Sunteți pe pagina 1din 12

Franois Cusset - FRENCH THEORY

Introducere. Efectul Sokal




Cteva nume de gnditori francezi au dobndit n Statele Unite, n ultimele trei decenii
ale secolului XX, o aur rezervat pn atunci doar eroilor mitologiei americane sau vedetelor
din show business. Am putea chiar s ne jucm gsind corespondene ntre lumea intelectual
american i universul westernului hollywoodian: aceti gnditori francezi, adesea marginalizai
n Hexagon, ar deine fr ndoial rolurile cele mai bune. Jacques Derrida ar putea fi Clint
Eastwood, pentru rolurile lui de deschiztor de drumuri solitar, pentru autoritatea sa de
necontestat i pentru coama lui de nvingtor. Jean Baudrillard ar putea trece drept Gregory Peck,
amestec de cumsecdenie i detaare posomort, pe lng capacitatea fiecruia dintre ei de a nu
fi niciodat acolo unde sunt ateptai. Jacques Lacan ar ascunde un Robert Mitchum irascibil,
dat fiind nclinaia lor comun ctre sarcasmul ucigtor i ironia indecis. Gilles Deleuze i
Flix Guattari ar evoca, mai degrab dect cuplul lui Terence Hill i Bud Spencer din
westernurile spagheti, cuplul posac, sleit de puteri, dar sublim, al lui Paul Newman i Robert
Redford din Butch Cassidy. i de ce n-ar deveni aici Michel Foucault un Steve McQueen
imprevizibil, date fiind cunotinele sale despre nchisoare, rsul nelinititor i independena lui
de lunetist, figurnd n fruntea unui astfel de generic ca rsfat al publicului ? Fr a-l uita pe
Jean Franois Lyotard ca Jack Palance pentru sufletul lor ncercat, Louis Althusser ca James
Stewart pentru silueta melancolic i, n ce privete femeile, Julia Kristeva ca Meryl Streep,
lupttoare n exil, i Hlne Cixous ca Faye Dunaway, feminitate eliberat de orice model.
Western improbabil n care decorurile ar deveni personaje, n care iretenia indienilor i-ar face
victorioi i unde niciodat n-ar ajunge amenintoarea cavalerie.
ntr-adevr, de la muzica electronic la comunitile internautice, de la arta conceptual la
cinematograful pentru marele public, i mai ales de la arena universitar la dezbaterea politic,
aceti autori francezi au atins n Statele Unite, n anii 80, un prag de notorietate oficial i de
influen subteran la care nu ajunseser niciodat n Frana. Fr a avea numele idolilor marelui
ecran, numele lor nu au fost mai puin supracodate, americanizate ncetul cu ncetul, n mare
msur de-francizate; nume devenite de neocolit peste ocean fr ca ara lor de provenien s fi
putut vreodat nelege amploarea fenomenului. Dac nu lum n calcul o toamn recent, cu
ocazia unei controverse de sezon.
n acest nceput de octombrie 1997, Frana se afl n mod categoric sub reflectoarele
mediatice ale ntregii lumi. Cu cteva sptmni n urm o prines adulat deceda aici ntr-un
accident de main. Peste cteva luni urma s aib loc tot aici, dup atente pregtiri, ultima cup
a lumii la fotbal a secolului. ntre timp, prima pagin a ziarelor e ocupat cu una din acele
dezbateri de idei care divizeaz n mod regulat editorialitii, trasnd n inima arenei mediatico-
intelectuale o linie de partaj mobil, puin nvechit, ai crei termeni erau aproape uitai. Motivul
dezbaterii e o carte, Imposturi intelectuale, publicat la editura Odile Jacob i semnat de doi
fizicieni, americanul Alan Sokal i belgianul Jean Bricmont
1
. Cei doi autori analizeaz atent ceea
ce ei numesc jargonul i arlataneria, adevrata intoxicare verbal i dispreul pentru
fapte i logic din partea unui curent intelectual pe care ei l prezint pentru a simplifica drept
fiind postmodernismul. Acesta se caracterizeaz prin respingerea mai mult sau mai puin
explicit a tradiiei raionaliste a Iluminismului i un relativism cognitiv i cultural care
trateaz tiinele ca pe nite naraiuni sau constructe sociale . Cei care l-au fundamentat, cu
precdere francezi, sunt Gilles Deleuze, Jacques Derrida, Flix Guattari, Luce Irigaray, Jacques
Lacan, Bruno Latour, Jean-Franois Lyotard, Michel Serres i Paul Virilio
2
, crora li se vor
aduga, n urmtoarele pagini, numele lui Jean Baudrillard, Julia Kristeva i Michel Foucault.
Sokal i Bricmont denun absena manifest a pertinenei terminologiei tiinifice de care s-
au putut uneori folosi aceti autori i care i-ar conduce nu doar la confuzii intelectuale , ci i la
iraionalism i [la] nihilism . neleg aadar, printr-o parantez cam rapid evacuat, s apere
canoanele raionalitii i ale onestitii intelectuale care sunt (sau ar trebui s fie) comune
tiinelor exacte i tiinelor umaniste
3
. Siguri pe ei, doresc s arate, dup o formul recurent,
c regele e gol : de cnd cu noua religie a matematicii lacaniene pn la hiperspaiul cu
refracie multipl a lui Baudrillard, Sokal i Bricmont consider pur i simplu despre aceti

1
Alan SOKAL i Jean BRICMONT, Impostures intellectuelles, Paris, Livre de Poche, colecia Biblio essais , 1999
[1997]. Cartea, pentru care autorii deciseser s aib prima apariie n Frana, apare anul urmtor n englez, la St
Martins Press, cu titlul mai direct Fashionable Nonsense.
2
Ibid., p. 38-40, 33 i 36.
3
Ibid., p. 48-49 i respectiv 40-41.
autori c dac ei par incomprehensibili aceasta se datoreaz simplului motiv c nu vor s spun
nimic
4
.
La care editori i ziare de marc dau replica. n Le Monde, Marion Van Renterghem
stigmatizeaz vechiul refren al unei asemenea operaiuni scientiste ; i se altur Julia
Kristeva dup prerea creia aceast iniiativ intelectual antifrancez ar trda francofobia
pe care o suscit dincolo de Atlantic aura gnditorilor incriminai
5
. Le urmeaz Roger-Pol
Droit care ia n derdere acel tiinific corect , n timp ce Robert Maggiori, n Libration,
prefer s aduc n discuie suprarealitii fcndu-i griji dac nu va fi cazul n curnd s
ntrebm dac este legitim din punct de vedere tiinific s spunem despre Terra c e albastr ca
o portocal
6
. n ceea ce-l privete, Jean-Franois Kahn pune n balan pe de o parte morga
scientist i pe de alta o logoree intelectualist care ascunde sub un jargon tiinific un vid
absolut , pretinznd din partea ideologiei pre- i post-68 (unde i plaseaz pe gnditorii n
discuie) s accepte s-i fac examenul de contiin
7
. n timp ce Jean-Marie Rouart elogiaz
acest revigorant curent de aer proaspt n contrast cu retorica verbiajului
8
, Angelo Rinaldi
i parodiaz cu verva-i binecunoscut pe aceti doctori ai lui Molire reprezentai de att de
invidiaii notri gnditori, surprini [aici] n flagrant delict de hoie
9
. Ct despre Jean-
Franois Revel, acesta folosete un acid mai puin obinuit pentru a ataca, cu o virulen pe care
nici n-ar fi visat-o Sokal i Bricmont, arogana postmodern revelat de aceast culegere de
erori propus de French Theory , cea a reacionarilor care au ridicat nelciunea la rang de
sistem : s tergi, aa cum Revel i acuz pe Derrida sau Deleuze c au fcut-o, diferenele
ntre adevrat i fals, bine i ru ar nsemna nu mai puin dect a recdea n concepiile
naziste [...] i a ntoarce spatele tuturor cuceririlor adevratei stngi de un secol ncoace
10
-
adic acelai arag care-i permite unui Jean-Jacques Salomon, n Le Monde, s compare n scurt
timp tezele lui Bruno Latour cu cele ale lui Mussolini. Tonul este mai moderat n Le Nouvel
Observateur unde fiecare profit de chestiunea n discuie pentru a alege i a-i apra tabra:

4
Ibid., p. 74, 65, 204 i respectiv 39.
5
Marion VAN RENTERGHEM, Americanul Alan Sokal i impostorii gndirii franceze , Le Monde, 30 septembrie
1997
6
Sokal mpotriva intelectualilor : gndirea lui k.o. , Libration, 30 septembrie 1997
7
Jean-Franois KAHN, Morga scientist contra imposturilor intelectuale, Marianne, 13-19 octombrie 1997
8
Jean-Marie ROUART, Fum , Le Figaro, 16 octombrie 1997
9
Angelo RINALDI, Comedia francez vzut din America , LExpress, 16 octombrie 1997
10
Jean Franois REVEL, Falii profei, Le Point, 11 octombrie 1997
Pascal Bruckner elogiaz eseismul n stil franuzesc, aa cum l-ar reprezenta Baudrillard, contra
utilizatorilor de jargon structuralist , n timp ce Didier Eribon, alegndu-l pe Foucault contra
unora dintre emulii si, cere a nu se confunda construcionismul motenit de refleciile
acestuia i ramura sa iraionalist
11
. n mijlocul vrtejului, dou tipuri de remarci trec
neobservate. Pe tonul satiric caracteristic, avem sugestia din Canard enchan c autorii vizai de
Sokal i Bricmont ar fi n Statele Unite echivalentul n filosofie al Post-it-urilor din papetrie:
se pare c sunt lipii pretutindeni
12
, aluzie rar la o ntreag strategie american a citrii n vog
i a colajului de texte. Tot semnificativ, dar ntr-un mod aproape la fel de anodin, ar fi
mrturisirea aprut ici-colo c textele n discuie ar fi n Frana moarte i ngropate. Marianne
anun c s-au ncheiat demult dezbaterile de dup rzboi (sic)
13
, n timp ce Le Monde se
ntreab de ce s publici n Frana [...] o carte ce condamn derive filosofice ce nu mai au
loc
14
.
Mai mult dect buna primire de dincolo de ocean a unei pri a gndirii franceze pe care
ne-o prezint din cnd n cnd revistele noastre pe tema reductiv a intelectualului francez [ca]
marf exportabil
15
, polemica scoate la iveal brusc un dublu decalaj franco-american. Primul
este un decalaj de istorie intelectual, n termenii cruia btliile teoretice franceze ale anilor 70,
ncheiate de mult timp n Hexagon (n numele noului umanism antitotalitar care a ieit
nvingtor), nc mai inflameaz azi, i de mai mult de douzeci de ani ncoace, universitile
americane. Apare astfel, consecin a celui dinti, un decalaj ntre dou cmpuri ale cunoaterii
de data aceasta, care explic faptul c atia observatori francezi au interpretat greit demersul lui
Sokal i Bricmont prin vechea prism transatlantic, ca declaraie de rzboi adresat marilor
notri gnditori, fiind incapabili s citeasc aici dezbaterile intelectuale americane din ultimii
douzeci de ani: cci Sokal i Bricmont vizau mai puin, n cele din urm, pe gnditorii francezi
ct pe universitarii americani care, raliindu-se la acetia din urm, ar fi favorizat n universitate,
dup prerea lor, o dubl regresie comunitar i relativist, cum o analizeaz canadianul
Michel Pierssens
16
. n spatele afacerii Sokal se profileaz aadar termeni cu privire la care

11
Sunt intelectualii francezi nite impostori ? , Le Nouvel Observateur, 25 septembrie-1 octombrie 1997
12
Agitaii lui Sokal , Le Canard enchan, 8 octombrie 1997
13
Philippe PETIT, Iat unde se afl filosofia n ara lui Asterix, Marianne, op.cit.
14
Marion VAN RENTERGHEM, Americanul Alan Sokal i impostorii gndirii franceze , art. cit.
15
Titlul unui dosar special din LEvnement du Jeudi, 27 martie-2 aprilie 1997
16
Michel PIERSSENS, tiine-n-cultur dincolo de Atlantic , in Baudoin JURDANT (dir.), Imposturi tiinifice.
Nenelegeri cu privire la afacerii Sokal, Paris, La Dcouverte/Alliage, 1998, p. 106-117
cititorii francezi nu au avut dect cel mult ecouri indirecte, sau superficiale, i mize pe care ei nu
le-ar putea descifra n ntreaga lor amploare: Cultural Studies, construcionism, postumanism,
multiculturalism, disputa canonului, deconstrucie, corectitudine politic . Aceste cuvinte,
dincolo de rezonanele lor fals familiare, sunt legate de bulversrile, de treizeci de ani ncoace,
nu doar a domeniului umanioarelor, ci a ntregii universiti americane. Chiar mai mult de-att,
ele trimit la articularea problematic care a trecut, ncetul cu ncetul, de la criz la polemici ntre
tabra intelectual i arena politic, ntre discurs i subversiune, dar i ntre naiune i identiti.
De o asemenea evoluie depind azi, de bine de ru, liniile de for ale dezbaterii intelectuale
mondiale; i ea explic astfel att noul context imperialist i neoconservator de dup 11
septembrie 2001, ct i neputina unei fore de stnga transversal s i se opun. Iat ntreaga
miz a acestei curioase categorii de French Theory, i, pornind de aici, a ntregii cri: s
explorezi genealogia, politic i intelectual, i efectele, pn la noi i pn azi, ale unei
nenelegeri creatoare ntre textele franceze i cititorii americani, o nenelegere pur structural -
n sensul n care nu trimite la o interpretare greit, ci la diferenele de organizare intern ntre
taberele intelectuale francez i american. De aceea ne vom abine s le judecm folosind ca
unitate de msur un adevr al textelor, prefernd acestei noiuni suspecte fecunditatea
quiproquo-urilor i surprizele oferite de lectura pe diagonal, sau ceea ce ntr-un cu totul alt
context cultural japonezii trec la rubrica frumuseii folosirii (Yoo-no-bi). Dar, pentru a
nelege aceste divergene ntre tabere, i rolul lor creativ, trebuie s amintim mai nti c
naintea afaceri Sokal, scond la suprafa mai clar mizele sale politice americane, avusese loc -
cu mult mai puine ecouri n Frana - farsa cu acelai nume.
n fapt, acelai Alan Sokal trimisese n 1996 comitetului editorial al celebrei reviste
Cultural Studies
17
Social Text, un lung articol intitulat A transgresa frontierele: ctre o
hermeneutic transformativ a gravitaiei cuantice . Florilegiu de formule pseudo-tiinifice i
de citri reale ale autorilor (mai ales francezi, de la Derrida la Kristeva) pe care el i numete ai
postmodernismului , articolul este o parodie a repunerii n discuie a realitii fizice i a
postulatelor tiinei. Dar o parodie care se ascunde n spatele unui argument de autoritate, o
parodie cu att mai tulburtoare cu ct ea se sprijin pe autori i concepte celebrai de mult timp
n Statele Unite i pe care revista, incapabil s demate contra-adevrurile tiinifice cu care

17
Am ales s nu traducem termenul n francez pentru a-i sublinia specificitatea anglo-saxon - i a evita
confundarea cu istoria sau sociologia culturale.
Sokal a mpnzit articolul, accept s-l publice de ndat n numrul su special despre rzboiul
tiinelor
18
. Pentru a demonstra ravagiile, dup prerea sa, relativismului cognitiv motenit
din teoria francez , Sokal foreaz paralelismele, punnd pe acelai plan egalitatea n
teoria mulimilor i n feminismul radical, deplasarea n incontientul lacanian i n fizica
cuantic, sau chiar relativitatea general la Einstein i la Derrida fr ca cititorii revistei
Social Text, i n primul rnd directorul ei Andrew Ross, s fi gsit ceva de obiectat. O lun dup
apariia articolului, Sokal dezvluie farsa n revista Lingua Franca: textul su nu era dect o
pasti menit s prind asupra faptului arogana intelectual a Teoriei a teoriei literare
postmoderne, se nelege i s demascheze o idioenie care se proclam de stnga
19
.
Polemica a fost preluat rapid de presa general, ntr-o ar n care se ntmpl rar ca aceasta s
prezinte dezbateri intelectuale, i cu att mai puin dispute universitare. New York Times i-a
consacrat un articol pe pagina nti, dnd n mod bizar drept exemple ale jargonului postmodern
vizat de Sokal cuvinte precum hegemonie i epistemologic
20
, nainte ca o puzderie de articole
cu miasme populiste i violent anti-intelectualiste, de la Boston Globe la Los Angeles Times s
atace la rndul lor verbiajul i relativismul unei false stngi universitare alimentat
de referine franceze
21
. Tabloidele cele mai conservatoare, precum New York Post, atacar
moda afrocentrist i cea feminist care ar perverti studenii i i-ar face s piard preioii
lor ani din ciclul nti
22
.
Dou aspecte specific americane ale acestui efect Sokal sunt extrem de revelatoare. Pe
de-o parte, reaciile universitarilor vizai fur rare, ca i cum i stnjenea traducerea unei
asemenea dezbateri n limba vulgar a presei generale; dac facem excepie de intervenia
provocatoare a celebrului teoretician literar Stanley Fish, comparnd n New York Times legile
tiinei i regulile baseball-ului
23
. Pe de alt parte, intelectuali i reviste marxiste ddur
dovada unei virulene extreme, aprnd pedigree-ul politic al lui Sokal amintind c el predase
matematica n Nicaragua sub sandiniti i negnd rcovnicilor de la Cultural Studies sau ai

18
Alan SOKAL, Transgressing the Boundaries: Toward a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity ,
Social Text, nr 46-47, primvar-var 1996, p. 217-252
19
Alan SOKAL, A Physicist Experiment with Cultural Studies , Lingua Franca, mai-iunie 1996, p. 82-84
20
Janny SCOTT, Postmodern Gravity Deconstructed, Slyly , New York Times, 18 mai 1996
21
A se vedea dosarul de pres adunat n volumul The Sokal Hoax. The Sham that Shook the Academy, coordonat
de redacia Lingua Franca (Lincoln, University of Nebraska Press, 2000)
22
Scott McCONNELL, When Pretention Reigns Supreme , New York Post, 22 mai 1996
23
Stanley FISH, Professor Sokals Bad Joke , New York Times, 21 mai 1996
deconstruciei dreptul de a se considera ca aparinnd extremei stngi (leftiti) etichet pe care
le-o pun de fapt cei de dreapta, mai degrab dect ar revendica-o ei. Din Brazilia n Italia i din
Japonia la coloanele ziarului Le Monde, marea pres mondial a preluat ca un ecou termenii
problemei. Ea denun cel mai adesea scientismul lui Sokal, criticnd n acelai timp excesele
unei clici academice din care aproape toate aceste ri - exceptnd Frana poseda
echivaleni locali dat fiind c au importat Cultural Studies sau construcionismul american.
Bruno Latour, ntr-o parabol rmas celebr, evoc la rndul lui viziunea sokalian a Franei ca
o alt Columbie cu ai si dealeri de droguri tari ( derridium i lacanium ) ameninnd
universitile americane cu o dependen mai grav dect cea a cocainei, mergnd pn la a-i
face s uite bucuriile vieii de campus i doza zilnic de filosofie analitic pe care o
absorbeau nainte
24
.
Ceea ce a fost n Frana pentru muli o descoperire cea a unei asemenea impregnri a
esturii intelectuale americane cu autori francezi, dar de asemenea cea a unei asemenea btlii
pentru monopolul simbolic al termenului de stnga - nu fusese astfel n Statele Unite cu un an
nainte dect un episod n plus, doar cu puin mai bine transmis de pres, a conflictului ce opunea
de un sfert de secol umanitii i maetrii ndoielii , sau conservatorii i
multiculturalitii , n universitate i n anumite pri ale societii americane. Un epifenomen,
ntr-un cuvnt, n raport cu polaritatea ideologic absorbit n ntregime de obiceiurile
intelectuale americane dar absent de pe scena francez. A face genealogia unei asemenea
polariti presupune s treci n revist anumite moduri de lectur americane a autorilor francezi
n discuie, care au permis decontextualizarea lor, aproprierea lor i punerea acestora s joace un
rol adesea crucial n dezbaterile sociale i politice ale Americii contemporane. Am putea astfel
ncerca s observm prin ce operaii de selecie si de marcare , pentru a mprumuta termenii
lui Bourdieu
25
, civa universitari americani nu fr intenii carieriste au putut extrage de aici
noile cuvinte de ordine ale anilor 80. i s i mobilizeze trupele de cititori supui gata s se
arunce asupra inamicului: textul ca produs al unui autor i ascunznd un sens , falsa
neutralitate a unei Raiuni imperialiste , universalismul ca arm a Occidentului, precum i
corpusurile canonice ca form a colonialismului literar. Aceste cuvinte de ordine scandar o

24
Bruno LATOUR, Exist o tiin dup rzboiul rece? , Le Monde, 18 ianuarie 1997
25
Pierre BOURDIEU, Condiiile sociale ale circulaiei internaionale a ideilor , Acte ale cercetrii n tiinele
sociale, nr 145, decembrie 2002, p. 3-9
radicalizare politic a discursurilor universitare, un demers n care autorii francezi, aceia care au
putut fi martori la asta, nu se recunoteau cu adevrat. Prima dintre aceste operaiuni, una dintre
cele mai greu de realizat empiric, este aceea care permite reunirea ntr-o aceeai entitate
omogen - adevrat corpus naturalizat, operator de coniven printre utilizatorii si varietatea
autorilor n discuie. Nu mai rmne dect s numim package-ul final French Theory ,
conform titulaturii aprute n a doua jumtate a anilor 70, poststructuralism n termeni de
istorie intelectual
26
, sau chiar postmodernism francez dup cum prefer s l numeasc
detractorii si. Este de altfel interesant de notat c n Frana cultul efemer al marilor prelai ai
universitii franceze
27
(prea aproape de noi, ntr-un anumit sens, pentru a putea fi adunai n
aceeai rubric), apoi eclipsarea lor rapid mpiedicar reunirea lor ntr-o singur categorie. Doar
un demers de respingere, sau de opunere frontal, permite aplicarea unei etichete unificatoare
fie c e vorba de faimoasa hermneutic a ndoielii pe care o evoca Paul Ricur la nceputul
crii Freud i filosofia, sau de mitul unei gndiri 68 omogen i localizabil popularizat de
Luc Ferry i Alain Renaut, care au aezat sub aceast denumire autorii n discuie, denunndu-le
antiumanismul i iraionalismul , dei militanii din mai se vor referi mai mult la Marcuse,
Henri Lefebvre sau chiar Guy Debord dect la Deleuze, Foucault sau Derrida
28
.
Cci cei n jur de zece autori, aproape contemporani, pe care emulii americani i
opozanii francezi prefer s-i reuneasc ntr-o coal de gndire, ntr-o micare unitar, nu pot fi
asociai astfel dect cu preul unor apropieri contestabile. Cteva leitmotive din epoc permit a se
forma ntre ei o comunitate exclusiv negativ: tripla critic a subiectului, a reprezentrii i a
continuitii istorice, o tripl relectur a lui Freud, Nietzsche i Heidegger, i nsi critica
criticii pentru c ei chestioneaz fiecare n felul su aceast tradiie filosofic german. Nu am
putea aadar s apropiem n mod spontan microfizica puterii foucaldian, diseminarea
urmelor la Derrida, fluxul i branrile pe planurile de imanen deleuziene i spaiul
hiperreal al simulrii baudrillardiene dect n lipsa altor opiuni pentru c nu gsim aici
niciuna din filiaiile, kantian, dialectic sau fenomenologic, la care fceau apel predecesorii
lor. Fr a lua n calcul faptul c un mare numr de dispute, intelectuale i politice, i-au divizat

26
Ceea ce germanii numesc Neostrukturalismus (Cf. Manfred FRANCK, Ce este neostructuralismul?, Paris, Cerf, tr.
fr. Christian Be, 1989)
27
Pentru a relua titlul unui reportaj celebru din Le Nouvel Observateur (7 aprilie 1975)
28
Luc FERRY i Alain RENAUT, Gndirea 68. Eseu asupra antiumanismului contemporan, Paris, Gallimard, col. Folio
essais , 1988 [1985]
de-a lungul timpului. Nu trebuie s amintim dect dezbaterea ntre Derrida i Foucault cu privire
la nebunie i raiune la Descartes, n care primul putea denuna totalitarismul structuralist , n
timp ce al doilea i reproa mica pedagogie a textualizrii
29
. La fel cum opunndu-se
textualismului adesea reproat deconstruciei derridiene, Deleuze a putut s lanseze afirmaia:
Un text, pentru mine, nu e dect o roti ntr-o main extra-textual
30
. Putem aminti de
asemenea apelul lui Baudrillard de A-l uita pe Foucault n 1977, la care cel n cauz rspundea
c problema sa e mai degrab de a[-i] aminti de Baudrillard
31
. Sau s evocm distanrile
acestuia din urm care a putut lua n derdere ideea lui Lyotard conform creia doar capitalul e
satisfcut (n timp ce acesta denuna vehement tezele lui Baudrillard cu privire la sfritul
socialului ), iar apoi a putut de asemenea s critice copleitoarea versatilitate a dorinei la
Deleuze
32
.
Mai degrab dect forarea cutiei negre a textelor, abordarea adoptat pentru a relata
aceast aventur american a teoriei franceze const n a i se prefera circulaia social a
semnelor, utilizarea politic a citatelor, producia cultural a conceptelor. Cu toate acestea o
asemenea categorie, pentru a exista, presupune o anumit violen taxonomic n detrimentul
singularitii operelor, precum i a divergenelor lor explicite. De aceea, utilizarea care se va
face, fr ghilimele, a termenului de teorie francez trimite mai puin la eventuala validitate
intelectual a unei asemenea grupri, ct doar la omniprezena acestor dou cuvinte n
universitatea american ncepnd cu sfritul anilor 70 sigl de clasificare, pecete a unei
afilieri, obiect discursiv prost identificat, dar reluat n cor de mii de comentatori. Este, nainte de
orice, o modalitate de a luat act de aceasta.
Dup gestul reunirii, vin operaiile de marcaj, de reorganizare a conceptelor, de
redistribuire n cmpul practicilor. Aceste operaii trebuie trecute i ele n revist cu toat
ndrzneala i ingeniozitatea ce o presupun. Ele sunt cele care au dat acestor texte o valoare de
ntrebuinare politic specific american, care uneori dup bunul plac al relecturilor critice sau
a contrasensurilor productive chiar au reinventat opere imobilizate n Frana sub masca lor
editorial. Ele au amenajat n terra americana un spaiu de primire original unor opere care nu

29
Citat in Didier ERIBON, Michel Foucault, Paris, Flammarion, col. Champs , 1991 [1989], p. 145-146
30
Gilles DELEUZE, Discuie, in Nietzsche azi?, Colcviul din Cerisy, Paris, UGE/10-18, 1973, vol. 2, p. 186
31
Citat in Didier ERIBON, op. Cit., p.292
32
Jean BAUDRILLARD, Simulacre i Simulare, Paris, Galile; 1981, p. 34 i 109
preau prin nimic predispuse a fi mai citite aici dect n Frana. Cci ele fur mai citite. ntr-att
nct urmele lor s-au infiltrat in ungherele cele mai putin previzibile ale industriei culturale
dominante, de la muzica electronic la science-fiction-ul hollywoodian, de la pop art la romanul
cyberpunk. ntr-att nct au presrat cu aluzii la tezele sau autorii lor referinele subiective i
codurile conversaionale proprii anumitor medii, le-au mprtiat puin cte puin n cutele unei
culturi labile, procesuale, nchinat n ntregime legilor pieei.
Analiza unui fenomen de transfer cu precdere universitar, n condiiile de izolare ale
universitii n Statele Unite, nu interzice n fapt scoaterea la iveal a curioaselor sale avataruri n
galeriile new-yorkeze sau la scenaritii californieni, n romanele cu cheie sau chiar n folosirea
nepotrivit, de ctre atotputernicul Michael Crichton, a unei referiri vagi la Baudrillard i Virilio
pentru a denuna disoluia mental i tehnologia care ne dezumanizeaz
33
. Dincolo de
anecdot, se pune problema de afla cum au reuit texte att de tranante, uneori att de puin
accesibile, s ptrund att de profund n industria cultural i intelectual american nct s
incite un jurnalist s compare aceast invazie francez cu invazia muzicii pop engleze ce
avusese loc cu un deceniu nainte
34
. Rspunsul trimite la cteva teme care, dei prost cunoscute
n Frana, nu au fost mai puin determinante n contextul politic i cultural destul de agitat al
acestui nceput de mileniu: istoria i crizele recente ale universitii n Statele Unite; industria
cultural american, cu resorturile i limitele sale identitare; inventivitatea unei pragmatici a
textelor (aptitudinea lor de folosire, de operare, cum e cazul tuturor produselor culturale) pe care
un anumit elitism francez a judecat-o prea mult timp cu dispre; dar i desfurarea n interstiiile
dominaiei, i departe de Paris, a unui nou discurs mondial asupra rezistenei micropolitice i
subalternitate, un discurs fr legtur direct cu alterglobalizarea pe care o afieaz umanitii
notri de stnga, un discurs intenionat textualist i prea arareori militant, dar un discurs ce
poate inspira unele idei noi.
E vorba, n cele din urm, despre virtuile decontextualizrii sau despre ceea ce Bourdieu
numea de-naionalizarea textelor. Dac ele pierd prsind contextul lor de origine o parte din
fora politic care le motivase aici erupia, aceste teorii cltoare (dup expresia lui Edward
Said) pot de asemenea s ctige la sosire o for nou. Aceast for ine de deblocajele pe care

33
Jared SANDBERG, PC Forum Attendees Hear Fighting Words on High Technology , Wall Street Journal, 26
martie 1997
34
Steven MOORE, Deconstructing Ralph , Washington Post, 28 noiembrie 1999
le autorizeaz teoriile recompuse, de misterul decalajelor fecunde ntre cmpurile de origine i
cele de primire, care sunt rareori omoloage: faptul c filosofii francezi au fost importai de
oamenii de litere americani, c problema revoluiei a fost neleas ca una a minoritii, c autori
publicai la Gallimard i Minuit au fost publicai n Statele Unite de imprimeriile universitare sau
de mici edituri alternative, iat tot attea disimetrii creatoare. Aceeai for a unei extrageri din
contextul de origine a permis cndva, privilegiind la Hegel dimensiunile existenial i istoric
asupra logicii i a filosofiei naturii, iar la Husserl chestionarea emoiei i a imaginaiei (sau a
contiinei erupnd nspre lucruri) asupra metodei reduciei transcedentale, celor ce au preluat
tafeta n Frana (Lvinas, Groethuysen, Wahl, Kojve) s dea natere fenomenologiei i
existenialismului francez, radical inedite - i acestor obiecte filosofice noi care au fost, n
Frana de dup rzboi, chelnerul de cafenea sau cntreul de jazz. Aceast inventivitate are
desigur naivitile i efectele sale perverse, dar este cu att mai util a fi explorat, n cazul
aproprierii americane a teoriei franceze, cu ct ne aflm aici n inima chiasmului cultural franco-
american. Cci, n clipa n care Foucault, Lyotard i Derrida deveneau de neocolit n
universitatea american, numele lor cunoteau n Frana o eclipsare sistematic. Aceast
marginalizare motivat ideologic, pentru a nchide drumul folclorului comunitar i
frmirii subiectului, nu este strin de faptul c, douzeci de ani mai trziu, frumosul
nostru universalism nu e cel mai adesea dect paravanul unui anumit provincialism
intelectual. n 1979, Bernard-Henri Lvy anuna clar programul unui nou anticomunitarism
francez i trista transmitere a puterii n plin desfurare: Toate politicile fundamentate pe
primatul diferenei sunt n mod necesar fasciste
35
, tuna i fulgera el citnd la grmad pe Guy
Hocqueghem i neofeminismul, dup ce cu doi ani nainte i identificase clar pe inamicii si -
tehnica, dorina i socialismul , de unde necesitatea de a merge contra materialismului aadar
i doar contra lui
36
. Cteva luni mai trziu, pe prima pagin a primului numr al revistei Dbat,
Pierre Nora enuna noile reguli, morale i ideologice, ale regimului de democraie intelectual
pe care revista i-l dorea pentru a nu mai fi sclava magitrilor ndoielii
37
. i cinci ani mai
trziu, ntr-un eseu destul de controversat nainte s devin norm, Luc Ferry i Alain Renaut

35
E rzboi (interviu cu Bernard-Henri Lvy), Tel Quel, nr 82, iarna 1979, p. 19-28.
36
Bernard-Henri LEVY, Barbaria cu fa uman, Paris, Grasset i Fasquelle, 1977, p. 143 i 217.
37
Pierre NORA, Ce pot intelectualii? , Le Dbat, nr 1, mai 1980, p. 3-19.
atacau filosofiile diferenei , demersul lor terorist i, n formule sokaliene, ilizibila
absurditate a acestor filosofiti
38
.
Schimbare de epoc. O schimbare pe care aceast aventur american simultan a teoriei
franceze ne va permite astfel s o reinterogm pentru a degaja poate de aici cteva perspective de
viitor. Cci ocolirea prin acest fals altundeva american, prin aceast umil istorie a acestor
continuatori i traductori de campus, ne vorbete i a contrario de acest peisaj intelectual
francez pe care sociologii i jurnalitii l descriu astzi ca pe un cmp de ruine mbogindu-i
de fiecare dat pe editorii lor ghiftuii, fr a ne explica vreodat acest peisaj lunar. Pn la urm,
itinerariile americane, n carne i oase, ale acestor mediatori teri, micropovetile de via ale
acestor colportori anonimi fr de care nu s-ar ntmpla adevratele deturnri intelectuale,
trdrile salutare, ar putea foarte bine s ne trimit la noi nine mai degrab dect la ritualurile
universitare sau la ironiile transferului. Ar putea s ne renvee s ascultm acele strfulgerri de
acum trei decenii, etichetate de istoria ideilor, dezamorsate de gndirea dominant, sau cuminte
muzeificate de atunci ncoace drept ultima avangard a unei lumi trecute, n timp ce aceia sau
acelea care le-au emis, martorii instalrii unei epoci, descriau deja cu precizie ceea ce compune
prezentul nostru i temerile lui inedite - puterea de via, triburile fr subiect, teroarea fr fa,
reeaua imperial i mainaiile ei, sabia reacionar i pmtuful identitar, dar i microrezistena
i interstiiile sale invizibile. Cu privire la inventarea French Theory, pot aadar s rspund azi,
mai bine mai trziu dect niciodat, cele cteva lecii oferite de American Experience.



38
Luc Ferry i Alain RENAUT, Gndirea 68, op. cit., p. 17, 55 i respectiv 52.