ne ulbura $+ 9oa e aces ea nu sun #ec/ ni' e 1orbe spuse la )n /%plare( pe ba.a unor a%in iri confu.e #in r*o perioa#$ c/n# )n re0ul aeros a era pra#$ haosului 'i ni%eni nu a1ea cu% s$ fie un %ar or #e )ncre#ere6 cu a / %ai pu4in( 1ene icii pe care i*a4i a#us aici+ > A'a#ar( ne0a4i co%plici a eaB > Do%nule( confor% co#ului aero0enilor( nu a1e4i #rep ul s$*%i pune4i as fel #e )n reb$ri+ Spun/n# aces ea( 9ess )'i ri#ic$ frun ea %ai sus #ec/ )nain e( i%pun$ oare( ca relic1ele care u%pleau )nc$perea+

> Un#e se afl$ <os%aer Dan; Ra;%anB 9ess ./%bi+ > De un#e a4i 1rea s$ ' iuB @*a% acor#a o bine%eri a $ 1acan4$( iar el e un /n$r burlac( perfec s$n$ os+ > &$ obli0a4i s$ lanse. un %an#a #e punere sub ur%$rire a sa+ > 2$pi anul Os ro1ului 2eresc are #rep ul s$ fac$ aces lucru+ > <*a' pu ea acu.a 'i pe #u%nea1oas r$( colonele+ > 2$pi anul Os ro1ului 2eresc poa e cere superiorilor %ei punerea %ea sub acu.are+ 9ess )i acor#$ r$0a.ul pen ru a*i c/n $ri spusele a'a cu% se cu1enea+ <*a' su0era )ns$ s$ 1$ ab4ine4i #e la ase%enea ac4iuni+ <*a% eAplica a#ineauri c$ acele a'a*nu%i e #eclara4ii pe care le #e4ine4i nu 1alorea.$ ni%ic+ O cur e %ar4ial$ s$u chiar un ribunal al clanurilor n*ar #a pe ele nici c/ pe*o ceap$ #e0era $+ Clanurile %i ofi+erii se al"tur" celor de-o sea " cu ei. Un 0us #e fiere urc$ )n 0/ ul lui Jo1ain( ar./n#u*l+ > Au ori a ea %ea )%i per%i e s$ 1$ ares e.( a%in i4i*1$+ > &$ pu e4i )nchi#e #oar pen ru scur $ 1re%e( p/n$ la proces+ Do%nule( nu 1*a' reco%an#a s$ o face4i+ Eu 'i cole0ii %ei sun e% 'i a'a #es ul #e ocupa4i( )ncerc/n# s$ 4ine% laolal $ o 4es$ ur$ pe ici $ care p/r/ie la )ncheie uri+ & potri!a c"rei a enin+"ri1 Jo1ain )n0hi4i fierea+ > Prea bine( colonele( spuse el+ De 1re%e ce refu.a4i cooperarea sau+++ sus4ine4i c$ aceas $ cooperare nu es e posibil$( 1$ pu e4i )n oarce la )n#a oririle #u%nea1oas r$+ <$ ro0 s$ anun4a4i "ar#a 9erran$ #e )n#a $ ce 1e4i a1ea 1e' i #e la fiul #u%nea1oas r$( Dan;+ <$ ro0 s$ lua4i a%in e7 nu pri1esc corpul ofi4eresc ca pe o en i a e in#epen#en $ 'i 1oi lua %$suri ca ofi4erii s$ #ea #o1a#$ #e %ai %ul $ r$spun#ere #ec/ au #e%ons ra p/n$ )n pre.en + -un$ .iu$( #oa%n$+ Ea se ri#ic$( )l salu $ scur 'i ie'i+ Se l$s$ lini' ea( ulbura $ #oar #e 'oap a 1ui urilor s ra os*ferei pe suprafa4a eA erioar$ a Os ro1ului 2eresc+ <e'nica $cere a infini ului+++ Un %iros acru( al propriei su#ori( )l i.bi pe Jo1ain+ Se si%4ea s ors #e pu eri+ 5'i puse coa ele pe %as$( )n0rop/n*#u*'i fa4a )n %/ini+ 9a;lis, 9a;lis$ Nu( %ai a1ea )nc$ #e lucru( %ai a1ea o %ul4i%e #e reburi #e re.ol1a + <os%aer 9ess Ra;%an era un ca. eA re%( #ar( )n acela'i i%p( un a1er is%en + De.or#inea )n ca#rul for4elor ar%a e nu era o a%enin4are #irec $ la a#resa Os ro1ului 2eresc( care pu ea spulbera oric/n# ar%a e )n re0i( cu ful0erele sale6 )n schi%b( #e.or#inea #in 4ar$+++ A1ea ne1oie #e sfa ul celor )n care a1ea )ncre#ere( al celor care )l spri3iniser$( pe el 'i cau.a sa+ 5'i che%$ a0hio an ul+ Fiua aceas a a1ea s$ se )ncheie cu o noap e lun0$+ S 5n a%ur0( fe%eile plecar$ #in 2a%ac+ Era o sear$ senin$( 0eroas$( 'i( spre apus( o linie ro'ia ic$ se risipea #es ul #e repe#e+ -ol a 1er.uie se )n uneca( 1$./n# cu ochii+ Spre es ( cerul era #e un ne0ru a%es eca cu purpur$( iar Os ro1ul 2eresc lucea 3os( #easupra li.ierei )n uneca e a p$#urii schele ice+ 2/n# ora'ul r$%ase )n ur%$ 'i ie'ir$ pe #ru%ul %are( pa'ii fe%eilor r$sunar$ sec pe p$%/n ul )n0he4a ( b$l oacele acoperi e #e po30hi4e sub4iri rosnir$ sub 0reu a ea lor( frun.ele %oar e fo'nir$+ Erau 1reo su $( fe%ei #e r/n#( fecioare( bunici( pur /n# 1e'%in e s ranii 'i broboa#e+ N*a1eau felinare( c$ci #ru%ul le era cunoscu ( iar la )n oarcere( luna a1ea s$ r$sar$6 fiecare a1ea c/ e o lu%inare 'i chibri uri sau a%nare+ Nu )nain au )n r*o or#ine anu%e 'i nu le era in er.is s$ 1orbeasc$( #ar p$reau a fi o procesiune funerar$( iar %ur%urele care se au.eau #in r/n#urile lor p$reau a fi un boce prelun0+ > +++blasfe%ie+++ 0hinion+++ bles e%ul sfin4ilor+++ uci0a'ii+++ r$.bunare( ca sufle ele lor s$ se poa $ o#ihni )n pace+++ Rosenn )ncerca %ereu s$ se lini' easc$( ceea ce se )n /%plase cu o .i )nain e fusese #oar o re1ol $( iar ceea ce se )n /%pla )n aceas $ noap e era #oar o #e%ons ra4ie #e pro es +

"eeanii 1oiser$ s$*'i #eschi#$ un cen ru )n 2arnac( pen ru uri' ii care le )%p$r $'eau con1in0erile 'i( sperau ei( pen ru localnicii pe care a1eau s$ )i con1er easc$+ 2$pi anul Jo1ain )'i eApri%ase li%pe#e in en4iile6 a1ea s$ /ncura3e.e schi%burile cul urale!( 0aran /n# liber a ea #e eApresie u uror filosofiilor 'i cre#in4elor!+ Nici o co%uni a e nu pu ea in er.ice cons ruirea unui cen ru 0eean pe o proprie a e cu%p$ra $ cu ac e )n re0ul$+ Se .1onea c$ e.aurul 2$pi $niei spri3inea ase%enea achi.i4ii+ As a era reaba c$pi anului6 #ar fer%ierii 'i %arinarii %ai au.iser$ 'i al e .1onuri( cu% c$( #e*acu% )nain e( nu a1ea s$ %ai eAis e con rolul fur unilor+ R$#$cina profun#$ a conflic ului( se 0/n#i Rosenn( era )ns$ conser1a oris%ul aces or 4$rani+ Jo1ain nu )n4elesese as a+ 5n fon#( 2arnac nu era #epar e #e cos%opoli ul 8e%per 'i era o un por la %are+ Jo1ain sus4inea c$ 1i.iunea lui #espre lu%e )%br$4i'a eonii 1ii orului6 #ar nu a1ea( )n schi%b( si%4ul 1echi%ii+ Nu pu ea s$ )n4elea0$ fap ul c$ oa%enii au #rep ul s$*'i p$s re.e ra#i4iile( au #rep ul( la ei acas$( s$ fie in oleran4i+ As fel( )n ur%$ cu o s$p $%/n$( un 0rup #e localnici( )nar%a4i cu cu4i e( harpoane( seceri 'i b/ e le ceruse %unci orilor s r$ini care s$pau fun#a4iile s$ )nce e.e lucrul 'i s$ plece+ Pri%arul #in 2arnac respinsese pro es ele 1eni e #irec #in @le#uciel( ci in# 0aran4iile #e au ono%ie #in ra a ul #e uniune+ "ar#a 9erran$ ri%ise un #e a'a%en pen ru a*i pro e3a pe %unci ori6 se a#un$ o %ul4i%e )nfuria $( se a.1/rli cu pie re 'i se raser$ c/ e1a focuri #e ar%$+ 9rei ineri or$'eni fur$ uci'i+ Lucrul )nce $ #in nou 'i fra.e 0ri3ulii( concilia orii( fur$ schi%ba e )n re pri%ar( %es ro%or 'i s $p/nii #in ceruri+ :usese #oar un e1eni%en re0re abil( cu% is oria %ai cunoscuse %ii+ A / ( 'i ni%ic %ai %ul 6 nu fusese #ec/ o reac4ie obi'nui $( ra#i4ional$( o #esc$rcare a sup$r$rii acu%ula e( )nain /n# )n 0erul crepusculului( Rosenn #escoperi c$ nu %ai era )n s are s$ crea#$ a'a ce1a+ )e ce " aflu aici1 se )n reb$ ea( pier#u $+ Sunt o fe eie din rndul aero#enilor, !"du!a unuia dintre cei ai destoinici fii ai Ostro!ului Ceresc. A c"p"tat o educa+ie e4celent", a c"l"torit dintr-un cap"t 'ntr- altul al )o eniului. Ce caut aici, 'n acest ritual pri iti! al r",(un"rii, ai ales acu , cnd, cu si#uran+", 3o!ain " supra!e#hea,"1 Pri1i spre 2a an( care %er0ea al$ uri+ Una l/n0$ al a( %a%a 'i %a%a 1i re0$ a lui 9alence @ern :erla; con#uceau procesiunea c$ re al arele #e pia r$+ O fac fiindc" " si t o(li#at" fa+" de #a,da ea1 )ar, de fapt, de ce a c"utat-o1 5n" acu , nu ne-a ai 'ntlnit. Nu ne lea#" ni ic, cu e4cep+ia unor a intiri cu totul diferite despre o ul pe care l- a iu(it, fiecare 'n felul nostru, %i a unui fiu al ei, care a fost fiul eu adopti!, %i despre care nu %ti nici "car dac" ai e 'n !ia+". Nelini' ea care )i sf/'ia sufle ul lui Rosenn )i oferi %o i1ul co%por $rii sale+ 5n inse %/na( apuc/n# %/na celeilal e fe%ei+ 2a an )i r$spunse cu o s r/n0ere pu ernic$ 'i o pri1ire lun0$+ 5n )n unericul ce se n$' ea( Rosenn nu reu'i s$*'i #ea sea%a #ac$ ./%bea sau pl/n0ea )n $cere+ Os ro1ul 2eresc p$li la r/n#ul s$u( iar s elele prinser$ a s r$luci %ai are+ 2/n# fe%eile a3unser$ la pie re( lu%ina sporise )n#ea3uns ca ele s$ poa $ 1e#ea ce f$ceau( c$l$u.i e #e pu.#eria #e cons ela4ii 'i #e <ia Lac ea+ De*o par e a #ru%ului( c/%purile se )n in#eau cenu'ii( fan o%a ice( pier./n#u*se )n be.n$+ O lu%ini4$ )n#ep$r a $( un felinar aprins )n in#a unei fer%e i.ola e( p$rea o s ea cobor/ $ pe P$%/n + De cealal $ par e( p$#urea se )n$l4a ca un .i#( iar cren0ile #e.0oli e se profilau pe cerul )ns ela ca l$ncile unor r$.boinici uria'i+ La 3u%$ a ea #is an4ei )n re p$#ure 'i #ru% se )n$l4au %e0ali4ii+ Iirul lor se prelun0ea #incolo #e li%i ele c/%pului 1i.ual+ -ru%a sclipea pe for%ele lor aspre( iar u%brele se )%ple eau cu )n unericul 0reu+ U (rele ti pului, 0/n#i Rosenn+ N"lucile necunoscu+ilor care le- au 'n"l+at 'n !re urile dinaintea istoriei. :$r$ s$ ' ie #e ce( si%4ea pu erea a#una $ )n pie re( r$b#area lipsi $ #e re%u'c$ri( o le0$ ur$ )n re ele 'i neo%ene' ile s ele+ )e cnd au rede!enit sacre1 S" fie oare din !re ea haosului de dup" R",(oiul 3udec"+ii, cnd orice altce!a a sc"pat de su( controlul o enirii, 'n !re e ce ele au r" as neclintite1 A%narele 'i chibri urile sc$p$rar$( 'i lu%in$rile fur$ aprinse+ :iecare fl$c$ruie lu%in$ c/ e un chip ascuns sub o broboa#$+ Dar nici una #in re aces e fe4e nu era ai#o%a celor pe care so4ii( copiii sau nepo4ii le 1e#eau( .i #e .i( )n lu%ina a%ie.ii+ U%bre( u%bre( c/ e o arca#$( albul unui ochi( un #in e s r$lucin#+ &/inile fereau fl$c$rile #e a#ierea 1/n ului( )n

1re%e ce fiecare fe%eie se )n#rep a spre pia ra ei+ Apoi( lu%ini4ele r$%aser$ ne%i'ca e( li%pe.i( ar$ /n# calea prin noap e+ 2a an o con#use pe Rosenn )n r*un loc afla la cap$ ul celor #ou$ 'iruri+ 5n spa ele lor( se aflau ruinele unui cro%leh( iar sub picioarele lor( iarba scr/'nea( )n0he4a $6 plane a se ro ea( )nain /n# spre ia%a 'i( foar e cur/n#( Orion a1ea s$ r$sar$+ > N*ar rebui( 'op i Rosenn( cu un accen s$lba ic+ Eu nu ' iu ni%ic #espre oa e as ea( eu n*a% ce c$u a aici+++ > -a #a( 'i u apar4ii aces ui loc( %ur%ur$ 2a an+ Noi rebuie s$ fi% laolal $( )n frun e( noi( %a%ele lui( ale a#e1$ra ului c$pi an( cel care 1a rea#uce #rep a ea+ Aprin#e*4i can#ela( o ra.$ #e lu%in$ c$l$u.i oare pen ru el( 'i a' eap $+ Ea )ns$'i )'i )n$l4$ lu%inarea #easupra capului( ri#ic/n# 0lasul+ Rosenn nu )n4ele0ea %are lucru )n bre.hone0( #ar 2a an )i eAplicase %ai )nain e( )n france;( ce )nse%nau cu1in ele acelui c/n + /&n nu ele lui )eu cel Sfnt, pe 7hesu- Crett, %i pe fiecare sfnt din ceruri %i de pe p" nt, acu %i-n ceasul 'n!ierii, ne-a strns aici spre a che a nenorocirea asupra nele#iui+ilor. )urerea ce-au pricinuit-o, furia ce- au strnit s" se 'ntoarc" asupra lor, asupra celor ale c"ror nu e !or fi rostite acu .../ 2el #in /i nu%e ce fu pronun4a fuse cel al lui 9alence Jo1ain Aurillac+

R<@@@ <asul @ra; <rader porni #in Sea le )n r*o #i%inea4$ senin$( #e1re%e+ S r/% oarea Pu3a; sclipea( cenu'iu*1er.uie( cu pe e alburii #e spu%$( br$.#a $ #e3a #e o %ul4i%e #e na1e+ @nsulele 'i 4$r%ul con inen ului erau 1iu colora e )n nuan4ele ru0inii ale oa%nei( iar )n #ep$r are( #e3a )n.$pe.i e( se )n$l4au piscurile %un4ilor+ Pesc$ru'i 'i nori albi se l$sau pur a4i #e 1/n ul rece care b$ ea #inspre nor#*1es + Na1a nu era rapi#$ 'i nu ie'ea )n e1i#en4$ prin ni%ic( pen ru a nu s /rni curio.i a ea %aurailor+ Era un cabo ier %icu4( #e felul celor folosi e )n %o# obi'nui aici( pe coas $+ La %i3locul pun4ii se )n$l4a un arbore pur /n# o elice cu pa ru aripi( a1/n# %on a un a%pena3( as fel )nc/ s$ se poa $ ro i )n 3urul aAului cen ral( pen ru a fi %ereu )n b$ aia 1/n ului+ 2u a3u orul unei rans%isii f$r$ frecare( punea )n %i'care un #ina% care furni.a o oarecare can i a e #e ener0ie elec ric$+ Na1a %ai #ispunea #e un %ic %o or #iesel( #e re.er1$( folosi nu%ai )n ca.urile eAcep4ionale( c$ci co%bus ibilul era eA re% #e cos isi or+ Ii c$rbunele era scu%p( #ar nu )n r*a / )nc/ o na1$ #e aces fel s$ nu*'i poa $ per%i e o urbin$ cu aburi+ :u%ul scos pe co' nu era chiar a / #e poluan ( ceea ce( 0/n#i @ern( cons i uia o schi%bare bine1eni $ fa4$ #e aerul %ur#ar #e pe 4$r%+ Un %o or cu alcool ar fi necesi a %ai pu4in %e al 'i ar fi fos %ai cura ( #ar nici %$car nor#*1es icii nu %ai foloseau aces ip #e propulsie pe scar$ lar0$+ Prea %ul eren cul i1abil fusese ni%ici )n 1eacurile recu e( prin consu%area %a eriei 1e0e ale care ar fi rebui s$ )%bo0$4easc$ solul+ S /n# al$ uri #e Ronica( l/n0$ bor#a3( pri1ea na1ele pe l/n0$ care receau sau care )i #ep$'eau7 %a3ori a ea erau cu p/n.e( unele erau #e ip 1echi( iar al ele( )n sf/r'i ( a1eau for%e sofis ica e( aero#ina%ice+ 2ea %ai %are par e a celor %ai %ari 'i %ai %o#erne pur au pa1ilionul cu 2rucea 'i S elele+ 5e ter en lun#, ci!ili,a+ia nord- !estic" e conda nat", 0/n#i el+ Ct" !re e ener#ia ato ic" e inter,is", nu '%i !a putea en+ine econo ia aceasta, care consu " atta ener#ie, dect i portnd c"r(une. &ntr-o (un" ,i, fie on#ii !or refu,a s" ai e4porte, fie ,"c" intele se !or epui,a. Atunci, !or e4ista dou" alternati!e8 o societate a!ansat" din punct de !edere tehnic, relati! pro#resist", dar condus" difu,, precu cea a aurailor, sau una aristocratic", (a,at", 'n principal, pe a#ricultur", dar static", precu cea a )o eniului. )oar dac" nu cu !a, Orion... Atunci, totul se !a schi (a. Ronica )l s%ulse #in 0/n#urile aces ea cenu'ii( #esf$c/n*#u*'i bra4ele 'i )ncep/n# s$ r/#a ferici $+ U%brele ro orului pulsau pe rupul ei( iar acolo un#e soarele )i a in0ea p$rul( aces a p$rea #e #ou$ ori %ai s r$luci or+

> S/n e% pe #ru%? s ri0$ ea+ A o pu ernice Nasu( %er0 c$ re cas$( iar tu e' i l/n0$ %ine? El )i cuprinse u%erii 'i o s r/nse la piep + Un %arinar afla al$ uri( pe pun e( )i f$cu cu ochiul+ > Acu% po4i s$*%i spui( )n sf/r'i ( ce ur%ea.$ s$ face%B o )n reb$ el+ Ronica re#e1eni serioas$+ > Nu )nc$( iubi ule+ De fap ( a' pu ea( #ar a' 1rea s$ %ai a' ep pu4in( p/n$ c/n# 9erai 'i Mairoa ne 1or pu ea ascul a+ > Pof i%B > E )n#ea3uns #e nepl$cu c$ 1or fi sili4i s$ s ea i.ola4i 1re%e #e )nc$ un an sau #oi( ' iin# c$ ai lor #e*acas$ )i consi#er$ %or4i+ A' 1rea s$ afle c$ nu sun e% %on' ri+ > Un#e se afl$ acu%B > Sub pun e( sub pa.$+ Au fos a#u'i la bor# )n cursul nop4ii+ Nu pu e% risca s$*i l$s$% liberi c/ $ 1re%e ne afl$% )nc$ )n aces e ape #es ul #e popula e+ 9erai( #e eAe%plu( 'i*ar pu ea croi #ru%( cu pu erea lui #e aur( p/n$ la bor#a3( ar s$ri )n ap$ 'i*ar )no a p/n$ la cel %ai apropia 1as %aurai+ 2hiar 'i o )ncercare nereu'i $ ar a ra0e prea %ul a en4ia+ Dup$ ce 1o% ie'i #in s r/% oare 'i nu 1a %ai fi ni%eni prin prea3%$( 1or pu ea fi l$sa4i liberi+ +++2u oa e aces ea( c/n#( c/ e1a ore %ai /r.iu( cei #oi pri.onieri ap$rur$( pur au c$ u'e( iar pa.nicii care )i )nso4eau erau )nar%a4i+ 2$pi anul na1ei 'i echipa3ul s$u #e 'ase oa%eni fuseser$ ale'i cu 0ri3$+ 5n %o# nor%al( f$ceau un ne0o4 cins i ( )ns$( #in c/n# )n c/n#( li se cerea s$ fac$ anu%i e lucruri )n le0$ ur$ cu care nu era in#ica s$ pun$ )n reb$ri 'i #espre care nu rebuia s$ po1es easc$ ni%$nui+ Ronica( @ern 'i PliL )i a' ep au )n salon( un#e o canapea )%br$ca $ )n piele )ncon3ura( #in rei p$r4i( o %as$ ro un#$+ Soarele p$ run#ea( 3uc$u'( prin hublourile lar0i+ Pun ea a1ea un ruliu u'or( f$c/n#u*i pe cei ce s $ eau )n picioare s$ se cla ine+ Pipa lui PliL u%plea a %osfera cu o ne0ur$ aro%a $+ Ronica s$ri )n picioare 'i apuc$ %/inile lui 9erai )n r*ale sale+ > -ine a4i 1eni ( )i ur$ ea( 'i sinceri a ea ei era #e ne $0$#ui + &$ bucur s$ e re1$#+ Ii pe ine( se 0r$bi ea s$ a#au0e( pri1in# c$ re Mairoa+ 5i %$r urisise lui @ern c$ hibri#ul )i s /rnea( )n acela'i i%p( co%pasiune 'i o ea%$ nel$%uri $+ 9erai )i r$spunse cu un ./%be a%ar7 > A' fi prefera s$ ne re)n /lni% )n al e con#i4ii+ > Da( ai #rep a e+ A4i recu prin r*o perioa#$ c/inoas$( nu*i a'aB -ie4ii #e 1oi? &$ e% c$ nu 1$ afla4i chiar a / #e aproape #e sf/r'i ul ei+++ Sper )ns$ c$( #up$ ce 1$ 1oi fi spus ceea ce a% #e spus( 1$ 1e4i si%4i %ai bine+ Ronica le f$cu se%n pa.nicilor+ E*n re0ul$( pu e4i pleca+ > Oaa+++ S a4i o clip$( &i. -irLen( c$pi anul 8ars ne*a or#ona s$ nu*i sc$p$% #in ochi pe $' ia #oi( pro es $ unul #in re pa.nici+ Ronica pufni #ispre4ui oare+ > @ar eu con ra%an#e. aces or#in? Dac$( )n /%pl$ or( c$pi anul 8ars nu e #e acor#( n*are #ec/ s$ 1in$ s$*%i cear$ %ie soco eal$( c/n# se 1a re.i( #up$ be4ia #e a.i*noap e+ Dup$ ce scoaser$ c$ u'ele pri.onierilor( cei #oi pa.nici ie'ir$( bo%b$nin#+ Ronica )nchise u'a )n ur%a lor+ A' fi pu u s$ 1$ 1orbesc )n an0le; chiar 'i cu ei #e fa4$( eAplic$ ea+ Dar nu o 1orbesc #es ul #e fluen 'i nu cunosc er%enii ehnici+ > Dac$ nu 1rei ca oa%enii 1o' ri s$ afle secre ul( #e ce ni*l #e.1$lui nou$B se %ir$ Mairoa+ > <oi sun e4i #e%ni #e )ncre#ere( )i r$spunse ea( sec+ <oi nu 1e4i pleca nic$ieri p/n$ c/n# Orion nu 1a r$s$ri+ <reau s$ )n4ele0e4i c$ a% 1orbi serios+ N*a' 1rea s$ )ncerca4i s$ face4i 1reun 0es i%pru#en + Nu %i*ar pl$cea s$ 1$ ' iu uci'i )ncerc/n# s$ co%i e4i fap e #e un erois% i#io ( lipsi #e sens+ S/n e% o1ar$'i #e #ru%( n*a4i ui a ( ./%bi ea+ Cai#e4i s$ be% ce1a( pen ru prie enia noas r$? Le urn$ u uror 1in )n pahare( #in r*o caraf$( 'i r$%ase )n picioare( oas /n# sole%n7 S$ ciocni% pen ru .iua )n care ne 1o% )n /lni #in nou( cu o4ii liberi( )n r*o lu%e elibera $+ @ern sorbi #in 1inul aro%a ( %olipsi #e euforia care se si%4ea )n 1ocea ei #e /n$r$ .ei4$ a 1ic oriei+ PliL )'i 0oli paharul #in #ou$ )n0hi4i uri 'i se )n inse s$ 'i*l u%ple #in nou+ Mairoa 'o1$i o clip$( apoi ri#ic$ #in u%eri 'i b$u+ 9erai sin0ur

r$%ase ne%i'ca + Ronica obser1$ as a+ 9e )n4ele0( )i spuse ea uria'ului+ Poa e c$ 1ei 1rea s$ ni e al$ uri #up$ ce %$ 1ei ascul a+ Se a'e.$+ Ra#ia en u.ias%( iar @ern( a'e.a la #reap a ei( a1ea sen.a4ia c$ )l si%4ea fi.ic( ca pe o flac$r$+ PliL 'e#ea l/n0$ el( iar cei #oi %aurai #e cealal $ par e a %esei+ 2e es e OrionB )ncepu ea( apoi cu1in ele se re1$rsar$ #in re bu.ele ei( ca o casca#$+ Nu e ce1a )nsp$i%/n $ or( nu e o bo%b$ ori 1reo al $ %a'in$rie infernal$+ Orion es e o na1$ spa4ial$+ De fap ( o flo $ )n rea0$+ Pen ru @ern( re1ela4ia nu 1eni pe nepre0$ i e( 'i o u'i( cu1in ele ei )l i.bir$ ca un r$.ne + 9erai 0e%u( ca lo1i )n p/n ece6 Mairoa nici nu clipi( iar PliL r$%ase cu 0ura c$sca $+ Es e o na1$ care poa e c$l$ ori )n re plane e( ros i Ronica( pe un on 0lorios+ 5ncepu urile c$l$ oriilor spa4iale se afl$ #inain ea R$.boiului Os/n#ei( #up$ cu% bine ' i4i+ Na1ele #e*a unci parcur0eau orbi e circu% eres re 'i a3unseser$ p/n$ pe Lun$( chiar ce1a %ai #epar e+ Apoi oa%enii 'i*au ui a 1isul+ Erau prea ocupa4i cu supra1ie4uirea( 'i le lipseau resursele pen ru a'a ce1a+ <echile na1e spa4iale foloseau co%bus ibili chi%ici( ar#eau can i $4i )n0ro.i or #e %ari #e pe rol+ Dac$ a% #epin#e #e o ase%enea propulsie( n*a% %ai pu ea s$ ne )n oarce% )n for4$+ 5n plus( ni%eni n*ar reu'i s$ 4in$ ascuns un ase%enea efor + <oi( %auraii( l*a4i fi opri )nc$ #e la )ncepu + Ii poa e c*a4i fi a1u #rep a e s$ o face4i( 'i nu nu%ai ca s$ 1$ %en4ine4i %eschina supre%a4ie+ Pur 'i si%plu( a4i fi a1u #rep ul s$ opri4i o ase%enea risip$+ De unde ar fi pu u fi procura $( )n aces ca.( a / a ener0ie( pe s$r%ana noas r$ plane $ s oars$ #e pu eriB &/na ei se s r/nse )n 3urul paharului( c/n#( o ea( #$#u r$spunsul7 Din a o%+ 9erai se cu re%ur$( a' ep /n# ur%area+ Mairoa )'i #eschise lar0 ochii s$i s ranii+ PliL )n0hi4i )n sec+ @ni%a lui @ern c/n a+ @#eea aceas a nu e nou$( con inu$ ea+ Da ea.$ #in acea epoc$ in erplane ar$ care a %uri )nain e #e a se na' e+ @*a apar4inu unui o% pe nu%e :ree%an D;son( care a elabora o schi4$ eore ic$ a unei as fel #e na1e+ 2e nu%e %inuna a1ea7 :ree%anl* El 'i*a bo e.a proiec ul Orion!+ Lucrurile s*au opri aici #in %o i1e poli ice( #in c/ e*a% au.i + Apoi( ci1ili.a4ia s*a pr$bu'i + @#eea a .$cu ui a $ 1re%e #e su e #e ani+ N*a4i au.i nicio#a $ 1orbin#u*se #espre a'a ce1a( nu*i a'aB Ni%eni n*a au.i + Ni%eni( p/n$ )n %o%en ul )n care cei #in Uniunea #e Nor#*<es au #e1eni in eresa4i #e ener0ia nuclear$ 'i*au )ncepu s$ cerce e.e )n #e aliu scrierile %ai 1echi+ Dosarul Orion era acolo( cu referin4e la o )n rea0$ li era ur$ #espre na1ele spa4iale( )n 0eneral+ De fap ( nu %ai era un #osar propriu*.is( ci erau( )n principal( %icrofi'e 'i al e ase%enea %o#ali $4i #e s ocare a infor%a4iei+ Erau )ns$ )n#ea3uns #e r$sp/n#i e( as fel )nc/ ceea ce se #is rusese aici a fos #escoperi #e c$ re arheolo0i #incolo+ Ei bine( a% au.i c$ unii oa%eni s*au ar$ a in eresa4i #e Orion+ Dar( )n pri%ul r/n#( rebuia proiec a e 'i cons rui e cen ralele a o%ice+ <$ %ai a%in i4i cu% au #escoperi cerce $ orii no' ri %a eriale fisionabile r$%ase ne#escoperi e #e c$ re %aurai+ Se a' ep au s$ %ai 0$seasc$ 'i al ele+ D/n#u*'i sea%a c$ :e#era4ia n*ar fi fos #e acor# cu a'a ce1a( au p$s ra %aAi%u% #e #iscre4ie posibil$+ Publici a ea f$cu $ pen ru Orion ar fi fos lipsi $ #e sens+ Ronica of $( 'i 0lasul i se u%plu #e a%$r$ciune+ Norr%enii nu se a' ep au la o reac4ie a / #e fana ic$ #in par ea :e#era4iei+ R$.boiul Ener0iei+++ apar4ine is oriei+ De*a unci( @nspec ora ul ne*a prins )n 3u0( i%pun/n#u*ne li%i e )n o ceea ce a% fi 1ru s$ )n reprin#e%+ 5'i b$u 1inul r$%as )n pahar 'i )'i urn$ al ul+ 5nc$ #in ul i%ii #oi ani ai r$.boiului( c/n# #e1enise e1i#en c$ a1ea% s$ fi% )nfr/n4i( i#eea lui Orion s*a i%pus prin re %e%brii S$la'ului Lupilor+ Ai no' ri au fos #in o #eauna )n frun e )n pri1in4a ' iin4ei( ehnicii 'i a a#%inis r$rii+ Orion a fos ( )n principal( un proiec al Lupilor( #e'i( bine)n4eles( a% apela 'i la a3u orul nepre4ui al unor oa%eni #e )ncre#ere apar4in/n# al or s$la'uri+ 9erai )ncu1iin4$( 4eap$n+ > Da( )ncep s$ )n4ele0( %ur%ur$ el+ O or0ani.a4ie bo0a $( influen $( lar0 r$sp/n#i $+++ 'i( )n acela'i i%p( par icular$( ai c$rei %e%bri sun foar e le0a4i )n re ei( #ar nu cer #$ri #e sea%$ #e la cei #in con#ucere+++ Da+ > 2u% func4ionea.$ na1a spa4ial$B )n reb$ Mairoa( %/na #e o curio.i a e i%personal$+ Ronica )'i rec$p$ $ eAuberan4a #e %ai )nain e+ > Pri1i $ #in afar$( i#eea ar pu ea p$rea nebuneasc$( )ncepu ea+ Dar nu e+ Arunci o serie #e %ici bo%be )n spa ele unui scu 0ros si ua )n par ea pos erioar$ a na1ei+ EAplo.iile %$resc accelera4ia aces eia+ Nu po s$ in ru )n #e alii( fiin#c$ nu apar4in #e #epar a%en ul ehnic+ Eu a% lucra la sis e%ele #e con rol+ &$ ro0+++ R/se sonor( ca %ai )nain e pe pun e( o eAplo.ie #e 1eselie+ Ascul a4i+ Nici eu n*a% afla as a #ec/ foar e /r.iu( c/n# eu 'i @ern

ne*a% )n ors la Sea le+ D5%i pare r$u( iubi ule( )n .iua aceea e*a% l$sa sin0ur la se#iu+++E 5l apuc$ #e %/n$( an#ru+ A a1u loc o lansare es )n ur%$ cu o lun$ sau #ou$( o na1$ f$r$ echipa3( ele0hi#a $+ <ehiculul a fos pescui #in ocean+ Re.ul a ele au fos %inuna e+ Dup$ #ou$.eci #e ani #e %unc$ 'i sacrificii( a% reu'i s*o ri%i e% #incolo #e cer 'i s*o a#uce% cu bine )napoi? > E o nebunie( 0e%u 9erai+ -o%be( re.i#uuri ra#ioac i1e+ 2/4i 1or %uri #e cancer #in pricina aces ei unice lans$riB 2/4i copii #ifor%i se 1or na' eB > Nu e un nu%$r care s$ poa $ fi %$sura ( )i replic$ Ronica( ro'in#+ -ine( eAis $ o oarecare con a%inare+ "ra#ul cel %ai %are #e con a%inare es e )n pu4ul #e lansare( #ar( ai #rep a e( o oarecare can i a e a3un0e )n a %osfer$+ Ra#ioac i1i a ea )%pre3uri%ilor cre' e ca% o a / #e %ul c/ ar fi #ac$ ai %u a )%pre3uri%ile respec i1e )n 1/rful %un elui Denali+ Dar( cu c/ e )n#ep$r e.i #e .on$( can i a ea ra#ia4iilor sca#e( iar %a erialele u ili.a e sun #in re cele cu #esco%punere rapi#$+ 2/4i %or #e cancer )n fiecare an( 9erai Lohannaso( fiin#c$ ai 1o' ri ne obli0$ s$ ar#e% c$rbuneB )n pri1in4a as a( cunosc s a is icile7 sun %ii+ > Nu noi 1$ obli0$% s$ ar#e4i c$rbuni( spuse el+ Noi a% #ori s$ )nce a4i s$ o %ai face4i+ > Ii s$ #e1eni% un sa eli al 1os ru( la fel ca se%enii no' ri #in su#*1es B E*n re0ul$( spune*%i al ce1a+ 2/4i oa%eni( )n fiecare an( #e 3ur )%pre3urul 0lobului( r$iesc )n i0noran4$ 'i s$lb$ icie 'i %or #e foa%e sau #e pe ur%a unor boli cu%pli e( fiin#c$ 1oi nu 1re4i s$ )n0$#ui4i lu%ii s$ foloseasc$ o ehnolo0ie pro#uc i1$B > Pe 9anaroa( fe%eie? :ace% o ce ne s $ )n pu in4$ 'i*a% face 'i %ai %ul ( #ac$ n*ar rebui s$ s $% #e pa.$ l/n0$ cei #e eapa 1oas r$( #ar a#e1$rul es e c$7 P$%/n ul( biosfera nu*'i po per%i e+++ Mairoa ri#ic$ o %/n$( )n rerup/n#u*i #iscursul+ > A' su0era s$ l$s$% #eopar e 1orb$ria re oric$( spuse el( cu r$ceal$ )n 0las+ 2u o ii a% %ai au.i oa e as ea+ 5n $cerea care se l$s$( )n rebarea lui c$.u ca un pu%n7 2u% #e*a4i reu'i s$ %en4ine4i secre ul nep$ runs( 1re%e #e #ou$ #eceniiB > -una or0ani.are( eAplic$ Ronica( )n %o# e1i#en ( u'ura $ c$ sc$pase #e cear a care se iscase+ &iLli %i*a spus c$( o#inioar$( n*a% fi a1u nicio#a $ 'ansa #e a rece neobser1a4i+ Acu% )ns$( nici un ser1iciu #e spiona3 nu #ispune #e echipa%en ele 'i eAper4ii necesari pen ru o cerce are precu% cele #e a unci+ A#e1$ra a locali.are a lui Orion es e sub %un4ii Leu ieni #in LasLa+ Lan4ul aces a %un os es e 1ulcanic( ceea ce %aschea.$ e%isiile #e c$l#ur$+ 9erai cl$ in$ #in cap+ > A3unsese% a / #e aproape( o#a $+++ > Probabil c$ a4i f$cu nu%eroase al e es e( insis $ Mairoa+ > Da( #esi0ur+ &a3ori a ea au fos sub erane+ 2ele pen ru eAperi%en area bo%belor( #e eAe%plu+ Localnicii au fos a1er i.a4i s$ se a' ep e( #in c/n# )n c/n#( la .0o%o e pu e%ice 'i %ici cu re%ure( ./%bi Ronica+ Mairoa #$#u #in cap+ Lu%ina soarelui se 3uca )n p$rul lui pes ri4+ > -$nuia%+ Ra#ioac i1i a ea e%is$ ar fi fos prea %ic$ pen ru a fi #e ec a $( )n con#i4iile )n care ni%eni n*ar fi a1u %o i1e pen ru a %oni ori.a 1aria4iile na urale ale aces eia+ Lansarea eAperi%en al$ a fos cu o ul al ce1a( nu*i a'aB 2al%ul s$u era #e*a #rep* ul )nsp$i%/n $ or+ 2$pe eniile Lupilor ' iau c$ %auraii aflaser$ c$ eAis a cine1a care colec a %a eriale fisionabile+ Ii*au #a sea%a c$ o aler $ 0lobal$ a1ea s$ fie consecin4a fireasc$ a aces ui fap + 2u% #e*au spera ( o u'i( c$ lansarea a1ea s$ reac$ neobser1a $B > N*au spera a'a ce1a( )i r$spunse Ronica+ Proiec an4ii se pre0$ iser$ pen ru ce era %ai r$u+ Dar( #a $ fiin# precari a ea re4elei #e #e ec4ie( cu% ar fi pu u fi #e ec a $ sursa eAac $B Pu ea4i s$ presupune4i c$ norr%enii erau 1ino1a4ii 'i s$ #e1eni4i %ai 1i0ilen4i( #ar cu% pu e4i s$ i#en ifica4i 'i s$ prin#e4i o persoan$ care s$ #e4in$ infor%a4ii cu a#e1$ra pre4ioaseB N*a1e4i #ec/ s$ c$u a4i( )l pro1oc$ ea+ Ar fi o c$u are foar e lun0$( fiin#c$ nu #ispune4i #e %i3loacele necesare pen ru a sco oci 4ara noas r$ #e la un cap$ la al ul( )n 0rab$+ De fap ( a1/n# )n 1e#ere succesul aces ei pri%e lans$ri( %$ )n#oiesc c$ 1or %ai a1ea loc %ul e )ncerc$ri+ Ar fi necesare( e #rep ( #ar 1oi nu ne oferi4i al erna i1e+ Din aceas $ cau.$( s*ar pu ea s$ pier#e% c/ e1a na1e 'i 1ie4i o%ene' i+ :ie( chiar #e*ar fi s$ %$ nu%$r 'i

eu prin re cei sacrifica4i+ 5ns$( )nain e ca 1oi s$ ne #escoperi4i( Orion se 1a )n$l4a+ Un fior )n0he4a )l s r$b$ u pe @ern+ 2on )eu, nu i- a dat sea a la ce " an#a>e,$ 5n 1re%e ce 9erai con inua s$ se holbe.e( ca un nebun( Mairoa con inu$( ne ulbura + > Ii care es e scopul %ili ar al )n re0ii ac4iuniB Sun con1ins c$ eAis $ un scop %ili ar+ Ronica )ncu1iin4$+ De1enise 'i ea la fel #e rece ca 'i in erlocu orul ei+ > Da( #in cau.a 1oas r$( eAis $ un ase%enea scop+ Acela #e a ne rec/' i0a liber a ea+ @ se a#res$ lui @ern7 Os ro1ul 2eresc ne*a su0era aceas $ i#ee+ De unul sin0ur( aces a con rolea.$ :rance err*ul( c$ci e in an0ibil 'i( )n acela'i i%p( poa e lo1i )n oricine+ Dar ce*ar fi #ac$ ne*a% )n$l4a 'i %ai susB ne*a% 0/n#i noi+ A% cons rui .ece as rona1e Orion( #e #ou$ ori %ai %ul e #ec/ ar fi fos necesar+ A% lua )n calcul 'i e1en ualele capricii ale sor4ii+ O #a $ ce aces ea 1or a3un0e pe orbi $ )n 3urul P$%/n ului( echipa3ele lor 1or pu ea ur%$ri %i'carea na1elor #e la suprafa4$+ 2apaci a ea lor #e )nc$rcare 1a fi enor%$+ 2u sis e%ul pe care l*a% pus la punc ( fiecare Lilo0ra% #e plu oniu sau uraniu 1a per%i e ri#icarea pe orbi $ a aproAi%a i1 'ap e.eci 'i cinci #e one+ 5nchipui4i*1$ un obiec #e c/ e1a one( lansa #e pe orbi $ spre o anu%i $ 4in $( cu 1i e.a unui %e eori + A% calcula c$ un ase%enea obiec ar scufun#a( lo1in# oceanul( oa e na1ele pe o ra.$ #e .ece Lilo%e ri+ Ar %ai fi laserele+++ <o% #esf$'ura cap a oare solare uria'e( care s$ ali%en e.e lasere #e ipul celor #e la bor#ul Os ro1ului 2eresc( #ar %ul %ai pu ernice+ :ul0ere #e preci.ie( prie ene? @ar 1oi nu 1e4i pu ea %i'ca un #e0e ( pen ru a ne )%pie#ica+ Se l$s$ $cerea+ Ronica se a'e.$+ 2e1a %ai /r.iu( #use paharul la bu.e 'i b$u( #up$ care spuse( cu bl/n#e4e7 Nu #ori% r$.bunare ori al e ase%enea aiureli+ Sper$% c$ %auraii 1or a1ea bunul si%4 #e a se recunoa' e )nfr/n4i+ Dup$ ce Orion se 1a fi )n$l4a 'i noi 1o% fi efec ua o #e%ons ra4ie sau #ou$ asupra unor 4in e nelocui e( sun e% con1in'i c$ ne 1e4i l$sa )n pace+ Abia a unci( 1o% pu ea s$ ne 1e#e% cu a#e1$ra #e reab$+ 9$cere+ 9erai 'i Mairoa schi%bar$ o pri1ire+ @ern se si%4ea a%e4i + PliL )ns$ )i ui%i pe o4i( 1orbin# pen ru )n /ia oar$+ > -ine)n4eles+ A unci( 1$ 1e4i pu ea #uce reaba la bun sfir'i <e4i re.i Iarpele cel &are 'i 1e4i a#uce sf/r'i ul lu%ii+ Ronica )l pri1i cu aspri%e+ > Nu( spuse ea+ <o% a#uce sal1area lu%ii+ > Nu a lu%ii pe care o cunosc oa%enii( )i replic$ PliL+ Nu( .eii sun con#a%na4i s$ piar$( o4i .eii( ai u uror+ @ar noi nu 1o% r$i( ca s$ 1e#e% ceea ce .eii cei noi 1or ri#ica #in cenu'$+ La #iscu4ia aprins$ care ur%$( el nu se %ai os eni s$ par icipe+ Se %ul4u%i s$ bea( p/n$ c/n# a#or%i+ J Na1e afla e %ai la nor#*1es se%nalaser$ apropierea unei fur uni+ 2$pi anul na1ei @ra; <rader ho $r/se s$ o ocoleasc$( na1i0/n# #e*a lun0ul coas ei( la o #is an4$ si0ur$( )n loc s$ o apuce )n linie #reap $( #e la 0ura s r/% orii Man#; :uca p$n$ la es uarul 2ooL+ 5n cea #e*a pa ra .i a c$l$ oriei( @ern ie'i pe pun e( p$r$sin# cabina pe care o )%p$r4ea cu Ronica Ea a#or%ise #up$ %icul #e3un+ Lui @ern )i lipsea capaci a ea ei felin$ #e a a#or%i aproape ins an aneu( a'a c$ ie'i pe pun e( ca s$ ia o 0ur$ #e aer proasp$ Aerul se r$cise( 'i un 1/n $ios b$ ea #inspre 1es ul )nnora + 5i i.bea fa4a( a#uc/n#u*i pe bu.e s ropi s$ra4i #in ocean( 'i 'uiera a%arnic )n palele elicei care se )n1/r ea ca scoas$ #in %in4i+ :uioare #e nori aler0au( ca fu%ul( pe cerul acoperi + &area c$p$ ase o culoare )n uneca $( cu eAcep4ia cul%ilor #e spu%$ ale 1alurilor #e un alb i%acula + Un ruliu pu ernic ce .0/l4/ia na1a cons i uia #o1a#a furiei lor+ Deasupra ori.onului( spre r$s$ri ( cres ele ascu4i e ale %un4ilor ap$reau #in ape( )n uneca e+ Oa%enii #e car se a#$pos iser$ #e furia 1/n ului( iar @ern fu ui%i s$*l #escopere pe 9erai( spri3ini #e balus ra#$( la pro1a+ Pri.onierii nu %ai erau supu'i cal1arului seches r$rii )n cabine #ec/ pes e noap e( c/n# pa.nicii #or%eau )n r*o cabin$ al$ ura a+ Un#e ar fi pu u fu0iB Nu pu eau s$ .boare+++ 2u oa e aces ea( nu*'i p$r$seau cabina #ec/ la ora %esei 'i

pen ru a face pu4in$ %i'care pe pun e( #in c/n# )n c/n#+ 2hiar 'i a unci( nu 1orbeau cu ni%eni+ @ern nu pu ea s$*i con#a%ne pen ru %u4enia lor+ A#/nc %i'ca #e sin0ur$ a ea acelei silue e uria'e( O%ul 2lanurilor se #use la 9erai+ > -un$( )i spuse el( )n un0lish+ 9erai %or%$i ce1a( )n se%n #e r$spuns( #ar nu*'i %i'c$ pri1irea a4in i $ c$ re 4$r%+ Nu 4i*e 0reu s$ )n#uri 1re%ea as aB )l )n reb$ @ern+ Pur au a%/n#oi %an ale 'i pan aloni #in p/n.$ #e cor ( #ar pe rupul %asi1 al lui 9erai 1e'%in ele plesneau( iar )n picioare( uria'ul( care nu reu'ise s$ 0$seasc$ ni%ic po ri1i la bor#( pur a o pereche #e papuci+ 9erai p$ru a se )n%uia pu4in+ > Acu%( nu( r$spunse el+ @eri( un %arinar %i*a f$cu ros #e o pereche #e len3erie #e corp #in l/n$( care( #e'i %$ ca% iri $ 'i %$ s r/n0e( )%i 4ine #e cal#+ > Nu*s chiar a / #e rai norr%enii( nu*i a'aB > N*nu( nu sun ( lua4i in#i1i#ual( 'o1$i 9erai+ De fap ( buc$ arul oc%ai %i*a #a o 3u%$ a e #e Lilo0ra% #e un + Scoase %/na #in bu.unarul %an alei( ar$ /n#u*i un cub )%pache a )n h/r ie+ 2aloriile supli%en are %$ 1or a3u a s$ supra1ie4uiesc )n cabina aceea ne)nc$l.i $+ > F$uB N*a% %ai au.i a'a ce1a+++ Poa e c$ i#eea respec i1$ era a#e1$ra $( poa e nu era #ec/ o supers i4ie ori( %ai ' iiB poa e c$ oceanienii a1eau( )n r*a#e1$r( un %e abolis% #iferi #e al s$u+ @n#iferen ce*ar fi spus( ar fi pu u s$*l 3i0neasc$ pe pri.onier( )n s area #e ner1i )n care aces a se afla+ > 2ei %ai %ul4i sun oa%eni #e reab$( a#$u0$ 9erai+ Nu po s$ spun c*a% )n /lni %ul4i care s$ fie cu a#e1$ra r$i+ Dar r$ul se afl$ )n cau.a pe care o slu3esc+ > &i se pare e1i#en c$( )n si ua4ia a( nu po4i fi #e acor# cu Orion+ Ii o u'i+++ Ei bine( ' ii acu% c$ nu e ce1a #iabolic( cu% ar fi ar%ele nucleare( nu e o a%enin4are #irec $ la a#resa 4$rii ale+ D@ern schi4$ un ./%be E Norr%enii nu 1or fi nicio#a $ i%periali' i+ Sun prea+( 4/fho'i( aces a cre# c$ e cu1/n ul+ A )ncerca s$ faci #in ei o ar%a $ cuceri oare ar fi ca 'i cu% ai )ncerca s$ #rese.i pisici+ 9erai )i arunc$ o pri1ire fu0ar$+ > 54i #ai sea%a c/ a o ra1$ 1or r$sp/n#i )n lu%e bles e%a ele lor na1eB > Ai au.i #a ele Ronic$i+ 2on a%inarea ar fi ne0li3abil$( )n co%para4ie cu+++ @.bucnirea lui 9erai )l f$cu pe @ern s$ a%u4easc$+ > 2hiar )4i )nchipui c$ se 1or opri #up$ o sin0ur$ serie #e lans$riB O #a $ ce 1or ob4ine ceea ce #oresc( cine*i 1a )%pie#ica s$ 3efuiasc$ plane a 'i s$ siluiasc$ biosfera( eAac la fel ca s r$%o'ii lorB <or cons rui u.ine nucleare( reac oare( iar ceilal4i 1a rebui s$ fac$ la fel ca ei( #e fric$( #ac$ nu #e al ce1a( 'i( cur/n#( 1o% a1ea #in nou bo%be+++ &auraiul )n0hi4i )n sec+ :iule( #eclar$ el( nu sun is oric 'i nici filosof( #ar a% 1$.u o %are par e a 0lobului 'i a% cunoscu o %ul4i%e #e oa%eni( )n#ea3uns pen ru a*4i pu ea spune cu cer i u#ine un lucru7 #ac$ un lucru poa e fi f$cu ( fii con1ins c$ el se 1a face+ > Nu( )l con ra.ise @ern+ 9u e' i cel care 0re'e' e+ Ronica %i*a po1es i #espre ceea ce se 1a face #up$+++ eliberare+ > ,i*a eAplica cu% )i 1or alun0a pe #u'%anii $i 'i 1e4i r$i ferici4i p/n$ la a#/nci b$ r/ne4e+++ 5l ironi.$ 9erai+ 2u as a e*au cu%p$ra ( nu*i a'aB 2u as a 'i cu rupul #$ $ or #e #ra0os e al iubi ei ale+ Ei bine( n*ar fi pri%a fe%eie care se pros i uea.$ )n folosul unor conspira ori+ Ascul $*%$( 'i*a% s$*4i ofer )nc$ 1reo c/ e1a surpri.e #espre unel irile norr%enilor )n Do%eniul $u+++ :uria lui @ern eAplo#$+ > ,ine*4i 0ura aceea spurca $? url$ el+ 9aci sau e o%or? 9erai )'i scoase %/inile #in bu.unare( a' ep /n#( )ncor#a + N$luca ra4iunii )i 'op i lui @ern( prin re bubui urile #e une ale furiei7 Nu 'ncerca s" o faci, nu !ei reu%i, %i-apoi, cu!intele lui nu 'nsea n" ni ic, sunt doar un stri#"t de durere %i neputin+". 5i )n oarse spa ele 'i se )n#ep$r $( cu pa'i ap$sa4i( pli%b/n#u*se )n sus 'i*n 3os pe pun e p/n$ c/n#( )n sf/r'i ( )'i recap$ $ cal%ul+ 9erai r$%ase locului o 1re%e( ur%$rin#u*l #in pri1iri( #up$ care cobor) sub pun e+ 9a;lis +ipa, c",nd din cer. Ea era Luna, iar !rcolacul care !oia s" o de!ore,e era

pe ur ele ei. Sn#ele ("t"liei 'nro%ea ,"pada care se a%ternuse peste p" nturi 'n anii nesfr%itei ierni. Cor(ii se repe,eau s" s ul#" (uc"+i din cada!re. Copacul 'n care, neputincios, se refu#iase Iern era 'n#he+at, ortD cren#ile #ola%e se 'ntindeau spre cerul din care soarele fusese alun#at. )ol enele '%i redau or+ii lu inii. )inspre nord, o cora(ie nea#r" pornise la dru . )in are se 'n"l+ase un %arpe uria%, ,!rcolindu-se 'n apele care fier(eau, scuipndu-%i !eninul ca o ne#ur". Ostro!ul Ceresc se pr"(u%ea, c"dea, tot ai aproape, tot ai are, iar ,#o otul c"derii sale f"cea p" ntul s" se cutre ure, astfel 'nct hoiturile celor "cel"ri+i s"ltau pe ,"pad". *i, dup" Ostro!ul Ceresc, !eni rndul stelelor s" cad", ar,nd %i urlnd... > 2e naibaB eAcla%$ Ronica+ @ubi ule( re.e' e* e( se )n /%pl$ ce1a+ 5l scu ur$+ El #or%ea )n pa ul #e sus+ El )'i croi #ru% spre s area #e con' ien $( 1$./n#*o( #oar o u%br$ )n be.na %icii )nc$peri( #ar o u%br$ real$( soli#$( o %/n$ pu ernic$ 'i un %iros #e fe%eie+ Un nou s ri0$ ( ur%a #e un ropo #e pa'i( sf/r'i prin a*l re.i #e*a binelea+ ,/'ni #in re cear'afuri 'i s$ri pe po#eaua rece sub $lpile sale 0oale+ > Cai s$ 1e#e%( propuse Ronica( cr$p/n# u'a 'i arunc/n# o pri1ire pe cori#or+ Lu%ina 0alben$ #e afar$ f$cu s$*i s r$luceasc$ p$rul 'i pielea+ Nu*i ni%eni+ Orice*ar fi( e acolo( sus+ @e'i pe cori#or( iar el o ur%$+ O al $ u'$ se #eschise pe 3u%$ a e+ Mairoa scoase capul #in cabin$+ U'a #e al$ uri se %i'c$ sub influen4a raliului na1ei( #ar nici unul #in re pa.nici nu se afla )n$un ru+ &iLli ie'i #in cabina sa( cu p$rul 1/l1oi( )%br$ca )n r*o c$%a'$ #e noap e+ Mairoa )l 1$.u 'i se re rase )n cabin$+ PliL era prea bea ca s$ fie re.i #e .ar1a isca $+ Pe sc$ri n$1$li o rafal$ #e 1/n )n0he4a + Ur%$ o 1oce7 > O*o*o% la ap$? Ronica se repe.i )n sus( spre pun e+ 2/n#( la r/n#ul s$u( @ern a3unse afar$( 1$.u c$ o %ul4i%e #e felinare fuseser$ aprinse+ 5n lu%ina lor p/lp/i oare( .$ri pic$ urile %$run e #e ploaie( a%es eca e cu lapo1i4$( #use #e 1/n ul n$pra.nic+ :ri0ul )'i )nfipse col4ii )n el+ Pa.nicii( )%br$ca4i )n pi3a%ale( s $ eau apleca4i pes e balus ra#$( cu ar%ele )n %/ini( scru /n# )n unericul+ O%ul #e car ( c$.u )n 0enunchi( pri1ea pros i cu% s/n0ele )i picura #e pe fa4a .#reli $( p$ /n# pun ea+ Un al pa rulea %arinar( )nso4i #e c$pi an( se apropie6 apucaser$ s$ )'i )%brace %an alele 'i pan alonii+ Un al cincilea se afla( )n %o# e1i#en ( l/n0$ reflec orul #e pe acoperi'ul cabinei( )n 1re%e ce c/r%aciul %ane1ra frene ic+ Na1a se ro i( oprin#u*se+ > 2e #racuP se )n /%pl$ aiciB )n reb$ Ronica( )ncerc/n# s$ acopere 'uierul 1/n ului+ > &auraiul cel %are a s$ri pes e bor#( spuse unul #in re pa.nici+ > 9u( u( 'i u? porunci c$pi anul+ 2obor/4i barca la ap$+ @ar u( OriL( fii pre0$ i s$*i arunci un colac #e sal1are( )n ca. c$ )l #escoperi% )n ap$+ > 2e s*a )n /%pla B )n reb$ @ern( cuprins pe nea' ep a e #e r$ul #e %are+ &iLli se a0$4$ #e bra4ul lui+ > 9oc%ai as a rebuie s$ afl$%( spuse ofi4erul*spion+ De fap ( #eoca%#a $( nici unul #in re noi nu poa e fi #e %are a3u or+ 2obor/4i )napoi sub pun e+ Ne*a3un0 proble%ele( as a ne %ai lipse' e( s$ se )%boln$1easc$ 1reunul #e pneu%onie+ 2hon 9ill( c$pi anul #e pe @ra; <rader, p$rea a fi un b$' ina' #in &erica #e su#*es )n el( carac eris icile africane( care se a enuaser$( prin r$sp/n#ire( la %area %a3ori a e a popula4iei nor#*1es ice( se %anifes au plenar7 piele uciurie( p$r cre4( un nas ur i 'i bu.e 0roase+ Nu era )ns$ un barbar( ci( prin o ceea ce f$cea( se #o1e#ea un %e%bru perfec al S$la'ului Lupilor+ 5n .iua aceea( pen ru a asis a la anche $( )%br$case o unic$ #e unifor%$( bleu%arin( cu nas uri #e fil#e'( 5'i ro i pri1irile prin salon+ Dincolo #e c$l#ura #e*aici( 1/n ul se 1$ic$rea( %area %u0ea nelini' i $ 'i burni4a i.bea )n hublouri+ Un bec elec ric chior risipea( )n ruc/ 1a( )n unericul+ A'e.a4i )n 3urul %esei( al$ uri #e el( se aflau &iLli( @ern 'i Ronica( iar #e cealal $ par e( ca pen ru o confrun are( s $ ea Mairoa+ > A% in ero0a %ar orii #in echipa3( )ncepu el( b$ /n# #arabana pe %as$+ Oa%enii #e pa.$ au fos re.i4i #e un .0o%o pu ernic+ S*au 0r$bi s$ ias$( reac4ia lor a fos pro%p $+ Se

pare c$ Lohannaso a spar u'a #in r*o sin0ur$ lo1i ur$ 'i s*a repe.i )n sus pe sc$ri+ Unul #in pa.nici a porni pe ur%ele lui( iar cel$lal a r$%as s$*l 4in$ sub obser1a4ie pe CaaLonu+ A r$%as acolo p/n$ c/n# a au.i s ri0/n#u*se O% la ap$?!( #up$ care a urca )n fu0$ pe pun e+ O%ul #e car l*a 1$.u pe Lohannaso 4/'nin# pe #une $( a )ncerca s$*l opreasc$ 'i s*a ales cu nasul spar + E prea a%e4i ( ca s$ poa $ fi si0ur #e ceea ce a ur%a + Poa e c$ %auraiul a aluneca 'i a c$.u pes e bor#( sau poa e c$ a s$ri in en4iona + A' 1rea s$ aflu care #in re 1arian e e cea corec a+ > Ii cu% ai #e 0/n# s$ in ero0he.i un %or B )l ironi.a &iLli+ 9ill ri#ic$ #in spr/ncene( oarecu% iri a + > E' i con1ins c$ e %or B > L*a% c$u a %ai bine #e o or$+ E un bun )no $ or( #ar+++ 2/ $ 1re%e cre#e4i c$ poa e un o% s$ supra1ie4uiasc$( )nain e ca fri0ul s$ )l uci#$B RonicaB :e%eia ri#ic$ #in u%eri( #e'i pe chip i se pu ea ci i #urerea+ > O 3u%$ a e #e or$( plus sau %inus c/ e1a %inu e+ 5n aces ca.( %ai pu4in( a' .ice+ Nu e alb 'i nici nu e obi'nui cu e%pera urile subarc ice+ > Ar fi pu u r$%/ne #es ul$ 1re%e la suprafa4$( spuse 9ill+ L*a% fi 0$si repe#e( %ai ales #ac$ ne*ar fi che%a )n a3u or+ 2eea ce %$ fr$%/n $ e c$ ar fi pu u s$ se lo1easc$ cu capul #e bor# )n c$#ere 'i s$ se scufun#e i%e#ia sau c$( poa e( a fos 1orba #e o )ncercare reu'i $ #e sinuci#ere( sau+++ 2ine ' ieB 5'i a4in i pri1irea asupra lui Mairoa+ 2e*ai #e .is( CaaLonuB R$spunsul ar fi pu u fi #a ( la fel #e bine( 'i #e o %a'in$+ > &*a re.i .0o%o ul )ncuie orii sf$r/%a e+ L*a% 1$.u ie'in#+ Era eA re% #e pu ernic6 nu cre# c$ ie'irea a cons i ui o proble%$ pen ru el+ P/n$ c/n# a% apuca s$ %$ #au 3os #in pa ( se crease o ase%enea a0i a4ie( )nc/ a% consi#era c$ era %ai bine #ac$ r$%/nea% )n cabin$+ > Dar erai prie enul lui( nu se pu u @ern s $p/ni+ Nu se poa e s$ nu*4i fi spus ce a1ea #e 0/n#( e i%posibil s$ nu ' ii ce anu%e l*a #e er%ina s$ o fac$+ 2ietul <erai. 5o!e%tile lui despre cas", pe care ni le spunea seara, 'n >urul focului, - au f"cut s" sper c", 'ntr-o (un" ,i, a!ea s"- l pot !i,ita acolo. :a tre(ui s"-i scriu so+iei lui, cnd !oi putea s" o fac, dup" ce Orion !a fi r"s"rit... > Nu po ci i 0/n#uri( spuse Mairoa+ 2a o4i ceilal4i( l*a% 1$.u 'i eu c/ era #e a%$r/ + S*ar pu ea s$ fi ho $r/ c$ prefera s$ %oar$+ > Nu( #eclar$ Ronica+ Nicio#a $+ Era prea plin #e 1ia4a+ > Ii*apoi( in er1eni c$pi anul( %ar orii afir%$ c$ era co%ple )%br$ca + Dac$ o in en4iona s$ se sinuci#$( #e ce s*ar fi os eni s$ se )%braceB &iLli se sc$rpin$ )n barb$+ > Nu se ' ie nicio#a $ ce e )n capul unui sinuci0a'( obser1$ el+ :ac o %ul4i%e #e lucruri ciu#a e+ A% cunoscu un fi.ician care se )%boln$1ise #e un cancer inoperabil+ Poa e c$ ar fi pu u fi sal1a ( #ac$ ni s*ar fi per%is s$ pro#uce% i.o opi ra#ioac i1i+ S*a sinucis( f$c/n#u*'i o in3ec4ie cu o subs an4$ le al$+ 5nain e #e as a( )ns$( a s erili.a acul+ > 9erai apar4inea unei al e cul uri( spuse @ern( )n#urera O a are si ua4ie ar fi pu u scoa e #in %in4i un %aurai+ E posibil( MairoaB > Da( #esi0ur( )i r$spunse o%ul cu %asc$+ Ronica )'i repe.i pu%nul )n %as$+ > Nu( la naiba( insis $ ea+ A% cunoscu ( la 1ia4a %ea( #es ui %aurai 'i ' iu s$ recunosc un a#e1$ra b$rba ( c/n# )n /lnesc 1reunul+ 5n ca.ul lui 9erai( nu es e posibil+ 2e )ncerci s$ ne ascun.i( MairoaB Replica 1eni cu )n /r.iere( 'op i $7 > Nu*%i f$cea confi#en4e+ Dac$ 1$ 0/n#i4i s$ %$ or ura4i sau s$ %$ face4i s$ 1orbesc cu a3u orul #ro0urilor( pen ru a afla #ac$ %in sau nu( 1$ rea%in esc c$ fra0ila %ea cons i u4ie 1a face ca o ul s$ fie o pier#ere inu il$ #e i%p+ Ronica se s r/%b$+ > Pe 8ris ( ce fel #e porci cre.i c$ sun e%B @ern a1u o i#ee+ > A% o i#ee( spuse el+ I i4i c$ eu )nsu%i a% e1a#a )n con#i4ii eA re%e+ Poa e c$ 9erai a spera c$ 1a reu'i s$ o fac$( la r/n#ul s$u+ Dac$ reu'ea+++ s$ .ice%( #up$ ce )l scosese

#in lup $ pe o%ul #e car 'i s$ )i )n /r.ie pe o4i ceilal4i cu c/ e1a %inu e( poa e c*ar fi apuca s$ lase la ap$ barca #e sal1are+++ > Ii s$ se )n#ep$r e.e #e noiB r/se 9ill+ S$ .ice% c*ar fi ri#ica p/n.ele 'i s*ar fi )n#ep$r a o bun$ buca $( p/n$ c/n# noi a% fi reu'i s$ ne or0ani.$%+ Dar e ne1oie #e o i%a0ina4ie foar e bo0a $ pen ru a*4i )nchipui c$ nu l*a% fi a3uns #in ur%$+ > Dar e )n uneric( 'i %area e a0i a $( ar0u%en $ @ern+ El era un %iracol #e for4$+ Poa e c$ in en4iona s$ se )n#ep$r e.e #oar pu4in( ur%/n# a 1$ e1i a #oar o or$ sau #ou$( a / c/ ar fi fos ne1oie+ 2/ #e #epar e sun e% #e 4$r%B > S/n e% ca% la 1reo cinci %ile %arine #e un lan4 #e insule+ Dincolo #e ele se afl$ 9rec$ oarea @n erioar$( 'i( #incolo #e aceas a( con inen ul+ E o re0iune s$lba ic$ 'i nelocui $ pe o #is an4$ #e cel pu4in o %ie #e Lilo%e ri( )n orice #irec4ie+ > La bor#ul b$rcii se afl$ pro1i.ii 'i echipa%en Do%nule( )%i #au sea%a c$ ar fi ne1oie #e o 'ans$ as rono%ic$( #ar %i*l i%a0ine. foar e bine pe 9erai ho $r/n#u*se c$ un ase%enea risc %eri a asu%a chiar cu pre4ul 1ie4ii sale( #ac$ eAis a o c/ #e %ic$ posibili a e ca el s$*i poa $ anun4a pe ai s$i( ca s$ poa $ s$ pun$ cap$ proiec ului Orion+ Nu cre# c$ 4i*ar fi spus( Mairoa+ De ce s$ e i%plice( c/n#( oricu%( nu i*ai fi fos #e prea %are a3u orB Era preferabil ca u s$ r$%/i )n 1ia4$( )n ca. c$ el ar fi e'ua + &auraiul )ncu1iin4$+ > @po e.a aceas a )%i pare a fi plau.ibil$( spuse el( cu 0las sc$.u + &iLli )i arunc$ o pri1ire se%nifica i1$7 S" nu-+i 'nchipui c" !ei a!ea oca,ia s" ac+ione,i !reodat". 2$pi anul )'i %/n0/ie barba+ > Se pare c$ se po ri1e' e cu cele )n /%pla e( %ur%ur$ el+ Da( un o% cura3os ar fi pu u )ncerca a'a ce1a+ Desi0ur( nu 1o% ' i nicio#a $ ce s*a )n /%pla ( #e fap + Pri1i )n 3ur+ EAis $ 1reun co%en ariuB Dac$ nu( n*are nici un ros s$ %ai .$bo1i% aici+ Oricu%( rupul lui nu 1a ie'i la suprafa4$ #ec/ pes e 1reo c/ e1a .ile( 'i n*a1e% i#ee )nco ro 1a fi pur a #e curen4i+ <oi #a or#in s$ porni% %ai #epar e+ +++Pa urile erau )n0us e( #ar @ern 'i Ronica )'i pe recur$ res ul nop4ii )%br$4i'a4i( )n cel al fe ei+ Se s rinser$ )n bra4e 'i fiecare pl/nse pu4in+ 3 <alurile se sp$r0eau )nfuria e #e s /ncile ascu4i e+ O barc$( sau un o% obi'nui ( n*ar fi pu u s$ supra1ie4uiasc$ )n acel infern ac1a ic+ 9erai era aproape orbi )n )n unericul plin #e .loa $( #e 1/n 'i #e spu%$( #ar au.i apele %u0in# 'i si%4i resacul+ Se )n oarse( la )n /%plare( spre s /n0a 'i )ncepu s$ )noa e )n paralel cu coas a ne1$.u $+ Spera c$ a1ea s$ 0$seasc$ un 4$r% accesibil )nain e #e a se #uce la fun#+ Durerea pro1oca $ #e oboseal$( %u'c$ ura fri0ului( oa e aces ea se opiser$ )n a%or4eal$+++ cu c/ i%p )n ur%$B 5'i a%in i c$ es i%ase c$ a1ea s$ aib$ ne1oie #e aproAi%a i1 rei ore pen ru a a3un0e la 4$r%+ Dar recuser$( poa e( rei 1eacuri+ Nu %ai si%4ea ni%ic( era #oar un obiec plu i or+ Dar a unci+++ A3unse )n r*o por4iune #e ape %ai lini' i e( feri e #e 1/n + -u.ele sale cr$pa e 0us ar$ apa( #escoperin#*o %ai pu in s$ra $+ 2u incon' ien4a unui so%on( porni spre 4$r% 'i( cur/n#( si%4i pie ri'ul sub picioare acolo un#e un r/u'or se 1$rsa )n %are+ Se /r) pe %alul apei 'i se pr$bu'i( pen ru scur $ 1re%e( pe p$%/n ul are( binecu1/n a </n ul s$lba ic )l re.i+ Se s r$#ui s$*'i i%pun$ 1oin4a #e %i'care 'i se ri#ic$ )n capul oaselor+ Se #e.br$c$ #e .#ren4ele u%e#e+ O#inioar$( )n r*un 1is pe 3u%$ a e ui a ( Ronica )l a1er i.ase c$ r$ceala hainelor u#e pu ea fi fa al$+ Ii o u'i( oc%ai .#ren4ele as ea )l sal1aser$( )%pie#ic/n#u*l s$ )n0he4e+ 5n clipa )n care acel %arinar prie enos )i oferise aces +++ 2u% )i spuneauB A( #a( aces cos u% unional!+++ 5nc$ #in acel %o%en ( se 0/n#ise cu% pu ea s$ scape( s$ r$%/n$ )n 1ia4$( 'i o u'i( s$ fie cre.u %or + /Lna e cea ai (un" +es"tur", atunci cnd tre(uie s" supra!ie+uie%ti/, spusese Ronica, ln#" foc. /Nici un alt aterial nu conser!" att de (ine c"ldura, chiar 'n condi+ii

de u e,eal". Lna netoars", p"strnd #r"si ea ani al", e cea ai (un", dar, 'n lipsa ei, e (un" %i +es"tura o(i%nuit" de ln". 5"cat c" noi nu dispune de a%a ce!a$/ <erai a!usese a%a ce!a la (ordul na!ei. & preun" cu Fairoa, (locaser" u%a ca(inei %i petrecuser" o or" un#nd +es"tura cu unt. Cnd sp"rsese u%a, era ' (r"cat co plet, dar nu ai pentru a ascunde +es"tura de dedesu(t, pentru ca ni eni s" nu-i poat" #hici inten+iile. O dat" a>uns 'n ap", sc"pase de restul hainelor, 'n (u,unarele c"rora 'nfundase o(iecte #rele, ca s" nu pluteasc", dup" care 'notase ct de repede 'i per isese costu ul s"u ud. De*abia sc$pase cu 1ia4$ p/n$ acu%+ Dar( #ac$ nu*'i 0$sea un a#$pos ( a1ea s$ %oar$ cur/n# #e fri0+ 2u %are 0reu a e( reu'i s$ se ri#ice )n picioare 'i se )%ple ici( prin )n uneric( spre for%ele nel$%uri e care se 0hiceau )n fa4$+ Probabil c$( )n ac uala si ua4ie( cel %ai bine ar fi fos s$ a#une ace #e bra#( frun.e 'i hu%$ 'i s$ se )n1eleasc$ )n ele p/n$ )n .ori+ &ai /r.iu( a1ea s$ se #escurce %ai bine+ &ai /r.iu+++ %ai bine+++ :$r$ )n#oial$( se afla pe o insul$+ Nu a1ea la )n#e%/n$ #ec/ ni' e piese #e len3erie u#$+ &ai %ul ca si0ur( era sin0urul o% #e prin p$r4ile aces ea+ O #is an4$ enor%$( necunoscu $( pes e %un4i 'i prin p$#uri neu%bla e( )l #esp$r4ea #e ci1ili.a4ie 'i #e @nspec ora ul &aurai+ Se s recur$ prin re copaci+ </n ul se %ai po olise aici( 'i re%u*rul s$u se %ai a enu$+ 5ncepu s$ fac$ planuri+ Di%inea4$( pri%ul lucru #e f$cu era s$ 0$seasc$ c/ e1a pie re po ri1i e pen ru a*'i face #in ele un cu4i sau( %$ ro0( o uneal $ ascu4i $+ Apoi a1ea s$*'i cons ruiasc$ un a#$pos 'i c/ e1a capcane pen ru ani%ale %ici( 'i*a1ea s$*'i fac$ o un#i4$+ 5n re i%p( a1ea s$ cau e r$#$cini( uberculi( e1en ualele fruc e #e p$#ure r$%ase( pen ru a se hr$ni+ Din oasele ani%alelor a1ea s$*'i fac$ unel e 'i*a1ea s$ cau e iasc$( pen ru a*'i )ncropi un a%nar+ <a rebui s$*'i fac$ ros #e 1e'%in e+ L/na nu a1ea s$ #ure.e prea %ul ( #ac$ nu o ferea #e .0/rie urile ufi'urilor 'i ale s /ncilor ascu4i e+ Poa e c$ 1a reu'i s$ uci#$ un ani%al %ai %are 'i s$*l 3upuiasc$+ Sau( %ai #e0rab$( a1ea s$*'i )%ple easc$ ce1a #in ierburi+ S$*'i sporeasc$ s ocul #e unel e( s$ afu%e ca%e( s$ s r/n0$ pro1i.ii pen ru #ru% 'i s$ 0$seasc$ o cale #e*a ra1ersa s r/% oarea( p/n$ pe con inen ( lu/n# cu sine oa e aces ea+++ Poa e c$ ar pu ea 1/sli c$lare pe un bu' ean+++ Nu*'i pu ea per%i e s$ piar#$ i%pul+ @arna s $ ea s$ 1in$+ Poa e c*a1ea s$ piar$+ Dar+++ 5n r*un %o%en #e or0oliu( )'i ri#ic$ frun ea obosi $ %ai sus+ A1ea #es ule 'anse 'i pen ru a reu'i+ Era pu ernic( )n#e%/na ic 'i )n1$4ase o %ul4i%e #e lucruri #e la Ronica -irLen+

R@R Dincolo #e %un4ii LasL$i( o s$lba ic$ splen#oare 1enea pe lu%e+ Direc orul E;0ar Dren0 nu a1ea ni%ic #in )nf$4i'area unui 1r$3i or+ Era un b$rba scun# 'i plinu4( pe 3u%$ a e eschi%os( cu r$s$ uri aspre 'i %ai #e0rab$ co%une( sub claia #e p$r ne0ru( )nc$run4i la /%ple+ Ichiop$ a #in pricina unei r$ni pri%i e )n R$.boiul Ener0iei 'i era obli0a s$ se spri3ine )n r*un bas on+ Era )%br$ca ne)n0ri3i + Era pl$cu la 1orb$( #oar inco%pe en4a )l sco ea #in %in4i( 'i*a unci era )n s are s$ )n3ure ca un bir3ar+ Era c$s$ ori 'i a1ea pa ru copii( ale c$ror 1/rs e se )n'irau )n re #ou$.eci 'i cinci 'i reispre.ece ani6 cel %ai 1/rs nic era #e3a c$s$ ori ( 'i*i f$cuse bucuria #e a*i #$rui un nepo + 2/n# i%pul )i per%i ea( nu se sfia s$ par icipe la 1reo pe recere sau la o )ncrincena $ par i#$ #e pocher 'i lua par e ac i1$ la ac i1i $4ile se#iului #in 8enai al S$la'ului Lupilor+ 9recu ul s$u nu era cu ni%ic %ai spec aculos+ N$scu )n aces e 4inu uri( s u#iase in0ineria %ecanic$ )n su# 'i( %ai /r.iu( lucrase )n #o%eniul aeronau icii+ 5n i%pul r$.boiului( f$cuse par e #in ar%a a #e 1olun ari( a1ans/n# p/n$ la ran0ul #e %aior( )nain e #e a fi r$ni + 2/n# ul i%ele b$ $lii erau )nc$ )n oi( fusese prin re pri%ii care 1isaser$ la Orion 'i puseser$ proiec ul pe picioare+ Locali.area aces uia fusese aleas$ la su0es ia lui( 'i el con#usese )n re0ul proiec )n pri%ii ani( cei %ai 0rei( ai pre0$ irii+ 2u oa e aces ea( )'i 0$sise i%p 'i pen ru a 0enera no4iuni!( confor% spuselor sale( pe care in0inerii care

lucraser$ la proiec ele #e ba.$ la consi#eraser$ u ile+ 2/n# %unca propriu*.is$ la ac ualele s ruc uri #e%arase cu cincispre.ece ani )n ur%$( el fu consi#era ( firesc( #rep cel %ai po ri1i con#uc$ or+ :usese aici #e a unci( coor#on/n# efor urile( ce )ncepuser$ cu eAperi* %en e ne)nse%na e( care e'uau la fiecare pas #in %ersul )nain e al cerce $rilor unor b$rba4i 'i fe%ei care )ncercau s$ cree.e ce1a ce nu %ai eAis ase nicio#a $+ Ii o u'i+++ > O%ul aces a e un 1r$3i or( )i spuse PliL lui @ern( #up$ ce )l )n /lnir$+ E un :aus + Dar cu care #in re #ia1oli 'i*o fi )ncheia pac ulB D$ruirea( 1oin4a nes r$%u a $ care punea )n %i'care proiec ul Orion era( )n r*un fel( %ai #e%n$ #e a#%ira #ec/ )ns$'i reali.area aces uia+ E;0ar Dren0 nu se )n#ep$r ase nicio#a $ #e locurile aces ea+ La fel se )n /%plase 'i cu fa%ilia sa( cu su ele #e %unci ori afla4i sub co%an#a sa( cu fa%iliile aces ora( inclu./n# so4iile 'i copiii care nu erau i%plica4i )n nici un fel )n reali.area lui Orion( 'i a1ea pu4ine cuno' in4e #espre aces a+ Din c/n# )n c/n#( sosea( )n 1i.i $( c/ e un specialis #in afar$( )n cali a e #e consul an )n 1reo proble%$ spinoas$( #ar nu%ai #up$ ce ofi4erii #e securi a e se con1in0eau #e loiali a ea sa absolu $+ Secre ul nu era )ns$ %o i1ul capi al pen ru care( an #up$ an( aceas $ co%uni a e #e1enea o %ai )nche0a $+ Ar fi fos i%posibil( #e al fel( c$ci nor#*1es icii nu*i selec au pe par icipan4i #up$ #orin4$( ci #up$ capaci $4i+ <i.iunea era cea care )i 4inea laolal $+ :ie c$ o ' iau( fie c$ nu( ei pre0$ eau calea pen ru un .eu a c$rui 1enire le fusese profe4i $+ > 5n pri%ul r/n#( liber a ea( #a( le spuse E;0ar Dren0 celor #oi uropani+ <a rebui s$ o ob4ine% )nain e #e a pu ea %er0e %ai #epar e 'i( o #a $ ce ea 1a fi fos ob4inu $( %ul4i #in re noi se 1or re ra0e( ferici4i+ Dar nu o4i6 1or 1eni al4ii( %ai ineri+ Liber a ea( )n pri%ul r/n#( #ar nu %ai presus #e orice al ce1a? > 2e 1a ur%aB )n reb$ @ern( #e'i Ronica )i po1es ise #espre as a %ai )nain e+ Prin spusele ei( ea reu'ise s$ aprin#$ )n el o par e #in flac$ra ce ar#ea falnic$ )n E;0ar+ > Spa4iul? Plane ele 'i s elele? Desi0ur( nu 1o% pu ea lansa %ul e as fel #e na1e nucleare #e pe P$%/n + Ra#ioac i1i a ea pro#us$ ar fi prea %are+ Ii*apoi( )n cur/n#( a% r$%/ne f$r$ %a erie pri%$ pen ru eAplo.ibili+ Dar nici nu 1a fi ne1oie+ Da $ fiin# capaci a ea enor%$ #e ranspor a aces or na1e( )n cur/n# 1o% pu ea s abili( )n spa4iu 'i pe Lun$( un cap #e po# pen ru o 1ii oare 'e#ere per%anen $ a oa%enilor acolo+ De aici( o ul 1a %er0e #e la sine( )n lan4+ 2u a / ea posibili $4i la )n#e%/n$( nu 1a pu ea fi al fel+ Resursele sun neli%i a e+ 2ei 1echi au #o1e#i *o+ @n arhi1ele noas re se afl$ planuri #e*ale lor perfec reali.abile+ Rocile lunare con4in aproape oa e %a eriile pri%e #e care 1o% a1ea ne1oie+ As eroi.ii con4in 'i %ai %ul e( )n for%e chiar %ai concen ra e+ Un sin0ur as eroi#( %u a pe orbi $ circu% eres r$ cu a3u orul ener0iei solare sau eAploa a la fa4a locului #e robo4i+++ Un sin0ur as eroi# #e nichel 'i fier( cu un #ia%e ru #e unul sau #oi Lilo%e ri( ar sa isface ne1oile in#us riei pe i%p #e un 1eac+ Dar nu 1o% 0$si acolo #oar %e ale feroase( ci oa e subs an4ele a / #e necesare pen ru alia3e 'i elec ronic$+ Nu 1a fi 1orba #oar #e o eAploa are )n folosul Uniunii( ci #e una care s$ slu3easc$ in#us ria )n re0ii lu%i( inclusi1 cea a 4$rilor )napoia e( ca aces ea s$ se poa $ ri#ica la ni1elul unui rai #ecen Se pli%ba )ncoace 'i*ncolo prin birou( ca un urs prins )n cu'c$+ 5n0us i%ea locului 'i se1eri a ea sa )n $reau aceas $ i%a0ine+ Oa%enii care r$iau )n aces e ca1erne nu a1eau i%p s$*'i )n0$#uie prea %ul luA+ Ener0ia+ <o% 0$si )n spa4iu oa $ ener0ia #e care 1o% a1ea ne1oie 1reo#a $( cura $( ief in$ 'i inepui.abil$+ <a rebui s$ cons rui% )n#ea3uns #e %ul e cap a oare solare( )n#ea3uns #e %ari+ Acolo( )n spa4iu( nu eAis $ li%i e+ Nu eAis $ noap e sau capricii ale 1re%ii( nici praf sau eAcre%en e #e pas$re+ De'i( #ac$ ar fi #up$ %ine( a' prefera u ili.area unor al e 1echi i#ei+ @n loc s$ le priponi% )n spa4iu( a% pu ea cons rui s a4ii 2risHell pe Lun$( #in %a eriale #e la fa4a locului+ 5n a%bele ca.uri( ener0ia 1a fi rans%is$ pe P$%/n sub for%$ #e %icroun#e 'i ransfor%a $ )n elec rici a e+ La naiba( la i%pul po ri1i ( chiar noi )i 1o% face ferici4i pe %aurai( #e%on /n# u.inele ener0e ice cons rui e pe P$%/n + Oricu%( nu 1o% %ai a1ea ne1oie #e ele+ A1/n# oa $ aceas $ ener0ie la #ispo.i4ie( 1o% pu ea pro#uce o co%bus ibilul #e care 1a fi ne1oie( nu #in c$rbuni sau bio%as$( ci #irec #in apele %$rii7 hi#ro0en+ Aces a ar pu ea ser1i #rep co%bus ibil pen ru rache e cu propulsie chi%ic$+++ Dac$ nu cu%1a ne 1o% #eci#e pen ru lans$rile cu laseri 'i in r$rile s ric aero#ina%ice )n a %osfer$+ Nu 1a %ai fi ne1oie #e eAplo.ii nucleare+ De fap ( a1/n#

aces e perspec i1e #e ener0ii neli%i a e( ne pu e% per%i e( la )ncepu ( c/ e1a lans$ri precu% cele pe care le pre0$ i%+ Fece na1e Orion lansa e pen ru a ne elibera6 al e .ece sau #ou$.eci( pen ru a #uce pe orbi $ %a erialele necesare )nceperii ac i1i $4ii )n spa4iu6 a / + Din acel %o%en ( propulsia #e ip Orion 1a opera nu%ai )n afara a %osferei( acolo un#e e locul ei+ Acolo un#e e 'i locul o%ului+ Desi0ur( ea 1a #e1eni cur/n# #e%o#a $+ &o oarele cu propulsie prin fu.iune se afl$ #e3a pe plan'e ele proiec an4ilor+ > <e4i schi%ba lu%ea( %ur%ur$ PliL+ > Poa e c*o 1o% face( #ar )n r*o %$sur$ %ai %ic$ #ec/ cre.i( fiule+ E;0ar recu #e la )nfl$c$rarea #e a#ineauri la un on %ai cal%+ Lic$rul fana ic #isp$ru #in ochii s$i ne0ri 'i )n0u' i+ <o% face o lu%e %ai ci1ili.a $+ Pro#uc4ia ar rebui s$ ur%e.e eAploa area %inelor )n cos%os+ Nu 1a %ai rebui s$ s%ul0e% %a eriile pri%e #in %ie.ul P$%/n ului 'i nici s$ polu$% cu fabricile noas re+ 5n oarce* e pes e o su $ #e ani 'i ne 1ei 0$si r$in# ferici4i )n r*un para#is pas oral+ PliL cl$ in$ #in cap+ > Doar )n0erii sun %eni4i a r$i )n para#is+ > Dar oa%enii( ei la ce sun buniB se s r/%b$ E;0ar( alun0/n# i%e#ia ( iri area+ La %unc$( as a*i si0ur+ E*n re0ul$( #ac$ o a% 1orbi #e %unc$( hai#e4i s*o 1e#e4i pe*a noas r$+ La %ai %ul #e o su $ #e %e ri a#/nci%e( sub acoper$*%in ele #e ca%ufla3( se #eschi#eau )n %un e .ece pu4uri( fa0urii lui Orion+ 5n re ele( prelun0in#u*se sub )n re0ul lan4 %un os( se )n in#ea o re4ea #e culoare( )nc$peri( boi e( 'ine( con#uc e( cabluri 'i %a'ini care*'i 1e#eau #e lucru cu for4a lini' i $ a unor uria'i+ 2ons ruirea u.inei )n sine cons i uise o %unc$ #e%n$ #e Cercule+ 2/ e1a pe' eri na urale 'i c/ e1a cra ere cons i uiser$ nucleul( #ar res ul( par ea cea %ai %are( se s$pase cu #ina%i $( cu c/ e1a echipa%en e elec rice( 'i( %ai ales( prin for4a %u'chilor o%ene' i( .iua 'i noap ea( pe soare sau pe ploaie( )n cea4$( )n .$pa#$( pe 0er 'i pe lapo1i4$( 1re%e #e %ai bine #e pa ru ani+ Pre4ul pl$ i fusese uria'( iar chel uielile nu se er%inaser$7 be on( %e al( apara ur$( %unc$ fi.ic$( pe rol pen ru 0enera oarele a c$ror elec rici a e ani%a o ul( #e la ilu%inarea fluorescen $ la furnale 'i #e la 1en ila oare la po%pele #e ap$+ D&unci orii cons ruc ori erau an0a3a4i )n su#( nici unul #in re ei ner$%/n/n# aici 1re%e #e %ai %ul #e un an( cu eAcep4ia acelora care cuno' eau a#e1$rul+ Li se spunea c$ %unca lor con ribuie la )n$l4area unui co%pleA #e eAploa are a resurselor na urale( finan4a $ #e un consor4iu #e an reprenori+ Localnicilor li se spusese acela'i lucru+ Ace' ia nu se pl/n0eau #in cau.$ c$ fuseser$ eAclu'i+ A1eau( oricu%( )n#ea3uns #e lucru 'i consi#erau c$ e nepoli icos s$ fii curios( a unci c/n# cine1a nu 1rea s$ )4i spun$ prea %ul e+++ 5n r*un /r.iu( E;0ar a#unase o par e #in ura*niul*J3S colec a ( )nscen/n# o erup4ie 1ulcanic$+ 2onsor4iul anun4ase c$ 'ocul #is rusese o ul 'i c$ nu )'i pu ea per%i e recons ruc4ia+ Din fericire( #e.as rul a1usese loc )n r*o pau.$ )n re eAca1are 'i a%ena3are6 )n consecin4$( personalul pre.en la fa4a locului fusese %ini%( 'i nu se )nre0is raser$ pier#eri+ &ai /r.iu( S$la'ul Lupilor( ai c$rui %e%bri fuseser$ cei care con#useser$ proiec ul( se oferise s$ cu%pere erenul( pen ru a pune ba.ele unei re.er1a4ii na urale 'i pen ru a cons rui un cen ru ' iin4ific #e s u#iere a na urii s$lba ice+++ &auraii aflaser$( )n reac$ ( #e aces proiec ( #ar nu*i #$#user$ a en4ie+ @nspec ora ul lor era )nc$ nou 'i se eA in#ea %ai ales )n su#+ LasLa era #epar e( iar 0erul #e*acolo era neier $ or( as fel )nc/ nu a1eau nici un %o i1 s$ suspec e.e ce1a necura +E La suprafa4$( nu se 1e#ea %are lucru #in oa e aces ea7 colibe( 'oproane( #ru%uri #e 4ar$( un labora or( o ceea ce se presupune c$ ar rebui s$ alc$ uiasc$ o s a4iune #e cerce $ri+ Ni%ic #in oa e aces ea nu se afla pe %un ele )n care erau ascunse na1ele spa4iale+ De*aici( nici nu se 1e#ea %are lucru7 p$#uri 'i cres e %un oase6 9;oneL( or$'el afla pe 4$r%ul es uarului 2ooL( se afla la op .eci #e Lilo%e ri #is an4$ spre es ( #incolo #e un 4inu s$lba ic+ Personalul( fa%iliile 'i spa4iile co%uni are se aflau )n sub eran+ Si ua4ia lor nu era #e na ur$ s$ s /rneasc$ claus rofobii( a'a cu% )'i i%a0inase @ern+ Apar a%en ele erau %ici( #ar func4ionale6 erau chiar %ai confor abile 'i %ai s$n$ oase #ec/ %ul e #in re locuin4ele )n

care se a#$pos ea res ul o%enirii6 #ecorarea in erioarelor #e1enise aici o ar $ apar e6 eAis au locuri pen ru reuniuni( prac icarea spor urilor sau eApri%area pasiunilor( s$li #e pe recere6 'coala 'i biblio eca public$ erau eAcelen #o a e6 #e'i %esele se luau( #e ne1oie( )n co%un( buc$ $ria 'i ser1irea erau #e o cali a e f$r$ cusur6 in#i1i.ii beneficiau #e #rep ul #e a se asocia liber( po ri1i propriilor in erese+ Pu eau s$ urce la suprafa4$ oric/n# #oreau( )n i%pul lor liber( 'i chiar o f$ceau( pen ru a schia( pen ru a 1/na( pen ru a face alpinis%( a pescui sau( pur 'i si%plu( pen ru a a#%ira splen#oarea peisa3ului+ Uneori( )n 0rupuri( f$ceau c/ e o eAcursie cu au obu.ul sau cu iah ul( inclu./n# )n raseu 'i para#isul luAurian al #is rac4iilor care era Si La+ E #rep ( i.olarea nu era 'i nici nu pu ea fi o ala+ Des ui( )n re care 'i Ronica( a1eau nu%eroase oca.ii #e a p$r$si 4inu ul+ &ai erau 'i unii care nu a1useser$ nicio#a $ prile3ul #e a 1eni aici6 as fel erau p$rin4ii Ronic$i+ Locuin# )n 8enai( lucrau ca a0en4i pen ru una #in re )n reprin#erile co%erciale ale S$la'ului Lupilor+ Era o slu3b$ a#e1$ra $( care slu3ea 'i #rep acoperire pen ru sarcina lor #e oa%eni #e le0$ ur$( care asi0urau recerea neobser1a $ a ranspor urilor #e bunuri necesare c$ re a'e.area #e #incolo #e %un4i+ 5n ansa%blu( pen ru %ai o4i cei i%plica4i( #in punc ul #e 1e#ere al )%plinirii 1ie4ii( a1an a3ele co%pensau sacrificiile necesare+ Ni%eni nu sus4inea c$ 1ia4a #e aici ar fi ins c$ re perfec4iune+ 2u o4ii urau cen.urarea scrisorilor ri%ise )n eA erior 'i %ai o4i #uceau #orul c$l#urii #in su#( 'i /n3eau #up$ o schi%bare #e #ecor 'i #e an ura3( %ai ales fiin#c$ se ' iau i.ola4i )n aces col4 ui a #e lu%e( p/n$ c/n# Orion a1ea s$ r$sar$ sau a1eau s$ %oar$ cu o4ii+ Se cer au( b/rfeau( #i1or4au( se )%boln$1eau( cuno' eau #urerea( pier#erea 'i frus rarea( ca o4i oa%enii+ 2/4i1a #in re ei co%i eau cri%e( pen ru care erau 3u#eca4i 'i pe#epsi4i #e c$ re un ribunal al #irec ora ului care 0u1erna aces e locuri+ 9rei #in re ei( care sufereau #e psiho.e incurabile( erau i.ola4i #e lu%e( )n %o# u%an( #ar per%anen + Re1ol a a#olescen in$ nu era foar e r$sp/n#i $( cu% ar fi fos #e a' ep a + &a3ori a ea celor crescu4i aici a1eau pu4ine a%in iri #espre al e locuri sau chiar #eloc+ Se presupunea( #in capul locului( c$ a unci c/n# a1eau s$ a3un0$ la 1/rs a %uncii( a1eau s$ par icipe la %unca proiec ului( )n %$sura capaci $4ilor lor( p/n$ la finali.area sa+ O %ic$ par e #in re cei ineri )'i eApri%aser$ #orin4e con rare 'i nu le pl$cea i#eea #e a r$%/ne aici #up$ ce a1eau s$ a3un0$ la 1/rs a %a uri $4ii+ P$rin4ii lor aleseser$ #e bun$1oie 1ia4a sub ap$sarea a ceea ce echi1ala cu o #ic a ur$6 ei nu erau #e acor# cu as a+ Nu se presupunea oare c$ norr%enii se nasc liberiB Nu se pu ea consi#era c$ erau )n s are s$ p$s re.e secre ulB R$spunsul fusese ne0a i16 nu( nu pu eau fi l$sa4i s$ plece6 #e )n#a $ ce na4iunea a1ea s$ fie elibera a( a1eau s$ pri%easc$ 0eneroase co%pensa4ii 'i a1eau s$ fie liberi s$ cear$ #esp$0ubiri+ P/n$ )n pre.en nici un /n$r nu )ncercase s$ e1a#e.e( #e'i( pl$nuin# o ul cu 0ri3$( n*ar fi fos i%posibil+ La ur%a ur%ei( erau n$scu4i )n s/nul unor fa%ilii #e oa%eni in eli0en4i( care )i crescuser$ )n r*o a %osfer$ plin$ #e r$b#are( #e %unc$ 'i #e speran4e en u.ias e+ 2u% s*ar fi si%4i #ac$( )n r*un fel sau al ul( a1eau s$ r$#e.e cau.a lui Orion sau #ac$ Orion ar fi r$s$ri ( f$r$ ca ei s$ fie pre.en4iB )n rea0a s ruc ur$ era )n r*un echilibru %e as abil+ &ai #e1re%e sau %ai /r.iu( o )n /%plare a1ea s$ sf/'ie 1$lul ainei( #ac$ nu cu%1a %$re4ul obiec i1 a1ea s$ fie a ins %ai )nain e+ 5n rea0a )n reprin#ere era o a1en ur$ #ispera $( #e o )n#r$.neal$ s$lba ic$+ 9oc%ai as a ani%a spiri ul celor #e*aici+ Orion era un lucru %$re4( pen ru care %eri a s$ r$ie' i+ Na1ele spa4iale se aflau )n s a#ii #iferi e #e cons ruc4ie+ De fap ( una #in re ele oc%ai era #e%on a $+ @n0inerii #e.%e%brau una care fusese es a $ f$r$ echipa3 )n i%pul 1erii( ur%/n# ca piesele s$ fie s u#ia e buca $ cu buca $+ Se preconi.a ca aceas a s$ fie recons rui $( #up$ a#ucerea unor %o#ific$ri+ :usese proiec a $ pen ru a plu i( ur%/n# a fi recupera $ #in %are( un#e s$ fie feri $ #e pri1irile curio'ilor( 'i se )n orsese aici sub for%$ #e subansa%ble+ 2elelal e na1e a1eau s$ fie proiec a e pen ru a a eri.a pe sol+ &ai erau pro0ra%a e #oar #ou$ es e preli%inare+ @ern a1ea pre0$ irea ehnic$ necesar$ pen ru a )n4ele0e c/ #e pu4in a1eau s$ )nse%ne aces ea( #ar )n aces ca. nu eAis au al e al erna i1e+ :iecare lansare supli%en ar$ ar fi cons i ui un in#iciu )n plus pri1in# na ura

'i locali.area proiec ului secre ( iar copoii %aurai fuseser$ as%u4i4i pen ru a 1/na orice ur%$+ Din acela'i %o i1( c$u area #e %a eriale fisionabile fusese suspen#a $( o #eci.ie a c$rei 3us e4e fusese confir%a $ #e sal1area )n eA re%is a 0rupului lui &iLli+ 2u oa e aces ea( era ine1i abil ca( )n i%p( ina%icul s$ #escopere for $rea4a+ E;0ar nu )n#r$.nise s$ preconi.e.e c/ i%p a1ea s$ reac$ p/n$ a unci+ 2ea #e a #oua eApe#i4ie a1ea s$ fie f$cu $ #e o na1$ a1/n# 'i oa%eni la bor#( pen ru a 1erifica ins ala4iile #e co%an#$ 'i echipa%en ele #e a eri.are+ E;0ar spera ca lansarea s$ poa $ a1ea loc )n c/ e1a luni( #e )n#a $ ce a1eau s$ fie efec ua e schi%b$rile #ic a e #e cons a $rile pri%ului .bor+ 2el #e*al reilea .bor( o cu echipa3( a1ea s$ #uc$ )n spa4iu lasere( cap a oare solare 'i proiec ile( care ur%a a fi es a e6 na1a a1ea s$ fie 0a a #e lansare )n aproAi%a i1 un an+ Presupun/n# c$ %isiunea ei a1ea s$ fie )ncununa $ #e succes( re.ul a ele aces ei ul i%e eApe#i4ii eAperi%en ale a1eau s$ fie esen4iale pen ru echiparea )n re0ii flo e+ Orion a1ea s$ r$sar$( cu oa $ pu erea sa( )n %ai pu4in #e #oi ani #e acu% )ncolo+ > E un i%p al naibii #e scur ( ' iu( spuse E;0ar+ 5n ul i%a e ap$( lans$rile 1or a1ea loc la anu%i e in er1ale #e i%p( )n #ecurs #e o s$p $%/n$( #ac$ nu cu%1a %auraii 1or fi #e3a )n c/rca noas r$ p/n$ a unci+ 5n felul aces a( 1o% a1ea posibili a ea #e a corec a e1en ualele 0re'eli obser1a e( pe %$sur$ ce aces ea 1or fi #escoperi e+ Pronos icul %eu e c$ 1o% pier#e 1reo #ou$ na1e( 'i al e #ou$ se 1or #o1e#i inu ili.abile #in pricina a #iferi e #efec4iuni+ Dar o ne 1or r$%/ne cinci care s$ func4ione.e+++ Spun/n# aceas a( ri#ic$ pal%a( cu #e0e ele r$'chira e+ 2u nu%ai cinci na1e( 1o% reu'i s$ ne eliber$%+ Un fior elec ric parcurse 'ira spin$rii lui @ern( )n 1re%e ce pri1ea( pen ru )n /ia oar$( spre Orion Doi+ 2ori#orul prin care 1eniser$ se #eschi#ea )n #rep ul unei pla for%e afla e la o )n$l4i%e #e circa .ece %e ri( )n ubul ascen#en + Sc$ri( pasarele 'i schele pe ro ile for%au un p$ien3eni' )nc/lci )n se%i)n unericul r$coros 'i plin #e ecouri+ Un pu4 se #eschi#ea )n par ea inferioar$ a ubului6 )n in eriorul aces uia se aflau 1en ila oare 'i epura oare care a1eau s$ pri%easc$ par ea leului #in e%ana4iile ra#ioac i1e #e la lansare+ &unci orii care se a0i au pe schele p$reau a fi ni' e pi ici6 s*ar fi .is c$ slu3eau na1ei( ca unui .eu 0elos+ PliL )'i f$cu cruce+ Din cen rul ubului( na1a se )n$l4a )n oa $ fru%use4ea ei sinis r$+ Sub capul )n for%a unui 1/rf #e lance( pu eau fi 1$.u e hublouri 'i o rap$ #e acces+ 2e1a %ai 3os( #ia%e rul cre' ea cu 0ra4ie( %en4in/n#u*se cons an pe cea %ai %are par e a lun0i%ii #e #ou$.eci 'i 'ap e #e %e ri6 )n sec4iunea respec i1$ se aflau echipa%en ele #e %en4inere a 1ie4ii6 ur%a apoi un scu )%po ri1a ra#ia4iilor6 apoi spa4iul #e #epo.i are a )nc$rc$ urii Dcare a1ea s$ con4in$ ar%e( )n 1ii orul r$.boi( 'i chiar #up$ aceea( #ac$ aces ea a1eau s$ fie necesare pen ru %en4inerea p$ciiE6 #in nou un scu )%po ri1a ra#ia4iilor( %a'in$riile propulsoare( un al scu )%po ri1a ra#ia4iilor( aces a #in ur%$ %eni a pro e3a nu echipa3ul( ci echipa%en ele elec ronice+ Pe la 3u%$ a ea silue ei( se #eslu'eau aripioarele scur e+ Din locul )n care se afla( @ern pu u s$ 1a#$ 'i rapele prin care a1ea s$ ias$ renul #e a eri.are+ Descoperi 'i )n1eli'ul pro ec or #in cera%ic$( #e'i pl$cile respec i1e s r$luceau alb*alb$s rii( #e parc$ ar fi fos #e %e al+ 5n par ea #e 3os se aflau rei #iscuri 0roase( #e #ia%e re o %ai %ari( cel %ai %are #in re ele a1/n# ca% paispre.ece %e ri+ @n erconeAiunile #in re aces ea for%au re4ele co%plica e+ > Planurile ori0inale au fos ( fire' e( %o#ifica e( eAplic$ E;0ar( 'i( )n ciu#a fra.elor seci( nu reu'ea s$ )'i ascun#$ en u.ias%ul+ Dar oa e aces e %o#ific$ri n*au cons a #ec/ )n o soiul #e calcule 'i schi4e+ P$ca c$ b$ r/nul D;son n*a apuca s$*'i 1a#$ 1isul cu ochii+ &$ )n reb cu% ar fi ar$ a lu%ea #e a.i( #ac$ i s*ar fi oferi o 'ans$+++ Na1a lui ar fi fos %ai %are 'i ar fi fos asa%bla $ pe orbi $+ Noi )ns$ a1ea% ne1oie #e un 1ehicul care s$ poa $ #ecola #e pe P$%/n 'i care s$ se poa $ )n oarce( %ane1r/n# liber a / )n spa4iu( c/ 'i )n a %osfer$( pu /n# a eri.a pe o 'osea )n#ea3uns #e lar0$ sau chiar pe o pa3i' e suficien #e )n ins$+ <ehiculul nos ru rebuie s$ fie in#epen#en #e con rolul #e la sol( #e 1re%e ce( spre #eosebire #e cei 1echi( noi nu #ispune% #e o re4ea %on#ial$ #e relee+ Na1a noas r$ 1a a1ea la bor# propriile sale co%pu ere 'i 1a fi %ane1ra $ #e la %ai %ul e pupi re #e co%an#$+ 2ons ruirea unui sis e% in e0ra ( care s$ per%i $ pilo area ei #e c$ re un sin0ur o%( ar fi a#$u0a )nc$ 1reo c/4i1a ani #ura ei #e cons ruc4ie+ Dar ceea ce*i lipse' e )n pri1in4a

ele0an4ei( 1a fi suplini #e pu erea pe care o 1a #e.1ol a+ Dac$( #in )n /%plare( ra ea.$ o )ncercare( 1a a1ea suficien e re.er1e pen ru o a #oua+ A% fos ne1oi4i s$ rece% )n re1is $ oa $ 1echea li era ur$ as ronau ic$( )n %$sura )n care aceas a s*a p$s ra + De ase%enea( o ce a% 0$si )n %a erie #e ener0ie nuclear$ 'i eAplo.ibili6 a% folosi eAperien4a ci1ili.a4iei noas re )n %a erie #e aeronau ic$+ Dar %ai presus #e orice( ne*a insufl4i cre#in4a oarb$ c$ pu ea% s$ o face%+ Ar$ $ )n 3os+ Nu e cons rui $ cu fine4e( nu+ Da a 1ii oare( c/n# 1o% cons rui ur%$ oarea 0enera4ie #e na1e Orion( ne 1o% #escurca %ai bine+ 5n ca.ul aces ei na1e( la co%an#a echipa3ului( %a'in$riile #in in erior lansea.$ o bo%b$ prin r*un soi #e obo0an+ Ni' e 1al1e se #eschi# 'i se )nchi# )n calea ei+ -o%ba eAplo#ea.$ au o%a ( c/n# a3un0e #incolo #e ul i%ul #isc( cu eAcep4ia ca.ului )n care pilo ul anulea.$ co%an#a+ Planurile bo%bei #eri1$ #in cele ale 1echilor focoase nucleare+ EAis $ %ai %ul e ipuri( cu pu eri e'alona e )n re cinci.eci #e one 'i cinci Lilo one6 pilo ul es e cel care ale0e succesiunea 'i ri %ul eAplo.iilor+ Efec ul lor 1aria.$ )n func4ie #e #i%ensiuni 'i #e %o#ul )n care pilo ul #$ co%an#a+ Nu le pu e4i 1e#ea #e aici( ara $ ca ni' e se0%en e #e coas e+ 5n plus( na1a %ai #ispune 'i #e rache e cu co%bus ibil chi%ic soli#( pen ru %ane1rele efec ua e )n spa4iu( 'i #e 0iroscoape( )n in erior+ Pri%a eAplo.ie e cea care pune na1a )n %i'care? Era en u.ias ( aproape euforic+ Apoi( #in nou( ban0( ban0( ban0 'i iar ban0? 2on a%inarea e #es ul #e %ic$( )n ca.ul eAplo.iilor #in a %osfer$( 'i nul$( )n eAplo.iile #esf$'ura e )n spa4iu+ <i e.a e li%i a $ #oar #e nu%$rul 'i pu erea bo%belor+ Se poa e )n1/r i )n 3urul P$%/n ului )n orice sens ar 1rea pilo ul( sau poa e ranspor a( p/n$ pe Lun$( o can i a e echi1alen $ cu capaci a ea unui car0ou oceanic( sau poa e #uce o eApe#i4ie p/n$ pe &ar e 'i )napoi+ > S ai pu4in( in er1eni @ern+ Spa4iul e aproape 1i#+ 2u% se rans%i e ener0ia la na1a )n aces ca.B > -un$ )n rebare( r/se E;0ar+ Ul i%ul #isc e alc$ ui ( )n principal( #in %a eriale sin e ice care absorb ener0ia( se con rac $( apoi se #ila $ iar( #/n# na1ei un i%puls+ &a erialul respec i1 e o re4ea #in lan4uri fluorosiliconice 'i inele #e carbon( for%/n# un fel #e s ruc ur$ celular$+ Acelea'i %a eriale se a#au0$ 'i co%ponen elor hi#raulice #in celelal e #ou$ #iscuri( care sun %eni e s$ a enue.e i%pac ul+ 2$l$ oria nu e un 'ir #e hopuri6 #i%po ri1$( e chiar foar e lin$+ 5n ciu#a %aurailor( a% reu'i s$ ne #escurc$% chiar %ai bine #ec/ au f$cu *o s r$%o'ii no' ri+ )atorit" aurailor, %ti ult ai ult" (iolo#ie %i, poate, ai ulte lucruri despre psihicul u an, )i recu prin %in e lui @ern+ S" fie oare 'ntrea#a lor atitudine de n" de conda nat1 Alun0$ aces e 0/n#uri+ 2au.a Ronic$i era 'i a sa+ > Dup$ ce na1a )'i 1a )n#eplini %isiunea( cu% se 1a )n oarce pe P$%/n B )n reb$ PliL+ E;0ar )l pri1i )n#elun0( )nain e #e a*i eAplica7 > Dac$ nu se afl$ )nc$ pe orbi $ circu% eres r$( o ocup$( #up$ care folose' e una sau #ou$ re roeAplo.ii pen ru a re#uce 1i e.a+ 9eore ic( ar pu ea cobor) prin a %osfer$ folosin# o serie #e re roeAplo.ii( #ar sis e%ul #e co%an#$ nu e chiar a / #e co%pleA( #eoca%#a $( 'i nici nu #ori% con a%in$ri inu ile+ 2obor/rea se 1a face( a'a#ar( aero#ina%ic+ A4i obser1a ( #esi0ur( scu urile er%ice 'i aripile+ U%fl$ urile #e sub aripi con4in urbo*3e uri( care #ispun #e suficien co%bus ibil+ Deci na1a nu 1a c$#ea ca o pia r$+ 2unosc/n#u*i pu erea( ne pu e% per%i e s$ o )nc$rc$% 'i cu as fel #e #ispo.i i1e+ De fap ( #ac$ n*a% fi fos a / #e presa4i #e i%p( a% fi pu u *o cons rui as fel( )nc/ s$ .boare foar e sus( )nain e #e a lansa pri%a bo%b$+ Dar( fiin#( oricu%( ne1oi4i s$ ca%ufl$% cons ruc4ia( a% f$cu *o )n aces e uburi 'i a% ins ala apara ura #in pu4uri( care 1a )n0hi4i ra#ioac i1i a ea ini4ial$+ Desi0ur( )n felul aces a( ina%icului )i 1a fi %ai 0reu s$ i#en ifice locul eAac #e un#e 1a #ecola na1a+ E #rep ( nu 1a .bura ca un 'oi% sau ca un 1ul ur+++ Dar 1a .bura ase%eni unui #ra0on+ Da( ase%eni unui #ra0on+++ J Mairoa s $ ea ol$ni pe pa ul #in celula sa( con e%pl/n# sub ila %i'care a curen4ilor #e aer+ Oblonul se #$#u #eopar e( 'i un pa.nic arunc$ o pri1ire isco#i oare prin feres ruica

u'ii soli#e+ > Ei( u? Ascul $( spuse el+ Mairoa )'i co%u $ a en4ia spre el( renun4/n# la hipersen.i i1i a e( se ri#ic$ )n picioare 'i a' ep $+ Ieful ar 1rea s$ e 1a#$( eAplic$ pa.nicul+ Dac$ #ore' i( #esi0ur+ &auraiul nu*'i pu u s $p/ni un ./%be + > Ieful!B 9e referi( #esi0ur( la &iLli 8ars ( con#uc$ orul spiona3ului 'i a securi $4ii 1oas re( replic$ el( o )n un0lish+ &$ )n#oiesc c$ #irec orul ar pu ea fi a / #e sar#onic+ Pa.nicul se )ncrun $+ > 9er%in$ o#a $( ce naibaB Noi )ncerc$% s$ fi% a%abili( iar u+++ Oh( las*o bal $+ <ii sau nuB Mairoa )ncu1iin4$ 'i )ncepu s$ se )%brace cu unica( pan alonii 'i san#alele ce*i fuseser$ #a e+ :usese 0ol p/n$ a unci( obser1/n# cu )n re0ul s$u rup( cu fiecare cen i%e ru p$ ra al epi#er%ei+ U'a se #eschise( 'i %auraiul ie'i+ Afar$ a' ep au #oi b$rba4i )nar%a4i+ Erau sol#a4i #e carier$( f$c/n# par e( )n %o# nor%al( #in 0ar#a care pa rula la suprafa4$( a1/n# par e( uneori( #e c/ e un s a0iu )n poli4ia #in sub eran+ Nu erau obi'nui4i cu rolul #e 0ar#ieni( cu a / %ai %ul cu c/ ( )n opinia lor( pri.onierul era un ip ciu#a + > Pe aici+ 5nca#r/n#u*l #in fa4$ 'i #in spa e( )l con#user$ prin unelurile r$coroase 'i slab ilu%ina e+ Se au.ea b/./i ul 1en ila oarelor( iar u'oarele a#ieri %iroseau 1a0 a pe rol 'i a chi%icale+ Dup$ ce ie'ir$ #in sec orul #e #e en4ie( )n /lnir$ oa%eni care se pli%bau )ncoace 'i*ncolo( cu reburi+ Ace' ia )i aruncau pri1iri ui%i e lui Mairoa+ -ule inul oficial care )i anun4ase pe cei nou*1eni4i fusese #es ul #e su%ar+ La 1e#erea lui( con1ersa4iile )nce au brusc+ La cap$ ul #ru%ului( in rar$ )n r*o an ica%er$ )n care se aflau un ofi4er care r$sfoia ni' e #ocu%en e 'i o secre ar$ care b$ ea la %a'in$ ni' e scrisori+ Ofi4erul pur a un pis ol la cin0$ oare+ > @n r$( i se a#res$ el lui Mairoa+ <oi( b$ie4i( a' ep a4i aici( le spuse apoi pa.nicilor+ Dincolo #e u'$ se afla o a #oua )nc$pere( nu foar e spa4ioas$+ Par#oseala #e pia r$ era acoperi $ 'i aici cu un %a erial %oale( albas ru*cenu'iu+ Pere ele opus era ocupa #e u'a unui seif .i#i + 2el #in s /n0a era in e0ral ocupa #e un raf plin #e c$r4i+ Pe pere ele #in #reap a( col4ii )ncruci'a4i ai unui %a%u #o%inau un birou cu $blia #e s icl$+ Pe birou( se aflau un elefon( un in erfon( o scru%ier$ #e cris al 'i o serie #e 1olu%e 0roase( spri3ini e #e supor uri i%pro1i.a e #in %aAilare o%ene' i+ Nic$ieri nu se 1e#ea nici o fo o0rafie( #e'i &iLli 8ars a1ea ne1as $ 'i copii+ Aerul )nc$perii era 1icia #e fu%ul albas ru 'i acri'or al 4i0$rilor+ > Noroc( )l salu $ norr%enul( cor#ial+ S $ ea pe un scaun( )n spa ele %esei #e lucru( 'i*i f$cu se%n lui Mairoa s$ se a'e.e pe fo oliul #in fa4a sa+ @a loc+ -ei o cafea( un ceai sau niscai1a $rieB Mairoa cl$ in$ #in cap )n se%n c$ nu( se a'e.$ 'i se l$s$ pe spa e+ Nu cre# c$ ai #e ce s$ e pl/n0i( con inu$ &iLli( pe acela'i on 1esel+ Ai fos bine ra a ( pen ru un pri.onier #e r$.boi+ I iai c$ e' i pri.onier #e r$.boi( nu*i a'aB Ai o celul$ confor abil$( )4i es e respec a $ in i%i a ea( cape4i %/ncare 'i b$u ur$ #in bel'u0( o %ul4i%e #e c$r4i( 4i se #$ 1oie s$ faci %i'care 'i ai 0aran4ia c$( #ac$ 1ei a1ea ne1oie 1reo#a $( 4i se 1a asi0ura asis en4$ %e#ical$ #e cea %ai bun$ cali a e+ Ai fi a1u par e 'i #e con ac e o%ene' i( #ac$ e*ai fi pur a fru%os cu 0ar#ienii+ Erau curio'i 'i 4i*au ar$ a prie enie( #ar u i*ai respins+ Nu e 1ina lor+ > @ar acu%( u 1rei s$*%i oferi %ai %ul #ec/ a / ( spuse Mairoa+ > E' i is e4( rebuie s$ recunosc+ Po4i s$*%i spui #e ce*a' face*oB > E' i curios+ Nu e' i pros s$ cre.i c$ )4i 1oi #e.1$lui cine ' ie ce secre e( #ar ai pu ea ra0e o felul #e conclu.ii #in #iscu4iile pur a e cu %ine+ Ii*apoi( aces e con1ersa4ii ar pu ea fi #is rac i1e+ &iLli )'i lu$ o 4i0ar$+ > O fac #in o%enie+ <ei s a aici %ai %ul e luni+ A% aran3a lucrurile )n a'a fel( )nc/ a e 4ine )n i.olare )n con inuare ar fi o cru.i%e inu il$+ "lasul lui Mairoa r$%ase la fel #e cal%+ > &in4i( 1orbin# #espre cru.i%e+ Pri1irea lui &iLli se )n0us $+

> Nu*4i reco%an# s$ %$ insul4i+ > 9u nu po4i fi insul a + &iLli r/se( cu hoho ele sale r$0u'i e+ > Ai 0hici ? Dar co%pania %ea e a%u.$+ 5'i aprinse 4i0ara 'i rase fu%ul )n piep ( #up$ care e%ise un ro ocol alb$s rui 'i spuse7 Ui e care es e propunerea %ea7 1ei fi liber s$ e %i' i )n sec4iunea re.i#en4ial*recrea4ional$+ Dup$ cu% probabil b$nuie' i( .onele cri ice )4i sun in er.ise6 san inelele nu las$ pe ni%eni s$ reac$( f$r$ un per%is special+ Din c/n# )n c/n#( sub pa.$( 1ei pu ea urca la suprafa4$+ @n sub eran( 1ei fi liber s$ #iscu4i cu cine 1rei( #espre orice( #e'i cre# c$ ai 0hici ce fel #e )n reb$ri )4i 1or r$%/ne f$r$ r$spuns+ Nu 1ei fi )nso4i )n aces e pli%b$ri+ Oa%enii no' ri au 'i al e reburi #ec/ s$ u%ble #up$ ine+ Res ric4iile 1or fi ur%$ oarele7 1a rebui s$*4i pe reci nop4ile )nchis )n celul$+ 5n i%pul .ilei( e 1ei pre.en a personal la rapor ( o #a a la fiecare pa ru ore( la ofi4erul #e ser1iciu #in an ica%era prin care ai recu a#ineauri+ 5n plus( 1a rebui s$ por4i '%echeria as a+ Din r*un ser ar( scoase un inel c$p u'i cu un %a erial %oale( a1/n# 'i un sis e% #e )nchi#ere+ E f$cu pe %$sura 0ru%a.ului $u( spuse &iLli+ E lar0 'i confor abil( nu rebuie s$*l sco4i c/n# e speli( #ar 1ei obser1a c$ nu*l 1ei pu ea scoa e pes e cap+ 5n$un ru se afl$ ran.is ori( cabluri 'i o ba erie %ic$( #ar suficien #e pu ernic$+ Dac$ )i 1ei #a #e b$nui ( ofi4erul 1a ap$sa pe un bu on( rans%i4/n# un se%nal ce 1a ac i1a( la r/n#ul s$u( rans%i4$ orul )ncorpora )n colier+ As fel( 1o% reu'i s$ e locali.$% i%e#ia + <rei s$*l eAa%ine.iB Mairoa accep $ obiec ul( )l r$suci o #a $ 'i )l )napoie+ > &i se pare e1i#en c$( #ac$ a' )ncerca s$ )l #esprin#( rans%i4$ orul s*ar ac i1a #e la sine( #e#use el+ :rec1en4a circui ului #e alar%$ a fos ( probabil( as fel 0/n#i a( )nc/ s$ poa $ fi #e ec a $ 'i prin pere4ii 0ro'i #e s nc$+ La suprafa4$( ar rebui s$ poa $ fi #e ec a $ #e un recep or sensibil( #e la #is an4e #es ul #e %ari( in#iferen #e obs acolele #in re e%i4$ or 'i recep or+ -$nuiesc #eci c$ frec1en4a rebuie s$ fie #e aproAi%a i1+++ > 2ui )i pas$ #e a'a ce1aB > Sun in eresa #e confi0ura4ia care 0enerea.$ o a are lun0i%e #e un#$( a1/n# )n 1e#ere #i%ensiunile a / #e re#use+ &i se pare in0enios+ > Nu %$ )n#oiesc c$ ai pu ea s$ o recons i ui( )n %in e+ 5n ceea ce %$ pri1e' e( n*a% f$cu #ec/ s$ ofer i#eile uneia #in re 1r$3i oarele noas re )n r*ale elec ronicii( iar ea %i*a li1ra pro#usul fini )n nu%ai #ou$ .ile+ Ei( ce .iciB E' i #e acor#B > Da+ &iLli se ri#ic$ )n picioare+ > 5n ca.ul $s a( #$*%i 1oie s$ 4i*l fiAe.+ Apleac$* e pes e birou+ C%%%+++ S$ nu )ncerci ni%ic 1iolen + Sun %ai pu ernic 'i %ai iu e #ec/ par a fi la pri%a 1e#ere+ Ii*apoi( n*ai a1ea cu% s$ fu0i+ > 5%po ri1in#u*%$( e*a' pu ea lipsi #e sa isfac4ia seAual$( )i replic$ Mairoa+ Dar nu %eri $ os eneala+ &iLli se crisp$+ 2/ e1a secun#e %ai /r.iu( spuse cu aspri%e7 > :ie( acu% hai#e( apleac$* e+ Mairoa se ri#ic$ 'i )i #$#u ascul are+ &iLli )i )nchise colierul )n 3urul 0/ ului+ Se a'e.ar$ apoi a%/n#oi+ &iLli )'i rec$p$ ase s $p/nirea #e sine+ Apropo #e re%arca a #e a#ineauri+++ 9e*a' pu ea pre.en a unei fe%ei care e*ar 0$si in eresan + Nu e oc%ai o fru%use4e( #ar nici u nu e' i+ Sau( #ac$ preferi un /n$r( cre# c$ a% pu ea 0$si o cale+++ > Nu+ > 2u% #ore' i+ Ai fi pu u s$*%i spui &ul4u%esc!+ > Pen ru ceB > Ui e ce e( i%pul %eu e #es ul #e pre4ios+ Nu*%i po per%i e s$*l pier# cu obr$.niciile ale+ > Sun ( pur 'i si%plu( un perfec4ionis ( spuse Mairoa+ <o% s a #e 1orb$ oric/n# 1ei #ori+ E' i o crea ur$ in eresan $+ > Ii u+ 2/ #e u%an e' i( #e fap B Mairoa ri#ic$ u'or #in u%eri+ > 2e )nsea%n$ a fi u%anB &iLli )ncu1iin4$ 'i scu ur$ scru%ul 4i0$rii+ > Noi #oi ne ase%$n$% )n ruc/ 1a( obser1$ el( c$.u pe 0/n#uri+ A%/n#oi ne

si%4i%+++ #e a'a4i #e lu%ea )ncon3ur$ oare 'i( )n acela'i i%p( parc*a% fi fos n$scu4i )n 1re%ea unui r$.boi 1e'nic+++ NuB Nu sun con1ins( #ar cre# c$ eAis $ ce1a )n 0enul unei %e%orii ances rale+ Anu%i e co'%are+++ 2re.i c$ rasele o%ene' i )'i a%in esc #e r$ul pe care 'i l*au f$cu una al eiaB > &i se pare curios s$ e au# pronun4/n# cu1/n ul r$u!( re%arc$ Mairoa+ &iLli clipi( cl$ in$ #in cap 'i )'i lu$ o al $ 4i0ar$+ > Ei bine( chiar pe ba.e s ric ' iin4ifice( e ri#icol s$ presupui c$ rasele au un psihic i#en ic+ 2/n# oa e celelal e sun unice( s a ura( propor4iile( culoarea( oleran4a fa4$ #e fac orii #e %e#iu( cu% ar pu ea creierul 'i ner1ii s$ nu fieB Pri1e' e e%pera%en ele #iferi e ale raselor #e c/ini+++ @n erfonul b/./i+ &iLli ap$s$ un bu on+ > Scu.a4i*%$( #o%nule( spuse o 1oce #e fe%eie+ A' a1ea ne1oie #e un #osar #in seif+ Se poa eB > E*n re0ul$+ &iLli )nchise apara ul+ Cai s$ ne cunoa' e% %ai )n /i( )nain e #e a )ncepe s$ #iscu $% %e afi.ic$( propuse el+ 9e*ar #eran3a s$*%i po1es e' i #espre recu ul $uB > A' 1rea s$ %$ 0/n#esc #ac$ 1reau s$ o fac( 1eni r$spunsul+ Ofi4erul #in an ica%er$ in r$ 'i se #use la u'a %asi1$ )n $ri $ cu bare #e o4el 'i )%br$ca $ )n sc/n#uri #e s e3ar+ > :ii a%abil 'i ui $* e )n al $ par e c/ i%p se for%ea.$ co#ul( )i or#on$ &iLli( pe un on ce nu a#%i ea replic$+ Mairoa se r$suci )n scaun 'i $cu c/ $ 1re%e ofi4erul #eschise u'a+ Apoi se )n oarse 'i re%arc$( )n reac$ ( #incolo #e u'a #eschis$( o c$%$ru4$ plin$ #e fi'e e+ Ofi4erul oc%ai #eschi#ea un ser ar+ > Nu( cre# c$ e eAac in1ers #ec/ spuneai a#ineauri( spuse el+ Eu a% a1u %ereu sen.a4ia c$ oa%enii ' iu )n o #eauna c/ e ce1a unii #espre al4ii( )nain e #e a*'i po1es i au obio0rafiile+ 2e*ar fi s$ )ncepe%( a.i( prin a #iscu a ches iuni profesionaleB De eAe%plu( #espre %isiunile noas re respec i1e )n Nurrup+++ &iLli pufni+ > <rei s$ %$ faci s$ cre# c$ 4i*ai #e'er a sacul )n fa4a %eaB > Nu( si0ur c$ nu+ Ii o u'i( cre# c$ ar %eri a s$ schi%b$% c/ e1a #e alii #espre ceea ce( oricu%( e e1i#en + De eAe%plu( %isiunea a principal$ a1ea le0$ ur$ cu lo1i ura #e s a #in Os ro1ul 2eresc( nu*i a'aB Ofi4erul #in )nc$perea*seif r$%ase cu r$suflarea $ia $+ &iLli se )ncrun $+ > Dac$ prin as a ai 1rea s$ afli #ac$ a% lua par e la co%plo ( afl$ c$ r$spunsul es e clar7 nu+ > "rupul nos ru a afla c$ u ai fos )n Espa;n( #up$ care ai c$l$ ori )n lun0ul 'i*n la ul Do%eniului( )n /lnin#u* e cu #iferi e persona3e #e ran0 )nal #in r/n#ul clanurilor+ Nu era4i pri%ii a0en4i nor#*1es ici 1$.u4i )n .ona respec i1$+ De fap ( oc%ai 1e' ile #espre pre.en4a pre#ecesorilor $i i*au #e er%ina pe superiorii %ei s$ ne ri%i $ spre a face in1es i0a4ii+ Ofi4erul 0$si #osarul pe care )l c$u ase( )nchise ser arul( apoi u'a seifului 'i ie'i+ 5n re i%p( &iLli .ise7 > Ase%enea lucruri cu 0reu ar pu ea fi ascunse+ Dar folose' e*4i bunul si%4+ Era firesc ca 0rupul nos ru s$ 1rea s$ afle ce se pe recea )n Do%eniu( cu a / %ai %ul cu c/ 1oi )nce*puser$4i s$ 1$ face4i si%4i $ o %ai pre0nan pre.en4a+ :oi ce c$u a4i acoloB 5'i l$4i bu.ele )n r*un ./%be + Un 1echi pro1erb spune7 Nici o )n rebare nu e pus$ chiar f$r$ 1reun ros !+ Noi a1ea% %isiunea #eloc 0lorioas$ #e a a#una obi'nui ele fr/n uri #e infor%a4ii care alc$ uiesc( sau nu( o i%a0ine coeren $+ Desi0ur( a% fi fos bucuro'i s$ 1e#e% ins aurin#u*se un re0i% care s$ ne fie fa1orabil( fiin#u*1$( )n acela'i i%p( os il+ Dar ce s*a )n /%pla B Pu erea a fos prelua $ #e 0eeani( a c$ror i#eolo0ie es e o al opus$ i#eilor noas re+ 2re.i c$ noi a% fi a1u in eresul s$ pro%o1$% a'a ce1aB :ii serios( o%ule+ > Ii o u'i( )n re4ine4i rela4ii cul urale 'i co%erciale cu %on0ii+ > Aces ea sun )n folosul a%belor p$r4i+ Dac$ ar afla #espre Orion %ai repe#e #ec/ ar fi ne1oie( ne*a% re.i cu un r$.boi ce*ar rebui pur a pe #ou$ fron uri7 1oi( #inspre %are( iar ei( #e #incolo #e %un4i+ De3a ne suspec ea.$ 'i ei( ca 'i 1oi( c$ a#un$% uraniu( 'i( )n

ul i%a 1re%e( rela4iile sun #es ul #e )ncor#a e+ > Ii o u'i( cine1a i*a acor#a lui Jo1ain spri3inul #e care a1ea ne1oie+ > 9oa e #o1e.ile in#ic$ i%plicarea Nuan*ului+ <oi n*a4i afla ni%ic )n aces sensB Mairoa )ncu1iin4$+ > Ne pu e% a' ep a ca noua 0u1ernare a Do%eniului s$ r$ceasc$ rela4iile cu noi( spuse el+ 5'i 1or folosi resursele pen ru a spri3ini con1er irea uropanilor la 0eeanis%( ceea ce 1a face ca pu erea aces uia s$ sporeasc$+ O alian4$ in ercon inen al$+++ S$ fie aces a scopul ur%$ri #e ;uane.iB 2re.i c$ spiri ul i%perialis al sol#a4ilor s*a re.i #in nou la 1ia4$B > 54i faci 0ri3i( ros i &iLli+ Dar poli ica %aurailor a fos #in* o #eauna s$ s%ul0$ buruienile #in r$#$cin$( )nain e ca ele s$ aib$ i%p s$ creasc$+ Nu*i a'aB 2e propuneri cre.i c$ 1or eAis a )n pri1in4a Nurrup*uluiB > Nu fac par e #in cabine ul A%irali $4ii &aies $4ii sale+ > N*are i%por an4$( spuse &iLli( cu un u'or accen ironic+ 2/n# Orion 1a fi r$s$ri ( 1$ 1o% pro e3a 'i pe 1oi )%po ri1a a0resiunilor+ <e.i u( 1a fi )n in eresul nos ru s$ %en4ine% ac uala s are #e fap p/n$ )n %o%en ul )n care spa4iul )'i 1a re1$rsa cornul abun#en4ei asupra )n re0ii o%eniri+ Mairoa )l pri1i a en + > Nu cre.i )n ce spui+ N*ai cre.u nicio#a $+ > Si0ur c$ nu( r/se &iLli+ @*a% l$sa pe E;0ar Dren0 'i pe ceilal4i ase%eni lui s$ se bucure #e fan e.iile lor+ Aces ea le s i%ulea.$ 0eniul in0ineresc care( rebuie s$ recuno' i( e #e*a #rep ul i%presionan + 5n acela'i i%p( se ' ie c$ #orin4a nu concor#$ )n o #eauna cu lo0ica fap elor+ > Ii ce cre.i c$ se 1a )n /%pla )n ca.ul )n care proiec ul Orion 1a fi )ncununa #e succes 'i nor#*1es icii 1or #e1eni pu erea #o%inan $ a lu%iiB > Ei bine( #in pur$ curio.i a e( )n %o# #iscre ( a% ceru elaborarea unor s u#ii ehnice( #e c$ re ni' e persoane care nu se e%o4ionea.$ p/n$ la lacri%i a unci c/n# 1ine 1orba #e spa4iu+ @n plus( %*a% 0/n#i bine( la r/n#ul %eu+ &iLli schi4$ un 0es #e leha%i e+ 5nchipuie*4i 'i u( spuse el+ Nu pu e% %ili ari.a lu%ea( 'i n*a% face*o nici #ac$ a% pu ea+ A'a c$ 1o% a1ea ne1oie #e Orion 'i #e o s ruc ur$ #e spri3in soli#$( pen ru a ne %en4ine superiori a ea( a%enin4area cereasc$+ Nu 1a r$%/ne %ai ni%ic pen ru scopurile pa'nice p/n$ c/n# nu 1a fi cons rui $ o flo $ separa $( iar as a 1a #ura #es ul #e %ul + &ai ales )n con#i4iile )n care capi alul necesar pen ru o ase%enea in1es i4ie nu se 1a a#una foar e cur/n#+ Dar( chiar #e*ar fi a'a( Dren0 e ri#icol #e op i%is )n pri1in4a ri %ului posibil #e #e.1ol are+ El nu ba0$ )n sea%$ obs acolele sociale sau econo%ice+ 5n re i%p( oa e socie $4ile( inclusi1 a noas r$( 1or suferi schi%b$ri %a3ore+ Orion )nsu'i( 'i schi%barea pe care aces a o 1a a#uce )n echilibrul ins aura #e %aurai( es e o 0aran4ie a aces or schi%b$ri+ Dar #i%ensiunile lor nu po fi preci.a e+ 2u o sin0ur$ eAcep4ie( co%ple $ el( r/n3in# ca un rechin+ Nicio#a $( P$%/n ul nu 1a #e1eni o 0r$#in$ uria'$ )n re4inu $ #e c$ re parcurile in#us riale ce se 1or #e.1ol a )n res ul sis e%ului solar+ S $ )n firea o%ului s$*'i #e1as e.e propriul cuib+ Dup$ c/ e1a %o%en e #e $cere( )n care #oar b/./i ul 1en ila orului se %ai au.ea( Mairoa se foi )n scaun 'i )n reb$( aproape )n 'oap $7 > Dac$ nu cre.i %ai #eloc )n cau.a pe care o slu3e' i( #e ce i e consacri cu a / a #e1o a%en B > E sin0urul lucru #is rac i1 la ora as a( 'i cre# c$ se 1a )ncheia cu un foc #e ar ificii clasa )n /i( )i r$spunse &iLli+ Dar u( #e ce )4i slu3e' i propria cau.$B > :iin#c$ sun #e p$rere c$ ai #rep a e )n le0$ ur$ cu cele ce se 1or )n /%pla #ac$ ab$ra 1oas r$ 1a )n1in0e+ > Ii #e ce*4i pas$B > :iin#c$ )%i s $ )n fire sa s au #e 1e0he+ &auraiul $cu o 1re%e( #up$ care( ca o conclu.ie( spuse7 Noi #oi sun e% n$scu4i pen ru a ne uci#e+ Din aces %o i1( ne pu e% per%i e s$ fi% %ai #eschi'i unul fa4$ #e cel$lal #ec/ a% pu ea fi fa4$ #e oricine al cine1a+ 3

+++Ii iar po#0orenii s$1/r'i *au u%ilul %iracol De*a ne a#uce prinosul unui an recu 5n 'uiera ul 1/n ului o%na ic+ Ii ia $ a%in irea 1i4ei ru0inii <ioaie precu% %in ea a ce( #in p$ca e( 5n r*un /r.iu( #epar e( fi*1a alun0a $ Acolo un#e*i 1a fi sorocul+ Dar( 1ai( c/ #e cur/n#? 2i 0us $( a'a#ar( #in nou 1isarea 1erii #in cup$( Ii 1ul urii sc$l#a4i )n auriul ra.elor #e soare Nu 1or .bura %ai sus ca ini%a a+ 2roie' e*4i #ru% prin %u.ic$( #ansea.$+ Descoper$ c$*n 1eci 1ei fi iubirea %ea+! PliL )'i )ncheie c/n ecul cu un acor# ris ( l$s/n# chi ara la o par e+ &/na s /n0$ i se )n inse #up$ pahar( iar #reap a )ncol$ci alia inerei fe%ei care*i 'e#ea al$ uri+ 5i ./%bi 'i se aplec$( s$ru /n#*o u'or+ Aplau.ele r$sunar$ )n sala #e %ese+ Dup$ cin$( aceas a se ransfor%ase( ca #e obicei( )n r*o a1ern$ care c$p$ ase 'i un nu%e7 2$lc/iul 2i.%ei+ DNi%eni nu ' ia cu%( #ar o4i ' iau #e ce7 in0inerii norr%eni a1eau o 1orb$7 @ns ruc4iunile sun ip$ri e pe c$lc/i+!E -arul era o e30hea plin$ #e s icle cu b$u ur$( pe care fusese a'e.a un bu oi cu bere6 fiecare se ser1ea sin0ur( i