Sunteți pe pagina 1din 60

Au aprut n colecia noastr:

Numerele 1 i 2. Meteoritul de aur de octavian Sava. Numrul3. A 12-a variant de Leonid Petrescu. Numrul 4. Marea experien de Mircea Naumescu i Proxima-Centaury de Mircea Brate. Numrul 5. Inim de ciut de A.Rogoz i C.Ghenea i O ntmplare obijnuit de P.Stnescu. Numerele 6 i 7. Indienii de Vitali Trenev. Numrul 8. Uranium de Alexandru Rogoz i Constantin Ghenea. Uranium de Alexandru Rogoz i Constantin Ghenea. REZUMATUL CAPITOLELOR APRUTE n numrul 8 Atomistul Karl Wassa, n cutarea a noi dovezi n sprijinul teoriei sale privitoare la folclorul despre rocile radioactive, cltorete n 1929, prin Camir, unde descoper o peter ciudat, ale crei coordonate geografice ns nu le poate stabili. Asistentul su, Gunther Kriegsfeld, care bnuiete c savantul descoperise un zcmnt de uraniu, ncearc s-i fure caietele cu nsemnri. Abia ns n 1943, i le va aduce n Japonia prietenul su Kollemann, asasinul lui Wassa. Kriegsfeld pleac n India, cu o misiune de spionaj. Acolo gsete un amatl; document maya; prin care se atest descoperirea Mexicului de ctre nite cltori chinezi cu mult nainte de Cristofor Columb i se sugereaz existena unei stnci radioactive. n acelai timp, n S. U. A., trustmanul Abraham Mac. Stephens, n mna cruia a czut un alt caiet al lui Karl Wassa, l trimite pe omul su, un aventurier lipsit de scrupule, Joe Strowberry, s prospecteze n nordul Mexicului. Acesta se folosete de actele de identitate furate de la Klym Borro wth. La Mazatlam; Borrowth ia legtura cu 4 gauchos, de la care afl de nite ruine bntuite de stafii. (Urmare din numrul 8. A doua zi, pe la prnz, din faa hotelului o coloan format din cinci clrei cu vreo douzeci de catri ncrcai cu tot felul de lzi i baloturi se ndrepta spre nordul rii. Catrii erau condui de indigeni nahuatl, i otomi; n frunte se afla Klym Borrowth, n care nimeni n -ar mai fi recunoscut acum pe omul zpcit care se ocupa numai cu fleacuri. Era mbrcat ca orice fermier american din Texas sau Arizona, cu pistol la bru i, n loc de sombrero, cu casc colonial. Felul lui de a se ine n a dovedea c posed arta echi-taiei dac nu mai bine dect cei patru gauchos din escort, cel puin la fel. Expediia se ndrepta spre unul dintre statele nordice ae Mexicului spre aa-numitul platou Llanos de Los Gigantos. Punctul de care vorbise Pancho se afla aezat pe latitudinea nordic de 28 15'33 i era ntretiat de longitudinea vestic de 103 22. ntr-adevr, pn atunci toate cercetrile arheologice se concentraser n peninsula Yukatan, la sudul ei n Anahuak i cel mult n jurul capitalei Pe drum, numrul oamenilor din escort crescu cu nc 30 de zapoteci din triburile nomade. Acetia urmau s fie muncitorii pentru sptur n cazul n care nu s-ar fi gsit n apropierea staiunii localiti mai populate. Dup aproape opt zile de la discuia avut la Mazatlan, coloana condus de Borrowth poposi n micul sat Tlalhuakan, denumit San Cristobal. Populaia era format n mare majoritate de indigeni matlatzincas i nomazii otomi, pe care i gseti pretutindeni n Mexic. Localnicii triau n colibe, i singura cldire din crmid era aceea a administraiei. n marginea satului se afla un han destul de ncptor, unde Borrowth i stabili cartierul general. Acolo i descrc animalele i chiar n ziua sosirii porni la treab. De la nceput, Pancho se art bnuitor. A fost greu pn cnd a reuit Borrowth s-l determine s-i arate direcia n care se vor ndrepta. Cu toate struinele sale, gauchou nu s-a lsat intimidat pn cnd yankeul nu a semnat un cec la purttor pentru o sum de 5000 dolari pentru eventualitatea c aurul gsit ar fi fost nsuit de Borrowth. Cecul a fost depus n plic nchis n minile lui Oliva Fuentes. La o distan de aproximativ cinci kilometri de localitate se ve* deau nite vechi ziduri cldite din blocuri imense de stnc. la intervale rare, golurile, care probabil fuseser ferestrele edificiului priveau n vid ca nite ochi de mult secai. De jur mprejur, o vegetaie srac i neprietenoas, compus mai ales din cactui arboresceni i agave, ddea ruinelor un aspect dezolant. Ca o cu riozitate, se putea observa traiul dintre erpi i psri : n crpturile acelorai ziduri, cuiburi de oprle i trtoare se aflau laolalt cu cuiburile psrelelor. Pe multe ziduri se vedeau basoreliefuri, reprezentnd zeiti din-tr-un pantheon de mult apus. Borrowth i oamenii lui ocolir toate aceste vestigii ale trecutului i, cluzii de Pancho, se ndreptar spre o colin, pe versantul creia zceau multe cioburi de vase. n partea sudic a colinei, ochiul unui arheolog experimentat ar fi remarcat ndat faptul c n stratul de cultur se circumscria un altul fcut dintr -un pmnt deosebit. Aceasta nseamn c acolo fusese ori o groap ori o intrare astupat ulterior cu o alt

calitate de sol. Borrowth desclec i, scondu-i cuitul de la bru, ncerc s taie o prob din pmntul acela deosebit, dar, ca i cum lama ar fi ntlnit un bloc de piatr, cuitul nu reui dect s scrijeleasc suprafaa. Cu mult greutate a izbutit Borrowth s scoat o prob, pe care o nveli cu grij ntr -o bucat de hrtie i pe care scrise groapa numrul. 1.Cnd se ridic, vzu pe cei patru gauchos privi ndu-l posomort. De unde ai tiut, mister klyn, care este locul ? ntreb nciudat Pancho. Nu pricep de ce ai mai avut nevoie de noi, fcu i Oliva Fuentes. Borrowth nelese imediat c ascunztoarea Lui Pancho se afla chiar n movila respectiv. Totui nu vru s le arate c secretul lor nu mai era un secret. Cum s n-am nevoie de voi ? De altfel, aici treburile noastre se despart; voi o s v cutai aurul dup care ai venit, iar eu o s-mi vd de pietroaiele i cioburile mele. i aurul... nu v intereseaz chiar deloc ? Atitudinea lui Borrowth se schimb deodat. Ochii i se ngustar i cptar o privire tioas. Dac m interesa, puteam s v fac de petrecanie nc de mult. N -am nevoie de ddac s m duc de mn ntr-un sat pctos din nordul Mexicului. Acum gata cu plvrgeala! S ne vedem de treab! Aezat pe o lad, ca un veritabil arheolog, ncepu s fac schia ruinei din faa sa. n primul rnd trebuia s deseneze locul pe care se afla, iar apoi s traseze planul viitoarelor anuri de sondaj. Pentru orientarea anurilor avea nevoie de busol. Deschiznd lada unde avea busola, atinse din ntmplare contorul Geiger. Spre marea lui mirare, Borrowth observ c aparatul semnalizeaz. Existena unei surse radioactive superficiale i se pru la nceput neverosimil. nciudat c nu poate s gseasc imediat semnificaia fenomenului, tras anurile la ntmplare, astfel ca unul dintre ele s taie colina diametral. Aproape se ntunecase cnd Borrowth ddu ordin de ncetare a lucrului. Sptura mergea greu. Solul uscat de secet nu lsa colul ascuit al trncoapelor s mute. Cei patru gauchos erau furioi. Aceasta se vedea pe feele lor Se mai vedea c erau hotri s-i cear socoteal pentru 'ncetineala lucrrilor. Cel mai necjit era ns Pancho, pentru c anul principal trecea peste ascunztoarea sa, iar sptorii erau indigenii i nu ei. Deci, cu toate vorbele lui mieroase, Bor -rovvth i dusese de nas. De aceea au i ateptat pn cnd se a ternu seara peste San Cristobal, iar yankeul prsi tabra pentru a pleca la han. Ce spui, Oliva ? ntreb Geronimo, unul dintre cei patru. i facem de petrecanie. Nu vedei ? Ni-a pus i pe nesplaii tia de otomi pe cap. Dac ei gsesc urmele pepitelor* o s trncneasc de o s se afle i la Chamultepec, la preedintele Mexicului Cu un calm prefcut, Pancho i ncrca pistolul cu gesturi deosebit de atente; Era hotrt s termine repede. Aurul tia numai el unde se afl. Chiar n aceeai noapte l va scoate, poate singur, poate mpreun cu Oliva. Dac ns Borrowth se va dovedi a fi peste msur de curios, i va nchide gura cu un plumb. Planul trebuia pus repede n aplicare, atta timp ct se aflau numai ei patru pe antier, cci indigenii din escort i gsiser adpost n sat i la lsatul ntunericului plecaser. n acest timp, Borrowth se afla n coliba unui aman btrn, ultimul care mai exista n localitate. Interiorul srccios era mpodobit cu diferite feluri de zdrene multicolore, cioburi de oale, oseminte i dini de animale i tinichelue colorate. Amndoi stteau ghemuii n faa unui foc. plpitor i fumau tcui. Lng foc se afla un vas cu peioti uscat, iarb care mestecat n gur d vedenii colorate i din care se extrage alcaloidul denumit mescalin. Pn atunci, yankeul l mbiase pe vraci, dar acesta refuzase s -i rspund. Totui nu-i pierdu rbdarea, cci destul de trziu vraciul se hotr s vorbeasc grav, folosind toate calitile sale oratorice. Ce-ar putea s-i spun dumitale un btrn ah-tzyacyaH; Vraci; cu numele de Tezozomah... cci urechile tale sunt astupate la sfaturile mele... Am venit la tine, neleptule ahtzyacyah pentru a afla dac tu cunoti legenda cu piatra sntii. Piatra sntii ? Aa ceva a fost de mult pe aici, pe cnd i Baam-Agap i Balam-Quitze s-au luat la lupt cu uriaul Yakab-aman, zeul cutremurului. Pe locul n care l-au ngropat pe uria, s-a mpietrit pmntul, apoi de acolo sufletul lui a ieit i s-a nlat ca o coloan de granit pn la cer. Ei se nchinau oamenii cnd se mbolnveau ; apoi au venit din nou Baam-Agap i Ba- I lam-Quitze i au drmat stlpul. De atunci n-au mai rmas aici dect * unele urme. Dar pe urm au venit oamenii nordului i au furat tot ce mai rmsese. De atunci n Llanos de Los Gigantos nu mai exist piatra sntii.

Borrowth scp o njurtur. i azvrli btrnului un irag de mrgean i un pachet de tutun, se ridic i iei. n faa colibei l atepta calul, priponit de un stlp totemic. l dezleg i plec cu el, trgndu-l de drlogi. La han vzu c cei patru nsoitori ai si lipseau. Un indian din escort i povesti c acetia rmseser pe antier. Borrowth njur din nou i se urc furios n camera sa. Aprinse o lamp cu gaz, care rspndea o lumin roiatic, chioar, i, fr s o lase din mn, ncepu s cotrobiasc ntr-un geamantan. Arunca furios afar tot ce-i cdea la ndemn. n sfrit, gsi un caiet cu scoare soioase i se aez la mas. Pe coperta caietului se puteau citi urmtoarele rnduri : ,, n semnri de cltorie Karl Wassa... manuscris prezentat Editurii Hopkins i fiii,New York, aprilie 1938 . Aici ar fi cazul s artm cum ajunsese n niinile cunotinei noastre, aa -zisul mister Klym Borrowth, caietul cu pricina. De aceea ne permitem s facem o mic digresiune, care ar descoperi cauza prezenei sale n Mexic. Dac cineva s-ar fi pus n situaia unui Sherlock Holmes mo dern, la cercetarea actelor lui Borrowth n-ar fi gsit nimic de remarcat. Un singur lucru ns i-ar fi atras luarea aminte : Borrowth nu se abtea niciodat prin marile orae mai ales prin acelea cu centre universitare. De ce se ferea? Numai el nsui ar fi fost capabil s rspund. Dac ns se discuta cu el probleme tiinifice orict de complicate, rspunsurile sale dovedeau cunotine multilaterale, dar puse toate n slujba unei nesecate pofte de bani. Pn nainte cu civa ani de nceperea rzboiului, figura sa era des ntlnit prin laboratoarele Universitii Columbia sau Har-vard. Unii puteau afirma c l cunoscuser chiar i la West Point. De aici ncepeau ns o serie de contradicii mai ales asupra numelui su cci n S.U.A erau oameni care l cunoteau sub denumirea de James Strowberry, iar alii sub aceea de Ciint Mer-rick sau Mike Chase. Oricare dintre ei putea afirma c-i fusese coleg de facultate, dar... la acest dar se opreau cei mai muli, cci eroul nostru dispruse fr urme timp de mai muli ani. Dac ns cineva l-ar fi rugat pe Strowberry s-i spun povestea propriei sale viei, ar fi ascultat o dulcegrie romantic, uneori de cea mai proast calitate. De asemenea, e momentul s amintim c numele de Klym Borrowth i l-a luat numai cu cteva zile nainte de a intra n Mexic, dup o ntmplare nu prea plcut. ntmplarea despre care este vorba s-a petrecut la New-Orleans, n port, spre sfritul rzboiului, cnd un grup de militari, care ateptau s se mbarce pentru Europa, au srit n ajutorul unei fe mei. Era o noapte frumoas, cum numai n sud poate s fie. Grupul era format din trei tineri ofieri care se plimbau pe osea. Deodat, dintr-o cas rsun un ipt de groaz, urmat de nenumrate apeluri de ajutor. Cum era i normal, cei trei au srit ct au putut mai repede n ajutorul victimei a crei voce prea a unei tinere femei. Aa i era, ns ajutorul lor fusese aproape de prisos, cci, neprevztori, doi dintre ei s-au ales cu un glonte n cap, iar cel de al treilea scp mai ieftin: un glonte n umr i actele furate. Ne cazul cel mare al acestuia era c nici mcar nu zrise mutra agresorului. Poliitii, care, ca i vechii carabinieri ai lui Ollenbach, au sosit prea trziu, au dovedit c crima fusese fcut de un inginer pe nume Merrick. Cel puin aa declarase victima. Semnalmen tele datte n-au dus la nici un rezultat. Dup vreo dou zile, un erif zelos din Texas, lundu-se dup semnalmente, a legitimat un tnr impozant. Actele acestuia artau ns c se numete Klym Borrowth i c este fizician. eriful nu avea ns de unde s tie c numai cu cteva zile nainte tnrul se numea Joe Strowberry alias Merrick. Cu acestea, incidentul, ca attea altele, s-a nchis. Strowberry, unul dintre cei mai apropiai colaboratori ai trust-manului Abe Mac Stephens; din motive cu totul personale,fu fericit c reuise s pun mna pe actele lui Klym Borrowth. Astfel i mprumuta calitatea de om de tiin, ceea ce-i uura cu mult misiunea ncredinat de boss-ul su n Mexic. Abe Mac Stephens nu era numai mare proprietar de ntreprin deri industriale, ci i acionar al concernelor anglo-belgiene care exploatau minele de uraniu din Congo pe de o parte , iar pe de alta, poseda un mare pachet de aciuni ae firmei de editur Hop-kins i fiii. n cele dou din urm preocupri ae sale, l folosea mai ales pe Borrowth. ntr-o bun zi, mai exact n preziua incidentului de care a fost vorba mai sus, Mac Stephens primi de la editur un caiet semnat de profesorul Karl Wassa, refugiat politic din Germania hiterist ; ma nuscrisul cuprindea o culegere de legende legate de diferite locuri de pe suprafaa pmntului, pe care savantul le colindase cu ani n urm. Uite, Joe, ai ceva interesant de citit, i spuse lui Borrowth Mac Stephens. Vezi ce-i adevrat i ce-i minciun, dar mai ales ce ne poate folosi nou. Atenia omului de afaceri fu imediat atras de o neateptat concluzie a atomistului german, concluzie care suna cam aa :

n urma cltoriilor mele, am ajuns s cred c efectele radioactivitii naturale pot fi urmrite n mod constant n fenomenele folclorice. Astfel, att n Africa central ct i n Mexic, Brazilia, S.U.A. circul o legend cu privire la piatra snti!. Legenda respectiv coincide ntotdeauna cu prezena; prechbiendei sau a altor roci cu substane radioactive aflate la suprafaa solului. Dac am descoperit acest mit la Schinkolobwe; o variant a ei am gsit-o pe platoul de la Llanos de Los Gigantos din Mexic, n legendele indigenilor de pe teritoriul cuprins ntre Mapimi, Rosario i San Pedro . Coincidena datelor, aa cum le arta experimentatul prospector din Congo, ato mistul Karl Wassa, dovedea c n jurul acestor surse de minerale radioactive se nscuse un folclor special. De altfel, nu era un fenomen disparat, cci asemenea elemente folclorice s -au format i n jurul minelor de malachit din Ural, al puurilor naturale de petrol din Romnia i al oricror zcminte de crbuni. Ademenit de salariul teribil pe care i-l punea la dispoziie vechiul su patron, Borrowth porni spre Mexic pe bordul unui vas comercial de coast. Plecarea aceasta nu trebuia sa atrag atenia nimnui i trebuia fcut n aa fel nct notiele lui Wassa s nu cad n alte mini. De altfel, cartea nici n -a mai vzut lumina tiparului, cci dup un an autorul ei, aflat n Belgia, murea asasinat de Heinrich Kollemann, fostul su elev. * Acum manuscrisul cltorea din nou prin Mexic, de data aceasta ns n miniLe lui Klym Borrowth. Desigur c povestirea btrnului vraci i-a dat lui Borrowth un anumit punct de reper existena legendei. Acum urma s gseasc i locul cu pricina, locul n care se afla n mod precis zcmntul de uraniu. Confruntnd povestirea ascultat doar cu cteva minute n urm cu textul din manuscrisul lui Wassa, Borrowth czu pe gnduri. Deodat, i aminti de contor. Acesta semnalizase n apropierea colinei, mai precis n apropierea locului unde se vedeau clar marginile unei gropi. Fr s se mai culce, Klym i rencinse brul i, co-bornd treptele trei cte trei, iei n curtea hanului. Sub un opron dormeau civa dintre oamenii escortei sale. Cum i trezi, le porunci s ncalece i porni ca mnat de furtun spre antierul arheologic. Din deprtare, se zreau cteva tore arznd i se mai vedeau um brele celor patru gauchos, care spau de zor. Tropotele cailor ajunser repede la urechile lor obinuite cu astfel de zgomote. Pancho..., vine Borrowth ! Acesta era preocupat s gseasc locul de unde scosese numai cu o lun nainte primele fragmente de aur. Auzind cuvintele prietenului su, ls trncopul aa cum de altfel fcur i ceilali i tuspatru se ascunser n spatele unor ruine. Deodat, n noaptea clar a Llanos-ului, rsunar patru mpucturi. Borrowth simi glonul uierndu-i pe lng urechi, iar sub el calul tresri i se prbui scurt. Dintr-un salt, clreul se arunc alturi de cal. Indienii se risipir pe cmp i se adpostir fiecare, fie n dosul unor ruine, fie dup tufele de cactui arboresceni. Borrowth rmase nemicat. Privea atent spre locul de unde porniser gloanele i foarte ncet i scoase revolverul din toc. Acum se hotrse. Le va lua i aurul i cecul pe care li-l dduse. Ateptarea lui nu dur mult. Din spatele colinei porni iar o rafal de mpucturi, rmase ca i primele fr nici o ripost. Apoi patru siluete se profilar pe orizontul lptos al dimineii. Cred c l-am curat..., se auzi glasul lui Geronimo. L-am vzut cznd... Pancho, s faci cinste ! n timpul acestei discuii, Borrowth prinse a se tr foarte ncet i precaut spre o^groap din apropiere, astfel nct s fie aprat de cadavrul calului su. Nu trecu mult vreme i cei patru gauchos, aprur rznd zgomotos. i serbau prea devreme victoria. Hands-up ! gringos mentecatos ! (Minie sus ! Mexicani trn-pii!) Ca un lup; Borrowth le sri n spate i acum toi patru se aflau n raza pistolului su. Cine se mic, i preveni el, capt un dop n scfrlie. Aruncai armele ! Luai pe neateptate, se supuser ca nite mieluei. Tot atunci, rsrir din ruine indigenii din escort. Dup numai cteva clipe, cei patru zceau legai, ca nite ba loturi, unul lng cellalt. Aurul din buzunarele lui Pancho i cecul din buzunarul lui Oliva Fuentes se odihneau acum n minile lui Borrowth. De ce ai tras, pui de nprc ? Gringos mentecatos *! Eti un ho, scrni Oliva. Ne-ai dus de nas cu aiurelile tale de profesor... Ai bgat la cap destul de greu, rnji Borrowth. Acum, senores, mai dorii ceva ? Dreptul nostru, aa cum ne-am neles. S goneti mutrele astea pocite, ct timp ne facem noi treaba. Iar pe urm, poi s te i pupi cu prliii ti de otomi... De fapt nu vd de ce-a mai continua s discut cu^ voi. Furtul de aur se pedepsete cu moartea. Eu v dau patru catri i timp de o or pn la plecare. Dup aceea, nu mai garantez de nimic. Hei, biei, se adres el escortei sale. Ducei-i pe eroii tia prlii pn n sat. Dac mic, facei cu ei ce vrei. Acolo s-i ia

caii i s se care. Ne mai vedem noi, mormi furios Pancho n timp ce se ridica. Dac v face plcere cu adevrat, ne revedem i^ s tii c eu nu obinuiesc s greesc inta. Ca s-i ntreasc rspunsul, ridic arma i trase. Plriile fotilor si tovari czur pe rnd la pmnt. Good bye! Dup acest incident, Borrowth se simi mai linitit Acum rmsese singur pe antier. Cu ct nainta sptura, contorul Geiger-Muller semnaliza tot^ mai puternic. ntr-adevr, se prea c prin apropiere exista o surs radioactiv. Dar cum schimba poziia contorului, semnalele ncetau. Deci sursa era de mic intensitate i se afla pe un teritoriu redus. Dup cteva zile de spare, dup ce groapa fusese cu desvrire golit, aa cum cer toate regulile arheologice, contorul nu mai semnaliza, indiferent de poziia lui Deci btrnul a avut dreptate,' mormi yankeul, bestemndu -l printre dini pe vrjitor. S-a dus dracului sursa!... Dar unde ? Ce fel de surs radioactiv o fi aia pe o palm de loc? Imposibil! M -am nelat eu... sau s-a stricat aparatul. Contorul folosit era un model destul de obinuit. Aparatul era portativ i uor de mnuit. ntors n sat, Borrowth fcu cu un eectromagnet proba aparatului. Contorul funciona normal. Concluzia era deci clar. Pmntul din groap pstra urme de radioactivitate. Acolo desigur c se aflase aa -zisul stlp al lui Yakab Xanian, despre care vorbise btrnul vraci. Atunci nu mai rmnea de rspun s dect la o singur problem: de unde^ fusese adus pietroiul Amrt peste msur, Borrowth pricepu c nu are altceva de fcut dect s colinde sat cu sat i trib cu trib, pe tot teritoriu! platoului Llanos de Los Gigantos. Un singur rezultat l mulumea , cele cteva kilograme de aur pe care le scosese din spturi. Dup trei zile de beie cumplit, i strnse din nou caravana i porni spre oraul cel mai apropiat, spre Mapimi, unde trase la unicul hotel. Era descurajat. Nu tia ncotro s-i ndrepte cercetrile. ntr-o sear, i se pru c are o halucinaie. n ua hotelului apruser cei patru gauchos, ntovrii de un individ ciudat. Era un brbat mrunt, uscat, cu faa ars de soare, cu prul rar. Era mbrcat elegant i pe cap purta un uria sombrero de pai. Borrowth ncerc s-i aduc aminte de figura individului. Nu-l mai vzuse niciodat pn atunci. ntrebndu-l pe hotelier, acesta i spuse c noul vizitator nu era cunoscut de nimeni i c se afla pentru prima dat n orel. Alte lmuriri nu mai ceru Borrowth, cci, fiind aproape beat nu prea prindea sensul cuvintelor. Dimineaa afl c cei patru gauchos i strinul prsiser hotelul, n registru rmsese nscris : Gunther Kriegsfed, etnograf i orientalist'*. S nu fie orientalist, cum sunt eu arheolog... gndi Borrowth. Faptul c s-a dus cu cele patru lichele nseamn c ori caut aur ori ceea ce caut i eu. Indiferent de ce ar fi, eu n-am nevoie de con-cureni, aa c, mister Klym Borrowth, mobilizare pe toat linia! Pornim la atac! Capitolul IV . Ce i-au spus lui Kriegsfeld manuscrisele descoperite. O ntlnire lng lacul Yquiran. Stlpul lui Yakab aman. nchisoare i libertate. Cei patru gauchos Oliva, Pancho, Geronimo i Juanito clreau veseli. Pe feele lor brboase, de obicei posomorte, se putea citi o stare de euforie. mpreun cu ei clrea omul cel micu,cum i spunea Geronimo, i atitudinea lui era cu totul deosebit de cea a lui Borrowlh. El nu le fcuse promisiuni, ci pur i simplu i ndopa cu dolari. n al doilea rnd, cunotea inta expediiei i nu o culesese din informaii luate din vnt. De altfel, lii s -a mai impus i prin modul auster i soldesc al comportamentului su. Acum toi cinci clreau fr alt nsoitor, ctre partea sudic a platoului, spre un pu nct aflat cam la 50 kilometri de Mapimi. Locul spre care se ndreptau nu era n preajma nici unei localiti, ct de mici. Tot ce aveau nevoie, luaser cu dnii n cteva baloturi legate pe spinarea a vreo 20 de catri. Aceasta Le micora din rapiditatea micrilor i a deplasrii, dar altfel nu se putea. Unica problem pe care i -o puneau era aceea a apei potabile. Clare, 50 de kilometri prin Llanos, pe un teritoriu pietros i fr drumuri iat o ntreprindere extrem de grea i obositoare. Din acest motiv, Kriegsfeld a stabilit trei etape de drum, care urmau s fie strict respectate. Cu toate c ardea de nerbdare, pe figura lui nu se putea citi nimic deosebit. Clrea tcut, cu buzele strnse, cu tot trupul ncordat ca un resort. La primul popas au lsat animalele s se odihneasc. Ca un explorator experimentat, Kriegsfeld nu s -a mulumit s se tolneasc pe preul esut din fibre de agave, ci, lundu-i cteva instrumente, a pornit curnd n cercetare. ncerca cu ajutorul aparatelor pe care le avea, s stabileasc posibilitatea ridicrii

unei hri geofizice amnunite a regiunii. Acest lucru era deosebit de important pentru el, deoarece, n modul acesta avea singura posibilitate de a confrunta cu terenul textul gsit n biblioteca mnstirii Matrakonda. Cel de al doilea manuscris, format, dup cum tim, din 20 de coli de amatl, avea un text asemntor celui din codexul Xilitol. Spre deosebire de acesta, care arta migrai le unui trib cicimek, amatlul lui Kriegsfeld, vorbea despre cltoria unui cacic din populaia otomii de nord. Acest cacic nsoise cinci bikshu (preoi buditi ceretori) debarcai n Mexic, n jurul anului 468 al erei noastre, prin tot regatul cicimek i apoi i ntovrise pe drumul lor de ntoarcere. Ajuns la lamaserie, fusese desigur convertit la budism i deveni la rndu-i un bikshu. Dorul de ar sau dorul de a face i el prozelii la rndul su l fcu s se napoieze. Dup aceste dou drumuri, au urmat desigur i altele, la distan de ani unul de altul. Cert este c respectivul cacic nu era la prima sa cltorie ntre Asia i America central, dup cum nici cltoria celor cinci clugri nu a fost unic. Cu 41 de ani mai trziu le-a urmat chinezul Hwui Sin, de pe urma cruia a i rmas o carte intitulat Fu Sang ,. ce cuprindea o descriere amnunit a Mexicului. n manuscris scria clar c n timpul lui Balam-Agap, el, Chaltuixtli, vindecase cu piatra sntii pe bolnavi i slbnogi n al optulea huehuetiliztli, n ziua checatl al lunei cozcaquauhtli (adic n al optulea an al primei perioade de ase huetiiiztli,un huetiiiztli durnd 146 de ani). Fcnd socoteala : dac primul an al perioadei coincidea dup codexul Troano, cu anul 460 al erei noastre, deducea c evenimentul avusese loc n anul 468, ziua de 30 noiembrie. Templul Lui Balam-Agap se afla pe malul nordic al lacului Tzintzanhuicli, care actualmente se mai numete i Yquiran. Spre acest loc se ndrepta acum Kriegsfeld nsoit de cei pa tru gauchos. Odat primele ncercri de ridicare de plan fcute, au strns corturile i, din pricina nerbdrii nsoitorilor si, restul drumului l fcur fr nici un fel de popas. Cu ct naintau mai mult, cu att vegetaia se mbogea. n jurul lacului Yquiran, ca n jurul unei oaze, n locul cactuilor, ncepur s apar primele semne de savan subtropical, cu ierburi nalte i dese. n deprtare, pe deasupra vegetaiei bogate, se zrea, parc plutind, o pat violet, care n timp ce se apropiau se dovedea a fi un zid construit din blocuri grele de granit. Acolo! strig Oliva, dnd bici calului. Acolo este... senor Guntero ! Am ajuns ! Bucuria lui molipsi ndat i pe ceilali. Numai bieii catri nu prea o mprteau, cci poverile din spatele lor le scoteau sufletul i nu-i lsau s nainteze att de repede cum ar fi dorit cei cinci clrei. Tabra a fost aezat chiar la poalele zidului pe un teren ceva mai ridicat. Din apropiere, se putea vedea c acolo existase o construcie masiv, dup modelul celor aztece, bogat mpodobit cu sculpturi i picturi. n interior, nu se putea ptrunde nc. Tavanul czuse i, din cauza vntuui, se depuseser multe straturi de roci eoliene. Intenia lui Kriegsfeld era s nceap direct cu spatul in teriorului. Deci ne-am neles, senor Guntero... Aurul pe care-l vom gsi l mprim ntre noi. Aurul... fcu Kriegsfeld gnditor... da, asta de la sine neles. Restul m privete pe mine. Acum s desfacem corturile i mine ncepem lucrul. V-a propune ceva... S auzim, sinor Oliva. V-am povestit de americanul la nebun... Era la Mapimi. L-am zrit la hotel. i^ ce-i cu el ? fcu Gunther dispreuitor. S nu ne atace... i ce dac ? Rceala tioas care reieea din tonul Lui Kriegsfeld i fcu s se cutremure. Nu -i era fric. Aceasta era bine. Totui n-ar strica s stm de gard, adug Gunther. Acum vreau s m odihnesc. Se retrase n cort, pe cnd nsoitorii si mestecau tcui frunz de marihuana, cea cu gust rcoritor i care produce vise plcute. Lui Borrowth nu i-a trebuit prea mult vreme ca s afle direcia luat de cei cinci clrei, pe care-i socotea drept concurenii si. n afar de aceasta, nu i-a fost prea greu nici s-i fac o escort din biei cu muchii tari,de prin crciumile din apropiere. n momentul plecrii sale din Mapimi, l despreau de Kriegsfeld numai trei ore de drum. Aa nct abia se ntinsese acesta pe patul de campanie, c din Llanos se auzi zgomotul copitelor unei trupe care se apropia. Kriegsfeld sri n picioare i iei afar din cort. Cei patru gauchos ateptau gata s pun mna pe arme. Nu trecu mult i n faa lui Kriegsfeld descleca mister Klym Borrowth n persoan.

How do you do! How do you do l rspunse Kriegsfeld. Numele meu e Borrowth, sir... Sunt arheolog i nu m-a lsat Inima s nu v gsesc. n regiunea asta suntem att de puini nct e o plcere deosebit s te ntlneti cu un coleg. Pe urm, mai voiam s v atrag atenia asupra lichelelor pe mna crora ai intrat. Kriegsfeld l privi calm, msurndu-l din cap pn n picioare. Volubilitatea americanului l fcu s zmbeasc ironic. Uite de cine le e fric protilor stora... s-i vin s rzi, nu alta,gndi el. i mulumesc de atenie, rspunse rece Kriegsfeld. Sper ns c n-o s-i rpesc prea mult timp. Cred c i dumneavoastr. avei, ca i mine, spturi urgente. Daa, rspunse Borrowth n doi peri, voiam s vd mprejurimile lacului sta blestemat. Apropo, sir, nu cumva avei un dozi-metru ? Desigur, cum de nu, fcu Gunther mirat. Poftim ! Cnd deschise capacul, faa lui Kriegsfeld se lungi de mirare. Becul dozimetrului ardea. Borrowth zmbi, salut i nclec. Dup cteva minute, n urma lui se zrea doar un nor de praf. Gunther rmase nucit, innd nc n mna ntins dozimetrul. i reveni ns repede n fire, njur printre dini, i puse n buzunar instrumentul i intr n cort. nc nu pricepuse ce putea s doreasc de la el individul acela cu nume i apucturi de erou din Far-West. Capitolul V Discreia se trguiete cu mrinimia. O discuie meta-psihic, ncheiat cu un contract oneros. Ce caut o statuie a lui Budha n Lanos de Los Grandos. Gunther Kriegsfeld face cunotin cu nchisoarea mexican. Un amatl care spune multe. Klym Borrowth i angajeaz adversarul. O dat ntors la Mapimi, yankeul i struni calul n faa potei, n al crui local nvli ca o furtun. n aceeai zi, Mister. Abraham Mac Stephens primi o cablogram cifrat prin care era ntiinat c^ un oarecare etnograf cu numele de Gunther Kriegsfeld, care se ddea drept refugiat german, spa cam n aceeai zon, unde plecase Borrowth, i c poseda o autorizaie din partea guvernului mexican. La fel de vijelios ca i Borrowth, descinse i Mac. Stephens n ntreprinderea condus de prietenul su, colonelul n rezerv Jini Marlott. Bineneles c trustmanul se mica att de uor pe ct i ngduiau cele peste o sut de kilograme. Pe cnd mergea ngndurat, privirea i czu pe reclama unui film : Fantome vii . Stai, domnule ! i zise. Am gsit. De ce n-ar fi acolo fantome ? Minunat... i voi spune c Borrowth scrie un roman... iar cellalt, neamul... o lucrare de arheologie american ! Asta e. mbrbtat de propriile-i idei, financiarul pi grav n cabinetul colonelului Marlott, pe care-l cunotea de ani de zile. Hallo, Jim L. - Hallo, Abe ! Ce vnt te-aduce pe la mine... ? tii, eu sunt editor ! i... editor...? Da... i editor... Trebuie s ne ocupm i de cultur puin. Ei bine, mi s -a prezentat o ofert din partea unui neam... Interesant... l cheam Gunther Kriegsfeld, ...e etnograf... sau orientalist el tie mai precis ce este. Kriegsfeld, orientalist ? Pi sta a murit n 1922, dar, dup cte mi aduc aminte, nu -l chema Gunther, ci Horst. Un moment! Aps pe un buton i o voce i rspunse prin difuzorul dicta-fonului. S vin Finley pln la mine! ordon colonelul. Dup cteva minute, n birou apru un btrnel cu o figur ; tears, un om despre care nimeni n -ar fi putut spune dect c este un pensionar onorabil retras din munca lui de arhivar sau casier la o mic instituie. La ordinul dumneavoastr, domnule colonel... Finley, vezi dac ai n fiele dumitale ceva despre individul cu numele Kriegsfeld Gunther... Dar dac-i nume fals ? O s vedem atunci. Deocamdat caut-l aa ! E etnograf i orientalist. Cnd mi dai rspunsul ? Mi ne. Btrnul fcu o reveren caraghioas i plec trindu-i picioarele. Dup ce ua se nchise n urma lui, cei doi tcur o clip. Apoi, n timp ce-i prepara un cocktail, colonelul se adres lui Mac. Stephens: i de ce te intereseaz n mod att de special neamul ? tii, se afl n Mexic... ar putea fi un rou... Eu nu m pot lega la cap...

M-da, neleg. Dar alte interese n-ai mata pe acolo ? Unde ? n Mexic ? Nu, nicidecum! Atunci e n regul... Putem aranja mobilizarea unui cpitan de aviaie, cu numele de James Strowberry alias Klyn Borrov/th... fcu Marlott... cu un aer de vdit superioritate. Care Borrowth ? Aaa... nici nu-l cunoti! ? E amuzant. Iar eu care credeam c ai un salariat cu acest nume sau poate cu acela de James Strowberry.... Bun! Dac-i aa, ordon imediat rechemarea lui n ar. Zicnd acestea, ntinse mna spre sonerie. Ba te rog ! Parc spuneai c... Spuneam, ce spuneam ! Ce-l amesteci pe unul cu cellalt ? Ce legturi are unul cu cellalt sau Borrowth cu Kriegsfeld ? Vise, dragul meu ! Cu o neglijen voit, Marlott scoase dintr-un dosar copia unei telegrame pe care o ntinse lui Ale. Stephens. Era vorba de aceea primit de trustman numai cu cteva ore mai nainte : De unde-o ai ? S presupunem c mi-a adus-o un binevoitor... Nu trebuie s te neliniteti pentru atta lucru... Am hrtii mai importante dect asta, care te pot interesa... Acum s trecem mai departe. Amicul Borrowth pe care l-a trimis editorul Mac. Stephens s scrie un comics cu cow-boys mexicani este etnograf sau orientolog ca i mine... E bine c tu; Mecena modern, ajui pe scriitori... Dup ultimele cuvinte, Mac. Stephens pricepu c orice subterfugiu ar fi fost de prisos. Acum nu avea dect o singur cale. S reueasc s obin datele la un pre acceptabil i fr s fie nevoit s fac alte sacrificii. S tii c sunt editor... am 90% din aciunile lui Hopkins.Aa c pot trimite oriunde vreau... pe oricine. Dac o fi s-l mobilizeze, n-au dect..., dar te avertizez c eu mai am i alte legturi... Atept mine rezultatul cu privire la Kriegsfeld. Se ridic, se ndrept spre u. Ostentativ, se opri n mijlocul drumului dintre u i birou, scoase un trabuc, apoi l aprinse calm i porni mai departe, legnndu-se ca o ra. Cnd puse mna pe clan, Marlott l opri : Hei, Mac, nu tii de glum? tiu, dar pn nu-i cunosc preul... nu m face nici s zmbesc. Rser amndoi. Acum fiecare era asigurat: unul de discreia colonelului, iar cellalt de mrinimia financiarului. * Spturile ajunseser la un punct mort din cauza unor blocuri de bazalt care nu puteau fi micate din loc. Cinci oameni fr uneltele necesare nu puteau face fa unei astfel de munci. Cei patru gauchos se nvrteau njurnd i blestemnd n incinta templului lui Balam-Agap. n cort, Kriegsfeld i fcea tot felul de socoteli, deoarece nre gistratorul contorului folosit pentru detectarea existenei sursei radioactive semnaliza din momentul n care era pus n .funciune. Acest fapt dovedea c au n imediat apropiere un filon sau un zcmnt la suprafa, ale crei radiaii influenau direct aparatul. Dup calculele sale, Kriegsfeld ajunsese la concluzia c se afl n prezena unui element intens radioactiv. La aceast concluzie ajunsese chiar n prima noapte petrecut n tabr. Acum sttea i fcea calcule minuioase care urmau s-i determine poziia precis a elementului radioactiv, precum i adncimea la care se afla. O dat acestea aflate, avea de gnd s -i rsplteasc tovarii i s prseasc de form antierul pentru ca, peste ctva vreme, s revin narmat cu tot ceea ce era necesar unei prospectri de o asemenea amploare. n afar de aceasta mai urmrea i achiziionarea terenului pe o raz mare. Devenit o dat proprietar al acestor locuri... Aici gndurile Lui Gunther fur ntrerupte de intrarea brusc n cort a lui Oliva. Sinor Guntero ! Au aprut clrei n Llanos... i ce m privete : Sinor... cred c sunt oamenii yankeului. Ne nconjoar din toate prile. Ce s facem ? Dac este aa cum spunei, retragei-v ntre zidurile ruinei. Luai-v armele necesare i s-i primim cum se cuvine. Eu rmn n cort. Acionai numai dac vedei c ne atac. Ceea ce a urmat ns a dat natere unei nenelegeri, care pe cei patru gauchos i-a fcut s fug, iar pe atacatori s se cread atacai. Ca un bun gospodar ce era, Kriegsfeld se aprovizionase cu cteva ldie cu muniii. Pe de alt parte, mexicanii aveau armele i cartuele lor de model vechi. Cei patru luar o di cu cartue i o duser cu ei ntre zidurile drmturii. Acolo i le-au mprit i, dup obiceiul vntorior din vestul slbatic, ncepur

s i le ndese n briele largi de piele. Juanito, cel mai tnr i mai molcom dintre cei patru, dup ceiumplu bine centironul cu gloane, l ntinse naintea sa, pe un pietroi din apropiere. Apoi lsndu-l acolo, se cr pe un zid ca s poat s-i urmreasc cu privirea pe eventualii atacatori. Cum ateptarea se prelungea, tnrul Juanito i lu o sticlu cu rom i o bu pe nersuflate. Din cauza cldurii, alcoolul i fcu repede efectul. Cu o mutr mai mult dect serioas, Juanito scoase o cutie cu cartue goale, pe care ncepu s le ncarce din cornul su cu praf de puc. Minile n u-i prea ddeau ascultare, astfel c mai mult de jumtate din praf se scurse pe pietre. Vzndu -i insuccesul, trnti furios cutia de pmnt, de se mprtie toat iarba de puc de jur mprejurul su. Vin, rcni Pancho. Ca s fie mai calm, Juanito i aprinse lent o igar. Atunci se petrecu acel neprevzut care-i zpci pe toi. Chibritul nc nestins czu n mijlocul moviliei de silitr. Din piepturile celor patru, odat cu o serie lung de rafale, izbucnir rcnete de groaz. Chimirul lui Juanito i scuipa vertiginos gloanele, de parc ar fi fost banda unei mitraliere n aciune. Cu salturi caraghioase, cei patru srir afar din incint, urmrii de exploziile cartuelor care se aflau n ldia de muniii. Cuprini de panic, cei patru gauchos fugeau mncnd pmntul. ipetele lor l scoaser din cort i pe Kriegsfed, care, auzind mpucturi, i descrc pistolul spre tem plul ruinat al Lui BalamAgap, fr s vad n cine trage. n acest timp, Borrowth, cruia Mac. Stephens i rspunsese cine este Gunther Kriegsfed, ncercase s ncercuiasc tabra cu bieii si. Acetia auzind zgomotul mpucturilor s -au considerat atacai i, n frunte cu eful lor, au pornit s-i arjeze pe cei cinci. Urletele lor de lupt s-au amestecat repede cu ipetele de groaz din tabra de pe malul lacului Yquiran. Ca un vrednic urma al aa-ziilor pionieri din Texas care au decimat populaii ntregi de piei roii, Borrowth clrea cu pistolul ntins, gata s trag n primul om care i-ar fi aprut n cale. Nici n-a lipsit mult ca s-l ucid pe Geronimo, care, ca apucat de streche, alerga cu minile ridicate. Din spatele Lui, rsunau pocnetele exploziilor, iar n imediata apropiere sttea Pancho atins de un plumb n partea cea mai crnoas a trupului. Stafiile... indienii... Mumia... se mic... Desmeticindu-se cel dinti, Borrowth zbier : Staaai ! i-i struni armsarul. n spatele su se oprise o trup de circa cincisprezece oameni, cu priviri care numai binevoitoare nu erau toi narmai dup legile Llanosului. n faa lor se aflau ntr-o postur lamentabil cei patru gauchos cu cmile sfrtecate, plini de spini de cactus, care-i nepau la orice micare. Mai ncolo, Gunther zpcit, cu arma n mn, atepta apariia atacatorului de pe malul lacului. Ateptarea lui era ns zadarnic. Mai rsunar cteva pocnete i totul se liniti. Ce-a fost asta, mister Kriegsfed ? ntreb yankeul desclecnd. S vedem.., colega ! nc nu tiu... fcu Gunther care, presupunnd pricina exploziei, se gndea c ar fi putut folosi accidentul, astfel nct s nu-l lase pe yankeu s se apropie de templu. Hei, Oliva... ia venii cu mine ! Nu, sinor... noi nu mai clcm pe acolo! rspunse serios gauchoul, la picioarele cruia zcea i gemea Pancho. Acolo slluiete diavolul... Nu vrem s murim de mna noastr. Armele s-au descrcat de la sine. Cartuele au explodat fr pistol... Numai necuratul a putut-o face... Noi... noi... nu mai clcm acolo. Ridicnd nepstor din umeri, Borrowth, urmat n sil de Kriegs-feld, ptrunse n interiorul templului. Pe pereii de piatr se zreau urmele recentelor explozii. Un fum des i neccios mai plutea nc deasupra ruinelor. Mirosul struitor de pucioas i fcu pe cei doi s strnute. S ieim ! propuse Kriegsfeld. Bine ! Ce crezi dumneata c s-a ntmplat ? Cunoti teoria telechineziei... i cred c i-ai dat seama c plutea un miros puternic de ectoplasm. Nu I fcu Borrowth, scuturnd energic din cap. Mai degrab mirosea a praf de puc! Se cunoate c eti un nepriceput n metapsihic. Eu bnuiesc c zeitatea totemic, mpreun cu cei sacrificai aici cu attea secole n urm, s-au materializat. De altfel, acest fenomen, descris cu lux de amnunte de ctre BoYin; a mai fost nregistrat i n alte pri ale globului. Este un fapt cunoscut c spiritele locale se materializeaz i, sub o form sau alta, ncearc s-i goneasc pe cei nepoftii. O manifestare asemntoare cu cea de mai nainte o gsim n folclorul attor ri, de exemplu legenda podului de peste rul Arta din Grecia, sau a psrii Sahak din Armenia, sau cunoscuta legend a surprii zidurilor abia cldite...

Interesant! mormi Borrowth. Deci, continu doct; Kriegsfeld, spiritele locale au produs explozia cartuelor i i'-au gonit pe gauchos. Cred c ar fi cazul s nelegem i noi i s plecm de pe locurile acestea. O retragere ne -ar fi prielnic. Cunosc o experien din Olanda, unde a plouat cu pietre din senin ntr-o cas ocrotit de un anumit spirit. Aici, spiritele locale ne gonesc cu ajutorul propriilor noastre mijloace. M-a mira !? Templul pare s fie de construcie aztec i deci precoumbian. n consecin, spiritele nu cunoteau praful de puc. Deci cum au tiut s-l fac s explodeze ? Dragul meu; Richet i Bozzanno afirm c spiritele evolueaz o dat cu viaa social... Ele urmeaz treptele civilizaiei moderne... M-da ! A vrea s te mai ntreb ceva... fcu Borrowth. Dum neata crezi n toate aiurelile pe care mi le-ai debitat pn acum ? Donner Wetter l Sigur c da ! Bine, bine! Totui e mai sntos s jucm fair-play, Mister. Kriegsfeld. Eu nu sunt femeie isteric s -mi mbuibi capul cu tot felul de prostii esoterice. Duhoare de ectoplasm, materializarea hoiturilor i alte marafeturi de genul sta... Drept cine m iei ? Domnul meu, dumneata posezi un Weltanschauung* de cow-boy... n felul acesta nu ne vom nelege niciodat. Eu sunt um adept al esoterismului i metapsihicului. Am i publicat diverse articole n revistele de specialitate... Nu neg, se poate, dar ai mai publicat i articole despre, s zicem, aciunea neutronilor asupra nucleelor, unde nu mai recurgeai la astfel de... spirite. O clip, Kriegsfeld l privi sincer mirat. Aadar, americanul tia cu cine are de-a face. l urmrise i desigur ceruse informaii despre el. Kriegsfeld i adres n gnd cteva blesteme pentru lipsa lui de prevedere. Acum ns trebuia s acioneze ntr-un fel: A fost o ipotez, spuse Gunther, ocolind un rspuns direct. Eu n-am nici o vin c nu eti credincios. M rog... o fi existnd i o ipotez ectoplasmatic. Dar alta mai puin mpuit n-ai ? Doar eti fizician ! M confunzi... i-am propus odat fair-play-ul. S fim serioi! Eti arheolog cum sunt i eu... Am venit s-i ofer un busness cinstit. i-am citit lucrrile. Poate c i dumneata le-ai citit pe ale mele. De ce s umblm cu fleacuri ! ? Tot ce-ai ndrugat pn acum e bun pentru pdu-chioii tia de gringos. ntre noi e bine s discutm ca doi oameni realiti. De acord ? Deci i propun colaborarea. S bat em palma ! S m mai gndesc. Ai 12 ore... Eu rmn aici. Cred c radiaiile sunt destul de puternice, iar sursa se afl la suprafa. Aa c vom putea explora templul, cu toat explozia... spiritelor. De data aceasta, hohotului de rs al Lui Borrowth i se adug i acela al Lui Kriegsfeld. Totui ar fi putut constitui o baz de cercetare i ipoteza mea, mai strui puin Gunther, ca un elev ndrtnic prins asupra faptului. Da, pentru orientalitii cu capul n nori. Acum cred c ar fii cazul s ne vedem de treburi. Ce indicaii ai reuit s capei ? Aici Kriegsfeld se ncrunt. Fusese descoperit, dar s fie socotit i nerod, asta nu ! Borrowth i cerea rezultatele muncii sale de luni de zile ca unui subaltern. Dup cte tia, nimeni nu se ma i comportase cu el n halul acesta. Ce-mi oferi ca s capei rezultatele ? Eu ? i-am mai spus : Co-la-bo-ra-re... i dac n-am nevoie ? Am autorizaie de spturi. Atunci, pentru c i eu posed o asemenea hrtiu, n care este menionat cuvntul exclusivitate,m voi vedea silit s m instalez tot aici. Asta, n primul rnd. n al doilea rnd. deii susii c eti doar un refugiat german, nu te-a sftui s trezeti bnuieli asupra prezenei dumitale n aceste locuri. De aceea, eu, care te cunosc i te apreciez, doresc s colaborm. Ce drepturi urmeaz s ceri ? Ca unul venit mai trziu, nu iau dect o cot de 59%... Jumtate ?! Atta timp ct 50% este egal cu jumtate, da. i pe urm nu vd ce te-ar opri s lucrezi cu mine. Gloria, poate ? Dac-i asta, i-o las dumitale. Eu urmresc cu totul altceva: Money! Banii! Gunther i ls n jos capul. Soluia propus de american i convenea n fond. Ct despre rest, tia el ce are de fcut. n timpul cercetrilor va cumpra tot teritoriul i cu asta se termina i povestea exclusivitii. Nu avea de ce s nu accepte deci, fie i numai de form. n aceeai sear, l va trimite pe Oliva Fuentes cu o hrtiu ctre un prieten din Mexico -City. Mister Borrowth nu arta s fiii glumit. Se instalase pur i simplu n cortul lui Kriegsfeld i chiar ncepu primele lucrri de prospectur. Cei patru gauchos rmai afar erau acum n mare cumpn. Prezena

americanului le ncurca toate planurile. Pancho era rnit. Intrarea n vechiul templu le era interzis. n jurul lor se aflau oamenii, cu fee amenintoare, venii din Mapimi. tiau bine c oriice micare necugetat le putea aduce moartea. Ineria n care se aflau i deprimase. De necaz, nici nu dormeau. Geronimo l oblojea pe rnit, iar ceilali doi fumau igar de la igar. Era aproape miezul nopii, cnd cineva se strecur pn n apropierea focului lor. De dup un tufi apru un b care-l lovi ncetior pe Oliva Fuentes. Oliva... vino aproape... se auzi vocea lui Kriegsfed. Gauchoul se tr i, cnd ajunse n dreptul tufiului, se tolni ca pe o canapea. Poi s pleci la Mapimi ? Cnd? Acum... ai aici o scrisoare i bani. Iei trenul de Mexico-City i duci scrisoarea la adresa de pe plic. De ntors, nu te mai ntorci. M atepi peste zece zile la San Pedro. Acum, ntinde mna! Aici sub piatr se afl ce i-am spus : 500 de dolari i plicul. Ai priceput ? Am priceput efule... Te atept la San Pedro, n zece zile. A doua zi de diminea, banda lui Borrowth fu mirat de dispariia lui Oliva Fuentes. Doar americanul rmase netulburat, mulumindu-se s-i binecuvnteze fuga doar cu cteva njurturi, care trezir imediat admiraia oamenilor lui. Mutarea i scoaterea blocurilor din incint ncepu o dat cu revrsatul zorilor. Oamenii nhmau civa cai la un bloc legat cu las-souri. Toat ziua trecu de altfel numai cu aceast munc plictisitoare i grea. De a doua zi, cnd spturile au fost reluate, muncitorii ncepuser s se plng de dureri de cap i ameeli. Cu toate acestea, sub supravegherea lui Kriegsfed i Borrowth, spturile continuau dup cele mai stricte reguli ale arheologiei. La al patrulea strat de cultur pe care-l dezgropaser, au gsit pe o piatr hieroglife care purtau semnul celui de al doilea trib cicimek; Tecpaneca. Num erotarea acestor triburi este arbitrar, dar, dup codicele Boturini, dintre cele opt triburi ale poporului cicimek, Tecpa neca este al doilea. Aceasta nsemna c teritoriul pe care se afla. templul a aparinut, din punct de vedere administrativ, oraului Cohuatl icamac;Botul arpelui; una dintre fostele mari aezri toltece. Dup istoria lui Fernando Haiva; Histoire des Chi-chimeques tradus de Ternaux-Compans), n templul respectiv se practicau sacrificii umane n cinstea zeului Tezcatiipoca i nu n a lui Balam-Agap. Acesta a i fost punctul de plecare al primei i ul timei dispute arheologice dintre cei doi fali arheologi. M mir, zise Borrowth, eu tiu, din tradiia oral care mai dinuie, c aici era cu totul altceva dect am gsit noi. S-ar putea ca tradiia s greeasc dup cum i documentul pe care-l foloseti dumneata, Hisioria de Chiquimecos,este greit, orquemada n Monarhia Indiana afirm altceva. Nu-i mai vorbesc de alte datte pe care le posed... M-da... Cred i eu, dac ai venit la fix ! De unde cunoteai punctul ? Desigur c tot spiritul i l -a artat. Ce m priveti aa ? Nu exist spirit fr point! Iar rzi de mine... De altfel ce s m mir ? Nu eti un adept al esoterismului. Cu toate astea, documentele care m-au adus de-a dreptul aici se bazeaz pe legend, pe folclor. Eu sunt pasionat dup aa ceva... Folclor!? fcu nencreztor Borrowth. Cum aa ? Ei, e vorba de o legend care circul. Pe baza ei am gsit documente cu datte aproape precise, iar rezultatul : iat-l! Pe zi ce trece ne apropiem tot mai mult de sursa radioactiv. Dumneata ai gsit legenda ? Eu sau altul, n-are importan ! rspunse Kriegsfeld evaziv. Tcur amndoi. Fiecare ncerca s ptrund n mintea celuilalt. Borrowth pricepuse c i colaboratorul su, sau, mai bine zis, adversarul su, cunotea teoria lui Wassa i mai ales c poseda documente precise despre terenul pe care se aflau. Probabil c Wassa, gndea Borrowth, a lsat n Germania.aceste datte n legtur cu legenda.n orice caz, trebuia s le cunoasc i el, fr ca Gunther s bnuiasc ceva. tia c germanul plnuise s -l nele cci, n dimineaa aceleiai zile, unul dintre oamenii si i aduse scrisoarea i banii gsii asupra lui Oliva Fuentes, care acum se odihnea n snul sfntului Cristobal, patronul pstorilor mexicani, undeva n savana Llanosuui de Los Gigantos. Spturile continuau n schimburi mici de 30 de minute. Nu se putea lucra mult n acelai loc. Radiaiile impregnaser terenul, dar mai ales straturile de cultur aflate mai n profunzime, care, dup materialele gsite, puteau data din cel de al 5-lea secol al erei noastre. Din acest motiv, munca era deosebit de dificil. Zece zile dup sosirea lui Borrowth pe antier, unul dintre sptori veni n fug la acesta. Cnd yankeul ajunse la faa locului, vzu o statuet de marmur, care-l mir n cel mai nalt grad. Era Budha cel nscut din Lotus,n care stilul de lucru tibetan era vdit.

Cnd americanul i-o art lui Kriegsfeld, acesta nmrmuri. Apuc statueta, o privi, o suci i o rsuci. Prea c nu-i vine s-i cread ochilor. Da, e un Budha !... Se confirm ! murmur el. Ce se confirm ? Aa... nimic, nimic... m cam doare capul, bombni apoi Kriegsfeld i se retrase n cort. Borrowth rmase ca mpietrit. Ce oare i se confirmase lui Kriegsfeld ? Desigur c era vorba de documentele pe baza crora venise el att de precis la Yquiran. Trebuia s aib neaprat acele do cumente cci altfel n-ar fi putut gsi cheia existenei statuetei ntr-un templu aztec i nc ntr-un strat de cultur mai vechi cu aproape un mileniu declt cultura columbian. Ca s pun mna pe hrtiile lui Gunther, trebuia s fie deosebit de iscusit. 1. Joc de cuvinte : Pe englezete, point nseamn i punct i poant,hazul unei glume (N. A.). Nici nu se luminase nc de ziu cnd, n tabr, rsun igna -lul ascuit al unui (comisar) din poliia oraului Mapimi, nsoit de o escort deosebit de puternic. Orice rezisten era de prisos. De altfel, actele pe care i le bgaser sub nas Borrowth i Kriegsfeld nici nu-l clintir. n zece minute tabra fu ridicat, iar toi cei prezeni acolo legai pe cai. De la bun nceput, Borrowth i Kriegsfeld au fost desprii. Ajuni la sediul poliiei, fur cobori de pe cai i introdui n ca binetul comisarului. Aici, fiecare fu luat n primire ca un obiect i trimis n celul. Kriegsfeld, dus tocmai n fundul unei sli, mai putu, nainte de a se nchide poarta grea de fier, s zreasc n captul opus al culoarului pe Borrowth, urmat de comisarul care-i arestase. Dup ce toi au fost nchii, pe sal n-au mai rmas dect yankeul i comisarul.Cei doi intrar n cabinetul poliistului. Ce zici, Mister. Klym; i-am aranjat bine ? ntreb vesel eful poliiei din Mapimi i, ca s-i sublinieze entuziasmul, i trase americanului un ghiont pe sub coaste. Ai cpiat ? mormi acesta, privindu-l feroce. i s-a fcut de-o gaur-n dovleac ? S m iertai... dar... Bine... i s-i intre-n scfrlie : pentru iertare, primeti o sut de dolari mai puin ! S m ergem ! Cum de se ajunsese ns la aceast situaie neateptat ? Borrowth, care tia c Gunther Kriegsfeld umbl s-l nele, stabilise, imediat ce primi dovada din minile oamenilor si, o legtur strns cu un poliist mexican. Comisarul, fiind bine ndopat cu dolari, atepta doar un semn ca s-i fac pe plac domnului care-I pltea att de gras. Ocazia se ivise cu o noapte nainte, iar acum toi membrii expediiei zceau nchii, iar bagajele lor, inclusiv acelea ale lui Kriegsfeld, se aflau n stpnirea lui Borrowth. ntors aproape imediat pe antierul lsat n prsire, grija yankeului fu s duc mai departe spturile pe locul emanaiilor radioactive. Dup aceasta, urma s caute n hrtiile fostului su asociat confirmarea celor gsite la faa locului. Pe terenul n care fusese descoperit statueta, Borrowth continu cercetrile de unul singur, narmat cu un spahiu i o pensul mare, cu pr lung i aspru. Dup o sptur de numai 15 centimetri strat care uneori poate despri dou civilizaii lama de metal scrni. Atinsese ceva destul de dur, nct nir scntei. Dnd pmntul la oparte cu pensula, Borrowth scoase la iveal o caset de jad verde, rmas intact ca printr-o minune. O ridic i i ddu seama imediat c n interiorul ei se afl un obiect. De-abia cnd o aduse n cort, deschise caseta, i, vzndu-i coninutul, nu se putu stpni s nu scoat o exclamaie de uimire: Un amatl! murmur el. Era ntr-adevr un sul de hrtie fcut din fibre de agave. M-da, un amatl! Impregna documentul cu o soluie uleioas, care mpiedic hrtia s se pulverizeze, venind n contact cu aerul. Dup o ateptare de aproape 30 de minute, derul sulul. Din primul moment, vzu un text scris cu hieroglife aztece. Pe frontispiciu era o minunat miniatur reprezentnd un peisaj. Tehnica folosit era totui diferit de cea aztec. Sub frontispiciu, ncepea direct textul scris cu caractere foarte mici, fiecare reprezentnd n felul ei o minune de art. Ducnd la bun sfrit ceea ce trebuia fcut, dnd tot ceea ce se poate da glsuia textul m-am bucurat peste msura plcerilor cci, de vreme ce a venit sorocul, ce era s fac ? M-am urcat pe muntele zeilor. Dup rostirea acestor cuvinte, neleptul Gonarda a fost vzut de ntreaga lume urcndu -se pe minunatul munte Djayanta Devy, locuina lui Shiva, muntele de cristal sub un cer pur, astfel nct neleptul prea un al doilea soare. Puternicul Gonarda lu atunci o piatr din piatra de cristal, pe care se odihnise soarele, i mi -o ddu mie bikshu pctos din ara Ta-han care, la rndu-mi, am dat-o fratelui meu, CicimeTul-, din seminia iki; s o duc la el, n ara Fu Sang. Eu m voi ntoarce la petera sfntului Djayanta, de unde am luat piatra dttoare de sntate .

Timp de cinci zile, Borrowth n-a mai prsit cortul. Prea c-i reluase vechile obiceiuri din timpul ederii sale la Mazatlan. Compara documentul gsit cu materialele lui Kriegsfeld. n carnetele de note ale acestuia, gsise copia unui alt amatl. Comparaia simpl a celor dou manuscrise aztece i ddu cheia celui aflat la Yquiran. La dezlegarea definitiv a ultimului amatl a fost nevoit s se foloseasc i de traducerea lui Leand dup cartea Fu Sang scris de Hwui in. Acum era clar Hwui in; bikshul cel pctos din ara Ta-han, era categoric unul dintre cei cinci preoi ceretori buditi care descinseser n Mexic, venind din Tibet. Seminia I-ki despre care vorbete Hwui in nu putea fi alta dect populaia din nordul Mexicului, iar numele cacicului, care primise aa-zisa piatr a sntii, coincidea, n primul document era trecut Chaltuixtli, iar n al doilea Ci Tul-ti, adic numele fusese transformat conform sistemului fonetic al limbii chineze. Urma s precizeze doar poziia muntelui i a peterii sfntulu Djayanta din Tibet. Ct despre stnca adus peste Oceanul Pacific pn la Llanos de Los Gigantos, aceasta nu mai constituia o problem. C ci cui Chaltuixtli aa precum afirma documentul de la Matraconda fusese desigur un neofit aztec al clugrilor venii din Tibet. Plecase cu unul dintre ei n Asia, unde fusese convertit la budism, iar de acolo dusese n ara sa stnca respectiv. De fapt, amatlul aflat Ia Yquiran nu era dect un gen de chitan prin care Ci Tul-ti atesta predarea pietrei sfinte. Din coroborarea datelor, reieea c amatlul gsit la Matraconda era ulterior documentului gsit la Yquiran. Prin urmare. Ci Tul -ti era la cea de a doua cltorie a sa n Asia. Borrowth i secase carneelul i-i fcu acest rezumat al descoperirilor de pn atunci: Cltoriile lui Chaltuixtli zis i Ci Tul-ti, cacicul aztec con-vertit la budism de Hwui in, bikshul tibetan: 1. Din Fu Sang (Mexico) la Ta-Han (Tibet), unde este dus la petera numit a lui Djayanta Devy; 2. Se ntoarce peste Pacific cu un bolovan radioactiv, pe care-l las n templul de la Yquiran, cu un atestat scris pe hrtie de maguey (Amatlul gsit la Yquiran). 3. A doua cltorie n Tibet unde las un nou amatl, cu ndeplinirea misiunii lui la Yquiran (Amatul de la Matraconda, descoperit de Kriegsfeld) Acum, se gndi Borrowth, lucrurile deveneau mai clare. Te po meneti ns c Kriegsfeld mai are unele datte suplimentare... Dup informaiile dibuite de american, era posibil ca stnca din templul lui Balam -Agap s fie aa-numitul stp al lui Yakab-aman, despre care-i vorbise btrnu vraci din San Cristobal. Acum tia precis c nu era vorba*de un strat sau de un filon de roc radioactiv, ci numai de un bloc adus de unii dintre primii descoperitori ai Americii, bloc n componena cruia intra o s ubstan radioactiv a crei intensitate de radiaie ntrecea cu mult att radiumu! ct i uraniul. Pe masa de campanie stteau materialele lui Kriegsfeld, printre care se aflau i caietele lui Karl Wassa. Aadar fostul su asociat pornise de la aceleai premise ca i el, de la aceeai ipotez. n discuiile avute ns cu el, acesta-i vorbise despre o alt serie de documente importante. Unde le-o fi innd ? n Germania, n India, de unde venise ? Faptul c Mac. Stephens i scrisese c Gunther Kriegsfeld debarcase n Mexic dup un voiaj fcut n India i ddu de gndit lui Borrowth. Se putea ca acolo concurentul su s fi gsit i alte datte pe care fie c nu le adusese cu el, fie c le tia i nu le mai nsemnase nicieri. Era pus la grea cumpn. Dac neamul tia mai mult dect scria n notele lui, atunci el, Borrowth, trebuia s -l foloseasc din nou. Dar dac nu mai tia altceva ? n primul rnd, trebuia s-i informeze eful despre rezultatele spturilor; n al doilea rnd, s trimit n S.U.A. blocul de roc radioactiv; apoi s se gndeasc la problema fostului su tovar de spturi. De aceea, dup cteva ore, pe biroul lui Mac. Stephens apru o nou telegram. Trustmanul trimise imediat un rspuns laconic: Elibereaz-l, angajeaz-l, Mac. Stephens . Dup dou sptmni de deinere, Kriegsfeld fu adus n biroul comisarului. Mare-i fu mirarea cnd aici l zri pe Borrowth mbrcat elegant i bine dispus. Hei, Kriegsfeld, cum merge ? l ntreb americanul pe un ton protector. Eu am ieit pe chezia efului meu. Dac primeti aceeai chezie, eti liber. i cum se traduce n fapt cauiunea pe care mi-o propui ? Semnarea unui angajament cu trustul Mac. Stephens, scumpule! De fapt, n-ai ncotro. Nemii ti sunt pe drojdie. Dac vii la noi, eti un om fcut. Bine... Pe ct timp e angajamentul ? Deocamdat, nelimitat. Amnuntele le vom discuta noi mai trziu. Hai s bem i s mergem s -i cumperi haine ! Am destule ntre bagajele mele... Alea s-au dus pe apa smbetei...

Bine, dar, acolo erau documente, acte... S-au topit! Cine tie ce prlit le-o fi dat foc. Hai , vii ? ! Supus i dobort de necaz, Kriegsfeld i puse semntura n josul unei pagini btute la main. De acum ncolo, era un simplu salariat la dispoziia trustului lui M ac. Stephens & Co. Murdar, nebrbierit i cu hainele ferfeni, l urm pe Klym Borrowth. PARTEA A DOUA: Maxilarul radioactiv Capitolul 1 Comandantul Van Cijun trebuie s dea o hotrre la o or cu totul nepotrivit. A disprut Nelly! Necazul unui vechi lupttor. Scafandrii intr n aciune. Ceasul din turnul palatului administrativ al fostei posesiuni fran ceze din anhai btu hodorogit miezul nopii, fr s poat acoperi ns uieratul slbatic al vntului. Vrtejuri bezmetice de zpad se ciocneau i se ncruciau deasupra caselor ruinate de luni de bombardament. Cu tot timpul cinesc, ostaii armatei a 8-a cot la cot cu populaia recldeau oraul de curnd eliberat. Reconstrucia mergea greu i din cauza portului distrus de japo nezi. Digul cel mare fusese aruncat n aer aproape n ntregime, fapt care de asemenea ngreuna dragarea portului. Din acest motiv, valuri npraznice loveau fr mil n cheiurile pustiite. n cldirea primriei unde fusese adpostit zeci de ani o mare instituie bancar, lustrele rspndeau prin ferestre o lumin puternic. Sala aparinnd altdat consiliului de administraie, iar acum fiind consacrat edinelor, gemea de oameni. n ziua de 5 ianuarie 1952, primarul Van Cijun convocase acolo pe reprezentanii cetenilor din anhai, pentru a lua hotrri comune cu privire la soarta oraului. Se punea problema refacerii grabnice a portului, a curirii strzilor de drmturi i mine, a alimentrii muncitorilor. Toate aceste chestiuni deopotriv de importante trebuiau rezolvate exclusiv prin mijloace proprii. Ajutor imediat din afar nu putea exista. Adunarea continua la fel de nsufleit, dup cum ncepuse, de parc nimeni nu obosise n cele peste zece ore care se scurseser. n faa fiecruia stteau teancuri de hrtie pe care erau scrise hotrrile luate n comun. Dragi tovari, a mai rmas s discutm problema portului. Vocea profund, baritonal a lui Van Cijun acoperea murmurul continuu al slii. Dup prerea mea, trebuie dinamitate resturile digului mpreun cu tot ceea ce este n jurul lui. Apoi, dup ce vor fi terminate operaiile de dragare, s refacem docurile n cel mai scurt timp. Cine are vreo propunere ? Imediat, fr s atepte vreo invitaie, se ridic un brbat nalt i uscat. Fcu nti o plecciune n faa ntregii sli, apoi i drese glasul. Domni... hm ! tovari!... Iertai-m! adug el repede. Sunt directorul muzeului Hoan-Ho-Pei-Ho i al arhivelor. M gndesc c n apropierea digului au fost aruncate n mare lzi pline cu do cumente foarte vechi din ndeprtata epoc Oe * i al regatului i. Oare n -ar putea fi scoase ? i fcnd din nou o plecciune, se reaez. tergndu-i obrajii lucitori din pricina transpiraiei, se ridic din imediata apropiere a directorului un btrn vioi : Cine poate ti ce-a mai rmas acolo dup attea bombardamente ? Pe urm hrtia i cerneala nu rezist prea mult timp n ap. Prerea mea, de inginer, este c ar fi o pierdere inutil de timp. n concluzie, propun s ncepem imediat lucrrile de reconstrucie a marelui dig, cci oceanul nu mai d napoi ceea ce a nghiit o dat. Nu putem renuna att de uor, tovari, se auzi o voce din fundul slii. Ciancaiitii i americanii au umplut marea cu lzi n care erau nchise comori de art... tim precis c exista i un inventar pe care trebuie s-l gsim neaprat. n tot acest timp, Van Cijun i luase notie. Era adevrat c din depozitele de la Cijun -Van-Dao se aruncaser multe lucruri n apa mrii, dar se mai aruncaser i lzi pline cu explozibile. Pest e acestea fusese dinamitat digul, iar sute de vase mici fuseser torpilate sau scufundate n mod special pentru a nchide calea n port. Aadar, unii propuneau amnarea lucrrilor, pe de o parte, iar alii ce reau nceperea imediat a reconstruciei. Redeschiderea portului nsemna o mai bun alimentare a populaiei, o contribuie nsemnat la redresarea economic a ntregii ri.

Pe coridor, n tot acest timp se nvrtea, ca un leu ntr-o cuc, un moneag nc destul de ager. Din cnd n cnd btea cu bastonul n podea i mormia nemulumit. Era acolo nc din timpul prn -zului. nainte de a se schimba, funcionarul de serviciu se apropie de el. edina mai continu, nu v poate primi! Ba da ! hotr moneagul. De ce nu vrei s-mi spunei mie ? Nu... n-am ce-i spune dumitale! Numai eu tiu... Dar... Eti antropolog ? Nu. Sunt metalurgist, fcu stingherit funcionarul. Atunci, habar n-ai ! Cum vrei s pricepi ce nu tii ? i, n fond, nu m mai plictisi! strig deodat btrnul i-i ntoarse furios spatele. Funcionarul zmbi, ridic din umeri, se aez La biroul su i ncepu s -i pregteasc lucrrile pentru a doua zi. Dup ce-i rndui pe mas cteva dosare, se ntoarse iar spre btrn. V-a sftui s trecei cteva minute pe la cantin. Avei timp s luai o gustare... Ba nu, n-am timp ! Ia mai slbete-m ! De gustare-mi arde ?! Auzi, domnule, ce-mi propune dumnealui, cnd biata de Nelly cine tie unde zace... Nelly? Da... ea, drgua de Nelly... Nu v suprai... Pentru... Nelly ai venit ? Sigur... i cine e... ? Eti antropolog ? Nu.., Atunci n-ai de unde s tii. Auzi, habar nu are! Hm! Ct e ceasul? Trei fr douzeci... Nu mai atept... intru ! Funcionarul se ridic grbit i ncerc s-l opreasc. Dar... tovare, nu se poate ! Las-m s trec, omule, nu pricepi ? Antropolog nu eti, aa-i ? Atunci nu te bga! Btu energic cu bastonul n podea i trecnd pe ng el se ndrept spre u Deschise larg ua. Toat lumea ntoarse capul spre noul venit, care, fr s bage n seam pe nimeni, nainta fcndu-i loc spre masa prezidiului. n acest timp, Van Cijun, primarul oraului, toc mai ajunsese La concluzii: ...Prin redeschiderea portului, viaa va reveni pe fgaul ei normal. Dup cum tii, tovarul inginer lui Cen, plecat direct pe antier de la edin, va ncepe imediat lucrrile. Primele explozii se vor produce n cteva minute. Nu se poate... stai! , Toat lumea se ntoarse spre btrnul care nainta agitndu -i bastonul pe deasupra capului. Oprii... facei o crim! Nelly e acolo! Nu v atingei de port! Toate privirile se pironir pe neateptatul i vehementul vorbitor, care, dup ce-l ntrerupse pe comandant, i fcea loc spre masa prezidiului. Ajuns acolo, lovi o dat cu bastonul n mas i ceru linite. Nedumerirea era ntiprit pe toate feele, mai ales c pe urma btrnului venea, stnjenit i suprat, funcionarul de serviciu. Prieteni dragi, tovare primar! V implor, oprii dinamitarea. Piere cea mai mare comoar a Chinei,; Nelly; e n port! Vznd figurile mirate ale celor din jurul su, btrnul i scutur umerii cu un gest energic : Nu e nimeni aici care s fii lucrat cu rposatul savant Pei Van-Cijun ? Doar directorul muzeului Hoan-Ho-Pei-Ho plec fruntea i-i muc buzele. Ceilali se priveau unul pe altul fr s priceap despre ce este vorba. Nu e nici un antropolog aici ? Ba da ! rspunse cineva. Bun ! S explici dumneata celorlali, E vorba de safeul cu Pithecanthropus pekinensis; cu sinanthropul Nelly , disprut acum opt ani... Sfrit de puteri, btrnul se aez pe primul scaun din apropiere i apoi bu pe nersuflate un pahar cu ap fierbinte. Ce legtur are cu portul anhaiului ? Noi l tiam la Pekin, la facultatea de medicin... zise Van Cijun.

A fost acolo, dar l-au furat nemernicii. Au dus-o pe biata Nelly tocmai la Cijun-Van-Dao... De acolo a disprut. Prin 1946 am auzit din nou de ea, dar nu lucruri bune. Au aruncat -o n ap de frica voastr. Acum pricepei, oameni buni ? Lsai s piar urma celui mai vechi om de pe pmnt, a omului de acum cinci sute de mii de ani ? - Numai la 54 kilometri de Pekin (Sau Beipin cum i se mai spune) se afl grotele att de misterioase i totui atrgtoare din preajma stucului Cijoukudian. Ani de zile, mii de oameni de tiina ateptau cu pasiune veti noi de pe antierele de paleontologie uman din apro pierea capitalei Chinei. mprejurrile n care au fost descoperite pe acele locuri urmele vieii omeneti sunt foarte curioase. Antropologii i paleontologii chinezi, att de puini ci erau la nceputul secolului nostru, au fost silii de ctre guvernele de atunci s rmn ntr -o permanent inactivitate. Pasmite nu existau fonduri. n schimb, pentru a-i ,.civiliza pe oamenii cu cea mai veche civilizaie, s-au strns n China oameni de tiin*' de prin toate coclaurile globului. Din cauza ineriei guvernelor reacionare chineze de La nceputul veacului nostru, singurul loc de pe faa lumii unde nu se fceau cercetri tiinifice era marea i ntinsa ar a ceaiului. S-au gsit repede profitorii i iat-l pe doctorul Zdanski i Anderson, profesorul su, ntreprinznd spturi paleoantropologice. Cercetrile lor au avut loc ntre 1922 i 1923, cnd ntr-un strat de pmnt cafeniu, caracteristic pleistocenului superior prima faz a erei cuaternare au gsit urmele existenei omului. Preludiul acestei veritabile revoluii n-a avut urmare, pentru c institutul Rockefeller, care i patrona, avnd alte interese n China, le-a tiat subveniile. nceputul era fcut, dar pn La dezvoltarea marii ipoteze au mai trecut ani. Aa s -a ntmplat ca de-abia La 2 decembrie 1929 un tnr i tenace arheolog chinez, Pei Van-cijun, s descopere n grotele muntelui Lunguun primul craniu al unei specii cu totul necunoscute pn atunci. Pei i asistentul su, Davidsohn Black, i-au dat seama imediat c aveau n mna lor cea mai veche pies doveditoare a existenei omului pe pmnt. S-au gsit ns muli care s strmbe din nas. Abatele Thiery Bertrand, membru al Academiei franceze, a chicotit, apoi a izbucnit n hohote de rs. Ai descoperit un maimuoi, le-a spus el. Om n pleistocen ? Poate e cpna lui Tata Noe ? Pei i Black ns n-au rs, ci i-au continuat lucrrile, cu asiduitatea omului care se sacrific pentru tiin. Dup un alt timp s-au descoperit acolo urmele focului, plci de piatr lefuit i unelte grosolane de piatr cioplit. Deci n urm cu mai mult de jumtate de milion de ani, oamenii au muncit, au vnat, au pescuit i fcuser i o descoperire capital : cucerirea focului. Pentru c n jurul celor peste 40 de fosile s -au gsit i oase de animale i, acestea ntr-un numr mare, 118 fosile ale diferitelor animale, se punea nc o ntrebare: reuise oare omul de la Cijoukudian s mblnzeasc vreo fiar ? Domesticise el oare cinele sau capra ? Nimeni nu se mai ndoia de marea importan a descoperirii Lui Pei Ven-cijun, care nu numai c rsturnase toate teoriile despre apariia umanitii, ci mbogise tiina universal cu datele cele mai sigure i poate cele mai senzaionale ale primei perioade de dezvoltare a vieii omului. nsemntatea descoperirii nu a ntrziats aib i efecte deburs. Institutul Rockefeller dependent de instituiile marelui magnat se mbogise pe neateptate. A cumprat de la guvernul gominda-nist tot terenul, a gonit savanii chinezi i, condui de un boss bine hrnit, au aprut antropologii de peste Pacific. Printre acetia s-a aflat i un om cinstit ce nu slujea zeului dollar, ci tiinei : doctor. Wiliiam Young. Acest antropolog, muncind contiincios i cu deosebit dragoste pentru munca sa, a izbutit s completeze din mai multe fragmente un craniu ntreg. Era prima imagine a omului din pleistocenul superior; a sinanthropului sau cum a mai fost numit: Pithecanthropus Pekinensis. Doctor. William Young, fericit de reuit i dndu-i seama c are n fa craniul unei femei, i-a dat nsui numele logodnicei lui: Nelly! De atunci, din 1934, deci cu 18 ani n urm, btrnul Bai Sian-jen ngrijise de sinanthrop ca de ochii lui din cap. Era doar custodele slii unde era expus scheletul fosil, dar, pentru a -i completa cunotinele, ncepu s fac o serie de cercetri pe cont propriu. Cu destul greutate, a reuit s gseasc n cteva sate urmele altor sinanthropi i chiar legende vechi cu privire la ei. Cea mai impor tant era aceea despre Pan Ku, cel care, cu 2229000 de ani naintea erei noastre, a creat China muncind timp de 28000 de ani, ca, n cele din urm, s se sacrifice pentru binele rii sale. n 1937, n iulie, cnd a izbucnit rzboiul cu Japonia, Bai Sian-jen i-a strns caietele cu legende i ldiee cu oase i le-a ascuns n pivnia csuei din cartierul Pin-n (adic al tipografilor) din marginea Pekinului. Tot atunci, la muzeu se mpachetau i se puneau n lzi grele de oel sinanthropii. (fuseser descoperite 23 de schelete de aduli i 15 de copii) i erau evacuai la Ciuntim. De acolo au fost duse la anhai, iar n

1941 guvernul gomindanist ncredina americanilor aceste lzi. Trebuiau tocmai s fie t ransportate n S.U.A.,, cnd a survenit atacul de la Pearl Harbour i totul czu balt. Japonezii le capturar mpreun cu toate depozitele de la Cijun-Van-Dao. Btrnul Bai Sian-jen ddea uneori trcoale depozitului voia s vad dac scumpa lui comoar nu fusese aruncat. Plecarea japonezilor l fcu pe Bai Sian-jen s spere ci va recpta comoara. Dar bucuria lui a fost de scurt durat, deoarece n iarna lui '48, de teama apropierii armatei populare, ciancaiitii, laolalt cu americanii, au azvrlit n ocean cea mai mare parte a materialelor din hangarele de la Cijun-Van-Dao. Acum btrnul Bai Sian-jen atepta o mn de ajutor din partea comandantului Van Cijun. n sal se aternuse o linite mormntal. Minarea i dragarea trebuiau amnate de vreme ce se aflase c n acele locuri se gseau cele mai vechi rmie umane. Van Cijun puse mna pe telefon, form un numr, dar, n locul rspunsului, rsun o explozie care fcu s se cutremure ntreaga cl dire. Bai Sian-jen i acoperi faa cu minile i ncepu s plng n hohote. Primarul fu ct pe-aici s lase receptorul din mn, cnd cineva i rspunse la cellalt capt. Vorbete Van Cijun... A fost dinamitat fundamentul ?... Nu! Foarte bine, prietene! Oprii imediat, i cu orice risc, restul exploziilor ! n acelai moment rsun o a doua explozie i imediat o a treia. . Cum ? Mulumesc tovare, mulumesc ! Fr s pun n furc telefonul, i ndrept privirile spre sal. Digul nu va mai sri n aer. N-au fost distruse dect construciile suprastructurale. Acum trebuie s facem tot posibilul s o gsim.., pe Nelly! Zorile plumburii i trimiser primele raze timide peste anhai. edina se terminase i n sal se aflau numai Bai Sian-jen i Van Cijun. Spunea cineva c e antropolog, i aminti btrnul. Da, l cunosc, este medicul Li Cian-su. Bine c mi-ai adus aminte de el. Trebuie s delegm doi oameni destoinici pentru rezolvarea problemei pe care ne-ai pus-o. Cunoti cumva numrul lzilor n care se aflau fosilele? Cum nu? R.M. 16.081, 16.082 pn la R.M.16.205 aproximativ o sut douzeci cu totul. Sunt fcute din oel i vopsite cu albastru i negru de bitum. Numerele au culoarea roie i -s scrise pe fiecare parte a lzii ! Acum, s-i spun drept, a vrea s plec... Am obosit... Dup plecarea btrnului, Van Cijun sttu ctva timp pe gnduri. Treaba trebuia fcut repede i sigur, cci timpul era deosebit de scurt. n cazarma regimentului 383 de artilerie, abia sunase deteptarea. Soldaii adunai n careu aveau cu ei tot echipamentul. Se atepta sosirea comandantului, cci tiau c vor urma comunicri importante. Curnd, trompetistul sun onorul la comandant i n centrul careului apru un grup de ofieri. Tovari ostai, ni s-a fcut cinstea s participm la lupta mpotriva rmielor ciankaiiste de La grania birman. Uralele rsunar cu atta for nct prea c se cutremur ntreaga cazarm. Comandantul fcu un semn i ceru linite. Plecarea se face peste dou ore. Pn atunci revizuii-v tot materialul de lupt! Comandanii de uniti s vin apoi la mine! O nou rafal de urale bubui n vzduh. Comandanii ordonar apoi repaos, n timp ce grupul statului major regimentar se ndrepta spre cldirea cazrmii. Muli ofieri erau tineri, dar clii n lupte. Pe pieptul lor luceau ordine i medalii, dovada vitejiei lor. Dup ce soldaii se mprtiar, ofierii urmar pe comandant. Ei intrar n cabinetul acestuia. Aici se aezar cu toii n jurul unei mese pe care era ntins o hart a regiunii Guandun. Cu ges turi precise, comandantul le explic obiectivul luptei pn n cele mai mici amnunte. Mai era doar o jumtate de ceas pn la plecare, cnd intr plantonul i-i ntinse comandantului o scrisoare. Acesta o deschise, o citi, apoi se ncrunt puin. Tovare comandant de companie Fin Siac-an, am pentru dumneata o veste nu prea plcut. Fin Siao-an un ofier cam de 30 de ani, extrem de voinic, nalt i cu o figur care i -ar fi fcut pe cineatii hollywoodieni s-l angajeze imediat pentru un rol de june-prim se apropie de colonel. Haina bine croit a tnruui ofier, deii veche, i ddea un aspect elegant. Numrul mare al diferitelor medalii i ordine i ocupa aproape o poriune de un lat de palm deasupra buzunarului drept de La piept. Printre altele se putea vedea i ordinul Marelui Mar al lui Pin de Huei . La ordinele dumneavoastr! zise el lund poziia de drepi. , , Tovare Fin, ne vom despri ! De ce, dac-mi permite-i s-ntreb ?

Din ordinul generalului Ciu , ai fost pus la dispoziia tovarului Van Cijun, n calitate de inginer mecanic de precizie. Este mare nevoie de dumneata la nite lucrri portuare. Trebuie scoase de sub drmturile portului nite lzi cu materiale foarte preioase. Dar nu sunt scafandru... tim asta, dar ai mai lucrat ca mecanic la Dalni, alturi de scafandrii sovietici ! Cu unul dintre ei vei lucra i acum... E vorba de inginerul Tumanov... Dar de ce eti ntristat ?... Luptele se apropie de sfrit. ntoarcerea la viaa panic ni se pare un fapt neobinuit, deii tocmai pentru asta luptm de atia ani. Apoi, uitndu-se la ceas, adug : Te prezini la ora 12 la tovarul Van Cijun, primarul oraului. Poi locui mai departe la cazarm. Fin Siao-an strnse att de puternic din dini, nct se auzi o trosnitur : Am neles, tovare colonel! Permitei-mi s m retrag ! n dormitor, Siao-an se trnti pe pat, aa mbrcat cum era, lucru pe care de obicei nu-l fcea. i era necaz, att de necaz nct i venea s plng. De la vrsta de 12 ani intrase n Armata a 8-a ; acolo i fcuse el educaia pn la 18 ani. Apoi, din cauza bolii mamei sale, trebuise s se ntoarc la Canton. De aici, biografia lui se complica prin faptul c tnrul Siao -an, care, n timpul zilei era cculli *, n timpul nopii trebuia s conduc una dintre multele organizaii ilegale din uriaul ora. n '46, adic n urm cu nou ani, reintr, dup o serie de nemaipomenite peripeii, n rndurile Armatei Populare, pe care, pn n ziua aceea, n-o mai prsise. n fiecare lupt se distinse, dup fiecare lupt fusese citat, i muli l invidiau pentru numrul mare de ordine i medalii cu care fusese distins. nelegei acum de ce Fin Siao-an se simea jignit i nedreptit. Revedea n nchipuire numrul mare de orae prin care trecuse cu compania lui, pe ofierul japonez care nu-l nimerise, deii ^ trsese spre el numai de la trei metri. Totodat i aminti de vremea cnd era culli pe uliele anhaiului i rsturnase pe un american. Involuntar i pipi pe obraz o cicatrice legat de acea ntmplare. Americanul l lovise peste fa cu un baston subire de bambus. i mai veni n minte amintirea ultimelor examene datte la Universitatea popular din Yunnan, cnd cptase titlul de inginer mecanic. Din sala de curs s -a urcat apoi direct ntr-un tanc american, atunci capturat, pe care nu l-a mai prsit dect din ordin. i-i mai struiau n minte cuvintele colonelului Vei lucra cu Tumanov.Pe Iurii l cunoscuse imediat dup nfrngerea Japoniei i bucuria de a-l revedea i mai ndulcea necazul. Atunci au trebuit s deblocheze un pod dinamitat de armata lui Harita,. iar scafandrii inginerului sovietic au scos, cu ajutorul lui Fin, tot detonantul de sub valurile adnci i nvalnice ale rului Fun-Lan, scutind armata de un ocol inutil de peste o sptmn. i privi ceasul. Trebuia s se pregteasc. i lu mapa, porthartul, i aranja inuta i, cutnd s-i mascheze un suspin amar, plec fredemnd un cntec. Mersul i era ngreunat de blana grea i mai ales de troienele de zpad. Vijelia l fcu s treac pe lng ziduri. Mii de ace de ghea i biciuiau obrajii. Vuietele valurilor se auzeau pn n centrul oraului. i, uneori, rafalele de vnt aduceau fulgi grei de zpad, picturi de ap smulse din coama valurilor. Asta-i din cauza digului! Dac era digul, se mai oprea i furtuna,murmur ngndurat Siao. Peste cteva minute intr gfind n holul mare al palatului administrativ, iar dup alte cteva de ateptare fu primit de Van Cijun. Sunt comandantul de companie Fin Siao La ordinele dumneavoastr. Ia loc, te rog! Bea mai nti un ceai fierbinte i apoi s stm de vorb. Fin Siao refuz politicos. Enervarea nu-i trecuse definitiv. Voia s tie n mod precis pentru ce fusese chemat i ce munc urma s ndeplineasc. Tocmai se pregtea s ntrebe, cnd n cabinet intr un brbat cam de 50 de ani,. mbrcat elegant. Tmplele nou lui venit erau argintate de cteva fire albe. Purta ochelari cu ram subire de aur, dindrtul crora se vedea o privire aspr, sfrede litoare. Bine-ai venit, doctore! Tocmai la timp. Uite-l pe tovarul inginer Fin Siao-an. Doctor Li Cian-su ! Se nclinar amndoi, fr s -i dea mna. n schimb se cercetau unul pe cellalt, amndoi La fel de nciudai c trebuie s fac o munc pe care o socoteau cu totul de prisos. Dac suntei de acord, pn vine tovarul Bai Sian-jen, spuse Van Cijun, v voi pune la curent cu problema noastr. La aceste vorbe Li Cian-su se ncrunt nemulumit, iar Fin Siao-an fcu o figur mirat. Habar nu avea cine este Bai Sian-jen. n cteva minute, Van Cijun Le povesti tot ce tia despre sinan-throp. Apoi rug pe fiecare s-i dea prerea despre lucrrile care urmau s nceap chiar imediat.

Vedei, eu nu voi putea face fa singur. Dac ar fi fost aici tovarul Tumanov, m-a fi ncumetat, rosti stingherit Fin Siao-an. Nu pot spune c m bucur din cale afar de sarcina ce mi s -a ncredinat. M obijnuisem att de mult cu tancul meu, nct aproape c nu mai pot concepe o altfel de munc! Ultimele cuvinte le rosti cu greu. Dac ns este neaprat nevoie de mine, voi pleca imediat pe antier. Tovarul doctor poate s rmn n ora pn cnd voi detecta lzile cu fosile. Nu, eu merg cu scafandrii, rspunse hotrt Li Cian-su. Sunt antropolog i la Harward am studiat sinanthropul dup cele mai precise mulaje. Venii din Statele Unite ? ntreb Siao-an Da. Am trit i am studiat acolo. V-ai ntors de curnd ? Li Cian-su i arunc o privire tioas i ddu s se ridice. Apoi se ls pe spate i z mbi ironic : Numai de trei ani... Dar de trei ani revoluionari! * Pe cheiul brzdat de bombe, btut din toate prile de vnturi, se aflau patru oameni pe care oricine i -ar fi putut lua drept sportivi. Toi purtau deopotriv haine de piele i mantale de cauciuc mblnite. Unul dintre ei, obinuit se vede cu astfel de vreme, naint pn la marginea de piatr a cheiului i, ridicndu -i binoclul, privi atent mult timp n deprtarea neguroas. Era un brbat blond cu o uvi galnic de pr care-i rsrea de sub apca pus pe o ureche. Potrivit ca nlime, lat n umeri, avea mersul caracte ristic celor care-i petrec viaa pe mare. Din toat atitudinea lui se putea ghici marinarul. Era inginerul Iurii Tumanov, care sosise n mod special cu un avion de la Dalni. Ceilali trei, rmai la civa metri n spatele su, erau Fin Siao-an, Li Cian-su i inginerul Lui Cen. Fin Siao-an, dup ce atept cteva minute, se apropie de Tumanov. Mergea cu capul n piept i minile adnc vrte n buzunare. Ce crezi, Iurii, putem iei n larg ? Fr s-i rspund imediat, Tumanov continua s cerceteze apele care se frmntau necontenit. Care poate fi adncimea maxim ? Nu tiu precis, poate s ne spun tovarul Lui Cen. Amndoi se ntoarser spre inginer, care sttea de vorb cu Li Cian-su. - Dup datele btrnuui Bai Sian-jen, lzile au fost sabordate la circa 65 kilometri de rm. Cam ce adncime are marea acolo ? n jurul a 200 de metri, rspunse Lui Cen, fr s clipeasc. Btrnul inginer lucrase n port nc de copil i ndeplinise acolo toate funciile posibile de la vnztor de fructe la hamal, apoi devenise mecanic, iar trziu de tot inginer. Aa c mprejurimile nu aveau nici un ascunzi pentru el. Tumanov gndi cteva minute, privi apoi din nou spre mare i n cele din urm scoase un carneel: S zicem c valurile ating nlimea de ase metri. n cazul acesta nu avem de ce ne teme. Mine ne putem afunda chiar numai ca scafandri independeni. Cred c pot merge i eu, spuse timid Li Cian-su. Nu mai am rbdare s atept. Dac nu i-e team, bine! Ai mai fost pe fundul mrii ? Niciodat! i cu capul fcu un gest de biat ncpnat, de parc ar fi zis : ei i, ce -are a face ? Tumanov i Fin, care observar acest gest, schimbar o privire amuzant i toi trei izbucnir ntr-un hohot de rs molipsitor. A doua zi, furtuna prea s se mai fi domolit. Iurii Tumanov privea pe fereastr ploaia amestecat cu ninsoare ; vntul btea, dar mult mai ncet dect n ajun. Mai avea aproape o or pn La mbarcare. La nceput, cnd i s-a comunicat c fusese chemat La an-hai pentru scoaterea unor lzi cu fosile, s-a mirat. Acum, ns, i ddea seama c valoarea acestor oseminte era incalculabil i c amnarea nceperii urgentelor lucrri de reconstrucie a portului fusese ntemeiat. Ca de obicei, cnd era plecat de acas, Prima scrisoare era adresat soiei lui, Tania, iar a doua fratelui su mai mic, Lui Petea. Prima scrisoare era mai laconic, dect cea de a doua scrisoare. Petea era membru n cercul tinerilor electricieni i, la vrsta lui de 11 ani, meterise un aparat asemntor aceluia al lui rov pentru pescuitul cu ajutorul unui cmp electric. Scriind ultimele rnduri, Iurii prinse a zmbi. i fgduise biatului s culeag cochilii i alte mrturii de pe fundul oceanului special pentru dnsul. Acum trebuia s-i controleze echipamentul i s plece. Cerce-tndu-i cronometrul, i deschise valiza. n clipa aceea sun telefonul. Era Fin Siao-an. Totul era gata. l ateptau n port, iar vasul sttea sub presiune.

Dup aproape un, sfert de or, Iurii Tumanov cobora din automobil n faa lui Fin Siao -an i a btrnuui Bai Sian-jen, care-l ateptau. Unde-i doctorul; a fugit ? ntreb Tumanov n glum, dup ce-i strnser minile. Da de unde! fcu Siao-an pe acelai ton. De trei ori s-a mbrcat n scafandru i de trei ori s-a dezbrcat. n acest timp, Bai Sian-jen nota pe o hrtiu. numerele lzilor care conineau preioasele fosile i i -o ntinse tcut inginerului sovietic. Ce-i asta? Numerele!... s le nvei pe dinafar ! Unchiule, unchiule, cred c lzile matale arat acum ca nite banane, aa c nu tim dac cifrele astea mi vor folosi la ceva. De ce ? pe figura btrnuui se zugrvi nedumerirea i du rerea. - Nu sunt aruncate la 200 de metri sub ap ? Ba da. Atunci trebuie s suporte o presiune de 20 de atmosfere pe centimetru ptrat i nu cred c vor fi rezistat. Sunt fabricate din tinichea prea subire, cptuit cu lemn de brad i fag. Le-am vzut doar pe acelea din hangarele de la Cijun-Van-Dao ! Pune apoi la socoteal cztura ! Doar s-au lovit de stnci ! S le aduci aa cum sunt! murmur resemnat btrnul. Cuvintele lui Tumanov l puser pe gnduri i pe Fin Siao-an. ntr-adevr, lzile n care fuseser ambalate resturile de sinanthrop.us erau foarte ubrede. n cdere, suferiser dou ocuri. Primul, n contact cu apa, iar apoi contactul cu fundul mult atenuat, ce-i drept, de densitatea crescut a apei, la o adncime de aproape 200 de metri. Dar stteau acolo de aproape cinci ani i n acest timp fuseser supuse unei presiuni constante suficient de mari. Ca orice fizician, Fin Siao an tia c n tot acest timp se petrecuser o serie de fenomene : n primul rnd, prin aciunea de erodare a apei alcaline asupra blindajului, care era departe de a fi inoxidabil, e po sibil ca lichidul s se fi infiltrat n interiorul lzilor. Aceasta, mpreun cu presiunea suficient de puternic a ntregii mase, puteau s deformeze aa-zisele safeuri. Ar fi existat o singur ans: ca procesul de deformare s se produc mai lent. Dac blindajul metalic era din alam, font sau fier forjat, exista posibilitatea ca lzile s fie oarecum ntregi. Amnunte nu aveau de unde lua, pentru c i lzile aflate n hangarele de la Cijun -Van-Dao erau construite unele din fier i oel, iar altele numai din fier. Dup furtuna din ajun, pe mare nu mai era acum dect hula. Cerul noros lsa s se ntrevad petice albstrii, senine. O alup rapid i duse pe Tumanov, Fin Siao-an i pe cellalt scafandru la bordul vasului Li i-djen *, de pe care trebuiau s se scufunde. Bai Sian-jen, rmas pe chei, Le flutura zmbind batista. Continuare n numrul urmtor. Text corectat de Marian Badea. Au aprut n colecia noastr: Numerele 1 i 2. Meteoritul de aur de Octavian Sava. Numrul 3. A 12-a variant de Leonid Petrescu. Numrul 4. Marea experien de Mircea Naumescu i Proxima -Centauri de Mircea Brate. Numrul 5.Inim de ciut de A.Rogoz i C.Ghenea. i O ntmplare obijnuit de P.Stnescu. Numerele 6 i 7. Indienii de Vitali Trenev. Numrul 8. Uranium de Alexandru Rogoz i Constantin Ghenea.

URANIum de Alexandru ROGOZ i Constantin Ghenea. PROLOG Cartea rajahilor din Camir Radjataranzina apruse pentru prima oar n limba francez de -abia n 1846 cu texte paralele. Departe de a fi un turnn de istorie, aa precum o arta titlul, cuprindea mai ales legende populare i n mare parte chiar texte de ritual. Manuscrisul original, scris de Gullam Kalhana, era pstrat ns cu sfinenie n castelul maharajahului din Srinagar i nu fusese vzut dect de civa europeni norocoi. Regele Mohamed Kiamii; ddu totui porunc n memorabila zi de 11 iulie 1929 s fie adus i artat profesorului atomist german Karl Wassa sau Wassa-sahib cum i se spunea la curtea monarhului.

Profesorul ntreprinsese o cltorie prin nordul peninsulei, numit i cunoscut n general sub denumirea de India. Motivul care a determinat neateptata generozitate a regelui Kiamii a fost poate simpatia pe care a simit-o pentru jovialul su interlocutor, care de fapt i se prea un om cu totul inofensiv, cu capul n nori sau chiar mai sus de norii care plutesc venic deasupra Himalaiei. Motivul principal era ns faptul fiindc; Wassa-sahib era unul dintre puinii europeni care vorbea la perfecie vechea i parfumata limb a Ca-mirului. Karl Wassa era un brbat rubicond, cu obrajii roii, n toat puterea vrstei sale de aproape 60 de ani. n aparen, aducea fie cu Paganel, eroul lui Jules Verne, fie cu un mister Pickwick plecat neaprat dup noi i noi descoperiri senzaionale. Totui profesorul era un cercettor tenace, un om curajos, oricnd gata chiar s se sacrifice de dragul tiinei, de dragul muncii sale. Dac am continua comparaia, l-am putea asemui cu cpitanul Huli sau cu venicii lupi de mare Bildad i Pelleg *, vntorii balenei albe. La ordinul maharajahului, cartea scump a fost adus de patru mari demnitari, n sunetele unei orchestre ascuns dup draperii. Legat n scoare scumpe, btute n pietre preioase, volumul era pstrat ntr-un chivot aurit, pe care singur rajahul ll putea deschide. Bun cunosctor al ritualurilor orientale, Wassa-sahib sttea la o distan respectuoas, ateptnd ndeplinirea sacramentalei proceduri. n sfrit, dup cteva clipe, vechiul chivot se deschisen faa lui. Ca un adevrat cercettor, Wassa scoase din servieta lui de care nu se desprea niciodat, ediia francez a celebrei cri. Wassa-sahib, s-i spun ceva; se auzi glasul lui Ismael Kham. unul dintre sfetnicii rajahului; Lipsesc multe capitole. tiu pentru c tatl meu a fost unul dintre traductori; Ai citit cumva cartea ? Din scoar n scoar, mrite Ismael. Atunci s-ii art, cu permisiunea majestii sale; unele lucruri cu privire la vorbele prea neleptului Djaiantta. Acest capitol n-a fost tradus pentru c poporul nostru i pzete tradiiile lui de profanarea strinilor hrprei. Citii! Aproape cu veneraie, Ismael Khan rsfoi cteva pagini i apoi ls volumul deschis n dreptul unui capitol al cruitext era ncadrat cu miniaturi florale fcute cu purpur i aur; grija deosebit cu care erau desenate literele capitolului arta c rndurile care Urmau erau scrise n parfumatul i minunatul stil divim.... 1 Petera! Dup msura de muritor i dup ce djinul cel fr de prihan ii druiser minunate daruri, Djaiantta se apropie de lanul de nestemate al cerurilor i art una dintre minunatele sale pilde, iar muzicile cereti prinser a cnta i trecu prea fericitul peste naltul cerurilor, pentru a pi nuntrul schivniciei sale. Dar iat c un balaur ii apru ntru ntmpinare, gata era s-l nghit. Ridic mna fcnd un semn, iar balaurul de straj se mpietri i n vecii vecilor n gura peterii rmase paznic sfntului i pild pentru cei ri. ntuneric era n peter, dar cerul pii dinaintea prea -sfntului; deodat de pe un stlp furit din piatr jniii o lumin dulce i odihnitoare Wassa i ridic ochii de pe manuscris;sinii cum l ptrunde o nelinite pe care orice cercettor o simte n clipa cnd i d seama c a gsit cheia unei probleme ndelung studiate. Spune-mi, te rog Ismael Khan, dumneata Aii fost n peter! Nu, niciodat! Astea-s legende! rspunse curteanul strmbndu-se; Nu exist. n schimb, i voi da cel mai luminat slujitor, care-i va arta lucruri mai interesante. Wassa era ncurcat. Nu-i ddea seama dac se afl n faa unui refuz sau dac Ismael Khan nu spusese dect Purul adevr Nu, nici nu m gndesc deocamdat, spuse savantul, De altfel, de aici voi cltori pe malurile marilor ruri, pentru ca peste dou luni s pot fi la poalele Everestului, Vreau svspun c V mulumesc ! Wassa fcu o plecciune adnc i ceru permisiunea de a se retrage. Pe feele tuturora trecu un zmbet de destindere Rajahul ll ngdui s-i srute mna, iar un grup de nobili l conduser n camera destinat lui. Rmas singur, primul lucru pe care-l fcu a fost s-i noteze textul citit cu cteva minute mai nainte Wassa tia c nu ntotdeauna fenomenele de fosforescen se datorest exclusiv fosforului. U neori, ele indica existena unor elemente radioactive Aici ns fenomenele luminoase sunt cu mult mai reduse

dect acelea ale fosforului. Legenda vorbea clar despre un astfel de fenomen. Ismael Khan i confirmase c Dintr-un motiv sau altul nu i se permitea accesul n locul cu pricina. Dac ar mitui un dregtor ? Lucrul ar fi simplu, dar n mod practic, el, Wassa, nu era capabil de aa ceva. Totui va ncerca s obin ngduina regelui. n timpul n care profesorul Wassa ardea de dorina de a cunoate ndeaproape misterioasa peter a lui Djaianta, n alt ncpere a palatului, Ismael Khan discuta cu unul dintre asistenii lui Wassa; pe nume Gunther Kriegsfeld, care venise n Camir doar pentru dou zile. Ce prere avei, mister Kriegsfeld ? Profesorul nu e cumva un agent al lui I. G.Farben? Interlocutorul su hohoti de rs. Cine, moul ? Fii serios, sir; neleg s m bnuieti pe mine, dar pe el?. E un naiv btrn... Totui, Gunther-sahib, cred c notele sale nu sunt lipsite de Interes. Poate vei avea cndva nevoie de ele, fcu Ismael Khan. Da !... nu-i ru ! Nu i n-ar strica s mi le dai. Muzeul nostru i va rmne recunosctor A prefera s-mi traducei aceastrecunotin n dolari. Brudentaf ! strig Kriegsfeld ridicnd paharul. Instituia noastr satisface toate dorinele colaboratorilor ei... Cei doi brbai i sorbir buturile reci i nmiresmate fr a mai redeschide discuia. * O sear la tropice Aceste cuvinte au reprezentat titlul multor cntece languroase i numele multor parfumuri dulcege. Totui farmecul tulburtor al unei asemenea seri ll putea mbia la reverie i pe un om al tiinei exacte cum era btrnul Karl Wassa. ntins pe un jil lng balustrada de marmur alb a marii te rase a palatului, Wassa privea ngndurat stelele. Ce angstromatic gnganie este omul, aflat pe rmul oceanului galactic! i totui gngania asta poate ce-i cu neputin i vede ce nu poate fi vzut. Cu telescopul de 5 metri putem vedea acum pn la deprtri de dou miliarde de ani-lumin, iar imaginea astral, pe care nici mcar fotografiile luate cu acest gigantic instrument nu ne-o dau, o putem cerceta cu plci speciale, sensibile la radiaiile ultraviolete... Gndurile omului de tiin fur ntrerupte de o tuse discret. n spat ele lui se oprise Kriegsfeld, cu o serviet la subioar. Ce e, Gunther ? Domnule profesor, v-a ruga s-mi permitei s plec. Nu pot suporta clima... Nu vrei s urcm pe Himalaia ? Nu, n-a putea., i pe urm... s v spun sincer, mi-e team c m voi cstori. De aceea ar trebui s m ntorc n Germania ct mai curnd posibil. Aa ? Iar te nsori! Wassa ncepu s rd cu poft. Cred c . stai s-mi amintesc precis eti la a optsprezecea logodnic pe anul acesta. M gndesc ns care l -a lsat pe care. Hai ? n fine, au fost motive suficient de puternice. De data aceasta, ns, e vorba de ceva serios. V asigur. Bine, treaba ta... dar s nu uit Cum ajungi la Berlin, tri mite-mi te rog nite caiete aa cum mi plac mie. Pe alea pe care le-ai terminat, nu mi le dai s le duc acas ? Nu... de ce s te cari cu lucruri inutile ? i, zi! Pleci ? Voiam s te iau cu mine. tii, m -am rzgndit. Deocamdat nu mai urc Everestul; Voi face aici n Camir unele prospeciuni. Vorbesc eu mine cu rajahul. n orice caz, mi pare ru c m prseti. Dup dou zile de la aceast discuie, trei caravane prseau Srinagarul pe trei ci diferite. Dou porneau spre muni, Iar ultima spre Karaci. Una avea n mijlocul ei pe profesorul Karl Wassa, care se inea n a ca un vrednic maestru de echitaie, alta era compus numai din indigeni, iar a treia, condus de Kriegsfeld, transporta pe spatele cmilelor nenumrate obiecte de art destinate muzeului din Berlin, dac ar fi s ne lum dup destinaia Caravanei Wassa clrea n fruntea unui convoi de aproape o sut de cai. mpreun cu el clrea un btrn dervi, cruia palatul ii dduse misiunea de cluz. Exploratorul nostru era nc foarte mirat de faptul c obinuse autorizaia cltoriei aproape fr nici un fel de recompens financiar. Acest motiv; pentru c tia din experien; c ori de cte ori vizirii nu cereau bani sau alte daruri pentru astfel de expediii, era ceva suspect; i inea pregtit revolverul.

n urma lui, venea o escort de douzeci de soldai brboi, mbrcai ca otenii basmelor, cu sbii, iatagane, flinte, revolvere i nc o serie de astfel de unelte. Trupa soldailor de escort era mprit n dou. Un pluton care venea n urma exploratorului, iar altul ca avangard, n urma catri lor de povar. Totul a mers bine pn cnd s-a ajuns la poalele muntelui DJa-bmta Devy. Sahib, de aici trebuie s desclecm, spuse Kassim Ali, derviul. Animalele nu pot urca muntele nostru mu! Dar cele slbatice ? Pe cele slbatice le omorm sau le gonim cu bti de tobe. ntr-adevr din rndul soldailor rajahului, ieir patru flci, care prinser a bate imediat n tobele din piele de maimu agate de gtul lor. n sunetul lugubru al tobelor, pornir ca o adevrat procesiune s escaladeze munt ele La o distan apreciabil de cei patru toboari veneau doi vntori, iar n urma lor, cu minile la spate, nsoit de Kassim Ali, pea Wassa-sahib. Pmntul era acoperit de o jungl deas ca peria, ntretiat de mii de crrui cunoscute numai de localnici. Din cnd n cnd, prin apropierea exploratorilor rsunau sunete curioase necunoscute urechilor unui european, dar familiare Indigenilor. Roiuri dense de nari i musculie ii npdeau i trebuiau duse adevrate lupte cu aceste bestii, care nu se tem nici de tobe, nici de arme de foc i nici de arme albe. Imediat, dup al doilea val de nari, Wassa opri naintarea caravanei. Tacticos, sub privirile mirate ale nsoitorilor, scotocii ntr-um sac dus de un raja i scoase de acolo un borcan cu pastile de chinin i plasmochin pe care le mprii tuturora. Urmri linitit ca fiecare s -i nghit raia i abia dup aceasta pornir iar la drum. Prima tabr o stabilir pe un mic platou destul de nalt. Corturile erau protejate de focuri. Toboarii fur schimbai cu alii, aa c Wassa se vzu silit s adoarm sub impresia acestei muzici puin obinuite pentru un cntec de leagn. Deodat rsun un rcnet. Ca apucat de iele, unul dintre soldai fugea n jurul unui foc. Wassa sri din somn, i lu arma i, zpcit, se opri n mijlocul taberei, Ce-i, ce s-a ntmplat ? Nu-i nimic, sahib, l liniti Kassim Ali. Au venit lipitorile. Hai, aducei sare! se adres el unui om din apropiere. Nenorocitul era acoperit de nite vieti negre din specia hirudincelor; deci foarte asemntoare lipitorilor de bli. Wassa voi s le taie cu cuitul, dar cluza ll opri net. Lu un pumn de sare, ll mestec cu ap i apoi turn saramura peste viermii care czur imediat. Dac le tai, capetele lor se desprind greu, iar sngele curge de nu-l mai poi opri. Aa ns nu rmne dect o tietur ngust ca de pumnal. Lipitorile acestea terestre, specifice celor dou versante ale Himalaiei, strbat mile intregi n roiuri ca s atace oamenii sau animalele. Singurul lucru care le face s devin inofensive este saramura. Toat tabra narmat cu saramur pornise la vntoare de lipitori, vntoare puin primejdioas i care din fericire nu dur prea mult vreme. A doua zi, n zori, Wassa fu anunat c de fapt se aflau pe teritoriul sudic al Tibetului. Ascensiunea continu linitit i fr peripeii deosebite. Tot ceea ce se petrecea nu avea darul nici s uimeasc, nici s pun n ncurctur pe ncercatul explorator. O singur dat Wassa fu nevoit s intervin. n zare se ivise o ceat de clrei mbrcai n blnuri de lup. Erau desigur tibetani. Se oprir la o distan apreciabil, rsunar cteva pocnete de puc, apoi i strunir cluii i fcur stnga-mprejur. Oamenii din escorta profesorului erau gata s treac la urmrirea aa-ziilor atacatori. Pacea fu ns stabilit datorit energiei lui Wassa. De la un anumit punct, n care drumul trebuia s urce coasta abrupt a muntelui, expediia se mpri n dou. Caii i cele mai multe dintre bagaje trebuir s rmn jos la o tabr prim, iar restul de bagaje, format din alimente i mbrcminte duse pe spatele rajailor, l nsoeau pe profesor spre petera misterioas a Lui Djaianta . intraser n zona zpezilor venice. Toat lumea purta ochelari, profesorul din aceia cu lentile de sticl, iar indigenii buci de piele sau de lemn cu o guric la mijloc. Aerul care devenea din ce n ce mai rece i mai rarefiat ii fcea pe cei mai muli s se simt ru. Curnd unii i pierdur simirile, ncepur s aiureze, ba chiar un indian gurkha fu apucat de un adevrat amoc; Numai Kassim Ali nainta netulburat prin zpada scnteietoare.

Mai aveau de urcat aproape 1000 de metri, cnd n preajma expediiei apru un grup de ase brbai, mbrcai n zdrene, care se rugar de ei s-i ia pn la peter. , Wassa; dup ce-i aez tabra pe un mic platou, se interes de noii venii i-i chem n cortul su, . Suntem pelerini i mergem s ne nchinm sfntului, ll asigur cu seriozitate n glas conductorul celor ase, un brbat vnjos, cruia prea c nu-i pas de nimic : nici de frig, nici de greutatea urcuului. Camirici? ntreb Wassa ncruntndu-se deodat. Da, sahib. i adepi al lui Djaianta Devy? Desigur. Nu-i adevrat, rspunse cu asprime profesorul. Dac ar fi aa, n-ai purta turbanul nfurat ca mahomedanii. Pe urm vd c ai un lakhdam la tine: dac e adevrat ce spui, de ce -i trebuie Un lakhdam?. S plecai imediat de aici. Spunnd acestea, ii smulse de la bru o lopic de argint cu mner ghintuit i cu intarsii de aur. Dar, sahib... v nelai... se cunoate c suntei strin. Kassim Ali! Cluza intr n cort de cum se auzi strigat i, n urma lui, aprur doi ascary! soldai din escort. ii cunoti, Kassim Ali-ata ? Nu... S-au luat dup noi... Uit-te bine la el, zise Wassa pipindu-i nervos pistolul. Din ce sect face parte. Dup o clip camireanul se nglbeni de spaim i ncepu s tremure. n faa lui se afla lopica. Lakhdam lopica Thugilor! Mormii el Toi locuitorii din nordul Indiei cunosc secta Thugilor, care se tocmesc ca s ucid, iar lopica de argint, denumit lakhdam folosit la ngroparea victimelor, este de asemenea bine cunoscut. Thugii au fost zugrvii de muli scriitori drept nite eroi romantici dar n realitate nu slnt dect nite ucigai i tlhari de drumul mare. Incidentul odat lmurit prin izgonirea bandiilor, profesorul i lu o serie de precauii la care nici nu se gndise pn atunci. Caietele cu nsemnri i le ndes n rucsacul pe care -l goli de alte lucruri. n cea de a doua zi, mai urcar aproape 500 de metri pe Stnca alunecoas i acoperit cu zpad subire i mincinoas. Niciodat nu se putea ti ce ascunde sub ea. Ziua era scurt i frigul npraznic. Mergeau ntr-un convoi nentrerupt fr s ntlneasc nici ipenie de om. O singur dat, o panter mare ct un dulu ciobnesc se apropie de ei, dar un glonte bine intit o nepeni pe veci. Pe cnd se apropia amurgul, Kassim Ali se opri din mar i-i art profesorului o stnc ascuit care parc atrna deasupra lor. Forma stncii era deosebit de curioas. prea un cioc de pasre din care ieeau doi coli monstruoi. Capul Dragonului, sahib! anun cluza. Aici n-am adus nc pe nimeni i nici nu trebuia s ajungem. Dac n-ar fi fost Thugii, nu veneam la petera balaurului s v rugai la sfnt..... Uitai intrarea. Wassa privi n sus, spre punctul artat de camirean. Dup civa pai, zri ndat o deschiztur n zidul de piatr al muntelui. Gura Peterii Dragonului, iar ciudata stnc se numea Capul dragonului. Deschiztura peterii era relativ mic. n schimb, chiar de la intrare, dup numai civa pai, bolta se ridica mrea ca a unei cupole de catedral. O mpodobeau stalactite i stalagmite de calciu strveziu cu forme bizare de coloane, de animale nemaicunoscute i de flori. Fundul ndeprtat se pierdea ntr un ntuneric de neptruns. n peter era o temperatur constant. Se apropia de 10grade. ceea ce le ddu impresia de cldur. Nu ridicar corturi. nsoit de cinci oameni din escort, Wassa inaint spre fundul vgunii, n timp ce btrnul Kassim ALI mpreun cu ceilali aranjau baloturile i ncercau s fac un fel de redut. La mijlocul ei, din buci de tizic njghebar un foc. La lumina fcliilor, zidurile albe ale peterii scnteiau feeric. Cristalele de cuar preau aprinse pe dinuntru cu miii de beculee, ca nite pomi de iarn, care -i ateptau copiii. Deodat profesorul se aplec i ridic de jos o bucat de piatr. Ursul cavernelor ! murmur el.

inea n mn un col care aparinuse cndva, n urm cu millenii de ani, acestui animal preistoric. De jur mprejur se aflau sute de resturi de oase fosile. Wassa le cercet o vreme i se ntoarse gnditor la tabra proaspt njghebat. Cu toii se strecurar la flacra plpnd a focului: un ceainic sfria sftos. Cei mai muli dintre oamenii escortei se ghemuiser pe jos ncercnd s adoarm. Deodat se auzi un geamt prelung! Toi tresrir. Geamtul ncet. Se aternu o clip d linite. Kassim Ali se ridic n picioare. i strngea n minii carabina, gata s trag. Zgomotul se repet, de ast dat parc i mai puternic. Cluza ascult atent, ridic arma i slobozi un glonte spre fundul peterii, dar, spre mirarea tutu rora, n locul bubuitului se auzi un zgomot slab ca o trosnitur. Prea c un uria perete de vat absor bise bubuitura ateptat. Indigenii se trntir cu toii la pmnt, numai Wassa, dei zpcit, rmsese n picioare alturi de btrn. Uite, sahib, acolo! mna tremurtoare a btrnului se ndrept spre un punct pierdut n bezn. Privirea atomistului se ntoarse spre direcia artat. Un punct luminos se vedea din ce n ce mai clar Scnteierea albstruie cu reflexe violete cretea tot mai mult. Wassa fcu civa pai spre sursa luminoas, dar de data aceasta un rget nfricotor umplu petera i o pal de vnt stinse focul. Urletul se amplifica att de tare nct stalactitele din apropiere vi brau. Profesorul nfc o fclie, o aprinse cu greu i singur, cu revolverul n mn, porni n goan spre fundul peterii, unde se zrea misterioasa lumin. Dup vreo cincizeci de pai se opri. Nu se mai auzea nimic. Privi ndrt. nsoitorii si rmseser culcai la pmnt. Kassim Ali I Wassa l strig pe ghid, dar acesta continu s stea nepenit pe locul pe care -l lsase. Kassim Ali I De data aceasta, profesorul rcnise din toate puterile, dar fr nici un rezultat Wassa se napoie n fug la tabr. Cnd se afla ns la vreo 15 metri, rgetul ii rsun din nou n urechi. Kassim Ali, mai departe nu se aude nimic, spuse Wassa. Mai departe nu mergem, sahib, rspunse cluza. Ard ochii balaurului i fiara -i setoas de snge. Ca la o comand, rcnetul se curm dintr-o dat. Lumina, n schimb, se meninea la fel de vie. Oamenii mai rmaser cteva clipe prosternai, apoi se ridicar palizi la fa, cu figurile rvite de groaz. Aici e Ardenyi Dzu ! spuse unul dintre ei. Aici e gura iadului. Cel care vorbise era un tibetan mrunt cu pomeii teii. De aici ies diavolii ziua, iar noaptea se ntorc. Mai departe e slaul lor. Aici e gura iadului... Ardenyi Dzu... Ateptai puin! Wassa se calmase. Prima spaim ii trecuse. Trebuia s exploreze petera. Avea n fa un fenomen acustic pe care trebuia s-l dezlege Cine are curajul s mearg cu mine nc o sut de pai ? Tremurnd, se ridicar civa. Erau trei flci voinici, Bine. Voi venii cu mine, iar cnd vom ajunge unde vreau eu, tu, Kassim Ali, s tragi un foc de carabin. Bine ? Da, da, ngim cluza. Dup cteva minute, grupul se afla pe locul dorit de Wassa, i profesorul ii fcu semn btrnului s trag. Chiar n acelai moment, cluza aps pe trgaci. Att Wassa ct i ceilali trei fur nevoii s -i astupe urechile; Bubuitura ii asurzise. Cei trei fugir napoi n tabr. Wassa venea linitit i chiar vesel pe urma lor, Aici, unde ai tras, s-a auzit bubuitura? Nu, sahib, rspunse .tibetanul. Nou ne-a spart urechile, admise repede unul dintre cei trei. Vedei, nu rage nici un balaur. Totul se aude aa numai din pricin c petera are o anumit form i c e deosebit de adlnc. Cum s v spun ca s m nelegei ? Ba e plin de diavoli, se auzi bombnitul tibetanului. Nu-i vedei ochii ? Sigur c era s v sparg urechile dac ai trecut dincolo de grania lui. Bine, dac nu credei, v voi face s auzii din nou mugetul balaurului.

Muli zmbir nencreztori, iar alii ii aruncar priviri ciudate. Totui exploratorul se ndrept direct spre fundul peterii. ntr-o mn ducea o tor care acum ardea nestingherit, Iar n cealalt revolverul lui. Pea nervos cu pai mari apsai, Trecuse de mult limita celor o sut de pai fcui mai nainte. Se opri n loc; privi spre franjurile delicate care coborau ca nite cortine din tavanul nalt parc lipite acolo milimetric. Deodat percepu nite murmure neclare. Mai fcu un pas i, de data aceasta, auzi fr s vrea o discuie vorbit n oapt. Ismael Khan ne-a spus s-i lum crile. Acolo ine toate vrjile lumii! Le are cu el... Eu spun c trebuia s le lum de mult. Acum vezi-l cum intr n gtlejul Dragonului. Eu unul nu leating nici pentru tot aurul lumii... Nu m duc mai incolo... Aici discuia se curm. Secretul slii Alhambra din Granada ii fulger prin minte lui Wassa. Este tiut c n marele palat, construit de mauri n Granada, era o sal denumit sala secretelor unde din anumite locuri nu se putea auzi absolut nici un zgomot strnit n restul slii. n schimb, existau i alte locuri, la distan mare unul de cellalt, unde, dac stteau dou persoane, se puteau nelege n oapt, fr ca oamenii din jur s poat mcar ti c vorbesc. Aceste fenomene ciudate se datoresc exclusiv refleciei undelor sonore. Atomistul nostru, tiind aceasta, nu se mic de la locul din care ascultase neateptatul dialog, ci opti la rndul su n limba camir. - Dragonul a adormit. Putei s mergei dup strin. Terminndu-i fraza, se ntoarse i privi spre tabr. Spre mirarea i satisfacia lui, vzu c fusese auzit, cci cei doi se ridicar deodat i-i aprinser cte o fclie. Nu trecu mult, i ei se aflau lng profesor. Sahib, ne-a trecut spaima! Acum te credem c nu e nici o primejdie. Ai nevoie de noi ? Te ajutm. - Nu; v putei ntoarce. Eu am s trag un foc, iar voi s-ml spunei ce-ai auzit. Bine ? Cei doi se privir cu neles. Fr s-i mai atepte, Wassa trase cteva focuri. Efectul se vzu imediat. Sunetul se amplificase aa cum bnuise profesorul, cci toi membrii escortei sale i astupau cu palmele urechile. Era trziu. Wassa se napoie mulumit n tabr. Toi II ateptau nerbdtori. Kassim Ali I Da, sahib. ii vezi pe neruinaii tia ? Wassa art spre cei doi. Au vrut s m omoare ! Noi ? Fcur cei doi. Da, voi, rspunse atomistul i le repet dialogul. Toi erau uluii. De unde tia strinul ce se vorbise acolo? Desigur c povestea cu vrjile era adevrat. Numai un fakir priceput era n stare s aib o asemenea putere. De aceea i ducea crile cu sine i nu se desprea nici n somn de ele. ll priveau cu team ba chiar unii dintre ei se ndeprtar de profesor nspimntai. Wassa i ddu seama c oamenii pui s-l omoare ll considerau o fiin supranatural i c de-acum nainte nu-l vor mai ataca. Dimineaa se limpezea dintre beznele nopii. Cerul se fcu de un albastru clar, aa cum numai la o nlime de 4000 metri se poate vedea. Dedesubt, spre poalele muntelui, se zreau norii ca nite plpumi grele de bumbac cenuiu. Focurile srace nclzeau nendestultor pe cei din preajma lor. Cerul dimineii era deosebit de aspru. Aproape c nu se mai puteau urni din loc. Totui, dup o can de ceai fierbinte, n care a fost pus o cantitate suficient de unt i fin de orez, se simir nclzii i ntrii. Wassa, urmat de Kassim ALI i de nc vreo civa oameni, porni spre fundul peterii, unde luminia se zrea din ce n ce mai palid. Mergeau n ir indian. Fiecare, n mn cu o ramur de brad aprins, naintau spre bnuitul fund. clcnd pe o pojghi subire de ghea lunecoas i clar ca i cristalul. La o deprtare de aproape 600 de metri de locul taberei, se oprir. n fa se afla un an adnc transversal, pe fundul cruia se zrea un ghear. Dincolo de ghear, petera continua adncindu -se fr sfrit n mruntaiele muntelui. Cu mult greutate trecur, pe lng pereii peterii, peste ghear. Ptrundeau tot mai departe, printre stalactite i stalagmite, n necunoscutul ntunecat. Lumina aproape c nu se mai zrea. Ca i n seara din ajun se auzi i acum geamtul, dar mult mai slab. civa oameni ovir, i Kassim Ali, care -ii pierduse cumptul, o rupse la tug napoi.

Deodat, n aer se zbtu un strigt dezndjduit, i cel care fugise dispru din unchiul vederii lor, de parc ll nghiise pmntul. Pe locul unde cluza fusese vzut ultima oar se afla acum o gaur oarb. L-a nghiit Dragonul! Wassa se ntoarse spre cel care vorbise; n acelai moment, lumina torei pe care o inea n mn trecu peste groap i nsui profesorul fcu involuntar un pas napoi. n fundul gropii, zrise ceva ngrozitor. Imaginea unui animal gigantic strfulgera din adincuri. Enigma acestei viziuni ns nu-i era dat Lui Wassa s-o dezlege. De-abia dup muli ani de zile, ali oameni aveau s treac din nou pe acolo i vor smulge zbranicul acestui mister. Wassa se apropie din nou. Vedenia reapru tot pentru o clip, pentru ca apoi s dispar din nou. Dragonul! Diavolul! ipetele oamenilor din escort ll zpcir pe Wassa i, lundu -se dup ei, strbtu aproape n fug crruia de lng perete. Nici nu i-a dat seama cnd a ajuns n tabr. Pe Kassim l-a nghiit balaurul! S fugim de aici! Murim dac mai rmnem. Ca s mreasc zpceala, rgetulse fcu iari auzit, Iar vntul, care stinse se mai nainte focul, rbufnind din nou, ncepu a cltina cu putere flcrile. n adlncul peterii, tainica lumini prinse iar via. Toate struinele Lui Wassa rmaser zadarnice. Oamenii erau att de nspimntai nct savantul fu nevoit s ridice imediat tabra i s plece. Seara, la lumina focului, n tabra de la poalele muntelui, Wassa i nsemna n caiet urmtoarele: ,Am impresia c n fundul gropii a aprut pe neateptate un dinosaur. Animalul prea viu. Se mica ? Nu pot s tiu. Oamenii au refuzat s m urmeze. Va fi necesar s m ntorc, Pcat c n-a mers cu mine i Kriegsfeld. E un biat curajos. Totui cred c, dup cum n peter se petrec fenomene acustice asemntoare urechii lui Denys cauzate de reflectarea undelor sonore, tot astfel i imaginea dinosaurului trebuie s fii fost cauzat de o iluzie optic. Se mai poate ca pe peretele grotei de dedesupt s fi rmas imprimat forma animalului, care privit din unghiuri diferite s dea impresia micrii. La Loch Ness cred c sa petrecut ceva asemntor. Sursa radioactiv care sunt sigur c exist n-am putut s-o determin. Tot ceea ce pot face acum este o hart. A doua oar d m voi ntoarce nu voi mai veni singur, ci nsoit de civa specialiti. Aici trebuie s fie ntreprins o expediie special, format din mai muli specialiti. Un atomist nu poate determina cu totul cele ce se petrec n aceast peter misterioas. Rmne ca aceia care Vor veni dup mine s lmureasc dac am sau nu dreptate. Pe de alt parte, am avut impresia unor desene rupestre, asemntoare acelora de la Allamira, dar ceva mai stngace. Cui ar fii putut oare aparine? Ramapithecul era un biet antropoid, care n -ar fii fost n stare s le fac. O fi oare fabulosul om al zpezii ?mi pare ru c, cotropit de frica general, n-am cercetat mai atent fosilele acelea de la suprafa.. Din pcate, caietul cuprinznd aceste fugare nsemnri avea s se piard nu mult dup ntoarcerea n Europa a profesorului, care, prins de alte preocupri, nu va mai consemna n nici o lucrare minunile privitoare la aventurile lui din Camir. E drept c un reporter zelos din Delly, lundu-i la ntoarcere un Interviu, a aflat pentru revista sa ntmplarea pe care a avut grij s-o transforme ntr-o veste fantasmagoric. Ct despre locul precis al Peterii Dragonului, Munchausenul ostru n-a putut da nici un fel de relaii, ntruct nsui savantul U tia nimic. La ntoarcere, o furtun l -a fcut s rtceasc cteva zile pe un drum att de ntortochiat, nct foarte greu l-ar mai fi putut reconstitui. Ori, aceasta nu i-a mai fost dat lui Wassa s-o fac. * Dup aproape o lun de la cele relatate mai sus, Kriegsfeld citea ntr-o gazet aprut la Deliii un reportaj cu urmtoarele titluri : ntoarcerea la erele preistorice;,ntr-o peter radioactiv aflat la 4000 de metri deasupra nivelului mrii triete un dinosaur ; Un indian a fost nghiit de monstru.

Reportajul descria cu lux de amnunte dispariia omului, precum i toate fenomenele acustice care s au petrecut n peter chiar prezena exploratorului. n concluzie, se spunea c totul era cauzat numai de faptul c un necredincios ndrznise s ptrund n peter. Nemulumit, Kriegsfeld mototoli gazeta i n aceeai zi ii tri-Ise lui ismael Khan o lung scrisoare. n rspunsul, care nu ntrzie mult vreme, ministrul camirean scria c e de -a dreptul uluit de acest articol, c pesemne Wassa i-a btut joc de reporter i chiar exprimndu-i regretul c n-a fost n stare s pun mna pe caietele profesorului. S fie al dracului i afurisit! mormi Kriegsfeld. Poftim! alege adevrul din toat bazaconia btrnului la ramolit! Acum trebuie s m ntorc eu n Camir, s-o iau de la alfa la omega, colac peste pupz, nici mamelucul la de Ismael Khan habar n -are de nimic Kriegsfeld se plimba cu pai mari prin camer. O idee ns ii venise: M zbat degeaba, i zise el. Nu se ntoarce n Europa curnd? Dac s-a dus la dracii n praznic pentru uraniu, s-a dus i sigur c a dibuit ceva moul ! Datele le-oi gsi n caietele lui. Scrni din dini : Pn la urm, se intoarce el, aa c tot o s pun eu mna pe aceste caiete... PARTEA NTI: Un Columb nainte de Christofor Columb Capitolul 1 Unde Gunther Kriegsfeld e nevoit s ntreprind o cltorie neateptat; Cum se poate deveni lama ceretor; O via plin de ciudenii; Interesantele caiete ale profesorului Wassa; De pe o jonc japonez pe un submarin britanic.

Vechiul port Yokasuka din apropierea Yokohamei se nvemntase n haina trandafirie a amurgului. La chel erau ancorate numai am-panuri i jonci. Nimic nu arta c Japonia este n plin rzboi, afar de cele dou mici tunuri antiaeriene, de pe care husele nu fuseser scoase aproape de patru luni. Vasele de lupt se artau arareori dar numai pentru a trece prin dreptul Yokasuki. Un remorcher mereu sub presiune, ducea sau aducea printre cmpurile de mine convoaiele de pescari. Era aproape opt seara. Locuitorii, n cea mai mare parte pescari sau muncitori la o uzin de aparate electrice din apropiere, dup o zii de munc grea, i sorbeau linitii cecua cu ceai sau phrelul de sake. n tavernele portului, cteva gheie amuzau marinarii bei. Pe strzi, aproape nici o micare. Un vnticel rcoros de decembrie adia dinspre oceanul ntins. Un avion biplan de tip Fokker bzia monoton. Nimeni nu-i ddea atenie. Yokasuka era cuprins de toropeal. Linitea a fost spart de clacsonul unul automobil care strbtu n vitez strada principal a orelului i se opri brusc n faa unei grdini din marginea lui. Coborr doi oameni, dar maina plec mai departe cu aceeai vitez cu care venise. intrm, Gunther ? ntreb unul dintre ei, un brbat blond i bine fcut. De ce nu ? E o ceainrie excelent! tiu, am mai fost pe aici! Tu? Acum un an... nainte de Pearl Harbour... n faa ceainriei ii ntnpin patronul localului cu temenele re petate i artndu -le o fa zmbitoare ca o lun plin' O ha giruete omeni kalianimasta tlozo iroicu !... Ochii notri s-au vzut, i m nchin n faa domniilor voastre; se auzii vocea puin nazal a hangiului. Salutul acesta, care se adreseaz de obicei numai persoanelor din cele mai nobile clase sociale, dovedea c vizitatorii nu erau doi funcionari oarecare, ci oaspei deosebii. Kudami salo! Ce e nou, Hirose? spuse cel care rspundea la numele de Gunther ca un ..... care cunotea bine saluturile. De altfel aa i era cci se afla n acel col al Japoniei de aproape nou a ni Condui de hangiu, intrar ntr-un chioc retras, mascat de pini maritimi i tufe de tamariti. ntr-o clip, o gheie le puse n fa un ceainic i o tav cu prjituri aromate. Zmbind i nclinndu -se graios, fata se retrase pentru a se opri n apropiere. Trebuia s fie gata s ndeplineasc orice dorin a clienilor. Din punct de vedere fizic, cei doi se deosebeau foarte mult. Unul dintre ei, Heynrich Kollemann, nalt, cu umerii largi i aspect sanguinar, era tipul specific al germanului din nord, pe cnd cellalt, mic, slab

i nervos, Gunther Kriegsfeld, prea mai degrab un sudic dect, un membru al nobilei i purei rase ariene. Cnd ai venit, Heiny? Ieri, cu avionul... a fost destul de greu!. S rmn n via pn la sfritul rzboiului. Tu cum te simi aici ? - Destul de bine pn una alta! rspunse Kriegsfeld ridicnd din umeri. Conduc uzina; n timpul liber, fac sport i cnt la armoniu... n timpul liber m ocup i de folclor. .. Cnd ai timp de aa ceva? n concedii... Am strns materiale interesante. Dar, spune-mi, ce te-a adus la mine ? Dac n-ai rbdare i vrei s pun punctul pe i de la nceput, ascult! Cred c tii c ocup un post destul de important n Gestapo. Vin direct din Belgia. La Bruxelles am consumat cteva pinn up girls femei uoare... Kollossale... Ah, da, uitasem, unde -i gheia pe care mi-ai promis-o, ma'mselle Seitzu-iuio ? Perfect. Ein Maitn, ein Wort.; Cuvntul Lui Gunther Kriegsfeld este sfnt. Desear va fii a ta la o jumtate de or, dup ce-mi vei fi dat caietele! Clar? Clar! Vei avea caietele lui Karl Wassa, fostul tu profesor. i le -am adus. tiu ct le doreai. Astfel c la noapte amndoi vom poseda ce am dorit! Le-ai citit ? ntreb Gunther cu o ncordare bine stpnit. Nu; le-am rsfoit numai. Ap de ploaie! Naiba tie de ce vei avnd tu nevoie de ele. n fond, treaba ta. Acum, n al doilearnd; Fuhrerul i trimite salutri personale i Crucea de fier; Pe faa Lui Gunther Kriegsfeld flutur o clip un zmbet Ironic. Apoi, continu Kollemann, ar mai fi o chestiune. Cum te mpaci tu cu Orientul ? Eu ?! Doar tii bine c am o educaie serioas n acest sens. Acum vorbesc chinezete la fel de bine ca i hindusa sau japoneza. Atunci e bine... Va trebui s ntreprinzi un voiaj mititel... S zice m., n India. Nici nu m gndesc. Marea e minat, submarinele englezilor sunt pretutindeni i, apoi, cum s intru eu, german, ntr-un dominion britanic ? Lu un phrel de sake, apoi altul de coniac i le turn n ceaca cu ceai. Kriegsfeld i sorbea ta cticos butura n ateptarea rspunsului. Pe figura lui nu se putea citi mare lucru. n cei nou ani de edere n Japonia, luase multe din Apucturile localnicilor. tii la ce m-am gndit ? rspunse ntr-un trziu Kollemann. Dac te-ai face preot budist. Aici, .la japonezi, se elibereaz cu deosebit uurin diplome de acest fel. Cred c n -ai uitat de Mac Govern. Acesta a ptruns pn la Lliassa cu o astfel de hrtiu... Dac tu... Nu-i vorba de hrtii, ci de modul practic.. n acel moment gheia care servise btu discret n ua chiocului. La semnul lui Kriegsfeld, Intr i-i nmn un plic deschis. Apoi, la fel de tcut, plec. Ce-ai acolo ? Comunicatul operaiilor militare. Hirose ll copiaz de cum se transmite la radio i mi -l trimite ori de cte ori sunt aici. Parcurse hrtia, apoi, ncruntndu-se uor, i-o ntinse lui Kollemann. Mi-e team, Heini, c vei merge i tu n India. Va fiimai bine. Ai nnebunit... Nu. Tu eti nebun dac mai rmii. Paulus mnnc btaie. A fost ncercuit la Stalingrad. Aadar, plec n India. Eti un porc, Gunther! Fuhrerul tie el ce face,.. i s tii! Sunt de acord s plec n pielea unui preot budist. Ce-i de fcut acolo? Ai auzit desigur de sir Jagadis Chandra Ruse. Vei avea grij s coordonezi i s ndrumi activitatea prietenilor notri i a adepilor si. Te vei stabili la Ambala. Acolo ll gseti pe Ananda Sing; omul nostru de legtur. El i va sta la dispoziie cu tot ce vei avea nevoie. i in s-i dau un sfat prietenesc, cci te cunosc de 25 de ani. Scoate-i prostiile din cap!... Altfel i le vom scoate noi. Pentru a doua oar, pe faa lui Kriegsfeld flutur acelai zmbet ironic. Cea de a doua cltorie n India la aproape douzeci de ani dup aceea fcut cu Wassa venise cam pe neateptate. Urma s-i prseasc cercetrile din domeniul nucleonicii, cursurile cu Inginerii japonezi; casa lui att de elegant i odihnitoare. Totui, drumul l atrgea. n faa sa erau dou caiete groase, legate n piele de rinocer i pe care era proaspt imprimat cu aur vulturul german. Acestea le va lua n primul rnd. Muli ani se zbtuse ca s le aib.

Cnd urmeaz s plec ? Chiar n noaptea asta... din portul Yokasuka. S -ne bem ceaiurile i s mergem la Reverena-Sa Myamoto Ucta. Am pregtit totul. Se nnoptase de-a binelea cnd Kollemann i Kriegsfeld pir pe o ui lturalnic n incinta Interioar a mnstirii budiste Kong-Su. Faptul c erau ateptai de mult o dovedea faa nvineit de frig a bonzului care le deschise ua. Printr-un coridor lung i ntunecos ptrunser ntr-o sal mare, tapisat cu mtase roie nchis. abia dup ce li se obinuiser ochii cu semintunericul fcliilor, i ddur seama c n fund, pe un mare scaun de abanos, aezat sub o statuie uria a lui Budha cel nscut din lotus, se afla goghenul mnstirii. Goghenul adic ntruchiparea i reincarnarea lui Budha prea c doarme. De-abia dup ce Kollemann i Kriegsfeld l salutar, acesta le rspunse binecuvntndu -i n cea mai curat limb german, dovad c studiase la Berlin. Dup aceea, Kriegsfeld fu nevoit s se supun unor probe destul de neplcute raderea ritual a capului; o abluiune i mai ales s se mbrace ntr-o ras fcut dintr-o estur eapn i aspr i s se ncale cu o pereche de pantofi cu talp de lemn. Imediat dup aceea fu adus din nou naintea goghenului. Sttea n faa statuii lui Budha cel viu. n dreapta i stnga i s-au aezat cte doi bonzi cu talgere de bronz n mini. Dintr-o cutie se ridica un miros neccios de mirodenii. Deodat sala fu umplut de un zgomot asurzitor. Bonzii loveau n tobe i cinele; boncluiau din buciume de aram i fluierau n tot soiul de fluiere, de cele mai variate game, o melodie nedefinit, care, precum i ncepuse, se curm brusc. n linitea aternut rsunar rar i sacadat cuvintele sacrei consacrri: O reino sirusi macleni instamasite ona I Tobele btur din nou aproape un minut i la sfrit se auzi corul clugrilor. Om mani padme huni ! Cu acestea Kriegsfeld devenise preot cu rang de ceretor, cel mai umil grad n ierarhia; lamaist. Dup aceasta trebuia trimis la nvtur i ascultare ntr-o mnstire de mai mare importan. De altfel aa scria i pe diploma pe care o primi din mna Reverenei -Sale Myamoto Ucta, goghenul din Yokasuka. narmat cu atestatul de preot, putea intra n orice lamaserie, templu sau mnstire budist din lume. Ceremonia se terminase. Pe nesimite, aa cum i apruser, clugrii s -au retras, iar Kriegsfeld rmase singur n faa stareului mnstirii. Dup ce i fcur cteva plecciuni reciproce, bur o ceac de ceai parfumat i astfel ceremonia lu sfrit, Kriegsfeld trebuia s se retrag. Afar, n dreptul porii prin care intrase, il atepta Kollemann. Foarte aproape se zreau farurile camuflate ale unui automobil. Drag Gunther, i doresc succes. Naosuke te ateapt la bordul vasului cu care vei pleca. Care Naosuke ? Marchizul Naosuke Hatori, onorabilul dumitale asistent, actualmente locotenent n marina imperial... i care dac nu reuete, i va face harakiri. Cltorie plcut... i atept veti!* * Jonca porni aproape de miezul nopii. Era un ntuneric profund. Cerul era la fel de negru ca i suprafaa oceanului. Valuri mici loveau n pereii uoarei ambarcaiuni, care, plutind cu bgare de seam, se ndrepta spre ieirea din portul Sagami. n dimineaa zilei de 15 decembrie a anului 1942 trecu prin dreptul Insulei OSima ndreptndu-se spre strmtoarea Lin-So-Ten, pe care o strbtu n dup-amiaza aceleiai zile. Cu tot aspectul ei srccios, jonca era construit din cel mai solid lemn de teck, din care cu decenii i secole n urm i fceau goeletele i brigantinele briganzii lui Raleigh i ai urmailor si. Printre sacii de iut plini cu alimente specific japoneze, erau ascunse n fundul calei aparate de radio-emisie i radio-recepie, pe care. urmau s le foloseasc numai n caz de mare i absolut nevoie. Aparatura de bord, cu toate c era stanat cu anul 1858, era de fabricaie american recent. Un singur lucru l supra pe Kriegsfeld, i anume c trebuiau s navigheze fr motor, deci ncet. Cnd iritat ii repro aceasta Lui Naosuke, care conducea corabia, primi drept rspuns o poezioar din opt versuri care n literatura nipon poart numele de Norito-No-Nonotza. Din care reieea c ei se aseamn eroului popular Ko-kusen-Ya-Gasen, fiul zeiei Soarelui, Amaterasu-Susanuo, primul pirat japonez care atacase regatul Ning: din China n cel de al 8-lea secol al erei noastre. i a cucerit regatul Ning ? ntreb Kriegsfeld jumtate Ironic, jumtate mirat.

S-a luptat ca un erou i a murit acolo fclndu-i harakiri. Dar mai nainte cucerise toate insulele din jur i naintase pn la Pekin. Ce vrei, avusese prea puini ostai. Naosuke ll privea zmbind superior. Tonimi n acel moment timonierul l chem pe cpitan, aa c discuia rmase n aer Kriegsfeld se ntoarse n cabin. Se simea prost dispus. Aproape fr voia lui se vzuse redus la o neplcut inactivitate. Era obinuit s munceasc n laborator ore ntregin fiecare zii; fie c se aeza la armoniu i cnta din Bach , fie c nota, trgea la int sau clrea. Regimul acesta ll practica nc din copilrie, iar muzica i sportul i erau singurele sale amintiri plcute din acel timp. Tatl su, asprul profesor Horst Kriegsfeld, ii dduse o educaie spartan. Ziua lui Gunther era mprit la secund. Programul nu trebuia s fie depit sub nici un motiv. n afara orelor de coal, micul Kriegsfeld avea acas profesor de scrim i pian, iar cu tatl su, care voia s -i formeze o cultur clasicist, nva sanscrita, greaca i latina. De la zece ani a fost nevoit s recite pe dinafar pasaje ntregi din Ramayana nemuritorului Valmiki, din mreaa Mahabha -rata i s nvee versete din Manava-Dharrna-Sastra legile lui Mano; din Coran i chiar din opera primului legislator al lumii, Hamurabi Indiferent dac tia sau nu, micului Gunther i se administra o stranic btaie cotidian, pentru a-l oelii, dup cum era obligat s nghit la fel de mecanic o ceac de 350 grame de cafea cu lapte cu margarin i marmelad de prune. Gndurile lui zburau ns cu totul n alt parte. ll interesau mai ales motoarele, mainile de tot felul, i n special matematica. De altfel, atta timp ct a trit tatl su, nu sa putut opune voinei acestuia. De -abia n 1923, cnd i absolvise studiile de orientalistic, odat cu moartea btrnului, Gunther s-a putut nscrie, la Gutlingen, la facultatea de electromecanic. n acelai timp deveni i membru al Asociaiei Junges Deutschland de unde, cu un singur pas de gsc, trecu dup civa ani n partidul naional-socialist. La Gutlingen se simi atras de btrnul profesor Karl Wassa, unul dintre pionierii atomiti ai erei moderne germane. Legtura dintre ei o fcuse cultura clasic i orientalist a studentului Kriegsfeld, cci i Wassa ncepuse la fel. Cnd Kriegsfeld ii deveni asistent, Wassa i destinui c poseda acas dou caiete cu nsemnri privitoare la zcmintele de uraniudin Congo Belgian, fosta colonie german. Le redactase acolo prin 1910-1913. Acestea erau caietele pe care i le adusese tocmai din Belgia Heinrich Kollemann. De fapt, foarte curnd, datorit deosebirilor de vederi politice, Gunther ncepuse s-i urasc maestrul, dar sperana c va pune odat i odat mna pe nsemnri l fcuse s rmn alturi de el. Ruptura dintre ei s-a produs n 1933, cnd Kriegsfeld, acum ef de lucrri, ve nise la facultate n uniform de comandant al batalioanelor de asalt. ntr-o duminic seara, dup instrucia militar, ntovrit de civa biei buni s -a dus acas la Wassa s ia cu fora manuscrisele. Sosise ns cu o or prea trziu. Btrnul fugise n Belgia. D e furie, Gunther a devastat ntreaga locuin.. Puin timp dup aceast Isprav, Kriegsfeld fusese numit profesor, ca numai la o lun dup aceasta s prseasc Germania pentru a deveni conductorul unui concern electrotehnic niponn-german. n ara samurailor i organiz viaa pe acelai calapod ca i n ara lui. * Acum se vedea nevoit s priveasc ore ntregi suprafaa nermurit al Mrii Galbene, care se ntindea inert i mut. Nemulumit de situaia n care se afla, se trntii pe patul tare de han ibu. scoase caietele dintr-un co de paie i ncepu s le rsfoiasc. La primele pagini ii ddu dreptate lui Kollemann. Erau aforisme n legtur cu superioritatea raselor, n care Wassa ii lua peste picior att pe marele Nietzsche ct i pe contele Gobineau. Dar iat dou rnduri subliniate apsat cu creionul rou : n radium sau uranium st puterea nemrginit de a vindeca orice boal din lume. Medicul care o va aplica se va putea asemui dumnezeirii. Kriegsfeld ls s-i alunece caietul. n mintea lui aceste rnduri se transformar n toat istoria forei umane. ntr-adevr... numai c nefericitul de Wassa gndea anapoda. Nu vindecarea ne intereseaz pe noi, ci puterea n sine pe care i-o d radiumul. i dac stai i te gndeti la cine a avut puterea i a ncercat s se msoare cu dumnezeirea, i vine's mori de rs. Un pirat britanic, un bandit corsican, un pirat japonez i acum un zugrav austriac. Se ridic n picioare, deschise ua i-| strig pe Naosuke, care apru curnd. Cunoti desigur literatura rii dumitale, nu ?

Bineneles. Atunci spune-mi, te rog, cine este autorul acestei taketori Prinul Narihiia... Mulumesc, pentru asta te-am deranjat. i fr s-i mai pese de figura mirat a Japonezului, se culc napoi n pat i scrise apsat deasupra cuvintelor lui Wassa : Cine va cuceri puterea uraniului va stpni i omenirea. n consecin, numai un om de tiin poate fii Furhrerul lumii. Cteva clipe se ls purtat de visare. S fii conductor... S tremure omenirea la orice vorb sau gest al tu... S comanzi o ar ca Germania... Sau poate... Nu! nu ! Ultima idee il fcu la nceput s rd nervos, apoi se ncrunt. Relu rsfoirea caietului. Parcurgea fil cu fil cu un dublu sentiment fa de fostul su profesor. Simea totodat i mil, i dispre. n cele din urm, cnd citi urmtoarele, dispreul se schimb n furie : ,.n minele noastre, am impresia c asist la ceva similar muncilor faraonice. Robii negri nu sunt legai numai de lanurile de fier ale Sclaviei, ci i de lanul legilor imperiului german, al trdri i alcoolului, cel mai teribil flagel care a bntuit vreodat Africa. Mi-e scrb c sunt german. Gunther rsfoi mai departe caietul cu acelai sentiment de revolt pe care-l ncercase la citirea celor de mai sus. Deodat tresri, Iar muchii obrazului i se ncordar. Gsise n sfrit ideea pe care o atepta : .....Este interesant, scria Wassa, c n toat regiunea Katanga circul printre negri o mulime de legende cu privire la calitile curative ale pietrei de lumin. Vracii tiu s o foloseasc n interveniile lor terapeutice, intonnd ca un descntec lait -motivul legendei : 'Mulonga, primul om, a furat din soare un bolovan de lumin, pe care l -a ascuns sub dealul de la N'goto. Mulonga a fost i primul marabu. Mulonga l-a vindecat de rni i bube i pe N'Goo, i pe Gae, fi pe Soiombwana. Mulonga lua un grunte din bulgrele de lumin. Lua bucica frmiat; -o punea pe ran Sotnmbwana; N'Goo i Gae se vindecau. Bulgrele arunca scntei. Oriunde sunt bulgri din soare; negrii sunt sntoi. Piatra de Kumaramba pechhlend este rupt din piatra lui Mulonga. Piatra lui Mulonga vindec orice boal. Mulonga a fost primul om i primul vraci. monagatari Tsauki a ? Anuv't Harou ya ? Moukai no. tlarou nurar.ou. S fie luna ? Nu exist lun. Oare primvara? Nu e prim var Din cele mai vechi timpuri. Numai eu singurul Sunt cel mereu neschimbat. Onaga mi hitotsu tio. Mato no mi mi site. n toate prile, i mai ales la Sincolobwe, circul aceeai legend. Faptul acesta l-am mai observat, de altfel, i n alte regiuni n care s-au fcut prospeciuni de uranium. Populaia btina are n folclorul ei un basm asemntor celui de.mai nainte. Este posibil ca n toate locurile de pe suprafaa globului unde se ntlnesc asemenea fenomene folclorice s existe surse radioactive. Kriegsfeld nchise ncet caietul. Straniu i surprinztor sistem de prospectare ! S -ar putea, dac s-ar gsi n folclorul indian ceva asemntor, c i n India... da... va trebui s rscoleasc mii de manuscrise. Nu se poate s nu afle ceva! Nu se poate! * Dup o escal de o zi n portul taivanez TaKan; Jonca i schimb direcia i porni spre golful Ton -Kin. Scopul lui Naosuke era s ajung ntr-un port oarecare de la gurile Fluviului Rou, adic s navigheze numai n apele controlate de marina japonez. Gunther era plictisit. Terminase de citit cele dou caiete, i altceva nu vedea ce avea de fcut. Pluteau ncet, aproape n deriv, pe undele puternice ale curentului tonkinez, care -i mna spre rmul Indochinei. Era n ziua de 31 decembrie, de Anul Nou, cnd la ori zont aprur fumurile unor vase de rzboi. Naosuke era calm. La bord nu se afla nimic compromitor. Ct despre aparatul de radio, nu avea nici o grij, cci nu putea fi gsit declt dup cercetri ndelungate i minuioase. Cltorul de la bord nu btea la ochi: era normal ca un bonz sau un lama ceretor s se afle pe puntea unei nave pescreti. II ducea de pe o insul pe alta

Pentru orice eventualitate, Gunther i verific machiajul. n afar de culoarea cpruie a ochilor, nimic nu l-ar fi putut trda. De aceea i stoarse n ochi cteva picturi de lmiie. Ce -i drept, aceas-ta-i produse cteva clipe o usturime aproape insuportabil, n schimb culoarea pupilei lu o tent mult mai nchis. Starea lor de tensiune nu dur prea mult, cci, dup cteva minute de la apariia vaselor, pe linia orizontului un periscop apru n imediata apropiere a joncei, pentru ca, aproape imediat, corpul unui submarin s ias la suprafa. Naosuke i membrii echipajului se strnser la un loc. Preau nspimntai, dar n fond erau hotri s nu se lase fcui prizonieri i nici s -i piard pasagerul. Acesta din urm, ca un veritabil lama, sttea ghemuit pe un colac de iut i mormia o rugciune interminabil. Hei you ! se auzi vocea primului matelot aprut pe puntea submarinului. S nu v micai c v trimitem un obuz n pntece! Zicnd acestea se ndrept spre micul tun de la pror, cruia ii i scoase husa. O barc pneumatic fu cobort n mare. n ea luase loc o patrul de marinari condui de un subofier. Pe beretele lor se vedea scris : His royal majesties war fleet. Cine suntei ? se rsti plutonierul. Biei pescari rtcii... rspunse cu glas tremurtor Naosuke ntr-o foarte aproximativ limb englez. i momia aia de colo? Un prea sfnt lama ! Ce caut sta aici ? Hei tu !... rcni el spre Kriegsfeld. Hei, spionule, ce caui aici? Acesta continua s-i mormie me-lopeea. Marinarul se apropie. ll apuc de brbie i-l privi n ochi. Apoi, lundu-l de gulerul mantalei, l ridic cu o singur mn. Cum te cheam ? Gunther privi prefcut spre Naosuke. Nu tie dect japoneza sau sanscrita... fcu acesta cu un aer de respect. Japoneza ? Atunci s-i rspund ie. Cum l cheam ? Hun-khopy... rspunse Naosuke dup murmurul Lui Gunther. Spune-I c merge cu noi pe vapor... Trebuie s-l cercetm ! Vii i tu ! La aceste vorbe, doi mateloi l prinser pe Gunther de brae ca s-l imobilizeze. Precauia lor fusese cu totul de prisos, cci falsul lama nici nu se gndise s opun rezisten. Cu Naosuke i ceilali membri ai echipajului a fost mai greu. Acetia trebuir s fie legai. n acelai timp, un grup de ali mari nari britanici percheziionau jonca, dar curnd se ntoarser. Nimic ? ntreb aspru plutonierul. Doar asta! Un marinar ii ntinse un sul cu mai multe manuscrise japoneze. Ce ordonai s facem cu ei ? ii executm aici sau ii lum la bord ? Mai nti la bord i dup aceea vom vedea. Pe submarin au fost izolai unul de cellalt. Primul interogatoriu, care a constat din luarea numelor i a oraelor de batin, le a fost luat de un simplu sublocotenent. n timpul interogatoriului, Kriegsfeld se chirci ntr-un col. La toate ntrebrile ofierului, rspundea monosilabic, cu fraze stereotipe, pline de citate din doctrina budist. n colul gurii, I se pstra n tot acest timp un surs ironic, prici nuit de nepriceperea marinarilor care nu gsiser caietele lui Wassa la percheziie i de naivele ntrebri pe care i le punea sublocotenentul. Acesta din urm, dup toate eforturile sale, i epuiza att dicionarul ct i repertoriul i era perfect convins de nevinovia prizonierilor. Ca atare, se prezent n cabina cpitanului pentru a -i da raportul. Cine sunt prinii ? l ntreb acesta de cum intrase. Un preot budist i civa pescari pctoi din Formoza. Un lama vrei s spui ? ntocmai, domnule cpitan, tii, Harris, c eu n-am mai vzut asemenea specie de oameni ? Ad-l aici s-i arate mutra! E prea murdar, protest sublocotenentul. Nu-i nimic, nn-i nimic.

Ordinul cpitanului fu imediat executat. Escortat de un matelot narmat; fu introdus Kriegsfeld. Rmase o clip n prag, msurndu-l pe cpitan cu o privire scruttoare. Sayonara... pronun el abia micndu-i buzele. Marinarul care-l nsoea tresri mirat. Sayonara nseamn n limba japonez la revedere i deci nu poate fi un salut. Totui cpitanul se ridic de la locul lui i-i fcu semn santinelei s se retrag. Cnd ua se nchise n urma acestuia, comandantul submarinului lu poziie de drepi. Luai loc, sir! V ateptam de dou zile. Nu face nimic... rspunse flegmatic Gunther. Cel mai bun lucru ar fi acum un coniac, iar dup aceasta s mi se aduc bagajele din brcua aia mpuit. Imediat! Un moment, fr grab inutil. n perna de la cap sunt dou caiete pe care neghiobii duniitale de mateloi nu le-au gsit. Dup ce mi se vor aduce bagajele, v sftuiesc s nu mai rmnem la Suprafa. Nu sutem la parada militar din Plymouth ! Am neles, sir, dau ordinele necesare. Cpitanul fcu stnga-mprejur i iei grbit nchiznd ua n urma lui. Dup cteva clipe se ntoarse. Ordinele dumneavoastr s-au executat Submarinul prinse s se clatine. Lua ap n depozitele speciale. Se scufunda. A, da ! fcu Kriegsfeld ridicndu-se dup scaunul n care se Instalase confortabil. ce ai fcut cu ceilali ? nc nimic. Ateptm ordine. Atunci... la prima ocazie, hran rechinilor!... ntr-o noapte ntunecat d ianuarie, submarinul King Charles din flota marinei regale britanice acosta n rada micului port indian Kizaiiipatam, aflat pe partea de sud-est a coastei, n dreptul deltei fluviului Kistna. Din barca pneumatic coborr la chei doi ofieri i un civil. Unul era sublocotenentul Harris, al doilea cpitanul submarinului, iar civilul era un om mrunel, mbrcat elegant, cu casc colonial pe cap i care ducea n mn o valiz scump de piele. Sper c ai cltorit comod, sir! Att de comod ct se poate pe un submarin n timp de rzboi. Acum trebuie s m grbesc. Trenul pleac peste o or. Domnule cpitan, i mulumesc! l salutar militrete, i civilul, fr s le mai ntind mna, fcu stnga mprejur i pornii spre rada portului industrial. Aici se urc ntr-o rik i se pierdu n mulime. Cine a fost, domnule ? ntreb curios sublocotenentul Harris, Un ofier superior de la Intelligence Service ! Bine c am scpat de el ! S ne ntoarcem ! Dup o jumtate de or, submarinul, lund balast, se cufund din nou n apele Oceanului Indian. Capitolul 11 Legturile clugreti ale lui Ananda Sing; O Canossa himalaian; Un lama deosebit de cult i mare amator de manuscrise; Un amatl venit din misteriosul trm Fu Sang;Karl Wassa a avut dreptate. Care pe care.,. Cltorii care mergeau pe linia ferat Madras;-Delhi n ziua de 12 ianuarie au vzut ghemuit ntr-un vagon de clasa a treia un lama cu plrie roie. La controlul fcut, din actele sale reieea c se numete Lama Hun-Khopi, c este clugr vagabond, provenit din mnstirea Ralung, aflat la 115 kilometri nord de Ambala. n decursul drumului, lama Hun-Khopi murmura versete sacre, iar cnd obosea nvrtea deasupra capului o moric tibetan de rugciuni. La picioare i pusese dou boluri de lemn, unul mic n care credincioii i lsau obolul, iar altul mai mare n care i strngea mncarea. Lama Hun-Khopi a cobort din tren numai cnd a fost nevoit .s -l schimbe. Se vedea c nu este un om obinuit cu astfel de cltorii. n apropierea fiecrei staii avea grij s-l ntrebe pe conductor sau pe un cltor milos dac mai are mult pn la Ambala. Se ntorcea la mnstirea Lui, unde urma s aib loc foarte curlnd o srbtoare deosebit de important. Trenul ajunse la Ambala ntr-o diminea rcoroas. Chiar plouase n ajun. Lama cobor ajutat de ali cltori, se nveli ntr-o manta de psl cptat de poman, ii binecuvnt pe cei din jur i porni spre centrul orelului, ngnndu-i litania; Orice nou sosit putea lesne s se orienteze n Ambala i s ajung n piaa central chiar dac nu mai fusese acolo niciodat. Aceasta se datora faptului c toate marile cldiri comerciale i administrative, strnse n Victoria Squarc. dominau prin nlimea lor tot oraul. n primul rnd, lama trecu prin poarta vechii fortificaii cldite de colonialitii britanici la mijlocul veacului trecut. Ambala, capitala Sirkundului, constituia atunci o cetuie naintat pe linie de fortifi -

caii, care controla teritoriul dintre Himalaia i regiunea Thar. ncetul cu ncetul deveni un important centru comercial pentru industria lemnului i a iutei i nod de cale ferat spre care duceau trei linii principale, cea de la Delhi, cea de la Simlca i cea de la Lukucw. n partea dreapt a Pieei Victoria se nla un impozant edificiu cldit n greoiul stil elisabetan; Era banca indian de comer i industrie. n spatele ei, construit din granit cenuiu de Himalaia, se afla locuina agentului pentru Sirkind; sir Ananda Sing-. Mic de statur, destul de gras, agentul bancar poseda o energie disimulat mai ales de figura sa imobil. Din acest motiv, pentru c nu I se putea cunoate inteniile, subalternii si se i temeau De el . Dup ziua de lucru la banc, Ananda se retrgea n apartamentele sale, unde rmnea pn la lsarea nopii. Atunci, nsoit de civa prieteni, se ducea la clubul armatei, cel mai selectt din localitate. n ziua aceea, un funcionar fcuse o ncurctur cu onorarea unui cec ctre un mare latifundiar din regiune. Sir Ananda Sing era nfuriat la culme cci bogtaul, n afar de faptul c era mare nobil, se mai bucura i de prietenia lociitorului guvernatorului i al directorului general al bncii, n aceste toane fiind, valetul su l anun c un lama dorete s -i vorbeasc. Arunc-i o pies de patru anai i d-l afar! porunci el. Nu vrea, sir. Am ncercat asta Atunci arunc-l pe scri. Nu-i nevoie, se auzi o voce strin cu timbru grav. Plec sin gur cnd va fi cazul, n cadrul uii apruse un clugr mrunel, cu obrazul npdit de o barb scurt i rar. Pe trupul lui slab, atrna o pelerin de psl aspr, plin de praf i scaiei. Pe cap purta, tras pn peste sprincene, o uzat plrie roie, specific lamailor din secta reformat. Primul impuls al lui Sir Ananda fu s se repead n gtul vizitatorului nepoftit. Ct vrei de poman, ap btrn ? - Prea-nobile fiu al fratelui meu, vin de la mnstirea Rahing, rspunse acesta accentund pe ultimul cuvnt, Nu te mai zgi aa, mar afar! rcni Ananda, dar de data aceasta zbieratu l era adresat valetului. Cnd ua se nchise pe urmele acestuia, pe obrajii agentului bancar se schi un zmbet slugarnic. Se ndrept spre lama, care rmsese lng perete, ntr-o atitudine de profund smerenie l pofti s ia loc. Clugrul refuz cu o energic micare a capului. Apoi i smucii plria de psl i cu un gest prea puin elegant il terse faa cu poala mantalei. Aadar... dumneata eti Ananda Sing... mormi el mai mult ca pentru sine. De ce te agii aa ? Stai Jos !... dar stai o dat! Avem doar de vorbit. Ca i cum el ar fi fost stpnul, se duse i inchise batantele de trestie ale ferestrelor, apoi aprinse lumina. Dup aceasta, cercet precaut fiecare colior de zid, ciocnindu -l uor cu vrful degetelor, aa cum face un medic fiziolog cnd consult un bolnav.! Cine lucreaz n biroul alturat ? Procuristul.?! i... . Trimite-i de-aici ! Camerele din jurul nostru s fie Imediat go lite N-am nevoie de ochi i urechi indiscrete. - Da, da, imediat. Dup ce Ananda se napoie gfind i asudat, l gsi pe lama cotrobindu-i n sertarele biroului. Nu ndrzni s se apropie, cci pe birou se afla un revolver cu eava ndreptat spre dnsul. Unde ii hrtiile? n casa de bani personal... aici n-am nimic, nimic. Dar nu v suprai, sir. . adic prea sfinte., parola ! li surd ! Ralung! Cine-i vizitatorul? Apoi scoase din morica de rugciuni o hrtie de o rupie tiat meteugit i cu marginile dantelate Ananda lu bancnota, o privi, apoi i schimb deodat atitu dinea. Intrarea clugrului l prinsese oarecum pe neateptate. De unde o avei ? Ascult Ananda, i s-a urt cu binele. Lama i terse din nou faa asudat. Ochii si cprui, ncercnai, ll cercetau amenintor pe indian. Acum, te rog eu, s trecem la ordine. Rspunde la parol ' Namo thasa...

Bun... Nu cumva i-e fric ? l ntreb el jucndu-se cu pistolul. Dac nu te pori cum trebuie, s tii c-i poi ncheia socotelile pmnteti. Dar n-am timp de plvrgeal. Ai aranjat cu lamaseria? Da ! Pn desear s am rapoartele gata, s fie trimise de urgen. Ai ntrziat cammultior. Locul, de ntlnire cu oamenii este la templul n ruine. Am nevoie de bani. Cam de 50000 de rupii i o cas izolat unde s pot lucra nestingherit. Acum rmn la tine pn la noapte. Vreau s fac o baie i s beau ceva. Pe unde se poate iei nevzut de nimeni ? S nu uit, nc ceva, nimnui nici un cuvinel despre prezena mea! Ananda ridic neputincios din umeri. Ieire secret nu avea. n schimb, avea prilejul s se r zbune pe inoportunul i stingheritorul su interlocutor, n consecin, i chem valetul : Barlaji, condu-l pe prea-sfntul lama la buctrie. Stai lng el i ndeplinete-i orice dorin. O furie neputincioas se ntipri de data aceasta pe faa clugrului. De dat napoi nu putea. De voie, de nevoie, l urm pe valet i, strbtnd curtea, intr n casa rcoroas a agentului bancar... * Acelai lama pe care l-am ntlnit n tren i n casa agentului bancar Ananda Sing clrea n primele zile ale lunii februarie, pe un catr, spre mnstirea Ralung, aflat la circa 115 kilometri de Ambala pe malul estic al rului Satiedi. Dup cum am vzut, numele lui era Lama Hun-Khopi. Prezena lui pe aceste drumuri puin umblate n-ar fi nsemnat nimic deosebit dac n fiecare sat n care se oprea la odihn Hun-Khopi, dup ce ddea oamenilor sacerdotala-i binecuvntare, n-ar fi nceput s ntrebe mai ales pe btrni despre legende vechi, despre pietre vindectoare czute din cer sau despre alte lucruri de acest fel. Mai ntreba Hun-Khopi dac nu exist cumva i un loc n care oriicine s-ar duce Il tmduiete boala. Dup ce asculta, dnd din cap cu rbdare i nelepciune, i aprindea un foc din blegar uscat i crengue, la care-i fierbea un ceai cu fin de orz i mult unt. O singur dat oamenii l-au vzut furios pe omul cel sfnt. Un credincios, care n-avea de unde s cunoasc aversiunile culinare ale clugrului, venise s-i ofere nite terci de prune. Furios peste msur, lama ii azvrli cu oala-n cap. Cnd oamenii se retrgeau respectuoi ca s nu-l stnjeneasc, lama scotea din sn un carneel cu scoare tari n care-i fcea nsemnri cu litere ciudate pentru acea regiune de la poalele Hima laiei. Nimeni ns nu ndrznise s-l priveasc. A privi un lama att de sfnt n timp ce mnnc ar fi fost, socoteau ei; un adevrat sacrilegiu. Dup cte ascultase pn atunci, Hun-Khopi nu reuise s gseascrspuns ntrebrilor sale. Lihnit, sau mai bine zis furios, ajunse ntr-o dup-amiaz ploioas n faa marii pori a mnstirii . Lamaseria aceasta era cocoat pe nite stnci abrupte, aflate aproape exact n mijlocul muntelui. Este un fapt cunoscut c n Himalaia i Tibet, pe vrfurile munilor se construiau cetui sau case, n mijlocul muntelui lamaseriile; iar la poalele muntelui satele i oraele. Ralung; o mnstire veche de aproape ase sute de ani, este construit astfel nct ntre spatele chiliilor i panta muntelui s nu rmn dect un spaiu att de mic nct un om abia s -l poat strbate cu mare greutate. Zidurile ei, construite din bolovani, se ridic mree; sobre ca ale vechilor cetui europene din evul mediu. Deasupra congloneratului de edificii, se nal turla templului, situat n centrul geometric al curii dreptunghiulare. n jurul incintei principale, se afl nenumratele locuine ale clugrilor, cancelaria mnstiri;grajdurile populate de vaci moscate sau zebu. De la aceste animale, clugrii foloseau numai untul, cci laptele sau carnea de vit erau socotite alimente spurcate. Mirosul puternic de unt rnced fu primul semn care atrase atenia cucernicului cltor. ntr -adevr, se pstrau n magaziile mnstirii blocuri de unt vechi de 4050 de ani, delicates nemaipomenit i care era servit numai oaspeilor de seam la ocazii cu totul deosebite. Lama Hun-Khopi cercet cu privirea cldirile i dup aceea sendreptspre poarta din mijloc. n tblia cea mare era practicat o u fcut dintr-o singur blan de stejar, lat de aproape un metru. ncerc s o deschid, dar portia era bine nchis pe dinuntru, deasupra era agat un ciocan cu care noul venit btu puterni. Poarta fiind veche, sunetul cpt prin rezonan calitatea unui vaiet lung care se multiplica, din cauza ecoului, ntr-un muget Pn s I se deschid, lama Hun-Khopi a trebuit s atepte mult n btaia ploii. Primirea fcut a fost deosebit i neateptat de dur. De ast dat, ns, ciudatul nostru lama nu s -a mai putut purta ca n biroul bancherului de la Ambala, ci a urmat plin de respect clugrul care -i deschise. Ca i mpratul Germaniei Henric al IV-lea, care a ateptat la anossa n frig i zpad s fie primit de Pap, Hun-Khopi a statla ua stareului timp de o sptmn ntreag. La vederea clugrului;

Kampo-Ghelung-ul Djailar se ncrunt i-l privi suprat pe vizitator, n care vedea un intrus i un neofit fr valoare. Hun-Khopi i plec smerit privirea i-i ntinse stareului o anumit hrtie. scris ru caractere hinduse. De data aceasta, obrazul mbtrnit al Kampo-Ghelung-ului se destinse i n ochii ngropai n adnc licri o flcruie de veselie. De ce n-ai spus de la nceput, mister Hun? ii se adres el ntr-o limb englez ngrozitor de stlcit. N-ar fi fost prudent... De altfel, dumneata; Djailar, dac nu m nel, cunoti mai bine treburile. E ti de aproape patruzeci de ani n meserie... O, nu, nu... eu dau numai ajutor pe ct m in puterile i mintea. Aa m -a nvat i fratele Siegfried, care a fost schivnic pn acum civa ani, cnd a murit ! Acum o s ne ndrumi dumneata, frate, Hun... Ar fi inutil s v spunem c lama Hun-Khopi nu era altcineva dect Gunther Kriegsfeld, cci, de bunseam, cititorii notrii l-au Identificat de mult Pentru nceput, cteva zile Kriegsfeld a lucrat laolalt cu ceilali clugri la modelarea n unt srat a unor figurine. Aceasta numai dimineaa. Dup-ainiaza scotocea biblioteca mnstirii bogat n cri i manuscrise vechi, care ar fi format fericirea a generaii ntregi de filologi i istorici. Nu trecur nici zece zile de la venirea lui la lamaserie; cnd ii parveni un bileel din partea lui Ananda Sing. Pzete-te de Lama Gopal! Hun-Khopi ridic din umeri. Nu-i era team. Ananda sta se sperie prea uor. n orice caz nu stric s ia toate msurile de cuviin pentru a-l descoperi i a-l lichida la timp pe acest Gopal. Aproape c i uitase de misiva primit de la agentul din Am bala, cnd ntr-o zi, ndreptndu-se spre chilia stareului, surprinse o discuie. Pe sal era ntuneric i pustiu. Pentru un lama e desigur ruinos s trag cu urechea la ui. Dar ntruct putea fii vorba de ceva Important, Hun-Khopi i lipi urechea de tblie. nuntru se aflau Djailar; Kampo-Ghelung-ul mnstirii, i un lama nalt i slab, cu prul castaniu i ochii stranii. Era ceacr, adic avea un ochi negru i altul verde. Cei doi sfini clugri ineau n mn i numrau cteva pctoase de hrtii albastre pe care era imprimat capul lui George Washington. Acest amnunt ns nu-l putea observa Kriegsfeld. Sunt mulumit, frate Gopal, c-i pot fii de folos, mormia Djailar, numrnd hrtiile. Nu cred, ns, c avem de-a face cu un om mai important. tiu doar att : c -i n cutarea unei hroage i despre altceva; nu... Nu i-a spus despre ce hroage este vorba ? Nu, dar l pot ntreba. Atept atunci s-mi dai rspunsul mine. La aceste din urm cuvinte, se auzir cteva bti sfioase n u. Cu o rapiditate demn de oriice prestidigitator, cei doi bgar hrtiile n buzunarele adnci ale raselor clugreti. Se poate, prea sfinte? rsun de afar vocea lamei Hun-Khopi. Djailar l privi ntrebtor pe Gopal. Acesta fcu un gest de ncuviinare i se retrase ntr-un col ntunecos. Intr, fiule! Kriegsfeld deschise ua ncet i intr n vrful picioarelor. n dreptul mesei din mijlocul camerei, se opri cu privirea plecat smerit. De fapt, ncerca s vad dac nu se afl cumva n ncpere vreo hrtiu sau vreun alt obiect care s-i dea un indiciu ct de mic despre Identitatea lui Gopal. Din nefericire, nu gsi nimic. Ce dorete fratele meu Hun-Khopi ? A vrea ca orele de meditaie s mi le petrec n pavilionul din pdure, rspunse acesta cu o voce demn de orice cuvios. De aceasta am zdrnicit rugciunea prea -sfntului Kampo-Ghelung al lamaseriei Ralung. Da; Se poate. Vznd c lama Hun-Khopy dorete s se retrag, jailar ii fcu semn s se apropie. Am auzit c fratele meu se intereseaz de strvechile noastre cri sfinte; Ce cri a gsit fratele meu? Despre cei 40000 de bonzi care au propovduit sfnta noastr credin n China cea pgn i ce crii mai vrea s gseasc fratele meu? Despre viaa celor cinci bonzi care au venit din ara Tin-Ai i au mers de au potolit spiritele apelor. Acum ngduii-mi s m retrag.

Fr s mai atepte ncuviinarea, lama Hun-Khopi ieii, parc plutind, din ncpere. Gopal i Djailar aruncar pe urma Lui nite priviri cu care, dac ar fi putut, l-ar fi ucis. Afar, Kriegsfeld rmase puin n apropierea uii. Acum l cunotea pe Gopal i rmnea doar un singur lucru de fcut: s afle cine-l pusese pe urmele lui. Nu se luminase bine de ziu, cnd Kriegsfeld iei din biblioteca lamaseriei ducnd cu el o bucat de hrtie groas, de o fabricaie necunoscut. Prea o estur de fibre acoperit cu un strat de calciu. Textul nu avea nici o importan. Era o rugciune banal, aa cum se gseau cu zecile de mii mprtiate prin lamaserille Indiei i ale Tibetului. Cercetarea comparativ a hrtiei nu -i ddu nici un rezultat. Dup multe eforturi un btrn lama ii spuse ironic: E pergament din Fu Sang.., Din Fu Sang ? Da... aa cum este i cel din mnstirea Matrakonda. Despre Fu Sang parc mai citise el. Dup cteva zile de frmntri . i aminti de lucrarea savantului francez De Guignes, care publicase n 1757 un interesant studiu despre cartea Fu Sang, bazat pe manuscrisul clugrului chinez Hvui iu. De Guignes a dedus n lucrarea sa, aprut n al 28-lea volum din memoriile Academiei Franceze, c Fu Sang nu este altceva dect Mexico, iar autorul descrierii, clugrul chinez, ar fi fost unul dintre primii descoperitori ai Americii, de dinaintea lui Columb. Firete c Kriegsfeld nu se mulumise numai cu att; el l puse pe Ananda Sing s-i procure O serie de cri, printre care studiile lui Leland i Hervey de Saint-Denys cu privire la Fu Sang. Acum era lmurit. n mna sa se afla un aa-zis amatl. adic hrtie maya fcut din fibr de maguey agaue americanos. Cercetrile ulterioare urmau s completeze ipotezele. Un singur lucru l fcuse s cerceteze amnunit amatl-ul. Pe verso, erau dou rnduri terse de vreme. Din toate aceste cuvinte scrise n limba tibetan, putu descifra doar att: piatr.. soar... Indiciul era prea nensemnat. Acum nu mai avea altceva de fcut declt s se duc n lamaseria Matrakonda, unde, dup vorbele btrnulul lama, se aflau celelalte documente. Plecarea sa inopinat ar fi putut s bat la ochi. De aceea, a fost nevoit s mai atepte nc o lun pn la data la care urma s aib loc la Matrakonda o srbtoare important. n acest timp, Ananda sing trebuia s aranjeze lucrurile de aa manier nct prezena lui acolo s nu par neobinuit. Pn atunci i concentra toat activitatea n orele de dup -amiaz, cnd se ntlnea cu diveri ageni de legtur n pavilionul din pdure. Cu toate precauiile sale, Kriegsfeld n-a putut s se apere ns de ochii bnuitori ai acelui lama pe care l-am cunoscut sub numele de Gopal. Acesta sttea ceasuri ntregi ascuns ntre tufiuri i pndea. Primul prilej de a discuta fi s-a ivit n ziua plecrii lui Kriegsfeld la mnstirea Matrakonda, cci Djailar i-l impusese pe Gopal ca tovar de drum. Cltoria au fcut-o mpreun, clare pe catri, iar discuia lor nu s-a abtut nici o clip de la fgaul teologiei. Fiecare ncerca s-l iscodeasc pe cellalt prin curse abile. Se luptau cu vorbe spuse pe o muche de cuit, fr ca vreunul s ndrzneasc s ia atitudine direct de atac. Kriegsfeld nu era dispus s ntreprind nici un fel de aciune nainte de ar fi avut cellalt manuscris n mn. Singur Gopal ncerca s-l zdrasc, pentru ca astfel s poat gsi un punct de reper ct de nensemnat. Ajuni dup o cltorie de cteva ore la lamaserie, se pierdur amndoi n masa compact de clugri i preoi buditi care se ngrmdeau n curte. Profitnd de acest prilej, Kriegsfeld reui s se despart de nedoritul su tovar i s ptrund neobservat n depozitul de cri i manuscrise. Btrnul lama care se afla acolo ca ngrijitor fu cucerit de nemaipomenita cucernicie a clugrului, i, cum ceea ce ii ceruse acesta II era destul de cunoscut, Kriegsfeld cpt un manuscris alctuit din aproape douzeci de. pagini. Gunther privea aiurit la colile de amatl acoperite cu hieroglife. nurul codicelui trebuia s i rpeasc mult vreme, pentru c nu l-ar fi ncredinat nimnui pentru nimic n lume. Urma t, ca de o umbr, de Gopal, se ntoarse la Ralung chiar a doua zi, renunnd s mai participe la restul srbtorii Timp de dou luni a stat Hun Khopi de a descifrat hieroglif cu hieroglif, avnd alturi lexiconul Lui Xilitol Codexul Montesinos, dicionarul Lui Lares i gramatica lui Lucien de Rosny, cri pe care I le-a procurat Ananda din bibliotecile de la Bombay, Calcutta i Delhi. ncetul cu ncetul, a reuit s restabileasc sensul hieroglifelor. Textul era scris n limba otouii, limb vorbit i astzi de o mare parte din populaia indigen a Mexicului, i care, n multe privine, este asemntoare cu chineza, dar mai ales cu tibetana. Chiar din prima pagin descifrat, gsi confirmarea celor scrise de Karl Wassa. Era povestirea unui cacic fcut n jurul anului 458 al erei noastre. El afirma c, dup ce fusese primit n rlndul clugrilor ceretori buditi, a vindecat n templul lui Ualama Agap muli bolnavi cu rni vechi sau tumori,

folosind o piatr sfnt. Templul se afla pe malul de nord al lac ului Tzintzanhui din regatul Cicimec lac denumit astzi : Yquiran. Rezultatul nu lsa nici o urm de ndoial. Cuvintele lui Wassa i gsiser nc o dat confirmarea. Acum urma s trimit crile napoi la Ambala, iar el mpreun cu un agent s se fac nevzut din lamaserie dinpreun cu cele dou preioase manuscrise. Aproape c-i terminase toate pregtirile, cnd n chilia lui apru Lama Gopal. Am auzit c ne prseti, iubite frate. Urechile fratelui meu prind mai degrab fonetul frunzelor de-ct cuvintele adevrului, rosti sentenios Kriegsfeld. Cred ns, dup cele ce vd, c tiu ce spun, rspunse deodat Gopal n limba englez. Vreau s vd manuscrisul dup care ai alergat atta. Nu neleg ce doreti, continu Kriegsfeld n limba hindus . Atunci, la o parte! Zicnd acestea, Gopal ainti spre Kriegsfeld gura neagr a unui revorver! Vznd c acesta nu se mic, Lama Gopal naint. De fapt, ncercarea l-a costat i viaa. Kriegsfeld poseda la perfecie jiujitsul. cu un salt de adevrat acrobat reui ntr-o clip s-i dezarmeze adversarul i s-l lege fedele. Neam blestemat !... Gura, porcule!... Dac-mi spui ce ai cutat la mine, i dau drumul. Te omor..., mai mult nu putu s spun, cci Gunther l i sugrum, lls acolo, iar el se duse n chilia celui ucis. Dup aproape o or de scotocire, gsii un simplu plic cu o adres. Mr. Stephens... New York 751h avenue, U.S.A... Hm! American!. Pcat! Dac tiam mai dinainte, ne-am fi neles cu siguran, mormi Kriegsfeld. Eu credeam c- vreun rou. Acum a crpat. Ce s-i fac ? n zori zilei cnd clopotele anunau rugciunea de diminea, clugrii vzur surprini c doi dintre fraii lor lipseau, iar ua chiliei lui Djailar era ncuiat. Pe unul, lamaii l -au gsit spnzurat i recunoscur n el pe Lama Gopal, Iar pe Djailar l gsir cu capul sfrmat. Al treilea dispruse fr urm. Acesta era lama Hun-Khopi. 39 Capitolul III Unde Borrowth se simte irezistibil atras de stafia drmturii ; Contractul dintre un yankeu i patru gauchos; amanul Tezozomah; Cum a aflat Borrowth despre Karl Wassa; mpucturi n noapte; Klyn Borrowth pornete la atac.

n timpul ultimelor evenimente ale povestirii noastre, n alt parte a lumii, n portul mexican Mazatlan; aflat pe rmul Pacificului, debarc de pe un mic vas comercial un om ntre dou vrste. cu figura energic i hotrt. Cu tot prul alb, care -i acoperea capul ca o coam, statura sa atletic te fcea s-i dai seama c este cu mult mai tnr dect pare. Strinul se instal ntr-un hotel de mna a doua i n registru semn: klyn Borrowth, inginer. Chiar din prima zi, ncepu s fie vizitat de tot felul de oameni, dar mai ales de indigeni, lucru care mir foarte mult pe colocatari i pe proprietarul hotelului. n vremea n care rmnea singur, Borrowth se ocupa de compararea unor vechi documente precolumbiene cu Codexul Montesinos i Codexul Xilitol. n acest din urm manuscris este vorba de istoria otonilor, o veche populaie din centrul Mexicului, i cuprinde o povestire care pn atunci nu fusese descifrat, anume legenda oraului Almoyahuia. Adic locul unde apa curge n cercuri. Aceast operaie ii lua cel puin trei ceasuri pe Zi. Dup ce reuea s descifreze cteva hieroglife, compara rezultatul cu nite 'notie pe care le adusese cu el. Toate acestea fuseser vzute de oamenii de serviciu din hotel i acum Borrowth era socotit drept un american scrntit care alearg dup tot felul de fleacuri. ntr-o sear, dup ce-i termin treburile, Klym Borrowth cobor n localul care se afla la parterul hotelului. Era plictisit pentru c tot ceea ce ncercase pn atunci nu-i dduse nici un rezultat. Acrit de nereuit, se aez ntr-un col ndeprtat al localului, unde putea s-i bea linitit paharul cu whisky. La o mas din apropiere, stteau patru gauchos. mbrcai n costumele lor caracteristice. Vorbeau

zgomotos, i ntreau replicile prin lovituri de pumn, care fceau s zngneasc paharele i, n general, preau deosebit de veseli i ncntai. n toiul discuiei, unul dintre ei scoase din buzunar un pumn de plcue de aur cu nflorituri deosebit de frumoase. Se vedea c fcuser parte dintr-un vas i c actualul lor proprietar le tiase pentru a -i uura transportul De unde le ai Pancho, iubitule! Din valea Tallantzlnco.. de sub drmturi. La urechile lui Borrowth ajunser cuvintele celor doi, fapt care -! determin s-i trag scaunul mai aproape i s fie mai atent. Sunt multe? Berechet, rspunse cel numit Pancho. Dar s vezi drcie Ct timp am scormonit pmntul la afurisit, m-am ales cu o durere de cap cum n-am mai pomenit Or fii duhuri... Se poate., i eu cred... i nc ceva... tii rana mea aia veche de la umr,; nu?. S -a vindecat Nu mai spune! Hotrt, sunt duhuri. O fi stafia drmturii! M scuzai c m amestec, se auzi deodat glasul lui Borrowth, care nainta spre masa celor patru. Sunt multe drmturi acolo unde ai fost dumneata? Patru perechi de ochi ll aintir i patru mini se ndreptar amenintor spre pistoalele agate la cingtoare. Cei patru se privir ntrebndu-se din ochi ce atitudine s ia fa de intrus. Aurul... putei s vi-l luai dumneavoastr Drmturile, astea m intereseaz, doar att. Eu sunt inginer, i n timpul meu liber m ocup cu arheologia. Or, acum sunt n vacan._ a dori s fac o perieghez... O... o, ce ? , O perieghez, adic o cercetare, un sondaj la faa locului. , Singur? ntreb amenintor cel care artase aurul. O nu... dac dorii s m nsoii .. sunt pasionat dup cultura material precolumbian... Pre... Domnule, noi nu glumim. Pe legea mea, dac eu, .Oliva Fuentes, nu v sucesc gtul! Gauchonl, care era un adevrat uria, se ridic n picioare, ct era de lung, i nainta urmat de ceilali trei. Pancho, cel cu aurul, i trase sombrero-ul pe sprincene i puse mna pe pistol. Discu;ia prea a lua o ntorstur, dac nu grav, totui destul de neplcut. Numai Barrowth continua s fie calm ca i cum injuria demai nainte nu fusese adresat lui, ci altuia; fr s se intimideze ctui de puin, naint i el, trase un scaun lng masa celor patru gauchos i se instal comod. i adusese chiar i sticla cu whisky pe care acum o golea n paharele interlocutorilor si. Locul de care vorbeai nu-mi este cunoscut. Ar fii Interesant dac am putea s ajungem chiar pn la straturile paleolitice sau chiar mai jos... V batei joc de noi ? ntreb Oliva ncruntndu-se. Vorbesc foarte serios. A vrea s tiu ce populaie a trecut prin locurile de care vorbii; tii, este vorba de migraia popoarelor nordice spre tropic... Hotrt c... Dar pentru numele lui dumnezeu, ce doreti, senor ? V-am spus c vreau s cercetez ruinele. n valea de care vorbii, nu s -au mai fcut investigaii. Aurul nu m intereseaz, putei fi siguri. Cei patru se privir 'ntrebtori unul pe cellalt, pentru ca apoi s -i ainteasc privirile aiurite din nou asupra lui Borrowth. Nervoi, i mngiar foarte duios prselele pistoalelor, gata s le scoat din tocuri. Ai avut mncrime de limb, Pancho... dar dac domnul ne dovedete c e dispus s ne dea o cauiune... fcu Oliva Fuentes. De acord... tii s clrii ? Dac e cal blnd; puin. Acolo nu putem merge dect clare. Limba otoniilor o cunoatei ? Limba otomilor ? Da Am auzit de ea.

Ne garantai s nu mai vorbii cu nimeni despre asta ? Toate aceste ntrebri fuseser puse de Pancho pe un ton foarte puin prietenos. Aceeai garanie o cer i eu de la voi, replic pe un ton asemntor Borrowth. Mergei toi patru ? Toi. Bine! Venii mine la zece dimineaa la mine ca s stm de vorb pe -ndelete. Hei, chelner! strig el, d bieilor s bea i trece totul pe socoteala mea. Dup ce ciocnir primele pahare, Borrowth l ntreb din nou pe Pancho despre locul cu pricina, dar mai ales despre durerile de cap i de miraculoasa vindecare. Prnd satisfcut de cele auzite, se ridic i le ntinse mna : M numesc Clyn Borrowth... i m gsii la numrul 22. Zicnd acestea, le ntoarse spatele i se urc n apartamentul su. Continuare n numrul viitor. Text corectat de Marian Badea.

Au aprut n colecia noastr:


Numerele 1 i 2.Meteoritul de aur de Octavian Sava. Numrul 3. A 12 a variant de Leonid Petrescu. Numrul 4. Marea experien de Mircea Naumescu i Proxima -Centaury de Mircea Brate. Numrul 5.Inim de ciut de A.Rogoz i C.Ghenea i O ntmplare obijnuit de P.Stnescu. Numerele 6 i 7. Indienii de Vitali Trenev. Numerele 8 i9. Uranium de Alexandru Rogoz i Constantin Ghenea. REZUMATUL CAPITOLELOR APRUTE n numerele. 8 i 9 Cltorind n Camir; n 1929; atomistul german Karl Wassa descoper o peter ciudat; ale crei coordonate geografice nu le poate stabili. 15 ani mai trziu; fostul su asistent; Gunter Kriegsfeld; ntreprinde o cltorie n India i Mexic; unde intr n concuren cu Joe Strowberry (omul trustmanului Mac. Stephens); care prospecta i el n cutarea zcmintelor radioactive. Pn la urm; aventurierul american se dovedete a fi cel mai abil. El pune mna pe documentele lui Wassa i-l recruteaz pe Kriegsfeld n solda efului su. n 1952 la anhai; n urma informaiilor datte de btrnul custode de muzeu Bai Sian -jen; inginerii Fin Siao-an i Iury Tumanov; mpreun cu antropologul LI Cian -su; pornesc s scoat de sub valurile mrii; unde fuseser aruncate de cian-kaiiti lzile coninnd preioasele fosile ale primului om din istorie: SiNANTROPUL DIN PEKin. Uranium de Alexandru Rogoz i Constantin Ghenea. (Urmare din numrul 9) Pe bord l gsir pe Li Cian-su; gata. s intre n costumul rigid de cercettor al fundurilor mrii. Antropologul sttea grav pe o lad i-i cerceta notiele. Nu te-ai rzgndit; doctore? De ce ? S tii c nu-i uor ! Ne putem ntlni cu rechini sau cu alte dihnii. Rechinii sunt puin primejdioi. Ca orice animale; se tem de necunoscut. Doar dac-i ataci; e ru altfel nu. Pe urm am mai fcut eu expediii din astea... dar nu la adncime att de mare i n costum de scafandru. Apoi adug cu un sentiment de mndrie. Am fost campion de not al Universit ii de la Harward. interesant! Atunci... pornim! Dumneata vei avea sistemul de oxigenare ataat de vas; iar noi vom aciona ca scafandri independeni. Pentru orice eventualitate s lum i un reflector. E nc nnorat. Civa mateloi aduceau; atrnate de scripete; nite costume grele de cauciuc cu montur de aram lucioas. La spatele a dou dintre ele erau prinse cte trei tancuri de oxigen i cte unul mic de heliu. Acest din urm gaz se degaj n cantiti foarte mici; dar este strict necesar scafandrilor; deoarece nltur primejdia hemoragiilor pro duse de surplusul de azot care se strnge n casc.

O dat casca nurubat; se fcu proba aparatelor de bord. Telefonul i microfonul funcionau normal. Ventilele de eliminare a gazelor de asemenea; iar compasul electronic din interiorul ctii la fel. Scufundarea ncepea n bune condiii. Coborr pe rnd scria care ducea numai la trei metri sub nivelul mrii i de acolo czur lin spre fundul apei. Ca s se menin drept; scafandrul trebuie s fac din cnd n cnd micri de echilibrare; aa cum fac copiii cnd bat apa. Dup primii cincizeci de metri; razele piezie ale luminii de zi; ncepur s se coloreze cu ncetul n verzui. Primul atinse fundul Li Cian-su; care era mbrcat ntr-un costum mai greu. Ritmic; bule mari de bioxid de carbon se ridicau spre suprafa n trei coloane paralele. La nceput; pn ce s-au obinuit cu lumina; cei trei nu vedeau nimic. Simind sol sub tlpile grele; rmaser pe loc cteva clipe... De jur mprejurul lor se vedea un spectacol luxuriant. Pe fundul apei; fauna bogat abisal; format din actinii multicolore; l tent; pe Li Cian -su s se aplece ca s priveasc mai atent. Curnd ns observ c era cu neputin s se apropie de actinii; care; cum l simeau c se mic; se nchideau. Roiuri de peti de dimensiuni mici le treceau prin preajm; ca i cum mm nu l -ar fi observat. De pretutindeni erau nconjurai de ramurile moi i mictoare ale fucuilor i ale altor plante acvatice -xantofile . Tumanov i tovarul su; scafandri experimentai; naintau cu repeziciune spre un punct din fa; unde; prin lumina verzuie; se zreau nite forme geometrice fixe. Acest fapt l fcu pe Li Cian-su. care se deplasa mai greu; s ncerce o oarecare dezamgire. Suntem n ap de cteva minute i; gata; s fi gsit totul ? i zise el. Pcat ! Dar se nelase. n faa lor era doar suprastructura de lemn a unui vas; care desigur se scufundase de mult vreme. Fu de ajuns ca Tumanov s-l ating i scndurile putrede; care de-abia se mai ineau; s se desprind i s se ridice cu repeziciune spre suprafaa apei. n acelai moment; sus; la punctul de recepie; ofierul de serviciu auzi n difuzor vocea linitit a lui Tumanov : .Aici Tumanov; se aude? Am atins fundul. ncepem cercetrile. Suntem n preajma urmtoarelor coordonate : 122 26 33 longitudine vestic i 300 53 18;5 latitudine nordic. Capitolul II Oraul pustiu. Espadonul rtcit. O torpil de un tip cu totul neobinuit. Bai Sian-jen este sugrumat de emoie. Fin Siao-an nu-i mai gsea locul pe punte. De cteva ori voise s se mbrace i el n costum de scafandru. Trecuser cteva ore i nu mai aveau nici un fel de veste de la cei trei scafandri. Cablul de care fusese agat Li Cian-su atrna tiat la o adncime de aproape 800 de metri. Tubul de aer la fel. Acest fapt arta c acolo; pe fundul mrii; s-a produs o nenorocire; n care cei trei czuser victime. Ultimul apel la care rspunseser arta c erau ntr-o groap de pe fund; unde printre nite stnci se aflau claie peste grmad o mulime de lzi. Detaarea de bord a lui Li Cian-su n-ar fi nsemnat nimic n condiii normale; cci oricnd costumul lui se putea transforma n mod automat ntr-unul de scafandru independent; fr a-i primejdui viaa. Deodat; membrana difuzorului vibr: Am gsit! era vocea antropologului. Apoi se mai auzi : Virai dou minute nord; nord-vest! Asta a fost totul. Triesc! rcni Fin Siao-an. Spunei-le s se ntoarc la bord ! i; fr s mai atepte ndeplinirea ordinului; se ndrept spre cabina de comand : Tumanov; alo; Tumanov! vorbete Fin Siao-an; vorbete Fin Siao-an; Revenii la bord ! Revenii la bord! Li Cian-su pea pe urmele lui Tumanov; cnd deodat naintea lui apru o pat enorm; de culoare negricioas. Pata se mrea i nainta cu repeziciune. Foarte curnd; antropologul i ddu seama c o uria caracati venea spre ei. Cu un gest reflex i arm puca pneumatic cu harpon i se pregti s fac fa atacului. Prin mintea Lui se perindau sumedenie de legende i povestiri marinreti n care tentaculele prevzute cu mii de ventuze mcinau pe scafandrii nefericii care le ieeau n cale. Se i vedea apucat i strns de zecile de brae; cnd o lovitur uoar n casc l fcu s priveasc nlturi Lng el. Tumanov sttea calm i prin geamul ctii i putea zri chiar i zmbetul uor ironic. Ori nu-i e fric ori face pe grozavul ; gndi medicul. Se vede c eti tob de basme marinreti ; prea c spune experimentatul scafandru. Corpul masiv i greoi al caracatiei pluti o clip n preajma lor; apoi tentaculele se micar i animalul se opri pe o stnc aflat La o deprtare de mai puin de 50 de centimetri. Un ochi mare i roiatic se rotea ntr -o orbit

moale; apoi cteva perechi de tentacule se agitar. Li Cian-su se simi cuprins i dintr-o arunctur de ochi l vzu i pe Tumanov nlnuit. Suntem pierdui ! Braul sub care inea arma pneumatic i era imobilizat. Apoi n jurul ctii se roti un alt tentacul. Nu mai vedea nimic. Deodat strnsoarea se desfcu i fu ct p-aici s se rstoarne. Urm o smucitur puternic; i civa stropi de ap i ptrunser n costum. Se simi mai uor. Ce se ntmplase ? Caracatia; departe de a fi un animal feroce; nu atac i nu este aa cum au vrut s -o reprezinte romancierii. ntinzndu-i tentaculele; cuta s-i dea seama de ceea ce se petrece n jurul su. i; cum; chiar aa fiind; strnsoarea ei poate ucide un om; Tumanov o atinsese cu vrful cangei sale; cange care era pus n legtur cu o puternic pil electronic; de dimensiunile unei cutii de chibrituri. Din cauza curentului puternic; animalul se sperie; ddu drumul presupusei przi i fugi att de repede pe ct i permitea uriaul ei corp. n zvrcolirile ei; ns; rupse tubul de aer al Lui Li Cian-su i de aceea antropologul simi o uvi de ap intrndu -i n costum; n acelai timp; Tumanov l deta de cablu. Acum era independent; putea nainta la fel de rapid i uor ca ceilali. Se micau ntr-o pdure de plante acvatice de cele mai diverse forme; cu frunze late i pe alocuri umflate de bici de aer cnd n faa lor se zri un fel de depresiune ntunecat. Reflectorul lui Tumanov intr n aciune. Groapa era aproape perfect circular; cu un diametru de 50 de metri i adnc de vreo 20 de metri; ca un pu fcut de mna omului. Prea o cistern. Pe fundul acestei cisterne naturale; n care coborser; se zreau; printre stnci prvlite; un mare numr de lzi pe care se depuseser din belug att plante ct i numeroase actinii. Tumanov ndeprt cu ajutorul cangei animalele i plantele; i; dup ctva timp; iei la iveal monograma R. M. urmat de un numr aproape ters 16.101. Atunci Li Cian-su i Tumanov fcur cea din urm comunicare; pentru ca numai dup o clip s se ntmple ceva cu totul neprevzut. O zguduitur extraordinar; urmat de tulburarea apei i az-vrli pe scafandri care ncotro. Cnd i reveni n fire; Li Cian-su se afla urcat pe marginea gropii; iar lng el zceau cteva buci nsngerate de carne. Dintr -o privire; antropologul i ddu seama c resturile aparineau unui pete mare; aa c nu le mai ddu atenie ct ui de puin. n schimb; Tumanov nu se zrea nicieri; iar aparatele din interiorul costumului de scafandru nu mai erau folositoare. Totul se petrecuse din cauza unui espadon; pete mare de aproape o jumtate de ton i care poart; n chip de apendice nazal; un os lung de aproapeun metru i jumtate. Petele se speriase de apropierea celor dou forme necunoscute i; srind de pe locul su; atinsese; pe cnd se ridica spre suprafa; una dintre minele aflate acolo din timpul rzboiului. Matelotul de la gabie; care privea necontenit spre larg; observ deodat La suprafa o bolboroseal. Explozie submarin; nord. nord-vest; tribord ! Toi se ndreptar spre punctul artat de marinar. Valurile se potoleau ncetul cu ncetul; disprnd treptat n unde largi; concentrice; Curnd aprur la suprafa cteva buci din espadonul; ucis. Un calcul sumar indic precis punctul n care se petrecuse ex plozia. Dou minute; adic dou mile nord; nord-vest! anun cpitanul. Fin Siao-an plec fruntea. Numai cu o clip nainte auzise glasul lui Tumanov; care i -a indicat deplasarea exact n acel punct. O alup fu lsat pe mare i porni n vitez spre punctul explo ziei submarine. La suprafa se zreau fire subiri de snge i buci din petii ucii. Att. Se descoperir n tcere. Cei trei scafandri preau definitiv pierdui. Deodat; o coloan de bule de aer se sparser chiar n imediata apropiere a brcii. Cteva minute de linite; apoi reapru iar un rnd de bule. Nimeni nu mai respira. Fin Siao -an ceru s se opreasc motorul alupei i; aplecai peste bord; ateptau s le vin; din fundul oceanului; un rspuns La ntrebarea care -i chinuia. Semnalizeaz s se ncerce legtura cu ei! Dou stegulee mnuite de un matelot ncepur s se mite cu repeziciune. Fin Siao -an privea cnd spre ap; cnd spre vas. O nou coloan de aer se ridic dinspre funduri. Apoi matelotul cu steguleele; care privea spre vapor; scoase din buzunar o moned de aram i o arunc n ap. Siao -an pricepu. Era ofranda dat celor mori. Nimeni nu rspunsese la apel. ncet; alupa se roti i; dup ce fcu un rondou; plec ncet spre vasul de baz. Nici nu se ndurau s se deprteze de locul exploziei; cci iar i iar se ridicau bule de aer Semnalizeaz; ordon Fin Siao-an; s se pregteasc scafandrii ! Cobor i eu s-i caut S-ar putea s-i salvm. Mai ateptar aproape zece minute; apoi; cu ndejdea pierdut; se ntoarser pe vas. n momentul exploziei; Tumanov i nsoitorul su se aflau n tr-o parte a movilei de lzi; iar de partea cealalt se gsea LI Cian-su. Cnd se liniti tulburarea; antropologul se trezi singur; cocoat pe marginea gropii. Cobor imediat n cistern i acolo l gsii doar pe matelotul care venise cu ei. Tumanov dispruse fr urm. Se aplec asupra marinarului. Casca i era frmat i din interior se prelingea; o dat cu apa; o uvi de snge. Era mort.

Li Cian-su l ridic i porni cu el spre punctul de plecare. O durere ascuit de cap l trezi la via pe Tumanov. Zcea ntr -o hrub acoperit de o lespede grea de piatr. Hruba continua ntr -un coridor lung; al crui sfrit; nu-l putea ntrevedea. ncerc s ia contact cu suprafaa; dar constat c nici telefonul; nici celelalte aparate nu mai funcioneaz. Mergea pe dibuite ntr -o bezn absolut. Ori am czut n abis; gndi el cci tia c sub 500 de metri e ntuneric absolut ; ori sunt ntr-o peter submarin. Coridorul; pe care-l strbtu pe dibuite; se bifurc deodat i; fr s aleag vreo cale deosebit; anume porni pe una dintre ramuri. Dup vreo or de mers; simi cum panta se urc; iar apa devine mai luminoas Mai fcu vreo civa pai i n faa lui se deschise o groap asemntoare cisternei n care coborse pentru prima dat. S m fi nvrtit n cerc ? Cut n jurul su. Nici urm de lzi. n schimb; pe fund erau fragmentele unei coloane de piatr. Astea ce-or mai fi ? La baza blocului se afla o plac; bineneles acoperit de colonii de scoici i alge. Le ddu la o parte i zri urmtoarele semne: urmate de hieroglife nchipuind o pasre i un cap de om. Restul era ters. Par a fi hieroglife chinezeti; ba nu. tibetane; dar... parc ar fi totui n alt limb. N -au nici un sens... Ce-o fiasta? Oare Vreun nume ? Tumanov uitase c se afla sub ap de aproape ase ore. Uitase o clip c este singur pe fundul mrii i c rtcise printr-o subteran. Descoperirea fcut era; ns; extraordinar. O coloan de granit i o plac cu inscripii n-aveau cum ajunge acolo aa peste noapte. Nerbdtor; se ridic spre marginea cisternei; care dup cum i ddea seama fusese spat de mna omului. Se afla n preajma unui mare mister. Sus; pe marginea cisternei; zri alte opt coloane n picioare Lng una zcea un capitel cu o ornamentaie cu totul necunoscut Un zmbet i trecu peste obraz. S fie cumva misterioasa Atlantida!. O clip rse de sine nsui. Atlantida n marea Chinei; la aproape 100 de kilometri de coast; i aprea ca o aberaie. i totui se afla n mijlocul unor vaste rune. ntr-adevr; se vedeau case ntregi cu ziduri de piatr; prin gurile oarbe ale fostelor ui i ferestre se furiau petii; iar pe ziduri creteau alge. Deodat ceva i atrase atenia. Era un topor de silex; deosebit de mare; cu mner de aur greu. masiv; pe care erau sculptate aceleai ornamente necunoscute de pe capitel. < ..Seamn cu toporul sacrificatorilor de la Delhi ! i aminti el de o fotografie vzut n Muzeul de antichiti din Moscova. ncurcat afacere ! Semne ti beta ne. cuvinte fr sens i o unealt asemntoare acelora din Grecia antic. nainte de a iei la suprafa trebuie s iau ceva cu mine! Trebuie s m orientez; s -l caut pe doctor i s ies . De fapt; Tumanov abia se mai putea mica. Orele petrecute sub ap l slbiser peste msur; n ciuda faptului c costumul su de scafandru era; datorit perfeciunii lui; deosebit de comod. Cu eforturi supraomeneti; i nfipse silexul la bru i ncepu s mearg n direcia n care i nchipuia c se afl prima cistern. Trebuia s-l gseasc pe Li Cian-su; de a crui via se simea rspunztor. De soarta celuilalt scafandru nu era att de ngrijorat; pentru c; tiin -du-l profesionist; avea credin c se salvase. ncepu s mearg pe o aa-zis strad; spre a iei iar la marginea cisternei; cnd un puternic curent submarin l trnti. n contra voinei sale. se simi trt deasupra fundului; apoi nimeri ntr -un vr-tej i nu mai vzu nimic. Leinase. Amurgea. La vreo 350 kilometri de anhai; n largul mrii trecea lin iahtul Little Mary al trustmanului Abe Mac Stephens. Acesta tocmai se ntorcea din Taivan; unde ncheiase un buiriess cochet cu iue Cian -fu; un general ciankaiist; cruia i vnduse 60 de avioane cu reacie fabricate d e ntreprinderile Abraham Mac Stephens & Co. i reformate de statul major al S.U.A. Astfel; dolarii mprumutai de guvernul american lui Cian Kai -i intrau n buzunarele fr fund ale monopolistului. Dac aceast mic nvrteal ar fi rsuflat n pres; n ciuda simpatiei de care Mac. Stephens se bucura printre cei de pe Wall Street; organele de control ale guvernului s-ar fi amestecat n mod neplcut n afacerile lui. De aceea; i njghebase o filial discret n insula Mafo -imo; una dintre miriadele care formeaz arhipelagul de sud al Japoniei. De aici i lansa modesta contribuie pentru eliberarea Imperiului de Mijloc de pericolul rou La sosirea sa; drept ncununare a luptei pentru libertatea popoarelor; urma s aibe loc un Bal la care erau invitai toi funcio-narii superiori de pe insuli. n timp ce membrii echipajului fceau pregtirile necesare pentru serat; financiarul sttea nchis n cabina lui ultraconfortabil i citea o carte poliist n care criminalul prea a fi nsi victima. Briz a aducea pale de aer rece pn n cabina tapisat cu mtase portocalie.

Mac. Stephens tolnit; cu trabucul ntre dini; savura aventurile lui Mike the great KHfer . Aproape c regreta balul din cauza cruia trebuia s-i ntrerup lectura. Cnd rsun sirena; bossul se ridic greoi i njur printre dini. S fi i ajuns ? Privi mirat ceasul din perete i constat c era de -abia ora 5 dup-amiaz; deci mai erau dou ceasuri i jumtate pn... Cineva btu violent n u. intr ! rcni indispus Mac. Stephens. Ua se deschise i cpitanul vasului apru palid; fr chipiu. Mister Abe; s-a semnalat o torpil La babord ! i ce vrei s-i fac; idiotule?! Sri; alearg; vit! Vrei s m scufund din cauza ta? Animal scrbos ! Coiot de mexican! Vasul se mic brusc. Motorul ncepu s duduie. O nou zguduitur i Abe Mac Stephens ni pe u i; urcnd treptele att de repede nct rsturn stewartul care -i aducea cafeaua; nvli pe covert. Spre mirarea lui; vzu cum bieii lansau o alup; iar doi srea u n ea. Unde-i torpila? Ne-a atins? Voi o s pltii stricciunile! urla el ca scos din mini; apropiindu -se de balustrad. La babord; spre pup; se vedea un obiect rotund lipit de peretele iahtului. Din cnd n cnd; obiectul slta i se lovea scond un sunet metalic. E un scafandru; sir ! spuse un marinar din alup... sau; mai bine zis; un costum de scafandru. Un scafandru ? i ce vrei s fac cu el ? D-l dracului! fcu un pas; dar se rzgndi. Aducei-l sus ! S vedem ce-i cu el ! Dup cteva minute; pe coverta iahtului Little Mary ; fu adus un scafandru; pe a crui casc erau imprimate nsemnele fabricii de instrumente maritime din Leningrad. - Triete! Triete; sir ! rspunse cpitanul; care se aplecase peste trupul umflat i nvineit al celui de-abia pescuit. Ce facem cu el ? la; ia vezi ce are La bru ? rspunse trustmanu; care zrise mnunchiul de aur ieind de sub brul lat de cauciuc. Cpitanul scoase obiectul i i-l ntinse. Da; e aur! Interesant! Trezii-l i dup aia s scoatei de la el totul. S spun tot! Abe Mac Stephens se ndrept spre cabina lui; privind mirat obiectul pe care -l inea n mn. n u se ntoarse i strig spre cpitan. .Contramandez balul! i s nu suflai nici o vorb nimnui! nserase. Iahtul plutea linitit la cteva zeci de mile de locul n care fusese pescuit scafandrul. n cabina echipajului era ntins pe un pat omul n care desigur c l -ai recunoscut pe Iurii Tumanov. Respira ncet; cu greutate. Din colurile gurii i se prelingeau firioar e de snge. Medicul care-l nsoea pe Mac Stephens i fcuse o serie de injecii; dar pn la urm renun. Era aproape miezul nopii; cnd Iurii deschise puin ochii. Unde m aflu ? E rus ! opti un marinar. . Unde sunt ? Taci ! rspunse alt marinar ntr-o ruseasc stlcit. Bea un gt de rachiu ! Fr s mai atepte; i turn pe gt un pahar plin cu alcool; Iurii tuii; mai rotii ochii de jur mprejur i apoi de pe buze i scpar cteva vorbe : Ci-tul-ti... antropologul... ora... Li Cian-su... dup care lein din nou. ntr-una dintre rezervele Spitalului militar din anhai; Li Cian-su respira ntr-un aparat special de oxigen. Cu toate c-i revenise din lein de ctva vreme; ocul suferit de la explozie i mai primej -duia viaa. De-abia a doua zi de diminea putu s respire mai n voie. Ceru s-l vad imediat pe Fin Siao-an; cci voia s afle ce se ntmplase cu Tumanov; Li Cian-su nu tia c timp de cteva ore dup ce fusese adus la suprafa; Fin Siao -an l pzise; iar acum; cnd i vzuse tovarul n afar de orice primejdie; coborse n mare; cu un clopot sub -marin; ca s-l caute pe Tumanov i s aduc la suprafa mcar rmiele acestuia. Lng el se afla btrnul Bai Sian -jen; care , asemenea celorlali; nu dormise toat noaptea. Unde-i Siao-an?. Vine. E plecat... Dar Tumanov ? Vine. E plecat; rspundea ndurerat btrnul. Bai Sian -jen era prad unui teribil zbucium sufletesc; deoarece i spunea c nimnui nu i s-ar fi ntmplat nimic dac el n-ar fi cerut s se scoat fosilele din ap. Ca s fie sigur

c pn la sfrit totul se va termina cu bine; Bai Sian-jen dduse fuga pn la templu i plti unui preot o serie uria de rugciuni tuturor forelor zeilor vzduhului; oceanelor i pmntului. ~N -avea nici o ndoial c aceste rugciuni nu puteau rmne fr rezultat. Spre prnz. cnd Li Cian-su aipise; o sor i fcu semn btr-nuui s ias din camera bolnavului. Ce s-a ntmplat; sor ? Tovarul Van Ci un v cheam s venii imediat la e. Bine m duc. Btrnul plec trindu-i anevoie picioarele. Era ncredinat c la primrie va fi aspru dojenit pentru toate nenorocirile pricinuite de propunerea lui. Plec oarecum linitit vznd c la cptiul lui Li Cian -su; l nlocuia acum un medic. Se urc ntr-un automobil fr s spun oferului nici mcar bun ziua i; cnd ajunse; intr posomort n cabinetul lui Van M-ai chemat .ti tiu pentru ce... fur primele cuvinte ale b trnul ui. n Nu tii... Ai puin rbdare s se spele tovarul Fin Siao -an. S-a ntors ? Sunt aici ! se auzi vocea puternic a cpitanului care tocmai intra. n urma lui; veneau patru matrozi; care duceau cu ei un pachet voluminos nvelit n pnz groas de cort i pe care -l puser pe masa larg din mijlocul cabinetului Cum se simte doctorul nostru ? ntreb Fin Siao-an; dup ce-i strnse btrnului mna. Doarme ! Despre... tii ceva Mu... A disprut... Nu s-a gsit nici o urm. n cabinet se aternu tcere. Bai Sian-jen l inea strns de mn pe Fin i nu ndrznea s-l priveasc. Doi oameni pieriser; iar al treilea zcea n spital. Cu faa mpietrit de durere; btrnul se ndrept spre ieire; dar Van Ciun l opri. Nu vrei s vezi ce-i n pachet ? Desf-; te rog ! Ajutat de matrozi tie sforile i pnza; apoi desfcu straturile compacte de vat. Un strigt de uimire i de bucurie i scp de pe buze : Neliy; ea e ! n mna lui se afla acum o calot de sinanthrop perfect conservat. Cu micri neateptat de repezi; desfcu tot pachetul; din care mai scoase o mandibul; cteva fragmente de humerus i alte oase de animale gsite la un loc cu cele ale fosilelor umane. Asta-i o singur lad; zise btrnul. S-au gsit toate? Nu; numai att. n celelalte era aur i vase de porelan. Doar pentru att... Nu eu m bucur... Iat ! Lu calota cranian; o nveli repede n vat; rupse o fie de pnz i; punndu -i pachetul sub bra; porni spre u la fel de vijelios cum intrase. M duc la Li Cian-su ! S se bucure i el ! Cnd a intrat; antropologul era treaz i sorbea un pahar cu ceai cald. n u; btrnul scoase de sub halatul aruncat pe umeri pachetul nvelit n pnz. Scumpul meu copil! Uite bucur-te ! Neliy exist. Studiile noastre tot continu... Capitolul III Grette Wassa dorete s se mrite cu Klym Borrowht Povestea caietelor lui Wassa James Strowberry intr din nou n aciune Tumanov e ca i surdo-mut. Iahtul Lui Abraham Mac Stephens ancorase de. mult ntr-un port fr importan de pe coasta Pacificului; de unde att proprietarul ct i civa membri din echipaj au pornit n automobile spre un sat pierdut n mijlocul statului Indiana. La arbor se afla una dintre ntreprinderile boss-ului; nconjurat din toate prile de un gard masiv din piatr. E drept c n afara incintei se afla un mic aeroport particular i un grup de mici bungalow-uri plcute la nfiare. ntre ziduri se aflau i acolo cldiri; una mai mare cu aspect de uzin; altele mai mici i n sfrit cteva barci de scnduri i paiant. n aceast uria proprietate nu putea ptrunde nimeni fr s fi primit n prealabil o invitaie special. Altfel risca s fie nfcat de paznici i tratat att de plcut nct de multe ori nici spitalele cele mai bine amenajate nu i ar fi putut folosi. Poarta masiv de fier cu ornamentaii bogate; asemntoare celei de La Schonbrunn; se deschidea i se nchidea n mod automat; la o simpl apsare de buton. Aa s-a deschis i ntr-o zi de aprilie a anului 1952 lsnd s ptrund un convoi de automobile care veneau n mare vitez. n prima main; pa znicii l-au vzut pe nsui

stpnul lor; dar n cea urmtoare ei n-au mai putut observa cine se afl; deoarece perdelele erau trase; iar maina s-a rupt din rnduri; pentru a nu se opri dect n colul cel mai ndeprtat al unui imens garaj. Abe Mac Stephens cobor n faa cldirii impozante n stil sudic cu peron i colonad. Aici fu ntmpinat de un fecior negru i doi funcionari albi; crora le arunc doar cteva cuvinte : Herold; vino cu mine! Tu; Mike; s-l caui pe Strowberry Joe ! Grbit; urc n biroul su; urmat de Herold. Fr s se aeze; financiarul art obiectul gsit la scafandru. Ce spui ? S cercetezi; s vezi ce este ! Cred c... Eu nu cred nimic. n al doilea rnd; trimite-mil imediat pe Strowberry. Cteva minute rmase singur. Mac. Stephens se gndea la prizonier. Trebuia s afle secretul acestuia nainte ca autoritile s fi prins de veste. Dar dac nu era vorba de nici un secret ? Totui obiectul de aur dovedea c misterul merita s fie cercetat. Gndurile lui fur ntrerupte de o uoar btaie n u. intr ! Bun ziua; sir. Un brbat zvelt; nalt i destul de elegant intr i rmase respectuos lng u. Ce doreti; Borrowth ? A vrea s v art proiectele noului avion ! Las-le aici ! Acum n-am timp. Spune-mi : ai reuit s ajungi la o vitez convenabil ? La 2300 kilometri pe or; mister Abe ! Bine. D sulul ncoa ! Dup ce l-oi examina; te chem eu. n-ai grij. Acum; pleac ! Vdit nemulumit; tnrul Borrowth; unul dintre inginerii angajai la ntreprinderile Abraham Mac Stephens & Co. de la o societate de plasare a tinerilor omeri; se ndrept spre una dintre vilele aflate n afara curii celei mari. Vila n care intrase Borrowth se afla spre marginea grupului; aproape de cmpul ntins; acop erit cu pune deas La mansard; ntr -o camer vecin cu a sa; locuia biochimista Grete Wassa; venit n S.U.A. cu zece ani nainte ca refugiat din Belgia; cotropit de trupele hitleriste. n acea dup-amiaz; Grete tocmai se ntorsese de la mica policlinic aflat Ung reedina lui Mac. Stephens. Nici nu apucase s se dezbrace; cnd auzi pe scar paii lui Borrowth. Nerbdtoare; i iei n cale: Klym; ai reuit ceva ? nc nu. i-am lsat planurile. S vedem ce -o s spun. Dar Grete... mi-e absolut indiferent. Sunt hotrt s-mi pun planul n aplicare. Amndoi intrar n camera fetei; se aezar pe marginea patului i rmaser tcui. Grete... cu toate c sunt cam necjit... a vrea s -i spun c... n fine... a vrea s fim mpreun. M simt bine lng dumneata... Nu am avere; leafa mea e mic;.; dar... te rog s hotrti singur. Acum plec. La revedere. Klym... Grete... Cei doi tineri i prinser timid minile. Nici unul nu mai spunea nici un cuvnt. ncetul cu ncetul; ntunericul se cobor i ei nici nu bgar de seam acest lucru. Fiecare era cufundat n gndurile i visurile pe care orice om i le face ntr-o astfel de ocazie. Cu toate c pn atunci nu i le mrturisiser niciodat; fiecare cunotea de mai mult vreme sentimentele celuilalt. Mai exista ns un lucru; unul singur; pe care amndoi l tiau la fel de bine. Prin contractul lor; se obligau s stea La dispoziia patronului; iar acesta putea s -i trimit oriiunde ar fi dorit-o. Salariile lor nu le ngduia s duc o existen ndestulat. De aceea; viaa lor de acum nainte urma s depind numai i numai de acest magnat al trusturilor om cu multe uzine i fabrici de tot felul; mprtiate pe toat suprafaa S.U.A. Klym; s aprind lumina... Borrowth zmbii i ddu drumul rminilor fetei. Uitasem c mai exist n lume altceva dect noi doi; rosti el. Vezi Grete; dac a izbuti s -mi realizez avionul; am avea posibilitatea s ne cstorim. N-am mai depinde de nimeni. S nu te superi; dragul meu. Te-ai pripit. n loc s mai ai rbdare; i-ai dat lui Mac. Stephens o arm puternic. Un avion pe care ori cnd l poate transforma n aparat de lupt; n avion de vntoare ultrasonic sau n mai tiu eu ce... Trebuie s ne mai sftuim... Dar tu; tu nu le-ai predat manuscrisele unchiului tu ? Nu pe toate.. N-am dus la editur dect pe acelea cu caracter literar. Cel mai important manuscris l am la mine. n caietul care mi-a rmas; exist datte amnunite; cu coordonate geografice. cu localizri precise Pe acesta nu-l voi da nimnui atta vreme ct uraniul va. mai constitui pentru omenire o sabie a lui Damocles. Vrei s i-l art ? n tine am ncredere.

Fr a atepta vreun rspuns; Grete iei din ncpere i; dup cteva momente; se ntoarse cu un dosar voluminos cu coperte groase; legate ntr-o fin mtase chinezeasc de culoare galben. Amndoi se aezar la mas i deschiser preiosul manuscris intitulat: Cercetri; de fitogeografie n regiunile sudice ale Tibetului . Cam n acelai timp; n biroul lui Abe Mac. Stephens se afla un individ voinic; cu prul uor crunt i figura extrem de mobil; individul purta un nume parc scos dintr -un roman al Lui Dickens; James Strowberry; ceea ce n limba noastr s-ar traduce cu cpun. Dac am merge mai departe i am compara i car acterul acestui individ cu acela al eroilor marelui romancier britanic; l-am putea asemui Lui Uriah Heep sau Pecksniff. Strowberry Joe cum i se mai spunea citea n acel moment un caiet asemntor lucrrii din faa Gretei Wassa i a lui Klym Borrowth. Spre deosebire ns de acesta; caietul rsfoit de Strowberry avea coperi roii; iar titlul era : ..Culegere de folclor despre zcmintele radioactive . Autorul ambelor manuscrise era profesorul doctor Karl Wassa fizician remarcabil i membru al mai multor academii.. Urmrindu-l pe Strowberry cum citete; Mac. Stephens; tolnit confortabil ntr -un fotoliu uria; i fuma trabucul i; din cnd n cnd; arunca nspre omul adncit n lectur cte o privire nerbd toare : Ce spui; Joe ? Pare interesant; dar incomplet... De unde l-ai primit; boss ? De la Hopkins. Doctoria noastr i l-a lsat acum un an i jumtate cu rugmintea de a-l publica. Ce crezi; merit ? Trebuie s gsim i celelalte caiete. Uite ce menioneaz ntr-o not : Materialul acumulat aici reprezint doar un numr restrns de datte privitoare la problema detectrii radioactivitii n natur; despre care am scris n mai multe dosare. n lucrarea de fa m -am limitat s demonstrez c omenirea a cunoscut nc nainte de Niepce de Saint-Victor; descoperitor al radioactivitii n 1867; proprieti ale anumitor minerale radioactive../ Aadar; fata trebuie s mai aib ceva; conchise Strowberry. S m duc s vorbesc cu ea ? Nu; nu te osteni tu; o vor ntreba cei de la editur. Cnd vom avea datte suplimentare; te chem. nc un lucru : s ai grij de Borrowth. Ia planurile i studiaz-le! Gseti totul n salon; e deschis. Dup o sptmn de la aceste discuii; Grete Wassa primi o invitaie din partea marii edituri new-yorkeze Hopkins & fiii . Pe cartona scria c este vorba de publicarea manuscrisului depus n urm cu un an i c prezena fetei e absolut necesar. Spre surprinderea ei; i se ddu imediat concediul necesar drumului i chiar o sptmn suplimentar. Mai mult dect att; i se permise s plece cu un avion al societii. Mirarea ei crescu la aeroport; cnd fu ntmpinat de un trimis al editurii; care o duse pn La un hotel luxos. Prima discuie fusese stabilit pentru a doua zi. Chiar dimineaa; Grete fu ncunotinat c o ateapt un automobil pentru a o duce la mister G. W. Hopkins n persoan. Tot acest vrtej de amabiliti o fcur pe Grete s fie deosebit de atent i precaut. Fata i aduse aminte c; n 1933; cu aceeai inopinat i exagerat solicitudine se purtaser i cu unchiul ei oamenii lui Hitler. Pe vremea aceea; autorul manuscrisului; Karl Wassa; era pro fesor de atomistic la Gottingen. n timp ce mergea cu automobilul; prin mintea ei se desfu -rar; ca ntr-un film; o seam de evenimente la care Grete asistase ca simplu martor. Era copil pe atunci. Karl Wassa; care se ngrijise de educaia ei; fusese unul dintre cei mai pasionai cercettori i prospectori din lume n care se nscuse tiina radioactivitii. Prieten bun cu sofii Curie; el se consacra se mult vreme muncii de laborator: totodat; ns; Wassa era atras i de explorrile geografice. Caiete ntregi con ineau observaiile i descoperirile fcute de savant n numeroasele sale cltorii. Folclorist i vntor ptima; chiar i atunci; cercetrile lui se axau foarte atent pe de mult uitatele efecte a uraniului n 1867. Pornind de la aceste studii; Wassa le-a extins i a nceput s cerceteze legendele din jurul marilor exploatri din Congo; de unde se extrgea uraniu. Nu publicase ns nimic din toate acestea; ntruct nu terminase nc lucrarea privitoare la influena zcmintelor radioactive asupra florei i faunei. Evenimentele din Germania l fcuser s-i ntrerup cercetrile. Rzboiul l-a surprins n Belgia unde se refugiase n 1933. Dup ce Bruxelles fusese ocupat de germani; cumnata i nepoata lui; singurii supravieuitori ai familiei Wassa; se refugiaser n Frana; iar de acolo numai Grete putuse ajunge n S.U.A. Ea ducea cu sine dou caiete: acela care se afla n posesia ei i acela pe care l depusese la editur. Celelalte czuser pesemne n mna asa sinilor; cci la Bruxelles btrnul profesor fusese arestat i ucis. Grete nu cunotea coninutul celorlalte manuscrise; dar tia c; n general; ceea ce scria unchiul ei avea ca subiect uraniul. n timpul drumului; fata s-a gndit la caietele lui Wassa cu att mai mult cu ct peste cteva minute urma s discute cu editorul posibilitatea de publicare a uneia dintre lucrri. Ajuns la Hopkins & fiii ; fu imediat primit de nsui pro prietarul trustului. Hopkins o conduse pe Grete pn n faa masivului su birou. V-am chemat; stimat doamn; pentru a discuta cu dumneavoastr... Vedei; manuscrisul e incomplet... intr el direct n miezul problemei. Or; pe noi ne intereseaz foarte mult s redactm operele complete ale

marelui savant; care a fost Karl Wassa. Pentru acest nobil el; suntem dispui s nu precupeim nici un efort i nici o cheltuial... Dar v-am mai spus ca nu mai am nici un caiet; rspunse cu voce sczut Grete. Toat e celelalte s-au pierdut n Belgia. Totui; poate... Nu am! Dar cine ar mai putea ti ? Ucigaii... Editorul tuii stnjenit Acesta nu era un rspuns mulumitor; nsemna s se intereseze; s pun detectivi; s scormoneasc. Orice copoi i-ar rspunde dnd din umeri : Afacere n putrefacie; veche!. Cum s afle dup atia ani cine -a ridicat pe Wassa ?... Lsnd de o parte faptul c toate aceste sondaje ar fi putut da de b nuit. Concurenii nu stteau cu minile n sn. Totui; din discuia avut cu Grete; Hopkins reui s afle pn la sfrit c; printre ofierii germani care- ridicaser pe Karl Wassa; se afla i Hein-rich Kollemann; un fost asistent al savantului. n timpul nazismului; acest Kollemann fusese Oberstrumbahnfuhrern S.S. Interesndu-se la omul firmei aflat la Bonn i care inea un fel de Almanah de Gotha a fostelor mrimi din S.S.; Hopkins afl surprins dar i ncntat c ocotenent -colonelul Kollemann lucra actualmente ntr-o uzin de bombe atomice din orelul Coronero; statul Arizona. Cteva minute dup ce Grete Wassa prsise biroul edituri!; ducnd cu ea vagi promisiuni; editorul vorbea la telefon cu Mac. Stephens.! Instalat comod ntr-un vagon de clasa I-a; Joe Strowberry cltorea spre micul orel Coronero din Arizona; mpreun cu doi tineri cu alur atletic i care n tot timpul drumului n -au fcut altceva dect s socoteasc ndolari Aproape tot; S goleasc mai multe sticle cu whisky i s socoteasc ansele proximei gale de box de la Chicago. La miezul nopii; trenul se opri scriind din osii n faa unei cldiri prginite i singuratice din mijlocul preeriei. Ajunser. De acolo mai aveau de mers vreo douzeci de kilometri pn n apropierea marii uzine. De fapt; nici nu se gndeau s-i fac. Aveau de gnd s atepte dou zile n Coronero; pn cnd funcionarii i tehnicienii vor veni n ora. Era joi; iar smbt urma s -l gseasc pe Kollemann. n micul hotel se afla i unicul bar din localitate. Strowberry i bieii Lui se instalar n trei camere deosebit e; ca i cum nici nu se cunoteau i nici nu veniser mpreun. De altfel; cnd cobo -rr n bar; se salutar rece i atta tot. Strowberry sttea retras ntr -un col i-i bea cu nghiituri rare wiskyul; iar ceilali se mprieteniser cu obinuiii localului. Ba vineri seara participar la un concurs de tras la int cu pistolul; posesori ai unor me tode avansate; bieii lui Strowberry ctigar uor acest concurs; ceea ce i-a nlat considerabil n ochii stlpilor barului El Dorado .! Dac; n urm cu civa ani; Heinrich Kollemann se putea mndri cu. zvelteea lui; acum; dup o epoc nu prea zbuciumat de prizonierat; burta i crescuse vertiginos i i dduse aspectul unui veritabil boss. Smbta aceea venea n Coronero atras de o scrisoric semnat : Ramona. La orele 9 seara; n mod precis; Heini intr n bar. Se vedea c era cunoscut acolo; cci toi chelnerii i nsui patronul l primir cu plecciuni. Se aez n mijlocul barului la o mas de unde putea s caute pe autoarea misivei. Ochii i se oprir pe o brun cu privirea adormit i care; dup cum de -altfel Heini fusese anunat; purta o rochie larg cu imprimeuri de forma unor palmieri; iar n prul negru o garoaf slngerie. Feticana sttea pe un scaun nalt n faa barului i sorbea lene dintr-un pahar plin cu gin. Kollemann se ridic i; cu un mers mldios; se ndrept spre inta ochit. O ocoli pe tnr de cteva ori; apoi; dlndu-i seama c-i place; o acost direct: Ramona ? Da. Ce mai faci; scumpo ? Nu vezi;beau! Vrei un coktail ? Merge; bobocule ! Hai la masa mea! Se poate i asta! O or mai trziu; dup ce consumar nenumrate phrele i cu diferite buturi; Kollemann i invit aleasa n camera lui. Aceasta nu preget nici o clip s-l urmeze. Pe cnd cei doi urcau treptele hotelului; Strowberry; care; cu o adevrat rbdare drceasc; urmrise scena de la nceput pn la sfrit; scp ca din greeal un pahar din mn. n acelai moment; cei doi indivizi care -l ntovreau i prsir partenerele de dans i disprur pe o u din fundul localului.

Un chelner se apropie de Joe Strowberry; terse vinul vrsat; strnse cioburile i primi costul obiectului distrus. Joe arunc o moned pe mas; apoi; fr s priveasc pe cei din jur; urc; cu pai nesiguri de beiv; scara. n s n dreptul primului Etaj se instal comod ntr-un fotoliu. De data aceasta; n loc s aib o atitudine nepstoare; i cercet cu nerbdare cronometrul de la mn. Matematic; dup cinci minute; reaprur cei doi biei! mbrcai n impecabile uniforme ale poliiei americane. V place cum ne-am deghizat ? ntreb unul dintre ei?. O. K. ! La ce camer st; mister Joe ? Patruzeci i nou! . Fii ateni; s nu fac vreun tapaj! Mergei cu noi ? Nu; eu vin peste zece minute.Pe fat facei-o scpat ! neles! Cu pai grei; msurai; lundu-i n serios rolul de poliiti cei doi strbtur culoarul; urcar o scri i; se oprir n faa uii pe care era o plcu emailat cu numrul 49. Btur; un rspuns. Btur mai tare. O voce sugrumat rspunse. - Cine e acolo ? era glasul oarecum speriat al Lui Kollemann. - F. P ! (Federal Police). Deschide! - M culcam; nu pot ! Deschidei sau spargem ua! n camer se auzir oapte; foial i; n sfrit; Heini ntr -o elegant pijama de mtase violet; ntredeschise ua. Ce dorii? Fr s-i rspund; cei doi ptrunser n camer. Pe pat; acoperindu-i goliciunea; sttea ntins tnra din bar. Actele dumneavoastr.! V mbrcai i ne urmai ! Dar... s vedei... Am vzut destul! Dar; ce; n America oamenii nu sunt liberi s... Ba da! Dar legile statului Arizona opresc acest lucru fetelor sub 17 ani. Kollemann se ndrept tremurnd spre scaunul pe care erau arun cate hainele. Scoase din buzunar un pumn de dolari. Harry; spuse unul dintre policemeni ; ia-i banii i trn-tete-i i un proces de dare de mit. Apoi se ntoarse spre tnr. Tu; scrnvie; mbrac-te ! Am neles; efule. Dar nu s-a ntmplat nimic; surse dulceag Heini. S v explic. n acel moment; tnra; gata mbrcat; fcndu-se c vrea s fug; l mbrncii pe unul dintre presupuii poliiti i n pragul uii ddu piept n piept cu Joe Strowberry. Stai! Totui; i fcu loc i o ls s treac. Acum n camer- rmseser numai Kollemann i cei trei musafiri nepoftii. Kollemann; zpcit de vrtejul evenimentelor prin care trecuse; zcea zdrobit pe un scaun; plngea cu hohote i fcea gesturi dezordonate; isterice. Legail ! i administrai-i cteva curele... porunci Joe. Nu; nu ! Pltesc! Nu-i nevoie de banii ti. Avem nevoie de un mic amnunt. Altfel te denunm. Spune -mi; te rog; ai avut cteva caiete ale unui oarecare Wassa; nu-i aa ? Da! Dar le-am dat altcuiva. Nu le mai am. Cui i le-ai dat ? A murit. l chema Kriegsfeld... Pe figura lui Joe trecu un zmbet imperceptibil. Tot ceea ce avusese Kriegsfeld se afla doar n posesia lui Amnuntul acesta nu trebuia s-l cunoasc deocamdat Kollemann. Nu-i adevrat! Le ai tu. Nu i-ai dat nimic lui Kriegsdorf; sau cum dracu i spune. Fcu un semn. Cei doi poliiti scoaser din buzunar cte un bici cu coada scurt pe care erau nfurate cteva curele mpletite. n doi timpi i trei micri; Kollemann fu ntins pe jos; cu un clu nfundat n gur i o ploaie de bice se abtu pe pielea roz a spatelui su. Dup cteva minute; l aruncar pe pat i-i scoaser cluul. Spune; unde-s manuscrisele ? > N-am! nc o porie !

Nu; asta nu... De ce nu pricepei c nu mai am nimic ? zbier el. Nepoat-sa are eu nu... nc o porie ! vocea lui Strowberry era rece i implacabil. Stai; v implor... Eu n-am dect o hart nensemnat... fr valoare... Duminic; de pe aeroportul uzinei de bombe atomice; un avion ducea pe cei trei. n servieta lui Joe se afla un dosar simplu; n tre scoarele cruia se gsea o coal de hrtie pe care era desenat cu creionul harta regiunii din preajma lanului de muni Kailas din Tibetul sudic. Pe hart; erau cteva puncte ncercuite cu rou i unul cu albastru sub care scria o singur liter ;X! . Fizicianul Klym Borrowth nu ieise aproape de dou zile din laborator. Lucra la mbuntirea motorului de avion pe care-l concepuse; n ajun; se sftuise cu un prieten asupra proiectului i ajunsese la concluzia c dac aduce unele modificri; avionul ar putea zbura cu peste 2500 kilometri pe or. Era aproape ase dup-amiaz; cnd intr ca o furtun nsui Mac Stephens nsoit de civa oameni; n mijlocul crora se afla un brbat cu faa palid. Borrowth; tu tii rusete; ai fost cu la n timpul rz boiului. Da; domnule Stephens. Atunci; f-l pe idiotul sta s vorbeasc! Borrowth l privi pe cel cu care urma s vorbeasc sau; mai bine zis; cruia urma s -i ia interogatoriul. Nie pugaiis tovarici! (Nu te neliniti; tovare)! La nicevo nie scaju... (Nu voi spune nimic); mormi sovieticul. Kak vas zavut? (cum te numeti?) Iurii Tumanov ! vsio! Iurii Tumanov i cu asta gata!. Spasibo; la tvoi drug i za eta nicevo nie skaju! Mulumesc; v sunt prieten i de aceea nu voi spune nimic !). Apoi Borrowth se ntoar se spre patronul su : efule!. Mi-a declarat c nu vrea s spun nimic; c nu tie nimic. Atunci ce vrea? Vrea s moar? Trebuie s tiu de unde a rsrit; unde a fost; ce -a cutat n mare ? i bag-i sub nas hrtia asta sunt cuvintele pe care le-a mormit atunci; n delir... Borrowth traduse totul. Tumanov zmbi i -i rspunse c: dac pe ef l intereseaz ce vorbesc necaii; n -are dect s se nece singur. Ct l privete pe el; Tumanov; poate spune doar c a ieit din fundul mrii i este fiul lui Neptun i al zeiei Thetis. La auzul acestor cuvinte; Mac Stephens se zbrli. i dac n -ar fi fost cei din jur; s-ar fi npustit asupra lui Tumanov. Cine dracu sunt prinii lui nu m. intereseaz. Nici nu-i cunosc i nici nu vreau s-i cunosc. Mie s-mi spun ce. vreau eu. Apoi se ls gfind ntr-un fotoliu. ntreab-l ce meserie are ? La acestea; Tumanov rspunse zmbind: Cuttor de perle. i cu asta basta ! Cer s fiu predat autoritilor. Deinerea mea ilegal reprezint un act de banditism. Tradu-i! De data aceasta Borrowth i fcu noua meserie cu o deosebit plcere i contiinciozitate. Da? Autoritilor? Atunci s tie c nu iese de aici fr permisia mea. Ct despre tine; n parantez fie zis se adresa lui Borrowth nu cumva s trncneti; c te expediez direct n grdinile Lui Manitu... ii mai fac o propunere; continu boss -ul. i dau o leaf de 20000 de dolari pe an ca s lucreze pentru mine. Dac e om de tiin sau muncitor calificat; aici o s -o duc mai bine dect La bolevicii lui. Am terminat! Tumanov nu atept s i se traduc. Cunotea destul de bine limba englez ca s priceap totul i fr oficiile unui translator. De aceea ntoarse; pur i simplu; spatele i o porni spre u. N-ai nimic de rspuns ? l ntreb fizicianul. Nu; nici n-o s mai vorbesc ! S m predea autoritilor n drept i s anune ambasada sovietic. S trieti; domnule; i-i mulumesc pentru bunvoin!

Dup ce se ntoarse n biroul su; Abe Mac Stephens czu pe gnduri. ;.Cine -i nebun s-l cread c se plimba n mijlocul mrii; de florile mrului; cu un bulgre de aur la bru. Dac ar fi evadat din Fortul Knox; a mai fi neles. Acolo trebuie s fie metal serios. Nu dau eu psrica din mn pn nu spune tot. Acum s -l aranjm aa ca s nu se afle de croazierele mele; hm; democratice ! l chem pe Strowberry : Hei; Joe ! Vezi s nu se trncneasc pe seama roului; c ne-alegem cu doamne-ajut! S ne-alegem? De ce ?

Pentru c s-ar face mult zgomot pentru nimic... iar deviza noastr este vorba-i de tinichea; iar tcerea-i de uraniU! Seara; cnd Borrowth se duse acas s-I povesteasc Gretei cele ntmpLate; o gsi palid i suprat. n camera ei totul era vraite; claie peste grmad. Ce s-a petrecut aici; draga mea ? Au trecut oamenii lui Mac. Stephens. Cutau manuscrisul unchiului. Am s te rog s -L iei tu. M tem s-l mai in La mine... Bietul unchiu-meu; un umanist iremediabil; dorea ca rezultatele muncii lui s fie puse n slujba umanitii; nu a gangsterilor. i dorina lui trebuie s-o ndeplinim. n seara aceleiai zile; Borrowth dori s stea de vorb cu prietenul su Eroli Ryan; unul dintre medicii de cas ai lui Mac Stephens. i telefon prietenului su i; dup aproximativ o or; se aflau n camera rvit a Gretei Wassa. Uite; doctore; de ce te-am chemat. n cteva cuvinte; doctorul fu pus la curent cu cele petrecute. Borrowth avea ncredere n Ryan; pentru c acesta era cunoscut ca un om integru. Dragii mei; le spuse medicul; situaia voastr este ntr -adevr ngrijortoare. Cel mai bun lucru pentru voi e ca Mac. Stephens s v piard urma... N-avem cum ! suspin Grete. Dar avionul ? Mai nti; rspunse Borrowth; acest avion e deocamdat doar n stare de proiect. i; oricum; nu -mi va aparine; va fi al lui Mac. Stephens. Descurc-te; biatule; descurc-te! Construiete-i-l singur. Nu-i deloc simplu s m tot ascund de Mac. Stephens. Caut-i un constructor capabil i de treab i dac boss-ul miroase ceva ? Te anun eu la timp... Dar dumneata de unde ai s tii? l ntreb Grete. Ryan; draga mea; e medicul patronului... i din ntmplare Mac. Stephens nu se poate dispensa de prezena mea. M -a angajat pentru c la Chicago miam fcut faima unui redutabil duman al epilepsiei... De fapt; crizele lui comiliare mi permit sa-mi duc cercetrile mai departe. Aa c nelegei... Capitolul fV Un lama vagabond vinde medicamente rare. Dac Becqueral ar trii; i ar susine prioritatea n descoperirea uraniului. Toate drumurile duc spre Tibet O tnr primete asigurri. Antropologul Li Cian-su se gsea ntr-un moment de derut. Cercetrile sale ajunser ntr-un impas din care nu mai tia cum s ias. Simea nevoia s se consulte cu cineva pentru a-i continua lucrrile. Primul su gnd se ndrept spre vechiul su prieten; Fin Siao-an; de care se simea legat pe via nu numai pentru faptul c-l salvase; dar i pentru c acesta se dovedise a fi un minunat tovar i un destoinic om de tiin. Datorit lui Fin Siao -an; antropologii i arheologii puteau s studieze i s determine cu precizie viaa obiectelor gsite la diferite spturi; inginerul construise un aparat care se baza pe detectarea izotopului de carbon 14 i a activitii acestuia. Astfel; vrsta vaselor vechi de mii de ani putea fi determinat cu o aproximaie de numai 4050 de ani. Cercetrile comune pe care le continuau i acum pentru descoperirea celorlalte lzi cu sinanthropi i legaser i mai mult. n laboratorul lui Li Cian-su se aflau numai cteva rmie din cei peste cincizeci de oameni fosile. Unde se aflau celelalte; nimeni nu mai tia. n drum spre Fin Siao-an; antropologul trecu mai nti pe la btrnul intendent Bai Sian-jen; ca s-l roage s nchid laboratorul n timpul ct el va lipsi Tovare Bai; rmi la laborator pn ce m voi ntoarce... S nu v suprai; a fi vrut i eu s plec... am ceva im portant... Nu se poate amna ? Nu... o veche cunotin m ateapt n bazarul portului. i nu pot s lipsesc... Adic; dac vrei; ai putea veni i dumneavoastr... Nu o s dureze mult. Merser cam aproape un sfert de or cu autobusul; apoi tre-cnd prin nite strzi ntortochiate de la periferie; ptrunser ntr-o curte lung i ngust. Csuele prginite de rzboi contras tau n mod bizar cu blocurile muncitoreti care ncepeau s se

ridice. n fundul curii; ntr-o cocioab de paiant; se strnsese mult lume. Muli rmseser afar. Cnd venir Bai Sian-jen i Li Cian-su; unii i privir cu nencredere. Alii ns; vzndu -l pe btrn; recunoscur n el un vechi prieten i le fcur loc s treac. Pind n vrful picioarelor; ajunser pn n centrul curioasei i linititei adunri; n camera joas; cu lavie pe lng perei; se nghesuiau aproape douzeci de oameni. n mijloc; culcat pe o rogojin; zcea un btrn; peste care era aplecat un om ciudat; mbrcat cu un fel de manta neagr. Pe cap purta o bonet roie-viinie; iar pe fa o masc terifiant. Fptura aceasta rupt; parc; dintr-o strveche legend chinezeasc; l acoperea pe cel culcat i agita pe deasupra lui cteva legturi de clopoei; denumii ceng; care sunau pe diferite tonuri. Era un lama vindector i vagabond ajuns la anhai tocmai din ndeprtatul Tibet. Dup ce o vreme sttu aplecat peste bolnav; se ridic brusc i pri nse a dansa n jurul camerei; agitndu-i clopoeii din ce n ce mai repede. Bolnavul gemea ncetior. inea ochii nchii; Prea adormit. Uneori; un spasm uor i scutura tot trupul. O clip; lama se opri; apoi lepd clopoeii i scoase din traista pe ca re o avea agat la old o crp n care erau nfipte o mulime de ace de os i de metal. Cu aceleai gesturi repezi aprinse o cuie; scoase un ac; l trecu prin flacr i; dezvelind pieptul bolnavului; ncepu s -l nepe. Lama practica tradiionala i att de binecunoscuta metod terapeutic chinez; denumit acupunctura. Sistemul acesta; vechi d< milenii; a fost considerat ca i alte sisteme luate din folclorul me dical drept un ritual legat de o zeitate... Adevrul este c; sub influena excitantului verbal; bolnavul adoarme; iar cel de-al doilea excitant; cel intradermic; produs n piele prin nepturi dese i repetate; acioneaz asupra scoarei creierului n mod direct. Astfel; pentru o bun bucat de vreme; durerile dispar din regiunea corpului pe care au fost aplicate nepturile. Medicii au folosit i ei cu succes o metod asemntoare n domeniul reumatismului prin injecii fcute n diferite puncte; fie cu ap distilat; cu histaman; fie cu diferite alte substane Dup ce termin cu nepturile; lama se aplec din nou peste bolnav i; cu ajutorul unui corn de capr; i sufl n ureche; iar pacientul se trezi. Li Cian-su era mhnit nu din pricina faptului c vedea un vraci aplicnd tratament empiric; ci pentru c i ddea seama c regimul ciankaiist meninuse poporul la mentalitatea Chinei feudale din primele secole ale erei noastre. Era revolttor ca; n miezul veacului al XX -lea; un vraci s vindece oamenii dintr-un ora cu peste ase milioane de locuitori; un ora blat de zgrie-nori; dar i din ignoran i superstiie. Lui Li Cian -su i mai prea ru acum i de faptul c se specializase n antropologie i nu mbriase o alt ramur a medicinei; mai aproape de suferinele imediate ale oamenilor. n acea vreme; privitorii ritualului ncepur s plece; pe cnd lama i strngea fleacurile cu care se ncotomnise i -i nvelea grijuliu masca ritual. Lng el; se aezase Bai Sian-jen. care; cu o atitudine respectuoas; i optea ceva la ureche; Li Cian-su se trezise din gnd urile sale. Acum; ieit parc de sub imperiul vrjii; se ntreba mirat de ce l adusese acolo btrnul custode al mu zeului. Curnd rmaser singuri numai ei i vraciul cu tichie roie. Prea-sfinte; ncepu ceremonios Bai Sian-jen; am venit la dumneata ca s ne dai binecuvntarea. Pe urm; a vrea s cumpr cteva leacuri pe care dumneata le mpari cu mrinimie numai celor alei. Ce nevoie v aduce ? ntreb lama; cu o voce destul de b nuitoare Nu mai am msele; prea-sfinte; iar cele rmase m dor ngrozitor Te pot vindeca. Ia s vd ! Bai Sianjen deschise o gur tirb; n care dinii i mselele ar fi putut fi numrate pe degetele unei singure mini. Aaa ! murmur satisfcut tmduitorul. Am s -i dau o msea rmas de la Han-Anron-Thongindra. S o pisezi i pe urm s bei praful de trei ori pe zi cu ap limpede. Cnd bei apa; s murmuri rugciunea celor 40000 de bodhisvastra care au fost pe mrile ntinse i au mprtiat n lume nvturile mreului Ba -Su Lama scoase din sac o msea cu patru rdcini. Molarul era un specimen perfect fosilizat i ca dimensiune cam de ase ori ct unul de om normal. 1 Bu-su numele chinezesc al lui Budha. Giganthropiis i fulger prin minte lui Li Cian-su. Bravo ie; b-trne cuttor de fosile! ntr-adevr; era una dintre piesele rare cutate mult de ctre antropologi i care dovedeau existena unei rase de oameni fosili sau preominieni; de dimensiuni gigantice. Ast fel de msele; altdat destul de des folosite n farmacia chinez i indonezian; se ddeau pentru nevralgii i lips de dini. Ca La toate popoarele lumii; i n medicina popular a Chinei exista prin-cipiul similia similibus curantur ; adic ceea ce seamn cu un organ l vindec. Bai Sian-jen lu mseaua; o nveli ntr-o bucic de mtase i; asemenea unui obiect de mare pre; i-o ntinse lui Li Cian-su. Doctorul o lu i o bg repede n buzunar. Lama se n crunt. Se petrecuse un sacrilegiu. Li Cian-su trebuia s-i ating nti fruntea cu lucrul sfnt; pentru c altminteri acesta i pierde

virtutea vindectoare.. Vznd grimasa clugrului; btrnul se grbi s scoat o hrtie de zece yuani i s i-o ntind prea cucernicului. Mai repede dect s-ar fi putut atepta cineva; hrtia dispru ntre cutele mantalei negre. Prea-sfinte; murmur iar btrnul; pe fratele meu l dor oasele. Ce s fac ? L-a lovit o cru blestemat care alearg fr cai i i-a frnt picioarele. Ajut-m! Cumpr i o moric de rugciuni ! Dup aceast rugminte spus cu mult ardoare; Sian-jen fcu o plecciune adnc. Lama scotoci mult prin tac i nu gsii lucrul cutat; se ndrept din old; apoi; nemulumit ct spre o lavi de sub care scoase o boccelu. n ea se aflau mai multe fragmente de oase i un maxilar enorm. Era clar c mseaua vndut cu cteva minute fusese extras din maxilarul acela. Ochii lui Li Cian-su sclipir de plcere i; fr s mai atepte; scoase din buzunar civa yuani i i ntinse clugrului. Le iau pe toate ! Fiule; cu toate c te ari necredincios; i le dau ! Eu le aduc tocmai din petera minunat din vrful muntelui vrjit a lui Djayanta Devy. iragul mndru al norilor nici nu ajunge la petera prea-fericitului Djayanta; cci un dragon mpietrit o apr. Dup cteva minute; Li Cian-su plec; urmat aproape n fug de btrnul; dar sprintenul Bai Sian-jen. Antropologul strngea la piept; ca pe o comoar fr de pre; legturica murdar. Ochii lui ardeau; iar pe fa i era zugrvit un surs de fericire. Ajuns la laborator; uit complet i de scrisoarea i de vizita pe care plnuise s-o fac lui Fin Siao-an. ntinse pe mas coninutul bocceluei i ncepu s cerceteze cu atenie i cu vdit plcere fiecare fragment de os. Toate aparineau aceleiai rase de oameni uriai. Aflat de o parte; pus pentru o cercetare mai amnunit; se afla mandibula. Ca i mseaua; ntrecea cu mult dimensiunile unei mandibule normale; i anume de aproximativ patru ori. Deci giganthropul trebuia s fi avut o nlime de aproape trei metri; iar capacitatea cranian 3600 centimetri cubi Pentru c se nserase; nveli maxilarul ntr -o fie de pnz; apoi n vat i l puse n sertarul biroului su. A doua zi l va fotografia; iar fotografiile le va trimite tuturor facultilor de medicin din China; india i Indonezia;urmau comparaii. Studiul; pe care-l i ntrevedea; urma s fie expediat la Moscova; la un vechi prieten al su; antropologul Gherasimov; mare specialist n reconstituirea figurilor numai dup forma craniului Pe carnet i not din nou locul unde; dup spusele lamanului; s-ar fi gsit asemenea fosile. A doua zi de diminea; Li Cian-su sosi primul la Institutul de antropologie. Cel dinti lucru pe care-l fcu fu s scoat din-tr-un dulap aparatul cu care voia s fotografieze piesa. Era nerbdtor ca un copil Puse maxilarul pe mas; potrivi aparatul i lu o serie de cliee din toate poziiile posibile. Nerbdtor; se duse apoi s developeze filmul Ajuns n camera obscur; dup ce scoase filmul din aparat; antropologul prinse a njura de mama focului. Pelicula era impresionat ca i cum fusese expus la lumin. Nici o fotografie nu fusese luat. Dezamgit i amrt; se ntoarse n laborator i lu alt film. Repet operaia; dar rezultatul fu acelai. Enervat; desfcu n camera obscur toate filmele pe care le avea. Toate; dar absolut toate; erau impresionate. iritat peste msur; se duse la un coleg. Ceru acestuia un film i; dup ce-l cercet i se convinse c este bun; repet fotografierea. La developare; ns; constat acelai fenomen. Nu mai pricepea nimic. Orice clieu pe carel apropia de maxilar se strica i nu mai putea fi folosit. Ls fosila pe mas; ncuie cu grij laboratorul i se ndrept n fug spre Institutul de biofizic; la care lucra Fin Siao-an; deoarece acesta; ca inginer; ar fi putut s -i repare aparatul pe care-l bnuia defect; cu toate c nu concepea ca un Zorki s se strice ntr-un mod att de ciudat. Cnd Li Cian-su intr n laboratorul de electronic; Fin Siao-an meterea ceva la un oscilograf catodic. Siao-an! ia vezi ce are aparatul meu ? ! Mai nti; noroc ! i pe urm; ce intri ca o furtun ? Ce i s -a ntmplat ? Mi s-a stricat nemernicul sta de aparat tocmai cnd mi-era lumea mai drag Nu pot lua cu el nici mcar o fotografie. Ia s vd ! Fin Siao-an lu din mna antropologului aparatul; l cercet cu atenie; apoi; zmbind; iei din laborator. Peste cteva clipe; se ntoarse; l potrivi i declanatorul cni scurt. Am luat un instantaneu. Hai s verificm. Dup zece minute; Li Cian-su i zri ntiprit pe pelicul figura bosumflat. Atunci ce dracu are ? Nimic. Poi fotografia ct vrei cu el. E cel mai bun aparat din lume. Poftim ! Ba nu. Ascult ce mi s-a ntmplat.

Dup ce ascult totul de-a fir-a-pr; fu surprins i Fin Siao-an. Ceea ce i se povestise nu prea verosimil. nciudat c trebuia s-i ntrerup munca; dar n acelai timp aat; i scoase halatul i-l lu pe Li Cian-su de bra. S mergem la tine! E ceva ciudat la mijloc... Vrei s spui c e amestecat vreo vrjitorie ? Pe inginer; ntrebarea ironic a antropologului l amuz. tiu i eu ?! Te-o fi blestemat lama! i rspunse el gnditor. Luar fosilele achiziionate de antropolog i se napoiar la institutul la care lucra Fin Siao -an. Cum intrar n laborator; inginerul vzu ceva care-l mir peste msur. Pe ecranul tubului catodic al aparatului de determinat vrsta pieselor de cultur material; vibrau dezordonat mai multe curbe. Ai lsat aparatul deschis i s-au stricat lmpile! Ba nici n-am umblat cu el! Imposibil. Ba nu. Constatar c; dei era nchis; totui aparatul funciona n condiii normale. Cei doi brbai se privir contrariai; dar cel mai intrigat era de ast dat Fin Siao-an. Mut aparatul pe o alt mas; l ntoarse cu spatele i totui acesta lucra fr gre. Ce naiba o fi ? Habar n-am! Nu mai pricep nimic. E o drcie la mijloc. Li Cian -su ridic din umeri nedumerit. Unde-i osul la ? Maxilarul de care mi-ai vorbit ? Pe mas ! Fin Siao-an se apropie de mas; lu n mn fosila; apoi se ntoarse spre prietenul su. Ai neles ? Nimic ! Hai s-i explic! fcu Fin Siao-an. Privete-i mai nti ceasul! Vezi ? Fosforul de pe minutare lumineaz. Li Cian-su se uit La ceas; apoi ncepu s rd. Vrei s pretinzi c osul sta ori este vrjit; ori este radioactiv ?! Alt explicaie nu poate s existe; dei nu vd de unde pn unde a putut aprea o fosil radioactiv. Nici mie nu-mi prea vine s cred. Ei bine; nu ne rmne dect s verificm cu contorul Gei-ger-MuIler dac maxilarul bucluca e ntr-adevr radioactiv. Acum pricep... exclam; inginerul. Mandibula e iradiat ! Foarte posibil ! Este posibil ! ntri Fin Siao-an. i dac Becquerel ar mai fi n via; te -ar putea nvinui c; descoperind radioactivitatea unui corp prin aceeai ntmplare ca i el; n-ai priceput totui nimic. Dar lsnd gluma la o parte... tii de unde a fost scoas piesa ? Da; dac se poate avea ncredere n cele spuse de lama; de pe muntele Djayanta Devy; din sudul Tibetului. Cam n aceeai vreme; se vorbea despre Tibet i n alt parte a lumii. Aplecai asupra hrii lui Karl Wassa stteau Abe Mac Stephens i Strowberry. n primul rnd; ceru Mac Stephens; s -mi descifrezi sensul culorilor i al liniuelor de pe hart. Trebuie s tim exact despre ce este vorba. Cred c indic punctele n care Wassa a descoperit uraniu. Vezi; rotocoalele astea albastre; sub care scrie un U mare ? Acolo trebuie s existe zcminte de uraniu. Iar dac -i ntr-adevr uraniu; nu-i pcat s tnjeasc de dorul nostru ? conchise poetic Strowberry. Atunci trebuie s faci imediat o plimbare n Tibet. S-mi dai o list de tot ce ai nevoie. Cnd crezi c ai s pleci ? Chiar sptmna asta. Prospectarea mi va lua dou-trei luni. Pe urm vom vedea; dar pentru treaba asta am neaprat nevoie de Kriegsfeld. Aa c d chiar azi un telefon la I. G. Fa? -ben... Neamul mi va fi de mare folos. Cunoate locurile; oamenii; i apoi a fost elevul nebunului de Wassa... Deci; Joe; f-i bagajele! Cci te pomeneti c fata tia de existena hrii i o fi trncnit... N-avem nevoie s ne-o ia careva nainte! Pricepi ce putem realiza dac n Tibet exist ceea ce arat harta ?! Brusc; Mac. Stephens deschise sertarul biroului su i scoase o map pe care sttea scris : Baze pentru cucerirea lumii . Privete! izbucni trustmanul ptima. Terenuri n Congo; Frana; Spania; Groenlanda; Canada i; cine tie; am un proiect interesant chiar pentru Lun... Sloganul vieii mele este : U -ra-niu. Pentru ca Rockefeller s cucereasc - piaa mondial a petrolului; a avut mai nti grij s cumpere cisternele i pipelinurile. Dup ce -a nfcat robinetul; dolarii i-au curs de la sine n buzunare... Asta-i metoda! Aventurile lui Rockefeller; ns; nu mai sunt acum dect basme pentru adormit copiii. Astzi; stpnete lumea acela care are n arsenalul su cele mai multe bombe A i H.

Posedat de demonul patimii lui; Mac. Stephens nu-i dduse seama c; pe nesimite; intra n criza bolii de care suferea: n jurul gurii i apru un cerc galben -verzui; obrajii i se congestionar; iar ochii i se afundar n orbite. E clar deci; drag Joe; cum trebuie s procedeze un busi -ness-man de geniu ! i cu mna fcu gestul omului care nchide un robinet: Robinetul; Joe; robinetul ! Robi... Joe... blbi Mac. Stephens. IJ-u-uraniu ! Uraniu!.. A-ha-ha-ha! Am pus laba pe el! Acolo... n strfundurile lumii... E... e... al meu; Joe! Al meu... Uurel; boss; uurel ! fcu Strowberry cu grea; privind balele care ncepuser a se scurge pe La colurile gurii Lui Mac. Stephens Ba nu ! La Bikini mi-au luat-o nainte! Le voi arata eu ce nseamn s ai putere! Mac. Stephens mai poate s mute!... Am!... Posed!... Uraniul e al meu! Nimeni nu mi -l poate iua.. i voi distruge pe toi... Maxilarul inferior al trustmanului tremura spasmodic. n ac el moment; unu! dintre telefoanele de pe birou sun prelung : Alo; eu; Mac. Stephens vorbete!... Ce -i ? rcni deodat... Spre uimirea lui Strowberry; boss-ul apuc aparatul telefonic i-l azvrli furibund spre fereastr. Oprit; n avntul su; de conductorul electric; telefonul se ntoarse ca un adevrat bumerang n falca nevinovat a lui Joe. Doctorul Ryan sttea gnditor cum nu se ateptau de la omul acela mrunel cu micri iui n faa Gretei Wassa i a lui Klym Borrowth; Tumanov ce face ? L-ai mai vzut ? Da. Nu sunt eu interpretul lui Mac. Stephens ? Se ine tare pe poziie. Am auzit c vor s-l adoarm; pentru ca sub narcoz s vorbeasc... Glasul lui Borrowth era gtuit de indignare. Narcoanaliz ? Da... i-mi este team! Dac ntr-adevr n-au ce afla l vor ucide; iar dac afl totui ceva; atunci e mai ru l vor chinui. Trebuie s-l salvm! Ryan prinse a msura nervos camera. Din cnd n cnd; arunca priviri ascuite spre caietele aduse de cei doi prieteni ai lui. Erau binecunoscutele dosare despre fitogeografie. Pe unul dintre caiete scria clar-. Cercetri de fitogeografie n regiunile sudice ale Tibetului . M-da... Apropo; Borrowth ! Am auzit c Strowberry pleac n Asia. Nu cumva cunoate aceste dosare i pleac ntr-acolo ? Tu cum stai cu avionul ? Se termin n cteva luni. Aparatul va zbura cu siguran cu peste dou mii de kilometri pe or. Cert! Cine i- face ? Michael Davis i ceilali prieteni ai mei. Dac reuesc; atunci pricepi ce cucerire teribil... n acel moment intr un tnr cu pru! vlvoi i hainele rvite. Pe figura-i descompus se vedea c asistase la un spectacol ngrozitor. Cei ? Ce i s-a ntmplat Harry ? ntreb Borrowth. A cpiat patronul... Iari ? fcu speriat Ryan. . ; A fugit rusul i... ce s v spun; acum boss-ul face urt al dracului... Cei trei se privir semnificativ. Borrowth i Ryan se ridicar i plecar ndat cu oferul trimis s-l cheme. Ajuni n incinta uzinelor Lui Mac. Stephens i ddur seama c se petrecuse ceva cu totul neobinuit. Peste tot se cuta; se rscolea fiecare colior. Dup ce aflase de evadarea lui Tumanov; Mac. Stephens; bles-temnd i njurnd de mama focului; i adunase bieii ; i narmase i ii aruncase pe urma fugarului. n nici un caz; autoritile nu trebuiau s fie amestecate n aceast poveste. Cine tie ce complicaii neplcute se puteau ivi. Cu acest gnd; pentru a cincea oar n ziua aceea trustmanului ii se ntoarser ochii n cap; l apucar convulsiile; faa i se strmb; minile i pi cioarele i se zgrcir i; cu un rcnet de vit njunghiat se prbui inert. Pe buze i se ntinse o spum alburie. Cnd sosir Ry?n i Borrowth l gsir pe Mac. Stephens n aceast stare cataleptic Tumanov era-; aadar; liber. Tnrul inginer abia i putea ascunde un zmbet de mulumire. De acum ncolo vor aranja multe lucruri. Dac sovieticul a putut evada; de ce n-ar ncerca i el; Borrowth; cu att mai mult cu ct se bucura de o relativ libertate Stpnit de aceste gnduri; se urc n apartamentul n care locuia. Deschise ua i ntinse mna spre comutator; ca s aprind lumina; Deodat se simi apucat de bra. Ssst! Sunt eu; Tumanov; nu te speria... n camera de ateptare a lui Nikulin; directorul Institutului de hidrologie; se gsea o tnr femeie care avea la mnec o banderol neagr de doliu. Faa ei frumoas; expresiv i inteligent; purta amprenta unei mari dureri. Nu trebuii s stea prea mult; ntruct eful de cabinet i fcu semn s intre.

Tovara Tumanova ? Nikulin se ridic i veni n ntmpinarea tinerei femei. Da; eu sunt Tumanova! Am venit s-mi spunei; tovare director; ce s fac; cum s -l caut ? Nikulin tcu o clip; apoi deschise un dosar aflat n faa lui; pe birou : Cnd tiai dumneata c a murit ? Acum ase luni. ntr-adevr; acum ase luni... atunci s-a ntmplat... te rog ns s fii tare... Uite ce -i... nu e cazul s te nv eu. Vei nelege i singur. S-ar putea ca Iurii al nostru s triasc. Unde-i i ce face acum; nu tim. Accentuez ns c s-ar putea . Fii tare i ai ncredere n el l Noi avem sperane . Asta -i tot ce-i putem spune. Dar... bine; a vrea s... Tovar Tumanova; neleg durerea dumitale. Eu personal ns te sftuiesc s nu disperi. Am ndejdea c; ntr-un viitor nu prea ndeprtat; vom avea veti mai concrete. Deocamdat sunt numai sperane... i credina c un om sovietic se poate descurca i sub ap la fel de bine ca i pe uscat. Capitolul Lix O sgeat uria strbate aerul; Strowbery se ntoarce pentru scurt timp. n apropiere de Mukden se produce un fapt neobinuit. Nikulin mai are o scurt convorbire cu TumanovaPe un teren cu o pist de beton; special amenajat; att de proaspt nct cimentul mai era pe alocuri umed; se afla un avion ciudat. Lung de aproape 25 de metri; avea lateral ceva mai napoi de mijlocul fuselajului dou aripi n form de delta i cu anvergura de numai 6 metri. n vrful fuselajuui; se afla un tub care prea o eav de tun. Era de fapt priza de aer a reactorului. Lng acest ciudat aparat de zbor; se aflau doi brbai. Dac am cerceta evenimentele petrecute n viaa acestor doi oameni doar cu cteva luni n urm; am vedea c att avionul ct i hangarul; i terenul de decolare; fuseser fcute cu mijloacele lor. Acum; amndoi pur tau haine foarte asemntoare costumelor de scafandru. Doar casca nu era confecionat complet din metal. ncolo; restul costumului era din cauciuc; nu purtau bocanci metalici (alt deosebire) i aveau mnui de piele. n spate; alturi de paraut erau prinse dou butelii de oxigen. Decolm; Borrowth ? Haide; Da vis ! Noroc! i strnser minile cu efuziune i amndoi ptrunser n fusul metalic. Deasupra lor; capacul de duraluminiu cromat i nchise n carapacea fusului. O uiertur i aparatul fu zvrlit nainte ase menea unei gigantice sgei. Dup o foarte scurt rulare; roile se desprinser de sol i avionul porni s urce vertiginos; aproape vertical. Unui observator terestru i-ar fi fost imposibil s-l poat urmri; deoarece Flash (Fulgerul) zbura cu de dou ori viteza sunetului. Chiar din primele minute iueala lui atinsese 2000 de kilometri pe or. Zborul dur numai 30 de minute. Aparatul avea un singur inconvenient. Trebuia alimentat cu cantiti enorme de combustibil; ceea ce nu -i permitea s se menin n aer mai mult de dou ore. Acest inconvenient putea fii ns uor remediat. Cu toate c a aterizat n bune condiii; avionul a rulat mai mult dect s -ar fii ateptat constructorii aparatului. Din cauza efortului pe care-l depuseser amndoi; rmaser n cabin epuizai. De sub masca lui Borrowfh; se prelingea o dr subire de snge. Amndoi erau palizi i; dup ce coborr; i ddur seama c numai n aceste 30 de minute fiecare slbise suficient de mult ca la cntar s arate cu aproape trei kilograme mai puin Ce zici; Klym ? S vorbim cu Mac. Stephens ? S vorbim; dar numai dup ce voi dormi o or ncheiat. Dar stai... O fi observat cineva ? Nu-i exclus; totui m ndoiesc. Pustiul Texasului e sufi cient de ntins. Suntem pe un teritoriu care ne aparine nou; aa c nu vd;.. Bun... bun; dar F. B. I.-ul ? n fine. Peste o or ne urcm n tren i plecm la Mukden. n trei zile vom sta n biroul lui mister Abraham Mac Stephens; spuse Borrowth.

Dup cteva zile; Klym Borrowth se afla n faa patronului su. Acesta fuma nervos o igar de foi I ce vrei acum? S-i fac brevet? Se vede c ai nnebunit;.. Uite ce-i; Borrowth. S-i intre n cap c nu eti dect salariatul meu. Te-am angajat ca s-mi construieti motoare de avion! Da; dar...

Nici un dar. Salariul pe care-l primeti tu l-a putea da unui profesor care are i premiul Nobel; dar n-am fcut-o pentru c mie-mi place s fiu nconjurat de tineri. Dac-i place; bine; dac nu; s fii sntos ! Poi pleca; nimeni n-o s te rein. i cu asta am terminat. Dar s nu uit. Dac vrei s pleci s m anuni nainte cu o lun. Accesul pe aeroport i este interzis. E ultimul dumneavoastr cuvnt; mister Mac. Stephens ? Mai vrei altul ? Iei afar ! Borrowth ieii; trntind ua. Toate visele sale se spulberaser ca un nor de fum. Era. dezndjduit. Trebuia s se duc imediat la Grete; s se sftuiasc i cu ea; iar apoi s treac pe la Ryan. Mergea cu pai automai. Cnd intr n policlinic; cei din Hol l privir mirai. Avea aternut pe fa o paloare cadaveric. Cnd l vzu; Grete se nspimnt : Ce s-a ntmplat; dragul meu ? Am s-i povestesc. D-mi s beau puin ap ! Prea multe amnunte nu avea s-i spun. Totul era limpede; munca i fusese furat i nici o lege nu-l putea apra. Hotrr s se ntlneasc n aceeai sear cu bunul lor prieten; doctorul Ryan. De obicei; cnd se duceau la doctorul Ryan; mergeau desprii. Acum din cauza suprrii care -l apsa pe fizician; Grete nu-l prsi. Era aproape 9 seara; cnd intrar n casa modest a medicului; n cteva minute; i aduser La cunotin necazul lor. Ai dat toate planurile ? Bineneles. Dar parc spuneai c ai construit avionul... Dac ar ti asta Mac. Stephens; cred c n-a mai scpa viu. Construcia aparatului mi-a fcut-o clandestin inginerul Davis n fbricua lui. Acum suntem amndoi pe pragul ruinei financiare. Tot ce am avut; am bgat n Flash . Ce s m fac ? S distrug apa ratul ? M-da! S vedem !.. S vedem... Da... s nu uit. S-a ntors amicul nostru Strowberry. De unde ? A fost; dup ct se pare; n China sau India... Voi i-ai dat cumva caietul sau altceva ? A fost de mi l-a cerut; rspunse fata; dar am tgduit c a mai avea un caiet... Atunci l cunoate numai pe acela care a fost la Editura Hopkins ... sau poate mai are i altele.. De cel de la editur tii precis c a ajuns n mna lor; a lui Mac. Stephens i... ? Da; e chiar la Mac. Stephens n birou. Mi-e team c Joe Strowberry n-a fcut un voiaj de plcere. n orice caz; s v pzii. E de alaltieri aici. Pe urm ce facem cu Tumanov ? Omul st ascuns de cteva luni.. Eu propun ca peste 45 zile s ne sftuim i cu el i s vedem ce -i de fcut... poate c are vreo idee cu privire la ple carea voastr de aici... De diminea; Ryan fu trezit de soneria care zbrnia insistent. Cine-i; ce-i ? Medicul locuia singur; aa c ddu fuga s deschid; mbrcat sumar cum era n u; se afla Grete Wassa; care abia mai putea rsufla. Doctore... a disprut Klym ! i fata izbucni n plns. Cnd ? Hai intr i-mi vei povesti totul ! Dup ce se liniti puin; Grete se aez pe un scaun i ncepu s povesteasc printre suspine. Ieri sear; am plecat de aici cu ;Klym. De obicei; nu ne artam mpreun pe strad; dar Klym a spus c vrea s m conduc acas cu motocicleta lui. La un moment dat; drumul ne fu barat de o main. Klym a ncercat s -o ocoleasc dar n-a putut. Atunci a vorbit cu oferul care i-a dat Fordul puin ndrt. Dup ce am trecut pe lng main; aceasta s-a luat dup noi pn cnd ne-a barat calea o nou main Atunci ne-am dat seama c la mijloc este ceva necurat Din a doua main s-au dat jos civa gligani i cnd am oprit s-au repezit la Klym; l-au aruncat n automobil i au disprut. Azi diminea am gsit sub ua lui; i am cheia adug ea roind o citaie de La comisia de cercetri a activitii antiamericane. Mi-e tare fric ! Nu tiu ce s fac. Afurisit afacere!... Trebuie s-l gsim neaprat... Nici Ryan nu tia ce trebuie s fac. Totui plec imediat s discute cu civa prieteni de-ai lui. Cercetrile lor n-au durat mult. n seara aceleiai zile; civa fermieri gsir ntr -un an trupul aproape ngheat al unui tnr. Tnrul era plin de snge i vnti; iar capul i era sp art n mai multe locuri. Lui Ryan nu-i fu greu s-l recunoasc. Era Klym Borrowth aproape zdrobit n btaie. Fermierii credeau c era mort. Dou zile a stat n nesimire. Cnd s-a trezit; la nceput nici n-a recunoscut-o pe Grete. Apoi; ncetul cu ncetul; i reveni. Iar m-au ciomgit... Bine c de. data asta nu mi -au mai luat actele... M simt zdrobit... Nu tiu ncotro s-o apuc.

Trebuie s pleci de aici! hotr Ryan. Voi trebuie s predai manuscrisele pn nu-i prea trziu. Dup cte tiu; Strowberry se afl acum n posesia unor caiete i a unei hri rmase de la Karl Wassa. Sfatul meu este acesta pe care i l-am dat. i cu tine va pleca i Tumanov. Cum s plece? Unde? Flash a disprut? Nu... Asta nseamn c vei lua manuscrisele i vei ndeplini astfel dorina btrnului Wassa. Mine sear o main v va duce pn la Dallas. De acolo vei ti i singur ce s faci... Vezi doar s nu mai dai peste vreun amic nepoftit. Dup dou zile; locuitorii Mukdenului auzir un vuiet; dar nimeni nu putu s zreasc dect o dr de foc care; cu viteza fulgerului; trecu pe deasupra oraului Pe un cmp din apropiere; aterizase n seara aceea un avion ne obinuit. Din el; coborr trei brbai; iar dup aceea scoaser o targ pe care era ntins n nesimire o tnr femeie. Toi patru erau slbii; att de slbii nct; parc secerai de o coas nevzut; czur cu toii. Dimineaa; cei patru aeronaui se aflau n spitalul central al marelui ora. Unul dintre ei era bandajat pe tot corpul; ceilali doi dormeau un somn adnc de nsntoire. Fata se afla ntr -o rezerv separat. Singur ea; n ciuda durerilor pe care le avea; nu putuse dormi. De ce nu dormi; drgua mea ? o ntreb sora care o veghea. Sor; n aparat sunt dou pachete. S fie datte Academiei de tiine de aici... Mai este timp... Nu; altfel nu m pot liniti. S vorbesc cu doctorul. Dup cteva minute; medicul primar telefona autoritilor dorina bolnavei. I se aduse la cunotin c cele dou pachete vor fi trimise preedintelui filialei Academiei de tiine din Pekin. Ca i cnd i s-ar fi dat un narcotic; fata; n care desigur c o recunoatei pe Grete Wassa; adormi imediat ce auzi c dorina i se mplinise. Este de prisos s v prezentm pe cei trei brbai. Unul era pilotul Davis; iar ceilali inginerul Iurii Tumanov i fizicianul Klym Borrowth Se ntremar repede i; curnd; nzdrvenii de clima cald; ieir n curte laolalt cu ali zeci de convalesceni. Cteva zile; cei trei prieteni n-au schimbat nici un cuvnt despre aventurile prin care trecuser. Tumanov fu cel dinti care sparse tcerea : Acum avem o singur datorie; s-l gsim pe Strowberry i s-l mpiedicm s fac vreo mrvie; iar operei tiinifice a lui Wassa s-i dm destinaia care i se cuvine. Pe tlharul sta eu nu-l cunosc dect din auzite spuse Borrowth; iar Davis nu-l cunoate deloc. Eu ns da; i; la aceste vorbe; faa lui Tumanov se ntunec. Eu l cu nosc; mi-a luat un interogatoriu. Nu ne vom uita niciodat. Dup o sptmn; Tania Tumanova primi o invitaie de la directorul Nikulin. L-ai gsit; tovare director ? Tovar Tumanova; avem sperana c ai s-l revezi mai curnd dect te-ai putea atepta. Amnunte nu-i pot da. Ai rbdare! Aa c nu dispera. Te-am chemat s te anunm c speranele noastre au crescut nemsurat de mult. Nu trebuie s-i faci iluzii; dar sunt sigur c-l vei revedea. Mereu sperane ; se frmnta Tumanova. Pn cnd i pe ce s-o fi baznd directorul ? n orice caz; dac ar fi fost pierdut; mi s-ar fi comunicat. Deci triete Tulburat de aceste gnduri; tnra se ndrept spre institutul unde lucra. Pe drum; se opri la un atelier fotografic. Avea la ea o fotografie de-a lui Iurii pe care voia s-o mreasc. tia c n curnd; n cadrul unei expediii; trebuia s plece n China. De aceea; dorea s aib mereu la dnsa fotografia soului ei; de care o desprise o ntmplare ciudat. Cnd ieii din atelierul fotografic; se simi prins de bra. Ce faci Ta ni a ? rsun o voce cunoscut. Tania tresri ca trezit dintr-un somn adnc. n faa ei se afla o coleg cunoscut de toi ca fiind cea mai vesel i original din toat generaia lor A ! Tu erai Liubaka ? Cum o mai duci ? Eu; ei; draga mea; extraordinar... m duc s m ntlnesc cu Paka; mergem la patinoar; de acolo la teatru i pe urm... o s vedem... Mine plec la schi! Ai concediu ? Nu; dar n-am voie s m distrez ? Viaa trebuie trit; draga mea. Tu tot... mai atepi ? Da; Liubaka; da! Pcat de frumuseea ta... Dac ai veni la mine; te -ai distra minunat. tii; Paka are un prieten; Vladimir Bezpalkin; un biat foarte drgu... arhitect. Nu vrei s -l cunoti ?

Tania i msur colega din cap pn-n picioare. Se fcu palid. Dintr-o singur micare; brusc; i ntoarse spatele i o lu La fug; prin lumea care se nghesuia grbit spre cea mai apropiat staie de metrou. Tania !... o strig colega. Vznd c nu se mai ntoarce; ridic din umeri. Ce proast ! Continuare n numrul viitor. text corectat de Marian Badea.